Ocenite etot tekst:





     Per. s vengerskogo. Voronkina T.I. Fizkul'tura i sport. 1992
     OCR Haliman A.T. FineReader 5.0


     SHel dozhd'. Lil by on po krajnej mere tak,  chtoby mozhno bylo skazat': nu
i  hleshchet! Lil by dni, nedeli, obrazoval potop, kotoryj ster by s lica zemli
etot greshnyj, nechestivyj  gorod!  Hotya gospod'  bog i na sej  raz  navernyaka
poshchadil by eto polchishche skotov...
     No dozhd' ne hlestal, ne  lil,  a prosto  morosil: postepenno  promokali
botinki, noski, bryuki, stanovilis' mokrymi volosy...
     --  "Policii  sleduet  vmeshat'sya.  Obshchestvo  dolzhno  vstupit'sya,  kogda
bessovestnye  i  bezotvetstvennye  del'cy podvergayut  opasnosti chelovecheskuyu
zhizn', zhelaya poluchit' ogromnye baryshi". CHto ty na eto skazhesh'?
     Buassi  otlozhil gazetu, sdvinul  ochki  na konchik  nosa i  ustavilsya  na
Al'bera.
     -- Nichego.
     -- Nu i vesel'chaki, -- skazal Buassi. -- Umora, da i tol'ko!
     S teh por kak  on  nachal  pol'zovat'sya ochkami, ego  manera razglyadyvat'
lyudej razdrazhala  eshche  bol'she, chem ran'she.  On  torzhestvenno sdvigal ochki na
nos, dlya udobstva  slegka naklonyal golovu i  vziral  poverh  stekol,  slovno
mudryj, staryj professor. Ran'she  Al'ber delal vid,  budto ne  zamechaet, chto
Buassi na nego smotrit. On terpet' ne mog, kogda na nego pristal'no smotryat.
Vyhodil  iz sebya,  kogda kto-to  dyshal emu v zatylok,  ne  perevarival, esli
prihodilos' besedovat', kogda net ohoty.
     -- A vse zhe? - nastaival Buassi.
     -- Da,  -- avtomaticheski proiznes  Al'ber, pro  sebya gordo  perechislyaya,
skol'ko vsyakih veshchej i pri kakih obstoyatel'stvah on ne vynosit.
     -- Nado zhe!  Ne hvataet eshche nam  vmeshivat'sya! Prokuratura ili razreshit,
ili net. Razreshit -- ih delo! Nasil'no tuda nikogo ne tashchat.
     -- Da, -- otvetil Al'ber.
     --  I  voobshche,  chto  znachit  opasno?  ZHizn'  sama  po  sebe  opasna.  I
avtomobil'nye gonki opasny. I parashyutnyj sport opasen, i opasno...
     -- ...peredvigat'sya  po  parizhskim  ulicam,  sidet' v restorane, delat'
pokupki v Lafajette, byt' policejskim.
     -- Vot imenno, -- s voodushevleniem podtverdil Bu-assi.
     Al'ber smotrel v storonu dveri. Tam stoyal Brisho v svetlo-serom kostyume,
s papkoj pod myshkoj. Krugi pod ego glazami kazalis' temnee obychnogo, na lice
rezko vydelyalis' morshchiny. Mozhet, vecherom u nego  bylo randevu,  i on ne spal
vsyu noch'? A mozhet, postiglo fiasko?..
     Postoyav  nereshitel'no  v seredine  komnaty, SHarl'  Brisho  priblizilsya k
svoemu prezhnemu pis'mennomu stolu. Brosil na nego papku, sel  na svoe staroe
mesto, otkinulsya, zakuril.
     -- Kak tam? -- sprosil Buassi.
     Brisho tol'ko otmahnulsya.
     Uzhe neskol'ko let  oni znali, chto Brisho obyazatel'no  povysyat.  On budet
zamestitelem  komissara  Korentena, potom  ego  preemnikom, zatem  prefektom
policii, ministrom vnutrennih del... kto znaet, mozhet, i ministrom naznachat.
Znat'-to  oni  znali,  da  vot predstavit' sebe  po-nastoyashchemu  ne mogli. Ne
zadumyvalis' nad tem, chem vse eto budet soprovozhdat'sya. Nad tem, chto za etim
naznacheniem posleduet. Ne polagali, chto odnazhdy ih drug soberet svoi veshchi, s
zadumchivym  vidom  vykinet  mnozhestvo vsyakoj  dryani  iz  pis'mennogo  stola,
ostatki akkuratno  slozhit v dos'e s  nadpisannymi im naklejkami i ujdet. I s
etogo dnya oni budut videt' ego vse rezhe. Snachala on eshche budet  hodit' s nimi
zavtrakat', potom u nego ne stanet hvatat' na eto vremeni, a pozdnee nekogda
budet  prisest'  i potolkovat'  so starymi  priyatelyami. Vskore  syuda prishlyut
novogo cheloveka, kotoryj zajmet ego pis'mennyj stol,'i etim vse'zakonchitsya.
     Po  kalendaryu  byla  kak  budto  vesna.  Lyudi poslushno  sbrosili teplye
pal'to,  istopniki  prekratili  rabotu,  no dozhd'  za oknom  stanovilsya  vse
holodnee.  A  v   pomeshchenii  carilo  priyatnoe   teplo.  Zdanie,  pravda,  ne
otaplivalos',  no novaya  dama  serdca Buassi prezentovala  emu elektrokamin,
edakuyu  simpatichnuyu   shtukovinu  s   ventilyatorom,  kotoruyu  Buassi  udalos'
protashchit' syuda  v  portfele  kontrabandoj.  Novaya  dama?..  Za  dva  goda ej
poschastlivilos' vytesnit' vseh ostal'nyh, i teper' uzhe ne bylo somnenij, chto
rano ili pozdno Buassi na nej zhenitsya -- eto bylo tak  zhe nesomnenno,  kak i
naznachenie  Brisho. Bog  znaet,  kak  etoj tolstoj stareyushchej zhenshchine  udalos'
vzyat' verh v serdce Buassi nad prochimi stareyushchimi  tolstuhami. Mozhet, imenno
tem, chto poslala elektrokamin,  kogda bylo holodno. I kofe,  chtoby ee druzhku
ne  prihodilos' pit' burdu,  i vkusnye domashnie sandvichi,  chtoby  ne  tratil
den'gi na vsyakuyu gadost'.
     -- Nu, a tvoe kakoe mnenie? -- Teper' Buassi obratilsya k SHarlyu Brisho --
nemnogo bolee uvazhitel'nym tonom, chem neskol'ko nedel' nazad.
     --  K  shefu prihodil  odin  sub容kt  i  sdelal  zayavlenie. --  SHarl'  s
udovol'stviem otmetil, chto dazhe Al'ber prislushalsya. -- O podstrekatel'stve k
ubijstvu.
     -- I shef ego ne vyturil?
     -- S nim bylo chetvero zhurnalistov. A tot  tip -- advokat i predstavlyaet
kakuyu-to gruppirovku, kotoraya trebuet zapretit' provedenie matchej.
     -- Na kakom osnovanii? -- voznegodoval  Buassi i vypryamilsya. -- Komu ne
nravitsya, pust' ne hodit. Nemnogo razvlech'sya i to nel'zya -- srazu zavidovat'
nachinayut!
     -- Horosh advokat, esli ne znaet, chto shef  nichego ne mozhet sdelat', -- s
udovletvoreniem  zametil Al'ber.  On lyubil  ukazyvat' na lyudskie  promahi, v
osobennosti esli eti promahi delali advokaty.
     --   Tertyj  kalach,  --  otvetil  Brisho.  --   Vykopal  kakoj-to  zakon
stopyatidesyatiletnej davnosti o zapreshchenii duelej.
     -- No ved' eto ne duel'!
     -- Duel' to, chto eyu nazyvayut.
     SHarl' potyanulsya za stakanom v yashchik, Buassi  privychnym dvizheniem vytashchil
termos.  Oni  vsegda  vmeste  pili  svarennyj  tolstuhoj kofe  i poedali  ee
sandvichi, a potom  shli  v kafe naprotiv  Glavnogo upravleniya, chtoby est' tam
gadost' i pit' burdu. Al'ber grustno smotrel na nih.
     --  No sub容kt prihodil ne radi etogo, -- prodolzhal Brisho kak ni  v chem
ne byvalo. -- Skazal, chto yavilsya s zayavleniem. My ego vezhlivo vyprovodili, a
teper',  esli  na teh chertovyh sorevnovaniyah  kto-nibud' v samom dele umret,
vse shishki povalyatsya na nashi golovy.
     --  Dumaesh',  kto-nibud'  dejstvitel'no  pomret?  --  Buassi  kopalsya v
pis'mennom stole v poiskah zapasnogo stakana.

     -- Udivlyus', esli etogo ne sluchitsya.
     --  CHert  poberi!  -- Buassi,  kak i  oba ego  priyatelya, s  otvrashcheniem
ustavilsya na stakan, kotoryj on vyudil.  Ostal'nye tozhe. K ego  dnu prilipla
temnaya,  zastyvshaya kofejnaya gushcha, stenki stakana byli serymi  ot mnogoletnej
otkladyvavshejsya gryazi, a kraya pokryvala temno-zelenaya plesen'. --  I voobshche,
podumaesh',  velika  beda, esli kto-nibud' pomret! -- Buassi  povysil  golos,
slovno sobiralsya  ubedit' tysyachnuyu auditoriyu v  bol'shom zale. -- Kto na  eto
idet, riskuet. Pomirayut  i  vo vremya  avtomobil'nyh  gonok.  Ih zhe nikto  ne
zapreshchaet! --  On otbrosil  stakan  i  obratilsya  k Brisho: -- Hochesh' nemnogo
kofe?
     -- Skazat'  tebe, v chem raznica? Skazhu. -- Al'ber tozhe razgoryachilsya. --
Esli  kto-to   pogibnet  v  avtomobil'nyh  gonkah,  eto  neschastnyj  sluchaj.
Tragediya,  hotya  ee i  smakuyut. No  na sorevnovaniya po ketchu hodyat dlya togo,
chtoby posmotret', kak  lyudi ubivayut  drug  druga. |to  vrode sovremennyh igr
gladiatorov.
     Brisho vstal.
     --  Porabotaj i  ty nemnogo, --  skazal on i perebrosil Al'beru  dos'e,
kotoroe  prines  s  soboj. Dos'e  tonkoe, znachit,  prestuplenie  svezhee.  --
Proizoshlo eto noch'yu, tochnee, na rassvete. Parnyu pererezali gorlo.
     -- Nadeyus', chto fotografij net, -- s otvrashcheniem proiznes Al'ber.
     SHarl' slovno i ne slyshal. A mozhet,, v samom dele ne slyshal. Dve nedeli,
proshedshie posle ego povysheniya, uzhe razvili v nem vyborochnyj sluh.
     --  V pereulke vblizi  ploshchadi  Pigal'.  Do  etogo  on zahodil  v  odno
uveselitel'noe zavedenie. V "Rendi Kok". Znaesh'?
     -- YA tam zavsegdataj.
     -- "Rezvyj samec", -- zadumchivo perevel Buassi.  Anglijskogo on ne znal
i  svoj  slovarnyj zapas cherpal,  veroyatno, iz pornograficheskih fil'mov.  --
Naverno, veseloe malen'koe zaveden'ice.
     -- Ne ochen' veseloe,  no  dejstvitel'no malen'koe,  -- soobshchil  SHarl' v
manere  ih  shefa komissara Koren-tena. -- Pyat'-shest' stolikov, stojka  bara,
nebol'shaya  scena, pod  potolkom televizor.  Neskol'ko stareyushchih  tancovshchic i
stakan besplatnoj vypivki na vhodnoj bilet.
     -- CHego vy  ot menya hotite? -- oskorblenno sprosil Al'ber. --  Paren' s
kem-to possorilsya, a tot pererezal
     emu glotku. Vse! Nam takoe zhe delo  do etogo, kak do vashego sadistskogo
sorevnovaniya. Policejskie iz  okruzhnogo uchastka tam pobyvali, rassprosili^ s
kem etot tip  possorilsya, a  potom zaberut kogo sleduet, kak obychno. I vse v
poryadke.
     Brisho glyadel  na nego so zloradstvom.  Inogda  ego besilo, kogda Al'ber
staralsya spihnut' s sebya rabotu.  No ne sejchas. Sejchas vorchanie Al'bera bylo
takoj zhe neot容mlemoj chast'yu uyutnoj atmosfery,  kak tiho murlykayushchij kamin s
ventilyatorom, Morosyashchij za oknami dozhd' i sportivnaya gazeta na stole Buassi.
     -- SHef prosil peredat', chtoby ty posmotrel material.
     Al'ber  potyanulsya  k dos'e. Vzyal  ego dvumya  pal'cami,  slovno podavlyaya
brezglivost'. On videl ehidnuyu ulybku na lice SHarlya, chuvstvoval, kak  Buassi
dyshit emu pryamo  v zatylok. Al'ber raskryl  dos'e  i ustavilsya na lezhavshuyu v
nem fotografiyu.
     II
     Gruboe, potaskannoe muzhskoe lico. Slovno za sorok s lishnim let zhizni po
nemu proshelsya dorozhnyj katok,  obladatelya ego bili po golove zheleznym prutom
i  kastetom,  i  on  dralsya so  vsyacheskoj  svoloch'yu,  to pobezhdaya,  to terpya
porazhenie, veroyatno,  za isklyucheniem dorozhnogo  katka,  -- tak ono  i  bylo.
Korotkie  kurchavye volosy, shirokij, ploskij nos -- bol'shaya golova, kazalos',
sroslas'  s   plechami.  Sozdavalos'  vpechatlenie,   budto   udary  ot   nego
otskakivali, palki  o  nego  lomalis', nozhi zazubrivalis'. Vozmozhno,  --  za
isklyucheniem nozhej, -- tak ono i proishodilo. On byl zdorovennym  chelovekom v
dva metra  chetyre santimetra rostom, vesom v  sto sorok  kilogrammov, i  kto
chital  gazety,  znal,  chto  ego sto  sorok  kilogrammov  splosh'  sostoyat  iz
muskulov. Na fotografii  v dos'e chelovek  s  pererezannym gorlom byl odet  v
sportivnuyu  kurtku  s kapyushonom  i  nekogda  golubuyu rubashku.  On  lezhal  na
proezzhej chasti ulicy, golovoj k krayu trotuara. Rot  u muzhchiny shiroko otkryt,
slovno on hotel zakrichat', no vyrazhenie lica skoree gnevnoe,  chem ispugannoe
ili stradayushchee.
     Al'ber staralsya  ne  smotret' na ziyayushchuyu na shee  ranu.  Za dolgie  gody
raboty v policii on tak i ne sumel k etomu privyknut'. Izmenilos', veroyatno,
lish' odno: teper' on uzhe mog otvodit' vzglyad ot ran, a v svoe vremya,
     zastyv, pyalilsya na  nih, boryas'  s podstupayushchej toshnotoj --  da chto tam
boryas'!..
     -- Nichego sebe! Krasivyj emu  vtoroj rotik sdelali,  -- proiznes Buassi
chut'  li  ne s udovletvoreniem. On umel cenit' horoshuyu rabotu. Buassi nichego
ne  boyalsya i  ni  k chemu ne ispytyval otvrashcheniya, poka delo ne  kasalos' ego
sobstvennoj persony.
     Al'ber vspomnil fotografiyu etogo muzhchiny, kotoruyu videl v poslednij raz
ne  tak davno  -- v metro,  po  doroge na  rabotu. Tam  on  byl izobrazhen  v
borcovskom kostyume, stoyal, slegka naklonivshis' vpered s protyanutymi  rukami.
Snimali ego snizu, i on  kazalsya  nepobedimym  ispolinom. Za  nim  vidnelis'
razmytye tribuny areny s pyatnami vmesto lic, oslepitel'nyj, svet prozhektorov
delal stoyashchuyu figuru mrachnoj. Horoshaya byla afisha. "Kto ustoit protiv menya?!"
-- glasila nadpis',  i u  vsyakogo, kto ni  vzglyanet na nee, totchas propadala
ohota drat'sya,  odnako srazu  zhe voznikalo zhelanie posmotret', kto osmelitsya
vystupit' protiv takoj tushi i chego on dob'etsya.
     -- Hm, -- proiznes Al'ber.
     --  Ty  vse eshche dumaesh', chto  dostatochno shodit'  v tot  bar  i zabrat'
prestupnika? -- sprosil Brisho. Dobryj staryj Brisho.
     -- |to tot samyj vol'nik* s afishi, -- skazal vdrug Buassi.
     Brisho potrepal Al'bera po plechu.
     -- YA dolzhen vernut'sya k sebe. Zajdi, esli chto.
     III
     |tot muzhchina  rostom  tozhe  byl metra  v  dva,  i ves  ego  znachitel'no
prevyshal sto kilogrammov.  On  byl muskulistym, no ne iz kul'turistov, a  iz
teh lish' na vid rastolstevshih, lenivyh i  neuklyuzhih lyudej, s kotorymi ves'ma
ohotno  sravnivayut  sebya  dejstvitel'no   razzhirevshie,   lenivye,  neuklyuzhie
sub容kty. Byl on pochti sovsem  lysym, tol'ko na makushke ros dlinnyj, redkij,
pohozhij na plet' hmelya klok volos, kotoryj on pytalsya namotat' vokrug golovy
slovno tyurban. Svetlo-seryj letnij kostyum sidel  na nem,  slovno smoking  na
cirkovoj dressirovannoj gorille. Byl emu k licu.
     Poslednij raz Al'ber videl ego po televizoru ne-
     skol'ko  dnej nazad. Togda  on  byl v borcovskom kostyume,  a  na zadnem
plane  sil'nye,  muskulistye  muzhchiny trenirovali broski,  podkidyvaya drugih
muskulistyh muzhchin bez vsyakogo vidimogo napryazheniya.
     V  uglu  kto-to chut'  li  ne so skukoj pinal nogoj meshok  s peskom. Dva
pinka levoj nogoj, odin pravoj. Pauza. Dva levoj, odin pravoj. Pauza.
     ZHile   vozglavlyal  bor'bu   za  zapreshchenie  vlastyami   chempionata  "Vse
dozvoleno".  Togo  samogo sostyazaniya  po  ketchu,  s  afishi  kotorogo  ubityj
Fanfaron prizyval lyubogo s nim srazit'sya.
     Sdelav dva zvonka po telefonu, Al'ber uznal nomer ZHile, pozvonil tretij
raz,  vyyasnil, chto gigant nahoditsya doma  i gotov ih prinyat'. Takim obrazom,
men'she chem . cherez polchasa syshchiki byli na shestom etazhe doma na ulice Dyunkerk
i Pytalis' chuvstvovat' sebya  vzroslymi. |to  bylo zatrudnitel'no.  Kazalos',
budto  master  tryukov Spilberg perebrosil  ih v stranu velikanov. Kvartira v
dobryh sto  dvadcat' kvadratnyh  metrov  nahodilas'  na  poslednem  etazhe, i
vladelec soedinil  ee  s  cherdachnym  pomeshcheniem. Esli kogda-to zdes' i  byli
komnaty,  sledov  ih  ne  ostalos',  kvartira  predstavlyala  odno  gromadnoe
pomeshchenie. Edinstvennaya dver' vela, ochevidno, v tualet.  Ona byla  vykrashena
korichnevoj kraskoj. Korichnevymi byli  balki, perekrytiya  vverhu, korichnevymi
--  ogromnye  kozhanye  kresla,  v  kotoryh  Al'ber  i  Buassi  oshchushchali  sebya
poteryannymi, korichnevoj byla stojka bara, za kotoroj hlopotal ZHile.
     Zdes' caril  torzhestvennyj  polumrak, slovno  v  anglijskom klube,  gde
zabyli  vklyuchit' elektrichestvo.  Otkuda-to sverhu  uzkimi, tonkimi poloskami
prosachivalsya svet. Afishi i anonsy ZHile, kazalos', kolyhalis' v etom svete.
     -- Ubili, znachit...
     To, chto golos etogo giganta ne byl  glubokim, sotryasayushchim nebesa basom,
dejstvovalo kak-to uspokaivayushche. On pokachal golovoj, slovno ne ponimaya,  kak
mozhno  sebe  takoe  pozvolit'. ZHile  stoyal spinoj, lica ego oni ne videli, a
shirokaya spina skryvala ot nih, chto on tam v miksere nameshivaet.
     -- Davno vy ego znaete? -- sprosil Al'ber.
     -- Davno li? -- peresprosil  ZHile. -- Let desyat', pyatnadcat'. Razve eto
vazhno?
     -- V kakih vy byli otnosheniyah?
     Im hotelos', chtoby on nakonec povernulsya. Hotelos' videt' ego lico v te
dolgie sekundy, kogda, on razdumyval nad voprosami.
     -- My byli kollegami. Kak vy.
     No. Sobstvenno govorya, Buassi  byl  shoferom.  Bog znaet, kakimi  putyami
popal on v otdel po rassledovaniyu ubijstv, gde nakonec prizhilsya i chuvstvoval
sebya prevoshodno. Na bumage on  tozhe chislilsya syshchikom, odnako u nego hvatalo
uma  lish'  izredka vmeshivat'sya  v sledstvie  i  pogruzhat'sya  v  oskorblennoe
molchanie, kogda ego stavili na mesto. No mashinu on  vodil kak motorizovannyj
bog,  i  chasto emu dostatochno bylo  lish'  pripodnyat' svoyu  pohozhuyu na lopatu
ruku, chtoby nastupila tishina.
     ZHile  nakonec k nim  povernulsya.  SHirokij  nos  kartoshkoj  cvel na  ego
krasnovatom lice. V rukah on derzhal podnos s kakim-to strannym, napominayushchim
gipsovyj rastvor napitkom.
     -- "Lyubimyj napitok chempiona", -- gordo proiznes
     gigant.
     -- Da? -- Al'ber chasto vstrechalsya s reklamoj etogo povyshayushchego kondiciyu
napitka  i  kazhdyj  raz  reshal  obyazatel'no  ego  poprobovat'.  K sozhaleniyu,
prodavali  ego tol'ko  v  special'nyh  magazinah i imeyushchih na  to razreshenie
klubah, gde zanimalis' povysheniem kondicii. V samom li dele  -- k sozhaleniyu?
Napitok i  na vkus  napominal  gipsovyj  rastvor.  Al'ber vspomnil o reklame
napitka, na kotoroj parni  so  vzduvshimisya muskulami i devushki s prekrasnymi
figurami pili etu gadost' s ogromnym udovol'stviem.
     -- Vitaminy, belkovye koncentraty  -- sekretnyj  recept firmy, -- gordo
proiznes ZHile, slovno sam  izobrel etot koktejl'. -- Dlya  vkusa ya dobavlyayu v
nego avokado. Nu, kakov?
     --  Horosh,  --  horom zayavili  policejskie. Al'ber  s  zadumchivym licom
postavil stakan i vynul iz karmana bloknot.
     -- Kak ego ubili? -- neozhidanno sprosil ZHile.
     Na afishah  on  figuriroval pod klichkoj "Palach", i, kogda  na  mgnoven'e
vzglyad ego pomrachnel, oba policejskih ponyali, pochemu on ee poluchil.
     -- Emu pererezali gorlo.
     -- A kto? Al'ber otoropel.
     -- Da vot... my dumali... mozhet, vy nam pomozhete.
     -- YA? -- Na lice giganta otrazilos' udivlenie. --

     0x01 graphic

     Kak zhe ya mogu pomoch'? YA dazhe ne znayu, gde eto sluchilos' i kogda.
     -- Na ulice, u bara "Rendi kok". -Noch'yu.
     -- Ves'ma  sozhaleyu. -- ZHile sdelal glotok koktejlya,  slovno podtverzhdaya
etim svoi slova. -- YA v takie zavedeniya ne hozhu.
     --  My ne  eto  imeli v  vidu.  No vokrug  sostyazanij razgorelis' takie
strasti... -- Konec frazy slovno rastvorilsya v vozduhe.
     --  Dumaete,  kto-to  iz  nas? --  ZHile  postavil  stakan  i  ostorozhno
pripodnyalsya  so  stula,  Al'ber posledoval  ego  primeru. --  Isklyucheno,  --
prodolzhal "Palach", a Al'ber snova  opustilsya v kreslo. -- Esli b ya zahotel s
kem-nibud' rasschitat'sya, ya sdelal by eto golymi rukami. A vot nozh, britva...
znaete, kto za nih hvataetsya?
     Al'ber dumal, chto znaet. On dvadcat' let sluzhit policejskim v Parizhe.
     -- Prestupniki, hilye sutenery, -- soobshchil im svoe mnenie ZHile.
     -- Odnazhdy  ya... -- goryacho nachal  Buassi, odnako  pod  vzglyadom Al'bera
oseksya.
     -- No  Fanfaron byl takim zhe sil'nym, kak vy.  Mozhet,  eshche sil'nee.  Vy
osmelilis' by prinyat' ego vyzov?
     ZHile vstal i napravilsya k stojke bara. To li on hotel eshche vypit', to li
ne zhelal, chtoby  oni uvideli ego vzglyad. YAsno bylo odno: stakany policejskih
eshche polny.
     -- Vse. ob  etom  sprashivayut,  --  skazal  on posle nebol'shoj pauzy. --
ZHurnalisty. Moi znakomye.  Oficianty v restoranah,  neznakomcy  na ulicah. A
teper'  eshche policejskie. Nekotorye govoryat,  chto  ya trus,  poetomu protestuyu
protiv ketcha. Odna zhurnalistka  nazvala menya gumanistom. Net! |to  ne tak. YA
ne  trus  i  ne gumanist.  V lyuboe  vremya mog  by pomeryat'sya silami  s  etim
hvastlivym malym. Vy sprosite, no togda pochemu zhe ya ne zhelal etogo delat'?
     Al'ber dejstvitel'no sprosil by, esli b osmelilsya perebit'.
     -- Vidite li, my obychno ob etom ne govorim, hotya vse znayut. Na arene my
vedem ne nastoyashchuyu bor'bu,  a daem predstavlenie. Ponimaete?  Predstavlenie.
-- On govoril  medlenno,  razdel'no, chut'  li ne po slogam,  budto  ob座asnyal
chto-to nedorazvitym detyam.  Mahnuv rukoj, nemnogo spokojnee prodolzhal. -- My
ne sportsmeny, a aktery.

     Dumayu,  raznica  ponyatna.  |to moya  professiya,  ponimaete, moe remeslo,
kotoroe  ya lyublyu. -- On snova voshel v razh i, kak orator na tribune, bichuyushchij
grehi  chelovechestva, vozvyshalsya za stojkoj bara. -- A teper' skazhu  vam, chto
nuzhno publike. Slushajte vnimatel'no,  eto ves'ma pouchitel'no. Zritelyam nuzhna
krov'.  Razgul strastej,  skandal. U nas oni eto poluchayut. Oni znayut, chto ih
obmanyvayut,  odnako  delayut  vid, budto  ne  zamechayut. A  skazat'  vam,  chto
proizojdet,  kogda yavitsya  takoj skot i organizuet sostyazanie, gda  na samom
dele drug druga ubivayut?
     Policejskie  pereglyanulis'.  K  schast'yu, im  ne  nuzhno bylo otvechat' na
vopros. ZHile sam podaval sebe myachi, kotorye mog krasivo pogasit'.
     --  YA  vam  skazhu,  chto  proizojdet.  Posle  etogo zritelyu  potrebuetsya
nastoyashchaya krov', nastoyashchee ubijstvo!
     -- Byt' mozhet, ne vsem... mozhet,  tol'ko... -- Buassi v  zameshatel'stve
razvel ruki.
     ZHile ne  dal emu sobrat'sya  s  myslyami,  skazat', chto, mol, on, Buassi,
tozhe  ne  proch' shodit'  na takoe sostyazanie, tol'ko  by bilet dostat',  emu
strah  kak lyubopytno posmotret',  chto oni tam  delayut drug s drugom na samom
dele, odnako on ne hochet, chtoby eti sorevnovaniya provodilis' vsegda, ved' on
zhe ne sadist.  ZHile  ego perebil. U nego samogo bylo chto skazat', i on vovse
ne zhelal, chtoby ego perebivali.
     Massa narodu prihodit na sostyazaniya po ketchu, publiku oni interesuyut. A
potom lyudi libo zhaleyut, chto poshli, libo net, no lyubopytstvo u nih propadaet.
|to kak boj bykov. Ego  osuzhdayut za zhestokost', no vse-taki, kogda priezzhayut
v Ispaniyu, starayutsya  ne  propustit'. I rech' sovsem ne o nih, a  o  teh, kto
sejchas hodit na sostyazaniya po vol'noj bor'be.  CHto budet, esli oni privyknut
k  novoj mode?  Nam libo  pridetsya delat' to zhe  samoe,  libo iskat'  druguyu
professiyu, potomu chti ne na chto stanet zhit'.
     -- Mozhet, eto vse zhe ne  ponadobitsya potom  zritelyam,  -- skazal Al'ber
bez osobogo ubezhdeniya. ZHile dazhe ne uslyshal.
     -- Sejchas  publika  igraet vmeste s nami. Delaet  vid, budto verit: to,
chto  my delaem, ne ponaroshku,  a nastoyashchee. Da chto tam -- delaet vid! Verit!
Soglasna   verit',   hotya,  esli  by  zadumalas',  ponyala  by.  No  ona   ne
zadumyvaetsya.  Ne  zhelaet zadumyvat'sya.  No  kogda  potom  pojdet  nastoyashchaya
bor'ba, ona ne smozhet tak postupat'.
     Al'ber slushal i molchal. ZHile vyglyadel tak, slovno

     emu  i  treh  razumnyh  fraz  ne svyazat'.  A tut -- na  tebe --  etakaya
propoved'! Da, da, eto nastoyashchaya propoved',  ZHile nesomnenno ne v pervyj raz
ee proiznosit, i  ne v poslednij. Vozmozhno dazhe, slova ne ego. Emu napisali,
a on sygral, kak rol' Palacha v vol'noj bor'be.
     -- V konce koncov i ketchistov ne ostanetsya, -- skazal Buassi.
     -- Ne dumayu, --  vozrazil posle minutnogo razmyshleniya  ZHile. -- Naberut
nastoyashchih  borcov, bokserov,  karatistov, kunfuistov. CHem mnogoobraznee, tem
luchshe. Kak v drevnosti na igrah gladiatorov. Zriteli hoteli videt' ne tol'ko
obychnye poedinki, im bylo  eshche lyubopytno, pob'et  li paren' s mechom  togo, u
kotorogo  tol'ko set' da ostroga,  ili gladiator s mechom i shchitom --  dvoih s
mechami,  no  bez shchitov. Vot vam interesno, kto pobedit v sostyazanii: horoshij
bokser ili takoj zhe horoshij borec?
     -- Eshche by!  --  bez kolebanij otvetil Al'ber. On uzhe ne raz zadumyvalsya
nad etim.
     -- Kto pobedit: bokser ili karatist? Karatist ili vol'nik? A?
     Sprashivat',  kto  pobedit,  ne bylo smysla.  ZHile  nesomnenno nazval by
vol'nika. A  oni poslushno by soglasilis'. Al'ber davno vypustil nit' doprosa
iz ruk. On nikogda  ne prinadlezhal k chislu .policejskih, agressivno  vedushchih
dopros. On prosto besedoval, ne  obizhayas'  dazhe v  tom sluchae, esli iz  nego
delali chut' li  ne bolvana. Vsemu veril, vo vsem daval  sebya ubedit'. |to ne
bylo   soznatel'noj  taktikoj,   no   sebya  opravdyvalo.   Ponachalu   Al'ber
dejstvitel'no  prinimal  na veru  vse, chto  emu  govorili. CHto podozrevaemye
nikogda na  meste prestupleniya ne byli, chto  v ukazannoe vremya  nahodilis' u
druzej,  chto  den'gi  vyigrali v karty,  chto sdelali eto lish'  radi spaseniya
zhizni  rebenka  --  den'gi byli  neobhodimy na operaciyu  i  tomu podobnoe...
Pozdnee, cherez polchasa ili chas, on nachinal somnevat'sya, produmyval pro  sebya
ves' razgovor, nahodil  v  nem  breshi, protivorechiya  v teh  frazah,  kotorye
nikogda  ne byli  by proizneseny, esli  by  doprashivaemye  ne  schitali,  chto
policejskogo  legko  obmanut'. No obychno on vse-taki ne vypuskal iz ruk niti
doprosa. Odnako s  ZHile  u nego eto  ne poluchalos', i on tochno  znal, pochemu
imenno:  ryadom  s etim gigantom on  chuvstvoval  sebya rebenkom. Rost  Al'bera
dobryh  sto vosem'desyat santimetrov,  vesit  on  vosem'desyat kilogrammov,  i
kilogrammy eti sostoyat, glavnym obrazom,

     iz  muskulov.  Pravda, ego  nel'zya  nazvat'  zdorovennym  ili  ochen' uzh
sil'nym. On privyk k  lyudyam  vyshe  sebya na golovu i  tyazhelee kilogrammov  na
dvadcat'-tridcat', ryadom s nimi on  oshchushchal sebya v krajnem sluchae  slabym. No
razve  sluchalos', chtoby on  dohodil komu-nibud' do zhivota, chtoby kto-to  pri
zhelanii mog by podnyat'  ego, slovno pushinku,  i dazhe otshlepat', polozhiv sebe
na koleni? V poslednij raz on  okazalsya v takom polozhenii v detstve, da i to
samom rannem, tak kak vzroslel sravnitel'no bystro. A sejchas v sorok let emu
prishlos'  oshchutit',  chto  on smotrit  na  ZHile  s  takoj zhe veroj, s takim zhe
doveriem, kak  v  svoe  vremya  na  vzroslyh.  Ne smeet  perebit',  ne  smeet
vymolvit',   chto  vse,  skazannoe  ZHile,  lish'  podtverzhdaet  ih  podozreniya
otnositel'no togo, chto  Fanfarona -- etot simvol  sostyazanij "Vse dozvoleno"
-- ubil kto-to iz protivnikov po sorevnovaniyam. Kto-to,  vidyashchij, kak u nego
otbirayut iz ruk hleb, gubyat ego remeslo, ego special'nost'.
     -- Teper' vy, byt' mozhet, ponyali, pochemu  ya protiv sostyazanij po ketchu,
-- na udivlenie tiho  proiznes ZHile. -- YA nikogo  ne  boyus'.  Vystoyu  protiv
lyubogo.  No  esli  polozhenie  obostritsya,  esli  strel'bu  nachnut  vesti  ne
holostymi patronami, rano ili pozdno ya obyazatel'no proigrayu. Rano ili pozdno
vse proigryvayut.
     -- A drugie ob etom ne dumayut?
     -- Lyudi voobshche ob etom ne dumayut. A chto, esli tekst emu nikto ne pisal?
ZHile razumen. No zachem on vse eto im govorit?
     --  Nadeyus', teper' vy poverite, chto ya ne ispugalsya  by s golymi rukami
pojti na Fanfarona, sojtis' s nim licom k licu, -- prodolzhal ZHile. -- Dumayu,
teper'  vy  ponimaete, chto  u  menya  ne bylo  s  nim nikakih  nedorazumenij.
Sorevnovaniya  ne stanut  otmenyat'  iz-za  ego  smerti.  Esli  eto  posluzhilo
prichinoj ego ubijstva,  kto by ni byl chelovek, sovershivshij prestuplenie,  on
nichego ne dostig.
     . -- Da, -- otvetil Al'ber, v etot moment pronikshis'  uverennost'yu, chto
ZHile prav. "Dlya chego emu ubivat'?. Kakuyu pol'zu eto prineset?"
     On pochuvstvoval oblegchenie, kogda vyshel iz kvartiry.
     Uzhe na  lestnice on  vnov'  oshchutil sebya normal'nym chelovekom,  a, kogda
vyshel na ulicu, nepriyatnoe  chuvstvo nelovkosti  i  kakogo-to trepeta ischezlo
okonchatel'no. Mashina ih stoyala dovol'no daleko, do nee prishlos' idti peshkom.
Na trotuarah zhenshchiny v dozhdevikah delali

     pokupki,  muzhchiny  tolpilis'  vozle kakogo-to  avtomobilya,  nesmotrya na
morosyashchij dozhd', oni  byli s nepokrytymi golovami, v rasstegnutyh sportivnyh
kurtkah. O  chem-to  sporili.  Al'ber otvel vzglyad,  spor ego ne interesoval.
Kogda  oni dobralis'  do  mashiny, u  nego voznikli pervye somneniya.  "Pochemu
vse-taki ZHile ne smotrel  im v glaza, kogda obdumyval otvety  na  zadavaemye
voprosy". On sel v  mashinu, pristegnul remen' bezopasnosti i popytalsya najti
kakoe-nibud' priemlemoe ob座asnenie.  Mozhet, ^Kile imel v vidu,  chto, okazhis'
Fanfaron licom k licu s  napadavshim,  on  sumel by sebya zashchitit'? Pozhaluj...
Buassi bol'she ne vyderzhal molchaniya.
     -- Nu, chto skazhesh' ob etom frukte? Interesno, kakaya u nego zhenshchina? Kak
dumaesh', a?
     --  Ploskaya, -- otvetil Al'ber i  zadumalsya. V samom dele, kakaya u ZHile
zhenshchina? A u Fanfarona?
     -- On tolkal tot zhe tekst, -- s udovletvoreniem zametil Buassi.
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     -- Ty ne videl po televideniyu? Pozavchera po vtoroj programme.
     Mog  by znat', chto Al'ber ne smotrit sportivnye peredachi. Mog by znat',
no  ne znaet. Skoro desyat' let, kak Buassi prosto' ne v sostoyanii eto ponyat'
i kazhdyj raz udivlyaetsya.
     -- A chto on govoril?
     -- To zhe samoe. YA zhe skazal tebe!
     Mashin  na  ulicah bylo  malo.  A ved'  den' uzhe  klonilsya k vecheru,  no
avtomobili slovno  ischezli s  ulic Parizha. Budto lyudyam neohota bylo vyhodit'
iz domu. V poslednee vremya i u nih raboty poubavilos', veroyatno, prestupniki
tozhe  luchshe chuvstvovali sebya  v  chetyreh  stenah. Tol'ko emu, Al'beru, takoe
vezen'e! Vlyapalsya v  podobnoe  delo!  Oba molcha  sideli  v  mashine.  Buassi,
navernoe,  obizhalo molchanie Al'bera, nikogda u nego ne pojmesh'. Ili  on vse.
eshche razmyshlyal nad tem, kakaya zhenshchina u  ZHile,  ili vspominal o staryh dobryh
vremenah, kogda vmesto vorchlivogo, nepriyatnogo syshchika vozil na  svoej mashine
gosudarstvennyh  deyatelej,  politikov. Al'ber zhe  dumal  o tom, chto  zaberet
domoj  dos'e Fanfarona, dazhe esli eto nezakonno.  On  ne ostanetsya v  zdanii
Upravleniya chitat' bumagi i obdumyvat' sleduyushchie shagi. Ne ostanetsya tam ni na
minutu dol'she, chem trebuetsya, pust' oni oba hot' lopnut: i Brisho, i komissar
Korenten.

     No ni tot, ni drugoj ne lopnul.  I voobshche on dazhe ne vstretilsya s nimi,
tak  kak,  kogda  syshchiki  vernulis' na  naberezhnuyu  Orfevr,  komissar i  ego
zamestitel' uzhe udalilis'. Buassi dazhe ne podnyalsya v kontoru, prosto peresel
v sobstvennuyu mashinu i otpravilsya domoj. Al'-ber by ne vozrazhal, esli by tot
ego  nemnogo podvez,  no,poka on  reshal,  stoit  li prosit'  ob etom, staryj
"pe-zho"  Buassi  uzhe ischez. I ne  dostavil Al'beru nastoyashchego udovletvoreniya
tot fakt, chto zadnie podfarniki mashiny Buassi ne byli ispravny.
     Al'ber podnyalsya v pustuyu kontoru, sel za svoj stol. Za dva  kabineta ot
nego chto-to  pechatal  na  mashinke dezhurnyj, iz bolee  otdalennogo  pomeshcheniya
slyshalsya krik.  Al'ber  -- budto  odno  iz  polusharij  ego  golovnogo mozga,
zanimayushcheesya  professional'nymi  delami,  zhilo  svoej,  osoboj   zhizn'yu,  --
odnovremenno razdumyval nad tem, pochemu ubili vol'nika, i nad tem,- stoit li
pokupat'  novuyu mashinu.  Staraya  -- to lomalas',  to ee ne zapravlyali, to eyu
pol'zovalas'  zhena.  U  Al'bera  ne  bylo  osnovanij  predpolagat',   chto  s
poyavleniem novoj delo sushchestvenno izmenitsya, no poka eto ne  otnimalo u nego
ohotu  k  pokupke. Donosivshijsya otkuda-to krik utih, potom  poslyshalsya  shum,
topot nog, gluhoj stuk ot padeniya tela.
     "CHto,  k  chertu,  tam proishodit?" -- mel'knulo v golove Al'bera.  Stuk
pishushchej mashinki prervalsya, navernoe, i dezhurnyj podumal o tom zhe, a mozhet, u
nego prosto konchilsya list bumagi. "U novoj mashiny est' svoi preimushchestva, --
vernulis' v prezhnyuyu  koleyu  mysli Al'bera.  -- Ubijca mog  zastat' Fanfarona
vrasploh,  nabrosivshis'  so  spiny, ZHile  prav. Nachat' s togo, chto  na novuyu
mashinu  dayut  godovuyu garantiyu,  a  pod predlogom obkatki  neskol'ko mesyacev
mozhno eyu pol'zovat'sya odnomu.  Fanfaron yavno  ne  rasschityval na  napadenie,
ubijca okazalsya  pozadi nego. Vprochem, vysoko professional'nogo  drachuna  ne
smutit to, chto napadayushchij  nahoditsya  u nego  za spinoj.  On mog udarit' ego
nogoj, perebrosit' cherez-sebya, nesomnenno, chto-to sdelat'. Pravda, dlya togo,
chtoby  pererezat'  komu-nibud'  glotku,  mnogo  vremeni ne  nuzhno.  Orudiem,
veroyatno,  byla britva  ili  ostryj, kak britva,  nozh, machete,  yatagan... Za
dvadcat' let s chem tol'ko ya ne vstrechalsya... Shvatit' subchika, odin ryvok...
No staruyu mashinu teper' mne udastsya prodat' tol'ko za groshi. I, esli istrachu
den'gi na mashinu, chto budet s pu-

     teshestviem, kotoroe my s Martoj zadumali. On polozhil v nejlonovuyu sumku
dos'e  Fanfarona,  chtoby nezametno  vynesti ego iz  kontory, i otpravilsya  v
put'.
     Kogda  golova  i  botinki  ego  nachali  namokat',  kogda  ego  ohvatila
grustnaya, beznadezhnaya atmosfera, carivshaya na stancii metro, kogda on uslyshal
nesushchiesya  iz  podzemnogo  perehoda  zvuki  akkordeona,  kogda ego  vtorichno
ottolknuli i udarili po kolenu produktovoj sumkoj, ego mysli snova vernulis'
ot ubijstva k pokupke mashiny.
     Al'ber zhil v Sen-Deni,  v zhilom  rajone, gde doma byli trehetazhnye. Oni
raspolagalis'  v  cherte  starogo goroda  v  sootvetstvii s  kakim-to slozhnym
proektom.  Mezh  nimi  rosla trava i nahodilis'  igrovye  ploshchadki. |to  bylo
kakoe-to smeshenie  zhilogo  rajona s  kvartalom  kottedzhej, no, k  sozhaleniyu,
preobladal pervyj. *
     Dvuhkomnatnoj kvartire Al'bera za  gody ego  prozhivaniya v  nej dovelos'
perezhit' mnozhestvo •  uvlechenij  ee vladel'ca,  a  takzhe popytok  Marty
priukrasit'  ih zhilishche. Al'ber uzhe stroil v nej gazovyj kotel, sam  okleival
ee oboyami, ustraival zdes' fotomasterskuyu, laboratoriyu i  trenirovochnyj zal;
zadnim  chislom  trudno  reshit', kakoe hobbi  bylo huzhe. Vo vremena  gazovogo
kotla Marta dazhe upakovala svoi veshchi, chtoby uehat' ot nego; kogda on zanyalsya
oklejkoj komnat, emu  povezlo, ibo  k  tomu vremeni, kogda zhena vernulas' iz
provincii, Al'beru -- s pomoshch'yu Buassi i Brisho -- udalos' otchasti unichtozhit'
sledy uzhasnogo razgroma.  Delo v  tom,  chto kogda-to, eshche  v yunosti,  Al'ber
poveril, budto lyubye znaniya mozhno priobresti, lyubomu masterstvu  nauchit'sya s
pomoshch'yu knig, i mnogokratnyj gor'kij opyt ne smog ubedit' ego v protivnom.
     Po knigam Al'ber uchilsya remontirovat' mashinu,  chinit' radio, televizor,
uchilsya akupunkture  i  akupressure, lechebnomu massazhu, podnimayushchemu  muzhskuyu
potenciyu  •(kotoryj  on eshche ne sumel isprobovat' na praktike,  tak  kak
massirovat' nuzhno  bylo sobstvennuyu spinu), uchilsya samooborone, kul'turizmu,
uchil kitajskij yazyk i meditaciyu-Dzen. Vse eto bylo by ne strashno, esli by on
ne zhazhdal upotrebit' priobretennye na  praktike poznaniya. V nachale  ih braka
Marta so  snishoditel'noj ulybkoj  smotrela, kak  Al'ber  razbiraet  mashinu,
lomaet televizor, zavalivaet himikatami vannuyu komnatu.  Ona  terpela, kogda
meshok s peskom  sveshivalsya s kryuka  na  potolke  v  odnoj iz  komnat i kogda
Al'ber so svoim drugom ZHakom trenirovalis' v broskah i vykruchivanii
     ruk.  Nepriyatnosti  nachalis'  so  vremen  gazovogo  kotla. Togda  Marta
vzbuntovalas', i s teh por ona uzhe ne prezhnyaya.
     -- Kakie novosti? -- sprosila zhena.
     -- Kakie mogut byt' novosti, --  vorchlivo otvetil  Al'ber, ustavshij  ot
chasovogo puti.
     -- CHto-nibud' sluchilos'?
     --  CHto moglo sluchit'sya?  Ubili odnogo borca,  menya  v  metro obchihali,
nastupili  mne  na  nogu,  otorvali pugovicy,  noga noet,  golova  bolit,  ya
goloden.
     -- Znachit, vse kak obychno, -- uspokoilas' Marta.
     Al'ber  zashel  v  komnatu,  vklyuchil   televizor.  Na  fone  sverkayushchego
raznocvetnymi ognyami zadnego plana sideli dvoe muzhchin s  krashenymi volosami,
v  alyh  pidzhakah  i rasskazyvali vsyakie  zabavnye istorii. Al'ber priglushil
zvuk, zasunul ruku  pod odnu iz dekorativnyh podushek i vytashchil ottuda knigu.
Lish' odnazhdy on  ostavil  ee  na stole i ochen' togda pozhalel. Prezhde, chem on
sumel vymolvit' hot' slovo (skazat', chto  poluchil ee  v podarok ot Brisho ili
chto-to v etom rode),  Marta  nabrosilas'  na  nego kak  tigrica. I  nachalas'
ssora,  prodolzhavshayasya vsyu  noch'.  V  knige opisyvalas'  silovaya  trenirovka
morskih  pehotincev dlya podnyatiya kondicii, i Marta boyalas', chto muzh pritashchit
v  kvartiru   derevyannuyu  stenku,  kanaty  i  prochee  stol'  zhe  poleznoe  i
neobhodimoe snaryazhenie.
     Al'ber  vstal  na stul i polozhil  morskih pehotincev  na  samuyu verhnyuyu
polku  knizhnogo  shkafa  mezhdu rukovodstvami po  joge  i po strel'be iz luka.
Strel'ba iz luka! Gospodi! On uspel lish' kupit' skladnoj luk i tol'ko-tol'ko
nachal  razbirat' ego na sostavnye  chasti... S toj pory kniga s verhnej polki
ne snimalas'.
     Iz kuhni poslyshalis' grohot, zvyakan'e oskolkov, vyzvavshie v nem chuvstvo
udovletvoreniya. Kazhetsya, chto-to  razbilos'! Znachit, u  nego est'  po men'shej
mere pyat'  spokojnyh minut. On vynul iz  karmana svoyu novuyu  pokupku i  ves'
otdalsya radosti priobreteniya znanij.
     Devushka  poluchila chetyre  udara nozhom. Dva  iz  nih  byli smertel'nymi.
Horoshee  sootnoshenie, bol'shinstvo prestupnikov, oruduyushchih  nozhom,  ne  mozhet
pohvastat'sya takim rezul'tatom. Odin udar pererezal venu na  shee.  |to  bylo
chistoj sluchajnost'yu. Ubijca vse chetyre raza pyrnul nozhom  v oblast' zheludka,
no, kogda on udaryal
     chetvertyj raz, zhertva ego  poshatnulas'  i upala korpusom vpered. Vtoroj
udar  prishelsya  v serdce, no, kak  znat',  vozmozhno,  horoshij hirurg, popadi
devushka v bol'nicu, i popytalsya by chto-to predprinyat'.
     Kogda  ee nashli, ona lezhala v  krasnom plat'e na  kamennom  polu kuhni,
slovno kucha tryap'ya. Telo bylo teplym, krov' eshche ne zapeklas', no vrach uzhe ne
mog  nichem  pomoch'. U devushki  byla  horoshaya figura, chernye volosy do talii,
nevyrazitel'noe, no umelo nakrashennoe lico. Ee nashla odna iz podrug, kotoraya
obychno vodila k nej na  kvartiru muzhchin v te chasy, kogda devushka byla zanyata
na rabote -- s desyati vechera do chetyreh utra. Poka podruga vyzyvala policiyu,
muzhchina,  kotorogo ona s  soboj privela,  kuda-to ischez. Policejskaya  mashina
pribyla bystro, no sluzhiteli vlasti uzhe malo chem mogli pomoch'; dazhe zevak ne
okazalos',  chtoby  ih  razognat'.  Podrugu  doprosili,  prichem kazhdoe  slovo
policejskih,  sam ton  zadavaemyh  voprosov, pokazyvali, chto podozrevayut oni
ee: chto ej zdes' bylo nuzhno, zachem ponadobilos' prijti, gde tot tainstvennyj
muzhchina, kogda ona vyzvala policiyu, chto zdes' peredvigala, na chto ona voobshche
zhivet, byla li u nee sudimost'...
     Zatem  pribyli eshche  policejskie, kotorye  celeustremlenno  zahlopotali,
zasuetilis', vse eto vyzvalo u  devushki chuvstvo  doveriya, tak kak napominalo
nachalo  smeny na  zavode,  gde  ona ran'she trudilas'.  Ej  kazalos', chto eti
policejskie znayut svoe delo,  znayut,  chego hotyat,  i tak  zhe bystro dostavyat
ubijcu v policiyu,  kak sletaet s konvejera izdelie pri horosho organizovannoj
rabote. Dvoe -- odin srednih let, kogda-to veroyatno krasivyj, drugoj v serom
kostyume, molodoj, s meshkami pod glazami -- vnov' rassprosili ee obo vsem kak
i  te, v formennoj odezhde, tol'ko chut' vezhlivee. Zadavali i drugie  voprosy.
Platit  li ona  za pol'zovanie komnatoj? Kto  byli  druz'ya ubitoj?  Byl li u
podrugi  paren'? Ne  ugrozhali  li  ej?  Vodila  li  ona  tozhe muzhchin  v svoyu
kvartiru?
     Potom vse  eto ona  povtorila novomu  policejskomu,  kurivshemu strannye
aromatnye sigarety i  utverzhdavshemu, chto rabotaet v otdele po  rassledovaniyu
ubijstv. Devushka ustala,  v golove u nee shumelo. Kraem glaza ona videla, kak
dvoe muzhchin v halatah tashchat na nosilkah chernyj plastikovyj meshok. Teper' ona
vpervye   obradovalas',  chto  ee  doprashivayut.  Muzhchiny,  branyas',  pytalis'
razvernut'sya s nosilkami v uzkoj perednej. Kogda etot policejskij tozhe poshel
zvonit' po telefonu, devushka
     dogadalas', chto vmesto nego pribudet  eshche odin  i  ej  zanovo  pridetsya
rasskazyvat'  vsyu istoriyu.  (Ee  eto  ne smushchalo, tol'ko  hotelos'  poskoree
ubrat'sya  otsyuda.  Teper' ona govorila avtomaticheski, sledit' za besedoj uzhe
ne  prihodilos').  Ej  bylo  lyubopytno,  kakim  okazhetsya   sleduyushchij  syshchik.
Navernyaka budet eshche bolee vezhlivym, chem predydushchij.
     On  okazalsya  molodym,  krasivym,  horosho  odetym. To  est'  vblizi  on
vyglyadel ne takim uzh molodym, zato eshche bolee simpatichnym. On  slushal rasskaz
devushki, no, vidimo, edva obrashchal na nego vnimanie.
     Brisho ne zhalel  o tom, chto ego potrevozhili. Korenten budet  blagodaren,
chto vecher isportili ne  emu... "SHarl',  vy  ved' vse ravno  holostyak..." Da,
esli b madam  Korenten znala,  kakimi delami zanimaetsya ee muzhenek vecherami!
No ne eto bylo sushchestvenno. SHarl' naslazhdalsya tem,  chto zamenyal shefa.  CHto u
nego prosyat soveta, chto on  neobhodim, chto lyudi  vskakivayut  i kozyryayut emu,
kogda, otkidyvaya  nazad  volosy, on  vhodit v  kabinet.  Vpoluha  on  slushal
devushku i  mezhdu tem  razdumyval.  Opredelenno nado izvestit' Al'bera. Luchshe
vsego  sdelat'  eto  nemedlenno, sejchas.  Nel'zya,  chtoby  v  nem vozobladali
emocii. Korenten srazu zhe potrevozhil by Al'bera.  On, Brisho, tozhe, esli by i
sejchas  ostavalsya  ego  kollegoj,  a  ne  shefom.  Al'ber  kak  budto  ves'ma
chuvstvitelen k etomu.
     --  ...i  togda  ya  vyzvala  policejskih,  --  zakonchila  devushka.  Ona
voprositel'no glyanula na Brisho.  U  nee byli  bol'shie glaza, i  dazhe izlishek
kosmetiki ne portil ee.
     "Pogovoryu s Al'berom zavtra utrom", -- podumal SHarl'.
     --  Pojdemte, mademuazel',  --  obratilsya on k devushke. -- Posle  takih
volnenij vam ne pomeshaet glotok vina.
     VI
     Marta  usilila zvuk televizora. Vidimo, ona ne obratila  vnimaniya ni na
vinovatoe lico Al'bera, ni  na  knigu, kotoruyu on derzhal v  rukah. Voobshche-to
Marta  byla terpelivoj  zhenshchinoj.  Ona  perehodila v  napadenie  lish'  v teh
sluchayah,  kogda chuvstvovala,  chto so storony muzha  sohrannosti  ih  kvartiry
vnov' ugrozhaet opasnost'.
     Na   ekrane   televizora   vozle   okutannogo  dymom   zdaniya  metalis'
prignuvshiesya lyudi  s  avtomatami. Al'ber  iz principa ne smotrel  na  ekran,
tol'ko ochen' nadeyalsya, chto
     pozhar proishodit ne  v Parizhe. On zhivo pomnil  o  tom, kak emu prishlos'
presledovat'  terroristov sredi stonushchih ranenyh. Pomnil i sestru odnogo  iz
terroristov, prekrasnuyu Mariannu...
     Na  mgnoven'e  on  prikryl" glaza,  zatem otkryl ih, chtoby  novaya kniga
otognala  vospominaniya.  Prekrasnaya  knizhechka.   Napisal  ee  Dzhon  Vajsmen,
nazyvalas'  ona "Kak  vyzhit'  v  lyubom  meste  Zemli".  Knizhka  byla  •
rukovodstvom  po   vyzhivaniyu   dlya  SAS  --  shturmovyh   otryadov  anglijskih
parashyutistov. V  gLazah  Al'bera SAS byl okruzhen  siyayushchim nimbom.  Odetye  v
zashchitnuyu  formu  molchalivye  muskulistye  muzhchiny, kotorym nipochem nebol'shaya
perestrelka, kotorye znayut, kak nado orientirovat'sya v lesah, iz kory kakogo
dereva svarit'  chaj i  iz  kakogo  mha sdelat'  pechen'e,  esli ih sbrosyat  v
dzhunglyah.   Al'ber  s  detstva   mechtal  o  takoj  nauke.  Teper',   pravda,
maloveroyatno, chto on  stanet issledovatelem Afriki,  odnako  nikogda  nel'zya
znat'...  Sta  dvadcati frankov i vpryam' ne zhalko, chtoby  uznat',  kak vesti
sebya na drejfuyushchej l'dine, esli u tebya vsego-navsego obychnoe snaryazhenie.
     -- |j, prekrati!
     On  ne slyshal  shagov  zheny, ne  zametil, kak  ona okazalas'  u nego  za
spinoj. Marta byla anglichankoj,  prepodavala v srednej shkole anglijskij yazyk
derzkim, neposlushnym  ozornikam. I prekrasnym,  dlinnonogim devicam, pohozhim
na  manekenshchic,  pered  kotorymi  Al'ber  robel  vsyakij raz,  kogda  s  nimi
vstrechalsya.  Po-francuzski Marta  govorila  s edva  zametnym  akcentom  i --
blagodarya detyam -- shagala v nogu s nainovejshim molodezhnym zhargonom.
     -- Rukovodstvo po vyzhivaniyu... znamenityj SAS. --  U zheny  nacional'nye
komandos  ne  pol'zovalis'  stol'  vysokim  avtoritetom,  kak   u  muzha.  --
Ajsberg... Sahara... Dzhungli... Oni chto -- sdureli?
     -- Pochemu? -- oskorblenno sprosil Al'ber.
     -- Kakogo cherta kto-to polezet v dzhungli?
     -- Nu, naprimer... -- nachal bylo muzh.
     -- Znachit, tak emu i nado!
     -- A chto, esli...
     -- Pust'  luchshe rabotayut kak sleduet i budut  povnimatel'nee  hotya by v
Evrope, gde zhivet bol'shaya chast' chelovechestva.
     -- No esli ty plyvesh' na korable i on...
     -- My zhivem v gorodah, dorogoj, a ne v dzhunglyah i ne
     v  Sahare. Pust'  eti velikie  umniki napishut,  kak nam vyzhit' v  takom
gorode, kak Parizh!
     -- No...
     --  Kak  nam spastis'  ot  terroristov,  zahvatyvayushchih  zalozhnikov, kak
predotvratit' transportnye avarii i neschastnye sluchai, chto delat', chtoby nas
ne nasilovali, v nas  ne strelyali i,  kogda ya hozhu za pokupkami, ne izbivali
prosto potomu, chto u menya drugoe proiznoshenie.
     -- Razve eto sluchalos'? -- vstrevozhenno sprosil Al'-ber.
     -- Vot  kakuyu knigu  nado napisat'! Takuyu i  ya  by kupila. Napishite vy,
policejskie. I izdajte. I razdavat' ee lyudyam nado besplatno.
     -- Znaesh'... -- nachal bylo Al'ber bez osoboj uverennosti.
     -- Ty uzhe stol'ko vsyakoj erundy  nachitalsya, chto i na samom dele mog  by
napisat'.
     Al'ber  zadumchivo smotrel na rukovodstvo dlya SAS. Neuzheli i on, esli by
tak ne veril v anglijskih komandos, tozhe schital knigu erundoj? A mozhet, esli
francuzskaya policiya izdast takuyu...
     Na ekrane poyavilsya komissar Korenten. On sidel za pis'mennym stolom' na
fone knizhnyh polok s yuridicheskimi spravochnikami,  v kotorye komissar nikogda
ne zaglyadyval, pohval'nymi diplomami, neskol'kimi arhivnymi fotografiyami  iz
istorii  parizhskogo otdela po rassledovaniyu  ubijstv. Pis'mennyj  stol pochti
soversheng no pust,  stoleshnica sverkaet. Sleva, gde stoit pepel'nica,  vverh
tyanetsya  tonkij, sinevatyj trubochnyj  dym, pered Korentenom -- stopka dos'e.
On  listaet ih,  slovno sejchas vpervye uvidel ili slovno  zriteli -- eto ego
kollegi, s kotorymi on zhazhdet podelit'sya svezhej informaciej.
     Al'bera vsegda voshishchali televizionnye vystupleniya  Korentena. Komissar
vyglyadel tak,  budto  avtory  klassicheskih detektivnyh romanov  vylepili ego
sobstvennymi rukami, vzyav za obrazec portrety svoih lyubimyh geroev. Vysokij,
predstavitel'nyj  "Muzhchina,   priblizhayushchijsya  k  shestidesyati,  no  blagodarya
tennisu,  parusnomu  i  lyzhnomu  sportu i,  razumeetsya,  svoemu  schastlivomu
teloslozheniyu  sohranivshij strojnost' figury. Ego  udlinennoe  lico  izluchalo
intelligentnost'  i nadezhnost'. Volosy vse eshche ne  hoteli redet', a temnye s
prosed'yu  kudri  emu ochen'  shli.  Al'ber  znal, chto  Korenten sovsem  ne tak
listaet dos'e v prisutstvii svoih sotrudnikov, znal, chto shef ni-
     kakoj vazhnoj  informaciej ne  raspolagaet, no  vse-taki dazhe  on oshchutil
kakoe-to doverie.
     Komissar govoril  ob ubijstve Fanfarona,  o kotorom uzhe  pisali gazety.
Skazal, chto borcu pererezali gorlo, chto oruzhiem posluzhila britva  ili ostryj
nozh, chto  ubijca  napal na zhertvu szadi, inache  by Fanfaron zashchishchalsya. I vse
eto  emu  udalos'  prepodnesti kak  cennejshuyu,  konfidencial'nuyu informaciyu.
Zatem na sekundu poyavilsya Brisho i polozhil pered Korentenom kakuyu-to  bumagu.
Al'ber  vskriknul  ot  vostorga.  Brisho  tozhe  blestyashche  udavalis'  podobnye
vystupleniya.  On  umel   proizvesti  vpechatlenie  ser'eznogo,  muzhestvennogo
cheloveka,  millionam telezritelej stanovilos' yasno, chto oni vidyat  na ekrane
oficial'noe lico, soznayushchee svoyu otvetstvennost' pered obshchestvom.
     --   Est'  li  kakaya-nibud'  svyaz'  mezhdu   ubijstvom  i   ob座avlennymi
sostyazaniyami? -- sprosil reporter.
     -- |to poka eshche neizvestno, -- predskazal Al'ber.
     -- Rano bylo by delat' vyvody, --• otvetil Korenten.
     -- No takaya vozmozhnost' sushchestvuet, -- skazal Al'ber.
     -- No sleduet proanalizirovat' i etu vozmozhnost', -- zayavil komissar.
     Marta  vzglyadom  zastavila  Al'bera  umolknut', i on  ustupil .pole boya
svoemu shefu.
     -- Fanfaron byl  odnim iz  organizatorov  sobytiya, vyzyvayushchego u mnogih
antipatiyu, a blagodarya afisham stal chut'  li  ne ego simvolom. Sledovatel'no,
nel'zya  isklyuchit', chto  kto-to,  yavlyayushchijsya,  skazhem,  protivnikom  etogo...
e-e-e... sostyazaniya, schital pravil'nym, chtoby...
     Reporter pospeshil emu na pomoshch':
     --  Vy  dumaete,  takim obrazom  hoteli  vosprepyatstvovat'  organizacii
sostyazanij?
     -- Kak ya uzhe govoril, rassledovanie nahoditsya sejchas v takoj  stadii...
-- nereshitel'no proiznes shablonnuyu frazu Korenten.
     --  Vy  ne polagaete,  chto  v dannom sluchae  mozhno  ozhidat'  dal'nejshih
ubijstv?
     Al'ber uvidel, chto Korenten oshelomlen.
     -- S takoj  vozmozhnost'yu vsegda nado schitat'sya, -- skazal Al'ber, i ego
golos  zaglushil  slova  Korentena.  On  glyanul  na Martu.  ZHena ne .kazalas'
rasserzhennoj.  Ona  ulybnulas'  emu,  i  na   mgnoven'e  ee  lico  napomnilo
ulybayushchijsya persik s populyarnogo plakata.
     -- Podumaj, podumaj nad knigoj!

     Dvoe muzhchin srednih  let ne imeli nikakogo  zhelaniya ulybat'sya. Oba  oni
odety  v  strogie  kostyumy,  obuty  v botinki, nachishchennye  do bleska,  i eto
pridavalo oboim ves'ma staromodnyj konservativnyj vid.
     -- CHego oni hotyat? -- Muzhchina, ne otryvaya glaz ot ekrana, zakuril.
     -- K ZHile oni uzhe prihodili, -- skazal drugoj.
     -- Kto?
     -- Syshchik po familii Lelak. YAvno chelovek etogo payaca.
     Reportazh  zakonchilsya,  na ekrane  poyavilsya  diktor,  i  odin iz  muzhchin
vyklyuchil zvuk s pomoshch'yu distancionnogo upravleniya. Televizor stoyal v uglu na
blestyashchih, hromirovannyh stal'nyh nozhkah.
     -- CHego on hotel?
     -- Rassprashival o sostyazanii. Vrode by podozreval
     ZHile.
     --  Da? -- Tot, chto  byl postarshe,  s  udovletvoreniem vypustil dym  iz
nosa. Vtoroj  molchal, slovno narushit' etu ceremoniyu bylo verhom  neprilichiya.
Kogda  dym rasseyalsya, muzhchina  vzdohnul i tiho, slovno boyas', chto jtTO-to ih
podslushivaet, skazal:
     -- Pozhalujsta,  navedi o nem spravki. Pogovori so  svoim drugom, a esli
potrebuetsya... potolkujte i s etim Lelakom.
     GLAVA VTORAYA I
     Utrom snova shel dozhd'. Al'ber Lelak vstal s  posteli, vyglyanul iz okna,
uvidel detej v dozhdevyh nakidkah, kotorye, razmahivaya  portfelyami, speshili k
stancii  metro. Malen'kie  sinie, zheltye, alye plashch-palatki s nadvinutymi na
golovy kapyushonami. Mezhdu  domami vidnelsya temno-zelenyj  grunt, kapli  dozhdya
donosili  v otkrytoe okno  svezhij  zapah  zemli.  Vidimo,  Marta otpravilas'
peshkom,  potomu chto ih  "reno"  stoyal  na meste pered domom.  Pod lopatochkoj
dvornika  mokla  kvitanciya  avtostoyanki.  Deti  svernuli  za  ugol,  ploshchad'
zatihla. Tol'ko poyavivshayasya  otkuda-to koshka zagadochno, ne spesha, s chuvstvom
sobstvennogo dostoinstva  besshumno prodvigalas'  k svoej tainstvennoj  celi.
Al'ber zahlopnul okno, za odnu minutu on prodrog. Pereshel v  druguyu  komnatu
pozanimat'sya gimnastikoj. Otzhimayas' na polu, on dumal

     o Fanfarone. Skol'ko raz nuzhno otzhat'sya, chtoby pobedit' takogo giganta?
CHto  sleduet dlya  etogo znat'?  On  popytalsya  produmat' priemy samooborony,
kotorye  otrabatyval  na trenirovkah  so  svoim drugom  ZHakom.  Takomu,  kak
Fanfaron, on ne smog by vyvernut' ruki, ne smog perebrosit'  ego cherez sebya,
takogo nel'zya pnut' nogoj, udary ot nego otskakivayut. Na takogo dazhe s nozhom
ne rekomenduetsya napadat'.
     On pereshel k pod容mam tulovishcha iz polozheniya lezha. Vchera vecherom  Al'ber
izuchil dos'e Fanfarona,  Nakanune borec prishel v "Rendi  kok" nemnogo ran'she
polunochi.  Vidimo, on ne  schital dl'ya sebya obyazatel'nym soblyudat' sportivnyj
rezhim.   On  byl  odin.  Posmotrel  programmu,  pobesedoval   s  oficiantom,
shvejcarom, okolo dvuh  nochi ushel. P'yanym  ne byl. Pil pivo,  butylki tri ili
chetyre -- emu eto nipochem.
     Posle chetvertoj serii pod容mov  Al'ber pochuvstvoval, chto myshcy bryushnogo
pressa razryvayutsya, pot tak i l'et ruch'yami. "YA dolzhen eto delat', -- govoril
on sebe. -- Kak inache  zashchishchat'sya ot  takih silachej,  ot ubijc,  vooruzhennyh
nozhami, esli dazhe na eti pustyakovye  uprazhneniya u menya sily voli ne hvataet?
Esli u menya slabye myshcy zhivota -- lezha  na spine,  -- razmyshlyal on. --  Kak
zashchitit'sya, esli  na  menya napadut  szadi? Da  eshche neozhidanno? Esli refleksy
bystry, mozhno, perehvatit' ruku u shei. No Fanfaronu eto ne udalos'".
     On pokachal golovoj. Fanfaron byl ne menee dvuh metrov rostom.
     Ot  pyatoj  serii  on otkazalsya.  Medlenno, ne spesha, naklonilsya vpered,
vstal na koleni i vypustil vozduh iz legkih. On chuvstvoval, chto dolzhen pojti
v "Rendi kok", hotya  ne mog ob座asnit', zachem eto nuzhno. Ved' syshchiki, kotorye
operedili   ego,   yavno   proveli  bezukoriznennuyu  rabotu.   Pogovorili  .s
personalom, posetitelyami, i dejstvitel'no oni ne vinovaty v  tom,  chto nikto
nichego ne znal.
     Segodnya on  dezhurit posle poludnya, vremya u nego est'. Mog by, dopustim,
polchasika  potrenirovat'sya,  otrabatyvaya  udary  na  meshke  s peskom.  Ili s
rezinkoj popraktikovat'sya pered  zerkalom v  podskokah, i povorotah. Odnako,
kogda on vspomnil o Fanfarone i ZHile, ko vsemu etomu  u nego propala  ohota.
On zashel v vannuyu komnatu i pod teplym dushem razmyshlyal nad voprosom, kotoryj
reporter zadal Korentenu: mozhno li ozhidat' novyh ubijstv?


     -- YA v  eto ne mogu poverit', -- Le  YUis'e zamolchal,  pokachal golovoj i
ustavilsya  na  Brisho  iskrennimi,  karimi  glazami.  Lico  SHarlya  ostavalos'
nevozmutimym. On tozhe  edva veril  v  to, chto videl.  Le  YUis'e, organizator
sostyazanij "Vse dozvoleno",  okazalsya toshchim,  slegka sgorblennym chelovekom s
nametivshimsya  bryushkom.  On  vyglyadel tak,  slovno  ne  vynes  by  dazhe odnoj
opleuhi, slovno preziral nasilie. Kogda Brisho  polozhil pered nim  fotografii
mertvogo Fanfarona, kazalos', Le YUis'e stoshnit.
     --  Ne  mogu  v eto poverit', -- prodolzhil  on,  uvidev, chto  Brisho  ne
reagiruet. -- Ne dumayu, chto ego ubili iz-za sostyazanij.
     Brisho ozhidal ne sovsem etogo.
     -- Vy dazhe ne udivlyaetes' tomu, chto ego ubili? Le YUis'e pozhal plechami.
     -- My zhivem v mire nasiliya.
     Brisho hotelos' spat'. On nadeyalsya pojti pozavtrakat' s Al'berom  v kafe
na uglu,  rasskazat'  pro vcherashnyuyu zhenshchinu i ponablyudat',  kak  ego drug so
skuchayushchim licom  sdelaet vid, budto vse eto  ego ne interesuet. On obsudit s
nim delo ob  ubitoj devushke  i, popivaya kofe  i beseduya, oshchutit,  chto rabota
prodvigaetsya, chto v mozgu Al'bera krutyatsya kolesiki. On zabyl, chto ego  drug
pridet tol'ko  posle  poludnya.  Zabyl pro Le YUis'e, kotoryj vchera soobshchil po
telefonu, chto yavitsya segodnya v policiyu.
     -- Sostyazanie my organizuem v lyubom  sluchae, -- zayavil  Le YUis'e tonom,
ne  terpyashchim vozrazhenij. -- Esli k  tomu vremeni ub'yut eshche dvoih uchastnikov,
to i bez nih. Esli menya ub'yut, -- on  poglyadel v glaza Bridyu, slovno ozhidaya,
chto tot uspokoit  ego, skazhet, chto  etogo prosto  byt' ne mozhet,  --  drugie
organizuyut  sostyazanie bez menya.  Nel'zya  vosprepyatstvovat'  sostyazaniyam  po
ketchu takim sposobom.
     -- A drugim?
     Le YUie'e samouverenno uhmyl'nulsya.
     -- I drugim  sposobom  nel'zya. Progress  ne  ostanovish'!  Skazhete,  eto
beschelovechno?  No, prostite, chemu  tut udivlyat'sya?  Ves'  mir  beschelovechen.
Publika  trebuet  takih  sostyazanij.   I  ona  ih  poluchit.  Pochemu  zhe  eto
beschelovechno? c

     -- Ih mozhet zapretit' prokuratura, -- perebil Brisho.
     -- Da otchego zhe? Razve zapreshchayut  avtogonki iz-za togo, chto oni opasny?
Ne skazhite! Esli start chetyrezhdy budet neudachnym,  esli  mashiny  vrezhutsya  v
zritelej, sotnya  lyudej pogibnet, tysyachi budut  pokalecheny,  poluchat raneniya,
chto sdelayut? A? Dadut  pyatyj start. Da, mos'e, tak i proizojdet. -- Le YUis'e
voshel v razh.  --  Vy mozhete nazvat'  hotya by  odin futbol'nyj match,  kotoryj
otmenili posle bryussel'skoj tragedii? Dazhe bryussel'skij ne otmenili!
     |ti dovody Brisho uzhe chital v gazetah tak zhe, kak i kontrargumenty.
     -- V  avtogonkah  cel'yu  yavlyaetsya pobeda,  a ne fizicheskoe  unichtozhenie
protivnika,  -- skazal on. -- V vashih  sostyazaniyah uchastniki stremyatsya ubit'
drug druga.
     -- Nepravda! --  voskliknul Le  YUis'e. Kadyk ego zaprygal pod puloverom
cveta slivochnogo  masla. -- Oni  tak  zhe  hotyat pobedit', kak  i  vse drugie
sportsmeny. Pro-tibnik mozhet sdat'sya,  esli... -- tut voodushevlenie pokinulo
ego  ili on  prosto  prishel v  zameshatel'stvo,  ne znaya, kak by podelikatnee
vyrazit'sya.
     -- Esli on ne hochet podohnut', -- prodolzhil Brisho.
     --  Esli  on  v  proigryshnom" polozhenii, --  nashelsya Le YUis'e.  -- Nashe
novovvedenie zaklyuchaetsya lish' v tom, chto my ne pytaemsya vtisnut' nashu bor'bu
v  chuzhie  pravila.  Pochemu  zhe eto bojnya? V ulichnyh drakah abstragiruyutsya ot
fizicheskoj nevredimosti protivnika, odnako ne ubivayut drug druga.
     --  Inogda ubivayut, -- soobshchil  emu zamestitel' rukovoditelya otdela  po
rassledovaniyu  ubijstv.   --   I  potom  na  ulicah  derutsya   ne   ideal'no
trenirovannye silachi v centner vesom.
     -- Inogda i takie derutsya, -- informiroval ego Le YUis'e.
     Oba iskosa poglyadyvali drug na  druga cherez  pis'mennyj stol. Brisho vse
eshche ne ponimal, chego hochet posetitel'.
     -- Inache  govorya, prokuratura  ne stanet zapreshchat' sostyazaniya, i my  ih
provedem, chto by  ni  pisali nekotorye gazety. YA uveren,  --  on  naklonilsya
vpered, chtoby podcherknut' to, chto hochet skazat', -- absolyutno uveren  v tom,
chto ubijstvo Fanfarona ne imeet nikakogo otnosheniya k etomu sobytiyu.
     On hotel bylo vstat', chtoby ujti. Odnako policejskie

     obladayut  sredstvami dlya togo,  chtoby nasypat' grazhdanam percu pod nos.
Brisho  vezhlivo  poprosil  ego  snova prisest',  vklyuchil  magnitofon i  nachal
rassprosy.  |to  tol'ko  v  fil'mah  lyudi,  oskorbivshis'  ili  vozmutivshis',
vskakivayut i vybegayut s doprosa  v policii. Na  praktike  delo dlitsya do teh
por, poka  sidyashchij po tu storonu  stola schitaet eto neobhodimym. Razumeetsya,
vtoraya storona tozhe sposobna na mnogoe. Ona  mozhet lgat',  zlit'sya, ej mozhet
vse  nadoest',  no otvechat'  tak ili  inache  prihoditsya. Le  YUis'e,  vidimo,
pytalsya  delat'  horoshuyu minu  v etoj igre. Brisho rassprashival ego  o lichnoj
zhizni  Fanfarona,  ego  zarabotkah,  hobbi,  ego  proshlom,  o  partnerah  po
trenirovkam,  o sostoyanii  kommercheskih del. Bez vsyakoj osoboj svyazi sobiral
informaciyu na magnitofonnuyu lentu. Le-lak budet emu blagodaren: on sekonomil
emu dopros.
     III
     Al'ber sidel doma  za  pis'mennym stolom, ustavivshis'  na  razvinchennuyu
sharikovuyu ruchku. Pered  nim  valyalsya pustoj list  bumagi, v  kazhdoj ruke  on
derzhal po polovine ruchki. Potom svernul svoj "Parker" i razmashistym pocherkom
napisal vverhu lista: "Al'ber Lelak. Vyzhivanie v megapolise. Rukovodstvo dlya
otdela  po rassledovaniyu  ubijstv  Parizhskoj kriminal'noj,  policii".  Snova
razvintil  ruchku. U nego  ne  bylo somnenij  otnositel'no togo, pochemu Marta
pobuzhdala ego zanyat'sya etoj chepuhoj. ZHena  schitala, chto luchshe, esli ona dast
muzhu kakoe-nibud'  zanyatie, chem on  najdet ego  sam.  Kak znat', a vdrug  on
otpravitsya v  pustynyu ispytyvat'  recepty parashyutistov ili izgotovit planer,
najdya kakoe-nibud'  rukovodstvo  po letatel'nym ustrojstvam. Hotya  Al'ber. i
ponimal, kakaya vedetsya  igra, ideya  Marty zahvatila  ego.  CHto  potom skazhet
Korenten?  Brisho? Konechno, na  oblozhke budet  napechatana ego fotografiya,  na
kotoroj Lelaka izobrazyat s  nacelennym pistoletom. On otbrosil pero, vstal i
vynul pistolet. Povernulsya k zerkalu, prishchuril odin  glaz i  podnyal  oruzhie.
"Ploho, -- podumal on. -- Vyglyazhu budto kloun. Odna shcheka splosh' v  morshchinah.
Kstati,  sozdaetsya  vpechatlenie,  chto  ya  krovozhadnyj  zver'.  I  tak uzhe  o
policejskih slozhilos' podobnoe mnenie. Mozhet, luchshe stat'  okolo policejskoj
mashiny s melanholichnym  zadumchivym licom, no chtoby  iz-pod  pidzhaka vse-taki
vyglyadyvala rukoyatka oruzhiya".  On nadel  pidzhak  i  poproboval  vstat' takim
obrazom. |to okazalos' nelegko.

     Esli  zastegnut'  proklyatyj  pidzhak, pistolet  voobshche  ne  viden,  zato
kazhetsya,  budto  u  nego  vyvihnuto  bedro.  Esli  raspahnut'  poly pidzhaka,
brauning,  zasunutyj  po-lyubitel'ski v  bryuki,  viden  horosho.  U  nego bylo
desyatizaryad-noe vos'mimillimetrovoe oruzhie, Al'ber privez ego  iz Anglii i s
velikim  trudom dobilsya,  chtoby Korenten razdobyl emu razreshenie na  noshenie
brauninga. Ochen' horoshij pistolet.  Strelyaet ocheredyami, s udobnoj rukoyatkoj,
krasivyj, kak lyuboe oruzhie. Al'ber boyalsya, chto odnazhdy v samom dele pridetsya
iz nego  vystrelit'  v  cheloveka,  no  hodit' na rabotu  bez brauninga  tozhe
boyalsya.  Krome  togo,  boyalsya,  chto,  kogda  potrebuetsya, on  iz  pobuzhdenij
chelovechnosti zakolebletsya, stoit li strelyat',  i iz-za  etogo straha skoree,
chem sleduet, spustit kurok. Lyuboe oruzhie prednaznacheno lish' dlya togo, kto ne
pokolebletsya ego ispol'zovat'. On zasunul  pistolet obratno v koburu i snova
sel  za  pis'mennyj  stol.  Vnov' skrutil pero i  zapisal  etu  premudrost'.
Podcherknul, a potom v skobkah dobavil: "Kazhdyj dolzhen vybirat' takoe oruzhie,
ispol'zovat' kotoroe on gotov fizicheski i psihologicheski".
     "Ne tak uzh trudno", -- podumal Al'ber, prodolzhaya bystro pisat'.
     IV
     Kogda k poludnyu dozhd' prekratilsya, pokazalos', chto ego dazhe  nedostaet.
Lyudi vse eshche nedoverchivo derzhali  nad golovami  zontiki  i pospeshno obhodili
luzhi.  Al'beru prishlos' ehat'  dobryj chas,  poka  on dobralsya  do naberezhnoj
Orfevr. Metro bylo perepolneno, so vseh storon  k nemu byli pritisnuty lyudi,
sostoyavshie splosh' iz kostej, loktej, zontov i chemodanov. Po gulkim koridoram
stancii SHatele,  kazalos', dvigalas' celaya  armiya -- orda v  dozhdevyh plashchah
prodiralas' k -j linii, v napravlenii Orleanskogo vokzala.  Al'ber  vyshel na
ostanovku ran'she,  chem obychno, predpochtya projtis' peshkom. On  lyubil gorod  v
takuyu poru, byt' mozhet,  bol'she vsego  imenno v takuyu.  Burlyashchaya vdol' kraev
trotuarov voda  napominala emu zhurchanie  ruch'ev  ego  detstva.  Obychno posle
dolgih dozhdej  iz ruch'ev ischezal musor, cvet ih stanovilsya svetlee, zapah...
po  krajnej mere vynosimym. V takuyu poru on shel po ulicam, ne  opasayas', chto
ego  tolknut. Lyudi, p'yushchie kofe na  zasteklennyh verandah, slovno v kakom-to
modernovom zooparke, skuchaya nablyuda-

     li za gulyayushchim pod dozhdem chelovekom, kak za brodyashchim na svobode zverem.
No  dozhdya uzhe  ne bylo,  hotya etot fakt eshche ne  pronik v zashchishchennye steklami
pomeshcheniya  verand  s ih uyutnym,  propitannym zapahom kofe i sigaretnogo dyma
teplom. Do  nachala raboty ostavalsya eshche chas. On ostanovilsya  u  dveri odnogo
kafe, potom vse zhe poshel dal'she i povernul na ulicu Pont-Nef. Tam nahodilas'
knizhnaya  lavka,  v kotoroj emu hotelos'  priobresti kakuyu-nibud' special'nuyu
literaturu po vol'noj bor'be. Protiv etogo u Marty ne mozhet byt' vozrazhenij.
|to nuzhno emu dlya raboty. Neobhodimaya zakulisnaya informaciya, on dazhe voz'met
schet i poprosit vse emu oplatit'. (V eto, vpro'chem, on i sam ne veril.)
     Special'noj  literatury  on  ne  nashel.  No  otyskal  knigu, v  kotoroj
pytalis'  razoblachit'  cirkovyh  borcov.  Al'ber  s otvrashcheniem  polozhil  ee
obratno.  Razoblacheniya  emu  ne trebuyutsya, luchshe  by  ego  chemu-to  del'nomu
pouchili. No takih posobij ne bylo. On vzyal broshyurku  o bor'be, v  kotoroj na
risunkah  byli pokazany  broski  i  zahvaty,  proglyadel  druguyu podorozhe,  v
kotoroj  to  zhe  samoe  bylo  otpechatano  na  krasivyh cvetnyh  fotografiyah,
zaglyanul v knigu  pod nazvaniem  "Gryaznye  tryuki". Dazhe blizko  ne podoshel k
polkam s knigami "Sdelaj sam" i pochuvstvoval, chto yavno zasluzhivaet  pohvaly.
On davno mechtal o trude pod nazvaniem "Fotografirovanie eroticheskih scen".
     Kogda  s paketom v  rukah  Al'ber vyshel na ulicu, snova  shel  dozhd'. On
zasunul pod pal'to knigu i, vtyanuv sheyu, pospeshil k naberezhnoj.
     V  Upravlenii policii ego  vstretil  strannyj,  neprivetlivyj  poryadok.
Stoyashchij v dveryah policejskij proveril ego udostoverenie, hotya oni po men'shej
mere  goda dva znali drug druga. V koridorah on  ne uvidel gruppy beseduyushchih
lyudej, a vniz po lestnice  shestvovalo  neskol'ko vnushitel'nogo  vida gospod,
kotoryh soprovozhdal sam komissar. Na Korentene byl  temnyj  kostyum,  i svoej
konservativnoj  odezhdoj   on   skoree   napominal   direktora   banka,   chem
policejskogo. Al'bera on budto i ne zametil.
     Tol'ko  Buassi vyglyadel kak  obychno.  Koncy usov  ego  byli v  kroshkah,
slovno on  takim obrazom zagotavlival  pishchu vprok  na  chernyj den'. On chital
gazetu i chto-to pro sebya bormotal.
     -- YAvilsya?
     -- Net. Sejchas povorachivayu za ugol.

     -- Tebya iskali.
     -- Da? -- Golos Al'bera ugrozhayushche povysilsya.
     -- Korenten dvazhdy. A Brisho pominutno. Buassi perevernul stranicu.
     -- Da? -- Al'ber neskol'ko sbavil ton. -- Nichego, najdut.
     On raspakoval knigi  i  sel.  Korentena na  meste net,  a  Brisho  mozhet
katit'sya podal'she.
     -- CHto sluchilos'?
     -- Vchera  vo  vremya doprosa umer odin  tip.  Buassi govoril  neprivychno
tiho. Sluchis' eto gde-nibud' v drugom meste, uzh on by posmakoval.
     -- CHto-o?!
     -- Rodstvenniki utverzhdayut, budto ego otdelali u nas, a ih advokat  uzhe
b'et v tamtam.
     -- Da bros' ty! -- mahnul rukoj Al'ber.
     --  CHto  znachit  -- bros'? --  Buassi,  nervnichaya, otlozhil gazetu, dazhe
nemnogo  smyal  ee.  --  Opyat'  stroish' iz  sebya  velikogo  umnika.  Provodyat
ser'eznoe rassledovanie. Tebya tozhe iskali.
     Al'ber ne otvetil. Oskorblennyj Buassi vnov' potyanulsya za gazetoj.
     --  Nashe  schast'e,  chto nas  tut  ne  bylo, my kak  raz togda  ezdili k
vol'niku. A to i nam by vletelo.
     -- Pochemu? -- sprosil Lelak i tut zhe pozhalel. Kakoe idiotstvo! On znaet
pochemu. Naprasno on podsadil Buassi v sedlo!
     ---- Vsem vletelo, kto byl zdes'.
     -- Vot kak? Togda shozhu k Brisho. -- Rezko otodvinuv stul, on vstal.  --
Posmotrim, chto emu nado?
     -- Kakoe-to delo... -- nachal bylo Buassi, no Al'ber ne obratil  na nego
vnimaniya. On  vyshel, na sekundu priostanovivshis' u dveri. Buassi,  veroyatno,
schitaet, chto Lelak tozhe poehal pryamo domoj. Ne znaet, chto on eshche  vernulsya v
kontoru  navesti  poryadok v bumagah  i zabrat' s  soboj dos'e Fanfarona. Ili
prosto  hochet pomoch'  emu, kak  vsegda nelovko. On vspomnil vcherashnij vecher.
Uslyshannyj im shum, stuk,  kriki,  donosivshiesya snizu-Buassi prav. Esli on  i
byl zdes', to  vse ravno nichego ne znaet. CHto  on slyshal? Stuk vrode kak pri
padenii tyazhelogo tela... k chertu!.. Zvuk byl takim,  budto kogo-to sharahnuli
o  dver'  ili  o  shkaf.  |tot  zvuk  horosho  znakom  Al'beru.  Da  i  kakomu
policejskomu on ne izvesten? Komu iz nih ne prihodilos' borot'sya, otshvyrivaya
ot sebya takogo polubezumca s penoj na gubah?
     --

     V koridore poslyshalis' ch'i-to shagi. Lelak napravilsya k kabinetu Brisho.
     -- YA tebya iskal. Gde ty byl?
     SHarl' Brisho polozhil ispisannyj na  mashinke list, kotoryj derzhal v ruke,
vstal i, protyanuv ruku, pospeshil k Al'beru. Teatral'nyj  zhest, kotoryj u nih
ne byl v hodu.
     --  |to  eshche chto za  gluposti?  -- vorchlivo  sprosil  Al'ber.  I uselsya
prezhde, chem SHarl' opustil ruku.
     -- Vchera ubili devushku, -- bystro  zagovoril  SHarl'. On sdelal dva shaga
i, ostanovivshis'  u stola, vytashchil iz grudy bumag fotografiyu, kotoruyu brosil
na koleni Al'bera. Al'ber ne vzglyanul na nee, ne vzyal v ruki. S teh por, kak
Brisho  poluchil  naznachenie,  on  stal  odevat'sya konservativnee.  Korichnevyj
sportivnyj  pidzhak,  svetlo-korichnevye  vel'vetovye  bryuki  v rubchik, vmesto
shejnogo platka galstuk. Kuda idet mir?!
     -- Ee  zarezali v sobstvennoj kvartire, -- upryamo prodolzhal Brisho.  Ego
ne  smushchala  passivnost'  Al'bera. On mog by na "otlichno" sdat' ekzameny  po
predmetu, kotoryj nazyvalsya naukoj o Lelake.  -- Ee ne  ograbili, sosedi  ne
slyshali nikakoj ssory.
     -- Professionalka? -- sprosil Al'ber. Brisho nasmeshlivo pokachal gol洋oj.
     --  V  kakie   vremena   my  zhivem!  Esli  uzh   eto   sprashivaet  takoj
prekrasnodushnyj estet,  kak ty,  kotoryj priblizhaetsya  k  zhenshchinam tol'ko  s
cvetami v serdce.
     -- Znachit, professionalka, --, konstatiroval Al'ber.
     -- Ne obyazatel'no. Ee  podruga, kotoraya nashla trup, vot ta iz pro r. To
est',  napolovinu.  --  On  mahnul  rukoj.  --  Ostavim  eto.  Devushka  byla
tancovshchicej. Ona tancevala v nochnom bare. Obnazhennaya.
     Prisev bokom  na kraj pis'mennogo stola, on slozhil ruki na  grudi. Guby
rastyanulis' v veseluyu  ulybku. V  glazah zasvetilos' blagodushie. Al'beru byl
znakom etot vzglyad.
     -- Ty, s nej perespal? -- sprosil on. .-- Ty s uma soshel?
     -- YA imeyu v vidu ran'she. Kogda ona byla zhiva.
     -- Net...  -- Ulybka  Brisho sdelalas'  shire.  --  A  vot  chto  kasaetsya
podrugi...
     Al'ber propustil eto mimo ushej. Zadumalsya.

     -- Kak ty dumaesh', gde rabotala devushka?
     -- V bare "Rendi kok".
     Oni smotreli drug na druga. Brisho pokachal  golovoj, sgreb v ohapku odno
dos'e i perebrosil ego Al'beru.
     -- Esli pojdesh' vecherom, skazhi. YA sostavlyu tebe kompaniyu.
     Al'ber kivnul.
     -- Eshche koe-chto. Vozmozhno, tebya zainteresuet.
     Brisho,  veroyatno,  ne zamechal, chto  nachal perenimat'  frazy  Korentena.
"Vozmozhno tebya zainteresuet". "Mog by zaglyanut'". "YA uzhe tebya razyskival..."
On perejmet  i  sferu  ego  deyatel'nosti,  i  ego  lyubovnicu.  CHto  kasaetsya
poslednej, Al'ber  tozhe  byl by  ne  proch'. Milen'kaya  blondinochka --  gubki
bantikom  -- s  glupen'kim lichikom. Uzhe neskol'ko  let  ona to poryvala,  to
mirilas' s  komissarom. Rabotala ona v arhive, vnizu pod nimi, i skol'ko  by
raz oni ne vstrechalis' v  koridore, Al'beru vsegda hotelos' sprosit', pochemu
ona  krutit  s Korente-nom, horoshij li partner, komissar, chto rasskazyvaet o
svoih sotrudnikah.
     Devushka vsegda ulybalas' Lelaku.
     -- Syuda  prihodil Le  YUis'e. Tot  frukt,  kotoryj •organizuet  eti
sostyazaniya. Professional'nyj menedzher.
     -- Nu i chto?
     -- Hotel ubedit' menya v tom, chto ubijstvo ne imeet nikakogo otnosheniya k
sostyazaniyam.  Skazal, chto kogo by ni ubili,  sostyazaniya vse ravno sostoyatsya,
sledovatel'no, _ eto ne mozhet byt' motivom ubijstva.
     -- A esli  oni  ubili Fanfarona potomu, chto on peredumal, otkazalsya, ne
soglasilsya vystupit'? |to ne argument?
     Brisho pozhal plechami.
     --   Pogodi.  Korentenu  pozvonil  kakoj-to  deputat.   Poprosil   shefa
informirovat'  ego o dele, potom zayavil,  chto  sovetov davat'  ne  hochet, ne
hochet vmeshivat'sya v rabotu policii, no...
     -- ... delo ne imeet otnosheniya k sostyazaniyam, -- zakonchil Al'ber.
     SHarl'  kivnul.  Al'ber  raskryl  lezhavshee  u nego  na  kolenyah  dos'e i
rasseyanno nachal chitat' protokol o tom, kak nashli ubituyu tancovshchicu.
     -- Nozh byl tot zhe?
     Brisho vyrazitel'no razvel rukami.
     --  Oni ne  mogut  skazat'.  V odnom sluchae  ubijca zakolol,  v  drugom
pererezal gorlo. YAsno odno: rech' idet o
     *

     zatochennom, ostrom, kak britva, sravnitel'no dlinnom lezvii.
     -- Zvuchit uspokoitel'no, -- provorchal Al'ber. -- Uznal chto-nibud' ot ee
podrugi?
     Brisho otkinulsya nazad, prikryl glaza.
     -- Ona rabotala s desyati  vechera do chetyreh utra. Kazhdye polchasa dolzhna
byla tancevat' po  pyatnadcat' minut v pare  s drugoj devushkoj. Ih tam pyatero
ili chetvero. I rasschitano tak, chtoby pary kazhdyj raz menyalis'.
     --  CHto-to   vrode   matematicheskogo   primera.  Vychislit'   naimen'shee
kolichestvo devushek, kotorye dolzhny rabotat' v etom vertepe.
     Brisho ne rasslyshal repliki.
     --  Podruga  ne  znaet,  byl  li   u  nee   postoyannyj  partner,  hotya,
estestvenno, inogda ee provozhali domoj. Al'ber prodolzhal listat' dos'e.
     -- |to ya i prochest' mogu.
     SHarl' ulybnulsya. Smushchennoj ulybkoj.
     --  A chto  ty  uznal ot Le YUis'e? --  sprosil  Al'ber.  Brisho ukazal na
magnitofon:
     -- Tebe nuzhno vse ili dostatochno konspekta?
     -- Dostatochno.
     Al'ber  otkinulsya nazad, uhvatil  nozhku  stula i nachal ritmichno szhimat'
ee. Brisho ne obratil vnimaniya.
     -- Fanfaron  sobiralsya  vse brosit',  no potom u nego uplyli denezhki, i
prishlos' emu vzyat'sya  za  delo.  Na  afishu ego pomestili iz-za togo, chto vid
etoj  muskulistoj  gromady  s mrachnym, nekrasivym licom, no ves'ma prilichnoj
figuroj  proizvodil  ustrashayushchee  vpechatlenie. Po mneniyu  Le  YUis'e,  on  by
dobilsya bol'shego, esli by ne lyubil tak nochnuyu zhizn' i zhenshchin.
     -- Ish' ty, skazhi na milost'! -- proiznes Al'ber.
     -- On nachinal kul'turistom, potom stal klassicheskim borcom, vystupal so
srednim uspehom. Teper' ne uznaesh', chto  by iz nego vyshlo, esli by on eto ne
brosil.
     -- A pochemu on brosil?
     --  Den'gi  nuzhny  byli. Nekij .menedzher po imeni  Laman smanil  ego  v
vol'niki. -- Brisho umolk, glyadya na to, kak Al'ber vozitsya s nozhkoj stula. --
A zachem ty eto delaesh'?
     -- Dlya zdorov'ya.
     SHarl' pokosilsya na nego.
     -- |tot samyj Laman odin iz protivnikov sorevnovanij po ketchu.


     To, chto Laman kogda-to zanimalsya bor'boj, po krajnej mere bylo zametno.
On kazalsya nizen'kim, odnako byl srednego rosta, plotnyj, s korotkimi nogami
i  lyseyushchej  golovoj.  Izdali ego mozhno prinyat'  za tolstyaka, no  vblizi  on
proizvodil vpechatlenie  cheloveka, ot kotorogo otskakivayut poshchechiny. On sidel
v uglu zala  za vethim pis'mennym  stolom, pozadi kotorogo stoyal staromodnyj
shkaf dlya papok  i dos'e. Vozle pis'mennogo stola stul  dlya posetitelya, chtoby
viziter ne zagorazhival panoramu.
     -- Vy odnovremenno i trener? -- sprosil Al'ber.
     On prishel odin, hotya Brisho i Buassi hoteli ego soprovozhdat'. No Al'beru
byli  znakomy  trenirovochnye  zaly,  hotya  on  i  ne  byval  na  trenirovkah
vol'nikov. Vse by  nepremenno obratili vnimanie na treh muzhchin  nereshitel'no
glazeyushchih po storonam, gadali by,  kto oni, chego  im  nuzhno,  pochemu  meshayut
rabote. A trener mechtal by, chtoby oni poskoree vykatilis' otsyuda. Sam Al'ber
sportom ne zanimalsya. Razve chto hodil na trenirovki po begu i odno vremya dlya
ukrepleniya kondicii v sportivnyj  zal policejskogo upravleniya. Tam on izuchal
priemy samooborony. Doma po osobym programmam zanimalsya gimnastikoj i, kogda
nahodilos' vremya, praktikovalsya so svoim drugom ZHakom. ZHak vesil chut' bol'she
shestidesyati kilogrammov, byl toshchim, no bystrym,  kak  molniya,  vynoslivym  i
sil'nym, kak stal'naya pruzhina.
     --  CHerta s  dva, -- otvetil  Laman.  -- U nih net  trenera. Oni  luchshe
lyubogo trenera znayut chto delat'.
     Al'ber ne ponyal, izdevaetsya on ili govorit ser'ezno.
     -- U nachinayushchih est'  svoj master,  --  prodolzhal  Laman.  --  Te,  kto
chego-to-  dobilsya, tozhe komu-to platyat, chtoby im pomogali. No ne tak, kak...
-- on mahnul rukoj.
     --  Vy  zanimalis'  bor'boj? -- sprosil Al'ber o tom, chto bylo zavedomo
izvestno.
     --  Tridcat'  let.  Znaete, kogda  brosil? V  pyat'desyat!  V  svoj  den'
rozhdeniya ya  eshche vystupal. |to bylo v  poslednij raz. Togda ya skazal: hvatit.
Ty uzhe star dlya togo, chtoby tebya vybrasyvali s kovra.
     -- Skol'ko vam let? -- nedoverchivo sprosil Al'ber.
     -- Budet sem'desyat, -- otvetil Laman. On nasmeshlivo shchurilsya.  Veroyatno,
privyk k izumleniyu. -- No etim shchenkam vse eshche mogu napoddat'.

     Al'ber  vezhlivo  kivnul,  no  ne  sumel skryt'  somneniya.  "SHCHenki" byli
muskulistymi  muzhchinami let pod tridcat'.  Na ringe,  nahodyashchemsya  v  centre
zala, oni uprazhnyalis' v kakoj-to slozhnoj bor'be. Nakidyvalis' drug na druga,
brosali na kanaty, odin vypal za ring, no v padenii kak-to zacepilsya. Drugoj
udaril ego nogoj po  ruke. ZHutkovatoe bylo zrelishche. Zatem tot,  kto okazalsya
nad partnerom, pomog tovarishchu vlezt' obratno, tl posle dolgih ob座asnenij oni
reshili nachat' syznova.
     --  Ne verite?  -- zhivo sprosil Laman.  -- Hotite poboremsya? YA  dam vam
borcovskoe snaryazhenie...
     -- Net, spasibo, -- v zameshatel'stve vydavil iz sebya Al'ber.
     -- Pochemu?  Kakoj-to bor'boj vy  zanimalis'. Zametno  po  tomu,  kak vy
vladeete telom.
     Pohvala byla priyatna, no mogla zavesti v opasnye vody.
     -- CHto vy! Tol'ko obuchalsya samooborone v policii, -- skazal on.
     U starika eto,  veroyatno,  horosho opravdavshij sebya tryuk. Nikto yavno  ne
primet ego  vyzova.  Lyubiteli, vrode  Lelaka,  poboyatsya  kaverznogo  priema,
kotoryj mozhet primenit' staryj moshennik, vse  eshche sohranyayushchij horoshuyu formu.
A  profi   postydyatsya  horoshen'ko   emu  napoddat'.   Starik   s   nekotorym
psihologicheskim preimushchestvom nachinal lyubuyu besedu, zavyazyval lyubye svyazi.
     -- CHemu vy tam nauchilis'? -- uporstvoval Laman. Al'ber zadumalsya.
     --   Byl  u  nas  trener  po  dzyudo,   uchil  udaram  i  pinkam,  i  byl
master-karatist. |tot pokazyval priemy, zahvaty, broski.
     -- A ne naoborot? -- sprosil Laman.
     --  Net. Ot  slova  "samooborona"  my prosto dureli. Dzyudoist  na svoih
trenirovkah inogo i ne delal, tol'ko brosal nas,  a eto u nego ochen' zdorovo
poluchalos'. No  kogda  rech' zahodila o samooborone, on vsegda hotel pokazat'
nechto  osoboe,  ekzotichnoe.  Udary rebrom ladoni,  tychki konchikami pal'cev i
prochee.  Odnazhdy, kogda my uprazhnyalis',  zashel  master-karatist i chut'  bogu
dushu  ne otdal ot  hohota.  On-to bil,  slovno  molniya. Ruki ego nel'zya bylo
zametit'.  V  mgnoven'ya  pronosilsya  neskol'ko  metrov,  i  poka  ya  uspeval
soobrazit',  on uzhe otdergival  ruku.  U nas v policii  on uchil samooborone,
treniroval nas, pokazyval, kak vyvorachivat' napadayushchim ruki.
     -- Vot luchshaya samooborona, -- skazal Laman. I uka-

     0x01 graphic

     zal  na ring. Oba "shchenka"  vytirali s sebya pot. Oni  kazalis' ustalymi.
Al'ber  vezhlivo  kivnul. Do sih  por kazhdyj master govoril  emu  tak o svoej
sisteme. "Nado by  privesti syuda ZHaka, -- podumal on.  --  On vystoit protiv
starika, hotya by iz udali".
     --  Kakoe u  vas  mnenie  o sostyazaniyah "Vse  dozvole  •  no"?  --
popytalsya proyavit' iniciativu Al'ber.
     Laman  vytashchil iz  pis'mennogo stola termos i stertyj stakan iz  zheltoj
plastmassy. Nalil sebe temnyj, pohozhij na chaj napitok. Al'beru ne predlozhil.
     -- CHto vy hotite uznat'? -- peresprosil on.
     --  Nu...  --  Al'ber  ne mog  tochno  skazat'.  -- Vashe  mnenie ob etih
sostyazaniyah?
     -- Oni ne ochen' menya interesuyut.
     -- Ne pogubyat li oni vol'nuyu bor'bu?
     -- Ee nichto ne pogubit.
     -- A esli posle nih publika zahochet smotret' tol'ko takie sorevnovaniya?
-- Al'ber pytalsya vspomnit' argumenty, slyshannye ot ZHile.
     -- Kakie? -- voprosom na vopros otvetil Laman. Na mgnoven'e pokazalos',
budto  emu hochetsya  vyplyunut' zhidkost' obratno  v stakan. Al'ber etomu by ne
udivilsya.
     -- Nu, takie,  gde vse dozvoleno,  nichego ne zapreshcheno,  gde  ne  vedut
normal'nuyu  bor'bu, sorevnovaniya,  kotorye dlyatsya do teh  por, poka  odin iz
uchastnikov sposoben prodolzhat' sostyazanie, -- skazal on.
     Laman s udovletvoreniem glyadel na Al'bera. On postavil stakan na stol i
zavintil kryshku  termosa. "K otvetu  on podgotovilsya. Edva  mozhet dozhdat'sya,
chtoby  vyskazat'  .komu-nibud'  svoe  mnenie,  do  sih  por  ono  nikogo  ne
interesovalo", -- podumal syshchik.
     -- Vy voobshche-to kogda-nibud' dralis'? -- sprosil Laman.
     -- Nu...  -- Al'ber  zakolebalsya. On  ne znal,  chto ponimaet  pod svoim
voprosom starik. -- Konechno.
     -- Dralis'. Hodili na zanyatiya po  samooborone. Znaete, kakova nastoyashchaya
draka?
     -- Kakova? -- s lyubopytstvom peresprosil Al'ber. Esli on napishet  knigu
"Vyzhivanie v Parizhe", to posvyatit stariku special'nuyu glavu.
     --  Ona  skuchnaya.  Dva  bolvana  napadayut  drug  na  druga.  Nachinaetsya
otchayannaya  voznya. Nikakoj  tehniki,  no mnogo krovi. V mozgah u nih mutitsya,
oni ni na  chto ne obrashchayut vnimaniya, ni na partnera, ni na sebya, vot tak. YA,
pravda, etogo terpet' ne mogu, no poglyadite, kakaya tolpa sobira-

     etsya vokrug nih  na ulice. V tom sluchae,  kogda odin iz nih profi, i to
est' na  chto posmotret'.  Esli vy sejchas  nadenete kostyum, ya  vyshvyrnu vas s
ringa, skruchu  v uzel, no  ostorozhno,  i budu vnimatel'no  sledit', chtoby ne
nanesti vam travmu. .
     "Esli on eshche raz pohvalitsya, ya pojmayu ego na slove", -- skazal pro sebya
Al'ber. On nadeyalsya, chto sobesednik ne pojmet po ego licu, o chem on dumaet.
     --  No  ne  tak  obstoit   delo,  kogda  boryatsya   ravnye.   Posmotrite
sorevnovaniya po klassicheskoj  bor'be ili final po  dzyudo.  Oni nabrasyvayutsya
drug  na  druga,  dergayut,  tolkayut, otpihivayut,  ni  odin  ne smeet napast'
po-nastoyashchemu.   Broskov,   konechno,   net,  dlya   togo   oni   i  pridumali
vspomogatel'nye ochki i vse prochee. V  osobennosti, esli delo -idet  vser'ez.
Tut sto  raz  podumaesh',  prezhde  chem  chto-to isprobovat'. Kak  vy schitaete,
pochemu slozhilsya takoj vid  bor'by? --  On  ne shevel'nul rukoj,  lish' golovoj
kivnul v storonu ringa, gde dva silacha snova nakidyvalis' drug na druga. Oni
delali  to zhe samoe, tol'ko primenyali  drugie varianty,  krichali, branilis',
tot, chto byl snizu, pytalsya zahvatit'  nogu  protivnika  i vcepit'sya  v  nee
zubami. Oba hohotali, tot, chto byl  na  ringe, protyanul  ruku, chtoby  drugoj
smog  ucepit'sya.  --  Govoryat, eto  cirk.  Nu i  chto?  Poprobujte povtorit'!
Pozhalujsta, vystupite protiv lyubogo iz etih parnej! Posmotrite ih  nastoyashchie
trenirovki! Posmotrite!
     Al'ber  smotrel. On i do sih por  kraem  glaza sledil za nimi.  CHelovek
dvadcat' rabotali v zale  vokrug ringa. Bol'shinstvo uprazhnyalos' v broskah na
potrepannom kovre.
     Da, oni  byli bystry i reshitel'ny. Bylo chto-to ubeditel'noe v  tom, kak
oni  nakidyvalis' drug na  druga, zatem odin neozhidanno podnimalsya v vozduh.
Al'ber razmyshlyal o tom, chtoby on mog sdelat' v shvatke s  takim sportsmenom.
Ot ih tel,  splosh' sostoyavshih iz muskulov, ot ih krepkih golov otskochil by i
tot edinstvennyj udar, kotoryj emu udalos' by nanesti.
     --  CHto  skazhete? --  sprosil Laman. On  zasuchil  rukava trenirovochnogo
kostyuma  i  medlennymi,  sladostrastnymi dvizheniyami  nachal  pochesyvat'  svoi
bicepsy.  Kozha u  nego  byla morshchinistaya, pokrytaya rodimymi pyatnami.  Pojmav
vzglyad Al'bera, on opustil rukava.
     -- Sojdet! -- skazal Lelak. -- Zdes' i Fanfaron trenirovalsya?
     -- Davno. Kogda byl mal'chishkoj. YA uchil ego borot'sya.

     Togda on eshche ne schital, chto etot zal nizhe ego dostoinstva.
     Al'ber ne proronil ni slova. Do sih por  on lish' v amerikanskih fil'mah
videl takie zaly s deshevymi metallicheskimi razdevalkami, staromodnymi dushami
za nejlonovymi shtorkami i  krepkimi, no nikogda  ne  dobivayushchimisya istinnogo
uspeha muzhchinami. Zal  nahodilsya na tret'em  etazhe,  stekla v oknah drozhali,
kogda kazhdye chetyre minuty  mimo nih pronosilis' poezda. Buduchi  passazhirom,
Al'ber lyubil, kogda poezd metro vyskakival iz-pod zemli i na vysote tret'ego
etazha  mchalsya  mezhdu domami. No byt' zhil'com  takogo doma on  by  ne  hotel.
Lamana eto,  po  vsej vidimosti,  ne  smushchalo.  Kak i  to, navernoe, chto  na
lestnice stoyala von' i vozle dverej okolachivalis' kakie-to tipy.
     --  Paren'  zanimalsya  kul'turizmom,  no  bez  osobogo  uspeha. On  byl
vysokim, k tomu zhe  zdorovym kak byk. Sila u nego  byla  zverskaya. No  sredi
kul'turistov on  ne chislilsya v  luchshih.  Tak  nikogda  i  ne  smog nauchit'sya
prinimat' krasivye  pozy, pravil'no  dvigat'sya.  .Nikogda  tak  i  ne  sumel
zastavit'  rabotat' te myshcy, kotorye  ego ne interesovali. Vy  kul'turizmom
zanimalis'?
     -- Net.
     -- No sportom zanimalis', pravda? |to srazu zametno. Laman, ustavivshis'
pered soboj, chto-to bormotal. Teper' Al'beru on pokazalsya starym i dostojnym
zhalosti.
     -- Vy byli ego trenerom?
     -- Menedzherom, --  ustalo otvetil Laman.  --  Zaklyuchal dogovora. --  On
podnyal ruku,  chtoby sobesednik  ne  perebival ego. -- YA nauchil ego tomu, chto
emu bylo neobhodimo.
     -- Kogda on vas ostavil?
     -- Pyat' let? Desyat'? Navernoe, uzhe desyat'. Ne vse li ravno?
     -- Vy znaete Le YUis'e?
     -- Razve ya mogu otricat'?
     --  On  mnogo zarabotaet na etih  sostyazaniyah? Starik nekotoroe vremya s
lyubopytstvom, pristal'no razglyadyval lico Al'bera.
     --  Veroyatno. Bol'shuyu  chast'  on,  konechno,  otdast,  no  vse  zhe i emu
oblomitsya.
     -- Komu otdast?
     --  Tomu,  kto  dal den'gi  na  organizaciyu.  --  On podnyalsya  i sdelal
neskol'ko shagov k kovru. Polozhil ruki na  bedra,  vypyatil grud'.  --  Da  ne
vpolzaj ty, slovno vosh'. I, kak zahvatish', tolkni vpered zadnicu.

     Bol'she Al'ber ego ne zanimal. A tot eshche na minutku zaderzhalsya. Emu bylo
lyubopytno: esli  paren' nachnet bystree dvigat'sya i tolknet vpered zad, kakim
poluchitsya  brosok?  Pokazalos', budto  tochno takim zhe. Potom  Al'ber vstal i
tihon'ko,  ne proshchayas',  vyshel.  Kogda  on prohodil  mimo  okolachivavshihsya v
dveryah tipov s mrachnymi  fizionomiyami, on raspryamilsya.  Mozhet, oni podumayut,
chto on  tozhe  borec.  V konce  ko.ncov po  nemu  zametno,  chto on  zanimalsya
sportom!
     No oni dazhe ne glyanuli  na nego. Al'ber, sunuv  ruki v karmany, brel po
napravleniyu k stancii metro. Nebo nad nim bylo serym, serymi byli doma, da i
sam on kazalsya  sebe serym. Zashel v kafe i po  telefonu, chto nahodilsya ryadom
so stojkoj bara,  pozvonil Brisho. Mgnoven'e razdumyval o tom,  kak zastavit'
SHarlya  uznat', kto imenno  finansiruet sostyazaniya Le  YUis'e,  no  tak, chtoby
posetiteli, p'yushchie  kofe,  ne obratili  na  nego  vnimaniya i ne istorgli  iz
svoego obshchestva s tihim otvrashcheniem, polozhennym po tradicii dlya policejskih.
No tut  on mog govorit' vse,  chto  hotel, nikto ne obrashchal na negr vnimaniya.
Kazhdyj byl zanyat lish' samim  soboj. Al'ber spokojno rasskazyval Brisho, o chem
govoril  s  Lamanom,  potom soobshchil,  chto otpravlyaetsya domoj podgotovit'sya k
vechernej ekskursii.
     -- Horosho, -- korotko skazal Brisho i polozhil trubku. Teper',  kogda emu
prihodilos' otvechat' za Al'bera, on ne ochen'-to hotel znat', gde tot brodit.
V konce koncov, esli on i provedet chast' nochi vne doma, eto  ne  prichina dlya
togo, chtoby otpravit'sya domoj  sejchas,  kogda emu polagaetsya byt' na sluzhbe.
Al'ber znal, chto Brisho nikogda ne osmelitsya skazat' emu eto.
     On  vypil  skvernyj kofe, rasplatilsya  i vyshel  v  seryj holod. Bredya k
metro; sunul ruku v karman i vytashchil bloknot. Posmotrel adres ubitoj devushki
i do samoj stancii metro razmyshlyal lish' o tom, kak udobnee tuda dobrat'sya.
     II
     Brisho  ne  dumal  o  tom,  zachem  Al'beru  ponadobilsya  spisok   lyudej,
finansiruyushchih  sorevnovaniya.  Za  dolgie  gody,  provedennye  vmeste,  v nem
razvilos' bezgranichnoe doverie k Lelaku.  |to chuvstvo on  skryval, nikogda o
nem ne govoril, odnako  schital, chto Lelak dostig predela svoih vozmozhnostej.
Ego nikogda ne povysyat, on tak

     i ujdet  na pensiyu inspektorom, chtoby  potom skuchat',  predavayas' svoim
mnogochislennym  uvlecheniyam.  Naprotiv,  on,  SHarl'  Brisho,  voshodyashchaya  yunaya
zvezda, chelovek budushchego. Nu, razumeetsya, ne stol' uzhe yunaya, kak v  te gody,
kogda  o  nem  rasprostranilos'  eto  mnenie.  Naznachenie zamestitelem  shefa
zastavilo sebya zhdat' slishkom dolgo,  no teper', veroyatno,  led tronulsya. On,
Brisho, kotoryj,  po  kolkim zamechaniyam svoih druzej, ne  ostanovitsya  do teh
por, poka ne stanet  ministrom vnutrennih del, zaviduet  Al'beru Lelaku. Ibo
tol'ko  odna polovina ego "ya" byla politikom, stremyashchimsya  sdelat'  kar'eru,
lovkim chinovnikom,  zhazhdushchim  zanyat' vysokoe  mesto. Drugaya zhe polovina byla
ispolnitel'nym,  nadezhnym, horoshim  policejskim.  I eta polovina  zavidovala
Al'beru Lelaku. Lelak mog tknut' pal'cem v nebo, a popast' v tochku s naivnoj
samouverennost'yu, vezen'em  aborigena,  ishchushchego  vodu  s  pomoshch'yu  volshebnoj
palochki, i, vozmozhno, s dannymi emu Bogom sposobnostyami.
     SHarl' predstavit'  ne mog,  zachem  nuzhen  etot spisok Al'beru. Dlya chego
komu-to iz etoj  kompanii ubivat'  ili otdavat' prikaz ob ubijstve Fanfarona
--  simvol velikogo  nachinaniya,  glavnoe  dejstvuyushchee  lico  reklamy? Lelak,
veroyatno, snova tknul pal'cem v nebo. Byt'  mozhet, uznal chto-to, no skryvaet
ot  kolleg,  stesnyayas' togo,  chto eto  vdrug mozhet  okazat'sya  glupost'yu,  i
soznavaya absurdnost' dela. Brisho potyanulsya k telefonu. On  ne mog nasytit'sya
priyatnym chuvstvom, kotoroe daril emu novyj rang. Neskol'ko mesyacev nazad emu
potrebovalos' by dolgo  l'stit',  prosya o  pomoshchi  gruppu  -po rassledovaniyu
ekonomicheskih prestuplenij.  Teper'  v  kachestve  zamestitelya  Korentena  on
zvonil  po telefonu,  i  lyuboj, kto podnimal  trubku, schital neobhodimym bez
promedleniya okazat' emu malen'kuyu uslugu.
     III
     V metro bylo sravnitel'no pusto. Pered Al'berom ostanovilsya staromodnyj
vagon s derevyannymi siden'yami i kakim-to zathlym, prelym  zapahom, kazalos',
neistrebimo vpitavshimsya v ego metallicheskie  steny ot soten millionov lyudej,
perevezennyh  im do sih por. Al'ber sel i  pozvolil  svoim  myslyam  svobodno
pereparhivat'  s  predmeta na predmet.  On dumal  o  zaderzhannom, umershem  v
policii, o  borce  s  pererezannoj  glotkoj,  o  zakolotoj  molodoj devushke,
kotoraya segodnya noch'yu dolzhna byla tance-

     vat'  v  obnazhennom vide v  bare "Rendi kok".  Mesto  ee  uzhe navernyaka
zanyali, nikto v nej ne nuzhdaetsya. I voobshche neizvestno, svyazana li  ee smert'
s sorevnovaniyami, hotya Al'beru kazalos', chto  delo obstoit imenno tak. Bolee
togo, kakoj-to neob座asnimyj  vnutrennij  golos  shepnul  emu, chto  i chelovek,
zabityj vo vremya doprosa v policii, tozhe imeet k etomu otnoshenie. On  zatryas
golovoj. V vagone, v kotorom on ehal, eto sejchas kazalos' estestvennym. CHut'
poodal'  ot  nego sidel borodatyj starik s razvevayushchimisya kosmami v gryaznom,
dranom pal'to i bezostanovochno chto-to bormotal pro sebya. Na siden'e naprotiv
raspolozhilsya molodoj chelovek let  dvadcati s zakrytymi glazami. Na golove  u
nego byli nadety naushniki plejera, odnoj  nogoj on nepreryvno  otbival takt;
vremenami plechi  u nego podergivalis'.  Ryadom s nim sidela zhenshchina v  chem-to
temnom, yubka u nee byla korotkoj, koleni szhaty, grud' vypyachena, v rukah  ona
chinno derzhala chernuyu sumochku. Lico bylo rumyanym ot kosmetiki, rot ocherchivala
uzkaya dlinnaya liniya pomady, vokrug glaz za chernymi tenyami  tyanulis'  shirokie
sinie pyatna. Al'beru ona byla ne po vkusu, no  chto-to vse zhe prityagivalo ego
vzglyad k zhenshchine. Na mgnoven'e glaza  ih  vstretilis', po ee licu  probezhala
udovletvorennaya ulybka, potom ona oskorblenno otvernulas'.
     CHto-to ne nravilos' Lelaku v etom dele s sostyazaniyami po ketchu. Bol'shaya
shumiha, koe-kto pytaetsya vosprepyatstvovat'  provedeniyu  ih, ibo schitaet, chto
tam  budet  prosto  obyknovennaya bojnya. Drugie boyatsya,  chto ketch pogubit  ih
remeslo.
     Starik tol'ko  plechami pozhal  da rukoj  mahnul; skuchno,  mol, vse  eto.
Nastoyashchaya bor'ba idet lish' v sostyazaniyah nizshih razryadov, parni  iz kozhi von
lezut, no lish' do teh por, poka ne utverdyatsya. A kogda Al'ber skazal Lamanu,
chto tam vse  zhe sushchestvuyut pravila, zapreshcheny koe-kakie tehnicheskie priemy v
to vremya, kak v novyh sorevnovaniyah,  v ketche,  na samom dele vse dozvoleno,
starik  snova  tol'ko  otmahnulsya, slovno dlya  togo, chtoby otvet  stal yasen,
Al'beru nado znat' takie tajny bor'by, v kakih emu vse-ravno ne razobrat'sya.
     Na  sleduyushchej stancii  v vagon voshel  molodoj,  vysokij,  horosho odetyj
negr.  On sel mezhdu  Al'berom i gryaznym starikom  naprotiv zhenshchiny v  temnom
kostyume. Ryadom s soboj na siden'e  polozhil obtyanutyj  korichnevoj kozhej kejs,
vytyanul dlinnye  nogi polozhiv ih krest-nakrest. Vzglyad ego upal na zhenshchinu i
na mgnoven'e osta-

     novilsya  na   nej.  Ona  otvetila  na  ego  vzglyad,  no  potom  zhemanno
otvernulas'.
     Lelak  vyshel na  stancii Blansh: dyuzhina  rezvyashchihsya shkol'nikov hlynula s
perrona i chut' ne vtashchila ego obratno v vagon.
     -- Pardon, -- proiznes Al'ber.
     -- A  k etomu usilitelyu  nado pristavit'  mnogo nebol'shih  akusticheskih
ekranov, -- govoril odin iz shkol'nikov svoemu priyatelyu.
     Na ulice  ego vstretili bluzhdayushchie solnechnye luchi, to i delo ischezavshie
v  teni  bashen zdaniya,  raspolozhennogo na protivopolozhnoj storone. V vozduhe
rasprostranyalsya zapah ryby -- trotuar zanimal  shumnyj torgovec, predlagavshij
prohozhim plody morya. Al'ber  poshel  dal'she po ulice  Lepik.  Sosedej  ubitoj
devushki v  sootvetstvii s pravilami uzhe rassprosili policejskie iz okruzhnogo
uchastka,  no  zhil'cy nichego  ne  znali,  s ubitoj znakomy  ne byli, redko ee
videli. Ne znali, kto  hodil k nej, no opredelenno utverzhdali odno -- narodu
tut byvalo mnogo. Tak  kak u mertvyh  net prav, policejskie peresmotreli vse
ee  veshchi, iskali  delovoj  dnevnik,  spisok telefonov,  no  ne nashli. Al'ber
sobiralsya eshche raz pogovorit' s sosedyami.
     Dom  byl  starym,  nekogda  krasivym,  posredi  dvora  stoyala  oblezlaya
skul'ptura,  poddelka pod  kakuyu-to antichnuyu zhenskuyu figuru. Vandaly razbili
ej lico, izurodovali bedra i ona teper' na samom dele kazalas' drevnej.
     Devushka  zhila  v  bel'etazhe  za  skul'pturoj.   Al'ber  byl  znakom   s
raspolozheniem  komnat  v  kvartire  po  fotografiyam i  po  planu.  Malen'kaya
perednyaya, iz  nee dveri vedut v kuhnyu i ubornuyu, s drugoj storony -- komnata
s  dver'yu  v  vannuyu.  Devushku  ubili  v  kuhne.  Vozmozhno,  ona  sobiralas'
prigotovit' uzhin ubijce ili, naprotiv, v kvartiru vpustila, no v komnatu  ne
provela.
     Al'ber hotel zajti v kvartiru. Plomby s pechat'yu u nego s soboj ne bylo,
no mozhno pozvonit' Buassi ot tancovshchicy po telefonu i poprosit' ego privezti
novye. Dver' potom snova pridetsya zapechatat',  oplombirovat'.  Kstati, klyucha
ot kvartiry u nego  tozhe ne bylo, no  Lelak znal,  chto u kons'erzhki on est'.
Kons'erzhka byla unyloj  zhenshchinoj  let tridcati,  pripomnit',  chtoby  devushku
naveshchali muskulistye giganty, ne  smogla.  Ona dopustila Al'-bera  tol'ko do
svoej perednej i, poka iskala klyuch, Lelak uspel  izuchit'  visevshie na stenah
fotografii v ramkah

     Oni izobrazhali malen'kogo rebenka na gorshke, na  velosipede,  vo  vremya
igry, krivo uhmylyavshegosya v  apparat. Rebenok ne vyzyval Simpatij, i  Al'ber
byl rad, chto ne zastal ego doma.
     --'" Vasha dochka? -- vezhlivo sprosil on.
     -- Net. Moi starye fotografii. Eshche mat' povesila.
     Podpisyvat' nichego  ne prishlos'.  On vzyal klyuchi i napravilsya v kvartiru
devushki. Sorval plombu, voshel i zahlopnul za soboj dver'.
     Zdes' byl poryadok.  I,  esli ne  zahodit' v kuhnyu  i ne  videt' na polu
ocherchennyj melom kontur  figury i pyatna,  esli  voobshche zakryt'  dver' kuhni,
nichto ne  napominalo o tom, chto zdes' proizoshlo.  Al'ber zakryl dver' kuhni.
Vzdohnul. On nachinal verit', chto sosedi dejstvitel'no nichego  ne znali. Esli
vojti v  komnatu,  vo  dvor  uzhe ne  vyglyanesh'.  Mozhno tol'ko  iz kuhni.  No
vecherami na  okna kuhon'  opuskayut zanaveski. Esli dazhe slon  vojdet, ego ne
zametyat.  Al'ber  raskryl shkaf, nereshitel'no poglyadel na pulovery, bel'e. On
byl uveren chto  devushka gde-to vse  zhe zapisyvala  nomera telefonov.  Ladno,
prostaya  devushka,  u  kotoroj  net neobhodimosti v delovom  dnevnike.  No ne
pomnila zhe ona naizust' nomera telefonov svoih znakomyh. To, chto ubijca unes
s soboj bloknot, bumagu, tetradku, on srazu otbrosil. Zdes' srazu vidno, chto
rabotal ne professional. Tot, kto tak iskromsal neschastnuyu nozhom v kuhne, ne
smog by obyskat' komnatu, ne ostaviv sledov.
     I prishlos' Lelaku (i emu tozhe) obyskivat' komnatu. Rabotal on medlenno,
improviziroval.  Vklyuchil  radio,  poiskal  muzyku.  U   nego  bylo  strannoe
nepriyatnoe chuvstvo. On privyk k chuzhim kvartiram, nauchilsya videt' v nih mesto
dejstviya, umel  ne razzhalobit'sya pri vide melochej, ostavshihsya ot ischeznuvshej
zhizni.  Nad  fotografiyami,  zasunutoj  v  yashchik  detskoj   kukloj,  zabotlivo
zashtopannym  puloverom.  No  naskol'ko legche rabotat', kogda vokrug suetyatsya
ustalye i speshashchie kollegi, proyavlyaya istinnyj  ili napusknoj  cinizm. Rabota
est' rabota.  On  zadvinul yashchik obratno i uselsya vozle pechki v kreslo, chtoby
prosmotret'  lezhashchuyu na  malen'kom stolike grudu gazet,  kogda uslyshal  shum.
Kto-to  otkryval vhodnuyu dver'.  Al'ber otlozhil gazetu i  prislushalsya. Mozhet
byt', zvuk donessya ot sosedej, podumal on. V kazhdom  dome, v kazhdoj kvartire
est' svoi zvuki, neob座asnimye, tainstvennye, neistrebimye shumy. Mozhet, sosed
zaglyanul, uvidev, chto kto-to zashel? Mozhet, podruga ubitoj devushki

     prishla syuda s muzhchinoj... vozmozhno s Brisho. On ulybnulsya svoej mysli.
     I prodolzhal ulybat'sya,  kogda v komnatu voshel kakoj-to muzhchina i stupil
v storonu, davaya projti  dvum drugim. Ulybalsya,  slovno  myshcy ego lica zhili
samostoyatel'noj, otdel'noj zhizn'yu.  Uhmylka medlenno  spolzala s lica. Gosti
byli vooruzheny.
     Dolgie  gody  Al'ber  gotovilsya  k  etomu   momentu.  Navernoe,   budet
preuvelicheniem skazat', chto s etim  on  lozhilsya,  s etim vstaval, no to, chto
kazhdyj den'  dumal  o  takoj vozmozhnosti, eto  tochno.  Dumal, kak i vse  ego
naibolee  razumnye  kollegi.  O  toj  minute,  kogda  on  popadet  pod  dulo
kakogo-nibud'   oruzhiya.   Kogda  ne  on   budet  ugrozhat'  soprotivlyayushchemusya
prestupniku.  I  kogda  v  nego  budut  strelyat' ne  na  begu,  ne vo  vremya
presledovaniya  im  prestupnika  --   neuverenno,  s  minimal'nym  shansom  na
popadanie,  a holodno  i  spokojno nastavyat oruzhie, i emu  pridetsya  reshat',
povinovat'sya ili... Brauning ego byl na meste -- v kobure pod myshkoj. Al'ber
ni  za kakie  den'gi ne poshel by bez  nego na rabotu. On voobshche  bral ego  s
soboj i v  svobodnoe ot sluzhby vremya, bol'she togo, dazhe kogda -- ochen' redko
-- otpravlyalsya uzhinat' s Martoj ili v  pohod, na  ekskursiyu, esli  vydavalsya
svobodnyj  uikend. CHtoby  ne  daj bog hot'  odin raz,  odin-edinstvennyj raz
brauning ne okazalsya by u nego pri sebe, kogda v nem poyavitsya neobhodimost'.
Teper' eta neobhodimost' poyavilas'.  Teoreticheski on horosho  znal,  chto nado
delat'.  Brosit'sya  v  storonu,  pereprygnut'  cherez  ruchku  kresla,  i  eshche
popytat'sya perekuvyrknut'sya nazad. Vytyanutaya levaya ruka pridast  neobhodimyj
razmah, pravoj rukoj on vyhvatit iz-pod pidzhaka pistolet.  Na  trenirovochnyh
zanyatiyah on prodelyval. Mozhet, i sejchas udastsya?
     Poka  on  vse  eto  obdumyval,  troe muzhchin voshli v  komnatu, i  Al'ber
poteryal shans  na dejstvie.  Prikrytie  ischezlo, teper' kuda ni prygnut',  on
ostanetsya  nezashchishchennym. I on oshchutil  strannoe  oblegchenie.  Filipp Marlo  i
prochie  syshchiki  iz amerikanskih  detektivov  privykli  k  tomu,  chto  na nih
nastavlyayut pistolet.  Oni  smotreli  na  nego ravnodushno,  kak aborigeny  na
otpravlyayushchihsya na  ohotu  l'vov: s ostorozhnost'yu, no  bez  osobogo volneniya.
Al'ber somnevalsya v tom, chto nastoyashchie  amerikanskie detektivy  v samom dele
tak  sebya vedut v podobnyh situaciyah. Znal,  chto nikogda v  zhizni ne zabudet
etih minut, oni budut vozvrashchat'sya k nemu v koshmarnyh snah. I, pozhaluj, dazhe
ne sam strah. A chuvstva bezzashchitnosti i uni-

     zheniya. Razocharovaniya i samoobvineniya  iz-za togo, chto on ne sdelal dazhe
popytki.
     On  vyter ladoji o bryuki, chtoby oni ne byli skol'zkimi ot pota, esli on
vse zhe reshitsya...
     -- |to on? -- sprosil odin iz muzhchin.
     -- Ne dumayu, -- otvetil stoyavshij vperedi. -- U togo usy.
     -- Ty kto?
     -- Tebe kakoe delo?
     -- Ish', kakoj ty umnyj, -- skazal  tot,  chto zadal vopros.  -- Bol'shimi
umnikami kladbishcha polny. I na tvoej mogile eto napishut.
     Oh, kak hotelos' dat' po morde etomu fruktu!  Razygryvaet  tut velikogo
profi, Dzho Vernuyu Ruku. A emu prosto povezlo. Potomu chto Al'ber prishel odin,
potomu chto pyalilsya  na nih vmesto togo, chtoby vskochit' po svoej privychke pri
pervom zhe zvuke, vyhvatit' brauning, kotoryj privez iz Anglii, vzvesti kurok
v tot moment, kogda uvidel v ruke vhodyashchego  oruzhie.  U parnya ne ostalos' by
shansov.
     -- Ty druzhok Karol'?
     Al'ber otricatel'no potryas golovoj.
     -- Ee podrugi. Kotoroj ona vsegda odalzhivaet kvartiru.
     Lelak ne hotel govorit', chto on policejskij. Otkuda znat', ne pridet li
im vdrug ohota bez vsyakogo riska pogasit' dolzhok policejskomu korpusu.
     Muzhchina glyanul na svoego sputnika. Tot kivnul:
     -- A gde bebi?
     -- CHert ee znaet. Skazala, chto my zdes' vstretimsya.
     -- Sozhaleyu, priyatel'. Segodnya vy ne vstretites'. -- Muzhchina otodvinulsya
v storonu. -- A nu,  ischezni!.. Da poskoree! Tvoej bebi my peredadim, chto  u
tebya del'ce podvernulos'.
     Al'ber s trudom pripodnyalsya. On eshche ne hotel uhodit'.
     -- Vy druzhka Karol' ishchete?
     Muzhchina zadumchivo kusal nizhnyuyu gubu. I do sih por  lico ego bylo ne  iz
privetlivyh,  a sejchas vo vzglyade,  kotorym on smotrel na Al'bera, poyavilas'
besposhchadnaya zhestokost'. Teper' on bol'she pohodil na profi, chem kogda vydaval
tekst,  vzyatyj  iz  groshovyh  romanov. Izgotoviteli  priklyuchencheskih fil'mov
voshishchayutsya  profi.   Al'ber  ih  voshishcheniya   ne  razdelyal.  On  tozhe   byl
professionalom i znal, chto prestupnikam-profi neobhodimo

     lish' odno kachestvo: bezuderzhnaya zhestokost'. On ne dolzhen umet' strelyat'
bystree  drugih ili  bystree nanosit' udary,  ne dolzhen  byt' specialistom v
oblasti yadov ili vzryvchatki. On dolzhen ubivat' bez kolebanij.
     Lelak ne boyalsya, chto v nem uznayut policejskogo. Gde teper' te  vremena,
kogda  policejskogo  v shtatskom  vse  uznavali po  temnomu pidzhaku, shlyape  i
plashchu. Nyne syshchiki odevayutsya, kak vse prochie grazhdane, kak  eti prestupniki,
nahodyashchiesya  zdes',  v komnate, i bol'she pohozhie na prodavcov iz lavki. Nyne
prestupniki uznayut policejskih  po  ih samouverennosti. Est'  nechto  takoe v
povedenii sluzhitelej vlasti, chto vpitalos' v nih za dolgie gody prebyvaniya v
policejskom korpuse. I eta samouverennost'  sohranyaetsya  v  nih dazhe  togda,
kogda na nih napravleno oruzhie. Oni mogut potet', drozhat', no na fizionomiyah
u nih  napisano, chto oni sdelayut s  negodyaem v  izolirovannom  ot  shuma uglu
policejskogo  uchastka,-  esli zhrebij povernetsya.  No  etim  svojstvom Al'ber
nikogda ne obladal.
     -- Znaesh' ego?
     -- Net. No slyhal, chto Karol' ego vystavila.
     -- Kogda?
     -- Vchera.
     -- .Da? Nu, spasibo, chto skazal. A teper' ubirajsya pobystree.
     Al'ber dvinulsya k vyhodu. Ne poproshchalsya, chinno zakryl za soboj dver'. U
doma  sunul ruki v  karmany i napravilsya k uglu ulicy. On  byl  uveren,  chto
chetvertyj  sub容kt sidit  v  kakoj-nibud'  mashine, priparkovannoj  zdes' zhe.
Pochti ryadom s domom stoyala telefonnaya budka, i -- slovno sud'ba igrala s nim
-- v etot moment tolsten'kaya starushka povesila  trubku, sobrala svoi sumki i
s  trudom vybralas' iz budki kak raz, kogda Al'ber s  nej  poravnyalsya. Syshchik
poborol iskushenie.
     A ved' znal on, chto za uglom ne najdet telefona, a esli otyshchet, avtomat
budet isporchen, ili zanyat do beskonechnosti, ili Buassi ne okazhetsya na meste.
Tak  ono i sluchilos'. On mog tol'ko  nadeyat'sya, chto  troe subchikov  ne srazu
projdut  v kuhnyu, ne totchas zhe  obnaruzhat, chto v kvartire ne vse v  poryadke.
Pust'  hot' polchasika  projdet,  poka oni soobrazyat,  chto  k chemu, a  k tomu
vremeni Buassi uzhe priparkuet  na ulice  svoj  temno-zelenyj "pezho" i chetyre
drugie mashiny budut patrulirovat' rajon, prislushivayas' k radio. Tol'ko b oni
probyli tam eshche polchasa!

     Oni  i  probyli. Udalilis' lish' cherez chas. Vyshli bystrymi shagami, pered
domom na mgnoven'e ostanovilis', oglyadelis',  prezhde  chem  sest' v mashinu. U
nih byl belyj  "opel'", priparkovannyj pochti u samogo doma.  SHofera ne bylo,
sledovatel'no,  Al'ber spokojno mog pozvonit'  pryamo ot doma. Buassi zhdal so
svoim  "pezho" na protivopolozhnoj  storone,  a Al'ber s Brisho  u drugogo ugla
doma pod tablichkoj: "Stoyanka vospreshchaetsya!"
     -- Kakoe u nih bylo oruzhie? -- sprosil SHarl'.
     -- U  togo, kotoryj  vyakal, revol'ver, kazhetsya, "Smit i Vesson". U dvuh
drugih -- shestimillimetrovaya "be-retta".
     -- Pohozhe bylo, chto oni pol'zuyutsya oruzhiem?
     -- Pohozhe bylo, chto hotyat vospol'zovat'sya. Dlya togo i prishli.
     -- Tebe povezlo, -- konstatiroval Brisho.
     -- Da.
     -- Kak zhe ty pozvolil zastat' sebya vrasploh! |h, nel'zya bylo!
     --  Ser'ezno? -- sprosil Al'ber i  pochuvstvoval, chto  ego golos  zvuchit
rezche, chem sleduet. A ved' s kakim volneniem SHarl' vyslushal ego istoriyu, kak
speshil,  mchalsya syuda... -- Da, -- proiznes on tonom ponizhe. -- Ne znayu,  chto
so mnoj proizoshlo.
     -- S kazhdym mozhet sluchit'sya, -- skazal Brisho.
     --  YA eshche s nimi vstrechus', -- poobeshchal Al'ber. On krepko nadeyalsya, chto
tak  i budet. Unizitel'noe chuvstvo zabudetsya lish' togda, kogda  on zashchelknet
na rukah u etih parnej naruchniki.
     -- Esli Buassi ne upustit ih iz vidu.
     -- Buassi? Brisho promolchal.
     IV
     Buassi  ih ne upustil. On tak lovko petlyal  so svoim "pezho", chto ni  na
sekundu  ne zaderzhal dvizhenie i vse-taki  sumel rastvorit'sya v potoke mashin,
nesushchihsya k  bul'varu Klishi. Belyj  "opel'"  operezhal ego  na chetyre mashiny.
Buassi  s  naslazhdeniem  potyanulsya k  mikrofonu, skazat',  chtoby  otpravlyali
pervuyu vspomogatel'nuyu mashinu. Iz vsej  dryannoj  rabotenki  bol'she vsego  on
lyubil  vozit'sya s  mashinoj.  I  uchastvovat' v presledovanii. No presledovat'
prihodilos'  redko;  ved'   tol'ko  v  fil'mah  policejskie  mashiny  mchatsya,
preodolevaya na dvuh kolesah

     krutye  povoroty.  'Ne  beda,  prosto  vodit'  emu tozhe  nravilos'. A v
osobennosti, kogda on vel golovnuyu mashinu i,  slovno  dirizher, mog upravlyat'
slozhnoj  i krasivoj simfoniej  presledovaniya. Pust' poglyadyat  na nego sejchas
vse  te   velikie   umniki,  chto  prenebrezhitel'no  podshuchivayut  nad  nim  v
policejskom  upravlenii,  pust' poglyadit  Ko-renten  ili  hot'  sam  ministr
vnutrennih del; u  Buassi oni ne najdut oshibok. Nado  znat' gorod, znat', na
kakih  ulicah  odnostoronnee  dvizhenie,  gde  parkuyushchiesya  gruzoviki  obychno
perekryvayut dorogu, gde mozhet  neozhidanno rvanut' ves' transport. Nado znat'
tipy mashin, ih vozmozhnosti nabirat' skorost', radiusy povorotov. Skol'ko raz
presledovateli  terpeli  neudachi  iz-za  togo, chto  bol'shie  sil'nye  mashiny
podozritel'no  medlenno dvigalis', a malomoshchnye  tachki, derzko napryagaya  vse
sily, mchalis' vsled za presleduemoj sportivnoj mashinoj, ili  iz-za togo, chto
presleduyushchij  prestupnikov avtomobil' ne  sumel  dostatochno  bystro  sdelat'
gde-to povorot.
     Al'ber  i Brisho,  neskol'ko pootstav, ehali za  mashinoj  Buassi  i,  ne
vyklyuchaya  radio,  sledili  za  presledovaniem,  kak  sledyat  za  translyaciej
volnuyushchego  futbol'nogo matcha, kotoryj  hotya i tait v sebe syurprizy,  odnako
somnenij v ego konechnom rezul'tate dazhe ne voznikaet.
     Troe muzhchin pokidali mashinu po odnomu. Pervyj  na ulice Milana. "Opel'"
ostanovilsya u stoyanki taksi, passazhiry  ego dolgo proshchalis'. Oni kazalis' ni
v chem ne povinnymi, poryadochnymi lyud'mi, kollegami, druz'yami, vozvrashchayushchimisya
s ekskursii. Pistolety ne byli zametny, veroyatno, oni polozhili ih v  karmany
plashchej. Odna  iz  presleduyushchih  mashin  tozhe  ostanovilas', iz nee  vyshli dva
syshchika.  Oni  prosledili  za  subchikom,  kotoryj  voshel  v   dom,  ostorozhno
posledovali  za  nim.  Slyshali,  kak  tronulsya lift  i,  kogda dobralis'  do
lestnicy,  ulovili  zvuk  povorota  klyucha i skrip dveri.  CHestnyj  grazhdanin
vernulsya s raboty domoj.
     Vtoroj  kollega  tozhe  otpravilsya domoj; shef vysadil  ego iz "Opelya" na
avenyu  de  Malakoff. Bezzabotno progulivayas',  on shel po  ulice, razglyadyval
vitriny,  i  idushchij za nim po pyatam syshchik  uzhe nachal bylo  dumat',  chto  tot
chto-to  zapodozril. Potom  on  sdelal pokupki  v odnom  iz magazinov Feliksa
Potena;  policejskie  znali,  chto drugogo vyhoda tam net, i ne poshli za nim.
|tot muzhchina, odetyj v horosho sshituyu kozhanuyu kurtku, korotko, ostrizhennyj, v
staromodnyh  ochkah  kazalsya  grazhdaninom,  vyzyvayushchim  naibol'shee doverie  v
mnogocvetnoj suetya-

     shchejsya na avenyu tolpe, kogda vnov' poyavilsya na ulice s krasochnym paketom
ot  Feliksa  Potena v rukah. Oni  bez  zatrudnenij  provodili ego  do  doma,
videli, kak on  .druzheski zdorovaetsya  s kons'erzhem, prezhde chem ischeznut'  v
podvorotne. Sledom za nim oni ne poshli.
     -- CHto ty  nameren delat'? -- sprosil  SHarl' Al'bera. Al'ber  zadumchivo
molchal.
     -- |to tvoya igra. Sdelaem tak, kak ty zahochesh'.
     -- Spasibo.
     -- Esli i tretij pojdet domoj, zaderzhim ego?
     -- Ne znayu. Nado podumat'.
     Brisho sglotnul slyunu i kivnul. On znal Al'bera. Le-lak prosto,  otlozhil
reshenie. Kak  zhe!.CHerta s dva on dumaet! Bez  vsyakih  rassuzhdenij povinuetsya
svoemu instinktu.
     -- Ne dumayu, chto on idet domoj, -- skazal Al'ber.
     Brisho  ne znal, chto otvetit'. V ih professii zaranee gotovish'sya k lyuboj
vozmozhnosti.  No  emu  li govorit'  ob  etom  Al'beru? Prilezhnyj  uchenik  --
prirozhdennomu geniyu? Brisho bylo lyubopytno,  chto skazal by Al'ber,  uznaj  on
kogda-nibud', kakogo SHarl' o nem mneniya. No etogo on ne uznaet.
     Tretij  muzhchina, konechno, poshel  ne domoj. "Opel'"  on  priparkoval  na
vmestitel'noj  avtostoyanke   sportivnogo  centra  "Akademiya".  Stoyanka  byla
napolovinu pusta. Buas-si  postavil  svoyu  mashinu  pod  prikrytie mikrobusa.
Sportivnyj centr mozhno bylo prinyat' za beloe kontorskoe zdanie,  esli by  za
nim ne vidnelis' krasnye iskusstvennye garevye pokrytiya tennisnyh kortov.
     --  Mozhet, on hochet  razmyat'sya nemnozhko, prezhde chem vernut'sya domoj, --
predpolozhil  Brisho. I  totchas pozhalel. U nih v  otdele tol'ko Buassi obladal
pravom delat' idiotskie zamechaniya.
     --  Vozmozhno,  --  dopustil  Al'ber.  On  proehal  mimo  avtostoyanki  i
ostanovilsya,  vyehav  dvumya kolesami  na  trotuar.  Zaglushil  motor i otkryl
dvercu.
     -- Idesh'?


     Kogda Al'ber vernulsya, Marta  byla doma. U nee otmenili poslednij urok,
i ona  priehala za neskol'ko  minut do Al'bera. Oni  s podozreniem poglyadeli
drug na druga, slovno kazhdyj zastal drugogo na meste prestupleniya.
     -- Ustroili dva uroka matematiki odin za drugim, -- ob座asnila Marta. --
Direktor poschital, chto sejchas eto vazhnee.
     -- Dva uroka  matematiki odin za drugim, -- povtoril Al'ber. -- Vecherom
ya snova dolzhen ujti...
     On ne obradovalsya tomu, chto zastal zhenu doma. Emu hotelos' pobyt' chasok
v odinochestve, bez  pomeh porazmyshlyat' o dele. On videl, chto  Marta tol'ko i
zhdet, chtoby on obnyal  ee, pogladil, uspokoil; skazal, chto  direktor  bolvan,
matematika  vovse  ne vazhnee anglijskogo. No emu  hotelos' pobyt' odnomu. On
nikogo ne hotel videt', ni s kem ne zhelal razgovarivat'.
     -- Tvoj direktor bolvan, -- skazal on. Obnyal Martu. Na mgnoven'e vse zhe
oshchutil iskushenie  podelit'sya s zhenoj  tem, chto proizoshlo.  -- Pojdu vzdremnu
chasok, -- schel za luchshee skazat' on.
     -- Dzhejn  govorila, budto u  vas  kogo-to  ubili vo vremya  doprosa,  --
zagovorila Marta. Nel'zya  bylo ponyat', sprashivaet ona ili utverzhdaet.  Dzhejn
byla ee kollegoj. Ona vsegda vse znala, vse smotrela po televizoru,  slushala
po radio i chitala v gazetah. Vodilis' za nej i grehi poser'eznee, stoit hotya
by  vspomnit'  o  tom,  kogda  Al'ber  v  interesah sledstviya  neskol'ko raz
poobedal s odnoj brazil'skoj tancovshchicej.
     -- Ne znayu, -- otvetil Al'ber. Emu ochen' ne hotelos' sejchas govorit' ob
etom.
     -- CHego ty  ne znaesh'? -- Golos Marty zvuchal bolee nervno, chem  obychno.
-- Tak da ili net?
     -- Ne znayu, -- upryamo otvetil on.  --  Govoryat,  vrode  by kto-to umer.
Menya  tam  ne  bylo. |to  delo  ne moe,  ya  im ne  zanimayus',  u  menya  svoi
nepriyatnosti, mne ih vpolne hvataet.
     --  Znachit, vrode by kto-to umer, --  povtorila zhena zloveshchim tonom. --
No  tebe net nikakogo dela. Teper' ya ponimayu,  kak proishodyat podobnye veshchi.
Kak v policii mogut zabit' cheloveka do  smerti, i nikogo dazhe ne privlekut k
otvetstvennosti.

     Al'ber vzdohnul.
     --  Ponyat'  ne  mogu,  kak  mozhno  takoe  zamyat'! -- polnaya  reshimosti,
prodolzhala Marta. V podobnyh situaciyah  bylo  nemyslimo zastavit' ee molchat'
ni  vzdohami, ni  replikami.  --  Lyudi schitayut,  chto tam,  v  policii,  est'
poryadochnye  policejskie, kotorye stydyatsya togo, chto takoe mozhet proizojti, i
hotyat  zashchitit'   chest'   mundira   nakazaniem   vinovnika   i   priznaniem,
sluchivshegosya. Imenno takim chelovekom ya schitala tebya.
     V  glazah  ee  poyavilis'  pervye  slezy,  chto  obychno   oznachalo  konec
diskussii.
     --  Tak  vot  poslushaj,  -- proiznes  Al'ber  drozhashchim  ot  razdrazheniya
golosom. --  YA ne znayu, chto sluchilos', i  menya  eto ne interesuet. Vozmozhno,
eto rabota kakogo-to  dikarya, sadista, no menya  eto vse ravno ne interesuet.
Pochemu imenno v policii, sredi nas, ne mozhet byt' sadistov? Oglyanis' vokrug!
Krugom odni  dikari, poprostu  zveri!  Nas  tolkayut, topchut, pyryayut  nozhami,
strelyayut,  vzryvayut, kogda  my idem na sluzhbu. Nel'zya predugadat',  kogda na
tebya napadut troe naemnyh ubijc! A my dolzhny byt' svyatymi?!
     V drugoe  vremya  Marta zametila  by  ego obmolvku. No teper'  ona  byla
slishkom pogloshchena  tem, chto sama hotela skazat'. Odnako sejchas ochered'  byla
za Al'berom. Pochti protiv voli slova tak i hlynuli iz nego.
     -- Lyuboj iz nas mozhet ubit'' cheloveka. Dumaesh', mne eto priyatno? YA zhivu
s etim soznaniem, no ne dumayu ob etom, potomu chto,  esli  podumayu, ne  smogu
idti na rabotu.  I ty by  ne sela bol'she za rul',  esli by vse vremya dumala,
chto zadavish', sob'esh' kogo-nibud', no esli dazhe zadavish', eto eshche ne znachit,
chto ty ubijca, zver', a ved' imenno tak budut schitat' rodstvenniki zhertvy.
     -- No ty... -- nachala bylo Marta.
     -- No ya ne ubijca, ne sadist i ne zver' dazhe v tom sluchae, esli odnazhdy
kogo-to  ub'yu, potomu chto vystrelyu ran'she ego ili vo vremya doprosa  otshvyrnu
ego k stene, i on prolomit sebe cherep.  A esli ya zver',  to pust' im i budu.
Ty skazala, chtoby ya napisal rukovodstvo po vyzhivaniyu v Parizhe. Vot ya i nashel
pervoe pravilo: bud' sam tverzhe i bej pervym.
     -- Gde tot yunosha, kotorogo ya polyubila? -- tiho proiznesla Marta.
     -- Vse zhaleyut etih parshivyh prestupnikov, dazhe ty. A kto pozhaleet menya,
kogda ya sdohnu? Najdetsya u tvoej

     dryannoj  priyatel'nicy  hot'  odno slovo  sozhaleniya?  Budet  ona branit'
ubijc? Trebovat' ih nakazaniya?
     -- YA  uzhe sejchas tebya zhaleyu, -- skazala Marta. Ona bol'she ne plakala, i
v glazah ee kak budto v samom dele svetilos' sozhalenie.
     Al'ber  povernulsya  i  poshel v  svoyu  komnatu.  Ostanovilsya  u zerkala,
grustno vzglyanul v nego i medlenno vynul pistolet. On nikogda eshche ne byl tak
blizok, kak sejchas, k tomu, chtoby spustit' kurok.
     II
     Oni  vstretilis' v  odinnadcat' vechera. Buassi zaehal  za Al'berom,- po
doroge oni zahvatili Brisho, kotoryj zhil v centre goroda.
     Al'ber  celyj   chas   podryad  praktikovalsya  v   bystrom   vyhvatyvanii
.pistoleta, zatem leg i prinyalsya  rassuzhdat'.  Marta  ves'  vecher k nemu  ne
obrashchalas'.
     Buassi  v  svoem  temnom   kostyume  vyglyadel  provincial'nym  dyadyushkoj,
kotoromu  sejchas vpervye pokazyvayut nochnuyu zhizn'. |to  ih vpolne ustraivalo,
oni hoteli oglyadet'sya v kabare "Rendi kok", ne privlekaya k sebe vnimaniya.
     "Rendi  kok"  byl  eshche  bolee skvernym  mestom,  chem oni  predpolagali.
Kakoe-to dlinnoe, bezlikoe pomeshchenie s malen'koj" krugloj estradoj v  konce,
dlinnaya stojka bara, okolo  desyatka stolikov. Muzyka na neskol'ko decibellov
gromche,  chem   sleduet,  u   stojki  bara  nahal'no  pyalilas'  na   vhodyashchih
tret'erazryadnaya iz zahudalyh zolotaya molodezh' v kostyumah, sshityh iz deshevogo
materiala,  no  podcherknuto po poslednej mode.  Lica  v polumrake,  medlenno
menyayushchiesya cvetnye ogni  risuyut  krugi u lyudej pod glazami. Tol'ko za  tremya
stolikami posetiteli. Al'ber i ego priyateli raspolozhilis' vozle estrady.
     Brisho  nachal zhalet', chto  prishel. Mog by  dogadat'sya,  chto net nikakogo
smysla.  Posle  ubijstva  vseh  po  neskol'ku  raz doprosili.  Vozmozhno, eti
subchiki  dazhe ne  byli  zdes' v  tot vecher.  No  Al'ber  skazal,  chto  hochet
osmotret'sya, tihon'ko,  ne privlekaya  vnimaniya,  v  shtatskom.  A  on, SHarl',
popalsya  emu  na  udochku.  Na  devic, vidite li, zahotelos'  poglyadet' etomu
tipchiku!
     Buassi  ves'ma  dovol'nyj razvalilsya na  stule  i  povernulsya  licom  k
estrade. Dve stareyushchie  tolstovatye babenki, verteli bedrami, inogda popadaya
v takt muzyki.
     -- Vyp'em vina? -- sprosil Buassi.

     Al'ber, morgaya, smotrel na dver'.
     -- Togo sub容kta ya uzhe videl, -- soobshchil on Brisho.
     -- Kakogo?
     -- Vyshibalu. V trenirovochnom zale u Lamana.
     -- On tebya tozhe videl?
     -- Ne dumayu. On vse vremya trenirovalsya. SHarl' pozhal plechami.
     --  V  protokole  zapisano, chto Fanfaron prezhde, chem ujti,  govoril  so
shvejcarom.
     -- A sprosili, o chem?
     -- Otvetil, budto ni o chem. Prosto tak pobesedovali.
     --  Tancovshchic  kto-nibud' oprashival,  ne  znayut li  oni  druzhka  ubitoj
devushki?
     -- Eshche vchera vecherom.
     Al'ber zamolchal. Konechno, sprashivali.  On povernulsya k  estrade.  Vyshli
dve novye  tancovshchicy, odna  iz  nih  sovsem prilichnaya. Buassi otvernulsya ot
sceny, ishcha glazami oficianta.
     -- Zachem syuda takih klyach dopuskayut? -- serdito sprosil on.
     Al'ber ne  otvetil. Znal,  chto tot hochet ego podnachit'. Buassi  zakazal
shampanskoe.  Odnu butylku.  Brisho poprosil koktejl' martini,  Al'ber kofe  s
viski  po-irlandski. Oni glyadeli drug na druga  i molchali.  Buassi  nachinaet
razvlekat'sya!
     U  devushek lish' vokrug beder byla povyazana kakaya-to verevochka, ih tugie
tela, strojnye bedra, malen'kie zadiki, zadornye grudi  strannym  obrazom ne
kazalis' seksual'nymi, kogda  oni, rasstaviv  nogi, naklonyalis', vygibalis',
tryasli bedrami. Odna iz nih pojmala vzglyad Al'-bera i ulybnulas'.  Ee ulybka
byla  ne  druzhelyubnoj,  a  skoree  nasmeshlivoj  i  prenebrezhitel'noj. Drugaya
smotrela  na  subchikov, sidyashchih za stojkoj bara, i vremenami komu-to  mahala
rukoj. Al'ber dazhe ne potrudilsya posmotret', komu imenno.
     On  videl pered soboj,  slovno  sidel zdes'  v  tot^vecher,  Fanfarona u
stojki bara. On zvezda, on korol' "sredi etih zahudalyh sutenerov, izvestnyj
borec, ego afishami zapolnen gorod... vse emu priyateli. On shutil, besedoval s
vyshibaloj, s kotorym v trenirovochnom zale, vozmozhno, i v razgovor ne vstupil
by, no zdes' inoe delo, zdes' pri ego izvestnosti prosto podobaet pogovorit'
so shvejcarom, sprosit', kak tot pozhivaet, kak u nego idut  dela. V tot vecher
emu pomahala rukoj kakaya-to devica. Konechno, ego zhe znayut...

     Oficiant  prines  shampanskoe,  s gromkim  hlopkom  otkryl butylku.  Vse
posmotreli na nego i zaulybalis', budto on nevest'  kakoj  klassnyj postupok
sovershil; snova  ulybnulas' i  tancovshchica, teper'  druzhelyubnee. U  nee  byli
korotkie  svetlo-kashtanovye obramlyayushchie lico volosy, pohozhie  na  podognutuyu
snizu  kasku.  Al'ber   ne   mog  bol'she   dumat'.   Oni  choknulis'.  Buassi
udovletvorenno vzdohnul.
     -- |to ya v tebe lyublyu, -- skazal SHarl' Brisho.
     -- CHto ty skazal? -- Al'ber i ne pytalsya skryt' podozreniya v golose.
     -- S toboj rabota vsegda idet po-inomu, chem sleduet.
     -- Nu... -- Lelak ne znal, chto na eto skazat'.
     -- V fil'mah zhizn' syshchikov  -- sploshnoe volnenie. V dejstvitel'nosti --
smertel'naya  skuka,  ne  luchshe,  chem  u chinovnikov.  Tol'ko  utomitel'nee  i
opasnee.
     -- Vot vidish'! -- vstavil Buassi. Brisho mahnul rukoj.
     -- Opasnost' ne priklyuchenie. Opasnost'  v  tom, chto ty mozhesh' sdohnut'.
Priklyuchenie... priklyuchenie-Devushki, poslav proshchal'nye ulybki, ischezli, vyshla
novaya  para -- porazitel'no  krasivaya  devushka vostochnogo tipa i zdorovennaya
blondinka.
     Buassi smotrel na Brisho s interesom.
     -- As Al'berom rabota -- priklyuchenie? -- sprosil on.
     --  Net.  --  Brisho  izuchal devushku-aziatku. Al'ber  razmyshlyal nad tem,
kakovo s nim rabotat'. -- S Lelakom  ni  priklyuchenij, ni skuki. S nim hodish'
po  baram, restoranam, beseduesh'  s  raznymi lyud'mi, puteshestvuesh',  idesh' v
kino, pokupaesh' .knigi, okleivaesh' oboyami kvartiru...
     -- I  pozvolyaesh' sebya izbivat', -- mrachno dobavil Buassi. On vse eshche ne
mog prostit' Al'beru, chto tot  odnazhdy pribyl s opozdaniem, potomu chto dolgo
flirtoval po telefonu s brazil'skoj ptashkoj. Iz-za etogo Buassi celuyu nedelyu
proderzhali v bol'nice -- tak ego izbili, -- a kogda vypustili, bok prodolzhal
bolet' eshche neskol'ko mesyacev.
     -- Drugoj. syshchik,  kogda  hochet pogovorit' so svidetelem, vyzyvaet togo
na  dopros,  Al'ber -- sam ego gde-to otyskivaet, --  bezzhalostno  prodolzhal
Brisho.  --  V  takih   mestah,   gde  drugoj  ishchet  stukachej,  Al'ber  Lelak
prisazhivaetsya, chtoby oglyadet'sya.
     Al'ber ne obrashchal na nego vnimaniya. On  vstal, zasunul ruki v karmany i
napravilsya k dveri. Garderob-
     shchik voprositel'no povernulsya  k nemu.  Al'ber ulybnulsya i poshel dal'she.
SHvejcar stoyal, privalyas' spinoj k dveri i  ustavivshis' na stojku bara. On ne
smotrel na Al'bera, no, pochuvstvovav, chto tot idet, otodvinulsya s -dorogi"
     Al'beru ne  hotelos' ego razdrazhat'. On ostanovilsya za  shag  pered nim.
ZHdal,  chtoby paren'  medlenno podnyal na nego  glaza  i  smeril vzglyadom.  On
videl, chto  tot  rasslabil  plechi  i  edva  zametno  izmenil centr  tyazhesti.
Interesno,  skol'ko lyudej privyazyvalis' k  nemu lish'  radi togo, chtoby  sebya
ispytat'?
     -- YA videl tebya u Lamana na trenirovke, ne tak li? -- sprosil Al'ber.
     --   Mozhet   byt'.   --  Vzglyad  vse  eshche   nedoverchivyj,   razve  chut'
podruzhelyubnee.
     -- Horoshij trener starik?
     -- Smotrya dlya chego.
     -- Odin priyatel' porekomendoval mne u nego porazmyat'sya.
     -- Bor'boj zanimaesh'sya? Al'ber pozhal plechami.
     -- Kogda-to bylo delo. Dumayu, pora snova nachat'.
     -- Vmesto bega truscoj?
     -- Navernoe.
     Oba uhmyl'nulis'.
     -- Skazhi, ne bylo zdes' vchera treh tipchikov?
     -- Zdes' ih bol'she bylo..
     -- Oni ochen' kogo-to iskali.
     -- Nu i chto?
     -- Nashli menya.
     Oba merili drug druga vzglyadami. Al'ber ponimal, chto shvejcar  ne znaet,
kuda  ego prichislit'. Snachala poproboval  k tem, kto hochet zavyazat'  obychnye
priyatel'skie otnosheniya, potom k faraonam, zatem  k krutym par" nyam, no ni na
kogo iz nih on ne pohodil.
     Poyavilis'  posetiteli. Al'ber  dal  im projti i glyanul  na svoj stolik.
Priyateli  smotreli na  estradu,  kazalos', vnimaniya na  nego ne obrashchali. Na
scene  verteli  bedrami  zdorovennaya  devica i malen'kaya  ulybchivaya devushka.
Al'ber i sejchas popytalsya pojmat' ee vzglyad. Bezuspeshno. Posetiteli proshli v
zal, shvejcar zanyal svoj storozhevoj post, opershis' spinoj o dver'.
     -- CHego ty hochesh'? -- sprosil on. Al'ber vse eshche smotrel na devushku.
     -- Kogo iskali eti tri tipa?

     -- Ne znayu, kak ego zovut.
     -- No znaesh', kto on? SHvejcar zakolebalsya.
     -- YA faraon, --  skazal Al'ber. Vyshibala smotrel emu v glaza. -- Ne  iz
toj porody, chto pristaet k lyudyam, ne davaya im pokoya.
     _ YA dumal, ty na samom dele bor'boj zanimaesh'sya.
     -- Spasibo. Starayus'.
     --  Ne  znayu,  kak  ego  zovut,  --  povtoril  shvejcar,  odnako  teper'
chuvstvovalos', chto on ne prekratit razgovor. -- No fizionomiya togo  tipa mne
znakoma. On po nocham shastaet po takim zavedeniyam..
     -- Kak on vyglyadit?
     --  Toshchij,  s  usami,  nemnogo  ponizhe  tebya.  Nosit  pidzhaki  krichashchih
rascvetok, schitaet, chto on kum korolyu.
     -- Znayu ya takih tipchikov, -- provorchal Al'ber.
     --  Konechno znaesh', -- skazal shvejcar.  Oba posmotreli v storonu stojki
bara.
     -- On druzhok kakoj-nibud' iz tancovshchic?
     -- Nu, eto preuvelichenie. Odna devushka inogda uhodila s nim.
     On umolk i prinyalsya chistit' pal'cem korotko obrezannye nogti.
     -- Ta, chto pogibla?
     -- Da. Ne znayu, pochemu ona s nim hodila. Slavnaya byla" devushka.
     -- Slavnye devushki inogda  hodyat  s samymi  poganymi  podonkami. -- |ta
zhitejskaya mudrost' byla izvlechena Al'berom iz opyta  dolgih let sluzhby. -- A
ty skazal tem troim, gde ego mozhno najti?
     -- Nazval dva-tri mesta, gde on obychno byvaet. I paru ego priyatelej.
     -- A chto devushka pogibla, skazal?
     ---- Net. -- On uhmyl'nulsya. -- Ob etom oni ne sprashivali.
     -- A mne chto ty skazhesh'? -- Oni pristal'no glyadeli drug na druga.
     -- To zhe samoe, -- reshitel'no proiznes nakonec shvejcar.
     -- Nu? -- sprosil SHarl', kogda on vernulsya k stoliku.
     --  Nichego osobennogo,  -- otvetil Lelak.  Povernul stul  k  estrade  i
uselsya.
     -- Zaverboval? -- pointeresovalsya Buassi.
     --  My dumali,  ty postupish'  pomoshchnikom  k  shvejcaru.  Vy  tak  horosho
smotrelis' ryadom, -- zayavil Brisho.
     -- Vas ya by syuda ne propustil! -- provorchal Al'ber.
     "Byt'  mozhet,  Brisho prav,  --  dumal on.  -- YA zavoeval sebe reputaciyu
lenivogo bolvana. Prihozhu, uhozhu,  beseduyu, opazdyvayu na  sluzhbu, progulivayu
soveshchaniya, protokoly u menya s probelami, i vse  eto prinimaetsya vo vnimanie.
Kak i  to, chto  Buassi umeet tol'ko vodit' mashinu,  a  Brisho  hochet  sdelat'
kar'eru".
     SHampanskoe konchilos',  oni  uzhe znali naizust' kazhdyj  izgib  tela vseh
tancovshchic, Brisho  sdelal oficiantu znak, chto  hochet rasplatit'sya.  Ran'she on
voobshche predostavlyal  eto  delat'  Al'beru, no s teh por, kak Brisho povysili,
schitaet  svoim  dolgom  inogda  rasplachivat'sya  po  dvum-trem  schetam.  Bylo
zametno,  chto delaet on eto neohotno. Za  plohoe  shampanskoe vzyali nepomerno
mnogo, i SHarl' dolgo kopalsya v bumazhnike. Al'ber otkinulsya na spinku  stula,
ne vykazyvaya gotovnosti pomoch'  emu. Esli by  on prishel odin, to eshche ostalsya
by zdes'. Emu  hotelos' pogovorit' s  toj tancovshchicej,  s  kotoroj  Fanfaron
obmenyalsya  paroj  slov prezhde, chem ujti.  |to  byla  ocharovatel'naya  devushka
vostochnogo proishozhdeniya,  kotoraya (kak  skazano  v protokole)  rodilas'  vo
Francii devyatnadcat' let nazad  i nikakogo ponyatiya ne imela ob  interesuyushchem
ih  dele.  V tot vecher oni podurachilis' nemnogo, a potom ona poshla na scenu.
Fanfaron zhe otpravilsya domoj spat'. Tochnee, umirat'.
     Brisho  nakonec naskreb  deneg.  On podnyalsya.  Nikto na nih  ne  obratil
vnimaniya, kogda oni uhodili, zolotaya molodezh' gromko nad chem-to pryskala, na
estrade  skuchayushche dergalis' dve ocherednye  devicy, tol'ko vyshibala podmignul
Al'beru, otkryvaya pered nimi dver'.
     III
     V chetverg  u nego  byl vyhodnoj. I on reshil prospat' celyj den'. |to ne
bylo  soznatel'no  produmannym   resheniem.  Snachala   ego  prosto   ohvatilo
schastlivoe oshchushchenie: spat' mozhno  skol'ko ugodno. Potom on primirilsya s tem,
chto spat' zahochetsya, veroyatno, celyj den', navernoe,  ne tol'ko segodnyashnij,
no i zavtrashnij, i poslezavtrashnij, voobshche poka ne  nastupit leto. Odnako on
ne ochen' udivilsya, kogda zazvonil telefon. Tol'ko podosadoval,
     chto  pered  snom ne vydernul  shnur iz  rozetki  i  ne  razrezal  ego na
odinakovye melkie kusochki.
     Al'ber  byl uveren, chto  zvonit Brisho.  V  takoe vremya tot obychno iskal
ego.  Vezhlivo,  s  izvineniyami, no  bez stesneniya. Znal  Al'ber,  chto zvonit
Brisho. Tot  emu dazhe snilsya. Oni  vmeste gnalis' po kryshe  doma  za ubijcej,
strelyaya, mchalis' ot odnogo  nadezhnogo prikrytiya  k drugomu, slovno  artisty,
vydelyvali  sal'to, prygaya s  odnogo doma  na drugoj, padali,  no  pochemu-to
vsegda snova okazyvalis' na kryshe, a puli, svistevshie vokrug nih, popadali v
steny.  Vnizu  kordon  sderzhival  tolpu lyubopytnyh, potom  ulica  neozhidanno
opustela, budto vymerla, lish' vremya ot vremeni po nej s grohotom pronosilis'
redkie avtobusy. Poroj iz okna ulybalas' obnazhennaya devushka,  i Al'ber znal,
chto ona ulybaetsya emu; on hotel  vzobrat'sya k nej, no vse-taki snova lozhilsya
na kryshu, podnimal brauning i celilsya. A Brisho, ne perestavaya, povtoryal: eto
dlya tebya harakterno. Takoe tol'ko s toboj sluchaetsya.
     V  pervoe mgnoven'e  on  dazhe ne  soobrazil, chto sprashivayushchij ego golos
prinadlezhit zhenshchine.
     -- Kakogo d'yavola ty menya bespokoish', -- zavorchal on.
     -- Izvinite, ya govoryu ne s Al'berom Lelakom?
     Kakogo cherta! |to eshche chto  za  zhenshchina? Uzh ne  vcherashnyaya  li devushka iz
bara? Znaet, kto ubijca, i hochet emu skazat'!
     --  Pochemu  zhe  ne  s Lelakom,  --  hotel on otvetit', no  guby  u nego
sliplis' i emu udalos' vydavit' iz sebya lish' dolgij zvuk "o".
     -- Govorit madam Defrok. Izvinite, chto bespokoyu vas v vyhodnoj den', no
gospodin Korenten zhelaet vas videt'.
     On otkryl rot i obliznul guby.
     -- Zachem?
     |to  prozvuchalo uzhe pochti  normal'no. U Korentena mesyac nazad poyavilas'
novaya  sekretarsha,  no  Al'ber tak i ne smog k nej  privyknut'.  Ni k samomu
faktu,  ni  k  etoj zhenshchine.  Ona  byla let  pyatidesyati,  vneshne  napominala
tipichnuyu mamashu, kotoraya ne terpit otorvannyh pugovic,  smyatyh vorotnichkov i
grubyh vyrazhenij; kazalos', u nee  vsegda mozhno  poluchit'  paru dobryh slov,
goryachij   kofe,   neskol'ko  frankov   vzajmy.  Odnako  vneshnost'  okazalas'
obmanchivoj. Madam Defrok priznavala za  cheloveka tol'ko Korentena, ostal'nyh
schitala neizbezhnym zlom.
     -- Vash shef menya  ne  informiroval, --  holodno  otvetila ona. -- Bud'te
lyubezny yavit'sya cherez chas.
     Al'ber  vzglyanul  na chasy. Polovina  desyatogo. On -prospal men'she shesti
chasov. Marta,  razumeetsya,  bodrstvovala, kogda on  pribyl  domoj iz  "Rendi
koka" i, estestvenno,  pozhelala  uznat', kak on razvlekalsya. Al'ber soobshchil,
chto poveselilsya prekrasno, istyazal  elektricheskim  tokom  podozrevaemyh, ibo
eto  ego  lyubimoe razvlechenie.  Zatem  oni  possorilis' i pomirilis' lish'  v
chetyre chasa, na rassvete. Marta, konechno, davno podnyalas', s utra u nee byli
uroki, no ved' zhenshchiny voobshche sdelany iz zheleza. .Al'ber vstal  pod holodnyj
dush, chtoby prognat' son,  odelsya  s bystrotoj molnii, ostavil  zapisku zhene,
kotoraya obeshchala v polden' prijti domoj, chtoby vmeste poobedat', i otpravilsya
na sluzhbu.
     Nu, kakogo  d'yavola Korentenu ot nego  nuzhno? Opyat',  chto li, ustal  ot
nego? Komissar raza dva v god vosstaval protiv haraktera svoego podchinennogo
i  pytalsya ego  perevospitat'.  Cenoj primireniya  vsegda  sluzhilo  bystroe i
ideal'noe rassledovanie  kakogo-nibud' dela. Neuzheli on snova zabyl pojti na
kakoe-to  soveshchanie?  Ne napisal  kakogo-to  pis'ma?  Stoit li  iz-za  etogo
vyzyvat' cheloveka v vyhodnoj den'?
     Posle  pervyh zhe sta metrov on ponyal, chto  odelsya ne  po pogode. Solnce
sil'no prigrevalo, na  nebe sobiralis' oblaka, obeshchayushchie ne dozhd',  a parnoe
teplo. Kogda Al'ber doshel do metro,  on vzmok ot pota,  a kogda s pidzhakom i
puloverom v rukah  pribyl na naberezhnuyu Orfevr, to uzhe  proklinal Korentena,
zhelaya tomu poskoree ochutit'sya v adu, i byl polon reshimosti otchitat' shefa kak
sleduet.
     V zdanii bylo  prohladno.  -Al'ber pochuvstvoval, kak  na  tele holodnym
kompressom zastyvaet propotevshaya odezhda.
     Do odinnadcati ostavalos' eshche dvadcat' minut. On poshel v kabinet, chtoby
uspet' za eto vremya prochitat' pokazaniya tancovshchic.
     -- A  ty chto  zdes'  zabyl?  --  sprosil  ego  Buassi, zapihivaya v  rot
poslednie  kroshki zavtraka.  Nadezhdy  Al'be-ra podkrepit'sya  rasseyalis', kak
dym. -- Tebya shef vyzyval.
     Lelak sdelal vid,  chto ne  slyshit durackih zamechanij, i  nachal ryt'sya v
stole.
     -- V chem delo? Soskuchilsya doma?
     Sledovalo predpolozhit', chto tak budet: esli na meste
     polnyj   sostav,  to  segodnya   utrom  vse  dvenadcat'  chelovek  stanut
sprashivat' ego, zachem on yavilsya.
     _ Da, -- provorchal on. Vstal i promarshiroval v koridor.
     V  kabinete  Korentena bylo polno postoronnih. Oni smotreli na Al'bera,
kak posetiteli zooparka  na  hishchnika,  ne  zasluzhivayushchego bol'shogo  doveriya.
Koe-kto  pooshchritel'no,  budto  shkol'nyj  inspektor  na  uchenika,   ostal'nye
vrazhdebno.
     --  Al'ber Lelak?  --  sprosil  muzhchina  let  shestidesyati,  sedovlasyj,
suhoshchavyj i vyholennyj. Namanikyuren-nye nogti, do bleska nachishchennye botinki,
strogij seryj pidzhak v skromnuyu polosku. Al'ber pozhalel, chto yavilsya nebritym
i promolchal. Otvet,  kotoryj prishel emu v golovu, on schel za luchshee ostavit'
pri sebe.
     -- |to inspektor Lelak, -- prerval nakonec nelovkuyu pauzu Korenten.
     -- Sadites', -- proiznes neznakomec.
     Al'ber ne  shevel'nulsya. V  nem  vse  sil'nee  zrelo zhelanie  oficial'no
proverit' dokumenty u  etogo tipa dazhe v tom sluchae, esli vyyasnitsya, chto  on
ministr vnutrennih del -- hotya  eto bylo nevozmozhno, togo on by uznal -- ili
sam Gospod' Bog -- hotya i Boga on predstavlyal sebe neskol'ko inache.
     -- Doktor Sen-ZHakob, rukovoditel' komissii, sozdannoj dlya rassledovaniya
smerti Danilo Menichetti, -- skazal Korenten.
     -- Kto takoj Menichetti? -- sprosil Al'ber. Odin iz muzhchin vskochil:
     -- |to naglost'...
     -- YA ne schitayu vash cinizm umestnym... -- skazal doktor Sen-ZHakob.
     Korenten skorchil  takuyu  zhe  minu,  kak  togda,  kogda po  vine Al'bera
vyyasnilos', chto on uhazhivaet za svetlovolosoj devushkoj s zayach'imi zubkami iz
arhiva. Odnako vse zhe pospeshil emu na pomoshch'.
     --  Nesomnenno,  ty znaesh', chto dva dnya  nazad  odin  podozrevaemyj pri
doprose, k sozhaleniyu... .
     Teper'  Al'ber po krajnej mere ponyal.  Tol'ko  pri  chem zdes' on? Kakoe
on-to imeet k etomu otnoshenie?
     -- My slyshali, chto  vo vremya sobytiya  vy nahodilis' v zdanii, -- skazal
Sen-ZHakob.
     --  Vozmozhno, -- otvetil  Al'ber.  On sel naprotiv  Sen-ZHakoba i  nachal
raskachivat'sya  na  stule. Stranno  bylo sidet' v  etom kabinete  v  kachestve
doprashivaemogo.
     -- |to ne otvet, inspektor,,-- skazal Sen-ZHakob.
     -- |to ne vopros, -- skazal Al'ber.
     On dogadyvalsya, chto vedet sebya  vyzyvayushche  s chelovekom, s kotorym vesti
sebya  tak ne sleduet.  On sam ne znal, pochemu eto delaet. Vozmozhno, ot togo,
chto emu  ne dali vyspat'sya. Ili  emu prosto  ne nravilos', chto ego  pytayutsya
doprashivat'. "Nado zapomnit'  eto chuvstvo, -- podumal on. -- Teper' ponyatno,
pochemu inogda tak vrazhdebny te, kogo  doprashivayut". YAsno odno: esli u nego i
byli  shansy  na  povyshenie,  teper'  oni uplyli.  Esli  on budet  prodolzhat'
peregibat' palku,  est' veroyatnost' dazhe vyletet' iz otdela. Illyuzij na etot
schet u  nego ne bylo. On znal, chto ego ni v koej mere ne  spaset to,  chto on
zdes' samyj rezul'tativnyj syshchik.
     -- Vy nahodilis' v zdanii ili net?
     -- Kogda eto proizoshlo?
     Sen-ZHakob vzdohnul. "Professionala razygryvaesh'?" --  otrazilos' v ego,
glazah. No ved' on i imel delo s professionalom.
     --  V shest' tridcat' pyat'.  Vas videli,  kogda  vy vhodili  neskol'kimi
minutami ran'she.
     -- Da, -- skazal Al'ber.
     --  Preduprezhdayu, zdes'  vy govorite, kak na sude. Dumayu, vam yasno, chto
eto oznachaet.
     Al'beru bylo yasno. On skazal, chto s  kollegoj Buassi oni nahodilis' vne
kontory, provodili rassledovanie po delu ob ubijstve Fanfarona. Za eto vremya
ih dezhurstvo okonchilos'. Buassi iz policejskoj mashiny srazu peresel v svoyu i
poehal domoj. On ne dobavil, chto ego sobstvennaya  mashina "pezho" tochno takogo
zhe tipa i sovershenno takogo zhe cveta, a Buassi speshil, potomu chto zhenshchina, s
kotoroj on sejchas zhivet, trebuet u nego otcheta  v kazhdoj  minute. Rasskazal,
chto podnyalsya v kontoru, chtoby prochest'  dos'e Fanfarona, no  ne dobavil, chto
unes material  domoj. Nemnogo pokolebalsya, govorit' li  o  zvuke, kotoryj on
slyshal.  Potom  ego  poneslo  dal'she,  on ne nahodil eto vazhnym  i ne schital
nuzhnym otricat'. Proizoshlo to, na chto on rasschityval.
     -- A  kogda eto sluchilos'? -- sprosil doktor Sen-ZHakob. Korenten mrachno
smotrel na Al'bera, slovno razocharovalsya v nem.
     -- Ne znayu, ya na chasy ne smotrel. Rabotal.
     -- I vas ne zainteresovalo, chto sluchilos'? Vy ne zahoteli posmotret'?
     -- Net, -- otvetil Al'ber.
     -- A potom?
     -- Poshel domoj. Moe rabochee vremya davno isteklo.
     -- Bystro zhe vy prochitali eto dos'e.
     --  YA chitayu bystro. -- Potom neskol'ko vezhlivee dobavil: -- Nashel v nem
to mesto, kotoroe menya interesovalo.
     On  ponimal,  pochemu  eto  vazhno.  Posle  togo, kak on  ushel, v  zdanii
podnyalas' bol'shaya sumatoha.  Kogda tot neschastnyj  ne pozhelal prijti v sebya,
oni  yavno vyzvali  vracha,  potom svoe nachal'stvo... A mozhes, vsego  etogo.ne
bylo, i policejskie zabotilis' lish' o tom, kak zamyat' delo?
     IV
     Ego otpustili. Dopros  vdrug okonchilsya,  chut'  li ne prervalsya.  Lelaku
etot tryuk  byl znakom.  Konechno  znakom.  Soznanie  podozrevaemogo vo  vremya
doprosa  nastraivaetsya  na volnu togo, kto ego vedet. On zaranee vyschityvaet
voprosy,  formuliruet  otvety,  nakaplivaet to,  chto  sobiraetsya skazat',  i
ispytyvaet  razocharovanie,  kogda  beseda neozhidanno  obryvaetsya. CHuvstvuet,
budto  v  nem  zastryalo to, chto  nuzhno vyskazat', prihodit v zameshatel'stvo.
ZHdet, kogda  ego vnov'  stanut doprashivat', no k  tomu  vremeni  vse, chto on
izmyslil,  kazhetsya  ochen' nadumannym, fal'shivym, zauchennym,  i doprashivaemyj
sam eto ponimaet. I govorit bol'she, chem sleduet.
     Znachit, i ego budut  eshche doprashivat'. Vidno,  oni  vser'ez otneslis'  k
delu. Al'ber vstal, u dveri povernulsya i eshche raz oglyadel sobravshihsya. Mozhet,
oni  i  pravy.  Kto  oni,  otkuda u nih  smelost'...  otkuda vlast'?  On mog
otpravit'sya domoj, no vmesto etogo proshel k Brisho. SHarl' vycherchival kakuyu-to
tablicu. Na stole pered nim lezhali dve linejki i mikrokal'kulyator. On sdelal
Al'beru  znak  rukoj,  chtoby  tot  sel,  podozhdal,  pokuda  on  akkuratnymi,
zakruglennymi  bukovkami  zapolnit odnu iz rubrik. Kak i  predpolagalos', on
prinyal ot Korentena sostavlenie statisticheskih dannyh i donesenij.
     -- Poshli perekusim, -- skazal Al'ber.
     On ne sel, ne  stal zhdat', poka  vse kolonki zapolnyatsya ciframi,  SHarl'
polozhil pero,  prigladil  nazad  padavshie  na lob  volosy. On  kazalsya bolee
starym i ustalym,  chem obychno.  Konechno, on  tozhe  ne  spal. I  emu tozhe uzhe
sorok. I on tozhe terpet' ne mozhet cifr, i, naver-
     -- |to ne otvet, inspektor, -- skazal Sen-ZHakob.
     -- |to ne vopros, -- skazal Al'ber.
     On dogadyvalsya, chto  vedet sebya  vyzyvayushche s chelovekom, s kotorym vesti
sebya tak ne sleduet. On  sam ne znal, pochemu eto delaet.  Vozmozhno, ot togo,
chto emu  ne  dali vyspat'sya.  Ili  emu prosto ne nravilos', chto ego pytayutsya
doprashivat'. "Nado zapomnit' eto chuvstvo,  -- podumal on. -- Teper' ponyatno,
pochemu inogda tak vrazhdebny te, kogo doprashivayut".  YAsno odno: esli u nego i
byli shansy  na  povyshenie,  teper'  oni  uplyli. Esli  on  budet  prodolzhat'
peregibat'  palku, est' veroyatnost' dazhe vyletet' iz otdela. Illyuzij na etot
schet u nego ne  bylo.  On znal, chto ego  ni v koej mere ne spaset to, chto on
zdes' samyj rezul'tativnyj syshchik.
     -- Vy nahodilis' v zdanii ili net?
     -- Kogda eto proizoshlo?
     Sen-ZHakob vzdohnul.  "Professionala razygryvaesh'?" -- otrazilos' v ego,
glazah. No ved' on i imel delo s professionalom.
     -- V  shest' tridcat'  pyat'.  Vas videli, kogda  vy  vhodili neskol'kimi
minutami ran'she.
     -- Da, -- skazal Al'ber.
     -- Preduprezhdayu,  zdes' vy  govorite, kak na sude. Dumayu, vam yasno, chto
eto oznachaet.
     Al'beru bylo yasno. On skazal, chto s kollegoj Buassi oni  nahodilis' vne
kontory, provodili rassledovanie po delu ob ubijstve Fanfarona. Za eto vremya
ih dezhurstvo okonchilos'. Buassi iz policejskoj mashiny srazu peresel v svoyu i
poehal domoj. On ne dobavil,  chto ego sobstvennaya mashina "pezho" tochno takogo
zhe tipa i sovershenno takogo zhe cveta, a Buassi speshil, potomu chto zhenshchina, s
kotoroj on sejchas zhivet,  trebuet  u nego otcheta v kazhdoj minute. Rasskazal,
chto podnyalsya v  kontoru, chtoby prochest'  dos'e Fanfarona, no ne dobavil, chto
unes  material domoj. Nemnogo pokolebalsya, govorit' li o  zvuke,  kotoryj on
slyshal.  Potom ego  poneslo dal'she, on  ne nahodil eto  vazhnym  i  ne schital
nuzhnym otricat'. Proizoshlo to, na chto on rasschityval.
     -- A kogda  eto sluchilos'? -- sprosil doktor Sen-ZHakob. Korenten mrachno
smotrel na Al'bera, slovno razocharovalsya v nem.
     -- Ne znayu, ya na chasy ne smotrel. Rabotal.
     -- I vas ne zainteresovalo, chto sluchilos'? Vy ne zahoteli posmotret'?
     -- Net, -- otvetil Al'ber.
     -- A potom?
     -- Poshel domoj. Moe rabochee vremya davno isteklo.
     -- Bystro zhe vy prochitali eto dos'e.
     -- YA chitayu bystro.  -- Potom neskol'ko vezhlivee dobavil: -- Nashel v nem
to mesto, kotoroe menya interesovalo.
     On  ponimal,  pochemu  eto  vazhno. Posle  togo,  kak  on ushel,  v zdanii
podnyalas' bol'shaya sumatoha. Kogda  tot  neschastnyj ne pozhelal prijti v sebya,
oni yavno vyzvali vracha, potom  svoe nachal'stvo...  A mozhet,  vsego etogo. ne
bylo, i policejskie zabotilis' lish' o tom, kak zamyat' delo?
     IV
     Ego otpustili. Dopros vdrug  okonchilsya, chut'  li "e  prervalsya.  Lelaku
etot  tryuk  byl  znakom. Konechno  znakom. Soznanie  podozrevaemogo vo  vremya
doprosa nastraivaetsya na volnu togo, kto  ego  vedet. On zaranee vyschityvaet
voprosy,  formuliruet otvety,  nakaplivaet  to,  chto  sobiraetsya  skazat', i
ispytyvaet  razocharovanie,  kogda beseda neozhidanno  obryvaetsya.  CHuvstvuet,
budto v  nem zastryalo  to, chto nuzhno  vyskazat',  prihodit v zameshatel'stvo.
ZHdet, kogda  ego vnov'  stanut doprashivat', no  k tomu vremeni vse,  chto  on
izmyslil,  kazhetsya  ochen'  nadumannym, fal'shivym, zauchennym, i doprashivaemyj
sam eto ponimaet. I govorit bol'she, chem sleduet.
     Znachit,  i  ego  budut eshche doprashivat'.  Vidno, oni vser'ez otneslis' k
delu. Al'ber vstal, u dveri povernulsya i eshche raz oglyadel sobravshihsya. Mozhet,
oni  i  pravy.  Kto  oni,  otkuda u nih smelost'...  otkuda  vlast'? On  mog
otpravit'sya domoj, no vmesto etogo proshel k Brisho. SHarl' vycherchival kakuyu-to
tablicu. Na stole pered nim lezhali dve linejki i mikrokal'kulyator. On sdelal
Al'beru  znak  rukoj,  chtoby  tot  sel,  podozhdal,  pokuda  on  akkuratnymi,
zakruglennymi bukovkami zapolnit odnu iz  rubrik.  Kak  i predpolagalos', on
prinyal ot Korentena sostavlenie statisticheskih dannyh i donesenij.
     -- Poshli perekusim, -- skazal Al'ber.
     On ne  sel, ne stal zhdat',  poka vse  kolonki zapolnyatsya ciframi. SHarl'
polozhil  pero,  prigladil nazad padavshie  na lob  volosy.  On  kazalsya bolee
starym i  ustalym,  chem  obychno. Konechno, on tozhe  ne  spal.  I emu tozhe uzhe
sorok. I on tozhe terpet' ne mozhet cifr, i, naver-
     noe, nuzhdaetsya" v ochkah. Ochen' uzh blizko sklonyaet golovu k bumage.
     Oni  otpravilis' zavtrakat'.  Po  doroge  zashli  za Buassi,  kotoryj  s
zubochistkoj vo rtu zadumchivo pyalilsya ,v prostranstvo. Kafe, kuda oni hodili,
nahodilos'  metrah  v  sta  otsyuda.  Oni  ego  ne  lyubili.  Tam vsegda polno
policejskih  i  yuristov.  Sandvichi   tam  dorogie,  obsluzhivanie  medlennoe,
vladelec vodit kompaniyu s zavsegdatayami.  V  principe Al'ber  i ego priyateli
tozhe byli zavsegdataya* mi, ved' oni  zahodili syuda  po neskol'ku raz v  den'
Davali prilichnye  chaevye.  Veli  sebya  tiho.  I  vse  zhe  zavoevat' simpatij
vladel'ca ne  smogli. Dazhe ne dobilis'  prava,  delaya zakaz, govorit':  "Kak
obychno, pozha; lujsta".
     Oni zakazali to zhe, chto  i vsegda, sandvichi iz cherstvogo batona i kofe.
Zavedenie  bylo  perepolneno  posetitelyami,  prosto  chudo, chto im  dostalis'
mesta. Odin stolik osvobodilsya, lyudi  vstavali, kak  raz kogda  oni vhodili.
Pravda, i do sleduyushchego kafe bylo nedaleko, vsego-to svernut'-za tretij ugol
ot Upravleniya. No projti eto rasstoyanie u nih ne bylo ohoty.
     -- U menya est' koe-chto interesnoe dlya tebya, -- skazal SHarl' posle togo,
kak oni sdelali zakaz.
     Pravda, Al'ber  hotel  pogovorit' s  nim o tom protivoborstve,  kotoroe
proizoshlo   u   nego  s  doktorom   Sen-ZHako-bom,   no   vse   zhe   sostroil
zainteresovannuyu minu.
     -- YA uznal, kto material'no zainteresovan v etih sostyazaniyah.
     -- Da? -- Lelaku bol'she ne prishlos' simulirovat'. interes.
     --  |to bylo netrudno. -- SHarl'  imel v vidu ne to, chto emu  bylo legko
eto sdelat' --  stoilo tol'ko podnyat' trubku i navesti spravku po  telefonu.
--  Dlya   finansirovaniya  sostyazanij,  ih  reklamy,   prodazhi  ob座avlenij  i
teleperedach sozdana kompaniya. Obychnaya, zaregistrirovannaya kompaniya.
     -- Da, -- skazal Al'ber. -- Ponyal. Ty poluchil spisok uchastnikov?
     -- Vot on. -- Lelak videl, kak Brisho sunul chto-to  v karman, prezhde chem
oni otpravilis' zavtrakat'. -- Ne dumayu, chto imena mnogoe tebe skazhut.
     -- Pokazhi vse zhe!
     Brisho byl prav. Al'ber nashel lish' odno znakomoe imya.
     -- ZHak Renode, -- skazal on. -- Uzh ne tot li...
     -- Daj syuda! -- Buassi chut' ne oprokinul stol, rvanuv k sebe bumagu.
     -- Imenno tot.
     Oni zamolchali.  Razve  im sovladat' s  chelovekom, o kotorom dazhe Gazeta
"|kspress"   pisala,  budto   on  odin   iz  rukovoditelej   organizovannogo
prestupnogo mira? CHto predpolozhitel'no on stoit za celoj dyuzhinoj neraskrytyh
ubijstv, chto ego lyudi zanimayutsya shantazhom i kontrabandoj narkotikov.
     --  Togda  mozhno  trubit'  otboj,  -- zayavil  Buassi  s  kakim-to  dazhe
udovol'stviem.
     Al'ber pochuvstvoval,  kak u nego nachinaet drozhat'  vse  vnutri.  CHto za
instinkt dazhe  policejskogo  delaet chut' li ne schastlivym, kogda tot nahodit
nechto,  stoyashchee  nad  zakonami?  On,  Lelak,  konechno,  znal,  chto  podobnoe
sushchestvuet, no  oshchushchal  bessil'nyj gnev, nenavist', kogda dumal  ob  etom. I
potomu staralsya luchshe ne dumat'. Emu uzhe davno ne hotelos' byt' geroem.
     --  A kak ty  dumaesh',  komu prinadlezhit sportivnyj centr?  --  sprosil
Brisho medovym golosom.
     -- Renode, -- risknul Al'ber.
     Prinesli zavtrak. Poka rasstavlyali tarelki,  Buassi prosmatrival spisok
s nahmurennym  lbom, slovno  kazhdoe imya  bylo  emu  izdavna  znakomo. Al'ber
razmyshlyal o tom, chego hochet Brisho. Sensacionnogo zaderzhaniya? Hochet popast' v
gazety,  chtoby o  nem pisali kak o cheloveke, arestovavshem  vozhaka mafii? Ili
prosto ne  dumaet  ni o riske, ni o trudnostyah? U nego nikogda  ne  uznaesh'.
Brisho, ne imeya osobyh osnovanij dlya samouverennosti, prosto ne znal straha.
     Sandvichi imeli gor'kij privkus ot polozhennyh na hleb lomtikov ogurca. I
kofe  byl skvernym, dazhe ne pojmesh' pochemu. Kofe-to  po  krajnej  mere zdes'
byval horoshim. V  samom dele, imeet smysl  perejti, v  "drugoe mesto, smeniv
kafe, vsego-to na tri ugla dal'she.
     -- On velel ubit' Fanfarona? -- sprosil Buassi.
     SHarl' s  Al'berom  pereglyanulis', kak roditeli,  kogda  rebenok  skazal
chto-to neprilichnoe.
     Buassi redko chto-nibud' prihodilo  v  golovu, no, esli uzh prihodilo, on
vsegda  speshil  eto obnarodovat'. I, kak rebenok, ne zamechal vzglyadov  svoih
kolleg. On prodolzhal:
     -- Togda,  mozhet, te subchiki, za kotorymi my sledili, eto ego lyudi. Oni
prirezali  Fanfarona, ubrali malen'kuyu  tancovshchicu, a teper' ohotyatsya  za ee
druzhkom-sutenerom.

     Hotya vyskazyvanie ishodilo ot Buassi, k sozhaleniyu, chto-to v etom bylo.
     -- Zachem? -- sprosil SHarl'. --  Zachem Renode prikazal  ubrat' vol'nika,
tu devushku, i dlya chego on ohotitsya za ee sutenerom?
     Buassi  molchal. On ozhidal pohval, a ne togo, chto ego stanut otchityvat',
zadavaya voprosy.
     --  Vozmozhno,   devushka  i  sutener  byli  tol'ko  svidetelyami  pervogo
ubijstva, -- predpolozhil Al'ber. Buassi s blagodarnost'yu vzglyanul na nego.
     -- A Fanfaron? -- sprosil SHarl'.
     -- Kto eshche voshel v dolyu, finansiruya eti sostyazaniya? -- otvetil voprosom
na vopros Lelak.
     Brisho zabral lezhavshij pered Buassi list bumagi.
     -- O nih nam malo izvestno. Dvoe -- direktora zavodikov po proizvodstvu
pitatel'nyh  koncentratov dlya  sportsmenov.  YAvno reklama. Potom  Renode. On
voshel, vnesya dovol'no bol'shuyu summu v obmen na chast' dohodov ot  teleperedach
i oborota ot video.
     -- CHego tol'ko ne byvaet, -- probormotal Al'ber.
     -- |tot  gospodin  --  deputat,  --  prodolzhal Brisho. -- On propoveduet
teoriyu  o tom,  chto  massam  nado predostavlyat' razvlecheniya, kotorye snimayut
napryazhennost'.  Po  ego  teorii,  esli  v  kazhdom matche na  futbol'nom  pole
podohnet kucha igrokov, bolel'shchiki  budut  uhodit'  dovol'nymi  i  perestanut
huliganit'. Imenno  on stanet pochetnym prezidentom, on otkroet sorevnovaniya,
on  budet  razdavat'  prizy pobeditelyam.  Poputno  poluchit  chast'  dohoda ot
prodazhi biletov, ne govorya o teleperedachah.
     -- Vizhu, ty podgotovilsya, -- suho prokommentiroval Al'ber.
     Brisho   ne   udostoil  ego   otvetom..On   gotovilsya   vsegda.   Schital
estestvennym,  poluchiv  spisok, spravit'sya  u svoih  druzej --  ih krug  byl
obshirnym i razvetvlennym -- o tom, kto est' kto.
     V  spiske  bylo eshche dva imeni. O nih on ne nashel i ne uznal nichego, no,
po  mneniyu odnogo ego  druga,  etb,  veroyatno, podstavnye  lica -- shtromany,
kotorye otdali tol'ko svoi imena.
     -- A vmesto  kogo?  -- Razumeetsya, vopros zadal Buassi. On  medlenno, s
velikim  udovol'stviem  dogryzal ostatki sandvichej. Sozdavalos' vpechatlenie,
budto on sobiraetsya eshche chto-to zakazat'.
     -- Mozhno ih navestit', no somnevayus', chto oni skazhut.

     Al'ber vzglyadom iskal zubochistki. V atom dryannom kafe nikogda ne stavyat
na stol zubochistki.
     -- Ne ih nado prezhde vsego iskat'.
     -- A kogo zhe?
     --  Druzhka tancovshchicy. -- Al'ber sdalsya,  prekratil  poiski zubochistki,
popytalsya spravit'sya s zadachej pal'cem.
     -- Zavtra poishchem, -- skazal Brisho.
     -- Vozmozhno, budet uzhe pozdno.
     -- No ved' u tebya segodnya vyhodnoj den'?!
     Al'ber mog tol'ko voshitit'sya SHarlem. Stol'ko let oni znayut drug druga,
i  vse-taki tomu  udalos' ego provesti! On voshishchalsya  ego nevinnym golosom,
budto na samom dele u Brisho hot' na mgnoven'e mel'knula mysl'  otlozhit' delo
do zavtra, prinimaya vo vnimanie vyhodnoj den' kollegi.
     -- V Parizhe est' i drugie policejskie.
     -- Ty prekrasno znaesh', kak obstoyat dela v otdele.
     A on  ne  znal.  I ego  ne interesovalo.  On  byl ozabochen lish'  svoimi
sobstvennymi delami. No schel za luchshee promolchat'. Brisho sposoben pristupit'
k dolgim  ob座asneniyam otnositel'no  togo,  kakoj  kollega  skol'ko  rabotaet
sverhurochno, prevrashchaya noch' v den'. No sdavat'sya bez boya Al'ber ne pozhelal.
     -- Marta v polden' pridet domoj. My dogovorilis' vmeste poobedat'.
     Brisho pochesal golovu. Marta byla ser'eznym  povodom. Marta prinadlezhala
k  chislu  teh,  kogo SHarl' pobaivalsya, i ona,  krome togo, byla edinstvennoj
zhenshchinoj,  kotoruyu  on   gluboko   uvazhal.  On  poglyadel  na  chasy.  Strelka
priblizhalas' k polovine dvenadcatogo.
     --  Za polchasa ty tuda doberesh'sya, vtorye polchasa  ujdut na razgovory s
sosedyami i osmotr kvartiry. Esli etot subchik okazhetsya tam, privezesh' syuda, a
my  pod kakim-nibud'  predlogom zaderzhim ego u sebya do zavtra. Potom  Buassi
otvezet tebya domoj. K dvum budesh' doma.
     Ohotnee  vsego  Lelak  pnul  by  SHarlya  nogoj,  kogda  vzglyanul na  ego
uhmylyayushchuyusya fizionomiyu. On yavno znal, chem obernetsya delo, uzhe  togda, kogda
oni otpravlyalis' zavtrakat'. Pravo, on soglashaetsya lish' potomu,  chto  u nego
net ohoty vozvrashchat'sya domoj na metro.
     --  YA  ne znayu  adresa, -- proiznes  on. |to  byla poslednyaya  otchayannaya
popytka, on i sam znal, chto ona sulila ne mnogo nadezhd.

     -- Vot on, -- Brisho vytashchil iz vnutrennego karmana listok. •
     Do sih por Al'ber polagal,  chto  oni i imeni togo sub容kta ne  znayut, a
mog by, kazhetsya, dogadat'sya.
     -- Pust' luchshe budet u tebya, vse ravno ty ved' vedesh' mashinu, -- skazal
SHarl', peredavaya bumazhku Buassi.
     -- A ty? -- sprosil Al'ber. Brisho pokachal golovoj.
     -- Ohotno by poehal,  no  dolzhen ostat'sya v kontore. Ves' den'  zameshchayu
shefa, on zanyat s  toj komissiej.  Kstati, o  komissii. CHut' ne  zabyl! Kak u
tebya tam s nimi?
     Al'beru lish' sejchas prishlo v golovu, chto pervonachal'no on hotel  imenno
ob etom pogovorit'. On mahnul rukoj:
     -- Ne predstavlyaet interesa.
     Solnce na ulice svetilo eshche yarche,  snyavshie pidzhaki muzhchiny,  parnishki v
majkah, zhenshchiny v letnih  plat'yah, yubkah s razrezami razgulivali po trotuaru
s chuvstvom sobstvennogo dostoinstva. Slovom, vse bylo na  svoem meste, i vse
shagali v odnom ritme s prirodoj.
     -- Otkuda ya znal, chto nastupit takaya zhara? -- burchal Al'ber.
     Mishel'  Koll' zhil v Billankure. Kto by mog  podumat'! Takoj tip! Al'ber
ohotnee vsego  pereselilsya by tuda,  no  ob  etom rajone  on dazhe mechtat' ne
smel, chtoby ne  prichinyat' boli sobstvennomu  serdcu.  Konechno, kvartal  vill
elegantnee, vozmozhno,  i vozduh tam chishche, no imenno etot  rajon predostavlyal
cheloveku vse to, chto prekrasno v Parizhe.
     Oni dejstvitel'no dobralis' tuda za polchasa.  Doehali by skoree, esli ch
ne  prishlos'  by  dolgie minuty  prostoyat'  za  ostanovivshimsya dlya  pogruzki
gruzovikom.  Nekotorye  gudeli,  no  bol'shinstvo, smirivshis',  okolachivalos'
vozle  svoih mashin  i glazelo na netoroplivo zanimavshegosya pogruzkoj shofera.
Eshche neskol'ko let nazad  v takih sluchayah shofery nachinali suetit'sya, toropyas'
bystree  spravit'sya  s  rabotoj, soprovozhdavshejsya koncertom klaksonov  osobo
neterpelivyh avtomobilistov. Potom vzmahivali rukoj v  znak izvineniya, i vse
snova  trogalis'  v  put'.  S teh  por  sekta voditelej gruzovikov,  stoyashchih
poperek dorogi perevospitala avtomobilistov.

     _  Pochemu net ni odnogo policejskogo... -- burchal Al'ber. Buassi glyanul
na nego. -- YA imeyu v vidu...
     Potom  eshche  neskol'ko minut oni  poteryali, kogda  Buassi zahotel kupit'
gazetu. On ostanovilsya posredi  ulicy, lenivo sdelal ne slishkom ubeditel'nyj
znak rukoj idushchim vsled za nim mashinam, a potom dolgo otbiral privlekshie ego
vnimanie gazety.
     No vse  zhe za  polchasa  oni  dobralis'.  Dom, v kotorom zhil  Koll', byl
postroen  primerno v poslednej chetverti proshlogo stoletiya  i rekonstruirovan
posle pervoj mirovoj vojny.  Roskoshnyj dom starogo ushedshego mira oborudovali
togda  novejshimi  dostizheniyami  tehniki.  Na  pokrytyh  mramorom  lestnichnyh
ploshchadkah  v  malen'kih nishah  stoyali  skul'ptury, mozaichnye poly izobrazhali
agoniyu grecheskogo voina,  pronzennogo strelami, za kotoroj izdali  nablyudali
obnazhennye devy s  pyshnymi  grudyami. Nad  mramorom krasovalis'  pozolochennye
gipsovye ukrasheniya.
     --  Ah  ty,  mat'  vashu, -- proiznes Buassi. On zhil  v Pantene, v dome,
lestnicy  kotorogo sverhu  donizu byli ispisany, a na dveryah stoyali  dvojnye
zamki.
     Prezhde,  chem  oni  pozvonili,  raskrylas'  dver'  kons'erzhki  i  ottuda
vyglyanula strojnaya, v temnom kostyume zhenshchina let pyatidesyati. * $
     -- Vy kogo-nibud' ishchete?
     Oni vynuli  udostovereniya. Al'ber slegka stydilsya togo, chto byl nebrit.
Ne udivitel'no, chto o policejskih dumayut, budto... a, poshli oni vse...
     -- My  hotim videt' mos'e Kollya. ZHenshchina stoyala v dveryah, slovno boyas',
chto oni voj-DUT.
     -- On zdes' ne zhivetch
     Al'ber  vzdohnul. On terpet' ne mog teh, kto slishkom  mnogo umnichaet. V
osobennosti  kogda  byval  ustalym,  vspotevshim  da  eshche  kogda  prihodilos'
rabotat' v vyhodnoj den'.
     -- Ponizhe menya,  hudoj, s usami, -- skazal on. Teper'  emu uzhe hotelos'
uvidet' etogo cheloveka.
     -- Sozhaleyu. On zdes' ne zhivet.
     ZHenshchina popytalas'  zahlopnut' dver'. No s Al'bera bylo dostatochno, emu
vse eto nadoelo. Imenno sejchas nadoelo. Poslednyaya  kaplya perepolnila chashu, a
-- Bog svidetel' -- chasha byla ochen' vmestitel'naya. S porazitel'noj bystrotoj
Al'ber  pnul nogoj  zakryvayushchuyusya  dver',  odnovremenno  ottolknul v storonu
zhenshchinu, i vorvalsya  v kvartiru. Sam  ne znaya  pochemu,  .vyhvatil  pistolet.
Otkryvaya nogami dveri, promchalsya po dvum malen'kim komnatam.  Rvanul  dvercy
shkafov, zaglyanul pod krovat'. ZHenshchina poblednela, na lice ee otrazilsya uzhas.
Buassi,  zasunuv  ruki v  karmany,  Stoyal pozadi  nee.  On  ne  ponimal, chto
proizoshlo, no veril v Al'bera.
     -- Gde  on? --  vzvyl Al'ber.  Uzhas zhenshchiny  ne utihomiril  ego yarost'.
Skoree  podlil masla v ogon'. Hvatit s nego!  Pistolet na  nego  nastavlyali,
dopros s nego snimali, s nim ssorilis', emu vrali. Teper' ego ochered'.
     -- Ushel, -- skazala zhenshchina. -- Proshu vas, ya...
     -- Kuda? -- Al'ber zasunul  pistolet  obratno  pod  myshku, uper  ruki v
boka, rasstavil nogi i stoyal pered zhenshchinoj, slovno sobirayas' ee udarit'.
     -- Ne znayu... on ne skazal. Prosto on menya brosil.
     -- Kogda?
     -- Dve nedeli nazad.
     -- Skol'ko vremeni on zdes' zhil?
     -- Odin god. Proshu vas, ya...
     -- Otkuda vy ego znaete?
     Pered otvetom ona lish' mgnoven'e pokolebalas':
     -- My poznakomilis'.
     -- Gde?
     ZHenshchina povela golovoj. Na glazah ee byli slezy.
     --B univermage Lafajett.
     Al'ber  vypustil  par.  Gnev ego ostyl.  On  chuvstvoval  sebya  ustalym,
opustoshennym, pechal'nym. Zachem ponadobilos' unizhat' etu zhenshchinu?
     -- Sudarynya, -- proiznes on  i  totchas ponyal, chto  sovershil oshibku. Oni
uzhe proshli etap, kogda nuzhno byt' vezhlivym, i ego zhest ona primet za priznak
slabosti.  I,  veroyatno,  budet  prava.  --  Vy  ponyatiya ne imeete,  gde  on
nahoditsya?  ZHizn'  vashego  byvshego druga zavisit ot togo,  najdem my ego ili
net.
     -- Ponyatiya ne imeyu.
     Szhatyj  rot,  gor'koe lico,  makiyazh, kotorym pytayutsya prikryt' morshchiny.
Ona   ne  sdavalas'.  Prosto   meblirovannaya  kvartira,  neskol'ko  krasivyh
predmetov staroj mebeli, neskol'ko deshevyh, no  pomodnee. Vo chto ej oboshelsya
etot god? Ili Koll' ogranichilsya uyutom,  uverennost'yu v bezopasnosti, goryachej
pishchej?  Al'ber  ne prostilsya.  Tol'ko  vyshel iz dveri s  opushchennoj  golovoj,
proshagal po grecheskomu voinu i devam s pyshnymi grudyami. Slyshal,  kak sleduet
za nim Buassi^ kak zahlopnulas' za nimi dver'. Bez chetverti chas. Eshche nemnogo
vremeni u nih est', mozhno zaglyanut' v to kafe,

     kotoroe, po slovam shvejcara iz "Rendi koka", yavlyaetsya nasizhennym mestom
priyatelya Kollya.  Luchshe, chem rano  vernut'sya v  pustuyu kvartiru i predavat'sya
razdum'yam o tom, chto on takaya zhe skotina, kak ostal'nye.
     On pribyl domoj k trem. Vmesto Marty ego zhdala zapiska, gde soobshchalos',
chto  obed na kuhonnom stole.  Vnutri  u  Al'bera  vse  drozhalo ot volneniya i
trevogi. V  zapiske ne  bylo  uprekov. Marta ne  mogla znat', chto  Koren-ten
otpustil  ego  v odinnadcat'  chasov. Da esli  b  i znala, vryad  li  stala by
uprekat'. Luchshe ona osypala by ego uprekami, togda on mog by zashchishchat'sya.
     Kollya oni ne nashli. Ne nashli i ego priyatelya. Al'ber nachal somnevat'sya v
tom, chto shvejcar iz "Rendi koka" skazal  emu  pravdu. Est', konechno, eshche dve
vozmozhnosti.  Koll'  mog   uznat',  chto  ego  ishchut,  i   gde-to  spryatat'sya.
Pritait'sya. Ili ego davno otyskali te troe, i togda...
     Lelak  medlenno,  neohotno  el.  Ne  byl  po-nastoyashchemu goloden,  da  i
volneniya  otnyali  u  nego appetit.  On  dumal,  chto  sejchas  lyazhet i nakonec
vyspitsya.  Prokovylyal  v  vannuyu.  Prinyal  dush,  pobrilsya, nadel  rubashku  s
korotkimi rukavami, tonkij pidzhak, chtoby skryt' koburu. Napisal zapisku, chto
pridet vecherom, i ushel.
     VI
     Brisho  sidel  u   telefona.  Sobiral  dannye  o  teh,  kto  finansiruet
sostyazaniya  po vol'noj  bor'be. U nego povsyudu nahodilis' znakomye: shkol'nyj
tovarishch,  chelovek,  za  sestroj  kotorogo  on  uhazhival,  priyatel', vmeste s
kotorym  on zanimalsya velosipednym sportom buduchi podrostkom,  sokursnik  po
universitetu, chej  otec  byl v  horoshih otnosheniyah s ego roditelyami, lyudi, s
kotorymi on kogda-to vstretilsya na prieme, na vecherinke, na pirushke. On znal
ih adresa,  nomera  ih  telefonov,  imena,  hobbi,  privychki. S  direktorami
zavodikov sportivnyh tovarov i pishchevyh koncentratov hlopot ne bylo. Odin ego
znakomyj obeshchal navesti spravki i na  sleduyushchij den'  pozvonit'. Brisho v nem
ne somnevalsya. V techenie poslednih pyati  let on dvazhdy posodejstvoval, chtoby
togo ne lishali voditel'skih prav. S kakoj-to tochki zreniya delo s Renode tozhe
ne bylo -trudnym. Raskusit'  ego  po-nastoyashchemu, veroyatno, ne legko,  a to i
vovse nevozmozhno, no do opredelennyh predelov zhizn' ego otkryta dlya  publiki
tak  zhe, kak  u  kinozvezdy.  Dostatochno  poprosit'  v  otdele  dokumentacii
sobrannye  o  nem  stat'i.  Samyj  trudnyj  sluchaj  --  oba  shtromana.  |tih
podstavnyh  lic mozhno rassprosit' tol'ko  lichno, i ves'ma malo veroyatno, chto
oni otvetyat pravdu. No SHarl' vse zhe sdelal popytku.
     Po  poluchennomu  im nomeru  otvetil zhenskij  golos. Poprosil podozhdat',
potom  Brisho  uslyshal  zvonki  vnutrennego  telefona.  Novyj  zhenskij golos.
Minutochku terpeniya. Potom trubku vzyal muzhchina. Nedoverchivyj. Vezhlivyj. No iz
toj porody, chto vse  zhe daet ponyat' v lyuboj moment ton mozhet byt' izmenen na
bolee tverdyj.
     -- Razreshite pointeresovat'sya, po kakomu delu vy ego razyskivaete?
     "Al'ber  skazal  by, chto ne razreshaet", --  podumal  Brisho  i ulybnulsya
svoej mysli.
     --  Beli  ne  oshibayus',  mos'e  de Pryun'e, chlen  kompanii, organizuyushchej
sostyazaniya po  bor'be, -- skazal  on,  reshiv, chto  ego variant  luchshe. Golos
Brisho tozhe byl vezhliv,  v nem ne bylo ni kapli ugrozy. Tonkim zolotym "perom
on postavil  ryadom  s nomerom  telefona voprositel'nyj znak. Potom  pridetsya
proverit', kakomu uchrezhdeniyu prinadlezhit nomer.
     -- Vy zhurnalist? -- sprosil muzhchina.
     -- Net, -- otvetil Brisho. -- YA iz policii.
     -- O! -- Na drugom konce provoda kakoe-to mgnoven'e carila tishina.
     -- Togda, byt' mozhet... ya smogu pogovorit'...
     Pogovorit' on ne smog. Po slovam muzhchiny, mos'e de Pryun'e otdyhaet i, k
sozhaleniyu, ne  ostavil svoego  adresa. SHarl' ne  nastaival.  Poblagodaril za
informaciyu i sdelal popytku pobesedovat' so vtorym podstavnym licom. Tut  na
pervyh porah  ego zhdal  uspeh.  Slegka  hriplyj golos i  kakaya-to nahal'naya,
veselaya samouverennost'.  Da, eto  on. A  kto  eshche zdes' mozhet byt'?  Da, on
vstupil v  eto  del'ce, vnes svoi  denezhki.  Pochemu?  Vidit  v nem  neplohoj
biznes. |to ne zapreshcheno. Ved' pravda? Znachit, vse v poryadke.
     |to bylo tak ubeditel'no, chto u Brisho dazhe voznikla mysl', chto tip etot
govorit pravdu. Nu, ladno, potom vyyasnitsya.
     -- Vy znakomy s ostal'nymi chlenami kompanii,
     mos'e?
     Teper' vpervye on pochuvstvoval v otvete nekotoruyu
     neuverennost'.
     -- S nekotorymi. Koe-kogo predstavlyali ih advokaty.
     -- Renode?
     -- Da-a-a...

     -- Eshche kogo?
     -- Mos'e de Pryun'e.
     "CHto,  za  chert?"  -- podumal  Brisho. On snova  vzyal  pero i podcherknul
predydushchij nomer telefona.
     -- A vy chem zanimaetes', mos'e?
     -- Biznesom. A chto?
     -- Kto predlozhil vam vstupit' v delo?
     -- Poslushajte, eto... oficial'no?
     -- Da, -- otvetil Brisho.
     -- YA imeyu v vidu, chto vy mne zvonite, a ya dazhe ne znayu, kto vy, i takie
voprosy... -- Muzhchina poperhnulsya.
     -- Navernoe, v samom dele  luchshe,  esli vy  budete nastol'ko lyubezny  i
zajdete k nam. -- Golos Brisho ostavalsya neizmenno vezhlivym.
     -- No...
     -- Vam poslat' povestku ili dostatochno nashej ustnoj dogovorennosti?
     -- Vy ne mogli by skazat', o chem idet rech'?
     Brisho by skazal, no on i  sam ne znal.  Emu  tol'ko bylo  izvestno, chto
delo,  ochevidno,   svyazano  s  preslovutymi  sorevnovaniyami,  sledovatel'no,
logichno ih zhelanie vyyasnit', chto  skryvaetsya na zadnem  plane. I, chto  samoe
vazhnoe, Al'ber prosil ego vse proverit'.  I  Brisho prekrasno  ponimal, chto v
uprochenii svoej kar'ery naryadu s  sobstvennymi userdiem i  ispolnitel'nost'yu
on bol'she vsego mozhet rasschityvat' na talant Al'bera.
     -- My rassleduem delo ob ubijstve Fanfarona...
     --  Da,  no... --  Lish'  sekundu  dlilos'  rasteryannoe molchanie,  potom
muzhchina  prodolzhil.  --   |to  delo  ne  imeet  ni  malejshego  otnosheniya   k
sorevnovaniyam!
     -- Otkuda vy znaete?
     -- |to ochevidno.
     -- Uzh eto pozvol'te reshat' nam,  -- holodno zayavil  Brisho. Net na svete
policejskogo,  kotoryj by  tak  ne otvetil:  eto reshim  my,  bud'te  lyubezny
predostavit'  eto  nam.  --   Itak,  vy  mozhete  otvetit'   na  vopros,  kto
rekomendoval vam vstupit' v delo?
     Muzhchina vzdohnul:
     -- Mos'e Le YUis'e. Vozmozhno, vy slyshali eto imya.
     Da, slyshal. So  vremeni ih vstrechi etot tip uspel  sdelat' zayavlenie po
televideniyu v kachestve odnogo iz otcov -- osnovatelej sorevnovaniya. Brisho ne
pomnil tochno, chto on skazal, razve tol'ko, chto govoril* ubeditel'no, namnogo
ubeditel'nee vystupivshego vsled za nim ZHile,  kotoryj,  zaikayas' i  krasneya,
pytalsya ob座asnit', pochemu

     ideya  Le  YUis'e beschelovechna. On zapisal na  oblozhke lezhashchego pered nim
bloknota  familiyu  i,  proshchayas',  narisoval  vokrug  nee  ukrashenie  v  vide
cvetochkov v stile barokko. Al'ber budet  dovolen.  On  otkinulsya v kresle  i
vzyal v  ruki dos'e so stat'yami  o mafiozi. Interesno, est' li v kakoj-nibud'
iz nih upominanie o Le YUis'e.
     GLAVA PYATAYA
     Strel'bu uslyshali v polovine chetvertogo. ZHil'cy totchas soobshchili o nej v
policiyu,  no  ne  vyshli  posmotret',  chto tam  proizoshlo,  proverili tol'ko,
nadezhno li zaperty  ih dveri. Kogda-to -- pozhaluj, vsego neskol'ko let nazad
-- oni vysypali by na galereyu posmotret', chto sluchilos': lyubovnaya drama  ili
vzryv gaza? No s teh por oni usvoili, chto v nyneshnie vremena ubivayut dazhe ni
v chem nepovinnyh prohozhih, poetomu i  sochli za blago ne vysovyvat'  iz dveri
nosa.
     V osnovnom dom  etot  byl mirnyj, kogda-to vidavshij luchshie dni, pravda,
eto  bylo uzhe  let dvadcat' nazad.  Tut  zhili stariki,  vesnoj i  letom  oni
polivali  cvety  i  besedovali v  koridorah,  s  nedoveriem glyadya  na  chasto
menyavshihsya  s容mshchikov  komnat.  Oni  znali, chto kogda-nibud'  eto zakonchitsya
bedoj. Sejchas oni sledili za proishodyashchim  iz-za zanavesok. Videli kakogo-to
muzhchinu,  ne spesha udalyavshegosya  ot dverej kvartiry  na  pervom  etazhe:  tot
spokojno proshel po  koridoru i  svernul  na lestnichnuyu kletku. Oni zametili,
chto na nem nadeta shlyapa s shirokimi polyami,, dlinnyj, strojnyashchij figuru plashch.
Ruki ego byli zasunuty v karmany. Pozdnee odin molodoj policejskij sprosil v
kakoj-to kvartire: "I vam  v  golovu ne  prishlo ego  zaderzhat'?" V  kvartire
nahodilos' dvoe muzhchin srednih let  i v rascvete sil. "Net, -- otvetili oni.
-- I v golovu ne prishlo".
     K ih schast'yu.  Ibo muzhchina, kotorogo oni videli udalyayushchimsya, sdelal dva
vystrela iz revol'vera "Smit i Vesson", iz chego sleduet, chto -- esli on ushel
srazu i ne  zaryadil svoe oruzhie zanovo  -- u  nego  ostavalis' eshche tri puli.
|ksperty ustanovili, chto on  horoshij strelok. Pervaya pulya  popala  zhertve  v
levoe  plecho,  vtoraya  --  v  golovu.  Pervoj -- strelyavshij obezvredil  svoyu
zhertvu, vtoroj  -- prikonchil.  Ne tak  legko  popast' v  dvizhushchuyusya cel',  v
cheloveka, kotoryj brosaetsya na tebya kak molniya. A ved'

     veroyatnee vsego tak i proizoshlo. V pravoj ruke zhertvy byl zazhat  nozh  s
dlinnym, tonkim lezviem -- ochen' opasnoe oruzhie, okazavsheesya bespoleznym.
     Ubitogo ne  ograbili. Vo  vnutrennem  karmane policejskie nashli  u nego
dokumenty. Familiya ego byla Koll', eto byl molodoj chelovek -- hudoj, usatyj,
s  dlinnymi,  zachesannymi  nazad  volosami.  Imya   ego  nichego  ne  govorilo
proizvodivshim  osmotr  kvartiry policejskim,  no  po  radio  oni dolozhili  o
proisshestvii  v centr,  a tam  ih  donesenie  zalozhili  v  komp'yuter.  Centr
uvedomil o nem SHarlya Brisho, zamestitelya rukovoditelya otdela po rassledovaniyu
ubijstv. SHarl' nabral nomer telefona Al'be-ra, no nikto ne snyal trubku.
     Brisho poprosil mashinu  i lyudej, chtoby  zaderzhat' tu troicu, chto zastala
vrasploh Al'bera.  On  ne  znal, kuda napravilsya  ego drug; gulyaet  li  on s
Martoj, ili emu snova  chto-to vzbrelo v  golovu  i  on pytaetsya vyyasnit' eto
sam.  Brisho nadeyalsya, chto  Al'ber ne  stanet  etogo  delat',  a esli  vse zhe
reshitsya,  to  budet  ostorozhen. Iz treh  sub容ktov  im  byli izvestny adresa
tol'ko dvoih.
     II
     Al'ber byl ostorozhen. On velel ostanovit' taksi za tri ugla do mesta  i
medlenno,    netoroplivo,    progulochnym    shagom,    naslazhdayas'    siyaniem
poslepoludennogo solnca, dvinulsya k Sportivnomu centru. V starom "mersedese"
siden'ya  byli  udobnymi, i  taksist okazalsya ne  boltlivym.  V  puti  Al'ber
spokojno razdumyval. O tom, chto sleduet snova shodit' v "Rendi kok", a takzhe
uznat',  razreshila  li  prokuratura  sorevnovaniya. Vozmozhno,  razreshenie pod
voprosom.  Vozmozhno,  iz-za  etogo Fanfaronu prishlos' umeret'.  Organizatory
mogut skazat', chto otvetstvenny za  smert'  Fanfarona protivniki blagorodnoj
bor'by. |tot  fakt  mozhet peretyanut'  obshchestvennoe  mnenie  na ih storonu. I
togda  iz hishchnikov oni  stanut  zhertvami. Takoj hod myslej  emu  opredelenno
ponravilsya, on ohotno podelilsya by im s Brisho.
     Lelak znal,  chto,  esli ostanovit  taksi  u  vhoda, eto mozhet  privlech'
vnimanie, hotya ponyatiya ne imel, sledyat li zdes' za etim.
     Emu pokazalos',  chto  sledyat.  Naprotiv  vhodnoj  dveri  shirokoj  dugoj
izgibalsya  pul't.  Temnaya,  snaruzhi  neprozrachnaya   dver'  na  fotoelementah
neozhidanno zaskol'zila v

     storony,  i Al'ber okazalsya pered pul'tom, za kotorym sidela  zhenshchina v
trenirovochnom kostyume.
     V nereshitel'nosti on ostanovilsya. On i sam ne znal, chto ozhidal uvidet';
ochevidno, neskol'ko  bolee  elegantnyj variant  trenirovochnogo  zala starogo
Lamana? Ili  atmosferu  togo sportivnogo  kompleksa, kuda oni s ZHakom hodili
trenirovat'sya s teh por, kak Marta zapretila im zanimat'sya v kvartire?
     On  stoyal  v  izyskannom holle.  Svoimi kremovymi  stenami, novomodnymi
kreslami,  v kotoryh  mozhno  utonut', izyskannym barom  sprava s tolpyashchimisya
vozle  nego  strojnymi  devicami on  skoree  vsego  napominal  feshenebel'nyj
kosmeticheskij salon.
     -- Mos'e?
     On shagnul  blizhe  k pul'tu. ZHenshchine  v  trenirovochnom  kostyume bylo let
sorok,  svetlye  krashenye  volosy  kudryavymi  volnami  pokryvali  plechi.  Ee
trenirovochnyj kostyum stoil navernyaka  bol'she, chem ulichnaya odezhda Al'be-ra. U
nee bylo krepkoe, muskulistoe telo, i lico ee kazalos' takim zhe muskulistym.
Krepkimi  byli  i puchki  tonkih, ugadyvayushchihsya pod kozhej  myshc,  kotorye pri
kazhdom dvizhenii slegka napryagalis', davaya o sebe znat'.
     -- YA hotel by zapisat'sya, -- skazal Al'ber.
     -- Kuda imenno?
     -- Nu skazhem...  --  Al'ber^ ponyatiya ne  imel, kuda  zapisat'sya. On byl
gotov  derzhat' pari, chto esli by vyglyadel tak zhe, kak  te hlyusty  iz zolotoj
molodezhi, chto sejchas  proshli  v Centr s  glupymi uhmylkami na rozhah, posylaya
vozdushnye pocelui svetlovolosoj muskulistoj babenke, ona nichego by u nego ne
sprashivala,  a sama predlozhila naibolee podhodyashchij  dlya  nego vid fizicheskih
uprazhnenij.  Vopros pokazalsya pervoj  stupen'koj  otkaza. -- A chto vy mozhete
predlozhit'? -- otvetil on voprosom.
     ZHenshchina sunula emu bumazhnyj listok. Tam bylo vse. Ukreplenie  kondicii,
joga,  tai chi chuan, tennis, sauna,  solyarij,  massazh.  Byli ukazany  i ceny.
Al'ber  myslenno  pohvalil  zhenshchinu za horoshee  znanie  lyudej.  Stranno,  no
zanyatiya  tennisom okazalis' samymi  deshevymi,  veroyatno potomu,  chto platit'
razreshalos'  ne  srazu za  kurs, a po  chasam...  esli  uzh  ty ne  poskupilsya
vylozhit' chlenskie vznosy.  Al'ber chuvstvoval, chto  vspotel. Takie summy  emu
yavno ne zaschitayut v kachestve nakladnyh rashodov!
     -- Drugogo nichego net? -- sprosil on.
     ZHenshchina podnyala brovi. |to u nee poluchilos' ochen'

     zdorovo.  V mimike  zaklyuchalos'  i to, chto, po ee mneniyu, predlozhennogo
dostatochno, i chto Al'ber sdelaet luchshe, podyskav sebe drugoe mesto, esli ego
ne  udovletvoryayut  uslugi,  okazyvaemye  Sportivnym   centrom.  Lelak  nachal
ponimat',   chto  konspiraciya  ego  naprasna.  Zdes'  privykli  k  tomu,  chto
posetiteli priezzhayut na mashinah ili na taksi.
     --  Naprimer,  akrobatika,  -- proiznes  on.  Ego  vsegda  interesovala
akrobatika. -- Batut ili chto-to v etom rode. Sal'to vpered, nazad.
     -- Sozhaleyu, mos'e, my etim ne zanimaemsya.
     -- Togda ya nemnogo podumayu, -- Al'ber dvinulsya k baru.
     -- Sozhaleyu, mos'e, vhod razreshen tol'ko chlenam kluba.
     -- Ponyal.
     Emu  zahotelos' vynut' udostoverenie i skuchayushche sprosit': v samom dele?
Hotelos'  poluchit'  order na obysk, i  s gruppoj  policejskih zahvatit' ves'
kompleks.  No  bol'she vsego emu  hotelos' imet'  polnyj bumazhnik,  hotelos',
chtoby krupnye summy ne imeli dlya nego nikakogo sushchestvennogo znacheniya.
     Ne bylo u nego polnogo bumazhnika, no Al'ber s takim vidom vynul iz nego
den'gi, slovno on byl bitkom nabit. Zaplatil za tai chi chuan, dvadcatichasovoj
kurs  oboshelsya ,v polovinu mesyachnogo  zhalovaniya. CHudo, chto u  nego okazalos'
stol'ko deneg. On  ne pozhelal lomat' nad etim golovu. (I nad tem, chto skazhet
Marta, esli  uznaet,  i chto skazhet  Brisho,  kogda on  poprosit ego ustroit',
chtoby emu oplatili etot schet. A  takzhe  nad  tem, chto  skazhet on  sam, kogda
uznaet, chto ego schet ne oplatyat i on ne poluchit ni grosha.)
     ZHenshchina  oformila  emu propusk.  Sfotografirovala  Al'bera  polyaroidom,
poprosila  udostoverenie, vypisala  ottuda dannye.  Vot tebe i  konspiraciya!
Syshchik tozhe  mozhet  zanimat'sya sportom,  podumal  on  pro  sebya  bez  osoboj,
vprochem,  ubezhdennosti. ZHenshchina  dazhe  brov'yu  ne povela.  Protyanula Al'beru
udostoverenie i pozhelala priyatnyh razvlechenij.
     Bar byl dorogim, i Al'ber  posle neozhidannogo proryva, zastavivshego ego
sorit' den'gami, pozhadnichal, zakazal limonad i spokojno oglyadelsya. Sub容kt s
pistoletom tak zhe podhodil k zdeshnej obstanovke, kak i on sam.  Dazhe mysl' o
tom, chto tot prihodil syuda v saunu ili dlya igry v tennis, kazalas'  smeshnoj.
Odnako po ego uverennoj

     pohodke bylo  vidno, chto on  tut  ne vpervye. Libo  sam zdes' rabotaet,
libo  zdes'  sluzhit tot, k komu on yavilsya s dokladom. Vozmozhno, u Renode tut
kontora?
     Al'ber raskryl  poluchennuyu  im vmeste  s  udostovereniem informacionnuyu
broshyurku. K  nej ves'ma predupreditel'no  prilozhili plan Centra.  V  glavnom
zdanii  razmeshchalis'  bar,  restoran,  razdevalki, kontory. Dalee  nahodilis'
tennisnye  korty, s  odnoj storony ogranichennye  shirokoj  alleej i zabotlivo
uhozhennym gazonom. Bolee alchnaya administraciya v etih mestah tozhe oborudovala
by korty.  Al'ber ocenil shirotu natury  vladel'ca-mafiozi. V konce  allei  i
gazonov raspolagalis' sauna, gimnasticheskij  zal, i razbrosannye  na dolzhnom
rasstoyanii drug ot druga dvuhetazhnye roskoshnye  bungalo -- gostevye doma dlya
chlenov kluba. Na  fotografii v prospekte byli izobrazheny troe uhmylyayushchihsya i
p'yushchih viski muzhchin i dve zhenshchiny, kotorye stoyali u avtomaticheskoj zharovni i
nakladyvali  na  blyudo  krasivo narezannye lomti  zharenogo myasa.  Iz  teksta
Al'ber uznal,  chto  k  uslugam chlenov  kluba  v mire  sushchestvuet  pyatnadcat'
podobnyh centrov, oborudovannyh s takim zhe komfortom.  On  pozhalel,  chto ego
chlenstvo prodlitsya vsego odin mesyac, i on  ne smozhet pozhit' v takom bungalo,
kogda priedet v London. Pridetsya ostanovit'sya u roditelej Marty, kotorye vse
eshche smotryat na nego s nekotorym nedoveriem.
     On  zashagal   k   gimnasticheskomu  zalu.   Bungalo  na   vid   kazalis'
neobitaemymi,  lish' vozle odnogo  stoyal  dlinnyj chernyj  "mersedes".  Al'ber
nashel  eto  neskol'ko  strannym. CHelovek,  raz容zzhayushchij na  "mersedese",  ne
stanet ostanavlivat'sya v bungalo Sportivnogo centra dazhe v tom sluchae,  esli
eto  obojdetsya v  takuyu zhe  summu, kak i horoshij  otel'.  On  podoshel blizhe.
Zrenie  u  nego  bylo  ostrym,  izdaleka  on  uvidel, chto  nomer  na  mashine
francuzskij, odnako,  chtoby razobrat' ego, prishlos' eshche priblizit'sya.  Lelak
ne  vynimal  bloknota,  byl uveren, chto zapomnit nomer i tak.  Vernuvshis' na
dorogu,  on prodolzhil svoj put' k gimnasticheskomu  zalu. Soglasno programme,
cherez polchasa nachinalas' trenirovka tai  chi chuan dlya  nachinayushchih,  i esli uzh
den'gi  zaplacheny... pochemu by i net? Doma u  nego est' dve knigi o  drevnej
kitajskoj  lechebnoj  gimnastike. Ne  isklyucheno, chto on eshche budet  blagodaren
etomu delu.
     -- Kto etot tip?
     Stoyashchij u okna muzhchina, nahmuryas', glyadel na Al'be-ra. On nevazhno videl
na stol' dalekom rasstoyanii, ve-

     royatno, emu sledovalo nosit' ochki ne tol'ko dlya chteniya.
     -- Razreshite?  -- Telohranitel' vskochil so stula  i pospeshil  k oknu. U
nego-to  zrenie bylo horoshim. -- YA ego zdes' ne zamechal. Po vidu ne skazhesh',
chto on chlen kluba.
     -- Idet k gimnasticheskomu zalu.
     -- Navernoe, prosto sluchajno syuda zabrel. Poglyadet' zahotelos'...
     Imenno takoe vpechatlenie hotelos' proizvesti Al'-beru. .
     -- Ne lyublyu ya takie sluchajnosti, -- skazal muzhchina.
     Telohranitel'  podoshel   k  telefonu.  Poka  on  razgovarival,  muzhchina
smotrel, kak Al'ber ischezaet v dveryah gimnasticheskogo zala.
     -- Spasibo,  -- skazal telohranitel' v trubku, polozhil ee i obernulsya k
hozyainu. --  Policejskij. Hotel zapisat'sya  na akrobatiku, potom ostanovilsya
na tai chi chuan. Ego zovut Al'ber Lelak.
     Muzhchina ne otvechal, razdumyval.
     --  Mozhet,  prosto  sluchajno,   --   bez  osobogo   ubezhdeniya  proiznes
telohranitel'.
     -- Ne sluchajno. On prihodil k ZHile. Lico telohranitelya omrachilos'.
     -- CHto s nim delat'?
     III
     Pereodevshis', Al'ber zasunul  pistolet v  sportivnuyu sumku i pones ee s
soboj v zal.  Ego  uspokaivalo soznanie,  chto oruzhie  nahoditsya  poblizosti.
Smeshno,  dumal  on.  Zdes'  vse dyshit  mirom  i  pokoem. V  kvartire  ubitoj
tancovshchicy tozhe vse dyshalo mirom, poka ne poyavilas' ta troica.
     V zale bylo pyatnadcat' chelovek. Neskol'ko borodatyh muzhchin s vneshnost'yu
filosofov,   ostal'nye  zhenshchiny.  Al'ber  predalsya   sud'be.  Instruktor  --
nizen'kij,  hudoj, lyseyushchij muzhchina v kitajskom  kitele --  s oduhotvorennym
licom  pokazyval, kak  delat'  shagi.  Ucheniki  v  zheltyh,  sinih  i  krasnyh
trenirovochnyh kostyumah s sudorozhno szhatymi myshcami  pytalis'  emu podrazhat'.
Dvizheniya byli  znakomy Al'beru. On slovno v vode dvigalsya. Poproboval dumat'
ob etom,  no v visyashchem  na stene  zerkale uvidel, chto rezul'taty ego popytok
dovol'no plachevny. Urok dlilsya tri chetverti chasa. Za  takie-to den'gi! Zatem
im prishlos' zakryt' glaza i zanyat'sya meditaciej; Al'-

     ber razmyshlyal o tom, skol'ko deneg lyudi  na etom zarabatyvayut. I o tom,
chto  emu sleduet hodit' na zanyatiya tai chi  chuan v centre goroda, tam gorazdo
deshevle. I  o  tom,  chto  on  mog  by prepodavat'  na  kursah  po vyzhivaniyu.
Razumeetsya, kogda uzhe budet avtorom imeyushchej bol'shoj uspeh knigi-rukovodstva.
On budet specialistom po vyzhivaniyu.
     Kogda  on  otkryl   glaza,  u  vhoda  stoyalo  dvoe   muzhchin.  Na  gubah
shirokoplechih krepkih  parnej  igrala  legkaya usmeshka, kogda oni  smotreli na
gruppu  tai chi. Al'ber  podoshel  k  sportivnoj sumke,  vzyal na plecho, otkryl
zastezhku molniyu i, .ne privlekaya vnimaniya, opustil tuda pravuyu ruku.
     Gruppa medlenno rashodilas'. Tri zhenshchiny rassprashivali  instruktora, za
skol'ko  vremeni mozhno  stat'  masterami.  Odin  iz  borodachej  skromno,  no
nepreklonno  ozhidal.  Koe-kto  pil  prohladitel'nye  napitki  iz  avtomatov,
nahodyashchihsya pered  zalom,  ostal'nye  vozvrashchalis'  cherez alleyu  k  glavnomu
zdaniyu.
     Al'ber  zashel v  razdevalku. Zametil, chto dvoe muzhchin  sleduyut za  nim.
Mezhdu  tem  instruktor  otdelalsya  ot  zhenshchin  i otdal  sebya  v rasporyazhenie
borodacha, kotoryj chto-to sprosil ego o kitajskoj filosofii (o chem instruktor
ponyatiya ne imel). Vprochem,  chem  emu  mog  pomoch'  instruktor?  Poka  Al'ber
smotrel  na  dvuh  priblizhavshihsya   muzhchin,  boevaya  cennost'  tai  chi  chuan
neozhidanno  ponizilas' v ego  glazah.  Luchshe by ryadom s nim  stoyali ZHile ili
staryj Lam*an, kotoryj  stol' vysoko  cenit  svoe umenie. No bol'she vsego on
radovalsya tomu,  chto v ruke u nego brauning. Bern v ruki lish'  takoe oruzhie,
kotoroe ty gotov primenit'. Tak vot sejchas on gotov primenit' svoe oruzhie.
     On stoyal sboku ot  dveri  s rasslablenno  svisayushchej vdol'  tela  rukoj.
ZHdal,  poka oba vojdut. Ozhidanie davalos'  emu nelegko. Ruka  ego  drognula,
kogda  teni ih upali na porog i voshel pervyj iz nih. No Lelak ovladel soboj.
Lish'  v tot moment,  kogda smog  nastavit' oruzhie srazu  na oboih sub容ktov,
vyhvatil  iz karmana brauning. On smotrel mezhdu  nimi, kak byl obuchen, sledya
za oboimi perifericheskim zreniem, ne pozvolyaya, chtoby odin iz nih  otvlek ego
vnimanie ot drugogo.
     -- Mogu vam byt' chem-nibud' polezen? -- sprosil on.
     Sovsem  inoe delo vesti peregovory, kogda sam szhimaesh' v ruke pistolet.
On zhalel, chto eto byli ne te mordovoroty.

     -- Gospodin Lelak? -- vezhlivo zagovoril odin iz voshedshih.
     |to byl vyholennyj, horosho odetyj muzhchina v temno-sinem kostyume, tol'ko
grubye  cherty lica  portili vpechatlenie.  Na  vtorom byli  dzhinsy  i  poverh
rubashki legkaya,  tonkaya sportivnaya kurtka na molnii. On uhmylyalsya, slovno ne
vidya pistoleta v rukah Al'bera.
     -- Da.
     On oshchutil nereshitel'nost'. Kak legko pod zashchitoj pistoleta ryavknut'  na
kogo-to,  chtoby tot  ubiralsya.  No  kak  eto  trudno  sdelat',  esli k  tebe
obrashchayutsya vezhlivo. Kak tam on nachal svoyu knigu? Beri lish' takoe oruzhie...
     -- Gospodin direktor priglashaet vas v kontoru vypit' stakanchik.
     Al'ber  pochuvstvoval,  kak  vspotela  ego  ladon',  szhimavshaya  rukoyatku
pistoleta.
     -- Menya? -- glupo peresprosil on. Muzhchina pozhal plechami.
     -- Inogda on beseduet s novymi chlenami.
     Situaciya stanovilas' vse bolee nelovkoj. Esli eto pravda,  on stroit iz
sebya idiota so svoim brauningom. Esli net, poddaetsya na samyj primitivnyj na
svete blef. Nado risknut'.
     -- Razreshite odin zvonok?
     Muzhchiny pereglyanulis', no Al'ber, ne ozhidaya ih razresheniya, vyshel. Pered
razdevalkoj  visel telefon.  Zasunuv  v  dveryah pravuyu ruku s  pistoletom  v
sumku,  levoj on brosil  monetku, levoj zhe nabral nomer. Instruktor vse  eshche
stoyal s borodachej, kotoryj uglublenno chto-to bubnil emu o tai chi.
     Brisho na meste ne okazalos'. Trubku vzyala sekretarsha Korentena.
     -- CHto vam ugodno? -- sprosila ona Al'bera, slovno on prosto ih klient.
Lelak nachal zakipat'.
     -- YA vyhozhu cherez polchasa, -- skazal on.
     --  CHto? --  sprosila madam  Defrok. -- CHto vy hotite?  Ona  ne lyubila,
kogda s nej shutili.
     -- U menya nebol'shoe del'ce v Sportivnom centre.
     -- Kakoe  eto imeet  ko mne otnoshenie?  -- On i ne dumal,  chto  u  etoj
zhenshchiny takoj rezkij golos. -- Gospodina komissara net na meste.
     CHelovek v kostyume pokazalsya v dveryah i ulybnulsya Al'beru.
     -- Net, blagodaryu, mashina mne ne nuzhna^ -- skazal

     Lelak. On eshche rasschitaetsya s etoj ved'moj! -- Za mnoj zaedet Buassi.
     -- Preduprezhdayu, ya ne poterplyu...
     -- Blagodaryu.
     On polozhil trubku. Pochemu  tam ne bylo  Brisho?  On by tut  zhe podnyal po
trevoge Buassi i cherez polchasa oni pribyli  by syuda. Pochemu trubku vzyala eta
ved'ma,  i  voobshche pochemu  eta gusynya  torchit v policii, i, esli uzh ona tam,
kakogo cherta sidit u telefonov? Dazhe esli ego vyshibut  iz policii, on uspeet
skazat' ej paru teplyh slov.
     Al'ber opustil pistolet, vyter  ruku o polotence,  prezhde chem vynut' ee
iz sumki.
     Snachala on dumal, chto oni  provozhayut ego k bungalo. Mordovorot v kurtke
povernul  bylo tuda,  no vtoroj  spokojnym, rovnym shagom prodolzhal  idti  po
allee k  glavnomu zdaniyu.  Mezhdu  soboj oni  ne razgovarivali.  Al'ber lomal
golovu nad  tem, pochuvstvovali  li oni oblegchenie sejchas,  kogda na  nih  ne
napravleno dulo pistoleta. Oshchushchali li tot zhe strah, to  zhe unizhenie, tot  zhe
bessil'nyj gnev,  kotorye vchera  ispytal  on? Vo vsyakom sluchae, po ih  licam
nichego nel'zya bylo  prochest'. Paren' v kurtke byl molozhe, let dvadcati pyati,
na  lice  ego  slovno   zastyla  durackaya  uhmylka.  Vtoroj  priblizhalsya   k
pyatidesyati. Pohodka ego byla uverennoj i rovnoj. Ne myagkoj, tancuyushchej, kak u
molodogo, no vse zhe kakoj-to legkoj.
     CHerez  bokovoj  vhod  oni  voshli  v  glavnoe  zdanie i po uzkoj, chistoj
bokovoj lestnice stali podnimat'sya vverh. Al'ber shel mezhdu dvumya provozhatymi
-- v  samoj nevygodnoj pozicii, slovno plennik. Razumeetsya, oni ne napali na
nego.  Proshli  po ustavlennoj cvetami  otkrytoj  galeree, otkuda  byli vidny
tolpivshiesya   v   holle  lyudi.   Navernoe,  odnovremenno  konchilis'  zanyatiya
neskol'kih kursov, i  teper' sportsmeny, gromko delyas' svoimi vpechatleniyami,
probivalis' k stojke bara.
     Ego  vveli v  sovremennuyu,  prosto obstavlennuyu  kontoru. Tot zhe  kover
kremovogo cveta, kak i  vnizu, stul'ya, obtyanutye obivkoj bolee temnogo tona,
porazitel'no malen'kij pis'mennyj, stol, holodil'nik.
     Prinyal ego korenastyj muzhchina let pyatidesyati. Temnyj kostyum s zhiletkoj,
chernye,  nachishchennye  do  oslepitel'nogo  bleska  botinki,  vyglyadyvayushchij  iz
karmashka pidzhaka platochek, na temnom galstuke sverkayushchaya bulavka. On"pohodil
na  kinozvezdu  tridcatyh  godov,  izobrazhayushchuyu udachlivogo  gangstera. Kogda
Al'ber voshel, on,

     medlenno podnyavshis', protyanul emu ruku cherez pis'mennyj stol. Ruka byla
malen'koj, bezvolosoj, s namanikyu-rennymi nogtyami.
     Soprovozhdavshie ostalis'  za dver'yu.  Al'ber pozhal muzhchine ruku,  sel na
stul,  povernuvshis'  tak,  chtoby  ugolkom glaza sledit' za  vhodom,  i sumku
polozhil  pered soboj.  Ego smushchalo, chto  on ne  uspel pereodet'sya, chto  on v
starom,  potrepannom  trenirovochnom   kostyume,  vspotevshij,  ustalyj   posle
neprivychnoj fizicheskoj trenirovki.
     -- Gaston  Fleri, direktor centra, --  predstavilsya muzhchina. Govoril on
kak-to stranno, slovno ne do konca raskryvaya rot.  -- Obychno ya  prosmatrivayu
vse zayavleniya o prieme v chleny kluba.
     -- I beseduete s novymi chlenami, -- pomog emu Al'ber. Golos  ego zvuchal
slegka nasmeshlivo.
     -- Inogda.  Esli  chto-to smushchaet. -- Fleri smotrel  v glaza Al'beru. Ne
tot  chelovek,  kotoryj  razgovarivaet  s uvertkami i  terpit, chtoby  nad nim
izdevalis'.
     "Zdes' prigodilsya by Brisho, -- dumal Al'ber.  --  On byl by  podhodyashchim
partnerom etomu fruktu. Ili Ko-renten, da, shef tozhe emu by sootvetstvoval. A
ya -- net,  tak kak  ne smog  ustoyat'  protiv togo, chto  vo  mne  probudilos'
nekotoroe uvazhenie k etomu direktoru".
     -- Esli ne oshibayus', vas chto-to smushchaet. Fleri vzdohnul.
     --  Ne mogu skazat',  chto smushchaet.  Skoree,  mne lyubopytno.  Dumayu,  vy
pervyj policejskij sredi nashih chlenov.
     -- Byt' mozhet, iz-za cen...
     -- Da. t- On zamolchal.
     Al'ber nachal ponimat', chto ego tak razdrazhaet v  direktore. Bol'shinstvo
lyudej vo vremya razgovora delaet kakie-to zhesty, dvizheniya. CHeshet golovu, nos,
kovyryaet v ushah,  igraet lezhashchimi pered  nimi per'yami ili  po  krajnej mere,
scepiv  ruki, krutit pal'cami. No etot tip dazhe glazom ne morgnet. Ustavilsya
svoimi   temnymi   nepodvizhnymi    zrachkami   na    Al'bera,   budto   hochet
zagipnotizirovat'.
     -- Pervyj syshchik...  --  skazal Fleri. -- Sredi nashih chlenov  est'  vashi
kollegi bolee vysokogo ranga.
     "Prefekt policii, -- podumal Al'ber. -- On mozhet zaplatit'".
     -- YA mog by rassprosit' ih...
     -- Vot kak? -- Golos Al'bera otverdel, kak vsegda, kogda on chuvstvoval,
chto emu sobirayutsya ugrozhat'.

     -- ...no schel za luchshee dejstvovat'  napryamik. Uznat' neposredstvenno u
vas, mos'e Lelak. Vy zdes' po sluzhbe?
     -- Pochemu vy tak reshili?
     Fleri   ne  otvetil.  Al'ber   ponyal,   chto   ego   vopros  na   vopros
sochten-polozhitel'nym otvetom.
     -- A esli ya zdes' lish' otchasti po sluzhbe?
     -- Mne hotelos' by znat', chto vy rassleduete. Ne mogu li ya pomoch' vam?
     --  Sekreta  net. -- U Al'bera  vo rtu  peresohlo  ot zhazhdy,  on by  ne
vozrazhal,  esli by  Fleri  okazalsya  bolee  gostepriimnym  hozyainom. -- Vedu
sledstvie po delu ob ubijstve borca Fanfarona.
     -- Zdes'? -- rasteryanno sprosil direktor.
     -- Zdes' tozhe.
     -- Poetomu vy zapisalis' na kursy?
     --   Ne   sovsem.  --  Teper'  on  vpervye  uvidel  interes,  nastoyashchee
lyubopytstvo v glazah Fleri. -- Menya interesuet tai chi chuan.
     -- Ne dumayu, chto nashe uchrezhdenie imeet otnoshenie k kakomu by to ni bylo
borcu ili k kakomu by to ni bylo ubijstvu.
     -- Nadeyus', --  otvetu Al'ber.  Emu hotelos',  chtoby* golos ego ne  byl
derzkim. Hotelos'  vyglyadet' takim  zhe  pryamodushnym,  kak v  drugih sluchayah,
takim zhe prostofilej. K sozhaleniyu, Fleri delal eto  nevozmozhnym. Al'ber dazhe
ne.  pytalsya  provesti  ego,  ne  nachal   pudrit'   emu  mozgi  rasskazom  o
kakoj-nibud' glupejshej  istorii. A tot smotrel na nego kolyuche i nedoverchivo,
slovno chego-to ne ponimaya. Al'ber nachinal teryat' terpenie.
     --  Nadeyus', vy  nichego ne imeete protiv togo, chtoby ya prodolzhal hodit'
na trenirovki? YA zaplatil za dva mesyaca.
     -- My vernem vam chlenskie vznosy, -- spokojno skazal Fleri. Iz ushej ego
torchali  temnye  voloski;  Al'beru  zahotelos'  obratit'  na   eto  vnimanie
direktora. Mozhet,  tot  dazhe obraduetsya. -- Razumeetsya, vy mozhete prodolzhat'
trenirovat'sya. Esli etogo trebuyut interesy sledstviya...
     --•-- Net,  -- nevinno otvetil Al'ber. -- Interesy sledstviya etogo
ne trebuyut. |to dlya moego sobstvennogo udovol'stviya.
     --  I  v etom  sluchae tozhe. Vy -- gost' firmy. Lelak nashel  predlozhenie
soblaznitel'nym. I neponyatnym. Hotyat podkupit'? Takoj summoj? Dumayut, syshchi-

     ka parizhskoj ugolovnoj policii mozhno podkupit'  paroj tysyach frankov? A,
mozhet, oni pravy?
     -- Net, blagodaryu vas, -- grustno proiznes on.
     IV
     Im  povezlo.   Vse   proshlo  legko,  gladko,   kak  po   maslu,  slovno
razygryvalos'  v  reklamnom policejskom  fil'me,  a  ne  v  etoj  pechal'noj,
krovavoj, skuchnoj dejstvitel'nosti.
     Subchikov oni zastali  na meste, chto samo po sebe bylo udachej, ibo zachem
dvum zdorovym negodyayam provodit' vecher doma? Pochemu by im ne vernut'sya domoj
pozdno noch'yu ili na sleduyushchee utro, a syshchikam vse eto vremya, skuchaya i ne raz
smenyaya drug druga, torchat' v mashinah, priparkovannyh u dverej doma?
     Oni  ne okazali soprotivleniya,  ne zastrelili ni odnogo policejskogo vo
vremya  zaderzhaniya,  ne  ranili  nikogo  iz  mirnyh  prohozhih; eto  ne  stalo
sensaciej  na  pervyh  polosah  gazet,  v  nih  ne  poyavilos'  ni strochki  o
sluchivshemsya. Pervyj otkryl im dver', buduchi v noskah i kal'sonah; v rukah on
derzhal napolovinu razobrannyj karmannyj priemnik. Brisho v  levoj ruke derzhal
udostoverenie,  v pravoj  pistolet. V nem ne  okazalos' nuzhdy.  Muzhchina  (ne
osobenno,  vprochem,  vzvolnovannyj  ih  vizitom)   odelsya.  V  dvuhkomnatnoj
kvartire  caril  besporyadok.   Dva  syshchika,  soprovozhdavshie  Brisho,   bystro
osmotreli ee, ne  imeya dazhe  razresheniya  na  obysk,  no  muzhchina  ego  i  ne
treboval. Pistoleta u nego ne obnaruzhili, nashli tol'ko neskol'ko razobrannyh
radiopriemnikov, magnitofonov i pustye butylki iz-pod vina.
     Vtoroj  subchik sobiralsya kuda-to  ujti. Brisho hotel podnyat'sya na lifte,
kogda uslyshal,  kak  tremya etazhami vyshe  zahlopnulas'  dver'  i  bojkie shagi
zastuchali  vniz  po  lestnice.  On zhdal,  delaya vid, budto nelovko vozitsya s
liftom  i dvinulsya  lish'  togda, kogda  uvidel, chto priblizhaetsya  nuzhnyj  im
chelovek. So skuchayushchim vidom Brisho zagorodil  emu dorogu. Nebrezhnym dvizheniem
vynul i  pokazal udostoverenie, potom otstupil nazad, chtoby pozvolit'  svoim
pomoshchnikam okruzhit'  molodchika  i otvesti  k  ozhidavshej  ih  mashine. Oni  ne
nadevali  na nego naruchnikov, prosto potesnee  pridvinulis'  s  obeih storon
tak, chtoby ruki ih kasalis' ego ruk.
     A potom vse  stalo slozhnee. Brisho rasschityval, chto molodchiki  budut vse
otricat', no ne predpolagal, chto oni

     budut delat' eto  s takoj  nagloj  samouverennost'yu. Oni drug  druga ne
znali. Vo vremya ochnoj stavki oba s vezhlivym interesom glazeli drug  na druga
i, pozhimaya plechami,  zayavlyali,  chto, mol, nikogda etogo gospodina ne videli.
CHto  on  sovershil?  Im  pokazyvali  fotografii,  sdelannye  Buassi s pomoshch'yu
teleob容ktiva, kogda oni pospeshno  vyhodili iz  doma ubitoj devushki po imeni
Karol'.  "Lovkij montazh", -- zayavlyali oni.  Na  fotografiyah vyrazhenie  lic u
oboih  bylo odinakovym. Napryazhennym, zlym, polnym reshimosti.  Po vzmaham ruk
bylo vidno, chto oni speshat. S tret'im gospodinom oni tozhe ne znakomy. Ponya-"
tiya ne imeyut o Sportivnom centre "Akademiya".
     Oba horosho podgotovilis'. Takoj dopros po suti dela pohozh  na bor'bu ne
na zhizn', a na smert'.  Ne vsegda pobezhdaet tot, kto kazhetsya sil'nee.  Imeet
znachenie  i to,  ch'ya reshimost' nepreklonnee, kto do kakih predelov  soglasen
idti, kto naskol'ko zhestok i u  kogo  bol'she  samouverennosti.  Odna storona
zdes' mozhet  ugrozhat'  noch'yu, kotoruyu pridetsya  provesti  v kamere,  surovym
prigovorom, poboyami, mozhet ispol'zovat' drevnie, no horosho zarekomendovavshie
sebya i vse  eshche dejstvuyushchie  tryuki. Drugaya  mozhet vrat',  uhmylyat'sya v  lico
vedushchemu dopros, blefovat',  ssylat'sya na  svoih  znakomyh  vysokogo  ranga,
trebovat' advokata, na ugrozy otvechat'  zavualirovannoj ugrozoj. Vopros, kto
do kakih granic pojdet.
     Brisho  do poboev  ne doshel. I v  drugoe-to vremya  on  etih  metodov  ne
primenyal, a sejchas i podavno,  uchityvaya vedushcheesya  v  policii rassledovanie.
Oba  ego  protivnika  ne  ispugalis'  obeshchannogo  nakazaniya, ih ne volnovala
perspektiva provesti noch' za reshetkoj.  Oba uzhe sideli, chego i ne sobiralis'
otricat',  ne zayavlyali dazhe o tom, chto, mol, esli chto-to i natvorili, eto ne
imeet nikakogo otnosheniya k  delu. Brisho  ne  znal,  chto s  nimi  delat'. Oni
otricali i svoe znakomstvo s Kollem, i to, chto iskali ego gde by to ni bylo.
Oruzhiya u nih net i nikogda ne bylo.  Pervyj raund vyigrali  oni. Brisho slabo
veril v to,  chto do vtorogo ih  uspeet  slomit'  kamera, chto ochnaya  stavka s
Al'berom i  shvejcarom iz "Rendi koka" okazhetsya  uspeshnoj. V  glubine dushi on
znal,  chto  slovo Al'bera protiv  utverzhdenij etih dvoih ne mnogogo stoit, a
shvejcar voobshche ni o chem ne vspomnit.
     On  velel  ih  uvesti  i  prinyalsya  medlenno,  zadumchivo  ubirat'  svoj
pis'mennyj stol. Brisho  privyk k  poryadku, kogda byl eshche nachinayushchim i  delil
pis'mennyj stol s drugim syshchikom, kotoryj s teh por davno ostavil sluzhbu

     v  policii i otkryl  gde-to v provincii otel'.  Utrom, kogda on vynimal
svoi  dokumenty,  zapiski,  privychnye,  stavshie pochti  ritual'nymi  dvizheniya
slovno vklyuchali ego mozg v rabotu.
     On  chuvstvoval   ustalost'.  Budto,  poluchiv   naznachenie,   neozhidanno
postarel. Do sih  por po  okonchanii dezhurstva SHarl'  ne oshchushchal  ni svincovoj
ustalosti v  nogah  i rukah,  ni  tyazhesti  v golove. Ego rabochee vremya davno
okonchilos'. Nesmotrya na  eto i dazhe  nesmotrya na  ustalost', on hotel by eshche
zaderzhat'sya  na  sluzhbe. V krajnem  sluchae vyjti nemnogo progulyat'sya, vypit'
krepkogo  kofe,  a  potom  prodolzhat'  rabotu  hot'  do  polunochi,  hot'  do
zavtrashnego  utra.  Nashlos' by  chto  delat'. No  vecherom  u  nego  naznacheno
randevu. Posle priyatno provedennoj proshloj nochi on dogovorilsya  o  vstreche s
podrugoj ubitoj  tancovshchicy. Teper'  on zhalel ob  etom. Luchshe  podskochit'  k
Al'beru ili pojti v  kino.  On neskol'ko nedel'  ne  byl v kino. No  ohotnee
vsego on by ostalsya na sluzhbe.
     Pis'mennyj   stol  Brisho  stoyal  v  priemnoj   Korentena  protiv  stola
sekretarshi.  Ran'she zdes' carstvovala vorchlivaya invalidka, kotoraya  otvechala
na  telefonnye  zvonki, peredavala  vestochki,  vyprovazhivala  posetitelej  i
gotovila  raspisanie  dezhurstv na  nedelyu.  Let  desyat'  nazad ee  ranili  v
perestrelke, prishlos' amputirovat' nogu. Ona  poluchila kakuyu-to kompensaciyu,
i ee pomestili syuda, ne skazav, pravda, v  chem  zaklyuchayutsya ee  obyazannosti.
Ona  byla  vorchlivoj,  ispolnitel'noj i  nadezhnoj.  V  odin prekrasnyj  den'
neozhidanno ushla na pensiyu. Ischezla i bol'she ne poyavlyalas', a Brisho naznachili
zamestitelem Korentena. Odnovremenno vzyali novuyu sekretarshu.
     Brisho proveril, vsyudu li pogashen svet, zaper dver' i dvinulsya na ulicu.
On  ne  vzglyanul na  stol madam Defrok. Ne  uvidel  prikol.otuyu  k kalendaryu
zapisku s napominaniem: "Lelak!!!"
     Gaston Fleri polozhil nogi krest nakrest i zabotlivo popravil strelki na
bryukah. Kreslo bylo  slishkom  glubokim,  opuskat'sya  v  nego  s dostoinstvom
zatrudnitel'no, podnimat'sya  tyazhelo i pochti nevozmozhno sidet'  tak, chtoby ne
kazat'sya zanoschivym.  No Renode ne  smotrel  na  Fleri.  On  stoyal  u  okna,
pal'cami risuya na stekle nevidimye uzory.

     --  Al'ber  Lelak,  --   myagko  proiznes  on.   --  Syshchik  iz   otdela,
zanimayushchegosya rassledovaniem ubijstv.
     -- YA proveril, -- perebil Fleri. Renode pokachal golovoj.
     -- Ne  nravitsya  mne  eto. Slishkom prozrachno. Hotel by znat', chego  oni
hotyat. -- On povernulsya  licom k Fleri i ulybnulsya emu. Ulybalsya on redko, i
togda po spine cheloveka probegal holod.
     Fleri  dostatochno davno  rabotal  s  nim,  chtoby  znat':  sejchas  nuzhno
risknut' i vyskazat' predpolozhenie:
     -- Dumayu, hotyat  podlovit'. Tochno ne znayut, na chto my posyagaem.  Mozhet,
dogadyvayutsya, no dokazat' ne mogut.
     -- I chto?
     --  Pochemu  oni  ne  podoslali  policejskogo tak,  chtoby my  nichego  ne
zapodozrili? V proshlom godu k nam dvazhdy pytalis' vnedrit' agentov.
     Renode  tol'ko glyanul na nego.  Fleri znal,  chto shef razmyshlyaet,  v ego
hitrom, izvorotlivom mozgu shariki krutyatsya s bystrotoj molnii. Te dva agenta
zakonchili svoyu zhizn' v Sene.
     -- Teper'  poyavilas'  vozmozhnost'  nadoedat'  nam yakoby  rassledovaniem
ubijstva, --  prodolzhal  on. -- Delayut vid,  budto ishchut ubijcu Fanfarona,  a
Lelak mezhdu tem hodit zdes' i raznyuhivaet.
     -- Tak chto budem delat'? -- Renode polozhil  nogu na  nogu i tak zhe, kak
Fleri, zabotlivo raspravil strelki.
     --  Ne  dumayu, chto nam grozit ser'eznaya opasnost', -- skazal  Fleri. On
byl rad, chto shef nakonec sel, ne lyubil on, kogda  nad nim kto-to vozvyshalsya.
-- Pust' poka  hodit na trenirovki, esli u nego est' takoe zhelanie. Razve on
etim navredit? Nichego  emu v  glaza ne brositsya.  Vse ravno prekratit spustya
nekotoroe vremya. --  On umolk, davaya vozmozhnost'  Renode, esli tot pozhelaet,
sdelat' svoi  zamechaniya. No shef nichego ne skazal, znaya,  chto ego sluzhashchij ne
zakonchil.  -- Vtoroj variant: esli oni  vser'ez vzyalis' za delo. Togda syshchik
budet hodit' k nam dolgo, i -- zakonomerno -- na nego stanut men'she obrashchat'
vnimanie. On  budet brodit' po  kompleksu,  otkryvat' povsyudu dveri i  mozhet
zametit' chto-to, chego ne sleduet. Tak kak on rassleduet delo ob ubijstve, on
budet zadavat' shchekotlivye  voprosy,  trevozhit' i  smushchat' nashih rabotnikov i
posetitelej. Esli posmotret' s takoj tochki zreniya...
     -- Nel'zya s nim razumno pogovorit'?
     -- Ne znayu. Kogda ya predlozhil vernut' emu chlenskie

     vznosy, mne pokazalos', on vrode zainteresovalsya. No potom otkazalsya.
     -- Nichtozhnaya summa, -- mahnul rukoj Renode.
     -- YA podumal ob etom. Pogovoryu  s nim  eshche. Esli ne udastsya... ne luchshe
li vse zhe, chtoby on ischez otsyuda?
     U  Renode byl nizkij  golos,  i kogda  on zagovarival neozhidanno, Fleri
poroj, kak, naprimer, sejchas, izumlyalsya.
     --  Net,  -- skazal shef. --  Slishkom  grubo.  Posylayut syuda  syshchika  iz
kriminalki, on zapisyvaetsya na kursy, nastavlyaet oruzhie na moih lyudej, zatem
priznaetsya, chto nahoditsya tut otchasti po sluzhbe. Net! Nel'zya.
     Palec  ego   zashevelilsya,  i  on   prodolzhal   risovat'  im  teper'  na
podlokotnike kresla.
     --  No chego  oni  vse-taki dobivayutsya?  -- Fleri inogda  mog  pozvolit'
svoemu golosu zvuchat' nasmeshlivo.
     -- Vot  etogo  samogo  i  dobivayutsya. CHtoby  my  zanervnichali.  Sdelali
kakuyu-nibud' glupost'. |tot chelovek --• primanka.
     Fleri uzhe pozhalel o svoem zamechanii.  Renode umnee ego.  On  horosho eto
znaet, i znal vsegda. Renode prav, oni chut' ne popali v grubuyu lovushku.
     -- CHto zhe delat'? -- tiho sprosil on.
     --  Podozhdem.  Esli  im ne  naskuchit, brosim  kakuyu-nibud' kost', pust'
obgladyvayut. Nechto, mogushchee udovletvorit'  policejskih, no ne navlech' na nas
opasnost'.  YA pogovoryu s doktorom Panasherom. -- Panasher byl ih advokatom. --
A ty podumaj, kak by ego podlovit'. Menya razdrazhaet eta primanka.
     GLAVA SHESTAYA
     Al'ber prosnulsya v vosem'  utra. Golova u nego bolela, glaza slipalis',
ego slegka  potashnivalo, i  on chuvstvoval, chto  sejchas  emu stanet durno  ot
sobstvennogo dyhaniya. Segodnya on dezhurit utrom, v vosem' emu polagalos' byt'
v kabinete Korentena na soveshchanii.
     On  vstal,  golova  kruzhilas';  ostanovivshis'  u  posteli,  Lelak  tupo
ustavilsya  na risunok  kovra. Medlenno popytalsya prijti  v  sebya.  "YA dolzhen
idti, -- dumal on. -- Mne nado speshit'..."
     Zazvonil  telefon.  Trubku on  ne  snyal.  Znal,  chto zvonyat  so sluzhby,
uznat', pochemu ego net na meste, navernoe,

     opyat' Brisho userdstvuet, ili ta koshmarnaya baba pyzhitsya, ili on na samom
dele  nuzhen.  Al'bera  obychno malo bespokoili  ego opozdaniya, no  sejchas  on
otchego-to nervnichal. Voobshche on  vsegda chuvstvoval, kogda sleduet  peresilit'
sebya i vzyat' v ruki.
     Kto  by tam ni zvonil, on byl terpeliv. Al'ber chuvstvoval, kak vnutri u
nego vse nachinaet drozhat' ot razdrazheniya v to  vremya, kak mozg vse eshche byl v
polusne.  On  razdelsya,  leg  na spinu, chtoby,  sdelav  neskol'ko otzhimanij,
okonchatel'no prosnut'sya, no vmesto togo, chtoby zanyat'sya uprazhneniyami, sledil
za telefonom.  Opyat' zvonit, opyat' zvonit. Eshche raz...  "Da polozhi ty trubku,
kretin. Menya net doma!"
     Nakonec nastupila tishina. Al'ber, tyazhelo  dysha, lezhal na  polu, spina u
nego chesalas' ot pota.
     Nado speshit'.
     On  vstal  pod  dush,  dazhe  ne  namylilsya,  prosto  podstavil telo  pod
ledenyashchij holod, potom zakryl kran. Prezhde chem pobrit'sya, vyzval po telefonu
taksi.  I  cherez  desyat'  minut  uzhe  dremal  na  zadnem  siden'i  oblezlogo
"sit-roena".
     II
     Korenten  s  nepodvizhnym licom vyslushal doklad  sekretarshi. Brisho delal
vid,  budto chto-to userdno chitaet. On podnyal list bumagi, chtoby  prikryt' im
lico.  Zadushit' etu staruyu  shlyuhu!  On i Korentena pridushit! Al'ber  ne snyal
trubku, kto znaet, chto s  nim sluchilos'.  Nado by pozvonit' Marte v shkolu. V
devyat' chasov peremena, esli Lelak do teh por ne poyavitsya...
     -- On namerenno izdevalsya  nado mnoj, --  vozmushchalas' madam  Defrok. --
Delal vid, chto ne slyshit, chto ya govoryu.
     -- CHto on skazal? -- terpelivo peresprosil Korenten.
     -- CHto  nahoditsya v kakom-to Sportivnom centre, potom, chto emu ne nuzhna
mashina, Buassi za nim zaedet.
     Brisho kusal guby. Al'ber vtorgsya v imperiyu Renode i hotel, chtoby za nim
priehali, chtoby kto-nibud' byl u dverej, kogda on vyjdet. Kto-to, na kogo on
mog polozhit'sya.
     -- YA s nim pogovoryu, -- zayavil Korenten.
     "Korenten  dolzhen ponimat', o chem  idet  rech'",  --  dumal Brisho. On  s
trudom  sderzhivalsya,  chtoby   ne  zagovorit'.  On  byl  v  dovol'no  horoshih
otnosheniyah s komissarom. I hotel v takih otnosheniyah ostavat'sya.

     -- Blagodaryu, -- s vazhnym dostoinstvom proiznesla madam Defrok.
     Brisho  opustil  list chut' nizhe i  smeril ee  vzglyadom s golovy  do nog.
Uchityvaya vozrast, ona eshche nichego, nemnogo raspolnela, no nogi poka strojnye.
Lico polno solidnosti, izluchaet chuvstvo sobstvennogo dostoinstva. Ona vysoko
sebya  cenit. Nikogda ni  ot kogo ne  terpela podobnogo  tona.  A Korenten ee
uteshaet. Kak eto ponyat'? CHto  ona, rodstvennica ego zheny ili ee podruga? Ili
shef reshil nakonec izbavit'sya ot Al'bera i eta zhenshchina udobnyj predlog?
     On pochuvstvoval, chto komissar nablyudaet za nim. I otvel vzglyad ot madam
Defrok.
     -- Proshu tebya, prosmotri eto. --  Korenten podnyal so svoego pis'mennogo
stola  konvert.  SHarl' vskochil.  Korenten podtolknul k nemu konvert  i  stal
nablyudat', kak Brisho ego otkryvaet. Pis'mo prishlo ot advokata. Snachala SHarl'
ne ponimal,  o chem rech'. Kakaya-to  zhenshchina zhaluetsya  na Al'bera,  donosit na
nego, slovom, chto-to v etom rode. Primerno mgnoven'e on dumal, chto eto madam
Defrok sovsem vzbesilas'.  Kto  takaya Dyuval'?  Zatem prochel  eshche  raz, bolee
vnimatel'no: Dyuval',  ulica  Peronne, . Po etomu adresu oni iskali  Kollya. K
zhenshchine yavilis'  dvoe policejskih, iskali ee  starogo znakomogo.  Kogda  ona
soobshchila im,  chto on tut teper'  ne zhivet, tot, chto  byl pomolozhe, ottolknul
ee, vorvalsya v kvartiru, vse pereryl, a potom nastavil na nee revol'ver.
     Gospodi bozhe moj!
     -- CHto govorit Buassi?
     -- Vse pravda.
     "Buassi ya tozhe pridushu", -- podumal Brisho.
     --  I  imenno sejchas,  kogda  na  moyu  golovu svalilas'  eta  treklyataya
proverka. CHto, tvoj drug sovsem uma lishilsya?
     Brisho ne otvechal. Polozhil konvert obratno na stol komissara i medlennym
shagom  poshel  k  dveri.  Poka vyhodil, obdumyval svoyu zadachu:  pogovorit'  s
Buassi,  v  devyat'  chasov  pozvonit'  Marte, esli  Al'ber k  tomu vremeni ne
ob座avitsya.
     Taksi zastryalo v probke. Schetchik besheno otstukival, Al'ber ponimal, chto
eta malen'kaya  roskosh'  obojdetsya emu vdvoe  dorozhe,  chem on rasschityval.  I
doberetsya on medlennee, chem esli by ehal na metro. No po  krajnej mere sidit
udobno, da i shofer popalsya nerazgovorchivyj. Al'ber byl emu blagodaren za etu
neocenimuyu uslugu.

     Vchera vecherom,  idya domoj, on sdelal kryuk. Pytalsya proverit', ne sledyat
li  za nim. A  kogda prishel  domoj,  emu vspomnilos',  chto  im izvesten ego.
adres. On sam dal ego, kogda oformlyal chlenstvo v klube.
     Marta gotovila na kuhne. Eshche v dveryah v nos Al'beru udaril vozbuzhdayushchij
appetit zapah zharenogo  myasa. Oni ne ssorilis'. Tol'ko obstanovka  byla chut'
napryazhennee,  chem sleduet. On obeshchal etot den' zhene, i vot chto  vyshlo. Kogda
oni pouzhinali, vypili po bokalu vina, s容li nemnogo syra, on neozhidanno dazhe
dlya sebya samogo zagovoril:
     -- U tebya net zhelaniya kuda-nibud' shodit'?
     On  ne  predstavlyal,  chto takoe zhelanie  u nee  est'.  No  Marta  stala
pereodevat'sya, nakrasila glaza, nadela  novoe plat'e, kotoroe kupila,  kogda
Brisho  priglasil ih otprazdnovat' ego  naznachenie. Lico  ee raskrasnelos' ot
ozhidaniya i bylo horoshen'kim.
     -- Imenno  takaya  zhenshchina mne po vkusu, -- soobshchil ej Al'ber. -- CHto ty
skazhesh', esli ya poproshu tvoej ruki? ^
     -- Rasplachus' i ubegu.
     Al'ber tozhe pereodelsya.  Nadel kostyum i neudobnye  botinki.  Ostorozhno,
chtoby Marta ne zametila, zasunul  pod  pidzhak koburu s  revol'verom; prezhde,
chem perejti v druguyu komnatu, proveril u  zerkala, ne  vypiraet li oruzhie. V
svoe vremya on takoj  zhe neudachnoj  frazoj sdelal Marte  predlozhenie v  konce
poezdki po Anglii, tol'ko otvet togda byl drugim.
     -- Kuda my pojdem?
     Esli by znat', on  ne pozval by ee porazvlech'sya! Raskinuvshis' na zadnem
siden'i  taksi,  Al'ber pokachival  golovoj.  Sledovalo  ran'she  podumat'! Za
stol'ko  let mog  by,  kazhetsya,  izuchit'  sobstvennuyu  zhenu! Marta  pozhelala
razvlech'sya  v  "Rendi koke".  Al'ber pytalsya  otgovorit' ee,  no eto  tol'ko
podlilo masla v  ogon'. Martu ne volnovalo, chto  eto deshevyj priton, chto tam
tancuyut  golye zhenshchiny,  kotorye ee  vovse  ne  interesuyut.  CHto eto opasnoe
mesto, chto... no  vse eto bylo ej bezrazlichno. Ryadom s muzhem-policejskim ona
nichego ne boitsya, ej lyubopytno posmotret' na deshevyj priton, i ee interesuyut
golye zhenshchiny.
     Al'ber prekrasno  ponimal,  gde sobaka zaryta. Marta ne verila, chto ego
vmeste  s  Brishcho  i Buassi  v  "Rendi kok"  prizval dejstvitel'no  dolg. Ona
podozrevala  v  etom  kakoj-to zagovor muzhchin-soobshchnikov, kotorym zahotelos'
nemnogo gul'nut'...

     V "Rendi  koke" on chuvstvoval sebya smeshnym v temnom kostyume. I  Marta v
ee  dorogom  shelkovom  tualete  kazalas'  razryazhennoj i  komichnoj. On  videl
vzglyady, brosaemye na nih ot stojki bara, potom zametil, kak shvejcar podoshel
k  nahodivshejsya tam publike i chto-to skazal. Molodchiki, sidevshie za stojkoj,
otvernulis'.
     Nepriyatnyj poluchilsya  vecher. Nepriyatno bylo, kogda ta slavnaya malen'kaya
tancovshchica uznala ego i ulybnulas'. Nepriyatno bylo, chto on  ne mozhet podojti
k estrade, potomu  chto ne smeet ostavit' zhenu odnu. Nepriyatno,  chto prishlos'
podozvat' devushku k ih stoliku -- ona ne sela, tol'ko postoyala ryadom vezhlivo
i neterpelivo, -- kogda on hotel sprosit' u nee o koe-kakih veshchah.
     -- Lyubopytno, chto skazhet Brisho, -- probormotal on, sidya sejchas v taksi.
     -- Pardon, mos'e?
     -- Nich柞o... prosto ya vsluh podumal.
     -- Skoro  priedem. -- SHofer na mgnoven'e obernulsya nazad k  Al'beru. --
Vam k opredelennomu chasu?
     Oni  pribyli  bez  desyati  devyat'.  Brisho sidel  v ih kabinete za svoim
byvshim stolom.
     --  Dobroe  utro,  --  skazal  Al'ber.  On  otkryl  okno.  Napryag ruki,
shvativshis' za ramu, i vypyatil grud'. Kosti v spine zahrusteli, zhizn' nachala
k nemu vozvrashchat'sya.
     -- Gde ty byl, neschastnyj? Al'ber ne serdilsya na Brisho.
     -- YA prospal.
     -- Ne segodnya! Vchera.
     Tol'ko teper'  on zametil, chto  SHarl' nervnichaet. SHarl' byl belym,  kak
mel. Kogda on  nervnichaet, pod levym  glazom  u nego  bezostanovochno  drozhit
myshca.
     -- Tebe peredali moe soobshchenie?
     -- CHto sluchilos'?
     -- Menya pozvali  k odnomu tipu po familii  Fleri,  kotoryj  hotel  menya
podkupit'. Summa nebol'shaya, vsego-navsego chlenskij vznos... neskol'ko  tysyach
frankov.
     -- CHto on hotel vzamen?
     -- Ponyatiya ne imeyu. Ne skazal.
     Zadumavshis', oni smotreli drug na druga. Buassi  rya-•dom  s nimi v
zameshatel'stve  skrepkoj  kovyryal  pod nogtyami.  On soobrazil,  chto sovershil
glupost', ne navrav Ko-rentenu. A Lelak eshche dazhe ob etom ne znaet.
     Al'ber sunul ruku v karman, chtoby uznat', est' li u nego den'gi.

     -- Poshli, s容dim chto-nibud'. A ya za zavtrakom vse rasskazhu.
     Brisho potryas golovoj.
     --   Pogodi.  Snachala  sproshu  shefa.  Vozmozhno,  on  zahochet   s  toboj
pogovorit'.
     On vyshel iz komnaty. Al'ber s bespokojstvom glyadel emu vsled.
     On chuvstvoval, chto proizoshla kakaya-to nepriyatnost'.
     -- CHto sluchilos'? -- sprosil on Buassi.
     --  SHef zol na tebya... --  On  ukolol skrepkoj palec i v otchayanii nachal
vysasyvat'  ranku. -- Gospodi! Kto znaet, chto v etoj poganoj skrepke? Mozhet,
ya eshche SPID poluchu.
     -- Pod zad poluchish', esli ne perestanesh' nyt' i ne skazhesh', v chem delo,
-- zayavil Al'ber. Vernulsya Brisho. V plohom nastroenii.
     -- Idem. Korenten skazal, chto sejchas ne imeet zhelaniya tebya videt'.
     -- YA ego tozhe.
     Al'bera ohvatilo upryamstvo. Oni  spustilis'  v  kafe,  Lelak  vyzyvayushche
oglyadelsya vokrug. Pust' tol'ko posmeyut sejchas snova podat' pojlo vmesto kofe
i gubku vmesto bulki. Pust' tol'ko poprobuyut! Ho-ho! Pust'  posmeyut skazat',
chto net mest, potomu chto odin stolik zanyat!
     Ne skazali.  Mozhet, eto bylo  sluchajnost'yu, mozhet,  po  ego  licu  bylo
vidno,  chto  on  v opasnom,  vzryvnom nastroenii.  Vo  vsyakom sluchae,  mesto
nashlos', cherez neskol'ko mgnovenij prinesli prekrasnyj goryachij kofe,  slivki
i,  esli i  ne  svezhie,  to bolee  ili menee  s容dobnye sandvichi.  On  nachal
uspokaivat'sya.  Za edoj nevnyatno rasskazal, chto s nim proizoshlo v Sportivnom
centre.  Brisho  tozhe stal uspokaivat'sya. On  radovalsya tomu, chto  ne  skazal
Al'beru, v chem ego obvinyayut, i tomu, chto Buassi proboltalsya. Kto znaet,  chto
sdelal by etot bezumec! Mozhet,  vletel by v  priemnuyu Korentena i podnyal tam
krik.  A  teper'  v  spokojnoj  obstanovke on  uznal  ot  Lelaka  istoriyu  s
telefonnym zvonkom. Al'ber opravdan, a esli eshche nemnogo povezet,  on  uladit
delo tak, chto ego drug o nem i ne uznaet. Pravda, ostavalas' eshche zhaloba.
     -- Ty znaesh', chto my nashli Kollya? -- ostorozhno zagovoril on.
     -- Net. Gde? -- Al'ber postavil chashku. -- Pochemu ty ne s etogo nachal?
     Brisho pozhal plechami.
     -- Na ulice Sen-Onan. V deshevoj odnokomnatnoj kvartire.

     -- Skatilsya paren'. Posle ulicy-to Peronne.
     Buassi poperhnulsya. Ego gromadnoe telo sodrogalos' ot kashlya, on tolknul
stolik, priyatelyam prishlos' vskochit', chtoby vyplesnuvshijsya kofe ne  oblil ih.
Brisho ohotnee vsego horoshen'ko  stuknul by shofera-virtuoza. Vmesto etogo  on
tol'ko pohlopal ego po spine.
     -- Ne tak sil'no... dubina...
     Al'ber otodvinulsya v storonu. "Deshevaya odnokomnatnaya kvartira, -- dumal
on. -- V plohom rajone. Luchshe, chem ulica Perrone s madam Dyuval'. Ili on  tam
prosto pryatalsya ot svoih presledovatelej?"
     -- Kak vy ego nashli?
     -- On mertv, -- soobshchil Brisho. -- Zastrelen. V ruke u nego byl nozh.
     -- Tot, ko...
     Brisho ne dal emu dokonchit'.
     -- Net. |to bylo pervoe, na chto ya velel obratit' vnimanie.
     Bylo by slishkom horosho.
     -- Laboratoriya schitaet, chto  nozh  novehon'kij. Predpolozhitel'no staryj,
kotorym ubit Fanfaron, Koll'  vybrosil  i  kupil  novyj,  pohozhij.  Dlinnyj,
tonkij, ostryj, kak britva.
     -- S pruzhinoj?
     -- Net. Znaesh',  takoj,  kotoryj otkryvaetsya dvizheniem kisti, a bol'shim
pal'cem ukreplyayut zadvizhku, chtoby nozh ne zakryvalsya.
     -- Konservativnyh vzglyadov byl chelovek.
     -- A esli nozh okazalsya by tot samyj, chto by ty podumal?
     --  Nichego,  --  avtomaticheski  otvetil  Al'ber.  Vladelec  vyter  stol
tryapkoj,  Buassi  snova  opustilsya  na  stul   i   sgorbilsya,  poryadok   byl
vosstanovlen.
     -- Mne sledovalo podumat', chto Koll' ubil Fanfarona i devushku.
     -- Pochemu?
     Al'ber bespomoshchno razvel rukami.
     -- Vecherom ya hodil s Martoj v "Rendi kok". -- On naslazhdalsya, vidya, kak
oba ostolbeneli.  Hotel rasskazat' im,  chto  malen'kaya ulybchivaya  tancovshchica
uznala  ego  i ulybnulas', chto  Marta  sdelala yazvitel'noe zamechanie, chto on
odnovremenno i  zlilsya, i  gordilsya  devushkoj.  No  rasskazy potom. A sejchas
rabota. -- YA eshche raz pogovoril s vyshibaloj.
     -- O chem?
     --

     --  Sprosil,  byl  li Fanfaron znakom s  Kollem. On  otvetil: vozmozhno.
Nesomnenno, oni vstrechalis' neskol'ko raz noch'yu.  YA sprosil, zametil li  on,
chto oni  besedovali. On  uvilival  ot otveta, szhimal  guby, ochen'  ne  hotel
otvechat'. No potom ya vse-taki vyudil iz nego "da",
     -- Nu, i chto?  -- sprosil Buassi.  "CHego  Lelak iz sebya  SHerloka Holmsa
stroit? V tom bare po vsem pravilam doprosili i posetitelej, i personal".
     --  Oni  possorilis'.  Po  slovam  vyshibaly,  v  etom  ne  bylo  nichego
neobychnogo, kazhduyu noch' takoe sluchaetsya, i ne raz.
     -- Iz-za chego oni ssorilis'?
     -- On  ne  mog skazat'. Tak  zhe, kak skol'ko  vremeni  eto  dlilos'. On
obratil  na  nih  vnimanie, kogda oni  povysili  golo/zh  Podumal  o tom, chto
delat', osoboj ohoty svyazyvat'sya  s Fanfaronom u nego ne bylo, no potom  vse
zakonchilos'.
     -- Kak?
     -- Fanfaron medlenno  pripodnyalsya, a tot zamolchal. I Fanfaron opustilsya
na mesto.
     -- A Koll'?
     -- Pobyl eshche neskol'ko minut, potom ushel.
     -- Kogda?
     -- Okolo odinnadcati.
     -- Na chas ran'she. Nemnogo bol'she, chem na chas. Brisho Pokachal golovoj.
     -- YA dumayu o tom...
     Al'bera ne interesovalo, o chem on dumaet.
     --  CHto my znaem  ob  etom Kolle?  Byl on sudim za  nanesenie  telesnyh
povrezhdenij, nasilie?
     --  Byl, -- rasseyanno otvetil Brisho i potyanulsya za svoimi zapisyami,  no
ne nashel portfelya. On ocepenel. Potom soobrazil. Na etot raz  on prishel syuda
ne  iz svoego kabineta. A v  toj,  staroj komnate,  u  nego uzhe  nichego net,
tol'ko  druz'ya.  I  kto  znaet,  skol'ko  eshche  eto prodlitsya.  On  popytalsya
pripomnit' svoi zapisi. -- On izbival zhenshchin.
     -- Ubijstva?
     -- Ubijstv ne bylo.  Vchera  vecherom  ya naznachil  randevu  Mirej.  -- On
zametil nedoumenie v ih glazah. -- Podruga Karol', ubitoj  devushki, ta,  chto
nashla ee trup. No ona ne prishla. -- On znal, chto za etim posleduet: vzdornye
zamechaniya o tom, chto devushka obrazumilas', ili o tom, chto  v  proshlyj raz on
malo ej uplatil. On reshil

     operedit' ih: --  YA dumayu o tom,  pochemu  ona ne prishla, v chem  delo. A
vdrug i s nej chto-to sluchilos'?
     -- Ona obrazumilas'! -- s torzhestvom voskliknul Buassi.
     -- Ty dumaesh', ee tozhe... -- sprosil Al'ber. Brisho kivnul.
     -- No pochemu?
     -- Byt'  mozhet,  ona  chto-nibud'  znala. Buassi vyglyadel  skonfuzhenno i
oskorblenno. Oni snova obrashchayutsya s nim kak s nesmyshlenyshem!
     --  Pochemu  ona  nichego ne  skazala proshlyj  raz,  kogda ty  celuyu noch'
doprashival ee? "Zaviduesh'", -- podumal Brisho.
     --  Veroyatno,  sama  ne  znala.  Slyshala   ili  videla  chto-to,  no  ne
podozrevala, kak eto sushchestvenno.
     -- Ty znaesh', gde ona zhivet?
     -- Konechno.
     "Sam  mog by soobrazit',  --  mel'knulo v golove  Al'bera. -- Brisho  ne
propustit takuyu devicu, kotoraya, hotya  i ne professional'naya prostitutka, no
za  den'gi  privodit  muzhchin v  kvartiru svoej  podrugi. Propustit'  ee  on,
konechno, ne mog, no k sebe domoj, estestvenno, ne povel". Brisho zhil so svoej
staroj mater'yu, kotoraya  predostavlyala synu  dostatochno svobody, no  zhenshchiny
opredelennogo sorta poroga ee kvartiry ne imeli prava perestupat'.
     -- Pochemu ty ne poshel k nej?
     -- Schel, chto ona, navernoe, menya obmanula, -- smushchenno otvetil Brisho.--
Ne hotel, chtoby dumala, budto dlya menya eto vazhno.
     Al'ber kivnul.
     -- YA uhozhu.
     On  sdelal  znak vladel'cu,  no ne rasplatilsya,  a  zakazal  pirozhnoe i
prohladitel'nye  napitki.  Brisho poprosil  kon'yak,  Buassi  perno.  Vladelec
glyadel  na nih s ne-•  priyazn'yu. Obychno oni ne sideli  stol'ko vremeni!
Luchshij stolik zanyali! V kafe glavnym  obrazom hodili policejskie i advokaty,
ochen' redko zabredali odinochnye turisty, iskavshie v rajone naberezhnoj Orfevr
sledy  Megre. K etim hozyain kafe pital  osoboe  otvrashchenie.  On delal naglye
zamecheniya  na  ih  schet,  ne  smushchayas'  tem,  chto kto-to  iz  nih  mog znat'
francuzskij.  Pravda,  ego uzhasayushchee  provincial'noe  proiznoshenie s  trudom
ponimali dazhe Al'ber  i ego priyateli. K policejskim vladelec byl ravnodushen,
popadalis' takie, s  kotorymi dazhe druzhil,  a  nekotoryh, naprimer ih, iz-za
chego-to schital nesimpatich-

     *

     nymi. Lyubimcami ego byli  advokaty. Samouverennye, razodetye advokaty s
kejsami. Lelak i ego druz'ya ih ne  lyubili. Im ne nravilos'  takoe razdelenie
truda:   kogda   odni  cenoj  svoego  zdorov'ya,  a  poroj   i  zhizni,  lovyat
prestupnikov,  a  drugie elegantno ih "otmyvayut". Eshche  men'she* im nravilos',
chto na etom  "otmyvanii" advokaty horosho zarabatyvayut, i znachitel'no  luchshe,
chem oni, zhivut. Im kazalos', advokaty  prosto smeyutsya nad nimi. Dazhe  Brisho,
dazhe SHarl' Brisho ne mog s nimi sblizit'sya.
     -- YA dam tebe ochnuyu stavku s tvoimi druzhkami.
     -- CHto? -- Mysli Al'bera bluzhdali daleko.
     --  Iz troih vooruzhennyh  subchikov dvoe nami zaderzhany. Oni  nichego  ne
znayut, drug s drugom ne znakomy, ne govorya uzh o -Kolle.
     --  Sledovalo  ozhidat', -- flegmatichno otvetil  Lelak. -- YA  ostanus' s
nimi naedine?
     -- Net,  -- tverdo zayavil Brisho. Al'ber, kak  i on, nikogda ne primenyal
nasiliya na  doprosah. On byl poslednim, kogo mozhno bylo  v etom zapodozrit'.
Dlya chego  on togda postoyanno valyaet duraka, vystupaya s podobnymi glupostyami?
Zachem delaet vid, budto  on zapravskij sa" diet? A  mozhet, i vpravdu? On vse
eshche ne ponimal, chto mog natvorit' Al'ber u toj zhenshchiny.
     -- A kak.s oruzhiem?
     -- U nih ne nashli.  Mezhdu prochim, Kollya pristrelili iz revol'vera "Smit
i  Vesson". ZHil'cy zametili tol'ko  odnogo muzhchinu,  kotoryj vyhodil  iz ego
kvartiry. Na nem byl dlinnyj plashch i nadvinutaya na glaza shlyapa. V kvartire ne
ostalos' ni odnogo otpechatka pal'cev, ni vorsinki ot odezhdy, ni voloska,  ni
sleda dyhaniya -- ved' teper' i eto skoro stanut opredelyat'.
     --  Znachit, ih tam  ne bylo, --  uspokoilsya  Al'ber. On  hotel poskoree
razobrat'sya  s  doneseniyami  ekspertov.  Na  detali  on  nikogda  ne obrashchal
vnimaniya, ego interesovali lish' okonchatel'nye vyvody, i  on ih ne stavil pod
somnenie. -- A vdrug eto tretij?!
     -- O nem oni  tozhe nichego ne znayut. Ne  znakomy s nim. Utverzhdayut,  chto
fotografii -- obyknovennyj montazh.
     --  YA  postarayus' priglyadet'sya  v Sportivnom centre. --  Al'ber  nervno
nabil rot pirozhnym, kotoroe vladelec tol'ko chto ochen' lyubezno postavil pered
nim. -- Molodchik ne chlen kluba, eto kak pit' dat'. Tuda ne hodyat

     lyudi,  zarabatyvayushchie  na  hleb  trudom,  a  on prosto  chestnyj naemnyj
drachun.
     -- Mozhet, on tam sluzhit?
     Al'ber sdelal grimasu, i ego perekoshennaya fizionomiya slovno udlinilas'.
     -- Tam? |tot tip? Da nikogda v zhizni!
     Strannym bylo eto proletarskoe samosoznanie  u Lela-ka. Brisho kazalos',
budto   prestupnik  blizhe  serdcu   Al'bera,  nezheli   spesivye   posetiteli
Sportivnogo centra.
     -- CHto zhe togda?
     --  Mozhet, prishel za  ukazaniyami  k  Fleri.  Idi  k  samomu Renode. On,
veroyatno, zhivet v tom bungalo.
     Brisho  kivnul.  Al'ber peredal emu nomer mashiny;  kogda oni  vernutsya v
Upravlenie, SHarl' navedet spravki. Konechno, Al'ber i sam s legkost'yu mog eto
sdelat', no tak uzh povelos', i on davno perebrasyval Brisho podobnye zadaniya.
Pravda,  togda  SHarl'  eshche  ne   byl  zamestitelem  rukovoditelya  otdela  po
rassledovaniyu ubijstv, u  kotorogo  i bez togo  del  hvataet.  No  luchshe  ne
vdumyvat'sya.  Ved' v  sushchnosti vse eto  ne ego  zadachi. Emu nado sledit'  za
rabotoj desyatka syshchikov,  a ne brat' na  sebya chast'  zabot  odnogo  iz  nih.
Veroyatno,  on prosto privyk rabotat' na  Lelaka. A  vdrug  eto  okazhetsya  ih
luchshim delom? On hochet prinyat' v nem uchastie i poluchit' svoyu dolyu  uspeha...
Vse mozhet byt'...
     -- CHto ty znaesh' o Renode? -- sprosil Al'ber.
     Buassi nelovko zaerzal. So vcherashnego dnya u nego, kak vidno, bylo vremya
perevarit'  tot  fakt,  chto  eto  ne  fil'm  s  uchastiem  Alena  Delona,  ne
zlopoluchnoe delo drugogo otdela, drugih syshchikov; s etim predstoit spravit'sya
im samim.
     Brisho  postaralsya  otvetit' ostorozhno. Iz gazetnyh  statej  on uznal ne
mnogo novogo, vyrezki godilis'  lish' dlya togo, chtoby otbit' u  lyudej zhelanie
rabotat'   i  poubavit'  im   smelosti.  Iz  bol'shinstva  soobshchenij   pressy
yavstvovalo, chto vozhak  gangsterov stoit  nad zakonom,  u nego svyazi v  ochen'
vysokih sferah, policiya  protiv nego bessil'na. Kak by tam ni bylo, esli eto
i pravda, Brisho chital material s neohotoj. Informaciya, kotoruyu on poluchil iz
osobogo otdela po  bor'be s mafiej, tozhe byla nenadezhnoj. On ne  znal, stoit
li podelit'sya eyu s priyatelyami. V poslednee vremya osobyj otdel dvazhdy pytalsya
vnedrit' svoih lyudej v organizaciyu Renode. Oboih agentov vylovili iz Seny.
     CHelovek iz osobogo otdela byl ego eshche shkol'nym to-

     varishchem. On  tozhe ozhidal povysheniya, emu  tozhe prochili bol'shuyu  kar'eru.
Oni byli rovesnikami, no davnishnij priyatel' vyglyadel znachitel'no starshe ego.
     "A ved' my ih blestyashche  vnedrili, -- gor'ko  skazal byvshij souchenik. Iz
vsego ih  kursa, veroyatno, on  bol'she  vseh veril  v zakon i pravo.  --  Oni
kazalis'" bolee real'nymi, chem nastoyashchie mafiozi".
     -- Po mneniyu  osobogo  otdela, u Renode est' kakoj-to ser'eznyj biznes,
-- skazal v zaklyuchenie Brisho.
     -- Nu, uzh ne...
     --  Iz  narkobiznesa  ih  vytesnili,  no  vse-taki sila  i  vliyanie  ih
organizacii  sohranilis'.  To est'  oni nashli vmesto etogo  kakoj-to  drugoj
biznes.
     -- Kakoj imenno?
     Brisho pozhal plechami. Otkuda emu znat'? Opredelenno ne sorevnovaniya  -po
vol'noj bor'be i ne centr zdorov'ya. On posmotrel na chasy. Nado vozvrashchat'sya.
Koren-ten  opyat' celyj  den' budet zanyat s proverochnoj komissiej,  i prezhde,
chem shef ischeznet, Brisho nado obsudit' s nim koe-kakie dela. On  sdelal znak,
chto hochet  rasplatit'sya, i hozyain  tut  zhe vyros  vozle  nego  --  bystree i
lyubeznee, chem kogda-libo do sih por.
     U Buassi ostavalsya eshche odin vopros. Stranno, chto  imenno emu eto prishlo
v  golovu,  byt' mozhet,  strah,  svyazannyj  s  rassledovaniem  dela  Renode,
obostril ego um.
     -- Nu, a  my sejchas  za kem iz  nih  sledim?  -- sprosil on. I ego  vse
bystro  shvatyvayushchie kollegi ne ponyali. -- Esli  Fanfarona  ubili protivniki
sostyazanij, chego my togda hotim ot Renode, kotoryj ih finansiruet?
     "On, veroyatno, prav, -- podumal Al'ber. -- Nichego  ne popishesh',  Buassi
ne pozvolit slishkom uslozhnyat' delo".
     -- Te sub容kty; kotorye iskali  Kollya, yavno  lyudi Ret  node, -- ostudil
ego pyl Brisho.
     -- No  to, chto oba dela svyazany, vovse  ne  obyazatel'no, -- s  nadezhdoj
proiznes Buassi.
     III
     On eshche ne videl, chtoby Buassi chego-to boyalsya. V proshlom godu, kogda oni
iskali ubijcu sportivnogo  zhurnalista  Dyuamelya, Buassi dvazhdy izbili, prichem
vtoroj raz on dazhe popal  v bol'nicu. No i togda Buassi ne ispytyval straha.
A teper' boyalsya.  Potel, ruki u nego  drozhali, glaza ezhesekundno prilipali k
zerkal'cu zadnego vida. Al'ber ne znal, kak ego uspokoit'.

     Oni  katili  po  vneshnej  polose  avenyu  de Vil'e.  Esli  chelovek  idet
medlenno,  za  nim trudnee  sledit', ne privlekaya k sebe vnimaniya. No kto, k
chertu, budet za  nimi sledit'? On chut' bylo  ne prikriknul na Buassi, no tut
emu vspomnilsya  vcherashnij  vecher  --  ved'  on  tozhe  vozvrashchalsya  domoj  iz
Sportivnogo centra  kruzhnym  putem. A  potom,  kogda poshel "razvlekat'sya"  s
Martoj, narochno ne oglyadyvalsya. U nih sekretov net.
     -- Nas presleduyut, -- proiznes Buassi dramaticheskim tonom.
     --  Da bros' ty.  --  On  ustoyal  ot iskusheniya totchas  zhe povernut'sya i
posmotret'  nazad.  Sunul  ruku  v  "bardachok", gde  Buassi derzhal  zapasnoe
zerkal'ce  zadnego  vida.  Kto,  k  chertu,  stanet  presledovat' policejskuyu
mashinu?
     -- Net! -- reshitel'no skazal  on, kogda Buassi pereklyuchil skorost'.  --
Ostorozhno! Sverni gde-nibud'!
     Buassi vzyal sebya v ruki. Za rulem mashiny emu ne sleduet nikogo boyat'sya!
Sledyat-to za Al'berom. On  raznyuhival v  tom sportivnom komplekse ili kak on
tam  nazyvaetsya, i  on  svidetel' togo, chto  te  troe  vooruzhennyh  subchikov
razyskivali Kollya.
     -- CHto,  esli ya  tebya vysazhu gde-nibud' u  ostanovki  metro? Ty pojdesh'
dal'she, a ya ot nih otorvus'.
     -- Net.
     Kakim zhe tverdym' mozhet byt' golos Lelaka!
     Buassi  svernul  napravo.  Skvoz'  labirint  uzkih  ulochek   Vil'e  oni
prodvigalis' v napravlenii  Sen-Lazara,  slovno zhelaya vybrat'sya s ozhivlennoj
magistrali.
     -- Belyj "opel'"?! -- sprosil Al'ber.
     Mashina to okazyvalas' neposredstvenno za nimi, to otstavala, no ni razu
ne dopustila, chtoby ih razdelyalo bol'she dvuh mashin. Delalos' eto lovko. Esli
by Buassi ne sledil v zerkal'ce, im by ne udalos' nakolot' "opel'". CHego oni
hotyat? I, chto eshche vazhnee, kak teper' postupit'? Otorvat'sya ot nih? Pribavit'
skorosti,  lavirovat'  mezhdu  mashinami  i  peshehodami,  pognat' po  ulice  s
odnostoronnim  dvizheniem  navstrechu transportu? Esli Buassi  nazhmet na  gaz,
shansov u  presledovatelej  net. No chego oni  etim dob'yutsya?  Tol'ko  odnogo:
pokazhut,  chto zametili soprovozhdenie. Shvatit' ih? Oni ne  smogut proderzhat'
etih molodchikov pod zamkom i  desyati minut! Lelak pokachal golovoj. A esli ne
obrashchat' na nih vnimaniya, pust' katayutsya vsled za nimi? Velet'  Buassi ehat'
k ego podruzhke? _
     On ne mog reshit'sya. CHuvstvoval, budto razryvaetsya:

     estestvennaya chelovecheskaya  reakciya  --  udrat', refleks policejskogo --
zaderzhat' presledovatelej;  eto  svelo by ego  s uma,  esli by vnezapno ryady
mashin ne ostanovilis'. Za minutu obrazovalas' probka; iz-za  prodolzhavshegosya
neskol'ko dnej dozhdya avtomobili byli  gryaznymi, oni stoyali  vprityk  drug za
drugom, slovno te neskol'ko santimetrov, na  kotorye oni okazyvalis' blizhe k
celi,  imeli kakoe-to  znachenie. Ostanovilsya  i  Buassi.  Konechno,  soblyudaya
prilichnoe rasstoyanie, chtoby, esli potrebuetsya, obojti stoyashchego vperedi.
     ---- Podonki,  --  skazal Al'ber.  Zatem odnim  dvizheniem sbrosil  poyas
bezopasnosti i vyprygnul iz mashiny. Na polnoj skorosti pomchalsya nazad. Belyj
"opel'" stoyal  na dve mashiny pozadi nih.  Ego passazhir uspel lish' otstegnut'
svoj poyas, kogda Al'ber rvanul dvercu.
     Teper' ne uznat', chto by on sdelal, esli v  mashine sidel by neznakomec.
Navernoe,  shvatil  by subchika  za vorotnik,  potryas i skazal, chtoby  tot ne
popadalsya  emu bol'she na  puti. Teper' ne uznat'. No passazhir,  popytavshijsya
udarom nogi po  dverce osvobodit'  sebe mesto  i kak mozhno skoree vyskochit',
vovse  ne  byl  neznakomcem.  |to  byl  tretij  iz  vooruzhennyh  molodchikov!
Vozmozhno, i etogo okazalos' by malo dlya togo, chtoby Al'ber pribeg k nasiliyu,
ostavajsya   tot  spokojno  na  meste.   No  pri  dannyh  obstoyatel'stvah  on
neproizvol'no "sam s  siloj pnul nogoj dver' obratno na parnya, a zatem snova
rvanul ee  k  sebe  i  shvatil  molodchika  za volosy.  Odnovremenno dernul i
zakrutil. Tot, proehav zhivotom po  mostovoj,  prizemlilsya na trotuar. Al'ber
kolenom  nastupil  emu  na  spinu  i  vyhvatil pistolet. SHofer  --  molodoj,
svetlovolosyj parenek s pohozhej  na grib  golovoj,  -- smertel'no poblednev,
sidel ni zhiv ni mertv.
     Al'ber, tyazhelo dysha, vstal i napravil pistolet na lezhashchego.
     -- Vstat'!
     Tot medlenno pripodnyalsya,  iz nosa u  nego tekla krov', lico iskazilos'
ot boli i gneva.  On  prihramyval. Al'beru hotelos', chtoby on shagal bystree,
no otvazhit'sya podtolknut' ego on ne smog. Buassi otkryl zadnyuyu dvercu i, kak
tol'ko oni seli, tronul mashinu s  mesta. On ne sprashival, kuda ehat', prosto
vel  svoj avtomobil' i pri pervoj zhe vozmozhnosti  svernul. Belyj  "opel'" ne
posledoval .za nimi.
     -- Skotina ty... -- proshipel zaderzhannyj. -- YA tebya ne bil.

     Al'ber  ne otvetil. Fal'sh' argumentacii  on oshchutil, no  vse zhe emu bylo
stydno. Otkuda u nego etot neozhidannyj vzryv gneva?
     Muzhchina  naklonilsya,  zasuchil  shtaninu.  Noga  ego  byla  v  krovi.  On
vskriknul, kogda dotronulsya do nee.
     -- |to ty dvercej stuknul!
     -- YA ne hotel.
     CHto on  mog eshche  skazat'?  Esli  b  on  ne vzmahnul nogoj, raskryvshayasya
dverca dvinula by po bercovoj kosti ego. Esli by etot tip ne  zahotel  v tot
moment vyjti...
     -- Izvini. -- Levoj rukoj on oshchupal kurtku muzhchiny. Oruzhiya ne nashel.
     -- Gde ty ostavil pistolet?
     -- Kakoj eshche pistolet?
     Otkinuvshis'  nazad, Al'ber vzdohnul.  Polozhil svoj  brauning obratno  v
koburu.  Ego  proshib  pot i  zatryasla drozh'.  Ne  dlya  nego  takie  dela. On
popytalsya vzyat' sebya v ruki. .
     --  Kuda  poedem?  -- sprosil  nakonec  Buassi.  Glazami  on  strelyal v
zerkal'ce  zadnego  vida,  odna ego ruka  lezhala na rule,  drugaya na  rychage
korobki skorostej. -- Obratno na naberezhnuyu?
     Al'ber  vyter  ruki  o shtaniny. Sobstvennyj golos pokazalsya  emu chuzhim,
preryvistym.
     -- Kuda ty hochesh' ehat'?
     Muzhchina ne otvetil, mozhet, ne byl uveren, chto vopros otnositsya  k nemu,
a  ne k Buassi. Al'ber glyanul  emu  v  lico  i chut' bolee  reshitel'no, bolee
nervno povtoril:
     -- Kuda edesh'?
     -- Nu...
     -- 'Gde ty zhivesh'? Tot vse eshche kolebalsya.
     -- Kak tebya zovut? U tebya est' udostoverenie?
     Oni  ehali   po  ulice  de   Bayar.   V  konce  ee  voznikla  Sena,   na
protivopolozhnom beregu reki gostepriimnye pestrye kioski, naryadnye perila iz
kovanogo zheleza i nepravil'no priparkovannyj avtobus s gollandcami.
     -- Simone, -- soobshchil svoe imya muzhchina.
     -- Gde ty zhivesh'? Ochen' lyubopytno.
     -- Na ulice de Pronya. Uspokoilsya?
     Al'ber  kivnul  Buassi, kotoryj ob容hal  avtobus gollandcev i elegantno
vpisalsya v dvizhenie na avenyu Georga V.
     -- Ty zhivesh' odin?
     -- S zhenoj i rebenkom.

     Al'ber  chto-to proburchal. |togo on ne ozhidal. Dumal, chto Simone zhivet s
kakim-nibud'   priyatelem,  drugim  pre-stupni^om,   kotoryj   s   zaryazhennym
pistoletom pod podushkoj valyaetsya v majke  na  zheleznoj  krovati i  otkryvaet
ogon', kak tol'ko v zamke povernetsya klyuch. Iz kakogo zhe eto fil'ma? Strannym
obrazom fil'm  kazalsya emu bolee veroyatnym, nezheli  dejstvitel'nost'. Mog li
ubit' Kollya stol' dobroporyadochnyj muzh i otec semejstva?
     -- Oni doma? -- sprosil on.
     -- Da.  Rebenok ne hodit  v sadik.  Al'ber hotel  sprosit', pochemu,  no
nashel eto slishkom uzh famil'yarnym.
     -- Ostanovis' okolo"'kakogo-nibud' kafe, -- prikazal on Buassi.
     Muzhchina ne poblagodaril.  Ochevidno,  schital, chto  hot'  stol'ko-to  emu
prichitaetsya.  Ved'  on v tot  raz  poshchadil zhizn' Al'bera. Lelak pogruzilsya v
svoi  mysli. Obdumyval, o chem  sprosit'  i kak, chtoby zaderzhannyj soglasilsya
otvetit'. Konechno, on mog zabrat' ego v policiyu, kak teh dvuh, po podozreniyu
v ubijstve.  No nikakogo smysla  ne bylo: stali by otpirat'sya vse troe,  A u
etogo zdes' sem'ya, tak prosto on ne ischeznet, SHarl' potom ego zaderzhit, esli
zahochet.
     Buassi   neozhidanno  krutanul  rul'  vpravo  i   v  sleduyushchuyu   sekundu
ostanovilsya mezhdu  dvuh  priparkovannyh  mashin.  Nedaleko  otsyuda nahodilas'
nevzrachnaya zabegalovka s  vysokoj stojkoj i neskol'kimi stolikami. Oni voshli
tuda. Al'ber  i Buassi seli, Simone otoslali v  tualet, chtoby  privel sebya v
poryadok.  Ostal'nye  posetiteli  s  lyubopytstvom  ustavilis'  na  muzhchinu  s
okrovavlennym  licom, no, kogda tot  vyzyvayushche i samouverenno  otvetil na ih
vzglyady, opustili glaza.
     -- CHego ty hochesh'? -- sprosil Buassi, kogda oni ostalis' vdvoem.
     --  Piva,  --  otvetil" Al'ber. Buassi mgnoven'e  s pechal'yu  smotrel na
nego, potom otvernulsya.
     Simone uselsya ryadom s nimi. Pokachal golovoj.
     -- YA i togda ne byl uveren, chto ty policejskij, kogda my probezhali mimo
tebya. Ne takaya u tebya rozha.
     -- Ty znaesh', chto Kollya pristrelili revol'verom "Smit i Vesson"?
     -- Kto etot Koll'?
     Al'ber uhmyl'nulsya. Zakazal kal'vados.
     -- Zachem ty sledil za mnoj?
     -- YA? Za toboj?

     -- Poslushaj, ty! -- nachal Buassi.
     On podnyal svoyu lopatu-lapishu. Simone chut' otpryanul.
     -- Spokojno, -- proiznes Al'ber. -- Ty ne doma.
     Po  krajnej  mere  Buassi   snova  stal  prezhnim.  Konechno,  odno  delo
tainstvennyj vozhak mafii, i sovsem drugoe -- pobityj prestupnik.
     -- Hochesh' valyat' duraka -- pozhalujsta. No osobogo smysla net. Dob'esh'sya
tol'ko, chto besedovat' budem ne zdes'.
     Simone pozhal plechami.
     -- CHto ty iskal v Sportivnom centre?
     -- Hotel koe s kem vstretit'sya.
     -- Gde ty nahodilsya vchera utrom?
     -- Doma. U zheny dela kakie-to byli, ya s rebenkom sidel.
     -- Kto zasvidetel'stvuet? Rebenok?
     -- Sosedi.
     -- Ladno, dosmotrim.
     Pivo bylo  teplym,  ot nego razbolelas'  golova.  Al'-beru ne  hotelos'
svyazyvat'sya  -- otsylat'  pivo  obratno,  trebovat' holodnogo, -- on  prosto
otodvinul stakan v storonu.
     Simone proglotil kal'vados i sdelal znak, chtoby  emu prinesli eshche vina.
Nos  u  nego ne byl sloman, krov' i  gryaz'  on smyl,  i teper'  vyglyadel kak
prilezhnyj chinovnik, oprokidyvayushchij v obedennoe vremya stakanchik.
     -- S Renode znakom? Simone pokolebalsya:
     -- Prihodilos' vstrechat'sya.
     -- As Fanfaronom.
     -- Ego tol'ko po afishe znayu.
     --  A ZHile? --  On.  sprosil lish' poryadka  radi  i sam  udivilsya, kogda
Simone kivnul.
     -- Vidal ego.
     -- Gde?
     Simone pochesal golovu. Oficiant nereshitel'no dvinulsya k nim.
     -- V Sportivnom centre. No ne sprashivaj, k komu on  prihodil. O'kej? --
I on pomanil oficianta.
     GU
     ^
     Kogda  Brito  vernulsya,  Korenten razgovarival  po  telefonu,  prizhimaya
trubku plechom k uhu. Netoroplivymi dvizheniyami o"n nabival tabak.
     "
     -- Da,  --  skazal on.  -- Da,  ponimayu. Brisho  vezhlivo  ostanovilsya  v
dveryah. Komissar znakom priglasil ego sest', brosiv na nego yarostnyj vzglyad.
     -- Da, -- povtoril on. -- Estestvenno. Potom brosil trubku.
     -- S  menya  hvatit!  Odin  nastavlyaet  oruzhie na ni v chem  ne  povinnyh
grazhdan, drugoj obzvanivaet i  bespokoit  ministerstva! Ne  znayu, kto iz nih
huzhe!
     Brisho ponyal, chto teper' emu sleduet zakurit'.  On  vynul pachku,  vybral
podhodyashchuyu  sigaretu,  dostal  elegantnuyu  zolotuyu  zazhigalku   --  vse  eto
presledovalo odnu-edinstvennuyu cel': dat' Korentenu vozmozhnost' uspokoit'sya.
Nel'zya zhe  orat'  na cheloveka,  kogda  tot zakurivaet, takim  obrazom,  nado
podozhdat',  poka  on okonchit siyu proceduru. Kto tak  zakurivaet, pokazyvaet,
chto vnimatel'no slushaet, no i k sebe ozhidaet uvazhitel'nogo otnosheniya.
     -- V etom dome vse, chto li,  s uma poshodili? -- prodolzhal Korenten. --
Imenno sejchas, kogda te neudachniki zaderzhali tipa s takim slabym cherepom! Nu
skazhite, chego vy vse eshche  hotite?  Ostanovit' avtomobil' ministra vnutrennih
del? Othlestat' knutom svidetelya? Vosstanovit' protiv nas polmira?
     Brisho zhalel, chto ne mozhet zakurit' eshche -raz.  On  znal Korentena. Znal,
chto  v  podobnyh sluchayah s  nim nel'zya sporit'.  A  eshche  huzhe,  chto on  dazhe
sprosit' ne mozhet, otchego tot tak vzbelenilsya.
     -- Skazhi teper',  no otkrovenno, kakogo Gospoda  boga radi ty bespokoil
sportivnoe ministerstvo, zachem pristaval k nim? -- sprosil on u Brisho.
     SHarl' s trudom sderzhalsya, no ni odin muskul na lice ego ne drognul.
     -- YA ne dumal, chto oni sochtut^ eto bespokojstvom i pristavaniem.
     --  CHego  ty  ot nih hotel?  Govoryat,  ty  samogo zamestitelya  ministra
zamuchil!
     -- Sozhaleyu.
     Korenten  bespomoshchno  smotrel  na  horosho  odetogo  Brisho,  vezhlivo,  s
vnimatel'nym  licom sidevshego pered  nim. Upryamyj negodyaj! Upryamee Lelaka. I
opasnee! Ego dazhe izrugat' nel'zya!
     -- Nu, ladno, -- probormotal on. -- V drugoj raz dumaj, chto delaesh'!
     On podtyanul k sebe kakuyu-to bumagu, nadel ochki. Brisho vernulsya k svoemu
stolu. Madam Defrok chto-to podschityvala na karmannom komp'yutere, byt' mozhet,
summi-

     rovala,  skol'ko vremeni potratili syshchiki na raspivanie kofe, boltovnyu,
kurenie sigaret i bessmyslennoe glazen'e na steny.
     Brisho okazalsya  provornee,  kogda  zazvonil  telefon.  Madam  Defrok  s
oskorblennym vidom snova otvernulas' k svoej mashinke. A  Brisho s oblegcheniem
prizhal trubku k
     UHU-
     Zvonil  ne   Al'ber.  CHuzhoj,  sdavlennyj   muzhskoj   golos.   Anonimnyj
donositel'. SHarl' terpet' ne mog, kogda takih soedinyali s nim.
     -- Vy nachal'nik? SHarl' podtverdil.
     -- Togda slushajte! Skazhu vam, kto ubil togo vol'ni-ka. Ego zovut Koll',
on zhivet na ulice Sen-Onan, . Toshchij sutener s usami.
     -- Da? -- nasmeshlivo sprosil Brisho. -- Otkuda vy znaete?
     -- |to moe delo.
     -- Pogodite, ne brosajte trubku. U vas est' dokazatel'stva?
     -- U menya? -- Muzhchina zahohotal, i svyaz' prervalas'.
     Brisho  oshchutil  na  sebe  vzglyad  Defrok. On  polozhil trubku  na  mesto.
Mashinal'no ulybnulsya  zhenshchine,  vynul svoi zapisi, chtoby posmotret', komu on
zvonil vchera.
     --  De Pryun'e,  --  proiznes on vpolgolosa. -- On, chto li,  zamestitel'
ministra? Potomu i  poluchili ot nih zelenuyu  ulicu organizatory  poboishch, gde
vse dozvoleno?!
     -- Nu-nu,  -- bormotal on.  -- Eshche posmotrim, kto  na etom pogorit, eshche
posmotrim, ch'ya voz'met! -- I on protyanul ruku k telefonu.
     Al'ber  podozhdal  nemnogo,  potom  eshche  raz  nazhal  knopku  zvonka.  On
chuvstvoval, chto  za  nim  nablyudayut,  emu  bylo  nepriyatno i  dazhe  tyagostno
predstavlyat', chto o nem dumayut. Da i chto mogli dumat', vidya, kak on topchetsya
u kvartiry etoj shlyushki, ne zhelaya primirit'sya s tem, chto ee net doma. Al'beru
ne vse bylo yasno v ee dele. Pochemu ona vodit muzhchin v kvartiru podrugi, esli
u nee est' svoya  sobstvennaya? Esli ej neudobno privodit' syuda muzhchin, pochemu
prishla s Brisho? I chto s nej voobshche?
     "Mozhet, ona  na rabote,  --  razmyshlyal on. -- Ne  znayu,  sluzhit li  ona
gde-nibud'   voobshche.   Esli   ona   tol'ko   poluprofessional'naya...  mozhet,
studentka?"

     On  pozvonil  v  sosednyuyu  dver'.  Lohmatyj  starik v  potertom  temnom
kupal'nom halate otkryl dver', .
     -- CHto vam ugodno?
     -- YA ishchu mademuazel' Mareshal'.
     -- Vtoraya dver'.  -- Svoyu dver' on srazu zahlopnul, nekotoroe vremya eshche
slyshalos' ego sharkan'e i negoduyushchee vorchanie.
     Al'ber proshel dal'she. Iz-za sleduyushchej zakrytoj dveri poslyshalsya zhenskij
golos v tot samyj moment, kogda on nazhal na zvonok.
     -- Kto tam?
     -- YA policejskij, sudarynya. Bud'te lyubezny, otkrojte dver'!
     -- Ne otkroyu. CHto vy hotite?
     -- No ne mozhem zhe my razgovarivat' cherez dver'...
     -- Pochemu?
     Gospodi  bozhe!  On  oglyadelsya;  kazalos',  vo  vseh  oknah,  za  kazhdoj
zanaveskoj nad nim smeyutsya. '
     -- YA ishchu mademuazel' Mareshal'.
     -- Na dve dveri levee.
     -- Ee net doma.
     -- Pozvonite podol'she. Ona krepko spit. "Nepravda",  -- podumal Al'ber.
On podnyal golos i sprosil:
     -- Kogda vy ee videli v poslednij raz?
     -- YA? A v chem delo? -- V golose zvuchali podozrenie i ispug.
     -- Vchera ona vernulas' domoj?
     -- Ne znayu. YA... ya ee ne videla.
     Al'ber  poproshchalsya  s  dver'yu  i poplelsya  k lestnice. Ubili Fanfarona.
Ubili Kollya, ubili tu malen'kuyu  tancovshchicu. A  teper' eshche i Mirej Mareshal'?
Emu hotelos'  bit'  kulakami po stene,  v  gneve posshibat'  nogami  musornye
yashchiki.  Nikogda  on  ne videl  etoj  devushki,  znal  tol'ko,  chto  ona  byla
horoshen'koj, glupoj i s Brisho spala besplatno.  Emu bylo ee tak zhal', slovno
on davno i horosho ee znal.
     On  spuskalsya po gryaznoj lestnice. Musornyj yashchik davno oprokinul kto-to
drugoj,  i teper' on valyalsya, rasprostranyaya kislyj zapah. Nad yashchikom kruzhili
muhi. U  doma zhenshchina v trenirovochnom kostyume nebrezhno podmetala trotuar, na
protivopolozhnoj  storone  toshchij parenek  vytiral okna  malen'kogo kitajskogo
restoranchika. Solnechnyj svet laskal ulicu, Buassi, sbrosiv pidzhak, kopalsya v
motore. On zametil priblizhavshegosya Al'bera,

     vyter tryapkoj ruki i zahlopnul kapot. Kollegi  nikogda ne mogli ponyat',
kakim remontom  postoyanno zanimaetsya Buassi,  esli ego mozhno  v lyuboj moment
brosit'?
     -- Nu? -- sprosil tot.
     -- Edem obratno.
     Buassi kivnul. Netoroplivo zabralsya na siden'e voditelya.
     -- Net, --  neozhidanno  peredumal Al'ber.  -- Vysadi  menya po doroge, u
ZHile.
     -- |to ne po doroge, -- zayavil Buassiv-- Esli devchonki net,  nado srazu
ob etom dolozhit' Brisho.
     Al'ber ne otvetil. On otkinul nazad golovu i prikryl glaza. Slyshal, kak
hrustnul pozvonok.  "Shvachu  ZHile  i  vyb'yu  iz nego  pravdu",  -- dumal on.
Ulybnulsya. Uslyshal, kak  Buassi chto-to probormotal, potom vklyuchil zazhiganie,
i oni tronulis'. Al'ber pytalsya  sobrat'sya s myslyami. V svyazi  s devushkoj, s
malen'koj Mirej, emu  koe-chto prishlo v golovu. On vnov' prinyalsya  obdumyvat'
proisshedshee,  analiziruya,  ne  protivorechit  li  chto-to  voznikshemu  u  nego
predpolozheniyu. Buassi ehal medlenno. Na doroge  proizoshel neschastnyj sluchaj,
oni  uvideli  parnishku s  okrovavlennoj  golovoj i  bessmyslennym  vzglyadom,
sidyashchego  na  trotuare,  drugoj  lezhal  rasprostertyj na  mostovoj, kakoj-to
muzhchina v otchayanii chto-to  ob座asnyal stoyashchim vokrug lyudyam.  "Honda-pyatisotka"
valyalas' na doroge ryadom s taksi, u kotorogo byl prolomlen bok.
     Oni proehali pod  Triumfal'noj arkoj. Vokrug nee brodili razocharovannye
turisty: nado zhe, kak ne povezlo,  imenno  sejchas bastuet personal  i oni ne
mogut podnyat'sya naverh.
     Oni proehali mimo  doma,  kuda dvadcat'  pyat' let  nazad  Al'ber  hodil
zanimat'sya anglijskim  yazykom. Uchitel' byl vysokim, lysym, starym holostyakom
i na urokah znakomil Al'bera s dostoprimechatel'nostyami Londona.
     Zatem oni pribyli k domu ZHile. Al'bera  peredernulo pri  mysli, chto emu
snova pridetsya idti v stranu  gigantov. Emu hotelos',  chtoby Buassi poshel  s
nim.  No emu tak zhe ne hotelos' prosit' ob etom priyatelya. Vot esli by Buassi
sam predlozhil...
     No Buassi ne predlozhil.'Edva za Al'berom zahlopnulas' dverca, on tronul
mashinu i v mgnoven'e oka ischez, slovno ego zdes' i ne bylo,  kak v skazochnyh
fil'mah ischezayut geroi.


     ZHile  byl  na  trenirovke. |to  soobshchil ego  sosed, kotoryj s  takoj zhe
bystrotoj materializovalsya  iz nichego,  s kakoj  chut'  ran'she ischez  Buassi.
Sosed s ptich'ej golovoj  dal adres  trenirovochnogo  zala i s  interesom zhdal
sleduyushchego voprosa. Al'ber sozhalel, chto sprosit' emu bol'she nechego.
     Trenirovochnyj  zal nahodilsya poblizosti -- vsego minut  desyat' hodu. On
proshel  po  solncu  skvoz'  tancuyushchie  pylinki, s容l  morozhenoe, poglazel na
neskol'kih rascvetshih s prihodom vesny devushek, chto proshli, ne zametiv ego.
     |tot trenirovochnyj  zal  tozhe pomeshchalsya v cherdachnom pomeshchenii,  dolzhnym
obrazom  ukreplennom  i  oborudovannom.  Ringi,  meshki,  razminochnye  katki,
zerkala, ganteli,  mnozhestvo raznoobraznyh sportivnyh  snaryadov.  I zhara.  S
kryshi  lilsya znoj.  Vojdya, Al'ber v tot zhe moment pokrylsya potom. ZHile on ne
uvidel. Zdes' trenirovalis' gibkie, zhilistye tailandskie boksery, ne obrashchaya
vnimaniya na zharu.  ZHeltovataya  kozha ih blestela ot  pota, nogi vzdymalis'  s
bystrotoj molnii, treniruya ploskij dugovoj  udar tailandskogo boksa." Al'ber
pokachal golovoj,  pereshel v  drugoj konec  zala.  Otsyuda vela  dver', Al'ber
hotel bylo nazhat'  na  ruchku,  no  dver' v tot  zhe  mig raspahnulas'. Po  tu
storonu stoyal ZHile* On byl v borcovskom kostyume,  shirokaya grud' -- splosh' iz
myshc. Tol'ko makushka lysoj  golovy u nego vspotela, telo  bylo  suhim. On ne
uznal Al'bera.
     -- A, pomnyu, --  neohotno burknul  on, kogda Lelak zanovo predstavilsya.
-- CHego vam opyat' nuzhno?
     -- Neskol'ko voprosov.
     -- U menya sejchas net vremeni.
     -- YA vas dolgo ne zaderzhu.
     On ne  dvinulsya  ot dveri.  ZHile  shagnul vpered, chut' li ne  navis  nad
Lelakom. Al'beru  pokazalos',  chto  eta  ogromnaya glyba sejchas  smetet  ego,
rastopchet, razdavit, dazhe ne zametiv. On prikryl glaza. ZHile ostanovilsya.
     Al'ber  otkryl  glaza.  Uvidel  pered soboj volosatuyu  grud',  prishlos'
podnyat' golovu, chtoby vzglyanut' v strannoe, perebitoe lico.
     -- Vy znaete cheloveka po imeni Koll'?
     -- Net.
     -- Zachem vy hodili v Sportivnyj centr "Akademiya"? ZHile otstupil na shag.
     "
     -- A chto? Vam kakoe delo?
     Al'ber ne otvetil, tol'ko smotrel. Nasmeshlivo, prenebrezhitel'no.
     -- Dela u menya byli. Nadeyus', eto ne prestuplenie?
     --  Smotrya  kak schitat'. -- On  dazhe  ne predstavlyal, chto "Palacha"  tak
legko napugat'.  Ischezla raznica  v  sile, ischezli nepreryvno  derushchiesya  na
zadnem plane  tailandcy, ostalsya odin Zakon.  -- Esli hotite, skazhu, skol'ko
mozhete shlopotat' kak soobshchnik.
     -- YA? No za chto? Vy s uma soshli! -- Vysokij golos ZHile sorvalsya chut' li
ne na vizg.
     -- Vy vstrechalis' s Fleri?
     -- Net. Ne znayu, kto eto... -- On pokolebalsya. -- S Le YUis'e.
     -- Pochemu imenno tam?
     ZHile s udivleniem pozhal plechami.
     -- Otkuda ya znayu. On menya tuda pozval.
     Tol'ko sejchas Al'ber dogadalsya. Dva protivnika, kotorye po televideniyu,
v gazetah, pered  vsem svetom ohaivayut drug druga... Organizator sostyazanij,
provozglashennyh  poboishchem,  myasorubkoj,  "zhadnyj  do  deneg  delec,  kotoryj
ignoriruet  istinnyj  sport" i "etot truslivyj tip, kotoryj  ne osmelivaetsya
prinyat' bolee zhestkie usloviya i boitsya za svoj zhalkij hleb"... Da eti svin'i
sotrudnichayut!!!
     -- Zachem on vas zval?
     -- |togo ya ne mogu skazat'.
     Oni  pristal'no  glyadeli  drug na  druga. U ZHile byli malen'kie  temnye
glazki. Al'ber ulybnulsya.
     -- Blagodaryu za pomoshch'.
     VII
     Arhiv  raspolagalsya  dvumya etazhami  nizhe,  chem ih  kabinety.  Gromadnaya
kontora so strannymi vstroennymi zheleznymi polkami, sovremennymi  malen'kimi
pis'mennymi stolami, kreslami,  divanami iz  groshovyh garniturov, podhodyashchih
skoree dlya  deshevyh kvartir v novyh zhilyh  massivah, i shest' zhenshchin. Odna iz
nih lyubovnica Ko-rentena.  Svetlovolosaya devushka  let dvadcati pyati, s milym
lichikom,  polnymi gubami i zubkami, kak  u zajchika.  Skol'ko  by raz oni  ni
vstrechalis', ona vsegda emu ulybalas'.
     -- Mogu ya vam pomoch'?
     Podruzhka Korentena byla v temno-sinem tonkom ha-

     late.  U nee  bylo  strojnoe,  gibkoe  telo,  zdorovye  dlinnye  bedra,
dobrozhelatel'naya soobshchnicheskaya ulybka.
     "CHto by skazal Korenten, esli by  ya  otbil ee? -- podumal Al'ber. -- Po
slovam Brisho, oni i tak kazhdye dve nedeli ssoryatsya".
     -- Nadeyus',  -- skazal on,  rasschityvaya, chto  eto prozvuchalo dostatochno
dvusmyslenno. -- YA interesuyus' ischeznuvshimi zhenshchinami.
     Kollega Zajki hihiknula. Ona byla zdorovennoj zhenshchinoj s muzhskim licom.
     -- Pochemu vy ne udovletvorites' prisutstvuyushchimi? -- sprosila ona.
     Ostal'nye  zhenshchiny  tozhe  podnyali  golovy.  Esli  b  oni  ne  byli  tak
nekrasivy!
     -- |to nedostatochno romantichno, -- ser'ezno otvetil Al'ber.
     ZHenshchiny  zahihikali.  Brosili  rabotu.  Svarili kofe.  V poslednij  raz
Al'ber  videl, chtoby  tak rezvilis',  kogda sam eshche byl mal'chishkoj, a shalili
devchonki-podrostki. Tol'ko zvali ih inache.
     Tem vremenem oni vylozhili vse, chto on prosil. Snachala dostali spisok  s
imenami   zhenshchin,  ischeznuvshih  v  proshlom  godu   i   eshche   ran'she.   Potom
statisticheskuyu svodku. Pokazali samye razlichnye grafy. Vozrast, rod zanyatij,
semejnoe  polozhenie,  adres-Al 'ber  davno ne  chuvstvoval sebya tak  horosho."
Teper' emu  bylo  vse  ravno,  chto  blondinochka  vstrechaetsya  ne  s nim, chto
ostal'nye nekrasivy.  Vse  oni byli tak  mily, uhazhivali za  nim,  ugadyvali
zhelaniya.  Polozhili  emu  v kofe  sahar  i slivki,  otkuda-to vynuli  sladkoe
pechen'e,  a na stole mezhdu tem  rosla stopka akkuratno, po poryadku slozhennyh
listov bumagi.
     -- Govoryat, iz vsej gruppy  u vas samye  luchshie rezul'taty, -- skazala,
opustiv glaza, devushka s zayach'imi zubkami.
     -- Da?  --  O, v  dannom  sluchae  velikolepnoe neopredelennoe "govoryat"
moglo oznachat' tol'ko komissara! -- Ne znayu dazhe. "*
     On  sdelal popytku  poskromnichat', no  sam chuvstvoval, chto  eto  emu ne
idet.
     -- Ostav'te, -- skazala Zajka. -- Vy ved' videli statisticheskie dannye.
     -- Net. Kakie dannye?
     Oni posmotreli  na nego  s  legkim  neodobreniem. Statisticheskie dannye
sostavlyalis' imi sverhurochno po ma-

     terialam zakrytyh  dos'e. Rukovoditeli otdelov -- v chastnosti, Korenten
-- obeshchali zhenshchinam, chto oznakomyat s nimi  svoih sotrudnikov. Al'beru smutno
pripomnilos',  chto  kak-to   i  pered  nim  polozhili  tolstuyu  pachku  bumag.
Doneseniya, ispisannye  ciframi,  zapolnennye tablicami, ego ne interesovali.
On ponyatiya ne imel, k chemu 姊i otnosyatsya, no vot teper' vyyasnilos', chto on v
kratchajshie  sroki  uspeshno zakryl naibol'shee kolichestvo del.  Pochemu emu  ne
skazali?
     -- Kak  u vas eto poluchaetsya? -- Sprosila Zajka. Figura u nee byla kuda
luchshe,  chem Al'ber predpolagal ran'she, i dlinnyj halat, kazalos', special'no
na nee sshit. Gospodi, neuzheli ona vse pereskazhet Korentenu?
     -- Ne znayu.  -- On snova razygryval skromnost'. -- Navernoe, mne prosto
vezet. Udaetsya tknut' pal'cem v nebo, a popast' v tochku.
     --  Vse  dvadcat'  let? -- sprosila devushka. -- Stol'ko  let  i  vsegda
vezet?
     Al'ber pozhal  plechami. On  ponyatiya ne imel, pochemu  dobivaetsya  uspeha.
Mozhet, potomu, chto lyubit svoyu rabotu?
     --  Mne  kazhetsya,   vy  tol'ko  pritvoryaetes'  lenivym.  Vam  pochemu-to
.dostavlyaet radost', kogda  lyudi dumayut, budto vy  nichego  ne delaete. A  vy
rabotaete. Skazhite, pochemu vy stydites' togo, chto horosho rabotaete?
     "Oni govoryat obo mne, kogda byvayut  vmeste,--  porazilsya Al'ber.  -- To
est', o  nas.  Mogu  sebe  predstavit'!  Stareyushchij  Korenten  s etoj  pylkoj
devushkoj  s  zayach'imi  zubkami...  prihoditsya  razvlekat'  ee  kakimi-nibud'
rosskaznyami, kogda oni ne..."
     On    smushchenno   perelistyval    lezhavshuyu   na    stole   kipu   bumag.
Dvadcatidvuhletnyaya  devushka nanyalas' v  tancovshchicy. Otpravilas'  v  turne ia
Blizhnij Vostok, otkuda ne  vernulas'. Mezhdu prochim, agent, ee nanyavshij, tozhe
ne vernulsya. Vosemnadcatiletnyaya devushka poehala na sorevnovaniya v provinciyu.
Sela v poezd,  no nikto  ne  videl, kak  ona  pribyla.  Al'ber  posmotrel na
fotografiyu.  U   devushki  bylo  prekrasnoe  lico  i  gustye  chernye  volosy.
Zanimalas' hudozhestvennoj gimnastikoj. Al'ber vzdohnul. SHkol'nica ischezla po
doroge  iz shkoly domoj.  On hotel perevernut' bumagu, no  sluchajno glyanul na
snosku vnizu lista. Roditeli ne bespokoilis', dumali, ona na trenirvvke.
     --   Mnogo   sredi   nih   sportsmenok?   --  sprosil  Al'ber.  ZHenshchiny
pereglyanulis'.

     -- Ne znaem. No esli vy minutku podozhdete...
     On zhdal. Minutka okazalas'  dolgoj, potomu chto v  grafu o  rode zanyatij
vklyuchali tol'ko  professiyu, dayushchuyu zarabotok, no v  konce koncov vyyasnilos',
chto mnogie propavshie devushki -- shkol'nicy, sluzhashchie, prodavshchicy  -- byli eshche
i sportsmenkami.
     -- |to vazhno? -- sprosila Zajka. Al'ber razvel rukami.
     -- Ponyatiya ne imeyu. Veroyatno, mne snova povezlo...
     Devushka  rassmeyalas',  i   Al'ber  vyshel  v  koridor,  unosya   s  soboj
vospominaniya o ee zdorovom  smehe. Povezlo? Ili u nego voznikli  bolee dikie
associacii,  chem u  ostal'nyh? On  slishkom uslozhnyaet  delo?  Ili nashel novyj
sled? |to eshche ne izvestno, no v tom, chto on ne uspokoitsya, poka ne pogovorit
s kem-nibud'  iz  zanimavshihsya delami  ischeznuvshih devushek, Lelak uveren. Na
sekundu on priostanovilsya, zadumalsya. Vzdrognul, kogda ego udarili po plechu.
Pered nim stoyal plotnyj chelovek srednih let s morshchinistym licom. Al'ber znal
ego v lico,  eto byl  odin iz kolleg,  oni  zdorovalis',  no eshche  nikogda ne
besedovali v koridore.
     --  Slyshal, ty  vel sebya klassno,  -- muzhchina hlopnul  ego po plechu. --
Horosho, drug, nam nado derzhat'sya vmeste!
     I ushel prezhde, chem Al'ber soobrazil, o chem on govorit.
     Proverka.   Podozrevaemyj,   ubityj  pri   doprose.  Sluchajno   umershij
podozrevaemyj. Al'ber horosho znal teh dvuh policejskih, kotorye  veli  togda
dopros, znal, chto oboih  otstranili ot  raboty,  prikazav,  chtoby nogi ih ne
bylo v  zdanii  upravleniya.  Neuzhto  on  v  samom  dele  klassno  sebya  vel?
Odnovremenno  Al'ber  oshchutil   i   styd,  i  gordost'.  On  chuvstvoval  svoyu
prinadlezhnost'  k  policejskomu  korpusu.  Za nego  vstupilis'  by tozhe.  On
pokachal  golovoj. Emu ochen'  hotelos',  chtoby proverka dokazala nevinovnost'
kolleg.
     VIII
     -- Gde Lelak?
     Korenten, rasstaviv nogi, stoyal  v  dveryah,  slovno zhelaya zabodat' vseh
nahodivshihsya v komnate.  Buassi s bystrotoj molnii spryatal  illyustrirovannuyu
gazetu.
     -- Ne znayu, mos'e. Gde-to zdes'... poiskat' ego?
     -- Net.
     Komissar zahlopnul dver'. On zlilsya na sebya za to,

     chto pokazal svoj gnev. Ochevidno, emu sleduet ujti  na  pensiyu, ustupit'
mesto Brisho, kotoryj zhdet ne dozhdetsya etoj vozmozhnosti. U nego-to nervy poka
vyderzhivayut.  On lyubit  Al'bera  i hochet ego  zashchitit'. No chto  delat', esli
stol'ko lyudej na nego nabrosilos'? Komissiya, rassleduyushchaya neschastnyj sluchaj,
obratilas' s  zhaloboj,  chto  on  namerenno  prepyatstvuet  vyyasneniyu  istiny.
Otkuda-to uznali, chto ta zhenshchina podala na nego  zhalobu. Bog znaet otkuda...
Tol'ko  etogo  ne  hvatalo! Oni  ubezhdeny, chto  gruppa  Korentena -- sborishche
zverej-sadistov,  a   Lelak   odin   iz  glavnyh   zapravil.   Lelak,  samoe
bezobidnejshee  sushchestvo, s kotorym  tol'ko  komissar vstrechalsya  za vsyu svoyu
kar'eru!
     Korenten uzhe mnogo raz samymi raznoobraznymi  sposobami  pomogal svoemu
sotrudniku. Or razdobyl mastera, kogda Al'ber zahotel sam ustanovit'  u sebya
doma  kotel, no emu  ne  udalos'. S  nastupleniem  oseni  oni  ostalis'  bez
otopleniya   i   goryachej   vody,  i   Marta   ugrozhala   razvodom.  On  velel
otremontirovat' v garazhe  policii  mashinu Al'bera,  kotoruyu tot razobral  na
melkie detali, no sobrat' obratno ne sumel. Raza chetyre  on podtverzhdal zhene
Lelaka, chto ee muzh po ego, komissara, ukazaniyu pokupal tu libo inuyu knigu: o
podgotovke otryadov osobogo naznacheniya, o tajnopisi, ob izgotovlenii yadov, ob
iskusstve metaniya  nozhej.  Marta,  konechno,  ni edinomu  slovu  Korentena ne
verila,  no  vse  zhe  delala  vid,  budto  udovletvorena ego  skazkami.  On,
Korenten, razdobyl Le-laku razreshenie  na desyatizaryadnyj brauning, kogda emu
vtemyashilos' v golovu, budto  sluzhebnoe oruzhie nedostatochno  horosho dlya nego.
On terpel ves'ma svoeobraznye metody Al'bera,  ibo oni byli uspeshny. Esli by
vse  ego syshchiki byli  takimi, kak Lelak, on soshel by s uma, podal v otstavku
ili vseh ih vyshvyrnul proch'. No s odnim do sih por on koe-kak spravlyalsya. Do
sih por.
     Brisho,   razumeetsya,    razgovarivaet   po    telefonu.    V    tolstyj
stenograficheskij bloknot s molnienosnoj bystrotoj zanosit kakie-to karakuli.
Telefon, pravda, prisoedinen k magnitofonu, no esli  Brisho chemu nauchitsya, to
uzh obyazatel'no  hochet  svoi znaniya  i umeniya  primenit'  na praktike.  "Nado
otstranit' i Al'bera, poka dlitsya proverka, -- razmyshlyal Korenten. -- No kto
budet rabotat' vmesto nego? I kak on opravdaetsya? Esli nachnet zashchishchat'sya, on
pogib.  Net opravdaniya tomu,  chto on podnyal oruzhie na ne vinovnogo ni  v chem
cheloveka,  da k tomu zhe  zhenshchinu, i nel'zya opravdat' to, chto  on derzko  dal
otpor

     proverochny! komissii.  Opravdaniya  net,  esli tol'ko  dva etih dela  ne
ischeznut  v  volnah uspeha. Al'ber obyazan najti ubijcu  Fanfarona! On dolzhen
uznat', chto skryvaetsya  za kulisami sobytij,  kakova podopleka vsego, dolzhen
razoblachit' zlodeev i obespechit' otdelu horoshuyu pressu".
     No kak eto sdelat', esli ego otstranyat ot raboty?
     Brisho nakonec polozhil trubku, zahlopnul bloknot i vynul sigaretu.
     -- YA  proveril etu  istoriyu  s  Ministerstvom sporta.  Korenten  slegka
udivilsya. On uspel obo vsem zabyt'.
     -- V spiske sponsorov  sostyazanij  po  vol'noj bor'be figuriruet  nekij
mos'e De Pryun'e.  Po  adresu, kotoryj  on  dal,  nahoditsya kinoteatr.  Nomer
telefona  prinadlezhit  Ministerstvu   sporta.   --  On   ulybnulsya,  ehidno,
bezzhalostno. -- Do sih por vse  moglo byt' sluchajnym. Vozmozhno, ministerstvo
ne imeet nikakogo otnosheniya k mos'e  De  Pryun'e. Konechno, v etom  sluchae oni
vryad li  zvonili by komissaru, rukovoditelyu otdela po rassledovaniyu ubijstv,
iz-za togo, chto  kakoj-to  nahal'nyj syshchik  interesovalsya  po telefonu  etim
mos'e.
     Brisho nadel ochki i  raskryl  bloknot. Korenten  prekrasno znal: sdelano
eto dlya pridaniya  vesa svoim  slovam, a vovse ne  potomu, chto  on ne  pomnit
naizust' toj informacii, kotoruyu sejchas dovedet do svedeniya komissara.
     -- Dannyj nomer prinadlezhit  mos'e  Leblanu.  On zamestitel'  ministra.
Vernyj drug 'deputata Santelli.
     Korenten ne sprosil,  kak Brisho  eto  uznal. U  ego sotrudnika  povsyudu
nahodilis'  znakomye.  Komissaru inogda  predstavlyalos',  budto celaya  armiya
molodyh, energichnyh Brisho zapolnila obshchestvennye uchrezhdeniya i, sidya  tam, vo
vtoroj linii, ozhidaet momenta, kogda smozhet vnezapno zahvatit' vlast'.
     -- Togo samogo  deputata,  kotoryj zvonil i skazal, chto, po ego mneniyu,
ubijstvo  Fanfarona  ne imeet nikakogo otnosheniya k sorevnovaniyam, --  skazal
Brisho zadumchivo. I s tonkoj ulybkoj prodolzhil:
     -- Mos'e De Pryun'e, estestvenno, tam ne rabotaet. No mne sluchajno stalo
izvestno, chto devich'ya familiya zheny Leblana -- De Pryun'e.
     Korenten  ne mog dazhe ego pozdravit'. Vyyasnit' devich'yu familiyu  zheny --
odna iz elementarnejshih procedur. On vzdohnul:
     -- Est' eshche chto-nibud'?

     -- Da. --  Brisho edva skryval chuvstvo  torzhestva. --  Le YUis'e, glavnyj
organizator  sorevnovanij  "Vse  dozvoleno",  tozhe  rabotal  v  Ministerstve
sporta, byl kollegoj Leblana. -- SHarl' sdelal  malen'kuyu  effektnuyu pauzu.--
On byl zameshan v kakom-to skandale po  delu o vzyatkah, poetomu  emu prishlos'
ujti. Dokazatel'stv protiv nego ne  bylo, pod sud on ne popal, no ostat'sya v
ministerstve ne smog.
     Korenten schel moment podhodyashchim, chtoby otchitat' svoego sotrudnika.
     -- I kakoj  vyvod ty delaesh' iz  vsego etogo? CHto zamestitel'  ministra
zameshan v ubijstve?
     -- Net, no...
     -- Net, no  odin znaet drugogo,  a drugoj  tret'ego.  Esli by eto  bylo
prestupleniem... -- on proglotil konec frazy. Zachem obizhat' Brisho?
     Korenten opyat' zabyl, chto Brisho nel'zya smutit'.
     -- O,  my razuznaem i to, chto oni  tak hotyat skryt'. -- Brksho zahlopnul
bloknot.  --  A chto kasaetsya  ubijstva Fanfarona... -- on zadumalsya nad tem,
kak luchshe sformulirovat'.
     --  Komu  eto  vygodno?!  -- podskazal Korentzn.  -- Uznajte, komu  eto
vygodno.  --  On  sotni  raz rasskazyval, kak vkolachivali emu v  golovu etot
osnovnoj princip, kogda on byl nachinayushchim policejskim. --  Prover', komu eto
prineset vygodu.
     -- Komu  eto vygodno? --  povtoril Brisho. -- Nu da,  -- probormotal  on
sebe pod nos. -- Horosho by uznat'.
     GLAVA SEDXMAYA G
     Vdali  shli  dve  horoshen'kie devushki, napravlyayas' k  tennisnym  kortam.
Vzglyad  Recode  mashinal'no sledoval  za nimi.  Nogi  dlinnye, korichnevye  ot
zagara,  volosy  padayut  na  plechi.  Devicy  appetitny,  vyzyvayushche  krasivy,
samouverenny.  Renode otvel ot nih glaza.  Ne hvataet eshche emu  priudarit' za
kem-nibud' iz Sportivnogo centra.
     Lakej prines  viski so l'dom, postavil  pered  nim.  Snaruzhi byla zhara,
Renode vklyuchil kondicioner. On sidel v glubokom, pohozhem na shezlong kresle i
nablyudal  za muzhchinami  v  shortah,  idushchimi  k  gimnasticheskomu  zalu.  Togo
policejskogo sredi nih ne bylo.

     Fleri nervnichal, a Renode etogo  ne lyubil. Terpet' ne mog, kogda v nego
ne verili, kogda dazhe tol'ko predpolagali, chto vozmozhny nepriyatnosti...
     --  Simone skazal, chto ne znaet, pochemu Lelak  ego otpustil, --  shepnul
Fleri. -- On dazhe ne slishkom ego rassprashival.
     Renode prikryl glaza.
     -- A emu i ne nado znat'. My emu ne za eto platim.
     On ne ponimal, chto nashlo na Fleri. Tridcat' let oni rabotayut vmeste, no
ni razu eshche  on  tak  ne  drejfil.  Mozhet, potomu, chto sam Renode  nikak  ne
razberetsya v dele?
     -- A zachem emu zaderzhivat' Simone? Oni shvatyat ego, kogda pozhelayut.
     -- CHto s nim delat'?
     Renode  mahnul  rukoj.   Fleri  sklonen  k  suetlivosti.  Pri  malejshej
opasnosti u  nego gotovo reshenie: kto  ischeznet, tot ne  razvyazhet yazyk.  CHto
voobshche-to verno, no chasto izlishne.
     -- Nichego. Simone pust' bol'she ne pokazyvaetsya poblizosti ot nas.  Esli
ego shvatyat, on nas ne znaet.
     Fleri kivnul. Ne ubezhdenno, no poslushno.
     Renode  sdelal glotok  viski i  ostorozhno, chtoby  ne  prolit', postavil
stakan ryadom s soboj na pol. Vdali vse eshche vidnelis' dve devushki, oni stoyali
i besedovali, odna iz nih rasseyanno postukivala nogoj po tennisnoj raketke.
     -- Mne zvonil Leblan; -- neozhidanno skazal on. -- Ego tozhe pobespokoili
policejskie.
     -- CHego oni ot nego hotyat?
     Renode pozhal plechami. Stareet Fleri.
     -- Otkuda mne znat'? YAvno u nego svoi dela. Menya oni ne  interesuyut. No
ego tozhe navestili, soslavshis' na delo Fanfarona.
     -- Lelak?
     -- Net. Drugoj. Tozhe iz otdela po rassledovaniyu ubijstv.
     Nekotoroe vremya oni zadumchivo glyadeli drug na  druga, potom Fleri vstal
i podoshel  k baru. Renode davno razreshil emu nalivat' sebe, kogda zahochetsya,
no on redko pol'zovalsya predostavlennoj vozmozhnost'yu.
     --  YA navel spravki  otnositel'no  etogo  Brisho, --  neozhidanno soobshchil
Renode i udovletvorenno ulybnulsya. -- I ty srazu pojmesh', v chem tut delo. --
On podnyal ruku i zhestikuliroval vytyanutym ukazatel'nym pal'cem. --

     Brisho molod, emu let sorok.  Govoryat,  ego  ozhidaet  blestyashchaya kar'era.
Sejchas  ego  naznachili zamestitelem  rukovoditelya  otdela  po  rassledovaniyu
ubijstv. Teper' ponimaesh'?
     Fleri ponyal: -
     -- Hochet utverdit'sya.
     --  Vylozhit' chto-to  na  stol.  Vzyat'  Leblana  --  yavno  est' za  chto.
Podlovit'  nas.  Odin  Gospod' vedaet,  kogo eshche.  A  tut podvernulos'  delo
Fanfarona,  im  polna pressa...  Brisho besprepyatstvenno vsyudu  kopaet, vsyudu
raznyuhivaet.  Zaslal  syuda  etogo bedolagu v kachestve primanki. Esli  my  ee
proglotim, tem luchshe dlya  nego.  V otdele est' muchenik,  a on stanet velikim
geroem.
     V golose Fleri zazvuchala nadezhda:
     -- No ego-to my uberem?
     --  Da,  --  uverenno  proiznes  Renode.  --  |togo  my  uberem,  chtoby
obespechit' sebe pokoj. A drugogo ne tronem. Pust' sebe zhivet. Esli tol'ko ne
stanet konchat' tam, gde emu  ne polozheno. No  togda ty  podoshlesh' k nemu  ne
odnogo  cheloveka i ne  iz nachinayushchih. Uzh esli on nakryl Simone, znachit, svoe
delo znaet. Ne dadim emu shansa!
     II
     -- Tebya shef iskal. On nervnichaet.
     Buassi  razgadyval  krossvord.  Razgadyval medlenno, chto-to bormocha pro
sebya. Ruchkoj vpisyval v kvadratiki pervye zhe gluposti, prihodivshie na um,  i
poetomu  redko  razgadyval  ves'  krossvord  celikom.  On  otlozhil gazetu  i
ozabochenno posmotrel na Al'bera.
     -- Ne stoit li tebe zajti k nemu?
     Al'ber vyglyanul iz  okna. Dvor kazalsya vymershim. Pochti posredine rezkaya
liniya  razdelyala  ego na dve chasti --  zalituyu solncem  i tenevuyu. Izgiby  i
vystupy kryshi zdaniya vyrisovyvalis', kak v klassicheskoj vostochnoj simvolike:
i na temnom svetloe pyatno, i na svetlom -- temnoe. Neskol'ko mashin stoyalo na
pyl'nom  betone.  Svoj "Sitroen-SH" Korenten priparkoval na solnce,  nado by
ego  predupredit'.  Al'beru  vspomnilsya  tot vecher, kogda on  vpervye uvidel
komissara, uezzhavshego vmeste so svetlovolosoj devushkoj. Vnutri mashiny gorela
lampochka,  v ee neyarkom svete  na temnom kozhanom siden'i on zametil devushchku,
pokazavshuyusya emu tainstvennoj i prekrasnoj.
     Al'ber uslyshal, kak shelestit  bumaga, Buassi snova  vzyalsya za gazety, i
vskore zazvuchalo privychnoe bormo-

     tanie: on medlenno, po  slogam chital opredeleniya. V  komnate  oni  byli
vdvoem,  ostal'nye  kollegi  budto  isparilis',  ostaviv  im starye  pishushchie
mashinki,  dos'e,  stennoj kalendar' s  izobrazheniem piramid.  K  schast'yu,  a
kontore bylo spokojno. Telefony molchali, slava Bogu,  o nih pozabyli.  "Mir,
tishina,  -- podumal  Al'ber. -- Buassi razgadyvaet krossvord  s tem  drevnim
spokojstviem, $ kakim krest'yane pristupayut k uzhinu..."
     Povinuyas'  serdcu, on  ohotno  ostalsya  by  u okna, chtoby  smotret'  na
pustynnyj  dvor,  teni,  goryachij  Ot  solnca  "sitroen".  No  ego  razbiralo
lyubopytstvo.  Poetomu  on sel  i s karandashom  v  ruke  nachal  perelistyvat'
prinesennyj s soboj material. On proglyadyval protokoly. Kto zanimalsya delom?
S kakim  rezul'tatom? Razglyadyval odnu za drugoj podpisi, kotorye nichego emu
ne  govorili.  On  byl  razocharovan.  Nadeyalsya  najti  sredi  raznyh familij
znakomuyu, chtoby ne ponadobilos' dolgo i  ser'ezno ob座asnyat' situaciyu tomu, k
komu on obratilsya. Ili najti cheloveka, kotorogo  mozhno nazvat', tak skazat',
ekspertom po  ischeznuvshim  devushkam.  Odnako  pochti kazhdym  delom  zanimalsya
drugoj sotrudnik. Vse zaviselo ot togo, gde i kogda proizoshel dannyj sluchaj.
Imya  syshchika,  vedushchego  delo, povtorilos'  lish'  dva-tri  raza,  no  i  etot
doznavatel' ne provodil nikakih parallelej mezhdu shodnymi proisshestviyami. Po
krajnej mere v svoih doneseniyah.
     Lelak vstal i podtolknul Buassi pachku bumag.
     -- O chem eto tebe govorit?
     -- CHto?  --  Buassi  netoroplivo vzyal v  ruki pervyj material  i  nachal
gromko  chitat'.  On ne znal, chego zhdet ot nego  Al'ber  i  ne hotel pospeshno
vyskazyvat' svoe mnenie. Podnyal sleduyushchij list, dolgo razglyadyval fotografiyu
devushki, prochel tekst na oborote, potom ostorozhno zagovoril:
     -- |tu ya znayu. Videl po televizoru.
     -- Kogda?
     --  Primerno  mesyac  nazad. --  On  vzglyanul na  datu,  kog-da  ischezla
devushka.  --  Da,  navernoe,  mesyac.  Noch'yu  peredavali  yunosheskij  final po
tennisu.
     Al'ber  sklonilsya nad  plechom Buassi.  Devushka  ischezla  dvadcat'  dnej
nazad, edva cherez nedelyu posle togo, kak ee pokazali  po televideniyu. Noch'yu.
Kakoj nenormal'nyj, krome Buassi, smotrit noch'yu final yunosheskih sorevnovanij
po tennisu? |to byl samyj svezhij sluchaj, ostal'nye proizoshli mesyacy ili dazhe
gody nazad.

     -- Posmotri, ne vystupali li  po,  televizoru pered svoim ischeznoveniem
drugie devushki?
     U  Buassi  byla horoshaya pamyat'. Voobshche ona  malo v chem  emu pomogala, u
nego   otsutstvovala  sposobnost'  delat'  iz  faktov  vyvody,  iz  oblomkov
skladyvat' celoe, ego slishkom zanimali detali. No on pomnil mnozhestvo vsyakih
malointeresnyh chastnostej, sluchivshihsya mnogo let nazad, -- vremya prohozhdeniya
promezhutochnyh distancij, zabitye goly, hod matchej, sostavy komand.
     -- Pogodi! Togda bylo legkoatleticheskoe sorevnovanie.  A zdes' pryzhki s
tramplina. A tut...
     Al'ber oshutil drozh' vnutri. Vot ono! On nashchupal sled! On eshche  ne znaet,
kakoj sled, no on est', Lelak chuvstvuet eto, i teper' nel'zya vypuskat'  nit'
iz ruk!
     -- Ty vseh etih devushek videl po televizoru?
     -- |togo ya ne govoril. Skazal tol'ko, chto ta devochka legkoatletka, i do
ee ischeznoveniya... za skol'ko eto?., aga,  vspomnil: za  desyat'  dnej  do ee
ischeznoveniya prohodili legkoatleticheskie sorevnovaniya. Zachem tebe eto?
     Mog by znat', chto sprashivat'  naprasno. Al'ber snyal so stula pidzhak, no
k dveri eshche ne dvinulsya.
     --  Mogu ya tebya  koe o chem poprosit'?  Buassi  izdal vorchanie,  kotoroe
mozhno bylo schest' za soglasie.
     -- Esli snova ischeznet devushka, srazu zhe daj mne znat'!
     --  CHetyre dnya nazad bylo  sorevnovanie  po  plavaniyu,-- s  gotovnost'yu
skazal  Buassi.  On pridvinul  k  sebe  telefon, chtoby vypolnit'  pros'bu. A
Al'ber, podhvativ sportivnuyu sumku, udalilsya.
     "Akademii" vesna yavno poshla na pol'zu.  Mesta  dlya  stoyanki  mashin byli
zapolneny,  iz  holla donosilsya  veselyj gomon,  pod  derev'yami  po  dorozhke
progulivalis' devushki  v  tennisnyh  kostyumah. Al'ber  pereodelsya  v glavnom
zdanii. Pistolet  ostavil v garderobe i zaper ego (konechno,  on znal,  chto u
nih  est'  klyuchi ko  vsem  garderobam  v  razdevalkah).  "Mozhet, ya  sovershayu
bezumstvo",  -- dumal on, vyhodya v shortah  i  majke s korotkimi rukavami  na
solnce. On ne mog ustoyat',  chtoby ne brosit' vzglyad v  napravlenii  bungalo.
CHernyj "mersedes" stoyal tam zhe, no  okna doma byli zakryty, sinevatye stekla
otrazhali solnechnyj  svet. Teper' vozle mnogih  -domikov burlila zhizn', pered
odnim bungalo dvoe detej igrali v badminton.
     Al'ber napravilsya k gimnasticheskomu zalu. Vozle ten-

     nisnyh kortov razgovarivali dve  devushki. U nih byli  dlinnye  okruglye
nogi  krasivoj  formy,  strojnye  lodyzhki,   zdorovye,  samouverennye  lica,
blestyashchie dlinnye volosy. Na  mgnoven'e utihlo  bormotan'e o tao, vnutrennej
energii, vazhnosti  salatoedeniya, kotoroe  neprestanno  donosilos' iz-za  ego
spiny s teh por, kak on napravilsya k gimnasticheskomu zalu. Al'ber obernulsya.
Borodatyj filosof shel vsled za nim s  instruktorom, lico  kotorogo  vyrazhalo
stradanie.  Golova borodacha  byla  povernuta tak,  chtoby v puti  ne prishlos'
otryvat' vzor ot devushek. Glaza instruktora vstretilis' s vzglyadom Al'bera.
     -- Pobeda myasa nad salatami, -- brosil cherez plecho Al'ber.
     Ih bylo chelovek desyat'. Sledovalo znat', chto na takie  kursy vse tol'ko
zapisyvat'sya lyubyat. Naprasno on kinul repliku instruktoru, naprasno pustilsya
v razgovor s filosofom, skoree brositsya v glaza, chto ego  net na  uroke.  No
teper' vse ravno.
     Reshitel'noj pohodkoj on promarshiroval v tualet. Sel na kryshku stul'chaka
i prinyalsya  zhdat'. Slyshal  gomon,  smeh, zamechaniya, kotorye  kto-to  delal o
chem-to. Zatem vnezapno nastupila tishina -- nachalsya urok. Al'ber opustilsya na
kortochki,  podvigal  sustavami  kolenej,  lodyzhek, plechej -- oni  hrustnuli.
Potom vstal na unitaz  i nachal  razbirat'  okno. Uzkoe  otkidyvayushcheesya okno,
dazhe esli ego  otkryt',  chelovek v  nego ne protisnetsya. No  esli  otvintit'
sharniry, kotorye derzhat steklo, mozhno poprobovat'.
     On  edva prolez v okno.  Bud' on hot' na neskol'ko kilogrammov tyazhelee,
nichego by ne vyshlo.  I tak-to on chuvstvoval, kak  rvetsya majka i  vsya  spina
pokryvaetsya ssadinami. On lez golovoj vpered, starayas' uderzhat'sya nogami kak
mozhno dol'she. Malen'koe okno  nahodilos' na  vysote dvuh metrov ot  zemli, i
emu ne hotelos' ruhnut' golovoj vniz. On padal s vysoty vsego v odin metr. K
schast'yu, vnizu byl gazon s myagkoj, tonkoj travoj.  On  prizhal  podborodok  k
levomu  plechu   i   perekatilsya  cherez   pravoe.  Srazu   ne  vstal,  lezhal,
prislushivalsya, nablyudal.  Ego ne zametili. Ne mogli uvidet', esli tol'ko  ne
nablyudali special'no  za  uzkim  oknom tualeta.  On  prolezhal eshche  neskol'ko
sekund,  razmyshlyaya nad  tem,  kak popast' obratno. Ob etom on do sih por  ne
podumal. Konechno, podtyanut'sya on smozhet, dazhe protisnetsya v okno, no kuda on
popadet padaya golovoj vpered?
     -- Ne imeet znacheniya, -- skazal on i poveril sebe.

     Ostorozhno vstav, Lelak prignulsya i pobezhal pod zashchitoj kustov. Plan ego
byl prost.  Vse domiki  okruzhaet vysokaya izgorod', s  toj storony proniknut'
nevozmozhno.  No esli  uzh  kto-libo  popal vnutr',  to vdol' izgorodi  smozhet
nezametno podobrat'sya k bungalo. Stranno, chto, reshivshis' i sdelav  neskol'ko
dvizhenij, on ochutilsya  kak  by  v drugom mire. V neskol'kih metrah  ot  nego
trenirovalas' gruppa tai chi chuan, medlenno, pogruzivshis' v sebya, oni shagali,
pytayas' zadejstvovat' vse  myshcy.  Syuda  k  nemu  donosilis'  stuk tennisnyh
myachej, obryvki muzyki iz bara, gomon  so storony bassejna. No  zdes'  stoyala
tishina, tol'ko  zhuzhzhali  zhuki  i  slyshalos'  potreskivanie  vetok,  kogda on
probiralsya mezhdu  derev'yami. Prodvigalsya  on  medlenno.  Kazhdye  chetyre-pyat'
metrov  ostanavlivalsya, sledil, ne stoit li gde  ohrannik. On  vzglyadyval na
verhushki derev'ev, prismatrivalsya k samym tolstym vetvyam i, lish' ubedivshis',
chto doroga  svobodna,  prodelyval sleduyushchij otrezok puti. Vse zhe imelo smysl
kupit' tu knigu, kotoruyu  napisal  byvshij  komandir  zelenyh  beretov. Marta
togda  vysmeyala ego, a  on, udalivshis'  v  druguyu komnatu,  leg  navznich' na
krovat'  i  chital, kak nado  pronikat' v lager'  protivnika  i obezvrezhivat'
chasovyh.
     On shel dal'she. Mezh  derev'ev  pokazalos' .pervoe  bungalo. Zarosli byli
gustymi yavno ne sluchajno, vladel'cy hoteli, chtoby zhiteli bungalo ne shatalis'
zdes',   ostavalis'  na   dorozhkah,   gde  mozhno   bylo  by  sledit'  za  ih
peredvizheniem. Kolyuchij  kustarnik oslozhnyal put'  Al'beru.  On leg na  zhivot,
chtoby propolzti pod  shipami i kolyuchkami. I tut uvidel  chasovogo. Na nem byla
ne forma zashchitnogo cveta, kak  na kartinkah rukovodstva dlya zelenyh beretov,
a sharovary iz dzhinsovoj tkani i majka s dlinnymi rukavami. No v tom, chto  on
chasovoj,  Lelak ni sekundy ne somnevalsya. Paren' sidel,  privalyas'  spinoj k
odnomu  iz derev'ev, tam, gde  za bungalo byla razbita  malen'kaya luzhajka, i
uzkaya tropinka vela k izgorodi. On sidel  v teni,  a ne  pryamo na luzhajke, i
esli by Al'ber dvigalsya  chut' bystree, esli by ne prochesyval territoriyu, kak
v voskresen'e nauchilsya po knige, to ne zametil by chasovogo.
     On slegka udivilsya. |to byl pervyj sluchaj, kogda on na praktike poluchil
pol'zu  ot togo,  chto vychital iz special'nyh rukovodstv.  U nego ne bylo pri
sebe pistoleta. Ne bylo kinzhala,  kotoryj nosyat zelenye berety i kotorym  --
soglasno ukazaniyam special'noj literatury --

     sejchas  sledovalo  pererezat'  gorlo  chasovomu.  Nado  bylo podobrat'sya
poblizhe,  okazat'sya  za  ego  spinoj,  prikryt'  emu  ladon'yu  rot, s  siloj
zaprokinut'  nazad  golovu i drugoj rukoj  pererezat' glotku. Na mgnoven'e v
myslyah mel'knulo, chto imenno tak mogli ubit' Fanfarona. Zatem on otognal etu
mysl'.  CHut'! Net takogo  cheloveka,  kotoryj sumel  by szadi tak zaprokinut'
Fanfaronu golovu. "Esli tol'ko ne ZHile",  -- skazal on sam sebe. CHasovoj  ne
stoyal,  a sidel, i voobshche on ne smog by pererezat' emu gorlo, dazhe ot odnogo
predpolozheniya emu stanovilos' durno.
     On  pokosilsya v  storonu  bungalo.  Otsyuda  malo chto  vidno.  Popytalsya
ugadat', k kakomu iz domikov vedet  tropinka.  Esli  on  ne  oshibsya, dom byl
chetvertym  ot gimnasticheskogo zala i, esli  on horosho zapomnil, pered nim ne
stoyala mashina, ne sidel' na  terrase zagorayushchij muzhchina s bryushkom, ne zvala,
stoya v dveryah, detej elegantnaya zhenshchina v kupal'nike.
     Al'ber lezhal nepodvizhno i staralsya kak mozhno luchshe zapechatlet' v golove
kartinu. Tropinka kak budto svorachivala, i vorota  nahodilis' chut' podal'she.
YAsno, tam tozhe est' chasovoj i, navernoe, ne odin.  Zdes', na  drugoj storone
luzhajki  -- zhuyushchij  travinku malyj  i  okolo doma, nesomnenno,  tozhe  kto-to
stoit. Esli ego logika verna, takaya  gotovnost' ob座avlyaetsya zdes' ne vsegda,
lish' v teh sluchayah, kogda v bungalo est' zhilec. Znachit li eto, chto on sejchas
uzhe tam? Ili kogo-to zhdut?
     Nado pogovorit' s Brisho, dazhe s Korentenom, dumal on. CHetyre  dnya nazad
bylo sorevnovanie po plavaniyu; prohodit obychno  nedelya ili dnej desyat' mezhdu
ischeznoveniem  i  televizionnoj  peredachej.  Eshche  est'  vremya  uznat',  kogo
pokazyvali  po  televizoru  vchera   vecherom.  I  vybrat'  iz  nih  neskol'ko
horoshen'kih,  kotoryh  imeet  smysl  pohitit',  za  nimi  nado  organizovat'
nablyudenie, sledit' za kazhdym ih shagom.
     Ot volneniya  on sovershil oshibku. Neozhidanno shevel'nulsya, i shipy vpilis'
emu v spinu, iz-za chego on  slishkom bystro  upal  plashmya.  Skvoz'  list'ya on
uvidel, kak  chasovoj glyanul v ego storonu. Videl, kak tot potyanulsya k zemle,
v rukah ego poyavilos' oruzhie. S  takogo rasstoyaniya nel'zya razglyadet', kakogo
roda,  no  eto yavno  tyazhelyj  pistolet, a  na  ego  dlinnom  tuporylom  dule
navernyaka est' glushitel'.  Vozmozhno,  chasovoj  tozhe  chital  rukovodstvo  dlya
zelenyh beretov. On ne sovershil fundamental'noj oshibki.  Ne  podnyalsya"  i ne
nachal probirat'sya

     v storonu poslyshavshegosya zvuka. Esli by  on tak sdelal, sam by okazalsya
mishen'yu. Proizvel shum, kotoryj zaglushil by ostal'nye zvuki,  i v nego  mogli
by vystrelit', brosit'  nozh, dernuv, svalit' na zemlyu. Net, on postupil  kak
raz  naoborot.  Al'ber  ne  shevelilsya,  hotya  znal, chto  vremya  rabotaet  na
chasovogo.  Samoe  lozdnee  k  koncu uroka  emu  nado  byt' ryadom so  vsemi v
gimnasticheskom zale. On  lezhal  i zhdal.  CHasovoj  ne znaet, chto  Al'ber tut,
prosto  on  nastorozhe.  Vskore on  uselsya obratno, uspokoilsya. Proshlo dobryh
polchasa. Zatem chasovoj zakuril  sigaretu. Al'ber podozhdal eshche celuyu minutu i
ostorozhno popolz nazad.
     III
     Brisho polozhil  ruku na telefon. On  ponyatiya  ne  imel, chto predprinyat'.
Esli Mirej na samom dele ischezla, ee nado iskat'. Ob座avit' rozysk, sostavit'
slovesnyj  portret  dlya patrul'nyh  policejskih. Esli ona ischezla. On  hotel
poprosit' Al'bera eshche razok shodit' k devushke, no nigde ego ne nashel. Buassi
byl na  meste, no etogo  luchshe ne prosit'.  Esli on tuda pojdet,  a  devushka
okazhetsya doma...
     -- CHto-to  sluchilos'?  -- Madam  Defrok  pokosilas'  na nego.  Ona byla
raspolozhena  k  molodomu cheloveku,  no  ej ne  nravilos', chto segodnya  on ee
sovsem ne zamechaet, smotrit kak na pustoe mesto.
     -- Net. Nichego. -- On snyal  ruku s telefona. V prisutstvii  etoj ved'my
dazhe pozvonit'  devushke nel'zya.  Podnyavshis',  on nadel  koburu, vzyal na ruku
pidzhak.
     -- Vy uhodite? •-- zadala izlishnij vopros Defrok.
     Brisho ej ulybnulsya.
     Po doroge  on reshil, chto delat'. Esli najdet devushku doma,  skazhet, chto
prishel po oficial'nomu delu. Ne poverit -- ee delo. Esli doma  ee  ne budet,
pogovorit s sosedyami. On ne Lelak, ego tak prosto ne vystavish'.
     Doma  ee  ne  bylo. Sosedi dveri ne  otkryli,  kons'erzhka skazala,  chto
nichego ne  znaet, dva dnya ne videla devushku, da i komu eto nuzhno, ona  vovse
ne obyazana s nej besedovat', kogda ta vozvrashchaetsya domoj. Brisho poblagodaril
za spravku. Reshil vecherom eshche raz prijti. Esli  i togda ee ne zastanet doma,
ob座avit rozysk.
     Pryamo domoj on ne poehal. Polchasa bescel'no kruzhil po gorodu. Doehal do
kol'ca Bastilii, ottuda  k bul'varu Sevastopol'  i povernul obratno v  centr
goroda.

     On nikogda  ne vozvrashchalsya v trevozhnom, razdrazhennom sostoyanii domoj, v
ogromnuyu, prohladnuyu,  zatenennuyu kvartiru, gde  sredi podushek, ukrashenij  i
starinnogo farfora ego prihoda ozhidala mat'.
     Mat'  pila  chaj.  Kogda  SHarl'  byval doma,  ona  rasschityvala, chto  on
prisoedinitsya  k  nej.  Ona  stavila na  stol  starinnyj farforovyj  serviz,
pechen'e  na malen'koj tarelochke,  prichem schitalos' neprilichnym  vzyat' bol'she
odnoj shtuchki.
     Potom on prileg. Iz-za chaya  ne mog zasnut'. Lezhal s zakrytymi glazami i
razdumyval,  chto predprinyat'.  Vecherom on poedet v  "Rendi  kok".  Priyatelej
priglashat'  s  soboj ne  stanet, ne sleduet prevrashchat'  eto  v  obshchestvennoe
sobytie, kak proshlyj raz. V protivopolozhnost' Al'beru, on znal, zachem idet i
chego  hochet.  On   ne  ochen'   veril  telefonnomu   soobshcheniyu  tainstvennogo
neznakomca, no ego zayavlenie nuzhno proverit'. Slishkom mnogo lyudej predlagayut
svoi idei. Slishkom mnogie zvonyat, soobshchaya  o tom, chto ubijstvo Fanfarona  ne
imeet nikakogo otnosheniya  k  sorevnovaniyam. Vozmozhno,  oni  i sami  pridut k
takomu  vyvodu.  No  ne  tak zhe! Konechno,  on dumal o tom, chto  Koll'  mozhet
okazat'sya ubijcej.  Professional'nyj ponozhovshchik  --  eto opredelenno, u nego
nashli dlinnyj nozh s tonkim lezviem, kogda ego  pristrelili. I ne na pruzhine,
knopku kotoroj  nazhmet lyuboj rebenok, a vyskakivayushchij  vnezapno nozh, kotoryj
specialist mozhet otkryt' odnim dvizheniem kisti, odnovremenno tolknuv bol'shim
pal'cem zadvizhku na mesto. Specialist.  A kogda Kollya nastig vystrel,  nozh v
ego ruke byl raskryt. "No pochemu? -- sprashival on sebya  sotni raz.  -- Zachem
bylo Kollyu ubivat' vol'nika? Kakova prichina? Esli citirovat' Korentena, komu
eto  vygodno?"  Brisho   ne  veril,  chto  Kollya  nanyali.  Koll'  mog  zastat'
neostorozhnogo  Fanfarona  vrasploh, napav  na nego  szadi, no uzh v  to,  chto
kto-to,  zhelavshij  ubrat' giganta,  nadeyalsya  na  eto, poverit'  bylo prosto
nel'zya.  Absurd. Nado vyyasnit' kakoj  razgovor sostoyalsya mezhdu nimi, byli li
oni  znakomy, mozhno li bylo  zaranee uznat', chto vecherom Fanfaron  pridet  v
bar.
     U doma stoyal krasnyj "BMV- ". Dvoe muzhchin, sledovavshie za Brisho  do ego
doma, smotreli na chasy.
     -- Podozhdem eshche?
     -- Da. Vdrug on vyjdet.

     -- Do kakih por? Razve ego neobhodimo imenno segodnya ubrat'?
     -- Net.  Neobhodimosti net. --  Vtoroj ulybnulsya. -- No vse zhe podozhdem
eshche nemnozhko.
     IV
     Al'ber vzobralsya obratno v tualet.  Privintil okno. Nezametno  vstal na
krayu  zala,  nablyudaya za koncom uroka.  Potom pozhalovalsya  instruktoru,  chto
nevazhno sebya pochuvstvoval, ottogo i ne prisoedinilsya k ostal'nym. Instruktor
suetlivo  kivnul, ego  malo eto  interesovalo,  on  speshil.  Al'ber udalilsya
vmeste so vsemi, starayas' ne glyadet' v storonu bungalo.
     Vernuvshis'  v policiyu, on  ne nashel tam  ni  Brisho,  ni Buassi. Nado by
shodit'  k  SHarlyu,  podumal  on. Sejchas  on, veroyatno, p'et chaj.  S容st odno
pechen'e,  ne bol'she, ob etom SHarl' davno ego predupredil, eshche kogda  vpervye
priglasil k  sebe  domoj. I Al'ber vyp'et chashku krepkogo chernogo chaya,  potom
rasskazhet  Brisho, chto obnaruzhil. A kogda  on vernetsya  domoj? Vecherom, snova
vecherom. On spustilsya s lestnicy, sel  v mashinu, no vse eshche kolebalsya. Potom
zavel motor i poehal domoj.
     Brisho vyshel iz  domu  v devyat' vechera. On hotel pribyt' poran'she, chtoby
spokojno so  vsemi  pogovorit'.  U  krasnogo "BMV"  motor byl  vklyuchen,  ego
passazhiry sobiralis' dvinut'sya vosvoyasi, kogda vysokaya strojnaya figura Brisho
pokazalas' na verhnej iz chetyreh vedushchih na ulicu stupenej.
     -- Glyan' tuda!
     Brisho  priparkovalsya  na pyat' mashin dal'she  "BMV". Tol'ko tam  on nashel
mesto,  kogda  priehal. (Krasnyj "BMV" sdelal  dva kruga,  ob容hav  kvartal,
prezhde ,chem  udalos'  priparkovat'sya.)  U  Brisho  byl  "Sitroen-Pallas  SH",
pohozhij na mashinu  komissara  Korentena. Tol'ko cvet byl inoj --  slivochnogo
masla, i siden'ya togo zhe tona.
     Za dvadcat'  pyat' minut on dobralsya do "Rendi koka". Dvizhenie na ulicah
bylo  redkim,  on  naslazhdalsya,  chto mozhet pribavit' skorost' na svoej novoj
mashine.  On  znal, chto nad nim posmeivayutsya  iz-za  togo,  chto  kupil  takoj
avtomobil', no ego eto ne volnovalo.
     --

     Vhodnoj  bilet pokupat' on  ne  stal. Pokazal  udostoverenie  shvejcaru,
vezhlivo ego propustivshemu. Na ulice passazhir "BMV" vylez, ostorozhno zaglyanul
v dver'. Vernulsya k svoemu sputniku i posmotrel na nego.
     -- Nu?
     -- Podozhdem, poka vyjdet, i uberem.
     -- Kak?
     Vtoroj rassmeyalsya.
     --. Pererezhem glotku. Takoe uzhe byvalo, a?
     Brisho proshel napryamik k stojke bara. Ne obratil vnimaniya na tolkavshuyusya
tam  publiku,  ego  ne   interesovalo,  chto  v  tot  moment  barmen  kogo-to
obsluzhival. Narodu bylo  na udivlenie mnogo,  no Brisho i eto  ne smutilo. On
protyanul  udostoverenie  v  storonu barmena  tak, chtoby  vse  horoshen'ko ego
rassmotreli, zatem medlenno, spokojno oglyadelsya vokrug.  V protivopolozhnost'
Al'beru, on hotel srazu vnesti v delo yasnost'.
     -- CHto-nibud' vyp'ete?
     -- Tol'ko kofe. Vy nahodilis' na sluzhbe, kogda ubili Fanfarona?
     -- Da. -- Bylo vidno, chto barmen schitaet vopros izlishnim. -- U menya uzhe
sprashivali, -- dobavil on, tozhe sovershenno bez nadobnosti.
     -- Pravda, chto mezhdu Kollem i Fanfaronom proizoshla perepalka?
     -- Kto etot Koll'?
     Brisho  vynul  fotografiyu. Na nej  bylo zapechatleno lish' lico, zastyvshee
lico  s  ostanovivshimsya steklyannym  vzglyadom. Barmen ravnodushno posmotrel na
nee, potom vernul.
     -- A, eto on? YA ne znal, kak ego zovut.
     -- Kto-nibud' iz vas znakom  s nim? -- Brisho pokazal fotografiyu sidyashchim
za stojkoj. Nikto ne protyanul za nej ruku. SHarl' ulybnulsya. -- Oni sporili v
tot vecher?
     -- Mozhet, i sporili, -- skazal barmen.
     -- O chem? I ne govorite, chto ne slyhali! Barmen v proshlyj raz utverzhdal
eto.
     -- Ne  znayu... -- On  posmotrel na Brisho, potom otvel  vzglyad. -- Iz-za
kakoj-to erundy scepilis'. Kto-to skazal Fanfaronu, chto ne stoit emu pit', a
to  eshche proigraet  sorevnovaniya, i ostanetsya  emu tol'ko meshki gruzit'. A on
otvetil, chto budet pit'  skol'ko pozhelaet, vse ravno ego  nikto  ne pobedit.
Togda tot usatyj tip skazal: konechno, potomu chto vse eto obman, i voobshche vsya
vol'naya bor'ba -- moshennichestvo. -- On umolk.

     -- Nu i chto? Teper' sleduet samaya sut', ne tak li?
     --  Nichego  teper'  ne sleduet, -- otvetil barmen.  -- Fanfaron  skazal
usatomu:  obman  i  moshennichestvo  to,  chto  utverzhdala  tvoya mamasha,  kogda
rasskazyvala,  kto byl tvoim otcom. A tot... skazal, chto smazhet Fanfarona po
morde.
     -- A dal'she?
     -- Fanfaron podnyalsya. Ne sovsem, a chut'-chut' pripodnyalsya...
     -- A chto tot?
     -- Dazhe shevel'nut'sya ne posmel.
     --  Verno? -- sprosil Brisho.  On  chuvstvoval,  chto istoriya ne okonchena.
•
     -- A chto? CHego vy eshche hotite?
     -- On-to sam spravilsya by s Fanfaronom, -- progovoril odin iz ostryakov,
sidyashchih u stojki. -- S pomoshch'yu svoego udostovereniya.
     Brisho  ne  zadelo zamechanie.  |tim  ego nel'zya bylo  oskorbit', ego  ne
interesovalo,  mog  on kogo-libo pobedit'  ili net. On  nikogda  ne ponimal,
pochemu eto tak zanimaet Lelaka.
     -- Oni chto, skuchayut po druzheskoj oblave? -- sprosil on u barmena.'
     Smeh oborvalsya.
     -- CHto proizoshlo potom? Barmen pozhal plechami.
     -- 奄nfaron  zakazal  eshche  piva.  A tot  bol'shuyu  ryumku kon'yaku. Vypil,
nemnogo eshche poglyadel na devochek, potom ushel.
     -- A Fanfaron?
     -- I vnimaniya na nego ne obratil.
     Brisho ne  poproshchalsya,  polozhil  sleduemye  za skvernyj  kofe den'gi  na
stojku i ushel. Napravilsya k artisticheskim ubornym. Vstupil  v uzkij koridor,
steny  kotorogo  ukrashali  fotografii  prezhnih zvezd  "Rendi  koka". Otyskal
dver', postuchal i, ne dozhidayas' otveta, voshel. On vstupil v dovol'no bol'shuyu
komnatu, obstavlennuyu deshevymi kreslami. ZHenshchiny v kupal'nyh  halatah kurili
sigarety, odna vyazala. Oni holodno posmotreli na nego, plotnee zapahnulis' v
halaty.
     -- Vy kogo-nibud' ishchete? On vynul udostoverenie.
     -- Mademuazel' Vong.
     -- Ona sejchas na scene, vy ne videli ee?
     -- Pochemu zhe? YA ee podozhdu.
     **

     Zdorovennaya blondinka, kotoraya tak ponravilas' Buassi, podnyalas'.
     -- Proshu vas podozhdat' v koridore.
     Moguchaya grud'  ee chut' ne vyvalivalas' iz halata. Brisho reshil dozhdat'sya
ee nomera. CHego ona tut stydlivost' razygryvaet?
     -- Vy vsegda nahodites' zdes' v pereryve mezhdu vystupleniyami?
     -- Da. A v chem delo?
     -- Ne vyhodite na ulicu, provetrit'sya?
     -- Net.
     Podnyalis' eshche dve  devushki.  Brisho  ne sovsem ponimal,  pochemu.  Uzh  ne
sobirayutsya li nabrosit'sya na nego?
     -- YA schitayu... -- skazal on i umolk, ozhidaya, chto oni prislushayutsya k ego
slovam.  --  YA  schitayu, chto vashu  kollegu ubili  iz-za togo,  chto ona videla
ubijcu Fanfarona.
     Na licah devushek on uvidel razocharovanie. Ne etogo oni ozhidali.
     -- Ne mogla ona videt', -- skazala blondinka.
     -- Togda pochemu ee ubili?
     Oni ne otvetili, chto ego delo razgadyvat'  takie veshchi. Hoteli pokazat',
kak on glup i naskol'ko im bol'she izvestno, chem emu.
     -- Razumeetsya, ee druzhok rasskazal ej. On v samom dele ne ponyal.
     -- CHto?
     -- Nu, chto prikonchil Fanfarona. A potom pozhalel, chto skazal.
     -- Pochemu vy dumaete, chto Karol' ubil ee paren'?
     --  Tak   govoryat,   --   proiznesla   devushka,  kotoruyu  Lelak  nazval
slavnen'koj. Ona  vypyatila gubki, na  glupom malen'kom lichike  poyavilas' uzhe
znakomaya, prenebrezhitel'naya ulybka.
     On ne sprosil, kto govorit. Poka ne sprosil.
     -- Pochemu vy ne rasskazali vse eto tem, kto vas doprashival?
     -- Togda my ne znali. I Karol' byla eshche zhiva. Ona tozhe ne znala.
     Dve  devushki vyshli, ne  obrashchaya na nego vnimaniya, prohodya  mimo, zadeli
ego  svoimi  halatami. On zadumalsya.  Ne isklyucheno,  chto anonimnyj zayavitel'
zvonil iz "Rendi koka",  eto mog  byt'  i  barmen,  i  oficiant,  i shvejcar,
priyatel' Lelaka.
     Voshli dve devushki, kotorye tancevali na scene.

     K potnym telam ih prilipli halaty, lica blesteli. Odna iz nih,  krupnaya
zhenshchina s uglovatym licom, bol'shim zadom i ploskoj grud'yu. I kak takaya mozhet
vydavat' sebya za  tancovshchicu?! Drugaya -- dal'nevostochnaya francuzhenka. Vblizi
ona  kazalas'  eshche  bolee prekrasnoj. Po  men'shej  mere, bylo neponyatno, chto
ej-jo nuzhno  v  podobnom  meste?  Brisho  vpolne  mog  predstavit' ee zvezdoj
elegantnyh  kabare,  dazhe esli ona  ne umeet pet'.  Ona nebrezhno glyanula  na
nego, kak eto delayut ochen' krasivye  devushki, kotorye s detskih let privykli
k tomu, chto vse na nih pyalyatsya.
     -- Policejskij, -- skazala slavnen'kaya.
     -- Da? --  V  temnyh, mindalevidnyh  glazah mel'knul interes. -- Vot ne
podumala by. On ne  pohozh. Skoree napominaet Alena Delona.  Tot lyubit igrat'
gangsterov.
     Brisho ohotno  ob座asnil by ej, vo chto on lyubit igrat'.  On  ne ispytyval
nelovkosti  pri  obshchenii s  zhenshchinami, no tancovshchica byla tak prekrasna, chto
emu potrebovalos' neskol'ko sekund, chtoby perevarit' uvidennoe i uslyshannoe.
     --  Nepravda, -- skazala slavnen'kaya. --  On  i policejskih igraet. Kak
Bel'mondo.
     Brisho  rassmeyalsya. Mademuazel'  Vong  sunula  ruku  v  karman,  dostala
sigarety.  Mel'knuli ee nogi, i on vdrug nashel neveroyatnym, chto  eta devushka
sovsem nedavno  golaya tancevala na  scene,  a on  na  nee ne  smotrel. Brisho
protyanul ej zazhigalku.
     -- Vy byli podrugoj Fanfarona... Devushka dernula plechom.
     -- YA byla s nim znakoma.
     -- No vy mahali emu s estrady?
     -- Ob etom ya uzhe govorila vashim kollegam, ne tak li? No iz etogo eshche ne
sleduet, chto ya ego podruga. Esli hotite, ya i vam pomashu.
     -- Vy znaete, chto Fanfarona ubil druzhok Karol'?
     -- Da.
     -- Pochemu?
     -- Oni possorilis'. Scepilis' iz-za chego-to, potom podralis'.
     "Gospodi bozhe moj, -- podumal Brisho, -- a ya-to uzhe nachal bylo verit'".
     -- CHto skazal vam Fanfaron, kogda vy besedovali?
     -- Nichego osobennogo. Duraka valyal, ne pomnyu dazhe, chto i govoril.
     -- On ne upominal o ssore?

     -- Net.
     Devushka sela v kreslo, polozhiv  nogi na podlokotnik drugogo. Nogi u nee
byli strojnye, izyashchnye.
     -- Blagodaryu, -- skazal Brisho.
     --  Pozhalujsta.  ZHelaete eshche  chego-nibud'?  Neskol'ko  mgnovenij  Brisho
nablyudal, kak koketlivo ona glyadit na nego, ozhidaya, chto on skazhet.
     -- Da, -- otvetil on. -- Pomashite i mne.
     On udivilsya, chto v bare  tak zharko. Sel za stol  i prinyalsya smotret' na
blondinku. Sekundu glyadel na nee s interesom, vospominanie o figure v halate
potusknelo. On zakazal  kruzhku piva.  Znachit,  Fanfarona ubil Koll'? Pochemu,
eshche ne yasno. Stranno samo to, chto Koll' pricepilsya k nemu.  Razumnyj chelovek
ne  svyazyvaetsya s takoj goroj  muskulov dazhe v tom sluchae, esli u  nego est'
nozh. Brisho nozha ne boyalsya. Sobstvenno govorya, Brisho nichego ne boyalsya.  On ne
dumal, chto  s  nim  mozhet sluchit'sya  beda. Kak  dal'nevostochnaya  francuzhenka
vsegda  znala, chto  ona  prekrasna,  tak  i on znal,  chto  dob'etsya chego-to,
sdelaet kar'eru.  |to  on  slyshal  vsegda, slyshal  ot  vseh,  oshchushchal  kazhdoj
kletochkoj tela. A uzh  nozha on v osobennosti ne boyalsya. Esli on videl  tysyachu
lyudej,  kotoryh ubili nozhom, to  samoe men'shee videl tysyach  desyat',  kotoryh
pyrnuli  nozhom, no  oni  ne umerli,  oklemalis' i  sejchas,  veroyatno,  zhivy,
zdorovy. Ot nozha udaetsya uklonit'sya, otprygnut' v  storonu, vybit' ego nogoj
iz ruk  pokushayushchegosya, kotorogo mozhno i pristrelit', kak eto sdelal kto-to s
Kollem. Lelak  trenirovalsya, otrabatyvaya priemy zashchity ot nozha, i on, Brisho,
veril  v  eti priemy.  On ne ispugalsya by Kollya  s  nozhom v rukah,  no  dazhe
bezoruzhnyj Fanfaron -- drugoe delo! Ego mozhno ispugat'sya. Do konca on vse zhe
ne razobralsya. Bylo  neponyatno.  Koll' skazal podruzhke,  chto ubil Fanfarona.
Horosho, no pochemu on prikonchil  devushku? Esli devushkam izvestno, kto ubijca,
oni dolzhny znat', chto v bare  ne proizoshlo  ser'eznoj ssory, ne  govorya uzh o
drake. Skazhut tozhe -- draka... Kollya  ubil by i veter ot udara Fanfarona. No
esli vse zhe...
     Brisho predpolagal,  chto Al'ber  ne  obraduetsya,  kogda v desyat'  vechera
razdastsya  ego zvonok. No sdelat'  eto nado v ego zhe interesah.  Delo dolzhno
byt' zakryto  kak mozhno skoree, chtoby Al'ber smog sebya obelit'. I esli Koll'
na  samom dele ubijca, opravdano i povedenie Al'bera u toj zhenshchiny. Pochemu i
ne vynut' oruzhie vo vremya poiska opasnogo prestupnika?

     On vypil eshche glotok holodnogo piva, potom vstal. Telefon  byl u stojki,
kogda  on  tuda podoshel,  ego provodili vneshne  ravnodushnymi  vzglyadami dvoe
rasplachivayushchihsya posetitelej.
     VI
     Marta  smotrela  televizor,  Al'ber  rabotal  nad  knigoj.  To,  chto  v
Sportivnom centre  emu  udalos'  vospol'zovat'sya znaniyami,  pocherpnutymi  iz
knigi,  prednaznachennoj  dlya zelenyh beretov, okrylilo ego. On  tozhe  stanet
avtorom.  Ved'  i rukovodstvo  dlya zelenyh  beretov ne pisatel',  a  voennyj
sozdaval.  "Predvidennye i  nepredvidennye  opasnosti",  -- pisal Lelak.  On
glyadel na zhenu, kotoraya, skuchaya, smotrela kakuyu-to staruyu komediyu.  Domashnyaya
spokojnaya idilliya  emu ponravilas'. Ona izluchala mir, bezopasnost',  vopreki
vsemu tomu, o chem on sejchas  pishet. Kogda razdalsya telefonnyj zvonok, Al'ber
vzdrognul.
     Trubku podnyala Marta i po-anglijski skazala Al'-beru:
     --  |to Brisho. Zvonit  iz kakogo-to shumnogo mesta, govorit, chto  ty emu
nuzhen.
     Brisho  neskol'ko let bral uroki anglijskogo  u dorogogo uchitelya, no oni
znali, chto bystroj, begloj rechi on ne ponimaet.
     -- Mne ne hochetsya idti, -- skazal Al'ber.
     -- Skazhi emu sam.
     -- Znaesh' zhe, chto... -- On mahnul rukoj.
     Golos u Brisho byl  vzvolnovannym, v nem vibrirovalo  neterpenie. Al'ber
smotrel na  uyutnyj krug sveta ot nastol'noj lampy, na Martu,  kotoraya delala
vid, budto ne prislushivaetsya.
     -- Ty doedesh' za dvadcat' minut, -- skazal Brisho.
     -- Polchasa, -- otvetil on.
     Opustilsya na kortochki vozle Marty i pogladil ee.
     -- YA chasto  ohotno  uhozhu iz  domu. -- ZHena ne otvetila, glyadya na ekran
televizora.  --  No sejchas kazhdaya  kletochka moego sushchestva soprotivlyaetsya  i
zhazhdet ostat'sya.
     CHerez desyat' minut on vyehal. Emu dejstvitel'no ne hotelos' uezzhat', no
kogda  on vyshel na  ulicu, ego ohvatilo sladkoe  chuvstvo svobody. Prezhde chem
zavesti  motor, on  opustil stekla:  vdohnul chistyj,  blagouhayushchij  aromatom
vozduh. On ne popytalsya razvernut'sya  zadnim hodom. Kogda-to, kupiv  knigu o
masterskom vozhde-

     nii  avtomobilya, on mnogo eksperimentiroval s mashinoj, no tak nikogda i
ne  sumel  po-nastoyashchemu natrenirovat'sya,  priobresti navyk. Marta  skazala,
chtoby on priobrel dlya  etoj celi kakuyu-nibud' zhalkuyu razvalyuhu  i uprazhnyalsya
na nej gde-nibud' v zabroshennom meste.
     Zadnim  hodom Al'ber  vyehal  s  ulicy, vklyuchil radio  i  napravilsya  k
ploshchadi Pigal'. On i  v samom  dele doedet do bara za dvadcat'  minut,  esli
budet bystro gnat'. On ne znal, pochemu SHarl' zhdet ego  u vhoda, a ne vnutri,
tol'ko dogadyvalsya. Sobiraetsya obsudit' s  nim ser'eznye dela, i  ne  hochet,
chtoby  vnimanie Al'bera otvlekalos'. A vot vnimanie  Brisho  otvlech'  nel'zya.
Lelak  zhal so skorost'yu v sto kilometrov, bystree ne  osmelivalsya iz-za to i
delo  voznikavshih v temnote peshehodov. Potom zamedlil  eshche,  no  i tak  vzyal
poslednij povorot bystree, chem  sledovalo,  i, edva  uderzhavshis', pronessya v
kakih-to   santimetrah  .mimo  ryada  priparkovannyh   mashin.  Uvidel  Brisho.
Zatormozil i protisnulsya  mezhdu dvumya  avtomobilyami.  Bagazhnik "reno" slegka
zavis nad  mostovoj. On vylez iz mashiny.  Brisho stoyal  u vhoda v zastegnutom
pidzhake, sunuv ruki v karmany. On kazalsya uverennym, krasivym, temnye volosy
ego blesteli  v  neonovom svete.  Ryadom  s nim stoyal  vyshibala, so skuchayushchim
licom nablyudaya za dvizheniem  transporta. Brisho tozhe  zametil Lelaka.  CHto-to
skazal vyshibale i napravilsya k Al'beru. On shel razmashistym bystrym shagom.
     Pervym  soobrazil  vyshibala.  Byt' mozhet, te chetyre-pyat'  let,  chto  on
provel v etoj podvorotne na  Pigal',  sdelali  ego glaza zorche,  chem  zrenie
Al'bera dvadcatiletnyaya rabota v policii. Ibo etot paren'-shvejcar  ne raz byl
svidetelem  togo, kak proishodyat podobnye dela, Al'ber zhe pribyval na. mesto
dejstviya uzhe  posle sobytiya, pochti  kak sejchas.  Vse razygralos' v schitannye
mgnoven'ya. Kto-to bezhal.  V rukah u  nego chto-to  sverkalo. Kto-to zakrichal.
|to byl shvejcar.
     -- Beregis'! -- kriknul on, i Brisho povernulsya.
     Muzhchina nahodilsya uzhe u nego za spinoj, levoj rukoj on shvatil Brisho za
golovu,  a pravaya, v kotoroj byl nozh, vzmetnulas' k ego gorlu. Esli by Brisho
ne povernulsya, tot shvatil by ego za volosy, rvanul nazad i pererezal gorlo.
Stranno, kak  rabotaet  chelovecheskij  mozg  dazhe  v  takie  mgnoven'ya! Brisho
otkinul  golovu nazad,  udar  prishelsya emu  v plecho. On instinktivno  udaril
napadavshego  nogoj,  pochuvstvoval,  chto  popal,  zatem  snova  sverknul nozh.
Zashchishchayas', SHCHarl' podnyal odnu ruku,

     vtoroj  shvatilsya  za  pistolet.  Pochuvstvoval  bol', razryvayushchuyu  bok.
Dvizhenie  ego  ruki zamedlilos',  on uvidel, kak ego  udarili vtoroj raz, no
etot  udar byl medlennym-medlennym, Brisho ne  ponimal, v chem delo. "|togo ne
mozhet byt', -- dumal on, -- ya ne mogu zdes' umeret'..."
     Al'ber zametil begushchego k  Brisho muzhchinu, no v chem delo, soobrazil lish'
togda, kogda uvidel pervyj 'soskol'znuvshij udar i to, kak Brisho udaril nogoj
napadavshego. On zamer na. meste.  Na kakoe-to  mgnoven'e zrelishche eto  slovno
paralizovalo  ego, zatem on reflek-torno  vyhvatil  pistolet.  Lelak  byl  v
dobryh desyati metrah ot  Brisho, on ne uspel by vovremya dobezhat' do nego, no,
dazhe   ne  dodumav  mysl'   do  konca,  vyhvatil  oruzhie.   Dolgie  gody  on
trenirovalsya, kak nado  vyhvatyvat' pistolet, mushtroval sebya ne kolebat'sya v
moment opasnosti,  i vse zhe eto byl  pervyj  sluchaj  v ego zhizni,  kogda  on
vyhvatil  i vystrelil  iz nego. Muzhchina  pyrnul  Brisho nozhom  kak raz v  tot
moment, kogda  ego nastigla pulya. Dvizhenie ruki ego prervalos', on sudorozhno
kachnulsya  nazad  i upal.  Al'ber stoyal, rasstaviv chut' sognutye nogi, slegka
sdvinuv centr tyazhesti, levoj rukoj podderzhivaya  pravuyu. Sekundu on podozhdal,
kak  ego uchili.  Uvidel, chto Brisho, shatayas', delaet shag v storonu i medlenno
opuskaetsya na kortochki. Ugolkom glaza zametil razbegayushchihsya v raznye storony
ispugannyh  prohozhih,  pojmal  neskol'ko izumlennyh,  potryasennyh  vzglyadov,
uvidel tolstuyu  zhenshchinu, s  vizgom brosivshuyusya na trotuar,  pronosyashchiesya, ne
zamedlyaya  hoda,  mashiny  na mostovoj,  videl, kak sorvalsya s  mesta  krasnyj
"BMV", stoyavshij ryadom u samogo trotuara. Nichego drugogo on ne  videl. Novogo
napadayushchego  ne  poyavilos',  nikto bol'she  ne szhimal  v  ruke  ni  nozha,  ni
pistoleta, ni topora, na chto v nashe vremya vpolne mozhno rasschityvat'.
     Brisho podpolz  k stene,  popytalsya vstat'  na nogi.  Al'ber  podbezhal k
nemu. Rubashka druga vsya v krovi, na lice vyrazhenie boli i udivleniya.
     -- Ostavajsya zdes'! Ne dvigajsya!
     Al'ber ulozhil Brisho na trotuar. V otchayanii popytalsya vspomnit' to, chemu
ego uchili pri  okazanii'  pervoj  pomoshchi. No kak  po-inomu  vse vyglyadit  na
ulice, na gryaznom  trotuare, v sverkayushchem neonovom svete, v okruzhenii zevak.
Kak vse po-inomu, esli rech' idet o postoronnem, kotoromu govorish': spokojno,
sejchas vyzovu vracha.
     -- YA vyzovu  "skoruyu", -- proiznes golos ryadom s nim. On kivnul. Videl,
kak rastet, raspolzaetsya pyatno na

     rubashke Brisho. "Davyashchuyu  povyazku,  -- podumal on. --  Nado snyat' s nego
galstuk".
     --  Spokojno, --  govoril  on,  terebya galstuk Brisho. --  Spokojno, vse
budet v poryadke.
     VII
     Nikakogo poryadka ne bylo i v pomine. Proshlo polchasa, prezhde chem pribyla
"skoraya". Al'ber,  sidya  na  trotuare, derzhal  Brisho za  ruku  i  ezheminutno
povtoryal:
     -- Spokojno, sejchas oni budut zdes'.
     Oni uzhe dolzhny byli byt' zdes'! Dvazhdy on slyshal zvuki sireny, no zatem
zlobnyj  voj  unosilsya  vdal'.  Pod容hala  policejskaya  mashina, pribyvshie ne
znali,  chto  zhertva  ih  kollega,  poka  Al'ber  ne  soobshchil  im.  |to  byli
zakalennye,  mnogo  povidavshie  starye  policejskie,  odin  iz nih  proveril
povyazku Brisho, potom oni prinyalis' razgonyat' lyubopytnyh.
     Nakonec   priehala   perevozka   bez   vracha  --   ploskij   elegantnyj
"sitroen-kombi". Dvoe sanitarov  bystro ulozhili Brisho  na  nosilki  i totchas
unesli. Poka Al'ber sadilsya v mashinu, oni uzhe tronulis', on edva ih'nagnal.
     Ploho -bylo i to,  chto poyavilas' mashina  s  televizionshchikami. I  Marta,
sidya  doma  u  televizora,  neozhidanno  uvidela  muzha,  s opushchennoj  golovoj
sidevshego vozle svoego druga, a na zemle lezhalo prikrytoe mertvoe telo.
     --  Po nevyyasnennym  poka  prichinam prestupnik s nozhom v rukah napal na
SHarlya  Brisho,  zamestitelya  rukovoditelya  otdela  po rassledovaniyu  ubijstv.
Napavshego pristrelil  odin  iz  kolleg Brisho, sluchajno okazavshijsya na  meste
prestupleniya.
     -- Gospodi, -- proiznesla Marta. -- Gospodi bozhe moj!
     Ona podoshla k  telefonu, no ne znala, komu zvonit'  i zachem. Popytalas'
nabrat' nomer  Korentena,  no telefon byl  zanyat. Komissar, kak tol'ko uznal
novost',  ^pospeshil  vyehat',  a  zhena  ego  spustya  nekotoroe vremya  prosto
otklyuchila telefon.  Marte prishlo v golovu pozvonit' materi  Brisho, uspokoit'
ee.  Bednoj  zhenshchine  nesomnenno budet  priyatno  sochuvstvie. Ona stala  bylo
nabirat'  nomer, no peredumala.  Mat' Brisho  ne smotrit televizor i, esli ee
nikto  ne izvestil, ot  Marty uznaet, chto  proizoshlo.  Marta  bezostanovochno
hodila po kvartire. Al'ber ubil cheloveka! Al'ber, ee krotkij, dobryj, myagkij
muzh, kotoryj i v syshchiki-to poshel potomu, chto ne-

     navkdel nasilie. Ee muzh, s kotorym neskol'ko dnej nazad ona possorilas'
iz-za  togo," chto reshila, budto  on  stal slishkom  beschuvstvennym. Teper' ej
kazalos',  chto ona dejstvitel'no  byla prava, chto dusha Al'bera na samom dele
obrosla  tverdym pancirem. Marta podoshla k pis'mennomu stolu i  zaglyanula  v
gotovyashcheesya rukovodstvo po vyzhivaniyu.
     "Samoe  vazhnoe  -- vybor  oruzhiya.  Oruzhie  dolzhno  byt' ne tol'ko nashim
postoyannym sputnikom, no kak  by prodolzheniem nashego tela.  Kto  ne sposoben
udarit'  kogo-libo nozhom,  ne  dolzhen nosit'  ego  pri  sebe.  Kto ne  mozhet
spustit' kurok, ne dolzhen pokupat' pistolet. Tot, kto slishkom legko delaet i
to, i drugoe,  ne dolzhen  chitat' rukovodstvo po vyzhivaniyu  --  imenno protiv
nego my dolzhny zashchishchat'sya".
     Marta  sela v  kreslo  i  zaplakala.  Bednyj Al'ber! Otov,a, napisannye
muzhem, razveyali ee somneniya i otchayanie. Nedostatochno tverd etot pancir'!
     GLAVA VOSXMAYA I
     Bol'nica  byla sovremennoj, Al'ber  videl  ee  vpervye, on ne  ponimal,
pochemu Brisho privezli imenno syuda, prosto mchalsya vsled za "skoroj". "Hot' by
bystree doehali, --  dumal on.  -- Bystree  by okazat'sya tam".  Kazalos', na
odnu kassetu sluchajno snyali dva materiala: Al'ber videl pered soboj begushchego
k Brisho  muzhchinu, videl,  kak tot udaryaet  druga nozhom, videl, kak dergaetsya
ego telo i on padaet,  videl prikrytyj trup. I odnovremenno pered nim voznik
svetofor s  krasnym zapreshchayushchim  svetom, na kotoryj  on  proskochil .vsled za
"skoroj", voznikali mashiny, kotorye on grubo obgonyal, i peshehody,  ispuganno
sharahayushchiesya obratno na trotuar.
     Kogda on smotrel na  mertvoe telo, odin  iz policejskih  pozdravil ego.
Horoshij vystrel!..  S desyati metrov popast' v visok dvizhushchemusya cheloveku  --
eto tebe ne erunda. Zdorovo! No Al'ber vse eshche ne osoznal, chto proizoshlo, ne
hotel osoznavat'. Samoe skvernoe zaklyuchalos' v tom, chto on oshchushchal i kakuyu-to
gordost'. On sebya pokazal! Edinstvennyj raz v zhizni pokazal!
     On obyazan byl strelyat'. On dumal  o Brisho. Trevoga  za  druga zaglushala
ugryzeniya sovesti, otvlekala ego ot mysli, chto on ubil cheloveka.

     Korenten  uzhe  nahodilsya v bol'nice, kogda "skoraya pomoshch'" vletela v ee
avtomaticheski raspahivayushchiesya vorota. Bog znaet, kak emu  udalos' tak bystro
zdes' okazat'sya,  navernoe sam i  rasporyadilsya, chtoby Brisho dostavili imenno
syuda. Komissar stoyal  ryadom s ozhidayushchimi vrachami i sanitarami.  Al'ber iz-za
vorot  horosho  razglyadel  ego  vysokuyu  elegantnuyu figuru.  V  vorota, cherez
kotorye v容hala  "skoraya", ego  ne propustili. On pobezhal bylo  k vhodu  dlya
posetitelej, potom ostanovilsya  i sel na zemlyu. Emu nezachem speshit'. Ot nego
uzhe nichego ne zavisit.
     U  vhoda v bol'nicu byl razbit nebol'shoj uhozhennyj'  park. Al'ber sidel
na  gustoj trave, opershis'  spinoj o  derevo. On ne hotel dumat' o  tom, chto
sdelal, luchshe popytat'sya porazmyslit' nad tem, pochemu sovershili pokushenie na
SHarlya. On ne veril, chto eto byla sluchajnost', chto kto-to ohotitsya special'no
za  posetitelyami "Rendi koka"  i pervoj zhertvoj okazalsya Fanfaron, a  vtoroj
imenno  Brisho.  Nado  sprosit' u ZHaka, kakovy tut s  tochki zreniya matematiki
shansy.  Bolee  veroyatno,  pozhaluj,  chto  kakoj-to  bezumec ohotitsya  za temi
posetitelyami  "Rendi  koka",  kotorye  vospalyayut  ego  fantaziyu,  vozbuzhdayut
ohotnichij instinkt.
     Naprimer, nepobedimyj borec-gigant! Ego ubit' -- eto da, eto  postupok!
Dazhe szadi, so spiny napast' -- ne beda. Ili krasivyj, samouverennyj syshchik s
oruzhiem pod myshkoj. Ne  platit li Brisho  svoej  zhizn'yu za to,  chto  pohozh na
otchayannyh policejskih iz priklyuchencheskih fil'mov?
     Ne tut li taitsya razgadka?  A vdrug  SHarl' chto-to  uznal  v bare, i ego
hoteli zastavit'  molchat'?  A Fanfarona ubili  vse-taki  iz-za  teh durackih
sorevnovanij, skol'ko by  lyudej ni utverzhdalo protivnoe? "Delo dolzhno  imet'
smysl, -- dumal  on.  -- I kakoj-to  smysl  v  nem  est',  odnako ya  eshche  ne
obnaruzhil, kakoj  imenno. No ya  najdu, dogadayus', pochuvstvuyu  i raskroyu delo
kak  obychno!  Daj  Bog,  chtoby  ya byl tak talantliv,  kak  schitaet Brisho,  i
dogadalsya by v chem delo! Dolzhen, dolzhen byt' kakoj-to smysl,  -- povtoryal on
pro sebya, podnimayas'. -- Nado, chtoby byl smysl!"
     On otryahnul bryuki i poshel k vhodu.
     .
     II
     Korenten  smotrel na  nego  nedoverchivo, chut' li ne vrazhdebno. Ne zhelal
verit', budto Al'ber ne znaet, chego hotel ot nego SHarl' pozdno vecherom v tom
proklyatom  bare, zachem pozval ego  tuda. Komissar sprosil, zachem Al'ber ubil
togo tipa, pochemu emu ponadobilos' celit'sya v golovu. Al'ber vse terpel.  On
i sam zadaval sebe  etot vopros. Pochemu, pochemu on celilsya imenno  v golovu?
Otveta on ne znal. |to ne bylo soznatel'nym  dvizheniem, instinkty rukovodili
im -- do togo momenta, poka  on medlenno, ne spuskaya  glaz  s  ulicy, vlozhil
pistolet v koburu.
     Korenten  prekrasno  znal:  kogda kogo-to  ubivaet policejskij,  totchas
nachinaetsya  rassledovanie. Ladno,  v  tepereshnej situacii  koe-kakuyu  pomoshch'
okazhet  to, chto policejskij zashchishchal svoego tovarishcha, no eta pomoshch' ne tak uzh
velika.  Na  razbiratel'stve  Lelaka  budut  sprashivat'  o  tom  zhe,  o  chem
dopytyvaetsya sejchas on. Budut povtoryat' takuyu zhe chepuhu dlya profanov: pochemu
on celilsya  ne tak, chtoby tol'ko ostanovit' i ranit' napadavshego.  Korentenu
byli  prekrasno izvestny takie  na  vid  logichnye, a  na  praktike absolyutno
protivorechivye  argumenty. "Znachit, vy s  desyati metrov pervym zhe  vystrelom
popali  napadavshemu  v  zatylok. Sudya po  etomu,  vy  otlichnyj  strelok.  Vy
ezhednevno  treniruetes',  ne pravda li? |to ochen' pravil'no, eto chast' vashej
raboty. No zamechatel'nyj strelok, kak vy, s toj zhe legkost'yu mog popast' emu
v nogu ili  plecho.  Ne  pravda li?" I komissar, kazalos',  videl pered soboj
sud'yu,  soglasno kivayushchego  golovoj.  Nel'zya  pozvolit',  chtoby  policejskie
uhlopyvali  lyudej  na ulicah,  ne v fashistskom  gosudarstve zhivem! I  gazety
zab'yut v barabany. Budut pechatat' zhalostlivye stat'i ob ubitom: kakim dobrym
rebenkom on byl v detstve,  a esli  i  popal v plohuyu kompaniyu,  iz-za etogo
nel'zya s nim tak postupat', etogo on ne zasluzhil.
     I vse  obrushilos'  na nih  imenno sejchas!  Kogda odno rassledovanie uzhe
idet, na Al'bera podala zhalobu ta zhenshchina, utverzhdaya, chto on nastavil na nee
pistolet.  Teper'  ostaetsya  tol'ko zhelat',  chtoby  ranenie Brisho  okazalos'
dostatochno tyazhelym.
     Brisho  operirovali.  Korenten  kuril  trubku,  Al'ber ushel  zvonit'  po
telefonu,  otkuda-to donosilsya smeh. Strelka  visyashchih na  stene  elektronnyh
chasov besshumno opisyvala krug za krugom. Vernulsya Al'ber. On govoril

     po  telefonu  s  Martoj,  i  ona  nemnogo  uspokoila  ego.  Komissar  s
inspektorom  sideli  ryadom  na  neudobnyh  stul'yah  i  zhdali,  kogda  chto-to
proizojdet.
     Oba  vskochili,  kak  tol'ko raspahnulas' dver'.  Kogda Brisho na katalke
provezli mimo  nih, glaza ego byli otkryty, i on popytalsya mahnut' im rukoj.
|to byl bessil'nyj zhest,  kotorym on slovno hotel skazat': mne, mol,  teper'
vse ravno. Proshlo eshche  pyat' minut, i vyshel hirurg, ostanovivshijsya pered nimi
s soznaniem svoego dolga.
     -- Veroyatno,  on vykarabkaetsya, -- skazal  on. V glazah vracha  nalilis'
krovavye  zhilki,  on  byl vysokim  --  dazhe  vyshe  Korentena, --  hudym,  so
sgorblennoj spinoj i poglyadyval na nih, kak pechal'nyj  aist. -- Vashemu drugu
povezlo. Odin udar nozha prishelsya v myshcy plecha, drugoj v  bok, vazhnye organy
ne zadety. A vot tretij udar povredil pochku.
     "Dostatochno tyazheloe ranenie, chtoby stat'  dlya  Brisho  tragediej, no  ne
nastol'ko tyazhkoe, chtoby vytashchit' Le-laka iz bedy", -- dumal komissar.
     -- On vyzdoroveet? -- sprosil Al'ber.
     --  Nadeyus', -- otvetil  vrach  i  dobavil:  -- Dumayu,  chto  da.  On eshche
dostatochno molod i zdorov.
     I  vrach ih  pokinul. Neskol'ko minut oba toptalis' v koridore, ne znaya,
chto  delat'.  Nashli  palatu, kuda  otvezli  Brisho. Horoshen'kaya  temnovolosaya
sestra vyshla iz dveri, tihon'ko prikryv ee za soboj.
     -- S nim mozhno pogovorit'? -- sprosil Korenten,
     -- On  spit,  -- otvetila  devushka. --  Emu dali snotvornoe, on  dolzhen
pospat'.
     -- Kogda on prosnetsya? -- sprosil Al'ber.
     Medsestra   posmotrela   na   nego   i  pozhala  plechami.   Al'ber   byl
vzlohmachennym,  nebritym,  v  zapachkannoj  krov'yu  odezhde,  glaza  ego  byli
krasnymi, vzglyad gor'kim.  Devushka  vzglyanula  na  vysokogo,  horosho odetogo
kuryashchego trubku gospodina. Odin ego vid dejstvoval uspokaivayushche.
     -- |to neizvestno. Vozmozhno, prospit do utra. Esli vy reshite podozhdat',
v komnate dlya medsester smozhete vypit' kofe.
     -- YA podozhdu, -- skazal Korenten.
     -- YA vernus', -- skazal Al'ber.
     On shel bystrym, reshitel'nym shagom, kuda devalis' ego ustalye,  nelovkie
dvizheniya. Kogda on  ischez  na  lestnice, Korenten  podumal,  chto,  veroyatno,
sledovalo sprosit' u nego, chto on opyat' zadumal i kuda idet. Komis-

     cap nadeyalsya, chto  Lelak  napravitsya  domoj.  Ochen' nadeyalsya, chto on ne
prepodneset emu snova kakoj-nibud'
     syurpriz.
     III
     Al'ber otpravilsya v "Rendi kok".  On znal, chto, pokuda doberetsya  tuda,
kollegi-policejskie  uzhe  oprosyat svidetelej, i  znal, chto vse skazhut, budto
nichego ne  videli. Kollegi pribyli, kogda Brisho ukladyvali na nosilki. Po ih
reshitel'nym licam bylo yasno, chto oni razorvali by napadavshego na kuski, esli
by  Al'ber  uzhe  ne  pristrelil  ego,  chto  oni  polny reshimosti  najti  ego
soobshchnikov, esli takovye byli, i vyyasnit', v chem sut' dela. Al'ber znal, chto
oni budut naporisty, ne udovletvoryatsya utverzhdeniyami svidetelej  o tom,  chto
oni-de  nichego  ne  videli,  i  byl  uveren,  chto v dannom sluchae svideteli,
ochevidno, govoryat pravdu. Ved' on  i  sam nichego ne  videl. Zavtra  doprosyat
ego, i on budet vnov' i vnov' povtoryat', chto zametil tol'ko  begushchuyu figuru,
uslyshal krik, a zatem  vystrelil. Emu ne poveril Korenten, pochemu  zhe drugie
dolzhny verit'?
     On ehal obhodnym putem. Ne namerenno, a potomu, chto emu byla neizvestna
eta  doroga. Dobryh dvadcat' minut  voobshche  bluzhdal,  poka  ne  dobralsya  do
znakomogo rajona. Po krajnej mere bylo vremya podumat'. "CHto  skazali SHarlyu v
tom proklyatom  bare? Zachem on tuda poshel, chto i u kogo hotel vyvedat',  esli
iz-za etogo ego reshili prinudit' k molchaniyu? Ne mozhet eto byt' sluchajnost'yu!
U vsego est' svoj smysl".
     On ostanovilsya za uglom,  proehav nemnogo dal'she. Tolpa uzhe rasseyalas',
no  dve policejskie  mashiny eshche  byli  priparkovany  u  bara,  kollegi  veli
doprosy. Bar byl otkryt. SHvejcara  na meste on ne nashel,  navernyaka vsyu noch'
ego zastavyat potet' v blagodarnost' za to, chto svoim krikom  on  spas  zhizn'
SHarlyu. Oficiant uznal Lelaka, kogda uvidel,  i ispuganno popyatilsya. On voshel
i  nastupila  tishina: vidimo,  vsem posetitelyam  bylo izvestno, kto on i chto
sdelal. Gospodi, chto on nadelal! Al'ber ovladel soboj. Ulybnulsya, i oficiant
drozhashchej  rukoj pridvinul  emu  stul. On  ne  sel. Ostanovilsya  vozle  etogo
muzhchiny  srednih let i, ni  kapel'ki ne naslazhdayas' tem,  chto tot smertel'no
ego boitsya, tiho sprosil, s kem  razgovarival Brisho, prezhde chem ujti. Nel'zya
skazat', chto ego ochen' udivilo, kogda on uslyshal, chto govoril SHarl'

     s  devushkami. (Udivilsya lish'  tomu, chto  sam ob etom ne  dogadalsya.) On
proshel  v  glub'  zala,  zashagal po uzkomu koridoru, postuchal  i,  ne ozhidaya
otveta, voshel.
     V drugoe vremya on by smutilsya. V  drugoe vremya nekotorye  izviliny  ego
mozga v prodolzhenie  vsej besedy stroili by plany o tom, kak on  rasskazhet o
svoem vizite Brisho i  Buassi. No sejchas nikakogo smushcheniya ne bylo. Sejchas on
videl v  nih  vragov --  oni sideli v  svoih  kreslah,  zakutannye v halaty,
iz-pod  kotoryh  inogda  vyglyadyvali  nogi,  plechi;  prichesyvali   volosy  i
pokurivali sigarety.
     Emu  ne prishlos' predstavlyat'sya. Oni prekrasno znali, kto on, i glyadeli
na nego polnymi ozhidaniya glazami.
     -- YA  hotel  by  vyyasnit'... --  nachal  bylo  Al'ber, no  vynuzhden  byl
prervat' frazu, chtoby otkashlyat'sya. Vynuv iz karmana nosovoj platok, on dolgo
i nepriyatno kashlyal, ne v  silah ostanovit'sya.  -- Proshu proshcheniya, --  skazal
on.
     -- YA pomahala emu rukoj, -- proiznesla odna' iz devushek.
     Al'ber  vzglyanul  na nee.  |to byla  vostochnaya krasavica,  lish' teper',
uvidev  ee vblizi, on  zametil,  kak  ona horosha. Izyashchnaya, strojnaya,  no  ne
hudaya. Odnako  samym prekrasnym bylo ee lico  s polnymi gubami i zagadochnymi
mindalevidnymi glazami.
     "CHto takoj devushke zdes' nuzhno?" -- podumal Al'ber.
     -- YA pomahala emu, kak Fanfaronu,  -- skazala devushka, slovno pro sebya.
-- I ego tozhe ubili, kak Fanfarona.
     Neozhidanno  ona  rasplakalas'.   Ostal'nye   ne  shevel'nulis'.   Al'ber
stesnyalsya podojti k nej poblizhe. Myslenno on uhvatilsya za etu mysl'. Neuzheli
iz-za   etogo   ubili  Fanfarona?  Iz-za   etogo   napali  na  Brisho?  Takoe
predpolozhenie bylo  vse zhe logichnee,  chem drugie,  o tom, chto kto-to  naugad
nabrasyvaetsya na posetitelej "Rendi koka".
     Itak,  kto-to pokushaetsya na  muzhchin,  s kotorymi devushka chereschur mila.
Kto-to vlyublennyj  v  tancovshchicu, no ne smeyushchij k nej  priblizit'sya.  Kto-to
dostatochno zastenchivyj dlya  togo, chtoby hodit' v podobnyj bar i smotret'  na
obnazhennyh devushek, no  ne  znayushchij  uderzhu,  esli  zahochet  ubit' cheloveka,
kotoryj  stanet  u  nego  na  puti.  |to  napominalo skoree  psihologicheskij
detektiv, nezheli eyu  sobstvennuyu policejskuyu praktiku, no  moglo i okazat'sya
veroyatnym. Kto-to uvidel zhemchuzhinu v gryazi i pozhelal, chtoby ona prinadlezhala
emu, esli i ne

     inym  obrazom, to hotya by  v  voobrazhenii. On  ne hotel,  chtoby  drugie
muzhchiny priblizhalis' k nej.
     Zashli dve devushki, odna iz  sidyashchih zdes' sbrosila halat i, obnazhennaya,
podoshla k plachushchej krasavice.
     -- Poshli, nash nomer.
     Al'beru  ne  hotelos', chtoby  ona uhodila.  No  on  promolchal.  Devushka
prodolzhala plakat',  a  obnazhennaya  tancovshchica, pozhav plechami,  dvinulas'  k
dveri. Eshche odna molcha posledovala za nej.
     -- O chem vy govorili s moim kollegoj? -- sprosil Al'ber.
     -- O tom, kto ubil togo borca.
     Al'ber posmotrel v storonu. Malen'kaya ulybchivaya devushka sidela na  krayu
stola,  teper'  ona  ne  ulybalas', no iz glaz  ee  ne  propadal nasmeshlivyj
ogonek.
     -- I kto on?
     -- Koll', -- skazala devushka.
     -- Da? Otkuda vy znaete?
     Ona smorshchilas', simpatichnye melkie morshchinki  poyavilis'  vokrug nosa. Nu
chto poteryala takaya devushka v podobnom meste?
     -- To zhe sprosil i vash  drug. Kto ubil Fanfarona, otkuda my eto  znaem,
pochemu ne  pomchalis'  v policiyu? -- Ona soskol'znula  so stola, ostanovilas'
pered Al'berom.
     --  CHto  zhe  emu  skazali?  --  On chuvstvoval,  chto  golos  ego  zvuchit
neterpelivo  i  nevezhlivo.  CHuvstvoval, chto snova  ne  vladeet soboj. -- CHto
zdes', chert poberi, s nim proizoshlo, iz-za chego ego hoteli ubit'?
     -- YA pomahala emu, -- skazala devushka s mindalevidnymi glazami.
     -- Nichego, -- proiznes kto-to.
     --  My skazali  emu, chto, po nashemu mneniyu, Fanfarona ubil Koll'. Posle
togo,  kak  oni  possorilis'.  A  Ka-rol' on  ubil iz-za  togo, chto  snachala
pohvastalsya pered nej tem, chto sdelal, a potom pozhalel ob etom. Vong obeshchala
emu pomahat' rukoj. Vot i vse, -- skazala ulybchivaya.
     -- Bol'she on ni s kem ne govoril?
     -- Govoril. S barmenom i eshche neskol'kimi posetitelyami. Skazat', o chem?
     Al'ber staralsya govorit' tak zhe nasmeshlivo, kak devushka:
     -- Esli vam izvestno, bud'te lyubezny.
     --  Oni  tozhe  schitayut, chto  Fanfarona ubil  Koll.  Oni  s  Fanfaronom
posporili, potom Koll' podkaraulil

     ego  na ulice. --  Ona otbrosila s lica volosy. --  Dumaete, ego  iz-za
etogo hoteli ubit'? Al'ber s gorech'yu ulybnulsya:
     --  Dolzhna  byt' kakaya-to prichina.  Esli  ne drugaya, to hotya by ta, chto
vasha podruga pomahala emu rukoj. Vse vsegda imeet kakoj-to smysl.
     -- Vy uvereny? -- sprosila devushka.
     Al'ber promolchal. Oni glyadeli v glaza drug drugu. Al'ber hotel skazat',
chto  blagodarit za pomoshch'. Nadeetsya, chto oni eshche vstretyatsya,  nadeetsya,  chto
ona  ne schitaet ego  slishkom smeshnym. Skazat', chto esli  ona popadet v bedu,
mozhet na nego  rasschityvat'.  No, nichego  etogo ne  skazav, on povernulsya  i
ushel. V koridore ego oglushila veselaya muzyka, donosivshayasya s estrady.
     Brisho poveril, chto Koll'  ubil Fanfarona.  Poetomu pozval ego  syuda. On
obyazan  hotya  by  radi  SHarlya proverit'  i vyyasnit', kakim  obrazom vse  eto
svyazano s  ubijstvom  Fanfarona,  napadeniem na samogo  Brisho  i  Sportivnym
centrom  "Akademiya".  On chuvstvoval, kak v  golove medlenno  nachala  rasti i
shirit'sya kakaya-to tonkaya, ot pervogo zhe nelovkogo dvizheniya mogushchaya porvat'sya
set' faktov i soobrazhenij. Emu bylo  znakomo eto  chuvstvo,  on znal, chto ego
nado oberegat', chtoby ne spugnut' mysli, chto nel'zya boyat'sya sovershenno dikih
vzaimosvyazej, nel'zya otgonyat' ot sebya nastroenie, pri kotorom ego mozg ne po
prikazu, ne vynuzhdenno perevarivaet kakie-to otdel'nye zadachi, a rabotaet na
polnyh  oborotah  odnovremenno  issleduya, analiziruya  pokazaniya  svidetelej,
fakty, vspominaya polufrazy, pritaivshiesya v konce ego bloknotnyh zametok.
     Emu  hotelos'  poskoree popast'  domoj,  no u  nego ostavalos' eshche odno
delo. Brisho po telefonu skazal, chto iz "Rendi koka" poedet k toj  devushke i,
esli i na etot raz ne najdet ee, dast prikaz o rozyske. On ehal medlenno, ne
ochen' vnimatel'no nablyudaya za dvizheniem. On sledil za tem, kak rastet, zreet
v  nem  nedavno voznikshaya  mysl'. Minula polnoch', no muzyka  i  smeh vse eshche
prosachivalis'  iz dverej  kafe, na trotuarah tolkalis' lyudi, odetye  v yarkie
odezhdy, po  ulicam  mchalis' mashiny, iz  zerkal'ca  oslepitel'no bili v glaza
fary.
     Dom Mirej Mareshal' byl tihim. Dveri zaperty. Al'ber nazhal knopku zvonka
i  prinyalsya  terpelivo zhdat'. Slyshal  sharkayushchie shagi kons'erzha po tu storonu
dveri,  ego vopros, kto tam,  i sdavlennoe  rugatel'stvo, kogda  on otvetil.
Podumal, pozvat' li,.s soboj kons'erzha svidete-

     lei, esli on reshit  vzlamyvat'  dver'. Navernoe, eto sledovalo sdelat',
no -- kak uzhe ne raz byvalo -- on i teper' ne prislushalsya k golosu rassudka.
On  ne  zhazhdal  obshchestva   etogo  sharkayushchego,  branyashchegosya,  otvratitel'nogo
starika.   Ne  hotel,   chtoby  otvrashchenie   vyvelo  ego  iz   stol'  redkogo
vdohnovennogo sostoyaniya.
     Pereprygivaya  cherez tri stupen'ki,  on podnimalsya vverh,  ten'  Lelaka,
slovno prignuvsheesya opasnoe chudovishche, mchalas', operezhaya ego. Bystrymi shagami
on proshel  po  koridoru, pravaya ruka nyrnula pod pidzhak, kogda on pozvonil v
dver'.
     Dom byl tih. Kons'erzh snova leg spat' i vo  sne  branit policejskih.  A
mozhet,  pritailsya  v  ozhidanii  na  temnoj  lestnice,  sledit  za  tem,  chto
proizojdet? Al'ber eshche raz nazhal  na knopku  i vynul  pistolet, kogda ulovil
kakoe-to dvizhenie vnutri kvartiry.
     -- Kto tam? -- sprosil zhenskij golos. Sonnyj i ispugannyj.
     -- Policiya. -- On s oblegcheniem sunul oruzhie na mesto.
     -- Durackie shutki...
     Dver' raskrylas',  i  na nego  ustavilos' udivlennoe zhenskoe  lico. Ono
bylo horoshen'kim, Al'ber na mgnoven'e oshchutil zavist' k SHarlyu.
     -- Izvinite, -- skazala devushka.
     -- Mogu ya zajti? -- sprosil Al'ber.
     -- Net... YA ne odna. A v chem delo?
     Al'ber ne znal, chto skazat'. CHto Brisho trevozhitsya?
     -- Vy znaete cheloveka po imeni Koll'?
     -- A chto? YA dolzhna ego znat'?
     -- On vstrechalsya s vashej podrugoj.
     -- Vozmozhno.  Skazhite, eto tak srochno? -- Ona vzdrognula  ot  holodnogo
nochnogo vozduha.  V shchel'  dveri  bylo  vidno,  kak  pod  koroten'koj  nochnoj
rubashkoj telo ee pokrylos' gusinoj kozhej.
     -- My vas celyj den' iskali. Devushka pozhala plechami.
     -- Vas zhdal moj drug. On dumal, vas tozhe ubili.
     -- Da polno vam...
     -- Pochemu vy ne prishli na svidanie?
     On ponimal,  chto  eto  ne  takoj  vopros,  iz-za  kotorogo  nuzhno noch'yu
podnimat' cheloveka. No znal i to, chto ne ujdet, poka ne poluchit otveta.
     -- Ne zahotela!

     Devushka  upryamo  glyadela  na  nego.  Pokazalos', v  etot moment ona  ne
oshchushchaet holoda.
     -- Ne zahotela  vstrechat'sya s policejskim. Odin raz bylo  priyatno,  vash
drug byl milym, vtoroj raz ne zahotela, i vse.
     -- My dumali, chto vas ubili, -- tupo povtoril Lelak.
     -- Da perestan'te! Pochemu prishel ne vash drug?
     -- On v bol'nice. Ego ranili nozhom. Dobroj nochi!
     On povernulsya i ischez na temnoj, polnoj tenej lestnice. Eshche slyshal, kak
zahlopnulas' dver'.
     "My prosto nenormal'nye,  -- dumal on. -- Nam mnyatsya koshmary, delaem iz
sebya idiotov.  Zachem ubivat' etu  devushku?  A pochemu net?" -- zadal  on sebe
vstrechnyj vopros. Kons'erzh ego ne zhdal, vhodnaya dver' byla otkryta. On vyshel
na  ulicu.  U pod容zda byl priparkovan krasnyj "BMV", motor ego rabotal, nad
vyhlopnym klapanom belym dymkom vilsya par.  Mashina tronulas' s mesta. Al'ber
tol'ko  zametil, chto tam sidyat dvoe, na  nego oni vnimaniya  ne obratili.  On
napravilsya k  svoej mashine. Za nim nikto ne sledoval, on ne videl  ni figur,
podozritel'no  shatayushchihsya  bez  celi,  ni  slishkom  medlenno  priblizhayushchuyusya
mashinu. Iz etogo "BMV" na nego mogli by  nabrosit'sya, kogda on vyhodil. Nado
byt' ostorozhnee. Hotya, esli oni zahotyat, vse ravno  podlovyat,  v etom gorode
net nichego legche. CHto zh, emu teper' ne gulyat' bol'she po bul'varu Sen-Mishel',
po beregu Seny,  ne  osmelivat'sya ezdit'  v metro? Togda  ego  podkaraulyat v
mashine ili doma, esli on ne stanet vyhodit' iz kvartiry.  Vse-taki nado byt'
ostorozhnee. Iz etogo "BMV"... Mashina  pokazalas' emu znakomoj,  vrode on uzhe
gde-to videl  ee.  On  doshel  do svoej  mashiny,  kogda vdrug soobrazil,  gde
imenno. Kogda tot muzhchina  brosilsya na  Brisho, kogda  on  vystrelil, krasnyj
"BMV" sorvalsya so svoego mesta vozle trotuara...
     Lelak  tronul mashinu  i zavernul za  pervyj  zhe ugol.  |to  byla tihaya,
pustynnaya ulochka.  On vyklyuchil zazhiganie, svet i postavil svoj  "reno" sredi
priparkovannyh mashin. ZHdal. Sejchas on pozhalel, chto ne kurit,  sidel v temnoj
^mashine,  nablyudaya v zerkal'ce za tem, chto proishodit szadi. Nekotoroe vremya
nikto ne  poyavlyalsya. Zatem pokazalas' para, kotoraya  shla, vzyavshis'  za ruki,
slovno v temnote im  bylo strashno, zheltyj furgonchik na ochen'  maloj skorosti
protarahtel  motorom,  zatem   dolgoe  vremya  snova  nikogo,  tol'ko   koshka
ostorozhno, no uverenno peresekla ulicu.

     Al'ber vyshel iz mashiny i medlenno proshel nazad k domu devushki. Krasnogo
"BMV" ne  bylo. Ne  zametil on  i drugoj mashiny, kotoraya by ne  stoyala zdes'
ran'she, u kotoroj byl by vklyuchen motor i v kotoroj sideli by lyudi.
     Polchasa  on  prostoyal, ukryvshis'  v podvorotne. Potom  emu nadoelo.  On
poehal domoj;  po doroge  bol'she smotrel v zerkal'ce zadnego vida, chem pered
soboj, u doma sdelal dva kruga, prezhde chem postavit' mashinu v garazh.
     V  kvartire  bylo  temno.  Marta spala v kresle. Slushaya  rovnoe dyhanie
zheny,  Al'ber  dumal, kak hrupok etot mir, dostatochno odnogo vystrela, chtoby
poshatnut'  ego,  narushit' navsegda. Ne stoit  hemu  razygryvat'  geroya, nado
zakanchivat' eto delo.
     Marta prosnulas' totchas, kak tol'ko Al'ber zazheg nastol'nuyu lampu.
     -- Bednen'kij  moj, --  skazala ona  i podoshla k  muzhu.  Oni  obnyalis'.
Oshchushchaya prizhavsheesya k nemu rodnoe, teploe telo, Al'ber vnov' i vnov' povtoryal
pro sebya: zakonchu delo, broshu vse i ujdu. Bol'she ne stanu etim zanimat'sya.
     Usnut' on ne Mog,  zadremlet nenadolgo i pochti  srazu prosnetsya,  snova
zadremlet  i  snova  prosnetsya,  chto bylo  eshche huzhe,  chem  bodrstvovanie.  S
neveroyatnoj chetkost'yu vnov' i vnov' vstavali pered nim sobytiya dnya. On videl
nozh,  vhodyashchij v telo SHarlya, videl krasnyj "BMV", videl  sebya, strelyayushchego v
cheloveka,  i togo  neizvestnogo muzhchinu, v konvul'siya" umirayushchego u  nego na
glazah.
     Marta bodrstvovala s nim vmeste i uteshala  ego. Govorila to, chto Al'ber
i sam prekrasno  znal, chto esli b on ne ubil  togo cheloveka,  umer by Brisho.
CHto  u nego  ne bylo vremeni ni  tochno  pricelit'sya,  ne  bylo  vremeni,  ni
vzvesit',  kuda  strelyat'.  Ne  bylo vremeni pricelit'sya  tak, chtoby  tol'ko
ranit' pokushavshegosya,  no  nepremenno  ostanovit'.  I  chem  bol'she  ona  ego
uteshala, tem  yavstvennee  probuzhdalis' v  nem  samoobvineniya,  emu  hotelos'
sporit' s zhenoj. On sel v posteli i zavopil:
     -- YA ubil cheloveka,  ponimaesh' ty, ubil!  Marta  plakala. Al'ber mahnul
rukoj.
     -- Gde-to ego oplakivayut, -- skazal on, -- gde-to lyubili,  vospityvali,
dumali, chto odnazhdy on stanet prezidentom, a ya ubil ego.
     Togda nachala krichat' Marta:
     -- Brisho lyubyat ne gde-to, a na ulice Sen-Marka, lyubit ego mat', kotoraya
po vecheram, nakryv stol, ozhi-

     daet  ego,  chtoby  pit'  chaj.  SHarlya  lyubyat  ego  zhenshchiny, chemu ty  tak
zaviduesh', hotya dumaesh', budto  ya etogo ne zamechayu. Ego lyubyat  druz'ya,  i ty
v.tom chisle, a tomu tipu ni edinoj skvernoj minuty ne dostavili by ugryzeniya
sovesti!
     -- Znayu, -- skazal Al'ber i povernulsya k stene. -- Davaj spat'.
     I oni nachali syznova.
     Oba s oblegcheniem  vzdohnuli, kogda nakonec nachalo svetat' i, kupayas' v
kakom-to blednom sonnom svete, pered nimi voznikli ochertaniya mebeli.
     IV
     Oni podnyalis' ran'she,  chem prozvenel budil'nik. U Marty ne bylo pervogo
uroka, no ona poshla na rabotu,  skazav,  chto  ej  nuzhno proverit'  neskol'ko
sochinenij.  V takoe vremya  dovol'nyj Al'ber obychno  povorachivalsya  na drugoj
bok. Sejchas on stoyal v  vannoj komnate, s  udivleniem, slovno  chuzhoe, izuchaya
svoe lico.
     Vyjdya na ulicu, Lelak v odno mgnoven'e osvobodilsya ot gnetushchej ego dushu
tyazhesti. "YA svoboden, -- dumal on. -- YA zhiv".
     Ni krasnogo "BMV", ni "opelya" ne bylo vidno, kogda on sadilsya v mashinu.
Esli za nim i ohotyatsya, to ne dumayut, chto on  vstanet tak rano. Ili vse  eto
tol'ko igra voobrazheniya i izdergannyh nervov  i vse  ego  fantazii nichego ne
stoyat?
     .  On  poehal  v bol'nicu  k Brisho. Ostavil mashinu u  zdaniya policii  i
napravilsya  dal'she na  metro. Tak  bylo skoree, pravda,  ot  ostanovki metro
prishlos'  eshche  s  kilometr projti  peshkom. On shel  po prosypayushchemusya  zhilomu
rajonu, shirokim shagom prohodya  mimo razogrevayushchih svoi mashiny muzhchin, sonnyh
molodyh zhenshchin,  tolkayushchih detskie  kolyaski. Gde-to,  oglushitel'no  vzrevev,
zarabotal  motor, otkuda-to  doneslis'  zvuki  radio, gde-to vybivali kover,
gde-to plakal rebenok.
     On  tochno  ne  znal,  chto ozhidal  uvidet',  byt' mozhet,  probuzhdayushchuyusya
bol'nicu,  shvejcara  s  sonnymi glazami,  kotoryj  sprosit,  kuda  on  idet,
predstavlyal sebe, kak  prokradyvaetsya po tihim koridoram, starayas' nikogo ne
potrevozhit'.  No  chego  on  tochno ne ozhidal,  tak  eto  togo,  chto  pribudet
odnovremenno s Korentenom i chto oba neskol'ko smushchenno pozdorovayutsya, slovno
ih zastigli na chem-to nedozvolennom. V bol'nice, konechno, uzhe kipela

     zhizn'. Vverh  podnimalis' perepolnennye lifty;  po  koridoram prohodili
bol'nye i robkie posetiteli;' oni s  Korentenom shli k palate, kuda pomestili
Brisho. Mimo nih probegali horoshen'kie medsestry.
     Brisho spal. Vracha prishlos'  podozhdat', oni seli, Korenten potyanulsya  za
trubkoj.
     _ Vchera on prosypalsya? -- sprosil Lelak.
     Korenten potryas  golovoj.  Al'beru  ne hotelos'  sprashivat', kak  dolgo
komissar zdes'  probyl. Veroyatno, vsyu noch', a utrom s容zdil domoj pomyt'sya i
pereodet'sya.
     "Sejchas nadYU skazat' emu, chto ya vyhozhu iz igry, -- dumal Al'ber. ^-- On
menya pojmet. A esli net, ya vse ravno voz'mu shlyapu otklanyayus' i otpravlyus'  k
chertovoj
     babushke".
     - Tebya interesuet, kogo ty zastrelil? -- sprosil
     Korenten.
     On hotel  .skazat', chto ne  interesuet. CHem  men'she  ob etom znat', tem
luchshe.
     - Ego zovut Berger. On dvazhdy  sidel  za  tyazhkie telesnye povrezhdeniya i
odin raz za nezakonnoe noshenie
     oruzhiya.
     _ On byl znakom s  Kollem? --  Al'ber ne znal, zachem zadal etot vopros,
raz uzh sobiraetsya vyjti iz igry.
     _ Oni  sineli v raznoe vremya. No, vozmozhno,  tebya zainteresuet, "<to
on kak budto rabotal na Renode.
     -- Kto skazal?
     Korenten  vzdohnul.  On  ponyatiya  ne  imeet,  dal  ukazanie  spravit'sya
otnositel'no togo parnya, i vot takov rezul'tat. Esli vazhDO, mozhno uznat'.
     Korenten posmotrel na Al'bera:
     -- Kakoe otnoshenie ko vsemu etomu imeet Renode?
     Al'beru ne ponravilsya ton voprosa. Pokazalos', budto v golose komissara
prozvuchala nervoznost', nadezhda na to, chto Al'ber otvetit: nikakogo. Neuzheli
komissar  Korenten,  mogushchestvennyj  rukovoditel'  otdela  po  rassledovaniyu
ubijstv  boitsya? On vspomnil golos-  Brisho,  kogda oni  besedovali na  tu zhe
temu.  V  golose SHarlya ne  bylo  straha,  ego ne interesovalo, kakoj vlast'yu
obladaet vozha^k mafii. I eto kar'erist Brisho!
     -- Mogu ya koe o chem vas poprosit'? -- otvetil on voprosom.
     Lico Korentena sdelalos' nastorozhennym. On potya-

     nulsya v karman za novoj porciej tabaka i medlevd nabil trubku.
     -- Smotrya o  chem, -- progovoril on nakonec,  i Al'bepC ne sovsem ponyal,
pochemu nado stol'ko dumat' nad takim! otvetom.
     -- Ob ordere  na obysk, -- medlenno otvetil Podnyal ruku,  chtoby shef  ne
perebival ego,  ne pouchal^, ukazyvaya  na to, chto order na obysk nado prosit'
ne u nego  --  budto on  sam  ne znaet. --  Takoe  razreshenie na obysk,  na
kotorom ne prostavlena data.
     Korenten razmyshlyal.
     -- Gde? -- hriplo sprosil on.
     -- V Sportivnom centre "Akademiya".
     Komissar ne otvetil.  "Vse vzveshivaet, proklyatyj", dumal Al'ber. On vse
eshche ne  mog  sebya  ponyat'. A  teper'? SHef prosto  zabudet o  voprose ili,  v
krajnemSf sluchae, sdelaet vid, budto dazhe ne slyshal ego. On ne otkazhet, no i
ne dast razresheniya. Nu, esli tak, Al'ber ^ i v samom dele vyjdet iz igry!
     -- I eshche koe-chto, -- skazal on, i  ruki ego zadrozhali. -- Mne nuzhno dlya
etogo ne menee dyuzhiny lyudej, vooruzhennyh policejskih.
     -- Parashyutistov ne hochesh'?
     Al'ber vspomnil,  kak lezhal v  lesochke  na trave, v  opavshih  list'yah i
nablyudal za chasovym. "V samom  dele, eto bylo by luchshe vsego, -- podumal on.
-- Koman- SHCH da SAS..." No ob etom vse-taki ne zaiknulsya.
     Fleri shel k bungalo napryamik po trave. Krugom ||  bylo pusto, tol'ko na
Tennisnyh   kortah   vidnelis'  lyudi.   CHut'   ranee  on   zametil   Renode,
vozvrashchavshegosya posle utrennej probezhki; ostanovyas' mezhdu  derev'yami, tot  |
sdelal neskol'ko naklonov tulovishcha vpered,  a potom voshel  v dom. Sejchas  on
navernyaka prinimaet  dush. Fleri ||  ne speshil. Ostanovilsya, podnyal  kakuyu-to
broshennuyu  I  bumazhku,  skomkal,  sunul  v  karman.  Iz drugogo bungalo  i||
donosilsya detskij plach. Vysoko v nebe gudel samolet.  On poshel dal'she. V dom
ne zahodil, sel na terrase ^ i zhdal. Nemnogo pogodya poyavilsya Renode. Svezhij,
dovol'nyj, slovno u nego i zabot drugih net, krome utrennej probezhki, bokala
horoshego vina da ptich'ego shchebetan'ya. Volosy ego byli vlazhnymi  ot kupan'ya, k
letnemu kremovomu kostyumu on povyazal shelkovyj

     sharfik s yarkim risunkom. Obychno on  odevalsya bolee konservativno. Fleri
ne ponimal, chto na shefa sejchas
     nashlo.
     -- Nam povezlo, -- skazal Renode, kogda lakej nakryl na stole zavtrak i
udalilsya. -- Esli by  tot  policejskij  ne  pristrelil  nashego  cheloveka,  a
shvatil  ego,  prishlos' by  teper'  ponervnichat'.  -- On s appetitom otkusil
hleb, namazannyj dieticheskim dzhemom. -- CHto s mashinoj?
     --  Vidimo, Lelak zasek  ee.  My  otpravili mashinu v masterskuyu sdelat'
nebol'shuyu  peredelku.  Perekrasim  v  sinij cvet,  sdelaem sportivnyj "  " s
vozdushnym ohlazhdeniem...
     Renode  chto-to odobritel'no  proburchal.  On  ne  lyubil, kogda  dela  ne
kleilis'. Ne lyubil, kogda oshibalis'. Bol'shaya oshibka  napast' na policejskogo
v prisutstvii ego priyatelya s oruzhiem v rukah.
     -- CHto budet s etim Lelakom? -- sprosil on.
     始eri otvetil ne  srazu. Odin raz  on  predlagal  ubrat'  policejskogo,
togda  Renode ego vysmeyal. Idiota iz  nego delaet? Fleri prigladil  redeyushchie
volosy.
     -- Nado  ustranit', --  skazal on. -- Ego ne ohranyayut, ne soprovozhdayut,
eto absolyutno tochno. Lovushki byt' ne mozhet.
     Renode zadumalsya.
     -- Gde on sejchas?
     -- Ne znayu. My ne mozhem postoyanno  viset' u nego na hvoste. On sledit i
dvazhdy  uzhe zasek nas.  No nam  izvestno,  gde on zhivet, gde  rabotaet,  gde
obedaet. Rano ili pozdno poyavitsya.
     --  Da,  uberem  ego,  --  reshil Renode. --  Po  krajnej mere  otvlechem
vnimanie policii. No,  esli udastsya,  nado podat' eto kak neschastnyj sluchaj.
Sbejte ego mashinoj, zastav'te vmeshat'sya v ulichnuyu draku, sbros'te chto-nibud'
emu  na golovu.  I radi  Boga, delajte  eto umelo,  potomu chto  on nastoyashchij
profi.  Raz ego sdelali primankoj i  nikto ego  ne  soprovozhdaet, ob座asnenie
lish' odno: oni schitayut, chto on sumeet sam sebya zashchitit'.
     -- On popal ZHanu v visok s pyatnadcati metrov. Renode vzdohnul.
     -- Nel'zya davat' emu shans.
     -- Nu, a drugoe delo? -- s nadezhdoj sprosil Fleri. Renode ulybnulsya.
     -- Sdelaem. Kogo v policii eto sejchas vzvolnuet?


     Oni ne stali dol'she zhdat', poka Brisho prosnets^ Korenten uvez Al'bera s
soboj.  Medlenno, ostorozh* on vel  svoj shikarnyj "sitrren", tverdo derzha rul
Dorogoj oni ne razgovarivali.  Al'ber  delal vid,  buya dremlet,  i  v pravoe
zerkal'ce zadnego  vida nablyuda ne sleduet li. kto-nibud' za  nimi. Korenten
razdum* nad tem, vypolnit' li pros'bu Lelaka. Esli by ne rassleC dovanie  po
zhalobe  na Al'bera, sdelat'  eto bylo netrudno.  Pustiv v hod oruzhie, Al'ber
zashchishchal svoeg kollegu. No pri nyneshnej^ situacii kak postupit'?! "Pogovorit'
s  toj zhenshchinoj,  --  dumal  on.  --  Zastavit'  ee| vzyat'  zhalobu  obratno.
Prigrozit',  chto,  esli budet nastaivat', ee privlekut k  otvetstvennosti za
prepyatstviya^  chinimye rabote vlastej. Esli u nee net znakomogo;; advokata...
Da est' u nee advokat, --  prodolzhal razmysh-jl lyat' on.  -- ZHalobu sostavlyal
specialist. No i v sluchae nado obyazatel'no pogovorit' s zhenshchinoj. Vy* tashchit'
Al'bera iz bedy, kak uzhe  ne raz delal.  Nam nuzhenz| uspeh, a uspeh prineset
Lelak".
     Odnako ostavalos' delo, kotoroe nepremenno sledo- ? valo uladit'.
     -- Ty  dolzhen  sdat' oruzhie,  -- skazal  on. Oni  nahodi-! lis' u mosta
Iskusstv   i  ele  prodvigalis'  vpered,  pochti  tashchilis'.  Nekotoroe  vremya
kazalos',  Al'ber ne uslyshal,"  chto  skazal  Korenten, potom  on  rasteryanno
posmotrel  na  komissara.   --   YA   dolzhen   tebya  otstranit',  poka   idet
rassledovanie, no ne stanu etogo delat'. Odnako oruzhie ty dolzhen sdat'.
     Lelak zagovoril strannym, chuzhim golosom:
     -- YA ne  sdam,  --  on nabral  vozduha. -- Izvinite,  shef. ; YA  ne mogu
ostat'sya bez oruzhiya.
     -- Esli tebe grozit opasnost', dolozhi. Poluchish' ohranu.
     Predlozhenie  bylo  soblaznitel'nym.   Lelak   uzhe  podumyval   o  takoj
vozmozhnosti.  No  on znal, s chem  soprya-; zhena  podobnaya  pros'ba.  Nado  ee
motivirovat'.  Podat'; pis'mennoe zayavlenie o tom,  s kakoj  storony grozit;
opasnost', ot kogo i pochemu. On ne znal, chto napisat'. Dokazatel'stv u  nego
net, lish' vse usilivayushcheesya  i krep-; nushchee  spletenie myslej i rassuzhdenij,
kotorymi  on  poka ne  hochet  ni s  kem delit'sya.  Konechno,  eto  razreshimo.
Napisat'  chto-nibud'  banal'noe,  kakie-to  obshchie mesta, soslat'sya na  novye
povoroty v sledstvii, na rost
     primenenij nasiliya, zlopoluchnuyu istoriyu s SHarlem. No pravda zaklyuchalas'
v  tom,  chto  on  ne zhelaet  ostavat'sya  bezoruzhnym,  dazhe  esli  ego  budet
soprovozhdat' celaya sotnya. On i sam etomu udivilsya.  Vchera  eshche emu kazalos',
chto on  nikogda bol'she ne  prikosnetsya  k  pistoletu. On pital  otvrashchenie k
sebe, k  oruzhiyu, k tem godam, kogda vsyakij  raz, uhodya  iz domu, on s legkim
serdcem nadeval koburu s pistoletom. Teper' on znaet, chto eto znachit.
     Segodnya utrom on vyshel  bylo bez pistoleta, no vernulsya  s lestnicy. Ne
posmel vyjti na ulicu bezoruzhnym.
     -- Na Brisho tozhe napali, -- skazal on.
     --  Poka ya prikreplyu k  tebe  Buassi i poshlyu ohranu  k  tvoej kvartire.
Dostatochno?
     -- Da, no... -- On znal, chto delaet  glupost'. Vynul iz kobury brauning
i brosil Korentznu na koleni. Komissar snyal nogu s pedali. Nichego ne govorya,
sunul pistolet v karman svoego pidzhaka.
     VIII
     Al'ber i ne predpolagal, chto tak populyaren. Ego privetstvovali, trepali
po  plechu,  priglashali  propustit'  stakanchik. On ne mog  ponyat',  pochemu ne
radovalsya,  no ne hotel nikogo obidet'. Pospeshil v svoj  otdel. No Buassi na
meste ne  zastal. Al'ber nachal  bylo volnovat'sya,  ne sluchilos' li i  s  nim
kakoj bedy, potom zametil ob容mistyj, staromodnyj  portfel' i uspokoilsya. On
uzhe pogruzilsya v rabotu, kogda pribyl Buassi.
     -- Ty ugadal, starik, -- on s uvazheniem smotrel na Al'bera.
     -- CHto?
     -- Propala devushka. Na proshloj nedele  ee  pokazyvali po televizoru.  V
sorevnovaniyah po pryzhkam v vodu.
     -- Nu... -- Al'ber ottolknul nazad stul i privstal. -- Kogda?
     -- Segodnya. Udivitel'no, chto tak  bystro- zametili. Do pozdnego  vechera
byla trenirovka, posle nee ona inogda nochuet u podrugi.
     -- Nu, i chto?
     --  Utrom u nee  bylo naznacheno  svidanie s odnim parnem. Kogda  ona ne
yavilas', on  ispugalsya,  ne sluchilos' li s nej  chego, poshel  na  trenirovku,
pogovoril s podrugoj


     devushki, a uznav, chto toj dazhe ne bylo na trenirovke?! otpravilsya k nej
domoj.
     Al'ber  pokachal golovoj. Esli  b on,  buduchi podrostkov vsegda sovershal
takoj obhod, kogda devushka ne prihodili! na svidanie!
     -- Veroyatno, u nee bylo randevu s drugim parnemC Buassi razvel rukami.
     -- Vozmozhno. Tak skazali roditelyam v policii. CHte by oni prishli vecherom
libo  na drugoj den',  esli  os  do teh por  ne ob座avitsya.  No est' ukazanie
o.tom, chtob' totchas dokladyvat', esli kakaya-to devushka propadet.
     -- V  samom  dele? --  Al'ber  ob etom ne pomnil. Buassi glyanul na nego
tak, slovno sobiralsya poko-J lotit'.
     --  Ego  iz-za  tebya dali. YA  poprosil znakomogo,  koto  ryj rabotaet v
dispetcherskom centre, chtoby oni kaSH mozhno skoree izveshchali nas, kogda poluchat
soobshchenie!  o  tom,  chto  snova  ischezla kakaya-nibud'  devushka. Uznav^C  chto
prosish'  ty,  on poshel k svoemu shefu, i tot  dadg|  ukazanie.  Voobshche-to  ih
informiruyut s opozdaniem v dva-*! tri dnya.
     Al'ber snova pokachal golovoj.
     -- Ty stal zvezdoj,  --  skazal Buassi.  --  Mozhesh'  ustroit'  vse, chto
pozhelaesh'. Ne verish'? CHto tebe nado?, ;
     -- Ne mog by ty razdobyt' mne pistolet? Zazvonil telefon. Al'ber podnyal
trubku. Ego pereder- -J nulo, kogda on uslyshal golos madam Defrok.
     -- Mos'e Lelak? Zajdite, pozhalujsta, k gospodinu/ komissaru.
     On proglotil  rugatel'stvo. Mozhet, on  poluchit  ot Korentena  order  na
obysk i  lyudej? Esli eto izvestie  dostoverno...  Nel'zya ob座avit'  propavshej
vosemnadcatiletnyuyu devushku, potomu chto ona ne yavilas' v odinnadcat'^ utra na
svidanie. I delo ne schitalos' by ischeznoveniem, im by ne zanimalis',  o  nem
dazhe ne soobshchili by, esli by.  ne special'noe ukazanie.  "YA stal zvezdoj, --
razmyshlyal on.  -- Lyubimcem, u kotorogo mogut  byt'  neozhidannye pros'by". On
ochen' horosho znal, kak  trudno  dobit'sya, chtoby otdali takoj prikaz, kotoryj
poluchat vse policejskie uchastki  strany. Sobstvenno govorya, on prosil Buassi
lish' o  tom,  chtoby  dispetchery, esli  k nim postupit  podobnaya  informaciya,
totchas  soobshchali o nej  v ih otdel  po telefonu. On  kachnul golovoj,  idushchij
navstrechu   kollega  druzheski  emu  kivnul.  Tak  vot,  znachit,  chto  nuzhno?
Pristrelit' kogo-nibud'?

     Priemnaya  Korentena kazalas' porazitel'no  pustoj bez Brisho. Lelak i ne
predstavlyal, chto za takoj korotkij srok privyknet k prisutstviyu Brisho v etoj
komnate, k  tomu, chto  on  sidit  naprotiv  madam  Defrok  i s  lyubopytstvom
oglyadyvaetsya, kogda otkryvayut dver'.
     V   kabinete   komissara   v  shirokom   obtyanutom   barhatnom   kresle,
prednaznachennom dlya posetitelej, sidel  doktor Sen-ZHakob, povesivshij  pidzhak
na  spinku  odnogo  iz  stul'ev.  On  rasseyanno  glyanul na  Al'bera,  slovno
soobrazhaya, kto on i chto emu zdes' nuzhno. Korenten sidel naprotiv nego, pered
oboimi stoyali ryumki s  kon'yakom. Komissar  sdelal Al'beru znak  rukoj, chtoby
tot prohodil. Sest', odnako, ne predlozhil.
     --g- Ty eshche ne znaesh', -- nachal Korenten, -- komissiya  po rassledovaniyu
podala na tebya zhalobu. Al'ber kivnul. Novost' ego ne udivila.
     -- Tebe yasno, chto eto oznachaet?
     -- Net.
     Teper' kivnul komissar.
     -- Togda ya ob座asnyu. |to mozhet stoit' tebe mesta.
     On  zamolchal, pristal'no  glyadya Al'beru  v  glaza, budto ozhidaya otveta.
Al'ber  ne  znal,  chto  skazat'. Vnutri u nego vse szhalos', vnutrennij golos
podskazyval,  chto eto ne mozhet  byt'  pravdoj.  Zatem v nem zagovoril drugoj
golos: pojdu v chastnye  telohraniteli, budu bol'she  poluchat', napishu knigu o
vyzhivanii i stanu bogatym.
     -- Dumayu,  ty  hochesh'  sohranit'  svoe  mesto? -- neskol'ko  yazvitel'no
sprosil Korenten.
     -- Da-a, --  nemnogo  neuverenno otvetil  Al'ber. -- Da, --  dobavil on
reshitel'nee.
     -- Mne zhal' vashego druga, -- zagovoril Sen-ZHakob, pokachivaya golovoj. --
Molodoj chelovek, pered kotorym otkryvalos' takoe prekrasnoe budushchee!..
     --  Byt' mozhet,  on vyzhivet,  --  skazal  Korenten,  brosiv  na Al'bera
preduprezhdayushchij vzglyad.
     -- YA ponimayu, chto nasilie  rozhdaet nasilie, -- filosofstvoval za ryumkoj
kon'yaka Sen-ZHakob. -- Policejskie, nahodyas' v opasnosti,  legche hvatayutsya za
oruzhie, legche vosprinimayut, kogda vo  vremya doprosa umiraet podozrevaemyj, a
obshchestvennoe  mnenie byvaet ne slishkom potryaseno, kogda umiraet policejskij.
No kogda-to nado polozhit' etomu konec, vam ne kazhetsya?
     Al'ber utverditel'no motnul golovoj.
     -- Rasskazhi eshche raz, chto sluchilos' v tot vecher, -- skazal Korenten.

     Al'bera smushchalo to, chto on ne mozhet sest'. On ne p vyk stoya dokladyvat'
shefu, pravda, eshche nikogda kartu ne byla postavlena ego dolzhnost'. On dazhe ne
zna kak nachat' i chto skazat'.
     -- Nu... My  s  Buassi poehali k ZHile,  k borcu. Kog  vernulis',  vremya
dezhurstva isteklo.  Buassi  srazu  poehalC  domoj,  a ya zashel  za koe-kakimi
bumagami.
     -- CHtoby zabrat' ih domoj? -- sprosil Korenten.
     -- Da.
     Korenten kivnul. OH strogo zapreshchal brat' dokumeg domoj.
     -- Veroyatno, vy chitali ih ne zdes'? -- sprosil ZHakob.
     -- Da.
     -- Skol'ko vremeni vy proveli v zdanii?
     -- Dazhe ne znayu. Neskol'ko minut, poka iskal"! nuzhnye bumagi.
     --  CHto  vy za  eto  vremya slyshali? Hlopok, hotel  skazat'  Al'ber,  no
Korenten operedil* ego.
     -- Dokumenty  unosit'  domoj  zapreshcheno!  Za  etom  polagaetsya  strogoe
nakazanie. Lelak solgal, skazav, chtsO chital dokumenty zdes', sochtya za luchshee
pridumat',, budto chto-to slyshal.
     Sen-ZHakob kivkom podtverdil, chto ponimaet.
     --  Ty  budesh' nakazan  za to,  chto  unes  dokument^  domoj,  i  mozhesh'
radovat'sya,  esli tebe  sojdet s ruk, chto ty vvel  komissiyu  v  zabluzhdenie.
Izlishne nastaivat':-na svoej vydumke. Ibo esli ty  slyshal, kak togo cheloveka
zhestoko izbivayut  i nichego ne sdelal, chtoby  etomu vosprepyatstvovat', mozhesh'
otpravlyat'sya pryamo domoj i iskat' sebe horoshego advokata. Ponyal?
     Kak ne ponyat'!
     -- Slovom, vy slyshali chto-nibud' ili net? -- sprosil Sen-ZHakob.
     Al'ber razglyadyval risunok kovra.
     -- Net, -- tiho otvetil on.
     -- I  skazali tak tol'ko potomu, chto  vynosit' dokumenty zapreshcheno i vy
boyalis' nakazaniya?
     -- Da.
     Oba  vzdohnuli, kak  dobrozhelatel'nyj  uchitel' i in-: spektor komissii,
prinimayushchie  ekzamen u tupogo  ucheni-^ ka, kotoryj  nakonec-to vyzhal iz sebya
datu padeniya^ Bastilii, i oni mogut postavit' emu trojku.
     -- Mozhesh' idti, -- skazal Korenten.

     -- Da, -- otvetil Al'ber, no  ne dvinulsya  s mesta. On  chuvstvoval sebya
unizhennym, truslivym,  podlym,  emu hotelos' sdelat'  .tak, chtoby  ves' etot
razgovor okazalsya nesostoyavshimsya.
     -- Blagodaryu, -- proiznes doktor Sen-ZHakob. -- Do svidan'ya.
     Korenten vzglyanul  na Al'bera,  sdelal  neterpelivoe  dvizhenie,  i  tot
medlenno  otpravilsya k dveri.  On vyshel ne  prostyas', no emu pokazalos', chto
oni vovse v etom i ne nuzhdalis'.
     "Marta byla  prava, --  dumal  on. -- Mne sledovalo vyjti i posmotret',
chto tam za shum. YA dolzhen byl  ih  ostanovit'. Dolzhen byl  vozmutit'sya,  a ne
pozhimat'  plechami,  govorya,  chto eto neschastnyj  sluchaj.  CHeloveka  nasmert'
izbivayut  policejskie, kotorye dolzhny ego zashchishchat'! I esli  ya ezhednevno budu
videt'  novye  i  novye ubijstva, esli Brisho  umret  ot ran, esli  menya tozhe
ub'yut, eto  ne izmenit dela: togo cheloveka ubili policejskie,  a u nego dazhe
ne bylo prava dat' im sdachi".
     On ne hotel razgovarivat' s Buassi. Ne hotel  videt'  kolleg, ne hotel,
chtoby  ego pohlopyvali po  plechu, druzheski pozdravlyali.  Marta  byla  prava.
Mehanizm,  pushchennyj v hod, chtoby  zamyat' delo,  dejstvoval.  CHtoby opravdat'
ego, opravdat'  vseh,  kto byl v zdanii, za isklyucheniem, navernoe, lish'  teh
dvoih, kotorye izbivali, -- bez zhertv ne byvaet pobedy.
     On ne  hotel  ob etom  dumat'. O tom,  chto  opravdal sebya melkoj lozh'yu,
kotoruyu k tomu zhe vlozhil emu v rot Korenten.
     On vyshel na ulicu. Zamorgal ot neozhidannogo solnechnogo sveta.  Postoyal,
pozvolyaya  lucham laskat' sebya, posmotrel na  list'ya derev'ev, ko'lyshashchiesya ot
slabogo veterka.
     I dvinulsya v put'.  Ego mashina  stoyala  u glavnogo vhoda, no teper' emu
hotelos' idti  peshkom. On  shel  serditym, bystrym  shagom, slovno zhelaya  sebya
utomit'. Teper' on znal, kuda idet.
     VIII
     Malen'kij  trenirovochnyj zal Lamana kak budto stal eshche  bolee oblezlym,
chem  v  proshlyj  raz.  Pronikayushchij  skvoz'  okno solnechnyj  svet obnaruzhival
skopivshuyusya  v uglah pyl', pyatna na kovrah. Laman dremal, polozhiv  golovu na
pis'mennyj stol. Dva sportsmena otrabatyvali

     na ringe broski v padenii; oni delali eto medlenno, netoroplivo, slovno
ochen' ustali i vse im nadoelo. Krome nih, v zale boltalos' eshche troe. Dvoe --
vozle gantelej, tretij -- u meshka s peskom, no ne trenirovalsya s nim, tol'ko
glyadel, kak na vraga, i vremya ot vremeni s otvrashcheniem pinal nogami. SHvejcar
iz  "Rendi koka" stoyal u  ringa,  glyadya na treniruyushchuyusya paru. Pochuvstvovav,
chto Al'ber nablyudaet za nim, povernul golovu, i vzglyady ih vstretilis'.
     V trenirovochnom zale carili tishina i pokoj.  Dazhe proletavshie mimo okna
poezda metro  ne  narushali po-nastoyashchemu  spokojstviya: cherez  tolstye stekla
zvuki donosilis' gluho.
     Vse slovno dokazyvalo, chto zhizn' mozhet pronosit'sya za oknami, tam mogut
ubivat',   presledovat',  no   zdes'  sushchestvuyut  lish'   broski,  padeniya  i
razrabotannye bicepsy.
     SHvejcar  podoshel  k nemu.  On byl  chut' ponizhe Al'be-ra, no znachitel'no
shire. V trenirovochnom kostyume on  ne kazalsya  takim gruznym i nelovkim,  kak
noch'yu, v temnom kostyume s podlozhennymi plechami.
     --  YA eshche  ne  poblagodaril  tebya...  --  nachal  Al'ber. SHvejcar  pozhal
plechami.
     -- Radi etogo ty prishel?
     • -- Nu...  -- Emu hotelos' koe o chem sprosit' shvejcara, no  on ne
zhelal, chtoby tot podumal, budto on prishel tol'ko dlya etogo.
     -- Tvoi kollegi vsyu noch' proderzhali menya v  policii. Ne poverili, chto ya
ne  znal  hmyrya.  Doprashivali  po  ocheredi.  Pytalis'  podlovit'. Pokazyvali
fotografii, govorili,  budto est' svideteli, chto ubityj tip nash zavsegdataj.
Rugali menya -- pochemu ne kriknul ran'she.
     Al'ber molchal.
     --  Pytalis'  sprovocirovat'.  Ostavili  odnogo   v  komnate   s  toshchim
plyugaven'kim  soplyakom,  a  tot naglichal i  tolkalsya.  YA by  odnoj  opleuhoj
razmazal ego po stene tak, chto pri sleduyushchem remonte masterkami prishlos'  by
soskrebat'. YA znal, chto oni etogo zhdut, no vse-taki edva sderzhalsya.
     -- Ne serdis', -- skazal Al'ber. -- Kogda ranyat policejskogo, ostal'nye
sataneyut.
     -- Bog svidetel', ya spas emu zhizn'. Ne zakrichi ya togda, hmyr' pererezal
by emu glotku i, prezhde chem ty vyhvatil pistolet, ischez by.
     -- Znayu, -- otvetil Al'ber. -- Spasibo.

     Oba  zamolchali. Smotreli  na  ring,  budto  ih  interesovali  broski  i
padeniya.
     -- Pochemu drugie faraony ne takie, kak ty?
     Al'ber opustil golovu. "I  ya  ne luchshe ih, -- dumal on. -- Marta prava,
vozmozhno, kogda-to ya byl luchshe, no-eto bylo davno".
     -- V  tot  moment,  kogda  ya zastrelil prestupnika,  s  mesta  sorvalsya
krasnyj "BMV", -- skazal on nakonec.
     -- Da.  Mashina prostoyala tam  ves'  vecher.  V nej  sideli  dvoe, kurili
sigarety, vrode zhdali kogo-to.
     -- Ubityj vyskochil iz toj mashiny?
     -- Da.
     "YAvno oni sledili za  SHarlem,  --  razmyshlyal Al'ber.  -- To  est',  oni
hoteli ubit' ego vovse ne iz-za togo,  chto on v bare o chem-to uznal:  oni ne
mogli znat' zaranee -- ni kuda on pojdet, ni chto tam emu skazhut".
     -- Kogda te  troe iskali u vas  Kollya, oni  na  samom dele ne  skazali,
zachem on im nuzhen?
     -- Net, ne skazali.
     -- Vchera vse byli uvereny, chto Fanfarona ubil Koll'. Otkuda vy uznali?
     -- Kto-to skazal devochkam. Ne znayu, kto imenno.
     -- I ne predpolagaesh'?
     -- Poslushaj, ya ne vchera rodilsya.
     -- Pochemu ty nam ne skazal?  -- Al'ber mahnul rukoj.  --  Ili pochemu ne
shvatil Kollya? Fanfaron byl tvoim priyatelem, tak ved'?
     --  Bros',  -- otvetil shvejcar. -- YA dostatochno dolgo rabotayu v  nochnyh
zavedeniyah, nauchilsya ne vysovyvat'sya, kogda ne sleduet.
     -- Ty ih boish'sya.
     -- A kak ne boyat'sya?  Odno delo  shvyrnut'  p'yanogo, kotoryj  voobrazhaet
sebya silachom, drugoe  vputat'sya v  dela etih. Dumaesh',' mne  s nimi sladit'?
CHerta s dva! V chestnoj bor'be  -- da, no gde tut chestnaya bor'ba? Oni napadut
na menya so spiny, kak na bednyagu Fanfarona, nabrosyatsya  vdesyaterom, prirezhut
ili zastrelyat... YA ne mogu s nimi  svyazyvat'sya. Kazhdyj vecher ya dolzhen byt' v
bare, menya v lyuboe vremya najdut, oni znayut, gde iskat'.
     -- Nu chto zh, spasibo, -- eshche raz skazal Al'ber.
     SHvejcar  grustno pozhal plechami. V zale bylo  tiho. Dva borca, prekrativ
trenirovku, otdyhali, opershis' na verevki  ringa. Nad golovoj Lamana, zhuzhzha,
letala  muha,  starik vo  sne  sdelal  neskol'ko  serdityh  dvizhenij,  potom
smirilsya. Al'ber ohotnee vsego ostalsya by zdes',
     --

     v etom sonnom  pokoe. On medlenno shel k vyhodu. U meshka s peskom nikogo
ne bylo. Snizu pod容mom stupni on , podbil meshok i v tom zhe tempe  udaril po
nemu rukoj. | Meshok byl nabit ochen' tugo. Dazhe cherez botinok on chut' bylo ne
slomal  sebe nogu, i  ruka u nego  zanyla,  C  On  oglyanulsya. SHvejcar stoyal,
uperev ruki v boka. Al'ber pomahal emu i postaralsya vyjti ne hromaya.
     Oni sideli v starom "sitroene". Priparkovalis' na naberezhnoj tak, chtoby
udobno bylo sledit' za vhodom v Glavnoe policejskoe  upravlenie. Odin iz nih
posmotrel na chasy.
     -- Obedat'-to on pojdet?
     -- CHego tebe ne terpitsya?
     -- YA prosto skazal, chto k obedu on, navernoe, vyjdet.
     V majkah-bezrukavkah, s dlinnymi, gryaznymi volo- ,; sami, svisavshimi na
sheyu, oni ne byli osobenno muskulistymi, da i  myshcy zhivota etih tipov  siloj
ne  otlichalis'; grud' ih ohvatyvali poyasa bezopasnosti. Parni  eti  ne  byli
snajperami,  ne  byli  masterami  avtovozhdeniya,  ne  obladali   obostrennymi
refleksami.   Zato   pod   pravym  siden'em   mashiny  u  nih   lezhal  legkij
korotkostvol'nyj avtomat.
     Oba  odnovremenno  uvideli  Al'bera. On priblizhalsya k  vhodu  v Glavnoe
upravlenie so  storony  ulicy.  Slegka prihramyvaya,  derzha  v  rukah pidzhak.
Kobury s pistoletom na nem ne bylo.
     Odin vklyuchil motor, drugoj protyanul ruku pod siden'e.
     -- Kak on zdes' ochutilsya? My zhe ne videli, kak on vyhodil.
     -- Pogodi! Smotri!
     Oba  ustavilis' na  dvuh  policejskih  s avtomatami, stoyashchih v vorotah.
Kogda zhe oni uspeli .vyskochit'.  I  skol'ko  glaz sledit za syshchikom Lelakom,
kotoryj, demonstriruya,  chto u  nego net oruzhiya, prihramyvaya,  napravlyaetsya v
zdanie?
     -- CHut' bylo ne  vlipli. -- Passazhir vypryamilsya, vtoroj zaglushil motor.
Gluboko vzdohnul.
     -- Zdes' nam ego ne ubrat'.
     -- Otkuda zhe on vyshel? Vtoroj zadumalsya.
     -- Pozvoni shefu. A ya poka poslezhu.


     I
     Buassi otlozhil  krossvord  i, napustiv na  sebya vazhnost', rukoj  sdelal
Al'beru znak, chtoby tot vyshel v koridor. V komnate, krome nih, byli eshche troe
kolleg: vsem brosilos' v glaza, chto Buassi s Lelakom chto-to zamyslili.
     -- Est' oruzhie!
     Al'ber  prostil  Buassi,  chto on  slishkom blizko pridvinulsya  k  nemu i
govorit chut' li ne pryamo v lico.
     -- Gde?
     -- Zavtra poluchit'.
     Al'ber vzdohnul. Otstupil i spinoj upersya v stenu.
     -- Tebya shef iskal.
     -- Da? -- On  dvinulsya bylo  k  nachal'stvu  -- samyj luchshij  predlog na
neskol'ko minut osvobodit'sya ot Buassi.
     -- On velel peredat' tebe vot eto.  -- Iz karmana  staromodnogo pidzhaka
on  vynul  konvert.  --  Skazal,  chtoby  ty  horoshen'ko obdumal,  kak budesh'
dejstvovat'. A esli tebe nuzhny lyudi, otyshchi inspektora Guafa.
     Al'ber ne stal vskryvat' konvert.  Korenten dal emu to, chto  on prosil,
po-vidimomu, eto tozhe  vhodilo v sdelku, o kotoroj ni slova ne bylo skazano.
Order na obysk s  ukazaniem  o  tom, kak  im  pol'zovat'sya.  On vzglyanul  na
Buassi.  SHofer-maestro,  gorlastyj,  samouverennyj   Buassi   pokazalsya  emu
ustalym, stareyushchim muzhchinoj
     -- Devushka ta ob座avilas'? -- sprosil on. Buassi kakoj-to moment ne  mog
soobrazit', o chem idet rech'. Potom pokovyryalsya v karmane.
     -- Net. No ya skazal, chto nas eto delo interesuet. CHto-nibud' neladno?
     --  Ne znayu. -- On taktichno slegka otodvinul  Buassi v storonu.  -- Gde
najti etogo inspektora Guafa?
     II
     Guaf  okazalsya  chelovekom, lishennym  yumora i fantazii; on  totchas nachal
zadavat' Al'beru voprosy, kotoryh tot bol'she vsego zhelal izbezhat'. Inspektor
zahotel  uznat', gde  i kogda sostoitsya akciya. Zahotel uznat',  v chem voobshche
delo. Al'ber postaralsya  vezhlivo uklonit'sya ot  otveta. Guaf zayavil,  chto  v
takom sluchae ne smozhet
     *

     v etom sonnom nokoe. On medlenno shel k vyhodu.  U meshka s peskom nikogo
ne  bylo.  Snizu  pod容mom stupni on podbil meshok i v tom zhe tempe udaril po
nemu rukoj. Meshok byl nabit ochen' tugo. Dazhe cherez botinok  on  chut' bylo ne
slomal sebe nogu, i ruka u nego zanyla. On oglyanulsya. SHvejcar  stoyal, uperev
ruki v boka. Al'ber pomahal emu i postaralsya vyjti ne hromaya.
     Oni sideli v starom "sitroene". Priparkovalis' na naberezhnoj tak, chtoby
udobno bylo sledit' za vhodom v Glavnoe policejskoe upravlenie.  Odin iz nih
posmotrel na chasy.
     -- Obedat'-to on pojdet?
     -- CHego tebe ne terpitsya?
     -- YA prosto skazal, chto k obedu on, navernoe, vyjdet.
     V majkah-bezrukavkah, s dlinnymi, gryaznymi volosami, svisavshimi na sheyu,
oni  ne byli  osobenno  muskulistymi, da i myshcy zhivota etih tipov  siloj ne
otlichalis'; grud'  ih  ohvatyvali poyasa  bezopasnosti.  Parni  eti  ne  byli
snajperami,  ne  byli  masterami   avtovozhdeniya,  ne  obladali  obostrennymi
refleksami.   Zato   pod   pravym   siden'em  mashiny  u  nih  lezhal   legkij
korotkostvol'nyj avtomat.
     Oba odnovremenno  uvideli  Al'bera. On  priblizhalsya k  vhodu v  Glavnoe
upravlenie  so  storony  ulicy. Slegka  prihramyvaya,  derzha v  rukah pidzhak.
Kobury s pistoletom na nem ne bylo.
     Odin vklyuchil motor, drugoj protyanul ruku pod siden'e.
     -- Kak on zdes' ochutilsya? My zhe ne videli, kak on vyhodil.
     -- Pogodi! Smotri!
     Oba ustavilis' na  dvuh  policejskih s  avtomatami, stoyashchih v  vorotah.
Kogda  zhe oni uspeli .vyskochit'. I skol'ko glaz  sledit za  syshchikom Lelakom,
kotoryj, demonstriruya,  chto u nego net oruzhiya,  prihramyvaya,  napravlyaetsya v
zdanie?
     -- CHut' bylo ne  vlipli. -- Passazhir vypryamilsya, vtoroj zaglushil motor.
Gluboko vzdohnul.
     -- Zdes' nam ego ne ubrat'.
     -- Otkuda zhe on vyshel? Vtoroj zadumalsya.
     -- Pozvoni shefu. A ya poka poslezhu.


     I
     Buassi  otlozhil  krossvord  i,  napustiv na sebya vazhnost', rukoj sdelal
Al'beru znak, chtoby tot vyshel v koridor. V komnate, krome nih, byli eshche troe
kolleg: vsem brosilos' v glaza, chto Buassi s Lelakom chto-to zamyslili.
     -- Est' oruzhie!
     Al'ber  prostil  Buassi, chto  on slishkom  blizko pridvinulsya  k  nemu i
govorit chut' li ne pryamo v lico.
     -- Gde?
     -- Zavtra poluchish'.
     Al'ber vzdohnul. Otstupil i spinoj upersya v stenu.
     -- Tebya shef iskal.
     -- da? -- On dvinulsya  bylo k nachal'stvu  --  samyj  luchshij predlog  na
neskol'ko minut osvobodit'sya ot Buassi.
     --  On velel peredat' tebe vot eto. -- Iz karmana  staromodnogo pidzhaka
on  vynul  konvert.  --  Skazal,  chtoby  ty  horoshen'ko obdumal, kak  budesh'
dejstvovat'. A esli tebe nuzhny lyudi, otyshchi inspektora Guafa.
     Al'ber ne stal vskryvat' konvert.  Korenten dal emu to,  chto on prosil,
po-vidimomu, eto tozhe vhodilo v sdelku, o kotoroj  ni slova ne bylo skazano.
Order  na obysk s  ukazaniem  o tom,  kak im pol'zovat'sya.  On  vzglyanul  na
Buassi.  SHofer-maestro,  gorlastyj,   samouverennyj  Buassi  pokazalsya   emu
ustalym, stareyushchim muzhchinoj
     -- Devushka ta ob座avilas'? -- sprosil on. Buassi kakoj-to moment ne  mog
soobrazit', o chem idet rech'. Potom pokovyryalsya v karmane.
     -- Net. No ya skazal, chto nas eto delo interesuet. CHto-nibud' neladno?
     -- Ne znayu. -- On  taktichno  slegka  otodvinul Buassi v storonu. -- Gde
najti etogo inspektora Guafa?
     II
     Guaf  okazalsya chelovekom, lishennym  yumora i  fantazii; on  totchas nachal
zadavat' Al'beru voprosy, kotoryh tot bol'she vsego zhelal izbezhat'. Inspektor
zahotel uznat',  gde i kogda sostoitsya  akciya. Zahotel uznat', v chem  voobshche
delo.  Al'ber postaralsya vezhlivo  uklonit'sya  ot otveta. Guaf zayavil,  chto v
takom sluchae ne smozhet
     *

     pomoch',  Al'ber soslalsya na  Korentena,  Guaf  -- na razlichnye  prikazy
Ministerstva vnutrennih  del, nomera kotoryh on, ochevidno, vyuchil  naizust'.
Al'ber zavel  rech'  ob interesah sledstviya, Guaf zayavil, chto  ne  Al'beru ob
etom sudit'.  Al'beru ochen' nedostavalo Brisho. Tot sumel by privesti v otvet
podhodyashchij prikaz, byl by sam znakom s Guafom ili ego  shefom, obezoruzhil  by
togo neskol'kimi frazami, kotorye Al'beru nikogda ne prihodili v golovu.
     Posle  zatyanuvshihsya  na chas  prepiratel'stv  Al'ber vse  eshche  ne  znal,
poluchit li on v sluchae neobhodimosti  lyudej, uveren  zhe byl lish' v  tom, chto
priobrel novogo vraga.
     Obedat'  on  ne  poshel.  Velel  prinesti  sebe  sandvichej  i  popytalsya
rabotat'. Delo prodvigalos' s  trudom,  pochti ezheminutno  prihodilos'  snova
zastavlyat' sebya  sosredotochit'sya.  To, chto on  delal, ne  bylo po-nastoyashchemu
vazhno,  on  uspel  by  zakonchit'  rabotu  zavtra  ili poslezavtra. No  luchshe
zanyat'sya  etim, chem  dumat'  o  Guafe, Brisho ili  razgovore,  sostoyavshemsya v
kabinete Koren- • tena.
     Minuty  tekli  medlenno. Kazalos',  za kazhduyu  iz  nih nuzhno special'no
borot'sya, kazhdye proshedshie polchasa  nuzhno  prazdnovat'. On  pozvonil  Marte.
Hotel  skazat', chtoby byla  poostorozhnee. Oglyadyvalas',  ne sledit li za nej
kto-nibud', zapirala by za soboj dveri. No tak nichego i ne skazal. Kak mozhet
zashchitit'  sebya Marta? On otognal eti mysli i prodolzhal napryagat' mozg, zhelaya
hot' chto-nibud' iz nego vyzhat'. Kogda vremya raboty isteklo, on pochuvstvoval,
chto osvobodilsya  ot cepej.  Vytashchil iz-pod stola  sportivnuyu  sumku, polozhil
ruku na plecho Buassi:
     -- Nadeyus', otvezesh' menya?
     Buassi byl obidchiv. Esli Al'ber ne schel nuzhnym  vvesti ego v kurs dela,
sprashivat'  on ne stanet.  Otvezet etogo  zaznajku kuda  tot  hochet, hot' na
trenirovku tai chi chuan, koli tot nichego luchshego ne  pridumal. No sdelaet eto
ne po druzhbe, a potomu, chto prikazal Korenten. Raz Lelak tak sebya vedet, vsya
druzhba vroz'!
     Im predstoyalo proehat' cherez shumnyj, okutannyj dymom gorod. Sozdavalos'
vpechatlenie,  budto  imenno  sejchas  vse pustilis'  v put', vse vyveli  svoi
mashiny  iz garazhej,  vse  kuda-to zaspeshili i stremyatsya  vygadat'  neskol'ko
minut za schet  ostal'nyh. Budto vse, kto dvizhetsya vperedi, -- libo nelovkie,
nachinayushchie ucheniki,

     libo zhenshchiny-voditeli,  libo starye dyadyushki  v shlyapah. Budto vse edushchie
za  nimi nedoumki goroda, voobrazivshie, chto mogut pretendovat' na  uchastie v
avtomobil'nyh gonkah, proyavlyayut neterpenie. Al'ber  blagodaril nebesa za to,
chto ne on vedet mashinu. I Buassi  byl ne v duhe.  On, ne perestavaya, vorchal,
vnezapno tormozil, neozhidanno bral povoroty. Al'bera zamutilo. On  glyanul na
chasy.
     -- Speshish'? -- sprosil Buassi.
     -- Net,  --  bystro  otvetil Al'ber. On sovsem  ne hotel,  chtoby Buassi
pribavil  skorost'. V  nem  vse eshche zhili  ostatki  togo panicheskogo  straha,
kotoryj ohvatil  ego, kogda on vpervye sel ryadom s  Buassi. Vihr' mel'kayushchih
lic,  mashin,   svetoforov,   perekrestkov,  priblizhavshiesya   sleva,  sprava,
navstrechu  motociklisty,  avtobusy,   trejlery   --  strashnyj   son!  Buassi
sovershenno  menyalsya, kogda "speshil", on stanovilsya krasivym, nichego smeshnogo
v nem ne  bylo. On prevrashchalsya v komp'yuter,  v kotoryj zalozheny vse skorosti
dvizheniya  transporta,  vse  napravleniya  i  dazhe vse  suetlivye,  ispugannye
reakcii voditelej.
     -- Esli ty speshish'... -- Glaza Buassi ostanovilis' na zerkal'ce zadnego
vida, potom on glyanul vpered, i ruka skol'znula k pereklyuchatelyu skorostej.
     -- Net, -- hotel skazat' Al'ber, no  bylo uzhe pozdno. Buassi  razglyadel
shchel' mezhdu  mashinami, pereklyuchil skorost' i s siloj  nazhal  na gaz. Kakoe-to
vremya Al'ber pytalsya podmetit' tryuki  Buassi, no  potom  otkazalsya ot  svoej
popytki. Oni  nahodilis' na vstrechnoj polose, i Buassi ne vykazyval nikakogo
zhelaniya  vernut'sya  obratno. Poyavilas'  vstrechnaya  mashina,  Buassi  pribavil
skorost'. Sprava ryadom  s nimi uzhe bezhal spusk transportnogo tonnelya. Al'ber
chuvstvoval sebya kak pod ledyanym dushem. Ego ohvatilo priyatnoe golovokruzhenie,
potom  on  oshchutil nehvatku  vozduha.  "Skoree!"  --  dumal  on. Lico  Buassi
raskrasnelos', glaza blesteli. Zatem  on  vnezapno zatormozil,  rvanul  rul'
vpravo i shvatilsya za ruchnoj tormoz. Mashina  poslushno zadnim hodom v容hala v
tonnel'; Buassi srazu  pereklyuchil skorost', dal gaz, chtoby,  podstroivshis' k
ostal'nym, zatesat'sya mezhdu dvumya furgonami.
     -- Vot d'yavol, -- tol'ko i progovoril Al'ber.
     Takoj   povorot   on   tozhe   razuchival   po   rukovodstvu  masterskogo
avtovozhdeniya, poka Marta ne otobrala u nego pokorezhennyj "reno" i ne soslala
knigu na samuyu verhnyuyu polku.

     -- Nu i zaraza, -- skazal shofer starogo "sitroena". -- Ne dumal, chto on
nas zasechet.
     -- A ty ne mog za nim poehat'?.
     Sidyashchij  za  rulem  ne otvetil.  Sbavil skorost', s zavist'yu  glyadya  na
pokryvayushchie trotuar terrasy.
     -- CHto budem delat'?
     Oni svernuli vpravo, "sitroen" myagko pokachivalsya na povorotah.
     -- Smenim mashinu. I priparkuemsya u nego pered domom.
     Oni postavili "sitroen"  na  pervoe zhe  svobodnoe  dlya  parkovki mesto,
polozhili v sportivnuyu sumku avtomat i, kogda vylezli, zakryli dvercu. Mashinu
oni ugnali, odnako znali, chto chem pozdnee  eto brositsya komu-nibud' v glaza,
tem luchshe.
     * III
     Order  na  obysk on  ostavil  u  Buassi  --  a  vdrug  ego  veshchi  budut
prosmatrivat'.  Buassi  vhodit' ne zahotel, dazhe do  bara ne  pozhelal dojti,
luchshe on ostanetsya v mashine i pochitaet. I on vytashchil priklyuchencheskij roman v
rvanoj  oblozhke.  No  Al'ber  ne  somnevalsya v  tom,  chto,  kogda vyjdet  iz
"Akademii", zastanet Buassi sklonivshimsya nad motorom.
     -- Bud' ostorozhen, -- skazal on. --  CHtoby s toboj nichego ne sluchilos',
poka ya tam. Glaza Buassi ispuganno drognuli.
     -- Potoropis', --  skazal on  vsled  Al'beru i tshchatel'no  zaper  dvercy
mashiny.
     Prinimavshaya ego v chleny kluba registratorsha privetstvovala Al'bera, kak
starogo znakomogo.  Ulybnulas'  emu i puhlen'kaya zhenshchina  iz ih  gruppy.  Ot
stojki bara donosilsya smeh. V razdevalke dejstvoval kondicioner, Al'ber chut'
ne  zamerz,  poka  razdevalsya.  Pochemu  on  ne  mozhet  prihodit'  syuda,  kak
obyknovennyj chlen Sportivnogo centra?
     Do  gimnasticheskogo  zala  on shel  vmeste  s borodatym f"ilosofom.  Tot
rassuzhdal  o snimayushchej napryazhenie energii. Al'ber delal vid, chto  slushaet. V
storonu bungalo  on brosil vsego  odin  vzglyad. "Mersedes"  stoyal na  meste,
vprochem, nichto  ne ukazyvalo  na  to,  chto  v dome  est' obitateli.  Pustymi
kazalis' i ostal'nye, bungalo,  veroyatno, ih zhil'cy  otdyhali. Dom,  kotoryj
szadi ohranyal strazh, s dorogi ne byl viden.

     -- Ochen' vazhno  sostoyanie Vnutrennej Ulybki,  -- proiznes Al'ber, kogda
filosof umolk.
     -- Da, da, Vnutrennej Ulybki! -- s voodushevleniem podhvatil borodach.
     K segodnyashnemu dnyu iz pervonachal'nogo sostava ih gruppy ostalis' tol'ko
pyatero  lyubitelej.  Instruktor  oglyadel  ih,  slovno  razdumyvaya,  stoit  li
provodit' trenirovku. Al'ber stoyal mezhdu filosofom i, hotya i puhlen'koj,  no
sravnitel'no smazlivoj zhenshchinoj let tridcati. Oni zanyalis' meditaciej, potom
dyhatel'nymi  uprazhneniyami, zatem pristupili k  trenirovke. U ostal'nyh delo
shlo  chut'  luchshe,  po krajnej mere oni znali  poryadok  shagov.  "Teper'  ya uzh
nikogda ne nauchus'", -- dumal Al'ber. Pyat' minut spustya on sdelal vid, budto
u nego shvatilo  zheludok,  izvinilsya  i vyshel. Vojdya v malen'kuyu razdevalku,
zakryl  za soboj dver'.  Postoyal, prislushalsya. Do nego donosilis'  spokojnyj
golos  instruktora,  vedushchego  otschet,  zvuki  shagov  i  nichego  bol'she.  On
uspokoilsya. Zashel  v  tualet, zaper  dver'. Teper'  uzhe  snorovisto i bystro
razobral  okno,  vyglyanul, vzmahnul  nogoj i  vybralsya,  poluvypolz  naruzhu.
Pervuyu polovinu distancii on  preodolel begom, potom leg na zhivot i nachal --
dejstvie  razdrazhayushchee  i tyaguchee  -- polzti. On  dvigalsya medlenno,  kak  v
proshlyj raz, preodoleval nebol'shie otrezki  puti, ostanavlivalsya i oglyadyval
mestnost'. Znal, chto nado rasschityvat' i na syurprizy, no vse  zhe chut' vse ne
isportil. Pervyj strazh byl na svoem meste po tu storonu malen'koj luzhajki, a
vtoroj sidel na tolstoj vetke dereva naiskosok ot izgorodi. K schast'yu, sidel
on spinoj k Al'beru, opershis' o derevo, tol'ko  plechi ego vidnelis' s zemli.
Al'ber ostorozhno ottyanulsya  chut'-chut' nazad.  "Net  smysla  idti  dal'she, --
podumal on. -- YAvno dva strazha zdes' ne sluchajno". Odnako nazad vozvrashchat'sya
ne stal. Ochen' uzh hotelos' podobrat'sya blizhe k tomu domu i zaglyanut' v okno.
Hotelos'  znat',  chto proizojdet, kogda  inspektor  Guaf  so  svoimi  lyud'mi
atakuet dom.  Skol'ko  vooruzhennyh lyudej ih vstretit  i stoit  li  rezul'tat
zhertv.  Esli ischeznuvshej devushki  tam  ne  okazhetsya,  on na vsyu zhizn' stanet
posmeshishchem.
     On potyanulsya  pod myshku  za  oruzhiem. Vdrug ruka ego  zamerla: on  zhe v
gimnasticheskom kostyume! Da i pistolet u  Korentena! Sidyashchij na dereve  strazh
shevel'nulsya. On ne  ulovil dvizheniya Al'bera, prosto zaerzal, otyskivaya bolee
udobnoe polozhenie. Potom vzglyanul na drugogo

     chasovogo, i Al'ber ponyal,  chto eto  samyj podhodyashchij moment  dlya  togo,
chtoby  prokrast'sya dal'she.  No  vremeni  uzhe  net. Glyanul na chasy: do  konca
trenirovki ostavalos' dvadcat'  pyat' minut.  Medlenno, ostorozhno on dvinulsya
nazad.  S  oblegcheniem  vzdohnul,  dobravshis' do derev'ev.  Pobezhal  legkim,
neslyshnym shagom, slegka prignuvshis', obhodya vetvi derev'ev, kamni. Na opushke
leska  ostanovilsya.  Do  doma teper'  vsego  neskol'ko  metrov,  ih pridetsya
preodolet' bez prikrytiya. CHtoby poskoree dobrat'sya  tuda, nado probezhat' ili
projti progulochnym  shagom, budto u nego tut kakoe-to delo. Esli kto i uvidit
ego, prichin dlya podozrenij ne okazhetsya. No kto tut uvidit? On dvinulsya bylo,
no vdrug za spinoj uslyshal zvuk.
     -- Puff, -- proiznes golos. On mgnovenno povernulsya.
     -- Puff, puff.
     Al'ber brosilsya v storonu i pokatilsya po zemle. Ego  ohvatil panicheskij
strah,  chut' li ne podvyvaya, on zhdal  smertel'nogo  vystrela. No vystrela ne
posledovalo. Pered nim s udivlennym, slegka  ispugannym licom stoyal  rebenok
primerno  let  vos'mi, svetlovolosyj, podstrizhennyj  pod gorshok. On szhimal v
ruke igrushechnyj pistolet, proizvodivshij polnoe vpechatlenie nastoyashchego.
     Vidimo, rebenok sam  ispugalsya togo, chto  ego ataka tak horosho udalas'.
On ne stal dozhidat'sya, poka branyashchijsya Lelak s trudom podnimetsya, neozhidanno
povernulsya i umchalsya v napravlenii derev'ev.
     "Proklyatushchaya zhizn'",  -- provorchal Al'ber, podoshel k oknu, uhvatilsya za
kraj ego, podtyanulsya i vlez. Delal on eto s trudom,  ot  neudachnogo  padeniya
kruzhilas'  golova, on  edva vladel telom, spina  pri kazhdom vdohe otzyvalas'
bol'yu.  No  vot  on  poteryal  ravnovesie,  nogi  stuknulis'  o  dver',  ruki
soskol'znuli,  i on s shumom rastyanulsya na polu, udariv golovu. Na lbu goryacho
zapul'sirovala zhilka. On vstal. Spustil vodu v unitaze. Vyshel iz kabinki. Na
lbu ne bylo shishki, tol'ko blekloe krasnoe pyatno, kotoroe -- on znal po opytu
--   vskore   stanet  temno-sinim.  Lico  ego  bylo'podozritel'no   belym  i
izmuchennym. On sdelal glubokij  vdoh i voshel v gimnasticheskij zal. Ostal'nye
v etot  moment, vstav  na pyatki,  podtyagivali  ruki k grudi, potom,  vytyanuv
vpered ladoni, sdelali shag, budto tolkaya chto-to pered soboj.
     -- Vam ploho? -- sochuvstvennym tonom sprosil instruktor.
     Al'ber kivnul golovoj.


     -- Tebe ploho? -- sprosil Brisho.
     On  lezhal prikrytyj  do podborodka,  hotya v komnate byla zhara, davyashchaya,
nepriyatnaya, vyzyvayushchaya sil'noe potootdelenie.
     -- Da, -- otvetil Al'ber. -- A tebe?
     Vopros byl idiotskij. Iz-pod odeyala tyanulas' kakaya-to trubka k trenoge,
Brisho lezhal kak polutrup. Al'ber  hotel chto-nibud' prinesti emu, no  u  nego
prosto vyskochilo iz golovy. Buassi za vsyu dorogu ne skazal ni slova, a potom
yavno  obidelsya eshche bol'she,  kogda  Al'ber pozhelal odin  podnyat'sya k Brisho. V
palate  u  nego  on  zastal  vostochnuyu  devushku-tancovshchicu.  Ona  sidela  na
malen'kom stul'chike u krovati i derzhala Brisho za ruku.  Ne skazav ni  slova,
kogda voshel  Al'ber,  tut  zhe vstala,  raspravila  yubku, ulybnulas' SHarlyu  i
udalilas'.
     -- Spasibo, -- skazal Brisho.
     Al'ber pozhal plechami. CHto emu otvetit'? Pozhalujsta? Ne  stoit, pustyaki?
Brisho na minutu  prikryl  glaza. Al'beru zahotelos' ujti. Ne mozhet on dolgie
chasy  tiho sidet' u  posteli bol'nogo, kak eta devushka. Celyj den' on  zhdal,
kogda udastsya  pogovorit'  s SHarlem, a teper' ne znaet,  chto skazat'. |to ne
tot Brisho,  s  kotorym on rvalsya  pogovorit'. |to bol'noj Brisho,  bol'nichnyj
Brisho, bednyaga, napichkannyj boleutolyayushchimi sredstvami.
     -- Syad', -- prostonal tot.
     Al'ber  poslushno  sel.  On  chuvstvoval,  chto  skoro  zazharitsya,  oshchushchal
otchayannuyu paniku, kotoraya  obychno ohvatyvala ego  v bol'nicah:  vot chto zhdet
ego,  bolezn', raneniya, smert'. Kazalos',  nad  nim  smeyutsya blestyashchie igly,
zazhimy, farforovye  taziki  --  nevazhno, chto  sejchas on  ujdet,  eto  tol'ko
otsrochka.
     -- Pochemu ty ne raskroesh'sya? -- grubo sprosil on. -- Devica ushla.
     -- Potomu chto zyabnu, -- skazal Brisho.
     Al'ber  glyanul  na  chasy. Za stol'ko  vremeni Buassi  nashel,  veroyatno,
inspektora Guafa.  Esli vse pojdet kak  nado,  cherez polchasa  lyudi budut  na
meste.
     --  CHto  sluchilos'?  --  sprosil  Brisho. -- V  bare skazali, chto  Koll'
ubijca. Oni ne videli, no...
     -- On ubijca, -- skazal Al'ber i naklonilsya vpered, opershis' loktyami  o
koleni. -- Ty sprashivaesh', pochemu? _ prodolzhal on, hotya Brisho ne proiznes ni
slova, lezhal nepodvizhno, prikrytyj do podborodka. -- Sprashi-

     vaesh', kakoj v etom smysl? Komu eto vygodno? -- On podnyal golos, slovno
obrashchalsya k bol'shoj auditorii. -- Vidish',  dvadcat' let my delaem etu rabotu
i  do sih  por eshche verim,  chto vse imeet smysl. |ta  rabota ne dlya  nas.  My
slishkom mnogo rassuzhdaem, u nas slishkom bogataya fantaziya...
     --  Pochemu  on  ego  ubil? -- sprosil Brisho. Na glaza  emu upala  pryad'
volos, no on ne otkinul ee, vozmozhno, ne mog dazhe shevel'nut' rukoj.
     --  Prosto  tak,  --  skazal  Al'ber. -- Potomu  chto  oni  possorilis'.
Fanfaron ne  tak na nego posmotrel. Potomu chto on byl takim tipom, s kotorym
nel'zya vesti sebya naglo. Dostatochno osnovanij?
     -- A kto ubil ego samogo i pochemu? Al'ber budto ne slyshal.
     -- Esli  u tebya sprosyat, pochemu sovershaetsya bol'shinstvo ubijstv, tyazhkih
telesnyh povrezhdenij, chto ty skazhesh'? Prosto tak. Pili. Ssorilis'. Posporili
o tom, u kogo bol'she prav na mesto dlya stoyanki mashiny. Tolknuli drug druga v
tanceval'nom  zale. Komu-to  ponadobilos' sto  frankov, a on  znal,  chto tot
skuperdyaj vse  ravno emu deneg  ne dast. Vot iz-za etogo ubivayut, a  ne radi
nasledstva, ne radi sostoyaniya, kotoroe slozhno priobresti, i  vovse  ne iz-za
togo, chto  kto-to stoit na puti drugogo. |to zhizn', moj  drug.  Nas smushchalo,
chto Fanfaron byl ogromnym i sil'nym, my zabyli, chto v glazah mnozhestva lyudej
takoj  chelovek -- pryamoj vyzov. Smushchalo i  to, chto  gazety  polny stat'yami o
sostyazaniyah  po  ketchu,  slovno  o  drugom  i  pisat'  nechego,  slovno  vseh
interesuet tol'ko odno: organizuyut li eti sorevnovaniya, imeet li gosudarstvo
pravo ih zapretit' ili net.  My sovershili oshibku, drug moj,  kogda  vo  vsem
iskali smysl.
     Brisho zakryl glaza. Al'ber, ne sprashivaya, spit li on, prodolzhal:
     -- Koll'  privyazalsya k Fanfaronu  v  bare. Normal'nyj chelovek takogo ne
sdelaet,  no,  govoryu tebe, zdorovennyj,  sil'nyj chelovek  nerviruet mnogih.
Odnako zhe  i  u  Kollya uma hvatilo podzhat'  hvost, kogda  Fanfaron privstal.
Dumayu, za eto  emu eshche bol'she zahotelos' otplatit' vol'niku. On podozhdal ego
na ulice i, podobravshis' so spiny, pererezal glotku. Veliko delo -- podbezhal
szadi  i  polosnul nozhom. Dlya etogo ne  nuzhno  ni sily, ni lovkosti, ni dazhe
smelosti. No on  byl soboj ochen'  dovolen.  I  --  smeyu tebya uspokoit' -- ni
sekundy ne ispytyval ugryzenij sovesti.

     Brisho otkryl glaza. On govoril tiho, medlenno, bylo vidno, chto rech' emu
daetsya s trudom.
     -- A kto ubil ego i pochemu?
     -- I tut poyavilis' my. Velikie syshchiki. Fanfarona, mol, ubili protivniki
sostyazanij  po  ketchu.  No  pochemu? CHego  oni etim  dostigli? Vzyat'  hotya by
organizatorov sorevnovanij. -- On mahnul rukoj. -- Vse delaetsya ne tak. Esli
sportsmena  hotyat unichtozhit',  ego i pal'cem  ne  tronut.  Prosto s  nim  ne
zaklyuchat  kontrakta,  i  vskore  posle etogo  on smozhet otpravlyat'sya gruzit'
vagony.   Reklama?  ZHile,  rukovoditel'  lagerya   protivnika,   rabotaet  na
organizatorov sorevnovanij "Vse dozvoleno"! Raskroyu tebe eshche sekret. Vse eti
sorevnovaniya  sploshnoe  zhul'nichestvo.  Kogo  v  nashe  vremya  interesuet, chto
neskol'ko idiotov zab'yut drug druga? Velikaya nahodka v  etom dele  vovse  ne
to,  chto na  ringe  vse dozvoleno, a  to,  chto  rezhissery sorevnovanij  sami
organizuyut i dvizhenie protesta! Vprochem," net nichego estestvennee, chem takoj
ketch. CHto ty povsyudu vidish'?  Nasilie. Bessmyslennoe  nasilie,  nasilie  bez
rascheta na vygodu. Tak chto zhe teper' delat' s voprosom: komu eto vygodno? --
Al'ber vse bol'she zlilsya, eshche schast'e, chto Brisho byl  v otdel'noj palate. --
Bessmyslenno vzryvayut,  bessmyslenno voyuyut, otpravish'sya  v  puteshestvie, vse
vremya ispytyvaesh' strah, chto  ukradut tvoyu mashinu, ograbyat tebya ili zahvatyat
i ugonyat samolet, na  kotorom ty letish'. Teper'  v mestah razvlechenij ty uzhe
ne tancuesh', ne „beseduesh',  a sledish',  chtoby k  tebe  ne pridralis'.
Sejchas  molodezh'  zhazhdet  vyglyadet' ne elegantnoj,  a ustrashayushchej! Sejchas  v
kinokomediyah smeyutsya, kogda u kogo-to v rukah vzryvaetsya granata i  otryvaet
emu obe kisti.  Sejchas dazhe u menya ne voznikayut  podozreniya,  kogda  vsego v
neskol'kih  shagah ot moego kabineta  kogo-to  zabivayut nasmert'.  Pochemu  zhe
nasiliyu ne proyavlyat'sya imenno v prestupleniyah?
     Golos Brisho prozvuchal sil'nee, chem ran'she:
     --  Esli ty sejchas ne  skazhesh', kto ubil Kollya i  pochemu, u menya  budet
pristup,  i ya pozovu  sestru. No, --  i udivitel'no provornym  dvizheniem  on
vytashchil  ruku iz-pod odeyala i  preduprezhdayushche podnyal palec, -- esli posmeesh'
skazat', chto  ego  tozhe  ubili  prosto  tak,  iz-za  togo  chto komu-to  byla
nesimpatichna ego fizionomiya, ya svernu tebe  sheyu. Navernoe, ne sejchas, a lish'
v tom sluchae, esli menya vylechat, no sheyu ya tebe  svernu! I ne govori, chto  na
menya tozhe^napali sluchajno!!!

     --  Net,  --  skazal  Al'ber. -- Ne  sluchajno,  a potomu  chto  my  byli
idiotami. Vse  eto ya govoril dlya  togo,  chtoby  ty ponyal, kakimi idiotami my
byli. |togo  o nas nikto i nikogda ne  predpolagal. Vse znali,  v  chem delo.
Kto-to pererezal zdorovennomu dubine glotku -- tak  emu i nado. I vse. I vot
togda  poyavlyaemsya   my,  nachinaem   povsyudu  raznyuhivat'.  Kak  tam  dela  s
sorevnovaniyami po  ketchu? Kto ih finansiruet? I draznim Renode, i draznim Le
YUis'e, i draznim togo tipa iz Ministerstva sporta, i ZHile, i kto znaet, kogo
eshche! Kak ty dumaesh', chto oni podumali?
     --  CHto  ubijstvo  Fanfarona  tol'ko predlog. -- Glaza Brisho  blesteli,
pohozhe, on opyat' stanovitsya prezhnim.
     --  Imenno.  Oni tonko popytalis' nas ostanovit', vybit' etot predlog u
nas  iz-pod  nog. Tvoj  zamestitel' ministra velit svoemu  priyatelyu-deputatu
pozvonit'  Korentenu. Tainstvennyj zayavitel' donosit po telefonu, kto ubijca
vol'nika.  No  my  zatykaem  ushi,  zavyazyvaem glaza,  ne vidim,  ne  slyshim,
stanovimsya pochti  takimi  zhe, kak  tri  obez'yany, no ne  sovsem, potomu  chto
vse-taki prodolzhaem govorit'. I chto zhe proishodit?
     -- Oni eshche bol'she ubezhdayutsya v tom, chto vse eto predlog.
     -- Da. No teper'  oni dejstvuyut tverzhe. Pytayutsya na blyude  podnesti nam
ubijcu, tol'ko  by my  otvyazalis', slezli s nih. Te  troe  sub容ktov  iskali
Kollya, po-moemu, ne dlya togo, chtoby ubit'.
     -- A dlya chego?
     -- Ugovorit', chtoby sdalsya.
     --  Da bros', ne mozhet byt'! -- Brisho, razvolnovavshis', poshevelilsya,  i
lico ego iskazilos' ot boli.
     --    Eshche   kak   mozhet!   Do   kakih   por   takoj    Koll'   ostaetsya
huliganom-ponozhovshchikom?  Do teh, poka podzhidaet  kogo-libo na temnoj ulice s
nozhom  v  rukah. Nastoyashchej bor'by  on  boitsya. A kogda takaya  lichnost',  kak
Renode, chto-to emu prikazhet, on ot straha obdelaetsya.
     -- No pochemu zhe on ne poslushalsya?
     -- Po-moemu... -- Na  moment  on umolk,  eshche raz obdumyvaya svoyu  mysl',
chut' li ne naslazhdayas' tem, kak  vse  prekrasno shoditsya. -- Po-moemu, kogda
Koll' uznal,  chto ego ishchut troe  krutyh  rebyat,  on, vidimo, podumal,  budto
priyateli  Fanfarona  hotyat  za  nego  otomstit'.  On  ischez,  pritailsya,  ne
poyavlyalsya v obychnyh mestah I kogda te  tipy nashli ego, on, ne ozhidaya nikakih
ob座asnenij, vyhvatil nozh i brosilsya na nih.

     Brisho zadumalsya.  Vpolne dopustimo, chto  tak i proizoshlo. |to,  pravda,
predpolozhenie,  no   priemlemoe.   Odnako  Al'ber  obychno  vystupaet  ne   s
predpolozheniyami.
     -- A pochemu ubili devushku? -- sprosil on. Al'ber pozhal plechami.
     --  YA dumal,  tebe yasno. Tak i bylo, kak govorili  tancovshchicy iz "Rendi
koka".  On  napilsya,  p'yanyj  pohvastalsya  ptichke svoim  podvigom,  a  potom
pozhalel.  Vse.  A  chto? CHego  ty  zhdal?  Kartu  ukradennogo  i  zapryatannogo
sokrovishcha? No poshli dal'she. Za mnoj sledili, potomu chto zametili: slishkom uzh
ya kruchus' vokrug Renode. I na tebya napali iz-za etogo zhe.
     Brisho vzdohnul.
     -- I vse? Schitaesh', na etom my mozhem zakonchit'? Uspokoit'sya na tom, chto
Kollya nastiglo vozmezdie, a ty zastrelil togo, kto napal na menya?
     -- Da, -- posle nedolgogo razmyshleniya otvetil Al'ber.  -- Ne dumayu, chto
my  najdem  ubijc Kollya, a  esli i najdem, oni s legkost'yu  dokazhut, chto eto
byla samozashchita.
     -- A zamestitel' ministra Leblan i Le YUis'e?
     -- U vseh u nih ryl'ce v pushku! Kogda vyzdoroveesh' i u tebya najdetsya na
eto vremya, zajmesh'sya rassledovaniem. |to ved' kak s zakrytymi glazami tknut'
v tochku  na  karte, pokazyvaya, kuda edesh'. Ezzhaj  v  lyuboe  mesto! I kuda ni
tknesh', obnaruzhish' svinstvo.
     Brisho  sel.  Pizhamnoj  kurtki  na  nem  ne  bylo,  gladkie, belye myshcy
kazalis' hrupkimi.
     -- Perestan' govorit' banal'nosti.  Ne potomu  zhe ya zdes' valyayus'. I ne
govori, chto Renode mafiozi, eto znaet lyuboj chitatel' gazet. Rasskazhi, chto on
delaet!
     -- Pohishchaet po zakazam devushek, -- tiho proiznes Al'ber.
     Brisho snova leg. "Vozmozhno, my idioty, -- dumal on,  -- vozmozhno, nashli
novyj sled, potyanuli za  "nitochku", kak govorit Al'ber. I snova popali pryamo
ch tochku.
     -- Voobshche, eto  tozhe banal'nost', --  skazal Al'ber.  -- Predpolozhenie.
Dokazat' ego ya ne mogu,  i polnost'yu sam  ne  uveren v etom. Tol'ko... ya tak
dumayu.
     -- Kak ty dumaesh'?
     Al'ber  ulybnulsya.  Brisho  vo  vsem emu  verit, ubezhden v ego  pravote,
slovno on nepogreshim.
     --  YA  dumayu, on pohishchaet  molodyh, krasivyh devushek-sportsmenok.  Teh,
kogo predvaritel'no pokazyvayut


     po  televideniyu.  Vozmozhno,  on  ih  sam  vybiraet,  no,  skoree,   ego
zakazchiki.  Hotelos' by, mol, tu lapochku,  kotoraya byla vosem'desyat tret'ej.
No  pokazyvali ee v nachale programmy, takaya  blondinochka s horoshej figurkoj,
na nej  eshche  sinee  plat'ice  bylo...  Oni  prokruchivayut  videomagnitofonnuyu
zapis', vyyasnyayut, kto eta devushka, i pohishchayut.
     -- Delo takogo razmaha?
     -- Dumayu,  on  i eshche  koe-chem probavlyaetsya.  I, po-moemu,  eto prinosit
solidnye baryshi.  Navernoe, mozhno  bylo by pohitit' i zhenshchin poluchshe, no eti
ne prosto horoshen'kie devushki,  a imenno te, na  kotoryh, sidya u televizora,
oblizyvayutsya, puskaya slyuni, bogatye klienty.
     Brisho pokachal golovoj.
     -- Prosto ne veritsya!!!
     -- Vidimo, ne tol'ko tebe, i  drugim budet trudno  poverit',  -- skazal
Al'ber.
     Nekotoroe  vremya  oni  molcha  glyadeli drug na druga.  Zatem Lelak snova
zagovoril:
     -- Ty dazhe ne sprashivaesh', kak ya eto obnaruzhil i chto sobirayus' delat'?
     -- Net, -- otvetil Brisho. -- YA ustal. Al'ber nereshitel'no vstal.
     -- Tebya dazhe  ne  volnuet, chto  Korenten zabral  u menya  pistolet,  chto
Buassi menya ohranyaet i, esli ya v techenie dvuh-treh dnej ne zapryachu Renode za
reshetku, menya tozhe postarayutsya ubrat' kak tebya?
     --  Mozhesh' vse brosit', -- tiho proiznes Brisho. -- Opublikuj v gazetah,
chto Fanfarona ubil Koll', i ty zakryvaesh' sledstvie. Oni pojmut.
     -- Navernoe, tak i sleduet postupit', -- skazal Al'ber. On napravilsya k
dveri. -- A mozhet, uzhe pozdno. YA boyus' za Martu.
     -- Togda zapryach' Renode za reshetku, -- skazal Brisho. --  Ne govori, chto
ty predprimesh', no dejstvuj.
     On  sdelal  usilie, protyanul ruku i nazhal knopku zvonka,  nahodivshegosya
nad ego golovoj.
     Al'ber  tiho  vyshel.  Kogda u  lifta  on  oglyanulsya,  medsestra eshche  ne
poyavlyalas'.


     I
     Marta Lelak vernulas' domoj v chetyre  chasa. Uroki u  nee byli do shesti,
no  ona  otprosilas'  poran'she, vdrug chto-to  ponadobitsya Al'beru. Mogla by,
kazhetsya, znat'. Kvartira  pusta, tak pusta, slovno Al'ber uzhe v bol'nice ili
na kladbishche. Kogda Brisho ranili, molniya udarila ochen' blizko ot ih doma. Ona
podoshla k oknu. Al'ber uehal na mashine, vozmozhno, tak on men'she podvergaetsya
opasnosti. Po  krajnej mere ne pyrnut nozhom v tolchee, ne sob'yut avtomobilem.
Marta i dumat' ne hotela o tom, chto s nim eshche mogut sdelat'. Ona  glyadela na
simvolicheskij  sadik u doma, na pustuyu avtostoyanku. Kak raz v etot moment na
nee v容hala novaya "lancha". Martu eto  ne obradovalo. U vseh obitatelej  doma
byli svoi  mesta na stoyanke.  Kogda  Al'ber  vernetsya domoj,  on  ne  najdet
svobodnogo mesta. Oni kak-to sobiralis' napisat' nomer svoej  mashiny kraskoj
na betone, kak sdelali prochie zhil'cy, no poschitali eto smeshnym. A sosedi tak
ne schitali.  Ne  sluchajno "lancha" vstala na  ih mesto.  V mashine sideli dvoe
muzhchin,  nikto  iz  nih  ne  vyshel.  Marta  uspokoilas'.  ZHdut kogo-to.  Ona
napravilas' v kuhnyu i postavila chaj.
     II
     Sluchilos'  to, na chto on  nadeyalsya. Buassi obo  vsem dogovorilsya vmesto
nego. Vidimo,  sumel  luchshe poladit'  s inspektorom Guafom, chem on.  Poluchil
lyudej, nesmotrya na to, chto Guaf ne  znal, kuda oni poedut i  zachem. Al'ber i
dumat' ne zhelal o tom, chto mog Buassi nagovorit' o nem Guafu.
     Lyudi  zhdali ih  metrah v pyatistah ot Sportivnogo centra "Akademiya".  Ih
bylo  dvadcat',  kak  on  prosil; oni  byli  v puleneprobivaemyh  zhiletah, s
avtomatami, v stal'nyh kaskah. Al'ber sunul v ruki Buassi order na obysk.
     -- Pyateryh posadish' k sebe v mashinu, poedesh' v "Akademiyu". Skazhesh', chto
hochesh' obyskat' i prochesat' vsyu mestnost', ves' kompleks. O'kej?
     Buassi  glyanul  na  nego  ispodlob'ya  malen'kimi  glazkami.  Ego  ochen'
zadevalo, chto on ne znaet, v chem delo.
     -- Net, ne o'kej! YA ne mogu usadit' pyateryh v "pezho".

     Al'bert  otoshel  ot  ego  mashiny, sel  ryadom  s  voditelem  v  odin  iz
cherno-belyh policejskih avtomobilej  i sdelal znak,  chto mozhno otpravlyat'sya.
Lish' muzyki  Morrisona ne hvatalo: molchalivye muzhchiny otpravlyayutsya  na shturm
vrazheskoj kreposti. Pozhaluj, ran'she on  podumal by obo vsem etom imenno tak.
Teper' on tol'ko ispytyval strah. Boyalsya, chto oni nichego ne najdut, i  on --
opozorennyj --  stanet  vseobshchim  posmeshishchem. Interesno,  sejchas Al'bera  ne
pugalo, chto i ego mozhet postignut' beda.
     Po karte on raz  dvadcat'  proveril  dorogu,  no vse-taki  oni  chut' ne
proskochili pod容zdnoj put'.
     -- Syuda! -- vskrichal on.
     Voditel'  chto-to gnevno  provorchal  pro sebya, svorachivaya  na  gruntovuyu
dorogu. Oni sbavili skorost', shofer pytalsya manevrirovat'  mezhdu rytvinami i
uhabami.
     -- Bystree, -- skazal Al'ber.
     On ne znal,  skol'ko strazhej ozhidayut ih i naskol'ko oni otchayanny. I  ne
hotel ostavlyat' im mnogo vremeni na razmyshleniya.
     Hlopal i gremel amortizator, kogda oni provalivalis' v rytviny, derev'ya
terlis' o boka mashiny, slovno i oni hoteli kinut'sya na policejskih.
     Zdes' luzhajka,  dumal  Al'ber. Zdes'  dolzhny byt' dvoe chasovyh, kotorye
sejchas v  ispuge reshayut, chto  im delat'. Esli my ostanovimsya, vyjdem, strazhi
nepremenno totchas otkroyut ogon'.
     Poka  on  eto obdumyval,  oni  promchalis'  mimo  storozhevogo  posta.  V
sleduyushchij  moment  on  uvidel vysokie, massivnye reshetchatye vorota,  kotorye
byli  otkryty.  I,  kogda oni priblizilis', v nih poyavilas' mashina.  Bol'shaya
chernaya mashina, kazalos', sejchas ustremitsya na nih  i oprokinet. Ruki Al'bera
vspoteli.  On  vyter  ih  o bryuki  i shvatilsya  za "bardachok". Lelak  oshchutil
kolossal'noe oblegchenie: pered nim byl chernyj "mersedes".
     -- |to on, -- hriplo skazal Al'ber.
     Voditel' kivnul.  Al'ber prosil special'no podgotovlennyh lyudej. Teper'
on uznaet,  chto eto znachit. Voditel'  zatormozil i  rvanul  rul' v  storonu.
Buassi sdelal by eto ne tak.  Mashina chut' ne legla na bok, zatem udarilas' o
derevo, stoyashchee vdol' dorogi, i s gromkim  stukom i  skrezhetom ostanovilas'.
Al'ber pochuvstvoval,  chto  kakaya-to  sila shvyryaet  ego vpered, zatem  oshchutil
ryvok na grudi -- ego uderzhal poyas bezopasnosti. Nos mashiny razbilsya, iz-pod
kapota motora probivalsya dym. No po krajnej mere dorogu oni pregradili. Poka
Al'ber spo-


     hvatilsya,  ostal'nyh  uzhe  ne   bylo  v  avtomobile:  oni  vybrosilis',
vykatilis' iz  nego.  Al'ber posmotrel  vlevo,  uvidel,  kak ostanavlivaetsya
drugaya mashina i lyudi v kaskah, budto na  trenirovochnyh zanyatiyah, vyprygivayut
i, prignuvshis', begut k ukrytiyu.
     Progremel  vystrel.  |to  byl  odinochnyj  vystrel, za  nim  posledovala
korotkaya, no moshchnaya avtomatnaya ochered'. I nachalos' svetoprestavlenie. Al'ber
naklonilsya vpered, zakryv rukami golovu. Ne bylo smysla vyprygivat', ne bylo
smysla iskat' prikrytie. Prikrytiya  uzhe ne bylo, puli letali povsyudu, slovno
on sidel posredi polya boya,  gde vse hehotyatsya imenno na nego. Ne bylo smysla
dazhe  molit'sya. Al'ber  dumal  o Marte, o tom, chto ona skazhet,  esli  on  ne
vernetsya domoj. On s容zhilsya eshche bol'she.
     Kogda nastupila tishina,  on  ne  znal, verit'  li v  nee. Tak  i sidel,
sgorbivshis', prikryvaya  rukami lico. Prohodili sekundy. "Konec", --  podumal
on.
     -- Gospodin inspektor!
     On podnyal golovu. Ego oklikal odin iz policejskih. On byl takim zhe, kak
ostal'nye: temnaya  odezhda, chernyj zhilet, belaya  kaska, tverdoe lico.  Al'ber
vyshel. Emu bylo  bezrazlichno, chto tot  dumaet, budto on ispytyval strah. Da,
on  boyalsya. Na nem  ne bylo puleneprobivaemogo zhileta, v rukah ego  ne  bylo
oruzhiya. On videl izreshechennyj,  probityj  pulyami "mersedes". Videl ochertaniya
nepodvizhnyh tel za steklami. I poshel osmatrivat' trupy.
     III
     Korenten sidel v  svoem  kabinete  i zhdal. On  prosil  inspektora Guafa
izvestit' ego, kogda Al'ber yavitsya za lyud'mi.  No Buassi eshche ran'she pozvonil
emu  i soobshchil, chto Lelak potreboval dvadcat'  chelovek. Special'no obuchennyh
vooruzhennyh lyudej. I komissar totchas vyehal na operaciyu.
     Renode  umer.  Odin  iz  ego   telohranitelej  tozhe,  vtoroj  otdelalsya
carapinami, chto granichilo prosto s chudom. Tyazhelo byl ranen  odin iz strazhej,
kotoryj strelyal s verhushki  dereva.  Vidimo,  on  vse-taki ne slishkom udachno
vybral svoj  storozhevoj  post. Pervaya  ego ochered' okazalas' neozhidannoj, no
potom ego sbili,  kak ohotniki pticu. Drugoj sdalsya, prezhde chem ego postigla
takaya zhe uchast'. Byli raneny troe policejskih. Ih kollegi s

     nenavist'yu smotreli na Lelaka, kotoryj privez ih syuda. V mashine byl eshche
kto-to. Korenten priehal, kogda sanitary vynimali iz mashiny i  ukladyvali na
nosilki  devushku.  Ona  byla  moloda,  s  horoshej figuroj,  polnymi  nogami,
razvitoj grud'yu, korotkimi kashtanovymi volosami, gordym horoshen'kim lichikom.
V beloj bluzke, svetlo-zelenoj yubke.
     -- Kto ona? -- sprosil Korenten. Al'ber grustno glyadel na nego.
     -- Ona? Sportsmenka. Zanimaetsya  pryzhkami  v vodu. On otoshel ot shefa  i
priblizilsya k sanitaru, kotoryj zahlopyval zadnyuyu dvercu mashiny.
     -- Ona vyzhivet? -- sprosil Al'ber.
     -- A pochemu by net? -- otvetil sanitar. -- Vy s nej znakomy?
     -- Net.
     On vernulsya k Korentenu.
     --  |to devushka, kotoruyu pohitil Renode. I kotoraya  ne byla by  ranena,
esli b ya ne byl takim chertovski horoshim syshchikom.
     Korenten usmotrel v ego  slovah priznaki nachinavshejsya isterii i ohotnee
vsego nadaval by  Al'beru opleuh, no poboyalsya, chto  v podobnom sostoyanii tot
mozhet dat' sdachi.
     -- Poshli, -- skazal on. -- Zdes' ty bol'she ne nuzhen.
     Oni  proehali cherez Sportivnyj  centr.  Vo vseh bungalo gorel  svet. Na
kakoj-to  moment  Al'beru  vspomnilsya svetlovolosyj mal'chishka,  kotoryj  tak
ispugal ego i kotorogo on tozhe napugal.  Vse proizoshlo,  kak on predstavlyal:
Renode ne stal by bezhat' iz-za obyska, no sejchas v  bungalo, po  sosedstvu s
ego sobstvennym,  nahodilas' pohishchennaya devushka. On usadil ee v "mersedes" i
hotel  uliznut' cherez  zapasnye  vorota.  A  tut  podospeli,  osnovnye  sily
policejskih.  Vse tak  i sluchilos'. Tol'ko vot na ubityh i ranenyh Al'ber ne
rasschityval, a  glavnym  obrazom na to, chto  s devushkoj tozhe mozhet sluchit'sya
neschast'e.  Pro  ostal'nyh --  telohranitelej,  Renode,  otryade  policejskih
osobogo naznacheniya  -- on mog skazat', chto oni  sami izbrali svoyu sud'bu. No
ne  ona,  ne devushka. Ona byla kukloj, igrushkoj, kotoruyu nikto ne sprashival.
Po  prikazu Renode  ee pohitili, oni popytalis' ee osvobodit'. A teper'  ona
nahoditsya mezhdu zhizn'yu i smert'yu.


     Byla  polnoch'.  Marta  pozvonila  Korentenu, no komissara ne  okazalos'
doma, ego  zhena skazala, chto  emu neozhidanno prishlos'  uehat'.  Net, nikakoj
bedy ne proizoshlo, nesomnenno, on by ej skazal.
     Marta  snova  podoshla  k  oknu, slovno etim,  kak  manoveniem volshebnoj
palochki,  mozhno bylo zastavit'  poyavit'sya  znakomyj  iznoshennyj  "reno".  Na
stoyanke  vse eshche stoyala "lancha". V temnote  razlichalis' ochertaniya  sidyashchih v
nej  lyudej. Mgnoven'e ona kolebalas', no lish' mgnoven'e. Podoshla k telefonu.
V  central'nuyu  dispetcherskuyu  zvonit'  ne  stala,  nabrala nomer  otdela po
rassledovaniyu ubijstv.  CHelovek,  podnyavshij  trubku,  ej ne  byl  znakom.  V
poslednee vremya u Al'bera poyavilos' troe novyh kolleg.  |tot po krajnej mere
hotya by znal, kto ona takaya.
     --  Uspokojtes', madam, eto nashi lyudi, -- bariton ego vyzyval  doverie.
-- Gospodin komissar prikazal ustanovit' post u vashego doma.
     - Da?
     Ona ne osmelilas' sprosit', pochemu. Polozhila trubku. Vyklyuchila  svet  i
snova  vyglyanula  iz  okna.  Belaya  "lancha".   Al'ber  odnazhdy  skazal,  chto
policejskih legko  uznat',  oni pol'zuyutsya tol'ko francuzskimi mashinami. Ona
napravilas'  k telefonu, no ostanovilas'. Zazhgla svet. Na  pis'mennom  stole
Al'bera v strashnom besporyadke valyalis' listy  bumagi. Marta vzyala odin list,
nachala chitat', slovno zhelaya takim obrazom, poluchit' u muzha sovet. V rukah ee
okazalos' zlopoluchnoe rukovodstvo po vyzhivaniyu, napisat' kotoroe ona -- sama
teper' ne znaet zachem -- ugovarivala Al'bera.
     "Luchshe vybirat' prostye resheniya, -- chitala ona. -- Togda vyyasnitsya, chto
prostye  resheniya samye udachnye. Ne nado stesnyat'sya: esli nuzhno, podojdite  k
pervomu  zhe  prohozhemu. Ne stoit priznavat'sya emu v tom, chto za vami sledyat,
ibo  on,  vozmozhno,  ispugaetsya  i  ubezhit.  Prosto  poprosite  ego  pozvat'
policejskogo, potomu chto u  vas poteryalas' sobachonka. Ili sprosite,  kotoryj
chas, pogovorite s nim  i  otojdite so  spokojnoj ulybkoj,  budto vam obeshchali
pomoshch'".
     Marta polozhila list bumagi na stol. Prigladila volosy, nadela kurtku  i
bystrym, reshitel'nym shagom vyshla.

     -- On ne vernetsya domoj, -- skazal odin. Vtoroj medlenno podnyal na nego
ustalye glaza v krasnyh prozhilkah.
     --  Ostav'! YA tozhe ne  dlya sobstvennogo udovol'stviya torchu zdes' i zhdu.
No on ne pridet. Vtoroj szhal ruku v kulak.
     -- Ego zhena doma. U nih gorit svet.
     -- A esli on...
     -- Idiot! Kogda my priehali syuda, on byl v "Akademii".
     |lektrichestvo naverhu pogaslo, potom snova zazhglos'. Oni uvideli, kak v
okne pokazalas' golova.
     -- I zhenushka zhdet ego. Nervnichaet.
     Zatem v dveryah poyavilas' zhenshchina. Na mgnoven'e  oni ostolbeneli, no ona
napravilas' ne k nim. Oni posmotreli drug na druga.
     -- Pojdem za nej?
     -- Idi. YA ostanus' zdes'.
     Passazhir -vyshel. On toropilsya. U zhenshchiny byli dlinnye nogi,  ona shagala
po-muzhski,  bystro. Zatem  neozhidanno  ostanovilas'  vozle  starogo  "pezho".
Presledovatel' ne mog razglyadet', no  v mashine yavno kto-to sidel, potomu chto
zhenshchina naklonilas'  k  dverce  i,  zhestikuliruya,  chto-to  nachala  govorit'.
Muzhchina ostanovilsya. Medlenno povernul i napravilsya obratno k  mashine. Kogda
on obernulsya,  to  uvidel, chto zhenshchina pokazyvaet v ih storonu i fary "pezho"
ugrozhayushche vspyhnuli.
     -- Faraony, -- podumal on i pripustilsya bezhat'.
     GLAVA ODINNADCATAYA
     -- Ty sovershila glupost', -- skazal Al'ber.
     Byl rannij  vecher,  i oni  lezhali ryadom v posteli. Probudivshis' ot sna,
soprovozhdavshegosya golovnoj bol'yu, oni obnyalis'. Al'ber vernulsya  domoj pered
rassvetom, do utra oni razgovarivali,  potom prinyali  snotvornoe,  tak  kak,
hotya oba smertel'no ustali, vse zhe usnut' ne smogli.
     -- Ty sovershila glupost', -- povtoril Al'ber. -- Ty ne mogla znat', chto
v "pezho" sidyat policejskie.

     --  YA dogadalas', --  otvetila Marta. -- YA sdelala, kak ty  sovetoval v
svoej knige. '
     -- V kakoj moej knige?  -- sprosil  Al'ber. On otodvinulsya i povernulsya
na spinu. -- Dumaesh', posle vsego, chto proizoshlo, ya  budu pisat' etu chush'? YA
napishu lish', chto vyzhivaet tot, komu povezet.
     Marta ne sporila. Ona znala, kogda ot muzha otskakivayut vse dovody.
     --  A chto  budet  s  rukovodstvom  dlya  otryada osobogo  naznacheniya?  --
sprosila  ona.  --  Ty  uzhe  ne  verish',  chto  po knigam  mozhno  chemu-nibud'
nauchit'sya?
     -- YA bol'she ni vo chto ne veryu, --  skazal Al'ber. -- I zaviduyu tem, kto
ne lomaet sebe  ni nad chem golovu, zanyat prostymi,  ponyatnymi  delami. I oni
schastlivy.
     Marta ne otvechala.
     --  Mne  sleduet  zanyat'sya  sadovodstvom,  --  prodolzhal   Al'ber.   --
Nablyudat', kak tyanutsya vverh rasteniya, ozhidat' sezonnyh izmenenij, polivat',
udobryat',  obrezat', podstrigat'  i opryskivat'.  YA prevrashchu v malen'kij raj
eti gazony u nashego doma. V yaponskij sad.
     Marta  sodrognulas'. U  nee  ne  bylo nikakih  somnenij v  tom, chto  ne
pozdnee, chem zavtra, Al'ber primetsya gubit' sadik.
     -- Ty v etom ne razbiraesh'sya, -- ostorozhno risknula
     ona.
     --  Ostav',  pozhalujsta, --  skazal  Al'ber i, potyagivayas', vstal. -- V
knizhnoj, lavke celaya polka zapolnena special'nymi broshyurami  po sadovodstvu.
Takih rukovodstv tam bol'she vsego. Ih i eshche povarennyh knig.
     On  ischez  v  vannoj  komnate, no  golos  ego  pronikal  skvoz'  dver',
preodoleval  rasstoyanie,  i  Marta  smela  poklyast'sya,  chto  v  nem   zvuchit
torzhestvo.
     -- Tam est' knigi  i o yaponskom sade, i eshche odna, special'no dlya -takih
nachinayushchih, kak  ya. V nem  rasskazyvaetsya, kakoj  cvetok kak vyglyadit, kogda
ego  nado  sazhat'. Eshche  u nih  est' odna kniga  o tom, kakie  sadovodu nuzhny
instrumenty, a drugaya o  tom, s pomoshch'yu kakih metodov  mozhno dostich' bystryh
rezul'tatov.
     Al'ber otkryl dush, i, poka na golovu emu lilas' goryachaya voda, prodolzhal
oratorstvovat'.  On ne slyshal ni oblegchennogo, schastlivogo  smeha  Marty, ni
kak zhena -- so vse eshche slegka zametnym inostrannym akcentom -- govorit:
     -- Ty ne izmenilsya, moj milyj, slava Bogu ty ne izmenilsya.


Last-modified: Thu, 10 Feb 2005 14:39:39 GMT
Ocenite etot tekst: