Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Spellcheck: Wesha the Leopard
---------------------------------------------------------------




   Devushka proskol'znula v kabinet mimo sekretarshi, otkryvshej dlya  nee
dver', i oglyadelas'. Po  glazam  posetitel'nicy  bylo  vidno,  chto  ee
chto-to trevozhit.
   Sekretarsha tiho prikryla dver'. Devushka sela v  staromodnoe  chernoe
kozhanoe kreslo s vysokoj spinkoj, polozhila nogu na nogu, natyanula yubku
na koleni i povernulas' k dveri. CHerez minutu ona pripodnyala  yubku  na
dyujm ili dva, pytayas' dobit'sya opredelennogo effekta, zatem otkinulas'
nazad,  razbrosav  po  plecham  zolotistye  volosy,   kotorye   vygodno
kontrastirovali s blestyashchej chernoj kozhej kresla.
   Ona smotrelas' trogatel'no i bezzashchitno v prostornom kabinete.  Tem
ne menee, v ee oblike bylo chto-to  narochitoe,  navodyashchee  na  mysl'  o
special'no  sozdavaemom  vpechatlenii.  Poza  byla  slishkom   tshchatel'no
produmannoj, a bezzashchitnost' slishkom yarko vyrazhennoj.
   Po lyubym  merkam  ona  mogla  by  schitat'sya  krasivoj:  shelkovistye
volosy, bol'shie temnye glaza, vysokie skuly, puhlye  guby,  nevysokogo
rosta, s prekrasnoj figuroj. Srazu zhe stanovilos' yasno, chto ona sledit
za soboj. Odnako vyrazhenie lica ne menyalos': kazalos',  ona  absolyutno
otreshilas' ot dejstvitel'nosti i kak by otgorodilas' nevidimoj  stenoj
ot okruzhayushchego mira.
   V kabinet voshel Perri Mejson. Sdelav dva  shaga,  on  ostanovilsya  i
vnimatel'no  osmotrel  devushku,  ne  upuskaya  ni  odnoj  detali.   Ona
vyderzhala ego vzglyad, ne izmeniv ni polozhenii tela, ni vyrazheniya lica.
   - Vy - mister Mejson? - sprosila ona.
   Mejson,  ne  otvechaya,  oboshel  pis'mennyj  stol  i   opustilsya   vo
vrashchayushcheesya kreslo.
   Perri Mejson proizvodil vpechatlenie bol'shogo sil'nogo cheloveka.  On
ne byl polnym, no ot nego ishodila vnutrennyaya energiya.  Posetitel'nica
uvidela shirokoplechego muzhchinu  s  grubymi  chertami  lica  i  s  pryamym
vzglyadom seryh glaz. |ti glaza chasto  menyali  vyrazhenie,  odnako  lico
vsegda ostavalos' spokojnym. V etom cheloveke ne bylo nichego krotkogo i
smirennogo, srazu zhe stanovilos' yasno, chto eto  borec,  prichem  borec,
kotoryj mozhet skol' ugodno dolgo vyzhidat' udobnyj moment dlya naneseniya
sokrushitel'nogo udara  i  naneset  ego  imenno  togda,  kogda  poluchit
nailuchshij effekt, a sam pri  etom  ne  budet  ispytyvat'  ni  malejshih
ugryzenij sovesti ot sodeyannogo siloj svoego uma.
   - Da, ya - Perri Mejson, -  podtverdil  on.  -  CHem  mogu  byt'  vam
polezen?
   Temnye glaza devushki s opaskoj izuchali advokata.
   - Menya zovut Fren CHelejn.
   - Fren? - peresprosil advokat, povysiv golos.
   - Umen'shitel'noe ot Frensis.
   - Ponyatno. CHem mogu byt'  vam  polezen,  miss  CHelejn?  -  povtoril
Mejson svoj vopros.
   Devushka ne otvodila vzglyad temnyh glaz  ot  ego  lica.  Ona  nachala
vodit' ukazatel'nym pal'cem po ruchke  kresla,  vybiraya  nerovnosti  na
kozhe. V etom ishchushchem  zheste,  kazalos',  bessoznatel'no  otrazhalos'  ee
vnutrennee sostoyanie.
   - U menya  est'  koe-kakie  voprosy  po  zaveshchaniyu,  -  zayavila  ona
nakonec.
   Vyrazhenie uverennyh i spokojnyh glaz Perri Mejsona ne izmenilos'.
   - YA ne zanimayus' zaveshchaniyami, - soobshchil on. - YA - sudebnyj advokat,
specializiruyus'  na  vedenii  del  v   sude,   predpochtitel'no   pered
prisyazhnymi. Dvenadcat' chelovek na  skam'e  prisyazhnyh  -  i  ty  dolzhen
dokazat' im svoyu pravotu, vot kak ya rabotayu. Boyus', chto ne  smogu  vam
pomoch'.
   - No delo, vozmozhno, dojdet do suda, - soobshchila ona.
   On prodolzhal spokojno razglyadyvat' ee, ne menyaya vyrazheniya lica.
   - Osparivanie zaveshchaniya? - sprosil advokat.
   - Net, - otvetila devushka, - ne sovsem osparivanie. YA hochu  koe-chto
uznat'  o  polozhenii,  kasayushchemsya  rasporyazheniya  imushchestvom  v  pol'zu
drugogo lica.
   - Navernoe, budet luchshe, esli vy zadadite mne konkretnyj  vopros  o
tom, chto hotite vyyasnit', - zametil advokat.
   - Predpolozhim,  opredelennoe  lico  umiraet,  -  nachala  ona,  -  i
ostavlyaet zaveshchanie, v kotorom est'  punkt,  chto  naslednik  po  etomu
zaveshchaniyu...
   - Hvatit, - perebil Mejson. - Vas interesuet imenno etot punkt?
   - Da.
   - Togda rasskazhite mne fakty, a ne hodite vokrug da okolo.
   - |to zaveshchanie moego otca. Ego zvali Karl CHelejn. YA - edinstvennyj
rebenok.
   - Vot tak-to ono luchshe, - ulybnulsya Mejson.
   - Po zaveshchaniyu ya dolzhna poluchit' bol'shuyu summu deneg, gde-to  okolo
milliona dollarov.
   Perri Mejson nastorozhilsya.
   - I vy dumaete, chto sostoitsya sud? - sprosil on.
   - Ne znayu. Nadeyus', chto net.
   - Prodolzhajte, - predlozhil advokat.
   - Den'gi ne pereshli pryamo ko mne. Imi upravlyayut po doverennosti.
   - I kto yavlyaetsya doverennym licom?
   - Moj dyadya, |dvard Norton.
   - Ponyatno. Prodolzhajte.
   - V zaveshchanii  skazano,  chto  esli  ya  vyjdu  zamuzh  do  dostizheniya
dvadcatipyatiletnego  vozrasta,  u  moego  dyadi  est'  pravo,  na   ego
usmotrenie, predostavit' mne pyat' tysyach  dollarov  iz  trast-fonda,  a
ostavshuyusya chast' peredat' blagotvoritel'nym uchrezhdeniyam.
   - Skol'ko vam let? - sprosil Mejson.
   - Dvadcat' tri.
   - Kogda umer vash otec?
   - Dva goda nazad.
   -  Znachit,  zaveshchanie  uzhe   bylo   utverzhdeno,   a   sobstvennost'
raspredelena?
   - Da, - kivnula ona.
   -  Esli  polozhenie,   kasayushcheesya   upravleniya   sobstvennost'yu   po
doverennosti, utverzhdeno  i  apellyaciya  ne  byla  podana,  to  nikakoe
osparivanie sudebnogo resheniya putem dopolnitel'nogo  iska  nevozmozhno,
krome kak pri isklyuchitel'nyh obstoyatel'stvah.
   Ona snova nachala vodit' ukazatel'nym pal'cem po ruchke kresla.
   - Imenno ob etom ya i hotela vas sprosit', - skazala Fren CHelejn.
   - Nu tak sprashivajte.
   - Po zaveshchaniyu moj dyadya kontroliruet ostavlennye otcom  den'gi.  On
mozhet ih investirovat', kak poschitaet nuzhnym, mozhet  predostavit'  mne
takuyu summu, kotoruyu, po ego mneniyu,  mne  sleduet  imet'.  Kogda  mne
ispolnitsya dvadcat'  sem'  let,  on  dolzhen  peredat'  mne  upravlenie
kapitalom, esli on reshit, chto obladanie takoj summoj ne  isportit  mne
zhizn'. V protivnom sluchae mne do samoj  smerti  budet  predostavlyat'sya
po pyat'sot  dollarov  v  mesyac,  a  ostavsheesya  dyadya  dolzhen  peredat'
blagotvoritel'nym uchrezhdeniyam.
   - Ochen' neobychnoe polozhenie ob upravlenii po doverennosti, - nichego
ne vyrazhayushchim tonom zametil Mejson.
   - Moj otec byl neobychnym chelovekom, a ya vela dovol'no burnyj  obraz
zhizni, - otvetila Fren.
   - Tak v chemu vas problemy? - sprosil Mejson.
   - YA hochu vyjti zamuzh, -  soobshchila  ona  i  v  pervyj  raz  za  ves'
razgovor otvela glaza.
   - Vy govorili ob etom s dyadej?
   - Net.
   - A on znaet, chto vy hotite vyjti zamuzh?
   - Ne dumayu.
   - Pochemu by ne podozhdat', poka vam ne ispolnitsya dvadcat' pyat' let?
   - Net, - tverdo zayavila ona. - YA hochu eto sdelat' sejchas.
   - Esli ya pravil'no ponyal izlozhennoe vami soderzhanie  zaveshchaniya,  to
vse ostavleno na usmotrenie vashego dyadi, ne tak li?
   - Da.
   - Togda, vozmozhno, pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah  nuzhno  vyyasnit'
ego mnenie po povodu vashego zamuzhestva.
   - Net, - rezkim tonom voskliknula ona.
   - U vas plohie otnosheniya? - sprosil advokat.
   - Net.
   - Vy chasto s nim vidites'?
   - Kazhdyj den'.
   - Vy obsuzhdaete s nim zaveshchanie?
   - Nikogda.
   - Znachit, vy vstrechaetes' s nim, chtoby obgovorit'  kakie-to  drugie
dela?
   - Net. YA zhivu s nim v odnom dome.
   - Ponyatno, - spokojnym besstrastnym golosom skazal Perri Mejson.  -
Vashemu   dyade   dovereno   upravlenie   ogromnym   kapitalom,   prichem
rasporyazhenie etimi den'gami ostavleno na ego  polnoe  usmotrenie,  chto
ves'ma neobychno. Naskol'ko ya ponimayu, na nego  vozlozheny  opredelennye
obyazatel'stva?
   - O, konechno. No zdes' mozhno ne bespokoit'sya. S trast-fondom vse  v
poryadke. Moj dyadya ochen' dotoshen i ostorozhen, dazhe  slishkom  dotoshen  i
ostorozhen. On metodichno delaet vse, za chto by ni bralsya.
   - U nego est' svoi den'gi? - reshil vyyasnit' advokat.
   - Polno.
   - Tak chto zhe vy ot menya hotite? -  v  golose  advokata  poslyshalos'
legkoe razdrazhenie.
   - YA hochu, chtoby vy vse ustroili tak, chtoby ya mogla vyjti zamuzh.
   Mejson s  minutu  zadumchivo  smotrel  na  Fren  CHelejn  ocenivayushchim
vzglyadom, ne proiznosya ni slova.
   - U vas est' s soboj kopiya zaveshchaniya ili  resheniya  o  raspredelenii
sobstvennosti? - nakonec sprosil on.
   - A oni vam nuzhny? - sprosila ona, otricatel'no pokachav golovoj.
   Advokat kivnul:
   - YA ne mogu dat' vam absolyutno  tochnuyu  interpretaciyu  yuridicheskogo
dokumenta, poka ne prochitayu sam dokument.
   - No ya zhe pereskazala vam ego soderzhanie!
   - Vy pereskazali ego tak, kak ponimaete. A vasha interpretaciya mozhet
otlichat'sya ot dejstvitel'nosti.
   - Mne kazhetsya, - bystro i razdrazhenno zagovorila Fren CHelejn, - chto
uslovie, zapreshchayushchee vyhodit' zamuzh, mozhet byt' otmeneno.
   - Ne sovsem tak, - zametil advokat. - V obshchem i  celom,  polozhenie,
po  kotoromu  zapreshchaetsya  vstupat'  v  brak,   schitaetsya   narusheniem
grazhdanskih prav i, sledovatel'no, nedejstvitel'nym. Odnako  est'  ryad
isklyuchenij,   osobenno   v   sluchae   upravleniya   sobstvennost'yu   po
doverennosti, gde doverennoe lico naznacheno dlya  togo,  chtoby  uberech'
naslednika ot  beskontrol'noj  traty  ostavlennogo  emu  po  zaveshchaniyu
nasledstva. Ochevidno, my imeem delo kak raz  s  takim  sluchaem.  Bolee
togo, obratite vnimanie, chto nikakih ogranichenij na vstuplenie v  brak
posle dostizheniya vami dvadcatipyatiletnego  vozrasta  net.  I,  kstati,
sudya po vashej interpretacii uslovij  zaveshchaniya,  dejstvovat'  na  svoe
usmotrenie vash dyadya dolzhen tol'ko pri opredelennyh obstoyatel'stvah.
   Bylo   vidno,   chto   devushka   vnezapno    poteryala    vsyu    svoyu
uravnoveshennost'.
   - YA mnogo slyshala o vas, - pochti kriknula ona.  -  Obychno  advokaty
govoryat svoim klientam, chto oni mogut sdelat', a chto ne mogut, a o vas
hodyat sluhi, chto vy vse vsegda ustraivaete takim obrazom,  chto  klient
poluchaet to, chto hochet.
   Mejson ulybnulsya. |to  byla  ulybka  umudrennogo  opytom  cheloveka,
nakopivshego neocenimyj bagazh znanij iz  obshcheniya  s  sotnyami  klientov,
otkryvavshih emu svoi sekrety.
   - Vy chastichno pravy, - soglasilsya on.  -  Iz  lyuboj  situacii  est'
vyhod. Kak govoryat, bylo by zhelanie, a vozmozhnost' najdetsya.
   - V moem sluchae est' zhelanie. Ot vas ya hochu  uznat',  kak  dobit'sya
vozmozhnosti.
   - Za kogo vy hotite vyjti zamuzh? - rezko sprosil Mejson.
   Fren CHelejn ne stala otvodit' vzglyad, temnye glaza  smotreli  pryamo
na advokata.
   - Za Roba Gliasona.
   - Vash dyadya s nim znakom?
   - Da.
   - On odobryaet vash vybor?
   - Net.
   - Vy lyubite etogo Roba Gliasona?
   - Da.
   - Rob Gliason znaet ob usloviyah zaveshchaniya?
   Ona opustila glaza.
   - Dumayu, chto teper', vozmozhno, znaet. No ne znal.
   - CHto vy imeete v vidu? - sprosil advokat.
   Bylo yasno,  chto  Fren  CHelejn  izbegaetsya  vstrechat'sya  vzglyadom  s
Mejsonom.
   - YA prosto tak vyrazilas'. YA nichego ne imela v vidu.
   Mejson neskol'ko minut vnimatel'no rassmatrival posetitel'nicu.
   - Naskol'ko ya ponyal, vy ochen' hotite vyjti za nego zamuzh, - nakonec
sdelal vyvod advokat.
   Ona podnyala na nego glaza i zayavila s chuvstvom:
   - Mister Mejson, vy dolzhny chetko uyasnit':  ya  v_y_j_d_u_  zamuzh  za
Roba Gliasona. Vosprinimajte eto kak fakt. Vam sleduet  najti  sposob,
kak ya mogu eto sdelat'. |to  vse.  YA  ostavlyayu  etu  problemu  vam.  YA
doveryayus' vam. YA sobirayus' vyjti zamuzh.
   Advokat uzhe hotel bylo chto-to skazat', no pomedlil.  On  ne  svodil
vzglyada s posetitel'nicy, prodolzhaya ee vnimatel'no izuchat'.
   - Pohozhe, vy prekrasno znaete, chego hotite.
   - Konechno, znayu! - voskliknula ona.
   - Prihodite zavtra utrom  v  eto  zhe  vremya.  YA  segodnya  prosmotryu
sudebnyj arhiv.
   Ona pokachala golovoj.
   -  |to  slishkom  dolgo.  Vy  mozhete  sdelat'  vse,  chto  nuzhno,   k
segodnyashnemu vecheru?
   - Ne isklyucheno, - otvetil advokat. - V chetyre vas ustroit?
   - Ona kivnula.
   - Prekrasno, - skazal Mejson, vstavaya. -  Vozvrashchajtes'  v  chetyre.
Prodiktujte svoj adres i polnoe imya sekretaryu v priemnoj.
   - YA eto uzhe sdelala. - Fren tozhe vstala i popravila yubku. - Budu  u
vas rovno v chetyre.
   Ona, ne oborachivayas', prosledovala do dveri, otkryla ee i  vyshla  v
priemnuyu.
   Perri Mejson  snova  sel  za  pis'mennyj  stol  i  prishchuril  glaza,
ustavivshis' na zakryvshuyusya za devushkoj dver'.
   CHerez minutu Mejson nazhal  ukazatel'nym  pal'cem  knopku  sleva  ot
stola.
   Iz  dveri,  vedushchej  v  biblioteku,  poyavilsya  molodoj  chelovek   s
vsklochennymi  volosami  i  otkrytym  licom,  vyrazhayushchim  gotovnost'  k
dejstviyu.
   - Frenk, - obratilsya k nemu Mejson, - shodi v zdanie suda  i  najdi
delo ob imushchestve CHelejna. Po zaveshchaniyu nekoj Frensis CHelejn ostavleno
bolee  milliona  dollarov.  Dlya  upravleniya  sobstvennost'yu  naznacheno
doverennoe lico -  |dvard  Norton.  Prover'  reshenie  o  raspredelenii
sobstvennosti i samo zaveshchanie.  Sdelaj  kopii  polozhenij,  kasayushchihsya
upravleniya  sobstvennost'yu  po  doverennosti,  i  kak   mozhno   skoree
vozvrashchajsya obratno.
   Molodoj chelovek dvazhdy bystro morgnul glazami.
   - CHelejn? - peresprosil on.
   - Da. Karl CHelejn.
   - I Norton?
   - |dvard Norton.
   - Spasibo, - skazal molodoj chelovek, rezko povernulsya, nelovko i  s
zastenchivym vidom peresek  kabinet.  On  yavno  speshil,  nervnichaya  pod
vzglyadom advokata.
   Mejson vyzval sekretarshu.
   Delle Strit, doverennomu sekretaryu Perri Mejsona, byl let  dvadcat'
sem'. Po ee vneshnemu vidu srazu zhe stanovilos' yasno, chto eto uverennaya
v sebe zhenshchina, znayushchaya svoe  delo.  Ona  rezko  raspahnula  dver'  iz
priemnoj.
   - Vyzyval, shef? - sprosila Della Strit.
   - Da. Zahodi.
   Ona voshla v kabinet, akkuratno prikryv za sboj dver'.
   - Davaj obmenyaemsya vpechatleniyami o devushke, - predlozhil Mejson.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   On zadumchivo posmotrel na Dellu.
   - Ty skazala, chto ona vyglyadit ili zagnannoj v ugol, ili mrachnoj. A
teper' ya dumayu - kakoj zhe?
   - |to imeet znachenie? - sprosila Della.
   - Navernoe, da. Ty obychno daesh' pravil'nuyu ocenku. K tomu zhe u tebya
byla vozmozhnost' rassmotret' ee, kogda ona ne pozirovala.  Ona  nachala
igrat' rol', vojdya ko mne v kabinet.
   - Ona iz teh, u kogo eto horosho poluchaetsya.
   - Miss CHelejn sela vot v eto kreslo, -  kivnul  golovoj  Mejson,  -
sklonila  golovu,  polozhila  nogu  na  nogu,  opustiv  yubku  na  tochno
rasschitannoe  kolichestvo  dyujmov,  i  na  lice  u  nee   bylo   ves'ma
opredelennoe vyrazhenie.
   - Ona skazala tebe pravdu? - pointeresovalas' Della.
   - Nikto iz  klientov  ne  govorit  vsyu  pravdu  v  pervyj  vizit  k
advokatu, po krajnej mere, zhenshchiny. Imenno poetomu ya hochu uznat'  tvoi
vpechatleniya o nej. Ona vse-taki kazalas' zagnannoj v ugol ili mrachnoj?
   Della Strit zadumalas'. Nakonec ona  zagovorila,  vzveshivaya  kazhdoe
slovo:
   - Mne kazhetsya, chto ona odnovremenno vyglyadela i zagnannoj v ugol, i
mrachnoj, kak budto ona popala v kakoj-to kapkan i ot  etogo  sdelalas'
ugryumoj.
   - Ty uverena, chto eto ne panika?
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Ochen' mnogie, vpadaya v paniku, delayut kamennoe lico,  a,  pytayas'
sdelat' kamennoe lico, vyglyadyat mrachno.
   - Ty schitaesh', chto ona v panike? - sprosila Della.
   - Da, - medlenno otvetil Mejson. - YA  dumayu,  chto  eto  svoevol'nyj
malen'kij d'yavolenok, kotoryj vsegda poluchaet, chto hochet. Navernoe,  u
nee neupravlyaemyj harakter. Ona popala v zapadnyu i pytaetsya vybrat'sya.
Kogda my luchshe s nej poznakomimsya, to uznaem bol'she o ee haraktere.
   - Ved'ma?
   Mejson usmehnulsya.
   - YA by skazal, chto tol'ko ved'mochka.




   Della Strit otkryla dver' lichnogo kabineta Mejsona. S  tainstvennym
vidom ona proskol'znula v dvernoj proem i ostorozhno zakryla  za  soboj
dver' v priemnuyu.
   Perri Mejson sidel za pis'mennym stolom. On  vnimatel'no  posmotrel
na sekretarshu.
   - Pochemu takaya tainstvennost'? - sprosil on.
   Della shagnula po napravleniyu k advokatu, zatem povernulas'  obratno
k dveri, chtoby proverit' - plotno li ona zakryta.
   - V priemnoj sidit muzhchina, predstavivshijsya, kak Robert Gliason,  -
soobshchila Della.
   - CHto on hochet?
   - Emu nuzhna informaciya o miss CHelejn.
   - Kotoraya sejchas byla zdes'?
   - Da.
   - Ty ne soobshchila, chto ona tol'ko chto ushla?
   - Konechno, net.
   - CHto konkretno on skazal?
   - CHto hochet s toboj  vstretit'sya.  YA  sprosila  ego  o  suti  dela,
kotoroe on hotel by s toboj obsudit', i  on  otvetil,  chto  prishel  po
povodu odnoj tvoej klientki. Togda ya zayavila, chto emu sleduet  nazvat'
mne imya klientki i vkratce opisat' sut' dela. On skazal, chto rech' idet
o miss CHelejn i emu prosto neobhodimo pogovorit' s toboj o nej.
   - Horosho. CHto ty emu otvetila?
   - Skazala, chto ne znayu imen vseh tvoih  klientov,  i  emu  pridetsya
popodrobnee izlozhit' sut' voprosa. On ochen' vozbuzhden.
   - Pochemu on vozbuzhden? CHto ego volnuet: devushka,  delo  ili  chto-to
eshche?
   - Ne znayu. Mgu skazat' tol'ko, chto on vozbuzhden i nervnichaet.
   Mejson  raspravil  plechi,  slovno  prishel  k  kakomu-to  vnezapnomu
resheniyu.
   - Priglasi ego, Della. YA hochu na nego posmotret'.
   Della Strit kivnula, povernulas' i otkryla dver' v priemnuyu.
   - Prohodite, pozhalujsta, - ulybnulas' ona posetitelyu.
   V  priemnoj  poslyshalsya  kakoj-to  shum.  Po  vsemu  vneshnemu   vidu
poyavivshegosya  v  kabinete  muzhchiny  bylo   zametno,   chto   on   gorit
neterpeniem. |to okazalsya hudoj molodoj chelovek, s vzdernutym nosom  i
ogromnymi ushami. On shel nervnoj pohodkoj i dvigalsya rezkimi  tolchkami.
Na vid emu bylo gde-to okolo tridcati let.
   - Vy - advokat Mejson? - sprosil on.
   Perri Mejson  ocenil  posetitelya  vnimatel'nym  spokojnym  vzglyadom
iz-pod gustyh brovej.
   - Sadites', - predlozhil advokat.
   Posetitel' pomedlil, a zatem opustilsya na kraeshek odnogo iz zhestkih
stul'ev s pryamoj spinkoj.
   - CHem mogu byt' polezen? - sprosil Mejson.
   - YA by hotel vyyasnit', prihodila li k vam segodnya Frensis CHelejn.
   - |to advokatskaya kontora, a ne spravochnoe byuro, mister Gliason.
   Gliason nervno vskochil na nogi, bystro,  v  tri  shaga,  podbezhal  k
oknu, s minutu postoyal v luchah solnechnogo sveta, a zatem povernulsya  k
advokatu.  Temnye  glaza   molodogo   cheloveka   goreli.   Sozdavalos'
vpechatlenie, chto on boretsya s soboj.
   - Hvatit ostrot, mister Mejson. Mne nuzhno znat', byla li zdes' Fren
CHelejn ili net.
   Ton Perri Mejsona ne izmenilsya, advokat ostavalsya absolyutno spokoen
i, kazalos',  ne  obrashchal  ni  malejshego  vnimaniya  ne  neterpelivost'
posetitelya.
   - Pust' mezhdu nami ne ostanetsya nikakogo  nedoponimaniya,  -  skazal
Mejson. - Vy govorite o miss Frensis CHelejn?
   - Da.
   - Vy lichno znakomy s miss CHelejn?
   - Konechno.
   Perri Mejson mahnul pravoj rukoj,  slovno  vopros,  o  kotorom  shla
rech', ne imel ni malejshego znacheniya.
   - |to vse uproshchaet, - sdelal vyvod advokat.
   - CHto imenno? - s podozreniem v golose sprosil Gliason.
   - Tot fakt, chto vy znakomy s miss CHelejn, -  otvetil  Mejson.  -  V
takom sluchae vam trebuetsya lish' pointeresovat'sya u samoj miss  CHelejn,
konsul'tirovalas' li ona u menya.  Esli  net,  to  vam  ne  potrebuetsya
vozvrashchat'sya. Esli konsul'tirovalas', no ne hochet, chtoby  vy  ob  etom
znali, ona, nesomnenno, najdet sposob skryt' eto. Esli zhe ona govorila
so mnoj i ej vse ravno, uznaete vy ob etom ili net, ona vam  sama  obo
vsem rasskazhet. - Advokat vstal i ulybnulsya posetitelyu, pokazyvaya  tem
samym, chto razgovor zakonchen.
   Robert Gliason ostalsya u okna. Po ego licu bylo vidno,  chto  v  nem
idet vnutrennyaya bor'ba.
   - Vy ne imeete prava tak so mnoj razgovarivat', - zayavil on.
   - I tem ne menee - razgovarivayu, - spokojnym tonom otvetil Mejson.
   - Vy ne imeete prava!
   - Pochemu?
   - Vy mozhete tak ob座asnyat'sya s postoronnim, no ya takovym ne yavlyayus'.
YA ochen' blizok s Fren CHelejn. U menya est' pravo znat' o tom, byla  ona
u vas ili net. Ee shantazhiruyut, i ya hochu vyyasnit', chto vy predpolagaete
sdelat'.
   Perri Mejson pripodnyal brovi.
   - Kogo shantazhiruyut? Kto shantazhiruet?
   Gliason razdrazhenno vzmahnul rukami.
   - CHto vy pritvoryaetes'? YA znayu, chto ona byla zdes',  i  vy  znaete,
chto ona byla zdes'. Vy znaete, chto ee shantazhiruyut, a ya hochu znat', chto
vy predpolagaete sdelat'.
   - Pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah ya dumayu, chto mne stoit  poprosit'
vas pokinut' kabinet, - zayavil Mejson. - Kogda ya priglasil vas  zajti,
ya dumal, chto vy prishli prokonsul'tirovat'sya u menya kak u  advokata.  YA
ochen' zanyat, i u menya net vremeni obsuzhdat'  s  vami tot  edinstvennyj
vopros, kotoryj vas volnuet.
   Gliason ostavalsya na meste.
   - Po krajnej mere, vy mozhete soobshchit' mne, k_t_o_ ee shantazhiruet. YA
hochu znat' tol'ko eto. Togda ya sam so vsem razberus'.
   Advokat podoshel k dveri i otkryl ee. S ser'eznym i dostojnym  vidom
on obratilsya k posetitelyu:
   - Do svidaniya, mister Gliason. Mne ochen' zhal', chto ya  ne  mogu  vam
pomoch'.
   - |to vse, chto vy sobiraetes' mne skazat'?  -  zakrichal  Gliason  s
iskazivshimsya licom.
   - Da, - bezapellyacionno zayavil Mejson.
   - Nu ladno, - ryavknul molodoj chelovek i,  ne  proiznesya  bol'she  ni
slova, shirokim shagom vyshel iz kabineta.
   Perri Mejson tiho prikryl  dver',  zalozhil  bol'shie  pal'cy  ruk  v
projmy zhileta, slegka naklonil golovu vpered i nachal hodit' iz ugla  v
ugol.
   CHerez neskol'ko minut on podoshel k pis'mennomu stolu i vzyal v  ruki
kopiyu zaveshchaniya Karla  CHelejna.  On  stal  chitat'  usloviya  uchrezhdeniya
trast-fonda v pol'zu Frensis CHelejn.
   On vse eshche izuchal otpechatannyj na  mashinke  dokument,  kogda  dver'
snova otvorilas' i v kabinet zaglyanula Della Strit.
   - Miss CHelejn, - soobshchila sekretarsha.
   Mejson zadumchivo posmotrel na  Dellu  Strit,  a  zatem  pomanil  ee
rukoj.
   Della Strit voshla v kabinet, plotno zakryv za soboj dver'.
   - Gliason srazu zhe vyshel v koridor? - sprosil on.
   - Da. Ni  na  sekundu  ne  zaderzhalsya.  Kazalos',  on  uchastvuet  v
sorevnovaniyah po sportivnoj hod'be.
   - A miss CHelejn tol'ko chto prishla?
   - Da.
   - Kak ty schitaesh', oni mogli vstretit'sya u lifta?
   Della Strit zadumalas'.
   - Vpolne veroyatno, shef, - nakonec otvetila  ona.  -  Pravda,  ya  ne
ochen'-to v eto veryu.
   - Kak vyglyadit miss CHelejn? Vozbuzhdena?
   - Net. Nevozmutima i hladnokrovna. K tomu zhe pytaetsya vyglyadet' kak
mozhno luchshe. Dostala kosmetichku i prihorashivaetsya. I  ochen'  tshchatel'no
ulozhila volosy.
   - Horosho. Priglasi ee.
   - Prohodite,  pozhalujsta,  miss  CHelejn,  -  skazala  Della  Strit,
otkryvaya dver' v priemnuyu.
   Kogda  Frensis  CHelejn  okazalas'  v  lichnom   kabinete   advokata,
sekretarsha tut zhe pokinula pomeshchenie, besshumno prikryv za soboj dver'.
   - Sadites', - predlozhil Mejson.
   Frensis CHelejn podoshla k tomu zhe kreslu, v kotorom sidela v  pervyj
vizit, opustilas' v nego, polozhila nogu na nogu  i  s  nemym  voprosom
posmotrela na advokata svoimi temnymi glazami.
   - Neskol'ko minut nazad zdes' byl Robert Gliason, - soobshchil Mejson,
- i pytalsya vyyasnit', konsul'tirovalis' li vy u menya.
   - Rob ochen' impul'siven, - zametila Fren CHelejn.
   - Vy govorili emu, chto sobiraetes' ko mne?
   - YA upominala vashe imya. Vy skazali emu, chto ya byla zdes'?
   - Konechno, net. YA posovetoval emu svyazat'sya s  vami,  esli  u  nego
imeyutsya kakie-nibud' voprosy o vashih delah.
   Ona slegka ulybnulas'.
   - Robu Gliasonu ochen'  ne  ponravitsya  takaya  manera  razgovora,  -
skazala devushka.
   - Ona emu uzhe ne ponravilas', - otvetil Mejson.
   - YA vstrechus' s nim i vse emu ob座asnyu.
   - Gliason skazal, chto vas shantazhiruyut.
   Na kakuyu-to dolyu sekundy v glazah miss CHelejn poyavilis' udivlenie i
uzhas. Zatem ona snova posmotrela  na  advokata  spokojnym,  nichego  ne
vyrazhayushchim vzglyadom.
   - Rob ochen' impul'siven, - povtorila ona.
   Mejson zhdal, ne skazhet li ona eshche chto-nibud', no ona, ne  dvigayas',
sidela na stule i yavno  ne  sobiralas'  predostavlyat'  bol'she  nikakoj
informacii.
   Mejson vzyal v ruki dokumenty, lezhavshie u nego na stole.
   -  U  menya  zdes'  kopii  zaveshchaniya  i  resheniya   o   raspredelenii
sobstvennosti, - soobshchil on. - YA takzhe vyyasnil,  chto  doverennoe  lico
ezhegodno predstavlyaet otchety o vedenii del. Boyus', chto  nadezhdy  malo,
miss CHelejn. Upravlenie trastom vedetsya ochen' racional'no.  Ponimaete,
dazhe  esli  mne  udastsya  dobit'sya   otmeny   polozheniya,   kasayushchegosya
vstupleniya v brak, kak narusheniya vashih grazhdanskih prav, nam vse ravno
pridetsya  stolknut'sya  s  tem  faktom,  chto  raspredelenie   imushchestva
ostavleno na usmotrenie  doverennogo  lica.  Skoree  vsego,  vash  dyadya
posmotrit  na  nashe  osparivanie  zaveshchaniya  kak  na  vmeshatel'stvo  v
voleiz座avlenie  vashego  otca  i   ego   sobstvennye   polnomochiya   kak
doverennogo lica. Dazhe esli my vyigraem  v  sude,  na  ego  usmotrenie
ostanetsya annulirovanie nashej pobedy.
   Devushka spokojno vyslushala advokata -  dazhe  resnica  ne  drognula.
CHerez minutu na skazala:
   - Imenno etogo ya i boyalas'.
   - Zdes' est' eshche odno polozhenie, kasayushcheesya  upravleniya  doverennoj
sobstvennost'yu,  -  prodolzhal  Mejson.  -  Vse  ostavleno  na   lichnoe
usmotrenie  vashego  dyadi,  potomu  chto  vash  otec  vysoko  ocenil  ego
rassuditel'nost' i zdravyj um. V zaveshchanii i reshenii  o  raspredelenii
sobstvennosti govoritsya, chto v sluchae smerti, nesposobnosti ili otkaza
doverennogo lica prodolzhat' upravlenie sobstvennost'yu  ves' trast-fond
bezuslovno perehodit k vam.
   - Da, ya znayu.
   -  Poetomu  imeetsya  vozmozhnost'  postavit'  vashego  dyadyu  v  takie
usloviya, chto on ne smozhet v dal'nejshem dejstvovat'  ot  vashego  imeni.
Drugimi slovami, kakim-to obrazom osporit' ego sposobnost' vystupat' v
kachestve doverennogo lica  -  naprimer,  pokazat',  chto  on  smeshivaet
trast-fond so svoimi sobstvennymi schetami ili chto-to v etom rode. |to,
konechno, tol'ko predpolozhenie, ya prosto upominayu etot fakt, potomu chto
poka ya ne vizhu drugogo plana kampanii, otkrytogo dlya nas.
   Ona ulybnulas' i so vzdohom skazala:
   - Vy ne znaete moego dyadyu, mister Mejson.
   - CHto vy imeete v vidu?
   - YA imeyu v vidu, chto moj dyadya neobychajno  dotoshen  i  ostorozhen,  a
takzhe nastol'ko upryam, chto nichto na svete ne mozhet zastavit' ego sojti
s izbrannogo puti ili sdelat' to, chto on ne hochet delat'. K tomu zhe on
polnost'yu nezavisim v ekonomicheskom otnoshenii.
   V pervyj raz za vse vremya razgovora  u  nee  v  golose  poslyshalis'
emocii - kakaya-to dolya gorechi okrasila  intonaciyu,  hotya  ee  glaza  i
ostavalis' spokojnymi.
   -  U  vas  est'  kakie-nibud'  predpolozheniya?  -  sprosil   Mejson,
vnimatel'no nablyudaya za nej.
   - Da. YA dumayu, chto koe-chto mozhno sdelat' cherez Artura Krinstona.
   - |to kto takoj? - pointeresovalsya Mejson.
   - Artur Krinston  -  partner  moego  dyadi.  Oni  vmeste  zanimayutsya
biznesom, pokupayut, prodayut, zakladyvayut nedvizhimost', torguyut cennymi
bumagami. Artur Krinston imeet  na  moego  dyadyu  bol'she  vliyaniya,  chem
kto-libo na svete.
   - Kak on otnositsya k vam? - sprosil Mejson.
   - Ochen' horosho, - ulybnulas' devushka.
   -  A  est'  shans,  chto  Krinstonu  udastsya  ugovorit'  vashego  dyadyu
otkazat'sya ot upravleniya sobstvennost'yu v kachestve doverennogo lica  i
peredat' vam ves' trast-fond?
   - SHans vsegda est', - rezkim  tonom  otvetila  ona,  vstavaya.  -  YA
poproshu mistera Krinstona vstretit'sya s vami.
   - Zavtra?
   - Segodnya vecherom.
   Advokat vzglyanul na chasy.
   - Uzhe dvadcat' minut pyatogo. YA zakryvayu kontoru v pyat'. Konechno,  ya
mogu podozhdat' neskol'ko minut.
   - On budet u vas bez chetverti pyat'.
   - Hotite pozvonit' ot menya? - predlozhil advokat.
   - V etom net neobhodimosti.
   -  CHto  imel  v  vidu  Robert  Gliason,  kogda  zayavil,   chto   vas
shantazhiruyut? - rezkim tonom sprosil Mejson, kogda ona uzhe  vzyalas'  za
ruchku dveri.
   Devushka posmotrela na nego ogromnymi temnymi glazami.
   - Ponyatiya ne imeyu, - s bezmyatezhnym vidom  otvetila  Fren  CHelejn  i
vyshla iz kabineta, zakryv za soboj dver'.




   Artur Krinston okazalsya sorokapyatiletnim, shirokoplechim, privetlivym
muzhchinoj. On shirokim shagom peresek kabinet Mejsona, protyagivaya ruku, i
gromkim golosom, v kotorom zvuchali serdechnost'  i  gotovnost'  pomoch',
zayavil:
   - Ochen' rad poznakomit'sya s vami,  mister  Mejson.  Fren  poprosila
menya nemedlenno ehat' k vam, tak chto ya brosil vse dela i kinulsya syuda.
   Perri Mejson pozhal ruku  Krinstonu  i  osmotrel  ego  vnimatel'nym,
ocenivayushchim vzglyadom.
   - Sadites', - predlozhil advokat.
   Artur Krinston opustilsya v to zhe  kreslo,  v  kotorom  sidela  Fren
CHelejn, dostal iz karmana sigaru,  zazheg  spichku  o  podoshvu  botinka,
prikuril i skvoz' dym ulybnulsya hozyainu kabineta.
   - Ochen' hochet zamuzh, pravda? - usmehnulsya Krinston.
   - Vy znaete ob etom? - sprosil Perri Mejson.
   - Konechno, - voskliknul Artur  Krinston.  -  YA  o  Fren  znayu  vse.
Navernoe, ona v bol'shej mere moya plemyannica, chem |dvarda.  To  est'  ya
imeyu v vidu, chto my s nej prekrasno ladim i ponimaem drug druga.
   - Kak vy schitaete, mozhno chego-nibud' dobit'sya,  esli  pogovorit'  s
|dvardom Nortonom?
   - Komu pogovorit'? - sprosil Krinston.
   - Vam, naprimer, - predlozhil Mejson.
   Posetitel' pokachal golovoj.
   - Net. Tol'ko odin chelovek mozhet pobesedovat' s Nortonom i dobit'sya
kakih-to rezul'tatov.
   - Kto?
   - Vy, - mnogoznachitel'no otvetil Krinston.
   Vyrazhenie lica advokata ne izmenilos', tol'ko  v  glazah  poyavilos'
udivlenie.
   - Iz togo, chto ya uzhe slyshal o mistere Nortone, mozhno sdelat' vyvod,
chto moe vmeshatel'stvo privedet ego v negodovanie.
   - Ni  v  koej  mere.  |dvard  Norton  -  strannyj  chelovek.  On  ne
dopuskaet, chtoby kakie-libo chuvstva  vliyali  na  prinyatie  im  delovyh
reshenij. On bezzhalosten i zhestok. On skoree  budet  sklonen  vyslushat'
vas, govoryashchego tol'ko o dele i  rassmatrivayushchego  vopros  s  pravovoj
tochki  zreniya,  chem  Fren  ili  menya,  gde  zameshany  kakie-to  lichnye
simpatii.
   - Prostite, no eto zvuchit nelogichno, - zametil Mejson.
   - Kakoe imeet znachenie to, kak eto zvuchit? - usmehnulsya Krinston. -
I kakoe imeet znachenie, logichno  eto  ili  net?  |to  fakt.  Prosto  u
cheloveka takoj harakter. Vam pridetsya samomu vstretit'sya  s  Nortonom,
chtoby vse uyasnit'.
   Della Strit otkryla dver' iz priemnoj.
   - Zvonit devushka, kotoraya byla  u  nas  segodnya  posle  obeda.  Ona
hotela by pogovorit' s toboj, - soobshchila Della.
   Mejson kivnul i vzyal trubku.
   - Allo!
   On uslyshal golos miss CHelejn na drugom konce provoda. Ona  govorila
ochen' bystro.
   - Mister Krinston zahodil k vam?
   - Da, on sejchas zdes'.
   - CHto on skazal?
   - Predlagaet mne lichno vstretit'sya s vashim dyadej.
   - Togda, pozhalujsta, vstret'tes' s nim.
   - Vy dumaete, mne sleduet eto sdelat'?
   - Esli tak schitaet Artur Krinston, to da.
   - Horosho. Zavtra?
   - Net. Ne mogli by vy uvidet'sya s nim segodnya vecherom?
   Mejson nahmurilsya.
   - V dele takoj vazhnosti ya  by  predpochel  vnachale  obdumat'  luchshij
metod podhoda k resheniyu problemy, - nakonec skazal on.
   -  No  Artur  Krinston  ob座asnit  vam,  kak  luchshe  dejstvovat'.  YA
dogovoryus' s dyadej, chtoby on prinyal vas v  polovine  devyatogo  segodnya
vecherom. YA zaedu za vami i otvezu v nash dom. YA budu u  vas  v  vosem'.
Vas eto ustroit?
   - Ne veshajte trubku, pozhalujsta, - poprosil Mejson i  povernulsya  k
Arturu Krinstonu.
   - Zvonit miss CHelejn. Ona schitaet, chto mne sleduet vstretit'sya s ee
dyadej segodnya vecherom. Ona dogovoritsya s nim.
   - Prekrasno! - voskliknul Krinston. - Mne nravitsya eta ideya.  Luchshe
i pridumat' nel'zya.
   - YA soglasen, miss CHelejn, - skazal Mejson v trubku. -  Budu  zhdat'
vas u sebya v kontore v vosem', i vy otvezete menya, kuda trebuetsya.
   Mejson povesil trubku i vnimatel'no posmotrel na Krinstona.
   - Strannoe delo, - zametil advokat.  -  Vse  zainteresovannye  lica
strashno speshat.
   Artur Krinston rashohotalsya.
   - Vy ploho znaete Fren, - soobshchil on.
   - Mne ona pokazalas' ochen' spokojnoj devushkoj, umeyushchej derzhat' sebya
v rukah, - nichego ne vyrazhayushchim tonom skazal Mejson.
   Krinston vynul sigaru izo rta i dolgo smeyalsya.
   - Mister Mejson, vy zhe dolzhny horosho razbirat'sya v lyudyah!  Vy  ved'
prekrasno znaete, chto ob etih sovremennyh devushkah ni  v  koem  sluchae
nel'zya sudit' po ih vneshnemu vidu. Nikogda ne  vyvodite  ee  iz  sebya.
Esli ona nachinaet zlit'sya, to prosto prevrashchaetsya v ved'mu.
   Mejson bez ulybki posmotrel na posetitelya.
   - Pravda? - sprosil on vse tem zhe nichego ne vyrazhayushchim tonom.
   - Ne obizhajtes', - prodolzhal  Krinston,  -  no  vy  na  samom  dele
nepravil'no ocenili Fren CHelejn. Ona prosto dinamit! A teper'  davajte
obsudim plany na vecher. YA dumayu, esli uzh  vy  soglasilis'  vstretit'sya
segodnya s Nortonom, to mne stoit prijti chut' ran'she vas  i  popytat'sya
ego nemnogo smyagchit'. On -  svoeobraznaya  lichnost'.  Vy  vse  pojmete,
kogda uvidite ego. |to hladnokrovnyj, raschetlivyj delovoj chelovek.
   - U  miss  CHelejn  mogut  vozniknut'  trudnosti,  kogda  ona  budet
dogovarivat'sya  s  nim  na  segodnyashnij  vecher?  -   sprosil   Mejson,
vnimatel'no nablyudaya za sobesednikom.
   - Net. On lyubit rabotat' po nocham. U nego ofis v tom zhe  dome,  gde
on zhivet. On tam  chasten'ko  zasizhivaetsya  za  polnoch'  i  bol'shinstvo
vstrech naznachaet na posleobedennoe ili vechernee vremya.
   Krinston vstal s kresla, podoshel k advokatu i pozhal emu ruku.
   - Ochen'  rad  byl  poznakomit'sya.  Postarayus'  nemnogo  podgotovit'
|dvarda Nortona k vstreche s vami.
   - U vas est' kakie-nibud' predlozheniya naschet togo, chto mne luchshe  s
nim obsuzhdat'? - sprosil Mejson.
   - Nikakih. Edinstvennoe,  chto  ya  mogu  vam  skazat'  -  nichego  ne
planirujte zaranee.  Vy  srazu  zhe  pojmete,  chto  |dvard  Norton  sam
ustanavlivaet pravila igry.
   Kogda Krinston ushel, Mejson neskol'ko minut hodil iz ugla  v  ugol,
zatem otkryl dver' i vyshel iz kabineta.
   Ofis  advokatskoj  kontory  Mejsona  sostoyal  iz  lichnogo  kabineta
advokata, dvuh priemnyh, biblioteki i komnaty mashinistki. Della  Strit
vypolnyala funkcii i sekretarya, i  mashinistki.  Frenk  |verli,  molodoj
advokat, nabiralsya u Mejsona prakticheskogo opyta. Mejson otpravilsya  v
biblioteku, gde, sklonivshis' nad knigami, sidel Frenk |verli.
   - Frenk, ya hochu poprosit' tebya ob odnom odolzhenii, prichem vse  nado
sdelat' ochen' bystro.
   |verli otodvinul knigu v kozhanom pereplete i podnyalsya so stula.
   - Da, ser?
   - YA dumayu, chto  nekij  Robert  Gliason  zhenilsya  na  nekoj  Frensis
CHelejn. YA ne  znayu,  kogda  proizoshlo  brakosochetanie,  no,  vozmozhno,
neskol'ko nedel' nazad. Oni popytalis'  ne  afishirovat'  eto  sobytie.
Tebe pridetsya prosmotret' razresheniya na vstuplenie v brak. Pozhalujsta,
pozvoni  v  otdel,  zanimayushchijsya   vydachej   razreshenij,   i   poprosi
kogo-nibud' iz sluzhashchih zaderzhat'sya. Oni zakryvayutsya  cherez  neskol'ko
minut.
   - Da, shef, - kivnul |verli. - Gde mne vas potom iskat'?
   - Zapishi vse, chto vyyasnish',  na  list  bumagi,  polozhi  v  konvert,
zaklej ego i nadpishi: "Strogo konfidencial'no",  a  potom  ostav'  pod
press-pap'e u menya na stole.
   - Budet sdelano, shef, - skazal |verli i napravilsya k telefonu.
   Mejson vernulsya k sebe v kabinet,  zalozhil  bol'shie  pal'cy  ruk  v
projmy zhileta i snova nachal medlenno rashazhivat' iz ugla v ugol.




   Fren CHelejn prekrasno vodila mashinu. Ona ochen' uverenno  sidela  za
rulem bol'shogo pakkarda.
   V  ogromnom  kozhanom  kresle  v  kontore  advokata   ona   kazalas'
malen'koj, hrupkoj i bezzashchitnoj. Teper' ni o kakoj  bezzashchitnosti  ne
moglo byt' i rechi. Srazu  zhe  stanovilos'  vidna  vnutrennyaya  sila.  V
dvizheniyah devushki proglyadyvalo chto-to koshach'e. O  ee  haraktere  mozhno
bylo sudit' tak zhe po manere vozhdeniya avtomobilya: na vysokoj  skorosti
proskal'zyvala v  otkryvayushcheesya  mezhdu  mashinami  prostranstvo,  rezko
tormozila na krasnyj svet i mgnovenno sryvalas' s mesta na zelenyj. Na
ee lice sohranyalos' nedovol'noe, mrachnoe  vyrazhenie.  Sidya  sprava  ot
nee, advokat vnimatel'no izuchal profil' devushki.
   Fren CHelejn vzletela na holm, spustilas' i  vyrulila  na  petlyayushchij
pod容zd k domu, otkryvshemusya  mezh  zaroslej  kustarnika.  Ona  kivnula
vpered:
   - |to zdes'.
   Mejson rassmatrival ogromnoe zdanie, svetivsheesya ognyami.
   - Kakaya garmonichnaya postrojka, - zametil on.
   - Da, - rezkim tonom otvetila Fren CHelejn.
   - Mnogo slug? - pointeresovalsya Mejson.
   - Dostatochno: sadovnik, ekonomka, dvoreckij, shofer i sekretar'.
   - Vy schitaete sekretarya slugoj? - udivilsya Mejson.
   - Da, - otrezala ona.
   - Ochevidno, vy ego nedolyublivaete.
   Ona ne obratila  vnimaniya  na  ego  slova,  rezko  povernula  rul'.
Zavizzhali shiny.
   - Kstati, esli vy  chem-to  rasserzheny,  to  sovsem  ne  obyazatel'no
vymeshchat' zlost' na avtomobile,  poka  v  nem  nahozhus'  ya,  -  zametil
Mejson. - Mne mozhet ne udastsya nuzhnyj zhest pered  prisyazhnymi  v  sude,
esli odna moya ruka vdrug okazhetsya v gipse.
   - Podumaesh', - zayavila ona, vpisyvayas' v sleduyushchij povorot  na  eshche
bol'shoj skorosti. - Vy mozhete i obeih nog lishit'sya.
   Mejson protyanul ruku i povernul klyuch zazhiganiya.
   - Hvatit, - skazal on.
   Ona rezko nazhala na tormoz i  povernulas'  k  nemu  so  sverkayushchimi
gnevom glazami.
   - Ne smejte prikasat'sya k mashine, kogda ya za rulem! - zaorala  Fren
CHelejn. - Vy slyshite menya? Ne smejte!
   - Ne pytajtes' risovat'sya peredo mnoj, - spokojno otvetil Mejson, -
riskuya i svoej, i moej zhizn'yu. V etom net neobhodimosti.
   - YA ne pytayus' risovat'sya pered  vami,  -  vzorvalas'  ona.  -  Mne
plevat' na to, chto vy obo mne dumaete. YA ne hochu opazdyvat'.  Esli  my
zaderzhimsya hot' na pyat' minut, to voobshche zrya priedem. On prosto nas ne
primet.
   - Ot menya budet gorazdo bol'she pol'zy, esli ya doberus' v celosti  i
sohrannosti, - zametil Mejson.
   Mashina stoyala na dorozhke. Devushka ubrala ruki s rulya i  povernulas'
k Mejsonu.
   - YA upravlyayu etoj mashinoj! - zakrichala ona. - I ya ne hochu, chtoby vy
mne meshali! - Vnezapno  ona  ulybnulas'.  -  Prostite,  -  impul'sivno
voskliknula ona. - YA ne prava, ya vedu sebya, kak isporchennyj rebenok. YA
prosto ochen' speshu.
   - Vse v poryadke, - primiritel'no skazal advokat. - No  ved'  u  vas
vspyl'chivyj harakter, soglasites'.
   - Konechno. YA dumala, vy ob etom znaete.
   - Ne znal, poka Krinston ne soobshchil mne.
   - On vam eto skazal?
   - Da.
   - Emu ne sledovalo govorit' podobnoe.
   - A moya sekretarsha reshila, chto  u  vas  mrachnyj  vid,  -  prodolzhal
Mejson. - Vnachale ya podumal, chto ona prava, no potom ponyal,  chto  net.
Vy ne mrachny, vy prosto v panike - vot i vse.  Vy  vyglyadite  mrachnoj,
potomu chto napugany.
   Ona snova rezko povernulas'. V ee glazah proskvozilo udivlenie. Tak
nichego i ne proiznesya, ona perevela vzglyad na dorogu i zavela  mashinu.
Nikto iz nih ne skazal ni slova,  poka  avtomobil'  ne  ostanovilsya  u
kryl'ca.
   - Nam luchshe vyjti zdes', - zayavila ona.
   Mejson otkryl dvercu.
   - Vy sobiraetes' prisutstvovat' pri  razgovore?  -  pointeresovalsya
on.
   Ona sprygnula na dorozhku, sverknuv kolenyami, i popravila yubku.
   - YA tol'ko predstavlyu vas. Pojdemte.
   Advokat posledoval za Fren CHelejn  k  vhodnoj  dveri,  kotoruyu  ona
otkryla svoim klyuchom.
   - Vverh po lestnice.
   Oni podnyalis' i povernuli nalevo. Iz odnoj iz dverej vyshel  muzhchina
i ostanovilsya,  ustavivshis'  na  nih.  V  ruke  on  derzhal  special'no
prednaznachennyj dlya stenografirovaniya bloknot, prikreplennyj k tverdoj
planke; pod myshkoj muzhchiny nahodilis' listy chistoj bumagi.
   - Mister Don Grejvs, sekretar' moego dyadi, -  predstavila  Fren.  -
Mister Perri Mejson, advokat.
   Mejson poklonilsya i zametil, chto Don Grejvs  ustavilsya  na  nego  s
neskryvaemym lyubopytstvom.
   Sekretar' okazalsya strojnym, horosho odetym, svetlovolosym  muzhchinoj
s  karimi  glazami.  V  nem  yavno   proglyadyvala   opredelennaya   dolya
nastorozhennosti, slovno on vot-vot sobiralsya ili vstupit' v  razgovor,
ili brosit'sya bezhat'. I poza,  i  manery  ukazyvali  na  fizicheskoe  i
nervnoe napryazhenie.
   Don Grejvs zagovoril ochen' bystro, kazalos', chto slova  naskakivayut
drug na druga:
   -  Ochen'  rad  poznakomit'sya  s  vami.  Mister  Norton  zhdet   vas.
Pozhalujsta, prohodite. On primet vas.
   Perri Mejson nichego ne skazal, reshiv,  chto  legkogo  poklona  budet
dostatochno.
   Devushka proshla mimo sekretarya. Advokat  prosledoval  za  nej.  Fren
peresekla priemnuyu, v kotoroj stoyal stol  s  pishushchej  mashinkoj,  sejf,
neskol'ko shkafov, zabityh papkami i bumagami,  dva  telefona,  schetnaya
mashinka i kartoteka. Ne postuchav, Fren tolknula dver' kabineta. Mejson
uvidel vysokogo muzhchinu let pyatidesyati pyati, kotoryj vezhlivo smotrel v
ih storonu s nichego ne vyrazhayushchim licom.
   - Vy opozdali, - zametil on.
   - Ne bol'she, chem na minutu, dyadya |dvard, - otvetila devushka.
   - Minuta sostoit iz shestidesyati sekund.
   Ona nichego ne otvetila, a povernulas' k Mejsonu.
   - |to moj advokat, Perri Mejson, dyadya |dvard, - predstavila ona.
   Muzhchina zagovoril besstrastnym tonom, chetko proiznosya kazhdoe slovo:
   - YA  ochen'  rad,  chto  ty  reshila  obratit'sya  za  konsul'taciej  k
advokatu. Teper' mne budet legche  ob座asnit'  tebe  koe-kakie  veshchi,  v
kotorye ty mne ne verila na slovo. Mister Mejson, rad poznakomit'sya  s
vami, horosho, chto vy soglasilis' zaehat' ko mne.
   On protyanul ruku. Mejson pozhal ee i sel.
   - Nu ladno, ya pokidayu vas, - ob座avila Fren CHelejn.  -  Moe  budushchee
ostaetsya v vashih rukah.
   Ona ulybnulas' muzhchinam i vyshla iz komnaty. Mejson uslyshal, chto ona
srazu zhe prinyalas' chto-to obsuzhdat' s Donom Grejvsom.
   |dvard Norton nemedlenno pereshel k delu, ne  tratya  ni  sekundy  na
lyubeznosti:
   - Vy, nesomnenno,  uzhe  oznakomilis'  s  zaveshchaniem  i  resheniem  o
raspredelenii sobstvennosti, ne tak li? - sprosil on.
   - Da.
   - Togda vy dolzhny ponimat', chto prakticheski vse  ostavleno  na  moe
usmotrenie.
   - Da, ochen' mnogoe, - podtverdil Mejson.
   - Kak ya  dogadyvayus',  moya  plemyannica  hochet,  chtoby  vy  dobilis'
kakoj-to modifikacii opredelennyh  polozhenij  zaveshchaniya  i  uchrezhdeniya
trasta?
   - Sovsem neobyazatel'no, - otvetil Mejson, tshchatel'no podbiraya slova.
- Ona by, kak mne  kazhetsya,  hotela  imet'  bol'she  svobody,  a  takzhe
vyyasnit' vashu reakciyu na sovershenie eyu opredelennyh dejstvij, esli ona
na nih reshitsya.
   - Naprimer, na ee zamuzhestvo? - sprosil Norton.
   - My mozhem rassmotret' ee zamuzhestvo kak odnu  iz  vozmozhnostej,  -
soglasilsya Mejson.
   - Da, mozhem, - suho skazal Norton. - |tot vopros obdumyval ee otec,
kogda byl zhiv, a posle ego smerti mnogokratno razmyshlyal i ya.  Naverno,
vy ne osoznaete,  mister  Mejson,  chto  u  moej  plemyannicy  absolyutno
neupravlyaemyj harakter. Ona prosto prevrashchaetsya v  nastoyashchuyu  tigricu,
esli vyhodit iz sebya. Ona impul'sivna, upryama, svoevol'na,  egoistichna
i v to zhe vremya chrezvychajno mila i privlekatel'na.  Ee  otec  ponimal,
chto ee  sleduet  zashchishchat'  ot  samoj  sebya.  On  takzhe  ponimal,  chto,
vozmozhno, samym hudshim dlya nee budet predostavit'  ej  v  rasporyazhenie
bol'shuyu summu deneg. On znal, chto ya razdelyayu ego tochku zreniya, poetomu
on sostavil zaveshchanie imenno takim obrazom. Vy  dolzhny  znat',  mister
Mejson, chto esli ya peredam den'gi v blagotvoritel'nye uchrezhdeniya, a ne
moej plemyannice, chto v sootvetstvii  s  zaveshchaniem  ostavleno  na  moe
usmotrenie, to sdelayu eto tol'ko v  tom  sluchae,  esli  poschitayu,  chto
takaya  summa  prineset  ej  tol'ko  vred.   Bogatstvo   pri   podobnom
temperamente chasto privodit k stradaniyam.
   - A vy ne  dumaete,  chto  budet  luchshe  dlya  vseh  zainteresovannyh
storon, esli vy nachnete priuchat' ee obrashchat'sya  s  krupnymi  denezhnymi
summami, postepenno uvelichivaya ih? - diplomatichno zametil Mejson. -  K
tomu zhe ne isklyucheno,  chto  zamuzhestvo  mozhet  izmenit'  ee  v  luchshuyu
storonu - sdelat' bolee uravnoveshennoj i spokojnoj.
   - YA slyshal vse eti argumenty, - vozrazil Norton. - I uzhe  ustal  ot
nih. Prostite, ya nichego ne imeyu protiv vas lichno. YA prosto govoryu  to,
chto dumayu. Mne dovereno  upravlenie  etim  kapitalom.  Do  sih  por  ya
rasporyazhalsya   im   ochen'   razumno.   Nesmotrya    na    ekonomicheskie
preobrazovaniya, svidetelyami kotoryh my byli  na  protyazhenii  poslednih
neskol'kih let, ya mogu s radost'yu konstatirovat', chto razmer vverennyh
mne fondov neuklonno povyshalsya. K nastoyashchemu vremeni ostavlennyj v moe
rasporyazhenie kapital znachitel'no vyros. Nedavno ya polnost'yu lishil svoyu
plemyannicu ee ezhemesyachnogo posobiya. Ona ne poluchaet ni centa.
   Na lice Mejsona poyavilos' udivlenie.
   - Kak  ya  vizhu,  -  zametil  Norton,  -  ona  ne  postavila  vas  v
izvestnost' obo vseh imevshih mesto faktah.
   - YA ne znal, chto vy polnost'yu lishili ee deneg, - otvetil advokat. -
Mogu ya sprosit' o prichine, kotoraya tolknula vas na etot shag?
   - Konechno. YA schitayu, chto moyu plemyannicu shantazhiruyut. YA sprashival ee
ob etom, i ona otkazalas' otvetit', kto imenno trebuet u nee  deneg  i
chto ona takogo sdelala, chto dala povod dlya shantazha. Poetomu ya prishel k
vyvodu, chto budet luchshe, esli ya polnost'yu lishu ee  vozmozhnosti  delat'
kakie-libo  vyplaty  nalichnymi  kakomu  by  to  ni  bylo   licu.   Pri
slozhivshihsya obstoyatel'stvah, kak mne kazhetsya, situaciya dolzhna prijti k
zaversheniyu v techenie neskol'kih posleduyushchih dnej.
   Norton  smotrel  na  Mejsona  holodnym  vzglyadom.  V  nem  ne  bylo
serdechnosti, no i ni doli vrazhdebnosti.
   - Vy ponimaete moe polozhenie? - sprosil advokat.
   -  Estestvenno.  YA  rad,   chto   moya   plemyannica   obratilas'   za
konsul'taciej k yuristu. YA ne znayu, dogovarivalas'  li  ona  ob  oplate
vashih uslug. Esli net, ya proslezhu, chtoby vash gonorar byl  vyplachen  iz
trast-fonda. No  mne  by  hotelos',  chtoby  vy  ubedili  ee,  chto  ona
bessil'na chto-libo predprinyat'.
   - Net, ya poluchu svoj gonorar ot nee lichno, - otvetil Mejson. - YA ne
svyazyvayu sebya obyazatel'stvami dat' kakoj-to konkretnyj sovet.  Davajte
pogovorim o tom, k_a_k_ i_m_e_n_n_o_  vy  sobiraetes'  dejstvovat'  na
vashe usmotrenie vmesto obsuzhdeniya togo, imeete li vy na eto pravo.
   - |to  edinstvennyj  vopros,  kotoryj  ne  podlezhit  obsuzhdeniyu,  -
bezapellyacionno zayavil Norton.
   - YA, v pervuyu ochered', prishel syuda imenno  za  etim,  -  druzhelyubno
skazal Mejson, pytayas' sderzhat' razdrazhenie.
   - Net, eto my ne budem obsuzhdat', - holodno povtoril |dvard Norton.
- Pozhalujsta, ogranich'tes' pravami vashej klientki, predostavlennymi ej
po zaveshchaniyu.
   Mejson smotrel na hozyaina kabineta ledyanym, ocenivayushchim vzglyadom.
   - Mne mnogo  raz  prihodilos'  ubezhdat'sya  v  tom,  chto  u  kazhdogo
pravovogo voprosa imeetsya massa aspektov, k  nemu  mozhno  podhodit'  s
raznyh uglov.  Esli  vy,  naprimer,  posmotrite  na  obsuzhdaemuyu  nami
problemu prosto po-chelovecheski, to...
   - YA pozvolyu vam govorit' tol'ko ob  odnom,  -  prerval  ego  |dvard
Norton,  -  a  imenno:   o   zakonnosti   uchrezhdeniya   trast-fonda   i
interpretacii zaveshchaniya. No ni o chem bol'she.
   Mejson otodvinul stul i vstal.
   - YA ne privyk, chtoby mne ukazyvali, o chem ya budu govorit', a o  chem
net, - surovo otvetil advokat. - YA predstavlyayu prava  Frensis  CHelejn,
vashej plemyannicy. I ya budu govorit' vse, chto pozhelayu, v otnoshenii etih
prav!
   |dvard Norton protyanul ruku k knopke i nazhal ee kostlyavym  pal'cem.
Ego zhest byl polnost'yu lishen kakih-libo emocij.
   - YA vyzyvayu dvoreckogo, kotoryj  provodit  vas  do  vyhoda,  mister
Mejson. YA schitayu razgovor zakonchennym.
   Advokat stoyal naprotiv hozyaina doma, shiroko rasstaviv nogi.
   - Togda vam luchshe vyzvat' srazu dvuh dvoreckih, da eshche i  sekretarya
vpridachu.  Im  vsem  potrebuetsya  prilozhit'   nemalo   usilij,   chtoby
vyprovodit' menya otsyuda, poka ya ne skazal vse, chto sobirayus'  skazat'.
Vy sdelali grubuyu oshibku, obhodyas' s vashej plemyannicej, slovno s raboj
ili veshch'yu. |to pylkaya, legko vozbudimaya natura.  Ne  znayu,  pochemu  vy
reshili, chto ee shantazhiruyut, no esli vy tak uvereny...
   Dver' v kabinet otkrylas' i na poroge poyavilsya shirokoplechij muzhchina
s kamennym licom. On poklonilsya Nortonu.
   - Vyzyvali, ser?
   - Da. Provodite etogo gospodina.
   Dvoreckij polozhil tyazheluyu ruku  na  plecho  Mejsona.  Advokat  rezko
sbrosil ee i vnov' posmotrel na Nortona.
   - Nikto ne budet menya provozhat'  ili  vystavlyat'  von,  poka  ya  ne
skazal vse, chto  sobiralsya.  Esli  etu  devushku  shantazhiruyut,  to  vam
sleduet vesti sebya kak zhivomu cheloveku, a  ne  kassovomu  apparatu,  i
dat' ej poblazhku...
   Za spinoj Mejsona poslyshalos' dvizhenie, i v komnatu vbezhala Frensis
CHelejn. Ona posmotrela na advokata temnymi glazami,  kotorye  kazalis'
nichego ne vyrazhayushchimi. Na lice bylo napisano nedovol'stvo.
   - Vy sdelali vse, chto mogli, mister Mejson, - skazala ona.
   Advokat prodolzhal s hmurym vidom glyadet' na sidyashchego za  pis'mennym
stolom hozyaina doma.
   - Vy bol'she, chem prosto kaznachej,  ili,  po  krajnej  mere,  dolzhny
byt'. Ej sleduet obrashchat'sya k vam za...
   Fren CHelejn potyanula ego za rukav.
   - Pozhalujsta, mister Mejson, pozhalujsta. YA znayu, chto  vy  pytaetes'
mne  pomoch',  no  vashi  slova  privedut  kak  raz  k  protivopolozhnomu
rezul'tatu. Pozhalujsta, nichego bol'she ne govorite.
   Mejson gluboko vzdohnul i vyshel iz kabineta. Dvoreckij zahlopnul za
nim dver'. Advokat povernulsya k Frensis CHelejn i voskliknul:
   - |to samaya upryamaya,  hladnokrovnaya  i  absolyutno  lishennaya  chuvstv
lichnost' iz vseh, kogo ya kogda-libo vstrechal  na  svoem  puti.  Prosto
ajsberg kakoj-to!
   Ona vzglyanula na nego i rassmeyalas'.
   - YA znala, chto esli popytayus' ob座asnit' vam,  naskol'ko  beznadezhno
upryam moj dyadya, vy mne ne poverite. Tak chto ya  vospol'zovalas'  shansom
dat' vam lichno ubedit'sya v tom, chto on iz sebya predstavlyaet. Teper' vy
ponimaete neobhodimost' prinyatiya zakonnyh mer?
   - Horosho, my ih primem, - mrachno zayavil Mejson.




   Mejson voshel v  svoj  kabinet,  otkryv  dver',  zapertuyu  na  klyuch,
podoshel k pis'mennomu  stolu  i  podnyal  press-pap'e.  Pod  nim  lezhal
konvert s pometkoj "Strogo konfidencial'no". Mejson razorval konvert i
uvidel zapisku, napisannuyu pocherkom Frenka |verli.

        "Robert  Gliason   i   Frensis   CHelejn   obratilis'   za
     razresheniem na vstuplenie v brak chetvertogo  chisla  proshlogo
     mesyaca. Oni oficial'no zaregistrirovali brak vos'mogo  chisla
     v Kloverdejle."

   Vnizu stoyala podpis': inicialy pomoshchnika Mejsona.
   Advokat neskol'ko minut smotrel na soobshchenie, zatem zalozhil bol'shie
pal'cy ruk v projmy zhileta i stal hodit' po kabinetu. CHerez  nekotoroe
vremya  on  otpravilsya  v  biblioteku,  dostal  odin  iz  spravochnikov,
posvyashchennyj zaveshchaniyam, i nachal chitat'. On prerval chtenie  tol'ko  dlya
togo,  chtoby  podojti  eshche  k  odnomu  knizhnomu  shkafu  i  vzyat'   tom
"Tihookeanskogo reportera". Na protyazhenii chasa on prosmatrival  otchety
o slushaniyah del v sude, a zatem snyal s polok eshche  neskol'ko  tomov  po
interesuyushchemu ego voprosu.
   Advokat polnost'yu skoncentrirovalsya  na  rabote,  on  trudilsya  bez
ustali, periodicheski dostavaya vse novye i  novye  toma.  Lico  ego  ne
vyrazhalo nikakih emocij.
   Gde-to v zdanii chasy probili polnoch', no Mejson prodolzhat'  chitat'.
Stopka  yuridicheskoj  literatury   na   stole   vse   uvelichivalas'   i
uvelichivalas'. Advokat shel to v odin konec biblioteki,  to  v  drugoj,
izuchaya vse novye i novye otchety o sudebnyh processah. Inogda on  delal
kakie-to pometki v bloknote, chasto ostavlyal  zakladku  na  tol'ko  chto
prochitannoj stranice. |ti knigi on otkladyval v storonu.
   V chetvert' vtorogo zazvonil telefon.
   Mejson nahmurilsya i reshil ne obrashchat' vnimaniya na zvonok.
   Telefon  prodolzhal  zvonit':   kto-to   byl   ochen'   nastojchiv   i
trebovatelen.
   Mejson probormotal chto-to sebe pod nos,  povernulsya  k  apparatu  i
podnyal trubku.
   - Allo! - kriknul on. - Vy oshiblis' nomerom.
   - Prostite, ser, vy - Perri Mejson, advokat? - sprosili  na  drugom
konce provoda.
   - Da, - razdrazhenno otvetil Mejson.
   - Podozhdite sekundochku.
   Mejson uslyshal, kak  kto-to  shepchetsya,  zatem  otchetlivo  prozvuchal
golos Fren CHelejn.
   - Mister Mejson?
   - Da.
   - Vy dolzhny nemedlenno priehat'.
   - Priehat' kuda? I zachem? - nedoumeval advokat. - CHto sluchilos'?
   - K nam domoj. Moego dyadyu tol'ko chto ubili.
   - CHto?!
   - Ego tol'ko chto ubili, - povtorila Fren.
   - Izvestno, kto eto sdelal?
   - Oni dumayut, chto znayut,  -  otvetila  ona  tihim  golosom,  slovno
pytayas', chtoby ee nikto ne uslyshal. - Priezzhajte nemedlenno!
   Ona povesila trubku.
   Mejson  pokinul  ofis,  dazhe  ne  vyklyuchiv  svet.  Nochnoj   storozh,
vypolnyavshij takzhe obyazannosti liftera, zametil, kogda advokat voshel  v
lift:
   - Vy segodnya zdorovo pripozdnilis'.
   Mejson vezhlivo ulybnulsya:
   - Esli hochesh' dobit'sya rezul'tatov,  prihoditsya  inogda  zhertvovat'
snom.
   On  vybezhal  iz  lifta,  bystrym  shagom  peresek  holl  zdaniya,  po
diagonali pereshel ulicu k gostinice, u kotoroj byla stoyanka taksi.  On
nazval taksistu adres Nortona i poprosil sil'nee zhat' na gaz.
   - Budet sdelano, - zaveril voditel', zahlopyvaya dver'.
   Mashina sorvalas' s mesta.  Mejson  otkinulsya  nazad.  Ego  lico  ne
menyalo vyrazheniya, hotya po glazam srazu zhe stanovilos' ponyatno, chto  on
napryazhenno dumaet. On ni razu ne posmotrel po storonam. I lish'  tol'ko
kogda mashina zavernula na pod容zd k domu, Mejson vyshel iz ocepeneniya.
   Vse okna ogromnogo osobnyaka svetilis'  ognyami.  Luzhajki  pered  nim
byli takzhe osveshcheny. Pered vhodom stoyala dyuzhina mashin.
   Mejson rasplatilsya s taksistom i  podoshel  k  domu.  Na  osveshchennom
kryl'ce vydelyalsya siluet gruznogo Artura Krinstona.
   Krinston zametil advokata i dvinulsya navstrechu.
   - Mejson!  -  voskliknul  on.  -  Rad,  chto  vy  priehali.  YA  hochu
peregovorit' s vami, poka vas eshche nikto ne videl.
   On vzyal advokata pod ruku i povel ego po asfal'tirovannoj  dorozhke,
a zatem po luzhajke, poka oni ne okazalis' v teni zhivoj izgorodi.
   - Poslushajte, delo ochen' ser'eznoe. My  poka  ne  znaem,  naskol'ko
ser'eznoe. YA hochu vzyat' s vas obeshchanie, chto vy budete  zashchishchat'  Fren.
CHto by ni sluchilos', ya postarayus', chtoby ona ne okazalas'  zameshana  v
etu istoriyu.
   - A ona budet v nee zameshana? - sprosil Mejson.
   - Net, esli vy soglasites' ee zashchishchat'.
   - Vy imeete v  vidu,  chto  ona  kakim-to  obrazom  uzhe  zameshana  v
ubijstve?
   - Net, net, sovsem net, - bystro popytalsya razuverit' ego Krinston.
- No ona - ochen' svoeobraznyj chelovek,  u  nee  d'yavol'skij  harakter.
Kak-to ona, konechno, zameshana, tol'ko ya ne  znayu,  kak.  Nezadolgo  do
smerti |dvard Norton pozvonil v policiyu i hotel, chtoby ego  plemyannicu
arestovali, po krajnej mere, tak utverzhdayut policejskie.
   - Arestovali? - peresprosil Mejson.
   - Nu, ne sovsem tak, no on sobiralsya ee kakim-to obrazom  nakazat'.
YA sam eshche ne vo vsem razobralsya. Ponimaete, ona uehala na ego  b'yuike.
Policiya utverzhdaet,  chto  Norton  pozvonil  s  zayavleniem,  chto  b'yuik
ukrali. On prosil najti mashinu,  a  voditelya  posadit'  v  tyur'mu.  On
skazal, chto ne imeet znacheniya, k_t_o_ za rulem.
   - Takim obrazom, eto sluchilos' posle togo, kak ya otsyuda  uehal,  no
do togo, kak Nortona ubili, - sdelal vyvod Mejson.
   Krinston pozhal plechami.
   - Policejskie zayavlyayut, chto zvonok  zaregistrirovan  v  odinnadcat'
pyatnadcat'. Lichno ya dumayu, chto  vse  eto  chush'.  V  policii  navernyaka
oshiblis'.  U  Nortona,  konechno,  byli  svoi  nedostatki,  dazhe  mnogo
nedostatkov, no on po-svoemu lyubil plemyannicu. YA ne mogu poverit', chto
on hotel, chtoby ee arestovali.
   - Ladno, zabudem poka ob etom. CHto tam s ubijstvom?  Izvestno,  kto
vinoven?
   - Ochevidno, etot vopros uzhe reshen, - otvetil Krinston. - Pit Devoe,
shofer, napilsya i ubil ego iz-za deneg. On  popytalsya  predstavit'  vse
takim obrazom, slovno v dom vlomilis' vory, no sam vse smazal.
   - Kak byl ubit Norton?
   - Devoe udaril ego trost'yu po  golove.  Gryaznaya  rabota.  On  nanes
ochen' sil'nyj udar.
   - A trost' nashli?
   - Da, - otvetil Krinston. - Vot zdes' Devoe i dopustil  promah.  On
spryatal ee v shkaf u sebya v komnate. On ne dumal,  chto  policiya  stanet
obyskivat' vnutri doma, potomu chto on popytalsya vse  predstavit'  tak,
budto v dom vlomilis' vory. YA vam vse rasskazhu podrobno, kogda  u  nas
budet bol'she vremeni. Don Grejvs  fakticheski  videl,  kak  sovershalos'
prestuplenie.
   - Bystro opishite mne vse v obshchih chertah, - poprosil  Mejson.  -  Ne
vdavayas' v detali.
   Krinston gluboko vzdohnul, a zatem nachal rasskaz:
   - Vy znaete, chto Norton - "sova". On chasto rabotal do polunochi.  Na
segodnyashnij vecher u nego byla zaplanirovana vstrecha so mnoj, a u  menya
byla naznachena vstrecha s municipal'nym sud'ej Purleem. YA zaderzhalsya  u
sud'i i poprosil ego podbrosit' menya syuda na na  mashine  i  podozhdat',
poka ya ne osvobozhus'. Mne trebovalos'  vsego  neskol'ko  minut,  chtoby
reshit' vopros s Nortonom. YA zabezhal v kabinet, peregovoril s |dvardom,
a zatem vernulsya k sud'e Purleyu. My uzhe  sobiralis'  ot容zzhat',  kogda
Norton otkryl okno na verhnem  etazhe,  vysunulsya  i  pozval  menya.  On
sprashival, ne prihvatim li my s soboj Dona Grejvsa. |dvard posylal ego
za vazhnymi dokumentami i hotel, chtoby sekretar' poehal s nami i, takim
obrazom, sekonomil  vremya.  Rech'  shla  o  bumagah,  kotorye  ya  obeshchal
podgotovit' dlya  Grejvsa,  dogovora,  kasayushchiesya  nashej  sovmestnoj  s
Nortonom deyatel'nosti. YA sprosil u sud'i Purleya, ne vozrazhaet li on, i
sud'ya soglasilsya vzyat' Grejvsa.  Tak  chto  ya  kriknul  Nortonu,  chtoby
Grejvs spuskalsya, no tot, predpolozhiv, chto vozrazhenij ne budet,  stoyal
uzhe u vyhoda.  On  podbezhal  k  mashine  i  otkryl  zadnyuyu  dvercu.  My
otpravilis' po napravleniyu k bul'varu. Vy  sami  videli,  kak  petlyaet
doroga. Grejvs pochemu-to posmotrel nazad. S opredelennoj  tochki  mozhno
uvidet', chto proishodit v kabinete Nortona. Grejvs vnezapno  zakrichal.
On skazal, chto videl muzhchinu v kabinete Nortona, etot  muzhchina  derzhal
trost' i udaril Nortona po golove. Sud'ya Purlej doehal do  mesta,  gde
mozhno razvernut' mashinu. On reshil, chto  Grejvs  oshibsya,  no  sekretar'
nastaival, chto nikakoj oshibki byt' ne moglo. On chetko vse  videl.  Tak
chto sud'ya Purlej poehal nazad k domu na bol'shoj skorosti. Kogda mashina
zatormozila, my vse vtroem brosilis' naverh v kabinet. Norton lezhal na
pis'mennom stole, zatylok byl  razbit,  karmany  vyvernuty  naiznanku,
pustoj bumazhnik valyalsya na polu.
   - I kak vy postupili? - sprosil Mejson.
   - My srazu zhe pozvonili v policiyu. Odno iz  okon  v  stolovoj  bylo
raspahnuto, ot nego po  gazonu  veli  sledy  ochen'  bol'shogo  razmera.
Policejskie reshili,  chto  Devoe,  navernoe,  special'no  nadel  vtorye
botinki poverh svoih sobstvennyh, chtoby sbit' policiyu s tolku. Vy  vse
podrobno uznaete, kogda popadete v dom, mister Mejson.
   Advokat zadumchivo ustavilsya v  polumrak,  sozdavaemyj  ten'yu  zhivoj
izgorodi.
   - Zachem Nortonu bylo obvinyat'  plemyannicu  v  krazhe  avtomobilya?  -
nakonec sprosil on.
   - Vozmozhno, prosto po nedoponimaniyu, - predpolozhil  Krinston.  -  YA
schitayu, chto Norton ne znal, chto imenno Fren vzyala  mashinu.  On  prosto
vyyasnil, chto b'yuik propal, i pozvonil v policiyu. Oni rabotali po etomu
delu, kogda my soobshchili ob ubijstve. Tak chto  oni,  navernoe,  reshili,
chto krazha mashiny kakim-to obrazom svyazana s ubijstvom.
   - A teper' oni znayut,  chto  b'yuik  brala  Fren?  -  pointeresovalsya
Mejson.
   - Da, ona priznalas' v etom.
   - Stranno, chto Norton hotel ee aresta, - nastaival Mejson.
   - Hotel, esli tol'ko  v  policii  vse  pravil'no  zapisali.  Oshibka
maloveroyatno, potomu chto u nih imenno tot  nomer  mashiny.  No  Fren  -
svoeobraznaya devushka, nikto ne predstavlyaet, chto ona  mozhet  vykinut'.
Radi boga, pogovorite s nej i ne dajte ej vputat'sya v eto delo.
   - Vy absolyutno uvereny, chto  ona  ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k
ubijstvu?
   - Ne znayu, - otvetil Krinston i bystro  dobavil:  -  Net,  konechno,
net. Ona ne mogla eto sdelat'. U nee, nesomnenno, skvernyj harakter  i
oni zdorovo porugalis' posle vashego ot容zda, no v lyubom sluchae  u  nee
by ne hvatilo sily nanesti udar. A esli u nee byl soobshchnik... V obshchem,
net smysla rassuzhdat'  podobnym  obrazom,  potomu  chto  eto  gluposti.
Vinoven Devoe. No vy sami  znaete,  chto  proishodit,  kogda  soversheno
ubijstvo. Na svet bozhij vytaskivaetsya massa gryazi. YA  hochu,  chtoby  vy
svyazalis' s Fren i pomogli ej.
   - Horosho, - soglasilsya Mejson, napravlyayas' k  domu.  -  No  vy  ili
schitaete, chto ona zameshana v dele, ili chto-to skryvaete ot menya.
   Krinston shvatil Mejsona za ruku.
   - CHto kasaetsya oplaty vashih uslug, to teper',  kogda  Nortona  net,
vse budet znachitel'no proshche, - soobshchil Krinston. - U nashej s  Nortonom
firmy est'  koe-kakie  aktivy,  k  tomu  zhe  teper'  ves'  trast-fond,
naskol'ko ya ponimayu, perejdet k Fren. YA veryu v vas, mister  Mejson,  i
proshu vas srazu zhe vzyat'sya za  delo.  To  est'  vystupit'  v  kachestve
advokata Fren, razobrat'sya s ee  imushchestvom  i  zashchitit'  ot  doprosov
policii.
   Mejson ostanovilsya i posmotrel na Krinstona.
   - Vy mozhete byt' so mnoj otkrovenny. Pohozhe, vy dumaete, chto ona ne
vyderzhit doprosa.
   Krinston szhal zuby, vzglyad ego vstretilsya so vzglyadom advokata.
   - Konechno, ona  ne  vyderzhit,  esli  ee  budut  dolgo  doprashivat'.
Neuzheli ya potratil stol'ko vremeni, ob座asnyaya vam sluchivsheesya, a vy tak
i ne ponyali, k chemu ya klonyu?
   - Pochemu ona ne vyderzhit dolgogo doprosa? - nastaival Mejson. -  Vy
schitaete, chto ona zameshana v ubijstve?
   - YA prosto govoryu vam, chto  ona  ne  vyderzhit  dolgogo  doprosa,  -
upryamo povtoril Krinston. - Vo-pervyh, u nee ne tot temperament, u nee
vspyl'chivyj harakter, i ona prosto izrygaet ogon', esli ee vyvesti  iz
sebya. Delo ne v ubijstve, a v tom, chto sluchajno mozhet vsplyt' v  svyazi
s nim. A teper', pozhalujsta, postarajtes' sdelat' tak,  chtoby  policiya
ee ne doprashivala.
   - Prekrasno. YA prosto  dobivalsya,  chtoby  mezhdu  nami  ne  ostalos'
nedoponimaniya, vot i vse. YA hotel vyyasnit', opasaetes' li vy, chto Fren
popadet v bedu.
   - Konechno! - voskliknul Krinston.
   - Vy imeete v vidu ee lichnye dela?
   - YA vse imeyu v vidu. Pojdemte v dom.
   Na kryl'ce stoyal policejskij. On sprosil u Mejsona, kto on takoj.
   - |to moj advokat i lichnyj advokat Frensis CHelejn. On  takzhe  budet
zanimat'sya voprosami imushchestva, - ob座asnil Krinston.
   - Horosho, - skazal policejskij.  -  Vy,  gospoda,  konechno,  mozhete
vhodit'  i  vyhodit'  iz  doma,  no,  pozhalujsta,  ni   do   chego   ne
dotragivajtes' v meste, gde soversheno ubijstvo.
   - Konechno, - otvetil Krinston i voshel v dom.




   Frensis CHelejn byla odeta v shorty i sportivnyj goluboj s  blestkami
dzhemper, kotoryj prekrasno sochetalsya s  ee  shelkovistymi,  zolotistymi
volosami.
   Ona sidela u  sebya  v  spal'ne,  udobno  raspolozhivshis'  v  kresle,
zakinuv nogu na nogu, i  smotrela  v  lico  advokatu.  Ona  yavno  byla
nastorozhe. Kazalos', ona k chemu-to prislushivalas' i zhdala, chto vot-vot
chto-to sluchitsya.
   Dom byl polon raznorodnyh zvukov. Bylo yasno, chto v zdanii nahoditsya
mnogo lyudej. Po derevyannym polam i lestnicam postoyanno  snovali  lyudi,
otkryvalis' i zakryvalis' dveri, slyshalis' golosa.
   Mejson vnimatel'no posmotrel na Fren CHelejn.
   - Rasskazhite mne vse, chto sluchilos', - poprosil on.
   Ona nachala govorit' nichego ne  vyrazhayushchim,  tihim  golosom,  slovno
povtoryaya zauchennyj monolog:
   - YA ochen' malo znayu o tom, chto  proizoshlo.  Posle  vashego  uhoda  ya
porugalas' s dyadej |dvardom. On  byl  prosto  nevozmozhen.  On  pytalsya
obrashchat'sya so mnoj kak s veshch'yu i slomat' moj duh. YA skazala  emu,  chto
otec hotel sovsem ne etogo, i on obmanul ego doverie.
   - CHto vy imeli v vidu? - sprosil Mejson.
   - Otec sostavil zaveshchanie imenno takim obrazom, potomu chto  boyalsya,
chto obladanie ogromnym bogatstvom  udarit  mne  v  golovu,  no  on  ne
predpolagal, chto dyadya |dvard sovsem lishit menya deneg.
   - Ladno. Kto-to znal o vashej ssore?
   - Navernoe, - besstrastno  otvetila  ona.  -  Don  Grejvs,  da,  ne
isklyucheno, i drugie slugi vse slyshali. YA ochen' razozlilas'.
   - CHto vy delaete, kogda vyhodite iz sebya?
   - Vse.
   - Vy povyshali golos?
   - Kak tol'ko mogla.
   - CHto-nibud', ne svojstvennoe istinnoj ledi? Rugalis', naprimer?
   - Konechno, rugalas', - otvetila ona tak zhe  besstrastno.  -  YA  uzhe
skazala vam, chto ochen' razozlilas'.
   - CHto proizoshlo potom?
   - Zatem ya spustilas' vniz, i u menya  vozniklo  zhelanie  ubezhat'  ot
dyadi |dvarda, ego deneg i  vsego  ostal'nogo.  YA  prosto  hotela  ujti
kuda-nibud' iz etogo doma.
   - Imenno togda vy vzyali mashinu?
   - Net. YA eshche dojdu do etogo. YA  otpravilas'  upakovyvat'  veshchi,  no
potom reshila ne uezzhat'. YA  nachala  ostyvat'.  U  menya  otvratitel'nyj
harakter, no,  uspokoivshis',  ya  ponimayu,  kogda  dopuskayu  oshibku.  YA
osoznala, chto v etom sluchae oshibkoj budet uehat' iz doma nasovsem,  no
mne trebovalsya svezhij vozduh. Peshkom hodit' ya ne lyublyu, zato  ezdu  na
mashine obozhayu. Na etot raz mne zahotelos' bystroj ezdy.
   - Da, ya prekrasno znayu, kak vy mozhete otvlech'sya ot problem, vklyuchiv
vysokuyu skorost', - suho zametil Mejson.
   - No kakim-to obrazom nado ot nih otklyuchat'sya! - voskliknula ona.
   - Horosho, prodolzhajte.
   - YA otpravilas' v garazh. Moj pakkard stoyal za b'yuikom,  i  mne  vse
ravno prishlos' by otgonyat' b'yuik, tak chto, sev v nego, ya prosto reshila
ne peresazhivat'sya.
   - B'yuik - mashina vashego dyadi?
   - Da.
   - On ne pozvolyal vam eyu pol'zovat'sya?
   - On mne etogo ne zapreshchal, no ya prosto na nej nikogda  ne  ezdila.
On s nej ochen' vozilsya, zapisyval, skol'ko mil' proehal, skol'ko  ushlo
benzinu i vse v takom  rode.  V  nej  cherez  opredelennoe  chislo  mil'
progona menyali maslo. YA so svoim  pakkardom  tak  ne  nyanchus',  prosto
ezzhu, poka chto-to ne slomaetsya, a togda uzh stavlyu na remont.
   - Tak chto vy vzyali b'yuik bez razresheniya dyadi?
   - Da.
   - I kuda vy napravilis'?
   - Ne znayu. Prosto gonyala po okruge.
   - Na vysokoj skorosti?
   - Konechno.
   - Kak dolgo vy otsutstvovali?
   - Ne znayu.  YA  vernulas'  v  dom  nezadolgo  do  pribytiya  policii.
Navernoe, minut cherez desyat' ili pyatnadcat' posle ubijstva.
   - A poka vy otsutstvovali, vash dyadya obnaruzhil  propazhu  mashiny,  ne
tak li?
   - Emu, navernoe, soobshchil ob etom Devoe.
   - A on otkuda uznal?
   - Ponyatiya ne imeyu. Vozmozhno, slyshal, kak ya  ot容zzhala,  i  poshel  v
garazh posmotret', kakuyu mashinu ya vzyala. YA  ego  vsegda  nedolyublivala.
|to  zdorovennyj,  neskladnyj   detina,   u   kotorogo   nikogda   net
sobstvennogo mneniya. On prosto prozhivaet svoi dni, odin za drugim.
   - |to ne imeet znacheniya, - perebil ee Mejson. - Pochemu vy schitaete,
chto o propazhe mashiny vashemu dyade skazal Devoe?
   - Ne znayu. Navernoe, potomu chto dyadya |dvard pozvonil v policiyu, da,
v obshchem-to, ya vsegda schitala shofera fiskalom.
   - V kakoe vremya vash dyadya pozvonil v policiyu?
   - On soobshchil o  krazhe  mashiny  v  chetvert'  dvenadcatogo.  Esli  ne
oshibayus', zvonok zaregistrirovan v uchastke v odinnadcat' chetyrnadcat'.
   - Kogda vy uehali na mashine? - sprosil Mejson.
   - YA dumayu, gde-to bez chetverti odinnadcat'.
   - Znachit, vy nahodilis' v mashine okolo poluchasa do  togo,  kak  vash
dyadya pozvonil v policiyu?
   - Da, navernoe.
   - Kogda vy vernulis'?
   - Primerno v chetvert' pervogo. YA otsutstvovala gde-to chasa poltora.
   - Kogda policiya pribyla v dom?
   - Poltora chasa nazad.
   -  Net,  ya  imeyu  v  vidu,  skol'ko  vremeni  proshlo  posle  vashego
vozvrashcheniya do ih priezda?
   - Minut desyat'-pyatnadcat'.
   - CHto vash dyadya skazal policii?
   - YA znayu tol'ko to, chto oni mne  soobshchili.  So  mnoj  govoril  odin
sledovatel'. On sprosil, ne mogu li ob座asnit', pochemu moj dyadya zayavil,
chto mashina ukradena.
   - Tak chto zhe vse-taki vash dyadya skazal policii?
   - Sudya po slovam etogo sledovatelya, moj dyadya  pozvonil  v  uchastok,
predstavilsya kak  |dvard  Norton  i  zayavil,  chto  dolzhen  soobshchit'  o
sovershenii prestupleniya. Potom  chto-to  proizoshlo  -  ih  raz容dinili.
Dezhurnyj na pul'te postaralsya ne zanimat' liniyu, dyadya |dvard snova  do
nih dozvonilsya i soobshchil o tom,  chto  u  nego  ukrali  avtomobil'.  On
opisal svoj b'yuik, nazval nomernoj znak - 12M-1834 i zavodskoj nomer -
6754093.
   - Kak ya vizhu, vy  prekrasno  zapomnili  cifry,  -  prokommentiroval
Mejson.
   - Da. Oni mogut igrat' vazhnuyu rol'.
   - Pochemu?
   - Ne znayu. Prosto chuvstvuyu, chto oni dolzhny imet' znachenie.
   - Vy priznalis' sledovatelyu, chto brali mashinu?
   - Da. YA rasskazala emu vse kak bylo: chto ya sela  v  b'yuik  primerno
bez chetverti odinnadcat', a vernulas' v pyatnadcat'  minut  pervogo,  i
chto ya ne sprashivala u dyadi razresheniya.
   - Policejskie prinyali vashe ob座asnenie?
   - O, da! Oni bol'she ne zanimayutsya etim aspektom dela.  Vnachale  oni
reshili, chto vory, vozmozhno, vospol'zovalis' b'yuikom, chtoby skryt'sya.
   - Naskol'ko ya ponimayu, teper' oni  prishli  k  vyvodu,  chto  nikakih
vorov na samom dele ne bylo?
   - Da, - soglasilas' ona.
   Mejson nachal hodit' po komnate iz ugla v ugol.  Vnezapno  on  rezko
povernulsya i ustavilsya na devushku.
   - Vy ne otkryli mne vsej pravdy, - skazal on.
   Ona ne pokazala ni malejshego  negodovaniya,  a  posmotrela  na  nego
zadumchivym vzglyadom.
   - CHto v moem rasskaze ne vyazhetsya s ostal'nymi faktami?  -  sprosila
ona besstrastnym tonom.
   - YA ne eto imel v vidu. Vy prosto skryli ot menya  pravdu,  kogda  v
pervyj raz prishli v moj kabinet.
   - CHto vy hotite skazat'? - zainteresovalas' Fren CHelejn.
   - Vy rassuzhdali o tom, chto hotite vyjti zamuzh i vse v takom rode.
   - I chto iz etogo?
   - Vy prekrasno znaete, o chem ya govoryu. Vy uzhe zamuzhem.
   Ona rezko poblednela i ustavilas' na  nego  kruglymi  ot  udivleniya
glazami.
   - Otkuda vy znaete? Vy razgovarivali s kem-to iz slug?
   - A slugi v kurse dela? - otvetil advokat voprosom na vopros.
   - Net.
   - Togda pochemu vy reshili, chto ya razgovarival so slugami?
   - Ne znayu.
   - Vy zamuzhem? - rezko sprosil Mejson.
   - Ne vashe delo.
   - Konechno, eto moe delo. Vy prishli ko mne s vashimi  problemami.  Vy
nichego ne dob'etes', esli budete mne vrat'. Vrachu i advokatu vy dolzhny
govorit' tol'ko pravdu. Vy mozhete mne doveryat'. YA  nikomu  ne  peredayu
to, chto otkryvayut mne moi klienty.
   Ona podzhala guby i ustavilas' na nego.
   - CHto vy hotite znat'? - sprosila ona.
   - Pravdu.
   - Vy ee uzhe znaete.
   - Znachit, vy zamuzhem?
   - Da.
   - Pochemu vy mne ran'she ne skazali ob etom?
   - Potomu chto my pytalis' eto ot vseh skryt'.
   - No kto-to otkryl vash sekret. Kto-to ved' vas shantazhiruet.
   - S chego vy vzyali?
   - |to ne imeet znacheniya. Otvechajte.
   Ukazatel'nym pal'cem ona stala vodit' po ruchke kresla, tochno takzhe,
kak delala eto v kabinete Mejsona.
   - Teper', posle smerti dyadi, ne igraet roli - zamuzhem ya ili net, ne
tak li?
   On holodno posmotrel na nee.
   - Naskol'ko ya pomnyu, vash dyadya, v sootvetstvii s zaveshchaniem, mog, na
svoe usmotrenie, peredat' den'gi v blagotvoritel'nye uchrezhdeniya,  esli
vy vyjdete zamuzh do dostizheniya vami dvadcatipyatiletnego vozrasta.
   - No v sluchae  ego  smerti  upravlenie  imushchestvom,  osushchestvlyaemoe
doverennym licom, prekrashchaetsya, ne tak li?
   - Da, doverennoe lico bol'she im ne upravlyaet.
   - V takom sluchae, esli on  bol'she  ne  mozhet  dejstvovat'  na  svoe
usmotrenie, to zamuzhem ya ili net, roli ne igraet?
   - Na pervyj vzglyad, ya by imenno tak interpretiroval by zaveshchanie, -
zayavil Mejson.
   Ona s oblegcheniem vzdohnula.
   - Togda ne imeet znacheniya, pytalsya menya  kto-to  shantazhirovat'  ili
net.
   Glaza Mejsona vpilis' v lico devushki, slovno pytalis' sorvat' s nee
masku i proniknut' vglub' ee dushi.
   - YA by ne stal delat' nikakih kommentariev po etomu voprosu,  milaya
ledi, - zametil Mejson.
   - Pochemu?
   - Potomu chto esli policiya vdrug otkuda-to  proslyshit  pro  podobnuyu
teoriyu, to oni reshat, chto eto ideal'nyj motiv dlya ubijstva.
   - Vy hotite skazat', chto eto ya ego ubila? - sprosila Fren CHelejn.
   - YA hochu skazat', - tverdym golosom otvetil ej advokat, - chto u vas
byl prekrasnyj motiv dlya ubijstva.
   - Ego prikonchil Pit Devoe, - nastaivala devushka.
   - V policii mogut prijti k vyvodu, chto Devoe byl prosto soobshchnikom,
- zametil Mejson.
   - Mogut, - pozhav plechami soglasilas' ona.
   - Ladno, davajte spustimsya na greshnuyu zemlyu,  -  s  razdrazheniem  v
golose skazal Mejson. - Ne pora li vam dlya  raznoobraziya  otkryt'  mne
vsyu pravdu?
   - Poslushajte, - bystro zagovorila ona. - YA dolzhna poluchit'  bol'shuyu
summu deneg. Mne nuzhen kto-to, kto  by  zashchishchal  moi  prava.  YA  mnogo
slyshala o vas i znayu, chto u vas  zamechatel'nyj  um.  YA  vam  prekrasno
zaplachu - za vse. Vy ponimaete?
   - Da. CHto vy hotite ot menya?
   - YA hochu, chtoby vy predstavlyali moi interesy, prichem tol'ko  m_o_i_
interesy. Vash gonorar  sostavit  sorok  tysyach  dollarov,  a  esli  vam
pridetsya rabotat' s etim trast-fondom - vystupat' v  sude  ili  chto-to
tam eshche - to ya zaplachu vam eshche bol'she.
   On molcha smotrel na nee paru minut, potom skazal:
   - |to ochen' bol'shaya summa za zashchitu  prav,  esli  nichego  ne  nuzhno
delat'.
   - CHto vy imeete v vidu?
   - Esli vy prosto bez razresheniya vzyali mashinu vashego dyadi  i  ezdili
po okruge,  vernuli  mashinu  i  obnaruzhili,  chto  ego  ubili,  to  net
neobhodimosti platit' advokatu sorok tysyach dollarov za  to,  chtoby  on
zashchishchal vashi prava.
   Ona skrestila pal'cy i sprosila:
   - Vy budete so mnoj sporit'?
   - Net. YA prosto prokommentiroval  vashi  slova.  YA  hochu,  chtoby  vy
ponimali vse fakty.
   - A vy ponimaete, chto ya obeshchayu zaplatit' vam sorok tysyach  dollarov,
esli vy budete zashchishchat' m_o_i_ prava? - sprosila ona.
   - Da, - otvetil Mejson.
   Ona vstala s kresla, peresekla komnatu bystrym shagom, opustilas' na
pletenyj stul, stoyavshij pered pis'mennym stolom,  vzyala  list  bumagi,
napisala na nem neskol'ko strok i postavila vnizu svoyu podpis'.
   -  Vot,  -  skazala  ona,  protyagivaya  list  advokatu.  -  Dolgovaya
raspiska. YA obyazuyus' uplatit' vam sorok  tysyach  dollarov,  kak  tol'ko
poluchu nasledstvo, ostavlennoe moim otcom. YA takzhe upomyanula, chto esli
nachnetsya sudebnyj process, svyazannyj s nasledstvom, to ya  zaplachu  vam
eshche bol'she.
   Mejson slozhil raspisku i opustil v karman.
   - Policiya podrobno rassprashivala vas?
   - Net, oni menya, v obshchem-to, ne bespokoyat.  Ponimaete,  to,  chto  ya
ezdila na mashine, kogda ubili dyadyu, daet mne alibi, to est' ya ne  mogu
znat', chto proishodilo v dome vo vremya soversheniya prestupleniya.
   - A kogda proizoshlo ubijstvo?
   - Oni tochno znayut vremya - odinnadcat'  chasov  i  tridcat'  tri  ili
tridcat' chetyre minuty. Ponimaete, mister Krinston  priehal  v  mashine
sud'i Purleya. Sud'ya ochen' toropilsya domoj. On ot容hal ot  nashego  doma
rovno v odinnadcat' tridcat'.  On  tochno  pomnit  vremya,  potomu  chto,
zavodya motor, posmotrel na chasy i skazal  chto-to  o  tom,  chto  provel
zdes' celyh polchasa. Mne kazhetsya, mister Krinston obeshchal sud'e Purleyu,
chto tot poteryaet ne bol'she poluchasa, esli zabrosit ego syuda. U mistera
Krinstona  byla  naznachena  vstrecha  s   dyadej   |dvardom   rovno   na
odinnadcat', a on opozdal na celyh sem'  minut.  YA  dumayu,  vy  uspeli
sostavit' predstavlenie o moem  dyade,  chtoby  ponyat',  chto  on  skazhet
opozdavshemu na sem' minut. Po puti  syuda  mister  Krinston  vse  vremya
potoraplival sud'yu Purleya.
   - YA vse ravno ne ponimayu, kak  vremya  ubijstva  bylo  opredeleno  s
takoj tochnost'yu, - zayavil Mejson.
   - No Don Grejvs videl, kak ono  sovershalos'!  -  ob座asnila  ona.  -
Mashina ot容hala ot doma v polovine dvenadcatogo. Do  togo  mesta,  gde
Grejvs oglyanulsya i uvidel, chto proishodit  v  kabinete  dyadi  |dvarda,
ehat' minuty tri. On zametil, kak dyadyu b'yut trost'yu po golove.
   - B_'_yu_t_ - vo mnozhestvennom chisle? - sprosil advokat.
   - Kto-to b_'_e_t_ - v edinstvennom, - bystro popravilas' ona.
   - Ponyatno, - suho zametil Mejson.




   Perri Mejson stolknulsya s Donom Grejvsom kak raz, kogda  poslednego
otpustila policiya posle podrobnogo doprosa.
   Grejvs vyter lob i ulybnulsya advokatu.
   - Nu i istoriya, - vzdohnul sekretar'. -  Rad,  chto  menya  zdes'  ne
bylo.
   - CHto vy imeete v vidu? - sprosil Mejson.
   - Policejskie by, navernoe,  popytalis'  togda  pripisat'  ubijstvo
mne. Oni zhe prosto razbirayut na chasti  i  podvergayut  somneniyu  kazhdoe
slovo.
   - Ne mogli by vy mne v obshchih chertah peredat' to,  chto  rasskazyvali
policii? - sprosil Mejson.
   Grejvs ustalo vzdohnul.
   - YA uzhe stol'ko raz vse povtoryal, chto ohrip.
   Mejson vzyal molodogo cheloveka pod ruku i  otvel  v  oranzhereyu,  gde
vokrug pletenogo stolika stoyalo neskol'ko kresel.
   - Vy kurite? - sprosil advokat, protyagivaya pachku sigaret.
   Grejvs kivnul i  neterpelivo  vzyal  predlozhennuyu  sigaretu.  Mejson
zazheg spichku. Muzhchiny zakurili.
   - Nachinajte, - predlozhil advokat.
   - V obshchem-to, osobo mne rasskazyvat' nechego. V etom  vsya  problema.
Policejskie hotyat slishkom mnogogo.  Vnachale,  kogda  ya  zakrichal,  chto
uvidel, kak sovershaetsya ubijstvo, sud'ya Purlej reshil,  chto  ya  spyatil,
potomu chto on schital, chto cherez zadnee steklo dvizhushchejsya mashiny  ya  ne
mog  razglyadet'  proishodivshee  v  kabinete,  a  teper'  policiya  menya
donimaet, potomu chto mne nechego bol'she skazat', a oni  dumayut,  chto  ya
chto-to utaivayu.
   - Vy videli, kak sovershaetsya ubijstvo?
   - Navernoe, - ustalo otvetil Grejvs. - Teper' ya ne mogu  utverzhdat'
s polnoj uverennost'yu, chto ya videl.
   Mejson ne stal nichego kommentirovat'.
   - Itak, - prodolzhal svoj rasskaz Grejvs, vypuskaya dym iz nozdrej, -
u mistera Krinstona byla naznachena  vstrecha  s  misterom  Nortonom  na
odinnadcat' chasov. Mister Norton byl ochen' razdrazhen. Ego v tot  vecher
rasserdilo neskol'ko veshchej - naprimer, vash vizit, a  potom  skandal  s
plemyannicej. Mister Krinston poprosil menya ne upominat' o ssore s Fren
CHelejn, esli menya o nej special'no  ne  sprosyat.  Krinston  opozdal  k
naznachennomu vremeni, a vy, navernoe, uzhe ponyali,  kak  mister  Norton
reagiruet na opozdaniya. On byl prosto v  gneve.  Kogda  mister  Norton
serdilsya, on vsegda prinimal hmuryj vid i stanovilsya ochen' holoden.  YA
ne znayu, o chem oni govorili  s  Krinstonom,  tol'ko  slyshal,  chto  oni
sporyat po kakomu-to voprosu. Esli chestno, ya dumayu,  chto  Krinston  byl
doveden do belogo kaleniya, kogda on  reshil  uehat'.  On  skazal  sud'e
Purleyu, chto  vyjdet  ne  pozdnee  poloviny  dvenadcatogo,  i  kak  raz
primerno v eto vremya poyavilsya v priemnoj. Mister Norton  hotel,  chtoby
Krinston ostalsya, no tot otkazalsya. On zayavil, chto obeshchal sud'e Purleyu
uehat'  ne  pozdnee  poloviny  dvenadcatogo.   Togda   mister   Norton
sarkasticheski zametil, chto Krinston  zastavil  ego  zhdat'  celyh  sem'
minut i otnessya k etomu, kak k dolzhnomu, a municipal'nogo sud'yu boitsya
zaderzhat' dazhe na desyat' sekund. On byl prosto v yarosti.
   - I chto dal'she?
   - Krinston poshel vniz, a gde-to cherez minutu  mister  Norton  snova
vyshel v priemnuyu i skazal, chto hochet, chtoby ya s容zdil domoj k  misteru
Krinstonu za kakimi-to bumagami. Rech' shla  o  dogovorah,  kotorye  oni
tol'ko chto  obsuzhdali,  i  Krinston  obeshchal  ih  prislat',  no  Norton
vnezapno reshil, chto ne nameren zhdat', a zhelaet poluchit' ih nemedlenno.
On velel mne razbudit' Devoe - eto nash shofer - chtoby tot otvez menya  v
dom k Krinstonu. Kak  raz  v  etot  moment  Krinston  i  sud'ya  Purlej
gotovilis' ot容zzhat'. Naskol'ko ya ponimayu,  sud'ya  uzhe  zavel  mashinu.
Togda mister Norton reshil, chto esli ya poedu vmeste s nimi, to  vyigrayu
neskol'ko minut. On namerevalsya poslat' Devoe  vsled  za  nami,  chtoby
privezti menya obratno. Misteru  Krinstonu  potrebovalos'  by  kakoe-to
vremya, chtoby podgotovit' dokumenty, a shoferu nado bylo eshche  odet'sya  i
vyvesti mashinu. V  obshchem-to,  smysla  vo  vsem  etom  ne  bylo.  Devoe
prekrasno mog by dostavit' menya po naznacheniyu, no  mister  Norton  byl
tak razozlen, chto ne mog rassuzhdat' logichno. On otkryl  okno  v  svoem
kabinete, pozval mistera Krinstona i poprosil ego obozhdat'. YA tochno ne
uveren, no, po-moemu, Krinston vyshel  iz  mashiny  i  vstal  pryamo  pod
oknom, chtoby slyshat', chto govorit mister Norton. YA pomnyu,  kak  Norton
sprosil, mogu li ya poehat' vmeste s nimi.  Krinston  otvetil,  chto  on
dolzhen sprosit' razresheniya u sud'i Purleya. YA byl uveren, chto sud'ya  ne
stanet vozrazhat' i sbezhal vniz. YA ne hotel teryat' ni sekundy, znaya,  v
kakom sostoyanii nahoditsya mister Norton.
   - Prodolzhajte, - podbodril Mejson.
   - Krinston uzhe sprosil razreshenie u sud'i Purleya i stoyal pod oknom,
razgovarivaya s misterom Nortonom, kogda ya otkryl vhodnuyu dver'. Uvidev
menya, mister Krinston skazal: "Ne meshkajte,  Grejvs.  YA  obeshchal  sud'e
Purleyu, chto my ot容dem ne pozdnee poloviny dvenadcatogo. On  toropitsya
domoj". YA podbezhal k mashine i okazalsya na zadnem siden'e dazhe  ran'she,
chem Krinston sel ryadom s sud'ej. Ili my seli odnovremenno -  ya  sejchas
ne mogu tochno skazat'. Sud'ya Purlej uzhe  zavel  motor  i,  kak  tol'ko
zahlopnulis' dvercy, tronulsya s mesta. YA byl szadi, a mister  Krinston
- na perednem siden'e, ryadom s voditel'skim. Vy  znaete,  kak  petlyaet
doroga, po kotoroj my ehali. Ne ponimayu, pochemu  ya  oglyanulsya.  Mozhet,
prosto iz lyubopytstva, mozhet,  kakoe-to  podsoznatel'noe  predchuvstvie
sygralo rol'. V obshchem, ya posmotrel cherez zadnee  steklo  na  odnom  iz
povorotov i mog uvidet' okna kabineta. YA zametil tam  lyudej  i  videl,
kak muzhchina zamahnulsya trost'yu.
   - Skol'ko chelovek? - sprosil Mejson.
   Don Grejvs ne stal srazu zhe otvechat'. Nakonec on gluboko vzdohnul i
prodolzhil:
   - V odnom ya uveren - ya videl, kak odin chelovek podnyal ruku i udaril
drugogo cheloveka.
   - Vy u_v_e_r_e_n_y_ v etom?
   - Da, ser, uveren.
   - No v kabinete m_o_g_ nahodit'sya  kto-to  eshche?  -  pointeresovalsya
Mejson.
   - Ne dumayu, ser, chto na vashem meste ya stal by nastaivat' na  otvete
na etot vopros, - tihim golosom skazal Don Grejvs.
   - Pochemu by i net? - sprosil advokat.
   - YA by ne hotel nichego utverzhdat', - zaerzal Grejvs. - No  esli  vy
stanete sprashivat' v etom napravlenii, to  mozhete  vyyasnit',  chto  eto
pojdet sovsem ne na pol'zu ni vam, ni vashej klientke.
   - Mne kazhetsya, ya ponimayu vas, - myagko skazal Mejson.
   Grejvs vzdohnul s yavnym oblegcheniem.
   - Vy, konechno, nahodilis' na  udalenii  ot  mesta  prestupleniya?  -
sprosil Mejson.
   - Da, ya byl dostatochno daleko, - podtverdil sekretar'.
   Mejson vnimatel'no posmotrel na  nego,  no  molodoj  chelovek  otvel
glaza.
   - Vy vse horosho videli? - ne otstaval advokat.
   Grejvs gluboko vzdohnul.
   - YA chetko videl, kak kto-to stoit nad kem-to i nanosit udar.
   - Vy videli, kak etot vtoroj chelovek upal?
   - Ne dumayu. Rasstoyanie bylo dostatochno bol'shim. K  tomu  zhe  mashina
shla na vysokoj skorosti i bystro minovala povorot.
   - Vy  mozhete  poklyast'sya,  chto  v  komnate  nahodilis'  tol'ko  dva
cheloveka?
   - Net. Konechno, net, potomu chto ya ne videl vsyu komnatu.
   - Vy mozhete  poklyast'sya,  chto  v_i_d_e_l_i_  tol'ko  dvuh  lyudej  v
komnate?
   - YA imenno eto i skazal, - otvetil Grejvs, a cherez minutu  dobavil:
- Policii.
   - YA ne hochu, chtoby mezhdu nami ostavalos' nedoponimanie,  Grejvs,  -
tihim golosom obratilsya k nemu Mejson. - Esli vy  videli  chto-to,  chto
ukazyvalo v komnate na  prisutstvie  tret'ego  lica,  zametili  li  vy
chto-to, chto pomoglo by vam identificirovat' togo cheloveka?
   - Esli chestno, mister Mejson, to  nel'zya  polnost'yu  polagat'sya  na
svoi vpechatleniya ot vzglyada cherez steklo dvigayushchegosya  avtomobilya,  da
eshche  na  takom  rasstoyanii.  Prichem  mimoletnye  vpechatleniya.  -  Bylo
ochevidno, chto Grejvs  govorit  s  bol'shoj  neohotoj.  -  |to  ved'  ne
fotografiya,  kotoruyu  poderzhal  v  rukah.  Odnako,  u  menya  v  golove
otpechatalas' odna veshch', o kotoroj ya nichego ne skazal policii.  YA  mogu
vam soobshchit' - strogo konfidencial'no, konechno, -  chto  esli  ya  videl
tret'e lico v kabinete Nortona, to e_t_o_ b_y_l_a_ zh_e_n_shch_i_n_a_.
   Mejson popytalsya vzglyanut' pryamo v glaza Grejvsu, a potom sprosil:
   - Vy mozhete opoznat' etu zhenshchinu?
   - YA nikomu ne priznavalsya, chto videl zhenshchinu, - soobshchil Grejvs, - i
nikogo ne hochu opoznavat'.
   - No vy utverzhdali policejskim  s  polnoj  uverennost'yu,  chto  n_e_
videli nikakoj zhenshchiny v kabinete Nortona?
   Grejvs vstretilsya vzglyadom s advokatom.
   - YA popytalsya govorit' pravdu, mister Mejson.  Kogda  mne  zadavali
vopros, ya otvechal  takim  obrazom,  chtoby  napravit'  rassledovanie  v
druguyu storonu.  Vy  ponimaete,  chto  ya  nameren  chestno  otvechat'  na
voprosy, kogda i esli okazhus' na  svidetel'skom  meste.  No  vy  takzhe
dolzhny ponimat', chto ya ochen' predan vashej klientke.
   - CHto vy imeete v vidu? - sprosil Mejson.
   - Ne chto, a kogo - miss CHelejn.
   - YA pravil'no vas ponyal: predannost' privedet vas k  tomu,  chto  vy
stanete zashchishchat' ee  protiv  obvineniya  v  ubijstve?  -  tihim,  pochti
zloveshchim tonom sprosil Mejson.
   - Net, - chestno otvetil Grejvs, - v takoj  stepeni,  net.  No  moej
predannosti  hvatit,  chtoby  postarat'sya  ne  vputyvat'   ee   imya   v
rassledovanie, kotoroe, v lyubom sluchae, budet tshchetnym v otnoshenii miss
CHelejn.
   - A pod etoj frazoj chto vy imeete v vidu? - nastaival Mejson.
   - YA imeyu v vidu, chto, poskol'ku miss CHelejn ne bylo v  dome,  kogda
sovershalos' prestuplenie, ona,  estestvenno,  ne  mogla  nahodit'sya  v
kabinete svoego dyadi.
   - Znachit, vy ne  videli  zhenshchinu  v  kabinete  Nortona?  -  sprosil
Mejson.
   - YA etogo takzhe ne govoril, - otvetil Grejvs. - YA zhe skazal: esli ya
videl tret'e lico v toj komnate, to eto byla zhenshchina.
   - Pochemu vy zayavlyaete podobnoe?
   - U menya v pamyati zapechatlelis' zhenskie profil' i plechi, kotorye na
kakuyu-to sekundu mel'knuli v uglu okna.  Vse  pereputalos'  u  menya  v
golove. Konechno, ya ne mogu byt' ni v chem uveren,  da  i  vnimanie  moe
skoncentrirovalos' na muzhchine s podnyatoj rukoj.
   - Eshche odin  vopros,  -  obratilsya  k  nemu  Mejson.  -  Policejskie
stenografirovali vashi otvety, kogda sprashivali o tom, chto vy videli?
   - Da, - kivnul Grejvs.
   - Vy nichego ne upomyanuli o zhenshchine?
   - Net.
   - Vy ponimaete, chto vo vsem etom  est'  nechto  strannoe?  I  vy,  i
Krinston nameknuli mne, chto moya klientka nahoditsya v opasnosti,  hotya,
ochevidno, ee ne bylo dazhe ryadom s domom, kogda proizoshlo ubijstvo.
   - Da, ee zdes' ne bylo, - podtverdil Grejvs.
   - Tak pochemu ej ugrozhaet opasnost'? - sprosil Mejson.
   - Ej ne ugrozhaet opasnost'. Imenno eto ya  pytayus'  vam  skazat'.  YA
starayus' zashchitit' ee ot kakih-libo namekov, kotorye mogut  prozvuchat',
potomu chto, kak vy prekrasno ponimaete, u nee byl povod  dlya  ubijstva
mistera Nortona.
   - Ochen' blagorodno s vashej storony, - suho zametil Mejson. -  YA  ne
hochu, chtoby vy shli na lzhesvidetel'stvo, Grejvs, no vy-to,  nesomnenno,
osoznaete, chto esli vy rasskazali versiyu proisshedshego  bez  upominaniya
zhenshchiny, vashi  slova  zastenografirovany  i,  vpolne  veroyatno,  budut
napechatany v gazetah, a potom, kogda vy  stanete  davat'  pokazaniya  v
sude i vam  zadadut  konkretnyj  vopros  o  zhenshchine  -  videli  li  vy
kakuyu-nibud' zhenshchinu v kabinete, slozhilos' li u vas  vpechatlenie,  chto
vy videli zhenshchinu v kabinete -  vash  otvet,  menyayushchij  vse  predydushchie
pokazaniya, navryad li prineset vred moej klientke.  S  drugoj  storony,
vam samomu on ni v koej mere ne pojdet na pol'zu.
   - YA gotov pojti na zhertvy, chtoby zashchitit' chestnoe imya miss  CHelejn,
- s dostoinstvom otvetil Grejvs.
   - A kogda vy dobavite v svoj rasskaz  zhenshchinu,  prisutstvovavshuyu  v
kabinete, ya razorvu vas na chasti, - zloveshchim tonom poobeshchal Mejson.
   - Konechno, - s gotovnost'yu voskliknul Grejvs.
   - I kogda ya govoryu, chto razorvu vas na chasti, ya imeyu  v  vidu,  chto
tak prosto vy ne ujdete s mesta dachi svidetel'skih pokazanij. YA vytashchu
iz vas vse, chto vy znaete, - dobavil Mejson.
   V etot moment otkrylas' dver' i v oranzhereyu  zaglyanul  sledovatel'.
On ustavilsya na Mejsona, potom perevel vzglyad  na  Grejvsa  i  pomanil
ego.
   - Grejvs, my hotim poprosit' vas eshche raz podnyat'sya naverh, - skazal
policejskij.  -  U  nas  est'  eshche  para  voprosov.  Kogda  vy  delali
zayavlenie, vy uklonilis' ot otveta na odin iz voprosov.  To  est'  shef
reshil, chto vy uklonilis', posle  togo,  kak  on  prochital  rasshifrovku
vashego zayavleniya, kotoroe my stenografirovali.
   V glazah sekretarya vnezapno poyavilsya strah.
   - Vy ne protiv togo, chtoby otvetit' na  dopolnitel'nye  voprosy?  -
obratilsya k Grejvsu sledovatel'.
   - Konechno, net, - otvetil tot i vyshel iz oranzherei.
   Kogda zakrylas' dver', Mejson  dostal  iz  karmana  slozhennyj  list
bumagi, razvernul ego i nachal vnimatel'no izuchat'. |to  byla  dolgovaya
raspiska Frensis CHelejn, v  kotoroj  ona  obyazalas'  uplatit'  Mejsonu
sorok tysyach dollarov.




   V dver' oranzherei proskol'znula zhenshchina i ustavilas'  na  advokata.
Ona sledila za kazhdym ego dvizheniem,  kogda  on,  po  svoej  privychke,
hodil iz ugla v ugol.
   V nej chuvstvovalos' napryazhenie, ona vsya skoncentrirovalas',  slovno
rezhisser, pytayushchijsya opredelit' sil'nye i slabye storony novoj  zvezdy
ekrana. ZHenshchina byla nevysokogo rosta, korenastaya,  no  ne  polnaya,  s
shirokoj  kost'yu,  neobychajno  sil'naya,  privychnaya  k   lyuboj   rabote,
uverennaya v sebe, v glazah goreli zhadnost'  i  zhiznennaya  sila.  CHerty
lica kazalis' dovol'no grubymi: kruglyj tyazhelyj  podborodok,  razdutye
nozdri, bol'shoj rot, okruzhennyj morshchinami, guby,  vytyanutye  v  rovnuyu
liniyu, vysokij lob, vse zamechayushchie glaza, svetivshiesya slovno  ogromnye
chernye businy.
   Perri Mejson prodolzhal hodit' iz ugla v ugol eshche neskol'ko  sekund,
poka  ne  pochuvstvoval  ee  prisutstviya.   On   povernulsya   i   rezko
ostanovilsya, kogda zhenskaya figura popala v ego pole zreniya.
   Advokat osmotrel ee s golovy do pyat spokojnym, uverennym  vzglyadom,
ne upuskavshim ni odnoj detali.
   - Vy - advokat, - zayavila ona.
   - Da, ya - Perri Mejson.
   - YA hochu koe-chto s vami obsudit'.
   - Kto vy?
   - Missis Mejfild.
   - Mne vashe imya nichego ne govorit, missis Mejfild. Ne  mogli  by  vy
predstavit'sya bolee podrobno?
   - YA zhivu zdes'.
   - V samom dele?
   - Da, ser. Moj muzh i ya.
   Mejson posmotrel na shirokie plechi, sil'nye ruki, chernoe  oblegayushchee
plat'e.
   - Vy - ekonomka? - sprosil on.
   - Da.
   - A vash muzh?
   - Sadovnik. On takzhe vypolnyaet raznye raboty po domu.
   - Ponyatno, - bez ulybki skazal advokat. - A chto vy hotite  so  mnoj
obsudit'?
   Ona sdelala tri  shaga  po  napravleniyu  k  nemu  i  otvetila  pochti
shepotom:
   - Den'gi.
   CHto-to v tone ee golosa zastavilo advokata vzglyanut' cherez ee plecho
na dver', vedushchuyu iz oranzherei. On vzyal  missis  Mejfild  pod  ruku  i
otvel v dal'nij ugol pomeshcheniya.
   - A kakie konkretno den'gi vy zhelaete so mnoyu obsuzhdat'?
   ZHenshchina zagovorila tihim golosom:
   - Vy - advokat. Vy rabotaete ne za spasibo. Vy  predstavlyaete  miss
CHelejn. Ee zhdet ogromnoe nasledstvo, a kogda ono ej dostanetsya,  to  i
vam perepadet lakomyj  kusok.  YA  tozhe  sobirayus'  poluchit'  koe-kakie
den'gi. Koe-chto ot vas i koe-chto ot nee.
   - A pochemu vy dumaete, chto poluchite ih ot nee i ot menya?
   - Potomu chto, esli ih ne poluchu ya, to i vam nichego ne dostanetsya.
   - CHto vy hotite skazat'?
   - Imenno to, chto govoryu. Esli vy dumaete menya obdelit',  to  u  vas
nichego ne vyjdet.
   Mejson zasmeyalsya, no eto byl ne zhivoj, a chisto mehanicheskij smeh.
   - V samom dele, missis Mejfild, vam pridetsya  ob座asnit'sya.  Segodnya
vecherom proizoshlo stol'ko sobytij! YA zdes' okazalsya  po  pros'be  miss
CHelejn. YA tochno poka ne znayu, v chem konkretno  budut  zaklyuchat'sya  moi
obyazannosti, no predpolagayu, chto zajmus'  voprosami  imushchestva.  YA  ne
mogu s uverennost'yu skazat', ostavil li pokojnyj zaveshchanie ili net.
   - |to ne imeet znacheniya, - prervala ego zhenshchina. - YA govoryu  ne  ob
imushchestve Nortona. Menya interesuyut den'gi iz trast-fonda.
   Mejson pritvorilsya udivlennym, no ego glaza vnimatel'no sledili  za
missis Mejfild.
   - No etot vopros byl zakryt, kogda prinyali reshenie o  raspredelenii
imushchestva Karla CHelejna.  Miss  CHelejn  ne  trebuetsya  advokat,  chtoby
poluchit' te den'gi. Oni perejdut k nej po resheniyu suda v  sootvetstvii
s usloviyami uchrezhdeniya trast-fonda.
   - Vy menya tak prosto ne obmanete, - zayavila missis Mejfild.
   - K chemu vy klonite?
   - YA stavlyu  vas  v  izvestnost'  o  tom,  chto  esli  ona  ne  budet
dejstvovat' ostorozhno, to voobshche nichego ne poluchit.
   - Vy, kak ya ponimayu, namekaete na to, chto  mozhete  pomoch'  ej  byt'
ostorozhnoj? - sprosil Mejson.
   - YA ne znayu, k chemu v_y_ sejchas  klonite,  no  vy  ponyali,  chego  ya
dobivayus'. - Ona uhmyl'nulas', polozhila ruki na shirokie bedra, podnyala
kverhu podborodok i, ne migaya, ustavilas' v lico advokatu.
   - Ne mogli by vy vse ob座asnit' podrobnee? - poprosil Mejson.
   - Devushka zamuzhem, - soobshchila missis Mejfild.
   - V samom dele?
   - Da. |to chto-nibud' znachit?
   - Teper' net, - otvetil Mejson. -  Naskol'ko  ya  ponimayu  polozheniya
zaveshchaniya, mister Norton imel pravo annulirovat' trast-fond  v  sluchae
zamuzhestva miss CHelejn, predostaviv ej nebol'shuyu summu deneg i peredav
ostatok v blagotvoritel'nye uchrezhdeniya. On  mog  dejstvovat'  na  svoe
usmotrenie.  On  umer,  ne  vospol'zovavshis'  etim   pravom.   Poetomu
upravlenie imushchestvom, osushchestvlyaemoe doverennym licom, zakonchilos'.
   -  Ne  bud'te  tak  uvereny,  chto  on  nichego  ne  sdelal  s   etim
trast-fondom, - zametila ekonomka.
   - A on chto-to sdelal?
   - Predpolozhim,  -  nachala  zhenshchina,  ne  otvechaya  pryamo  na  vopros
advokata, - Fren CHelejn ochen' zdorovo porugalas' s dyadej posle  vashego
uhoda. I, predpolozhim,  on  togda  zayavil  ej,  chto  dast  pyat'  tysyach
dollarov  iz  ostavlennyh  ej   otcom,   a   ostal'noe   perevedet   v
blagotvoritel'nye organizacii.
   - On eto zayavil?
   - YA sprashivayu, chto bylo by, esli by on eto sdelal?
   - No  dokazatel'stva  podobnyh  zayavlenij  otsutstvuyut,  -  zametil
Mejson.
   - Sejchas otsutstvuyut.
   - CHto konkretno vy imeete v vidu? - sprosil advokat.
   - Predpolozhim, takie dokazatel'stva est'?
   - My zajmemsya resheniem etoj problemy, kogda ona vstanet pered nami.
   - Nu togda, esli vy ne zhelaete  dogovorit'sya  so  mnoj,  ona  tochno
vstanet, - ryavknula ekonomka.
   - |to maloveroyatno. Missis Mejfild, esli vy namekaete na  chto-to  v
otnoshenii  miss  CHelejn,   vam   pridetsya   podkreplyat'   eti   nameki
dokazatel'stvami, a oni v dannom sluchae  ukazyvayut  na  to,  chto  miss
CHelejn pokinula dom do odinnadcati vechera, a vernulas' tol'ko v nachale
pervogo.
   - Da, na eto ukazyvayut dokazatel'stva, i  vam  sleduet  prosledit',
chtoby oni ne izmenilis'.
   - YA vse ravno ne ponimayu vas, - skazal Mejson.
   - Pojmete, kogda zastavite  Fren  otkryt'  vam  vsyu  pravdu,  a  ne
puskat' pyl' v glaza. YA ne  pozvolyu  vam  obduryat'  menya  zdes'  vashej
yuridicheskoj terminologiej. YA zayavila vam, chego hochu, no  ya  dostatochno
umna, chtoby ne nachat' ugrozhat' vam.
   - Drugimi slovami, vy hotite deneg.
   - Da.
   - Prekrasno. Naskol'ko ya ponimayu, deneg hotyat vse.
   - Vy otlichno  znaete,  chto  ya  imeyu  v  vidu,  no  esli  vam  nuzhny
dopolnitel'nye dokazatel'stva, vam sleduet  pointeresovat'sya,  chem  vo
vremya ubijstva zanimalsya Rob Gliason.
   - Gliason? - Mejson v udivlenii pripodnyal brovi. -  Da  ego  zhe  ne
bylo togda v dome.
   - |to vy tak dumaete.
   - On nahodilsya zdes'?
   - Sprosite u vashej klientki, - posovetovala ekonomka.
   Mejson vnezapno povernulsya, shiroko rasstavil nogi  i  ustavilsya  na
missis Mejfild.
   - Poslushajte, moya dorogaya, - skazal  on  tonom,  v  kotorom  obychno
vystupal v zale suda, - ne  znayu,  prihodilo  li  vam  kogda-nibud'  v
golovu,  chto  vy  mozhete  okazat'sya  vinovnoj  v  sovershenii   tyazhkogo
prestupleniya. Esli vy pytaetes' ugrozhat' mne ili  miss  CHelejn,  delaya
raznye nameki, chtoby my zaplatili vam, vy vinovny v vymogatel'stve,  a
v  dele  ob  ubijstve   vymogatel'stvo   schitaetsya   ochen'   ser'eznym
prestupleniem.
   CHernye businki glaz vrazhdebno ustavilis' na  advokata.  Oni  prosto
goreli nenavist'yu.
   - Vy menya sovsem ne ispugali, - soobshchila ona.
   - A mne by hotelos' zayavit'  vam,  chto  v_y_  m_e_n_ya_  tozhe  ni  v
malejshej stepeni ne ispugali, - otvetil advokat.
   - YA ne pytayus' zapugat' vas - poka, -  otvetila  ona.  -  YA  prosto
soobshchila vam koe-kakie fakty.
   - Kakie?
   - To, chto ya sobirayus' poluchit' den'gi. V protivnom sluchae ih  nikto
ne poluchit.
   - Nikto?
   - Ni vy, ni devushka.
   - |to bylo by ochen' nepriyatno, - besstrastnym tonom otvetil Mejson.
   - Pravda? A esli vy  ne  razberetes',  s  kakoj  storony  buterbrod
namazan maslom, ya, ne isklyucheno, najdu eshche kogo-to, kto s  gotovnost'yu
mne zaplatit. Naprimer, koe-kakie blagotvoritel'nye uchrezhdeniya.
   - V samom dele? YA chto-to vas ne ponimayu. Ne mogli  by  vy  potochnee
ob座asnit', k chemu vy klonite? - poprosil Mejson.
   - YA slishkom slozhna dlya vas,  gospodin  advokat.  Zanimajtes'  svoim
sobstvennym rassledovaniem. Ne  dumajte,  chto  imeete  delo  s  glupoj
zhenshchinoj. Ochen' ploho, esli vy menya  nedoocenite.  Pogovorite  s  Fren
CHelejn, a potom mozhete vernut'sya k razgovoru so mnoj.
   - YA uzhe govoril s miss CHelejn, - otvetil Mejson.
   Smeh, prozvuchavshij v otvet, byl nepriyatnym i yazvitel'nym.
   - Net, vy ne govorili s nej, vy slushali ee. Frensis CHelejn -  samaya
iskusnaya malen'kaya lgun'ya v mire. Ne slushajte ee.  G_o_v_o_r_i_t_e_  s
nej. Vyvedite ee iz sebya, i t_o_g_d_a_ vy, nesomnenno,  uznaete  massu
interesnogo.
   ZHenshchina povernulas' i vyshla iz oranzherei bystrymi, rezkimi  shagami,
energiya v nej bila cherez kraj.
   Mejson  sledil  za  shirokoj   spinoj   vse   zamechayushchimi   glazami,
podernutymi pelenoj zadumchivosti, poka ona ne  skrylas'  iz  ego  polya
zreniya.
   Advokat prodolzhal stoyat' na tom zhe meste, kogda v  oranzhereyu  zashel
muzhchina s kopnoj sedyh volos i pronicatel'nymi serymi glazami. U  nego
byl ser'eznyj, dostojnyj vid, netoroplivaya pohodka i spokojnoe lico.
   Mejson sdelal v ego storonu legkij poklon.
   - Gospodin  sud'ya,  mne  prihodilos'  vystupat'  pered  vami,  -  v
kachestve privetstviya skazal advokat.
   - Perri Mejson, naskol'ko ya ponimayu. Dobryj vecher, mister Mejson, -
pozdorovalsya sud'ya Purlej.
   - YA dumayu, uzhe sleduet govorit' "dobroe utro", - zametil advokat. -
Skoro nachnet svetat'.
   Sud'ya Purlej nahmurilsya.
   - A ya toropilsya domoj. Ochen' ustal, - priznalsya on.
   - Policiya uzhe zakonchila? - pointeresovalsya Mejson.
   - Po-moemu, da. Oni pojmali togo, kto eto sdelal.
   - Togo parnya, Devoe?
   - Da, ego. On vse zdorovo smazal, esli hotite znat' moe mnenie.
   - YA eshche ne slyshal vseh podrobnostej, - postaralsya priglasit'  sud'yu
rasskazat' ego versiyu sobytij Mejson.
   Sud'ya Purlej vybral odno  iz  kresel,  sel,  vytyanul  nogi,  ustalo
vzdohnul i dostal sigaru iz karmana zhiletki.
   On ostorozhno otkusil konchik, ponyuhal i probormotal:
   - Prostite, mister Mejson, no eto moya poslednyaya, i ya prosto ne mogu
sebe v nej otkazat'.
   - Ne bespokojtes'. YA kuryu tol'ko sigarety, - otvetil Mejson.
   - Ubijcu, konechno, smutilo to, chto my povernuli i srazu zhe  poehali
obratno v dom, -  rovnym  golosom  rassuditel'no  nachal  sud'ya.  -  On
rasschityval, chto u nego  budet  gde-to  polchasa,  chtoby  zamaskirovat'
prestuplenie. Uslyshav, chto my vozvrashchaemsya, on ponyal, chto emu ostaetsya
edinstvennyj plan dejstvij:  zabrat'sya  v  krovat'  i  pritvorit'sya  v
stel'ku p'yanym. Ot nego, konechno, zdorovo razilo  viski,  i  on  ochen'
pravdopodobno imitiroval sostoyanie op'yaneniya. Fakticheski, vozmozhno, on
na samom dele  zalpom  vypil  skol'ko-to  viski,  chtoby  op'yanet'.  Za
korotkoe vremya, v obshchem-to, mozhno vypit' nemalo etogo napitka.
   - Da, esli est', chto pit', - ulybnulsya Mejson.
   Sud'ya  ne  uvidel  v  zamechanii  nichego  smeshnogo.  On   ocenivayushche
posmotrel na Mejsona.
   - U nego bylo, chto pit', i v dostatke.
   - Esli ne oshibayus', on rabotaet zdes' shoferom? - sprosil advokat.
   - Da.
   - A on razve nikuda ne sobiralsya? Norton zhe velel emu zavesti  odnu
iz mashin i otpravit'sya po porucheniyu?
   - Esli ya vse pravil'no  ponyal,  -  skazal  sud'ya,  -  to  proizoshlo
sleduyushchee: Norton hotel, chtoby ego sekretar'  zabral  v  dome  mistera
Krinstona kakie-to bumagi,  a  shoferu  trebovalos'  potom  zaehat'  za
sekretarem.
   Mejson vnimatel'no posmotrel na sud'yu.
   - Davajte poprobuem razobrat'sya, kak vse proizoshlo. Norton poprosil
u vas razresheniya otpravit' Grejvsa v vashej mashine, ne tak li?
   - Da. Norton obratilsya  ne  ko  mne,  a  k  misteru  Krinstonu.  YA,
konechno, slyshal ego pros'bu, sidya v mashine. On kriknul iz okna.
   - Davajte vosproizvedem hod sobytij,  nachinaya  s  togo  momenta,  -
predlozhil Mejson. - Grejvs spustilsya vniz, chtoby prisoedinit'sya k  vam
dvoim. Razumno predpolozhit', chto zatem Norton pozval shofera. Vozmozhno,
on prosto velel emu podnyat'sya v kabinet. Na eto ushla by minuta-dve.
   - Pravil'no, - ustalo soglasilsya sud'ya. -  No,  prostite,  gospodin
advokat, ya ne dumayu, chto my  chto-nibud'  vyyasnim,  vosproizvodya  takim
obrazom hod sobytij.
   - YA prosto pytayus' utochnit', skol'ko  u  nih  bylo  vremeni,  chtoby
possorit'sya.
   - CHto vy imeete v vidu? - vnezapno zainteresovalsya sud'ya Purlej.
   - Esli  prestuplenie  bylo  soversheno  k  tomu  momentu,  kogda  vy
okazalis' na vozvyshennosti, i esli za eto vremya Norton vyzval shofera i
proizoshla ssora, to  ona,  v  takom  sluchae,  byla  ne  mgnovennoj,  a
davnishnej, - vyskazal svoe mnenie Mejson.
   - Sovsem neobyazatel'no. Ssora  mogla  nachat'sya  pryamo  v  kabinete.
Fakticheski, razumno li predpolagat', chto Norton  ostavil  by  Devoe  u
sebya, esli by u nih byli kakie-nibud' nelady?
   U Mejsona zablesteli glaza.
   - V takom sluchae vy dolzhny soglasit'sya, chto vozmozhnosti  na  dolgoe
obdumyvanie ne bylo.
   Sud'ya Purlej v udivlenii posmotrel na advokata.
   - K chemu vy klonite?
   - Ni k chemu, - nichego ne vyrazhayushchim tonom otvetil Mejson.
   - S tochki zreniya zakona, - soobshchil sud'ya Purlej takim tonom, slovno
vynosil prigovor, - dlya predumyshleniya ne  trebuetsya  nikakogo  otrezka
vremeni. Mgnovennoe predumyshlenie - eto vse, chto nuzhno dlya togo, chtoby
schitat' prestuplenie ubijstvom pervoj stepeni.
   - A teper' davajte posmotrim na delo pod drugim uglom. Naskol'ko  ya
ponimayu, odno iz okon bylo otkryto i pod nim obnaruzhili sledy, ne  tak
li? - prodolzhal Mejson. - |to oznachaet, chto v dom pronik vor-vzlomshchik.
   - Vse eto bylo podstroeno, - soobshchil sud'ya Purlej.  -  Policiya  uzhe
razobralas' s etim voprosom.
   -  Vot  imenno.  No  ved'  dlya  togo,  chtoby   podgotovit'   uliki,
trebovalos' vremya. YA hochu skazat', chto net dokazatel'stv, ukazyvayushchih,
kogda sledy poyavilis' pod oknom - do soversheniya  ubijstva  ili  posle.
Policiya sklonyaetsya k teorii,  chto  posle.  No  ved'  nel'zya  isklyuchat'
vozmozhnost', chto oni okazalis' tam do ubijstva.
   Sud'ya Purlej nablyudal za advokatom skvoz' goluboj sigarnyj dym.  On
v zadumchivosti nahmuril lob.
   - V takom sluchae ne imeet znacheniya tot fakt, chto Norton  poslal  za
shoferom, - sdelal vyvod sud'ya. - SHofer uzhe dozhidalsya  nashego  ot容zda,
chtoby vojti k Nortonu v kabinet.
   - Teper' vy nachinaete ulavlivat' sut' dela, - zametil Perri Mejson.
   Sud'ya Purlej ustavilsya na konchik sigary.
   - Vy byli v  komnate,  gde  proizoshlo  ubijstvo?  -  tihim  golosom
sprosil advokat.
   - Da. Oni pozvolili mne osmotret' ee.
   - Togda, esli ya mogu vas  ob  etom  sprosit',  ne  zametili  li  vy
chego-nibud' neobychnogo? - pointeresovalsya Mejson.
   Po sud'e Purleyu  bylo  zametno,  chto  vopros  prines  emu  ogromnoe
udovletvorenie. On otkinulsya v kresle i zagovoril medlenno,  otchetlivo
proiznosya kazhdoe slovo, periodicheski zhestikuliruya sigaroj.
   - Udar po golove nanesli szadi, ochevidno,  kogda  Norton  sidel  za
pis'mennym stolom. On upal vpered, licom na stol  i  ne  sdelal  posle
etogo ni edinogo dvizheniya. Sleva ot nego stoyal telefon. Na  pis'mennom
stole byli razbrosany kakie-to bumagi, lezhali konvert, chistyj  list  i
strahovoj polis na ukradennuyu mashinu.
   - Znachit, propavshaya mashina byla zastrahovana?
   - Konechno. |to estestvenno.
   - Vy uvereny, chto eto strahovoj polis na ukradennuyu mashinu?
   - Da, ya ego proveril, vprochem, i policiya sdelala to zhe samoe. Polis
na b'yuik, zavodskoj nomer sovpal. Strahovka ohvatyvala vse sluchai.
   -  Vy  znali  |dvarda  Nortona  pri  zhizni,   gospodin   sud'ya?   -
pointeresovalsya Mejson.
   - Net, nikogda ego ran'she ne videl.  YA  horosho  znakom  s  misterom
Krinstonom, partnerom mistera Nortona.  Mister  Krinston  stol'ko  raz
rasskazyval mne o nem i ego strannostyah, chto  u  menya  dazhe  poyavilos'
chuvstvo, chto ya znayu ego lichno. No ya ego nikogda ne  videl.  Sojtis'  s
misterom  Nortonom,   naskol'ko   mne   izvestno,   bylo   prakticheski
nevozmozhno, a delovyh otnoshenij mezhdu nami ne bylo.
   Vnezapno Mejson rezko povernulsya k sud'e Purleyu.
   - Gospodin sud'ya, |dvarda Nortona ubili ne v  rezul'tate  ssory,  -
zayavil advokat.
   - Vy snova vozvrashchaetes' k vremennomu faktoru? CHto vremeni na ssoru
ne ostavalos'?
   - CHastichno. Devoe ne uspel by podnyat'sya v  kabinet,  possorit'sya  s
Nortonom i dovesti sebya  do  takogo  sostoyaniya,  chtoby  shvatit'sya  za
trost'.  Bolee  togo,  podstroennye  uliki   imeli   cel'yu   perevesti
podozrenie na vorov-vzlomshchikov, ubivshih s cel'yu krazhi.
   Sud'ya Purlej neuyutno zaerzal v kresle. V nem shla vnutrennyaya bor'ba:
podelit'sya s Mejsonom informaciej ili vozderzhat'sya. Advokat sledil  za
nim, slovno yastreb, kotoryj kruzhit nad sklonom gory v poiskah dobychi.
   - YA dolzhen skazat', gospodin advokat,  -  nakonec  zagovoril  sud'ya
Purlej, - chto vy ochen' logichno rassuzhdaete. Mne, navernoe, ne  sleduet
upominat' to, chto ya sejchas vam otkroyu, no, poskol'ku vy uzhe tak  mnogo
znaete, vreda ne budet, esli ya podtverzhu vashi  podozreniya  ili,  luchshe
skazat', vashi umozaklyucheniya.
   - Znachit, motivom byla krazha?
   - Da, - kivnul sud'ya.
   - Den'gi?
   - Ochen' krupnaya summa. U mistera Nortona pri sebe na moment  smerti
bylo bolee soroka tysyach dollarov nalichnymi. Den'gi lezhali v  bumazhnike
vo  vnutrennem  karmane  pidzhaka.  Kogda  telo   obnaruzhili,   karmany
okazalis' vyvernutymi, a bumazhnik vynut iz karmana  i  broshen  na  pol
ryadom s telom - pustoj, konechno.
   - Zalezli vo vse karmany?
   - Da. Ih vse vyvernuli naiznanku, - otvetil sud'ya Purlej.
   - Policiya nashla den'gi?
   - |ta informaciya budet ob座avlena neskol'ko pozdnee, - zayavil sud'ya.
-  No  ya  mogu  vam  strogo  konfidencial'no  soobshchit',  chto  da.  Dve
tysyachedollarovye  kupyury  okazalis'   v   karmane   bryuk   Devoe.   Ih
identificirovali po nomeram, kak den'gi, nahodivshiesya u Nortona. Devoe
zhe zayavil, chto ponyatiya ne imeet, kak oni popali k nemu.
   - A vyyasnili, pochemu u Nortona pri sebe byla  takaya  bol'shaya  summa
nalichnymi? - sprosil Mejson.
   Sud'ya Purlej hotel bylo otvetit', no ostanovilsya.
   - Mne kazhetsya, gospodin advokat, chto ya  itak  uzhe  predostavil  vam
massu informacii. Konechno, vasha zainteresovannost' v dele, hotya  i  ne
protivorechit interesam policii, no vse zhe ne identichna. Bol'shaya  chast'
informacii byla predostavlena mne konfidencial'no, kak sud'e, i  ya  ne
schitayu, chto mne sleduet otkryvat' ee komu by to ni bylo.
   V glazah advokata promel'knul veselyj ogonek, kogda on rassmatrival
gruznogo sud'yu. Sud'ya Purlej otlichalsya vysokim samomneniem.
   - Konechno, gospodin sud'ya, ya ponimayu vashe  polozhenie.  YA  ne  hochu,
chtoby vy schitali, chto mnoj rukovodit prostoe  lyubopytstvo.  YA  pytayus'
vosproizvesti  vse  proisshedshee  u  sebya  v  golove.  Zainteresovannye
storony postavili menya v izvestnost' o  tom,  chto  ya  budu  zanimat'sya
voprosami  imushchestva,   a   pri   slozhivshihsya   obstoyatel'stvah   mne,
estestvenno, trebuetsya polnaya informaciya.
   - Imenno poetomu ya rasskazal vam tak mnogo, gospodin  advokat.  Vy,
konechno,   otnesetes'   k   poluchennym   svedeniyam,   kak   k   strogo
konfidencial'nym.
   - Nesomnenno! - otvetil Mejson, i v golose  ego  prozvuchala  legkaya
izdevka, chto zastavilo sud'yu Purleya  bystro  podnyat'  na  nego  glaza.
Odnako lico advokata ostavalos' nichego ne vyrazhayushchim i nevinnym.




   Solnechnye luchi pronikali skvoz' bol'shoe okno i  zalivali  massivnyj
stol |dvarda Nortona.
   V odnom iz  kresel  sidel  policejskij,  izo  rta  u  nego  torchala
potuhshaya sigareta, v rukah on derzhal karandash i bloknot.  Don  Grejvs,
kompetentnyj sekretar' usopshego, proveryal dokumenty.
   Mebel' v komnate  ostavalas'  na  teh  zhe  mestah,  chto  i  v  noch'
ubijstva. Po prikazu policii veshchi po vozmozhnosti staralis' ne  dvigat'
i ne perekladyvat' s mesta na mesto.
   Perri Mejson,  advokat,  predstavlyayushchij  zainteresovannuyu  storonu,
zanimalsya inspektirovaniem delovoj aktivnosti ubitogo.
   Stoyavshij u sejfa Don Grejvs povernulsya k Mejsonu.
   - |tot otsek, ser, soderzhit vsyu dokumentaciyu, otnosyashchuyusya  k  delam
firmy "Krinston i Norton".
   - Prekrasno. Vy, naskol'ko ya ponimayu,  otlichno  osvedomleny  naschet
soderzhaniya etih dokumentov, ne tak li?
   - Da, ser.
   - Ne mogli  by  vy,  v  obshchem  i  celom,  rasskazat'  o  finansovom
polozhenii firmy? - poprosil Mejson.
   - Bylo sdelano neskol'ko ochen'  neudachnyh  investicij,  ser,  vzyaty
obyazatel'stva, v rezul'tate kotoryh poluchilsya bol'shoj deficit - gde-to
okolo milliona dollarov. No, za isklyucheniem etogo,  dela  nahodyatsya  v
horoshem sostoyanii. Esli ne oshibayus', primerno vosem'sot tysyach dollarov
deponirovany v razlichnyh bankah. Vam nuzhny tochnye cifry?
   - Da. YA hochu znat' finansovoe polozhenie, - otvetil Mejson.
   Grejvs dostal iz sejfa kakuyu-to knigu i otkryl ee.
   - Finansovoe polozhenie neskol'ko luchshe, chem ya dumal, ser. V "Sibord
Sekond Nashenal Trast" lezhit vosem'sot sem'desyat  shest'  tysyach  pyat'sot
sorok dva dollara  i  tridcat'  centov,  a  v  "Farmers  end  Merchants
Nashenal" - dvesti devyanosto tri  tysyachi  devyat'sot  chetyre  dollara  i
pyat'desyat centov.  Dolgovye  raspiski,  svyazannye  s  ubytkami  firmy,
hranyatsya v banke "Vilers Trast end Sejvings" - na devyat'sot  tysyach,  k
tomu zhe po nim eshche nabezhali procenty. Na schet  v  tom  banke  polozheno
sem'desyat pyat' tysyach dollarov.
   - A chto s trast-fondom? Menya  interesuet  kapital,  kotorym  mister
Norton upravlyal v pol'zu Frensis CHelejn.
   - Zdes' vse v prekrasnom  sostoyanii,  -  otvetil  Grejvs.  -  Bolee
milliona dollarov vlozheno v akcii, obligacii i drugie  cennye  bumagi.
Vy mozhete  vzglyanut'  na  spisok.  Mister  Norton  ochen'  otvetstvenno
otnosilsya k svoim obyazannostyam doverennogo lica i tshchatel'no  vel  uchet
vlozhenij.
   - Imeyutsya li kakie-libo obyazatel'stva po  doveritel'nomu  schetu?  -
sprosil Mejson.
   - Net, ser. Ni dollara zadolzhennosti. |to netto-aktivy.
   - Vy mozhete chto-to skazat' po lichnomu schetu mistera  Nortona  -  za
ramkami firmy "Krinston i Norton"?
   - K sozhaleniyu, net, - otvetil  sekretar'.  -  Lichnye  dela  mistera
Nortona nahodilis' v takom  sostoyanii,  chto  buhgalterskogo  ucheta  ne
trebovalos'. Bol'shuyu chast' informacii on derzhal v golove.  Fakticheski,
vse kommercheskie sdelki prohodili cherez  firmu.  Lichnye  dela  mistera
Nortona ogranichivalis' pokupkoj akcij i obligacij  s  zolotym  obrezom
[cennye bumagi s zolotym  obrezom  -  pervoklassnye,  osobo  nadezhnye,
vysshego kachestva], kotorye on hranil v sejfe v banke.
   - A zaveshchanie imeetsya?
   - Da, ser. YA pravda, ne znayu, gde ono. Navernoe,  gde-to  zdes',  v
sejfe. Naskol'ko ya ponimayu,  vse  ostavleno  miss  CHelejn.  U  mistera
Nortona ne bylo drugih blizkih rodstvennikov.
   Iz ugla komnaty poslyshalsya golos policejskogo,  vynuvshego  sigaretu
izo rta:
   - Povezlo etoj miss CHelejn. Trast-fond bezuslovno perehodit k  nej,
a vdobavok eshche i kucha deneg ot samogo starika.
   Mejson vnov' obratilsya k  Grejvsu,  slovno  ne  slyshal  kommentariya
policejskogo:
   - Vy mozhete popytat'sya najti zaveshchanie?
   - Bol'shinstvo ego lichnyh bumag hranyatsya v tom otdelenii, -  pokazal
Grejvs.
   Mejson podoshel k sejfu, opustil ruku i dostal kipu bumag.
   - Polis strahovaniya zhizni v kompanii "Prudenshal",  -  nachal  chitat'
on. - Na pyat'sot tysyach dollarov. Beneficiarom yavlyaetsya imushchestvo.
   -  Da,  ser.  Zdes'  neskol'ko  polisov  strahovaniya  zhizni.  Vezde
beneficiarom   yavlyaetsya   imushchestvo   usopshego,   i   den'gi    dolzhny
vyplachivat'sya nalichnymi. Polisy byli sostavleny imenno takim  obrazom,
chtoby zaplatit' nalog na nasledstvo bez prodazhi  cennyh  bumag  ne  po
samoj vysokoj cene.
   - Prekrasnaya ideya, - zametil Mejson. - Vot eshche polisy.  Pozhalujsta,
sostav'te spisok.
   Mejson dostal iz-pod polisov nebol'shuyu zapisnuyu knizhku s  kartonnoj
oblozhkoj.
   - CHto eto? - sprosil policejskij.
   Mejson povertel ee v rukah.
   -  Pohozhe,  chto  v  nej  registrirovali  kolichestvo  mil'   progona
avtomobilya.
   Don Grejvs rashohotalsya.
   - Da, eto byla odna  iz  strannostej  mistera  Nortona.  On  vsegda
treboval, chtoby vstrechi nachinalis' v naznachennoe vremya, vse  ego  chasy
shli s tochnost'yu do sekundy, on zapisyval kazhduyu milyu,  projdennuyu  ego
avtomobilem, uchityval kolichestvo ispol'zovannogo benzina  i  masla.  YA
dumayu, mozhno s tochnost'yu do centa skazat', vo skol'ko  emu  obhodilas'
kazhdaya iz mashin.
   - A mnogo li ih u nego bylo?  -  pointeresovalsya  Mejson,  nebrezhno
listaya stranicy.
   - Tri: b'yuik, ford, i pakkard.
   - Miss CHelejn obychno pol'zovalas' pakkardom?
   - Da. I po nemu uchet ne velsya, - soobshchil Grejvs.  -  Mister  Norton
prosto prihodil iz-za  etogo  v  otchayanie.  Ona  nikogda  ne  otmechala
kolichestvo mil'.
   - Ponyatno. No po ostal'nym v etu knizhechku zapisany tochnye cifry?
   - Da.
   - Miss CHelejn obychno ne brala dve drugie mashiny?
   Don Grejvs mnogoznachitel'no posmotrel na Mejsona.
   - Net, - kratko otvetil on.
   Mejson otkryl zapisnuyu knizhku v tom meste, gde velsya uchet dannyh po
b'yuiku. V odnu kolonku  byli  zapisany  mili  probega,  protiv  kazhdoj
zapisi ukazyvalas' doroga, po kotoroj ehala mashina, srednyaya  skorost',
mesto naznacheniya, a takzhe eshche neskol'ko vidov dannyh,  kotorye  lyubomu
normal'nomu cheloveku pokazalis' by bespoleznymi, no  dlya  zaciklennogo
na podschete stoimosti do centa  mogli  igrat'  kakuyu-to,  pust'  samuyu
neznachitel'nuyu rol'. Mejson listal stranicy so skuchayushchim vidom,  chtoby
ne  pokazat'  okruzhayushchim  svoego  interesa.  Nakonec  on  dobralsya  do
poslednej zapisi, posvyashchennoj b'yuiku. Ona glasila:
   "15294,3 mili. Poehal iz doma v bank. Pribyl v bank: 15299,5  mili.
Uehal  iz  banka  i  vernulsya  domoj:  15304,7  mili.  Prikazal  Devoe
napolnit' bak."
   Mejson vzglyanul na datu i uvidel, chtob eto byl den' smerti Nortona.
   - Kak ya vizhu, on v den' smerti ezdil v bank, - zametil advokat.
   - V samom dele? - sprosil Don Grejvs.
   - Interesno, a on imenno togda poluchil  den'gi...  ya  imeyu  v  vidu
nalichnye, kotorye byli pri nem?
   - Ne mogu vam skazat', ser.
   - A kto-nibud' znaet, pochemu u nego pri sebe bylo stol'ko nalichnyh?
- pointeresovalsya advokat.
   - Net, - kategorichno otvetil Grejvs.
   - Vyglyadit tak, slovno ego shantazhirovali ili chto-to v etom rode,  -
zametil Mejson, poglyadyvaya svoimi  spokojnymi  glazami  iz-pod  gustyh
brovej na sekretarya.
   Don Grejvs vstretilsya s nim vzglyadom, ne izmeniv vyrazheniya  lica  i
dazhe ni razu ne morgnuv.
   - |to maloveroyatno, ser.
   Mejson kivnul i opustil zapisnuyu knizhku v karman.
   - Sekundochku, - zakrichal policejskij.  -  A  etu  knizhku  razve  ne
sleduet ostavit' vmeste s drugimi bumagami?
   Advokat ulybnulsya.
   - Vse  pravil'no,  -  soglasilsya  on.  -  Ona  tak  pohozha  na  moyu
sobstvennuyu, chto ya mehanicheski polozhil ee v karman.
   Mejson protyanul zapisnuyu knizhku sekretaryu, vstal i zevnul.
   - Pozhaluj, ya  uzhe  posmotrel  vse,  chto  hotel.  Dlya  nachala  etogo
dostatochno.   Konechno,   v   dal'nejshem   pridetsya   provesti   polnuyu
inventarizaciyu.
   - My mozhem eto sdelat'  pryamo  sejchas,  esli  hotite,  -  predlozhil
Grejvs.
   - Ne dumayu, - vozrazil Mejson, zevaya. -  Pridetsya  proveryat'  massu
detalej i, vozmozhno, ya reshu privesti svoyu  stenografistku,  chtoby  ona
zapisyvala to, chto ya skazhu. CHestno govorya, terpet'  ne  mogu  podobnuyu
rabotu.
   - A chto delat' s zaveshchaniem? Mne ego iskat'? - utochnil Grejvs.
   - Davajte na segodnya zakanchivat'. Zavtra ya pridu  vmeste  so  svoej
sekretarshej, i my vse proverim, - otvetil advokat.
   - Horosho, ser. Kak vam budet ugodno, - otvetil Grejvs.
   Policejskij stryahnul pepel s sigarety i soobshchil:
   - Menya ustraivaet lyuboe vremya. Mne vse ravno zdes' sidet'.
   - Prekrasno, - v golose Mejsona ne  bylo  nikakogo  entuziazma.  On
prikuril sigaretu i vyshel iz kabineta.
   Advokat spustilsya vniz po shirokoj lestnice, otkryl vhodnuyu dver'  i
ostanovilsya  na  kryl'ce  v  luchah  solnechnogo  sveta,  vdyhaya  svezhij
utrennij vozduh. Kogda on ubedilsya v tom, chto za nim nikto ne  sledit,
on  spustilsya  s  kryl'ca  i  napravilsya  k  garazhu,   otkryl   dver',
proskol'znul vnutr' i podoshel k b'yuiku. Ochevidno,  chto  za  sostoyaniem
mashiny  horosho  sledili.  Ona  byla  vymyta  shoferom,  kotoryj  teper'
nahodilsya v tyur'me po obvineniyu v ubijstve.
   Mejson otkryl dvercu mashiny, sel za rul', vklyuchil svet na pribornoj
doske i vzglyanul na spidometr. On pokazyval 15304,7  mili.  Advokat  s
minutu, ne otryvayas', smotrel na eti cifry, zatem vyklyuchil svet, vylez
iz mashiny i plotno zahlopnul dvercu. On vyshel iz garazha, proveril,  ne
zametil li kto ego, a zatem vernulsya na kryl'co.
   Vojdya v dom, on stolknulsya s ekonomkoj. Ee gorevshie glaza neotryvno
smotreli na advokata.
   - Dobroe utro, - pozdorovalas' zhenshchina.
   - Dobroe utro, - otvetil Mejson.
   Ona slegka ponizila golos:
   - YA hochu poluchit' otvet, prichem kak mozhno skoree.
   - Vy poluchite ego, - skazal Mejson. - Kstati, a  gde  miss  CHelejn?
Uzhe vstala?
   - Da, ser, vstala. Zavtrakaet u sebya v komnate.
   - Pozhalujsta, peredajte ej ot menya privet i sprosite, mogu li  ya  k
nej sejchas zajti.
   Goryashchie glaza ekonomki ustavilis' na advokata, pytayas' prochest' ego
mysli. Perri Mejson vstretil ee vzglyad  i  vsem  svoim  vidom  pokazal
neterpenie.
   - Sejchas uznayu, - skazala missis Mejfild.
   Ona povernulas' i bystrym, voinstvennym shagom napravilas' k spal'ne
Fren CHelejn.
   Mejson tverdoj rukoj  zazheg  spichku,  prikuril,  odin  raz  gluboko
zatyanulsya i stal izuchat' dym, idushchij ot konchika  sigarety.  Vskore  on
uslyshal priblizhayushchiesya shagi ekonomki.
   - Miss CHelejn govorit, chto gotova slushat'  vseh,  poka  zavtrakaet.
Sledujte za mnoj, pozhalujsta.
   Advokat proshel za missis Mejfild po koridoru do dveri spal'ni Fren.
|konomka otkryla dver'.
   - |to zdes', ser. Prohodite. -  Ona  pomedlila,  a  potom  dobavila
pochti shepotom: - I ne zabud'te, ya zhdu otveta.
   Mejson voshel i uslyshal, kak za nim s grohotom zahlopnulas' dver'.
   Frensis CHelejn sidela v shelkovom pen'yuare v myagkom  kresle,  podzhav
pod sebya nogi. Na malen'kom stolike sboku ot  kresla  stoyal  podnos  s
pustymi tarelkami. Ogromnyj kofejnik byl otodvinut k krayu  podnosa,  a
chashka kofe, ot kotoroj shel par, stoyala u konchikov  pal'cev  ee  pravoj
ruki. V levoj ruke devushka derzhala sigaretu.
   Temnye glaza, kotorye nichego ne  vyrazhali,  oglyadeli  advokata.  Ee
shcheki  byli  slegka  pripudreny,  no  pomadoj  v  eto   utro   ona   ne
pol'zovalas'. Pen'yuar yavno vybiralsya dlya krasoty, a ne dlya tepla.
   - Dobroe utro, - pozdorovalsya Mejson, beglo  skol'znuv  glazami  po
pen'yuaru. - Vam udalos' zasnut'?
   - Kogda ya nakonec dobralas' do krovati, ya srazu zhe  otklyuchilas',  -
otvetila Fren CHelejn.
   Devushka stryahnula pepel sigarety  na  kraeshek  blyudca,  na  kotorom
stoyala chashka s kofe. Mejson podoshel k stoliku i tozhe stryahnul pepel  v
blyudce.
   - Predpolagayu, chto vy hotite deneg, - skazala Fren.
   - Pochemu vy sprashivaete? - reshil vyyasnit' Mejson.
   - Naskol'ko ya znayu, advokaty vsegda hotyat deneg.
   On sdelal neterpelivyj zhest rukoj i otvetil:
   - YA ne eto imel v vidu. Pochemu vy vybrali imenno eto  vremya,  chtoby
podnyat' finansovyj vopros.
   - Potomu chto u menya est', chem zaplatit' vam.
   Vzglyad Mejsona sdelalsya holodnym i ostorozhnym.
   - CHek? - utochnil on.
   - Net, - otvetila Fren CHelejn. - Nalichnye. Bud'te dobry,  peredajte
mne sumochku. Ona von tam, na tualetnom stolike.
   Mejson protyanul ruku za sumochkoj i peredal  ee  devushke.  Derzha  ee
takim obrazom, chto advokat ne mog zaglyanut' vnutr',  ona  otkryla  ee,
porylas' tam i dostala pachku nalichnyh.
   - |to vash predvaritel'nyj gonorar.
   On vzyal den'gi - hrustyashchie,  noven'kie  tysyachedollarovye  kupyury  -
slozhil ih i opustil v karman.
   - Gde vy ih vzyali?
   - |to vas ne kasaetsya, -  otrezala  ona,  sverknuv  glazami.  -  Vy
advokat, kotoromu platyat, chtoby on zashchishchal klienta,  a  ne  dlya  togo,
chtoby soval nos v lichnye dela.
   Mejson stoyal,  shiroko  rasstaviv  nogi  i,  ulybayas',  nablyudal  za
rasserzhennoj devushkoj.
   - V odin  prekrasnyj  den'  iz-za  vashego  haraktera  u  vas  mogut
vozniknut' bol'shie nepriyatnosti, - zametil on.
   - Vy tak schitaete? - vspyhnula ona.
   - YA znayu. Vy vyshli na tonkij led. Vam sleduet nauchit'sya  sderzhivat'
sebya i sohranyat' trezvuyu golovu.
   - CHto vy tam govorite pro tonkij led?
   - YA  imel  v  vidu  prichinu,  po  kotoroj  vas  ne  stali  podrobno
rassprashivat' vchera vecherom, tochnee, segodnya utrom.
   - Kakuyu eshche prichinu?
   - Tot fakt, chto vy vchera vzyali b'yuik bez razresheniya dyadi i, esli  ya
pravil'no pomnyu vash rasskaz, gonyali po okruge, pytayas' uspokoit'sya.
   - YA vsegda tak delayu, - ee golos vnezapno stal ostorozhnym, -  posle
togo kak razozlyus'. Takim obrazom ya prihozhu v normu.
   On prodolzhal ej ulybat'sya.
   - Vy znaete, kak daleko vy ot容hali?
   - Net.  YA  katalas'  gde-to  s  chas.  Prichem  na  dovol'no  vysokoj
skorosti. YA prakticheski vsegda tak ezzhu.
   - Kak zhal', chto spidometr byl otklyuchen, - zametil advokat.
   Ona ustavilas' na nego shiroko otkrytymi temnymi glazami.
   - Vy eto o chem? - medlenno proiznesla ona.
   - V zapisnoj knizhke vashego dyadi uchityvalas' kazhdaya milya, projdennaya
b'yuikom.
   - V samom dele? - sprosila ona.
   - Da, - suho skazal Mejson. - On otmetil, chto ezdil v  bank.  Kogda
on bral mashinu, spidometr pokazyval pyatnadcat' tysyach dvesti  devyanosto
chetyre i tri desyatyh mili, a po  pribytii  domoj  -  pyatnadcat'  tysyach
trista chetyre i sem' desyatyh mili.
   - Nu i chto?
   - Kogda ya hodil posmotret' na pokazaniya spidometra  segodnya  utrom,
tam stoyali cifry pyatnadcat' tysyach trista chetyre i sem' desyatyh mili.
   V  temnyh  glazah  devushki  poyavilas'  panika.  Ee  lico   vnezapno
pobelelo. Ona popytalas' postavit' chashku s kofe na blyudce, no pronesla
mimo. CHashka kakoe-to mgnovenie pokachalas' na  krayu  podnosa,  a  potom
upala, razliv ostatki kofe na kovre.
   - Vy ob etom ne podumali, ne tak li? - sprosil Mejson.
   Ona prodolzhala molcha  smotret'  na  nego  s  poblednevshim  licom  i
beskrovnymi gubami.
   - A teper', -  vkradchivym  tonom  prodolzhal  Mejson,  -  mozhet,  vy
pozvolite povtorit' moj vopros. Gde vy vzyali  den'gi,  kotorye  tol'ko
chto mne vruchili?
   - U moego dyadi, - medlenno otvetila ona.
   - Pered samoj ego smert'yu?
   - Pered samoj ego smert'yu.
   - P_e_r_e_d_ smert'yu? - mnogoznachitel'no peresprosil advokat.
   Znachenie slova, na kotorom Mejson sdelal udarenie, vnezapno osenilo
ee.
   - Vy ne dumaete...
   Poslyshalsya stuk v dver'. Voshla ekonomka i ustavilas' na nih.
   - Mne pokazalos', chto chto-to upalo, - zayavila ona.
   Devushka pokazala na chashku na polu.
   - U vas zamechatel'nyj sluh, - mnogoznachitel'no skazal Mejson.
   Missis Mejfild s vyzovom vstretila ego vzglyad. Ee glaza goreli.
   - Da, mne dostalis' horoshie ushi, i ya_ i_h_ i_s_p_o_l_'_z_u_yu_.
   - Dlya togo, chtoby podslushivat' pod dver'yu? - sprosil advokat.
   - Hvatit, mister Mejson, - prervala ego Fren CHelejn. - YA dumayu, chto
sama v sostoyanii prizvat' k poryadku prislugu, kogda eto trebuetsya.
   |konomka nagnulas', podnyala chashku, postavila na podnos, povernulas'
spinoj k advokatu i obratilas' k Frensis CHelejn:
   - Mne prinesti eshche chashku s blyudcem?
   - Da. I napolnite kofejnik goryachim kofe.
   |konomka vzyala podnos i vyshla iz komnaty.
   - Esli ya budu vesti eto delo, - zayavil Mejson rezkim tonom, - to  ya
ne hochu, chtoby vy vmeshivalis'. |ta zhenshchina  sledit  za  nami.  Segodnya
utrom ona pytalas' menya shantazhirovat'.
   Kazalos', slova advokata malo zainteresovali devushku.
   - V samom dele? - sprosila ona s otsutstvuyushchim vidom.
   Mejson stoyal, ustavivshis' na nee sverhu vniz.
   - V samom dele. I ya vse eshche zhdu ob座asnenij, pochemu vasha  skorostnaya
progulka na b'yuike ne zaregistrirovalas' na spidometre.
   Frensis sprygnula  s  kresla  i,  polnost'yu  ignoriruya  prisutstvie
advokata, stala sbrasyvat' odezhdu so svoego strojnogo tela.
   - CHto vy delaete? - sprosil on.
   - Sobirayus' odet'sya i nakatat' kakoe-to  kolichestvo  mil'  na  etom
b'yuike, idiot.
   - A vy ne namereny skazat' mne, gde  nahodilis'  vchera  vecherom  vo
vremya ubijstva?
   Devushka skinula s sebya pen'yuar i nachala odevat'sya.
   - Ne strojte iz sebya duraka.
   - YA okazhu vam bol'shuyu pomoshch', esli budu znat' vse fakty.
   Ona pokachala golovoj.
   - Uhodite, - skazala devushka.
   Mejson s dostoinstvom povernulsya k vyhodu.
   - Horosho, - otvetil on i raspahnul dver'.
   Na poroge stoyala ekonomka i  smotrela  na  nego  nedobrozhelatel'nym
goryashchim vzglyadom. V ugolkah ee rta igrala yazvitel'naya pobednaya ulybka.
V odnoj ruke ona derzhala chashku s blyudcem, v drugoj - polnyj kofejnik.
   - Spasibo, ser, za to, chto otkryli dver', - skazala ona, prohodya  v
komnatu.




   Dzhordzh Blekman pytalsya proizvesti vpechatlenie. On zachesyval  volosy
nazad s vysokogo lba, byl gromoglasnym, nosil pensne na shirokoj chernoj
lente. Ego mozhno bylo prinyat' za kongressmena ili bankira, no na samom
dele  on  byl  advokatom  po  ugolovnym  delam.  Kartinku  solidnosti,
intelligentnosti   i   respektabel'nosti,   kotoruyu   on   predstavlyal
obshchestvennosti, narushala tol'ko  inogda  mel'kayushchaya  neuverennost'  vo
vzglyade.
   On cherez stol smotrel na Perri Mejsona.
   - Naskol'ko ya ponimayu, vy vystupaete advokatom ot sem'i,  -  skazal
Blekman.
   Vzglyad Mejsona byl tyazhelym i spokojnym.
   - YA predstavlyayu miss CHelejn  pri  annulyacii  upravleniya  kapitalom,
ostavlennym ej  otcom,  osushchestvlyavshemsya  doverennym  licom.  YA  takzhe
predstavlyayu Artura Krinstona, kak zdravstvuyushchego chlena firmy "Krinston
i  Norton".  Razgovor  shel  eshche  o  tom,  chtoby  mne  predstavlyat'   i
ispolnitelya zaveshchaniya,  no  ya  ne  mogu  odnovremenno  predstavlyat'  i
zdravstvuyushchego partnera i ispolnitelya zaveshchaniya.
   Blekman ulybnulsya i v ego ulybke promel'knula dolya zavisti.
   - Horosho vam. Takie gonorary gryadut.
   - CHto vy hotite so mnoj obsudit'? - holodno sprosil Mejson.
   Vyrazhenie lica Blekmana izmenilos'.
   - YA prishel soobshchit' vam,  chto  predstavlyayu  Pitera  Devoe,  shofera,
kotoryj obvinyaetsya v ubijstve.
   - Versiya obosnovana? - nebrezhnym tonom sprosil Mejson.
   - Vy sami znaete, chto eto za delo, - pomorshchilsya posetitel'.
   - Po pravde govorya, ne znayu, - otvetil Mejson, prinimaya bezzabotnyj
ton. - YA byl nastol'ko zanyat drugimi aspektami, chto u menya  prosto  ne
bylo vremeni pointeresovat'sya ubijstvom.
   - CHush'! - gromoglasno zayavil Blekman.
   Mejson dostojno izobrazil negodovanie.
   Posetitel' naklonilsya vpered i postuchal kulakom po stolu.
   - Poslushajte, Mejson, vy dumaete, chto hitree vseh. YA hochu, chtoby vy
znali, chto na etot raz protiv vas rabotaet ne menee hitryj.
   - CHto vse eto znachit?
   - YA hochu skazat', chto vam ne udastsya sidet', kupayas' v den'gah i ne
vputyvaya  nikogo  iz  v_a_sh_i_h_  klientov,  v  to   vremya,   kak   vy
prokladyvaete Devoe put' na viselicu.
   - YA nikomu ne prokladyvayu put' na viselicu.
   Blekman zaerzal pod holodnym vzglyadom advokata, sidevshego po druguyu
storonu stola.
   - Poslushajte, ya govoryu o faktah, - prodolzhal Blekman. -  Zdes'  nas
nikto ne uslyshit. My mozhem dogovorit'sya - vy i ya. Vy znaete,  chto  eto
za igra. Vy zashchishchaete lic,  obvinennyh  v  sovershennyh  prestupleniyah,
kogda vam za eto  horosho  platyat.  YA  delayu  to  zhe  samoe.  Kogda  vy
predstavlyaete opredelennoe lico, vy  zashchishchaete  tol'ko  ego  i  nikogo
bol'she. Vy gotovy vstupit' v shvatku so vsem mirom, no otstoyat'  prava
svoih klientov.
   - Estestvenno, - besstrastno otvetil  Mejson.  -  |to  dolg  lyubogo
advokata.
   - Konechno. YA tol'ko hochu postavit' vas v izvestnost', chto _ya_  budu
veren s_v_o_e_m_u_ dolgu.
   - Prodolzhajte, - predlozhil Mejson. - Vy skazali ili slishkom  mnogo,
ili nichego. YA eshche ne reshil, chto imenno.
   - Horosho. YA imeyu v vidu sleduyushchee. Vy derzhite  etu  miss  CHelejn  v
teni i delaete eto ochen' umelo. Protiv  Pitera  Devoe  imeyutsya  tol'ko
kosvennye uliki, da, kstati, i slabovatye uliki. On  lezhal  p'yanym  na
krovati, i k_t_o_ u_g_o_d_n_o_ mog podlozhit' trost' k nemu v  komnatu,
a dve tysyachi dollarov - v karman bryuk.
   - Vy zabyvaete o pokazaniyah Dona  Grejvsa,  -  napomnil  Mejson,  -
kotoryj fakticheski videl, kak sovershalos'  ubijstvo.  Vy  zabyvaete  o
tom, chto,  v  sootvetstvii  s  pokazaniyami  Krinstona,  |dvard  Norton
sobiralsya poslat' za shoferom, kogda Krinston uhodil ot nego.
   - YA ni o  chem  ne  zabyvayu,  -  mnogoznachitel'no  otvetil  Blekman,
voinstvenno glyadya na Mejsona. - I, glavnoe, ya ne zabyvayu, chto  v  delo
kakim-to obrazom zameshana zhenshchina.
   - Pravda? - sprosil Mejson s vezhlivym interesom.
   - Da, - kivnul Blekman. - I ne pritvoryajtes' udivlennym. Vy  znaete
eto ne huzhe menya.
   - CHto znayu?
   - CHto Don Grejvs videl zhenshchinu  v  kabinete  v  tot  moment,  kogda
sovershalos' prestuplenie.
   - Don Grejvs ne skazal nichego podobnogo v zayavlenii, kotoroe sdelal
policii, - zametil Mejson.
   - Zayavlenie, kotoroe  on  sdelal  policii,  ne  imeet  znacheniya,  -
vozrazil Blekman. - Imeet znachenie to zayavlenie, kotoroe on sdelaet  v
sude, kogda ego vyzovut dlya dachi svidetel'skih pokazanij.
   Mejson posmotrel v potolok i skazal nichego ne vyrazhayushchim tonom:
   -  V  sluchae,  esli  ego  slova  v   sude   budut   otlichat'sya   ot
pervonachal'nogo zayavleniya policii, to ego svidetel'skie  pokazaniya  ne
budut imet' dolzhnoj sily,  v  chastnosti,  v  otnoshenii  prisutstviya  v
kabinete zhenshchiny.
   - Mozhet byt', mozhet byt'.
   Kakoe-to vremya oni molchali, a potom Blekman snova zagovoril:
   - Horosho. Teper' vy znaete moyu poziciyu. Vy kontroliruete vse den'gi
v etom  dele,  a  ya  predstavlyayu  cheloveka,  kotorogo  sdelali  kozlom
otpushcheniya.  YA  hochu  dobit'sya  vzaimoponimaniya  s  sem'ej  i   koe-chto
poluchit'. V protivnom sluchae ya sdelayu tajnoe yavnym.
   - CHto vy imeete v vidu pod vzaimoponimaniem? - sprosil Mejson.
   - YA hochu, chtoby chleny sem'i dali policii ponyat', chto oni  ne  goryat
zhelaniem mstit', a esli Devoe i sovershil prestuplenie, to sdelal eto v
p'yanom vide. Ih udovletvorit i nepredumyshlennoe ubijstvo. A potom  mne
hochetsya poluchit' koe-kakie den'gi.
   - Vy imeete v vidu, chto hotite, chtoby Frensis CHelejn zaplatila  vam
za to,  chto  Pit  Devoe  priznaet  sebya  vinovnym  v  nepredumyshlennom
ubijstve, chtoby zaglushit' skandal? Vy imenno eto pytaetes' skazat'?
   Blekman s dostoinstvom vstal.
   - Dumayu, kollega, chto vy prekrasno  ponyali  cel'  moego  vizita.  YA
chestno obrisoval svoyu poziciyu i ne  sobirayus'  otvechat'  na  sdelannyj
vami v gruboj forme vyvod.
   Mejson otodvinul stul ot stola, tozhe vstal, shiroko rasstaviv  nogi,
i goryashchimi ot gneva glazami posmotrel na posetitelya.
   - Ne dumajte, Blekman,  chto  vam  udastsya  provernut'  podobnoe,  -
zayavil on. - My zdes' odni. Vy skazhete mne, chto hotite, prichem pryamo i
bez uvilivanij.
   - Ne pritvoryajtes' durakom. Vy znaete, chto ya hochu.
   - CHto vy hotite?
   - Den'gi.
   - CHto vy gotovy predostavit' vzamen?
   - YA pomogu vam ostavit' miss CHelejn na zadnem plane.
   -  V  takoj  stepeni,  chto  Pit  Devoe  priznaet  sebya  vinovnym  v
nepredumyshlennom ubijstve?
   - Da.
   - On vinoven v nepredumyshlennom ubijstve?
   -  Nu  kakoe,  chert  poberi,  eto  imeet  znachenie?  -  razdrazhenno
voskliknul Blekman. - YA zhe skazal vam, chto on priznaet sebya vinovnym v
nepredumyshlennom ubijstve.
   - Skol'ko vy hotite?
   - Pyat'desyat tysyach dollarov.
   - |to slishkom mnogo dlya gonorara, - zametil Mejson.
   - No ne dlya raboty, kotoruyu ya sobirayus' prodelat'.
   - Raboty dlya Devoe?
   - Dlya Frensis CHelejn, esli uzh vam tak nuzhen otvet.
   - Ladno, - skazal Mejson. - Kak vy sami zametili, my zdes' odni.  I
nichto ne sderzhivaet nas ot otkrovennoj besedy. Pit Devoe ubil  |dvarda
Nortona?
   - Vam sleduet eto znat', - otvetil Blekman.
   - Pochemu?
   - Potomu chto sleduet.
   - YA ne znayu. YA sprashivayu vas.
   - Nu pochemu vas eto volnuet? YA zastavlyu ego priznat' sebya  vinovnym
v nepredumyshlennom ubijstve.
   - Za pyat'desyat tysyach dollarov?
   - Za pyat'desyat tysyach dollarov.
   - Vy soshli s uma. Okruzhnoj prokuror ne primet  podobnogo  varianta.
|to delo ob ubijstve. V luchshem  sluchae  vam  udastsya  poluchit'  tyazhkoe
ubijstvo vtoroj stepeni.
   - YA dogovoryus' i o nepredumyshlennom  ubijstve,  esli  tol'ko  sem'ya
okazhet sodejstvie, a Grejvs slegka izmenit svoi pokazaniya, -  vozrazil
Blekman.
   - A zachem Grejvsu menyat' pokazaniya?
   - Zachem komu-to voobshche chto-libo  delat'?  -  sarkasticheski  sprosil
Blekman. - Zachem mne chto-libo delat'? Zachem vam chto-libo delat'? My  v
etom ne zameshany. My delaem vse za den'gi. I Don Grejvs  tozhe  koe-chto
sdelaet za den'gi.
   Mejson  medlennoj   tyazheloj   pohodkoj   poshel   vokrug   ogromnogo
pis'mennogo stola k Blekmanu. Tot vnimatel'no nablyudal za nim.
   - Tol'ko skazhite,  chto  vy  soglasny,  i  ya  bol'she  ne  stanu  vas
bespokoit', - zayavil Blekman.
   Mejson ostanovilsya pryamo pered  posetitelem  i  posmotrel  na  nego
holodnym, prezritel'nym vzglyadom.
   - Vy - der'mo, - skazal Mejson s chuvstvom.
   Blekman slegka otpryanul nazad.
   - Vy eto o chem?
   - O vas.
   - Vy ne imeete prava tak so mnoj razgovarivat'!
   - Gryaznyj kryuchkotvor, -  prodolzhal  Mejson,  delaya  shag  vpered,  -
kotoryj gotov prodat' svoego  klienta  za  pyat'desyat  tysyach  dollarov.
Ubirajsya iz moego kabineta, prichem nemedlenno!
   Na lice Blekmana poyavilos' udivlenie.
   - No ya schital, chto vy gotovy vyslushat' moe predlozhenie.
   - YA vyslushal i uzhe uslyshal vse, chto trebovalos'.
   Vnezapno Blekman nabralsya hrabrosti i potryas  ukazatel'nym  pal'cem
pered nosom Mejsona.
   - Vy sami gluboko zameshany v etom dele. Vam  pridetsya  ili  prinyat'
moe predlozhenie, ili vy eshche neodnokratno uslyshite obo mne.
   Mejson podnyal ruku  i  shvatil  vytyanutyj  ukazatel'nyj  palec.  On
vnachale rezko opustil ruku advokata vniz, a potom vykrutil ee. Blekman
vskriknul ot boli. Mejson otpustil palec, razvernul advokata,  shvatil
za shivorot i potashchil k dveri. Mejson raspahnul dver' lichnogo kabineta,
tolknul Blekmana, i tot, poteryav ravnovesie, svalilsya v priemnuyu.
   - Ubirajsya von i bol'she ne poyavlyajsya zdes'! - zayavil Mejson.
   Blekman pochti  begom  peresek  priemnuyu  i  ostanovilsya.  Ego  lico
pokrasnelo ot gneva, pensne boltalos' na chernoj lentochke.
   - Ty eshche ob etom pozhaleesh'  bol'she,  chem  o  chem-libo,  sovershennom
toboj na protyazhenii vsej zhizni!
   - Ubirajsya! - povtoril Mejson medlennym,  besstrastnym  golosom.  -
Ili ya sejchas eshche dobavlyu.
   Blekman shvatilsya za ruchku, otkryl  dver'  priemnoj  i  vyskochil  v
koridor.
   Mejson stoyal v dvernom proeme  svoego  kabineta,  raspraviv  plechi,
shiroko rasstaviv nogi i voinstvenno smotrel na medlenno  zakryvayushchuyusya
dver'.
   - CHto sluchilos'? - obespokoenno sprosila Della Strit.
   - YA skazal etomu podonku, chto o nem dumayu,  -  otvetil  Mejson,  ne
svodya holodnogo vzglyada s dveri.
   Nakonec on razvernulsya i napravilsya obratno v kabinet. Della  Strit
provodila ego kruglymi ot udivleniya i polnymi trevogi glazami.
   Kogda Mejson podoshel k svoemu stolu, zazvonil  telefon.  On  podnyal
trubku i uslyshal golos Frensis CHelejn.
   - Mne nado nemedlenno s vami vstretit'sya, - zayavila ona.
   - Horosho. YA u sebya v kabinete. Vy mozhete pod容hat'?
   - Da, esli vy ne v sostoyanii priehat' ko mne.
   - Gde vy?
   - Doma.
   - Togda vam luchshe sest' v b'yuik i mchat'sya ko mne v ofis.
   - YA ne mogu vzyat' b'yuik, - otvetila ona.
   - Pochemu?
   - Policiya ego opechatala.
   Perri Mejson tiho prisvistnul.
   - V takom sluchae vam sleduet  nemedlenno  brat'  pakkard.  Voz'mite
chemodan  i  bros'te  tuda  kakie-nibud'  veshchi,  no   postarajtes'   ne
privlekat' vnimaniya k tomu, chto delaete.
   - Budu u vas cherez  dvadcat'  minut,  -  otvetila  ona  i  povesila
trubku.
   Mejson nadel shlyapu i, pered tem kak ujti, ostanovilsya u stola Delly
Strit.
   - CHerez dvadcat'-dvadcat' pyat' minut zdes'  budet  miss  CHelejn.  YA
dumayu, chto vernus' k ee prihodu, no esli net,  to  provodi  ee  v  moj
kabinet i zapri dver'. Nikogo ne vpuskaj. Ty ponyala?
   Ona s trevogoj posmotrela na nego i kivnula.
   - CHto-to ne tak? - sprosila sekretarsha.
   Mejson rezko kivnul v otvet,  zatem  ulybnulsya  i  pohlopal  ee  po
plechu.
   On vyshel iz kontory, spustilsya  na  lifte  vniz  i  proshel  poltora
kvartala do "Sibord Sekond Nashenal Trast".
   B.V.  Rajburn,  vice-prezident  banka,  ocenivayushche   posmotrel   na
advokata i sprosil:
   - CHem mogu byt' polezen, mister Mejson?
   - YA predstavlyayu miss Frensis CHelejn, beneficiara  po  trast-frondu,
kotorym, kak  doverennoe  lico,  upravlyal  |dvard  Norton,  -  soobshchil
Mejson. - YA takzhe predstavlyayu mistera Artura Krinstona, zdravstvuyushchego
partnera firmy "Krinston i Norton".
   - YA znayu ob etom iz razgovora s misterom Krinstonom segodnya  utrom,
- soobshchil mister Rajburn.
   - V den' smerti, - prodolzhal  Mejson,  -  mister  Norton  ezdil  iz
svoego doma v bank i obratno. YA hochu vyyasnit', byl li on v vashem banke
ili v "Farmers i Merchants Nashenal", gde,  naskol'ko  mne  izvestno,  u
nego tozhe imelsya schet.
   - On zaezzhal syuda, - otvetil Rajburn. - Zachem vam eto?
   - Esli ne oshibayus', on priezzhal syuda, chtoby poluchit' bol'shuyu  summu
nalichnymi v tysyachedollarovyh kupyurah. YA  hochu  vyyasnit',  ne  bylo  li
chego-to strannogo v pros'be vydat' den'gi  ili  chego-to  neobychnogo  v
otnoshenii kupyur.
   -  Vozmozhno,  -  mnogoznachitel'no  otvetil  bankir,   -   esli   vy
vyskazhetes' bolee opredelenno, ya smogu predostavit'  vam  interesuyushchuyu
vas informaciyu.
   - Mister Norton zayavil, dlya  kakoj  konkretno  celi  emu  trebuyutsya
den'gi? - sprosil advokat.
   - Konkretno, net, - otvetil Rajburn s tainstvennym vidom  cheloveka,
kotoryj nameren otvechat' tol'ko na pryamye voprosy.
   Mejson gluboko vzdohnul.
   - A on  zaranee  prosil  vas  podgotovit'  opredelennoe  kolichestvo
tysyachedollarovyh kupyur s posledovatel'nymi nomerami?
   - Da, - otvetil vice-prezident banka.
   - A  v  dal'nejshem  on  prosil  vas,  cherez  vashi  svyazi  v  drugih
bankovskih uchrezhdeniyah, obespechit', chtoby, v sluchae, esli eti  kupyury,
nomera  kotoryh  on,  estestvenno,  prosil   vas   perepisat',   budut
deponirovany v kakom-libo  bankovskom  uchrezhdenii,  vyyasnit',  kto  ih
deponiruet?
   - Ne sovsem v takih vyrazheniyah, - ostorozhno otvetil Rajburn.
   -  On  zayavil,  chto  sobiraetsya  etimi  kupyurami   rasplatit'sya   s
shantazhistom i emu hotelos' by identificirovat' lico, kotoroe  prineset
ih, chtoby polozhit' na schet?
   - Ne sovsem v takih vyrazheniyah, - opyat' skazal bankir.
   - Teper', kak mne kazhetsya, - ulybnulsya  Mejson,  -  ya  poluchil  vsyu
interesuyushchuyu menya informaciyu. Spasibo, mister Rajburn.
   Advokat povernulsya  i  vyshel  iz  banka,  ostaviv  pozadi  bankira,
kotoryj holodnym, zadumchivym i raschetlivym vzglyadom  smotrel  v  spinu
udalyayushchemusya Mejsonu.
   Mejson vernulsya v ofis i pozval Dellu Strit k sebe v kabinet.
   - Svyazhis' s "Detektivnym Agentstvom Drejka",  pozhalujsta,  i  skazhi
Polu, chto ya hochu, chtoby on  lichno  zanyalsya  odnim  chrezvychajno  vazhnym
delom. Mne trebuetsya, chtoby Drejk prishel  k  nam,  izobrazhaya  obychnogo
posetitelya. On dolzhen zhdat' v priemnoj, poka ya ne dam  emu  dal'nejshih
ukazanij, i dolzhen vsem predstavlyat'sya klientom.
   Sekretarsha opyat' posmotrela na nego s trevogoj.
   - |to vse? - sprosila ona.
   - Da, - kivnul advokat.
   - Ty ne hochesh', chtoby miss CHelejn znala, kto  Pol  Drejk  na  samom
dele?
   - Pojmi menya pravil'no: ya ne hochu, chtoby  k_t_o_-_l_i_b_o_  znal  o
tom, kto Drejk na samom dele. Dlya vseh, prihodyashchih k  nam  v  kontoru,
Pol Drejk - eto prosto eshche odin klient, kotoryj zhdet,  kogda  ya  smogu
ego prinyat'.
   - Horosho, - skazala Della Strit.
   Ona zaderzhalas' v kabinete advokata eshche  na  neskol'ko  sekund,  ne
pytayas' skryt' bespokojstva.
   Mejson ulybnulsya, pytayas' uspokoit' ee.
   - Ne volnujsya. Vse budet v poryadke.
   - Ty opyat' vo chto-to vputalsya?
   - Ne dumayu.
   - A miss CHelejn?
   - Po samuyu sheyu.
   - Ona sama ob etom znaet?
   - Dumayu, da.
   - Ty ne pozvolish' ej vtyanut' i sebya?
   On medlenno pokachal golovoj.
   - Net. Maloveroyatno. Poka eshche ne mogu skazat'.
   - A kogda smozhesh'?
   - Kogda miss CHelejn, nakonec, otkroet mne vsyu pravdu.
   - A kogda eto sluchitsya?
   - Kogda ona ispugaetsya bol'she, chem sejchas.
   Della Strit nahmurilas', a potom predlozhila:
   - Mozhet, my sami poprobuem ee napugat'?
   Mejson ulybnulsya i pokachal golovoj.
   - Net, - otvetil on. - YA dumayu, nam ne potrebuetsya etogo delat'.




   Mejson hodil iz ugla v ugol, po privychke zalozhiv bol'shie  pal'cy  v
projmy zhileta. Frensis CHelejn sidela v bol'shom kozhanom kresle, kotoroe
ona zanimala i v svoj pervyj vizit v kabinet advokata, i nablyudala  za
svoim zashchitnikom.
   - Vy tak i ne sprosili, pochemu  ya  hotela  s  vami  vstretit'sya,  -
nakonec skazala ona.
   - Mne eto ne trebuetsya, - otvetil Mejson. - YA luchshe vas  znayu,  chto
proishodit. YA pytayus' dogadat'sya, chto sluchitsya dal'she, chtoby v  nuzhnyj
moment uvesti kogo nado v storonu.
   - YA uzhasno vlipla! - voskliknula ona.
   - Konechno, vlipli, - podtverdil on i snova nachal hodit' iz  ugla  v
ugol.
   Na kakoe-to vremya vocarilos' molchanie, zatem on ostanovilsya, shiroko
rasstaviv nogi, i ustavilsya na nee.
   - Gde vy vzyali den'gi, kotorye dali mne? - sprosil advokat.
   - Gde i skazala: u svoego dyadi, - otvetila devushka tihim golosom.
   - Pered tem, kak ego ubili, ili posle? - nazhimal Mejson.
   - Pered.
   - Za skol'ko do ubijstva?
   - Nezadolgo - to est' kak raz pered tem, kak v dom  priehal  mister
Krinston.
   - Kak eto proizoshlo?
   - Tam bylo sorok vosem' tysyach  dollarov,  -  skazala  ona.  -  Dyadya
|dvard dal ih mne i priznalsya, chto emu ochen' zhal', chto on  lishal  menya
obychnoj summy na rashody. On skazal, chto schitaet neobhodimym  izmenit'
svoe reshenie.
   - On obvinyal vas ran'she v tom, chto vas shantazhiruyut?
   - Net.
   - On dal vam nalichnye?
   - Da.
   - Vy prishli k nemu i skazali, chto vam nuzhny nalichnye?
   - YA prosto zayavila, chto mne nuzhny den'gi, prichem nemedlenno.
   - I on nichego ne upomyanul o tom, chto vas shantazhiruyut?
   - Net.
   - A vas shantazhirovali?
   Ona zakusila gubu i opustila glaza.
   - A eto vashe delo?
   - Da, - otvetil advokat.
   - Da, menya shantazhirovali, - priznalas' devushka.
   - |konomka?
   Fren CHelejn rezko dernulas' i vstretilas' s  Mejsonom  vzglyadom,  v
kotorom advokat prochital trevogu.
   - Otkuda vy uznali?
   - YA podozreval. Skol'ko vy ej dali?
   - Vse, chto bylo. Krome desyati  tysyach  dollarov,  kotorye  zaplatila
vam.
   - |to oznachaet, chto u_ v_a_s_ ne ostalos' bol'she ni  odnoj  iz  teh
tysyachedollarovyh kupyur?
   - Net.
   - A teper'  poslushajte  menya  vnimatel'no.  Mezhdu  nami  ne  dolzhno
ostat'sya  nedoponimaniya.  Vy  zavyazli  po  ushi,  i  ya  sobirayus'   vas
vytaskivat', no neobhodimo, chtoby ya t_o_ch_n_o_ znal, chto  proizoshlo  s
den'gami. U vas n_i_ch_e_g_o_ iz nih ne ostalos'?
   - Net, - pokachala golovoj Fren CHelejn.
   Mejson vynul iz bumazhnika te desyat' tysyach dollarov, kotorye ona emu
dala.
   - Vy znali, chto  nomera  etih  kupyur  byli  spisany  i  peredany  v
razlichnye bankovskie uchrezhdeniya nashego goroda?
   - Net, - otvetila ona ispuganno.
   - |to fakt. Tysyachedollarovyh kupyur ne tak mnogo v obrashchenii, i  oni
privlekayut vnimanie. Prakticheski vsegda trebuetsya  nesti  ih  v  bank,
chtoby pomenyat'. V kassah magazinov obychno net dostatochnogo  kolichestva
nalichnyh, chtoby davat' sdachu s tysyachedollarovoj bumazhki.
   Mejson podoshel k svoemu pis'mennomu stolu, vzyal dlinnyj konvert  iz
plotnoj bumagi, vlozhil tuda desyat' tysyach, poluchennye ot Fren,  zakleil
konvert, snyal kolpachok s avtoruchki i napisal adres:
   "Karl S. Belknap, 3298, Pyatnadcataya ulica, Denver, Kolorado".
   Potom advokat nazhal na knopku, nahodivshuyusya sboku ot stola, vyzyvaya
takim obrazom sekretarshu.
   Kogda Della Strit otkryla dver', Mejson  nebrezhno  brosil  na  stol
konvert.
   - Otprav' eto, pozhalujsta, Della. Obychnoj pochtoj.
   Ona vzglyanula na adres.
   - Ne znala, chto my vedem perepisku s misterom Belknapom, - zametila
Della Strit.
   - Teper' vedem. Pozhaluj, luchshe poshli ego zakaznym pis'mom.
   Ona kivnula, brosila bystryj, ocenivayushchij vzglyad na Fren  CHelejn  i
vyshla v priemnuyu.
   Mejson povernulsya k posetitel'nice.
   -  Teper'   etot   konvert   neskol'ko   posleduyushchih   dnej   budet
puteshestvovat' po strane. V konce koncov on vernetsya ko  mne.  A  poka
den'gi u menya nikto  ne  obnaruzhit.  Pochemu  vy  s  samogo  nachala  ne
rasskazali ob etom policii?
   Ee glaza vnezapno zagorelis' ognem.
   - |to moe delo! YA nanyala vas, kak advokata, chtoby predstavlyat'  moi
interesy. Ne dumajte, chto ya pozvolyu vam stoyat' zdes' i ukazyvat'  mne,
chto delat', a chto ne delat'...
   On shagnul po napravleniyu k nej i zayavil:
   - Vy ili nauchites' sderzhivat' sebya, ili prosleduete na  viselicu  s
chernym meshkom na golove. Vy nikogda ne zadumyvalis' nad  tem,  hochetsya
li vam byt' poveshennoj?
   Ona vskochila na nogi i otvela ruku, slovno  sobirayas'  vlepit'  emu
poshchechinu.
   -  Vy  vsyu  zhizn'  byli  isporchennoj   zlyuchkoj   s   otvratitel'nym
harakterom, - skazal Mejson. - Teper'  vy  okazalis'  v  situacii,  iz
kotoroj vam samoj ne vyputat'sya.  Vy  mozhete  ne  somnevat'sya,  chto  v
techenie  sleduyushchih  soroka  vos'mi  chasov  vas  arestuyut.   Vas   zhdet
bezradostnaya perspektiva, i ya ne uveren, smogu li vas vytashchit'.
   Ot  udivleniya  ee  gnev  propal.  Ona  posmotrela  na  nego  shiroko
raskrytymi temnymi glazami.
   - Arestuyut? Menya arestuyut?
   - Da. Po obvineniyu v ubijstve.
   - Za eto arestovali Devoe. |to on ubil dyadyu.
   - Devoe nikogo ne ubival, - otvetil Mejson. -  A  esli  dazhe  on  i
sdelal eto, to nikto nikogda ne dokazhet ego vinu. U nego est' advokat,
kotoryj znaet vse hody  i  vyhody  i  iskushen  v  podobnyh  delah.  Ne
somnevajtes', on vtyanet i vas.
   - Pochemu vy tak reshili?
   - Potomu chto on byl u menya v kabinete menee chasa nazad i sam skazal
mne ob etom.
   Ona otkinulas' v kresle i ustavilas' na nego. Ogon' pogas v glazah.
Ona vyglyadela trogatel'noj i bezzashchitnoj.
   - CHto on hotel? - sprosila Fren CHelejn.
   - Deneg.
   - Horosho. My dadim emu deneg.
   - Net, - tverdo otvetil Mejson.
   - Pochemu?
   - Potomu chto togda on budet shantazhirovat' vas do samoj  smerti.  On
ne uveren, chto vy vlipli po ushi, a tol'ko podozrevaet. Esli by ya  stal
obsuzhdat' s nim usloviya, on by  poluchil  neobhodimuyu  uverennost'.  On
tol'ko slyshal zvon. On  hotel  podtverzhdeniya.  Esli  by  ya  soglasilsya
zaplatit', to ego dogadki by polnost'yu podtverdilis'.
   - A chto vy sdelali? - pointeresovalas' ona.
   - Vyshvyrnul ego otsyuda, - mrachno otvetil advokat.
   - On mnogo znaet?
   - Znaet nemnogo, no mnogoe podozrevaet.
   - YA boyus' ego, - po golosu slyshalos', chto ona vot-vot rasplachetsya.
   - Vy i dolzhny ego boyat'sya. A teper' ya hochu dobrat'sya do samoj suti.
Rasskazhite mne v tochnosti, chto proishodilo, kogda byl ubit vash dyadya.
   Ona gluboko vzdohnula i nachala govorit' tihim, monotonnym golosom:
   - YA byla doma. YA s nim porugalas'. On byl ochen' rezok, ya  sorvalas'
i nagovorila mnozhestvo nepriyatnyh veshchej.
   - Takogo ot vas mozhno ozhidat', - suho zametil advokat.
   - Da, mozhno, - soglasilas' ona.
   Posledovalo molchanie.
   - Prodolzhajte, - predlozhil advokat.
   - On dostal iz bumazhnika den'gi. Ne vse, tam eshche ostavalos'.  Tochno
ne znayu skol'ko. On pododvinul den'gi ko mne  i  skazal,  chtoby  ya  ih
vzyala. On zayavil,  chto  sobiralsya  prekratit'  davat'  mne  den'gi  na
rashody, chtoby ya vzyalas' za um, no, v konce koncov, prishel  k  vyvodu,
chto ya nikogda ne povzrosleyu. |to, v obshchem-to, moi den'gi i esli ya hochu
vybrasyvat' ih na veter, eto moe lichnoe delo.
   - I vy vzyali den'gi, - sdelal vyvod advokat.
   - Da, konechno.
   - I chto potom?
   - Potom ya otdala ih vse, krome desyati tysyach, missis Mejfild.
   - Zachem vy eto sdelali?
   - Ona znala, chto ya vyshla zamuzh, i ugrozhala rasskazat' dyade.
   - |to proizoshlo do togo, kak priehal Krinston ili posle?
   - Vy imeete v vidu, kogda ya otdala ej den'gi?
   - Da.
   - Posle.
   - Kto-to videl, kak vy peredavali ej den'gi?
   - Rob Gliason.
   Mejson prisvistnul.
   - Tak, znachit, i Gliason nahodilsya v dome, ne tak li?
   - Da, - medlenno proiznesla ona. - On byl  tam.  Imenno  poetomu  ya
utverzhdala, chto menya ne bylo.
   - Horosho. Prodolzhajte, - ugryumo poprosil Mejson.
   - Vam izvestno, chto my muzh i zhena. Rob priehal na svoej mashine - na
shevrole. Iz moej komnaty est' vyhod na ulicu. YA vpustila ego v dom. On
bespokoilsya ob ugrozah missis Mejfild i o tom, chto mozhet  sdelat'  moj
dyadya. YA soobshchila emu, chto razgovarivala s dyadej i dumayu, chto vse budet
v poryadke. Poka my razgovarivali, voshla missis Mejfild  i  potrebovala
deneg. Ona podslushivala i byla v kurse, chto dyadya  dal  mne  skol'ko-to
deneg, no ne znala tochnuyu summu. YA skazala, chto otdayu ej  vse,  chto  u
menya est'. YA otkryla sumochku, i ona sama dostala den'gi, no pered etim
ya spryatala desyat' banknot, chtoby rasplatit'sya s vami. Mne den'gi nuzhny
byli tol'ko dlya etih dvuh celej - rasplatit'sya s neyu i s vami. Togda ya
dumala, chto vse uladitsya: vy  menya  predstavlyaete,  a  missis  Mejfild
dolzhna uspokoit'sya. YA reshila,  chto  my  najdem  vyhod  iz  slozhivshejsya
situacii.
   - K etomu vremeni Krinston uzhe priehal? - sprosil Mejson.
   -  Da.  YA  slyshala,  kak  pod容hala  mashina.  Fakticheski,  Krinston
podnimalsya po lestnice, kogda ya vyhodila iz kabineta dyadi.
   - A Grejvs vse eto vremya nahodilsya v priemnoj?
   - Da. On prekrasno  osvedomlen  o  tom,  chto  proizoshlo.  On  znaet
gorazdo bol'she, chem pokazyvaet. Grejvs v kurse vseh del moego dyadi  i,
mne kazhetsya, eshche i togo, chem zanimaetsya missis Mejfild.
   - Tak chto zhe proizoshlo?
   - Missis Mejfild ushla, a my Robom otpravilis' posidet' na  kryl'co.
Zatem poslyshalsya kakoj-to shum, v  perednej  chasti  doma  begali  lyudi,
razdavalis' vozglasy, potom kto-to zakrichal, chto moego dyadyu  ubili.  YA
ponyala, chto budet luchshe, esli Roba nikto ne uvidit, velela emu sest' v
mashinu i uehat'.
   - Vy otpravilis' vmeste s nim?
   - Da.
   - Pochemu?
   - Potomu chto ne hotela ostavat'sya v dome.
   - Pochemu?
   - YA dumala, chto tak smogu obespechit' Robu alibi.
   - Kak vam udalos' vyehat' s territorii nezamechennymi?
   - Pozadi doma prohodit alleya, dvigayas' po kotoroj, mozhno  okazat'sya
na pod容zdnoj doroge. My vospol'zovalis' eyu i, naskol'ko mne izvestno,
nas nikto ne uslyshal.
   - Horosho. CHto dal'she?
   - Zatem ya vernulas' domoj, Rob vysadil menya  v  dvuh  kvartalah  ot
doma. YA proskol'znula k sebe v spal'nyu. Zatem  ya  pogovorila  s  Donom
Grejvsom. Ot nego ya uznala, chto moj dyadya soobshchil v policiyu o tom,  chto
b'yuik ukrali, i chto on dumal, chto ego vzyala ya. YA reshila, chto dlya  menya
eto prekrasnoe alibi, a Rob voobshche nigde ne  upominaetsya.  Tak  chto  ya
zayavila, chto katalas' na b'yuike, i nikto ne stal so mnoyu sporit'.
   - Prodolzhajte.
   - Ostal'noe vy znaete. Vse vosprinyali  kak  dolzhnoe,  chto  ya  brala
b'yuik. YA tozhe podumala, chto vse v poryadke, poka  ne  prishli  vy  i  ne
skazali, chto spidometr pokazyvaet to zhe kolichestvo mil', chto  zapisano
u dyadi v knizhke. YA uzhe sobralas' nakatat' skol'ko-to mil' na b'yuike  i
otpravilas' v garazh, no tam stoyal policejskij. On ulybnulsya i soobshchil,
chto b'yuikom zapreshcheno pol'zovat'sya - on odna iz ulik.
   - CHto oni sdelali?
   - Protyanuli cep' vokrug perednej osi i cherez prorezi koles, a takzhe
zaperli korobku peredach.
   - Ochen' milo, - suho prokommentiroval Mejson.
   Devushka nichego ne skazala.
   CHerez minutu Mejson snova nachal ritmichno hodit'  iz  ugla  v  ugol.
Fren CHelejn nablyudala za nim temnymi glazami, polnymi bespokojstva. Ee
golova ostavalas' nepodvizhnoj,  tol'ko  glaza  sledili  za  dvizheniyami
advokata.
   - U vas budet nervnyj sryv, - nakonec zayavil on. -  YA  znayu  odnogo
vracha, na kotorogo mozhno polozhit'sya. On osmotrit vas i reshit, chto  vam
nuzhno lech' v kliniku.
   - Kakoj v etom smysl?
   - U menya poyavitsya nemnogo vremeni.
   - No u nih zhe vozniknet eshche bol'she podozrenij, esli  ya  ischeznu  so
sceny!
   - Eshche bol'she podozrenij, chem uzhe est',  vozniknut'  ne  mozhet.  Oni
opechatali b'yuik, a eto pokazyvaet, nad kakim aspektom dela oni  sejchas
rabotayut. YA popytalsya opustit' zapisnuyu knizhku s ukazaniem mil' sebe v
karman i predstavil, chto sdelal eto sluchajno, no policejskij, sidevshij
v komnate, okazalsya sovsem ne  durak.  On  srazu  zhe  zametil,  chto  ya
sdelal, i mne prishlos' vernut' ee na mesto.
   - Vy uzhe togda znali o pokazaniyah spidometra?
   - Dogadyvalsya.
   - No kak vy mogli dogadat'sya?
   - YA znal, chto vy mne vrete.
   Ee glaza snova vspyhnuli.
   - Ne smejte tak so mnoj razgovarivat'!
   On ulybnulsya v otvet. CHerez kakoe-to vremya gnev v ee glazah potuh.
   - Vy dolzhny uyasnit', chto popali v kapkan s etoj mashinoj,  -  skazal
advokat. - Vam pridetsya menyat' svoj rasskaz.
   - No, takim obrazom, Rob okazhetsya zameshannym. Esli oni uznayut,  chto
on nahodilsya v dome, to vse budet eshche huzhe, potomu chto vsem  izvestno,
chto Rob i moj dyadya ne ladili.
   - Rob videlsya s vashim dyadej v tot vecher,  kogda  Nortona  ubili?  -
sprosil Mejson.
   Ona pokachala golovoj, pomedlila kakoe-to vremya, a potom kivnula.
   - Da, videlsya.
   - I vy  sejchas  reshili  v  etom  priznat'sya,  potomu  chto  vnezapno
vspomnili, chto imeetsya svidetel', kotoryj videl, kak Rob vstrechalsya  s
vashim dyadej. |to byl Don Grejvs?
   Ona snova kivnula.
   Mejson otkryl dver' v priemnuyu.
   - Della, - obratilsya  on  k  sekretarshe.  -  Nemedlenno  svyazhis'  s
doktorom Prajtonom. Skazhi medsestre, chto eto chrezvychajno vazhno -  delo
zhizni i smerti. Pust' on sam voz'met trubku.
   - Horosho, shef, - otvetila Della Strit. - S toboj po lichnomu voprosu
hochet pogovorit'  mister  Pol  Drejk.  On  gotov  zhdat',  poka  ty  ne
osvobodish'sya. Mne on otkazalsya ob座asnyat', po kakomu imenno voprosu  on
prishel.
   - Poprosi ego podozhdat', - otvetil Perri Mejson i vernulsya k sebe v
kabinet, zahlopnuv dver'.
   -  A  teper'  u  vas  budet  nervnyj   sryv,   -   soobshchil   Mejson
posetitel'nice. - Vy otpravites' v  kliniku  pod  vymyshlennym  imenem.
Rano ili pozdno policiya vas najdet, no ya hochu, chtoby eto ne  sluchilos'
kak mozhno dol'she. Nikomu ne govorite, kto vy, ne pokazyvajte  izlishnej
zainteresovannosti v  gazetnyh  otchetah  i,  chtoby  ni  proizoshlo,  ne
panikujte.
   Ona vnimatel'no posmotrela na nego.
   - A ya mogu vam doveryat'? - sprosila ona.
   On vstretilsya s nej vzglyadom.
   - Zdes' vam pridetsya polozhit'sya na svoj zdravyj smysl. To,  chto  vy
reshite, budet igrat' kolossal'nuyu rol'.
   - Horosho, ya doveryayus' vam.
   On kivnul.
   - V takom sluchae ya nemedlenno vyzovu "skoruyu", dazhe  do  togo,  kak
priedet sam doktor Prajton.




   Pol Drejk vneshne ne imel nichego obshchego  so  standartnym  mneniem  o
tom, kak dolzhen vyglyadet' chastnyj detektiv. Vozmozhno,  imenno  poetomu
on byl tak udachliv.
   Ego otlichal vysokij  rost,  dlinnaya  sheya,  voprositel'no  vytyanutaya
vpered, osteklenelye glaza navykate i  postoyanno  skuchayushchee  vyrazhenie
lica. Ego nikogda nichto  ne  volnovalo.  V  ego  zhizni  ubijstva  byli
kazhdodnevnoj rutinoj, lyubovnye treugol'niki vstrechalis'  takzhe  chasto,
kak avtomobili na ulice, a isterichnye klienty sostavlyali fon raboty.
   On sidel v ogromnom kozhanom kresle s  vysokoj  spinkoj  v  kabinete
Mejsona, upershis' spinoj v odnu iz zakruglennyh ruchek i svesiv dlinnye
nogi cherez druguyu. V ugolke rta torchala sigareta.
   Mejson raspolozhilsya naprotiv nego za pis'mennym stolom  i  nablyudal
za detektivom spokojnymi, vse zamechayushchimi glazami.  Drejk  pohodil  na
opytnogo boksera, kotoryj rasslabilsya v svoem uglu ringa i zhdet tol'ko
signal gonga. Srazu  bylo  vidno,  chto  on  mozhet  mgnovenno  izmenit'
lenivuyu pozu, sprygnut' s kresla i so svirepost'yu i zhestokost'yu  tigra
vstupit' v boj.
   - Itak, chto tebya bespokoit? - pointeresovalsya Drejk.
   - Ne tak davno ty mne chto-to rasskazyval o  slezhke  v  otkrytuyu,  -
skazal Mejson.
   Drejk netoroplivo  zatyanulsya.  Ego  steklyannye,  navykate  glaza  s
lyubopytstvom posmotreli na Mejsona.
   - U tebya neplohaya pamyat'. Mne kazhetsya, chto eto bylo ochen' davno.
   - Davaj ne budem sporit', kogda imenno. Mne nuzhna polnaya informaciya
po etomu voprosu.
   - Kto-to pytaetsya primenit' ee protiv tebya? - sprosil detektiv.
   - Net, - pokachal golovoj Mejson. - YA sam hochu ee isprobovat' koe na
kom. Opishi mne etu tehniku, pozhalujsta.
   Pol Drejk vynul sigaretu izo rta, zatushil i brosil v pepel'nicu.
   - |to odin iz tryukov detektivnoj raboty, - nachal Drejk. - Obychno my
ih ne obsuzhdaem, po krajnej mere, s  temi,  kto  ne  iz  nashej  sredy.
Psihologicheskaya  tret'ya   stepen'   ["tret'ya   stepen'"   -   aktivnoe
psihologicheskoe  vozdejstvie,  psihicheskoe  ili  fizicheskoe  nasilie].
Osnovyvaetsya na mysli o tom,  chto  chelovek,  kotoryj  pytaetsya  chto-to
skryt', dolzhen nervnichat'.
   - Kak konkretno ona primenyaetsya?
   - Predpolozhim, ty rabotaesh' po delu  i  reshaesh',  chto  u  odnoj  iz
storon est' kakaya-to informaciya - eto ne  prostaya  osvedomlennost',  a
to, chto mozhet byt' vmeneno v vinu, - i ee starayutsya skryt'.  Est'  dva
ili tri sposoba, kak podstupit'sya k cheloveku, chtoby on vse  rasskazal.
Pervyj  -  napravit'  krasivuyu  zhenshchinu  poznakomit'sya  s  nim.  CHerez
kakoe-to vremya muzhchina nachinaet hvastat'sya. Vtoroj sposob -  podoslat'
operativnika, kotoryj bystro vojdet v doverie. Obychno srabatyvaet  ili
pervyj, ili vtoroj sposob, no inogda oni  oba  provalivayutsya.  Byvaet,
zhenshchina ne nravitsya, a inogda  nravitsya,  no  podopechnyj  ne  nachinaet
hvastat'sya. Ili u  nego  voznikayut  podozreniya,  esli  odin  iz  tvoih
operativnikov pytaetsya zavyazat' s  nim  druzhbu.  V  takih  sluchayah  my
primenyaem slezhku v otkrytuyu. Dlya nee trebuyutsya dva  cheloveka.  Vnachale
odin  znakomitsya  s  interesuyushchim  tebya  licom,  no  emu  ne   udaetsya
razgovorit'  ego.  Ty  vybiraesh'  vremya  i  podhodyashchee  mesto  i   tut
nachinaetsya slezhka v otkrytuyu. Tvoj  chelovek,  kotoryj  poznakomilsya  s
ob容ktom, daet signal. Ty, konechno, znaesh', chto slezhka - eto daleko ne
prostaya rabota. Idei obychnyh  lyudej  o  tom,  kak  dolzhen  dejstvovat'
"hvost", sil'no otlichayutsya ot togo, kak on  rabotaet  na  samom  dele.
Lyudi  pochemu-to  schitayut,  chto  "hvost"  pytaetsya   zdorovo   izmenit'
vneshnost', nyryaet v dvernye proemy, pryachetsya za stolbami i vse v takom
rode. Podobnye predstavleniya skladyvayutsya posle prosmotra  kinofil'mov
i prochteniya detektivov,  napisannyh  avtorami,  kotorye  imeyut  ves'ma
smutnye  predstavleniya  o  sysknoj  rabote.  Na  samom  dele   slezhkoj
zanimaetsya nichem ne privlekatel'nyj  paren',  kotoryj  prakticheski  ne
maskiruetsya. U nego net nikakih otlichitel'nyh chert, nevinnyj  vid,  on
prosto sluchajnyj svidetel'. CHto by ni proishodilo, on  nikogda  nikuda
ne nesetsya slomya golovu, ne nyryaet v otkryvayushchiesya dveri. On  vyglyadit
tak obydenno, chto ob容kt vsegda  vosprinimaet  ego  kak  chast'  obshchego
fona, no nikogda kak lichnost'.
   - V principe, ya vse eto znayu, - skazal Mejson. -  Mne  hotelos'  by
vyyasnit', kak konkretno provoditsya slezhka v otkrytuyu.
   - Ochen' prosto, - soobshchil detektiv, -  kak  i  vse  horoshee,  kogda
nachinaesh' analizirovat'. Pri slezhke v otkrytuyu syshchik dejstvuet  imenno
tak, kak neposvyashchennyj chelovek zhdet ot "hvosta". Drugimi  slovami,  ne
professional'no, a grubo. On pryachetsya za stolbami,  nyryaet  v  dvernye
proemy i vse v etom rode.
   - Takim obrazom interesuyushchee tebya lico znaet, chto za nim sledyat?  -
sprosil Mejson.
   - Da, - kivnul Drejk,  dostavaya  eshche  odnu  sigaretu  iz  pachki.  -
Ponimaesh', k etomu vremeni podoslannyj toboj dlya znakomstva syshchik  uzhe
na  druzheskoj  noge  s  ob容ktom.  Odnako  ob容kt   nikak   ne   hochet
razgovarivat' na te temy, kotorye neobhodimo obsudit' tvoemu cheloveku.
Ty posylaesh' eshche odnogo parnya, chtoby sledit' za etimi  dvumya.  Vnachale
"hvost" dejstvuet professional'no, no v nuzhnyj  moment  tvoj  chelovek,
nahodyashchijsya vmeste s ob容ktom, daet signal "hvostu",  i  tot  nachinaet
rabotat' grubo: pryachetsya, pytaetsya skryt'sya i pokazyvaet sotnyu  drugih
lyubitel'skih tryukov. Estestvenno, ob容kt zamechaet, chto za nim  sledyat.
Vsegda ochen' interesno nablyudat', chto proishodit s chelovekom,  kotoryj
ponimaet, chto za nim sledyat, osobenno s tem, za kem ran'she nikogda  ne
shel "hvost". Uyasniv, chto za nim ustanovleno nablyudenie,  on  srazu  zhe
nachinaet  nervnichat'.  Obychno  on  pervym   delom   uskoryaet   shag   i
oglyadyvaetsya. V eto vremya tvoj operativnik, kotoryj nahoditsya vmeste s
nim, naoborot, zamedlyaet shag i ne toropitsya. Ob容kt potoraplivaet ego,
nervnichaet, stanovitsya ochen' razdrazhitel'nym. CHerez kakoe-to  vremya  -
devyanosto devyat' shansov iz  sta  -  on  povorachivaetsya  k  sputniku  i
soobshchaet, chto za nim ustanovlena slezhka i emu by  hotelos'  izbavit'sya
ot "hvosta". Tvoj chelovek pomogaet emu v etom, i takim obrazom  ob容kt
neskol'ko rasslablyaetsya i vybaltyvaet vse tvoemu operativniku.
   - Predpolozhim, interesuyushchee tebya  lico  tak  nichego  i  ne  govorit
syshchiku?
   - Togda, - otvetil Drejk, - syshchik chto-to govorit ob容ktu. Naprimer,
hlopaet po plechu i zayavlyaet: "Poslushaj, starik, ya,  konechno,  ne  hochu
lezt' ne v svoe delo, no ty v kurse, chto  za  toboj  sledyat?"  Ili  on
mozhet skazat': "Posmotri na togo parnya, chto idet za nami. Mne kazhetsya,
chto on menya presleduet." Esli rech' idet o  kakom-to  prestuplenii,  to
syshchik obychno pritvoryaetsya, chto slezhka ustanovlena za nim, i priznaetsya
interesuyushchemu tebya licu, chto on nekogda gde-to chto-to sovershil, i  vot
teper' syshchiki ego nashli. On prosit ob容kta pomoch'  emu  skryt'sya.  Oni
begayut iz  zdaniya  v  zdanie,  podnimayutsya  i  spuskayutsya  na  liftah,
smeshivayutsya s tolpoj i  vse  v  takom  rode.  Kogda  operativnik  daet
signal, "hvost" ischezaet, i ob容kt reshaet, chto oni ot nego izbavilis'.
Inogda takoj variant prinosit rezul'taty. Prakticheski  vsegda  udaetsya
razgovorit' cheloveka posle togo, kak za nim byla ustanovlena slezhka  v
otkrytuyu.
   - Prekrasno,  -  skazal  Mejson.  -  YA  hochu  ustanovit'  slezhku  v
otkrytuyu.
   - Vozmozhno,  ona  tebe  ne  potrebuetsya,  -  zametil  Drejk.  -  My
pribegaem k nej tol'ko v samom krajnem sluchae. Obychno udaetsya vojti  k
lyudyam v doverie  i  razgovorit'  ih.  Umelyj  operativnik  znaet,  kak
zastavit' cheloveka otkryt' karty.
   - Net, delo  ochen'  neobychnoe,  i  mne  trebuetsya  detektiv  vpolne
opredelennogo tipa.
   - Kakogo?
   - ZHenshchina  srednih  let,  kotoraya  mozhet  pritvorit'sya,  chto  mnogo
trudilas' na protyazhenii vsej zhizni. Postarajsya najti takuyu, kotoraya ne
otlichaetsya ni osoboj privlekatel'nost'yu, ni figuroj,  s  morshchinami  na
lice i rabochimi rukami.
   - U menya est' kak raz to, chto nuzhno, - soobshchil Drejk. - Ona umna  i
vidala vidy, mozhno nazvat' ee prozhzhennoj zhizn'yu. S kem ej rabotat'?
   - Nuzhno poznakomit'sya s missis  |dnoj  Mejfild,  ekonomkoj  |dvarda
Nortona.
   - Ego nedavno ubili?
   - Da.
   Drejk prisvistnul.
   - Ona zameshana v ubijstve?
   - YA ne znayu, v chem imenno ona zameshana, - medlenno otvetil  Mejson,
- no ej est', chto skazat'. YA hochu poluchit' etu informaciyu.
   - No oni arestovali parnya, sovershivshego  ubijstvo,  ne  tak  li?  -
sprosil detektiv. Ego glaza vnezapno perestali byt' otsutstvuyushchimi,  a
smotreli zhivo i umno. - Esli ne oshibayus', to delo prokrutil shofer  ili
kto on tam?
   - Da, shofer, - besstrastnym tonom otvetil Mejson.
   -  Ty  predstavlyaesh'  Frensis  CHelejn,  devushku,  kotoraya  yavlyaetsya
beneficiarom po trast-fondu, uchrezhdennomu v sootvetstvii s zaveshchaniem?
   - Da.
   - Ponyatno. Tak chto ty hochesh' vytyanut' iz etoj missis Mejfild?
   - Vse, chto ona znaet, - otvetil Mejson.
   - Ob ubijstve?
   - Obo vsem.
   Drejk s minutu izuchal konchik sigarety, s kotorogo vverh  podnimalsya
dym.
   - Poslushaj, davaj budem otkrovenny. YA dostatochno horosho tebya  znayu,
chtoby ponyat', chto esli ty prosish' rabotat' menya po etomu ubijstvu,  to
tebya interesuet aspekt, o kotorom policiya poka ne dogadyvaetsya.
   - YA ne skazal, chto hochu, chtoby ty rabotal po  ubijstvu,  -  zametil
Mejson.
   - Net, - mnogoznachitel'no otvetil Drejk, - etogo ty ne skazal.
   Paru minut muzhchiny molchali, zatem Mejson ochen' medlenno,  vzveshivaya
kazhdoe slovo, zagovoril:
   - Mne nuzhno, chtoby ty vyyasnil vse, chto znaet ekonomka. Ne  vazhno  o
chem.
   Drejk pozhal plechami.
   - Mozhet, ty menya  nepravil'no  ponyal,  -  skazal  on.  -  YA  ne  iz
lyubopytstva sprashival. No, predpolozhim, informaciya, poluchennaya ot etoj
samoj missis Mejfild, pojdet sovsem ne na pol'zu tvoej klientke?
   - I vse ravno mne trebuetsya poluchit' etu informaciyu.
   -  Ponyatno.  No,  predpolozhim,  ya  poruchayu  eto  delo  pare   svoih
operativnikov. Oni dobyvayut svedeniya,  kotorye  tebe  hotelos'  by  ne
razglashat'? YA, konechno, pytayus' nanimat' tol'ko nadezhnyh lyudej, no  so
vremenem kakaya-to informaciya vse ravno mozhet prosochit'sya.
   - Da, so vremenem, - zametil Mejson.
   Vnov' povisla pauza.
   - Itak? - sprosil Drejk.
   - |to eshche odno delo, gde u menya prakticheski ne ostaetsya vremeni dlya
podgotovki.  Ne  dumayu,  chto  tvoim  operativnikam  udastsya  razdobyt'
svedeniya, kotorye ran'she  ili  pozzhe  ne  poluchit  policiya.  Mne  nado
poluchit' ran'she ih.
   Drejk kivnul.
   - Horosho, ya vse ponyal. Mne prosto trebovalos' utochnit', chtoby mezhdu
nami ne ostalos' nedoponimaniya. V rezul'tate nedoponimaniya v moem dele
okazyvayutsya nedovol'nye klienty, a ya vsegda hochu,  chtoby  moi  klienty
byli udovletvoreny.
   - Mne kazhetsya, chto my  postavili  vse  tochki  nad  "i",  -  zametil
Mejson. - Est' eshche odin moment. Muzhchina po imeni Don Grejvs, sekretar'
|dvarda Nortona, byl svidetelem soversheniya prestupleniya. On  rasskazal
odnu versiyu policii, druguyu - mne. On mozhet okazat'sya opasen. YA dolzhen
uznat', v samom li dele on videl v komnate  zhenshchinu,  kogda  nanosilsya
udar, sobiraetsya li on zayavlyat', chto videl zhenshchinu - pravda, eto  odno
i to zhe - ili chto on tam  eshche  nameren  utverzhdat'.  Kak  ty  dumaesh',
smozhesh' li podoslat' k nemu kogo-nibud', kto, ne  vyzyvaya  podozrenij,
vyyasnit, kakie on vse-taki planiruet davat' pokazaniya? Esli  vozmozhno,
ya ochen' hotel by poluchit' ot nego zayavlenie v pis'mennom vide.
   - Den'gi na rashody? - pointeresovalsya detektiv.
   - Skol'ko potrebuetsya.
   -  YA  dumayu  podoslat'  k  etomu  Donu   Grejvsu   parnya,   kotoryj
predstavitsya  zhurnalistom  iz  kakoj-nibud'  bul'varnoj  gazetki   ili
kriminal'nogo vestnika, kotorye hotyat poluchit' svidetel'stva cheloveka,
videvshego vse sobstvennymi glazami, prichem  oni  gotovy  zaplatit'  za
rukopis', napisannuyu samim etim svidetelem.
   - YA soglasen, esli eto sochinenie ne  okazhetsya  slishkom  dlinnym,  -
skazal Mejson.
   Drejk ulybnulsya.
   - Ty imeesh' v vidu, pri uslovii, chtoby byli lish' te slova,  chto  ty
hochesh' videt' v etom priznanii?
   - Nu, eto, po-moemu, odno i to zhe.
   Detektiv vstal i potushil sigaretu v mednoj pepel'nice.
   - Ladno, ya poshel rabotat', - zayavil on.
   - Dash' znat', kak idut dela.
   - Ne somnevajsya.
   - Sosredotoch'sya na ekonomke. |to megera.  Zdes'  nuzhno  byt'  ochen'
vnimatel'nym.
   - Otchety predstavlyat' v pis'mennom vide?
   - Net. Ili ustno, ili nikak.
   V  dver'  postuchali,  poyavilas'  Della  Strit  i   mnogoznachitel'no
posmotrela na Mejsona.
   - CHto sluchilos', Della? - sprosil advokat. - Ty mozhesh' govorit' pri
Pole.
   - V priemnoj sidit mister Krinston. On utverzhdaet, chto  delo  ochen'
vazhnoe i ne terpit otlagatel'stv.
   - Horosho, ya primu ego.
   Mejson mnogoznachitel'no vzglyanul  na  Drejka  i  obratilsya  k  nemu
dostatochno gromko, chtoby bylo slyshno v priemnoj:
   - Vse v poryadke, mister Drejk. YA sejchas zanyat ochen' vazhnym delom  i
ne mogu nemedlenno pereklyuchit'sya na vashe,  no  u  vas  v  rasporyazhenii
celyh desyat' dnej. Za eto vremya  ya  podgotovlyu  processual'nyj  otvod.
Takim obrazom, vas nel'zya budet schitat' ne vypolnivshim  obyazatel'stva,
a potom my uzhe zajmemsya detalyami.
   On pozhal ruku Drejka pri vyhode iz kabineta i priglasil Krinstona:
   - Prohodite, pozhalujsta.
   Krinston  srazu  zhe  napravilsya  v  kabinet  so  svojstvennoj   emu
agressivnost'yu.  Sozdavalos'  vpechatlenie,   chto   on   smetet   lyubye
prepyatstviya na svoem puti, esli kto-to posmeet  ih  ustanovit',  siloj
svoej lichnosti.
   - Privetstvuyu, mister  Mejson,  -  pozdorovalsya  on,  pozhimaya  ruku
advokatu. - Rad vas videt'. Dogadyvayus', chto vy ochen' zanyaty,  ne  tak
li?
   Mejson zadumchivo posmotrel na nego.
   - Da, ya vremeni darom ne teryayu.
   Krinston opustilsya v bol'shoe kreslo  i  zapolnil  ego  vse,  dostal
sigaru iz karmana, otkusil konchiku i zazheg spichku o podoshvu botinka.
   - Vse, konechno, zaputano-pereputano, - zametil Krinston.
   - Da, - soglasilsya advokat. - U dela mnogo razlichnyh nyuansov.
   - No, ya dumayu,  ono  pridet  k  logicheskomu  zaversheniyu,  -  zayavil
Krinston. - YA hotel by sprosit', pochemu vy  ne  stali  sledovat'  moim
ukazaniyam?
   - Kakim ukazaniyam?
   - Ne vputyvat' Frensis.
   - YA staralsya ne vputyvat' ee, poka mog. U bednoj devochki  sluchilas'
isterika. Ona prishla ko mne v kontoru i  prosto  slomalas'.  YA  vyzval
vracha i on propisal polnyj otdyh, otvez ee kuda-to v  kliniku  i  dazhe
mne ne soobshchil, gde eta klinika nahoditsya,  chtoby  ya  ne  stal  s  neyu
svyazyvat'sya.
   Krinston vypustil kluby golubogo  dyma  i  zadumchivo  posmotrel  na
advokata.
   - Neploho, - zametil on.
   - Ee nervy sovsem sdali, - prodolzhal Mejson.
   - Da, da, ya znayu, - neterpelivo prerval ego  Krinston.  -  Ne  nado
teryat' vashe i moe vremya. YA vse ponyal. YA zashel sprosit', znakomy li  vy
s nekim Dzhordzhem Blekmanom, advokatom?
   - Da.
   - On pozvonil i zayavil, chto mne sleduet nemedlenno svyazat'sya s vami
po vazhnomu voprosu.
   - Blekman prihodil syuda  segodnya  utrom,  -  nichego  ne  vyrazhayushchim
rovnym  tonom  otvetil   Mejson,   -   i   soobshchil,   chto   dlya   vseh
zainteresovannyh lic i dlya sem'i v chastnosti budet luchshe,  esli  Devoe
priznaet sebya vinovnym v neprednamerennom ubijstve.
   - CHert poberi! - vyrugalsya  Krinston.  -  On  -  ubijca.  |to  bylo
zhestokoe, podloe, hladnokrovnoe ubijstvo!
   - Blekman hotel obsudit' so mnoj otnoshenie sem'i k etomu voprosu, -
vse tem zhe tonom prodolzhil Mejson. - Blekman zayavil,  chto  esli  sem'ya
ubitogo budet mstitel'na po otnosheniyu k ego klientu, to  eto  povlechet
za soboj mstitel'nost' klienta, i togda mister  Blekman  dokazhet,  chto
delo protiv Devoe bylo sfabrikovano.
   - Kak on smozhet eto dokazat'? - sprosil Krinston.
   - Est' mnogo sposobov, -  otvetil  Mejson.  -  Aksiomoj  ugolovnogo
prava  yavlyaetsya  vyskazyvanie  o  tom,  chto  sleduet  rassmotret'  vse
kandidatury, krome obvinyaemogo. Inogda dazhe mozhno popytat'sya razobrat'
dejstviya advokata protivnoj storony. Ochen' chasto starayutsya privlech'  k
sudebnoj otvetstvennosti svidetelya protivnoj storony. Nachinayut  kopat'
vo vse  storony,  provodit'  perekrestnyj  vopros  po,  vrode  by,  ne
otnosyashchimsya k delu  veshcham,  s  cel'yu  najti  hot'  kakoj-nibud'  motiv
ubijstva.  Zatem  predstavlyayut  etot   motiv   prisyazhnym,   pokazyvayut
vozmozhnost', a esli uzh udalos' vytashchit' i  motiv,  i  vozmozhnost',  ty
mozhesh' vnezapno perevesti obvinenie i utverzhdat', chto  est'  takie  zhe
osnovaniya podozrevat' svidetelya protivnoj storony, kak i obvinyaemogo.
   - To est' perelozhit' vinu na Fren CHelejn? - sprosil Krinston.
   - YA ne upomyanul ni odnogo imeni,  -  otvetil  Mejson.  -  YA  prosto
poproboval ob座asnit' vam, kak rabotayut advokaty po ugolovnym delam.
   - Poslushajte, vy vyyasnili, chto konkretno hotel etot Blekman?
   - On s_k_a_z_a_l_,  chto  hochet  poluchit'  gonorar,  a  takzhe  chtoby
okruzhnomu prokuroru bylo otpravleno proshenie o tom, chtoby  vlasti  kak
mozhno bolee terpimo otneslis' k rassmotreniyu dela po obvineniyu Devoe i
prinyali ego priznanie v svershenii nepredumyshlennogo ubijstva.
   Krinston vnimatel'no posmotrel na advokata.
   - Vy utverzhdaete, chto on eto s_k_a_z_a_l_?
   - Da.
   - No vy vsem svoim vidom pokazyvaete, chto ne dumaete, chto on  hotel
imenno togo, chto govoril.
   - Ne dumayu.
   - Pochemu?
   -  Potomu  chto  prosto  uveren  -  okruzhnoj  prokuror   ne   stanet
rassmatrivat' vozmozhnost' neprednamerennogo ubijstva.  |to  budet  ili
tyazhkoe ubijstvo pervoj stepeni, ili voobshche nichego.
   - Tak chto zhe vse-taki hotel Blekman? - nastaival Krinston.
   - YA schitayu, chto  on  pytalsya  vyyasnit'  nashu  reakciyu  na  podobnoe
predlozhenie. Esli by my byli gotovy prinyat' ego, to on by  vytashchil  iz
nas stol'ko deneg, skol'ko mog, a zatem prodolzhal by shantazhirovat'  i,
v konce koncov, nadul by vo vremya sudebnogo processa.
   Krinston vnimatel'no smotrel na konchik svoej sigary.
   - On ne proizvel na menya takogo vpechatleniya, - priznalsya on.  -  Po
krajnej mere, iz razgovora po telefonu.
   - Esli by vy vstretilis' lichno, u vas by slozhilos'  neskol'ko  inoe
mnenie, - zametil Mejson.
   - Poslushajte, - vnezapno skazal Krinston, - mne ne nravitsya, kak vy
vedete delo.
   - Net? - holodno peresprosil Mejson.
   - Net! - gromko zayavil Krinston.
   - A chto vam ne nravitsya? - pointeresovalsya advokat.
   - YA dumayu, chto vy  daete  proskol'znut'  skvoz'  pal'cy  prekrasnoj
vozmozhnosti. Vse  bystro  razreshitsya,  esli  my  pojdem  na  sdelku  s
Blekmanom.
   - Net, - otvetil Mejson  rezkim  tonom,  ne  vdavayas'  ni  v  kakie
ob座asneniya.
   - A ya dumayu imenno tak, kak skazal,  i  prikazyvayu  vam  nemedlenno
svyazat'sya s Blekmanom  i  dat'  emu  to,  chto  on  hochet.  V  razumnyh
predelah, estestvenno.
   - Ni o kakih razumnyh predelah tam ne mozhet byt' i rechi, -  otvetil
Mejson. - Takie tipy ne znayut, chto eto takoe. On vnachale vyyasnit,  chto
my ponimaem pod razumnymi predelami, a potom uvelichit stavki.
   - Horosho. Pust' uvelichivaet. V eto delo vovlecheny bol'shie den'gi, i
my ne mozhem pozvolit' sebe proigrat'.
   - Vy boites', chto Frensis CHelejn slomaetsya pod davleniem? - sprosil
Mejson.
   - Interesnye voprosy vy  mne  zadaete!  -  voskliknul  Krinston.  -
Osobenno posle togo, kak v vashem kabinete u nee sluchilsya nervnyj sryv,
a vy pomestili ee vne dosyagaemosti policii.
   - YA ne govoril, chto sdelal chto-libo, chtoby Frensis CHelejn okazalas'
vne dosyagaemosti policii, - napomnil Mejson.
   - |to skazal ya.
   - Da, ya slyshal. K tomu zhe, krichat' vam sovsem ne obyazatel'no.
   Krinston podnyalsya s kresla, vykinul sigaru v korzinu dlya  musora  i
gnevno ustavilsya na advokata.
   - Vse, - zayavil on. - S vami pokoncheno.
   - CHto vy imeete v vidu? - sprosil Mejson. - Kto so mnoj pokonchil?
   - Vy menya bol'she ne predstavlyaete. Vy takzhe bol'she ne predstavlyaete
miss CHelejn.
   - Mne kazhetsya, - medlenno otvetil advokat, - chto miss CHelejn sama v
sostoyanii reshit' etot vopros. YA podozhdu, poka ona lichno ne skazhet  mne
ob etom.
   - Ona vam skazhet, kak tol'ko ya s nej pogovoryu.
   - A gde, interesno, vy sobiraetes' s nej razgovarivat'? - ulybnulsya
Mejson.
   - Ne bespokojtes', ya najdu, gde. I togda s vami vse budet  koncheno.
Vy - sapozhnik. Vy, konechno, mudro postupili v nekotoryh  voprosah,  no
vy chert znaet kuda zaveli vse delo. YA sobirayus' nanyat' advokata i...
   Mejson vnezapno vstal i dvinulsya vokrug stola. Krinston vnimatel'no
sledil za ego  priblizheniem,  glaza  ego  smotreli  pryamo,  no  v  nih
ponemnogu nachala poyavlyat'sya panika. Mejson  vstal  pered  posetitelem.
Ego vzglyad byl holoden i spokoen.
   - Pust' mezhdu nami ne ostanetsya  nikakogo  nedoponimaniya  po  etomu
voprosu,  -  zayavil  advokat.  -  S  nastoyashchego  momenta  ya   vas   ne
predstavlyayu, ne tak li?
   - Vy absolyutno pravy!
   - I, pozhalujsta, ne dumajte, chto vashe delo dlya menya tak vazhno. Miss
CHelejn uzhe davno by poprosila menya zanyat'sya imushchestvom, esli by tol'ko
moe  polozhenie  advokata,  predstavlyayushchego   interesy   zdravstvuyushchego
partnera firmy "Krinston i Norton" davalo mne vozmozhnost' vystupat'  v
kachestve advokata pri rassmotrenii voprosov, svyazannyh s imushchestvom.
   - Bol'she vam ob etom net  nuzhdy  bespokoit'sya.  S  drugoj  storony,
osobo ne rasschityvajte,  chto  zajmetes'  voprosami  imushchestva.  Vy  ne
budete predstavlyat' nikogo i nichego. YA sobirayus' nanyat'  sebe  drugogo
advokata, i on takzhe budet dejstvovat' ot imeni Frensis CHelejn.
   - Vy idiot i popali v podstavlennyj kapkan, -  medlenno  i  zloveshche
skazal Mejson, - potomu chto, kak ya dogadyvayus', vy  najmete  advokata,
kotorogo predlozhil Blekman, ne tak li?
   - I chto, esli tak? - sprosil Krinston.
   Mejson holodno ulybnulsya.
   - Nichego. Vpered! Zahodite  v  kapkan  eshche  dal'she,  esli  vam  tak
hochetsya.
   Vzglyad Krinstona neskol'ko smyagchilsya.
   - Poslushajte, Mejson, ya nichego ne imeyu protiv  vas  lichno,  no  eto
delovoj vopros. YA dumayu, chto vy mozhete vse isportit', i ya schitayu,  chto
vy uzh slishkom priderzhivaetes' pravil etiki.  YA  hochu,  chtoby  vy  menya
pravil'no ponyali. Fren dlya menya mnogo znachit, ya ej kak dyadya. YA  vsegda
byl zainteresovan v ee sud'be i proslezhu, chtoby ee nikto ne  nadul.  YA
schitayu,  chto  v  dannom  sluchae  nuzhen  kto-to,  kto  mozhet  prijti  k
soglasheniyu s Blekmanom. On zayavil, chto s vami ne budet  razgovarivat',
dazhe esli vy ostanetes' poslednim chelovekom na svete.
   Mejson rassmeyalsya. V ego smehe poslyshalis' gorech' i bezzhalostnost'.
   Krinston upryamo prodolzhal:
   - CHto by ni proizoshlo, ya na storone Frensis CHelejn. YA ne znayu,  chto
mogut pokazat' uliki, no ya budu derzhat'sya vmeste s nej, nesmotrya ni na
chto. Uyasnite eto sebe. Tverdo uyasnite. YA  -  delovoj  chelovek,  a  oni
ponyatiya ne imeyut o tom, kak zaklyuchayutsya sdelki i stroyatsya otnosheniya  v
etom mire. A ya proslezhu, chtoby ee nikto ne nadul.
   On  povernulsya  i  s  dostoinstvom  napravilsya  k   dveri.   Mejson
vnimatel'no sledil za nim.
   - Ne dumal, chto  vy  takoj  prostofilya,  -  skazal  advokat,  kogda
Krinston vzyalsya za ruchku dveri. Tot rezko povernulsya.
   - Terpet' ne mogu eto slovo! - zaoral on. -  YA  nikomu  nikogda  ne
pozvolyayu nazyvat' menya prostofilej!
   - Vy ego eshche bol'she voznenavidite k tomu  vremeni,  kak  zakonchitsya
eto delo, - zametil Mejson, napravlyayas' obratno k svoemu stolu.
   Krinston s minutu razmyshlyal, zatem vernulsya na mesto.
   - Horosho, raz vy schitaete sebya takim umnym, ya vam koe-chto skazhu,  -
nachal on. - Vy vse isportili s samogo nachala, kak  tol'ko  vzyalis'  za
delo. YA znayu, chto ne mogu uvolit' vas, kak advokata miss  CHelejn.  |to
dolzhna reshit' ona sama, no ya posovetuyu ej ot vas  izbavit'sya.  Odnako,
esli ona menya  ne  poslushaet,  ya  hochu  dat'  vam  sovet:  sledite  za
Purkettom, dvoreckim.
   - A vot teper'  vy  menya  zainteresovali,  -  priznalsya  Mejson.  -
Prodolzhajte i ob座asnite, k chemu vy klonite.
   - O, tak,  znachit,  vy  gotovy  poslushat'  sovet?  -  sarkasticheski
zametil Krinston.
   - YA hochu uznat', pochemu vy voobshche upomyanuli imya Purketta, - otvetil
Mejson, holodnym vzglyadom nablyudaya za posetitelem.
   - Esli ya vam otvechu, u vas hvatit  uma  vospol'zovat'sya  poluchennoj
informaciej?
   Mejson ne stal  otvechat',  a  slegka  naklonil  golovu  nabok,  kak
chelovek, kotoryj ochen' hochet uslyshat' to, chto emu sobirayutsya skazat'.
   - Dokazatel'stva v etom dele  bezoshibochno  ukazyvayut  na  Devoe,  -
zayavil Krinston. - H_o_r_o_sh_i_j_ advokat  nikogda  by  ne  dal  shansa
policii dazhe rassmotret' vozmozhnost' togo, chto eti  dokazatel'stva  ne
yavlyayutsya ubeditel'nymi. Odnako vy sideli slozha ruki, kogda  u  policii
zakralis'  somneniya  i  oni  stali   kopat'   dal'she.   Zatem,   kogda
rassledovanie vozobnovilos', vy opyat' sideli slozha ruki, i ne  sdelali
nichego, chtoby ne vovlech' vashu klientku.  Esli  Devoe  vinoven  -  delo
zakryto. A esli net, to vinoven kto-to drugoj. Ochen' veroyatno, chto eto
Purkett, po krajnej mere, bolee veroyatno, chem drugaya kandidatura. A vy
pozvolyaete emu ostavat'sya v teni.
   Krinston zamolchal i posmotrel na advokata s voinstvennym vidom.
   - |to vse, chto vy hoteli skazat'? - pointeresovalsya Mejson.
   - Da.
   - Kontora Blekmana raspolagaetsya v "M'yuchyual Bilding". YA govoryu  vam
eto, chtoby vy  mogli  sekonomit'  vremya  i  ne  lazat'  po  telefonnym
spravochnikam, vy ved' delovoj chelovek, ne tak li?
   Po licu Krinstona promel'knulo udivlenie,  zatem  on  snova  prinyal
hmuryj vid.
   - Ladno, - tol'ko i skazal on,  raspahnul  dver'  v  priemnuyu  i  s
grohotom zahlopnul za soboj.
   Mejson neskol'ko minut nepodvizhno sidel za pis'mennym stolom, potom
vzyal shlyapu i tozhe vyshel iz kabineta.
   - YA uhozhu, Della, - obratilsya on k sekretarshe. - Kogda vernus',  ne
znayu. Zakryvaj ofis v pyat'.




   Mejson otpravilsya v garazh,  gde  stavil  svoyu  mashinu,  i  podozval
mehanika.
   - Ty mozhesh' skazat' mne, ochen' slozhno povernut' spidometr nazad  na
neskol'ko mil'? - pointeresovalsya advokat. - Predpolozhim,  u  tebya  na
spidometre pyatnadcat' tysyach trista pyat'desyat mil', a ty hochesh',  chtoby
bylo pyatnadcat' tysyach trista chetyre i sem' desyatyh  mili.  |to  trudno
sdelat'?
   - Net, - ulybayas' otvetil mehanik.  -  Tol'ko  esli  uzh  vy  reshili
krutit' ego nazad, to, navernoe, sleduet otognat' do treh tysyach  mil',
a potom prodat' mashinu. S takim kolichestvom mil' progona eto neslozhno.
   -  Net,  ya  ne  sobirayus'  obmanyvat'  ni   prodavcov   mashin,   ni
pokupatelej,  -  otvetil   Mejson.   -   YA   pytayus'   razobrat'sya   s
dokazatel'stvami  v   dele.   Skol'ko   vremeni   potrebuetsya,   chtoby
pereustanovit' spidometr?
   - Nedolgo. |to prostaya operaciya.
   Mejson vruchil emu dollar i s zadumchivym vidom vyshel iz garazha.
   Iz kafe on pozvonil v dom |dvarda Nortona.
   Ochevidno, k telefonu podoshel dvoreckij. Po ego otvetu bylo ponyatno,
chto on uzhe mnogokratno za poslednee vremya otvechal na zvonki,  kotorymi
lyudi pytalis' vyrazit' svoe soboleznovanie.
   -  Pozovite,  pozhalujsta,  mistera  Dzhona  Mejfilda,  sadovnika,  -
poprosil Mejson.
   - Prostite, ser, - otvetili na drugom konce,  -  ya  vpervye  slyshu,
chtoby po etomu telefonu zvonili misteru Mejfildu. YA ne znayu, razresheno
li emu pol'zovat'sya etim apparatom.
   - Ne bespokojtes', - otvetil Mejson, tak i ne predstavivshis'.  -  YA
zvonyu po povodu dela, razbiratel'stvom  kotorogo  zanimaetsya  policiya.
Pozovite ego i ne teryajte vremeni.
   Na drugom konce provoda kakoe-to mgnovenie pomedlili, a zatem snova
prozvuchal golos dvoreckogo:
   - Horosho, ser. Sekundochku, ser.
   Proshlo neskol'ko minut prezhde,  chem  v  trubke  prozvuchal  tyazhelyj,
rovnyj golos:
   - Allo!
   Mejson bystro zagovoril v otvet:
   - Nikomu ne davajte ponyat',  s  kem  govorite.  |to  Perri  Mejson,
advokat, predstavlyayushchij miss CHelejn. Vasha zhena hotela poluchit'  den'gi
i obsuzhdala so mnoj etot vopros, no mne s nej nikak ne  svyazat'sya.  Vy
sluchajno ne znaete, gde ona?
   - Esli ne oshibayus', ona otpravilas' k okruzhnomu prokuroru.  Za  nej
prislali mashinu.
   - Ponyatno. Mne ochen' nuzhno svyazat'sya  s  vami  i  obsudit'  vopros,
kotoryj vasha zhena ogovarivala so mnoj. Vy mozhete vzyat' odnu iz mashin i
priehat' ko mne?
   - Mozhet byt', no ya ne uveren, ser. Luchshe by,  konechno,  esli  by  ya
progulyalsya do bul'vara, a vy by pod容hali tuda.
   - Dogovorilis', - soglasilsya advokat. - Peresechemsya u bul'vara,  no
nikomu ne govorite, chto idete vstrechat'sya so mnoj.
   Mejson vernulsya v garazh, sel v mashinu i otpravilsya  k  tomu  mestu,
gde zakanchivalsya bul'var i nachinalas' doroga k domu |dvarda Nortona.
   Kogda Mejson priparkoval mashinu, sutulyj, polnovatyj muzhchina  vyshel
iz-pod derev'ev i v sgushchayushchihsya sumerkah podoshel k advokatu.
   - Vy - Perri Mejson? - sprosil on.
   - Da, - kivnul advokat.
   - YA - Dzhon Mejfild. CHto vy hoteli?
   Mejson vylez iz mashiny i vnimatel'no  posmotrel  na  sadovnika.  Na
lice mistera Mejfilda  ne  vyrazhalos'  nikakih  emocij,  ono  kazalos'
surovym i ugryumym. Guby, pohozhe, nikogda ne trogala ulybka.
   - Vy znaete, o chem so  mnoj  razgovarivala  vasha  zhena?  -  sprosil
advokat.
   - Ona  govorila,  chto  vstrechalas'  s  vami,  -  ostorozhno  otvetil
sadovnik.
   - A ona govorila, o chem shel razgovor?
   - Ona soobshchila, chto my, ne isklyucheno, poluchim kakie-to den'gi.
   - Tak, ponyatno. A teper', chtoby mne tochno uyasnit'  svoe  polozhenie,
vy dolzhny rasskazat' mne vse o spidometre.
   - O kakom eshche spidometre? - ne ponyal sadovnik.
   - Spidometre b'yuika. |to vy pereveli ego nazad, ne tak li?
   - Net, ser.
   - A vy zayavite, chto pereveli ego nazad, esli  ya  zavershu  sdelku  s
vashej zhenoj?
   - CHto vy imeete vy vidu?
   - Nu ne vse li ravno, chto ya imeyu v  vidu?  Prosto  peredajte  vashej
zhene, chto dlya togo, chtoby nam s nej zavershit' nashi delovye  otnosheniya,
mne, vo-pervyh, trebuetsya znat', budut li dany pokazaniya  o  tom,  chto
spidometr b'yuika otveli nazad.
   - Kakoe eto imeet otnoshenie k delu? - sprosil mister Mejfild.
   - A tol'ko eto, - Mejson sdelal pal'cami dvizhenie,  slovno  nabiral
disk telefona, chtoby naglyadno predstavit' svoe zayavlenie. - My  znaem,
chto |dvard Norton pozvonil v policiyu i soobshchil, chto b'yuik ukraden. |to
vpolne opredelenno oznachaet, chto mashiny v garazhe  ne  bylo,  kogda  on
zvonil.  Sledovatel'no,  kto-to  na  nem  ezdil.  Ne  imeet  znacheniya,
nahodilas' miss CHelejn doma ili net. Kto-to vospol'zovalsya b'yuikom. On
otsutstvoval, raz Norton reshil  soobshchit'  ob  etom  v  policiyu.  Kogda
policiya pribyla v dom, b'yuik stoyal v garazhe, a spidometr byl pereveden
nazad na to kolichestvo mil', kotoroe on ukazyval, kogda mister  Norton
dnem vernulsya iz banka. Znachit, kto-to perevel spidometr. A  teper'  ya
sprashivayu vas, k_t_o_ e_t_o_ s_d_e_l_a_l_?
   - Ne ya, ser, - otvetil sadovnik.
   - Mozhet, Devoe, shofer?
   - Ne znayu, ser.
   - Dvoreckij?
   - Ne znayu, ser.
   - Ponyatno. Vy nichego ni o chem ne znaete,  odnako  vasha  zhena  imeet
prekrasnoe predstavlenie o proishodyashchem. Pozhalujsta, peredajte ej, chto
esli ona hochet, chtoby nasha sdelka sostoyalas', ONA DOLZHNA VYYASNITX, KTO
PEREVEL SPIDOMETR NAZAD.
   - Vy imeete v vidu, kto bral mashinu, ser?
   - Net, - otvetil Mejson. - Menya sovershenno ne  interesuet,  kto  ee
bral. Menya by bol'she ustroilo, chtoby policiya  schitala,  chto  eto  byla
miss CHelejn. YA hochu dokazat',  chto  spidometr  byl  otveden  nazad,  i
vyyasnit', kto eto sdelal. Vy menya ponyali?
   - Dumayu, da, ser. Teper' ponyal.
   - Kogda vasha zhena dolzhna vernut'sya?
   - Ne znayu. Priehali lyudi iz  okruzhnoj  prokuratury.  Oni  s  nej  o
chem-to govorili, potom skazali, chto hotyat, chtoby  ona  vmeste  s  nimi
poehala v kontoru i sdelala zayavlenie.
   - Ponyatno. Vy peredadite ej vse, chto ya prosil?
   - Da, ser.
   - Prekrasno. A teper' u menya  k  vam  est'  eshche  odin  vopros.  Gde
nahodilis' lichno vy, kogda sovershalos' prestuplenie?
   - YA? - peresprosil sadovnik. - Spal.
   - Vy uvereny?
   - Konechno. YA prosnulsya ot etoj sumatohi, kotoraya nachalas' v dome.
   - Vasha zhena ne spala, - zametil Mejson.
   -  Kto  eto  skazal?  -  sprosil  Mejfild.  V  ego  ugryumyh  glazah
promel'knuli kakie-to emocii.
   - YA. Vasha zhena brodila po domu. Ona eshche ne  lozhilas'  spat',  kogda
bylo soversheno prestuplenie. Vy eto prekrasno znaete.
   - Nu i chto?
   - Prosto v kabinete  Nortona  nahodilas'  kakaya-to  zhenshchina,  kogda
muzhchina  nanosil  udar,  -  pochti  shepotom,  mnogoznachitel'no  otvetil
Mejson. - Vasha zhena nameknula, chto eto byla  miss  CHelejn,  ili  mogla
byt' miss CHelejn. Peredajte vashej zhene,  chto  teper'  u  menya  imeyutsya
dokazatel'stva, kotorye navodyat menya na mysl', chto  imenno  vasha  zhena
nahodilas' v toj komnate v moment ubijstva.
   - Vy chto, - rasserdilsya sadovnik, - obvinyaete moyu zhenu v ubijstve?
   - YA utverzhdayu, - prodolzhal Mejson, glyadya pryamo v glaza sadovniku, -
chto teper' u menya imeyutsya  dokazatel'stva,  pokazyvayushchie,  chto  imenno
vasha zhena byla toj zhenshchinoj, kotoraya nahodilas'  v  kabinete  Nortona,
kogda emu nanesli smertel'nyj udar. |to  ne  oznachaet,  chto  ona  sama
nanosila etot udar. |to ne oznachaet, chto ona znala,  chto  udar  dolzhny
nanesti. No eto oznachaet, chto  ona  nahodilas'  v  kabinete  v  moment
naneseniya udara.
   - Vy hotite, chtoby ya eto ej peredal?
   - Da, - kivnul Mejson.
   - Horosho, ya peredam, tol'ko ej eto ne ponravitsya.
   - Menya sovershenno ne interesuet,  ponravitsya  ej  eto  ili  net,  -
otvetil Mejson. - Prosto peredajte, chto ya proshu.
   - Ladno. CHto-nibud' eshche?
   - Net, - otvetil Mejson. - Kstati, prover'te, kogda budete vse  eto
ej peredavat', chtoby nikto ne podslushival.  Drugimi  slovami,  mne  by
ochen' ne hotelos', chtoby predstaviteli okruzhnoj prokuratury  uznali  o
nashem razgovore.
   - O, estestvenno, ya ob etom pozabochus'.
   - Prekrasno.
   Mejson sel v mashinu i poehal obratno po bul'varu. On ostanovilsya  u
malen'kogo restoranchika, gde, ne toropyas', pouzhinal. Kogda on vyshel  i
zakuril, raznoschiki gazet  uzhe  nachali  predlagat'  vechernie  vypuski.
Mejson kupil gazetu, sel v mashinu, otkinulsya na siden'e i stal  chitat'
zagolovki, napechatannye krupnym shriftom:

        "Eshche  odna  tajna  v  ubijstve  millionera...  ZHenshchina  v
     komnate vo vremya soversheniya prestupleniya... Policiya  nahodit
     kupyury, ukradennye u millionera, po  nomeram,  zapisannym  v
     banke... Naslednica tajno vyhodit zamuzh, a muzha razyskivayut,
     kak   vazhnogo   svidetelya...    Ocharovatel'naya    plemyannica
     tainstvenno ischezaet posle vizita k izvestnomu advokatu."

   Mejson   prochital   ves'   sensacionnyj   otchet,   sledovavshij   za
zagolovkami. Reportery staralis' mezhdu strok skazat' stol'ko,  skol'ko
mogli. Oni ne delali fakticheskih obvinenij, no chitateli mogli srazu zhe
dogadat'sya, chto policiya  sovsem  ne  udovletvorena  priznaniem  Pitera
Devoe,  shofera,  obvinennogo  v   sovershenii   prestupleniya.   Policiya
predpolagaet, chto, vozmozhno, v samom blizhajshem budushchem  v  delo  budut
vovlecheny bogatye lyudi, zanimayushchie opredelennoe polozhenie v obshchestve.
   Mejson akkuratno slozhil gazetu i ubral v bardachok, potom otpravilsya
ne v svoyu holostyackuyu kvartiru, a v  gostinicu,  gde  vzyal  nomer  pod
vymyshlennym imenem. Tam on i provel etu noch'.




   Mejson voshel v svoj ofis, pozdorovalsya s Delloj Strit  i  srazu  zhe
napravilsya v kabinet, gde na stole byli razlozheny utrennie gazety.
   Della raspahnula dver' i prosledovala za nim.
   - Kto-to vlomilsya k nam noch'yu i obyskal...
   Advokat rezko povernulsya i prilozhil palec k gubam. Zatem, kogda ona
zamolchala,  on  vnimatel'no  osmotrel  ofis.  On  otodvigal   kartiny,
zaglyadyval za nih, otkryval knizhnye  shkafy,  issledoval  steny,  zatem
zabralsya pod pis'mennyj stol. V konce koncov on vypryamilsya,  ulybnulsya
i soobshchil:
   - Iskal potajnoj mikrofon. Oni mogli ego ostavit'.
   Della Strit kivnula.
   - Kto-to vlomilsya k nam segodnya  noch'yu,  -  povtorila  ona.  -  Vse
osmotreli, dazhe sejf otkryvali.
   - Razbili ego?
   - Net, vzlomshchik okazalsya opytnyj,  vidimo,  ne  s  pervym  podobnym
zamkom rabotal: ni odnogo sleda. YA ponyala, potomu  chto  bumagi  sejchas
lezhat po-drugomu.
   - Ladno, zabud'. Est' eshche kakie-nibud' novosti?
   -  Nikakih,  -  otvetila  sekretarsha,  -  esli  ne   schitat'   treh
policejskih, kotorye sledyat za nashim  ofisom.  YA  dumayu,  oni  kogo-to
podzhidayut.
   Advokat mnogoznachitel'no ulybnulsya i zayavil:
   - Pust' podozhdut. Im davno pora nauchit'sya terpeniyu.
   - Ty chital gazety?
   - Utrennie poka net.
   - V poslednih  izdaniyah  govoritsya,  chto  identificirovali  trost',
kotoroj ubili Nortona.
   - Pravda?
   - Ona prinadlezhit Robu Gliasonu, muzhu nashej klientki.
   - |to  oznachaet,  chto  emu  pred座avyat  obvinenie  v  predumyshlennom
ubijstve pervoj stepeni, a s Devoe obvineniya snimut.
   - Oni i ej pred座avyat  obvinenie,  esli  uzhe  etogo  ne  sdelali,  -
vyskazala svoe mnenie Della.
   - Kak tak?
   - Sekretar',  Don  Grejvs,  predstavil  dopolnitel'nuyu  informaciyu,
kotoraya, v obshchem-to, izmenila ves' podhod k delu, kak mozhno sudit'  iz
otcheta "Star". Grejvs pytalsya kogo-to zashchishchat', no policiya nadavila na
nego, i on v chem-to priznalsya.
   - Da, delo stanovitsya interesnym. Esli kto-to pridet k nam, zaderzhi
ih, ne vpuskaj srazu zhe.
   - Ty sobiraesh'sya sam vputat'sya v eto delo?
   - Zachem mne vputyvat'sya?
   - Ty prekrasno ponyal, chto ya imeyu v vidu. Ty slishkom  mnogo  delaesh'
dlya klientov, sobstvennuyu sheyu gotov podstavit'.
   - Nu, znaesh'...
   - Ne pritvoryajsya. S chego by eto vdrug u miss CHelejn ni s togo, ni s
sego u tebya v kabinete sluchilsya nervnyj sryv i ty kuda-to otpravil  ee
na "skoroj"?
   - I chto zdes' takogo? - ulybnulsya Mejson.
   -  A  razve  ne  schitaetsya  prestupleniem  sokrytie  lica,  kotoroe
razyskivaet policiya? - otvetila Della voprosom na vopros.
   - Ee togda razyskivala policiya?
   - Net, - s somneniem v golose skazala Della. - Togda net.
   - Bolee togo, - prodolzhal Mejson, -  ya  ne  vrach.  YA  mogu  sdelat'
nevernyj diagnoz. Mne pokazalos', chto u nee nervnyj sryv,  tak  chto  ya
vyzval vracha, chtoby podtverdit' slozhivsheesya u menya vpechatlenie.
   Della Strit nahmurilas' i pokachala golovoj.
   - Ne nravitsya mne vse eto, - skazala ona.
   - CHto tebe ne nravitsya?
   - Kak ty vsegda sam vputyvaesh'sya. Pochemu ty ne v sostoyanii spokojno
rabotat' v svoem kabinete, a potom vystupat' v zale suda?
   - Ne mogu tebe  otvetit',  -  ulybnulsya  Mejson.  -  Vozmozhno,  eto
bolezn'.
   - Ne pritvoryajsya idiotom, shef. Drugie advokaty  prosto  prihodyat  v
zal suda, doprashivayut svidetelej, a potom predstavlyayut delo prisyazhnym.
A ty vechno v samoj gushche sobytij.
   - U drugih advokatov klientov inogda veshayut, - zametil Mejson.
   - I inogda oni etogo zasluzhivayut, - parirovala ona.
   - Ne isklyucheno. No iz moih klientov poka eshche nikogo ne povesili,  i
ne bylo ni odnogo, kto by etogo zasluzhival.
   Ona  s  minutu  neotryvno  smotrela  na  nego,   zatem   ulybnulas'
materinskoj ulybkoj.
   - Znachit, v_s_e_ tvoi klienty nevinovny? - sprosila ona.
   - |to govoryat prisyazhnye. Ved', v konechnom schete, reshat' im.
   Ona vzdohnula i pozhala plechami.
   - Ty vyigral.
   Della Strit vernulas' v priemnuyu.
   Kogda dver' za nej zahlopnulas', advokat sel za svoj stol i raskryl
gazetu. On, ne otryvayas', chital minut pyatnadcat', poka ne raspahnulas'
dver' k nemu v kabinet.
   - V priemnoj zhdet nekaya miss Mejfild, - soobshchila Della. - YA  dumayu,
stoit ee prinyat', poka ona ne raznesla nashu kontoru na melkie kusochki.
   Mejson kivnul.
   - Priglashaj ee. Vozmozhno, za nej sledyat policejskie. Esli kto-to iz
nih poyavitsya, zaderzhi ih kak mozhno dol'she.
   Della kivnula, otkryla dver'  i  priglasila  zhenshchinu,  ozhidavshuyu  v
priemnoj.
   Polnye formy missis  Mejfild  prakticheski  zapolnili  ves'  dvernoj
proem, no Mejson vse ravno uvidel, kak  sekretarsha  staraetsya  zakryt'
soboj ostavshuyusya chast' i govorit komu-to:
   - Mne ochen' zhal', no u mistera Mejsona v  nastoyashchij  moment  vazhnoe
soveshchanie. Ego nel'zya bespokoit'.
   - Dobroe utro, missis Mejfild, - kivnul ej Mejson. Zatem on  vstal,
peresek kabinet i zakryl dver' na zamok.
   - Dobroe utro! - ryavknula v otvet ekonomka. Vid u  nee  byl  ves'ma
voinstvennyj.
   Advokat pokazal na bol'shoe chernoe kozhanoe kreslo, i  posetitel'nica
opustilas' v nego. Ee spina ostalas' pryamoj, podborodok  byl  vzdernut
kverhu.
   - CHto tam s perevodom pokazanij spidometra na  b'yuike?  -  sprosila
ona.
   Iz priemnoj poslyshalsya shum, kto-to pytalsya tolknut' dver' kabineta,
dergali ruchku. Zamok derzhal horosho, a Mejson  ne  otvodil  vzglyada  ot
missis Mejfild, ne davaya ej oglyanut'sya nazad.
   - Mister Norton soobshchil v  policiyu,  chto  b'yuik  ukraden,  -  nachal
advokat. - Togda my dumali, chto ego vzyala miss CHelejn. Teper'  pohozhe,
chto ona etogo ne delala. No b'yuika yavno ne bylo v garazhe, kogda mister
Norton zvonil v policiyu. Odnako  spidometr  pokazyvaet  to  kolichestvo
mil', chto i pri vozvrashchenii mistera Nortona iz  banka.  |to  oznachaet,
chto tot chelovek, kotoryj bral  b'yuik  v  noch'  ubijstva,  ili  perevel
pokazaniya spidometra nazad, ili voobshche otklyuchal ego,  kogda  ezdil  na
mashine.
   Missis Mejfild pokachala golovoj.
   - Mashinu nikto ne bral, - skazala ona.
   - Vy uvereny?
   - Purkett, dvoreckij, zhivet nad garazhom. On ne  spal  togda,  chital
knigu, i tochno slyshal by, esli by kto-to zavel motor.  On  utverzhdaet,
chto dveri garazha ostavalis' zakrytymi i ni odna iz mashin ne vyezzhala.
   - A on ne mog oshibit'sya?
   - Net. Dver' sozdaet ochen' mnogo  shuma.  Zvuk  otdaetsya  v  komnate
dvoreckogo.  Purkett  by,  nesomnenno,  ego  uslyshal.  I  eshche  ya  hochu
vyyasnit', chto vy  tam  nagovorili  moemu  muzhu,  chto  ya  nahodilas'  v
kabinete vo vremya ubijstva...
   - Zabudem ob etom na kakoe-to vremya, - prerval ee Mejson. - Poka my
govorim o mashine, i vremeni u nas malo. YA ne mogu pojti  na  sdelku  s
vami, poka ne dokazhu, chto spidometr otveli nazad.
   Ona neistovo zakachala golovoj.
   - My v lyubom sluchae ni do chego ne dogovorimsya, - zayavila ona. -  Vy
vse isportili i zaputali.
   - CHto vy hotite skazat'?
   - Vy nepravil'no vzyalis' za eto delo, i teper'  policiya  vtyanula  v
nego Frensis CHelejn.
   CHernye glazki s negodovaniem ustavilis' na  advokata  i  neozhidanno
napolnilis' slezami.
   - Vy hotite skazat', chto v_y_ vtyanuli Frensis CHelejn v eto delo,  -
zametil Mejson, vstavaya i osuzhdayushche posmotrel na ekonomku. - Vy nachali
s togo, chto stali shantazhirovat' ee v  svyazi  s  zamuzhestvom,  a  zatem
trebovali deneg, chtoby ne vtyagivat' ee v delo ob ubijstve.
   V blestyashchih temnyh glazah poyavilos' eshche bol'she vlagi.
   -  YA  hotela  deneg,  -  skazala  missis  Mejfild,   poteryav   svoj
voinstvennyj vid. - YA znala, chto eto legkij sposob  ih  zapoluchit'.  YA
znala, chto Frensis zhdet ogromnoe  nasledstvo.  YA  ne  videla  prichiny,
pochemu by mne ne poimet' hot' skol'ko-to.  Kogda  ona  nanyala  vas,  ya
ponyala, chto i vy na etom dele neploho zarabotaete. Mne tozhe  hotelos'!
YA vsyu zhizn' trudilas', kak proklyataya. YA vyshla zamuzh za tupogo, glupogo
cheloveka, za bolvana, u  kotorogo  naproch'  otsutstvuyut  ambicii.  Vsyu
zhizn' ya brala otvetstvennost' na sebya. Eshche  devochkoj  mne  prihodilos'
soderzhat' sem'yu. Posle zamuzhestva  opyat'  vse  svalilos'  na  menya,  ya
rabotala za dvoih. YA uzhe mnogo let prisluzhivayu Frensis. YA smotryu,  kak
ona bezdel'nichaet. |to  izbalovannaya  kukla.  YA  vynuzhdena  do  kostej
stirat' pal'cy, vypolnyaya rabotu po domu, a ona zavtrakaet v posteli. YA
ustala ot etogo. Pochemu by i mne  ne  poluchit'  chast'  etih  deneg?  YA
vsegda hotela mnogo deneg i chtoby mne  kto-to  prisluzhival.  YA  gotova
byla na vse, chtoby zapoluchit' ih, tol'ko ne vovlekaya Frensis  v  bedu.
Teper' ya nichego ne mogu  podelat'.  Policiya  zagnala  menya  v  ugol  i
zastavila govorit'. Oni sobirayutsya arestovat' Frensis i obvinit' ee  v
ubijstve. V ubijstve! Vy ponimaete? - Ona pochti pereshla na krik.
   V dver' kabineta gromko postuchali.
   - Otkrojte! - prikazal grubyj golos.
   Mejson ne obrashchal nikakogo vnimaniya na shum  v  priemnoj,  prodolzhaya
neotryvno smotret' na missis Mejfild.
   - Esli eto pomozhet razobrat'sya s delom,  vy  najdete  kogo-to,  kto
poklyanetsya, chto mashinu brali iz garazha, a spidometr byl  otklyuchen  ili
otveden nazad? - sprosil advokat.
   - Net, - pokachala golovoj ekonomka. - Mashiny ostavalis' v garazhe.
   Mejson prinyalsya rashazhivat' iz ugla v ugol.
   V dver' kabineta stali stuchat' v dva raza gromche.
   - |to policiya! - zakrichali v priemnoj. - Otkryvajte nemedlenno.
   Vnezapno Mejson rashohotalsya.
   - Nu ya i idiot! - voskliknul on.
   |konomka smorgnula slezy i ustavilas'  na  nego  shiroko  raskrytymi
glazami.
   - Estestvenno, mashinu ne  brali  iz  garazha.  Ni  odna  iz  nih  ne
pokidala garazh. - On udaril kulakom v  ladon'  i  rezko  povernulsya  k
ekonomke. - Esli vy hotite chto-to sdelat' dlya  Frensis  CHelejn,  opyat'
pogovorite s Purkettom. Podrobno vse  obsudite.  Snova  vspomnite  vse
detali, chtoby pri lyubyh obstoyatel'stvah on ne izmenil svoih pokazanij.
   - Vy hotite, chtoby on zayavil, chto mashina  ostavalas'  v  garazhe?  -
sprosila missis Mejfild.
   - YA hochu, chtoby on skazal pravdu,  no  govoril  ee  uverenno,  tak,
chtoby nikto ne smog pokolebat' ego, kogda on okazhetsya  na  meste  dachi
svidetel'skih pokazanij v zale suda. Pust' on zayavlyaet, chto mashina  ne
pokidala garazh ni razu za vsyu noch', chto dveri garazha  byli  zakryty  i
chto nikto ne smog by vyehat' na mashine iz garazha takim obrazom,  chtoby
on ne uslyshal.
   - |to pravda. On govoril imenno eto.
   - Tak vot, esli vy hotite pomoch' Frensis, otpravlyajtes' k  Purkettu
i prosledite, chtoby nichto na svete ne moglo pokolebat' ego.
   - YA sdelayu vse, chto nuzhno, - poobeshchala ona.
   - Vy skazali  policii  chto-nibud'  o  poluchenii  deneg  ot  Frensis
CHelejn? - bystro sprosil Mejson.
   - Net. YA skazala im, chto ona dala vam den'gi, no ya ne znayu, skol'ko
i v kakih kupyurah.
   Dver' v kabinet zhalobno  zaskripela  -  ee  yavno  hoteli  vylomat'.
Mejson podoshel i otkryl zamok.
   - Kakogo cherta vy lomites' v moj  kabinet?  -  sprosil  on  surovym
tonom.
   V komnatu vletel korenastyj, shirokoplechij muzhchina s tolstoj sheej  i
strashno nedovol'nym vidom.
   - YA skazal vam, kto ya. YA iz policii.
   - Mne plevat', bud' vy sam Mussolini, - otvetil  Mejson.  -  Vy  ne
imeete prava vlamyvat'sya ko mne.
   - CHerta s dva! YA beru etu zhenshchinu pod ohranu.
   Missis Mejfild vskriknula.
   - Na kakih osnovaniyah? - popytalsya vyyasnit' Mejson.
   - Kak vazhnuyu svidetel'nicu, pokazaniya  kotoroj  imeyut  sushchestvennoe
znachenie v dele ob ubijstve, - otvetil policejskij.
   - Pochemu-to vy ee ne brali pod ohranu kak svidetel'nicu,  poka  ona
ne zashla ko mne v kabinet, - zametil Mejson.
   - CHto vy imeete v vidu?
   - To, chto govoryu, - otvetil Mejson. - Vy sideli pered vhodom v  moj
ofis i sledili za nim, poka ne prishla missis Mejfild. Kak  tol'ko  ona
poyavilas', vy brosilis' zvonit' nachal'stvu, i vam prikazali vzyat'  ee,
kak vazhnuyu svidetel'nicu, poka ona eshche ne uspela pogovorit' so mnoj.
   - Vy ochen' umny, ne tak li? - s座azvil policejskij.
   Missis Mejfild perevodila vzglyad s  odnogo  na  drugogo  i  nakonec
skazala:
   - No ya ved' nichego takogo ne sdelala.
   - Vopros ne v etom, - otvetil ej policejskij. -  My  prosto  hotim,
chtoby vy, kak vazhnaya svidetel'nica po  delu  ob  ubijstve,  nahodilis'
tam, gde vas nikto ne stanet bespokoit' i nadoedat' vam.
   - I tam, gde u vas ne budet vozmozhnosti govorit' s kem-libo,  krome
predstavitelej okruzhnoj prokuratury, - dobavil Mejson.
   Policejskij zlobno posmotrel v storonu advokata.
   - Naskol'ko mne izvestno,  vy  poluchili  desyat'  tysyach  dollarov  v
tysyachedollarovyh kupyurah, kotorye ukrali s  tela  |dvarda  Nortona,  -
zayavil policejskij.
   - Pravda?
   - Pravda, - zlobno otvetil predstavitel' zakona.
   - I, kak vy dumaete, gde oni nahodyatsya?
   - Poka ne znaem, no my eto vyyasnim.
   - My zhivem v svobodnoj strane, ili, po  krajnej  mere,  ona  ran'she
byla takovoj. Davajte, ishchite.
   -  Kogda  my  ih  najdem,  vam  pred座avyat  obvinenie  v   poluchenii
ukradennogo imushchestva.
   - Dlya etogo vam nuzhno sdelat' tri veshchi, - zametil Mejson.
   - Kakie? - reshil vyyasnit' policejskij.
   - Dokazat', chto den'gi byli ukradeny, dokazat', chto ya ih poluchil, i
dokazat', chto ya znal, chto oni byli ukradeny, kogda ya ih poluchal.
   - Vy teper' znaete, chto oni kradenye.
   - Otkuda?
   - YA vam govoryu. Vy postavleny v izvestnost'.
   - Vo-pervyh,  ya  ne  priznal,  chto  u  menya  imeyutsya  desyat'  tysyach
dollarov, - nachal Mejson. - Vo-vtoryh, ya ne sobirayus'  verit'  vam  na
slovo.
   Policejskij povernulsya k missis Mejfild.
   - Pojdemte. S etim advokatom my razberemsya pozdnee.
   - YA ne hochu nikuda idti, - zayavila ekonomka.
   - Takov prikaz, - otvetil ej policejskij. -  Vas  nikto  ne  stanet
bespokoit'. My prosto razmestim vas tam, gde vy budete v bezopasnosti,
poka my ne poluchim vashe zayavlenie.
   Mejson nablyudal za tem, kak muzhchina i zhenshchina vyhodyat iz  kabineta.
Ego lico nichego ne vyrazhalo, no v glazah chetko chitalas' vrazhdebnost'.
   Kogda zakrylas' dver' iz priemnoj v koridor, Mejson podoshel k stolu
sekretarshi i obratilsya k nej:
   - Della, pozvoni, pozhalujsta, v "Star". Predstav'sya. U nih rabotaet
reporter Harri Nevers. On menya znaet. Skazhi  redaktoru,  chtoby  poslal
Neversa k nam. U menya est' dlya nego sensacionnaya novost'.
   Della Strit protyanula ruku k telefonu.
   - Ty hochesh', chtoby ya imenno eto skazala izdatelyu?
   - Da. Pust' Nevers edet kak mozhno skoree.
   - Ty sam budesh' govorit' s redaktorom?
   - Net. On srazu zhe podklyuchit stenografistku, ona zapishet moi slova,
i oni eto napechatayut, kak interv'yu. Obyazatel'no predstav'sya i  poprosi
srochno prislat' Neversa. Oni, konechno, postarayutsya vyyasnit' u tebya,  v
chem delo. Otvechaj, chto nichego ne znaesh', a v dannyj moment menya net na
meste.
   Ona kivnula i nabrala nomer.  Mejson  vernulsya  v  svoj  kabinet  i
zakryl dver'.




   Harri Nevers byl vysokim i hudym muzhchinoj s takim vyrazheniem  glaz,
slovno emu vse nadoelo v etoj zhizni. Volosy trebovali strizhki, po licu
srazu zhe stanovilos' ponyatno, chto on davno ne spal. Pohozhe, chto on  ne
lozhilsya vsyu noch', da i v predydushchuyu, navernyaka, tozhe ne vyspalsya.
   On voshel v kabinet Perri Mejsona i sel na ruchku  bol'shogo  kozhanogo
kresla.
   - YA  predostavlyu  tebe  blagopriyatnuyu  vozmozhnost',  no  mne  nuzhna
usluga, - zayavil advokat.
   - Estestvenno. YA tak  i  dumal.  -  Nevers  govoril  rovnym,  tihim
golosom. - Gde ona?
   - Gde kto?
   - Frensis CHelejn.
   - Kto eto hochet znat'?
   - YA.
   - Zachem?
   Nevers zevnul i opustilsya v kreslo.
   - Ty chto, hochesh' menya udivit'? YA srazu zhe vrubilsya  v  situaciyu.  U
Frensis CHelejn sluchilsya nervnyj sryv, ee tut zhe otpravili  v  kliniku.
Vchera vecherom  okruzhnoj  prokuror  razdobyl  kakie-to  dokazatel'stva,
kotorye ukazyvayut  na  to,  chto  ej  sleduet  pred座avit'  obvinenie  v
predumyshlennom ubijstve. Ona tajno vyshla zamuzh  za  parnya  po  familii
Gliason. Ego policiya uzhe arestovala, teper' oni gotovy brat' i Frensis
CHelejn. Ty  -  ee  advokat.  Ty  ee  gde-to  spryatal,  prichem  spryatal
dostatochno horosho, chtoby ona ne popala  v  lovushku,  poka  ty  sam  ne
budesh' gotov sdat' ee. Odnako  ty  ne  mozhesh'  prodolzhat'  ee  pryatat'
posle togo, kak vse gazety soobshchili, chto  ee  razyskivayut  v  svyazi  s
pred座avlennym obvineniem v ubijstve. V dele zameshany vrach  i  klinika.
Oni ne  stanut  ee  skryvat',  dazhe  esli  ty  etogo  ochen'  zahochesh'.
Estestvenno, tebe pridetsya ee sdat', i ty vybral menya, chtoby v  presse
poyavilis' imenno  te  soobshcheniya,  chto  nuzhny  tebe.  Skazhi,  chto  tebe
konkretno trebuetsya, a ya otvechu, smozhem my dogovorit'sya ili net.
   Mejson nahmurilsya v zadumchivosti i nachal  postukivat'  pal'cami  po
stolu.
   - YA tochno ne znayu, chego hochu, Harri, - priznalsya on.
   Harri Nevers s mrachnym vidom pokachal golovoj.
   - YA rabotayu na prozhzhennyh i vidavshih vidy rebyat. A ty, paren', esli
tochno ne znaesh', chego hochesh',  nichego  ne  poluchish'  vzamen.  Esli  ty
nameren zaklyuchat' s nami sdelku, davaj pryamo  sejchas  ogovarivat'  vse
usloviya.
   - Horosho, ya rasskazhu tebe, chto mne trebuetsya v  obshchem  i  celom,  -
skazal Mejson. - CHerez kakoe-to vremya ya popytayus' sdelat'  tak,  chtoby
para-trojka  interesuyushchih  menya  lic  okazalas'  v  dome  Nortona  pri
usloviyah, primerno shodnyh s temi, chto byli vo vremya ubijstva. YA  poka
ne znayu, kak mne udastsya  dobit'sya  podobnogo.  V  kakoj-to  moment  ya
zayavlyu, chto b'yuik, ob ugone kotorogo  soobshchil  v  policiyu  Norton,  na
samom dele dazhe ne vyezzhal iz garazha. Ot tebya trebuetsya, chtoby ob etih
dvuh veshchah soobshchalos' v presse, prichem ne prosto upominalos' vskol'z',
a rasskazyvalos' podrobno.
   - Podozhdi minutku,  -  prerval  ego  Nevers,  -  ty  govorish',  chto
sobiraesh'sya utverzhdat', chto b'yuik ne vyvodili  iz  garazha.  Ty  hochesh'
skazat', chto ego na samom dele  brali,  no  pereveli  nazad  pokazaniya
spidometra ili voobshche otklyuchali spidometr vo vremya ezdy?
   - Net, - otvetil Mejson. - On voobshche ostavalsya v garazhe.
   Vpervye za vremya nahozhdeniya  v  kabinete  v  golose  Harri  Neversa
poyavilas' zainteresovannost'.
   - Ochen' lyubopytnyj podhod dlya t_e_b_ya_, - zametil on.
   - My vse obsudim, kogda pridet vremya. Sejchas ya prosto govoryu  tebe,
chto mne trebuetsya. Itak, my zaklyuchaem sdelku?
   - Dumayu, da, - otvetil Nevers.
   - Ty sluchajno ne prihvatil s soboj fotografa?
   - Estestvenno, prihvatil. Sidit i  zhdet  v  mashine.  K  tomu  zhe  v
redakcii special'no ostavili mesto na pervoj  polose  dlya  fotografii,
kogda uznali, chto ya edu k tebe.
   Mejson pozvonil Delle po vnutrennemu telefonu.
   - Dozvonis' do doktora Prajtona, - poprosil  on  pochti  shepotom.  -
Vyyasni, v kakoj klinike Frensis CHelejn. Pust' on vypishet ee i  soobshchit
nam, kak tol'ko vse budet oformleno. Skazhi  emu,  chto  Frensis  CHelejn
dolzhny pred座avit' obvinenie v ubijstve, i ya ne hochu, chtoby on okazalsya
kakim-to obrazom zameshannym v etom dele. Vyyasni nomer kliniki, a posle
togo, kak doktor Prajton soobshchit, chto vse sdelano, sama  dozvonis'  do
Frensis. YA hochu peregovorit' lichno s nej.
   Mejson povesil trubku.
   - Poslushaj, ty okazhesh' mne uslugu? - sprosil Nevers.
   - Kakuyu? Mne kazalos',  chto  odnu  ya  tebe  uzhe  okazyvayu.  U  tebya
poluchaetsya eksklyuzivnoe interv'yu s fotografiyami, chto tebe eshche nado?
   - Ne kipyatis'. YA proshu o sovsem prostoj veshchi.
   - O chem?
   Nevers sel pryamo i skazal zagovorshchickim tonom:
   - Poprosi devchonku pokazat' nozhku. Fotografiya budet  napechatana  na
pervoj stranice, ya hochu,  chtoby  ona  privlekla  povyshennoe  vnimanie.
Vozmozhno, my sdelaem snimok krupnym planom na pervuyu stranicu, a nozhku
- na vtoruyu, ili kuda-to tam  eshche.  No  ya  hochu,  chtoby  u  menya  bylo
neskol'ko snimkov s nozhkoj.
   - Pochemu by tebe samomu ee ob etom ne sprosit'? Ty  mozhesh'  byt'  s
neyu otkrovenen.
   - Estestvenno, ya budu s nej otkrovenen,  -  otvetil  Nevers,  -  no
ty-to ee advokat, tebe ona  doveryaet.  Inogda  slozhno  zastavit'  etih
damochek pozirovat', esli oni sil'no vozbuzhdeny. Ty mozhesh'  prosledit',
chtoby ona sela, kak nuzhno?
   - Ladno, sdelayu, chto smogu, - soglasilsya advokat.
   Harri  Nevers  dostal  sigaretu,  zakuril  i  ocenivayushchim  vzglyadom
posmotrel na Perri Mejsona.
   - Esli by ona smogla prijti v redakciyu "Stara" i sdat'sya nam, to my
prismotreli by, chtoby s  nej  oboshlis'  kak  mozhno  luchshe,  -  zametil
zhurnalist.
   - Net, - kategorichno otvetil Mejson. -  Vy  poluchaete  eksklyuzivnoe
interv'yu i snimki. |to vse, chto ya mogu dlya vas  sdelat'.  Ona  sdastsya
okruzhnomu  prokuroru,  i  ya  hochu,  chtoby  mezhdu  nami  ne  ostavalos'
nedogovorennostej. Drugimi  slovami,  ya  trebuyu,  chtoby  chitatelyam  vy
skazali vsyu pravdu.
   Nevers zevnul i posmotrel na telefon.
   - Interesno, sekretarsha tvoya uzhe dozvonilas' ili...
   Kak raz v eto mgnovenie zazvonil telefon i Mejson  shvatil  trubku.
On uslyshal vozbuzhdennyj golos Frensis CHelejn:
   - CHto sluchilos'? Oni mne ne dayut zdes' gazet.
   - Spektakl' nachinaetsya, - otvetil advokat.
   - CHto vy imeete v vidu?
   - Policiya arestovala Roba Gliasona po obvineniyu v ubijstve.
   Advokat uslyshal, kak na drugom konce provoda ohnuli ot izumleniya, i
prodolzhil:
   - Oni identificirovali trost', kotoroj ubili |dvarda  Nortona.  Ona
prinadlezhit Robu Gliasonu.
   - No Rob ego ne ubival! - voskliknula ona. -  On  zahodil  k  moemu
dyade, i oni strashno porugalis', no... Rob zabyl svoyu trost' u  dyadi  v
kabinete i...
   -  |to  nevazhno,  -  prerval  ee  Mejson.  -  Est'  shans,  chto  nas
podslushivayut.  Vozmozhno,  policiya  posadila   svoih   lyudej,   kotorye
podklyuchayutsya  ko  vsem  moim  telefonnym  razgovoram.   Vy   mne   vse
rasskazhete,  kogda  priedete  v   ofis.   Berite   taksi,   nemedlenno
otpravlyajtes' ko mne i bud'te gotovy sdat'sya policii.
   - Vy hotite skazat', chto oni i menya arestuyut?
   - Da, ya sam sdam vas pod strazhu.
   - No oni eshche ne pred座avili mne obvineniya v ubijstve?
   - Sobirayutsya. I ya zastavlyu ih potoropit'sya.
   - A vy dolzhny eto delat'?
   - Vy skazali, chto verite mne. YA utverzhdayu, chto dolzhen.
   - YA budu u vas primerno cherez polchasa.
   - ZHdu vas, - skazal Mejson i povesil trubku.
   Minutu  spustya  on  snova  svyazalsya  po  vnutrennemu   telefonu   s
sekretarshej.
   - Della, pozvoni v okruzhnuyu  prokuraturu.  YA  hochu  peregovorit'  s
Klodom Drammom.
   Advokat povesil trubku i posmotrel na zhurnalista.
   -  Poslushaj,  -  zagovoril  Nevers,  -  ty  zdes'   nastupaesh'   na
sobstvennuyu  mozol'.  Esli  ty  soobshchish'  okruzhnomu   prokuroru,   chto
sobiraesh'sya  sdavat'  devchonku,  to  oni  ustanovyat  slezhku  za  tvoej
kontoroj  i  zaberut  ee,  kak  tol'ko  ona  pod容det  k  zdaniyu.  Oni
predpochtut sami arestovat' ee.
   - Imenno poetomu, - kivnul Mejson, - ya i hochu, chtoby  ty  poslushal,
chto ya  budu  govorit'  predstavitelyu  okruzhnogo  prokurora.  CHtoby  ne
ostalos' nedoponimaniya.
   Zazvonil telefon i Mejson snyal trubku.
   - Allo! Allo, mister  Dramm?  Govorit  Mejson.  Da,  Perri  Mejson.
Naskol'ko ya ponimayu, Robu Gliasonu pred座avleno  obvinenie  v  ubijstve
|dvarda Nortona?
   - Emu pred座avleno obvinenie, kak odnomu iz  souchastnikov,  -  golos
Dramma byl holodnym i ostorozhnym.
   - A est' eshche i vtoroj? - sprosil Mejson.
   - Da, vozmozhno.
   - Obvinenie uzhe oficial'no pred座avleno?
   - Poka net.
   - Malen'kaya ptichka soobshchila mne,  chto  vy  hotite  nazvat'  Frensis
CHelejn vtoroj souchastnicej.
   - I chto zhe iz etogo? - tem zhe tonom sprosil Dramm. - Zachem  vy  mne
zvonite?
   - CHtoby soobshchit' vam, chto Frensis CHelejn sejchas napravlyaetsya k  vam
v prokuraturu, chtoby sdat'sya pod strazhu.
   Na kakoe-to mgnovenie Dramm zamolchal, a zatem sprosil:
   - Gde ona sejchas?
   - Gde-to na puti mezhdu tem mestom, gde byla, i vashej kontoroj  -  v
doroge, - otvetil advokat.
   - A ona  sobiralas'  delat'  kakie-nibud'  ostanovki?  -  ostorozhno
sprosil Dramm.
   - Ne mogu vam otvetit'.
   - Horosho. Kogda ona poyavitsya, my budem rady ee videt'.
   - A kak naschet togo, chtoby vypustit' ee na  svobodu  pod  zalog?  -
sprosil Mejson.
   - Obgovorim etot vopros posle togo, kak ona sdelaet nam zayavlenie.
   Mejson ulybnulsya.
   - YA ne hochu, chtoby  mezhdu  nami  ostavalos'  nedoponimanie,  mister
Dramm. YA skazal vam, chto ona sobiraetsya sdat'sya pod strazhu.  Zayavlenij
ne budet.
   - My by hoteli zadat' ej neskol'ko voprosov.
   - Prekrasno.  Vy  mozhete  zadavat'  ej  stol'ko  voprosov,  skol'ko
pozhelaete. Ona budet tol'ko rada, esli vy eto sdelaete.
   - A ona stanet na nih otvechat'?
   - Net. Otvechat' budu ya. I govorit' budu tol'ko ya.
   Mejson uslyshal razdrazhennyj vozglas Dramma na drugom konce  provoda
i povesil trubku.
   Nevers posmotrel na nego ustalymi glazami.
   - Oni tebya obmanut. Oni dogadayutsya, chto ona  obyazatel'no  zaedet  k
tebe i poshlyut syuda lyudej, chtoby arestovat' ee. Oni predstavyat, chto ona
byla arestovana, a ne sdalas' policii.
   - Net, - vozrazil Mejson. - Oni dumayut, chto ona pryamo  napravlyaetsya
iz kliniki v okruzhnuyu prokuraturu. I, v lyubom sluchae, ty  ved'  slyshal
nash razgovor. |to pomozhet izbezhat' neodnoznachnogo tolkovaniya.
   Mejson otkryl yashchik  pis'mennogo  stola,  dostal  butylku  pshenichnoj
vodki i stakan. Reporter otodvinul stakan obratno k advokatu i  podnes
butylku k gubam. Izryadno othlebnuv, on ulybnulsya Mejsonu:
   - Moya pervaya zhena terpet' ne mogla myt' posudu, tak chto ya  otuchilsya
ee pachkat'. Ponimaesh', Mejson, u menya bylo tyazheloe utro, uzhe neskol'ko
nochej podryad ya ne mogu kak sleduet  vyspat'sya.  Esli  ya  polozhu  ee  v
karman, to eto pomozhet mne ne zasnut' na hodu.
   Advokat protyanul ruku i vzyal butylku u Neversa.
   - A esli ona ostanetsya u menya v stole, ya tochno budu znat',  chto  ty
ne pereborshchish'.
   - V takom sluchae mne sleduet otpravlyat'sya  vniz  za  fotografom,  -
zayavil Nevers, vstal s kresla i poshel k dveri.
   On vernulsya cherez pyat' minut vmeste s fotografom, kotoryj  v  odnoj
ruke nes fotoapparat, a v  drugoj  -  trenozhnik.  Fotograf,  ne  teryaya
vremeni, professional'no osmotrel kabinet,  opredelyaya,  v  kakom  uglu
luchshe osveshchenie.
   - Kakoj u nee cvet lica? - pointeresovalsya on.
   - Zolotistye volosy, temnye glaza, vysokie skuly, horoshaya figura, -
skazal Mejson. - Naschet pozirovaniya u vas s nej problem ne budet.  Ona
prekrasno znaet, kak luchshe podat' sebya.
   - YA hochu, chtoby ona sela vot v  eto  kozhanoe  kreslo,  -  prishel  k
vyvodu fotograf.
   - Znachit, syuda i syadet, - soglasilsya Mejson.
   Fotograf podnyal shtory, ustanovil trenozhnik, nastroil i sfokusiroval
fotoapparat bol'shogo razmera i prigotovil vspyshku.
   -  Pochemu  vy   ne   pol'zuetes'   elektricheskimi   lampochkami?   -
pointeresovalsya Mejson, nablyudaya, kak  fotograf  zasypaet  poroshok.  -
Naskol'ko mne izvestno, s nimi poluchayutsya luchshie rezul'taty, a komnata
ne napolnyaetsya dymom.
   -  Poprobujte  skazat'  nashemu  redaktoru,  kak  provodit'  reviziyu
schetov, - otvetil fotograf. - K tomu zhe, eto v_a_sh_  kabinet,  a  menya
dym ne bespokoit.
   Nevers ulybnulsya Mejsonu:
   - Kak vidish', my rabotaem v "Stare" v atmosfere  vzaimoponimaniya  i
sotrudnichestva.
   Mejson posmotrel v potolok i probormotal:
   - YA dumayu, mne pridetsya na polchasa prekratit' rabotu tol'ko potomu,
chto vy ekonomite na vspyshke.
   - Daj emu glotnut' iz toj butylochki, - predlozhil Nevers, - i togda,
ne isklyucheno, dyma budet pomen'she.
   Mejson dostal butylku iz stola i protyanul fotografu.
   - Mne pochemu-to kazhetsya, -  snova  zagovoril  Nevers,  obrashchayas'  k
advokatu, - chto ty opyat'  prigotovil  krolika,  kotorogo  vytashchish'  iz
shlyapy.
   - Prigotovil, - kivnul Mejson.
   - Ladno, Bill, - povernulsya Nevers k fotografu, - sdelaj fotografiyu
advokata za stolom. Nado by razlozhit' neskol'ko spravochnikov i  bumag.
I butylku-to uberite, radi Boga.
   - Ne  trat'te  zrya  plenku,  -  zayavil  Mejson.  -  Oni  vse  ravno
napechatayut tol'ko fotografii v zale suda ili v pare s Frensis CHelejn.
   Harri Nevers zadumchivo posmotrel na nego i  otvetil  svoim  ustalym
golosom:
   - Ne bud' tak uveren. Vse zavisit ot togo, chto ty  tam  prigotovil.
Poslednee vremya ty neodnokratno vseh udivlyal, i ya priberegu eti snimki
na sluchaj, esli oni nam vdrug ponadobyatsya. Rabotaya s toboj, nikogda ne
znaesh', chto ty vykinesh' v sleduyushchee mgnovenie.
   Mejson vnimatel'no posmotrel na zhurnalista.
   - A ne hochesh' li ty sluchajno skazat', chto idut razgovory o tom, chto
menya mogut arestovat', kak souchastnika posle sobytiya prestupleniya?
   Nevers usmehnulsya.
   - U tebya prekrasno rabotaet golova, no svoeobraznaya manera  vedeniya
del i predstavleniya klientov. Raz uzh ty eto upomyanul, ya vspomnil,  chto
pogovarivayut o tom,  chto  ty  poluchil  ukradennye  den'gi  v  kachestve
gonorara i ne sdal ih policii.
   Mejson s ukorom posmotrel na nego.
   - Esli by ya poluchil den'gi, podumaj, v kakom polozhenii okazalas' by
moya klientka, esli by ya prishel k okruzhnomu prokuroru, polozhil  ih  emu
na stol i zayavil: "Vot oni".
   - A ty poluchal ot svoej klientki tysyachedollarovye kupyury? - sprosil
Harri Nevers takim tonom, slovno i ne rasschityval uslyshat' otvet.
   Mejson mahnul rukoj.
   - Esli by i da, to den'gi byli by u menya ili pri sebe, ili gde-to v
kontore. A v kontore vse obyskali sverhu do nizu.
   - Segodnya utrom?
   - Noch'yu, - soobshchil emu Mejson.
   Nevers povernulsya k fotografu.
   - Sdelaj tri snimka, Bill: za stolom, stoya i lico krupnym planom.




   Fren  CHelejn  sidela  v  bol'shom  kozhanom  kresle  i  smotrela   na
fotoapparat, ustanovlennyj na  trenozhnike.  Potom  ona  povernulas'  k
Mejsonu i ulybnulas' izmuchennoj, trogatel'noj ulybkoj.
   - Vot tak i ulybajtes', - skazal fotograf.
   - Sekundochku. Mozhno vas poprosit' nemnogo pokazat' nozhku?
   Fren CHelejn prodolzhala ustalo ulybat'sya. Ona opustila ruku na  dyujm
ili dva i pripodnyala yubku.
   - Smotrite v ob容ktiv, - snova podal golos fotograf.
   - Eshche rano! - zakrichal Nevers. - Ne sovsem to, chto  trebuetsya.  Eshche
chut'-chut' pripodnimite.
   Ona perestala ulybat'sya, v ee temnyh glazah  sverknul  ogonek,  ona
nachinala zlit'sya. Devushka rezkim dvizheniem podnyala yubku vyshe kolena.
   - |to slishkom, miss CHelejn, - zametil fotograf.
   - CHert poberi, to vam malo, to vam mnogo. Hoteli nozhku - poluchajte!
- zaorala Fren.
   - Pojmite, miss CHelejn, - spokojnym golosom nachal ob座asnyat' Mejson,
-  eti  muzhchiny  na  nashej  storone.  Oni  postarayutsya,  chtoby  o  nas
blagopriyatno otozvalis' v presse, no dlya etogo u nih dolzhna poluchit'sya
fotografiya, kotoraya privlechet  chitatel'skij  interes.  Dlya  vas  samoj
budet ochen' neploho, esli vy izobrazite na lice imenno tu ulybku,  chto
trebuetsya, i v to zhe  vremya  pokazhete  nozhku  imenno  tak,  chtoby  eto
privleklo muzhskoe vnimanie.
   Postepenno gnev v ee glazah  potuh,  ona  popravila  yubku  i  snova
izmuchenno, trogatel'no ulybnulas'.
   - Normal'no, - skazal Nevers.
   - Ne shevelites'. Ne migajte, - prikazal fotograf.
   Vverh podnyalsya grib belogo dyma ot vspyshki.
   - Tak, sdelano, - skazal fotograf. - Teper' poprobuem druguyu  pozu.
Nosovoj  platok  v  levuyu  ruku,  kak  budto   tol'ko   chto   plakali,
stradal'cheskoe vyrazhenie lica. CHut'-chut' opustit'  ugolki  rta.  Nozhku
pokazyvat' ne nado.
   - YA vam chto, aktrisa  ili  manekenshchica?  -  opyat'  vzorvalas'  Fren
CHelejn.
   - Uspokojtes', - vnov' obratilsya k nej  Mejson.  -  Vam  eshche  ochen'
mnogo predstoit perezhit', miss CHelejn, i ya hochu predupredit' vas,  chto
vam sleduet  nauchit'sya  sderzhivat'sya.  Esli  vy  stanete  sryvat'sya  i
pokazyvat'  harakter,  to  gazetchiki  predstavyat  vas  chitatelyam   kak
tigricu, a eto sovsem ne pojdet vam na pol'zu. YA hochu, chtoby delo  kak
mozhno skoree peredali v sud. Vam nado sotrudnichat' s etimi  lyud'mi,  a
ne to vas zhdut nepriyatnye syurprizy.
   Ona posmotrela na advokata, vzdohnula i prinyala predlozhennuyu pozu.
   - Podborodok nemnogo opustit', golovu nalevo. Glaza prikryt', no ne
polnost'yu, - daval ukazaniya fotograf. - Plecho otvesti ot kamery.  Vot,
to, chto nado. Ne dvigajtes'.
   On shchelknul fotoapparatom, i oblako belogo dyma eshche raz podnyalos'  k
potolku.
   - Po-moemu, vse prekrasno poluchilos', - skazal fotograf.
   Mejson napravilsya k telefonu.
   - Della, eshche raz svyazhis' s Klodom Drammom, - poprosil on.
   Kogda Dramm otvetil, Mejson skazal:
   - Mne ochen' zhal', mister Dramm, no miss CHelejn v plohom  sostoyanii.
U nee byl nervnyj sryv, i vrach otpravil ee v kliniku. Ona ushla ottuda,
chtoby sdat'sya policii, kogda uznala, chto ee razyskivayut. Ona sejchas  u
menya v kabinete i ochen' nervnichaet. Ne mogli by vy zabrat' ee otsyuda?
   - Mne pokazalos', chto vy skazali, chto ona ushla  ot  vas,  kogda  vy
zvonili v pervyj raz, - s razdrazheniem v golose zametil Dramm.
   - Net, vy menya nepravil'no ponyali. YA skazal, chto ona napravlyaetsya k
vam.  YA  takzhe  govoril,  chto  ne  znayu,   sobiraetsya   ona   gde-libo
ostanavlivat'sya po puti. Ona ochen' nervnichala i hotela, chtoby ya poehal
vmeste s nej.
   - Horosho, policiya budet u vas, - zarychal Dramm i povesil trubku.
   Mejson ulybnulsya Neversu.
   - Esli by ya skazal im, chto miss  CHelejn  napravlyaetsya  syuda,  chtoby
sdat'sya vlastyam, oni by zdes' vystavili svoih lyudej, i ona by do  menya
nikogda ne dobralas'.
   - Kazhdyj vedet svoyu igru, - filosofski zametil Nevers. - Slushaj,  ya
by ne otkazalsya eshche ot glotochka tvoego napitka.
   - I ya tozhe, - vstavila Fren CHelejn.
   Mejson pokachal golovoj.
   - Nam s vami skoro v boj, miss CHelejn, i ya ne hochu,  chtoby  ot  vas
popahivalo spirtnym. Ne zabyvajte,  chto  kazhdyj  vash  zhest  popytayutsya
sfotografirovat', a kazhdoe slovo donesti do  obshchestvennosti.  Pomnite,
chto ni pri kakih obstoyatel'stvah vy ne  dolzhny  govorit'  o  dele  ili
vyhodit' iz sebya. |to dve veshchi, o kotoryh  ni  v  koem  sluchae  nel'zya
zabyvat'. Rassuzhdajte o chem ugodno, dajte reporteram  lyuboj  material.
Rasskazhite im o vashem tajnom romane s Robom  Gliasonom,  zakonchivshimsya
svad'boj, kak vy  voshishchalis'  Robom,  kakoj  on  prekrasnyj  chelovek.
Vspomnite  svoe  detstvo,  chto  vashi  roditeli  umerli,  a  dyadya  stal
odnovremenno i otcom, i mater'yu. Vy - bednaya  malen'kaya  devochka,  bez
mamy, bez papy, no kupayushchayasya v den'gah. Pust' pishut slezlivye otchety.
Vy dolzhny im dat' dlya etogo material. No,  stoim  im  nachat'  zadavat'
voprosy o dele ili o  tom,  chto  proizoshlo  v  tot  vecher,  nemedlenno
zamolkajte. Izvinyajtes', priznavajte, chto vy sami by  s  udovol'stviem
porassuzhdali na etu temu, vy ne vidite prichin, pochemu by i net, no vash
advokat kategoricheski prikazal vam nichego ne govorit' ob etom. On  vse
sam skazhet. |to glupo, vy ne ponimaete, pochemu tak reshil advokat,  vam
nechego skryvat', vy s radost'yu rasskazali by vse, kak pomnite,  no  vy
dali obeshchanie advokatu, a vy  vsegda  derzhite  slovo.  Oni  pojdut  na
vsevozmozhnye ulovki, vozmozhno, soobshchat, chto Rob Gliason  polnost'yu  vo
vsem soznalsya: skazal policii, chto schitaet, chto  imenno  vy  sovershili
ubijstvo,  i  sdelali  neskol'ko  zayavlenij  emu,  iz  kotoryh   mozhno
zaklyuchit', chto vy vinovny. Ili oni mogut skazat' vam, chto on prishel  k
zaklyucheniyu, chto vy vinovny, i sam priznalsya vo vsem, chtoby spasti vas.
Oni vse isprobuyut. Prosto smotrite na nih s nichego ne vyrazhayushchim licom
i molchite. I, radi Boga, ne vyhodite iz sebya. Vozmozhno, oni predprimut
chto-to, chto vyzovet u vas zhelanie ubit' vseh, no esli vy, kak  obychno,
pokazhete svoj harakter, to ob etom budet napisano  na  pervyh  polosah
vseh gazet. Oni pokazhut, chto  vy  neupravlyaemy,  i  oharakterizuyut vas
kak tigricu.
   - YA ponyala, - skazala ona.
   Za oknom prozvuchali policejskaya sirena.
   Frensis CHelejn vzdrognula.
   - Tak, Bill, - obratilsya Nevers k fotografu, - snova  zaryazhaj  svoyu
kameru, potomu chto eti rebyata yavno zahotyat, chto ty ih  sfotografiroval
v dele: arestovyvayut  podozrevaemuyu.  Vozmozhno,  poyavitsya  lichno  Karl
Sivard iz Otdela po raskrytiyu ubijstv. On bol'shoj lyubitel'  vystavlyat'
svoe puzo pered kameroj, polozhiv ruku na plecho arestovannogo.  Mechtaet
uvidet' svoe izobrazhenie na pervoj stranice s podpis'yu: "Karl  Sivard,
besstrashnyj  sledovatel'  iz  otdela  po  raskrytiyu   ubijstv,   beret
podozrevaemuyu  pod  strazhu  i  zakanchivaet  razbiratel'stvo  po  delu,
kotoroe postavilo na nogi vse Upravlenie policii".
   Zatem Nevers, ulybayas', vstal v pozu pered fotoapparatom.
   - Mozhet, i mne sfotografirovat'sya?  Volosy  u  menya  horosho  lezhat?
Potom sdelaem podpis': "Reporter "Stara", kotoryj pomog policii  najti
podozrevaemuyu".
   Frensis CHelejn posmotrela na nego ocenivayushchim vzglyadom.
   - Nozhku pokazhite, - skazala ona.




   Pol Drejk sidel na kraeshke pis'mennogo stola Mejsona  i  vytryahival
tabak iz tryapochnogo meshochka v korichnevatuyu bumagu,  kotoruyu  derzhal  v
pozheltevshih ot nikotina pal'cah.
   - Itak, moya sotrudnica vyshla na kontakt s missis Mejfild,  no  poka
my nichego  ne  vyyasnili.  Kakoe-to  vremya  missis  Mejfild  derzhali  v
policii kak vazhnuyu svidetel'nicu.
   - A slezhku v otkrytuyu ty uzhe provel? - pointeresovalsya advokat.
   - Poka net. Gotovimsya. S tvoej  missis  Mejfild  rabotaet  zhenshchina,
predstavivshayasya ej byvshej guvernantkoj, kotoraya  dolgo  nahodilas'  za
granicej, a teper' ostalas' bez raboty. My  proverili  proshloe  missis
Mejfild, popytalis' vyjti na ee znakomyh, s odnoj  podrugoj  molodosti
udalos' pogovorit'. My vyyasnili imena koe-kakih priyatel'nic,  chem  ona
zanimalas' i vse v takom rode.
   - A kak idut dela u tvoej operativnicy?
   - Neploho. Missis Mejfild uzhe  delitsya  s  nej  svoimi  problemami,
rugaet muzha, nu i tak dalee.
   - No ob ubijstve ona poka nichego ne govorila? - sprosil Mejson.
   - Dazhe ne pisknula. Ona, konechno,  upominala,  chto  ee  vyzyvali  k
okruzhnomu prokuroru i kakoe-to vremya derzhali pod ohranoj,  kak  vazhnuyu
svidetel'nicu, - poka ne poluchili ot nee pis'mennogo zayavleniya.  No  v
detali ona ne vdaetsya. Prosto pereskazyvaet to, chto uzhe  napechatali  v
gazetah.
   - A chto s Donom Grejvsom? - pointeresovalsya advokat. -  S  nim  kak
idut dela?
   Drejk poslednij raz zatyanulsya sigaretoj.
   - Vot zdes' vse otlichno. S nim poznakomilas'  molodaya,  simpatichnaya
operativnica, i Grejvs, pohozhe, na nee klyunul. Rasskazyvaet  vse,  chto
znaet.
   - O dele?
   - Obo vsem. Prosto vyvorachivaetsya naiznanku.
   - Sotrudnica, dolzhno byt', u tebya neplohaya.
   -  Da,  Perri,  -  s  entuziazmom  kivnul  Drejk.  -  Est'  na  chto
posmotret'.  Ona  znaet,  kak  podojti  k  muzhchine.  U  nee  ogromnye,
doverchivye glaza, i ona prekrasno  umeet  slushat'.  Ty  prosto  gorish'
zhelaniem podelit'sya s nej svoimi problemami. Ty  predstavit'  sebe  ne
mozhesh', no kogda _ya_ priglashayu ee  pouzhinat',  to  vdrug  sam  nachinayu
zhalovat'sya ej na svoyu zhizn': na pervuyu devchonku, kotoraya menya brosila,
i poetomu ya tak i ne zhenilsya, i vse tomu podobnoe. Ty videl v  stel'ku
p'yanyh muzhikov,  kotorye  gotovy  na  pleche  u  absolyutno  neznakomogo
cheloveka vyplakivat' svoi bedy? Imenno tak  i  rabotaet  eta  devushka.
Pochemu-to hochetsya vydat' ej vsyu podnogotnuyu.
   - Prekrasno. CHto ej udalos' uznat'?
   - Poka tol'ko to, chto tebe ne ochen' zahochetsya uslyshat',  -  otvetil
detektiv. - |to sovsem ne pomozhet tvoej klientke.
   - Tem ne menee vykladyvaj i, pozhalujsta,  nichego  ne  priukrashivaj.
Mne nuzhny tol'ko fakty.
   - Delo v tom, - nachal otchet Drejk, - chto na tvoej klientke  v  noch'
ubijstva byl rozovyj pen'yuar. |dvard  Norton  poslal  Dona  Grejvsa  v
mashine sud'i Purleya v dom  Artura  Krinstona  za  dokumentami.  Grejvs
pochemu-to  reshil  posmotret'  nazad,  kogda  mashina  delala  ocherednoj
povorot. S toj tochki mozhno  bylo  uvidet',  chto  delaetsya  v  kabinete
|dvarda Nortona. Grejvs zametil, kak kto-to stoit za  spinoj  Nortona,
sidevshego za pis'mennym stolom. Bolee togo, on utverzhdaet, chto  videl,
kak muzhchina opustil trost' na golovu |dvarda Nortona, i tot ruhnul  na
stol. Grejvs takzhe govorit, chto zametil ruku, plecho i golovu  zhenshchiny.
On prakticheski uveren v tom,  kto  byli  eti  muzhchina  i  zhenshchina.  Na
zhenshchine byl rozovyj pen'yuar.
   - On eto zayavil okruzhnomu prokuroru? - sprosil Mejson.
   - Da. Podpisal zayavlenie i dal klyatvu, chto skazannoe  im  -  chistaya
pravda.
   - |to otlichaetsya ot togo, chto on govoril policii v noch' ubijstva, -
zametil Mejson. - Kogda oni tol'ko pribyli na mesto, Grejvs utverzhdal,
chto videl, kak muzhchina nanosil udar, no  nichego  ne  upominal  ni  pro
kakuyu zhenshchinu.
   - Tebe eto ne pomozhet, - otvetil Drejk. - Ty eto ne dokazhesh'.
   - No oni stenografirovali to, chto on govoril, - skazal Mejson.
   Drejk rashohotalsya v otvet.
   - Ty chto, ne  znaesh',  kak  rabotaet  policiya?  Te  bumagi  kuda-to
poteryalis'. YA poprosil odnogo svoego priyatelya - gazetnogo reportera  -
vstretit'sya so stenografistkoj, kotoraya togda rabotala s policejskimi.
Vyyasnilos', chto nikto ne znaet, kuda delsya ee bloknot. Prosto ischez.
   Drejk ulybnulsya advokatu. Mejson ustavilsya na svoj  stol,  nahmuriv
brovi.
   - Prohodimcy chertovy, - nakonec vydavil  on  iz  sebya.  -  Okruzhnoj
prokuror  vsegda   vopit,   chto   advokaty,   zashchishchayushchie   obvinyaemyh,
manipuliruyut dokazatel'stvami i faktami dela. No stoit tol'ko  komu-to
iz lyudej okruzhnogo prokurora najti dokazatel'stva v pol'zu obvinyaemoj,
kak s nimi obyazatel'no chto-to sluchaetsya.
   Detektiv pozhal plechami.
   - Okruzhnoj prokuror hochet dobit'sya obvineniya, - zametil on.
   - Pol, a tvoya operativnica mozhet okazat'sya v komnate missis Mejfild
v dome Nortona? - sprosil Mejson.
   - Konechno. Net problem.
   - Otlichno. YA hochu, chtoby ona prosmotrela vse plat'ya,  kakie  tol'ko
est' u missis Mejfild. Drugimi slovami, ya hochu vyyasnit', net li u  nee
rozovogo pen'yuara, halatika ili chego-to podobnogo.
   Drejk mnogoznachitel'no vzglyanul na advokata.
   - V obshchem-to neslozhno i polozhit'  tuda,  chto  trebuetsya,  -  skazal
detektiv.
   - Net, - kategorichno zayavil Mejson. - YA vedu chestnuyu igru.
   - Kakoj v etom smysl? Oni-to postupayut s toboj po-svinski.
   - Nichego ne mogu podelat'. YA dumayu, chto vyigrayu eto delo.
   - Poslushaj, - skazal Drejk, zakidyvaya  nogu  na  nogu,  -  ya  ochen'
somnevayus', chto tebe udastsya  ego  vyigrat'.  Obvinenie  protiv  tvoej
klientki uzhe prakticheski gotovo. Sam  posmotri,  chto  u  nih  imeetsya.
Imenno ona  dolzhna  poluchit'  ogromnuyu  summu  posle  smerti  Nortona.
Fakticheski, tajno vyjdya zamuzh, ej nuzhno bylo libo prikonchit' ego, libo
poteryat' imushchestvo na summu bolee  milliona.  Vozmozhno,  etot  paren',
Gliason, zhenilsya na nej po lyubvi, no ne isklyucheno, chto i iz-za  deneg.
Okruzhnoj prokuror  razrabotal  teoriyu,  chto  kogda  Gliason  uznal  ob
usloviyah  uchrezhdeniya  trast-fonda,  oni   s   miss   CHelejn   pytalis'
po-horoshemu pogovorit' s Nortonom. No tot otkazalsya slushat' ih dovody,
i Gliason reshil ego prikonchit'. Oni zdorovo porugalis'. Gliason by uzhe
togda ubil ego, no  tut  priehal  Krinston,  kotoromu  byla  naznachena
vstrecha. Gliason podozhdal, poka  Krinston  ne  zakonchit  svoi  dela  s
Nortonom, otkryl odno iz okon vnizu, ostavil  sledy  na  trave,  chtoby
predstavit', slovno v dom pronikli grabiteli, a zatem  razbil  Nortonu
golovu. Ne isklyucheno, chto togda on i ne pomyshlyal o krazhe, prosto hotel
obstavit' vse tak, budto v dome pobyvali vory, i  dlya  etogo  vyvernul
karmany Nortona. On nashel v bumazhnike takoe kolichestvo  nalichnyh,  chto
reshil ostavit' ih sebe. Zatem on uslyshal, chto  Krinston  vozvrashchaetsya.
Trebovalos' chto-to ochen' bystro predprinyat'.  On  znal,  chto  shofer  v
stel'ku p'yan, brosilsya vniz, podlozhil emu stol'ko ulik, skol'ko uspel,
a zatem smotalsya. Frensis CHelejn nahodilas' vmeste s Gliasonom,  kogda
sovershalos' prestuplenie. Esli ee zavesti, ona diko vyhodit  iz  sebya.
Vozmozhno, ona byla togda v yarosti. Gliason zhenilsya na nej iz-za deneg.
|to bylo prednamerennoe  prestuplenie  s  ego  storony.  Vozmozhno,  on
pridumal vorov-vzlomshchikov, kogda  Krinston  razgovarival  s  Nortonom.
Uslyshav shum priblizhayushchejsya mashiny, on ponyal,  chto  ego,  dolzhno  byt',
videli ili chto-to poshlo ne tak, i on podstavil  shofera,  kak  zapasnoj
variant.
   Mejson posmotrel na detektiva holodnym, tyazhelym vzglyadom.
   - Pol, esli oni v sude popytayutsya predstavit' etu teoriyu, ya raznesu
ee v puh i prah, - zayavil advokat.
   -  Nichego  podobnogo,  Perri.  U  nih  massa  kosvennyh  ulik.  Oni
neskol'ko raz lovili tvoyu klientku na lzhi. Zachem ona  utverzhdala,  chto
ezdila  na  b'yuike,  kogda  ego  dazhe  nikto  ne  vyvodil  iz  garazha?
Policejskie mogut dokazat', chto mashina vse vremya ostavalas' na  meste.
Ot missis Mejfild oni poluchili polnuyu informaciyu, ona tut postaralas',
da i dvoreckij, kotoryj zhivet nad garazhom, klyanetsya, chto v  tot  vecher
nikto nikuda ne ezdil. K tomu zhe okruzhnoj prokuror mozhet dokazat', chto
trost', kotoroj ubili  Nortona,  prinadlezhit  Gliasonu,  chto  u  tvoej
klientki byli den'gi Nortona...
   Mejson rezko vstrepenulsya.
   - Oni mogut dokazat', chto  u  moej  klientki  byli  eti  den'gi?  -
sprosil on.
   - Aga, - kivnul detektiv.
   - Kakim obrazom?
   - Tochno ne mogu skazat', no znayu, chto eto chast' podgotovlennogo imi
obvineniya. Oni eto kak-to prorabotali. Po-moemu, opyat' missis  Mejfild
postaralas'.
   - Nu, nichego, vyyasnim. YA zastavlyu ih  nemedlenno  peredat'  delo  v
sud.
   - Nemedlenno v sud?! - voskliknul Drejk. - No mne kazalos', chto  ty
pytaesh'sya poluchit' otsrochku. Po krajnej mere, tak utverzhdayut gazety.
   Mejson ulybnulsya Drejku.
   - Imenno takim obrazom ya pytayus' ih potoropit'. YA trebuyu  otsrochek,
proshu dopolnitel'nogo  vremeni.  Oni,  estestvenno,  vozrazhayut.  CHerez
kakoe-to vremya ya priznayu, chto proigral, i pozvolyu im peredat'  delo  v
sud.
   Drejk pokachal golovoj.
   - Oni ne klyunut na eto. Slishkom staraya ulovka.
   - YA po-novomu ee prepodnesu, - usmehnulsya Mejson. - Teper' ya  hochu,
chtoby ty provel slezhku v otkrytuyu za missis Mejfild, a takzhe za  Donom
Grejvsom. Mozhet, oni ispugayutsya i vydadut kakie-to fakty. Ni  odin  iz
nih ne govorit pravdy - po krajnej mere, poka.  I  eshche  mne  trebuetsya
popodrobnee  uznat'  ob  etih  den'gah.  U  okruzhnogo  prokurora  est'
dokazatel'stva, ili tol'ko podozreniya?
   - Ty popytaesh'sya predstavit', chto ubijstvo sovershili missis Mejfild
s muzhem? - sprosil Drejk.
   - YA sobirayus' predstavlyat' svoyu klientku tak, kak  tol'ko  mogu,  -
zayavil Mejson. - YA prilozhu vse sily, chtoby vytashchit' ee.
   - Slyshal ya etu pesnyu. No chto konkretno ty sobiraesh'sya delat'?
   Mejson stryahnul pepel s sigary.
   - CHtoby dobrat'sya do suti lyubogo ubijstva, nado vybrat' otnosyashchijsya
k dannomu voprosu fakt, kotoryj eshche ne ob座asnen, i najti ego  real'noe
ob座asnenie.
   - Opyat' obshchie slova. Spustis' na greshnuyu zemlyu. O chem ty govorish'?
   - O prichine, po kotoroj Norton zayavil, chto b'yuik ukraden, - otvetil
advokat.
   - A kakoe eto imeet otnoshenie k delu?
   - Ogromnoe. |to  neob座asnennyj  fakt  i,  poka  my  ne  najdem  emu
ob座asneniya, ubijstva nam ne raskryt'.
   -  Ochen'  interesnaya  teoriya   dlya   predstavleniya   prisyazhnym,   -
prokommentiroval Drejk. - No ty sam znaesh', chto vse nikogda ne udaetsya
ob座asnit'. Prichem v lyubom dele.
   - Esli my ne ob座asnim etot zvonok, to teoriya poluchaetsya nepolnoj, -
prodolzhal Mejson. - Vspomni,  okruzhnoj  prokuror  stroit  svoyu  versiyu
tol'ko na kosvennyh ulikah.  CHtoby  dobit'sya  obvineniya  na  osnovanii
kosvennyh ulik,  trebuetsya  isklyuchit'  vse  razumnye  gipotezy,  krome
vinovnosti.
   Detektiv mahnul rukoj.
   - Obychnye rassuzhdeniya advokata. I, kstati, ya schitayu,  chto  prigovor
tvoej klientke, v obshchem-to, budut vynosit' gazety.
   - V samoe blizhajshee vremya gazety soobshchat, chto b'yuik - samyj  vazhnyj
fakt vo vsem dele, - otvetil Mejson.
   - No on ne byl ukraden! On dazhe ne pokidal garazha!
   - Tak utverzhdaet dvoreckij.
   Vnezapno  Drejk  zamolchal.  Na  lice   ego   poyavilos'   zadumchivoe
vyrazhenie.
   - Ty hochesh' skazat', chto dvoreckij vret?
   - V nastoyashchij moment ya ne  gotov  delat'  kakih-libo  zayavlenij,  -
skazal Mejson.
   Drejk zagovoril monotonnym golosom, slovno dumal vsluh:
   - Konechno, esli dvoreckij sam bral mashinu, chtoby kuda-to  s容zdit',
potom otvel spidometr nazad, a Norton pozvonil v policiyu s tem,  chtoby
voditelya arestovali, nezavisimo ot togo, kto  on,  a  zatem  dvoreckij
vernulsya i uznal pro zvonok...
   Drejk zamolchal. On, ni slova ni govorya, sidel  neskol'ko  minut,  a
zatem grustno pokachal golovoj.
   - Net, Perri, eto ne pojdet.
   - YA ne sprashivayu tebya, chto pojdet, a chto  ne  pojdet,  -  ulybnulsya
Mejson. - YA hochu poluchit' ot tebya fakty.  I,  voobshche,  slez'  s  moego
stola, mne nado rabotat'. Nachinaj slezhku v otkrytuyu, prichem kak  mozhno
skoree. YA dolzhen znat', v chem oni priznayutsya.
   - Ty predstavlyaesh' i Gliasona i devchonku?
   - Da, teper' da. Frensis CHelejn ne otstupitsya ot svoego  muzha.  Ona
poprosila menya ego predstavlyat'.
   - Ponyatno. Teper' ya hochu uznat' u tebya eshche koe-chto.  Menya  ob  etom
uzhe sprosila dyuzhina lyudej, i ya nadeyus', chto ty ne obidish'sya,  ya  delayu
eto  dlya  tvoego  zhe  blaga,  vse  v  gorode  govoryat  ob  etom.  Lyudi
interesuyutsya,  pochemu  advokat  zashchity  ne  nastaivaet  na   otdel'nyh
sudebnyh processah nad muzhchinoj  i  zhenshchinoj? V takom  sluchae  vnachale
sostoitsya process nad muzhem, i u tebya poyavitsya  vozmozhnost'  vyyasnit',
kakie  u  nih  imeyutsya  dokazatel'stva,  a  takzhe  doprosit'  vseh  ih
svidetelej pered  tem,  kak  nachnetsya  sudebnyj  process  nad  Frensis
CHelejn.
   -  |to  nevozmozhno,  Pol.  Sud  ne  pozvolit  provodit'   otdel'nye
processy, - otvetil Mejson.
   - No ty mozhesh' popytat'sya, - vozrazil detektiv.
   -  Net,  -  ulybnulsya  advokat.  -  YA  vpolne  dovolen   tem,   kak
skladyvaetsya situaciya sejchas. Pust' budet odin process nad oboimi.
   - Tebe reshat', - skazal Drejk. - YA  sejchas  zhe  obespechu  slezhku  v
otkrytuyu.




   Perri Mejson poyavilsya u vhoda v komnatu  dlya  svidanij  v  ogromnom
zdanii tyur'my.
   -  YA  prishel  k  Robertu  Gliasonu,  -  soobshchil  on  otvetstvennomu
nadziratelyu.
   - Vy ego advokat?
   - Da.
   - Kogda ego arestovali, vy ne byli ego advokatom.
   Mejson nahmurilsya.
   - A teper' ya ego predstavlyayu. Vy sobiraetes' privesti ego, ili  mne
obratit'sya v sud i zayavit', chto nadzirateli otkazali mne v vozmozhnosti
pogovorit' s klientom?
   Nadziratel' posmotrel na  advokata,  pozhal  plechami,  ni  slova  ne
govorya povernulsya i ischez. CHerez pyat' minut  on  vernulsya  i  provodil
Mejsona v komnatu dlya svidanij.
   Vo vsyu ee dlinu stoyal stol. V centre  stola  na  pyat'  futov  vverh
podnimalsya tyazhelyj metallicheskij ekran  iz  melkoj  setki,  otdelyayushchij
zaklyuchennyh  ot  advokatov.  Robert  Gliason  vybral  mesto  gde-to  v
seredine stola. Uvidev Mejsona, on vstal i radostno ulybnulsya. Advokat
dozhdalsya, poka nadziratel' ne udalitsya za  predely  slyshimosti,  zatem
opustilsya na stul i vnimatel'no posmotrel na  obvinyaemogo  v  ubijstve
muzhchinu.
   - Kogda budete otvechat'  na  voprosy,  govorite  tihim  golosom,  -
predupredil advokat. - Govorite pravdu, nezavisimo ni ot chego i ni  ot
kogo, kak by nepriyatna ona ni byla.
   - Horosho, ser, - kivnul Gliason.
   Mejson nahmurilsya.
   - Vy delali zayavlenie okruzhnomu prokuroru? - sprosil advokat.
   Gliason kivnul.
   - V pis'mennom vide?
   - To, chto ya govoril, stenografirovalos'.  Potom  eto  rasshifrovali,
otpechatali na mashinke i dali mne podpisat'.
   - Vy uzhe podpisali?
   - Poka net.
   - Gde sejchas nahoditsya zayavlenie?
   - U menya v kamere. Oni dali mne ego prochitat'.
   - Stranno, - zametil Mejson. - Obychno  oni  delayut  vse  vozmozhnoe,
chtoby obvinyaemyj kak mozhno skoree podpisal zayavlenie.
   - YA znayu, - skazal Gliason. - Oni i menya pytalis' zastavit',  no  ya
im zayavil, chto eshche dolzhen  podumat'  i  srazu  podpisyvat'  nichego  ne
sobirayus'.
   - |to vam ne pomozhet, - ustalo  soobshchil  emu  advokat.  -  Esli  vy
govorili v prisutstvii sudebnoj stenografistki,  to  ona  imeet  pravo
dat' pokazaniya v sude, ishodya iz svoih zapisej.
   - Imenno eto mne skazali i lyudi okruzhnogo prokurora. No ya vse ravno
poka nichego podpisyvat' ne sobirayus'.
   - Pochemu?
   - Potomu chto ya dumayu otkazat'sya  ot  svoih  slov,  -  tiho  otvetil
Gliason.
   - Vy ne mozhete etogo sdelat'. Zachem vy togda voobshche rot otkryvali?
   - YA mogu  sdelat'  vse  takim  obrazom,  kak  zadumal,  -  vozrazil
Gliason.
   - Sdelat' chto?
   - Otkazat'sya ot zayavleniya.
   - I kakim obrazom?
   - YA voz'mu na sebya vsyu otvetstvennost' za ubijstvo.
   Mejson ustavilsya  na  obvinyaemogo  skvoz'  razdelyavshij  ih  tyazhelyj
ekran.
   - |to vy ubili |dvarda Nortona?
   Gliason zakusil gubu i otvel glaza.
   - Otvechajte, - prikazal  advokat.  -  Vykladyvajte  vse  nachistotu.
Posmotrite mne v glaza. Tak vy ubili Nortona?
   Gliason neuyutno zaerzal na stule.
   - YA by poka predpochel ne otvechat' na etot vopros, - skazal on.
   - Vy dolzhny na nego otvetit'.
   Gliason nervno provel yazykom po gubam, zatem naklonilsya vpered tak,
chto ego lico pochti kosnulos' holodnogo metalla.
   - YA mogu zadat' vam neskol'ko voprosov pered  tem,  kak  otvechu  na
vash?
   - Da, - kivnul Mejson. - Sprashivajte, chto ugodno, no do moego uhoda
otsyuda ya dolzhen znat', vy ubili Nortona ili net. Esli vy hotite, chtoby
ya predstavlyal vas, ya obyazan vyyasnit', chto proizoshlo na samom dele.
   - Lyudi okruzhnogo prokurora soobshchili  mne,  chto  Frensis  pojmali  s
chast'yu teh deneg, chto byli pri  Nortone,  kogda  ego  ubili,  -  nachal
Gliason.
   - Ne ver'te vsemu, chto govoryat  vam  lyudi  okruzhnogo  prokurora!  -
voskliknul Mejson.
   - YA i ne veryu. No problema-to v tom, byli u nee den'gi ili net?
   - YA otvechu voprosom na vopros.  Missis  Mejfild  delala  kakie-libo
zayavleniya okruzhnomu prokuroru o  tom,  chto  u  nee  nahodyatsya  den'gi,
poluchennye eyu ot Frensis CHelejn?
   - Ne znayu, - otvetil Gliason.
   - Esli u okruzhnogo prokurora i  imeyutsya  kakie-libo  dokazatel'stva
togo, chto v sobstvennosti Frensis CHelejn byli den'gi Nortona,  to  oni
polucheny u missis Mejfild. Drugimi slovami, policiya obnaruzhila  den'gi
u ekonomki, a ona svalila vsyu vinu  na  miss  CHelejn. V  takom  sluchae
est' stol'ko zhe povodov schitat', chto  vo  vremya  ubijstva  v  kabinete
nahodilas' missis Mejfild, i chto ona zabrala den'gi  s  tela  ubitogo,
kak i verit' tomu, chto ih peredala ej Fren CHelejn.
   - A oni u_v_e_r_e_n_y_ v tom, chto vo vremya soversheniya  prestupleniya
v komnate nahodilas' zhenshchina? - prodolzhal zadavat' voprosy Gliason.
   - |to utverzhdaet Don Grejvs.
   - V pervyj vecher on ne skazal nichego podobnogo.
   - My ne mozhem dokazat', chto on govoril v pervyj vecher,  potomu  chto
policiya porvala te  listy,  na  kotoryh  bylo  zastenografirovano  ego
zayavlenie.
   - A teper' on utverzhdaet, chto videl zhenshchinu?
   - Da, prichem na nej byl rozovyj pen'yuar.
   - On ee dostatochno horosho rassmotrel, chtoby identificirovat'?
   - On videl ee ruku, plecho i chast' golovy, vozmozhno, zatylok.
   - Znachit, missis Mejfild pytaetsya perelozhit' vinu na Fren?
   - YA etogo ne govoril. YA prosto  izlagayu  fakty.  Esli  u  okruzhnogo
prokurora i est' kakie-to dokazatel'stva, to on mog poluchit' ih tol'ko
ot missis Mejfild.
   - Kakie u Fren shansy, chtoby otvertet'sya?
   - Nikto nikogda ne znaet, kak povedut sebya prisyazhnye. Ona moloda  i
krasiva. Esli na ne stanet  pokazyvat'  svoj  harakter  i  ne  sdelaet
nikakih diskreditiruyushchih priznanij, to, v obshchem-to, shansy neplohie.
   Gliason pomolchal paru minut, pristal'no glyadya  na  advokata  skvoz'
razdelyavshij ih ekran.
   - Horosho. YA ne krasiv. U menya net ni odnogo iz plyusov, kotorye est'
u Fren. Kakovy moi shansy?
   - Vse zavisit ot  blagopriyatnyh  vozmozhnostej,  kotorye  mogut  mne
otkryt'sya, i ot togo, chto vy zayavili okruzhnomu  prokuroru,  -  otvetil
Mejson. - YA hochu, chtoby vy sdelali sleduyushchee. Otpravlyajtes' obratno  v
kameru i poprosite dat' vam bumagi. Skazhite, chto svoim pocherkom hotite
napisat',  chto  togda  proizoshlo.  Napishite   kakuyu-nibud'   chush'   na
neskol'kih stranicah,  a  potom  porvite  ih.  Pust'  dumayut,  chto  vy
ispol'zovali vsyu bumagu, no na samom dele vy dolzhny na ostavshejsya pare
listov perepisat' to zayavlenie, kotoroe dal vam na podpis' prokuror, i
peredat' mne pri sleduyushchej vstreche. V takom sluchae ya budu tochno znat',
chto vy skazali, a chego ne govorili.
   Rob Gliason boleznenno sglotnul.
   - Esli blagopriyatnoj vozmozhnosti vam  ne  predstavitsya,  oni  mogut
obvinit' Fren? - sprosil on.
   - Konechno. Ej  ved'  uzhe  pred座avleno  obvinenie  v  prednamerennom
ubijstve pervoj  stepeni,  i  v  dele  est'  neskol'ko  obstoyatel'stv,
kotorye ne ochen' zdorovo dlya nee smotryatsya.
   - Oni ee povesyat?
   - Dumayu, net. Navernoe, ona  poluchit  pozhiznennoe  zaklyuchenie.  Kak
pravilo, zhenshchin ne veshayut.
   - Vy znaete, chto takoe dlya devushki s ee temperamentom okazat'sya v v
zatochenii, prichem navsegda?
   Mejson neterpelivo pokachal golovoj.
   - Konechno. Tol'ko davajte  ob  etom  poka  ne  dumat'.  Perejdem  k
faktam. Vse-taki otvet'te mne, ubivali vy |dvarda Nortona ili net?
   Gliason gluboko vzdohnul.
   - Esli vse pokazhetsya beznadezhnym dlya Fren, ya v etom priznayus'.
   - V ubijstve?
   - Da, v ubijstve |dvarda Nortona, v tom, chto  ya  tajno  zhenilsya  na
Fren CHelejn iz-za ee deneg, chto do nee samoj mne prakticheski net dela.
Da, ona mne nravilas', no s uma ya ne shodil. U nee bylo mnogo deneg, i
imenno eto menya privleklo. YA tozhe hotel deneg, poetomu zhenilsya.  Pozzhe
ya uznal, chto, v sootvetstvii s usloviyami zaveshchaniya  otca,  Fren  mozhet
ostat'sya bez centa v karmane, esli  vyjdet  zamuzh.  Vse  ostavleno  na
usmotrenie ee dyadi. Norton uznal o nashej svad'be v den' svoej  smerti.
On sobiralsya vospol'zovat'sya predostavlennym emu pravom i peredat' vse
den'gi blagotvoritel'nym uchrezhdeniyam, a Fren dat' tol'ko  kakie-nibud'
zhalkie paru tysyach. YA porugalsya s nim.  On  ne  hotel  slushat'  dovodov
razuma. Fren tozhe prishla k nemu v kabinet, no on i ee ne stal slushat'.
Zatem priehal Krinston, u kotorogo byla naznachena vstrecha s  Nortonom,
i nam prishlos' udalit'sya  iz  kabineta.  My  s  Fren  vernulis'  v  ee
komnatu, seli i obgovorili situaciyu. Tut poyavilas' missis Mejfild. Ona
byla v gneve, ona uzhe davno  shantazhirovala  Fren,  ugrozhaya  rasskazat'
Nortonu o nashej svad'be, esli my ej ne  zaplatim.  |dvard  Norton  sam
uznal o tom, chto my zhenaty, i, takim  obrazom,  ubil  kuricu,  kotoraya
nesla missis Mejfild zolotye yajca. YA uslyshal, kak Krinston  ot容zzhaet.
S nim vmeste uehal Don Grejvs. YA reshil v poslednij  raz  pogovorit'  s
misterom Nortonom. Kogda ya podnimalsya  po  lestnice,  ya  stolknulsya  s
missis Mejfild. Na nej byl rozovyj pen'yuar, i ona vse  eshche  prodolzhala
plakat' o tak i ne  dostavshihsya  nej  den'gah.  Ona  sprosila,  chto  ya
sobirayus' delat', a ya otvetil, chto hochu v  poslednij  raz  poprobovat'
ubedit' mistera Nortona, a esli ona budet derzhat'  sebya  v  rukah,  ej
tozhe koe-chto  dostanetsya.  Esli  Norton  otkazhetsya  dat'  Fren  CHelejn
den'gi, ya razmozzhu ego golovu pered tem, kak on uspeet perevesti ih  v
blagotvoritel'nye uchrezhdeniya. Missis Mejfild vmeste so  mnoj  poshla  v
kabinet. YA vystavil |dvardu Nortonu ul'timatum. YA zayavil, chto esli  on
ne predostavit Fren ee den'gi, to pozhaleet ob etom.  On  otvetil,  chto
ona ne poluchit ni centa, on  vse  otdast  na  blagotvoritel'nye  celi.
Uslyshav eto, ya udaril ego trost'yu.  YA  obyskal  ego  karmany  i  nashel
dovol'no mnogo nalichnyh deneg. Koe-chto ya vzyal  sebe,  ostal'noe  otdal
missis Mejfild. My stali obsuzhdat', kak obygrat' ubijstvo,  chtoby  ono
vyglyadelo kak prestuplenie, sovershennoe  s  cel'yu  ogrableniya.  Missis
Mejfild predlozhila vzlomat' odno iz okon na pervom  etazhe  i  ostavit'
sledy na myagkom grunte. YA reshil podstavit' shofera,  potomu  chto  znal,
chto tot lezhit p'yanyj. Poka my obsuzhdali, chto budem delat', my  uvideli
ogni avtomobilya,  spuskayushchegosya  s  vozvyshennosti  i  dvigayushchegosya  po
napravleniyu k domu. YA ponyal, chto  eto  vozvrashchaetsya  Krinston.  Missis
Mejfild brosilas' vniz k oknu, chtoby vzlomat' ego, a  ya  otpravilsya  v
komnatu shofera, spryatal tam  trost'  i  paru  tysyachedollarovyh  kupyur,
potom sel v svoyu mashinu i uehal.
   Mejson zadumchivo posmotrel na molodogo cheloveka.
   - A chto vy sdelali s ostavshimisya den'gami? - sprosil advokat.
   - Spryatal tam, gde ih nikto ne najdet.
   Mejson postuchal pal'cami po stolu.
   - Znachit, vse proizoshlo tak, kak vy opisali?
   Gliason kivnul.
   - YA, konechno, postarayus' izbezhat' nakazaniya  i  ne  poluchit'  srok,
esli vozmozhno. Esli net, to ya vse voz'mu na sebya,  tol'ko  by  vyvesti
iz-pod udara Fren.
   - Vy brali b'yuik v noch' ubijstva?  Vy  voobshche  pol'zovalis'  im?  -
sprosil Mejson.
   - Net.
   Advokat otodvinul stul.
   - A teper' vnimatel'no vyslushajte, chto ya hochu vam skazat'. Esli  vy
budete nastaivat' na versii,  kotoruyu  tol'ko  chto  izlozhili,  Frensis
CHelejn, v luchshem  sluchae,  poluchit  pozhiznennoe  zaklyuchenie,  esli  ee
voobshche ne povesyat. Vas opredelenno zhdet smertnaya kazn'.
   U Roba Gliasona okruglilis' glaza.
   - CHto vy imeete v vidu?
   - Nikto ne poverit podobnomu rasskazu. Poveryat polovine: tomu,  chto
vy sovershili ubijstvo, no v eto vremya  vmeste  s  vami  nahodilas'  ne
missis Mejfild, a Frensis CHelejn. Policiya  pridet  k  vyvodu,  chto  vy
staraetes' zashchitit' miss CHelejn, vtyagivaya v delo ekonomku.
   Gliason vskochil na nogi. Ego lico pobelelo, v glazah byl uzhas.
   - Bozhe moj! Razve ya ne mogu spasti Frensis, skazav pravdu?
   - Ne etu pravdu, - otvetil  Mejson.  -  Vozvrashchajtes'  v  kameru  i
podgotov'te dlya menya kopiyu vashego  zayavleniya  okruzhnomu  prokuroru.  A
poka nikomu nichego ne govorite i postarajtes' horosho podumat'.
   - No pravda...
   - Vo-pervyh, nikto vam  ne  poverit,  esli  vy  skazhete  pravdu,  -
prerval ego advokat. - A vo-vtoryh, vy ne umeete vrat'.
   Mejson povernulsya i vyshel iz komnaty dlya svidanij, dazhe ni razu  ne
oglyanuvshis'. Nadziratel' zaper za nim dver'.




   Frenk |verli vmeste s Mejsonom prisutstvoval na sudebnom processe i
vpervye uchastvoval v rabote po delu ob  ubijstve.  On  sidel  ryadom  s
izvestnym advokatom  i  ukradkoj  brosal  vzglyady  v  zapolnennyj  zal
zasedanij, a takzhe na devyateryh muzhchin  i  treh  zhenshchin-prisyazhnyh.  On
staralsya vyglyadet' nevozmutimym i pokazat', chto nahoditsya v  privychnoj
dlya nego obstanovke, no ego vydavala nervoznost'.
   Mejson sidel za stolom, otvedennom dlya advokata zashchity, otkinuvshis'
na spinku vrashchayushchegosya stula,  vstaviv  bol'shoj  palec  levoj  ruki  v
projmu zhileta, i igraya pravoj rukoj cepochkoj ot chasov. Ego lico nichego
ne vyrazhalo, kazalos'  spokojnym  i  nevozmutimym.  Nichto  vo  vneshnem
oblike advokata ne vydavalo ego krajnego napryazheniya.
   Za  ego  spinoj  nahodilis'  dvoe  obvinyaemyh.  Frensis  CHelejn   v
oblegayushchem figuru chernom kostyume s krasnoj  i  beloj  otdelkoj  vysoko
derzhala golovu i smotrela na okruzhayushchih spokojnym,  slegka  vyzyvayushchim
vzglyadom. Robert Gliason yavno nervnichal, kak nervnichaet atlet, kotoryj
boretsya za svoyu zhizn' pri obstoyatel'stvah, trebuyushchih ne fizicheskoj,  a
umstvennoj aktivnosti. On staralsya podavit' burlivshie  v  nem  emocii.
Ego golova periodicheski povorachivalas' iz storony v storonu, kogda  on
brosal vzglyad na razlichnyh uchastnikov dramy,  tak  blizko  kosnuvshejsya
ego zhizni.
   Zal  suda  byl  perepolnen  do  predela.  V  vozduhe  chuvstvovalos'
napryazhenie.
   So storony obvineniya vystupal  Klod  Dramm,  no  proshel  sluh,  chto
dolzhen poyavit'sya i sam  okruzhnoj  prokuror  posle  togo,  kak  vyberut
prisyazhnyh i predstavyat predvaritel'nye dokazatel'stva.
   Pri vybore prisyazhnyh Dramm bol'shuyu chast' vremeni provel  na  nogah.
|to byl vysokij, horosho odetyj muzhchina, ochen'  nezavisimyj,  neskol'ko
agressivnyj,  no  starayushchijsya  ne  pokazyvat'  svoyu  silu.  On  vsegda
dejstvoval s uverennost'yu professionala, prekrasno chuvstvoval  sebya  v
izbrannoj roli i tverdo dvigalsya k  postavlennoj  celi,  v  dostizhenii
kotoroj byl prakticheski uveren.
   Sud'ya Markham, s surovym i dostojnym vidom vossedavshij na sudejskom
meste, vnimatel'no nablyudal za proishodyashchim.  Perri  Mejson  za  vremya
raboty advokatom uspel priobresti  sootvetstvuyushchuyu  reputaciyu,  potomu
chto lyuboe delo, za kotoroe on  bralsya,  zakanchivalos'  v  ego  pol'zu.
Sud'ya Markham sobiralsya vesti slushanie bespristrastno i tochno sledoval
zakonu  i  poryadku:  nikakih  oshibok  v  vedenii  protokola,   nikakih
vozmozhnostej dlya dramaticheskoj manipulyacii emociyami, kotorye tak chasto
prevrashchali zasedaniya v zale suda v spektakl', esli v  dele  uchastvoval
Perri Mejson, a potom vse  gazety  pestreli  zagolovkami  o  blestyashchej
tehnike advokata.
   - Vy udovletvoreny sostavom prisyazhnyh, mister  Dramm?  -  obratilsya
sud'ya Markham k predstavitelyu obvineniya.
   V eto vremya Klod Dramm opustilsya na  svoe  mesto  i  nachal  shepotom
konsul'tirovat'sya s pomoshchnikom. On prerval obsuzhdenie i  posmotrel  na
sud'yu.
   - Ne mog by sud predostavit' nam nebol'shuyu otsrochku dlya  otveta?  -
sprosil on.
   - Horosho, - soglasilsya sud'ya.
   |verli brosil vzglyad na Mejsona  i  zametil  v  ego  glazah  blesk.
Advokat naklonilsya k Frenku i prosheptal:
   - Dramm hochet zamenit' prisyazhnogo nomer tri, no dumaet, chto nas  ne
udovletvoryayut nomera devyat' i odinnadcat'. Ponimaesh', my  imeem  pravo
otklonit' v dva raza bol'she kandidatur prisyazhnyh,  chem  on,  i  sejchas
Dramm, navernoe, obsuzhdaet so svoim pomoshchnikom, otkazat'sya li  emu  ot
pervoj  predstavlennoj  vozmozhnosti  sdelat'   izmeneniya   v   sostave
prisyazhnyh  i   podozhdat'   do   togo   momenta,   poka   ne   poyavitsya
udovletvoryayushchij nas sostav, ili net.
   - CHto on sdelaet, kak vy dumaete? - sprosil |verli.
   - Posmotrim.
   V zale suda vocarilos' molchanie. Dramm podnyalsya i poklonilsya sudu.
   - My  otkazyvaemsya  ot  vozmozhnosti  proizvesti  zamenu  v  sostave
prisyazhnyh.
   Sud'ya Markham posmotrel sverhu vniz na Mejsona i ob座avil:
   - Vozmozhnost' proizvesti zamenu v sostave prisyazhnyh predostavlyaetsya
zashchite.
   Mejson brosil beglyj vzglyad v storonu prisyazhnyh, slovno etot vopros
tol'ko chto privlek ego vnimanie k probleme, i gromkim golosom otvetil:
   - Vasha chest', sostav prisyazhnyh polnost'yu udovletvoryaet  zashchitu.  My
ne budem proizvodit' nikakih izmenenij.
   Dejstviya Mejsona udivili Kloda Dramma. On ne rasschityval  na  takoj
povorot sobytij. On rezko vdohnul vozduh i uzhe  mashinal'no  byl  gotov
vystupit' s protestom, odnako ponyal, chto eto bespolezno.
   Golos sud'i Markhama prozvuchal na ves' zapolnennyj zritelyami zal:
   - YA proshu gospod prisyazhnyh vstat' i prinyat' prisyagu.
   Zatem Klod Dramm vystupil s ochen' kratkoj vstupitel'noj rech'yu:
   - Damy i gospoda, chleny suda prisyazhnyh, my  namerevaemsya  pokazat',
chto rovno v odinnadcat' chasov  vechera  tridcat'  dve  minuty  dvadcat'
tret'ego oktyabrya tekushchego goda |dvard Norton vstretil svoyu smert':  on
byl ubit udarom po golove, nanesennym trost'yu, kotoruyu derzhal  v  ruke
obvinyaemyj Robert Gliason. Vo vremya soversheniya  prestupleniya  ryadom  s
Robertom Gliasonom nahodilas' ego aktivnaya soobshchnica  Frensis  CHelejn,
takzhe obvinyaemaya po etomu delu. V moment smerti  pri  |dvarde  Nortone
imelas' bol'shaya summa deneg tysyachedollarovymi kupyurami.
   Dramm sdelal pauzu i prodolzhil:
   -  My  takzhe  namerevaemsya  dokazat',  chto  v   odinnadcat'   chasov
chetyrnadcat' minut  vechera  togo  zhe  dnya  |dvard  Norton  pozvonil  v
policejskij uchastok, chtoby soobshchit' o krazhe odnogo iz ego  avtomobilej
- b'yuika. My pokazhem,  chto  Frensis  CHelejn  fakticheski  nahodilas'  v
kabinete |dvarda Nortona v odinnadcat' chasov  tridcat'  dve  minuty  v
den' ubijstva, no s cel'yu ustanovleniya alibi i znaya, chto v odinnadcat'
chasov chetyrnadcat' minut |dvard  Norton  soobshchil  v  policiyu  o  krazhe
b'yuika, obvinyaemaya Frensis CHelejn lozhno zayavila, chto otsutstvovala  na
meste prestupleniya i v moment ego soversheniya,  nahodyas'  v  ukradennom
b'yuike priblizitel'no s desyati chasov soroka pyati minut  priblizitel'no
do nulya chasov pyatnadcati minut. My namerevaemsya pokazat', chto srazu zhe
posle  soversheniya  prestupleniya  obvinyaemye   ostavili   okrovavlennuyu
trost', kotoroj byl ubit |dvard Norton, i dve tysyachedollarovye kupyury,
ukradennye u usopshego, v spal'ne Pita Devoe, kotoryj togda nahodilsya v
netrezvom sostoyanii. |to bylo sdelano s cel'yu perevoda  podozreniya  na
vyshenazvannogo Pita Devoe. My takzhe pokazhem, chto  obvinyaemye  vzlomali
okno  i  ostavili  sledy  na  myagkoj  zemle  pod  nim,  chtoby  policiya
rassmotrela versiyu o tom, chto v dom vlomilis' grabiteli.
   Dramm snova sdelal effektnuyu pauzu.
   - My takzhe namerevaemsya pokazat', chto srazu zhe posle  etogo  Robert
Gliason pokinul mesto prestupleniya. Oba  obvinyaemyh  dali  lozhnye,  ne
sootvetstvuyushchie istine i protivorechivye ob座asneniya  svoih  dejstvij  i
lozhno ukazyvali, chto imenno oni delali. Trost', kotoroj ubili  |dvarda
Nortona, prinadlezhit obvinyaemomu  Robertu  Gliasonu.  My  namerevaemsya
pokazat', chto fakticheski odin iz  svidetelej  videl,  kak  sovershalos'
prestuplenie i identificiroval Roberta Gliasona kak  togo,  kto  nanes
udar, a  Frensis  CHelejn  kak  zhenshchinu  v  rozovom  pen'yuare,  kotoraya
sodejstvovala soversheniyu prestupleniya.
   Klod Dramm s minutku stoyal molcha, ustavivshis' na prisyazhnyh, a potom
sel na mesto. Sud'ya Markham voprositel'no posmotrel na Mejsona.
   - S razresheniya suda, zashchita hotela by otlozhit'  svoe  vstupitel'noe
slovo do togo vremeni, kak my nachnem predstavlyat' nashi dokazatel'stva.
   - Horosho, - soglasilsya  sud'ya  Markham.  -  Vy  mozhete  prodolzhat',
mister Dramm.
   Klod  Dramm  nachal  dokazyvat'  svoyu  versiyu  s  temi  ubijstvennym
spokojstviem i tochnost'yu, kotorymi slavilsya. Ego  vnimanie  privlekali
dazhe  malejshie  detali,  on  ne  propuskal  ni  odnogo  zvena  v  cepi
dokazatel'stv.
   Pervym svidetelem obvineniya byl topograf, kotoryj sostavil kartu  i
sfotografiroval mesto soversheniya prestupleniya. On predstavil plan,  na
kotorom byla pokazana komnata, gde nashli telo, raspolozhenie  mebeli  i
okon. Zatem on predstavil fotografii komnaty: obshchij vid i razlichnye ee
ugly. Izobrazhennoe na kazhdoj iz fotografij otmechalos' na plane.  Zatem
posledovali  fotografii  doma  i  petlyayushchej  dorogi,  podnimayushchejsya  k
bul'varu, i eshche odin plan, kotoryj pokazyval dom v celom, raspolozhenie
okon i dorogu, po kotoroj k domu pod容zzhali mashiny.
   - Itak, - vkradchivym golosom skazal Dramm, otmechaya mesto na  plane,
gde doroga  zagibalas',  -  kazhetsya  vpolne  vozmozhnym  dlya  cheloveka,
sidyashchego  v  avtomobile,  dvigayushchemsya  vdol'  po  doroge,  kotoruyu   ya
pokazyvayu, oglyanut'sya nazad i uvidet', chto proishodit  v  komnate  pod
nomerom  odin  na  plane,  priobshchennom  k   delu,   kak   veshchestvennoe
dokazatel'stvo "A" so storony obvineniya.
   Mejson ne dal topografu otvetit' na zadannyj vopros, vstav na  nogi
i vyraziv protest:
   - Sekundochku, vasha chest'. |to navodyashchij vopros. Dlya otveta na  nego
nuzhno zaklyuchenie so storony svidetelya. Ot svidetelya trebuetsya  sdelat'
vyvod, k kotoromu dolzhny prijti sami gospoda prisyazhnye zasedateli. |to
kak raz odin iz punktov, po kotorym my popytaemsya ubedit' prisyazhnyh  v
nepravdopodobnosti versii obvineniya. Mog ili ne mog...
   Sud'ya Markham postuchal molotochkom po stolu.
   -  Protest  prinimaetsya,  -  skazal  sud'ya.  -  Net   neobhodimosti
vystupat' s argumentami, mister Mejson.
   Advokat sel na mesto.
   Schitaya, chto on dobilsya pobedy dazhe v porazhenii,  ulybayushchijsya  Dramm
poklonilsya Mejsonu.
   - Gospodin advokat, vy mozhete provodit' perekrestnyj dopros.
   Vse glaza v zale byli napravleny na  Perri  Mejsona.  On  prekrasno
osoznaval dramatizm momenta i interes k svoemu pervomu voprosu. Mejson
podoshel  k  planu,   prikreplennomu   knopkami   k   doske,   prilozhil
ukazatel'nyj palec pravoj ruki na povorot dorogi, vedushchej  ot  doma  k
bul'varu, a ukazatel'nyj palec levoj  ruki  -  na  kabinet  i  sprosil
tonom, v kotorom slyshalsya vyzov:
   - Ne mogli by vy nazvat' tochnoe rasstoyanie ot tochki, na  kotoruyu  ya
pokazyvayu svoim pravym pal'cem, to est' povorota, do tochki, kotoruyu  ya
pokazyvayu levymi, to est' mesta, gde bylo najdeno telo?
   - Esli vash pravyj ukazatel'nyj  palec  nahoditsya  tam,  gde  doroga
zavorachivaet na yug, - rovnym tonom skazal svidetel', - a  levyj  palec
nahoditsya tochno v tom meste, gde bylo najdeno telo, to eto  rasstoyanie
sostavlyaet dvesti sem'desyat dva futa i tri s polovinoj dyujma.
   Mejson povernulsya k  svidetelyu,  na  lice  advokata  bylo  napisano
udivlenie.
   - Dvesti sem'desyat dva futa i tri s polovinoj dyujma? - s nedoveriem
voskliknul on.
   - Da, - kivnul svidetel'.
   Mejson opustil ruki ot plana.
   - U menya vse, - skazal on. - Bol'she voprosov k svidetelyu net.
   Sud'ya Markham vzglyanul na chasy,  po  zalu  suda  probezhal  shumok  -
slovno kolyshutsya suhie list'ya ot pervogo poryva priblizhayushchegosya vetra.
   - My prakticheski  podoshli  ko  vremeni,  kogda  obychno  zakanchivayut
rassmotrenie del. Zasedanie otkladyvaetsya do desyati chasov  zavtrashnego
utra. Gospoda  prisyazhnye  dolzhny  pomnit',  chto  oni  ne  imeyut  prava
soveshchat'sya mezhdu soboj, pozvolyat' drugim govorit'  s  nimi  ili  v  ih
prisutstvii o sudebnom processe.
   Sud'ya stuknul molotochkom po stolu.
   Mejson hitro ulybnulsya i skazal svoemu pomoshchniku:
   - Drammu  sledovalo  by  doprashivat'  etogo  svidetelya  do  vremeni
okonchaniya zasedaniya. On dal mne  vozmozhnost'  zadat'  odin  vopros,  i
imenno etot vopros budet figurirovat' vo vseh utrennih gazetah.
   |verli ochen' vnimatel'no posmotrel na advokata.
   - Dvesti sem'desyat dva futa  -  dostatochno  bol'shoe  rasstoyanie,  -
zametil on.
   - I ono ne umen'shitsya po mere  rassmotreniya  dela  ni  na  dyujm,  -
zaveril ego Mejson.




   Gazety vydvinuli predpolozhenie, chto  pervym  vazhnym  svidetelem  so
storony obvineniya budet  ili  Artur  Krinston,  zdravstvuyushchij  partner
ubitogo, ili Don Grejvs, edinstvennyj svidetel' ubijstva.
   Takim   obrazom   reportery   pokazali,   chto   oni   nedoocenivayut
dramaticheskuyu taktiku vedeniya del v sude pervogo zamestitelya okruzhnogo
prokurora.  Dramm  schital  neobhodimym  podgotovit'  umy  prisyazhnyh  k
mrachnoj razvyazke, tochno tak zhe, kak  dramaturg  nikogda  ne  pereneset
glavnuyu scenu tret'ego akta v nachalo p'esy.
   On priglasil sud'yu Purleya dlya dachi svidetel'skih pokazanij.
   Golovy zritelej povorachivalis',  chtoby  rassmotret'  municipal'nogo
sud'yu, kotoryj napravlyalsya k svidetel'skomu  kreslu  iz  samogo  konca
zala. On dvigalsya po prohodu razmerennym shagom s chuvstvom sobstvennogo
dostoinstva, prekrasno ponimaya vazhnost' svoego polozheniya.
   Sedovlasyj, shirokoplechij, gruznyj, on podnyal pravuyu ruku  i  prinyal
prisyagu, zatem sel v svidetel'skoe kreslo. Vsemi  svoimi  manerami  on
pokazyval svoe uvazhenie  k  sudu  i  pravosudiyu,  kotoromu  sluzhil,  s
dostoinstvom terpel advokatov i prisyazhnyh i sovsem ne obrashchal vnimaniya
na bespokojnyh zritelej.
   - Vas zovut B.K. Purlej? - sprosil Klod Dramm.
   - Da, ser.
   -  Vy  v  nastoyashchee  vremya  yavlyaetes'  dolzhnym  obrazom  izbrannym,
attestovannym i dejstvuyushchim sud'ej municipal'nogo suda nashego goroda?
   - Da.
   - Vecherom dvadcat' tret'ego oktyabrya  tekushchego  goda  vy  nahodilis'
poblizosti doma |dvarda Nortona, ne tak li?
   - Da.
   - V kakoe vremya vy pribyli k domu |dvarda Nortona, sud'ya Purlej?
   - Rovno v shest' minut dvenadcatogo.
   - A kogda uehali?
   - Rovno v odinnadcat' tridcat'.
   - Ne mogli by vy, sud'ya Purlej, ob座asnit' prisyazhnym, pochemu  mozhete
s takoj  tochnost'yu  svidetel'stvovat'  o  vremeni  svoego  pribytiya  i
ot容zda?
   Mejson yasno videl lovushku, no u nego ne  bylo  al'ternativy,  krome
kak vojti v nee.
   - YA vozrazhayu,  vasha  chest',  -  zayavil  on.  -  Svidetel'  uzhe  dal
pokazaniya.  Umstvennyj  process,  kotoryj  privel  k   nim,   yavlyaetsya
nesushchestvennym i ne otnosyashchimsya k delu i, v luchshem sluchae, mozhet  byt'
ostavlen dlya perekrestnogo doprosa.
   - Protest prinimaetsya, - prinyal reshenie sud'ya Markham.
   Klod Dramm ironichno ulybnulsya.
   - YA snimayu vopros, vasha chest', - skazal on. - |to moya oshibka.  Esli
mister Mejson pozhelaet, to  on  smozhet  rassmotret'  etot  aspekt  pri
perekrestnom doprose.
   - Prodolzhajte, - sud'ya Markham postuchal molotochkom po stolu.
   - Kto soprovozhdal vas v toj  poezdke  k  domu  |dvarda  Nortona?  -
sprosil zamestitel' okruzhnogo prokurora.
   - Kogda ya napravlyalsya tuda - mister Artur Krinston, a po puti nazad
- mister Artur Krinston i mister Don Grejvs.
   - CHto proizoshlo, kogda vy nahodilis' u doma |dvarda Nortona,  sud'ya
Purlej?
   - YA pod容hal na  svoej  mashine  k  domu,  ostanovilsya,  chtoby  dat'
misteru Krinstonu vyjti,  razvernul  mashinu,  vyklyuchil  motor  i  stal
zhdat'.
   - CHto vy delali, poka zhdali?
   - Sidel v mashine i kuril pervye minut  desyat'-pyatnadcat',  a  zatem
neskol'ko raz neterpelivo poglyadyval na chasy.
   S etimi slovami sud'ya Purlej posmotrel v storonu Mejsona.  Vse  ego
manery ukazyvali,  chto  on  prekrasno  znakom  s  tem,  kak  protekaet
rassmotrenie del v sude, i on vse ravno  predstavit  ubijstvennye  dlya
obvinyaemyh pokazaniya, nezavisimo ot togo, hochet etogo zashchita ili  net.
Iz togo, chto sud'ya Purlej neskol'ko raz vzglyanul na chasy,  mozhno  bylo
sdelat' vyvod, chto on tochno znal  vremya  svoego  ot容zda  ot  doma,  i
dostatochno lovok i nahodchiv, chtoby donesti do prisyazhnyh tu informaciyu,
chto hochet, ne narushaya pravil vedeniya sudebnogo processa.
   Mejson posmotrel na svidetelya s polnym bezrazlichiem.
   - CHto proizoshlo potom? - sprosil Klod Dramm.
   - Iz doma vyshel Artur Krinston,  chtoby  prisoedinit'sya  ko  mne.  YA
zavel  mashinu,  no  v  etot  moment  raspahnulos'  odno  iz   okon   v
yugo-vostochnom uglu zdaniya i  iz  kabineta  vysunulas'  golova  mistera
Nortona.
   - Sekundochku, - ostanovil ego Klod Dramm. - Vy  lichno  znaete,  chto
eto byl kabinet mistera Nortona?
   - Net, ser, - otvetil sud'ya Purlej. - YA znayu tol'ko, chto  eto  byla
komnata v yugo-vostochnom uglu zdaniya na vtorom etazhe. Komnata  pomechena
na plane pod nomerom odin, kak kabinet mistera Nortona.
   - Znachit,  vy  imeete  v  vidu  komnatu,  otmechennuyu  cifroj  odin,
obvedennoj v kruzhok, na plane, priobshchennom k delu, kak  dokazatel'stvo
"A" so storony obvineniya?
   - Da, ser.
   - Prekrasno. CHto skazal mister Norton?
   - Mister Norton pozval mistera  Krinstona  i,  naskol'ko  ya  pomnyu,
skazal sleduyushchee: "Artur, ty  mozhesh'  otvezti  Dona  Grejvsa  v  svoej
mashine k sebe domoj, chtoby on vzyal dokumenty? Zatem ya  za  nim  prishlyu
shofera?"
   - I chto proizoshlo dal'she?
   - Mister Krinston otvetil: "YA ne na svoej mashine,  ya  s  priyatelem.
Mne nuzhno sprosit' u nego razresheniya."
   - A dal'she?
   - Mister Norton skazal: "Sprosi, pozhalujsta, i daj  mne  znat'",  a
potom ubral golovu iz okna.
   - CHto proizoshlo potom?
   - Zatem mister Krinston  podoshel  ko  mne  i  skazal,  chto  misteru
Grejvsu nado zabrat' dokumenty...
   - YA vozrazhayu, - zayavil Mejson spokojnym tonom.  -  Ukazannye  slova
proiznosilis' vne predelov slyshimosti obvinyaemyh. K tomu zhe ih  nel'zya
prinyat' v kachestve dokazatel'stva, potomu chto  svidetel'  imeet  pravo
davat' pokazaniya tol'ko o tom, chto sovershal sam i lichno videl.
   - Protest prinimaetsya, - postanovil sud'ya Markham.
   - Horosho. CHto proizoshlo potom? -  uchtivo  sprosil  Dramm,  ulybayas'
prisyazhnym, slovno pytayas' skazat': "Vy vidite,  damy  i  gospoda,  kak
zashchita pridiraetsya k tehnicheskim detalyam?"
   -  Zatem,  -  prodolzhal  sud'ya  Purlej,  -  mister  Krinston  snova
napravilsya k oknu i  kriknul  sleduyushchee:  "Horosho,  |dvard.  On  mozhet
poehat'  s  nami".  Primerno  v  eto  zhe  samoe  vremya  vhodnaya  dver'
raspahnulas', i vniz po stupen'kam sbezhal mister Grejvs. Mister Grejvs
skazal: "YA gotov" ili chto-to v etom rode.
   - A dal'she?
   - Oni seli v moyu mashinu. Mister  Krinston  -  na  perednee  siden'e
ryadom so mnoj, a mister Grejvs -  na  zadnee.  YA  zavel  motor,  i  my
otpravilis'  po  doroge,  kotoraya  otmechena  na  karte,   veshchestvennom
dokazatel'stvo "B" so storony obvineniya, - kak "petlyayushchaya doroga".  My
ehali po nej, poka ne okazalis' u povorota...
   - Sekundochku, - prerval ego Klod Dramm. -  Ne  mogli  by  vy  vzyat'
karandash  i  tochno  otmetit'  tochku,  k  kotoroj  priblizilis',  kogda
proizoshli sobytiya, o kotoryh vy sobiraetes' govorit'?
   Sud'ya Purlej kivnul, vstal i s dostoinstvom podoshel  k  doske,  eshche
raz izuchil plan i postavil krest na povorote dorogi na karte.
   - |to pokazyvaet primernoe polozhenie mashiny, - zayavil sud'ya Purlej.
   - A chto proizoshlo, kogda mashina okazalas' na etom meste? -  sprosil
Klod Dramm.
   - Mister Grejvs posmotrel v zadnee steklo i voskliknul...
   - YA vozrazhayu, - prerval ego Mejson. - |to pokazaniya s  chuzhih  slov,
oni  nesushchestvenny  i  ne  otnosyatsya  k  delu,  a  takzhe  ne  yavlyayutsya
svyazuyushchimi dlya obvinyaemyh.
   - Protest prinimaetsya, - prinyal reshenie sud'ya Markham.
   Klod Dramm sdelal bessil'nyj zhest.
   - No, vasha chest', v vidu togo, chto dolzhno imet' mesto...
   - Protest prinimaetsya, - holodno povtoril sud'ya Markham. - V nuzhnyj
moment vy imeete  pravo  priglasit'  mistera  Dona  Grejvsa  dlya  dachi
svidetel'skih pokazanij. On mozhet govorit' obo vsem, chto videl  lichno.
V otnoshenii  zhe  vsego,  chto  delalos'  ili  govorilos'  vne  predelov
vidimosti ili slyshimosti obvinyaemyh, protest  advokata  zashchity  horosho
obosnovan.
   - Horosho, - skazal Dramm, povorachivayas' k  prisyazhnym,  -  v  nuzhnyj
moment ya priglashu mistera Dona Grejvsa,  i  mister  Don  Grejvs  tochno
skazhet, chto on togda videl. Prodolzhajte, sud'ya  Purlej,  i  rasskazhite
prisyazhnym, chto proishodilo v to vremya i v tom meste, no tol'ko to, chto
sovershali vy sami ili lichno videli.
   - Sam ya togda, v obshchem-to nichego ne delal, ya prosto proehal  dal'she
po petlyayushchej doroge, kotoraya pokazana na plane i karte. YA dobralsya  do
mesta, gde bylo dostatochno shiroko, chtoby razvernut'sya, poehal nazad po
toj zhe doroge i snova ostanovilsya u doma |dvarda Nortona.
   - A chto bylo potom?
   - Zatem mister Grejvs i mister Krinston otpravilis' v dom i, po  ih
pros'be, ya tozhe prosledoval  vnutr'  vmeste  s  nimi.  My  vse  vtroem
podnyalis' po lestnice i voshli v kabinet, kotoryj otmechen obvedennoj  v
kruzhok cifroj odin  na  veshchestvennom  dokazatel'stve  "A"  so  storony
obvineniya. My uvideli trup, v dal'nejshem identificirovannyj  kak  trup
|dvarda Nortona. On lezhal na  pis'mennom  stole  s  razbitoj  golovoj.
Kogda my okazalis' v kabinete, telo bylo uzhe bezzhiznennym.  Odna  ruka
nahodilas' okolo telefona, na stole lezhali  kakie-to  bumagi,  vklyuchaya
strahovoj polis na avtomobil'.
   - Vy ne obratili vnimaniya, sud'ya Purlej, na kakuyu  mashinu  byl  tot
strahovoj polis?
   - YA vozrazhayu. |to nesushchestvenno i ne otnositsya  k  delu,  -  zayavil
Mejson.
   - Vasha chest', eto ochen' vazhno, i ya  namerevayus'  pokazat'  svyaz'  v
dal'nejshem,  -  voskliknul  Klod  Dramm.  -  CHast'yu  teorii  obvineniya
yavlyaetsya sleduyushchee: Frensis CHelejn zayavila, chto ona ezdila na b'yuike i
sdelala eto posle togo, kak uznala, chto  v  policiyu  bylo  soobshcheno  o
krazhe b'yuika. Drugimi slovami, ona znala, chto |dvard Norton pozvonil v
policiyu i skazal o krazhe avtomashiny. Frensis CHelejn...
   - V dal'nejshih argumentah net neobhodimosti - kasatel'no umestnosti
svidetel'skih pokazanij, - prerval Dramma sud'ya Markham. - V  svyazi  s
zavereniyami obvineniya v tom, chto budet pokazana svyaz' v dal'nejshem,  ya
otklonyayu protest, razreshayu svidetelyu otvetit' na vopros i zayavlyayu, chto
v  sluchae,  esli  v  dal'nejshem  svyaz'  ne  budet  predstavlena,   eti
svidetel'skie pokazaniya, v  sootvetstvii  s  protestom  zashchity,  budut
vycherknuty  iz  protokola.  |to  reshenie,  odnako,   kasaetsya   tol'ko
umestnosti  svidetel'skih  pokazanij.  Ochevidno,  chto  dokazatel'stva,
poluchennye v rezul'tate podobnogo  voprosa,  nedostatochno  obosnovany.
Strahovoj  polis  na  mashinu  yavlyaetsya  luchshim   dokazatel'stvom   ego
soderzhaniya, no na etom  osnovanii  vozrazhenij  so  storony  zashchity  ne
posledovalo.
   Sud'ya Markham vzglyanul na Perri Mejsona s vyrazheniem  udivleniya  na
lice.
   V ugolkah rta advokata igrala legkaya ulybka.
   - Net, vasha chest', na e_t_o_m_ osnovanii vozrazhenij u zashchity net, -
podtverdil on.
   -  Prekrasno,  -  skazal  sud'ya  Markham.  -  Protest  otklonyaetsya.
Otvechajte na vopros.
   - Polis, kak ya togda zametil, byl na mashinu marki b'yuik,  zavodskoj
nomer 6754093, nomernoj znak - 12M-1834, - otvetil sud'ya Purlej.
   -  Vy  mozhete  provodit'  perekrestnyj  dopros,  mister  Mejson,  -
obratilsya Klod Dramm k advokatu zashchity, delaya priglashayushchij zhest rukoj.
   Mejson posmotrel na sud'yu Purleya s bezmyatezhnoj ulybkoj.
   - Sud'ya Purlej, - nachal on,  -  esli  ya  vas  pravil'no  ponyal,  vy
zayavili, chto kogda okazalis' v kabinete, vy uvideli, chto telo  |dvarda
Nortona lezhit na stole, ne tak li?
   - Net, ne tak, - kriknul sud'ya Purlej. - YA zayavil, chto uvidel  trup
muzhchiny, kotorogo  v  dal'nejshem  mne  identificirovali,  kak  |dvarda
Nortona.
   Mejson prinyal vinovatyj vid.
   - YA oshibsya, - skazal on.
   Na minutu posledovalo molchanie,  vo  vremya  kotorogo  sud'ya  Purlej
smotrel v zal suda so spokojnym i udovletvorennym vidom, kak tot,  kto
dal svoi pokazaniya takim obrazom, chto im nevozmozhno ne  poverit',  kto
uveren v svoej sposobnosti obojti lyubuyu lovushku, kotoruyu tol'ko  mozhet
podstavit' emu advokat zashchity.
   - Ponimaete, -  prodolzhal  sud'ya  Purlej,  -  ya  nikogda  lichno  ne
vstrechalsya s  misterom  Nortonom,  nesmotrya  na  to,  chto  ya  davno  v
druzheskih otnosheniyah s misterom Krinstonom  i  dazhe  uzhe  odin  raz  v
proshlom podvozil mistera Krinstona k domu mistera Nortona.
   Kazalos', chto Mejson ulybaetsya.
   - Skol'ko raz vam  prihodilos'  govorit'  s  misterom  Nortonom  po
telefonu? - sprosil Mejson.
   Na lice sud'i Purleya poyavilos' udivlenie.
   - Ni razu v zhizni, - zayavil on.
   - Vy nikogda ne obsuzhdali s nim trast-fond,  uchrezhdennyj  v  pol'zu
ego plemyannicy, miss Frensis CHelejn?
   Glaza sud'i Purleya eshche bol'she okruglilis' ot udivleniya.
   - Bozhe, net. Konechno, net!
   - Vy kogda-nibud' s kem-nibud' obsuzhdali etot trast-fond?
   Dramm vskochil na nogi.
   - Vasha chest', ya vozrazhayu. Perekrestnyj dopros vedetsya  nepravil'no.
|to svidetel'stva,  poluchennye  so  sluhov,  oni  nesushchestvenny  i  ne
otnosyatsya k delu. Advokat zashchity obhodnym putem pytaetsya vosproizvesti
razgovory, kotorye...
   - Protest prinimaetsya, - perebil ego sud'ya Markham.
   Dramm sel na mesto.
   V zale suda nastupila tishina. Lico Mejsona nichego ne vyrazhalo.
   - U vas est' eshche voprosy? - obratilsya k nemu sud'ya Markham.
   - Net, vasha chest', - otvetil  Mejson  k  udivleniyu  vsego  zala.  -
Bol'she voprosov net.




   - Priglasite serzhanta Mahoneya, - ob座avil Klod Dramm.
   Serzhant Mahonej podoshel k stolu sekretarya suda, podnyal pravuyu ruku,
prinyal  prisyagu,  a  zatem  napravilsya  k  mestu  dachi   svidetel'skih
pokazanij.
   - Vashe imya - serzhant E.L. Mahonej?
   - Da, ser.
   - Vecherom dvadcat' tret'ego oktyabrya tekushchego goda  vy  dezhurili  na
pul'te v central'nom policejskom uchastke nashego goroda, ne tak  li?  -
sprosil Klod Dramm.
   - Da, ser.
   - K vam postupal zvonok vecherom v odinnadcat' chetyrnadcat'?
   - Da, ser.
   - Ne mogli by vy opisat' etot zvonok?
   - Zvonil mister Norton i...
   Mejson uzhe nachal vstavat', no  Klod  Dramm  operedil  ego,  perebiv
svidetelya:
   - Sekundochku, serzhant. YA hochu predupredit' vas, chto  vy  nahodites'
pod  prisyagoj  i  dolzhny  davat'  svidetel'skie  pokazaniya  tol'ko   v
otnoshenii teh faktov, kotorye izvestny vam lichno. Vy lichno  ne  znali,
chto postupil zvonok ot |dvarda Nortona.  Vy  znaete  tol'ko,  chto  vam
kto-to pozvonil.
   - On s_k_a_z_a_l_, chto govorit |dvard Norton, - vypalil serzhant.
   V zale poslyshalsya  smeh,  za  kotorym  nemedlenno  posledoval  udar
molotochka sud'i Markhama, prizyvayushchij k tishine.
   - Prosto soobshchite nam, chto vam  skazali  po  telefonu,  -  poprosil
Dramm, bokovym zreniem poglyadyvaya v storonu Mejsona,  ozhidaya,  chto  so
storony zashchity posleduet vozrazhenie.
   Mejson sidel s bezrazlichnym vidom.
   -  Vy  ne  hotite  perefrazirovat'  vopros,  gospodin   zamestitel'
okruzhnogo prokurora? - sprosil sud'ya Markham.
   Dramm vyglyadel ochen' neuyutno.
   - Nikakih vozrazhenij so storony zashchity net, vasha  chest',  -  zayavil
Mejson.
   - Horosho, - skazal sud'ya. - Otvechajte, serzhant.
   - On pozvonil, i  ya  zaregistriroval  vremya  zvonka  -  odinnadcat'
chetyrnadcat' vechera. Muzhchina predstavilsya, kak |dvard Norton i soobshchil
o krazhe avtomobilya marki b'yuik, zavodskoj nomer 6754093, nomernoj znak
12M-1834. On hotel, chtoby my nashli mashinu i arestovali  voditelya,  kto
by on ni byl. Naskol'ko ya pomnyu, on skazal, chto, dazhe esli sidyashchij ili
sidyashchaya za rulem - ego rodstvenniki, on vse ravno hochet, chto  ego  ili
ee arestovali.
   - Vy mozhete provodit' perekrestnyj dopros, - povernulsya Klod  Dramm
k Mejsonu.
   - |tot zvonok sostoyalsya edinovremenno? - sprosil advokat.
   - CHto vy imeete v vidu, ser?
   - Prosto proveryayu, svezho li sobytie u vas v pamyati.
   - Konechno, edinovremenno, - otvetil serzhant.
   Mejson dostal iz svoego diplomata gazetu.
   - Vy sdelali zayavlenie zhurnalistam, kogda sobytie bylo eshche svezho  v
vashej pamyati, ne tak li?
   - Da, ya razgovarival s nimi na sleduyushchee utro.
   - A razve vy ne zayavlyali v to vremya, chto zvonok byl prervan?
   - Vnoshu protest, - zakrichal zamestitel' okruzhnogo prokurora.  -  Vy
svoim voprosom obvinyaete svidetelya.
   - YA prosto pytayus' osvezhit' sobytiya v ego pamyati, - otvetil Mejson.
   Serzhant Mahonej staralsya zhestami privlech' vnimanie suda.
   Sud'ya Markham ulybnulsya i zayavil:
   - YA vizhu  po  svidetelyu,  chto  vy  osvezhili  ego  pamyat',  gospodin
advokat. Prodolzhajte, serzhant.
   - Vse pravil'no. Teper' ya vspomnil. YA prinyal zvonok, a  v  seredine
razgovora nas raz容dinili - kazhetsya, v pervoj chasti. On  predstavilsya,
nazval svoj adres, vyyasnil, popal li v policejskij uchastok, i  zayavil,
chto  hochet  soobshchit'  ob  imevshem  mesto   prestuplenii.   Zatem   nas
raz容dinili. YA uzhe posmotrel v  spravochnike  i  nashel  ego  telefonnyj
nomer, chtoby perezvonit', no on snova dozvonilsya sam i skazal, chto nas
raz容dinili.
   - |to vse, - mnogoznachitel'no ob座avil Mejson.
   Klod Dramm vyglyadel udivlennym.
   - Kakoe otnoshenie eto imeet k delu? - rezkim tonom sprosil on.
   Sud'ya postuchal molotochkom po stolu.
   - Tiho! - kriknul on.  -  U  vas  est'  eshche  voprosy  k  svidetelyu,
gospodin zamestitel' okruzhnogo prokurora?
   - Net, - otvetil Klod Dramm, on zadumchivo smotrel na Mejsona.
   - Priglashajte sleduyushchego svidetelya, - prikazal sud'ya Markham.
   - Artur Krinston, - ob座avil Klod Dram.
   Artur Krinston podnyalsya so stula v zale suda, proshel vpered, prinyal
prisyagu i sel v svidetel'skoe kreslo.
   - Vas zovut Artur Krinston i vy yavlyaetes'  zdravstvuyushchim  partnerom
firmy "Krinston i Norton", kotoraya sostoyala iz vas i |dvarda Nortona?
   - Vse pravil'no, ser.
   - |dvard Norton mertv?
   - Da, ser.
   - Vy videli trup |dvarda Nortona, mister Krinston?
   - Da, ser. Dvadcat' tret'ego oktyabrya tekushchego goda.
   - V kakoe vremya?
   - YA vpervye uvidel trup v odinnadcat' tridcat'  pyat'  ili  tridcat'
shest' vechera.
   - Gde nahodilsya trup?
   - Lezhal na pis'mennom stole v kabinete Nortona s razbitoj golovoj.
   - CHto vy sdelali?
   - Soobshchil v policiyu.
   - Vy v tot vecher videlis' s obvinyaemoj Frensis CHelejn?
   - Da.
   - V kakoe vremya?
   - Primerno v polnoch' ili okolo togo.
   - Vy skazali ej o smerti ee dyadi?
   - Da.
   - Vy upominali o krazhe b'yuika  i  o  tom,  chto  ee  dyadya  zvonil  v
policiyu?
   - Da.
   - Ona v to vremya skazala vam chto-nibud' o b'yuike?
   - Otvechajte  da  ili  net,  -  predupredil  sud'ya  Markham.  -  |to
predvaritel'nyj vopros.
   - Da, - kivnul Artur Krinston.
   - V kakoe vremya?
   - Okolo polunochi.
   - Kto prisutstvoval pri vashem razgovore?
   - Miss CHelejn, mister Don Grejvs i ya.
   - Bol'she nikogo ne bylo?
   - Net, ser.
   - CHto ona skazala?
   - Ona skazala, chto vzyala b'yuik primerno bez chetverti odinnadcat'  i
poehala katat'sya, a vernulas' primerno v chetvert' pervogo  ili  chto-to
okolo polunochi.
   - CHem zanimalsya mister Norton, kogda vy v poslednij raz videli  ego
zhivym, mister Krinston?
   - Stoyal u okna svoego kabineta i razgovarival so mnoj. YA  nahodilsya
vnizu.
   - CHto on skazal?
   - On sprosil, mozhet li Don Grejvs poehat' vmeste so mnoj v gorod  -
to est' ko mne domoj.
   - CHto vy otvetili?
   - CHto mne trebuetsya sprosit' razresheniya u sud'i Purleya, potomu  chto
ya na ego mashine.
   - CHto proizoshlo potom?
   - YA podoshel k mashine, sprosil razresheniya u sud'i Purleya  i  poluchil
utverditel'nyj otvet. Zatem ya vernulsya pod  okno  i  soobshchil  ob  etom
misteru Nortonu. On nahodilsya v svoem kabinete, no uzhe nemnogo  otoshel
ot okna. YA kriknul emu, chto vse v poryadke, a  mister  Grejvs,  kotoryj
predvidel, chto sud'ya Purlej soglasitsya, uzhe spuskalsya po stupen'kam  s
kryl'ca, chtoby prisoedinit'sya k nam.
   - A zatem?
   - YA sel na perednee siden'e ryadom s sud'ej Purleem, a mister Grejvs
- na zadnee, i my poehali po petlyayushchej  doroge,  kotoraya  pokazana  na
plane i karte, a potom v opredelennom meste  my  povernuli  i  poehali
nazad k domu. Naskol'ko ya ponyal, ya ne imeyu prava pereskazyvat' to, chto
govorilos' v mashine?
   - Net, mister Krinston.
   - Ladno. My vernulis', snova voshli v dom i obnaruzhili telo  mistera
Nortona, kotoroe ya uzhe opisyval, potom my soobshchili v policiyu.
   - Vy mozhete provodit' perekrestnyj  dopros,  -  neozhidanno  ob座avil
Klod Dramm, povernuvshis' k Mejsonu.
   Advokat v techenie neskol'kih sekund s nichego  ne  vyrazhayushchim  licom
razglyadyval Artura Krinstona, a zatem rezkim tonom sprosil:
   - Vy tem vecherom razgovarivali s misterom Nortonom?
   - Da. U menya byla naznachena s nim vstrecha, ya opozdal  na  neskol'ko
minut.  Esli  ya  vse  pravil'no  pomnyu,  ya  priehal  v   shest'   minut
dvenadcatogo.
   - O chem vy razgovarivali s misterom Nortonom?
   Vyrazhenie lica Artura  Krinstona  slegka  izmenilos'  -  on  sdelal
grimasu i slegka pokachal golovoj. |to, kazalos', byl predupreditel'nyj
zhest Mejsonu.
   Klod  Dramm,  kotoryj  uzhe  vskochil  na  nogi,  chtoby  vystupit'  s
vozrazheniem protiv zadannogo voprosa, zametil zhest Krinstona, vnezapno
ulybnulsya i sel na mesto.
   Artur Krinston posmotrel na sud'yu Markhama.
   - Otvechajte na vopros, - potreboval Mejson.
   - V_a_m_ eto tol'ko navredit, - vypalil Krinston.
   Sud'ya Markham postuchal molotochkom po stolu.
   - U vas est' vozrazheniya, gospodin zamestitel' okruzhnogo  prokurora?
- sprosil on.
   Klod Dramm, ulybayas', pokachal golovoj.
   - Nikakih. Pust' svidetel' otvechaet na vopros.
   - Otvechajte na vopros, - prikazal sud'ya Markham.
   Krinston zaerzal v svidetel'skom kresle.
   - Vasha chest', esli ya pereskazhu sut'  nashego  razgovora  s  misterom
Nortonom, eto pojdet sovsem ne na pol'zu obvinyaemoj Frensis CHelejn,  i
mister Mejson znaet ob etom. YA  ne  ponimayu,  pochemu  on  zadal  takoj
vopros, no...
   Sud'ya Markham snova stuknul molotochkom po stolu.
   - Svidetel' dolzhen vozderzhat'sya ot kommentariev,  -  ledyanym  tonom
zayavil on, - i otvechat' na zadavaemye emu voprosy. Svidetel', konechno,
osvedomlen, chto  podobnye  zayavleniya,  sdelannye  vo  vremya  slushaniya,
osobenno na sudebnom processe  takogo  roda,  yavlyayutsya  neuvazheniem  k
sudu. Gospodam prisyazhnym sleduet ne  obrashchat'  vnimaniya  na  zayavlenie
svidetelya, a takzhe ni na  kakie  drugie  zayavleniya  svidetelej,  krome
otvetov na postavlennye voprosy. Mister Krinston, vy  dolzhny  otvetit'
na vopros advokata zashchity, v protivnom sluchae vy budete oshtrafovany za
neuvazhenie k sudu.
   - My govorili o popytke shantazha  miss  CHelejn,  -  skazal  Krinston
tihim golosom.
   Na lice Kloda Dramma poyavilos' pobednoe vyrazhenie.
   - O popytke shantazha ekonomkoj, missis Mejfild? - sprosil Mejson.
   Ulybka soshla s lica Kloda Dramma. On vskochil na nogi.
   - Vasha chest', ya vozrazhayu, - zakrichal on. - |to nesushchestvenno  i  ne
otnositsya k delu, vopros yavlyaetsya navodyashchim. Mister  Mejson  prekrasno
znaet, chto  missis  Mejfild  yavlyaetsya  vazhnym  svidetelem  so  storony
obvineniya v etom dele, i predprinimaet popytku diskreditirovat' ee...
   - Pri perekrestnom doprose razreshayutsya navodyashchie voprosy, - zametil
sud'ya Markham. - Vy ne stali vystupat' s  vozrazheniem,  kogda  advokat
zashchity  sprosil  svidetelya  o  suti   razgovora,   a   poskol'ku   eto
perekrestnyj dopros, ya razreshayu vopros.
   Klod Dramm medlenno opustilsya na svoj stul.
   Krinston neuyutno zaerzal v svidetel'skom kresle.
   - Imya missis Mejfild ne upominalos', - nakonec skazal on.
   - Vy uvereny? - sprosil Mejson.
   - Nu, ono m_o_g_l_o_ byt' upomyanuto, kak odna iz vozmozhnostej.
   - Znachit, ono bylo upomyanuto, kak odin iz  vozmozhnyh  variantov?  YA
pravil'no vas ponyal?
   - Da, moglo.
   Mejson vnezapno perevel napravlenie ataki:
   - Dnem dvadcat'  tret'ego  oktyabrya  mister  |dvard  Norton  poluchil
dovol'no krupnuyu summu v tysyachedollarovyh kupyurah, ne tak  li,  mister
Krinston?
   - Naskol'ko ya znayu, da, - ugryumo otvetil tot.
   - Vy obespechili poluchenie deneg?
   - Net, ser.
   - V tot den' vy  hodili  v  odin  iz  bankov,  v  kotorom  u  firmy
"Krinston i Norton" imelsya schet?
   - Da.
   - V kotoryj?
   - "Vilers Trast end Sejvings".
   - S kem vy tam razgovarivali?
   Vnezapno Krinston izmenilsya v lice.
   - YA by predpochel ne otvechat' na etot vopros.
   Klod Dramm vskochil s mesta.
   - YA vozrazhayu, - zakrichal on. - |to nesushchestvenno i ne  otnositsya  k
delu. Perekrestnyj dopros vedetsya nepravil'no.
   Mejson lish' ulybnulsya v otvet.
   - Vasha chest',  -  obratilsya  advokat  zashchity  k  sud'e,  -  mogu  ya
vystupit' s korotkoj argumentaciej?
   - Horosho, - soglasilsya sud'ya Markham.
   - Pri doprose etogo svidetelya vystavivshej storonoj on  zayavil,  chto
yavlyaetsya zdravstvuyushchim partnerom firmy "Krinston i Norton". YA ne  stal
vyrazhat' protest, kogda byl zadan etot  vopros,  hotya,  vozmozhno,  dlya
otveta na nego trebovalsya vyvod svidetelya, no pri perekrestnom doprose
u menya est' pravo vyyasnit' u nego, kakoj deyatel'nost'yu  on  zanimalsya,
kak odin iz partnerov, i prichiny, na kotoryh osnovyvalis' ego vyvody.
   - No ne za vse vremya deyatel'nosti firmy, - zametil sud'ya Markham.
   - Net, ser, - otvetil Mejson. - Imenno poetomu ya  ogranichil  vopros
vremennymi ramkami - dvadcat' tret'im oktyabrya - dnem smerti Nortona.
   Sud'ya Markham posmotrel na advokata tyazhelym i ostorozhnym  vzglyadom.
Mejson ne stal otvodit' glaz, kotorye pryamo vstretili vzglyad sud'i.
   Klod Dramm vskochil na nogi.
   - Dela firmy, - zayavil on, - ne imeyut nikakogo otnosheniya k delu.
   - No vy sami kvalificirovali svidetelya kak chlena firmy,  -  zametil
sud'ya Markham.
   - Tol'ko dlya togo, chtoby pokazat',  chto  on  byl  blizko  znakom  s
pogibshim, vasha chest'.
   Sud'ya pokachal golovoj.
   - YA ne ubezhden v  tom,  chto  perekrestnyj  dopros  vedetsya  dolzhnym
obrazom, no v dele takogo roda ya ne hochu  greshit'  protiv  obvinyaemyh.
Otvechajte na vopros, svidetel'.
   - Otvechajte na vopros, mister Krinston, - povtoril Mejson. - S  kem
vy razgovarivali?
   - S misterom SHermanom, prezidentom banka.
   - CHto vy obsuzhdali?
   - Dela firmy.
   - Vy  govorili  o  pogashenii  dolga  na  primerno  devyat'sot  tysyach
dollarov - dolga firmy pered bankom, dokazatel'stvom kotorogo yavlyayutsya
dolgovye raspiski, esli ya  vse  pravil'no  ponyal,  podpisannye  tol'ko
vami, kak chastnym licom, ne tak li?
   - Net, ser,  ne  tak.  |to  dolgovye  raspiski  firmy,  podpisannye
"Krinston i Norton".
   - Podpisannye imenem firmy "Krinston i Norton", no pod  nimi  stoit
podpis' tol'ko Artura Krinstona, ne tak li?
   - Dumayu, tak, - otvetil  Krinston.  -  V  osnovnom,  delami  firmy,
svyazannymi  s  bankovskimi  operaciyami,  zanimalsya  ya  -  to  est'   ya
podpisyvalsya pod dolgovymi raspiskami za  firmu,  hotya  v  bol'shinstve
sluchaev na chekah raspisyvalis' my oba. Net, ya hotel by izmenit' tol'ko
chto sdelannoe zayavlenie. Mne kazhetsya, chto dokumenty  v  "Vilers  Trast
end Sejvings Bank" byli podpisany moim imenem ot lica firmy,  i  takim
zhe obrazom vypisyvalis' cheki.
   - Vy otpravilis' v dom k misteru  Nortonu,  chtoby  obsudit'  s  nim
nastuplenie sroka vyplat po etim dolgovym obyazatel'stvam, ne tak li?
   - Da.
   - Togda pochemu vy stali  obsuzhdat'  shantazhirovanie  Frensis  CHelejn
ekonomkoj? Kak tak poluchilos'?
   - YA ne govoril, chto ekonomkoj, - zakrichal Krinston. - YA skazal, chto
ee imya bylo upomyanuto, kak vozmozhnyj variant.
   - Ponyatno, - skazal Mejson. - YA oshibsya. Otvechajte.
   -  Potomu  chto  delovye  voprosy,  otnosyashchiesya  k   etim   dolgovym
raspiskam, otnyali vsego neskol'ko minut vremeni. Mistera Nortona ochen'
volnovalo shantazhirovanie ego plemyannicy, i on nastoyal  na  tom,  chtoby
otlozhit' obsuzhdenie del i sprosit' moego soveta po etomu povodu.
   - A pochemu ee  shantazhirovali,  kak  on  schital?  -  pointeresovalsya
Mejson.
   - On dumal, chto eto proishodit iz-za chego-to, chto ona sdelala.
   - Estestvenno. On upomyanul, chto imenno ona sdelala?
   - Net, ne dumayu.
   - On upomyanul, chto eto moglo byt'?
   - On upomyanul, chto u nee neupravlyaemyj harakter, - vnezapno vypalil
Krinston i zakusil gubu. - Sekundochku. YA ne hotel  etogo  govorit'.  YA
snimayu svoe zayavlenie. Ne dumayu,  chto  on  skazal  podobnoe.  |to  moya
oshibka.
   - Vasha oshibka ili vy pytaetes' zashchishchat' obvinyaemuyu Frensis  CHelejn?
- sprosil Mejson.
   Lico Krinstona pobagrovelo.
   - YA starayus' ee zashchitit' gorazdo luchshe, chem vy! - voskliknul on.
   Sud'ya Markham postuchal molotkom po stolu.
   - Mister Krinston, sud uzhe odin raz  preduprezhdal  vas.  Teper'  my
zayavlyaem, chto vy vyrazili neuvazhenie k sudu, i nalagaem na vas shtraf v
razmere sta dollarov za vykazannoe neuvazhenie.
   Raskrasnevshijsya Artur Krinston sklonil golovu.
   - Prodolzhajte, - skazal sud'ya.
   - Obsuzhdali li vy s misterom Nortonom chto-libo eshche, krome  voprosov
zadolzhennosti  banku,  del  firmy  i  vozmozhnosti  shantazhirovaniya  ego
plemyannicy?
   - Net, ser, - s yavnym oblegcheniem skazal Artur Krinston, potomu chto
vopros ne kasalsya shantazha.
   Mejson vezhlivo ulybnulsya.
   - Vozmozhno, vasha chest', mne vy dal'nejshem potrebuetsya snova vyzvat'
mistera  Krinstona  dlya  prodolzheniya  perekrestnogo  doprosa,   no   v
nastoyashchij moment u menya bol'she voprosov net, - ob座avil Mejson.
   Sud'ya Markham kivnul.
   - U vas est' voprosy k svidetelyu? - obratilsya on k Klodu Drammu.
   - Sejchas net, - otvetil zamestitel' okruzhnogo prokurora, - no  esli
advokat zashchity ostavlyaet za soboj pravo vyzvat'  etogo  svidetelya  dlya
prodolzheniya perekrestnogo doprosa, ya ostavlyayu za  soboj  pravo  zadat'
emu neskol'ko voprosov posle perekrestnogo doprosa.
   - Vam budet predostavleno eto pravo, - postanovil sud'ya Markham.  -
Prodolzhajte.
   Klod Dramm dramatichno povysil golos:
   - YA hotel by priglasit' mistera Dona Grejvsa, - ob座avil on.
   Don Grejvs podnyalsya so svoego mesta v zale suda  i  proshel  vpered.
Zriteli oglyadyvalis' na  nego  i  peresheptyvalis'.  Slushanie  dela  ob
ubijstve prodvigalos' ochen' bystro, chto yavlyalos' neobychnym, a  advokat
zashchity,  kazalos',  upuskal  mnogo   vozmozhnostej   pri   perekrestnyh
doprosah. Odnako te, kto znal Mejsona, ne somnevalis'  v  nem,  potomu
chto ego tehnika zashchity v sude stala obrazcom sredi advokatov.
   Bylo ochevidno, chto sud'ya Markham zaintrigovan takzhe, kak i zriteli.
Vremya ot  vremeni  on  perevodil  zadumchivyj  vzglyad  na  spokojnoe  i
bezmyatezhnoe lico Perri Mejsona.
   Don Grejvs otkashlyalsya i v ozhidanii posmotrel na Kloda Dramma.
   - Vas zovut Don Grejvs i vy rabotali dvadcat' tret'ego oktyabrya sego
goda i nekotoroe vremya do etogo doverennym sekretarem mistera  |dvarda
Nortona, ne tak li?
   - Da, ser.
   -  Vy  nahodilis'  vmeste  s  misterom  Nortonom  vecherom  dvadcat'
tret'ego oktyabrya?
   - Da, ser.
   - Kogda vy v poslednij raz videli ego v tot vecher?
   - Primerno v polovine dvenadcatogo.
   - Vy videli ego do etogo?
   - O, da! Mister Krinston vyshel iz  kabineta  gde-to  v  odinnadcat'
dvadcat' sem' ili dvadcat' vosem', i prakticheski srazu zhe posle  uhoda
mistera Krinstona mister Norton vyshel v priemnuyu  i  zayavil,  chto  mne
nuzhno s容zdit' domoj k misteru Krinstonu za kakimi-to dokumentami.
   - CHto proizoshlo potom?
   - Mister  Krinston  spustilsya  vniz,  a  mister  Norton  velel  mne
razbudit' Pitera Devoe, shofera, chtoby tot otvez menya v dom  Krinstona.
Zatem, kak tol'ko ya dvinulsya po napravleniyu k lestnice, mister  Norton
kriknul: "Podozhdi! U menya poyavilas' drugaya ideya"  ili  chto-to  v  etom
rode. On podoshel k oknu i pozval mistera Krinstona, chtoby sprosit', ne
mogu li ya poehat' vmeste  s  nim.  Mister  Krinston  otvetil,  chto  on
priehal na mashine sud'i Purleya i emu trebuetsya sprosit' razresheniya,  a
ya, predpolagaya, chto sud'ya Purlej  ne  budet  vozrazhat'  i  chto  doroga
kazhdaya minuta, brosilsya vniz po lestnice  i  kak  raz  otkryl  vhodnuyu
dver', kogda Krinston krichal moemu shefu, chto sud'ya Purlej gotov  vzyat'
menya. YA podbezhal k avtomobilyu sud'i i sel  na  zadnee  siden'e,  zatem
sud'ya zavel motor, i my poehali po petlyayushchej doroge, poka  ne  doehali
do togo mesta, chto sud'ya Purlej pokazyval na karte.
   - A dal'she?
   - Tam ya povernulsya i posmotrel nazad,  -  s  dramatizmom  v  golose
soobshchil Don Grejvs,  -  i  uvidel  v  zadnee  steklo  mashiny  to,  chto
proishodilo v kabinete |dvarda Nortona.
   - I chto vy uvideli?
   - YA uvidel, kak chelovek podnyal trost' i udaril mistera  Nortona  po
golove.
   - Vy ego mogli uznat'?
   - Dumayu, da.
   - Kto eto byl, kak vy reshili?
   - YA vozrazhayu, - zayavil Mejson. - Vopros trebuet vyvoda svidetelya, i
yavlyaetsya navodyashchim. |tot svidetel'  zayavil,  chto  on  d_u_m_a_l_,  chto
mozhet proizvesti identifikaciyu.
   Sud'ya  Markham,  vidimo,  ozhidal  ot  Mejsona  dolgih   sporov   po
kriticheskomu  voprosu.  Nikakih  argumentov  ne  posledovalo.  Markham
posmotrel  na  Kloda  Drama.  Zamestitel'  okruzhnogo  prokurora  pozhal
plechami:
   -  Svidetel'  zayavil,  chto,  po  ego  mneniyu,  on  mog   proizvesti
identifikaciyu. Slovo "dumal" - prosto razgovornoe vyrazhenie.
   - Pozhalujsta, razberites'  s  etim  voprosom,  -  postanovil  sud'ya
Markham.
   - Horosho, - kivnul Klod Dramm i povernulsya k  svidetelyu:  -  Mister
Grejvs, vy skazali, chto podumali, chto smozhete  identificirovat'  etogo
cheloveka. CHto vy imeli v vidu?
   - YA schitayu, chto ponyal, kto byl etot muzhchina.  YA  dumayu,  chto  uznal
ego. YA ne mog chetko razglyadet' ego lica, no ya mog uznat' ego po manere
derzhat' golovu, plechi i po obshchim ochertaniyam ego figury.
   - |togo dostatochno, - zayavil Klod Dramm. -  CHeloveku  ne  trebuetsya
videt' cherty lica, chtoby identificirovat' kogo-to.  Vozrazhenie  zashchity
kasalos' vesomosti, a ne dopustimosti dokazatel'stv.
   Sud'ya Markham vy ozhidanii posmotrel na Mejsona. Advokat molchal.
   - YA otklonyayu vozrazhenie, - ob座avil sud'ya. -  Otvechajte  na  vopros,
svidetel'.
   - |to byl Robert Gliason, - skazal Don Grejvs.
   - V komnate nahodilsya kto-libo eshche? - sprosil Klod Dramm.
   - Da, ser.
   - Kto?
   - ZHenshchina, ser, odetaya vo chto-to rozovoe.
   - Vy horosho razglyadeli etu zhenshchinu?
   - YA videl chast' ee plecha, kakuyu-to chast' volos i ruku.
   - Vy mogli uznat' tu zhenshchinu, po tomu, chto videli?
   Sud'ya Markham ne dal svidetelyu otvetit'.
   -  YA  dumayu,  mister  Dramm,  chto  esli   ya   i   razreshil   pervuyu
identifikaciyu,  poskol'ku  vozrazhenie   kasalos'   vesomosti,   a   ne
dopustimosti dokazatel'stv, zdes' svidetel'  videl  lish'  maluyu  chast'
tela zhenshchiny na dovol'no bol'shom rasstoyanii,  kak  pokazyvayut  plan  i
karta. V dannom sluchae, vozrazhenie  dolzhno  kasat'sya  i  vesomosti,  i
dopustimosti dokazatel'stv, poetomu ya prinimayu vozrazhenie, otnosyashcheesya
k identifikacii zhenshchiny.
   - Vasha chest', - obratilsya k sud'e Mejson, - nikakih  vozrazhenij  po
identifikacii zhenshchiny sdelano ne bylo.
   - Nikakih vozrazhenij? - peresprosil sud'ya Markham.
   - Nikakih, vasha chest'.
   - Horosho, no ya primu vozrazhenie, esli ono budet sdelano,  -  zayavil
sud'ya.
   - Vozrazhenij sdelano ne budet, - soobshchil Mejson.
   Po zalu suda proshel shum.
   - Horosho, otvechajte na vopros, - prinyal  reshenie  sud'ya  Markham  s
pobagrovevshim licom.
   - Da, ser, - skazal Don Grejvs. - YA dumayu,  chto  eto  byla  Frensis
CHelejn. V etom sluchae ya ne tak uveren, kak s  Robertom  Gliasonom,  no
schitayu, chto Frensis CHelejn. Ona byla odeta, kak Frensis  CHelejn,  cvet
ee volos i manera derzhat' plechi naveli menya na mysl', chto eto  Frensis
CHelejn.
   - Vy davno znaete Frensis CHelejn? - sprosil Klod Dramm.
   - Bolee treh let.
   - Vy zhili s nej v odnom dome vse eto vremya?
   - Da, ser.
   - A ona, naskol'ko vam izvestno, imela v to vremya, kogda vy  videli
ee v kabinete |dvarda Nortona, kakoe-libo plat'e  ili  drugoj  predmet
tualeta togo cveta, kak odezhda na zhenshchine, kotoruyu vy videli v okne?
   - Da, ser.
   - CHto vy sdelali, esli voobshche chto-libo sdelali?
   - YA soobshchil sputnikam, chto uvidel, i poprosil razvernut' mashinu.
   - YA lichno trebuyu vycherknut' etot  otvet  iz  protokola,  -  ob座avil
sud'ya Markham. - |to nesushchestvenno  i  ne  otnositsya  k  delu.  Vopros
kasalsya togo, chto  dal'she  sdelal  svidetel'  otnositel'no  togo,  chto
proishodilo v kabinete. Razgovory mezhdu storonami, imevshie  mesto  vne
prisutstviya obvinyaemyh i ne yavlyayushchiesya chast'yu togo, chto  sovershil  sam
svidetel' ili lichno videl, nedopustimy.
   - Horosho, - skazal Klod  Dramm.  -  CHto  proizoshlo  potom?  CHto  vy
sdelali otnositel'no mistera Nortona?
   - YA vernulsya v dom, podnyalsya po  lestnice  v  kabinet  i  obnaruzhil
telo, lezhavshee na stole s razbitoj golovoj, - otvetil Don Grejvs.
   - Vy mozhete provodit' perekrestnyj dopros, - povernulsya Klod  Dramm
k zashchitniku.
   Mejson vstal i ustavilsya na Dona Grejvsa.  V  zale  suda  srazu  zhe
pochuvstvovalos' napryazhenie. Zriteli ponyali,  chto  eto  kul'minacionnaya
chast' vsego processa.
   - U vas horoshee zrenie? - sprosil Mejson.
   - Da.
   -  Vy  schitaete,  chto,  sidya  v  dvizhushchemsya  na  bol'shoj   skorosti
avtomobile, v ukazannoj tochke, glyadya v zadnee steklo,  vy  momental'no
smogli uznat' nahodivshihsya v kabinete?
   - Da, ser, ya znayu, chto smog.
   - Otkuda u vas takaya uverennost'?
   - YA togda ponyal, kto eto, a  v  dal'nejshem,  chtoby  proverit'  svoyu
sposobnost' sdelat' podobnoe, ya provel sootvetstvuyushchie eksperimenty.
   - Vycherknite poslednyuyu chast' otveta, - kriknul sud'ya Markham.
   - U menya net vozrazhenij kasatel'no etoj chasti, - zayavil  Mejson.  -
Esli sud ne protiv, ya hotel by razvit' etu temu.
   - Horosho, - soglasilsya sud'ya.
   - Vy utverzhdaete, chto v dal'nejshem provodili eksperimenty?
   - Da, ser.
   - V mashine?
   - Da, ser.
   - V kabinete nahodilis' lyudi?
   - Da, ser.
   - Kto nahodilsya v kabinete?
   - Mister Dramm, zamestitel' okruzhnogo  prokurora,  i  eshche  dva  ego
podchinennyh.
   - Vy smogli ih uznat'?
   - Da,  ser.  Ponimaete,  ser,  v  kabinete  ochen'  shirokie  okna  i
prekrasnoe osveshchenie.
   - Mashina, uchastvovavshaya v eksperimente, ehala ne na  ochen'  vysokoj
skorosti?
   - Na toj zhe skorosti, chto i  mashina,  v  kotoroj  ya  sidel  v  noch'
ubijstva.
   - V tom sluchae vy ehali na mashine sud'i Purleya?
   - Da, ser.
   - No eksperimenty provodilis' v drugoj mashine, a ne v mashine  sud'i
Purleya?
   - V drugoj.
   - V takom sluchae eksperimenty provodilis' ne v teh zhe usloviyah - to
est' ne v toj mashine, a sledovatel'no, zadnee steklo bylo drugim?
   - No oni identichny! - voskliknul Don Grejvs.
   Mejson s ukorom posmotrel na svidetelya.
   - |ksperimenty provodilis' _n_e_ v teh zhe usloviyah? - povtoril on.
   - Net, ser.
   -  A  vy  _o_s_m_e_l_i_t_e_s_'_  provesti  eksperiment  v  teh   zhe
usloviyah?
   - YA vozrazhayu na osnovanii togo, chto eto spornyj vopros,  -  ryavknul
Klod Dramm.
   - YA schitayu, chto ego, konechno, mozhno nazvat' spornym,  no  v  dannom
sluchae, kak mne  kazhetsya,  vopros  pokazyvaet  zainteresovannost'  ili
pristrastnost' svidetelya. Vopros byl  v  tom,  _o_s_m_e_l_i_t_s_ya_  li
svidetel' provesti eksperiment v  teh  zhe  usloviyah,  -  zayavil  sud'ya
Markham.
   - No podobnyj eksperiment ne dokazhet nichego, krome  togo,  chto  uzhe
bylo dokazano, - otvetil Dramm.
   -  Vopros  v  tom,  osmelitsya  li   svidetel'   provesti   podobnyj
eksperiment, - povtoril sud'ya Markham. -  YA  razreshayu  ego.  Otvet'te,
mister Grejvs.
   - Otvechajte na vopros, - povernulsya Mejson k svidetelyu.
   - Da, ya gotov uchastvovat' v podobnom eksperimente.
   - Esli sud'ya Purlej predostavit svoyu mashinu, vy budete  uchastvovat'
v eksperimente?
   Klod Dramm vskochil na nogi.
   - Teper' zadan uzhe drugoj vopros, vasha chest'. Sejchas advokat zashchity
sprashivaet, ne _o_s_m_e_l_i_t_s_ya_ li on, a _b_u_d_e_t_ li uchastvovat'
v eksperimente.
   - Esli vy protestuete, ya prinimayu  vashe  vozrazhenie,  -  postanovil
sud'ya Markham.
   Mejson povernulsya k prisyazhnym.
   - V takom sluchae u menya bol'she net voprosov.
   - Bol'she net voprosov? - peresprosil Klod Dramm.
   - Net. Fakt govorit sam za sebya, - otvetil  Mejson.  -  Vy  boites'
provesti eksperiment v teh zhe usloviyah.
   Sud'ya Markham postuchal molotochkom po stolu.
   - Gospodin advokat, ya poprosil byv vas ne perehodit' na lichnosti  i
obrashchat'sya k sudu, a ne k protivnoj storone, - zametil sud'ya Markham.
   - Prostite, vasha chest',  -  skazal  Mejson,  no  v  ego  golose  ne
slyshalos' ni doli smireniya, v glazah pobleskivali ogon'ki zadora.
   Klod Dramm ustavilsya na Mejsona, v zadumchivosti nahmuriv lob.
   - Vasha chest', - obratilsya k sud'e Dramm, - mogu li ya poprosit'  sud
otlozhit' slushanie dela do desyati chasov zavtrashnego utra?  YA  neskol'ko
udivlen neozhidannym povorotom, kotoroe prinyalo delo.
   - Vy udivleny ne bol'she, chem  sud,  -  skazal  Markham.  -  Priyatno
udivlen,  dolzhen  priznat'sya.  Obychno,  slushaniya   del   ob   ubijstve
rastyagivayutsya nadolgo, poetomu takoe bystroe  razvitie  sobytij  stalo
dlya  nas  novost'yu.  Vasha  pros'ba   budet   udovletvorena,   gospodin
zamestitel'   okruzhnogo   prokurora.   Zasedanie   otkladyvaetsya    do
zavtrashnego utra, do desyati chasov. Gospoda prisyazhnye  dolzhny  pomnit',
chto oni ne imeyut  prava  obsuzhdat'  delo  mezhdu  soboj  ili  pozvolyat'
komu-libo obsuzhdat' ego v svoem prisutstvii.
   Sud'ya stuknul molotochkom po stolu.
   Mejson povernulsya i posmotrel pryamo v temnye glaza Frensis CHelejn.
   On obodryayushche ulybnulsya ej.
   Rob Gliason, sidevshij ryadom so svoej zhenoj,  kazalsya  izmuchennym  i
izmozhdennym, sobytiya poslednih dnej yavno skazyvalis' na nem.  |to  byl
komok nervov, ego glaza napolnyal strah.
   Devushka zhe ostavalas' spokojnoj i sobrannoj, ee  vzglyad  nichego  ne
vyrazhal. Ona vysoko derzhala golovu.
   Mejson sklonilsya k nej.
   - Pozhalujsta, ver'te v menya, - skazal on.
   I lish' tol'ko togda ona ulybnulas'. V nej stali  zametny  peremeny,
proisshedshie  za  vremya  ispytanij,  vypavshih  na  ee  dolyu.  V  ulybke
proglyadyvala grust', a na lice -  namek  na  poyavlyayushchuyusya  sposobnost'
terpet', kotoroj ran'she v nej ne nablyudalos'. Ona nichego ne  otvetila,
no ee ulybka skazala o mnogom.
   - Mozhno perekinut'sya s vami paroj slov, ser? - sprosil Rob Gliason.
- S glazu na glaz?
   K nim podoshel pomoshchnik sherifa i dotronulsya do plecha Frensis CHelejn.
Mejson povernulsya k nemu i poprosil:
   -  Podozhdite  sekundochku,  pozhalujsta.  Mne  nado  peregovorit'   s
klientom.
   Advokat otvel Roba Gliasona v storonu.
   - Vse cherno, ne tak li? - shepotom proiznes molodoj chelovek.
   Mejson pozhal plechami.
   - Esli delo obernetsya protiv nas, ya vse voz'mu na sebya.
   - CHto vy hotite skazat'?
   - YA vo vsem priznayus' i voz'mu vinu na sebya. YA hochu osvobodit' Fren
ot kakoj-libo otvetstvennosti.
   Mejson neotryvno i bezzhalostno smotrel v glaza Roba Gliasona.
   - Do etogo delo eshche ne doshlo, - skazal  advokat.  -  I  ne  dojdet.
Derzhite yazyk za zubami.
   Mejson dal signal ohrannikam, chto razgovor okonchen.




   Harri Nevers sidel za stolom Mejsona naprotiv advokata.
   ZHurnalist  postrig  volosy,  chisto  pobrilsya,  nadel   tol'ko   chto
otglazhennyj kostyum. On zakinul nogu na  nogu  i  ocenivayushchim  vzglyadom
rassmatrival Mejsona.
   - Estestvenno, ya okazhu tebe uslugu, esli eto v moih silah, - skazal
zhurnalist. - Nashi k tebe nastroeny blagosklonno. Ty nam zdorovo  pomog
s interv'yu s Frensis CHelejn.
   - YA hochu, chtoby ty  sdelal  upor  na  tom  fakte,  chto  zamestitel'
okruzhnogo   prokurora   sekretno   provodil   eksperimenty   s   cel'yu
opredeleniya, govorit Don Grejvs pravdu ili net.
   Nevers kivnul i zevnul.
   -  Naskol'ko  ya  ponyal,  my  dolzhny  nameknut'  mezhdu  strok,   chto
zamestitel' okruzhnogo prokurora ne stal by provodit' eti eksperimenty,
esli  b  emu  v  golovu  ne  zakralis'  somneniya   ob   ubeditel'nosti
dokazatel'stv?
   Mejson utverditel'no kivnul.
   - Nu, eto uzhe sdelano, - svojstvennym emu besstrastnym,  monotonnym
golosom soobshchil Harri Nevers. - |tu uslugu ya okazal tebe zaranee.
   - Prekrasno, no eto eshche ne vse. YA hochu, chtoby ty sdelal upor na teh
sobytiyah, chto imeli  mesto  pered  zakrytiem  slushaniya  -  zamestitel'
okruzhnogo  prokurora  otkazalsya  provesti  eksperiment  v   identichnyh
usloviyah.
   - Ladno. CHto za etim stoit?
   - Za chem? - sprosil advokat.
   - Za eksperimentami.
   - Sam posudi. Klod Dramm provodil eksperiment. |to pokazyvaet,  chto
on somnevalsya v sposobnosti svidetelya rassmotret' teh, kto nahodilsya v
kabinete. Bolee togo, teper' Klod Dramm otkazyvaetsya ot eksperimenta v
tochno takih zhe usloviyah, kak v noch' ubijstva.
   - CHush', -  skazal  reporter.  -  Tak  ty  mozhesh'  rassuzhdat'  pered
prisyazhnymi, no ya-to sprashivayu tebya, chto za vsem etim stoit.
   - Nichego ne stoit, - otvetil Mejson.
   - CHerta s dva! Ne dumaj, chto ya dlya tebya sobirayus' kashtany  iz  ognya
vytaskivat'. Ty mne pomog, i ya tebe pomogu,  no  ne  rasschityvaj,  chto
smozhesh' moimi rukami zhar zagrebat'. YA ne nameren iz-za tebya  obzhech'sya,
esli tol'ko ya ne uveren, chto kashtan ne stoit togo, chtoby tyanut' za nim
ruku.
   - Ty nepravil'no ponyal menya, Harri, - pokachal golovoj Mejson.  -  YA
prosto hochu provesti test v polnost'yu identichnyh usloviyah.
   - Nu togda davaj nemnogo pogovorim na etu temu.  CHto  ty  imeesh'  v
vidu pod polnost'yu identichnymi usloviyami?
   -  Mne  trebuetsya,  chtoby  eksperiment  byl  organizovan  sleduyushchim
obrazom: ya syadu na perednee siden'e ryadom s  sud'ej  Purleem,  kotoryj
povedet  mashinu,  to  est'  zajmu  mesto  Artura  Krinstona.  YA  gotov
predlozhit' Drammu sest' szadi, ryadom s Donom Grejvsom.
   Harri Nevers s udivleniem posmotrel na advokata.
   - Ty spyatil?
   - Net.
   - Slushaj, ty prosto nevinnoe ditya. Ni v  koem  sluchae  ne  pozvolyaj
Klodu  Drammu  obdurit'  sebya   svoimi   slovami   pro   chestnost'   i
spravedlivost'. |to odin iz samyh naglyh plutov vo vsej  igre.  Imenno
on izbavilsya ot pervogo zayavleniya Dona  Grejvsa,  kotoroe  tot  sdelal
policii, -  pomnish',  listy  neizvestno  kuda  propali.  Togda  Grejvs
skazal, chto ubijstvo  sovershil  Devoe  i  ne  upominal  ni  pro  kakuyu
zhenshchinu.
   - Znayu. I chto iz etogo?
   - Da prosto to, chto on tak obstavit lyuboj eksperiment, chto  dazhe  s
zavyazannymi glazami Don Grejvs ne  oshibetsya.  Esli  ty  pozvolish'  emu
sest' ryadom s Grejvsom, gde on smozhet dat' emu signal, tolknut' v  bok
ili shepnut', to ty polnyj idiot.
   Mejson ulybnulsya v otvet.
   - Ladno, vykladyvaj, chto ty tam zadumal, ili ne  poluchish'  ot  menya
nikakoj pomoshchi, - skazal zhurnalist.
   - Inogda skladyvayutsya takie situacii, kogda prihoditsya ispol'zovat'
opredelennuyu strategiyu. Naprimer, esli ty hochesh'  podkrast'sya  k  stae
gusej, vsegda predpochtitel'nee idti za loshad'yu.
   - CHto vse eto znachit?
   - Gusi - dikie pticy, i oni uletyat, esli zametyat chto-to  neponyatnoe
ili chto-to napominayushchee ohotnika, - nachal ob座asneniya  Mejson.  -  A  k
vidu loshadi oni privychny. Kogda gusi vidyat, chto za nimi  idet  loshad',
oni ne obrashchayut na nee nikakogo vnimaniya.
   - Tak chto ty reshil pojti za loshad'yu?
   Mejson kivnul.
   Nevers vstal s kresla i posmotrel v glaza advokatu.
   - Poslushaj, ty priobrel reputaciyu pronyry  i  otlichnogo  bojca.  Ty
umeesh' tak povernut' delo, chto okazyvaesh'sya v vygodnom  polozhenii  dlya
reshayushchego udara, a  zatem  koncentriruesh'sya  na  nem.  Ty  ne  tratish'
vremeni na melkie, ne imeyushchie znacheniya detali. A  teper'  ya  hotel  by
uslyshat' ot tebya, v chem na etot raz budet zaklyuchat'sya  tvoj  final'nyj
udar.
   - YA eshche sam ne uveren, - otvetil Mejson. - Mozhet, ego ne poluchitsya.
   - CHerta s dva! - voskliknul Nevers.  -  Ty  sam  posmotri,  kak  ty
vedesh' delo: sidish' slozha ruki  i  pozvolyaesh'  obvineniyu  predstavlyat'
dokazatel'stva, kakie by im ne zahotelos'. Ty eshche ni  razu  ne  provel
perekrestnogo doprosa ih  svidetelej  takim  obrazom,  chtoby  vytyanut'
kakoj-to fakt, kotoryj poshel by na pol'zu tvoim klientam.
   - CHto ty hochesh' skazat'? - nizkim, zloveshchim tonom sprosil Mejson.
   -  Ne  kipyatis',  -  besstrastno  otvetil  Nevers.  -  Menya  ty  ne
provedesh'. Ty ne huzhe menya znaesh', chto  v  noch'  ubijstva  Don  Grejvs
sdelal zayavlenie policii, v kotorom on utverzhdal ili, po krajnej mere,
upomyanul, chto udar nanosil Devoe, shofer. On skazal, chto v kabinete  vo
vremya ubijstva zhenshchiny ne bylo, ili on prosto nichego ne govoril ni pro
kakuyu zhenshchinu. Ty pozvolil emu davat' pokazaniya i  ne  vytyanul  nichego
pro  eto  nesootvetstvie,  i  dazhe  ne  nameknul   na   protivorechivye
zayavleniya.
   - Pol'zy  by  eto  ne  prineslo,  -  otvetil  Mejson.  -  Te  listy
unichtozheny, a Grejvs poklyalsya by, chto on  nikogda  ne  delal  podobnyh
zayavlenij, ili priznalsya, chto Frensis CHelejn poprosila ego pomoch'  ej,
i on popytalsya ne vputyvat' ee.
   - CHush', - skazal Nevers.
   Mejson otkryl yashchik stola i dostal butylku s vodkoj.
   - Poka mogu skazat' tebe sleduyushchee, Harri: esli ty mne pomozhesh', to
ne pozhaleesh' ob etom.
   - A eto oznachaet?
   - A eto oznachaet, chto tebe  nuzhno  nahodit'sya  v  meste  provedeniya
eksperimenta i ostavit'  na  pervoj  polose  mesto  dlya  sensacionnogo
reportazha.
   Harri Nevers otodvinul  predlozhennyj  stakan  i  podnes  butylku  k
gubam. On sdelal s poldyuzhiny glotkov, a zatem vernul ee advokatu.
   - Kogda zhdat' kul'minacii?  -  sprosil  zhurnalist.  -  Pryamo  posle
eksperimenta?
   - Ne dumayu. Mne kazhetsya, pridetsya slegka pomanipulirovat'.
   Reporter stal razmyshlyat' vsluh:
   -  My  zastavim  zamestitelya  okruzhnogo  prokurora  provesti   etot
eksperiment. On dolzhen poluchit'sya,  no  ty  chto-to  utaivaesh'.  Ty  ne
boresh'sya i vedesh' eto delo, slovno  koronerskoe  rassledovanie  sluchaya
vnezapnoj smerti s priznakami nasiliya. Ty prosto pereprygivaesh'  cherez
nego, pozvolyaya obvineniyu predstavlyat' vse  dokazatel'stva,  kakie  oni
tol'ko hotyat. Ves' gorod govorit o tvoej plohoj zashchite.
   - Pravda? - pripodnyal brovi Mejson.
   - Prekrati! - voskliknul Nevers s chuvstvom. - Ty sam eto  prekrasno
znaesh'. Tol'ko chto zakonchivshij yuridicheskij fakul'tet mal'chishka  provel
by eto delo luchshe tebya. Vse obsuzhdayut tvoyu taktiku.  Gorod  razdelilsya
na dva lagerya - odni schitayut, chto ty hiter, kak sam d'yavol,  i  chto-to
prigotovil,  a  drugie  utverzhdayut,  chto  ran'she  tebe  prosto  vezlo.
Estestvenno, eto vazhnoe delo. Ono kasaetsya zhenshchiny, u kotoroj  na  kon
postavleny milliony, k  tomu  zhe  ona  tajno  vyshla  zamuzh,  a  aspekt
tshchatel'no skryvaemoj lyubovnoj svyazi vsegda interesen i zanimaet  mesto
na pervyh stranicah gazet. Tebe predstavilas'  prekrasnaya  vozmozhnost'
dve ili tri nedeli samomu poyavlyat'sya na pervyh polosah, esli  ty  stal
by dolzhnym obrazom provodit' zashchitu.  Vmesto  etogo  ty  delaesh'  chert
znaet chto. Process prodvigaetsya, kak namazannaya zhirom svin'ya mezhdu nog
fermera.
   Mejson zakryl butylku probkoj i ubral v yashchik stola.
   Nevers voprositel'no posmotrel na nego.
   - Opravdyvat'sya sobiraesh'sya? - sprosil zhurnalist.
   - Net.
   Nevers uhmyl'nulsya i vyter rukoj guby.
   - Ladno. YA svoj dolg vypolnil. YA skazhu redaktoru,  chto  sdelal  vse
vozmozhnoe, chtoby  hot'  chto-to  iz  tebya  vytashchit'.  Ne  isklyucheno,  ya
chto-nibud' pridumayu, chto chitateli prochitayut mezhdu strok.
   Mejson vzyal ego pod ruku i provodil do dveri v priemnuyu.
   - Poslushaj, Harri, esli  sobiraesh'sya  sam  pridumyvat',  smotri  ne
pereborshchi.
   Vnezapno Mejson rezko povernulsya k Neversu u samoj dveri.
   - Horosho. YA otkroyu tebe koe-chto. Rob Gliason  nameren  vystupit'  s
priznaniem i brat' vsyu vinu na sebya, chtoby otmazat' Frensis CHelejn.
   Nevers ustavilsya na advokata.
   - Ty chto, hochesh', chtoby ya eto opublikoval?
   - Pochemu by i net?
   - |to narushenie professional'noj etiki.
   - Ne bespokojsya. Ty prosto ne stanesh' upominat' moe  imya.  Skazhesh',
chto informaciya poluchena iz istochnika, blizkogo k obvinyaemym.
   -  Bozhe  moj!  No  predstav',  chto  sluchitsya,  esli  my  ne  smozhem
podkrepit' nashe zayavlenie.
   - Ty smozhesh' ih podkrepit'. Esli kto-to nachnet na tebya  davit',  ty
imeesh' pravo raskryt' istochnik informacii.
   - CHto ona poluchena ot tebya?
   - CHto ona poluchena ot menya, - kivnul Mejson.
   Nevers gluboko vzdohnul.
   - Poslushaj,  Perri,  uzh  chego  ya  tol'ko  ne  nasmotrelsya  za  svoyu
zhurnalistskuyu kar'eru. YA pisal o vsevozmozhnyh sudebnyh processah, bral
interv'yu u samyh raznyh lyudej. YA videl hitryh i teh, kto schitaet  sebya
hitrymi, pridurkov, kotorye dazhe ne predstavlyayut, chto oni pridurki,  a
uvereny, chto ochen' umny. No ty pytaesh'sya obmanut' ves' svet. Ni razu v
zhizni ne bral podobnogo interv'yu u advokata!
   Mejson polozhil pravuyu  ruku  mezhdu  lopatok  reportera  i  legon'ko
protolknul ego v priemnuyu.
   - Horosho. YA tebe pomog, teper' tvoya ochered'.
   V  priemnoj  stoyal  Frenk  |verli.  Po  ego  povedeniyu   srazu   zhe
stanovilos' zametno, chto on gorit ot neterpeniya.
   - Ty menya zhdesh'? - sprosil Mejson.
   |verli kivnul.
   - Zahodi, - priglasil Mejson.
   |verli proshel v kabinet. Advokat podozhdal,  poka  Harri  Nevers  ne
vyshel v koridor, a zatem zakryl dver' svoego kabineta i  povernulsya  k
pomoshchniku.
   Tot kashlyanul i otvel glaza.
   - Vam ne kazhetsya, mister  Mejson,  chto  delo  prodvigaetsya  slishkom
bystro? - sprosil on.
   Mejson ulybnulsya emu svoimi spokojnymi ustalymi glazami.
   - Drugimi slovami, ty slyshal kommentarii, chto ya  zaporol  zashchitu  i
obvinenie menya polnost'yu rastoptalo, ne tak li?
   |verli strashno pokrasnel i, zadyhayas', voskliknul:
   - YA ne govoril nichego podobnogo, mister Mejson.
   - Ty kogda-nibud' slyshal bajku o cheloveke, kotoryj podal isk v  sud
na soseda, zayavlyaya, chto sosedskaya sobaka ego ukusila? - laskovym tonom
sprosil Mejson. - V otvet sosed soobshchil, chto sobaka ne zlaya,  chto  ona
ne kusala podavshego isk, i chto u nego voobshche nikogda ne bylo sobaki.
   - Da, etot anekdot - klassika na yurfake.
   - V etom anekdote  zashchita  vyzyvaet  smeh,  potomu  chto  ohvatyvaet
slishkom bol'shuyu territoriyu. Zapomni, chto v sluchae  somnitel'nogo  dela
luchshe pytat'sya imet' dve tetivy v luke. No esli u tebya dve tetivy, ty,
uvelichivaya  nadezhnost',  snizhaesh'  effektivnost'  oruzhiya.  Tetiva   ne
porvetsya, no strela proletit tol'ko odnu chetvert' rasstoyaniya,  kotoroe
ona proletela by s odnoj tetivoj.
   - Vy hotite skazat', chto zhertvuete vsem, chtoby  sosredotochit'sya  na
kakom-to odnom momente? - sprosil |verli.
   - Da, -  kivnul  Mejson.  -  Nevinnost'  Frensis  i  Roba  Gliasona
fakticheski  pokazana  svidetel'stvami,  predstavlennymi  k  nastoyashchemu
vremeni. Vinovnost' obvinyaemyh  prosto  ne  mozhet  byt'  dokazana  vne
vsyakih razumnyh, obosnovannyh somnenij. No  ya  hochu,  chtoby  v  golovy
prisyazhnyh zaseli ne tol'ko razumnye osnovaniya dlya somneniya.  YA  obyazan
polnost'yu reshit' delo.
   Frenk |verli smotrel na  Mejsona  shiroko  raskrytymi  ot  udivleniya
glazami.
   - Bozhe moj! - voskliknul on. - YA dumal, chto predstavlennye  segodnya
dokazatel'stva okonchatel'no reshili vopros vinovnosti Frensis CHelejn  i
Roba Gliasona. YA schital, chto esli my ne slomaem pokazaniya nekotoryh iz
etih svidetelej, to mozhem zhdat' tol'ko verdikta vinovnosti v  ubijstve
pervoj stepeni.
   Mejson ustalo pokachal golovoj.
   - Net, upor v etom processe uzhe sdelan - tot, chto  mne  trebovalsya.
Teper' mne nuzhno vbit' eto v golovy prisyazhnyh  tak  dramatichno,  chtoby
oni vse vremya pomnili o tom, chto ya hochu. I ne zabyvaj: ya tak  potrepal
Kloda Dramma, chto on na grani paniki. On ponimaet,  chto  ya  prigotovil
kozyrnoj tuz,  inache  ne  predstavlyal  by  emu  stol'ko  blagopriyatnyh
vozmozhnostej.
   - Prisyazhnye nam sovsem ne simpatiziruyut, - zametil |verli.
   - Konechno ne simpatiziruyut i, ne isklyucheno, eshche  bol'she  otvernutsya
ot nas.  Ty  obratil  vnimanie  na  to,  chto  delaet  Klod  Dramm?  On
pokazyvaet  Corpus  delicti  [Corpus  delicti  (lat.)  -  sovokupnost'
priznakov, harakterizuyushchih prestuplenie;  veshchestvennoe  dokazatel'stvo
prestupleniya] s nebol'shim kolichestvom poverhnostnyh dokazatel'stv. Kak
raz pered tem, kak zakonchit' predstavlenie svoej versii,  on  poprosit
priobshchit' k delu fotografii trupa na pis'mennom stole, zalitye  krov'yu
bumagi, strahovoj polis s kaplyami krovi ubitogo i vse  v  takom  rode.
Zatem  on  peredast  slovo  nam.  I  nam  pridetsya   vystupat'   pered
prisyazhnymi, kotorye uzhe sootvetstvuyushchim  obrazom  podgotovleny,  chtoby
vynesti smertnyj prigovor.
   - YA tol'ko  ne  ponimayu,  kak  vy  sobiraetes'  ego  ostanovit'?  -
nedoumeval |verli.
   - YA ne sobirayus' ego ostanavlivat', - ulybnulsya Mejson. - YA nameren
pregradit' emu put'.
   V kabinet voshla Della Strit.
   - V priemnoj sidit mister Drejk. On  govorit,  chto  u  nego  vazhnoe
delo, - soobshchila ona.
   Mejson ulybnulsya nej.
   - Emu  pridetsya  minutku  podozhdat'.  Mne  nado  koe-chto  ob座asnit'
Frenku.
   Della Strit nezhno posmotrela na advokata.
   - YA pomnyu, kak odnazhdy poprosila tebya koe-chto ob座asnit' mne.  Posle
etogo ya tak v tebya poverila,  chto  mne  bol'she  ne  trebuetsya  nikakih
dokazatel'stv.
   Mejson zadumchivo vzglyanul na nee.
   - Ty chitala gazety? - sprosil on.
   - Da, - kivnula ona.
   - Ty v kurse, kak idet sudebnyj process?
   - Da.
   - Ty ponyala, chto ya predstavlyayu slabuyu zashchitu?
   Ona slegka napryaglas' i osuzhdayushche posmotrela na Frenka |verli.
   - Kto eto skazal? - sprosila ona.
   - Na eto namekayut v gazetah.
   - YA tol'ko  chto  posporila  s  Polom  Drejkom  na  polovinu  svoego
mesyachnogo zhalovan'ya, chto ty snimesh' obvinenie i s Frensis CHelejn, i  s
Roba Gliasona. Ih oboih opravdayut. YA dumayu, eto pokazyvaet, kak ya veryu
v tebya.
   - Znachit, u Drejka plohie novosti, - sdelal vyvod Mejson. -  Frank,
Della, vyjdite, pozhalujsta, mne nado peregovorit' s Polom. Vy  znaete,
chto on rabotaet na menya po etomu  delu.  Vozmozhno,  razdobyl  kakuyu-to
tshchatel'no skryvaemuyu informaciyu. Nechestno s ego storony delat' stavki,
esli on eyu vospol'zovalsya.
   - Net, on mne skazal, chto u  nego  est'  opredelennye  svedeniya,  -
priznalas' Della.
   - On otkryl tebe, kakie imenno?
   - Net, prosto skazal, chto  ne  ochen'  priyatnye  novosti  dlya  tvoih
klientov, a ya emu otvetila, chto u menya tozhe koe-chto est'.
   - A u tebya chto? - ne ponyal Mejson.
   - Vera v tebya, - otvetila Della Strit.
   Mejson mahnul rukoj.
   - Ladno, vyjdite, pozhalujsta, i dajte  mne  pogovorit'  s  Drejkom.
Posmotrim, chto on razuznal.
   Drejk voshel v kabinet advokata, sel, ulybnulsya i zakuril sigaretu.
   - YA vyvedal vsyu podnogotnuyu, - soobshchil on.
   - Vykladyvaj.
   - My proveli slezhku v otkrytuyu.
   - Menya ne interesuyut metody. Mne nuzhny fakty.
   - Togda slushaj. Tvoya missis Mejfild - krepkij oreshek.
   - Znayu, - kivnul Mejson. - Mne  neskol'ko  raz  prihodilos'  s  nej
vstrechat'sya.
   - Vse delo v tom, Perri,  chto  poluchennaya  informaciya  vyglyadit  ne
ochen'-to blagopriyatno dlya tvoih klientov.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Vo-pervyh, missis  Mejfild  ne  znaet  stol'ko,  na  skol'ko  ona
namekala. Ona sdelala oshibku: nevovremya legla spat'  -  za  pyatnadcat'
ili dvadcat' minut do soversheniya ubijstva. No vecherom ona  ryskala  po
domu. Vse nachalos' s togo, chto ona provedala, chto  Gliason  i  Frensis
CHelejn pozhenilis'. Ona popytalas' na  etom  obogatit'sya  i  vyudila  u
Frensis dovol'no bol'shuyu summu, ne znayu skol'ko tochno, no gde-to okolo
desyati tysyach dollarov. Zatem |dvard  Norton  otkuda-to  pronyuhal,  chto
Frensis shantazhiruyut. On  vyzval  ee  k  sebe  v  kabinet  i  popytalsya
vyyasnit', komu ona platit i pochemu. Ona,  estestvenno,  ne  osmelilas'
emu priznat'sya, no Norton byl ochen' upryam i, chtoby poluchit'  otvet  na
interesuyushchij ego  vopros,  polnost'yu  lishil  plemyannicu  deneg.  Takim
obrazom ej stalo nechem rasplachivat'sya s shantazhistkoj.  Missis  Mejfild
zayavila, chto ona smozhet obogatit'sya v drugom  meste  i,  esli  Frensis
CHelejn  ne  v   sostoyanii   ej   platit',   ona   prodast   informaciyu
blagotvoritel'nym uchrezhdeniyam, kotorye,  po  zaveshchaniyu  otca  Frensis,
imeyut  shans  poluchit'  kruglen'kuyu  summu.  Konechno,  missis   Mejfild
blefovala, no tvoya klientka  ne  znala  ob  etom.  Situaciya  prishla  k
razresheniyu v  noch'  ubijstva.  Frensis  CHelejn  strashno  porugalas'  s
Nortonom. Norton zayavil,  chto  pered  tem  kak  lech'  spat',  sostavit
bumagu, gde oficial'no  zakonchit  svoe  upravlenie  trast-fondom,  kak
doverennoe lico,  ustanovit  ej  ezhegodnyj  dohod,  v  sootvetstvii  s
usloviyami zaveshchaniya, a ostatok peredast na blagotvoritel'nye  celi.  YA
ne znayu, blefoval on ili net, no eti slova byli skazany. Zatem  missis
Mejfild  otpravilas'  spat'.  Na  sleduyushchee  utro  u  Frensis   CHelejn
okazalis' den'gi,  prichem  krupnaya  summa.  Ona  dala  missis  Mejfild
dvadcat' vosem' tysyach dollarov, chtoby ta molchala, i  ekonomka  obeshchala
derzhat' yazyk za zubami. V tot vecher v dome  nahodilsya  Rob  Gliason  i
uchastvoval v razgovore Frensis s |dvardom Nortonom,  ili,  po  krajnej
mere,  v  kakoj-to  ego  chasti.  Norton  prishel  v  yarost'  i  obvinil
plemyannicu vo vseh smertnyh grehah. Ona tozhe razozlilas' i osypala ego
takimi vyrazheniyami, chto  u  nego navernyaka  zavyali  ushi.  Posle  etogo
Gliason otpravilsya v komnatu  devushki.  |to  proizoshlo  posle  priezda
Krinstona, no pered ubijstvom. Primerno  v  eto  vremya missis  Mejfild
poshla spat'. Ona ne znaet, chto tochno proizoshlo, no v odnom uverena: ni
v kakom b'yuike Frensis nikuda ne uezzhala. Poetomu ona ne  somnevalas',
chto devushka predstavlyaet lozhnoe alibi. Potom ona  popytalas'  zalovit'
tebya i vyudit' chto-to za to, chto ona ne stanet vputyvat'  Frensis.  Ty
poslal ee kuda podal'she, tak chto ona skoncentrirovala svoi  usiliya  na
devushke i fakticheski poluchila ot nee den'gi. Zatem ona  vyyasnila,  chto
eti tysyachedollarovye kupyury imeyut posledovatel'nye nomera i ih  spisok
hranitsya v banke i, esli ona zahochet ih razmenyat'  na  melkie,  to  ee
zhdut nepriyatnosti. Tak chto ona  spryatala  eti  denezhki  i  poprobovala
sozdat'  vpechatlenie,  chto  Frensis  zaplatila  tebe   predvaritel'nyj
gonorar v razmere dvadcati  vos'mi  tysyach  dollarov  tysyachedollarovymi
kupyurami. Imenno etu versiyu ona predstavila okruzhnomu prokuroru, i ego
lyudi ishchut eti den'gi. Oni proveli proverku tvoih bankovskih  schetov  i
obyskali tvoj ofis. Teper' oni prishli k vyvodu, chto ty nosish' kupyury s
soboj.  Klod  Dramm  sobiraetsya  ispol'zovat'   missis   Mejfild   kak
svidetel'nicu,  kotoraya  dast  neozhidannye  dlya  tebya  pokazaniya.  Ona
namerena zayavit', chto devushka lozhno utverzhdala, chto ezdila v b'yuike, a
takzhe rasskazat' ob imevshej mesto ssore. Obvinenie razrabotalo teoriyu,
chto ssoru prervalo poyavlenie Artura Krinstona. Poka Krinston besedoval
o delah s Nortonom, dvoe molodyh lyudej zaplanirovali ubijstvo  i,  kak
tol'ko  Krinston  uehal,  brosilis'  naverh  i  priveli  zadumannoe  v
ispolnenie, zatem podlozhili uliki v komnatu Devoe,  chtoby  svalit'  na
nego vsyu vinu, esli policiyu ne  ubedyat  vzlomannoe  okno  i  sledy  na
myagkom grunte.
   - A chto s Grejvsom? - sprosil Mejson. - On chto-nibud' vydal?
   - Moya  operativnica  s  nim  zdorovo  porabotala.  Ona  ego  prosto
vyvernula naiznanku. Tebe, konechno, pridetsya s nim neprosto,  no  moej
sotrudnice on zayavlyaet, chto pytaetsya zashchitit' Frensis CHelejn  ili,  po
krajnej mere, pytalsya, poka zamestitel' okruzhnogo prokurora ne nadavil
na nego.
   - Poslushaj, - zagovoril Mejson. - YA schitayu, chto Norton sam dal Fren
den'gi pered priezdom Krinstona. CHto ob etom zayavlyaet Grejvs?
   - Vot eto samaya hudshaya chast' ego pokazanij. On utverzhdaet, chto  mog
slyshat' kazhdoe slovo, proiznosimoe v kabinete. Norton dostal  bumazhnik
i pokazal  devushke  sorok  tysyach  dollarov,  soobshchiv,  chto  iznachal'no
prigotovil eti den'gi dlya nee, no ej on dast tol'ko nebol'shuyu summu na
kazhdodnevnye  rashody.  Zatem  on  protyanul  ej  dve  tysyachedollarovye
bumazhki. Don Grejvs schitaet, chto miss CHelejn vzyala  den'gi,  i  imenno
eti kupyury oni s Gliasonom podlozhili Devoe, poka Krinston soveshchalsya  s
Nortonom.  Zatem  tvoi  klienty  vernulis'  i  ubili  Nortona,   vzyali
ostavshiesya den'gi u nego iz bumazhnika, chtoby dat'  vzyatku  ekonomke  i
obespechit' ee molchanie,  i  zaplatit'  tebe  takoj  gonorar,  chtoby  v
dostatochnoj mere zainteresovat' tebya i zastavit' zanyat'sya etim  delom.
Takova  teoriya   Dona   Grejvsa.   Zamestitel'   okruzhnogo   prokurora
planiroval,  chto  bol'shaya  chast'  iz  togo,  chto  ya  tebe  tol'ko  chto
rasskazal, vsplyvet pri  perekrestnom  doprose.  On  dumal  dat'  tebe
poshchechinu etimi  ulikami.  Sejchas  Dramm  zanervnichal,  potomu  chto  ty
prakticheski otkazalsya ot  vedeniya  perekrestnogo  doprosa.  Teper'  on
nameren predstavit' vse pri povtornom doprose svidetelej, vystavlennyh
im samim.
   Mejson potyanulsya, posmotrel na detektiva i rashohotalsya.
   - Pol, ty znaesh', chto inogda ostorozhnost' yavlyaetsya porokom?
   - CHto ty hochesh' skazat'?
   - YA dumayu, chto v nekotoryh sluchayah razumno vse  postavit'  na  odin
sokrushitel'nyj udar. V etom dele v moem luke tol'ko odna tetiva.  Esli
ona porvetsya, mne konec. No esli net - ya poshlyu strelu pryamo v yablochko.
   - Zdorovo, esli ty mozhesh' razobrat'sya vo vsem etom,  Perri,  potomu
chto ya, chem bol'she dumayu, tem bol'she prihozhu v smyatenie.  Mne  kazhetsya,
chto delo strashno zaputano.
   Mejson nachal hodit' iz ugla v ugol.
   - YA boyus' tol'ko odnogo, - nakonec skazal  on.  -  Mozhet,  ya  ploho
zamaskiroval svoyu istinnuyu cel'.
   - CHto ty imeesh' v vidu? - ne ponyal detektiv.
   - YA pytayus' vysledit' stayu gusej, dvigayas' za  loshad'yu,  -  otvetil
Mejson. - No boyus', moya loshad' nedostatochno velika, chtoby kak  sleduet
menya spryatat'.
   Drejk napravilsya k dveri.
   - Poslushaj, - skazal on, uzhe vzyavshis' za ruchku, - pust' tebya eto ne
volnuet. Za svoyu zhizn' ya videl massu del  ob  ubijstvah  i  govoril  s
sotnyami advokatov, kotorye schitali, chto u nih est', za chto zacepit'sya,
hotya nikakoj tochki opory u nih ne bylo.  Esli  ty  dumaesh',  chto  tebe
udastsya spasti hotya by odnogo iz tvoih klientov,  to  u  tebya  gorazdo
bol'she optimizma, chem u menya. YA tol'ko chto posporil s Delloj Strit  na
polovinu ee mesyachnogo zhalovan'ya. YA schitayu, chto oba tvoi klienta  budut
osuzhdeny. Pobesedovav s toboj, ya sejchas posporyu  s  nej  i  na  vtoruyu
polovinu. |to pokazyvaet, kak ya veryu v uspeh.
   Kogda za detektivom zakrylas' dver', Perri Mejson ostalsya stoyat'  v
centre kabineta, shiroko  rasstaviv  nogi,  raspraviv  plechi,  vydvinuv
vpered podborodok i vnimatel'no glyadya na zakrytuyu dver'.




   Na pervoj stranice "Stara" krupnym shriftom byl napechatan zagolovok:

                   "SVIDETELX UBIJSTVA MILLIONERA
               OTKAZYVAETSYA UCHASTVOVATX V |KSPERIMENTE".

   Mejson razlozhil gazetu na stole  i,  zavtrakaya  yajcami  vsmyatku,  s
udovletvoreniem chital otchet. Za  krupnym  sledoval  vtoroj  zagolovok,
nabrannyj bolee melkim shriftom:

             "Spor o zrenii glavnogo svidetelya obvineniya.
         Zashchita brosaet vyzov, trebuya provedeniya eksperimenta,
                       obvinenie otkazyvaetsya".

   Mejson posolil i poperchil yajca, dobavil masla, dostal podrumyanennyj
grenok i usmehnulsya.
   On prochital otchet o sudebnom zasedanii, otmetil, chto  broshennyj  im
vyzov obvineniyu napechatan zhirnym shriftom,  zakonchil  zavtrak,  svernul
gazetu i napravilsya v ofis.
   - Kakie novosti? - pointeresovalsya on u Delly Strit.
   Ona zadumchivo posmotrela na nego s kakoj-to chut' li ne  materinskoj
ulybkoj.
   - Ty pobedish', - skazala Della.
   On tozhe ulybnulsya v otvet.
   - Esli zamestitel' okruzhnogo prokurora sejchas ne primet vyzov, to ya
vyigral delo pered prisyazhnymi, - kivnul advokat.
   - A chto ty sobiraesh'sya delat', esli on vse-taki ego primet?
   Mejson podoshel k  oknu  i,  nahmuriv  lob,  posmotrel  na  utrennee
solnce.
   - YA otvechu voprosom na vopros. Ty povysila stavku v spore  s  Polom
Drejkom?
   - V dva raza.
   - Molodchina!
   - Ty schitaesh', chto Klod Dramm soglasitsya?
   - Da.
   -  Kak  ty  dumaesh'  opredelyat',   chto   eto   budet   spravedlivyj
eksperiment?
   - Popytayus' prilozhit' vse usiliya i dobit'sya togo, chego hochu.
   - Po krajnej mere, reklamu ty poluchil horoshuyu. Vse utrennie  gazety
stroyat dogadki o tom, kakoj u tebya kozyr' v zapase. Neskol'ko raz tebya
nazyvali "starym  lisom  sudebnyh  zasedanij"! Bol'shinstvo  reporterov
utverzhdayut,  chto  obvinenie  bespokoit  slishkom  bystroe   prodvizhenie
slushaniya dela.
   - Ty govorish', chto gazety vse-taki reshili, chto ya ne tak  glup,  kak
predstavlyayus'?
   Ona zasmeyalas'.
   - YA zhe na tebya postavila.
   - U zamestitelya  okruzhnogo  prokurora  est'  neskol'ko  svidetelej,
kotorye dolzhny dat' neozhidannye pokazaniya.
   - Neozhidannye dlya kogo? - pointeresovalas' sekretarsha.
   - Vot v etom-to ves' vopros, - otvetil advokat i napravilsya k  sebe
v kabinet.
   Ne uspel on zakryt' dver', kak zazvonil telefon.
   - Allo! - vzyal trubku Mejson.
   - Dobroe utro, gospodin advokat.  Govorit  Dramm.  YA  obdumal  vashe
predlozhenie ob eksperimente i proverke zreniya  Dona  Grejvsa  i  reshil
soglasit'sya na ego  provedenie  v  absolyutno  identichnyh  usloviyah.  YA
poproshu u suda otsrochki dlya podobnogo  eksperimenta.  YA  podumal,  chto
lichno dam vam zaranee ob etom znat'.
   - Ochen' milo s vashej storony.
   - Ne stoit blagodarnosti, - ryavknul Dramm.
   Mejson rashohotalsya.
   - YA imel v vidu, chto soobshchili mne.
   - O! - tol'ko i mog skazat' Dramm.
   - U vas est' kakie-nibud' opredelennye plany?
   - YA ob座avlyu o nih v zale suda. Vsego horoshego.
   Mejson vse eshche posmeivalsya, veshaya trubku. On nazhal na knopku, chtoby
vyzvat' k sebe Frenka |verli.
   - Frenk, - obratilsya k nemu advokat, -  segodnya  utrom  sud  primet
reshenie ob otsrochke slushaniya dela dlya provedeniya  eksperimenta.  YA  ne
sobirayus' idti v zal suda, shodi ty i vystupi so storony  zashchity.  |to
formal'nost'.  Dramm,  nesomnenno  uzhe   razrabotal   kakuyu-to   shemu
provedeniya eksperimenta i popytaetsya kak mozhno skoree vybit'  iz  tebya
soglasie, poka ty nahodish'sya v  zale  suda  pered  prisyazhnymi.  Prosto
zayavi, chto ya poslal tebya, kak svoego predstavitelya, chtoby  soglasit'sya
na otsrochku, no u tebya net polnomochij dogovarivat'sya ob usloviyah,  pri
kotoryh dolzhen provodit'sya eksperiment. V takom sluchae emu potrebuetsya
svyazat'sya  so  mnoj  i  obsudit'  ih,  kogda  my  _n_e_  budem   pered
prisyazhnymi.
   Fren |verli odobritel'no kivnul. V ego glazah svetilos' voshishchenie.
   - Vy vse-taki vynudili ego, ne tak li?
   - Ne znayu. On  skazal  "da".  YA  tol'ko  etogo  i  hotel.  Menya  ne
interesuet, p_o_ch_e_m_u_ on soglasilsya.
   - I, posylaya menya, vy izbegaete spora o detalyah pered prisyazhnymi?
   - Vot imenno. Ob座asni Drammu, chto vo vtoroj polovine dnya ya planiruyu
byt' v u sebya v kabinete i gotov obsudit' s nim  vse  usloviya.  Ili  ya
vstrechus' s nim v oboyudno priemlemom meste. Soobshchaj eto s iskrennim  i
chestnym vidom. Prisyazhnye  budut  pristal'no  sledit'  za  toboj,  a  v
gazetah i tak uzhe slishkom mnogo rassuzhdayut, chto vedu sebya, kak  staryj
lis.
   - Budet sdelano, shef, - zaveril ego |verli i, polnyj entuziazma,  s
raskrasnevshimsya licom vyletel iz kabineta.
   Mejson pozvonil Harri Neversu.
   - Hotel dat' tebe znat', - soobshchil advokat. - Mne tol'ko chto zvonil
Klod Dramm i postavil  v  izvestnost',  chto  na  segodnyashnem  utrennem
zasedanii on poprosit otsrochku dlya provedeniya eksperimenta.
   Golos Harri Neversa, kak obychno, zvuchal monotonno i uslalo:
   -  YA  sam  sobiralsya  tebe  zvonit'.   Lyudi   okruzhnogo   prokurora
prigotovili tebe eshche odin podarochek. Oni predstavyat razrabotannuyu  imi
shemu pered prisyazhnymi,  ona  tebe  sovsem  ne  ponravitsya,  no  pered
prisyazhnymi ty ne osmelish'sya ee osparivat'.
   - Ne bespokojsya, ya uzhe eto predusmotrel. YA dazhe ne poyavlyus' v  zale
suda.  YA  poslal  tuda  svoego  pomoshchnika.  U  nego   net   polnomochij
ogovarivat' usloviya eksperimenta.
   Harri Nevers rashohotalsya.
   - Vot eto na tebya pohozhe. A sud dopustit provedenie eksperimenta?
   - YA dumayu, chto sud ne budet  vynosit'  nikakogo  resheniya  po  etomu
voprosu. On prosto predostavit otsrochku. My provedem eksperiment, a  v
ponedel'nik  svideteli  budut  davat'  pokazaniya  o   tom,   kak   vse
proishodilo.
   - Kogda ty sobiraesh'sya obsuzhdat' usloviya?
   - Vozmozhno, srazu zhe po zavershenii utrennego zasedaniya.  Dramm  sam
so mnoj svyazhetsya. YA pozvonil, chtoby soobshchit' tebe,  chto,  konechno,  ne
mogu kontrolirovat' to,  chto  namerevaetsya  zayavlyat'  presse  okruzhnaya
prokuratura, no ot menya ty poluchish' eksklyuzivnoe interv'yu, kak  tol'ko
ya  dostignu  soglasheniya  s  Klodom  Drammom  ob  usloviyah   provedeniya
eksperimenta.
   Harri Nevers opyat' usmehnulsya v trubku.
   - Mne kazhetsya, chto ya ne zrya zastavil fotografa sdelat'  paru  tvoih
snimkov v kabinete. Mne pochemu-to dumaetsya, chto my napechataem  ih  ili
vo vo vtornik utrom, ili v ponedel'nik vecherom.
   - U menya est' k tebe eshche odna pros'ba, - skazal Mejson.
   -  Slushaj,  a  oni  u  tebya  hot'  kogda-nibud'  zakanchivayutsya?   -
pointeresovalsya reporter.
   - Da, - otvetil Mejson. - Pros'ba ochen' prostaya.
   - Ladno, vykladyvaj.
   - YA sobirayus' organizovat' vse takim obrazom, chto by my  s  Drammom
sideli vnizu v avtomobile, a Grejvs ostalsya naverhu.  My  ego  vyzovem
opredelennym signalom. Kogda my dadim etot signal, ya  hochu,  chtoby  ty
kakim-to obrazom zaderzhal Grejvsa v kabinete Nortona.
   - Kak dolgo?
   - Skol'ko smozhesh'.
   - I kakoj v etom smysl?
   - YA hochu nemnogo sbit' ego s tolku.
   - |tu ptichku ne ochen'-to sob'esh'. On hiter, kak lis.
   - On tak schitaet, no, tem ne menee, mozhno popytat'sya  ego  nemnozhko
poterebit'.  Predlozhi  emu  chto-nibud'  tak,  chto  on  budet  vynuzhden
zaderzhat'sya, a potom obratit'sya za  pomoshch'yu  k  zamestitelyu  okruzhnogo
prokurora.
   - Teper' u menya voznikli podozreniya, - zametil Nevers.
   - Esli ty sdelaesh' to, chto ya  proshu,  -  otvetil  Mejson,  -  to  v
dal'nejshem ya okazhu tebe uslugu, i ty smozhesh'  spokojno  zayavlyat',  chto
uchastvoval v zavershayushchej stadii dela.
   - Ne uveren, chto hochu v nej uchastvovat'.  Inogda  oni  uzhe  ne  tak
interesny.
   - Vsyu otvetstvennost' ya  voz'mu  na  sebya.  Ty  razdelish'  slavu  i
zaslugi.
   - YA dumayu, mne stoit zaglyanut' k tebe v ofis i popodrobnej obsudit'
eto delo.
   - YA znal, chto ty ne zabudesh', - usmehnulsya Mejson.
   - Ne zabudu chto? - v golose Neversa opyat' poslyshalos' podozrenie.
   - Butylochku u menya v stole, - otvetil advokat i povesil trubku.




   Dom Nortona gorel vsemi ognyami.  U  pod容zda  stoyalo  bolee  dyuzhiny
mashin. Lyudi vhodili i vyhodili iz  glavnogo  vhoda,  v  raznyh  mestah
dezhurili  chelovek  pyat'  policejskih,  periodicheski  s  vazhnym   vidom
kursiruya po territorii, prilegayushchej k osobnyaku.
   Naverhu,  v  kabinete,  gde  ubili  |dvarda  Nortona,  Klod   Dramm
zadumchivo smotrel na Perri Mejsona.
   -  Ne  znayu,  chego  vy  eshche   hotite.   Po-moemu,   usloviya   ochen'
spravedlivye, - zametil zamestitel' okruzhnogo prokurora.
   - Mne kazhetsya, chto eksperiment ne budet polnym. SHansy Dona  Grejvsa
- pyat'desyat na pyat'desyat, dazhe esli emu zavyazat' glaza.
   - K chemu vy klonite? - Klod Dramm special'no  pritvoryalsya,  chto  ne
ponimaet, o chem idet rech'.
   - U vas zdes' dve zhenshchiny - odna v chernom, drugaya -  v  rozovom,  -
skazal Mejson. - Troe muzhchin, kotoryh znaet Grejvs. Kak ya ponyal, sud'ya
Purlej poedet na svoej mashine  s  toj  zhe  skorost'yu,  chto  i  v  noch'
ubijstva. Kogda mashina doberetsya do povorota,  sud'ya  Purlej  kriknet:
"Smotrite!", i v etot moment Grejvs dolzhen  povernut'sya.  Posle  togo,
kak my ot容dem, budet resheno, kto iz treh muzhchin vstanet s  trost'yu  v
ruke, i kotoraya iz zhenshchin zajmet takoe  polozhenie,  chtoby  ee  golova,
plecho i ruka byli vidny s dorogi.
   - Vse pravil'no.
   - YA pytayus' skazat' sleduyushchee, - prodolzhal Mejson.  -  Esli  Grejvs
prosto ugadaet,  to  v  sluchae  opredeleniya,  kakoj  muzhchina  stoit  s
trost'yu, u nego odin shans iz treh, v sluchae zhenshchiny shans eshche  luchshe  -
odin iz dvuh.
   - No bolee blagopriyatnyh  uslovij  vy  vse  ravno  ne  poluchite,  -
vozrazil Dramm. - V noch' ubijstva v dome  bylo  vsego  dve  zhenshchiny  -
missis Mejfild, ekonomka, i Frensis CHelejn. Teper'  priznano,  chto  vo
vremya soversheniya prestupleniya v komnate nahodilas' zhenshchina...
   - Net, ne priznano, - perebil ego Mejson.
   - V sootvetstvii s moej versiej dela i  pokazaniyami  Dona  Grejvsa,
nezainteresovannogo svidetelya, v kabinete  prisutstvovala  zhenshchina.  I
esli vy voobshche hotite, chtoby eksperiment sostoyalsya,  to  vam  pridetsya
soglashat'sya na moi usloviya. To est' zhenshchina byla ili  missis  Mejfild,
ili miss CHelejn. Tochno tak zhe ubijstvo mog sovershit'  kto-to  iz  treh
muzhchin: Piter Devoe, shofer, kotoryj lezhal p'yanyj, kogda my ego  nashli,
no kotoryj, tem ne menee, ostaetsya  pod  podozreniem,  Rob  Gliason  i
Purkett, dvoreckij. To est' trost'yu zamahivalsya odin iz nih.
   - V etom sluchae vy, kak dolzhnoe, prinimaete, chto okno bylo vzlomano
i pod nim na myagkom grunte ostavleny sledy tol'ko dlya otvoda glaz.
   - Konechno. Vy, mozhet, teper' skazhete,  chto  hotite,  chtoby  sobrali
ves' gorod, potomu  chto  ne  isklyucheno,  chto  kto-to  iz  ego  zhitelej
vlomilsya v dom. Vy zhe dolzhny ponimat',  chto  vse  ne  stanet  delat'sya
po-vashemu, gospodin advokat.
   - Vse dolzhno byt' obustroeno  tak,  chtoby  my  tochno  opredelili  -
real'no Grejvs videl proishodyashchee i uznal uchastnikov eksperimenta, ili
eto prosto byla udachnaya dogadka.
   V glazah Kloda Dramma mel'knul pobednyj ogonek.
   - YA organizoval etot eksperiment  pri  obstoyatel'stvah,  identichnyh
tem, pri kotoryh sovershalos' prestuplenie, - zayavil on. -  |ksperiment
- rezul'tat vyzova, broshennogo vami. Teper', esli vy boites'  na  nego
pojti, potomu chto znaete, chto Grejvs ne oshibetsya, vam trebuetsya tol'ko
skazat' ob etom, i my  vse  otmenim.  Vy  ne  osmelivaetes'  pozvolit'
svidetelyu podtverdit' svoi slova, ponimaya, chto eto oznachaet dlya  vashih
klientov.
   Mejson pozhal plechami.
   - Nu, esli vy tak  ob座asnyaete  moi  dejstviya,  to  mozhete  nachinat'
eksperiment.
   Po vsemu bylo  vidno,  chto  Dramm  uveren  v  pobede.  On  radostno
ulybnulsya, ne somnevayas' v ishode meropriyatiya.
   - Prekrasno, - skazal on, obrashchayas'  k  gruppe  lyudej,  sobravshihsya
vokrug nih. - YA dumayu, chto vse razobralis' v situacii.  My  poedem  na
mashine  vverh  po  vozvyshennosti.  YA  syadu  szadi  vmeste  s  misterom
Grejvsom. Mister Mejson, advokat zashchity, -  ryadom  s  sud'ej  Purleem.
Posle nashego ot容zda vy, gospoda zhurnalisty,  vyberete  odnu  iz  etih
dvuh zhenshchin. Ona vstanet takim obrazom, chtoby ee golova, sheya, plecho  i
ruka byli vidny s povorota na doroge, gde dolzhen oglyanut'sya Grejvs. Vy
takzhe vyberete odnogo iz treh muzhchin, odetyh v kostyumy raznyh  cvetov,
i on zamahnetsya trost'yu i naklonitsya  nad  stulom,  na  kotorom  sidel
|dvard Norton, kogda ego ubili.  Pozhaluj,  eto  vse.  Reputacii  sud'i
Purleya dostatochno, kak mne kazhetsya, chtoby garantirovat', chtoby to, chto
proizojdet v avtomashine, ne bylo v dal'nejshem  iskazheno  ni  odnoj  iz
storon.
   - Sekundochku, - vstavil Mejson. - Pered tem, kak Don Grejvs pokinet
etot kabinet, ya by hotel konfidencial'no pogovorit' s sud'ej Purleem.
   Dramm podozritel'no posmotrel na advokata.
   - Tol'ko v moem prisutstvii, - zayavil on. - |to eksperiment, i esli
vy sobiraetes' s kem-to konfidencial'no besedovat', ya dolzhen  slyshat',
chto vy namerevaetes' skazat'.
   - YA ne protiv togo, chtoby _v_y_ eto slyshali, -  otvetil  Mejson.  -
No, estestvenno, raz eto eksperiment, ya  ne  hochu,  chtoby  Don  Grejvs
slyshal moi slova.
   - Soglasen, - kivnul Dramm. - Grejvs, podozhdite zdes', poka my  vas
ne vyzovem.
   - My nazhmem na gudok, kogda budem gotovy, - soobshchil Mejson.
   Predstaviteli dvuh storon v sudebnom processe molcha poshli  vniz  po
shirokoj lestnice, spustilis' po stupen'kam s kryl'ca i  napravilis'  k
mashine, gde s chuvstvom sobstvennogo dostoinstva za rulem  sidel  sud'ya
Purlej, okruzhennyj  reporterami.  Ego  lico  vyrazhalo  udovletvorenie,
kotoroe on pytalsya skryt' pod maskoj ser'eznosti i  blagopristojnosti,
prisushchih predstavitelyu sudejskogo korpusa.
   - Vy gotovy, gospoda? - obratilsya on k Mejsonu i Drammu.
   - My prishli k soglasheniyu, chto ya syadu speredi ryadom s vami, a mister
Dramm - szadi, ryadom s Donom Grejvsom, ne tak li? - skazal Mejson.
   - Tak, - soglasilsya Dramm.
   - V takom sluchae ya hotel by poprosit' vas snyat' ochki,  -  obratilsya
Mejson k zamestitelyu okruzhnogo prokurora.
   - CHto? - ryavknul Dramm.
   - YA proshu vas snyat' ochki, - povtoril Mejson. - Vy dolzhny  ponimat',
mister Dramm, chto v ochkah vy prekrasno vidite i, esli  vy  povernetes'
odnovremenno s Grejvsom ili dazhe ran'she nego, chto vam ne  zapreshchaetsya,
vy  mozhete,  povtoryayu,  mozhete  kakim-to   nevol'nym,   neproizvol'nym
vyrazheniem ili zhestom podskazat' Grejvsu, kto iz muzhchin derzhit trost'.
V takom sluchae poluchitsya, chto v eksperimente uchastvuyut dve  pary  glaz
vmesto odnoj.
   - |to oskorblenie. Vy ne  verite  v  moyu  chestnost',  -  vozmutilsya
Dramm.
   - YA ne imel v vidu nichego podobnogo.  |to  prosto  predostorozhnost'
protiv neprednamerennogo signala.
   - YA otkazyvayus', - zayavil Dramm.
   - Horosho. YA ne nastaivayu,  ya  prosto  upomyanul  eto,  kak  zhelaemyj
variant. I eshche ya hotel by poprosit' sud'yu  Purleya  smotret'  pryamo  na
dorogu.
   - Net, na eto ya tozhe ne soglasen, -  zayavil  Dramm,  -  potomu  chto
kogda sud'ya Purlej vel mashinu v noch'  soversheniya  prestupleniya  i  Don
Grejvs zakrichal, chto videl,  kak  proizoshlo  ubijstvo,  sud'ya  Purlej,
estestvenno,  obernulsya,  chtoby  posmotret',  chto  posluzhilo  prichinoj
vozglasa i, konechno, snizil skorost',  chto  dalo  Grejvsu  vozmozhnost'
smotret' bolee dlitel'noe vremya.
   Mejson ustalo vzdohnul,  kak  chelovek,  kotorogo  perehitrili,  ili
general, kotorogo prevzoshli v voennom iskusstve.
   - Horosho. Vyzyvajte Grejvsa.
   Sud'ya Purlej nazhal na gudok.
   Oni podozhdali neskol'ko minut, i tut uzhe  Mejson  protyanul  ruku  i
nazhal na gudok.
   Grejvsa vse ne bylo, i sud'ya Purlej snova  trebovatel'no  nazhal  na
gudok i nachal vyglyadyvat' iz okna mashiny.
   Vnezapno  Don  Grejvs  poyavilsya  v   okne   kabineta   i   zakrichal
nahodivshimsya vnizu:
   - Odin iz gazetnyh reporterov hochet izmenit' usloviya eksperimenta!
   Klod Dramm vyrugalsya sebe pod nos, vylez iz mashiny, hlopnuv dver'yu,
peresek dorozhku i vstal pod oknom.
   - My zakonchili obsuzhdenie uslovij pered tem, kak spustit'sya vniz, -
zayavil on. - Prekratite diskussiyu s reporterami. Esli  oni  budut  nam
meshat', to my prosto poprosim  ih  udalit'sya.  Nemedlenno  spuskajtes'
vniz!
   - Horosho, ser, - kivnul Don Grejvs i ischez iz okna.
   Prakticheski srazu zhe v okne pokazalas' golova Harri Neversa,  i  on
zakrichal:
   - Usloviya eksperimenta nespravedlivye.  U  nas  dolzhno  byt'  pravo
postavit' odnogo iz muzhchin tuda,  gde,  kak  zayavlyaet  Grejvs,  stoyala
zhenshchina, esli nam tak zahochetsya. |to pomozhet opredelit', mog li Grejvs
fakticheski razlichit', kakogo pola byl tretij chelovek v  komnate.  Ved'
eto mog okazat'sya i muzhchina.
   - V rozovom p_e_n_'_yu_a_r_e_? - s座azvil Dramm. -  Poslushajte,  vasha
edinstvennaya funkciya, gospoda zhurnalisty, eto vybrat' odnogo  iz  treh
muzhchin i odnu iz dvuh zhenshchin, kotorye  zajmut  ogovorennye  mesta.  Po
etomu voprosu dostignuto soglashenie, takovy usloviya eksperimenta. Esli
vy predprimite popytku chto-to izmenit',  ya  voobshche  otmenyu  provedenie
eksperimenta.
   - Nu ladno, pust' budet po-vashemu, - soglasilsya Nevers. - No ya  vse
ravno schitayu usloviya nespravedlivymi.
   Don Grejvs spustilsya po  lestnice,  otkryl  vhodnuyu  dver'  i  tiho
soobshchil Drammu:
   - |tot zhurnalist p'yan. On  tam  vsem  meshal,  no  ya  ne  hotel  ego
oskorblyat', chtoby potom gazety na menya ne nabrosilis'.
   - Ne bespokojtes'. Ostav'te eto mne.  Nu,  my  gotova,  nakonec?  -
nedovol'nym tonom sprosil Dramm.
   - Gotovy, - otvetil Mejson.
   Uchastniki eksperimenta v poslednij raz zanyali svoi mesta v  mashine.
Zashchelkali vspyshki fotoapparatov. Predstaviteli  vseh  gazet  staralis'
sdelat' snimki ot容zzhayushchej mashiny.
   Sud'ya Purlej nachal uvelichivat' skorost' i dovel  ee  do  takoj,  na
kotoroj mashina dvigalas' v noch' ubijstva.
   - My dostigli soglasheniya, chto  Don  Grejvs  imeet  pravo  vzglyanut'
nazad tol'ko posle togo, kak sud'ya Purlej  ukazhet  mesto,  gde  Grejvs
vpervye voskliknul, ne tak li? - utochnil Mejson.
   - Vse pravil'no, - podtverdil Dramm.
   Mashina na rovnoj skorosti podnimalas' po vozvyshennosti.
   - Sejchas! - kriknul sud'ya Purlej.
   Don Grejvs obernulsya i prizhalsya licom k zadnemu  steklu,  po  bokam
prikryv glaza ladonyami.
   Perri Mejson brosil vzglyad na okno kabineta.  Figury  mel'knuli  na
kakuyu-to sekundu, a zatem mashina zavernula za povorot i dom  ischez  iz
polya zreniya.
   - YA vse videl, - soobshchil Don Grejvs.
   - I kto eto  byli?  -  pointeresovalsya  sud'ya  Purlej,  nazhimaya  na
tormoza.
   - Temnovolosyj muzhchina v sinem serzhevom kostyume i zhenshchina v rozovom
plat'e, - otvetil Don Grejvs.
   Klod Dramm oblegchenno vzdohnul.
   - Konec vashej zashchite, gospodin advokat, - obratilsya on k Mejsonu. -
Ona razbita vdrebezgi.
   Mejson promolchal.
   Sud'ya Purlej mnogoznachitel'no vzdohnul.
   - YA sejchas razvernus' i poedu obratno, - soobshchil on. - Predpolagayu,
chto zhurnalisty eshche zahotyat nas sfotografirovat'.
   - Navernoe, - soglasilsya Dramm.
   Mejson prodolzhal molchat'. Ego surovoe lico s rezkimi chertami nichego
ne vyrazhalo. Spokojnye glaza zadumchivo smotreli na sud'yu Purleya.




   Zal suda byl do otkaza zabit zritelyami, kogda sud'ya  Markham  vyshel
iz svoego kabineta, chtoby otkryt' utrennee zasedanie.
   - Vstat'! Sud idet! - ob座avil bejlif.
   Zriteli vstali i ostavalis' stoyat', poka  sud'ya  Markham  ne  zanyal
svoe mesto. Bejlif proiznes standartnuyu frazu,  otkryvayushchuyu  ocherednoe
zasedanie.
   Sud'ya stuknul molotochkom po stolu i zriteli, advokaty, prisyazhnye  i
obvinyaemye opustilis' na svoi mesta.
   Atmosfera v  zale  byla  naelektrizovana,  simpatii  ostavalis'  na
storone obvineniya.
   Esli rech' idet ob otdel'nom cheloveke, on obychno  prinimaet  storonu
unizhennogo i oskorblennogo, no psihologiya tolpy otlichna ot  psihologii
otdel'nogo cheloveka. Tolpa stremitsya  razorvat'  slabogo  na  chasti  i
zaglotit' ranenogo. CHelovek  mozhet  simpatizirovat'  proigravshemu,  no
hochet byt' na storone pobeditelya.
   O  rezul'tatah  eksperimenta  soobshchili  vse  gazety.  On   okazalsya
dramatichnym i zrelishchnym. V nem bylo chto-to ot  azartnoj  igry.  Zashchita
mnogoe postavila na kon - na odnu edinstvennuyu kartu,  a  chelovecheskoj
nature svojstvenno, zataiv dyhanie, sledit'  za  ishodom  igry,  kogda
stavki tak vysoki, prichem sdelany tol'ko na odnu kartu.
   CHitateli s zhadnost'yu pogloshchali  otchety.  Teper'  oni  schitali,  chto
ishod  dela  reshen.  Don  Grejvs  dokazal   svoyu   vozmozhnost'   tochno
opredelit', kto nahoditsya v komnate, imenno s togo mesta,  s  kotorogo
on videl, kak sovershalos' prestuplenie,  i  pri  absolyutno  identichnyh
usloviyah.
   Vzglyady zritelej  teper'  fiksirovalis'  ne  na  svidetelyah,  a  na
obvinyaemyh, v osobennosti na strojnoj figure Frensis CHelejn.
   Starye  volki,  uchastvovavshie  vo  mnogih  yuridicheskih   bitvah   i
provedshie mnogo chasov na razlichnyh sudebnyh processah, znayut, chto  eto
samyj zloveshchij znak v zale suda. Pri  nachale  slushaniya  dela  vnimanie
zritelej obrashcheno na  obvinyaemyh.  Oni  s  lyubopytstvom  nablyudayut  za
licami podsudimyh: ne poyavitsya li kakoe vyrazhenie, kotoroe otrazit  ih
chuvstva. Srednij zritel' lyubit sledit'  za  obvinyaemymi,  predstavlyat'
ego v centre sobytij, okruzhayushchih prestuplenie, i prihodit' k vyvodu  o
ego vinovnosti ili, naoborot, nevinovnosti, v zavisimosti ot togo, kak
obvinyaemyj vpisyvaetsya v pridumannuyu zritelem shemu.
   Zatem, kogda slushanie prodolzhaetsya  uzhe  kakoe-to  vremya,  zritelej
interesuet   uzhe   samo   prestuplenie,   raskryvaemye   fakty.    Oni
koncentriruyut  svoe  vnimanie  na  svidetelyah,  sud'e,  predstavitelyah
zashchity i obvineniya i vnimatel'no slushayut argumenty.
   Poka vopros ostaetsya spornym, interes sosredotochen na ishode  dela,
i zriteli prodolzhayut fiksirovat' vzglyady na svidetelyah i  advokatah  -
akterov  razvorachivayushchejsya  dramy.  Odnako,  esli   kakoe-to   sobytie
privodit pokazaniya k kul'minacii,  snimaet  element  neopredelennosti,
ubezhdaet zritelej  v  vinovnosti  podsudimogo,  vzglyady  avtomaticheski
perevodyatsya  na  nego,  ne  predstavlyaya  teper',   kak   on   sovershal
prestuplenie,  a  rassmatrivaya  zaklyuchennogo  s  tem  lyubopytstvom,  s
kotorym tolpa izuchaet prigovorennogo k smerti. Oni myslenno uzhasayutsya,
predstavlyaya,   kak   rannim   utrom   kakie-to   ruki   budut   tyanut'
soprotivlyayushchegosya cheloveka iz  ego  kamery  i  kak  on  zapletayushchimisya
nogami projdet poslednie neskol'ko shagov v svoej zhizni.
   |to  znak,  kotorogo  boyatsya  advokaty,  verdikt  tolpy,   reshenie,
pokazyvaemoe v drevnie vremena opuskaniem bol'shogo pal'ca vniz. Imenno
eto oznachaet, chto kriticheskaya tochka projdena, i obvinyaemyj prigovoren.
   Opytnyj advokat po ugolovnym delam, kotoryj proshel  skvoz'  pautinu
mnozhestva sudebnyh processov,  vsegda  znaet,  podmechaet  i  opasaetsya
podobnogo  pereklyucheniya  interesa.  Obvinyaemye  ne  predstavlyayut   ego
fatal'nogo   znacheniya,   inogda   oni   samodovol'no   ulybayutsya,    s
udovletvoreniem zamechaya, chto  vnezapno  okazalis'  v  centre  vnimaniya
zritelej. V protivopolozhnost' im, advokat zashchity, sidyashchij  pered  nimi
za otvedennym dlya nego stolom,  oblozhivshis'  yuridicheskoj  literaturoj,
hotya i sohranyaet na lice bezmyatezhnoe vyrazhenie, chuvstvuet, kak u  nego
vse szhimaetsya vnutri ot sily podobnogo molchalivogo verdikta.
   V etom  sluchae  molchalivyj  verdikt  byl  uzhe  vynesen.  Vinovny  v
predumyshlennom ubijstve pervoj  stepeni  -  dlya  oboih  obvinyaemyh.  I
nikakoj poshchady.
   Rovnyj golos sud'i Markhama narushil napryazhennuyu tishinu v zale.
   - Svidetel'skie pokazaniya daval Don Grejvs. Provodilsya perekrestnyj
dopros. Slushanie bylo otlozheno na  proshloj  nedele  dlya  provedeniya  s
uchastiem  etogo  svidetelya  eksperimenta,  predlozhennogo  zashchitoj,  na
kotoryj soglasilos' obvinenie. Gospoda, vy  hotite,  chtoby  rezul'taty
eksperimenta byli priobshcheny k delu v kachestve dokazatel'stva?
   Klod Dramm podnyalsya na nogi i yazvitel'no zayavil:
   - |to byl eksperiment, provodivshijsya po vyzovu zashchity i maksimal'no
spravedlivyj po otnosheniyu  k  obvinyaemym.  Usloviya  eksperimenta  byli
predvaritel'no soglasovany s  zashchitoj.  V  nem  uchastvoval  svidetel',
nahodyashchijsya v nastoyashchij moment na meste dachi svidetel'skih  pokazanij.
Usloviya byli maksimal'no priblizheny k  tem,  pri  kotoryh  sovershalos'
prestuplenie. YA proshu  priobshchit'  rezul'taty  eksperimenta  k  delu  v
kachestve dokazatel'stva.
   Sud'ya Markham povernulsya k Mejsonu.
   Teper' advokat zashchity vstal iz-za stola.
   - My ne vozrazhaem  protiv  priobshcheniya  rezul'tatov  eksperimenta  k
delu, odnako eto ne yavlyaetsya chast'yu nashego  perekrestnogo doprosa. Oni
dolzhny  byt'  predstavleny  v  rezul'tate  doprosa   etogo   svidetelya
vystavivshej  storonoj  posle  perekrestnogo  doprosa.   Sledovatel'no,
nepravil'no stavit' problemu pered sudom v nastoyashchij  moment  slushaniya
dela. Odnako, esli zamestitel'  okruzhnogo  prokurora  vyrazit  zhelanie
doprosit' etogo svidetelya po  rezul'tatam  eksperimenta,  ya  ne  stanu
vozrazhat'. Konechno, pri uslovii, chto  mne  budet  predostavleno  pravo
provesti   perekrestnyj   dopros   razlichnyh   svidetelej   provedeniya
eksperimenta otnositel'no obstoyatel'stv, soputstvuyushchih emu.
   O sud'e Markhame govorili, chto eshche ne rodilsya advokat, kotoryj smog
by udivit' ego, kogda on vossedal  na  skam'e  i  rukovodil  slushaniem
dela. Teper' on ustavilsya na Mejsona,  slovno  pytalsya  prochest',  chto
zadumal advokat zashchity. Smotrel on shirokimi ot udivleniya glazami.
   Mejson spokojno i bezmyatezhno vstretilsya s nim vzglyadom.
   - YA mogu prodolzhat' perekrestnyj dopros etogo svidetelya? -  sprosil
Mejson.
   - Prodolzhajte, - razreshil sud'ya Markham.
   -  Vy  znaete,  kakuyu  delovuyu  aktivnost'  vel  |dvard  Norton?  -
obratilsya k Donu Grejvsu advokat.
   - YA polnost'yu v kurse vseh ego del, - otvetil svidetel'.
   - V  takom  sluchae,  vy  dolzhny  znat',  kogda  zakanchivaetsya  srok
dejstviya strahovogo polisa, lezhavshego na stole |dvarda Nortona, ne tak
li?
   - Da.
   - Kogda zakanchivaetsya srok ego dejstviya?
   - Dvadcat' shestogo oktyabrya tekushchego goda.
   - Znachit, srok dejstviya strahovogo polisa zakonchilsya cherez tri  dnya
posle smerti |dvarda Nortona?
   - Vse pravil'no.
   - Ne yavlyaetsya li faktom  to,  mister  Grejvs,  chto  vy  ispytyvaete
vrazhdebnost', kakoe-to predubezhdenie protiv Frensis CHelejn, obvinyaemoj
po etomu delu, v svyazi s tem, chto ona vyshla zamuzh za Roberta Gliasona?
   Vopros vyzval udivlenie, i po zalu suda probezhal shumok,  oznachavshij
vnezapnoe vklyuchenie vnimaniya zritelej, kotorye seli na  samye  kraeshki
stul'ev, chtoby luchshe videt' i slyshat' proishodyashchee.
   - |to nepravda! - zakrichal Don Grejvs s chuvstvom. -  YA  sdelal  vse
vozmozhnoe, chtoby ne vputyvat' Frensis CHelejn v etu istoriyu.  YA  sejchas
dayu pokazaniya tol'ko potomu, chto mne vruchili povestku i ya  obyazan  byl
yavit'sya v sud.
   - U vas net predubezhdeniya protiv Frensis CHelejn ni po kakim  drugim
osnovaniyam?
   - Net.
   - A protiv Roberta Gliasona?
   - Net. YA ne ispytyvayu druzheskih simpatij k Robertu Gliasonu, potomu
chto ploho ego znayu, no k miss CHelejn u menya sovsem drugie  chuvstva.  YA
ne skazal by ni slova v etom zale suda, kotoroe moglo by svyazat' ee  s
ubijstvom |dvarda Nortona, esli by ya ne byl  absolyutno  i  vne  vsyakih
razumnyh, obosnovannyh somnenij uveren v tom, chto govoryu pravdu.
   - U menya bol'she net voprosov, - zayavil Mejson s vidom pobezhdennogo.
   Klod Dramm podnyalsya na nogi. V ego golose slyshalis' pobednye notki:
   -  U  menya  est'  neskol'ko  voprosov  k   etomu   svidetelyu.   Pri
perekrestnom  doprose  u  vas,  mister  Grejvs,   pytalis'   vyyasnit',
uchastvovali li vy kogda-nibud' v eksperimente pri usloviyah, identichnyh
tem,  chto  okruzhali  sovershenie  prestupleniya,  s  cel'yu  opredeleniya,
smozhete li vy opoznat' lic, nahodivshihsya v kabinete  |dvarda  Nortona,
kogda ego ubili, ne tak li?
   - Da, mne zadavali takoj vopros, - otvetil Don Grejvs.
   - Posle togo, kak vam zadavali takoj vopros, uchastvovali  li  vy  v
eksperimente pri tochno takih zhe usloviyah?
   - Da, ser.
   - Opishite, pozhalujsta, usloviya, pri kotoryh provodilsya eksperiment,
i ego rezul'taty, - poprosil Klod Dramm.
   - |ksperiment  provodilsya  noch'yu,  -  medlenno  nachal  Don  Grejvs.
Zriteli v zale zataili dyhanie, chtoby slyshat' kazhdoe ego  slovo.  -  V
kabinete |dvarda Nortona nahodilos' troe muzhchin i  dve  zhenshchiny.  Odna
zhenshchina byla odeta v chernoe, drugaya - v rozovoe. Na  odnom  iz  muzhchin
byl sinij serzhevyj kostyum, na drugom - tvidovyj, na tret'em  -  kostyum
iz shotlandki. YA znal vseh muzhchin, no zhenshchin ran'she nikogda  ne  videl.
Takzhe prisutstvovali predstaviteli pressy, vy, mister Dramm, i  mister
Mejson.
   - I chto proizoshlo?
   - My  seli  v  mashinu  i  poehali  po  petlyayushchej  doroge  vverh  po
vozvyshennosti k glavnomu bul'varu. Kogda mashina okazalas' v toj tochke,
gde v noch' ubijstva u menya vyrvalsya vozglas, sud'ya  Purlej  velel  mne
oglyanut'sya nazad. YA oglyanulsya i prodolzhal  smotret',  poka  mashina  ne
obognula povorot i dom ne skrylsya iz moego polya zreniya.
   - CHto vy uvideli?
   - YA uvidel zhenshchinu v rozovom plat'e, stoyavshuyu v tom  zhe  polozhenii,
chto i miss CHelejn v noch' ubijstva Nortona, a  takzhe  muzhchinu  v  sinem
serzhevom kostyume, zamahivayushchegosya trost'yu nad stulom, v kotorom  sidel
mister Norton, kogda ego ubili.
   - Vy mozhete provodit'  perekrestnyj  dopros,  -  s  pobednym  vidom
povernulsya k Mejsonu Klod Dramm.
   - Vy ne rasskazali vsego,  chto  imelo  mesto  vo  vremya  provedeniya
eksperimenta, mister Grejvs, ne tak li? - sprosil advokat.
   - Vse osnovnye momenty, ser.
   - Razve  tam  ne  bylo  gazetnogo  reportera,  kotoryj  vas  kak-to
pobespokoil i zaderzhal?
   - Da, byl. Esli ne oshibayus',  ego  familiya  Nevers.  On  nastaival,
chtoby my izmenili usloviya eksperimenta.  U  menya  ne  bylo  polnomochij
izmenyat' ih. Usloviya ogovarivali mister Dramm i vy, mister  Mejson.  YA
skazal ob etom reporteru, no on ot  menya  ne  otstaval,  dazhe  zasunul
palec mne v petlyu pidzhaka, pytayas' uderzhat'.
   - A my gde nahodilis' v etot moment?
   - Vy uzhe spustilis' k mashine.
   - Kak vam, v konce koncov, udalos' ot nego otdelat'sya?
   - YA kriknul misteru Drammu, a on  otvetil  sovershenno  opredelenno,
chto  nikakih  izmenenij  v  usloviyah  proizvodit'sya  ne  budet.  Kogda
reporter uslyshal  slova  mistera  Dramma,  on,  navernoe,  ponyal,  chto
narushaet poryadok, i otpustil menya.
   Zriteli, staravshiesya ne propustit' ni slova,  teper'  v  nedoumenii
pereglyadyvalis'.
   - |to vse, - ob座avil Mejson.
   - Vyzyvajte sleduyushchego  svidetelya,  mister  Dramm,  -  obratilsya  k
zamestitelyu okruzhnogo prokurora sud'ya Markham.
   - Sekundochku, vasha chest', - perebil Mejson. - Mne by hotelos' snova
priglasit' Artura Krinstona dlya prodolzheniya perekrestnogo doprosa.
   -  Horosho,  -  soglasilsya  sud'ya.  -  Slushanie  prohodit  neskol'ko
neobychno, no pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah, kogda  vopros  polnost'yu
ostavlen na  usmotrenie  suda,  ya  razreshayu  vam  perekrestnyj  dopros
svidetelej, kotoryh vy zahotite zanovo priglasit' dlya dachi  pokazanij.
Sud osoznaet tot fakt, chto v delo byli vklyucheny  novye  obstoyatel'stva
posle  vashego  o_ch_e_n_'_   k_r_a_t_k_o_g_o_   perekrestnogo   doprosa
predydushchih svidetelej.
   Sud'ya Markham ne mog uderzhat'sya, chtoby ne sdelat' legkogo  udareniya
na slovah, opisyvayushchih kratkost'  perekrestnogo  doprosa.  On  pytalsya
pozhurit'  advokata,  kotoryj  tak  nebrezhno  otnessya  k  perekrestnomu
doprosu vazhnyh svidetelej v dele ob ubijstve.
   Artur Krinston proshel vpered s mrachnym licom.
   - Vy uzhe  prinimali  prisyagu,  -  napomnil  Mejson.  -  Pozhalujsta,
zajmite mesto dlya dachi svidetel'skih pokazanij, mister Krinston.
   Artur Krinston sel v kreslo, polozhil nogu na nogu  i  povernulsya  k
prisyazhnym.
   - Mister Krinston, - obratilsya k nemu Mejson, - v noch' ubijstva  vy
razgovarivali s misterom Nortonom?
   - Da, ser. YA uzhe daval pokazaniya ob etom.
   - Esli ne oshibayus', vy pribyli  k  misteru  Nortonu  v  sem'  minut
dvenadcatogo i uehali primerno v odinnadcat' tridcat', ne tak li?
   - Da, - otvetil Krinston i dobrovol'no  dobavil:  -  YA  mogu  tochno
ukazat' vremya svoego  priezda,  potomu  chto  mister  Norton  byl  yaryj
storonnik nachala vstrech s tochnost'yu  do  minuty.  YA  opozdal  na  sem'
minut, i on dovol'no sarkastichno ukazal mne na eto.
   - Ponyatno. A s semi minut dvenadcatogo do poloviny dvenadcatogo  vy
razgovarivali s misterom Nortonom, ne tak li?
   - Vse pravil'no. Da, ser.
   - A fakticheski, mister Krinston, ne byl li etot razgovor ssoroj?  -
pointeresovalsya Mejson.
   - Net, ser, ne dumayu, chto mne est' chto dobavit' k  sdelannomu  mnoj
ranee zayavleniyu kasatel'no soderzhaniya nashego razgovora.
   - Mister Krinston, u  firmy  imeetsya  zadolzhennost'  pered  "Vilers
Trast end Sejvings Bank" v razmere okolo devyatisot tysyach dollarov,  ne
tak li?
   - Da, ser.
   - A na schete v tom banke  nahoditsya  tol'ko  sem'desyat  pyat'  tysyach
dollarov?
   - Da, ser. Primerno eta summa.
   - Odnako, v "Sibord Sekond Nashenal Trast" na  schet  polozheno  okolo
vos'misot semidesyati shesti tysyach dollarov, a v "Farmers  end  Merchants
Nashenal" - primerno dvesti devyanosto tri tysyachi dollarov, ne tak li?
   - Da, ser.
   - A ne yavlyaetsya li faktom, mister  Krinston,  chto  zadolzhennost'  v
razmere devyatisot tysyach dollarov  pered  "Vilers  Trast  end  Sejvings
Bank" po dolgovoj raspiske, na kotoroj stoit tol'ko  vasha  podpis',  -
eto  den'gi,  kotorye  vy  zanyali  bez  vedoma   mistera   Nortona   i
ispol'zovali ne v interesah firmy, a dlya vashih  lichnyh  spekulyacij  na
rynke cennyh bumag?
   - Net, ser! - ryavknul Artur Krinston. - |to ne tak.
   - Zachem bylo firme zanimat' devyat'sot tysyach dollarov v odnom banke,
esli u nee bolee milliona likvidnyh aktivov v drugih bankah?
   -  Takova  byla  delovaya  politika  firmy.  My  sobiralis'  sdelat'
neskol'ko krupnyh pokupok i nuzhdalis' v denezhnyh aktivah na etu  summu
na depozitah v drugih bankah. My ne hoteli brat' zajmy v  teh  bankah,
potomu chto nam trebovalos', chtoby u nas, v sluchae neobhodimosti,  byla
nalichnost' dlya osushchestvleniya sdelok. Esli by my snyali so schetov v  teh
bankah vsyu nalichnost', potrebovalos' by davat' kakie-to ob座asneniya.  A
poskol'ku v "Vilers Trast end Sejvings Bank" ochen'  hoteli  zapoluchit'
nash schet i nameknuli, chto mogut predostavit' nam kratkosrochnyj  kredit
na neogranichennuyu summu, my vzyali den'gi tam.
   - A ne yavlyaetsya li faktom,  mister  Krinston,  chto  srok  pogasheniya
dolgovyh obyazatel'stv v "Vilers Trast end Sejvings Bank"  nastupil  za
dva dnya do smerti mistera Nortona?
   - Dumayu, da. Da, ser.
   - I bank poslal uvedomlenie po pochte, ne tak li?
   - Dumayu, da. Da, ser.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, chto v den' svoej smerti mister Norton
poluchil po pochte podobnoe uvedomlenie?
   - YA ne mogu otvetit' na etot vopros.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, chto mister  Norton  priglasil  vas  k
sebe  v  tot  vecher,  chtoby  skazat'  vam,  chto  on  predostavil   vam
opredelennoe vremya dlya pogasheniya zadolzhennosti firme,  a  poskol'ku  u
vas  net  vozmozhnosti  vozmestit'  ubytki,  mister  Norton   sobiralsya
soobshchit' ob etom v policiyu?
   Zriteli obratili vnimanie, chto  Krinston  zametno  nervnichaet.  Ego
lico poblednelo,  ruki  byli  krepko  szhaty  v  kulaki,  odnako  golos
ostavalsya rovnym.
   - Konechno, net, - chut' ne zakrichal on.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, -  nastaival  Mejson  nevozmutimym  i
hladnokrovnym tonom, - chto kogda vy zayavili  Nortonu,  chto  ne  smogli
vozmestit' ubytki, on podnyal telefonnuyu trubku, pozvonil v policejskij
uchastok i skazal: "Govorit |dvard Norton. YA hochu soobshchit'  ob  imevshem
mesto prestuplenii" ili chto-to v etom rode?
   - Net, ser, - rezko otvetil Artur Krinston. Vpervye  v  ego  golose
poslyshalos' napryazhenie.
   - A  ne  yavlyaetsya  li  faktom  to,  -  prodolzhal  Mejson,  medlenno
podnimayas' vo ves' rost, - chto posle togo, kak  mister  Norton  sdelal
podobnoe zayavlenie policii, vy razbili emu cherep trost'yu?
   - YA vozrazhayu! - zakrichal Klod Dramm. - |tot  dopros  zashel  slishkom
daleko. On absolyutno neobosnovan i...
   - Vozrazhenie otklonyaetsya, - postanovil sud'ya Markham.  -  Otvechajte
na vopros, mister Krinston.
   - YA ne delal nichego podobnogo, - zaoral tot.
   Mejson stoyal, neotryvno glyadya na Krinstona. V konce koncov, zriteli
osoznali vsyu znachimost' voprosa  i  vse,  chto  tot  podrazumeval.  Vse
podalis' vpered. V zale vocarilas' mertvaya tishina.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, - spokojno prodolzhal Mejson, - chto vy
povesili trubku, sudorozhno oglyadelis', vnezapno  osoznav,  chto  |dvard
Norton uspel predstavit'sya,  kogda  zvonil  v  policejskij  uchastok  i
zayavil, chto hochet soobshchit' ob imevshem mesto prestuplenii, i vy ponyali,
chto, obnaruzhiv trup Nortona, policiya opredelenno proverit,  kogda  byl
sdelan zvonok, tochno opredelit vremya smerti i pridet  k  zaklyucheniyu  o
motive ubijstva?
   - Net, ser, - otvetil Krinston.
   Ego lob pokrylsya  potom,  kotoryj  blestel  v  svete,  l'yushchemsya  na
svidetelya iz bol'shih okon zala suda. Kapelek na kozhe  stanovilos'  vse
bol'she i bol'she.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, chto vy prekrasno  ponimali,  chto  vam
kak-to pridetsya ob座asnyat' etot zvonok v policiyu? Vy vnezapno  zametili
lezhavshij na stole strahovoj polis. Vy  znali,  chto  polis  prigotovlen
misterom Nortonom, potomu chto, buduchi ochen' dotoshnym, Norton sobiralsya
prodlit' dejstviya polisa do togo, kak istechet  srok.  Pri  vide  etogo
dokumenta vas osenila mysl'. Vy srazu  zhe  snova  nabrali  policejskij
uchastok i skazali dezhurnomu, chto vy - mister  Norton,  vy  tol'ko  chto
zvonili i vas raz容dinili. Vy  zayavili  o  krazhe  avtomashiny,  opisali
b'yuik i nazvali ego nomernoj znak i zavodskoj nomer,  prochitav  ih  so
strahovogo polisa, lezhavshego na stole, ne tak li?
   - Net, ser, - mehanicheski otvetil Artur Krinston.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, chto zatem otkrylas' dver' v kabinet i
voshel Don Grejvs? On byl  vashim  soobshchnikom  v  prisvoenii  nezakonnym
putem devyatisot s  lishnim  tysyach  dollarov,  kotorye  vy  poteryali  na
spekulyaciyah na rynke cennyh bumag?  Vy  ispol'zovali  den'gi  firmy  v
lichnyh celyah. Vy vmeste s Donom Grejvsom pridumali plan,  kak  svalit'
ubijstvo mistera Nortona na drugih, ne tak li?
   - Net, ser, - vse tak zhe mehanicheski otrical Krinston.
   - A ne yavlyaetsya li faktom to, chto vy znali,  chto  sud'ya  Purlej  ne
znakom lichno s |dvardom Nortonom i poetomu ne v sostoyanii otlichit' ego
golos ot golosa lyubogo drugogo muzhchiny? Ne yavlyaetsya li faktom to,  chto
vy vmeste s Donom Grejvsom proskol'znuli v komnatu shofera Pita Devoe i
podlozhili uliki, kotorye svyazhut ego s ubijstvom? Vy  vzlomali  okno  i
ostavili sledy na myagkom grunte, slovno mister Devoe  sdelal  neumeluyu
popytku otvesti ot sebya podozrenie? Zatem vy podnyalis' v kabinet,  gde
na stole lezhal ubityj vami  |dvard  Norton,  i  dogovorilis'  s  Donom
Grejvsom, chto vy spustites' vniz  k  mashine  sud'i  Purleya,  a  mister
Grejvs otkroet okno kabineta i vstanet takim obrazom, chtoby  ego  lico
ostavalos' v  teni  s  tem,  chtoby  sud'ya  Purlej  mog  videt'  tol'ko
rasplyvchatye ochertaniya muzhskoj figury. Mister Grejvs pritvoritsya,  chto
on - |dvard Norton i kriknet  vam  vniz,  sprashivaya,  nel'zya  li  Donu
Grejvsu poehat' vmeste s vami. Vy sprosite razresheniya u sud'i  Purleya,
v eto vremya Grejvs otojdet  ot  okna,  brositsya  vniz  po  lestnice  i
vstanet ryadom s vami, kogda vy stanete krichat' v okno,  slovno  vidite
mistera Nortona, chto vse v poryadke, i sud'ya Purlej soglasilsya, ne  tak
li?
   - Net, ser.
   - |to vse, - zayavil Mejson.
   V zale suda stoyala mertvaya tishina.  Kazalos',  chto  slova  advokata
otrazilis' ot potolka i zavibrirovali.
   Sud'ya Markham brosil vzglyad na Kloda Dramma.
   - U vas est' voprosy, gospodin obvinitel'? - sprosil sud'ya.
   Klod Dramm mahnul rukoj.
   - Net, vasha chest'.  Advokat  zashchity  tol'ko  chto  predstavil  ochen'
interesnuyu  teoriyu,  no  dokazatel'stv  dlya  ee   podtverzhdeniya   net.
Svidetel' otricaet...
   Sud'ya postuchal molotochkom po stolu.
   - Mister Dramm, vy vystupite s argumentami pered prisyazhnymi,  kogda
pridet vremya. Sud sprashivaet, est' li u vas eshche voprosy  k  svidetelyu.
Vy otvetili otricatel'no, poetomu svidetel' mozhet pokinut' mesto  dachi
pokazanij.
   - YA by hotel priglasit' sud'yu Purleya, chtoby prodolzhit' perekrestnyj
dopros, - ob座avil Mejson.
   Sud'ya  Purlej  proshel  k  svidetel'skomu  mestu.  V  nem   uzhe   ne
chuvstvovalos' toj uverennosti, s kotoroj on vystupal ranee.  Ego  lico
vytyanulos', po glazam bylo zametno, chto ego odolevayut somneniya.
   - Vy takzhe uzhe prinimali prisyagu, tak  chto  mozhete  srazu  zanimat'
svidetel'skoe mesto, - skazal Mejson.
   Sud'ya Purlej tyazhelo opustilsya v kreslo.
   - Kogda v eti vyhodnye provodilsya eksperiment, - nachal Mejson takim
tonom, slovno vynosil okonchatel'nyj i surovyj prigovor, - vy sideli  v
svoej mashine pod oknom kabineta |dvarda Nortona, kak raz v tom  meste,
chto i v noch' ubijstva, ne tak li?
   - Da, ser.
   - I iz etogo polozheniya, esli vytyanut' sheyu,  vy  mogli  videt'  okno
kabineta |dvarda Nortona?
   - Da, ser.
   - I, poskol'ku krysha avtomobilya opuskaetsya tak nizko, chto umen'shaet
pole zreniya, vy mogli videt' okna vtorogo etazha, tol'ko  vytyanuv  sheyu,
ne tak li?
   - Da, ser.
   - A ne yavlyaetsya li faktom, gospodin sud'ya, chto, poka  vy  sideli  v
avtomobile, v tom zhe polozhenii, chto i  v  noch'  ubijstva,  Don  Grejvs
podoshel k oknu kabineta i pozval Kloda Dramma, kotoryj vmeste  s  vami
nahodilsya v mashine?
   - Da, ser, - otvetil sud'ya Purlej, delaya glubokij vdoh.
   - A ne yavlyaetsya li faktom  to,  -  gromoglasno  prodolzhal  advokat,
pokazyvaya ukazatel'nym pal'cem pryamo na sud'yu Purleya,  -  chto  teper',
posle togo, kak vashe vnimanie bylo obrashcheno k probleme i vy  vspomnili
obstoyatel'stva nochi ubijstva, vy osoznali, chto golos,  obrashchavshijsya  k
vam iz okna vtorogo etazha v noch' provedeniya eksperimenta, - eto tot zhe
golos, chto krichal iz kabineta |dvarda Nortona v noch' ubijstva?
   V zale suda vocarilas' napryazhennaya, dazhe dramatichnaya tishina.
   Ruki sud'i Purleya szhali ruchki kresla, na kotorom on sidel, ego lico
iskazilos'.
   - Bozhe moj, ya ne znayu, - nakonec otvetil  on.  -  Poslednie  desyat'
minut ya zadayu sebe etot vopros i ne mogu otvetit'. |TO MOG BYTX TOT ZHE
GOLOS!
   Perri Mejson povernulsya k prisyazhnym. Spokojnym, nemigayushchim vzglyadom
on posmotrel na lica devyati muzhchin i treh zhenshchin.
   - |to vse, - ob座avil on.
   Kakoe-to  vremya  v  zale  suda  sohranyalas'  polnaya  tishina,  potom
nachalos' shevelenie, poslyshalis' shepot, ohi, ahi. Gde-to v zadnih ryadah
kakaya-to zhenshchina isterichno zahihikala.
   Sud'ya Markham stuknul molotochkom po stolu.
   - Tiho! - kriknul on.
   Klod Dramm v neuverennosti zakusil gubu. Osmelitsya li  on  zadavat'
voprosy sud'e Purleyu posle perekrestnogo  doprosa  Mejsona  ili  reshit
podozhdat', poka on smozhet peregovorit' s municipal'nym sud'ej s  glazu
na glaz?
   I  v  moment  neuverennosti,  v   moment,   kogda   vnimanie   vseh
prisutstvuyushchih v zale suda bylo skoncentrirovano na  nem,  Klod  Dramm
kolebalsya slishkom dolgo.
   Vnimanie tolpy pereklyuchilos'.
   Mejson, opustivshijsya na stul i spokojno nablyudavshij za  morem  lic,
zametil, kak imenno ono pereklyuchilos', i  to  zhe  samoe  ulovil  sud'ya
Markham, veteran soten sudebnyh processov,  znayushchij,  kak  vedet  sebya
zritel'.
   I  odnim  dvizheniem,  slovno  privedennye   v   dejstvie   kakoj-to
nevidimoj,  psihicheskoj   komandoj,   glaza   prisyazhnyh   i   zritelej
pereklyuchilos' s Kloda Dramma i ostanovilis' na  polnom  otchayaniya  lice
Artura Krinstona.
   |to byl molchalivyj verdikt zala  suda,  verdikt,  osvobozhdayushchij  ot
podozreniya dvuh obvinyaemyh i perekladyvayushchij vinu v  ubijstve  |dvarda
Nortona v ravnoj stepeni na Artura Krinstona i ego soobshchnika.




   Perri Mejson sidel u sebya v kabinete.  Svet  iz  okna  osveshchal  ego
surovye, muzhestvennye i sil'nye cherty lica. On  kazalsya  starshe  svoih
let.
   Frensis CHelejn ustroilas' v  bol'shom  chernom  kozhanom  kresle.  Ona
opyat' vodila pal'cem po shershavoj poverhnosti  kozhi.  Ee  temnye  glaza
byli polny emocij.
   Robert Gliason stoyal, prislonivshis' k knizhnomu shkafu. On molchal, no
na lice chitalos' zhelanie vyskazat' ochen' mnogoe, prosto on  byl  ne  v
sostoyanii najti sredstva vyrazit' vse, chto u nego na dushe.
   Skvoz' otkrytye okna s ulicy donosilis' golosa  raznoschikov  gazet,
kotorye predlagali vneplanovyj vypusk "Stara".
   Mejson raspravil na stole eshche  vlazhnuyu  gazetu,  nedavno  snyatuyu  s
pressa.
   - ZHurnalisty srabotali ochen' bystro. Nevers postaralsya. Vy  eshche  ne
uspeli dobrat'sya iz zala suda do moego ofisa, a gazety uzhe prodavalis'
na ulice. Nevers dogadalsya o tom, chto proizoshlo na samom  dele.  Tekst
fakticheski byl nabran. Ostavalos' tol'ko kratko pereskazat'  pokazaniya
sud'i Purleya i dobavit' zagolovki.
   V  verhnej  chasti  pervoj  stranicy  zhirnym  krupnym  shriftom  bylo
napechatano: "Delo po obvineniyu Frensis CHelejn  i  Roberta  Gliasona  v
ubijstve |dvarda Nortona zakryto".
   - Vydayushchejsya byla ne rabota zhurnalista, mister  Mejson,  -  skazala
Frensis, - a vash zamechatel'nyj  analiz  sobytij  i  te  shagi,  chto  vy
predprinyali, chtoby ubedit' sud'yu Purleya. YA nablyudala za nim, kogda  on
v pervyj raz daval  pokazaniya.  YA  videla,  s  kakimi  problemami  vam
prihoditsya stalkivat'sya.
   Mejson ulybnulsya.
   - Sud'ya Purlej upryam, svoevolen i samouveren. Emu ochen' ne hotelos'
priznavat' svoyu oshibku. Fakticheski, esli by ya zadal emu svoj poslednij
vopros, kogda on v pervyj raz daval pokazaniya, on by vse v negodovanii
otrical, prichem eto otricanie tak  zaselo  by  u  nego  v  mozgu,  chto
nikakie posleduyushchie dokazatel'stva ne smogli by ego  ni  v  koej  mere
pokolebat'. Mne udalos'  v  tochnosti  vosproizvesti  usloviya,  kotorye
imeli mesto v noch'  ubijstva,  chto  i  dalo  mne  vozmozhnost'  poseyat'
somneniya u nego v golove. Vse fakty imelis'  u  menya  v  rukah,  kogda
Artur Krinston, rasskazyvaya mne ob ubijstve, stal obsuzhdat' telefonnyj
zvonok v policiyu, slovno znal o nem bol'she, chem  mogla  soobshchit'  sama
policiya. |to byl promah Krinstona, prichem fatal'nyj.  Davaya  pokazaniya
pered prisyazhnymi, on voobshche ne upomyanul pro etot telefonnyj  razgovor.
Im tak zavladela navyazchivaya ideya ni v koem sluchae ne pozvolit' vlastyam
uznat', chto na samom dele proizoshlo v kabinete, kogda  ubili  Nortona,
chto on navral s tri koroba i priderzhivalsya pridumannoj im versii. Lgal
on neumelo. Tak lzhesvidetel'stvo ne sovershayut. Esli hochesh', chtoby  ono
soshlo tebe s ruk, nado priderzhivat'sya pravdy, gde tol'ko  vozmozhno,  i
othodit' ot nee lish' v  sluchae  krajnej  neobhodimosti.  Esli  ty  vse
sochinyaesh',  to  gde-to  obyazatel'no  ostanutsya  nezavyazannye   uzelki.
Stranno  rabotaet  chelovecheskij  um.  Na  nego   odnovremenno   padaet
mnozhestvo faktov, i on ne v sostoyanii  pravil'no  ih  sootnesti. Fakty
nahodilis' v moem rasporyazhenii uzhe v techenie nekotorogo vremeni  pered
tem, kak  ya  soobrazil, chto zhe vse-taki proizoshlo. Ponimaete, Krinston
vlez v ochen' krupnyj dolg, dejstvuya ot imeni  firmy.  Firma,  konechno,
ostavalas' platezhesposobnoj, a vot doverie k Krinstonu  razletelos'  v
puh i prah. On sdelal Grejvsa  soobshchnikom,  i  oni  vmeste  obmanyvali
vashego dyadyu.  Kogda  bank  prislal  uvedomlenie  |dvardu  Nortonu,  on
vpervye uznal  o  tom,  chto  sluchilos'.  Vy  mozhete  predstavit',  chto
proizoshlo potom. Norton ustanovil srok  pogasheniya  dolga  Krinstonu  i
postavil uslovie: ili Krinston vozvrashchaet den'gi, ili Norton  soobshchaet
v policiyu. Kogda  Krinston  ne  smog  zaplatit',  vash  dyadya,  dejstvuya
hladnokrovno i absolyutno  bezzhalostno,  podnyal  trubku  i  pozvonil  v
policejskij  uchastok.  Krinston  sidel  vmeste  s  nim  v  kabinete  i
bezmolvno nablyudal  za  dejstviyami  svoego  partnera,  znaya,  chto  ego
sleduyushchie slova privedut k zaklyucheniyu  Krinstona  v  tyur'mu.  Krinston
uslyshal, kak Norton govorit,  chto  hochet  soobshchit'  ob  imevshem  mesto
prestuplenii. Krinston dejstvoval neosoznanno,  im  rukovodila  slepaya
yarost', instinkt samosohraneniya. On bez preduprezhdeniya i, v  obshchem-to,
bez osobyh razdumij, udaril Nortona trost'yu po golove. Kogda  on  ubil
partnera i povesil trubku, Krinston  vnezapno  ponyal,  chto  v  policii
zaregistrirovan zvonok Nortona  i  etot  zvonok  mozhet  ego  pogubit'.
Krinston sdelal ochen' umnuyu veshch'. On srazu zhe svyazalsya  s  policejskim
uchastkom i predstavilsya Nortonom. Emu trebovalos' soobshchit' o  kakom-to
prestuplenii, potomu chto vash dyadya uzhe zayavil, chto ono imelo mesto.  Na
pis'mennom stole lezhal strahovoj polis na avtomashinu, i Krinston slepo
im vospol'zovalsya. Zatem, kogda vy uslyshali ob ubijstve  vashego  dyadi,
i, poskol'ku s vami nahodilsya Rob Gliason, vy podumali, chto ili budete
kak-to vovlecheny v delo, ili vam pridetsya ob座asnyat', chto imenno v dome
delal Gliason,  vy  uhvatilis'  za  luchshuyu,  kak  vam  predstavlyalos',
vozmozhnost' obespechit' sebe alibi i zayavili, chto katalis'  na  b'yuike,
kogda vash dyadya reshil, chto on ukraden. Zdes' trebovalsya  matematicheskij
raschet.  Drugimi  slovami,  sootvetstvuyushchim   obrazom   podgotovlennyj
chelovek  dolzhen  byl   sest'   i   skoncentrirovat'sya   na   imevshihsya
dokazatel'stvah. On by srazu zhe ukazal pal'cem na  ubijcu.  Priznayus',
sobytiya razvivalis' tak dramatichno i neobychno, chto  ya  kakoe-to  vremya
ostavalsya v smushchenii i ne smog srazu razobrat'sya, chto zhe proizoshlo  na
samom dele. Kogda zhe ya, nakonec, vse  ponyal,  to  stolknulsya  s  ochen'
ser'eznoj problemoj. YA  ne  somnevalsya,  chto  smogu  predstavit'  svoyu
teoriyu dostatochno obosnovanno, chtoby v  golovah  prisyazhnyh  zarodilis'
somneniya, no ya chetko osoznal, chto esli ne podgotovlyu  lovushku  ubijcam
takim obrazom, chtoby oni sdelali rokovuyu oshibku, na  vashih  imenah  do
konca zhizni ostanetsya pyatno, i  na  vas  vse  ravno  budut  za  spinoj
pokazyvat' pal'cami. Klyuchevym svidetelem byl sud'ya Purlej.  YA  znal  o
ego tshcheslavii i lyubvi popozirovat'. V ego sluchae obychnyj  perekrestnyj
dopros privel by k nulevomu rezul'tatu. Poetomu mne prishlos' pridumat'
sposob, kak zarodit' somneniya u nego v golove pered tem,  kak  on  sam
osoznaet, chto somnenie uzhe sidit tam, a zatem zatolknut' eto  somnenie
eshche glubzhe.
   Fren CHelejn vstala s kresla so slezami na glazah.
   - YA ne znayu, kak vyrazit' vam svoyu blagodarnost', - skazala ona.  -
|to opyt, kotoryj navsegda so mnoj.
   Glaza Mejsona suzilis'.
   - Vam povezlo, - spokojnym tonom zametil on. - Vy otdelalis' tol'ko
nepriyatnymi vospominaniyami.
   Frensis ulybnulas', smahivaya slezy.
   - YA ne eto hotela skazat', mister Mejson. |to opyt, ot  kotorogo  ya
by ni za chto ne otkazalas'!
   On molcha ustavilsya na nee.
   - Da, da! YA imenno eto imeyu v vidu. Dazhe ne sam sudebnyj process, a
nahozhdenie v tyur'me, gde  ya  uznala,  kak  stradayut  lyudi.  YA  uvidela
okruzhayushchij mir v  novom  svete.  |to  pomoglo  nemnogo  ispravit'  moj
harakter. K tomu zhe, ya ponyala, kak predan mne  Rob.  On  znal,  chto  ya
nevinovna, no obstoyatel'stva skladyvalis'  protiv  menya  i  ostavalas'
ugroza vyneseniya mne prigovora. V te chernye dni, kogda vy ne otkryvali
nam svoih planov i kazalos', chto tuchi  nad  nami  sgustilis',  on  byl
gotov pozhertvovat' svoej zhizn'yu, chtoby spasti moyu.
   - Da, - kivnul Mejson, zadumchivo glyadya na Roba Gliasona, - vy  veli
sebya blagorodno i velikodushno. Esli by ya ne byl uveren v svoej teorii,
vy sbili by menya s tolku. Vashe priznanie  zvuchalo  ubeditel'no,  krome
slov o tom, chto vy vzyali s tela tysyachedollarovye  kupyury.  YA  ponimal,
chto etogo ne moglo byt', potomu chto miss CHelejn dala mne desyat' iz nih
na sleduyushchee utro. Da i vy, Fren, byli  so  mnoj  neiskrenni.  Vy  vse
vremya chto-to skryvali, pytayas' zashchitit' sebya.
   - YA znayu, - kivnula ona. - Vse nachalos' s toj pervoj lzhi o  b'yuike.
YA prosto ne mogla posle etogo govorit' pravdu. YA uhvatilas' za  versiyu
o tom, chto gonyala po okruge na avtomashine,  kak  za  luchshee  alibi,  a
zatem osoznala, chto popala v lovushku. YA vam dazhe ne mogla  priznat'sya,
chto poluchila den'gi ot dyadi, potomu chto predpolagalos', chto  ya  v  eto
vremya katalas' na b'yuike.
   V dver' postuchali i v kabinet voshla Della Strit.
   Ona posmotrela na Mejsona s goryashchimi ot gordosti za  nego  glazami.
Kogda ona zagovorila, v golose slyshalas' nezhnost'.
   - Tebe telegramma, shef.
   Frensis CHelejn bystrym shagom podoshla k  advokatu  i  protyanula  emu
ruku.
   - Nam s Robom pora idti. Vy  dazhe  ne  predstavlyaete,  kak  my  vam
blagodarny. My kompensiruem vash trud material'no, no  v  dopolnenie  k
etomu my hotim, chtoby vy znali...
   U nee zadrozhali guby i po shchekam potekli slezy.
   Mejson krepko pozhal ee ruku i kivnul.
   - YA znayu.
   Kogda dver' za nimi zakrylas', advokat povernulsya k Delle Strit.
   - Vot telegramma, -  protyanula  ona  list  bumagi.  -  Mozhet,  tebe
udastsya ulovit' smysl. YA ne mogu etogo sdelat'.
   Mejson vzyal telegrammu v ruku i prochel:

     "POSYLAYU   ZAKAZNYM   PISXMOM    AVIAPOCHTOJ    FOTOGRAFIYU
     ISKLYUCHITELXNOJ  VAZHNOSTI  V  DELE  O  KOTOROM  RASSKAZHU  TCHK
     HRANITE FOTOGRAFIYU I VSKORE ZHDITE MENYA U SEBYA V KONTORE  TCHK
     EVA LAMONT"

   Mejson s lyubopytstvom posmotrel na telegrammu.
   - Fotografiya prishla? - pointeresovalsya on.
   - Da, - kivnula Della. - Neskol'ko minut nazad.
   Ona  protyanula  emu   snimok   molodoj   zhenshchiny,   bez   stesneniya
demonstriruyushchej svoi nogi. V nizhnej chasti  byla  prikleena  poloska  s
napechatannymi na mashinke slovami: "Devushka so schastlivymi nogami".
   Lica na fotografii ne bylo - tol'ko  plechi,  bedra,  ruki,  kotorye
ochen' vysoko podnimali yubku, i nogi  -  strojnye,  pryamye,  prekrasnoj
formy, v chulkah na rezinkah.
   -  Interesno,  a  e_t_o_  chto  znachit?  -  sprosil  zaintrigovannyj
advokat.
   - Ponyatiya ne imeyu, - otvetila Della, - no ya zavozhu  novuyu  papku  -
"Devushka so schastlivymi nogami".
   Mejson vzglyanul na chasy.  Ustalost'  kak  rukoj  snyalo,  glaza  ego
goreli.
   - Interesno, a kogda zdes' poyavitsya Eva Lamont? - podumal on vsluh.

Last-modified: Thu, 28 Dec 2000 21:35:05 GMT
Ocenite etot tekst: