Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Perevod s gruzinskogo
 Date: 23 Jun 1998
 Spellchecked by Tanya Andrushchenko
---------------------------------------------------------------

     Sprava ot moego sela protekaet  reka  Gubazouli,  sleva  -
nebol'shaya  rechushka  Lashe, kishashchaya krabami, bychkami i bosonogimi
mal'chishkami. CHerez Gubazouli perekinut  mostik.  Kazhdoj  vesnoj
vzbushevavshayasya  reka  unosit  ego,  ostavlyaya tol'ko torchashchie iz
vody chernye svai. I vse zhe moe selo samoe krasivoe i veseloe  v
Gurii.  YA  lyublyu ego bol'she vseh sel na svete, potomu chto nigde
ne mozhet byt' drugogo sela, gde  zhili  by  ya,  babushka,  Iliko,
Illarion  i  moya sobaka Murada... Moya babushka - mudraya zhenshchina.
Ona postoyanno tverdit mne:
     - Uchis', negodyaj, uchis', a to neuchem ostanesh'sya!
     O nauke u  babushki  svoeobraznoe  predstavlenie.  Odnazhdy,
kogda  ya  sidel  na  balkone  i  vo ves' golos tverdil naizust'
pravila iz gruzinskoj grammatiki, babushka sprosila:
     - CHto eto ty tam zubrish', synok?
     - Lico glagola, babushka!
     - CHto? Gde eto slyhano - lico u glagola! Lico  mozhet  byt'
tol'ko u cheloveka!
     - |to drugoe lico, babushka, sovsem ne to, chto ty dumaesh'.
     - Lico na svete odno. I vse.
     - Ladno,  -  skazal  ya i zahlopnul knigu, - otvechaj togda,
chto takoe lico.
     - LICO - eto... LICO!
     - Sadis', babushka. Uroka ne znaesh', stavlyu dvojku!
     - YA tebe pokazhu dvojku, prohvost! Siyu  zhe  sekundu  idi  i
privyazhi kozu, ne to tak vzgreyu - svoih ne uznaesh'!
     - Horosho,   eshche   odin   vopros  zadam  i  pojdu.  Skol'ko
sushchestvuet lic?
     - Lic stol'ko, skol'ko lyudej na svete. No lico dano ne dlya
togo, chtoby takie grimasy stroit', bolvan! U odnih lico  hudoe,
u  drugih  - krugloe i tolstoe, u tret'ih - voobshche ne razberesh'
kakoe, razmaznya odna. A eshche byvayut licemernye i dvulichnye lyudi.
     - ZHuliki tozhe byvayut, - skazal ya.
     - Pravil'no! Naprimer, nash pochtal'on. Sdiraet s  konvertov
marki, a potom govorit - bez marki, mol, bylo, davaj rubl'.
     - A ya kakoj, babushka?
     - Ty?  Ty  prohvost, shalopaj, bezdel'nik, plut, projdoha i
nehrist' k tomu zhe!
     Net vo vsej Gurii zhenshchiny,  kotoraya  mogla  by  proklinat'
luchshe,  chem  moya  babushka.  No  mne  ne  strashny ee proklyatiya -
odnazhdy babushka obmolvilas': "Usta  moi  proklinayut,  a  serdce
blagoslovlyaet   tebya..."   Nado  skazat',  moya  babushka  ves'ma
otricatel'no  otnositsya  k  bezdushnomu   resheniyu   Narkomprosa,
kotoroe  obyazyvaet uchashchihsya ezhednevno vysizhivat' v shkole polnye
shest' urokov. Hotya lichno ya  nikogda  ne  daval  ej  povoda  dlya
etogo.  Svoj  uchebnyj  den'  ya,  kak  pravilo, ele dotyagivayu do
chetvertogo  uroka.  Potom  uzhe  teryayu  vsyakoe  predstavlenie  o
vremeni  i  prostranstve  i golosom, neskol'ko gromche obychnogo,
sprashivayu soseda po parte:
     - Romuli, dorogoj moj, chto eto tak dolgo ne zvonyat? Zvonok
propal ili storozh?
     Romuli skalit zuby, a uchitel', ukazyvaya na menya pal'cem (ya
pokazatel'nyj uchenik!), laskovo procezhivaet:
     - Sejchas zhe vstan' i ubirajsya von!  I  poka  ne  privedesh'
rodnyh, chtoby duhu tvoego zdes' ne bylo!
     YA  ne  sprashivayu  "pochemu?", tak kak znayu, chto posle takoj
diskussii v hod obychno puskayutsya mel i linejka.  YA  molcha  beru
sumku i furazhku i napravlyayus' k dveri.
     - Do svidaniya! - govoryu ya Romuli.
     - Do skoroj vstrechi! - govorit on mne i mashet rukoj.
     Na vtoroj den' ya vedu v shkolu babushku, zatem babushka vedet
menya domoj, potom opyat' ya vedu babushku v shkolu, i snova babushka
otvodit  menya  domoj  i  tak  dalee.  Mozhno  smelo skazat', chto
desyatiletku ya  i  babushka  zakanchivali  vmeste.  Po-moemu,  eto
edinstvennyj  sluchaj  v  istorii  chelovechestva.  YA obyknovennyj
derevenskij mal'chik. U menya v sumke vsegda  frukty,  rogatka  i
pugach.  Do pervyh zamorozkov hozhu v shkolu bosikom. U menya vsego
odni zalatannye shtany i  po  dve  pereekzamenovki  kazhdyj  god.
Iz-za  moej  sobaki  Murady,  kotoraya  vsegda  begaet  za  mnoj
hvostom, v derevne menya nazyvayut sobachnikom, v shkole - plutom i
lentyaem,  a  babushka  raz  i  navsegda  okrestila   prohvostom.
Nastoyashchee zhe moe imya - Zuriko. Kogda babushka serdita na menya, ya
nochuyu  v  davil'ne;  kak  pomirimsya  -  ya  snova  perebirayus' v
komnatu. Dnem babushka, prizyvaya na  moyu  greshnuyu  golovu  gromy
nebesnye, gonyaetsya za mnoj s hvorostinoj v ruke. Noch'yu ona moet
mne nogi i, dozhdavshis', kogda ya usnu, tiho celuet... Kak ya vedu
sebya  v  shkole?  Na etot schet sushchestvuet oficial'nyj dokument -
"Protokol zasedaniya pedsoveta". Vyglyadit etot dokument primerno
tak:
     "Protokol zasedaniya pedagogicheskogo soveta N-skoj  srednej
shkoly ot 18 marta 1940 goda.
     P r i s u t s t v o v a l i: vse prepodavateli.
     S  l  u  sh  a l i: soobshchenie rukovoditelya shestogo klassa o
povedenii uchenika togo zhe klassa Zuraba Vashalomidze.
     V y s k a z a l i s ':
     P r e p o d a v a t e l ' f i z  i  k  i:  "V  prirode  ne
sushchestvuet  energii,  kotoraya mogla by rasshevelit' Vashalomidze.
Mal'chik etot - pogruzhennoe  v  zhidkost'  telo,  na  kotoroe  ne
dejstvuet  nikakaya vytalkivayushchaya sila!" P r e p o d a v a t e l
' m a t e m a t i k i: "Dlya menya Vashalomidze - uravnenie so sta
neizvestnymi. Reshit' takoe uravnenie ya ne v silah". P r e p o d
a v a t e l ' h i m i i: "Nikakoj reakcii! Sidit  i  vymatyvaet
mne  nervy.  |to  kakoj-to  neobychnyj  lakmus:  on  nikogda  ne
krasneet!"
     P r e p o d a v a t e l ' r u s s k o g  o  ya  z  y  k  a:
"Po-moemu, on prosto idiot".
     P  r  e  p  o d a v a t e l ' g e o g r a f i i: "Poznaniya
Vashalomidze ves'ma ne rel'efny.  Mal'chik  ili  anomal'nyj,  ili
istoshchennyj".
     P  r  e  p  o  d a v a t e l ' i s t o r i i : "|to skoree
chelovek  kamennogo  veka,  chem   civilizovannyj   predstavitel'
dvadcatogo stoletiya. Nevozmozhno zafiksirovat' moment nahozhdeniya
Vashalomidze  v  sostoyanii  pokoya  na uroke. Nikakogo progressa.
Vashalomidze - pozor dlya vsego klassa".
     SH k o l ' n y j s t o r o zh: "Da chto vy pristali k bednomu
rebenku? Esli uzh on takoj durak, kak zhe vy  ego  perevodite  iz
klassa v klass?"
     3  a  v  u  ch:  "Tebya ne sprashivayut! Tvoe delo - prihodit'
vovremya i zvonit'!"
     P r e p o d a v a t e l ' g r u z i n s k o g o ya z y k  a
(moj  blizkij  rodstvennik): "YA vas ne ponimayu! Mozhno podumat',
chto na etom Vashalomidze svet klinom soshelsya! Da  kto  u  vas  v
klasse   luchshe   ego?   Mozhet,   direktorskij   synok?  Kruglyj
pyaterochnik, a takogo idiota ya v zhizni  ne  vstrechal!  Sidit  na
urokah, tochno sych v duple".
     P r e p o d a v a t e l ' f i z k u l ' t u r y: "A pochemu
ty stavish' emu pyaterki?"
     P r e p o d a v a t e l ' g r u z i n s k o g o ya z y k a:
"Poprobuj ne postav'!"
     3 a v u ch: "Zamolchite!.. A ty chto skazhesh', Vashalomidze?"
     V a sh a l o m i d z e: "Uchitel' gruzinskogo yazyka nrav".
     3  a v u ch: "Istukan! Ne ob etom sprashivayu! CHto ty skazhesh'
o sebe?"
     V a sh a l o m i d z e: "O sebe? Na etot raz prostite, a  v
dal'nejshem ya ispravlyus'!"
     Naslushavshis'  podobnyh  otzyvov  o  sobstvennoj persone, ya
usomnilsya bylo v svoej normal'nosti i zdorov'e,  no  schastlivyj
sluchaj rasseyal moi podozreniya
     Prishlos'  mne  kak-to  celuyu  nedelyu  ne  hodit' v shkolu -
motyzhil kukuruzu. A chtoby za propuski zanyatij ne  isklyuchili  iz
shkoly,  trebovalas'  spravka  o  bolezni.  V te vremena v nashej
derevne takih spravok zdorovym lyudyam, k sozhaleniyu, ne vydavali.
Poetomu prishlos' ulozhit' menya na odin chas v postel'  i  vyzvat'
vracha.
     S  utra  menya  morili  golodom,  chtoby  pridat' moemu licu
boleznennuyu blednost', styanuli  golovu  polotencem,  i  babushka
otpravilas'  za vrachom. CHerez polchasa vrach osadil svoego konya v
nashem dvore.
     - CHto s toboj, paren'? - sprosil vrach, prisazhivayas' ko mne
na krovat'.
     - Umirayu... - prostonal ya.
     - Horosho... A vse zhe, chto u tebya bolit?
     Priznat'sya, takogo voprosa ya ne ozhidal i poetomu v  ispuge
vzglyanul na babushku.
     - Vse bolit, - skazala babushka.
     - Volosy bolyat?
     - Bolyat, - prostonal ya.
     V eto vremya v komnatu voshli sosedi - Iliko i Illarion. Oni
znali o moej "bolezni" i tut zhe vstupili v razgovor.
     - CHto-to  v  poslednee  vremya stal ya zamechat', oslabel nash
mal'chik, - skazal Illarion.
     - Tochnee...
     - Tochnee?  Appetit  u  nego  propal.  Proshlyj  raz  nasilu
zastavil  mal'chika  s®est' tri tarelki lobio i odin mchadi. I ni
kuska bol'she!
     - Da nu? - udivilsya vrach.
     - Toboj klyanus'!.. Ran'she, byvalo, on s®edal  eshche  golovku
syra,  a  v  tot  den' kak zaupryamitsya - "ne hochu da ne hochu!".
Doma, govorit, uzhe obedal.
     - |to pravda? - sprosil menya vrach.
     - Pravda, doktor. Kak uvizhu lobio, srazu toshnit' nachinaet.
     - Mda...  A  kak  naschet  zharenogo  cyplenka  s  chesnochnoj
podlivkoj,  ili  molodogo sulguni s myatoj, ili Celikom otvarnoj
kurochki s estragonom, ili, drug ty moj  lyubeznyj,  mozhet  byt',
luchshe  rubec  s  ostroj pripravoj, ili, skazhem, usach i forel' v
orehovom souse? CHto skazhesh'?
     - S  uma  svedet  rebenka  etot  bolvan,  -   probormotala
babushka.   Iliko  ne  vyderzhal  takogo  menyu  i,  zakashlyavshis',
vyskochil  na  balkon.  Illarion  vyderzhal  ispytanie   i   stal
razglyadyvat' fotografii v al'bome.
     - CHto  eshche  bolit  u nego? - sprosil s ulybkoj vrach. Potom
snyal s moej golovy polotence i zabotlivo uter mne slyuni.
     - Eshche... chihaet! - otvetil Illarion.
     - A mocha u nego kakaya?
     Tut i Illarion ne nashelsya, chto otvetit'.
     - Kakaya u nego mocha, Iliko? - obratilsya on k  vernuvshemusya
v  komnatu  Iliko.  -  Mocha? - ne rasteryalsya tot. - V poslednee
vremya, pryamo skazhu, ne nravitsya mne ego mocha.
     - A ran'she byla horoshaya?
     - Izumitel'naya!
     - Na chto eshche zhaluesh'sya, molodoj chelovek?
     - Hi-hi! - kashlyanul Iliko. - Eshche on nemnogo. togo...  -  I
on vyrazitel'no pokrutil pal'cem u svoego viska.
     YA ponyal, na chto on namekal.
     - Da?.. A nu, skol'ko eto? - sprosil vrach i podnes k moemu
nosu rastopyrennuyu pyaternyu.
     - Sem'! - skazal ya i kak mozhno glupee ulybnulsya.
     - Pravil'no! - voskliknul vrach.
     Illarion  ot  udivleniya  vyronil  ochki,  babushka  v ispuge
otshatnulas'. Vrach  vyvernul  mne  veki,  opustil,  potom  snova
podnyal,  zaglyanul  mne  v glaza, s sozhaleniem pokachal golovoj i
sprosil:
     - Rodstvennikov i blizkih uznaet?
     - S trudom, - vzdohnul Illarion.
     - Tak... Kto etot chelovek? - sprosil menya  vrach,  ukazyvaya
na Iliko.
     - |to  ne  chelovek,  eto zver'! - skazal ya i pridal svoemu
licu takoe idiotskoe vyrazhenie, kakogo i Iliko ne ozhidal.
     - Zuriko,  eto  zhe  ya,  tvoj  dyadyushka  Iliko,  neuzheli  ne
uznaesh'? - sokrushenno proiznes Iliko.
     YA   otricatel'no   pokachal   golovoj   i  skosil  glaza  k
perenosice.  Babushka  zakusila  nizhnyuyu  gubu  i  shvatilas'  za
golovu.
     - CHem lechite bol'nogo? - sprosil vrach.
     - Viski natiraem vodkoj.
     - Prinesite syuda etu vodku!
     Babushka toroplivo prinesla butylku s vodkoj.
     - Podajte mne chajnyj stakan!
     Podali. Vrach napolnil stakan i nachal:
     - Polozhenie  rebenka  ves'ma ser'eznoe, boyus', ne protyanet
do utra, Nuzhno nemedlenno vezti ego v bol'nicu na operaciyu!
     - Na kakuyu operaciyu?! - vskochil ya s posteli.
     - Pridetsya vskryt' cherepnuyu korobku...
     - Tol'ko cherez moj trup! - vskrichala babushka.  -  Ish'  ty,
"vskryt'  cherepnuyu  korobku"!  |to  tebe  ne  tykvami Da chto ty
ponimaesh' v boleznyah? Mal'chik  zdorov,  kak  byk,  a  on  -  "v
bol'nicu"!  Vstavaj,  synok,  vstavaj, a to i vpryam' on zagonit
tebya v mogilu!
     - Nu, vot i otlichno! Zdorov, govorite? Daj  bog  i  vpred'
vsem  vam  zdorov'ya!  - skazal s ulybkoj vrach i oprokinul v rot
stakan.
     - A zakusit'? - skazal Illarion i podal emu grushu.
     Vrach appetitno, s hrustom otkusil grushu, potrepal menya  po
shcheke, prostilsya so vsemi i, napravlyayas' k vyhodu, skazal:
     - A  takogo  zdorovogo  mal'chishki  dejstvitel'no  vo  vsej
derevne ne najdesh'.
     Potom on vskochil na konya, pomahal rukoj i uskakal...


     Spustya nedelyu posle moego chudesnogo  isceleniya  k  nam  vo
dvor  zashel  Illarion. On prileg na travu pod grushevym derevom,
zakuril samokrutku i, sladko potyagivayas', sprosil:
     - Nu, chto, sobachnik, perenes operaciyu?
     - Vam vsem, konechno, nachhat', a ya chut' bylo ne pogib!
     - Skazhi,  pozhalujsta!  "Pogib"!  A  kakaya   tebe   grozila
opasnost'?  Nu,  vskryli  by  tvoj parshivyj cherep i tut zhe by i
zahlopnuli. CHego kopat'sya-to v pustote?
     - Ladno, ladno... "V pustote"... Zato ty  da  tvoj  druzhok
Iliko - uma palata!
     Pomolchali.
     - CHto  eto tvoej sobaki ne vidat'? - sprosil Illarion, i v
tot zhe mig, slovno v otvet na  ego  slova,  razdalsya  otchayannyj
sobachij vizg.
     - Ub'yu     skotinu,    ub'yu!    Propadi    ty    propadom,
Zurukela-negodnik,  vmeste  so  svoej  sobakoj!  I  gde  ty  ee
otkopal.  etu  bezrodnuyu  tvar'?!  Slyhannoe  li  delo!  sperva
taskala yajca iz-pod nasedki, a teper' prinyalas' za  cyplyat!  Po
tropinke  mezhdu  izgorodyami, gromko golosya i razmahivaya palkoj,
kovylyala sosedka Efrosine. Pered nej, zhalobno  skulya  i  volocha
zadnyuyu nogu, bezhal moj bednyj Murada.
     - Derzhi  ego!  -  vopil iz svoego dvora muzh Efrosine. - Da
chto ty raskrichalas', baba! CHto sluchilos'?!  vyskochila  iz  doma
babushka.  - |to kto zhe, po-tvoemu, bezrodnaya tvar'? Nash Murada?
Da on, esli hochesh' znat', porodistee tvoego muzha i  vsej  vashej
rodni!...  Provalivaj  luchshe, poka ne pozdno! Bezrodnyj... Da ya
za nego s dvuh doek syr otdala mel'niku Simonu!
     Efrosine, kotoraya bol'she vsego na svete  boyalas'  babushki,
totchas  zhe  povernula  obratno,  a Murada s vidom oskorblennogo
dostoinstva prileg u moih nog.  Ne  svodya  glaz  s  udalyavshejsya
Efrosine, on zhalobno povizgival. Kak tol'ko zhenshchina skrylas' za
povorotom, sobaka umolkla.
     - Zdravstvuj, Murada! - pozdorovalsya s sobakoj Illarion.
     "Zdravstvuj!"  -  otvetil  pro  sebya  Murada  i privetlivo
vil'nul hvostom.
     - Ah ty, lis'ya poroda! - ulybnulsya Illarion, dostavaya  izo
rta sobaki cyplyachij puh. - Za chto tebya probrali?
     "A bog ih znaet, - progovoril pro sebya Murada, - ostavlyayut
bez prismotra cyplyat na ulice, a potom eshche obizhayutsya..."
     - Krepko dostalos' tebe?
     "Poryadkom",  -  otvetil  pro  sebya  Murada  i  vzglyanul na
ushiblennuyu nogu.
     - Ne ogorchajsya, projdet...
     "Da ne tak uzh i  bol'no,  kak  hotelos'  by  Efrosine",  -
ulybnulsya Murada, tryahnul ushami i stal lizat' Illarionu ruku.
     - CHto s ego mordoj? - sprosil menya Illarion.
     - Obzhegsya,   durak.   Vchera   vzdumalos'  emu  stashchit'  so
skovorody mchadi, vot i ugodil nosom v ogon'...
     - |to pravda, Murada?
     "|h, na  sej  raz  ne  povezlo,  potoropilsya  malost'",  -
vzdohnul Murada i obliznulsya.
     - Da  ty,  brat,  ne  sobaka,  a  nastoyashchee  sokrovishche!  -
proiznes s uvazheniem Illarion.  -  Vot  etot  sobachnik,  glyadi,
kakoj  verzila vymahal, a vse na babushkinoj shee sidit, a ty uzhe
sam o sebe zabotish'sya. Molodec! Odnako vorovat' vse zhe  nel'zya,
eto  ty  uchti!  Kradenyj  kusok  vprok ne idet. Vot hot' voz'mi
nashego zavskladom Datiko, - blizok ego smertnyj  chas.  A  kakoj
nenasytnyj  byl,  vse  emu malo. Teper' vot valyaetsya v posteli,
kak spisannyj tovar. Slyshish'?
     "Slyshat'-to slyshu, da chto s togo? Vse  voruyut,  a  ya  chto,
bozhij  agnec V konce koncov ya obyknovennyj pes", - vozrazil pro
sebya Murada.
     - Ladno, idi k sebe i ne vzdumaj ubegat' so dvora,  ne  to
pokolochu,  sukin  ty  syn!  -  skazal  ya i legon'ko pnul sobaku
nogoj. "He rugajsya!"  -  ogryznulsya  Murada  i,  podzhav  hvost,
pobrel vosvoyasi.
     Illarion skrutil samokrutku, zatyanulsya i skazal:
     - Utrom   oboshel  ya  kolhoznye  polya,  pobegi  soi  splosh'
obglodany, ne inache,  kak  zajcy  shalyat...  Sledy  videl...  Ne
meshalo by projtis' zavtra utrom s ruzh'em...
     - Znayu ya tvoih zajcev! Proshlyj raz ty tozhe potashchil menya, a
zayach'i sledy okazalis' koz'imi.
     - A  sejchas,  govoryu  tebe,  -  zayach'i!  Krome togo, pomet
zayachij!
     - Nu ladno, pojdem. Smotri tol'ko,  kak  by  zayachij  pomet
tozhe ne okazalsya koz'im!
     - Ne  uchi  menya,  soplyak!  Prigotov'-ka  k  utru  ruzh'e da
zahvati  svoego  glupogo  psa,  avos'  prigoditsya...  -  skazal
Illarion, nahlobuchil mne po samyj nos furazhku i ushel.
     Na drugoe utro, chut' svet, my probiralis' skvoz' vysokuyu -
po koleno - rosistuyu travu. Vperedi shagal Illarion, za nim - ya,
za mnoj trusil ves' mokryj, obleplennyj rep'em Murada.
     - Vot eto sobaka! - nasmehalsya Illarion. - Nikak za zajcev
nas prinimaet - po sledu idet. Skazhi ej, pust' bezhit vpered!
     - Marsh vpered! - prikazal ya sobake.
     Murada poslushno sel.
     - Ustal   pes.   Mozhet,   i  nam  otdohnut'  i  perekusit'
chero-nibud', a? - sprosil Illarion i opustilsya na zemlyu.
     - CHto zh, otdohnem, - soglasilsya ya i uselsya ryadom.
     Illarion izvlek iz sumki varenuyu kuricu,  mchadi,  ,molodoj
syr,  butylku  vinogradnoj  vodki i razlozhil vse eto na bol'shom
kruglom kamne. YA, so svoej  storony,  pribavil  k  stolu  phali
(blyudo  iz travy s ostroj pripravoj) iz krapivy, lobio, varenuyu
kartoshku, sol'. I pirshestvo nachalos'.
     - Smotri, Illarion, ne chavkaj gromko, zajcev rasputaesh'! -
predupredil ya.
     - Ty nad kem smeesh'sya, urod? Zajcev zdes' hot' prud prudi,
tol'ko iskat' ih nuzhno s golovoj! - rasserdilsya Illarion.
     On napolnil stakan  vodkoj  i,  proiznesya  obychnoe  "budem
zdorovy", osushil ego.
     - Budem zdorovy! - skazal ya i tozhe vypil.
     - Zakusi chem-nibud', sgorish'!
     - Podumaesh'! Ne vidal ya sivuhi!
     - Merzavec!  Sivuhu poishchi u svoej babushki! .. Nu, davaj po
vtoroj!
     - Davaj!  -   ohotno   soglasilsya   ya,   vypil   i   vdrug
razveselilsya. Nu i probiraet! B'et pryamo v pochki!
     - Eshche   by   -  chistaya  chacha  (po-gruzinski  i  "pochka"  i
"vinogradnaya vodka".)!
     - Vyp'em po tret'ej, - predlozhil ya.
     - Vyp'em!
     Illarion bystro oprokinul v rot stakan i  dostal  kiset  s
tabakom.
     - Na   vot,  voz'mi  moj  kiset,  tabak  u  menya  znatnyj:
stambul'skij! - skazal ya, protyagivaya polnyj kiset.
     Illarion vzyal kiset, ponyuhal tabak, podozritel'no vzglyanul
na menya, no vse zhe skrutil koz'yu nozhku, zazheg,  zatyanulsya  i...
oprokinulsya na spinu.
     - CHto s toboj, Illarion?! - kinulsya ya k nemu.
     Illarion  lezhal  poblednevshij,  s  zakativshimisya  mazami i
molchal,
     - Murada, skorej vody! - kriknul ya.
     Illarion   otricatel'no    pokachal    golovoj,    medlenno
pripodnyalsya, dolgo smotrel na menya pokrasnevshimi glazami, potom
gluboko vzdohnul i sprosil golosom prigovorennogo:
     - Otkuda u tebya etot tabak?
     - Iliko podaril. A chto?
     Illarion  napolnil  stakan,  smahnul  slezu, potom proster
ruku k nebu i medlenno, torzhestvenno proiznes:
     - Bozhe vsesil'nyj, pokaraj  vseh  zhulikov  i  podlecov  na
svete!  Nisposhli  na  Iliko CHigogidze karu, chtoby korchilsya on v
adskih mukah i nekomu bylo by podat'  emu  ruku  pomoshchi,  krome
menya! Amin'!
     - V chem delo, dyadya Illarion?!
     - K tabaku primeshan perec!
     - Nu,  togda  vyp'em  po  chetvertoj,  i  pust' bog nakazhet
Iliko! - skazal ya, vypil, i  vdrug  mne  zahotelos'  pocelovat'
dlinnyj nos Illariona.
     - Dyadyushka  Illarion,  dorogoj moj, ty luchshe vseh na svete!
Esli b ty znal, kak ya tebya lyublyu! U tebya dlinnyj nos  i  dobroe
serdce. Esli by ne ty, mne b voobshche nezachem zhit' na etom svete.
Pover' mne, dyadyushka Illarion! Daj-ka ya tebya poceluyu!
     - Nu,  govorya  otkrovenno, Zuriko, dorogoj, drugogo takogo
mal'chika, kak ty, i svet ne rozhal! |to pustyaki,  chto  ya  starshe
tebya  na  tridcat'  let! Byl ya tvoim rovesnikom! Byl. Budesh' ty
moim  rovesnikom!  Budesh'.  Sprashivaetsya,  kakaya   mezhdu   nami
raznica?  Nikakoj. Razve imeet znachenie, u kogo bol'she volos na
golove? Ne imeet. My druz'ya! A potomu - vyp'em...
     ...Sred' druzej hozhu pechal'nyj, YA, Simona, eh, Dolidze...
     zatyanul ya pesnyu.
     - Kak eto - "pechal'nyj"?  CHto  tebya  pechalit,  dorogoj?  V
shkole  obizhayut,  da?  Tak vot, zapomni moe slovo - spalyu ya vashu
proklyatuyu shkolu! Ili, mozhet, vrag u  tebya  zavelsya?  Ty  tol'ko
skazhi mne, kto on!
     I Illarion potryas ruzh'em.
     - Davaj,  pli,  Illarion! Pust' uznaet ves' mir, argo my -
eto my! Au-u-u!..
     Illarion spustil oba kurka, ruzh'e gromyhnulo. eho,  slovno
ptashka  v  kletke, dolgo brosalos' ot gory k gore, potom, najdya
vyhod, vyporhnulo i umchalos' kuda-to...
     ...YA  prosnulsya  ot  holoda,  proter  glaza  i  oglyadelsya.
Po-vidimomu,  Murada davno zakonchil zavtrak, ubral vse so stola
i kuda-to ushel...
     YA razbudil Illariona.
     - Ne stoj nad golovoj, tochno strazhnik! - ogryznulsya on.  -
I  uberi, radi boga, ruzh'e, eshche vystrelish', chego dobrogo, togda
beregis', raskvashu tvoj durackij nos!
     - Projdus' nemnogo, mozhet, zajca vstrechu...
     - Idi, idi... budesh' strelyat' - ne  zabud'  zakryt'  levyj
glaz! - kriknul mne vdogonku Illarion.
     Ne  uspel ya sdelat' i desyatka shagov, kak uslyshal otchayannuyu
rugan' Illariona:
     - Vaj, chtob ty okolela, parshivaya! Der'mo ty, a ne  sobaka!
Layat', chto li, tebe len', ublyudok neschastnyj?!
     - CHto sluchilos', Illarion? - podbezhal ya s ruzh'em nagotove.
     - Vot,  polyubujsya,  pozhalujsta,  -  skazal  on, protyagivaya
ladon'. Na nej chernelo neskol'ko zernyshek zayach'ego pometa.
     - Sovsem eshche teplye, ponimaesh'?  -  prostonal  Illarion  i
stal  yarostno  davit'  pal'cem  zernyshki. - Zayac tol'ko chto byl
zdes', a tvoj proklyatyj pes i ne uchuyal ego!
     - Gde ty ih podobral?
     - Da govoryu zhe tebe, vot tut, ryadom, v dvuh shagah!  Nu-ka,
zhivo,  zahodi  sverhu,  a  ya podkaraulyu zdes'! Zayac ne mog ujti
daleko!
     YA vzvel kurok  i  medlenno  dvinulsya  vverh  po  kosoropy.
Bckope ya uvidel obshchipannye pobegi soi i zayach'i seredy. Oni veli
k  bol'shomu  kustu oreshnika. YA neskol'ko raz oboshel kust, potom
sil'no pnul ego nogoj. Vdrug iz kusta vyskochil zayac - nastoyashchij
zayac dlinnouhij, kosoj, s beloj poloskoj na spine.
     - Derzhi! - vzvizgnul ya, slovno oshparennyj, i vystrelil.
     Zayac, smeshno prignuv ushi, streloj pomchalsya vniz.
     - Illarion, ne upuskaj ego! - oral ya.
     - YA zdes', ne bojsya!
     Na minutu vocarilas'  grobovaya  tishina.  Zatem  ya  uslyshal
shchelkan'e  kurka,  potom  Illarion  gromko splyunul, potom chto-to
plyuhnulos', razdalis' proklyatiya, stony, vzdohi i potom vdrug:
     - Derzhi, derzhi, Zurikela, on bezhit k tebe!
     YA  prisel  i  vskinul  ruzh'e...  Neozhidanno  gde-to  vnizu
babahnul   vystrel,   drugoj,   i   v   tot   zhe  mig  razdalsya
dusherazdirayushchij sobachij vizg. V glazah u menya  potemnelo,  nogi
podkosilis', i ya bez zvuka opustilsya na zemlyu...
     - Murada,  dorogoj,  vzglyani na menya! - YA poceloval svoego
vernogo psa i gor'ko zarydal.
     - Ne plach', synok, voz'mi sebya v ruki, - skazal  Illarion,
smahivaya slezu.
     Murada priotkryl glaza i vzglyanul na nas. Plakali vse troe
- ya, Illarion i Murada.
     - Tebe bol'no, Murada?
     "Ochen'", - vzdohnul bednyj pes.
     - |h,  pochemu u menya ne otsohnut ruki i ne oslepnut glaza!
- voskliknul Illarion.
     "Ladno uzh, Illarion, ne  ubivajsya...  Ne  narochno  ved'  -
sp'yana...  Krome  togo,  znayu  zhe ya nrav tvoego ruzh'ya - iz nego
vystrelish' vo vraga, ugodish' v druga... Pomnish', tochno  tak  zhe
ty  podstrelil svoyu sobaku... Tak chto ne stoit sokrushat'sya... YA
na tebya ne v obide... Odno  dosadno:  Efrosine  budet  rada!  A
vprochem, bog s nej, pust' raduetsya..." Skazav vse eto pro sebya,
Murada laskovo potersya mordoj o koleno Illariona.
     - I on dolzhen psom nazyvat'sya, a Iliko - chelovekom! Gde zhe
tut spravedlivost'~! - vzdohnul Illarion.
     - Murada,  krepis', druzhishche! Poterpi nemnogo! - nagnulsya ya
k Murade.
     "Nu, net, brat, plohi moi dela... Kak eto u vas govoritsya?
"Zazhivet,  kak  na  sobake"!  A   ya   vot   umirayu...   Umirayu,
Zurikela..."
     - Krepis',  krepis',  Murada.  Bud'  do konca muzhestvennoj
sobakoj, - uprashival Illarion.
     "Vam, lyudyam, gorya malo: umrete - pohoronyat, oplachut. A kto
nas horonit? Nikto. Esli  i  zaroyut  nashego  brata,  opyat'-taki
potomu, chtoby trupy nashi ne vonyali..." Po telu Murady probezhala
drozh'.
     - Illarion, na pomoshch', Murada umiraet! - zakrichal ya.
     "Proshchajte..."  -  Murada v poslednij raz vzglyanul na menya,
zakryl glaza i zastyl.
     - Konchilsya,  chtob  otsohli  moi  ruki,  -  tiho   proiznes
Illarion i vyter rukavom slezy...
     ...Vopli   i   prichitaniya  babushki  vspoloshili  vse  selo.
Primchalis'  perepugannye  sosedi.  Uznav,  v  chem   delo,   oni
vozmutilis':
     - Vy  chto,  lyudi,  s  uma  poshodili?  Slyhannoe li delo -
podnimat' takoj shum iz-za dohlogo  psa?!  CHto  za  nenormal'naya
sem'ya!
     I razoshlis'...
     Illarion  ves' den' hodil, slovno ubijca pered kazn'yu. Pod
vecher on podozval menya i skazal:
     - Dolzhny pohoronit'. Von tam, pod chinaroj!
     Vdvoem  my  vykopali  yamu  i  torzhestvenno  predali  zemle
ostanki  nashego  pogibshego  druga.  Potom  ya vyprosil u babushki
kuvshin vina, i my spravili na  mogile  Murady  pominki.  Pervyj
tost proiznes Illarion
     - Zuriko, synok moj, - nachal on, - bezuteshnoe gore privelo
nas segodnya  syuda,  k  etoj  mogile,  Iz  nashih  ryadov ushel nash
lyubimyj drug i tovarishch Murada. On vsegda  byl  veren  nam,  kak
sobaka,  i  esli  na tom svete sushchestvuet sobachij raj, to vrata
ego otkryty dlya Murady. Svetlaya pamyat' o nem vsegda budet  zhit'
v nashih serdcah. Za upokoj dushi Murady! Vyp'em!
     - Blagodaryu tebya, Illarion... Vyp'em!
     - Vtorym  stakanom  ya  hochu  vypit'  za zdorov'e blizkih i
rodstvennikov pokojnogo. ZHelayu tebe  schast'ya,  blagopoluchiya,  i
chtoby eto gore bylo poslednim v tvoej sem'e!
     - Spasibo, Illarion!
     Vo  dvor  vorovato prokralas' chernaya sobaka. Ona neskol'ko
raz oboshla mogilku Murady,  potom  uselas'  poodal'  i  zhalobno
zavyla.
     - Plakal'shchiki prishli, - skazal Illarion.
     - |to sobaka Simona-mel'nika, mat' Murady, - skazal ya.
     - Gospodi pomiluj! Podi syuda, sobaka!
     Sobaka  priblizilas'  k  Illarionu.  On  brosil ej kusochek
myasa. Sobaka otvernulas' i legla na zemlyu.
     - Sobaka, a ved' tozhe chuvstvuet! - skazal ya.
     - Za roditelej Murady! Bud' zdorova, sobaka!
     |to ya, okayannyj, vzyal greh na dushu! -  skazal  Illarion  i
vypil. Vypil i ya. Vo dvor po ocheredi, odna za drugoj, voshli eshche
chetyre sobaki.
     - Glyadi,  vot  sobaka  Asalo...  |ta  - Datiko... Von ta -
Despine... |ta - Maki...  A  gde  zhe  golovastyj  pes  Matreny?
Pochemu on ne prishel? - sprosil Illarion.
     - On byl v ssore s Muradoj. V proshlom godu ya stravil ih, i
Murada bol'no ego iskusal, - otvetil ya.
     - I  on  reshil  sejchas  svesti  schety?  Pleval  ya na takuyu
sobaku! Net u nee ni chesti, ni sovesti! T'fu!
     - Hozyain! - poslyshalos' u kalitki.
     - Kto tam?
     - Mozhno k vam?
     - Pozhalujsta!
     Vo  dvor  voshel  semiletnij   mal'chugan   -   syn   Mahare
Gogichajshvili.
     - V chem delo, synok? - sprosil Illarion.
     - Telegramma na vashe imya!
     - Pokazhi!
     Mal'chik  protyanul  telegrammu. Illarion ne spesha dostal iz
karmana ochki, tshchatel'no proter ih platkom, vodruzil  na  nos  i
nachal chitat'.
     "Molniya.  Zurikele-sobachniku i Illarionu Nosatomu. Primite
moe  glubokoe  soboleznovanie  po  povodu  tragicheskoj   gibeli
dorogogo  Murady.  Vmeste  s  vami gor'ko oplakivayu etu utratu.
Gore moe bezgranichno, ne znayu, perezhivu  li.  Skorblyu,  chto  ne
mogu  prisutstvovat'  lichno.  Ne znayu, kak uteshit' vas. Bud' vy
neladny oba, gore-ohotniki, oluhi carya nebesnogo! Kogda eshche raz
soberetes' ustroit' ohotu na sobak, nepremenno zahvatite menya s
soboj. Celuyu oboih v lob.
     Vash skorbyashchij drug".
     - Bez podpisi! - skazal Illarion. - Ot  kogo  by  eto,  a?
Podi  syuda,  synok,  -  obratilsya on k Mal'chiku. - Idi, idi, ne
bojsya! Mal'chik podoshel. Illarion tak shvatil ego  za  uho,  chto
mal'chishka zavopil, kak gudok chajnoj fabriki.
     - Govori, kto dal telegrammu?
     - Ne skazhu, ub'et!
     - Ne  skazhesh'?  Togda  ya  ub'yu  tebya!  Vybiraj!  -  skazal
Illarion, i gudok zavyl s novoj siloj.
     - Iliko CHigogidze dal tri rublya, velel otnesti  telegrammu
i molchat', ne to yazyk vyrvet.
     - Iliko, govorish'?
     - Iliko.
     Illarion otpustil mal'chika i kulakom udaril sebya v grud':
     - Nu, pogodi zhe, krivoj chert! Ty u menya eshche poplyashesh'! ..
     Mne iskrenne stalo zhal' Iliko.
     Nastupila  noch',  obyknovennaya sel'skaya noch'. I vse vokrug
bylo mirno i spokojno, slovno v tot den' nikto v nashej sem'e ne
umiral...


     Nyneshnij uchebnyj god ya opyat' zakonchil  s  pereekzamenovkoj
po  russkomu yazyku, Dva raza v nedelyu ya hodil zanimat'sya na dom
k  prepodavatel'nice.  Voznagrazhdenie  za  trudy  vyplachivalos'
naturoj: polpuda lobio, chetyre golovki syra i pud vina s novogo
urozhaya. Po sravneniyu s proshlym godom dan' vyglyadela nichtozhnoj -
v proshlom godu u menya byli dve pereekzamenovki.
     Moj uchebnyj den' nachinalsya tak:
     - Vstavaj,  vstavaj,  bezdel'nik!  Hvatit  tebe  valyat'sya!
Opozdaesh'! - donosilsya so dvora golos babushki.
     YA totchas zhe vskakival, neskol'ko raz probegal po  komnate,
gromko  stucha botinkami; s grohotom peredvigal stul'ya, zatem na
cypochkah  vozvrashchalsya  k  krovati,  zabiralsya  pod  prostynyu  i
prodolzhal prervannyj son. Okonchatel'noe probuzhdenie nastupalo v
moment,  kogda  vmeste  s  ushatom  holodnoj vody na moyu greshnuyu
golovu obrushivalis' gromy i molnii, istorgaemye babushkoj:
     - V kogo tol'ko ty urodilsya etakij bezdel'nik i neputevyj?
! CHtob ty provalilsya skvoz' zemlyu, bessovestnyj ty chelovek!
     - Nu chto tebe ot menya nuzhno?
     - Smerti tvoej,  merzavec!  Pohoronila  by  tebya  ryadom  s
Muradoj  i oplakivala by po-russki. Da, po-russki, bolvan! CHto,
ne nauchilas' by? Vsya Rossiya po-russki  govorit,  a  ty  chto  za
tupica  takoj?  Nu, nazovi mne kogo-nibud' v nashej sem'e, krome
tebya, chtob russkogo ne znal? ! |h, bednyj tvoj  ded!  Sem'  let
prozhil  v  Rossii i vyuchil russkij yazyk luchshe samogo nachal'nika
pochty Ivana.
     - SHto vi gavarice! - udivlyalsya ya.
     - Da, da, ne tarashch', pozhalujsta, glaza! Dva chasa  pokojnyj
govoril  s Ivanom, dva chasa slushal ego Ivan s razinutym rtom, a
potom povernulsya k narodu i skazal, chto podobnoj  russkoj  rechi
on v zhizni svoej ne slyshal. Vot kak ono bylo!
     - Ne  mozhet bic! - opyat' udivlyalsya ya, posle chego sledovali
znakomyj  svist  hvorostinki  i  moe   pospeshnoe   begstvo   po
napravleniyu k domu uchitel'nicy.
     - Zdravstvujte,  uchitel'nica!  -  predstaval  ya  pred  ochi
uchitel'nicy Zablony.
     - Zdravstvuj! CHto my segodnya  budem  delat'?  -  voproshala
ona.
     - Segodnya?  Zakonchu  propolku  kukuruzy, potom - korovu na
vypas, potom - sbegayu na mel'nicu, potom - nakolyu drov, a potom
- uroki, - govoril ya, meshaya russkie i gruzinskie slova.
     - Nu, valyaj! - blagoslovlyala uchitel'nica, i ya pristupal  k
zanyatiyam.  Posle  poludnya  nachinalos' vysprashivanie projdennogo
materiala.
     - Kak s kukuruzoj?
     - Vse v poryadke, uchitel'nica!
     - Na mel'nicu shodil?
     - Shodil, uchitel'nica!
     - Korovu napoil?
     - Napoil, uchitel'nica!
     - Drova?
     - Hvatit na nedelyu!
     - CHto takoe grammatika?
     - Grammatika grecheskoe slovo!
     - Pravil'no, molodec, ty horoshij mal'chik! Nu begi domoj!
     Odnazhdy utrom ya sovsem uzhe bylo podgotovilsya  k  ocherednym
zanyatiyam, kak k nam vo dvor pozhaloval Iliko.
     - Ol'ga,   dorogaya   moya,  odolzhi-ka  segodnya  mne  svoego
Zurikelu!
     - Da? A russkomu yazyku ty ego budesh' obuchat', chto li?
     - Takomu russkomu, kakomu uchit ego Zablona,  ya  tozhe  mogu
nauchit'.  Postavlyu  ego  na  propolku  ogoroda, i tak on u menya
namahaetsya motygoj, chto ego yazyk tebe kitajskim pokazhetsya! I ni
lobio, ni vina za eto ne voz'mu!
     - CHtob u tebya yazyk otsoh, krivoj chert! A vse-taki zachem on
tebe ponadobilsya?
     - |to uzh ne tvoya zabota, dorogaya1 Ty tol'ko otpusti ego.
     - Ladno. Prohvost, stupaj s krivym, chtob emu i vtoroj glaz
vyklevali! Posmotrim, chemu on tebya nauchitsya.
     - Vperiot! - skomandoval Iliko i bodro zashagal k vorotam,
     - V chem delo, Iliko? - sprosil ya.
     - Pros'ba u menya k tebe, Zurikela:  hochu  poslat'  tebya  k
Illarionu...
     - |to eshche zachem?
     - Nuzhno  vyprosit'  u  nego  puda tri vina, - znaesh' ved',
vino u Illariona luchshee v cele.
     - Luchshe vyprosi u babushki, ona ne otkazhet.
     - Blagodaryu pokorno! Mne vino nuzhno,  a  ne  uksus.  YA  ne
ogurcy marinovat' sobirayus'.
     - Tak i peredam babushke.
     - Peredash',  zash'yu  togda  tebe  etot rot, chto rastyanul do
samyh ushej, - i delu konec! Luchshe  delaj,  chto  govoryu.  Idi  k
Illarionu  i  poprosi  -  pust'  prodast  ili  odolzhit vino. On
uvazhaet tebya, ne otkazhet...
     - Komu nuzhno vino? Tebe? Vot ty sam i prosi...
     - Zuriko, dorogoj  moj,  milyj,  bez  nozha  menya  zarezat'
hochesh'?  Sdelaj  odolzhenie,  vypolni moyu pros'bu, ved' on posle
toj telegrammy menya na vystrel k sebe ne podpuskaet...  A  esli
on otkazhet, togda...
     - CHto togda?
     - Togda...  Togda  ty dolzhen pometit' kuvshin, v kotorom on
hranit colikauri (sort vina). I ya vykinu s nim takoj fokus, chto
vsya derevnya govorit' budet.
     - Kakoj fokus?
     - A vot kakoj: vino iz  pomechennogo  kuvshina  Illariona  v
polnoch' perekochuet v moj kuvshin. Ponyal?
     - Da ty s uma spyatil, Iliko!
     - Ne ori, bolvan! Zabyl, chej tabak kurish'?
     - Podumaesh'!   Ot  tvoego  tabaka  togo  i  glyadi  chahotku
nazhivesh'!
     - Nu, ladno, luchshe pogovorim  o  dele.  Desyat'  prigorshnej
tabaka, i ty - mogila. Idet?
     - Sejchas zhe dash'?
     - Nu, konechno.
     - Ladno, idi domoj, ya sam pridu k tebe s otvetom.
     - Nu, smotri!
     - Do svidaniya!
     Iliko poceloval menya v lob, potrepal po shcheke i, prosverliv
menya edinstvennym glazom, proniknovenno skazal:
     - Slysh',  Zurikela:  izmenit'  Iliko CHigogidze - vse ravno
chto izmenit' rodine. Ne zabyvaj ob etom...
     - Za kogo ty menya prinimaesh'? - obidelsya ya.
     Uspokoennyj Iliko bodro zashagal domoj, a  ya  otpravilsya  k
Illarionu.  Solnce  shchedro  podrumyanivalo  rassypannye  po vsemu
balkonu sushenye yabloki. Sam Illarion polulezhal na  razostlannoj
pod  lipoj  koz'ej  shkure  i  ochen'  staratel'no  chital  gazetu
nedel'noj  davnosti.  V  nashem  sele   voobshche   ne   sushchestvuet
segodnyashnej,  vcherashnej  i  pozavcherashnej  gazety,  vse  gazety
nedel'noj davnosti.
     - Zdravstvuj, Illarion!
     - Zurikele privet! ..  CHto  nuzhno  bylo  chut'  svet  etomu
krivomu chertu?
     - Prosto tak zashel.
     - Vse zhe chto govorit etot razgil'dyaj?
     - Vina, govorit, hochu. Pojdi, govorit, k Illarionu, pust',
govorit, odolzhit ili prodast tri puda.
     - A strihnina on ne hochet?
     - Net, vina, govorit, hochu.
     - Takogo   vina,   kakoe   mozhno   na   etogo   sumasbroda
rashodovat', u menya net!
     - ZHalko ego, daj!
     - A on nas pozhalel, kogda podsunul  naperchennyj  tabak?  A
pro telegrammu ty zabyl?
     - |to pravda!
     - Nu i ne ugovarivaj menya!
     - Znaesh', chto on skazal!
     - Hy?!
     - Esli,  govorit,  Illarion  otkazhet,  ty, govorit, pomet'
kuvshin s luchshim vinom, a ya, govorit, ego v polnoch'  opustoshu  v
dva scheta...
     - Ah,  vot  kak?!  Nu,  Zurikela,  teper'  mne  nuzhna tvoya
pomoshch'! Za mnoj, znaesh' ved', ne propadet!.. Vecherom ya sidel  u
Iliko i otchayanno torgovalsya:
     - Na tebe dve prigorshni tabaku i bol'she ne prosi!
     - CHto takoe! Vyhodit, darom ya kuvshin pomechal?
     - Nu, chert s toboj, beri chetyre!
     - Desyat'!
     - CHetyre!
     - Desyat'!
     - Sdohnesh', durak! Pozhalej svoi legkie!
     - |to ne tvoya zabota! Goni tabak.
     - Pyat'!
     - Ili  davaj vse desyat', ili ya sejchas zhe idu k Illarionu i
vykladyvayu emu vse!.. Do svidaniya!
     - Na, na, chtob lopnulo tvoe nenasytnoe bryuho, merzavec!  -
Iliko   v   serdcah   vysypal  peredo  mnoyu  desyat'  prigorshnej
zolotistogo tabaka i dobavil: - Tol'ko resheno: noch'yu pojdesh' so
mnoj i pomozhesh'! V polnoch' ya  i  Iliko  lezhali  pod  vylomannym
zaborom  u  marani  (pomeshchenie  dlya  hraneniya vina) Illariona v
mokroj ot rosy trave.
     - Apchhi!.. Apchhi!.. Apchhi!.. - chihnul ya tri raza podryad.
     - CHtob ty ne vyros bol'she, holera tebe v bok! Verzila,  ne
mozhesh'  spravit'sya  s  sobstvennym nosom! - rasserdilsya Iliko i
dal mne sil'nogo tumaka.
     - Von  tot  kuvshin...   tridcatipudovyj,   vidish',   palka
votknuta,  -  shepnul  ya Iliko. Iliko prosunulsya v prodelannuyu v
zabore dyru i po-plastunski popolz k kuvshinu. YA zapihal  burdyuk
za pazuhu i posledoval za nim.
     - Nu,  nachnem!  -  shepotom  prikazal  Iliko i protyanul mne
motygu.
     Rabotali  bystro  i  besshumno.  Spustya  pyatnadcat'   minut
pokazalas' kryshka kuvshina.
     - Otkryvaj! - skazal Iliko i prigotovil burdyuk.
     Gorlo  kuvshina  bylo tak veliko, chto my vdvoem prolezli by
vnutr'. YA s trudom pripodnyal  kryshku,  Iliko  bystro  nagnulsya,
vsunul golovu v kuvshin i vdrug zarychal:
     - CHto eto? Kuvshin pustoj!!!
     - Nu, chto ty, Iliko, on polnyj, ty glubzhe posmotri!
     Iliko zalez v kuvshin pochti po samye plechi.
     - Derzhi  vorov! Uh vy, moshenniki! - zaoral vdrug Illarion,
soskakivaya s dereva. - Ni s mesta, strelyat' budu!
     - Spasajsya, - garknul ya,  hvataya  Iliko  za  nogi.  Tot  v
ispuge  rvanulsya  i...  provalilsya  v  kuvshin. Illarion shvatil
menya,
     - Ty kto? Govori, ne to prikonchu na meste!
     - |to ya, Illarion! Ne ubivaj menya! - vzmolilsya ya  drozhashchim
golosom.
     - A gde vtoroj?
     - Ne znayu!
     - Govori, ne to prikonchu!
     - Ne znayu dyadya Illarion!
     - Kto on?!
     - Ne znayu!
     - Kak ty ne znaesh', vy zhe vmeste byli!
     - Ne znayu!
     - Sejchas  zhe  zakroj  etot  kuvshin, poka ya iz tebya dushu ne
vytryas, a potom ya s toboj eshche pogovoryu!  -  skazal  Illarion  i
zakatil mne takuyu opleuhu, chto Vmesto predusmotrennogo po planu
hnykan'ya u menya vyrvalsya otchayannyj vopl'.
     YA  bystro  zakryl  kryshku,  pridavil  ee bol'shim kamnem i,
vzyavshis' za motygu, sobralsya bylo zasypat' kuvshin  zemlej,  kak
vdrug iz chreva ego razdalsya golos:
     - Vsesil'nyj  bozhe,  svyatye  ugodniki,  pust' razverznetsya
zemlya i poglotit vseh plutov, podlecov, prohvostov i  dvulichnyh
lyudej!  Gospod'  vsemogushchij,  nisposhli  grom i molniyu na golovy
Illariona SHevardnadze i Zurikely Vashalomidze!  Odurachili  menya,
nehristi!
     - |j,  kto  tam?  Govori,  ne to bashku razmozzhu! - kriknul
Illarion, prosovyvaya v kuvshin dulo ruzh'ya.
     - |to ya, Iliko. Uberi ruzh'e, nosatyj chert, ne  beri  greha
na dushu.
     - Podonok  ty,  a ne Iliko! CHto tebe ponadobilos' v pustom
kuvshine?
     YA chut' ne zadohnulsya ot smeha.
     - Illarion, zazhivo horonish' menya? Pobojsya boga!
     - Nechego mne boyat'sya! Vot zamuruyu tebya, nehristya  etakogo,
bog dazhe blagodarit' menya budet!
     - Vypusti, Illarion!
     - Pojdi-ka,  Zurikela,  razbudi sosedej, pust' vse uvidyat,
kakoj u menya v kuvshine odnoglazyj barsuk sidit!
     - Illarion SHevardnadze! Ne srami menya na vse selo! Hvatit,
chto ya zadyhayus' v etom gnilom kuvshine! Dovol'no shutit'!
     - YA ne shuchu vovse, sejchas zakuporyu kuvshin  i  cherez  mesyac
budu gnat' iz tebya vodku!
     - Komu ona nuzhna, takaya vonyuchaya vodka, eshche lyudej otravish'!
- skazal ya.
     - Zurikela! Prodal menya, kak kozu, podlec!
     - A   ty   luchshe  pro  naperchennyj  tabak  vspomni  i  pro
telegrammu! Sidi vot teper' v kuvshine i dyshi seroj!
     - Hvatit vam izdevat'sya nad chelovekom, bezbozhniki! Ostatok
dnej v kuvshine dozhivat' mne, chto li?
     - Vypustim ego, zhalko! - skazal ya.
     - Ladno uzh, pust' vylezaet! Tol'ko puskaj gromko  kriknet:
"YA oluh".
     - Soglasen? - sprosil ya Iliko.
     - Oluh ya, oluh! - obrechenno vykriknul Iliko. Vybravshis' iz
kuvshina,  on tak gluboko vdohnul syroj nochnoj vozduh, kak budto
byl chlenom ekipazha podvodnoj lodki, vernuvshejsya iz  dlitel'nogo
plavaniya.  Potom  podnyal  burdyuk  i, sognuv ukazatel'nyj palec,
skazal:
     - CHto zh, vasha vzyala, sdayus'.
     Otvernulsya i, bormocha chto-to sebe pod  nos,  napravilsya  k
kalitke.
     - Ty  kuda,  neblagodarnyj!  Ne hochesh' blagoslovit' nas? -
kriknul Illarion.
     - Blagoslovit vas bog, bol'shoe vam spasibo, uvazhili  menya!
- skazal Iliko.
     - Da  ne  tak,  krivoj!  Pogodi!..  A nu, razgrebi kuvshin,
Zurikela! - prikazal mne Illarion, ukazyvaya na polnyj kuvshin.
     Prezhde chem vzyat'sya za motygu, ya dostal poluchennyj ot Iliko
tabak i skrutil cigarku.
     - Ne kuri, Zurikela, tabak perchenyj, -  robko  predupredil
menya Iliko.
     ...Do  poslednih  petuhov  v  marani Illariona ne zatihali
pesni, proniknovennye tosty i zvuki gromkih poceluev. Utrom ya i
Illarion s trudom volokli Iliko i ogromnyj burdyuk s vinom...


     Kak-to ya vozvrashchalsya iz  shkoly  sokrashchennym  putem,  cherez
chajnye plantacii. Sozrevshaya izabella lukavo poglyadyvala na menya
skvoz'  listvu  derev'ev. YA ne vyderzhal, povesil sumku na suk i
migom ochutilsya na  samoj  verhushke  dereva.  Vinograd  okazalsya
izumitel'nym!  Gorozhane  pochemu-to govoryat, chto izabella otdaet
klopami. Ne berus' sudit' - klopov ya nikogda  ne  proboval,  no
esli  eto  dejstvitel'no  tak, to bravo klopam! Sperva ya glotal
vinogradiny celikom; nasytivshis', stal est' medlennee, smakuya i
vyplevyvaya kozhuru.
     - |j, kto tam  na  dereve?  Kto  eto  rashishchaet  kolhoznoe
dobro?! - razdalsya vdrug groznyj okrik.
     Ot  neozhidannosti  ya chut' ne svalilsya s dereva, no vovremya
shvatilsya za vetku i zatail dyhanie.
     - Komu govoryat? Ogloh ty, chto li? !
     YA poglyadel vniz. Pod derevom stoyal Iliko  -  v  solomennoj
shirokopoloj shlyape, s perekinutoj cherez plecho verevkoj i toporom
za  poyasom.  Tut  zhe  ryadom  toshchaya  koza, smeshno shevelya gubami,
podbirala vinogradnuyu kozhuru.
     - Ty chto, ne slyshish' menyaj A?! Govori, kto ty  takoj?  Kto
dal  tebe  pravo  rasporyazhat'sya  kolhoznym vinogradom? Nechistaya
sila ty, chto li? Otvechaj sejchas zhe!
     - DXYAVOL ya, DXYAVOL!
     - Bud' ty trizhdy  d'yavol,  vse  ravno  dolzhen  znat',  chto
kolhoznaya  plantaciya  -  eto  tebe  ne rajskij sad, chtob kazhdyj
golodnyj sukin  syn  i  prohodimec  obzhiralsya  tut  vinogradom!
Spuskajsya vniz, ne to zhivo stryahnu tebya ottuda!
     - Podnimis' syuda, zdes' pogovorim!
     - Sojdi vniz, govoryat tebe!
     - Ne sojdu!
     - Ne sojdesh'?
     - I ne podumayu!
     - Nu  i sidi, pozhalujsta, posmotrim, skol'ko ty vyderzhish'!
A mne speshit' nekuda! - skazal Iliko i uselsya pod derevom.
     YA  prodolzhal  spokojno  upletat'  vinograd.  Proshel   chas.
Nakonec Iliko ne vyderzhal i okliknul menya:
     - CHert proklyatyj, chto ty tam delaesh'?
     - Gnezdo sebe v'yu! - otvetil ya.
     - Po-horoshemu  tebe  govoryu:  spustis'  vniz i dobrovol'no
sleduj za mnoj v kontoru!
     - Podozhdi, poka poem!
     - Da ty chelovek ili davil'nya? Spuskajsya nemedlenno!
     - Ne spushchus'!
     - Znachit, ne podchinyaesh'sya vlasti?
     - Net!
     - Horosho. Togda vot tebe verevka, vot  topor,  idi  i  sam
storozhi!
     - CHto  ty pristal ko mne! Vot chelovek! Idi svoej dorogoj i
ostav' menya v pokoe!
     - Poslednij raz preduprezhdayu: sojdi s dereva! Inache pozovu
lyudej!
     Tut tol'ko Iliko zametil na suku moyu sumku.
     - Aga! Sejchas-to ty nikuda ne denesh'sya. Uznayu ved', kto ty
takoj!
     Iliko ustroilsya poudobnee, vzyal  sumku  za  ugly  i  odnim
ryvkom vytryahnul na zemlyu vse soderzhimoe.
     - "Dekameron"...  - prochel on i otlozhil knigu v storonu. -
"Kak zakalyalas' stal'"... "Odin sredi lyudoedov"...  "Tristan  i
Izol'da"...  "Vityaz'  v  tigrovoj  shkure"...  Da kto ty takoj v
konce koncov, chertov syn?!
     Da gde ty uchish'sya, v  kakoj  shkole,  chto  ni  tetradi,  ni
karandasha  u  tebya  net!  - obozlilsya sovsem poteryavshij nadezhdu
Iliko.
     - |to ya, Zurikela, dyadya Iliko!
     - O-o-o, chtob tebya razorvalo, prohvost ty etakij!
     Nu i izvel zhe ty menya, podlec! Skatyvajsya sejchas  zhe  vniz
da zahvati s soboj paru grozdej! YA totchas zhe spustilsya s dereva
i krepko obnyal Iliko.
     - Kak zhivesh', dyadya Iliko?
     - On  eshche  sprashivaet,  besstydnik!  Celyj chas morochil mne
golovu! I vse teper' poshlo nasmarku!
     - Kak - nasmarku? - ne ponyal ya.
     - A  tak...  Vot  uzhe  polgoda,  kak  ya  rabotayu   polevym
storozhem. Znaesh' ved' ob etom?
     - Znayu, konechno. Nu i chto?
     - Dali mne, znachit, konya... Ne kon', a d'yavol! Proshlyj raz
zabralas' na pole korova hromogo Sipito... YA - s konya doloj i -
cap korovu  za  hvost!  ..  Oglyadyvayus', gde kon'?! Pognalsya za
konem, ele pojmal proklyatogo, oborachivayus' -  gde  zhe  korova?!
Otpustil  konya,  pognalsya  za  korovoj,  pojmal ee, a konya net!
Ostavil korovu, stal lovit' konya, a tut korova propala.  Koroche
govorya,  begal  celyj den' s vysunutym yazykom ot korovy k konyu,
poka oba ne sbezhali. A vchera na obshchem sobranii poluchil  nagonyaj
ot   predsedatelya:   ili,   govorit,   vypolnyaj   svoi  funkcii
dobrosovestno, ili, govorit, snimu s posta...
     - A ya tut pri chem?
     - Pri tom! Uvidel ya vora  na  dereve  i  podumal:  spassya!
Pojmayu  sejchas  ego,  otvedu  v  kontoru, i pust' potom posmeet
predsedatel' govorit': Iliko, mol, ploho rabotaet! A sejchas chto
budu delat', prosto ne znayu!
     - Dostav' v kontoru menya!
     - Ty chto, oshalel? Hochesh', chtob tvoya babushka  vykolola  mne
poslednij glaz?!
     - A chto budesh' delat'?
     - Otvedu predsedatelyu kozu. Pust' delaet s nej, chto hochet!
     - A koza-to ch'ya?
     - Kak eto ch'ya? Moya! Ty chto, pervyj raz ee vidish'?
     - No ved' ona nosila borodu?
     - Nosila. A teper' ya ee ostrig.
     - Pochemu?
     - CHtob  ne uznali. Inache nehorosho poluchitsya - storozh lovit
sobstvennuyu kozu!
     - A dal'she?
     - Nichego. Vse ravno v nej nikakogo proku. Ee hot'  molokom
poi,  ona  doit'sya ne stanet... I na myaso ona ne goditsya - odna
kozha da kosti. Ot nee mne tol'ko ubytok.
     - A vdrug uznayut?
     - Kuda tam! Mne samomu  i  to  ne  veritsya,  chto  eto  moya
koza...  Nu,  bud'  zdorov,  synok!  Spasibo  za vinograd, a to
glotka sovsem peresohla!
     - Do svidaniya, Iliko!
     - Smotri, Zurikela,  dorogoj,  ne  proboltajsya  Illarionu,
pogubit menya, - poprosil Iliko.
     - Ne bojsya, Iliko!
     ...Spustya  mesyac v nagradu za horoshuyu rabotu Iliko poluchil
ot pravleniya kolhoza zametno popolnevshuyu kozu...


     Na prigorke  stoit  odinokaya  el'.  Na  nej  visit  staryj
kolokol, snyatyj s chasovni razrushennoj cerkvi. Prezhde chem sovsem
razrushit',  cerkov' etu perestraivali neskol'ko raz: sperva pod
klub, zatem - pod sklad, potom ustroili v  nej  hlev,  potom  -
medpunkt, potom - biblioteku; posle etogo hoteli peredelat' pod
garazh,  no  dveri  okazalis'  slishkom  uzkimi  dlya mashin. Togda
cerkov' razobrali i postroili pekarnyu. Potom pekarnyu peredelali
v chital'nyu. Sejchas opyat' razrushili. Iliko govoril babushke, chto,
kazhetsya, snova pod cerkov' perestraivayut. V boga  ya  ne  veruyu,
tak  chto  mne vse ravno, chto oni tam postroyat. Babushka moya tozhe
ne ochen'-to veruet, no vse  zhe  luchshe,  govorit,  cerkov',  chem
chital'nya.
     Tak  vot,  visit,  znachit,  teper'  tot  kolokol  na  eli.
Utrennij zvon kolokola opoveshchaet  o  nachale  zanyatij  v  shkole,
vechernij - o pozhare ili obshchem sobranii kolhoznikov.
     Menya, kak edinstvennogo v sem'e muzhchinu, vsegda priglashayut
na sobranie,  no tol'ko s pravom soveshchatel'nogo golosa. Segodnya
kolokol'nyj zvon razdalsya vecherom. Dyma i ognya ne bylo vidno  -
znachit, zvali na sobranie.
     - Zuriko, idesh'? - razdalsya golos Illariona.
     - Idu,  idu,  Illarion!  kriknul ya, migom peremahnul cherez
pleten' i zashagal ryadom s Illarionom. -  Po  kakomu  sobiraemsya
delu, ne znaesh'? - sprosil ya.
     - A chto tut znat'? Opyat' po voprosu kontory, navernoe!
     Sobranie  uzhe  nachalos'.  My  zanyali mesta v zadnem ryadu i
prislushalis'.   Govoril   predsedatel'stvuyushchij   -    kolhoznyj
buhgalter Alfez:
     - Znachit,   tak:   nash   Avsentij,   kogda   ego   izbrali
predsedatelem, velel razobrat' zdanie kontory i  perenesti  ego
blizhe  k  svoemu domu. Potom, vy pomnite, predsedatelem izbrali
Kirilla, i kontora perekochevala na novoe mesto. V proshlom  godu
kontora  stoyala  pered  domom  Dimitriya.  Teper'  vot nash novyj
predsedatel' SHalva trebuet perenesti kontoru k ego domu.
     Nu, kto hochet vyskazat'sya? Tol'ko preduprezhdayu:  reglament
- pyat' minut! A to znayu ya vas: vam daj tol'ko slovo, potom i ne
ostanovish'...
     - U menya vopros!
     - Nu,  chto  tam  u  tebya,  govori, Trifon! Vy kak zhelaete,
uvazhaemyj SHalva. novoe zdanie  kontory  postroit'  pered  vashim
domom ili staroe perenesti i zanovo perekryt'?
     - Trifon  Siharulidze!  -  vskochil  predsedatel'. - Ty mne
zuby ne zagovarivaj, a govori ser'ezno, ne  to  ya  tebe  pokazhu
tvoe  mesto!  Kontoru  nuzhno  razobrat'  i postavit' pered moim
domom! Ponyatno? Ne mogu ya stol'ko vremeni teryat'! Utrom  vyhozhu
chut' svet i tol'ko k vecheru v kontoru popadayu!
     - A ty uskor' shag, dorogoj SHalva!
     - Kto eto skazal? A nu vstan', pokazhis'!
     - Tovarishchi, blizhe k delu! U kogo eshche vopros?
     - U menya! - skazal Makarij Choidze i tak otkashlyalsya - chut'
golosovye svyazki ne porval.
     - Davaj  zhmi,  Makarij!  Kuda  devalas'  porodistaya telka,
kotoruyu ya v proshlom godu privez iz Samtredia?
     - Ne perezhila, neschastnaya, blagopoluchnogo razresheniya nashej
uvazhaemoj predsedatel'shi.
     - Kto eto skazal? A nu vstan', pokazhis', provokator!
     - U menya est' predlozhenie. Razreshite? - sprosil Illarion.
     - Dajte slovo Illarionu!
     - Tovarishchi, nechego teper'  vspominat'  da  utochnyat',  kuda
devalas'   telka,   pochemu   kazennyj  strojmaterial  poshel  na
postrojku  doma  predsedatelya,  kakim  obrazom  kolhoznoe  vino
ochutilos'  v  predsedatel'skih kuvshinah... K chemu eto?.. Uznayut
lyudi, nas zhe i zasmeyut... Nel'zya vynosit'  sor  iz  sobstvennoj
izby...
     - Illarion   SHevardnadze!   Ty  tozhe  horoshij  provokator!
Pogodi, otvetish' mne za klevetu! A sejchas luchshe sadis'!
     - Dajte  cheloveku  doskazat'!  Pravdu  ved'   govorit!   -
vmeshalsya Iliko.
     - Tak  vot,  ya  govoryu:  mozhet,  bylo  by  luchshe  naoborot
sdelat': razobrat' dom predsedatelya i  perenesti  ego  blizhe  k
kontore?!
     - CHto  ty,  Illarion,  tol'ko chto on perekryl novyj dom, i
uzhe razbirat'?
     - Togda sdelaem tak: pereselim predsedatelya v  kontoru,  a
ego dom zajmem pod kontoru.
     - Da  ty  chto,  s  uma  soshel? - vzorvalsya predsedatel'. -
Vzamen moego novogo doma hotite podsunut' gniluyu hibarku? !
     - Est' eshche odno  predlozhenie:  razobrat'  predsedatel'skij
dom i postavit' ego vo dvore kontory, potom razobrat' kontoru i
perenesti ee na mesto doma!
     - Ot  perestanovki  slagaemyh  summa ne menyaetsya! - skazal
uchitel'.
     - Togda vse! Bol'she predlozhenij ne imeyu! - Illarion sel.
     - U menya est' predlozhenie, - skazala  Margarita  CHanturiya.
Zavtra  k  nam priezzhayut tbilisskie artisty, a tak kak material
dlya  kluba  poshel  na  postrojku  predsedatel'skogo  doma,   my
provedem koncert u nego.
     - O chem ya dumal, kogda tebya zven'evoj naznachal!
     - U  menya  vopros.  -  vstal  kto-to. - Kogda predsedatel'
dumaet nachat' remont shkoly? Klassnye komnaty vot-vot obrushatsya.
     - Zachem emu klassy? On  stroit  besklassovoe  obshchestvo!  -
skazal Illarion.
     Predsedatel' poblednel. Delo oslozhnyalos'.
     - U menya est' horoshee predlozhenie! - podnyal ruku Iliko.
     - Govori!
     - Druz'ya,  my opyat' otstupaem ot glavnogo voprosa: gde nam
stavit' kontoru?
     - CHto zhe ty predlagaesh'?
     - Mozhet, ne stoit voobshche razbirat' kontoru?  Ne  luchshe  li
slozhit'sya nam vsem mirom i kupit' predsedatelyu M-1?
     - Ni  v  koem sluchae! Pogubit' nas hochesh'? A vdrug, ne daj
bog, sluchitsya  avariya?  CHto  nam,  sirotam,  togda  delat'  bez
predsedatelya? Luchshe uzh posylat' kazhdoe utro k nemu na dom dvoih
zdorovyh parnej, i pust' oni ego na rukah prinosyat v kontopy!
     - Ne  hvataet  togo,  chto  na golove u nas sidit, eshche i na
rukah ego taskat'?!
     - Ladno, est' eshche odno predlozhenie... Gde nash shofer?
     - Zdes' ya, Iliko!
     - Nu, kak u tebya dela, kak chuvstvuet sebya tvoya mashina?
     - Nichego, spasibo... A kak vashe zdorov'e?
     - Blagodaryu, ne zhaluyus'... Net li u  tebya  lishnih  chetyreh
koles?
     - A zachem tebe kolesa?
     - Pridelaem  kolesa k kontore i budem perekatyvat' ee tuda
i obratno, tuda i obratno!
     V zale podnyalsya hohot.
     - Iliko CHigogidze!  -  vstal  predsedatel'.  -  Za-  Pomni
segodnyashnij  vecher... Esli ty ne pozhaleesh' ob etom, plyun' mne v
lico!
     - Pozhalujsta, dorogoj SHalva, pozhalujsta... Pro-  sil  tebya
naznachit'  menya  pochtal'onom  -  ty  naznachil  storozhem...  |to
menya-to, odnoglazogo! Invalida! CHto zhe ty eshche mozhesh' sdelat' so
mnoj?
     - A ty nebos' hotel by stat' predsedatelem? Da?
     - A pochemu by i net? Dumaesh', ya ne  smog  by  post-  roit'
sebe  dom  iz  kolhoznyh  materialov? Ili appetit U menya pohuzhe
tvoego?
     SHalva smeshalsya.
     - Tak na chem zhe poreshili? - sprosil predsedatel'stvuyushchij.
     - Razreshi skazat'!  U  menya  est'  predlozhenie!  vykriknul
vdrug ya i sam ispugalsya svoej smelosti.
     - Molchi, soplyak! - zashikali na menya.
     - Pust'  govorit!  -  kriknul  Iliko.  -  Kazhdyj  uchastnik
sobraniya imeet pravo golosa! - Nu, govori, govori, prohvost!  -
zashumelo sobranie.
     - U  menya est' predlozhenie... Poskol'ku vse selo v sbore i
sobranie  blizitsya  k  koncu...  Nel'zya  zhe   rashodit'sya   bez
opredelennogo resheniya!
     - Ne  moroch' nam golovu! Vykladyvaj, nakonec, kakoe u tebya
predlozhenie!
     - Vody, esli mozhno... - ele vygovoril ya. - Vo rtu  u  menya
peresohlo.
     - Dajte emu vody, chtob ego!..
     YA ne spesha oporozhnil polgrafina, vyter guby i prodolzhal:
     - Poskol'ku  delo  tak  obernulos'  i my nikak ne pridem k
obshchemu resheniyu...
     - Govori pokoroche, negodyaj! Sil bol'she net!
     - Predlagayu: snyat' predsedatelya i izbrat' novogo - kotoryj
by zhil poblizhe k kontore".
     Nastupila mertvaya tishina. S drozh'yu  v  kolenyah  ya  zhdal  -
vot-vot gryanet grom...
     I  grom dejstvitel'no gryanul. |to bylo pervoe predlozhenie,
kotoroe  ya  proiznes  na  obshchem  sobranii  i   kotoroe   proshlo
edinoglasno.
     - Slava  bogu! Nakonec-to nashelsya odin umnyj chelovek! Esli
by ne on, sideli by my  tut  do  utra!  Zavtra  izberem  novogo
predsedatelya,  i  delu  konec!  -  Illarion  podoshel  ko  mne i
poceloval v lob.


     Zima v etom godu vydalas' lyutaya. Besprestanno valil  sneg,
dul  pronizyvayushchij  veter. pronikal skvoz' shcheli v nashu komnatu.
Babushka sperva zatykala ih tryapkami,  zatem  prinyalas'  za  moi
domashnie tetradi. Trudno predstavit', s kakoj radost'yu
     ya pomogal unichtozhat' eti pozoryashchie menya dokumenty!..
     Nakonec shcheli v stenah byli zabity i v komnate poteplelo. A
na dvore  po-prezhnemu  bushevala  metel'. My s babushkoj sideli u
kamina. Babushka rasskazyvala kakuyu-to skazku i vremya ot vremeni
iskosa poglyadyvala na menya, proveryaya, slushayu ya ee  ili  net.  YA
medlenno  zheval  kislyj lavash i dumal o svoem. Molodoj carevich,
perebiv strazhu, dobralsya do zavetnyh dverej hrustal'nogo  zamka
i  uzhe  gotov  byl  zaklyuchit'  v  ob®yatiya  tomivshuyusya  v nevole
krasavicu, kogda na nashem balkone razdalsya topot nog.
     - Vzglyani-ka, kto tam! - skazala babushka.
     YA vyglyanul v okno. Na balkone stoyali Iliko  i  Illarion  i
otryahivali s sebya sneg. YA otkryl im dver'.
     - Dobryj  vecher!  -  pozdorovalsya Illarion, shvyrnuv v ugol
noven'kie lyzhi.
     - Otkuda lyzhi, Illarion? - sprosil ya.
     - Za noch' snegu vypadet po koleno. A utrom kto vmesto tebya
v shkolu pojdete Primer'-ka, balbes! Tvoi lyzhi...
     YA obnyal Illariona i chmoknul ego v holodnye  kolyuchie  shcheki,
potom  s mol'boj vzglyanul na babushku. Ona ponimayushche ulybnulas',
kryahtya podnyalas' i napravilas' k chulanchiku,  kotoryj  pochemu-to
nazyvala   "kassoj".   Spustya  minutu  pered  kaminom  poyavilsya
nizen'kij stolik, a na nem  butylka  vodki,  churchhely,  yabloki,
grushi.
     - Zrya hlopochesh', Ol'ga, ej-bogu, ne stoit bespokoit'sya, my
ved' zashli prosto tak, poboltat'! - skazal Illarion.
     - Volya  vasha, ya mogu ubrat', - skazala babushka, protyagivaya
ruku k butylke.
     - Ne hochesh' - skatert'yu doroga, a za drugih ty ne  boltaj!
- ryavknul Iliko na Illariona i bystro shvatil butylku.
     - Kak,  razve  ty  p'esh'  vodku?  - Na lice Illariona bylo
napisano   takoe   izumlenie,   slovno    on    vdrug    uvidel
doistoricheskogo yashchera.
     - V  takoj  holod  ne tol'ko vodku - termometr proglotish',
lish' by gradusy byli, - skazal Iliko i napolnil stakan.
     - Holodno! - skazal Illarion, tozhe nalil, vypil i  zakusil
yablokom.  -  |ti yabloki, Ol'ga, osen'yu u tebya takie kislye, chto
esli svin'ya poprobuet, i ta s privyazi sorvetsya, a sejchas s chego
oni takie sladkie stali?
     - Poj, lastochka, poj, - ulybnulas' babushka. - Tebe lish' by
vodku podat', tak ty sam v sahar gotov prevratit'sya! Nalili  po
vtoroj. Vypili. Potom po tret'ej.
     - Segodnya   nash   pochtal'on  zahodil  ko  mne...  -  nachal
Illarion. Izveshchenie prines...  O  gibeli  syna  Gerasima...  YA,
govorit, ne smogu emu skazat'... Skazhi, govorit, ty...
     - Synok,  synok! Gore tvoemu otcu!.. O neschastnyj Gerasim!
- zaprichitala babushka.
     - Pogib v Kerchi, bednyj paren'... Sed'moj ubityj  v  nashem
sele... - prodolzhal Illarion.
     - Ty skazal Gerasimu? - sprosil ya.
     - Da ty chto! CHelovek so dnya na den' zhdet vozvrashcheniya syna,
kak zhe u menya yazyk povernetsya...
     - O  gospodi, nakazhi etogo izverga Gitlera... CHtob ne bylo
v zhizni schast'ya ni emu, ni sem'e ego, ni blizkim!..  -  plakala
babushka.
     - CHto zhe ty sobiraesh'sya delat'? -sprosi l ya opyat'.
     - A vot chto! - Illarion dostal iz karmana slozhennyj listok
bumagi,  dolgo  glyadel  na nego, potom bystro nagnulsya i brosil
bumagu  v  ogon'.  Vspyhnuvshee  plamya  na  mig   ozarilo   lico
Illariona. Po ego nebritym shchekam katilis' dve krupnye slezinki.
- Esli  paren' zhiv - bog dast, ob®yavitsya rano ili pozdno. A net
- pust' zhdet neschastnyj  otec...  Nadezhdoj  zhiv  chelovek...  Ty
smotri, Zuriko, ne progovoris'! Slyshish'?!
     - Slyshu...
     - Ol'ga! - doneslos' s balkona.
     - Kto  tam?  Vhodi!  V komnatu voshel nash sel'skij agitator
Vashakidze.
     - Izvinite, chto tak pozdno, no,  ponimaete,  delo  u  menya
neotlozhnoe!
     - Privet  agitatoru!  -  Iliko  nalil  vodku. - A nu, beri
stakan!
     - Pozhalujsta, k ognyu! - priglasila babushka.
     - Nu, chto skazhesh'  novogo,  agitator?  Kak  idut  dela  na
fronte? - sprosil Illarion.
     - Dela   na   frontah  Velikoj  Otechestvennoj  vojny  idut
neploho. Nastuplenie  protivnika  priostanovleno.  Gitlerovskij
plan molnienosnoj vojny poterpel krah! - vypalil agitator.
     - Pogodi, pogodi... Ob etom my chitali v gazetah mesyac tomu
nazad... Ty chto-nibud' novoe skazhi!
     - Novoe? Delo u menya k vam ser'eznoe. Slushajte!
     - Nachinaj!   -   skomandoval   Illarion.  Agitator  vstal,
kashlyanul i nachal tak, slovno vystupal na mnogotysyachnom mitinge:
     - Tovarishchi!  Socialisticheskoe   Otechestvo   v   opasnosti!
Verolomnyj vrag stremitsya svoimi krovavymi lapami zadushit' nashu
svobodu  i  nezavisimost'!  Doblestnaya  Krasnaya  Armiya  nanosit
fashistskim zahvatchikam sokrushitel'nye udary!..
     - CHto ty zaladil, chudak, po-gazetnomu! - prerval agitatora
vyshedshij iz terpeniya Iliko. - Skazhi pryamo, v chem delo? Agitator
smutilsya.
     - Nu, govori, govori, chto  tebe  nuzhno?  -  podbodril  ego
Illarion.  -  Da  vot,  podarki  dlya krasnoarmejcev sobiraem...
Mozhet,  i  vy  chem-nibud'  pomozhete...  -  skazal  agitator   i
oblegchenno vzdohnul.
     - Tak  by  i  skazal, synok, a to nachal s Adama i Evy... -
ulybnulas' babushka.
     - A kakie nuzhny podarki? - sprosil Iliko.
     - Vsyakie: frukty, churchhely, teplaya odezhda, varezhki,  noski
teplye...  Segodnya  chetverg, v ponedel'nik ot imeni nashego sela
na front  otpravitsya  vagon  podarkov...  Esli  chto  nadumaete,
nesite  syuda,  k  Ol'ge.  Zavtra  zajdut  nashi rebyata, zaberut.
Agitator poproshchalsya i ushel. My dolgo sideli molcha  i  dumali  -
chto  by  takoe podarit' krasnoarmejcam... Tishinu pervym narushil
Iliko
     - Kakie u menya est' sokrovishcha? Odna burka, i ta von torchit
za dver'yu...  Vstan',  Zurikela,  tashchi  ee  syuda!  YA  udivlenno
vzglyanul na Iliko.
     - CHto ty vylupil glaza? Mir provalitsya, chto li, esli takoj
staryj  hrych,  kak  ya,  ne  budet burku nosit'? ! Vse ravno uzhe
vesna skoro! Nesi syuda burku! YA vyshel na  balkon  i  totchas  zhe
vernulsya  s  burkoj  -  chernoj,  pochti  novoj burkoj Iliko, toj
samoj, kotoroj on ukryvalsya, kotoruyu bereg  kak  zenicu  oka  i
kotoruyu ne odalzhival dazhe Illarionu.
     - Prines?  Kladi  ee  v  ugol...  Pridut rebyata - otdajte,
skazal Iliko, ne glyadya na burku.
     - Pozor etomu staromu duraku  -  gospodu  bogu,  chto  tebya
odnoglazym  sdelal!  YA-to  znal, chto u tebya zolotoe serdce, no,
chestno govorya, ne dumal, chto v takoj vysohshej grudi lezhit celyj
samorodok, - skazal  Illarion  i  pochesal  za  uhom.  Potom  on
bespokojno  zaerzal  na  stule  i  vdrug sorvalsya i vyskochil iz
komnaty.
     - A ya znayu, kuda pomchalsya nosatyj! - uhmyl'nulsya Iliko.
     - Kuda? - sprosila babushka.
     - Domoj! Ty chto, nrava ego ne znaesh'? Teper' on mne  nazlo
perevernet ves' dom! Da mnogo li u nego dobra, u golodranca! Ne
proshlo  i  pyati  minut,  kak vernulsya Illarion i molcha postavil
ryadom s burkoj Iliko svoi edinstvennye novye sapogi.
     - S uma soshel, neschastnyj? ! - vskochil Iliko.
     - Vstavaj,  starik.  Pozdno  uzhe,  ty  chto,  nochevat'  tut
sobiraesh'sya? - skazal Illarioni napravilsya k dveri...
     ...YA  prosnulsya  ot legkogo shoroha. Babushka sidela na krayu
krovati i, starayas' ne shumet', odevalas'. Potom tak zhe besshumno
vstala, na cypochkah proshla v "kassu" i vernulas' s  chesalkoj  v
rukah.  Postaviv  chesalku  u  kamina,  ona  podoshla  k krovati,
rasporola tyufyak i stala kloch'yami vyryvat' iz nego sherst'. Zatem
uselas' pered chesalkoj na valyavshuyusya  tam  zhe  koz'yu  SHkurku  i
prinyalas'   chesat'  sherst',  raskachivayas'  vsem  telom  v  takt
dvizheniyu ruk i chto-to monotonno bormocha pro sebya.
     YA dolgo molcha smotrel na babushku, i glaza moi  napolnyalis'
slezami. YA dumal o neznakomom soldate, dlya kotorogo v etu lyutuyu
zimnyuyu  noch'  moya  babushka  drozhashchimi  ot  holoda rukami vyazala
teplye noski...


     Holodnye zimnie vechera  my  korotaem  u  Iliko.  V  kamine
veselo  potreskivayut  drova, na skovorode appetitno shipit kusok
okoroka, tut zhe ryadom greetsya vino v nebol'shom kuvshinchike. A my
rezhemsya v nardy ili chitaem vsluh,  no  chashche  vsego  beseduem  o
politike.  Politika  zanimaet nas bol'she vsego, da razve tol'ko
nas: stoit zima 1942 goda, i nemcy podoshli k Moskve.
     ...Illarion chitaet svodku Sovinformbyuro.  Potom  ne  spesha
skladyvaet gazetu i bezapellyacionno zayavlyaet:
     - Konec Gitleru!
     - Nu, chto tam v gazete, Illarion?
     - Stali u Moskvy i ni shagu dal'she!
     - A chto slyshno pro vtoroj front7
     - Gm,  ne speshat soyuznichki... I voobshche, hitrit Angliya... K
Amerike pristaet - otvernis', govorit, ot  Sovetskogo  Soyuza  i
pomogi mne.
     - A Amerika chto?
     - |to, govorit, ne tvoe delo.
     - A  tut  eshche  Germaniya  ugovarivaet  Turciyu i YAponiyu: kak
tol'ko, govorit, ya vstuplyu v Stalingrad, vy  udar'te  so  svoej
storony!
     - Mozhet  byt', ona dumaet, chto v Stalingrad vstupit' - eto
vse ravno chto v "Krasnyj krest"? !  Napishi  Verochke  Burchuladze
zayavlenie, i tebya s aplodismentami primut, da?
     - Mda-a... V poslednee vremya, pryamo skazhu, ne nravitsya mne
politika Turcii!
     - O-o,  eto  takoj  zhulik...  Stoit  Turcii  zametit', chto
Germanii tyazhelo, kak ona srazu zhe nabrositsya na nee.
     - Da chto ty? Ne govori!
     - Vot - ya! A vot - Germaniya! Sbrit' mne usy, esli  tak  ne
budet!
     - A YAponiya?
     - CHto  -  YAponiya...  Germaniya ee toropit - nachni, govorit,
chego ty zhdesh'? A ona v otvet: ty, govorit, kak stala u  Moskvy,
tak  i  stoish'  bez dvizheniya. Skazhem, nachnu ya, a potom kuda mne
devat'sya?
     - A chto govorit Gitler?
     - Gm, Gitler... Gitler uzhe  dvazhdy  ob®yavlyal  po  radio  o
vzyatii Stalingrada, da razve YAponiyu provedesh'? |to takaya hitraya
bestiya... Net, plohi ih dela!..
     - Daj bog!.. Nalej, Zurikela!
     My  podnimaem  stakany  i  p'em  za pobedu, za teh, kto na
fronte, za mir.
     - A ya stihi vchera napisal! - vdrug  vypalil  ya.  -  A  nu,
prochti!
     Illarion   ot   neozhidannosti  vyronil  kusok  vetchiny.  YA
nereshitel'no vzglyanul  na  Iliko.  Iliko  poperhnulsya  vinom  i
posinel,  kak  petushinyj  zheludochek. - Valyaj, valyaj, teper' uzhe
vse ravno! - skazal on.
     - CHto ty skazal? - sprosil, otdyshavshis', Iliko.
     Iliko i Illarion pereglyanulis'.
     - Nu-ka, prochitaj, pozhalujsta! YA dostal  iz  karmana  list
bumagi,  vstal,  vypryamilsya,  protyanul  vpered levuyu ruku i kak
mozhno gromche nachal:
     Vrag kovarnyj, vrag proklyatyj, On na nas polzet vojnoj! Ne
byvat' emu s pobedoj, - My dadim smertel'nyj boj!
     Geroi nashi ne dremlyut... Gremyat nashi pushki i tanki, A esli
potrebuet Rodina, YA smelo pojdu v ataku!
     zakonchil ya i s trepetom stal zhdat' prigovora.
     - Mda-a-a...  Napisano  dovol'no  togo...  gromko!  skazal
Illarion posle poluchasovoj pauzy.
     - |to  eshche  nichego,  mozhno prochest' i tishe... No chto s nim
teper' budete - otvetil Iliko, s sozhaleniem glyadya na menya.
     - Skazhi-ka, davno tebya tyanet  k  stiham?  -  sprosil  menya
Illarion.
     - Uzhe mesyac! - skazal ya.
     - Gde  zhe  ty  byl  do sih por, neschastnyj, vovremya ne mog
skazat', chto li? A teper' chto delat' budem? Babushku tvoyu bednuyu
zhalko mne, a ya-to ran'she znal, chto v odin  prekrasnyj  den'  ty
vse ravno a cepi sorvesh'sya! - skazal Iliko i mahnul rukoj.
     - Nu i kak, legko oni dayutsya tebe?
     - Nichego...  Za  den'  sochinyayu vosem'-devyat' takih stihov!
Bumagi net, a to bol'she napisal by!
     - Malo! - skazal Iliko.
     - Babushka  znaet  pro  tvoe   stihopletstvo?   -   sprosil
Illarion. Neozhidannyj vopros zastal menya vrasploh.
     - Net.
     - Nu tak i ne govori ej. Hvatit starushke i drugogo gorya...
U tebya est' eshche stihi?
     - Est'. O lyubvi...
     - A nu, prochti!
     YA nereshitel'no vzglyanul na Iliko.
     - Valyaj, valyaj, teper' uzhe vse ravno! - skazal on,
     YA dostal iz karmana vtoroj list bumagi i nachal potishe:
     Noch',  Luna  plyvet no nebu, Sneg i veter, chas nenast'ya. YA
lyublyu gulyat' sred' nochi, Slezy l'yu ya, slezy  schast'ya.  Ne  mogu
somknut' ya ochi, Oshalel sovsem ya, brat'ya!
     Molchanie  dlilos'  dobryh  pyat'  minut.  Iliko  i Illarion
smushchenno pereglyanulis'.
     - CHto ty skazhesh'? - sprosil nakonec Illarion.
     - Poslednyaya strochka horosho napisana, s chuvstvom...
     - No on govoril, chto stihi - pro lyubov'. Pochemu zhe o lyubvi
net ni slova?
     - Stesnyaetsya paren'!
     - |to zhe stihi, Illarion! V stihah  vsego  ne  skazhesh'!  -
popytalsya raz®yasnit' ya.
     - Vo-pervyh,  eto  takie zhe stihi, kak ya shah persidskij! A
vo-vtoryh, esli stihi pro lyubov', nuzhno hot' upomyanut' pro  etu
lyubov'.
     - A  nu  tebya!  CHeloveku ne spitsya, on brodit po nocham i s
uma shodit: chto eto, po-tvoemu, esli ne lyubov'?!  -  razozlilsya
ya.
     - Nu,  znaesh',  dorogoj  moj.  Iliko  vsyu  svoyu  zhizn' byl
sumasshedshim, i brodit on bol'she noch'yu, chem dnem,  tak  on  tozhe
vlyublen? Kak ty dumaesh'? - skazal Illarion.
     - |j  ty,  starik,  yazyku  volyu ne davaj! - vskochil Iliko.
Mal'chishka nacarapal kakuyu-to chush', pri chem tut ya! Spryach' sejchas
zhe svoyu maznyu, negodyaj! - nabrosilsya on na menya.
     - Pogodite,  sperva  razberem  stihi!  -   ostanovil   ego
Illarion.  Vot  u tebya skazano: luna po nebu plyvet, i tut zhe -
sneg, buran. Kak zhe eto?  A?  Neozhidannyj  vopros  zastal  menya
vrasploh.
     - I  eshche. Vot ty govorish': bessonnica u tebya, veter, sneg,
nenast'e, mir rushitsya. CHemu zhe ty raduesh'sya? Ot  kakogo  takogo
schast'ya  u  tebya  slezy  l'yutsya,  bolvan?! - Da chto vy v stihah
ponimaete, iz uma vy oba vyzhili! -  obidelsya  ya.  Iliko  razlil
vino.  Illarion  podnyal  stakan,  privlek  menya k sebe i skazal
laskovo: - Drugaya u tebya, dorogoj moj, beda... Znayu  ya,  otchego
lyudi  stanovyatsya poetami... Kogda ya byl mal'chishkoj, vrode tebya,
ya tozhe sochinyal stihi. Pomnish', Iliko?
     Bez nee ya zhit' ne budu! Zastrelyus' ya! Gde  patrony,  Ogon'
lyubvi menya szhigaet, Svet ne mil mne bez Matreny!
     Iliko utverditel'no kivnul golovoj i zahihikal,
     - Togda  ya  i  tebya  prinyal  za sumasshedshego, no potom vse
proshlo... Tak i s nim budet!
     - Vot tak-to, synok... A stihi ty pishi! Za  eto  lyudej  ne
nakazyvayut...  Tvoej  devchonke,  esli  ona takaya zhe dura, vrode
tebya, mozhet, i ponravitsya. A ne  ponravyatsya  -  ne  goryuj.  |ta
malen'kaya  ptashka  -  lyubov'  - tol'ko chto snesla yaichko v tvoem
serdce. Projdet vremya - vylupyatsya ptenchiki, operyatsya,  poletyat.
A potom - ajda... Budesh' brodit' po svetu vlyublennyj... Za tvoyu
lyubov',  moj  mal'chik! YA stoyal smushchennyj, s opushchennoj golovoj i
molcha slushal Illariona... I mne kazalos', chto on berezhno derzhal
na ladoni moe serdce i chital vse, chto tam bylo napisano.


     - CHigogidze!
     - Zdes'!
     - Kalandadze!
     - YA zdes'!
     - Siharulidze!
     - Siharulidze  zabolel!  CHkoniya,  Centeradze,  Burchuladze,
Koridze, Ninidze i Glonti poshli provozhat' ego.
     - Poshli  by  uzh  vsem  klassom...  -  skazal  serdobol'nyj
uchitel'.  Vashalomidze!  Vashalomidze!!  Vasha-lo-mi-dze!!   !   -
nadryvalsya uchitel' i stuchal po stolu kulakom.
     - Zdes' ya, uvazhaemyj uchitel'!
     - Budesh'  ty  zdes' ili ne budesh', vse ravno ot etogo malo
pol'zy!
     - "Byt' ili ne byt', vot  v  chem  vopros!"  -  pateticheski
izrek Romuli.
     - Romuli Kalandadze, izvol' vyjti iz klassa!
     - Holodno, uchitel'!
     - Beri  svoyu  dolyu drov i ubirajsya! - podderzhal ya uchitelya.
Romuli vyshel, brosiv na menya ispepelyayushij vzglyad.  A  nad  moej
golovoj razrazilas' strashnaya groza.
     - Vashalomidze, chto bylo zadano na segodnya?
     - Primenenie sody...
     - Nu, pozhaluj-ka otvechat'!
     YA udruchenno poplelsya k doske.
     - Slushayu vas!
     - Sushchestvuet  neskol'ko  sposobov primeneniya sody, - nachal
ya. Iliko CHigogidze, k primeru, nasypaet sodu na konchik yazyka  i
glotaet  pryamo bez vody; Illarion SHevardnadze chajnuyu lozhku sody
rastvoryaet v stakane teploj vody, a moya babushka...
     - Vashalomidze,  ubirajsya  von!..  Kto  zhivet  s   nim   po
sosedstvu?
     - YA! - vstala Meri Siharulidze.
     - Posle urokov otnesesh' zapisku ego babushke...
     A ty chego stal! Von iz klassa!
     - YA-to ujdu, no kto zhe v klasse ostanetsya?
     - Vyhodi...    -    prosheptal   uchitel',   poglyadyvaya   na
chernil'nicu.
     YA pospeshno udalilsya. Vryad li mog tak  sil'no  obradovat'sya
Kolumb pri vide zemli, kak obradovalsya Romuli moemu poyavleniyu.
     - Vyturili?
     - Po tvoej milosti!
     - Vot  eshche!  YA-to  pri  chem?  Sidish'  na uroke kak pen'...
Dumaesh', ya ne znayu, chto ty vlyublen?
     - V kogo, durak?
     - V Meri!
     - Skazhesh' eshche raz - poluchish' po morde!
     - A ya pri chem? Ves' klass ob etom govorit.
     - Da ty obaldel! Kakoe vremya nam lyubit'?
     - Podumaesh'! Babushka moya vyshla zamuzh v chetyrnadcat' let!
     - Nu i chto ty hochesh'7
     - YA nichego. Esli ty hochesh', skazhu ej...
     - Esli by lyubil, sam by skazal...
     - Kak zhe, skazhesh'! V lyubvi ob®yasnit'sya - eto tebe ne  urok
otvechat'! Zdes' bez pis'ma ne obojtis'!
     - A ty pisal kogda-nibud' takie pis'ma?
     - 0go! Eshche skol'ko!
     YA ispytuyushche vzglyanul na Romuli - ne hitril li on? No glaza
Romuli svetilis' nepoddel'noj iskrennost'yu. YA poveril emu.
     - Romuli, ty dlya menya vse ravno chto rodnoj brat... Nu, chto
skryvat'...  Pomogi  mne!  Lyublyu  ee,  ponimaesh'?!  Romuli dazhe
zarzhal ot vostorga. On  krepko  obnyal  menya,  pripodnyal,  potom
opustil na zemlyu i zayavil:
     - Vse v poryadke! Ostal'noe - za mnoj!
     Svobodnogo  vremeni u nas bylo hot' otbavlyaj. My zabralis'
v pustuyu klassnuyu komnatu. YA uselsya za  stol,  Romuli,  zalozhiv
ruki za spinu, zashagal vzad i vpered.
     - Nachnem...   "Moya   nenaglyadnaya,  dorogaya,  nesravnennaya!
Lyubov' - eto  velichajshee  chuvstvo.  Ot  lyubvi  chelovek  nemeet,
glohnet, slepnet, teryaet rassudok..."
     - Nepravda! - vozrazil ya.
     - Znayu,  no  tak  nuzhno...  Prodolzhaj:  "S  teh  por kak ya
vpervye uvidel tebya, ya  poznal  absolyutnuyu  istinu  krasoty.  YA
ponyal smysl svoego bytiya, ya vosprinyal tebya kak apofeoz duhovnoj
krasoty i esteticheskogo naslazhdeniya..."
     - Romuli,  otkuda  ty  beresh'  takie  slova?  - sprosil ya,
potryasennyj.
     - Odin student iz Tbilisi prislal moej sestre  pis'mo.  On
vlyublen v nee.
     - I chto zhe, ona sobiraetsya vyjti za nego zamuzhem
     - Sobiralas'.  No  potom  odin  nash  znakomyj  iz  Tbilisi
soobshchil, chto tot student soshel s uma... Prodolzhaj: "Net  smysla
skryvat', ya lyublyu tebya bol'she zhizni. Bud' moim duhovnym drugom,
molyu  tebya  Menya lishili pokoya tvoi glaza, resnicy, tvoj vzglyad,
tvoi zhemchuzhnye zuby, korallovye guby, agatovye volosy,  pal'cy,
ruki  - vsya ty. S toboj naveki, ili smert' mne! Na etom konchayu.
Do svidaniya! .."
     - Nu kak7 - sprosil Romuli i podbochenilsya.
     - Eshche nemnogo - i tvoya sestra popalas'  by  na  udochku,  -
skazal ya.
     - Kamen'  proshibet!  - skazal Romuli. YA pomchalsya na pochtu,
kupil konvert, vlozhil pis'mo, liznul konvert, zakleil i spryatal
ego v karman.
     K koncu poslednego uroka  ya  nezametno  zasunul  pis'mo  v
sumku  Meri  i  zamer, kak pokojnik. YA ne slyshal, kak prozvenel
zvonok, kak razoshlis' tovarishchi. YA vse sidel za partoj, slovno v
durmane, i ne dvigalsya, poka ne prishla uborshchica.
     - S kakih por ty tak polyubil  shkolu,  Vashalomidze,  chto  i
domoj ne idesh'? Podnimi nogi, vymesti nado, - obratilas' ona ko
mne.
     - Zdravstvujte, tetya Maka!
     - Gospodi pomiluj! Ty chto, vpervye menya vidish' segodnya?
     - Do svidaniya, tetya Maka!
     - Spasi   ego   gospodi!   -   ZHenshchina  perekrestilas'  i,
podozritel'no kosyas' na menya, pospeshno vyshla iz komnaty.
     Vecherom ya snova sidel u Iliko i srazhalsya v  nardy.  YA  tak
uvleksya igroj, chto pochti zabyl pro pis'mo.
     - Nu  kak,  bol'she  ne  napisal stihotvoreniya? - sprashival
menya Iliko.
     - Prochti, bud' chelovekom! - uhmylyalsya Illarion.
     - Iliko! - razdalos' so dvora.
     - Kto tam?
     - |to ya, Ol'ga. Moj prohvost u tebya?
     - Zahodi, zahodi, Ol'ga! Zdes' on!
     V  komnatu,  sgorbivshis',  voshla  babushka,   snyala   shal',
postavila  palku  v  ugol,  prisela k ognyu i, pomolchav nemnogo,
obratilas' ko mne:
     - Zuriko, synok, skol'ko let tvoemu uchitelyu himii?
     - M-m-m, let tridcat' - tridcat' pyat'... A v chem  delo?  -
skazal ya i prevratilsya v sluh.
     - On nemnozhko... ne togo? .. Ne tronutyj?
     - Ot takogo uchenika - da ne tronut'sya! - skazal Iliko.
     - CHto  ty,  babushka!  Da  u  nego  iz ushej mozgi kapayut, -
skazal ya.
     - Illarion, posmotri, radi boga, chto on tut mne  pishet!  -
skazala babushka, protyagivaya Illarionu pis'mo.
     YA poholodel...
     Illarion nadel ochki, razvernul pis'mo i sprosil:
     - Kto tebe prines pis'mo, Ol'ga?
     - Meri, doch' Ladiko Siharulidze.
     Illarion ne spesha nachal chitat':
     - "Moya nenaglyadnaya, dorogaya, nesravnennaya..."
     - |to on tebe pishet? - sprosil Iliko babushku.
     - Mne,  klyanus'  toboj!  Vo  rtu  u  menya  peresohlo, ruki
poholodeli, na lbu vystupil pot. Illarion prodolzhal:
     - "S  teh  por  kak  ya  vpervye  uvidel  tebya,  ya   poznal
absolyutnuyu istinu krasoty..."
     - I  gde  on  menya videl, proklyatyj! - hihiknula babushka i
povernulas' k Iliko. Tot sidel s razinutym rtom, ne verya  svoim
usham.
     - "YA  ponyal  smysl  svoego  bytiya,  ya  vosprinyal  tebya kak
apofeoz duhovnoj  krasoty  i  esteticheskogo  naslazhdeniya..."  -
prodolzhal Illarion.
     - |to mesto ya chto-to ne ponyala, - skazala babushka.
     - Da   razve  lyubov'  pojmesh',  dorogaya  Ol'ga?  -  skazal
Illarion.
     - Da, no kogda on uspel tak vlyubit'sya? - skazal kliko.
     - A skol'ko raz ee v shkolu iz-za etogo sorvanca  vyzyvali,
vot i vlyubilsya chelovek.
     - "Menya lishili pokoya tvoi glaza..."
     - CHtob on okrivel! - skazal Iliko.
     - "...resnicy..." - prodolzhal Illarion. Iliko skorchilsya ot
smeha  i  povalilsya  na  pol.  Illariona odolevala ikota, no on
prodolzhal chitat':
     - "...tvoj  vzglyad,  tvoi  zhemchuzhnye  zuby..."  Zdes'   on
nemnozhko oshibsya, - skazal Illarion.
     - CHtob  emu  pusto  bylo,  o  kakih  zubah  on  govorit! -
vsplesnula rukami babushka.
     - "...korallovye guby, agatovye volosy, pal'cy, ruki - vsya
ty..." - chital Illarion, zalivayas' slezami.
     - Hvatit, radi boga, prekrati, ne mogu bol'she!  -  zavopil
Iliko, pochti teryaya soznanie.
     Illarion  konchil  chitat' i stal privodit' v chuvstvo Kliko.
Babushka  hihikala.  Odin  ya  stoyal  kak  gromom  porazhennyj   i
okamenevshij,
     - Kogda  zamuzh  vydaesh'  babushku? Priglasish' na svad'bu? -
ele vygovoril skvoz' smeh Iliko i snova oprokinulsya.
     - Mda-a-a, - protyanul Illarion, - tut chto-to ne tak...
     - Aj-aj-aj, Ol'ga! Do chego cheloveka dovela!
     - Dyadya Iliko! - doneslos' so dvora.
     - Kto tam? - otkliknulsya, vstavaya, Iliko. V komnatu  voshla
raskrasnevshayasya Meri. S minutu ona dula na ozyabshie ruki, sovala
ih pod myshki, topala nogami. Otogrevshis', ona skazala:
     - YA iskala babushku Ol'gu...
     - Zdes'  ya, dochka. Nu i pis'mo zhe ty mne prinesla, chut' so
smehu nas, starikov, ne umorila, - skazala babushka,  protyagivaya
ej pis'mo.
     - Babushka,  pis'mo,  kotoroe mne dal uchitel'... Vot ono, ya
prinesla... A eto drugoe... Otkuda ono vzyalos', dazhe ne znayu...
     - Gospodi, eshche odno pis'mo? Illarion, prochti, pozhalujsta!
     - "Proshu yavit'sya v shkolu v svyazi s nedostojnym  povedeniem
Vashego vnuka".
     - Opyat'?   Opyat'  osramil  menya,  besstydnik?!  -  Babushka
shvatila palku. YA pulej vyletel za dver'.
     - Ne smej  pokazyvat'sya  doma,  merzavec!  Ubirajsya,  kuda
hochesh'!  -  kriknula  vdogonku babushka. Vskore iz komnaty vyshla
Meri. Ona shla, opustiv golovu, zadumavshis', ne pryacha golyh ruk.
Platok spolz ej na plechi, sputannaya pryadka volos upala na  lob.
Sejchas   ona   napominala   mne  kartinu  kakogo-to  izvestnogo
hudozhnika. YA ne pomnil ego imeni. Meri proshla mimo, ne  zametiv
menya.
     - Meri! - skazal ya tiho.
     Ona  ostanovilas'.  YA  podoshel  k  nej, ostorozhno popravil
pryadku. Ona ne dvinulas' s mesta.
     - Prochla?
     Meri ne otvetila. Ona lish' okinula menya umnym,  zadumchivym
vzglyadom i poshla dal'she.
     - Meri!
     Meri snova ostanovilas'.
     - |to  Romuli  vo  vsem  vinovat...  On  diktoval. YA hotel
sovsem ne tak, a on govorit - tak nuzhno.
     - Nehorosho tak shutit', Zuriko...
     - YA ne shutil, Meri... YA,  Meri...  Ty  dumaesh',  ya  pravda
takoj uzh plohoj? ..
     - Net, ne dumayu...
     My medlenno dvinulis' po svezhemu snegu. Sneg vse valil, ne
perestavaya  dul holodnyj veter. My shli molcha. Proshli mimo moego
doma, mimo ukutannoj snegom chinary.
     - Zdes' pohoronen moj Murada...
     - Znayu...
     - YA ochen' lyubil Muradu, bol'she vseh na svete. YA  odinakovo
lyublyu ego, babushku, Illariona i Iliko...
     - Znayu, Zuriko.
     - S  kazhdym  dnem  ya lyubil ego vse sil'nee. I Murada ochen'
lyubil menya... YA s nim kak s chelovekom razgovarival... Kogda  on
umer,  ya  gotov  byl  pokonchit'  s  soboj... Ot lyubvi chelovek i
vpryam' mozhet sojti s uma! .. Tebe holodno?
     - Holodno...
     - A mne ne holodno!
     YA skinul tulup i nabrosil ego na plechi  Meri.  Ruku  ya  ne
ubiral.  Tak  my  i  shli  po  svezhemu  snegu.  SHli i molchali...
Minovali dom Meri...
     - Sogrelas'?
     - Sogrelas', Zuriko.
     - Ty ved' znala moego Muradu?
     - Da...
     - On ochen' lyubil tebya. On chasto govoril mne: "Meri slavnaya
devochka, ona luchshe vseh, takih glaz, kak u Meri, net ni u odnoj
devochki. Meri ochen' dobraya i  umnaya  devochka..."  Murada  ochen'
lyubil tebya, tak zhe, kak menya, dazhe bol'she, chem menya, on nikogda
ne layal na tebya... Ty ved' tozhe lyubila ego?
     - Da, Zuriko, ochen' lyubila, ochen'.
     - Meri!
     - CHto, Zuriko?
     YA  nezhno  obnyal  Meri, privlek k sebe i zarylsya licom v ee
raspushchennye volosy.  Meri  plakala,  plakal  i  ya.  Sneg  valil
hlop'yami,  i  veter byl, i luna, i solnce, i lyubov', i slezy, i
mnogo, mnogo snega. Sprosit' u Iliko,  tak  i  radovat'sya  bylo
nechemu - veter, sneg.
     mir  rushitsya.  A  ya  radovalsya  i  etomu  vetru, i lune, i
solncu, i moej lyubvi, i etim belym-belym hlop'yam snega.


     Lyubimuyu svin'yu Iliko - chistokrovnuyu jorkshirku s  ogromnymi
obvislymi  ushami,  malen'kimi,  za  plyvshimi  zhirom  glazami  i
korotkim, smeshno vzdernutym rylom - vse selo zvalo Serapionoj.
     Svin'ya porosilas' dvazhdy ezhegodno, i kazhdyj raz  -  rannej
vesnoj  i  osen'yu  -  proizvodila  na  svet  dvenadcat' rozovyh
kruglen'kih porosyat. Iliko, konechno, prodaval ih i  zarabatyval
na  etom  ves'ma  ne  durno. V gody vojny Iliko stal obmenivat'
porosyat na kukuruzu.
     Ne udivitel'no,  chto  Iliko  dushi  ne  chayal  v  Serapione,
nazyval ee kormilicej i bukval'no na rukah nosil. Sam ne doest,
a  svin'yu nakormit. Stoilo tol'ko pohvalit' Serapionu - i Iliko
tayal. On tut zhe brosalsya ugoshchat'  vas  vodkoj  i  nenaperchennym
tabakom,  obeshchal  luchshego porosenka so sleduyushchego oporosa i bog
znaet eshche chto! My s Illarionom prekrasno znali ob etoj slabosti
Iliko i napereboj voshvalyali desyatipudovuyu jorkshirku.
     Vot i sejchas my sidim pod tenistoj yablonej vo dvore Iliko,
s uvazheniem poglyadyvaem na razvalivshuyusya  tut  zhe  Serapionu  i
mirno beseduem.
     - Nu i svin'ya! V zhizni ne videl takoj! - govorit Illarion.
     - Kormilica  moya!  Sokrovishche  moe!  -  Iliko nezhno shchekochet
Serapione bryuho. Svin'ya blazhenno shchurit glaza i hryukaet. Iliko s
umileniem smotrit na  pokrasnevshie,  vzduvshiesya  soski  svin'i.
Dvenadcat'  soskov! Dvenadcat' porodistyh porosyat! Bog dast, ne
segodnya-zavtra Serapiona blagopoluchno  razreshitsya,  i  togda  -
prinimaj, Iliko, meshki s zolotistoj kukuruzoj!
     - I  gde  ty  dostal  takuyu  porodistuyu  svin'yu,  Iliko? -
sprashivayu ya.
     - |,  dorogoj  moj,  eto  dlinnaya  istoriya...   Prababushka
Serapiony dostalas' v pridanoe moej babushke Kalenti, carstvo ej
nebesnoe!  Govoryat,  nevazhnaya byla svin'ya, bol'naya, ded Hariton
dazhe postydilsya derzhat' takuyu  dryan'  i  reshil  vygnat'  ee  so
dvora...
     - Naprasno, luchshe by prirezal ee! - skazal Illarion.
     - Da komu ona byla nuzhna bol'naya! Vremya togda bylo drugoe,
ne to chto sejchas...
     - Sejchas vojna... Narod nuzhdaetsya... - skazal ya.
     - I  to  pravda...  Tugo  prihoditsya  lyudyam...  Nam-to eshche
nichego, a vot v Leningrade, govoryat, v dni blokady, lyudi  koshek
eli...
     - Da   chto   v  Leningrade!  YA  ulybnut'sya  boyus'  dazhe  v
sobstvennom dome! - skazal Illarion.
     - |to pochemu zhe? - ne ponyal Iliko.
     - A potomu... Stoit  mne  pokazat'  zuby,  kak  moj  petuh
etakim  korshunom  kidaetsya  na  menya,  -  dumaet, vo rtu u menya
kukuruznye zerna!
     - A ty zarezh' ego! - posovetoval ya.
     - A potom ty budesh' kazhdoe utro kukarekat' i budit'  menya,
da? - sprosil Illarion.
     - Tak  vot, - prodolzhal Iliko, - zaupryamilsya, okazyvaetsya,
ded Hariton. Ne zhelayu, govorit, videt' ee v moem  dome.  A  moya
babushka  Kalenti  pryamo na stenku lezet: vy, govorit, nichego ne
ponimaete, eto, govorit, porodistaya svin'ya, pogodite,  ona  eshche
pokazhet  sebya!  I chto zhe, babushka, okazyvaetsya, byla prava! Moya
Serapiona i est' potomok togo dohlogo porosenka.
     - Da ona luchshe nekotoryh molodcov! - skazal ya.
     - Zurikela, ved' ty umnyj  paren'!  -  prosiyal  pol'shchennyj
Iliko.  -  Nu-ka,  skazhi  po  sovesti,  razve  moya Serapiona ne
dostojna vsyacheskogo uvazheniya?
     - A po-moemu, Iliko, dorogoj, ty ee prosto nedoocenivaesh',
kazal Illarion. - Na koj chert tebe eta  razbojnich'ya  fotografiya
deda   Haritona   s   zakativshimisya  glazami?  Priglasi  nashego
Pavlushu-fotografa i zakazhi emu portret Serapiony;  luchshe  etogo
portreta chto ty mozhesh' povesit' v komnate?
     - Illarion  SHevardnadze,  esli  eta  svin'ya ne luchshe tebya,
chtob ya ee grob vynes iz svoego  doma,  -  skazal  Iliko  i  tak
posmotrel  na Illariona, chto ya ponyal: nazreval skandal, i eto v
to vremya, kogda zavetnaya butylka s vodkoj byla uzhe tak  blizko!
YA podmignul Illarionu nashel tozhe vremya shutit', i skazal:
     - Ne  obrashchaj  na nego vnimaniya, Iliko! Tvoya svin'ya tol'ko
govorit' ne umeet, a tak sovsem kak chelovek.
     Iliko ispytuyushche vzglyanul na menya. YA vyderzhal vzglyad. Togda
Iliko vstal i, bormocha chto-to pod Nos, poshel za vodkoj.
     - Nashel vremya shutit'! - nabrosilsya ya na Illariona.
     - Idite vy vse k chertu! - ogryznulsya  Illarion.  -  Uzhe  i
slova nel'zya vymolvit'! Mozhet, klanyat'sya prikazhete etoj vonyuchej
svin'e!
     Iliko   prines   butylku   vodki,   tri   stakana  i  paru
zaplesnevelyh churchhel. Pervye dva stakana vypili molcha,  kivnuv
drug drugu golovoj. Pered tret'im stakanom Iliko derzhal rech':
     - Zurikela, teper' ty schitaesh'sya uchenym chelovekom. Pravda,
so strashnymi  mucheniyami i perezhivaniyami, no vse zhe dotashchilsya ty
do devyatogo klassa. Nu vot, esli  ne  uchil,  tak  hot'  slyshal,
mozhet byt', chto nashim predkom byla obez'yana.
     - A  kakoj zhe eshche predok mog byt' u tebya, kak ne obez'yana?
- vstavil Illarion. Teper' on nichem ne  riskoval  -  butylka  s
vodkoj stoyala pered nim. No Iliko budto i ne slyshal.
     - YA hot' i ne osobenno silen v nauke, no dumayu, chto eto ne
sovsem  pravil'no.  Mne kazhetsya, chto u raznyh lyudej byli raznye
predki. Vzyat', k primeru, Serapiona Seperteladze... ego predkom
navernyaka byla svin'ya. Posmotri na moyu Serapionu i na Serapiona
Seperteladze! CHem ne bliznecy? Govorit' ne umeet? Nu i chto  zhe?
Ved' rozhdayutsya nemye lyudi? Vot tak i moya Serapiona...
     - A vot ya rasskazhu ob etom Serapionu Seperteladze, on tebe
pokazhet predkov! - skazal Illarion.
     - Pozhalujsta, rasskazhi! CHto on i sam, dumaesh', ne znaet! -
pariroval  Iliko.  - Da ya tebe luchshe skazhu. Vidish' Illariona? -
prodolzhal on, obrashchayas' ko mne. Illarion nastorozhilsya.
     - Nu, vizhu...
     - Znakomo tebe ego upryamstvom
     - Nu, polozhim, znakomo...
     - Ty videl, kak on smeetsya1 |to zhe oslinyj rev!  -  YA  byl
vynuzhden  soglasit'sya.  -  A  ego dlinnye ushi ty tozhe vidish'? -
vozrazhat' ne prihodilos': fakt byl nalico.  -  A  teper',  esli
mozhesh', dokazhi mne, chto predok Illariona ne byl oslom!
     Illarion  poperhnulsya churchheloj i zakashlyalsya. Otdyshavshis',
on vstal, vzyal shapku i, ne proiznesya  ni  slova,  napravilsya  k
kalitke.  Potom  s  sozhaleniem  oglyanulsya na butylku, vernulsya,
napolnil stakan, odnim duhom vypil  i  tak  zhe  molcha  poshel  k
vyhodu. I tol'ko dojdya do kalitki, on obernulsya i kriknul:
     - Nu, odnoglazyj chert, ty eshche poplyashesh' u menya!
     Iliko udovletvorenno posmeivalsya.
     ...Priblizhalsya  dolgozhdannyj  den' poyavleniya na svet bozhij
jorkshirskogo potomstva. Ko dvoru Iliko  nachalos'  palomnichestvo
budushchih  svinovladel'cev.  Sdav  polozhennyj  pud  kukuruzy, oni
poluchali raspisku sleduyushchego soderzhaniya:
     "YA, Iliko CHigogidze, poluchil ot grazhdanina takoro-to  odin
pud  kukuruznogo  zerna,  vzamen  obyazuyus'  vydat'  emu  odnogo
porosenka  (ukazyvalsya  pol  novorozhdennogo),  posle  togo  kak
perestanet sosat'".
     Peregovory  prohodili dovol'no mirno, v atmosfere druzhby i
vzaimoponimaniya, esli ne schitat' odnogo obstoyatel'stva:  kazhdyj
pokupatel'  staralsya  vo  chto  by  to  ni stalo zapoluchit' sebe
porosenka-samku.
     - Lyudi! - sokrushalsya Iliko. - Gde eto vidano, chtoby svin'ya
rozhala dvenadcat' samok!
     - Pochemu  zhe,  -  otvechali  emu.  -  U  Kuchuliya  Cincadze,
naprimer, dvenadcat' docherej!
     - Pozhalujsta,  v  takom sluchae dogovarivajtes' s Kuchuliya i
Serapionoj, i pust' Kuchuliya vydaet vam raspiski!  YA  nichego  ne
znayu bol'she!
     - Iliko  CHigogidze,  bud' ty nemnogo molozhe, vyrval by ya u
tebya tvoj proklyatyj yazyk! - besilsya Kuchuliya.
     - Bud' ya nemnogo molozhe,  rasporol  by  tebya  po  shvam!  -
nastupal Iliko.
     Byli   sredi   pokupatelej   i   takie,  kotorye  pytalis'
vytorgovat' samu Serapionu. No Iliko zdravo  smotrel  na  zhizn'
svoim  edinstvennym  zdorovym  glazom.  Dushu  zaprodal  by,  no
Serapionu ni za chto.
     - Nu, chto tebe eshche nuzhno? -  pristaval  k  nemu  Aslan  iz
Surebi.  - Otdayu za svin'yu konya i dvesti shtuk otbornoj dranki v
pridachu. Dogovorilis'?
     - Ishchi duraka, dorogoj  Aslan!  Sejchas  voennoe  polozhenie:
konya mogut zabrat' v kavaleriyu, a moya Serapiona komu nuzhna?
     - Prodaj  svin'yu,  poka  ne  pozdno!  - pugal Aslan. - Vse
ravno ej propadat', - Gitler na Hocy!
     - Pozhivem - uvidim, dorogoj Aslan.  A  ty  ne  znaesh',  ne
iz-za moej li svin'i Gitler napal na nas? - sprashival Iliko,
     Posle  etogo  Aslanu ostavalos' beznadezhno mahnut' rukoj i
ujti.
     Odnazhdy vecherom Iliko prishel k nam i svalil  pod  mushmuloj
meshok s kukuruzoj.
     - CHto eto, Iliko? - sprosila babushka.
     - Vchera   ya   vydal   odinnadcat'  raspisok  na  potomstvo
Serapiony, - ob®yavil  Iliko,  -  i  poluchil  odinnadcat'  pudov
kukuruzy. Teper' do oseni mne hvatit.
     - Pochemu   odinnadcat'?   -   udivilas'  babushka.  -  Ved'
Serapiona vsegda rozhdaet ne men'she dvenadcati porosyat?
     - Odnogo porosenka ya daryu tvoemu prohvostu. I vot kukuruzu
tozhe. Ne obizhajsya,  Ol'ga.  Znaesh'  ved',  kak  ya  lyublyu  etogo
lobotryasa.
     - Bozhe   milostivyj,   poshli   schast'ya  i  radostej  Iliko
CHigogidze i vsej ego sem'e. Pust' napolnitsya ego dom dobrom,  -
proslezilas' babushka i pocelovala Iliko v lob.
     - Noch'yu  shodim  na  mel'nicu,  cherez chas zajdi za mnoj! -
skazal mne Iliko i ushel...
     ...Uzhe brezzhil rassvet, kogda ya i Iliko s meshkami muki  na
plechah   vozvrashchalis'  domoj.  Na  vetvyah  derev'ev,  unizannyh
kurami, tochno sorevnuyas' drug s drugom, staratel'no drali gorlo
petuhi. Vdrug my uslyshali uzhasayushchij vopl'.
     - |to Mashiko krichit, - skazal Iliko. - Neuzheli izveshchenie o
syne poluchila, neschastnaya? ..
     My uskorili shag.
     - Ugorazdilo  zhe  proklyatuyu  sdyhat'  v  moem   dvore!   -
prichitala  Mashiko.  -  Poprobuj teper' ubedi etogo odnoglazogo,
chto ya tut ni pri chem!
     Ohvachennyj strashnym predchuvstviem, Iliko vyronil meshok  i,
srazu  obessilev,  opustilsya  na zemlyu. YA stremglav pomchalsya ko
dvoru Mashiko, podbezhal k pletnyu -  zastyl  ot  uzhasa:  u  samoj
kalitki    lezhala   i   zhalobno   pohryukivala   pohudevshaya   do
neuznavaemosti Serapiona. Tut zhe valyalos' dvenadcat'  krohotnyh
porosyach'ih trupov!
     - CHto sluchilos', Mashiko? - s trudom vygovoril ya.
     - Neschast'e,  neschast'e,  Zurikela.  Vot  tut cherez dyru v
zabore prolezla - i pozhalujsta... Skol'ko raz  ya  preduprezhdala
ego:  priglyadyvaj,  staryj  chert,  za  svin'ej,  ne pozvolyaj ej
lazit' kuda vzdumaetsya!  Ne  poslushalsya,  okayannyj!  ..  Teper'
pust'   lokti   kusaet!   Sobralis'   sosedi   -  postradavshie,
sochuvstvuyushchie i prosto lyubopytnye.  Poslednim  vo  dvor  prishel
Iliko.   Poblednevshij,   osunuvshijsya,   on   dolgo  smotrel  na
Serapionu, potom snyal shapku, v serdcah shvyrnul ee  na  zemlyu  i
skazal:
     - Gde  tvoya  spravedlivost', gospodi?! Sovesti u tebya net!
CHto mne teper' delat'?
     - Krepis', Iliko! - razdalis' obodryayushchie golosa. -  Nichego
ved'  strashnogo  ne  sluchilos':  svin'ya  zhiva,  i  vse  budet v
poryadke! Pri ee-to temperamente! ..
     - A kak byt' s kreditorami? - sokrushalsya Iliko.
     - Obojdetsya kak-nibud'...
     - Sosedi,  lyudi  dobrye,  soglasny  zhdat'  do   sleduyushchego
oporosa? - obratilsya Iliko k kreditoram.
     Nastupilo nelovkoe molchanie.
     - Nu kak, podozhdem? - sprosil kto-to.
     - A  chto  ty s nim podelaesh'? Ne otbirat' zhe u nego teper'
kukuruzu! Da i cherta s dva on  ee  otdast!  Krugom  zahohotali.
Dazhe Iliko ulybnulsya. Incident blizilsya k blagopoluchnomu koncu.
No   tut  neozhidanno  v  tolpu  vorvalsya  raz®yarennyj  Serapion
Seperteladze.
     - |j ty, chert odnoglazyj, -  nabrosilsya  on  na  Iliko,  -
poslednij  raz  preduprezhdayu:  ili peremeni imya svoej proklyatoj
svin'e, ili ya za sebya ne ruchayus'! Pri svidetelyah zayavlyayu!
     - Ty  chto,  p'yan  ili  beleny  ob®elsya!  CHego  oresh'?!   -
ogryznulsya Iliko.
     - On eshche sprashivaet! Polovina sela sobralas' u moego doma,
- slyshali, govoryat, Serapion razreshilsya porosyatami! Baby k zhene
lezut s soboleznovaniyami!.. A on eshche sprashivaet!.. Ub'yu oboih -
i tebya i Tvoyu parshivuyu svin'yu!..
     Tolpa  pokatyvalas'  so  smehu,  i vmeste so vsemi hohotal
Iliko. Vyryvavshegosya iz ruk Serapiona nasilu otveli domoj.
     - A porosyata-to okazalis' samkami... Vse  dvenadcat'...  -
progovoril Iliko i iskosa poglyadel na Kuchuliyu Cincadze.
     Sosedi  ponemnogu  razoshlis'. Ostalis' tol'ko ya, Illarion,
Iliko i Serapiona.
     - Pogubila ona menya, - skazal Iliko.
     - Pojdem-ka domoj, - skazal Illarion.
     - Pojdem, Iliko! - skazal ya.
     V tu noch' my  spravili  pominki  po  bezvremenno  pogibshim
porosyatam...


     SHlo vremya. Dni, ne pohozhie drug na druga, kak ispechennye v
zole babushkiny  lepeshki,  smenyalis'  dnyami. I kazhdyj novyj den'
prinosil  novuyu   radost'.   Otcy,   muzh'ya,   synov'ya,   brat'ya
vozvrashchalis' v rodnye doma.
     Iz  nashej sem'i na fronte ne bylo nikogo, no ya kazhdyj den'
vmeste so vsemi  vyhodil  na  dorogu  vstrechat'  gruzoviki,  na
kotoryh vozvrashchalis' v selo ranenye i uveshannye ordenami bojcy.
Vmeste s druz'yami ya obnimal i celoval ih.
     Neznakomye  smushchenno  ulybalis',  znakomye laskovo trepali
menya po shcheke i  zamechali,  chto  ya  zdorovo  vyros  i  vozmuzhal.
Radost',  schast'e i mir, neozhidanno pokinuvshie nashe selo chetyre
goda nazad, vnov' vozvrashchalis' k nam. I selo vstrechalo ih,  kak
vstrechaet mat' davno poteryannogo i vnov' obretennogo syna.
     SHla vesna 1945 goda...
     Pod  shchedrymi  luchami  solnca  cvela probudivshayasya priroda.
Vdali, na sklonah barhatistyh gor, paslis'  stada.  Vozduh  byl
napolnen aromatom polevyh cvetov.
     V  shkole  zanyatij  uzhe  ne bylo. My gotovilis' k vypusknym
ekzamenam.
     YA i Meri s utra shli na kraj  sela,  k  staroj  zabroshennoj
mel'nice,  usazhivalis'  v  teni  ogromnogo  orehovogo  dereva i
zanimalis'.
     Vot  i  segodnya  my  sidim  pod  derevom  i  gotovimsya   k
gruzinskomu yazyku.
     - Stihi  ty  dolzhen  znat' naizust', - govorit Meri. - Vot
poslushaj - eto Galaktion.
     V serdce mechta  taitsya,  Nebo  -  poloskoj  yasnoj.  YUnosha:
"Stoj, devica!" Devushka: "Sgin', neschastnyj!"
     - Moya  babushka zdes' by skazala: chtob ty provalilsya skvoz'
zemlyu, bessovestnyj, - govoryu ya.
     Meri smeetsya i zakryvaet mne rot rukoj - ne meshaj, mol.
     Potom ya chitayu svoi lyubimye stihi, kotorye, hotya ih i net v
programme, ya obyazatel'no prochtu na ekzamene:
     Na Ksani i Aragvi snova Luga okrestnye v cvetah, I terpkoj
patokoj medovoj Opyat' kipyat tvoi usta.
     Meri sidit, obhvativ  koleni  rukami,  i  smotrit  kuda-to
vdal',  v  bezdonnuyu sinevu neba, gde plyvut ele zametnye belye
hlop'ya oblakov.
     CHerez tysyachu let ya  tebya  prizyvayu,  idi,  Stanu  gorstkoyu
pepla ya v molniyah zharkih tvoih... -
     prodolzhayu ya.
     - Ty,  ya vizhu, opyat' stihi sochinyaesh'?! - razdalos' vdrug u
samogo moego uha.
     YA podskochil slovno  uzhalennyj  i  obernulsya.  Peredo  mnoj
stoyal ulybayushchijsya Illarion.
     - My k ekzamenam gotovimsya. Zdravstvuj, Illarion!
     - Vizhu,  vizhu,  kak  vy  gotovites'... Nu, zdravstvujte! -
Illarion sel.
     - Kak u vas idut dela?
     - Zakanchivaem, dyadya Illarion, - otvetila Meri.
     - Zakanchivaete ili tol'ko nachinaete?
     - CHto ty, Illarion! Ostalsya vsego odin ekzamen!  -  skazal
ya.
     - |,  dorogoj  moj,  ekzameny u vas tol'ko nachinayutsya! Ty,
pozhalujsta, ne prikidyvajsya prostachkom?..
     YA prekrasno ponyal Illariona,  no  sdelal  naivnoe  lico  i
pozhal plechami.
     Illarion  snachala dolgo, staratel'no kovyryal palkoj zemlyu,
potom pointeresovalsya, est' li u menya tabak.  Uznav,  chto  net,
dostal  svoj,  ne spesha skrutil samokrutku, zatyanulsya, vypustil
dlinnuyu struyu dyma i vdrug proiznes  rech',  podobno  kotoroj  ya
nikogda eshche ot nego ne slyshal:
     - CHelovecheskaya   zhizn',   deti   moi  dorogie,  pohozha  na
mel'nicu. Vidite to koleso? Koleso - sud'ba, a voda, begushchaya po
zhelobu, zhizn' cheloveka. Voda - velikaya sila, deti. Voda sil'nee
ognya, sil'nee vetra, voda sverlit kamen'. I  kak  ty  napravish'
etu  silu,  tak  i  budet vertet'sya mel'nichnoe koleso... Raznyj
narod prihodit na mel'nicu - odin za mukoj, drugie  za  krupoj,
tret'i  i  vovse  bez  dela  sidyat celyj den', prislushivayutsya k
grohotu zhernovov i uhodyat...  Pomimo,  postroili  my  kolhoznuyu
mel'nicu  i pustili po zhelobu nashu rechushku Lashe. Bilas', bilas'
voda, da tak i ne sumela sdvinut' koleso s mesta -  silenok  ne
hvatilo.  Togda  my  podveli  vtoroj  rukav reki, i poshlo delo!
Zavertelos' koleso, da eshche kak! Ponimaete, k chemu ya eto govoryu?
Dve reki - eto nadezhnee, vernee!.. Vot  vy  skoro  zakanchivaete
srednyuyu  shkolu  i sobiraetes', konechno, prodolzhat' uchebu... |to
horosho, no... V gorode lyudi pochemu-to  bystro  zabyvayut  rodnoe
selo,  druzej,  tovarishchej... Ty poedesh' v gorod, dochka? - vdrug
obratilsya Illarion k Meri.
     - Vryad li, dyadya Illarion... Ne sumeyu ..
     - Nu togda eshche nichego! Znachit, i Zuriko ne sbezhit ot  nas!
- Illarion pohlopal menya po plechu i vstal.
     Meri smushchenno potupilas'.
     - Ves'  mir  otkryt dlya vas, deti, ves' mir. A my s Iliko,
kak  etot  staryj  kamen',  -  skazal  Illarion  i  pokazal  na
broshennyj   posredi  dvora  mel'nichnyj  zhernov.  Bol'shaya  seraya
yashcherica  vzobralas'  na  nego  i,  zazhmurivshis',  nezhilas'   na
solnce...
     ...Attestaty   zrelosti   vruchali   nam   v  torzhestvennoj
obstanovke, na chaepriemnom punkte,  kotoryj  v  osobyh  sluchayah
sluzhil takzhe klubom.
     Duhovogo  orkestra  v  nashej shkole ne bylo, poetomu igrat'
tush
     priglasili iz rajona pohoronnyh  orkestrantov.  Do  nachala
torzhestvennogo  zasedaniya  duhovoj  orkestr  po  zakazu  Romuli
ispolnil  pesnyu  "Byl  synochek  u  mamashi".  Potom  ya  poprosil
orkestrantov  sygrat'  chto-nibud'  bolee zhizneradostnoe i sunul
sem' rublej v karman glavnomu, tomu,  chto  igral  na  klarnete.
Orkestr  gryanul  "|j, bratishka Spiridon". Zatem kto-to poprosil
ispolnit' "Hasanbegupu", no glavnyj otkazalsya - etogo, govorit,
nash  orkestr  ne  glozhet   ispolnit',   koloratura,   mol,   ne
poluchaetsya.
     K   poludnyu   vse,  nakonec,  sobralis',  i  torzhestvennoe
zasedanie nachalos'. V  prezidiume  sideli  uchitelya  i  roditeli
luchshih  uchenikov.  Babushki  moej  na  sobranii  ne  bylo  -  ej
nezdorovilos', - poetomu odin stul v prezidiume pustoval.
     V  svoem  vstupitel'nom  slove   direktor   shkoly   kratko
rasskazal,   kak   obstoyat  dela  s  obrazovaniem  u  nas  i  v
kapitalisticheskih stranah, a potom skazal, chto otnyne  my  lyudi
samostoyatel'nye, chto shkola dala nam vse, chto tol'ko mogla dat',
i  chto  vpred'  my  mozhem postupat', kak nam zablagorassuditsya,
hot' golovoj ob stenku bit'sya. Potom on nachal vyzyvat'  nas  po
alfavitu.   Posle   begloj  harakteristiki  kazhdogo  vypusknika
direktor vruchal emu attestat zrelosti, krepko  pozhimal  ruku  i
oglyadyvalsya  na  fotografa Pavlushu, kotoryj uzhe derzhal nagotove
podveshennuyu k apparatu grushu. Vypusknik ispuganno zamiral, poka
Pavlusha schital pro sebya do desyati i mahal rukoj, - gotovo, mol,
ptichka vyletela. I togda razdavalsya oglushitel'nyj tush.
     Kogda zagovorili obo mne, orkestranty pochemu-to voobrazili
sebya na pohoronah i zaigrali "Tavo chemo".
     Direktor grozno sverknul glazami, i orkestr tut zhe pereshel
na tush.
     Posle  torzhestvennogo  sobraniya  dolzhen   byl   sostoyat'sya
koncert  -  pesni v ispolnenii nashego sel'skogo hora. |ti pesni
my slyshali po krajnej mere tysyachu raz, i poetomu vse  razoshlis'
po domam.
     Babushka,  uvidev  moj  attestat,  chut'  ne zadushila menya v
ob®yatiyah:
     "Teper' menya  i  smert'  ne  voz'met",  -  skazala  ona  i
namochila  slezami  moj attestat. Potom vdrug poser'eznela, koso
vzglyanula na menya, polozhila attestat na stol i molcha  vyshla  iz
komnaty. YA nichego ne ponyal.
     Spustya   pyatnadcat'   minut   babushka  vernulas'.  Za  nej
sledovali Iliko i Illarion.
     - Prisazhivajtes', sosedi! - skazala babushka.
     Iliko i Illarion seli.
     - Nu chto, kakaya eshche beda s toboj stryaslas'? - obratilsya ko
mne Illarion.
     - Attestat  zrelosti  poluchil,  -  skazal  ya  i   protyanul
attestat.
     - Poetomu   ya   i   pozvala  vas,  -  skazala  babushka.  -
Posmotrite-ka, radi boga, nastoyashchij eto attestat ili vrode  toj
proshlogodnej pohval'noj gramoty, kotoraya potom okazalas' chuzhoj?
     Illarion  vzyal attestat, dolgo vertel v rukah, vnimatel'no
izuchil pechat', podpisi, dazhe na svet rassmotrel, potom  peredal
Iliko.  Iliko  prodelal  s  attestatom  to  zhe  samoe, no bolee
tshchatel'no, i protyanul ego babushke.
     - Ego attestat - komar nosa na podtochit!
     - Tochno? - sprosila babushka.
     - Tochno! Vo-pervyh, on ne smog by  dostat'  chistyj  blank;
vo-vtoryh,  - pechat' nastoyashchaya; v-tret'ih, attestat na obratnoj
storone zapolnen i na russkom yazyke, a etogo ne smog by sdelat'
ni odin iz uchenikov nashej Zablony; nu i, v-chetvertyh, - hot' by
odna chetverka zatesalas' - sploshnye trojki!
     - Nu, slava Bory! Uteshil ty menya, Iliko! -  s  oblegcheniem
vzdohnula babushka. Illarion vnov' potyanulsya k attestatu.
     - A-tes-tat  zre-los-ti!  -  proiznes  on po slogam. Potom
vstal,  podoshel  ko  mne,  postuchal  pal'cem  po  moej  golove,
prislushalsya  k  zvuku  i,  sokrushayas',  obratilsya k Iliko - Nu,
brat, esli uzhe etot nazyvaetsya zrelym,  to  ya  togda  kitajskij
mandarin.
     - Nichego...  Pomidory  dlya  prodazhi v gorod tozhe nezrelymi
otpravlyayut, chtoby ne poportilis'. Dorogoj oni dozrevayut.
     - Nu, raz tak, davajte reshat': chto emu teper' delat', kuda
postupat', kakuyu vybrat' professiyu? Dolzhen zhe byt'  u  cheloveka
kakoj-to  plan?  A to poedet v gorod i budet tam ushami hlopat',
kak osel, - skazal Illarion.
     - Ty na kakoj fakul'tet dumaesh' postupat'? - sprosil  menya
Iliko.
     YA pozhal plechami.
     - Moj  vnuk  dolzhen  stat'  vrachom,  -  zayavila babushka. -
Sostarilas' ya, za mnoj uhod nuzhen!
     - Ty chto, obyazatel'no ot ego ruki umeret' hochesh'? - skazal
Iliko,
     - A  mozhet,  emu  na  istoricheskij  pojti?  Iz   istorikov
sekretari rajkomov poluchayutsya, - skazal Illarion.
     - YA  by na ego meste poshel v yuristy! - skazal Iliko. - Vot
hot' voz'mi nashego sud'yu - chelovekom stal.  Priehal  v  selo  v
rvanyh  galoshah, a teper' shchegolyaet v kozhanom pal'to i rezinovyh
sapogah.
     - Da  kuda  emu  s  ego  serdcem  v  yuristy!  On  ved'   i
arestovat'-to nikogo ne smozhet!
     - Mozhet,   pojti  emu  na  literaturnyj?  On  ved'  u  nas
stihoplet, i yazyk podveshen - daj bog! A chto eshche nuzhno!
     - A net li chego-nibud' takogo,  chtob  gotovyh  professorov
vypuskali? - sprosila babushka.
     - Kak  zhe,  est'!  Takoe  zavedenie i okonchil nash Iliko! -
obradovalsya Illarion.
     - Ty chego molchish', bolvan? Skazhi, kuda hochesh' postupat'? -
nabrosilsya na menya Iliko. - A to,  vidish',  vypustil  uzhe  etot
nosatyj svoe zhalo!
     - YA v artisty pojdu! - vdrug vypalil ya. Nastupila grobovaya
tishina.
     - CHtob  ya  oslepla! Mnogozhencem reshil stat'? - zaprichitala
vdrug babushka.
     - Tronulsya, bednyaga! - progovoril Iliko.
     Spory prodolzhalis' do rassveta. Nakonec soshlis' na  mnenii
Illariona,   chto   obladatelyu   bryuk,  podobnyh  moim,  sleduet
postupit' na  ekonomicheskij  fakul'tet,  daby  obespechit'  svoe
dal'nejshee sushchestvovanie ekonomicheski i material'no.
     Babushka,  snyav  s shei serebryanuyu cepochku s bol'shim ploskim
klyuchom, podoshla k nashemu staromu  sunduku,  otkinula  kryshku  i
torzhestvenno   izvlekla   ottuda  dedovskie  zelenye  barhatnye
bryuki-galife s  kozhanymi  leyami,  ogromnye  hromovye  sapogi  s
podkovami,  sherstyanuyu  navypusk  bluzu  s nakladnymi karmanami,
serebryanyj poyas i vysokuyu karakulevuyu papahu.  Potom  razlozhila
vse  eto peredo mnoj, vyterla podolom plat'ya nabezhavshie slezy i
skazala:
     - Vot, synok, odevajsya. Ne otpravlyu zhe ya tebya v chuzhie kraya
etakim golodrancem! Ty dolzhen  byt'  tam  luchshe  vseh,  dorogoj
moj...  YA  krepko  obnyal  babushku i nezhno poceloval ee v glaza,
potom vybezhal v  druguyu  komnatu,  bystro  pereodelsya  i  vnov'
predstal pered "komissiej".
     - Skazhi,  pozhalujsta!  Vylityj Simon Dolidze! - osklabilsya
Iliko.
     Rannim voskresnym  utrom  ya,  babushka,  Iliko  i  Illarion
stoyali  u  obochiny  shosse  i "golosovali" pered kazhdoj poputnoj
mashinoj. Morosil melkij kosoj dozhd', dul veter i bylo holodno.
     - Sadis' k shoferu v kabinku! - nastaivala babushka.
     - Ne zabud' est' chesnok,  a  to,  chego  dobrogo,  shvatish'
zarazu! - naputstvoval Illarion.
     - Kak   vojdesh'   v  vagon,  oblejsya  ladikolonom,  vernoe
sredstvo protiv klopov i vsyakoj gadosti! preduprezhdal Iliko.
     - Smotri u menya, chtob  zavtra  zhe  zdes'  bylo  pis'mo!  -
trebovala babushka.
     - Otprav'  luchshe  telegrammu.  A  vernee  vsego - prishli s
okaziej, bystree dojdet!
     - Ne smej svyazyvat'sya s gorodskimi shalopayami!
     - Vozvrashchajsya skoree!
     - Budet  nuzhda  v  vine  -  pishi,  ne  stesnyajsya!  Nakonec
ostanovilas'   gruzovaya  mashina.  V  kabine  sidela  zhenshchina  s
rebenkom. Babushka trizhdy - ot durnogo glaza -  povernula  menya.
Iliko  i  Illarion  po  ocheredi  rascelovali, ya vlez v kuzov, i
mashina tronulas'.
     Vdrug na doroge pokazalas' devushka so svertkom v ruke. Ona
bezhala izo vseh  sil.  Mashina  uskoryala  hod,  devushka  -  beg.
Postepenno  ona  zamedlila shagi i sovsem uzhe medlenno podoshla k
provozhayushchim. Devushka  dolgo  smotrela  na  udalyavshuyusya  mashinu,
potom  povernulas'  i  zarylas'  licom v grud' Iliko. Navernoe,
plakala. Plakal i ya. A mashina mchalas' vpered,  uvozya  menya  vse
dal'she i dal'she ot chetyreh dorogih mne lyudej.
     Morosil  dozhd',  dul  veter,  i  bylo holodno. Tam, vdali,
stoyali chetvero. Na  grudi  u  Iliko  plakala  devushka.  YA  tozhe
plakal,  plakal  i  radovalsya,  chto  ona plachet, Byl dozhd', byl
veter, i bylo solnce, i lyubov',  i  slezy  radosti.  I  teper',
navernoe,  dazhe  Iliko  ne  udivlyalsya, kak eto - luna na nebe i
hlop'ya snega. I pochemu ne spitsya, i otkuda eti slezy radosti, i
otchego ya voobshche takoj schastlivyj.
     A mashina vse mchalas' vpered. Na shosse uzhe  ne  bylo  vidno
nikogo. YA stoyal v kuzove i sheptal:
     - Proshchaj,   babushka!   Proshchaj,  Illarion!  Proshchaj,  Iliko!
Proshchaj, Meri!


     Voditel' vysadil menya na privokzal'noj  ploshchadi  v  gorode
Maharadze  i potreboval platu za proezd. YA otstegnul serebryanyj
poyas, zadral podol prostornoj bluzy i stal rasstegivat'  bryuki.
Voditel' sperva v ispuge oglyanulsya, potom shvatil menya za ruku.
     - Ty chto, obaldel?!
     - A kak zhe tebe zaplatit'?
     - Vot  chudak!  Zachem  zhe  dlya  etogo  sred' bela dnya shtany
skidyvat'?
     - Da ved' karman-to prishit iznutri! - uspokoil ya  voditelya
i prodolzhal svoe delo.
     Posle  dolgih  poiskov  mne,  nakonec,  udalos' obnaruzhit'
potajnoj karman. Priderzhivaya padayushchie bryuki odnoj rukoj, drugoj
ya stal rasparyvat' karman. Tol'ko ya izvlek den'gi i prinyalsya ih
otschityvat', kak razdalos' fyrkan'e. Motor neskol'ko raz gromko
chihnul, zatem vypustil pryamo na menya gustye  kluby  fioletovogo
dyma.   Poka   ya   prihodil  v  sebya,  mashina  opisala  krug  i
ostanovilas' pered moim nosom. Iz  kabiny  vysunulas'  krasnaya,
hohochushchaya  fizionomiya voditelya. On nahlobuchil mne na nos papahu
i so smehom skazal:
     - Ladno, hvatit uzh, odevajsya! Ne nuzhno mne tvoih deneg!
     Motor eshche raz chihnul, i mashina rvanulas' s mesta.
     - Bud' zdorov! - kriknul ya vdogonku.
     Voditel' vyglyanul iz svoej obsharpannoj mashiny i privetlivo
pomahal  mne  rukoj,  a  ya  vse  stoyal   posredi   ploshchadi,   s
poluspushchennymi bryukami i udivlenno oziralsya.
     ...Doehat'   do   Tbilisi  okazalos'  gorazdo  legche,  chem
priobresti   bilet.    |tu    istinu    ya    ustanovil    posle
neprodolzhitel'noj  besedy  s  kassirshej.  Poetomu  ya vykinul iz
golovy vsyakuyu mysl' o pokupke bileta i vyshel pryamo na perron.
     CHerez chas prishel poezd. Lyudskoj  potok  podhvatil  menya  i
pridavil  k  lesenke vagona. YA zadyhalsya. Hotelos' kriknut', no
rot moj byl zatknut goloj pyatkoj  provodnicy,  i  ya  bespomoshchno
trepyhalsya,  kak  podveshennaya  za  sheyu  kurica.  Vdobavok szadi
napiralo ch'e-to koleno. Kto-to bol'no  tyanul  menya  za  volosy.
Kogda ya ponyal, chto moj attestat zrelosti propadet zrya, ya sobral
poslednie  sily  i  vpilsya  nogtyami  v  goluyu  nogu provodnicy.
Parovoz i provodnica vzvyli
     odnovremenno. Sumatoha usililas'.
     - Nu, chego stal?! Nazhimaj!
     - Uberi nogu s moej golovy!
     - Ne bojsya, dyaden'ka, nogi u menya chistye!
     - Ladno, kladi togda i vtoruyu!
     - A nu, zasveti-ka emu!
     - CHto on mne dolzhen zasvetit'?
     - Nichego osobennogo, ne volnujtes', - fonar'!
     - Uvazhaemye passazhiry, propustite menya, ya zhe s biletom!
     - Smotri ne poteryaj, krepko derzhi!
     - Derzhite vopa!
     - Bros' chemodan, podlec, grushi tam!
     - Miliciya, strelyaj!
     - Kuda strelyat'? Otkuda ya znayu, gde tvoj vor?
     - Nu togda v menya strelyaj!
     - Smelej, smelej! ZHmi naverh!
     Razdalsya svistok. Potom dva raza udarili v kolokol,  potom
chej-to  blagoslovennyj  pinok vtolknul menya v vagon, i parovoz,
slovno tol'ko etogo i zhdal, vdrug dernulsya i zagudel,  starayas'
perekrichat' vopli i prichitaniya ostavshihsya na perrone.
     Strasti  ponemnogu  uleglis'.  YA zabralsya na tret'yu polku,
podlozhil pod golovu uzelok i prikryl  nos  papahoj...  Tabachnyj
dym  est  glaza.  Vagon  merno  pokachivaetsya,  skripit.  Kolesa
vystukivayut monotonnuyu drob'. I etot perestuk napominaet chto-to
rodnoe, blizkoe i v  to  zhe  vremya  takoe  dalekoe,  chto  i  ne
pripomnit'.  Glaza  slipayutsya...  YA  uplyvayu,  uplyvayu  kuda-to
daleko... Vse  vokrug  zavolakivaet  tumanom...  Kogda  hochetsya
spat',  samoe tyazheloe na svete - veki... No chto eto stuchit? Ah,
da, ved' ya na mel'nice. Stuchat zhernova.  V  ozhidanii  pomola  ya
zasypayu. I vdrug:
     - Zuriko-o-o! - zovet babushka.
     - Idu! - otvechayu ya, vskakivaya.
     - Zuriko-o-o!  -  zovet  opyat'  babushka, zaslonyaya glaza ot
solnca.
     - Idu, babushka, idu! - krichu ya  i  vybegayu  po  zatyanutomu
tumanom pod®emu.
     - Au-u-u!  Zurikela!  Kuda  ty? Au-u-u... - Gudok parovoza
slivaetsya s trevozhnym krikom babushki.
     "Illarion... Iliko... Illarion... Iliko..." -  vystukivayut
kolesa.
     - Most... - slyshu ya skvoz' son chej-to golos.
     - |j,  kto-nibud',  otkrojte  okno,  zadyhayus'!  - govorit
kto-to drugoj.
     - Nuzhno dyshat' po ocheredi, inache  do  Tbilisi  vozduha  ne
hvatit! - govorit tretij.
     - CHej  eto chemodan? Uberite sejchas zhe, inache vybroshu ego v
okno! Na etot raz ya sveshivayus' s polki  i  vizhu  govoryashchego.  U
nego  ostryj,  pohozhij  na  topor  nos,  da i vse lico kakoe-to
ostroe.
     - Poprobuj tron'! Vyletish'  vsled  za  nim!  -  ogryznulsya
polnyj  passazhir s vesnushchatym, slovno indyushinoe yajco, licom. -
|togo chemodana chetyre oboltusa zhdut ne dozhdutsya.
     - Ne znayu, kto tam zhdet, no etu mozol' ya ne naprokat bral.
Uberi, govoryu, chemodan, ne to vybroshu v okno! - povtoril ugrozu
"topor". "Indyushinoe yajco" nehotya vzyal svoj chemodan  i  vzglyanul
naverh.
     - |j, kak tebya zovut? - okliknul on menya.
     - Zuriko.
     - Tak vot, shodi sejchas zhe vniz! Razvalilsya tam, kak knyaz'
Bagration-Muhranskij! Mesto eto dlya chemodanov, ponyal?
     - A ya chem huzhe vashego chemodana?
     - |, brat, v etom chemodane na tri tyshchi produktov, a u tebya
v golove - chto?
     - Zachem vy menya oskorblyaete, dyadya?
     - Prinoshu  svoi  izvineniya, uvazhaemyj! A teper' skatyvajsya
vniz! Da pozhivee!
     - Ne sojdu! Dumaete, doma u menya ne bylo chemodana? Byl, no
ya ego s soboj ne tashchil. Nechego chemodanu raz®ezzhat'  v  poezdah!
Ego mesto pod tahtoj! Da!
     - Net,  ty  tol'ko posmotri, kak on so mnoj razgovarivaet,
etot oboltus! Da u menya, esli  hochesh'  znat',  chetyre  syna,  i
kazhdyj starshe tebya! - vskipel "indyushinoe yajco".
     - I priyatno tebe budet smotret', kak tvoego syna sgonyayut s
mesta? - sprosil "topor".
     - Ah,  tak? I ty tuda zhe? Pozhalujsta, v takom sluchae pust'
mal'chishka lezhit na polke, a moj chemodan na  tvoej  mozoli.  Mne
naplevat'! - skazal "indyushinoe yajco" i sel.
     - Sojdi vniz, soplyak ! Slyshish'! - teper' uzhe nabrosilsya na
menya "topor".
     - Ne sojdu! - skazal ya i ustavilsya v potolok.
     - Provodni-ik! - zavopil "indyushinoe yajco".
     Provodnik  prosunul  v  dver' sperva fonar', zatem - nos i
potreboval pred®yavit' bilety. No tut zhe  sam  usmehnulsya  svoej
naivnosti i velel prigotovit' den'gi.
     U  dvoih passazhirov okazalis' bilety. Provodnik ironicheski
oglyadel ih i vyshel.
     Nastupilo  molchanie.  Kazhdyj   dumal   o   chem-to   svoem.
Ubayukannyj  rovnym  pokachivaniem  vagona,  ya  vnov' zadremal na
otvoevannoj polke... Slovno nayavu, ya vizhu, kak vo  dvor  vhodit
Iliko.  On  tashchit  na pleche meshok s kukuruzoj. Vot on snyal svoyu
noshu, polozhil ee pod mushmuloj, sam  prisel  tut  zhe  v  teni  i
zadymil samokrutkoj.
     - Iliko, daj zakurit'! - proshu ya.
     No  Iliko ne obrashchaet na menya vnimaniya, on smotrit kuda-to
vdal'.
     - Dyadyushka Iliko, dorogoj, nu, ugosti zhe menya tabakom! Ved'
eto ya, Zuriko, ne uznaesh'  menya?  Iliko  vstaet  i  ischezaet  v
tumane.
     - Iliko-o! - zovu ya.
     - Kto tam?
     YA   vzdrognul  slovno  uzhalennyj  i  prosnulsya.  Passazhiry
dremali.  Potoki  dozhdya  hlestali  v  okna  vagona.   Promokshie
derev'ya,  peregonyaya  drug  druga,  speshili  ukryt'sya kuda-to...
Vdrug na lob mne upala  holodnaya  kaplya,  Zatem  vtoraya,  potom
kapli  zabarabanili  chashche.  YA  otodvinulsya.  Na polke sobralas'
nebol'shaya luzhica, ya prolozhil ej pal'cem dorogu, i voda  potekla
vniz, na ch'yu-to golovu.
     - |j,   chto   tam   s   toboj,   neschastnyj?!   -  zavopil
postradavshij, vytiraya lob ladon'yu i podozritel'no nyuhaya  mokruyu
ruku.
     - So mnoj - nichego. |to dozhd', - otvetil ya spokojno.
     - Tak ty soobrazi tam chto-nibud'...
     - A   chto  ya  mogu  soobrazit'?  Podnyat'sya  i  cherepicu  ,
popravit'?
     - Ne boltaj lishnego, sukin syn! Dyrku-to zatknut' mozhesh'?
     YA prisel na kojke, nashchupal v potolke nebol'shoe otverstie i
vstavil  v  nego  palec.  Voda  potekla  po  vytyanutoj  ruke  i
sobralas' za pazuhoj. YA rasstegnul poyas i dal ej dorogu. Vskore
ya pochuvstvoval, chto moi sapogi do poloviny napolnilis' vodoj.
     - Nichego ne poluchaetsya! - skazal ya i stal spuskat'sya vniz.
     - Za  chto  s  nas  den'gi sdirayut! - vozmutilsya passazhir s
biletom.
     - Uzh ty by pomolchal! Edet besplatno  i  eshche  obizhaetsya!  -
ogryznulsya  bezbiletnyj.  YA  sprygnul  na  pol, i voda iz sapog
fontanom bryznula do samogo potolka.
     - Skin', paren', sapogi, prostudish'sya, -  posovetoval  mne
"topor". - Protyani-ka nogu, ya podsoblyu!
     - Nichego,  dyadya,  ne bespokojtes'! - YA uhvatilsya za polki,
podtyanulsya na rukah i legko vylez iz sapog.
     - Ogo! - voskliknul "indyushinoe yajco". -  Razve  mozhno  tak
bezbozhno istyazat' sebya? Sshil by sebe na nomer bol'she!
     Vokrug  zasmeyalis'.  YA  s  trudom  vtisnulsya  mezhdu  dvumya
poputchikami.  Dozhd'  perestal,  vse  oblegchenno  vzdohnuli.   YA
sogrelsya.
     - Slushaj,  - nachal opyat' "topor", - uberi hot' sejchas svoj
proklyatyj chemodan, inache, vot te krest, vybroshu ego v okno!
     "Indyushinoe yajco" molcha vzyal chemodan i zabrosil ego na  moyu
polku.
     Snova nastupilo molchanie.
     Vdrug kto-to robko chihnul.
     - Bud'  zdorov!  -  otozvalis' horom so vseh storon. Potom
chihnul eshche kto-to. A spustya polchasa  v  kupe  tol'ko  i  slyshno
bylo,  chto pozhelaniya zdorov'ya, dolgoj zhizni i blagopoluchiya, kak
budto vstretilis' posle dolgoj razluki blizkie rodstvenniki.
     - Nu net, tak delo ne pojdet! - zayavil  vdrug  "topor".  -
Poka  my  vse ne shvatili vospalenie legkih i na etom vagone ne
postavili krasnyj krest, nuzhno chto-to soobrazit'!
     - Vidat', ne takoj uzh  on  balda,  kakim  kazalsya!  skazal
"indyushinoe yajco" i vytashchil otkuda-to butylku vodki.
     - U  menya est' vino, celyj pud, von tam, na tret'ej polke,
snimem  bochonok...  -  vmeshalsya  v  razgovor  molodoj  blondin,
kotorogo do sih por nikto ne zamechal.
     - Net,  vino  sejchas  ne  pojdet. Vyp'em-ka luchshe vodki! -
otvetil "topor", radostno potiraya ruki.
     - Volya vasha, - vezhlivo soglasilsya blondin.
     - Ty luchshe vyn' probku iz bochonka. Kak by on ne  lopnul  i
ne  zalil vseh nac! - obratilsya chisto odetyj passazhir s biletom
k molodomu blondinu. Blondin molcha vypolnil prikaz i snova sel.
Passazhiry stali dostavat' raznuyu sned'. Kto-to pozhertvoval  nam
eshche  butylku  vodki, "topor" dobavil ot sebya dve i sam zhe zanyal
post tamady.
     - Tovarishchi! Sredi vas net  ni  odnogo,  kto  by  byl  moim
tovarishchem,  no  znaete ved', kak byvaet v poezde? V poezde lyudi
sblizhayutsya, stanovyatsya druz'yami. Kto my? Otkuda nas chert nesete
     - YA iz  komandirovki  vozvrashchayus',  -  zayavil  passazhir  s
biletom.
     - Prekrasno! - prodolzhal tamada. - A on kto?
     Otkuda?  CHert  ego  znaet!  -  "Topor"  ukazal  pal'cem na
"indyushinoe yajco".
     - Kak eto "chert ego znaet"! - podprygnul tot. - Ty chto eto
razoshelsya?! Priderzhi yazyk, a to...
     - Daj zhe proiznesti tost! CHto vzbelenilsya?  Tak  o  chem  ya
govoril?  Da.  Znaete  vy  menya?  Net.  Znayu ya vas? Tozhe net! V
drugoe vremya plevat' ya na vas hotel, no v tom-to i  zaklyuchaetsya
sila  poezda! Poezd soedinil, sblizil, srodnil nas! A poetomu -
da zdravstvuet poezd! - zakonchil on i oprokinul v rot stakan.
     - Za nash poezd!
     - Da zdravstvuet poezd!
     - Mda... Dejstvitel'no,  stranno...  Za  poezd!  -  skazal
chisto odetyj passazhir s biletom i peredal stakan mne.
     - YA, tovarishchi, pervyj raz edu v poezde, - nachal ya.
     - Schastlivyj ty chelovek! - skazal "indyushinoe yajco".
     Pered  ot®ezdom  Iliko  i  Illarion preduprezhdali menya - v
poezde, mol, mnogo zhulikov i  prohodimcev,  nuzhno  derzhat'  uho
vostro. Vyhodit, oshibalis' oni. Vot etot, naprimer...
     - Kak vas zovut, dyadya? - obratilsya ya k "toporu".
     - Ambako!
     - Da,  Ambako.  Kogda ya vpervye uvidel ego, podumal: "Kuda
etogo tipa chert neset?" A vas kak zvat'? - sprosil ya "indyushinoe
yajco".
     - Menya zovut  Antipo,  a  tebe  hvatit  boltat'!  Vypej  i
sadis'!
     - Da. A Antipo mne snachala pokazalsya sumasshedshim.
     - A teper'?
     - Teper'  chto,  teper'  poezd  nas sdruzhil! Da zdravstvuet
poezd! - zakonchil ya i  vypil.  Tamada  snova  napolnil  stakan.
Vtoroj tost on hotel provozglasit' stoya, no, bol'no stuknuvshis'
golovoj o polku, totchas zhe sel i nachal:
     - Kogda  bog  nauchil  obez'yan  govorit',  to pervoe slovo,
kotorym oni obmenyalis' drug s drugom, bylo "zdravstvuj"!  Potom
vyrubili lesa, vozveli doma, postroili zheleznuyu dorogu, pustili
po  nej  poezd,  v  etot  poezd  seli  my,  skazali  drug drugu
"zdravstvuj", i...
     - YA nikomu ne govoril "zdravstvuj"!
     - |to vopros vezhlivosti...
     - Tak pust' vsegda zhivet eto teploe slovo "zdravstvuj"!  -
zakonchil Ambako.
     - Horoshij   tost!..  Podumat'  tol'ko,  chto  takoe  dobroe
privetstvie? Pustyak! A vot nahodyatsya  lyudi,  kotorye  ne  hotyat
skazat'  cheloveku etogo dobrogo slova! Vot est' u menya tovarishch,
vmeste v universitete uchilis'...
     - Vy iz kakogo sela, uvazhaemyj?
     - Iz Nigoiti!
     - Horoshee selo, a kakoj nynche urozhaj?
     - Blagodaryu, neplohoj... Tak vot, est' u menya tovarishch...
     - Kotoryj s toboj ne zdorovaetsya? Znaem my  pro  eto!..  A
ty-to  znaesh',  chto  u nas vsego odin stakan? Vypej. radi boga,
poskorej!
     ...Ochered' snova doshla do menya. YA derzhal v rukah stakan  s
vodkoj,  smotrel  na  zhivitel'nuyu  zhidkost',  napolnyayushchuyu  telo
teplom, i mne hotelos' rasskazat'  etim  neznakomym  lyudyam  pro
babushku,  pro  Iliko  i  Illariona,  pro  Meri, hotelos' pet' i
krichat'. No ya stydilsya  chego-to,  stydilsya  tak,  kak  styditsya
kazhdyj  derevenskij  mal'chik  svoih  zalatannyh  bryuk i dyryavyh
chuvyakov.
     - Bud'te zdorovy, druz'ya, -  skazal  ya,  proslezivshis',  i
bystro sel.
     - |-e-e... nash geroj, nikak, plachet! - obratilsya "topor" k
"yajcu". - Skol'ko zhe v vodke gradusov?
     - Vse vosem'desyat!
     - Dvadcat',  gotov  bit'sya  ob  zaklad! - skazal ya i vyter
slezy. - I plachu ya vovse ne ot  vodki,  prosto  v  glaz  chto-to
popalo!
     - Ladno, ne beda... YA prodolzhayu, tovarishchi! - povysil golos
tamada.  -  Vot  my  govorili, chto bog sozdal obez'yan, potom ot
obez'yan proizoshli my. Erunda eto... Bol'shinstvo lyudej proizoshlo
ot sobstvennyh ! roditelej! Ne bud' nashih roditelej, my i  etoj
vodki  by ne vypili. A ne imej my vodki, ne smogli by vypit' za
roditelej. YA ne videl eshche p'yanogo cheloveka, kotoryj ne vspomnil
by svoih roditelej!
     - Kogda ya napivayus', ya nichego ne pomnyu, -  skazal  molodoj
blondin.
     - Horosho  eshche,  chto  ty  hot'  ob  etom  pomnish'! - skazal
"indyushinoe yajco". Posle tosta za roditelej my ostorozhno podnyali
blondina i ulozhili na tret'ej polke, ryadom s ego bochonkom.
     - Povernite ego licom k stenke,  chto-to  on  podozritel'no
ikaet! - predupredil nas "topor", no bylo uzhe pozdno.
     Blondin vzorvalsya, slovno vulkan. Ne uspeli my opomnit'sya,
kak bashlyk nashego tamady okrasilsya v purpurnyj cvet, "Indyushinoe
yajco" i chisto odetyj passazhir s biletom v uzhase glyadeli drug na
druga. Odin lish' ya, chudom spasennyj ot neozhidannogo izverzheniya,
stoyal, slovno Hristos sredi greshnikov, i diko hohotal.
     - Ah  ty,  merzavec!  - vzvizgnul "topor" i, sorvav s plech
svoj porugannyj bashlyk, vyshvyrnul ego v okno.
     - Stashchite ego vniz, svin'yu etakuyu!  -  zarychal  "indyushinoe
yajco".
     - Predstavlyaete,  kakoj  uzhas!  CHto  zhe mne teper' delat'?
Glavnoe - ne moya! - stonal passazhir s biletom, vytiraya  platkom
sorochku.
     - Zavyazhite  emu  rot  polotencem,  - posovetoval kto-to iz
sosednego kupe.
     - V chem delo, tovarishchi? Neuzheli lopnul bochonok? - razdalsya
vdrug tihij golos blondina.  S  verhnej  polki,  iz  polumraka,
vyglyanulo ego skonfuzhennoe, blednoe, slovno mel, lico.
     - Ty  eshche izdevaesh'sya nad nami, podlec?! "Lopnul bochonok"!
U  tebya  chto,  vinegret  v  bochonke?!  A?!  Vot  ya  tebe!..   -
Raz®yarennyj  Ambako rinulsya na polumertvogo ot straha blondina.
Ego s trudom uderzhali.
     ...Spustya polchasa tosty vozobnovilis'. Vskore za  trapezoj
ostalis' lish' ya i Ambako.
     - YA  hochu,  chtoby  ty,  dyadya  Ambako, poznakomilsya so mnoj
blizhe, poprosil ya.
     - Kto ty takoj?
     - YA - Zurikela Vashalomidze!
     - CHto zh, familiya u tebya horoshaya, i vypit' ty,  vidat',  ne
durak. A chej ty syn?
     - YA  syn moej babushki, Illariona i Iliko. Ambako vytarashchil
glaza.
     - Mozhet, eshche chej-nibud'? - sprosil on nakonec.
     - Bol'she nichej. Tol'ko troih. YA pet' hochu.
     - I potomu edesh' v Tbilisi?
     - Net, v Tbilisi ya edu uchit'sya. Ved' u menya est'  attestat
zrelosti.  A u tebya est'? Netu? Ty i znat' ne znaesh', chto takoe
attestat  zrelosti.  Da  zdravstvuet  uchenie!  -  skazal  ya   i
oporozhnil stakan.
     - YA  vot  chto tebe skazhu... Ty, vidat', neplohoj paren'...
Ty slushaesh' menya? Da perestan' zhe smeyat'sya kak durak! Slushaj! YA
- Ambako Gordeladze i tozhe  edu  uchit'sya.  "Kuda  tebe,  staryj
hrych,  uchit'sya!"  -  skazhesh' ty. Vot i naprasno. Uchit'sya, brat,
nikogda  ne  pozdno...  Vot  kogda  carya  Nikolaya  s   prestola
svergli...  Da  ty derzhis', ne padaj! .. Kogda Nikolaya, govoryu,
svergli s prestola, ya byl takim  zhe,  kak  ty,  molokososom.  I
dumal ya, chto sidel car' na bol'shoj tahte, a potom prishli k nemu
rabochie i krest'yane, vzyali ego za nogi i stashchili s toj tahty...
Tak  ya  togda  dumal. A pochemu ya tak dumal, znaesh'? Neuchem byl,
vot pochemu! Zato synov'ya u menya uchenye. Ponyal?  Da  zdravstvuet
uchenie! ..
     - Da zdravstvuet dyadya Illarion!
     - Ambako moe imya!
     - Net, Iliko!
     - Ambako!
     - Govoryu tebe - Iliko! No kogda u tebya vyros vtoroj glaz?
     - Slysh', synok, menya zovut Ambako!
     - Dyadya Illarion, daj-ka ya tebya poceluyu!
     - CHert  s  toboj,  Illarion  -  tak Illarion, no esli, bog
dast, protrezvish'sya, zovi menya Ambako!
     - Ne hochesh' menya pocelovat'?
     - CHudak ty! Otchego ne pocelovat'  horoshego  parnya?  Ambako
vyter  guby  rukavom i gromko chmoknul menya. YA polozhil golovu na
plecho Ambako i zakryl glaza.
     - Pomnish', Illarion, kak ty podstrelil bednogo Muradu?
     - Pomnyu, synok, kak zhe ne pomnit'!
     - A pomnish', chto ty togda skazal?
     - A nu-ka napomni!
     - Uteshal menya: ne plach', mol, Zurikela}
     - Da, da, vspomnil!
     - A ty? Ty ved' tozhe plakal!
     - YA plakal? Nu da, konechno, plakal!
     - A tabak pomnish'? Tot, kotorym nas ugoshchal Iliko?
     - Kak zhe, otlichnyj byl tabak!
     - Da net, ya sprashivayu pro naperchennyj tabak!
     - Pomnyu i pro naperchennyj.
     - Ty ved' znaesh': ty i  Iliko  dlya  menya  dorozhe  vseh  na
svete!
     - Znayu, znayu, synok... A teper' zasni!
     - Babushka uzhe spit... Net, ne spit... Dumaet obo mne...
     - Konechno, dumaet, a kak zhe? Ved' lyubit tebya...
     Mchitsya poezd, plavno pokachivayutsya vagony, kachaetsya zemlya i
vse vokrug...  Kak  by poezd ne soshel s rel'sov... Vprochem, mne
boyat'sya nechego  -  ya  splyu  na  grudi  Illariona...  Mozolistaya
shershavaya   ruka  ego  nezhno  gladit  menya  po  vlazhnomu  lbu...
Postukivayut na stykah kolesa... Poezd mchitsya, gudit.
     - Aa-u-u, Zurikela, kuda ty, au-u-y!
     - Idu, idu, babushka! - krichu ya i begu skvoz' legkij tuman.
     - Spi, synok... - uspokaivaet menya kto-to.


     YA uzhe student  ekonomicheskogo  fakul'teta.  Bogatstvo  moe
po-prezhnemu  sostoit  iz odnoj pary bryuk i odnogo "hvosta" - po
politicheskoj ekonomii. Poka  ya  uchilsya  na  pervom  kurse,  moyu
stipendiyu akkuratno poluchala moya domohozyajka, prichem pri kazhdoj
poluchke ona uprekala menya:
     - Mog  by,  lentyaj,  stat'  otlichnikom... Teper' v svyazi s
"hvostom"   domohozyajku   lishili   stipendii,   i   poetomu   k
politekonomii my gotovimsya vmeste.
     - Nu kak, kogda sdaesh'? - sprashivaet ona kazhdoe utro.
     - Otvyazhis',  radi  boga,  tetya  Marta! - zlyus' ya. - CHto ty
pristala, tochno moya babushka!
     - Propadite vy oba propadom! - krichit hozyajka. - Nuzhny  vy
mne...  Ty  dumaesh' rasplatit'sya so mnoj ili net? Ili zabyl pro
upravdoma?  Segodnya  opyat'  on  menya  predupredil  -   derzhish',
govorit, nepropisannogo zhil'ca, a pro blagodarnost' zabyla.
     - Nu  i poblagodarila by ego! ZHalko tebe horoshih slov, chto
li!
     - Ne skal' zuby, durak!  Sadis'  i  zanimajsya!  Esli  tebe
cherez dva dnya ne vosstanovyat stipendiyu, vygonyu iz domu!
     - A  mozhet,  aspiranturu  zakonchit' za dva dnya? Podumaesh',
dom! Myshelovka kakaya-to...
     - Kakov pop, takov i prihod! Mozhet,  ty  zhelal  komnatu  s
goryachej vannoj?
     - Da, kstati, prinesi-ka, pozhalujsta, stakan goryachego chayu!
     - Grob tebe prinesu dubovyj!
     - I ne zabud' polozhit' saharu!
     Hozyajka uhodit. A ya grustno smotryu na svoi konspekty. Tetya
Marta   zhivet   v   krohotnom  dvuhkomnatnom  domishke  v  konce
Varazis-Hevi. Moya hozyajka - nekrasivaya,  svarlivaya,  no  dobraya
zhenshchina.  U  nee vsego odin zhilec, da i tot - ya. YA zanimayu odnu
komnatu, v kotoroj, krome menya, pomeshchayutsya odna  kushetka,  odin
stol,  Sof'ya  i  vyshitaya  zhenshchina  s ryb'im hvostom na stene. U
Sof'i - zelenye glaza. Utrom posle moego uhoda ona  staratel'no
chistit  i  vytiraet  moyu  edinstvennuyu tarelku, potom ves' den'
sidit na podokonnike  i  glyadit  na  staroe  tutovoe  derevo  i
prygayushchih   na   nem   vorob'ev.   |to  derevo  i  tetya  Marta,
okazyvaetsya, rovesniki, no eshche nikto ne videl ego plodonosyashchim.
Sof'ya - ochen' hitraya  i  sebyalyubivaya.  Vecherami  ona  terpelivo
zhdet,  kogda  ya  lyagu  i  sogreyu  postel'. Lish' posle etogo ona
shodit s podokonnika i ostorozhno lezet ko  mne  pod  odeyalo.  YA
ochen'  lyublyu Sof'yu, net, ne to chto lyublyu, prosto ochen' privyk k
nej, - navernoe, eto i est' lyubov'. Otkuda ona prishla k nam,  -
etogo  ne  znaem  ni  ya, ni moya hozyajka.. Bylo eto vecherom. Ona
molcha voshla v moyu komnatu, zadrala  hvost,  poterlas'  bokom  o
nozhku   kushetki  i  voprositel'no  vzglyanula  na  menya,  slovno
sprashivala: "YA nravlyus' tebe?" Ona  byla  pohozha  na  sosedskuyu
devushku, i poetomu ponravilas' mne. "Sof'ya, Sof'ya! " - pozval ya
ee.  Ona  povernulas'  ko  mne  spinoj i ne spesha napravilas' k
dveri. "Kuda ty, Sof'ya, ostan'sya, pozhalujsta!" - poprosil ya.  I
Sof'ya ostalas'. S teh por my zhivem vmeste...
     Sof'ya  chuvstvuet, chto dela moi obstoyat nevazhno, i vsyacheski
staraetsya podderzhat' menya. YA v desyatyj raz perechityvayu konspekt
i v otchayanii kladu ego pod podushku. Vchera  vecherom  tetya  Marta
skazala  mne,  chto  ya  ot®yavlennyj  bezbozhnik, otsyuda i vse moi
bedy. YA otvetil, chto, po-moemu, samyj bezbozhnyj bezbozhnik - eto
sam bog, kotoryj lishil menya pokoya, a ee - stipendii. Tetya Marta
zayavila, chto gospod' ne prostit mne podobnogo  bogohul'stva.  YA
skazal,   chto   chihal   ya  na  etogo  boga.  Togda  tetya  Marta
potrebovala, chtoby ya nemedlenno  pal  na  koleni  i  vymolil  u
vsevyshnego  proshcheniya,  inache  on lishit menya dara rechi. Na eto ya
otvetil, chto vsevyshnij uzhe  lishil  menya  yazyka,  -  vtoroj  raz
vyhozhu  na  ekzamen i ni razu ne mogu vymolvit' ni slova! Togda
tetya  Marta  ispuganno  perekrestilas',  plyunula  i   s   shumom
zahlopnula za soboj dver'...
     ...Segodnya  utrom ya snova idu na ekzamen. Na vsyakij sluchaj
ya reshayu posledovat' sovetu teti  Marty,  stanovlyus'  na  koleni
pered kushetkoj, vozdevayu ruki k potolku i molyu boga:
     - Bozhe,  prezhde  vsego  proshu tebya, sdelaj tak, chtoby etot
prognivshij potolok ne obrushilsya mne na  golovu...  Potom,  bozhe
vsemogushchij,  segodnya,  v  desyat'  chasov utra, u menya ekzamen po
politekonomii. Ty znaesh', chto takoe  tovar?  Korova,  svin'ya  i
kozel - eto ne tovar, kak ya dumal ran'she. No, s drugoj storony,
korova,  svin'ya  i  kozel  mogut stat' tovarom. Ne ponimaesh'? YA
tozhe ne ponimayu. Potomu i proshu tebya - pomogi  mne  sdat'  etot
predmet!  Ne  pozor'  menya  pered Iliko, Illarionom i babushkoj!
Tol'ko ne govori, chto v moi gody ty uchilsya na kruglye  pyaterki!
|to  ty bros'! Illarion tozhe tak govorit! Vy, stariki, tol'ko i
umeete, chto chitat' molodym  nravoucheniya!..  Esli  uzh  ty  takoj
umnyj,  zabud'  pro vcherashnee i pomogi mne na ekzamene! Vot eto
budet po-bozheski! Net, v samom dele, chto tebe stoit  podbrosit'
mne odnu zahudaluyu trojku?!. Nu kak, bozhe, ty slyshish' menya?!
     - |j, kto ty takoj?! - razdalsya vdrug gromkij okrik.
     U menya so straha krov' zastyla v zhilah, vo rtu peresohlo.
     - Tebya sprashivayut! - povtoril golos.
     - YA... YA... YA - Zuriko...
     - Vashalomidze?
     - Da, Vashalomidze!
     - I ne stydno tebe zhit' bez propiski?
     - CHto?
     - Stupaj  nemedlenno  za mnoj v miliciyu! Tam ya tebe pokazhu
"chto"! Krov' snova potekla po moim zhilam.
     - A kto ty takoj? - sprosil teper' ya i  obernulsya,  Peredo
mnoj  stoyal  vysokij,  toshchij  muzhchina  v vidavshej vidy shlyape, s
istertym portfelem pod myshkoj, - nash upravdom Domentij.
     - Dyadya Domentij! - sostroil ya grimasu.
     - CHert tebe dyadya! - sostroil grimasu Domentij.
     - Tovarishch Domentij! - popravilsya ya.
     - Kakoj ya tebe tovarishch? - oborval menya Domentij.
     - Nu, togda mne vse  ravno,  kto  ty,  -  vzorvalsya  ya,  -
otstan' ot menya, ya speshu na ekzamen!
     - Priderzhi-ka  yazyk!  Odevajsya  pozhivee  i marsh so mnoj! -
ryavknul Domentij i zasunul ruku v karman.
     - Vyn' ruku iz karmana, a potom razgovarivaj  so  mnoj!  -
povysil golos ya.
     Domentij dazhe zastonal ot udivleniya.
     - Da ty!.. Da kak!.. Kak ty smeesh'! Molokosos!..
     - Govoryu tebe po-chelovecheski: ostav' menya v pokoe, segodnya
u menya ekzamen! Zavtra ya sam pojdu v miliciyu!
     - Net.  Ty  pojdesh'  segodnya,  inache  zavtra  tebya povedut
siloj! YA ponyal, chto Domentij ne shutil. Sof'ya dogadalas', chto  ya
okazalsya v bezvyhodnom polozhenii, i nachala istoshno myaukat'.
     - Zatkni  ej  glotku,  ne  to  vyshvyrnu  v  okno! - skazal
Domentij. Sof'ya ispugalas' i zamolchala. YA  odelsya.  CHerez  pyat'
minut my uzhe spuskalis' po Varazis-Hevi.
     - Net  u  tebya  serdca  i  zhalosti!  CHelovek  sobiralsya na
ekzamen, a ty ego tashchish' v miliciyu, - skazal ya.
     - |to u menya net serdca? - obidelsya on.
     - U tebya! U kogo zhe eshche?
     - A u tebya ono est'? Vot  ty  zhivesh'  bez  propiski  i  ne
dumaesh'  o  tom, chto otvechat'-to za tebya pridetsya mne! Skazhut -
Domentij pokryvaet nepropisannyh, Domentij s nih...  A  ty  mne
chto-nibud' daval? Nu, ckazhi, daval ty mne hot' odnu kopejku?
     - Net!
     - To-to!  A  to  - Domentij vzyatochnik, Domentij grabitel',
Domentij obmanshchik... A kto vor i moshennik?
     - Kto?
     - Skol'ko ty platish' za komnatu? - sprosil vdrug Domentij.
     - Dvesti pyat'desyat v mesyac, - otvetil ya.
     - Otkuda u tebya takie den'gi?
     - Babushka prisylaet.
     - A u babushki otkuda?
     - Zanimaet u Illariona.
     - A Illarion gde dostaet?
     - Esli urozhaj horoshij - prodaet vino, a net -  zanimaet  u
Iliko.
     - A gde dostaet Iliko?
     - Da  chto  ty  ko  mne  pristal? ! A tebe-to samomu kto ih
daet?
     - Nikto. Potomu i vedu tebya v miliciyu!
     - Govori pryamo: chto tebe ot menya nuzhno?
     - Mne - nichego.  Otvedu  tebya  v  uchastok,  sdam  po  vsem
pravilam  pravitel'stvu i dolozhu. vot grazhdanin... Kakaya u tebya
professiya?
     - Poka nikakoj.
     - Prekrasno!.. Vot grazhdanin bez  opredelennoj  professii,
bez   propiski,  provalivshijsya  na  ekzamene...  Ty  po  kakomu
predmetu provalilsya?
     - Po politekonomii...
     - Tem   huzhe   dlya   tebya...   Politicheski    negramotnyj,
veruyushchij... Ved' molilsya bogu?
     - Molilsya.
     - Zamechatel'no!..  Sdam  tebya  pravitel'stvu,  i...  ty  v
tyur'me sidel?
     - Net...
     - Nu, tak pozhalej  zhe  sebya!  V  dva  scheta  oformlyu  tebe
propisku  -  komar  nosa  ne  podtochit,  -  skazal  Domentij  i
ostanovilsya okolo zakusochnoj. - Ponyal?
     - Net...
     - Bolvan! O  chem  s  toboj  govorit',  kogda  ty  dazhe  ne
ponimaesh',  chto  znachit  dom  i propiska! .. Nu, chto ty na menya
ustavilsya? Zajdem k Rigoletto, zakusim... Po pravde  govorya,  ya
byl   ochen'  goloden.  YA  posmotrel  na  Domentiya  blagodarnymi
glazami, nezhno ulybnulsya i posledoval za nim v podval.
     My podseli k stoliku v uglu zakusochnoj.  Domentij  otognul
skatert',  chtoby ne zapachkat'sya, otodvinul tarelku s muhomorom,
vtisnul portfel' mezhdu  spinkoj  stula  i  sobstvennoj  spinoj,
vyter lob i zabotlivo sprosil:
     - Nu, chto budesh' est'?
     - Vse! - zhivo otvetil ya.
     - A pit'?
     - Za  tvoj  schet  -  hot'  kerosin!  - poshutil ya. Domentij
ulybnulsya i stuknul po stolu rukoj:
     - Rigoletto! Iz-za stojki vyshel hromoj bufetchik i zamer na
odnoj noge u nashego stolika.
     - Adzhan!
     - Privet, Rigoletto! Znakom'sya: svoj paren', hlebosol'nyj,
segodnya rasporyazhaetsya on! YA vstal, vezhlivo poklonilsya,  krepko,
po-tbilisski, pozhal ruku Rigoletto i nazval svoe imya.
     - Sagol,  vidat',  krepkij  paren'! - skazal Rigoletto i s
sozhaleniem posmotrel na menya. - CHto prikazhete podat'?
     - Dva piva, dva syra, dve zeleni, redisku ne  zabud'!  Dva
hleba i butylku vodki! Ikra est'?
     Rigoletto glupo ulybnulsya. Vskore stol byl nakryt.
     Domentij napolnil stakany, choknulsya so mnoj i molcha vypil.
Vtoroj   stakan  vypili  za  nashe  znakomstvo.  Potom  Domentij
proiznes tost:
     - YA,  Domentij  Hachapuridze,  -  malen'kij   chelovek.   No
Napoleon  tozhe  malen'kij byl, a moj otec - eshche men'she nego, no
gory svorachival. YA  -  upravlyayushchij  domami,  i  serdce  u  menya
myagkoe. Ot menya zavisit zhit' cheloveku v dome ili na ulice. Tebe
prihodilos' zhit' na ulice?
     - CHto ya, besprizornyj, chto li? - obidelsya ya.
     - A  vot  zahochu  -  i vygonyu tebya na ulicu, potomu chto ty
nepropisannyj!
     - A ty voz'mi i propishi menya - i delu konec!
     - YA-to voz'mu, no ty razve daesh'?
     - CHto? - ne ponyal ya.
     - Ladno, vypej! - skazal Domentij i napolnil stakany.
     My vypili. I togda ya zametil, chto  glaza  Domentiya  nachali
kosit'.
     - Ty znaesh', chto takoe dom? - prodolzhal on.
     - A chto tut znat'? Dom - eto dom!
     - A vse zhe?
     - Nu...  komnaty,  perekrytye  cherepicej, ili solomoj, ili
drankoj... Domentij zahihikal i snova vzyalsya za stakan.
     - CHudak ty! Dom - eto prezhde  vsego  sem'ya!  Est'  u  tebya
sem'ya?
     - Net!
     - Nu  i  durak zhe ty, bratec moj! V tvoi gody, esli hochesh'
znat', u menya byla uzhe vtoraya  zhena.  Teper'  ya  opyat'  zhivu  s
pervoj...  O  chem ya govoril? Da! Sem'ya i dom neotdelimy drug ot
druga. Ne imeesh' doma - ne smozhesh' zhenit'sya, ne zhenish'sya  -  ne
smozhesh' zhenu v dom privesti? A ty znaesh', kak poyavilsya dom?
     - Znayu!
     - Skazhi!
     - Iz kirpicha, dosok, izvesti, kamnya, cherepicy...
     - Zamolchi,  zhalkij  ty  chelovek! .. Do togo, kak pridumali
kirpich, chelovek zhil na dereve...
     - V peshchere, - popravil ya.
     - Odni zhili v  peshcherah,  drugie  -  na  derev'yah...  Potom
cheloveku  nadoelo  zhit'  na dereve i on spustilsya na zemlyu... A
potom, znaesh', chto s nim sluchilos'?
     - Proshelsya tuda-syuda i snova polez na derevo...
     - Net, sperva on gulyal, a potom emu stalo holodno!  I  chto
on sdelal?
     - Nadel pal'to i cogrelsya!
     - Idiot!  Gde  togda  byli pal'to?! Vzyal on kremen', vysek
ogon', razvel koster i  sogrelsya.  No  ty  zhe  znaesh',  priroda
kovarna.  Podul  vdrug holodnyj veter s vostoka. Vzyal chelovek i
vozvel stenu  s  vostochnoj  storony,  -  chtob  ogon'  ot  vetra
ogradit'.  Podul  potom  veter  s  zapada, vozvel togda chelovek
vtoruyu stenu,  s  zapada.  Potom  kak  naletit,  kak  zasvistit
skvoznoj  veter - s severa na yug! CHto ostavalos' delat' bednomu
cheloveku? Postavil on eshche dve steny - s severa i s yuga. A  delo
bylo  osen'yu. Hlynul dozhd' - holodnyj, prolivnoj. Vidit chelovek
- ploho delo, gasnet ogon'. CHto  delat'?  Tut  on  i  soobrazil
perekryt' steny solomoj!
     - Dal'she?
     - Dal'she  -  novaya  beda:  gorit  koster, dym est cheloveku
glaza - hot' plach'! On tuda, on syuda - chto delat'? Ne razbirat'
zhe steny? No on vse zhe chelovek byl, a my tem  i  otlichaemsya  ot
zhivotnyh, chto koe-chto soobrazhaem i govorit' umeem.
     - Sam  ty  zhivotnoe,  Serapiona  ty, vot kto! - skazal ya i
shvatilsya za butylku.
     - Postav' butylku, glupec! .. Gde ty menya ostanovil?
     - ...CHelovek v dymu zadyhalsya!
     - Da, chut' ne zadohnulsya, neschastnyj. Potom on  dogadalsya:
probil  otverstie v potolke, dym vyshel, vzdohnul on svobodno...
Sidit chelovek u kostra, greetsya. I zahotelos' emu uznat'  -  ne
perestal li dozhd'. A kak uznat'?
     - Ochen' prosto: vysunul ruku!
     - Kuda?
     - V okno, kuda zhe eshche!
     - Bolvan!  Okna-to  ved' ne bylo? Vot on i reshil sdelat' v
stenke okno... A  potom  emu  potrebovalos'  vyjti...  Nu,  sam
ponimaesh'  zachem...  Rigoletto!  Dva po sto! - Domentij iknul i
prodolzhal: - Probil on dver', i poluchilsya... CHto?
     - Otverstie! - otvetil ya.
     - Vot idiot! Dom poluchilsya, ponimaesh' ty, dom!
     - Ne znayu, moj ded inache dom stroil...
     - A moj sovsem  ne  stroil,  on  v  chuzhoj  voshel,  no  eto
nevazhno...  Potom  chelovek  privel  iz  lesu sobaku, poruchil ej
storozhit' dom, a  sam  ushel.  Privel  zhenu,  poruchil  ej  vesti
hozyajstvo  i  snova  ushel.  Prines  dich'...  Stali  oni est' da
pohvalivat'... A potom  poshli  u  nih  deti,  vnuki,  pravnuki,
prapravnuki...  Poyavilos'  selo,  zatem  rajon,  zatem gorod i,
nakonec, stolica... Stolica Gruzii - Tbilisi... Vot  vidish',  s
kakim  trudom  sozdavalsya  nash  Tbilisi?  A ty svoj trud vlozhil
syuda? Net! Tak kak ty smeesh' posle etogo  zhit'  v  Tbilisi  bez
propiski?!  No  nichego, ne ogorchajsya... Ty mne nravish'sya... Kak
zvat' tebya?
     - Zuriko!
     - Zuriko... S Martoj ya pogovoryu otdel'no, a s tebya  voz'mu
vsego-navsego  dvesti  rublej,  ne  bol'she...  Smotri tol'ko ne
progovoris'! .. Kak tebya zvat'?
     - Zuriko!
     - Da. Znachit, molchok! Ponyal,  Zuriko?  -  Domentij  lukavo
podmignul mne, da tak i ostalsya s zakrytym glazom.
     Togda  on  podmignul vtorym glazom i tozhe ne smog otkryt'.
Tak i zasnul.
     YA napolnil vodkoj stakan i podozval Rigoletto.
     - Adzhan! - ne zamedlil yavit'sya bufetchik.
     - Pej! - skazal ya, protyagivaya emu stakan.
     - Na rabote ne  p'em!  -  otvetil  Rigoletto  i  ostorozhno
postavil stakan na stol. YA obnyal bufetchika i sprosil:
     - Ty znaesh', chto takoe politekonomiya?
     - I politiku znayu, i ekonomiyu!
     - Togda skazhi mne: chto takoe tovar?
     - Kakoj tovar, bes fakturnyj?
     - Net, fakturnyj!
     - Vse,  chto  lezhit na vitrine eto tovar. Est' eshche tovar na
sklade...
     - Pravil'no! A  etogo  mertveca  vidish'?  -  ukazal  ya  na
Domentiya.
     - Spit, - skazal Rigoletto i usmehnulsya.
     - |to Serapiona.
     - Ne Serapiona, a Domentij.
     - YA  govoryu  tebe  -  Serapiona,  - skazal ya, potom zalpom
oporozhnil stakan i vdrug  pochuvstvoval,  chto  vokrug  menya  vse
zavertelos'.  Stol,  ya  i Rigoletto ochutilis' na stene. "Sejchas
poletim vniz! " - promel'knulo v golove. YA zazhmurilsya. Kogda  ya
otkryl  glaza,  vse  bylo  v  poryadke... - Ty menya ne znaesh'? -
sprosil ya Rigoletto. - YA - Zurikela Vashalomidze... A ty znaesh',
chto takoe politekonomiya?
     - Va, skazal zhe, znayu! Prinesti schet?
     - Nesi!..
     Rigoletto ushel,  prines  ogromnye  buhgalterskie  schety  i
bojko zastuchal kostyashkami:
     - Dva  shashlyka  -  sorok rublej, dva hleba - shest' rublej,
vodka, zelen', syr... V obshchem, vsego trista rublej...
     - Trista rublej - eto mnogo... Hvatit i pyatidesyati...
     - Ty chto?!
     - Daj, govoryu, rublej pyat'desyat, dlya mashiny  dostatochno...
Ne hochetsya tashchit'sya peshkom...
     - Znaesh',  chto  ya  tebe  skazhu?..  -  V  ruke  u Rigoletto
sverknul arshinnyj nozh.
     - Ty chto, ubit' menya hochesh'? - sprosil ya.
     - Vykladyvaj den'gi! - proshipel bufetchik.
     - Obyshchi menya! Najdesh' hot' odin rubl' - stavlyu dva litra!
     Rigoletto molcha shvatil menya za vorotnik.
     - Dyadya Domentij! Tovarishch Domentij! Domentij!
     Vstavaj, proklyatyj, ubivayut! - zavopil ya. Domentij  otkryl
glaza,  vzglyanul  na  menya  nevidyashchim  vzorom,  mahnul  rukoj i
perelozhil golovu s odnoj tarelki na druguyu.
     - Otpusti! - vzmolilsya ya. - V zalog vot ego ostavlyu!  Malo
tebe etogo?
     - Malo!  -  otvetil bufetchik. - Vykladyvaj den'gi! SHutki -
potom!
     - Ladno! - soglasilsya ya. - Otpusti menya...
     Rigoletto razzhal pal'cy.  YA  shvatil  portfel'  upravdoma,
raskryl  ego  i  potryas  nad stolom. Portfel' byl pust. Togda ya
vyvernul karmany  pidzhaka  Domentiya.  V  nih  okazalos'  chetyre
tridcatki.
     - Sto  dvadcat'  rublej.  Goni eshche vosemnadcat' chervoncev!
Teper' ya pereshel na karmany bryuk. V nih okazalos' sto pyat'desyat
rublej.
     - Goni eshche tridcat'! - skazal Rigoletto.
     - Besserdechnyj ty chelovek! Neuzheli u  tebya  detej  net?  -
poproboval vozmutit'sya ya.
     - Netu! - otrezal bufetchik.
     - Togda  eti  tridcat'  rublej  ya uderzhu za bezdetnost'! -
skazal ya i napravilsya k dveri.
     - Uberi s moih glaz etu padal',  -  kriknul  Rigoletto,  -
inache ya za sebya ne ruchayus'!
     YA ponyal, chto ostavlyat' zdes' upravdoma opasno.
     Vzvaliv  Domentiya na plechi, ya koe-kak vybralsya iz vladenij
Rigoletto. V tu noch' ya, Domentij i Sof'ya spali vmeste, v  odnoj
posteli.  Spali  bezmyatezhnym  snom,  bez  vsyakoj propiski, i ni
odnomu iz nas ne bylo stydno.


     Vot uzhe tretij god  ya  zhivu  v  Tbilisi.  V  derevne  menya
nazyvayut  "gorodskim  zhulikom",  v  gorode "derevenshchinoj". Tetya
Marta  po-prezhnemu  schitaet   menya   zlostnym   neplatel'shchikom,
upravdom  Domentij  -  aferistom,  professora  - gastrolerom, i
tol'ko dlya babushki, Iliko i Illariona - skol'ko by institutov ya
ni konchil - ya ostalsya prezhnim Zurikeloj - prohvostom,  boltunom
i  nehristem.  Sof'e  vse  ravno, kto ya, ona ne interesuetsya ni
moim proshlym, ni nastoyashchim, ni budushchim. Sof'ya  greetsya  v  moej
posteli, est ostatki moego obeda. I etogo vpolne dostatochno dlya
ee   koshach'ego   schast'ya.   "Hvosty"   po-prezhnemu   neotstupno
presleduyut  menya,  a  moya  stipendiya  lezhit  gde-to  v   sejfah
universitetskoj  buhgalterii  i terpelivo zhdet, - kogda zhe ona,
nakonec, uvidit svoego hozyaina...
     ...Na dvore moroz.  Valit  sneg.  Voet  veter.  YA  sizhu  v
komnate  teti  Marty.  Zdes'  teplee.  Na  stole  poet  puzatyj
samovar. My medlenno tyanem goryachij chaj i mirno beseduem.
     - Bednaya tvoya babushka... - vzdyhaet tetya Marta. - Esli  by
ty, lobotryas, poluchal stipendiyu, ej bylo by legche...
     - Tetya  Marta,  segodnya  den'  moego rozhdeniya, ne otravlyaj
ego, radi boga!
     - Bud' proklyat den', kogda ty rodilsya, besstydnik!
     - Blagodaryu! Vam togo zhe zhelayu! Alaverdy,  tetya  Marta!  -
govoryu ya i chokayus' chajnym stakanom s hozyajkoj.
     - U,  shalopaj!  -  Tetya  Marta  pryachet  ulybku i nezametno
opuskaet svoj sahar v moj stakan. Zima v Tbilisi holodnaya.  Mne
priyatno  sidet'  v  komnate  teti  Marty.  Posle chaya ona obychno
nachinaet rasskazyvat' raznye  pechal'nye  istorii,  i  vsegda  v
tret'em lice, no ya znayu, chto vse eto - iz ee sobstvennoj zhizni.
YA lyublyu slushat' pechal'nye istorii.
     I  tetya  Marta lyubit slushat' moyu boltovnyu. Ona korchitsya ot
smeha, posle kazhdoj pauzy govorit: "CHtob ty  provalilsya!"  -  i
vytiraet  slezy.  Segodnya  po  povodu dnya moego rozhdeniya v roli
rasskazchika vystupayu ya. Tetya Marta perestaet othlebyvat' chaj  i
vnimatel'no slushaet.
     - Ty znaesh' moego Iliko? - nachinayu ya.
     - Eshche   by!   Skol'ko   raz   ty   pro  etogo  odnoglazogo
rasskazyval.
     - Tak vot, slushaj... Vo  dvore  Iliko,  u  samogo  pletnya,
stoit  vysokaya  chereshnya.  Derevo  eto znamenito tem, chto k nemu
privita chereshnya chetyreh sortov:  shambala,  majskaya,  pozdnyaya  i
belaya.  Tak  chto  ono plodonosit vse leto. Iliko gorditsya svoim
chudo-derevom i berezhet ego, kak svoj edinstvennyj glaz. Vryad li
kto osmelitsya zabrat'sya na derevo dnem, a po nocham  Iliko  spit
na balkone v obnimku s dopotopnoj berdankoj, zaryazhennoj sol'yu.
     Kak-to  pod vecher my s Illarionom otpravilis' na mel'nicu.
V ozhidanii ocheredi vremya proshlo nezametno.  Vozvrashchalis'  domoj
daleko   za  polnoch'.  Poravnyavshis'  s  domom  Iliko,  Illarion
ostanovilsya.
     "Otdohnem nemnogo!" - predlozhil on i uselsya pod  chereshnej.
YA ne vozrazhal. Posideli. Vykurili po odnoj. YA vstal.
     "Kuda ty speshish'?" - skazal Illarion.
     "Ne sidet' zhe zdes' do utra! YA spat' hochu!"
     "A chereshni ne hochesh'?"
     "Eshche by! A gde ee vzyat'?"
     "Kak eto - gde? Vot ona, nad toboj! "
     "Nu net, blagodaryu tebya! Ty, vidno, zabyl pro berdanku! "
     "Durak! Ego berdanku razorvalo tret'ego dnya!"
     "Nu i pust', ya vse ravno ne polezu!"
     "Znachit,  na  derevo  karabkat'sya  mne,  a  chereshnyu lopat'
budesh' ty?"
     "Pochemu by i net!"
     "Ah ty, merzavec! I tebe  ne  stydno  posylat'  na  derevo
bednogo starika?"
     "Ne pribednyajsya, pozhalujsta! "
     "Horosho, chert s toboj, polezem vmeste!"
     Dogovorilis':  ya  dolzhen byl zabrat'sya vo dvor, horoshen'ko
vse razvedat',  vlezt'  na  derevo  i  posle  etogo  dat'  znak
Illarionu.  Vokrug  vse  bylo  spokojno.  YA polzkom dobralsya do
chereshni, prislushalsya, potom ostorozhno  vstal,  krepko  obhvatil
rukami stvol dereva i... prilip k nemu!
     Prilip,  kak muha! Vsem telom! Ves' stvol dereva na vysotu
chelovecheskogo  rosta  byl  obmazan  tolstym  sloem  d'yavol'skoj
smesi,  v  kotoroj  po  zapahu ugadyvalis' tavot, navoz, ptichij
pomet i eshche kakaya-to dryan'... YA s trudom otorvalsya  ot  dereva.
Vsya  odezhda  vonyala.  YA stoyal, zadyhayas' ot zloby i zlovoniya, i
dumal o tom, kak otomstit' Illarionu za soblazn. Luchshego vyhoda
ne bylo, -  ya  vskarabkalsya  na  derevo  i  protyazhno,  no  tiho
svistnul.  Totchas  zhe Illarion ten'yu peremahnul cherez pleten' i
ostorozhno dvinulsya k derevu. YA uslyshal ego  gromkoe  sopenie  i
priglushennyj golos:
     "|j, chto tut vonyaet?"
     "Nichego,   nichego,   podnimajsya!"  -  otvetil  ya  shepotom.
Illarion shiroko raskryl ob®yatiya, obhvatil derevo  i...  zastyl.
Pod  derevom  minutu  carilo  grobovoe  molchanie, potom do menya
doneslos' zlobnoe shipenie:
     "Zurikela, chto eto znachit?"
     "|to znachit, chto bog nakazyvaet  vora!  CHto,  ne  nravitsya
sous?" - uhmyl'nulsya ya.
     "Zurikela Vashalomidze, esli ty reshil provesti vsyu zhizn' na
etom dereve,  to  sidi.  No esli spustish'sya kogda-nibud' vniz -
prirezhu, kak rozhdestvenskuyu svin'yu!"
     "Sam vo vsem vinovat!"
     "V chem ya vinovat, sukin ty  syn,  v  chem?  CHereshnej  hotel
ugostit'  tebya,  podleca.  A  navoza  dlya  tebya  v moem dome do
vtorogo prishestviya hvatit".
     "Nu budet tebe! YA spuskayus', pusti menya!"
     "Zurikela! Pozhalej svoyu greshnuyu golovu, ne delaj ni shagu!"
     "A chto, letat' prikazhesh'?"
     "S  uma  menya  svedet  etot  merzavec!  Ty  kak  so   mnoyu
razgovarivaesh',  molokosos?!  Kak  mne  teper'  domoj  idti, ty
podumal ob etom?"
     "A mne kak idti?"
     "Tebe idti ne pridetsya bol'she! Trup tvoj, slyshish', trup  ya
prinesu domoj!" - Illarion sobralsya bylo dotyanut'sya do menya, no
zakashlyalsya. Ego toshnilo. YA kamnem svalilsya s dereva.
     "Illarion, dorogoj, chto s toboj? Tebe ploho?"
     "Proch'  ot  menya,  ne  prikasajsya!"  -  ottolknul on menya.
Pogloshchennye perebrankoj,  otravlennye  zlovoniem,  my  oslabili
bditel'nost'. Vdrug na balkone Iliko chto-to zagrohotalo, upalo,
pokatilos' i razrazilos' istoshnym voplem:
     "A-u-u,  derzhi  ego, derzhi! Vy zajdite snizu, vy - otsyuda,
ostal'nye - ottuda! A-u-yyl!."
     Oprokinuv pleten' lobovoj atakoj, my galopom vyskochili  na
dorogu. Gryanul vystrel.
     "Eshche podstrelit nas, kosoj chert! " - probormotal Illarion,
vzvalivaya na plecho meshok s mukoj.
     "Ne  bojsya, poka on budet perezaryazhat' berdanku, my uspeem
ujti! "
     "CHerta s dva! Ruzh'e-to dvustvol'noe! "
     "A ty pochem znaesh'?"
     "Da ya zhe emu odolzhil svoe! "
     "Nu, togda penyaj na sebya! "
     "Beri meshok, durak! Bezhim! "
     YA podhvatil svoj meshok i  sobiralsya  bylo  posledovat'  za
Illarionom, kak razdalsya vtoroj vystrel. Illarion vyronil noshu,
stranno  sognulsya,  odnoj  rukoj uhvatilsya za menya, drugoj - za
myagkoe mesto i izdal vopl', ot kotorogo zadrozhali stekla v dome
Iliko. YA pospeshil zazhat' emu rot.  Illarion  izvivalsya,  slovno
uzhalennyj,  vertelsya  volchkom,  prisedal, vytyagivalsya - slovom,
vydelyval takie tryuki, kotorym pozavidoval  by  lyuboj  akrobat.
Prishlos' brosit' meshki i vzvalit' ranenogo sebe na spinu...
     ...Tetya   Marta  smeetsya  do  slez.  Potom,  obessilennaya,
perekatyvaetsya so  stula  na  kushetku  i  mashet  mne  rukami  -
zamolchi, mol. No ostanovit' menya ne tak-to prosto...
     "...Zurikela,  dorogoj,  ne  ostavlyaj  menya,  ne  srami na
starosti let! - molil menya Illarion, skripya ot boli  zubami.  -
Oh,  Iliko  CHigogidze,  popadis'  ty  tol'ko  mne  v ruki! Uzh ya
razdelayus' s toboj!.. Zurikela, spasi menya, umirayu! .."
     "Sol'-to kamennaya?" - sprashivayu ya.
     "Smeesh'sya, negodyaj? Izdevaesh'sya? Nu, pogodi, Doberus' ya do
vas oboih, merzavcy!  ..  O-o-o,  bozhe,  budet  li  konec  moim
mucheniyam?.. Goryu!.."
     "Poterpi, skoro rassosetsya..."
     "Kogda zhe eto budet?! Vsadil v menya, kosoj chert, pud soli!
"
     YA ostorozhno opustil Illariona na zemlyu, ulozhil licom vniz,
spustil  s  nego  shtany  i  osmotrel  ranu.  "Plohi moi dela? -
prostonal Illarion. - Dotyanu do utra?"
     "Nu chto ty, Illarion!" - uspokoil ya ego.
     "Zurikela, synok, poduj na  ranu,  avos'  polegchaet!  "  -
vzmolilsya Illarion.
     Bityj  chas  sidel  ya  podle  nego, dul na ranu i proklinal
Iliko. Potom koe-kak, s bol'shim  trudom  dotashchil  Illariona  do
domu,  ulozhil  na  kushetku  i nalozhil na posinevshuyu ranu mokroe
polotence. Zatem ya sbegal k sebe domoj, privel babushku i bol'she
ne othodil ot kryahtevshego i stonavshego druga.
     "Vidish', vidish', Ol'ga, kakuyu on so mnoj vykinul shutku?  -
sokrushalsya   Illarion,   vpivayas'  zubami  v  podushku.  -  U-u,
odnoglazyj d'yavol, doberus' ya do tebya! Doberu-u-s'! .."
     "Neuzheli on ne znal, chto eto ty?" - sprosila babushka.
     "Upasi bozhe! Esli by on menya uznal, lezhal  by  sejchas  vash
Illarion s pulej v grudi..."
     "Podelom  tebe!  V  drugoj  raz  budesh'  umnee. A ty o chem
dumal,  prohvost?  -  vdrug  nakinulas'  na  menya  babushka.   -
Razdevajsya  sejchas  zhe  i  lozhis'  spat'. Postirayu vashu vonyuchuyu
odezhdu, avos' vysohnet  do  utra,  a  net  -  tak  valyajtes'  v
posteli... Lodyri!.."
     Legli my tol'ko na rassvete.
     ...Bylo  sovsem svetlo, kogda na doroge pokazalsya Iliko. YA
pervym zametil ego iz okna i zatail dyhanie. Iliko nes na spine
dva meshka s mukoj. Meshok pobol'she on sbrosil u vorot Illariona,
drugoj perekinul  cherez  nash  pleten'.  Potom  on  slozhil  ruki
ruporom i zakrichal:
     "Illarion!.. Illario-o-n!.. Ty chto, ne slyshish', dorogoj?"
     Illarion molchal, kak mogila.
     "Zuriko! Zurikela-a-a!" - ne unimalsya Iliko.
     "CHego ty razoryaesh'sya, kosoj chert ! - otkliknulas' babushka.
- CHut' svet budish' mne rebenka! CHto hotel?"
     Iliko,  kotoryj bol'she vsego na svete boyalsya moej babushki,
srazu zhe smyagchil golos:
     "Nichego, dorogaya Ol'ga, ya hotel  tol'ko  uznat',  doma  li
Illarion".
     "A  moj Zurikela storozhem k nemu pristavlen, chto li? Pojdi
i sam posmotri!"
     Iliko s minutu  molchal,  slovno  sil  nabiralsya,  a  potom
razrazilsya:
     "Gde   ty,   nosatyj  d'yavol?!.  Vyjdi,  pokazhis'!  ..  Ne
smeesh'?., Vor! Razbojnik!.. Nashel sebe zanyatie - vorovat' chuzhuyu
chereshnyu! .. Besstydnik! .. Nu,  kakovo  lezhat'  v  posteli?  Ne
nravitsya?..  A  mozhet,  podbavit'  eshche nemnogo soli? Ne hochesh'?
Vyhodi, govoryu tebe, pokazhis'! .. Ne mozhesh' hodit'? Tak tebe  i
nado,  bandyuga!  Budesh'  znat', kak obvorovyvat' chestnyh lyudej!
.."
     "V chem delo, Iliko, za chto  ty  ego  tak  proklinaesh'?"  -
sprosila babushka.
     "Za  chto?  Zadumal, ponimaesh', proshloj noch'yu moej chereshnej
polakomit'sya. I poluchil po zaslugam. I on, i ego druzhok! "
     "Kakoj eshche druzhok?"
     "Ne znayu!  Pust'  sam  skazhet!.."  -  uklonilsya  Iliko  ot
otveta.
     "Pogodi, mozhet, eto byl vovse ne Illarion?!"
     "Da  esli  b  eto  byl ne on, razve prostil by mne stol'ko
rugani! I potom, s chego eto emu vdrug prispichilo  stirat'  svoyu
sorochku i bryuki? Bon! Razvesil na perilah! Skazhite, pozhalujsta,
razbogatel,  smenu  imeet!  Vstavaj, vyhodi, nosatyj, i zabiraj
svoyu muku, poka ya ne peredumal!.. Razbojnik!.." Iliko  s  vidom
pobeditelya  zashagal  po  doroge.  Projdya  neskol'ko  shagov,  on
ostanovilsya, obernulsya k babushke i gromko sprosil:
     "A vse zhe, gde etot prohvost Zurikela? Ili  on  ne  slyshit
menya?"
     "CHto tebe ot nego nuzhno?" - skazala babushka i vzyala v ruki
palku.  "Nichego  osobennogo,  dorogaya... Prosto hotel sprosit',
dolgo li on tashchil vchera na spine nosatogo druzhka?.."
     Ne vyterpev bol'she, ya s hohotom vybezhal na dvor.
     Smeyalas' babushka, smeyalsya Iliko. Ne  smeyalsya  lish'  bednyj
Illarion  on  po-prezhnemu  lezhal, utknuvshis' nosom v podushku, i
skripel zubami...
     ...YA zakonchil svoj rasskaz. Tetya Marta vstala,  pocelovala
menya  v  lob i nalila chaj. Potom otkryla shkafchik, dostala banku
orehovogo varen'ya i polozhila mne na blyudechko dva chernyh sharika.
     - Nu i umoril ty menya, Zurikela! Daj bog zdorov'ya tebe,  i
tvoej babushke, i tvoemu Iliko, i tvoemu Illarionu!..
     - |to  ya  zavtra utrom s®em, tetya Marta, - skazal ya i vzyal
blyudechko.
     - Esh' sejchas, a na utro voz'mi vot eto! - laskovo  skazala
tetya Marta i pridvinula ko mne banku s varen'em.
     Segodnya  proizoshlo  chudo:  Sof'ya vstretila menya v posteli.
Ona, navernoe, dolgo zhdala menya, no ya zasidelsya u teti Marty do
dvuh chasov nochi. Sof'ya chut' priotkryla odin glaz, vzglyanula  na
menya i, ubedivshis', chto eto ya, snova zakryla. YA bystro razdelsya
i  leg  ryadom  s  nej.  Proshlo  neskol'ko minut. Sof'ya molchala.
Nakonec ya ne vyterpel i sprosil:
     - Spish'? Sof'ya ne otvetila. Ona snova otkryla  odin  glaz,
posmotrela na menya, potom zakryla i prodolzhala murlykat'.
     - Sof'ya, - skazal ya, - eto dovol'no glupo s tvoej storony!
Nu, pochemu  ty  duesh'sya,  skazhi,  pozhalujsta? Ved' ya byl u teti
Marty! Sof'ya hotela chto-to otvetit', no  ne  smogla:  ved'  eto
byla Sof'ya, a ne Murada, kotoryj ponimal menya s poluslova i mog
glazami razgovarivat' so mnoyu na lyubuyu temu...
     - Sof'ya,  -  prodolzhal  ya,  - segodnya den' moego rozhdeniya.
Znaesh', skol'ko let mne ispolnilos'? Sof'ya ne znala i,  vidimo,
ne  interesovalas'  etim. No ona prochla v moih glazah radost' i
po-svoemu razdelila ee: povernulas' ko mne i laskovo  poterlas'
mordoj  o  moyu  shcheku. YA obnyal Sof'yu, i my zasnuli. Vsyu noch' mne
snilis' babushka, Iliko i Illarion, a Sof'e, navernoe, - myshi...
     ...Svetalo, kogda u nashej kalitki kto-to gromko pozval:
     - Hozyain!
     YA ne byl zdes' hozyainom i poetomu ne otkliknulsya.
     - |j, hozyain! - pozval kto-to eshche raz.
     V komnate teti Marty poslyshalsya shum, potom skripnula dver'
i po balkonu proshlepali tapochki moej hozyajki.
     - Kto tam?
     - Gde tut zhivet Zurikela Vashalomidze?
     - Kto?
     - Prohvost Zurikela Vashalomidze!
     Vsemogushchij bozhe! Svyataya Mariya! Tetya Marta!  Sof'ya!  Znaete
li   vy,   chto  takoe  chudo?  Znaete  li  vy,  kak  ot  radosti
ostanavlivaetsya serdce? Net? A znaet li ob etom tot, kto sejchas
proiznes moe imya? Byt'  mozhet,  eto  vsego-navsego  telegramma?
Net, eto ne telegramma! Tak v chem zhe delom Spokojnee, Zurikela!
Ne  vyskakivaj bosikom vo dvor, prostudish'sya, vyglyani-ka sperva
v dver'! Net, net, begi, leti k kalitke! Krichi, plach',  smejsya,
poj,  Zurikela!  S  ogromnym  hurdzhinom na plechah, zaporoshennyj
snegom, s posinevshim  ot  holoda  nosom  vo  dvore  stoit  tvoj
Illarion!
     Illarion prekrasno, - slovno eto bylo vchera, - pomnit den'
rozhdeniya  Zuriko.  V  tot  den' on v poslednij raz vystrelil iz
svoej berdanki, - vskore posle etogo ruzh'e u nego otobrali. CHto
by tam ni sluchilos', Illarion ne zabudet den' rozhdeniya  Zuriko.
potomu  chto  net  na svete nikogo, kto byl by Illarionu dorozhe,
chem Zurikela.
     Vot i sejchas on priehal k svoemu lyubimcu i  privez  teplye
sherstyanye  noski,  vino,  vodku, sushenye frukty. I den'gi. Svoi
premial'nye - za shelkovichnye kokony -  sem'sot  rublej.  A  eshche
privez  on  pis'mo  ot  babushki. A nu-ka, chto tam pishet babushka
svoemu Zuriko?
     "Synochek moj! Ty teper' uchenyj  chelovek,  izvestnyj  vsemu
Tbilisi. V tvoyu shkolu prishlo pis'mo iz universiteta. Kogo, mol,
eto  vy  nam prislali? Kto ego uchil? YA tak i znala, chto ty vseh
tam s uma svedesh', moj dorogoj! Smotri ne  uroni  chesti  nashego
sela!  Bol'she  nichego  mne ot tebya ne nuzhno, synok! Zavtra tebe
ispolnitsya dvadcat'  let.  Tak  ved'?  CHerez  god  podyshchu  tebe
nevestu,  moj  mal'chik.  A  kak zhe? Dolzhna zhe ya pokachat' lyul'ku
tvoego syna! Potom ya umru, i ty pohoronish' menya. No  tol'ko  ne
smej plakat'! S pesnej, so smehom pohoroni svoyu staruyu babushku,
moj  nenaglyadnyj!  Sozhalet'  mne  ne  o chem - prozhila ya nemalo,
hvatit s menya... V derevne u nas, slava bogu, vse blagopoluchno.
U Iliko  otelilas'  korova.  Hromoj  Arhipo  otdal  bogu  dushu,
pohoronili  v  proshloe  voskresen'e.  Matrena nakonec-to vydala
zamuzh svoyu chernuyu, kak goloveshka, devku. YA i Iliko  posylaem  k
tebe  Illariona s nebol'shim gostincem. Prismotri kak sleduet za
nim. Bednyaga zhaluetsya na glaz. Ty  uzh  postarajsya,  pozhalujsta,
pogovori  s  professorami pust' vylechat nashego Illariona. Vot i
vse, moj mal'chik. Meri i vse sosedi shlyut  tebe  privet.  Krepko
tebya celuet tvoya babushka Ol'ga".
     Celyj den' Zuriko chitaet i perechityvaet eto pis'mo. CHitaet
i na drugoj  den', i na tretij. Emu hochetsya plakat' i smeyat'sya,
krichat' i pet'. K chertu Tbilisi, uchenie, diplom! Zuriko soberet
svoi pozhitki, kupit bilet i poedet v  derevnyu,  tuda,  gde  ego
zhdut  babushka  i...  Meri.  Poedet! Obnimet svoyu dobruyu, staruyu
babushku, a potom pojdet k Meri i sprosit:
     - Tebe holodno?
     - Holodno, - otvetit Meri.
     Zuriko snimet tulup, nakinet na ee ozyabshie plechi, obnimet,
i tak oni budut shagat' do utra po belomu netronutomu snegu...


     Uzhe mesyac, kak Illarion zhivet u menya. Emu ne  nravitsya  ni
moya komnata, ni moya biblioteka.
     - Bal'zak  -  "SHagrenevaya  kozha",  Romen  Rollan  -  "Kola
Bryun'on", Prosper Merime -  "Mateo  Fal'kone",  Gyugo  -  "Sobor
Parizhskoj  bogomateri",  Dzhavahishvili  - "Kvachi Kvachantiradze",
Dikkens - "David Kopperfil'd", Galaktion Tabidze  -  "Izbrannye
stihi",  Omar  Hajyam - "Rubai", Gamsahurdia - "Pohishchenie luny",
Il'ya... Akakij... Vazha... Kazbegi, CHonkadze,  -  perebiraet  on
knigi  na polke, potom smotrit na menya poverh ochkov i udivlenno
sprashivaet:
     - A kuda ty del |gnate Ninoshvili?
     - Oni nichem ne huzhe |gnate, - uspokaivayu ya Illariona.
     - Ne huzhe? Kto iz nih mozhet stat' ryadom s |gnate?!
     - Vse!
     - Kto, naprimer? Polovinu etih familij pervyj raz slyshu!
     - A ty prochti - i uznaesh', - govoryu ya.
     Illarion smotrit na menya s neskryvaemoj ironiej i nebrezhno
perelistyvaet knigi...
     ...Ves' den' my brodim po gorodu,  zahodim  pochti  vo  vse
magaziny.  Illarion  dolgo,  s  vozhdeleniem  smotrit na krasnoe
kozhanoe pal'to,  podbitoe  mehom.  Potom  nachinaetsya  detal'noe
oznakomlenie  s  magazinom skobyanyh izdelij. Illarion tshchatel'no
osmatrivaet privyazannye k prilavku napil'niki, molotki, pily  i
zamki.  Potom  osvedomlyaetsya  -  net  li v prodazhe apparata dlya
opryskivaniya vinogradnikov, i, ne dozhidayas' otveta, vyhodit  iz
magazina.  Dol'she  vsego  my  zaderzhivaemsya  v  magazine "Ohot-
soyuza".
     - Poroh est' - shepotom  sprashivaet  Illarion  u  prodavca,
peregnuvshis' cherez prilavok.
     - Het! - korotko otvechaet prodavec.
     - Drob'?
     - Net!
     - |zala?
     - |to eshche chto za chert - ezala? - povyshaet golos prodavec.
     - Kapsyul', neschastnyj1 - povyshaet golos i Illarion. - Pyzh!
     - Vyrazhajsya  povezhlivee!  -  krichit  prodavec.  -  Kogo ty
nazyvaesh' pizhonom?1
     - A ty chego oresh', slovno  ranenyj  medved'?  -  nastupaet
Illarion.
     - CHto  ty  skazal?  -  bledneet prodavec. - Uberite otsyuda
etogo nenormal'nogo, inache ub'yu ego na  meste!  Delo  prinimaet
ser'eznyj oborot, i ya speshu vyvesti Illariona iz magazina.
     - CHem  ty  menya ub'esh', neschastnyj, - krichit Illarion, - u
tebya ved' net ni poroha, ni drobi!
     ...Inogda my sovershaem poezdki na tramvae ili trollejbuse.
Bilety, kak pravilo, priobretaet Illarion, potomu chto ya student
i u menya svoego gorya dostatochno.  Vnachale  Illarion  radovalsya,
kogda  konduktorsha,  poluchaya  ot  nego den'gi, podmigivala emu,
shchekotala ladon', no bileta ne davala, - ponravilsya, mol,  dumal
on.  No  odnazhdy,  kogda  takuyu  zhe  proceduru  s  nim prodelal
zdorovennyj detina-konduktor, Illarion ne vyterpel i garknul na
ves' vagon:
     - Ty mne ne podmigivaj, luchshe davaj bilet, a to zaleplyu po
morde!
     Vecherami my hodim v kino. Vodil ya Illariona i v cirk  i  v
zoopark  -  hochu udivit' ego chem-nibud'. No v Tbilisi Illariona
nichego ne udivlyaet, krome treh veshchej: pervoe - kogda ya  uspevayu
zanimat'sya;  vtoroe  -  pochemu u klouna v cirke zelenye volosy;
tret'e - kak mogut zhit' lyudi  v  gorode  bez  vina  "Izabelly",
luka-poreya i podogretogo mchadi.
     V  svobodnye  ot kul'tpohodov vechera my sidim u teti Marty
vokrug puzatogo zheltogo  samovara,  Illarion  rasskazyvaet  nam
raznye  istorii,  my p'em kipyatok i hohochem. Illarionu nravitsya
tetya Marta, i tete Marte  nravitsya  moj  Illarion,  -  u  nego,
govorit, nastoyashchij orlinyj nos.
     YA  i  Illarion spim vmeste, v odnoj posteli. Pered snom on
ili chitaet, ili razbiraet prochitannoe, ili rassprashivaet menya o
gorodskih delah, ili propoveduet  moral'.  Inogda  vse  eto  on
delaet    vmeste.   Sof'ya   lezhit   mezhdu   nami,   vnimatel'no
prislushivaetsya k nashej besede i blazhenno murlychet.  Illarion  s
pervogo  zhe  dnya  nevzlyubil  Sof'yu. Ona platit emu vzaimnost'yu.
Kogda Sof'ya vpervye  uvidela  v  moej  posteli  Illariona,  ona
vygnula  spinu,  zadrala  hvost i nedovol'no fyrknula. Illarion
bezo vsyakogo vstupleniya shvatil Sof'yu za zagrivok, otkryl okno,
i ne uspel  ya  opomnit'sya,  kak  Sof'ya  okazalas'  v  snegu.  YA
ob®yasnil  Illarionu, chto Sof'ya - ravnopravnyj chlen nashej sem'i.
Tak zhe, po vozmozhnosti, raz®yasnil Sof'e, chto Illarion - blizkij
nam  chelovek.   Bylo   dostignuto   vremennoe   peremirie.   No
vosstanovit' prochnyj mir mne tak i ne udalos'.
     - Progoni  ee  k  chertyam,  pokoya  ot  nee  net!  - govorit
Illarion.
     - A chem ona meshaet tebe? - govoryu ya.
     - Kak ne meshaet, kogda ya noch'yu boyus' poshevelit'sya,  -  eshche
razdavish' ee, proklyatuyu!
     - A ty ne shevelis'!
     - Mozhet, mne perestat' dyshat'?
     - Kuda zhe ya ee denut
     - Pust' dryhnet pod kushetkoj!
     - Pod kushetkoj holodno!
     - Horosho!  Togda pod kushetku polezu ya, a ona pust' nezhitsya
v posteli!
     - Pozhalujsta! Lez'!
     Illarion nichego ne otvechaet,  hvataet  koshku  za  hvost  i
shvyryaet  na  pol.  Sof'ya  zhalobno  myaukaet, lezet pod kushetku i
terpelivo zhdet, poka ne razdastsya hrap Illariona,  chtoby  vnov'
zalezt'  v  postel'  i  zanyat' svoe zakonnoe mesto. No Illarion
dolgo ne zasypaet.
     ...Illarion bolen. U nego bolit levyj glaz,  ochen'  bolit.
Lyubov'  ko  mne i bolezn' priveli Illariona v Tbilisi. Illarion
ne trus, no idti k vrachu boitsya,  pro  bol'nicu  i  slyshat'  ne
zhelaet!  A  glaz  bolit  vse  bol'she.  Po nocham bol' stanovitsya
prosto nesterpimoj. Bednyj Illarion gotov  lezt'  na  stenu.  YA
hozhu za nim, uspokaivayu, kak mogu, - naprasno...
     Nakonec ya reshayu, chto zhdat' bol'she nel'zya.
     My  odevaemsya,  zavorachivaem v gazetu butylku vodki i odin
hachapuri i, po rekomendacii teti Marty, otpravlyaemsya v Sololaki
k chastnomu vrachu.  Pravda,  on  sam  odnoglazyj,  skazala  tetya
Marta,  no  zato  samyj iskusnyj, samyj znamenityj vrach vo vsem
gorode, uchastnik Otechestvennoj vojny, kotoryj, okazyvaetsya,  za
kakoj-nibud'  mesyac  vylechil  ee  ot  yachmenya.  Poetomu my ochen'
udivilis',  ne  uvidev  pered  domom  vracha  ocheredi  ozhidayushchih
pacientov.
     - YA  pogib!  Vidno, u nego segodnya net priema! - prostonal
Illarion.
     - Nichego, Illarion, ne volnujsya! Pojdu, broshus' pered  nim
na koleni, ugovoryu prinyat'! - uspokoil ya Illariona i reshitel'no
postuchal v dver'. V koridore chto-to zagrohotalo, potom razdalsya
shepot,  potom  kto-to  s  shumom  zahlopnul dver' komnaty, snova
razdalsya grohot, i dver' otkrylas'. Na poroge stoyala  malen'kaya
ispugannaya  zhenshchina. V nechesanyh volosah ee torchali puh i per'ya
iz podushki. Izvinite, pozhalujsta, - nachal  ya,  -  u  uvazhaemogo
professora segodnya, kazhetsya, net priema, no moj dyadya priehal iz
derevni, u nego strash...
     - Nu  vas...  -  oborvala  menya zhenshchina, - a ya dumala - vy
inkassatory! ZHenshchina  provorno  vkochila  na  stul,  dostala  iz
karmana  halata  skryuchennyj  kusok provolki - zhulik", zatolkala
ego pod elektricheskij schetchik i sprygnula.
     - Nu, chto hotite?
     - Uvazhaemyj doktor dolzhen  obyazatel'no  prinyat'  nas.  Bez
etogo my ne ujdem otsyuda! - skazal ya i prigotovilsya k otrazheniyu
ataki.
     - CHto   vy,   chto  vy!  Siyu  minutu!  Pozhalujsta  syuda,  -
zasuetilas' zhenshchina. - A kto  vas  napravil  k  nam?  Projdite,
pozhalujsta,  v  komnatu! .. Mamontij! Mamontij! Bol'nye prishli!
Bol'nye! ZHenshchina shvatila nas za  ruki,  vtolknula  v  komnatu,
snaruzhi zaperla dver' na klyuch i s krikom ".Mamontij! Mamontij!"
ubezhala.  Spustya  minutu  v  komnatu  vorvalsya vysokij nebrityj
muzhchina v polosatoj pizhame. Odin glaza u nego  byl  zelenyj,  a
drugoj - krasnyj.
     - Sadites'!  -  skazal on strogo. My oglyadelis'. V komnate
stoyali krovat', pis'mennyj stol i dva stula.
     - Syuda syadet bol'noj, syuda soprovozhdayushchij, - ukazal on  na
stul i krovat'; sam podsel k pis'mennomu stolu.
     My zanyali ukazannye mesta.
     - Na chto zhaluetes'? - sprosil vrach.
     - Na glaz! - otvetil Illarion.
     - A v chem delo? Bolit?
     - Net, tancuet! Ne vidish'? Slepnu.
     - CHem lechilsya v derevne?
     - Sperva chaem promyval, potom syrym molokom...
     - A saharom ne proboval?
     - Smeesh'sya?! - obidelsya Illarion.
     - Naoborot! Vidat', mnogo u tebya moloka i chayu! Vino p'esh'?
     - P'yu!
     - Nehorosho!
     - YA horoshee vino p'yu! - uspokoil ego Illarion.
     - Kyrish'?
     - Kuryu!
     - Togda daj zakurit'? - poprosil vrach.
     - Ugosti ego papiroskoj! - skazal mne Illarion. YA protyanul
pachku.  Vrach dostal dve papirosy, odnu totchas zhe zasunul sebe v
rot, druguyu - za uho.
     - Vykuryu posle obeda, - poyasnil on.
     - Voz'mite, pozhalujsta, eshche!
     - Tak i byt', iz uvazheniya k tebe, posle obeda  vykuryu  dve
shtuki!  -  skazal  vrach,  dostal  iz  pachki eshche odnu papirosu i
zalozhil za vtoroe uho.
     Horosho eshche, chto u nego bylo tol'ko dva  uha,  inache  my  s
Illarionom  ostalis' by v tot den' bez papiros. Nakurivshis', on
peresel blizhe k Illarionu  i  tknul  pal'cem  v  bol'noj  glaz.
Illarion podskochil.
     - Bol'no?
     - A ty kak dumaesh'?
     - Nervnyj?
     - Ne  to  chto  nervnyj - sumasshedshim stal! Na stenku gotov
lezt'! - skazal Illarion.
     - Mda-a, na to i glaz... Vot, pomnyu, u  menya  bolel  glaz,
tak eto byla bol'! Nasilu menya iz petli vynuli!
     - CHto   zhe  s  toboj  stryaslos'!  -  sprosil  sochuvstvenno
Illarion i znakami prikazal  mne  postavit'  na  stol  vodku  i
hachapuri.
     YA povinovalsya.
     - CHto eto takoe? - zakrichal vrach.
     - Prohladno  u  tebya,  ne meshalo by propustit' po odnoj, -
skazal Illarion.
     - Tol'ko po odnoj! - soglasilsya vrach i vstryahnul butylku.
     - CHacha! SHest'desyat gradusov! - skazal Illarion  i  vysypal
karandashi   iz   lezhavshego   na   stole   nebol'shogo  glinyanogo
kuvshinchika. Potom napolnil ego vodkoj i protyanul vrachu.
     - Za vashe zdorov'e! - skazal vrach, odnim  duhom  oporozhnil
kuvshinchik, kryaknul, zamotal golovoj i nabrosilsya na hachapuri.
     Vypili i my.
     Posle vtoroj charki vrach prodolzhal nachatyj razgovor:
     - Vot kogda u menya bolel glaz... Kak tebya zvat'?
     - Illarion.
     - A tebya?
     - Zuriko!
     - Tak  vot... Okruzhili menya vrachi... Pichkayut lekarstvami -
eto, govoryat, nemeckoe, eto - amerikanskoe, eto  -  domashnee...
Kuda tam! .. Kak tebya zvat'?
     - Zuriko!
     - Za zdorov'e Illariona! - skazal vrach.
     - Za zdorov'e doktora! - skazal Illarion.
     Vypili  po  tret'ej.  Vrach  potrepal  menya po shcheke i snova
sprosil moe imya. Potom ya  potrepal  vracha  po  shcheke  i  skazal:
"Zuriko! "
     - Okruzhili   menya,   dorogoj   Zuriko,   vrachi  i  pichkayut
lekarstvami.  No,  skazhi,  prihodilos'  tebe  videt'  bol'nogo,
kotorogo vylechil by vrach?
     - CHto vy?! - udivilsya ya. - Nikogda!
     - Tak  vot... Lechili, lechili menya, poka ne vykolupali glaz
i ne zasteklili dyrku.  No  nichego  -  chistaya  rabota.  Zametno
razve?  A  nu,  prismotrites' kak sleduet! Illarion ustavilsya v
glaza vracha.
     - |to kotoryj zhe?
     - Vot etot, krasnyj!
     - Ej-bogu, sovsem kak nastoyashchij! A  esli  v  zelenyj  cvet
pokrasit'  -  sovsem nezametno budet. - To-to! A u tebya kotoryj
glaz bolit?
     - Doktor, mozhet, u tebya oba glaza - steklyannye? -  povysil
golos Illarion.
     - CHestnoe  slovo,  tol'ko  odin!  Govoril  ved'  tebe, chto
nezametno! - obradovalsya vrach.
     - Za zdorov'e vseh zdorovyh! - podnyal Illarion chashu. -  Da
izbavit nas bog ot chumy, vrachej i vsyakoj napasti.
     - YA - vrach, - nachal hozyain, prinyav chashu, - u menya, pravda,
net diploma  i na dveryah ne visit mramornaya tablichka, no vse zhe
ya - vrach! .. Koe-kto v  ministerstve  nedovolen  moej  rabotoj,
popisyvayut na menya anonimki, shtrafuyut, no mne naplevat'! .. Moi
znaniya  -  vsegda  so  mnoj! .. Menya mnogie ne lyubyat!.. Bol'nye
nikogda ne lyubyat vrachej! |to obshcheizvestno! A vot  vrachi  vsegda
lyubyat  bol'nyh!  ..  Razve  vracham mozhno doveryat'?.. Nikogda!..
He-he, vrachi, daj im tol'ko volyu, mir v mogilu svedut!  ..  Kak
tebya zvat'?..
     - Ego  zovut  Zuriko, a tebe hvatit pit', inache bez mozgov
ostanesh'sya! - rasserdilsya Illarion. - |to tebe ne glaza, zanovo
ne vstavish'!
     - Erunda!  ..  Sovremennaya   medicina   doshla   do   togo,
dorogoj... Kak tebya zovut? - sprosil vrach u Illariona.
     - Nikak  menya  ne  zovut. Esli mozhesh', skazhi, chto u menya s
glazom, a net - svalyu tebya v postel', i vse!
     - ...Sejchas medicina doshla do togo, chto skoro  ne  to  chto
mozg  - vsego cheloveka zamenit' smogut. Skazhem, priveli k vrachu
zhivogo cheloveka, posadili v kreslo... Nazhal vrach na knopku i  -
nate! - zabirajte, pozhalujsta, mertveca!.. A ty dumal, kak?
     - |to ya i bez tebya znayu! - burknul Illarion.
     - A  esli  znaesh', - chego boish'sya? Podumaesh', vykolyut tebe
glaz! Zato vstavyat novyj -  poluchshe  prezhnego!  CHem  steklyannyj
glaz  huzhe  nastoyashchego,  skazhi  mne?  Steklyannyj  glaz  vynesh',
polozhish' v stakan s  vodoj,  a  sam  spi  sebe  spokojno!  Ili,
skazhem,  umyvaesh'sya,  i  vdrug  mylo  popalo v glaz! Nastoyashchemu
glazu ot myla odna nepriyatnost', a steklyannomu - hot'  by  chto!
Ili eshche luchshe: sidish' sebe u kamina, greesh'sya, glyadish' - bac! -
iskra  ugodila v glaz! Nastoyashchij glaz ot etogo mozhet oslepnut',
a steklyannyj i ne pochuvstvuet! .. Skazhu tebe eshche luchshe...
     - Nu, net, brat, luchshe ne skazhesh'! - vzdohnul Illarion.  -
I  kakoj  eto  bolvan  nazval  tebya  vrachom? Ty zhe genij. YA uzhe
nachinayu dumat', mozhet,  vykolot'  tebe  oba  glaza  i  vstavit'
steklyannye, a?
     - A  kak vy dumali?! Medicina, brat, velikoe delo!.. Doloj
nastoyashchie glaza! Da zdravstvuet iskusstvennyj glaz!
     - Da  zdravstvuet  iskusstvennyj  glaz!  -   podhvatil   ya
provozglashennyj  vrachom  lozung  i  prodolzhal: |tot chelovek dlya
menya dorozhe vsego na svete, eto  moj  Illarion,  u  nego  bolit
glaz...
     - Kakoj  glaz?  ! - sprosil vrach i s nedoumeniem ustavilsya
na menya.
     - Vse tot zhe! - skazal ya.
     - A vot my ego sejchas i udalim!  V  dva  scheta!..  Vabale!
Nesi syuda kipyatok i nozh! - Vrach iknul i opustil golovu na stol.
     - CHto prinesti? - priotkryla dver' Vabale.
     - Prinesi  taz  i  postav' pered nim, - skazal Illarion. -
Gospodi! CHto s nim! - vskrichala Vabale.
     - Poka nichego osobennogo? - otvetil ya.
     - Mamontij, Mamontij! - zaprichitala zhenshchina.
     - Interesno, kakoj idiot ego krestil! -  skazal  Illarion.
"Mamontij"! Nu chto eto za imya? Luchshe nazvali by Serapionoj! Kak
ty  dumaesh',  Zurikela,  podhodyashchee dlya nego imya - Serapiona? YA
shiroko ulybnulsya, no nichego ne otvetil.  Komnata  to  ozaryalas'
yarkim  svetom,  to  pogruzhalas'  v  temnotu,  steny  vse  vremya
raskachivalis'.
     - CHto vy s nim sdelali? - nabrosilas' na Illariona Vabale.
- Provalivaj otsyuda! - ogryznulsya Illarion. - Pri chem  tut  my?
Ne  umeet pit', nechego bylo hlestat' vodku! Dazhe osmotret' menya
ne uspel, podlec!
     - Ne volnujsya, Illarion, ya sam  tebya  osmotryu!  skazal  ya,
vzyal so stola ukazku i tknul eyu v prikolotuyu k stene tablicu: -
Kakaya eto bukva, dorogoj moj . Illarion?
     - Kakaya, solnyshko? - sprosil menya Illarion.
     - Vot eta!
     - Kakaya, kretin, prochti!
     - Vot eta - "ch"! - skazal ya.
     - CHu! - skazal Illarion.
     - Umnica,  dyadya  Illarion,  da  ty prekrasno vidish'! A eto
kakaya bukva?
     - A nu-ka, kotoraya?
     - Na perevernutoe "t" pohozha!
     - Navernoe, "sh", - dogadalsya Illarion.
     - Idi, ya tebya poceluyu, - skazal ya.
     My obnyalis'.
     - Von! - zavizzhala Babale. - Ubirajtes'!
     - Ladno, ladno... Ujdem...  Vse  ravno  pol'zy  ot  tvoego
mamonta - kak ot pokojnika.
     - Ubirajtes'! - proshipela Babale.
     - "YA  guriec,  ty  guriec,  re-e-ero-o",  -  zatyanul pesnyu
Illarion, obnyal menya za plechi, i my, poshatyvayas', pokinuli  dom
Mamontiya Cverava...
     ...V  tu  noch'  bol'  v glazu Illariona stala nevynosimoj.
Prishlos' vyzvat' mashinu "Skoroj pomoshchi",  Illarion  ulybalsya  i
uteshal menya:
     - Nu  chto ty priunyl, durachok? Ne bojsya, nichego so mnoj ne
sluchitsya.  Zato  dlya  tvoej  Sof'i  kakoj  prazdnik   nastupil,
razvalitsya  teper'  na moem meste, kak barynya! Nu, vyshe golovu!
Komu ya govoryu?! YA  stoyal  vo  dvore,  zarevannyj  i  zhalkij,  i
smotrel  na  Illariona.  Golos ego zvuchal bodro, na lice igrala
delanaya ulybka, no ya videl,  kak  u  nego  drozhali  guby  i  po
morshchinistym  shchekam tekli slezy. Pyatnadcat' dnej spustya Illarion
vypisalsya iz bol'nicy bez glaza.  On  molcha  voshel  v  komnatu,
molcha  sel.  YA  ni  o chem ne sprashival ego, on tozhe ni o chem ne
govoril. Tak  prodolzhalos'  vsyu  nedelyu.  YA  akkuratno  poseshchal
lekcii,  byl so vsemi vezhliv i predupreditelen, a posle zanyatij
slomya golovu mchalsya domoj, k moemu Illarionu.
     Odnazhdy, vernuvshis' iz universiteta, ya ne zastal Illariona
v komnate. YA vyglyanul v okno - i zamer. Byla  teplaya  solnechnaya
pogoda.  Illarion  sidel  vo  dvore na stule pod shelkovicej. Na
kolenyah u nego primostilas' Sof'ya. ustremiv v  nebo  zadumchivyj
vzglyad,  Illarion  kuril,  nezhno  poglazhivaya po spine pritihshuyu
Sof'yu, i o chem-to vpolgolosa s nej razgovarival. YA prislushalsya.
     - Tebe govoryat, glupaya, tebe! Ponimaesh', chto  znachit  byt'
bezglazym?  |to  znachit  -  ne  videt'  solnca, luny, derev'ev,
lyudej... ZHit' v kromeshnoj t'me... Esli by ya  ne  soglasilsya  na
operaciyu,  prishlos' by voobshche poteryat' zrenie. Ponyala? Ni cherta
ty ne ponyala, dureha! |h, byl by zdes' nash  Murada!..  A  ty  -
glupoe  sozdanie!  ..  CHto, obidelas'? Nu, budet, budet tebe...
Kak zhe ya teper' vernus' v derevnyu? Vsyu zhizn'  ya  draznil  Iliko
krivym  chertom...  Kuda  mne  teper'  devat'sya?..  Nu,  horosho,
prozhivu zdes'  eshche  mesyac,  drugoj,  tretij...  A  potom?  Ved'
pridetsya  v konce koncov vernut'sya domoj? .. A mozhet, on nichego
i ne zametit? Kak zhe! Ne takoj  on  durak,  chtoby  ne  otlichit'
steklyashku  ot  nastoyashchego glaza! .. Ne otvezti li emu v podarok
takuyu zhe steklyashku? Kak ty dumaesh'? Privezu i skazhu:  "Nu  vse,
starik,  konec  nashemu  balagurstvu...  Vstav' sebe etu shtuku i
kosi na zdorov'e ot moego imeni... Otnyne my s toboj  ravny..."
Kak  ty  dumaesh',  obraduetsya  on  moemu neschast'yu? Da? Nikogda
bol'she ne govori etogo! Kak ty mogla dazhe podumat'!  Ne  znaesh'
ty moego.
     - Iliko!  Umret starik s gorya! Net? Da kak zhe net, kogda ya
i Zurikela - tvoj neputevyj hozyain - emu dorozhe vsego na svete!
.. Nu idi, idi, vse ravno ne ponyat' tebe etogo...
     Illarion  ostorozhno  spustil  s  kolen  koshku   i   slegka
podtolknul  ee.  Sof'ya poshla k oknu. Illarion vzglyadom provodil
ee, i ya uvidel, chto on plachet. Plakal i ya. Plakal i  radovalsya,
chto Illarion ne vidit moih slez.


     Posle  operacii  Illarionu  uzhe  ne  sidelos'  v  Tbilisi.
Priblizhalsya mart, i Illariona tyanulo v selo  -  tuda,  gde  ego
zhdali staraya odnorogaya korova i neugomonnyj zadira petuh, zhdali
rodnaya  zemlya  i  rodnoe solnce, zhdala vesna - pora probuzhdeniya
zhizni, pora truda i nadezhd. Otpustit' Illariona domoj odnogo  ya
ne  mog  -  on  vse eshche byl ochen' slab. Krome togo, starik pushche
smerti boyalsya vstrechi s Iliko. YA  s  plachem  vymolil  u  dekana
dvuhdnevnyj   otpusk,  i  v  tot  zhe  vecher  my  otpravilis'  v
derevnyu...
     ...Solnce tol'ko vykatilos' iz-za gory, kogda my podoshli k
nashemu selu. Lenivo layali ustavshie ot  nochnogo  bdeniya  sobaki.
Umytye  rosoj derev'ya kisheli vsyakoj ptich'ej melyuzgoj. Nad selom
stlalsya legkij tuman.
     - Glyadi, Zurikela, tvoya babushka uzhe  na  nogah!  -  skazal
Illarion  i pokazal rukoj na strujku belogo dyma, podnimavshuyusya
iz truby nashego doma. YA sorvalsya s mesta i  s  krikom  pomchalsya
vniz po kosogoru:
     - Babushka! .. Babushka-a-a! ..
     Iz  doma,  povyazyvaya  na  hodu vycvetshij platok, vyshla moya
sgorblennaya babushka.
     - Babushka-a-a!
     Babushka prilozhila ladon' kozyr'kom ko lbu. Neskol'ko minut
vsmatrivalas' vdal', potom  vdrug  vstrepenulas',  zasuetilas',
chto-to zakrichala i, raskinuv ruki, brosilas' mne navstrechu.
     - Zurikela!   Synochek!..   My  krepko  obnyalis'.  Potom  ya
podhvatil babushku na ruki i pones k domu.
     - Synok! Dorogoj moj! Nakonec-to! Bozhe  moj,  na  kogo  ty
stal  pohozh? ! Kozha da kosti! Govorila ved' ya: uchen'e hot' kogo
v baranij rog svernet! O gospodi...
     - Kak zhivesh', babushka?
     - Ty luchshe o sebe rasskazhi! Zakonchil uchebu?
     - CHto ty, babushka! Ucheba tol'ko nachinaetsya!
     - Bednaya  tvoya  babushka!  Ty  chto,  odin  za  vseh  dolzhen
uchit'sya?  CHert  by  pobral  tvoego uchitelya! O chem on dumaet? Ty
rastolkuj emu,  skazhi  -  babushka  u  menya  bol'naya,  odinokaya,
staraya,  istomilas'  v  ozhidanii,  -  avos'  szhalitsya,  izverg,
uskorit tvoe obuchenie!
     - Skazhu,  babushka,  obyazatel'no  skazhu,  -  uspokaivayu   ya
babushku.  Illarion  stoit  za  moej  spinoj,  kachaet  golovoj i
terpelivo zhdet, kogda ya spushchu babushku na zemlyu.
     - Zdravstvuj, Ol'ga! - govorit on nakonec.
     - Illarion, rodnoj,  izvini  menya,  radi  boga!  Sovsem  ya
obaldela ot radosti! Nu, kak ty pozhivaesh'? Kak tvoj glaz?
     - Kakoj glaz, Ol'ga? Net bol'she u menya glaza!
     - Nu tebya, staryj chert!
     - Ej-bogu, Ol'ga!
     - A eto chto? Razve eto ne glaz?
     - Gm...  Konechno,  glaz...  Takoj,  kak u togo vysushennogo
yastreba, chto visit na stene u Iliko...
     - Neuzhto steklyannyj?
     - Da!
     - Bozhe ty moj! No ty ne pechal'sya, Illarion...  My  ved'  s
toboj,  dorogoj! .. Da chto zhe eto vy stoite na dvore? Zahodite,
zahodite v dom! Nebos' progolodalis' s  dorogi!  -  zasuetilas'
vdrug babushka i potashchila nas v dom.
     Pozavtrakav,    my   perebralis'   k   Illarionu,   zanyali
nablyudatel'nye posty u okna i stali zhdat' poyavleniya Iliko.  Ego
dolgo ne bylo. Nakonec skripnula kalitka i vo dvor voshel Iliko.
My zataili dyhanie.
     - Illarion! - kriknul Iliko.
     - Vstrechaj  krivogo!  -  prohripel Illarion i potyanulsya za
kuvshinom s vodoj. YA v'shel na balkon.
     - Zdravstvuj, dyadya Iliko! Zahodi, pozhalujsta!
     - Zdravstvuj, professor!  -  otvetil  Iliko,  podnyalsya  na
balkon,  krepko  obnyal  menya,  potom  otstupil  nazad  i dolgo,
kriticheski razglyadyval s nog do golovy. Nakonec  on  sokrushenno
pokachal golovoj i snova polez celovat'sya.
     - Prohvost   ty,   moj  dorogoj!  Nu-ka,  vykladyvaj,  kak
pozhivaesh', kak tvoi dela? Nebos' s uma svel professorov? A  eto
chto?  Usy!  -  udivilsya  vdrug  Iliko  i  dernul  menya za us. -
Nastoyashchie?
     - Nastoyashchie!
     - Vresh', ne mozhet byt'!
     - Govoryu, nastoyashchie!
     - Takomu podlecu - usy? Net na svete spravedlivosti, inache
ty rodilsya by bezborodym  i  bezusym!..  A  gde  Illarion?  |j,
nosatyj, vyjdi, pokazhis'!
     - Koli  prishel  v gosti - zahodi, a net, tak provalivaj! -
otozvalsya Illarion. Iliko voshel v komnatu.
     - Zdravstvuj, Illarion!
     - Zdravstvuj, Iliko!
     Oni obnyalis' i dolgo celovali drug druga.  Potom  Illarion
priglasil  nas  k nizen'komu stoliku, vynes vino i marinovannyj
luk-porej. Razgovor ne kleilsya. Iliko kuril,  ya  poglyadyval  na
Illariona, a Illariov sidel nasupivshis' i vzdragival pri kazhdom
dvizhenii Iliko. Nakonec tishinu narushil Iliko:
     - Nu,  rasskazyvajte, chto novogo v gorode? Kakie tam ceny?
.. Voblu privez? - vdrug obratilsya on ko mne.
     - Zabyl!
     - O chem zhe ty pomnil, sukin syn?.. Illarion,  chto  on  tam
delaet? Zanimaetsya ili net?
     - Ne  znayu...  Po  krajnej  mere  knigi  ya  v ego rukah ne
zamechal...
     - Naizust', navernoe, zanimaetsya...  Na  kakom  ty  sejchas
kurse, prohvost?
     - Ty  syuda  zachem  prishel?  -  razozlilsya  ya. - CHtoby menya
doprashivat'?
     - O chem zhe mne s toboj govorit', sukin syn, kak ne o tvoej
uchebe! A esli ty nosil'shchik, skazhi  pryamo.  Togda  pogovorim  ob
etom.
     - Da, nosil'shchik.
     Iliko  iskosa  vzglyanul  na  menya,  nalil  v stakan vina i
skazal obizhenno:
     - Nu, vyp'em, chto li, za  vash  priezd...  Bessovestnyj  vy
narod!  Mchalsya  ya k vam, speshil, - vot, dumal, priehali druz'ya,
novostyami   podelyatsya,   posidim   poboltaem...   A   vy   chto?
Oshchetinilis', kak volki. Da .nu vas! CHto etot nosatyj ni druzej,
ni  vragov ne razlichaet - eto ya davno znal. No ot tebya, soplyaka
etakogo, ya, chestno govorya, ne ozhidal takoj podlosti. Mne  stalo
stydno. YA podoshel k Iliko i poceloval ego.
     - Iliko,  ne  obizhajsya,  dorogoj! Prosto my ochen' ustali s
dorogi.
     - Zamolchi, pozhalujsta! Mne ved' s vami uvidet'sya  priyatno,
a  ne  chto-nibud'  drugoe...  Ili vy dumaete, chto ya prishel syuda
radi etogo prokisshego vina?!
     - Znayu ya, zachem ty prishel! - probormotal Illarion.
     - Nu, dogovarivaj, yazvitel'nyj ty starikashka!
     - Raduesh'sya, krivoj chert?! CHto zh, teper' ya v tvoih  rukah!
Nu,  davaj,  kusaj, rvi, terzaj menya! Zdes' ya!.. Nikuda ot tebya
ne ubegu!..
     - Da chto s toboj, starik?  Rehnulsya?  Vzbesilsya?  CHem  oni
tebya  otravili  v  gorode?  Uehal  zolotoj  chelovek, a vernulsya
kakoj-to nenormal'nyj!
     YA  i  Illarion  nedoumenno  pereglyanulis'.  Neuzheli  Iliko
nichego  ne  zamechaet?  Neuzheli on ni o chem ne dogadyvaetsya? Da,
pohozhe, chto steklyannyj glaz Illariona vyderzhal ekzamen! "Vse  v
poryadke!  "  -  reshili  my nakonec i srazu poveseleli. Illarion
podnyal stakan:
     - Za nash priezd i za vstrechu s toboj, dorogoj moj Iliko!
     - Davno by tak! - obradovalsya Iliko. - A to chut' s uma  ne
sveli  bednogo  odnoglazogo  starika! .. Kto mne dorozhe i milee
vas na vsem belom svete? Daj bog vam zdorov'ya! -  I  on  krepko
rasceloval nas. Posle tret'ego stakana Iliko zatyanul pesnyu:
     Potoplyu   ya  v  tur'em  roge  Gorech'  serdca,  zloe  gore,
Povstrechayus' ya s lyubimoj, Pogulyaem na prostore.
     - Iliko, dorogoj, ty ved' znaesh',  kak  ya  tebya  lyublyu!  -
Illarion obnyal druga za plechi.
     - Znayu,  znayu, moj Illarion, znayu, chto ty lyubish' menya pushche
sobstvennogo  glaza!  -  ulybnulsya  Iliko.  Pri  odnom   tol'ko
upominanii  o  glaze  Illarion nastorozhilsya. No Iliko prodolzhal
kak ni v chem ne byvalo:
     Nalivaj vina - i vyp'em, Vyp'em, chtob ono propalo!
     - Za zdorov'e Iliko!
     - Za nashego prohvosta!
     - Za nosatogo Illariona!
     Dajte mne,  igraya  v  lelo,  Zavershit'  pobednyj  put'  I,
predstav pred vami, smelo v ochi yasnye vzglyanut'!
     prodolzhal Iliko.
     Illarion  snova  navostril  ushi, no Iliko, slovno nevinnyj
agnec, nevozmutimo zapel novuyu pesenku;
     Vyjdu v pole na gulyan'e, Pomorgayu chernookoj...
     Illarion poperhnulsya. Otkashlyavshis', on ispytuyushche  vzglyanul
na  svoego  muchitelya.  No  Iliko,  ne  obrashchaya na nas vnimaniya,
samozabvenno pel:
     Pust' siyaet v nochi temnoj Glaz tvoih prekrasnyh plamya...
     Nakonec Illarion okonchatel'no ubedilsya,  chto  emu  udalos'
provesti  Iliko.  On  osmelel  i do togo razoshelsya, chto nazyval
Iliko ne inache kak "krivym". Iliko nichut' ne obizhalsya.
     Byl uzhe pozdnij vecher, kogda my stali  rashodit'sya.  Obnyav
drug  druga  za plechi, my s pesnej spustilis' vo dvor. Illarion
provodil nas do  vorot.  Ochutivshis'  za  ogradoj,  Iliko  vdrug
obernulsya.
     - Illarion! - gromko pozval on.
     - CHego tebe, krivoj? - otkliknulsya tot.
     - Ne zabud' noch'yu polozhit' glaz v stakan!
     - CHto? ! - prohripel oshelomlennyj Illarion.
     - Nichego!  ..  Teper' mozhesh' podmigivat' mne, skol'ko tebe
ugodno!..
     - Iliko CHigogidze! - zavopil Illarion.
     - Povtoryaj pochashche moyu familiyu, a to eshche zabudesh'! ..  A  v
obshchem povezlo tebe: ohotit'sya ty lyubish', dazhe zakryvat' glaz ne
pridetsya, razgulivaj sebe na zdorov'e po selu i bej sobak!
     - Iliko  CHigogidze!  Izbav'  menya  ot  greha!  -  zavizzhal
Illarion, sryvayas' s mesta.
     - Spokojnee,  Illarion!  Poberegi  luchshe  svoyu  steklyashku!
..predupredil Iliko vzbesivshegosya druga.
     Illarion  vdrug  obmyak.  S minutu on tupo glyadel na Iliko,
potom povernulsya, medlenno pobrel k domu i prisel na  stupen'ku
lestnicy.
     Iliko  nekotoroe  vremya  stoyal  na  doroge,  zatem  otkryl
kalitku, vernulsya k Illarionu i  sel  ryadom.  Potom  dostal  iz
karmana  kiset,  skrutil samokrutku i protyanul tabak Illarionu.
Tot dazhe ne oglyanulsya.
     - Voz'mi, - tiho skazal Iliko.
     Illarion vzyal kiset. Zakuril.
     - Serdce u menya oborvalos', kogda ya uznal  o  tvoej  bede,
nachal  Iliko.  -  Vidit  bog,  pravdu govoryu... My zhe s toboj -
odno, Illarion... Tvoe neschast'e - eto i moe neschast'e...  I  ya
vovse  ne dumal obidet' tebya... YA zhe ne obizhayus', kogda ty menya
krivym  nazyvaesh'!  ..  Podumaesh',  lishilsya  odnogo  glaza!  ..
Kutuzov  tozhe  byl  odnoglazym,  odnako  daj  bog kazhdomu takoe
zrenie: zemlyu naskvoz' videl!.. Nu,  poteryal  glaz,  chto  zhe  s
togo? Da esli my s toboj poteryaem i po vtoromu glazu, vse ravno
ne  pogibnem. Voz'memsya za ruki i budem shagat' po belu svetu. A
ne smozhem idti, tak Zurikela nas  povedet.  |h  ty,  starik!  -
Iliko  hlopnul  po  plechu  Illariona.  Illarion  vstal, voshel v
komnatu i vernulsya s kakim-to svertkom v rukah.
     - Iliko! - tiho pozval Illarion.
     - CHto tebe, Illarion? - eshche tishe skazal Iliko.
     - Tut nemnogo vobly... Podmchadi i "izabellu" horosho...
     - Uvazhayu voblu! - skazal Iliko.
     - Dlya tebya privez, - skazal Illarion.
     - YA znal, chto privezesh'... - Iliko vzyal svertok,  vstal  i
ne spesha napravilsya k kalitke.
     - Pogodi, ya provozhu tebya...
     - Provodi...
     Oni  vyshli so dvora i medlenno zashagali po doroge. YA dolgo
smotrel im vsled, poka ih figury ne rastvorilis' v temnote...


     Studencheskie gody - schastlivejshaya pora v  zhizni  cheloveka.
Nuzhno   neskol'ko   let   prozhit'  zhizn'yu  studenta,  chtoby  po
dostoinstvu ocenit'  prelest'  korki  chernogo  hleba,  natertoj
chesnokom;   ponyat'   psihologiyu  tramvajnogo  "zajca";  vkusit'
sladost'   potom   zarabotannoj   trojki;   ispytat'    radost'
vosstanovleniya   stipendii;  pochuvstvovat'  protivnuyu  drozh'  v
kolenyah pered ekzamenom; nasladit'sya prohladoj  rassveta  posle
bessonnoj  nochi,  provedennoj  nad  konspektami  i  uchebnikami;
poznat' cenu nastoyashchej druzhby i, nakonec, perezhit' gordost'  ot
togo,  chto  ty, vcherashnij bosonogij sel'skij mal'chugan, segodnya
yavlyaesh'sya  polnopravnym,  uvazhaemym  grazhdaninom  -   studentom
Gosudarstvennogo universiteta... Vprochem, kak ya uhitrilsya sdat'
priemnye  ekzameny  i stat' studentom, - eto navsegda ostanetsya
neob®yasnimym chudom  dlya  Iliko,  Illariona,  moih  lektorov  i,
pozhaluj,  dlya  menya  samoro.  Edinstvennyj  chelovek, kotoryj ne
somnevalsya  v  moih  fenomenal'nyh  sposobnostyah,  -  eto   moya
babushka.
     Zamechatel'nye  poryadki  v  universitete!  Student  mozhet v
techenie mesyaca ne  zaglyadyvat'  v  knigu  -  nikto  za  eto  ne
postavit  emu dvojku v zachetnoj knizhke; student mozhet progulyat'
pyat', desyat', pyatnadcat' lekcij - nikto za  eto  ne  vyzovet  v
dekanat ego roditelej... Na urokah, ili, kak ih zdes' nazyvayut,
lekciyah  prisutstvuyut  sto-dvesti chelovek. CHast' prisutstvuyushchih
pishet, chast' -  risuet,  odni  mirno  beseduyut,  drugie  reshayut
krossvordy.  Zdes'  mozhno vstretit' i mechtatelej: oni ne pishut,
ne risuyut, ne razgovarivayut oni sidyat molcha i predayutsya mechtam.
Pochemu oni ne delayut eto u sebya  doma  ili  v  parke  -  trudno
ponyat'.  A  mnogie sladko spyat... Koroche govorya, lekcii sozdany
dlya takih lyudej, kak ya, i menya vpolne ustraivayut. No u  lekcij,
kak  i  u  vsego na svete, est' odin ser'eznyj nedostatok: rano
ili pozdno  oni  priblizhayutsya  k  koncu.  Programma  ischerpana.
Lektora   ironicheski  ulybayutsya  studentam.  Velikaya  opasnost'
nadvigaetsya na stan  studenchestva.  Nastupaet  era  tropicheskoj
lihoradki - sessiya.
     Togda  my  sobiraemsya  na  kvartire  odnogo iz nas, gryzem
karandashi  i  konspekty,  zauchivaem  naizust'  celye  glavy  iz
uchebnikov,    gotovim    shpargalki,    nabivaem   svoi   golovy
priobretennymi v trehdnevnyj srok obryvkami znanij, bessonnye i
izmozhdennye vyhodim na ekzameny,  otduvaemsya,  pyhtim,  drozhim,
chto-to  lepechem,  potom,  vytyanuv shei, s uzhasom vsmatrivaemsya v
ekzamenacionnyj list ("A vdrug dvojka"?!), uvidev zhe  zavetnuyu,
dolgozhdannuyu,   miluyu   serdcu  trojku,  ulybaemsya  do  ushej  i
shatayushchejsya pohodkoj pokidaem komnatu...
     ...Vot i sejchas ya i moi druz'ya  sidim  v  moej  komnate  i
gotovimsya   k   ekzamenu   po   ekonomicheskoj  geografii.  Rol'
ekzamenatora segodnya poruchena Cire. Nestor, Otar, Hvtiso i SHota
- ekzamenacionnaya komissiya.
     - Student Vashalomidze! V kakih  stranah  sveta  dobyvaetsya
olovo,  i  u  kogo  imeyutsya  naibol'shie zapasy etogo metalla? -
grozno voproshaet Cira.
     - Olova ili medi?
     - Olova!
     - Naibol'shee kolichestvo olova, naskol'ko ya pomnyu, u nashego
sel'skogo ludil'shchika Ali, a gde on  ego  dobyvaet,  -  eto  mne
neizvestno.
     - Nu  vot,  opyat'  on  duraka  valyaet!  Esli  ty ne hochesh'
zanimat'sya, mozhesh' ujti, a nam ne meshaj! serditsya Nestor.
     - Kuda ya ujdu? YA za etu komnatu  dvesti  pyat'desyat  rublej
plachu.
     - CHtob ty provalilsya skvoz' zemlyu, besstydnik!
     O  kakih  den'gah  ty govorish', kogda za celyj god ya grosha
mednogo ot tebya ne videla?! - podaet repliku iz  svoej  komnaty
tetya Marta.
     - Vashalomidze! Perehodite ko vtoromu voprosu!
     Pervogo voprosa vy ne znaete! - ulybaetsya Cira.
     - Uvazhaemyj lektor, proshu vas...
     - Zuriko,  perestan'  payasnichat'!  -  vyhodit  iz terpeniya
Otar.
     - Ladno... Vtoroj vopros -  mashinostroenie  v  Soedinennyh
SHtatah  Ameriki... Soedinennye SHtaty Ameriki sostoyat iz shtatov.
Ne podumajte tol'ko, chto eto - uchrezhdencheskie shtaty, kotorye to
razduvayut, to sokrashchayut...
     - Zuriko, nu chto ty v samom dele!  Rasskazyvaj  dal'she!  -
obizhaetsya Cira.
     YA prodolzhayu:
     - V   Soedinennyh  SHtatah  Ameriki  mashinostroenie  sil'no
razvito. Tol'ko za odin god Ford vypuskaet... YA tochno ne pomnyu,
skol'ko,  no,  govoryat,   na   odnogo   cheloveka   pyat'   mashin
prihoditsya...  Stoit, okazyvaetsya, na ulice mashina, podhodish' k
nej, otkryvaesh' dvercu...
     - Dverca otkryvaetsya avtomaticheski! - popravlyaet SHota.
     - Da.  Potom  nazhimaesh'  knopku,  i  vyskakivaet   sigara,
nazhimaesh'   vtoruyu   knopku  -  vyskakivayut  spichki,  nazhimaesh'
tret'yu...
     - I  vyskakivaet  zharenyj  porosenok!   prodolzhaet   SHota.
Nazhimaesh'  eshche - vyskakivaet goryachee gomi, potyanesh' iz shlanga -
i pojdet to vino, to tkemali. Nazhmesh'  odnu  pedal'  -  poluchaj
krem-sodu  i  shokolad.  Nazhimaesh'  vtoruyu - pol'etsya zadumchivaya
"Mravalzhamier"...a
     - I ne zhal'  emu  prodavat'  takuyu  mashinu!  -  udivlyaetsya
Nestor.
     - Nichego ne podelaesh' - nuzhda! - govorit SHota.
     - Ne nadoelo vam balagurit'! - zlitsya Cira.
     Na minutu vse umolkayut. Potom ya prodolzhayu:
     - Govoryat, esli pereplavit' vse zoloto Forda i vykovat' iz
etogo zolota poyas, to mozhno bylo by opoyasat' ves' zemnoj shar.
     - |h,  mne  by  zastezhku  ot togo poyasa... Kakie by zuby ya
sebe vstavil! - proiznes mechtatel'no Nestor, pokazyvaya v ulybke
svoi chernye zuby.
     - Gm, zuby! - uhmyl'nulsya SHota. - Vot esli  by  to  zoloto
dali mne...
     - CHto by ty sdelalsya - sprosil Nestor.
     - Prezhde  vsego  -  porval  by  vse konspekty i tetradi...
Zatem poshel by k nashemu dekanu, vylozhil by pered  nim  na  stol
zachetnuyu  knizhku  i studencheskij bilet, vezhlivo poproshchalsya by i
ushel...  Vprochem,  net,  pered  uhodom  mozhno  ostavit'  emu  s
kilogrammchik  zolota - na marki, esli soskuchitsya, pust' napishet
mne pis'mo... A potom - pardon, gud baj, ad'e, bud'te  zdorovy,
shapku na golovu i - proshchajte.
     - A eshche?
     - CHto - eshche!
     - Ne   odolzhish'  mne  tysyachu  rublej?  Vidish',  mne  nechem
rasplatit'sya za komnatu, - poprosil ya.
     - Vot eshche! A mne-to kakoe delo!
     - Tetya Marta! Slyshish'?
     - Slyshu, synok, - otzyvaetsya tetya Marta. - Vse  vy  odnogo
polya yagody - zhuliki i bezdel'niki! ..
     - Otvechajte na tretij vopros, - napominaet Cira.
     - K tret'emu voprosu ya ne gotov... - smushchayus' ya.
     - U   kogo  est'  voprosy?  -  obrashchaetsya  Cira  k  chlenam
komissii.
     - Razreshite! - govorit Otar.
     - Pozhalujsta!
     - Proshu proshcheniya u uvazhaemoj komissii, no menya  interesuet
- na  samom  li  dele  etot  degenerat  sobiraetsya  poslezavtra
sdavat' ekzamen?
     - YA otkazyvayus' otvechat'! - vozmushchayus' ya. - Takogo voprosa
net v programme! Potom nastupaet chered sleduyushchego.
     ...My rashodimsya pozdnej noch'yu. Otar, Nestor i SHota  zhivut
v studgorodke, Cira - na ulice Machabeli, Kazhdyj raz provozhayu ee
ya.  Cira  -  krasivaya devochka, goluboglazaya, blednaya i vysokaya.
Pochti vse rebyata nashego kursa vlyubleny v Ciru, no ona nikogo ne
lyubit i ni s kem, krome menya, ne hodit. My chasami prosizhivaem v
sadu, govorim, govorim bez umolku ili molchim. I togda my pohozhi
na vlyublennyh - tak po krajnej mere govoryat tovarishchi.
     ...My medlenno idem po prospektu  Rustaveli.  Dremlyushchie  u
magazinov nochnye storozha, vskinuv golovu, podozritel'no kosyatsya
na  nas  i  tut zhe snova zasypayut, Oni dazhe ne podozrevayut, kak
prekrasen nochnoj Tbilisi. Krugom tishina. Lish' izredka  slyshatsya
dalekij   skrezhet  koles  tramvaya  i  sonnye  svistki  postovyh
milicionerov...
     - Zuriko!
     - CHto, Cira?
     - Ty lyubish' gulyat' noch'yu?
     - Lyublyu.
     - Tebe ne strashno?
     - Net. A tebe?
     - Mne strashno.
     - CHego zhe ty boish'sya?
     - Vdrug nas... razdenut?
     - Menya razve tol'ko odet' mogut...
     - Nu, a esli menya razdenut?
     - Togda ya zakroyu glaza!
     - Tol'ko i vsego! Horosh kavaler!
     - Pozhalujsta, budu smotret' na goluyu. Ustraivaet?
     - Ne shuti, pozhalujsta!  YA  znayu,  vy,  derevenskie  parni,
sil'nye, no uzhasnye trusy!
     - YA boyus' tol'ko nozha.
     - I ya. I revol'vera tozhe.
     - A myshej ty ne boish'sya?
     - Boyus'!.. Zuriko! Vidish'? Dvoe muzhchin! Oni idut syuda!
     - Vizhu.
     - Oni p'yany. Perejdem na druguyu storonu.
     - Stydno!
     - Perejdem, proshu tebya! - Cira krepko prizhalas' ko mne.
     - Ne glupi! Stydno!
     Muzhchiny  ostanovilis' pered Kashvetskoj cerkov'yu, obnyalis',
dolgo celovali drug druga. Potom odin svernul  vniz  po  ulice,
vtoroj napravilsya pryamo k nam.
     My  ostanovilis'.  Cira drozhala slovno v lihoradke. U menya
podkashivalis' koleni. Muzhchina podoshel k nam vplotnuyu,  vzglyanul
ispodlob'ya sperva na Ciru, potom na menya, zasunul v karman ruku
i vdrug ryavknul:
     - |j, est' u tebya zakurit'?!
     - Konechno,  est'!  Pozhalujsta!  - prolepetal ya, protyagivaya
emu pachku papiros.
     - Spichki!
     - Pozhalujsta! - YA zazheg drozhashchimi rukami spichku  i  podnes
ee k samomu nosu neznakomca.
     - Vchera  ya  brosil kurit', - zayavil muzhchina, - i s teh por
papirosu v rot ne bral... I sejchas ne stanu kurit', tak prosto,
pobaluyus'... CHelovek dolzhen  byt'  hozyainom  svoego  slova!  On
prikuril i neskol'ko raz sil'no, s naslazhdeniem, zatyanulsya.
     - Ty kurish'? - vdrug sprosil on menya.
     - Net, chto vy!
     - Molodec! YA kuril dvadcat' let, a teper' brosil.
     I  nikto  ne  zastavit menya vzyat' v rot papirosu! - skazal
on, polozhil moi papirosy sebe v karman i, poshatyvayas', ushel. My
medlenno dvinulis' dal'she. Cira vdrug poveselela. Ona  prygnula
cherez  ten'  chinary,  potom cherez druguyu, tret'yu, pyatuyu... Tak,
prygaya, dobezhala ona  do  gostinicy  "Inturist"  i  tut  nachala
skakat' na odnoj noge.
     - Nu-ka, lovi menya!
     YA pognalsya za Ciroj, nastig ee i krepko shvatil za plechi.
     - Uf, ustala!
     Cira  opustila golovu mne na plecho. YA odnoj rukoj obnyal ee
za sheyu, drugoj pripodnyal podborodok i zaglyanul  v  ee  ogromnye
golubye glaza.
     - |h, esli b noch' dlilas' beskonechno... - vzdohnula Cira.
     - Pochemu, Cira?
     - Tak... noch' luchshe dnya...
     Cira sbrosila moyu ruku, zakinula golovu nazad i ustavilas'
v useyannoe zvezdami nebo. Potom snova vzyala menya pod ruku.
     - Ty, navernoe, lyubish' kogo-nibud', Cira. Skazhi, kogo?
     - YA  lyublyu  nebo, lyublyu zvezdy, vot etogo storozha lyublyu, i
eto derevo lyublyu! .. - Cira podbezhala k chinare.  -  Ne  verish'?
Hochesh', poceluyu?
     Ona  prizhalas' k derevu, stala celovat' i raskachivat' ego.
Spavshie na dereve vorob'i vstrepenulis' i trevozhno  zashchebetali.
Cira prislushalas' k gomonu ptichek, potom obernulas' ko mne:
     - I vorob'ev ya lyublyu!
     - CHudachka ty!
     - Mozhet byt'. A ty kto?
     - Kazhetsya, ya tozhe chudak!
     - Net, ty prosto glup!
     - Blagodaryu!
     - Vprochem,  glup  -  eto ne to slovo. Ty slep i gluh! Cira
podoshla  ko  mne,  shvatila  za  vorotnik,  privlekla  k  sebe,
pristal'no vzglyanula v glaza i sprosila:
     - Vidish' menya?
     - Predstav' sebe - vizhu!
     Cira  vzyala  moyu  ruku,  prizhala  ee k svoej grudi i opyat'
sprosila:
     - Slyshish'?
     YA  pochuvstvoval  uchashchennoe  bienie  serdca  devushki,  menya
obozhglo  ee  goryachee dyhanie... I vdrug ya obnyal Ciru, privlek k
sebe i poceloval...
     I snova my idem po allee chinar.
     - Zuriko!
     - Da, Cira?
     - YA lyublyu tebya!
     - Vresh'!
     - Net, eto pravda, Zuriko.
     - Vresh', Cira, i davaj ne budem pro eto...
     Cira umolkla, prislonilas' k derevu.  YA  tozhe  zamolchal  i
prislonilsya  k stene. My dolgo stoyali i smotreli drug na druga.
Cira podoshla ko mne, zastegnula vorotnik, popravila mne brovi i
medlenno dvinulas' po ulice. YA  poplelsya  za  nej.  Vdrug  Cira
obernulas'  -  v  glazah  ee  blesteli slezy. Ona priblizilas',
pocelovala mezh i ubezhala.
     ...YA dolgo, ne dvigayas', stoyal na meste i prislushivalsya  k
shelestu list'ev krasavic chinar...
     ...Domoj ya vozvrashchalsya peshkom. U Teatra yunogo zritelya menya
nagnal zapozdalyj tramvaj. YA vskochil v zadnij vagon. Passazhirov
ne bylo. Dremavshij konduktor vzdrognul, priotkryl glaza i velel
projti  vpered. YA proshel vpered. Potom konduktor kriknul, chtoby
ya vernulsya nazad i priobrel bilet. YA vernulsya i skazal,  chto  u
menya  deneg  net.  Konduktor  ne  poveril.  YA  vyvernul  pustye
karmany.  Togda  konduktor  skazal:   "Kak   vskochil,   tak   i
soskakivaj". YA soskochil i ochutilsya v ob®yatiyah milicionera.
     - Zdravstvujte! - glupo ulybnulsya ya emu.
     - Grazhdanin, pred®yavite dokumenty!
     - Dlya chego vam moi dokumenty?
     - Grazhdanin!   Vam   govoryat   -   pred®yavite   dokumenty!
Posmotrim, chto ty za ptica...
     - CHto znachit - ptica?
     - Razgovory! !
     - Pochemu vy krichite?
     - Plati shtraf!
     - U menya net deneg...
     - Togda stupaj so mnoj v otdelenie. Tam zaplatish'!
     - Ty chto, dumaesh', mne v doroge zarplatu vyplatyat? Govoryu,
net deneg!
     - Razgovory! !
     V otdelenii milicii sideli chetyre cheloveka.  Uvidev  menya,
dezhurnyj prishchuril glaza i sprosil:
     - Ogo, opyat' popalsya?
     - CHto vy, batono, ya vpervye v milicii!
     - Razgovory!
     - Vot  takoj  on merzavec, nachal'nik! Vsyu dorogu po materi
menya rugal!
     - Nepravda, batono! Nikogo ya ne rugal!
     - Molchat'! Vot zakonchu s  nimi,  potom  zajmus'  toboj!  -
skazal  dezhurnyj  i  obratilsya  k  sidevshemu na lavke nebritomu
krasnonosomu muzhchine: - Skol'ko  raz  ya  dolzhen  brat'  s  tebya
raspisku, a?!
     - Va!  Skol'ko raz skazhesh', stol'ko raz napishu. Ne budu zhe
soprotivlyat'sya!  Nosatyj  vstal.  YA  zanyal  ego  mesto.   "Moj"
milicioner ushel.
     - Ladno, ladno... Skazhi, kakuyu ty tam eshche natvoril bedu?
     - Kto?  YA?  CHto  ty,  nachal'nik!  Ty ego slushaesh'? On sebya
pedagogom nazyvaet! Kakoj on pedagog? Emu dazhe  ovcharku  nel'zya
doverit'! Pedagog!..
     - Proshu  vas ogradit' menya ot oskorblenij etogo p'yanicy! -
privstal   vysokij,   hudoj   muzhchina.   -   Ob   urovne   moej
professional'noj  podgotovki  mozhete  zaprosit' otdel narodnogo
obrazovaniya!
     - V samom dele, vyrazhajsya prilichnee! - prikriknul dezhurnyj
na p'yanicu.
     - Va! A pochemu on zadevaet moyu professiyu?
     - CHto vy, on ne zaikalsya o vashej professii, - vmeshalsya ya.
     - Kak eto  -  ne  zaikalsya!  Tol'ko  chto  on  nazval  menya
p'yanicej!
     - O-o, eto nehorosho! - skazal ya pedagogu.
     - Molodoj  chelovek,  vy ne mozhete sebe predstavit' chto eto
za tip!
     - Sam ty tip! - obidelsya nosatyj.
     - Ne budem govorit' o tom,  chto  on  izbivaet  svoyu  zhenu,
prodolzhal  pedagog,  -  eto  v konce koncov ego lichnoe delo. No
ved' on besprobudno p'et, oret, shumit, Pokoya sosedyam ne daet!
     - |to pravda? - strogo sprosil ya nosatogo.
     - CHto znachit - pravda? A kak by ty postupil na moem meste?
Dvadcat' let, ponimaesh', dvadcat' let  etot  gospodin  nazyvaet
menya  p'yanicej!  Ba!  Razve  ya sam etogo ne znayus' Zachem on mne
napominaete Ty, govorit, huligan! A chto, ya bez  nego  ne  znayu?
Malo  emu  etogo,  tak on nashel novoe slovo: akkreditiv... Net,
krep... kren... krendel'!..
     - Kretin! - podskazal pedagog.
     - Da, kretin! Nu eto eshche nichego.  No  -  aferist!  -  Kak,
neuzheli vy nazvali ego aferistom? - sprosil ya u pedagoga.
     - O,  vy  ego  ne  znaete,  molodoj  chelovek! On hot' kogo
vyvedet iz terpeniya!.. Izvel, izmuchil sosedej!
     - Kakih sosedej? Pochemu nikto, krome tebya, ne zhaluetsya?
     - Boyatsya tebya!
     - Ne boyatsya, a lyubyat, uvazhayut!
     - Vot,  izvol'te,  u  menya  zayavlenie.   Podpisano   vsemi
sosedyami!
     - Vse  oni  aferisty!  Vrode  tebya!  -  Nosatyj povernulsya
spinoj k dezhurnomu i  obratilsya  ko  mne:  -  Davaj  pogovorim,
rassudim!  Pochemu  chelovek napivaetsya? S gorya! A raz u cheloveka
gore - znachit, on nervnichaet! A kogda  chelovek  nervnichaet,  on
krichit.  Poslushat' ego - tak cheloveku nel'zya v sobstvennom dome
ni vypit', ni pokrichat'! .. CHto zhe eto poluchaetsya?
     - Net, pochemu, vypit', konechno, mozhno, no...
     - Slava bogu, nakonec-to nashelsya odin normal'nyj  chelovek!
- obradovalsya nosatyj.
     - Da  razve  on p'et? On pogloshchaet vino vedrami! Da chert s
nim, pust' hot' krysinyj yad lopaet, no pochemu  dolzhny  stradat'
my,  sosedi?  Net, vy tol'ko vzglyanite na nego, vidite, kakoj u
nego krasnyj nos?
     - Slyshish', da? Pri svidetelyah  oskorblyaet!  -  pozhalovalsya
mne nosatyj.
     - Net,  chto  pravda,  to  pravda,  nos u tebya v samom dele
krasnyj! - skazal ya.
     - CHto zhe tut  takogo!  Komu  kakoe  delo  do  moego  nosa?
Zahochu, vykrashu ego v zelenyj cvet! CHto, zapreshcheno?
     - Uvazhaemyj,  -  obratilsya  ko  mne  pedagog,  - razreshite
uznat' vashe imya...
     YA  ne  uspel  otvetit':  kulak  dezhurnogo  so  vsej  siloj
opustilsya  na stol. Zvyaknuli stekla v okne. V komnate nastupila
grobovaya tishina.
     - Kak ty smeesh', soplyak,  ustraivat'  zdes'  dopros?  !  -
ryavknul dezhurnyj. - Vstan' sejchas zhe i snimi furazhku!
     - Pochemu vy serdites', batono? YA zhe pomogayu vam!
     - Ne  nuzhdayus'  ya  v  tvoej pomoshchi! A ty, - obernulsya on k
nosatomu, - ubirajsya otsyuda, i chtob bol'she ne  smel  bespokoit'
sosedej!
     - Siyu minutu, nachal'nik! No u menya pros'ba odna k vam... YA
chelovek  tihij,  spokojnyj,  za  vsyu  svoyu  zhizn'  dazhe muhi ne
ubil... Pust' on ne nazyvaet menya aferistom!
     - Ubirajsya!
     - Idu, idu!
     P'yanica napravilsya  k  dveri.  Poravnyavshis'  so  mnoj,  on
nagnulsya ko mne:
     - YA podozhdu tebya na ulice... Vyjdesh' - ugoshchu na slavu!
     - Ubirajsya,  poka  ya  ne  peredumal!  -  zaoral  dezhurnyj.
Nosatyj migom vyskol'znul  iz  komnaty.  Pedagog  polozhil  svoe
zayavlenie  na  stol  dezhurnogo, vezhlivo kivnul golovoj i vyshel.
Vdrug dver' s shumom raspahnulas' i  v  komnatu  vorvalas'  tetya
Marta. Izumlennyj dezhurnyj vskochil, vyshel iz-za stola i podoshel
k nej:
     - Tetya Marta, v chem delo? CHto tebe tut ponadobilos'?
     - Mal'chik propal! Propal moj mal'chik!
     YA pritailsya v svoem uglu.
     - Kakoj mal'chik, tetya Marta?
     - Moj   kvartirant,   Zuriko   Vashalomidze!   Ushel   i  ne
vernulsya!.. Vse bol'nicy, vse milicii obegala!.. Slovno v  vodu
kanul!  ..  Pomogi,  synok, pozvoni kuda-nibud'! .. Esli s moim
mal'chikom sluchitsya beda, ya sojdu s uma!  ..  Zurikela,  dorogoj
moj  mal'chik,  kuda  zhe  ty  delsya? .. Gore mne, neschastnoj! ..
Pozvoni, pozvoni, synok! ..
     YA molcha sidel v uglu,  prislushivalsya  k  prichitaniyam  teti
Marty,  i  serdce  moe  zamiralo ot radosti. Menya Ishchut, obo mne
bespokoyatsya! Tetya Marta, staraya, vorchlivaya zhenshchina,  begaet  po
gorodu,   razyskivaet   menya,  slovno  ya  ej  syn  ili  blizkij
rodstvennik! YA ne vyterpel, vyshel iz svoego ugla i obnyal ee.
     - Tetya Marta! YA zdes'!
     - Bozhe moj! Otkuda ty vzyalsya? Ah ty, besstydnik! Prohvost!
YA vspoloshila  ves'  gorod,  a  on  sidit  zdes'  i   boltaet!..
Negodyaj!.. Kak ty syuda popal, razbojnik? Otvechaj!
     - Prosto tak, tetya Marta... Zashel mimohodom...
     - Za   chto  vy  ego  arestovali,  synok?  -  sprosila  ona
dezhurnogo.
     - Ne znayu, tetya Marta... Milicioner privel...
     - Ne znaesh'? CHto zhe ty v takom sluchae znaesh'?
     Zachem tebya zdes' posadili? Priveli k tebe  rebenka,  a  ty
dazhe  ne  pointeresovalsya - za chto? Da razve on pohozh na ubijcu
ili grabitelya? Ili na huligana?
     - Tetya Marta...
     - YA tebe pokazhu tetyu!..  A  ty,  besstydnik,  marsh  domoj!
Izvinis'  pered  nachal'nikom  i  vykatyvajsya von! YA s toboj eshche
pogovoryu!..
     Tetya  Marta  vytolkala  menya  iz  komnaty.  YA  uspel  lish'
pomahat'   rukoj   dezhurnomu,  kotoryj  stoyal  s  razinutym  ot
udivleniya rtom.
     Vsyu dorogu tetya Marta molchala. Podojdya k  svoej  dveri,  ya
povernulsya i poceloval ee v shcheku.
     - Ubirajsya,  bosyak!  -  skazala  ona  i uterla shcheku. Potom
proshla v svoyu komnatu i povernula v zamke klyuch.
     Spat' ya ne lozhilsya.
     Nad drevnej Narikala zanimalas' zarya...


     Predsedatel'  profbyuro  nashego  fakul'teta,  pomimo  sbora
chlenskih  vznosov,  inogda,  pered  vyborami,  ustraival  takzhe
ekskursii. |kskursiyami u  nas  obychno  nazyvalis'  kollektivnye
hozhdeniya  v kino i teatry. Na sej raz my sobiralis' v nastoyashchij
pohod - v monastyr' SHiomgvime.
     Tetya Marta snabdila menya chetyr'mya kartofel'nymi kotletami.
Ot vydachi hleba ona vozderzhalas', soslavshis' na  civilizovannyh
evropejcev,  kotorye, okazyvaetsya, kartoshku i makarony edyat bez
hleba. Nekotoryj  nedostatok  v  produktah  pitaniya  byl  shchedro
vospolnen  vsevozmozhnymi  nastavleniyami i predosterezheniyami. Vo
dvore universiteta moi odnokursniki uzhe ozhidali avtobusa. ZHdat'
prishlos' nedolgo - vsego okolo  chasa  s  nebol'shim.  My  bystro
zanyali  mesta,  i shofer stal zavodit' mashinu. Motor zaklokotal,
budto propolaskival gorlo, potom chihnul i zagloh.
     - |j, paren', idi-ka podsobi! - obratilsya ko mne voditel'.
     YA stal pered mashinoj i nachal krutit' ruchku. Motor molchal.
     - Sojdite vse s mashiny! - rasporyadilsya voditel'. My soshli.
V mashine ostalas' odna lish' Cira.
     - A nu davajte podtolknem! Druzhno!
     - Raz, dva - vzyali! ..
     - Nazhimaj!
     - Poshla!
     - Poehali-i-i!
     Mashina zadrozhala, motor chihnul, eshche raz chihnul i, nakonec,
zavelsya.
     - Po mestam! My snova zanyali svoi mesta. Mashina  tronulas'
i stala nabirat' skorost'. Puteshestvie nachalos'...
     ...YA  sidel  ryadom s Ciroj i iskosa poglyadyval na nee. Ona
ne obrashchala na menya nikakogo vnimaniya. Nestor nezhno  poglazhival
prihvachennyj  Otarom  bochonok  s  vinom. Otar besedoval s nashim
ekskursovodom. SHota chto-to  napeval  sebe  pod  nos.  YA  sidel,
pritaiv  dyhanie,  i,  chtoby  ne  bespokoit'  Ciru, dymil v nos
predsedatelyu profbyuro.
     - Vashalomidze, dymi, pozhalujsta, v druguyu storonu!
     - Kuda!
     - Kuda hochesh'... A chlenskij vznos u tebya uplachen?
     - Uplachen.
     - Kogda zhe ty uplatil?
     - Vchera! Zabyl?
     - CHto-to ne pomnyu!
     - Znaesh' chto? Ili vyrezh' sebe glandy, ili zapominaj luchshe,
ne to  ya  za  sebya  ne  ruchayus'!  Profbyuro  peresel  na  zadnyuyu
skamejku. Avtobus vyehal na Voenno-Gruzinskuyu dorogu.
     - Vzglyanite  napravo!  -  nachal  ekskursovod. - |to - reka
Mtkvari!
     - Ne mozhet byt'! - voskliknul SHota. - Vy uvereny, chto  eto
dejstvitel'no Mtkvari? Nestor gromko rashohotalsya i obernulsya k
Otaru:
     - Otar,  ne  pora  li nam zakusit'? YA chto-to progolodalsya.
Rebyata zasmeyalis'.
     - A skol'ko raz ty esh' v techenie sutok? - sprosil kto-to.
     - Skol'ko raz ugostish'!
     - Vzglyanite napravo! - razdalsya opyat' golos  ekskursovoda.
- Vy  vidite ZAG|S. |to nash elektricheskij zavod. Otsyuda puskayut
tok.
     - Sagol! - obradovalsya voditel'. - Nakonec-to  razobralsya.
A  to  napishut po odnoj bukve - ponimaj, kak hochesh'! Vot ehal ya
proshlyj raz, - vizhu, ogromnymi takimi bukvami vyvedeno  "ZAGS",
a  ryadom  -  "MACHI"  ili "MACHA"', v obshchem chto-to neprilichnoe...
Podi razberis', chto eto takoe...
     - Eshche pravee i vyshe, - prodolzhal pol'shchennyj ekskursovod, -
my vidim  monastyr'  Dzhvari.  Monastyr'  postroen   v   dalekom
istoricheskom proshlom, odnako on do sih por eshche ne razrushilsya!
     - A  vy  ne  znaete, kogda on razrushitsya? - sprosila Cira.
|kskursovod pochuvstvoval podvoh i promolchal. Spustya  minutu  on
snova nachal:
     - S  etim monastyrem svyazana veselaya i krasivaya legenda...
ZHil v  monastyre  monah  -  zabyl,  kak  ego  zvali...  ZHil  on
otshel'nikom, vdali ot mirskih suet...
     A   kogda  prihodilos'  emu  byvat'  po  delam  v  Mcheta,
spuskalsya on po cepi: mezhdu monastyrem i Mcheta  byla  natyanuta
takaya, znaete, zheleznaya cep'... Vot odnazhdy spuskaetsya monah po
cepi  i  vidit:  devushka  divnoj krasoty razdelas' i sovershenno
golaya kupaetsya v Mtkvari i Aragvi.
     - Odna - v dvuh rekah? - usomnilsya voditel'.
     - Vzglyanite napravo, zdes' eti reki slivayutsya.
     - Dal'she, dal'she!
     - Vzglyanul nash monah ukradkoj na goluyu devushku...
     - Vzglyanul-taki, staryj hrych? ! - obradovalsya voditel'.
     - Vzglyanul.  A  v  te  vremena,   zamet'te,   monaham   ne
razreshalos' glyadet' na golyh devushek...
     - Va!  Vyhodit,  monah  narushil  pravila! - posochuvstvoval
voditel'.
     - Da. A k chemu vedet sozercanie goloj devushki  -  ob  etom
izvestno kazhdomu iz vas... Zakruzhilas' golova u bednogo monaha,
i  poletel  on vniz, v reku. I utonul, - chut' ne placha zakonchil
nash gid svoyu veseluyu i krasivuyu legendu.
     - I vse? - sprosil voditel'. |kskursovod  kivnul  golovoj.
Da-a-a...  Vot  tak  nas  gubyat  zhenshchiny, karty i vino... Edu ya
nedavno po prospektu, vizhu -  angel.  Bez  kryl'ev,  no  angel,
ej-bogu!  ..  Tol'ko  ona  byla  ne sovsem golaya... "Grazhdanka,
zovu, - obernis'!" Obernulas'... I tochno, kak  u  togo  monaha,
pomutilos'  u menya v glazah... Bah! - i naskochil na "Volgu"! ..
Nu, konechno, inspektor tut kak tut! Inspektor -  eto  nash  bog.
Tol'ko  bog, govoryat, s neba spuskaetsya, a inspektor poyavlyaetsya
iz-pod zemli... Nu, chto dal'she bylo,  eto  vam  neinteresno,  -
zakonchil nash voditel' svoyu pechal'nuyu i pouchitel'nuyu legendu.
     - Vzglyanite napravo! - ochnulsya ekskursovod. - Pered nami -
Svetichoveli!...  Zodchemu,  kotoryj  postroil  etot  sobor,  po
prikazu carya otsekli desnicu...
     - |to pochemu zhe? - sprosil Nestor.
     - Intriga... Kto-to dones na nego...
     - Nikak prisvoil strojmaterialy? - skazal voditel'.
     - A pochemu  sobor  nazyvaetsya  Svetichoveli?  -.  sprosila
Cira.
     - Sobor  nazyvaetsya  Svetichoveli  potomu,  chto... Net, vy
dejstvitel'no etogo ne znaete?
     - Ne znayu!
     - Na etom meste kogda-to stoyal stolb...
     - A otkuda vzyalis' zhivotnye? - sprosil Nestor.
     - Dikie zhivotnye zhili v okrestnyh lesah! - raz®yasnil SHota.
     - Vzglyanite  napravo!  -  kriknul  ekskursovod.  -   Zdes'
pohoronen nash nacional'nyj geroj Arsena Marabdeli!
     - Va!  Sagol,  Arsena! Ego ya znayu! - voskliknul voditel' i
tut zhe s pod®emom prodeklamiroval:
     Sel na  lurdzhu  nash  Arsena,  Garceval,  skakal  provorno.
Samocvety  podaril  ej,  Dorogie  ukrashen'ya.  vse, chto vzyal ya u
bogatyh, Rozdal tem, kto obezdolen!
     K  poludnyu  my  pod®ehali  k  seleniyu  Dzegvi.  Na  parome
perepravilis'   cherez   reku   i  stali  vzbirat'sya  po  sklonu
SHiomgvimskoj gory.  SHli  gruppami.  YA  neotstupno  sledoval  za
Ciroj,  no  ona  ni  razu  ne vzglyanula na menya. YA chuvstvoval -
posle toj nochi Cira izbegala menya. YA ochen' lyubil Ciru i  hotel,
chtoby my ostalis' v horoshih otnosheniyah, krome togo, ya znal, chto
i  Cire  ne hotelos' ssorit'sya so mnoj. No my pochemu-to boyalis'
byt' vmeste, boyalis' drug druga...
     - Zuriko! - krichit Nestor. - Otstan' ot  devochki,  vidish',
ona  ne  obrashchaet  na  tebya nikakogo vnimaniya! Idi syuda, pomogi
nam!
     YA prisoedinyayus' k rebyatam, kotorye,  oblivayas'  potom,  po
ocheredi tashchat bochonok s vinom. Cira idet vperedi vseh. Ona to i
delo  nagibaetsya,  sryvaet  cvety.  YA ochen' lyublyu cvety. YA mogu
ves' den' smotret' na odin cvetok  i  videt'  useyannuyu  cvetami
polyanu;  mogu ves' den' brodit' po polyu i ne videt' tam nichego,
krome odnogo cvetka; mogu  chasami  lezhat',  glyadet'  v  nebo  i
videt'  tam  odni  cvety... YA lyublyu cvety, no ne mogu smotret',
kak ih sryvayut. Mne protivny sorvannye cvety -  oni  napominayut
pohoronnyj venok...
     V monastyrskom sadu nas vstretil molodoj veselyj monah. On
sperva  okinul  dovol'nym  vzglyadom nash bochonok, potom sprosil,
kto my. Uznav, chto studenty, ispuganno razvel rukami.
     - Komsomol'cy? - sprosil on.
     - Vse, kak odin! - otvetil profbyuro.
     - YA ne mogu vpustit' vas v cerkov'. Bezbozhnikov -  v  hram
bozhij? Ni v koem sluchae!
     - U  menya  za  dva  mesyaca  ne uplacheny chlenskie vznosy, -
skazal ya monahu. - Mne mozhno?
     - Konechno! - ulybnulsya on.
     - My ne molit'sya syuda prishli, a dlya osmotra  istoricheskogo
pamyatnika! - rasserdilsya nash profbyuro.
     - A vy kto budete?
     - YA predsedatel' profsoyuznogo byuro!
     - Horosho!  Pozhalujte  v  hram!  Tol'ko  radi  boga snimite
furazhki, vytrite nogi i ne vzdumajte pisat' na stenah!
     Monah napravilsya k cerkvi, otper zamok i shiroko  raspahnul
dveri. Perekrestivshis' i probormotav:
     "Slava  tebe, Gospodi", - on voshel v hram. My dvinulis' za
nim. Cerkov' dohnula na nas  odurmanivayushchim  zapahom  ladana  i
voskovyh  svechej.  Blednye  poloski sveta pronikali cherez uzkie
okoshki i skreshchivalis' na polu, rasseivaya tainstvennyj polumrak;
so sten smotreli  na  nas  svyatye  s  izborozhdennymi  morshchinami
licami,  ogromnymi, udivitel'no umnymi glazami i skreshchennymi na
grudi tonkimi rukami.
     - Kak ponimat' etot risunok? - sprosil Nestor.
     - |to voskresenie Hrista! - otvetil monah.
     - Poproboval by on voskresnut' sejchas! - skazal SHota.
     - Nu vot, govoril zhe ya, chto komsomol'cev nel'zya puskat'  v
cerkov'! - zahnykal monah.
     - Ne noj, druzhok!
     - Kakoj ya tebe druzhok?! Zovi menya otcom!
     - A kak zhe nazyvat' svoego rodnogo otca?
     - Kak hochesh'...
     - A vy sluchajno ne svyatoj?
     - Na vse bozh'ya volya...
     - A  chto  izobrazheno  na  etom risunke? - pointeresovalas'
Cira.
     - Iuda predaet Hrista.
     - Vot tak vsegda byvaet: rodnomu bratu nel'zya  doverit'sya,
za grosh prodast! - vzdohnul voditel'.
     - Boga net, - skazal vdrug profbyuro.
     - A govorili - bog na nebe?! - usomnilas' Cira.
     - Na nebe - aeroplan! - vypalil voditel'.
     - A  vy  uvereny  v  tom,  chto  boga  net?  -  skazal  nash
ekskursovod i ironicheski ulybnulsya. - Nedavno shel ya  po  ulice.
Vdrug  sverhu  pryamo  peredo  mnoj padaet kirpich! Vy ponimaete?
Vsego   v   kakih-nibud'   dvuh-treh   santimetrah   ot   menya!
Predstavlyaete sebe? Sdelaj ya eshche shag, net, polshaga, i... kak vy
dumaete teper', net boga?..
     - Byl  by  bog,  tot  kirpich ne minoval by tvoej golovy! -
skazal ya i vyshel iz cerkvi.
     CHem zakonchilsya etot sugubo nauchnyj spor - ya  ne  znayu.  No
tol'ko  vse vyhodyashchie iz hrama byli pochemu- to bezbozhno golodny
i trebovali est'.
     Tut zhe na zelenoj luzhajke  nakryli  stol,  kazhdyj  vylozhil
svoi pripasy, i nachalsya pir. Tamadu ne stali vybirat' - reshili,
pust' kazhdyj po ocheredi vyskazhet svoi sobstvennye mysli.
     Pervoe slovo bylo predostavleno voditelyu.
     - Neschastnyj  ya  chelovek,  - nachal on. - Kazhdyj raz, kogda
drugie p'yut, edyat, poyut, ya dolzhen sidet' i oblizyvat'sya, potomu
chto pit' nam, shoferam, opasno... Vot, skazhem, sejchas nap'yus'  ya
i  sbroshu  vseh  vas v propast'... Opravdat'sya, konechno, mozhno:
tros lopnul ili tormoz  otkazal  -  idi  razbirajsya.  No  razve
inspektora  obmanesh'?  "A  nu,  skazhet,  dyhni!  A-a-a,  vypil,
druzhok? Fakt,  vypil!  Tak  i  zapishem:  voditel',  sovershivshij
avariyu,  nahodilsya v netrezvom sostoyanii". Vot i vce! I zaberut
vashego Sarkisa v samyj vysokij dom v Tbilisi...
     - V kakoj? Odinnadcatietazhnyj? - sprosil Otar.
     - V tyur'mu!
     - Ty chto, ne videl zdaniya vyshe tyur'my? - skazal ya.
     - Net, tyur'ma samaya vysokaya: ottuda CHukotka horosho  vidna!
- ob®yasnil voditel'.
     - A-a-a...
     - Vot tebe i "a-a-a"! Nu, ladno, za vashe zdorov'e!
     Tosty  sledovali  odin  za  drugim: za druzhbu i lyubov', za
pamyatniki kul'tury i dostizheniya nauki, za predkov, za roditelej
- vseh ne perechest'. Monah sperva otkazyvalsya ot vina, no posle
chetvertogo  stakana  dobrovol'no  vzyal  na   sebya   obyazannosti
vinocherpiya.  Kazhdyj  raz, naliv nam vino iz- bochonka, on, tochno
progolodavshijsya telenok,  zhadno  sosal  rezinovyj  shlang.  Nasha
trapeza uzhe blizilas' k koncu, kogda slova poprosil monah. Ikaya
i poshatyvayas', on proiznes sleduyushchij monolog:
     - V  etom  monastyre  iranskij shah Abbas... Znaete, pochemu
dvadcatikopeechnaya moneta nazyvaetsya "abaz"?..
     SHah obezglavil dvadcat' desyatkov gruzinskih  monahov!..  A
pochemu?.. Dvesti monahov - eto... eto nemalo!..
     A  babushka  shaha byla gruzinkoj! .. Da! .. Tam v yame sidel
odin monah... Ne el... ne pil... Pochemu?..
     - Poslushaj-ka, drug! - ne vyterpel SHota. -  Ty  monah  ili
lektor?  CHto  ty  k  nam pristal so svoimi "pochemu"? A chert ego
znaet, pochemu! Skazhi sam - pochemu?!
     - I skazhu! .. Vse skazhu! .. Ochen' dazhe  prosto...  Tak  za
kogo  my sejchas p'em? .. Vyp'em za boga! .. Pochemu Pozhelaem emu
zdorov'ya, schast'ya, sto  let  zhizni  i  osushchestvleniya  vseh  ego
zhelanij  na  sto procentov! .. Za etot dom! .. Daj bog hozyaevam
veseloj zhizni... Dvenadcat' synovnej  i  dvenadcat'  docherej...
Iisus Hristos i dvenadcat' apostolov... YA - monah... Pochemu?..
     Ik!..
     Monah  usnul,  tak  i  ne uspev otvetit' na svoe poslednee
"pochemu"... YA zhe znal, chto na svete ne  bylo  zhenshchiny,  kotoraya
soglasilas'  by vyjti za etogo pryamogo potomka pitekantropov, i
emu ostavalos' volej-nevolej pojti v monahi...
     Nastal moj chered. YA nalil vino i nachal:
     - Da zdravstvuet solnce!
     - Kakoe tam eshche solnce? Noch' sejchas! - popravil SHota.
     - A ya vizhu solnce! - upryamo povtoril ya.
     - Molodec! - odobril Otar.
     - YA vizhu solnce! I vy dolzhny videt' ego, esli, konechno, vy
ne slepye!
     - Nu, konechno, vidim! - soglasilsya Nestor  i  vzglyanul  na
lunu.
     - Net,   eto   -  luna,  a  vy  dolzhny  videt'  solnce!  -
zaprotestoval ya.
     - Ty prosto p'yan! - skazal Nestor.
     - YA - SHio Mgvimeli!
     - Ty Zurikela Vashalomidze! - skazal Nestor.
     - A ty - Serapiona!
     Nestor  ne  znal,  kto  takaya  Serapiona,  i  poetomu   ne
obidelsya.
     - YA idu domoj! - zayavil ya i vstal.
     - Idi,  -  soglasilsya  Otar, - vot tak, po tropinke, budet
koroche!
     - Cira, ty pojdesh' so mnoj? - sprosil ya.
     - Pochemu ona dolzhna idti s toboj? - privstal Otar.
     - Tebya ne sprashivayut! - ogryznulsya ya.
     - Cira, neuzheli ty pojdesh' s etim durakom? - sprosil  Otar
Ciru.
     - YA ostanus' zdes'! - skazala Cira.
     - So mnoj? - sprosil Otar.
     - Net, so vsemi!
     - A chto, Otar - eto vse? - s®yazvil ya.
     - Pochemu - Otar? Vot i Nestor zdes'...
     - Nestor spit!
     - Znachit, ona ostaetsya so mnoj! - skazal Otar.
     - Ty sejchas zasnesh'! - skazal ya.
     - I ne podumayu! - otvetil Otar i gromko zevnul.
     - Net, zasnesh'!
     - Cira, mne zasnut'?
     - Esli hochesh' spat' - zasni!
     Otar prileg na travu i srazu usnul.
     - Zasni  i  ty,  Zuriko...  Golovu polozhi vot syuda, mne na
koleni...
     - Cira, ya hochu vina!
     - Pej, - ona podala mne stakan.
     - Cira, ty krasivaya devochka!
     - Znayu...
     - A ya obez'yana!
     - Znayu...
     - Pochemu zhe ty menya lyubish'?
     - Ne znayu...
     - Da  zdravstvuet  neznanie!  Da  zdravstvuyut  dvojki!  Da
zdravstvuyut Iliko, Illarion i moya babushka!
     - Nadoel  ty so svoim Illarionom! - provorchal prosnuvshijsya
Otar.
     - Cira, pojdem so mnoj, - skazal ya.
     - Kuda?
     - Nikuda... Pojdem?
     - Boyus'!
     - Ne bojsya!
     Cira medlenno posledovala za mnoj.
     - Zuriko!
     - CHto, Cira?
     - Zuriko, pochemu ty molchish'? Mne stydno,  ochen'  stydno...
Ved' ty lyubish' menya? Pochemu zhe ty ne hochesh' mne skazat'?..
     - Cira, ty chudesnaya devushka!
     - |to ty uzhe skazal!
     - Cira,  ty  ne  lyubish'  menya...  YA sejchas p'yan, a kogda ya
p'yan,  ya  vsegda  govoryu  pravdu...  Ty...  YA...  Ty   krasivaya
devushka...  YA  ne  hochu,  chtoby  ty lyubila menya... Ty znaesh', ya
nedostoin tvoej lyubvi...
     - Zamolchi, Zuriko!
     - YA podlec! .. No ya  zhe  dumal,  chto  ty  mozhesh'  polyubit'
menya...  Ty  ne  znaesh',  kakoj  ya  plohoj... A ty horoshaya... U
menya...
     - Ne nado, Zuriko! Molchi! ..
     - Net, ty dolzhna uznat'... U menya est'... lyubimaya...  Tam,
v  derevne... YA lyublyu ee bol'she vseh na svete... Ona mne dorozhe
sobstvennoj zhizni... Ty luchshe ee, v tysyachu raz  luchshe...  No  ya
lyublyu  ee.  Ona - moe solnce, moe svetilo... Ee zovut Meri... I
ty dolzhna znat' ob etom...
     YA zadyhalsya ot volneniya. Gor'kij komok podstupil k  gorlu,
meshal govorit'. Ne v silah vymolvit' bol'she ni slova, ya opustil
golovu  i  zamolchal.  Cira  stoyala ne dvigayas', slovno kamennoe
izvayanie. V ee shiroko raskrytyh sinih glazah ne bylo  ni  slez,
ni   upreka   -   odno  lish'  izumlenie.  Vdrug  ona,  stryahnuv
ocepenenie, podoshla ko mne i so  vsej  siloj  udarila  menya  po
licu.  YA  ne  dvinulsya  s mesta. Togda ona zakryla lico rukami,
utknulas' golovoj mne v grud' i gromko zarydala. YA obnyal  Ciru,
privel  na  polyanku,  usadil  ryadom  so  spyashchim  Otarom,  molcha
poceloval ej ruki i tak zhe molcha udalilsya. YA podoshel  k  staroj
kolokol'ne,  po  lesenke  podnyalsya na verhnyuyu ploshchadku, gluboko
vdohnul svezhij nochnoj vozduh i kriknul vo vsyu silu legkih:
     - |ge-ge-ge-e-e-ej! ..
     "|-ej" - otkliknulas' ehom gora.
     YA provel rukoj po kolokolu. Tolstym  mshistym  pokrovom  na
nem  lezhala  pyl'.  YA  udaril  kulakom  po  ego chugunnym bokam.
Razdalsya gluhoj, protyazhnyj zvuk.
     V glazah u menya vdrug potemnelo, vse  vokrug  zavertelos',
zakruzhilos'... CHtoby ne upast', ya uhvatilsya za verevku.
     "Nau-u-u!" - zastonal kolokol.
     YA snova dernul verevku, potom eshche i eshche raz.
     "Hay!.. Nau! .. Nau-u-y!" - pel kolokol.
     Zvuki  sperva  sryvalis'  otdel'nymi serebristymi kaplyami,
potom slilis', poplyli  nepreryvnymi  volnami,  zapolnyaya  soboyu
monastyrskij dvor, noch', ves' podlunnyj mir...
     YA stoyal na kolokol'ne, vnimal pesne kolokola, videl solnce
i chuvstvoval, chto teryayu soznanie...


     YA  i  Illarion  sidim  v  teni  dereva  i  mirno beseduem.
Illarion  lyubit   pogovorit'   na   nauchnye,   politicheskie   i
literaturnye  temy.  O  lyubom  yavlenii zhizni u nego svoe osoboe
predstavlenie,  golova  ego  polna   vsevozmozhnyh   sobstvennyh
teorij.   On  ne  priznaet  nikakih  avtoritetov,  krome  menya.
Vprochem, i na menya on neredko smotrit s yavnym podozreniem.
     - Gde ty eto vychital? - ironicheski sprashivaet on.
     YA nazyvayu istochnik.
     - Mda-a-a... Nu, znaesh', knigi ved' tozhe  pishutsya  lyud'mi.
Tak  chto  ty  ne  ochen'-to doveryaj im... V sharoobraznost' Zemli
Illarionu vse zhe prishlos' poverit', potomu chto na  etu  temu  ya
prochital  emu  pochti  dvuhchasovuyu lekciyu. Verit on i v to, chto,
prosverliv naskvoz' Zemlyu, mozhno ochutit'sya v Amerike. No pochemu
zhe v takom sluchae lyudi ne sverlyat Zemlyu - etogo Illarion  nikak
ne  mozhet  ponyat'.  Na sej raz v nashej besede prinimaet uchastie
babushka. Vmeste so svoej pryazhej ona  primostilas'  tut  zhe,  na
pen'ke.
     - Horosho,  synok,  vot  ty  govorish',  chto sperva na svete
poyavilis' zhivotnye, a potom chelovek. A kto zhe togda doil  korov
i koz?
     - Nikto!  CHast'  moloka  vysasyvali  telyata,  a  ostal'noe
prolivalos'...
     - Slyshish', Illarion? Moloko prolivalos'!
     - |to eshche nichego, Ol'ga! Ty sprosi-ka  u  nego,  kak  trud
prevratil obez'yanu v cheloveka!
     - A nu, rasskazhi, synok!
     - A  chto  tut rasskazyvat'? Vzglyani na Illariona i Iliko -
sama ubedish'sya!
     - |j ty, soplyak! Esli zerkala net, hot' v kolodec posmotri
na svoyu rozhu! - obizhaetsya Illarion. - Ty luchshe  rasskazhi  svoej
babushke, kakoj ty nabralsya premudrosti!
     - Tak vy vse ravno nichego ne pojmete!
     - Stydish'sya? - uhmylyaetsya Illarion.
     - Nu tak rasskazhi ty, Illarion! - prosit babushka.
     - A chto rasskazyvat'-to! Naplel kakuyu-to chush'!
     Poslushat'  ego, tak poluchaetsya, chto obez'yana progolodalas'
i
     nachala obrabatyvat' zemlyu... - Smotri ty! .. Dal'she?
     - Ne mogla zhe ona lezha kopat'? Nu i stala na nogi.
     - Pravda, synok?
     - Breshet on!
     - Aga, otkazyvaesh'sya ot svoih slov?!
     - Razve ya tebe tak ob®yasnyal?
     - Horosho, esli b tak! A to ya poloviny ne ponyal.
     YA mahnul rukoj. Illarion prodolzhal:
     - Tak vot, nachala obez'yana kopat' zemlyu...
     - A gde ona vzyala zastup?
     - Vot pro eto ya zabyl sprosit'! .. |j ty, duren', otkuda u
tvoej obez'yany vzyalsya zastup?
     - Kak otkuda? Poshla ona v sel'mag k Ocoje i govorit:  "|j,
bratok!  Daj-ka  mne  von  tot vosemnadcatirublevyj zastup! " -
otvetil ya.
     - A  chto,  togda  Ocojya  tozhe  byl  obez'yanoj?  -  sprosil
Illarion.
     - Ocojya, polozhim, i sejchas obez'yana! - vstavila babushka. -
S kilogramma  gvozdej  ukral dobryh dvesti grammov da eshche sdachu
nedodal!
     - Privet sosedyam!
     My oglyanulis'. U kalitki stoyal ulybayushchijsya Iliko. Illarion
ispytuyushche posmotrel na nego i sprosil:
     - Iliko CHigogidze, priznajsya chestno: kak vrag ili kak drug
ty k nam pozhaloval?
     - Ty po krajnej mere mozhesh' byt' spokoen. YA ob  tebya  dazhe
ruki  marat'  ne  stanu! - otvetil Iliko. - Prishel k sosedyam za
sovetom!
     - Nu togda milosti prosim! Iliko podoshel k  nam,  eshche  raz
vezhlivo  pozdorovalsya  i  prisel  na  brevno.  Potom  dostal iz
karmana kiset, otsypal sebe tabaku, a kiset spryatal obratno. Iz
drugogo karmanov on dostal drugoj kiset i protyanul nam:
     - Zakurite?
     Illarion  vzyal  kiset,  otkryl,  ponyuhal  tabak  i  vernul
obratno.
     - |to,  Iliko,  dorogoj,  prinimaj  po  poroshku tri raza v
den'. Takim, kak ty, pomogaet!
     - Opyat' naperchennyj? - sprosil ya.
     - Net, trava! - otvetil Illarion. - Nu, ne skazhesh',  zachem
pritashchilsya?  Iliko dazhe ne posmotrel na Illariona, povernulsya k
babushke i nachal:
     - CHto s nim govorit', dorogaya Ol'ga. Vidish', yadom bryzzhet.
U tebya, pravda, tozhe sladkij sirop ne b'et fontanom,  no  ty  -
zhenshchina  mudraya,  posovetuj  mne,  kak  byt',  chto delat'? Ujti
sovsem iz sela ili ubit' cheloveka i sest' v tyur'mu?
     - Bozhe moj, kakie strasti! .. CHto s toboj sluchilos'?
     - Sejchas uznaesh'... Kak ty  dumaesh',  legko  li  bylo  mne
splavlyat'  drova  po  Gubazouli?  Vot  i  Zurikela  mne pomogal
togda...
     - Nu i chto zhe?
     - A to, chto kto-to voruet moi drova!  Ponimaesh'?  Kakoj-to
bessovestnyj  zhulik tashchit drova! I nikak mne ne udaetsya pojmat'
ego! Kakuyu noch' ne splyu!
     - Gospodi! I iz-za etogo ty hochesh' ubit' cheloveka?
     - Gorlo peregryzu sobstvennymi zubami!  Lish'  by  shvatit'
merzavca!
     - CHto ya tebe posovetuyu, Iliko? Ne pojmannyj - ne vor.
     - No ya-to obvorovan?
     - Konechno!
     - Nu, horosho! ..
     Iliko reshitel'no vstal i napravilsya k kalitke.
     - A  ty  slozhil  by  drova  u  sebya  v  komnate, - kriknul
Illarion, - ili spal by pryamo na polennice!
     - Spasibo za dobryj sovet, Illarion! Esli b ne ty, chto  by
ya delal, neschastnyj! - otkliknulsya Iliko i ushel. V tot zhe vecher
Iliko  prishel k nam domoj i pritashchil s soboj ogromnogo petuha s
velikolepnymi shporami i yarko-krasnym grebeshkom.
     - CHto eto takoe, Iliko? - udivilas' babushka.
     - Neuzheli po nemu ne vidno, chto eto petuh?
     - A chto s nim takoe?
     - Nichego. Vse bolezni on eshche v  detstve  perenes.  Horoshij
drachun  i  prekrasnyj petuh, Layat' tol'ko ne umeet, a tak luchshe
vsyakoj sobaki - nikogo vo  dvor  ne  propustit.  Hochu  podarit'
tvoemu Zuriko.
     - Tol'ko  etogo ne hvatalo moim bednym kuram! - vsplesnula
rukami babushka. No Iliko uzhe ne slushal. On otvel menya v storonu
i tainstvenno zasheptal:
     - Zurikela, dorogoj moj, zolotoj, spasitel' moj!..
     - V chem delo, Iliko?
     - Ty privez iz goroda kapsyuli?
     - Nu, privez...
     - Skol'ko?
     - SHtuk tridcat'...
     - Ustupi ih mne - i ya tvoj rab!
     - Ty, chasom, ne v razbojniki sobralsya?
     - Ne sprashivaj! .. Ty tol'ko ustupi  mne  eti  kapsyuli,  a
vzamen prosi, chto hochesh'!
     - Skazhi mne, v chem delo, i kapsyuli - tvoi!
     - Ne vydash'?
     - Iliko!
     - Ne pogubish' menya?
     - Tebya?!
     - CHestnoe slovo?
     - Stydis', Iliko!!!
     - Nu horosho, idem ko mne!..
     ...Do samogo utra ya i Iliko sideli u polennicy, potyagivali
vino i  zakladyvali  v  drova  dinamit  i kapsyuli. Otverstiya my
akkuratno zamazyvali glinoj.
     U Iliko bylo prekrasnoe nastroenie.
     - Popalsya, golubchik? Kuda ty teper' denesh'sya?
     YA-to znayu, kto kradet moi  drova,  no,  govoryat,  ne  poj-
mannyj  -  ne  vor,  Vot  teper'  ya ego i pojmal! Zurikela, ya -
genij!
     - Iliko, smotri, kak by ne ubilo kogo!
     - Ne bojsya, ubit' ne ub'et, no zharu zadast - bud' zdorov!
     - Nu smotri, kak znaesh'...
     - Zurikela Vashalomidze! Esli hot' odna zhivaya  dusha  uznaet
pro kapsyuli, ya zarezhus' sobstvennym nozhom, i greh padet na tvoyu
golovu!  Zapomni  eto!  YA torzhestvenno poklyalsya derzhat' yazyk za
zubami...
     ...Spustya nedelyu my s Illarionom sideli u nego vo dvore  i
gnali vodku. Veselo klokotal ogromnyj mednyj kotel, po trubke s
zhurchaniem  sbegala  strujka  goryachej  aromatnoj vodki. Illarion
lyubit krepkuyu vodku.  Vremya  ot  vremeni  on  podnosit  k  ognyu
obmaknutyj  v  vodku  palec.  Esli  palec  vspyhnet golubovatym
plamenem - znachit horosha vodka. Esli plameni net - znachit nuzhno
novoe "syr'e".
     Vremya bezhit  nezametno.  My  po  ocheredi  podstavlyaem  pod
strujku  puzatye  vinnye  stakanchiki,  potom  ohlazhdaem goryachij
napitok  v  holodnoj  vode  i  dolgo  s  udovol'stviem  smakuem
ognennuyu  vlagu.  Zdes',  u  kotla,  vodku nuzhno pit' medlenno,
medlenno, zakryt' glaza i potyagivat'  iz  stakanchika,  poka  ne
pokachnutsya  chut'-chut'  derev'ya i ty ne nachnesh' pet' kak ugodno,
govorit' chto ugodno i smeyat'sya nad chem ugodno. YA sizhu u trubki,
Illarion  -  u  kotla.  My  probuem   vodku.   Derev'ya   slegka
pokachivayutsya,  i  my  smeemsya  nad  chem  ugodno,  poem  i snova
smeemsya.
     - Mir i izobilie domu semu!
     - Mir voshedshemu! Nu-ka, Iliko, isprobuj!
     Illarion podaet gostyu stakanchik. Iliko medlenno,  s  vidom
znatoka  tyanet  vodku, chmokaet gubami, zhmuritsya, potom ne spesha
stavit stakan i govorit udovletvorenno:
     - Ogon'! Medvedya svalit!
     Illarion samodovol'no ulybaetsya.
     Iliko otvodit menya v storonu i toroplivo shepchet:
     - Vzyali!
     - Kogo vzyali?
     - Drova vzyali, durak! Segodnya zhdi vzryva!..
     - Ne mozhet byt'!
     - Tochno!.. Nu ya poshel, a ty derzhi uho vostro!..
     Iliko  ushel,  hihikaya  i  veselo  potiraya  ruki.  Illarion
nasupilsya:
     - CHto nuzhno krivomu? Ne mog pri mne skazat'?
     - Zachem govorit', skoro sam uznaesh'!
     - A vse zhe?
     - |toj noch'yu nahohochemsya vvolyu.
     - Nu vykladyvaj, v chem delo!
     - YA   mogu  skazat',  no...  Poterpi  nemnogo,  tak  budet
interesnee!
     - Prodalsya krivomu? T'fu na vas oboih!
     Illarion nadulsya i poshel  za  drovami.  YA  snova  napolnil
stakan vodkoj.
     - Vot prisosalsya kak telenok! - kriknul Illarion. - Poslal
bog p'yanicu na moyu golovu! Peresyad' tuda!
     My  menyaemsya  mestami. Goryat, potreskivayut drova. Vzletayut
snopy iskr. Vot plamya perekinulos' na podbroshennoe  tol'ko  chto
poleno,   liznulo   ego   ognennym  yazykom.  Poleno  zatreshchalo,
vspyhnulo, otletel komochek prilipshej gliny, i...
     - Lozhis', Illarion! - zavopil ya.
     - CHto takoe?
     - Lozhis'!!!
     Illarion  brosilsya  na  zemlyu.  Razdalsya  vzryv,   vtoroj,
tretij...  Kotel  podskochil  i  oprokinulsya  v  koster. YA hotel
chto-to kriknut', no rot  moj  byl  plotno  zabit  zoloj.  Zalpy
sledovali  odin  za  drugim.  Vysoko  v  nebo  vzletali goryashchie
ugol'ya, fontany iskr...
     Kanonada dlilas' neskol'ko minut.  Kogda  vse  smolklo,  ya
ostorozhno   pripodnyal   golovu  i  oglyadelsya.  Illarion  lezhal,
zaryvshis' golovoj v zemlyu, i ne dvigalsya. YA vskochil, podbezhal k
nemu i perevernul na spinu. On  chut'  priotkryl  glaza,  provel
rukoj   po  izmazannomu  zemlej  i  zoloj  licu  i  ele  slyshno
prostonal:
     - CHto proizoshlo, Zurikela?
     - CHtob ty okolel, Illarion SHevardnadze!  Kakogo  cherta  ty
voroval  drova  u  krivogo?  Ne  mog skazat' mne? - CHto? Drova?
Kakie drova?
     - Obyknovennye! Te, chto lezhali vo dvore u Iliko! Skazal by
mne, chert nosatyj! ..  Ved'  ya  vsyu  noch'  sobstvennymi  rukami
nachinyal ih kapsyulyami!
     - Zurikela  Vashalomidze!  Postaralsya,  napoil  moej krov'yu
Iliko CHigogidze! A teper', poka cel,  ubirajsya  otsyuda,  ne  to
chto-to strashnoe sdelayu - kamni vzvoyut!
     - |j, hozyain! - spas menya chej-to okrik.
     - Kto tam?! - vzrevel Illarion.
     - |to  ya,  Iliko. Prishel k tebe za sovetom. Kto-to drova u
menya voruet, tak ne pomozhesh' li izlovit' vora?
     - Ub'yu! - zaoral Illarion, brosayas' k vorotam.
     ...Iliko  yavilsya  utrom.  Lisoj  prokralsya  on   vo   dvor
Illariona,  osmotrel  mesto  vcherashnej katastrofy, sochuvstvenno
pokachal golovoj,  potom  uselsya  pod  derevom  i  s  angel'skoj
ulybkoj prinyalsya izvlekat' kapsyuli iz ucelevshih polen'ev...


     Dlya  derevenskogo  parnya,  kotoryj uchitsya v Tbilisi, samym
lyubimym mesyacem, kazalos' by, dolzhen byt' iyun'. Sdany ekzameny,
poluchena trehmesyachnaya stipendiya, teper' mozhno s legkim  serdcem
otpravlyat'sya  domoj.  Vperedi - leto, nochnye nabegi na sosednie
sady i ogorody, rybalka, ohota... Bylo vremya, kogda  ya,  uchenik
sel'skoj  shkoly,  tozhe radovalsya nastupleniyu leta. No s teh por
kak sud'ba svyazala menya s gorodom, iyun' poteryal dlya menya vsyakuyu
prelest'. Sudite sami: chemu tut radovat'sya? Vse leto  nad  moej
golovoj  visit  strashnyj  mech  -  osennyaya  pereekzamenovka. Vse
trojki v moej zachetnoj knizhke nuzhno perepravit'  na  pyaterki  -
bez  etoj  mery predostorozhnosti luchshe ne pokazyvat'sya na glaza
babushke. Zatem nuzhno vyslushivat' nameki Iliko  i  Illariona  po
povodu   moej   stipendii   ("Ty   chto,   opyat'   otkazalsya  ot
stipendii?.."). Krome togo, Illarion ne upuskaet sluchaya,  chtoby
v  prisutstvii  babushki zavesti razgovor o moej lyubvi k naukam,
moem prilezhanii, o tom, kakih emu stoilo trudov v bytnost' svoyu
v Tbilisi otryvat' menya ot uchebnikov... Nakonec, vozvrashchayas'  v
gorod, ya dolzhen vse pyaterki peredelat' opyat' na trojki!
     No, poskol'ku u menya, krome moej derevni, babushki, Iliko i
Illariona,  na svete net nikogo i nichego, prihoditsya mirit'sya s
polozheniem i ehat' k nim...
     I vot ya uzhe shagayu po izvilistoj tropinke, vedushchej k nashemu
selu. Zemlya, trava, vse vokrug mokro ot nedavnego dozhdya. YA  sam
promok  do  nitochki,  nogi  skol'zyat  po  gryazi. Tropinka kruto
vzbiraetsya v goru. YA  uskoryayu  shagi,  pochti  begom  preodolevayu
pod®em  -  i  vdrug  peredo  mnoyu kak na ladoni otkryvaetsya moe
selo. U menya slabeyut koleni, k gorlu podstupaet solenyj  komok,
i ya prisazhivayus' na kamen'. YA sizhu dolgo, glotayu slezy i zhdu...
Nakonec  iz doma vyhodit babushka. Ona eshche bol'she sgorbilas', no
pohodka u nee po-prezhnemu bodraya. YA vskakivayu s  mesta,  hvatayu
svoj  pustoj  chemodanchik i s krikom "babushka-a-a! " mchus' vniz,
pod goru. Eshche minuta,  i  my  obnimaemsya.  Pervoj  zagovarivaet
babushka:
     - ZHiv, synochek?
     - Mertvyj,  no  ne  priznaetsya! - yazvit poyavivshijsya slovno
iz-pod zemli Illarion.
     - Nebos' progolodalsya, synochek? - sprashivaet babushka.
     - Nichego,  ya  ego  za  leto  otkormlyu...  Vmeste  s   moej
Serapionoj... - govorit Iliko, veselo potiraya ruki.
     - Nu,  rasskazhi, chto novogo v Tbilisi? CHto molchish', kak na
ekzamene? - sprashivaet menya Illarion i,  ne  dozhidayas'  otveta,
obrashchaetsya k babushke: - Kakoe vino prinesti, Ol'ga?
     - Bce,. - otvechaet babushka.
     - CHem  u  tebya  polon  chemodan, ne svincom li? skalit zuby
Iliko, legko podbrasyvaya moj chemodan.
     - Knigi, navernoe, privez! - uhmylyaetsya Illarion.
     - Nikakih knig! . - vosklicaet babushka. -  Hvatit  s  nego
zanyatij!  Teper'  on  dolzhen otdohnut'! Vidite, na kogo on stal
pohozh? Kozha da kosti!
     - Da, da, konechno, ty prava, Ol'ga! -  hihikaet  Iliko.  -
Bednyj rebenok! Nu razve mozhno tak istyazat' sebya!
     - Vy  by  vzglyanuli na ego biblioteku! - govorit Illarion.
Kogda vhodish' v ego komnatu, to na golovu padaet sperva  kniga,
zatem  - kirpich. Vse den'gi, kotorye emu posylaet bednaya Ol'ga,
on tratit na knigi!
     - Synochek!  -  sokrushaetsya   babushka.   -   Gubish'   sebya?
Golodaesh'? Na koj chert sdalis' tebe eti knigi? Luchshe esh' na eti
den'gi, a to perestanu posylat'!
     - Illarion SHevardnadze, hvatit tebe mutit' vodu! - pugayus'
ya.
     - My  ved'  o  tebe zabotimsya! Uchit'sya, konechno, nuzhno, no
nel'zya zabyvat' i o zdorov'e! - govorit Iliko.
     - Babushka, nakryvaj, radi  boga,  skorej  na  stol  mozhet,
zatknutsya eti vrednye stariki! - krichu ya.
     - Sejchas, sejchas, synochek!
     Spustya  neskol'ko  minut  my sidim za stolom i s appetitom
upletaem vkusnyj obed.
     - Mozhno k vam? - razdaetsya s balkona.
     - Pozhalujsta. Kto eto?
     V komnatu vhodit schastlivaya, smushchennaya, zardevshayasya  Meri.
Na nej novoe, krasivoe plat'e.
     - Babushka,   odolzhite,   pozhalujsta,  sito...  Zdravstvuj,
Zuriko!
     - Zdravstvuj, Meri! - govoryu ya i vstayu iz-za stola.
     - Vot ono visit za dver'yu,  voz'mi,  detka,  -  pokazyvaet
babushka.
     - Sadis', Meri!
     - Net, speshu!
     - Provodi devushku! - govorit mne Iliko.
     - CHto vy, ne nuzhno! - otkazyvaetsya Meri.
     - |to smotrya komu kak! - ulybaetsya Illarion.
     Meri,  zabyv pro sito, bystro proshchaetsya i uhodit, YA idu za
nej. Babushka, Iliko i Illarion vyhodyat na balkon.
     YA dogonyayu Meri. My molcha shagaem po doroge i  chuvstvuem  na
sebe laskayushchij vzglyad chetyreh glaz...
     ...Na  tretij ili chetvertyj den' posle moego priezda k nam
vo dvor zashel Iliko.
     - Prohvost! Gde ty? - pozval on.
     - CHego tebe? - otkliknulas' babushka.
     YA lezhal na tahte i otdyhal.
     - S pros'boj ya, dorogaya Ol'ga! Zateyal ya perekopat' zemlyu v
vinogradnike, da vizhu, ne spravit'sya odnomu... Odolzhi  na  paru
dnej tvoego prohvosta, poka ego paralich ne razbil ot bezdel'ya!
     - Paralich  tebe  na yazyk! Net, brat, moj Zuriko uzhe ne tot
Zurikela, kotorogo mozhno bylo  gonyat'  to  tuda,  to  syuda!  On
teper' student!
     - Ukutaj  emu  nogi! Oden' poteplee! Podumaesh', student! YA
za nego bespokoyus', chtob ne zarzhavel, a to - mne chihat'!
     - CHto ty pristal ko mne, Iliko?
     - Bolvan!  Vino  pit'  lyubish'?  Dlya  tebya   zhe   starayus',
neblagodarnyj.
     - Mne  rabotat'  zapreshcheno!  Pravitel'stvo  napravilo menya
syuda otdyhat', ponyatno?  Uvidit  kto-nibud'  menya  za  rabotoj,
progovoritsya v gorode - budet skandal!
     - Ne  volnujsya,  nadenu  na tebya takoj parik - sam chert ne
uznaet!
     Prishlos'  soglasit'sya.  Ves'  den'  ya,  Iliko  i  Illarion
rabotali, ne razgibaya spiny.
     - Zavtra  yavit'sya  chut' svet! - prikazal Iliko. My kivnuli
golovoj i poplelis' domoj. SHli molcha.
     - Net, brat, tak delo ne pojdet! - vdrug zayavil  Illarion,
nado   pridumat'   chto-to,  inache  etot  proklyatyj  vinogradnik
dokonaet nas!
     - Dokonaet! - soglasilsya ya Tam raboty hvatit na sto let!
     - Nu  vot  i   pridumaj   chto-nibud',   ty   ved'   teper'
obrazovannyj chelovek!
     - CHto ya mogu pridumat'? Provesti Iliko ne tak-to prosto...
     - Da, eto verno...
     YA dopozdna zasidelsya u Illariona. My s naslazhdeniem tyanuli
ohlazhdennoe vino iz malen'kogo kuvshinchika i lomali golovu - kak
uvil'nut' ot tyazhelogo truda v vinogradnike Iliko.
     - |tot  kuvshinchik  ya  nashel  v  zemle, - skazal Illarion,.
napolnyaya stakany, - chut' ne oshalel ot radosti: dumal - klad!
     - I chto zhe?
     - Nichego... Kuvshinchik byl polon obyknovennoj zemli...
     - V starye vremena lyudi s pogibayushchego  korablya  brosali  v
more zakuporennye butylki ili kuvshiny s pis'mami, - skazal ya.
     - Potom?
     - Potom  kto-nibud'  nahodil  butylku,  izvlekal  pis'mo i
uznaval pro sud'bu teh lyudej...
     - CHto ty skazal?! - voskliknul vdrug prosiyavshij  Illarion.
- Pis'mo?! V zapechatannom kuvshine, da?
     - CHto s toboj, Illarion?
     Illarion  vskochil, oprokinul stol, obnyal menya, rasceloval,
potom nachal nosit'sya po komnate, hohocha i potiraya ruki:
     - Nu, pogodi, Iliko CHigogidze! Pogodi! Sygrayu  ya  s  toboj
shutku, kakoj svet eshche ne vidal! Pis'mo, da? Takoe pis'mo napishu
- za vse raskvitayus'!
     YA  izumlenno  glyadel  na oshalevshego Illariona, ne ponimaya,
chto s nim proishodit. A on  vybezhal  v  druguyu  komnatu,  vynes
listok  bumagi,  chernil'nicu  s  ruchkoj  i, polozhiv ih na stol,
kriknul:
     - Sadis', Zurikela! Sadis'  i  pishi!  Net,  sperva  izomni
bumagu!
     - Illarion!
     - Mni,  mni!  .. Vot tak! Teper' rasprav'!.. Tak!.. Teper'
pishi! Illarion zakuril papirosu, prislonilsya  k  stene,  zakryl
glaza i nachal diktovat':
     - "YA,  Levarsij  CHigogidze,  pishu  eto  pis'mo pered svoej
smert'yu. Prozhil ya zhizn' bez radosti. V  poslednem  kuske  hleba
sebe  otkazyval,  kopil  kopejku pro chernyj den'. Podorval svoe
zdorov'e. Vot i umirayu teper'. Odno uteshenie - ne propali darom
moi trudy. U yabloni, pod  bol'shim  kamnem,  zaryl  ya  kuvshin  s
zolotom.  Nastanet vremya, najdet ego moj mal'chik. A mozhet, i ne
najdet. Na vse bozh'ya  volya.  Da  hranit  gospod'  moero  Iliko.
Amin'".
     YA   razgadal   d'yavol'skij   plan  Illariona,  no  tut  zhe
usomnilsya:
     - A on poverit pis'mu? Pochemu,  skazhet,  on  zaryl  ego  v
zemlyu? Ne proshche li bylo peredat' pryamo mne?
     - Ne mog on sdelat' etogo! Ved' bednyj Levarsij skonchalsya,
kogda Iliko ne bylo i goda!
     - Horosho, no pochemu on ne skazal zhene?
     - Potomu chto Kakano umerla eshche ran'she ot rodov.
     - Togda  vse  v  poryadke!  Obyazatel'no  klyunet! My slozhili
pis'mo trubochkoj, obmotali tryapkoj, bryznuli vodoj i zasunuli v
kuvshinchik. Potom tshchatel'no zakuporili ego i vyshli iz komnaty...
     ...Na drugoe utro tochno  v  naznachennyj  srok  my  byli  v
vinogradnike.  Iliko  dal  nam po stakanchiku vodki i po kislomu
pomidoru s kuskom holodnogo mchadi, i my prinyalis' za rabotu.
     Solnce uzhe stoyalo vysoko, a Iliko i  ne  dumal  ustraivat'
perekur.  YA  stal s bespokojstvom poglyadyvat' na Illariona - ne
sorvetsya  li  nasha  zateya,  -  kak  vdrug  zastup  Iliko  izdal
podozritel'nyj zvon. Iliko chertyhnulsya, podnyal zastup, osmotrel
ego  i prodolzhal kopat'. Razdalsya tresk razbitogo sosuda. Iliko
opustilsya na odno kolena i stal oshchupyvat' zemlyu.
     Snachala on ostorozhno izvlek gorlyshka, potom ves'  razbityj
kuvshinchik i udivlenno posmotrel na nas.
     - CHto  eto? - sprosil eshche bolee udivlennyj Illarion. Iliko
ne otvetil. On bystro vynul iz kuvshinchika  tryapku  i  drozhashchimi
rukami razvernul pis'mo.
     - Daj-ka prochtu! - skazal ya.
     - Otstan',  ya  sam umeyu chitat'! - ogryznulsya on i nachal: -
"YA, Levarsij CHigogidze, pishu eto pis'mo  pered  svoej  smert'yu.
Prozhil  ya  zhizn'  bez  radosti.  V  poslednem  kuske hleba sebe
otkazyval,  kopil  kopejku  pro  chernyj  den'.  Podorval   svoe
zdorov'e. Vot i umirayu teper'. Odno uteshenie - ne propali darom
moi trudy, U yabloni, pod bol'shim kamnem..."
     Iliko zadrozhal vsem telom, poperhnulsya, zakashlyalsya.
     - Nu, chego ty stal? CHitaj dal'she!
     Poblednevshij  Iliko  proglotil  slyunu  i  diko vzglyanul na
Illariona.
     - Da skazhi zhe, chto tam napisano!
     YA protyanul k pis'mu ruku, no  Iliko  rezko  ottolknul  ee,
podnes
     bumagu  k  glazam  i  prohripel: - "Pod yablonej, gde lezhit
bol'shoj golysh... Sidel ya dnem  i  noch'yu...  Tak  i  proshla  moya
zhizn'... Da hranit gospod' moego Iliko... Amin'..."
     Iliko  slozhil  drozhashchimi  rukami  pis'mo  i  spryatal ego v
karman.
     - Nichego ne  ponimayu,  -  skazal  Illarion,  -  zachem  emu
ponadobilos' zakapyvat' pis'mo v zemlyu? Polozhil by na stol...
     YA  bol'she  ne  mog  vyterpet'. CHtoby ne rashohotat'sya i ne
provalit' vse delo, ya soslalsya na strashnuyu  zhazhdu  i  ubezhal  k
rodniku.  Nahohotavshis',  ya  vernulsya  v  vinogradnik.  Iliko i
Illarion sideli na trave i kurili.
     - Pozhaloval? Nu, za rabotu! - vstal Illarion.
     - Illarion, dorogoj,  mozhet,  hvatit  na  segodnya?  CHto-to
nezdorovitsya mne...
     - Da chto ty!
     Illarion vzyal Iliko za ruku, nashchupal pul's. Tot prikinulsya
umirayushchim.
     - Ty idi, Iliko, prilyag, a my porabotaem.
     - Net, Illarion, idite i vy, otdohnite!
     - CHto ty, Iliko, kakoj tam otdyh!
     - Govoryu tebe, idite!
     - Brosit' tebya bol'nogo, odnogo? Ni za chto!
     - I ne podumaem! - dobavil ya.
     - Sukin  syn!  Ty chto, segodnya pomeshalsya na rabote? Katis'
domoj! Iliko teryal terpenie.
     - Kak zhe tak, Iliko, ved' den' tol'ko nachalsya?..  -  Golos
Illariona zvuchal sochuvstvenno.
     - Vy chto, oglohli? Govoryu vam - idite domoj, ostav'te menya
v pokoe!
     - Tebya nel'zya ostavlyat' odnogo!
     - Illarion SHevardnadze! Hristom bogom tebya proshu: ujdite!
     - A kak zhe s vinogradnikom?
     - Ne tvoya zabota!
     - CHto na tebya nashlo, starik?
     - Otstan'te!   -   zaoral   vyshedshij   iz  sebya  Iliko.  -
Ubirajtes'!  Zemlya  moya!  Kak  hochu,  tak  s  nej  i  postuplyu!
Slyshite?!
     - Volya tvoya... Zavtra prijti?
     - Ni zavtra, ni poslezavtra, ni cherez nedelyu!
     Ne  nuzhna  mne  vasha  pomoshch'! Otstan'te ot menya! Ujdite! -
zavizzhal Iliko. - Ponyatno vam? Ubirajtes'!
     My vybezhali so dvora...
     ...Ele  dozhdavshis'  utra,  sgoraya   ot   lyubopytstva,   my
podkralis'  k  domu Iliko. Ogromnyj kamen' pod yablonej, kotoryj
ne mogli by sdvinut'  desyat'  dyuzhih  molodcov,  byl  otvalen  v
storonu.  Na  ego  meste  ziyala  chernaya  yama. Ottuda donosilos'
tyazheloe dyhanie i leteli kom'ya zemli...
     - Nachal! - prosheptal Illarion.
     - Vidno, vsyu noch' kopal! - skazal ya.
     - Iliko! - pozval Illarion.
     Iz yamy sperva pokazalis' ruki, potom vysunulas' povyazannaya
platkom golova, nakonec vylez sam Iliko.
     - CHego tebe? Kakogo cherta pritashchilsya? !
     - Prishel tebya provedat'... Dumal, zabolel... A ty...
     CHto ty delaesh', Iliko?
     - Kolodec kopayu!
     - Kolodec? Tak u tebya  ved'  est'  i  kolodec  i  otlichnyj
rodnik!
     - Est'! A teper' kopayu eshche zapasnoj! Imeyu pravo?
     - A v vinogradnike rabotat' ne budem? - sprosil ya.
     - Von!  -  kriknul  Iliko,  vylezaya  iz yamy. - Ubirajtes',
irody!
     Zadyhayas'  ot  sderzhivaemogo  smeha,   my   s   Illarionom
vyskochili na dorogu...
     ...Vsyu  nedelyu Iliko trudilsya v pote lica. YAma pod yablonej
prevratilas' v glubokij kolodec. Ne najdya v nej  nichego,  Iliko
stal  kopat'  druguyu  yamu.  Proshlo eshche neskol'ko dnej. Na Iliko
zhalko bylo smotret'. On osunulsya, zaros borodoj,  ele  dvigalsya
ot ustalosti.
     - Hvatit  s  nego!  -  zayavil  Illarion. - Umret starik...
Segodnya noch'yu nado konchat'.
     S nastupleniem temnoty my zalegli v zasade  nepodaleku  ot
yabloni i zataiv dyhanie stali ozhidat' triumfal'nogo konca nashej
velikoj zatei.
     Vremya   blizilos'   k   polunochi,   kogda  razdalsya  skrip
otvoryaemoj dveri. Vskore my uvideli Iliko, On  podkradyvalsya  k
yame,  tochno partizan k vrazheskomu chasovomu. Eshche minuta, i Iliko
ischez v nej. My podpolzli k samomu krayu yamy. V  kromeshnoj  t'me
kolodca  slyshalis'  uchashchennoe  dyhanie  i gluhie udary zastupa.
Vdrug na dne yamy chto-to zvyaknulo. My brosilis' v kusty,  Spustya
neskol'ko  minut  iz kolodca s bol'shim glinyanym gorshkom v rukah
vykarabkalsya Iliko. On  prisel  pod  yablonej,  perekrestilsya  i
zapustil ruku v gorshok... Lico ego prinyalo vdrug stradal'cheskoe
vyrazhenie,  on  bystro  vydernul  ruku  iz gorshka i podnes ee k
nosu. Ruka po samuyu kist' byla  vymazana  v  tochnoj  kopii  toj
d'yavol'skoj smesi, s kotoroj pri neskol'ko inyh obstoyatel'stvah
dovol'no blizko poznakomilis' ya i Illarion.
     Iliko  dolgo  sidel  molcha,  ne  dvigayas', ponuriv .olovu.
Potom zagovoril tiho, slovno pro sebya:
     - Illarian SHevardnadze, pobedil-taki ty menya!  Osramil  na
ves'  svet! Zastavil vyryt' dva kolodca iz-za etoj vot dryani! -
On pnul nogoj gorshok. - CHto zh, tvoya vzyala! Pust'  budet  tak!..
Znayu  ya,  sidish'  ty  teper'  gde-to  v  kustah  i  rzhesh',  kak
zherebec... Sidi, sidi, tak-to dlya tebya budet luchshe!  Pokazhesh'sya
ub'yu! Zarezhu! .. A gde etot ublyudok Zurikela? S toboj, konechno!
Gde  zhe  eshche  byt' emu! .. Vprochem, ty tut ni pri chem... YA sam,
staryj bolvan, vinovat  vo  vsem!  ..  Nashel  kladovladel'ca  -
svoego  nishchego otca! .. O, razbit' by etot gorshok o vashi podlye
golovy, a potom i umeret' ne zhalko! .. Otojdu nemnogo, togda  i
prihodite,   nasladites'   pobedoj,   a   do  etogo  ne  smejte
pokazyvat'sya! Prikonchu oboih! Ne vas, tak sebya  ub'yu,  izbav'te
ot greha!..
     Iliko  vstal  i  napravilsya  k domu. Vdrug on povernulsya k
ukryvavshim nas kustam i skazal:
     - Zavtra utrom, s voshodom solnca, zhdu vas v vinogradnike!
Poprobujte tol'ko opozdat', bezdel'niki!
     My vybralis' iz svoej zasady,  vzyalis'  za  zastupy  i  do
samogo  utra  kopali zemlyu v vinogradnike nashego milogo vorchuna
Iliko.


     U menya, babushki, Iliko i Illariona est' odna obshchaya korova.
Zovut ee Pakizo.  Pakizo  -  rovesnica  babushki.  Nu,  esli  ne
babushki,  to  Iliko,  vo  vsyakom  sluchae. Vot uzhe pyat' let, kak
Pakizo uporno  otkazyvaetsya  ot  vypolneniya  svoih  materinskih
funkcij.  Kak  tol'ko  my  ee  ni kormili, chem tol'ko ni poili,
kakimi tol'ko lekarstvami  ni  pichkali  -  nichego  ne  pomoglo:
Pakizo  ne  zhelala stat' prodolzhatel'nicej svoego roda. Odnako,
nesmotrya na eto, ona  doilas',  i  my  prostili  ej  otsutstvie
materinskih  chuvstv. Soglasno pravilam kompan'onstva, Pakizo po
ocheredi zhila to  u  nas,  to  u  Iliko,  to  u  Illariona.  Ona
odinakovo  lyubila  i  uvazhala  vseh  svoih  hozyaev  i odinakovo
golodala u kazhdogo iz nih.  |to  byla  na  redkost'  rasseyannaya
korova.  Ona  ohotno  zahodila  v lyuboj dvor, gde tol'ko videla
raskrytye vorota; bezropotno pozvolyala  podoit'  sebya  kazhdomu,
kto tol'ko podhodil k nej s podojnikom.
     |tim  letom  Pakizo  sovsem otbilas' ot ruk. Ona perestala
doit'sya, poteryala appetit, pohudela i, chto samoe glavnoe, stala
uzhasno zabyvchivoj: s trudom  razlichala  ona  babushku,  Iliko  i
Illariona,  a  menya  i  vovse ne uznavala. Odnim slovom, otzhila
svoj vek korova, posedela dazhe. Snachala my pytalis' podarit' ee
drug drugu, no, ubedivshis', chto nichego ne poluchaetsya, sobralis'
u nas za kruglym stolom na soveshchanie.
     - Vsemu est' predel, - nachala babushka, -  v  tom  chisle  i
korov'ej zhizni! CHto teper' delat', kak s nej postupit'?
     - Prodadim, - skazal Illarion.
     - CHto, kosti? |to tebe ne slonovaya kost', - skazal Iliko.
     - Pochemu kosti? Myaso.
     - A gde ego vzyat'?
     - Nu, togda sdadim na zagotovki! - skazal Illarion.
     - Kto ee voz'met?
     - Da-a... |to tozhe vopros...
     - Mozhet, za shkuru dadut?
     - Uzh sdohla by luchshe, - skazal ya.
     - Tol'ko  pohoron mne ne hvataet. Sdadim, a tam pust' hot'
pamyatnik ej stavyat, - skazal Illarion.
     ...S utra nachalis' prigotovleniya. YA  skrebnicej  chistil  i
prichesyval  Pakizo,  Illarion  poil  ee  rassolom, Iliko pichkal
svezhej travoj, a babushka teploj vodoj rastirala  ej  koleni.  K
dvum  chasam  dnya  priukrashennuyu,  razduvshuyusya,  slovno  burdyuk,
Pakizo torzhestvenno vyveli so dvora. Do zagotovitel'nogo punkta
predstoyalo projti dobryh tri kilometra.  Ne  uspeli  my  projti
metrov sto, kak vdrug babushka vskriknula:
     - Stojte, vernut' ee nuzhno!
     - V  chem  delo,  Ol'ga?  -  sprosil  Iliko.  - Slava bogu,
zashagala korova, razve mozhno teper' ostanavlivat' ee?!
     - Podoit' zabyla! Zamuchitsya, bednyazhka!
     - Bochku syuda! Skorej! - zakrichal Illarion.
     YA pobezhal domoj i prines chajnyj stakan. Babushka,  Iliko  i
Illarion celyj chas po ocheredi doili Pakizo, ya priderzhival ee za
roga,  chtoby ne upala. Nakonec stakan, napolnennyj penoobraznoj
zhidkost'yu, vruchili mne.
     - Podelim pozzhe!  -  prysnul  Iliko,  dergaya  za  verevku.
Pakizo  nehotya  tronulas'  s  mesta.  Minovav selo, my vyshli na
shirokoe shosse. Vdrug Pakizo opustilas' na odno koleno, zatem na
drugoe i zhalobno zamychala.
     - Nu vot, nashla vremya molit'sya! - upreknul ee Iliko.
     - Pogodi, pust' otdohnet! - skazala babushka.
     - |tak my i za nedelyu ne doberemsya! - provorchal Illarion.
     - Daj-ka ej ponyuhat' nashatyr'! - obratilsya ko mne Iliko.
     YA tknul flakon v nos Pakizo. Ona fyrknula, tryahnula ushami,
no ne dvigalas' s mesta.
     - Pustit' ej krov'! - rasporyadilsya Iliko.
     Illarion dostal nozh i polosnul im korovu  po  uhu,  Pakizo
vskochila na nogi i pobezhala.
     - A  nu,  kto  pomolozhe,  begom  za  nej!  -  skomandovala
babushka.
     - Derzhite, a to uletit! - uhmyl'nulsya Iliko.
     - Ne govori tak, Iliko, - obidelas'  babushka,  -  a  vdrug
ukradut?
     Probezhav  metrov  dvadcat',  Pakizo  ostanovilas', orosila
pridorozhnuyu travu i snova legla.
     - Ploho delo! Eshche dve-tri takie luzhi -  i  sdavat'  nechego
budet, - skazal Iliko.
     Pakizo  zakryla  glaza. Prishlos' polosnut' ej i po vtoromu
uhu. Ona srazu vskochila, pomchalas' po doroge i vskore  skrylas'
za povorotom.
     My  priseli,  pokurili,  otdohnuli  i  ne spesha prodolzhali
put'. Za povorotom doroga shla pryamo, no Pakizo ne bylo vidno.
     - Gde korova? - vstrevozhenno voskliknula babushka.
     My uskorili shagi. Za sleduyushchim povorotom, nakonec, uvideli
Pakizo: ona lezhala na obochine  dorogi,  v  teni  kustarnika,  i
otdyhala.
     - Vstan', Pakizo! - predlozhil Illarion.
     Korova  pokosilas'  na nego, slovno sprashivaya: "Ty v svoem
ume, druzhok?"
     - Vstavaj, vstavaj! - povtoril Iliko.
     Pakizo ne udostoila ego otveta.
     - Ne hochesh' vstavat', Pakizo? - laskovo sprosila  babushka.
Korova  otricatel'no pomahala hvostom, potom opustila golovu na
zemlyu i zakryla glaza. My udruchenno molchali.
     Podoshel  prohozhij.  On  dolgo  glyadel  na  Pakizo,   potom
sochuvstvenno sprosil:
     - Umerla?
     - Spit posle bessonnoj nochi! - otvetil Iliko.
     Prohozhij  oglyadel  nas  podozritel'nym vzglyadom i pospeshil
ujti.
     - Nu, teper' vstavaj! - nagnulsya k korove Illarion.
     - Vstavaj, chert by tebya pobral! - rasserdilsya Iliko.
     Pakizo ne obrashchala na  nas  nikakogo  vnimaniya.  Togda  my
pereshli k delu.
     - A nu, Illarion, stanovis' speredi!
     - Plecho podstav', plecho!
     - Derzhi nogu! Da ne tu, druguyu!
     - Teper' tyani ee za hvost!
     - |h, valer'yanku zabyli!
     - Nu-ka, podbiraj!
     - Derzhi za hvost, Ol'ga!
     - Voz'mi v ruki ee nogu! Perestav' vpered! Vot tak!
     - Poshla! Poshla!
     - Nu, eshche nemnogo, derzhis', Pakizo!
     - V konce koncov, ne tak uzh ty stara, kak pritvoryaesh'sya!
     ...Smerkalos',    kogda    my    koe-kak    dobralis'   do
zagotovitel'nogo punkta... U vorot Pakizo opyat' sobralas' lech'.
     - Nashatyr'! - zashipel Illarion. - Zurikela,  podlec,  kuda
ty smotrish'!
     - Nu  vas  k  chertu, nadoelo! - ogryznulsya ya i vyplesnul v
nos korove polbutylki nashatyrya.  Pakizo  sorvalas'  s  mesta  i
begom vletela vo dvor.
     - Stav'  ee  na vesy! Bystro! - shepnul mne Illarion, a sam
napravilsya k upolnomochennomu po zagotovkam.
     - Zdravstvujte! .. Korovu priveli...
     - Familiya!
     - Korovy!
     - Hozyaina!
     - Vashalomidze, CHigogidze, SHevardnadze!
     - Imya!
     - Hozyaina?
     - Korovy!
     - Pakizo.
     Upolnomochennyj vzglyanul na korovu i nahmurilsya:
     - Na chto eto pohozhe? - A chto, razve ne pohozha na korovu? -
udivilsya Illarion.
     - V tom-to i delo, chto tol'ko pohozha! Kakaya zhe eto korova?
     - Hudovata, konechno, - soglasilsya Iliko.
     - A pochemu ona lezhit?
     - A tebe chto, zhalko? V vese ona ot etogo ne pribavit!
     - Ne umerla li?
     - CHto ty, synok! Ne videl, chto li, kak ona  rezvo  vbezhala
vo dvor? - vmeshalas' babushka.
     - Vsyu dorogu igrayuchi proshla, - podtverdil Iliko.
     Upolnomochennyj  podoshel k vesam, nagnulsya, potrogal Pakizo
i tiho skazal:
     - Korova mertva...
     - Ne mozhet byt'! Ona, dolzhno byt', spit!  -  zaprotestoval
Illarion.
     - Govoryu, mertvaya, ne dyshit!
     - Mozhet,  ej  hrapet'  prikazhesh' eshche! YA podoshel k korove i
poshchupal pul's, Sporit' bylo bespolezno.
     - Unesite ee  so  dvora!  -  prikazal  upolnomochennyj.  My
peretashchili Pakizo na dorogu i molcha uselis' vokrug.
     - Ne  vzdumajte  ostavlyat'  korovu na doroge! - kriknul so
dvora upolnomochennyj. - Zarojte  v  zemlyu  ili  nesite  obratno
domoj!
     ...V nebe zazhigalis' pervye zvezdy, kogda Illarion narushil
nakonec molchanie:
     - Nuzhno pohoronit' Pakizo...
     - Mozhet, ostavim ee zdes' i ubezhim? - predlozhil Iliko.
     - Ni v koem sluchae! - vozmutilsya Illarion. - Za pokojnikom
nuzhen uhod.
     - Nado soobshchit' rodstvennikam pokojnicy. Sostav, Zurikela,
tekst telegramm! - poruchil mne Iliko.
     - Smejsya,  smejsya,  krivoj  chert!  -  napustilsya  na  nego
Illarion. - |ta korova, esli  hochesh'  znat',  mne  byla  dorozhe
materi - ya vskormlen ee molokom!
     - Ol'ga,  skazhi,  chto delat'? - obratilsya Iliko k babushke,
kotoraya do sih por sidela molcha i utirala rukavom slezy.
     - Pohoronim neschastnuyu, no gde i na kakie den'gi?..
     - Mda-a-a... - protyanul Illarion.
     Na doroge pokazalsya bosonogij mal'chugan. On shel  i  veselo
nasvistyval,
     - Podi syuda, pacan! - pozval ego Illarion.
     Mal'chishka podoshel.
     - Kak tvoya familiya?
     - Simonishvili.
     - Gde ty zhivesh'?
     - Von tam... - Mal'chik tknul rukoj kuda-to v temnotu.
     - Kak tebya zovut?
     - Marat!
     - Gm... I mnogo u tvoego otca takih... Maratov?
     - SHest' devochek i odin mal'chik.
     - Pozdravlyayu ego! .. Vidish' korovu?
     - Razve eto korova?
     - Pogovori  u  menya!  |ta  korova  svoim  molokom, syrom i
maslom vyrastila sotnyu takih bezdel'nikov, kak  ty!  Ponimaesh'?
Ty  ne  dumaj, chto ona besprizornaya. My ee hozyaeva. Pravda, ona
sejchas mertvaya, no  vse  ravno  ona  luchshe  mnogih  zhivyh!..  V
nekotoryh   stranah   korovu   pochitayut   kak  bozhestvo...  Kak
nazyvaetsya eta strana, Zurikela?
     - Indiya.
     - Da, v Indii na korov molyatsya... Korova...
     - Dyadya, skazhi, chto tebe nuzhno, ya speshu! - zayavil Marat.
     - Mne nichego ne nuzhno. Nuzhno pohoronit' korovu... Na  tebe
chervonec,   sbegaj   domoj,  privedi  svoih  sester,  prinesite
zastupy, lopaty i pohoronite korovu! Ponyatno tebe?
     - Desyat' rublej malo...
     - Na eshche chervonec!
     - Malo...
     - Beri eshche pyat'!
     - Malo...
     - Vot tebe eshche tri rublya!
     - Malo...
     - CHto malo, sukin ty syn?! Dvadcat' vosem' rublej za  odnu
dohluyu korovu - etogo tebe malo?!
     - Nu  i  pust'  sebe  valyaetsya,  - skazal Marat i sobralsya
uhodit'.
     - Stoj! Idi syuda, merzavec! Skol'ko zhe ty hochesh'?
     - Pyat'desyat rublej!
     - Pyat'desyat rublej?! - Illarion, skripya  zubami,  otschital
mal'chishke pyat' chervoncev. - Pohoronish' segodnya noch'yu!
     - Segodnya uzhe pozdno... Zavtra na rassvete- zaroyu...
     - Ne  zaroesh',  a pohoronish', sukin syn! A teper' posmotri
mne v glaza i zapomni: zavtra utrom ya pridu syuda i esli  zdes',
na etom meste, ne uvizhu mogily, spalyu vsyu tvoyu sem'yu! Ponyal?
     - Ponyal! - otvetil Marat i rastvorilsya v temnote...
     ...Rovno  nedelyu spustya ya stoyal na balkone nashego doma i s
vyrazheniem chital babushke, Iliko i Illarionu  povestku  rajonnoj
saninspekcii,  kotoruyu vmeste so shtrafnoj kvitanciej tol'ko chto
vruchil mne storozh sel'soveta:
     "Gr. gr. Vashalomidze,  CHigogidze,  SHevardnadze.  Takogo-to
iyulya takogo-to goda na central'nom rajonnom shosse vami ostavlen
bez  prismotra  trup  korovy,  v  rezul'tate  chego na ukazannoj
territorii sozdalas' ugroza vozniknoveniya ochaga  epidemicheskogo
zabolevaniya,  a  takzhe imelo mesto rasprostranenie nevynosimogo
zapaha, vyzvavshee spravedlivoe vozmushchenie naseleniya, v svyazi  s
chem  vy  oshtrafovany  na  300  rublej.  Podpis':  glavnyj  vrach
rajsaninspekcii".
     - Mne kazhetsya, ves' etot shtraf uplatit Illarion, -  skazal
Iliko posle minutnogo molchaniya.
     - Pochemu tol'ko Illarion? - sprosila babushka.
     - Potomu  chto  eta  korova  byla  emu dorozhe materi, on ee
molokom vskormlen, - otvetil Iliko.
     - A kto pervyj predlozhil sdat'  korovu  na  zagotpunkt?  -
proshipel Illarion.
     - Ty i predlozhil, - napomnil ya.
     Illarion ne proiznes bol'she ni slova. On otpravilsya domoj,
zapersya v komnate i prosidel tam celyj den'.
     YA   i   Iliko  otmahali  po  shosse  chut'  li  ne  dvadcat'
kilometrov, ostanavlivaya kazhdogo vstrechnogo mal'chishku i laskovo
sprashivaya imya, no nichego hot' otdalenno napominayushchee imya Marata
my tak i ne uslyshali...
     YA uzhe ne  sel'skij  paren'  Zurikela.  Teper'  ya  vzroslyj
chelovek, s vysshim obrazovaniem. V moem diplome zapisano, chto ya,
Zurab  Vladimirovich  Vushalomidze,  yavlyayus' ekonomistom, chto moj
diplom i moya professiya imeyut silu v lyuboj respublike,  v  lyubom
gorode,  v  lyubom  sele  Sovetskogo  Soyuza.  Na  grudi  u  menya
krasuetsya universitetskij znachok; I mne  sovsem  ne  zhal',  chto
radi nego prishlos' prodyryavit' sovershenno novyj kostyum.
     YA  vozvrashchayus'  v  rodnoe  selo,  gde menya, kak voshodyashchee
svetilo, zhdut ne dozhdutsya babushka, Iliko, Illarion  i  Meri.  YA
vernus' domoj, zalozhu pered domom vinogradnik i spustya tri goda
soberu  pervyj  urozhaj  colikauri.  YA  budu  zhit'  i rabotat' v
derevne, u menya budet dom, a vo dvore - Murada.
     U menya budet moya Meri i  dvenadcat'  detej  -  odinnadcat'
synovej  i  odna dochka - krasivaya sineglazaya Cira. YA budu chasto
ezdit' v gorod i privozit' moej zhene i detyam podarki i knigi. I
babushke privezu podarki, takie podarki, chto ona  budet  plakat'
ot radosti.
     A  eshche ya privezu podarki Iliko i Illarionu, takie podarki,
chto oni ne posmeyut nado mnoj smeyat'sya.
     YA poedu k tete Marte i otvezu ej  podarki  ot  babushki,  i
tetya Marta tozhe zaplachet ot radosti.
     A potom ya poselyu v moem dome vseh - Iliko, Illariona, tetyu
Martu.  My budem zhit' vmeste. U menya budet mnogo detej, vnukov,
pravnukov. Nas budet mnogo, ochen' mnogo, celoe  selo.  A  potom
nas  stanet  eshche  bol'she,  i  ves'  mir budem my. My nikogda ne
umrem, my .budem zhit' vechno...
     Tak dumayu  ya,  Zurikela  Vashalomidze,  i  bodro  shagayu  po
tropinke,  vedushchej  k  nashemu selu. Tropinka kruto vzbiraetsya v
goru. YA dobirayus' do samoj verhushki, sazhus' na  kamen'  i  vizhu
kak  na  ladoni  vse  nashe  selo, vizhu nash dvor. Nad moim domom
v'etsya sizyj dymok, no babushki vo dvore ne vidno. YA dolgo  sizhu
i zhdu, potom begu vniz po sklonu.
     - Babushka-a-a!
     Otveta net. YA vzbegayu po lestnice. Krugom tishina. YA zahozhu
v komnatu.  V  komnate  polumrak,  Na  krovati lezhit babushka. YA
naklonyayus' k nej - ona spit.
     Na cypochkah vyhozhu na balkon i vizhu Iliko i Illariona.
     - Zdravstvujte! - ulybayus' ya im.
     - Zdravstvuj! - vyalo otvechayut oni.
     - CHto s vami?
     - Vchera vecherom ej stalo ploho... Dumali, ne  protyanet  do
utra... Telegrammu poluchil?
     - Kakuyu telegrammu?
     - Ploho  ej bylo, umirala... - vydavil Iliko, YA rvanulsya k
dveri. - Ne hodi, pust' pospit...
     YA pokorno prisel.
     ...Babushka prospala do vechera. Vdrug ona otkryla  glaza  i
ustavilas' na menya. Dolgo-dolgo smotrela, potom tiho sprosila:
     - Illarion, ya vo sne, ili eto na samom dele moj mal'chik?
     - |to ya, babushka! - skazal ya i pripal k grudi babushki.
     - Priehal,  dorogoj?  Serdce,  navernoe, pochuyalo? A ty kak
dumal? Vot i moj chered nastal... Iliko, nakormili rebenka?
     - Nakormili, Ol'ga.
     - Vinom ugostili?
     - Ne zahotel...
     - Pochemu, synok? Idi vypej. Dlya tebya ono...
     Pej na zdorov'e... I ugosti sosedej na moih pominkah...
     - CHto ty govorish', babushka?
     - Vot i podborodok uzhe  zadrozhal...  |h  ty,  durachok!  ..
Speta  moya  pesenka...  I  pravil'no. Sem'desyat tri goda - srok
nemalyj... Hvatit s menya... I vse zhe, prosti menya  gospodi,  ne
nasytilas'  ya  zhizn'yu...  Takovo,  vidno,  serdce chelovecheskoe.
Pozhit' by eshche nemnogo...
     - Polno, Ol'ga,  da  ty  eshche  s  desyatok  takih,  kak  my,
perezhivesh', - popytalsya poshutit' Illarion.
     - Illarion  SHevardnadze,  utri-ka  sperva  slezy,  a potom
shuti... Okonchil universitet, synok? - sprosila ona menya.
     YA dostal iz karmana diplom i protyanul babushke. Ona lyubovno
pogladila diplom, potom  peredala  ego  Illarionu  i  poprosila
prochest',  Illarion  prochel  i  vernul  diplom.  Babushka  dolgo
molchala, po viskam ee tonen'koj strujkoj tekli slezy. Potom ona
vozvratila diplom mne i skazala:
     - Teper' syad' i vyslushaj menya, synok...  Ne  dotyanu  ya  do
utra,  Blagodaryu  boga,  chto  on  ne  dal mne umeret' do tvoego
priezda. Zaveshchaniya ya ne pisala, no vse, chto  vidish'  vokrug,  -
tvoe...
     - Propadi  vse  propadom, esli tebya ne budet! voskliknul ya
i, rydaya, pripal k posteli babushki.
     - Prigoditsya,  vse  prigoditsya,  synok...   Nu,   poplach',
poplach'.  A  kak zhe? Vnuk dolzhen oplakat' babushku... Nu, teper'
hvatit, hvatit uzhe, synok, - babushka nezhno  pogladila  menya  po
golove.  -  Ne  teryaj, synochek, etih lyudej. Toboj zhivut Iliko i
Illarion. Lyubi ih i vsegda slushajsya vo vsem...
     Iliko i Illarion, utknuvshis'  v  stenu,  vshlipyvali,  kak
deti.
     - Ostav'te  menya s moim mal'chikom... - Iliko i Illarion ne
sdvinulis' s mesta. - Da vyjdite von, krivye  cherti!  Slyhannoe
li delo - spravlyat' panihidu po zhivomu cheloveku? .. My ostalis'
vdvoem.
     - Podojdi ko mne, moj mal'chik, hochu pocelovat' tebya...
     YA  naklonilsya  k  babushke.  Ona osypala poceluyami moj lob,
volosy, glaza, lico, ruki, Potom privlekla k sebe  i  dolgo  ne
vypuskala iz ob®yatij.
     - Daj mne stakan vina!
     YA podal ej moloko. Babushka molcha vypila ego i skazala:
     - A teper' nalej mne vina...
     YA  nalil.  Babushka vzyala stakan, pripodnyalas' na posteli i
prosterla ruki k potolku:
     - Bozhe pravyj, bozhe vsesil'nyj,  mater'  bozh'ya,  presvyataya
deva   Mariya,  vam  poruchayu  ya  moego  mal'chika  ..  Hranite  i
oberegajte ego... Bud'te ego pokrovitelyami v  bede...  Prodlite
dni zhizni ego i ego potomstva... Amin'...
     Babushka  otpila glotok vina i vozvratila mne stakan. Potom
spokojno skazala:
     - Potushi svet i vyjdi...
     YA  povinovalsya.  Kogda  spustya  neskol'ko  minut  ya  snova
vernulsya  k  babushke,  ona  uzhe ne dyshala. YA naklonilsya k nej i
dolgo, dolgo vsmatrivalsya v  ee  miloe,  dorogoe  lico.  Kto-to
voshel  v komnatu i stal za moej spinoj. YA slyshal ch'e-to dyhanie
i chuvstvoval, chto eto dyhanie vsegda budet so mnoj, vsyu  zhizn'.
YA  ne  oglyadyvalsya,  no znal, chto eto Meri, moya Meri, ozarivshaya
temnuyu komnatu svetom. Potom ya  vse  zhe  oglyanulsya.  Oglyanulsya,
chtoby  uvidet'  etot  svet  i  v  ego  luchah moego Iliko, moego
Illariona i moyu babushku...

Last-modified: Tue, 10 Jun 2003 04:20:46 GMT
Ocenite etot tekst: