Ocenite etot tekst:




1


     - Nu?!
     Vmesto  otveta ushel  s golovoj. Kryahtya,  shumno otduvayas',  polz. Polzti
bylo sklizko.  On to i delo upiralsya v temnote  v tugie elastichnye predmety,
kotorye  pokachivalis',  budto  besprivyaznye  dirizhabli,  i  nehotya  ustupali
dorogu,  uplyvaya v storonu.  Gustoj  klubyashchijsya zapah  obeskurazhival, po  on
krepilsya  i  polz  vpered, bormocha  pod  nos latinskie  nazvaniya, prizvannye
raskoldovat'   ugryumyj   i   hishchnyj  mir  tainstvennogo   chertoga,   pridat'
zatrudnitel'nomu dvizheniyu harakter nauchnoj komandirovki.
     Nastojchivost',  opyt,  vera  v  medicinskuyu  latyn'  ne  v  maloj  mere
sposobstvovali.   Blagopoluchno  proskol'znuv   v  rasselinu  mezhdu  teplymi,
bul'kayushchimi  vnutri  sebya  kamnyami,  kotorye  napominali  ne  to  burdyuki  s
podogretym vinom,  ne to mollyuskov, poskol'ku  obladali ves'ma protivnymi na
vid grebeshkami, grebeshochkami i prisosochkami, chto ni na sekundu ne prekrashchali
besporyadochnogo  sheveleniya,   shevelyas'   na   huden'kih  nozhkah,   --   itak,
blagopoluchno minovav ukazannye  prisosochki,  hotya dlya etogo prishlos' vyrvat'
neskol'ko  prisosochek  s  kornem, prichem  mollyusk stal  sochit'sya krov'yu,  on
dostig polozhennoj celi i, nevol'no ohvachennyj sil'nym volneniem, zalyubovalsya
otkryvshimsya pered nim vidom:
     V SHIROKOJ, OBLASKANNOJ SOLNCEM DOLINE GOLUBYM  NEZHNYM CVETOM RASCVETALI
BERGAMOTOVYE DEREVXYA.
     -- Nu? Nu, chto vy tam?! |j!
     Stanislav  Al'bertovich  siyal. Stanislav Al'bertovich brosilsya ko  mne so
svoimi slyunyavymi poceluyami. Pozdravlyayu! Pozdravlyayu!  On  byl  po-starikovski
rastrogan. YA dazhe udivilas', hotya izvestie prishlos' mne obuhom po  golove, i
chernye krugi pered glazami, no ya sderzhalas', ne kriknula durnym  golosom, ne
zabilas',  ne   grohnulas'  v   obmorok,  ya  tol'ko  vcepilas'  pal'cami   v
podlokotniki kresla,  prinyala  udar bezropotno i dostojno, kak monashenka ili
koroleva.
     V  serdce  voshla  igla zhuti. Serdce zatrepetalo  v predsmertnoj  skuke,
zatrepetalo,  Łknulo,  ostanovilos'.  Pot  strujkami  stekal  po  hrebtu.  S
podbroshennymi  vverh  nogami  ya  rasstavalas'  s  zhizn'yu,  kotoraya   v  etot
zloschastnyj  god  demonstrativno  povernulas' ko  mne spinoj,  ona ukazyvala
dorogu v takie trushchoby i  debri, kuda ne stupala noga sovremennogo cheloveka,
a esli i stupala, to tut zhe provalivalas' i ischezala bessledno.
     YA otvergla vatku s nashatyrem -- spasibo! -- i posmotrela  na Stanislava
Al'bertovicha  s  neskryvaemym  podozreniem.  CHto  eto  on,  sobstvenno,  tak
rastrogalsya?  Emu chto  za delo?.. Ah, suka! Dumaesh', ya zabyla?! YA vse pomnyu,
Stanislav Al'bertovich, vse! U menya, Stanislav Al'bertovich, dlinnaya pamyat'. I
pro babushku  russkogo  aborta  pomnyu, i pro  detok  v  nevole...  No  ya byla
shokirovana izvestiem  i  promolchala, vosprinimaya  udar sud'by, hotya  novost'
byla  otnositel'naya,  i  privkus etot vo rtu  ya  uznala, kak  tol'ko odnazhdy
prosnulas', bezogovorochnyj privkus, samyj rannij vestnik trevogi, da i vnizu
tyanulo, kak vsyakij raz vstar', kogda, bezzabotno smeyas', zaletala, utrativshi
bditel'nost', odnako  nadezhda  bodrila menya nesomnenno, potomu kak ne  moglo
etogo sluchit'sya, v odin golos oni uveryali,  nikogda bol'she,  i v hore  belyh
halatov Stanislav Al'bertovich  pervyj sokrushenno razvodil rukami,  stroil iz
sebya figuru sostradaniya, a ya im  iz  kresla smeyalas': -- Ne hnych'te obo mne!
-- i shutila pro detok v nevole, tak chto v konce koncov ya imela vse osnovaniya
verit'  i,   bezzabotno  smeyas',  davno   mahnula   rukoj  na  raznogo  roda
predostorozhnosti, na vsyakie tam spirali,  pilyuli, limony  i myla kusochki, ne
govorya uzh o prochih spasatel'nyh krugah, a lekar' on, chto govorit', neplohoj,
takih ne syshchesh' dnem s ognem, nesmotrya na naklonnosti, kotorye, kak zametila
Ksyusha, svedshaya menya s  nim na medovoj  zare nashego znakomstva, kogda ona eshche
ne byla francuzhenkoj i ne nosilas' vpot'mah na rozovom rykayushchem avto,  a byl
u nee togda kanareechnyj zhigulenok, na  nem-to ona otvezla  menya k Stanislavu
Al'bertovichu, rasskazav  po  doroge pro nekotorye ego naklonnosti,  kotorye,
kak zametila  Ksyusha, vyvodyat pacientok iz letargicheskogo unyniya. CHto  zhe mne
ot nego  otkazyvat'sya, esli  on mne teper' pozarez  prigoditsya, pust' i suka
poryadochnaya!  Ladno,  ya  tol'ko  otmahnulas'  ot  slyunyavyh  poceluev i  vatku
otvergla.  On  zhe, nespravedlivo istolkovav moyu slabost' v blagopriyatnom dlya
sebya otnoshenii, a takzhe dlya dela priumnozheniya lyudskih resursov, zarumyanilsya,
zavorkoval v umilenii,  chto, deskat', nevidannoe chudo, hot'  vporu simpozium
sozyvat' i dokladyvat', chto vykinula  nasha igrun'ya, nasha shalovlivaya kiska, a
ya emu: ruchki ot kiski proch'! On ruchki ne spesha  otdernul, stoit i smeetsya, i
shcheki tryasutsya.
     |h vy,  Stanislav Al'bertovich, neutomimyj kozel!  Kak vam ne nadoest, s
utra do vechera shuruete i shuruete, zrenie poteryali na  vashej dolzhnosti, a vse
ne  ugomonites', vse ne  nasytite vashu  mal'chisheskuyu  lyuboznatel'nost',  kak
pripali k matovomu okoshku, tak vsyu zhizn' pod nim prostoyali!.. Ladno, skazala
strogo, dajte  mne  snachala  s  vashego  kresla slezt' (a  pomnite, Stanislav
Al'bertovich, kak ya k vam v pervyj raz prishla, po rekomendacii Ksyushi, zhaluyas'
na  boleznennye  razryvy  tkanej, i  vy, prikryvayas' vrachebnym  immunitetom,
izvolili  menya   beznakazanno   za  grudi  shchipat'?  YA  togda  molodaya  byla,
veselaya...), dajte slezt' s etoj chertovoj karuseli, letyashchej v kameru mraka i
uzhasa,  vot,  i  natyanut',  s pozvoleniya  skazat',  trusy!..  Otstan'te! Oh,
Stanislav  Al'bertovich, gorbatogo mogila ispravit, a  pro sebya: ne  ispravit
mogila gorbatogo, temnoe eto  delo, gorbatyj sam mogilu  ispravit,  ottogo i
murashki  po  telu, i  v  serdce zhuti igla, no  ya skrepilas', delaya  vid, chto
odevayus'.š
     Nu  vot,  govoryu,  drugoe  delo,  teper' mozhete  i  pozdravlyat'. Mersi,
konechno,  tol'ko,  sobstvenno, s  chem?  Kak s chem?  To  est' kak s chem?! Vy,
detochka, uzhe ne devochka, chtoby ne ponimat', svidetelyami kakogo chuda my nynche
s vami  yavlyaemsya vopreki vsem nauchnym zakonam  besplodiya, kotoroe, perebivayu
ego,  menya rasprekrasnym  obrazom ustraivalo, vo chto, vozrazhaet  on  mne,  ya
nikogda ne veril  i ne  poveryu, vidya v  etom  odnu  lish'  stoicheskuyu sistemu
vashej, detochka, samozashchity,  a  zrya,  Stanislav  Al'bertovich,  ochen'  zrya, i
voobshche rasskazat' by vam o nyuansah etogo chuda,  tak vy  by  sami ponyali, chto
eto  ne variant, i,  vmesto togo, chtoby goryachit'sya, potrebovali by kak  vrach
bezotlagatel'no prekratit'  razvitie chuda v zarodyshe, na chem,  sobstvenno, i
nastaivayu i chto, soglasno moim pravam i zhelaniyam, ispolnyu, predpochtitel'no s
vashej pomoshch'yu, lyubeznyj Stanislav  Al'bertovich.  YA  tak ponimayu,  chto delo v
otce,  on  chto,  prostite za  vyrazhenie,  debil?  alkogolik?  neznakomyj vam
chelovek?  Huzhe! -- lakonichno otvetila ya.  Stanislav  Al'bertovich  opeshil  i,
poglupev na glazah, zadumalsya... Negr? -- nakonec  vymolvil doktor. Nesmotrya
na to, chto v dushe  byl oznob, ya  zahohotala, kak budto  menya shchekochut,  hotya,
chestno skazat', ne boyus' shchekotki ili, esli boyus', to samuyu malost', ya skoree
ne lyublyu, kogda menya shchekochut,  chem boyus',  v otlichie ot Rituli, kotoraya sama
naprashivaetsya  na  shchekotanie, nahodya  v  etom neponyatnoe  dlya  menya  devich'e
udovol'stvie. Ona eshche moloden'kaya, Ritulya, i ya snishoditel'no smotryu na nee,
kak ona hohochet, kogda ya ee shchekochu. Nu, esli chelovek hochet, pochemu by ego ne
poshchekotat'? Skoro pridet Ritulya. U  tebya kogda-nibud'  byl negr? -- sprosila
menya Ritulya. Net, -- iskrenne soznalas' ya. YA  vsegda  byla chistoplotna. A za
Ritulej  uhazhival ZHoel' s  Martiniki.  Negr,  no,  chto  harakterno,  tozhe  s
francuzskim  pasportom. Ritulya emu dazhe  minet delala! A  potom  on uehal  i
prislal  s Martiniki otkrytku s vidom na lagunu  i lohmatye  pal'my, gde  on
pisal, chto  emu  v  nashej strane  ne ponravilos', potomu  chto  zdes' slishkom
holodno  i  net  karnavalov.  Ritulya  ochen'  negodovala  i  nazyvala   ZHoelya
neblagodarnoj skotinoj.
     Net, -- govoryu ya Stanislavu Al'bertovichu, -- ne negr. Huzhe! -- Huzhe  ne
byvaet, nedoumevaet Stanislav Al'bertovich, a  samomu interesno.  YA nichego ne
otvetila.  Nenadezhnyj  chelovek. Ladno,  skazala ya, konchim  etot razgovor. On
ugostil menya sigaretoj. Mozhno vam, detochka, dat' sovet? YA pozhala plechami, no
on, nevziraya na eto, vse zhe prodolzhil: vy, razumeetsya, mozhete ne schitat'sya s
moim mneniem, detochka. Vy --  znamenitaya zhenshchina, proslavivshayasya na ves' mir
pechatno  i  posredstvom efira, u vas, ponyatnoe delo,  druz'ya, pokroviteli  i
sovetchiki,  to est'  vizhu:  kasaetsya skol'zkoj temy, i ne  mne, staromodnomu
stariku, vskorosti vyhodyashchemu na polnyj pokoj i pereselyayushchemusya na dachu -- ya
ne znala, chto u nego dacha, i podumala: a ved' on, dolzhno byt', bogatyj hren,
skolotivshij  sostoyanie na slezah i  zhenskih nedomoganiyah, i sigarety horoshie
derzhit,  pshenichnye --  a  dachka-to  gde?  --  v  Kratove!  --  A!  ZHidovskaya
mestnost', smekayu, podmoskovnyj Izrail' -- on zhe dal'she razvival svoyu mysl':
ne  emu,  deskat', vmeshivat'sya  v vashu, detochka,  burnuyu i interesnuyu zhizn',
nekotorye yarkie  podrobnosti  kotoroj  on  imel nechayannyj sluchaj --  tut  on
ponizil  golos --  sozercat' v  original'nom zhurnal'chike  --  ya hladnokrovno
podnyala brovi, -- ochen' uvazhaemom im  zapovednom zhurnal'chike, on preispolnen
voshishcheniya,  tak  i skazal, samogo nepoddel'nogo vostorga, hotya, slava Bogu,
shumno  vzdohnul,  vsyakoe  vidyval,  da  i  ne  tol'ko  on,  no  i  neskol'ko
samyh-samyh  blizhajshih  druzej, kotorye byli  nastol'ko  porazheny,  chto dazhe
sochli legkomyslennym  bahval'stvom utverzhdeniya s  moej  storony,  chto ya  vas
izredka pol'zoval, vo  vrachebnom,  razumeetsya, izmerenii. Bol'she togo:  nashe
beskrajnee voshishchenie doshlo do nekotoryh neproizvol'nyh momentov, kotorye my
vse byli vynuzhdeny  so smushcheniem i  gordost'yu  konstatirovat', i  nam  stalo
yasno, chto  vasha, detochka, prelest' gorazdo  bolee  effektivna, chem mnogie  v
etom  rode  inozemnye  podelki,  a  tak  kak  moi  druz'ya  poroyu  sklonny  k
obobshcheniyam, to oni obobshchili, chto my by i zdes', v etoj oblasti, rassuzhdaya  v
sugubo  patrioticheskom  smysle,  mogli  by  imet' izvestnoe  preimushchestvo  i
pereves.
     YA zhivo voobrazila sebe pochtennuyu kompaniyu, iz teh, kto nosit podtyazhki i
malen'kie  borodki,  sgrudivshuyusya  s  lupami  vokrug  stola  dlya  sozercaniya
glyancevogo delikatesa,  kotoryj tem vremenem tashchil  na sebe tyazhkij krest! --
Ah,  Stanislav Al'bertovich, kakuyu ahineyu vy  razveli!  -- skazala  ya, skoree
razdosadovannaya, nezheli pol'shchennaya  ego priznaniem, hotya i pol'shchennaya  tozhe.
-- Kakaya k chertu znamenitost'! CHto za burnaya i  interesnaya zhizn'! Znajte zhe,
Stanislav  Al'bertovich, chto  v  rezul'tate  vsej  etoj  istorii ya  zhivu, kak
poslednyaya  cerkovnaya  mysh',  kotoraya  lapoj  boitsya  poshevelit',   chtoby  ee
okonchatel'no  ne  sozhrali!..  -- Kogda-nibud' u  nas  tozhe  nauchatsya  cenit'
krasotu, tiho vymolvil Stanislav Al'bertovich,  zadumchivo barabanya  po  stolu
trenirovannymi pal'cami  i  nedoumevaya,  pochemu moya  krasota  ne mogla  byt'
postavlena na sluzhbu otchizne, a  vmesto  etogo byla  ispol'zovana v obratnom
napravlenii, o chem  ya takzhe  vyrazila sozhalenie i nameknula iz ostorozhnosti,
chto  napravlenie   mozhet  eshche  pomenyat'sya.  --   Da  ya  by  otdala  vsyu  etu
znamenitost',  ves'  shum i  suetu, -- v serdcah  voskliknula  ya, -- na tihij
semejnyj uyut  pod  krylyshkom muzha, kotoromu  by  ya  pered snom myla v tazike
nogi!.. -- Vot i ya ob etom, obradovalsya staryj podlec. Rodite rebenochka da i
kupajte ego v detskoj vannochke, vospityvajte, on -- vash, rozhajte nepremenno,
a  otec ego pomerknet, raz on togo zasluzhil! -- Vy dazhe ne znaete, na chto vy
menya  tolkaete, skazala  ya  grustno  i  reshilas'  sprosit'  ego  v  lob  kak
specialista: -- Stanislav Al'bertovich, vy pomnite moj zapah?š
     On nemnogo zakolebalsya, zameshkalsya s otvetom,  i ya ponyala, chto, znachit,
eto  pravda,  dostupnaya vsem zhelayushchim.  CHto vy  imeete v  vidu,  detochka? --
sprosil  on fal'shivym  golosom,  budto  ne  sam  mnogo  raz  proslavlyal  moj
isklyuchitel'nyj aromat, voshedshij  uzhe v legendu i sravnimyj lish'  s cveteniem
bergamotovogo dereva,  v to  vremya  kak,  lyubil  on  smeyat'sya,  raznoobrazie
zapahov udivitel'no i chasto ne v pol'zu nositel'nic, osobenno esli rech' idet
o  bolotnyh ispareniyah, zharenom heke,  odnako podcherkival takzhe zapah Ksyushi:
tak  pahnet  svyazka sushenyh gribov, prodayushchihsya na rynke po vysokim cenam, i
eto  ustojchivyj zapah,  on prinadlezhit  zhenshchine  s  umnym i bystrym licom...
Ksyusha!  Ksyusha!  Pishu  i  chuvstvuyu  tebya,  skuchaya po tomu  vremeni,  kogda  v
Koktebele, na plyazhe,  otvedya glaza ot francuzskogo romana, ona  vzglyanula na
menya s otkrovennym lyubopytstvom, bez vsyakoj  kapli  konkurencii  privetstvuya
moi  dostoinstva,  tak  zhenshchiny  ne smotryat na  zhenshchin,  i ya byla srazhena, ya
vlyubilas' nemedlenno,  bez  zadnej mysli, v slova i predmety, ee okruzhavshie,
dazhe v etu  francuzskuyu knizhku s krasno-beloj  netverdoj oblozhkoj,  kotoraya,
kak  vyyasnilos'   gorazdo   pozzhe,  kogda  my  soshlis',  chtoby  nikogda   ne
rasstavat'sya,  okazalas'  namekom na  budushchuyu  razluku, otdalennym  raskatom
groma  i molnii,  chto sovershenno  nezasluzhenno prevratit ee  v mezhdunarodnuyu
avantyuristku i dazhe chut' li ne shpionku.
     A inogda, razglagol'stvoval Stanislav Al'bertovich, preinteresnye byvayut
ekzemplyary.  Vy slushaete, detochka? Oni pahnut  ukropom ili, k slovu skazat',
buzinoj... One, popravlyaetsya on, tak ran'she govorili. A ya govorila: da vrete
vy vsŁ! One  odinakovo  blagouhayut, narochno perechila ya,  hotya naschet  svyazki
sushenyh  borovikov on ne oshibsya, tol'ko  naprasno  fal'shivym golosom pytalsya
Stanislav  Al'bertovich otsrochit' otvet,  i  kogda  ya  ego priperla k stenke,
zakrichav, chto razve ne slyshno, chto ya-to protuhla, provonyala, kak budto nutro
nabito gniyushchimi  tryapkami,  to,  pripertyj  k  stene,  Stanislav Al'bertovich
soznalsya, chto  vnimanie  ego v samom dele bylo privlecheno izmeneniem,  no ne
vechno zhe cvesti bergamotu, pora plodonosit'.š
     On ostalsya dovolen svoej neudachnoj  ostrotoj. YA rasplakalas' pryamo tam,
v kabinete,  pered izumlennym  Stanislavom Al'bertovichem, kotoryj,  konechno,
bol'shoj  znatok  zhenskih  slez i  nepodvlastnogo  nam perepugannogo perdezha,
nesushchegosya s  karuseli,  a  takzhe moj drug,  ne  odnazhdy bez boli i kaniteli
izbavlyavshij menya ot hlopot, a  krome togo, moj  predatel',  rassypavshijsya  v
izvineniyah  posle predatel'stva,  ukromno  zhdushchij menya v  dozhd' pod  shirokim
chernym  zontom na drugoj storone ulicy i  brosivshijsya  ko mne: --  Prostite,
detochka, menya zastavili!  -- On norovil pocelovat' ruku. -- Polno, Stanislav
Al'bertovich! Znachit, ne trudno  vas  bylo zastavit'... Ostav'te menya... -- i
uehala na taksi k dedule, gde tozhe byl koncert. Stanislav Al'bertovich ponyal,
chto eto  ser'ezno, pomenyalsya v  lice,  reshiv,  chto  tut uzhe ne negr, a vovse
nedozvolitel'noe,  i kak by emu snova  bokom ne vyshlo. YA perestala plakat' i
prinyalas'   ego   uspokaivat'.   On  predlozhil   uspokoit'sya   v  obmen   na
otkrovennost'. Nu,  horosho, ugadali:  negr!  --  On ne veril. Nu,  ne hochu ya
rozhat',  ne hochu ya  rebenka,  ni mal'chika, ni  tem bolee  devochki, chtoby ona
muchilas',  ni lyagushki,  ni  svinyushki -- nikogo!  Pelenki,  gorshki, bessonnye
nochi. Brr! Ne hochu! |to, detochka, vash poslednij shans. -- Pust'!  Ne hochu! --
Tak ya govorila.
     Gde Ritulya?  Gde ee  cherti nosyat?  Vse!  Vse! Resheno. YA kreshchus'! Zavtra
opoveshchu  otca Veniamina.  U nego blagost'yu  dyshat  glaza, resnicy do  shchek. A
Stanislav  Al'bertovich, kogda ya skazala, chto sobirayus' krestit'sya,  sprosil:
ne  v  katolicheskuyu li veru? A vy  chto -- katolik? Byl, govorit, kogda-to  v
detstve katolik, a teper' nikto, hotya papa rimskij i stal polyakom. Stanislav
Al'bertovich  --  polyak. On iz  L'vova, no s  zhidovskoj krov'yu.  Ne  ponimayu,
pochemu vy ne v Pol'she? Tak slozhilos'. YA i pol'skogo-to ne znayu. Nu, kakoj vy
togda polyak! Vot babushka u menya byla nastoyashchaya pol'ka! Net, govoryu, vzmahnuv
shirokoj yubkoj, kak krylom. -- Net! -- YA pravoslavnaya, i ne iz prihoti, nynche
modnoj,  krestit'sya hochu, tak chto. vse nashi davno  uzhe pokrestilis' i  detej
svoix  pokrestili, vypisav  iz  Gamburga krestil'nye rubashki,  a  kreshchus' po
neobhodimosti. Oshchushchayu, Stanislav Al'bertovich, muchitel'nuyu bogoostavlennost'!
Nu,  chto  zhe, govorit doktor,  ponimayu  vash duhovnyj poryv,  tol'ko kak  ego
sovmestit'... ne ochen' ved' eto bogougodnoe delo. -- Otkuda vam znat'? -- On
udivilsya  i  govorit: -- Prisyad'te,  detochka, eshche  na  minutku.  Hotite  eshche
sigaretku?  --  YA  govoryu:  -- My v principe  dogovorilis'?  --  Horosho,  --
otvechaet, podozhdem dve nedeli. K chemu speshit'?
     K chemu? Znal by on, chto ya stala arenoj bor'by vysshih sil!
     I  tut  Stanislav Al'bertovich, slovno na  nego kakie-to  flyuidy  nashli,
sprashivaet, verno li, chto ya imela otnoshenie k smerti V. S. YA, govorit, chital
strannuyu  stat'yu v  gazete, gde, kak ponyal, pro vas govorilos', detochka, pod
nazvaniem Lyubov', podpisannaya dvumya avtorami, iz kotoroj, odnako, ponyal lish'
to,  chto vy  byli  v  moment  smerti u nego  v kvartire naedine. YA pravil'no
ponyal?  Dejstvitel'no,  otvechayu,  statejka maloponyatnaya,  i ya sama  ne ochen'
razobralas',  potomu kak  lzhebrat'ya Ivanovichi  napustili,  konechno,  gustogo
tumana,  no, otvechayu,  skonchalsya V. S.  s bol'shim  dostoinstvom. Da, pokachal
golovoj, ne razobralis'  srazu,  ustroili pozornoe  razbiratel'stvo.  I menya
vtyanuli... ya kogda-nibud' vam rasskazhu. Vy na menya ne serdites', detochka? --
Ladno, govoryu, kto staroe pomyanet... Da, zadumalsya Stanislav Al'bertovich, ne
kazhdaya zhenshchina  mozhet gordit'sya tem,  chto u  nee  na grudi umerla  celaya,  v
sushchnosti, epoha...  Podozhdite!  -- vdrug vskriknul on. -- A rebenochek  ne ot
nego? --  pronzitel'no posmotrel na menya,  kak ekstrasens, hotya  u menya tozhe
sil'noe biopole,  ya,  chestnoe slovo,  smutilas' ot  ego vzglyada, no  on  sam
otvetil,  bez moej podskazki: -- Vprochem, chto ya govoryu!  On zhe umer kogda? v
aprele?  A sejchas... --  On  glyanul v okno: shel sneg popolam s  dozhdem, i my
otrazhalis'. --  Ot  takogo  cheloveka  i rebenka rodit' ne  greh, --  zametil
Stanislav Al'bertovich. --  A  u menya, detochka, kakaya-to aberraciya. Prostite.
Kak  budto drugih  muzhchin net!  -- usmehnulas' ya  mertvymi... Ritulya! Ritulya
prishla! Ura! S butylkoj shampanskogo! Pit' budem, gulyat' budem...


2


     Ritulya utverzhdaet, chto  ya noch'yu  krichala.  Ochen' mozhet  byt', no  ya  ne
slyshala. Ritulya  pokazala mne v dokazatel'stvo  svoyu ruku so sledami nogtej.
--  YA  edva  vyrvalas'!  -- |to  mne,  navernoe, posle  shampanskogo  koshmary
prisnilis'. A chego ya krichala? Prosto "a-a-a-a-a-a-!.."
     YA lyublyu  Ritulyu, no  molchu, kak  ryba  ob  led.  Oficial'naya  versiya: ya
skryvayus'  ot odnogo muzhika. V nej est' slabaya  dolya  pravdy. Samoe strashnoe
kak raz v tom,  chto ya  dolzhna  zaryt'  tajnu  v sebe i mne  ne s kem  s  nej
podelit'sya, boyus', chto  menya ob®yavyat  sumasshedshej, skrutyat, sgnoyat,  sozhgut,
kak ved'mu, v  krematorii. S  menya dostatochno Merzlyakova. Merzlyakov, kogda ya
emu  rasskazala  v samyh  obshchih chertah,  v  uzhase protyanul bylo ruku  staroj
druzhby. On povez menya, na vsyakij pozharnyj, v podmoskovnuyu cerkov', gde velel
pomolit'sya.  YA  pomolilas', kak  mogla,  ot  vsego  serdca,  vylozhila  pered
obrazami celuyu kuchu zhalob i razrevelas',  a  potom my poehali  v restoran. V
restorane my nemnozhko  vypili, otoshli,  i  ya pod vozdejstviem svezhego straha
predlozhila Merzlyakovu  ostat'sya u  menya nochevat' i  tem samym vspomnit' nashu
zabytuyu shestidnevnuyu  lyubov'. Odnako Merzlyakov smalodushnichal i uklonilsya pod
predlogom, chto zarazitsya  chert  znaet kakim  misticheskim  sifilisom. Nu,  ne
svin'ya li? On menya krovno obidel. YA by vygnala Merzlyakova  iz domu,  no on k
tomu  vremeni byl  uzhe  izryadno p'yan. Vmesto  itogo  my  sovsem  napilis'  i
neproizvol'no zasnuli.
     Proveriv chelovecheskuyu  reakciyu na moyu tajnu, ya ponyala, chto voobshche s nej
luchshe  ne vystupat'.  No  nosit'  v  sebe tozhe,  nado  skazat', gromozdko  i
obremenitel'no... Edinstvennaya moya, soobshchayu tebe  nekotorye sobytiya, imevshie
mesto. Ne isklyuchayu, chto sluchaj so mnoj, hotya i dovol'no neslyhannyj, a takzhe
vozmutitel'nyj sam  po  sebe, s tochki zreniya narusheniya  slozhivshegosya  v mire
poryadka veshchej, ne predstavlyaet soboj chego-to sovershenno unikal'nogo, ob etom
predpochitayut prosto umalchivat', potomu chto baby dumayut: zachem svyazyvat'sya? YA
umalchivat'  ne  sobirayus',  teryat' mne nechego, hotya by  v  interesah  nauki,
potomu chto nauka mogla by dat' ob®yasnenie, esli by tol'ko mne poverili, a ne
svezli v durdom. YA zhe  kategoricheski uverena, chto s uma ne soshla i ved'moj v
otlichie ot  Veroniki, ne yavlyayus', a Timofej u nee dlya prikrytiya glaz, a esli
sluchilos'  tak,  kak sluchilos',  to,  znachit, byli  prichiny,  o  chem  napishu
dopolnitel'no.
     Napisat',  konechno, ya mogu,  no nevol'noe bespokojstvo  vyzyvaet u menya
to, chto ya ne znayu kak, to est' k literature ne imeyu nikakogo otnosheniya. Bylo
by  kuda  luchshe,  esli  by  moyu istoriyu  vzyalsya  opisat', naprimer, SHolohov.
Predstavlyayu, on by ee tak opisal, chto u  vseh by rty otvalilis',  no  on uzhe
ochen' staryj  i, k  tomu  zhe, govoryat,  do  takoj stepeni spilsya,  chto nachal
rasprostranyat'  o sebe, lozhnye  sluhi,  budto svoi  genial'nye  proizvedeniya
sochinil ne on, a sovershenno drugoj  chelovek. Ostal'nye iz zhivushchih  pisatelej
ne vyzyvayut  vo mne doveriya, potomu chto pishut skuchno i  vse vrut, norovya ili
priukrasit'  fakty narodnoj zhizni, ili,  naoborot, polnost'yu oskvernit', kak
Solzhenicyn, o kotorom  mne  B.C. dostoverno  rasskazyval,  chto  tot v  svoem
lagere byl izvestnym donoschikom i  dezertirom, nedarom potom i sbelenilsya, v
otlichie  ot togo zhe  SHolohova,  kotoryj pisal  chestno i  kak  bylo i  potomu
zasluzhil vseobshchee uvazhenie i dazhe imeet sobstvennyj samolet. Bolee interesno
i   po-chelovecheski  pishut  inostrannye  avtory  (za   isklyucheniem,  pozhaluj,
mongolov), kotorye  zachastuyu  pechatayutsya  na  stranicah zhurnala "Inostrannaya
literatura", na kotoruyu menya ran'she regulyarno podpisyval Viktor Haritonych, a
teper' ne podpisyvaet. Oni udachnee, chem nashi,  umeyut peredat' psihologiyu, da
i potom pro inostrannuyu zhizn' chitat'  veselee, potomu chto pro nashu i tak vse
ponyatno,  chego pro nee chitat',  ya i v kino-to ne hozhu  na  vsyakuyu etu  chush',
vremeni  zhalko,  no  oni  tozhe inogda  chego-nibud'  takoe zavernut  i  zaum'
napustyat, ne pojmesh',  gde konec,  gde  nachalo, spoloshnoj modernizm, kotoryj
oslablyaet hudozhestvennuyu silu,  i neyasno, zachem publikuyut. A tak, ishodya  iz
svoego opyta, dolzhna skazat', chto pisateli -- narod melkij, kak muzhchiny  eshche
togo mel'che i,  nesmotrya  na  impozantnuyu vneshnost', kozhanye pidzhaki,  vechno
kakie-to  vzbudorazhennye, suetyatsya i  ochen'  bystro konchayut. YA nikogda  i ne
hotela  vyjti za kogo-libo iz  nih zamuzh, hotya neskol'ko  raz podvertyvalas'
vozmozhnost',  dazhe byl  odin direktor  izdatel'stva.  Dovol'no  molodoj  eshche
chelovek, po  s sovershenno  isporchennoj nervnoj sistemoj, kotoryj mechtal vseh
zanovo raskulachit'. On osobenno mechtal raskulachit' pevicu Allu  Pugachevu.  V
svoih  mechtah  on  dohodil do  isteriki. Iz skromnosti  ya vydavala  sebya  za
vospitatel'nicu detskogo  sada. |to ego plenilo. No on, tem  ne menee, hotel
menya  tozhe  snachala  raskulachit',  a  uzh  potom  zhenit'sya.  Prishlos'  s  nim
rasstat'sya. I mnogie zhenilis' na takih deshevkah, chto dazhe obidno.
     No  ya  ne tol'ko  hochu  postavit'  nauku  v tupik,  snabzhaya  ee  novymi
svedeniyami. |to  menya,  priznat'sya,  nichut' ne volnuet. Pora nakonec navesti
poryadok v  svoej sud'be.  Odnako kayat'sya ne sobirayus'. Inogda  ya kazhus' sebe
neschastnoj i glupoj baboj, kotoruyu izmordovala  zhizn' v  lice, mezhdu prochim,
kriklivoj mordovki  Poliny  Nikanorovny, i  nichego drugogo ne  ostaetsya, kak
pojti udavit'sya  v sobstvennoj  vannoj, gde gudit, ne smolkaya ni na  minutu,
nechelovecheskaya vydumka  -- gazoapparat, a inogda, raspustiv pushistye polosy,
ya smotryu  na  sebya i  govoryu: utri  slezy, Ipa! Mozhet byt',  ty v samom dele
novaya  ZHanna  d'Ark? Pust' ty obosralas'. Nu i chto? Podumaesh'! Ty ne  smogla
spasti  Rossiyu, no zato ne  poboyalas' pojti na  smertel'nyj  risk  radi etoj
somnitel'noj zatei! Nu, kto eshche iz tvoih sootechestvennic, ch'ya  samaya bol'shaya
smelost' sostoit v tom, chtoby v tajne ot muzha zavesti, kak govorit moya mama,
nabegavshaya v Moskvu dushit'sya moimi  duhami, postoronnij interes i zhit' s nim
raz-dva  v  nedelyu,  po  doroge  s  raboty  domoj,  prikryvayas'  pogonej  za
deficitom, kto iz nih riskoval tak krasivo i beznadezhno, kak ty?!
     Ne  raz  sadilas' ya v luzhu v  vechernih naryadah, ne raz obrekala sebya na
pozor,  i  menya  vyvodili,  no  ved'  ne  iz   kakogo-nibud'   kabaka,   kak
privokzal'nuyu  kurvu, a iz zala konservatorii,  gde na prem'ere ya  zabrosala
apel'sinami britanskij orkestr  iz-za polnoj  bezvyhodnosti moego polozheniya!
Net, Ira, ty byla ne poslednyaya  zhenshchina, ot  tvoej krasoty baldeli i  blekli
muzhchiny, ty pila  isklyuchitel'no tol'ko shampanskoe i poluchala  bukety cvetov,
kak solistka, ot kosmonavtov, poslov i podpol'nyh millionerov.
     Potryasayushchij    muzhchina,    plemyannik   prezidenta    latinoamerikanskoj
respubliki, krasavec Karlos, lyubil tebya  na stole  svoej rezidencii, zabyv o
kostlyavoj zhene, i  Volodya Vysockij  chasto podmigival tebe so  sceny,  vyhodya
klanyat'sya  posle "Gamleta"... Byli i drugie, poproshche, byli i prosto shushera i
podlecy, no tol'ko v  sravnenii  viditsya velichie cheloveka!  A  po-nastoyashchemu
lyubila  ya tol'ko krupnyh lyudej, s ih lic luchilsya  maslyanistyj  svet zhizni  i
slavy, pered kotorym byla ya bessil'na, i vsya gorela, no ya tozhe umela  delat'
chudesa, i nedarom Leonardik nazyval  menya geniem lyubvi, a on znal tolk. Da i
vsya lyubov' s nim, kakoj by zloveshchej i  pagubnoj  ni  okazalas' ona dlya menya,
razve mozhno nazvat' ee poshloj? -- Net, Ira, govoryu ya  sebe, rano veshat' nos,
tvoya sud'ba reshaetsya  ne v kakoj-libo melkoj kontore, za nej, mezhdu  prochim,
neotryvno sledyat shest'  samyh krasivyh krasavic Ameriki, na kotoryh, vidya ih
postoyanno  v  kino  i  po  televizoru,  drochitsya  millionnaya  armiya  srednih
amerikancev,  i  oni  sobralis' raz  vse  vmeste  --  pyat'  belyh,  odna  --
shokoladnaya -- v feshenebel'noj russkoj chajnoj v N'yu-Jorke na 57-j strit i pod
vspyshki  fotoapparatov, zhuzhzhanie kamer v odin golos  potrebovali, chtoby menya
ne obizhali, chtoby ne trogali ih sestrichku, kotoraya v edinstvennoj svoej shube
iz ognenno-ryzhej  lisy  kazalas'  dalekoj  nishchenkoj,  zolushkoj,  zamarashkoj,
zateryavshejsya v snegah i neschast'yah. YA dumala, vmeste s  privetom oni prishlyut
mne kakoj-nibud' milyj  podarochek, hotya by dublenku na pamyat', kotoruyu ya vse
ravno ne prinyala by iz gordosti, dostavshejsya mne ot prababushki, na kotoruyu ya
pohozha, u menya nad krovat'yu ee portret, no oni ne prislali, ne razorilis'...
-- Da plyun' ty na nih! -- Skazala Ritulya, kogda my rassmatrivali fotografiyu,
gde oni  obnyalis':  pyat'  belyh,  odna  --  shokoladnaya. --  Protivnye  rozhi!
Zubastye  kak  na podbor! --  vorchit Ritulya, revnuya menya k  amerikankam.  --
Pravil'no  im  Haritonych  otpisal!   --   zloradstvuet  ona.  Ritulya  voobshche
Nedolyublivaet  inostrannyh zhenshchin za to, chto oni pretenduyut na  l'vinuyu dolyu
inostrannyh muzhchin. No ko mne ona ochen' dobra i laskova, kak kozochka. Vtoroj
mesyac zhivu u Rituli v sostoyanii ezheminutnogo perepoloha. YA veryu v nezhnye uzy
zhenskoj druzhby. Bez nih ya by sovsem Pogibla. -- Ty by luchshe pozvonila svoemu
Gavleevu! -- Sovetuet Ritulya. A chto Gavleev? On tozhe ot menya  otshatnulsya. Da
nu ih,  oprotiveli  vse!  A  ran'she  ya  i  treh  dnej ne  mogla  prozhit',  ya
blagouhala, kak goluboj  bergamotovyj sad v lunnuyu noch', kogda zvezdy torchat
v  yuzhnom nebe,  a  ryadom v  volnah pleshchetsya moya  Ksyusha.  No  sad rastoptali.
Krestit'sya? A  vdrug mne nel'zya? Ved' ya ni za chto na svete ne priznayus' otcu
Veniaminu! Vse v zagovore protiv menya!  Ne zrya, ne zrya on vysprashival naschet
Leonardika, kak, deskat', umer. Pozhalujsta, ya otvechu, kak na duhu, kak pered
sledovatelyami,  kotorye muchili menya i  opravdali, i uzh  kto  dolzhen byl byt'
glavnoj na  panihide,  tak eto ya,  a ne ona, ili po krajnej mere dolzhno bylo
proizojti  primirenie,  ravnosil'noe tomu,  kak  u  groba razdavlennoj  Anny
Kareninoj primirilis'  so slezami na glazah ee muzh i oficer Vronskij, potomu
chto  pered  smert'yu  vse  odinakovye,  no ne hvatilo  u  Zinaidy  Vasil'evny
velikodushiya, da i otkuda  emu u stervy  vzyat'sya, tak malo togo,  chto  v  sheyu
vytolkali, no kozni Zinaidy rasprostranilis'  eshche dal'she! Ona upotrebila vse
svoe vdov'e  vliyanie, chtoby  menya steret'.  A  tut eshche bega...  Ah, zachem  ya
begala?š
     Znali by oni, pyat' belyh, odna -- shokoladnaya, kak hudo  mne  nynche! Oj,
hudo!.. No teper' oni mne ne pomogut, nichto ne pomozhet. Net, vot ya pokreshchus'
v blizhajshie dni -- togda  posmotrim!  Togda na  moej storone vstanet svetloe
voinstvo  bozheskih sil,  i  esli  kto posmeet ko  mne prikosnut'sya --  pust'
poprobuet! Ruka otsohnet u obidchika, nogi razob'et paralich, pechen' pokroetsya
rakovoj opuhol'yu... Ne goryuj, Ira, govoryu ya sebe, ty zhivucha, kak sorok tysyach
koshek! Ty zhivucha, kak sorok tysyach koshek... Mozhet byt', ty v samom dele novaya
ZHanna d'Ark?


3


     Pila  isklyuchitel'no  tol'ko shampanskoe, pila  voobshche malo, ne vozvodya v
hleb nasushchnyj, otstranyayas' ot prostonarodnoj privychki, nechasto i  malo pila,
i  tol'ko shampanskoe,  nichego, krome  suhogo  shampanskogo, i pered tem,  kak
vypit', krutila v vysokom bokale provolochku, chto  sderzhivaet  vyhlop probki.
Togda  bokal penitsya i  shipit, kolyuchie, nevozmozhnye dlya gorla  puzyri  letyat
vverh,  no  vsemu  ostal'nomu  shampanskomu predpochitala bryut. Ah,  bryut!  Ty
brutalen, ty gangster, ty -- Blok-gamayun! Ty bozhestven, bryut...
     Kogda shampanskogo ne  bylo,  sdavayas'  na  ugovory,  pila  kon'yak,  chto
nalivali,  to i  pila, vplot' do  bolgarskih pomoev, po delo  ne  v etom:  ya
hotela ponimaniya, a  menya spaivali umyshlenno i  celenapravlenno, i  ya delala
vid, budto ne dogadyvayus', i nachinala kapriznichat' i vse prezirat'.  Ne hochu
martelya! Ne nado mne vashego kurvuaz'e!.. -- YA  lyublyu kuantro! --  govorila s
pobedonosnoj ulybochkoj,  zhelaya vsem nasolit', a oni otvechali: --  Tak eto zhe
ne kon'yak! -- Pochemu ns kon'yak? Razve kon'yak ne mozhet byt' apel'sinovym?  --
Vse hohochut. Znatok posramlen. A ne derzhi menya za duru! Ladno, Grisha, skazhut
emu,  konchaj  vystupat'. Nesi  kuantro! A  u  Grishi net kuantro, i nesolidno
poluchalos'. --  A odnazhdy  ya byla v kompanii,  gde  byl,  predstav'te,  odin
baron,  nastoyashchij  baron,  sedovatyj,  net,  pravda, Ksyush?  -- Ksyusha laskovo
smotrit  na  menya,  kak  pa  rasshalivshegosya rebenka. -- Vladelec  vot  itogo
kon'yaka. -- I chto on pil, baron? -- sprosit kakoj-nibud' vshivyj professor iz
Universiteta Lumumby. --  Svoj kon'yak? -- Net,  -- govorit  emu, podmigivaya,
uyazvlennyj mnoyu hozyain, kotoryj uzhe  nenavidit menya za kuantro, etot  -- kak
ego?  --  Grisha, k  kotoromu my s  Ksyushej  priehali,  sdelav, mozhno skazat',
odolzhenie. Net, ironiziruet Grisha, eto ves ravno, chto pit' sobstvennuyu mochu!
-- Ah,  kak  ostroumno, govoryu holodno. Sovsem ne  smeshno.  --  I ya s uzhasom
chuvstvuyu, chto menya zdes'  ne  ponimayut, chto ya chuzhaya na prazdnike  zhizni, chto
nuzhno   vypit',  skoree  vypit',  chtoby   ne   razrydat'sya,  nuzhno   vyuchit'
kakoj-nibud' yazyk, potomu chto baron ne  govorit  po-russki, hotya by dvadcat'
slov  v  den',  no ya  takaya  lenivaya, takaya lenivaya,  chto  svoej len'yu  mogu
zarazit' celyj ostrov vrode Islandii,  i nastanet  v Islandii opustoshenie...
Krah!! A mne-to chto? YA oglyanulas', chtoby najti Ksyushu, no vmesto Ksyushi lezhali
na polu  tufel'ki,  potomu  chgo  Ksyushu  uvolokli na kuhnyu,  prel'stivshis' ee
fantasticheskim  bleskom,  a ona tol'ko chto priehala  na rozovoj  mashine, vsya
naryadnaya, priehala i skazala: -- Ne mogu v Rossii. Ne mogu bez Rossii... CHto
delat' mne, solnyshko?
     Ona  vsegda  zvala  menya  solnyshkom,  vkladyvaya  v  eto  slovo  stol'ko
nezhnosti! Uveli ee bosuyu na kuhnyu. YA poshla za nej, vizhu: vokrug nee krutyatsya
dva   rezhisserchika   s   Mosfil'ma,   a   ona  sidit   i   bezuchastno   p'et
bystrorastvorimyj kofe. YA govoryu, Ksyusha, idem otsyuda! Zdes' nas ne ponimayut,
a tol'ko spaivayut. Idem, solnyshko, govorit ona mne, vstat' pomogi! Muzhiki  v
zamshevyh  kurgyanchikah  nas za ruki  uderzhivayut,  tancevat'  priglashayut. A  ya
govoryu: podo chto  tancevat'?  pod  eto star'e?  Nu,  spasibo, govoryu, s vami
neinteresno! Nasilu  otpustili, a  Grisha kachaetsya v proeme dveri  i  smotrit
zlobno, kak my  v lift vodruzhaetsya. Mozhet byt', devochki, peredumaete? U menya
dynya  est'.  A  Ksyusha  govorit: davaj  syuda dynyu. My  tebe  ee  zavtra nazad
privezem. Grisha dazhe obuglilsya ot obidy, a my na knopku nazhali i vniz. -- Ne
nashi lyudi, -- govoryu,  --  ne nash kalibr.  -- A  ona otvechaet: kak my  zdes'
ochutilis'?
     Seli v rozovuyu mashinu  i  dumaem, chto dal'she? Ksyusha predlagaet  ehat' k
Antonchiku. CHto  za  Antonchik? Ne  vyjdet li, govoryu, nakladki? YA  nikogda ns
pospevala znakomit'sya so vsemi ee znakomymi, na nej druz'ya grozd'yami viseli.
Nu, kak ty,  sprashivayu, vo  Francii? Huevo, otvechaet. Ksyusha vyshla za zubnogo
vracha, smeyas', chto  zuby bolet' ne budut. |tot  Rene  priezzhal  v Moskvu  na
uchenyj kongress, a ona  ego  snimala dlya  televideniya,  on  umel  skladyvat'
ruchki,  kak  madonna,  --  ah,  solnyshko,  rasskazyvala   ona  mne,  u  nego
rasstegnulas' pugovka na rubashke, i ya uvidela ego opushennyj pupok...  Uchast'
moya byla  reshena.  Ona  dumala,  chto  vo  Francii  tozhe  budet  rabotat'  na
televidenii, potomu chto s detstva znala francuzskij i igrala na pianino, kak
v  proshlom  veke,  odnako francuz  ne pozvolil i poselil ee  pod Parizhem, na
stancii Fontenblo, gde pohoronen  Napoleon, no  ya ne  ob  etom: Ksyusha zhila v
prostornom  dome s  bol'shim  grushevym  sadom  i pisala mne istoshnye  pis'ma.
Nezhnoe moe solnyshko, pisala ona,  moj  muzh Rene  pri  blizhajshem rassmotrenii
okazalsya polnyj mudak. Celymi  dnyami sverlit zuby, razmeryaet vremya do kazhdoj
sekundy, den'gi zakalyvaet bulavochkoj. Po vecheram s vazhnym vidom prochityvaet
gazetu  Le  Mond  i  rassuzhdaet  v  posteli  ob  osobom  puti  socializma  s
francuzskim licom. Ego prikosnoveniya i steril'nye  zapahi napominayut vse tot
zhe zubovrachebnyj kabinet, hotya ego chlen ne pohozh na bormashinu i voobshche ni na
chto  putnoe.  YA ob®elas'  grushami,  u  menya hronicheskij  ponos.  Ot  zdeshnih
russkih, s kotorymi poznakomilas', tozhe ponos. Oni ushibleny pyl'nym meshkom i
vse vremya oplakivayut otchiznu. Vozrazhat' im bessmyslenno: oni podozritel'ny i
kosolapy.  Garvardskuyu rech'  S.  chitala? -- zhutkoe  pozorishche. YA krasnela  za
etogo ryazanskogo dolboŁba i s bol'shoj  radost'yu uznala o starinnom partijnom
kliche: za vcherashnee -- spasibo, za segodnyashnee -- otvechaj! a oni reshili, chto
ya voobshche  krasnaya.  U menya razvilsya lokal'nyj kompleks |mmy Bovari, ya zavela
sebe moloden'kogo voditelya gruzovika, no on  tozhe zanuda...  V drugom pis'me
ona vse-taki priznavala,  chto  Franciya  dovol'no prekrasnaya  strana, chto ona
prinyalas' so skuki puteshestvovat', chto za  prelest' -- Normandiya,  tol'ko, k
sozhaleniyu,  povsyudu izgorodi, chastnaya  sobstvennost'  i francuzy,  nesnosnaya
publika! Osobenno menya ubivaet parizhskij snobizm, -- pisala ona. -- Slova ne
vymolvyat v prostote, vse podsyusyukivayut, mysli ne imeyut nikakogo prilozheniya k
zhizni, sploshnaya ritorika  i  naftalin! Byli  my s  muzhem u odnogo akademika.
Akademik podal Rene dva pal'ca -- predstavlyaesh'? -- vmesto rukopozhatiya. Rene
dazhe ne vozmutilsya! Sidel  na konchike kresla so sladchajshej rozhej... Gde etot
rastlennyj  Zapad? --  pisala Ksyusha. --  Ne  vizhu v upor! Vse oni  udruchayushche
polozhitel'nye,   a  kogda  greshat,  to  s  takim  chuvstvom  mery,  s   takoj
obstoyatel'nost'yu, s kakoj lavochnik iz kolbasnoj lavki rezhet lomtiki vetchiny.
Ili kak p'yut vodku -- melkimi glotochkami i ne bol'she dvuh ryumok, a potom, ot
soznaniya  ispolnennogo  greha, hodyat dovol'nye  i eshche  bol'she,  chem  pan'she.
polozhitel'nye... -- YA ne verila  ee  pis'mam, dumala, chto  razygryvaet... --
Edinstvennaya otrada moya  -- onanizm, -- pisala ona. --  Moi mysli -- o tebe,
solnyshko!.. --  YA reshila, chto u  Ksyushi svoi  kakie-to celi, chto ej nuzhno tak
pisat', i prodolzhala lyubit' Evropu. Ah, kakoj byl,  naprimer, etot sedovatyj
baron, kotorogo ya videla v restorane "Kosmos"!  A Grisha reshil, chto  ya vru. YA
smerila  Grishu  unichtozhayushchim  vzglyadom,  kotoryj  ne vyderzhivayut muzhchiny, ne
pochuvstvovav sobstvennogo  nichtozhestva.  |h  ty, Grisha!  I otkuda  on tol'ko
vzyalsya so  svoej  glupoj  dynej? Ksyusha,  skazala ya, nu, skazhi ty na milost',
kuda  my poedem, ty zhe, Ksyusha, sovsem nadralas'!.. Plevat', skazala Ksyusha, v
konce koncov ya  -- francuzhenka. CHto oni so mnoj sdelayut? -- Ona dolgo tykala
klyuchom v  zazhiganie  i dolgo ne popadala.  Mashina vzrevela tak, budto sejchas
vzorvetsya. Valil sneg, i bylo temno. Ksyusha, skazala ya, poehali  na taksi! --
Sidi  tiho i slushaj muzyku,  skazala Ksyusha i vklyuchila muzyku. Odna pevica iz
Brazilii, familii  ne pomnyu, zapela  gromko, no takim teplym golosom, slovno
zapela tol'ko dlya nas s Ksyushej. YA vspomnila Karlosa. My obnyalis', pril'nuvshi
drug  k drugu.  Ona --  v modnoj volch'ej  shube, razrushayushchej  predstavlenie o
zhmotstve vracha,  kotorogo do  svad'by ya  dazhe  ne  znala, potomu  chto Ksyusha,
nesmotrya na  nashu lyubov', vsegda vela svoyu otdel'nuyu zhizn' i nikogo v nee ne
dopuskala, a ya obizhalas' i staralas' byt' kak ona. A ya -- v svoej staren'koj
ryzhej lise, chto podaril mne Karlos,  brat prezidenta, tol'ko ego uzhe ne bylo
v Moskve i, mozhet byt', v zhivyh,  potomu  chto prezidenta svergli i  k vlasti
prishla hunta sovershenno otpetyh lyudej.  Oni otozvali Karlosa iz Moskvy, i on
kanul, ne otkliknuvshis' ni edinym pis'mom.
     Ne  znayu, byl li Karlos horoshim poslom, no  to,  chto on byl potryasayushchim
lyubovnikom, ya znayu tochno! On prevratil svoe posol'stvo v samoe veseloe mesto
v Moskve. On byl ochen' progressivnyj, i emu, skrepya serdce, ne zapretili. On
byl  takoj  progressivnyj,  chto na priemy ezdil v  zhigulyah-furgone, pricepiv
svoi pestryj, kak pizhama, flazhok, i bez shofera, no ya-to znala, chto v  garazhe
u nego stoit, pobleskivaya chernymi bokami, mersedes, i  no nocham my ezdili na
nem, kogda  mne hotelos'  prokatit'sya. On pereoborudoval  podval'nyj  etazh v
tanceval'nyj  zal.  On  nakupal  beschislennoe kolichestvo  zhratvy,  vypivki i
sigaret v valyutke na Gruzinskoj  i zakatyval beshenye piry.  Tuda hodila  vsya
intellektual'naya  Moskva. Tam  Bella Ahmadulina  priznavalas'  mne, chto  vy,
ditya, neskazanno soboj horoshi. Karlos prekrasno tanceval, no ya tancevala eshche
luchshe, i  on eto bystro zametil i ocenil no  dostoinstvu. YA ostalas' u nego,
kogda pod utro razoshlis' poslednie gosti, i milicioner otdaval im poocheredno
chest'. YA -- posol, -- vnushal Karlos steregushchemu osobnyak milicioneru, derzha v
ruke stakan i butylku Moskovskoj  vodki, -- i esli ty otkazhesh'sya, ya obizhus'.
-- Milicioner  iz boyazni  obidet' posla  druzheskoj strany pil, ne morgaya.  YA
ostalas'  u nego, i on, okazalos', umel  lyubit' eshche luchshe, chem tancevat'. My
soshlis' na lyubvi  k  klassicheskoj muzyke, i  nam postel'yu v tu noch' stal ego
bezrazmernyj  pis'mennyj  stol  so  stopochkoj knig  i bumag na dal'nem krayu,
hranivshih  mimoletnye  tajny  bananovoj  respubliki,  no on  ne  byl  zhguchim
bryunetom  s chernoj poloskoj  usov,  sulyashchej  brutal'nost' i  lozhnuyu pylkost'
klyatv.  Ego yuzhnaya naruzhnost' byla smyagchena  i obuzdana  oksfordskim shikom, v
kotorom  on zhil mnogo let,  kogda uchilsya.  YA imela delo  ne  s  kakim-nibud'
znojnym  vyskochkoj. On pokoril menya aristokraticheskoj tishinoj, i ya ne verila
Ksyushe.
     Ksyusha  priehala  cherez  god,  vydumav  lipovuyu  komandirovku dlya  sbora
reprodukcij k vystavochnomu katalogu, odetaya tak nebrezhno  i  bezukoriznenno,
chto ne nuzhno  bylo dazhe razglyadyvat' etiketok  ee plat'ev, sapog, sviterov i
nochnyh rubashek, chtoby opredelit' ih prinadlezhnost' k samym  ubojnym butikam,
ne govorya uzhe pro rozovuyu mashinu, na kotoruyu vse sbegalis', no ne uspela ona
iz nee vyjti,  prinyat'  dush  i  pereodet'sya s  dal'nej  dorogi,  kak  nachala
ponosit' svoego muzha, a zaodno s nim i grushevyj sad. Privykshaya ponimat' ee s
poluslova, nameka ili vovse bez slov, lish' tol'ko vzglyanuv v ee besprimernoe
lico, ya pochuvstvovala sebya  obmanutoj,  no promolchala.  A  kogda posle  vsej
suety  i  podarkov,  a  ona menya  vsegda  balovala,  my  nakonec zalegli,  ya
poprosila ob®yasnenij. Neuzheli, dumala ya, Ksyusha pererodilas'? Net, govorila ya
sebe, ot etogo ya ne  budu lyubit' ee  men'she, ya voobshche ej vse proshchu i ne budu
perechit',  no ved'  mne  hotelos'  ne tol'ko prostit'.  ved' ya  tozhe ne  raz
primeryala na  sebe  ee  vyhodku, v  kotoruyu  ona menya ne posvyatila  do samoj
svad'by,  itak, ya  poprosila  ob®yasnenij,  i  ona,  zevaya,  skazala,  chto  k
horoshemu,  solnyshko,  privyknut'  netrudno,  no  stoit privyknut',  kak  ono
perestaet  byt' horoshim,  stanovitsya  nikakim, i vse  nachinaetsya  s  nulya  i
otmechayutsya   utraty.   |to   chto,  nostal'giya?   --  sprosila  ya.  Ona  vyalo
zaprotestovala. -- No ty govorish': utraty... -- Ah,  skazala ona, otlozhim do
zavtra, i pocelovala v visok, no zavtra negodovala uzhe no drugoj prichine: za
noch' u nee  sperli  shchetki ot rozovogo  avto, a  na  kapote  krupnymi bukvami
nacarapali  HUJ.  Ona materilas', i eto  mne  bylo  dostupno. Ee  oblayali  v
magazine.  Stoya  ryadom,  ya  poluchila  bol'shoe udovletvorenie.  Ona  zakazala
Fontenblo i dolgo shchebetala so stomatologom. Strannye lyudi, rasskazyvala ona.
Ne uspeesh' vyjti zamuzh, trebuyut rebenka, kak u nas v Srednej Azii. Marazm. K
tomu  zhe  on takoj revnivyj!.. Ostavajsya,  -- predlozhila ya.  --  A  chto!  --
skazala Ksyusha s vyzovom. YA nichego ne skazala,  i vmesto etogo my pustilis' v
gul'bu i na chetvertuyu noch'  vyplyli na Antona, kotoryj byl  pohozh,  zametila
Ksyusha,  na molodogo Alekseya Tolstogo. |to horosho ili kak?  -- sprosila ya, ne
predstavlyaya  sebe, priznat'sya, ni  molodogo, ni  starogo,  a tol'ko  ulicu s
osobym  rezhimom.   --  Zavisit  ot  nastroeniya,  --  skazala  Ksyusha.  --   YA
poznakomilas'  s nim v Parizhe. --  CHto on  tam delal? -- Trahal  menya. -- My
vyehali za predely Moskvy. -- Ksyusha! -- zavolnovalas' ya. My kuda-to ne tuda!
-- Bylo temno, no sneg bol'she ne valil.
     Na  vyezde nas  zaderzhali  gaishniki.  -- Spokojno, --  skazala Ksyusha  i
nadvinula  na  glaza chernuyu  vyazanuyu shapochku.  Opustiv steklo, Ksyusha laskovo
oboshlas'   s  inspektorom.  Ona  s   nimi  ladila  i  podkarmlivala  s  ruki
odnorazovymi  zazhigalkami,  brelokami,   sharikovymi   ruchkami,   sigaretami,
shvedskimi  gondonami, magnitofonnymi  kassetami, zhvachkoj  i kalendarikami  s
golymi zhenshchinami  -- ot kalendarikov oni  prosto shaleyut, --  radovalas' ona.
Vsej etoj  bescennoj  dryan'yu u  nee byl  nabit  bardachok. Buro-malinovyj  ot
moroza  inspektor bravo kozyrnul, pozhelal proyavlyat' ostorozhnost' na trasse i
naposledok sozhral  nas glazami. My poehali dal'she, i nas srazu obstupil les.
-- Vot  chto  nevozmozhno v  Evrope!  --  likovala  Ksyusha.  Potom pomolchala  i
dobavila: -- Dikari...
     Ona byla neposledovatel'naya, moya Ksyusha,  v etot  vecher  i dal'she. I chem
dal'she, tem  bol'she. I chem bol'she  ona tam zhila, tem men'she  ona stanovilas'
posledovatel'noj.
     V dachnom  poselke goreli redkie fonari i layali redkie sobaki, no doroga
byla  obrazcovo  raschishchena. Po puti  my eshche  chut'-chut' vypili,  i nas sovsem
razvezlo. Ksyusha smeyalas'  i hvatala menya za  kolenki. Nam stalo zharko. Ksyusha
zagudela  tak pronzitel'no, budto ona zdes' svoya.  Sobaki vdrug zatyavkali so
vseh storon srazu, no nam ne otperli  vorot. CHasy v mashine pokazyvali tretij
chas. YA nichego ne skazala, no dlya bodrosti glotnula  martini. Nakonec  vorota
priotvorilis',  i  v svete far my uvideli borodatuyu mordu  v  chernom tulupe.
Borodach rassmatrival mashinu s  sonnym vidom, no s  neskryvaemym podozreniem.
Vposledstvii  etomu  storozhu  s  telyach'imi  glazami  suzhdeno  budet  sygrat'
nekotoruyu rol' v  moej zhizni, hotya ya  togda ob etom  ne dogadyvalas'.  To li
storozh  znal  Ksyushu,  to  li  ispytal  priliv  uvazheniya  k  mashine,  odnako,
porazmysliv,  on nas propustil,  i  my v®ehali  na  territoriyu,  kotoraya mne
pokazalas' bol'shim parkom. Ksyusha podrulila k  domu, vhod byl  osveshchen,  i my
vylezli iz  mashiny,  napolnennoj muzykoj. Ksyusha sdelala  neskol'ko shagov  i,
obessilevshaya,  upala v sugrob. YA pospeshila ej  pomoshch'. My lezhali  v snegu  i
glyadeli  na sosny, kotorye v  vyshine shumeli. -- Vo kajf!  -- skazala Ksyusha i
zasmeyalas'.  YA soglasilas', no vse-taki sprosila, udivlennaya razmahom  ryadom
stoyashchego  doma. -- Ksyusha, gde my? -- V Rossii! -- otvetila Ksyusha, sovershenno
v etom  uverennaya. V snegu bylo horosho,  i my  stali zadirat' v nebo  nogi v
tonkih kolgotkah i  vozit'sya. Na kryl'co  vyshel chelovek v odnoj  rubashke  i,
prismotrevshis' k nam, zakrichal: -- Ksyusha!  -- Antonchik!  -- zakrichala Ksyusha.
-- My prinimaem snezhnye vanny!  Idi k nam!  -- Vy  prostudites', idiotki! --
druzheski  zahohotal  Antonchik  i  pomchalsya  vytaskivat' nas  iz  sugroba. --
Antonchik! -- skazala Ksyusha, soprotivlyayas' i ne zhelaya vstavat'. -- Ty  budesh'
nas  trahat' ili  ne budesh'?!  --  Budu!  -- ozhivlennym golosom  otkliknulsya
Antonchik.  -- Nu, togda poshli! --  skazala Ksyusha i prekratila soprotivlenie.
Anton  podhvatil  nas  pod ruki  i  potashchil  k  kryl'cu.  --  Voobshche,  slovo
trahat'sya,  -- rassuzhdala  Ksyusha,  uzhe  sovsem  mokraya  ot  snezhnyh vann, no
prekrasnaya v svoej chernoj  shapochke, rokovym obrazom nadvinutoj  na glaza, --
ono, -- zametila Ksyusha, -- oblegchaet  tyazheloe  delo russkoj ebli... V dushe ya
priznala ee pravotu, no smolchala, slegka smushchayas' neznakomogo muzhchiny.
     Na kryl'ce Anton predstavilsya mne, i my srazu poznakomilis', posle chego
ustremilis' v  natoplennyj dom. Sbrosiv  shuby,  proshli  v  stolovuyu, gde  za
stolom sideli raznye lyudi i eli ostatki uzhina, a mozhet byt', oni ne sideli i
ne  eli  ostatki  uzhina  --  i nikogo ne bylo, potomu chto  ot  zhary  i novyh
vpechatlenij ya bystro otklyuchilas', ravno kak  i  Ksyusha, kotoraya sovsem nichego
ne pomnila, vplot' do togo, kak doehali i kak ona razgovarivala s gaishnikom.
     Kak peredat' sostoyanie, kogda otklyuchaesh'sya i  nachinaesh' zhit'  v  drugom
izmerenii,   zalozhiv  vsyu  sebya  v  lombard,  otdavshis'  na  poruki  dobromu
popechitelyu, s kotorym, odnako, vstrech ne byvaet? A inogda vdrug vsplyvesh' na
poverhnost' i derzhish'sya na vode, a potom snova pod vodu i -- do svidaniya!
     Tak, vsplyvaya v  tu  noch' v  razomknutye  mgnoveniya, ya nahodila  sebya v
krovati, a  ryadom barahtalas' Ksyusha, ee iskrivlennoe lico potyanulos' ko mne,
vytyanulos' i ukusilo tak, chto ya vstrepenulas' i ne mogla soobrazit' -- ne to
vozrazit',  ne  to  soglasit'sya  s takim  otnosheniem, odnako  byla otvlechena
videniem  bolee kategoricheskogo  poryadka, kotoroe  ustavilos' mne  v shcheku  i
stalo goryachim.  YA  shvatila ego i,  ottyanuv --  on vzdrognul i  vygnulsya, --
skazala  emu:  Zdravstvuj, vozhd'  krasnokozhih!  Upershis'  kolenyami v  myakot'
posteli, oblaskav ego dlya privetstviya, byla  udivlena  tem  obstoyatel'stvom,
otchego, vidno, i vsplyla, chto nekij  drugoj vozhd' vpilsya v menya s sovershenno
inoj storony, a  Ksyusha, kak luna, vzoshla otkuda-to s pravogo boka. Kazalos',
menya oblozhili, i ya nedoumevala, predstavlennaya na kryl'ce odnomu Antonu,  ne
mog  zhe  on  nastol'ko razdvoit'sya, odnako byla zanyata  i  tol'ko  udivlenno
promychala, da i  Ksyusha nakonec-to popalas', no  vmesto togo,  chtoby  ot menya
otpolzti, ona  eshche bol'she  prizhalas', i  my, obnyavshis',  podnyalis' v vozduh.
Ohvachennye  volneniem,  plamenem  i  ottopyryas',  my  nabrali  vysotu  i  --
poneslis'!  poneslis'! vytyanuv  golovy, naperegonki, smeyas' i povizgivaya  --
poneslis'! poneslis'!  I snova ya otklyuchayus', i  pamyat' spit -- vdrug  bol' i
moi vozglas! Nastupiv  na  bokal,  ya  porezalas' i prityanula  k sebe stupnyu.
Ksyusha, kak sobaka, zalizyvala mne ranu, a ya lezhala  navznich' i  stonala  pod
odobritel'nyj gul  --  i  snova  Ksyusha,  s gubami  v  krovi,  kak  v  vishne,
durashlivaya, rodnaya --  i ya zaplakala ot  nesterpimoj lyubvi k nej --  na fone
poverzhennogo  giganta,   kotoryj,   sobirayas'   s  silami,  povis   unylo  i
bezvetrenno. Tryapochka.  No  ne  v  nashih  s Ksyushej principah otstupat'sya!  YA
zhalostlivaya, kak vsyakaya baba. Delayu chudesa i gluposti odnovremenno.
     Anton stoyal v halate i  igral stakanom. Na, vypej! -- YA pripodnyalas' na
lokte, no opustilas', ne v silah uderzhat'sya. Anton sel ryadom. Ego podborodok
-- puhlyj, malen'kij,  nikudyshnyj  --  mne ne ponravilsya, i ya otvernulas'  k
oknu.  Na  podokonnike cveli  fioletovye i belye al'pijskie  fialki,  a tam,
dal'she, byla zima. -- Fortochku! Otkroj fortochku! -- poprosila ya i prigubila.
|to bylo shampanskoe. YA vypila do dna. On  nalil eshche. YA snova vypila i legla,
glyadya v potolok.  -- Ty  byla genial'na, -- prosheptal,  ulybayas',  Antonchik.
SHampanskoe delalo  svoe delo:  ya  ozhivala.  Ty tozhe -- nichego, -- skazala  ya
slabym  golosom,  s  usiliem  vspominaya kakie-to razdvoeniya lichnostej i  nash
sovmestnyj  s Ksyushej polet. --  A  gde Ksyusha?  -- obespokoilas'  ya, ne najdya
Ksyushi. -- Ona  uehala  utrom v  Moskvu. U  nee  dela, -- ob®yasnil  Antonchik,
podtverzhdaya  moe voshishchenie Ksyushej,  kotoraya  umela,  pri pomoshchi  sily voli,
oklemat'sya i pereshagnut' v dnevnuyu zhizn'.
     Posle bessonnoj  nochi ona  stanovilas' eshche bolee sobrannoj i kipuchej, i
tol'ko podpuhshie glaza navodili svedushchego cheloveka na lukavuyu mysl'. V obeih
zhiznyah  ona ostavalas' soboj, ne kroshilas',  sochetala snorovku i nezhnost', s
odinakovym pylom otdavayas' nochi i dnyu, nahodya v kazhdom sluchae svoyu prelest'.
YA othodila gorazdo medlennee, i sleduyushchij den' byl pogibshij, osobenno zimoj,
kogda k obedu  temneet, a v  sumerkah  hochetsya sidet'  v  teplom  svitere  i
nepodvizhno smotret' preimushchestvenno v kamin, kotoryj takzhe okazalsya  na etoj
chudesnoj   dache,  vmeste  s  kartinami,  karel'skoj   berezoj,  bibliotekoj,
bezdelushkami i kovrami,  chto  tyazhelym  i myagkim gruzom lezhali  na  parketnyh
polah. --  Ty  byl molodec! --  skazala ya Antoshe, --  blagodarnaya  za glotok
shampanskogo, i on naklonilsya i poceloval menya, i ya, pomedliv, prizvala ego k
sebe, nesmotrya na ego podborodok: puhlyj, malen'kij, nikudyshnyj.
     Privedya sebya  v poryadok  v  goluboj  vannoj s  kafel'noj  vo  vsyu stenu
gravyuroj  nimfy, moyushchejsya v tazu, a eshche u nih na vtorom etazhe byla nastoyashchaya
finskaya  sauna,  ya  ostorozhno  spustilas'   po  lestnice,  ispytyvaya  legkoe
golovokruzhenie, ot kotorogo vse kazalos' zybkim i prizrachnym, no  v nem tozhe
svoj  kajf.  Anton  priglasil  menya  k stolu,  otodvinul  stul  i  ulybnulsya
neskol'ko opustoshennoj ulybkoj. Holodnye zakuski, razmetannye vo  mnozhestve,
menya ne  osobenno  privlekli,  no  menya  tronulo  ih gostepriimnoe izobilie.
Vysokaya hudaya  prisluga  -- zhena storozha -- byla milovidna, odnako neskol'ko
pucheglaza,  i rot byl pohozh na  kurinuyu popku. Ona ne ponimala  shutki svoego
rta  i yarko krasila guby.  Sam storozh polovinoj  lica  vysunulsya  iz  kuhni,
interesuyas' moej personoj, chtoby  potom obsuzhdat' menya so svoej zhenoj,  i  ya
posmotrela na nego, nahmurivshis',  no Anton, prebyvavshij v tom  raspolozhenii
duha,  v  kotoroe  neizbezhno  prihodyat  muzhchiny,   dokazav  sostoyatel'nost',
priglasil storozha, s kotorym byl na ty, vypit' sto gramm.š
     Predlozhenie poverglo storozha v teatral'nyj ispug: on  vsplesnul rukami,
glaza zavrashchalis', i  on stal otkazyvat'sya, ssylayas' na ugol', rassypannyj v
garazhe. Tak otkazyvayutsya ot vodki tol'ko samye  bol'shie lyubiteli etogo dela,
i ya ne vyderzhala i  rassmeyalas'. ZHena storozha -- tozhe, vidno, ne dura vypit'
--   pervaya  sdalas'  na   ugovory.  Pokuda  oni  ugoshchalis',  ya  iskosa  vse
rassmotrela.  |to  byl  ne plebejskij dom, i ya pozhalela,  chto ne rassprosila
Ksyushu pro  ego vladel'cev, hotya zelenye soldatiki  vo  glave so znamenoscem,
vystroennye v ryad  na kaminnoj polke,  skazali mne  bol'she,  chem obruchal'noe
kol'co,  kotorogo on  ne  nosil.  Podali  borshch. Kak  ya obradovalas'  zhirnomu
goryachemu borshchu, kotoryj  dyshal i dymilsya v beloj supnice, sovsem  zabytoj  i
neupotreblyaemoj chasti  obedennogo  serviza,  to  zhe  samoe, chto galoshi.  Kak
celitelen  byl etot borshch! Kak krov' brosilas' k licu!  Net, v  zhizni  byvayut
vse-taki svetlye momenty, ne tol'ko metel' da sumerki!
     No  delo  ne  v  etom:  togda,  na izlete utrennego pohmel'ya,  kogda  ya
radostno ela  goryachij borshch,  a Anton,  priblizhaya  ko mne  svoe limonno-seroe
lico,   s  rezinovoj  reklamnoj   ulybkoj   proiznosil   mne  dopolnitel'nye
komplimenty,  chto  govorilo  ne tol'ko  v pol'zu  ego  galantnosti,  no  i o
vospitannosti --  ya ela  goryachij borshch, a Anton govoril,  chto krasivyh zhenshchin
vstrechal nemalo,  no redkaya iz nih byvala krasiva  vo sne, potomu chto vo sne
lico krasavicy rasslablyaetsya i durneet, na nem vystupayut sledy neiskorenimoj
vul'garnosti  i  pervorodnyh grehov  --  odnako u  menya na  spyashchem  lice  on
prochital  tol'ko  iskrennost'  i  krasotu,  --  togda,  na  izlete utrennego
pohmel'ya, v  moej  zhizni raspahnulas' novaya dver',  i v nee  s  dekabr'skogo
morozca tverdoj postup'yu udachnika i znamenitogo cheloveka voshel Leonardik!


4


     On voshel pod perelivy moego smeha. YA smeyalas', otkinuv  golovu,  smehom
radostnogo  nedoveriya k tomu, chto byla krasiva i iskrenna v etom pohmel'nom,
poslelyubovnom sne,  v  kotoryj pogruzilas', tak  i ne  pridya v sebya, to est'
perejdya  iz  odnoj  otklyuchki v  druguyu,  a  Antonchik,  kotoryj  vposledstvii
okazalsya redkostnym govnom, povernulsya k dveri  i skazal: -- A, privet! -- YA
oglyanulas' i uvidela tebya, Leonardik!
     Ty  shel  ne  s moroza,  ne iz  tumannyh  senej,  rasstegivaya  po doroge
tonkokozhie avtomobil'nye perchatki, potomu chto,  nesmotrya na vozrast, ty  byl
zayadlym avtomobilistom -- ty  shel  ko mne s ekrana televizora, shel  v sineve
mercayushchego yashchika, v oblake  nespeshnyh  slov,  struilsya iz mira  iskusstva, v
ozherel'e lavrov i uvazheniya -- ty byl tol'ko nizhe rostom, chem ya predpolagala,
i chut'  suhoshchavee, chem  ya dumala,  no  tvoe  lico  s  serebristoj shevelyuroj,
krasnovatymi zalysinami, vysokim nedosyagaemym proborom svetilos' imenno tem.
bezoshibochnym svetom pozhiznennogo uspeha, hotya v glubine ego, kak ya potom uzhe
razglyadela, yutilas' nekotoraya rasteryannost'.
     Ah, esli by  ya  k  toj  pore ne proshla horoshuyu  shkolu Ksyushinyh maner  i
urokov, esli by u menya ne bylo Karlosa s ego oksfordskim shikom, esli by ya ne
sidela za stolikom  v "Nacionale"  s tremya  poslami odnovremenno, ne  schitaya
efiopskogo  poverennogo  v delah,  esli  by  ne  druzhila  s krupnymi lyud'mi,
vklyuchaya Gavleeva, i vtororazryadnymi, po sravneniyu s toboj, znamenitostyami, ya
by  okamenela  pri  nashej vstreche! No ya  byla uzhe ne  toj dvadcatitrehletnej
durochkoj,  kotoraya bezhala v obozhaemuyu Moskvu iz rodnogo  starinnogo  goroda,
gde, po sovesti skazat', nichego horoshego net, ne bylo i ne budet.
     YA  ne vskochila, kak shkol'nica. YA dozhdalas',  ne otryvayas' ot stula, ego
vzglyada i privetstviya,  i v etom privetstvii  -- klyanus'! -- uzhe byl zalozhen
svoj interes, a ne prosto abstraktnaya  vezhlivost' i  gumanizm  nestandartnoj
lichnosti. -- Poznakom'tes'! --  prosiyal  Anton, pronicatel'no eto zametiv, i
mne dlya  lichnogo znakomstva on  byl  predstavlen po imeni-otchestvu s podachej
ruki. --  A eto,  --  skazal  Anton, i oni  zalyubovalis' moej hrupkoj  sheej,
kotoraya vyporhnula iz pestrogo, no preimushchestvenno lilovogo  plat'ya, nemnogo
cyganistogo, odnako s tochki zreniya elegantnosti sovsem bezuprechnogo, podarka
moej izmennicy, brosivshej menya Antonchiku  na utrennik, v kachestve dobavki  k
bezobraziyu lyubvi, dobavki,  kotoruyu trebuyut muzhchiny skoree ne iz zhadnosti, a
iz-za neproizvol'nogo sostoyaniya otdohnuvshih  zaprosov tela. -- A eto, -- oni
lyubovalis',  i  u  V.   S.  smyagchilsya  neskol'ko   zasushennyj  profil',  tot
prazdnichnyj medal'on, kotoryj otchekanilsya  v pobedah i kotoryj  on daril, ne
othodya   ot  kassy,  vsyakomu  bydlu,  hotya  na  fotografiyah  s  darstvennymi
nadpisyami,  visyashchih  v   ego  kabinete,  profil'   plavilsya   ot  povyshennoj
temperatury,  odnako  vsyudu bylo vidno, chto  v  molodosti  on byl  volevoj i
vihrastyj: vot sam Heminguej zorko vsmatrivaetsya v V. S., pozhimaya emu ladon'
na  fone  nerusskogo  yuzhnogo goroda, a V. S.  tak  zhe zorko vsmatrivaetsya  v
Hemingueya. --  A eto chto eshche za dolgozhitel'? -- |to  byl takoj legendarnyj v
svoe  vremya  skazitel' Dzhambul. --  Ne  znayu  takogo... A etot. laskovyj,  s
korobochkoj v ruke? -- Kalinin. Moj pervyj orden. A vot  posmotri. Na fronte.
S Rokossovskim. -- A eto?  -- |to neinteresno -- kakoj-to narodnyj hor... --
A so Stalinym est'? -- Est'. -- On naklonyaetsya, lezet v yashchik stola, berezhet.
-- Vot. V  Georgievskom  zale. -- A ty-to gde? --  Vidish', v  levom uglu, za
Fadeevym  i CHerkasovym. --  Oj, kakoj on malen'kij! -- Velikie lyudi vse byli
nizhe  srednego  rosta,  -- slegka  obizhaetsya on.  --  Znachit, ty tozhe u menya
velikij!  -- On  skromno  otshuchivalsya:  -- Dumayu, chto  v nekrologe  obo  mne
napishut  "vydayushchijsya".  --  I  kak  v vodu  glyadel!  V  nekrologe  napisali:
vydayushchijsya. -- A eto my s SHostakovichem. -- A chego on kak budto vinovatyj? --
Provinilsya,  dolzhno byt'. --  On zadumyvalsya  nad  fotografiyami,  po-dobromu
ulybalsya, obrashchayas' k vihrastoj molodosti, i dobavlyal, igrayas' chem-to, lyubil
krutit' on v  rukah kakuyu-nibud'  shtuchku: korobok, fantik, vilku, broshku moyu
ili  pryad': -- Togda netrudno bylo provinit'sya, -- dobavlyal on, schitaya  menya
vsegda dostojnoj ego dobavlenij: -- Mne,  sluchalos', tozhe dostavalos'...  On
snova  zadumyvalsya,  no  ne muchitel'no, ne  trevozhno,  ne  besprosvetno,  ne
bespovorotno, kak  zadumyvayutsya  vsyakie melkoplavayushchie  --  tak  on imenoval
shusheru,   kurinye   mozgi,   sudyashchie-ryadyashchie  vkriv'  i  vkos',   stradayushchie
nederzhaniem rechi  i  sklonnost'yu  k  neprostitel'nym  obobshcheniyam,  a  on  ne
puskalsya  igrat'   svoim   medal'onom  v  kriklivye  igry  --   nu,  tam,  v
rasshibalochku... -- Iskusstvo dolzhno byt' konstruktivno, --  vorchal on, no ne
zlobno, skoree mirolyubivo. -- A  chto oni ponimayut v etom hozyajstve? -- Lyubil
on  eto   slovechko  "hozyajstvo",  upotreblyal   i  v  gosudarstvennom,   i  v
povsednevnom smysle, i dazhe nekotorye sovsem uzhe zemnye veshchi nazyval lyubovno
"moe hozyajstvo". YA tozhe v glubine dushi vsegda byla patriotka, i ya  govorila:
-- Predstav' sebe, podruga moya,  nenaglyadnaya Ksyusha,  mne pishet  iz Fontenblo
istoshnye pis'ma!  -- On samym vnimatel'nym obrazom slushal  menya,  podergivaya
sebya za mochku uha, -- takaya  tozhe privychka, -- voobshche, u  nego byli krasivye
ushi, porodistye, oni ne torchali, ne ottopyrivalis',  ne srashchivalis' mochkami,
ne  byli  vostren'kimi  --  oni  izgibalis',   plenyaya  menya  i   namekaya  na
muzykal'nost' natury. YA srazu zametila eti ushi, hotya u nas ushi -- izbytochnyj
predmet besedy, i net na nih mody -- narod neizbalovannyj -- im byust podavaj
da bedro, bol'shie ohotniki byusta -- suzhu po sebe: interes vyzyvaet ogromnyj,
soglasna, -- ne poslednee obstoyatel'stvo,  ya i  sama pribegala k sravneniyam,
ob®ektivno  ostavlyaya  za soboj  pobedu,  vzyat' hotya by  te zhe  fotografii, a
Ivanovichi menya  sprashivayut:  na kakie fotografii vy  namekaete? --  budto on
snimalsya s odnimi tol'ko  Hemingueyami! i vizhu -- zadelo ih za zhivoe, tol'ko,
govoryu, ne vzdumajte iskat' --  obyshchetes',  ne najdete,  ya tozhe ne dura,  no
krasotu ushej naprasno chtut malo i nevnimatel'no: zatejlivyj organ. K tomu zhe
poleznyj.  I na medal'one, dobavlyu ot  sebya, vidnyj.  Vidnee, chem glaza  ili
brovi.  To est',  ezheli v  profil'. Hotya kak poshlo takoe  povetrie, ya  srazu
perestala, gordyas', pribegat' k  nosheniyu  lifchika,  chto  vyzyvalo  v  Poline
grimasu izzhogi, i skol'ko ona mne krovi isportila,  v svyazi i pomimo: litry!
litry! Byvalo, zavidit  menya  -- i  na  vzvode,  --  ya  zhalovalas'  Ksyushe  v
Koktebele, a Ksyusha tihon'ko ko mne podstupalas', na myagkih podushechkah, chtoby
sluchajno ne vspugnut', ne  ocarapat' neterpelivym  dvizheniem, ona zhe videla,
chto nichego ne  smyslyu, chto prostofilya, priehavshaya pokurolesit' i v epatazhnom
kupal'nichke vystupayushchaya na  plyazhe,  ona ot styda za menya sgorala, moya Ksyusha,
tak vysoko menya  stavila! S Polinoj zhe tvorilas' isterika, ne zhelala  nichego
slushat', raz  plechikami v menya zapustila, chut' glaza  ya ne  lishilas', darom,
chto  i  tak  papasha  krivoj!  Do togo  dohodilo,  chto krikom  krichala:  pishi
zayavlenie!  -- da  tol'ko  byla na nee uprava v  lice  polnomochnogo  Viktora
Haritonycha, cenitelya i  pochitatelya, a vmeste s tem pokrovitelya do  izvestnoj
stepeni riska, pozvolyavshego mne opazdyvat'  ili  vovse ne prihodit', vlachit'
dovol'no svobodnuyu zhizn', a uzh  kak ona  likovala!  kak  zlobstvovala! kogda
stepen' riska byla perecherknuta, i nenavist', kak kipyatok, mne nogi oshparila
nachisto,  a  ya  eshche  staralas'  derzhat'sya,  kak  budto  k   nenavisti  mozhno
privyknut'.  Ni  v zhizn' ne privyknesh'! Odnako do proshloj istorii, nichego ne
skazhu, Haritonych  menya  ohranyal,  poblazhki ustraival, to  da se, nu, zavist'
byla  v kollektive, otchego  privilegii, a  vam-to chto?  Raspuskali, konechno,
vsyakie  domysly, tol'ko my  povoda  ne davali, ne na lyudyah zhe! Hotya  byvali,
konechno, promahi,  s ego  storony,  ne  s  moej! potomu chto  ne  hotel znat'
razumnoj  mery  i  riskoval  za  moj  schet, po-soldafonski  sklonyaya  menya  k
kabinetu:  mol,  est'  razgovor. Otvechala otkazom,  on dulsya, Polina rvala i
metala, a voobshche my s nim zadumali plan --  perejti mne v Bol'shoj, tancevat'
v amplua korolevy: tancevat'  ne obyazatel'no,  zdes' vazhna pohodka i graciya,
glavnoe, umenie carstvenno naklonit' golovu i  osvezhit'  sebya  veerom -- vse
eto zalozheno v genah, netrudno razvit', k tomu zhe soblazn: vse zasluzhennye i
dazhe  narodnye tancuyut u  tebya  v nogah,  otchego neprihotlivyj zritel' mozhet
izdali  poddat'sya  na obman zreniya, prinyav menya  za solistku, tak pochemu  ne
popudrit'  mozgi? Vopros  byl otchasti  uzhe  soglasovan,  vo  vsyakom  sluchae,
nekotorye predvaritel'nye  shagi  i znakomstva zaklyucheny, v hod  poshli  obshchie
svyazi,   i,  glyadish',   otkryvalas'  mne  perspektiva  ne   tol'ko  durachit'
provincialov, a i gastroli, no tut spohvatilsya Viktor Haritonych i tormoznul,
rassudiv, chto, vyrvavshis' iz-pod ego pokrovitel'stva, stanu nedosyagaema, kak
ta samaya  koroleva, soobrazil on, no i etot psihologicheskij bar'er sokrushit'
bylo  vozmozhno: on byl hot' upryam, no othodchiv, da i v letah, da i ya by  ego
ne  obidela, a esli by obidela, tozhe ne beda, on by sterpel i zabylsya: vybor
bol'shoj, vse  s radost'yu tol'ko i zhdut privilegij, uteshilsya by,  nichego by s
nim ne stalo, a slovo est' slovo, ne zrya zhe ya terpela! I  tol'ko ya prinyalas'
sokrushat'  ispodvol'  psihologicheskij bar'er  soglasno tomu, chto pod lezhachij
kamen' nichto ne techet, kak neozhidanno pogoryachilas' na  drugoj, isklyuchitel'no
chastnoj  storone  moej  zhizni,  potomu  kak i  zdes'  nastupal  konec  moemu
dolgoterpeniyu, nachalo kotoromu bylo polozheno na izlete utrennego pohmel'ya, v
tu samuyu minutu,  kogda, smeyas' nad sluchajnoj ostrotoj, ya oprokinula golovu,
i  tut  on  -- s neglasnym  voprosom: a  eto, mol, kto? -- A eto, -- otvetil
Anton i zamedlil moe predstavlenie po prichine zabyvchivosti, nesmotrya  na vse
komplimenty,  no ya i sama v otnoshenii imeni derzhus' nepredvzyatogo mneniya, po
principu: lish' by chelovek horoshij. -- Ira, -- nazvalas' ya tak svoevremenno i
nevznachaj, kak budto sorvala cvetok nezabudki u samoj kromki  bolota. -- |to
Ira! -- s zharom podhvatil  Anton, kotoryj, odnako, mog by zapomnit' nehitroe
imya,  kotoroe  vozvratila mne  Ksyusha,  ne  bez  kolebanij  s  moej  storony,
poskol'ku   s  legkoj   ruki  Viktora  Haritonycha   menya  vse  s  udruchayushchej
vul'garnost'yu  nazyvali Irena, i  eto mne dazhe nravilos' -- Irena! -- odnako
Ksyusha  shvatilas' za golovu: --  |to vse ravno, chto v krimplene hodit'! -- YA
obidelas' i ponurila golovu, tak kak mne, intelligentke  v pervom pokolenii,
ne srazu dalos' po plechu otlichit' fal'shivyj kamen' ot nastoyashchego, a gody tem
vremenem  shli.  Vse ostal'noe zvuchalo  kak difiramb. On  skazal, chto nazvat'
menya Iroj  -- znachit vovse  nikak ne nazvat', potomu chto ya  -- genij  lyubvi,
neprevzojdennyj,  bozhestvennyj,  obaldennyj!  --  Otec!  --  v zapal'chivosti
vykriknul Anton. -- Ty ne poverish'! To est' eto -- takoe!.. On zakatil glaza
i  popravil raspahnuvshijsya  ot  izbytka dvizhenij halat, kuplennyj,  po  vsej
vidimosti,  a Parizhe, kuda on mog ezdit'  ne  rezhe, chem ya -- v Tulu,  tol'ko
nechego delat' mne v Tule.š
     Vladimir  Sergeevich  sovershenno nichego  ne skazal, a  prosto podoshel  k
stolu,  nalil sebe  ryumku vodki  i  vypil.  Iz kuhni  voznikla postnogo vida
prisluga  v  belom perednichke  s  predlozheniem  poobedat'.  Predlozhenie bylo
prinyato s entuziazmom golodnogo cheloveka, hotya, po proshestvii vremeni, on so
smeshkom priznavalsya, chto syt byl po gorlo, vernuvshis' kak raz  iz gostej, no
ya ne znala i  byla  udivlena,  chto  on, usevshis'  za  stol,  stal  ot  vsego
otkazyvat'sya,  za  isklyucheniem  nebol'shogo   kusochka  semgi.  YA  vnimatel'no
nablyudala  za  nim. On  vypil  vtoruyu stopku, no s nami  ne chokalsya, a  tak:
separatno.
     -- Segodnya holodno, -- zametil on. -- Dvadcat' gradusov. -- Holodno, --
pomorshchilsya  Anton  i  tozhe vypil.  -- A ya lyublyu zimu, -- skazala  ya s legkim
vyzovom, hotya zimu  otrodyas' ne lyubila  i vsyakoe drugoe  vremya lyubila bol'she
zimy.   Vladimir  Sergeevich  posmotrel  na  menya   s  medlenno   narastayushchim
odobreniem: -- |to  horosho,  -- skazal  on vesomo,  --  chto  vy lyubite zimu.
Kazhdyj  russkij  chelovek dolzhen zimu lyubit'.  -- Pochemu eto  on  dolzhen?  --
sprosil Anton.  -- Pushkin lyubil zimu, -- poyasnil Vladimir Sergeevich. -- Nu i
chto? -- skazal Anton.  -- Pri chem tut  Pushkin?  A ya  ne  lyublyu! Nenavizhu. --
Znachit, ty  ne  russkij, --  skazal  Vladimir  Sergeevich. -- To est' kak  ne
russkij? -- izumilsya Anton. -- Kto zhe ya togda, evrej, chto  li? -- Evrei tozhe
lyubyat zimu,  --  skazal Vladimir  Sergeevich. -- Kak  mozhno ne  lyubit'  takuyu
krasotu? -- sprosil on i posmotrel v okoshko.
     Smerkalos'.
     Vladimir Sergeevich  kazalsya  mne  neskol'ko strogim, no tem  ne menee ya
byla schastliva  sidet'  s nim  za  odnim  stolom i  vesti besedu. -- A vy ne
ukrainka?  -- sprosil  on  menya  s nebol'shoj  hitrecoj.  --  YA  chistokrovnaya
russkaya,  -- otvetila  ya  i  prodolzhala: --  Zimoj  horosho. Zimoj  mozhno  na
kon'kah.  --  Vy  lyubite na kon'kah?  --  Obozhayu! -- A  ya  podumal,  chto  vy
ukrainka, -- priznalsya Vladimir Sergeevich. -- Net, ya russkaya,-- razubedila ya
ego. -- Egor  raschistil katok? -- sprosil  on Antona.  -- My zimoj  zalivaem
tennisnyj kort,  --  dobavil  on  mne: on i togda schital  menya dostojnoj ego
dobavlenij! -- A chert ego znaet! -- skazal Anton. -- YA vse ravno ne katayus'.
-- Raschistil,  --  vmeshalas' prisluga,  ubiraya tarelki.  -- |to  horosho,  --
odobril   Vladimir  Sergeevich.  --  Vot  vy  pojdite  togda  posle  obeda  i
pokatajtes'!  -- pochti prikazal mne Vladimir  Sergeevich,  i  ya  otvetila emu
priznatel'nym vzglyadom,  imeyushchim k katku  tol'ko  kosvennoe  otnoshenie, a on
chut' zametno mne ulybnulsya, i ya chut' zametno emu ulybnulas', i on vzyal vilku
i prinyalsya  postukivat'  vilkoj po stolu,  zadumalsya, otvernulsya  k Antonu i
pustilsya  s  nim  v  delovoj  razgovor  o telefonnyh zvonkah, kotoryj  skoro
oborvalsya, poskol'ku Anton so vcherashnego dnya otklyuchil telefon.
     YA zakurila,  derzha sigaretu  na  dal'nem  otlete:  davaya ponyat', chto ne
tol'ko manery znakomy, no i ruki moi -- s osoboj tonkost'yu zapyastij. V spore
blagorodstva i etalona ya myslenno  otdam pal'mu blagorodstvu, da i shchikolotki
u menya zauzheny,  no redkij muzhchina u nas ne muzhik, poistine: byust i bedro --
ih ubogij udel, hotya nikogda ne dopuskala vol'nosti nahalu,  nigde ne byvala
tak  odinoka,  kak  v  ego  atakuyushchem  obshchestve,  i  s  grust'yu  glyadela  na
nizkoprobnye   lica   kommunal'nogo  transporta,   prigorodnyh   elektrichek,
stadionov,  skripuchih ryadov  kinoteatrov: im  moi shchikolotki  i zapyast'ya, kak
mertvomu  -- banya!  Iskrivlennye zabotami,  oni valili valom, oni  skol'zili
serymi tenyami bliz  vino-vodochnyh  magazinov,  a  ya  ostavalas'  neponyatoj v
luchshem, chto  bylo v  moem sushchestve,  a ya  sadilas' v taksi i  obgonyala ih na
poslednij,  byvalo,  rubl'. YA  ih  tak sil'no zaprezirala, chto dazhe nadumala
spasti.  Vo  mne vsegda  pokoilas'  ZHanna d'Ark,  i ona  nakonec prosnulas'.
Terpenie lopnulo.
     Nu i chto? Nichego horoshego. Odnako otmechayu, chto  ya  do sih por teplaya, ya
eshche  zhivaya, hotya i beremennaya, hotya i nachinennaya smertel'nym  zaryadom pohuzhe
atomnoj  bomby. ZHivu, skryvayus' u Rituli.  Obo mne znaet ves' civilizovannyj
mir.  No  kakoe eto imeet  znachenie, esli strah  vypolzaet, osobenno  iz-pod
dverej, v vide shorohov, skripa parketa, urchaniya holodil'nika, kogda on vdrug
vklyuchaetsya sredi  nochi, sodrognuvshis' bokami? Gady! Gady! Do chego  doveli! I
ne bud' Rituli, ee poslushnyh i  laskovyh  glaz, ee zadumchivyh prikosnovenij,
snimayushchih hotya  by  na minutu  moj  brennyj pozor,  nezasluzhennyj  uzhas, chto
ostavalos' by mne, kak ne vanna  krovi so vsplyvshim ottuda telom? No  ya shchazhu
ee i ne do konca doveryayu. K Stanislavu Al'bertovichu tozhe net doveriya, no raz
vzyalsya pomoch' -- pomogi! I ty, Haritonych, ty  tozhe -- besstyzhaya morda, pust'
on i  okazyval mne nekogda poslableniya, i ya spala,  otsypalas',  do chasa, do
dvuh,  a potom  lezhala v  hvojnoj pene,  i prihodil semirublevyj  massazhist,
takoj rastoropnyj,  hotya  Ritulya ne huzhe ego delaet massazh, chto ya pod rukami
ego v konce koncov sodrogalas'. Nikogda  v  etom emu ne soznalas', i on tozhe
vida ne podaval, ne perehodya  poroga  obychnoj uchtivosti  -- on  mne vse  pro
aktris i pro balerin soobshchal  poslednie  izvestiya -- ni razu ne ob®yasnivshis'
po  povodu moih nevol'nyh sodroganij. I eto posle  vsego, chto bylo, vyzyvaet
menya  Haritonych pisat' rezkij  otvet moim zastupnicam! Net, milyj. Sam pishi.
Pri  etom  on  menya umolyaet i logicheski  vozmushchaetsya tem,  chto  to, chto bylo
nedavno dostupnym -- stalo dalekim i  ne tvoim! A ya smeyalas' nad toboj, gad!
A ty korchilsya! A ya smeyalas'!
     Podali  kofe.  Razgovor  opyat'  stal  vseobshchim  i  ozhivlennym, no vdrug
razdalis' tyazhelye zhenskie shagi, i k  nam  v  stolovuyu, gde tak neprinuzhdenno
tekla beseda, pri kotoroj Vladimir Sergeevich net-net da i posmotrit na menya,
hotya on vsegda byl chelovek  skrytnyj, rukovodstvuyas' obrazcami  klassicheskoj
pory, ne to, chto Antonchik  -- u  togo izo  rta kapal sous, on slishkom shumel,
chtoby gluboko  chuvstvovat', zato Vladimir Sergeevich, otkazavshis' ot deserta,
dovol'stvovalsya druzheskoj besedoj, kogda v polovuyu voshla hozyajka.
     Polnaya  prezhdevremennogo  negodovaniya,  a  takzhe  izvrashchennogo  chuvstva
sobstvennogo dostoinstva, ona osmotrela stol i obnaruzhila menya,  i ee slovno
stoshnilo, hotya ya pripodnyalas' ej navstrechu, kak prinyato, i otdala chest' vsem
svoim  smirennym vidom, no ona glyadela  na menya,  kak,  v  luchshem sluchae, na
letuchuyu  mysh'!  -- Anton! |to  eshche  kto? -- vzvizgnula ona.  -- |to  Ira, --
hladnokrovno otrekomendovalsya Anton, ne  zamechaya nikakogo nedorazumeniya.  --
Hochesh' kofe? -- Ty  razve ne  znaesh', chto mne  vredno  kofe! -- Ej vse  bylo
vredno, etoj perekormlennoj indejke, etoj  nevospitannoj  gusyne,  kotoraya v
svetskom  obshchestve korchila  iz  sebya obrazovannuyu zhenshchinu,  razbirayushchuyusya  v
iskusstve,  i,  smeriv menya  s  golovy  do  nog, slovno  ya  byla vorovka  ih
famil'nogo  serebra s venzelyami, kotoroe ya dazhe ne zametila, ne imeya v svoej
prirode  ni malejshej sklonnosti k materializmu veshchej, ona sostavila  obo mne
prevratnoe vpechatlenie i vyshla iz pomeshcheniya. Kak on  s  nej  zhil? chto obshchego
bylo u nego -- cheloveka dushevnoj organizacii i tajnyh pozyvov k osvobozhdeniyu
ot  sem'i -- s  etoj  fyrkayushchej baboj?  Soglasna,  chto v  molodosti, sudya po
neskol'kim zhuhlym fotografiyam, ne buduchi krasavicej ili dazhe prosto priyatnoj
dlya  glaza  osoboj,  ona  vmeste  s  tem  mogla nravit'sya,  dopustim,  svoej
erudiciej  i predannost'yu idealam muzha, na chto Vladimir  Sergeevich  naivno i
neraschetlivo  klyunul, odnako sladkaya  zhizn', v  kotoroj  ona  prozyabala,  ee
okonchatel'no pogubila.  Ne vsyakij dostoin  tomnogo  sushchestvovaniya,  hotya,  s
drugoj  storony,  sojdyas'  poblizhe  s  Vladimirom  Sergeevichem,  ya  obratila
vnimanie  na  to,  chto on tozhe ne podarochek i, dolzhno byt', izryadno istrepal
nervy  svoej  Zinaide, ne  raz glumyas' nad ee svezhim i  puhlen'kim  lichikom,
nesmotrya na to, chto zhizn' v ih usad'be,  gde ne hvatalo  lish' ruchnyh olenej,
mogla  postoronnemu  obozrevatelyu  s ulicy pokazat'sya  mazhornoj  i radostnoj
simfoniej,  esli pribegnut'  k muzykal'nomu  terminu,  potomu chto  muzyka --
edinstvennaya  uslada moih  mytarstv,  odnako  ya  nikogda ne  zhalovalas',  ne
skladyvala oruzhiya, a, byvalo, vysunus' iz chuzhogo  okna, v rajone  bul'varov,
gde  ya   pozirovala,  tol'ko-tol'ko  priehav  v  Moskvu,  ubogomu  hudozhniku
Agafonovu v  roli  fei dlya  detskoj  knizhki narodnyh  skazok,  vizhu: tramvai
zvenyat, derev'ya, kryshi, a dal'she prudy, prudy,  i sverhu lyudi  vyglyadyat dazhe
slegka  schastlivymi -- i  nichego ne  nado,  vot tak by sidet' celyj  den'  i
smotret' na zakat, zavernuvshis' v beluyu prostynyu. I ya pozhelala  vosled  etoj
tvari vdovstva  i pozora, hotya  ya ne  vrednaya. Ona poluchila  spolna. Mezh tem
kofe  vypit,  kon'yak smeshalsya s  krov'yu,  pohmel'ya  kak ne byvalo.  Hochu  na
kon'kah! -- A  vy ne  hotite?  --  pryamo  sprashivayu  ego.  On otkazalsya,  no
posmotrel  na menya  ne bez zadnej mysli. Antonchik otstaivaet svoi  interesy,
priglashaet naverh posidet' v kozhanyh kreslah, no ya znayu cenu predlozheniyam, a
on  govorit,  chto  mechtal   by  ostavit'  menya  pogostit',  da  tol'ko  mama
nepravil'no pojmet, blyudya interesy  sem'i,  hotya ne v ladah s  nevestkoj, iz
chego zaklyuchayu  so  vsej  ochevidnost'yu, chto Anton -- zhenatik  -- v  pridachu s
ditem! -- nikchemnyj chelovek, prohozhij, i ya sobirayus' v Moskvu, ostavlyayu svoj
telefon bez vsyakogo rveniya, a tut  sovpadenie: Vladimir Sergeevich -- tozhe, i
yutov menya podvezti. YA zamechayu vzaimnye flyuidy, no ne speshu sebya pozdravlyat'.
Antonchik vse-taki naposledok menya  ukradkoj zamanil  naverh,  gde ostavalis'
rasseyannye chasti moego tualeta, i  ya ustupila,  zachem nazhivat'  v nem Praga!
Tol'ko  Antonchik  povel  sebya  synom,  ne dostojnym  umershego  otca!  Da-da,
Antonchik, pishu  i  ne proshchayu.  Samoj ne  sladko!  CHasov  v  devyat' vechera my
pokinuli  s Vladimirom  Sergeevichem ego gostepriimnyj  dom.  Storozh Egop  --
kotoryj  tol'ko  delal vid,  chto on storozh, vo vse  glaza sledya  za  rajskoj
zhizn'yu, usluzhlivo  podlichal,  budto  pri starom  rezhime,  blagoslovil  nas v
dorogu, raspahnul vorota i zamer, torcha borodoj, odnako Zinaida, na schast'e,
ne vyshla, soslavshis' na migren' i na to, chto chitaet v posteli -- tak soobshchil
mne Antonchik, pocelovav ruku v znak priznatel'nosti. On byl dovolen, uebysh!


5


     |h,  Ritulya...  Bog s toboj! edem  dal'she.  Moskva priblizhaetsya.  Mezhdu
sosen  i elok, posredi polevyh  cvetov  gorit v nebe  Moskva:  iz  nee  menya
vypisat' hoteli,  no ya ne  dalas', ya stala beshenaya.  No  togda, v tot  samyj
vecher,  kogda Vladimir Sergeevich, oborachivayas' na  menya v nemom  voshishchenii,
priblizhalsya k  Moskve, vse bylo sonnym, i nad lugami  tuman, reka struilas',
vse  bylo  romanticheskim  i   mercalo,  kak  v  televizore.   Prostoj  narod
ukladyvalsya  spat'  po  derevnyam, baby kryakali, nagnuvshis'  k  rukomojnikam,
mychal  zasypayushchij skot, muzhik razglyadyval  svoi nogi, chesal grud'. My  ehali
cherez  vse  eto.  My  chut'  ne  razbilis'  v  lepeshku,  eshche   ni  o  chem  ne
dogovorivshis'. |to nas sblizilo.
     Vladimir Sergeevich dolgo ne mog reshit'sya. YA videla, no tozhe ne reshalas'
podbodrit' ego, odnako Moskva  priblizhalas'. YA uzhe  nachala  bespokoit'sya.  YA
byla v sushchej panike, vidya, kak on muchitel'no tyanet vremya. Nakonec on sprosil
menya strogo: -- Vy pomnite skazku  Pushkina o  rybake i  rybke? --  YA pomnila
skazku, no ploho, davno  ne perechityvala, smutno pomnila. -- V obshchih chertah,
--  uklonchivo otvetila  ya. On  tak strogo sprosil, chto  mne dazhe stalo ne po
sebe: ne proveryaet li on moyu obrazovannost'? ne zastavit li prochitat' skazku
naizust'? Malo li chto emu pridet na um! YA ego togda sovsem ne znala. Tak chto
ya otvetila: -- Nu, v  obshchih chertah,  konechno... Net,  eto  nevozmozhno. YA  ee
pridushu!!! YA podoshla i  perevernula ee na  bok. ZHivot  tyanet,  grudi  bolyat.
Mut'. Ladno, ya segodnya nedolgo budu. Edem dal'she. -- Pomnite, v etoj skazke,
--  nemnogo pomolchav,  skazal  Vladimir Sergeevich,  --  staryj rybak  prosit
zolotuyu  rybku ob odolzheniyah... -- O  novom koryte on prosit! -- skazala  ya,
vspomniv. -- Ne tol'ko, -- vozrazil Vladimir Sergeevich, neuklonno derzhas' za
rul' v avtomobil'nyh perchatkah, i vsegda horoshim  aftershejvom ot nego neslo,
eto podkupalo, no inogda, pri zhizni, byl takoj  nereshitel'nyj!.. V obshchem, --
skazal  Vladimir   Sergeevich,  --   po-moemu,   starik  etot  byl  glupovat.
Rasteryalsya,  ne to  prosil, i  v konce  koncov uplyla rybka.  Tak  chto  vot,
Irina... -- YA  dazhe vzdrognula ot zvuka  svoego imeni. -- CHuvstvuete li vy v
sebe silu  i  zhelanie  stat',  naprimer,  zolotoj rybkoj? Vopros rebrom.  --
Inogda chuvstvuyu... -- neopredelenno otvechayu ya, a sama dumayu:  ne  sobiraetsya
li on mne deneg predlozhit', nanesti oskorblenie, ne prinimaet li  on menya za
kogo-nibud' drugogo ili, mozhno skazat', za deshevku? -- Hotya, -- dobavlyayu, --
nikakaya ya  ne zolotaya, i net  u menya pristrastiya k nizkomu materializmu.  --
CHto  vy! -- vosklicaet ispuganno. -- YA v samom vysshem  smysle! -- Nu, esli v
vysshem, -- uspokaivayus'  ya, -- to chuvstvuyu. -- Togda, -- govorit, -- znaete,
chto ya by  u vas poprosil kak u  zolotoj rybki? -- Boyus', -- otvechayu,  -- chto
dogadyvayus'...  On rezko  pomenyalsya  v lice:  --  Pochemu,  -- govorit, -- vy
boites'?  YA,  --  kositsya  on  na menya,  -- ne  strashnyj. YA, -- dobavlyaet  s
gorech'yu,  --  sovsem perestal byt' strashnym... --  Ponimayu, -- kivayu, -- vse
ponimayu, no vse ravno strashno. Vy -- znamenitost', vas vse znayut, ya dazhe  do
vashej ruki boyus' dotronut'sya. --  On obradovalsya i poveselel:  --  Irina! --
govorit. --  YA ocharovan  vashej iskrennost'yu. --  Tut on kladet  ruku  mne na
kolenku   i  po-druzheski  pozhimaet  ee,   slovno  ruku.  Pozhatie   ostavlyaet
neizgladimyj sled: ya i sejchas ego chuvstvuyu, nesmotrya na repressii.
     |to ne  bylo slaboe pozhatie starogo razvratnika, hotya  on, konechno, byl
staryj  razvratnik, zanemogshij ot chastogo  zloupotrebleniya,  potomu chto, kak
govoril, v otlichie ot russkih, hotya sam byl russkij, zhenshchin on lyubil bol'she,
chem vodku, a vypit' vsegda ochen' lyubil.
     Nastoyashchij,   klevyj  razvratnik  umeet  utait'  svoyu  razvratnost',  on
prikinetsya tovarishchem, drugom, nezainteresovannoj figuroj i voobshche ne po etoj
chasti, atakoj  razvratnik opasen  i  volnitelen  dlya  zhenshchiny,  a  pokaznye,
demonstrativnye,  s  isstuplennym  i  reshitel'nym licom -- te lopuhi,  i mne
smeshno  nablyudat' za ih  telodvizheniyami.  Vladimir Sergeevich  dostig vysokih
stupenej  ne tol'ko v slave i  pochete. On vsyudu byl udal! No  starost' brala
verh. To est' chto znachit brala  verh? On umel, konechno, nahodit' sebe raznye
otdushiny,  odnako  byl  bespomoshchen  v  glavnom  sredstve,  a  sledovatel'no,
ogorchen. Ne nuzhno bylo  obladat' pronicatel'nost'yu, chtoby dogadat'sya. On byl
ogorchen nastol'ko, chto ogorchenie  otrazilos' dazhe v pozhatii  kolenki.  On  s
ogorcheniem  ee  pozhal.  I vmeste  s  tem s  dostoinstvom. YA emu  tak  na eto
skazala: --  Znaete chto, Vladimir Sergeevich. U zolotoj rybki tozhe mogut byt'
svoi prihoti. -- On vstretil moi slova otvetnymi zavereniyami, chto v dolgu ne
ostanetsya i na  etot schet bud'te sovershenno spokojny.  -- Net, -- skazala ya.
-- Vy menya ne ponimaete. YA tak ustroena. YA mogu tol'ko togda, kogda lyubov'.
     YA prochla v ego  glazah  robkoe  nedoverie i byla ser'ezno  pokoroblena,
potomu chto ya vsegda iskala lyubvi. YA hotela  lyubit' i byt' lyubimoj, no vokrug
menya redko byvali dostojnye lyudi, potomu chto ih voobshche malo. Gde oni? Gde? S
nekotoryh por  ya stala  somnevat'sya v  blagorodstve i  serdechnosti lyudej. Po
sebe zamechala: vosem'desyat procentov moih daleko  ne  mnogochislennyh muzhchin,
slozhiv  oruzhie,  bessovestno zasypali,  zabyv  pro menya, a ya  shla  v  vannuyu
podmyvat'sya  i plakat'. S drugoj  storony, ostavshiesya dvadcat' ne  zasypali,
no,  dozhdavshis'  moego vozvrashcheniya, trebovali  razlichnyh prodolzhenij  svoego
egoizma, kak-to:  kurili  v  posteli,  gordilis'  soboj, pokazyvali bicepsy,
rasskazyvali anekdoty,  obsuzhdali  nedostatki drugih  zhenshchin,  zhalovalis' na
nekotorye  otricatel'nye  aspekty   sem'i  i  byta,  listali  uveselitel'nye
zhurnaly, vypivali, smotreli po televizoru  sportivnye matchi, eli buterbrody,
podstavlyali  spinu dlya poglazhivaniya  i  murlykali, a  potom  s  novoj  siloj
tyanulis' v moi  ob®yatiya s chisto egoisticheskimi celyami, chtoby  zatem zasnut',
kak pervye vosem'desyat, a ya shla v vannuyu podmyvat'sya i plakat'.
     Ne skroyu:  byli  isklyucheniya. Byl  posol Karlos  s shikarnymi  povadkami,
zhelavshimi zhenshchine schast'ya. Byl Arkasha, lyubivshij menya bezzavetno, nesmotrya na
to, chto on obychnyj kandidat tehnicheskih nauk s rassypayushchimisya ZHigulyami, no u
ego  zheny,  kak nazlo,  rodilis'  bliznecy, i on byl vynuzhden rasstat'sya  so
mnoj.  Byl Dato, gruzinskij skripach i  violonchelist. On i sejchas menya lyubit,
on i segodnya stuchalsya by v dver'  moej kvartiry i, dolzhno byt', stuchitsya, da
tol'ko net menya tam, i potushen svet, i na polu neubrannye  oskolki: ya zhivu u
Rituli.  Ona  opyat'  hrapit.  Kak  vyp'et,  tak hrapit. No  Dato  byl  rabom
gruzinskih  privychek, i roditeli ego  lyubili menya, kak doch', no dlya zhenit'by
podaj  im celku!  Plakal  Dato,  plakal ego otec-prokuror  Vissarion, vse my
plakali: ya ne byla celka. I chto zhe? On pridet ko mne posle zhenit'by,  scepit
ruki pered  soboj, kak oni eto umeyut, na kavkazskom zhargone skazhet:  -- Daj!
-- Net, -- otvechu. -- Ne dam!  Spi spokojno so  svoej  tashkentskoj celkoj!..
Net, bylo,  konechno,  nemalo  dostojnyh  lyudej, ot  ih  trofeev lomitsya  moj
tualetnyj  stolik, i  oni  menya budorazhili, ya  vsegda byla  dostupna  svoemu
naslazhdeniyu,  hotya Ksyusha, mudraya, kak koshka, nauchila menya smotret' na muzhchin
bolee nezavisimo i zaviset' ot  nih lish' v  soglasii  s prihot'yu, no prihot'
moya  v tot  dushnyj vecher fantazii  i polevyh  cvetov, kogda my  s Vladimirom
Sergeevichem priblizhalis' k Moskve, otrazhavshejsya v nebe, byla bezgranichna. --
Vladimir Sergeevich,  -- skazala  ya.  --  YA sdelayu chudo.  Ne skroyu:  ya  genij
lyubvi... NO ZA |TO VY NA MNE ZHENITESX!
     CHto stalo  s nim! Net, chto  s nim  stalo!  Ksyusha,  ty  ne poverish'!  On
zahohotal tak,  chto my bukval'no sbilis' s puti i pomchalis'  pryamo pod  fary
letyashchej na  nas mashiny. My chut'  ne pogibli ot ego hohota, v kotorom  zvuchal
vostorg  i polnejshee  nedoumenie.  My edva uvil'nuli. K nam podbegal beshenyj
shofer,  prigotovivshijsya  drat'sya  ot straha  za  svoyu  shoferskuyu  zhizn'.  No
Vladimir Sergeevich nashel podobayushchie slova. SHofer momental'no  skis i unyalsya.
Vladimir Sergeevich  byl sil'noj lichnost'yu.  My stoyali na obochine s zaglohshim
motorom. Vladimir Sergeevich snova polozhil mne ruku na kolenku, i snova pozhal
ee, i skazal odnoslozhno: -- Goditsya.
     V nebe  gorela  Moskva. My  protyazhno  pocelovalis'.  Prochuvstvovannyj i
nevinnyj,  poceluj  skrepil dogovor,  ot  kotorogo  sodrognulas'  v  shirokoj
krovati merzavka Zinaida Vasil'evna.


6


     Otec  Veniamin,  pop  iskrennej  i  chistoj  dushi,  krestil  menya  vchera
popoludni v  gluhom  pridele vverennoj emu  cerkvi. Delikatno otvorotyas'  ot
greha, on oblival  menya svyatoj vodoj, a staruha-prisluzhnica, bozhij oduvanchik
s  zheleznymi  fiksami, ottyagivala  mne  rezinku  trusov, chtoby  svyataya  voda
ostudila moj styd i sram.
     Nesmotrya  na  beremennost',  ya vyglyadela,  kak  devochka,  tol'ko  grudi
otyazheleli i visyat, kak chuzhie.
     V belom  plat'e  s  uzen'kim  poyasom,  v  belyh kolgotkah  i  sinen'kom
sharfike,  ya,   okrylennaya,  vozdushnaya,   laskovaya,   vyporhnula  iz  cerkvi,
privetstvuya  solnce, kleny  i  nishchih,  privetstvuya  kladbishchenskie  kresty, i
venki,  i chernye  ogrady, duh nezhirnoj osennej zemli,  perestuk poezdov. Kak
doch' pravoslavnoj cerkvi i smirennaya poslushnica  ya ob®yavlyayu peremirie v moih
melkih i  neblagochestivyh  vojnah,  proshu proshcheniya  u vragov  i  chut' chto --
pribegayu k sovetu otca Veniamina, iz kotorogo ishodit volnenie nesovremennoj
tomitel'noj svyatosti.  Nikomu ne zhelayu  ni zla,  ni ukora, sama  zhe  prebudu
chistoj, a esli sogreshu, to vse ravno  ya teper' blizhe k Bogu, naschet kotorogo
moi somneniya bystro uletuchivayutsya. Segodnya ya veruyu bol'she, chem vchera! Zavtra
-- bol'she, chem segodnya!
     Ritulya hodit, zaviduet. Ona tozhe nadumala krestit'sya, no mne ne hochetsya
znakomit' ee  s otcom Veniaminom, potomu chto ona  eshche ne  sozrela. -- Teper'
iskusheniya mogut stat' osobenno prel'stitel'nymi, --  so vzdohom otkrylsya mne
otec Veniamin. -- Boris' s nimi! Bud' bditel'na! -- Ponimayu! -- otvetila ya.
     A Ritulya naprasno na menya obizhaetsya.š
     Gospodi! YA  ne umeyu molit'sya  Tebe, prosti menya, ya  ne  vinovata, nikto
menya  etomu  ne uchil,  zhizn'  moya  tekla daleko ot  Tebya,  ne v tu step', no
sluchilas' beda, i ya ponyala, chto, krome Tebya,  mne ne k komu obratit'sya. YA ne
znayu, est' li Ty ili net Tebya, hotya skoree Ty  est', nezheli Tebya net, potomu
chto mne by strashno  hotelos', chtoby Ty obyazatel'no byl. Esli zhe Tebya net i ya
molyus'  v  pustotu,   to  pochemu  togda  stol'ko  raznyh  lyudej,  russkie  i
inostrancy,  invalidy i  akademiki,  staruhi i bolee molodye lyudi, vsegda, s
samyh rannih vremen,  stroili  cerkvi, krestili detej,  risovali ikony, peli
gimny?  Neuzheli vse zrya?  Ne mozhet byt'.  Nikogda ne  poveryu,  chto  eto bylo
sploshnoe naduvatel'stvo i vseobshchaya nedal'novidnost', kotoruyu vdrug osmeyali i
unizili!
     Konechno, Ty  mozhesh'  mne  vozrazit',  chto  poka  ne  prispichilo, ya zhila
vdaleke ot Tebya, predavayas' radostyam,  pela  pesni i tancevala. No razve eto
ploho? Razve nel'zya  pet' pesni i tancevat'? Razve nel'zya greshit'? Ty, mozhet
byt', skazhesh': nel'zya!  Ty, mozhet byt', skazhesh', chto ya zhila ne po  pravilam,
kotorye  zapisany v Evangelii, no ya ih ne  znala. I chto zhe? Mne teper' posle
smerti idti v ad  i vechno tomit'sya? Esli tak, to kakaya, odnako, zhestokost' i
nespravedlivost'! Esli -- ad, to Tebya, znachit, net!
     Ty tol'ko strashchaesh' nas adom. Skazhi, chto ya  ugadala! No esli oshibayus' i
vse-taki on  est', otmeni Ty ego bozhestvennoj volej, daj amnistiyu greshnikam,
mnogie  iz  nih uzhe dolgo sidyat,  i soobshchi ob etom,  i  voobshche ne skryvajsya,
pochemu  Ty skryvaesh'sya  stol'ko  vekov,  ved' iz-za etogo  vse somnevayutsya i
nenavidyat drug druga! Daj znak!
     Ne hochesh'? dumaesh', chto my nedostojny? No togda ob®yasni, dlya kakoj celi
my  zdes', zachem Ty sozdal  nas takimi merzavcami? Net, esli Ty  sozdal  nas
takimi  merzavcami, to  chego,  sprashivaetsya,  na  nas  obizhat'sya?  My --  ne
vinovaty. My hotim zhit'.
     Otmeni  ad. Gospodi, otmeni  segodnya, sejchas! A ne to ya v  Tebya  verit'
perestanu!  I  ne  tol'ko  potomu ob etom proshu,  chto za sebya bespokoyus',  a
potomu, chto vse nedostojny raya, no imenno potomu, chto  my  nedostojny, pusti
nas tuda!..
     Ili Ty reshil, chto ya boyus' Leonardika? Ego poseshchenij? -- Konechno, boyus'!
Ottogo i zhivu u Rituli, kotoraya tozhe hochet krestit'sya, no eto iz mody, a tak
ona ne sozrela, pover' mne! No esli dazhe ya ego i boyus', to ne potomu, chto on
strashnyj:  ya prosto  ego ne ozhidala uvidet', a  on  byl,  naoborot, ne ochen'
strashnyj,  tol'ko  s  nogtyami,  no   v  celom  laskovee,  chem  ran'she,  i  ya
rasteryalas', nadelala glupostej, a potomu ya ego boyus', chto mogu ne vyderzhat'
i, tol'ko Tebe priznayus', soglasit'sya  na ego predlozhenie. A rebenok, esli ya
sohranyu,  -- kto  on? Otvet'! Mne rasstat'sya s  nim ili net? No razve eto ne
edinstvennyj dokument, podtverzhdayushchij  moyu  zhizn'  vne vsyakoj  zhizni, pomimo
zhizni, podtverzhdayushchij to, chto ya zhivu?
     Podozhdi, ya  eshche nichego ne reshila, i  ya zaklinayu  Tebya, esli eto v Tvoih
silah, a vsŁ v Tvoih  silah, pust' on poka ne prihodit, zapreti emu, ya  Tebya
zaklinayu, daj mne samoj reshit' i snimi s menya strah!
     Ne  ochen' skladnaya vyshla molitva, hotya nikogda ne byla ya sklochnica i ni
razu ne podvodila zhenatyh  muzhchin, tol'ko  ne nado menya obizhat', ya sama kogo
hochesh'  obizhu,  i  dazhe  bila po  morde  Dato,  kogda  on  svyazalsya s  odnoj
prostitutkoj  vo  vseh  otnosheniyah,  chtoby  mne  dosadit', hotya on  plamenno
otrical,  slovno oni ne  lezhali na divane v komprometiruyushchih  pozah  polovyh
otnoshenij,  slovno ya ne videla  sobstvennymi  glazami  i ne byla  gotova vse
prostit' i svalit' otvetstvennost' na etu dryan' s sal'nymi volosami, kotoraya
uzhe davno podkradyvalas' k  nemu za kulisy, zaglyadyvala v lico i proiznosila
pustye  slovechki, kotorye  celili  izvestno kuda,  i  ya preduprezhdala  Dato,
smotri,  ya  --  revnivaya!  ne  dopushchu!  ne  sterplyu  --  a   on  otdelyvalsya
neponimayushchim licom  i  s tem  zhe samym neponimayushchim licom smotrel  na menya s
mesta  svoego  prestupleniya,  kak  togda,  kogda nas  s  nim  zastukal  otec
Vissarion, kogda ya gladila  emu,  duraku, sorochku, -- vot do chego doshli nashi
otnosheniya! YA gladila emu sorochku, a on napal szadi, kak kakoj-nibud' bars, i
-- pristroilsya! Stoit i napevaet  svoim muzykal'nym golosom chastushki, prichem
po-anglijski,  lyubil  on  pereinachivat'  chastushki na anglijskij  lad,  i  my
hohotali, tol'ko eto  byl  ne sovsem Dato: eto byl takoj  mal'chik Volodechka,
mne  po  plecho,  no  ochen'  tehnichnyj  mal'chik,  vstupayushchij  v  kommercheskie
otnosheniya  s  zagranicej po dolgu sluzhby,  a my  otdyhali  s nim v  YAlte,  v
sovershenno roskoshnoj gostinice, i  anglichanin, otec  dvuh  anglijskih detej,
postuchavshis'  v  moj  nomer 537,  ob®yasnilsya  v  lyubvi,  pokuda  ego supruga
volnovalas' vnizu v valyutnom bare,  no ya  dazhe glazom ne povela, a Volodechka
kak raz v eto samoe vremya sobiralsya v poezdku i zval menya, no ya otmahnulas':
podumaesh'! Kak styuardessa, ya obletela mnogie aerodromy mira, byla v Somali i
na  Madagaskare, v  Dakare i  na  Ognennoj Zemle  i  plevat'  hotela na  ego
priglashenie, a on  pochti ne udivilsya, poveriv i prinyav za dolzhnoe, on tozhe v
Dakare byl  proletom, a teper' zval s soboj v Tunis: ne bespokojsya, tam vse,
kak u belyh lyudej, -- ya zadumalas', chtoby  prinyat' priglashenie,  hotya on mne
po  plecho i na shest' let molozhe, no ochen' tehnichnyj, pochti kak  Dato, tol'ko
tot bol'she lyubil povozit'sya, pokusat'sya, pobalovat'sya, vot i togda, kogda na
meste prestupleniya  podnimalas'  i  merno  siyala  ego  dobrodushnaya  zhopa, on
otpiralsya  s  uporstvom voennogo  cheloveka, hotya  ya  uzhe nashla ob®yasnenie  i
poprosila  yunuyu  tvar' von! -- nu, kak ne stydno vam,  devushka!  neuzheli  ne
stydno? -- ona  zhe, nichut' ne  smutyas', idet k  zerkalu raschesyvat'  sal'nye
volosy,  navodit'  marafet  i  hihikat', kak  my s Dato, kogda  vdrug  voshel
rajonnyj prokuror  Gruzii, papasha Vissarion, i govorit basovito: ogo! -- a ya
glazhu  pod zvuki  muzyki, potomu chto  Dato  moj  -- organist  mezhdunarodnogo
klassa, vechno na gastrolyah, i bral  s  soboj moyu  fotokartochku, gde ya, posle
restorana  v  Arhangel'skom,  snyalas'  k  apparat,  kotoryj  tut  zhe  delaet
kartochki, pod p'yanuyu lavku, i pokazyvayu  neponyatno zachem, a on govorit:  eto
kto? -- i tychet v neznakomogo emu cheloveka, a u neznakomogo  emu cheloveka na
rozhe izobrazheno sladostnoe bessilie, kak vsegda u  nih v  etom sluchae. Kakoe
tvoe  sobach'e  delo? Hochu vzyat', a  on ne otdaet:  daj  na  hranenie  i -- v
bumazhnik, a to  tvoya mama priedet, eshche uvidit, i -- v bumazhnik, ya  ne uspela
vyrvat',  i   poletela  fotokartochka   v  samoletah  i  vertoletah,  polmira
ob®ezdila,  byla  v Somali i na  Madagaskare, v Dakare i  na Ognennoj Zemle,
byla  svidetel'nicej  aviakatastrofy  veka v Las-Pal'mase,  a  ya  ravnodushno
govoryu: --  Styuardessa.  Pohodka u menya  -- zamechaete? -- On zamechaet. Tak ya
vsyu YAltu s nim i  prohodila, a  papasha Vissarion  v  dveryah: ogo! --  a Dato
smolchal, chelovek  sderzhannyj, darom chto gruzin, no oni, mezhdu prochim, byvayut
takie, ya sama nablyudala,  no chut' chto -- za nozhi! hotya tozhe ne vse, a  kogda
yunaya tvar' vyhodit za dver', na proshchan'e skazav "do svidaniya", budto  nichego
ne proizoshlo, nahal'stva ne zanimat', ya  dazhe udivilas': vo, dumayu, uroven'!
nemytaya,  a takaya nahal'naya, ya  Dato na koncerte k nej spinoj razvorachivala,
i, kazalos', on ne zametil, no kak seli v mashinu, poehali po Rustaveli,  gde
tak horosho i magaziny torguyut do polnochi, smotryu: ona v nashej mashine  sidit,
i Dato  raskinulsya  v seredinke, mezhdu  dvumya  devushkami, kak sadovnik. Net,
govoryu, Dato, tak ne  pojdet, a on uzhe s nej celuetsya: ona ego v guby celuet
i po  bryukam polzaet,  kak mandavoshka.  Povernis'-ka syuda, moj milyj! On byl
zanyat,  odnako obernulsya. YA emu --  raz! -- po morde, on  mne  ruki shvatil,
derzhit: ty chto? YA govoryu: ty s  kem menya sravnil? -- i --  kusat'sya! On dazhe
vsplaknul  ot obidy, nervnyj, kak mnogie muzykanty, no ohochij  do  vsyacheskih
vydumok: net, chtoby porvat' fotokartochku, net, chtoby ot revnosti vzvyt', tak
on ee, naprotiv, v bumazhnik i po vsemu  miru vozit', a kak ona za dver', vse
otricaet, nichego, deskat', ne bylo. Kak to est' ne bylo?! YA dazhe obomlela. A
on zapel:
     Kam, Marusya, uis dak.š
     Ui shel iit end ui shel fak!
     Stop! govoryu, Volodechka, na poshlost' pravo snachala zasluzhi! To zhe samoe
skazhu pro rugatel'stva, ran'she vovse ne upotreblyala, storonilas', schitala za
nevospitannost', no Ksyusha  ob®yasnila  preimushchestva, kogda, govorit,  k slovu
vozvrashchaetsya ego  pervobytnyj  smysl: eto -- kajf! A ne  upotreblyaet ih odno
tol'ko uchitel'skoe soslovie,  chto  v kajfe  nichego ne  smyslit. I verno,  ne
oshiblas'  zdes' moya  Ksyusha,  a chto francuzov  ponosila  -- velikaya  tajna, a
nedavno v SSHA pobyvala i soobshchaet: tam ESHCHE huzhe,  sovsem nekul'turnyj narod,
vrode nashego, tol'ko pobogache  i ochen' gordyatsya, chto iskrennie. My, govoryat,
iskrennie,  kak nikto, i bezo vsyakih kompleksov, no slishkom mnogo, soobshchaet,
sredi nih iskrennih durakov, eto nosit harakter epidemii. Esli ej verit', to
ona  dazhe  vdohnula  svobodnee, uletaya  obratno  v Parizh,  zhutkij,  govorit,
narodec  --  amerikancy. A vku-u-us u nih!.. Ih v Parizhe, govorit, za verstu
otlichish'.  A  v  muzeyah,  kak  obez'yany,  v naushnikah  hodyat.  V  kakih  eshche
naushnikah? Ne nravyatsya  mne ee  rechi, i chem dal'she,  tem bol'she! Ty  postoj,
govoryu, v  ocheredyah,  po  aptekam za vatoj pobegaj, sapogi,  govoryu,  za dva
stol'nika ne ho-ho? -- Zlitsya. YA, govorit, nikogda v ocheredyah ne stoyala, bez
apel'sinov mogu prozhit': na syrkah da na syre! Nastupaet moya pora, raspiraet
menya ot  zloby: Ksyusha,  ty  amerikancev ne  trozh'!  Tupoj narod na  Lunu  ne
letaet.  Hotya, s drugoj  storony,  chto za  naushniki?  A eto,  govorit, takaya
privychka: prihodish' v muzej,  beresh'  gid-kassetnik,  on boltaet, a ty --  v
naushnikah. Tak vot, poyasnyaet, amerikancy  gus'kom ot kartiny k  kartine, kak
zavodnye, v naushnikah. Lby namorshchili,  mordy  glupye.  Im  mehanicheskij  gid
velit: shag vpered! SHagayut. Podojdite k kartine! Podhodya!... Nazad! Dva  shaga
nazad!  Othodyat...  Teper' v drugoj  zal. Nomer  tri. Idut  v zal nomer tri,
minuya zal nomer dva, gde nichego ne oglyadyvayut, potomu chto im vedeno pryamikom
v zal nomer tri. Nu, ne idioty li? YA za nih obizhalas':  nichego, govoryu,  tut
pozornogo ne vizhu, krome progressa,  i sama by hodila v naushnikah, blago chto
anglijskij  so   shkol'nyh  vremen  pomnyu  i  dazhe   chastushki  mogu   propet'
po-anglijski:
     Kam, Marusya, uis dak...
     Nu, on prosit, chtoby ona prishla k nemu s gusem, gus',  ponimaete, gus'!
Ui shel iit -- nu, etogo gusya -- iit  -- kushat', a  potom -- anglichanin pyalit
glaza, napryagaetsya, yumora ne  ponimaet, morgaet, vezhlivo ulybaetsya, nikakogo
chuvstva yumora, odnako, govoryu,  mnogoe zavisit ot kompanii: esli kompaniya ne
podkachaet,  chastushka  mozhet stat' dazhe  vysokohudozhestvennym  proizvedeniem,
idushchim ot kornej narodnoj zhizni, potomu chto narodnaya zhizn', kak ubedilas' na
sobstvennoj shkure, yavlenie protivorechivoe  i ne do konca izzhitoe. Est' v nej
horoshie storony,  sklonyayushchie  menya k patriotizmu (ya -- patriotka), no  est',
konechno, i polnyj proval. Evrei, naprimer, govoryat, chto my --  tugodumy, chto
takogo medlitel'nogo naroda bol'she nigde ne  syshchesh'. Ladno vam!  Narod u nas
ne  ochen'  povorotlivyj, osobenno derevnya, gde zhivut dazhe huzhe, chem nado,  s
drugoj storony, zhivi oni luchshe, pitajsya mandarinami, greckimi orehami, myasom
--  chto by  vyshlo? Kak ob®yasnili  mne dva brata  Ivanovichi (oni zhurnalisty),
narod nosit  v  sebe neischerpaemyj rezervuar prirodnoj  mudrosti, dazhe  esli
glupy, no  kak perestanut pit' i zhit' huzhe,  chem nado, to prirodnoj mudrosti
lishatsya  i prochih dobrodetelej  tozhe,  potomu chto dusha chista  v vozderzhanii!
Verno, vozrazhayu  im,  vo mne,  naprimer,  net nizkogo materializma, a nynche,
pokrestivshis', obeimi rukami podpisyvayus': dushevnyj narod! A pro amerikancev
Ksyusha zrya, oni tozhe narod horoshij,  tol'ko my poluchshe! |to ya kak rodnaya doch'
pravoslavnoj cerkvi, a ne kakaya-nibud' otshchepenka, kogda brosilas' na  koleni
molit'sya,  smotrela na doski i  ne znala, chto skazat'. Merzlyakov shepchet mne:
Molis'! Molis'! YA govoryu: ya  molyus'. A sama tol'ko vozduh cerkovnyj  smushchayu.
No  kak  svyashchennik  Venedikt voznik  na moem  puti,  to postepenno  stala  ya
razlichat'  krasotu  i  slyshat'  zapahi  nezhirnoj osennej  zemli,  na kotoruyu
sletayut opavshie  list'ya,  i  budushchij zheltyj kover pod  nogami, idesh' sebe po
nemu,  sama ne svoya, dusha raduetsya,  pesnya v ushah slyshna, a vot  kak zakroyut
provincii  v®ezd v  stolicu,  ustroyat  vechnuyu  Olimpiadu,  eshche luchshe stanet,
potomu chto,  skazhu  ya po pravu  sobstvennoj zhizni,  inache oni portyatsya i  ne
hotyat  vozvrashchat'sya,  skupaya ves' tovar, osobenno,  esli s pretenziyami  i ne
poslednie vyrodki, ochen' sbivaet ih s tolku stolica i razvrashchaet. Na v®ezd v
Moskvu poluchi vizu -- togda i v®ezzhaj, a tak sidi doma, ne rypajsya, po nocham
inache budet snit'sya, krichish', byvalo, vo sne, na rasstoyanii nochi  v  doroge,
prichem privedu fakt: tuda poezd hodil perepolnennyj, mest net,  kak v metro,
spyat na bagazhnyh polkah, zato obratno, byvalo, v obshchem nagone doezzhala pochti
odna-odineshen'ka.  Vmeste  s tem naseleniya v gorode ne ubyvalo.  Byla dvazhdy
zamuzhem,  to est' do  dvadcati treh let, oba raza  po-glupomu,  no delo ne v
etom: ezdila  ya v  Moskvu naveshchat' teatry  i restorany: dushoj otdohnut', vse
chashche i chashche navedyvalas', zavelis' koe-kakie znakomstva, a glavnoe, prozhival
v  Moskve  moj  rodnoj dedulya  --  sluchaj  unikal'nyj!  --  v  dvuhkomnatnoj
kvartire! -- odin!!! Nu,  umerla ego zhena, moya babushka,  -- a ya  dolzhna byla
korotat'  zhizn' v  polnejshem  provincial'nom.  mizere!  Ne u  vseh, konechno,
prozhivaet  v  Moskve  rodnoj  dedushka,  staryj   stahanovec,  so  slabovatym
zdorov'em, trebuyushchim  nadzora, a tol'ko syn ego, moj  besputnyj papasha, imel
bezumie vypisat'sya iz  Moskvy i  zastryat' navechno  v nashem starinnom gorode,
stat' podonkom  so  vseh tochek zreniya. CHuvstvuyu za nim ugolovnoe proshloe,  o
kotorom  v sem'e po nepisanomu  ugovoru rasprostranyat'sya bylo ne prinyato, ne
sluchajno papasha okazalsya krivoj, to  est' v bukval'nom smysle  odnoglazyj, a
drugoj, iskusstvennyj,  glaz  byl malen'kij i ochen' neudachnyj, za chto menya v
shkole  prinyalis'  draznit' s  samogo pervogo  klassa, no dedulya blagorazumno
otmalchivalsya,  a  teper' mat'  pishet: lezhit  na kojke  s obshirnym infarktom,
mozhet byt', v dannuyu  minutu umer,  otkuda mne znat'? YA zhivu  u Rituli, hotya
nadoelo  mne u Rituli, nu ee!  Da i  mat' vechno hitrila,  a kogda  otcovskoe
proshloe  nakatilo na menya  neposredstvennym  obrazom, o chem  po mladencheskoj
duri ya ne dogadyvalas', hodya s krasnym galstukom,  ya dumala, eto on menya tak
vospityvaet, eto on menya gak nakazyvaet za provinnosti i plohie otmetki, eto
tak nado, ya ne srazu soobrazila, ya  by eshche dolgo ne soobrazila, byla temnaya,
a  mat'  rabotala  i  ne znala, a kak otkrylos' ej  vce  cherez razvevayushchuyusya
zanavesku, kogda  ne ko vremeni vozvratilas', to nemedlenno, begom donesla v
miliciyu,  i  ya  podumala: nu,  teper'  oni  tochno drug  druga  ub'yut  -- tak
rugalis'!  -- a byl otec, govoryat,  kogda-to krasnoderevshchikom, est'  v sem'e
takaya legenda, odnako ne pomnyu,  chtoby on hot'  raz v  zhizni  derzhal v  ruke
kusok krasnogo dereva.
     Odnako drug druga ne ubili, zhivut po sej den', a dedulya  -- chto dedulya?
-- ostanetsya svetlym pyatnom.  Vprochem,  infarkt  obshirnyj. A kogda mat' syuda
sobralas', s cel'yu  ot®ezda v Izrail', zhelaya na moej bede sbit' smetanu, ona
govorila,  chto  otec nash  sovsem  doshel,  iskusstvennyj  glaz v kotoryj  raz
poteryal, novyj ne zakazyvaet. Vo vsyakom  sluchae, ne  isklyucheno,  chto  papasha
sidel, za chto, ne znayu, a mozhet byt', ego tol'ko sobiralis' posadit', tut on
i svalil s koncami, v glush', gde menya iz-za nego, krivoj svolochi,  prinyalis'
draznit'  s samogo pervogo klassa, dovodili do  reva,  a byla  ya na redkost'
krupnaya maloletka, s  glupejshej rozhej,  dvumya  kosichkami  i robkoj kosobokoj
uhmylochkoj.  Ochen' byla zastenchivaya,  do dikosti, v  zhenskoj bane stesnyalas'
razdet'sya, i v  dushe ostalas' takoj navsegda, tol'ko  Moskva nanesla na menya
svoj stolichnyj losk, a kak ya v Moskvu vlyubilas'!
     Ne mogla  bez nee, slovno  otravilas'. Govoryu: po  nocham bredila,  muzha
pugala, osobenno vtorogo,  byl zhe on  otchasti dazhe gorodskoj  znamenitost'yu:
futbolist.  YA  emu,  chto   nazyvaetsya,  izmenila,  kogda  on  v  bol'nicu  s
vospaleniem legkih popal, ya by rada byla ne izmenit', da on sam vo mne takoj
pozhar razdul, chto  krepilas' ya, krepilas' i ne usidela:  vmesto Moskvy stali
mne  odni hui snit'sya, celymi sem'yami,  kak opyata, prosypalas'  vsya v  myle,
zhut'!  Da  ne v tom  beda,  chto izmenila,  a neudachno  izmenila,  iz drugogo
sportivnogo  obshchestva.  Tot,  konechno,  kurazhas',  vsem razboltal.  Gorod --
nebol'shoj,  bol'shej  chast'yu  ostalsya  derevyannyj,  i  na drevnej embleme  --
krylyshki.  Doletela  gorodskaya  spletnya  do  moego  dvorovogo  igroka.  Byla
bezobraznejshim obrazom bita,  i esli ne iskalechena, to chudom!  prosto chudom!
hotya shramik na perenosice tak i noshu, kak privet ot futbola.
     SHramik  --  ladno, pridaet pikantnost',  no  izdevatel'stva  ne snesla,
bezhala v Moskvu, v  nogi dedushke: voz'mi v opekun'i! Ded, strogih vozzrenij,
opasalsya, chto zagulyayu. Klyalas' zdorov'em  roditelej, a esli podvela starika,
to sovsem neprednamerenno. Da tol'ko teper' uzhe neponyatno:  kto kogo podvel?
Potomu chto  dedulya,  konechno,  mog  i ne  vystupat' na sobranii,  skazavshis'
bol'nym, kak  staryj chelovek, na verevke by ne povolokli, a to, chto budto by
on menya zashchishchal -- eto  eshche babushka nadvoe skazala,  pokojnica. Nu, da Bog s
nim, a tol'ko kak zalegli my s Ksyushej, obnyalis', ya i sprashivayu nevznachaj: --
Nu, a kak  N'yu-Jork? Neboskreby ne davyat  na psihiku?  -- Net,  otvechaet, ni
kapel'ki. Naprotiv, vid krasivyj. -- Nu, znachit, dumayu, vresh' ty vse, tol'ko
uma  ne  prilozhu: zachem? A dedulya po  Finskomu zalivu  pret bosikom:  --  Ne
nadoelo,  mol,  guzhevat'sya?  Lyubovnichki  telefon   nadryvayut!  --  Byl  moim
sekretarem,  otvechal  na zvonki,  po  zakonu minuvshih dnej  govoril:  --  Na
provode! -- I Karlos zvonil,  latinoamerikanskij posol.  A dedulya emu: -- Na
provode!  -- I Leonardik, byvalo,  naberet nomer, podzhidaya  menya i sgoraya ot
lyubvi  i  istomy,  a  dedulya:  --  Na  provode!  -- Vel  u  menya  telefonnuyu
buhgalteriyu,  no  nemnogo  bryuzzhal,  ne ponimaya  plyuralizma,  a  teper'  vot
umiraet, a mozhet byt', umer.
     Lezhim, razgovarivaem, vospominaniya  o Koktebele  nahlynuli  na nas, kak
morskaya volna. Nochnye  kupaniya pod luchami pogranichnikov, a my  kupalis',  na
spinkah plavali, molotili rukami po moryu, a kogda  vyhodili, byli zaderzhany,
kak  shpionki  tureckie,  tol'ko  Ksyusha,  ponimaya  v  shpionstve tolk, osadila
soldatikov,  ob®yasnyala:  ne  musul'manki! ne  vidno,  chto  li?  -- Soldatiki
svetili iz fonarej  i gogotali: vy, sluchaem, ne aktrisy? Takie  vysokie obe!
Ne  znamenitosti? -- Ksyusha,  hlebom ee ne kormi,  govorit: --  Znamenitosti!
Soldaty gogotali, a my arbuz eli, krasnyj-krasnyj,  pod tentom sideli, a ona
francuzskij  roman chitala, s  detstva  yazyki vyuchila, a za nami orava muzhchin
hodila: my ih prezirali, my drug  druga lyubili, slov net. I  naprasno YUrochka
Fedorov  utverzhdaet, chto ya vrag kul'tury,  naprasno, eto on  tak utverzhdaet,
potomu chto u nego goloe  mesto na tom meste,  gde  u menya shumyat bergamotovye
derev'ya, gde zhurchit rucheek i ryby s krasnymi plavnikami -- tam u  nego goloe
mesto,  vyzhzhennaya  zemlya, a naschet kul'tury -- naprasno. YA nachitannaya  i vse
ponimayu, dazhe Ksyusha  divilas': otkuda  beretsya? Nedarom, konechno, potomu chto
dolgo ne mogla otmyt'sya ot zapaha starinnogo goroda s emblemoj  iz krylyshek,
kak ni mylas', k kakim shampunyam i  duham ni pribegala, prinyuhayus' k sebe  --
tletvornyj duh: hozyajstvennoe mylo  i plesen'. Net,  YUrochka, tebe ne ponyat'!
--  A  pomnish',  govoryu,  Ksyush,  kak  my  s  toboj  velikij  zakon  vyveli,š
osnovyvayas'š naš  vzaimnom  nablyudenii?  Pomnish'? Kak, govorit,  ne pomnit',
solnyshko, velikij i spravedlivyj zakon, tol'ko ne vsem dostupnyj. Vsplaknuli
i  obnyalis', i nikto  nam ne nuzhen. A posle rasskazyvayu pro  Leonardika, pro
nash dogovor, ona Leonardika s detstva znala, dyadej Volodej zvala, potomu chto
roditeli druzhili, s Antonchikom chut'  li  ne  s  chetyreh  let v  dochki-materi
igrali, a togo -- tak  prosto dyadej Volodej. A ya, govoryu,  v eto samoe vremya
chut' ne pogibla, poskol'ku na nashej ulice  samosval v gryazi utonul. Priehali
traktora vytyagivat',  tyanuli-tyanuli,  a my,  detishki, smotreli, kak tyanut, a
tut tros vzyal  i lopnul, kak struna  ot gitary,  zasvistel  i ryadom  so mnoj
mal'chishechku pribil,  po  visku udaril,  tot upal, a  ya  -- ryadyshkom,  nu,  v
polshage ot nego na kortochkah sidela,  tozhe interesovalas', kak vytyagivayut, a
kak  ego  vytyanesh', esli on  po samuyu kabinu  v gryaz' pogruzilsya. I  smotryu:
lezhit mal'chik, umiraet, a vy, govoryu, v malinovyh kustah gluposti drug drugu
pokazyvali,  poka  roditeli vashi s  vazhnym vidom progulivalis' pod sosnami v
zharkij den', obsuzhdali mirovye  problemy, v parusinovyh  shlyapah  i v  letnih
kostyumah, musolya istoricheskie  momenty, stat'yu  v  gazete i  vidy na zavtra,
kivaya  golovami,  a krasivye zheny  poodal' semenyat i shchebechut o  tryapkah,  da
tol'ko ne pro gazetu shla rech', a nebos' pro bab. Vsyakoe bylo, govorit Ksyusha,
ne obyazatel'no  tol'ko  pro bab, hotya i pro bab, ibo dyadya Volodya vsegda  byl
kollekcioner, i moj papa tozhe ne  svyatoj, hotya i talantlivyj. Nu ;i mal'chik?
-- Umer, govoryu, nemedlenno. Horonili. Potom mamasha  ego govorit: -- Nichego.
Drugogo rozhu.  --  I  rodila,  no snachala  plakala,  ubivalas',  v ruki  ego
shvatila, ne  otdaet, iz  groba vytashchila, ne otpuskaet, vsya krichit,  a potom
rodila, snova mal'chika, kak dve kapli vody, takoj zhe britogolovyj,  s  sizym
zatylkom,  kak  golub', a ya  --  ryadom:  na  kortochkah. -- Samosval-to  hot'
vytashchili ili tam vse stoit? -- Smeemsya, budto ne rasstavalis',  budto ona ne
francuzhenka, ne na  rozovom avto raz®ezzhaet, pugaya lyudej.  A chto, govorit, u
vas s  dyadej Volodej? ZHenitsya on  na  tebe ili shutit?  YA  emu poshuchu! Odnako
zhaluyus': vremya tyanet,  ssylayas'  na  reputaciyu. Oni  s hirurgom, govorit,  s
detskim  professorom, pomnyu, zamyshlyali  siamskih sestrichek  poprobovat'. Dve
golovy, dve shei, na  sheyah platochki, dva  serdca, chetyre soska,  a  dal'she --
pupok i edinoe celoe: vse hodili,  oblizyvalis', po  devyat' let devkam bylo,
sohranyalis' otdel'no ot vseh, nyan'ku nanyali, ih obhazhivala.  Vot, sokrushalsya
professor, dozhili by  tol'ko,  interesno,  da tol'ko ne  dozhivut,  i  verno:
pomerli devki, ne  dostignuv polozhennogo  vozrasta. YA,  konechno,  zapomnila,
dazhe  esli  i shutka, i Leonardika  sprashivayu:  chto zhe  ty pishesh'-to  vse pro
drugoe?  CHitala, govoryu, eshche v shkole prohodili, i fil'my videla, mutilo menya
ot nih! -- |to kogda ssorit'sya stali... -- Nu, chto? -- sprashivaet Ksyusha.  --
Voskresila ty ego Lazarya? ili tak i visit do  kolen v sedom opushchenii? -- Oj,
govoryu, kakaya ty, Ksyusha, vrednaya! -- Da nu ego! -- govorit. -- On protivnyj!
--  On protivnyj,  Rene  protivnyj,  u  tebya,  Ksyushen'ka, vse  protivnye,  a
po-moemu, kazhdyj chem-to krasiv!  Vot moj Karlos, pokuda ego dlinnonosaya zhena
okantovyvalas' na  rodine,  on  gulyal,  na  stole  my  s  nim  zhili, posredi
pis'mennyh  prinadlezhnostej:  --  Vy, govoril, redkaya  dama, Irina, vy  nogi
mozhete bukvoj U derzhat'! -- Tol'ko  vdrug ego otzyvayut. CHto takoe?  Prishla k
vlasti hunta!  --  Znayu, -- govorit Ksyusha.  --  Beschelovechnye  bandity! Dazhe
svyashchennikov peresazhali! -- Kto? -- Da hunta! Ne mudri,
     solnyshko,  vyhodi za Arkashu!  -- Vyhodi!  Predan on  mne,  konechno, kak
kon', i  zhena ego  vse terpit, pryamo udivlyayus' zhenshchine, da tol'ko chto s nego
vzyat'? Toska. Oj, solnyshko, povsyudu  toska!.. -- A Rene?  Vse eshche socialist?
-- A chto? --  govorit.  --  YA ved' tozhe socialistka!  -- Ksyusha,  pomiluj, --
govoryu, -- ty... ty -- socialistka? -- A ona ne smeetsya, ona ser'eznaya,  i k
den'gam otnositsya bez shutok, den'gi-franki bulavochkoj, kak zhukov, protykaet,
vizhu: ne vse tak  prosto,  lezha  v obnimku, mozhet,  dumayu,  v poslednij raz,
kogda snova priedet, sovsem izmenitsya, otkazhetsya ot menya, a kto menya obuchil,
chto takoe idilliya? kto? Vse v tom zhe Koktebele, vse v tom zhe  CHernom  more i
nachalos',  v  vostochnom Krymu, tol'ko  ya etogo  nikogda ne  zabudu, kak  ona
stoyala peredo mnoj na kolenyah, kak zabotlivo rastirala menya polotencem posle
nochnyh  kupanij, i pamyat' ob etom pronesu, ne otrekus', a  esli kakaya-nibud'
Nina  CHizh,  kotoraya  dazhe ne znaet,  iz  kakogo tochno mesta  zhenshchiny pisayut,
potomu chto ona menya  ob etom sama sprashivala, nesmotrya  na to, chto ej uzhe za
tridcat'! --  da kak ona smeet menya  obzyvat'! -- tol'ko ya tushu nenavist': ya
-- hristianka,  s davnih por tyagotela k religii,  krest nosila, dumala,  dlya
udovol'stviya,  a  okazalos':  oshiblas'. Osvyatili tot  krest svyatoj  vodoj, i
svyashchennik Valerian provozglasil menya muchenicej.
     A chto do  pervogo muzha otnositsya, skazhu  tak:  povstrechajsya  on mne  na
ulice,  ne priznala  by, sovsem  vyvetrilsya,  i sprosit' menya: skol'ko s nim
prozhila? -- otvechu: nu, mesyac, nu, maksimum, dva, a esli po pasportu, to dva
goda! A teper' na ulice ne uznayu.  Ne potomu, chto gordaya ili delayu vid, -- a
prosto zabyla, dva  goda  zhila,  zhila,  -- i vse zabyla,  nachisto,  dazhe gde
rabotal  -- zabyla... Zato vtoroj -- pomnyu: futbolist! Byla zverski bita  za
vynuzhdennuyu  nevernost', potomu chto delo doshlo do takogo bezobraziya, poka on
othodil v lazarete  ot travmy  nogi,  chto,  uvidev odnazhdy  dvuh lizhushchih ushi
dvornyazhek, byla ohvachena smertel'nym volneniem  i reshila, chto hvatit! Teper'
-- vse ne to! Veter  starosti  duet mne  v lico,  i grudi  torchat  v  raznye
storony, kak u kozy. Nu, kuda ya, glupaya mama, poedu? Komu ya nuzhna?  Net, eto
konec. Veter starosti duet mne pryamo v mordu.
     I  zachem, govoryu, ty, dedulya, presh' tak  naglo  cherez Finskij zaliv  po
vode bosikom? Ty-to, skazhi mne na milost', kuda sobralsya?  Uzh ne v Hel'sinki
li obarahlit'sya, uzh ne otvalit' li zadumal? Tak ved' finny-to, oni, govoryat,
dogadlivye! Ne hodi,  ded, po Finskomu zalivu, ne  pugaj menya  na noch'! Net,
otvechaet dedulya,  i idet sebe gordo po Finskomu zalivu, ne obrashchaya vnimaniya,
net, ne v Hel'sinki-Gel'singfors  ya sobralsya,  ne na baraholku, slishkom star
ya, chtob  vrat'  i  lukavit', nichego mne  ne  nado, dyshu svezhim  vozduhom! --
Smotri, govoryu,  podstrelyat tebya, starogo stahanovca,  ko  dnu  pojdesh'!  --
Pora,  otvechaet, mne  po Finskomu  zalivu pohodit'-pobrodit', a  podstrelyat,
beda  ne velika,  pojdu ko dnu. Nu,  Ksyusha,  govoryu,  cirk: ded po  Finskomu
zalivu gulyaet,  a  ona prizhalas'  ko  mne  i  tihonechko  skulit.  Volosy  po
poslednej  mode,  nado,  dumayu,  tozhe  sebe  tak  vystrich',  ne  uderzhalas':
pozavidovala, hotya, dumayu, s drugoj storony, chego zavidovat', esli chelovek s
zhiru neschastnyj ili ot krajnej nuzhdy -- kakaya raznica!
     Zato kak  razbaluetsya, spasu net! Glyadite, govorit,  ne  musul'manka ya,
hotya tatarskuyu  krov' tozhe imeyu, kak vse my, greshnye! I  stoim my  s  nej  v
lunnoj  dorozhke,  po  koleno v  CHernom more,  vzyavshis'  za ruki,  moskovskie
znamenitosti, mirovye kinozvezdy, Mar'i Ivanny, a soldatiki-pogranichniki nas
rassmatrivayut, i shtany u nih shevelyatsya  ot etakoj nevidali. Kak zametila eto
Ksyusha,  tak i vzvizgnula ot shalosti: --  Nu, govorit,  rebyatishki, skidyvajte
svoi avtomatiki, rasstegivajte pugovicy  na mundirah, poshli vmeste kupat'sya,
a  oni otvechayut horom,  s hohlackim  akcentom:  -- Nahodimsya  pri ispolnenii
sluzhebnyh  obyazannostej!  --  Bros'te,  govorit  Ksyusha,  na  minutochku  vashi
obyazannosti,   davajte   luchshe   kupat'sya,   druzhit'!   Pokrutili   golovami
pogranichniki:  -- Kupat'sya, mol, ne  imeem prava,  a  na  berezhku  posidet',
papirosku vykurit' -- vykurim. Nu, my vyshli. Noch' v zvezdah, vokrug skaly, i
volny shurshat.  Priroda  raspolagaet.  Ne vyderzhali  hlopcy, skinuli  tyazhelye
avtomaty,  vedut nas raskladyvat' na skalah, pozabyv  o shpionah, plyvushchih iz
Turcii. Snyali zamok  s gosudarstvennoj  granicy. Posideli  potom,  pokurili.
Opravili soldatiki mundiry, vodruzili na plechi oruzhie. Rasstaemsya  druz'yami.
Poshli oni dal'she sterech' granicu, a my  snova v more -- bultyh! --  i plyvem
po  lunnoj dorozhke. -- Kak  dumaesh',  -- govoryu, -- ne  zaraznye? -- CHto ty!
CHistye! -- pleshchetsya. -- Onanisty!
     A na  utro  zamechanie  delaet:  u  tebya,  solnyshko,  gadkij  kupal'nik,
vul'garnyj ochen'! Smeni!  Horosho ej  skazat': smeni. YA za etot  kupal'nik na
odnoj  bretelechke... a ona: smeni! Ne lyubila vul'garnosti, otdala mne  svoj:
na, primer'! Mnogomu ot  nee vyuchilas',  hotya ne  vsegda byvala Ksyusha prava,
Leonardika  zrya  obizhala.  Nu,  govorit, rasskazhi,  chto u tebya  s  nim? Net,
morshchitsya, ne rasskazyvaj! Da pochemu  zhe, nedoumevayu, staryj hren?  Sovsem ne
staryj hren, ves'ma obhoditel'nyj,  umeet uhazhivat', vovremya  plashch podat'  i
stul  otodvinut', stradaet, konechno,  za  svoyu  reputaciyu,  no  vlyublen, kak
yunosha: rozy na  dom shlet, dedulya  nyuhaet. --  I ne protivno tebe  s nim?  --
Otvechayu otkrovenno: -- Nichutochki! -- Ona smotrit na menya kak francuzhenka: --
Strannye, govorit,  vy lyudi.  --  Kto  MY?  --  Nichego  ne otvechaet, molchit,
pererozhdaetsya  na  glazah,  i  ne uspeet priehat',  pogostit',  pogulyat'  na
svobode, vdali  ot svoego stomatologa, -- smotrish':  sbory. Ikru payusnuyu  na
podarki  dostaet i fashistskie  hunty porugivaet.  Konechno, zrya  oni  Karlosa
ubili, zrya razorvali  diplomaticheskie snosheniya i ego podval s tancami, hotya,
konechno, vzdohnuli  s  oblegcheniem, zakolachivaya  doskami  dver':  uzh  bol'no
chudil! bol'no vol'nichal!  Tol'ko  v dzhinsah  amerikanskih zareksya hodit', ne
hodil. Ameriku, kak Ksyusha, ne  lyubil, govoril, chto dryannaya naciya, nu, da mne
vse ravno: dryannaya tak dryannaya, hunta tak hunta!
     Otvechayu ej otkrovenno, ot vsej dushi, ne tayas': pet, moya milaya Ksyusha, ni
chutochki! Velikij, govoryu, chelovek! Dinozavr! A chto, govoryu, on pishet, ne nam
sudit', on s gosudarstvennoj tochki zreniya vidit dal'she nas, a my s  toboj --
melko plavaem. Da, govoryu, drugie gorizonty otkryty emu, ne nashenskie. A ona
smotrit na menya, golovoyu kachaet: -- Strannye VY lyudi! Strannye! Ctrannye!


7


     YAshchiki  nastezh'.   Kolgotki  svisayut   zheltymi   ishozhennymi   stupnyami.
Vozvrashchayus' v pustynnyj svoj dom.
     Vot  flakony  duhov,  probochki  granenye,  stoyat   v  ryad,  diorissimo,
tesnyatsya, perlamutrovaya vazochka s zasohshimi nezabudkami, raznocvetnye vatki,
los'ony, cherepash'i grebeshki, zolotye patrony gubnoj pomady. YA  oskolki s teh
por ne zametala, pust' sebe valyayutsya, na tryumo pal'cem napisala IRA,  zavela
patefon  svoj shipuchij,  nahmurilas'  i  dal'she  pishu,  pisanina otrazhaetsya v
zerkale: vot flakony duhov, probochki granenye, stoyat v ryad, diorissimo...
     Vot puzo. Skoro vse budet nepopravimo. YA emu kriknu, kak posmeet vojti:
vot ono,  moe puzo, vot! Pochtovyj yashchik  polon  gazet, eto  --  deduliny.  Na
stene,  bez  ramy, pribit bol'shimi gvozdyami holst: moya  prababushka.  Portret
starinnyj  i raboty neizvestnoj,  talantlivoj. Kavalery divilis', hvalya: kto
eto?
     Krovat' slavnaya. Pokryvalo atlasnoe, tyazhelye kisti.š
     Merzlyakov, raz s®ezdiv s turgruppoj v Pol'shu, rasskazyval: tam, v ihnih
kostelah, tablichki visyat  serebryanye i zolotye, s blagodarnostyami.  Spasibo,
Iisus Hristos,  chto  ty moyu dochku vylechil ot  meningita ili  chto ya blagodarya
Tebe  chelovekom stala, spasibo! Takie,  govorit,  visyat v kostelah tablichki,
privinchennye  k  stenam,  okladam,  kolonnam,  a skol'ko  takih  blagodarnyh
tablichek k tvoej krovati mozhno by privintit'? YA, govoril Merzlyakov, privinchu
iz  chistogo zolota: dzenkue,  pani Irena! -- Ne privintil... SHla u nas s nim
togda  shestidnevnaya  lyubov', dolgie chasy my s  nim v eto tryumo glyadelis' bez
ustali, on, bednyazhka, uzhe na nogah ne stoit, krov'yu konchaet, a vse lyubuetsya,
da  chto   tolku?   Ostalsya  s   zhenoj,  sinhronnoj   perevodchicej,  prinyalsya
razmnozhat'sya,  pro tablichki zabyl, zapisalsya v starye druz'ya, raz  v polgoda
zajdet chajku popit',  i uzhe  vse ne to, vse ne to, bez  osobogo vdohnoveniya,
budto podmenili cheloveka.
     Pomret dedulya, ne ostavyat  mne  etoj kvartiry, slishkom prostornaya,  ded
sluzhil  veroj-pravdoj,  a  ya chto?  Podpisala, kak  voditsya, po  sobstvennomu
zhelaniyu, chtoby Viktor Haritonych smog pis'mishko svoe poganoe otpisat',  marku
nakleit' i  poslat'  moim  zastupnicam, mol,  nikakoj osoboj bedy my  ej  ne
prichinili, sama  reshila posvyatit' sebya chastnoj  zhizni, kak prinyato i v vashej
strane, hotya  v  procentnom otnoshenii  u nas  rabotayushchih zhenshchin v shest'  raz
bol'she,  chem u vas, i nikto u nas asfal't iz slabogo pola ne lozhit, vse  eto
nepravda,  ty by, govorit, i  sama  cherknula paru  strok:  spasibo, mol,  za
zabotu, za  lasku, da  tol'ko  ne stoilo  bespokoit'sya...  -- Obojdesh'sya! --
otvechala ya i  podumala: mozhet,  i verno, ne tronut,  posle ih statejki, ved'
esli svalili vse na lyubov', znachit, vyshlo mne  alibi. Smolchala ya,  zatayas' v
smertel'noj  obide, vypisyvayu  srochno Ksyushu iz poselka Fontenblo francuzskoj
zheleznoj dorogi,  a oni potihonechku  nachinayut  menya v  rodnoj  gorod obratno
sprovazhivat',  vypirayut.  Brosayus'  zvonit'  v tysyachu  mest! Byl  na primete
SHohrat u menya, bol'shoj chelovek  vo vsej  Srednej Azii, zahotelos' mne u nego
otsidet'sya, v sebya prijti: -- |to ya, SHohrat! -- govoryu s fal'shivym vesel'em,
a letali my s nim po vsyakim tam Samarkandam, poseshchali musul'manskie svyatyni,
tol'ko  dal'she gostinicy  ne  vyhodili,  ostanavlivalis'  v  lyuksah:  royali,
klimatizatory, dyni otbornye. Vo rtu tayali.
     Rasstayus' s Margaritoj neskol'ko suho, hotya, bezuslovno, po-druzheski, i
ona menya tozhe  ne zaderzhivaet, zavelsya  u Margarity neizvestno kto, nesmotrya
na okazannye laski: nichego, dumayu, ne propadesh',  ne okochurish'sya, potomu chto
sovesti  ne hvataet,  budto  ne  pomnyu  ya, kak ty  yaposhku  svoego,  firmacha,
zarazila i on uletel v YAponiyu v polnoj  prostracii, hotya ty znala  pro sebya,
chto zaraznaya,  i  tut zhe  v  banyu  menya zovet, kak zdorovaya, ya dazhe slov  ne
nahodila,  nel'zya  zhe vse-taki  tak,  Ritulya, nekrasivo, tol'ko u nee drugie
ponyatiya, da ya nichego: podlechilas' ona  i opyat' ko mne potyanulas' druzhit', my
sdruzhilis',  no  nezhnost' lyubila skoree  iz  lyubopytstva,  ne  byloš  v  nej
mrakobesiya,  ne to,  chto u Ksyushi, u toj hvatalo na vseh, byvalo, nesetsya  po
Leninskomu prospektu: zhigulenok kanareechnyj, siden'ya chernye,  grudi torchkom,
hotya  est' otmetina, odin sosok  vidnyj,  a drugoj kak by ne proklevyvaetsya,
nesimmetrichno,  no  dazhe original'no, pravda, ne v dnevnoe  vremya, a poblizhe
vse-taki k polunochi, no shofery taksi i drugaya zapozdavshaya publika sovershenno
dureli i terli glaza.
     No  Veronika skazala mne: ty dal'she pojdesh'. Vot i poshla, da  chto poshla
-- pobezhala! I znayu: Ksyushe  etogo ne  dano, vse dano, a etogo ne dano, takie
dela. Veronika mne ob®yasnila: ne Ksyushina eto eparhiya, Ksyushe teatr i  radost'
otpushcheny,  a tebe, Ira, -- smert'. -- Ne boltaj!  -- govoryu,  no v glaza  ne
smotryu,  vzglyad  tyazhelyj,  ne  vyderzhu.  Veronika  --  ta  eshche  ved'ma,  lob
bugristyj, mnogo myslej zaklyucheno, i stranno videt', kak v metro ona edet, v
laboratoriyu:  nekrasivaya,  nechesanaya,  neotlichimaya  ot  vseh,  nogi tolstye,
odezhda  -  luchshe  ne  govorit', ni odin  muzhik ne  obernetsya, a  vzglyanet --
vzdrognesh'! Kak uehala Ksyusha, a Ksyushu ona lyubila,  v Ksyushe nahodila radost',
kotoruyu my pozabyli,  gde,  sprashivaet, eshche  takaya radost', gde? Obernulas':
zatmenie  polnoe, kak budto  dubinoj, i Ksyusha tozhe ne vyderzhala, strekoza, i
ostalis' my s Veronikoj, tol'ko s neyu druzhit' nel'zya, eto iz drugoj zhizni, a
v metro:  baba  baboj,  s  kandidatskim  diplomom, edet himichit'.  Zam. zav.
laboratoriej. Vot tak.
     A na babushku, na prababushku svoyu, ya pohozha, skazhi, babushka! Visit sebe,
gordaya.  Tak chto,  uzh  izvinite, ya  ne  plebejka!  A  oni vse hvalili: kakie
shchikolotki!  kakie lodyzhki! -- no s  moej podskazki,  a  tak tol'ko Leonardik
zametil samostoyatel'no. Ksyusha sprashivaet: voskresila li  ya  ego  Lazarya? Nu,
hvalit'sya ne  stanu,  voskresila,  hotya  polozhenie bylo pikovoe,  nadezhd  ne
podaval  nikakih,  potomu,  vidat', i  soglasilsya  na  dogovor,  skrepiv ego
iskrennim  poceluem, odnako hitrost' skoro dala o sebe  znat', potomu chto ne
veril v svoi sily, na poslednem izdyhanii nahodilsya, da i izbalovan byl vyshe
mery,  lyubil  perechislyat'  balerin,  kozyryal familiyami,  oglushit' hotel, kak
rybu. No ya svoe delo znala, a kogda Ksyusha podrobnosti pozhelala, otvechala: ty
sama ne hotela  podrobnostej pro dyadyu Volodyu, ne skazhu,  no skazala,  potomu
chto  hotelos',  konechno, pohvastat'sya,  voskresila,  chego  uzh tam! Nu a  kak
voskresila, govoryu  emu, budto v  shutku,  no  ne  srazu, estestvenno,  pust'
naslazhdaetsya,   a  konchal  u   menya,   kak  milen'kij,   slovno   ne   genij
internacional'nyj,  a svoj chelovek, a kak umer, dedulya vbegaet s gazetoj, ot
novosti radostnyj: smotri, kto umer! Mne li  ne znat', glupyj starik, nashel,
chem  udivit',  sama tol'ko chto ottuda, nasilu otpustili, edva  otstali, a  ya
vinovata, chto ne znala, kak zamok otkryt'? tam ne dver', a  barrikada celaya,
skoruyu pomoshch' ne  ya li vyzyvala? Kogda? -- sprashivayut. -- On togda vrode  by
eshche  ne umer, -- govoryu, a oni govoryat: eto ty! ty! ty! ty!  -- Net! Lyubov',
otvechayu,  byla! YA sama,  govoryu, posedela, zhutkoe  delo: na glazah konchilsya,
esli ne skazat' togo huzhe. A pochemu ssadiny i krovopodteki na tele? Na kakom
eshche tele?  Ne valyajte, govoryat, duru!  Spasibo, otvechayu,  ne nado mne nichego
pokazyvat',  i tak  uzhe  posedela, a chto do prihotej, tak on,  izvinite, tak
lyubil!  ponyatno? net?! --  Ponimayut,  no  ne veryat,  odnako zamechayu:  na  vy
pereshli. Nervnichayut. YA govoryu:  zovite Antona! Anton -- svidetel', nadeyalas'
ya, no ne vyshlo, hotya vse-taki otpustili, tol'ko vmesto pryamogo otveta na moyu
shutku: KOGDA POJDEM RASPISYVATXSYA? -- predpochital otkupat'sya neznachitel'nymi
bezdelushkami, i tak dlilos', ya zhdala, chtob privyknul,  chtob nekuda bylo emu,
golubchiku, det'sya, ne k Zinaide zhe Vasil'evne! a Zinaidu Vasil'evnu,  dumayu,
tozhe  zhelatel'no  postavit'  v  kurs  polozheniya,  potomu  chto  zhenshchina   ona
istericheskaya,  no zdes' ne osobenno  pravil'no  porazmyslila, Ksyusha byla  ne
tovarishch,  to  est'  ne  to,  chtoby  ona  osuzhdala, ona  s  interesom sledila
izdaleka, i pisala ej, ona zhalovalas' na pocherk, pocherk moj, pochemu ne znayu,
ej ne nravilsya, govorila: u tebya naklon  slishkom rezkij, polegche! polegche! a
chto? normal'nyj  pocherk...  Tol'ko ne tovarishch  ona byla,  potomu chto, dolzhno
byt', ne hotela, chtoby ya -- s druzhkom ee papashi, a  chto delat', esli on menya
obozhal, eto, ya im govoryu, tak i est'. Ona nikogda ne verila, isklyuchala takuyu
vozmozhnost', a vyhodilo po-moemu, tol'ko Zinaida sorvalas': kak uznala cherez
tret'i ruki, skazala ustalo: da ebis' on s kem hochet!.. YA dumala: zavereshchit!
A ona:  pozhalujsta. Ne ozhidala ot nee takoj premudrosti,  opeshila neskol'ko,
no dumayu: pogodi! I dinamu kruchu. On  terpit. Dedulya  krichit: -- Na provode!
Smotryu: on zvonit. Govoryu: -- Netu doma! -- Kogda  budet?  -- Ne budet! -- a
spisochek u menya byl osobyj, vpisala dlya svedeniya moego Tihona Makarovicha: --
Na  nekoego Vladimira Sergeevicha reagiruj otricatel'no, a on rad  starat'sya,
on by  na vseh  otricatel'no, da  shalish', ya  tozhe eshche  ne mertvaya,  zvonili,
prihodili  v malinovyh dzhinsah, shval',  konechno, a dedulya, on  chto? --  on v
drugoj komnate,  kak  surok,  nikogda posle desyati ne vysovyvalsya, televizor
posmotrit i  spat' lozhitsya, nu, konechno,  potishe,  chem bez nego, a na leto i
vovse  s®ezzhal  v  svoj  kuryatnik,   vydelili  emu   po   Paveleckoj,  lyubil
pokovyryat'sya v zemle. Vdrug nagryanet s krasnoj smorodinoj. Krasnoj smorodiny
ne otvedaesh'? Horosha urodilas', vitaminov ne s®est'! YA  pokorno blagodarila.
YA  izuchila  vsyakie  slovechki blagodarnosti, tut Ksyusha iz menya  vytravila vsyu
nechist', prizhav k svoej nesimmetrichnoj  grudi, kak Ofeliyu,  a  kogda uznala,
chto zovu ego Leonardikom, gromko hohotala!
     Dinamu kruchu, a  vstrechus': vedi  v restoran, ili v  filarmoniyu, ili  v
teatr, kul'tury hochu! On  srazu  skukozhitsya, zhmetsya, ya tebe,  govorit, luchshe
mashinu kuplyu. Pokupaj! Net, spasibo! Ne nado! YA v teatr  hochu! Idem v teatr.
Oficial'no  byla s nim na vy, vplot'  do samoj konchiny, soblyudala distanciyu,
iz uvazheniya  k  profilyu  i  za  zaslugi, a kak Ksyusha na  pomoshch'  yavilas': --
Otchego, -- pervyj vopros v dveri, --  on umer? --  Kak otchego? -- otvechayu ne
koleblyas': -- Ot vostorga!
     Ogovoryus' i  sejchas, prinimaya  v  svideteli  babushku,  chej  portret  ne
prodam, skoree udavlyus' v vannoj,  a vannaya, razve eto vannaya!  -- S gazovoj
gorelkoj, gazoapparat, nasmeshka nad sovremennost'yu, zato goryachaya  voda  est'
vsegda,  ogovoryus' i sejchas, ibo proishodim my iz  knyazheskogo  roda, hotya  i
zabludshego na dorogah, poteryannogo v obstoyatel'stvah:  -- Moj Leonardik umer
ot vostorga!
     Polozha  ruku  na  serdce, ya  ego  ne ubivala. YA  tol'ko dovela  ego  do
vostorga.  Dal'she on sam sebya dovel... A to  oni tut sletelis' na  menya, vshi
lobkovye, krov' p'yut,  ozvereli sovsem! CHto ya vam sdelala? CHto privyazalis'?!
Vy moego slomannogo mizinca ne stoite! Von, posmotrite, u menya prababushka --
stolbovaya  dvoryanka iz Kalinina! Von  portret,  pisannyj  maslom! Sovershenno
shikarnaya zhenshchina, bezdna obayaniya, dekol'te, nadmennyj vzor, dragocennosti. YA
vse prodam, pojdu po miru pobirat'sya, no portret  ne  prodam, hotya zhit' mne,
skazhu ne tayas', bol'she ne na chto, a esli ikru  em, to tozhe trofejnuyu, zapasy
konchayutsya, ikra  da  kon'yak -- vot i  vse,  chem  menya vy odarivali, da ya  ne
prodalas', ya dinamu krutila, i lyubovnichkov, esli na to poshlo, bylo u menya ne
bol'she  desyati!  A  prababushku  ne  prodam!  |to pamyat'.  Ritulya govorit: my
pohozhi.  Ritulya Ritulej, a  ya  sama sravnivala:  prikreplyu  portret k tryumo,
vstanu ryadom, smotryu: shodstvo nesomnennoe, i vzor tozhe nadmennyj, ne nash, i
shei pohozhie. Tol'ko u nee men'she bespokojstva v lice...
     I  ty,  Leonardik,  horosh,  nechego   skazat'!  Vidish',   kak  nekrasivo
poluchilos'.  A  teper'  pristayut:  otchego,  mol,  krovopodteki?! A  mne  chto
otvechat'?  Pochemu  ya dolzhna  stradat' za tvoi fantazii?  S  kakoj stati?! YA,
konechno, rada sohranit' v nevinnosti tvoyu reputaciyu,  da tol'ko  mne tozhe ne
nravitsya, kogda na menya orut! YA k takomu obhozhdeniyu ne privykla, po-drugomu,
ne po-hamski vospitana, a  chto kasaetsya podarkov,  kol' skoro interesuetes',
budto oni ob®yasnyayut cenu nashej lyubvi, to skazhu: krohobor! vse bol'she posuly,
mne Arkasha, do  bliznecov, kuda luchshe podarki daril, ot sem'i otryvaya, i  na
chto mne mashina, kogda ya  i  tak, na taksi, kuda nado pospeyu, no  oni v  etih
ssadinah vymogatel'stvo predpolagali,  a Zinaida Vasil'evna govorit:  nichego
znat' ne znayu, pervyj raz, chto  nazyvaetsya, slyshu. Sovsem zavralas'! Kak  ne
znat', VSE  znali,  ya na lyudi rvalas', a kak chto, krutila  dinamu, net, mol,
doma -- i vse! -- i on ne vyderzhival, nedelyu ot sily, a potom: -- Irishen'ka,
sobirajsya! YA biletiki vzyal. -- Privyazalsya ko mne... Nu, ya vyryazhus'  tak, chto
vse ahayut, a on: -- Poskromnee by ty, a to pryamo kak naklonish'sya, vse vidno!
-- Nu i chto? Pust' smotryat, zaviduyut! -- Ne nravilos' eto emu, hotya staralsya
hodit'  generalom i  gogolem, vstrechalis'  znakomye: -- eto,  mol,  Ira,  --
znakomil,  hotya ne lyubil, rad  byl uklonit'sya, da ya  vidnaya,  vse  smotreli,
plat'ya takie Ksyusha darila, ne na zarplatu, konechno. Tak god proshel, i vtoroj
nastupil, i mne  skuchnovato  stanovilos', s mesta  ne dvigalos', pravda,  on
koe-kak pytalsya raznoobrazit': to Zinaidu v sanatorij na yug otpravit, to eshche
kuda-nibud'  soshlet. Priglashaet na dachu. Egor ulybaetsya, raduyas' za hozyaina,
no byl  tozhe ne prost, poznakomivshis'  blizhe: okazalos',  p'eski sochinyaet, a
Vladimir Sergeevich emu  sto pyat'desyat rublej platil,  pokrovitel'stvoval,  a
Egor nasheptyval  mne: --  |to on  na mne dumaet  spastis', raz otogrel. -- A
zhena ego, prisluga hudaya,  ta ochen' portvejn  lyubila,  i byla glupovata ne v
meru, potomu chto, ob®yasnyal Egor, on zhenilsya do sroka, eshche ne poveriv v sebya,
a Vladimir Sergeevich, kak podop'et, vyzyvaet Egora  i govorit: -- Ty,  Egor,
smotri  u  menya!  Ne  pishi  chego  ne  sleduet!  --  A  Egor  srazu  yurodivym
prikidyvaetsya  i nachinaet  lebezit': -- CHto vy! chto vy,  Vladimir Sergeevich!
Vek budu pomnit', Vladimir Sergeevich...
     A  kak  umer hozyain,  vstrechayu,  oratorstvuet:  nablyudal,  deskat',  za
nravami:  byl, dolozhu vam,  polnyj podlec.  YA, pered novymi druz'yami,  Egora
osazhivayu, mol, pomolchi, neblagodarnost'yu ne razmahivaj, tol'ko vizhu: dlya nih
Vladimir Sergeevich ne chelovek, a kakaya-to porcha,  znachit  vse mozhno, vali na
nego, no sporit' ne stala, sebe na yme a esli po spravedlivosti razobrat'sya,
to naprasno  Egor vystupal, tak kak u  Leonardika  byl vysokij polet,  a chto
pisal,  tak,  znachit,  byla  v  tom  neobhodimost'.  On  zhe Egor,  sravneniya
privodil: proslavlyal, mol,  podvigi kogda lyudi sgorali  zhiv'em  iz-za  kuchki
kolhoznoj  solomy, a sam by poshel sgorat'? |, net, govoryu, lyudi raznye: odni
dolzhny  umirat', a  drugie pesni o  nih slagat', kazhetsya,  ponyatno, i  togda
YUrochka Fedorov, chto smotrel na menya s samogo nachala kak na lazutchika iz dachi
Vladimira Sergeevicha, nachinaet somnevat'sya,  ne  stukachka  li ya, a  ya voobshche
lyudej lyublyu  s neponyatnoj  dushoj,  i kogda tak  stavitsya  vopros, mne  srazu
skuchno.
     On i  Ksyushu moyu  razoblachal, budto ne hodil za nej, kak  sobaka,  dos'e
sobiral, vsyakie tam istorii, i vot kak Ksyusha voshla,  ulybayas'  vsem  vokrug,
zamyslil chernoe delo, ustroil  skandal, hotya, sobstvenno, po  kakomu  pravu?
Ty, -- zakrichal, -- kurva gryaznaya! Strelyat' takih  nadobno, gryaznyh kurv! --
Ksyusha  ulybaetsya, ne ponimaya,  no s interesom  prislushivaetsya, smeyat'sya dazhe
stala  bezo vsyakoj isteriki,  ya  ee  v isterike tol'ko posle lask videla: ne
vyderzhivala,  byvalo,  vizzhit,  popiskivaet,  da  vdrug  kak  zakrichit!  kak
zab'etsya!! Nu, pryamo sudorogi,  ruki k licu prilozhish': lezhit, uspokaivaetsya,
a  posle nichego uzhe ne pomnit, da i napominat' greshno, no  porazhalas' ya sile
ee  udovol'stviya, kotoraya  dazhe  sil'nee byla ee intelligentnogo  organizma,
hotya  i  sama, byvalo, krichala, a esli ne vovremya kto  konchal,  gotova  byla
ubit', a Ksyusha -- ta  prosto  do posineniya,  kak baryshnya  iz Turgeneva,  tak
dohodila! A tut  stoit, ulybaetsya, na YUrochku Fedorova smotrit  s ulybkoj: --
Bednyj  mal'chik. Izvelsya!..  -- A tot rugaetsya,  krov'yu  nalilsya, ves'  svet
nenavidit  i govorit, v  svoyu  ochered': -- A gde zhe sestra tvoya rodnaya,  gde
Lena-Alena,  pochemu  ty  pro  nee  nikogda  ne rasskazhesh'? --  Ksyusha  pozhala
plechami: zachem ee upominat', ej i bez togo  ploho, lezhit sebe na dache. I gut
ya sama  vspominayu, chto u Ksyushinyh roditelej tozhe est'  dacha, tol'ko ona tuda
ne navedyvaetsya, voobshche ne byvaet,  inogda, kogda roditeli pozovut,  s®ezdit
na chasok i totchas vernetsya, ne zanochuet. I mne ona pro Lenu-Alenu nikogda ne
govorila, ya  tozhe prislushalas',  vdrug chto  priklyuchilos'? Neuzheli?  Ot Ksyushi
vsyakoe zhdi,  no chtob kriminal? A YUra  Fedorov -- moj budushchij soprovozhdayushchij,
hotya ya vozrazhala, da bez tolku: Merzlyakov otkazalsya, poboyavshis', a ostal'nye
druz'ya, chto postarshe, somnevalis' v moej zatee, dazhe obidno bylo smotret', a
ya v sebya verila, kak v ZHannu d'Ark!
     Net,  govorit YUra Fedorov, ty nam  rasskazhi, kurva gryaznaya, pochemu tvoya
sestra  vsyu zhizn' na dache tomitsya, s  babkami,  prizhivalkami, pochemu za  nej
gorshki s kalom vynosyat zimoj i letom? --  YA smotryu, Ksyusha zadumalas', nichego
ne otvechaet, nu, dumayu, polnyj skandal, a byla vsegda Ksyusha  gordaya, chut' ne
to, srazu vspyhnet, prezirala vse,  a  tut  molchit, a kompaniya p'yanaya.  YUrka
tozhe, a kak p'yan, byval grubovat i tozhe vspyhival, hotya ya s nim, priznat'sya,
ni  razu,  --  ne  nravilsya: vse  u  nego  teorii, razoblachitel'nye dela, ya,
govorit, odnolyub, a  kak vyp'et, sovsem  gadom  stanovitsya, vse  znali i vse
ravno priglashali, da i ya, byvalo, pozovu: napered znayu, budet guby krivit' i
fyrkat' i  uchenost' svoyu demonstrirovat', no tak  slozhilos', kuda on pridet,
vrode nekotoroe sobytie, hotya, chto on delal i kak, ponyatiya  ne imela da i ne
hotela:  nu,  shiroko izvestnyj v  uzkih krugah  --  i ladno! -- a kak  stali
interesovat'sya,  posredi prochego, YUrinoj  personoj,  otvechala: -- A chert ego
znaet!  No  chto psihopat  -- eto tochno... --  I byli dovol'ny otvetom, da  ya
iskrenne,  potomu chto  nel'zya  obizhat'  moyu  Ksyushu,  no  vse-taki interesno,
po-chelovecheski,  bylo  uznat', chem Ksyusha moya  provinilas'. Ladno, -- govorit
Ksyusha, obvodya glazami kompaniyu, a eshche byla ona togda ne francuzhenka, v lyudyah
horosho razbiralas'. --  Ladno,  govorit ona,  ya skazhu: est'  u  menya  sestra
paralizovannaya,  vsyu  zhizn' v kojke lezhit, otsyuda i gorshki, i prizhivalki,  i
umstvennaya  otstalost'. Lezhit  i  povizgivaet,  otsyuda i prolezhni, i  prochie
bespokojstva: luchshe by umerla, da nikak, ponimaete, ne umiraet... -- Ty nas,
otvechaet  za  vseh  YUra  Fedorov,  na  ponimanie  ne  voz'mesh',  zdes'  lyudi
gramotnye, zhizn' vidyat;  a kompaniya kak kompaniya --  kto zashel, kto vyshel, i
delo u menya proishodit: bez  deduli, on v zemle kovyryaetsya, v obshchem, leto, i
my s Ksyushej  vdvoem, idilliya. -- Kak zhit' tak  mozhno,  kogda ryadom sestra  v
kojke vremya provodit, za vsyu zhizn'  govorit' ne nauchilas'? Kak, skazhi, mozhno
ot schast'ya  do  potolka prygat', kogda  slezy katyatsya?.. Kurva  ty  gryaznaya!
Ksyusha vse ulybaetsya  i govorit: -- YA, govorit, mozhet byt', za  sebya i za nee
zhivu, koli ej, govorit, otpushcheno takoe neschast'e, luchshe, govorit, odin zhivoj
trup, chem  dva, luchshe, govorit, ravnovesie,  a ne mrak  kromeshnyj, kotoryj i
tak, vse ravno, mrak. Da, govorit YUra,  ne ozhidal ya, po sovesti  skazat', ot
tebya ili,  vernee, kak  raz  ozhidal! Vstaet  i demonstrativno vyhodit,  ya ne
zaderzhivayu, a kompaniya tak,  sluchajnaya, posideli,  pomolchali, a  potom davaj
vypivat'  i  zakusyvat'. CHerez  chas,  smotryu,  YUrochka  sam  vozvrashchaetsya,  s
izvineniyami za vtorzhenie v chuzhuyu tajnu.  A Ksyusha uzhe p'yanen'kaya, otvleklas',
s kem-to  tam prisela, beseduet.  Polez  on mirit'sya -- ona pomirilas', byla
nezlopamyatnaya, no  kogda  razoshlis'  i  YUrochka  stal  zaderzhivat'sya,  ozhidaya
podarka, to on ne  oshibsya, ona k nemu peremetnulas',  ostaviv ne pomnyu kogo,
da tol'ko nevazhno: vzyala ya aktera, ona -- YUrochku, i byla s nim kak shelkovaya,
slushalas' i vypolnyala komandy, ili net! ya byla s kapitanom, interesnyj takoj
kapitan, on mne tiho skazal, chto  skoro kosmonavtom stanet. Mne, priznat'sya,
plevat', i my prinyalis' s nim  trahat'sya, a YUrochka  Ksyushu terzal do utra.  A
kogda poutru razoshlis', kapitan moj da YUrochka, lyutymi vragami mezhdu soboj po
neponyatno  kakomu  povodu,  razoshlis'  v  glubokom molchanii,  brosaya  krivye
vzglyady, to ya govoryu Ksyushe:  --  Sestrenka  Alenushka  --  eto skazka, ili na
samom  dele  stradaet?  --  Stradaet, govorit,  o  stenku  skrebetsya,  zvuki
strannye izdaet, to li  myaukaet, to li smeh ee razbiraet, a to vdrug zavoet,
slushat'  ne mogu, uezzhayu, a pomeret'  --  ne pomret, mat'  sovershenno  s uma
shodit, takoe,  mol, polozhenie. Bylo mne interesno vzglyanut' na ee sestricu,
sravnit' licom, da i voobshche interesnoe delo: odna skachet, a drugaya v posteli
skrebetsya,  voz'mi,  govoryu, menya kak-nibud'  na dachu, kogda soberesh'sya.  --
Obyazatel'no, solnyshko! Net, mol, u menya ot tebya tajn, a  chto pro sestru Lenu
ne govorila,  pojmi:  tyazhelo mne vse eto,  vot, ulybnulas', zhivu za dvoih, a
chto greh veselit'sya, esli ryadom takoe, to, mozhet byt', verno, chto greh...
     Ulybnulas' ona, zakurila, da tak i ne otvezla, to li vyshlo nechayanno, to
li  ya ne napomnila, tol'ko Ksyusha ne otvezla menya  semejnyj pozor pokazyvat',
kak gorshki vynosyat i slezy l'yut kruglosutochno. Byla gordaya. Zato Ritulya menya
chrezvychajno ogorchaet, skazhu otkrovenno, trevozhit menya Margarita -- vdrug kak
vyskol'znet -- vsya  bez  kozhi,  vsya  v  prozhilkah i muskulah  naruzhu,  -- na
podokonnik, chtoby dal'she vniz  po trube  soskol'znut', i ya znayu: ujdet -- ne
vorotitsya,  ya shvatila  ee  za  nogu,  chuvstvuyu  -- sliz'.  Noga  slizistaya.
Vyryvaetsya, no v konce koncov ya s nej spravilas',  ucepilas', vtyanula nazad,
otchego i spasla, a mogla ved' razbit'sya, dureha! A delit' mne  s nej nechego,
krome lyubvi, ty moya nenaglyadnaya padcherica!  |h, Ritulya, mogla i pogibnut'...
podruzhka! No ne proshlo polminuty: zvonok!
     YA k telefonu kradus', vsya v volnenii, ruki drozhat, budto  kur vorovala,
zvonit  zvonok  v  mertvoj  kvartire, kto-to  zvonit po  moyu  dushu,  stoyu  v
nereshitel'nosti, boyus' otozvat'sya, no lyubopytstvo peresilivaet, beru trubku:
molchu,  vslushivayus',  pust' pervym  otzovetsya, i chuvstvuyu:  on, hotya pochemu,
sobstvenno,  po  telefonu?  no tak podumala i molchu. Slyshu, odnako,  Ritulin
golosok, vzdyhayu svobodnee, ya, -- govorit, zaedu k tebe, delo est', -- golos
laskovyj,  slovno obida  pozadi.  --  Nu,  konechno, --  obradovalas'  ya.  --
Konechno, moya lyubov'!
     Kto pojmet zhelaniya beremennoj zhenshchiny?  Ne  seledochki zahotelos' vdrug,
ne  ogurchikov marinovannyh, a  zhelaniya vovse ne blagostnye snizoshli na menya:
to li tryumo na menya dejstvovalo, rozhdaya starinnye  obrazy, to li strah iskal
vyhoda?
     Otkryla bufet, butylochka  opolovinennaya, kon'yak, chto  pili  s  Dato, ot
davnishnej razmolvki ostalos', nalila stakan i sela, sogrevshis'  ot vypitogo,
vsemi broshennaya  na starosti let, zakusila vechernim zvonom s oreshkom, no eshche
zhivaya  i  teplaya,  na sebya  glyazhu: kozha belaya,  nezagorelaya,  mne  b na  yug,
poskakat'  na  kone,  vydavali  po  strashnomu  blatu,  a  Volodechka,  chto  s
inozemcami  zanimalsya schastlivoj torgovlej, tol'ko on ne  farca, a  na blago
otchizny, on dostal  skakuna,  ya  lyubitel'nica, vse obespechil, malovat tol'ko
rostom, no v Tunis  zazyval i  pohodkoj moej vostorgalsya, a potom uehal, nu,
da ya  i  tak oblechu ves'  svet, styuardessoj  ili tak sebe, po receptu vracha,
zaglyanu v  Fontenblo,  v  gosti  k  Ksyushe:  --  Zdravstvuj,  Ksyusha!  --  Ona
obraduetsya, syadem  za stol s ee stomatologom,  razberemsya, v  chem tam  delo,
zatem  -- v Ameriku,  k spasitel'nicam:  pyat'  belyh,  odna-- shokoladnaya,  i
vstretimsya v roskoshnom otele na kryshe, otkrytoj vetram, sobolya vse da norki,
a ya v svoej oblezloj lise, a pod nej pustota i otsutstvie  menya, potomu chto,
skazhu,  ya, podruzhki, p'yana,  ulozhite,  ne  trogajte, a  ne to  blevat' budu,
prostite...  a potomu chto, prostite... napilas'... ya  eshche  nashla!.. napilas'
likera... i ob®yavlyayu vsem... slushajte!
     YA rozhu vam takoe chudovishche, chto  ono otomstit za menya kak Gitler ili eshche
kto-nibud', oni tozhe iz teh byli, ya znayu, tol'ko  baby molchali, chtoby  ih ne
sozhgli, ya ponyala! YA ne pervaya mne tak golos govorit on mne podskazyvaet ya ne
pervaya ne poslednyaya  a  dlya  mshcheniya  vy iz menya polovuyu  tryapu ne delajte! YA
stradat' za vas ne  hochu sami stradajte i vy so vsyakimi tam ideyami stradajte
i vy zhopolizy i ty moj rodimyj narod  no  delo ne v etom vot  nash zakon my s
Ksyushej  zakon  vydumali  i  skazala Ksyusha  takogo  zakona  eshche ne vydumyvalo
chelovechestvo  i  nazvali my  ego  zakonom  Mochul'skoj-Tarakanovoj  eto ochen'
vazhnyj zakon on vseh ob®edinyaet ya  vam potom skazhu vy ponimaete chto ya govoryu
a rozhat' ya rozhu zhdite s  radost'yu budet vam vot takoj podarok ot lyubvi k vam
ko vsem vot takoj tol'ko ya poshla spat'... bain'ki... nazyvayu svoih vragov...
zapominajte... vy menya ponyali?.. nu vsŁ... akademiki...


8


     I stalo chisto v prirode, kak budto nadela ona belye kruzhevnye trusy.
     Po pervomu snegu vozvrashchalas' ot Stanislava Al'bertovicha. Vstretil, kak
rodnuyu, ne pristaval, chuvstvuya otvetstvennost' momenta,  byl strogij, tol'ko
ruchku poceloval,  byl delovoj,  kak i  ya. Ostalsya  dovolen.  Geshili  rozhat'.
Obeshchal podderzhku.  V konce koncov, davno mechtala  imet' rebenochka.  Budu ego
nyanchit'. U  nego  budut  takie  malen'kie  nozhki i  ruchki. Budu  strich'  emu
nogotki.  CHuvstvuyu:  prosypaetsya  materinstvo. Serdilsya, ch to ot menya  neset
peregarom.  Dala  slovo  ne  pit', potomu  chto  voobshche ne  lyublyu, ne  v moih
pravilah,  a  napilas' sluchajno  i  chto do sih por  napisala --  otmenyayu kak
polnyj vzdor! VESX |TOT VZDOR OTMENYAYU I PERECHERKIVAYU!!!


Predydushchee ne chitat'!


     Odnako prishla i vse-taki vypila,  potomu chto reshenie vazhnoe, s  Ritulej
ne delyus', no Ritulya vchera, razdevaya menya, udivlyalas' okruglosti i razbitomu
tryumo,  no  mne  sdelalos' ploho, ne uspela  otvetit', a  utrom, kogda snova
sprosila, otvetila  uklonchivo,  no  ona  podozritel'naya,  chto  da kak,  i  ya
prinyalas' ee shchekotat' -- ona otvleklas' i zahohotala, a kogda prishla v sebya,
bylo pozdno, hotya shila,  konechno, ne utaish'.  Notabene: V nedalekom  vremeni
obeshchayut byt' podzemnye tolchki, esli on tam zhivoj, a ne mertven'kij...
     Stanu mater'yu-odinochkoj i budu pristal'no sledit', a esli chto, otkroyus'
nauke -- chem chert ne shutit! -- vot i rozhu, koli mne  drugoe ne svetit,  pit'
zhe  brosayu kategoricheski i  p'yanstvo prezirayu do dna, odnako svoe reshenie ne
rassmatrivayu kak kapitulyaciyu pered Leonardikom, kotoryj po-prezhnemu dlya menya
predatel' i nekrasivo postupivshij muzhchina, potomu kak, esli obeshchal vypolnit'
dogovor, --  vypolnyaj! A brosat' slova na  veter takomu uvazhaemomu cheloveku,
pod nekrologom kotorogo byl chernyj les podpisej, a ya vyrvala gazetu u deduli
i zaperlas', sela v tepluyu  vodu, revu i chitayu. YA ego eshche bol'she polyubila za
ego  nekrolog, napechatannyj  vo  vseh gazetah, po televizoru  tozhe  ob®yavili
pasmurnym golosom, a podpisej! podpisej! YA prosto obaldela.
     YA i ran'she  znala,  Leonardik,  chto  ty znamenit,  chto pri  zhizni zhivaya
legenda,  a  kak  prochla, ponyala, chto poteryali  my velikogo  cheloveka,  kuda
tol'ko ni prilozhivshego svoj  talant,  v kakuyu  tol'ko sferu, s detstva znala
imya tvoe,  a kogda novye  druz'ya,  vo  glave s  Egorom, lakejskim Iudoj, kak
barin  umer, poshli  prodavat' tebya, mol, govno, no ty ne govno, ty v istoriyu
voshel, s kem tol'ko ne  fotografirovalsya, i dazhe so mnoj, v shkole prohodili,
menya dazhe iz-za tebya posle  urokov ostavili, chtoby uchit', kogda vse pobezhali
kupat'sya na  prud, chtoby uspet' do grozy, gde v nachale XX veka utonula dochka
pomeshchika Gluhova, baryshnya dvadcati dvuh let,  i s teh  por, kak rasskazyvali
ochevidcy, v nem nikto ne kupalsya iz sueveriya, a na meste usad'by sohranilas'
pustaya plesh', staratel'no obsazhennaya vekovechnymi vyazami, zato v samom gorode
ostalos'  ot  Gluhova  trehetazhnoe  zdanie v zatejlivom stile  i s  plavnymi
ochertaniyami -- v nem teper' nasha shkola, v kotoroj uchilas'.
     Projdet vremya. Tvoya dacha prevratitsya  v memorial'nyj muzej, i zashmygayut
posetiteli  v  vojlochnyh  tapochkah, zalozhiv  ruki  za  spinu,  pronosyas'  po
parketam, kak po l'du, u vseh na glazah obosobyat shelkovym shnurkom krovat' iz
karel'skoj berezy, gde  my s  toboj ozhivlyali uvyadshego  Lazarya.  Zadacha  byla
neprostaya, no ty  znaesh': tvoya Irochka  s  neyu spravlyalas', potomu  chto, esli
slovo dala, ne otkazyvalas', a ty ot kogo ne hotel uhodit', dazhe ne ponimayu:
sam priznavalsya  -- staraya karakatica...  A  ya  tebe,  znaesh', kakoj by byla
zhenoj! O, ty byl by u menya kak za pazuhoj: do sih por by ne umer, ya by srazu
razobralas',  kto tvoj  vrag  i kto  tajnyj  nedobrozhelatel',  vrode  Egora,
kotorogo  ty priyutil,  a  on  tebya  s nog  do golovy obosral, chtoby na  etom
deshevyj  kapital zarabotat', da eshche obeshchal pro tebya napisat', chto  budet uzhe
sovsem klevetoj, ya emu tak i skazala:  -- Egor! Ne  uspel ostyt' tvoj barin,
kak  ty  kleveshchesh'...  Pobojsya Boga,  Egor!  A  on  bozhitsya  i govorit,  chto
veruyushchij. Takih veruyushchih nado rasstrelivat'! Vot chto ya vam skazhu, i esli kto
udosuzhitsya prochest' Egorovu  klevetu, proshu ne  verit',  potomu chto  vse eto
nepravda. Vladimir  Sergeevich  byl  chelovek raznostoronnij,  o chem  nekrolog
luchshe  menya  napisal, a nekrolog  kazhdyj mozhet  prochest' v gazetah,  dazhe  v
sel'skohozyajstvennoj, ya vyrezala.
     Sidela  v   vanne   i   plakala,  slezy  tak  i   tekli,   nesmotrya  na
izdevatel'stvo,  kotoroe   nezamedlya   pered  tem  ispytala,  kak  poslednyaya
muchenica. Veronika ne zrya  naprorochila: Ksyushe -- radost', a ty, Ira, na muku
obrechena! Odnako, sidya v vanne, ya ne tol'ko plohoe vspomnila, ne tol'ko tvoi
uhishchreniya, ne tol'ko obman i konechnyj otkaz, a ya prikinulas', budto na otkaz
soglasilas', vernee, ne  to, chtoby soglasilas', a  to,  chto zhit' bez tebya ne
mogu  v  lyubom, dazhe  samom zashtatnom kachestve, hotya  argumenty,  kotorye ty
vystavlyal, zvuchali, kak detskij lepet,  i esli ty boyalsya rogov,  to Gospodi!
radi  zhizni s toboj ya by vseh  ih poslala podal'she, a esli, naprimer, Ksyusha,
to  eto ne  schitaetsya, eto  sovsem drugoe, eto vse ravno  kak  sama s soboj,
tol'ko  gorazdo  luchshe, potomu  chto  ya znayu: odnazhdy na  tennisnom korte,  v
moment ee sil'noj podachi, ty vdrug obnaruzhil, chto ona vyrosla -- i propustil
myach, privedya v nekotoroe smushchenie ee papa, nesmotrya na  vsyu druzhbu,  i Ksyusha
skazala: -- Nu, horosho. Esli ne hochesh', ya bol'she ne budu tuda ezdit'... YA ne
tol'ko  plohoe  vspominala,  byli  schastlivye  den'ki,   kogda  ty  vystupal
generalom i gogolem, gordyas' svoimi dostizheniyami, svoimi fantaziyami, kotorye
redko vstrechalis' v lyudyah tvoego pokoleniya, kak sam govoril, da ty i, verno,
byl unikal'nyj, a esli zhmot, tak kto bez slabostej?
     Mezhdu tem,  so  svoej storony, ya tebya  ne obmanyvala, a  chto  odevalas'
krasivo, eto eshche ne greh, no ty vse ravno somnevalsya, chem  napominal drugih,
sovsem uzhe ne velikih, hotya  byli sredi nih i dostojnye lyudi, tot zhe Karlos,
latinoamerikanskij posol, gorazdo tebya  poshchedree, pritom inostranec, i  ya by
za  nego davno vyshla, esli by imela zhelanie, potomu  chto  on  bredil  mnoyu.i
pronosilsya pod moimi  oknami na mersedese i  dazhe  -- oj! skripnula dver'!..
vot ispugalas'... net, ya pravdu govoryu: ty naprasno revnoval i somnevalsya!
     Tol'ko pozdno teper'. Nel'zya bylo zrya celovat'sya  v tot pervyj vecher  i
podavat'  nadezhdu, potomu chto, hotya ty vo mne i  ne vyzyval otvrashcheniya svoej
starost'yu i  bespomoshchnost'yu, potomu chto ya ponimala sama, na chto idu, i potom
-- orel nesomnennyj, odnako, kak ruka upala na grud', ya, po sovesti skazat',
nemnogo  vsya  szhalas',  oshchushchayu  vse-taki  raznicu  v  vozraste, kak  budto s
dedulej; no net,  eto  dlya menya pustoe, ya v tebe  cheloveka razlichila i ochen'
mne nravilsya tvoj polet, ya  ne brezgovala, ya radi tebya na vse byla s  samogo
nachala gotovaya i laskovaya, ty ozhil ot etogo, a ty vmesto blagodarnosti vdrug
ispugalsya za svoyu reputaciyu, hotya velikie lyudi  na starosti let rubili drova
i shli  naprolom.  Reputaciya!  Reputaciya!  Da  kto  by  posmel  tronut'  tvoyu
reputaciyu! Komu ty nuzhen?!
     Vot  eto menya i vyvodilo iz ravnovesiya, tolkalo na mrachnye mysli iskat'
utesheniya na rukah, naprimer, u Dato, kotoryj mog igrat' na  royale tol'ko dlya
menya, hotya na gastrolyah  igral pered mnogotysyachnoj  auditoriej  i  pokazyval
recenzii i  programmki, gde  pisalos' o  nem kak o novom fenomene,  a  ty na
sem'yu  oglyadyvalsya  i yulil,  no  ya  ne tol'ko  plohoe  vspominala,  i  Ksyusha
svidetel':  kogda  ona priehala  posle  tvoej smerti,  ya  byla bezuteshna, ne
tol'ko potomu, chto menya doveli eti svolochi,  eto samo soboj, a eshche i potomu,
chto tebya nedostavalo, chtoby menya zashchitit'. No ya ne tol'ko vspominala plohoe:
ya pomnyu schastlivye  den'ki,  kogda my ezdili na dachu,  obedali,  pili  suhoe
vino,  ty  slushal menya, moi  mysli,  kotorye  ya  vsluh govorila, da  i  tvoi
fantazii menya  tozhe nachali  uvlekat', no kogda  proshel god i stal  konchat'sya
vtoroj, mne uzhe poryadkom podnadoelo, potomu chto  vremya bezhalo i molva rosla,
chto  ya  vrode  kak k tebe  pripisana.  Dato  tozhe  pronyuhal neladnoe,  da  ya
rassmeyalas' v otvet: mol, chistaya druzhba! Dato ya zaverila: prosto cherez Ksyushu
imeyu udovol'stvie znat', a Dato, mezhdu prochim, do  sih por s pochteniem, hotya
vse kak-to  sniklo vokrug tebya  posle smerti i redko  proiznositsya vsue  imya
tvoe, otchego torzhestvuyut vragi, a ya plachu.
     Tol'ko ya ne tol'ko plohoe  pomnila, Leonardik! YA byla v tebya  vlyublena,
pravdu govoryu,  i pravdu potom napisali, hotya i tumanno tak, chtoby nikto  ne
dogadalsya, hotya i skazali Ivanovichi, chto nadobno bylo  tak napisat', chtoby i
nikto nichego ne ponyal, no chtoby napisano bylo kak dokument. I vzvilas' togda
Zinaida  Vasil'evna,  pushche  parenoj  repy vzvilas', obezdolennaya stat'ej pod
nazvaniem LYUBOVX! A ne budet glumit'sya nado mnoj! YA torzhestvovala. Ne skroyu.
No vse  ravno shla ko dnu, i gudel gazoapparat, i  dedulya, staryj stahanovec,
vspominal pro  tebya kak  pro  geniya i pro  geroya. A ya horosho uznala slabosti
etogo geniya s  sokrovennoj  figovinoj, kotoroj  ne  tol'ko igralas', no dazhe
primeryala s ego razresheniya, nakalyvala na maechku  i  v takom vide yavlyalas' v
ob®yatiya, i on hohotal i chuvstvoval priliv novyh sil, potomu chto vsegda nuzhno
bylo vydumyvat' emu  neobychnoe,  ili mezhdu kolenok zazhmu: ishchi, moj  lyubimyj!
Ili brit' menya, delo  k letu, sobiralsya: namylival kistochku i,  nadev  ochki,
vazhno namorshchiv  lob,  bril,  kak  ciryul'nik  ili  kak  nyan'ka,  tol'ko bolee
obstoyatel'no,  potomu chto nyan'ki  zhestoko skrebut, tupym lezviem, i pri etom
ostervenelo krichat: -- Nu, celki, kto  sleduyushchaya?!  -- i ya sama  ih  speshila
operedit', zalyubovavshis'  v  tryumo,  gde  sredi trofejnyh duhov vystupala  ya
malen'koj devochkoj, i byustgaltery ne nosila,  za  chto Polina Nikanorovna zub
tochila, lish' povod podaj! Da spasibo Haritonychu, uberegal,  a ya emu ni slova
pro  Leonardika,  hotya  obozhal  on  rasskazy:   rasskazhi  da  rasskazhi,  vse
vysprashival.  No Leonardiku ya predstala sovershenno s drugoj storony, hotya on
zadnim  chislom pridumal  prirevnovat' menya  dazhe k  Antonchiku,  tol'ko  ya ne
dalas', pereshla v nastuplenie, a na predlozhenie Rituli, priehavshej ko mne so
vcherashnim predlozheniem, otvechayu, chto nuzhno  podumat', poskol'ku den'gi davno
na ishode. Primer moej nesravnennoj Ksyushi vstaet pered glazami, no ona-to ne
radi, konechno, kopejki!  ona  iz  bogatyh,  semejstvo Mochul'skih izvestno, i
papa ee druzhil, mezhdu prochim,  s  Vladimirom Sergeevichem,  progulivalis' pod
sosnami, i v shahmaty sadilis' posle obeda,  zevaya  i napevaya kuplety,  chtoby
dumalos' luchshe, -- a dlya  bol'shego kajfa, i ona poluchala  ego (byli sluchai),
nenarokom vyhodya na Manezhnuyu ploshchad', so svoim spanielem ushastym,  ya dazhe ne
verila, no  ona priglashala  dlya smeha, da ya ne  reshalas'. A pochemu? V drugie
istorii  ohotno  vmeshivalas',  i  budet  chto  vspomnit'  nam s  Ksyushej, dvum
shelkovym babushkam,  no  ne  to, chtoby  stesnyalas',  kak-to kazalos'  mne  ne
solidno,  da  Ksyusha ne  nastaivala:  ne  hochesh'  --  kak  hochesh',  pojdu  so
spanielem, a Veronika --  ta prosto muzhchin ne  terpela iz principa, za lyudej
ne  schitala kak sushchestva neesteticheskie, ej, vidite li, ne nravilos', chto  u
nih tam, polozhim,  boltayutsya yajca --  fi! gadost'! My sporili.  No s  nej ne
posporish', kogda  zhe  serdilas', ona, slovno shutya, govorila: -- Lobok  tvoj,
Irisha, sil'nee, chem lobik -- chto bylo obidno, no ved'ma est' ved'ma!
     I   kogda  Ksyusha  kruzhilas'  bliz  obozhaemoj  mnoyu  arhitektury,  sredi
beskonechnyh tyul'panov, ya  priznala svoe porazhenie: tak  ne  mogla! boyas'  to
Poliny  moej Nikanorovny,  to  prosto obychnogo  milicionera,  kotoryj  zorko
glyadel mne  pod  nogi  i zhdal, kogda  poskol'znus',  chtoby  poglumit'sya  nad
dlinnonogoj, -- vsegda v ozhidanii vysylki  tuda, gde futbolist vse igraet, a
vremya  stoit,  nesmotrya  na  izmenu  so  vstrechnym  sopernikom,   v  goluboj
nejlonovoj kurtke-obnovke, ona tak mne nravilas'! hotelos'  potrogat', iz-za
chego vyshel beshenyj provincial'nyj roman, kogda v vechernyuyu stuzhu nabrosil mne
kurtku na plechi, vnizu tekla nasha  melkaya korichnevaya rechka i deti brodili po
nej, lovya setkoj  rakov,  spuskalos'  solnce,  kogda vtoroj muzh  v bol'nichku
popal so vremennoj travmoj togo, chem  menya razdraznil na vsyu zhizn' i sebe na
bedu, byla zverski bita  velosipednym nasosom,  a chto  pervyj muzh sovershenno
vypal, to zdes' tozhe doza nespravedlivosti: ne priyuti on Irochku, shoroniv ot
ee roditelej, chto stalos'  by  s devochkoj i uvidela by kogda-nibud' Ksyushu --
vopros, hotya  Leonardik obshchestvom  baloval malo, i  vo mne nakopilas' obida:
chem  huzhe ya Zinaidy, kotoruyu on progulivaet po foje i banketam s bril'yantami
v staryh ushah, uzh razve ne ponyali  by ego -- emu vo vsem shli navstrechu! -- a
on  ves' luchilsya, i tol'ko mne  razreshalos'  shutit', a esli  poshli tam potom
krovopodteki i ssadiny na tele,  to on i eto pridumal pod moim rukovodstvom,
ya chuvstvovala nyuhom i kozhej takuyu ego predposlednyuyu blazh', i Lazar' vosstal!
     My brosilis' opromet'yu  v ob®yatiya,  speshili  otprazdnovat' torzhestvo, ya
pal'chik poslyunila i pomogla, chtob ne muchilsya, vot on  i  konchil  i,  konchiv,
skazal, potiraya prosvetlennoe lico: -- Nu, genij lyubvi! Nu, boginya!
     A ya lezhu sebe navznich', kak budto ni v chem  ne byvalo, i on trogatel'no
pechetsya  o moem udovol'stvii,  kak, mozhet, nikto iz ego  surovogo pokoleniya,
projdya  cherez  slavu  i  smert',  byl  on  zhertva  masshtabov,  i  kogda  vse
zavershilos',  hotelos'  emu  vospet'  hot' solomu, pust'  dazhe  somnitel'nyj
sluchaj ili vovse chuzhoj kontinent vrode pyshushchej Afriki, potomu chto tvorcheskaya
dusha u nego byla uvelichena,  kak pechenka, i tit'ki tozhe  bol'shie lyubil  (kak
vse oni, iz surovogo pokoleniya). A ya sidela v vanne i plakala, vspominaya tak
mnogo horoshego!  Zabotilsya s voodushevleniem, samozabvenno, i ya pritvoryalas':
dyshala,  dyshala,  stonala, no  gorech'  nakaplivalas', i  ne  nuzhno mne  bylo
nikakoj mashiny, kotoruyu esli i podaril, srazu razbila, kak kurinoe  yajco!  YA
ne mashinu, ya  schast'ya hotela,  a chto  s Haritonychem  druzhbu vodila,  tak vse
potomu, chto  zamyslila tancevat'  korolev, vernee  ne  to chtoby tancevat', a
prohazhivat'sya,  no  zakradyvalas' poroj  povazhnee  mechta,  ocenennaya Ksyushej:
perejti cherez yamu orkestra -- v  zal shagnut' korolevoj! to est' vseh osypat'
svoej  milost'yu,   shchedrost'yu,  dobrotoj,  ya   by  smogla,   povtoryaya   lihuyu
predshestvennicu, tol'ko esli kutezh, tak kutezh, a kogda blagorodnaya  cel', to
cveti, moya rodina! ya patriotka!  --  Ksyusha mlela, ona obozhala rastitel'nost'
sna, govorila:  -- YA veryu! YA veryu!  -- I podumala ya: ot  Leonardika put' shel
takoj, mne on nuzhen byl dlya pareniya, i, chut' chto, krutila dinamu, i fyrkala,
i  ubegala.  Da  ruhnulo  vse, potomu chto ne  shiroka okazalas'  natura moego
kavalera, on  byl  zanyat srochnost'yu murav'inyh  del i  profil' nosil.  YA ego
naizust' izuchila,  no mechta peresilivala: my idem  s nim po  lestnice vverh,
belyj mramor,  i  lica luchshih lyudej, i venchaet nas  sladkij pop  Venedikt, i
zhelaet  nam  schast'ya, a rodine procvetaniya, i ya  tozhe!  ya tozhe  hochu,  chtoby
skromnoe schast'e svoe podarit' delu obshchej garmonii, tol'ko narodnye  pesni i
plyaski predpolagala neskol'ko sokratit', potomu chto zanudstvo, zato poshlo by
takoe blagopoluchie, chto luchshie lyudi edinoj tolpoj marshirovali by s  fakelami
po prazdnichnym ploshchadyam  stolicy, a ya -- sama skromnost' -- stoyu v okruzhenii
predannyh mne zamestitel'nic, smotryu i likuyu s  besstydnicej Ksyushej, kotoroj
lyuboe more  po pipku ee nezabvennuyu, kotoruyu obozhayu! s uma shozhu! net bol'she
takih! umirayu i plachu... Da, radost' moya byla bezmerna, byvalo, so sna slezy
l'yu, voshishchayus' i snova rydayu, takie videniya! da tol'ko robel Leonardik, moj
pain'ka,  ruki  protyagival,  a  pro  dogovor ni  gugu,  a  ya  emu  govorila:
ostorozhnej! serdechko budet shalit'! -- a on mne  v otvet:  ty menya za starika
ne derzhi! My eshche povoyuem!
     YA eto  zapomnila,  no vremya, odnako,  sgushchalos',  obman  podnimalsya,  i
merkli  mechty, da tol'ko  shlet on mne vskorosti priglashenie,  kotoroe tut zhe
potrebovala dostat',  provedav, chto anglijskij orkestr priezzhaet i  ob®yavlen
tam Britten. Nu, Britten -- ne Britten, sobytie vazhnoe, hochu! On v ocherednoj
raz  vpadaet v somnenie, ssylaetsya na  nereshitel'nost', mol, mnogo znakomyh,
prevratno pojmut, i sluh raznesetsya: ty luchshe b s dedulej! S dedulej! Ha-ha!
Net, dumayu, hvatit  lovit' oskorbleniya v  lico,  zolotaya ya rybka ili net? --
Zolotaya!  --  otvechaet. -- Zolotaya moya!  nenaglyadnaya! tol'ko  ne nado! -- Da
chto, dumayu, upersya moj laureat! Net, dumayu, ne pojdesh' so mnoyu na  Brittena,
stanu bezzhalostnoj. On sdalsya, predchuvstvuya polnyj proval, byla ya neumolima,
a on bez menya  zhit' sovsem razuchilsya. Bodritsya: nu,  ladno,  poshli! Odelas'.
Moe  plat'e,  kak  plamya,  nadela  i   --  na   kryl'co,  stoyu,  kak   samaya
nepristupnost', my edem, on v strahe ot plat'ya,  bormochet slova,  reputaciya,
mol,  reputaciya,  mne,  znaesh',  nel'zya,  za  mnoj  slava   vedetsya  muzhchiny
ser'eznogo,  vospevayushchego podvig  i trud, a  ty  vsya  v naryadah  i grud' bez
prikrytiya, hot' by, mol, sharfik kakoj-nibud',  a ya govoryu: nu,  skazhi mne na
milost', chego ty boish'sya! Ty vseh ih sil'nee, i oni robeyut, a ty ih boish'sya,
da ya hot' voobshche bez odezhdy  vojdu,  no esli s toboj, to nam chest' otdadut i
propustyat v lyuboe posol'stvo! Net-net, govorit, tol'ko ne tuda! Byl barin, a
vse-taki opasalsya, takoe bylo vospitanie, teper' po odnomu vymirayut, vyhodyat
na pensiyu, vse  bylo dostupno, no  tol'ko bez shuma, v servant ubirali kon'yak
ot  neproshennogo  gostya i  ezdili za zanavesochkami, vykazyvaya ogranichennost'
chuvstv, i Ksyushu, kogda studentkoj  byla, papa  ee, tozhe deyatel',  nastavlyal,
govorya: -- Ebis' -- tol'ko tiho!
     Takaya, znachit, byla ustanovka. Ne nravilos' mne, no vybor kakoj?
     Pod®ezzhaem k pod®ezdu. Siyayut ogni,  slovno son moj ozhil, i vhodim: ves'
zritel'nyj  zal  ozhidaet  anglijskij  orkestr,  po  bokam  flagi,  volnenie,
krasota,  zanimaem  mesta v  direktorskoj lozhe, moj  milyj galanten,  kivaet
vokrug golovoj  na privetstviya,  vizhu:  interes  probudilsya, vzglyady lovlyu i
podborodok  derzhu, ne  opuskaya, kak ledi, anglijskij  orkestr nastraivaetsya,
budut igrat', dirizher vdrug vhodit yaponskogo vida i vneshnosti, vse burno ego
prinimayut  i  --  nachali!  Prikryla  glaza.  Bozhestvenno!  --  soobshchayu  emu,
naklonyas',  -- kakoe  blazhenstvo!  --  YA  rad!  -  otvechaet,  no  neskol'ko,
chuvstvuyu, suho. Napryagsya --  nikak ne  rasslabitsya, toskuet,  toropit konec,
vzdyhaet ukradkoj: emu by na dachu, za zabor, tam on sebe hozyain, a zdes' vot
yaponec  bez  palochki.  Dumayu:  palochkami oni  ris kushayut, poetomu  orkestrom
upravlyaet  bez palochki, shepchu eto --  on  ulavlivaet shutku,  no tiho  shikayut
sosedi, a kak pereryv, otvedi,  mol, v bufet,  est' morozhenoe, a on: posidim
luchshe zdes', ya  za den' ustal, netu  sil,  i muzyka menya otvlekaet ot  suety
bufeta, a ya govoryu: nu, pozhalujsta,  pojdem! On nervno: idi sama,  i tak vse
glazeyut!  --  Da  nu  tebya!  --  YA  povernulas'  i ushla,  on s radost'yu  dal
chetvertnoj, chtob ushla. YA ushla kak oplevannaya. Stoyu v ocheredi, strashnee tuchi,
vokrug narod delitsya mneniyami, vysoko  stavya  yaponca,  ya tozhe  soglasna,  da
tol'ko molchu, v etoj ocheredi chuzhaya i lishnyaya,  nakonec, do menya delo dohodit,
ya  govoryu:  otkupor'te butylku shampanskogo i vzves'te, pozhalujsta, pyat' kilo
apel'sinov! Oni mne v otvet:  shampanskoe  vam  otkuporim,  a  apel'sinov tak
mnogo ne vydadim,  poskol'ku ne na bazare, i chuvstvuyu -- unizhayut menya. Narod
smeetsya,   otovarivat'sya  prishla   na  anglijskij  koncert,   kak  budto   v
kakom-nibud' fel'etone,  da tol'ko  druguyu imeyu mysl', plevala na apel'siny.
--  Vy  menya ne  tak  ponyali,  -- govoryu.  --  Mne nado  ne  dlya  sebya, ya  v
direktorskuyu  lozhu  nesu. --  Podumali, posoveshchalis' i otpustili. Tut  Ksyusha
menya, hohocha, imela privychku perebit', zachem, deskat', stol'ko kupila? -- Ot
zloby,  otvechayu,  ot  chistoj  i  neprikrytoj  zloby.  Daj,  dumayu,  vojdu  v
direktorskuyu lozhu  s pyat'yu kilo apel'sinov, kak  poslednyaya  zhlobka, esli  on
nastol'ko nichtozhen v svoem strahe za reputaciyu, pust' ohnet, a shampanskoe --
beru stakan, kak polozheno, i vypivayu k tret'emu zvonku vsyu butylku na glazah
u  izumlennoj publiki, zakusyvayushchej buterbrodami s pivom i obsuzhdayushchej mezhdu
soboj  dostoinstva parshivogo  yaponca.  A  kak vypila k  tret'emu  zvonku vsyu
butylku,   ni  kapel'ki  ne  ostaviv,  vozvrashchayus'  v   direktorskuyu   lozhu,
napolnennuyu  pochtennoj,  no  mne lichno neznakomoj  publikoj, hotya,  zamechayu,
znakomoj  moemu truslivomu kavaleru, vvalivayus'  lozhu s  pyat'yu  kilogrammami
citrusovyh  plodov  i  proizvozhu,  razumeetsya,  obeshchannyj  effekt.  Vladimir
Sergeevich  menyaetsya licom i shepchet  mne v neistovstve: -- V svoem li ty ume,
Irina? -- Otvechayu:  -- v svoem, -- i dyshu na nego shampanskim. -- Zachem tebe,
govorit, eta kucha apel'sinov? -- Lyublyu, -- otvechayu, -- apel'siny. Ne zamechal
razve? -- On posmotrel  na menya i  govorit v nekotorom nedoumenii -- Ty chto,
vypila?  --  A chto, nel'zya? -- Mozhno, -- govorit, -- no poedem  luchshe domoj,
nechego nam tut delat'. --  Govorit  vneshne  spokojno, umel  on sebya  v rukah
derzhat', ne  sryvat'sya,  horoshaya, otmechayu, shkola, no vnutri,  smotryu, polnaya
rasteryannost', vrode zhele, dazhe chutochku zhalko mne  ego stalo, da ya uperlas':
-- Net! --  govoryu  gromkim golosom.-- Hochu, nakonec,  Brittena uslyshat', da
ty, govoryu, lapulya, ne volnujsya, vse budet v polnom poryadke! -- On poblednel
i tak vyrazitel'no na menya glyanul, chto ya ponyala: KONEC, i  Britten budet nam
pogrebal'noj  melodiej,  otpevat'  sejchas  budut  nashu lyubov',  takoe u menya
chuvstvo,  hotya  neskol'ko vypila i razrumyanilas'  na  slavu.  Leonardik tozhe
molchi t, blednyj, no ves'ma blagorodnyj starik, esli so storony vzglyanut'. A
ya  s apel'sinami.  Sizhu,  dirizher snova  vhodit,  burnyj  vostorg,  ya  tozhe,
estestvenno, aplodiruyu, a sobstvenno, v chem delo? Propala moya  lyubov', konec
mechtam,  i ne  budu  ya  nikogda  svoej predshestvennicej, i  kik  tol'ko  oni
zaigrali, stalo  mne na dushe i vovse nehorosho,  veter starosti  podul mne  v
ushi,  shampanskoe  razobralo, zahotelos'  zaplakat' ot  vsego etogo minora  i
pakosti,  ot  vseh  etih zhenatyh  muzhchin,  chto derzhali menya  za durochku,  ne
spravlyayas' o potrebnostyah dushi, a tol'ko nyuhali  bergamotovyj vozduh, nyuhali
i baldeli,  i pichkali ikorkoj, ikorkoj, ikorkoj, prel'shchali anfiladoj kvartir
i mashin, a sami darili duhi,  duhi, duhi i na  chasy ukradkoj posmatrivali, i
hvastalis', hvastalis',  hvastalis',  kto chem, bez razbora:  kto slavoj, kto
den'gami, kto talantami, kto tem, chto on vsem nedovolen, i potomu s nim tozhe
izvol'  schitat'sya  i  uvazhaj, raz  takoj  dvojnoj  schet  otkryt,  kak shutila
nasmeshnica Ksyusha, preziravshaya etu kompaniyu i v nesushchestvuyushchem gorode Parizhe,
potomu chto on ne sushchestvuet, i Ksyusha, sadyas' v rozovoe avto, provalivalas' v
pustotu, i zdes', na tverdoj, rodimoj pochve, potomu kak, schitala ona, vsyakaya
kar'era  polna  priklyuchenij,  zigzagov  i  podlosti,   odni   stoyat  drugih,
nenavidela, no zhit' ne mogla bez: vozvrashchalas', chtoby smeyat'sya, i uezzhala, i
vozvrashchalas', a ya sidi da pomalkivaj! a Ksyusha na  eto: -- Poehali vmeste! --
Da tol'ko  u menya,  izvini,  roman. -- S  kem?  S  Antoshkoj? Tak vybros'  iz
golovy!  Neser'ezno!  --  Net!  --  otvechayu.  --  Vyshe  beri!  S  Vladimirom
Sergeevichem, tvoim  krestnikom i laureatom!  --  Ne  pozdravlyayu, -- hmuritsya
Ksyusha. --  Otchego?  CHelovek-to  on  vidnyj. Ne  obidit. --  Tak  dumala ya, a
smotryu: sidit blednyj, gotov  rasterzat', otplatit'sya i  bol'she  ne zvonit',
nesmotrya na to, chto privyazan i trudno, vzdyhaet, emu bez menya. Tol'ko ya tozhe
vystupayu s pozicii sily, izvini, govoryu, a kak nash  dogovor? -- A apel'siny?
-- sprashivaet  gnevno. --  Pri chem  tut apel'siny!  Tak sporili my v rokovoe
svidanie, no delo do etogo eshche ne doshlo: sizhu na Brittene, ochen' nravitsya, ya
v voshishchenii,  vsya  raskrasnelas', slushayu:  ochen'!  ochen' prekrasno!  --  no
tol'ko sosed moj, Vladimir Sergeevich, zatailsya i portit mne zhizn'.
     Potomu  chto pohozha  byla ya vsegda  na  zastenchivuyu shkol'nicu s tolstymi
kosichkami, ne umela hamit' lyudyam, dazhe slabym i  bezzashchitnym, no ne  lyubila,
kogda so mnoj obrashchalis' kak s deshevkoj, kormili i trebovali krasoty, potomu
chto vysoko sebya chtu  i krasota moya nepodvlastna, ibo tol'ko ta zhenshchina mozhet
menya sudit', chto krasivee menya, a muzhchiny  i vovse sudit' ne imeyut  prava, a
tol'ko  voshishchat'sya,  a  chto  do  krasoty, to  krasivee sebya  ne  vstrechala.
Sprosyat:  a  Ksyusha? -- Vot razberemsya. Ksyusha, konechno, krasotka, ya nichego ne
skazhu, nedostatkov u nee,  polozhim, net, a  to tak byvaet: lico krasavicy, a
spina  vsya v  ugryah, ya videla  mnogo takih  i sozhalela, a  Ksyusha, bessporno,
krasotka,  tol'ko ya  krasavica, ya  --  genij  chistoj  krasoty, tak menya  vse
prozvali, i Vladimir Sergeevich tozhe govoril: -- Ty  -- genij chistoj krasoty!
-- to  est'  bez primesej,  no krasota  tvoya ne  bul'varnaya,  ne  ploshchadnaya,
krasota   tvoya   blagorodnaya,  mochi  net   otorvat'sya!  --  Tak  govoril   i
Karlos-posol, i sredneaziat SHohrat, no  kogda ya emu pozvonila, sprashivayu: --
Uznaesh' li menya, SHohrat? -- otvechaet on bez vsyakogo yumora i cokaet v  trubku
yazykom. YA srazu vse  ponyala:  -- Nu, do  luchshih vremen,  SHohratik! -- a sama
chut' ne plachu.  -- Do luchshih  vremen! -- otvechaet  SHohrat, bol'shoj v Srednej
Azii  chelovek, my  s  nim  na  samolete odnu za drugoj  respubliki obleteli,
forel' kushali, i chital on mne Ahmatovu i Omara Hajyama, gordyas' ne bul'varnoj
moej krasotoj. --  Do luchshih vremen! --  vtorit SHohrat i  cokaet yazykom, kak
vostochnye lyudi, obmanutye v samyh iskrennih chuvstvah. A Flavickij, Stanislav
Al'bertovich, okazalsya v konechnom schete drugom: nu, zachem emu,  sprashivaetsya,
chtoby  ya rozhala? kakoj tolk? -- a on  bespokoitsya,  zvonit, na  konsul'tacii
priglashaet, i, kogda Ritulya mne svoe netelefonnoe predlozhenie  peredaet, ya k
nemu  obrashchayus': ne  povredit  li?  potomu chto  opasalas',  ne  budet li eto
posyagatel'stvom na  zhizn'  nerozhdennogo mladenca, ne prob'et  li  emu  cherep
razgulyavshijsya  armyanin? --  Isklyucheno! -- otvechaet mne doktor Flavickij.  --
Isklyucheno, tol'ko  bud'te,  detochka, poostorozhnej, sluchaj  ved'  unikal'nyj,
hotya ran'she govoril: nikogda ne rozhu, i ya, dovol'naya-predovol'naya, ulybalas'
emu v  otvet, tol'ko po nocham  ogorchalas' nemnogo, da Ksyusha tozhe skazala: --
Ne hochu! -- a stomatolog ee zastavlyaet kotoryj uzhe god, a Ksyusha krutitsya  Na
skovorodke  i  udivlyaetsya:  --  Nu,  pryamo kak  v Srednej  Azii! -- I tut ne
vyderzhivaet moe serdce, vzryvaetsya: vyhvatyvayu apel'sin  iz avos'ki i kidayu!
--  i poshla!  poshla! -- poleteli oranzhevye plody v  yaponskogo podleca i  ego
anglijskuyu bratiyu, v skripachej i  violonchelistov, odetyh  vo fraki --  nate!
vot  vam! -- i stala ya imi shvyryat'sya, i  nabrosilsya na menya  pobelevshij  uzhe
okonchatel'no moj znamenityj i geroicheskij kavaler, no ottolknula ego  starye
moshchi,  tak  ottolknula, chto  oni otleteli  ne na  shutku,  i  --  dal'she!  po
Brittenu, po ego bezobraznoj  simfonii! poka muzyka ne smolkla, i vocarilas'
tut  zagrobnaya  tishina,  i  v  lozhu   vorvalis',  kak  tri  tolstye  sobaki,
kapel'mejstershi, chto programmki za pazuhoj nosyat i nalevo torguyut. YA po  nim
apel'sinom vlepila,  i sdelalos'  mne smeshno, a  v  zale tishina i  pochtennaya
publika, a v lozhe  ot menya vse otshatnulis', a ya s kapel'mejstershami zavyazala
potasovku, ne rvite! krichu, svoimi gryaznymi rukami moe plat'e! kak smeete! I
b'yus'  v  direktorskoj  lozhe,  kak  krasnaya  tryapka,  i  yaponec  s interesom
obernulsya v moyu storonu, i vse anglichane za nim, da tut vbezhali k nam v lozhu
eshche  kakie-to sil'nye  i  otchayannye muzhchiny, prostirayut ruki ko mne, chtoby ya
prekratila, odnako na glazah anglichan ne zhelayut nasil'nichat', skoree dazhe na
mirovuyu, manyat, poka  ne vyjdu,  ne zrya zhe pered nachalom  gimny  igrali, a ya
dumayu:  propadaj  vse propadom, budu  drat'sya!  No  oni  vse-taki  obhodyatsya
po-dzhentl'menski,  vidyat,  ya  s  samim Vladimirom  Sergeevichem  ryadom  sizhu,
dumayut:  a   vdrug  tak  polozheno?  prikaz  postupil  obkidat'   apel'sinami
anglijskuyu  muzyku?  --  tak  Ksyusha rassuzhdala, vyslushivaya  istoriyu i  ochen'
dovol'naya zameshatel'stvom. -- Vot vidish', skazala  ona, ty, solnyshko, smelee
menya okazalas'! YA by tak ne risknula -- po anglichanam. Krasivo!
     Stoit li, odnako,  dobavlyat',  chto  YUra  Fedorov,  proslyshav  pro  eto,
prekratil  so mnoj  znakomstvo  na osnovanii  obidy za kul'turu, potomu  chto
reshil, chto eto kul'turnyj terrorizm i nevezhestvo, idushchee ot kornej dushi, a ya
vam na eto vozrazhu: gonite ego podal'she! I vot, predstav'te sebe, vstrechayu ya
etogo YUru v kompanii moih novyh druzej, i on nachinaet menya porochit', hotya na
mne uzhe k  tomu  vremeni lezhit otblesk vseobshchej izvestnosti, a na nem? -- Ty
kto?  --  govoryu ya emu. -- Ty, mraz',  kto  takoj?  --  I  togda  emu  stalo
sovestno, potomu chto poslednee  slovo ostalos' za mnoj,  kak za muchenicej za
ideyu, no v etot moment Vladimir Sergeevich uvidel, chto mne ruki  vyvorachivayut
i  postupayut  nevezhlivo --  volokut  v koridor,  a tam  tozhe  tolpa, gotovaya
uvidet' i  rasterzat', inye vo frakah, no zveri zveryami! Vot  togda Vladimir
Sergeevich kak moj kavaler govorit sobravshejsya  administracii: -- Rasstupis'!
--  I vse, nado srazu  zametit', nachinayut rasstupat'sya, a Zinaida Vasil'evna
utverzhdaet, chto ona, vidite li, obo mne ne znala! Vse znali, a ona ne znala!
Da  ved'  etot epizod stal dostupen lyubomu cheloveku,  nikogda ne nadevavshemu
frak, a Vladimir Sergeevich, moj Leonardik, vzmahnul svoej nebol'shoj ruchkoj i
govorit: -- Rasstupis'!
     Oni rasstupilis', nesmotrya na miliciyu i azhiotazh v dveryah, ya hotela bylo
vzyat' s soboj apel'siny, no kulek iz ruk vyrvali, i oni pokatilis', i ih tut
zhe stali davit'  neuklyuzhie nogi  mnogih muzhchin,  i  Vladimir Sergeevich grubo
shvatil menya za  zapyast'e i -- na  lestnicu, otkuda  tozhe sveshivalis' raznye
lyubopytnye  lyudi,  a  v  zale  molchala muzyka,  i on skazal  administratoru,
pozhelavshemu osudit' ego za sputnicu: -- Vy by luchshe koncert prodolzhali! -- I
administrator, dogadavshis', chto Vladimir Sergeevich prav, pobezhal uspokaivat'
yaponca, i yaponec  bystro  uspokoilsya, vo  vsyakom sluchae, Britten opyat' vital
nad  svodami,   kogda  my  vyhodili  cherez  sluzhebnyj  vhod,   Britten   byl
vosstanovlen,  a  u  menya ot  shuma golova  razbolelas', i ya edva videla, tak
razbolelas' golova!


9


     My medlenno katimsya. My podolgu molchim. My -- katafalk.
     Nu, dumayu, ub'et. Imeet pravo.
     On derzhit na otdalenii belyj profil', perezhivaet. CHto, svoego dobilas'?
-- Net! -- otvechayu,  boyus' ego gneva  i v voshishchenii, vse-taki spasitel',  a
mog by na rasterzanie,  odnako, vot edem. A dal'she? --  sprashivaet Ksyusha. --
CHto dal'she? A dal'she on govorit: ty, nadeyus', ponimaesh', chto eto konec,  chto
eto, govorit, okonchatel'no, a sam vezet menya dal'she, ne vybrasyvaya na ulicu.
Molchu,  slushayu,  migren',  apel'siny  v  glazah  proletayut,   yaponca  vzglyad
udivitel'nyj, kositsya  na  moe vystuplenie, porazhennyj  nravami  inostrannoj
derzhavy, ili pochuyal chego nedobroe, zashchemlenie prav, no Britten snova  vitaet
nad  svodami, i vse  prava moi pri mne. Ty ponimaesh', govorit, chto eto konec
nashemu  dogovoru! YA rot  otkryla.  Ogo!  Nu, dumayu,  lovok!  Nu,  bestiya! Ne
ozhidala. Ni Ksyusha, ni  ya. Tonkij myslitel',  otsloil odno  ot drugogo,  a ya,
znachit, u razbitogo koryta, i pal'cem tykayu v pyl'noe tryumo: konec dogovoru!
No vsemu  ostal'nomu  nachalo!  Perehozhu v  inoe kachestvo, lishayus'  polozheniya
zolotoj  rybki,  a  stanovlyus', vyhodit,  deshevkoj. YA  rot  razevayu: divlyus'
blagorodstvu i profilyu, edem dal'she, a on dazhe rad, budto kamen' svalilsya, i
Zinaida  Vasil'evna  ochen' likuet,  proslysha  pro vest'.  Likuj,  maroderka,
likuj! Tol'ko pozzhe vsplaknesh', kak za  grobom  velikogo cheloveka pojdesh' ne
hozhennoj  ran'she  dorozhkoj,  i  na holodnoj dache scepish'sya  iz-za  delezha  s
Antonchikom,  kotoryj mchitsya,  mchitsya  na pohorony ne to  iz  Oslo,  ne to iz
Madrida, potomu chto pristroilsya mal'chik, poklonnik moj lipovyj, da ya i srazu
ponyala:  vshivota. A pered Vladimirom Sergeevichem preklonyayus' -- velikij muzh!
No  rasstroilas',  uzrev oblegchenie  na blednom  lice. Vykrutilsya!  Nedorogo
kupil,  i   dovozit  menya   domoj,  ruki  pahnut  avtomobil'noj  kozhej,  gde
dedulya/skorotav vecherok s televizorom,  spit  snom pravednogo  stahanovca  i
vernejshego veterana, spit i v us ne duet, chto ego lyubimuyu vnuchku vybrasyvayut
na panel',  u  samogo doma, i  naposledok zhelayut  dobroj nochi!  Nu, chto  zhe,
otrevela svoe, otsuetilas', vhozhu domoj,  apel'siny po  komnate katyatsya  mne
pod  nogi,  lyudi  vo  frakah  zhestikuliruyut  i s  cenoj u rta  krichat durnym
golosom, a dirizher-yaponec dirizherskimi palochkami  est  holodnyj, svalyavshijsya
ris, da  ne ris,  a risovuyu  kashu, kak  budto vchera konchilas' vojna, lezhit v
posteli kosoglazyj,  smotrit hitro, i katyatsya pod nogi  apel'siny, a Timofej
krutitsya mezhdu  kolen i  nyuhaet  yubku,  pochuya rodstvennuyu dushu, a  ya  govoryu
Veronike:  -- Ne plach' obo  mne! Ne plach'! --  I ona zarydala, ona zarydala,
hotya byla  ved'ma i  sterva,  i sebe na ume,  potomu  chto muzhchin do sebya  ne
dopuskala, i tol'ko Timofej  byl v favore, i govorit Timofej: -- Da ladno...
CHego uzh tam...  -- Rodstvennaya  vse-taki  dusha, i krutitsya  vozle, nyuhnul  v
yubku, smotryu:  zabaldel! -- Nu, govoryu  Veronike, kajfovshchik  on  u tebya!  --
Potrepala  za uhom, vzlohmatila, a Timofej skalit zuby,  smeetsya. Tol'ko ya k
nej nesprosta  --  posovetovat'sya prishla, chtoby blagoslovila, I  skazala ona
slabym golosom: -- Otchego ne poprobovat'?... No Timofeya ty, Ira, ne trozh'...
-- A Ksyusha? -- vypytyvayu. -- A Ksyusha? -- Molchit.  Pereryv v razgovore, tak i
ne vypytala, ona ne vydast, i  Ksyusha tozhe Nichego  ne  promolvila, ni razu ne
progovorilas', nevziraya na druzhbu, i  Timofej glyadel na  nee vlastno, kak na
sobstvennost', a menya, znachit, i  zdes'  naduli podruzhki, Pro sebya  otmechayu,
hotya ulik  net,  odnako  mne namertvo  bylo  otkazano, i obidno stalo  nam s
Timofeem. Ochen' obidno. I prishla ya ni s chem, s chem prishla, s tem i vyshla,  i
Leonardik gorditsya  razmolvkoj, tolkuya ee v svoyu pol'zu, pozhelav dobroj nochi
naedine s tryumo, i ya  brosilas' k  telefonu, chtoby  postavit'  na  nogi  vsyu
chestnuyu  kompaniyu, da tol'ko pozdno, pozdno, i slyshu  v trubke gudki da zlye
razbuzhennye golosa izvinenij, chto  pozdno,  nu  ladno,  i ostalas' naedine s
tryumo, tozhe, v  obshchem-to, delo, potomu kak  lezhala  ya  malen'koj devochkoj  i
stonala,  vyvodya  venzelya   i  uzory,  vozvrashchayas'  obratno   v  svoj  gorod
odna-odineshen'ka,  tol'ko  ya obozhala  Moskvu,  poedom  ela,  i  stonala, ishcha
utesheniya v malom, no zato dorogom i edinstvennom, no ne vyshlo zabyt'sya,  kak
ochnulas' i  pet'  perestala, smotryu: noch', i  v nebe trevozhnyj veter, oblaka
sbilis' v  tuchi, teni mesyaca  na pokryvale, a  v tryumo torchat moi  nogi, moi
nogi i moi ruki, a mezhdu Nimi vitaet ostavlennoe lico, i togda ya reshilas', v
tu noch', zatailas' i vse ponyala, potomu chto ne brosit menya, a lish' skrutit i
podchinit,  chtoby dal'she po ego  vole shlo, na  dache i zdes',  v rasprekrasnoj
kvartire, hozyajkoj kotoroj ya vdrug uvidela sebya, pril'nuv shchekoj k karel'skoj
bereze. Likuj, Zinaida Vasil'evna! Segodnya v noch'  ty mozhesh' spokojno spat',
a vest'  razneslas', i  na  utro -- da  v samom li dele? Apel'siny katilis',
katilis' i dokatilis',  tol'ko slishkom  dolgo  zhdat'  ne  prishlos',  i  poka
razdavala krugom  fal'shivye oproverzheniya, sohranyaya vseobshchuyu tajnu, razdaetsya
zvonok, i dedulya, kak dressirovannyj  popka, podbegaet, krichit:  na provode!
-- i mne, ladon'yu trubku zadushiv: -- Doma ty ili net? -- Doma! doma! -- YA iz
vannoj begu,  zabyvaya  zahlopnut' halat, i dedulya pohozh na  o. Venedikta, on
konfuzitsya, skryvaya  glaza, poka staraya nyan'ka l'et za rezinku strui, potoki
svyatoj vody, da tol'ko ya sebya ne beregla v te dve nedeli, chto rastyanulis' na
polgoda, tol'ko ne bol'no-to ya sebya zashchishchala, ya rusaloch'ej  zhizn'yu zhila,  iz
vanny  v  vannu pereplyvaya, smushchaya  lemurov  s otmennymi  mordami, vspomnit'
zhutko, glavar' avtoservisa po utram iz posteli raspekal podchinennyh, a Ksyusha
daleko,  i Ritu lya lechila  bolezn', ponimaya, chto firmach zapodozril nedobroe,
gnoj na trusah, smaga na gubah -- otletel na rodinu, i  vsyu zemlyu zapolonili
yaponcy,  tak  chto Ksyusha  klyalas'  i bozhilas',  zhivya v  Parizhe i nazyvaya  ego
yaponskim gorodom, a ya k telefonu podstupayu smirenno: -- |to, mol, kto? Alle!
-- Slyshu:  Leonardik podaet neuverennyj  golos, ne lyubil pokojnik  telefona,
podozreval za  nim beschislennye  nedostatki, zaryvaya pod  podushku, a ya emu v
piku,  v ukor --  nu,  skazhi,  chto  lyubish' menya!  chto  sgoraesh'  ot strasti!
Rasskazhi,  kak  budesh'  nosit'  na rukah,  i golubit', i holit'!  On  kak uzh
mel'teshil:  pogodi, ne sejchas, ne nazyvaj menya po imeni, nichego ne slyshu, iz
avtomata  zvonyu,  po steklu barabanyat kopejkoj -- budto naprasno ya apel'siny
raskidala  na  glazah  u  izumlennoj  publiki,  preodolev  kordony  milicii,
oceplenie,  oceplenie --  vse!  -- zakonchilos' nashe  podpol'e.  Prestuplenie
protiv obraza. On za zhizn', slava Bogu, nabegalsya, priobrel cennyj opyt bega
na  cypochkah po  uglam  i mramornym  lestnicam, i v  glubine  lica  zastryala
rasteryannost':  hozyain ne  daval  byt' hozyaevami,  hozyaeva  ne  davali  byt'
hozyajchikami, hozyajchiki poroli  kazachkov.  Hozyain  odeyalo natyanul na sebya  --
ostal'nym merznut' i okolevat', i poselilas' rasteryannost' v rasshchelinah lic,
i tiho-mirno prohodit slavnaya zhizn'  ego, no nelyubov' k  telefonu na segodnya
byla isklyuchena,  da i ya ne  to, chtoby soskuchilas', --  istomilas', vynashivaya
mechty  i udivlyayas', chto vykrutilsya, otplatil melkim spaseniem  za  unizhennuyu
mol'bu,  za  moe nepovtorimoe iskusstvo,  tol'ko  ya v  etot  raz ne  speshila
krutit'  dinamu,  ne  toropilas'  otmalchivat'sya: stoyu, slushayu, voda  s  menya
kapaet, dedulya v  komnatu otoshel nebrityj,  v  nedoumenii. Soobshchaet mne, chto
hotel  by...  i  chto Zinaida  Vasil'evna udalilas' lechit' svoj  puzyr',  CHto
skuchaet  i  kuda ya  propala?  Otvechayu:  nikuda  ne  propala, zhizn'  vlachu  v
odinochestve, s knizhkoj, polyubila ya Bloka... -- Kogo? -- Nu, Bloka! Poeta. Na
pamyat' vyuchila  stihi. On  molchit,  uzhe  tem provinivshijsya  pered soboj, chto
nabral  nomer i nachal mirit'sya,  da ya-to znala,  chto tak vyjdet, a Ksyusha  ne
verila: --  Neuzheli sam pozvonil? --  Ona bez menya  tozhe ne mogla, priezzhala
neterpelivaya, da  I ya, hot'  s Ritu lej druzhila, odnako Ritulya  smushchala menya
Prakticizmom, lyubila  predmety,  osobenno  dorogie,  osobenno dragocennosti,
kameshki obozhala, karaty, i, vernis' yaponec, ona by ko mne ne prishla,  ya by k
nej ne priehala, i kuda togda det'sya, i pust'  my ostalis' dovol'ny uspehami
druzhby, no Ksyusha est' Ksyusha, est' Ksyusha!
     Ee  ne  pugali  izgiby  umnogo razgovora, no k  myslyashchim  zhenshchinam  ona
otnosilas' nevazhno, i pomnyu,  kak bystro ischezla Natasha, pognavshayasya bylo za
radost'yu  obshchego dela, no  neizbezhno  razoblachennaya.  Ona, kivnula  Ksyusha na
myslyashchuyu zhenshchinu, holodna,  kak nogi  tajmyrskogo  distrofika, dolzhno  byt',
zdes' zaklyuchalsya namek na sestrenku, tol'ko Natasha vskore ischezla vmeste  so
svoim gromozdkim klitorom, posmeshishchem  iskrennih dam,  promenyav nas na umnye
razgovory, i, vstretivshis' s nej  sredi izbrannoj publiki na baletah Bezhara,
usladoj ee mozgov, ya ravnodushno zdorovalas' i prohodila mimo,  ya  ostavalas'
suha. No  Ksyusha  byla  inaya, ne  myslyashchaya --  nemyslimaya!  i ya  ej  verila i
podrazhala do  sroka, pokuda  ona  ne  razvela rukami: -- Nu, ty daesh'!.. Nu,
daesh'.  CHtoby  sam  pozvonil!  Posle  vseh  etih  apel'sinov... --  Da ty ne
ponimaesh'! -- Tut ya ulybnulas' zastenchivo. -- On dolzhen  byl pozvonit'. Ved'
togda  on prishel  k zaklyucheniyu, chto ya sdalas' i sokrushayus'. -- Horosho, -- ne
spesha soglasilas' ya, i on skazal: -- Nu, stalo byt', prekrasno!
     My  uslovilis' vstretit'sya  u nego, net, ya byla daleka  ot  reshenij,  ya
hotela posmotret',  chto budet,  i kogda  my  s nim vstretilis' na  kvartire,
svobodnoj  ot pochek i puzyrya,  on  mne  pokazalsya  neskol'ko  rasstroennym i
bespokojnym,  chto bylo ne  v  ego  stile,  on  pozhalovalsya  na poshatnuvsheesya
zdorov'e, on kryahtel: peredo mnoj sidel starik so sledami  byloj roskoshi, no
ne bol'she togo! Ira! -- skazal on i  provel menya v lono  karel'skoj  berezy,
okna kotoroj glyadeli  v skver, dveri sverkali bronzovymi  ruchkami, a vhodnaya
dver'  byla kak  barrikada.  --  Ira! --  promolvil on  grustno,  zhaluyas' na
nedomoganie.  --  Pochemu ty mne ne zvonila?  -- On  byl  odet  v  tot  samyj
vyhodnoj  kostyum, v kotorom ego  pohoronili,  eto byl ego  lyubimyj  vyhodnoj
kostyum,   eto   byla  ego  lyubovnaya  vyhodka:  doma  v  kostyume,  dlya  menya!
isklyuchitel'no dlya menya! YA  priznalas' emu, chto ne verila v prodolzhenie,  chto
schitala  razmolvku  za polnyj konec,  chto  smirilas' s  resheniem.  On  sidel
napryazhenno v kresle, kak budto kreslo bylo chuzhoe, ya znala, emu ne  nravitsya,
chto ya  smirilas'.  Ira, skazal on, ya ne mogu.  YA  otvetila vrode togo, chto ya
tozhe, i  on slabo ulybnulsya, on dazhe stal preobrazhat'sya, ego ozhivilo to, chto
ya tozhe, i on prosiyal! Tol'ko ya ne speshila radovat'sya, ya ponimala zamysel ego
predlozheniya, chtoby oba my sdalis', i vse snova-zdorovo, no s kakoj stati mne
bylo sdavat'sya?  CHego ya u nego  poteryala?  Nuzhny li mne byli ego  sudorozhnye
ob®yatiya? Ego  pigmentnye  pyatna  velichinoj  s goroh?  Podumaesh',  tozhe  mne,
dzhentl'men! YA  promolchala.  YA  tol'ko  skazala,  chto  ya  tozhe, tak  kak  mne
zahotelos' skazat', chto ya  tozhe,  i  ya  skazala, chto  ya tozhe, i on  prosiyal!
Togda,  posmeivayas',  Vladimir  Sergeevich  rasskazal  prodolzhenie istorii  s
apel'sinami, kak on vse potushil, pomochivshis' v etot koster, i vse uladilos',
tol'ko mne ne  hotelos', chtoby chto-to uladilos'! Tol'ko mne ne hotelos'! I ya
skazala: -- ZHenis' na mne. Tak i skazala, otbrosiv lishnee, bez predisloviya i
nameka, zhenis', i vse. YA,  skazala, ustala, ty pojmi, sidet' v devkah, no on
vsegda boyalsya,  chto  ya ego  opozoryu,  pal'cami  budut  pokazyvat',  na chto ya
skazala, chto esli lyublyu, to lyublyu bezzavetno, ty lyubish' menya? -- sprosil on,
vcepivshis'  v  kreslo, kak  klop,  on  ves' somnevalsya,  tomilsya, stradal  i
boyalsya,  on byl mne protiven v  tot chas, ya otvetila, da,  mol, konechno,  kak
smeet on mne zadavat' ili ya nedostatochno prihodila v otchayan'e, vzyat' hotya by
te zhe apel'siny?  Takoe  vot vyhodilo zatyanuvsheesya  ob®yasnenie v chuvstvah, v
ego  poslednih chuvstvah,  v  podergivaniyah ego  myasa, ya  otvetila:  da, mol,
lyublyu. Ne hitrila, otvetila: da! -- on mne:  da! --  YA skazala: zhenis' ty na
mne! zasidelas' ya v devkah!


10


     Dazhe myslyashchie  zhenshchiny s  loshadinym nechutkim klitorom  plachut, glyadya  v
starenie lic, suhost' kozhi pugaet ih retivoe voobrazhenie, dazhe oni ishchut ruku
i golos komandy, a pustivshis' v razgul i vraznos,  vse ravno slyshat shchelkan'e
schetchika, i potomu tak lihoradochny  ih  glaza, i slova, podvypiv, pohozhi  na
prichitaniya, budto v sosednej komnate poselilsya pokojnik, budto tesno  dushe i
ona otletaet po-sovinomu v noch', ne vyderzhav zhaloby. Dazhe myslyashchie zhenshchiny s
loshadinym,  v  palec,  klitorom  vpadayut  v  otchayanie  i  v  chuzhih postelyah,
nakrichavshis', toskuyut.
     YA  zhivu.  Poseshchayu  Stanislava Al'bertovicha  i pochti  ne  kuryu,  izbegaya
muzhchin,  i mne v  puzo stuchitsya  moj budushchij mstitel',  ya inache ne  smogla i
obidy  prostit' -- ne prostila, hotya po-hristianski  zhivu, potomu chto boyus'.
No  ne tebya, Leonardik! YA znayu:  ty snova pridesh', esli  ne rastvorish'sya, ne
sginesh',  lishivshis'  sebya, v  tumanah  posmertiya,  ya  gotova, a  chto  Viktor
Haritonych menya vchera navestil, to ved' eto delo moe, zhitejskoe, ob etom dazhe
ne  upominayu, no  vzyat' svoego ne zabyl, a  potom  stal  rassprashivat', mol,
kakie  namereniya, s kon'yakom prihodil i s duhami, i opyat' v tryumo otrazilos'
ego bezobrazie, ya smotrela i dumala: chto takoe muzhchina? chto glavnoe v nem?
     Podrugi moi ne skupilis' na  rugan'.  Sobravshis', my sporili.  Osobenno
zlobstvovala  Veronika.  Razoblachala nas s  Ksyushej:  rugaete,  a daete!  CHto
delat',  esli  hochetsya?  --  ulybnulas' Ksyusha, zanimaya primirencheskuyu  pozu.
Veronika ne  lyubit  muzhchinu  kak  rasu:  ni tela ego  volosatogo,  ni  dushu,
iz®edennuyu  porchej  muzhchinskogo  chvanstva.  Naschet  dushi ya soglasna,  no mne
nravilos',  kogda  oni volosaty, kak medvezhata. Tam  byla  i  Natasha, polnaya
vsyakih idej i  teorij. Natasha nam avtoritetno  skazala, chto my muzhchine nuzhny
men'she, chem on nam, no priroda ustroila tak, chto my delaem vid, budto on nam
ne ochen'  nuzhen,  a  on delaet  vid,  budto my  emu ochen' nuzhny. Na etoj lzhi
rascvetaet lyubov'.  Erunda, holodno otvergla Veronika.  Timofej  --  on tozhe
muzhchina,  v skobkah  zametila  Ksyusha. Timofej, slava  Bogu,  drugoj  porody,
ogryznulas' Veronika. Devochki, skazala ya, v muzhchine ne hvataet tepla! On kak
dom, gde batarei chut' greyut, ne sogreesh'sya. Smotrya u kogo, skazala Natasha. U
moego  muzha  tak greyut, chto  toshno  stanovitsya.  Hotya  nel'zya  ne  priznat',
rassuzhdala ona,  chto  teper',  kogda  zhenshchiny  stali  otkryto  ohotit'sya  na
muzhchinu, muzhskaya  teplootdacha  v celom zametno snizilas'. Ksyusha prinyalas' ee
shchekotat',  chtoby iz nee teorii vyshli skvoz'  smeh. My rassmotreli  Natashu --
sherst' kolyuchaya, grudi zhidkie, kak dachnyj stul, -- rassmotreli i snova odeli:
spasibo bol'shoe!
     A kak Viktor  Haritonych  otrazilsya v  zerkale,  napomnila ya emu pro ego
podlost' i  razbiratel'stvo, pro ego izdevatel'stvo i soldafonstvo, nam bylo
chto vmeste vspomnit', zapit' kon'yachkom, a sama ya ostalas', budto netronutaya,
tak mne vse eto polozhitel'no ne ponravilos', esli sudit' po zerkalu, a v nem
otrazhalos'  raznoe: i  Karlos, posol  latinoamerikanskij,  syn prezidenta, i
staryj drug moj i b. lyubovnik Vitasik Merzlyakov, kotoryj ushel, kak straus, v
kusty, i dazhe etot kretin Stepan, chto sbil menya na perekrestke, vrezavshis' v
bedro so vsego  razmaha: ya  kak grohnus' na  trotuar  v smertel'nom  ispuge,
smotryu  -- on  nado mnoj stoit,  perepugannyj tozhe  nasmert',  i kachaetsya, v
narushenie vsem pravilam ulichnogo dvizheniya, tak chto novye druz'ya uveryali, chto
Stepan sbil obdumanno, a p'yanym -- prikinulsya. Ne ubit' hotel -- pokalechit'.
Potomu chto sila moya  v  krasote  --  tak pisali  v gazetah i tak  zhe  schital
Leonardik,  nazyvaya   menya  v  etom  otnoshenii  geniem,  ya  ne  sporila,  no
obozlilas':  bylo  chastichnoe sotryasenie mozga,  on umolyal  prostit',  s  dnya
rozhdeniya  ehal,  a  na  bedre  otpechatalsya  sinyak velichinoyu  s CHernoe more i
pohozhih  ochertanij  -- takoj  udar! on i skulil, i den'gi predlagal, i dazhe,
vglyadevshis' v menya  sredi nochi, vlyubilsya. To li prikinulsya vlyublennym, to li
vlyubilsya v zadanie, kto  ego znaet? Hotya novye druz'ya byli  uvereny,  raznye
istorii po  etomu povodu  pripominali. Boris Davydovich  privel  klassicheskij
sluchaj  s  evrejskim  akterom i  gruzovikom i eshche privel sluchaj, kak  odnomu
deyatelyu dali butylkoj po golove, vse im mereshchilos', chto ih  obizhayut, a Ksyusha
skazala tak: -- Naprasno starayutsya. Vse ravno bez chuda ne obojtis'.š
     A  ya  zapomnila. I,  kogda  reshilas', skazala  im,  chto imeyu,  kazhetsya,
sposobnost' vsasyvat' v sebya razlivshuyusya  nechist', takuyu v sebe neyasnuyu silu
oshchushchayu, i Veronika, so svoej storony, zadaet vopros o  nasil'nike i slyshit v
otvet.  chto bukval'no iz mesyaca  v mesyac povtoryaetsya eto  begstvo  po ulice,
etot gryaznyj pod®ezd, shagi vverh po lestnice, ya zabilas' v temnuyu nishu, i on
nakonec  nastigaet:  chudovishchnyj i  velikolepnyj! --  Nu, poprobuj togda!  --
govorit Veronika,  no,  vprochem,  bezo vsyakogo entuziazma.  Ee  ne volnovali
obshchestvennye problemy, hotya tozhe mne!  -- budto  Timofej  luchshe vseh!  Nashla
sebe kozhzamenitel', vonishcha da merzost', chego tol'ko  ne vstretit' v stolice!
ya ne odobryala, a esli pomogala ej, lyudej Priglashala,  chtoby veselo bylo, tak
eto beskorystno, hotya Veronika vrode by podrugoj schitalas', gotovila vkusno,
s osobym chuvstvom vspominayu  limonnyj pirog, i Timofej vsegda poluchal luchshij
kusok  i  urchal  pod  stolom, nol'  vnimaniya,  budto  ne  byl polchasa  nazad
uchastnikom predstavleniya. YA, vo vsyakom sluchae, porazhalas' ego snorovke, da i
gosti prihodili v smushchennoe sostoyanie duha: nachinali drug  druga podbivat' i
trevozhit',  hozyajka zhe demonstrirovala iskusstvo, a  vmesto zerkala, kotoroe
ee ne ustraivalo, my byli zerkalom, ona  sobirala po chetvertaku, to  est'  s
pary,  a utrom, na skoruyu ruku pozavtrakav i  prigroziv Timofeyu:  ne voj! --
otpravlyalas' na sluzhbu, v laboratoriyu, a Timofej, parazit, kak hozyain hodil,
noga za nogu, po  kvartire, prinimal dush, visel na telefone i ne slishkom nas
vseh udostaival, krome  razve menya, potomu  chto privyk  i  bral pishchu:  ya ego
poglazhu,  pohlopayu  po  bokam:  umnica!  --  a  Veronika, smotryu, smotrit  s
nesmolkaemym podozreniem, revnuet,  --  i  nichego,  -- vse ej shodilo s ruk,
dazhe nikto  ne stuknul, a ya, mozhno skazat', pochem zrya stradayu iz-za nevinnoj
lyubvi k Leonardiku.
     Leonardik v den' primireniya poluchil voznagrazhdenie za hrabrost', da mne
bylo  ne  zhalko, potomu  chto  soskuchilas'  ya  po  nemu  i  ozhidala  brachnogo
predlozheniya, no,  nasytivshis' i  reshiv, chto dostal menya okonchatel'no,  V. S.
vnov'  priosanilsya  i  dazhe  neskol'ko  raz  neproizvol'no  sravnil  sebya  s
Tyutchevym. Tol'ko  on, deskat', beretsya opisat' rokovuyu lyubov' ne horeem, a v
prozaicheskoj  allegorii.  Delo, kak voditsya,  proishodit  na  fronte,  a  ya,
razumeetsya,  sanitarka.  V  obshchem,  ob®yasnyaet  V.  S.,  chto  gotovitsya  menya
uvekovechit', sobiraet material i dazhe s  prishchurom podolgu smotrit, zapominaya
polyubivshiesya cherty: glaza  cveta morskoj volny, ne to zelenye,  ne to serye,
zagadochnye,  sanitarka   bedovaya,   vlyubchivaya,  a  on,  pozhiloj   kontuzhenyj
polkovnik, nablyudaet  i tozhe  vlyublyaetsya,  glyadya,  kak  ona s lejtenantikami
smeetsya, polnaya  sil.  Kak nachitannoj zhenshchine s  uklonom  v  poeziyu mne bylo
izvestno, chto  Tyutchev, nesmotrya na stihi,  s zhenoj ne  razvelsya, a Leonardik
namekaet  na paralleli:  pishu, deskat', na fone  mirovyh  sobytij  poslednej
vojny, delitsya on  lebedinoj pesn'yu  v interv'yu odnoj literaturnoj gazete, i
sanitarku  nadelyayu  tvoimi  mindalevidnymi  glazami.  YA  pritvoryayus',  budto
obradovana,  a  sama  pritihla, potomu  chto vizhu  v etom konechnyj  otkaz,  i
skazala  emu,  chto bol'she ne mogu s nim vstrechat'sya, raz on menya  obmanul, a
naschet apel'sinov, tak eto isterika, est' takoe zhenskoe delo: ISTERIKA!!! --
i, pozhalujsta,  ne nado, lapulya,  menya ugovarivat' i  celovat' ruku,  ya hochu
zamuzh,  rozhat'  detej,  i  togda neozhidanno  on  otvechaet:  nu  horosho, bud'
po-tvoemu, bol'she my nikogda ne uvidimsya,  a  ya tebya opishu i budu  stradat',
slovno ty  umerla,  poedu stranstvovat', na kongress  v ZHenevu i dal'she,  na
goru  Monblan,  i  vspominat', udruchat'sya, a  teper',  dorogaya  moya, proshchaj,
tol'ko vot,  pered skoroj razlukoj, na  pososhok,  otdadimsya  lyubvi, kak  tot
odinokij polkovnik, vypisyvayas' iz gospitalya, a tam ne to bomby  posypalis',
ne  to  eshche kakie  sobytiya,  tol'ko gibnet  bedovaya  sanitarka,  on  ee  sam
pristrelivaet  iz dymyashchegosya  nagana, potomu  chto  inache ona snova  budet  s
lejtenantikami, a emu eto nevmogotu, vot on ee i pristrelit  i spishet vse na
voennye  dejstviya,  takov, mol, zamysel knigi, nad  kotoroj  rasplachetsya vsya
strana,  tol'ko  boyus', sladostno zamiral on, chto  zapretyat (inoj raz, posle
uzhina, on mechtal sozdat'  chto-nibud' zapreshchennoe), i uzhe libretto  dlya opery
zakazano, i v  kino nachalas' voznya,  kto napishet scenarij: on stoit nad nej,
rasstaviv  nogi, s dymyashchimsya naganom, nevdaleke dogoraet tovarnyj sostav,  a
po nebu letyat  na zapad legkokrylye  istrebiteli: pomes' Tyutcheva s vihrastym
polkovnikom,  a  potom  on  uezzhaet  sebe  brat'  Varshavu,  ili  Pragu,  ili
Kopengagen,  no  moral'no  ostaetsya  nezapyatnannyj, a est'  u nego  i  zhena,
vylitaya  Zinaida Vasil'evna, vot uzhe  dejstvitel'no isterichka, ego  domashnij
krest, chetyre  predvoennyh goda prohodivshaya mrachnaya, kak v vodu opushchennaya, a
pochemu -- sekret.
     Zinaida Vasil'evna Syrcova-Lominadze.š
     Ty -- moya  poslednyaya muza! Iz-za tebya ya snova tyanus' k peru, a sam ne k
peru,  a  ko mne,  i  volnuetsya,  i prosit,  chtoby  ya  byla s  nim predel'no
otkrovenna, chtoby on po polu polzal i v nogah  valyalsya, a ya otpihivala nogoj
i ne ustupala vplot' do draki, i sam suet mne v ruku remen' i pokrepche zaper
vhodnuyu dver',  na vsyakij  sluchaj. V obshchem,  vizhu: proshchal'naya  drama. YA i do
etogo, ne skroyu, stegala ego po bokam i dazhe nahodila v tom uteshenie, potomu
chto  bol'shoj  chelovek, relikviya.  YA, krichit,  redkaya dryan', huzhe menya dnem s
ognem ne syskat'! YA ne rasteryalas' ot ego krikov i kak s®ezzhu emu po rozhe so
vsego udovol'stviya, i krichu: plevat' mne na to, chto ty svoloch' i dryan',  chto
ty  tam kogo-to moril  i  pozoril,  chto ves'  izgovnyalsya, plevat'!  Ty  MENYA
obmanul, NASH! s toboj dogovor rastoptal, ty zhenit'sya na mne ne posmel, lakej
sranyj!  On  vizzhit  i v  vostorge  ot moih  nepoddel'nyh  slov,  emu  ochen'
nravitsya, a ya dumayu: ne k dobru ty  razveselilsya. YA chto, dumaesh', v pryatki s
toboj sobralas', tozhe mne Tyutchev! Golyj i staryj, on polzaet i vospevaet moyu
krasotu, ty prekrasna, Irina, ty sovershenstvo, ya tebya nedostoin! YA -- staryj
neiskrennij trus!š
     Otvechayu: molchi, pederast!
     V nogah valyaetsya, tryasetsya, ty moya  boginya  i tak dalee, a ya ego --  po
spine!  po spine! -- i ne bol'no  emu doveryayu: sama, byvalo, sklonyala  ego k
dikomu kriku. Nakrichis', ugovarivala, vyblyuj ty iz sebya vse  svoe velichie, i
Lazar' ozhivet, i tot ozhil, i teper',  smotryu, potihon'ku  ozhivaet,  i mutnaya
kapel'ka drozhit u zasranca. YA, istoshno krichit, tebya predal, ya  nedostoin, no
sdelaj  proshchal'nuyu milost' -- daj  tebya  oblizat' ot nogtej do volos, yazykom
moim skvernym i  lzhivym,  daj,  Irina,  tebya  oblizat'! --  i  zahlebyvaetsya
slyunoj, stroit hobotom guby, na gubah pena, nu, dumayu, ya tebya dovedu! vresh',
ne vykrutish'sya! I  davaj  ego carapat', molotit', stegat', lupit' -- poka on
lizhet, ves' puncovyj, zadyhaetsya i shepchet: v poslednij raz, prosti, Ira!
     V etom bylo kogda-to nashe sodruzhestvo: on sebe pozvolyal,  ya -- sebe, to
est' mne tozhe bylo ne skuchno, i, po trezvomu razmyshleniyu, kuda by on ot menya
delsya?  -- na zhivote by vernulsya  nazad  ili  ubil by,  potomu  chto so  mnoj
raspoyasalsya.
     On mne i posle ob etom skazal, potomu chto, skazal, kak prishel, napugav,
ya v tebe srazu blizkuyu dushu pochuvstvoval, my s toboj kak zhenih i nevesta. Ty
nevesta  moya  nezemnaya!  Na zemle  prozeval  ya  svoe schast'e.  Odarennyj  po
tradicii  talantom,  ya  otdal  ego  ves'  na  sluzhbu  ustoyam  i sobstvennomu
spokojstviyu, dumal, tak prozhivu, otkuplyus', no na zakate  zhizni uvidel tebya,
moyu nevestu, snyal pospeshno perchatki, plyunul na vse  i zaoral, chto  podlec! A
drugie lyudi, Irisha, do samyh pechenok schitayut sebya molodcami -- vot, govorit,
malen'kaya  raznica v  moe opravdanie, potomu chto etimi samymi glazami -- tut
on tknul sebe urodlivym nogtem v glaz tak, chto glaz ele-ele ne vytek, -- vot
etimi samymi glazami videl ya mnogoe, slishkom mnogoe, no  ne stal prikasat'sya
k  yazvam, potomu  chto  lyublyu  moj narod,  eto  pravda,  narod negnevlivyj  i
nezlopamyatnyj, i ne nuzhno! ne nuzhno ego terebit' i trevozhit'!
     YA ne vse zapomnila i  ne  peresprashivala: ne  shpionka i ne  ohotnica za
priznaniyami,  dlya etogo by Natashu snaryadit', ta by vyvedala, tol'ko by on ej
ne raskrylsya, na  porog  ne pustil, a  kogda odnazhdy pozhelal Ritulyu uvidet',
tozhe  v  samuyu poslednyuyu  sekundu  otkazalsya,  a  ya  emu vse opisala, kak my
vystupim pered  nim, on baldel, on treboval, on krichal i  -- otkazalsya -- ne
nado Rituli, i Ritulya ostalas' doma s napudrennym nosom.
     On oret i  lizhet, lizhet i perdit, a sam puncovyj i dyshit nerovno, ya emu
govoryu: nu-ka, daj-ka ya  tozhe. I davaj ego sosat'! On zatrepetal, a ya dumayu:
trepeshchi! trepeshchi, verolomshchik! -- i on ves' trepeshchet, i izvivaetsya, i umolyaet
menya dopustit' do sebya po-staromodnomu,  morda v krovi i na spine ssadiny, ya
ego horoshen'ko otdubasila, a,  istomiv, dopustila. Stal  on, kak molodoj, vo
mne  hodit',  ya dazhe  podivilas'. Davaj,  krichu, pospeshaj! Ne lenis', staryj
tarakan! On --  bystree! -- a ya krichu: vpered! ura! davaj! ne moguuuuu! -- u
nego  podborodok otpal, glaza  iz orbit, budto  ego  samosval pereehal, shcheki
hodunom, i skachet!  i skachet!  --  i  chto-to  shumit  nerazborchivoe, a  potom
goryachee gor'koe starikovskoe semya kak pustit v menya! kak ruhnet! kak zavopit
ot vostorga! i ya -- vmeste  s nim, chto sluchalos' ne chasto, a esli po pravde,
to pervyj raz tak sluchilos', a to vse bol'she pritvoryalas', i kogda on lizal,
byvala  na  grani  -- vot-vot! -- no  volna spadala, ostavalas' ni s  chem  i
zlilas': nu tebya! durak! ne umeesh', ne lez'! -- no on lez, on umel, tol'ko ya
podzapazdyvala, zabotyas' skoree o nem, chtoby poveril v svoi silenki, kotoryh
i tak kot naplakal, i  on ruhnul,  i zahripel, i puzyri pustil izo rta i  iz
nosa,  tol'ko ya ne vdrug soobrazila --  zabaldela nemnogo, a Ksyusha slushaet i
posmatrivaet Na menya svoim ryzhim vostren'kim glazkom, posmatrivaet i molchit,
i  ya  tozhe v otvet  molchu  --  dokazatel'stv  net,  tak, odni fantazii.  Kak
ochuhalas',  govoryu:  --  Leonardik!  CHto eto s  toboj? -- a on hripit zhutkim
hripom,  budto  v nem  vnutrennost' porvalas',  pora  vracha  vyzyvat',  hochu
vysvobodit'sya, da on, chuvstvuyu, otyazhelel, no vse po inercii zhit' prodolzhaet,
ya vysvobodit'sya  hochu  i nechayanno  vstrechayus' s nim  glazami.  Smotrit on na
menya, kak na chuzhuyu, i ponyala ya tut: ne zhelaet so mnoj  umirat',  potomu chto,
kruti  ne kruti, ne so mnoj zhil, tak mne pokazalos', to est' ne znayu,  hotel
by on Zinaidu Vasil'evnu videt', mozhet byt', tozhe ne hotel,  ili  Antonchika?
tol'ko smotrit  on na menya dazhe s nekotoroj  nenavist'yu i pomiraet,  vizhu --
konchaetsya.  YA  ego  po  shchekam stala legonechko  shlepat', gde, krichu,  u  tebya
tabletki serdechnye,  nitroglicerin ili  kak ih tam, on ne  hochet otvechat', ya
vskochila, kuda bezhat', gad, otvet'! -- on rukoj shevel'nul, mol, ne nuzhno, to
est': pozdno! YA -- k telefonu, u nego byl takoj telefon original'nyj, vmesto
diska  na  knopki nazhimaesh',  on uchil  menya  nazhimat', i ya zvonila, slyshala,
skol'ko vremeni po 100, a vremya pozdnee, okolo chasu nochi,  i na dvore vesna,
lunnaya, pomnitsya, noch', on rukoj shevel'nul, hripit, mol, ne nuzhno zvonit', i
menya  osenilo:  ne  hochet skoruyu  zvat',  do  poslednego  vzdoha  pechetsya  o
reputacii. Lezhit neprikrytyj i  s razbitym licom. YA govoryu: gde tabletki?  i
chto nuzhno  zvonit'. A  on  smotrit  na  menya  nelyubyashchim  vzorom i  nichego ne
otvechaet,  nikak poslednih  slov  ne proiznosit, posle togo,  kak  konchil, a
konchil,  kak yunosha -- vlastno i goryacho, da tol'ko  nadorvalsya  i  vse  v nem
okonchatel'no lopnulo, i  smotryu -- glaza mutneyut, kak u  vorobyshka, kotoryj,
znaete li, podyhaet.
     YA begu  zvonit'  po 03, ob®yasnyayu neskladno,  tolkom ob®yasnit' ne  mogu:
adresa  ne znayu, pisem emu nikogda  ne pisala,  kakoj,  govoryu  emu,  u tebya
adres,  a  emu ne  do adresa, u nego uzhe net  adresa, on uzhe, kak vorobyshek,
glazki mutnye...  Nikomu ne pozhelaesh' takogo, a menya eshche povolokli vyyasnyat':
chto  da kak? Narodu  ponaehalo!  A  iz  rodstvennikov:  Zinaida Vasil'evna v
Truskavce puzyr'  lechit, Antoshka  v  komandirovke.  Tol'ko ya  ob®yasnilas' po
telefonu, brosayus' k  nemu, smotryu: umer! Skoree odevat'sya k prihodu vrachej,
odezhda  rvanaya, on izbityj. Zvonok.  YA  -- k  dveri, novaya  zagvozdka  -- ne
otpiraetsya,  dryan'! Ne mogu otkryt', zamok mudrenyj, kak shlagbaum,  dlinnyj,
dlinnyj,  na pyat' oborotov, takih  otrodyas' ne  videla,  krichu cherez  dver':
otkryt' ne mogu! -- oni  s toj storony rugayutsya, kuda-to begayut, vidyat,  chto
delo  ser'eznoe, stali dver' vyshibat',  da ona  tozhe ne standartnaya, koroche,
poka vyshibali, koe-kak privela  sebya v poryadok, a ego uzh ne trogayu, on lezhit
i na moyu suetu smotrit.
     A kak  vlomilis',  podbezhali k nemu,  krutyat-vertyat i  vsego  ego jodom
nachinayut zachem-to namazyvat',  i ko mne srazu s  pretenziej: esli by vovremya
otperla!.. A chto ya mogu podelat', esli  v zamkah ne razbirayus', von, govoryu,
vidite, kakoj zamok, a oni govoryat: otchego eto vy oba  takie obodrannye, kak
koshki, vy chto, dralis'?  YA,  estestvenno, govoryu,  chto, pozvol'te, kakoe tam
dralis'? o chem vy govorite! Gospodi, pishu i opyat' razvolnovalas'! Segodnya na
ulice holodnyj  poryvistyj  veter.  Kak ne  hochetsya  vylezat'  v magazin  za
zhratvoj!..
     YA vracham skazala: vy  mne luchshe tozhe  dajte chto-nibud'  uspokoitel'noe,
ukol, chto li, a vy, vrachi sprashivayut, sobstvenno, kto takaya? da eto uzhe i ne
vrachi.  Budto ya vorovka  famil'nogo serebra, i kak im vse ob®yasnish'? Lyublyu ya
ego! Lyubila! A oni za  svoe: pochemu krovopodteki? Nu, horosho, stesnyayus',  my
balovalis'... igry takie...  --  Interesnye, govoryat, u  vas igry, i pasport
listayut vnimatel'no, i sidyat v plashchah do samogo rassveta,  ne veryat, a utrom
vse-taki otpuskayut, mol, vyzovem, potomu chto Zinaida Vasil'evna na podlete k
Moskve,  na  dezhurnom  mchitsya  bombardirovshchike,   skoro  yavitsya,  ekspertiza
ustanovit, v  golove kasha,  odnako  otpustili, ya dumala:  ne otpustyat. A kak
dobralas' do domu s licom, iscarapannym moim Leonardikom, snova  trebuyut: ne
vy li brosalis' apel'sinami? YA obradovalas': ya! ya! Vsya Moskva  muzykal'naya v
kurse,  a  oni  govoryat: vy  chego  ot  nego  domogalis'?  CHiny  vysokie,  po
val'yazhnosti  vidno,  smotryat na menya dusherazdirayushche, ya  lyubila  ego, tverzhu,
otstan'te ot  menya, u menya  tragediya, ya lyubila, on na  mne zhenit'sya  obeshchal,
nenavidel on etu staruyu duru  Zinaidu  Vasil'evnu, on  menya dva goda  lyubil,
sobiralsya  fil'm  pro menya sozdat',  u menya  ot nego  sleduyushchie podarki: dva
zolotyh kol'ca s  figoven'kimi sapfirchikami,  znak  DEVY na zolotoj cepochke,
beschislennye duhi, pustye korobki konfet, dve pary tufel', ne trogajte menya,
ne obizhajte zhenshchinu, vot by vam samim takoe vypalo,  chtoby na vas kto-nibud'
umer v nepodhodyashchij moment! Prishlos' rasskazat' porochashchie ego podrobnosti, a
chto ostavalos'? Sadit'sya za ego fantasmagorii? A Anton, podlec, tozhe ot menya
otreksya, mol, ne znaet menya, a ya govoryu: kak zhe on ne znaet! YA na dache v ego
prisutstvii byvala. I tut vspominayu, na schast'e, ob Egore-storozhe, tak oni i
Egora terzali, dumali, mozhet byt',  chto my zaodno, i ego zhenu Lyusyu, prislugu
i  p'yanicu, lyubitel'nicu  portvejna,  a ih  za to, chto skazali,  budto znayut
menya,  nemedlenno s  dachi vygnala Zinaida  Vasil'evna,  da tut  okonchatel'no
vyyasnilos' pro apel'siny, oni mne  na  ruku sygrali, nashlis' svideteli, esli
lyubov'  ne  podtverdili, to,  po  krajnej  mere,  chto  my  s  nim  vmeste  v
direktorskoj  lozhe sideli  na Brittene  -- i kak  budto  otstali, a dedulya s
lopatoj, vskopav ogorod, vozvrashchaetsya i -- s poroga: ty znaesh', kto umer?


11


     I gazetu protyagivaet. A v gazete uzhe chernyj les podpisej, chernyj  les i
portret   v   chernoj   ramke,   naryadnyj   i   strogij,   budto   special'no
fotografirovalsya, no  v glubine lica nemnogo rasteryannyj i izvinyayushchijsya, i ya
sela s  nim  v  tepluyu  vodu, chtoby  podavit' volnenie,  i  gudel nado  mnoj
gazoapparat, obeshchaya pominutno vzorvat'sya, i chitala  ya, perechityvala, i pryamo
skazhu: voshishchalas'!
     Net,  ya i ran'she, konechno, znala,  no chtoby tak znamenit, chtoby tak  vo
vsem,  ne  verila, ne predstavlyala,  ya tebya  eshche  bol'she  polyubila  za  tvoj
nekrolog, za to, chto ty byl i voin, i seyatel',  i pahar', i  znamenosec, kak
nikto  ne  budet  vposledstvii,  i  vse  eto my  poteryali,  no nasledie tvoe
navsegda ostanetsya stal'nym  shtykom iz arsenala nadezhnejshego oruzhiya dal'nego
pricela,  ya sidela i plakala, i na um prihodili tvoi vyrazheniya,  kotorymi ty
menya   udostaival,  nazyvaya   zolotoj  rybkoj,   razgovory   ob   iskusstve,
uvlekatel'nye poezdki na dachu, prihodili na um tvoi laski  i tvoya lyubov'. Ty
gigant  byl,  ne zrya nazyvala  tebya  ya  svoim  Leonardikom, i  kak tebe  eto
nravilos'! kak verno ya ugadala! potomu  chto intuiciya, i  mne  radostno  bylo
schitat',  chto ty umer, rasprostershis'  nado  mnoj, chto  ty  krikom poslednim
privetstvoval  nashu lyubov',  i  chto ya  pervaya pobredu za  grobom, vo  vsyakom
sluchae,  myslenno,  i  pervaya  broshu  na  grob  kom  zemli  s feshenebel'nogo
kladbishcha, gde kazhdaya mogila otzyvaetsya gromkim  gulom zemnogo puti i proryty
transhei  dlya  tesnogo obshcheniya  mezhdu  soboj,  i pokojniki  telefonizirovany,
tol'ko zhal', chto net kiparisov, i vorota na vechnom zamke steregut ih besedu.
     No ne poluchu  ya propuska v etu dolinu  skorbi, ne vydadut mne mandat na
pravo   poseshcheniya   dorogogo  tebya,  zavalennogo  podotchetnoj  gvozdikoj   i
vedomstvennymi  venkami,  ne propustyat menya v  tot zal, gde  sredi medalej i
pochetnogo karaula ty v svoem vyhodnom kostyume, skryvaya ssadiny i buri lyubvi,
budesh'  vystavlen  pered  tolpoj obshchestvennosti, shkol'nikov  i  soldat (bylo
mnogo  soldat),  gde,  kruchinyas',  utrutsya  imenitye  veterany  i  sekretari
kul'ury,  gde ot  zhivyh cvetov i rechej zakruzhitsya golova, net, tuda  menya ne
dopustyat...
     V ubogom chernom  plat'e,  prostovataya, bez  makiyazha, budto sovsem  tebe
postoronnyaya,  ya  pridu poproshchat'sya s  toboj  naryadu  s ostal'nymi.  V  rukah
buketik  belyh  kall.  Vozlozhu  buketik  pod  shoroh  negodovaniya,  nezametno
perekreshchu  tebya,  ne pohozhego na sebya, nehorosho razdobrevshego umershim licom,
bednaya  zhertva  neudachnoj reanimacii, i  kakoj-nibud' poshlyj ostryak proshipit
mne vsled, chto ne kally, a pyat' kilo apel'sinov mne by nuzhno  tebe prinesti,
no vylovit  menya  svoim  metkim  nezaplakannym glazom  madridskij  gastroler
Antonchik,  chto  krichal pro menya kak  pro geniya  chistoj  lyubvi i mahal yajcami
pered  moimi ustalymi  vekami  s  robkoj nadezhdoj na  vzaimnost'  --  zhalkij
chelovek! -- i kakie-to lyudi neslyshno podojdut ko mne i zaderzhat, i budut  ih
lica svirepy, budto ya ne tebya provozhayu, rodnogo mne cheloveka, a posyagnula na
famil'noe  serebro, i podhvatyat menya pod ruki,  kak vdovu, i opyat' vyvedut s
pozorom, a Antoshka-shpion doneset svoej  pikovoj mame, i  ona  poklyanetsya mne
otomstit',  budto ne ya, a ona slyshala ego predsmertnye vopli, budto ne menya,
a  ee on  lyubil, i vodil  na  koncerty,  i  ugoshchal  v podmoskovnyh  ukromnyh
kabakah,  budto  ya ne imeyu  na eto  pravo, i  nachnu ya serdit'sya v  volosatyh
ruchishchah  ohrany, a oni menya pod ruki vyvedut i otpravyat domoj, poka vsya  eta
chuzhaya publika ne otdast emu poslednego dolga.
     A  ya-to  dumala: hvatit u  nee  velikodushiya, chto zaplachem my  s nej  na
mogile  obshchego  muzha, potomu chto ne den'gi hotela  delit', ne  imushchestvo, no
edinstvenno dushevnoe chuvstvo, potomu chto lyubila ego, a on menya, i  predlagal
zhenit'sya, tol'ko  svyato ohranyal  svoj semejnyj  ochag, zhalel  Zinaidu, buduchi
chelovekom  ne  tol'ko genial'nym, no i  otzyvchivym,  on sebya vsego razdaril,
vyhodya iz  sirenevogo mareva televizora,  a  v sebe  nosil  tosku, strah  za
budushchee,  potomu  i  skryval svoi  chuvstva, potomu  i pisal,  i  vystupal, i
dokazyval, chto  nel'zya prikasat'sya k  ranam, potomu chto oni gnojniki, potomu
ne prava melkota, melko plavayushchaya bratiya,  chto vsegda nedovol'na, potomu chto
volya istorii  peresilit  um  molodoj  i  nerazvityj.  I  kak  Egor,  s  dachi
vygnannyj, ot vina raspoyasavshijsya, stal rasskazyvat' pro nego anekdotcy, chto
ne proch' byl i pohamit',  esli  kto ot nego  zavisel, i nogami  potopat',  i
pered  Lyusej,  pokornoj  prislugoj,  predstat'  v  vide  neozhidannom i  dazhe
igrivom,  chem  smushchal  do styda  moloduyu devicu, da  tol'ko  Lyusyu ne  bol'no
smutish'! -- ej by tol'ko portvejnu nalakat'sya da glaza potarashchit', ya ponyala,
chto nikto, ni odin chelovek, vklyuchaya v pervuyu ochered' ego semejku urodov,  ne
mogli ponyat' glavnoe v nem, tol'ko mne on otkryl eto glavnoe:  etu bezmernuyu
muku  za lyudej, emu  tak  hotelos', chtoby zhili oni pobogache! A Egor,  kak on
umer, govorit: nichego, deskat', on ne hotel, hitrozhopyj! I zabudut, mol, ego
cherez den',  na sorokoviny ne soberutsya, a esli soberutsya, to chtoby  pozhrat'
na darmovshchinku, potomu chto pokojnik lyubil pozhrat'.
     |to verno.  Lyubili my  s nim  pozhrat', i blagogoveli oficianty ot nashih
zakazov, ponimaya,  chto pered nimi ne bezdenezhnyj  chelovek,  ne fitil', a sam
Vladimir Sergeevich,  kotoryj v ede shutok ne  dopuskal, zhrali mnogo i vkusno,
kto eshche mog sravnit'sya s nim v etom iskusstve pozhrat'!  i ot etoj obil'noj i
shchedroj pishchi tak prekrasno sralos', slovno eto poema!
     Nikto  ego  ne  ponyal i ne  prostil,  tol'ko  vse poryvalis' plyunut' na
svezhevykopannuyu  mogilu, potomu chto nepravda, chto lyubyat u  nas pokojnikov, a
lyubyat u nas tol'ko teh pokojnikov, kotoryh ne lyubyat pri zhizni, a kotoryh pri
zhizni  lyubyat,  posle  smerti  --  pugovica  otrezannaya.  I  esli by  Zinaida
Vasil'evna priglasila menya na pominki, ya prostila by vse! vse! -- ya  byla by
ej pervoj zastupnicej, pervoj podrugoj, ya by s nej vspominala  ego vyrazheniya
glaz, ego mysli i ruki, pahnushchie dorogoj  zagranichnoj  kozhej, i  klevetniki,
nedostojnye ego nogtya, byli  by  publichno posramleny, no sluchilos' obratnoe,
vypal  mne  zhrebij perejti  v  ih  stan, potomu  chto  nastupil  konec  moemu
vekovechnomu dolgoterpeniyu, potomu chto zamyslili menya vytolkat' bez izvinenij
iz zala, gde on, ne dali prinesti v skromnyj dar moi belogolovye kally, net,
ne znala smireniya podlaya dusha Zinaidy! I ostalas' ya pri svoih vospominaniyah,
pri ego krikah, kogda emu  nekomu  bylo, kak tol'ko mne, iskrichat'sya,  zaryv
pod podushku telefon, na kotoryj  vsegda smotrel s podozreniem,  i radovalsya,
chto nashla ya dlya nego podhodyashchee slovo: padla! --  da, ya padla! --  radovalsya
on.  --  Padla!  Padla!  --  Kto  eshche   posmeet   tak  o  sebe,  eto  li  ne
po-hristianski? I teper' kak doch'  pravoslavnoj  cerkvi svidetel'stvuyu, stoya
nad  propast'yu  svoego resheniya rodit'  rokovogo moego heruvima: -- Tak nikto
eshche sebya ne ponosil! -- Da,  ya videla vsyakih deyatelej, kotorye rvali na sebe
volosy, otdavayas' minutnomu mutnomu pokayaniyu, no chto ih slova po sravneniyu s
knutom  i  nagajkoj  moego Leonardika,  rodivshegosya  ne  v tom  veke,  kogda
iskusstva cvetut vokrug polnyh vozrozhdencheskih nog Monny Lizy, bliz chertogov
lyubvi  i  vesennih  grez?  A  ego  poslednyaya   zadumka,  naschet  polkovnika,
pristrelivshego,  kak  Tyutchev,  svoyu nezakonnuyu svyaz',  razve zdes'  net togo
gluhogo otzvuka katastrofy? razve zdes' ne brodit ego toska?!
     Da, on lyubil, i  esli  Zinaida Vasil'evna, vyzhivshi iz uma, ugrozhala emu
samoubijstvom, na kotoroe  ne  bylo sposobno ee  ozhirevshee telo,  tak on byl
prosto  svyatoj, kto eshche mog by  terpet'  ves'  etot  skripuchij korabl' svoej
dachi,  vseh etih parazitov i  prizhivalok,  gluboko nevernyh  lyudej,  posredi
kotoryh mne bylo protivno nahodit'sya, i ne sluchajno  menya  vyveli iz dushnogo
proshchal'nogo  zala,  hotya  ya  nichego  ne  skazala i ni na  chto reshitel'no  ne
posyagnula, ya hotela projti nezametno, kak prohodit chistaya lyubov', a oni menya
za ruki i -- povolokli, i vdobavok nazyvali menya huligankoj, i dedulya, popav
s nimi v zagovor, nichego mne ob etom ne skazal. Tak pochemu  mne  pechalit'sya,
esli on umer, ispugavshis' menya, kak zarazy, i  bezhavshij tuda,  gde futbolist
igraet, a vremya stoit? I okolevaj sebe na bol'nichnoj kojke, Tihon Makarovich,
hotya po-hristianski ya ne protiv togo,  chtoby  ty vylechilsya  i prodolzhal svoyu
melkuyu zhizn' starpera, potomu chto ne  devochka ya  i zhizn' moya -- ne malina! YA
nadela  ubogoe,  nishchee  plat'e, ya  ne mazalas',  ne  prichesyvalas',  ya  byla
krasivee vseh  v etot skorbnyj den' moego unizheniya! No ne dali pochuvstvovat'
prevoshodstva. Tesen mir. I uzhe Viktor Haritonych, moj davnishnij  i predannyj
pokrovitel', nahmuril kozlinoe svoe lichiko, gotovya  durnoe delo raspravy,  i
zaerzala  ot  neterpeniya  sorvat'  s  menya  pokryvalo, zalezt' s golovoj pod
prostynyu,  podyshat'  vozduhom  moej  neschastnoj  lyubvi  Polina  Nikanorovna,
rastlitel'nica  illyuzij.  Uzh ona  postaraetsya navesti na menya napraslinu! uzh
ona poraduetsya moim slezam, prigotovya ves' etot  pozor, a Haritonych? Nu, chto
Haritonych?  On ponuro  otvedet  glaza v  storonu  i  nachnet zasedanie,  i ya,
nepodgotovlennaya,  v  pestrom  letnem  plat'ice,  vdrug uznayu  o sebe  mnogo
novogo,  vdrug raspustyat  pro menya  polzuchie  sluhi, i  sobranie  pod tishinu
unizheniya budet  isklyuchat' menya iz mira zhivyh lyudej i tuda gnat', kuda poezda
hodyat  pustye, nenagruzhennye, v logovo moego odnoglazogo papochki, chto sovsem
uzhe utratil  dar razumnoj rechi, v logovo neotesannogo roditelya, promenyavshego
zhizn' na zatish'e, pohozhee na pozhiznennuyu smert'.
     No priletit iz Fontenblo ptica-Ksyusha, dostupnaya glubokomu udovol'stviyu,
tyazhelomu kajfu,  i predlozhit mne vyhod i derzkuyu vyhodku,  i  ya soglashus', i
ona  pozvonit  X.,   delavshemu  tol'ko   radi  nee  otstuplenie  ot   svoego
blagorodnogo pristrastiya  k  rase muzhchin,  chtoby  on vzyal s  soboj vse  svoi
prinadlezhnosti i primchalsya by k nam, i pri etom skazala: -- V etom osobennom
chuvstve X. ty najdesh'  dlya sebya udachu.  On  zasnimet vse  tak, chto ostanutsya
odni kruzheva hudozhestva, a  ot  vul'garnosti ty uskol'znesh'! -- I  byla  ona
prava, moya mudraya Ksyusha, i ne mne zhalet', hotya predchuvstvuyu, chto pereshla tot
porog, kogda lyudi ponimayut lyudej, a vse pochemu?  -- potomu  chto moj  sad byl
prekrasnee mnogih, i povadilis' v nego  hodit' mnogie, i mnogie podozrevali,
chto  topchut ego eshche  slishkom  mnogie, i ne doveryali drug drugu, i  ne verili
moej iskrennosti, slishkom prekrasnyj  byl sad, slishkom sladostnye byli v nem
plody, i ostalas' ya  so svoimi plodami nadkushennymi, i stali oni gnit' to  s
odnogo bochka, to s drugogo, potomu chto krasavice zhizn' posredi  urodov tozhe,
znaete  li,  ne  radost'!  I kogda podospel simpatichnyj fotograf X.,  tonkij
master i  drug peterburgskoj  elity, da tol'ko nechuvstvitel'nyj k  zhenshchinam,
chto menya, odnako, zaintrigovalo, potomu chto, krome  Andryushki, na kotorogo  ya
mogla smelo polozhit'sya i  dazhe spat' vmeste,  kak spyat  s  novorozhdennym, ne
doveryala  ya etim  nechuvstvitel'nym  muzhchinam, vidya v  nih  smutnuyu  dlya sebya
obidu, to est' kak eto tak! I ne verila im, polagaya,  chto prosto ne mogut, a
oni, okazalos', mogli, no sovsem ne  hoteli, i my byli u nih, kak  na  goloj
ladoni,   i   priehal  togda   X.   so   svoej  novomodnoj  apparaturoj,   s
prinadlezhnostyami  pochti chto dikovinnymi,  budto  dlya podvodnoj ohoty, ves' v
vel'vete, nogti  oval'nye, polnyj starinnoj nezhnosti k nashej Ksyushe, nesmotrya
na  prichudy,  i  Ksyushe  nravilos',  ona  podcherkivala  i  ne  skryvala,  kak
pobeditel'nica,  i Ksyusha emu govorit: -- Tak  vot i tak. Smozhesh' sdelat'? --
X. podumal i otvechaet: -- Poprobuem!


12


     No  lyubovnik  --  ne  tot, s  kem  spish',  a  tot, s  kem utrom  sladko
prosnut'sya,  i Viktor Haritonych znal  eto i  ne mog  mne prostit',  a  kogda
Zinaida  Vasil'evna,  ronyaya  vdov'yu   rosu,  zagrabastala  zhirnuyu  pensiyu  i
nazhalovalas'  na  menya, chtoby  obelit' svoego  pogublennogo supruga, kotoryj
prozhil  so mnoj s  lishkom  dva goda  i  byl schastliv, kak  cucik,  i umer  s
dostojnym krikom,  kogda  Zinaida  Vasil'evna sdelala  svoe  chernoe  delo, ya
prebyvala  v  polnejshem  nevedenii,  ya  oplakivala  propazhu  i  perechityvala
nekrolog  v  svoe uteshenie,  i  dedulya,  Tihon  Makarovich,  zhil  bok  o  bok
nezametnoj zhizn'yu stahanovca i  pomalkival, slovno  on  neprichasten, a kogda
Viktor Haritonych radushno, s intimnymi  vibraciyami priglasil menya zaglyanut' k
sebe  v  kabinet,  to  dazhe  smutnogo podozreniya  u menya  ne promel'knulo, a
podumala ya, chto nikak on ne mozhet ugomonit'sya, i, vidat', nastal chas platit'
za  vol'gotnuyu  zhizn', tol'ko zrya on, podumala ya, afishiruet nashi snosheniya  i
tshcheslavitsya mnoj na glazah kollektiva i Poliny  Nikanorovny,  kotoraya vsegda
schitala,  chto zhenshchina  bez lifchika vse  ravno  chto  ne  zhenshchina, a poslednyaya
tvar',  tak  kak  byust  u  Poliny  Nikanorovny davno vyshel iz povinoveniya, i
nikogda  nam ne ponyat' drug druga,  hot' pud soli s®edim za obshchim stolom  vo
vremya  poezdok  po yarmarkam  i  balaganam,  gde  v  avtobus,  kuda nas vedut
pereodevat'sya, lomyatsya, kak  za myasom, a Natasha,  bozhiya syroedka,  govorila,
sucha bystrymi rukami  pryazhu otvlechennyh slov, chto  myasnaya  filosofiya  pravit
mirom i skvoz'  myaso ploho viden  Bog i voprosy vechnosti, i kogda  ona  shla,
otvergaya myaso, ona videla sostav vozduha i ulybalas'  emu,  i dazhe  mikrobov
videla, a Veronika hvalila ee i kormila svoego  Timofeya myasom, chtoby on  byl
sil'nyj i zloj, a kogda Viktor Haritonych, kozlinaya golova, priglasil menya na
svidanie, ya, konechno, pochuyala  nedobroe, nyuh u  menya slava Bogu! -- i reshila
otklonit'  priglashenie, da on nastaival,  da  tak  userdno  i  nezhno,  chto ya
reshila,  chto emu nevterpezh,  ili chto  proslyshal i hochet  vyvedat', lyubil  on
vsegda, chtoby  ya  emu porasskazyvala, posravnivala dostoinstva, u kogo chto i
kak, hlebom ne kormi, tol'ko rasskazhi pro  dostoinstva i otkloneniya, i ya ego
razvlekala tem, chto  rasskazyvala, i emu ochen' nravilos', chto  ministr ne to
chtoby tyazheloj, no i ne  legkoj promyshlennosti, chelovek udivitel'nyh kachestv,
byl  obizhen  na  menya  za  to,  chto  sidela na zvanom piknike  u Moskva-reki
po-turecki,  snyav mokruyu tryapochku kupal'nika, podarennogo  vse toj zhe Ksyushej
Mochul'skoj,  kotoraya  myasnuyu  filosofiyu  tozhe  kritikovala  i  tozhe,  kak ta
syroedka,  yadovito vyskazyvalas' o zasilii  vremeni, da tol'ko ya znala takuyu
vechnost', gde ne tol'ko glubiny, no i blagosti net: to est' odna neprolaznaya
top',  v  kotoroj  gibnut  samosvaly   i  lyubopytnyj  sosedskij  mal'chik  na
kortochkah, i menya on obzheg,  etot tros,  po shcheke pocarapav,  i glubinki  mne
etoj,  spasibo, ne  nado, a Ksyusha, vzrashchennaya na vyrezke i detskih  devich'ih
shalostyah, nepolnaya devyatiklassnica, s podrugoj obmenivalas' poceluyami, a moj
odnoglazyj papasha stereg menya i derzhal v chernom tele  ne sovsem beskorystno,
i ya vse mimo ushej: naschet
     Boga,  kotorogo  ploho,  mol, vidno skvoz'  myaso,  spasibo  bol'shoe!  a
Viktor,  znachit, Haritonych  poluchal udovol'stvie  ot zatrudnenij ministra  i
divilsya  ego  legkomysliyu,  potomu  chto tot veril,  chto  ya  vospityvayu detej
doshkol'nogo vozrasta, takoe zanyatie, i ot dushi hohotal hriplym basom,  a kak
sela  posredi piknika  po-turecki, licom k Moskva-reke, oshchutil neudobstvo  i
narushenie etiketa, potomu chto byl ne  odin, a s  kompaniej, u kotoroj shashlyk
vstal poperek gorla, esli ne skazat'  bol'shego, a mne plevat': ya sizhu, i mne
veselo,  a  ministr  vskorosti  umiraet  ot  raka,  no  pered etim  so  mnoj
primirilsya  i  dazhe poznakomil so svoej  prestareloj mamoj, eto, mol, Ira, o
kotoroj tebe rasskazyval, a  byl on, chto harakterno, vdovec,  i mame ya ochen'
ponravilas', tol'ko on umer, sgorel ot bolezni, ya emu eshche peredachi nosila, u
nego v palate cvetnoj televizor stoyal, a doktor mne govoril: dazhe esli on na
nogi vstanet, vse ravno muzhchinoj emu ne byvat', a ya govoryu: nu, i ne nado! a
doktor mne na eto: vy -- blagorodnejshaya zhenshchina!
     Tak skazal mne etot doktor, a  ministr tut vzyal da umer, ne  vylechilsya,
nesmotrya na bol'nicu, sgorel v mesyac, polnoe nevezenie, a esli by vylechilsya,
to obyazatel'no zhenilsya Aleksandr Prokof'evich, zamechatel'nyj svetlyj chelovek,
tol'ko  strogij, i nikogda ne  mog  prostit', chto  sidela po-turecki, i  vse
sprashival s  mukoj: nu pochemu  ty sidela po-turecki?  zachem? -- a ya uzhe,  --
glavnoe! -- mame ego  prestareloj byla predstavlena, chin chinarem,  i my dazhe
vtroem  obedali  na  beloj  krahmal'noj  skaterti,  i  vazy  hrustal'nye,  i
ochen'-ochen' ya ej ponravilas', starushke, i Viktor  Haritonych, uvazhavshij chiny,
radovalsya za  menya i  eshche  pushche voodushevlyalsya i  obeshchal nepremenno perevesti
menya v korolevy na scenu,  a vmesto etogo nichego ne poluchilos', i napisal on
cidulku  moim  pokrovitel'nicam,  gde  opravdyvalsya,   chto  ya,  mol,  --  po
sobstvennomu zhelaniyu,  vvidu bol'shoj  utraty, i Zinaida  Vasil'evna smahnula
slezu i ostalas'  ni s chem, potomu chto proslavili moyu lyubov', publichno o nej
vozvestili v tumannyh  vyrazheniyah, no komu nado, tot pojmet, a poka vyzyvaet
on menya  vkradchivym  golosom  i ni o chem  ne  preduprezhdaet, na  odinnadcat'
chasov, tak chto ya teplen'kaya, pryamo s posteli edu, udivlennaya ego zhelaniem, i
priezzhayu. Smotryu: volnenie, i vse smotryat v  moyu storonu, dumala -- na busy,
busy nadela latinoamerikanskie, ametistovye, ot Karlosa, chtoby etomu ublyudku
priglyanut'sya, a smotryu -- vse smotryat, i ego sekretarsha menya provodit v zal,
gde u  nas demonstracii, i nakryt zelenyj stol, tol'ko ne dlya banketa,  i za
nim uzhe Viktor Haritonych  i drugie predstaviteli, i Nina CHizh. YA horosho znala
Ninu CHizh. Ona lyubila trubochki s zavarnym  kremom i ne znala, iz kakogo tochno
mesta my pisaem, i kogda  u nee sluchilsya cistit, ona  menya  sprashivala, i  ya
podelilas', a tak  my byli ne ochen'  blizki,  i  Polina tozhe sidit i na menya
smotrit s  neischerpaemym torzhestvom, i Sema |pshtejn tozhe tut kak tut, Viktor
Haritonych glaza  otvodit  i  govorit,  chto, mol, davno nazrela neobhodimost'
obsudit'  i prishla pora, i peredaet slovo  Poline-suke-Nikanorovne, kotoraya,
yavlyayas'  moej  neposredstvennoj  nachal'nicej,  dolzhna,  mol,  vyrazit' obshchee
mnenie, i  vskakivaet  s  mesta  Polina Nikanorovna i  bezhit na  samodel'nuyu
tribunu  k mikrofonu, budto kommentirovat' moj naryad, i vse budut pyalit'sya i
shushukat',  a  ya eshche nichego ne ponimayu, no dumayu, chego eto vse prishli, i dazhe
iz dverej vysovyvayutsya zakrojshchiki v dublenyh  zhiletah i s bulavkami v zubah,
i raznogo vozrasta shvei-motoristki v legkih poluprozrachnyh bluzkah, chego eto
vse  povylezali iz svoih  nor? nikogda  eshche  ne  bylo  stol'ko shuma  v nashej
kontore s  teh por,  kak zagorelsya  arhiv v otdele kadrov, a  ya sela noga na
nogu,  a  Polina  kak  zakrichit na  menya,  chto  ne  sleduet, mol, i chto busy
nacepila, a  neznakomyj mne chelovek,  na  kotorogo, vizhu,  Viktor  Haritonych
vsemi silami oglyadyvaetsya i podrazhaet, tozhe govorit, chto neporyadok i syad'te,
nakonec, kak  polozheno! nu, ya  sela, i Polina nachinaet  pro to i pro se, pro
disciplinu i  oblik, vneshnij i  vnutrennij, chto, mol,  vneshnij my  i tak uzhe
tol'ko chto videli, busy vsyakie, a chto vnutrennij takoj zhe, esli  ne huzhe, a,
stalo  byt',  interesno  sprosit',  chto,  mol,  Tarakanova  dumaet,  na  chto
nadeetsya,  tol'ko  vrode  uzhe  pozdno  sprashivat',  potomu  chto  raz,   mol,
sprashivali,  ne  raz  prizyvali  i  besedovali,  i ona sama,  i  vot  Viktor
Haritonych tozhe, byli  takie, mol, besedy, pro oblik, a  tol'ko vse huzhe delo
shlo, i disciplina hromala  iz ruk von,  i eto  pagubno otrazhalos', a  rabota
specificheskaya, glaz  da  glaz,  i  esli dosug otlichaetsya bezobraziem, to eto
vliyaet na vseh, a ne prosto lichnoe delo,  i vot okazyvaetsya, chto otlichaetsya,
chto,  mol,  postupali vsyakie  signaly, so  vseh koncov,  da i ya sama ne  raz
videla, kogda v poezdkah so slozhnym zadaniem sluchalis' nepozvolitel'nye veshchi
v vide muzhchin, a takzhe alkogolya, prichem vplot' do spirta, i stavilos' eto na
vid,  osobenno muzhchiny,  kotorye  bukval'no obleplyali,  kak  pchely, da  med,
prostite  za  vyrazhenie, progorklyj! ne nash!  i otsutstvie discipliny, o chem
vsenarodno ob®yavleno, i my obrashchali vnimanie, da tol'ko  eto zavualirovannoe
tuneyadstvo, skazhem pryamo, i neznakomyj chelovek, na kotorogo Viktor Haritonych
stojku delaet,  poddakivaet, i zal, to est' moi, znachit, tovarki, vnimaet, i
Polina  soobshchaet,  chto  konchilos',  chto nazyvaetsya, terpenie, i  pora,  mol,
reshat', i  busy mne ne pomogut, i nechego  imi  razmahivat', da  i  poryadok v
odezhde izvesten, a chto u nee byust zhivet samostoyatel'noj zhizn'yu i sveshivaetsya
pri kupanii, ona  ne zatronula,  no na menya svalila i eto,  a  ya vse  sizhu i
hlopayu glazami, eshche ne sovsem prosnuvshimisya, potomu chto, kak Ksyusha,  snom ne
prenebregala i nevyspavshejsya zhit' ne lyubila, a  tut Nina CHizh, chto trubochki s
zavarnym  kremom  lyubila, pokrasnela  ot volneniya  rechi i lepechet, chto, mol,
ladno by, esli kurenie i muzhchiny, kotorye, kak pchely, da tol'ko inoe tozhe i,
deskat',  nam eto v korne chuzhdo  i neponyatno, otkuda tol'ko takie berutsya, a
Sema  |pshtejn, chto zaranee  vystupil,  soobshchaet, chto  vsegda  somnevalsya, da
tol'ko okruzhena,  mol, byla nezdorovym klimatom,  dazhe -- kak by skazat'? --
prekloneniya, da  chto, mol, pered  kem, deskat', udivlyalis', ne pered obmanom
li opticheskim, potomu chto klimat takoj nezdorovyj, kak by  brosaet  kamen' v
ogorod  Viktora Haritonycha,  da  tol'ko  tot  i  v  us  ne  duet,  a  sidit,
vozmushchaetsya i vedet sobranie, a  zakrojshchiki so shpil'kami v  zubah  iz dverej
vyglyadyvayut, i ya chuvstvuyu: delo-to kak oborachivaetsya! i tut ni s togo, ni  s
sego  vybegaet Nina CHizh, tozhe mne predstavitel'nica, nu, ladno, |pshtejn, emu
chto,  on  po  zagranicam  ezdok  i  mestnyj  zakonodatel',  a  Nina-to  CHizh,
predstavitel'nica neslozhivshejsya sud'by, kotoruyu ya iz zhalosti vodila smotret'
na orkestr v  restorane, gde ee nikto ne  priglasil, poka my po Nechernozem'yu
puteshestvovali, i ona ni s togo ni s sego soobshchaet, chto, sluchis' vdrug vojna
s kitajcami, zapisalas' by Irina  Tarakanova v  dobrovol'cy i busy snyala by?
Vopros,  mol,  --  ser'eznyj,  osobenno v  svete  sobytij,  a  Polina speshit
dobavit', chto, glyadish', -- Tarakanova zapisalas' by  ne v  dobrovol'cy, a  v
lyubovnicy k preslovutomu generalu  Vlasovu, takaya by vyshla nakladka, a my ee
derzhim, i ne  polnoe li koshchunstvo,  chto ona  sluzhit reklamoj  nashego  s vami
obraza  i  podobiya,  pohodki  i  dazhe,  esli  hotite,  pricheski,  a  s kogo,
sobstvenno, brat'  primer? |pshtejn krichit: ne s  Pol'shi ved'! A ya krichu: nu,
eto slishkom! A sama dumayu, na chto, mol, oni namekayut, na  kakogo Vlasova, to
est' ya  znala,  ne  dura, no on-to pri  chem? Vskolyhnulsya  moj  patriotizm i
krichu: -- Nepravda! |to slishkom! -- A oni mne v otvet, chto ne slishkom, a vse
pravil'no, i chto mne, mol, molchat' pora, a ne busami tryasti, a ya imi tryasu i
lyudej  stavlyu  v  ponyatnoe  nedoumenie,   za  chto   i  derzhite  otvet  pered
sobravshimisya muzhchinami i zhenshchinami, i chto mne na eto, mol, nechego vozrazit',
potomu chto i tak vse  yasno, a  Nina CHizh eshche  ob®yavlyaet,  chto  ladno by, esli
muzhchiny i alkogol' i v  gostinice postel' vz®eroshennaya, a  vot esli zameshany
tut i zhenshchiny, da  ne s  luchshej,  pryamo-taki skazat', storony, to vot  zdes'
sovsem oblik prostupaet zloveshchij  i ugrozhayushchij, i  Sema |pshtejn govorit, chto
poshchady ne budet,  a neznakomyj chelovek po familii Dugarin dazhe  ves' nalilsya
krov'yu  i tak  vyrazitel'no  na  menya posmotrel, chto  ya  prismirela  i  dazhe
otkazyvat'sya ot klevety ne reshayus', a mne  govoryat, chto eto takzhe  i  v moih
interesah poslushat', kak budto moi postupki  ne slishkom skromny i krasivy, a
im li sudit'? da ya promolchala i slushayu tiho.
     I  potyanulas' ih togda polnaya chereda, odin krasivee drugogo, i vse menya
svatayut v lyubovnicy  preslovutogo generala i  obnaruzhivayut  vo mne vse novye
nedostatki, i kritikuyut, i  dazhe zakrojshchiki s nedoshitymi naryadami vystupayut,
i prevoznosyat svoi izdeliya, i prosyat, chtoby ya eti izdeliya svoimi uhishchreniyami
ne pozorila i ne nadevala, a ya  i ne slishkom  hotela, tozhe mne der'ma pirog,
no  vse-taki  stranno  mne  slyshat',  a Viktor  Haritonych  vse vozmushchaetsya i
otvodit  glaza,  a  Polina  Nikanorovna  ne   vyderzhala  i  rasplakalas'  ot
nakopivshejsya nelyubvi ko mne, ne vyderzhala, i togda Nina CHizh stala ee uteshat'
i predlagat' trubochki  s  zavarnym kremom,  i oni stali  prozhorlivo  est' na
glazah u vsej publiki,  kak  budto  v bulochnoj, a  mne  dazhe busami  ne daet
poshevelit',  sletelis' na menya,  vshi lobkovye, a  ya  sizhu  i  ne  otbivayus',
prislushivayus', i uzhe  otshumel  Sema |pshtejn, i uzhe  pomerk v  svoem neuemnom
gneve  neizvestnyj  chelovek  po  familii  Dugarin, tozhe  privedshij nekotorye
primery moih opasnyh vliyanij  na  kollektiv,  chto proglyadeli vy  ee  i dazhe,
mozhet  byt', perehvalili,  pozaryas' na vneshnost'  i  nedooceniv  vnutrennego
soderzhaniya,  i podumala ya, chto delo klonitsya  k koncu, stihaet stihiya, da ne
tut-to  bylo: vyparhivaet na arenu moj angel-hranitel', moj zashchitnik chastnyh
interesov,  Stanislav  Al'bertovich  Flavickij,  i  govorit,  prikartavlivaya,
sladkim golosom.
     STANISLAV  ALXBERTOVICH. YA tol'ko s  vidu chuzhoj, a po  nastroeniyu  ochen'
otchetlivyj,  i ya,  dorogie moi pacienty,  neodnokratnym  obrazom delal Irine
Vladimirovne aborty  i  sbilsya  so  scheta. Ne berus' podschitat', potomu  chto
sbilsya so  scheta i  tochnoj cifry ne pomnyu, hotya medicinskaya tajna pered vami
ne igraet bol'shogo znacheniya, potomu chto vy volya poslavshego vas tred-yuniona.
     VIKTOR HARITONYCH. Nesomnenno.
     POLINA NIKANOROVNA (plachet). U-u-u-u-u!!!!!
     NINA CHIZH. Bom-bom-bom!
     DUGARIN. Dal'she.
     STANISLAV ALXBERTOVICH (s voodushevleniem). I vsyakij raz porazhalsya!
     VIKTOR HARITONYCH. Pravil'no!
     STANISLAV ALXBERTOVICH.  YA ne  pohozh na Irinu Vladimirovnu Tarakanovu ni
snom, ni duhom, no  horosho  pripominayu ee slova  o  nezhelanii rozhat' detej v
nevole, hotya kak doktor ne zhelayu zla, a zhelayu, chtoby odumalas'.
     POLINA NIKANOROVNA. Ne odumaetsya!
     GENERAL VLASOV. Ona byla moej sputnicej svyazi.
     SEMA |PSHTEJN. Prestupnica! Tavra na tebe netu!
     STANISLAV ALXBERTOVICH.
     My lyudi v belyh halatah
     My gnevno osuzhdaem babushku russkogo aborta
     My lyudi v belyh halatah
     Babushku russkogo aborta ne pustim v svoj dom!
     POLINA NIKANOROVNA. YA -- Polina Nikanorovna.
     STANISLAV ALXBERTOVICH. Ochen' neskazanno rad!
     ZAL. Druzhba. Druzhbaaaaa!!!!!š
     ZAKROJSHCHIKI. Glyadi, rebyata, general!š
     GENERAL VLASOV (v kandalah, po shchikolotki v vode, ves'  v myshah).  Vsemi
prestupnymi pomyslami  obyazan  Irine Vladimirovne  Tarakanovoj,  ital'yanskoj
prohodimke, sozhitel'nice Mussolini.š
     ZAKROJSHCHIKI (plachut i poyut).
     Tarakan i paukš
     V nashem dome zhivut.š
     Kandidaty naukš
     Tarakan i paukš
     Pederasty!!!
     NINA CHIZH. Bom-bom-bom!
     POLINA NIKANOROVNA i STANISLAV ALXBERTOVICH celuyutsya u vseh na glazah.
     VIKTOR HARITONYCH (yarostno aplodiruet). Vot eto -- delo!
     YA (s krikom). I ty, dedulya!!!
     (DEDULYA,  ne  ostanavlivayas',  prohodit mimo menya,  sverkaya  medalyami i
ochkami.  On chistil medali zubnym poroshkom. On  ne priznaval zubnoj pasty kak
vrednogo  i opasnogo novovvedeniya,  vvodyashchego  narod v  zabluzhdenie.  DEDULYA
podnimaetsya na tribunu.)


VYSTUPLENIE DEDULI


     Dorogie tovarishchi! Moya rodnaya vnuchka, Irina Vladimirovna Tarakanova
     ..........................................
     ..........................................
     ............................ (molchit).
     VIKTOR HARITONYCH. CHego zamolchal?
     DEDULYA (molchit).
     VIKTOR HARITONYCH. U vas est' tekst.
     DEDULYA. On u menya vypal.
     VIKTOR HARITONYCH (soveshchaetsya). On u nego vypal.
     DEDULYA. Mozhno ya tak skazhu? Bez zatej.
     DUGARIN. Govori, staryj stahanovec!
     DEDULYA. Nu, nachat' s togo, chto, kogda iz domu vyhodit, svet  nikogda ne
pogasit i gazovyj  rozhok tozhe  v vanne  ostavlyaet  goret', a ot  etogo pozhar
mozhet vspyhnut'  i vse sgorit k chertyam  sobach'im,  a ya  pogorel'cem  byt' ne
zhelayu,  ne  dlya  togo, mozhno  skazat',  zhil,  chtoby  v  starosti pogorel'cem
ostat'sya, a to, chto v yaponskom halate kimono po kvartire razgulivaet, mne ne
zhalko, razgulivaj, koli sovesti netu, a  kak vdrug iz krovati ili iz drugogo
kakogo  ugla  vyskochit i davaj po  telefonu razgovarivat', eto (k DUGARINU),
synok,  drugoe delo, eto menya kak bol'nogo cheloveka travmiruet, i nochevat' u
nee v  komnate  ostayutsya, hohochut  i bryzgayutsya, budto drugogo  mesta net, i
opyat' zhe voda dazhe v  koridor vylivaetsya,  i pri etom  kurit v posteli,  a ya
volnujsya, ne spi, obidno vse-taki, esli pogorel'cem na starosti let, ili eshche
drugoe:  odnazhdy, ne sovru, videl u nee v  krovati celuyu  luzhu  krovi, hotel
bylo  sprosit',  no chestno skazhu,  poboyalsya, vse-taki  malo li chto, no  luzha
byla, a chto v yaponskom halate, kimono hodit -- pretenzij ne imeyu, potomu chto
halat horoshij, hotya i merzost', konechno...
     VIKTOR HARITONYCH. Kakie otsyuda delaesh' vyvody, Tihon Makarovich?
     DEDULYA (vzdyhaet). Kakie uzh tut vyvody...š
     VIKTOR HARITONYCH. Nu, naschet togo, mozhno li prozhivat' sovmestno?
     DEDULYA.  A,  eto!.. Nu, nachat' s togo, chto  prozhivat'  sovmestno  vvidu
ugrozy pozhara mne kak  uvazhaemomu  cheloveku sovsem  vrode  by ne  k licu.  I
nikakoj ee opeki mne ne nuzhno! K chertyam sobach'im! (Topaet nogami.)
     ZAL. U-u-u-u-u-u-u-u-u!!!!!
     Razdaetsya vystrel. CHto eto? |to zastrelilsya GENERAL VLASOV.
     ZAKROJSHCHIKI (skandiruyut). Geroj-s-dyroj! Geroj-s-dyroj! Geroj-s-dyroj!
     SHVEYA V  BELOJ BLUZKE.  Devchata!  Davajte vyrvem u nee  volosy!  Vykolem
bulavkami glaza!š
     DEVCHATA. Davajte!
     VIKTOR HARITONYCH (strogo). Nu-nu! Ne huliganit'!š
     NINA CHIZH (likuya). Bom-bom-bom!š
     SEMA |PSHTEJN. Pochemu zastrelilsya trup generala Vlasova?
     POLINA NIKANOROVNA (nezhno). Kto zh ego znaet?š
     TRUP GENERALA VLASOVA (s yuzhnorusskim akcentom). YA ne zastrelilsya.  Vsem
poganym vo mne ya obyazan Irine Tarakanovoj!
     VIKTOR HARITONYCH (ko mne). Nu-s, chto skazhesh'? (Smotrit s nenavist'yu.)
     YA  (stoya  na tribune).  YA  nikogda  ne lyubila  etogo  (v  storonu TRUPA
GENERALA VLASOVA) cheloveka. YA lyubila drugogo. YA ochen'! |to vse iz-za nego!!!
YA... ya... ya... (Padayu v obmorok.)
     Nastupaet vecher. Po-prezhnemu  lezhu bez soznaniya. Ko mne  sklonyayutsya dva
znakomyh lica.  |to VIKTOR  HARITONYCH  i  ego  podruga,  POLINA NIKANOROVNA.
Nastupaet vecher togo zhe dnya.
     VIKTOR HARITONYCH (POLINE NIKANOROVNE, smyagchayas'). |h ty, suka!
     POLINA NIKANOROVNA. Izvini.š
     VIKTOR HARITONYCH. Sterva.š
     POLINA NIKANOROVNA. Nu, i chto?š
     VIKTOR HARITONYCH. A nichego! Staraya prostitutka!
     POLINA NIKANOROVNA. Kto? YA?š
     VIKTOR HARITONYCH. Ty.š
     POLINA NIKANOROVNA. Svoloch'!š
     VIKTOR HARITONYCH. Izvini.š
     POLINA NIKANOROVNA. Gad!š
     VIKTOR HARITONYCH. Izvini.š
     POLINA NIKANOROVNA. Izverg!š
     VIKTOR HARITONYCH. Izvini.š
     POLINA NIKANOROVNA. Ne izvinyu.š
     VIKTOR HARITONYCH. Net, izvinish'!š
     POLINA NIKANOROVNA. Net.š
     VIKTOR HARITONYCH. Suka!š
     POLINA NIKANOROVNA. Ne izvinyu.š
     VIKTOR HARITONYCH. Sterva!š
     POLINA  NIKANOROVNA.  Molchi.  YA  zh  tebya...  YA zh  tebya  stoyachej sis'koj
uhajdakayu!
     VIKTOR HARITONYCH. Takogo ne byvaet.š
     POLINA NIKANOROVNA. Byvaet!š
     VIKTOR HARITONYCH (neuverenno). Ne byvaet.š
     POLINA NIKANOROVNA (delaet ugrozhayushchij zhest). Byvaet!
     VIKTOR HARITONYCH. Ujdi! Ub'yu!!!š
     POLINA NIKANOROVNA. Izvini.š
     VIKTOR HARITONYCH. Ne izvinyu!š
     POLINA NIKANOROVNA. Vitya!š
     VIKTOR HARITONYCH. CHto Vitya?š
     POLINA NIKANOROVNA. Vitya...š
     VIKTOR HARITONYCH (smyagchayas'). |h ty, suka!š
     I kak potyanulis' oni drug k drugu,  poshli na  sblizhenie, zashevelilas' ya
na  direktorskom  divanchike,   davaya  ponyat',  chto  ochnulas'  i  soznatel'no
prisutstvuyu pri  ih vnutrennih  isprazhneniyah,  tak oni  ustavilis' na menya i
vidyat, chto ya  ozhivayu, a Polina Nikanorovna, dovol'naya moim vyzdorovleniem po
sobstvennym prichinam,  ob®yasnyaet Viktoru  Haritonychu,  chto, mol, naprasno on
volnovalsya i nichego oni ne  pereborshchili, a postupili soglasno raspisaniyu,  i
Viktor Haritonych  tozhe podtyanulsya i  stal  vyglyadet' molodcom,  a  ya  govoryu
slabym golosom, chto hochu otpravit'sya vosvoyasi, a oni ne perechat i smotryat na
menya   radostno,  kak  na  svershivshijsya  fakt,  i  Viktor  Haritonych  sovsem
uspokaivaetsya  i  s  Polinoj bol'she ne  branitsya,  a ochen'  galantno  s  nej
razgovarivaet  i  ochen'  soboyu   dovolen,   potomu  chto  vse  idet  soglasno
raspisaniyu, nikakih  uklonov  i peregibov,  a ya oblizyvayu  zasohshie  guby, i
volkom glyazhu na Polinu, i govoryu, chto, mozhet byt', ona nas ostavit i chto mne
hotelos' by tet-a-tet s Viktorom Haritonychem, no Viktor Haritonych  smushchaetsya
ot moej pros'by i, ssylayas' na pozdnij chas, predlagaet najti dlya menya mashinu
i transportirovat' po  mestu zhitel'stva, i sam pryachetsya za Polinu, a  Polina
smotrit na menya,  kak na razdavlennoe zhivotnoe, s nekotoroj brezglivost'yu, a
ya  lezhu, oslabevshaya ot poteri soznaniya, i ploho soobrazhayu, odnako  znayu, chto
Viktor Haritonych, v sushchnosti, neplohoj chelovek i chto  byl vynuzhden, a ona by
-- sama, i dazhe bol'she! to  est'  dazhe by ubila, no  on tozhe dovolen, potomu
chto vse proshlo kak po maslu, nu, ya vstala, opravilas' i, ne skazav im hudogo
slova,   vyshla,   lovya  taksi,  a  na   ulice  teplyj  dozhd',  vecher,  narod
progulivaetsya pochti chto schastlivyj, i, oglyadevshis' po storonam, podhodit  ko
mne  nezametnoj pohodkoj  Stanislav Al'bertovich, skryvavshijsya  gde-nibud'  v
magazine  ili pod  arkoj,  gde  perekupshchiki  pochtovyh  marok  svili  gnezdo,
podhodit,  prikryvshis'  chernym  zontom, i  predlagaet vstupit'  v  vyyasnenie
otnoshenij, a  pamyat' moya  chuvstvuet, chto on govoril obo mne komprometiruyushchie
rechi  i  dazhe  mahal kulakom, chto  emu ne sovsem shlo kak cheloveku  vrachebnoj
professii, a on vse prosit ego ne to chtoby ponyat', no vyslushat', i namekaet,
chto menya dozhdalsya, potomu chto vse-taki ne ochen' eto truslivoe delo dozhdat'sya
menya i predlozhit'  vzyat' pod ruku i  otvesti domoj, kogda ten'  navisla nado
mnoyu  i  mne  ploho,  i  dazhe  pokachivaet,  a  on  ob®yasnyaet,  chto  popal  v
isklyuchitel'nye obstoyatel'stva i  prosit ego ponyat', a esli ne ponyat', to, po
krajnej mere, otmetit' ego bespokojstvo,  i  ya nichego ne vozrazhayu, no tol'ko
mne ne  do nego, chuvstvuyu, chto  nastupayut reshitel'nye peremeny i, kak skazal
Viktor Haritonych, sud'bonosnye dni, a kuda mne prikazhete ehat', ne k  dedule
zhe, kotoryj, odnako, ischez v etom dozhde, i kuda  mne  det'sya, i ya  ne slushayu
razgovora  Stanislava Al'bertovicha, a sazhus' v  taksi i  nazyvayu svoj adres,
ostavlyaya Flavickogo pod chernym zontom  na skol'zkoj bruschatke, na  poluslove
ego priznanij, a chto  mne oni,  da ya ne protiv, tol'ko on ne pomozhet, no kto
zhe zastupitsya? Vot chto  menya zanimalo,  poka ya ehala cherez  gorod,  slabeya i
ozhivaya,  to  v  potu,  to  v oznobe,  potomu chto skol'ko  vremeni provela  v
bespamyatstve,  ne pomnyu,  i  gde ono  nachalos',  zatrudnyayus' skazat',  da  i
konchilos'  li? Potomu chto navalilos' na menya chuvstvo bespamyatstva  ot mysli,
chto menya nenavidyat, tak kak s nenavist'yu zhit' --  delo novoe,  net, konechno,
byvalo  i  ran'she, no  chtoby vse vmeste  i aplodirovali,  kogda  ya  padala v
obmorok, i Nina CHizh razdavala vsem vanil'nye trubochki, a mne ne dala, tol'ko
kuda  ya  edu?  I  vse-taki ya  ehala  domoj,  potomu chto  s  dedulej, Tihonom
Makarovichem, hotela v pervuyu golovu razobrat'sya i ponyat', kuda vse klonitsya,
a  uzhe  potom  hlopnut' dver'yu, no dumat'  poka ne  hotelos',  potomu chto ot
neozhidannosti ochen' ustala,  i ruki  ne slushalis', a v mozgu zvon i strannye
kriki donosyatsya, i pochemu oni menya na svidanie pozvali, ponimayu, no vse-taki
mogli by predupredit' po-horoshemu, a to poluchilos' nelovko, nepodgotovlenno,
nu, pozval  by  menya  Viktor  Haritonych i skazal by, chto  my tebya  pozhurim i
uvolim,  a  ty  porydaj  i  postradaj u vseh  na  glazah,  kak  polozheno, --
pozhalujsta,  ya gotova,  ya by porydala i tut zhe priznalas', no  oni ne hoteli
dazhe vyslushat', a srazu zakrichali so vseh storon, i polezli neznakomye lica,
i dazhe etot samyj general, kak budto  u menya s nim byli dela, a  ved' nichego
ne  bylo,  i on obozhal pozu  sobach'ej pokornosti,  i mne  by  emu  ob®yasnit'
situaciyu, tol'ko  b dobrat'sya  do  doma, i tut otmechayu,  vpervye  vse kak-to
netverdo i shatko, i otdelit' nevozmozhno taksi ot obidy, shepot zakrojshchikov ot
sobstvennyh ruk  i volos, i  otkazalas' ya reshat' etot ser'eznyj vopros,  eti
vydumki general'skogo sorta, a priehala k dedule, otperla dver' i dumayu: vot
sejchas naposledok emu  zadam, a on stoit na kuhne, pri  plite,  v  fartuke v
krasnyj  goroshek i zharit tresku, a kak uvidel  menya, ves'  obradovalsya  i ko
mne,  a  ya  emu  suho otvechayu,  chto  etih nezhnostej ne ponimayu, a chto  luchshe
pomen'she by  on radovalsya, potomu chto vse-taki rodstvennik, a on mne na eto,
chto raduetsya ne  ponaprasnu, a rad  menya  videt' zhivoj i  zdorovoj,  znachit,
podtverdilis' ego prognozy i  vyshlo po ego veleniyu, a to  on bylo  neskol'ko
priunyl, potomu kak chas pozdnij, a ya vse ne shla i ne shla, a ya  emu govoryu --
chto zhe ty menya ostavil? i kakie  eshche prognozy?  a on mne otvechaet, chto davaj
luchshe, Irunya, vyp'em na radostyah, i lezet v holodil'nik, i vynimaet pollitru
kubanskoj   s  vintom,   i  stavit  na  stol,   a   na   stole  zakuska   --
ogurchiki-pomidorchiki,  shproty,  servelat,  i  treska shipit  na plite, ya  emu
govoryu, ty v svoem umishke, staryj hren? kakaya radost'?  menya otsyuda vyshibayut
so strashnoj siloj, i ya lechu vverh tormashkami v  svoyu glubinku kukovat', a on
mne na eto:  stoit li pechalit'sya? razve  v etom schast'e?  ved'  vse oboshlos'
po-horoshemu! -- Nichego sebe!  -- Milaya moya, otvechaet, budto ya zhizni ne znayu,
a ya tozhe budto ne znayu! tol'ko my po-raznomu znaem, i on vsyacheskij pessimizm
razvodit, i glyadit  na menya  to s  drozh'yu, to s uvazheniem,  i namekaet, chto,
mol,  v kurse poslednih  sobytij i  prichina  nekrologa  emu proyasnilas', i v
svete takogo proyasneniya stranno emu menya videt' v pechali, a ya govoryu: chto zhe
mne  radovat'sya,  koli  moj  dedulya  menya  tak  otmenno  zakladyvaet,  a  on
udivlyaetsya: eto  ya-to  tebya zakladyval,  kogda ya  tebya  kazhdym slovom  svoim
vygorazhival! --  a ya  emu: a chego zhe ty, staraya dryan', zaranee mne nichego ne
skazal? hotya by s utra, chtoby ya prigotovilas' i nemnogo inache yavilas',  hotya
by bez  bus  i  ne v  Ksyushinom plat'e, a  kak-nibud', kak  monashenka,  a  on
govorit: tak nuzhno bylo! -- komu? -- kak komu?! -- ne ponimayu ego, prodolzhayu
vypytyvat': pochemu sdelal podlost'? -- on ne ponimaet, govorit, chto ot vsego
serdca,  i srazu  potreboval  ogorodit'  menya  ot  posyagatel'stv,  na  tom i
storgovalis',  potomu  i poshel, potomu  vse  tak slavno  i  konchilos', hotya,
govorit,  ya  zametno  pootstal ot sovremennoj  zhizni i ne mogu v tolk vzyat',
pochto tebe takaya poblazhka vyshla, i ne vse slova ponimal, hotya  i staralsya, a
ya govoryu: pochemu zhe ty vystupil?! -- a on: a kak zhe mne ne vystupit', esli ya
soznatel'nyj chelovek i zhit'-pozhivat' hochu, ne zhelaya tebe zla, a dokladik-to,
govorit, ya v sortir spustil, kak tebe nravitsya? -- ne nravitsya, govoryu, -- a
zrya,  otvechaet,  tam  byli  pohleshche  formulirovochki,  poobidnee,  i  mne  ne
ponravilos',  ya,  znachit,  podumal-podumal  i v kanalizaciyu  spuskayu segodnya
utrom,  a  sam durachkom obernulsya, nu vrode  kak marazmatik, a  dlya bol'shego
vesa medali i znachki nadel, chtoby znali, chto i ya --  chelovek! -- Plevat' oni
hoteli na tvoi  rzhavye medali! -- govoryu ya.  -- Ty mne ob®yasni, pochemu polez
vystupat',  a menya  zaranee  ne  uvedomil?  --  Nu, govorit,  nichego  ty  ne
ponimaesh', davaj luchshe vyp'em  --  nu, dumayu,  vyp'et, rasskazhet,  -- a sama
dumayu: on menya, govorit, ne zakladyval, a sam chto govoril! pro kakuyu-to luzhu
krovi! a? eto  ne zakladyval?! -- on govorit: pro luzhu so strahu prisochinil,
a to oni vse na menya smotryat i zhdut, a ya govoryu  kakie-to legkie  chastnosti,
eshche, chego dobrogo,  rasserchayut na menya za narushenie pakta, i oba postradaem,
a   tak,  mol,   pozhalujsta,  priezzhaj,  kogda   hochesh',   oni   ponablyudayut
godik-drugoj,  a potom nadoest,  primel'kaesh'sya,  a to, chto  tebya  s  raboty
uvolili... -- kak uvolili?! -- a to kak zhe? -- net, govoryu, ya ne v  kurse, ya
so  slabost'yu  i  durnotoyu borolas',  nu, vot,  govorit, malahol'naya, a  eshche
puskaesh'sya v raznye priklyucheniya, ne  zrya  ya tebya ne hotel brat' k sebe, a ty
klyalas'  zdorov'em  roditelej,  tak  i  znal,  hudo  konchitsya  delo,  vot  i
konchilos',  hotya  ty,  konechno, vysoko  vzletela,  esli pravda  vse eto  pro
Vladimira Sergeevicha, kotoryj, dolozhu tebe, odnazhdy  mne ruku pozhal na slete
udarnikov, kogda  ya byl eshche neobrazovannym chelovekom i ne znal, kak izmerit'
gradusnikom temperaturu tela i razdavil ego v kojke, popav ot perevypolneniya
plana v bol'nicu,  a kogda  vyzdorovel, uznayu, chto  ya  normu sta  pyatidesyati
negrityanskih zemlekopov  odin vypolnil, vot  i  nadorvalsya, a  vse shumyat  ot
vostorga,  vystupayut  na  mitinge,  odobryayut  dogovor   mezhdu   Molotovym  i
Ribbentropom,  a  kak pozdravlyat'  stali,  Vladimir Sergeevich tozhe  mne ruku
pozhal kak pochetnyj gost', a ty, stalo byt', tozhe ego znala...
     YA vypila polstakanchika vodki, chtoby sogret'sya, no  rasskazyvat'  nichego
ne  pozhelala, da on i  ne nastaival, a naprotiv,  zahmelel  i sam pustilsya v
istoriyu, no skazal, chto ot prodolzheniya  kar'ery pouberegsya, ottogo i ostalsya
zhit', potomu chto vsegda dovol'stvovalsya malym i, slava Bogu, zhizn' prozhil ne
to chto  nekotorye,  kotorye  vysoko  podnimalis' i bol'no padali, a on  zhil,
rovno  dyshal i nikogda ne byl obizhennym  chelovekom, i chto, poka sud da delo,
mogu u  nego  neskol'ko  den'kov eshche  pobyt',  a  uzh  potom, konechno,  nuzhno
smatyvat' udochki,  takoj  u  nih pakt,  a  poka sidi i  kushaj,  von gribochki
marinovannye beri,  special'no otkryl, on nalil: --  vyp'em! --  on  vypil i
sovsem  zakosel. Svoloch' ty  vse-taki, --  skazala ya emu ustalym golosom. --
|to ya  svoloch'? --  ozhivilsya posle  vodki dedulya.  -- |to oni svolochi,  oni,
rodnen'kie, merzavcy, hotya ne nam, greshnym, sudit', no vse-taki svolochi, oh,
svolochi,  hotya  ne sovsem... Nu, vygnali -- nu, podumaesh', s raboty vygnali!
YA, milaya moya,  ih srazu sprosil: chto vy s nej  sobiraetes' delat'?  -- Tak i
tak, otvechayut, s raboty uvolim. -- |to pravil'no, govoryu, a dal'she? -- A oni
govoryat: drugih  namerenij ne  imeem.  Kak, somnevayus', tol'ko vygonite? Da,
otvechayut, no vy nam tozhe  pomogite, chtoby  v Moskve  ee duha  ne bylo!.. Nu,
togda,  otvechayu, pomogu, gonite  ee  v  sheyu radi  svetloj  pamyati  Vladimira
Sergeevicha, kotoryj mne odnazhdy ruku pozhal v  Kolonnom zale i kotorogo s teh
por  uvazhayu, a ee gonite, s  raboty gonite i  iz Moskvy, nechego ej v  Moskve
delat',  gonite! A sam  dumayu: vot do  chego dozhili!  Vreditel'nicu s  raboty
uvol'nyayut! --  Dedulya p'yanovato  rassmeyalsya. -- Uvol'nyayut i ne trogayut,  kak
budto  pri  Nikolae!  Vot,  dumayu, dela,  no  vse-taki  ne  veril,  gribochki
otkryvayu,  a  sam  dumayu: chas-to  pozdnij... Kak  to  est'  ne  trogayut!  --
zakrichala  ya  slabym,  no  durnym  golosom.  --  Kak  ne trogayut! Iz  Moskvy
vysylayut!  -- Glupaya! -- hohochet dedulya i sverkaet  veselo ochkami.  -- Razve
eto  trogayut? |to, Irun', neser'eznyj razgovor!  -- mashet on v  moyu  storonu
vilkoj s nakolotym na nee krepkim gribkom. -- |to ty mne dazhe ne govori!
     My snova vypili, i oba uzhe teplen'kie, i  dedulya,  sverkayushchij  steklami
svoih dopotopnyh rogovyh ochkov, i ya, nemnogo ustavshaya ot vsej etoj  istorii,
no  --  podozhdi!  --  skazala  ya dedule. --  YA etomu  Viktoru Haritonychu eshche
pokazhu!  -- No  dedulya  ne  slyshal,  potomu chto  on  sam  hotel  govorit'  i
vspominat', a vspominal  on vsegda odno i to zhe, kak vypolnil za smenu normu
sta pyatidesyati negrityanskih zemlekopov, kak popal  posle etogo v  bol'nicu i
ne  znal, kuda vstavit' gradusnik, i on ego razdavil pod odeyalom ot bol'shogo
smushcheniya, i  lovil rukami luzhicu rtuti, i kak odnazhdy on polozhil morozhenoe v
karman parusinovyh bryuk, kogda s babushkoj oni poshli v zoopark, i  kak eskimo
rastayalo v karmane,  a on ne zametil -- da  kak zhe ty ne zametil?! -- vsegda
udivlyalas' ya,  -- a vot  tak, uvleksya  raznymi zhivotnymi... a babushka  potom
menya obrugala.  --  Stervoznaya, chto li,  byla? -- sprashivala ya,  potomu  chto
vsegda ne  lyubila stervoznyh i  istericheskih  zhenshchin, kotorye lyubyat  poryadok
navodit' i sataneyut, stiraya bel'e  i  gladya. --  Vsyako byvalo, --  uklonchivo
soglashalsya  dedulya, no vozvrashchalsya k sobytiyam Kolonnogo zala. -- YA  tebe vot
chto dolozhu, skazal  dedulya, mne tvoj Vladimir Sergeevich, chestno  skazat', ne
ponravilsya, kogda on mne ruku zhal kak pochetnyj gost'. A ne ponravilsya i vse!
-- prodolzhal dedulya. -- I  ya emu pozhal  ruku  bez vsyakogo udovol'stviya, hotya
chelovek, konechno,  nezauryadnyj  i  ruku on mne pervyj  protyanul. --  Nu,  ne
ponravilsya i ne nado! -- skazala ya  mirolyubivo, oslabev ot vodki, potomu chto
my usideli butylku,  a ya byla s obmoroka, i mne  bylo  nehorosho, i my s  nim
vypili za  to,  chtoby  zemlya Vladimiru  Sergeevichu stala  puhom, a  ya videla
muzhchin, v tom chisle i  Viktora Haritonycha,  v  samom bezzashchitnom  sostoyanii,
potomu chto  pronikla  v  istoriyu  cherez zadnyuyu  dver',  i  mne  vsegda  bylo
interesno, chto  by  sluchilos', esli  by ya vdrug vzyala  i  stisnula zuby.  No
dedulya schital, chto vse oni, znamenitosti, gor'kie  p'yanicy i  razvratniki, a
razvrat u nego nachinalsya s poseshcheniya  restorana, i iskal etomu podtverzhdeniya
v moih slovah,  no  ya byla nemnogo vypivshaya i ne stala  sporit', i vse-taki,
skazal  on, ya otstal ot sovremennogo  vremeni  i hotya  vse ponyal, kogda tebya
razoblachali,  odnogo ne ponyal: lesbiyanka... |to chto  eshche za novyj  yarlyk  na
lyudej stali veshat'?
     YA ne stala emu ob®yasnyat', otmahnulas': mol, tozhe  lipa, poskoree ushla k
sebe. Dedulya  ne ubedil. YA ne hotela uezzhat' iz Moskvy! YA obozhayu Moskvu!!! YA
oprokinulas' na krovat' i zasnula.


13


     Moj  mal'chik stuchit u menya pod serdcem. Pul'siruet. YA  privykayu k nemu.
Notabene: podumat' o gigroskopicheskih pelenkah, soskah-pustyshkah, anglijskom
tal'ke,  nakonec,  o kolyaske!!!  Na  dnyah  na  Tverskom  videla  kolyasku  iz
dzhinsovoj  tkani.  Hochu takuyu! Kogda-nibud' on vseh vas k  nogtyu. Sovsem net
vremeni pisat'. Vyazhu odeyal'ce.
     Mir  vse-taki ne  takoj  tesnyj,  kak ego  malyuyut.  Inogda  potyanesh'sya,
raspravish' ruki  - i mozhno zhit'.  No  togda, posle sobraniya, u menya vse, chto
moglo,  opustilos'.  Dazhe  Ritulya i to pobaivalas'.  Kstati, gde ona byla vo
vremya sobraniya? Ritulya  govorila,  chto ej za  menya  dostalos'. Ee vyzyvali k
Viktoru Haritonychu,  i  tot  ee pugal. Idet  koza rogataya...  U-u-u!  Ritulya
krichala,  zabivshis'  v  ugol.  Polina tozhe  stala ee  pokusyvat',  no Ritulya
skazala  mne, chto ona  vyjdet zamuzh  i  brosit rabotat', potomu  chto zhenshchine
vredno rabotat'.
     Ritulya  ne  propadet.  Ona zalizala svoi  stydlivye  rany  i  gotovitsya
razorit' armyanina po  imeni Gamlet..  |to  grustno, potomu chto esli vse  oni
nazovut sebya Gamletami, to gde togda Gamlet? Ritulya  ego razorit, eto tochno,
ona uzhe nachala ego razoryat', ya videla  persten' s  rubinom, ona hvalilas'  i
skazala, chto  Gamlet  soglasen  na  moyu beremennost' (Ritulya  obuglilas'  ot
lyubopytstva), to est' emu vse ravno.
     Lukavyj dedulya  za noch' pridumal spasitel'nyj  plan. On  ulozhil  sebya v
bol'nicu. Togda ya tozhe na vsyakij sluchaj prinyalas' zvonit', potomu chto Viktor
Haritonych  uklonilsya  ot  tet-a-teta  (suka  ty  poslednyaya,  Viten'ka,   kak
pososat', tak menya zovesh', a kak pogovorit' po dusham raz v zhizni - bzdish'!),
i  ya stala  zvonit',  a oni  pomalkivali, i  tihon'ko sideli, i  ne nahodili
nuzhnyh slov, i u  menya vse opustilos', i dazhe SHohrat, s kotorym  obletali my
musul'manskie  minarety  na  samolete  YAk-40,  krasivyj takoj  samoletik,  a
nachalos' s togo, chto SHohrat zhil v  nomere po  sosedstvu, v Sochi, gde my byli
na  gastrolyah,  i Ritul'ka  tozhe byla,  i povadilas' ya na prostornom balkone
gimnastiku delat', a SHohrat usmotrel iz svoego lyuksa i stal rvat'sya v nomer,
ego raspiralo ot schast'ya so mnoj poznakomit'sya, chuchmek est' chuchmek, emu vyn'
da polozh',  sorit den'gami i kon'yak mechet na stol,  dyni sladkie, potomu chto
baj i neterpeliv, a nashi muzhiki chto?
     I  togda ya  podumala: otchego oni takie, kak zakoldovannye? otchego hodyat
ponurye i  budto  obossannye,  nesmotrya  na moral'noe prevoshodstvo? Kto  ih
zakoldoval?! A Veronika govorit: tebe nikogda ne snilis' sny pro obidchika? A
ya govoryu: Milaya  moya! Mne takie sny kazhduyu noch' snyatsya, a ona govorit: - Nu,
togda slushaj  menya,  a  SHohrat  otklikaetsya  potustoronnim  golosom, chto  do
luchshih,  deskat',  vremen,  i  on  pronyuhal,  ushastyj,  gubastyj,  nosastyj,
glazastyj  i  volosatyj  dazhe na  spine,  ya etogo ne lyublyu,  no  prihodilos'
inogda: kabanchik, a potom pozvonila Gavleevu, i tot skazal,  chto obyazatel'no
perezvonit,  kak  tol'ko  vernetsya  iz komandirovki,  no on  ne vernulsya  iz
komandirovki,  a  kak  lyubil pozu  sobach'ej pokornosti! I  ya  vseh  ih stala
vytaskivat' iz  tryumo i tryasti, v kotorom oni otrazhalis',  kak v  naftaline,
poodinochke  i vmeste, raznye lyudi, kraplenye  karty, koloda  valetov, tuzov,
korolej,  no oni stushevalis' i dumali, chto ya  ih  pugayu,  a  ya ot nih soveta
prosila, nichego  bol'she,  i ne  hotelos' k papashe-krasnoderevshchiku,  i Viktor
Haritonych, s poteyushchej mordoj,  otmalchivalsya, i Ritulyu nastavlyal: ne druzhi  s
nej! No  spat' s Ritulej - ne  spal,  ili vrut  oni oba, ne znayu, Ritulyu  ne
pojmesh',  ona  hitraya,  no  vse-taki  ona  menya  ne  sovsem togda  ostavila,
prihodila vecherami, dazhe vsplaknula, no na vopros:  chto delat'? -  razvodila
molodymi  rukami.  Poslushat' ee, ehat' mne nadobno  v  rodnuyu derevnyu i byt'
tam, vrode, pervoj  baboj, to est' blistat' avgustovskimi prelestyami, a byla
ya sbiten',  nu, istinnyj  sbiten', no formy, konechno, nemnogo  ustali,  hotya
po-prezhnemu  otkazyvayus'  ot  lishnego  gruza  byustgal'tera  i  nenavizhu  kak
neizbezhnoe!  Odnako prishlos' nadet'. Kak namordnik. YA  zhenshchina beremennaya, i
esli vam  ne nravitsya,  kem, to uzh, pozhalujsta, ne dumajte, chto ya poslushayus'
vashih ugroz. YA vam takoe dityatko rozhu, takoe yaichko vysizhu - zuby vypadut!..
     Oj, shevelitsya!.. SHevelis'! SHevelis'!š
     (Vyazhu odeyal'ce.)
     Na  sleduyushchij den'  dedulya  vyshel  v  palisadnik,  i  ya  videla  iz-pod
zanavesochki  vtorogo etazha, kak  on  vel razgovory s sosedskimi starperami i
udivlyalsya tomu, kakie nashel peremeny: - |to zhe nado, kak vremena pomenyalis'!
- razglagol'stvoval on, prismatrivayas' k igrokam v domino. - |to  zhe nado! -
I  on  ogorchalsya  i  bespokoilsya  kak  patriot:  -  Esli  tak  dal'she  budet
prodolzhat'sya,  sleduyushchij kataklizm my, togo i  glyadi, proigraem! |to  chto zhe
takoe delaetsya!
     On ochen'  bespokoilsya i kruzhil vokrug igrokov v domino  ozadachennyj,  a
posle  obeda  zakazal,  ssylayas' na  serdce, skoruyu pomoshch',  slozhil  pizhamu,
stoptannye tapochki, britvu, retro-obrashchenie  "na  provode!",  pachku lyubimogo
"YUbilejnogo"  pechen'ya v  veshchmeshok,  osunulsya i  zakryahtel,  kogda  v  dveryah
mel'knuli belye halaty, on nemnogo pereigral, i ego skoropostizhno uvezli pod
voj sireny, dazhe mne ne podmignul naposledok, i ostalas' ya  naedine s tryumo,
i telefon zamolk, budto otklyuchili za neuplatu,  i tol'ko Ritulya naveshchala, no
tolku ot nee chut',  a laski  ne shli mne v golovu, i slushat' ee  ne hotelos',
kak Viktor Haritonych  na moej istorii sobiralsya  kruto pojti v  goru, potomu
chto vse u nego vyshlo  otlichno, i za  eto polagalos' emu voznagrazhdenie, a  u
Poliny mel'knula  bylo  mysl'  podsidet' Haritonycha i  vodruzit'sya v kresle,
chtoby voevat' s molodymi zakrojshchikami kak direktrise, da tol'ko ryl'ce u nee
v  pushku, i Viktor Haritonych  elementarno ee  sdelal,  i ona,  zahlebyvalas'
Ritulya, polzala pered nim  na  bryuhe, a mne bylo sovsem  bez  raznicy i dazhe
vosstanavlivat'sya v ih poganoj lavochke ne  hotelos', hotya nichego oni mne  ne
skazali, dazhe zapisochki ne prislali o tom, chto uvolili.
     Uvolili - i delo  s koncom,  a ya  sidi i  dumaj, chto dal'she vydumat', a
telefon  molchit,  i  kogda zahotelos' mne neskol'ko  otdohnut' ot  poslednih
sobytij, SHohrat soslalsya na luchshie vremena, Karlosa rasstrelyali v zastenkah,
a Dato -  chto Dato, on vosem' mesyacev v komandirovkah,  a kak vernetsya,  vse
zanyat, na royale  treniruetsya, slova laskovogo  ne vymolvit, tozhe mne  muzh! i
poradovalas'  ya,  chto ne  vyshla  za  nenadezhnogo  cheloveka zamuzh, potomu chto
vsegda ego net pod bokom, a kak uvezli dedulyu, to reshila pozhalovat'sya Ksyushe,
opisat' svoe bedstvennoe polozhenie, i  stala pisat' ej pis'mo, v kotorom vse
opisala i  ochen'  zhaleyu, chto ee ne hvataet, i ne  uspela ya zhdat' otveta, kak
vernaya podruga zvonit po mezhdunarodnomu  avtomatu so stancii  Fontenblo, gde
grushevyj sad i  Napoleon, i govorit, chtoby ya derzhalas', potomu chto ona skoro
priedet i  menya  lyubit, i  chtoby ya  ne  toskovala, kak budto eto vozmozhno, i
smotryu: dejstvitel'no, priezzhaet,  vsya v  pretenzii  k zagranichnoj  zhizni, k
zagranichnym russkim, s kotorymi porugalas', i s ispancem svoim, buhgalterom,
tozhe porugalas', hotya k ispancam voobshche otnositsya horosho, luchshe dazhe,  chem k
drugim, i vsem ona nedovol'na, no, preryvaet sebya, hvatit ob etom, pogovorim
o tebe,  i  ya stala ej ob®yasnyat', kak dedulya rasskazal  pro legendarnuyu luzhu
krovi,  kotoroj otrodyas'  ne byvalo v moej  posteli, i  ona  vse  slushala  s
predel'nym  vnimaniem nezhnoj podruzhki,  polozhiv moyu porugannuyu golovu k sebe
na  plecho, a ya ej vse plakalas', zapivaya martini, kak obizhennaya maloletka, a
ona  menya uteshala, i my snova vspomnili Koktebel',  roskoshnye nochi i svetlye
dni i vzdyhali, kak dve polysevshie klimakterichki, no vdrug ona vzglyanula  na
menya svoimi umnymi  glazami, kotorye redko  u  kogo vstretish', idya po ulice,
posmotrela  (pishu, a po  radio  ispolnyayut  "Golubuyu rapsodiyu"  Gershvina) tak
vnimatel'no  i veselo, chto ya ponyala:  ona chto-to pridumala, i ona pridumala,
tol'ko ne znala, soglashus' li ya, potomu chto teryat' mne, konechno, nechego,  no
vse-taki  koe-chto ya  mogu eshche  poteryat',  i ya skazala: teryat' mne sovershenno
nechego, a v rodnuyu  dyru uezzhat' ne hochu po prichine  togo,  chto tam v temnyh
senyah cvetet kvashenaya kapusta, a ona obradovalas': davaj  vmeste povesimsya v
odnochas'e,  ty  v  svoem rodnom gorode,  a  ya  - v  neznakomom tebe  poselke
Fontenblo  francuzskoj  zheleznoj  dorogi, potomu  chto  francuzy nadmennye  i
govnistye,  i oni dumayut,  chto  luchshe  ih net nikogo,  a luchshe ih, naprimer,
bezuslovno, ispancy, hotya ya so svoim  buhgalterom possorilas' za tri chasa do
sovmestnoj poezdki  v Grenadu, vsyudu-to  ona pospeet! no  delo  ne  v  etom:
davaj, solnyshko, povesimsya,  a to toshno mne stalo vynosit' moego stomatologa
Rene, vsyakoe terpenie konchilos', a inache ya ego otravlyu, ya - madam Bovari! no
esli ne travit'sya mysh'yakom i ne veshat'sya, to u menya est' odna ideya, kotoraya,
govorit,  mozhet  pokazat'sya tebe  ekstremal'noj,  i  vspominaet  ona pro  tu
kartochku,  kotoruyu mama moya obnaruzhila v knizhnom shkafu, v sobranii sochinenij
Dzheka  Londona, kogda  ya  posle  restorana  v Arhangel'skom,  gde bylo,  kak
vsegda, nemnogo shumno i  utomitel'no, i  podavali zhestkuyu  losyatinu, i pahlo
oficerskim  razvratom, poehala  v gosti na  chuzhuyu kvartiru,  i  tam polyaroid
dostal menya v interesnoj  kompanii, i kogda mamasha uvidela,  ya  dumala,  ona
zakrichit: eto chto?! - potomu chto po vidu ona - tipichnaya  uborshchica  s gluboko
posazhennymi glazami  i  shestimesyachnoj  zavivkoj,  i s  serezhkami  za  troyak,
kuplennymi v tabachnom lar'ke, no ona ne  zakrichala, a posmotrela ne to chtoby
s  odobreniem,  no bez  uzhasa, i govorit: - Interesnoe delo... -  i  eshche raz
posmotrela, a ya, konechno,  nemnogo smutilas',  a potom Dato vozil ee s soboj
po vsem stranam, tak chto ya, mozhno skazat', ob®ezdila polmira v ego portmone.
Ksyusha  sprashivaet: a chto, esli?..  -  i mne  predlagaet  zamyslovatyj  plan,
potomu chto  i tak ploho,  i tak nehorosho, a ya  govoryu: tut  stoit  podumat',
potomu  chto  gnev,  govoryu, bol'shoj, na  svoej shkure ubedilas',  i bol'she ne
nado, a  Ksyusha govorit: k svoemu papochke udivitel'nomu hochesh' vernut'sya? Nu,
vot,  ya  tozhe dumayu,  chto  ne  hochesh'. A ya  govoryu:  da komu  ya nuzhna? hotya,
ogovarivayus', ostayus' byt' krasavicej, no s  nervami ploho, ot  kofe znobit,
ustala  i dusha prosit  semejnoj razmerennoj zhizni, da  tol'ko gde  ona,  eta
zhizn'? A Ksyusha govorit: kak hochesh',  delo tvoe,  no  tak poluchaetsya, chto  ty
vdovee nastoyashchej vdovy, Zinaidy Vasil'evny, potomu  chto u toj dacha i paskuda
Antoshka, a  ty -  v kruglyh durah,  i  gody  zrya protekli,  a vdobavok  tebya
obizhayut i obvinyayut, solnyshko, eto uzhe sovsem nekrasivo, i smotryu - stala ona
sovershennoj francuzhenkoj, i byl eto  ee poslednij  priezd  syuda,  potomu chto
zatem  nazyvali ee nezasluzhenno  dazhe  shpionkoj, i  menya  Sergej  i  Nikolaj
Ivanovichi, dva zhurnalista, o nej ochen' podrobno rassprashivali: kto, govoryat,
eta Ksen'ya Mochul'skaya,  vasha luchshaya  podruga?  A  ya  govoryu:  byla  kogda-to
podrugoj,  tak temnyu, potomu chto  Ksyushe,  konechno, vse ravno, ona daleko, na
drugom svete v grushevom sadu progulivaetsya, i pticy poyut nad ee golovoj, a ya
s brat'yami Ivanovichami, no s fal'shivymi:  odin  belobrysyj, s nerovnoj kozhej
lica, a drugoj vdumchivyj takoj i  vse ponimaet. Net, govoryu, ran'she - drugoe
delo, to  est'  ot druzhby  ne otkazyvayus', a skoree  predlagayu im chto-nibud'
vypit', tol'ko vdrug vdumchivyj soglashaetsya, vdumchivyj Ivanovich, a belobrysyj
(eto oni potom pro lyubov' napisali chto-to sovsem tumannoe) -  tak vot vtoroj
govorit,  chto spasibo, holodnym golosom, i posmotreli oni  osuzhdayushche drug na
druga, potomu chto ne podelili oni svoi slova, a ya govoryu: bros'te eti shutki,
rebyata! Davajte vypejte, a sama cherez plecho v  zapovednyj zhurnal'chik na sebya
lyubuyus', cherez ih zatrudnenie smotryu na to, chto oni prinesli, i skazhu pryamo:
horosho poluchilos'! samoj priyatno!
     I togda my stali dumat'.
     A u Ksyushi byl odin drug-professional,  on ee eshche po Moskve ochen' uvazhal
i, po-moemu, ne bez uspeha, a sam interesovalsya drugimi otnosheniyami, nu,  da
ya k etomu s dobrym chuvstvom, vse  ravno kak k kollege, tol'ko Ksyusha govorit:
znaesh'  chto?  nechego  tebe  byt'   odnoj,  raz   postradala,  najdutsya,  kto
posochuvstvuet,  a ya govoryu: vse, kak krysy, razbezhalis' i tihonechko po uglam
sidyat, dazhe spat' ne  s kem, a kto ostalsya, te sovsem melkota, neser'ezno, a
chto  ser'ezno,  tak  eto vot  kakoe delo: est', govorit,  takie  priyateli, i
sprashivaet,  davno li ya  ne videlas' s Merzlyakovym,  s kotorym u menya v svoe
vremya  razygralas'  shestidnevnaya lyubov'  ochen' stremitel'nogo  masshtaba,  da
tol'ko zakonchilas' ona vyaloj druzhboj, i stali my s  nim perepihivat'sya raz v
polgoda, kak starosvetskie pomeshchiki, nu vot, govorit  Ksyusha, eto horosho, i ya
tozhe podumala, chto mozhno i pozvonit',  i stala zvonit', a u nego tam zhena, a
ya ne lyublyu podvodit' lyudej, ne to chto Ritulya, ona i yaponca-firmacha zarazila,
i yaponec pomchalsya  slomya nogi v YAponiyu, a ran'she vsyakie shmotki,  takie  byli
otnosheniya, a ya ne lyublyu podvodit', Ksyusha znaet, i Ksyushu ya  tozhe  ne podvela,
potomu  chto Ksyushu  Ivanovichi sami vychislili, oni  pomozgovali i vychislili, i
menya sprashivayut:  ne ona li? A ya govoryu: vo vsyakom sluchae, ya tut ni pri chem,
i  govoryu  im,  a  v  chem, sobstvenno,  delo? CHto, govoryu ya, ya  razve  chuzhoe
vystavila na obozrenie, a ne svoe  krovnoe? Net,  govoryat, nel'zya  otricat',
chto krasivo,  srazu vidno,  chto  master fotografiroval.  YA  govoryu:  ya  sama
fotografirovala. Ne veryat. A mne vse  ravno.  I prihodit  togda Ksyushin drug,
dobryj X., s razvevayushchimisya faldami vel'veta, i ona vmeste s nim, a Vitasiku
ya nakanune pozvonila, i on obeshchal namekami tozhe kak-nibud' zaglyanut', potomu
chto  vse doma, a Ksyusha mne govorit: ty  emu ne vse  srazu govori, ty  prosto
podruzhis' s nim zanovo, ona lyubila vsyakie kombinacii stroit', a s Veronikoj,
sprashivaet, ty kak? - Normal'no, tol'ko ona zhe ved'ma, ne pomozhet, pochemu? -
udivlyaetsya Ksyusha,  vpolne mozhet stat'sya, tol'ko pozzhe, a sejchas pust' pridet
X.,  i  prihodit  X.  so svoej  slavnoj zagranichnoj apparaturoj, i Ksyusha mne
govorit:  vazhno   vyderzhat'  stil',  nastroenie.  Kakoe,  govorit,  u   tebya
nastroenie?  Sama znaesh', a ona govorit:  znachit, chto-to takoe traurnoe, eto
vsegda  lyubopytno,  a ya  ej  rasskazyvayu  pod  ruku, kak  nadevala po sluchayu
proshchaniya s Leonardikom svoe chernoe rubishche, tol'ko,  bespokoyus', ne budet  li
ono menya  okonchatel'no starit'? Nu,  govorit Ksyusha, ty, solnyshko, absolyutnaya
dura,  potomu chto ty eshche oj-oj-oj!  A  ya govoryu:  horosho, i dostayu pechal'nyj
naryad, a X. hodit vokrug kak ni v chem ne byvalo i boltaet, boltaet, boltaet,
kak hirurg pered operaciej, nu, svoj chelovek, i u menya nikakogo zazhima, da ya
s  etim  delom  znakoma,   soobrazhayu:  nechto   grustnoe  dolzhno  poluchit'sya,
liricheskoe,  bez etogo,  dobavlyaet  Ksyusha,  obyazatel'nogo  parada optimizma,
kotoryj torzhestvuet v Amerike, gde nad umnymi lyud'mi smeyutsya i umnym lyudyam v
lico govoryat takuyu poslovicu: esli ty takoj umnyj, to pochemu ty  ne bogatyj?
X. zahohotal. Vot, govorit veselo Ksyusha, kakie poslovicy bytuyut v Amerike! a
esli knizhku kakuyu-nibud'  kupyat i prochtut, to nemedlenno nachinayut gordit'sya,
kak v anekdote pro milicionera, a eshche, govorit  Ksyusha, oni ochen'-ochen' milye
i  iskrennie, dazhe shchedrye, pravda, ne  vse, no zato ochen' iskrennie:  glupye
prekrasnye lyudi -  prekrasno! -  soglashaetsya  X., myagko vsmatrivayas' v menya,
chut'  nizhe!  nizhe!  pre-kras-no! -  potomu chto glupost'  svoyu v  otlichie  ot
kompleksushnikov sovsem ne skryvayut - eshche razok! - prosit X., nu, ya govoryu, u
nas tozhe ne slishkom gluboko skryvayut,  a kak po chasti lyubvi? - tut, priznaet
Ksyusha, im iskrennost' pomogaet, a pravda,  spravlyaetsya X.,  chto  u  nih  tam
muzhskie striptizy? - Ksyushu razbiraet smeh, perestan'te  vy, serditsya X., vse
nastroenie   smazhete,   Ksyusha  spohvatyvaetsya,  no  chto  iskrennost'  -  eto
dobrodetel',  -  v  etom  ona  somnevaetsya,  potomu chto  v  luchshem sluchae  -
priotkroj  rotik...  vot  tak...  Ksyusha, pogovori o chem-nibud' pechal'nom,  o
vrede kureniya ili o rake molochnoj zhelezy -  potomu  chto v  luchshem sluchae eto
ukrashenie dobrodeteli, i mne kazhetsya, Ksyusha  sovsem ofrancuzilas': vdaetsya v
detali, i ej bylo priyatno sest' obratno  v  samolet  |r Frans, kak budto uzhe
doma, a Rene ezdil v SHtaty doklady delat' i tozhe ih tam vseh preziral, a oni
emu  skazali: znaesh'  chto? Esli budesh', dubina, nas prezirat', v drugoj raz,
kogda  ponadobitsya,  ne  osvobodim  vashu  miluyu Franciyu, sidite v zhope, a on
obidelsya  i govorit: oni zdes' sovershennye  hamy,  sobirajsya, ma shat, poedem
domoj, no k russkim,  pishet ona v pis'me, v  celom otnosyatsya horosho, hotya ni
cherta ne  vedayut, potomu  chto opyat'-taki ochen' glupye lyudi, a tak  nichego, v
lyubvi  razbirayutsya,  tol'ko  uhazhivayut  po-glupomu:  na  svidanii  knizhki po
nauchnoj  fantastike  pereskazyvayut  i  fil'my o letayushchih tarelkah predlagayut
vmeste smotret' i sami prihodyat v dikij vostorg ot vsyakogo govna, i ne znayu:
mozhet  li  takaya  naciya poumnet'  hot' nemnogo  v  usloviyah  svoej glupejshej
demokratii, potomu  chto, solnyshko ty moe,  Irina Vladimirovna, ih demokratiya
imeet mnogochislennye  iz®yany, o chem soobshchu tebe dopolnitel'no ili voobshche  ne
napishu, potomu chto tebe, navernoe, na ih demokratiyu rovnym schetom naplevat'.
Otvechayu: v  etom punkte, milaya Ksyusha, ty nedaleko ushla ot istiny, potomu chto
v  politiku ne lezu ne  tol'ko potomu,  chto v nej nichego ne ponimayu, a eshche i
potomu,  chto smysla v nej ne nahozhu, odni  nepriyatnosti, tak kak i tak zhizn'
moya  polna  sobytij, a  naschet amerikancev s  toboj ne  soglasna,  poskol'ku
glupaya  naciya ne mozhet  vypustit' cheloveka na Lunu i takoj krasivyj  zhurnal,
kak "Amerika",  izdavat',  na  kotoryj  ya  tozhe  podpisana  staraniyami moego
Viktora  Haritonycha, kotoryj  imeet  bol'shoj  vybor  sovershenno  neobhodimyh
znakomstv ot banshchika do yuvelira, i v  etom  otnoshenii k  sebe raspolagaet, a
eto  bylo  eshche  do ego  vozmutitel'nogo  povedeniya,  a  chto  kasaetsya  tvoih
rassuzhdenij  ob  Amerike,  to  sejchas,  kogda  luchshie  zhenshchiny  etoj  strany
vstupilis' za menya, tol'ko oni  uzhe etogo ne pomnyat,  potomu chto kazhdyj den'
za  kogo-nibud'  hlopochut, ironiziruet  Ksyusha,  nepravda!  -  hmuryus'  ya,  -
prekrasno  pomnyat!  I  ne  zrya  milliony  amerikancev prishli v  nepoddel'nyj
vostorg ot  moih krasot i drochatsya, zadrav golovu,  i pust' oni ne  chitateli
knizhek, v otlichie  ot tebya ili menya, Ksyusha, pust' chtenie knizhek budet nashim,
russkim delom, ot kotorogo tol'ko bolit golova da prohodyat gody, net, Ksyusha,
poka na menya drochitsya Amerika, na moi pohoronnye prinadlezhnosti, ya k Amerike
svoego otnosheniya menyat' ne dumayu, a ty kak francuzhenka zhivi svoimi idealami!
A tut fotograf X. govorit, chto emu  nasha zateya nravitsya i chto poshlosti on ne
poterpit, a sdelaet vse,  kak polozheno,  na  vysokom  hudozhestvennom urovne,
dostojnom,  naprimer,  Renuara.  Net  uzh, spasibo  vam,  vozrazila  ya, takie
tolstozhopye i sisyastye, kak podtayavshee  eskimo,  pust' ostayutsya v proshlom, a
vy podberite drugoj  klyuch,  i voobshche  uchtite: moya krasota ochen'  russkaya!  I
Ksyusha Mochul'skaya, moya Ksyusha,  govorit: u tebya, solnyshko, narodnaya krasota! A
amerikancy,  dobavlyaet,  vse-taki  glupye, potomu  chto  odnazhdy  v CHikago  ya
smotrela  peredachu po mestnomu  televideniyu, kak v zoopark  privezli  belogo
medvedya, i  oni vse  obsuzhdali  vopros belogo medvedya, obsuzhdali i  nikak ne
mogli  obsudit'.  No  fotograf X., rodom iz teatral'nogo  goroda Leningrada,
govorit:  nu,  togda  ya znayu,  chto delat'! Tol'ko  ty ne  stesnyajsya, govorit
Ksyusha, a  chego  mne stesnyat'sya, tovar  ne  zalezhavshijsya, a Ksyusha  govorit: a
potom budem pit' i veselit'sya, i fotograf govorit: obyazatel'no.
     Zasuchil rukava, sbrosil  vel'vetovyj pidzhachok, lampy rasstavil, yupitery
i  ozaril yarkim  svetom  moyu zreluyu krasotu i  velikolepie, i ahnula Ksyusha v
ladoshku,  divyas'  potaennoj  roskoshi,  i  prishel  v  izumlenie  besstrastnyj
professional, povestvuya  ob odinochestve istinnoj vdovy, o ee pechali i robkih
popytkah  uspokoeniya pered  tryumo,  gde  trofejnye duhi stoyat  vperemezhku  s
ballonami lakov, i  otrazilas' ya na  fone  gudyashchego gazoapparata, udivivshego
svoej radikal'noj konstrukciej zamorskogo masturbatora,  i  otkrylas'  ya,  i
chernye  tonen'kie chulki podnyalis'  v vozduh, i  oglyanulas' ya v  polusumrake,
privetstvuya  radostnogo chitatelya,  i plachu, i skorblyu, vspominaya bezvremenno
minuvshego supruga,  no  vot  uzhe  raskrasnelas'  ot  odinokoj  muki  shcheka, i
uchastilos' nerovnoe dyhanie, i prikrylis' vospalennye, otumanennye slezami i
dumami glazki, i beshenym cvetom zazhglas' ryzhaya lisa  moej shuby, i vozvestilo
ziyanie  rany,  chto  ya,  podstrelennaya  vdova,  vspomnila nezhnost' supruga  i
ostayus'   ej   verna,   a   zhizn'  prodolzhaetsya,   nesmotrya   na   pechal'nye
prinadlezhnosti,  perepoloh  naryadov  i  toshnotu   zelenyh  ochej,  chto  vdrug
stanovyatsya serymi, sirymi, serymi, i  vnov' udivlen amerikanskij  klient, ne
ponimayushchij rossijskih prevrashchenij,  i tak  dalee, pokuda gudyashchij gazoapparat
ne primet  menya  pod svoyu  vzryvoopasnuyu opeku i  strui vody ne sverzyatsya na
lesnye krasoty: tam zemlyanika speet v sosedstve s ivan-da-mar'ej, tam pahnet
elochnymi igolkami,  tam znojnaya tishina, izluchina reki  i  kosogor,  porosshij
sosnoj, ch'i cepkie korni pohozhi na pyaternyu pianista, o, moj Dato! no gudyashchij
gazoapparat  gudit i vydelyaet teplo, kotoroe mne nikogda ne zamenit nezhnost'
supruga,  pogibshego  ot  trepeta romanticheskih budnej,  ohvachennogo  spazmom
Valdajskoj  vozvyshennosti,  kotorogo  ne  ponyal,  kak  ni  staralsya  ponyat',
stranstvuyushchij  markiz  obrazca tysyacha vosem'sot  tridcat'  devyatogo goda, no
zhizn'  prodolzhaetsya,  l'etsya voda, i mylo  skol'zit  mezhdu pal'cev, i plyashet
neustojchivaya taburetka, i  esli  toska ne  prohodit i  ne  projdet, to  bol'
zatihaet, zamiraet, iz gorechi lekarstva proglochennyj streptocid rastvoryaetsya
v sladkoe marevo,  esli ne zapivat', i ne  nuzhno  zapivat', ne nuzhno pryatat'
slez,  pust'  rovnym  i luchezarnym  potokom!  a  chernye tonkie, bezo  vsyakih
kruzhev, chulki stoyat  budto ramki nekrologa, i skvoz' tkan'  traurnogo rubishcha
svetitsya  zakatnym svetom  izgib, izluchina,  pyl'naya doroga, utopaya v  belyh
prostynyah, chernoe-beloe, beloe-chernoe,  i tol'ko volosy moi  druzhny  s ryzhej
lisicej, i ya, podnimaya ih konchikami pal'cev vverh, vverh, skorblyu.
     Ishcha  begushchie  momenty krasoty,  X. izvivalsya. Ksyusha smotrela  na menya s
takim  razlivom  lyubvi, chto ne mogla  ne  zapechatlet'sya besplotnym blikom, i
dazhe mel'knula na odnoj iz nih v roli angela-uteshitelya, sletayushchego na zemlyu,
daby soobshchit',  chto suprug dostavlen v celosti i sohrannosti, i my obnyalis',
i ona  shoronila  v moih  volosah  angel'skoe lico,  i  tol'ko  grudi dyshali
trogatel'nym iz®yanom, i brat'ya, tykaya v grudi, zadali vopros:  ne Ksen'ya  li
eto Mochul'skaya, smenivshaya grazhdanstvo? Irina Vladimirovna! |to, prostite, ne
idet k vashemu licu,  hotya formal'nyh pretenzij, a raz ne  imeete, skazala ya,
to vyp'em, rebyata, i bliznecy  vypili kon'yachku i v obshchem i celom ponravilis'
mne,  rebyata horoshie,  i  ochen' vnimatel'no byli  sklonnye  menya  vyslushat',
tol'ko  na  Ksyushu   oserchali  bespovorotno,   a  fotograf   X.   byl  vpolne
udovletvoren, i  my stali zhdat'  rezul'tatov, kak  shkol'nicy, a ya pela Ksyushe
novye kuplety pro cygan:
     Cygane lyubyat lyutoš
     Tverduyu valyutu... -
     i  raz®ezzhali  na  rozovom  avto,  pugaya prohozhih,  a  posle  podospeli
rezul'taty, i oni byli velikolepny,  i  my zakrichali  ot  schast'ya, tak  byli
krasivy  eti  nevidannye  kartinki,  i  Ksyusha  potrebovala,  chtoby  X. otdal
negativy, i on s sozhaleniem rasstalsya  s nimi  i  zalomil  summu, hotya i  po
druzhbe, no ssylayas' na dolgi i neustroennyj byt, poskol'ku nedavno razoshelsya
s  zhenoj  po  prichinam  principial'nogo  svojstva, no  vdrug  k  nemu  vnov'
vozvrashchaetsya lyubov' k sem'e, k malen'kim  detyam,  odnako bylo pozdno,  i on,
goryuya,  ot®ezzhal v svoj gorod i uvozil tajnu, umolyaya ne razglashat', i  nikto
ne uznaet.
     YA tozhe  sobrala  Ksyushu  v dorogu i na  vopros -  kak  vasha  krasota tam
okazalas', otvechala chestno: ponyatiya ne imeyu, potomu chto dazhe ne dogadyvayus',
no  ya  vsegda byla  protiv,  potomu  chto krasivaya  zhenshchina,  eto,  mal'chiki,
nacional'noe  dostoyanie,  a  ne prosto  deshevka, prednaznachennaya  na  izvoz,
tol'ko ohotnikov  do  nee  velikoe mnozhestvo,  vklyuchaya  Viktora  Haritonycha,
kotoryj tuda i peredal. I oni govoryat: nam nuzhny russkie krasavicy! - a ya im
na  to,  posmeivayas':  eshche  by! kak  ne nuzhny!  - i  oni smotryat  na menya  s
interesom, i ya  predlagayu: davajte Druzhit'! A  oni: pochemu by i net?  A  eto
kto? -  I pal'cem v Ksyushu, ch'e  umnoe lichiko u menya  v volosah,  a ya govoryu:
kakaya, mol, raznica?  Nu, znakomaya... - A oni: eto Ksen'ya Mochul'skaya, temnaya
zhenshchina - chto??? - esli vy  Ksyushu  Mochul'skuyu schitaete temnoj  zhenshchinoj,  to
pokazhite mne svetluyu! I eshche  govoryu: uzh  esli  iskat' vinovnika, po  prichine
kotorogo vyshel konfuz, to izvesten li vam Viktor Haritonych? - tak Haritonycha
speshila podzalozhit', no ne iz mesti, a potomu, chto  negozhe  na mne plyasat' i
izmyvat'sya, kogda ya poteryala soznanie, i potom dazhe ne ob®yasnit'sya! A potomu
chto sdrejfil i boyalsya, chto Polina, znaete Polinu? - ego razoblachit kak moego
lyubovnika, tol'ko ne vsyakij  tot lyubovnik, s kem spish', i  togda,  mal'chiki,
mne stalo vdvojne obidno, potomu chto  nel'zya tak postupat' s  lyud'mi,  a oni
postupayut.
     Ksyusha nemedlenno razvila  burnuyu deyatel'nost' (uvizhus'  li  ya s  toboj,
edinstvennaya moya?),  no  druzhba druzhboj, odnako  Ivanovichi  vse-taki govoryat
po-horoshemu: ne luchshe li  mne otdyshat'sya i otojti ot trevolnenij  na  rodnoj
storone, vdali  ot  vrednogo  obshchestva i  vdov'ej  sily  Zinaidy  Vasil'evny
(kotoraya, priznayutsya mne, ne sahar), a ya govoryu: vot eshche! s  kakoj  stati! YA
lyubila Vladimira Sergeevicha  i stradat'  za lyubov'  ne sobirayus'.  Namorshchili
lby... Govorite,  lyubov'?  -  A  vy  dumali! I  eshche  govoryu: esli budut menya
obizhat', za sebya ne ruchayus' - i namekayu,  chto v nadezhnom  meste  sohranyayutsya
eshche fotografii,  na etot raz  nashi  s nim, potomu  chto,  znaete  li, byl  on
bol'shoj  vydumshchik, kak  pokazalo patologoanatomicheskoe issledovanie, da,  my
znaem, skazali brat'ya, tol'ko ne sleduet,  Irina  Vladimirovna,  razmahivat'
pered nashimi nosami tem, chego net i v zavode, nu, ya skazala, dlya kogo net, a
dlya kogo i najdutsya, ledyanym golosom, i bol'she uzhe ne ugoshchayu kon'yakom, a oni
uchastlivo:  ne  nuzhno   tak,  Irina  Vladimirovna,  a  to,  v  samom   dele,
poezzhajte-ka  otdohnut', gorodok  ne huzhe  drugih,  potomu chto hot' Vladimir
Sergeevich  i bol'shoj  chelovek,  no podobnye insinuacii nanesut okonchatel'nyj
vred  ego  pamyati i nastupit  uskorennoe  zabvenie, a  stoit  li  vam  etomu
sposobstvovat', pust' VSE  MY  ego pomnim i  chtim zamechatel'nye shedevry... YA
vizhu: peredo mnoj neglupye rebyata, i nalila im eshche po ryumke.
     Mezhdu  tem,  Vitasik  znakomit  menya s  novymi  druz'yami, pochti  splosh'
evreyami,  chto bylo  dazhe neskol'ko oshelomitel'no, odnako nekotorye otneslis'
ko  mne s goryachim uvazheniem za moyu smelost', a ya nikogda ne boyalas',  tol'ko
YUra  Fedorov  vse  norovil menya  obidet', nesmotrya na zhurnal,  a Ksyusha togda
ochen' bystro dogovorilas', i vot vyhodit ih  shiroko rasprostranennyj zhurnal,
uslada dlya mnogochislennogo muzhskogo chitatelya, i glavnoe  mesto,  i  razvorot
otvodyatsya   mne,  so  vsemi  moimi  snimochkami,   takaya  grustnaya,  traurnaya
kompoziciya, i koe-kakie dannye, vklyuchaya:
     IMYA: Tarakanova Irina Vladimirovna.
     BYUST - 36, pochemu-to v dyujmah, svedeniya lipovye, Ksyusha vzyala iz golovy.
     TALIYA - 24.
     BEDRA - 36.
     ROST- 172 (sm).
     VES - 55 (kg) (teper' razzhirela).
     ZNAK - Deva.
     MESTO ROZHDENIYA: SSSR.
     IDEALXNYJ MUZHCHINA: bogataya tvorcheskaya lichnost'.
     HOBBI: vospitanie doshkol'nyh detej (zasranka!!!).
     Itak, znakom'tes': IRINA TARAKANOVA, kotoruyu druz'ya zovut nezhno Irochka,
skorbit  i pechalitsya, a povod neprost:  ne kazhdoj  molodoj  devushke  suzhdeno
poderzhat'  v rukah sodrogayushcheesya ot  starosti  telo velikogo (v masshtabah ih
despoticheskoj strany) cheloveka, kotorogo  Irochka lyubovno zvala Leonardik (po
imeni ital'yanskogo hudozhnika, arhitektora, skul'ptora, inzhenera i  teoretika
epohi  Vozrozhdeniya  (1452-1519),  avtora mirovogo shedevra "Dzhokonda" (Parizh,
Luvr, vtoroj etazh, vhod  so dvora), no genij on ili ne genij i v chem genij -
vopros lyubvi,  odnako  Irochka imela daleko  idushchie  nepriyatnosti (bukval'nyj
perevod:  neudobstva)  posle   ego  konchiny  -  eto  fakt,  priznavaemyj  ee
blizhajshimi  druz'yami, kotorye, v chastnosti, soobshchili  nam,  chto ej  prishlos'
pokinut' prekrasno oplachivaemuyu rabotu (stol'nik v  mesyac ya poluchala!!!), no
ne budem zatyagivat'  nashe predstavlenie, vy budete sejchas imet'  vozmozhnost'
sami ubedit'sya, chto KRASOTA POBEZHDAET SMERTX! (eto krasivo!).
     Naschet  stol'nika  bylo prodolzhenie. Ne uspel poyavit'sya zhurnal'chik, kak
ko mne  prishli,  tozhe paroj,  amerikanec  s gollandcem. Amerikancu  bylo pod
sorok,  krasavec.  Sedovatyj,  s  kul'turnoj  strizhenoj  borodkoj,  glaza  s
povolokoj. On  vse kival, chto by ya ni skazala, a inogda zalamyval v bessilii
ruki i  sokrushalsya, udaryaya kulakom  po kolenu.  Prishel v sherstyanyh kletchatyh
bryukah:  sine-zelenyh.  Gollandcec,  naprotiv,  po  svoemu  vneshnemu  obliku
napominal bandita i podkrashival usy v chernyj cvet.  Vzlohmachennyj, kurchavyj,
on vo vse storony blestel ochkami i bojko chesal po-russki, potomu chto rodilsya
pod Irkutskom, i,  po krajnej  mere,  trizhdy nadolgo  udalyalsya s  neponyatnym
zadaniem  v  ubornuyu  (a  u  menya  tam  lampochka,  kak nazlo,  peregorela!).
Amerikanec mne  ponravilsya, tol'ko on  ploho ponimal, no bandit emu pomogal.
Oni dostali dlinnye uzkie bloknoty i ustavilis'  na menya. A  ya v kimono. Oni
vyrazili voshishchenie moim muzhestvom. YA veselo hohotnula: luchshe by vy vyrazili
voshishchenie moej zhenstvennost'yu! Oni  rasteryanno  ulybnulis': bylo vidno, chto
ne doshlo. Pyat' minut my soobshcha  pytalis'  razobrat'sya, chto  imenno  ya hotela
skazat':  gollandec  ponyal pervyj i prosiyal, i  ob®yasnil,  kak mog, kollege,
kotoryj  sochuvstvenno, nakonec, udaril po  kolenu  i stisnul  chelyusti, davaya
ponyat', chto on tozhe ponyal. YA skazala, chto  v zhurnale navrali pro zarplatu, i
chistoserdechno, po-predatel'ski podelilas' naschet  summy,  a  oni govoryat: to
est', znachit, ne v chas, a v nedelyu? - Da ne v nedelyu! - rasserdilas' ya. - Vy
zhe, govoryu,  pod Irkutskom  rodilis'! - CHto bylo, to splylo, - razvel rukami
etot strannyj  sibirskij gollandec. -  A  vy  davno  tut zhivete?  - sprosila
amerikanca. - O, da! - zakival on. - Dva i polgoda. - Nu! - dumayu, odnako na
zadannye voprosy otvechayu vezhlivo, a kogda razgovor zashel o vol'nosti nravov,
zametila,  chto reshitel'no ne odobryayu vseh etih zapadnyh  shtuchek, osobenno ih
preslovutuyu revolyuciyu, poskol'ku, govoryu, ona  tol'ko  vse portit,  tak  kak
cennost' est'  cennost', a  kogda shirpotreb, ponimaete? to eto protiv  lyubvi
oborachivaetsya, lyubov', ponimaete?  eto redkost',  i eto  dorogo stoit,  ne v
material'nom, konechno,  izmerenii, a v smysle chuvstv, ponimaete? (ponimayut),
nu, vot i horosho, hotite kofe? (ne hotyat), nu, kak hotite, a oni sprashivayut:
tak vy - rusofilka, ili, mozhet byt',  liberalka? - Otvechayu pryamo: ya - nikto,
no ya  za lyubov', potomu chto,  - podcherkivayu v svoem interv'yu,  - zanyatie eto
bozhestvennoe  (vy  lyudi semejnye? - o, da!),  nu, vot, ya tak i znala, no chto
obescenivanie, inflyaciya  lyubvi, ponimaete?  nanosit neizgladimyj  vred vsemu
chelovechestvu, vplot',  mozhet byt', do ugrozy vojny  (udivlenie),  nu, potomu
chto sil ne na chto rashodovat'  (amerikanec radostno: sublimaciya! - i kulakom
po kolenu),  da! i  etu vashu  revolyuciyu,  a takzhe vsyakie tam  nepristojnosti
nuzhno  voobshche  otmenit',  tak   i  napishite   (zaglyadyvayu  v  ih  bloknoty),
nepristojnosti, dostupnye  kazhdomu negru, a vy sami etot zhurnal vypisyvaete?
- moya  zhena ne ochen'  dovol'na na etot  zhurnal! - skazal krasavchik (Gospodi,
kak on mne ponravilsya: smes' Redforda s N'yumanom!), a gollandec  skazal, chto
on, posmeivayas',  esli i  pokupaet, to pokupaet  pokrepche, kak mahorku!  nu,
vot, i voobshche: lyubov' nadlezhit vernut' v vek bolee  rannij,  esli ne skazat'
devyatnadcatyj,  potomu  chto tol'ko  tam bushevali nastoyashchie strasti i  lyubili
krasivyh zhenshchin, to  est'  krasavicy byli v cene, i  nikto ne  posmel  by ih
obidet'.  Odnazhdy,  na  odnom  iz  balov,  dannyh  v Moskve,  imperator  byl
sovershenno  ocharovan  ognennymi  chernymi  glazami devicy Anny Lopuhinoj. Ona
vskore byla pozhalovana frejlinoj i priglashena zhit' v Pavlovske. Dlya nee bylo
ustroeno osoboe pomeshchenie, nechto  vrode dachi. Imperator yavlyalsya  tuda kazhdyj
vecher  s chisto  platonicheskimi chuvstvami voshishcheniya.  No carskij bradobrej i
Lopuhin-otec luchshe znali  chelovecheskuyu naturu i uverenno smotreli v budushchee.
V  odin  iz  vecherov,  kogda imperator  okazalsya  bolee  predpriimchivym, chem
obyknovenno,  Lopuhina   neozhidanno   razrydalas',  prosya   ostavit'  ee,  i
priznalas' gosudaryu v svoej  lyubvi v  knyazyu Gagarinu. Imperator byl porazhen,
no  ego rycarskij harakter i vrozhdennoe  blagorodstvo totchas proyavili  sebya.
Suvorovu nemedlenno poslany byli prikazaniya vernut' v Rossiyu knyazya Gagarina,
ochen'  krasivogo, hotya i nevysokogo rosta  cheloveka. Imperator nagradil  ego
ordenom,  sam privel k ego vozlyublennoj i v techenie vsego dnya  byl  iskrenne
dovolen    i   preispolnen   gordosti   ot    soznaniya   svoego   gerojskogo
samopozhertvovaniya. SHCHedrosti ego ne bylo  predelov:  on velel kupit' tri doma
na naberezhnoj  Nevy  i  soedinit' ih v  odin  dvorec, kotoryj  podaril knyazyu
Gagarinu.   Lopuhin-otec   byl   sdelan   svetlejshim   knyazem   i   naznachen
general-prokurorom  Senata  -  dolzhnost'  chrezvychajno  vazhnaya,  napominayushchaya
otchasti  dolzhnost'  pervogo  lorda  kaznachejstva  v  Anglii.  Bradobrej  byl
pozhalovan v  grafy i sdelan shtalmejsterom Mal'tijskogo ordena. On kupil sebe
dom po sosedstvu s dvorcom chernookoj knyagini Gagarinoj i poselil  v nem svoyu
lyubovnicu,  francuzskuyu   aktrisu   SHeval'e.   Oficery   konnoj   gvardii  v
yarko-krasnyh mundirah ne  raz videli, kak  gosudar'  sam privozil ego tuda i
zatem zaezzhal za nim, vozvrashchayas'  ot svoej lyubovnicy. Kogda ego  velichestvo
so   svoim  avgustejshim  semejstvom  ostavil  staryj  dvorec  i  pereehal  v
Mihajlovskij,  knyaginya  Gagarina, Anna Petrovna, pokinula dom  svoego muzha i
byla  pomeshchena  v novom dvorce,  pod  samym imperatorskim kabinetom, kotoryj
soobshchalsya posredstvom  osoboj  potajnoj lestnicy s ee  komnatami,  a takzhe s
pomeshcheniem vysheukazannogo  bradobreya,  kotoryj, buduchi turchonkom, byl vzyat v
plen  v  Kutaisi.  Namek  na  eti  pechal'nye  obstoyatel'stva  my  nahodim  v
nezasluzhenno  zabytom  stihotvorenii  Tyutcheva, kogo?  nu, Tyutcheva,  russkogo
poeta! Tyutchev! Net, ne tak, pervaya bukva T. T., kak Tolya, nu, nevazhno, Fedor
Ivanovich Tyutchev.  - Fedor Ivanovich? - zakival krasavchik. -  Kak  zhal', chto v
Sovetskom Soyuze otmenili imena-otchestva! - Kak otmenili? Kogda? - uzhasnulas'
ya, srazhennaya novost'yu. - YA nedelyu ne slushayu radio. U  menya batarejki seli! -
Gollandec chto-to  zametil krasavchiku  na neponyatnom mne gollandskom yazyke. -
Nu, ih tak redko upotreblyayut, - ne sdavalsya amerikanec. - YA  byl uveren, chto
otmenili! -  Koroche,  -  zakonchila  ya,  muzhchiny  baldeli ot  shoroha  i  vida
priotkrytoj  nozhki  (chut'-chut' pripodnimayu  kimono)  po shchikolotku (pokazyvayu
svoyu  shchikolotku:  ne  interesuet),  kak  budto  im  vsem  bylo  maksimum  po
trinadcat'  let!  A  chto  teper'?  (ne  interesuet).  Teper',  govoryu,  hot'
v-chem-mat'-rodila  hodi, kak u  vas,  naprimer, moda  na plyazhah,  gde  lezhat
vperemezhku muzhchiny  i  zhenshchiny,  i  chto my  nablyudaem, kak  rasskazyvaet moya
dorogaya  francuzskaya  podruga? -  Nol'  vnimaniya!  Kak  budto  vokrug  kuski
nes®edobnogo  myasa!  I  eto, sprashivaetsya,  krasivo?  Net, govoryu,  ya protiv
ravenstva  i   (opyat'  shevelitsya!)  besplatnogo  razlozheniya  nravov,  ya   za
napryazhenie i zaprety,  a v  usloviyah ravnopraviya nikakogo lyubovnogo  apogeya,
gospoda,  tak i zapishite,  ne vyjdet! Oni  postavili zakoryuchki v bloknotah i
provociruyut dalee: ne hotite li v nashi kraya pereehat'? A Ivanovichi, so svoej
storony, mne usluzhlivo gazety  pokazyvayut, a v gazetah snimochki usechennye, u
ital'yancev dazhe poloski, budto oni menya etimi poloskami priodeli, stesnyayas',
i  govoryat Ivanovichi: vy  posmotrite,  Irina Vladimirovna,  kak ispol'zovana
vasha krasota! Ne po naznacheniyu! - Nu-ka, govoryu, dajte! A oni raznye vyrezki
mne podsovyvayut i perevodyat:š
     RUSSKAYA KRASAVICA BROSAET VYZOV!
     Somnevayus': da verno li vy perevodite? - Verno, - i dazhe obizhayutsya. YA s
gnevom: - CHush' vse eto! Kakoj eshche vyzov? Nikakogo ya vyzova ne brosala, a vot
to,  chto oskorbili menya v  luchshih chuvstvah lyubvi - eto pravda, i  net takogo
polozheniya, pri kotorom vospreshchaetsya lyubit' cheloveka,  pust' on  dazhe  starshe
tebya,  a  oni govoryat, polyubujtes': ONA POSMELA! - eto  ehidnye sukiny deti,
francuzy, pishut, kak  vsegda,  ispodtishka, vot shvedskaya  stryapnya: NA RANDEVU
LYUBVI I PROIZVOLA, a vot fashisty: DESYATX FOTOGRAFIJ, KOTORYE POTRYASLI MIR. -
Neuzheli, likuyu, potryasli? A  oni, uhmylyayas': nikogo oni  ne potryasli, grubaya
shpringerovskaya  brehnya,  eto  tak,  chtoby  nasolit', tol'ko  vy  tozhe, Irina
Vladimirovna, horosha budete,  nu, razve goditsya, govoryat, nashej zhenshchine, chto
nazyvaetsya, v kalashnyj  ryad, chtoby  oni  vsyakuyu gadost'  pro vas pisali, nu,
ladno by, esli s cvetami, gde-to v pole, kak v drevnej |llade, kuda  ni shlo,
my protiv krasoty  nikakih  vozrazhenij, sami  by  pomestili na  stranicah...
eksportnogo kalendarya, poddakivaet Nikolaj  Ivanovich,  ili  dazhe... nashli by
mesto!  my  tozhe,  znaete  li,  za  smelost'...  vot...  vy  dumaete,  my ne
ponimaem?..  my  sami  boremsya s inerciej  vkusa... esli  by  tol'ko ot  nas
zaviselo... vy dazhe ne predstavlyaete!.. vsego boyatsya!.. a s cvetami, ty  kak
dumaesh'? a? gde-nibud' na prigorke ili  u ruch'ya,  v kamyshah...  ya dumayu: to,
chto nado!.. vot i ya pro to... ya by sam v vannoj povesil (smeyutsya)... no  pro
stol'nik - eto vy, Irina Vladimirovna, splohovali! Zachem? Ne ponimayu. Sor iz
izby. Melochnost' kakaya-to... A zhena by ne vozrazhala, esli by v vannoj?.. eto
tvoya by vozrazhala, a moya -sovremennaya... no est' vse-taki  svyashchennye veshchi...
izdevatel'stvo nad traurom... da, eto uzh ni v kakie vorota!.. i kto eto  vas
nadoumil, Irina Vladimirovna?.. u vas, prostite, mezhdu nog vse vidno... |to,
Irina Vladimirovna,  izvinite  za  otkrovennost',  neetichno...  Vy  vse-taki
zhenshchina...  -  Neetichno? -  vzvilas' ya. - A etichno menya za  lyubov'  s raboty
vyshibat'?! |to, po-vashemu, etichno, da?! - Kachayut golovami: eto ne my... my -
vot (ukazyvayut na znachki s peryshkami), my - pishem...  no  Zinaidu Vasil'evnu
tozhe nuzhno  ponyat'... my podumaem... kstati! esli eti opyat' pristavat' budut
(pryacha vyrezki v portfel'), gonite  ih  podal'she, Irina Vladimirovna, horosho
(obeshchayu), bez nih razberemsya (proshchayas'), i tol'ko ya  ih vyprovodila, zvonyat:
na  lomanom yazyke,  nu, ya,  konechno,  ne  mogu  ne  okazat'  gostepriimstva:
vstrechayu  radostno v  kimono, a dvorik  u nas neprihotlivyj, mozhno  skazat',
proletarskij... Oj, ne mogu! Brykaetsya, sukin syn!


14


     Vdrug shest'  samyh-samyh krasavic Ameriki, vot ih imena:  Patti U., Kim
S. (miss ne to Arizona, ne to Alyaska), Nensi R. (chetyrnadcatiletnyaya devchonka
s kapriznym rtom),  Natasha V. (russkogo  proishozhdeniya, kotoraya vposledstvii
utonet  u  beregov  Floridy),  Karin  CH. (potryasayushchie volosy)  i  shokoladnaya
Biverli A. (mne dovelos' uvidet' ih gruppovoj portret, kogda oni s®ehalis' v
odin  n'yu-jorkskij  bassejn  i  raspolozhilis'  u kromki  izumrudnoj  vody v.
reshitel'nyh  i neprinuzhdennyh pozah boevyh soratnic Dzhejmsa Bonda, Natasha V.
dazhe s binoklem  v rukah, oblokotivshis' na belye poruchni, a na  maechke Karin
CH. vidny serebristye inicialy  I. T., a shokoladnaya Biverli ugrozhayushche  skalit
kreol'skie zuby, chtoby menya  podbodrit'), napravili yadovito-lyubeznyj protest
iz 222 slov s trebovaniem menya ne obizhat', a, naprotiv,  vyrazhayut vostorg po
povodu  moej slavyanskoj  otvagi  i  sharma  i preduprezhdayut, chto  esli Viktor
Haritonych i podobnye emu fallokraty budut i vpred', to oni postavyat  na nogi
vseh svoih staryh  druzej  i pokrovitelej  (vklyuchaya treh  neftyanyh magnatov,
tridcat'   pyat'  senatorov,  sem'  nobelevskih  laureatov,  Artura  Millera,
portovyh rabochih Vostochnogo  poberezh'ya,  kanadskih aviadispetcherov, mozgovoj
trest  NASA, a  takzhe  komandovanie 6-go  Sredizemnomorskogo  flota) i budut
nastoyatel'no ih prosit' ne druzhit' s moimi nedrugami, i vmeste s tem poputno
uznayu, chto ih krasota prinosit im v srednem dohod v trista dollarov v chas (v
chas!) i chto oni poetomu ochen' bogatye, a Patti U. prosto millionersha. Ritulya
zvonit mne  po  telefonu i,  ne v  silah  sderzhat'sya,  neostorozhno  krichit v
trubku, chto  po radio  ob  etom  v  poslednih  izvestiyah,  a  ya v  platke, s
pylesosom v rukah, lico  seroe, brosayus' k "Spidole" s  otlomannoj ruchkoj, i
dejstvitel'no: peredayut, ya dazhe vsya vzmokla, nu, dumayu, polnyj pizdec!
     Odnako vmesto  etogo nautro menya naveshchayut Serezha  i Kolya Ivanovichi, pri
polnom  parade,  v  bezhevyh  yugoslavskih  kostyumah,  bezukoriznennyj   zapah
gor'kovatoj tualetnoj vody, botinki  siyayut, i ochen' vezhlivye, i govoryat, chto
oni zrya vremeni ne teryali i obnaruzhili nalichie proizvodstvennoj oshibki, chto,
konechno, ne ochen' krasivo pokazyvat' to, chto  mozhno pokazyvat' tol'ko odnomu
rodnomu  i  blizkomu cheloveku, no chto so mnoj  tozhe oboshlis' nepravil'no,  v
obhod norm, i  vina  lozhitsya  na  Viktora  Haritonycha,  kotorogo  zaneslo ot
izlishnego  userdiya,  i pust'  otduvaetsya  sam,  tak  kak  naznachen  otpisat'
vspyl'chivym krasotkam  pis'mo,  gde  dolzhen  budet  so  vsej  otkrovennost'yu
rasskazat', hotya eto ne ih delo, no raz uzh interesuyutsya, chto ya ushla s raboty
po sobstvennomu zhelaniyu ot  travmy,  poluchennoj vo  vremya smerti, a oni,  so
svoej  storony,   predprimut  mery,  napishut  stat'yu,  esli  tol'ko  ya  budu
sposobstvovat', hotya  drugogo  vyhoda  u  menya net. A  ya  sizhu, kak vdova, i
tereblyu bahromu skaterti, i  povtoryayu, kusaya  nogti: -  On by menya  zashchitil,
esli byl by zhiv! On by menya zashchitil... On tak menya lyubil! - Tak i zapishem, i
dostayut iz karmanov sharikovye ruchki,  i nachinayut  pisat', kak Il'f i Petrov,
hotya ya im eshche nichego ne  skazala,  a  oni vdrug skazali:  a ne  hoteli by vy
sami, Irina  Vladimirovna,  napisat'  pis'meco etim  retivym  durochkam: mol,
spasibo  vam  za zabotu,  za  lasku, tol'ko zrya, mol, volnuetes', kupayas'  v
bassejne, potomu chto so mnoj vse v poryadke i svedeniya u vas neproverennye, a
ya  na eto  otvechayu  Viktoru  Haritonychu: eto  gde zhe  so  mnoj, Vitek, vse v
poryadke? Oshibaesh'sya. A on nahohlilsya  i govorit:  ladno,  hren  s  toboj, ty
vidish', chto ty so mnoj sdelala, nikogda v zhizni ne pisal ya pisem v Ameriku i
voobshche  ne  lyubitel' pisat', i  dedulyu,  starogo  cheloveka,  ne sberegla  ot
infarkta, a  ya emu: dedulya tozhe na tvoej,  Vitek, sovesti, perevolnovalsya vo
vremya  vystupleniya, kogda vy strashchali menya kakim-to mertvym generalom, a  on
govorit: ladno, ne budem ob etom, ne  znaesh' podnogotnuyu, tak i molchi, a ty,
govoryu,  ne grubi, raz vlip, sidi, ne  chirikaj, a on vzyal list beloj bumagi,
pricelil pero i, vzdyhaya, vyvel okruglym pocherkom:


UVAZHAEMYE AMERIKANSKIE BLYADI I PROBLYADI!


     Kak vam stalo izvestno... Kak nam  stalo izvestno...  Do nas doshlo vashe
pis'mo... vashe pis'mo... Dolzhen skazat'... Ono nas nepriyatno... nepriyatno...
v  to vremya,  kak nash kollektiv... Dolzhen skazat'... Zachem? Zachem vse eto?..
Zachem vy  ne v svoi  dela?..  Vy - peshki v bol'shoj igre... YA tozhe ne molodoj
chelovek...
     On  beznadezhno zadumalsya. On s otvrashcheniem otlozhil zolotoe vechnoe pero,
ne sam on, priznalsya, pridumal menya muchit', a ego nauchili, a ya skazala pochti
chto primiritel'no: davaj, Vitek, ne budem ssorit'sya, pishi luchshe svoe pis'mo,
a ya poshla, a on  mne: pogodi! YA, nabychilsya, soskuchilsya  po tebe,  zameny  ne
nashel, tak s  zhenoj  i ostalsya... Oj, vresh'! Mne  izvestno,  s kem  ty vremya
provodil po kabakam, ot Margarity, chto  li? a ya govoryu: tebe kakoe delo!  Ne
ver' ej, a zhena u menya, sama znaesh', pesok sypetsya, ne speshi, Ira, prilyag na
divanchik, aga, govoryu,  na  divanchik, na kotorom  koncy otdavala, poka  ty s
Polinoj torzhestvoval  vash pozor, fig  tebe,  razbezhalsya! A on mimo ushej: ty,
navernoe, na meli?  ili eti stervy tebe million prislali? nichego oni mne  ne
prislali,  dazhe na dublenku ne razorilis', no tvoih gryaznyh deneg ne voz'mu,
i ne dumaj, podotris' imi, raz lishnie est'.
     I zavyl on, kozlinaya morda, ot moih slov, obojdesh'sya! emu obidno, a mne
tozhe  gor'ko, on  nastaivaet,  a  ya  govoryu  so  smeshkom:  obratno v kontoru
primesh'? Hot'  sejchas, otvechaet,  tol'ko,  govorit, ne srazu, poterpi, pust'
nemnogo shum spadet, chtoby ne  vyshlo, chto pod davleniem, a ya govoryu: nu, i ne
nado, ya svoj stol'nik i tak zarabotayu, ne bespokojsya, a on i ne bespokoitsya:
ty iz-za menya znamenitoj stala,  a ya iz-za tebya durackoe pis'mo pishu, zlobno
nahlobuchil  kolpachok  na svoj  parker,  i  vyglyazhu v  idiotskom svete,  sam,
govoryu,  vinovat, pojmi, ne po sobstvennoj vole, posovetovali, eto, govorit,
vse proiski  vsesil'noj  Zinaidy  Vasil'evny,  chto  vz®elas' na  tebya  iz-za
panihidy,  slezy ne podelila, a mne - otduvajsya! a pomnish',  ran'she... no  ya
nepreklonna,  i govoryu: lapulya,  .zabud'  ob  etom, ne  zavodis', pishi luchshe
pis'mo, a on govorit:  ty by hot' zhurnal'chik pokazala, a to ya dazhe ne videl.
Eshche chego! Dura, govorit,  ya nikomu ne skazhu, ya  posmotryu i otdam. Ne verish'?
Obojdesh'sya! I poshla domoj, a dedulya v bol'nice lezhit: podyhaj, staryj hren i
izmennik!  Ne zhalko.  I  tut,  mezhdu  delom, poyavlyaetsya stat'ya pod nazvaniem
"Lyubov'",  odnazhdy  v sredu,  i ya s udivleniem chitayu, chto  moi  obyazatel'nye
Ivanovichi v samom dele napisali stat'yu pod  nazvaniem  "Lyubov'", iz kotoroj,
odnako, ponyat' nichego  nevozmozhno, no vse-taki  delayutsya kosvennye nameki na
to, chto lyubov', mol,  delo  svyatoe,  individual'noe,  i  vse, chto svershaetsya
mezhdu dvumya  po vzaimnoj privyazannosti, to krasivo i tol'ko na pol'zu oboim,
i ne pravy te,  chto  norovyat  zaglyanut'  v zamochnuyu  dyrku, narushaya pokoj  i
neprikosnovennost', potomu chto vse my lyudi soznatel'nye i gotovy otvechat' za
svoi  postupki, i vozrast, po klassicheskomu opredeleniyu, znacheniya  ne imeet,
kak poroj dumayut, no chto, mol, lyubyat poroj iz-za okeana sunut' nos ne v svoj
ogorod, navyazat'  chuzhoe mnenie, tol'ko lyubov'  u nas  imeet  davnie  korni i
glubokie  tradicii, vzyat'  hotya  by  plach YAroslavny  v Putivle  ili "Troicu"
Andreya Rubleva, sami my razberemsya, tak vot  kak by pal'cy sebe ne prishchemili
nekotorye  podsmotrshchicy, nesmotrya na ih  broskuyu ili,  luchshe skazat', hishchnuyu
krasotu  i malovrazumitel'nye  dvesti dvadcat'  dva  slova,  inspirirovannye
nekoj  grazhdankoj   tret'ej  strany,  peremeshchennym  licom  bez  opredelennyh
zanyatij,  ispol'zuya  nekotorye  vedomstvennye  nedochety,  i  snova  prihodyat
Ivanovichi: nu kak? Po-moemu, vse pravil'no! A vam izvesten li takoj  chelovek
po imeni Karlos? A chto takoe? Neuzheli ubili? Ah, govoryu, kogda eto bylo! Tam
vse  ne  po-russki razgovarivali, a  ya  nemnozhechko  vypila  i ne  znala, gde
nahozhus', vot  i stala tancevat', a ya, znaete, kak tancuyu!  - mogu pokazat',
nu, kak hotite... net, chestnoe  slovo! nikakogo takogo Karlosa, nashli, o chem
vspomnit'! Nu,  ladno.  ZHelaem  vam,  Irina Vladimirovna, byt' _ poskromnee,
bud'te zdorovy, ne  zaryvajtes', uhazhivajte za starikom, spasibo,  mal'chiki,
ne bespokojtes',  uchtu,  nu,  poka,  i  uhodyat, a  tut Merzlyakov:  prihodit,
zvonit,  zavtra vecherom  s  toboj  lyudi hotyat  poznakomit'sya, a  ya  po lyudyam
izgolodalas',  vse bol'she odna, naedine  i  pri nerazreshennoj  sud'be, hotya,
chuvstvuyu,  kazhetsya,   obojdetsya,   nesmotrya   na  sovokupnost'  sobytij  ili
blagodarya, um za  razum, i otvechayu,  chto obyazatel'no  budu,  tol'ko  vdrug v
dver' zvonyat v polovine vos'mogo utra.
     Po   harakteru:   vyhodka  provincial'noj   rodni.   Tol'ko   ona,  bez
uvedomleniya,  vtorgaetsya  v  zhizn'  spozaranku,  s   chemodanom,   obmotannym
bel'evymi  verevkami. CHto  takoe? Otkryvayu. YA  eshche  ne prosnulas', nikogo ne
zhdu,  a  tut  zvonok.  Kto  tam?  Pripala k glazku.  SHestimesyachnaya  himiya  i
otduvaetsya, kak  parovoz. Ty chego, otkryvayu ej  dver', priehala? Ni slova ne
proronya,  kidaetsya mne na  sheyu  i  davaj rydat' na  vsyu  lestnicu! Dochen'ka,
vshlipyvaet, ty eshche zhiva? Ty eshche zdorova i nevredima? A ya uzh i ne chayala tebya
bol'she uvidet'. Mne Golovnya, Ivan Nikolaevich, vse rasskazal,  on po vecheram,
sidya na golubyatne, izvestiya slushaet i pribegaet s  bezumnym licom: Antonina,
beda! Rasskazal - ya tak i sela, otca tormoshu,  slysh', vstavaj! - bespoleznoe
delo, mahnula rukoj i v Moskvu. CHemodan u nee chernyj, podnyat' nevozmozhno, ne
nasovsem li  ona priehala?  A ded gde? V bol'nice. Ah! ax! - Pogodi, govoryu,
razahalas', pochemu, otvet' luchshe, chemodan takoj  tyazhelyj, kirpichami, chto li,
nabila?  Nu, vhodi, raz priehala, ne revi na lestnice, ona  chemodan  vnesla,
tak, govoryu,  serdce  nadorvat'  mozhno, sovsem, chto  li,  choknulas'?  a  ona
govorit: otec nichego ne ponyal, a Vanya-to Golovnya,  on takoj, vbegaet k nam i
krichit:  Antonina, beda! Tol'ko chto slyshal,  mol, pro  tvoyu doch', pro  Irinu
peredavali Tarakanovu, ona,  govorit, v zhurnale "Amerika" na pervoj stranice
v-chem-mat'-rodila, dal'she ne  ponyal: slyshimost'  nynche plohaya -  to  li ee v
Petropavlovskuyu  krepost',  to li kuda  podal'she,  tol'ko sorok millionerov,
sobravshis',  za nee zadatok vnesli,  a  samyj glavnyj, s  russkoj  familiej,
Vladimir Sergeevich, kak peredali, zastrelilsya u vseh na  glazah, i  togda ee
obmenyali na granice na pyat' centnerov kukuruzy i odin komp'yuter dlya prognoza
pogody,  vot tak, i vtaskivaet v spal'nyu  nepod®emnyj svoj chemodan.  YA k nej
vnimatel'nej  prismotrelas', vizhu, v lice kakoj-to  defekt, ne sinyak  li pod
pra"vym  glazom? Mama,  sprashivayu, kto eto tebya  poceloval? A!.. - otvechaet,
usazhivayas'  na nizkij pufik pered  tryumo,  tak chto obshivka treshchit po shvam, -
a!.. erunda!  govorit, eto ya s bufetchicej v poezde  podralas', kak sela, eshche
vchera, ya u nee polovinu volos vyrvala, iz-za sdachi, ona mne sdachu ne dodala,
ponimaesh', ya  ej dayu  pyaterku, beru vafli "Severnoe siyanie",  a ona govorit:
chto   vy  mne  govorite,  vy  mne  dali  tri  rublya,  na  shum  vyshel  povar,
smotrel-smotrel na nas, znachit, a potom emu nadoelo i govorit: ya pojdu luchshe
gulyash pokushayu,  a vy derites'.  Nam togda tozhe  stalo obidno  drat'sya, i  my
perestali, no  eshche dolgo rugalis',  chtoby nemnogo uspokoit'sya,  a kogda  pod
Moskvu  pod®ezzhali,  vzyali my s nej  v bufete  portvejna  i  uzhe  bol'she  ne
ssorilis', a  vmeste radovalis', chto drat'sya perestali, i voobshche ona zhenshchina
neplohaya, Valentina Ignat'evna, nu, prosto Valya, ponimaesh'? u nee syn v etom
godu v institut postupil, v mashinostroitel'nyj, slavnyj takoj paren', na nee
pohozh,  ya,  pravda,  sama  eshche ne videla, a povar  vozvrashchaetsya, poev gulyash,
prihodit i govorit: nu, chto, devochki, perestali sobachit'sya? A  my emu horom:
idi ty v  zhopu, lysyj  chert! My  tak hohotali, to  est' tak  hohotali,  chut'
Moskvu ne proehali,  a na vokzale prostilis': Valentina Ignat'evna poehala k
svoim,  na  Simferopol'skij bul'var,  u  nih tam  dvuhkomnatnaya,  pravda, na
pervom  etazhe  i  komnaty smezhnye,  no  zato telefon,  no  ona govorit,  chto
priplatit i pomenyaetsya,  nu, eshche  by, voruet! a potom u nee na vos'mom etazhe
znakomaya  est',  v  rajsovete  rabotaet,  obeshchala  pomoch',  mozhet,  slyshala:
Bessmertnaya?  A povar-to,  povar,  lysyj  chert,  on k sebe v Tushino poehal -
kapustu  tushit', my tak hohotali, a Valentina Ignat'evna menya v gosti zvala,
ne pridete, govorit, obizhus', nado budet shodit', a etot - on v Tushino!
     Tut moya nenaglyadnaya mama  nachinaet pomirat' so smehu, a ya ee obryvayu na
poluslove i  sprashivayu,  uzh  ne  reshila  li  ty  nasovsem pereehat'?  a  ona
otvechaet,  chto  pogostit',  a  sama  glaza v storonu,  a odin, vizhu,  sovsem
zaplyl. Smotri, govoryu, stanesh',  kak  otec,  odnoglazoj! Oj,  govorit, i ne
napominaj  o  nem!  ZHivet,  govorit, irod krivoj,  nichego  emu ne  delaetsya,
prospirtovalsya naskvoz',  hotya luchshe by pomer, i emu, i mne spokojnee budet,
polovinu bukv ne vygovarivaet, i chem dal'she, tem huzhe, sovsem molchunom stal,
nedelyami slova ne vymolvit, byvaet, sprosish'  ego: est' budesh'? -  on tol'ko
mychit,  mol,  budu,  on  zavsegda   rad  pozhrat',  eto  on  lyubit,  a  chtoby
po-chelovecheski  chto skazat' - ne govorit, rabotat' nigde ne rabotaet, a ved'
professiya  kakaya byla: krasnoderevshchik! Da  s takoj professiej den'gi lopatoj
grebi, zhivi da radujsya, a on mychit i tol'ko est'  prosit, skorej by podoh, a
teper' novuyu  modu  zavel: klichet  menya chuzhim imenem, ya  snachala vnimaniya ne
obrashchala, malo li chto, a potom prislushalas', slyshu: on menya  Veroj velichaet!
YA emu  govoryu: ty v svoem ume, staryj pes? kakaya  ya tebe Vera, menya otrodyas'
Tonej  zvali, slysh'. Tonej!  Antonina ya!  Antonina Petrovna! Slyshish'  ty ili
net?  a mozhet,  kto ego znaet, on  gluhoj  stal, v polikliniku,  dumayu,  ego
kak-nibud' svest', pokazat', da tol'ko stydno pered vrachami, kuda ego takogo
pokazyvat', a tut, znachit, vecherom Golovnya pribegaet,  on  u nas izvestiya po
radio slushaet,  sosed, nu, ty  znaesh', ego golubi s  nog do golovy obosrali,
vbegaet  vzvolnovannyj:  ya  pro  vashu  doch'  slyshal!  YA  snachala  ne ponyala,
pobezhala, vklyuchila vrunok, a  on  mne ob®yasnyaet:  ya sam tolkom  ne razobral,
nynche slyshimost' plohaya, tuchi nizkie,  no  sdaetsya mne,  chto  ona v  Ameriku
uehala v  obmen pa sel'hozprodukty. YA tak  i sela: kak v Ameriku! Byt' etogo
ne mozhet!  A  on  mne govorit:  teper'  vse  mozhet. YA  zaplakala:  kak-nikak
edinstvennaya vse zh taki doch', i vdrug v Ameriku, nichego ne skazav, a Golovnya
bozhitsya: ya tochno slyshal! V Ameriku uehala i stala millionershej. YA govoryu: ty
idi eshche poslushaj, mozhet byt', eshche chto skazhut, a on govorit: pojdem  luchshe  u
Polunova sprosim,  on tozhe, kogda ne p'yan, slushaet. Poshli my  k Polunovu: on
kak uvidel  menya, tak rukami i  zamahal, kak na nechistuyu silu, a Golovnya ego
sprashivaet: ty slyshal? Net, otvechaet Polunov, a chto? Vresh', govorit Golovnya,
ty slyshal. A Polunov  v otvet: otstan'te  vy  ot menya, a ty,  govorit, Tonya,
schitaj,  chto propala. YA  govoryu:  chto sluchilos'? A  on  nichego  ne  govorit,
otmalchivaetsya. Nu, ya emu poobeshchala butylku prinesti, u menya v zanachke  byla,
prinoshu, a  on  mne, znachit, butylku  vzyal, pokachal golovoj i  govorit: tvoya
doch', Tonya, - vrag  narodu, i  men'she, chem rasstrel,  ne  dadut! Stali  my s
Golovnej u nego  vypytyvat',  govori,  nastaivaem, raz  butylku  vzyal i  uzhe
opolovinil! Nu, on i rasskazal, Polunov... YA tak i sela. A Golovnya, on muzhik
tolkovyj, govorit: vot  ved'  kakie, govorit, dela!..  Nu,  ya  peshchi sobrala,
nichego  otcu  ne  skazala, da on  s golodu  ne pomret, ya ego  znayu, krivogo,
prokormitsya,  nu, ya vzyala  i  priehala syuda, kak by, dumayu,  okonchatel'no ne
obideli  moyu dochen'ku,  vse  zh  taki  krov' rodnaya, nu,  v  doroge  nemnozhko
podralas', tol'ko ya tebe vot chto skazhu: eto samaya Valentina  Ignat'evna, ona
mne sdachu nedodala, ponimaesh', ya vzyala vafli "Severnoe  siyanie", dayu ej pyat'
rublej, a  ona mne govorit, chto ya ej  greshku dala, a u menya voobshche treshki ne
bylo  v  koshel'ke,  ponimaesh'? kak ya mogla ej dat' treshku?  a  chto  ee syn v
mashinostroitel'nyj  postupil,  eto   potomu,  chto  u  nee   svyazi,  ona  mne
rasskazyvala. Priezzhayu, znachit,  syuda, na kryl'yah materinskoj lyubvi, smotryu:
ne ubili moyu dochen'ku!  ZHiva!  U menya azh nogi podkosilis' ot radosti!  Vizhu:
mama nemnogo lukavit,  odnako ladno, govoryu, prihodi v  sebya s dorogi, potom
pobeseduem.  Tut  moya  nenaglyadnaya mama  nachinaet s utra  do  nochi  pokupat'
kolbasu cel'nymi palkami, syrom lakomitsya i  vannu  prinimaet po tri raza na
den', otmokaet, kak ona vyrazhaetsya. Otmokaet tak,  chto steny poteyut, i pesni
iz  vannoj donosyatsya,  a potom  moimi francuzskimi duhami  podmyshki i prochie
mesta  svoego  stareyushchego tela natiraet.  Mne ne zhalko, no zachem bez  sprosu
beret? Nu, prodolzhaet, raz  tebya ne ubili, znachit, pora nam s toboj nachinat'
novuyu  zhizn'.  YA, konechno, govoryu  svoej mame, pahnushchej francuzskimi duhami:
mama, o chem ty govorish'? kuda eshche uezzhat'? -  Kak kuda? V Izrail'. - CHto ty,
mama? Kakoj Izrail'?  My zhe s toboj, govoryu, ne evrei! A chto, govorit, razve
tuda odnih tol'ko  evreev puskayut? Pochemu eto im takaya poblazhka? CHem my huzhe
ih? Vsegda oni luchshe umeyut ustraivat'sya,  zhidy parhatye! A  potom podumala i
govorit: a davaj skazhem,  chto my evrei! A moya mama na evreya  pohozha, kak ya -
na  CHeburashku, i v  ushah serezhki za  tri rublya.  YA govoryu: snimi ty  ih,  ne
pozor'sya! V Izraile, govoryu, nad  toboj smeyat'sya budut.  I potom, govoryu, ty
sebe predstavlyaesh' takuyu stranu, gde, kuda  ni plyun', odni  evrei?  Ne mozhet
byt'  takoj strany! -  uzhasaetsya mama. A ya govoryu: vot chto  takoe za strana,
etot sranyj Izrail'. A  sama dumayu: nikuda ya ne poedu.  No so vseh storon, i
druz'ya moi novye, i  dazhe Haritonych, vse sprashivayut: pochemu  ty ne edesh'? Ty
tam teper' - znamenitost', milliony lyudej na tebya drochatsya, razglyadyvaya tvoi
chernyavye chulki,  i  Ivanovichi  tozhe v ponyatnom nedoumenii. I  zachem  eto vy,
Irina Vladimirovna,  s zagranicej svyazalis'? Na koj chert ona vam sdalas'? Vy
by  luchshe, Irina  Vladimirovna,  v "Ogonek"  snesli, tam  by  vam s vashej-to
krasotoj celyj razvorot dali, pri polnom  nashem  sodejstvii, odnako zamechayu,
chto Vladimira Sergeevicha nikto ne vspominaet,  po  televizoru ni slovechka ne
skazhut, kak  budto nakazali neprikayannuyu dushu za moi oshibki, i stal medlenno
ugasat'  velikij  chelovek,  ne  proshlo  i  polgoda,  a  za  granicej,  Irina
Vladimirovna, vy nikomu ne nuzhny.  A ya govoryu: budto ya  zdes' komu-to nuzhna!
Telefon  molchit,   slovno  za  neuplatu  otklyuchili...  Zabluzhdaetes',  Irina
Vladimirovna,  vasha  krasota  eshche  prigoditsya  dlya  blagorodnyh  celej,  dlya
eticheskogo vospitaniya v duhe estetiki, a tam chto? - Tam odno nepotrebstvo! A
pro  sebya  nedoumevayut: chego ne edet? No  ya otvechayu bliznecam: milye vy  moi
mal'chiki, u menya uzhe sis'ki v raznye storony torchat, kak u kozy,  nu, kuda ya
takaya poedu? Net, govoryu, iz patrioticheskih soobrazhenij nikuda  ya s mesta ne
dvinus', i voobshche yazykov ne znayu, odni chastushki, i anglichanin v  YAlte  ochen'
hohotal, kogda ya  pela, zabyv o zhene, a ta  volnovalas':  u nih dve  docheri,
sem'ya  na otdyhe, i  vdrug takoj kazus. Net, govoryu, nikuda ne hochu uezzhat',
ni v  kakuyu storonu gorizonta, a davajte-ka luchshe druzhit' i ne obizhat'  drug
druga. Tak ya govorila. Dedulya tozhe ne nahodil sebe mesta. CHto zhe poluchaetsya?
-  bormotal dedulya, gulyaya v palisadnike pod nashimi oknami. My pomogaem VSEM.
My pomogaem  Grecii  i Kanade,  Islandii  i Zanzibaru.  A  oni  chto  vzamen?
Kubinskie sigary!  Ot  etih  sigar tol'ko pozhar mozhet vyjti! A ya na starosti
let pogorel'cem  byt'  ne  zhelayu!  Ego  druz'ya  po domino ponimayushche urchali v
otvet.  V  polden',  kogda  solnce udarilo iz-za  truby i pensionery  nadeli
panamy, s dedulej sluchilsya  serdechnyj pristup. Ego polozhili v palisadnike na
stol.  Dedulya lezhal posredi kostyashek. Vrachi opasalis' skoree ne  za zhizn', a
za  rassudok  prestarelogo  stahanovca. Vprochem, ni za  chto  oni  voobshche  ne
opasalis'! Oni hodili, rumyanye  i  molodye, sverkaya fonendoskopami i  shutya s
mnogoopytnymi medsestrami. Dedulya otchuzhdenno lezhal v kojke, vremya ot vremeni
shevelya kadykom. On  lezhal  v  kojke i dazhe ne vedal togo, chto  menya v skorom
vremeni sbila mashina.


15


     Ne  plach'te obo mne! Vy eshche  pogulyaete na moej  svad'be, obeshchayu, ya vseh
priglashu,  no  snachala vernemsya  v tu noch', na  lipkij,  v  maslyanyh pyatnah,
asfal't,  kogda  ya, okrylennaya druzhboj,  vozvrashchalas' ot novyh druzej. Novye
druz'ya prinyali  menya  na ura.  V knizhnoj komnate,  gde iz-za  stekol  shkafov
smotreli,  obnyavshis'  cepkimi  zhilistymi  ob®yatiyami,  grustnye  lyudi i  bylo
nepribrano,  Vitasik predstavil: vot  nasha geroinya!  Oni  aplodirovali.  Oni
smotreli na menya osunuvshimisya vostorzhennymi glazami  i povtoryali: vy dazhe ne
ponimaete, chto vy  sdelali!  |to  nemyslimo! |to  vam  ne kakaya-nibud'  Vera
Zasulich! Gde te koni, kotorye  vas opravdayut? YA skromno molchala s ponimayushchim
licom. Vam ne strashno? Oni  dumali, chto mne strashno.  YA  ulybnulas': nichego,
vot  tol'ko  iz Moskvy  ne hotelos'  by uezzhat',  potomu  chto  ya ee  obozhayu,
rassprashivali o sobranii, a  odin iz  nih, evrejskij Il'ya Muromec,  hotya i v
letah, s palkoj napereves: net, soznajtes', chto  strashno!  Ved' u vas nichego
net, krome krasoty! A ya udivlyayus': razve etogo malo? On tozhe byl sredi novyh
druzej, YUra  Fedorov. |tot zavidoval i besnovalsya,  chto pro menya razgovor, i
oni stali  sporit', pravil'no li  ya postupila, i odni  govoryat:  pravil'no i
krasivo, i byvshij storozh  Vladimira  Sergeevicha,  telyacheglazyj Egor govorit:
daj ya tebya  poceluyu! - a  YUra Fedorov govorit, chto  takim  obrazom nedolgo i
kul'turu zagubit', popiraya tradicii,  i chto moj akt otrazil pagubnoe vliyanie
evropejskogo romantizma  na  nezreluyu  dushu, a  chelovek  vostochnogo vida,  s
plastilinovym  licom, brezglivo pomorshchilsya i nichego ne skazal. No  vse ravno
vse  voshishchalis'.  I  Merzlyakov  -  narciss shestidnevnoj  lyubvi - byl  ochen'
gordyj, chto  znaet menya. A menya vse  znali,  i ya rasskazala, chto bol'she vseh
staralas'   Polina,   mordovskaya   suka,   i   metila   menya   v   lyubovnicy
generala-izmennika, i  eto nepravda, potomu chto  Vladimir Sergeevich pro menya
sobiralsya povest' pisat' i uzhe zagotovil libretto dlya opery, a oni vse razom
zagudeli  i  za  golovy  shvatilis', slovno  ih samih  ob®yavili  lyubovnikami
golovoreza  - vot kakie oni byli, novye druz'ya! ne v primer SHohratu - polnoe
vzaimoponimanie  i  zamshevye  kurtochki,  vse prilichno.  A  Boris  Davydovich,
bogatyr', glyadya na menya, kak na sobstvennuyu doch', govorit: znaete,  kogo ona
mne napominaet? A zhenshchiny vokrug govoryat: rasskazhite, pozhalujsta! Tam byli i
zhenshchiny.  Oni mnogo  kurili, pomolozhe  - sigarety, postarshe - "Belomor", oni
ochen'  mnogo kurili, i u nih  byli zheltye pal'cy, nekrasivye zuby i  surovye
skupye lica,  a kogda oni ulybalis', oni ulybalis'  odnimi  gubami, a  kogda
smeyalis'  -  potom po-muzhski kashlyali  i smahivali krupnye  slezy,  oni  byli
radushny  i ochen' pechal'ny, i kogda ih sprashivali: kak  dela? - oni otvechali:
ploho!
     Boris Davydovich byl kogda-to  molodoj oficer. Pomnitsya, nachal on, kak v
Germanii  pered samym koncom vojny ko  mne podoshla  odna  nemka, sprosila: -
Gospodin oficer, ne hotite li pojti so mnoj? - YA byl  molodoj i besstrashnyj,
otvechayu: nu,  chto  zhe, pojdem! Tol'ko,  govoryu, po-nemecki,  vy sluchajno  ne
bol'naya? Net, otvechaet, kak  vy mozhete  tak podumat'? Nu,  poshli. Vzyala menya
pod  ruku, i my poshli vpered  po razvalinam i po mogilam, kak pisal GŁte,  k
nej  domoj,  v  ee  chistuyu  kvartirku s potreskavshimsya ot  voennyh  dejstvij
potolkom. Vy, govorit, ne vozrazhaete, esli ya potushu svet? nu, imeyutsya v vidu
svechi  v starinnyh byurgerovskih kandelyabrah. Nu, chto zh, ne vozrazhayu, tol'ko,
sobstvenno, zachem tushit'? Kak  poetsya vo francuzskoj pesenke: "Mari-|len, ne
zaduvaj  ognya..." On lukavo oglyadel  slushatel'nic.  Slushatel'nicy  ulybalis'
odnimi  gubami.  Ah! - govorit moya yunaya Grethen. - YA chestnaya  devushka, ya  ot
goloda vas priglasila.  I  potomu, - delaet kniksen, -  ya vas stenyayus'.  Nu,
ladno.  Mozhet  byt',  vy  snachala  pokushaete? -  sprashivayu  ya, derzha v rukah
amerikanskuyu tushenku i hleb. Potomu chto, govoryu, eto tozhe ne v moih pravilah
spat' s golodnoj i  chestnoj  devushkoj, a  prosto ochen'  soskuchilsya  i  proshu
ponyat' menya pravil'no. Net, govorit ona, ya potom, gospodin  oficer, pokushayu.
YA, govorit, pomogaya mne snyat' sapogi, uvazhayu vashe udovol'stvie. Tol'ko nemka
mozhet tak  skazat'! Nu, my s nej razdevaemsya v temnote, i ona ochen' laskovaya
stanovitsya. Tut zhenshchiny prishchurilis' v ozhidanii interesnogo  mesta. Oni mnogo
kurili,  no eshche bol'she shchurilis'. A ya tozhe podumala:  chto-to nemka hitrit, no
nichego ne skazala, slushayu dal'she.  A menya, govorit Boris Davydovich, somnenie
ohvatilo, uzh  slishkom, chuvstvuyu, ona laskovaya, ya vzyal  i zazheg svet, smotryu:
ba!  U nee na  etih mestah yadovitaya syp'! Nu,  vse  yasno! Vskochil  ya. A  ona
govorit: gospodin oficer,  ya  ochen'  kushat' hotela!..  Tak, govoryu, otvechaj,
skol'ko nashih oficerov u tebya segodnya  perebyvalo?  Vy!  tol'ko vy! klyanetsya
ona,  slozhiv  ruki na grudi, kak  nevinnejshee sozdanie,  a samoj  ne  bol'she
dvadcati, i grudi, skazhu  ya vam, u  nee  bol'shie  i belye.  Stoyu  ya, znachit,
polnost'yu "nyu", s pistoletom v ruke i ej rrraz po morde! Govori, prikazyvayu,
pravdu! Vy, govorit,  desyatyj! Desyatyj! Tak... Menya pryamo kak tokom dernulo.
Nu,  govoryu,  proshchaj,  nemka!  I  ubil  ee vystrelom  v lico,  v  sovershenno
angel'skoe lichiko, kak sejchas pomnyu. Potom naklonilsya, posmotrel eshche  raz na
etu   yadovituyu  syp',  splyunul   i   poshel  proch',  dovol'nyj,  chto  nakazal
prestupnicu...
     Kakaya  merzost'!  - v  serdcah vskrichal  Ahmet  Nazarovich,  krivya  svoe
plastilinovoe  lico.  - Kak ne stydno! Snachala  polez,  a  potom  ubil! Ubil
zhenshchinu! - Zakony voennogo vremeni, -  razvel rukami v svoe opravdanie Boris
Davydovich, ogorchayas' za byvshee prestuplenie. - No kakova ona!  - prosiyal on.
-  Vot,  chto nazyvaetsya,  kamikadze! Ona  mstila za  poprannuyu Germaniyu! - YA
gde-to chital podobnuyu istoriyu, - ugryumo skazal YUra Fedorov, kotoromu tozhe ne
ponravilos'.  - YA  ne znayu,  chto vy chitali, molodoj chelovek, -  skazal Boris
Davydovich,  - no ya rasskazal istoriyu  iz  moej zhizni. - Vse  voennye istorii
pohozhi, - primiritel'no vstavil storozh Egor. - |to v kakoj  Germanii bylo? -
zainteresovalas' ya.  -  V  Zapadnoj  ili  v  GDR? V otvet  na moj vopros YUra
Fedorov podcherknuto gromko  rashohotalsya,  a  Ahmet  Nazarovich  torzhestvuyushche
proiznes:   -   Net,   vy  vidite?!  Vidite?!  -  On  sidel,  demonstrativno
otvernuvshis'  ot  menya,  a  zhenshchiny  sledili  za  tem,  chtoby  muzhchiny  byli
beskompromissny  i  spravedlivy. -  Kak vy mozhete tak! -  razgnevalsya  Boris
Davydovich, i emu, kak Il'e Muromcu, gnev byl k licu.  - Ona takaya zhe, kak ta
nemka! - Nepravda! - zaprotestovala ya. - YA chistaya! -  I podumala pro Ritulyu.
-  CHistaya? - fyrknul Ahmet  Nazarovich. - Da ot nee  (ne  glyadya  na menya)  za
verstu  neset grehom! -  No  Egor s Merzlyakovym  brosilis'  na  moyu zashchitu i
govorili, chto  ya orudie  sud'by i  mesti, i chto  nedarom skonchalsya  Vladimir
Sergeevich, i  chto zatem, dovedennaya  imi do otchayaniya, ya brosila  vyzov, no ya
vozrazila  (dalsya im vsem vyzov!), chto  ya  vyzova ne brosala, no  pro lyubov'
raspinat'sya ne stala, vidya ih chudovishchnoe otnoshenie k Leonardiku...
     Na etom meste ruchka vypala iz moih ruk, i ya nichego bol'she ne pisala tri
nedeli: vo-pervyh, zakanchivala  moherovoe odeyal'ce,  a vo-vtoryh, vysizhivala
svoe puzo nepodaleku  ot goroda  Suhumi,  kuda menya uvolok i pohitil pianist
Dato  k svoim  mingrel'skim  rodstvennikam. Gulkij,  bezalabernyj,  pahnushchij
svezhim remontom  dom stoyal u  samogo morya. Snachala  shli dozhdi.  Rodstvenniki
zhili  v  postoyannom shume.  Kazalos',  oni vechno ssoryatsya i  oskorblyayut  drug
druga,  a  eto oni tak  razgovarivali  mezhdu  soboj.  U  nih byla  dazhe svoya
domashnyaya dolgozhitel'nica,  babka devyanosta shesti let,  malen'kaya  krivonogaya
hlopotun'ya  (babka  s  teh  por  pomerla).  - Vy  v Boga verite?  -  vezhlivo
pointeresovalas' ya.  -  |!  -  kryaknula bravaya babka,  ne  vynimaya  izo  rta
sigaretu "Kosmos". - Kak  ne verit'!  -  Dato  igral SHuberta na rasstroennom
pianino. YA prihodila k nemu  po nocham, zabyvaya o  rokovoj beremennosti, a on
dazhe ne zametil, skazal:  ty zdes'  popravilas'! - V etom  ves' muzhchina.  Ne
vidit v  upor.  YA  mnogoe peredumala,  glyadya na osennee  more. My  hodili na
mestnuyu  svad'bu s  porosyatinoj.  Tamada zychno  vykrikival tosty. Tancevali.
Podralis'. Za svad'bu otdali dvadcat' pyat'  tysyach. U  nih  den'gi  hodyat  po
krugu. Odnomu molodomu cheloveku otrezali v drake konchik  nosa. Umyshlenno? Ob
etom  na sleduyushchij den' mnogo sporili.  Razgar spichechnogo  krizisa. Cena  za
korobok dohodit do rublya. Potom - litovcy.
     Oni proezzhali cherez nashu derevnyu -  na moskviche  -  let  pod  tridcat',
vpolne zauryadnaya vneshnost' - i poprosili popit'. Tetya Venera (zdes' imena ne
menee pyshnye, chem rastitel'nost') vynesla im vody i ugostila sladkim lilovym
vinogradom iz sada. My poshli s nimi na  plyazh, s etimi litovcami. Oni ehali v
Batumi.  Na obratnom  puti  zaezzhajte, - skazal Dato.  Oni zapisali  adres i
ukatili. Nautro prishel milicioner. V  zapisnoj knizhke litovca on nashel adres
doma. My snachala dumali, chto oni spekulyanty, no okazalos', chto ih ubili. Oni
ostanovilis' na nochleg vozle zhivopisnoj rechki. Litovca zarezali i brosili  v
vodu.  ZHenu  podozhgli vmeste  s  mashinoj,  obliv  ee benzinom.  - Pochemu?  -
sprosila  ya.  -  Sadisty, -  ob®yasnil  milicioner.  Mingrel'skie milicionery
bol'she pohozhi na zhulikov, chem na milicionerov. Vy ih pojmaete? - sprosila ya.
- Obyazatel'no! - skazal milicioner.  On dopil  stakan shampanskogo, vyter pot
so lba i poshel sebe proch' lenivoj pohodkoj tolstogo subropicheskogo cheloveka.
A  Dato podnyalsya naverh,  v  prohladnye komnaty, i zaigral muzyku SHuberta na
rasstroennom  pianino. Litovku  zvali,  kazhetsya, Kristina. Ona sela muzhu  na
plechi,  i  oni  tak medlenno vhodili v more,  a  my sideli s Dato na bol'shom
oranzhevom polotence i rezalis' v duraka.
     YA uezzhala iz  etogo doma,  okruzhennogo hurmoj i  granatovymi derevcami.
Pospevali  mandariny.  Oni   byli  vneshne  eshche  zelenye,   no   v  seredinke
bledno-zheltye  i vpolne s®edobnye. Kakoe eto imeet znachenie? Po nocham, kogda
rodstvenniki zasypali tyazhelym neradostnym snom - oni shumno vzdyhali,  ohali,
skripeli  matrasami  i zaunyvno perdeli, -  ya kraduchis' prihodila k Dato, no
ostavalas'   suhaya  i  ravnodushnaya.  Vpervye  ya  chuvstvovala  otvrashchenie   k
proslavlennomu kornyu zhizni. Dato nedoumeval.  YA sama vyalo  nedoumevala. Tvoj
myasistyj otrostok  mne  vovse  ne interesen! On hotel menya udarit',  no  tam
spali rodstvenniki, v temnote  mercali hrustal'nye  vazy, i on tol'ko skazal
shepotom: uhodi! YA ushla. Na mingrel'skoj svad'be materi nevesty bylo tridcat'
pyat' let. YA rozhu  ne syna, a srazu  vnuka. U tebya, sprashivaet  Ritulya, mozhet
byt', deneg net?  A u menya i v samom  dele net deneg.  Mne nuzhny dzhinsy  dlya
beremennyh, no  mne  len' dostavat'.  Povsyudu  svolochi. Pisat'  ne  hochetsya.
Nichegoshen'ki ne hochetsya. Umirat' tozhe neohota. A Ksyusha daleko.
     Nazad! Nazad!  K  tem  schastlivym  vremenam, kogda  elos',  i pilos', i
hotelos',  i moglos', nazad,  v sladkuyu poshlost' zhizni, kogda vse interesno:
kak kto na tebya posmotrit, kak ryb'im hvostom zab'etsya leshch v ego shtanah, kak
vyjdesh'  i  nachnesh'  tancevat',  kak Karlos  brositsya sryvat' s  tebya  shubu,
boevoj,  progressivnyj posol,  kak  Vladimir Sergeevich,  zazhmurivshis'  posle
obeda, podelitsya s  toboj  ocherednoj gosudarstvennoj spletnej, vozvedennoj v
rang  tajny,  i  priglasit,  ot  nechego delat',  v operu, kak  hotelos'  mne
s®ezdit'  v  Parizh,  Amsterdam,  London, ne pustili, kak hotelos'  potrogat'
udivitel'nye ukrainskie grudi aktivistki Niny CHizh! Kak hotelos' vsego!
     Nazad! Nazad! V  te  starodavnie, pochti  bylinnye vremena,  kogda cherez
zagrazhdeniya,  zaslony, zastavy ya, kak Gitler, proryvalas' v Moskvu, ohmuryala
Viktora Haritonycha, okolpachivala prostofil'nogo dedulyu...
     Opyat' Ritulya pristaet ko mne so svoim vshivym Gamletom! Ritulya prozhivaet
s  nim vtoroj mesyac i zametno obogatilas'. Ona govorit: davaj?š Teper' ona -
zavodila.  Mne nadoeli ee pristavaniya, i ya otvechala: ladno. Mne vse ravno, a
ran'she bylo ne tak. YA  teper' dazhe ne ochen' boyus' Leonardika. On vojdet, a ya
emu skazhu: podlec! Vot tvoya rabota! I, kem  by on ni byl, emu stanet stydno.
A ya vse ravno rozhu. Net, ne potomu  ya rozhu, chto  iz mesti  ili ot  zloby, ne
zatem, chtoby  posmotret',  kem on vyrastet,  i  ne dlya interesov  nauki  ili
religii, a potomu ya ego rozhu, chto drugogo vyhoda u menya net i ne budet!
     Prekrasna russkaya osen'! Pushkin  prav. Esli by  ya, kak on, umela pisat'
stihi, ya by tol'ko ob oseni i pisala, o  tom, kak padayut zheltye list'ya, nebo
zavaleno  tuchami, a  kogda razgulyaetsya, ono prozrachno, kak myl'nyj puzyr'. A
solnce?  Na solnce ne  bol'no smotret', razve eto ne zamechatel'no? No  potom
pridet zima, i ona vse ub'et. YA sama pohozha na osen', a ostal'nye - na zimu.
Vo  vsyakom  sluchae, na menya  naehala  mashina, kogda  posle dolgih  sporov  ya
vyhodila ot novyh druzej,  naehala  i pereehala,  kogda ya, okolo dvuh  chasov
nochi,  vyhodila -  tut menya  etot  Stepan i nastig, vrezavshis' mne  v  samoe
bedro.
     Menya  mnogie schitali umnoj,  udivlyayas'  moemu  umu, i pravil'no delali,
potomu chto, vrat' ne  stanu, duroj nikogda ne  byla, i vot, pobyvav u  novyh
druzej  neskol'ko vecherov  kryadu, ya  chto-to  stala  soobrazhat'.  Dato, kogda
uznal, gde ya byvayu, skazal: ty predstavlyaesh' sebe, kuda ty hodish'? A  ya i ne
znala, chto  ty trus. A  on skazal: ya prosto rabotat' normal'no hochu, eto  ne
trusost'. A Ksyusha mne,  so svoej storony, govorila: nynche, solnyshko, u vas -
ona ofrancuzilas', konechno, so vremenem - otkryvaetsya novyj schet.  |tot schet
tol'ko-tol'ko otkrylsya,  i on v tvoej  zhizni nichego horoshego, krome plohogo,
ne  dast, potomu  chto  u vas,  govorit Ksyusha, net,  eto  Merzlyakov  govorit,
iezuit, ne strana, a zal ozhidaniya, i osnovnoj, zuboskalit, vopros - byt' ili
ubyt', odnako sam do  sih por ne ubyvaet, no  eto vse neinteresno, ya  drugoe
hochu skazat': Ksyusha utverzhdala, chto raz dvojnoj schet otkrylsya, to teper' uzhe
neyasno, chto  budet,  v konce koncov,  vygodnee, i esli  dazhe ne vygorit, tak
ved' i  v pervom schete  mozhet  ne  vygoret', i  vsya  zhizn'  slozhitsya podlo i
nezamanchivo. Dlya menya ee slova byli ponachalu pustym zvukom, i ya nichego v nih
ne ponyala,  potomu chto Ksyusha umela  poroj govorit'  neyasnymi zagadkami,  i ya
tol'ko  podumala:  sama-to  inache ustroilas',  za  stomatologom, no  ya  tozhe
koe-chemu nauchilas' i, kogda vhodila, na vopros, kak dela? - lepila: ploho! I
shchurit'sya nauchilas', i krajnej bednosti v  nih ne otmetila:  u nekotoryh dazhe
sredstva  transporta. V  obshchem,  stali oni menya ubezhdat'  v  tom, chto Stepan
nedarom menya pereehal, hotya ya  po  vozmozhnosti im vozrazhala:  ne mozhet etogo
byt'! A oni posmeivayutsya: znaesh' li ty, chto za ih  limuzinami vsegda  mchatsya
vdogonku karety skoroj  pomoshchi, daby na vsyakij sluchaj podbirat' zazevavshihsya
peshehodov, kotoryh oni, kak kegli, sbivayut! - CHto vy govorite! Uzhas kakoj! -
a oni posmeivayutsya i govoryat: esli by oni tebya sobralis' eto samoe, to vzyali
by gruzovik ili  bul'dozer,  a raz vybrali zaporozhec, to  s  tonkim raschetom
predupredit' i pokalechit',  ibo  chto v tebe samoe glavnoe? - Nu, krasota!  -
Vot. Stalo byt', tebya ot krasoty i  sleduet izbavit' kak ot lishnego gruza, a
potom poezzhaj sebe v svoj starinnyj gorodok i propadaj tam kak urodka!
     YA zadumalas', milaya moya Ksyusha (potomu chto pishu dlya tebya),  ya zadumalas'
i nastorozhilas',  pochuvstvovav zheleznuyu logiku,  a  oni  stoyali vokrug moego
lozha polukrugom, reshiv provedat' menya na domu i vyrazit' vozmushchenie.
     YA  upala. Stepan vyskochil iz zaporozhca  i podbezhal ko mne s mysl'yu, chto
ubil.  On  naklonilsya k  moemu telu  i  poshchupal. On byl sil'no p'yanym,  i  ya
skazala  dosadlivo,  prevozmogaya bol': da vy p'yany!  On  obradovalsya,  chto ya
zagovorila, i srazu stal predlagat' den'gi,  on prosto  drozhal ot volneniya i
bespokojstva.  Bezo  vsyakih  svidetelej  on  perenes menya  v svoj  zaporozhec
(nikogda  do  teh  por ne ezdila v zaporozhce),  potomu chto vse  spali,  a ne
hodili po temnym zakoulkam, gde ezdyat p'yanye Stepany. YA sela v tesnuyu tachku,
ploho soobrazhaya, a  on vzmolilsya: ne pogubi! On byl temen licom i sovsem  ne
moego kruga. YA velela vezti menya v  Sklifosovskogo. On vzmolilsya: ne pogubi!
- S kakoj stati mne tebya zhalet'?  -  sprosila ya. - Tebya, p'yanuyu mordu? - Ego
lico  stalo sovsem bessmyslennym. On  zalepetal,  chto  u  nego  deti.  Bedro
oglushitel'no bolelo, yubka porvana, i golova tozhe podozritel'no  kruzhilas'. U
menya sotryasenie mozga, skazala ya,  s etim  ne shutyat. V Sklifosovskogo! -  Ty
pojmi, ya so dnya rozhdeniya, - ob®yasnyal Stepan.  - YA hotel ee tam  ostavit',  a
potom  vyshel vo  dvor,  smotryu: stoit.  YA  sel i poehal...  Voobshche  ty  sama
vinovata! - vdrug osmelel Stepan. - Molchi,  nahal! -  prikriknula ya, derzhas'
poperemenno  za ushiblennye  mesta. -  Bes  poputal!  -  raskaivalsya  Stepan.
Pomolchi. - Hren s toboj! - skazala ya (baba zhalostlivaya, eto menya i sgubilo).
Otvezi menya domoj! - On obradovalsya i povez. Po doroge bedro razbolelos' eshche
sil'nee, mne sdelalos'  strashno:  vdrug kost'  razdrobil?  On podvez  menya k
paradnomu i govorit: davaj ya  tebya na  rukah zanesu? YA zhivu na vtorom etazhe.
Tol'ko ne uroni! On pones.  |to bylo stranno, budto  on menya, kak nevestu, v
dom vnosit,  tol'ko mne  ne do smeha, potomu chto on  menya chut'  ne uronil na
lestnice: ostupilsya, no  nichego: dones. On menya pryamo na krovat' polozhil.  YA
vystavila ego iz komnaty, razdelas', dokovylyala do tryumo, derzhas' za mebel':
sinyachishche s CHernoe more! Halat nakinula - on v dver' zaglyadyvaet. On kachaetsya
v dveryah, uhmylyaetsya: zhivot na zhivot - vse zazhivet! - Gegemonskie shutochki! -
Poshla v  vannuyu, obrabotala  sinyak perekis'yu  vodoroda,  vozvrashchayus':  on  v
dedulinoj komnate spit  na  divane,  spit  i posvistyvaet. Menya  zlo  vzyalo:
vstavaj! uhodi! No Stepana razve razbudish'? Spit i posvistyvaet.  YA ego i za
ushi dergala, i vodoj v rozhu bryzgala, i po shchekam hlestala - nol' vnimaniya! -
S divana spolz, na polu razlegsya, ruki razbrosal. Prismotrelas'  k nemu: kto
ty? Morda ot®evshayasya. Povar? Prorab? Prodavec? Sportsmen? Voruesh' il' chestno
zhivesh'? Dovolen  li  ty svoej zhizn'yu? - Galstuk  nabok, poveselilsya. Ne daet
otveta. Navernoe, dovolen. Hozyajchik zhizni. Vonyaet dorogim portvejnom. YA tozhe
zalezla  v  shkafchik,  nalila  kon'yaku,   ne  vyzyvat'  zhe  miliciyu!   Vypila
polstakana:  horosho poshlo! Eshche polstakana  vypila: vrode  men'she  bespokoit.
CHert s toboj! Svet potushila.
     Utrom prosypayus', slyshu: v sosednej komnate shevelenie. Vhozhu:  sidit na
polu, yazyk vysunul,  guby oblizyvaet. Volosy - osinoe  gnezdo. Ustavilsya  na
menya. -  Gde eto ya? - sprashivaet hriplo. -  V gostyah, -  otvechayu zlobno. - A
gde Marfa Georgievna? - Kakaya eshche Marfa Georgievna? - Kak kakaya? Imeninnica.
- Interesnoe delo! Menya zadavil, a sam pro kakuyu-to imeninnicu vspominaet! -
Kak,  udivlyaetsya, zadavil?  |to  zhe, govorit, kvartira  Marfy Georgievny. My
zdes'  vchera  vypivali za ee  zdorov'e. A vas, prostite, pervyj  raz vizhu. -
Sejchas,  govoryu,  ya  tebe  napomnyu.  Podnimayu  halat  i  pokazyvayu  sinyachishche
velichinoj  s  CHernoe more, tol'ko, smotryu,  on ne na  sinyachishche ustavilsya.  YA
govoryu: nahal, ty  kuda  smotrish'? Ty syuda smotri! A  on nichego ne otvechaet,
guby  neposlushnym yazykom lizhet i tarashchitsya.  YA s vozmushcheniem zanavesila svoyu
nagotu i govoryu:  nu chto, vspomnil? Vspomnil, kak ty  menya chut' bylo ne ubil
na svoej idiotskoj  tachke? -  Net, - upryamitsya. -  YA nikuda ne ezdil.  Marfa
Georgievna  menya  u sebya ostavila.  - U tebya zhe deti! - napomnila ya. -  Deti
pojmut pravil'no. - Ego vzglyad nasharil  stennye chasy. Oj! - vskriknul. - Mne
na  rabotu pora!  My  poshli s nim  na kuhnyu  pozavtrakat'.  Stepan vel  sebya
spokojno,  no  ot tvoroga  naotrez  otkazalsya. YA takoe ne em. U vas  supchika
goryachego ne najdetsya? YA emu borshch podogrela.  On prinyalsya est': chavkaet, myaso
pal'cami  dostaet.   Dazhe  lob  vspotel  ot  supchika.  Perevel  duh,  utersya
salfetkoj: uf! Drugoe delo... YA  snova k nemu,  nu chto, vspomnil, Stepan? On
na  eto  mne otvechaet:  vspomnit'  -  ne  vspomnil, no,  na  vsyakij  sluchaj,
prostite, chto potrevozhil... A vy,  znachit, Marfu Georgievnu ne znaete? Ochen'
zrya. Horoshaya zhenshchina. Ne verite - mogu poznakomit'.
     YA ne vyrazila osobogo zhelaniya, i on, neskol'ko obidevshis' na eto, ushel.
YA videla iz okna, kak Stepan v zadumchivosti oboshel  svoj avtomobil', stoyashchij
posredi dvora, poskreb v zatylke i, tarahtya na vsyu okrugu, ukatil.
     Posle  obeda  ya  prinimala  novyh  druzej.  Predvoditel'stvoval,  stucha
palkoj, Boris Davydovich. Za  nim - zhenshchiny, s cvetami i keksom.  Iz uvazheniya
oni dazhe  ne zakurili. YA vstretila  ih v posteli. Sobravshis' u moih nog, oni
soboleznovali.  Slabym  golosom  ya  im stala  rasskazyvat'  pro  zabyvchivogo
Stepana,  no  chem  dal'she  rasskazyvala,  tem  nedoverchivee  stanovilis'  ih
simpatichnye lica.  -  Znaem  my  etih  bespamyatnyh  Stepanov!  -  nakonec ne
vyderzhal  Boris Davydovich,  sidya na  pufike  podle tryumo. -  Oj, kak  horosho
znaem!  -  i  vse  vzdohnuli:  oj,  znaem!  -  zhenshchiny  prishchurilis',  slovno
pricelilis'. - Da,  vzyalis'  za  vas krepko!  - priznalsya  Ahmet  Nazarovich,
stradaya svoim plastilinovym  licom. V dokazatel'stvo ya pokazala im sinyachishche,
no  ya  im hitro  ego  pokazala,  togda Stepanu  ya  pokazala  bez  umysla, ot
negodovaniya, chtoby vspomnil!  a zdes' pokazala s hitrinkoj, nevinno otkinula
odeyalo  i  pripodnyala  rubashechku, no tak pripodnyala,  chtoby  ne tol'ko sinyak
prostupil, no i okrestnosti,  otec Onufrij, obozrevaya okrestnosti, obnaruzhil
obnazhennuyu  Ol'gu,  vot  tak  i ya, no vmeste s  tem  v polnejshej nevinnosti,
slovno doktoru. I  postavila ih tem samym  - i damochek nekuryashchih, i muzhikov:
Borisa  Davydovicha,  Ahmeta Nazarovicha  i neizmennogo  Egora  - v shchekotlivoe
polozhenie: i smotret' nel'zya, i  otvernut'sya vrode  by neudobno, raz pokazan
predmet razgovora, a  rubashechka tak i vzvilas'!  - divnyj pejzazh Bermudskogo
treugol'nika,  -  a  kak prikrylas' ya  s  nevinnejshim likom,  tak  tut  zhe i
konchila, ot  sobstvennoj  shalosti, tihon'ko konchila, dazhe  vidu ne  podav, a
lyubila ya inogda tak pozabavit'sya, i nedarom menya Ksyusha v zapozdalyh popytkah
devich'ego eksgibicionizma, laskovym  grozya pal'chikom, podozrevala, da kak ne
zarazit'sya,  kogda  vsyakij  smotrel  na  menya, ot kupal'nika vplot'  do shuby
oglyadyvaya, rovno kak aktrisu, da tol'ko vremya prohodit, i  my ne dolgovechnee
hokkeistov,  i  ya  otricala besstydstvo stareyushchih bab, chto smotryat  hishchno  i
naverstyvayut, uzh luchshe povesit'sya. Odna ty, milaya Ksyusha, rozhdaesh' vo mne eshche
sladkuyu bol'!
     No otoshli postepenno  ot nezhdanno-negadannogo (po  shkole pomnyu:  pishi s
dvumya NN) smushcheniya moi novye druz'ya i govoryat: vzdor! Nikakoj  on ne Stepan!
Kak  on vyglyadit? - Stepanom i  vyglyadit, vozrazhayu nesmelo, i vinom vonyal, i
Marfu  Georgievnu pominal  teplymi slovami.  A nomer zaporozhca  ne zapisali,
Irina Vladimirovna? - V  golovu ne prishlo!  -  Naivnaya devochka... -  Da  oni
nomera kak perchatki menyayut! - voskliknul Ahmet Nazarovich, i vse soglasilis':
kak perchatki, i ya tozhe zadumalas': a vdrug kak perchatki?
     Da tol'ko neuzhto  hrapel ponaroshku? i obmochilsya vo sne, kak utrom stalo
zametno  i glazu, i nosu, o chem, vprochem, iz svetskogo prilichiya ne upomyanula
ranee,  shchadya delikatnye  chuvstva moih gostej,  kotorye byli  nastroeny ochen'
voinstvenno i  govorili,  a ne  sleduet  li  tut  zhe razoblachit'  etih,  tak
skazat', Stepanov, zapisav istoriyu ih verolomstva,  i pokazat' komu sleduet?
YA ne sovsem ponyala,  komu sleduet,  potomu chto v  tom mire, gde ya zhila, komu
sleduet    byli   drugie,   a   zdes'   komu    sleduet   byli   sovershennoj
protivopolozhnost'yu  tem, komu  sleduet,  esli  prinyat' ih  izmerenie  zhizni:
riskovannoe i s ochen' neozhidannymi povorotami, potomu chto, konechno, ya tol'ko
rot raskryla  ot ih otkrovenij, a oni  mne dazhe  i  vozrazhat' ne  dali,  kak
nedogadlivoj  celke, kotoraya  nakazana za svoyu  krasotu horosho  eshche,  chto ne
gruzovikom,  i tut  ya vspomnila  bezumnye shary  Stepana,  smotryashchie  na menya
poutru, i vzyalo menya somnenie, a vdrug oni pravy?
     Ah, dumayu, vot kak! I  dejstvitel'no, pereigryval nemnozhko  moj  Stepan
naschet  neuznavaniya  sinyaka,  duraka  valyal  i  nesusvetnoe  plel pro  Marfu
Georgievnu, no kak vspomnyu, s drugoj storony,  kak borshch el i  pal'cami myasco
dostaval - opyat' novaya volna somnenij: uzh bol'no tonkij artist!
     Ksyusha! Oni menya  sovsem vysmeyali! A vy chitali to?  A vy chitali  eto?  -
Otkuda vzyat', da i vremeni ne hvataet na vse! Zabili erudiciej, zaklevali, ya
poslushala ih, zastydili! - poslushala i obozlilas'!
     YA  svirepo obozlilas',  a ne  tak, inache by ne bylo  ni polya,  ni  moih
smertel'nyh begov, nichego  by ne bylo!  no  ya chudovishchno obozlilas' i govoryu:
darom im eto  ne projdet! Egor, predatel' Vladimira Sergeevicha, ne na  shutku
razvolnovalsya:  daj ya tebya poceluyu!  A mudryj  zmej,  Boris  Davydovich, menya
osazhivaet - ne goryachis'! Luchshe podumaem soobshcha, kak  vas spasti! - Ah, Boris
Davydovich! - vzmolilas' nizkoroslaya damochka v meshkovatyh krimplenovyh bryukah
i ot ogorcheniya ne smogla ne  zakurit'. - Vas samogo nadobno spasat'! Vy ved'
balansiruete na grani! - Nu, ya ne takoj smel'chak! - otmahnulsya laskovo Boris
Davidovich  i ulybnulsya: - YA im zadnicu ne pokazyval, kak Irina Vladimirovna!
-  Nu,  polozhim, ya tozhe net. YA, vo-pervyh, ne  im, i ne to, vo-vtoryh, chtoby
zadnicu, a vse vmeste,  sama umilyalas', potomu  chto, nakonec, eto krasivo i,
konechno, bez vsyakoj obidy, a skoree ot chistogo serdca i kak priglashenie,  da
ya  i  voobshche lyublyu po-sobach'i, kak, vprochem, i  vse,  i  po  nashemu s Ksyushej
zakonu,  imenuemomu   zakonom  Mochul'skoj-Tarakanovoj,   otkryvshim   stupeni
chelovecheskoj  blizosti, torzhestvuet  bog lyubvi - malen'kij anus,  v  sladkie
gubki ego pocelujte! - a vse ostal'noe lish' podstupy i poverzhennye kumiry, i
odnazhdy, otvorotyas' ot Dato, ya zvonila po telefonu, a Dato smotrel mne vsled
i ne  vyderzhal: naletel, kak korshun, a Ritulya gotova chasami po telefonu: ah,
Ritul'ka! Kakoe  tam tri!  Tridcat'  tri! Nu, ne  vri!  - baldeet Ritulya.  -
Takogo  ne  byvaet. - U  menya  byvaet!  A  s Vitasikom pomnish'? Blickrig moj
lyubovnyj!  A  ona: tol'ko,  pozhalujsta,  ne  vri! - A tut Dato. YA v trubku i
vskriknula, prosto ne  ozhidala, a Ritul'ka trubku ne veshaet, prislushivaetsya,
razgovarivajte!  prosit  Dato, i  my  razgovarivaem, i ona  govorit: ya  tozhe
zavozhus',  a ya uzh sovsem  poplyla i  poshchady proshu i poshchady  ne zhdu  - tak my
zhili, s Merzlyakovym, ili s Dato, ili  vse vmeste, i zhizn' protekala, a potom
nachalas' smert'. Potomu chto nachalas' smert' ne potomu, chto  ya o lyubvi zabyla
ili  presytilas',  etim,  milaya Ksyusha,  ne  presytish'sya, a  potomu  nachalas'
smert', chto nekogo  stalo lyubit'. I kak ponyala ya pravotu moih novyh  druzej,
ih  vtoroe  spravedlivoe  izmerenie  (ili  ty  govorish':  vtoroj  schet), to,
rasstavshis'   s  nimi,   prinyalas'  dumat',  ne  potomu  chto   mesti  zhelala
Stepanu-perevertyshu, teatral'no obmochivshemu svoi  kazennye bryuki,  a  potomu
chto  ideya voshla  mne  v  golovu, slovno  ya prozrela  i  oglyanulas' vokrug, i
ponyala,  chto  daleko ne vse  dostatochno  horosho,  a,  naprotiv,  mnogo  est'
nespravedlivosti i obmana, i chto povis on nad nezhnoj zemlej,  nad prostorami
i v ovragah,  kak zheltyj soplivyj tuman, i  chto skopilas' nepravda v rukavah
obmelevshih rek i v bol'shih pridorozhnyh kustah, i mne obuhom po golove, i mne
stalo obidno,  i vse  yasno, no  ved'  zrya  gorevali  moi novye  druz'ya,  ishcha
myslimogo osvobozhdeniya,  potomu  chto  nikakoj mysl'yu zdes'  ne pomoch',  hot'
ubejsya, i oni ubivalis', skol'ko mysl'yu evrejskoj ni vejsya, tshchetno,  to est'
dazhe  udivitel'no, pochemu oni pekutsya o nashem  spasenii bol'she nas  samih? -
tak ya rassuzhdala, lezha s ogromnym sinyakom na bedre i oglyadyvayas' po storonam
v svoem rassuzhdenii, chto by takoe  uchinit', chtoby  razveyat' zheltyj  soplivyj
tuman,  da oglyanulas' ya i malo chego obnaruzhila, a druz'ya popyatilis' i  vyshli
von, razgovarivaya pro Stepana i limuziny, chto, kak kegli, unosyat lyudej. Da.
     I togda pozvonila  ya  Veronike  i  govoryu:  Veronika, dushechka, lapochka,
umnichka,  mne  nadobno  s toboj  vstretit'sya,  est'  razgovor. Ona  govorit:
priezzhaj.  YA  k tomu vremeni nachala  popravlyat'sya. Vzyala  taksi  i priehala.
Rasskazyvayu Veronike.  Govoryu: zamechayu v sebe odnu tainstvennuyu osobennost'.
Mogu  vsyu nechist' v sebya  vsosat'. CHto ty ob etom  dumaesh'? Ona pomolchala  i
govorit: a skazhi, pozhalujsta,  tebya  ne presleduet son?..  - Oj, govoryu, sil
net,  presleduet! A  Timofej hodit  vokrug  i menya  nyuhaet. On  vsegda  menya
nyuhaet,  kak  landysh,  kogda   ya  prihozhu,  i  Veronika  nemnogo  revnuet  i
nedolyublivaet, no  sderzhivaetsya. Ladno.  YA sama revnivaya.  Pochti kazhduyu noch'
odin i tot zhe son,  esli tol'ko ne vstrechus' s dostojnym chelovekom. Veronika
pomorshchilas':  ona ne lyubila  muzhchin, no  ya  ne  vsegda ob  etom  pomnila,  ya
zabyvala, potomu chto  eto nenormal'no,  a ona ne  lyubila. Ona  govorila:  vy
prislushajtes', dury, kak  oni pahnut! Oni pahnut izo rta i otovsyudu: gryaznym
bel'em, malof'ej  i govnom.  Ksyusha, hitrushka, ej vozrazhala, a ya pomalkivala:
zhenskij pot - on pronzitel'nee, po  transportu vidno. Net, upryamilas', gresha
protiv istiny, Veronika, net! Pochemu  zhenshchiny dushatsya?  - sprashivala Ksyusha i
sama sebe otvechala: - ZHenshchiny  ne  veryat rodnomu zapahu! - Perestan'te, a to
vyrvet! - vzmolilas' ya.  Veronika tol'ko  rukoj  mahnula. Vsem ostal'nym ona
predpochitala svoego Timofeya. Da. Odin i tot zhe. Noch'. Ulica. Ni dushi.  YA idu
v  shirokoj  zheltoj  yubke.  Vdrug  menya nagonyaet  on,  na  nem  shlyapa,  budto
prikleennaya k cherepu, so strahu brosayus' v pod®ezd, begu vyshe i vyshe, serdce
kolotitsya, ya na  verhnej ploshchadke, i on podnimaetsya, pozhevyvaya chelyustyami, on
ne speshit, pozhevyvaya nevidimuyu travinku,  on idet vverh  uverenno, on znaet,
chto ya ne broshus' v bezdonnyj prolet, i  ya znayu, chto  ne broshus', i ya zvonyu v
otchayan'e v dver', ne otpirayut, sobaka ne laet,  tam mertvo, no  tam dyshat  i
smotryat  v  glazok,  ob etom  ya  dumayu, on podnimaetsya,  i vot on  podnyalsya,
podhodit ko mne, zhuya nevidimuyu travinku, i, ni slova ne govorya, dostaet, kak
topor, svoj takoj... to est' takoj!  to  est' takoj, Veronika!!!! Nu, dumayu,
durachok...  Techet  tush'...  Durachok...  YA  b  sama, ya  b sama, i  s  bol'shim
udovol'stviem!.. Do diafragmy!.. Tol'ko lica ne vidno... A Veronika, ved'ma,
ona  so  strashnymi silami  voditsya, ona govorit,  morshchas':  a on  konchaet? YA
zadumalas', ne podgotovlennaya k otvetu.  To est', ya tochno konchayu, no vot on?
YA  govoryu: po-moemu, da... Veronika s oblegcheniem: togda prekrasno! No tochno
li pomnish'? YA napryaglas'. Govoryu neuverenno: tochno! a sama dumayu: kak zhe emu
ne konchit'? I uzhe bez somneniya: tochno! tochno! A lica nikogda ne videla? Net,
otvechayu, on vsegda v shlyape, budto prikleennoj k cherepu, no  v sleduyushchij raz,
smeyus',  obyazatel'no poproshu,  ya, kogda prosypayus', govoryu  sebe: nado budet
poprosit' v sleduyushchij raz, no potom zabyvayu, so  strahu, da potom... to est'
takoj! -  etogo,  smeyus',  vpolne dostatochno.  No Veronika  ne smeetsya.  Ona
govorit: znaesh' chto, Ira? - CHto? - udivlyayus'. - Ty mozhesh' stat' novoj ZHannoj
d'Ark.  Vot tak-to, govorit,  Tarakanova! YA pritihla. Ty hochesh', sprashivaet,
stat' novoj ZHannoj d'Ark?  -  No ee, kazhetsya, govoryu, na  kostre... - Koster
tebe  - nu, sushchaya ved'ma! - ne  grozit,  a sama kandidat tehnicheskih nauk; -
koster  ne grozit, no  ty  vse ravno pogibnesh':  ispepelit  tebya, Ira! - Kak
ispepelit? Kto? -  |ta samaya sila  i ispepelit,  chto po nocham k tebe v shlyape
prihodit!  - Oj,  govoryu, strasti kakie! Ne  nado. - A ona  smotrit  na menya
yasnymi  glazami i govorit: da ty predstavlyaesh'  hotya by sebe, Tarakanova, za
chto  stradat' budesh'? - Nu, otvechayu, v obshchih chertah... Za  spravedlivost'! -
Net, govorit,  ne tol'ko. - A za chto? - govoryu. - Nespravedlivosti mnogo, no
umirat'  vse-taki boyus'. - Dura!  -  govorit.  -  Ne bojsya! Ty  v posmertii,
znaesh', kuda  ugodish'! I  zabudutsya  vse  tvoi grehi i  melkie pakosti,  vse
zabudetsya, i  angely  snimut  pered  toboj svoi nimby, i  v russkom  kosmose
stanesh' caricej.


16


     YA  speshila k  novym druz'yam. YA  speshila. YA voshla - oni dazhe na menya  ne
vzglyanuli,  ne  udivilis': kak? vy  ne  boites' vyhodit' odna iz doma? razve
mozhno vesti  sebya tak neostorozhno!  Oni  tol'ko skazali:  te!  - i usadili v
ukromnyj ugolok. Egor posmotrel na menya mutnym tvorcheskim vzglyadom i s novoj
siloj  uglubilsya v svoj manuskript. Vdrug  neozhidanno  okazalos',  chto on  -
dramaturg.  Mnogolyudnaya   kompaniya  sidela  grozd'yami  na  divane,  stul'yah,
kreslah, podlokotnikah,  podokonnikah, a pomolozhe, s lihoradochno ozhivlennymi
licami, opiralis' o steny.  CHerez fortochku  unosilsya  tabachnyj ugar. Polozhiv
noga  na nogu, damy tyanulis' podborodkom k kolenyam:  tak luchshe im slushalos'.
P'esa nazyvalas' "Such'e  vymya". P'esa byla tyazheloj. Dejstvie razvorachivalos'
to v  ocheredi  za vodkoj,  to  v vytrezvitele,  to  v  zhenskoj posleabortnoj
palate, to v obshchestvennoj ubornoj na vokzale, to v  merzkoj uzkoj komnatushke
mnogosemejnoj kvartiry.  V p'ese vse dejstvuyushchie lica  ochen' chasto i pomnogu
pili  razlichnye alkogol'nye  napitki,  vklyuchaya  zagadochnyj  bal'zam  "Cvetok
paporotnika". YA voshla,  kogda v obshchestvennoj  ubornoj  shel  zhestkij razgovor
mezhdu dvumya parnyami i staroj uborshchicej.
     UBORSHCHICA. Irody! Odno slovo: irody! Ves' pol zablevali.
     PAVEL. Molchi, mat'! I tak toshno (opyat' blyuet).
     PETR. Ty pojmi, mat', povod byl. CHehi produli.š
     UBORSHCHICA. V hokkej, chto li?
     PAVEL. |h, mat', eto byl takoj hokkej! (Mashet rukoj i opyat' blyuet.)
     P'esa stremitel'no perenositsya  v komnatushku.  Stol.  Na stole ob®edki,
pustye  konservnye   banki,  okurki,  gryaznaya  vata.  Za  stolom  sidyat  dve
moloden'kie devushki.
     ZOYA (nalivaya  sebe polstakana  "kolenchatogo  vala"). YA bol'she nikogo ne
zhdu.
     LYUBA.  YA  tozhe.  YA  brosila institut, ushla  iz  roditel'skogo doma... s
kremovymi zanavesochkami...š
     ZOYA. Vresh'. Ty zhdesh' Pet'ku.
     LYUBA. Net. Poslednij abort mne raskryl na nego glaza.
     ZOYA. Vresh'. Ty ego zhdesh'.
     LYUBA (zadumchivo).  ZHdu? (V yarosti oprokidyvaet stol s ob®edkami i cepko
hvataet ZOYU za volosy.) Izdevaesh'sya?.. (ZOYA krichit ot boli.)
     P'esa zakanchivaetsya monologom staroj UBORSHCHICY  iz obshchestvennoj ubornoj,
kotoraya  sluchajno  okazyvaetsya  sosedkoj  ZOI  i LYUBY.  Sil'no vypivshaya, ona
vbegaet v  komnatushku  na  kriki  ZOI, raznimaet  derushchihsya devushek  i zatem
tancuet otvratitel'nyj shejk. Tancuya, ona vyskazyvaet svoe kredo.
     UBORSHCHICA  (prodolzhaya  tancevat',  otryvisto).   Ne   pomnyu.   Kakoj-to.
Pisatel'.  Skazal.  CHelovek.  Blya.  Zvuchit.  Gordo.  YA by. |tomu.  Pisatelyu.
(Zamahivaetsya v tance polovoj tryapkoj.) YA by. Emu. (Krichit.) Past'! Porvu!..
(Obessilennaya,  opuskaetsya pered rampoj.)  Gumanizm? V  grobu  ya videla  vash
gumanizm!  Segodnya   na   moih  rukah  (podnimaet  k  licu   i   vnimatel'no
rassmatrivaet svoi ruki) paren' umer, podavivshis' blevotinoj!.. Vot on,  vash
gumanizm!
     LYUBA (vypryamlyaetsya i beleet, kak polotno). Petya... Moj Petya...


ZANAVES


     - v iznemozhenii vydohnul Egor i, vytiraya mokroe lico, nesmelym vzglyadom
okinul narod.  Narod nahodilsya pod vpechatleniem. Nervnyj rumyanec na licah...
ZHena Borisa Davydovicha tihon'ko vyshla na kuhnyu, chtoby prinesti zagotovlennye
buterbrody s lyubitel'skoj kolbasoj po dva devyanosto  i chaj s solomkoj. - Da,
- razorval  zatyanuvsheesya molchanie Boris Davydovich. - Sil'naya veshch'! - i  dazhe
kak   budto  s  ukoriznoj  pokachal  skul'pturnoj   golovoj.   Vse  prinyalis'
pozdravlyat'. - Nu, ty daesh'!.. - Prodiraet!.. On znaet zhizn'!.. - Ot dushi...
- Nabolelo... - Egor  smelel na glazah  i kak avtor pil chaj iz samoj bol'shoj
kruzhki s petuhom. Vse byli edinodushny vo  mnenii,  chto p'esa neprohodnaya, no
vyrazhali takzhe i kriticheskie soobrazheniya. Ahmet Nazarovich skazal,  chto p'ese
ne  hvataet nravstvennogo potenciala, net, on ne protiv,  chto nazyvaetsya,  v
kavychkah, ochernitel'stva,  no nuzhno, chtoby  ono bylo konstruktivno  v vysshem
smysle!  -  YA vspomnila  Vladimira Sergeevicha  i  tozhe skazala:  -  Konechno!
Iskusstvo  dolzhno byt' konstruktivnym.  -  Trushchobnyj realizm,  - burknul YUra
Fedorov. - Mnogo deshevyh namekov, - v svoej  obychnoj manere, myagko ulybayas',
skazal gadost' moj drug Merzlyakov. - Izzhoga shestidesyatnichestva. - Vse druzhno
zashumeli, Merzlyakova obvinili v estetstve i  intellektualizme.  Tem ne menee
Vitasik  spokojno dobavil, chto  emu  ne ponravilos' nazvanie "Such'e vymya". -
|to plohoe  nazvanie,  -  skazal  on. - Nazovi  ee  prosto "Blevotina".  - YA
podumayu,  -  soglasilsya avtor. -  Zrya vy, Egor, protiv gumanizma, -  skazala
odna  dobrozhelatel'naya  damochka, blizkaya k teatral'noj  srede. - |to ne ya, -
vozrazil  Egor. - |to uborshchica. -  Milyj Egorchik, komu vy  rasskazyvaete!  -
ulybnulas' damochka zmejkoj gub. - Apropo, maternye slova tol'ko zasoryayut vash
sochnyj  narodnyj yazyk,  -  vyskazalsya pediatr  Vasilij  Arkad'evich  (u  menya
zapisan ego telefon. Obrashchus' posle  rodov). - Da, vy znaete,  menya eto tozhe
nemnogo  shokirovalo, - milo ulybayas', priznalas' ya. - I voobshche, - pokrasnela
ya ot  volneniya,  chuvstvuya,  chto vystupayu, -  kak  zhe  tak  mozhno?  Ni odnogo
svetlogo pyatna... - Gde ya tebe ego voz'mu, svetloe pyatno?  - vdrug obozlilsya
dramaturg. - Voz'mi i vydumaj! - predlozhila ya. - Na to ty i pisatel'! - YA ne
leplyu iz govna konfetki, - zayavil Egor i prikryl  guby i nos borodoj dachnogo
storozha. -YA ne N.! (On  nazval imya modnogo kinorezhissera.) - CHem zhe ploh N.?
-  udivilas'  ya  (a  mne  nravilis'  ego  fil'my).  -  On,  Irochka, mahrovyj
prisposoblenec,  -  v  dostupnoj forme  ob®yasnil mne Merzlyakov.  - Vo vsyakom
sluchae,  on ne navodit  takogo mraka,  - pozhala ya  svoimi  plechami.  - Vse s
interesom  smotreli na menya, potomu chto  ya tozhe modnaya i obo mne  peredavalo
radio.  -  V p'ese Egora  Vasil'evicha  dejstvitel'no  est' bezyshodnost',  -
vstupilsya za avtora Boris Davydovich. - No eto gor'kaya  bezyshodnost', v  nej
net uspokoennosti i deshevogo ernichestva - i  eto  prekrasno! - Ot iskusstva,
odnako, malo proku, esli ono ni k  chemu  ne prizyvaet, -  zametil,  so svoej
storony,  Ahmet Nazarovich, moj soyuznik po sporu. -  A po-moemu, ot iskusstva
voobshche   malo   proku,  -   vydala   ya.  -   Zameshatel'stvo  prisutstvuyushchih.
Pereglyadyvayutsya s ulybochkami. YA ravnodushno podnyala brovi.  - Vidite li, Ira,
-  skazal  Boris  Davydovich, - v  usloviyah  bezvremen'ya slovo beret  na sebya
opredelennye funkcii  dejstviya...  - Est' slovo i Slovo,  - vozrazil  byvshyj
aspirant Belohvostov.  - Slovo est' slovo, to  est'  pustoj  zvuk, - nevinno
zamorgala ya svoimi dlinnymi  resnicami. - Nu, konechno!  - raskipyatilsya Egor,
otstavlyaya v  storonu  kruzhku s petuhom.  - Ona dumaet,  chto  luchshe  im  zhopu
pokazat'!  -  YA  tak  ne  dumayu,  -  otvetila ya  v polnoj tishine oskorbleniya
lichnosti. - No ya znayu, chto luchshe!
     Ostavlena tol'ko gorst' posvyashchennyh. A ya govoryu: u vas net shampanskogo?
Oni govoryat: vrode, est'.  YA govoryu: dajte vypit', ya vam sejchas chto-to skazhu
sushchestvennoe.  Oni pobezhali  i prinesli, nalili mne bokal i  sprashivayut: kak
dela?  - Ploho!  - Oni radostno  zakivali:  ya  nedurnaya uchenica, no  tol'ko,
dumayu, vy sejchas rty  otkroete, vy tut sidite i rassuzhdaete, p'esy  govennye
slushaete,  a vremya techet,  vy  plachete i ponyat'  ne  mozhete,  otchego eto vse
prodolzhaetsya,  prodolzhaetsya,  nikak  ne  zakonchitsya,  net,  mol,  vyhoda,  i
koverkayutsya  v toske lyudi,  da anekdoty  pereskazyvaete,  a sprosi vas:  chto
delat'?  -  molchite  ili  vdrug takuyu nebylicu  vydumaete, chto  vsem nelovko
stanet, budto  perdnuli,  vse  oblichaete da ogorchaetes',  vse  so  skorbnymi
mordami hodite da povsyudu skorbnye mordy razvesili, da vzdyhaete, slavnye vy
lyudi, nichego ne skazhu,  sovestlivye,  v govne po  ushi - s govnom voyuete,  za
beznadezhnoe  delo  p'ete  i  kleveshchete  na  poryadki,  zlobu  kopite,  satiru
vyvodite,  a mne vot poryadki nravyatsya, da, nravyatsya! ya  voobshche za chistotu  i
poryadok,  a vy -  bez  yaic!  -  Tak  ya  pro  sebya rassuzhdala  i imela pravo,
poskol'ku na smert' sobiralas', a ne prosto v skorb' i traur  drapirovalas'.
A  teper'   sprosite   menya:  za  chto   ya  reshilas'  smert'   prinyat'  cherez
iznasilovanie? Razve ya ne znala na svoem opyte, kak eto vyglyadit i s chem eto
edyat?  Potomu  chto,  priehav  domoj  na  chastnike,  i  sovsem ne  vo  sne, ya
sobiralas'  uzhe  vojti v svoj skromnyj pod®ezd, kak mne  navstrechu  podhodit
elegantnyj muzhchina, odet  s  igolochki i vyshe srednego rosta, i govorit: a  ya
vas  dozhidayus'. Nu, chto zh,  dozhidajtes'! Mne by, dure, postoronnego chastnika
okliknut', on eshche so dvora ne uehal, a ya vmesto etogo  okonchatel'no chastnika
otpuskayu  i obrashchayus'  k  neznakomomu  bryunetu: vy chto-to  putaete,  molodoj
chelovek. A  on  govorit, chto ne putaet, davno menya  dozhidaetsya. Bylo eto pri
zhizni Vladimira Sergeevicha,  on ob etom ne znaet, i stoyala  glubokaya noch', i
voobshche  byla  osen',  i eto  ne son. Net,  govorit  otchetlivo, ne  putayu. YA,
govorit,  sejchas  vas  vyebu!  YA  nemnogo  vzdrognula vsem telom  i otvechayu:
zamuchaetes'! I  napravlyayus' k vhodnoj dveri, a on kak  shvatit menya za taliyu
da kak otshvyrnet tuda, gde u nas v nashem sadike  pensionery igrayut v domino,
ya poletela  cherez sebya i oprokinulas', a on naskochil i - dushit', a ya snachala
otbivalas', a potom smotryu: on,  kazhetsya, vser'ez dushit, to  est' tak dushit,
chto dyshat' ne mogu i vozduha mne ne hvataet, i ya ispugalas'  i podumala, chto
nado  emu dat' znat', chto  ladno, mol, ebi, huj s  toboj,  a  ne to nasmert'
zadushit, da  tol'ko  kak  tut  emu dash' znat', kogda  on  navalilsya i dushit,
dushit, nikakoj znak ne dash', i prishla mne v golovu zhutkaya mysl', chto on menya
sperva ub'et, a uzhe potom vyebet, i ya ot etoj mysli i ot nehvatki vozduha, a
mozhet byt',  nehvatka vozduha i byla etoj mysl'yu - v obmorok, to  est' teryayu
soznanie, otklyuchayus', proshchaj, Ira! i ne dumala nikogda bol'she opravit'sya, i,
kogda Vladimir Sergeevich (ili, vo vsyakom sluchae, ego obraz i podobie) ko mne
zayavilsya, to ya reshila  ne soprotivlyat'sya, uchenaya k tomu zhe, on  govorit: nu,
chto  tebe stoit! A Dato menya vechno uprekal,  chto mne nichego ne stoit,  i emu
povsyudu  hui mereshchilis', i on menya razoblachal i  rugalsya,  pokuda ne nachinal
umirat' ot strasti, a ya emu, smeyas', govorila: vot rozhu ya  tebe rebenochka, a
on hvatal menya  v ohapku - i sam myl, bespokoyas', a  ya ravnodushno vzirala na
ego moloduyu lysinu, starajsya, durak, vse ravno  ya besplodnaya,  kak Karakumy,
no togda delo inache obernulos': ya ochnulas' i vizhu - on  na mne i - rabotaet,
nu, dumayu, ne ubil, i chuvstvuyu po nekotorym vtorostepennym priznakam, delo k
koncu priblizhaetsya, hotya nichego ne chuvstvuyu, budto huya u nego i v  pomine ne
sushchestvuet, budto pustotoj menya ebet,  i chuvstvuyu, dzhinsy moi uzkie-preuzkie
cherez sapogi snyal, merzavec, professional'no, lezhu: neuzheli nikto  ne pridet
mne  na  pomoshch',  plachu, neuzheli ne slyshali moih pronzitel'nyh  krikov  (a ya
krichala!), vot lyudi... I teper' chto poluchaetsya? Ih spasat'? Kotorye slyshali,
kak menya  istyazali, i  dazhe ne vysunulis',  v miliciyu  ne pozvonili!  Teper'
sprashivaetsya: chto  im  voobshche  nuzhno? Novye druz'ya ob®yasnyayut: svobodu. S uma
soshli? |to  zhe huzhe vorovstva! |to  zhe krov'yu  pahnet! On podnyalsya, otryahnul
svoi otutyuzhennye bryuki i govorit: nu, pojdem k tebe. Otvechayu skvoz' son: eto
eshche  s  kakoj stati? Vy menya iznasilovali, a ya  vas domoj  povedu?  On  menya
ugostil sigaretoj. Sidim na  lavochke  dlya pensionerov, kurim. YA  govoryu: chto
vy, ej-Bogu, tak  dushili menya? Eshche minuta, i ya by otpravilas' na tot svet! A
on  govorit: inache by ty mne  ne dala. Nu, chto zhe, v etom  est' svoya logika,
no, dumayu, nuzhno  idti, a ne to  on opyat'  zahochet, do utra  ne  konchim, i ya
pripustilas', na  ulicu vybezhala, a  moj nasil'nik za mnoyu  ne pobezhal -  on
pobezhal v druguyu  storonu, a  ya k Arkashke pribezhala,  on nepodaleku zhivet, a
tam sem'ya,  zhena otkryvaet,  my edva  znakomy:  chto  eto  s  vami?  Strannaya
zhenshchina,  otvela  menya  v  vannuyu,  carapiny  jodom  smazyvaet,  budto ya  ne
lyubovnica ee muzha i pri etom dazhe ne lesbiyanka! Arkashechka na shum vody vyshel,
shchuryas', kak  krysa,  na svet, a ya v  vanne stoyu, oborvanochka, razvolnovalsya,
krichit: ya v miliciyu pozvonyu!  A ego  tihaya zhena govorit: ostavajsya  u nas. U
menya slezy vystupili. Kak sestra. YA, govoryu, tvoego muzha bol'she dazhe pal'cem
ne tronu. Ty hristianka, baptistka, chto li?  A  ona  ne otvechaet. Neponyatnaya
zhenshchina.  A ya govoryu: ty  chto,  spyatil? Odin tol'ko pozor budet. Vsya miliciya
shcheki razduet - staruhu Izergil' vyebli!
     Tak vse i ostalos' v tajne, nikomu ne skazala,  a tot voobrazhaemyj, chto
vo sne, tozhe nadolgo ischez, pritailsya,  ya  dazhe soskuchilas'. Nu a teper' mne
samoj, vidite li, prihodilos' naprashivat'sya na to, chtoby menya bezobraznejshim
obrazom otodrali, da eshche kto!  Nu,  razumeetsya,  ne moi novye  druz'ya, oni -
ebari nulevye,  nevooruzhennym glazom vidno, im by  tol'ko pofilosofstvovat'.
Odni, s  obrechennym i vyalym vzglyadom, - vylitye impotenty, drugie, kak Ahmet
Nazarovich,  -  iz teh zhivchikov, chto  sudorozhno i nedolgo dergayutsya, tozhe mne
kajf! takie v  besede rukami razmahivayut  i isterichny, kak zhenshchiny, a byvshij
aspirant Belohvostov, primykayushchij k okolocerkovnym  sferam, bol'no mnogo pil
i byl  bednyj,  a ya bednyh  ne lyublyu, ya ne  milostynya,  i  ne bylo sredi nih
dostojnoj kandidatury. Merzlyakov  - ne  v schet,  hotya on tozhe s nedavnih por
vyalyj  i byvshij, to est' novoyavlennyj  lishenec, a  ran'she  veselyj  byl, i ya
otkazalas'  ot  vsyakih  ser'eznyh  namerenij,  tol'ko  dumayu: byt' mne novoj
ZHannoj  d'Ark, vot togda i posmotrim! to est' ya umru,  no zato svyatoj stanu,
tak mne kazalos', i ya ne to chtoby Rossiyu namerevalas' spasti i vsyakoe takoe,
a  zahotelos' stat'  svyatoj, ot  greha do svyatosti  blizhe, chem iz meshchanstva,
otkryvalas' takaya vozmozhnost', mne  Belohvostov nasheptyval, stat' svyatoj, na
vse veka, i menya vospoyut, a  Vitasik etomu vosprotivilsya,  ne potomu,  chto v
chudesa ne veril, a  menya zhalel, kak byvshij lyubovnik, a ya emu govoryu: poehali
vmeste  na pole, a on otvechaet: ty zachem tuda sobralas'? za  slavoj?  Glupyj
Vitasik!  Kakaya  tam  slava,  esli   ya  budu  mertvoj  lezhat',  ispepelennaya
besovshchinoj, slava tol'ko zhivoj podhodit, a mertvaya -  ona i est' mertvaya, no
svyataya  - drugoe delo, eto ne slava, a bessmertie, i  potom nadoelo vse eto,
ves' etot shum. To est' vot kak poluchalos': ya  hotela ne  Rossiyu  spasat',  a
sebya.  CHto znachit: spasat' Rossiyu? YA druzej  moih novyh sprashivala: chto  eto
znachit? Poluchila  li ya  ot  nih kakoj-libo osmyslennyj otvet?  Ne  poluchila.
Otvechaet  mne  na  eto  Ahmet  Nazarovich, polurusskij,  polukakoj-to nacmen:
horosho budet togda, kogda dobrota i soglasie razol'yutsya po  russkoj zemle, i
vse budut  lyubit'  drug  druga i rabotat'  prilezhno. Bred,  govoryu,  nikogda
takogo ne budet. Budet!  budet! - ubezhdaet menya.  Ah, ostav'te vy  eti  svoi
glupejshie mysli! - ya s nimi  strogo razgovarivala:  ya na smert' shla! Oni eto
ponimali i slushali, hotya somnevalis': a ne budet li eto, Irina Vladimirovna,
s vashej storony, terrorizmom? ne povredit li ekologii? - Net, govoryu, nichemu
ne povredit, i krovi lyudskoj ne  prol'etsya. - A chto zhe prol'etsya? - Izvestno
chto:  vonyuchee, kak gnoj,  semya glavnogo vraga  Rossii,  plotoyadnogo  demona,
uzurpatora i samoderzhca. A kak prol'etsya, on  nemedlenno sniknet, smorshchitsya,
oslabeet,  i togda sila spravedlivosti vostorzhestvuet, zakonchitsya vekovechnoe
koldovstvo, potomu chto inache kak koldovstvom vsego etogo ne ob®yasnit'.
     Oni slushali ochen' vnimatel'no, to est' dazhe ne perebivali, ne perechili,
onemevshie  ot moego soobshcheniya i  zabyv pro Egorovu p'esu.  Otkuda vy,  Irina
Vladimirovna,  takoe vzyali? Mne  golos byl.  I verno: ved' byl  golos! On  i
napravil menya k Veronike.  I  chto skazal golos? Golos skazal: mnogo  raznogo
kislogo  semeni vpitala pizda tvoya, Irina Vladimirovna, sovsem  ty, dushechka,
doshla do ruchki, pora i chest' znat'. Vot kakoj byl golos.  YA i pobezhala slomya
golovu k Veronike, kotoraya vse ponyala i sprashivaet: a sny, mol, pro obidchika
snilis'? YA  povinilas' pered  nej  v svoem  sonnom grehe:  snilis'  chasto, i
togda, pomorshchivshis' i  ne zhelaya  byt'  souchastnicej, ona  blagoslovila  menya
znameniem sushchej ved'my i otpravlyaet na smert':  idi i gibni! I govoryu ya moim
novym  druz'yam: obladayu isklyuchitel'noj sposobnost'yu. Mogu vsosat' v sebya vsyu
nechist',  mogu. Tol'ko  ob®yasnite mne, Hrista radi, chto  budet pozzhe,  kakoj
Kitezhgrad, chtoby vo mne entuziazm brodil, a ne prosto tak bezhat', sduru.
     Oni zadumalis'  i govoryat: eto budet velikij prazdnik derzhavy, ona  vsya
omoloditsya, skovannye sily  vzygrayut i  vyjdut na  poverhnost', kak vesennie
vody, razov'yutsya  v dal'nejshem remesla i nauki, ananasy pod Perm'yu pospevat'
budut,  a  krest'yane  stanut  stroit'  sebe   dvuhetazhnye  kamennye  doma  s
kanalizaciej i garazhami, s bassejnami i oranzhereyami, razvodit' tuchnyj skot i
pet'  schastlivye   svadebnye   pesni.   Vy  ne   predstavlyaete  sebe,  Irina
Vladimirovna, chto  budet!  Mogucha  nasha zemlya,  Irina, mogucha i svoeobrazna,
tol'ko  zrya  lezhit i gniet  bez  dela  (tak mne vrazheskij golos pel), vsyakaya
rabota  iz  ruk  valitsya,  povsyudu  nedostatki,  nedosdachi,  neurozhai,  trud
izvrashchen, rabochij chelovek so stydom rabochim chelovekom sebya oshchushchaet, oficiant
s otvrashcheniem podaet nevkusnuyu pishchu, vse ishalturilis', oblenilis', spilis',
obezobrazilis'  do neprilichiya,  slovom:  klevetniki!  Konec  velikogo naroda
nastaet, ezheli uzhe ne nastal, pomogite emu, Irina Vladimirovna!
     YA vse eto vyslushala podavlenno, a u  nih shcheki goryat, a ih zhenshchiny v tot
pozdnij  chas dazhe zahorosheli, nesmotrya  na svoi frigidnye storony. Dopustim,
skazala  ya, skazala ves'ma  prohladno,  ne  poddavayas'  chuzhomu entuziazmu  i
neobosnovannym  obobshcheniyam,  zhaleya,  chto   net   so  mnoj  bol'she  Vladimira
Sergeevicha, dopustim, chto vse tak i budet, kak vy govorite. No gde garantiya,
chto uzhe ne proshel naznachennyj chas? ostalos'  li,  kogo spasat'? ne naprasnuyu
li ya zhertvu beru na sebya i gibnu?
     Skazhu po sovesti,  mneniya prisutstvuyushchih  razdelilis'.  Odni, naprimer,
kak Boris Davydovich, on  u nih za  glavnogo, s nego i sprashivajte, a ya  chto?
byli uvereny, chto  hotya sroki  sil'no  zatyanulis' i horosho by, konechno, etim
bylo zanyat'sya poran'she, let  dvesti-chetyresta tomu nazad,  esli  ne  ran'she,
pokuda  nam  ne vstavili  klizmy  nasil'stvennoj aziatchiny, i  nashi kievskie
kraevidy ne  ustupali  zakatam  Kloda Lorrena,  odnako on  vse-taki  verit v
iskonnye  kachestva  korennogo  naseleniya,  v   ego  passivnoe  soprotivlenie
kapitalizmu i beschelovechnoj  ekspluatacii cheloveka  chelovekom, chto on  prav,
potomu  chto  idei  ego  verny  i  t. d., no drugie,  s ih storony, byli dazhe
razocharovany  ot  takih slov i narodnicheskih  vozzrenij, potomu kak razvitie
kapitalizma  ne  zatormozish',  a  ego sleduet ispol'zovat'  v svoih celyah, i
uprekali  v bespochvennyh  fantaziyah,  koroche,  ne verili, Vitasik pervyj  ne
veril,  no  on sredi  nih ne byl pervyj, i  slova  oni  emu  ne davali,  a ya
smotrela na  nego, grezya o shesti  dnyah molnienosnoj lyubvi, kogda, ne vylezaya
iz  posteli, my  zhili strashnym chuvstvom strasti, i Merzlyakov krichal, chto emu
nechem bol'she konchat', i vse-taki konchal: krov'yu. Vot, togda krov'yu konchal, a
zdes' proyavil pessimizm. Izvol'te, govorit, menya tozhe vyslushat', ya Iru lyublyu
ne  tol'ko  kak simvol  smelosti  i  ne  tol'ko  potomu,  chto  ona,  kak  vy
vyrazhaetes',  pokazala  zadnicu  millionnymi  tirazhami,  net, prosto nezachem
devke  zrya gibnut'!  - Kassandra! Kassandra! - zashikali novye druz'ya, a odin
iz nih, v grustnyh ochkah, zasomnevalsya v tom, chto Vitasik - russkij chelovek.
Merzlyakov byl, odnako, sovershenno russkij, nesmotrya na plavnost' zamedlennoj
rechi i uhozhennye  nogti i mordu, kotoraya, priznat'sya, byla mne kogda-to mila
na vid, i ya obidelas' za  nego i skazala: pust' on nakonec skazhet! I Vitasik
skazal. On  skazal, chto, po ego mneniyu, nikakoe hirurgicheskoe vmeshatel'stvo,
pust' samogo misticheskogo poryadka, ne sposobstvuet vozrozhdeniyu, chto razvitie
dolzhno byt'  immanentnym, i bogonosca  nuzhno predostavit' samomu sebe,  i my
emu ne lekari - a kto? - kak kto? - udivilsya Vitasik. - Samozvanye advokaty.
Damy byli skandalizirovany, no Vitasik prodolzhal, potomu chto ya tak hotela: -
Irochka,  tebe  nechego  spasat', no  tebe  est' kogo  spasat':  sebya,  a  pro
ostal'noe  zabud' i  vybros' iz  golovy. - |to pochemu?  -  zakrichali  horom.
Dramaturg Egor  skazal:  - CHto kasaetsya  p'yanstva, to  pit'  ne brosyat.  Tut
Vitasik prav. Ob ostal'nom  sudit'  ne berus'. - No YUra  Fedorov vozrazil im
oboim: -  P'yanstvo,  - skazal on, -  ne samyj  bol'shoj greh, esli voobshche eto
greh. |to, esli hotite, forma  vseobshchego  pokayaniya, kogda  cerkov' zagnana v
ugol i prebyvaet v  stagnacii.  |to - pokayanie, i eto znachit, chto  moral'nye
sily  naroda eshche daleko  ne  istracheny.  Ibo, Irina Vladimirovna, skazal on,
budto nikogda ne izvodil Ksyushu shpionskimi domyslami naschet ee paralizovannoj
sestrichki, ibo, Irina Vladimirovna, znajte: chem bol'she oni p'yut,  tem bol'she
muchayutsya. Oni spivayutsya, oblivayas' slezami, a ne potomu, chto oni svin'i, kak
utverzhdaet  Merzlyakov. Tut  Vitasik vskochil  i zaoral:  -  Svin'i?!  YA ih ne
nazyval svin'yami!  No ya ne vinovat, chto u nih kasha v golove!.. - Pozhalujsta,
prekratite!  -  ne vyderzhal hozyain  doma.  - Vy dumaete, chto vy govorite?  -
Vitasik pobagrovel:  - YA zhaleyu, Boris  Davydovich, tol'ko  ob  odnom: zachem ya
privel ee syuda. - Poslushajte, Merzlyakov, - skazal Boris Davydovich, - my ved'
vse  umnye  lyudi. My ne lyubim  odni  i  te  zhe  veshchi.  Pochemu  my  ne  mozhem
dogovorit'sya? - Potomu, - ne unimalsya Vitasik, - chto pered nami istoricheskij
paradoks  voli. Narod  ne hochet togo, chego  on dolzhen hotet', a hochet  togo,
chego on ne dolzhen.  - Bezotvetstvennaya  igra slovami! - s otvrashcheniem zayavil
Ahmet  Nazarovich.  -  On  hochet  zhit' horosho,  - skazal  Egor.  -  Erunda! -
otmahnulsya Vitasik. - Budem ob®ektivny. On  nikogda tak  horosho ne  zhil, kak
sejchas.  -  CHto???  -  Ty  cerkov'  ne trozh'!  -  vystupil  byvshij  aspirant
Belohvostov. - Cerkov' eshche  pokazhet sebya! Nichego ona ne pokazhet! Pokazhet! Ty
vot posmotri  luchshe, kak zhivut! Ty zhizni ne znaesh'! A ty znaesh'? A vy voobshche
molchite!  Da  kak  ty  smeesh'?  A  vot  i  smeyu!  Hvatit!  Hva-tit!  HVATIT!
Belohvostov, uberite ruki ot Merzlyakova! Pust' provalivaet! Otpustite ego, ya
vam russkim yazykom... Ne zamahivajtes' butylkoj!
     - YA,  pozhaluj, pojdu, -  skazala ya,  podnimayas'. Vsem  stalo stydno  za
vseh. U menya  zakruzhilos'  v  golove.  I ya skazala  prismirevshim druz'yam:  -
Dorogie moi! YAsno, kak den', chto nichego ne  yasno. A raz hotya by eto yasno, to
davajte poprobuem!  A  potom  posmotrim.  -  Nu, kak vsegda,  -  probormotal
Merzlyakov.  - Snachala sdelat', a potom smotret'. - Uspokojsya, - skazala ya. -
YA - ne bol'shaya hudozhestvennaya cennost'. Nu, pomru... Kak budto do menya nikto
ne  pomiral!  -  Moj argument  byl  neoproverzhim. YA  uvidela, kak  v  glazah
muzhestvennyh  zhenshchin, podrug moih  novyh  druzej, zastryali  slezy,  a  Ahmet
Nazarovich priblizilsya  ko mne  i  obnyal,  kak  sobstvennuyu  doch'.  Egor tozhe
poceloval menya: on veril  v demonov, nesmotrya na svojstvennoe emu lukavstvo.
Stali dumat', kak eto sdelat'. Sostavilsya zagovor. YA ob®yasnila.
     Nuzhno pole.  Nuzhno  takoe  pole, gde prolivalas'  nevinnaya  i pravednaya
krov'. Kto-to, ne  pomnyu  kto, zametil,  chto ona  vsyudu  prolivalas',  dolgo
iskat'  ne  pridetsya.  Vitasik, vernyj  sebe,  mrachno skazal:  byla  li  ona
nevinnoj  i  pravednoj?  Ahmet  Nazarovich vydvinul  Borodino.  On ne  uvazhal
francuzov, schital ih  naciej bez-carya-v-golove i polagal, chto imenno tam byl
postavlen  zaslon  zhuirstvu  i dekadentstvu. Molodoj  Belohvostov  predlozhil
Kolymu,  i  prichem sovershenno  ser'ezno.  On vyskazal rasprostranennuyu tochku
zreniya i  prizval vseh nemedlenno vyletet' tuda samoletom, on beretsya za eto
delo, on obespechit zhil'em, u nego tam est' drug, zolotodobytchik, esli tol'ko
tot eshche na svobode. Vse neozhidanno edinodushno soglasilis' letet': i muzhchiny,
i  zhenshchiny, i  sam Boris  Davydovich so svoej  palkoj, oni  skazali, chto tam,
konechno, luchshe  vsego, no tol'ko  neskol'ko  dalekovato. K ih  udivleniyu,  ya
reshitel'no vosprotivilas'. YA skazala, chto ni  na kakuyu  Kolymu ya  ne polechu,
potomu chto tam zhivut chukchi i oleni, pust' oni sami mezhdu  soboj razbirayutsya,
a chto tam russkie merzli,  - tak  malo  li  gde oni, bednye, merzli! - Mozhet
byt', togda, gde  s tatarami...  - robko  predlozhil Egor. On  byl, po-moemu,
prav. Tut i  vera, i svoya iskonnaya  zemlya. A na Kolymu ne poedu. Tam holodno
begat', ya prostuzhus', -  skazala ya. - A na Borodino, hot' i blizko, ehat', ya
schitayu,   stydno!  -  skazal   detskij  vrach  Vasilij  Arkad'evich  (priyatnaya
vneshnost', usy, manery). - Na Borodine  lezhat kosti  prosveshchennoj nacii! Tam
lezhat kosti  lyudej, kotorye byli vyshe nas po vsemu. Vy tol'ko posmotrite: ih
deti,  grudnye  deti!  i   to  pokazyvayut  chudesa  spokojstviya,  vospitaniya,
kul'tury. Oni  ne revut,  ne  kapriznichayut.  Oni ne  dokuchayut vzroslym.  Oni
vsegda  igrayut  v  osmyslennye tihie  igry!  |to  -  liberaly  s  pelenok, a
liberalizm, kak-nikak,  vysshaya  forma  chelovecheskogo  sushchestvovaniya,  a nashi
tol'ko  mechutsya da vopyat,  da materinskuyu  grud' obkusyvayut do bezobraziya!..
ZHal',  chto oni  rasteryalis' v dymu moskovskogo pozhara! - Na  eto eshche setoval
odin iz brat'ev Karamazovyh, - zametil  enciklopedist Boris Davydovich. - Tem
bolee! - skazal  pediatr.  - Smerdyakov, - utochnil Boris Davydovich. - |to eshche
nichego ne dokazyvaet! -  ne smutilsya pediatr. - Net, dokazyvaet! - pereshel v
ataku pritaivshijsya Ahmet  Nazarovich. -  Kakie  zhe oni prosveshchennye, eti vashi
francuzy, esli ih istoriya i vsya zhizn' - sploshnoj, neprekrashchayushchijsya Myunhen! -
Ha-ha-ha! - dovol'no  estestvenno rassmeyalsya Vasilij Arkad'evich. - Ha-ha-ha.
A chto oni, po-vashemu, iz-za vas dolzhny propadat'? Da oni na vas plevali! Kak
my  s  vami plyuem na  kitajcev! - YA ne plyuyu, - s  dostoinstvom zametil Ahmet
Nazarovich,  - na kitajcev. YA voobshche ni  na kogo  ne imeyu privychki plevat'. -
Net, vy plyuete!  - skazal detskij vrach, vojdya v razh (ni usov, ni maner). - YA
prekrasno pomnyu, kak vy pyatnadcat'  let nazad mechtali  sbrosit' na  kitajcev
chto-nibud' tyazhelen'koe, ot ispuga, ya pomnyu. - Ahmet Nazarovich pokrasnel, kak
granat, i skazal: - A ya, Vasilij Arkad'evich, pomnyu, kak vy pis'meco nakatali
v medicinskij  organ, kogda vam malenechko hvost prishchemili,  i vy v  nem vse,
nu, sovershenno  vse, vospeli! -- Gospoda! -- kriknul Boris Davidovich.  -- My
vse ne bez  staryh grehov. YA,  naprimer,  ubil v  konce vojny moloden'kuyu  i
sovershenno nevinnuyu nemku. No my ved' ih iskupaem! My ih iskupaem i iskupim,
gospoda horoshie! -- Borya, -- skazala zhena Borisa Davydovicha. --  Beregi svoe
bol'noe  serdce! -- A vot  ya,  k primeru,  bez  grehov, --  podumal radostno
molodoj Belohvostoe. -- YA nikomu zadnicu ne lizal.  -- Nu i zrya, -- pozhalela
ya ego, vspomniv zamechatel'nyj zakon Mochul'skoj-Tarakanovoj. -- Ochen' zrya!
     YA  srazu ponyala, chto molodoj aspirant ploho  razbiraetsya v  zhenshchinah, i
mne ne ochen' zahotelos' lech' s  nim v odnu  postel'. YA predstavila ego: lico
suslika, umilenie i sirop, satinovye trusy, ah, ne nado!  no ya sderzhalas' i,
konechno, zakona  ne obnarodovala. V konce  koncov oni vybrali pole, i  vstal
vopros o mashine. Vasilij Arkad'evich galantno predlozhil svoj zaporozhec.  YA --
naotrez.  Nepriyatnye associacii. Ushiblennoe bedro. I  potom:  na zaporozhce v
takie riskovannye priklyucheniya puskat'sya nelovko. |to nasmeshka.  YUra  Fedorov
predlozhil svoi uslugi. Okazalos': u nego  ZHiguli.  U tebya  ZHiguli? Nu, kto s
Irochkoj edet? Ty poedesh', Vitasik? Vitasik otvetil,  chto on ne poedet. U ego
zheny  allergiya  vnutrennih  organov. Diplomaticheskaya  bolezn'.  On  odin byl
protiv. Na  nego smotreli, kak na otshchepenca, i mne dazhe stalo zhalko ego, i ya
skazala: -- YA znayu,  pochemu on protiv. -- YA tozhe, --  skazal  Belohvostov, k
tomu vremeni  vypivshij  vodki. -- On ne lyubitel' Rossii. A  ya poedu! -- Net,
skazala ya, -- vy ne ezzhajte. Vy nap'etes'. -- On byl posramlen,  a Merzlyakov
zametil s  gadkoj usmeshkoj:  -- Ty molchi. Tebya cherez polgoda zdes' ne budet,
so vsej tvoej lyubov'yu! -- |to ne argument, -- skazal Belohvostov. -- |to eshche
ne argument, a esli eto  argument, to on sozrel  znaesh' gde? -- Kazhetsya, oni
nedolyublivali  Merzlyakova. --  Gde?  -- vezhlivo  pointeresovalsya  Merzlyakov.
Belohvostov  zlo  rassmeyalsya.  Egor  vystupil  posrednikom.  Byvshij   lakej.
Vseobshchij lyubimchik. Vybrali tatarskoe pole, nesmotrya na  soprotivlenie Ahmeta
Nazarovicha, upomyanuvshego o bylyh krepkih svyazyah Rusi s tatarvoj. -- Ne nuzhno
uproshchat'!   --  serdilsya  on.  Egor  tozhe  vyzvalsya  ehat'.  On  byl  master
rasskazyvat'  bajki, i  ot nego, po  doroge, chtoby razvlech' menya,  ya uznala,
kstati  o  tatarah,  chto  Zinaidu  Vasil'evnu  otovarival  nekij   kazanskij
skul'ptor, i ona krichala  vo vremya lyubvi: -- Deri menya, tatarskaya sila! -- i
sila drala.  -- A Vladimir  Sergeevich  znal? --  Net, -- prostodushno otvetil
Egor. -- CHto zhe ty mne ran'she ne skazal! -- pozhalela ya. -- Mozhet byt',  i ne
prishlos' by togda begat' po etomu proklyatomu polyu...


17


     Itak, pole. Tragediya moej nelepoj zhizni. Byl teplyj sentyabr'skij denek.
Vernee,  rannee  utro,  kotoroe ne  bylo  eshche  teplym, znaete, kak u  nas  v
sentyabre  utrenniki,  prozrachnoe dyhanie  oseni, no vstavalo solnce,  list'ya
zolotilis', obeshchaya laskovuyu  pogodu. Do polya  pyat'-shest' chasov bystroj ezdy.
Oni  priehali i posignalili  mne  so dvora.  Poslednij shtrih  karandasha (dlya
brovej), kontrol'nyj vzglyad v zerkalo, vse!  ya gotova. YA sbezhala vniz, derzha
v ruke shirokuyu pletenuyu  korzinku s edoj, kak  na piknik: arbuz, kuplennyj u
kalmyka,  buterbrody  s  vetchinoj  i syrom, v fol'ge  cyplenok  s  hrustyashchej
kozhicej, baton  za dvadcat' dve, butylka  suhogo vina,  malinovye  pomidory,
salfetki, solonka s naperstok i termos, v nem krepkij kofe. -- Zdravstvujte,
mal'chiki! -- YA ulybalas'. Mne ne hotelos' v tot den' byt' grustnoj. YA byla v
dzhinsah  pesochnogo  cveta,  ochen' klevyh  i  sovsem  ne  noshennyh,  zamshevom
kurtyanchike  (tot  zhe  cvet, chto  i  kozhica  zharenogo  cyplenka),  i  na  shee
sine-belo-krasnyj  sharfik. Kartinka.  -- Nacional'nye  cveta, -- YUra odobril
sharfik. SHCHekochas' usami i borodoj, Egor celoval mne ruku. -- Nu,  s Bogom! --
skazala  ya, zahlopyvaya dvercu, i perekrestilas', hotya eshche ne  byla kreshchenoj.
-- S Bogom! -- stepenno proiznes Egor.  -- Vy dveryami ne ochen'-to  hlopajte,
--  provorchal   sobstvennik.  My  tronulis'.  CHuvstvovalas'  otvetstvennost'
momenta. CHerez  neskol'ko  chasov (vecherom, v sumerkah)  dolzhny byli reshit'sya
dve sud'by: sud'ba Rossii i moya sud'ba.
     Uveselitel'noe puteshestvie. Veterok  v volosah. Redkie oblaka,  pohozhie
na kosmeticheskuyu vatku. Na polnoj skorosti my mchalis' na yugo-vostok, vglub',
k   polyu.   CHisten'koe,   pribarahlivsheesya   Podmoskov'e    vstretilo    nas
legkomyslennymi  pereleskami,  opustevshimi  dachami,  vokrug  kotoryh  viseli
yabloki i  docvetali  zolotye  shary, georginy, raznocvetnye  astry.  YA  astry
terpet' ne mogu. Pochemu? Odnazhdy,  na pohoronah...  Ladno. Rasskazhu v drugoj
raz. V poselkah  devchushki v shokoladnyh plat'icah nesli ogromnye portfeli,  i
skvoz' utrennij  son  s nerastrevozhennym lyubopytstvom  cherez  zadnee  steklo
avtobusa vziral na nas rabochij lyud.
     Ne nuzhno daleko uezzhat' ot Moskvy, chtoby uvidet', kak bystro oproshchaetsya
zhizn', kak zamedlyayutsya  shagi  i slabeet dyhanie mody,  kak uzhe na  sorokovom
kilometre nachinayut donashivat' to, chto  v  Moskve donosili, kak rasslablyayutsya
lica,  hotya na mnogih osobyj nalet osoboj podmoskovnoj zloby, okolostolichnyj
poyas  shpany i vechernego huliganstva, tanceval'nye  ploshchadki za  zagorodkami,
doshchatye  kluby, nelyubov'  k  dachnikam  i  prezritel'naya  zavist' k stolichnoj
publike, zdes' sil'naya volna goroda, razbegayushchayasya  krugami, budto ot kamnya,
i  Kreml' -- etot kamen', stalkivaetsya s otvetnoj  moguchej volnoj, begushchej s
prostorov, i smeshalos':  telogrejki s  tufel'kami, bubliki s mahorkoj, zdes'
dogonyayut,  ne dogonyaya, i ostayutsya  s blatnoj -ulybochkoj, edem  dal'she, tuda,
gde obryvaetsya avtobusnoe soobshchenie s trehznachnymi nomerami, gde  vydyhayutsya
prigorodnye elektrichki, zamiraya na kazhdoj platforme, poka  chto betonnoj, gde
krepnet zavyaz' derevenskoj zhizni, gryaz' na sapogah, nogi prirastayut k zemle,
kury  i klassicheskie  obluplennye portiki  poslevoennyh  postroek,  i  posle
neskladnogo  promyshlennogo  goroda  s  razmashistymi  lozungami novyj skachok,
proshlogodnie mody stanovyatsya  starodavnimi, vospominanie o  yunosti, shkol'nyj
tvist,  mini-yubki,  nachesy,  raskleshennye  shtany, patlatye  bitly i  posvist
tranzistorov, vremya  razmenyano  na rasstoyanie,  slovno  est' v Rossii  takoj
bank, sovershayushchij operacii po ustanovlennomu izdavna kursu, i, obmenennoe na
kilometry, vremya  sgushchaetsya  v  vozduhe,  konserviruetsya,  kak sgushchenka,  i,
tyaguchee, skaplivaetsya na  dne, tasuyutsya  desyatiletiya, von  vyshla zhenshchina  na
kablukah  nashego detstva,  von  na pole mel'knula  gimnasterka  roditel'skoj
yunosti,  a  von uzhe  vechnost', gnezdyashchayasya  v  staruhah,  kotorye stabil'nee
shvejcarskogo  franka  i  kotorye,  kak  po  ukazu,  iz  komsomolok pereshli v
prihozhanki, potomu chto venoznaya  krov' predkov sil'nee stroptivogo  ateizma,
no  stolica  eshche  sohranyaet  svoi  prava,  v palisadnikah  mel'kayut  pestrye
mashinki, hotya mezhdu nimi vse chashche popadayutsya  dopotopnye modeli  moskvichej s
samodel'noj sistemoj  stop-signalov i bryuhatye pobedy, no  vot zakanchivaetsya
stolichnaya oblast', polya razdayutsya vshir', mestnost' toporshchitsya i holmitsya, ne
razglazhennaya civilizaciej, rastyagivayutsya rasstoyaniya mezhdu derevnyami, chto vse
bol'she priobretayut ostavlenyj  vid, vodoprovod smenyaetsya  kolonkami,  rubahi
parnej stanovyatsya pestrymi, lica v vesnushkah, no eta pestrota tozhe shodit na
net, i  lica  otpuskaet sueta, na  grani vremeni lico ne terpit suety  i, ne
uspev  rasstat'sya s molodost'yu, otgulyav  svad'bu,  kosteneet,  i chto  znachit
vechnost', esli ne ravnovesie mezhdu zhizn'yu i smert'yu?
     Tak vsegda, kogda edesh' iz  Moskvy: smotrish' v okno vagona ili s Ksyushej
katish'  v mashine na  yug,  v  Krym,  v zhizni  na  dolgie kilometry  nastupaet
zaminka,  i  truby,   dymyashchie  vdaleke,  vmeste  so  svoimi  dymami  kazhutsya
vyrezannymi  iz  kartona,  no  vdrug na  polputi  nachinaetsya,  snachala  edva
zametnyj, novyj priliv zhizni, nichego obshchego ne imeyushchij so stolichnym priboem,
eto pleshchetsya volna poludennoj, hohlackoj zhizni, v polyah tuchneyut mnogogolovye
podsolnuhi,  krepchaet  shutka staryh let  --  kukuruza, tam telo znaet  lasku
solnca, i, vyjdya na obochinu, ego prikosnovenie chuvstvitel'no dlya shcheki, i vot
v  kakoj-nibud' pridorozhnoj  restoracii, gde borshch  uzhe neobyazatel'no  grozit
rasstrojstvom  zheludka, vas sprosyat: -- Otkuda vy? S severa? -- i podcherknut
v razgovore  umerennost' zdeshnih  zim, no my segodnya tuda ne  doedem, ne  ta
doroga:  drugoj marshrut,  my  ostanovimsya  poseredke,  ubezhav ot  gravitacii
stolicy i ne  doehav  do yuzhnoj  lenivoj  bessovestnosti,  gde baby ne  nosyat
trusov, lyubyat pozhrat'  i norovyat sosnut' posle obeda. Segodnya my ostanovimsya
poseredke, v cherte pokoya, gde v magazinah pustota, i eto nikogo ne udivlyaet,
gde vdol'  dorogi hodyat muzhiki v chernyh pidzhachishkah, nosit' -- ne snosit', i
v chernyh kepkah, nadetyh odnazhdy na  golovu  da tak i zabytyh na nej --  nu,
kak zhizn'? -- kak? da nikak! -- vot i ves' razgovor, a baby poloshchut bel'e na
prudah, zadrav  svoi  sirenevye, rozovye, nebesnye  i  zelenye zady, poloshchut
zastirannoe, zashtopannoe, zalatannoe bel'ishko i ni na kogo ne v obide.
     I  tol'ko buzit shofernya.  Stuchat gulkimi kuzovami.  Riskovannye obgony.
YUra vpivaetsya v rul'. Ezda s  pozicii sily.  Fedorov  ustupaet. CHertyhaetsya.
Sluchajnye  passazhiry. Ot Vladimira do  Kurska, ot Voronezha  do Pskova -- nu,
kak?  -- da nikak! -- V Moskve vse  est'.  Devki vsem dayut. My vseh  kormim.
Poryadka net. S tebya treshnik.
     No krasavic vozyat besplatno.š
     A my ehali  v modnen'koj mashinke, otpolirovannoj YUrochkoj, kak rumynskaya
mebel',  na kassetnike  nadoevshie shlyagery i Vysockij po sotomu  razu, on mne
kival posle "Gamleta",  saksofon pohozh na garmoshku, pejzazh nabegayushchej oseni,
polya razrastalis', lesa raspravlyali krony,  po  polyam polzali  traktory, i ya
zhdala ot smerti  bessmertiya, ne pora li pozavtrakat', skazala  ya YUrochke,  ne
pora li podkrepit'sya, rasstelem skatert'-samobranku, vot i les poshel veselyj
i  pestryj, da i pisat', podi, vsem  hochetsya, no YUrochka -- upryamyj voditel',
ne  hotel,  chtoby  obognannye  gruzoviki  ego  naverstyvali,  otnekivalsya, a
blagodushnyj  Egor, zadremav na zadnih ressorah, mechtal,  kak kot, o vetchine.
Na kolenyah bessmyslennaya karta, on v nej ni bel'mesa, hotya ob®ehal polstrany
ot  Karelii  do   Dushanbe,  a  zachem  ty   ezdil?  a  Dushanbe,  okazyvaetsya,
po-mestnomu,  ponedel'nik,  poka  ne  pristroilsya  istopnikom  u   Vladimira
Sergeevicha,  ot nechego  delat'  ezdil,  a ya obradovalas'  i  skazala:  togda
Tashkent  --  vtornik,  Kiev  --  sreda,  Tallinn  --  chetverg, a  Moskva  --
nepremenno --  voskresen'e! i  ya rasskazala rebyatam, kak  s detstva  mechtala
stat' Katej  Furcevoj,  i kak by pod moim  rukovodstvom rascveli  by po vsej
strane,  ot ponedel'nika do voskresen'ya, teatry i myuzik-holly, hudozhnichki  i
muzykanty, kak  bylo by  veselo, i vse by  menya lyubili.  Rebyata  hohotali  i
otvlekalis' ot celi  poezdki,  i  ya  vmeste s  nimi otvlekalas', a YUrku ya by
naznachila  svoim  zamestitelem,  net,  mat',  ty by  vsyu kul'turu pod  otkos
pustila! i  mne hotelos' vot  tak ehat' i  ehat',  pod neskonchaemye  blyuzy i
nebesa, no hotelos' est' i pisat', i ya vzbuntovalas', i YUrochka ustupil, i my
postelili  skatert'  i stali  nemedlenno vse upletat', progolodalis',  a kak
pozhrali i  zakurili,  okonchatel'no razveselilis', i dazhe  ne  hotelos' ehat'
dal'she, ya povalilas' v travu, vot tak  by i lezhat', vse  udivitel'no horosho,
no  YUra  stuchit  po  steklyshku  chasov.  Doroga  vskore  poshla  halturnaya,  s
koldobinami, YUrochka  sbavil gaz: my ehali po pritihshej Rossii, i  mne  stalo
grustno: u  nas  raznye roli. Moi konvoiry otnosilis'  ko  mne s  nezhnost'yu,
prikurivali sigarety, pohlopyvali po plechu, i Egor dostal iz karmana irisku,
ya ulybnulas'  Egoru so slezoj, no mutnoe chuvstvo dognalo menya, uzh tak li oni
beskorystny?  vezut vydavat',  net,  chto  eto ya? ya dobrovol'no, no  chto  oni
dumayut  pro sebya  i chem ih  nezhnost' luchshe toj, restorannoj? toj nezhnost'yu ya
upravlyala,  u menya byli ustoyavshiesya  pravila, vzyavshis' za chlen,  prover', ne
protekaet li on, kak dyryavaya krysha, i  pobeda im  vazhnee,  chem udovol'stvie,
oni pyzhilis' i razbuhali na glazah, oni nasvistyvali  pobednye marshi, poka ya
begala  podmyvat'sya, pobediteli! oni ne lyubili  lyubit', a tol'ko bez  ustali
pobezhdali, a zdes',  dureha,  raspustila  nyuni,  uvidev irisku, togda kak  ya
znala cenu  restorannoj  nezhnosti, znala, no proshchala, drugoe mne ne svetilo,
tak  pust' ona budet oplachena  zolotom, a ne ubogimi  kopejkami! ya prezirala
bezdenezhnyh  muzhikov,  za  muzhikov  ne  schitala, a  teper',  no  ya  zhe  ved'
dobrovol'no,  pochemu  mne tak ne povezlo?  ya hotela  tak nemnogo, svoj dom i
uyut, kuda  oni menya  vezut?  oni vezli menya sdavat', kak pojmannogo  finnami
durachka finny s pochetom soprovozhdayut  do reki, do granicy, zhvachka, sigareta,
chashechka  kofe, lyubeznejshie-razlyubeznejshie,  ponuryatsya,  eshche sigareta? -- mne
rasskazyvali, no ot  menya na etot raz hoteli bol'she,  pochemu ya  soglasilas'?
nezhny, kak s osuzhdennoj na smert', chto ya  znayu o smerti, krome togo, chto eto
bol'no?  i  nikto,  nikto  menya  ne  pozhalel, odin  Vitasik,  no  razve  eto
nazyvaetsya pozhalel?  ved' on  mog prijti  vchera,  kogda ya zharila cyplenka, ya
byla odna, net, ostalsya s zhenoj, s ee  allergiej, dazhe ne pozvonil! tozhe mne
drug, a eti dvoe, pochemu oni tak bezzhalostny? radi chego? i boyatsya, chto vdrug
sorvetsya,  ne dovezut, i  peremigivayutsya mezhdu  soboj cherez zerkal'ce, ili ya
stala  mnitel'noj?  V  obshchem,  ya  pomrachnela, i  oni vstrevozhilis'.  Egor na
poluslove  prekratil  veseluyu  bajku,  YUra  nedosmeyalsya, povisla  tishina.  YA
vshlipnula. Oni ne  proronili ni slova. A  chto skazat' v  moe  uteshenie?  My
v®ehali v pyl'nyj putanyj gorod bez nachala i bez konca, ruki holodnye, kak u
lyagushki, gody skukozhilis', ne razobrat'sya, ya tak malo zhila! i moj p'yanovatyj
papasha  mne  uhmyl'nulsya v lico,  ya  skazala: znaete,  chego ya hochu?  ya  hochu
zharenyh semechek!  Na  bazar!  -- Oni  brosilis' rassprashivat' prohozhih.  Oni
vybegali  iz  mashiny  i  rassprashivali  prohozhih.  Oni  ochen'  obradovalis'.
Prohozhie otvechali  nevezhlivymi, no  pevuchimi  golosami. Prohozhie  byli ochen'
obstoyatel'ny  naschet  nazvanij  ulic  i  orientirov,  posle  apteki  uvidish'
hozyajstvennyj  magazin,  svernesh'  nalevo, i  lyubopytny, posmatrivaya  v  moyu
storonu. Nemoshchenymi proulkami,  napomnivshimi mne odin starinnyj gorodok,  my
dobralis' do  rynka.  Tam bylo  uzhe malo  naroda  i malo torgovli,  prodavcy
zevali  i  mayalis',  i  byli luzhi,  hotya v  okruge ne  bylo  luzh,  my shli po
netverdym  mostkam,  kakaya-to  klyacha stoyala na  privyazi, mordoj v  stolb,  i
snovali sobaki, no semechki byli i  yabloki tozhe, vse  v tochkah, ushibah, vse v
krapinku, yablochki, pohozhi na lica lyudej, i, sidya na meshkah ne to luka, ne to
kartoshki, muzhiki duli pivo, zhidkoe pivo s hlop'yami osadka, sobaki vsem svoim
sushchestvom vyrazhali  pokornost', i  stoilo im ponyuhat' meshok -- ih progonyali,
shuganuv  gniloj  lukovicej,  oni  otbegali, ne  obidevshis',  podobrav  ushi i
hvosty.  Baby  s ruk prodavali  vetosh',  krasnokozhij  gribnik  v  dolgopolom
dozhdevike  torgoval  lisichkami, polurazdavlennymi v meshke, v drugom ryadu  --
metallicheskie pogremushki:  vinty, gvozdi, zamki, sochleneniya trub -- propival
starikashka-slesar', kurya i  pokashlivaya, svoe zavedenie, i  vmeste  s trubami
para detskih botinochek, vasil'kovye, s obitymi myskami. Moi rebyata otoshli  k
prodavcu pomolozhe  i pobojchej. Ne bez  nadmennosti  on razlozhil  po prilavku
stopki  zhurnalov,  knizhki,  plastmassovye  sumochki   i   yarko  razmalevannye
portrety: kiski s bantikami, umnye sobachki, Esenin s trubkoj.  Egor polistal
poemu Gogolya "Mertvye dushi" i  pricenilsya.  YUra, bol'she vseh nas soblyudavshij
ostorozhnost', vlyapalsya v gryaz'.
     I vot,  oglyadev  bazar,  ya  podumala,  chto zdes'-to i nuzhno  sprosit' u
lyudej,  chego im nedostaet i za chto  mne begat'. Vse  oboznachilos' neumolimo.
Byli my, moskovskie  popugai,  zatverzhenno prazdnoj pohodkoj slonyayushchiesya,  i
byli oni --  derzhateli tverdi,  hraniteli celogo, kapitalisty  vechnosti. Oni
zhili, my -- sushchestvovali. My pleskalis' vo vremeni, kak serebristye rybki.
     Raznica  mezhdu  nami  okazalas'  na  udivlenie  prosta: ih zhizn'  polna
neosmyslennogo  smysla,  nasha   --  osmyslennaya  bessmyslica.  Vyhodit,  chto
soznanie priobretaetsya v  obmen na utratu  smysla. Dalee nastupaet pogonya za
utrachennym smyslom. Mnogo  dalee proishodit  torzhestvennoe zaverenie:  smysl
nastignut  i  obreten, odnako malozametnoe  nedorazumenie sostoit v tom, chto
novoobretennyj  smysl  okazyvaetsya  neravnoznachen  utrachennomu.  Osmyslennyj
smysl lishen nevinnoj svezhesti pervonachal'nogo smysla.
     Obladanie smyslom  ne yavlyaetsya ih dostoinstvom, on prinadlezhit im ravno
tak zhe, kak korove -- ee moloko. Odnako nuzhno priznat',  chto  bez moloka net
zhizni.  Nasha osnovnaya vina  raspolozhena v  otnoshenii  k  smyslu, no my chasto
proeciruem ee  po otnosheniyu  ego  prirodnyh  nositelej i tem  samym kachestva
smysla perekladyvaem  na ih plechi. Takaya  aberraciya  sostavlyala i prodolzhaet
sostavlyat' znachitel'nuyu chast' soderzhaniya nashego nacional'nogo bytiya.
     K chemu  skryvat'?  YA  ved' tozhe byla kogda-to ONI. YA byla neotlichima ot
shkol'nyh podruzhek, ya byla, kak mamasha, kotoraya ostalas' ONI, nesmotrya na vse
bredni i zhelanie peremestit'sya v iudejskie Palestiny, no  vo mne byl izbytok
zhizni,  i v  etom prazdnom  i prazdnichnom  lone izbytochnosti  zarodilos' moe
neschast'e.
     Stalo byt', soznanie -- eto  roskosh' i,  kak  vsyakaya roskosh', vlechet za
soboyu  kompleks viny  i v konechnom schete nakazanie. Utrata smysla i yavlyaetsya
nashim tradicionnym nakazaniem.
     Vot  i vse.  No  togda  mne eto  kak-to  ne  prihodilo  v  golovu, i  ya
pristavala k Egoru, kivaya na nedoumkov, ulybayas' izdali  mezheumkam: -- Egor,
pristavala ya, ob®yasni ty mne, radi Boga, chem ONI luchshe nas?  -- A Egor, tozhe
byvshij  ONI,  skazal: ponyatiya  ne imeyu,  nichem oni ne luchshe. Togda ya  zadala
bolee kaverznyj vopros: Egor, znachit ONI huzhe? I tut Egor zasomnevalsya  i ne
hochet priznat', chto ONI huzhe. No ONI zhe huzhe! -- nastaivayu ya. -- Otstan'! --
otvechaet Egor, a YUrochka, potomstvennyj intelligent, s otstoyavshejsya sovest'yu,
govorit:  --  Net,  vse-taki  chem-to   ONI  luchshe...  --  A  raz  luchshe,  --
vskolyhnulas' ya, -- to davajte-ka, mal'chiki, s nimi  posovetuemsya! rasskazhem
nachistotu, kuda  i  zachem  my edem,  kak ya  budu begat'  po  polyu, privlekaya
velikogo uzurpatora  (uzurpatora  li?),  i kak on  menya  ispepelit, i spadet
pelena  (da  spadet  li?)!  Davajte, mal'chiki,  sprosim,  davajte! Ne  budem
mudrit', potom pomudrim, a poka bez zanaveski: chem  ONI luchshe nas, chem huzhe?
Ne  znayu! No pust'  otvetyat! A potomu ONI luchshe nas, nashelsya YUrochka, chto ONI
nas ne  sprashivayut, luchshe li my ih ili huzhe, a my ih sprashivaem! Da takoe li
eto  velikoe preimushchestvo,  esli  u  nih mozgi  povorachivayutsya  so skorost'yu
ostanovivshihsya chasov?  Net.  Ne  hochu  naugad begat', hochu  sprosit'. I  moi
konvoiry i kavalery nichego so mnoj podelat' ne mogli,  a ya podoshla k babam i
govoryu:š
     -- Slushajte,  baby!  Otvlekites' na  paru minut ot torgovli! Vy znaete,
kto ya?
     Baby  tol'ko pokosilis' na menya i nemnogo svoj  tovar popripryatali, vse
eti tryapochki da chulochki, budto ya  revizor ili musor, a nekotorye  i k vyhodu
pospeshili,  ot greha podal'she.  Vizhu: spugnula,  to  est' oni razbegayutsya  i
teper' ne sobrat', i togda ya vzyala  i vlezla na prilavok,  shvativshis' rukoj
za svayu, chto kryshu nad torgovym ryadom podpiraet, i zakrichala:
     --  Stojte!  Poslushajte!  |j,  vy vse  zdes'!  Stojte! YA segodnya smert'
primu, chtoby vse vy bez isklyucheniya mogli zhit' luchshe i krasivee, bezo vsyakogo
obmana primu,  kak  v svoe vremya ZHanna d'Ark! YA pobegu po  tatarskomu  polyu,
kotoroe ot vas nepodaleku, slyshite menya? Postojte, baby! Ne ubegajte!  I vy,
muzhiki! Konchajte pit'! YA u  vas soveta proshu, a ne vas uchit'.  Ob®yasnite  vy
mne  nakonec,  lyudi dobrye, chto vy hotite, kak vy zhit' zhelaete, chtoby ya  dlya
vas ne naprasno  postradala, chtoby  ya radi schast'ya i zhizni vashej  na  smert'
poshla!!!
     Tak ya  zaorala, potomu chto trusihoj ya ne byla, da  ya zhe tol'ko soveta u
nih prosila, nu, dazhe men'she togo,  chtoby ostanovilis' i poslushali, vse-taki
nevidal',  tak pust' hotya by iz lyubopytstva, no, vo-pervyh, Egor  s  YUrochkoj
perepugalis' i davaj menya s prilavka snimat', a ya otbivalas', a baby -- baby
uzhe,  ne horonyas',  bezhali  von,  ulepetyvali, a muzhik, chto na meshke s lukom
sidel,  pal'cem  visok krutit  i  na menya lybitsya: to  li  p'yanaya, to  li iz
durdoma...  Tol'ko poka menya  YUrochka  s  Egorom s prilavka  snimali,  vlast'
vse-taki poyavilas', na krik pozhalovala, priblizhaetsya iz-za ugla. Vy, govorit
mne  on  vezhlivo,  glyadya  na menya  snizu  vverh, zachem eto  na torgovyj  ryad
zalezli,  gde  torgovlya idet? Vy,  grazhdanochka, pochemu obshchestvennyj  poryadok
neskol'ko narushaete? Dokumenty vashi,  govorit, vy  mne  pokazhite.  Tut baby,
smotryu, iz-za uglov vyglyadyvayut i, konechno, raduyutsya,  a muzhiki tozhe glyadyat,
pivko popivayut. YA sprygnula s prilavka, smotryu,  milicioner-to plyugaven'kij,
skromnyj  parenek  bez  vsyakih razlichij  na pogonah,  nu,  samyj  ryadovoj iz
ryadovyh. YA  emu  govoryu: ne  pokazhu ya tebe dokumentov! Ne hochu! Tut, smotryu,
YUrochka  potyanul  ego nemnogo  v  storonu, chto-to  vnushaet.  Mol,  moskovskaya
aktrisa, proezdom, s kaprizami, sami vidite, a dokumenty v mashine, pojdemte,
ya vam  pokazhu,  my  zdes'  na ploshchadi zaparkovali, i pogoda  u vas chudesnaya,
davno dozhdya  ne  bylo?  ty  kurish'?  -- oni  zakurili, tak by my i  vyshli na
ploshchad',  da ya govoryu: raz takoe delo, to hot' semechek  mne  kupite!  -- Nu,
vot, vidish', smeetsya YUrochka, i mil'ton smeetsya, i oglyadel vlastno rynok: nu,
u kogo  tam semechki?  Kupil Egor mne semechek, k mashine poshli, i  mil'ton  za
nami  uvyazalsya:  rebyata,  dzhinsy  ne  prodadite?  A   YUrochka,  potomstvennyj
intelligent,  on, konechno, maslenym golosom:  s udovol'stviem by prodali, da
tol'ko  vyehali iz Moskvy nenadolgo, drugimi ne  zapaslis', sam ponimaesh'...
Mil'ton ponimaet, ne bez shtanov zhe v  Moskvu vozvrashchat'sya,  a vy, govorit on
mne naposledok ne bez zastenchivosti, vy uzh bol'she  narod ne  smushchajte...  Da
ego, otvechayu,  ne prosto smutit', ego  poka  smutish',  zamuchaesh'sya. On  ves'
sperva  razbezhitsya, odna p'yan' ostanetsya, da  i  ta  upolzet na  karachkah...
Milicioner  ulybaetsya.  Aktrisa shutit. No vse-taki  mysl'  v  golove:  zachem
vse-taki na torgovyj ryad  v  sapogah takih  interesnyh  polezla? Tak s  etoj
mysl'yu on ostaetsya i smotrit nam vsled, tak s nej i zhivet: zachem? zachem? Tak
zhivet  i pro menya  vspominaet, i sladko noet eto  vospominanie, i pered tem,
kak zasnut', govorit svoej zhene Nine: A vot  vse-taki ne pojmu -- zachem  eto
moskovskoj  aktrise na  ryady ponadobilos' zalazit', a, Nin? A Nina, podumav,
otvechaet: A mozhet, ona kakuyu rol' repetirovala?  A milicioner ej  na  eto: A
ved' i vpravdu, Nin, navernoe, rol'... v samom dele, Nin... kak ya eto ran'she
ne  podumal, chto ona  rol' repetirovala...  A zhena  ego  Nina  skazhet  emu s
ukoriznoj: Nedogadlivyj ty u menya, Ivan, bol'no uzh ty, Ivan, nedogadlivyj...
I potom oni zamolchat, nadolgo, na vsyu zhizn'  zamolchat, a kogda vstrepenutsya:
glyan',  ona -- staruha nechesanaya,  a  on uzh v  otstavke,  starshinoj vyshel, s
medalyami, i umirat' pora, i my umiraem.
     Tol'ko  vyehali  iz  etogo  goroda,  gde  bazar,  kak  YUrochka  na  menya
napustilsya,  vyrazhaet neudovol'stvie,  uprekaet  za  kaprizy,  a  ya  semechki
shchelkayu,   poplevyvayu,    da   v   okoshko   smotryu   na   otsutstvie   vsyakih
dostoprimechatel'nostej. Oni pomolchali i ostavili menya v pokoe, moi serdechnye
konvoiry,  i  stali  sporit'  mezhdu   soboj,  otchego  na  mnogih   vstrechnyh
gruzovikah,  osobenno  kak  iz stolichnoj oblasti  vyehali, portret Stalina v
marshal'skoj  forme vystavlen v okne. Sokrushayas', Egor govoril, chto narod ego
za vojnu  uvazhaet, a YUrochka vozrazhaet,  chto narod protiv bardaka vystupaet i
chto net zdes'  nikakogo tajnogo umysla, potomu  chto  nikakih rasprav  oni ne
zhelayut,  a  prosto  soskuchilis'.  A  potomu,  govorit  YUrochka,  oni  usatogo
vystavlyayut, chto nichego ne pomnyat, ne znayut i  znat' ne hotyat, i zashel u  nih
dlinnyj  spor, znayut li i hotyat li znat' pro raspravy, i nikak oni ne  mogli
ponyat', znayut  ili proshchayut, za  poryadok gotovye vse prostit',  a ya  slushala,
slushala i govoryu: a davajte ih sprosim? A oni  govoryat: --  Ty  sidi! Ty uzhe
odin raz sprosila.  Ele nogi unesli. -- Hotya nas dazhe nikto ne tronul, a oni
zasporili dal'she: proderzhalas' by  derzhava,  koli ne bylo by Stalina, ili by
razvalilas', i  hotya oni dumali, chto ne razvalilas' by, no  po  vsemu vidno,
chto razvalilas' by  i Gitlera by ne  pobedili,  a ya ih  sprashivayu: a kak  vy
dumaete, emu kogda-nibud' kto iz zhenshchin  v rot bral ili net? Oni zadumalis'.
Podi razberis'... Govoryat, Beriya -- eto tochno, emu otsasyvali, eto u nego na
morde  napisano...  Vprochem, kakaya,  deskat',  raznica?  A  ya  govoryu:  est'
raznica, potomu chto esli emu ne  otsasyvali, to on i hodil takim zverem. Oni
rashohotalis' i skazali, chto  eto bred, i  zaveli nauchnyj  razgovor, tak chto
mne  stalo  skuchno i  neinteresno. Potomu chto  u  menya,  mozhet byt',  osoboe
zhenskoe mnenie na etot schet.
     Ubival on  tam nevinnyh  lyudej, kak nekotorye utverzhdayut, ili ne ubival
-- teper' eto uzhe  vse ravno i nevazhno, mozhet byt', on ih za delo ubival, za
to, chto oni ne verili, chto on hochet sdelat' horoshee lyudyam, i oni meshali emu,
a on na nih zlilsya i ubival kak velikij oskorblennyj i razgnevannyj chelovek.
A Egor upersya, chto on ne velikij, a chto sadist i  krovopijca, chto on palach i
izverg. A ya  govoryu: nu  chego ty tak raznervnichalsya! Bog s nim, so Stalinym,
nadoelo! davajte o chem-nibud' drugom pogovorim. A Egor govorit: ty ne mozhesh'
byt' nastoyashchej ZHannoj d'Ark, esli ty k Stalinu polozhitel'no otnosish'sya,  a ya
govoryu:  pochemu  eto  ya  k  nemu polozhitel'no otnoshus', podumaesh', tozhe mne,
gruzinskaya obez'yana! a navernoe, bylo emu priyatno komandovat', i razve zhalko
bylo chuzhoj  narod ubivat'? -- Tak on i gruzin tozhe ubival! -- vozmutilsya tut
YUrochka. -- A vy govorite,  chto on byl nespravedlivym! -- uela ya ih. I, mezhdu
prochim, govoryu, mne Vladimir Sergeevich rasskazyval, on so Stalinym neskol'ko
raz vstrechalsya,  chto Stalin  vsyakogo cheloveka naskvoz' videl,  so  vsemi ego
potrohami, a vy govorite: nevelikij...
     Smotryu  --  oni ne  ochen' dovol'ny  moimi  rechami  i govoryat:  ty luchshe
vspomni, kak tebya samu chut' mashina ne zadavila, ty  ob etom podumaj,  a eto,
govoryat, melochi po sravneniyu s Kolymoj. Vot, govoryat,  pustit' by tebya togda
na Kolymu, chtoby kazhdyj nadziratel' nad tvoej krasotoj nadrugalsya  --  ty by
inache zagovorila,  a ya  otvechayu, chto nechego mne bylo na Kolyme delat', ya by,
naoborot, s  Vladimirom  Sergeevichem  na  stalinskih priemah  byla by pervoj
krasavicej  i  ulybalas' by vostorzhenno v ob®ektiv, i davajte, mal'chiki,  ne
ssorit'sya! Iz-za Stalina dazhe smeshno ssorit'sya, mozhet, eshche iz-za kogo-nibud'
budem ssorit'sya, mozhet, iz-za imperatora Pavla?  a oni govoryat: tak zachem zhe
ty po polyu begat' budesh'?
     Nu, eto  drugoj  vopros.  On  k  politike otnosheniya ne imeet. On  imeet
otnoshenie   k  tomu,  chto  zovetsya  koldovstvom.  Mnogo  raznyh  degeneratov
razvelos',  bormotuhu  p'yut,  mychat nerazborchivo, a kak  pobegu,  tam stanet
yasno,  kto prav, kto vinovat, i voobshche, govoryu, otstan'te ot menya,  ya voobshche
mogla by vyjti zamuzh za odnogo latinoamerikanskogo posla i zhit'  v Paname, i
na vse plevat'. A chego ne vyshla? A vot i ne vyshla, sama ne  znayu. A  skol'ko
raz:  vot-vot sud'ba  ulybnetsya i, kazhetsya,  sejchas,  sejchas  vyneset menya k
schast'yu  (a mnogo  li  mne  nado?),  tak  net! vezet  kakim-to  zamuhryshkam,
pigalicam vezet,  u kotoryh  ni  kola ni dvora,  a  mne... Oni pereglyanulis'
mezhdu  soboj i govoryat: ladno, Irochka, davaj  ne budem, a  ya, mne vozhzha  pod
hvost,  vy  menya ne  znaete,  ya  takaya -- kak uprus',  ne sdvinut'.  Byvalo,
kakoj-nibud' muzhik  raspalitsya,  tol'ko polezet, a ya  vdrug govoryu: net!  ne
hochu!  Kak? pochemu?  chto  sluchilos'?  On  ves' drozhit,  emu neobhodimo, a  ya
govoryu: net!  a  vot net! Rashotelos'...  I  smotryu s udovol'stviem,  kak on
opadaet. A chtoby pro sebya mnogo ne voobrazhal! Podumaesh'... Tak i  zdes'.  Ah
vy, dumayu, golubchiki!  Pereglyadyvaetes'! CHego,  mol,  s nej  sporit',  pust'
bezhit snachala  po polyu,  pust'  nadryvaetsya i  gibnet,  pust' ee razorvet ot
vrazheskogo semeni  -- nevazhno: ona pomret, a my zhit' ostanemsya, nam solnyshko
budet svetit', nad nami  kazhdyj  den' solnyshko  budet vstavat', a ona  pust'
chervej kormit!
     Oni  uzhe  s  trassy  osnovnoj  svernuli,  po karte  spravlyayutsya,  ehat'
nedolgo, skoro eto samoe tatarskoe pole  vsplyvet, nedolgo so mnoyu muchit'sya,
moi kaprizy snosit'! YA govoryu: vot chto, ya voobshche begat' ne budu,  vy mne moe
geroicheskoe  nastroenie  perebili.  Smotryu,  Egor  medlenno stal  nalivat'sya
kraskoj,  sejchas,  kak  granata,  lopnet ego borodataya  morda, a  YUrochka, on
ponyal,  chto  nazrelo kriticheskoe  polozhenie,  on  hitryj,  on govorit,  ves'
pechal'nyj i  yasnyj:  ty, Irochka, ne  radi nas begaesh', i ne my tebe etot beg
predlozhili. Ty bezhish', potomu chto tebe  golos byl  sverhu, a  my tol'ko tak,
soprovozhdayushchie,  i esli ty  iz-za  nas begat'  ne  budesh', to eto  ty tol'ko
predlog nashla: skazhi chestno, chto strusila, i  my domoj, v Moskvu zavernem. YA
govoryu: dajte zakurit'! Nervy,  govoryu, v samom dele... Zakurila Mal'boro, ya
tol'ko  ih i  kuryu, mne odin direktor restorana dostaet,  snabzhaet, on pochti
oficial'nyj  millioner, to est' dazhe ne skryvaet!  a restoran u  nego: t'fu!
steklyashka... YA govoryu: ladno, rebyata. YA  ot volneniya takaya nervnaya  stala, u
menya  dazhe kishki  svelo, vse-taki strashno.  A  svoyu,  tak skazat', missiyu  ya
ponimayu, ona, mozhet byt', bol'she menya, da, govoryu,  i ZHanna  d'Ark nebos' ne
vse  ponimala svoim umishkom pyatnadcatiletnej celki, tozhe  nebos' zamirala ot
straha, osobenno na kostre.
     I  skazhu chestno: strannoe u menya togda sostoyanie bylo,  dazhe poka eshche k
polyu ne priehali, sostoyanie takoe, chto ya budto i ne prinadlezhu sebe. Esli by
ya  polnost'yu sebe prinadlezhala, ya by, konechno,  ne pobezhala, ya  by ne delala
gluposti, a ya by prostila i etogo Stepana, kotoryj na menya naehal, i vseh ih
poocheredno,  i na  hudoj konec  smylas'  tuda,  otkuda zhurnal'chik,  s  moimi
snimochkami,  rodom, no, govoryu chestno,  strannoe sostoyanie, s odnoj storony,
odnoj  polovinkoj  umirayu  ot straha i  veryu, chto  v  samom  dele  neschast'e
proizojdet, to est'  ne zrya budu po  polyu bezhat', to est' bez durakov, takoe
predchuvstvie,  ot  kotorogo  krov'  stynet  i  nogi nemeyut, a  drugoj  svoej
polovinkoj  chuvstvuyu,  chto  nepremenno  pobegu, kak  by  ya  k  mal'chikam  ni
ceplyalas', eta polovinka v konce koncov pereveshivaet, eto kak by pomimo menya
proishodit, bez moego vedoma  i soglasiya, i  dazhe  ne potomu,  chto  ya svyatoj
stat' hochu, ya ob etom  kak-to  i dumat' zabyla, a vot takoe chuvstvo  vo mne,
chto  net dorogi nazad. Vot esli by eto ya  smogla ob®yasnit' po-chelovecheski, ya
togda by geniem byla, no kuda mne!  stareyushchej krasavice, naposledok reshivshej
shchegol'nut'  krasotoj uvyadaniya,  tema  traura  byla  oboyudnoj, ne  tol'ko  po
Leonardiku,  ne  stol'ko po ego neurochnoj konchine, po mne! po mne! po mne! YA
togda oshchutila sebya staroj, raz i navsegda, a dal'she neinteresno.
     A  tut i pole podospelo, vyskochilo iz-za  povorota, obychnoe takoe pole,
kleverom pokrytoe, a  vdali  rechka nebol'shaya blestit, za  pribrezhnoj ol'hoj.
Nu, govorit YUrochka, kazhetsya, priehali... Vylezli my iz  mashiny, osmotrelis'.
Egor sdelal fizkul'turnoe  uprazhnenie,  razminaya chleny. YA prysnula  na nego.
Borodatomu cheloveku  nel'zya delat' fizkul'turnye uprazhneniya. YA govoryu: a  vy
uvereny, chto  eto  TO pole? Oni  govoryat: pohozhe,  chto  tak.  Mozhet, govoryu,
kogo-nibud' sprosit'?  Da  nikogo  net,  nekogo  sprashivat'. Ladno,  govoryu,
davajte, chto  li, koster razvedem, do sumerek eshche daleko... Poshli my togda k
lesochku, sobrali  hvorost, nam vstretilis' syroezhki. YA  sela  na zemlyu.  Ona
holodnaya.  Oj,  govoryu, prostuzhus'. A potom  zasmeyalas': net,  ne uspeyu... I
smotryu: moih konvoirov ot smeha moego peredernulo, kak-to do nih tozhe doshlo,
chto  ne  uspeyu,  ih, chto  li,  tozhe kakoe-to chuvstvo posetilo, ne  znayu... YA
govoryu: nu,  chego  molchite, tak  i  budete  do  vechera  molchat'?  Rasskazhite
chto-nibud'.  Ty, govoryu,  Egor,  ved' pisaka,  ty nebos', govoryu, vse  eto v
rasskaze  opishesh'? I  pro  klever, mol, chto na  pole... Net, kachaet  golovoj
Egor, esli  i opishu,  to eto budet ne rasskaz, a  dazhe ne znayu, chto, nu, kak
Evangelie...  CHego-to,  govoryu,  ya vse  kuryu da kuryu, bezhat'  tyazhelo  budet,
zadohnus', -- i  brosila sigaretu. Nu, chto  eshche skazat' pro  pole? Pole  kak
pole, nerovnoe nemnogo, takih polno u nas, mozhno bylo ot Moskvy tak daleko i
ne  zabirat'sya, vsegda dumaesh', chto-nibud' takoe  osobennoe dolzhno byt', nu,
kak  budto sredi klevera dolzhny kosti belye valyat'sya i cherepa, vperemeshku so
strelami, kop'yami i ne znayu eshche chem, kak na kartine kakogo-nibud' Vasnecova,
da eshche chtoby  voron'e bylo  i  chtoby voron'e  karkalo, a  tak  ono  mirnoe i
pustoe,  lesok  ego okajmlyaet, zolotitsya sebe po-osennemu. Stali arbuz est',
no  chto-to ne elos', hotya  byl on saharnyj, kalmyk ne obmanul, ne pozhaleesh',
skazal,  za  vtorym  pridesh',  a ya  im eshche  anekdot  rasskazala,  pod  arbuz
vspomnilsya, eto  kak znaete, govoryu, Vasilij Ivanovich, hotel skrestit' arbuz
s  tarakanami? Nu, vot. CHtoby, govoryu, kak  ego razrezhesh', vse kostochki sami
po sebe, kak tarakany, razbezhalis'... Smeshno?  Ne smeshno. Vot ya i vizhu,  chto
ne smeshno, a chto tut eshche pridumaesh', vsyakaya mura v bashku lezet.


18


     I  vot  dozhdalis' vechernej zari,  zaalel zapad  nadmennym  i  sumrachnym
svetom, zarya  stoyala,  kak stena, predveshchaya  skorye holoda, a  my  u  kostra
sideli i  nehotya kovyryalis'  v arbuze, i razgovor davno ne kleilsya, i tol'ko
izredka, razgonyaya ocepenenie, vstaval YUra, vstaval Egor i, perelamyvaya vetki
o  koleno, bezmolvno  brosal  ih v  ogon', i my vse troe smotreli v ogon', a
pit' ne hotelos', boyalis' prigubit' i razomlet' ot volneniya.
     CHem bol'she  temnelo, tem  strozhe,  torzhestvennee  stanovilis' lica moih
druzej-konvoirov, oni  uzhe ne molchali, a hranili molchanie, dumaya  kazhdyj pro
sebya o vysokom i nevozmozhnom, potomu chto nevozmozhnoe bylo  vozmozhnym  v etot
edinstvennyj raz,  a u menya, glyadya v ogon', smeshchalis' mysli,  i vspomnilis',
otkuda ni voz'mis', shkol'nye  turisticheskie pohody po rodnomu krayu: palatki,
kotelki  nad kostrom, chistka gribov  i  kartoshki, i  obyazatel'nye tancy  pod
tranzistor, pod  bul'kan'e  i pomehi,  i  tol'ko rastancuesh'sya, kak nachnutsya
poslednie  izvestiya, i  neuklyuzhie  pristavaniya,  i  potnye ladoshki  pryshchavyh
sverstnikov, i  tot  zhe holodok pod vecher, i dazhe  podobnaya  torzhestvennost'
pered  snom  na prirode, tol'ko nynche my  nichego  ne pili, a pocelui ih byli
takie beshitrostnye!  i kogda  sovsem  uzhe stemnelo,  polinyala i  svernulas'
zarya, i les iz zolotogo  stal chernym i  otodvinulsya, a my sideli  na opushke,
menya chto-to tolknulo, chto-to tolknulo menya v bok, i ya ponyala: pora. Pora!
     Ne utayu, ne budu lukavit' i pritvoryat'sya: mne  bylo  bezumno strashno, ya
ne hotela umirat',  ya umirala  ves'  etot den'  naprolet,  desyatki  raz, i ya
nichut' ne privykla k  umiraniyu, ya  dumala o pustoj dedushkinoj kvartire,  gde
pod  podushkoj menya naprasno dozhidalas' batistovaya s vyshivkoj nochnaya rubashka,
i ya zhalela ee, chto ona ne ponadobitsya mne, i kto-to drugoj, neizvestno  kto,
nadenet ee i oskvernit tem,  chto nadenet, a moglo byt' sovsem inache, esli by
ne  vragi, kotorye rasplodilis' vokrug menya, budto kroliki,  bol'shie, serye,
krasnoglazye tvari, i ya skazala: pora! Mne hotelos' sprosit', chto stanut oni
delat' potom, chto budet so mnoj, s moim telom, povezut li nazad, zakopayut li
zdes',  i mne  pokazalos',  chto  v  bagazhnike ya videla  obmotannuyu  tryapkami
lopatu... No ya ne smogla sprosit'. Oni, navernoe, tozhe podumali o chem-nibud'
takom, potomu chto vdrug Egor, prochistiv gorlo, skazal nizkim  golosom, tiho:
-- Teper'  oni vystavlyayut Stalina na  lobovom stekle  svoih KamAZov, a  ved'
potom  oni budut vystavlyat' TEBYA... A YUrochka skazal: -- Gospodi! Neuzheli eto
v samom dele proizojdet? Neuzheli navazhdenie mozhet rasseyat'sya? YA ved' drozhu i
plachu ot etoj mysli, i  preklonyayus' pred  toboj, -- dobavil on so slezami na
glazah.  A  ya  im otvetila hriplo,  poteya licom: --  Mal'chiki... Menya chto-to
tolkaet v bok i govorit: PORA!
     Oni vzdrognuli odnovremenno i posmotreli na menya  nesmelo i bespomoshchno,
kak  deti  smotryat  na rodnuyu  mat',  u  kotoroj  nachalis' rodovye  shvatki,
bespomoshchno i s trepetom posmotreli, priobshchayas' k  neyasnoj tajne. Da, skazala
ya,  eto  v  samom dele TO pole, ya  chuvstvuyu  ego  bespokojnye  flyuidy... Mne
strashno, Egorushka!
     Egor ustremilsya ko mne, obhvatil za plechi  sil'nymi tryasushchimisya rukami,
a  potom, naklonivshis', ostavil na  shcheke  bratskij  vzvolnovannyj poceluj. A
YUrochka, tot  prosto pripal k  moej  ladoni i  nichego ne proiznes. YA zakurila
poslednyuyu sigaretu i ne uspela dazhe kak sleduet zatyanut'sya, kak okurok obzheg
mne pal'cy. YA brosila ego v ogon' i podnyalas', i stala medlenno rasstegivat'
molniyu  sapog,  moi  gollandskie sapozhki,  kuplennye  na cheki moego dorogogo
gastrolera  Dato. Durachok, dumala ya, v kakom Paragvae igraesh' ty nynche  svoj
skripichnyj koncert,  svoj  rekviem  po  tvoej  Irochke?.. YA  snyala  sapogi  i
podumala,  chto s nimi delat'. Brosit' v koster? Zachem oni mne? K chertu ih!!!
No vdrug mne stalo nelovko delat'  grubye  teatral'nye zhesty, teatr --  ved'
eto oskorblenie tajny,  v  tot moment  ya  nachinala zhit'  drugoj i  poslednej
zhizn'yu, i mne ne nado delat' lishnih dvizhenij, vse dolzhno byt' spokojno, Ira,
bez suety. YA snyala  sapogi. YA otbrosila ih v storonku.  Pedikyur. U menya byli
krasivye  pal'cy nog,  pochti stol'  zhe muzykal'nye,  kak  i  na  rukah, a ne
kakie-to obrubki, kak u bol'shinstva chelovechestva, skryuchennye ot durnoj obuvi
i nevnimaniya, ya posmotrela na pal'cy nog i skazala sebe: eti pal'cy nikto ne
sumel ocenit' po dostoinstvu, ni odin chelovek... da  menya i voobshche  nikto ne
ocenil po dostoinstvu, tak, smotreli, kak na  kusok sochnogo rozovogo myasa, i
slyunki  glotali, i  toporshchilis' shtany: shtany  ministrov  i shtany  poetov.  I
sobstvennogo papashi.
     Ah,  Ksyusha! V tot moment  mne hotelos' obnyat'sya s toboj, tebe  zaveshchat'
moi  poslednie slova i pocelui!..  V razmyshlenii o  tebe, o nashej sovmestnoj
zhizni ya snyala  moi pesochnye dzhinsy, eto byl tozhe podarok, podarok  Vladimira
Sergeevicha iz ego predsmertnoj komandirovki  v Kopengagen, kuda on uehal, po
svoemu obyknoveniyu, borot'sya za delo razryadki i otkuda, poborovshis'  nedelyu,
privez vot eti dzhinsy da kolodu igrivyh kart,  da redkuyu ustalost':  emu tak
prielos'  kuda-to ezdit' i borot'sya, chto on dazhe ne pritvoryalsya, otmahivalsya
ot poezdok ili  ezdil  bezo vsyakogo entuziazma.  Leonardik,  voz'mi  menya  s
soboj. Na pravah sekretarshi i ptich'ih pravah voz'mi, pozhalujsta, hot' razok,
Leonardik! -- Nu chto  ty tam  poteryala?  |ti gostinicy, restorannoe pitanie,
protokoly i zasedaniya. I v zalah vechnyj skvoznyak ot ih klimatizatorov!..
     YA  tihonechko snyala  moi pesochnye dzhinsy,  chtoby mne ugodit',  on privez
celyh  tri  pary, bolotnye,  bezhevye  i  pesochnye,  no ya  polyubila pesochnye,
prodala  ostal'nye, ya  snyala ih i  tozhe  otlozhila v  storonku,  i kak tol'ko
snyala, oshchutila, ostavshis'  v  tonyusen'kih kolgotkah, moih  pepel'nyh,  samyh
lyubimyh kolgotkah, syrost' i prohladu osennego vechera.
     YA  snyala kolgotki, i oni,  skatavshis' v komochek, lezhali,  kak myshka,  u
menya na ladoni, nogi hranili zagar,  eto byl nestojkij severnyj zagar, zagar
Serebryanogo bora  i Nikolinoj gory,  v etot god ya  nikuda ne poehala, v etot
god menya poedom eli, vse boyalas', uedu, a kvartiru cap-carap -- opechatayut.
     YA snyala moi pepel'nye kolgotki i, prisev  na kortochki, skinula zamshevyj
kurtyanchik, a za nim, cherez golovu, sviter  iz chistejshej i myagkoj shotlandskoj
shersti,  a za  sviterom,  rastrepavshis'  nemnogo, i instinktivno  zahotelos'
prichesat'  volosy  shchetkoj,  za sviterom  beluyu rubashechku-futbolochku s  moimi
inicialami na grudi I. T. -- doslali vse-taki amerikanochki, i vot ya uzhe vsej
grud'yu vo vlasti vechernej  prohlady i  vlazhnosti, sejchas brosit'sya v rechku i
-- cherez minutu -- v ob®yat'ya mahrovogo  polotenca,  ryumku  kon'yaka i  domoj,
domoj, domoj... I v nevernoj vlasti kostra.
     Tryapochki moi akkuratno slozheny v storonke.
     Mal'chiki uperlis' glazami v koster, ponimaya, chto  proshchal'noe razdevanie
prednaznacheno ne im,  eto oni ponimali i  uperlis'  glazami v koster, no mne
uzhe i togda, u kostra, stalo kazat'sya, to est' ya pochuvstvovala dalekij chuzhoj
i vzvolnovannyj vzglyad, budto kto  iz dalekogo  okna  navel na menya binokl',
drozhit, stoya kolenyami na podokonnike, i molit Boga o  tom, chtoby ya ne tushila
nemedlenno svet, a naprotiv: pohodila by bescel'no po komnate, pokoketnichala
by pered  tryumo -- tak mne pokazalos', ili vzyalas' by raschesyvat' volosy, no
ya nichego ob etom ne skazala rebyatam, chto utknulis' nosami v kolenki.
     YA  opyat'  vstala.  YA  vozvysilas'  nad  kostrom, styanula  so  strannym,
ostavshimsya  ot  detstva stydom belye uzen'kie hlopchatobumazhnye trusiki, a  ya
terpet' ne mogu cvetnye i tem bolee polosatye, ya lyublyu belyj cvet chistoty, i
ya vsegda snimala trusiki so stydom, i muzhchiny umirali tut zhe, i ya vam skazhu,
chto zhenshchina, besstyzhe snimayushchaya trusy, ni hrena ne smyslit v lyubvi.
     YA styanula trusiki, perestupila i, krepko szhav  obeimi rukami grudi, kak
by sobirayas' s duhom, reshayas', skazala, ulybnuvshis'...
     YA znayu  za  soboj  etu  ulybochku.  Ona kak budto  vinovataya, eta  ochen'
russkaya ulybochka. Tak vinovato ne umeyut ulybat'sya  inostranki, u nih, dolzhno
byt', netu takih vin, ili, mozhet byt', eti viny u nih nikogda ne podnimaetsya
na poverhnost',  ne  dostigayut glaz i kozhi.  YA izvinyalas' ne za chto-to, a za
vse.  Tak, provozhaya gostej, hozyajka, osobenno provincialochka, ulybnetsya etoj
ulybochkoj i skazhet: -- Izvinite, esli chto bylo ne tak...
     I ya uhodila iz  zhizni s takoj  ulybochkoj,  ya  chuvstvovala  ee u sebya na
lice. Izvinite, esli chto bylo ne tak. No ya drugoe skazala.
     Mal'chiki... Nu, ladno... YA poshla... A barahlo moe otdajte bednym... Nu,
chto eshche? Ne plach'te obo mne! Ne nado. I mavzoleev nikakih ne nado. Pust' vse
ostanetsya  mezhdu nami.  No ne teryajte  ni minuty,  kogda spadet  pelena,  ne
meshkajte,  ne  dozhidajtes',  poka  morshchinistaya  plot'  vnov' stanet tugoj  i
elastichnoj. Zvonite, bejte v kolokola! Pust' budet prazdnik, a ne trizna!..
     Tak ya govorila ili tak govoril kto-to sovsem inoj, za menya, cherez menya,
i ya  veshchala po naushcheniyu, szhav  bol'no grudi obeimi  rukami. Oni  pristyzhenno
kivali, moi mal'chiki, i ya shagnula v temnotu, no vdrug obernulas' i dobavila,
ya tak  dobavila, hotya i ne  znala smysla etih slov: --  I krovi ne puskajte,
hvatit uzhe  krovi... I bud'te milostivy s kitajcami. Kitajcev ne obizhajte!..
Poka.
     Pro  krov'-to ladno, no kitajcy!!! Otkuda vzyalis' kitajcy? YA  nikogda o
nih ne dumala. Tak eto i ostalos' pokrytym mrakom.
     Byla li  luna?  Byla.  Ona visela nevysoko  nad  lesom,  no  oblaka  ee
pominutno zaslonyali, ona byla  neyasnaya  i nepolnaya. YA pochuvstvovala kolkost'
zemli,  ee  nerovnost' ot pluga. YA uzhe ne oglyadyvalas' na koster, ya vybirala
storonu, kuda bezhat', i gde-to skvoz' mglu byl viden  klochok protivopolozhnyh
derev'ev, gniloj ol'hi, rastushchej vdol' rechki, i ya reshila bezhat' tuda.
     YA  pobezhala,  ya  bezhala, podzhimaya  nezhnye  stupni, tak bol'no  kololas'
zemlya, budto po shipam bezhala, no eto  ya chuvstvovala tol'ko  neskol'ko pervyh
shagov, i grudi prygali  vo vse storony, zatem ya etogo nichego ne chuvstvovala,
ya bezhala, i  chem dal'she, tem  bolee plotnym i nepronicaemym stanovilsya takoj
ponachalu razrezhennyj osennij vozduh, vozduh  stanovilsya  s kazhdym  shagom vse
tyazhelee i  muchitel'nee  dlya bega, i ya bezhala  dal'she,  kak budto  ne po polyu
bezhala, a v vode po gorlo, takoj zatrudnennyj byl moj beg, i v to zhe vremya ya
bezhala  dovol'no bystro,  razvevalas'  kopna  volos, mne skoro  stalo  ochen'
zharko, i eta tyazhelaya voda, v kotoroj ya bezhala, gustela,  sosredotochivayas'  v
luche,  to  est'  luch gustel, navedennyj na menya  otkuda-to  sverhu,  no ne s
samogo  verha, ne otkuda-to so zvezd, a nizhe,  kak budto iz oblakov, kotorye
viseli nad polem, i ya pochuvstvovala, chto begu v etom luche, no eto byl ne luch
prozhektora i  mayaka,  ne  stolp  sveta, net, on k svetu  ili k  t'me ne imel
voobshche  otnosheniya,  on  byl  drugogo,  nesvetyashchegosya  sostava, chto-to  takoe
tyaguche-medovoe,  chto-to  vrode povidla,  i  on  vse bol'she  menya oblipal, i,
oblipaya, on to pripodnimal,  kazalos', menya  tak, chto ya povisala bezo vsyakoj
opory, sucha  v  pustote  nogami, to opuskal  obratno, i  ya  oshchushchala stupnyami
travu, on tak igralsya so mnoj,  etot  luch,  to nahlynet i  sdavit vsej svoej
medovoj, tyaguchej massoj,  to  otpustit  i  sledit, kak  ya  begu, i ya  bezhala
dal'she, to snova  pripodnimet,  i snova ya  besporyadochno suchu  nogami, odnako
kuda-to vse-taki dvizhus', ne na odnom meste, i ot etogo li presledovaniya ili
eshche ot chego, no zemlya, ona tozhe ne stoyala na meste,  a stala vygibat'sya,  to
vverh, to  vniz, kak beg po brevnu  na perekladine, do poloviny vverh, potom
pod  gorku, i tut  zhe  snova vverh, i snova pod  gorku,  a nevidimoe povidlo
obvolakivaet vse telo:  nogi, zhivot, grud', gorlo, golovu, nakonec, i  zemlya
stala menya  podtalkivat', chtoby ya oprokinulas', chtoby  ya ostupilas', upala v
travu,  no   ya  izo  vseh   svoih  sil  etomu  vosprotivilas',  potomu   chto
predstavilos'  mne, chto kak tol'ko ya  upadu, to zemlya, prygaya podo mnoj, kak
volna, povolochet  menya po kochkam vse dal'she  i dal'she, i  ya vsya iscarapayus',
izob'yus', izmorduyus', a ya ne hotela poddavat'sya, ya ne hotela lapki kverhu, ya
v poddavki igrat' ne sobiralas', ya chuvstvovala, chto ONO sil'nee menya, no eto
pridavalo mne kakuyu-to okonchatel'nuyu otchayannost', net,  ty menya ne oglushish',
ty menya  voz'mi zhivoyu, a ne padal'yu, to est' ya ne  myslila  spastis', no  ne
hotelos' ran'she sroka primirit'sya: tak tonut v nochnom  more, kogda daleko do
berega,  i chuvstvuesh' -- ne  doplyvesh', i mashesh' rukami,  a tebya otnosit vse
dal'she  ot  berega, vse  dal'she  i dal'she,  no, nesmotrya na  eto,  plyvesh' k
beregu, vse-taki poka est' sily, ko dnu ne  idesh', hotya vse bespolezno,  tak
vot i ya, ya  tozhe borolas', hotya  zhut' ohvatila menya,  to est'  ya ponyala, chto
kogda zemlya menya stala  podbrasyvat', sbesilas'  podo mnoyu --  ya ponyala, chto
vot etot stolp tyaguchego  veshchestva i est' to samoe, chto dolzhno vojti v menya i
razodrat', i eto, skazhu ya vam, uzhe ne bylo pohozhe  na moego nasil'nika ni iz
sna, ni  iz  yavi, kotoryj, konechno, byl  gigantom razmera i sily stoyaniya, no
vse-taki on  ukladyvalsya v  chelovecheskie ponyatiya, v granicy kakie-to, i dazhe
vyzyval smeshannoe chuvstvo boli i voshishcheniya, tak bylo, no zdes'-to kak raz i
ne bylo ni granic, ni predelov, ne znayu, uzh s chem sravnit',  s chem-to sovsem
uzhe vyhodyashchim  iz granic, nu, kak budto mne tri godika,  a on -- sumasbrod i
ambal, trehletnyaya kroshka, kotoraya  dazhe ne dogadyvaetsya, chto ee zhdet, tol'ko
vidit,  chto  dyadya ne  shutit,  to est'  eto uzhe  ne  ukladyvaetsya  v  lyudskie
predstavleniya,  ot  etogo  krichat zhivotom  i rvut s kornem volosy,-i ya tozhe,
kazhetsya, krichala, vo vsyakom sluchae, moj rot byl otkryt tak, chto skuly svelo,
i chego-to ya  tam  krichala, vo  vsyakom sluchae, mne hotelos'  krichat'  prostye
slova: mama! mama! mamochka! -- hotya ya ne dumala v tot moment pro svoyu mamashu
s  serezhkami i  permanentom,  ya ne k nej vzyvala, ya zvala  kakuyu-to  druguyu,
obshchuyu dlya vseh mamu. I vy znaete, ya vam skazhu: ne daj  Bog vam eto ispytat'!
Vragu hudshemu ne pozhelaesh'... No potom, pokuvyrkavshis' mezhdu nebom i zemlej,
ya stala chuvstvovat',  chto sila etogo  lucha  ili  stolpa, ne  znayu  dazhe, kak
nazvat',  koroche, ona nachinaet  slabet',  to  est'  kak  budto ON na sekundu
otvleksya ot menya, a zatem, kogda vzyalsya snova, a on eshche snova bralsya, to vse
ravno, kak budto  s men'shim zharom, s  bolee  ravnodushnymi chudachestvami,  bez
takoj strasti,  a potom vdrug kak-to  raz! --  i sovsem  otvernulsya v druguyu
storonu, i ya slovno  v pustotu poletela, i  smotryu: begu chto est' sil skvoz'
razrezhennyj osennij vozduh, nesmotrya na vsyu ustalost', v obshchem, otpustil, to
est'  postupil so  mnoj ne kak  obychnyj  muzhchina,  kotoryj  vse zavoditsya  i
zavoditsya,  i  do  takoj  stepeni  raspalitsya,  chto, poka  ne konchit  --  ne
vypustit, on chego dobrogo prib'et, esli emu ne dat', hotya ya inogda  na takoj
risk shla, iz zloby shla ili chtoby eshche dorozhe byt': ya, mol, takaya, menya golymi
rukami ne voz'mesh', -- a zdes' ON ohladel, kak budto  u nego na menya snachala
zdorovo vstal, a potom smenilos' nastroenie, rashotelos', razonravilas', chto
li. ya emu, i hotya ya prekrasno ponimala, chto ego laska stoit  mne  ne  men'she
smerti,  a vse-taki  obidno sdelalos',  i  ya  dazhe bestolkovo  oglyanulas' po
storonam, kuda  on,  mol, delsya, muchitel'! YA  skazhu  eshche, chto ego mucheniya ne
byli po-chelovecheski sladki, to est' hochu skazat', chto, byvaet, tebya po morde
lupyat, a ty hochesh',  nu, mazohizm, hotya  ya  po etoj stat'e ne ochen' prohozhu,
tol'ko  v  redkih sluchayah, vot s Dato,  naprimer, a  tak ya skoree  sama mogu
dvinut', a Leonardik  dazhe umolyal, no  zdes'  ne  bylo  reshitel'no  nikakogo
naslazhdeniya,  to  est'  chuvstvovalos',  chto tam ne chelovek, a kakoe-to zhivoe
povidlo,  i, mozhet byt', byli ran'she babenki, nekotorye konchali, kogda ih na
kol sazhali  --  ne  znayu, no  u  menya  do  takih  predelov  udovol'stvie  ne
podnimalos', i ya ot etogo  povidla kajfa, chestno skazhu, ne pojmala. V obshchem,
ya  pochti do rechki dobezhala, vsya v  myle i pene, otdyshat'sya  ne mogu, dumala,
vot sejchas v  vodu broshus' -- i zadymlyus', kak poleno, i voda zakipit vokrug
menya -- vot do kakoj stepeni! No v  rechku ne brosilas' ostuzhat'sya,  a vmesto
etogo nazad  pobrela, k  kostru...  Ne  znayu, skol'ko  ya shla, no  prishla, iz
temnoty  na  nih  vyshla, vidok takoj,  chto  oni  sochli  menya  uzhe nezdeshnej,
vskochili na nogi, glaza vytarashchili,  a ya govoryu, padaya u kostra na koleni: -
Rebyata, otboj. -- Oni ko mne: chto? kak? -- Ob®yasnyayu: -- ON tam, eto yasno kak
den',  muchil-muchil, zabavlyalsya,  kak s kukloj, a potom vzyal  i otvernulsya...
budto u nego drugie, poslashche mucheniya est'.  -- Egor, tryasya borodoj, govorit:
-- Na, vypej. Otojdi nemnogo.  Gospodi, eto  chto zhe za strasti takie! -- A ya
rukoj  otvela  stakan  vodki: -- Ne nado,  Egor. YA,  govoryu, sejchas otdyshus'
malost' i opyat' pobegu, teper'-to ved' tochno, chto ON tam!!!
     Vyhodit, golos byl pravil'nyj... Golos! Na  huyu  volos! -- hamyat potom,
so svoej storony, mne brat'ya Ivanovichi. T'fu! U menya dazhe v gorle zapershilo,
kak predstavila.  Vesel'chaki. Materialisty  blizorukie.  A v  primety nebos'
verite?  V chernuyu  koshku?  razbitoe zerkalo?  ili esli zuby s krov'yu  vo sne
uvidite?  A?  CHto molchite?  Molchat.  Ih tam ne  bylo. A YUrochka  govorit:  --
Neuzheli vtoroj raz pobezhish'? -- A Egor: -- Ty na vse pole orala! -- A ya sizhu
pered  nimi,  kak na  kartine zavtrak na trave,  na kortochkah, i oznob  menya
b'et,  i  Egor mne na  plechi pidzhak svoj veshaet,  kak  derevenskij uhazher, i
vodki predlagaet,  no ya  otkazyvayus',  i kurit'  mne ne hochetsya,  a tyanet --
rvus'  ya, ne  poverite,  nazad, v pole, to est' na polnuyu svoyu propazhu,  kak
hotite, tak i ob®yasnyajte, i dazhe ne radi  chego-to  tam vozvyshennogo, eto kak
by  samo soboj,  a  manit,  manit  menya  pogibel',  ya kak by v drugoj razryad
pereshla i  ne zhilec na  etom svete. Ne potomu, odnako, skazhu, chto smerti  ne
boyalas', net, ya boyalas', no ya rassloilas', ya i ne ya, odnu oznob b'et, drugaya
krylyshkami mashet. I, konechno, tak zhit' nel'zya, ya zhe sama luchshe vseh ponimayu,
pishu i ponimayu, chto nel'zya, i  pisat' ob etom nel'zya, ZAPRESHCHENO, tol'ko etot
zapret uzhe ne Ivanovichi na menya nalozhat, eto tochno! Zdes' zapret inoj, bolee
tonkoj organizacii,  mne ne  pisat',  a  molit'sya, molit'sya  polagaetsya, a ya
pishu,  mashu  krylyshkami,  i  manit, manit  menya  eta pisanina,  raspisalas',
dureha, i sama kak budto snova po  polyu begu, takoj zhe oznob  i zhar,  i ditya
rokovoe v utrobe voet, iz utroby vzyvaet ne pisat', ugrozhaet vykidyshem, a ne
skazat' --  tozhe  nel'zya, da  mne i tak  vse ravno propadat',  takaya uzh  moya
planida, Ksyushechka. Tak chto pishu. Pishu, kak begala, i begala, kak pishu...
     I vot ya vam chto skazhu. Posle togo kak ya otdyshalas', prishla v sebya, hotya
v golove vse ravno shum stoyal, on ne proshel, on tak i stoyal, vstayu ya na nogi,
skidyvayu Egorov pidzhak  i vnov' vstupayu v temen'. I naposledok im govoryu: --
Ne poluchitsya  sejchas  -- tretij raz  pobegu. Ne otstuplyus'. A oni glyadyat mne
vsled,  kak  na  ZHannu  d'Ark,  i  plachut. No neuzheli etot  morok do vtorogo
prishestviya  budet klubit'sya?  I esli iz menya  vyshla govennejshaya ZHanna d'Ark,
mozhet, iz vas luchshe vyjdet. I eshche ya podumala: koli ot menya za verstu  grehom
i bergamotom  pahnet -- poka  ne  zaberemenela, tut  zapah  otshiblo, i  tozhe
znamenie!  -- raz  TAK ot menya  pahnet,  to kuda ON ot menya denetsya? Nikuda!
Prol'etsya, ne  mozhet ne prolit'sya ego yadovitoe semya,  ego gnojnaya malof'ya! S
temi myslyami pobezhala.
     I opyat', kak  probezhala metrov  sorok,  poshla vertet'sya-kruzhit'sya  podo
mnoyu zemlya, i luch sfokusirovalsya i  napryagsya povidlom i gnoem, zaprokinulas'
podo mnoj  zemlya, i poshla  letat' ya na kachelyah, i tot stolp, chto iz  oblakov
torchal,  oblapil menya  i davaj dushu  muchit' i telo lomat', vse gorit vo mne,
uhayut vnutrennosti,  obryvayutsya, i krichu ya ne svoim golosom,  i zovu ne svoyu
mamochku: mama! mamochka!! Uh!  I vcepilas' na etot raz v menya sila neshutochno,
dazhe esli  ne vyebet, vse ravno  zamuchit,  i  chuvstvuyu  -- na granice svoego
razumeniya -- chto stanovlyus' emu, izvergu, vse nenaglyadnee i krashe, grudi moi
on szhal mertvoj hvatkoj, norovit s kornem vyrvat', chtoby krov' iz razverzlyh
dyr  oblizat'  i  vysosat', a  potom nogi-ruki  otorvat' i obrubok na  konec
natyanut',  kak  marionetku,  nu,  pryamo  chuvstvuyu:  vot  sejchas!  Dolgo   on
prismatrivalsya, igralsya, i ne znala ya uzhe, begu li ya, lechu li vverh nogami v
nebo i tuchi, ili po zemle  na karachkah polzu,  slezy padayut,  revu i golovoj
motayu, grudi vyrvany, bok otorvan, ili mertvaya lezhu, ili chto  eshche,  to  est'
vsyakij orientir poteryala,  kak budto vestibulyarnyj  moj apparat upal, kak so
steny  chasy --  i vdrebezgi, takoe  vot  sostoyanie,  priblizhennoe  k polnomu
pomeshatel'stvu,  i  nedarom  Ivanovichi   pozzhe  v  glaza  mne   zaglyadyvali,
pervobytnyj haos v nih nahodili i  uchastlivo sprashivali:  uzh ne poehala li ya
posle polya? ne nadobno l' podlechit'sya? Ne nadobno.  I ne poehala,  a  tol'ko
poskol'znulas',  no togda  na pole mne ne do Ivanovichej bylo,  oni  by oba u
menya na ladoshke umestilis', i ya uzhe so  vsemi poproshchalas',  i s toboj, Ksyush,
osobenno, no opyat' -- zaraza! -- sorvalos'! Nu, pryamo, ty ponimaesh', vot-vot
bylo --  i sorvalos'!!! Takoe  vpechatlenie, chto  opyat' otvleksya. Nu,  chto ty
skazhesh'! Nu,  znaesh', kak u frigidnyh,  uzhe  nakatit-nakatit volna, i  vdrug
mimo, i  kak  ty  tam  ee ni  lizhi, ni raskruchivaj --  mimo!  mimo!  mimo!!!
Ponimaesh', Ksyush?  Pomnish', kak my s Natashkoj namuchilis'?  Tyazhelyj  sluchaj...
Tak i tut. Tol'ko v million raz strashnee i, esli hochesh', obidnee.  Ved' ya zhe
shla na eto. Ved' eto ne kazhdyj vyterpit. Ty vot,  Ksyush, ne vyterpish', ya tebya
znayu, ty vsyakoj boli boish'sya,  ty dazhe u Rene i to zuby boish'sya lechit', a on
vse-taki muzh, bol'no zrya ne sdelaet, i pri etom francuz, delikatnyj muzhchina,
a ya terpela! YA  hotela! YA  vsya,  kak  pavliniha,  hvost raspustila: na! beri
menya!  ubivaj!!!  Tol'ko  konchi ty,  gad,  nakonec, svoej  von'yu  i smradom,
konchi!!! Ne vzyal. Ne ubil. Ne konchil.
     I opyat' ya vernulas' k kostru, k storozham moim, k Egoru s YUrochkoj.
     Sidyat zelenye, kak  tarakany,  i  ih podergivaet, potryahivaet  tak, chto
lica,  shcheki,  nosy  v raznye storony  raz®ezzhayutsya.  Vizhu: chto-to  oni  tozhe
pochuyali nedobroe. YA prisela k nim,  nichego ne skazala. A chto  skazhesh'? I tak
bez  slov  yasno.  I vzmolilsya tut YUrochka: ne begaj, govorit, Irina, v tretij
raz. Bog vest', chto iz etogo vyjdet, a to vdrug priroda rakom stanet, i vsem
nam vmesto luchshe, eshche  huzhe  vyjdet!.. A  u samogo zuby plyashut: -- Ne begaj,
zaklinayu  tebya, v  tretij  raz,  Irochka!  -- A ya govoryu: -- Ne bzdi. Huzhe ne
budet.  -- A Egor, on tozhe speshit s YUrochkoj soglasit'sya: -- Kak ne budet?  A
esli budet?  -- I poyasnyaet: -- Ved' tak  eshche  nichego,  terpimo,  toshnilovka,
konechno, no blevat' --  ne pogibat', pereb'emsya. Poedem-ka v teploj mashine v
Moskvu!
     Koroche, orobeli konvoiry, sozercaya izdali eti moi bega, i dazhe pidzhakom
ne ukryvayut, ne proyavlyayut, po prichine straha, ni zaboty ko mne, ni uvazheniya.
YA togda natyanula  moj shotlandskij sviter, sorvala travinku,  sizhu, pokusyvayu
stebelek, otdyhayu i v ih strahi ne veryu, huzhe  ne budet, i manit menya k sebe
eto chertovo pole, po kostyam pavshih sorodichej  bezhat', po kostyam basurmanskim
i konskim, v nebesa vverh nogami letet',  i vo vkus smertel'nyj voshla, i net
mne vozvrata k  prezhnej zhizni. A na  pole temen' i tish',  i lezhit  ono  sebe
vpolne mirolyubivo,  i luna, izredka poyavlyayas', osveshchaet molochnyj tumanchik, i
eto vse ochen' obmanchivo, i hochetsya dal'she bezhat'.
     Nu, ya vstala,  otbrosila sviterok, poshla, govoryu,  rebyatki.  Oni sidyat,
tesno  sbivshis' drug  k  druzhke, nedovol'nye  moim  namereniem, no  perechit'
vse-taki  ne  reshayutsya,  a koster bez  ih  vnimaniya  sovsem  zagasaet. Nu, ya
vstala, vyshla v pole, serdce b'etsya ot novyh predchuvstvij, gluboko vzdohnula
v sebya sladkij klevernyj vozduh, volosy za  ushi podobrala -- i pripustilas',
poskakala po kochkam.
     Begu. Begu, begu, begu, begu.š
     I v tretij  raz sgushchaetsya vokrug menya nechisg', i snova nachinaet so mnoyu
igrat' v  polety i poteri  orientira, da tol'ko ya uzhe pochti  privykla k etim
shutkam, nogami znaj  sebe  perebirayu, nesus' vo ves'  duh skvoz' povidlo.  I
vdrug v tishine etogo polya slyshu: kakie-to golosa poyut. Snachala oni nestrojno
zatyanuli  i neuverenno, a potom  ih vse bol'she  i bol'she, nu,  celyj hor,  i
poyut,  kak  otpevayut, poyut, kak  na pohoronah.  Slov  ne razlichayu, hotya  oni
gromche stali, i vot uzhe kak budto vse pole zapelo, i les tam chernyj zapel, i
vse travinki iz-pod nog, i tuchi, i dazhe reka. To est' otovsyudu... I poyut oni
tak zaunyvno, tak proshchal'no  i  pogrebal'no, chto bezhat' pri takom  penii net
nikakoj  fizicheskoj  vozmozhnosti, osobenno  goloj, a  hochetsya  ostanovit'sya,
prikryt'sya rukami,  a vokrug vse poet. YA zamedlila svoe dvizhenie i  starayus'
ponyat',  kogo  eto oni  otpevayut,  ne menya  li, i  kazhetsya mne, chto menya, no
kazhetsya mne, chto ne tol'ko menya, a vsŁ  vokrug  otpevayut, i nebo, i tuchi,  i
dazhe reku, to  est'  samih sebya, i  menya,  i  vsŁ -srazu, i  ostanovilas'  i
slushayu,  kak eti sily,  zhivye  i neponyatnye, poyut zaunyvnuyu  pesnyu, so  vseh
storon obstupili menya i  poyut, i ne to chto osuzhdayushche, chto, mol, zryashnaya tvoya
zateya  i  bega  nikudyshnye,  a  skoree   zhalostlivo   poyut,  i  mne   smert'
predskazyvayut, i menya  v  belyj grob kladut,  i gvozdyami menya  zakolachivayut,
smertnuyu zhenshchinu, rabu Bozhiyu, Irinu  Vladimirovnu...  Vot ya i ostanovilas' v
smushchenii i  podumala: vstanu-ka ya na koleni, upadu  licom  v klever, zhopoj v
nebo, zakopayus' v  kopnu moih bergamotovyh volos, i  bud' chto budet, raz vse
ravno vynosyat menya v  belom grobu, i poyut, poyut neustanno.  Bud'  chto budet!
Kak pojmet -- tak i  sdelaet! Vyebet tak  vyebet, zakopaet tak zakopaet, vse
ravno  otpevayut vseh  i  kazhdogo... I  vot  tak  stoyu ya  na kolenyah, posredi
poyushchego  polya,  kotoroe  polnitsya  sovershenno  russkimi golosami, a  nechist'
glavnaya,  poganaya  menya  poshchipyvaet  za  lyazhki i  yagodicy.  Postoyala ya  tak,
postoyala, oblivayas' slezami nevozmozhnogo voskreseniya, a potom podnyala golovu
da kak zakrichu ne svoim golosom, obrashchayas' k tucham i smutnoj lune: da budesh'
li ty menya ebat'?!
     I vmig smolklo pole, i  vocarilas' kromeshnaya tishina, i zastyl hor zhivyh
neponyatnyh sil v ozhidanii otveta, vse pritailis', i grob nedvizhim. No spustya
etu pauzu neterpeniya,  pauzu gorechi i poslednej nadezhdy -- vdrug kak gryanet!
kak  gryanet  nad  polem!  No  ne  grom  eto  gryanul,  ne  molniya,  ne  groza
razrazilas', stucha po beloj  kryshke tugimi kaplyami,  i  ne  zashumela  gnilaya
ol'ha,  vstrevozhennaya vetrom,  i ne  vzmetnulos'  voron'e, net, ne grom  eto
gryanul,  tol'ko sudoroga  proshla po  polyu, kak po kozhe,  hotya  podumala  ya v
pervyj moment:  nu,  derzhis', Irina,  chas  nastal, no  ne smertnyj  prigovor
progremel v oblakah, hotya ya i podumala: nu, sejchas vsadit, oj, ispepelit! No
net, chuyu, ne to, ne tot zvuk, ne tot grohot, i molochnyj  tuman zheltym cvetom
okrasilsya, i  zlovonie popolzlo  s nebes  na  travu, i dyshat'  bol'she  nechem
stalo, i ya zadohnulas'...
     Nu, ya vstala,  shatayas', derzhas'  za  viski,  kak  staruha, i nikto  uzhe
bol'she  ne pel  nado moj,  i podumala:  huj s toboj!  Tozhe mne shutochki...  I
poshla, pod smeshki, pod hihikan'e, pod vizgi -- pobrela po seromu polyu.
     Vot prishla ya  k  kostru, ruki-pleti,  prishla k druz'yam-priyatelyam, a oni
sidyat uzhe ne zelenye, oni zarumyanilis'  i dazhe posmeivayutsya, vino razlivayut,
i  ogon'  veselo  polyhaet. Otchego  takoe  vesel'e? YA govoryu: --  Oj,  kak ya
ustala! -- Nu, sadis', otdohni... -- Vy chto-nibud' slyshali? -- CHto ty imeesh'
v  vidu? -- Vy slyshali, kak hor pel zaunyvnymi golosami? -- Hor? Kakoj  hor?
-- Tam  hor byl... -- Oni govoryat: -- Hor  tak hor. A ya  govoryu: -- Vy  chto,
p'yanye,  chto li? YA  tut soboj, govoryu ustalo, riskovala, a vy nadralis'?  --
Net, -- otvechaet YUrochka, -- my ne nadralis', ya za rulem ne p'yu, a sam vino v
sebya zalivaet. A Egor govorit: -- CHto  kasaetsya menya, to ya nemnozhechko vypil,
potomu chto vse oboshlos' po-horoshemu. -- CHto  ty melesh'? CHto oboshlos'? -- Kak
chto? -- govorit. -- Vozvrashchaesh'sya zhivaya i nevredimaya, vsya v prekrasnoj svoej
krasote, kak  buket  cvetov,  vot,  znachit,  my  i  vypili tut  s  tovarishchem
nemnozhko. Sadis'  k nam.  --  I  smotrit na menya  so znacheniem. -- A eshche  vy
chto-nibud' slyshali? -- A  chego nam slyshat',  kogda tishina. My tebya  izdaleka
zaprimetili. Ty belela, kak znamya... -- Otvernis', govoryu. A YUrochka govorit:
-- Slava Bogu, chto huzhe ne vyshlo, a ved' luchshe i tak  by ne stalo, potomu my
sideli, kak tarakany,  i vcepilis' drug v druzhku, opasayas' hudshih vremen. Ty
shodi-ka, Egorchik, v mashinu, prinesi nam eshche butylochku vodki, nu-ka, vyp'em!
A Egor  podbochenilsya i  otvechaet avtoritetno: --  Ne pojdu  ya  k  mashine  za
vodkoj,  ya hochu, chtoby Ira menya prezhde kak brata pocelovala. A  sam na  moih
shmotochkah rasselsya. YA govoryu: --  Ty  s odezhdy sojdi, a  potom  uzhe i bratom
nazyvajsya...  Oni  pereglyanulis',  kak  dva  intelligentnyh  bandita,  i  ne
otvechayut. A  ty,  govoryat, ne  speshi  odevat'sya,  my  rebyata  svoi,  my  vse
ponimaem. --  CHto  vy  ponimaete? --  Oni molchat, peremigivayutsya,  sigaretki
kuryat. YA podoshla togda ostorozhno k Egoru, ne prikryvaya nagoty: -- Podstavlyaj
shchechku  dlya  poceluya. -- Podstavil.  YA udarila iz poslednih sil! On povalilsya
nazad. |h vy,  sran'! -- govoryu. On podnyalsya, zashchishchaya svoe borodatoe lico, i
stalo mne smeshno, hot'  i protivno. Odevalas' ya v polnejshej tishine, a YUrochka
terpel-terpel,  a kak ya odelas' i  prisela k kostru, ruki greyu, zashipel: ty,
shipit, slishkom mnogo, smotri, na sebya ne beri, tozhe  mne  vyiskalas', ya tebya
takoj ZHannoj d'Ark vystavlyu!.. --  YA emu na  eto: -- Pomnish' Ksyushu? Pomnish',
kak ty ej ranu sol'yu posypal i izdevalsya? Ty ee tak  dostal, chto ona s toboyu
spala,  no  iz  chistoj  nenavisti spala, ot polnejshego otvrashcheniya...  -- A v
mordu  hochesh'? --  pointeresovalsya,  vezhlivo ulybayas', YUrochka.  A ya  ustala,
naperezhivalas', mne dazhe  len' s nim svyazyvat'sya, govoryu: nu,  udar'! Udar',
trus! Udar', narodnyj  osvoboditel'! Udar',  podlaya skotina!  I sama  ego po
morde udarila. I poka sluchilas' zaminochka, a on, znayu, ne Egor, u nego gonor
i spes', on beshenyj, ya vskochila i pobezhala ot nih, nu  ih, dumayu, v zhopu! Ne
togo ya ot nih zhdala i ne na to nadeyalas'...  Otbezhala ya v temnotu, uzhe ne na
pole v etot  raz, a  k doroge, i skrylas' vo mgle.  Sela. Dumayu.  CHto teper'
delat'? Kuda idti? Gde tut zhivye lyudi zhivut?
     Oni pomolchali nemnogo, a potom, slyshu, Egor krichit: -- Ira! Irkaaaaa!!!
Gdeee tyyyyyyy? YA molchu, ne otzyvayus', pust'  krichat. Potom slyshu,  v mashinu
zalezli, gudet' prinyalis', na vsyu Ivanovskuyu gudyat i  fary vklyuchayut. Gudite,
gudite,  golubchiki... A sama dumayu:  neuzheli  ya  k nim vernus'? I sama  sebe
otvechayu:  --  Nu,  konechno,  vernesh'sya!  A  kuda tebe det'sya?  Kak milen'kaya
vernesh'sya.  I oni  tozhe mezhdu soboj rassuzhdayut. Ne v nochi zhe ona  tut  budet
sidet', kochenet', osen'yu naslazhdat'sya? Prodrognet, na koster vyjdet...
     Ty  ustala,  nabegalas',  uhajdakalas',  Irochka,   ty   segodnya   ochen'
nabegalas', na vsyu zhizn' nabegalas', solnyshko...
     I slyshu, YUra tozhe krichit: -- Ira,  vernis'!  Vernis'!  Poedem v Moskvu!
Vernis'!!!
     I ya, dura, horosho ponimayu, chto  nado  vstat'  i vernut'sya,  von ih fary
goryat i zovut, chto nado vernut'sya, vstat'  i otkliknut'sya, potomu chto kuda zh
ya  pojdu, vokrug  temnaya noch',  a potom  ya chasiki u kostra ostavila, zolotye
chasiki, s  zolotym  brasletom,  shvejcarskie,  Karlosa  podarochek,  no  ya  ne
vstavala i ne shla. -- Iraaaaa! -- krichali duetom mal'chiki. -- Nado ehat'! Ne
valyaj duru!  |to bylo zatmenie! Ty nas  prostiiiiiii!!! -- ...I snova gudyat,
iz  nochi  vymanivayut na  svet  far,  v  tepluyu, myagkuyu, kak  podushka,  a pod
podushkoj batistovaya rubashechka, mashinu, gde na zadnem  siden'e ya  prosplyu vsyu
dorogu  nazad, svernuvshis'  kalachikom,  i ne  budu videt'  ni  dereven',  ni
slepyashchih ognej redkih vstrechnyh  mashin, ya budu spat', spat', spat',  i nado,
konechno, vstat' i idti, tol'ko netu sil, tol'ko ne podnyat' mne vek, glaz  ne
otkryt',  i  podumala  ya:  vse  ravno  ne  zhilec,  i  kak  podumala,  tak  i
otklyuchilas'. Vyrubilas'. I vse.







19


     Po  priezde ya pozvonila sparennym brat'yam Ivanovicham i nezamedlitel'no,
pryamo  po telefonu, sdalas'.  No oni vse ravno  prishli  hmurye, nabychivshis',
shelestya  makintoshami.  --  Ah,   zachem,  zachem  vy  po  polyu  begali,  Irina
Vladimirovna?  -- vskrichali oba, kak tol'ko menya uvideli. -- Po kakoj nuzhde?
My uzhe obo vsem dogovorilis'. My vse uladili. Vas prinimali obratno v firmu.
I Viktora Haritonycha my ulomali, kak ni soprotivlyalsya  on  neobhodimosti vas
vosstanovit'. A chto teper'? Poshli  sluhi. Zashevelilis' v literaturnyh krugah
sheptuny: ZHanna d'Ark! ZHanna  d'Ark!.. Vy  komu  i chto dokazat' hoteli? ZACHEM
VAM  |TO BYLO NUZHNO?!. |h, Ira,  Ira, vse vy isportili. I ne predlagajte nam
snimat'  nashi  makintoshi! Sledovalo  s nami zaranee posovetovat'sya.  Uzh esli
begat' po polyu, tak s chetkim zadaniem!..  A vy!.. Vot i Vladimira Sergeevicha
podveli. On sovsem  iz-za vas stanet polnoj figuroj non-grata, s televideniya
uzhe  snyali izobrazheniya. Ischerpali vy zapas ego prochnosti. Do  dna ischerpali!
Oj, nadral by on vam vashi kudri! Oj, nadral by!..
     I  ushli,  predostaviv  mne bespokoit'sya  naschet  moej  budushchej  sud'by.
Gavleev!  Kak  zhe!  Kak  zhe!  Konechno,  pomnyu.  Cenitel'  razomknutyh  sfer,
intriguyushchih sochlenenij... Kak zhe! Kak zhe! A ya i zabyla...
     YA vstretila  ih kashlem,  soplyami, strelyayushchim  uhom  i otvechayu ne svoim,
tolstym golosom: a vy? Sami vy horoshi! Zachem, radi kakoj strategii napustili
vy  na menya Stepana s ego polunochnym bronevikom? -- Kakogo eshche  Stepana?  --
Oj,  ya  vas umolyayu!..  --  Net,  vy  ob®yasnites'  po-chelovecheski. -- Oj!  --
morshchus'. -- Kak budto ne znaete! Togo Stepana, chto pokalechit' menya sobralsya,
lishit'  krasoty,  a  potom,  nedovypolniv  poruchenie,  prikinulsya  p'yanym  i
obmochilsya, vot zdes', idite syuda, na kovrike  vozle divana, ponyuhajte kovrik
kak  dokazatel'stvo,  vot  zdes'  on provel  vsyu noch', a nautro  vse  chto-to
neskladno lepil pro Marfu Georgievnu, pro ee imeniny lipovye...
     Pereglyanulis' Sergej s Nikolaem. ZHurnalisty  vysokogo poleta.  A  ya  im
anginnym,  obizhennym tonom, slovno kak iz  truby, ob®yasnyayu: -- Ah, ostav'te,
pozhalujsta! u menya  do  sih por na bedre sinyak  razmerom v odnu shestuyu vsego
tela, ostav'te, ya ne malen'kaya...
     A  oni kak  razahayutsya da kak razvedut rukami. Nu, Irina  Vladimirovna,
tut  bez  postoronnej  pomoshchi  ne oboshlos'.  Ne  inache kak  Boris  Davydovich
prilozhil  svoyu kainovu  pechat',  ne  inache kak  on.  V samom  dele, otvechayu,
spasibo  umnomu  cheloveku.  Do  menya, ya zhenshchina  slabaya,  do menya  ne  srazu
doperlo...   --  |h!   --  prisvistnuli  brat'ya.  --  Irina  Vladimirovna!..
ZHidovstvuete,  --  govoryat. -- Nehorosho! --  YA na eto: --  Nu, vot. Vse menya
obizhayut, obmanyvayut!  -- I  pustila  slezu.  Oni skinuli makintoshi,  vyterli
nogi,  povesili na veshalku. -- I vy  tozhe... --  zhaluyus'... -- Komu  verit'?
Sadites', pozhalujsta. -- Seli za stol. --  Tak, -- govoryat Nikolaj i Sergej.
-- A naschet tataro-mongol'skogo polya, chto nahoditsya na takom-to kilometre ot
Moskvy  (ne  pomnyu,  na  kakom,  cifry  ploho  zapominayu), eto  tozhe on  vas
nadoumil, Boris Davydovich? Nu, uspokojtes'.. uspokojtes'... uspokojtes'.  --
Kak zhe ya  mogu  uspokoit'sya? --  otvechayu  plaksivo,  terebya  v  rukah mokryj
platochek. --  YA t-t-tam ch-ch-chasiki zolotye... shvejcarskie... p-p-poteryala...
s zolotym b-b-brasletikom... -- Znachit, tozhe on? -- Net, --  otvechayu chestno,
bezo  vsyakoj  nepravdy.   --  Ne  on.  Mne  golos   byl.  --   Oni  govoryat,
nastorozhivshis'  eshche  bol'she: -- Tak.  Kakoj golos?  Rasskazhite. V  vashih  zhe
interesah... --  Ah,  govoryu, nechego i rasskazyvat'... |togo  vam nikogda ne
ponyat'...  --  ???  -- Vy,  govoryu,  materialisty.  -- Nu, znaete  li, Irina
Vladimirovna,  tvorcheskij materializm dopuskaet razlichnye zagadki  prirody i
fiziki. Von Sergej u nas, naprimer, po parapsihologii statejki pishet. --  Iv
primety verite?  --  Nu! -- otvechaet  Sergej uklonchivo: ne  to da,  ne to, a
dal'she chto.  -- YA vysmorkalas'. -- Davajte, govoryu, budem  snova druzhit'. --
Druzhit'! -- nedoverchivo usmehayutsya brat'ya. -- My s vami druzhim-druzhim, a  vy
tajkom ot nas po  polyu begaete!  -- YA i tak nakazana, -- zhaluyus', -- vidite,
anginoj zabolela,  tridcat' vosem'  i  tri  temperatura,  vsya goryu, i  goryat
Ivanovichi  vmeste  so mnoj  sinim  plamenem.  -- Nu, Irina  Vladimirovna, ne
ozhidali,  chestno  skazat', my  ot vas! Vy zhe russkaya  zhenshchina!  --  Russkaya,
otvechayu,  kakaya  eshche?  --   Nu,  razve  eto,  udivlyayutsya,  ne  svyatotatstvo?
Nacional'nuyu svyatynyu nogami toptat', nagishom po nej begat' tuda-syuda? Vy nas
obmanuli. I glavnyj redaktor Gavleev vne sebya ot yarosti, pomestivshij pro vas
obelyayushchuyu  stat'yu...  --  Nu,  ladno,  rebyata, -- vinyus',  --  ladno!  Sduru
pobezhala, bol'she ne budu, chestnoe slovo, a  sama  dumayu:  nu ee k chertu, etu
Rossiyu, pust' o  nej drugie pekutsya! Hvatit  s menya! Hochu zhit'. -- Vy rebyata
delovye,  tak? Tak. Znachit, smozhem dogovorit'sya? A oni opyat' za svoe:  --  A
sluchis',  somnevayutsya, takaya istoriya, chto na pole  narushilsya by nacional'nyj
ekvilibr, -- chto togda? I Gavleev, on v luchshih  chuvstvah obizhen, on tozhe vam
poveril...  YA  govoryu:  dolozhite  svoemu nachal'niku  Gavleevu,  chto  nikakih
narushenij ekvilibra ne proizoshlo i proizojti ne mozhet, poskol'ku, govoryu, na
svoej zloschastnoj shkure  ubedilas', chto etot samyj ekvilibr -- on takoj, chto
nado!  Uspokojte nachal'nika!  -- I vspomnilis'  mne  tut  baby  na  dalekom,
neznakomom mne  bazare, kotorye luchshe menya ponimali pro ekvilibr. Nu,  baby,
skazala ya, vzgromozdyas' na torgovyj ryad, prosite, chto hotite, chto poprosite,
to i budet! -- Oni v kuchu  sbilis', otvechayut nesmelo: nichego ne hochim, nam i
tak horosho. Da tak li uzh, govoryu, horosho? A chego, otvechayut, zhalovat'sya, Boga
gnevit' ponaprasnu, vojny net... A ya govoryu: nu, hot' chego-nibud' da hotite?
A  ty, govorit odna,  ty  kupi  u nas  semechek,  kupi,  dochka,  my ne dorogo
otdadim... Ne hochu, otvechayu, ya vashih semechek, ot nih odno zasorenie zheludka.
     Uhodili oni  dazhe s nekotorym  oblegcheniem, poshli Gavleevu dokladyvat',
tol'ko   vy,   Irina  Vladimirovna,   vy  ob   etih  svoih  begah  ne  ochen'
rasprostranyajtes', osobenno chuzhezemcam, perevrut, istolkuyut nepravil'no.  --
Kak mozhno? -- zaveryayu. -- Nikogda v zhizni! Tol'ko vy menya tozhe ne obid'te, i
pro Egora,  pro YUrochku im rasskazala, pro ih glupye spory, i  kak  sideli na
trave, zelenye, kak  tarakany, no pro  nechist'  smolchala,  potomu chto eto --
MOE,  i Ivanovichi  govoryat: -- SHustrye rebyata! -- A ya  podumala:  --  Vse vy
shustrye! --  Na tom  i  rasstalis',  da tut na  bazar  vpolzaet chelovecheskij
obrubok, dyadya Misha, bez treh konechnostej, derzha v ruke stakan, polnyj vodki.
Zakusi  ogurcom,  dyadya Misha!  No  dyadya  Misha  priderzhivaetsya  inogo  mneniya.
Opoloviniv stakan, otvechaet: -- Zachem pit', esli zakusyvat'? -- I splevyvaet
na shcheku. Baby suyut emu v karmany yabloki v krapinku. Baby  luzgayut semechki. V
luzhah solnce. Dyadya Misha dopivaet vodku. On nikogda ne p'yaneet, dyadya Misha, on
nikogda ne  trezveet. On polzet po bazaru, zagrebaya edinstvennoj kleshnej. On
zapolzaet v zal ozhidaniya, shcheki goryat, v zale ozhidaniya ya provela mnogo chasov.
Fikus ros iz okurkov. Nachal'nica  stancii,  szhalivshis' nado mnoj,  vydala iz
broni  bilet. V prostenkah portrety. Preobladayut zelenye i korichnevye  tona.
Kak kinoaktrisy,  portrety  vyglyadeli  molozhe  sebya let na sorok. Oni horosho
sohranilis', no skoree vsego oni prosto ne uspeli sostarit'sya: zarabotalis',
ne  bylo  vremeni,  i  ih  postnye, molodcevatye  lica  dyshali  prazdnichnymi
salyutami  vcherashnej  pobedy.  Sidya  na zheltoj lavke  MPS,  ya  horoshen'ko  ih
rassmotrela. Vse oni  mne ponravilis'. Ni ya, ni oni -- my nikuda ne speshili.
Nogi nyli. Obrubok  polz.  Skvoznyak sulil  anginu. Poezd pribyl, kogda stalo
svetat'.  Otkuda-to  vzyalsya  narod,  povalili  s  avos'kami,  s  chemodanami.
Posadka. Vysoko zadiraya nogi,  lezli v vagon. Pokrikivali, kutayas' v shineli,
zaspannye provodnicy... Vot tak vstrecha!
     V  polutemnom  obshchem vagone oni sideli  i rezalis'  v karty, hihikali i
blagouhali.
     Zdes' byli vse:  i Tan'ka s trepakom, i nezhnaya  vysokaya Larisa, i  Nina
CHizh,  prostivshaya  menya,  i Andryusha, chudik moj,  i ko  mne sidyashchaya  spinoj...
obernulas'...  Irka! Ritulya!  CHmoki.  CHmaki. Kakimi sud'bami?  Vy  otkuda? S
yarmarki!  S  pokazuhi.  Andryushka,  kak  vsegda, takoj  elegantnyj,  i  zhesty
zamedlennye. Tol'ko  s Andryushej  ya chuvstvovala sebya chelovekom. Posle gulyanok
pomogal  ubirat'  so  stola, myl posudu v  moem perednike,  vynosil vo  dvor
musor.  Potom  my  ukladyvalis'  i,  vslast' naboltavshis',  naspletichavshis',
nahohotavshis',  zasypali,  prizhavshis'  drug  k  drugu  spinami,  s  otkrytoj
fortkoj.  Kak  nam  spalos'!  My  prosypalis' veselye,  bodrye.  Vozilis'  v
posteli. Andryushik, govorila ya, kak ty prekrasen! Ty Apollon! Kakaya prelest'!
Pusti menya, net, ty mne razreshi, daj poceluyu, nu daj! Andryusha!
     No  on,  smushchayas', govoril: -- Irisha!  Angel  moj!  Davaj  ne stanem my
oskvernyat' nashu druzhbu zhadnymi gubami! Ty vidish' v fortku: na derev'yah sneg.
On -- belyj, Ira...
     My pili kofe. My  dazhe odnazhdy vybralis' za gorod, pokatat'sya na lyzhah.
Nu, pochemu na  svete  tak malo chistyh  muzhchin, kak Andryusha!  Bud' ih bol'she,
kakoj by gruz upal s uzkih zhenskih plech!.. Kak slavno by vse razryadilos'!
     A  ty, Irishka, otkuda? CHto  za  vid?  Takoe vospalennoe lico. Stryaslos'
chto-nibud'?..  Nu,  chto  vy,  devochki!  YA  prosto ezdila  v derevnyu.  Mashina
slomalas'. Kavaler ostalsya zagorat'... Hochesh' vypit'?  -- O,  kon'yak! A  gde
Polina? -- Poehala avtobusom.  Glotni eshche.  -- Oj, kajf! Ritulya, ty li  eto?
Nu, kak ty, milaya? -- Skuchayu bez tebya. U  tebya novye druz'ya. -- Ah, chtob oni
sdohli! Nadoeli! --  A ya,  navernoe... -- Za kogo? Za Gamleta? -- A chto?  --
Net, pravil'no!  -- On  podaril... -- Tyshch  pyat'?  --  Bol'she! -- Smotri,  ne
otorvali b  vmeste  s pal'cem!..  Andryusha, milyj! Kak tosklivo bez tebya, bez
vas, devochki...  -- I nam! I nam! Kogda vernesh'sya? -- Otkuda ya znayu!.. -- Ty
vozvrashchajsya. Ili  ty  otvalish'? --  Net, Ninul', kuda mne... pozdno...  -- A
znaesh', Marishka-to  uehala. --  Da nu? -- V Gollandiyu... -- Nu,  skoro devok
voobshche ne ostanetsya. Odni korovy. -- Korovy tozhe edut. -- |to verno. Oj, chto
eto?
     Vse smotreli. Ne budu govorit', chto eto bylo. -- Nu, dno! -- skazala ya.
-- Poshli kurit'.
     Andryusha soprovodil nas s Tan'koj v  tambur.  -- Vylechilas'? -- Davno! A
ty? -- CHto ya? -- Ty  tozhe... -- Net, eto u Ritul'ki... A  baba -- ne promah,
-- pohvalil Andryusha, ni razu v zhizni ne kurivshij. -- Verno sorientirovalas'.
Podsunula botinki. Mol, pust' hot' do kraev. -- Vagon  smeyalsya. Kto ne spal,
no  bol'shinstvo  spalo i ne  smeyalos'.  --  A  kak nadenet  utrom? --  Tak i
nadenet. -- Nu, dno! -- skazala ya. YA ehala v  Moskvu. YA vsyu zhizn' v nee edu.
V tambure muzhiki hvastali, kto skol'ko raz byval i  gde. Vdrug kto-to vzyalsya
lapoj za  moe  plecho.  --  |to  ty  skazala,  chto my  --  dno?  --  Andryusha,
shchepetil'nyj  chelovek, skazal  muzhchine: -- YA vas  uveryayu, vy  oboznalis'.  --
Ujdi!.. Muzhiki! Ona  skazala,  chto my -- dno! -- Rekordsmeny vytrezvitelya ne
ochen' ogorchilis', i vse by oboshlos', kogda by ne Tanya,  ona u nas otchayannaya.
-- Kto  zhe vy eshche? -- skazala  Tanya, topcha okurok kablukom. --  Ah, suka! --
zavopil muzhik. -- U  vsyakogo vstrechnogo-poperechnogo  her zhuesh', a  govorish',
chto my -- dno! -- Da  ladno! -- otmahnulas' ya,  svodya vse  k shutke: -- Kakaya
baba  nynche ne  zhuet...  -- Tot  razvernul menya lapoj  k  sebe. Obyknovennoe
muzhskoe lico. Harya.  -- Ty pochemu skazala, chto  my -- dno? -- Da nichego ya ne
skazala. Otstan'. -- Net, ty skazala! Muzhiki, ona skazala, chto my -- dno! --
Andryusha,  myagko:  --  Nu, poshli, devochki? Pokurili -- i poshli. -- Idti  bylo
nekuda. Oni stoyali i smotreli  na nas. Andryusha razvolnovalsya.  Tot zagorodil
soboyu dver'. Iz vagona stuchalis'. Vo rtu papirosa. Vynul papirosu i tknul eyu
mne v lico,  no  ya otbila  netverduyu ruku, i on ognem ugodil Tan'ke v  shcheku.
Tol'ko Tan'ka umeet tak orat'. Ona  mozhet pereorat' zavodskuyu sirenu. Muzhiki
stoyali i smotreli, kak  ona oret. Ona byla vyshe ih rostom, ya tozhe. Da eshche na
kablukah. Togda  vdrug drugoj  nalilsya krov'yu i  govorit:  -- Ty chego? --  A
pervyj otvechaet: -- A chego? Ona nas nazvala dno. -- Nu, i chego? -- A nichego!
--  Oni  scepilis'  neuklyuzhe, i mesta v tambure ne stalo  ni dlya kogo.  My s
Tan'koj  otvorili  dver'  i brosilis'  v  vagon, natknuvshis' na  provodnicu,
kotoraya vyshla raznimat'. Vagon spal.  V prohode torchali pyatki bab, starikov,
soldat. Vagonnyj duh. YA znayu i vam podskazhu: v  etot chas samyj chistyj vozduh
-- v tualete. Tam priotkrytoe okno. YA zaperlas' i podoshla k oknu.
     Nu, obozhgli  Tan'ke  shcheku...  Nu,  pobolit...  Nu,  projdet... YA dyshala
svezhim  predutrennim vozduhom. YA ni o  chem ne  dumala. Im veselo, dumala  ya,
vspominaya,  kak veselilsya  vagon,  glyadya na muzhika, blyuyushchego v svoi bashmaki.
Kak oni veselilis'! I dazhe zhena, surovaya ponachalu, i ta ulybnulas': mol, vot
durak!..  Posle  nervotrepki,  sutoloki  posadki  seli, podkrepilis',  edem,
razveselilis'. A razve ne smeshno? Kak zhe  on ih  zavtra nadenet? Umora. YA ne
smeyalas'. I vot vstal chelovek s obychnym  muzhskim  licom, vstal  i  obidelsya,
potomu chto mne, vidite li,  ne  smeshno...  A mozhet byt', ya  v samom  dele ne
prava? I  razve  ty, Irina  Vladimirovna,  ty,  so  svoim batyushkoj  i  svoej
matushkoj, so svoej biografiej, s dvumya muzhen'kami i vechnymi skandalami -- ty
ne dogadyvalas' o tom, chto ih nuzhno zhalet', zhalet', zhalet'... Zachem vstupila
ty v prestupnyj  sgovor? zachem  hotela  voroshit'  etu zhizn'? Ne nuzhno nikogo
spasat',  potomu chto ot kogo! ot samih  sebya? CHto zhe delat'? Kak chto? Nichego
ne  delat'.  I,  pozhaluj,  moya milaya Ksyusha, pora  mne stavit' tochku  na moej
burnoj zhizni, pora obrazumit'sya. YA ni o chem ne dumala.
     Andryush!  Andryush,  ty horoshij, ty  ustupil mne svoyu  polku, sam polez na
tretij etazh,  ty horoshij, zhenis' na mne! My budem  spat' s toboj, prizhavshis'
drug k drugu spinami, my budem slushat' krasivuyu muzyku, a tvoi delishki -- da
radi  Boga!  Oni menya  ne volnuyut.  YA budu  verna tebe,  Andryush, a  zahochesh'
rebenochka,  takogo  malen'kogo-malen'kogo,  kotoryj  budet  pohozh  na  tebya,
slyshish', Andryush, ya tebe rozhu...
     Vernis', Irina,  k  svoim  kornyam!  Vnyuhajsya  v zapah polosatyh noskov!
Vnyuhajsya luchshe v etot zapah, Irina! |to TVOJ zapah,  detochka! Vse  ostal'noe
-- ot lukavogo. ONI  -- eto TY. TY -- eto ONI, i ne vyebyvajsya, inache delat'
tebe na etoj zemle nechego, zapomni, Irina...š
     YA ostorozhno ponyuhala vozduh.š
     YA zaglyanula na  tret'yu polku.  On lezhal s otkrytymi glazami. -- Andryush,
-- skazala  ya. -- Oni ne vinovaty.  YA tochno znayu. -- A mne-to chto? -- skazal
Andryusha. -- Vinovaty -- ne vinovaty... Pochemu ya vsyu zhizn' dolzhen zhit' v etom
govne? -- Andryush, -- skazala  ya, -- est' vyhod... ZHenis' na mne... -- Kolesa
katilis'  v  Moskvu. Tormozili, ostanavlivalis' i dal'she  katilis'. Pochtovyj
zamiral u kazhdogo stolba. Andryusha  molchal. Bylo  obidno. -- Ty chego molchish'?
-- shepnula ya. -- Ty mne ne verish'? -- Razve eto vyhod? -- otozvalsya Andryusha.
-- Razve eto, milaya, vyhod?
     Nu,  ya chto? YA  i  ne takoe  proshchala. YA prostila. Nakrylas' s golovoj  i
prostila.


20


     Po  priezde ya  pozvonila  brat'yam  Ivanovicham i nezamedlitel'no,  pryamo
telefonu, sdalas'. No vse eto melochi zhizni,  i ya  opuskayu. A zatem nastupila
noch'. To est' vse-taki chto-to smestilos' i razgulyalos' v prirode i vyshe, raz
ona nastupila, i ona na menya nastupila.
     Gospodi! Daj mne sily povedat' o nej!
     Angina  dostala  menya. YA  pylala,  metalas',  izvelas',  mesta sebe  ne
nahodila.  YA --  pozhar gorla,  anginnoe mesivo!  Gorlo tak raskalilos', chto,
kazalos', ono ozaryaet komnatu suhim bordovym svetom...  Vse stalo sovershenno
mne  protivno:  prostyni, tikan'e  chasov, knigi, oboi,  duhi,  plastinki  --
nichego ne hotelos',  podushka  zhalilas', i ya  izredka pripodnimalas', v tupom
otchayan'e merno bila po  nej kulakom, temperatura polzla, za oknom  nenast'e,
mel'kali vetvi, ya perebirala lyudej i soki, chego by popit', kto by pouhazhival
za bol'noj devochkoj, napitki, lyudi smeshalis':  ananasovyj,  sladkij,  tail v
sebe razzhizhennogo, voloknistogo Viktora Haritonycha, i ya otvergla ego, vmeste
s dol'kami, pritorno-mangovyj vyzval v  pamyati odno mel'kom vidennoe lico na
gryaznovatom plyazhe na Nikolinoj gore, ono torchalo bez tulovishcha, bez imeni i v
temnyh zerkal'nyh ochkah, apel'sinovyj  sok byl slishkom citrusovyj, ne govorya
uzhe pro  grejpfrut,  i  odnoj mysl'yu o sebe muchil i  razdrazhal slizistuyu,  a
vinogradnyj, celitel'nyj  i  vyazkij,  privel menya v glyukoznyj Suhumi, i Dato
mne ulybnulsya tyazheloj  ulybkoj. V tomatnom soderzhalsya osadok  iz otryzhki,  a
takzhe  luchshaya podruga, chto, kak cheshujka pomidora, prilipla k nŁbu, otkuda ni
voz'mis', i zabava  yunosti, krovavaya  Meri, stekala po  nozhu,  i, perebrav i
nichego  ne vybrav,  ya ostanovilas'  na kipyachenoj vode  v chajnike, kotoraya iz
kuhni otdavala  Ritulej,  no  zato  bescvetna i pusta, ya  dolgo  ne reshalas'
vstat', to est'  dazhe sest' na  krovati,  odernuv sbivshuyusya rubashku,  vernuyu
sputnicu moih boleznej, a tak  ya bez nee, pust'  dyshit telo, a ona vse ravno
zadiraetsya, bespolezno, no tut ya  na nee nadela sverhu eshche koftu, tetya Motya,
i  sherstyanye sinie nosochki --  vidok otmennyj, tetin-Motin, i  gorlo  -- kak
pero  zhar-pticy, i  ya podumala: vot nakazanie za pole, to est' ostorozhnen'ko
shitrila,  ceplyayas' za  bolezn', otdelyvayas' pustyachnym nakazaniem, i horosho,
podumala tverdo, chto na steklo ili banku konservnuyu s razvorochennymi zubcami
kryshki  ne  naporolas'  na  begu,  i  vspomnilos',  kak  v  pervyj  vecher  u
Leonardika,  DO Leonardika, porezalas'  i dazhe nedoumevala, kto eto byl, chto
szadi  byl,  pomimo  Ksyushi  i  Antonchika,  poskol'ku nikogo bol'she  ne bylo,
kotoryj podnes  poutru  glotok nevozmozhnogo shampanskogo i pozdravil s bujnoj
krasotoj,  no dazhe shampanskoe mne  bylo ne  vprok, i ya izmenila emu  ne  bez
grimasy  pri  etom  dalekovatom  vospominanii,  no  vspomnila,  kak  s bol'yu
prosnulas' v  stupne, kak porezalas' -- otshiblo,  tol'ko Ksyusha podkrashennymi
lipkimi  gubami shevelila, proiznosya neslyshnye  slova, i  voobshche boyus'  spat'
odna: skrip  polovic,  dvernyh petel',  uklyuchin -- reka -- hlopok fortki  --
fotografiya -- rodnichok  -- devushka s  kuvshinom --  ya potyanulas'  k nochniku v
vide sovushki -- ne pej, kozlenochkom stanesh'! -- ne pej! --  ya potyanulas' i s
vidom boleznennym i nevinnym vklyuchila svet i dazhe vskriknut' ne smogla.
     Na  malen'kom  uzkom  divanchike,  chto  po  pravuyu ruku,  kak vhodish'  v
spal'nyu, u dveri, krovat' -- nalevo, sidel Leonardik.
     Sidel ssutulyas', poluopustiv golovu, i iz-pod brovej grustnovatym, ya by
dazhe dobavila,  vinovatym  vzorom, kak  by zaranee  izvinyayas' za  vtorzhenie,
smotrel na menya.
     Prizhala k grudi ruki i s dikim uzhasom smotrela na nego.
     On  byl ne  sovsem pohozh  na  sebya.  Ne  tol'ko  sutulyj, no  i  ves'ma
izmozhdennyj, kak posle mnogosutochnogo pohoda, opavshie blednye shcheki i golubye
beskrovnye polosy gub,  nos kazalsya  kuda bole orlinym i  voinstvennym,  chem
ran'she, polushariya lba razdalis', i sedovatye  volosy slegka  kucheryavilis', i
bylo ih bol'she,  chem bylo, i do  menya postepenno  doshlo, v  chem peremena: on
prishel molozhe togo, kogo dovelos' mne znat', s kem poznakomilas' na dache i s
rumyanym licom kruzhilas' po l'du tennisnogo korta, on byl molozhe, podzharyj, i
s lica ne struilsya maslyanistyj svet, i chernyj  klubnyj pidzhak s serebristymi
pugovicami mne tozhe ne byl znakom. CHisto  vybrityj, s meshkami ustalosti  pod
glazami i dvumya glubokimi  gor'kimi borozdami, uhodyashchimi ot  nozdrej k uglam
rta,  on byl  podoben  skoree  nedobitomu belogvardejcu,  nezheli schastlivomu
deyatelyu kul'tury.
     Glyadya na menya, on skazal rovnym, otchetlivym golosom:
     -- Ty bol'na. YA prishel za toboj pouhazhivat'. Ty hochesh' pit'?
     YA hotela zavizzhat', no vmesto togo bezvol'no lyazgnula zubami:
     -- Prinesi mne kipyachenoj vody.
     S gotovnost'yu vstal, obradovannyj vozmozhnost'yu mne usluzhit'. V koridore
vspyhnul svet. Zvyaknula kryshka chajnika na kuhne. Nosik stuchal o steklo. I on
plavno poyavilsya snova so stakanom vody i plavno protyanul ruku, priblizhayas' k
krovati. YA otpila, lovya  nevernymi gubami kraj  stakana, i pokosilas' na ego
nogti:  urodlivo zagibayas',  oni vrastali  v myakot' pal'cev. On smutilsya  i,
otsev na divanchik, spryatal ruki za spinu.
     -- Ne bojsya... -- poprosil on.
     YA slabo pozhala plechami: pros'ba nemyslimaya.
     --  Na pole  bylo  holodno...  -- poluvoprositel'no proiznes on,  budto
staralsya zavesti svetskuyu besedu.
     -- Holodno... -- pobormotala ya.
     -- Sentyabr', -- rassudil on.
     -- Teper' mne hana... -- probormotala ya.
     -- Nu, pochemu? -- myagko usomnilsya on.
     -- Ty prishel.
     -- YA prishel, potomu chto ty bol'na.
     -- Ne stoilo bespokoit'sya... Ty zhe umer.
     --  Da,  -- poslushno  soglasilsya on i  dobavil s nesvezhej ulybkoj: -- S
tvoej pomoshch'yu.
     -- Nepravda, -- medlenno  pokachala  ya golovoj. -- Nepravda. |to ty sam.
Ot vostorga.š
     On skazal:
     -- Da net! YA ne zhaleyu...
     YA vzglyanula na nego s vyalym, pochti ravnodushnym podozreniem.
     -- Ne verish'? Zachem mne lgat'?
     -- YA tebya ne ubivala... |to ty sam... -- kachala ya golovoj.
     -- Horosho, -- skazal on.
     -- YA tebya ne ubivala... |to ty...
     -- Ah, kakoe eto imeet znachenie! -- neterpelivo voskliknul on.
     -- Dlya tebya, mozhet byt', uzhe nichto  ne imeet znacheniya, a ya  zdes' zhivu,
gde vse imeet.
     -- Nu, i kak tebe zdes' zhivetsya?
     -- Sam vidish'... prekrasno. Pomolchali.
     -- I dolgo ty sobiraesh'sya tak zhit'?
     -- Net uzh, hvatit s menya! -- otvechala ya s  zhivost'yu. -- Nadoelo! Zavedu
sebe nakonec kakuyu-nibud' sem'yu, rebenka...
     On  posmotrel  na   menya   s  glubochajshim   sochuvstviem,  esli   ne   s
soboleznovaniem, vo vsyakom sluchae, on  posmotrel na menya s takoj zhalost'yu...
ya etogo ne vynoshu! ya terpet' ne mogu! YA skazala:
     -- Ty, pozhalujsta, tak ne smotri. Ty voobshche luchshe uhodi.  Uhodi, otkuda
prishel. YA eshche zhit' hochu!š
     Pokachal golovoj:
     -- Ne budet tebe zhizni.š
     YA govoryu:
     -- V kakom smysle? Stanesh' menya postoyanno presledovat'?
     --  Kak  ty ne  ponimaesh'? --  udivilsya  on.  -- YA tebe  blagodaren. Ty
izbavila menya ot pozora zhizni.
     -- |togo nel'zya delat', -- skazala ya.
     -- Ty oblegchila moyu uchast'...
     --  Ah,  bros'!  --  peredernula  ya  plechami.  -- Daj Bog  vsyakomu  tak
pozhit'!..
     --  Mne  stydno...  stydno...  stydno...  --   lopotal  Leonardik,  kak
bezumnyj.
     -- Ponimayu,  -- usmehnulas' ya. --  Pozhil,  pogulyal, teper' samoe  vremya
pokayat'sya...
     -- I budu kayat'sya! -- vykriknul on, bryznuv slyunoj.
     -- Neuzheli v etom ty tozhe preuspeesh'? -- udivilas' ya.
     Pomolchali.
     -- Ty zhestoka, -- nakonec vymolvil on.
     -- A ty?
     On vstal i prinyalsya  hodit' vzad-vpered po komnate, vzvolnovanno, budto
zhivoj.
     -- My s toboj, -- ob®yavil, -- svyazany  gorazdo krepche, chem ty  dumaesh'.
My svyazany ne tol'ko moej krov'yu...
     -- Opyat' ty ob etom! -- pomorshchilas'  ya. -- A kto menya obmanul?  Zolotaya
rybka! Kto obeshchal zhenit'sya?.. ZHenilsya? Nu, vot i otstan'! YA sama razberus'.
     On ostanovilsya poseredine komnaty i tihim golosom proiznes:
     -- YA hochu na tebe zhenit'sya.
     -- CHto?! -- izumilas' ya. -- Ran'she nuzhno  bylo ob  etom dumat'! Ran'she!
Teper' eto  prosto smeshno! ZHenih!  --  fyrknula ya, okativ  ego  vzglyadom. --
Nashel duru!
     On ponurilsya ot moih slov, odnako ne spesha prodolzhal:
     -- S teh por, kak ya stal svobodnym...
     -- Ah, ty stal svobodnym! -- perebila ya ego.  -- Nu, konechno! Teper' ty
volen yavlyat'sya  ko mne, hotya ran'she ty syuda ni nogoj. Teper'  ty osvobodilsya
ot svoej Zinaidy Vasil'evny...
     Pri imeni Zinaidy Vasil'evny on tol'ko rukoj mahnul:
     -- YA zhil s pustotoj.
     -- Teper' ty sam --  pustota! -- razozlilas' ya.  --  Idi kajsya v drugoe
mesto! Stupaj na dachu, k Zinaide! Ona tebe ochen' obraduetsya.
     -- Mne nikto ne nuzhen, krome tebya. Ty pojmi...
     --  Nichego ya ne hochu ponimat'!  Mozhet byt',  ty  zabyl, no  u nas zdes'
takoe ne prinyato! Takie braki ne registriruyutsya. Takogo voobshche ne byvaet, ne
moroch' mne golovu!
     --  Tak ved' neobyazatel'no...  neobyazatel'no  zdes'... -- proiznes on s
boleznennoj robost'yu.
     -- Ah,  vot  chto!  -- vskrichala  ya,  dogadyvayas'.  -- Vot  chto  ty  mne
predlagaesh'!  Pereehat'!   Tol'ko  chutochku  podal'she,   chem  mne  predlagala
mamasha...
     -- Vse ravno tebe zdes' ne zhit'...
     --  Da  perestan'  ty menya pugat'!  YA  ne propadu  --  ne bespokojsya! YA
teper', k tvoemu svedeniyu, ne igolka -- ne poteryayus'.  Menya shest' amerikanok
podderzhali. Slyshal, mozhet byt'? Po radio peredavali.
     -- O chem ty govorish'? -- vsplesnul on rukami i nemedlenno spryatal ih za
spinu. -- Ty poslushaj menya...
     -- Tol'ko ne govori, chto u vas tam  luchshe. Tol'ko ne ugovarivaj menya...
Mne i zdes' budet horosho!
     -- Zdes' tebe budet ochen' horosho! -- izdevatel'ski soshchurilsya Leonardik.
     -- Molchi! -- vskriknula ya. -- A chto tam?
     -- Tam  ty budesh' so mnoj. My soedinimsya v lyubvi. Svet zanovo prol'etsya
na nas...
     -- Kakoj eshche svet? -- prostonala ya. I bez togo svet rezal glaza.
     -- V etom  kruge  zhizni my okazalis'  porazhencami. Oba. No  ty vse-taki
uznala menya i nazvala. YA  zhe  byl  nastol'ko  slep, zhizn' nastol'ko zalepila
glaza... |to byl  katastroficheskij  opyt. YA bezhal, kak osel  za morkovkoj...
Gde naslazhdenie pohozhe na morkovku, boltayushchuyusya pered glazami, ono zatmevaet
vse,  nad  nim tryasesh'sya... YA tak  tryassya... tak  tryassya...  YA dazhe tebya  ne
ugadal... --  On  pomolchal, perevodya duh. -- Tvoi bega byli kuda krasivee. YA
prishel v voshishchenie... S gotovnost'yu prinyat' smert'! I radi chego?!
     -- I vmesto smerti prinyala sram! --  voskliknula  ya, oblivayas' goryuchimi
slezami.
     -- |to bylo  vyshe tvoih sil, vyshe  vsyakih chelovecheskih vozmozhnostej, --
laskovo pokachal golovoj Leonardik. -- Kak  by ty  ni bezhala, ty zaranee byla
obrechena na porazhenie... Kogda ty plachesh', ty bozhestvenna, -- prosheptal on.
     -- YA hotela, kak luchshe, -- skazala ya.
     --  Veryu! No dlya etoj strany (on postuchal strashnym nogtem po tualetnomu
stoliku), dlya nee koldovstvo  ohranitel'no... Stalo byt', v etot raz ty byla
ne spasitel'nica, a posyagala na razrushenie, ty bezhala protiv Rossii, hotya ty
i krasivo bezhala...
     -- Pochemu eto protiv? -- obidelas' ya.
     --  Potomu  chto koldovstvo  zagovarivaet  krov',  no -- kak  cement  --
svyazyvaet  centrobezhnye  sily... Koe o  chem v etom  rode  ya dogadyvalsya  pri
zhizni, no ya umudrilsya  sdelat' vse dlya  togo, chtoby mne nikto ne  poveril...
Stydno!..
     -- Zaladil!
     -- Net! -- vstryahnulsya Leonardik. -- |to kakoe-to navazhdenie! Ne tol'ko
zhivye,  no  i  tamoshnie, byvshie sograzhdane ne mogut s nim  sovladat'...  Kak
budto net nichego drugogo!
     -- Kak-nikak, shestaya chast' sushi, -- zastupilas' ya za sograzhdan.
     -- Tak ved' tol'ko odna shestaya! -- vozopil Leonardik.
     --  Gde zhe, po-tvoemu, stolica? -- pointeresovalas'  ya. On so znacheniem
ustremil vzglyad k potolku i zatem plutovato ulybnulsya:
     -- Ty vsegda hotela stolichnoj zhizni... Zachem otkladyvat'?
     -- Esli ty menya lyubish', to  budesh' zhdat', -- otvetila ya, tozhe pribegnuv
k neznachitel'noj hitrosti.
     -- YA ne  mogu zhdat',  --  probormotal  Leonardik. --  YA  istomilsya  bez
tebya...
     --  Ty mne luchshe  vot chto skazhi! -- otvlekla ya ego i vdrug  nepoddel'no
obradovalas': -- Esli ty yavilsya, nu, raz ty yavilsya, znachit. On est'? Est'?
     -- Znachit, ya est', -- gorestno usmehnulsya Leonardik.
     -- Net, pogodi! A On?š
     Leonardik upryamo molchal.
     -- Neuzheli ty tam Ego ne chuvstvuesh'? -- porazilas' ya.
     -- Net,  pochemu? -- bezo  vsyakoj  ohoty molvil Leonardik.  -- CHuvstvuyu.
CHuvstvuyu  i kayus', sgorayu ot styda.  No nichego ne  mogu s soboj podelat'. Ty
prityagivaesh' sil'nee.
     On zatravlenno posmotrel na menya s divanchika.
     -- Nam s toboj nuzhno utolit' etu strast', chtoby vernut'sya k Nemu.
     -- Znachit, On est'! -- vozlikovala ya.
     -- CHemu ty raduesh'sya?
     -- Kak chemu? Vechnoj zhizni! Leonardik skrivil mnogoopytnyj rot.
     -- Nashla chemu radovat'sya... CHtoby ee obresti, nuzhno ochistit'sya ot sebya,
rasstat'sya so svoim  dorogim "ya", kotoroe chem  bol'she mechtaet  i volnuetsya o
svoem beskonechnom prodolzhenii, tem skoree obrecheno na gibel' i pereplavku...
Zakony materii tyazhely, kak syraya zemlya, -- vzdohnul on.
     -- Tebya poslushat', tak net nikakoj raznicy, est' On ili net!
     --  YA  govoryu pro tyazhest' materii, -- vozrazil  Leonardik. -- Ego  luchi
pochti ne sogrevayut zemlyu. Kazalos' by, otlichie mezhdu veruyushchim, pered kotorym
otkryt put', i neveruyushchim, kotoryj prah i lopuh, dolzhno byt' gorazdo bol'she,
chem   mezhdu   chelovekom  i   ameboj,  no  ved'   na   samom   dele   raznica
mikroskopicheskaya...
     -- Lyudi dejstvitel'no zhivut tak, budto Ego net,  no oni potomu i zhivut,
chto On est'.
     -- Ish' ty kak bojko rassuzhdaesh'! -- udivilsya Leonardik.
     -- A ty dumal! -- pol'shchenno ulybnulas' ya.
     -- Tem  ne menee... -- tusklo proiznes Leonardik.  --  CHto ni voz'mi...
Dazhe gordost' po povodu udachnogo rassuzhdeniya zachastuyu  pereveshivaet cennost'
samogo  rassuzhdeniya.  |to vhodit  v  sostav kul'tury  toj  samoj  neizbezhnoj
primes'yu,  chto  nikogda  ne  dopustit  ee  vysokoj  istinnosti...  Proklyataya
tyazhest'! -- opyat' vzdohnul on.
     -- Neuzheli ot nas nichego ne ostanetsya?
     -- Zdes' -- kosti, tam -- smutnaya pamyat' o prezhnih voploshcheniyah... Celaya
koloda  voploshchenij. Durnaya, v  sushchnosti,  igra. My  tol'ko  maska vital'nogo
sgustka, no poka my lyubim...
     --  Kakoj-to on neblagostnyj, etot tvoj bog!  -- poezhilas'  ya. -- Mozhet
byt', ty ego nepravil'no chuvstvuesh'? Mozhet byt', eto i est' Tvoe nakazanie?
     On poblednel, hotya vovse ne byl rozovoshchekij.
     -- Mozhet byt'... -- probormotal on.
     -- I ty eshche zovesh' menya k sebe! --  vozmutilas'  ya. -- CHto zhe ty mozhesh'
mne predlozhit', krome etoj toski i holoda?
     -- Lyubov' otogreet nas oboih. Hudozhnik i geroinya. Dar i volya. My dolzhny
slit'sya!..
     YA uzhe nemnogo  osvoilas' s nim razgovarivat',  potomu chto razgovor  byl
interesnyj i kasalsya raznyh predmetov, i smotrela na nego s  lyubopytstvom, ya
mnogo  o nih slyshala, vsegda boyalas',  mimo kladbishcha noch'yu idti ne mogla bez
drozhi, potomu  chto s rannego detstva  chuvstvovala, chto  zdes' chto-to ne tak,
chto est' chto-to takoe, chto  zastavlyaet  boyat'sya, dazhe esli ya i ne sobiralas'
boyat'sya, no idu  mimo kladbishcha i  dumayu, chto  ne budu  boyat'sya,  no  nachinayu
neproizvol'no, stalo byt', zdes' nechisto, ne potomu boyalas', chto samoj  tuda
strashno,  pod zemlyu, eto drugoj  strah,  a  chto oni okliknut menya,  to est',
mozhet  byt',  ya  ih  vlekla k sebe  bol'she,  chem  drugie,  hotya  drugie tozhe
zhalovalis', a ya ne iz puglivyh,  i  potom on sidel vpolne  skromnyj, v seryh
flanelevyh bryukah i chernom klubnom pidzhake s  serebryanymi pugovicami, tol'ko
ochen' grustnyj, i govoril ochen' grustnye veshchi, a mne hotelos', chtoby on menya
uteshil dobrym slovom,  potomu chto  ya i  tak  bol'na i u menya  tyazhelyj period
zhizni, a on vmesto togo navel pushchuyu grust', no nakonec  my byli s nim kvity,
to est' on menya prostil, i ya  ukradkoj perevela duh, to est' ya podumala, chto
on  za  etim i  prishel,  chtoby mne skazat', chto ne  v obide na menya, hotya ya,
konechno, ego  ne ubivala, no  tak moglo emu pokazat'sya,  potomu  chto  ya  tam
prisutstvovala, kogda on umer, no kak tol'ko on uvidel, chto ya pomen'she stala
ego  boyat'sya,  to,  nado  skazat',  sdelalsya  bolee  razvyaznym,  i  eto menya
nastorozhilo.
     -- Irochka... -- skazal on. -- Nazyvayu tebya po inercii Irochkoj, hotya eto
imya tebe ne ochen' idet...
     -- Kakoe zhe mne idet?
     -- To, s kotorym ty po polyu bezhala, vyvorachivaya mne dushu naiznanku.
     -- YA ne dlya tebya bezhala.
     -- Znayu. Potomu i vyvorachivala.
     -- I ty hotel by kross v svoyu chest'?
     -- Ty kogda-nibud' lyubila menya?
     -- YA lyubila tebya, -- ubezhdenno otvetila ya.
     -- A teper'?
     -- CHto delat', esli ty umer...
     -- A ya s novoj siloj tebya  polyubil...  YA tol'ko i dumayu o tebe... YA tak
istoskovalsya,  chto vse  vremya  rvalsya k  tebe, no ya boyalsya tebya ispugat', no
kogda ty pobezhala po polyu, ya podumal, chto ty besstrashnaya, i pozvolil sebe...
     -- Da, -- vzdohnula ya. -- Luchshe by ya ne begala!
     -- Kak ty krasivo bezhala!.. YA bol'she ne mogu bez tebya!
     -- Strasti kakie! -- nesmelo hihiknula ya. -- Vlyublennyj prizrak!
     -- Irochka... Razve ty ne vidish'? YA iznyvayu, ya hochu tebya!
     -- Nu, vot! -- ogorchilas' ya. -- Veli filosofskij razgovor, o metafizike
i prochih veshchah, i chto? Vse konchaetsya poshlo i banal'no.
     On zakusil gubu.
     -- Nu, esli eto sil'nee menya!  -- vskrichal on. -- Irochka! Zaklinayu tebya
nashej zemnoj lyubov'yu: otdajsya mne!.. Nu, hotya by razochek...
     YA prosto ohuela. YA govoryu:
     -- Ty s uma spyatil? Komu ya budu otdavat'sya? Ved' tebya dazhe,  po sovesti
skazat', net. Tak, odna fikciya...š
     On vozrazhaet, polnyj drozhi v golose:
     --  U  menya ser'eznye namereniya.  YA gotov  zhenit'sya.  Ty -- moya!  YA  ne
ponimal etogo ran'she, no teper' eto  yasno kak den'. Poka ne naslazhus' toboj,
poka ne  utolyu  svoyu strast', ya budu mayat'sya i slonyat'sya  nikchemnoj  figuroj
stradaniya. Nu, pozhalujsta...
     YA govoryu:
     --  Ochen' interesno. Kak  ty sebe eto predstavlyaesh'? YA,  izvini,  etimi
shtukami ne zanimayus'. |to chto? |to, kazhetsya, nekrofiliej nazyvaetsya, da? YA s
trupami ne splyu!
     A on govorit:
     -- A ya ne trup!
     -- Nu, vse ravno! Ty -- ne zhivoj, ne nastoyashchij!
     -- Da ya, -- obizhaetsya, -- v nekotorom rode bolee nastoyashchij, chem ty!
     -- Vot,  -- govoryu, -- i vozvrashchajsya tuda, k bolee nastoyashchim, i delaj s
nimi, chto hochesh', a menya ne trozh'!
     -- Znachit, tak? Na pole  ty mogla podstavlyat'sya, a mne, tvoemu kavaleru
i zhertve, otkazyvaesh'?
     -- Poslushaj! Ne  pristavaj ko mne! Net,  eto  zh nado  takoe! Ty hochesh',
chtoby ya umerla ot razryva serdca?!
     -- YA budu nezhnyj... -- prosheptal Leonardik.
     -- Srat' ya hotela na tvoyu nezhnost'!
     Vse moe  spokojstvie  isparilos'. YA  zhutko razvolnovalas'.  CHto delat'?
Zaorat'? No  oshchushchayu vo vnutrennostyah  predatel'skoe bezvolie. Znayu: luchshe ne
soprotivlyat'sya.  Tak napugaet,  chto i v samom  dele  pomru.  Ne perevesti li
luchshe  v sferu  dobrovol'no-prinuditel'nogo soglasiya? Po opytu  znayu, no pri
chem  tut opyt? Ksyusha, milaya,  ty  predstavlyaesh' sebe? Takogo  u menya  eshche ne
byvalo!
     A on,  paskuda, smotrit  na  menya i,  konechno, mysli  moi, kak  s lista
bumagi, chitaet. Ty, govorit, vse ravno nikuda ne denesh'sya, vse ravno -- moya.
     I vstaet s divanchika v vozbuzhdennom i trepetnom sostoyanii.
     YA govoryu:
     -- Ty o Boge podumaj!
     A on molcha bredet na menya.
     -- Ty bros'... Takie zahody... Ostanovis'! Stoj!š
     A  on priblizhaetsya. YA  shvatila s  tumbochki stakan i v nego -- huyak! --
pryamo  v  golovu  i ne  ponyala,  chto proizoshlo, no  ugodila v zerkalo.  Bac!
Zerkalo vdrebezgi. Dyra-zvezda. Tut ya sovsem orobela.
     -- YA, -- govoryu, -- iz-za tebya zerkalo razbila! A on opyat' za svoe:
     -- Ty na pole komu sobiralas' dat'? Ne boyalas'? A zdes' boish'sya?
     --  Tak na pole, -- ya  chut' ne plachu, -- ya za svyatoe delo begala, a tut
chto? Kakaya-to tvoya posmertnaya pohot'...
     -- Dura! YA zhenyus' na tebe!
     -- I chto dal'she?
     -- Budem ne rasstavat'sya!
     -- Ne podhodi blizhe! Ne podhodi!
     A on sel na kraj krovati, v nogah, i govorit:
     -- Neuzheli ty dumaesh', chto tebe so mnoj ploho budet?
     --  Znaesh' chto!.. Filosofiya tvoya vsya gnilaya: ty  potomu takoj pessimizm
razvel, chtoby  mne ot  toski v  lyubye,  dazhe TVOI ob®yat'ya  brosit'sya, kak  v
petlyu! YA teper' ponimayu...
     -- Nepravda... Hochu tebya... -- bredit.
     -- Ladno-ladno! Ne ty odin!
     -- My s toboj nerazdelimoe celoe, ZHanna!
     -- CHto? Kakaya ZHanna?  Vzdor!  Teper' ya ZHanna i eshche nevest'  kto, a  kak
trahnesh' menya -- opyat' za govno derzhat' budesh'! Znayu! Netushki!
     A on zayavlyaet:
     -- Esli budesh' soprotivlyat'sya, ya tebya pridushu podushkoj. YA sil'nyj!
     Posmotrela ya na nego. On dejstvitel'no  sil'nyj. Kuda sil'nee, chem  byl
pri zhizni. ZHilistyj takoj... Dejstvitel'no, dumayu, pridushit... CHto delat'? YA
govoryu:
     --  Kak tebe ne stydno? Prishel k bol'noj zhenshchine. Obeshchal uhazhivat'... U
menya gorlo bolit...
     -- ZHanna, lyubimaya!..  YA  tebya tak budu lyubit', chto ty  pro gorlo dumat'
zabudesh'!
     -- Ne preuvelichivaesh' li ty, -- somnevayus', -- svoi vozmozhnosti ?
     -- Sejchas, -- govorit, -- uvidish', -- i klubnyj pidzhak rasstegivaet.
     -- Pogodi-pogodi! Ne  speshi! Ty menya ne  soblaznyaj, ponyal? Vse ravno ne
soblaznish'! YA boyus' tebya, ponyal? Boyus'!!!
     On polozhil ruku na odeyalo so  svoimi  otvratitel'nymi nogtyami i  skvoz'
odeyalo nachinaet mne nogu gladit', gladit, gladit, u menya glaza chut' iz orbit
ne  vylazyat, a  ruka  vse vyshe, vyshe,  vyshe.  Smotryu: on uzhe lobok  nachinaet
gladit'. YA govoryu:
     -- Vse ravno ty menya ne zavedesh'. YA s mertvymi ne splyu!š
     A on laskaet menya i otvechaet:
     --  Nikakoj  ya tebe,  povtoryayu,  ne mertvyj,  a  dazhe  teploe sushchestvo.
Potrogaj ruku.
     I ruku zhilistuyu ko mne protyagivaet. YA nevol'no otdernulas'.
     -- Vot eshche! Ruku shchupat'! Otchego eto ty teplyj? Mozhet, snova ozhil, a?š
     On zagadochno otvechaet:
     -- Mozhet...
     To est' temnit, no ya-to vizhu, chto on ne  chelovek, a kto-to drugoj, hotya
ruki teplye.
     -- A pochemu nogti u tebya takie? -- zadayu kovarnyj vopros.
     -- S nogtyami, -- govorit, -- izvini, nichego ne podelaesh'...
     Nu, znachit, ne chelovek!
     -- Ty chto, Leonardik, nasil'nichat' sobralsya? Ne trozh' menya!š
     A on:
     -- Ty menya ubila.š
     A ya:
     -- Tak ty menya za eto uzhe prostil! Ty kakoj-to neposledovatel'nyj!
     --  Menya,  --   otvechaet,  --   ot  zhelaniya  raspiraet,  a  ty  --  pro
posledovatel'nost'!..
     Nu, chto s nim delat'? Vizhu -- ne slazhu. YA dazhe ottolknut' ego boyus'...
     A on sidel, sidel --  da kak brositsya! K licu pripal, k gubam prizhalsya,
svoj skvernyj  yazyk mne skvoz'  zuby propihivaet, a rukami za sheyu shvatilsya,
budto obnimaet. YA stala dergat'sya, tuda-syuda po krovati nogami hodit', teryaya
noski, tol'ko smotryu, on odeyalo otbrosil i rubashku moyu k shee zakruchivaet, za
grudi hvataetsya, za nogi lovit. YA togda, kak uzh, vyvernulas', pust' luchshe so
spiny, dumayu, chtob  ne  videt', nichkom lezhu i nogi ne zazhimayu, ne to, dumayu,
on menya tam vsyu razvorotit i budut razryvy, i bormochu:
     -- Ty chego, Leonardik! Ty chego! Sumasshedshij! Ty zhe umer!
     Tak ya bormochu i nogi  na vsyakij sluchaj ne szhimayu, nu, bud'  chto  budet,
tol'ko, shepchu, ne ubivaj! ya eshche zhit' nemnozhechko hochu!.. Oj!
     Nikogda  pri zhizni hrabrecom  Leonardik ne byl, na podvigi  ne tyanul, i
dolgo,  byvalo, vozilas'  ya s  nim,  razduvaya potuhshij,  syroj  koster,  oj,
bukval'no chasami  duesh'-duesh',  a vse  bez  tolku,  pokuda iz iskry... takaya
toska!.. oj!  a  zdes', smotryu, delo  skladyvaetsya  po-inomu,  nasel,  grudi
rukami sdavil, i ne tak, kak  prezhde, slyunyavo, stradatel'no, a krepko, dazhe,
mozhet byt', chutochku krepche, chem  nado, to est' imenno tak, kak nado, sdavil,
ves' vypryamilsya i poshel!  poshel! YA  dumayu: nu, vot! nu, vot sejchas!.. Odnako
ne tut-to bylo... I mne samoj dazhe interesno: vot, dumayu, kakie prevrashcheniya,
kto by mog podumat'! A on vdobavok chto-to bormochet, vrode by kak: devochka ty
moya,  ZHannochka lyubimaya, to  est'  v rol'  voshel, voobrazil nevest' chto i  ot
etogo  eshche  bol'she raspalilsya. Slavno nayarivaet! Gospodi, dumayu, eto  zh nado
takoe! Snachala intellektual'nymi besedami pro Boga zanimal, a potom, sbrosiv
lichinu,  vzyalsya za  delo,  oj, tol'ko  eshche,  oj,  eshche,  Leonardik!  Oj,  kak
sladen'ko, oj!  oj! oj! -- kak vkusnen'ko...  milyj!..  oj! Aj! Gospodi! Oj,
a-a-a-a-a!!!
     YA v podushku vcepilas', vgryzlas' v podushku, oru. Konchila raz, drugoj, i
snova zabralo, zabiraet volnami, odna na druguyu nabegaet, telo prygaet. Bozhe
ty moj! opomnit'sya ne daet, a u nego -- nu, luchshe ne pridumaesh'!.. I ya stala
vizzhat'  i  kusat'sya,  i iz  kozhi lezt',  podushu kusayu, a  potom, chtoby sebya
sovsem ne rasteryat', palec bol'shoj v rot polozhila, sosu...
     Gospodi, sily  daj!.. a  on dal'she, i  dal'she,  i dal'she, on vse bol'she
razgonyaetsya i nesetsya, spasu net! Net spasu! Oj! Aj! Ostanovis'! Net, eshche!..
     To est' TAKOE!
     Konchayu za razom raz, uzhe  nichego ne ponimayu, uzhe ne znayu, chto so  mnoj,
uzhe ya vsya svechus', kak zhar-ptica, uzhe menya  net, ya  vsya tam, i on so mnoj, i
torzhestvuet, i s kakimi-to zamyslovatymi nevynosimymi vibraciyami vhodit, kak
tol'ko  Karlos  umel, da i  to ne sovsem, nesmotrya  na parizhskij shik, tol'ko
chuvstvuyu: blizhe! blizhe! Oj!  Oru. Mamochka rodnaya! Oj! A on vse blizhe i blizhe
-- i  sejchas  nas oboih ne budet -- Leonardik! -- ZHannochka! -- v sudorogah i
slezah -- poplyla-poplyla -- dernulas'! -- i SVERSHILOSX.


21


     Prosypayus' ot shchebeta  ptic.  Teplyn'  bab'ego leta, i  puzyryatsya  belye
tergalevye zanavesi.  Lezhu poperek krovati, na zhivote, v obnimku s podushkoj.
Na podushke  burye  pyatna,  iz  podushki per'ya torchat,  bol'shoj  palec opuh  i
napolovinu otkushen. Pticy  poyut. Odeyalo  na polu, rubashka porvana  -- vid  v
znachitel'noj mere rasterzannyj. Pripodnyalas' i  oglyadelas'.  Zerkalo! CHernaya
zvezda. Grebeshki i kremy v oskolkah.
     Poterla lob. YA dazhe pozabyla, chto angina, no kogda poterla, dogadalas',
chto vrode  by  spala temperatura, prochistila gorlo, i  tozhe --  kak budto ne
zhzhetsya, tol'ko menya eto malo volnuet: smotryu, ya ostalas' zhiva. Nu, ya vstala,
po  privychke napravilas' v  vannuyu, da vdrug,  prohodya  koridor,  gde  gorel
nepogashennyj svet, kak vse  vspomnyu! -- i  prislonilas' k  stene, zastonala,
pot vystupil, slabost'... Postoyala, postoyala i poplelas' v vannuyu.
     Gazoapparat gudit. Vydavila ya pastu, otkryla rot, oshchetinila zuby, i vsya
nelepost'  utrennego  tualeta  predstala pered glazami.  Bosaya, lohmataya,  s
zubnoj  shchetkoj v ruke, ya  ponyala  Katyushu  Minkovu, moyu  shkol'nuyu podruzhku iz
zaholust'ya,  kotoraya  pod  strashnym  sekretom priznalas' mne  na  peremene v
vos'mom klasse,  muchayas'  svoej nekrasotoj, chto ona mechtaet, chtoby u  nee na
boku byla  molniya i chtoby odnazhdy  ona rasstegnula ee i vyshla iz sebya, i vse
stalo by sovsem po-inomu.
     No otchego eto,  -- podumala ya,  otlozhiv  v  storonu shchetku, --  mne  tak
okonchatel'no neuyutno? --  I osenilo: zapah ne tot!  Nu, kak vam skazat'? Nu,
kak  budto  razoren  moj  bergamotovyj  sad --  i  sorvany  -- i  gniyut  moi
bergamoty... Takoe otchetlivoe oshchushchenie.š
     Ksyusha! Ksyusha!
     Da tol'ko net moej Ksyushi, zasela  ona v svoem Fontenblo, kak otrezannyj
lomot'. Nu, ya  -- kuda  zvonit'?  --  dumayu. Ne konvoiram  zhe?  A  na  dvore
teplyn'. Podumala-podumala, nabirayu telefon Merzlyakova, vse-taki u nas s nim
druzhba.  Podhodit zhena ego,  golos  nelaskovyj, ya  ponimayu,  chto  nel'zya, no
trubku ne veshayu: -- Zdravstvujte! --  govoryu. -- Pozovite Vitaliya... --  On:
-- Alle! -- A chto mne emu skazat'?  YA govoryu: -- Vitasik! Priezzhaj skorej! U
menya  beda! --  On  pomolchal nemnogo i otvechaet: -- Znachit, stat'ya gotova?..
Horosho,  ya  zaedu.  Zaberu. Spasibo, Marina L'vovna!  --  Menya podavilo  eto
ubozhestvo uhishchreniya. YA na grani  zhizni i smerti, a on:  Marina  L'vovna... YA
dazhe perezvonit' hotela, chtoby ne priezzhal, no on priezzhaet, chasa cherez dva,
a  ya provozhu eto  vremya v tomlenii, i dazhe okno raspahnula na vsyakij sluchaj,
vpuskaya  dvorovuyu kuter'mu, hotya  dnem oni  ne dolzhny poyavlyat'sya, no chert ih
razberet, koli  oni tak svirepo trahayutsya! V rassuzhdenii ob etom  baldeyu  ot
uzhasa.  No tut, slava Bogu, on priezzhaet, s veselym licom cheloveka, sluchajno
vyrvavshegosya  v vyhodnoj den'  iz  sem'i, chmokaet  v shchechku  i  napuskaetsya s
shutochnymi pretenziyami: kak, mol, posmela zvonit'? Vitasik, milyj, ty prosti:
neotlozhnost', a ne  kapriz,  mir zaprokinulsya, a sama vsya  drozhu. On ko  mne
prismotrelsya: chto  s toboj?! On uzhe znal,  chto ya  mimo  po polyu probezhalas',
nichego ne vyshlo, a  tol'ko possorilis'. Rebyata tebya celuyu noch' iskali.  Kuda
ty  delas'?  Vrut,  chto iskali! Oni  uehali, govoryu.  YA  u dorogi  sidela...
Nichego... Dobralas'... Da net, ya pochti zdorova... Prosto oni ozvereli, kogda
ya tretij raz pobezhala,  da  nu ih! eto teper' nevazhno, teper' vse nevazhno --
vot -- posmotri. On smotrit: razbitoe zerkalo. Tak. |to eshche kakim obrazom? YA
zafindelila. V kogo? V nego. V kogo  imenno? Nu,  v  nego,  v Leonardika. To
est' vo Vladimira Sergeevicha... On prihodil.
     Vitasik tak i prisel na divanchik. Strusil. |to menya ne udivilo. Smotrit
nedoverchivo  i  odichalo.  To na  menya, to  na  zerkalo.  On chto,  v  zerkale
pokazalsya? O chem ty govorish'! Zdes', na divanchike, sidel! Vitasik podprygnul
s divanchika...
     Vitasik,  geroj  shestidnevnoj  lyubvi. Ty by  hot'  kurtochku snyal! On ne
snyal. On  sprosil: --  On tebe ugrozhal?  -- A ty dumal! On  skazal, esli kto
uznaet, chto on ko  mne prihodil, tomu nesdobrovat'...  -- YA zazhala  ladoshkoj
rot.  --  Nu, spasibo! --  promolvil  Vitasik.  -- U menya net nikogo,  krome
tebya... -- opravdyvalas' ya. No Merzlyakov  hiter, izvorotliv umom: -- A mozhet
byt', on na pushku bral, chtoby ty ne boltala? -- YA obradovalas': --  Konechno,
na pushku!.. Tol'ko vdrug on opyat' pridet? -- Obeshchalsya? --  Ego ko mne tyanet.
On skazal, chto Bog sovsem ne takoj, kak nam  kazhetsya, chto, hotya On est', eto
v principe ne imeet znacheniya... --  A chto imeet? -- nastorozhilsya Vitasik. --
YA ne ponyala, -- priznalas' chistoserdechno. -- No voobshche on govoril o tom, chto
nuzhno berech' prirodu, ne zagryaznyat' lesa i vodoemy... -- Vitasik hmyknul: --
a  o  tom,  chto nuzhno lechit' bol'nyh, ne obizhat' domashnih  zhivotnyh, uvazhat'
starshih, pochitat' nachal'stvo -- ob  etom on tozhe rasprostranyalsya? --  Pochemu
ty  sprashivaesh'?  -- Kakim  ty byl,  -- veselo i fal'shivya  zapel Vitasik, --
takim  ty  i  ostalsya...  --  |to  ty  zrya,  --  ne  soglasilas'  ya.  --  On
raskaivaetsya.  On  skazal,  chto  on  mnogoe ponyal, odnako  ideyu  vselenskogo
kommunizma kak ideyu  odobryaet i podderzhivaet.  -- A  chto on  k zhivoj devushke
pristaet, eto ego  ne  smushchalo? -- On zhe  mne  snachala v lyubvi priznalsya! --
chut'-chut'  obidelas' ya za Leonardika. -- I potom: razve on ne prav? razve ne
nuzhno lechit' bol'nyh i sazhat'  derev'ya?  --  Kakoe  trogatel'noe i  gumannoe
yavlenie!  -- umililsya  Vitasik.  -- YA  by poprosil u  nego avtograf... -- On
branil svoi  knigi,  -- vspomnila ya. -- Da  nu? -- ne poveril Vitasik. -- On
voobshche  somnevalsya! Govoril, chto kul'tura  povsyudu vyholostilas', chto tol'ko
novoe  otkrovenie sposobno budet ee  ozhivit'. --  Vitasik  namorshchil lob:  --
Postoj, a chto on imel v vidu pod novym otkroveniem?
     Terpet' ne  mogu  zaumnyh  muzhikov: oni  vsegda  sklonny k  otvlechennym
slovam i mnogochasovoj boltovne v nakurennom pomeshchenii!
     --  Pri  chem  tut  otkrovenie!  -- rasserdilas'  ya.  --  Ty  mne  luchshe
posovetuj, kak  mne byt'?  --  A ty sama chego  hochesh'?  --  CHtoby on ot menya
otvyazalsya!  --  Interesno,  eto  byl  prizrak ili prividenie?  --  zadumalsya
Vitasik. -- Kakaya raznica!  Glavnoe, on  na menya nabrosilsya. -- A ty? --  YA,
chto  ya?  -- Tebe ponravilos'? -- Ty  chto! -- vskrichala ya. -- Ponravilos'! On
podushkoj  dushil!  --  I  skol'ko raz ty  konchila? -- Ne pomnyu... -- YAsno. --
Nichego ne yasno! --  vozrazila ya. -- YA boyus',  chto on povaditsya menya trahat'.
Vitasik! YA  etogo ne perenesu. YA tak mogu umeret'!.. -- Vitasik pomolchal. Ty
znaesh', skazal on mne, chto Egora  s YUroj vchera vyzyvali? Ty chego tam pro nih
porasskazala? --  Nichego ya pro nih ne rasskazyvala! Prosto prishli ko mne dva
zhurnalista, nu eti, kotorye obo mne statejku napisali  neponyatnuyu... -- Sami
prishli? -- Nu da! Oni uzhe obo vsem znali...  -- Vo dayut!  -- kislo porazilsya
Vitasik.  -- Mozhet, oni o  nem tozhe znayut? -- predpolozhil on. S  Merzlyakovym
nikogda ne ponyatno: to li shutit, to li izdevaetsya, to  li pravdu govorit. --
Ty  shodi  v  otdelenie  i  zayavi,  chto  tebya  iznasilovali.  Ved'  on  tebya
iznasiloval  ili kak? --  Znaesh' chto! -- skazala  ya  s  gnevom.  --  CHto? --
naglovato sprosil Vitasik. -- Idi-ka  syuda! --  prikazala ya.  -- Nagnis'! --
Da... -- probormotal vinovato  Vitasik, udostoverivshis'. -- Kak budto trupom
pahnet! -- skazala  ya. -- Vitasik pokachal golovoj. Zapah ego ogoroshil. -- Ty
ved' umnyj, -- skazala ya, --  ty vse znaesh',  skazhi, takie veshchi sluchalis' na
belom svete? Nu, vdali  ot lyudskih glaz... Mozhet byt', ved'my  s nimi spali?
--  Vitasik bespomoshchno razvel rukami. On ni o chem podobnom ne slyshal. -- CHto
zhe mne delat'? -- sprosila ya i rasskazala pro Katyushu Minkovu i pro molniyu na
boku. -- YA vizhu tol'ko odin vyhod, -- skazal Vitasik,  podumav. -- Odevajsya!
Edem! -- Kuda? -- On posmotrel na menya stranno: -- Kak kuda? V cerkov'.
     Poka  ya  odevalas'  i  kutalas', predohranyayas'  ot  vozvrata  panicheski
brosivshej menya bolezni, Vitasik  hodil vokrug menya i  izuchal predmety horosho
znakomoj  emu spal'ni. On  byl na vysote kogda-to, no  potom opustilsya, i my
podruzhilis'. -- Irochka,  skazhi mne,  pozhalujsta, vot eti tvoi mysli o pole i
vstrecha  s  Leonardikom  --  otkuda  eto vzyalos'?  Ty  zhe byla  ochen' zemnaya
devushka.  Ne  popala  li  ty  nenarokom  v  ruki  kakomu-nibud' ekstrasensu?
ezoteriku? net? -- YA reshitel'no  otricala. -- V cerkov' v bryukah ne goditsya?
A v shotlandskoj yubke --  ne ochen' pestraya? -- Sojdet, -- odobril Vitasik. --
YA voobshche ni s kem  teper'  ne splyu, -- ob®yasnila ya. --  I voobshche posle tebya,
lapulya, ya spala s  muzhikami bezo vsyakogo entuziazma. -- Ty vsegda byla ochen'
vezhlivaya devushka, -- poklonilsya Vitasik. -- Net, ya pravdu govoryu! --  YA tozhe
posle tebya ni s  kem ne spal, krome zheny, -- ulybnulsya moj drug. -- A v Boga
ty verish'? -- sprosila ya.  -- Da vse  nikak ne  reshus'... -- zamyalsya  on. --
Znayu, chto  neobhodimo i  ochen' polezno, no, mozhet byt', ottogo, chto vse  eto
znayu,  --  rasskazyval  on  mne  po  doroge,  -- stoyu, ponimaesh', i  chego-to
vyzhidayu, vyzhidayu.... -- Nu, a posle togo, chto sluchilos'  so mnoj? -- Vitasik
pokosilsya na menya: -- Vo vsyakom sluchae, eto vdohnovlyaet... -- I opyat': to li
shutit, to li izdevaetsya, no u menya s nim druzhba.
     I otpravilis' my  s nim za gorod,  budto  v  Moskve  cerkvej net,  a on
govorit,  chto  pod Moskvoyu kak-to vol'gotnee,  nu, poehali, i snova ya edu po
osennemu pejzazhu, mimo zheltyh derev'ev  i zasypayushchih,  budto ryby, prudov, i
vzleteli  my vskorosti na gorku, mimo svalki uvyadshih venkov i  nerovnyh, kak
detskie  karakuli, ograd i krestikov --  i vdrug  mednym samovarom pylaet  i
bleshchet  cerkov'  --  priehali. A bylo voskresen'e, i tol'ko-tol'ko konchilas'
sluzhba,  i narod postepenno rashodilsya,  vyhodil  na  papert'  i  krestilsya,
oglyanuvshis' na samovar,  i  ya kosynochku  nakinula --  vhodim, protalkivaemsya
protiv techeniya, a tam eshche svechkami torguyut,  ya zahotela kupit', nadyshannyj i
nasmolennyj  vozduh  gust  neponyatnoj mne gustotoj,  i  ya  chuzhoj  dolgovyazoj
figuroj  stoyu  poslednyaya  v  ocheredi  za svechkami  --  dylda  --  so  svoimi
etalonnymi proporciyami, tol'ko  shchikolotki zauzheny dvoryanskim proishozhdeniem,
a sredi veruyushchih narodec  melkij,  nizkoroslyj  --  vysokogo cheloveka  redko
kogda  v cerkvi  vstretish'  i obyazatel'no  na  nego  oglyanesh'sya,  --  no  my
zameshkalis' so svechkami, zazevalis',  tol'ko sobralis' napravit'sya k altaryu,
a   uborshchicy   nas  ne   puskayut,   poly,   govoryat,  nachinaem  myt',   vse,
davajte-davajte, stav'te svechki i vyhodite, ne zaderzhivajte, a Vitasik beret
ih  na obayanie, ulybaetsya uborshchicam otlazhennoj shchedroj ulybkoj: -- Propustite
nas, u nas srochnoe delo, nepremenno nuzhno pomolit'sya, -- a oni, estestvenno,
ne  puskayut, im vse ravno,  ran'she prihodit' nado, koli molit'sya nadumali, a
ne  dryhnut' do poludnya, i  ne puskayut, budto  v magazine pereryv na obed, a
Vitasik  nastaivaet i  dazhe,  utrachivaya ulybku,  serdit'sya nachinaet, vy  uzhe
sovsem  sovest' poteryali, my vam, mol, myt' ne pomeshaem, a oni ni  v kakuyu i
dazhe tolkayutsya, to est' gonyat, no vdrug propuskayut, pozhalujsta, vizhu po licu
Vitasika, okazyvaetsya, i  zdes'  mozhno po-horoshemu  dogovorit'sya,  chtoby vse
ostalis' dovol'ny, i my  proshli, a oni prinyalis' myt'  pol i ne obrashchayut  na
nas vnimaniya, hotya tol'ko chto zlye byli i neustupchivye.
     Podoshli k obrazam.  Pustota. Svechi vokrug goryat, dogorayut. CHto  delat'?
Oglyanulas' ya na Vitasika.  On shepchet: vstavaj na  koleni, nu, ya ot vsej dushi
-- stala, hotya nikogda do  etogo ne stanovilas', odnako  ran'she ko mne  tozhe
Vladimir  Sergeevich  takim  obrazom ne  prihodil, i ya stala. I  Vitasik stal
ryadom   so   mnoj.  Stoim  na  kolenyah.   YA  pal'cy  slozhila   i  neuverenno
perekrestilas', no, po-moemu,  ne oshiblas', perekrestilas', kak polozheno.  I
on tozhe  vsled za mnoj perekrestilsya.  Perekrestilsya i  zarumyanilsya, to est'
emu stalo stydno, kak rasskazyval  pozzhe, v kabake, potomu chto, rasskazyval,
v  zhizni  ego  dve  neravnye  veshchi   smushchali:  obryady  cerkovnye  i  muzhskoj
gomoseksualizm, to est' domashnee vospitanie provelo  kak  by  chertu, i  umom
svoim razvitym on  ponimaet, chto  cherta  eta -- vymyshlennaya,  no kogda eto s
yunosti,  nu, kak u Andryushi, to mozhno skazat':  ot  prirody,  i  net cherty, a
kogda  ee  preodolevaesh',  potomu chto  doshel do  presyshcheniya,  rassuzhdal  moj
Vitasik, togda, nesmotrya na interes, nikak ne izbavish'sya ot mysli, pravil'no
li postupaesh' i  ne obmanyvaesh' li sebya. -- Nu, a esli dazhe obmanyvaesh'?  --
sprosila  ya  Vitasika,  vypiv nemnogo  vodki, poskol'ku chertu  videla  menee
otchetlivo i  ne ponimala, v  chem, sobstvenno, problema,  esli kto iz  muzhchin
nezhno  tronet  ego  za chlen.  Glupyj  ty,  pravo,  Vitasik!  A  my oba  byli
nekreshchenye.  Stoim na  kolenyah, kak  dva  duraka. Nu,  shepchet,  davaj,  Ira,
nachinaj,  molis'  -- kak?  -- nu, rasskazhi, chto  s  toboj proizoshlo,  vyrazi
otnoshenie  k proisshedshemu i poprosi,  goryacho poprosi,  chtoby etogo bol'she ne
povtorilos'  -- nu, vot, v dvuh slovah... A teper' molis',  a to nas  otsyuda
sejchas poprosyat. Molis', a ya za tebya pomolyus', da i za  sebya tozhe, raz takaya
okaziya, a esli chto ne tak, spishem na psihoterapiyu, tozhe ne strashno, chtoby ne
vyglyadet' durakami, tol'ko,  govorit, kakaya uzh tut  psihoterapiya,  esli on k
tebe  svataetsya  i  uvlekaet  za  soboj,  a  ya  dumayu:  nuzhno v  samom  dele
pomolit'sya, huzhe ne budet, tol'ko ya ne umeyu, a  ikony vse kakie-to strannye,
net privychki, to est' u menya krestik vsegda na shee -- hrustal'nyj, s zolotym
obodkom -- i ikony --  ya znala -- eto sokrovishcha, imi obzavodyatsya i gordyatsya,
i  nazyvayut doskami, i torguyut,  i  sadyatsya za  nih na  dolgie  goda --  vse
ponimayu -- strasti i krasota, no ne  moe, kak  dlya Vitasika pederastiya, no ya
nachala molit'sya, kak mogla, i  guby zashevelilis' ot slov,  i  ya obratilas' k
Bogu pervyj raz v zhizni s takimi slovami:š
     Bozhe! YA stoyu pered Toboj na kolenyah i pervyj  raz proiznoshu Tvoe imya ne
potomu, chto mne  horosho, kak togda, kogda  sladko vzdyhayu i usta shepchut  imya
Tvoe, i  pristalo  ono k  udovol'stviyu, i ya  im pol'zovalas'  vsegda  --  Ty
prosti, ya ne chtoby obidet' Tebya,  a po privychke  i nedorazumeniyu. No nastalo
drugoe vremya, i Ty obo mne vse znaesh'. Ty dazhe znaesh' prostodushnuyu  molitvu,
s  kotoroj  ya  obrashchayus'  k Tebe,  ne podyskivaya  podhodyashchih slov,  tak  kak
podhodyashchie slova  --  eto tozhe lukavstvo, i Ty znaesh',  chto sluchitsya so mnoj
posle etoj molitvy, i zavtra, i poslezavtra, i cherez mnogo dnej, i Ty znaesh'
den',  v  kotoryj  ya  umru,  kak  umirayut  vse  lyudi,  no  Ty,  mozhet  byt',
peredumaesh', esli ya raskayus', tol'ko esli ya raskayus'. Ty uzhe i eto znaesh', i
vperedi Tebya ne  zabezhish'.  Tak chto zhe mne delat',  esli  vse bylo ne sovsem
tak,  kak rasskazyvala ya  Vitasiku,  i voobshche,  kto znaet, kak est' na samom
dele,  krome  Tebya,  potomu  chto  ya  mnogoe  ne  ponimayu,  i  Ksyusha  govorit
spravedlivo, chto lobok moj sil'nee, chem lobik, i eto, soglasis', dlya zhenshchiny
normal'no, tak  vot,  chto ya hochu skazat'?  chto  poprosit'?  A hochu ya vot chto
poprosit'...
     I tut kak prorvalos', i  ya stala molit'sya, pervaya molitva -- kak pervaya
lyubov',  vse zabyvaesh', i  slezy  l'yutsya.  Potomu chto kakaya  spravedlivost'?
Baby, kuda  durnee i podlee menya, zhivut  rasprekrasno  i dazhe  shikarno, i na
rukah ih nosyat,  a ya, konechno, ne  bez greha, da tol'ko  za  chto  mne  takoe
neposil'noe  nakazanie?  Za to, chto  Leonardik  umer s moej pomoshch'yu? Horosho.
Razberemsya. Mezhdu prochim, on sam  narushil obeshchanie:  ne  zhenilsya, i  pust' v
moej molitve bytovaya sheluha, no ved' i  vsya zdeshnyaya zhizn', izvini, sheluha, i
nichego,  krome pestroj sheluhi. On  ne zhenilsya, hotya  ya dva goda poteryala,  a
gody shli, i u  menya ubyvala nadezhda, tem bolee chto Karlos uehal, i voobshche. I
teper'  chto  poluchaetsya? Kuda mne det'sya? YA bezhala po polyu,  da! No ya ne dlya
sebya  bezhala.  Ty  skazhesh', chto  u menya  byl  zavetnyj shans stat' svyatoj ili
prosto nacional'nym  kumirom. No ved' ya riskovala  zhizn'yu! A  chem eshche  mozhet
riskovat' chelovek?  On potomu i svyatoj, potomu i  kumir, chto zhizn' svoyu nizhe
narodnogo interesa stavit, a chto, kogda riskuet, pro sebya dumaet, potomu chto
ne mozhet ne dumat', i esli lukavit svyatoj --  eto ego chastnoe delo! YA, mozhet
byt', potomu i  shla na  vernuyu  gibel', i  golos mne  byl, chto  chuvstvovala:
spodoblyus'.  Da  tol'ko koldovstvo  nashe  russkoe  ne zavorozhit  dazhe  samaya
sladkaya baba! Tut primanka,  dolzhno byt', poslashche... Ne  znayu, ne  dumala --
kakaya,  i  dumat' ne hochu. YA  i tak, prosti  za grubost', obosralas'. I  vot
novaya  napast':  Leonardik.  Prishel  i   vyeb.  Zachem,  sprashivaetsya.  Hochet
zhenit'sya.  No   razve  mozhno  vyjti  za  mertvyaka?  Govorit,  my   po-svoemu
rodstvennye dushi i chto ran'she  zhili v odnom veke, no  ne pereseklis'  po  ne
zavisyashchim ot nas okolichnostyam,  a  teper' pereseklis',  da  tol'ko srazu  ne
ponyali, chto k chemu, i opyat' razminulis', i on spohvatilsya, kogda uzhe umer, i
zatoskoval,  dozhivaya  posmertnyj  svoj  srok  v  otvedennom  Toboyu  nebesnom
predbannike,  iz  kotorogo,  stalo  byt',  est'  eshche  dorozhka  nazad,  i  on
napravilsya ko mne,  poka delo ne doshlo do final'noj konchiny oblika, ssylayas'
na  lyubov', kotoraya  so smert'yu  v  nem sil'nej razgorelas'.  Tak on skazal.
Horosho.  A  teper'  skazhi,  chto  mne  delat'?  Ne  to strashno,  chto  on menya
upotrebil, hotya  eto tozhe strashno, no chto za soboj  zovet, i ya somnevayus'...
Vitasik, kotoryj tut ryadom so mnoj na kolenyah stoit, on skazal, poka ehali v
cerkov': vse  puti vedut k Bogu, vse, tol'ko malo kto idet po lyubomu iz nih,
ostanavlivayutsya na pervom shagu,  kak  vkopannye, i dal'she ne idut, tak zhizn'
prozhivayut,  a ty,  Irisha, ushla  dal'she mnogih  i,  vozrazhayu  emu,  doshla  do
chertikov. No Ty menya, konechno, sprosish',  a sama ty chto hochesh'? Muzha Karlosa
ili chto-nibud' vrode nego? |tim li udovletvorish'sya? I esli ya skazhu: da -- Ty
skazhesh': podumaesh', tozhe mne, svyatoj hotela stat',  a  teper' ej uzhe Karlosa
dostatochno ili kosmonavta. Net,  mne kosmonavt ne k licu. Pust' letaet  sebe
bez moih slez i uchastiya.
     A chto zhe tebe nado, Ira?
     Zaputalas' ya, Gospodi! CHeloveka podtolknula k smertnomu porogu, a nynche
zhaluyus' na nego, chto prihodit...
     Nu, chto zhe delat' budem?
     Gospodi,  ya veruyu v  Tebya  tak netverdo, chto odin  raz pishu Tvoe  imya s
zaglavnoj  bukvy, a drugoj  -- s malen'koj. Gospodi, zaputalas' devka, i daj
mne srok! Daj v Tebe i v sebe razobrat'sya!
     Ne razberesh'sya, Ira.š
     Pochemu ne razberus'?
     A potomu, chto ne dano tebe razobrat'sya. CHto zhe mne togda dano, Gospodi?
     A to,  chtoby ty hodila  sredi  lyudej i vysvechivala  iz-pod niza  vsyu ih
merzost' i nekrasotu!
     Gospodi! Dokole mne  na  lyudej  rakom smotret' i svidetel'stvovat' o ih
neblagoobrazii?! Da, ya znayu nemnozhko lyudej s etoj  storony i skazhu Tebe, chto
oni nekrasivy, urodlivy  i voobshche menya razocharovali. No neuzhto uchast' moya --
podmechat' odnu tol'ko merzost'?  Ved' Ty, Gospodi, po-inomu na nih smotrish',
ved' Ty prodolzhaesh' i mnozhish'  ih zhizn', a  ne szhigaesh' vse goryachim zhelezom!
Ili  ya  ne Tebe  prinadlezhu?  Net,  Tebe!  Tebe.  Ne  otdavaj  menya  nikomu!
Pozhalujsta... Daj mne drugie glaza! Podnimi menya s chetverenek!š
     Net, Ira.
     Gospodi! Razve mozhno otnimat' u cheloveka nadezhdu?š
     No kak  ispolnish'  svoe naznachenie, ty pojdesh'  ko Mne, i YA otmoyu tebya.
Blizitsya srok, potomu chto smerkaetsya tvoya krasota...
     No ya dazhe mater'yu eshche ne byla, Gospodi! Daj mne hot' eto!..
     Vitasik  tryas  menya  za  plecho.  Prekrati!  Ty  chto  --  orat' v hrame!
Uborshchicy,  zapraviv  za  poyas  podoly,  s  ugrozhayushchimi rozhami  priblizhalis'.
Vitasik podnyalsya  s kolen navstrechu im. Kakoj-to  popik vysunulsya iz bokovoj
dveri,  posmotrel na  menya  i ischez. Kak  vyyasnilos' pozzhe:  otec  Veniamin.
Vitasik  pospeshno i tiho  dokazyval chto-to uborshchicam. Te  nepreklonno motali
golovami. Vitasik  povolok  menya k dveryam. Te rugalis'  nam vsled.  Vitasik,
skazala ya,  ochutivshis'  na dvore,  Vitasik... YA zaplakala. On  usadil menya v
mashinu. -- Zachem ty  menya  syuda  privez? Vy vse v zagovore!  Videt'  tebya ne
hochu!  -- YA pihalas'. YA vypihivala ego  iz  mashiny --  Ujmis'! --  On bol'no
shvatil menya za ruku. YA rydala. Razve mozhno otnimat' u cheloveka  nadezhdu? Ne
veryu ya v etogo paskudnogo bozhen'ku! V konce koncov, my zhivem v ateisticheskom
gosudarstve!  CHemu  nas uchili s  detstva? Opium dlya naroda!  Kak  verno! Kak
verno!  Ponastroili cerkvej!  Idioty!  Ne smogli ih  vse  vyrvat' s  kornem!
Prosto  u  menya  rasstroilis'  nervy.  U  menya  ploho  s nervami. Mne  nuzhno
otdohnut'. Mne nuzhno uspokoit'sya.  Barhatnyj  sezon na kavkazskoj riv'ere. YA
uterla  slezy.  Durman rasseivalsya.  --  Vitasik,  milyj,  -- skazala ya.  --
Izvini. Izvini za vse! Bol'she nogi  moej zdes'  ne  budet!.. Vitasik, u tebya
est' nemnogo vremeni? Vitasik, milyj, poedem v restoran, horosho? U menya est'
den'gi...  --  Den'gi? U  menya tozhe  est'  den'gi! --  razvorchalsya  Vitasik,
raduyas'  zaversheniyu  zhenskoj  isteriki.  YA   ulybnulas'  emu  nenakrashennymi
zaplakannymi glazami. -- Oj, kak zhrat' hochetsya! -- zazhmurilas' ya.
     I  pustilis' my v obratnuyu  dorogu,  kak  v  plyas,  obgonyaya dvizhenie  i
naverstyvaya  upushchennoe, raduyas'  osyazaemomu veshchestvu zhizni,  chto  pret,  kak
testo  pret iz  kastryul'ki,  cherez kraj!  -- pust'  pret! -- ah, kak hochetsya
zhrat'!  -- tuda, tuda, cherez  most,  za  reku,  na kosogor, gde v zagorodnom
kabake znakomye povara stuchat nozhami,  ih zhirnye lica plavyatsya  nad  plitoj,
gde shipyat i strelyayut  cyplyata tabaka, fyrkayut  bifshteksy, rumyanitsya osetrina
na vertele, a zharkoe tomitsya v gorshochkah! Tuda, gde  na  raspisnyh podnosah,
na podnyatyh rukah  moi  druz'ya-oficianty raznosyat potnuyu vodku i  teplovatoe
krasnoe  vino,  tuda,  gde  pod   stolami  perepletayutsya  nogi  i  baklazhany
nafarshirovany prozrachnymi namekami!
     Pod®ehali. I, minuya robkuyu ochered', raspolozhivshuyusya na kryl'ce v unylyh
pozah predobedennogo ozhidaniya, pryamo k dveri: stuchim! Otvoryaj! I na vlastnyj
stuk  vyskakivaet  na  kryl'co svoj  chelovek,  ocharovatel'nyj  dushka,  Fedor
Mihajlovich, v shvejcarskom mundire, s ulybkoj, s lampasom, on na vseh shikaet,
a  nas rukoj zazyvaet  i nemedlenno propuskaet,  i zapiraet za  nami tyazhelyj
zasov. Sejchas budem razgovlyat'sya! Sejchas poddadim!  A  vnutri  nas privechaet
razlyubeznejshij Leonid Pavlovich, umeyushchij, zaglyanuv nenarokom v glaza,  s hodu
ustanovit'  cenu  posetitelyu,  opredelit'  ego  moral'nyj  oblik, finansovye
vozmozhnosti, sluzhebnoe i  semejnoe polozhenie, a takzhe: sudilsya li on, kogda,
skol'ko  raz i po  kakoj shel stat'e, vyezdnoj  ili iz teh, kto prikidyvaetsya
vyezdnym, a  esli inostranec,  to iz  kakoj strany i po  kakoj nadobnosti  v
nashih  krayah, Leonid  Pavlovich,  moj  drug,  rekomenduyu,  i  provodit nas  v
otdel'nyj kabinet s plotnymi zanavesyami, i tam uzhe nakryt stol -- special'no
dlya nas, -- i  servirovana zakus', kak-to: solenye ryzhiki, sacivi, gurijskaya
i  kvashenaya kapustka  s  brusnikoj,  lobio,  vsyakaya  zelen',  goryachij lavash,
lososinka s lomtikami limona i kucheryavoj petrushkoj, holodec s hrenom,  salat
iz krabov pod majonezom, tambovskij okorok so slezcoj, balychok, ikorka i tak
dalee  -- koroche,  gastronomicheskij  nabor, prednaznachennyj  dlya pobedy  nad
toskoj, psihasteniej, chernoj magiej, totalitarizmom, depressiej, kriticheskim
realizmom, bezvremen'em i prochim idealizmom. -- Tak... -- potiraya ruchki, pod
perezvon brasletov. -- Tak... Nachnem s vodochki. Pod  vodochku ryzhik,  carskij
grib,  tak,  namazhem na  goryachij lavash zheltoe  maslo,  na  maslo gusto-gusto
namazhem ikru,  i  vyp'em eshche raz, i zabudem o  glupostyah,  v konechnom schete,
pravo podrastayushchee pokolenie, kotoroe -- voz'mi rybki -- v lice  moej Rituli
utverzhdaet,  chto borot'sya  i  muchit'sya glupo, nado  zhit', potomu chto,  kogda
boresh'sya, vo-pervyh, napryagaesh'sya i tratish' sily, vo-vtoryh, tratish'  vremya,
v-tret'ih -- nalej! --  ty  mozhesh' sam poluchit' po zubam -- za chto borolis',
na to i naporolis', moj  sluchaj! -- v-chetvertyh, uchti, ty dolzhen schitat'sya s
temi, protiv  kogo  --  szhimayu  kulachki  i  pokazyvayu, --  a  eto  skuchno  i
nedostojno nas, v-pyatyh, chto v-pyatyh? -- v-pyatyh, choknemsya i budem zhit' tak,
kak budto vse  prekrasno, potomu chto togda vse srazu stanet prekrasno, i  ne
suetit'sya --  o! --  vspominat'  ih  porezhe,  i  oni  ischeznut  sami  soboj,
vyvedutsya  so  vremenem --  vot imenno!  -- zanimat'sya svoim delom  --  ili,
prosti, ni hrena ne delat'  -- eto  tozhe delo! -- i  sovershenno ni s chem  ne
borot'sya,  ne  svyazyvat'sya,  --  da-da,  ne  begat', a izbegat',  -- tratit'
den'gi,  esli est'  den'gi, a net -- tak net  --  a ya  suetilas',  i babushka
osuzhdayushche  vzirala so steny na  moyu  suetu -- a my  prinadlezhim  eshche k  tomu
pokoleniyu,  kotoroe suetilos', sporilo, raspevalo  dvusmyslennye  pesenki...
vot chego ne nado, vot! --  ne nado dvusmyslennosti -- vot v chem  nasha beda i
nevolya! -- v dvusmyslennosti -- ona nas pogubila,  -- tak rassuzhdal, popivaya
vodochku. Merzlyakov, i ya soglashalas', i ya  rassuzhdala tak, i on soglashalsya, i
my  vypivali i soglashalis', i nam bylo  uzhe sovsem  horosho,  potomu chto  nas
ugostili svezhimi vkusnymi shchami, a potom  my s®eli po  dve  palki  shashlyka so
zhguchim  sousom,  a  potom  zakazali  eshche  butylochku  vodki,  i,  razumeetsya,
bystren'ko ee  usideli, i my divilis'  tomu, sidya drug protiv druga, skol'ko
glupostej my uspeli sovershit', draznya gusej, i my znali, chto  voshli vo vkus,
i nam  ochen' trudno perestat' ih draznit', projti  mimo, potomu  chto  u  nas
takaya  zakvaska i k tomu zhe gus' --  gnusnejshaya  ptica, i bol'no shchipletsya, i
hotya Vitasik tozhe v svoej  zhizni nemnozhko mahal kulakami, no emu bylo daleko
do  menya, on tol'ko  izdali  mnoj voshishchalsya, kogda ya brosala  v  britanskij
orkestr apel'siny i kogda krasovalas' v  roskoshnom zhurnal'chike  -- ne bylo v
nem nastoyashchej  otvagi  --  no vse-taki on  byl  mne  priyaten, poskol'ku  mne
nadoela shval', a on ne shval', ot kon'yaka my otkazalis', a vzyali snova vodki,
potom eshche eli shokoladnyj plombir s biskvitnym pechen'em, budto u menya ne bylo
i v pomine anginy, a mne  tak zahotelos', i ya ela morozhenoe, i my soshlis' vo
mnenii, chto  ne nuzhno draznit'  gusej, a  samyj bol'shoj  gus'  -- on tam! --
skazala  ya,  imeya v  vidu paskudnogo bozhen'ku, kotoryj  chital  mne  notacii,
nesmotrya na to, chto ego davno i kategoricheski otmenili, i pravil'no sdelali!
i Leonid Pavlovich, nesmotrya na zanyatost' i drugih posetitelej, neskol'ko raz
k nam  navedyvalsya,  otpuskal  komplimenty i  pristojnye shutochki,  i,  kogda
Vitasik  vyshel na minutochku,  Leonid Pavlovich  zametil,  chto moj  kavaler iz
horoshej russkoj  sem'i,  a  ya podelilas' s nim, chto  mezhdu  nami byl  moment
vysochajshej  lyubvi, potomu chto mne  nravyatsya mal'chiki s gladkoj  chistoj kozhej
lica  ot  vkusnogo rynochnogo pitaniya,  potomu chto  u nego otutyuzheny bryuki, i
nyan'ki vodili ego na  progulki v park kul'tury i otdyha, potomu chto on znaet
neskol'ko  inostrannyh yazykov i  s mladenchestva darom imel  to,  chto  drugie
vyryvayut drug u druga iz  glotki,  a ya lyublyu teh, komu daetsya vse darom, bez
pota, i Leonid Pavlovich  odobryal menya, a ya Vitasiku tozhe ponravilas', i my v
tot zhe  vecher polyubili drug druga, a vot  teper' snova vstretilis' -- i  tut
Vitasik  voshel, i my  opyat'  prinyalis'  s nim  govorit', i,  konechno, my tak
dosideli  do samogo  zakrytiya,  i razorilis',  otdav vse  den'gi,  i  Leonid
Pavlovich  posovetoval nam pribegnut'  k  pomoshchi taksi i  dazhe  dal vzajmy na
dorogu,  i my poehali na taksi,  i k polunochi byli u menya doma, i, kogda  my
podnyalis' ko mne vypit' chayu, Vitasik sluchajno zametil, chto uzhe polnoch', a on
obeshchalsya k obedu v sem'yu, a ya stala  prosit'  u menya ostat'sya, no ne potomu,
chto hotela ego soblaznit'  ili eshche  chto,  a potomu,  chto, kogda my  priehali
domoj  i  ya  uvidela kvartiru: bitoe steklo i svet v  koridore -- vse ravno,
hot' ya i vypila i razuverilas' kategoricheski,  stalo  mne  ne po  sebe,  i ya
skazala, chtoby on pozvonil domoj i skazal, chto  on u menya, potomu chto ty sam
mne  govoril,  zachem  dvusmyslennost'?  a  on  stal  vozrazhat',  chto  nel'zya
prichinyat' bol' blizkomu cheloveku, to est' zhene, a ya skazala, chto zhena dolzhna
vojti v moe polozhenie, potomu chto vdrug on snova pridet, nevziraya na to, chto
ya podvypivshaya, i, naprimer, menya ub'et, potomu chto on hochet mne otomstit' --
kak za chto? -- a prosto tak! -- otomstit ni za chto -- i ub'et -- i ya umru vo
sne, dazhe ne prosnuvshis', a esli ty budesh' ryadom, to on nikogda ne pridet, a
esli pridet, u vas sostoitsya muzhskoj razgovor na kuhne pro novoe otkrovenie,
o  kotorom ty hochesh'  ego sprosit', a Vitasik skazal, chto  on,  konechno,  ne
protiv  muzhskogo  razgovora pro otkrovenie,  no emu pora domoj,  potomu  chto
zhena, sinhronnaya perevodchica, zhdet ego uzhe  chasov desyat', esli ne bol'she,  i
bespokoitsya  isklyuchitel'no  potomu, delo  v  tom, chto ona mne doveryaet,  chto
moglo chto-to  sluchit'sya s mashinoj, a mashinu svoyu on ostavil u reki, kogda my
uehali  po pros'be Leonida  Pavlovicha,  kotoryj  mne vdobavok podaril  buket
belyh gvozdik, na, otdaj svoej zhene, vynuv iz vazochki, a Vitasik emu skazal,
chto den'gi on zavtra privezet, potomu chto vse ravno za mashinoj vozvrashchat'sya,
i ostavit u  Fedora Mihajlovicha, poskol'ku Leonid Pavlovich po  ponedel'nikam
na rabotu i vovse ne vyhodit, a ya emu skazala: ty lozhis' ryadom, razdevajsya i
lozhis', vot nasha krovat', vot nemnogo bitoe zerkalo -- nu i chert s nim! -- a
vot pufik -- pomnish'? -- na nem my sideli,  licom k licu, a ya -- ty pomnish'!
-- eshche nadevala lisu, i ty, govoril hohocha: kakoj omerzitel'nyj kitch! -- eto
tebya  pochemu-to osobenno volnovalo  -- i  ty ne  mog  ot  menya otorvat'sya --
potomu chto -- razvodil rukami -- ne mogu! -- tak chto  -- nu, horosho, pozvoni
ty  svoej  zhene!  --  kuda  zvonit'?  --  vtoroj chas!  --  kak  vtoroj?  eshche
odinnadcat'! -- u tebya vse odinnadcat'! -- a ya svoi chasiki na  pole poseyala.
-- Vitasik, skazhi:  ty  pochemu ne  hotel,  chtoby ya  begala? -- potomu  chto ya
hotel, chtoby  ty  byla zhivaya i  nevredimaya --  a znaesh', kogda  ya  bezhala, ya
dumala:  sejchas kak  nahlynet! ispepelit! -- a vmesto etogo Leonardik prishel
ne postuchavshis' -- a v cerkvi? -- chto v cerkvi? -- pochemu krichala? -- potomu
chto,  durachok, ty pojmi, nel'zya u cheloveka otnimat' nadezhdu!  no  na  vsyakij
sluchaj, ya hitraya, ya pokreshchus', ponyal? -- ostavajsya so mnoj -- davaj, lozhis',
snimaj svoi portki! -- nu, hot' do pervyh petuhov  -- ne mogu! -- nu, ya tebya
proshu  -- nu, hochesh', ya pered toboj na koleni vstanu? -- on vskochil: ty chto!
--  ya --  knyazhna Tarakanova -- ya lovlyu  i celuyu  muzhskie  ruki  pervyj raz v
zhizni! -- nu, ostavajsya -- mne nado domoj!!!  -- ty boish'sya, chto on  pridet?
-- on ne pridet -- ty spi, ya poshel, do svidaniya, -- ne  uhodi! nu, ya zhe hochu
tebya, ne vidish', nu, vylechi ty menya, ya zapah zal'yu duhami, narod znaesh', chto
govorit:  zhivot  na zhivot...  -- nu, chto  ty boltaesh'! --  Aga... ya znayu. Ty
boish'sya zarazit'sya! -- bros'! -- da! da! svoloch' ty! -- Ira! -- YA pervyj raz
proshu  muzhika... -- Ira! Irisha milaya!.. -- YA iz-za tebya  brosila Karlosa! Ty
mne zhizn' isportil! Podonok! Uhodi! Videt' tebya ne zhelayu! Uhodi! I bol'she ne
prihodi! YA  pokreshchus' i  ne budu  boyat'sya,  a ty  -- gad!  babnik! -- u tebya
skol'ko lyubovnic? ya vse tvoej obrazovannoj zhene skazhu, doveryaet!.. -- Irisha!
-- Impotent neschastnyj! -- Nu vot... -- CHto vot? Isportil mne  zhizn'! YA tebya
nenavizhu! Net, ty  podozhdi uhodit', govno.  CHistoplyuj! Mamen'kin  sosunochek!
CHisten'kim hochesh' ostat'sya?  Ne poluchitsya! Trus!  A ya nikogo ne boyus'!..  No
pochemu eto  vse zhivut, a ya gibnu?  Vitasik, otvet', net, ty  mne  otvet': ty
menya lyubish'?
     Pod utro on vse-taki sbezhal. Kazhetsya, ya vlepila emu poshchechinu pod  utro.
Ili eshche chto-to bylo? Ne soobrazhu.
     Sbezhal s  pervymi petuhami. A u menya sosedka na pervom etazhe kur i dvuh
petuhov razvela. K nej uchastkovyj prihodil, zapreshchal derzhat', a ona  derzhit,
my  dazhe  kollektivnoe  pis'mo  protesta  v  Mossovet  poslali,  vse  zhil'cy
podpisalis', ya tozhe postavila podpis',  a ona  vse ravno derzhit, i oni u nee
poyut.


22


     Nu, vse.  YA  pala!  YA  pala! Net, ne potomu  ya  pala, chto,  sdavshis' na
ugovory i stradaya ot vynuzhdennogo bezdenezh'ya, soglasilas', i ne potomu,  chto
gromoverzhec  Gavleev eshche ne  proronil veskogo  slova, ne prinyal menya  v svoyu
komandu -- a na chto mne ego komanda? -- i ne potomu, chto Ritulya nastaivala i
umolyala, i ya skazala: ladno! -- i s puzom, skazala: bud' po-tvoemu, i Gamlet
vozlikoval, sobralis'  u  Rituli,  i  voznagrazhdenie na  sotnyu  bol'she,  chem
obeshchal, ya byla  dovol'na  i  Gamlet tozhe: on  krutilsya vokrug moego zhivota i
govoril: kak ya  rad!  kak  ya rad!  ty  budesh' horoshej  mater'yu --  so  svoim
armyanskim  akcentom,  ya mimohodom  pokosilas'  na ego  chlen,  eto  byl  chlen
neinteresnogo, malogramotnogo  cheloveka,  sobiravshegosya zhenit'sya na  durehe,
moej Ritule, i on napryagsya, kogda soglasno scenariyu dolzhny my byli vystupit'
duetom,  ya ponyala,  chto dal'she prostupit  slepaya revnost', rumynskaya mebel',
dom  v Erevane --  nu i s®ezzhaj! -- a  poka armyashka poglazhival moj  zhivot  i
voshishchalsya  vypuklost'yu   beremennyh  linij,  i  sprashival:   a  my  ego  ne
potrevozhim?  takoj, znaete li, delikatnyj, da  net! smelej! -- a ryadom milaya
Ritulya, o kotoroj on dazhe pozabyl v zhadnoj strasti k svezhatine, vostorgaetsya
nami lzhivo, im oboim dorogo obojdetsya, a mne  chto? -- ya svoe delo znayu, hot'
i korotkij chlen u etogo Gamleta, i ya podumala: a u shekspirovskogo --  kakoj?
pochemu dramaturgi  ne  ukazyvayut etoj sushchestvennoj detali? pochemu voobshche eto
mimo nih, budto  vse ne  vokrug etogo, ili mne  tak kazhetsya,  tol'ko skoree:
kazalos', potomu  chto teper', obladaya  drugimi neotlozhnymi zabotami, mne tak
ne  kazhetsya, i ya podumala, kogda  on delikatnichal, mol, ne potrevozhim  li my
pokoj: vot i vytyani  ego, kak shtoporom,  a? -- podumala i skazala: kak zhal',
milyj Gamlet, erevanskij  vy  chelovek,  chto u vas huj  ne  shtopor! -- a oni,
vostochnye lyudi, volosatye, mohnatye, eto ya, vprochem,  lyublyu,  s  Dato spat',
kak s  medvezhonkom, no imeyutsya nedostatki: obidchivy. Kak  nal'etsya  glaz, da
tol'ko  mne  ne strashno, ne obizhajsya, Gamlet, a Ritulya: ha-ha-ha! --  ej eto
eshche otol'etsya, s bril'yantami  v ushah, dureha, a ona govorit: a chto mne takim
muzhikom  razbrasyvat'sya?  YA   k  nemu  v  karmany  zaglyadyvala:  tam  men'she
chetvertaka bumazhki ne vstretish', i oni tak smyaty nebrezhno, budto tryul'nik, a
ya devushka neprityazatel'naya, hochu zamuzh, i on poveril, chto on -- pervyj, aga,
oni glupye,  vot  i  horosho!  no  prosit ee:  svedi,  slushaj, menya  so svoej
podrugoj, a kak  svela,  tak  srazu  nastorozhilsya, osobenno  kak  ya  k  nej,
soskuchivshis',  potyanulas',  nu, dumayu,  v drugoj  raz, a  on splaniroval  na
svezhatinu,  s  puzom,  vozgorelsya,  da   nu!  dazhe  nadoelo,  a  potom  pili
shampanskoe,  moj bryut! --  i  ya skazala:  tol'ko chtoby  byl  bryut!  -- takoe
uslovie, i on po Moskve  na taksi dva dnya iskal, ya skazala: nado znat',  gde
iskat', erevanskij vy chelovek!  --  on obidelsya, do chego oni obidchivy,  slov
net! vy, govorit,  zachem  tak govorite? a  mne chto:  hochu i govoryu, no sidim
tiho-mirno, p'em  shampanskoe, i  Ritulya, moya  byvshaya otstupnica, sprashivaet:
nu,   chto,   oboshlos'  u  tebya?   I  hochetsya  ej  uslyshat',  chto   oboshlos',
utihomirilos', a pro  pole ona znat' ne znaet, shuma  ne bylo, Egor s YUrochkoj
yazyki  proglotili,  pugnuli  mal'chikov,   i  pravil'no  sdelali!  Razoshlis',
razgulyalis' po bufetu, a kak cyknuli, sbledneli s lica, i ya, potvorstvuya ej,
govoryu:  oboshlos', -- a ona govorit:  znachit, zhizn' prodolzhaetsya? Ura!  -- i
chokaetsya   shampanskim,  a  Gamletu,   --  ob®yasnyaet,  --  ochen'   zhurnal'chik
ponravilsya,  raritet,  on  ego  za bol'shie den'gi priobrel,  Gamlet blazhenno
kivaet, molodec, govoryu, ne zhalej deneg, on v gostinice Berlin prozhivaet, ya,
govorit Gamlet,  kak uvidel, chto takaya krasavica, obaldel, a Ritulya govorit:
predstav' sebe, eto moya luchshaya podruga! -- vot i vyshel mne gonorar v  noch' s
armyashkoj, odna pol'za,  ostal'noe -- vred, nu, ladno, a on govorit: vy pryamo
krasivaya, kak inostranka, tam na kartochkah, u menya, znaete li, dazhe... znayu!
znayu!  --  pozdravlyayu,  govoryu, sejchas  pobegu v  vannuyu, shutka,  on  krutit
golovoj,  chuvstvuet  svoim  kosolapym serdcem,  chto  obidnoe  govoryu, no  ne
ponimaet, a  Ritulya za nego obizhaetsya,  budto uzhe zhena, zaranee,  na  vsyakij
sluchaj, Ritulya prohazhivaetsya  bez  odezhd,  horosha ty,  milaya moya,  horosha, i
pal'chikom, pal'chikom  nayarivaet,  Gamlet  napryagsya,  mordu bit'  budet,  ah,
napered vse znayu, po zalupe umeyu gadat', daj pogadayu! -- a on: ty ne shutish'?
Ritulya ne  vyderzhala: hohochet, a ya govoryu: ne shuchu, mne  tol'ko  kraem glaza
uvidet',  i srazu skazhu,  kto  tvoi  roditeli,  kakogo  cveta  volgu imeesh',
skol'ko let  zhit'  budesh'? --  smotryu: glaza nastorozhennye,  neiskrennie  --
zhulik.  Mne  nevynosimo veselo,  a on ogorchaetsya,  muzhikov voobshche  nichego ne
stoit ogorchit', eto Ksyusha u nas masterica, a Veronika potiraet ruchki, slushaya
pro  to,  kak muzhik  lazhanulsya,  a ya govoryu: a chego eto  u vas armyanki takie
nekrasivye, i  Gamlet opyat' ogorchaetsya: net,  perechit,  oni krasivye! a esli
krasivye, govoryu, to zachem v Moskvu svatat'sya priehal? -- a on  govorit: oni
gordye  ochen'!  Znaem  my takih gordyh, chem  strashnee, tem bol'she  gordosti!
Neinteresno. Vot, dumayu, i podhodit  moj srok.  Da tol'ko  pogodite:  ya  vam
naposledok rozhu! No somnenij mnogo. Stanislav Al'bertovich tozhe stal nedobroe
podozrevat',  mne  v  glaza  na  konsul'taciyah  robko zaglyadyvaet i  uzhe  ne
pozdravlyaet, ne speshit s  poceluyami, i ohladel doktor Flavickij, chto  eto vy
tak indifferentny, doktor? Rabota, zhaluetsya, zaela, da i znaete li, v sud na
menya  podali, odna  pacientka, semnadcatiletnyaya  soplya! Skazhite, pozhalujsta!
Naglost'  kakaya!  YA govoryu:  kto  budet --  mal'chik  ili  devochka?  Vrode by
mal'chik. No bez garantii. YA govoryu: bol'no on kurolesit! Flavickij pechal'no:
nu,  znachit, poka vse v poryadke.  YA  govoryu: net li patologii? I zapah -- ne
trupnyj? Da,  detochka,  zapashok,  eto verno,  ne  pojmu  otkuda. SHuchu: eto ya
razlagayus' zazhivo.  I ohvatili somneniya. Naschet rozhat'. To est' abort delat'
pozdno. |to vse uzhe sroki proshli... i ya pala!
     Vo-pervyh, o Veronike. Ona ved'ma, no my  s nej posle polya  ne ladim, ya
ej zvonila, ona slova tyanet, a chego tyanet, ne ponimayu. Na vernuyu smert' menya
otoslala, a teper' dazhe ne pointeresuetsya, kak i chto  u menya, slova tyanet, i
novye druz'ya -- budto vymerli, nu, da mne  ih i darom ne nuzhno, Ritulya ne  v
schet,  a  Ksyusha  opyat' v Amerike, ya ne vyderzhala, pozvonila  ej v Fontenblo,
po-anglijski  govorila so stomatologom, u nee tam kakoj-to  cheshskij rezhisser
zavelsya, v Amerike, ona mne nameknula i uehala za okean. Ksyushen'ka,  ty menya
sovsem zabyla, a ej vizu v Moskvu  ne dali kak shpionke i  diversantke. Ona s
obidoj:  pereb'yus'. Tol'ko mne vse ravno: ona  moya lyubov'. A Gavleev molchit.
hu i  molchi. Stomatolog-francuz govorit: shi iz in N'yu-Jork, a ya emu:  mersi,
do  svidaniya, i  povesila  trubku, dumayu: s  kem posovetovat'sya?  Merzlyakovu
zvonila  --  duetsya.  U  menya,  soobshchaet,  tozhe  nepriyatnosti. Mne  by  tvoi
nepriyatnosti!  A Dato v  komandirovke,  ya zvonila, ego sem'ya menya  lyubit, no
otvechali uklonchivo, a Veronika? Vot suka!  Za chto? Ne pojmu.  Ne izdoh li ee
Timofej? Net, zhivehon'kij... I  ya pala. To est' mne by kakogo drugogo soveta
iskat', a ya -- k Katerine Maksimovne.
     Vhozhu  k  nej,  sidit,   vechernij  chaj  p'et,  s  bublikami.  Kvartirka
odnokomnatnaya, vsya  mebel'yu i  kovrami zastavlennaya,  v  CHertanove zhivet, na
vyselkah. A ya tebya,  govorit,  sizhu  dozhidayus'.  Sadis',  chaj pit' budem.  I
dostaet iz-pod matreshki chajnik, nalivaet mne  odnoj gor'koj zavarki, net,  ya
takoj krepkij  ne budu, kogda, sprashivaet, rozhat'  -- na zhivot  vzglyanula --
sobiraesh'sya?  Kogda? Mesyaca cherez dva. Zamolchali. Ona  sidit, zrya voprosa ne
zadast, chaj  popivaet,  bublik v  chashku  makaet i v televizor ustavilas'.  YA
govoryu:  Katerina  Maksimovna, u menya k vam  pros'ba.  Ona  molchit,  slushaet
dal'she. YA govoryu: ya vot rozhat' sobralas'... a zhenih, govoryu, menya brosil, ne
navedyvaetsya, s koncami propal, dazhe, govoryu, i ne znaet,  chto u nas detochka
budet,  rebenochek, nel'zya li ego pozvat'?  mne s  nim pogovorit' neobhodimo.
CHto zhe, udivlyaetsya, on tebya pokinul? ili on sebe  druguyu podrugu  nashel  i k
nej pereehal? Ne znayu, otvechayu, nichego ne znayu, gde on, chto on -- ponyatiya ne
imeyu, no tol'ko ne  v  podruge zdes'  delo  -- ya  ego  podruga, no tol'ko on
perestal navedyvat'sya, chto-to emu,  vidno, meshaet, a mne obyazatel'no nuzhno s
nim uvidet'sya!.. Znachit, rassuzhdaet Katerina Maksimovna, sleduet ego k  tebe
privorozhit'. Nu, da, -- raduyus', -- chto-nibud' v etom rode, chtoby on prishel,
naschet rebenochka posovetovat'sya. Ona govorit: u  tebya est' ego fotokartochka?
-- Doma est'. --  Priezzhaj  v  drugoj raz s fotokartochkoj i prihvati s soboj
sto rublej, nadobno mne dlya etoj celi desyat' svechej po desyat' rublej kazhdaya,
ponyala? YA otvechayu: vot vam sto rublej, i otdayu ej armyanskie den'gi, voz'mite
na svechi, a ya za fotokartochkoj, ya skoro budu, i sama  v neterpenii, skorej v
taksi, lechu k sebe cherez vsyu Moskvu, skvoz' purgu i sneg po koleno, i Kreml'
poseredke gorit, kak letayushchaya tarelka. Beru fotokartochku i nazad,  otryahayus'
v  prihozhej, proshu  tapochki,  chtoby  ne  nasledit',  i  vynimayu  iz  sumochki
fotokartochku kak ni v  chem ne byvalo, a u samoj serdce tak  i b'etsya, boyus':
otkazhet.  Ona  vzyala  fotokartochku  v ruki,  vglyadelas', potom  na  stol  ee
ostorozhno kladet i na menya smotrit. Ty ponimaesh', o  chem prosish'? YA  govoryu:
ponimayu.  Ona  molchit, s nedovol'nym licom.  YA  zakurila,  govoryu:  Katerina
Maksimovna, vy  za  menya ne bespokojtes',  on  uzhe  raz ko  mne prihodil, na
divanchik prisel, ochen' skromno,  my s nim pogovorili, i on ushel. Na sebya-to,
sprashivaet,  pohozhij prihodil?  Pohozhij, govoryu, sovershenno pohozhij,  tol'ko
chutochku  grustnee, chem  v  zhizni,  i  let  na pyat' pomolozhe, takoj,  kak  na
fotokartochke,  ya  special'no  vybrala,  on  mne  neskol'ko  podaril...  Net,
govorit, za eto ya  ne voz'mus'. Pochemu, Katerina Maksimovna?  Nu, milen'kaya!
Nu, voz'mite eshche deneg! Polezla  v sumochku. Ona menya ostanavlivaet. Podozhdi,
govorit,  ty  mne  luchshe vot chto  skazhi: eto s nim ty rebenochka zavela? I na
menya  vyzhidatel'no  smotrit.  A chto,  govoryu,  etogo nel'zya  delat'? Kak  vy
dumaete? YA, sobstvenno, potomu ego i proshu  prijti, chtoby yasno bylo. A on ne
idet, ili net uzhe ego, kuda-nibud' pereveli, nu, kak v  armii... Mozhet byt',
on uzhe daleko, tak daleko, chto sovsem ne vernetsya? YA stryahnula pepel v sinee
blyudechko i otkinulas' na spinku divana. On, vosklicayu, zhenit'sya predlagal! A
chto ty emu otvetila? Nu, ne mogla zhe ya, Katerina Maksimovna, s buhty-barahty
emu  otvechat'!..  YA  dumala: on  snova pridet.  A on ne idet i  ne idet. Ili
peredumal? A ya vot -- rebenochka sohranila...
     Katerina  Maksimovna  vstala  i  govorit:  prihodi  zavtra,  krasavica,
vecherom.  YA  budu  na  knige  vorozhit'...  YA  vskochila:  spasibo!  --  Potom
otblagodarish'... YA govoryu: ya mogu dazhe chekami, esli voz'mete... Ona govorit:
posle! posle. Uhodi! Dazhe  strogaya stala.  YA  ispugalas', chto  otkazhetsya,  i
skoree za dver'.
     Vsya izvelas'.  Na  drugoj vecher  snova  priezzhayu. Ona  sidit, papirosku
kurit. Televizor oret i strelyaet: pro vojnu.  Ostorozhno sprashivayu: nu kak? A
ona golovoj kachaet:  net, govorit, nichego ne vyhodit. YA vsyu noch' vorozhila na
knige. Nichego ne poluchaetsya. Ne hochet on k tebe prihodit'. YA  govoryu: kak ne
hochet?  pochemu? A  ona govorit: k  tebe  nel'zya prihodit'.  Na tebe porcha. YA
udivlyayus':  kakaya porcha?  Ran'she-to  on  prihodil...  A  teper', govorit, ne
pridet. YA  govoryu: nu pochemu? A  ona govorit,  a ty vspomni,  chto  ty delala
posle togo, kak on ushel?  A chto ya delala? YA k podruzhke pereehala,  k Ritule,
potomu  chto, konechno, uzhasno ispugalas', i zhila u nee, a esli on  menya k nej
revnoval, to  ponaprasnu, da  on i vsegda pro menya eto znal, stalo  byt', ne
dolzhen byl revnovat',  a chto  ya eshche delala?  nu, ne znayu,  byl  odnazhdy, uzhe
posle etogo, u menya Merzlyakov Vitasik, ya emu  vse rasskazala,  on -- drug, ya
ne pomnyu, ya napilas' togda...  Katerina Maksimovna pomorshchilas' i govorit: ya,
milochka, ne pro eto tebya sprashivayu. Ty eshche bol'she nichego ne vspominaesh'? Nu,
govoryu,  zabegal  ko  mne Dato, pered  gastrolyami, tol'ko ya  uzhe znala,  chto
beremennaya, no  emu ne skazala, a to by ubil, a potom, da, ya  hotela sdelat'
abort, potomu chto menya nemnogo zapah smushchal, i Dato govorit: ty chego, dryan',
takaya nemytaya? A ya  govoryu: ty zhe, Dato, inogda lyubish', kogda ya nemytaya. Da,
govorit,  no ne do  takoj  stepeni! I mne stalo stydno s  drugimi muzhchinami,
hotya vsyakaya  meloch' nabivalas' zajti, i vot tol'ko  armyanin na  dnyah...  Nu,
eto,  prodolzhayu, voobshche  ne v schet.  Durak,  govoryu, hot'  i Gamlet! To est'
voobshche   ne  ponimayu,   na  kakom   osnovanii  Vladimir  Sergeevich  na  menya
obizhaetsya!..
     A ty, govorit Katerina Maksimovna,  drugoj viny za soboj ne chuvstvuesh'?
Net, govoryu. A ty, govorit, podumaj... YA podumala. Ne znayu, govoryu... A kuda
ty, sprashivaet,  ezdila? Kak kuda?  Nu,  ya po polyu begala,  tol'ko  eto  eshche
ran'she, eto on  znal,  eto  on potomu i  prishel,  on sam govoril. YA, govorit
Katerina   Maksimovna,  vladetel'nica   odnokomnatnoj   kvartiry  v   rajone
CHertanova, ne  pro  pole sprashivayu.  A  vot  kuda  ty  poehala,  kak  s  nim
svidelas', s zhenihom svoim? I na kartochku posmotrela. A on  tut zhe  na stole
lezhit. Lezhit i nam  ulybaetsya. Ne pomnyu,  govoryu, ya i v samom dele zabyla, a
ona govorit: a vot na prigorochke, posredi kladbishcha, cerkov' stoyala? tak, chto
li?  -- Oj, govoryu, konechno, i  svalka venkov,  osen'yu,  nu da, na sleduyushchij
den'.  |to Merzlyakov govorit:  nemedlenno tuda! I my poehali.  -- A chto bylo
dal'she? -- sprosila, potupivshis', Katerina Maksimovna, slovno nuzhno tut bylo
rasskazat' podrobnosti, kotorye tol'ko mezhdu lyubimymi soobshchayutsya, a ej nuzhno
kak  budto  po sluzhbe  uznat'  kak  svahe:  net li iz®yanov  u  vashej  goryacho
obozhaemoj docheri?  rodimogo pyatna, naprimer, na yagodice velichinoj s  abazhur?
Net? -- YA molilas',  govoryu, neuklyuzhe, pervyj raz v zhizni...  O chem?  -- eshche
bol'she potupilas' Katerina Maksimovna, vodya  papiroskoj  po  dnu hrustal'noj
pepel'nicy. O tom, chtoby on bol'she ne prihodil... -- priznalas' ya, zalivayas'
kraskoj.  Dostala ona  menya! -- A potom? -- sprashivaet. A  potom, govoryu,  ya
vernulas'  v etu cerkov', kak-to priehala na elektrichke i nashla togo popika,
kotoryj slyshal  moj dusherazdirayushchij krik:  molodoj  popik, i  ya govoryu  emu:
pokrestite menya! I on snachala udivilsya, no ya  emu vse  rasskazala  -- tol'ko
pro nego --  pokazala na fotokartochku -- nichego ne  rasskazyvala -- chtoby ne
ispugalsya, no i togo, chto ya emu  rasskazala,  bylo by dostatochno, chtoby menya
pokrestit', on tak obradovalsya, vy, govorit, Mariya Egipetskaya, vot vy kto! a
pro pole  on  tozhe ne znaet, zachem emu eto! Vy, govorit, ponimaete, chto odno
vashe  spasenie  stoit  bol'she,  chem legion  bogoboyaznennyh pravednikov!  Vy,
govorit,  dlya Nego zhelannaya dusha,  i  tut  zhe nemedlya menya  pokrestil,  bezo
vsyakih krestnyh,  a starushka-prisluzhnica mne  rezinku  trusov ottopyrivala i
tuda svyatuyu vodicu lila, tusha moj pozor!.. A!.. -- nakonec doshlo  do menya, i
ya  rasteryanno   posmotrela  na  Katerinu   Maksimovnu.  Katerina  Maksimovna
molchalivo vodila goryachim koncom papiroski po donyshku hrustal'noj pepel'nicy.
Ponyatno...  --  skazala ya. Nu,  vot, koli ponyatno,  tak idi sebe s Bogom, --
robko  tak, nesmelo skazala  mne Katerina Maksimovna. YA davno ee znala. My s
Ksyushej i drugimi devochkami k nej zaezzhali.  Ona po ruke udivitel'no  gadala.
My  chasami  slushali.  Vse  shodilos'.  My  rty  otkryvali.  A  zdes'   takaya
molchal'nica! YA  govoryu: -- Vy menya, Katerina Maksimovna, ne progonyajte. -- I
smotryu na nee: ona protivnaya,  volos  redkij i  gladkij,  na  zatylke zhidkij
puchok, takih  v magazinah  s utra polno, ssoryatsya v ocheredyah,  tol'ko  glaza
osobye: vishnevye i vnimatel'nye... YA govoryu:  -- Ne gonite! -- Net, govorit,
milochka, uhodi! No opyat' tak netverdo, smotryu: chto-to nedogovarivaet, gonit,
no ne v  sheyu, gonit,  a  sama dver'  ne  otkryvaet, vyjti  kuda? YA zakurila,
molchu. Na nee smotryu. Ona na menya. Zagovorshchicy. A televizor oret i strelyaet.
A popik moj lyubimyj, otec Veniamin, u  nego tozhe glaza osobye, luchatsya... No
eshche molodoj, glupovatyj, a u glupovatyh  lyudej chasto glaza luchatsya, i ot ego
yasnyh glaz  u  menya vnutrennosti stonut:  sladen'kij  ty moj... malen'kij...
saharnyj...
     Vse  eto   vspomnilos'   neproizvol'no,  ili  sejchas,   kak   pishu   --
vspominaetsya, vot. I  ryzhie murav'i  po stolu polzayut, ya  pishu  i  davlyu  ih
pal'chikami,  razvelis'  oni po  vsemu domu, a oni  strashnej  tarakanov,  oni
strashnye: vot umru, oni spolzutsya -- huzhe chervej! -- dazhe kostej ne ostavyat,
vse stochat, a  poka ya ih davlyu pal'chikami,  i pishu... vot  eshche odin po stolu
polzet...  YA  govoryu: -- Katerina  Maksimovna,  nu, sdelajte  chto-nibud' dlya
menya!  A ona podnyala ochi svoi  vishnevye  i govorit rovnym  golosom: ty podi,
govorit, zavtra s utrechka v dieticheskij magazin i kupi, govorit, dieticheskoe
yajco, samoe svezhee chtoby bylo yajco, nepremenno,  a potom, kogda noch'yu budesh'
lozhit'sya  spat',  to  razden'sya i obkataj sebya etim yajcom  sverhu  donizu, s
golovy do samyh pyat, vsyu sebya  obkataj, dvadcat' raz eto  nadobno sdelat', a
kogda dvadcat' raz vsyu sebya obkataesh', polozhi yaichko v izgolov'e i spi s  nim
do samogo utra, a utrom priezzhaj ko mne...
     YA ej chut' v  nogi ne  padayu,  spasibo, mol,  sdelayu vse, kak  nakazali,
znachit, dvadcat' raz? -- da, govorit, dvadcat' raz  --  i ya poletela k sebe.
Nautro  vyhozhu yajco pokupat',  v centr poehala, po molochnym magazinam, sredi
pensionerok tolkayus', k  vitrine  protiskivayus', pokazhite yaichko, kakoe samoe
svezhee (po chislu), smotryu, kakoe chislo ukazano,  i  vybirayu, a prodavshchicy --
devki-otorvy -- glyadyat na menya, kak na bol'nuyu, serdyatsya i udivlyayutsya, budto
ya vorovka yaic ili choknulas'! Vybejte  mne, govoryu, za  odno yaichko! A oni vse
dumayut: choknulas'! Nu, kupila, edu  domoj,  a kak vecher nastal,  uleglas' ya,
puzo torchit, lyagushonok  tam kuvyrkaetsya --  i davaj obkatyvat' yajco s golovy
do  pyat,  dvadcat'  raz  obkatala,  umayalas' s  puzom,  a potom  polozhila  v
izgolov'e  i nikak  ne  zasnu, vse  o  budushchem  dumayu.  A  utrom k  Katerine
Maksimovne zayavlyayus'.
     Ona  yaichko  na  blyudechko  polozhila, davaj,  predlagaet,  snachala  chajku
pop'em. Popili my chayu, no molcha, ya zhdu. Ona govorit: ty vse tak sdelala, kak
ya nakazala?  Nu,  horosho...  Vstala,  dostala  iz  komoda pestruyu  tryapochku,
zavernula  v  nee yajco,  a potom ona stala  bit' po tryapochke molotkom, b'et,
b'et, a yajco ne koletsya, ya dazhe poholodela: ne k dobru! -- ona snova b'et, a
ono  ne koletsya,  a  potom -- raz! --  razbilos'... Ona  tryapochku razvyazala,
posmotrela tuda,  smotrit, smotrit, a potom podnimaet  na menya svoi vishnevye
nehoroshie glaza i govorit  samymi konchikami  gub: -- Nu, schast'e tvoe! Vyshla
iz  tebya porcha! I pokazyvaet: chernaya zhilochka, kak chervyachok,  v  yajce b'etsya,
trepeshchetsya... Nu, govorit, tvoe schast'e!
     A ya dumayu: kak ya pala!
     No  nichego  ej  ne  skazala,  tol'ko govoryu:  --  Spasibo vam  bol'shoe,
Katerina Maksimovna,  ya  vasha,  stalo byt',  dolzhnica... A ona  govorit, chto
bol'she  ot nee nichego ne zavisit  i voobshche  ni ot  kogo  ne zavisit, no  chto
dveri, govorit, zhenihu moemu otvoreny  v moj dom, a kogda pridet, ne  skazhu,
ne  znayu, a chto  kasaetsya  vozdayaniya,  to  pochemu  ne prinyat', esli  ono  ej
prichitaetsya, izvol', primu, koli vyshla iz tebya porcha, i zaprosila eshche sotnyu.
I poshla vtoraya armyanskaya sotnya na vozdayanie Katerine Maksimovne, a Leonardik
smotrit na nas s fotokartochki i ulybaetsya.


23




ZAYAVLENIE


     YA, Tarakanova Irina Vladimirovna, ona zhe ZHanna d'Ark,  Orleanskaya Deva,
ona  zhe,  otchasti,  Mariya  Egipetskaya,  russkaya,  beremennaya,  bespartijnaya,
gluboko  sochuvstvuyushchaya,  razvedennaya,  pervyj  muzh -- ne  pomnyu,  vtoroj  --
futbolist,  knyazhna, patriotka,  nevol'naya  izhdivenka,  prozhivayushchaya  v  Soyuze
Sovetskih Socialisticheskih  Respublik  s  rozhdeniya, v 23 goda vernuvshayasya na
istoricheskuyu rodinu v  Moskvu,  Andrianopol'skaya  ulica, dom 3, stroenie  2,
kvartira 16, soglasna vstupit' v brak so svoim zavetnym zhenihom, Leonardo da
Vinchi, byvshim ital'yanskim hudozhnikom, nyne bezymyannym i neprikayannym telom.
     Svad'ba sostoitsya u menya na kvartire v ukazannoe vremya.
     Podpis': (Irina Tarakanova)
     ***
     Golubushka Anastasiya Petrovna!
     Pishu  vpopyhah. Net-net,  eto ne  sluh,  ya  dejstvitel'no  vyhozhu.  Da,
predstav'te sebe,  za inostranca. On --  hudozhnik Vozrozhdeniya.  Budem zhit' u
nego.  Umolyayu vas, podgotov'te moih starikov. Pust' esli  ne blagoslovyat, to
hotya by ne proklyanut!.. Mama-papa! prostite!  Ne vedayu, chto tvoryu! Anastasiya
Petrovna, hochu priglasit'  Vas na svad'bu,  da  znayu, chto Vy ne priedete, ne
soberetes', nu, konechno, sem'ya, Olechka... Anastasiya Petrovna,  nichego, ya  ne
obizhus'!  Na  Vash  vopros,  mozhno  li  glotat',  otvechu:  nuzhno,  milaya!  Ne
vyplevyvat' zhe?! Tut vse glotayut. No s umom. Ne zahlebnites' ot  chuvstv! Nu,
vse. Begu.
     Obnimayu Vas i celuyu.
     Vasha do groba,
     Ira.


24


     I togda ya  podumala: postav'te ej pamyatnik, i narod  obraduetsya, pojdet
gul'ba,  a ya, stradaya predrodovoj odyshkoj, polezhu, pomechtayu, pust'!  do nochi
eshche  daleko, soberus' s myslyami, a ne to on, on,  moj lyagushonok, on otomstit
za  menya --  chtoby  vy  prisedali  ot tyazhesti i  umirali v  toske,  pust'! ya
privetstvuyu etot bogatyj  mir i dayu razreshenie, derzaj, lyagushonok, chem huzhe,
tem luchshe  --  davi  ih hvostom! --  no  vse-taki ya ne vrednaya, net, i  menya
odoleli somneniya, i ya zhdala  ego, chtoby prokonsul'tirovat'sya: vytravlyat' ili
milovat', a ne to  utolyus' ih  slezami, no somneniya byli, potomu kak slishkom
uglubilas' v sferu podnozhnoj zhizni, zabyv o bozhestvennom, a kogda vspomnila,
okazalos',  chto menya net v spiskah, i  tema ischerpana, i ya skazala, mahnuvshi
rukoj: da ladno, ya ne  zlopamyatnaya, zhivite, pust' vse umrut  v  svoj chered i
chto s nih sprashivat',  i esli nadavit' -- ne gnoj vyjdet -- kishki, a chem oni
vinovaty, krome  togo, chto oni vinovaty vo vsem, a  raz tak, to ne stanu  ih
prigovarivat'  i rabstva ne posulyu, spi, moj lyagushonok, besprobudnym snom, ya
tebya ne otpushchu, ya ne  gubitel',  ne izverg, ne sklochnica, mne ot  vas rovnym
schetom nichego ne nuzhno, a sebya -- ne volnujtes' -- sberegu, sohranyu, nadoeli
vy mne, ya  priglashayu vas  na svad'bu, eto ne isterika, ya  gotova,  ya lezhu  i
dyshu,  i nachinayu  zhizn'  zanovo,  to  est'  otmenyayu  rozhdenie syna, i ozhidayu
dorogogo posetitelya, ne to chtoby s volneniem, a kak edinstvennogo sovetchika,
i  esli na  etot  raz  my s  nim,  kak i vstar', ne soedinilis',  zato  byli
ryadyshkom,  oboznalis',  zato polyubili,  ne vstretilis',  no strelyalis',  i ya
ugadala ego  naposledok, a on lish' oral ot vostorga, da, on okazalsya slepee,
no on  slavno  prozhil,  to  est'  on  pobedil, on  nashelsya,  on  sdelal  vse
pravil'no: melkoplavayushchie,  a  on  glubokovodnyj,  eshche  glubzhe, chem  ran'she,
potomu chto ne nado ponimat', zachem ponimat', esli  yasno,  chto esli ponimat',
to zhizni ne budet, a tak sidet' sebe na verande, kogda zhara uzhe spala, kak ya
nikogda ne sidela, i byt' chistoj, i pit' glotkami beloe vino, no zakazan mne
put', ne dozvoleno putat' naznacheniya, eto vam, a ne mne, ya bezhala -- vy shaga
ne sdelali,  tol'ko ohi da  ahi -- ne  stoyat oni moego slomannogo mizinca, i
nichego,  a  ya bezhala,  svoe otbegala, lezhu  i  skuchayu, v ozhidanii neskol'kih
slabyh  voprosov,  kogda  ozhivitsya  vozduh, i zerkalo  s dyroj,  chto  tak  i
ostalos', ot  leni,  no ya vas zovu: prihodite  v  gosti,  esli sostoitsya, ne
sostoitsya --  tozhe prihodite,  my  ne godimsya  v roditeli,  i chto nam s  nim
delat'?  -- YA  byla gotova, ya dazhe ne volnovalas', potomu  chto otuchilas', za
ostal'noe otmuchayus' potom, ya  ne zhaleyu,  i vysshaya izmena ukrasila moj byt  v
pastel'nye tona,  ya lezhala i smotrela na pyl'nye trofei, na kubki i prizy --
nedurnaya loshad', i nedarom  lyubila  loshadej,  hotya  nichego  ne  smyslila, no
lyubila skakat', i odnazhdy na plyazhe ko mne, pod uzdcy, no ne budem, sudarynya,
otvlekat'sya,  zaglyanem  v   chistyj  list  bumagi   i  skazhem  sebe:  v  nashe
umopomrachitel'noe  bezdel'e  nam  est'  o   chem  potrepat'sya,  priblizivshis'
naposledok k originalu, hotya by s drugoj storony, da, ya dura, i pust' mne ne
svetit,  i  sama  ne razberus'  v  glavnom, ottogo  i zhdu,  i  ozhidanie  eto
naprasno, bega  konchilis' horom, na pole  vislouhie kroliki, eto  vazhno  dlya
otchetnosti, i esli peli, to ne kutalis' v savany, etogo ne bylo, a to, chto ya
ne sredi vas, mne podskazali  sny,  no blizhe!  blizhe k  delu! sosredotoch'sya,
Irisha, Irina Vladimirovna, u tebya na nosu svad'ba, i tvoj zhenih zapazdyvaet,
eto pechal'no i vnosit v  atmosferu element  nenuzhnoj nervoznosti, i nikak ne
potoropish' ego, a mozhet byt', on peredumal, ustal? da net, pustoe, my nikuda
drug bez druga, pustoe, no  vse-taki otchego eto  my hlebaem govno da  govno,
dlya kakoj konechnoj radosti i s kakoj cel'yu, zdes' ya zadumalas',  s ruchkoj vo
rtu, ne propustila  li chego  v svoem otchete,  ty sama govorila: VYZHITX!!! My
vyzhili --  iz uma.  Isterika  prekrasna, kak  fontan,  no  ya uspela  koe-chto
nacarapat',  kak kurica  lapoj,  ne  vzyshchite  za  pocherk,  i  dazhe sostavila
zaveshchanie:  moyu pizdu  otdajte bednym,  otdajte invalidam, kalekam, sluzhashchim
nizhajshih  chinov,  nesposobnym  studentam,  onanistam,  starikam,  tuneyadcam,
dvorovym  mal'chishkam,  zhivoderam  --  pervomu  vstrechnomu!  Oni  najdut   ej
primenenie, no ne  trebujte ot nih ob®yasnenij, oni najdut, i eto ih delo, no
proshu ne schitat' deshevkoj: hotya i byvshaya v  upotreblenii, no velikolepna  vo
vseh  svoih izmereniyah, uzka i muskulista, mudra i  zagadochna, romantichna  i
aromatna --  po vsem parametram lyubveobil'na, odnako chrezvychajno delikatna i
boitsya  malejshego nasiliya, vplot' do boleznejshih razryvov,  o  chem vladel'cu
dast  konsul'taciyu dobryj doktor  Flavickij, on  ee nablyudaet,  no  v  konce
koncov, esli soberete den'gi na pamyatnik, ne stav'te ego posredi mnogolyudnoj
ploshchadi, eto bezvkusno,  ne  stav'te vizavi Vasiliya  Blazhennogo, ibo  negozhe
Vasiliyu licezret' ee kazhdodnevno, a  takzhe na Manezhnoj, kak novogodnyuyu elku,
--  ne stav'te! V Moskve est' kuda bolee ukromnye  ugolki,  gde  vstrechayutsya
vlyublennye  i  vory, ubogie  i  drochily. I, pozhalujsta,  ne v Sandunah:  tam
sklizko. Postav'te  ej pamyatnik...  no, minutochku, ne  delajte  ego  izlishne
bol'shim, on ne  dolzhen vzmyvat' v nebo  kosmicheskim  geroem ili  raketoj, ne
dolzhen  popirat' zemlyu, kak  tribun u  kitajskoj gostinicy, vse eto muzhskoe,
chuzherodnoe nachalo, mne ne svojstvennoe, ej ne prilichestvuyushchee, net, ej milee
smushchennyj  pamyatnik,  nakrytyj  shal'yu ili shinel'yu,  ne pomnyu, gde-nibud'  vo
dvorike, gde on zhil u druga, lishennyj svoej  krovli, obizhennyj i  neponyatyj,
kak  ona,  pust'  eto  budet takoj  zhe  tihij  pamyatnik, po cokolyu  kotorogo
raspolozhatsya kartiny iz zhizni lyubvi: sm. fotografii v specarhive arhivariusa
Gavleeva,  on  zhe glavnyj konsul'tant, on zhe  razrezhet lentochku, a gde? Est'
Patriarshie  prudy,  no tam  uzhe razvalilsya pered det'mi  v  kirzovyh sapogah
krylovskij bolvan, est' teatral'nye skveriki Akvarium i |rmitazh -- da ona-to
ne aktrisa! est' eshche odin -- da tam Marks -- vse mesta zanyaty, est', pravda,
mesto v Serebryanom boru, no ne hochu u  cherta na rogah, kak devushka s veslom,
ne  iz gordosti, a  iz sochuvstviya k  lyudyam:  daleko  ot metro,  nuzhno  ehat'
trollejbusom,  boyus' davki, net,  mne  po  dushe Aleksandrovskij sad,  s  ego
gollandskoj floroj i milicejskoj faunoj,  ya k milicioneram vsegda ispytyvala
uvazhenie i sderzhannuyu simpatiyu, no eto ved' ne mne, a ej pamyatnik, ya sama ne
zasluzhila  na  etot raz ni  zolochenyj parizhskij,  ni prosto konnyj, ni  dazhe
peshij -- v etoj strane ne zasluzhila, v etot raz -- ej, i pust' on budet, kak
roza, bez  vsyakih  izlishnih fantazij, kak roza,  -- i posadite vokrug cvety,
mnogo cvetov, i siren' -- eto samoe bespoleznoe, chto vy smozhete sdelat', tak
i byt', v protivoves ratnoj slave  -- slavu lyubvi, na drugom konce, i cvety,
cvety, cvety... ne predvizhu  vozrazhenij,  i  posvyatim ego ne moej persone, a
krugloj  istoricheskoj date:  dvuhtysyachnomu godu  novoj  ery  --  nado  budet
soglasovat', ya znayu: byurokratiya, vo-vtoryh, na menya ne serchajte, ibo durnogo
ne  zhelala  i  sejchas  ne  zhelayu,  hotya  eto  stranno,  chto  vy  eshche  umeete
razgovarivat', moj  papasha kuda bolee posledovatel'nyj, on otkazalsya ot dara
rechi, a chto mamu  imenuet Veroj,  tak eto dazhe simvolichno, nado ej  skazat',
kogda pribudet na svad'bu. Da, kstati, ya soglasna.  I na papashu ne v  obide,
on tozhe knyaz', a, stalo byt',  ne zhid, a, stalo byt', emu na Rossiyu nasrat',
potomu  chto on sam Rossiya. Tam u vas, Ksyusha,  vy  i gospoda, a my tihonechko,
po-rodstvennomu, po-semejnomu  syadem na  kuhon'ke, ne budem menyat'  tarelok,
syadem i primem nemnozhko, i zahorosheem, i pesnyu zatyanem, i dazhe kto-nibud' iz
nas splyashet, a  potom spat' lyazhem, komu mesta ne hvatit -- postelim na polu,
ryadkom, po-bratski budem lezhat': brat s bratom, drug s drugom, papa s mamoj,
lyudi ne gordye,  odna radost' dlya pryanika i knuta, no  dostatochno,  schitajte
kak pros'bu: ni  slova bol'she! -- a pamyatnik mozhete stavit', a ne postavite,
drugie  postavyat, esli, konechno, dodumayutsya, i vse-taki pomen'she dumajte  --
pobol'she zhivite. No speshu priglasit' vseh  na svad'bu,  i prinosite podarki,
podorozhe, a eshche luchshe  prosto den'gi: eto  pojdet na pamyatnik,  no tol'ko ne
ochen' bol'shogo  razmera i nepremenno iz krasnogo granita,  ya tak hochu, i  ej
podstat', ladno,  perejdem k chastnoj zhizni: v konce koncov, moj roman  imeet
ne kakoe-nibud' otvlechennoe, a semejnoe soderzhanie, sem'yu ya vsegda pochitala,
i vospitanie detej -- osobenno,  i  vse-taki plachu tol'ko o Ksyushe, nikto mne
ne nuzhen, krome nee, no ona zrya obizhalas'  na Leonardika, i polivala, zato v
drugom  ej ne bylo ravnyh, i ne budet: nikto, kak ona, ne umel  tak bystro i
neproizvol'no vozlikovat', nikto ne konchal s takim redkostnym darom vesel'ya,
i ona dazhe chut'-chut' blednela ot  polnoty  zhizni,  ya brala uroki,  to est' s
pervogo  vzglyada,  tak zhenshchina  ne  smotrit  na  zhenshchinu, i ya  stala  protiv
neterpimosti,  pust' vse  zhivut,  ya  ne  protiv,  potomu  i  zhdu  soveta,  i
otkliknulsya  moj kavaler,  pripersya,  a ya lezhu  i puzo  vygulivayu,  i  pupok
vytarashchilsya,  nu,  sovsem kak  tretij  glaz,  a v  zerkale  rvanaya  rana, ne
zasteklila, i duet ottudova,  no dryani ne bylo:  poyavilsya vpolne elegantno i
zanyal mesto v moej skromnoj zhizni, raspolozhivshis' na divanchike, i ya skazala:
gospodin moj! ya istomilas', tebya ozhidayuchi, suka ty etakaya, a on mne v otvet:
ty bros' vyrazhat'sya  na  etom priblatnennom zhargonchike, ya  ne  zatem prishel,
chtob  slyshat'  vzdor!  --  i  zamolchal  sovershenno po-korolevski,  a  ya  emu
vozrazhayu:  svoloch'  ty,  Leonardik,  bol'shaya  i zhirnaya svoloch', ej-Bogu,  ne
hochesh'  --  ne  ver', no svoloch',  ty menya promorgal  i proshlyapil,  a ya tebya
otmyla i  spasla, oblivshis'  gryaznoj krov'yu tvoej,  molchi! slushaj dal'she:  ya
tebya premnogo blagorodnee i po masti, i po vospitaniyu: ty, ya govoryu, kto? ty
yulil i podprygival, a ya zhila i dyshala stepnym vozduhom russkogo goroda,  mne
vstrecha  s  toboj mnogogo stoila: papashki, dvuh odichalyh k  segodnyashnemu dnyu
byvshih  moih suprugov i eshche sotni prochih huev,  esli schitat' priblizitel'no,
ne vnikaya v  podrobnosti,  no ya  vypolnila svoe  naznachenie, postaralas'  na
slavu,  pochemu  ty  tak  dolgo  ne  prihodil?  On, pristyzhennyj  i  dovol'no
prozrachnyj, poprozrachnee, chem v proshlyj razok,  aga, govoryu, rastvoryaesh'sya i
hochesh',  chtob ya  tozhe?  -- mne,  govorit,  bylo trudno k tebe prijti --  nu,
govoryu,  i vali otsyuda -- smotryu, net muzhika, obidelsya, Ksyusha, muzhik -- on i
est' muzhik, dazhe esli napolovinu  prozrachnyj, teper' by uzhe  ne tronul,  a ya
opyat' lezhu i puzo glazhu,  rassuzhdaya o melochah zhizni, i vremeni u menya polno,
na dvore vesna,  bezvitaminnoe  vremya, no, pokupaya na rynke granaty i ovoshchi,
em za dvoih, a  menya baran zabodal, idu ot metro, daleko mne idti, ne sev na
avtobus, tut stado, korovy, telyata  -- proshla,  nesmotrya na  roga, a  dal'she
barany  -- ya dumala:  melkij skot  i ne  boyalas', a odin naletel  so spiny i
poddel -- bol'no! -- pot katitsya  -- prishla v sebya,  sela,  zapisyvayu,  a on
prihodit, govorit: --  Nu,  hvatit!  Davaj  po-ser'eznomu.  -- Davaj.  -- Ty
rodish'?  -- Hotelos' by znat', chto papa rebenochka po etomu povodu dumaet. --
On govorit:  -- Zachem on nam? --  YA  govoryu: -- A  chto? Ty ran'she ne mog mne
skazat'?  -- Sama ne hotela. -- Nu, verno. Ladno. Prostim ih, Fedya! -- Proshu
tebya, vyrazhajsya  inache. YA  zhenit'sya na tebe prishel. -- A ya govoryu: fiktivno?
On ponyal  i zamolchal, a  zdes', govoryu, tebya naproch' zabyli,  slishkom  mnogo
zhivyh, mozhet,  mne ostat'sya, napomnit'? -- |to ne delo, -- govorit. -- A chto
DELO? -- On govorit: Po sovesti skazat'... Pomolchal. Kak tebe ob®yasnit'? Nu,
konechno, govoryu,  dura...  -- On  govorit:  nu,  esli  net obshchej  mery,  kak
ob®yasnit'?  -- I  opyat'  molchit.  Nedogovarivaet.  YA  govoryu: ty  pochemu  ne
dogovarivaesh'?  Pozvol' mne  ustroit' isteriku.  Ty,  govorit,  masterica. YA
govoryu, ostav' menya, mozhno ya eshche pozhivu? On govorit:  a ya? To  est' s krajne
egoisticheskih  pozicij.  Ladno. Tol'ko,  pozhalujsta, ne  ugovarivaj.  YA sama
znayu.  A  eto,  pokazyvayu  na  lyagushonka,   podarochek.  On  govorit:  --  Ne
preuvelichivaj... S nih kak  s  gusya voda. I ne vospityvaj. -- Nu, horosho. Ty
menya lyubish'?  --  On govorit, ne  to  slovo, obozhaet, mesta sebe ne nahodit,
sidit, blednen'kij, no mne dostupnyj, a  ya sizhu na krovati: bryuhataya, polnaya
zhizni i smerdyashchaya, sizhu, otduvayus':  -- Strashno, govoryu, ya  ved' znayu, chto ya
sdelala, to est' pro Katerinu  Maksimovnu,  ne  nakazhut?  -- A ty,  govorit,
hochesh'  zaranee  razuznat' i pricenit'sya? A ne hochesh' li neozhidannostej, kak
vse drugie prochie,  kak  ya, govorit,  k primeru? CHto  zh, govoryu,  mne plat'e
poshit' ili kak? -- Poshej, -- govorit. -- Nu a esli snachala rozhu, a potom uzhe
pozhenimsya?  --  Pozhal plechami:  -- Kak hochesh'...  --  I ne  zhalko  tebe  ih?
CHudovishche vse-taki vyrastet. -- Ne odno, tak drugoe... -- Da! No  ne ot menya!
--  i  mechtayu  vyjti za  nego zamuzh, on takoj nezhnyj, vstayu, podhozhu k nemu,
glazhu  po  volosam,  oni, kak u rebenka, shelkovistye... --  Kogda? -- govoryu
pokorno.  --  Segodnya. -- Kak segodnya? --  Zachem otkladyvat'? --  Tol'ko  ne
gazom! --  vykriknula... -- Leonardik, kak luchshe? -- My stali prikidyvat'. YA
priverednichala: veny,  pryzhki s vysoty ne podhodyat,  tabletki --  nenadezhny,
eshche  stoshnit,  vse  ostal'noe ochen' bol'no.  -- A  sam ty menya ne mozhesh'? --
Namorshchil lob. -- Nu, -- uprashivayu, --  pozhalujsta... -- A potom smotryu:  net
ego.  Leonardik, kuda  ty delsya? Poshel  za toporom... YA  vybezhala na  ulicu,
cherez  poltora mesyaca -- listochki, a  ya, zamuzhnyaya  zhenshchina, budu  speshit'  k
synu, volnuyas' ot radosti, vypishu mamashu,  budet,  suka, babushkoj! i  nyan'ku
najmu,  a  moj  drazhajshij Viktor Haritonych,  otryvaya vremya u gosudarstvennyh
del,  stanet zvonit'  domoj  i  na zavist'  kukolkam-sekretarsham  vorkovat',
gul'kat' po telefonu: nu, kak tam nash mahon'kij? vse li skushal? ne  bolit  u
nego zhivotik? pohozh li on  na menya s utra? ili na tebya? ili vovse ni na kogo
ne  pohozh?  --  Kak  zhe,  radost'  moya,  ne  pohozh,  esli  ty menya  polyubil,
prikinuvshis' hodyachim prizrakom  i pozabyv o gosudarstvennyh delah, i prezrev
pozhiluyu  zhenu,  kotoruyu  davno   ne  baloval   laskoj,  o,  Karlos!  o,  moj
latinoamerikanskij  posol!   pochitatel'  Nerudy,  protivnik  hunt  i  prochih
fashistskih eksperimentov,  vygoni iz  garazha svoj zhigulenok s krasivym,  kak
pizhama,  flazhkom,  priglasi  ministrov  i  korolej,  eto  tebe raz  plyunut',
sbegutsya! net, Karlos,  tvoj mersedes ne dlinnee mersedesa moego Leonardika,
my tozhe  mogŁm,  kogda  hochim, prosti za  durackuyu  shutku,  no  znaj: synulya
prekrasen, kak bog tvoej  strany, ya znala zaranee: vse konchitsya mirom, ty --
moj,  ty -- moj  muzh, no  vo dvore  uzhe  stolpotvorenie, i chernaya sotnya huev
vystroilas',  gotovaya k  podarkam  i  zakuske, gotovaya k proshchen'yu,  gulyajte,
milye, ya budu eshche s  vami, v poslednij raz, i vy, bratishki Ivanovichi, idite,
idite  syuda, prostimsya, spasibo za stateechku, sochtemsya, i vy, korrespondenty
mirovoj korrespondencii, vy tut  kak tut, privet,  bandity! Vot, ya  prinimayu
gostej, v kolichestve chernoj sotni, a takzhe ih  zhen, sosedej, rodstvennichkov,
zevak  i lyubovnic,  i Antoshka,  kak  zabyt'  ob Antoshke? my snova druzhim, i,
pozhalujsta,  nazyvaj  menya  mama, a eto tvoj nenarodivshijsya  bratik,  chernyj
chervyachok, pozdorovajsya,  nu, chto  otvorotilsya? smelej, ne  bojsya! a  mamochku
celuj  v shcheku i  nikomu ne rasskazyvaj, nu,  eto  slishkom!  -- kakov ham! --
dal'she:  Dato, on  dlya  nas sygraet, vot Stenuej,  razumeetsya,  Mendel'sona,
tol'ko ne slishkom gromko,  a to golova, da,  Dato, segodnya ya vyhozhu za  tebya
zamuzh, Dato Vissarionovich, a tvoj otec  Vissarion menya znaet kak ot®yavlennuyu
krasavicu, kak bozhestvo, a Antoshka mne shepchet na uho: mama, ty u menya  genij
chistoj  krasoty,  mamochka,  a vot  i Egor  s YUroj  Fedorovym,  para pugannyh
konvoirov,  s  gladiolusami, ya segodnya vyhozhu  zamuzh, a vot  eshche  para:  moi
byvshie odichalye suprugi,  privet! odnogo v lico ne pomnyu, no  chto-to  smutno
rodnoe,  po prichine  stremitel'nogo begstva iz roditel'skogo  doma, drugoj v
meshkovatom kostyume iz mestnogo univermaga, ne p'et,  ne kurit,  ne  igraet v
myach,  chto  tak?  uzh ne umer li ty, moj mal'chik?  ty razdraznil moj  pyl! ty!
ostav' provincial'nye  kompleksy, vsya chernaya sotnya huev -- tvoya zasluga! ej,
vy!  nu, da ladno,  ne budu krichat',  net,  ya  kriknu:  minutku terpeniya! --
mamasha,   vstan'  u  vhoda,  v  polovine  sed'mogo  ty  otvorish'  dver',  da
prioden'sya, vot tebe kol'e, vot braslety i tryapki, nosi na  zdorov'e, voz'mi
duhi, eti tozhe,  beri  vse,  mne ne nuzhno,  ne  plach', eto podarok, nu-nu, ya
schastliva,  mama, ne plach', a chto kasaetsya VASHEJ dal'nejshej sud'by, ona menya
volnuet vse men'she i men'she:  esli vy  vse  perezhretes',  pererezhetes', esli
posadite drug druga po tyur'mam i lageryam, esli zapretite hodit' v sortir pod
ugrozoj  kazni, vvedete  komendantskij chas  na pit'evuyu  vodu,  ya voskliknu:
znachit, tak nado! ya odobryayu! ya vas blagoslovlyu, vse, hvatit  na segodnya, ah,
Vitasik, shestidnevnyj geroj,  ty tozhe pozhaloval, a Merzlyakov sebe na ume, on
vsegda nablyudaet: za kogo eto ona vyhodit zamuzh? i net li  podvoha? i pochemu
sobravshiesya  gosti vmesto togo,  chtoby  projti v kvartiru, stoyat po koleno v
martovskom  snegu  vperemezhku  s diplomaticheskimi predstavitelyami,  karetami
skoroj pomoshchi i voronymi konstrukciyami otechestvennogo  proizvodstva? pochemu?
--  napryazhenno dumaet  Vitasik,  --  pochemu ona  vysovyvaetsya  k  nam  cherez
fortochku, priderzhivaya ne slishkom krepko  svoe kimono v  nadezhde na sluchajnoe
yavlenie grudi? uzh ne morochit li ona nam  golovu -- eta  beremennaya kurva? --
napryazhenno  dumaet  Merzlyakov,  utopaya  v martovskom  snegu,  kotoryj  skoro
rastaet, i voobshche by syuda kartinku prirody: grachi prileteli, gnezda voron na
berezah,  v   konce  koncov  my  imeem  pravo  na  krasotu,  garantirovannoe
slavyanskoj dushoj, my ved'  ne zhmoty, ne skuperdyai, ne  datchane -- kak? vy do
sih por  neznakomy? -- vot moj datchanin, prishel i ushel, no vse-taki  segodnya
on  vmeste  s nami, s mezhdunarodnoj  vystavki medoborudovaniya,  ne  blondin,
prislal  mne v podarok lakeya iz Nacionalya s dvumya korobkami snedi i chasiki s
brasletom, ne dorogie, konechno, odnako vpolne udachno  dlya odnoj-edinstvennoj
palki,  prishel i ushel,  a Viktor Haritonych  -- on  s  nami naveki,  on  nash,
vologodskij,   o,   kak  on  prekrasen  svoeyu  obrazinoj,  dajte-ka  opisat'
naposledok:  itak, v  ochkah, pod nimi svinyachie  glazki, borodenka, lico  kak
budto  pereprevshee, kozha  losnitsya i poristaya,  kak svezhaya korov'ya  lepeshka,
guby  mokrye, chlen  zaostren,  kak  ochinennyj karandash,  sidit  v kabinete i
chertit linii dlya podderzhaniya  deyatel'nosti uma,  no vse-taki  on moj budushchij
muzh, ego s teh por povysili, skoro primetsya povsyudu komandovat', odnako menya
zashchishchal, kak tol'ko mog, odnako  vstupil v sgovor, i hodyat sluhi, zhenitsya na
bogatoj  vdove  Zinaide  Vasil'evne, kogda ona v traure  i s belym kruzhevnym
platochkom  prihodila na menya zhalovat'sya, kak na kartine  |l' Greko, ya vsegda
byla  kul'turnaya  zhenshchina,  nosila  kimono, v  kotorom Igorek, ah,  vy tozhe,
kazhetsya, neznakomy?  na  vseh ne  hvatilo bumagi, on uehal v  moem kimono, u
nego  noch'yu, kak my  zalegli, zavyla mashina, defekt  sekretki,  na vetru, ot
vetra i stuzhi zavyla ital'yanskaya sekretka, schitaya, chto moroz ee obvoroval, i
togda  sosed,  chto  nado  mnoyu,  odnazhdy  s  vinom  zashel  poznakomit'sya,  ya
izvinilas',  ssylayas' na zanyatost', sosed retirovalsya  i  zatail, i vot oret
mashina, Igorek, shvativshi  kimono, speshit  vo dvor, a sosed, raspahnuv okno,
oral: -- Raz k blyadi priehal, ne shumi! Ty  tiho priezzhaj! -- S ispugu Igorek
v kimono i uehal, i ischez navsegda, hotya  byl krasivyj, bogatyj,  pri mne iz
posteli  po telefonu raspekal  podchinennyh v avtobaze i ochen' vozbuzhdalsya ot
rugani, i treboval odnovremennyh lask,  a  potom  prihodit  kimono po  pochte
banderol'yu, vmeste so shlepancami, nu, ya soseda tozhe priglasila na svad'bu, i
dazhe togo  Stepana,  chto  po  zadaniyu  sbil menya napoval, --  ne uderzhalas',
priglasila,  prishel  s Marfoj Georgievnoj, oni  pozhenilis' nedavno,  i novye
druz'ya  prishli, pod predvoditel'stvom Borisa  Davydovicha,  v gulkom pod®ezde
stuchala palka s reznym  nabaldashnikom v vide borodatoj  golovy proroka:  dlya
kogo -- Lev Tolstoj, dlya kogo  -- Solzhenicyn,  dlya svoih  --  Moisej. Prishli
novye druz'ya, v sumerkah ih nedavnej slavy, poredevshie ryady, Belohvostov uzhe
v  Pensil'vanii,  rabotaet ne po  professii, dovolen,  i s nimi  zhenshchiny  so
snajperskim prishchurom i sigaretoj tabachnoj fabriki YAva, prishli i prishchurilis',
i  Leonardik  uzhe  letit  so  skandalom:  zachem oni prishli?  pochemu  stol'ko
inostrancev? Sploshnye lyubovnichki... A chto mne delat': ya druzhila s  muzhchinami
pri pomoshchi  vseh svoih chuvstv.  I skazal togda Leonardik, oshalev i opeshiv, s
divanchika  vozzval: --  Da ty  eshche slishkom blizka k nim!.. -- I tol'ko tebya,
moya lyubimejshaya  podruga  zhizni,  ne  bylo  v  etom  ubogom dvore.  SHpionka i
terroristka, ty  doletela vsego  lish' do vorot  stolichnogo aerodroma  i byla
neumolimo lishena vizy, vydannoj tebe po rasseyannosti, i vydvorena  von,  i v
slezah  letela  nazad, s posadkoj v  Varshave, i skazal  Leonardik: --  Slava
Bogu,  chto vydvorili!  Tol'ko ee  nam ne hvatalo!  --  No  Ritulya  prishla, i
Gamlet.  Gamlet byl ochen', ochen' vzvolnovan, on tak polyubil menya za korotkij
srok,  chto ne rasstavalsya  s zhurnal'chikom,  i  Ritulya zhurnal'chik  iskromsala
manikyurnymi  nozhnichkami i sozhgla obrezki  na pomojke, Gamlet plakal, uznav o
potere, a  mamasha pered  dver'yu  stoyala na  postu, kak  centurion  i  zver',
dedulya-stahanovec umer spustya god, toskuya po vnuchke, papasha-krasnoderevshchik v
Moskvu  pribyt' otkazalsya, tak kak  v nem obnaruzhilsya redkij vid  fanaberii:
boyazn'  trollejbusov,  on  schital  ih d'yavol'skimi  sozdaniyami  i  otkazalsya
naotrez,  nesmotrya na  vse ugovory, odnako v naznachennyj  den',  nadev beluyu
sorochku,  pri  galstuke,  vypil  pered zerkalom  polnyj  bokal  portvejna  i
vspomnil  o  moem detstve, po povodu  chego ya  pisala emu v pis'me: Milyj moj
papka,  a  eshche  znaj, chto  projdet  zhizn',  ya  projdu  i umru  navsegda,  no
edinstvennyj muzhchina, kotoryj po-nastoyashchemu  mne dorog, blizok, lyubim, s kem
mne bylo  luchshe, chem so vsemi, -- sm. na oborote buket pionov  -- vot, znaj:
eto  ty! Tvoya  lyubyashchaya tebya doch', Ira. On dostal iz pidzhaka otkrytku, smyatuyu
godami,  i  zaplakal. On  byl  proshchen. Mat' sderzhivala napor zaintrigovannyh
gostej,  v nedoumenii  kosyashchihsya  drug  na  druga  i  uzhe  razdelivshihsya  na
vrazhdebnye partii, ne podayushchie ruki. YA mahala im iz okna. Leonardik, odnako,
rasselsya na divanchike  v poze udovletvorennogo zheniha. On  skazal: o,  kak ya
schastliv zhenit'sya na tebe, moya krasavica. YA skazala: ne podgorit li indejka,
duren'?!  Zaboty snedali menya. YA  ochen' bespokoilas' za indejku. Stoly  byli
nakryty v  obeih komnatah, sram  zerkala budet zanaveshen,  ostaetsya  navesti
marafet, a Nina  CHizh, prislonyas'  k bereze, rydala  ot zavisti.  Leonardika,
konechno, ne  bylo.  On ne to chtoby opazdyval, a prosto my  tak  ugovorilis',
chtoby  on  popozzhe  prishel. Nu ego! On vse byl na  menya  v  pretenzii, kogda
prihodil  v  tretij raz ili v desyatyj, ili  v sotyj, on  shel kosyakom,  budto
prorvalo, dnem i noch'yu, no dnem  byval  tusklyj i nereshitel'nyj,  zato noch'yu
chital moral' i  uchil, chto ya ne ponimayu proishodyashchego  i nikakaya  ya  ne ZHanna
d'Ark. Otvyazhis', govorila ya, sam-to ty kto? Von,  pochitaj... I brala s polki
ego  ocherednoj  shedevr i  otkryvala na  sluchajnoj  stranice... on  branilsya,
plevalsya, vizzhal, aga! govorila, to-to,  ne dlya vechnosti, izvini,  otvyazhis'.
Mne  bylo  zhalko ih,  takih  prodrogshih v snegu i merzosti dvora,  ya kazhdomu
hotela sdelat' chto-nibud' laskovoe,  no  moj podarok byl  kollektivnyj,  kak
vozzvanie. Roman zakanchivalsya svad'boj.
     Pora konchat'! Zadernut'  zerkalo nesvezhej prostynej, no poka, prisev na
pufik, otrazis' v tryumo, smotryu, ohvachennaya volneniem i ustalost'yu, na puzo,
podvela glaza,  zadumalas'. Irisha,  gosti zhdut! Stoly  blagouhali kulebyakoj.
Moe pridanoe: hrustal' i stolovoe  serebro. Ne stydno.  Poshlepala po zhivotu,
nu, kak ty, lyagushonok?  Prismirel. Tvoya  mamochka nynche na vydan'e. I snova k
oknu, i  cherez  fortochku vzglyanut' na verenicu priglashennyh,  i  Katerinochka
Maksimovna  prishla, i  Veronika  s  Timofeem,  tot  nositsya  po  dvoru,  kak
oglashennyj, nu, sobirajsya, Ira! -- Leonardik, razvalyas' v torzhestvuyushchej poze
nasytivshegosya barina, toropit, oni nikogda ne v silah skryt' etogo zhivotnogo
torzhestva,  ya prostodushno napevayu, prichesyvayus', skol'zhu  po  parketu, o chem
podumat',  otkladyvayu dumat', hotya lovlyu sebya na tom, kogda zhe dumat',  esli
ne sejchas, chasy probili  shest',  nu, vot:  eshche ostalas'  polovinka  vremeni,
chtoby  vse  vspomnit'  ili  pomolit'sya:  otec  Veniamin, moj saharnyj popik,
vhodil  v  sostav  gostej, no  byl  v  shtatskom, ya  pervyj raz videla  ego v
shtatskom, otchego pokazalsya mne bolee soblaznitel'nym, tak i tyanulis' ruchki k
zaporam  i  zastezhkam, chtoby  shvatit'  --  o  etot divnyj mig! -- s  mutnoj
kapel'koj neterpen'ya,  no  Ira! Ne vremya ob etom! Ty  dolzhna  im  chto-nibud'
skazat'. Pochemu eto  ya dolzhna?  Mne smeshno.  A chto mne  im skazat'? My  ne v
Ruane. Gde anglichane? Vsya moya Britaniya -- razgromlennyj  orkestr  vo glave s
yaltinskim kozlom, sorvavshimsya s privyazi, s  verevkoj na shee, poka  ego zhena,
mat'  krohotnyh docherej,  tomitsya  v  valyutnom bare,  sokrushayas'  po  povodu
poezdki v  varvarskuyu  derzhavu,  gde ponyatie o  poryadochnosti  ne sovpadaet s
Grinvichem.   My  ne   v   Ruane.  I   vse-taki   skazhi.  Irina  Vladimirovna
progulivaetsya. Irina Vladimirovna ukrala konfetku. ZHuet. Uyutno zakinuv nozhku
na nozhku,  sidit Leonardik s  gvozdikoj v petlice, eto beschislennoe yavlenie.
Nu, horosho.
     Hodite medlenno, sledite za pohodkoj, u nas plohie, skvernye pohodki. YA
byla isklyuchenie. Vyrabatyvajte pohodku, bol'she pisat' ne o chem, sokrushayus' o
sodeyannom, proshu prinyat' vo  vnimanie moyu razroznennuyu zhizn', byla vsegda na
grani,  ne  vladela  soboj,  byla slishkom zastenchiva, ne verila v to,  chto ya
komu-nibud'  zhelanna.  Skoro,  skoro potok  gostej  vol'etsya  v  eti  unylye
komnaty, skoro kriknut: gor'ko!  Pir  goroj. Nu, chego  ty  kopaesh'sya, vorchit
Leonardik. ZHenihu  svojstvenno volnovat'sya. YA  v poslednij raz vyhozhu zamuzh,
no ya ne goryachus', ya prosto schastliva zhit' i rabotat' v  etoj strane, posredi
takogo udivitel'nogo naroda, i esli komu ne ugodila, izvinyayus'. I ty, Viktor
Haritonych,  ne bud'  strog! CHto ty hochesh'? Baba! No zato kakaya krasivaya... I
naprasno govorit moj milejshij Stanislav Al'bertovich,  chto ya babushka russkogo
aborta.  Obizhaet... Prizhimayas'  k podrugam zhizni  ili minuty, kto ne dumal v
tot mig  obo mne,  kto  ne  dumal: s  nej, tol'ko s  nej ya  chuvstvoval  sebya
korolem, ona nezabyvaema, i  ya reshila sohranit'sya v  luchshem vide, ya vam daryu
pokoj, i iz podvala ugolovnogo morga nesite berezhno moj trup: ya  vas lyubila.
YA  vstala i poshla v vannuyu, vot  moya  stolbovaya dorozhka,  za  dver'yu  shum, i
bednaya mamasha s trudom sderzhivaet osadu.  Matushka! Ty byla strashnaya dura, no
mne nravitsya, kak ty zakrichish'! Krichi, ne stesnyajsya!.. Leonardik, podaj  mne
shlepancy...  Kuda? K  tebe, dorogoj i lyubimyj. Lapochka ty moj, ya k tebe.  Do
vstrechi! YA znayu, chto  za dver'yu pustota  i  na dvore martovskaya slyakot', chto
vozduh vlazhnyj i gniloj,  chto  stoly lomyatsya ot yastv, i ya nichego ne  govoryu,
tak ne luchshe li pojti v vannuyu i prinyat' teplyj dush,  pust'  rasslabitsya moya
ohvachennaya starost'yu sheya!  Pust' svad'ba  idet  na ubyl'. Ubirajtes'! YA  vas
sochinila,  chtoby  sochinit'  sebya,  no rassochiniv vas,  ya samoraspuskayus' kak
persona,  no pered  rospuskom zamechu nevpopad: pejzazh rannej  vesny v Moskve
bez bryuta slishkom sir, itak, pejte shampanskoe! ya dlya vas  kupila  tri yashchika,
tam, na  balkone,  voz'mete, esli moroz za  noch' ne  razorval  butylki,  oj,
Leonardik,  a  vdrug  razorval? Kakaya  bez shampanskogo svad'ba?  YA vypila  i
zakusila semgoj.  V zheludke najdete kostochki. Uhodya  k svoemu zhenihu, skazhu,
chto  nichego vam ne skazhu.  Vse pravil'no,  i  vy,  plenitel'nye  amerikanki,
napishite ocherednoj protest. V nem budet gorech' neponimaniya sterlyazh'ej uhi  i
brusnichnogo varen'ya,  v nem  budet  skazano,  chto bratstvo  zhenshchin ne  znaet
granic,  ob®edinivshis' v muke  pizdorvanstva. YA  segodnya  sdelala  tak,  chto
vmesto  bermudskogo treugol'nika vy obnaruzhite volosatoe  lyubyashchee  serdechko.
Vitasik, ty znaesh', ya  vsegda byla nemnozhko sentimental'na. YA hodila v tvoem
belom svitere po tvoej bogatoj kvartire i zhdala chuda. Ono sluchilos': ty menya
polyubil navsegda. No obstoyatel'stva prevyshe  nas i vsego ostal'nogo, segodnya
my  govorim drug drugu  nezhnosti  vokzal'nogo  svojstva,  tol'ko ne  hvataet
provodnika, itak, pora, a to  oni uspeyut.  YA karabkayus' k potolku po myl'noj
taburetke, kotoraya sluzhila mne dlya  stirki bel'ya, i mylo zatverdelo, ya  lezu
vverh,  i  vhodit  Leonardik.  --  ZHanna, -- govorit on, --  na etot raz  vy
vybiraete takoj sposob? --  Da,  -- otvechayu  ya.  -- Nu,  chto  zhe, eto vpolne
po-hamski. -- Da,  moj povelitel', --  soglashayus' ya.  --  Da,  moj  nezemnoj
zhenih. --  Poceluemsya? I my celuemsya. Pomirimsya? I my mirimsya. ZHizn' trudna.
YA delayu shag k  nemu. Brosayus' v ob®yat'ya. Krepche!  Obnimi menya krepche, milyj!
Vojdi, vojdi v menya, kohanyj!..  Oj, kak horosho!.. Oj, kak  kruzhatsya steny i
polotenca!..  Ah,  kak neozhidanno! Eshche!.. Nu,  eshche!.. Sdavi sil'nee! sil'nee
sdavi! Nu, eshche. Daj mne  sladko konchit'!  Ty menya sovsem zadushil, lyubimyj...
Oj,  net!  Ne  nado!  Bol'no,  durak!  Ne  x-a-a-a-a-a-a-hhh-hh-ha...  ha...
hhhhh... ha...
     Svet! YA vizhu svet! On shiritsya. On rastet. Ryvok -- i ya na vole. YA slyshu
laskovye golosa. Oni podbadrivayut  i odobryayut. Gudit gazoapparat. YA vizhu ee:
ona  merno  pokachivaetsya.  S  takim  shchedrym  puzom.  Proshchaj,  lyagushonok!  Ne
drygajsya, ty poskorej zasypaj, ty spi,  bayu-baj, lyagushonok! YA smotryu na nee:
ona  zatihla. Umytaya  schastlivymi  slezami.  Matushka  otvoryaet  dveri. Gosti
hlynuli.  Svad'ba!   Svad'ba!  A  gde  zhe  nevesta?  A  vot  i  nevesta.  --
Zdravstvujte.
     1980-1982


Last-modified: Thu, 13 Nov 2003 08:11:39 GMT
Ocenite etot tekst: