Ocenite etot tekst:


                                      (Sostavlenie, perevod LOKID, 1991)




    Prizrak trubnogo zova provyl s drugoj storony dverej.
    Sem'  not  byli  slabymi  i  otdalennymi:  ektoplazmennoe   izliyanie
serebryannogo  fantoma,  esli  by  zvuk  mog byt' materialom, iz kotorogo
obrazuyutsya teni.
    Robert  Vol'f  znal,  chto  za  razdvizhnymi  dver'mi ne mozhet byt' ni
roga, ni trubyashchego  v nego cheloveka.  Minutu nazad on  zaglyadyval v etot
stennoj  shkaf.  Tam  ne  bylo  nichego,  krome  cementnogo  pola,   belyh
oshtukaturennyh sten, veshalok i kryuchkov dlya odezhdy, polki i lampochki.
    I  vse  zhe  on  slyshal  eti  trubnye zvuki, slabye, slovno pelis' po
druguyu storonu  steny samogo  mira. On  byl odin,  tak chto  emu ne s kem
bylo  sverit'sya  otnositel'no  real'nosti  togo,  chto,  kak  on znal, ne
moglo  byt'  real'nym.  Komnata,  v  kotoroj  on  stoyal  v  transe, byla
maloveroyatnym mestom dlya provedeniya takogo opyta. No on mog byt'  otnyud'
ne maloveroyatnoj  lichnost'yu, sposobnoj  ispytat' ego.  V poslednee vremya
ego son  bespokoili strannye  i neponyatnye  snovideniya. V  dnevnoe vremya
cherez  ego   mozg  prohodili   strannye  mysli   i  mimoletnye   obrazy,
molnienosnye, no zhivye i dazhe porazitel'nye.
    Oni byli nezhelannymi, nezhdannymi i neuderzhimymi.
    On byl vstrevozhen.  Byt' gotovym ujti  na pokoj, a  potom postradat'
ot psihicheskogo sryva kazalos' nechestnym.
    Odnako, eto moglo sluchit'sya s nim, kak sluchalos' s drugimi. Tak  chto
sledovalo by  sdelat' odno:  dat' obsledovat'  sebya vrachu.  No on ne mog
zastavit'  dejstvovat'  sebya  tak,  kak  podskazyval razum. On prodolzhal
zhdat' i nikomu nichego ne govoril, i vsego men'she - svoej zhene.
    Teper' on  stoyal v  komnate otdyha  novogo doma  v rajone novostroek
"Hohkam Houms", ustavivshis' na dveri stennogo shkafa. Esli rog  protrubit
vnov', on otodvinet dver' i pokazhet  sebe, chto tam nichego net. I  togda,
znaya, chto zvuki  proizvodit ego sobstvennyj  bol'noj mozg, on  zabudet o
pokupke  etogo  doma.  On  proignoriruet  istericheskie  protesty  zheny i
uviditsya snachala s doktorom, a zatem s psihoterapevtom.
    - Robert! - pozvala ego  zhena. - Razve ty nedostatochno  dolgo probyl
vnizu? Podnimajsya syuda. YA hochu pogovorit' s toboj i misterom Bressonom.
    - Minutku, dorogaya, - otozvalsya on.
    Ona pozvala opyat', na etot raz tak blizko, chto on obernulsya.  Brenda
Vol'f  stoyala  naverhu  lestnicy,  vedushchej  v  komnatu  otdyha.  Ej bylo
stol'ko zhe, skol'ko i emu -  shest'desyat shest'. Vsya krasota, kakaya u  nee
nekogda  imelas',   byla  teper'   pogreblena  pod   zhirom,  pod   gusto
narumyanennymi i napudrennymi morshchinami, s tolstymi ochkami i  golubovato-
stal'nymi volosami.
    On vzdrognul pri vide ee,  kak vzdragival vsyakij raz, kogda  smotrel
v zerkalo i videl svoyu sobstvennuyu pleshivuyu golovu, glubokie skladki  ot
nosa do rta  i zvezdy proborozzhennoj  kozhi v vide  luchej ot pokrasnevshih
glaz. Ne v etom li ego beda?  No byl li on v sostoyanii prisposobit'sya  k
tomu, chto prihodit ko vsem lyudyam, nravitsya im eto ili net.
    Ili delo v tom, chto emu ne nravilos' v svoej zhene i v sebe samom  ne
fizicheskoe  uhudshenie,  a  znanie,  chto  ni on, ni Brenda ne realizovali
mechty  svoej  yunosti?  Bylo  nikak  nel'zya  izbezhat'  sledov  rashpilej i
nadfilej vremeni  na tele,  no vremya  bylo milostlivo  k nemu,  pozvoliv
zhit'  tak  dolgo.  On  ne  mog  ssylat'sya  na  kratkij  srok  v kachestve
opravdaniya za neobrazovanie u sebya krasoty dushi. Mir nel'zya bylo  vinit'
v tom, chem on byl.
    Otvetstvenen on,  i tol'ko  on, po  krajnej mere,  on byl dostatochno
silen, chtoby posmotret' etomu faktu v lico.
    On  ne  poprekal  vselennuyu  ili  tu  ee chast', kotoraya yavlyalas' ego
zhenoj.
    On ne vizzhal, ne rychal i ne hnykal, kak Brenda.
    Byvali vremena,  kogda legko  bylo zahnykat'  ili zaplakat'. Skol'ko
chelovek  ne  mogli  nichego   vspomnit'  o  periode  do   dvadcatiletnego
vozrasta?  On  dumal,  chto  dvadcatiletnego,  potomu chto usynovivshie ego
Vol'fy  skazali,  chto  on  vyglyadel  imenno  takogo  vozrasta.  On   byl
obnaruzhen starikom  Vol'fom, brodivshim  v gorah  Kentukki, nepodaleku ot
granicy s Indianoj. On  ne znal ni kto  on takoj, ni kak  on tuda popal.
Kentukki ili dazhe Soedinennye SHtaty Ameriki nichego dlya nego ne  znachili,
tak zhe kak i ves' anglijskij yazyk.
    Vol'fy vzyali  ego k  sebe i  uvedomili sherifa.  Provedennoe vlastyami
rassledovanie  ne  sumelo  ustanovit'  ego  lichnost'. V drugoe vremya ego
istoriya mogla  privlech' vnimanie  vsej strany,  odnako strana  voevala s
Kajzerom  i  dumala  o  bolee  vazhnyh  veshchah.  Robert, nazvannyj v chest'
umershego  syna  Vol'fov,  pomogal  v  rabote  na ferme. On takzhe hodil v
shkolu, ibo poteryal vsyakuyu pamyat' o svoem obrazovanii.
    Huzhe otsutstviya  formal'nyh znanij  bylo ego  nevedenie otnositel'no
togo,  kak  sebya  vesti.  On  to  i  delo  smushchal ili oskorblyal drugih i
stradal ot prezritel'noj,  a inogda i  zhestokoj reakcii zhitelej  gor, no
on bystro uchilsya, a ego  gotovnost' uporno trudit'sya plyus ogromnaya  sila
v zashchitu sebya zavoevali uvazhenie.
    V izumitel'no korotkij srok, slovno povtoryaya usvoennoe, on  obuchilsya
i zakonchil nachal'nuyu i srednyuyu shkolu.
    Hotya u  nego otsutstvovalo  mnogo let  polnogo vremeni trebovavshejsya
poseshchaemosti,  on  bez  vsyakogo  truda  sdal  vstupitel'nye  ekzameny  v
universitet.  Tam   u  nego   nachalsya  pozhiznennyj   lyubovnyj  roman   s
klassicheskimi yazykami.  Bol'she vsego  on lyubil  drevnegrecheskij, tak kak
tot zadeval v nem kakuyu-to strunu, on chuvstvoval sebya s nim, kak doma.
    Poluchiv  diplom  doktora   filosofii  CHikagskogo  universiteta,   on
prepodaval potom v razlichnyh Vostochnyh i Sredne-Zapadnyh  universitetah.
On zhenilsya na Brende, prekrasnoj devushke s zamechatel'noj dushoj. Ili  tak
on sperva dumal.
    Pozzhe  illyuzii  u  nego  rasseyalis',  no  on  byl  vse  eshche dovol'no
schastliv.
    Ego,   odnako,   vsegda   bespokoila   tajna   ego   amnezii  i  ego
proishozhdeniya. Dolgoe vremya ona ego  ne trevozhila, no potom s  uhodom na
pokoj...
    - Robert, - gromko proiznesla  Brenda, - sejchas zhe podnimajsya  syuda!
Mister Bresson zanyatoj chelovek.
    - YA  uveren, chto  u mistera  Bressona bylo  mnogo klientov, zhelavshih
osmotret' dom i  ne toropyas', -  myagko otvetil on.  - Ili, navernoe,  ty
uzhe prinyala reshenie, chto ne hochesh' pokupat' etot dom?
    Brenda  prozhgla  ego  vzglyadom,  a  zatem  ushla  vperevalku, s vidom
oskorblennogo dostoinstva. On vzdohnul, ibo znal, chto pozzhe ona  obvinit
ego  v  tom,  chto  on  prednamerenno  zastavil  ee glupo vyglyadet' pered
agentom po prodazhe nedvizhimosti.
    On  snova  povernulsya  k  dveryam  stennogo  shkafa.  Osmelitsya  li on
otkryt' ih?
    Nelegko bylo stoyat' tut, zamerev, slovno v shoke ili v  psihoticheskom
sostoyanii  nereshitel'nosti.  No  on  ne  mog  poshevelit'sya,  krome   kak
dernut'sya,  kogda  rozhok  snova  izdal  sem'  not,  igraya  iz-za tolstoj
barrikady, no na etot raz gromche.
    Serdce ego gluho stuknulo o grudnuyu kost', slovno vnutrennij  kulak.
On zastavil  sebya podojti  k dveryam  i polozhit'  ruku na  pokrytuyu med'yu
vyemku  na  urovne  talii  i  otodvinut'  dver' v storonu. Legkij grohot
katkov zaglushil rog, kogda dver' ot'ehala v storonu.
    Belye  oshtukaturennye  doski  steny  ischezli.  Oni  stali  vhodom na
scenu,  kakoj  on  nikak  ne  mog  voobrazit',  hotya  ona  dolzhna   byla
proishodit' iz ego mozga.
    Solnce  lilos'  v  otverstie,  byvshee  dostatochno  bol'shim dlya togo,
chtoby  on  proshel  cherez  nego  nagnuvshis'.  Rastitel'nost', vyglyadevshaya
pohozhej na derev'ya  - no ne  na derev'ya Zemli  - zagorazhivala emu  chast'
obzora. Skvoz' vetvi  on uvidel yarko  zelenoe nebo. On  opustil vzglyad i
osmotrel scenu pod derev'yami
    U  podnozh'ya  gigantskogo   valuna  sobralos'  shest'-sem'   koshmarnyh
sushchestv.   Valun   iz   krasnoj,   nasyshchennoj   kvarcem   skaly,  formoj
priblizitel'no pohodil na poganku.
    Bol'shinstvo sushchestv s chernymi, lohmatymi, urodlivymi telami  stoyali,
otvernuvshis' ot nego, krome  odnogo, demonstrirovavshego svoj profil'  na
fone  zelenogo  neba.  Golova   ego  byla  gruboj,  subchelovecheskoj,   a
vyrazhenie -  zlobnym. Na  ego tele,  lice i  golove imelis'  vypuklosti,
kom'ya  myasa,   pridavavshie  emu   polusformirovannyj  vid,   slovno  ego
sozdatel' pozabyl razgladit' ego.  Dve korotkie nogi pohodili  na zadnie
nogi sobaki.
    Ono protyagivalo svoi dlinnye ruki k molodomu cheloveku, stoyavshemu  na
ploskoj vershine valuna.
    |tot chelovek byl odet tol'ko  v nabedrennuyu povyazku iz olen'ej  kozhi
i  mokasiny.  On  byl  vysok,  muskulist  i  shirokoplech.  Kozha  ego byla
korichnevoj ot  solnca, ego  gustye dlinnye  volosy byli ryzhe-bronzovymi,
lico - sil'nym i krutym, s dlinnoj verhnej guboj. On derzhal  instrument,
kotoryj dolzhno byt' i izdaval uslyshannye Vol'fom zvuki.
    CHelovek otbrosil  udarom nogi  odno iz  urodlivyh sushchestv,  kogda to
podpolzlo  k  nemu,  ceplyayas'  za   valun.  On  snova  podnes  k   gubam
serebryannyj rog i tut uvidel  stoyavshego za otverstiem Vol'fa. On  shiroko
usmehnulsya, sverknuv belymi zubami.
    - Tak znachit, ty yavilsya, nakonec! - okliknul on.
    Vol'f ne poshevelilsya i ne otvetil.
    On mog  tol'ko dumat':  "Teper' uzh  ya tochno  soshel s  uma! Ne prosto
sluhovye gallyucinacii,  no i  zritel'nye! CHto  dal'she? Sleduet  li mne s
voplem ubezhat' ili spokojno ujti  i skazat' Brende, chto ya  dolzhen sejchas
zhe  vstretit'sya  s  doktorom?  Sejchas  zhe!  Bez ozhidanij, bez ob座asnenij
Brende, ya edu",
    On shagnul  nazad. Otverstie  nachalo zakryvat'sya,  belye steny  vnov'
obretali  svoyu  tverdost'.  Ili,  skoree,  on  nachinal  zanovo  obretat'
real'nost'.
    - Vot! - kriknul yunosha na vershine valuna. - Lovi!
    On brosil rog. Neskol'ko  raz perevernuvshis', otbrasyvaya ot  serebra
solnechnye luchi,  kogda svet  padal na  nego, skvoz'  list'ya, on  poletel
pryamo  k  otverstiyu.  Kak  raz  pered  tem,  kak steny somknulis' drug s
drugom, rog proshel cherez otverstie i udaril Vol'fa po kolenyam.
    Tot  vskriknul  ot  boli,  ibo   v  rezkom  udare  ne  bylo   nichego
ektoplazmennogo.
    On uvidel  skvoz' uzkoe  otverstie, kak  ryzhij podnyal  ruku i slozhil
bol'shoj i ukazatel'nyj pal'cy v vide "O". YUnosha uhmyl'nulsya i kriknul:
    - ZHelayu udachi! Nadeyus', my skoro vstretimsya! YA - Kikaha!
    Slovno  medlenno  smykayushchijsya  vo   sne  glaz,  otverstie   medlenno
zakryvalos'. Svet pomerk, i  predmety nachali teryat' chetkost'  ochertanij.
No on mog  videt' dostatochno horosho,  chtoby brosit' poslednij  vzglyad, i
vot togda-to devushka i vysunula golovu iz-za stvola dereva.
    U nee  byli nechelovecheski  bol'shie glaza  po proporciyam  k ee  licu,
takie zhe  krupnye kak  u koshki.  Guby ee  byli polnye  i alye,  a kozha -
zolotisto-korichnevoj. Gustye volnistye volosy, svobodno svisavshie  vdol'
ee lica, byli  v tigrovuyu polosu:  slegka zigzagoobraznye chernye  polosy
pochti kasalis' zemli, kogda ona vyglyanula iz-za dereva.
    Zatem steny stali belymi, slovno zakativshijsya glaz trupa.
    Vse stalo,  kak prezhde,  za isklyucheniem  boli v  kolenyah i tverdosti
roga, lezhashchego u ego lodyzhki.
    On podnyal ego i povernulsya osmotret' ego v svete iz komnaty otdyha.
    Hot'  i  oshelomlennyj,  on  bol'she  ne  schital  sebya sumasshedshim. On
zaglyanul v  druguyu vselennuyu,  i iz  nee emu  bylo koe-chto  dostavleno -
pochemu i kak, on ne znal.
    Rog byl nemnogo men'she dvuh s polovinoj futov dlinoj i vesil  men'she
chetverti  funta.  Formoj  on  pohodil  na  rog  afrikanskogo bujvola, za
isklyucheniem vyhodnogo konca,  gde on sil'no  rasshiryalsya. Na uzkij  konec
byl nasazhen  mundshtuk iz  kakogo-to myagkogo  zolotistogo materiala.  Sam
rog byl iz serebra ili poserebrennogo metalla, pistonov u nego ne  bylo,
no perevernuv ego, on uvidel sem' malen'kih knopok v odin ryad.
    Na  poldyujma  vnutri  mundshtuka  nahodilas'  pautina  iz serebryannyh
nitej.  Esli  derzhat'  rog  pod  uglom  k svetu ot lampochek nad golovoj,
pautina vyglyadela tak, slovno uhodila gluboko v rog.
    Imenno togda-to svet takzhe upal na rog takim obrazom, chto on  uvidel
to,  chto  propustil  pri  pervom  vzglyade: poseredine mezhdu mundshtukom i
rastrubom byl ele zametno nachertan  ieroglif. On vyglyadel ne pohozhim  na
vse  ranee  vidennoe  im,  a  on  byl ekspertom po vsem tipam alfavitnoj
pis'mennosti, ideografiyam i piktografiyam.
    - Robert! - okliknula ego zhena.
    - Sejchas podnimus', dorogaya!
    On  polozhil  rog  v  pravyj  perednij  ugol  stennogo shkafa i zakryl
dver'. Nichego drugogo  on sdelat' ne  mog, krome kak  ubezhat' iz doma  s
rogom. Esli on poyavitsya s nim, ego budut rasprashivat' i zhena i  Bresson.
Poskol'ku  on  voshel  v  dom  bez  roga,  on  ne mog utverzhdat', chto tot
prinadlezhit emu.
    Bresson zahochet vzyat' instrument  pod svoyu ohranu, poskol'ku  on byl
obnaruzhen v dome, prinadlezhashchem ego firme.
    Vol'f prebyval v muke neuverennosti.
    Kak on  mog vytashchit'  rog iz  doma? CHto  pomeshaet Bressonu  privesti
novyh klientov, vozmozhno  dazhe segodnya, kotorye  uvidyat rog, kak  tol'ko
otkroyut  dver'  stennogo  shkafa?  Klient  mozhet privlech' k nemu vnimanie
Bressona.
    Vol'f  podnyalsya  po  lestnice  v  bol'shuyu  gostinnuyu. Brenda vse eshche
prozhigala  ego  vzglyadom.  Bresson,  kruglolicyj  chelovek  v  ochkah, let
tridcati pyati, pohozhe, chuvstvoval sebya neudobno, hotya i ulybalsya.
    - Nu, kak on vam ponravilsya? - sprosil on.
    - Sil'no, - otvetil Vol'f. - On napominaet mne dom togo tipa,  kakoj
byl u nas na rodine.
    - Mne on nravitsya, - skazal  Bresson. - YA sam so Srednego  Zapada. YA
mogu ponyat', chto vy ne zahotite zhit'  v dome tipa rancho. Ne to, chtoby  ya
ih hayu. YA sam zhivu v takom.
    Vol'f podoshel k  oknu i vyglyanul  naruzhu. Poludennoe majskoe  solnce
yarko  svetilo  s  golubyh  nebes  Arizony.  Luzhajka  byla pokryta svezhej
bermudskoj travoj, posazhennoj  tri nedeli nazad,  novoj kak doma  v etom
tol'ko chto postroennom rajone Hohkam Houms.
    Pochti vse doma odnoetazhnye, -  govoril Bresson. - |kskavaciya v  etoj
tverdoj  selitre  stoit  nemalyh  sredstv,  no  eti  doma ne dorogie. Vo
vsyakom sluchae, za to, chto vy poluchaete.
    - "Esli by selitru ne vykopali, - podumal Vol'f, - chtoby dat'  mesto
dlya komnaty otdyha, chto by togda uvidel chelovek s drugoj storony,  kogda
poyavilos' otverstie? Uvidel by tol'ko  zemlyu i takim obrazom lishilsya  by
shansa izbavit'sya ot roga? Nesomnenno."
    -  Mozhet,  vy  chitali,  pochemu  my  vynuzhdeny  byli  zaderzhat'sya   s
otkrytiem  etogo  rajona,  -  skazal  Bresson.  -  Poka  my  kopali,  my
obnaruzhili byvshee poselenie hohokamov.
    - Hohokamov? - peresprosila missis Vol'f. - A kto oni byli?
    - Mnozhestvo priezzhayushchih v Arizonu lyudej nikogda ne slyshali o nih,  -
otvetil  Bresson.  -  No  nel'zya  prozhit'  dolgo  v  rajone  Feniksa, ne
natykayas' na upominaniya o nih. Oni byli indejcami, zhivshimi  davnym-davno
v Solnechnoj  doline. Oni  mogli pribyt'  syuda po  men'shej mere  1200 let
nazad. Oni zdes' nakopali orositel'nye kanaly, stroili poseleniya,  imeli
podymavshuyusya civilizaciyu. No  s nimi chto-to  sluchilos', nikto ne  znaet,
chto.  Oni  prosto  vzyali  i  ischezli  neskol'ko sot let nazad. Nekotorye
arheologi utverzhdayut, chto indejcy papago i pima ih potomki.
    Missis Vol'f fyrknula i zametila:
    - YA videla ih. Oni  ne vyglyadyat tak, slovno mogut  postroit' chto-to,
krome teh zhalkih glinobitnyh hizhin v rezervacii.
    Vol'f povernulsya i skazal pochti grubo:
    - Sovremennye majya tozhe ne  vyglyadyat tak, slovno oni mogli  kogda-to
postroit' svoi hramy ili izobresti ponyatie nulya. No oni eto sdelali.
    Brenda   razinula   rot.   Mister   Bresson   ulybnulsya  dazhe  bolee
mehanicheski:
    -  Tak  ili  inache,  nam  prishlos'  otlozhit'  vyemku grunta, poka ne
porabotami geologi. |to  zaderzhalo operacii primerno  na tri mesyaca,  no
my nichego ne mogli  podelat', tak kak shtat  svyazyvaet nam ruki. Dlya  vas
odnako, eto mozhet byt'  udachej. Esli by nas  ne zaderzhali, vse eti  doma
mogli byt' uzhe rasprodana. Tak chto vse oborachivaetsya k luchshemu, a?
    On yarko ulybnulsya i perevel vzglyad s odnogo na druguyu.
    Vol'f pomolchal,  gluboko vzdohnul,  znaya, chto  uslyshit ot  Brendy, i
skazal:
    - My ego berem. My podpishem dokumenty pryamo sejchas.
    - Robert! - Vzvizgnula missis Vol'f. - Ty dazhe ne sprosil menya!
    - Sozhaleyu, dorogaya, no ya uzhe prinyal reshenie.
    - Nu a ya - net!
    - Nu, uvazhaemye, net nuzhdy toropit'sya, - vmeshalsya Bresson.
    Ego ulybka byla otchayannoj.
    - Ne speshite, obgovorite vse.  Dazhe esli pridet kto-to i  kupit etot
konkretnyj dom, a eto mozhet  sluchit'sya prezhde, chem konchitsya den',  - oni
prodayutsya  kak  goryachie  pirozhki  -  nu  est' zhe mnozhestvo drugih toch' v
toch', kak etot.
    - YA hochu etot dom.
    - Robert, ty s  uma soshel! - Vzvyla  Brenda. - YA nikogda  ne videla,
chtoby ty tak vel sebya prezhde.
    - YA ustupal  tebe pochti vo  vsem, - brosil  on. - YA  hotel, chtoby ty
byla schastliva.  Tak chto  teper' ustupi  mne v  etom. Pros'ba  ne tak uzh
velika. Krome togo, etim utrom ty skazala, chto hochesh' dom imenno  takogo
tipa, a doma "Hohokam Houms"  edinstvennye takie, kotorye my mozhem  sebe
pozvolit'.
    - Davaj podpishem teper'  predvaritel'nye dokumenty. YA mogu  vypisat'
chek v kachestve zadatka.
    - YA ne podpishu, Robert.
    - Pochemu  by vam  ne poehat'  domoj i  ne obsudit'  eto? - predlozhil
Bresson. - YA budu dostupen, kogda vy pridete k resheniyu.
    - Razve moya podpis' nedostatochno horosha? - otvetil voprosom Vol'f.
    Vse eshche derzha napryazhennuyu ulybku, Bresson skazal:
    - K sozhaleniyu, missis Vol'f tozhe dolzhna podpisat'.
    Brenda pobeditel'no ulybnulas'.
    - Obeshchajte mne,  chto vy ne  stanete ego bol'she  nikomu pokazyvat', -
skazal Vol'f. -  Vo vsyakom sluchae,  do zavtra. Esli  vy boites' poteryat'
prodazhu, ya vypishu zadatok.
    - O, v etom net neobhodimosti.
    Bresson  dvinulsya  k  dveri  s  pospeshnost'yu, vydavavshej ego zhelanie
vybrat'sya iz nelovkoj situacii.
    - YA ne budu  ego nikomu pokazyvat', poka  ne uslyshu ot vas  izvestij
utrom.
    Na obratnom puti v ih nomera v motele "Bends" v Tempe ni on, ni  ona
ne  razgovarivali.  Brenda  sidela,  kak  derevyannaya,  glyadya pryamo pered
soboj cherez lobovoe  steklo. Vol'f vremya  ot vremeni poglyadyval  na nee,
zamechaya, chto nos ee, kazalos', stanovilsya ostree, guby ton'she.
    Esli ona budet prodolzhat' v tom  zhe duhe, to budet vyglyadet' toch'  v
toch', kak tolstyj popugaj.
    Kogda ee  nakonec prorvet,  kogda ona  zagovorit, to  budet zvuchat',
kak tolstyj popugaj. Budet izdan  tot zhe staryj, zzataskannyj i  vse eshche
energichnyj potok uprekov i  ugroz. Ona budet branit'  ego za to, chto  on
vse  eti  gody  prenebregal  eyu,  napomnit  emu  naposledok, bog znaet v
kotoryj  raz,  chto  on  sidel  utknuvshis'  nosom  v  svoi  knigi, ili zhe
praktikovalsya v  strel'be iz  luka ili  v fehtovanii,  ili v al'pinizme,
vidah  sporta,  kotorye  ona  ne  mogla  s  nim  razdelyat'  iz-za svoego
artrita. Ona  raskrutit dolgie  gody neschast'ya,  ili yakoby  neschast'ya, i
konchit sil'no i gor'ko placha.
    Pochemu on ne mog ot nee otdelat'sya?
    On  ne  znal,  za  isklyucheniem  togo,  chto on sil'no ochen' lyubil ee,
kogda oni byli molody, a takzhe  potomu, chto obvineniya ee byli ne  sovsem
nevernymi. Bolee togo, on nahodil mysl' o rasstavanii boleznennoj,  dazhe
bolee boleznennoj, chem mysl' o tom, chtoby ostat'sya s nej.
    I vse zhe on imel polnoe  pravo pozhat' plody svoih trudov v  kachestve
professora anglijskogo i klassicheskih yazykov. Teper', kogda u nego  bylo
dostatochno deneg  i dosuga,  on mog  zanyat'sya issledovaniyami,  provodit'
kotorye ne pozvolyali emu prezhnie obyazannosti. S etim arizonskim domom  v
kachestve  bazy  on  mog  dazhe  puteshestvovat'.  Ili  ne  mog?  Brenda ne
otkazhetsya  poehat'  s  nim,  fakticheski   ona  nastoit  na  tom,   chtoby
soprovozhdat'  ego.  No  ej  budet  nastol'ko skuchno, chto ego sobstvennaya
zhizn'  stanet  neschastnoj.  On  ne  mog  vinit'  ee  v  etom, potomu chto
interesy u  nih byli  neodinakovye. No  sleduet li  emu brosit' zanyatiya,
obogashchavshie ego  zhizn', prosto  chtoby sdelat'  ee schastlivoj?  Osobenno,
esli ona vse ravno ne budet schastliva?
    Kak on i ozhidal ee primolkshij yazyk stal krajne aktiven posle uzhina.
    On slushal, pytalsya spokojno uveshchevat'  ee i ukazat' na otsutstvie  u
nee  logiki,  nespravedlivost'  i  bezosnovatel'nost'  ee obvinenij. Vse
bylo bespolezno. Konchila ona, kak  vsegda, placha i ugrozhaya ostavit'  ego
ili pokonchit' s soboj.
    Na etot raz on ne ustupil.
    - YA hochu  kupit' etot dom  i ya hochu  naslazhdat'sya zhizn'yu tak,  kak ya
zaplaniroval, - tverdo zayavil on. - I vse tut!
    On nadel kurtku i dvinulsya k dveri.
    - YA vernus' pozzhe. Mozhet byt'.
    Ona  zavizzhala  i  zapustila  v  nego  pepel'nicej.  On prignulsya, i
pepel'nica otskochila ot dveri, otshchepiv kusok dereva.
    K  schast'yu,  Brenda  ne  posledovala  za  nim  i ne ustroila scenu v
koridore, kak byvalo delala v predydushchih sluchayah.
    Uzhe byla  noch'. Luna  eshche ne  vzoshla, i  edinstvennyj svet  lilsya iz
okon  motelya,  fonarej  vdol'  ulic  i mnogochislennyh far avtomobilej na
bul'vare Apach. On vyvel  mashinu na bul'var i  poehal na vostok, a  zatem
svernul na yug. CHerez neskol'ko minut  on byl na doroge v Hohokam  Houms.
Mysl' o  tom, chto  on sobiralsya  sdelat', zastavila  ego serdce zabit'sya
bystree i sdelala ego kozhu holodnoj.  |to byl pervyj raz v zhizni,  kogda
on vser'ez dumal sovershit' prestupnyj akt.
    Hohokam  byl   v  ogne   ot  osveshcheniya   i  shumnym   ot  muzyki   iz
gromkogovoritelej  i  golosov  detej,  igravshih  na  ulice,  pokuda   ih
roditeli rassmatrivali doma.
    On  poehal  dal'she,  proehal  cherez  Mesu,  razvernulsya  i  vernulsya
obratno cherez Tempe i do Van  Byurena i v serdce Feniksa. On  srezal ugol
na  sever,  potom  na  vostok,  do  teh  por, poka ne okazalsya v gorodke
Skottgdejl. Zdes' on  ostanovilsya na poltora  chasa v malen'koj  taverne.
Posle roskoshi chetyreh ryumok  "Bet 69" on zavyazal.  Bol'she on ne hotel  -
skoree, boyalsya prinyat' bol'she, potomu chto emu ne ulybalos' byt'  p'yanym,
kogda on nachnet vypolnyat' svoj proekt.
    Kogda on vernulsya v  Hohokam Houms, svet uzhe  ne gorel, i v  pustynyu
vernulos'  bezmolvie.  On  priparkoval  mashinu  pozadi  doma,  v kotorom
pobyval v  polden'. Odetym  v perchatku  pravym kulakom  on razbil  okno,
davshee emu dostup v komnatu otdyha.
    K tomu vremeni, kogda on okazalsya vnutri komnaty, on tyazhelo dyshal  i
serdce ego bilos'  tak, slovno on  probezhal neskol'ko kvartalov.  Hot' i
ispugannyj, on vynuzhden byl  ulybnut'sya pro sebya. CHelovek,  mnogo zhivshij
v  svoem  voobrazhenii,  on  chasto  mnil  sebya vzlomshchikom - ne zauryadnym,
konechno,  a  Raffizom.Teper'  on  znal,  chto  ego uvazhenie k zakonu bylo
slishkom sil'nym,  chtoby on  stal kogda-nibud'  krupnym prestupnikom, ili
dazhe melkim. Sovest' muchila ego iz-za etogo malen'kogo akta,  vypolnenie
kotorogo on schital dlya sebya opravdannym.
    Bolee togo, mysl' o vozmozhnoj  poimke chut' ne zastavila ego  plyunut'
na rog.
    Prozhiv tihuyu, dostojnuyu i respektabel'nuyu zhizn', on budet  pogublen,
esli ego zametyat. Stoit li rog etogo.
    On reshil, chto da. Otstupi on sejchas, on vsyu svoyu zhizn' budet  gadat'
o tom,  chto zhe  on upustil.  Ego zhdalo  velichajshee iz  vseh priklyuchenij,
takoe,  kakogo  ne  ispytyval  nikakoj  drugoj  chelovek.  Esli on sejchas
strusit, to mozhet  s takim zhe  uspehom zastrelit'sya, ibo  on budet ne  v
sostoyanii  vynesti  poteri   roga  ili  samobichevanij   i  obvinenij   v
otsutstvii smelosti.
    V komnate  otdyha bylo  tak temno,  chto on  vynuzhden byl  nashchupyvat'
put' k stennomu shkafu konchikami pal'cev.
    Obnaruzhiv razdvizhnye dveri, on otkatil levuyu, kotoruyu on  ottalkival
v storonu v polden'. On  medlenno podtalkival ee loktem, chtoby  izbezhat'
shuma, i ostanovilsya poslushat' zvuki snaruzhi doma.
    Kak tol'ko dver'  byla polnost'yu otkryta,  on otstupil na  neskol'ko
shagov. On  podnes mundshtuk  roga k  gubam i  tiho podul.  Razdavshijsya iz
nego trubnyj  zvuk tak  sil'no porazil  ego, chto  on vyronil instrument.
Poshariv vslepuyu, on obnaruzhil ego nakonec v uglu pomeshcheniya.
    Vtoroj raz  on podul  sil'no. Razdalas'  eshche odna  gromkaya nota,  ne
gromche  chem  pervaya.  Kakoe-to  ustrojstvo  v roge, navernoe serebristaya
pautina  za  mundshtukom,  regulirovalo  decibel'nyj  uroven'.  Neskol'ko
minut  on  stoyal  v  nereshitel'nosti  s  podnyatym  pochti u rta rogom. On
pytalsya  myslenno   rekonstruirovat'  tochnuyu   posledovatel'nost'   semi
slyshannyh im not.
    Sem' malen'kih  knopok na  nizhnej storone  yavno opredelyali razlichnye
garmonicheskie volny. No on ne mog vyyasnit', kotoraya, ne  eksperimentiruya
i ne privlekaya vnimaniya.
    On pozhal plechami i probormotal:
    - Kakogo cherta!
    On snova zatrubil, no teper' on nazhimal knopki, zadejstvovav  sperva
blizhajshie k nemu. Vosparilos' sem' not.
    Ih  dlitel'nost'  byla  takoj,  kak   on  pomnil,  no  ne  v   takoj
posledovatel'nosti, kak emu pomnilos'.
    Kogda zamer  poslednij trubnyj  zvuk, izdaleka  donessya krik.  Vol'f
chut'  bylo  ne  zapanikoval.  On  vyrugalsya,  snova podnyal rog k gubam i
nazhal na knopki v takom poryadke, kotoryj kak on nadeyalsya,  vosproizvedet
"sezam otkrojsya", muzykal'nyj klyuch k drugomu miru.
    V to zhe vremya luch  fonarika probezhalsya po razbitomu steklu  komnaty,
a zatem posledoval dal'she. Vol'f snova zatrubil.
    Svet vernulsya k oknu. Podnyalis' novye kriki.
    Vol'f  proboval  raznye  kombinacii  knopok. Tret'ya popytka kazalas'
duplikatom togo, chto proizvel yunosha na vershine pogankoobraznogo valuna.
    Fonarik prosunuli v razbitoe okno. Gluhoj golos prorychal:
    - |j ty, tam, vyhodi, ili ya budu strelyat'!
    Odnovremenno  na  stene  poyavilsya  zelenovatyj  svet,  prorvalsya   i
vyplavil  dyru.  Skvoz'  nee  siyala  luna.  Derev'ya  i valun byli vidimy
tol'ko  kak  siluety  na   fone  zelenovato-serebryannogo  izlucheniya   ot
ogromnogo shara, u kotorogo viden byl tol'ko segment.
    On ne stal zaderzhivat'sya, on mog by zakolebat'sya, esli by  ostavalsya
nezamechennym, no teper' on znal, chto dolzhen bezhat'.
    Drugoj mir predlagal neuverennost' v budushchem i opasnost', no v  etom
zhdal  opredelenno  neizbezhnyj  styd  i  pozor. Dazhe poka storozh povtoryal
svoi  trebovaniya,  Vol'f  ostavil  ego  i  svoj mir pozadi. Emu prishlos'
nagnut'sya i vysoko shagnut', perebirayas' cherez s容zhivavshuyusya dyru.  Kogda
on  obernulsya  na  drugoj  storone  brosit' poslednij vzglyad, to smotrel
skvoz'  otverstie  ne  bol'shee,   chem  korabel'nyj  illyuminator.   CHerez
neskol'ko sekund ono ischezlo.





    Vol'f  prisel  na  travu  otdohnut',  poka  ne perestanet dyshat' tak
tyazhelo.
    On  podumal,  kakoj  ironiej  sud'by  bylo  by,  esli  by   volnenie
okazalos'  slishkom  veliko  dlya  ego  shestidesyatiletnego starogo serdca.
Umer do okazaniya pomoshchi. UDOP.
    Oni  -  kto  by  oni  ni  byli  -  vynuzhdeny  budut pohoronit' ego i
napisat' na mogile: "NEIZVESTNYJ ZEMLYANIN".
    Tut on pochuvstvoval sebya luchshe.
    On dazhe zasmeyalsya, podnimayas' na nogi.
    S nekotoroj smelost'yu i uverennost'yu on oglyadelsya vokrug.
    Vozduh byl  dostatochno komfortabel'nym,  okolo semidesyati  gradusov,
kak  on  prikinul.  On  nes  strannye  i ochen' priyatnye, pochti fruktovye
aromaty. Povsyudu vokrug nego krichali  pticy - on nadeyalsya, chto  eto byli
tol'ko oni. Gde-to  daleko zvuchal tihij  rev, no on  ne byl ispugan.  On
byl uveren,  bez vsyakogo  razumnogo osnovaniya  dlya uverennosti,  chto eto
byl priglushennyj rastoyaniem grohot priboya. Luna byla polnaya i  ogromnaya,
v dva s polovinoj raza bol'she zemnoj.
    Nebo  poteryalo  svoj   dnevnoj  yarko  zelenyj   cvet  i  stalo,   za
isklyucheniem svecheniya luny, stol'  zhe chernym, kak nochnoe  nebo pokinutogo
im  mira.   Mnozhestvo  bol'shih   zvezd  dvigalos'   so  skorost'yu   i  v
napravleniyah,   vyzvavshih   u   nego   golovokruzhenie   ot   straha    i
zameshatel'stva. Odna iz  zvezd padala k  nemu, stanovilas' vse  bol'she i
yarche,  poka   ne  spikirovala   v  neskol'kih   futah  nad   golovoj.  V
oranzhevo-zheltom  svechenii  s   ee  tyla  on   uvidel  chetyre   gromadnyh
ellipsoidnyh kryla, boltayushchiesya toshchie  nogi i, korotko, siluet  golovy s
antennami.
    |to  byl  svetlyak  kakoj-to  raznovidnosti  s  razmahom  kryl'ev  po
men'shej mere v desyat' futov.
    Vol'f  nablyudal  za  smeshcheniem,  rasshireniem  i  sokrashcheniem   zhivyh
skoplenij,  poka  ne  privyk  k  nim.  On  gadal,  v  kakom  napravlenii
tronut'sya,  i  nakonec,  zvuk  priboya  zastavil  ego reshit'sya. Beregovaya
liniya dast opredelennuyu tochku otscheta, kuda by on ni poshel posle  etogo.
Prodvigalsya  on  medlenno  i  ostorozhno,  s  chastymi  ostanovkami, chtoby
prislushat'sya i izuchit' teni.
    Poblizosti hryuknulo chto-to s bol'shoj grudnoj kletkoj.
    Vol'f  rasplastalsya  na  trave  v  teni  gustogo  kusta i postaralsya
dyshat'  medlenno.Razdalsya  shoroh,  tresnul  prut.  Vol'f  podnyal  golovu
dostatochno  vysoko,  chtoby  vyglyanut'  na  zalituyu  lunnym svetom polyanu
pered  nim.  Ogromnaya  tusha,  pryamaya,  dvunogaya,  temnaya  i   volosataya,
protashchilas' vsego lish' v neskol'kih yardah ot nego.
    Ona vdrug ostanovilas', i serdce Vol'fa stuknulo s pereboem.  Golova
tushi povernulas' iz storony  v storonu, razreshaya Vol'fu  poluchit' polnyj
obzor gorilloidnogo profilya.  |to, odnako, byla  ne gorilla -  vo vsyakom
sluchae,  ne  zemnaya.  Meh  zverya  ne  byl  splosh' chernym. Peremezhayushchiesya
shirokie chernye i uzkie belye polosy  shli zigzagami po ego nogam i  telu.
Ruki ego byli namnogo koroche, chem u  ego dvojnika na Zemle, a nogi -  ne
tol'ko  dlinnee,  no  i  pryamee.  Bolee  togo,  lob,  hotya i prorezannyj
nadglaznoj kost'yu, byl vysokim.
    On   chto-to   probormotal;   ne   zhivotnyj   krik   ili   ston,    a
posledovatel'nost' chetko modulirovannyh slogov.
    Gorilla  byl  ne  odin.  Zelenovataya  luna  osveshchala klok goloj kozhi
sboku  ot  Vol'fa.  On  prinadlezhal  zhenshchine,  shedshej ryadom so zverem, i
plechi ee byli spryatany pod ego ogromnoj pravoj rukoj.
    Vol'f  ne  videl  ee  lica,  no  on  ulovil  dostatochno,  ot dlinnyh
strojnyh  nog,  vypuklyh  yagodic,  izyashchnoj  ruki i dlinnyh chernyh volos,
chtoby gadat', byla li ona takoj zhe prekrasnoj speredi.
    Ona  zagovorila  s  gorilloj  golosom,  pohozhim  na zvuk serebryannyh
kolokol'chikov. Gorilla ej otvetil. Zatem  parochka ushla s zelenoj luny  v
temnotu dzhunglej.
    Vol'f vstal ne srazu, tak kak byl slishkom potryasen.
    Nakonec,  on  podnyalsya  na  nogi  i stal protalkivat'sya dal'she cherez
podlesok, kotoryj byl  ne takim gustym,  kak v zemnyh  dzhunglyah. V samom
dele, kusty byli shiroko razdeleny.
    Ne bud'  okruzhayushchaya sreda  takoj ekzoticheskoj,  on by  ne schel floru
dzhunglyami. Ona  bol'she pohodila  na park,  vklyuchaya myagkuyu  travu, byvshuyu
takoj korotkoj, chto mogla byt' nedavno podstrizhenoj.
    Vsego lish' v neskol'kih shagah  dalee on byl napugan, kogda  kakoe-to
zhivotnoe  fyrknulo,  a  zatem  probezhalo  pered  nim.  On mel'kom uvidel
krasnovatye panty,  belovatyj nos,  ogromnye blednye  glaza i  pyatnistoe
telo.  Ono  s  treskom  prolomilos'  mimo  nego  i  ischezlo,  no  spustya
neskol'ko sekund on  uslyshal pozadi sebya  shagi. On obernulsya  i uvidel v
neskol'kih  futah  togo  zhe  olenepodobnogo.  Kogda  tot uvidel, chto ego
zametili, on medlenno proshel vpered  i tknulsya mokrym nosom v  vytyanutuyu
ruku Vol'fa. Potom on zamurlykal i popytalsya poteret'sya bokom o  Vol'fa.
Poskol'ku  vesil  on  navernoe   chetvert'  tonny,  eto  dejstvie   imelo
tendenciyu ottalkivat' Vol'fa ot nego.
    Vol'f  privalilsya  k  nemu,  pogladil  ego za bol'shimi chasheobraznymi
ushami, pochesal emu nos i slegka pohlopal po rebram.
    Olenepodobnyj neskol'ko raz liznul ego dlinnym mokrym yazykom,  takim
zhe shershavym, kak u l'va.
    Nadezhdy  Vol'fa,  chto  zver'  skoro  ustanet vyrazhat' svoyu simpatiyu,
skoro  realizovalis'.  Zver'  pokinul   ego  odnim  pryzhkom,  stol'   zhe
vnezapnym,   kak   i   tot,   kotoryj   privel   ego   v   pole  zreniya.
Posle togo, kak tot ischez, on pochuvstvoval sebya v bol'shej  bezopasnosti.
Razve  bylo  by  zhivotnoe  takim  druzhelyubnym  s  sovershenno  neznakomym
chelovekom, esli by emu prihodilos' opasat'sya plotoyadnyh ili ohotnikov?
    Rev priboya stal gromche. CHerez desyat' minut on byl na krayu plyazha.
    Tam  on  prignulsya  pod  shirokoj  i  vysokoj  vajej i izuchal zalituyu
lunnym  svetom  scenu.  Sam  plyazh  byl  belym  i,  kak  udostoverila ego
vytyanutaya ruka, sostoyal iz ochen' melkogo peska.
    Plyazh tyanulsya  v obe  storony, naskol'ko  hvatalo glaz,  i shirina ego
mezhdu  lesom  i  morem  byla  okolo  dvuhsot yardov. Vdali s obeih storon
vidnelis' kostry,  vokrug kotoryh  prygali siluety  muzhchin i  zhenshchin. Ih
kriki  i  smeh,  hot'   i  priglushennye  rasstoyaniem,  podkreplyali   ego
vpechatlenie, chto oni, dolzhno byt', lyudi.
    Zatem ego vzglyad proshelsya obratno po plyazhu nepodaleku ot nego.
    Naiskos'  ot  nego,  primerno  v  trehstah  yardah  i  pochti  u vody,
nahodilis' dva sushchestva. Pri vide ih u Vol'fa perehvatilo dyhanie.
    Ego shokirovalo ne to, chto oni delali, a stroenie ih tel.
    Vyshe talii muzhchina i zhenshchina byli  takimi zhe lyud'mi, kak i on,  no v
tochke, gde  polagalos' nachinat'sya  nogam, ih  tela suzhalis'  v hvosty  s
plavnikami.
    Vol'f byl ne  v sostoyanii obuzdat'  svoe lyubopytstvo. Spryatav  rog v
kuche  pushistoj  travy,  on  prokralsya  vdol'  kraya  dzhunglej. Okazavshis'
naprotiv parochki,  on ostanovilsya  ponablyudat'. Poskol'ku  samec i samka
lezhali  teper'  bok  o  bok  i  razgovarivali,  ih poza pozvolyala Vol'fu
izuchit' ih bolee podrobno. On ubedilsya, chto oni ne mogli gnat'sya za  nim
po  sushe  so  skol'ko-nibud'  prilichnoj  skorost'yu  i  ne imeli pri sebe
nikakogo  oruzhiya.  Vol'f  priblizilsya  k  nim.  Oni mogli dazhe okazat'sya
druzhelyubnymi.
    Kogda on  ochutilsya pochti  v dvadcati  yardah ot  nih, to  ostanovilsya
snova izuchit' ih. Esli oni byli rusalkami, to razumeetsya ne  polurybami.
Plavniki  na  koncah  ih  dlinnyh  hvostov  nahodilis',  v  otlichie   ot
vertikal'nyh ryb'ih, v gorizontal'noj ploskosti.
    Hvosty, kazhetsya,  byli bez  cheshui. Ih  gibridnye tela  sverhu donizu
pokryvala gladkaya korichnevaya kozha.
    Vol'f  kashlyanul.  Oni  podnyali  golovy  i  samec  zarychal,  a  samka
zavizzhala.
    Odnim  dvizheniem,  stol'  bystrym,  chto  Vol'f  ne  smog   razobrat'
podrobnostej, a uvidel ego smazannym,  oni podnyalis' na koncy hvostov  i
vzmetnuli  sebya  vverh  i  v  volny.  Luna  otrazilas' na temnoj golove,
nenadolgo podnyavshejsya iz voln, i vskinutom vverh hvoste.
    Priboj nakatilsya i s shumom razbilsya o belyj pesok. Svetila  ogromnaya
zelenaya  luna.  Naletevshij  s  morya  briz  oveyal  ego  vspotevshee lico i
otpravilsya dal'she  ohlazhdat' dzhungli.  Pozadi nego  iz temnoty razdalos'
neskol'ko  strannyh   krikov,  a   s  plyazha   vperedi  doneslis'   zvuki
chelovecheskogo vesel'ya.
    Nekotoroe vremya Vol'f  ne mog vyputat'sya  iz pautiny myslej.  V rechi
rusalki  bylo  chto-to  znakomoe,  tak  zhe  kak  i v rechi zebrily - novoe
slovo,  sozdannoe  im  dlya  togo  gorilly  -  i  zhenshchiny. Vol'f ne uznal
nikakih  otdel'nyh  slov,  no  zvuki  i  vzaimodejstvuyushchaya  vysota tonov
razvoroshili chto-to v  ego pamyati. No  chto? Oni bezuslovno  razgovarivali
ne na  kakom-to kogda-libo  slyshannom im  yazyke. Ne  byl li  on shozhim s
odnim iz zhivyh yazykov Zemli, i ne slyshal li on ego v zapisi ili v kino?
    CH'ya-to ruka  legla na  ego plecho,  podnyala ego  i razvernula krugom.
Goticheskaya morda  i peshchernye  glaza zebrilly  tknulis' v  ego lico,  i v
nozdri emu  udarilo sivushnoe  dyhanie. On  zagovoril i  iz kustov  vyshla
zhenshchina.
    Ona  medlenno  podoshla  k  nemu,  i  v  lyuboe  drugoe vremya u Vol'fa
perehvatilo  by  dyhanie  pri  vide  ee velikolepnogo tela i prekrasnogo
lica.  K  neschast'yu,  sejchas  emu  bylo  tyazhelo  dyshat' po inoj prichine.
Gigantskaya obez'yana mogla shvyrnut' ego  v more dazhe s bol'shej  legkost'yu
i skorost'yu, chem pokazannye nedavno rusalkami, kogda te nyrnuli. Ili  zhe
ogromnaya ruka mogla szhat'sya na  nem i somknut'sya na razdavlennom  myase i
razdroblennyh kostyah.
    ZHenshchina  chto-to  skazala  i  zebrilla  otvetil. Vot togda-to Vol'f i
ponyal   neskol'ko   slov.   Ih   yazyk   byl  rodstvennym  dogomerovskomu
grecheskomu, mikanskomu.
    Vol'f ne razrazilsya srazu zhe  rech'yu, zaveryaya ih, chto on  bezvreden i
namereniya u nego  dobrye, hotya by  potomu, chto on  byl slishkom osharashen,
chtoby myslit' dostatochno  yasno. K tomu  zhe, ego znanie  grecheskogo yazyka
togo  perioda  bylo  po  neobhodimosti  ogranichennym,  dazhe esli tot byl
blizok eolijsko-ionicheskomu dialektu lepnogo aeda.
    Nakonec  on  sumel  izdat'  neskol'ko  nepodhodyashchih  fraz, no on byl
ozadachen ne stol'ko  smyslom, skol'ko tem,  chtoby dat' im  znat', chto on
ne sobiralsya prichinyat' nikakogo vreda.
    Poslushav  ego,  zebrilla  kryaknul,  skazal  chto-to devushke i opustil
Vol'fa  na  zemlyu.  Tot  oblegchenno  vzdohnul,  no  pomorshchilsya ot boli v
pleche. Ogromnaya ruchishcha monstra byla  krajne moguchej. Esli ne schitat'  ee
velichiny i volosatosti, ruka byla sovershenno chelovecheskoj.
    ZHenshchina dernula ego za rubashku.
    Na  lice  ee  bylo  napisano  legkoe  otvrashchenie. Tol'ko pozzhe Vol'f
otkryl,  chto  ottalkivalo  ee:  ona  nikogda  ran'she  ne videla tolstogo
starika. Bolee togo, ee ozadachivala odezhda.
    Ona prodolzhala tyanut'  ego za rubashku.  CHem zhdat', chto  ona poprosit
zebrilu snyat' ee, on predpochel stashchit' ee sam.
    Ona  s  lyubopytstvom  posmotrela  na  rubashku, ponyuhala ee, skazala:
"Uj!", a zatem sdelala kakoj-to zhest.
    Hotya on predpochel by ne  ponyat' ee i eshche men'she  rvalsya podchinit'sya,
on reshil, chto vpolne mozhet.  Ne bylo nikakoj prichiny rasstraivat'  ee i,
naverno,  gnevat'   zebrillu.  Vol'f   sbrosil  odezhdu   i  zhdal   novyh
prikazanij.
    ZHenshchina  vizglivo  rassmeyalas',  zebrilla  otvetil  layushchim  smehom i
trahnul  sebya  po  bedru  ogromnoj  ruchishchej  tak, chto zvuk byl slovno ot
rubyashchego  derevo  topora.  On  i  zhenshchina  obnyali drug druga za taliyu i,
istericheski smeyas', poshli poshatyvayas' vpered po plyazhu.
    Vzbeshennyj, unizhennyj,  opozorennyj, no  tak zhe  i blagodarnyj,  chto
ostalsya cel, Vol'f snova nadel bryuki.
    Podobrav  nizhnee  bel'e,  noski  i  botinki,  on  poplelsya  po pesku
obratno  v  dzhungli.  Dostav  rog  iz  potajnogo  mesta, on dolgoe vremya
sidel, gadaya, chto delat'. Nakonec on zasnul.

    On prosnulsya utrom, s zatekshimi muskulami, golodnyj, zhazhdushchij.
    Plyazh ozhil.  Vdobavok k  vidennym im  noch'yu rusam  i rusalkam,  zdes'
bylo neskol'ko  bol'shih tyulenej  s yarko-oranzhevymi  shkurami, plyuhavshihsya
vzad-vpered po pesku v pogone za yantarnymi sharami, metaemymi  rusaliyami,
a chelovek s  vystupavshimi izo lba  baran'imi rogami, mohnatymi  nogami i
korotkim kozlinnym  hvostom presledoval  zhenshchinu, vyglyadevshuyu  vo mnogom
pohozhej na  tu, kotoraya  byla s  zebrilloj. Volosy  u nee,  odnako, byli
zheltymi. Ona bezhala, poka rogatyj  chelovek ne prygnul na nee  i, smeyas',
ne povalil  na pesok.  To, chto  sluchilos' posle,  pokazalo emu,  chto eti
sushchestva, dolzhno byt', stol' zhe  ne vedali chuvstva greha i  sderzhivayushchih
nachal, kak Adam i Eva.
    |to  bylo  bolee  chem  interesno,  no  zrelishche  zavtrakavshej rusalki
vozbudilo  ego  v  drugih  i  bolee trebovatel'nyh napravleniyah. Rusalka
derzhala  v  odnoj  ruke  oval'nyj  zheltyj  plod i polusferu, vyglyadevshuyu
pohozhe na skorlupu kokosovogo oreha, v drugoj.
    ZHenskij  dvojnik  muzhchiny  s  baran'imi  rogami sidel na kortochkah u
kostra vsego lish' v  neskol'kih yardah ot Vol'fa  i zharil na konce  palki
rybu. Zapah vyzval u Vol'fa slyuni vo rtu i urchanie v zhivote.
    Sperva  on  dolzhen  napit'sya.  Poskol'ku  edinstvennoj  vodoj v pole
zreniya byl okean, on vyshel na plyazh i zashagal k priboyu.
    Priem byl imenno takim, kakogo on ozhidal: udivlenie, otstuplenie,  v
kakoj-to stepeni  opasenie. Vse  prekratili svoyu  deyatel'nost', kakoj by
pogloshchayushchej ona ni  byla, i ustavilis'  na nego. Kogda  on priblizhalsya k
nekotorym iz nih, ego  privetstvovali shiroko raskrytye glaza,  razinutye
rty  i  othod.  Nekotorye  iz  lic  muzhskogo  pola,  ostavshis' na meste,
vyglyadeli tak, slovno  gotovy byli bezhat',  esli on skazhet  "kysh". On ne
ispytyval zhelanie  brosit' im  vyzov, poskol'ku  samyj malen'kij  iz nih
obladal muskulami, sposobnymi legko odolet' ego ustaloe staroe telo.
    On voshel do poyasa v priboj i poproboval vodu na vkus. On videl,  kak
drugie pili ee, tak chto nadeyalsya najti ee priemlemoj. Ona byla chistoj  i
svezhej i obladala sil'nym, nikogda ran'she ne ispytyvaemym im privkusom.
    Napivshis'  do  otvala,  on  pochuvstvoval  sebya  tak,  slovno poluchil
perelivanie  krovi.  On  vyshel  iz  okeana  i  poshel  obratno po plyazhu v
dzhungli. Vse vernulis' k svoej ede i razvlecheniyam i hotya sledili za  nim
naglymi pryamymi vzglyadami, oni nichego emu ne skazali. On bylo  ulybnulsya
im, no brosil, kogda eto kazalos' vspugnulo ih. V dzhunglyah on poiskal  i
nashel takie zhe plody  i orehi, kak te  chto ela rusalka. ZHeltyj  plod byl
na  vkus,  kak  grushevyj  pirog,  a myakot' vnutri psevdokokosovogo oreha
napominala  na  vkus  ochen'  nezhnoe  myaso, smeshannoe s melkimi kusochkami
greckogo  oreha.  Posle  on  chuvstvoval  sebya vpolne udovletvorennym, za
isklyucheniem  odnogo:   on  zhazhdal   vykurit'  trubku.   No  tabak    byl
edinstvennym, chto, kazhetsya, otsutstvovalo v etom rayu.

    Sleduyushchie neskol'ko dnej on obital v dzhunglyah ili zhe provodil  vremya
v okeane  ili poblizosti  ot nego.  K tomu  vremeni plyazhniki  privykli k
nemu  i  dazhe  nachali  smeyat'sya,  kogda  on  poyavlyalsya po utram. Odnazhdy
neskol'ko muzhchin i zhenshchin nabrosilis' na nego i, bujno hohcha, stashchili  s
nego odezhdu.  On kinulsya  za zhenshchinoj,  ubezhavshej s  ego bryukami, no ona
udrala v  dzhungli. Kogda  ona poyavilas'  vnov', to  okazalas' s  pustymi
rukami. Teper' on uzhe mog govorit' dostatochno horosho, chtoby ego  ponyali,
esli on  medlenno proiznosil  frazy. Gody  prepodavaniya i  izucheniya dali
emu ochen'  bol'shoj slovar'  drevne-grecheskogo yazyka,  i emu  trebovalos'
tol'ko  ovladet'  intonaciej  i  mnozhestvom  slov, otsutstvovavshih v ego
"autenrejte".
    - Zachem ty eto sdelala? - sprosil on prekrasnuyu chernoglazuyu nimfu.
    -  YA  hotela  posmotret',  chto  ty  pryachesh'  pod  etimi   urodlivymi
tryapkami.  Golyj  ty  urodliv,  no  eti  shtuki  na  tebe zastavlyayut tebya
vyglyadet' eshche urodlivej.
    - Nepristojno? - osvedomilsya on.
    Ona ne ponyala etogo slova.
    On pozhal plechami i podumal: "V chuzhoj monastyr'...". Tol'ko eto  bylo
bol'she pohozhe na Sad |dema.  Temperatura dnem i noch'yu byla  komfortnoj i
raznilas' primerno na sem' gradusov. Tut ne voznikalo nikakih problem  s
polucheniem  raznoobraznoj  pishchi,  ne  trebovalos'  nikakoj  raboty,   ne
sushchestvovalo  nikakoj   arendnoj  platy,   nikakoj  politiki,   nikakogo
napryazheniya, za isklyucheniem  legko oblegchaemogo seksual'nogo  napryazheniya,
nikakoj nacional'noj ili rassovoj vrazhdy.
    Ne  nuzhno  bylo  oplachivat'  nikakih  schetov.  Ili  nuzhno?  Osnovnym
principom vselennoj  Zemli yavlyalos'  polozhenie, chto  za tak  ne poluchali
nichego. Bylli zdes' on tem zhe samym? Komu-to polagalos' by zaplatit'  po
schetu.
    Noch'yu on spal na kuche travy v bol'shom duple dereva. |to bylo  tol'ko
odno iz  tysyach takih  dupel v  derev'yah osobogo  tipa, predlagavshih  eto
estestvennoe  pristanishche.  Vol'f,  odnako,  ne  ostavalsya  v  posteli po
utram. Neskol'ko dnej on vstaval kak raz pered rassvetom i nablyudal  kak
pribyvaet solnce.
    "Pribyvaet"  bylo  bolee  podhodyashchim  slovom,  chem  "voshodit",  ibo
solnce,  bezuslovno,  ne  voshodilo.  Po  druguyu  storonu morya nahodilsya
ogromnyj  gornyj  kryazh,  nastol'ko  prostrannyj,  chto Vol'f ne videl emu
konca. Solnce vsegda vyhodilo iz-za gory i bylo vysoko, kogda  vyhodilo.
Ono sledovalo pryamo  cherez zelenoe nebo  i ne tonulo,  a ischezalo tol'ko
kogda uhodilo za drugoj konec gornogo kryazha.
    CHas  spustya  poyavlyalas'   luna.  Ona  tozhe   vyhodila  iz-za   gory,
proplyvala na tom  zhe urovne po  nebesam i uskal'zala  za druguyu storonu
gory. Kazhduyu vtoruyu noch', celyj chas shel sil'nyj dozhd'.
    Vol'f togda obychno prosypalsya, potomu chto vozduh stanovilsya  nemnogo
holodnee. On zaryvalsya v list'ya i drozhal, pytayas' vernut'sya ko snu.
    S kazhdoj posleduyushchej  noch'yu on nahodil,  chto sdelat' eto  stanovitsya
vse trudnej. On dumal o svoem sobstvennom mire, ob imevshihsya tam u  nego
druz'yah, rabote i razvlecheniyah i o zhene. CHto podelyvala teper' Brenda?
    Ona, nesomnenno, gorevala po nemu.
    Hot' ona  i byla  slishkom chasto  zloj, skvernoj  i skulyashchej, ona ego
lyubila. Ego ischeznovenie budet udarom  i poterej. O nej, odnako,  horosho
pozabotyatsya. Ona vsegda nastaivala na tom, chtoby on vnosil na  strahovku
bol'she, chem on mog sebe pozvolit',  eto ne raz privodilo k ssoram  mezhdu
nimi. Zatem  emu prishlo  v golovu,  chto ona  dolgoe vremya  ne poluchit ni
centa iz strahovki, potomu  chto pridetsya predstavit' dokazatel'stva  ego
smerti. I vse  zhe, esli ej  pridetsya podozhdat', poka  ego ne ob座avyat  po
zakonu umershim, ona mogla prozhit' na socobespechenii. |to budet  oznachat'
rezkoe  ponizhenie  ee  obraza  zhizni,  no  etogo budet dostatochno, chtoby
podderzhat' ee.
    On,  razumeetsya,  ne  imel  ni  malejshego namereniya vozvrashchat'sya. On
vnov' obretal yunost'.  Hotya on horosho  pitalsya, on teryal  v vese, a  ego
muskuly   stanovilis'   vse   sil'nee   i   tverzhe.   U  nego  poyavilas'
pruzhinistost' v nogah i chuvstvo radosti, poteryannoe gde-to v dvadcat'  s
nebol'shim. Na  sed'moe utro  on poter  skal'p i  otkryl, chto  tot pokryt
legkoj shchetinoj. Na desyatoe utro on prosnulsya s bol'yu v desnah.
    On potiral raspuhshuyu chelyust' i gadal, predstoit li emu zabolet'.  On
i pozabyl, chto sushchestvovalo takoe  ponyatie, kak bolezn', potomu chto  sam
byl krajne zdorov, i nikto iz  plyazhnikov, kak on ih nazyval, nikogda  ne
bolel.
    Desny prodolzhali izvodit' ego vsyu  nedelyu, poka on ne prinyalsya  pit'
estestvenno perebrodivshuyu  zhidkost' iz  "punsh-oreha". Oreh  ros bol'shimi
skopleniyami vysoko  na vershine  strojnogo dereva  s korotkimi,  hrupkimi
lilovymi  vetvyami  i  tabachnoobraznymi   zheltymi  list'yami.  Kogda   ego
dublenuyu  kozhuru  vskryvali  ostrym  kamnem,  on  vydelyal  zapah vinnogo
punsha.
    Na vkus on byl, kak dynya  s tonikom i primes'yu vishnevoj nastojki,  i
dejstvoval, kak  stakanchik tokil'i.  On rabotal  otlichno, ubivaya  bol' v
desnah i vyzyvaemoe bol'yu razdrazhenie.
    Spustya  devyat'  dnej  posle  togo,  kak  u  nego  vpervye   voznikli
zatrudneniya  s  desnami,  skvoz'  kozhu  nachali rezat'sya desyat' kroshechnyh
belyh tverdyh zubov. Bolee  togo, zolotye plomby v  drugih vytalkivalis'
vozvrashcheniem estestvennogo materiala.
    Ego pleshivaya prezhde bashka pokrylas' gustoj porosl'yu.
    I eto  eshche ne  vse. Plavan'e,  beg i  lazan'e po  derev'yam rastopili
ves' zhir. Vystupavshie starcheskie veny snova utonuli pod gladkoj  tverdoj
plot'yu.
    On mog begat' na dlinnye distancii, ne zapyhavshih, ne chuvstvuya  sebya
tak, slovno ego serdce vot-vot lopnet. Vse eto privodilo ego v  vostorg,
no ne bez myslej o tom, pochemu ili kak eto proizoshlo.
    On sprosil neskol'kih iz plyazhnikov ob ih kazhushchejsya vseobshchej  yunosti.
U nih byl odin otvet: "Takova volya Gospoda".
    Sperva on  podumal, chto  oni govorili  o Tvorce,  chto pokazalos' emu
strannym.  Naskol'ko  on  mog  sudit',  u  nih  ne  sushchestvovalo nikakoj
religii  i  uzh,  razumeetsya,   nikakoj  s  kakimi-libo   organizovannymi
podhodami, ritualami, tainstvami.
    - Kto takoj Gospod'? - sprashival on.
    On dumal, chto  navernoe on ne  pravil'no ponyal ih  slovo vapaks, chto
ono  moglo  imet'  slegka  inoe  znachenie,  chem  to,  kotoroe nahodish' u
Gomera.
    Ipsevas, zebrilla, samyj umnyj iz vseh, kogo on pokamest vstretil,
otvetil tak:
    - On zhivet na vershine mira, za predelami Okeanosa.
    On pokazal vverh i cherez more na gornyj kryazh po druguyu storonu ego.
    - Gospod' zhivet v prekrasnom i nepristupnom dvorce na vershine  mira.
Imenno on  - tot,  kto sozdal  etot mir  i sozdal  nas. Byvalo  on chasto
spuskalsya  poveselit'sya  s  nami.  My  postupaem, kak govorit Gospod', i
igraem s  nim. No  my vsegda  ispytyvaem strah.  Esli on rasserditsya ili
budet nedovolen, to veroyatno ub'et nas. Ili eshche huzhe.
    Vol'f  ulybnulsya  i  kivnul.  Tak  znachit  Ipsevas i drugie imeli ne
bolee racional'noe  ob座asnenie proishozhdeniya  i funkcionirovaniya  svoego
mira,  chem  narod   ego  mira.  No   u  plyazhnikov  bylo   odno  yavlenie,
otsutstvovavshee na Zemle. U nih imelos' edinoobrazie mnenij.
    Vse, kogo on sprashival, davali emu tot zhe otvet, chto i zebrilla.
    - Takova volya Gospoda. On sozdal mir, on sozdal nas.
    - Otkuda ty znaesh'? - sprosil Vol'f.
    Zadavaya etot vopros, on ne ozhidal chego-nibud' bol'shego, chem  poluchal
v otvet na Zemle. No emu prepodnesli syurpriz.
    -  O,  -  otvetila  rusalka  Pajyava,  - tak nam rasskazyval Gospod'.
Krome  togo,  mat'  mne  tozhe  rasskazyvala.  A  ej  sledovalo by znat'.
Gospod' sozdal ee telo. Ona pomnit,  kogda on sdelal eto, hotya eto  bylo
tak davno-predavno.
    - V samom dele? - peresprosil Vol'f.
    On gadal,  ne veshaet  li ona  emu lapshu  na ushi,  i dumal takzhe, chto
bylo by trudnoraskvitat'sya, sdelav s nej to zhe samoe.
    - I gde zhe tvoya mat'? YA hotel by s nej pogovorit'.
    Pajyava mahnula rukoj na zapad.
    - Gde-to tam.
    "Gde-to" moglo oznachat' tysyachi mil', potomu chto on ponyatiya ne  imel,
kak daleko prostiralsya plyazh.
    - A naskol'ko davno? - pointeresovalsya Vol'f.
    Pajyava namorshchila svoj prekrasnyj lob i podzhala guby.
    "Ochen' celovabel'nye, -  podumal Vol'f. -  I eto telo!"  Vozvrashchenie
yunosti prinosilo s soboj sil'noe osoznanie zova tela, pola.
    Pajyava ulybnulas' emu i skazala:
    - Ty-taki proyavlyaesh' interes ko mne, ne tak li?
    On  pokrasnel  i  ushel  by  proch',  no  hotel poluchit' otvet na svoj
vopros.
    - Skol'ko let  proshlo s teh  por, kak ty  videla svoyu mat'?  - snova
sprosil on.
    Pajyava ne mogla otvetit'. Slova "god" ne bylo v ee slovare.
    On  pozhal  plechami  i  bystro  ushel  ,  ischeznuv  za diko koloritnoj
listvoj u plyazha. Ona krichala  emu vsled sperva lukavo, a  potom serdito,
kogda stalo  ochevidnym, chto  on ne  sobiralsya vozvrashchat'sya.  Ona sdelala
neskol'ko  unichizhitel'nyh  zamechanij  o  nem  po  sravneniyu  s   drugimi
muzhchinami. On  s nej  ne sporil  - eto  bylo by  nizhe ego dostoinstva i,
krome  togo,  skazannoe  eyu  bylo  pravdoj.  Hotya  ego  telo  i   bystro
vozvrashchalo sebe molodost'  i silu, ono  vse eshche stradalo  ot sravneniya s
okruzhavshimi ego pochti sovershennymi obrazchikami.
    On brosil etu liniyu razmyshlenij i obdumal rasskaz Pajyavy.
    Esli by on  smog obnaruzhit' ee  mat' ili ee  rovesnikov, on vozmozhno
sumel by  pobol'she uznat'  o Gospode.  On ne  podvergal somneniyu rasskaz
Pajyavy, kotoryj na  Zemle byl by  neveroyatnym. |ti lyudi  prosto-naprosto
ne  lgali.  Vymysel  byl  dlya  nih  chuzhd.  Takaya  pravdivost' imela svoi
preimushchestva, no ona takzhe oznachala, chto oni byli reshitel'no  ogranicheny
v smysle voobrazheniya i ne obladali bol'shim yumorom ili ostroumiem.
    Smeyalis' oni dostatochno chasto, no po ochevidnym i melkim povodam.  Ih
komediya ne podnimalas' vyshe farsa i grubyh rozygryshej.
    On  vyrugalsya  iz-za  togo,  chto   emu  trudno  bylo  ostavat'sya   v
namechennom rusle razmyshlenij. Ego slozhnosti s sosredotocheniem,  kazalos'
stanovilis' s kazhdym dnem sil'nee. Itak, o chem on dumal, poka ne  sbilsya
na svoe neschast'e iz-za plohogo prisposobleniya k mestnomu obshchestvu?  Ah,
da, o materi Pajyavy!
    Nekotorye iz starejshin mogli by  prosvetit' ego, esli by on  smog ih
obnaruzhit'.  Da  tol'ko  kak  ih  opoznat', kogda vse vzroslye vyglyadeli
odnogo  vozrasta?  Imelos'  ochen'  nemnogo  yuncov,  navernoe,  troe   na
neskol'ko sot pokamest vstrechennyh im sushchestv. Bolee togo, sredi  mnogih
zdeshnih  zhivotnyh  i  ptic  -  nekotoryh  dovol'no strannyh, k tomu zhe -
tol'ko poldyuzhiny ne byli vzroslymi.
    Esli bylo malo rozhdenij, to vesy sbalansirovalo otsutstvie smerti.
    On  videl  treh  mertvyh  zhivotnyh  -  dvuh  pogibshih  v  rezul'tate
neschastnogo sluchaya, a tret'e vo vremya  boya s drugim iz-za samki. I  dazhe
eto  bylo  neschastnym  sluchaem,  tak  kak  poterpevshij  porazhenie samec,
antilopa limonnogo cveta s chetyr'mya izognutymi v vide vos'merki  rogami,
povernulsya bezhat' i slomal sheyu, pereprygivaya cherez brevno.
    Telo mertvogo zhivotnogo ne imelo shansa razlozhit'sya i izdavat'  von':
neskol'ko  vezdesushchih   sushchestv,  vyglyadevshih   pohozhimi  na   malen'kih
dvunogih  lisic  s  belymi  nosami,  otvisshimi,  kak  u  taks,  ushami  i
obez'yan'imi lapami s'eli trup za kakoj-to chas. Lisy ryskali po  dzhunglyam
i ubirali vse  - plody, orehi,  yagody, trupy. U  nih bylo pristrastie  k
gnilomu, oni  by proignorirovali  svezhie plody  radi pobityh.  No oni ne
yavlyalis' kislymi notami  v simfonii krasoty  i zhizni. Dazhe  v Sadu |dema
neobhodimy sborshchiki musora.
    Vremenami Vol'f smotrel cherez goluboj s belymi barashkami voln  okean
na  gornyj  kryazh,  Nazyvavshijsya  Tajyafajyavoed.  Naverno Gospod' zhil tam.
Mozhet byt' stoilo peresech' more i podnyat'sya na groznuyu kruchu na  sluchaj,
chto  budet  raskryta  kakaya-to  tajna  etoj  vselennoj. No chem bol'she on
pytalsya  prikinut'  vysotu  Tajyafajyavoeda,  tem  men'she  emu  eta  mysl'
nravilas'.
    CHernye skaly vosparyali vse vvys' i vvys', poka ne ustaval glaz i  ne
spotykalsya um. Nikakoj  chelovek ne mog  zhit' na ego  vershine, potomu chto
tam ne bylo vozduha dlya dyhaniya.




    V  odin  prekrasnyj  den'  Vol'f  vynul serebryannyj rog iz potajnogo
mesta  v  duple  dereva.  Probirayas'  cherez  les,  on  poshel k valunu, s
kotorogo brosil  rog chelovek,  nazvavshijsya Kikahoj.  Kikaha i  bugristye
tvari propali iz  vidu, slovno nikogda  ne sushchestvovali, i  nikto, s kem
on razgovarival, nikogda ne videl i ne slyshal o nih.
    On vnov' vstupit v  svoj rodnoj mir i  dast emu eshche odin  shans. Esli
on sochtet, chto  ego preimushchestva pereveshivayut  dostoinstva planety-Sada,
to ostanetsya  tam. Ili,  naverno, on  smozhet puteshestvovat'  tuda-syuda i
takim  obrazom  poluchit  samoe  nailuchshee  ot  oboih. A kogda ustanet ot
odnogo, to ustroit sebe kanikuly v drugom.
    Po doroge on na minutku ostanovilsya po priglasheniyu |likopidy  vypit'
i poboltat'. |likopida, ch'e imya oznachalo "YArkoglazaya", byla  prekrasnoj,
velikolepno slozhennoj driadoj. Ona byla blizhe k "normal'nomu"  sushchestvu,
chem vse, kogo on poka  chto vstrechal. Esli by ne  temno-purpurnye volosy,
to  ona,  nadlezhashchim  obrazom  odetaya,  privlekla  by k sebe na Zemle ne
bol'she   vnimaniya,   chem   to,   kakogo   obychno  udostaivaetsya  zhenshchina
prevoshodnoj krasoty.
    Vdobavok  ona  byla  odnoj  iz  ochen' nemnogih, kto mog podderzhivat'
stoyashchij razgovor. Ona  ne schitala, chto  razgovor sostoit iz  bezuderzhnoj
boltovni ili  gromkogo, besprichinnogo  smeha i  ignorirovaniya slov  teh,
kto  predpolozhitel'no  s  nej  obshchalsya.  Vol'f  ispytyval  otvrashchenie  i
depressiyu,   obnaruzhiv,   chto   bol'shinstvo   plyazhnikov   i    lesovikov
predpochitali vsem vidam besedy monolog, kak by goryacho oni ni govorili  i
kak by obshchitel'ny oni ni byli.
    |likopida byla inoj, naverno potomu, chto ne prinadlezhala ni k  kakoj
"gruppe", hotya bylo bolee  veroyatnym, chto prichinoj yavlyalos'  obratnoe. V
etom pribrezhnom  mirke tuzemcy,  ne imeya  dazhe tehnologii  avstralijskih
aborigenov,  i  dazhe   ne  nuzhdayas'  v   nej,  razvili  krajne   slozhnye
obshchestvennye otnosheniya. Kazhdaya  gruppa imela opredelennye  uchastki plyazha
i lesa  s vnutrennimi  urovnyami prestizha.  Kazhdyj byl  sposoben podrobno
raz座asnit'  -  i  lyubil  eto  delat'  -  svoe gorizontal'no-vertikal'noe
polozhenie  po  sravneniyu  so  vsemi  lichnostyami  v  gruppe,  chislennost'
kotoroj obychno priblizhalas' k tridcati.  Oni mogli zachitat' po pamyati  i
zachityvali  spory,  primireniya,  dostoinstva  i  nedostatki   haraktera,
atleticheskuyu  moshch'  i  otsutstvie  takovoj,  lovkost'  vo  mnozhestve  ih
detskih igr, i ocenit' seksual'nye sposobnosti kazhdogo i kazhdoj.
    |likopida obladala chuvstvom yumora stol'  zhe yarkim, kak ee glaza,  no
ona takzhe obladala i nekotoroj chuvstvitel'nost'yu.
    Segodnya  ona  obladala  dobavochnoj  privlekatel'nost'yu:  zerkalom iz
stekla, ustanovlennym v  zolotom obruche, inkrustirovannom  brilliantami.
Ono  bylo  odnim  iz  nemnogih  vidennyh im zdes' predmetov material'noj
kul'tury.
    - Gde ty ego dostala? - sprosil on.
    -  O,  mne  ego  podaril  Gospod',  - otvetila |likopida. - Nekogda,
davnym-davno, ya byla  odnoj iz ego  favoritok. Kogda by  on ni spuskalsya
syuda v gosti  s vershiny mira,  on provodil mnogo  vremeni so mnoj.  My s
Hrisandoj byli edinstvennymi,  kogo on lyubil  bol'she vseh. Poverish'  li,
drugie vse eshche nenavidyat  nas za eto. Vot  pochemu ya takaya odinokaya  - ne
to chtoby ot prebyvaniya s drugimi bylo mnogo pomoshchi.
    - I kak zhe vyglyadel Gospod'?
    Ona zasmeyalas' i skazala:
    - Nizhe shei on vyglyadel vo  mnogom tak zhe, kak lyuboj vysokij,  horosho
slozhennyj muzhchina, vrode tebya.
    Ona obnyala ego odnoj  rukoj za sheyu i  prinyalas' celovat' v shcheku.  Ee
guby medlenno perebiralis' k ego uhu.
    - A ego lico? - s usiliem voli progovoril Vol'f.
    -  Ne  znayu.  YA  mogla  ego  kosnut'sya,  no  ne  mogla  videt'. Menya
osleplyalo ishodivshee  ot nego  izluchenie. Kogda  on priblizhalsya  ko mne,
mne prihodilos' zakryvat' glaza, takim ono bylo yarkim.
    Ona  zakryla  emu  rot  svoimi  poceluyami,  i vskore on pozabyl svoi
voprosy. No  kogda ona  lezhala ryadom  s nim  v polusne  na myagkoj trave,
onpodnyal  zerkalo  i  posmotrel  v  nego.  Serdce  ego  raspahnulos'  ot
vostorga. On vyglyadel takim zhe, kak togda kogda emu bylo dvadcat'  pyat'.
On eto znal, no do nastoyashchej minuty byl ne v sostoyanii osoznat' eto.
    "A esli ya vernus' na Zemlyu,  to sostaryus' li ya stol' zhe  bystro, kak
vnov' obrel svoyu yunost'?"
    On podnyalsya i nekotoroe vremya prostoyal v zadumchivosti.
    Zatem on proiznes:
    - Da kogo ya, sobstvenno, obmanyvayu? YA ne sobirayus' vozvrashchat'sya.
    - Esli ty sejchas pokinesh' menya, - sonno progovorila |likopida, -  to
poishchi Hrisendu. S nej chto-to sluchilos'. Ona ubegaet vsyakij raz, kogda  k
nej kto-to priblizhaetsya. Dazhe ya, ee edinstvennaya podruga, ne mogu k  nej
podstupit'sya. Ona tebe ponravitsya. Ona  ne pohozha na drugih. Ona  pohozha
na menya.
    - Ladno, rasseyanno otvetil Vol'f, - poishchu.
    On  shel,  poka   ne  ostalsya  odin.   Dazhe  esli  on   ne  sobiralsya
vospol'zovat'sya   vratami,   cherez   kotorye   on   proshel,   on   hotel
poeksperimentirovat'  s  rogom.  Naverno,  tut  imelis'  i drugie vrata.
Vozmozhno, chto vrata otkryvalis' v lyubom meste, gde trubili v rog.
    Derevo, pod  kotorym on  ostanovilsya, bylo  odnim iz  mnogochislennyh
rogov  izobiliya.  Ono  bylo  vysotoj  v  dvesti  futov,  tridcat'  futov
tolshchinoj,  imelo  gladkuyu,  pochti  maslyanistuyu,  lazurnuyu  koru  i vetvi
tolshchinoj v ego bedro i dlinoj, primerno, v shest'desyat futov. Vetvi  byli
lisheny prut'ev i list'ev.
    Na konce  kazhdoj iz  nih imelsya  cvetok s  tverdoj skorlupoj, vos'mi
futov v dlinu i formoj toch' v toch' kak rog izobiliya.
    Iz rogov  izobiliya na  zemlyu lilis'  nepreryvnye strujki shokoladnogo
soderzhimogo.  Na  vkus  produkt  etot  pohodil  na  med  s  ochen' legkim
privkusom tabaka  - kur'eznaya  smes', i  vse zhe  ona emu  nravilas'. Vse
lesnye sozdaniya eli ego.
    Po  derevom  roga  izobiliya  on  protrubil  v rog. Nikakih "Vrat" ne
poyavilos'. On poproboval vnov', otojdya  na 100 yardov, no bez  uspeha. On
reshil,chto,  znachit,  rog  dejstvoval  tol'ko  v  opredelennyh   rajonah,
naverno tol'ko v tom meste u pogankovidnogo valuna.
    Zatem on uvidel ugolkom  glaza golovu devushki, kotoraya  vysovyvalas'
iz-za dereva v tot pervyj raz,  kogda otkrylis' vrata. U nee bylo  to zhe
samoe  oval'noe  lico,  ogromnye  glaza,  polnye  alye guby i dlinnye, v
tigrovuyu polosku, cherno-korichnevye volosy.
    On  privetstvoval  ee,  no  ona  stremglav  ubezhala. Telo u nee bylo
prekrasnym, a  nogi -  samymi dlinnymi  po otnosheniyu  k ostal'nomu telu,
kakie on kogda-libo videl u  zhenshchin. Bolee togo, ona byla  strojnee, chem
drugie, slishkom figuristye i bol'shegrudye zhenshchiny etogo mira.
    Vol'f  pognalsya  za  nej.  Devushka  brosila odin vzglyad cherez plecho,
izdala krik otchayaniya  i prodolzhala bezhat'.  Tut on chut'  ne ostanovilsya,
tak kak ne poluchal takoj reakcii ni ot kogo iz tuzemcev.  Pervonachal'noe
otstuplenie - da, no ne chistaya panika i predel'nyj strah.
    Devushka bezhala,  poka ne  smogla bol'she  udirat'. S  rydaniem hvataya
vozduh otkrytym rtom, ona  prislonilas' k mshistomu valunu  poblizosti ot
malen'kogo vodopada.  Ee okruzhali  zheltye cvety  v forme  voprositel'nyh
znakov po golen' vysotoj. Na vershine valuna stoyala i morgaya smotrela  na
nih ptica s sovinnymi  glazami, per'yami-shtoporami i dlinnymi,  sognutymi
vpered nogami. Ona izdavala tihie kriki:
    - Vi-vi-vi!
    Priblizhayas' medlenno i s ulybkoj Vol'f progovoril:
    - Ne bojsya menya. YA ne  prichinyu tebe zla. YA prosto hochu  pogovorit' s
toboj.
    Devushka  pokazala  tryasushchimsya  pal'cem  na  rog  i  drozhashchim golosom
proiznesla:
    - Gde ty ego vzyal?
    - YA poluchil  ego ot cheloveka,  nazvavshegosya Kikahoj. Ty  ego videla?
Ty znaesh' ego?
    Ogromnye  glaza  devushki  byli  temno-zelenymi.  On  schel  ih samymi
prekrasnymi iz vseh, chto on kogda-libo videl. I eto nesmotrya na  koshach'i
zrachki, a mozhet byt', imenno iz-za nih.
    Ona pokachala  golovoj. Net  ya ne  znala ego.  YA vpervye uvidela ego,
kogda eti sushchestva zagnali ego na valun.
    Ona  sglotnula  i  poblednela  i  vyglyadela  tak,  slovno ee vot-vot
stoshnit.
    - YA videla kak oni stashchili ego s valuna i uveli s soboj.
    - Znachit, ego ne prikonchili? - Sprosil Vol'f.
    On ne skazal "ubili", "zarezali" ili "umertvili", tak kak eti  slova
byli tabu.
    -  Net.  Navernoe  eti  sushchestva  sobiralis'  sdelat' dazhe huzhe, chem
prikonchit' ego.
    - A zachem  ubegat' ot menya?  - nedoumeval Vol'f.  - YA zhe  ne odno iz
etih sushchestv.
    - YA ne mogu ob etom govorit'.
    Vol'f  podumal  o  ee  neohote  govorit'  o nepriyatnom. V zhizni etih
lyudej bylo tak malo ottalkivayushchih ili  opasnyh yavlenij, i vse zhe oni  ne
mogli vstretit'  licom dazhe  ih. Ih  chereschur orientirovali  na legkoe i
prekrasnoe.
    - Mne  naplevat', hochesh'  ty govorit'  ili net,  - brosil  on. -  Ty
dolzhna. |to ochen' vazhno.
    Ona otvernula lico.
    - Ne budu.
    - V kakuyu storonu oni napravilis'?
    - Kto?
    - |ti chudishcha i Kikaha.
    - YA slyshala, kak on nazyval ih gvorlami, - skazala ona. - YA  nikogda
ran'she ne slyshala etogo slova. Oni prishli otkuda-to ottuda.
    Ona pokazala v storonu morya i vverh.
    - Oni, dolzhno byt', spustilis' s gory. Otkuda-to tam.
    Ona vdrug  povernulas' i  podoshla blizko  k nemu.  Ee ogromnye glaza
podnyalis'  k  ego  licu,  i  dazhe  v  etot moment on ne mog ne podumat',
kakimi prelestnymi byli cherty ee lica i kakoj gladkoj i kremovoj kozha.
    - Davaj skroemya  otsyuda! - voskliknula  ona. - Daleko!  |ti sushchestva
vse eshche zdes'. Mozhet, nekotorye iz  nih i zabrali Kikahu, no ne  vse oni
ushli. YA videla paru dnej nazad.  Oni pryatalis' v duple dereva. Glaza  ih
goreli,  kak  u  zverej,  i  oni  izdayut  uzhasnyj zapah, slovno sgnivshij
zaplesnevelyj plod.
    Ona polozhila ruku na rog.
    - YA dumayu, oni hotyat zapoluchit' ego!
    - A ya trubil v rog, - proiznes Vol'f. - Esli oni gde-to  poblizosti,
oni mogli uslyshat' ego.
    On  oglyadelsya  skvoz'  derev'ya.  Primerno  v  sotne  yardov za kustom
chto-to blesnulo.
    On  ne  svodil  glaz  s  kusta  i  uvidel,  chto kust drozhit, i snova
poyavilsya otblesk  solnechnogo sveta.  On vzyal  strojnuyu ladon'  devushki v
svoyu ruku i skazal:
    - Poshli. No idi tak, slovno my nichego ne videli. Bud' bespechnoj.
    Ona protyanula ruku i sprosila:
    - CHto sluchilos'?
    - Ne vpadaj v isteriku.  Po-moemu, ya chto-to uvidel za  kustom. Mozhet
tam i net nichego,  a vprochem, opyat' zhe  vozmozhno, eto gvorly. Ne  smotri
tuda! Ty nas vydash'!
    On skazal eto slishkom pozdno, potomu chto ona dernula golovoj,
obernuvshis'. Ona ohnula i prizhalos' k nemu.
    - Oni!
    On posmotrel v tom napravlenii,  kuda ukazyval ee drozhashchij palec,  i
uvidel  dve  temnye  prizemistye  figury,  neuklyuzhe  vybiravshiesya  iz-za
kusta.  Kazhdyj  derzhal  v  ruke  dlinnyj,  shirokij,  izognutyj  stal'noj
klinok.  Oni  razmahivali  nozhami  i  chto-to  gromko  krichali  hriplymi,
rezavshimi  sluh  golosami.  Na  temnyh  mohnatyh  telah  ne bylo nikakoj
odezhdy,  krome  shirokih  poyasov  na  taliyah,  podderzhivavshih  nozhny,  iz
kotoryh torchali rukoyatki nozhej.
    - Bez  paniki, -  skazal Vol'f.  - YA  ne dumayu,  chto oni mogut ochen'
bystro begat' na  takih korotkih krivyh  nogah. Gde est'  horoshee mesto,
kuda by mozhno bylo  skryt'sya ot nih, kuda  by oni ne smogli  posledovat'
za nami?
    - Za more, - otvetila ona.
    Golos ee drozhal.
    - YA ne dumayu,  chto oni smogut nas  najti, esli my dostatochno  sil'no
operedim ih. My mozhem perepravit'sya na gistoihtise.
    Ona ssylalas' na odnogo iz ogromnyh mollyuskov, kotorymi  izobilovalo
more.  Tela  u  nih  byli  pokryty  tonkimi  kak  bumaga,  no   prochnymi
rakovinami, pohozhimi formoj  na korpus gonochnoj  yahty. Iz spiny  kazhdogo
vetikal'no  vystupal  tonkij,  no  prochnyj  hryashchevoj  shtyr',  a  iz etoj
hryashchevoj  machty  ros  treugol'nyj  parus  iz kozhi, nastol'ko tonkoj, chto
prosvechivala  naskvoz'.  Ugol  naklona  parusa, upravlyavshegosya dvizheniem
muskulov, i napor  vetra na parus,  plyus vybrasyvanie strui  vody delali
eto sushchestvo sposobnym bystro dvigat'sya  pri vetre ili shtile. Rusalki  i
razumnye  sushchestva,   zhivshie  na   plyazhe,  chasto   pol'zovalis'  sluchaem
prokatit'sya na nih, rulya davleniem na nervnye centry.
    - Ty dumaesh', chto gvorlam pridetsya vospol'zovat'sya lodkoj?
    On ponyal ee.
    - Esli tak, to im ne povezlo,  kol' oni ee sami ne sdelayut. YA  zdes'
ni razu ne videl nikakogo morskogo sudna.
    Vol'f chasto oglyadyvalsya. Gvorly  podhodili bolee skorym shagom,  tela
ih  kachalis'  na  kazhdom  shagu,  kak  u p'yanyh matrosov. Vol'f i devushka
podoshli k ruch'yu primerno v sem'desyat futov shirinoj i dohodivshem v  samom
glubokom  meste  im  do  poyasa.  Voda  byla prohladnoj, no ne ledenyashchej,
chistaya,  s  mel'kavshimi  tuda-syuda   serebryannymi  rybkami.  Kogda   oni
dobralis'  do  drugogo  berega,  to  spryatalis'  za bol'shim derevom roga
izobiliya. Devushka pobuzhdala ego prodolzhat' begstvo, no on otkazalsya.
    - U nas budet preimushchestvo, kogda oni okazhutsya poseredine ruch'ya.
    - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosila ona.
    On ne otvetil. Polozhiv rog za derevom, on oglyadelsya krugom, poka  ne
nashel  kamen'.  Tot  byl  razmerom  s  polovinu  ego  golovy, okruglyj i
dostatochno  shershavyj,  chtoby  krepko  derzhat'  ego  v  ruke. On podnyal i
vzvesil v ruke odin iz rogov izobiliya.
    Hot' i ogromnyj, on  byl polym i vesil  ne bol'she dvadcati futov.  K
tomu  vremeni,  dvoe  gvorlov  okazalis'  na  na  protivopolozhnom beregu
ruch'ya. Vot  togda-to on  i otkryl  slabost' etih  otvratitel'nyh tvarej.
Oni hodili  vzad-vpered vdol'  berega, v  yarosti potryasaya  nozhami, i tak
gromko rychali na svoem gorlastoya yazyke, chto on mog slyshat' ih iz  svoego
ukrytiya.
    Nakonec, odin iz nih sunul v vodu shirokuyu skoshennuyu stopu. On  pochti
srazu vydernul ee,  zatryas eyu, kak  tryaset mokroj lapoj  koshka, i chto-to
skazal drugomu gvorlu. Tot chto-to  proskrezhetal v otvet, a zatem  naoral
na nego.
    Gvorl s mokroj  nogoj pooral v  otvet, no shagnul  v vodu i  neohotno
prinyalsya perehodit' vbrod ruchej. Vol'f ponablyudal za nim i zametil,  chto
drugoj  sobiralsya  boltat'sya  pozadi,  poka  ego sputnik blagopoluchno ne
zavershit svoe puteshestvie.
    Vol'f podozhdal, poka tvar' ne  projdet seredinu ruch'ya, zatem vzyal  v
odnu ruku  rog izobiliya,  v druguyu  - kamen'  i pobezhal  k ruch'yu. Pozadi
nego devushka pronzitel'no vskriknula.
    Vol'f  vyrugalsya,  potomu  chto  eto  davalo gvorlu uvedomlenie o ego
priblizhenii.
    Gvorl  ostanovilsya  po  poyas  v  vode,  zaoral  na  Vol'fa  i   stal
razmahivat'  nozhom.  Vol'f  pobereg  dyhanie,  tak  kak  ne  hotel zazrya
zapyhat'sya. On mchalsya k krayu vody, v to vremya kak gvorl vozobnovil  svoe
prodvizhenie k  tomu zhe  beregu. Gvorl  na protivopolozhnoj  storone zamer
pri poyavlenii Vol'fa, teper' zhe  on kinulsya v ruchej pomoch'  drugomu. |to
dejstvie  sovpadalo  s  planami  Vol'fa.  On tol'ko nadeyalsya, chto smozhet
razdelat'sya s pervym prezhde, chem vtoroj doberetsya do serediny ruch'ya.
    Blizhajshij gvorl metnul nozh.
    Vol'f podnyal pered soboj rog izobiliya.
    Nozh udarilsya  v ego  tonkuyu, no  prochnuyu skorlupu  s siloj,  chut' ne
vyrvavshej rog iz ego ruki. Gvorl nachal vytaskivat' iz nozhen vtoroj nozh.
    Vol'f ne  ostanovilsya vytashchit'  nozh iz  roga izobiliya.  On prodolzhal
bezhat', kak raz  kogda gvorl podnyal  vtoroj nozh, chtoby  rezanut' Vol'fa.
Vol'f  vyronil  kamen',  vysoko  podnyal  bol'shoj  kolokoloobraznyj rog i
trahnul im po gvorla po bashke.
    Iz-pod   skorlupy   razdalsya   priglushennyj   vopl'.   Rog  izobiliya
oprokinulsya vmeste s gvorlom, i oba nachali plyt' vniz po techeniyu.  Vol'f
vybezhal  iz  vody,  podobral  kamen'   i  shvatil  gvorla  za  odnu   iz
barahtavshihsya nog.
    On brosil pospeshnyj vzglyad na  drugogo i uvidel, chto tot  podnyal nozh
dlya broska. Vol'f shvatilsya  za rukoyat' nozha, votknuvshegosya  v skorlupu,
vyrval ego,  a zatem  brosilsya v  ukrytie za  kolokoloobraznym rogom. On
vynuzhden byl vypustit' nogu gvorla,  no zato izbezhal nozha. Tot  proletel
nad kraem skorlupy i zarylsya po rukoyat' v glinu berega.
    V  to  zhe   vremya  gvorl,  nakrytyj   rogom  izobiliya,   vyskol'znul
otplevyvayas'.  Vol'f  pyrnul  ego  v  bok.  Nozh  soskol'znul s odnogo iz
hryashchevyh bugrov. Gvorl  zavizzhal i povernulsya  k nemu. Vol'f  podnyalsya i
izo vseh sil tknul ego nozhom v bryuho.
    Nozh voshel po rukoyat'. Gvorl  shvatilsya za nego. Vol'f shagnul  nazad.
Gvorl upal v vodu. Rog izobiliya uzhe uplyl, ostaviv Vol'f bez  prikrytiya,
bez nozha i tol'ko s kamnem v ruke.
    Ostavshijsya gvorl nastupal na nego, derzha nozh poperek grudi. On  yavno
ne sobiralsya popytat' schast'ya vo vtorom broske.
    On namerevalsya vstupit' s Vol'fom v blizhnij boj.
    Vol'f zastavil  sebya zaderzhat'sya,  poka sushchestvo  ne okazalos' vsego
lish' v desyati futah ot nego. V to zhe vremya on prignulsya tak, chtoby  voda
dohodila emu do grudi i  spryatala kamen', kotoryj on perelozhil  iz levoj
ruki v pravuyu. Teper' on mog  yasno videt' lico gvorla. U nego  byl ochen'
nizkij  lob,  dvojnoj  karniz  kosti  nad glazami, gustye mshistye brovi,
blizko posazhennye  limonno-zheltye glaza,  ploskij nos  s odnoj  nozdrej,
tonkie chernye  zverinnye guby,  vydayushchayasya chelyust',  vygibavshayasya daleko
vpered i pridavavshaya  rtu lyagushachij vid,  nikakogo podborodka i  ostrye,
shiroko razdelennye zuby  plotoyadnogo. Golova, lico  i telo byli  pokryty
dlinnym, gustym, temnym mehom.
    SHeya byla ochen' tolstaya, a plechi sutulymi. Ego mokryj meh vonyal,  kak
zaplesnevelyj plod.
    Otvratitel'nyj  vid  sushchestva  ispugal  Vol'fa,  no  on uderzhalsya na
meste. Esli on slomaetsya i pobezhit, to svalitsya s nozhom v spine.
    Kogda  gvorl,  poperemenno  shipya  i  skrezheshcha na svoem ottalkivayushchem
narechii, okazalsya v  predelah shesti futov,  Vol'f vypryamilsya. On  podnyal
kamen',  a  gvorl,  vidya  ego  namerenie,  podnyal dlya broska nozh. Kamen'
poletel pryamo  i stuknulsya  o bugor  na lbu.  Sushchestvo kachnulos'  nazad,
vyronilo nozh i  upalo spinoj v  vodu. Vol'f podoshel  k nemu, poiskal  na
oshchup' v vode kamen', nashel ego  i podnyal iz vody kak raz  vovremya, chtoby
stolknut'sya  s  gvorlom  licom  k  licu.  Hotya  u  togo  bylo oglushennoe
vyrazhenie, a glaza - slegka skosheny,  on daleko ne konchil drat'sya. I  on
derzhal drugoj nozh.
    Vol'f  vysoko  podnyal  kamen'  i  obrushil  ego  na  makushku  cherepa.
Razdalsya gromkij  tresk. Gvorl  snova upal  na spinu,  ischez pod vodoj i
snova poyavilsya v neskol'kih yardah nizhe po ruch'yu, plyvya licom v vode.
    Vol'fa ohvatila  reakciya. Serdce  ego molotilo  tak sil'no,  chto emu
dumalos', chto ono razorvetsya. Ego  vsego tryaslo i toshnilo. No  on pomnil
pro votknuvshijsya v glinu nozh i vytashchil ego.
    Devushka vse eshche stoyala za derevom. Ona vyglyadela slishkom  porazhennoj
uzhasom,  chtoby  govorit'.  Vol'f  podobral  rog,  vzyal devushku za ruku i
grubo vstryahnul ee.
    - Vyskakivaj iz etogo stolbnyaka! Podumaj kak tebe povezlo! Ty  mogla
by umeret' vmesto nih!
    Ona razrazilas'  dikim voem,  a potom  nachala plakat'.  On podozhdal,
poka v nej, kazalos', ne ostalos' bol'she gorya, prezhde chem govorit'.
    - YA dazhe ne znayu tvoego imeni.
    Ee ogromnye glaza raskrasnelis', a lico vyglyadelo starshe.
    Dazhe i tak  on podumal, chto  ne videl zemlyanki,  kotoraya mogla by  s
nej sravnit'sya.
    Ee krasota zastavila pomerknut' uzhas shvatki.
    - YA - Hrisenda, - predstavilas' ona.
    Slovno gordyas' etim, no v to zhe vremya robeya ot svoej gordosti, ona
skazala:
    - YA zdes'  edinstvennaya zhenshchina, kotoroj  pozvoleno nosit' eto  imya.
Gospod' zapretil drugim prinimat' ego.
    -  Snova  Gospod',  -  provorchal  on.  -  Vsegda  Gospod'. Kto takoj
Gospod', chert poberi?
    - Neuzheli  ty dejstvitel'no  ne znaesh'?  - otvetila  ona, slovno  ne
mogla emu poverit'.
    - Da, ne znayu.
    On s  minutu pomolchal,  a zatem  proiznes ee  imya, slovno  probuya na
vkus.
    -  Hrisenda,  a?  Ono  nebezyzvestno  na  Zemle,  hotya  boyus',   chto
universitet, gde ya prepodaval,  polon negramotnyh, nikogda ne  slyshavshih
etogo imeni.  Oni znayut,  chto Gomer  sochinil "Illiadu",  i eto  primerno
vse.
    "Hrisenda, doch' Hrisa, zhreca Apollona. Ona byla zahvachena grekami  v
plen vo  vremya osady  Troi i  otdana Agamemnonu.  No Agamemnona vynudili
vernut' ee otcu iz-za naslannoj Apollonom bubonnoj chumy".
    Hrisenda molchala  tak dolgo,  chto Vol'f  pochuvstvoval neterpenie. On
reshil, chto im sleduet ubirat'sya iz etogo mesta, no byl ne uveren,  kakoe
vybrat' napravlenie i kak daleko idti.
    Hrisenda proiznesla nahmurivshis':
    - |to zhe bylo davnym-davno. YA  edva mogu vspomnit' pro eto. Vse  eto
teper' tak smutno.
    - O chem ty govorish'?
    - O sebe, o moem otce, o Agamemnone, o vojne.
    - Nu i chto naschet nih?
    On dumal,  chto hotel  by otpravit'sya  k podnozhiyu  gor. Tam  on mozhet
poluchit'  nekotoroe   predstavlenie  o   tom,  chto   vleklo  za    soboj
voshozhdenie.
    - YA - Hrisenda, - skazala ona, - ta samaya, o kotoroj ty govoril.  Ty
vyskazyvalsya tak, slovno tol'ko chto  yavilsya s Zemli. Ah, skazhi  mne, eto
pravda?
    On vzdohnul. |ti lyudi  ne lgali, no nichto  ne meshalo im verit',  chto
ih roskazni byli pravdoj. On slyshal dostatochno neveroyatnyh veshchej,  chtoby
znat', chto oni  byli ne tol'ko  strashno nepravil'no informirovany,  no i
veroyatno, rekonstruirovali  proshloe na  svoj vkus.  Delali oni, konechno,
eto so vsej iskrennost'yu.
    - YA ne hochu razbivat' mir  tvoih malen'kih grez, skazal on, -  no ta
Hrisenda, esli  ona kogda-nibud'  sushchestvovala, umerla  po men'shej  mere
tri tysyachi  let nazad.  Bolee togo,  ona byla  chelovecheskim sushchestvom. U
nee ne bylo volos v tigrovuyu polosu i glaz s koshach'imi zrachkami.
    - I u menya ne bylo... togda. |to Gospod' pohitil menya, privez v  etu
vselennuyu  i  izmenil  moe  telo  tochno  tak  zhe, kak on pohitil drugih,
izmenil ih ili zhe vstavil ih mozgi v sozdannye im tela.
    Ona pokazala v storonu morya i vves'.
    - On  zhivet teper'  tam, i  my ne  ochen' chasto  vidim ego. Nekotorye
govoryat, chto on davnym-davno ischez, i ego mesto zanyal drugoj Gospod'.
    - Davaj-ka uberemsya  otsyuda, - predlozhil  on. - My  mozhem pogovorit'
ob etom pozzhe.
    Oni proshli vsego  lish' chetvert' mili,  kogda Hrisenda hestom  velela
emu  spryatat'sya  s  nej  za   gustym  kustom  s  purpurnymi  vetvyami   i
zolotistymi  list'yami.  On  prignulsya  ryadom  s nej i, razdvinuv nemnogo
vetki,  uvidel  chto  ee  vstrevozhilo.  V  neskol'kih  yardah ot nih stoyal
volosatonogij chelovek s tyazhelymi  baran'imi rogami na makushke  golovy, a
na nizkoj vetke sidel na urovne glaz cheloveka gigantskij voron.
    On byl  takim zhe  krupnym, kak  zolotoj orel,  i u  nego byl vysokij
lob.  CHerep  vyglyadel  takim,  slovno  mog  soderzhat'  mozg  razmerom ne
men'she, chem u fokster'era.
    Massivnost'  vorona  ne  udivila  Vol'fa,  tak kak on povidal nemalo
dovol'no gromadnyh sushchestv. No on  byl potryasen, obnaruzhiv, chto ptica  i
chelovek veli razgovor.
    - Oko Gospodne, - prosheptala Hrisenda.
    V otvet na ozadachennyj vzglyad ona tknula pal'cem v vorona.
    - |to odin iz shpionov Gospoda.  Oni letayut nad mirom i smotryat,  chto
proishodit, a potom prinosyat novosti Gospodu.
    Vol'f podumal o  yavno iskrennem zamechaniiHrisendy  naschet vstavleniya
Gospodom mozgov v tela. Na ego vopros ona otvetila:
    -  Da,  no  ya  ne  znayu,  vstavil  li on chelovecheskie mozgi v golovy
voronov.  On   mog  vyrastit'   malen'kie  mozgi   po  obrazcu   bol'shih
chelovecheskih, a zatem  obuchit' voronov. Ili  on mog ispol'zovat'  tol'ko
chast' chelovecheskogo mozga.
    K neschast'yu, hot'  oni i napryagali  sluh, im udalos'  ulovit' tol'ko
neskol'ko  otdel'nyh  slov.  Proshlo   neskol'ko  minut.  Voron,   gromko
prokarkav "proshchaj" na iskazhennom, no ponyatnom drevnegrecheskom,  sorvalsya
s vetki. On tyazhelo upal, no ego gromadnye kryl'ya bystro zabili i  unesli
ego vverh prezhde, chem on kosnulsya zemli.
    CHerez minutu  on propal  za chistoj  listvoj derev'ev.  Nemnogo pozzhe
Vol'f ulovil, kak on mel'knul cherez razryv v rastitel'nosti.  Gigantskaya
chernaya ptica  medlenno nabirala  vysotu, cel'yu  ego poleta  byla gora za
morem.
    Vol'f zametil, chto Hrisenda vsya drozhit, i skazal:
    - CHto mozhet voron rasskazat' takogo Gospodu, tak tebya pugayushchego?
    -  YA  boyus'  ne  stol'ko  za  sebya,  skol'ko  za  tebya. Esli Gospod'
obnaruzhit, chto ty  zdes', on zahochet  ubit' tebya. On  ne lyubit nezvannyh
gostej v svoem mire.
    Ona polozhila ruku na rog i snova zatrepetala.
    - YA znayu, chto tebe ego dal Kikaha, i chto ty ne mozhesh' ne vladet  im.
No gospod' mozhet  ne znat', chto  tut net tvoej  viny. Ili, dazhe  esli on
znaet,  emu  mozhet  byt'  vse  ravno.  On  budet  uzhasno razgnevan, esli
podumaet, chto ty imeesh' kakoe-to otnoshenie k pohishcheniyu roga. On  sdelaet
s  toboj  strvshnye  veshchi.  Ty  skoree, luchshe otdelaesh'sya, prikonchiv sebya
sejchas, chem dozhidayas', kogda popadesh' v ruki Gospoda.
    - Kikaha pohitil rog? Otkuda ty znaesh'?
    - O, pover' mne,  ya znayu. On -  Gospoda. Kikaha dolzhen byl  pohitit'
ego, potomu chto Gospod' nikogda by nikomu ego ne otdal.
    -  YA  sbit  s  tolku,  -  priznalsya  Vol'f.  - No mozhet byt', v odin
prekrasnyj den' my sumeem vse uladit'. CHto menya bespokoit pryamo  sejchas,
tak eto vopros: gde Kikaha?
    Hrisenda pokazala na goru i skazala:
    - Gvorly vzyali ego tuda. No prezhde chem oni uveli ego...
    Ona zakryla lico rukami.
    - Net. Oni sdelali chto-to s...
    Vol'f otnyal ruki ot ee lica.
    - Esli ty ne mozhesh' ob etom govorit', to, mozhet, pokazhesh' mne eto?
    - YA ne mogu. |to slishkom uzhasno. Mne durno.
    - Vse ravno, pokazhi mne.
    - YA  otvedu tebya  k tomu  mestu. No  ne prosi  menya smotret'  na nee
snova.
    Ona  poshla,  i   on  posledoval  za   nej.  Vremya  ot   vremeni  ona
ostanavlivalas', no on myagko pobuzhdal ee idti dal'she.
    Posle zigzagoobraznogo kursa svyshe polumili ona ostanovilas'.
    Pered nimi stoyal malen'kij les iz kustov vyshe Vol'fa.  List'ya vetvej
odnogo kusta perepletalis' s  list'yami sosednih.  List'ya byli shirokimi i
napominali  formoj  slonovye  ushi,  svetlo-zelenye,  s shirokimi krasnymi
prozhilkami i konchavshiesya rzhavymi cvetkami lilij.
    - Ona tam, - pokazala Hrisenda. - YA videla, kak gvorly pojmali ee  i
uvolokli v eti kusty. YA poshla sledom. YA...
    Ona bol'she ne mogla govorit'.
    Vol'f s nozhom v ruke  ottolknul v storonu vetvi kustov.  On okazalsya
na  estestvennoj  polyane.  Poseredine   ee  na  korotkoj  trave   lezhali
razbrosannye kosti zhenshchiny-cheloveka. Kosti byli serymi i lishennymi  myasa
i nosili sledy melkih zubov, po  kotorym on ponyal, chto do nee  dobralis'
dvunogie  lisicy-musorshchiki.   On  ne   ispytal  uzhasa,   no  mog    sebe
predstavit', chto  dolzhna byla  chuvstvovat' Hrisenda.  Ona, dolzhno  byt',
uvidela chast'  togo, chto  imelo mesto,  veroyatno iznasilovanie,  a potom
ubijstvo.
    Ona proreagirovala, kak i vse drugie obitateli Sada.
    Smert' byla chem-to uzhasnym,  chto oboznachayushchee ee slovo  davnym-davno
stalo tabu, a potom vypalo iz yazyka.
    Zdes'  nel'zya  bylo  sozercat'  nichego,  krome  priyatnyh  myslej   i
dejstvij i ot vsego prochego nuzhno bylo otgorazhivat'sya.
    On  vernulsya  k  Hrisende,  smotrevshej  na  nego  ogromnymi glazami,
slovno ona hotela, chtoby on skazal  ej, chto na polyane nichego net.  On zhe
skazal:
    - Ona teper' vsego lish' kosti i davno minula lyubye stradaniya.
    - Gvorly poplatyatsya  za eto! -  v yarosti brosila  ona. - Gospod'  ne
pozvolyaet prichinyat' vred  ego sozdaniyam! |to  ego Sad, i  vse vtorgshiesya
syuda nakazyvayutsya!
    - Vot  i horosho,  - skazal  on. -  YA uzh  nachal dumat',  chto ty mogla
okochenet'  ot  shoka.  Nenavid'  gvorlov,  skol'ko  ugodno  -  oni  etogo
zasluzhivayut. A tebe nuzhno porvat' puty.
    Ona zavizzhala i  prygnula na nego,  kolotya po grudi  kulakami. Zatem
ona prinyalas' plakat', i vskore on  zaklyuchil ee v ob座atiya. On podnyal  ej
lico i poceloval ee. Ona  otvetila emu strastnym poceluem, hotya  iz glaz
ee vse eshche lilis' slezy.
    Posle ona skazala:
    - YA pobezhala na plyazh rasskazat' o tom, chto videla, moemu narodu.  No
oni ne slushali. Oni povorachivalis'  ko mne spinoj i pritvoryalis',  budto
ne  slyshat  menya.  YA  prodolzhala  pytat'sya  zastavit'  ih  vyslushat', no
Ovisandr - chelovek s baran'imi  rogami, besedovavshij s voronom -  udaril
menya kulakom i velel ubirat'sya von.  Posle etogo nikto iz nih ne  stanet
imet' so mnoj nikakih del. A ya... Mne nuzhny druz'ya i lyubov'.
    - Ty ne dob'esh'sya ni druzhby,  ni lyubvi, govorya lyudyam to, chto  oni ne
hotyat slushat', - skazal on, - ni  zdes', ni na Zemle. No u tebya  est' ya,
Hrisenda, a u menya est' ty. Po-moemu, ya nachinayu vlyublyat'sya v tebya,  hotya
ya, mozhet, prosto reagiruyu na odinochestvo i na samuyu strannuyu  kogda-libo
vidennuyu mnoj krasotu. I na svoyu novuyu yunost'.
    On sel i pokazal na goru.
    - Esli  gvorly vtorglis'  syuda, to  otkuda oni  yavilis'? Pochemu  oni
ohotyatsya za rogom? Pochemu oni zabrali s soboj Kikahu? Kto takoj Kikaha?
    - On tozhe pribyl ottuda. No ya dumayu on - zemlyanin.
    - CHto znachit zemlyanin? Ty zhe govorish', chto ty s zemli.
    - YA imeyu v  vidu, chto on -  novopribyvshij. YA ne znayu.  U menya prosto
bylo takoe chuvstvo, chto on zdes' nedavno.
    On vstal i podnyal ee, vzyav na ruki.
    - Davaj otpravimsya za nim.
    Hrisendavtyanula v sebya  vozduh i, polozhiv  ruku na grud',  otpryanula
ot nego.
    - Net!
    - Hrisenda, ya mog  by ostat'sya zdes' s  toboj i byt' ochen'  schastliv
kakoe-to  vremya.  No  ya  vsegda  gadal  by,  chto  znachit  vse eto naschet
Gospoda,  i  chto  sluchilos'  s  Kikahoj.  YA  videl  ego tol'ko neskol'ko
sekund, no ya dumayu, chto on  mne ochen' ponravilsya. Krome togo, on  brosil
mne rog ne prosto potomu, chto  mne sluchilos' okazat'sya tam. U menya  est'
predchuvstvie, chto  on sdelal  eto po  veskoj prichine,  i chto mne sleduet
vyyasnit', pochemu. YA  ne mogu uspokoit'sya,  poka on v  rukah etih tvarej,
gvorlov.
    On otnyal ee ruku ot grudi i poceloval ej ladon'.
    - Tebe samoe vremya pokinut' etot Raj, kotoryj vovse i ne Raj. Ty  ne
mozhesh' vechno ostavat'sya zdes', vechno byt' rebenkom.
    Ona pokachala golovoj.
    - Ot menya tebe  ne budet nikakoj pomoshchi.  YA prosto vstanu u  tebya na
puti. I pokinuv... YA, nu ya prosto konchus'.
    -  Tebe  pridetsya  nauchitsya  novomu  slovaryu,  - skazal on. - Smert'
budet tol'ko  odnim iz  mnogih slov,  kotorye ty  smozhesh' proiznesti bez
dal'nejshih razdumij i drozhi. Blagodarya etomu ty budesh' luchshej  zhenshchinoj.
Otkaz   priznat'   nazvanie   yavleniya   ne   pomeshaet,   znaesh'-li,  emu
proishodit'. Kosti tvoej  podrugi nahodyatsya tam,  mozhesh' ty govorit'  ob
etom ili net.
    - |to uzhasno!
    - Istina chasto byvaet takoj.
    On  otvernulsya  ot  nee  i  tronulsya  k  plyazhu.  CHerez  sto yardov on
ostanovilsya i  oglyanulsya. Ona  kak raz  nachala bezhat'  sledom za nim. On
dozhdalsya ee, zaklyuchil v ob座atiya, poceloval i skazal:
    - Ty mozhesh' obnaruzhit', chto idti trudno, Hrisenda, no skuchat' ty  ne
budesh', i tebe  ne pridetsya napivat'sya  do stolbnyaka, chtoby  vynesti etu
zhizn'.
    - Nadeyus', chto tak, - proiznesla ona tihim golosom. - No ya boyus'.
    - YA tozhe, no my pojdem.




    On vzyal ee za ruku, i oni poshli bok o bok k revu priboya.
    Oni proshli ne  bolee sta yardov,  kogda Vol'f uvidel  pervogo gvorla.
Tot shagnul iz-za dereva  i, kazalos', stol' zhe  udivilsya, kak i oni.  On
zakrichal, vyhvatil nozh, a zatem povernulsya kriknut' drugih pozadi  nego.
CHerez  neskol'ko  sekund  obrazovalsya  otryad  iz  semi gvorlov, i kazhdyj
derzhal dlinnyj krivoj nozh.
    Vol'f  i  Hrisenda  imeli  foru  v  pyat'desyat  yardov.  Vse eshche derzha
Hrisendu za ruku, a v drugoj ruke - rog, Vol'f bezhal kak mozhno bystree.
    - Ne znayu!  - v otchayanii  otvetila ona. -  My mogli by  spryatat'sya v
duple dereva, no okazhemsya v zapadne, esli nas najdut.
    Oni  pobezhali  dal'she.  Vremya  ot  vremeni on oglyadyvalsya. Kustarnik
zdes' byl gustoj i skryval nekotoryh gvorlov, no odin-dva vsegda byli  v
nalichii.
    - Valun!  - voskliknul  on. -  On kak  raz vperedi. My vospol'zuemsya
etim vyhodom!
    On  vdrug  ponyal,  kak  sil'no  emu  ne hotelos' vozvrashchat'sya v svoj
rodnoj  mir.  Dazhe  esli  eto  oznachalo  dorogu  k  spaseniyu i vremennoe
ukrytie,  on  ne  hotel  vernut'sya  tuda.  Perspektiva  zastryat'  tam  i
okazat'sya ne v  sostoyanii vozvratit'sya syuda  byla takoj uzhasnoj,  chto on
chut' bylo ne  reshil ne trubit'  v rog, no  dolzhen byl eto  sdelat'. Kuda
emu eshche devat'sya?
    Reshenie bylo  otnyato u  nego spustya  neskol'ko sekund.  Kogda oni  s
Hrisendoj  mchalis'  k   valunu,  on  uvidel   neskol'ko  temnyh   figur,
sgorbivshihsya u podnozhiya. Oni  podnyalis' i stali gvorlami  so sverkayushchimi
nozhami i dlinnymi belymi klykami.
    Vol'f  i  devushka  svernuli  kogda  troe  u  valuna prisoedinilis' k
pogone. |ti byli blizhe, chem  drugie, vsego lish' v dvadcati  yardah pozadi
beglecov.
    - Neuzheli ty ne znaesh' nikakogo mesta? - vydohnul on na begu.
    - Za kraem, -  otvetila ona. - |to  edinstvennoe mesto, kuda oni  ne
smogut za  nami posledovat'.  YA byvala  nizhe grani.  Tam est' peshchery. No
eto opasno.
    On  ne  otvetil,  sberegaya  dyhanie  dlya  bega.  On oshchushchal tyazhest' v
nogah, a legkie i gorlo goreli. Hrisenda, kazalos', nahodilas' v  luchshej
forme, chem on. Ona bezhala legko, ee dlinnye nogi ritmichno podnimalis'  i
opuskalis', i dyshala ona gluboko, no bez muchitel'nyh usilij.
    - Eshche minuty dve, i my tam. - soobshchila ona.
    Dve  minuty  pokazalis'  namnogo  dlinnee,  no  kazhdyj raz, kogda on
chuvstvoval, chto dolzhen ostanovit'sya, on  brosal eshche odin vzglyad nazad  i
vozobnovlyal  svoi  sily.  Gvorly,  hotya  i  otstali eshche bol'she, byli po-
prezhnemu vidny.  Oni kachalis'  na svoih  korotkih pryamyh  nogah, i na ih
bugristyh licah byla napisana reshimost'.
    - Mozhet byt', esli ty otdash' im rog, - predpolozhila Hrisenda, -  oni
uberutsya? YA dumayu im nuzhen rog, a ne my.
    - YA sdelayu  eto, esli budu  vynuzhden, - vydohnul  on, - no  tol'ko v
kachestve poslednego sredstva.
    Vnezapno  oni  pobezhali  vverh  po  pologomu sklonu. Teper' ego nogi
chuvstvovalis', kak v  verigah, no on  obrel vtoroe dyhanie  i dumal, chto
smozhet probezhat' eshche kakoe-to vremya.
    Zatem oni vybezhali na vershinu holma i na kraj utesa.
    Hrisenda ne dala emu bezhat'  dal'she. Ona podoshla k krayu  vpered ego,
ostanovilas', posmotrela vniz i zhestom podozvala ego. Kogda on  okazalsya
ryadom s nej, on tozhe glyanul vniz.
    ZHeludok u nego szhalsya v kulak.
    Utes, sostoyashchij  iz tverdoj  chernoj blestyashchej  skaly, shel  neskol'ko
mil' pryamo vniz. Zatem - nichego, krome zelenogo neba.
    - Tak znachit, eto kraj Sveta! - proiznes on.
    Hrisenda ne  otvetila emu.  Ona bezhala  vpered nego,  glyadya za  kraj
utesa, vremya ot vremeni nenadolgo ostanavlivayas' izuchit' gran'.
    - Eshche okolo shestidesyati yardov,  - skazala ona. - Za  temi derev'yami,
kotorye rastut pryamo na krayu.
    Ona pomchalas' bystree, i on ne  otstaval ot nee. V to zhe  vremya odin
gvorl  vyrvalsya  iz  kustov,  rosshih  po  vnutrennej grani holma. On raz
obernulsya i kriknul, yavno  uvedomlyaya svoih sobrat'ev, chto  nashel dobychu,
a zatem atakoval, ne dozhidayas' ih.
    Vol'f pobezhal k  gvorlu. Uvidev, chto  tvar' podnyala dlya  broska nozh,
on  shvyrnul  v  nego  rog.  |to  zahvatilo  gvorla vrasploh, ili naverno
perevorachivayushchijsya rog otrazil  emu v glaza  solnechnyj luch. Kakoj  by ne
byla prichina, ego kolebaniya  hvatilo Vol'fu dlya polucheniya  preimushchestva.
On naletel vo ves'  duh, kogda gvorl prignulsya  i protyanul ruku k  rogu.
Ogromnye   volosatye   pal'cy   obvilis'   vokrug   roga,  tvar'  izdala
skrezheshchushchij krik vostorga, i Vol'f nabrosilsya na nego. On tknul nozhom  v
vypirayushchee bryuho. Gvorl podnyal sobstvennyj nozh, dva klinka lyazgnuli.
    Promahnuvshis' pri pervom udare,  Vol'f hotel bylo snova  bezhat'. |ta
tvar', nesomnenno,  vladela iskusstvom  boya na  nozhah. Vol'f  ochen' dazhe
neploho znal  fehtovanie i  nikogda ne  brosal praktikovat'sya  v nem, no
byla bol'shaya raznica mezhdu  poedinkom na rapirah i  gryaznoj ponozhovshchinoj
bez vsyakih pravil, i on eto znal.  I vse zhe on ne mog ubegat'.  V pervuyu
ochered'  gvorl  svalit  ego,  metnuv  nozh  v spinu prezhde, chem on uspeet
sdelat' chetyre shaga. Takzhe sushchestvoval eshche i rog, stisnutyj v  bugristom
levom kulake gvorla. Vol'f ne mog ego ostavit'.
    Gvorl,  ponimaya,  chto  Vol'f  okazalsya  v ochen' nepriyatnoj situacii,
oskalilsya. Sverknuli ego dlinnye,  mokrye, zheltye i ostrye  klyki. Vol'f
podumal, chto s nimi eta tvar' ne nuzhdalas' v nozhe.
    Mimo  Vol'fa  proneslos'  chto-to  zolotisto-korichnevoe,  s razvevayu-
shchimisya volosami v cherno-kashtanovuyu polosku.
    Glaza gvorla rasshirilis', i  on povernulsya nalevo. Utolshchennyj  konec
shesta, dlinnoj palki, lishennoj list'ev  i chasti kory, vrezalsya gvorlu  v
grud'. Na  drugom konce  nahodilas' Hrisenda.  Ona bezhala  vo ves'  duh,
derzha mertvyj suk, slovno shest  pryguna, no kak raz pered  stolknoveniem
ona  opustila  ego,  i  on  udaril  chudovishche  s  dostatochnoj skorost'yu i
vesomost'yu, chtoby oprokinut' ego na  spinu. Rog vypal iz kulaka,  no nozh
ostalsya v drugom.
    Vol'f  prygnul  vpered  i  votknul  konec  lezviya mezhdu duh hryashchevyh
bugrov na tolstoj shee gvorla.  Muskuly tam byli tolstymi i  sil'nymi, no
ne nastol'ko, chtoby ostanovit' lezvie.
    Ono zastryalo tol'ko togda, kogda pererezalo traheyu.
    Vol'f vruchil Hrisende nozh gvorla.
    - Vot voz'mi ego.
    Ona  prinyala  ego,  no,  kazalos',  prebyvala  v shoke. Vol'f zhestoko
nadaval ej opleuh, poka ee glaza ne perestali byt' steklyannymi.
    -  Ty  dejstvovala  otlichno!  -  priobodril  on  ee.  -  Kogo  by ty
predpochla uvidet' mertvym, ego ili menya?
    On snyal s trupa poyas i  pristegnul ego sebe. Teper' u nego  bylo tri
nozha. On sunul okrovavlennoe oruzhie v  nozhny, vzyal v odnu ruku rog,  a v
druguyu -  ruku Hrisendy  i snova  pustilsya bezhat'.  Pozadi nih  podnyalsya
voj, kogda pervye iz gvorlov  perevalili za kraj holma. Odnako,  Vol'f i
Hrisenda imeli foru v tridcat'  yardov, kotoruyu oni i sohranyali,  poka ne
dobralis' do gruppy rosshih na grani derev'ev. Hrisenda vyshla vpered.
    Ona opustilas' na gran'  licom vniz i perekatilas'.  Vol'f posmotrel
razok, prezhde chem  slepo posledovat' za  nej, i uvidel  primerno v shesti
futah ot  grani malen'kij  karniz. Ona  uzhe opustilas'  na etot karniz i
teper' visela  na rukah.  Ona snova  upala, na  etot raz  na kuda  bolee
uzkij karniz. No i eto byl ne  konec. On tyanulsya pod uglom v sorok  pyat'
gradusov vniz po poverhnosti  utesa. Oni mogli vospol'zovat'sya  im, esli
vstanut licom k kamennoj stene  i budut dvigat'sya bokom, raskinuv  ruki,
chtoby priobresti trenie o skalu.
    Vol'f tozhe vospol'zovalsya obeimi rukami, rog on zatknul za poyas.
    Sverhu razdalsya voj. Vol'f podnyal golovu i uvidel pervogo iz
gvorlov, padavshego na  pervyj karniz. Zatem  on oglyanulsya na  Hrisendu i
chut' ne upal ot potryaseniya. Hrisenda ischezla.
    Vol'f medlenno  povernul golovu  posmotret' cherez  plecho i  vniz. On
vpolne  ozhidal  uvidet'  ee  padavshej  po  poverhnosti  utesa,  esli  ne
minovavshej uzhe ego i pogruzhavshejsya v zelenuyu bezdnu.
    - Vol'f! - okriknula ona.
    Golova ee vysovyvalas' iz samogo utesa.
    - Zdes' est' peshchera. Pospeshi.
    Drozha i  poteya, on  dyujm za  dyujmom probiralsya  k nej  po karnizu  i
vskore okazalsya vnutri otverstiya. Potolok peshchery byl na neskol'ko  futov
vyshe  ego  golovy.  Vytyanuv  ruki  v  storony,  on  mog  pochti kosnut'sya
ladonyami sten. Vnutrennyaya chast' uhodila v temnotu.
    - Naskol'ko daleko ona tyanetsya?
    - Ne ochen'  daleko, no tut  est' estestvennaya shahta,  iz'yan v skale,
vedushchaya vniz. Ona vyhodit na dno mira, nizhe nichego net, krome vozduha  i
neba.
    -  |togo  ne  mozhet  byt',  -  medlenno  proiznes on, - no eto est'.
Vselennaya  osnovannaya  na  sovershenno  inyh  fizicheskih  principah,  chem
principy moej vselennoj. Ploskaya planeta s krayami. No ya ne ponimayu,  kak
zdes' dejstvuet gravitaciya. Gde ee centr?
    Ona pozhala plechami i otvetila:
    - Mozhet Gospod' i rasskazyval mne davnym-davno, no ya zabyla. YA  dazhe
zabyla, chto on rasskazyval mne, budto Zemlya kruglaya.
    Vol'f snyal kozhannyj poyas, vydernul  iz nego nozhny i podnyal  oval'nyj
chernyj  kamen',  vesivshij  primerno  desyat'  funtov.  On prosunul remen'
cherez pryazhku,  a zatem  pomestil kamen'  vnutri petli.  Protknuv ostriem
nozha dyrku  poblizosti ot  pryazhki, on  zatyanul petlyu.  Emu potrebovalos'
lish'  zastegnut'  pryazhku  remnya,  i  on  byl  vooruzhen  plet'yu, na konce
kotoroj byl tyazhelyj kamen'.
    - Vstan'  pozadi i  sboku ot  menya, -  velel on  ej. Esli  ya po komu
promahnus', esli kto proskochit mimo  menya, tolkaj ego, poka on  ne obrel
ravnovesiya,  no  ne  svalis'  sama.  Kak  ty  dumaesh', ty smozhesh' s etim
spravit'sya?
    Ona kivnula, no yavno ne doverila sebe skazat'.
    - |to  trebuet ot  tebya mnogogo.  YA by  ponyal, esli  by ty polnost'yu
slomalas'.  No,  v  osnovnom,  ty  sdelana  iz  krepkoj  drevneellinskoj
porody. V te dni lyudi byli  ves'ma zhestokimi. Ty ne mogla poteryat'  vseh
sil dazhe v etom omertvlyayushchem psevdo-Rayu.
    - YA byla ne ahejka, - popravila  ona ego. - YA iz smintejcev. No  ty,
v nekotorom  smysle, prav.  YA chuvstvuyu  sebya ne  tak uzh  ploho, kak  mne
dumalos'. Tol'ko...
    - Tol'ko k etomu trebuetsya privyknut', - zakonchil on za nee.
    On  voodushevilsya,  tak  kak  ozhidal  inoj  reakcii.  Esli ona smozhet
proderzhat'sya na etom urovne, to, mozhet oni vdvoem sumeyut vyputat'sya.  No
esli ona raskleitsya i emu pridetsya utihomirivat' isterichnuyu zhenshchinu,  to
mogut oba past' pod atakoj gvorlov.
    - A vot, kstati, i oni, - probormotal on.
    On  uvidel,  kak  chernye,  volosatye,  bugristye pal'cy vyskol'znuli
iz-za ugla peshchery.  On s siloj  vzmahnul remnej, tak  chto kamen' na  ego
konce  razdrobil  ruku.  Razdalsya  rev  udivleniya  i  boli, zatem dolgij
zavyvayushchij vopl', kogda gvorl upal.
    Vol'f  ne  stal  dozhidat'sya  poyavleniya  sleduyushchego.  On   podobralsya
naskol'ko smel poblizhe  k krayu karniza  peshchery i snova  vzmahnul kamnem.
Tot hlestnul za ugol i stuknulsya o chto-to myagkoe. Snova razdalsya  vopl',
i on tozhe rastayal v nichto zelenogo neba.
    - Tri doloj - ostalos'  sem'! Dopuskaya, chto k nim  ne prisoedinilis'
drugie.
    On obratilsya k Hrisende:
    - Oni,  mozhet, ne  sumeyut vorvat'sya  syuda, no  oni mogut umorit' nas
golodom.
    - Rog?
    On rassmeyalsya.
    - Oni  ne otpustyat  nas teper',  dazhe esli  ya otdam  im rog,  a ya ne
nameren dopuskat',  chtoby rog  popal k  nim. Skoree  uzh ya  vybroshu rog v
nebo.
    Figura obrazovalas'  siluetom vo  vhode v  peshcheru, kogda  upala tuda
sverhu. Gvorl, vletev,  prizemlilsya na nogi  i sekundu pokachalsya.  No on
brosilsya vpered, pokatilsya volosatym sharom i snova ochutilsya na nogah.
    Vol'f byl nastol'ko udivlen, chto ne sumel srazu zhe sreagirovat'.  On
ne ozhidal, chto oni sumeyut  zabrat'sya vyshe peshchery i spustit'sya  vniz, tak
kak skala nad peshcheroj vyglyadela gladkoj.
    Kakim-to  obrazom  gvorl  uhitrilsya  eto  sdelat',  i  teper' on byl
vnutri, na nogah i s nozhom v ruke.
    Vol'f  raskrutil  kamen'  na  konce  remnya  i vypustil ego v gvorla.
Tvar' metnula  v nego  nozh. Vol'f  prignulsya, no  isportil svoj pricel s
kamnem. Tot proletel nad  bugristoj mohnatoj golovoj, a  metatel'nyj nozh
chirknul ego slegka po plechu.
    Vol'f prygnul za  svoim sobstvennym nozhom  na polu peshchery  i uvidel,
kak eshche odna temnaya figura upala sverhu v peshcheru, a tret'ya poyavilas'  vo
vhode iz-za ugla.
    CHto-to udarilo  ego po  golove. V  glazah u  nego pomerklo, v golove
pomutilos', koleni pod nim podognulis'.

    Kogda on  ochnulsya s  bol'yu v  levoj storone  cherepa, u nego vozniklo
pugayushchee oshchushchenie.  On, kazalos',  nahodilsya vverh  nogami i  plaval nad
ogromnym polirovannym  chernym diskom.  Vokrug shei  u nego  byla zavyazana
verevka, i  ruki byli  svyazany za  spinoj. On  visel vverh  tormashkami v
pustom  vozduhe,  i   vse  zhe  verevka   vokrug  ego  shei   tol'ko  chut'
napryagalas'.
    Otkinuv golovu  nazad, on  uvidel, chto  verevka vela  vverh v  shahtu
diska, i chto na protivopolozhnom konce shahty byl blednyj svet
    Vol'f zastonal i  zakryl glaza, no  otkryl ih vnov'.  Mir, kazalos',
vrashchalsya. Vnezapno Vol'f opyat' sorientirovalsya.
    Teper'  on  znal,  chto  ne  byl  podveshen  vverh nogami vopreki vsem
zakonam gravitacii. On  visel na verevke,  shedshej so dna  nizhnej storony
planety. Zelenoe pod nim bylo nebom.
    "Mne  polagalos'  by  uzhe  davno  zadohnut'sya,  podumal on, - no net
nikakoj gravitacii, tyanushchej menya vniz".
    On podrygal nogami, i reaktivnaya sila pognala ego vverh.
    Otverstie  shahty  stalo  blizhe.  Ego  golova  voshla v nee, no chto-to
soprotivlyalos'  emu.  Dvizhenie  ego  zamedlilos'  i ostanovilos'. Slovno
blagodarya nevidimoj i szhatoj pruzhine,  davivshej emu na golovu, on  nachal
opyat'  dvigat'sya  vniz.  Polet  ego  ne  ostanavlivalsya, poka verevka ne
natyanulas' vnov'.
    |to sdelali  s nim  gvorly. Oglushiv  ego, oni  spustili ego  vniz po
shahte ili, chto bolee veroyatno,  otnesli ego vniz. SHahta byla  dostatochno
uzkoj, chtoby spustit'sya po nej, upirayas' spinoj v odnu stenu i nogami  v
druguyu. Takoj spusk sderet s  cheloveka kozhu, no volosatye shkury  gvorlov
vyglyadeli  dostatochno  zhestkimi,  chtoby  vyderzhat'  spusk  i  pod'em bez
povrezhdenij. Zatem byla sbroshena verevka, zavyazana u nego na shee, i  ego
brosili cherez dyrku v dne mira.
    Ne bylo nikakogo sposoba vybrat'sya obratno. On umret s golodu.  Telo
ego budet boltat'sya na prostranstvennyh vetrah, poka ne sgniet verevka.
    On i  togda ne  upadet, a  budet drejfovat'  v otbrasyvaemoj  diskom
teni.
    Sshiblennye  im  s  karniza  gvorly  upali,  no ih prodolzhalo unosit'
uskorenie.
    Hotya  i  ispytyvaya  otchayanie  iz-za  svoego  polozheniya, on ne mog ne
dumat' o gravitacionnoj konfiguracii ploskoj planety.
    Centr dolzhen nahodit'sya na samom dne. Vse tyagotenie shlo vverh  cherez
massu planety. Na etoj zhe storone nikakogo tyagoteniya ne bylo.
    CHto gvorly sdelali s Hrisendoj?
    Ubili li oni ee tak zhe, kak ee podrugu?
    On  znal  chto,  kak  by  oni  ni  postupili  s nej, oni namerenno ne
povesili ee vmeste s nim.  Oni zaplanirovali, chto chast'yu ego  muki budet
neznanie o ee sud'be.  Pokuda on budet zhit'  na konce verevki, on  budet
gadat',  chto  s  nej   sluchilos'.  On  budet  izmyshlyat'   mnogochislennye
vozmozhnosti, i vse - uzhasnye.
    Dolgoe vremya  on visel  s nebol'shim  otkloneniem ot  perpendikulyara,
poskol'ku  veter  uderzhival  ego  na  meste.  Zdes', gde ne bylo nikakoj
gravitacii, on ne mog raskachivat'sya kak mayatnik.
    Hot' on  i ostavalsya  v teni  chernogo diska,  emu vse  zhe bylo vidno
prodvizhenie solnca. Samo solnce bylo nevidimym, skrytoe diskom, no  svet
ot nego padal na gran' bol'shoj  dugi i medlenno polz vdol' nee.  Zelenoe
nebo pod solncem yarko svetilos', v to vremya kak neosveshchennye chasti do  i
posle  stanovilis'  temnymi.  Zatem  v  ego  pole zreniya poyavilos' bolee
blednoe  svechenie  vdol'  kraya  diska,  i  on  ponyal,  chto  za   solncem
posledovala luna.
    On  podumal,  chto  sejchas  dolzhno  byt' polnoch'. Esli gvorly kuda-to
uvozyat ee, to  oni mogut proplyt'  nemaloe rasstoyanie po  moryu. Esli oni
pytali  ee,  to  ona  mogla  umeret'.  Esli  oni  iskalechili  ee,  to on
nadeyadsya, chto ona umerla.
    Vnezapno, poka  on visel  vo mrake  pod dnom  mira, on pochuvstvoval,
chto  verevka  u  nego  na  shee  dernulas'.  Petlya  zatyanulas', hotya i ne
nastol'ko, chtoby udushit' ego, i  ego potyanuli vverh po shahte.  On vygnul
sheyu, pytayas'  uvidet' kto  ego vytaskival,  no ne  mog proniknut' skvoz'
temnotu pasti shahty.
    Zatem  ego  golova  probilas'  skvoz'  pautinu  gravitacii  - slovno
poverhnostnoe natyazhenie vody, kak on podumal - i ego podnyali iz  bezdny.
Bol'shie sil'nye ruki obhvatili ego, prizhali k tverdoj, teploj  volosatoj
grudi. V  lico emu  dyhnuli vinnym  peregarom. Dublenyj  rot poskreb emu
shcheku,  kogda  sushchestvo  stisnulo  ego  pokrepche  i nachalo dyujm za dyujmom
podnimat'sya po  shahte s  Vol'fom v  ob座atiyah. Meh  skreb po skale, kogda
sushchestvo  ottalkivalos'  svoimi  nogami.  Voznikalo  podergivanie, kogda
nogi  podnimalis'  i  obretali  novuyu  oporu,  za  chem  sledovalo  novoe
poskrebyvanie i ryvok vverh.
    - Ipsevas? - proiznes Vol'f.
    - Ipsevas, otvetil  zebrilla. - A  teper' ne razgovarivaj.  YA dolzhen
poberech' dyhanie. |to nelegko.
    Vol'f pdchinilsya, hotya emu bylo trudno ne rassprashivat' o Hrisende.
    Kogda oni  dostigli verha  shahty, Ipsevas  snyal s  ego shei verevku i
brosil ego na pol peshchery.
    Teper' on, nakonec, osmelilsya sprosit':
    - Gde Hrisenda?
    Ipsevas  myagko  prizemlilsya  na  pol  peshchery,  perevernul  Vol'fa  i
prinyalsya  razvyazyvat'  uzly  vokrug  ego  zapyastij.  On  tyazhelo dyshal ot
puteshestviya po shahte, no otvetil:
    - Gvorly vzyali ee s soboj  v bol'shuyu dolblenku i poplyli cherez  more
k gore. Ona kriknula mne, umolyaya menya pomoch' ej. Potom gvorl udaril  ee,
i ona, ya  polagayu, poteryala soznanie.  YA sidel tam  p'yanyj, kak Gospod',
sam napolovinu bez  soznaniya ot orehovogo  soka, horosho provedya  vremya s
Antinoej  -  znaesh',  akoviloj  s  dlinnym  yazykom.  Prezhde chem Hrisendu
oglushili, ona kriknula, chto ty visish' iz  Dyry v Dne Mira. YA ne znal,  o
chem  ona  govorila,  potomu  chto  ya  davno uzhe zdes' ne byval. Naskol'ko
davno - mne ne hochetsya govorit'. Sobstvenno, ya na samom dele i ne  znayu.
Teper' uzhe vse, znaesh' li, v dovol'no gustom tumane.
    - Net, ne znayu, - skazal Vol'f.
    On podnyalsya i raster zapyast'e.
    -  Boyus',  chto  esli  ya  ostanus'  zdes',  to  tozhe  mogu  konchit' v
alkogol'nom tumane.
    - YA dumal pojti k nej,  prodolzhal svoj rasskaz Ipsevas, - no  gvorly
zamahali na  menya etimi  dlinnymi nozhami  i skazali,  chto ub'yut  menya. YA
smotrel, kak  oni vytaskivayut  iz kustov  svoyu lodku,  i primerno  togda
reshil:  kakogo  cherta,  esli  oni  ub'yut  menya,  tak chto? YA ne sobiralsya
spuskat' im  ugroz mne  ili utaskivaniya  bednoj malen'koj  Hrisendy odin
Gospod' znaet kuda. V bylye dni my s Hrisendoj byli druz'yami, znaesh',  v
Troade, hotya zdes' my kakoe-to vremya imeli malo obshchego drug s drugom.  YA
dumayu,  eto  bylo  dolgoe  vremya.  V  lyubom  sluchae,  ya  vdrug vozzhazhdal
kakogo-to nastoyashchego  priklyucheniya, kakogo-to  istinnogo volneniya,  i mne
byli nenavistny eti chudovishchnye bugristye tvari. YA pobezhal k nim, no  oni
k tomu vremeni spustili lodku na vodu, s Hrisendoj v nej. YA oglyadelsya  v
poiskah gistoihtisa, dumaya chto smogu protaranit' im lodku. Kol' skoro  ya
oprokinu ih v vodu, oni budut u  menya v rukah, hot' s nozhami, hot'  bez.
To,  kak  oni  veli  sebya  v  lodke,  pokazyvalo  mne,  chto  na more oni
chuvstvuyut sebya  otnyud' ne  uverenno. YA  takzhe somnevayus',  chto oni umeyut
plavat'.
    - YA tozhe v etom somnevayus'. - soglasilsya Vol'f.
    - No v predelah dosyagaemosti ne bylo ni odnogo gistoihtisa, a  veter
unosil lodku: u nee byl  bolshoj treugol'nyj parus. YA vernulsya  k Antinoe
i vypil eshche. YA mog by zabyt'  o tebe tochno tak zhe, kak pytalsya  zabyt' o
Hrisende. YA byl uveren, chto ej pridetsya hudo, i ne mog vynesti mysli  ob
etom, i  poetomu hotel  upit'sya do  zabyt'ya. No  Antinoya - blagoslovi ee
p'yanyj  mozg  -  napomnila  mne  o  tom,  chto Hrisenda skazala o tebe. YA
bystro protrezvel  i nemnogo  osmotrelsya, potomu  chto ne  mog vspomnit',
gde imenno nahodilis'  karnizy, vedshie v  peshcheru. YA chut'  bylo ne brosil
eto zanyatie i  ne prinyalsya snova  pit', no chto-to  prodolzhalo zhat' menya.
Mozhet byt',  ya hotel  sovershit' hot'  odno dobroe  delo v  etoj vechnosti
nichegonedelaniya, ni dobra, ni zla.
    - Esli by  ty ne prishel,  ya visel by  tam, poka ne  umer ot zhazhdy. A
teper' u  Hrisendy est'  shans, esli  ya smogu  najti ee.  YA otpravlyus' za
nej. Hochesh' pojti so mnoj?
    Vol'f  ozhidal,  chto  Ipsevas  skazhet  "da",  no  ne  dumal,  chto tot
sohranit  svoyu  reshimost',  kol'  skoro  emu  zasvetit puteshestvie cherez
more. Emu odnako prepodnesli syurpriz.
    Zebrilla splaval,  uhvatilsya za  vystup rakoviny  proplyvavshego mimo
gistoihtisa i perebrosil sebya na  spinu etogo sushchestva. On privel  ego k
beregu,  nazhimaya  na  krupnye  nervnye  pyatna,  temnopurpurnye   klyaksy,
vidimye  na   otkrytoj  kozhe   kak  raz   za  konusovidnoj    rakovinoj,
predstavlyavshej soboj nos sushchestva.
    Vol'f pod  rukovodstvom Ipsevasa  sohranyal davlenie  na pyatno, chtoby
uderzhat' rybu-parus - ibo takov  byl bukval'nyj perevod gistoihtis -  na
plyazhe.
    Zebrilla sobral neskol'ko ohapok plodov, orehov i bol'shuyu  kollekciyu
punshorehov.
    - Nam nado budet est' i pit', osobenno pit', - provorchal Ipsevas.  -
Put' cherez okean k podnozhiyu gory mozhet byt' dolgim. YA ne pomnyu.
    Spustya neskol'ko minut posle togo,  kak pripasy byli ulozheny v  odno
iz estestvennyh vmestilishch na  rakovine ryby-parusa, oni otplyli.  Tonkij
hryashchevoj parus pojmal veter, i  ogromnyj mallyusk zaglotnul v rot  vodu i
vybrosil ee cherez muskul'nyj klapan szadi.
    -  U  gaorlov  est'  zadel,  -  skazal  Ipsevas,  -  no oni ne mogut
tyagat'sya s nami v  skorosti. Oni popadut na  druguyu storonu ne na  mnogo
ran'she nas.
    On  raskolol  punshoreh  i  predlozhil  Vol'fu  vypit'.  Vol'f  prinyal
predlozhenie.  On  byl  oustoshen,  no  nervy  u  nego  byli natyanuty, kak
struny. Emu nuzhno bylo chto-to takoe, chto oglushit ego i dast emu  usnut'.
Izgib rakoviny sozdaval peshcheropodobnyj vystup, kuda on mog zapolzti.  On
lezhal, prizhavshis' k izluchavshej  teplo, goloj kozhe ryby-parusa.  V skorom
vremeni on usnul. Poslednee, chto on uvidel, eto plechi i golovu  Ipsevasa
so slivshimisya v lunnom svete polosami, sognuvshegosya u nervnyh pyaten.
    Ipsevas  podnimal  nad  golovoj  eshche  odin  punshoreh  i  vylival ego
soderzhimoe v svoj vystupavshij gorilloidnyj rot.

    Prosnuvshis',  Vol'f  obnaruzhil,  chto  solnce  tol'ko-tol'ko vyhodilo
iz-za izgiba gory. Polnaya  luna - ona svegda  byla polnaya, tak kak  ten'
planety na nee nikogda ne  padala - tol'ko-tol'ko uskol'znula za  druguyu
storonu gory.
    Otdohnuvshij,  no  progolodavshijsya,  on  s容l  koe-chto  iz  plodov  i
bogatyh belkom  orehov. Ipsevas  pokazal emu,  kak on  mog raznoobrazit'
svoyu dietu  "krovavymi yagodami".  |to byli  sverkavshie kashtanovye shariki
myasistyh  steblej,  proizrostavshih  iz  rakoviny,  rosshih  grozd'yami  na
konchikah. Kazhdyj byl  ne men'she bejsbol'nogo  myacha i imel  tonkuyu, legko
razryvaemuyu kozhu,  vydelyavshuyu zhidkost'  pohodivshuyu na  vid i  na vkus na
krov'. Myaso vnutri pohodilo na syroe myaso s supom iz krivetok.
    - Sozrev, oni  otvalivayutsya, i bol'shaya  chast' ih dostaetsya  rybym, -
skazal Ipsevas,  - no  nekotorye doplyvayut  do plyazha.  Luchshe vsego  oni,
kogda ty sryvaesh' ih pryamo so steblya.
    Vol'f prignulsya ryadom s Ipsevasom. Mezhdu napolneniem rta on skazal:
    - Gistoihtisy ochen' udobny. Oni kazhutsya pochti chereschur horoshimi.
    - Gospod' pridumal  ih dlya nashego  i svoego udovol'stviya,  - otvetil
Ipsevas.
    - Gospod' sozdal etu vselennuyu? - sprosil Vol'f.
    On bol'she ne byl uveren, chto etot rasskaz yavlyalsya mifom.
    - Tebe luchshe v eto poverit', otvetil Ipsevas.
    On vypil eshche.
    -  Potomu  chto,  esli  ty  ne  poverish',  Gospod'  tebya   prikonchit.
Voobshche-to ya somnevayus',  chto on vlyubom  sluchae pozvolit tebe  prodolzhat'
zhit'. On ne lyubit nezvannyh gostej.
    Ipsevas podnyal oreh i predlozhil tost:
    - Za to, chtoby  ty ostalsya nezamechennym im,  i za vnezapnyj konec  i
proklyatie Gospodu.
    On vypil  oreh i  prygnul na  Vol'fa. Vol'f  byl nastol'ko  zahvachen
vrasploh, chto ne imel shansa zashchitit'sya.
    On  rastyanulsya  v  vyemke  rakoviny,  tam  gde spal, s nakryvshej ego
tushej Ipsevasa.
    -  Tiho!  -  Skomandoval  Ipsevas.  - Ostavajsya zdes', svernuvshis' v
klubok, poka ya ne skazhu tebe, chto vse v poryadke. |to Oko Gospodne.
    Vol'f s'ezhilsya, prizhavshis' k  tverdoj rakovine, i popytalsya  slit'sya
s vnutrennej ten'yu. Odnim glazom  on odnako vyglyadyval i, takim  obrazom
uvidel pronesshuyusya nerovnuyu ten'  vorona, za kotoroj posledovalo  i samo
sozdanie.  Surovaya  ptica  promel'knula  razok,  razvernulas'  i  nachala
zahodit' na posadku na korme ryby-parusa.
    - CHert ego poberi! On ne  mozhet ne zametit' menya. - probormotal  pro
sebya Vol'f.
    - Bez paniki! - prizval Ipsevas. - Aaa!
    Razdalsya  gluhoj  stuk,  vsplesk  i  pronzitel'nyj krik, zastavivshij
Vol'fa  rezko  vypryamit'sya  i  stuknut'sya  golovoj  o  rakovinu nad nim.
Skvoz' vspyshki  sveta i  t'mya on  uvidel, chto  voron visit,  obmyaknuv, v
dvuh gigantskih lapah.  Esli voron byl  razmerom s orla,  to ego ubijca,
obrushivshijsya s zelenogo neba, slovno molniya, pokazalsya v pervuyu  sekundu
shoka takim  zhe gromadnym,  kak ptica  ruh. Zrenie  Vol'fa vypravilos'  i
proyasnilos', i  on uvidel  orla so  svetlo-zelenym telom, bledno-krasnoj
golovoj i bledno-zheltym klyuvom. On  byl v shest' raz massivnee  vorona, i
ego  kryl'ya,  kazhdoe  dlinoj  po  men'shej  mere v tridcat' futov, tyazhelo
hlopali, kogda on staralsya podnyat'sya povyshe ot morya, v kotoroe  raketnyj
udar  zanes  i  ego  samogo  i  ego  dobychu.  S kazhdym moshchnym vzmahom on
podnimalsya na neskol'ko dyujmov vyshe.
    Vskore  on  nachal  nabirat'  vysotu,  no prezhde chem ubrat'sya slishkom
daleko, on  povernul golovu  i pozvolil  Vol'fu uvidet'  ego glaza.  Oni
byli  chernymi  shchitami,  otrazhavshimi  plamya  smerti.  Vol'f  sodrognulsya.
Nikogda on ne videl takoj obnazhennoj zhazhdy ubivat'.
    - Ty vpolne mozhesh' sodrogat'sya, - uteshil ego Ipsevas.
    Ego uhmylyayushchayasya golova prosunulas' v peshcheru rakoviny.
    - |to odna iz ptashek Podargi. Podarga nenavidit Gospoda i napala  by
na nego sama,  bud' u nee  shans, dazhe esli  by znala, chto  eto stanet ee
koncom, chem  ono i  stalo by.  Ona znaet,  chto ne  mozhet priblizit'sya  k
Gospodu, no ona  mozhet skazat' svoim  ptichkam, chtoby oni  pitalis' Ochami
Gospoda, chto, kak ty videl, oni i delayut.
    Vol'f pokinul kavernu  v rakovine i  nekotoroe vremya postoyal,  sledya
za s容zhivavshejsya figuroj orlicy i ee dobychi.
    - Kto takaya Podarga?
    - Ona, podobno mne, odno iz chudishch Gospoda. Ona tozhe nekogda zhila  na
beregah |gejskogo morya. Ona byla prekrasnoj molodoj devushkoj. |to  bylo,
kogda zhili velikij car' Priam, bogopodobnyj Ahill i hitroumnyj  Odissej.
YA znal  ih vseh.  Oni oplevali  by krityanina  Ipsevasa, nekogda hrabrogo
moryaka  i  kop'enosca,  esli  by  oni  mogli  uvidet'  menya teper'. No ya
govoril o Podarge. Gospod' zabral ee v etot mir, sozdal chudovishchnoe  telo
i pomestil  v nego  ee mozg.  Ona zhivet  gde-to tam,  v peshchere  na samom
sklone gory. Ona nenavidit  gospoda. Ona takzhe nenavidit  vse normal'nye
chelovecheskie sushchestva i poedaet ih, esli ee ptichki ne dobirayutsya do  nih
pervymi. No bol'she vseh ona nenavidit Gospoda.
    |to kazhetsya bylo vse, chto  znal o nej Ipsevas, za  isklyucheniem togo,
chto imya ee do  togo, kak ee pohitil  Gospod', bylo ne Podarga.  On takzhe
pomnil, chto byl horosho znakom s nej.
    Vol'f prinyalsya  rasprashivat' dal'she,  potomu chto  ego zainteresovalo
to, chto  Ipsevas mog  rasskazat' emu  ob Agamemnone,  Ahille, Odissee  i
drugih   geroyah   gomerovskogo   eposa.   On   skazal   zebrille,    chto
predpolagalos',  chto  Agamemnon  byl  istoricheskim  personazhem.  No  chto
naschet Ahilla i Odisseya?
    - Oni i v samom dele sushchestvovali? - sprosil Vol'f.
    - Konechno, sushchestvovali.
    On kryaknul, a zatem prodolzhal:
    - YA polagayu, tebe  lyubopytno uznat' o teh  dnyah, no ya malo  chto mogu
rasskazat' tebe. |to  bylo slishkom davno,  slishkom mnogo prazdnyh  dnej.
Dnej, vekov,  tysyacheletij -  odin Gospod'  znaet. A  takzhe slishkom mnogo
vypito.
    Ves' ostal'noj den' i chast' nochi Vol'f pytalsya vykachat' iz  Ipsevasa
vse,  chto  on  znal,  no  malo  chto poluchil za svoi hlopoty. Zaskuchavshij
Ipsevas vypil polovinu  svoego zapasa orehov  i nakonec zahrapel.  Iz-za
gory prishel zelenovano-zolotoj rassvet.
    Vol'f ustavilsya na vodu, takuyu  prozrachnuyu, chto on mog videt'  sotni
tysyach  ryb  fantasticheskih  ochertanij  i  roskoshnyh  cvetov.  Iz glubiny
podnyalsya yarko-oranzhevyj tyulen', sushchestvo, pohozhee na zhivoj brilliant  vo
rtu. Rvanul nazad otbroshennyj tyulenem sprut s purpurnymi zhilami.  Daleko
vnizu poyavilos'  na sekundu  chto-to ogromnoe  i beloe,  a zatem  nyrnulo
obratno na dno.
    Vskore do nego donessya rev  priboya, i pokazalas' tonkaya belaya  liniya
peny  u  podnozhiya  Tfjyafajyavoeda.  Gora,  kazavshayasya  takoj  gladkoj  na
bol'shom rasstoyanii, byla teper' izlomana treshchinami, vystupami i  pikami,
vzdymavshimisya otkosami  i zastyvshimi  kamennymi fontanami.  Tajyafajyavoed
vse ros i ros, i kazalos' on visel nad mirom.
    Vol'f  rastolkal  Ipskvasa,  poka  zebrilla,  stenaya  i  burcha,   ne
podnyalsya  na  nogi.  On   pomorgal  pokrasnevshimi  glazami,   pochesalsya,
otkashlyalsya, a zatem protyanul ruku za novym punshorehom.
    Rakonec,  po  nastoyaniyu  Vol'fa,  on  tak vyrulil rybu-parus, chto ee
kurs leg parallel'no podnozhiyu gory.
    - YA kogda-to  byl znakom s  etim rajonom, -  skazal on. -  Nekogda ya
dumal vlezt' na goru, najti Gospoda i popytat'sya...
    On pomolchal, pochesal golovu, vzdrognul i zakonchil:
    - Ubit' ego! Vot! YA znal, chto mogu vspomnit' eto slovo. No eto  bylo
bespolezno.  U  menya  ne  hvatilo  duhu  poprobovat'  sovershit'  eto   v
odinochku.
    -  Teper'  s  toboj  ya,  -  zametil Vol'f. Ipsevas pokachal golovoj i
vypil eshche.
    - Teper' - ne togda. Esli by  ty byl so mnoj togda... Nu, chto  tolku
boltat'? Ty togda dazhe eshche ne rodilsya. Togda eshche ne podilsya i tvoj  pra-
pra-pra-ded. Net, teper' uzh slishkom pozdno.
    On zamolchal,  zanyavshis' napravleniem  ryby-parusa cherez  otverstie v
gore.
    Ogromnoe  sozdanie  vnezapno  otklonilos'  ot  kursa. Hryashchevoj parus
slozhilsya  u  machty  iz  zhestkogo  kak  kost',  hryashcha,  telo podnyalos' na
ogromnoj  volne,  a  zatem  oni  okazalis'  v  spokojnyh  vodah  uzkogo,
krutostennogo i temnogo fiorda.
    Ipsevas pokazal na seriyu nerovnyh karnizov.
    - Vospol'zujsya imi. Ty  mozhesh' zabrat'sya daleko. Naskol'ko  daleko -
ne znayu. YA ustal i naterpelsya strahu i vozvrashchayus' v Sad, chtoby  nikogda
ne vernut'sya, ya dumayu.
    Vol'f  ugovarival   Ipsevasa.  On   skazal,  chto   emu  ochen'   dazhe
ponadobitsya sila Ipsevasa, i chto  Hrisenda v nem nuzhdaetsya. No  zebrilla
pokachal svoej massivnoj temnoj golovoj.
    - YA dam tebe svoe blagoslovenie, chego by ono ni stoilo.
    - A ya blagodaryu  tebya za to, chto  ty sdelal, - skazal  Vol'f. - Esli
by ty nedostatochno sil'no  hotel prijti mne na  pomoshch', ya by do  sih por
kachalsya  na  konce  verevki.  Mozhet  byt'  my  snova vstretimsya s toboj.
Vmeste s Hrisendoj.
    - Gospod' slishkom  moguch, - otvetil  Ipsevas. - Neuzheli  ty dumaesh',
chto u  tebya est'  shans protiv  sushchestva, sposobnogo  sozdat' sobstvennuyu
lichnuyu vselennuyu?
    -  U  menya  est'  shans,  -  skazal  Vol'f. - Pokuda ya boryus', shevelyu
mozgami i imeyu nekotoroe vezenie, u menya est' shans.
    On sprygnul s  palubopodobnoj rakoviny i  chut' ne podskol'znulsya  na
mokrom kamne.
    - Durnoe znamen'e, drug moj! - kriknul Ipsevas.
    Vol'f obernulsya i, ulybnuvshis' emu, prokrichal v otvet:
    - YA ne veryu v znamen'ya, moj suevernyj drug, grek! Poka!




    On  nachal  voshozhdenie  i  ne  ostanovilsya  posmotret' vniz, poka ne
proshlo okolo chasa. K tomu  vremeni bol'shoe beloe telo gistoihtisa  stalo
tonkoj blednoj nit'yu, a Ipsevas - tol'ko chernoj tochkoj na ego osi.  Hot'
on i znal, chto ego  nel'zya razglyadet', on pomahal Ipsevasu  i vozobnovil
voshozhdenie.
    Eshche  chas  karabkan'ya  i  ceplyan'ya  za  skaly  vyvel ego iz fiorda na
shirokij karniz na poverhnosti utesa. Zdes' snova zasiyal yarkij  solnechnyj
svet. Gora kazalas' stol'  zhe vysokoj, kak vsegda,  a put' byl takim  zhe
tyazhelym. S drugoj storony, on ne kazalsya bolee trudnym, hotya  radovat'sya
bylo ne iz-za chego.
    Ruki i  koleni u  nego krovotochili,  i pod容m  utomil ego. On sperva
sobiralsya provesti  noch' tut  zhe, no  izmenil svoe  reshenie. Pokuda est'
svet, emu sleduet im vospol'zovat'sya.
    On  snova  gadal,  byl  li  prav  Ipsevas  naschet  togo, chto gvorly,
veroyatno  vybrali  etot  marshrut.  Ipsevas  utverzhdal,  chto tam gde more
vrezalos' v goru, byli  i drugie prohody, no  oni byli daleko. On  iskal
priznaki togo, chto  gvorly proshli etoj  dorogoj, i nichego  ne nashel. |to
ne  oznachalo,  chto  gvorly  vybrali  druguyu  tropu  -  esli  etu  rvanuyu
vertikal' mozhno nazvat' tropoj.
    Spustya neskol'ko minut on vyshel k odnomu iz mnogih derev'ev,  rosshih
iz  samoj   skaly.  Pod   ego   krivymi   serymi  vetvyami   i   pestrymi
korichnevo-zelenymi  list'yami  valyalis'   pustye  orehovye  skorlupki   i
serdceviny plodov.
    Oni   byli   svezhimi.   Kto-to   ne   slishkom  davno  ostanavlivalsya
pozavtrakat'.
    V  orehovyh  skorlupkah  ostalos'  dostatochno  myasa,  chtoby  on  mog
poluudovletvorit' sosan'e pod lozhechkoj.
    Ostatki plodov dali emu vlagu dlya peresohshego rta.

    SHest' dnej  on lez  na goru  i shest'  dnej otdyhal.  Na proverhnosti
etogo perpendikulyara sushchestvovala zhizn', na karnizah, iz peshcher i  treshchin
rosli malen'kie derev'ya i bol'shie kusty. Izobilovali pticy vseh vidov  i
mnogo  melkih  zhivotnyh,  kotorye  kormilis'  yagodami i orehami ili drug
drugom. On ubival ptic kamnyami i el ih myaso syrym. On obnaruzhil  kremen'
i vysek grubyj, no ostryj nozh. S ego pomoshch'yu on sdelal korotkoe kop'e  s
derevyannym drevkom i drugim kremnem v kachestve nakonechnika.
    On stal  suhoshchavym i  tverdym ot  tolstyh mozolej  na rukah, nogah i
kolenyah, boroda u nego udlinilas'.
    Na utro sed'mogo  dnya on vzglyanul  s karniza i  prikinul chto, dolzhno
byt', nahoditsya po men'shej mere  v dvenadcati tysyachah futov nad  urovnem
morya. I  vse zhe  vozduh byl  ni razryazhennee,  ni holodnee,  chem kogda on
nachal voshozhdenie.
    More,  dostigavshee  po  men'shej  mere  dvuhsot  mil'  v poperechnike,
vyglyadelo, slovno shirokaya reka. Za  ego predelami byla gran' kraya  mira,
Sad, iz  kotorogo on  otpravilsya v  pogonyu za  Hrisendoj i gvorlami. Ona
byla takoj zhe uzkoj, kak koshachij usik, a za nej tol'ko zelenoe nebo.
    V  polden'  vos'mogo  dnya  on  natknulsya na zmeyu, pitavshuyusya mertvym
gvorlom. Soroka futov dlinnoj, ona byla pokryta chernymi  pyatnami-rombami
i alymi  pechatyami Solomona.  Vystroivshiesya po  obeim bokam  stupni rosli
bez blagosloveniya nog i byli terzayushchi pohozhimi na chelovecheskie.  CHelyusti
ee ocherchivalis' tremya ryadami akul'ih zubov.
    Vol'f hrabro napal na nee, potomu chto zametil, kak iz srednej  chasti
ee  torchal  nozh,  i  vse  eshche  sochilas'  svezhaya  krov'.  Zmeya  zashipela,
razvernulas' i  nachala otstupat'.  Vol'f tknul  ee neskol'ko  raz, i ona
brosilas' na nego.
    Vol'f  vognal  ostrie  iz  kremnya  v  odin iz bol'shih tusklo-zelenyh
glaz.  Zmeya  gromko  zashipela  i  podnyalas'  stojmya,  lyagaya dvumyadesyat'yu
parami svoih  pyatipalyh stupnej.  Vol'f vyrval  kop'e iz  okrovavlennogo
glaza i  votknul ego  v mertvenno  blednyj uchastok  kak raz pod chelyust'yu
zmei.  Kremen'  voshel  gluboko,  zmeya  dernulas' tak sil'no, chto vyrvala
drevko  iz  ruk  Vol'fa.  Tvar'  upala  na  bok,  gluboko  dysha, i cherez
nekotoroe vremya umerla.
    Nad nim razdalsya vopl', za kotorym posledovala ten'.
    Vol'f slyshal ran'she etot  vopl', kogda nahodilsya na  rybe-paruse. On
nyrnul vbok i pokatilsya po karnizu. Dokativshis' do treshchiny, on zapolz  v
nee i povernulsya posmotret', chto zhe ugrozhalo emu.
    |to byla odna iz ogromnyh, shirokokrylyh, zelenovatyh,  krasnogolovyh
i  zheltoklyuvyh  orlic.  Ona  uzhe  sidela,  sognuvshis' na zmee i vyryvala
kuski myasa klyuvom, kak zuby v chelyustyah zmei.
    Mezhdu  proglatyvaniem   kuskov  ona   prozhigala  vzglyadom    Vol'fa,
pytavshegosya eshche dal'she zabit'sya pod zashchitu treshchiny.
    Vol'fu prishlos' ostavat'sya v svoej  shcheli, poka ptica ne nabila  svoj
zob. Poskol'ku  eto zanyalo  ves' ostatok  dnya, i  orlica ne pokinula toj
noch'yu  dva  trupa,  Vol'f  stal  ispytyvat'  golod,  zhazhdu  i  bolee chem
neudobstva. K utru on takzhe stal serditym.
    Orlica sidela  u dvuh  trupov, slozhiv  kryl'ya vokrug  tela i opustiv
golovu.
    Vol'f podumal,  chto esli  ona spit,  to teper'  samoe vremya  sdelat'
otkol. On vylez iz shcheli, morshchas'  ot boli v zatekshih muskulah. Kogda  on
eto sdelal, orlica vskinula  golovu, polupovernula kryl'ya i  zaklekotala
na nego. Vol'f otstupil v shchel'.
    K  poludnyu  orlica  vse  eshche  ne  pokazyvala  ni malejshego namereniya
ubirat'sya. Ona  nemnogo poela  i, kazalos',  borolas' so  snom. Vremya ot
vremeni ona rychala.  Solnce zharilo pticu  i dva trupa,  vse troe vonyali.
Vol'f nachal otchaivat'sya. Pri vsem,  chto on znal, orlica mogla  ostat'sya,
poka ne  obglodaet i  reptiliyu i  gvorla do  kostej. K  tomu vremeni on,
Vol'f, budet polumertvym ot goloda i zhazhdy.
    Vol'f pokinul treshchinu i podobral kop'e.
    Ono vypalo, kogda ptica razodrala okruzhavshee ego myaso.
    Vol'f ugrozhayushche tknul kop'em  v storonu orlicy, kotoraya  obozhgla ego
vzglyadom, zashipela , a potom zaklekotala na nego.
    Vol'f kriknul  v otvet  i medlenno  otstupil ot  pticy. Ta nastupala
korotkimi medlennymi shagami, slegka pokachivayas'.
    Vol'f ostanovilsya,  snova zaoral  i prygnul  na orlicu.  Porazhennaya,
ona otskochila nazad i snova zaklekotala.
    Vol'f vozobnovil svoe ostorozhnoe otstuplenie, no na etot raz  orlica
ne presledovala  ego. Tol'ko  kogda izgib  skaly skryl  hishchnicu iz vidu,
Vol'f vozobnovil  voshozhdenie. On  udovletvorilsya tem,  chto vsegda budet
gde  ukryt'sya,  esli  ptica  otpravitsya  za  nim. Odnako nikakoj teni ne
upalo na nego.
    Orlica, ochevidno, hotela tol'ko zashchitit' svoyu pishchu.
    K seredine sleduyushchego utra Vol'f  nabrel na drugogo gvorla. U  etogo
byla  razdroblena  noga,  i  on  sidel  privalivshis'  spinoj  k   stvolu
nebol'shogo  dereva.   On  razmahival   nozhom  otgonyaya   dyuzhinu   krasnyh
muskulistyh svinopodobnyh zverej s kopytami, kak u gornyh koz.
    Oni  razgulivali  vzad-vpered  pered  pokalechennym  gvorlom  i gluho
hryukali.
    Vremya   ot   vremeni   kto-nibud'   sovershal   korotkij  brosok,  no
ostanavlivalsya v neskol'kih futah ot mahavshego nozha.
    Vol'f vlez na valun i prinyalsya kidat' kamni v kopytnyh plotoyadnyh.
    Minutu  spustya  on  pozhalel,  chto  privlek  k  sebe  vnimanie. Zveri
karabkalis'  na  krutoj  valun  tak,  slovno  dlya  nih  byla   postroena
lestnica.
    Tol'ko  bystrymi  vypadami  kop'ya  on  sumel stolknut' ih obratno na
karniz.
    Kremnevyj  nakonechnik  vtykalsya  v  ih  krepkie shkury ne gluboko, no
dostatochno, chtoby ranit' ih.
    Oni s vizgom prizemlyalis' na skale vnizu tol'ko dlya togo, chtoby snova
lezt' na  valun. Ih  kaban'i klyki  sekli poblizosti  ot Vol'fa, para ih
chut' ne porezala emu nogu.
    Vol'f byl zanyat,  pytayas' ne dat'  im zahlestnut' ego,  kogda nastal
moment, kogda vse okazalis' na karnize i nikogo na valune. Vol'f  brosil
kop'e, podnyal kamen'  vdvoe bol'she svoej  golovy i shvyrnul  ego na spinu
odnomu kabanu.
    Zver'  zavizzhal  i  popytalsya  upolzti  na  dvuh nevridimyh perednih
nogah. Staya nabrosilas'  na ego paralizovannye  zadnie nogi i  prinyalas'
poedat' ih.  Kogda ranenyj  zver' povernulsya,  chtoby zashchitit'  sebya, ego
shvatili za gorlo. CHerez minutu on byl mertv i razorvan na chasti.
    Vol'f podobral kop'e, spustilsya s drugoj storony valuna i podoshel  k
gvorlu. On ne svodil  glaz s pitavshihsya, no  te ne bol'she chem  nenadolgo
podnimali  golovy,  chtoby  ne  upustit'  ego,  prezhde chem vozvrashchalis' k
terzaniyu tushi.
    Gvorl zarychal  na Vol'fa  i derzhal  nozh nagotove.  Vol'f ostanovilsya
dostatochno  daleko,  chtoby  on  mog  uklonit'sya,  esli  nozh  metnut.  Iz
postradavshej  nogi  gvorla  nizhe  kolena  torchal  oskolok  kosti.  Glaza
gvorla,  utonuvshie  pod  podushkami   hryashcha  na  nizkom  lbu,   vyglyadeli
osteklenevshimi.
    Reakciya u Vol'fa byla neozhidannoj.
    On dumal, chto  srazu zhe i  zhestoko ub'et lyubogo  popavshegosya gvorla,
no sejchas on  hotel pogovorit' s  nim. On stal  takim odinokim za  dni i
nochi voshozhdeniya,  chto byl  by rad  pogovorit' dazhe  s etim  nenavistnym
sushchestvom.

    Vol'f sprosil po-grecheski:
    - Ne mogu li ya chem-nibud' tebe pomoch'?
    Gvorl otvetil gluhimi slogami svoej porody i podnyal nozh.
    Vol'f nachal podhodit' k nemu, a zatem brosilsya v storonu, kogda  nozh
prosvistel u ego golovy. On vernulsya za nozhom, a potom podoshel k  gvorlu
i snova s nim zagovoril. Sushchestvo zaskrezhetalo v otvet, no bolee  slabym
golosom. Vol'f, nagnuvshijsya  povtorit' svoj vopros,  byl porazhen v  lico
massoj slyuny.
    |to sgustilo  ego strah  i nenavist'.  On vsadil  nozh v tolstuyu sheyu,
gvorl neskol'ko raz sil'no drygnul nogami i umer.
    Vol'f vyter nozh  o temnyj meh  i osmotrel soderzhimoe  kozhanoj sumki,
pritorochenoj k poyasu gvorla.  Tam imelos' sushenoe myaso,  sushenye frukty,
nemnogo temnogo, tverdogo hleba i  flyaga s ognennoj zhidkost'yu. Vol'f  ne
byl uveren  naschet togo,  otkuda vzyalos'  myaso, no  skazal sebe,  chto on
slishkom goloden, chtoby byt' razborchivym.
    Kusnut' hleb bylo nekotorym opytom.
    Hleb okazalsya pochti  takim zhe tverdym,  kak kamen', no  razmyagchennyj
slyunoj byl na vkus kak pechen'e iz pshenichnoj muki.

    Vol'f  prodolzhal  voshozhdenie.  Dni  i  nochi  prohodili  bez  vsyakih
dal'nejshih priznakov gvorlov. Vozduh ostavalsya takim zhe gustym i  teplym
kak  na  urovne  morya,  i  vse  zhe  po  prikidkam Vol'fa, on podnyalsya po
men'shej  mere  na  tridcat'  tysyach   futov.  More  vnizu  stalo   tonkim
serebryannym poyaskom vokrug talii mira.
    Toj noch'yu on prosnulsya, pochuvstvovav na svoem tele dyuzhiny  malen'kih
mohnatyh  ruk.  On  rvanulsya  tol'ko  dlya  togo  chtoby  obnaruzhit',  chto
mnogochislennye ruki  byli slishkom  sil'ny. Oni  krepko derzhali  ego poka
drugie  svyazyvali  emu  ruki  i  nogi  travyanistoj  verevkoj. Vskore ego
vysoko podnyali i vynesli  na kamennuyu ploshchadku pered  malen'koj peshcheroj,
v  kotoroj  on  spal.  Lunnyj  svet pokazal neskol'ko desyatkov dvunogih,
kazhdoe primerno dva s polovinoj futa rostom.
    Oni byli pokryty  gladkim serym mehom,  slovno myshi, no  imeli belyj
vorotnik vokrug shei.
    CHernye vdavlennye mordy  pohodili na mordochki  letuchih myshej. Ushi  u
nih byli ogromnymi i zaostrennymi.
    Oni molcha potashchili ego cherez ploshchadku v druguyu treshchinu.
    Ta  vyhodila  v  bol'shuyu  peshcheru  okolo  tridcati  futov  v shirinu i
dvadcat' v vysotu. Lunnyj svet pronikal cherez shchel' v potolke i  otkryval
emu to, chto uzhe pochuyal ego nos: kuchu kostej s ostatkami gniyushchego myasa.
    Ego polozhili  nepodaleku ot  kostej, v  to vremya  kak ego  pleniteli
otstupili v  ugol peshchery.  Oni prinyalis'  razgovarivat' ili,  po krajnej
mere, peregovarivat'sya mezhdu soboj.
    Odin podoshel  k Vol'fu,  s minutu  posmotrel na  nego i opustilsya na
koleni u gorla Vol'fa.
    Sekundu spustya on zheval  gorlo kroshechnymi, no ochen'  ostrymi zubami.
Za nim posledovali drugie, zuby nachali gryzt' vse ego telo.
    Vse eto prodelyvalos'  bukval'no v mertvom  molchanii. Dazhe Vol'f  ne
izdaval  ni  odnogo  zvuka,  pomimo  hriplogo dyhaniya, kogda on borolsya.
Ostraya melkaya bol'  ot zubov bystro  proshla, slovno emu  v krov' vvodili
kakoe-to slaboe anesteziruyushchee sredstvo.
    Vol'f nachal chuvstvovat' sonlivost'.
    Vopreki sebe on perestal borot'sya.
    Po ego telu rasprostranilos' priyatnoe onemenie. Kazalos', ne  stoilo
srazhat'sya za  svoyu zhizn'.  Pochemu by  ne otojti  v mir  inoj priyatno? Po
krajnej   mere,   smert'   ego   ne   budet   bespoleznoj.  Bylo  chto-to
blagorazumnoe v  otdache svoego  tela, chto  eti malen'kie  sushchestva mogli
nabit' sebe zhivoty i byt' neskol'ko dnej sytymi i schastlivymi.
    V peshcheru  vorvalsya svet.  Skvoz' teplyj  tuman on  uvidel, kak mordy
letuchih myshej otskochili ot nego i ubezhali v krajnij konec peshchery, gde  i
sbilis' v kuchku. Svet stal sil'nee i okazalsya fakelom iz goryashchej  sosny.
Za svetom posledovalo lico starika i sklonilos' nad nim. U starika  byla
dlinnaya  belaya  boroda,  vpalyj  rot,  krivoj  ostryj  nos  i   ogromnye
nadbrovnye dugi s shchetinistymi  brovyami. Ego toshchee telo  pokryval gryaznyj
belyj  balahon.  Ego  ruka  s  krupnymi  venami  derzhala posoh, na konce
kotorogo nahodilsya sapfir velichinoj s kulak Vol'fa, vyrezannyj v  obraze
garpii.
    Vol'f   popytalsya   zagovorit',    no   mog   tol'ko    probormotat'
nerazborchivye slova,  slovno on  vyhodil iz-pod  narkoza posle operacii.
Starik sdelal posohom zhest, i neskol'ko sushchestv s mordami letuchih  myshej
otdelilos' ot massy meha. Oni shmygnuli bochkom cherez peshcheru, ne svodya  so
starika polnyh straha  raskosyh glaz. Oni  bystro razvyazali Vol'fa.  Tot
sumel  podnyat'sya  na  nogi,  no   tak  shatalsya,  chto  stariku   prishlos'
podderzhat' ego, vyvodya iz peshchery.
    Drevnij starec progovoril na mikenskom grecheskom:
    - Skoro ty pochuvstvuesh' sebya luchshe. YAd dolgo ne dejstvuet.
    - Kto ty? Kuda ty menya vedesh'?
    - Proch' ot etoj opasnosti, - otvetil starik.
    Vol'f porazmyshlyal nad zagadochnym otvetom. K tomu vremeni, kogda  ego
um  i  telo  snova  dostatochno  horosho  funkcionirovali,  oni  podoshli k
drugomu vhodu v peshcheru. Oni proshli cherez kompleks pomeshchenij,  postepenno
privedshij  ih  naverh.  Kogda  oni  pokryli  okolo  dvuh  mil',   starik
ostanovilsya pered  peshcheroj s  bol'shoj zheleznoj  dver'yu. On  vruchil fakel
Vol'fu, otkryl na sebya dver'  i vzmahom ruki predlozhil Vol'fu  zahodit'.
Vol'f voshel v bol'shuyu peshcheru, yarko osveshchennuyu fakelami.
    Pozadi  nego  lyazgnula  dver',  zatem  posledoval gluhoj stuk bystro
zakryvaemogo zasova.
    Pervoe, chto  porazilo Vol'fa,  eto udushayushchij  zapah, a  potom -  dve
priblizivshiesya  k  nemu  zelenye  krasnogolovye  orlicy. Odna zagovorila
golosom, kak u  gigantskogo popugaya, i  prikazala emu shagat'  vpered. On
tak i  sdelal, zametiv  v to  zhe vremya,  chto sushchestva  s mordami letuchih
myshej zabrali  ego nozh.  Oruzhie prineslo  by emu  malo horoshego.  Peshchera
kishela pticami, i vse oni vozvyshalis' nad nim.
    U  odnoj  steny  stoyali  dve  kletki,  sdelannye  iz tonkih zheleznyh
prut'ev.
    V odnoj nahodilas'  gruppa iz shesti  gvorlov, a v  drugoj - vysokij,
horosho slozhennyj yunosha,  odetyj v nabedrennuyu  povyazku iz olen'ej  kozhi.
On uhmyl'nulsya Vol'fu i skazal:
    - Znachit, ty sumel! Kak ty izmenilsya!
    Tol'ko  togda  ruzhevato-bronzovye  volosy,  dlinnaya  verhnyaya  guba i
grubovatoe, no veseloe lico stali znakomymi.
    Vol'f  uznal  cheloveka,  brosivshego  emu  rog s osazhdennogo gvorlami
valuna i nazvavshegosya Kikahoj.




    U  Vol'fa  ne  nashlos'  vremeni  otvetit',  potomu chto odna iz orlic
otkryla  dver'  kletki,  ispol'zovav  svoyu  nogu stol' zhe effektivno kak
ruku. Moguchaya  golova i  tverdyj klyuv  vtolknuli ego  v kletku. Dver' so
skrezhetom zakrylas' za nim.
    - Tak, vot ty  i zdes', - skazal  Kikaha gustym baritonom. -  Vopros
takoj:  chto  nam  teper'  delat'?  Nashe prebyvanie zdes' mozhet okazat'sya
korotkim i nepriyatnym.
    Vol'f posmotrel skvoz'  prut'ya, uvidel vysechennyj  iz kamnya tron,  a
na nem - zhenshchinu, skoree poluzhenshchinu,  ibo u nee byli kryl'ya vmesto  ruk
i  nizhnyaya  chast'  tela,  kak  u  pticy.  Nogi  odnako byli po proporciyam
namnogo tolshche, chem u zemnogo orla normal'nyh razmerov.
    Vol'f podumal,  chto im  prihodilos' podderzhivat'  bol'shoj ves,  i on
ponyal, chto zdes'  bylo eshche odno  iz chudovishch, proizvedennyh  laboratoriej
Gospoda.  Ona  dolzhno  byt'  i  byla  ta  Podarga, o kotoroj rasskazyval
Ipsevas.
    Vyshe  talii  ona  byla  takoj  zhenshchinoj, kakih vypalala chest' videt'
nemnogim muzhchinam.  Kozha u  nee byla  beloj, kak  molochnyj opal, grudi -
prevoshodnymi, sheya - kolonnoj krasoty.
    Dlinnye chernye  i pryamye  volosy nispadali  po obeim  storonam lica,
byvshego dazhe  bolee prekrasnym,  chem u  Hrisendy, priznanie,  kotoroe on
schital nevozmozhnym vyzvat' u nego.
    Odnako, v etoj krasote bylo nechto uzhasayushchee: bezumie.
    Glaza  byli,  kak  u  popavshego  v  kletku  sokola, zadraznennogo do
nevynosimogo sostoyaniya.
    Vol'f otorval glaza ot nee i oglyadel peshcheru.
    - Gde Hrisenda? - prosheptal on.
    - Kto? - prosheptal v otvet Kikaha.
    Neskol'kimi  bystrymi  frazami  Vol'f  opisal  ee  i  to,  chto s nej
sluchilos'.
    Kikaha pokachal golovoj.
    - YA ee nikogda ne videl.
    - No gvorly?
    - Ih  bylo dve  bandy. Drugaya  vidimo derzhit  i Hrisendu  i rog.  Ne
bespokojsya  o  nih.  Esli  my  ne  otbreshemsya i ne vyberemsya otsyuda, nam
konec i ochen' otvratitel'nyj.
    Vol'f  sprosil  o  starike.  Kikaha  otvetil,  chto  on  nekogda  byl
lyubovnikom Podargi. On byl aborigenom,  odnim iz teh, kto byl  perenesen
v  etu  vselennuyu  vskore  posle  togo,  kak Gospod' srabotal ee. Garpiya
teper'   derzhala   ego   dlya   vypolneniya   chernoj  raboty,  trebovavshej
chelovecheskih  ruk.  Starik  yavilsya  po  prikazu Podargi spasti Vol'fa ot
sushchestv s mordami letuchih myshej, nesomnenno, potomu chto ta  davnym-davno
proslyshala ot svoih ptashek o prisutstvii Vol'fa v ee vladeniyah.
    Podarga bespokojno zaerzala na svoem trone i razvernula kryl'ya.  Oni
soshlis' pered nej so zvukom, pohozhim na raskalyvaemoe molniej nebo.
    - |j, vy,  dvoe tam! -  kriknula ona. -  Konchajte sheptat'sya! Kikaha,
chto  eshche  ty  mozhesh'  skazat'  v  svoyu  pol'zu, prezhde chem ya spushchu svoih
ptashek?
    - YA mogu tol'ko povtorit',  s riskom okazat'sya utomitel'nym, to  chto
skazal ran'she! - gromko otvetil Kikaha.  - YA takoj zhe vrag Gospoda,  kak
i ty, i on menya  nenavidit. On ubil by menya!  On znaet, chto ya ukral  ego
rog i chto  ya opasen dlya  nego. Ego Ochi  ryshchut na chetyreh  urovnyah mira i
letayut vverh i vniz po goram, pytayas' najti menya, a...
    - Gde etot rog, kotoryj po  tvoim slovam ty ukral u Gospoda?  Pochemu
ego  net  pri  tebe  sejchas?  YA  dumayu,  chto ty lzhesh', chtoby spasti svoyu
nikchemnuyu dushu!
    - YA zhe rasskazyval  tebe, chto otkryl vrata  v sosednij mir i  brosil
ego cheloveku, poyavivshemusya vo vratah. On sejchas stoit pered toboj.
    Podarga povernula  golovu,  kak  povorachivaet  ee  orlica, i prozhgla
vzglyadom Vol'fa.
     - YA ne vizhu nikakogo roga. YA vizhu tol'ko kakoe-to zhestkoe  zhilistoe
myaso za chernoj borodoj!
    -  On  govorit,  chto  rog  pohitila  u  nego drugaya banda gvorlov, -
otvetil Kikaha. -  On gnalsya za  nimi, chtoby vernut'  rog, kogda psevdo-
letuchie myshi zahvatili  ego v plen,  a ty stol'  velikodushno spasla ego.
Osvobodi nas, milostlivaya i prekrasnaya  Podarga, i my vernem rog.  S ego
pomoshch'yu my okazhemsya sposobnymi  srazit'sya s Gospodom. Ego  mozhno pobit'!
Mozhet on i moguchij, no on ne vsemogushch! Bud' on takim, on nashel by i  nas
i rog davnym-davno!
    Podarga  vstala,  pochistila  kryl'ya  i,  sojdya  s  trona,  podoshla k
kletke.
    Ona  ne  podprygivala  pri  hod'be,  kak  ptica, a shla na negnushchihsya
nogah.
    - ZHelala  by ya,  chtoby mogla  tebe poverit',  - proiznesla ona bolee
tiho, no  stol' zhe  napryazhennym golosom.  - Esli  by tol'ko  ya mogla!  YA
zhdala goda i veka i tysyachu let,  ah, tak dolgo, chto u menya serdce  bolit
pri mysli ob etom vremeni! Esli by ya podumala, chto oruzhie dlya  otvetnogo
udara po nemu popalo nakonec v moi ruki...
    Ona pronzila ih vzlyadom, derzha pered soboj kryl'ya, i skazala:
    - Vidite!  YA skazala:  "moi ruki",  no u  menya net  ni ruk, ni tela,
byvshego kogda-to moim. |tot...
    Ona  razrazilas'  beshenoj  bran'yu,  zastavivshej  Vol'fa   poezhit'sya.
Poholodet' ego zastavili ne  slova, a yarost', granichashchaya  s bozhestvennoj
ili bessmyslennoj.
    - Esli Gospoda mozhno svergnut' - a ya schitayu, chto mozhno - tebe  budet
vozvrashcheno tvoe chelovecheskoe telo, - skazal Kikaha, kogda ona konchila.
    Ona  tyazhelo  dyshala  v  tiskah  gneva  i  ustavilas' na nih s zhazhdoj
ubijstva  vo  vzore.  Vol'f  pochuvstvoval,  chto  vse  poteryano,  no   ee
sleduyushchie slova pokazali, chto strast' otnosilas' ne k nim.
    - Prezhnij Gospod' davno propal.  Tak Glasit sluh. YA poslala  odnu iz
svoih  ptic  razuznat',  i  ona  vernulas'  so  strannoj  novost'yu.  Ona
skazala, chto tam novyj  Gospod', no ona ne  znala, ne byl li  eto tot zhe
Gospod' v novom tele. YA poslala ee obratno k Gospodu, tot otkazal mne  v
pros'be snova  dat' mne  moe istinnoe  telo. Tak  chto ne imeet znacheniya,
tot ili drugoj tam Gospod'. On tochno takoj zhe zloj i nenavistnyj, kak  i
prezhnij,  esli  on  i  v  samom  dele  ne  prezhnij.  No  ya dolzhna znat'!
Vo-pervyh, kto  by ni  byl sejchas  Gospod', on  dolzhen umeret'.  Potom ya
vyyasnyu, on li eto v novom tele ili net. Esli zhe prezhnij Gospod'  pokinul
etu vselennuyu, ya vyslezhu ego cherez vse miry i najdu ego!
    - Ty ne  smozhesh' etogo sdelat'  bez roga, -  zametil Kikaha. -  On i
tol'ko on otkryvaet vrata bez kontrustrojstva v drugom mire.
    - CHego  mne teryat'?  - skazala  Podarga. -  Esli ty  lzhesh' i predash'
menya,  ya  v  konce  koncov  doberus'  do  tebya,  a ohota mozhet okazat'sya
zabavnoj.  Esli  zhe  ty  govorish'  pravdu,  to  my  uvidim,  chto   mozhet
sluchit'sya.
    Ona pogovorila s orlicej ryadom s nej, i ta otkryla dver'.
    Kikaha i Vol'f posledovali za garpiej cherez peshcheru k bol'shomu  stolu
s kreslami  vokrug nego.  Tol'ko togda  Vol'f ponyal,  chto eto  pomeshchenie
bylo sokrovishchnicej.
    V nej byla svalena dobycha  so vsego mira. Tut byli  bol'shie otkrytye
sunduki, nabitye sverkavshimi dragocennymi kamnyami, zhemchuzhnye ozherel'ya  i
zolotye i serebryannye chashi  izyskannoj formy, byli malen'kie  figurki iz
slonovoj kosti i iz kakogo-to otsvechivavshego tverdovoloknistogo  chernogo
dereva. Byli velikolepnye  kartiny. Dospehi i  oruzhie vseh vidov,  krome
ognestrel'nogo, byli bezzabotno svaleny v raznyh mestah.
    Podarga  prikazala  im  sest'   v  izukrashennye  rez'boj  kresla   s
vytesannymi l'vinnymi nozhkami. Ona sdelala krylom znak, i iz teni  vyshel
molodoj chelovek.
    On  nes  tyazhelyj  zolotoj  podnos,  na  kotorom stoyali tri prekrasno
vyrezannye  chashi  iz  kristallov  kvarca.  Oni  byli  srabotany  v  vide
prygayushchih ryb s shiroko otkrytymi  rtami. Rty eti byli zapolneny  bogatym
temno-krasnym vinom.
    - |to odin iz ee lyubovnikov, prosheptal Kikaha v otvet na  lyubopytnyj
vzglyad  Vol'fa  v  storonu  krasivogo  belokurogo  yunoshi. - On unesen ee
orlicami s urovnya, izvestnogo  kak Draklandiya ili Tevtoniya.  Bednyaga! No
eto luchshe, chem byt' zazhivo ob容dennym ee ptashkami, i u nego vsegda  est'
nadezhda sbezhat', delayushchaya ego zhizn' snosnoj.
    Kikaha vypil i vzdohnul, udovletvorennyj tyazhelym, no bodryashchim  krov'
vkusom. Vol'f  pochuvstvoval, chto  vino izvivaetsya  v nem,  slovno zhivoe.
Podarga zazhala chashu mezhdu konchikami kryl'ev i podnesla ee k gubam.
    - Za smert' i proklyat'e Gospodu i, sledovatel'no, za vash uspeh!
    Dvoe muzhchin  vypili snova.  Podarga postavila  svoyu chashu  na stol  i
slegka shchelknula Vol'fa po licu konchikami per'ev kryla.
    - Rasskazhi mne svoyu istoriyu.
    Vol'f  rasskazyval   dolgo.  On   el  narezannye   lomti  zazharennoj
kozosvin'i, svetlo-korichnevyj hleb i frukty i pil vino.
    Golova  u   nego  nachala   kruzhit'sya,  no   on  vse   rasskazyval  i
rasskazyval, ostanavlivayas'  tol'ko togda,  kogda Podarga  ego o  chem-to
sprashivala. Starye fakely zamenili svezhimi, a on vse rasskazyval.

    Vnezapno  on  prosnulsya.  Iz  drugoj  peshchery  lilsya  solnechnyj svet,
osveshchaya pustuyu chashu i stol, na kotorom lezhala ego golova, poka on  spal.
Kikaha, uhmylyayas', stoyal ryadom s nim.
    - Poshli, skazal on. - Podarga hochet, chtoby my otpravilis'  poran'she.
Ej  ne  terpitsya  otomstit'.  A  ya  hochu  ubrat'sya, poka ona ne izmenila
svoego resheniya. Ty ne predstavlyaesh', kak nam povezlo. My -  edinstvennye
plenniki, kotorym ona kogda-libo darovala svobodu.
    Vol'f  sel  i  zastonal  ot  boli  v  plechah  i v shee. Golova u nego
oshchushchalas' raspuhshej i nemnogo tyazheloj, no on perezhil i hudshie pohmel'ya.
    - CHto ty delal posle togo, kak ya usnul, - sprosil on.
    Kikaha shiroko ulybnulsya.
    - YA  zaplatil poslednyuyu  cenu. No  eto bylo  sovsem neploho.  Sperva
dovol'no stranno, no ya paren' adaptabel'nyj.
    Oni  vyshli  iz  etoj  peshchery  v  sleduyushchuyu  i  ottuda  -  na shirokij
vydayushchijsya iz skaly kamennyj  vystup. Vol'f obernulsya brosit'  poslednij
vzglyad i uvidel neskol'ko orlic:  zelenye monolity, stoyavshie u vhoda  vo
vnutrennyuyu  peshcheru.  Tam  mel'knula  belaya  kozha  i chernye kryl'ya, kogda
Podarga proshla na negnushchihsya nogah pered gigantskimi pticami.
     - Idem,  - skazal  Kikaha. -  Podarga i  ee ptashki  golodnye. Ty ne
videl, kak  ona pytalas'  zastavit' gvorlov  molit' o  poshchade. Odno mogu
skazat' v ih pol'zu - oni ne skulili i ne reveli. Oni plevali v nee!
    Vol'f  podprygnul,  kogda  iz  pasti  peshchery donessya dusherazdirayushchij
krik.
    Kikaha  vzyal  Vol'fa  za  ruku  i  pobudil idti pobystree. Iz klyuvov
orlic  vyrvalis'  novye  nerovnye  kriki,  smeshannye  s  voem   sushchestv,
ispytyvavshih strah i muki smerti.

    Oni  nachali  voshozhdenie  i  k  nochi  podnyalis' tremya tysyachami futov
vyshe.
    Kikaha   razvyazal   svoj   kozhannyj   zaplechnyj   ryukzak   i  izvlek
raznoobraznye predmety.  Sredi nih  okazalsya korobok  spichek, ot kotoryh
on i razzheg koster.
    Za  nimi  posledovali  myaso,  hleb  i  butylochka  razamanskogo vina.
Ryukzak i ego soderzhimoe byli podprkami Podargi.
    -  Nam  ostalos'  okolo  chetyreh  dnej  voshozhdeniya,  prezhde  chem my
doberemsya do sleduyushchego urovnya, - skazal yunosha, - a potom -  legendarnyj
mir Indei.
    Vol'f  nachal  bylo  zadavat'  voprosy,  no  Kikaha  zayavil,  chto emu
sleduet ob座asnit' fizicheskuyu strukturu planety. Vol'f terpelivo  slushal,
i vyslushav ne stal nasmehat'sya. Bolee togo, ob座asnenie Kikahi sovpalo  s
tem,  chto  on  pokamest  uvidel.  Nameren'ya Vol'fa sprosit', kak Kikaha,
yavno urozhenec  Zemli, popal  sbda, byli  sorvany. YUnosha,  pozhalovavshis',
chto on  dolgoe vremya  ne spal,  a proshloj  noch'yu osobenno  istoshchil sily,
provalilsya v son.
    Nekotoroe vremya  Vol'f sidel,  ustavyas' na  plamya umiravshego kostra.
Za korotkoe  vremya on  povidal i  ispytal mnogoe,  no emu eshche predstoyalo
cherez mnogoe projti, esli on vyzhivet. Iz glubin podnyalsya gikayushchij  krik,
i ogromnaya  zelenaya orlica  zaklekotala gde-to  v vozduhe  u poverhnosti
vody.
    Vol'f gadal, gde  byla segodnya noch'yu  Hrisenda. Byla li  ona zhiva, i
esli da,  to kak  u nee  dela? I  gde byl  rog? Kikaha  skazal, chto  oni
dolzhny najti rog, esli voobshche  hotyat raschityvat' na kakoj-to uspeh.  Bez
nego oni neizbezhno proigrayut.
    S takimi myslyami Vol'f i usnul.
    CHetyre dnya spustya,  kogda solnce nahodilos'  v srednej tochke  svoego
kursa  vokrug  planety,  oni  vtashchili  sebya  cherez  gran'.  Pered   nimi
nahodilas' ravnina,  rasstilavshayasya po  men'shej mere  na sto  shest'desyat
mil', prezhde chem gorizont propadal iz vidu. Po obeim storonam,  navernoe
v  sotne  mil',  nahodilis'  gornye  hrebty.  Oni  mogli byt' dostatochno
bol'shimi,  chtoby  vyderzhat'  sravnenie  s  Gimalayami. No oni byli myshami
ryadom  s   monolitom  Abharplunty,   gospodstvovavshim  v   etom  sektore
mnogoyarusnoj planety.  Abharplunta, kak  utverzhdal Kikaha,  nahodilas' v
pyatnadcati sotnyah mil'  ot grani, i  vse zhe na  vid ona byla  ne bol'she,
chem v pyatnadcati milyah ot nih.
    Ona vysilas' nichut' ne men'she,  chem gora, na kotoruyu oni  tol'ko chto
podnyalis'.
    - Teper' ty  poluchil predstavlenie, -  skazal Kikaha. -  |tot mir ne
pohozh  na  grushu.  |to  planetarnaya  Vavilonskaya Bashnya, seriya stupenchato
raspolozhennyh kolonn,  i kazhdaya  men'she toj,  chto pod  nej. Na samoj osi
etoj bashni  razmerom s  Zemlyu nahoditsya  dvorec Gospoda.  Kak vidish' nam
predstoit   dolgij   put'.   U   nas   vperedi   mozhet   byt'  mnozhestvo
neozhidannostej.  No  zhizn'  eta  velikolepna,  poka  ona prodolzhaetsya! YA
provel zdes' dikoe i chudesnoe vremya!  Esli by Gospod' srazil menya v  etu
minutu, ya ne  mog by pozhalovat'sya.  Hotya, konechno, zhalovalsya  by, buduchi
chelovekom  i,  sledovatel'no,  zlyas'  iz-za  togo,  chto  menya  srubayut v
rascvete let! Pover' mne, drug moj, ya - v rascvete let!
    Vol'f ne mog ne ulybnut'sya yunoshe.
    On  vyglyadel  takim  veselym  i  zhizneradostnym,  slovno   bronzovaya
statuya, tronutaya vdrug ozhivleniem i perepolnennaya radost'yu, chto zhiva.
    - Ladno! - voskliknul Kikaha.  - Pervoe, chto my dolzhny  sdelat', eto
dostat' dlya tebya kakuyu-nibud'  podhodyashchuyu odezhdu. Urovnem nizhe  nagota -
shik,  no  na  etom  -  net.  Tebe  pridetsya  nosit',  po  krajnej  mere,
nabedrennuyu  povyazku  i  pero  v  volosah, inache tuzemcy budut prezirat'
tebya, a prezrenie zdes' oznachaet dlya preziraemogo rabstvo ili smert'.
    On poshel vdol' grani, Vol'f shel za nim.
    - Zamet', Bob, kak  zelena i sochna trava,  i kak ona dohodit  nam do
kolen. Ona  predostavlyaet pastbishche  dlya zhuyushchih  pobegi i  travu. No  ona
takzhe dostatochno  vysoka, chtoby  skryt' zverej,  kormyashchihsya travoyadnymi.
Tak  chto  beregis'!  V  trave  ryshchut  ravninnaya  puma,  strashnyj   volk,
polosataya  ohotnich'ya  sobaka  i  gigantskaya  laska. I potom, est' Felis,
Atrog, kotorogo ya nazyvayu zhestkim  l'vom. On nekogda brodil po  ravninam
Severo-Amerikanskogo YUgo-Zapada  i vymer  tam primerno  desyat' tysyach let
nazad. Zdes' zhe on ochen'  dazhe zhivoj, na tret' bol'she  afrikanskogo l'va
i vdvoe zlobnee.
    - |j, glyadi-ka! Mamonty!
    Vol'f  hotel  bylo  ostanovit'sya  i  ponablyudat' za ogromnymi serymi
zhivotnymi,  nahodivshimisya  primerno  v  chetverti  mili ot nih, no Kikaha
pobudil ego idti dal'she.
    - Ih eshche mnogo krugom, i pridet vremya, kogda ty pozhelaesh', chtoby  ih
bol'she  ne  bylo.  Trat'  svoe  vremya  na nablyudenie za travoj. Esli ona
budet dvigat'sya protiv vetra, skazhi mne.
    Oni bystro proshli dve mili. Za eto vremya oni podoshli k tabunu  dikih
loshadej. ZHerebcy zahrapeli i priskakali  izuchit' ih, a zatem stoyali,  ne
otstupaya, roya kopytami zemlyu i fyrkaya, poka dvoe putnikov ne proshli.
    |to  byli  velikolepnye  zhivotnye,  vysokie,  gladkie  i  chernye ili
losnivshiesya gnedye, ili v cherno-belyh yablokah.
    - Tut net nikakih vashih  indejskih loshadenok, - soobshchil Kikaha.  - YA
dumayu, Gospod' ne importiroval nichego, krome samyh luchshih porod.
    Vskore Kikaha ostanovilsya u kuchi kamnej.
    - |to moj orientir, - poyasnil on.
    Ot etogo kerna on poshel  pryamo vglub' ravniny. CHerez milyu  oni vyshli
k vysokomu derevu. YUnosha podprygnul,  uhvatilsya za nizhnyuyu vetku i  nachal
vzbirat'sya na derevo. Na polovine puti k vershine on dobralsya do dupla  i
vytashchil bol'shoj meshok. Po vozvrashchenii  Kikaha dostal iz meshka dva  luka,
dva  kolchana  strel,  nabedrennuyu  povyazku  iz  olen'ej  kozhi  i  poyas s
kozhannymi nozhnami, gde nahodilsya dlinnyj stal'noj nozh.
    Vol'f nadel nabedrennuyu povyazku s poyasom i vzyal luk i strely.
    - Ty znaesh' kak im pol'zovat'sya? - sprosil Kikaha.
    - Vsyu zhizn' praktikovalsya.
    -  Horosho.  Ty  poluchish'  bol'she  chem  odin  shans  podvergnut'  svoe
iskusstvo ispytaniyu. Poshli, nam trebuetsya pokryt' mnogo mil'.
    Oni  tronulis'  volch'im  skokom:  sto  shagov begom, sto shagov shagom.
Kikaha pokazal na gornyj kryazh sprava ot nih.
    - Vot, gde prozhivaet moe plemya hrovaka - medvezhij narod. Kol'  skoro
my  popadem  tuda,  my  smozhem   kakoe-to  vremya  otdohnut'  i   sdelat'
prigotovleniya k predstoyashchemu nam dolgomu puteshestviyu.
    - Ty ne vyglyadish' pohozhim na indejca, - zametil Vol'f.
    - A ty,  drug moj, tozhe  ne vyglyadish' pohozhim  na shestidesyatiletnego
starika.  No  zdes' my  imi yavlyaemsya.  Ladno.  YA otlozhil rasskaz o svoej
istorii  potomu,  chto  hotel  sperva  uslyshat'  tvoyu.  Segodnya  noch'yu my
pogovorim.
    Oni malo  o chem  eshche govorili  v tot  den'. Vol'f  vremya ot  vremeni
vosklical  pri  vide  raznyh  zhivotnyh.  Zdes'  brodili  bol'shie   stada
bizonov,  temnyh,  lohmatyh,  borodatyh  i  kuda  bolee  krupnyh, chem ih
zemnye rodstvenniki.
    Byli i  drugie tabuny  loshadej i  sushchestva, vyglyadevshie  pohozhimi na
prototip   verblyuda,   novye   mamonty,   a   potom   semejstvo  stepnyh
mastodontov. Staya strashnyh volkov bezhala nekotoroe vremya parallel'no  im
na rasstoyanii v sto yardov. |ti v holke dostigali pochti do plecha Vol'fa.
    Kikaha, vidya trevogu Vol'fa, zasmeyalsya i skazal:
    - Oni ne napadut na  nas, esli ne progolodayutsya. A  eto maloveroyatno
so vsej etoj dich'yu zdes' vokrug. Im prosto lyubopytno.
    Vskore gigantskie  volki svernuli  v storonu,  ih skorost' vozrosla,
kogda oni vygnali iz roshchi neskol'kih polosatyh antilop.
    - |to  - Severnaya  Amerika, kakoj  ona byla  dolgoe vremya do prihoda
belogo   cheloveka,   -   skazal   Kikaha.   -   Svezhaya,   prostornaya,  s
mnogochislennymi zhivotnymi i nemnogimi brodyachimi plemenami.
    Nad golovami u nih proletela, kryakaya, staya iz sotni utok.
    Slovno grom sred'  zelenogo neba, ruhnul  yastreb, vrezayas' s  gluhim
stukom, i staya lishilas' odnogo tovarishcha.
    - Schastlivaya Ohotnich'ya Zemlya!  - voskliknul Kikaha. -  Tol'ko inogda
ne takaya uzh i schastlivaya.
    Za neskol'ko chasov do togo,  kak solnce ushlo za goru,  oni ostanovi-
lis' u nebol'shogo ozera. Kikaha nashel derevo, na kotorom soorudil pomost.
    - My  budem spat'  segodnya zdes',  nesya po  ocheredi karaul. Primerno
edinstvennoe zhivotnoe, mogushchee napast' na nas na dereve, eto  gigantskaya
laska, no  ona -  vpolne dostatochnoe  bespokojstvo. Krome  togo, i  huzhe
togo, tut mogut okazat'sya voennye otryady.
    Kikaha otluchilsya s lukom v ruke i vernulsya cherez pyatnadcat' minut  s
bol'shim krolikom. Vol'f razvel nebol'shoj koster s minimal'nym dymom,  na
kotorom  oni  i  zazharili  krolika.   Poka  oni  eli,  Kikaha   ob座asnyal
topografiyu mestnosti.
    - CHto by eshche  ty ni mog skazat'  o Gospode, nel'zya otricat',  chto on
prodelal  neplohuyu  rabotu,  proektiruya  etot  mir. Voz'mi etot uroven',
Indeyu. On na samom  dele ne ploskij. U  nego est' seriya legkih  izgibov,
kazhdyj  primerno  v  sto  shest'desyat  mil'.  Oni pozvolyayut vode stekat',
obrazovyvat' ruch'i, reki i ozera. Na etoj planete nigde net snega, i  ne
mozhet byt' bez  smeny sezonov i  pri dovol'no edinoobraznom  klimate. No
dozhd' idet kazhdyj den'. Tuchi prihodyat otkuda-to iz prostranstva.
    Oni konchili est' krolika  i zavalili koster. Vol'f  vybral karaulit'
pervym.  Kikaha  progovoril  vsyu  ochered'  dezhurstva  Vol'fa, a Vol'f ne
zasypal vse dezhurstvo Kikahi, slushaya ego.
    Vnachale,  davnym-davno,  bol'she  dvadcati  tysyach  let nazad, Gospody
obitali vo  vselennoj parallel'noj  zemnoj. Togda  oni ne  byli izvestny
kak Gospody.
    V to  vremya ih  bylo ne  ochen'-to mnogo,  ibo oni  byli vyzhivshimi  v
dlivshejsya tysyacheletie bor'be s drugimi vidami.
    Vsego ih bylo, naverno, tysyach desyat'.
    - No  chto u  nih otsutstvovalo  po chasti  kolichestva, oni  bolee chem
kompensirovali po  chasti kachestva,  - rasskazyval  Kikaha. -  U nih byli
nauka  i  tehnologiya,  zastavlyavshie   nashi,  zemnye,  vyglyadet'   slovno
mudrost' avstralijskih aborigenov. Oni mogli skonstruirovat' eti  lichnye
vselennye, i  konstruirovali. Sperva  kazhdaya vselennaya  byla svoego roda
igrovoj ploshchadkoj, mikrokosmicheskim zagorodnym klubom dlya melkih  grupp.
Zatem,  kak  bylo  neizbezhno,  poskol'ku  eti  lyudi  byli  chelovecheskimi
sushchestvami,  kak  by  oni  ne   pohodili  svoej  moshch'yu  na  bogov,   oni
possorilis'. CHuvstvo sobstvennosti bylo i  est' v nih takim zhe  sil'nym,
kak i v nas. Sredi nih voznikla bor'ba. YA polagayu, byli takzhe smerti  ot
neschastnyh  sluchaev  i  samoubijstva.  K  tomu zhe izolyaciya i odinochestvo
Gospod delali  ih oderzhimymi  maniej velichiya,  estestvenno, esli uchest',
chto kazhdyj igral rol'  malen'kogo boga i stal  verit' v nee. Esli  szhat'
dlivshuyusya celye  epohi povest'  v neskol'ko  slov, Gospod',  postroivshij
etu konkretnuyu  vselennuyu, v  konce koncov  okazalsya v  odinochestve. Ego
zvali Dzhadavin, i u nego ne bylo  dazhe zheny iz svoih. Da on i  ne hotel.
Zachem by emu delit' etot mir s  ravnoj sebe, kogda on mog byt' Zevsom  s
millionom  Evrop,  s  prekrasnejshimi  iz   Led?  On  naselil  etot   mir
sushchestvami, pohishchennymi  iz drugih  vselennyh, glavnym  obrazom zemnymi,
ili  sozdannymi  v  laboratoriyah  vo  dvorce  na vershine samogo verhnego
yarusa.  On  sozdal  takih,  kakih  tol'ko zhelal, bozhestvennyh krasavishch i
ekzoticheskih chudovishch. Edinstvennaya beda  zaklyuchalas' v tom, chto  Gospody
ne  dovol'stvovalis'  vlast'yu  tol'ko  nad  odnoj  vselennoj. Oni nachali
zhelat' miry drugih, i poetomu bor'ba prodolzhalas'. Oni vozdvigali  pochti
nepristupnuyu  oboronu  i  izobreli  pochti  neotrazimoe  napadenie. Bitva
stala smertel'noj igroj. |ta rokovaya igra byla neizbezhnoj, esli  uchest',
chto toska i skuka byli takimi vragami, kakih Gospody ne mogli  otognat'.
Kogda ty pochti  vsemogushch, a tvoi  sozdaniya slishkom nizki  i slaby, chtoby
vechno interesovat' tebya, kakie  tut najdutsya ostrye oshchushcheniya,  krome kak
risknut' svoim bessmertiem protiv drugogo bessmertnogo?
    - No kak v eto ugodil ty? - sprosil Vol'f.
    - YA? Na  Zemle menya zvali  Pol YAnus Finnegan.  Moe srednee imya  bylo
familiej  moej  materi.  Kak  tebe  izvestno,  emu sluchaetsya tak zhe byt'
imenem  latinskogo  Boga  vorot  i  starogo  i novogo goda, boga s dvumya
likami, odnim  - glyadyashchim vpered, i drugim - glyadyashchim nazad.
    Kikaha usmehnulsya i zametil:
    -  YAnus  ochen'  podhodyashchee  imya,  tebe  ne kazhetsya? YA - chelovek dvuh
mirov, i  ya proshel  cherez vrata  mezhdu nimi.  Ne to  chtoby ya  kogda-libo
vozvrashchalsya na  Zemlyu ili  hotel etogo.  Zdes' ya  perezhil priklyucheniya  i
priobrel polozhenie,  kakih nikogda  ne smog  by dobit'sya  na tom mrachnom
starom sharike. Kikaha - ne edinstvennoe  moe imya. YA vozhd' na etom  yaruse
i  svoego  roda  bol'shaya  shishka  na  drugih  yarusah,  kak ty so vremenem
vyyasnish'.
    Vol'f  nachinal  gadat'  naschet  nego.  Kikaha  byl tak uklonchiv, chto
Vol'f zapodozril, chto u  nego imelas' eshche odna  lichina, o kotoroj on  ne
sobiralsya rasprostranyat'sya.
    - YA znayu, chto ty dumaesh', no ty v eto ne verish', - skazal Kikaha.  -
YA  obmanshchik,  no  s  toboj  ya  otkrovenen.  Kstati,  znaesh' li ty, kak ya
priobrel  imya   sredi  medvezh'ego   naroda?  Na   ih  yazyke,   Kikaha  -
mifologicheskij  personazh,  polubozhestvennyj  obmanshchik  i  hitrec, chto-to
vrode  starika  Kojota  indejcev  prerij  ili  Nanaboeho u odzhibvaev ili
Vakdzhunkaga u  vinebago. Kogda-nibud'  ya rasskazhu  tebe, kak  ya zasluzhil
eto imya i kak stal sovetnikom  u hrovaka. No sejchas ya dolzhen  rasskazat'
tebe o bolee vazhnyh veshchah.




    V 1941  godu v  vozraste dvadcati  treh let  Pol Finnegan  zapisalsya
dobrovol'cem v kavaleriyu SSHA  potomu, chto lyubil loshadej.  Korotkoe vremya
spustya on okazalsya voditelem tanka.
    On sluzhil  v Vos'moj  Armii i  poetomu v  konchnom itoge perepravilsya
cherez Rejn.
    Odnazhdy,  posle  togo  kak  oni  pomogli vzyat' nebol'shoj gorodok, on
obnaruzhil v  razvalinah mestnogo  muzeya neobyknovennyj  predmet. |to byl
polumesyac  iz  serebristogo  metalla,  nastol'ko  tverdogo,  chto   udary
molotka ne gnuli ego, a acetilenovaya gorelka ne rasplavlyala.
    - YA rasprosil o nem neskol'kih gorozhan. Vse, chto oni znali, eto  to,
chto on byl v  muzee dolgoe vremya. Odin  professor himii posle togo,  kak
podverg ego nekotorym  ispytaniyam, pytalsya zainteresovat'  im Myunhenskij
Universitet, no poterpel neudachu. YA zabral ego domoj posle vojny  naryadu
s drugimi suvenirami.  Potom ya vernulsya  v Indianskij universitet.  Otec
ostavil mne  dostatochno deneg,  chtoby prozhit'  neskol'ko let  bez zabot,
tak chto u menya byla  nebol'shaya milaya kvartirka, sportivnaya mashina  i tak
dalee.  Odin  moj  drug  byl  gazetnym  reporterom.  YA  rasskazal  emu o
polumesyace i ego strannyh svojstvah i neizvestnom sostave. On napisal  o
nem  stat'yu,  kotoruyu  napechatali  v  Blumingtone,  i  stat'ya  eta  byla
podhvachena i perepechatana gazetnym  sindikatom. Ona ne vyzvala  bol'shogo
interesa sredi uchenyh. Fakticheski, oni ne hoteli imet' k etomu  nikakogo
otnosheniya. Tri dnya  spustya v moej  kvartire poyavilsya chelovek,  nazvavshij
sebya mister Vannaks.  YA podumal, chto  on gollandec, iz-za  ego familii i
inostrannogo akcenta. On hotel  posmotret' na polumesyac. YA  sdelal takuyu
lyubeznost'.  On  skazal,  chto  hotel  by  kupit'  ego u menya. YA sprosil,
skol'ko on zaplatit,  i on otvetil,  chto dast desyat'  tysyach dollarov, no
ne bol'she.
    - Razumeetsya, vy mozhete  podnyat' i vyshe, -  skazal ya, - potomu  chto,
esli vy ne podnimite, to nichego ne poluchite.
    - Dvadcat' tysyach, - predlozhil Vannaks.
    - Davajte podkachaem eshche nemnogo, - otvetil svoim predlozheniem ya.
    - Tridcat' tysyach?
    Finnegan reshil sygrat' riskovanno.
    On sprosil Vannaksa, zaplatit li tot sto tysyach dollarov.
    Vannaks eshche bol'she pobagrovel i razdulsya, slovno  "lyagushka-skakushka"
kak  vyrazilsya  Finnegan-Kikaha,  no  otvetil,  chto dobudet dannuyu summu
cherez dvadcat' chetyre chasa.
    -  Tut  ya  ponyal,  chto  u  menya  dejstvitel'no  koe-chto  imeetsya,  -
rasskazyval Vol'fu  Kikaha. -  Vopros byl  v tom,  chto, a  takzhe, pochemu
etot tip, Vannaks,  tak otchayanno hotel  imet' eto. Nikto  v zdravom ume,
ni odin normal'nyj chelovek ne  klyunul by tak bystro na  primanku. Znachit
nado bylo byt' s nim pouklonchivej.
    - Kak vyglyadel etot Vannaks? - sprosil Vol'f.
    -  On  byl  zdorovyj  paren', horosho sohranivshijsya shestidesyatiletnij
muzhchina.  U  nego  byl  orlinnyj  klyuv  i  orlinnye glaza. On byl moshchnoj
lichnost'yu, no pytalsya obuzdat'  ee, byt' po-nastoyashchemu lyubeznym.  Delat'
eto emu  bylo d'yavol'ski  tyazhelo. Odet  on byl  v dorogoj konservativnyj
kostyum. Kazalos',  on byl  chelovekom, ne  privykshim, chtoby  emu v chem-to
perechili.
    - Podnimite do trehsot tysyach dollarov, i on - vash, - skazal ya.
    Mne  i  ne  snilos',  chto  on  skazhet  "da".  YA dumal on vzbesitsya i
uberetsya, potomu chto ya ne sobiralsya prodavat' emu polumesyac, esli by  on
ne predlozhil mne million.
    Vannaks, hotya i  rassvirepev, skazal, chto  on zaplatit trista  tysyach
dollarov, on Finneganu pridetsya dat' emu dopolnitel'nye sutki.
    - Vam sperva pridetsya skazat'  mne, zachem vam nuzhen etot  polumesyac,
i na chto on goden, - zayavil ya.
    - Nikakih!  - zakrichal  on. -  Hvatit i  togo, chto  ty grabish' menya,
svin'ya ty kupecheskaya, zemlyanoj cherv'!
    - Ubirajtes' otsyuda,  poka ya ne  vykinul vas, ili  poka ya ne  vyzval
policiyu, - velel ya emu.
    Vannaks nachal krichat' na kakom-to inostrannom yazyke. Finnegan  poshel
v spal'nyu i vernulsya  s avtomaticheskim pistoletom sorok  pyatogo kalibra.
Vannaks ne znal, chto on ne  zaryazhen. On ushel, hotya i rugalsya  i bormotal
pro sebya vsyu dorogu do svoego "rols-rojsa" 1940-1 modeli.
    Toj noch'yu Finnegan nikak ne  mog usnut'. Bylo uzhe bol'she  dvuh chasov
utra, prezhde chem eto emu udalos', i dazhe togda on postoyanno  prosypalsya.
Vo vremya odnogo iz takih probuzhdenij on uslyshal shum v perednej. On  tiho
skatilsya s  posteli i  dostal iz-pod  podushki zaryazhennyj  pistolet sorok
pyatogo kalibra.
    Po puti k dveri spal'ni on vzyal s byuro fonarik.
    Luch ego pojmal Vannaksa,  nagnuvshegosya poseredine gostinnoj. V  ruke
u nego byl serebristyj polumesyac.
    - Zatem ya uvidel vtoroj  polumesyac na polu. Drugoj Vannaks  prines s
soboj. YA zastig  ego na skladyvanii  ih vmeste, sozdavaya  polnyj krug. YA
ne znal,  zachem on  eto delal,  no spustya  minutu vyyasnil.  YA velel  emu
podnyat' ruki vverh.  On eto sdelal,  no podnyal i  nogu, chtoby shagnut'  v
krug. YA velel emu  ne dvigat'sya dazhe na  volosok, ili budu strelyat'.  On
vse ravno postavil odnu nogu v  krug, poetomu ya pal'nul. YA prosto  hotel
pripugnut' ego, raschityvaya,  chto esli on  budet dostatochno potryasen,  to
mozhet nachnet govorit'. On napugalsya, chto i govorit', i otprygnul  nazad.
YA proshel cherez gostinnuyu, v to vremya kak on otstupal k dveri. On  boltal
kak man'yak,  ugrozhaya mne  na odnom  dyhanii i  predlagaya pol-milliona na
sleduyushchem.  YA  dumal  prizhat'  ego  k  dveri  i  vognat'  v  zhivot  dulo
pistoleta.  Vot  togda-to  on  dejstvitel'no  zagovorit  i  vylozhit  vsyu
podnogotnuyu o polumesyace. No kogda ya posledoval za nim cherez  gostinnuyu,
to vstupil v sozdannyj dvumya polumesyacami krug. On uvidel i zaoral  mne,
chtoby ya ostanovilsya, vprochem slishkom pozdno. On i kvartira ischezli, a  ya
okazalsya po-prezhnemu  v kruge,  tol'ko on  ne byl  tem zhe  samym i byl v
etom mire, vo dvorce Gospoda na vershine Mira.
    Kikaha skazal,  chto on  mog by  togda vpast'  v shok,  no on  aktivno
chital Fentezi i nauchnuyu fantastiku s chetvertogo klassa nachal'noj  shkoly.
Ideya parallel'nyh  vselennyh i  ustrojstv dlya  perehoda mezhdu  nimi byla
emu znakoma. On  byl priuchen prinimat'  takie koncepcii. Fakticheski,  on
napolovinu  veril  v  nih.  Takim  obrazom,  on  byl  dostatochno   gibko
myslyashchim, chtoby sognut'sya, ne lomayas', a zatem pruzhinisto  raspryamit'sya.
Hot'  i  ispugavshis',  on  v  to   zhe  vremya  byl  vzvolnovan  i   polon
lyubopytstva.
    - YA vychislil pochemu Vannaks  ne posledoval za mnoj cherez  vrata. Dva
polumesyaca,  slozhennye   vmeste,  sozdali   kontur.  No   oni  ne   byli
aktivirovany, poka  vnutr' kakogo  by tam  ni izluchaemogo  imi "polya" ne
shagnulo  zhivoe  sushchestvo.  Zatem  odin  polukrug  ostalsya na Zemle, v to
vremya kak drugoj proshel cherez vrata  v etu vselennuyu, gde on scepilsya  s
podzhidavshim  ego  polukrugom.  Inymi  slovami,  chtoby  sozdat' zamknutyj
kontur, trebuetsya tri polumesyaca: odin v mire, kuda ty otpravlyaesh'sya,  a
dva drugih  - v  tom, kotoryj  ty pokidaesh'.  Ty vstupaesh'  v krug, odin
polumesyac  perepravlyaetsya   k  edinstvennomu   v  sleduyushchej   vselennoj,
ostavlyaya  tol'ko  odin  polumesyac  v  tol'ko  chto  pokinutom toboj mire.
Vannaks dolzhno byt' yavilsya na Zemlyu posredstvom etih polumesyacev. On  ne
proshel by, ne smog by projti,  esli by na Zemle uzhe ne  bylo polumesyaca.
Kakim-to obrazom - kak imenno my mozhet nikogda i ne uznaem - on  poteryal
na  Zemle  odin  iz  nih.  Mozhet  on  byl ukraden kem-to, ne znavshim ego
istinnoj  cennosti.  Tak  ili  inache,  on  dolen  byl  iskat' ego. Kogda
poyavilas'  stat'ya  o  tom  polumesyace,  kotoryj  ya  nashel v Germanii, on
ponyal, chto eto to chto emu nado. Pogovoriv so mnoj, on sdelal vyvod,  chto
ya  mogu  i  ne  prodat'  ego.  Poetomu  on  zabralsya ko mne v kvartiru s
imevshimsya  u  nego  polumesyacem.  On  kak  raz gotov byl zamknut' krug i
sovershit' perehod, kogda  ya ostanovil ego.  On, dolzhno byt',  zastryal na
Zemle  i  ne  v  sostoyanii  popast'  syuda,  esli  ne  najdet  eshche odnogo
polumesyaca. Pri vsem,  chto ya znayu,  na Zemle mogut  byt' i drugie.  Tot,
chto ya nashel v Germanii, mog dazhe ne byt' poteryannym im.
    Finnegan  dolgoe  vremya  brodil  po  "dvorcu".  Tot  byl  gromadnym,
potryasayushche  prekrasnym   i  ekzoticheskim   i  napolnennym   sokrovishchami,
dragocennymi kamnyami i artefaktami.  Imelis' tam takzhe i  laboratorii so
strannymi sushchestvami, formirovavshimisya v ogromnyh prozrachnyh  cilindrah.
Tam imelos' mnogo  pul'tov so mnozhestvom  dejstvovavshih priborov, no  on
ponyatiya ne  imel, chto  oni soboj  predstavlyali. Simvoly  pod knopkami  i
rychagami byli neznakomymi.
    - Mne povezlo.  Vo dvorce polno  lovushek, gotovyh pojmat'  ili ubit'
nezvannyh gostej. No oni ne byli  vzvedeny, pochemu - ne znayu. Ne  bol'she
ya znal togda, pochemu dvorec neobitaem. No eto bylo udachej dlya menya.
    Finnegan  na  vremya  pokinul  dvorec  i  proshel cherez okruzhavshij ego
izyskannyj sad.  On podoshel  k krayu  monolita, na  kotorom raspolagalis'
dvorec i sad.
    - Ty povidal dostatochno, chtoby predstavit' sebe, chto ya  pochuvstvoval
posmotrev cherez  kraj. Monolit  dostigal, dolzhno  byt', vysoty  tridcati
tysyach futov. Nizhe ego  nahodilsya yarus, nazvannyj Gospodom  Atlantidoj. YA
ne  znayu,  byl  li  zemnoj  mir  osnovan  na etoj Atlantide, ili Gospod'
pozaimstvoval  nazvanie   iz  mifa.   Nizhe  Atlantidy   nahoditsya  yarus,
nazyvaemyj  Draklandiej,  potom  -  Indeya.  Vse  eto  ya  ohvatil   odnim
vzglyadom, tochno takzhe, kak mozhno  ohvatit' odnu storonu Zemli s  rakety.
Nikakih detalej, konechno, prosto  bol'shie oblaka, krupnye ozera,  morya i
kontury  kontinentov.   Dobraya  chast'   kazhdogo  nizhesleduyushchego    yarusa
zagorazhivalas'  tem,  kotoryj  byl  neposredstvenno  nad  nim.  No ya mog
razobrat'  strukturu  Vavilonskoj  Bashni  etogo  mira,  hotya ya dazhe v to
vremya  ne  ponimal  togo,  chto  vizhu.  Vse  eto  bylo  poprostu  slishkom
neozhidanno  i  chuzhdo  dlya  menya,  chtoby vosprinyat' kakuyu-libo formu. Vse
vidennoe nichego dlya menya ne znachilo.
    Finnegan odnako mog ponyat', chto on nahodilsya v otchayannom  polozhenii.
U nego ne  bylo nikakih sredstv  pokinut' vershinu etogo  mira, krome kak
popytavshis' vernut'sya  na Zemlyu  cherez polumesyacy.  V otlichie  ot storon
drugih monolitov, poverhnost' etogo byla gladkoj, kak sharik  podshipnika.
Da  on  i  ne  sobiralsya  snova pol'zovat'sya polumesyacami pri nesomnenno
podzhidavshem ego Vannakse.
    Hotya emu i  ne ugrozhala opasnost'  umeret' ot goloda  - pishchi i  vody
hvatilo by na dolgie gody - on  ne mog da i ne hotel ostavat'sya  tam. On
strashilsya  vozvrashcheniya  hozyaina,  tak  kak  u  togo  mog okazat'sya ochen'
skvernyj  harakter.  Vo  dvorce  imelis'  nekotorye  veshchi,  zastavlyavshie
Kikahu ispytyvat' bespokojstvo.
    No vot  prishli gvorly,  - prodolzhal  rasskaz Kikaha.  - YA polagayu, ya
znayu, chto  oni prishli  iz drugoj  vselennoj cherez  vrata, shozhie s temi,
kotorye otkryli dorogu  mne. V to  vremya ya nikak  ne mog znat',  kak ili
pochemu oni  okazalis' vo  dvorce, no  ya byl  rad chto  popal tuda pervym.
Esli  by  ya  ugodil  k  nim  v  ruki...  Pozzhe  ya vychislil, chto oni byli
agentami drugogo  Gospoda. On  poslal ih  pohitit' rog.  YA videl  rog vo
vremya svoih skitanij  po dvorcu i  dazhe potrubil v  nego, no ya  ne znal,
kak nazhimat'  kombinaciyu knopok  na nem,  chtoby zastavit'  ego rabotat'.
Fakticheski, ya sobstvenno i ne znal ego nastoyashchej celi. Gvorly  zabralis'
vo dvorec. Ih bylo primerno sotnya.  K schast'yu, ya uvidel ih pervymi.  Oni
tut  zhe  dali  svoej  zhazhde  ubijstva  vtyanut' ih v bedu. Oni popytalis'
ubit' nekotoryh iz Ochej Gospoda, zhivshih v sadu voronov razmerom s  orla.
Menya oni ne bespokoili, naverno potomu chto podumali, budto ya gost',  ili
ya ne vyglyadel opasnym. Gvorly pytalis' pererezat' glotku odnomu  voronu;
i vorony napali na nih.  Gvorly otstupili vo dvorec, kuda  bol'shie pticy
i posledovali  za nimi.  Po vsemu  tomu koncu  dvorca byli krov', per'ya,
kuski bugristoj volosatoj  shkury i neskol'ko  trupov s oboih  storon. Vo
vremya bitvy ya uvidel  kak odin gvorl vybralsya  iz pomeshcheniya s rogom.  On
shel po koridoram tak, slovno chto-to iskal.
    Finnegan  posledoval  za  gvorlom  v  drugoe  pomeshchenie,   razmerom,
primerno  s  dva  ongara  dlya  dirizhablej.  Tam  nahodilsya  plavatel'nyj
bassejn i  mnozhestvo interesnyh,  no zagadochnyh  ustrojstv. Na mramornom
p'edestale  stoyala  bol'shaya  zolotaya  model'  planety.  Na  kazhdom iz ee
urovnej  bylo  neskol'ko  dragocennyh  kamnej.  Kak  so  vremenem otkryl
Finnegan, almazy, rubiny i sapfiry byli raspolozheny, sostavlyaya  simvoly,
a te ukazyvali razlichnye tochki rezonansa.
    - Tochki rezonansa?
    -  Da.   Simvoly  byli   zakodirovannymi  mnemonicheskimi    zapisyami
kombinacii not, trebovavshihsya dlya  otkrytiya vrat v opredelennyh  mestah.
Nekotorye vrata otkryvalis'  v drugie vselennye,  drugie - prosto  vrata
mezhdu  yarusami  v  etom  mire.  Oni davali Gospodu vozmozhnost' mgnovenno
puteshestvovat' s odnogo  urovnya na sleduyushchij.  S simvolami byli  svyazany
kroshechnye modeli  vydayushchihsya harakteristik  rezonansnyh tochek  na raznyh
yarusah.  Gospod',  dolzhno  byt',  ob座asnil  gvorlu  s  rogom, kak chitat'
simvoly.   Ochevidno,   on   provodil   dlya   Gospoda   ispytanie,  chtoby
udostoverit'sya,  chto  on  dobyl  nuzhnyj  rog.  On  protrubil  sem' not v
storonu  bassejna,  i  vody  rasstupilis',  otkryv  kusok  sushi  s alymi
derev'yami  vokrug  nego  i  zelenym  nebom  na  zadnem  plane.  |to bylo
pridumano pervonachal'nym Gospodom dlya vhoda na atlanticheskij yarus  cherez
sam bassejn.  YA v  to vremya  ne znal,  kuda veli  eti vrata. No ya uvidel
svoj  edinstvennyj  shans  sbezhat'  iz  ogromnoj  lovushki  etogo dvorca i
uhvatilsya za  nego. Podkravshis'  szadi k  gvorlu, ya  vyhvatil iz ego ruk
rog  i  stolknul  ego  v  bassejn  po  boku  - ne v vorota, a v vodu. Ty
nikogda  ne  slyshal  takih  vizgov  i  voplej  i takogo barahtan'ya. Ves'
strah,  kotorogo  oni  ne  ispytyvayut  pered  drugimi  veshchami,  nabit  v
vodoboyazni.  |tot   gvorl  pogruzilsya   v  vodu,   vynyrnul,  kricha    i
otplevyvayas', a zatem sumel uhvatit'sya za kraj vrat. U vrat, znaesh'  li,
est'  opredelennye  grani,  osyazaemye  i  izmenyayushchiesya. YA uslyshal pozadi
sebya  rev  i  kriki.  V  pomeshchenie  vvalilas'  dyuzhina gvorlov s bol'shimi
okrovavlennymi   nozhami.   YA   nyrnul   v   dyru,   kotoraya  uzhe  nachala
zatyagivat'sya.  Ona  byla  tak  mala,  chto  ya  probirayas'  sodral kozhu na
kolenyah, no ya taki probralsya,  i dyra zakrylas'. Ona othvatila  obe ruki
gvorla, pytavshegosya  vylezti iz  vody i  posledovat' za  mnoj. V  ruke u
menya byl rog, i ya na vremya okazalsya za predelami ih dosyagaemosti.
    Kikaha uhmyl'nulsya, slovno smakuya vospominaniya. Vol'f progovoril:
    - Gospod', poslavshij  gvorlov, i est'  nyneshnij Gospod', verno?  Kto
on?
    - Arvur.  Otsutstvuyushchij Gospod'  byl izvesten  kak Dzhadavin.  Dolzhno
byt',  on  i  yavlyalsya  chelovekom,  nazvavshimsya  Vannaksom.  Arvur pribyl
zanyat' vakantnoe mesto, i s teh por vse vremya pytalsya najti menya i rog.
    Kikaha vkratce  obrisoval, chto  s nim  proizoshlo posle  togo, kak on
okazalsya na atlanticheskom yaruse. V techenie dvadcati let zemnogo  vremeni
on zhil to na odnom, to na drugom yaruse, vsegda zamaskirovavshis'.  Gvorly
i vorony, sluzhivshie teper' novomu Gospodu Arvuru, nikogda ne  prekrashchali
iskat'  ego,  no  byvali  dolgie  periody  vremeni,  inogda dva-tri goda
podryad, kogda Kikahu ne trevozhili.
    - Minutku, prerval  ego Vol'f. -  Esli vrata mezhdu  yarusami zakryty,
to kak zhe gvorly spustilis' s monolita presledovat' tebya?
    Kikaha etogo tozhe ne mog ponyat'.
    Odnako,  kogda  gvorly  na  urovne  Sada  zahvatili  ego  v plen, on
porasprosil ih. Hot' oni i  byli rebyata ugryumye, oni dali  emu nekotorye
otvety. Ih spustili na atlanticheskij uroven' na trosah.
    - Tridcat' tysyach futov? - nedoverchivo peresprosil Vol'f.
    -  Razumeetsya.  Pochemu  by  i  net? Dvorec - skazochnyj mnogopalatnyj
sklad. Esli by ya imel shans  poiskat' dostatochno dolgo, ya by i  sam nashel
trosy. V lyubom sluchae, gvorly skazali mne, chto Gospod' Arvur ne  poruchal
im ubivat' menya,  dazhe esli eto  oznachalo neobhodimost' pozvolit'  mne v
to vremya bezhat'. On hochet,  chtoby ya nasladilsya seriej izyskannyh  pytok.
Gvorly  govorili,  chto  Arvur  razrabotal  novuyu  i tonkuyu tehniku, plyus
utonchal  nekotorye   iz  davno   utverdivshihsya  metodov.   Mozhesh'   sebe
predstavit', kak ya potel ot straha na puti obratno vo dvorec.
    Posle  pleneniya  v  sadu  Kikahu  otvezli  cherez  okean  k  podnozhiyu
monolita. Poka oni vyhodili na nego,  ih ostanovil odin voron - Oko.  On
prines  novost'  o  plenenii  Kikahi  Gospodu,  poslavshemu ego obratno s
prikazami. Gvorly  dolzhny byli  razdelit'sya na  dva otryada.  Odin dolzhen
byl podnimat'sya dal'she  s Kikahoj, drugoj  dolzhen byl vernut'sya  k grani
Sada.  Esli  chelovek,  ovladevshij  teper'  rogom,  vernetsya  s nim cherez
vrata, ego  trebovalos' vzyat'  v plen.  Rog nado  bylo dostavit' obratno
Gospodu.
    Kikaha zametil:
    - Kak mne predstavlyaetsya, Arvur  hotel, chtoby i tebya tozhe  dostavili
k nemu. On, veroyatno, zabyl  peredat' takoj prikaz gvorlam cherez  vorona
ili zhe schital samo soboj  razumeyushchimsya, chto tebya privezut k  nemu, zabyv
chto  gvorly  -  rebyata  ochen'   bukval'no  myslyashchie  i  nachisto   lisheny
voobrazheniya. YA  ne znayu,  zachem gvorly  zahvatili v  plen Hrisendu. Oni,
naverno,  namerevalis'  ispol'zovat'  ee  kak  umirotvoryayushchee podnoshenie
Gospodu.  Gvorly  znayut,  chto  on  nedovolen  imi  iz-za  togo,  chto   ya
uskol'zal ot nih v takoj dolgoj, a inogda dazhe veseloj ohote. Mozhet  oni
sobiralis'  umen'shit'  ego  gnev,  podnesya  emu  samyj prekrasnyj shedevr
prezhnego Gospoda.
    - Znachit, nyneshnij Gospod' ne mozhet puteshestvovat' mezhdu yarusami
cherez rezonansnye tochki? - sprosil Vol'f.
    - Bez roga -  net. YA derzhu pari,  chto pryamo sejchas ego  proshibaet to
goryachij,   to   holodnyj   pot.   Nikto   ne   mozhet   pomeshat'  gvorlam
vospol'zovat'sya  rogom  dlya  uhoda  v  druguyu  vselennuyu  i podarit' ego
drugomu Gospodu,  krome ih  nevedeniya o  tom, gde  nahodyatsya rezonansnye
tochki. Esli by  oni nashli takuyu...  Odnako, oni ne  vospol'zovalis' im u
valuna, tak  chto mne  predstavlyaetsya, chto  oni ne  poprobuyut etogo  ni v
kakom drugom meste. Oni zlobny, no umom ne bleshchut.
    -  Esli  Gospody  takie  mastera  super-nauki,  to  pochemu  Arvur ne
vospol'zuetsya dlya puteshestviya samoletom? - sprosil Vol'f.
    Kikaha razrazilsya dolgim smehom, a zatem skazal:
    -  Nu,  ty  shutnik.  Gospody  -  nasledniki  nauki  i  moshchi, namnogo
prevoshodyashchih zemnye. No  uchenye i tehniki  ih naroda davno  umerli. Te,
kto zhivut sejchas, znayut kak pol'zovat'sya svoimi ustrojstvami, no oni  ne
sposobny  ni  ob座asnit'  principy  ih  dejstviya,  ni otremontirovat' ih.
Dlivshayasya tysyacheletiya  bor'ba za  vlast' perebila  vseh, krome nemnogih.
|ti nemnogie,  nesmotrya na  svoyu ogromnuyu  moshch', nevezhdy.  Oni sibarity,
megaloman'yaki, paranoiki, nazyvaj kak  hochesh', kto ugodno no  ne uchenye.
Vpolne vozmozhno, chto Arvur  yavlyaetsya obezdolennym Gospodom. On  vynuzhden
byl  bezhat',  spasaya  svoyu  zhizn',  i  tol'ko  potomu,  chto  Dzhadavin po
kakoj-to prichine  propal iz  etogo mira,  Arvur sumel  zavladet' im.  On
yavilsya vo dvorec s pustymi rukami. U nego net dostupa ni k kakim  silam,
krome teh, kotorye nahodyatsya vo  dvorce, i s upravleniem mnogimi  iz nih
on  mozhet  byt'  neznakom.  On  tot,  kto  naverhu v etoj Gospodnej igre
muzykal'nyh vselennyh, no on vse ravno v nevygodnom polozhenii.
    Kikaha  zasnul.  Vol'f  ustavilsya  v  noch',  tak kak on byl v pervom
karaule.
    On ne  nahodil etot  rasskaz neveroyatnym,  no dumal,  chto v nem est'
prorehi.
    Kikahe pridetsya eshche mnogoe ob座asnit'.
    I potom, byla Hrisenda. On dumal o shchemyashche prekrasnom lice s  izyashchnoj
kostnoj strukturoj  i bol'shimi  glazami s  koshach'imi zrachkami.  Gde byla
Hrisenda? Kak tam u nee dela? Uvidit li on ee kogda-nibud' vnov'?





    Vo vremya  vtorogo karaula  Vol'fa chto-to  chernoe, dlinnoe  i bystroe
proskol'znulo v lunnom svete mezhdu dvuh kustov.
    Vol'f pustil v  hishchnika strelu, i  tot izdal svistyashchij  vizg i vstal
na  zadnie  lapy,  podnyavshis'  vdvoe  vyshe  konya. Vol'f vstavil v tetivu
novuyu strelu i pal'nul v beloe bryuho, i vse zhe zver' ne umer, a  ubezhal,
svistya i s treskom lomyas' cherez kusty.
    K tomu vremeni Kikaha s nozhom v ruke okazalsya ryadom s nim.
    - Tebe  povezlo, -  tol'ko i  skazal on.  - Ih  ne vsegda uvidish', a
potom - hop! Oni vceplyayutsya tebe v gorlo.
    - YA  mog by  vospol'zovat'sya slonov'im  ruzh'em, -  skazal Vol'f, - i
uveren,  chto  ono  ostanovilo  by  ego.  Kstati,  pochemu  gvorly  - da i
indejcy,  sudya  po  tomu  chto   ty  mne  rasskazyval  -  ne   pol'zuyutsya
ognestrel'nym oruzhiem?
    -  Ono  strogo  zapreshcheno  Gospodom.  Vidish'  li,  Gospod'  ne lyubit
nekotoryh  veshchej.   On  hochet   derzhat'  svoj   narod  na   opredelennom
demograficheskom  urovne,  na  opredelennom  tehnologicheskom  urovne  i v
predelah  opredelennyh  social'nyh  struktur.  Gospod'  pravit  planetoj
uzdoj zheleznoj. Naprimer, on lyubit chistotu. Ty mozhet zametil, chto  narod
Okeanosa - lenivaya,  raduyushchayasya chto im  povezlo, kompaniya. I  vse zhe oni
vsegda ubirayut za soboj. Nigde  nikakogo pometa. To zhe samoe  proishodit
na  etom  urovne,  na  kazhdom  urovne.  Indejcy  takzhe  soblyudayut lichnuyu
chistotu,  kak  draklancy  i  atlanty.  Gospod'  hochet, chtoby bylo tak, i
nakazanie za nepovinovenie - smert'.
    - Kak on provodit v zhizn' svoi prava? - sprosil Vol'f.
    -  Po   bol'shej  chasti,   implantirovav  ih   v  nravy   obitatelej.
Pervonachal'no, on podderzhival tesnyj  kontakt so zhrecami i  znaharyami, i
ispol'zuya  religiyu  -  s  soboj  v  kachestve bozhestva - on sformiroval i
utverdil  obychai   naseleniya.  On   lyubil  akkuratnost'   i  ne    lyubil
ognestrel'nogo oruzhiya  ili lyuboj  formy razvitoj  tehnologii. Mozhet byt'
on byl romantik, ne znayu. No razlichnye obshchestva na etoj planete  glavnym
obrazom konformistskie i statichnye.
    - Znachit tut net nikakogo progressa?
    - Nu tak chto zhe?  Razve progress obyazatel'no zhelatelen, a  statichnoe
obshchestvo nezhelatel'no?  Lichno ya,  hot' i  nenavizhu nadmennost'  Gospoda,
ego zhestokost' i otsutstvie  chelovechnosti, tem ne menee  odobryayu koe-chto
iz  sdelannogo  im.  Za  nekotorymi  isklyucheniyami, mne etot mir nravitsya
bol'she, chem Zemlya.
    - Togda ty tozhe romantik!
    -  Mozhet  byt'.  |tot  mir,  kak  ty uzhe znaesh', dostatochno realen i
mrachen,  no  on  svoboden  ot  gryazi  i  kopoti, ot lyubyh boleznej, muh,
moskitov i vshej. YUnost' tut prodolzhaetsya, poka ty zhiv. V obshchem i  celom,
eto ne takoe uzh plohoe mesto prozhivaniya. Vo vsyakom sluchae dlya menya.

    Vol'f stoyal v poslednem  karaule, kogda solnce poyavilos'  iz-za ugla
mira. Svetlyaki pobledneli, i  nebo stalo zelenym vinom.  Vozduh proshelsya
prohladnymi pal'cami po dvum  sputnikam i omyl im  legkie vzbadrivayushchimi
potokami. Oni  potyanulis', a  zatem spustivshis'  s pomosta,  otpravilis'
poohotit'sya  za  zavtrakom.  Pozzhe,  napolniv  zhivoty zharenym krolikom i
sochnymi yagodami, oni vozobnovili svoe puteshestvie.
    Vecherom tret'ego dnya,  kogda solnce nahodilos'  na shirinu ladoni  ot
uskol'zaniya  za  monolit,  oni  vyshli  na  ravninu. Pered nimi nahodilsya
vysokij holm, za kotorym kak skazal Kikaha, lezhali nebol'shie lesa.  Odno
iz vysokih derev'ev dast im ubezhishche na noch'.
    Vnezapno  iz-za  holma  vyehal  otryad  chelovek  v  sorok.  Oni  byli
temnokozhimi  i  zapletali  volosy  v  dve  dlinnye kosichki. Lica ih byli
raskrasheny belo-krasnymi polosami i chernymi iksami.
    Oni nosili malen'kie kruglye shchity i derzhali v rukah kop'ya ili  luki.
Na  nekotoryh  byli  v  kachestve  shlemov  medvezh'i  cherepa,  u  drugih -
votknutye v shapochki per'ya i shlyapy s dlinnymi ptich'imi per'yami.
    Uvidev  pered  soboj  peshih,  vsadniki  zakrichali  i brosili konej v
galop.
    Kop'ya so stal'nymi nakonechnikami opustilis'. V luki vstavili  strely
i podnyali tyazhelye stal'nye topory ili utykannye shipami dubinki.
    - Stoj spokojno! - velel Kikaha.
    On ulybalsya.
    - |to Hrovaka - medvezhij narod, moj narod.
    On shagnul vpered i podnyal obeimi rukami luk nad golovoj.
    On kriknul atakovavshim na iz  rodnom yazyke, rechi so mnogimi  glotta-
lizirovannymi ostanovkami,  nazalizirovannymi glasnymi  i bystro  podni-
mayushchejsya, no medlenno opuskayushchejsya intonaciej.
    Uznav ego, oni zakrichali:
    - AngKun gavas TreKikaha!
    Oni podleteli, votknuv kop'ya v  zemlyu, kak mozhno blizhe, no  ne zade-
vaya ego. Dubinki i topory svisteli  u nego pered licom ili nad  golovoj,
a strely vonzalis' v zemlyu u ego nog ili dazhe mezhdu nimi.
    S Vol'fom  oboshlis' tochno  takzhe, chto  on vynes  ne morgnuv  glazom.
Podobno Kikahe, on prodemonstriroval ulybku,  no ne dumal, chto ona  byla
takoj zhe neprinuzhdennoj.
    Hrovaka razvernuli konej  i atakovali snova.  Na etot raz  oni rezko
natyanuli  povod'ya,  podnyav  svoih  lyagavshihsya,  rzhavshih loshadej na dyby.
Kikaha  podprygnul  i  stashchil  s  konya  yunoshu  v shlyape s perom. Smeyas' i
tyazhelo dysha, oni  borolis' na zemle,  poka Kikaha ne  povalil hrovaka na
obe lopatki. Zatem Kikaha podnyalsya i predstavil proigravshego Vol'fu.
    - IgatuGangis, odin iz moih shurinov.
    Dvoe indejcev speshilis' i privetstvovali Kikahu dolgimi ob座atiyami  i
vzvolnovannoj rech'yu. Kikaha  podozhdal, poka oni  ne uspokoyatsya, a  zatem
prinyalsya  govorit'  dolgo  i  torzhestvenno.  On  chasto  tykal  pal'cem v
Vol'fa.  Posle  pyatnadcatiminutnoj  rechi,  preryvaemoj  vremya ot vremeni
kratkimi voprosami, on s ulybkoj povernulsya k Vol'fu.
    - Nam  povezlo. Oni  otpravilis' v  nabeg na  Cenakva, kotorye zhivut
dovol'no blizko k  Lesu Derev'ev so  mnogimi Tenyami. YA  ob座asnil, chto my
zdes' delaem, hotya ni v koem sluchae ne vse. Oni ne znayut, chto my  lyagaem
samogo Gospoda, i ya ne sobirayus'  im rasskazyvat'. No oni znayut, chto  my
idem po sledu Hrisendy i gvorlov, i chto ty - moj drug. Oni takzhe  znayut,
chto nam pomogaet Podarga.   Oni ispytyvayut bol'shoe uvazhenie  k nej i  ee
orlicam i hoteli by, esli smogut, okazat' ej uslugu. U nih massa  zavod-
nyh loshadej, tak chto  vybiraj na vkus. Edinstvennoe,  chto mne v etom  ne
nravitsya, eto chto ty ne navedaesh'sya  v vigvam medvezh'ego naroda, a ya  ne
uvizhus' so  svoimi dvumya  zhenami, Glishovej  i Angvanat.  No nel'zya imet'
vse.

    Voennyj otryad skakal v tot den' i na sleduyushchij bez peredyshki,  menyaya
loshadej kazhdye polchasa.  Vol'f nater sebe  sedalishche o sedlo,  ili skoree
odeyalo. K tret'emu utru  on byl v takoj  zhe horoshej forme, kak  lyuboj iz
medvezh'ego  naroda,  i  mog  ostavat'sya  na  kone ves' den', ne chuvstvuya
tonicheskogo spazma vo vseh myshcah tela i dazhe v nekotoryh kostyah.
    Na chetvertyj den' otryad zaderzhalsya na vosem' chasov. Poperek ih  puti
promarshirovalo stado gigantskih borodatyh bizonov. ZHivotnye sobralis'  v
kolonnu shirinoj v dve mili i dlinoj v desyat' mil', sozdav bar'er,  koto-
ryj ne mogli peresech' ni zver', ni chelovek.
    Vol'f byl razdrazhen, no drugie ne slishkom neschastlivy, potomu chto  i
vsadniki i koni odinakovo nuzhdalis' v otdyhe.
    Zatem v hvoste kolonny priskakali ohotniki shanikoca,  namerevavshiesya
vognat' svoi kop'ya i strely v otstavshih bizonov. Hrovaka hoteli  napast'
na nih vnezapno  i perebit' vsyu  gruppu, i tol'ko  strastnaya rech' Kikahi
uderzhala  ih.  Posle  Kikaha  rasskazal  Vol'fu, chto medvedi dumali, chto
odin iz nih raven desyatku iz lyubogo drugogo plemeni.
    - Oni  otlichnye bojcy,  no nemnogo  chereschur samouverenny  i samona-
deyanny. Esli by ty znal, skol'ko raz mne prihodilos' otgovarivat' ih  ot
napadeniya v situacii, gde ih sterli by v poroshok!
    Oni  poskakali  dal'she,  no  pod  konec  chasy byli ostanovleny Ngashu
Tangisom,  odnim  iz  razvedchikov  na  tot  den'.  On podskakal, kricha i
zhestikuliruya. Kikaha rasprosil ego, a zatem soobshchil Vol'fu:
    - Odna iz  ptashek Podargi v  dvuh milyah otsyuda.  Ona prizemlilas' na
dereve i  potrebovala u  NgashuTangisa privesti  k nej  menya. Sama ona ne
mozhet etogo sdelat', ee razodrala staya voronov.
    - Hodu!
    Orlica sidela na  nizhnej vetke odinokogo  dereva, szhav kogti  vokrug
tonkogo nasesta, sognuvshegosya pod  ee vesom. Ee zelenye  per'ya pokryvala
zasohshaya krasno-chernaya  krov', a  odin glaz  byl vyrvan.  Drugim zhe  ona
grozno  glyadela   na  medvezhij   narod,  derzhavshijsya   na   pochtitel'nom
rasstoyanii.
    - YA - Aglaya. YA davno tebya znayu, Kikaha-obmanshchik. I ya videla tebya,  o
Vol'f, kogda ty byl gostem  bol'shekryloj Podargi, moej sestry i  caricy.
Imenno  ona  otpravila  nas  na  poiski  driady Hrisendy, gvorlov i roga
Gospoda.  No  tol'ko  ya  odna  videla,  kak  oni  voshli v les Derev'ev s
mnogimi Tenyami  po druguyu  storonu ravniny.  YA naletela  na nih, nadeyas'
zastat' vrasploh i  zahvatit' rog, no  oni uvideli menya  i postroilis' v
stenku iz nozhej,  o kotoruyu ya  mogla tol'ko poranit'sya.  Poetomu ya snova
vzletela tak vysoko,  chto oni menya  ne mogli videt'.  No ya, dal'nozorkaya
popratel'nica nebes, mogla ih videt'.
    -  Oni  nadmenny,  dazhe  umiraya,  -  tiho skazal po-anglijski Vol'fu
Kikaha, - i opravdanno.
    Orlica vypila vody, predlozhennoj Kikahoj, i prodolzhala:
    - Kogda nastupila noch', oni razbili lager' na opushke roshchi. YA  prize-
mlilas'  na  dereve,  pod  kotorym  spala,  ukryvshis'  plashchom iz olen'ej
shkury, driada. Na  plashche byla zasohshaya  krov', polagayu cheloveka  ubitogo
gvorlami. Oni osvezhevali ego,  gotovyas' zazharit' nad svoimi  kostrami. YA
opustilas' na zemlyu s protivopolozhnoj storony dereva. YA nadeyalas'  pogo-
vorit' s  driadoj, naverno  dazhe pomoch'  ej bezhat',  no sidevshij ryadom s
nej gvorl uslyshal trepet moih  kryl'ev. On vyglyanul iz-za dereva,  i eto
bylo ego oshibkoj, potomu chto moi  kogti vcepilis' emu v glaza. On  vyro-
nil nozh i popytalsya otorvat' menya  ot svoego lica. On etogo dobilsya,  no
vmeste s moimi kogtyami propalo i  mnogoe ot ego lica i oba  glaza. Togda
ya predlozhila driade bezhat', no ona  vstala, plashch upal, i ya uvidela,  chto
ruki i nogi u nee svyazany. YA ushla v kusty, ostaviv gvorla vyt' po  svoim
glazam i po svoej smerti tozhe,  potomu chto ego sobrat'ya ne stanut  obre-
menyat' sebya slepym voinom. YA  sbezhala cherez les obratno na  ravninu. Tam
ya snova  smogla vzletet'.  YA poletela  k gnezdu  medvezh'ego naroda soob-
shchit' tebe, o Kikaha, i tebe, o Vol'f, vozlyublennyj driady. YA letela  vsyu
noch' i ves'  den'. No ohotnich'ya  staya Ochej Gospoda  uvidela menya pervoj.
Oni byli nado mnoj i vperedi menya v siyanii solnca. Oni obrushilis'  vniz,
eti  psevdo-yastreby,  i  zastali  menya  vrasploh.  YA  upala,  gonimaya ih
udarami i  tyazhest'yu dyuzhiny  ih, vcepivshihsya  v menya  kogtyami. YA  padala,
perevorachivayas' snova i  snova i istekaya  krov'yu pod udarami  ih ostryh,
kak kremni, klyuvov. Potom ya vypravilas', a takzhe sobralas' s myslyami.  YA
hvatala  vizzhashchih  voronov  i  otkusyvala  im  golovy ili zhe otryvala im
kryl'ya ili  nogi. YA  ubila vcepivshuyusya  v menya  dyuzhinu tol'ko  dlya togo,
chtoby  podvergnut'sya  napadeniyu  ostal'noj  stai.  S  etimi ya dralas', i
istoriya byla ta  zhe samaya. Oni  umirali, no umiraya  oni prichinyali smert'
mne, tol'ko potomu chto ih bylo tak mnogo.
    Nastupilo  molchanie.  Ona  opalila  ih  ostavshimsya  glazom, no zhizn'
bystro razmatyvalas'  iz nego,  otkryvaya pustuyu  katushku smerti.  Medve-
zhij narod pritih, dazhe koni  perestali hrapet', sheptavshij s nebes  veter
byl samym gromkim zvukom.
    Vnezapno Aglaya progovorila  slabym, no po-prezhnemu  nadmennym rezkim
golosom:
    - Skazhite Podarge, chto ej nezachem stydit'sya menya. i poobeshchaj mne,  o
Kikaha, - nikakih obmannyh slov so mnoj - poobeshchaj mne, chto Podarge  obo
vsem rasskazhut.
    - Obeshchayu, o Aglaya,  - skazal Kikaha. -  Tvoi sestry priletyat syuda  i
unesut  tvoe  telo  daleko  ot  granej  yarusov  v zelenye nebesa, i tebya
pustyat plyt' cherez bezdnu,  svobodnuyu v smerti, kak  i v zhizni, poka  ty
ne upadesh' na solnce ili ne najdesh' pokoj na lune.
    - YA obyazuyu tebya v etom, chelovechishko, - skazala ona.
    Golova ee  opustilas', i  ona upala  vpered, no  zheleznye kogti  tak
vcepilis'  v  vetku,  chto  ona  raskachivalas'  vzad-vpered vverh nogami.
Kryl'ya ee obvisli i razvernulis', ih koncy zadevali verhushki travy.
    Kikaha vzorvalsya  prikazami. Dvoih  voinov on  otryadil iskat'  orlic
dlya uvedomleniya o soobshchenii Aglai i o ee smerti.
    On,  konechno,  nichego  ne  skazal  o  roge  i vynuzhden byl potratit'
nekotoroe vremya na  obuchenie oboih korotkoj  rechi na mikenskom.  Udosto-
verivshis',  chto  oni  udovletvoritel'no  zapomnili  ee, on otpravil ih v
put'. Zatem otryad zaderzhalsya eshche,  peremeshchaya telo Aglai v bolee  vysokoe
polozhenie na  dereve, gde  ono budet  vne dosyagaemosti  vseh plotoyadnyh,
krome pumy i stervyatnikov.
    Dlya etogo neobhodimo bylo srubit' vetku, v kotoruyu ona vcepilas',  i
podnyt'  tyazheloe  telo  na  druguyu.  Zdes'  ee privyazali stojmya k stvolu
syromyatnymi remnyami.
     - Vot!  - udovletvorenno  skazal Kikaha,  kogda rabota  byla zaver-
shena. - Ni odna  tvar' ne priblizitsya k  nej, pokuda ona kazhetsya  zhivoj.
Vse strashatsya orlic Podargi.

    V polden'  shestogo dnya  posle vstrechi  s Aglaej  otryad sdelal dolguyu
ostanovku  u  istochnika.  Loshadyam  dali  shans  otdohnut' i nabit' zhivoty
dlinnoj  zelenoj  travoj.  Kikaha  i  Vol'f  sideli bok o bok na vershine
nebol'shogo holma i zhevali varenoe myaso antilopy.
    Vol'f s  interesom smotrel  na nebol'shoe  stado mastodontov  vsego v
chetyrehstah yardah ot  nih. Poblizosti prignulsya  v trave polosatyj  lev,
desyatisotfuntovyj  obrazchik  vida  Feliks  Atroks.  Lev  pital  kakie-to
slabye nadezhdy poluchit' shans napast' na odnogo iz detenyshej.
    - Gvorlam chertovski povezlo, raz oni dobralis' do lesa v celosti,  -
govoril  Kikaha,  -  osobenno  poskol'ku  oni  peshie. Mezhdu nami i lesom
Derev'ev so  mnogimi Tenyami  nahodyatsya Cenakva  i drugie  plemena i King
Gatavrit.
    - Polukoni? - peresprosil Vol'f.
    Za neskol'ko dnej sHrovaka on nahvatal izumitel'nyj ob容m slovarya  i
dazhe nachal usvaivat' koe-chto iz slozhnogo sintaksisa.
    - Polukoni. Hoi Kentavroi. Kentavry. Ih sozdal Gospod' tochno  takzhe,
kak on sozdal drugih chudovishch  etogo mira. Na indejskih ravninah  voditsya
mnogo ih plemen. Nekotorye  govoryat po-skifski ili sarmatski,  poskol'ku
Gospod' zahvatil chast' svoego  kentavrijskogo materiala iz etih  drevnih
sten  inkov.  No  drugie  usvoili  yazyki  svoih  sosedej  - lyudej. I vse
prinyali kul'turu indejcev prerij - s nekotorymi variaciyami.
    Voennyj otryad  vyshel na  Bol'shuyu Torgovuyu  Tropu. Ona  otlichalas' ot
ostal'noj ravniny  tol'ko vognannymi  v zemlyu  na kazhdoj  mile stolbami,
uvenchannymi  vyrezannymi  iz  chernogo  dereva izobrazheniyami Tishkvetmoak-
skogo boga torgovli Ishkvettlamu.
    Kikaha  velel  otryadu  pustit'sya  v  galop, kogda oni priblizilis' k
nej, i ne zamedlyat' hoda, poka Tropa ne ostanetsya daleko pozadi.
    - Esli by Bol'shaya Torgovaya Tropa  shla k lesu, a ne parallel'no  emu,
- skazal on Vol'fu,  - to vse bylo  by otlichno. Pokuda my  ostavalis' by
na  nej,  nas  by  ne  trevozhili.  Tropa svyashchenna, ee uvazhayut dazhe dikie
polukoni. Vse  plemena poluchayut  tut stal'noe  oruzhie, odeyala, dragocen-
nosti, shokolad, vysokokachestvennyj tabak  i tak dalee ot  Tishkvetmoakov,
edinstvennogo civilizovannogo naroda na etom yaruse. YA pospeshil  peresech'
Tropu potomu, chto byl by ne v sostoyanii pomeshat' Hrovaka zaderzhat'sya  na
neskol'ko  dnej  dlya  torgovli,  esli  by  my  natknulis'  na kupecheskij
karavan. Zamet',  chto u  nashih voinov  bol'she mehov  na loshadyah,  chem im
nuzhno. |to prosto na vsyakij sluchaj. No teper' my, k schast'yu, daleko.

    SHest' dnej proshlo bez  vsyakih priznakov vrazheskih plemen,  za isklyu-
cheniem  vykrashennyh  v  cherno-krasnuyu  polosku  Tipi irennusonkov vdali.
Nikakih voinov ne vyehalo brosit'  im vyzov, no Kikaha ne  rasslablyalsya,
poka za nimi  ne ostalos' mnogo  mil'. Na sleduyushchij  den' ravnina nachala
menyat'sya. YArko-zelenaya  trava vysotoj  po koleno  peremezhalas' s golubo-
vatoj travoj vysotoj  vsego v neskol'ko  dyujmov. Vskore otryad  skakal po
raskinuvshejsya goluboj zemle.
    - Utoptannaya territoriya polukonej, - poyasnil Kikaha.
    On vyslal razvedchikov na bol'shoe rasstoyanie ot osnovnogo otryada.
    - Ne davaj vzyat' sebya zhivym, - napomnil on Vol'fu, - osobenno  polu-
konyam. CHelovecheskie ravninnye plemena mogut reshit' prinyat' tebya v  plemya
vmesto togo, chtoby ubit', esli  u tebya hvatit porohu veselo  raspevat' i
plevat' im v  rozhu, poka oni  podzharivayut tebya na  medlennom ogne, no  u
polukonej net dazhe  chelovecheskih rabov. Oni  budut mnogo nedel'  derzhat'
tebya zhivym i vizzhashchim.
    Na  chetvertyj  den'  posle  preduprezhdeniya  Kikahi  oni podnyalis' na
bugor i uvideli vperedi chernuyu lentu.
    -  Derev'ya  rastut  vdol'  reki  Vinikaknau,  -  skazal  Kikaha.  My
proehali pochti polputi do lesa  Derev'ev so mnogimi Tenyami. Davaj  gnat'
loshadej, poka ne  doberemsya do reki.  U menya takoe  predchuvstvie, chto my
s容li bol'shuyu chast' svoego vezeniya.
    On zamolk, kogda  uvidel vmeste s  drugimi otblesk solnca  na chem-to
belom v neskol'kih milyah sprava ot nih.
    Zatem belaya loshad' Zlogo  Nozha, razvedchika, ischezla v  lozhbine mezhdu
bugrami.
    Spustya  neskol'ko  sekund  na  bugre  pozadi  nego  poyavilas' temnaya
massa.
    -  Polukoni!  -  zaoral  Kikaha.  Hodu!  K reke! My mozhem dat' otpor
sredi derev'ev vdol' nee, esli sumeem dobrat'sya tuda!





    Edinym poryvom ves'  otryad pustilsya v  galop. Vol'f prignulsya  k shee
konya, velikolepnogo chalogo zherebca, pogonyaya  ego, hotya on ne nuzhdalsya  v
pooshchrenii. Ravnina poneslas', kogda chalyj  vlozhil dushu v gon svoih  nog.
Nesmotrya  na   intensivnost'  skorosti,   Vol'f  prodolzhal   poglyadyvat'
napravo. Belaya  kobyla Zlogo  Nozha vremya  ot vremeni  stanovilas' vidna,
kogda ona perevalivala cherez  skladki mestnosti. Razvedchik napravlyal  ee
pod uglom k  svoemu narodu. Men'she  chem v chetverti  mili pozadi nego,  i
nastigaya, nahodilas' orda polukonej. CHislennost' ih dohodila po  men'shej
mere do sta pyatidesyati, a mozhet i bol'she.
    Kikaha  podskakal  k  Vol'fu  na  svoem  zherebce, zolotistom zvere s
serebristoj grivoj i hvostom.
    - Kogda oni dogonyat nas -  a oni dogonyat - ostavajsya ryadom  so mnoj!
YA organizuyu kolonnu po  dvoe, klassicheskij manevr, ispytannyj  i vernyj!
Takim obrazom, kazhdyj smozhet ohranyat' bok drugogo!
    On otstal  chtoby peredat'  prikaz ostal'nym.  Vol'f napravil  svoego
chalogo sledovat'  v cepi  za Lapami  Rossomahi i  Spit Stoya. Pozadi nego
Belobrysyj  Medved'  i  Bol'shoe  Odeyalo  pytalis'  derzhat'sya  na  ravnom
rasstoyanii ot nego.
    Ostal'noj otryad rassypalsya  v besporyadke, kotoryj  pytalis' polomat'
Kikaha i Sovetnik, Pauch'i Nogi.
    Vskore vse sorok organizovalis'  v rvanuyu kolonnu. Kikaha  podskochil
k Vol'fu i kriknul perekryvaya grohot kopyt i svist vetra:
    - Oni  glupy, kak  dikoobrazy! Oni  hoteli razvernut'sya  i atakovat'
kentavrov, no ya im vtolkoval nemnogo zdravogo smysla!
    Sleva skakali, stremyas' prisoedinit'sya k nim, eshche dvoe  razvedchikov,
P'yanyj Medved' i Slishkom Mnogo ZHen.
    Kikaha zhestom velel  im pristroitsya v  hvoste. Vmesto etogo  parochka
prodolzhala  svoj  beg  pod  devyanosto  gradusov i proskakala dal'she mimo
ar'egarda kolonny.
    - |ti duraki sobirayutsya spasti Zlogo Nozha - po ih mneniyu!
    Dvoe razvedchikov  i Zloj  Nozh priblizhalis'  k tochke  shozhdeniya. Zloj
Nozh byl vsego v chetyrehstah yardah ot Hrovaka, s polukonyami v  neskol'kih
sotnyah yardov pozadi nego. S  kazhdoj sekundoj oni sokrashchali razryv,  letya
so skorost'yu, s kakoj ne mog sopernichat' ni odin obremenennyj  vsadnikom
kon'.
    Kogda  oni  priblizilis',  ih  stalo  vozmozhno razglyadet' dostatochno
podrobno, chtoby Vol'f ponyal, chem imenno oni byli.
    Oni v  samom dele  byli kentavrami,  hotya i  ne sovsem takimi, kakih
risovali  hudozhniki  Zemli.  I  ne  udivitel'no.  Gospod', sozdavaya ih v
svoih  laboratoriyah,  vynuzhden  byl  sdelat' ustupki real'nosti. Glavnoe
pereustrojstvo opredelyalos' nuzhdoj  v kislorode. Bol'shaya  zhivotnaya chast'
kentavra dolzhna byla dyshat'  - fakt, ignoriruemyj tradicionnymi  zemnymi
izobrazheniyami. Vozduhom trebovalos' snabzhat' ne tol'ko verhnij,  chelove-
cheskij  tors,  no  i  nizhnee  teriomorfnoe  telo. Otnositel'no nebol'shie
legkie verhnej chasti ne mogli udovletvorit' potrebnosti v vozduhe.
    Bolee  togo,  zheludok  chelovecheskogo  tulovishcha  ostanovil  by vsyakoe
snabzhenie  pitaniem  bol'shego  tela  pod  nim;  dazhe  esli  by k bol'shim
konskim  pishchevaritel'nym  organam  prisoedinili  nebol'shoj  zheludok  dlya
peredachi pishchi, vse  ravno vstala by  problemma diety. CHelovecheskie  zuby
bystro sotrutsya pod stachivayushchej ih travoj.
    Poetomu  gibridnye  sushchestva,  nesshiesya  stol'  bystro i ugrozhayushche k
lyudyam, ne vo  vsem sovpadali s  mificheskimi sozdaniyami, posluzhivshimi  ih
obrazcom.
    Rty i  shei byli  proporcional'no bol'shimi,  chtoby pozvolit' vdohnut'
dostatochno kisloroda. Na meste chelovecheskih legkih nahodilsya pohozhij  na
meha organ, gnavshij vozduh cherez  gorlopodobnoe otverstie, a ottuda -  v
bol'shie legkie konskogo tela. |ti legkie byli bol'she loshadinnyh,  potomu
chto vertikal'naya  chast' uvelichivala  potrebnost' v  kislorode. Prostran-
stvo dlya bol'shih legkih bylo sozdano udaleniem bolee krupnyh  travoyadnyh
pishchevaritel'nyh  organov  i  zamenoj  ih  men'shim  plotoyadnym  zheludkom.
Kentavry eli myaso, vklyuchaya tela svoih indejskih zhertv.
    Konskaya chast' dostigala razmerov primerno s zemnogo indejskogo  konya
Zemli.  SHkury  byli  gnedye,  belye,  izabellovye i pegie. Konskij volos
pokryval vse, krome lica. Poslednee bylo pochti vdvoe bol'she  normal'nogo
chelovecheskogo lica i bylo  shirokim, skulastym i bol'shenosym.  CHerty lica
byli, v uvelichennom  masshtabe, takimi zhe,  kak u indejcev  prerij Zemli,
licami Rimskogo Nosa, Sidyashchego Byka i Beshenogo Konya.
    Boevaya okraska rascherchivala ih cherty, a na golovah u nih byli  shlyapy
s per'yami i shlemy iz bujvolinnyh shkur s vystupavshimi rogami.
    Oruzhie u  nih bylo  takim zhe,  kak u  Hrovaka, za isklyucheniem odnogo
predmeta.  |to  byla  bola:  dva  okruglyh kamnya, zakreplennyh na koncah
syromyatnogo remnya.  Dazhe poka  Vol'f gadal,  chto emu  delat', esli  bolu
pustyat v nego, on uvidel ih pushchennymi v hod. Zloj Nozh, P'yanyj Medved'  i
Slishkom Mnogo ZHen vstretilis' i  skakali ryadom drug s drugom  primerno v
dvadcati yardah vperedi  svoih presledovatelej. P'yanyj  Medved' obernulsya
i pustil strelu.
    Ona vonzilas'  v nabuhshij,  pohozhij na  meha organ  pod chelovecheskoj
grud'yu polukonya. Polukon' ruhnul, perevernulsya paru raz, a potom  lezhal,
ne dvigayas'.
    Verhnij tors  byl sognut  pod takim  uglom, kotoryj  mog byt' tol'ko
rezul'tatom slomannogo pozvonochnika.  I eto, nesmotrya  na tot fakt,  chto
universal'noe soedinenie  kosti i  hryashcha pri  shozhdenii chelovecheskogo  i
konskogo tela razreshalo krajnyuyu gibkost' verhnemu torsu.
    P'yanyj  medved'  zakrichal  i  vzmahnul  lukom.  On  sovershil  pervoe
ubijstvo, i ego podvig budut mnogo let vospevat' v Dome Soveta Hrovaka.
    "Esli ostanetsya kto-to, chtoby rasskazat' o nem" - podumal Vol'f.
    Bylo vypushcheno mnozhestvo bol, raskruchennyh tak, chto kamni stali  edva
vidimymi. Vrashchayas' slovno sorvavshiesya so svoih osej propellery  aeropla-
nov, boly prochertili vozduh. Kamen' na  konce odnoj iz nih udaril v  sheyu
P'yanogo Medvedya i sbrosil ego  s konya, oborrvav poseredine ego  pobednuyu
pesn'. Drugaya bola  obernulas' vokrug zadnej  nogi ego konya,  s grohotom
otpraviv ego na zemlyu.
    Vol'f odnovremenno s nekotorymi Hrovaka vypustil strelu.
    On ne mog skazat', popala li ona v cel', ibo trudno horosho  priceli-
t'sya i vystrelit', sidya na gallopiruyushchem kone. No chetyre strely  ugodili
v cel', i chetvero polukonej pali.
    Vol'f srazu zhe vytashchil iz  kolchana za spinoj druguyu strelu,  zametiv
v to zhe vremya, chto Slishkom Mnogo  ZHen i ego kon' lezhat na zemle.  Iz ego
spiny torchala strela.
    Teper' obognali Zlogo Nozha. Vmesto togo chtoby zakolot' ego  kop'yami,
polukoni razdelilis' i zashli k nemu s obeih storon.
    - Net! - zakrichal Vol'f. - Ne davaj im etogo sdelat'!
    Zloj Nozh, odnako, zasluzhil svoe imya ne bez veskoj prichiny.
    Esli polukoni  upustili shans  ubit' ego  radi togo,  chtoby vzyat' ego
zhivym dlya pytok,  to im pridetsya  poplatit'sya za svoyu  oshibku.On shvyrnul
svoj  dlinnyj  tishketmoakskij  nozh  v  loshadinnoe telo blizhajshego k nemu
polukonya.  Kentavr  zakuvyrkalsya  kolesom.  Zloj  Nozh  vyhvatil iz nozhen
drugoj tesak,  i dazhe  kogda v  ego konya  vognali kop'e,  on brosilsya na
votknuvshego kop'e kentavra.
    Vol'f mel'kom uvidel ego skvoz'  massu tel. On prizemlilsya na  spinu
kentavra, kotoryj  chut' ne  ruhnul ot  tolchka ego  vesa, no  sumel opra-
vit'sya i pones ego dal'she.  Zloj Nozh vonzil tesak v  spinu chelovecheskogo
torsa.
    Mel'knuli kopyta, hvost kentavra  vzmetnulsya v vozduh nad  tolpoj, a
za nim posledovali krup i zadnie nogi.
    Vol'f podumal, chto Zlomu Nozhu  konec, no net. Vot on  kakim-to chudom
okazalsya  na  nogah,  a  zatem  vdrug  na  loshadinnom  tulovishche  drugogo
kentavra. Na etot raz  Zloj Nozh derzhal lezvie  klinka u gorla vraga.  On
yavno ugrozhal pererezat'  emu yaremnuyu venu,  esli polukon' ne  uneset ego
proch' ot drugih.
    No pika, votknutaya  szadi, porazila Zlogo  Nozha. Odnako, ne  ran'she,
chem on vypolnil svoyu ugrozu i vskryl sheyu polukonyu, na kotorom sidel.
    - YA videl eto!  - kriknul Kikaha. -  Kakoj muzh etot Zloj  Nozh! Posle
togo chto on sdelal, dazhe dikie polukoni ne posmeyut raschlenit' ego  telo!
Oni chtyat vraga, davshego im zhestokij boj, hotya, oni konechno s容dyat ego.
    Teper'  HingGatavrit  podobralis'  blizko  k  zadnemu  koncu cepochki
Hrovaka.
    Oni razdelilis'  na chasti  i uvelichili  skorost', chtoby  obojti ih s
obeih storon. Kikaha skazal Vol'fu,  chto polukoni ne brosyatsya vpered  na
Hrovaka  v  massovuyu  ataku.  Oni  postarayutsya  nemnogo  porazvlech'sya  s
vragami, a takzhe  dat' svoim neispytannym  molodym voinam shans  pokazat'
svoe iskusstvo i smelost'.
    Polukon'  v  cherno-belyh  yablokah,  nosivshij edinstvennoe yastrebinoe
pero v povyazke vokrug golovy, otdelilsya ot osnovnoj gruppy sleva.  Vertya
boloj v pravoj  ruke i derzha  operennoe kop'e v  levoj, on poskakal  pod
uglom na Kikahu.
    Kamni na koncah syromyatnogo remnya zasvisteli, stav nerazlichimymi,  a
zatem rvanulis' s ego ruki. Put'  ih poleta lezhal vniz, k nogam  vrazhes-
kogo konya.
    Kikaha nagnulsya i lovko udaril po bole nakonechnikom kop'ya. Udar  byl
nastol'ko svoevremennym, chto  vstretil kamen' poseredine.  Kikaha podnyal
kop'e,  a  bola  vse  vertelas'  i  vertelas', poka ne obmotalas' vokrug
drevka. Dobruyu chast' energii boly poglotilo dlinnoe drevko. Kop'e  takzhe
pereneslo po duge  na pravuyu storonu  ot Kikahi, chut'  ne udariv Vol'fa,
kotoromu prishlos'  prignut'sya. Dazhe  tak Kikaha  edva ne  poteryal kop'e,
poskol'ku ono vyskol'znulo iz ego ruki, uvlekaemoe inerciej boly, no  on
uderzhal ego i potryas kop'em s boloj na verhnem konce.
    Nezadachlivyj polukon' v yarosti pogrozil kulakom i hotel bylo  atako-
vat' Kikahu  s kop'em.  So storony  dvuh kolonn  kentavrov podnyalsya  rev
odobreniya  i  voshishcheniya.  Vozhd'  vyletel  perehvatit'  yunca.  On skazal
neskol'ko  slov  i  otpravil  ego  s  pozorom obratno k osnovnoj gruppe.
Vozhd'  byl  roslym  chalym  v  shlyape  s  mnozhestvom per'ev i s mnozhestvom
peresechennyh  polosoj  chernyh  shevronov,  narisovannyh  na  ego  konskih
rebrah.
    - Atakuyushchij Lev! - kriknul  po-anglijski Kikaha. - On dumaet,  chto ya
zasluzhivayu ego vnimaniya!
    On prooral chto-to na yazyke vozhdya, a zatem razrazilsya  izdevatel'skim
smehom, kogda  temnaya kozha  poslednego stala  eshche temnee.  Atakuyushchij Lev
kriknul v  otvet i  rvanulsya vpered,  chtoby poravnyat'sya  s oskorbitelem.
Pika v ego pravoj ruke nacelilas' protknut' Kikahu, okazavshego  protivo-
dejstvie svoej sobstvennoj  pikoj. Dva drevka  otskochili drug ot  druga.
Kikaha nemedlenno otdelil svoj malen'kij  shchit iz shkury mamonta ot  levoj
ruki.  On  blokiroval  svoej  pikoj  novyj  udar  piki kentavra, a zatem
metnul shchit, slovno disk.
    SHCHit proplyl mezhdu nimi i  udaril Atakuyushchego L'va po pravoj  perednej
noge.
    Kentavr spotknulsya i  upal na perednie  nogi i zatormozil  stojmya na
trave.
    Kogda on popytalsya podnyat'sya, to obnaruzhil, chto ego pravaya  perednyaya
noga  hromaet.  Iz  ego  gruppy  vyrvalsya  krik,  dyuzhina vozhdej v shlyapah
ustremilas' s kop'yami napereves  k Atakuyushchemu L'vu. Tot  derzhalsya hrabro
i zhdal smerti, slozhiv ruki na grudi, kak i podobalo velikomu, no  teper'
poterpevshemu porazhenie i iskalechennomu polukonyu.
    - Peredaj po cepi prikaz  zamedlit' skachku! - brosil Kikaha.  - Koni
ne smogut  dolgo vyderzhat'  takuyu skorost',  legkie u  nih uzhe  sejchas v
myle. Mozhet  byt', my  sumeem poberech'  ih i  vyigrat' nemnogo  vremeni,
esli polukoni  zahotyat obstrelyat'  eshche kakih-nibud'  svoih neispytannyh.
Esli zhe ne zahotyat, nu, kakaya raznica?
    - Poka bylo veselo, - skazal Vol'f. - Esli my i ne sumeem  doskakat'
do celi, to smozhem po krajnej mere skazat', chto ne skuchali.
    Kikaha podskakal dostatochno blizko, chtoby hlopnut' Vol'fa po plechu.
    - Ty  mne po  dushe! YA  schastliv, chto  poznakomilsya s toboj. O-go-go!
Vot skachet eshche neobstrelyannyj! No on sobiraetsya vybrat' Lapy Rossomahi!
    Lapy Rossomahi, odin  iz testej Kikahi,  nahodilsya vo glave  kolonny
Hrovaka i  kak raz  pered Vol'fom.  On vykrikival  oskorbleniya polukonyu,
atakovavshemu  raskruchivaya  bolu,  a  zatem  brosil kop'e. Polukon', vidya
letevshee  k  nemu  oruzhie,  vypustil  bolu  ran'she, chem sobiralsya. Kop'e
pronzilo emu plecho,  bola zhe vse  ravno poshla verno  i obmotalas' vokrug
Lap Rossomahi.  Poteryav soznanie  ot udara  odnim iz  kamnej, on  upal s
konya.
    Koni Kikahi  i Vol'fa  pereprygnuli cherez  ego telo,  lezhavshee pered
nimi. Kikaha nagnulsya vpravo i protknul Lapy Rossomahi svoej pikoj.
    -  Oni  ne  poraduyutsya,  pytaya  tebya,  Lapy  Rossomahi! - voskliknul
Kikaha. - I ty zastavil ih poplatit'sya za svoyu zhizn' zhizn'yu.
    Posledoval  period  individual'nyh  shvatok.  Vnov'  i vnov' molodye
neobstrelyannye  kentavry  vyskakivali  iz  osnovnoj gruppy brosit' vyzov
odnomu iz lyudej. Inogda pobezhdal  chelovek, inogda kentavr. V konce  kosh-
marnyh tridcati minut ot soroka Hrovaka ostalos' dvadcat' vosem'.  Kogda
prishla ochered'  Vol'fa, emu  dostalsya roslyj  voin, vooruzhennyj dubinoj,
usazhennoj stal'nymi shipami. U  nego takzhe imelsya malen'kij  kruglyj shchit,
kotorym on pytalsya produblirovat' tryuk Kikahi.
    |to ne srabotalo, tak kak Vol'f otbil shchit ostriem piki.
    Odnako, ego zashchita byla na  minutu snyata, i v etu-to  minutu kentavr
i vospol'zovalsya svoim preimushchestvom.
    On podskakal  galopom tak  blizko, chto  Vol'f ne  smog povernut'sya i
ottyanut'sya nazad dostatochno daleko, chtoby vospol'zovat'sya pikoj.
    Dubina  vysoko  podnyalas',  solnce  sverknulo  na  ostryh  koncah ee
shipov.
    Ogromnoe shirokoe  lico raskolola  pobedonosnaya uhmylka.  U Vol'fa ne
bylo vremeni  uklonit'sya, a  esli by  on popytalsya  shvatit' dubinu,  to
konchil by  s razbitoj  i iskalechenoj  rukoj. Ne  dumaya, on  sdelal nechto
udivivshee kak ego samogo, tak i kentavra. Navernoe ego vdohnovil  podvig
Zlogo  Nozha.  On  brosilsya  s  konya,  proletel  pod  dubinoj  i obhvatil
polukonya za  sheyu. Ego  vrag pronzitel'no  zakrichal ot  straha. Zatem oni
ruhnuli nazem' s udarom, otshibshim u nih oboih dyhanie.
    Vol'f  vskochil  na  nogi,  nadeyas',  chto  Kikaha shvatil ego konya za
uzdu, chtoby  on mog  snova okazat'sya  verhom. Kikaha  derzhal konya, no ne
delal ni malejshego dvizheniya, chtoby podvesti ego k Vol'fu.
    V samom dele i Hrovaka i polukoni ostanovilis'.
    - Zakony vojny, - kriknul  Kikaha. - Kto pervyj shvatit  dubinu, tot
i pobedit!
    Vol'f i  kentavr, podnyavshijsya  teper' na  nogi, rvanulis'  k dubine,
valyavshejsya primerno v tridcati futah pozadi nih.
    Skorost' chetveronogogo byla slishkom velika dlya dvunogogo.
    Kentavr  dobralsya  do  dubiny,  operediv  Vol'fa na desyat' futov. Ne
snizhaya  skorosti,  on  nagnul  svoe  chelovecheskoe  tulovishche  i podhvatil
dubinu.  Zatem  on  zatormozil  i  razvernulsya, da tak stremitel'no, chto
vynuzhden byl vstat' na dyby.
    Vol'f ne perestal bezhat'. On  priblizilsya, a zatem prygnul na  polu-
konya, dazhe  kogda tot  vstal na  dyby. Kopyto  metnulos' k  nemu, no  on
uchutilsyaryadom  s  nim.  Hotya  noga  i  zadela ego, on vrezalsya v verhnyuyu
chast' tulovishcha, uvlek ee nemnogo nazad  vmeste s soboj, i oba oni  snova
upali.
    Nesmotrya  na  stolknovenie,  Vol'f  derzhal  pravuyu  ruku  vokrug shei
kentavra.
    On visel na nem, v to vremya kak kentavr uporno pytalsya pldnyat'sya  na
nogi.
    Kentavr  poteryal  svoyu  dubinu  i  teper'  staralsya odolet' cheloveka
chistoj siloj.
    On snova usmehnulsya,  tak kak prevoshodil  Vol'fa v vese  po men'shej
mere  na  sem'sot  funtov.  Ego  tors,  grud'  i  ruki tozhe byli namnogo
massivnej, chem u Vol'fa.
    Vol'f  napryag  nogi,  soprotivlyayas'  napiravshemu  vesu kentavra i ne
otodvigalsya. Zahvat vokrug  ogromnoj shej szhimalsya,  i polukon' vdrug  ne
smog dyshat'.
    Togda  polukon'  popytalsya  vyhvatit'  nozh,  no Vol'f shvatil drugoj
rukoj zapyast'e i vykrutil ego. Kentavr zavizzhal ot boli i vyronil nozh.
    So storony sledivshih polukonej razdalsya rev udivleniya.
    Oni nikogda ran'she ne videli takoj sily u vsego lish' cheloveka.
    Vol'f  napryagsya,  rvanul  i  opustil  borovshegosya  voina na perednie
koleni. Ego kulak udaril po vzdymavshimsya meham pod rebrami i  pogruzilsya
v nih. Polukon' izdal gromkoe  "Uf". Vol'f otpustil svoj zahvat,  sdelal
shag nazad i ispol'zoval  pravyj kulak protiv tolstoj  chelyusti napolovinu
lishivshegosya  soznaniya  kentavra.  Golova  otkinulas'  nazad,  i  kentavr
ruhnul kak podkoshennyj. Prezhde chem on smog opyat' prijti v soznanie,  emu
razdrobili cherep ego zhe dubinoj.
    Vol'f snova vskochil na konya,  i tri kolonny poskakali dal'she  legkim
galopom. Nekotoroe vremya polukoni ne predprinimali nikakih shagov  protiv
svoih  vragov.  Ih  vozhdi,  kazalos',  chto-to  obsuzhdali.  CHto by oni ni
namerevalis' sdelat', oni upustili svoj shans minutu spustya.
    Kaval'kady perevalili  cherez nebol'shoj  bugor i  poneslis' v shirokuyu
lozhbinu.  Ona  byla  kak  raz  dostatochno  gluboka,  chtoby skryt' ot nih
lezhavshij tam l'vinnyj prajd.  Ochevidno dvadcat' s lishnim  predstavitelej
vida Felis Atroks  s容li predydushchej noch'yu  protoverblyuda i byli  slishkom
sonlivy,  chtoby  obratit'  kakoe-to  vnimanie  na  grohot priblizhavshihsya
kopyt.  No  teper',  kogda  vtorgshiesya  vnezapno  okazalis'  sredi  nih,
bol'shie koshki odnim  pryzhkom vstupili v  dejstvie. Ih yarost'  eshche bol'she
uvelichivalas' zhelaniem zashchitit' nahodivshihsya sredi nih detenyshej.
    Vol'fu  i  Kikahe  povezlo.  Hotya  so  vseh  storon prygali ogromnye
koshki, ni odna ne brosilas' na nih. No Vol'f okazalsya dostatochno  blizko
k odnomu samcu, chtoby razglyadet'  ego vnushayushchie uzhas podrobnosti, i  eto
bylo stol' blizko, chto  blizhe on nikogda ne  zhelal by pobyvat'. Kot  byl
velichinoj pochti s konya, i  hotya u nego otsutstvovala griva  afrikanskogo
l'va, u nego otnyud' ne otsutstvovala moshch' i svirepost'. On prygnul  mimo
Vol'fa i brosilsya na blizhajshego kentavra, i tot umer.
    Vmesto togo,  chtoby bespokoit'sya  o trupe,  kak on  normal'no sdelal
by, samec prygnul na drugogo polukonya i etot ruhnul stol' zhe legko.
    Vse stalo haosom  iz rychashchih koshek  i pronzitel'no rzhavshih  loshadej,
polukonej i lyudej. Polozhenie bylo - kazhdyj sam za sebya, k chertu bitvu  i
vse, chto proishodit.
    Vol'fu,  Kikahe   i  tem   Hrovaka,  kotorye   okazalis'  dostatochno
schastlivymi,  chtoby  ne  podvergnut'sya  napadeniyu,  potrebovalos' tol'ko
tridcat' sekund, chtoby vyrvat'sya iz  lozhbiny. Im ne nuzhno bylo  ponukat'
loshadej k skorosti, no u nih voznikli slozhnosti s tem, chtoby ne dat'  im
zagnat' seby do smerti.
    Pozadi  nih,  no  teper'  v  otdalenii, iz lozhbiny vybiralis' tonkim
ruchejkom kentavry izbezhavshie l'vinyh kogtej i klykov.
    Vmesto  togo,  chtoby  srazu  presledovat'  Hrovaka,  oni otbezhali na
bezopasnoe rasstoyanie  ot l'vov,  a zatem  ostanovilis' podschitat'  svoi
poteri. Na samom  dele oni postradali  ne bol'she, chem  na dyuzhinu ubityh,
no byli sil'no potryaseny.
    -  Udacha  dlya  nas!  -  kriknul  Kikaha.  - Odnako esli my ne smozhem
dobrat'sya do lesa prezhde, chem oni  snova pogonyat nas, to nam konec!  Oni
ne sobirayutsya bol'she  prodolzhat' individual'nye shvatki.  Oni proizvedut
vseobshchuyu ataku!
    Les  k  kotoromu  oni  stremilis',  po-prezhnemu  vyglyadel  takim  zhe
dalekim  kak  i  ran'she.  Vol'f  ne  veril,  chto ego kon', hot' on i byl
velikolepnym zverem, sumeet doskakat' do nego.
    Ego shkura stala temnoj ot pota, i on tyazhelo dyshal.
    I vse zhe  on mchalsya vpered,  mashina iz prekrasno  zakalennoj ploti i
duha, kotoraya budet bezhat', poka u nee ne lopnet serdce.
    Teper' polukoni pustilis' v polnyj galop i postepenno nastigali  ih.
CHerez  neskol'ko  minut  oni  okazalis'  na rasstoyanii vystrela iz luka.
Neskol'ko strel, vypushchennyh v  presleduemyh, vonzilis' v travu,  poetomu
posle kentavry  vozderzhivalis' ot  strel'by, tak  kak uvideli,  chto luki
byli  slishkom  nemetki  pri  skorosti  i  nerovnosti  s  kotoroj mchalis'
luchniki i misheni.
    Vdrug Kikaha izdal vostorzhennyj vopl'.
    - Ne snizhajte  skorosti! - kriknul  on vsem. -  Da posluzhit vam  Duk
AkdzhauDimisa!
    Vol'f ne ponyal ego, poka  ne posmotrel, kuda ukazyval palec  Kikahi.
Pered  nimi,  poluskrytye  vysokoj  travoj,  nahodilis'  tysyachi zemlyanyh
holmikov.  Pered  nimi  sideli  sushchestva,  pohozhie  na  polosatyh  sobak
prerij.
    V sleduyushchuyu minutu Hrovaka proskakali v koloniyu, a polukoni -  srazu
za nimi.  Podnyalis' kriki  i vopli,  kogda loshadi  i kentavry  s treskom
padali  ,  stupiv  v  yamy.  Ruhnuvshie  zhivotnye  i  polukoni  lyagalis' i
pronzitel'no  krichali  ot  boli  v  slomannyh  nogah. Kentavry neposred-
stvenno   pozadi pervoj  volny vstavali  na dyby,  chtoby ostanovit'sya, a
te,  chto  skakali  sledom,  vrezalis'  v  nih. Na minutu po granice polya
prerijnyh sobak rasprostranilas'  kucha perelomannyh i  lyagavshihsya chetve-
ronogih tel.
    Polukoni,  dostatochno  udachlivye,  chtoby  okazat'sya  daleko  pozadi,
ostanovilis' i smotreli na svoih zastryavshih tovarishchej.
    Zatem  oni  ostorozhno  potrusili  vpered,  vnimatel'no  sledya,  kuda
stavyat kopyta.
    Tem, kto slomal ruki ili nogi, oni pererezali glotki.
    Hrovaka,  hotya  i  soznavali,  chto  imelo  mesto u nih za spinoj, ne
zaderzhivalis'  posmotret'.   Oni  gnali   dal'she.  No   s  umen'shivshejsya
skorost'yu. Teper'  u nih  imelos' desyat'  loshadej i  dvenadcat' chelovek.
ZHuzhzhit Kak Pchela i  Vysokaya Trava skakali vdvoem  s temi, u kogo  loshadi
ne slomali nogi.
    Kikaha poglyadev na nih, pokachal golovoj. Vol'f znal, chto on dumaet.
    Emu sledovalo by prikazat' ZHuzhzhit Kak Pchela i Vysokoj Trave slezt'
i bezhat' na svoih dvoih, inache ne tol'ko oni, no i podobravshie ih voiny
neizbezhno budut nastignuty. Zatem Kikaha skazal:
    - K chertu vse! YA ih ne broshu!
    On  pritormozil,   poravnyavshis'  s   nimi.  Korotko   pogovoriv   so
skakavshimi v tandeme, on snova poravnyalsya s Vol'fom.
    - Esli oni propadut, tak propadem  vse vmeste, - skazal on. -  No ty
ne obyazan  ostavat'sya s  nami, Bob.  Ty dolzhen  hranit' vernost' ne nam.
Dlya tebya net nikakoj prichiny prinosit'  sebya v zhertvu radi nas i  teryat'
Hrisendu i rog.
    - YA ostayus', - tverdo zayavil Vol'f.
    Kikaha usmehnulsya i hlopnul ego po plechu.
    - YA  nadeyalsya, chto  my smozhem  dobrat'sya do  lesa, no  nam etogo  ne
sumet'. Pochti, no ne sovsem. K tomu vremeni, kogda my doberemsya do  togo
bol'shogo holma vsego v polumile vperedi, nas snova dogonyat. Ochen'  zhal'.
Do lesa-to ostaetsya vsego lish' eshche polmili.
    Koloniya  prerijnyh  sobak  stol'  zhe  vnezapno  ostalas' pozadi, kak
ran'she vyrosla pered nimi.  Hrovaka pobudili svoih zhivotnyh  pustit'sya v
galop.  Minutu  spustya  kentavry  bezopasno  proshli  cherez  pole  i tozhe
pomchalis' na polnoj skorosti. Presleduemye poskakali vverh po holmu.  Na
vershine oni ostanovilis', stroyas' v krug.
    Vol'f pokazal  vniz po  sklonu holma  i cherez  ravninu na  nebol'shuyu
rechku.
    Vdol' nee ros les, no ego volnenie bylo vyzvano ne etim.
    U kraya reki siyali, chastichno zagorozhennye derev'yami, belye tipi.
    Kikaha dolgo smotrel, prezhde chem skazat':
    - Cenakva. Smertel'nye vragi  medvezh'ego naroda. Vprochem, kto  im ne
vrag?
    - Vot oni vyhodyat, - skazal Vol'f.
    - Ih dolzhno byt' predupredili chasovye.
    On  pokazal  na  dezorganizovannuyu  gruppu  vsadnikov, vyezzhavshih iz
lesa.
    Solnce otsvechivalo  s belyh  loshadej, belyh  shchitov i  belyh per'ev i
iskrilos' na nakonechnikah pik.
    Odin iz Hrovaka, zavidya ih, nachal vysokotonnuyu voyushchuyu pesnyu.  Kikaha
prikriknul na  nego, i  Vol'f ponyal  dostatochno chtoby  znat', chto Kikaha
velel emu  zatknut'sya. Sejchas  bylo ne  vremya dlya  pesni smerti, oni eshche
obmanut i polukonej i Cenakva.
    - YA sobiralsya prikazat' dat'  zdes' nash poslednij boj, -  progovoril
Kikaha, - no teper' - net.  My poskachem k Cenakva, a zatem  otorvemsya ot
nih k lesu vdol' reki. Kak my otdelaemsya, zavisit ot togo. reshat li  oba
nashih protivnika  drat'sya ili  net. Esli  odin otkazhetsya,  to drugoj nas
udelaet. Esli net... Hodu!
    Pronzitel'no vopya "Uajya",  oni udarili pyatkami  po rebram loshadej  i
poskakali vniz s holma pryamo na Cenakva.
    Vol'f oglyanulsya cherez plecho i uvidel, chto polukoni mchatsya po  sklonu
holma sledom za nimi.
    - Ne  dumal ya,  chto oni  popadutsya na  eto, kriknul  Kikaha. - Mnogo
zhenshchin budet  vyt' segodnya  v vigvamah,  no ne  tol'ko sredi  medvezh'ego
naroda!
    Teper'  Hrovaka  byli  dostatochno  blizko,  chtoby razlichit' uzory na
shchitah Cenakva. |to  byli chernye svastiki,  simvol uvidennyj Vol'fom  bez
udivleniya. Kryuchkovatyj krest byl  na Zemle drevnim i  shiroko rasprostra-
nennym.  On   byl  izvesten   troyancam,  krityanam,   rimlyanam,  kel'tam,
norvezhcam, indijskim buddistam i brahmanam, kitajcam i po vsej  dokolum-
bovskoj  Severnoj  Amerike.  Vol'f   ravno  ne  udivilsya,  uvidev,   chto
nadvigavshiesya indejcy byli ryzhimi.  Kikaha rasskazyval emu, chto  cenakva
krasili svoi chernye lokony.
    Po-prezhnemu  neuporyadochennoj  massoj,  no  sbitye  teper'  potesnej,
cenakva  vzyali  kop'ya  napereves  i  izdali svoj boevoj klich, podrazhanie
klekotu yastreba.  Kikaha vo  glave kolonny  podnyal ruku,  poderzhal ee  s
mig, a  zatem rezko  rubanul eyu  vozduh. Ego  kon' razvernulsya  nalevo i
poskakal proch', s posledovavshej za nim cepochkoj medvezh'ego naroda, on  -
golova, a drugie - telo zmei.
    Kikaha otorvalsya  vblizi ot  vraga, no  on ispol'zoval  pravil'nyj i
tochnyj  raschet  vremeni.  Kogda  polukoni  i cenakva vrezalis' s treskom
drug v  druga i  pereputalis' v  shkvale svalki,  Hrovaka uskakali proch'.
Oni  dobralis'  do  lesa,  zamedlili  hod,  probirayas'  skvoz' derev'ya i
podlesok, a potom perepravilis' cherez rechku. Dazhe i tak Kikahe  prishlos'
posporit' s neskol'kimi voinami. Oni hoteli shmygnut' obratno cherez  reku
i  sdelat'  nabeg  na  tipi  cenakva,  poka  ih  voiny  zanyaty  boem   s
polukonyami.
    - Po-moemu,  est' smysl,  - vyskazalsya  Vol'f, -  esli my zaderzhimsya
tam rovno nastol'ko, chtoby  zahvatit' neskol'ko konej. ZHuzhzhit  Kak Pchela
i Vysokaya Trava ne mogut prodolzhat' skakat' po dvoe.
    Kikaha pozhal plechami i otldal prikaz.
    Nabeg zanyal pyat' minut.  Hrovaka vnov' perepravilis' cherez  rechku i,
vyskochiv iz  lesa s  dikimi krikami,  rasseyalis' sredi  tipi. ZHenshchiny  i
deti  zavizzhali  i  ukrylis'  v  lesu  ili v vigvamah. Nekotorye Hrovaka
hoteli zahvatit'  ne tol'ko  konej, no  i dobychu.  Kikaha prigrozil, chto
ub'et pervogo, kogo  pojmayut na krazhe  chego-nibud' krome lukov  i strel.
No on nagnulsya s konya i podaril horoshen'koj, no boevitoj zhenshchine  dolgij
poceluj.
    - Skazhi svoim  muzhchinam, chto ya  vzyal by tebya  v postel' i  sdelal by
posle navek neudovletvorennoj zhalkimi  mukami muzhchin iz tvoego  plemeni,
- brosil ej Kikaha, - no nas zhdut dela povazhnee.
    On, smeyas', otpustil zhenshchinu, ubezhavshuyu v vigvam.
    Kikaha  zaderzhalsya  dostatochno  dolgo,  chtoby  pomochit'sya  v bol'shoj
kotel poseredine  lagerya -  smertel'noe oskorblenie  - a  zatem prikazal
otryadu ubirat'sya.





    Oni ehali dve nedeli, a  potom okazalis' na opushke Lesa  Derev'ev so
Mnogimi  Tenyami.  Zdes'  Kikaha  ustroil  dolgoe proshchanie s Hrovaka. Oni
takzhe,  podojdya  po  ocheredi  k  Vol'fu  i  polozhiv  emu  ruki na plechi,
proiznesli proshchal'nuyu rech'. Teper' on byl odnim iz nih.
    Vernuvshis', on voz'met dom i zhenu sredi nih i budet vyezzhat' s  nimi
na ohotu i na  vojnu. On byl Kvashingoda,  Sil'nyj, on ubil svoego  vraga
bok o bok s  nimi, on poborol polukonya,  emu dadut medvezhonka, chtoby  on
vyrastil ego  kak svoego  rodnogo, Gospod'  blagoslovit ego  synov'yami i
docher'mi, i tak dalee, i tomu podobnoe.
    Vol'f  stepenno  otvetil,  chto  ne  mog pridumat' bol'shej chesti, chem
byt' prinyatym medvezh'im narodom, i govoril pravdu.
    Mnogo dnej  spustya oni  proehali cherez  Les so  Mnogimi Tenyami.  Oni
poteryali odnazhdy noch'yu obeih konej iz-za chego-to, ostavivshego sledy  nog
v desyat' raz bol'she, chem u cheloveka, i chetyrehpalye. Vol'f byl  opechalen
i raz座aren, tak  kak on uspel  privyazat'sya k svoemu  zhivotnomu. On hotel
pognat'sya za etim VaGanassitom i otomstit'. Pri etom predlozhenii  Kikaha
v uzhase vozdel ruki.
    -  Bud'  schastliv,  chto  tebya  tozhe  ne uvolokli! - voskliknul on. -
VaGanassit pokryt  polukremnevoj cheshuej.  Tvoi strely  otskochat ot nego.
Zabud' pro  loshadej. My  mozhem kogda-nibud'  vernut'sya i  poohotit'sya na
nego. Ih mozhno pojmat'  v lovushku, a potom  zazharit' na kostre, chto  ya i
hotel by sdelat', no my dolzhny byt' praktichnymi. Poshli.
    Po druguyu storonu  Mnogih Tenej oni  soorudili kanoe i  poplyli vniz
po  shirokoj  reke,  prohodivshej  cherez  mnozhestvo  bol'shih i malyh ozer.
Mestnost' zdes' byla holmistaya, s krutymi utesami vo mnogih mestah.  Ona
napominala Vol'fu lesnye doliny Viskonsina.
    - Prekrasnyya strana, no zdes' zhivut CHakorevachi i |nvadoity.
    Trinadcat'  dnej  spustya,  vo  vremya  kotoryh  im trizhdy prihodilos'
besheno gresti, spasayas' ot presledovavshih kanoe s voinami, oni  ostavili
kanoe. Perejdya shirokuyu i vysokuyu gryadu holmov, po bol'shej chast'yu  noch'yu,
oni vyshli k bol'shomu ozeru.
    Tam oni snova soorudili kanoe, i pustilis' cherez vody.
    Pyat' dnej  grebli priveli  ih k  podnozhiyu monolita  Abharplunty. Oni
nachali medlennyj pod'em,  stol' zhe opasnyj,  kak i na  pervyj monolit. K
tomu vremeni,  kogda oni  dobralis' do  vershiny, oni  izrashodovali ves'
zapas strel i postradali ot neskol'kih nepriyatnyh ran.
    - Ty mozhesh' ponyat',  pochemu soobshchenie mezhdu yarusami  ogranichennoe, -
skazal Kikaha. - V pervuyu ochered', ego zapretil Gospod'. |to odnako,  ne
uderzhivaet  nepochtitel'nogo  k  avantyuram  torgovca  ot  popytki.  Mezhdu
gran'yu i Draklandiej lezhat neskol'ko mil' dzhunglej s rassypannymi  zdes'
i tam bol'shimi plato. Reka Guzirit protekaet vsego lish' v sta milyah.  My
otpravimsya tuda i poishchem proezda na rechnoj lodke.
    Oni prigotovili kremnevye nakonechniki i drevki dlya strel.
    Vol'f ubil tapiropodobnoe zhivotnoe.  Myaso ego bylo nemnogo  vonyuchim,
no ono  napolnilo ih  zhivoty siloj.  On hotel  togda skoree otpravit'sya,
nahodya nezhelanie Kikahi razdrazhayushchim.
    Kikaha posmotrel na zelenoe nebo i otvetil:
    - YA nadeyalsya, chto  odna iz ptashek Podargi  najdet nas i soobshchit  nam
novosti. V konce koncov, my ne znaem, kakoe napravlenie vybrali  gvorly.
Oni dolzhny  otpravit'sya k  gore, no  mogli vybrat'  dva puti.  Oni mogli
projti vsyu dorogu cherez dzhungli, marshrut ne rekomenduemyj radi  bezopas-
nosti. Ili  oni mogli  otpravit'sya na  lodku vniz  po Guziritu.  U etogo
marshruta tozhe  est' svoi  opasnosti, osobenno  dlya dovol'no vydelyayushchihsya
tvarej vrode gvorlov. A Hrisenda poluchila by vysokuyu cenu na  rabotorgo-
vom rynke.
    - My ne mozhem vechno zhdat' orlicu, - vozrazil Vol'f.
    - A nam i ne pridetsya, - otvetil Kikaha.
    On pokazal naverh,  i Vol'f, proslediv  za napravleniem ego  pal'ca,
uvidel zheltuyu  molniyu. Oni  ischezla tol'ko  dlya togo,  chtoby mig  spustya
poyavit'sya  v  pole  zreniya.  Orlica  stremitel'no padala, slozhiv kryl'ya.
Vskore ona ostanovila svoe padenie i splanirovala k nim.
    Ftiya  predstavilasb,  a  potom  srazu  zayavila, chto prinesla horoshie
novosti. Ona zametila gvorlov  i zhenshchinu, Hrisendu, vsego  v chetyrehstah
milyah  vperedi  nih.  Oni  ustroilis'  passazhirami na kupecheskom sudne i
puteshestvovali vniz po Guziritu k Strane Lyudej v Dospehah.
    - Ty videla rog? - sprosil Kikaha.
    - Net, - otvetila  Ftiya. - No oni  nesomnenno pryachut ego v  odnom iz
nosimyh imi burdyukov.  YA vyhvatila u  gvorla odin burdyuk  na sluchaj, chto
rog mog okazat'sya tam. Za svoi  hlopoty ya dobyla meshok polnyj barahla  i
chut' ne poluchila strelu v krylo.
    - U gvorlov est' luki?
    Vol'f udivilsya.
    - Net. V menya strelyali rechniki.
    Vol'f  sprosil  o  voronah  i  uslyshal  v  otvet, chto ih bylo mnogo.
Gospod' yavno prikazal im vsem sledit' za gvorlami.
    - |to ploho.
    Kikaha vstrevozhilsya.
    - Esli oni nas zametyat, to my okazhemsya v nastoyashchej bede.
    - Oni ne znayut,  kakie vy na vid,  - uspokoila ih Ftiya.  - YA podslu-
shala voronov, kogda  te razgovarivali ,  pryachas', hotya zhazhdala  shvatit'
ih  i  razorvat'  na  chasti.  No  u  menya est' prikaz nashej gospozhi, i ya
podchinyayus'. Gvorly pytalis' opisat'  vas Ocham Gospoda. Vorony  ishchut dvuh
puteshestvuyushchih vmeste  lyudej, oba  vysokie, odin  chernovolosyj, a drugoj
bronzovolosyj. No eto i  vse, chto oni znayut,  a k etomu opisaniyu  podho-
dyat mnogie lyudi. Vorony,  odnako, budut vysmatrivat' dvuh  lyudej, idushchih
po sledu gvorlov.
    -  YA  pokrashu  borodu,  i  my  dostanem  hamshemskuyu  odezhdu, - reshil
Kikaha.
    Ftiya skazala,  chto dolzhna  letet' dal'she.  Ona otpravlyalas' dolozhit'
Podarge, ostaviv druguyu sestru  prodolzhat' nablyudenie za gvorlami,  poka
sama vysmatrivala ih. Kikaha poblagodaril  ee i ubedilsya, chto ona  pere-
dast ego privet Podarge. Posle togo, kak gigantskaya ptica otorvalas'  ot
grani monolita, sputniki napravilis' v dzhungli.
    -  Stupaj  myagko  i  govori  tiho,  -  velel Kikaha. - Zdes' vodyatsya
tigry. Fakticheski dzhungli tak i  kishat imi. Zdes' takzhe voditsya  bol'shoj
toporoklyuv. |to beskrylaya  ptica, nastol'ko krupnaya  i svirepaya, chto  ot
nee brosilas'  by ulepetyvat'  dazhe odna  iz ptichek  Podargi. YA  odnazhdy
videl, kak dva tigra svyazalis'  s toporoklyuvom, i tigry proderzhalis'  ne
ochen'  dolgo,  prezhde  chem  ulovili,  chto budet neplohoj ideej pobystree
dat' tyagu.
    Nesmotrya na preduprezhdenie Kikahi, oni uvideli ochen' malo  zhivnosti,
za  isklyucheniem  ogromnogo  chisla  mnogocvetnyh  ptic, obez'yan i rogatyh
zhukov razmerom  s mysh'.  Dlya zhukov  u Kikahi  nashlos' tol'ko odno slovo:
"YAdovitye".  Sootvetstvenno,  Vol'f  s  etogo  vremeni, prezhde chem lech',
ubezhdalsya, chto ni odnogo iz nih poblizosti net.
    Prezhde chem dobrat'sya do svoej neposredstvennoj celi, Kikaha  poiskal
odno  rastenie,  gubharesh.  Obnaruzhiv  posle  poludennyh  rozyskov celuyu
gruppu ih, on  potolok volokna, svaril  ih i otzhal  chernovatuyu zhidkost'.
On vykrasil eyu svoi volosy borodu i kozhu sverhu donizu.
    -  Svoi  zelenye  glaza  ya  ob座asnyu  skazochkoj  pro  mat'-rabynyu  iz
Tevtonii, -  skazal on.  - Vot.  Upotrebi nemnogo  sam. Tebe ne povredit
byt' nemnogo potemnee.
    Oni vyshli k polurazrushennomu Kamennomu gorodu s shirokorotymi  prize-
mistymi  idolami.  Gorozhane  byli  nevysokimi hudoshchavymi i temnovolosymi
lyud'mi,  odetymi  v  kashtanovye  nakidki  i  chernye nabedrennye povyazki.
Volosy kak u  muzhchin, tak i  u zhenshchin byli  dlinnye i smazannye  maslom,
poluchaemym  iz  moloka  raznosherstnyh  koz,  bojko skakavshim po ruinam i
pitavshihsya travoj, prorosshej po treshchinam v kamne. |ti lyudi,  kajdushangi,
derzhali  kobr  v  malen'kih  kletkah  i  chasto  vypuskali svoih lyubimcev
pogladit'  ih.  Oni  zhevali  dhiz,  rastenie  delavshee zuby ih chernymi i
pridavavshee ih vzglyadam zatumanennoe vyrazhenie, a ih dvizheniyam -  medli-
tel'nost'.
    Kikaha, upotrebiv H師ajzhum,  obshcheprinyatyj prirechnyj zhargon,  ustroil
menovuyu torgovlyu so  starejshinami. On smenyal  nogu ubitogo im  s Vol'fom
gippopotamopodobnogo zverya na  hamshemskuyu odezhdu. Sputniki  oblachilis' v
krasno-zelenye tyurbany, ukrashennye  per'yami kigglibasha, belye  bezrukav-
nye rubashki,  meshkovatye purpurnye  sharovary, kushaki,  mnogo raz obmaty-
vaemye vokrug talii, i chernye tufli s zagnutymi noskami.
    Nesmotrya na ocepenevshie ot  dhiza mozgi, starejshiny okazalis'  ochen'
lovkimi v svoej torgovle. Tol'ko  kogda Kikaha dostal iz svoego  ryukzaka
samyj malen'kij sapfir - odin iz dragocennyh kamnej podarennyh  Podargoj
- oni prodali inkrustirovannye zhemchugom nozhny i yatagany iz  pripryatannyh
imi tovarov.
    - Nadeyus',  chto lodka  pribudet skoro,  - zametil  Kikaha. - Teper',
kogda oni znayut,  chto u menya  est' kamni, oni  mogut poprobovat' perere-
zat' nam glotki.  YA sozhaleyu, Bob,  no nam pridetsya  noch'yu karaulit'. Oni
lyubyat takzhe posylat' svoih zmej vypolnyat' za nih gryaznuyu rabotu.
    V tot  zhe den'  iz-za povorota  reki vyplylo  kupecheskoe sudno.  Pri
vide  dvuh  sputnikov,  stoyavshih  na  gniyushchem  pirse  i  mahavshih belymi
platkami, kapitan prikazal brosit' yakor' i spustit' parusa.
    Vol'f i Kikaha  seli v spushchennuyu  dlya nih lodku  i byli otvezeny  na
"Hrillkuz". |to bylo  sudno dlinnoj v  sorok futov, s  nizkoj seredinoj,
no s vozvyshennymi palubami na korme i v nosovoj chasti i s odnim  parusom
i kliverom. Matrosy, po bol'shej chasti, prinadlezhali k vetvi  hamshemskogo
naroda, nazyvaemoj  shibakub. Oni  razgovarivali na  narechii, fonologiyu i
strukturu kotorogo Kikaha opisal Vol'fu  prezhde. On byl uveren, chto  eto
arhaicheskaya forma semitskogo, podvergshayasya vliyaniyu aborigennyh narechij.
    Kapitan  Arhyurel'  vezhlivo  privetstvoval  ih  na  palube.  On sidel
skrestiv nogi na  kuche padushek i  bogatyh kovrov, potyagivaya  gustoe vino
iz kroshechnoj chashki.
    Kikaha, nazvavshijsya Ishnakrubelem, vydal svoyu zabotlivo  prigotovlen-
nuyu istoriyu.  On i  ego sputnik,  chelovek davshij  obet ne razgovarivat',
poka  ne  vernetsya  k  svoej  zhene  v  dalekoj  strane  SHiashtu,  proveli
neskol'ko let v dzhunglyah.
    Oni iskali legendarnyj zateryannyj gorod Zikuant.
    Spletennye chernye brovi kapitana podnyalis', i on pogladil  nispadav-
shuyu do poyasa temno-kashtanovuyu borodu. On poprosil ih prisest' i  prinyat'
chashu ahashtumskogo  vina, poka  rasskazyvayut svoyu  povest'. Glaza  Kikahi
sverknuli, i  on usmehnulsya,  pogruzhayas' v  svoj rasskaz.  Vol'f ego  ne
ponimal  i  vse  zhe  byl  uveren,  chto  ego drug byl v vostorge ot svoih
dlinnyh, bogatyh na podrobnosti  i priklyucheniya vydumok. On  tol'ko nade-
yalsya,  chto  Kikaha  ne  uvlechetsya  chereschur  i  ne  vozbudit nedoveriya u
kapitana.
    Prohodili chasy, pokuda  karavella plyla vniz  po reke. Odin  matros,
odetyj tol'ko v  aluyu nabedrennuyu povyazku,  s meshkami pod  glazami, tiho
igral na  flejte na  fordeke. Im  prinesli edu  na serebryanoj  i zolotoj
tarelkah:  zazharennuyu  obez'yanu,  nafarshirovannuyu  pticu, tverdyj chernyj
hleb i kisloe zhele.
    Vol'f nashel myaso chereschur pryanym, no s'el.
    Solnce priblizilos' k svoemu ezhenoshchnomu povorotu za goru, i  kapitan
podnyalsya.  On  provel  ih  v  malen'koe svyatilishche pozadi shturvala. Zdes'
stoyal  idol  iz  zelenogo  nefrita,  Tartartar.  Kapitanpropel  molitvu,
glavnuyu  molitvu  Gospodu.  Zatem  Arhyurel'  opustilsya  na  koleni pered
melkim  bozhkom  sobstvennogo  naroda  i  otvesil glubokij poklon. Matros
pobryzgal  nemnogo  fimiama  na  kroshechnyj  ogon',  pylavshij v vyemke na
kolenyah u Tartartara. V to  vremya kak pary rasprostranyalis' po  korablyu,
te kto priderzhivalsya very kapitana, tozhe pomolilis'.
    Pozzhe  matrosy,  poklonyavshiesya  drugim  bogam,  opravili svoi lichnye
obryady.
    Toj noch'yu sputniki  lezhali na srednej  palube na predostavlennoj  im
kapitanom kuche mehov.
    - Ne  znayu ya  naschet etogo  parnya, Arhyurelya,  - govoril  Kikaha. - YA
rasskazal  emu,  chto  my  ne  sumeli  otyskat'  gorod  Zikuant, no nashli
nebol'shoj tajnik  s sokrovishchami.  Hvalit'sya nechem,  no dostatochno, chtoby
pozvolit' nam  skromno zhit'  bez zabot  po vozvrashchenii  v SHialitu. On ne
poprosil pokazat' dragocennosti,  dazhe hotya ya  poobeshchal dat' emu  za nash
proezd bol'shoj rubin.  |ti lyudi zaklyuchayut  sdelki nespesha: toropit'sya  v
delah - oskorbitel'no. No  zhadnost' mozhet odolet' ego  chuvstvo gostepri-
imstva i delovoj  etiki, esli on  podumaet, chto smozhet  poluchit' bol'shuyu
dobychu vsego lish' pererezav nam glotku i vybrosiv nashi tela v reku.
    On na mgnovenie zamolk. S  vetok vdol' reki donosilis' kriki  mnozhe-
stva ptic. Vremya ot vremeni kakoj-to yashcher revel s berega ili samoj reki.
    - Esli on  sobiraetsya sdelat' chto-to  beschestnoe, to sdelaet  eto na
sleduyushchej tysyache mil'. |to pustynnyj otrezok reki, posle nego gorodki  i
goroda nachinayut stanovit'sya bolee mnogochislennymi.

    V sleduyushchij polden', sidya pod ustanovlennym dlya ih udobstva pologom,
Kikaha prezentoval  kapitanu rubin,  ogromnyj i  prekrasnoj okraski.  Za
nego  Kikaha  mog  kupit'  u  kapitana  samo  sudno s ekipazhem vpridachu.
Kikaha nadeyalsya, chto Arhyurel'  budet bolee chem udovletvoren  im. Kapitan
i sam mog,  esli zhelal, ujti  na pokoj posle  ego prodazhi. Zatem  Kikaha
sdelal  to,  chego  hotel  by  izbezhat',  da  znal,  chto nel'zya. On vynul
ostal'nye dragocennye  kamni: almazy,  sapfiry, rubiny,  granaty, turma-
liny  i  topazy.  Arhyurel'  ulybnulsya,  obliznuv  guby i tri chasa gladil
kamni. Nakonec on zastavil sebya otdat' ih.
    Toj  noch'yu,  poka  oni  lezhali  v  svoih  postelyah na palube, Kikaha
dostal pergamentnuyu  kartu, pozaimstvovannuyu  im u  kapitana. On pokazal
na  bol'shoj  izgib  reki  i  postuchal  pal'cem  po  kruzhku,  otmechennomu
prichudlivymi zavitushkami slogovyh simvolov hammomskogo pis'ma.
    - |to gorod  Hotsiksh. On zabroshen  postroivshim ego narodom,  podobno
tomu,iz kotorogo my otplyli na etom sudne, i naselen poludikim  plemenem
vizvart.  My  tiho  pokinem  korabl'  v  noch',  kogda  brosim  yakor',  i
peresechem tonkij suhoputnyj peresheek,  srezav put' po reke.  Vozmozhno my
sumeem  vyigrat'  dostatochno  vremeni,  chtoby perehvatit' sudno, vezushchee
gvorlov. Esli  zhe net,  to my  vse ravno  budem vperedi  etogo sudna. My
syadem na  drugogo "kupca"  ili, esli  ni odnogo  ne podvernetsya,  najdem
vizvarskuyu dolblenku s ekipazhem.
    Dvenadcat' dnej  spustya "Hrillkuz"  prishvartovalsya u  massivnogo, no
potreskavshegosya pirsa.  Na kamennom  yazyke tolpilis'  vizvarty i krichali
matrosam, pokazyvaya im kuvshiny s dhizom i "zolotym dozhdem", pevchih  ptic
v  derevyannyh  kletkah,   obez'yan  i  servalov   na  povodkah,   ostatki
material'noj kul'tury  iz spryatannyh  i razrushennyh  gorodov v dzhunglyah,
sumki i koshel'ki,  sdelannye iz pupyrchatyh  shkur rechnyh yashcherov,  i plashchi
iz shkur tigrov  i leopardov. U  nih imelsya dazhe  detenysh toporoklyuva, za
kotorogo,  kak  oni  znali,  kapitan  zaplatil  horoshuyu  cenu  i prodast
bashishubu, korolyu SHibakuba.  Ih glavnym tovarom  odnako byli ih  zhenshchiny.
|ti, odetye s nog do golovy v deshevye halaty iz alogo i zelenogo hlopka,
paradirovali vzad-vpered po  pirsu. Oni molnienosno  raspahivali halaty,
a potom bystro  zapahivali ih, odnovremenno  vykrikivaya cenu prokata  na
noch'  izgolodavshimsya  po  zhenshchinam  matrosam.  Muzhchiny,  odetye tol'ko v
belye tyurbany i fantasticheskie  gul'fiki, stoyali v storone,  zhevali dhiz
i usmehalis'.  Vse imeli  duhovye ruzh'ya  shestifuntovoj dliny  i dlinnye,
tonkie i krivye nozhi, votknutye v sputannye uzly volos na makushkah.
    Vo vremya torga mezhdu kapitanom  i vizvartom Kikaha i Vol'f pobrodili
po ciklopicheskim plitam i ruinam goroda.
    Vnezapno Vol'f predlozhil:
    - Kamni-to u tebya s  soboj. Pochemu by nam ne  vzyat' vizvarta-provod-
nika i ne otpravit'sya sejchas! Zachem zhdat' nochi?
    -  Mne  nravitsya  tvoj  stil',  drug,  - soglasilsya Kikaha. - Ladno.
Poshli.
    Oni nashli vysokogo hudogo  cheloveka, Bivhina, kotoryj s  entuziazmom
prinyal ih predlozhenie, kogda Kikaha pokazal emu topaz. Po ih  nastoyaniyu,
on  ne  skazal  dazhe  zhene,  kuda  idet,  a srazu povel ih v dzhungli. On
horosho znal  tropy i,  kak i  obeshchal, dostavil  ih za  dva dnya  k gorodu
Kirrukshak. Zdes'  on potreboval  eshche odin  kamen', skazav,  chto esli emu
dadut premiyu, on voobshche nikomu ne skazhet o nih.
    - Premii ya tebe ne obeshchal, - skazal Kikaha, - no mne nravitsya proyav-
lennyj toboj  prekrasnyj duh  svobodnogo predprinimatel'stva,  drug moj,
poetomu vot tebe eshche odin, no esli poprobuesh' poluchit' tretij - ub'yu.
    Bivhin  ulybnulsya,  poklonilsya,  vzyal  vtoroj  topaz  i  potrusil  v
dzhungli. Kikaha, glyadya emu v sled, proiznes:
    - Mozhet  byt', mne  vse ravno  sledovalo by  ego ubit'.  V leksikone
vizvartov net dazhe slova - chest'.
    Oni voshli v razvaliny. Posle poluchasa lazaniya i ostorozhnogo probira-
niya mezhdu obvalivshimisya zdaniyami i kuchami zemli oni okazalis' na prirech-
noj  storone  goroda.  Zdes'  sobralis'  dolinzy,  narod toj zhe yazykovoj
sem'i, chto i vizvarty, no  muzhchiny nosili dlinnye vislye usy,  a zhenshchiny
krasili  verhnyuyu  gubu  v  chernyj  cvet  i  nosili kol'ca v nosu. S nimi
nahodilas' gruppa kupcov iz strany, davshej vsem govoryashchim na  hamshemskom
svoe nazvanie. U pirsa ne bylo nikakoj rechnoj karavelly.
    Uvidev  eto,  Kikaha  ostanovilsya  i  nachal  povorachivat'  obratno v
razvaliny. On sdelal eto slishkom pozdno, potomu chto hamshemy uvideli  ego
i okliknuli ih.
    -  Mozhno  s  takim  zhe  uspehom  povesti sebya vyzyvayushche, - proburchal
Vol'fu  Kikaha.  -  Esli  ya  zavoplyu,  begi  kak  iz  ada. |ti subchiki -
rabotorgovcy.
    Tam bylo okolo tridcati  hamshemov. Vse oni byli  vooruzheny yataganami
i kinzhalami.
    Vdobavok, sredi nih bylo  okolo pyatidesyati soldat, vysokih,  shiroko-
plechih, bolee svetlyz, chem hamshemy, s vytatuirovannymi na licah i plechah
spiral'nymi uzorami. Kikaha ob座asnil,  chto eti byli shalkinskimi  naemni-
kami, chasto ispol'zuemymi  hamshchemami. Oni byli  znamenitymi kopejshchikami,
gorcami, kozopasami, preziravshimi zhenshchin, kak ne godnyh ni k chemu, krome
domashnej raboty, raboty v pole i rozhdeniya detej.
    - Ne davaj im vzyat' sebya zhivym.
    |to bylo poslednee preduprezhdenie Kikahi, prezhde chem on ulybnulsya  i
pozdorovalsya  s  predvoditelem  hamshemov.   |to  byl  ochen'  vysokij   i
muskulistyj chelovek  po imeni  Abiru. U  nego bylo  lico, kotoroe  mozhno
bylo by  nazvat' krasivym,  esli by  ego nos  ne byl  chereschur bol'shim i
krivym, kak yatagan.
    On otvetil Kikahe  dostatochno vezhlivo, no  ego bol'shie chernye  glaza
vzveshivali  ih,  slovno  oni  yavlyalis' stol'kimi-to funtami prodavaemogo
myasa.
    Kikaha vydal emu tu zhe istoriyu, kakuyu rasskazal Arhyurelyu, no sushchest-
venno sokratil ee  i ostavil dragocennosti  za skobkami. On  skazal, chto
oni  budut  zhdat',  poka  ne  pribudet  kupecheskoe sudno i ne otvezet ih
obratno v SHialitu.
    Zatem on sprosil, kak slavno obstoyat dela u Abiru.
    K tomu  vremeni sposobnost'  Vol'fa bystro  podhvatyvat' yazyki  dala
emu vozmozhnost'  ponimat' hamshemskoe  narechie, kotoroe  bylo na  prostoj
razgovornoj osnove.
    Abiru otvetil,  chto blagodarya  Gospodu i  Tartartaru dannoe  delovoe
predpriyatie okazalos' ochen' pribyl'nym.
    Krome nabrannogo  rabskogo materiala  obychnogo tipa,  on zahvatil  v
plen  gruppu  ochen'  strannyh  sozdanij,  a takzhe zhenshchinu isklyuchitel'noj
krasoty, podobnoj kotoroj  nikogda prezhde ne  vidyval, vo vsyakom  sluchae
na etom yaruse.
    Serdce Vol'fa nachalo sil'no stuchat'.
    Neuzheli eto vozmozhno?
    Abiru sprosil, ne hotyat li oni vzglyanut' na plennikov.
    Kikaha brosil preduprezhdayushchij vzglyad  na Vol'fa, no otvetil,  chto on
ochen' hotel by uvidet' kak kur'eznyh sushchestv, tak i skazochno  prekrasnuyu
zhenshchinu. Abiru pomanil kapitana naemnikov i prikazal emu otpravlyat'sya  s
nimi vmeste s desyat'yu ego  voinami. Tut Vol'f pochuyal opasnost',  kotoruyu
Kikaha osoznal  s samogo  nachala. On  znal, chto  im sleduet bezhat', hotya
maloveroyatno,  chtoby   ih  zhdal   uspeh.  SHolkiny,   kazalos',  privykli
nastigat' beglecov svoimi kop'yami.
    No on  otchayanno hotel  vnov' uvidet'  Hrisendu. Poskol'ku  Kikaha ne
sdelal  nikakogo  hoda,  Vol'f  reshil  ne delat' takovogo po sobstvennoj
iniciative.  Kikaha  imevshij  bol'she  opyta,  predpolozhitel'no znal, kak
dejstvovat' luchshe vsego.
    Abiru, lyubezno boltaya o prelestyah stolichnogo goroda Hamshema,  provel
ih po zarosshej podleskom ulice  k bol'shomu stupenchatomu zdaniyu s  razbi-
tymi  statuyami  na  urovnyah.  On  ostanovilsya  pered  vhodom, u kotorogo
stoyalo eshche desyat' shalkinov.
    Dazhe prezhde, chem oni voshli, Vol'f znal, chto gvorly nahodyatsya tam.
    Perekryvaya von' nemytyh chelovecheskih tel, plyl zapah gnilyh  fruktov
ot bugristogo naroda.
    Vnutrennee pomeshchenie bylo ogromnym, prohladnym i skudno  osveshchennym,
u  protivopolozhnoj  steny  na  navalennoj  na kamennom polu zemle sidela
liniya  iz  primerno  sta  muzhchin  i  zhenshchin i tridcat' gvorlov. Vse byli
prikovany dlinnymi, tonkimi  zheleznymi cepyami vokrug  zheleznyh oshejnikov
u nih na sheyah.
    Vol'f poiskal vzglyadom Hrisendu.
    Ee tam ne bylo.
    - Koshkoglazuyu ya derzhu otdel'no.  U nee prisluzhnica i osobaya  ohrana.
Ona poluchaet vse vnimanie i zabotu, polagayushchiesya dragocennomu kamnyu.
    Vol'f ne smog sderzhat'sya:
    - YA hotel by uvidet' ee, - skazal on.
    Abir pristal'no posmotrel na nego i skazal:
    - U tebya strannyj akcent. Razve tvoj sputnik ne govoril, chto ty tozhe
iz strany SHiashitu?
    On  mahnul  rukoj  soldatam,  kotorye  dvinulis'  vpered  s  kop'yami
napereves.
    - Nevazhno. Esli ty uvidish' etu zhenshchinu, to uvidish' ee s konca cepi.
    Kikaha vozmushchenno zakrichal:
    - My poddannye carya Hamshema i  vol'nye lyudi! Vy ne mozhete sdelat'  s
nami etogo!  |to budet  stoit' vam  golovy, konechno,  posle opredelennyh
zakonnyh pytok!
    - YA ne nameren  vezti vas obratno v  Hamshem, drug moj. My  otpravlya-
emsya v Tevtoniyu, gde ty poluchish' horoshuyu cenu, buduchi chelovekom sil'nym,
hotya  i  ochen'  razgovorchivym.  My,  odnako, mozhem pozabotit'sya ob etom,
otrezav tebe yazyk.
    YAtagany sputnikov byli  otobrany vmeste s  ryukzakami. Podtalkivaemye
kop'yami, oni proshli k koncu  linii, neposredstvenno za gvorlami, i  byli
skovany zheleznymi oshejnikami. Abiru, vyvalil na pol soderzhimoe  ryukzaka,
vyrugalsya, uvidev kuchu dragocennyh kamnej.
    - Tak znachit vy koe-chto nashli v zateryannyh gorodah? Kakaya udacha  dlya
nas! Menya pochti - no ne sovsem - odolelo iskushenie otpustit' vas za  to,
chto vy menya tak obogatili.
    -  |to  naskol'ko  zhe  mozhno  zakostenet'!  - proburchal po-anglijski
Kikaha. -  On govorit,  slovno zlodej  iz vtorosortnogo  fil'ma. CHert by
ego pobral! Esli u menya budet shans, ya emu otrezhu bol'she, chem yazyk.
    Abiru, schastlivyj svoim obogashcheniem, vyshel. Vol'f izuchil soedinennuyu
s oshejnikom cep'. Ona byla sdelana  iz melkih zven'ev. On mog by  sumet'
porvat' ee, esli zhelezo bylo ne slishkom vysokokachestvennym. Na Zemle  on
zabavlyalsya, vtajne  konechno, razryvaya  imenno takie  cepi, no  on ne mog
poprobovat' do nastupleniya nochi.
    Pozadi Vol'fa Kikaha prosheptal:
    - Gvorly ne uznayut nas v etom grime, poetomu puskaj tak i ostaetsya.
    - A chto naschet roga? - podnyal vopros Vol'f.
    Kikaha,  zagovoriv  na  rannej  sredne-germanskoj forme tevtonskogo,
popytalsya  vovlech'  gvorlov  v  razgovor.  Posle  togo,  kak emu chut' ne
popali v lico plevkom, on brosil etu zateyu. On sumel pogovorit' s  odnim
iz sholkinskih soldat i s neskol'kimi rabami-lyud'mi. Ot nih on sobral  po
melocham mnogo svedenij.
    Toj zhe  noch'yu -  fakticheski, v  noch' pered  tem, kak  Vol'f i Kikaha
poyavilis' v gorode - Abiru i  ego lyudi zahvatili sudno. Vo vremya  bor'by
kapitan i neskol'ko matrosov byli  ubity, ostal'nye sideli teper' v  ryad
na cepi.  Sudno bylo  otpravleno vniz  po reke  i vverh  po pritoku  dlya
prodazhi ekipazha odnomu rechnomu piratu, o kotorom slyshal Abiru.
    CHto  kasaetsya  roga,  to  nikto  iz  ekipazha  "Kvarkirzhuba" o nem ne
slyshal.
    Ne snabdil kakimi-libo novostyami i soldat. Kikaha skazal Vol'fu, chto
po ego mneniyu, Abiru vryad li pozvolit uznat' o nem komu-libo eshche,  krome
sebya.
    On dolzhno byt' opoznal ego, tak kak vse slyshali pro rog Gospoda.  On
byl  chast'yu  universal'noj  religii  i  opisyvalsya v razlichnyh svyashchennyh
literaturah.
    Nastupila noch'.  Voshli soldaty  s fakelami  i edoj  dlya rabov. Posle
edy v pomeshchenii ostalos' dvoe sholkinov i neizvestnoe chislo ih stoyalo  na
strazhe snaruzhi. Sanitarnaya organizaciya byla otvratitel'noj, zapah  stoyal
udushlivyj.
    Abiru yavno ne  zabotilsya o soblyudenii  prilichij v tom  vide, v kakom
oni  byli  izlozheny  Gospodom.  Odnako,  dolzhno byt', nekotorye iz bolee
religioznyh sholkinov pozhalovalis', potomu chto neskol'ko dolinzov  prishli
sdelat'  uborku.  Na  kazhdogo  raba  vyplesnuli  vedro vody, a neskol'ko
veder ostavili dlya pit'ya.
    Gvorly  zavyli,  kogda  na  nih  popala  voda,  i dolgoe vremya posle
zhalovalis' i  rugalis'. Kikaha  popolnil zapas  svedenij Vol'fa, soobshchiv
emu, chto  gvorly, podobno  sumchatym krysam  i drugim  pustynnym zhivotnym
Zemli,  ne  nuzhdalis'  v  vode.  U  nih imelos' biologicheskoe ustrojstvo
shozhee s tem,  kotoroe bylo u  obitatelej aridnyh zon,  okislyavshee zhir v
potrebnuyu okis' vodoroda.
    Vzoshla luna.  Raby lozhilis'  na pol,  prislonyalis' k  stene i spali.
Vol'f i Kikaha pritvoryalis' zhelavshimi  togo zhe samogo. Kogda luna  vyshla
na pozicii tak, chto ee stalo vidno skvoz' dvernoj proem, Vol'f skazal:
    -  YA  sobirayus'  poprobovat'  porvat'  cepi.  Esli  u menya ne hvatit
vremeni porvat' tvoi, to nam pridetsya razygrat' siamskih bliznecov.
    - Davaj, - prosheptal v otvet Kikaha.
    Dlina cepi mezhdu oshejnikami oboih byla okolo shesti futov.
    Vol'f medlenno, dyujm za dyujmom podkralsya k blizhajshemu gvorlu,  chtoby
dat' sebe dostatochno dlinnyj nenatyanutyj otrezok. Kikaha podpolz  vmeste
s nim.  Puteshestvie zanyalo  primerno pyatnadcat'  minut, tak  kak oni  ne
hoteli, chtoby dvoe  chasovyh v pomeshchenii  osoznali ih peremeshchenie.  Zatem
Vol'f, povernuvshis' spinoj k ohrannikam, vzyalsya za cep' obeimi rukami.
    On natyanul ee i pochuvstvoval, chto zven'ya derzhatsya prochno.
    Medlennoe  natyazhenie  zadachi  ne  vypolnit. Znachit neobhodim bystryj
ryvok. Zven'ya s shumom porvalis'.
    Dvoe sholkinov,  gromko razgovarivavshie  i smeyavshiesya,  chtoby ne dat'
drug drugu zasnut', zamolkli. Vol'f  ne smel obernut'sya i posmotret'  na
nih. On  zhdal, pokuda  sholkiny obsuzhdali  vozmozhnoe proishozhdenie zvuka.
Im yavno ne prihodilo  v golovu, chto on  mog byt' ot razorvavshejsya  cepi.
Oni  proveli  nekotoroe  vremya,  vysoko  derzha  fakely  i   rassmatrivaya
potolok.
    Odin poshutil, drugoj rassmeyalsya, i oni vozobnovili svoj razgovor.
    - Hochesh' poprobovat' vtoruyu? - prosheptal Kikaha.
    - Ochen' dazhe  ne hochu, no  esli ne poprobuyu,  my budem v  nevygodnom
polozhenii, - otvetil Vol'f.
    Emu prishlos'  nemnogo podozhdat',  tak kak  gvorl, s  kotorym on  byl
skovan,  prosnulsya  ot  razryvaniya  cepi.  On  podnyl golovu i provorchal
chto-to na svoej skrezheshchushchej, kak  napil'nik po stali, rechi. Vol'f  nachal
potet' eshche sil'nee.
    Esli  gvorl  syadet  ili  poprobuet  vstat',  to ego dvizhenie otkroet
povrezhdenie cepi.
    Posle pronzayushchej serdce minuty gvorl snova ulegsya i vskore zahrapel.
    Vol'f  chut'  rasslabilsya.  On  dazhe  natyanuto  ulybnulsya,  tak   kak
dejstviya gvorla podali emu ideyu.
    - Podpolzaj ko mne, slovno tebe hochetsya sogret'sya okolo menya, - tiho
skazal Vol'f.
    - Ty chto,  shutish'? - prosheptal  v otvet Kikaha.  - YA chuvstvuyu  sebya,
slovno v parnoj bane. Nu, ladno. Vot tak.
    On podpolz, poka ego golova ne ochutilas' u kolenej Vol'fa.
    -  Kogda  ya  porvu  cep',  ne  vstupaj v dejstvie, - predupredil ego
Vol'f.
    - U menya est' ideya privlech' syuda, ne potrevozhiv teh, chto snaruzhi.
    - Nadeyus', oni budut smenyat'  karaul kak raz togda, kogda  my nachnem
dejstvovat', - zametil Kikaha.
    - Molis' Gospodu, - otvetil Vol'f, - zemnomu.
    - A on pomogaet tomu, kto sam ne ploshaet.
    Kikaha usmehnulsya.
    Vol'f rvanul izo vseh sil, zven'ya s shumom lopnuli. Na etot raz chaso-
vye perestali  razgovarivat', a  gvorl vnezapno  podnyalsya. Vol'f  sil'no
ukusil za palec nogi. Tvar' ne zakrichala, a kryaknula i nachala vstavat'.
    Odin iz chasovyh prikazal emu  ostavat'sya sidyachim, i oba dvinulis'  k
nemu.
    Gvorl ne ponyal ih yazyka.  On ponyal ton golosa i  uvidel napravlennoe
na nego kop'e.
    On  podnyal  nogu  i  prinyalsya  teret'  ee,  skrezheshcha  v  to zhe vremya
proklyatiya Vol'fu.
    Fakely stali  yarche, kogda  nogi chasovyh  zaskrebli po  svobodnomu ot
zemli kamnyu.
    - Davaj! - skomandoval Vol'f.
    On  i  Kikaha  odnovremenno  podnyalis'  i stremitel'no razvernulis',
okazavshis' licom k licu s udivlennymi sholkinami.
    Nakonechnik kop'ya nahodilsya v predelah dosyagaemosti Vol'fa. Ego  ruka
skol'znula po nemu, shvatila drevko kak raz za nim i rvanul na sebya.
    CHasovoj otkryl bylo  rot, chtoby zaorat',  no tot rezko  zahlopnulsya,
kogda podnyatyj tupoj konec kop'ya tresnul ego po chelyusti.
    Kikahe ne  bylo takoj  udachi. SHolkin  shagnul nazad  i podnyal  kop'e,
chtoby  metnut'  ego.  Kikaha  brosilsya  na  nego, slovno poluzashchitnik na
igroka s myachom. On kinulsya nazem', pokatilsya, i kop'e lyazgnulo o stenu.
    K tomu vremeni molchanie propalo.
    Odin chasovoj nachal orat'. Gvorl podnyal upavshee ryadom s nim oruzhie  i
brosil  ego.  Nakonechnik  vonzilsya  v  otkrytoe  gorlo chasovogo i ostrie
vyshlo iz shei.
    Kikaha ryvkom  vysvobodil kop'e,  vytashchil iz  nozhen ubitogo chasovogo
tesak  i  metnul  ego.  Pervyj  voshedshij  snaruzhi  sholkin poluchil ego po
rukoyat' v solnechnoe spletenie. Uvidev,  chto on upal, drugie stol'  rvav-
shiesya  sledom  za  nim,  otstupili.  Vol'f  zabral  nozh u drugogo trupa,
zatknul ego za kushak i osvedomilsya:
    - I kuda nam dal'she?
    Kikaha vytashchil  nozh iz  solnechnogo spleteniya  i vyter  ego o  volosy
trupa.
    - Ne cherez etu dver'. Slishkom mnogo.
    Vol'f pokazal na dvernoj  proem v protivopolozhnom konce  pomeshcheniya i
brosilsya k nemu.  Po puti on  podobral vyronennyj chasovym  fakel. Kikaha
sdelal to zhe samoe. Dvernoj proem byl chastichno zabit zemlej, vynudiv  ih
opustit'sya  i  propolzat'  cherez   nego  na  chetveren'kah.  Vskore   oni
ochutilis' v meste, cherez kotoroe nasypalas' zemlya.
    Luna otkryvala pustoe prostranstvo i kamennyh plitah potolka.
    - Oni dolzhny  znat' ob etom,  - podumal Vol'f.  - Oni ne  mogut byt'
nastol'ko bezzabotnymi. Nam luchshe pojti dal'she.
    Oni edva proshli mimo tochki pod bresh'yu v potolke, kak sverhu zapylali
fakely. Sputniki kak mozhno  bystrej shmygnuli vpered, slysha  cherez otver-
stie vozbuzhdennye golosa sholkinov.
    Sekundu spustya v zemlyu vrezalos' kop'e, edva ne popav Vol'fu v nogu.
    - Oni brosilis'  sledom za nami.  Teper' oni znayut,  chto my pokinuli
glavnoe pomeshchenie, - skazal Kikaha.
    Oni  pobezhali  dal'she,   vybiraya  otvetvleniya,  kotoroe,   kazalos',
predlagali dostup k chernomu hodu.  Vdrug pol pod Kikahoj provalilsya.  On
popytalsya  perepolzti  po  plite,  na  kotoruyu  upal  k sleduyushchej, no ne
sumel.  Odna  storona  bol'shoj  plity  podnyalas',  a  ta, kotoraya upala,
zapustila Kikahu v dyru. Kikaha zakrichal, vypustiv v to zhe vremya  fakel.
Oba upali.
    Vol'f ostalsya stoyat', ustavivshis' na podnyatuyu plitu i proem pod nej.
Iz  dyry  ne  dohodilo  nikakogo  sveta,  tak  chto fakel propal iz vidu.
Stenaya ot trevogi,  on podpolz i  poderzhal fakel nad  kraem, glyadya vniz.
SHahta byla po krajnej mere v desyat' futov shirinoj i pyat'desyat  glubinoj.
Ona byla  vykopana v  zemle, i  v raznyh  mestah vniz  svalilis' bol'shie
kuski. Na dne byla kucha zemli,  no tam ne bylo nikakogo Kikahi,  ni dazhe
vmyatiny, ukazyvayushchej gde on prizemlilsya.
    Vol'f okriknul  ego po  imeni, slysha  v to  zhe vremya kriki sholkinov,
kogda te ryskali v pogone po koridoram.
    Ne poluchiv nikakogo otveta, on vytyanulsya skol'ko smog za kraj  shahty
i izuchil proval povnimatel'nej.
    Vse ego razmahivaniya fakelom  dlya osveshcheniya temnyh mest  ne pokazali
nichego, krome upavshego i pogasshego fakela.
    Nekotorye kraya dna ostavalis' chernymi, slovno v stenah byli  vyemki.
On mog tol'ko zaklyuchit', chto Kikaha svalilsya v odnu iz nih.
    Teper'  zvuk  golosov  stal  gromche,  i  iz-za ugla v konce koridora
poyavilos' pervoe mercanie fakela. On  nichego ne mog podelat', krome  kak
prodolzhat' bezhat'. On  podnyalsya kak mozhno  vyshe, brosil fakel  vpered na
druguyu storonu  i prygnul,  chto bylo  sil v  nogah. On  proletel pochti v
gorizontal'noj pozicii, udarilsya o  kraj, byvshij vlazhnoj myagkoj  zemlej,
i zaskol'zil vpered nosom v zemlyu. On byl v bezopasnosti, hotya nogi  ego
torchali nad kraem.
    Podobrav vse eshche gorevshij fakel, on popolz vpered. V konce  koridora
on  nashel  odno  otvetvlenie,  sovershenno  zabitoe  zemlej.  Drugoe bylo
chastichno  peregorozheno  ogromnoj  plitoj  iz  gladko  obtesannogo kamnya,
lezhavshego pod uglom v sorok pyat' gradusov.
    Prinesya v zhertvu nemnogo kozhi na grudi i spine, on protisnulsya mezhdu
zemlej i kamnem. Za plitoj nahodilos' ogromnoe pomeshchenie, dazhe  bol'shee,
chem to, gde derzhali rabov.
    V   protivopolozhnom   konce   nahodilas'   seriya   grubyh    terass,
obrazovannyh obvalom kamnya. On podnyalsya  po nim k uglu mezhdu  potolkom i
stenoj. Skvoz' nego lilsya klok  lunnogo sveta, skvoz' nego byla  edinst-
vennaya  vozmozhnost'  vybrat'sya.  On  pogasil  svoj  fakel. Esli po verhu
zdaniya brodili sholkiny,  to oni mogli  uvidet' ego svet  cherez malen'koe
otverstie.  U  proema  on  na  nekotoroe  vremya prignulsya, stoya na uzkom
karnize pod nim i vnimatel'no prislushivayas'. Esli ego fakel uvideli,  to
ego pojmayut, kogda on vylezet iz dyry, bessil'nyj zashchitit' sebya. Nakonec
uslyshav tol'ko otdalennye  kriki i znaya,  chto on dolzhen  vospol'zovat'sya
svoim edinstvennym vyhodom, on protashchil sebya cherez nego.
    On okazalsya pochti na vershine zemlyanogo kurgana, pokryvavshego  zadnyuyu
chast' zdaniya.  Nizhe ego  goreli fakely.  V svete  ih stoyal  Abiru, grozya
kulakom soldatu i kricha.
    Vol'f posmotrel na  zemlyu u sebya  pod nogami, predstavlyaya  soderzhav-
shiesya  pod  nej  kamni  i  pustoty  i  shahtu, v kotoruyu shvyrnulo umirat'
Kikahu.
    On podnyal kop'e i prosheptal:
    - Ave atkve vale, Kikaha!
    On zhelal,  chtoby on  mog otnyat'  eshche neskol'ko  zhiznej u  sholkinov -
osobenno u Abiru - v uplatu za zhizn' Kikahi, no vynuzhden byl  ostavat'sya
praktichnym. Byla eshche  Hrisenda i byl  eshche rog. No  on chuvstvoval v  sebe
pustotu i slabost', slovno ostavil zdes' chast' svoej dushi.





    Toj  noch'yu  on  spryatalsya  v  vetvyah  vysokogo  dereva  na nekotorom
rasstoyanii ot goroda.  Plan  u nego byl posledovat' za  rabotorgovcami i
pri  pervom  zhe  udobnom  sluchae  vyzvolit' Hrisendu i rog. Rabotorgovcy
obyazany byli  vybrat' tropu,  poblizosti ot  kotoroj on  zhdal. Ona  byla
edinstvennaya,  vedushchaya  v  Tevtoniyu.  Prishel  rassvet,  poka  on   zhdal,
ispytyvaya golod  i zhazhdu.  K poludnyu  emu stalo  nevterpezh. Navernyaka zhe
oni ishchut ego do  sih por. Vecherom on  reshil, chto dolzhen po  krajnej mere
napit'sya  vody.  On  spustilsya  i  napravilsya  k  blizhajshemu  ruch'yu. Ryk
otpravil  ego  na  drugoe  derevo.  Vskore cherez kustarnik proskol'znulo
semejstvo leopardov i prinyalos' lakat'  vodu. K tomu vremeni, kogda  oni
konchili i uskol'znuli  obratno v kusty,  solnce priblizilos' k  povorotu
za monolit.
    On vernulsya k trope, uverennyj  chto nahodilsya slishkom blizko k  nej,
chtoby bol'shoj  karavan chelovecheskih  sushchestv proshel  by neuslyshannym.  I
vse zhe nikto ne poyavilsya. Toj noch'yu on prokralsya po razvalinam k  zdaniyu
iz kotorogo sbezhal.
    Nikogo ne  bylo zametno.  Uverennyj, chto  oni ushli,  on poryskal  po
zarosshim kustami  dorogam i  ulicam, poka  ne natknulsya  na sidevshego  u
dereva cheloveka. CHelovek etot byl  napolovinu bez soznaniya ot dhiza,  no
Vol'f probudil  ego nadavav  sil'nyh opleuh  po shchekam.  Pristaviv nozh  k
gorlu,  on   doprosil  ego.   Nesmotrya  na   svoe  ogranichennoe   znanie
hamshemskogo  i  dazhe  men'shee  vladenie  dolinzskim, oni sumeli naladit'
obshchenie.
    Abiru i ego otryad uplyli etim utrom na treh boevyh kanoe s  naemnymi
dolinzskimi grebcami.
    Vol'f nokautiroval doprashivaemogo i otpravilsya k pirsu.
    Tot  byl  pustynen,  predostavlyaya  emu  takim obrazom vybirat' lyuboe
nuzhnoe emu sudno.
    On vzyal uzkuyu legkuyu lodku s parusom i otpravilsya vniz po reke.

    Dve tysyachi mil' spustya on okazalsya na granicah Tevtonii i  civilizo-
vannogo Hamshema. Sled provel trista  mil' vniz po reke Gurizit,  a zatem
po sushe. Hotya emu polagalos'  by uzhe davno dognat' medlenno  dvigavshijsya
karavan, on  trizhdy teryal  ego i  byl zaderzhan  v drugie  razy tigrami i
toporoklyuvami.
    Postepenno mestnost'  poshla pod  uklon vverh.  Vnezapno iz  dzhunglej
podnyalos' plato. Voshozhdenie vsego lish' v shest' tysyach futov - nichto  dlya
cheloveka, dvazhdy podnyavshegosya na tridcat' tysyach. Perevaliv cherez  gran',
on okazalsya v inoj strane.  Hotya vozduh byl nichut' ne  prohladnee, zdes'
rosli duby, platy, samshit, trehgrannyj topol', oreshnik, sushenica i lipa.
    ZHivotnye,  odnako,  otlichalis'.  On  proshel  ne  bolee  dvuh mil' po
sumraku dubovogo lesa, prezhde chem ego vynudili spryatat'sya.
    Mimo nego medlenno proshel drakon, vzglyanuv na nego razok, zashipel  i
poshel dal'she. On pohodil na obshcheprinyatye zapadnye izobrazheniya, byl okolo
soroka futov dlinoj, desyati futov vysotoj i pokryt bol'shimi  cheshujchatymi
plastinami. On ne dyshal ognem. Fakticheski on ostanovilsya v sta futah  ot
ubezhishcha Vol'fa na vetvyah dereva i prinyalsya shchipat' vysokuyu travu.
    "Tak, - podumal Vol'f, - znachit sushchestvuyut drakony ne tol'ko  odnogo
tipa".
    Gadaya,  kak  on  sumeet  otlichit'  plotoyadnyj tip ot travoyadnogo, ne
obespechiv sperva  bezopasnosti nablyudeniya,  Vol'f slez  s dereva. Drakon
prodolzhal  nabivat'  sebe   bryuho,  ili  bryuhi,   izdavaya  slabyj   grom
pishchevareniya.
    Ostorozhnee  chem  ran'she,  Vol'f  prohodil  pod  gigantskimi  vetvyami
derev'ev i mhov, svisavshih s vetvej zelenymi vodopadami. Rassvet  sledu-
yushchego  dnya  zastal  ego  pokidavshim  opushku lesa. Pered nim rasstilalas'
pologo ponizhavshayasya zemlya.  On mog videt'  na mnogo mil'  vpered. Sprava
ot nego  tekla po  dnu doliny  reka. Na  protivopolozhnoj storone, venchaya
soboj kolonnu  nerovnoj skaly,  nahodilsya zamok.  Podnimavshijsya iz truby
dym vyzval u nego kom v gorle.  Emu kazalos', chto on ne hotel by  nichego
bol'she, chem sidet' za stolom s zavtrakom za chashkoj kofe s druz'yami posle
horoshego nochnogo  sna v  myagkoj posteli  i boltat'  ni o  chem konkretno.
Bozhe! Kak on toskoval po licam i golosam istinnyh chelovecheskih  sushchestv,
o meste, gde ne byli by vse protiv nego!
    Po ego shcheke probezhalo neskol'ko  slezinok. On osushil ih i  prodolzhal
svoj  put'.  On  sdelal  svoj  vybor  i dolzhen prinimat' plohoe naryadu s
horoshim tak zhe, kak  prinimal by na otvergnutoj  Zemle. A etot mir  byl,
vo vsyakom  sluchae v  dannyj moment,  ne tak  uzh i  ploh. On byl svezhim i
zelenym,  bez  vsyakih  telefonnyh  provodov,  afish,  gazet  i   useyavshih
sel'skuyu mestnost' konservnyh banok, bez smoga ili ugrozy atomnoj bomby.
Mnogoe mozhno bylo skazat' v ego pol'zu, kak by ni ploha byla ego  nynesh-
nyaya situaciya. I  on imel to,  za chto mnogie  prodali by dushu:  molodost'
vmeste s opytom vozrasta.
    Vsego lish'  chas gadal,  sumeet li  sohranit' etot  dar. On  vyshel na
uzkuyu  gruntovuyu  dorogu  i  shagal  po  nej, kogda iz-za povorota vyehal
rycar' v  soprovozhdenii dvuh  peshih ratnikov.  Kon' ego  byl ogromnym  i
chernym, chastichno ekipirovannym dospehami. Rycar' zhe byl oblachen v chernyj
plastinchato-kol'chuzhnyj dospeh, kotoryj po mneniyu Vol'fa, vyglyadel  poho-
zhim na na dospehi, nosimye v Germanii trinadcatogo veka.
    Zabralo  bylo  podnyato,  otkryvaya  mrachnoe  yastrebinoe  lico s yarko-
golubymi glazami.
    Rycar' natyanul  povod'ya konya.  On okliknul  Vol'fa na sredne-verhne-
germanskom  narechii,  s  kotorym  Vol'f  byl  znakom blagodarya Kikahe, a
takzhe svoim issledovaniyam na Zemle.
    YAzyk, konechno, izmenilsya i byl obremenen zaimstvovaniyami iz  hamshem-
skogo i aborigenskogo, no Vol'f  smog razobrat' bol'shuyu chast' togo,  chto
skazal obrativshijsya k nemu.
    - Stoj smirno, ham! - kriknul rycar'. - CHto ty delaesh' razgulivaya  s
lukom?
    - S pozvoleniya vashego avgustejshestva, - yazvitel'no otvetil Vol'f,  -
ya ohotnik, i poetomu imeyu korolevskoe pozvolenie nosit' luk.
    - Ty lzhec! YA znayu vseh  zakonnyh ohotnikov na mnogo mil' vokrug.  Ty
mne kazhesh'sya  pohozhim na  saracina ili  dazhe na  idshe, takoj ty smuglyj.
Bros'  luk  i  sdavajsya,  ili  ya  zarublyu  tebya, kak svin'yu, kakovoj ty,
sobstvenno i yavlyaesh'sya.
    -  Pridi  i  voz'mi  ego,  - posovetoval Vol'f, chuvstvuya narastavshuyu
yarost'.
    Rycar' vzyal kop'e napereves, i ego skakun pustilsya v galop.
    Vol'f  uderzhalsya  ot  impul'sa  brosit'sya  v  storonu  ili  nazad ot
sverkavshego nakonechnika kop'ya.  V to chto,  kak on nadeyalsya,  bylo tochnoj
dolej sekundy,  on brosilsya  vpered. Kop'e  opustilos' nad  nim, a zatem
votknulos' v zemlyu. Slovno prygun  s shestom, rycar' vyletel iz  sedla i,
vse eshche ceplyayas' za  kop'e, opisal v vozduhe  dugu. SHlem ego udarilsya  o
zemlyu  na  konce  dugi,  i  stolknovenie,  dolzhno byt', oglushilo ego ili
slomalo emu sheyu ili hrebet, potomu chto on bol'she ne shevelilsya.
    Vol'f  ne  teryal  vremeni  darom.  On  snyal  s rycarya mech v nozhnah i
zastegnul poyas na talii. Kon' ubitogo - velikolepnyj chalyj - vernulsya  i
vstal ryadom so svoim byvshim hozyainom.
    Vol'f sel na nego i poskakal dal'she.
    Tevtoniya  byla  nazvana  tak  iz-za  togo,  chto  zavoevala ee gruppa
Tevtonskogo  ordena  ili  Tevtonskih  Rycarej  Gospitalya  Svyatoj Marii v
Ierusalime.
    |tot orden  vorznik vo  vremya tret'ego  krestovogo pohoda,  no pozzhe
otklonilsya  ot  svoej  pervonachal'noj  celi.  V 1229 godu Nemeckij Orden
nachal  zavoevanie  Prusii  dlya  obrashcheniya  v  hristianstvo pribaltijskih
yazychnikov i  podgotovki nemeckoj  kolonizacii. Odna  gruppa vstupila  na
planetu Gospoda na etom  yaruse libo blagodarya sluchajnosti,  chto kazalos'
maloveroyatnym,  libo  potomu  chto  Gospod'  prednamerenno otkryl dlya nih
vrata ili siloj vynudil ih vojti.
    CHto by ni bylo  prichinoj, Orden Tevtonskih Rycarej  pokoril aborige-
nov i  ustanovil obshchestvo  osnovannoe na  tom, kotoroe  oni ostavili  na
Zemle.
    Ono, konechno, izmenilos' kak iz-za estestvennoj evolyucii tak i iz-za
zhelaniya Gospoda smodelirovat'  ego po sobstvennomu  vkusu. Pervonachal'no
edinoe korolevstvo ili Grossmejsterstvo, vyrodilos' vo mnozhestvo nezavi-
simyh korolevstv. |ti, v svoyu ochered', sostoyali iz malo svyazannyh  mezhdu
soboj baronetstv i mnozhestva nezakonnyh ili razbojnich'ih baronetstv.
    Eshche  odnim  aspektom  plato  bylo  gosudarstvo  Idshe. Ego osnovateli
proshli cherez vrata nemnogo  ran'she tevtonskih rycarej. Opyat'  zhe ostava-
los' neizvestnym, proshli li sluchajno ili po zamyslu Gospoda. No mnoestvo
govoryashchih na idshe zhitelej Germanii obosnovalos' v vostochnom konce plato.
Hotya oni  i byli  pervonachal'no kupcami,  oni stali  hozyaevami tuzemnogo
naseleniya. Oni takzhe prinyali feodal'no-rycarskuyu organizaciyu Tevtonskogo
Ordena, skoree vynuzhdeny byli tak postupit', chtoby vyzhit'. Imenno eto-to
gosudarstvo i  pominal tot  pervyj rycar',  kogda obvinil  Vol'fa v tom,
chto on idshe.
    Dumaya  ob  etom,  Vol'f  nevol'no  rassmeyalsya.  Opyat' zhe, mogla byt'
sluchajnost'yu, chto nemcy vstupili na uroven', gde uzhe sushchestvovalo  arha-
icheski-semiticheskij Hamshem, i gde ih sovremenniki byli prezrennye evrei.
No Vol'fu  dumalos', chto  on vidit  za etim  ironicheskoe lico Gospoda, s
ulybkoj glyadyashchego na sozdannuyu situaciyu.
    Na samom dele v Draklandii ne bylo ni hristian, ni iudeev. Hotya  dve
very vse eshche upotreblyali svoi pervonachal'nye nazvaniya, obe stali  izvra-
shchennymi.  Gospod'  zanyal  mesto  YAhve  i  Gotta,  no  k nemu obrashchalis',
ispol'zuya eti imena. Posledovali i drugie izmeneniya v teologii:  ceremo-
nii, ritualy, zapovedi.
    Vol'f  otpravilsya  v  put'  k  vladeniyam  |lgersa. On ne mog sdelat'
etogo stol' bystro,  kak zhelal, potomu  chto dolzhen byl  izbegat' po puti
dorog i dereven'. Posle  togo, kak on vynuzhden  byl ubit' rycarya, on  ne
posmel dazhe srezat' put'  cherez baronetstvo fon Laurentiusa,  kak sperva
planiroval.
    Ves' okrug iskal ego, povsyudu shnyryali lyudi s sobakami.
    Kamenistye holmy, otmechavshie granicu, byli samoj srochnoj formoj  ego
proezda, kakovuyu on i vybral.
    Dva dnya spustya on dobralsya do punkta, gde mog spustit'sya, ne popadaya
v predely syuzereniteta fon Laurentiusa.
    S容zzhaya s  krutogo, no  ne osobenno  trudnogo holma,  on zavernul za
ugol.
    Nizhe  ego  rasstilalsya  shirokij  lug  s rechushkoj. Na protivopolozhnyh
koncah ego byli razbity dva lagerya. Vokrug naryadnyh, ukrashennyh  flagami
i  vympelami  shatrov  v  centre  kazhdogo raspologalos' mnozhestvo palatok
pomen'she, kostry i loshadi.
    Bol'shinstvo lyudej  skopilos' v  dvuh gruppah.  Oni sledili  za svoim
paladinom  i  ego  protivnikom,  kotorye  atakovali drug druga s kop'yami
napereves. Kak raz v tot moment, kogda Vol'f uvidel ih, oni so  strashnym
lyazgom vstretilis' na seredine polya.
    Odin rycar' poletel nazad ot  vrezavshegosya v ego shchit kop'ya  drugogo.
Drugoj,  odnako,  poteryal  ravnovesie  i  s lyazgom upal neskol'ko sekund
spustya.
    Vol'f izuchil otkryvshuyusya scenu.
    |to byl ne obyknovennyj rycarskij turnir. Otsutstvovali krest'yane  i
gorozhane, kotorym polagalos' by  tolpoj obstupat' storony i  postroennyj
na skoruyu ruku  stadion s ego  klumboj yarko razodetoj  znati i dam.  |to
bylo odinokoe mesto ryadom s  dorogoj, gde paladiny razbivali svoi  shatry
i vyzyvali na boj vseh podhodivshih po zvaniyu proezzhih.
    Vol'f ostorozhno spustilsya s holma.
    Hotya on i nahodilsya na vidu u teh, kotorye byli vnizu, on ne  dumal,
chto oni proyavyat  v takoe vremya  mnogo interesa k  odinokomu puteshestven-
niku. On  byl prav.  Ni iz  odnogo lagerya  nikto ne  pospeshil rasprosit'
ego. On smog podojti k krayu luga i ponablyudat', ne toropyas'.
    Flag pod shatrom sleva ot nego demonstriroval zheltoe pole so  zvezdoj
Solomona.  Po  etomu  priznaku  on  ponyal,  chto zdes' razbil svoj lager'
paladin  Idshe.  Pod  nacional'nym  flagom  bylo  zelenoe znamya s raboj i
yastrebom.  V  drugom  lagere  reyalo  neskol'ko  gosudarstvennyh i lichnyh
vympelov.
    Odin iz  nih brosilsya  v glaza  Vol'fu i  zastavil ego vskriknut' ot
udivleniya.
    Na belom pole byla izobrazhena ryzhaya oslinaya golova s rukoj pod  nej,
szhimavshej vse  pal'cy, krome  srednego. Kikaha  odnazhdy rasskazal  emu o
nem, i  Vol'f zdorovo  posmeyalsya nad  etim. |to  bylo kak  raz pohozhe na
Kikahu - izbrat' takoj gerb.
    Tut Vol'f otrezvel,  ponimaya, chto skoree  vsego, ego nosil  chelovek,
zabotivshijsya o territorii Kikahi poka tot otsutstvoval.
    On  izmenil  svoe  reshenie  proehat'  mimo  polya.  On dolzhen byl sam
ustanovit', chto  pol'zovavshijsya etim  znamenem chelovek  ne Kikaha,  dazhe
hotya on znal, chto  kosti ego druga, dolzhno  byt', gniyut pod kuchej  zemli
na dne shahty v razrushennom gorode sredi dzhunglej.
    Nikem ne ostanovlennyj, on prodolzhil sebe dorogu cherez pole i lager'
na zapadnom konce. Rabotniki i slugi ustavilis' bylo na nego, no tol'ko
dlya togo, chtoby otvernut'sya pod ego groznym vzglyadom. Kto-to proburchal:
    - Idishskij pes!
    No nikto ne soznalsya v avtorstve, kogda Vol'f obernulsya.
    Vol'f oboshel ryad privyazannyh k stolbu loshadej i priblizilsya k rycaryu
byvshemu ego cel'yu.
    |tot byl oblachen v  sverkavshie krasnye dospehi s  opushchennym zabralom
i derzhal ogromnoe kop'e, dozhidayas' svoej ocheredi.
    Poblizosti ot nakonechnika na kop'e razvevalsya vympel s  izobrazheniem
ryzhej oslinnoj golovy i chelovecheskoj ruki.
    Vol'f  ostanovilsya  okolo  garcevavshego  konya,  sdelav ego eshche bolee
nervoznym. On vykriknul po-nemecki:
    - Baron fon Horstmann?
    Razdalos'  priglushennoe  vosklicanie,  pauza  i  ruka rycarya podnyala
zabralo.  Vol'f  chut'  ne  rasplakalsya  ot  radosti.  V shleme nahodilos'
veseloe, dlinoguboe lico Finnegana-Kikahi-fon Horstmanna.
    - Nichego ne govori, - predostereg ego Kikaha. - Ne znayu kak ty, chert
voz'mi, nashel menya,  noya razumeetsya etomu  ochen' rad. YA  uvizhus' s toboj
cherez minutu. To est' esli vernus' zhivym. |tot Funem Lakofal'k - krepkij
paren'.





    Gryanuli truby. Kikaha vyehal  na ukazannoe gerol'dami mesto.  Brito-
golovyj svyashchennik  v dlinnoj  ryase blagoslovil  ego, v  to vremya  kak na
drugom  konce  polya  ravvin  chto-to  govoril  baronu   Funem-Lakofal'nu.
Idishskij paladin byl roslym chelovekom  v serebristyh dospehah i v  shleme
v vide ryb'ej golovy. Ego skakun byl ogromnym, moguchim chernym  zherebcom.
Truby gryanuli vnov' Dvoe sopernikov kachnuli kop'yami, otdavaya chest'  drug
drugu.
    Kikaha  nenadolgo  perelozhil  kop'e  v  levuyu  ruku,  poka krestilsya
pravoj. On byl priverzhencem soblyudeniya religioznyh pravil naroda,  sredi
kotorogo emu sluchalos' v dannyj moment nahodit'sya.
    Razdalsya  eshche  odin  grom  dlinnyh,  s bol'shimi mundshtukami trub, za
kotorym  posledoval  grohot  kopyt  rycarskih  konej  i pooshchryayushchie kriki
zritelej. Protivniki vstretilis' tochno poseredine polya, tak zhe kak kop'ya
obeih -  v seredine  shchitov drug  druga. Oba  upali s lyazgom, vspugnuvshim
ptic s blizhajshih derev'ev, kak ih vspugivali uzhe mnogo raz v etot  den'.
Koni pokatilis' po zemle.
    Ratniki  oboih  rycarej  vybezhali  na  pole podobrat' svoih vozhdej i
uvoloch' konej, slomavshih sebe shei. Na mgnovenie Vol'f podumal, chto  idshe
i Kikaha tozhe ubity, potomu chto ni tot, ni drugoj ne shevelilis'. Odnako,
posle  togo  kak  ego  prinesli  v  lager',  Kikaha  podnyalsya.  On slabo
usmehnulsya i skazal:
    - Videl by ty drugogo parnya.
    - S nim vse o'kej, otvetil Vol'f, vzglyanuv na drugoj lager'.
    - Ochen'  zhal', -  otvetil Kikaha.  - YA  nadeyalsya, chto  on bol'she  ne
prichinit nam zabot. On i tak uzh chereschur zaderzhal menya.
    Kikaha  prikazal  vyjti  iz  shatra  vsem, krome Vol'fa. Ego vassaly,
kazalos', ne hoteli pokidat' ego, no podchinilis', hotya i ne bez  predup-
rezhdayushchih vzglyadov na Vol'fa. Kikaha rasskazal:
    - YA derzhal put' iz svoego  zamka v zamok fon |lgersa, kogda  proehal
mimo shatra Laksfal'ka. But' ya odin, ya pokazal by emu nos v otvet na  ego
vyzov i poskakal by dal'she. No tut byli takzhe i tevtony, i ya dolzhen  byl
podumat' i o svoih sobstvennyh vassalah. YA ne mog sebe pozvolit'  priob-
resti  reputaciyu  trusa.  Moi  zhe  sobstvennye ratniki zabrosali by menya
gniloj kapustoj, i  mne prishlos' by  drat'sya s kazhdym  rycarem v strane,
chtoby  dokazat'  svoyu  smelost'.  YA  schel,  chto mne ne ponadobitsya mnogo
vremeni, chtoby vtolkovat' etomu idshe,  kto samyj luchshij voin, a  potom ya
smogu  otpravit'sya  dal'she.  No  vyshlo  inache. Gerol'dy zapisali menya na
poziciyu  Nomer  Tri.  |to  oznachalo,  chto  ya  dolzhen  byl  za  tri   dnya
vstretit'sya  v  poedinke  s  tremya  protivnikami, prezhde chem doberus' do
bol'shoj igry. YA protestoval, no bespolezno. Poetomu ya vyrugalsya pro sebya
i reshil  perezhit'. Ty  videl moyu  vtoruyu vstrechu  s Funem Laksfal'kom. V
pervyj raz my  tozhe vyshibli drug  druga iz sedla.  Dazhe tak, eto  bol'she
chem sdelali  drugie. Oni  tak i  kipyat, potomu  chto idshe nanes porazhenie
vsem tevtonam,  krome menya.  Pomimo etogo,  on uzhe  ubil dvoih, a odnogo
iskalechil na vsyu zhizn'.
    Slushaya Kikahu, Vol'f snimal s nego dospehi. Kikaha vdrug sel,
stenaya i morshchas', i osvedomilsya:
    - |j, a kak ty, chert voz'mi, popal syuda?
    - Po bol'shej chasti na svoih dvoih. No ya dumal, chto ty pogib.
    - Soobshchenie  o moej  smerti bylo  ne slishkom  sil'no preuvelichennym.
Kogda ya  svalilsya v  tu shahtu,  to prizemlilsya  na poldorogi na zemlyanom
karnize. On otlomilsya  i vyzval nebol'shoj  obval, zasypavshij menya  posle
togo kak  ya prizemlilsya  na dno.  No ya  probyl bez  soznaniya nedolgo,  i
zemlya tol'ko slegka pokryla mne lico, tak chto ya ne zadohnulsya. Nekotoroe
vremya ya lezhal tiho, potomu chto sholkiny zaglyadyvali togda v etu yamu.  Oni
dazhe brosili vniz  kop'e, no ono  razminulos' so mnoj  na volosok krota.
CHerez paru chasov ya otkopal sebya. Pryamo skazhu, ya zdorovo popotel, vybira-
yas'. Zemlya prodolzhala  obvalivat'sya, a ya  prodolzhal padat' obratno.  |to
zanyalo u  menya, dolzhno  byt' chasov  desyat', no  i v  etom mne povezlo. A
teper' kak ty popal syuda?
    Vol'f rasskazal emu. Kikaha nahmurilsya i proiznes:
    - Tak  znachit ya  byl prav  schitaya, chto  Abiru   zajdet po puti k fon
|lgersu. Slushaj, my dolzhny  bystree umatyvat' otsyuda. Kak  tebe ponravi-
tsya pomahat'sya s etim zdorovyakom idshe?
    Vol'f vozrazil, chto on nichego ne znaet ob izyashchnyh pravilah turnirov,
i chto na usvoenie ih potrebuetsya celaya zhizn'.
    Kikaha otmel eto:
    - Esli by ty  sobiralsya parelomit' s nim  kop'e, ty byl by  prav. No
my vyzovem ego posostyazat'sya na mechah, bez shchitov. Fehtovanie na mechah  -
ne sovsem  to, chto  poedinok na  rapirah ili  sablyah. Zdes' glavnuyu rol'
igraet sila, a imenno ona-to u tebya imeetsya!
    - YA zhe ne rycar'. Vse videli, kak ya prishel, slovno prostoj brodyaga.
    - CHepuha! Ty dumaesh', eti dvoryane ne razgulivayut vse vremya  zamaski-
rovavshis'? YA skazhu im, chto  ty saracin, yazychnik, hamshem, no  moj nastoya-
shchij dobryj drug.  YA mol spas  tebya ot drakona  ili kakaya-nibud' podobnaya
skazka pro belogo bychka. Oni ee proglotyat. Pridumal! Ty - saracin Vol'f.
Est' znamenityj rycar' s takim imenem. Ty puteshestvoval zamaskirovavshis'
nadeyas'  najti  menya  i  otplatit'  mne  za  spasenie tebya ot drakona. YA
slishkom izbit, chtoby prelomit' eshche odno kop'e s Funem Laksfal'kom -  eto
ne lozh':  ya tak  zadubel i  iskolochen, chto  edva mogu  dvigat'sya -  i ty
podnimesh' perchatku za menya.
    Vol'f sprosil, kakoj emu vydvinut' predlog dlya neprimeneniya kop'ya.
    - YA im  rasskazhu kakuyu-nibud' bajku.  Skazhem, vorovatyj rycar'  sper
tvoe  kop'e,  i  ty  poklyalsya  nikogda  ne  pol'zovat'sya kop'em, poka ne
vernesh' ukradennoe. Oni eto primut. Oni vsegda dayut kakoj-nibud'  glupyj
obet. Oni vedut  sebya toch'-v-toch', kak  kompaniya rycarej Kruglogo  Stola
korolya Artura. Na Zemle  nikakih takih rycarej nikogda  ne sushchestvovalo,
no Gospodu dolzhno byt' dostavlyalo udovol'stvie zastavlyat' ih vesti  sebya
tak, slovno oni  tol'ko chto priskakali  iz Kamelota. On  byl romantikom,
chto tam o nem ni govori.
    Vol'f skazal, chto on ne gorit zhelaniem, no esli eto pomozhet uskorit'
ih otpravku k fon |lgersu, on sdelaet chto ugodno.
    Sobstvennye  dospehi  Kikahi  byli  nedostatochno  veliki dlya Vol'fa,
poetomu  prinesli  dospehi  idishskogo  rycarya,  ranee ubitogo v tot den'
Kikahoj. Slugi  oblachili ego  v sinie  laty i  kol'chugu i  otveli ego  k
loshadi.   |to   byla   prekrasnaya   kobyla   izabellovoj   masti,  takzhe
prinadlezhavshaya ubitomu Kikahoj rycaryu, Rihteru fon Rojtfel'du.
    Dish' s nebol'shim trudom Vol'f sel na loshad'. On ozhidal, chto  dospehi
okazhutsya nastol'ko tyazhelymi, chto ego pridetsya podnimat' v sedlo s  pomo-
shch'yu krana.
    Kikaha soobshchil emu, chto nekogda eto  moglo byt' i tak, no s  teh por
rycari davno uzh vernulis' k  bolee legkim latam, a chashche  prosto nadevali
kol'chugu.
    YAvilsya  idishskij  posrednik,  ob座avivshij  chto funem Laksfal'k prinyal
vyzov, nesmotrya na  otsutstvie u Vol'fa  rekomendacij. Esli doblesnyj  i
pochtennyj baron-razbojnik  Horst fon  Horstmann ruchalsya  za Vol'fa,  eto
bylo dostatochno horosho dlya funem Laksfal'ka.
    Vsya rech' byla prosto formal'nost'yu.
    Idishskij paladin ni na minutu ne dumal otvergnut' vyzov.
    - Sohranenie lica zdes' bol'shoe delo, - poyasnil Vol'fu Kikaha.
    Sumev  hromaya  vyjti  iz  shatra,  on  daval  svoemu  drugu poslednie
instrukcii:
    - YA rad, chto ty poyavilsya,  starina, YA ne smog by vyderzhat'  eshche odno
padenie i ne posmel by otstupit'.
    Snova vzreveli truby. Izabella  i voronoj podnyalis' v  burnyj galop.
Oni na polnom skaku proneslis' mimo  drug druga, i v eto vremya  vsadniki
vzmahnuli  mechami.  Te  lyazgnuli  drug  o  druga. Po kisti i ruke Vol'fa
probezhal paralizuyushchij shok.  Odnako, kogda on  razvernul svoyu loshad',  to
uvidel, chto  mech ego  protivnika lezhal  na zemle.  Idshe bystro speshilsya,
chtoby dobrat'sya do svoego klinka ran'she Vol'fa.
    On tak speshil,  chto podskol'znulsya i  upal na zemlyu  golovoj vpered.
    Vol'f medlenno pod'ehal k nemu  na loshadi i, ne toropyas',  speshilsya,
davaya drugomu opravit'sya.  Pri etom rycarskom  shage oba lagerya  razrazi-
lis' odobritel'nymi krikami.  Po pravilam Vol'f  mog ostat'sya v  sedle i
zarubit' funem Laksfal'ka, ne razreshaya emu podobrat' oruzhie.
    Oba peshie,  oni vstali  licom drug  k drugu.  Idishskij rycar' podnyal
zabralo, otkryv krasivoe lico s gustymi usami i blednogolubymi glazami.
    - Umolyayu vas pozvolit' mne uvidet' vashe lico, sudar', - skazal on. -
Vy - istinnyj rycar', ibo ne srazili menya, poka ya byl bespomoshchnym.
    Vol'f na neskol'ko sekund  podnyal zabralo. Zatem oba  dvinulis' drug
na druga i snova sveli vmeste klinki.
    Udar  Vol'fa  opyat'  okazalsya  takim  moshchnym,  chto vybil mech iz ruki
sopernika.
    Funem Laksfal'k podnyal zabralo, na etot raz levoj rukoj.
    - YA ne mogu pol'zovat'sya pravoj  rukoj, - skazal on. - ne  razreshite
li vy mne vospol'zovat'sya levoj?
    Vol'f otdal mechom chest' i otstupil.
    Ego  protivnik  uhvatilsya  pokrepche  za  dlinnuyu  rukoyat'  i, shagnuv
vpered izo vseh sil obrushils ego sboku. Opyat' shok ot udara Vol'fa  vybil
u idshe mech.
    Funem Laksfal'k v tretij raz podnyal zabralo.
    - Vy  takoj paladin,  kakogo ya  eshche nikogda  ne vstrechal. Mne krajne
nepriyatno priznavat' eto, no vy nanesli mne porazhenie, a eto nechto takoe
chego ya nikogda ne govoril, da  i ne dumal chto skazhu. Vy  obladaete siloj
samogo Gospoda.
    - Vy mozhete sohranit' svoyu svoyu  zhizn', svoyu chest' i svoi dospehi  i
konya, -  otvetil Vol'f.  - YA  tol'ko hochu,  chtoby mne  i moemu drugu fon
Horstmannu pozvolili ehat' dal'she, bez novyh vyzovov na poedinok. U  nas
naznachena vstrecha.
    Idshe otvetil, chto da budet tak.
    Vol'f  vernulsya  v  svoj  lager',  radostno  privetstvuemyj tam dazhe
temi, kto schital ego hamshemskim psom.
    Likuyushchij Kikaha prikazal svorachivat'  lager'. Vol'f sprosil ego,  ne
dumaet li on, chto ne  svyazannye svitoj, oni smogut prodvigat'sya  namnogo
bystree.
    - Razumeetsya, no  eto delaetsya ne  ochen' chasto, -  otvetil Kikaha. -
Ladno,  ty  prav.  YA  otoshlyu  ih  domoj.  I  my  snimem  eti   proklyatye
lokomotivnye laty.
    Oni ne uspeli daleko ot'ehat', kak uslyshali stuk kopyt.
    Sledom za nimi po doroge skakal funem Laksfal'k, tozhe bez dospehov.
    - Blagorodnye rycari, - progovoril  on, - ya znayu, chto  vy nahodites'
v rycarskom poiske.
    On ulybnulsya.
    - Ne budet li slishkom bestaktnym s moej storony poprosit' razresheniya
prisoedinit'sya k vam? YA by schel eto bol'shoj chest'yu. YA takzhe schitayu,  chto
tol'ko pomogaya vam, mogu iskupit' svoe porazhenie.
    Kikaha posmotrel na Vol'fa i skazal:
    - Reshat' tebe. No mne nravitsya ego stil'.
    - Obyazhites' li vy  pomogat' nam v chem  by to ni bylo?  Konechno, poka
eto ne ronyaet chesti.  My mozhem v lyuboe  vremya osvobodit' vas ot  klyatvy,
no vy dolzhny poklyast'sya vsem, chto dlya vas svyato, chto nikogda ne  stanete
pomogat' nashim vragam.
    - Klyanus' krov'yu Boga i borodoj Moiseya.
    Toj noch'yu,  poka oni  razbivali lager'  v chashche  vdol' ruch'ya,  Kikaha
zametil:
    -Est' odna  problema, kotoraya  mozhet oslozhnit'  prisoedinenie k  nam
funem Laksfal'ka. My dolzhny ubrat' krasku s tvoej kozhi i sbrit'  borodu,
inache, esli my natknemsya na Abiru, on smozhet opoznat' tebya.
    - Odna lozh' vsegda privodit  k drugoj, - spokojno rassudil  Vol'f. -
Nu, skazhi emu, chto  ya - mladshij syn  barona, kotoryj prognal menya  iz-za
togo, chto menya oklevetal moj  revnivyj brat. YA s teh  por puteshestvoval,
pereodevshis' saracinom.  No ya  nameren vernut'sya  v zamok  otca - on uzhe
mertv - i vyzvat' svoego brata na poedinok.
    - Zamechatel'no! Ty  - vtoroj Kikaha!  No chto budet,  kogda on uznaet
pro Hrisendu i rog?
    - My chto-nibud' pridumaem. Mozhet byt' pravdu. On vsegda mozhet otstu-
pit', kogda uznaet, chto lyagaet samogo Gospoda.
    Na sleduyushchee utro  oni ehali, poka  ne dobralis' do  derevni |tcel'-
brandt.
    Zdes' Kikaha priobrel  kakie-to himikalii u  mestnogo belogo maga  i
sdelal  prigotovleniya  k  udaleniyu  kraski.  Edva vyehav iz derevni, oni
ostanovilis' u  ruch'ya. Funem  Laksfal'k s  interesom, a  zatem s izumle-
niem, a potom s podozreniem nablyudal kak soshla boroda, a vsled za nej  i
kraska.
    - Bozh'i glaza! Vy byli hamshemom, a teper' mozhete sojti za idshe!
    Tut  Kikaha  pustilsya  v  trehchasovoe,  so  mnozhestvom  podrobnostej
povestvovanie, v kotorom Vol'f byl vnebrachnym synom idishskoj  nezamuzhnej
damy  i  tevtonskogo  rycarya  v  poiske.  Rycar',  Robert  fon Vol'fram,
ostanovilsya v idishskom zamke posle togo, kak pokryl sebya slavoj vo vremya
turnira. On i devushka polyubili drug druga, dazhe chereschur.
    Kogda rycar' uehal, dav obet vernut'sya po zavershenii svoego  poiska,
on ostavil Rivke beremennoj. No fon Vol'fram pogib; i devushka  vynuzhdena
byla rodit'  yunogo Roberta  v beschestii.  Otec vygnal  devushku iz domu i
otpravil  v  malen'kuyu  hamshemskuyu  derevushku  zhit'  tam  do konca dnej.
Devushka umerla, rozhaya Roberta, no  staryj vernyj sluga otkryl emu  tajnu
ego rozhdeniya.  YUnnyj bastard  poklyalsya, chto  stav muzhchinoj  otpravitsya v
zamok rodichej svoego otca i pred座avit prava na svoe zakonnoe nasledstvo.
Otec  Rivke  teper'  umer,  no  zamkom  zavladel  ego brat, zloj starik.
Robert namerevalsya  vyrvat' u  nego baronetstvo,  esli on  ne otdast ego
dobrom.
    Pod konec povesti na glaza Laksfal'ka navernulis' slezy.
    -  YA  otpravlyayus'  s  toboj,  Robert,  i pomogu tebe v bor'be protiv
tvoego zlogo  dyadi. Takim  obrazom ya  smogu iskupit'  svoe porazhenie,  -
zayavil on.
    Pozzhe  Vol'f  upreknul  Kikahu  za  sochinenie  takoj  fantasticheskoj
povesti, nastol'ko  detal'noj, chto  on mog  legko nadelat'  lyapov. Bolee
togo, emu ne nravilos' obmanyvat' takogo cheloveka, kak idishskij rycar'.
    -  CHepuha!  Emu  nel'zya  bylo  rasskazyvat'  vsej  pravdy,  a  legche
vydumat' polnuyu lozh', chem  polupravdu! Krome togo, posmotri,  kak sil'no
on nasladilsya  tem, chto  malost' proslezilsya.  I ya  zhe Kikaha, obmanshchik,
sozdatel' fantazij  i real'nostej,  chelovek kotorogo  ne mogut  uderzhat'
granicy. YA  shnyryayu ot  odnoj k  drugoj, Finnegan  zdes', Finnegan tam. YA
kazhus' pogibshim, i vse zhe ya snova vsplyvayu zhivoj, uhmylyayushchijsya i brykayu-
shchijsya!  YA  bystree  lyudej,  kotorye  sil'nee  menya,  i  sil'nee teh, kto
bystree. U menya  malo ob容ktov vernosti,  no uzh oni  nerushimy. YA lyubimec
zhenshchin,  kuda  by  ni  napravlyalsya,  i  mnogo  slez prolivaetsya, kogda ya
uskol'zayu v nochi, slovno ryzhij prizrak. No slezy mogut uderzhat' menya  ne
bol'she, chem  cepi. YA  ischezayu proch',  i nemnogie  znayut, gde ya poyavlyus',
ili kakim budet moe  imya. YA - svod  Gospoda. On ne mozhet  spat' po nocham
ottogo, chto ya uskal'zayu ot ego Ochej, voronov, i ego ohotnikov gvorlov.
    Kikaha ostanovilsya i prinyalsya bujno hohotat'. Vol'f nevol'no  usmeh-
nulsya v  otvet. Manera  Kikahi yavno  davala ponyat',  chto on  smeyalsya nad
soboj.
    Odnako, on napolovinu veril v skazannoe. Da pochemu by i net? To  chto
on skazal, ne bylo nastoyashchim preuvelicheniem.
    |ta mysl'  otkryla dorogu  cepochke rassuzhdenij,  vyzvavshej u  Vol'fa
nahmurennost'. Ne moglo li byt' tak, chto Kikaha yavlyalsya samim zamaskiro-
vannym Gospodom? On  mog razvlekat'sya, begaya  zajcem i s  gonchimi. Kakaya
mozhet  byt'  luchshaya  zabava  dlya  Gospoda,  cheloveka vynuzhdennogo iskat'
dvleko i  gluboko chto-to  novoe, chem  razognat' skuku?  V nem bylo mnogo
neob座asnimyh veshchej.
    Ishcha na lice  Kikahi kakoj-to klyuch  k tajne, Vol'f  pochuvstvoval, chto
ego  somneniya  isparyayutsya.  Navernyaka  eto  veseloe  lico ne bylo maskoj
igravshego zhiznyami otvratitel'nogo holodnogo sushchestva. I potom, u  Kikahi
byl bessporno huzherovskij akcent i idiomy.
    Mog li  Gospod' ovladet'  imi? Nu,  a pochemu  by i  net? Kikaha yavno
stol' zhe horosho vladel drugimi yazykami i dialektami.
    Takie vot mysli  prihodili na um  Vol'fu v tot  dolgij polden', poka
oni ehali. No obed, vypivka i dobroe tovarishchestvo rasseyali ih, tak  chto,
ukladyvayas' spat', on zabyl  svoi somneniya. Troe sputnikov  ostanovilis'
v taverne v derevne Gnazel'shist i s appetitom pouzhinali. Vol'f i  Kikaha
umyali vdvoem zazharennogo porosenka.
    Funem Laksfal'k,  hotya i  brilsya i  priderzhivalsya drugih liberal'nyh
vzglyadov otnositel'no svoej religii,  otkazalsya ot zapretnoj svin'i.  On
pouzhinal telyatinoj, hotya i znal, chto  zabili telenka ne a lya kosher.  Vse
troe  osushili  mnogo  kruzhek  prevoshodnogo  mestnogo temnogo piva, a vo
vremya  razgovora  za  pivom  Vol'f  rasskazal funem Laksfal'ku neskol'ko
otredaktirovannuyu istoriyu ih rozyskov Hrisendy - i v samom dele,  blago-
rodnyj poisk, soglasilis' oni, a zatem vse shatayas' otpravilis' spat'.
    Utrom oni  dvinulis' korotkoj  dorogoj cherez  holmy, sokrashchavshej  im
put' na  tri dnya,  esli oni  proberutsya. Po  etoj doroge  puteshestvovali
redko, i po veskoj prichine, ibo v etom rajone kishmya kisheli razbojniki  i
drakony.
    Oni  izbrali  horoshuyu  skorost',  ne  videli  nikakih lesnyh lyudej i
tol'ko odnogo  drakona. CHeshujchatoe  chudovishche vylezlo  iz kanavy  v pyati-
desyati  yardah  vperedi  nih.  Ono  fyrknulo  i  ischezlo v lesu na drugoj
storone dorogi, nichut' ne men'she ih zhelaya izbezhat' draki.
    Spuskayas' s holmov na stolbovuyu dorogu, Vol'f zametil:
    - Za nami sleduet voron.
    - Da, ya eto  znayu, no ne peregrevajsya.  Oni kruzhat povsyudu nad  etoj
mestnost'yu.  YA  somnevayus',  chto  oni  znayut,  kto  my takie. YA iskrenne
nadeyus', chto oni ne znayut.
    V  polden'  sleduyushchego  dnya  oni  vstupili  na  territoriyu   kontura
Tregil'na. Bolee chem dvadcat' chetyre  chasa spustya oni pribyli tuda,  gde
byl viden zamok Tregil'n, sredotochie vlasti barona fon |lgersa. |to  byl
samyj  bol'shoj  iz  vseh,  pokamest  uvidennyh  Vol'fom  zamkov.  On byl
postroen iz chernogo kamnya i raspolozhen na vershine vysokogo holma v  mile
ot goroda Tregil'na.
    V polnyh dospehah,  derzha stojmya kop'ya  s vympelami, troe  sputnikov
hrabro pod容hali k okruzhavshemu zamok rvu. Iz malen'kogo blokgauza u  rva
vyshel privratnik i vezhlivo osvedomilsya ob ih dele.
    -  Peredaj  blagorodnomu  gospodinu,  chto troe rycarej, pol'zuyushchihsya
dobroj  slavoj,  budut  ego  gostyami,  -  skazal  Kikaha,  -  barony fon
Horstmann i  fon Vol'fram  i shiroko  proslavlennyj idishskij  baron funem
Laksfal'k.  My  ishchem  blagorodnogo  vel'mozhu,  kotoryj  nanyal by nas ili
otpravil v rycarskij poisk.
    Serzhant kriknul kapralu, a tot pobezhal cherez pod容mnyj most.  Spustya
neskol'ko  minut  odin  iz  synovej  fon |lgersa, roskoshno odetyj yunosha,
vyehal prinyat' ih. Na ogromnom  vnutrennem dvore Vol'f uvidel nechto  ego
rasstroivshee.  Tam  slonyalis'  ili  igrali  v kosti neskol'ko hamshemov i
sholkinov.
    - Oni  ne znayut  nikogo iz  nas, -  uspokoil ego  Kikaha. - Veselej.
Esli oni zdes', to znachit Hrisenda i rog tozhe tut.
    Udostoverivshis', chto ob ih  loshadyah horosho pozabotyatsya, troe  podnya-
lis' v  otvedennye im  pokoi. Oni  prinyali vannu  i nadeli  novye odezhdy
yarkogo  cveta,  prislannye  im  fon  |lgersom.  Vol'f  zametil,  chto oni
nemnogo otlichalis'  ot odehzhy  nosimoj v  trinadcatom veke, Edinstvennye
novacii,  kak  zametil   Kikaha,  mozhno  bylo   prosledit'  do   vliyaniya
aborigenov.
    K tomu vremeni, kogda oni  voshli v ogromnyj pirshestvennyj zal,  uzhin
byl v polnom  razgare. Razgar byl  samym podhodyashchim slovom,  tak kak rev
stoyal oglushayushchij. Polovina gostej  poshatyvalas', a drugie ne  dvigalis',
potomu chto uzhe proshli stadiyu  poshatyvaniya. Fon |lgers sumel podnyat'sya  i
pozdorovat'sya s gostyami. On lyubezno  izvinilsya za to, chto ego  zastali v
takom sostoyanii v takoj rannij chas.
    - My neskol'ko dnej  razvlekali nashego hamshemskogo gostya.  On prines
nam  neozhidannoe  bogatstvo,  i  my  nemnogo  potratili ego, otmechaya eto
sobytie.
    On povernulsya predstavit'  Abiru, sdelal eto  slishkom bystro i  chut'
ne  upal.  Abiru  podnyalsya  otvetit'  na  ih  poklon.  Ego  chernye glaza
polosnuli  po  nim,  slovno  ostrie  mecha,  ulybka  ego byla shirokoj, no
mehanicheskoj. V otlichie ot drugih, on kazalsya trezvym.
    Troe zanyali svoi mesta, nahodivshiesya poblizosti ot hamshema, tak  kak
zanimavshie ih prezhde otpravilis' pod stol.
    Abiru, kazalos', ne terpelos' pogovorit' s nimi.
    - Esli vy ishchete sluzhbu, to vy nashli svoego cheloveka. YA plachu  baronu
za preprovozhdenie menya vglub' strany, no ya vsegda mogu najti  primenenie
lishnim  mecham.  Doroga  k  moej  celi  dlinnaya  i trudnaya i sopryazhena so
mnogimi opasnostyami.
    - I gde zhe nahoditsya cel' vashego puteshestviya? - sprosil Kikaha.
    Nikto, glyadevshij na  nego, ne podumal  by, chto on  ispytyval k Abiru
chto-libo  bol'shee,  chem  prazdnyj  interes,  ibo  on goryacho rassmatrival
belokuruyu krasavicu, sidevshuyu za stolom naprotiv nego.
    - V etom net nikakogo sekreta, - otvetil Abiru. - Vladyka  Kranzel'-
krahta,  govoryat,  ochen'  strannyj  chelovek,  no  govoryat  takzhe, chto on
bogache chem dazhe sam Grossmejster Tevtonii.
    - YA eto znayu navernyaka, -  podtverdil Kikaha. - YA byval tam  i videl
ego sokrovishcha. Govoryat,  chto mnogo let  nazad on derznul  vyzvat' neudo-
vol'stvie Gospoda  i podnyalsya  po velikoj  gore na  yarus Atlantidy.   On
ograbil sokrovishchnicu  samogo Radamanta  i smylsya  s celym  meshkom drago-
cennyh  kamnej.  S  teh  por  fon Kranzel'kraht uvelichil svoe bogatstvo,
zavoevyvaya sosednie  s nim  gosudarstva. Govoryat,  chto Grossmejster etim
obespokoen i dumaet organizovat' protiv nego krestovyj pohod.  Grossmej-
ster  utverzhdaet,  chto  on  mol,  eretik.  No  esli  by on im byl, razve
Gospod' ne porazil by ego davnym-davno molniej?
    Abiru sklonil golovu i kosnulsya lba konchikami pal'cev.
    - Puti Gospodni  neispovedimy. Krome togo,  kto krome Gospoda  znaet
istinu? V  lyubom sluchae,  ya vezu  svoih rabov  i opredelennye predmety v
Kranzel'kraht. YA ozhidayu poluchit' ogromnuyu pribyl' so svoego predpriyatiya,
i  te  rycari,  kotorye  dostatochno  hrabry,  chtoby posledovat' za mnoj,
priobretut mnogo zolota, ne govorya uzhe o slave.
    Abiru zamolk, chtoby otpit' iz stakana vina. Kikaha brosil v  storonu
Vol'fa:
    - |tot chelovek takoj zhe bol'shoj lzhec, kak i ya. On nameren  ispol'zo-
vat' nas dlya  dostavki ego do  samogo Kranzel'krahta, kotoryj  nahoditsya
nepodaleku ot  podnozhiya monolita,  a potom  on zaberet  Hrisendu i rog v
Atlantidu, gde emu  dolzhny otvalit' za  nih celyj dom  zolota i almazov,
konechno, esli ego igra  ne idet dal'she i  glubzhe, chem ya v  dannyj moment
dumayu.
    On podnyal svoyu kruzhku i dolgoe vremya pil ili delal vid, chto p'et.
    S treskom opustiv kruzhku na stol, on zachvil:
    -  Bud'  ya  proklyat,  esli  v  Abiru  net  chego-to znakomogo! U menya
vozniklo takoe strannoe  oshchushchenie, kogda ya  uvidel ego v  pervyj raz, no
posle ya  byl slishkom  zanyat, chtoby  dumat' ob  etom. Teper'  ya znayu, chto
videl ego prezhde.
    Vol'f otvetil, chto v etom  net nichego udivitel'nogo. Skol'ko lic  on
perevidel za svoi dvadcatiletnie stranstviya.
    - Mozhet ty i prav, - probormotal Kikaha. - No ya ne dumayu, chto u menya
bylo  s  nim  kakoe-to  shapochnoe  znakomstvo.  YA,  bezuslovno,  hotel by
soskesti ego borodu.
    Abiru podnyalsya, izvinivshis', vyshel  iz-za stola, skazav, chto  nastal
chas molitvy Gospodu i ego lichnomu bozhestvu Tartartaru. Posle otpravleniya
obryadov on vernulsya. Na eto  fon |lgers zhestom podozval dvuh  ratnikov i
prikazal  im  soprovozhdat'  gostya  do  ego  pokoev  i pozabotit'sya o ego
bezopasnosti.
    Abiru poklonilsya i poblagodaril ego za zabotu. Ot Vol'fa ne  uskol'-
znulo namerenie, stoyavshee za vezhlivymi slovami barona.
    On ne  doveryal hamshemu,  i Abiru  znal eto.  Fon |lgers  nesmotrya na
op'yanenie, otlichno osoznaval, chto proishodit, i zamechal vse iz ryada  von
vyhodyashchee.
    - Da,  ty prav  naschet nego,  - podtverdil  ego mnenie  Kikaha. - On
ochutilsya  tam,  gde  nahoditsya,  ne  potomu,  chto povorachivalsya k vragam
spinoj. Postarajsya  skryt' svoe  neterpenie, Bob.  U nas  vperedi dolgoe
ozhidanie. Prikin'sya p'yanym, sdelaj  neskol'ko passov damam. Tebya  sochtut
nenormal'nym, esli ty etogo ne  sdelaesh'. No ne ujdi s  kakoj-nibud'. My
dolzhny ostavat'sya na vidu drug u druga, chtoby sumet' ujti vmeste,  kogda
pridet nuzhnoe vremya.





    Vol'f vypil  dostatochno, chtoby  raspustit', kazalos',  oputavshie ego
provoda.  On  dazhe  nachal  boltat'  s  gospozhoj  Alison,  zhenoj   barona
Vencel'brihta  Morcha.  Temnovolosaya  i  goluboglazaya  zhenshchina  velichavoj
krasoty, ona nosila oblegavshee beloe  parchovoe plat'e. Ono bylo s  takim
nizkim vyrezom,  chto ej  polagalos' by  byt' dovol'noj  ego vozbuzhdayushchim
vozdejstviem na muzhchin,  no ona ne  perestavala ronyat' veer  i podnimat'
ego. V  lyuboe drugoj  vremya Vol'f  byl by  schastliv narushit'  s nej svoj
seksual'nyj  post.  Bylo  ochevidnym,  chto  u  nego ne vozniklo by s etim
nikakih zatrudnenij, tak  kak ona byla  pol'shchena, chto velikij  fon Vol'f
zainteresovalsya eyu. Ona slyshala o ego pobede nad Laksfal'kom. No on  mog
dumat' tol'ko o Hrisende, kotoraya dolzhna byla nahodit'sya gde-to v zamke.
Nikto ne  upomyanul o  nej, a  sam on  ne posmel,  I vse  zhe u  nego yazyk
chesalsya ot  takogo zhelaniya.Neskol'ko  raz on  obnaruzhival, chto  emu nado
prikusit' ego, chtoby ne dat' sorvat'sya s nego voprosu.
    Vskore - i kak  raz v samoe nuzhnoe  vremya dlya nego, poskol'ku  on ne
mog  bol'she  propuskat'  mimo  ushej  smelye  nameki  gospozhi  Alison, ne
oskorblyaya ee  - emu  prishel na  vyruchku Kikaha.  On privel  s soboj muzha
Alison, chtoby  dat' Vol'fu  rezonnyj predlog  pokinut' ee.  Pozzhe Kikaha
otkryl, chto uvolok fon Vencel'brihta  ot drugoj zhenshchiny pod tem  predlo-
gom,  chto  zhena  potrebovala  chtoby  on  podoshel k nej. Kikaha s Vol'fom
ushli, predostaviv otupevshemu  ot piva baronu  ob座asnyat', chto imenno  emu
ot nee ponadobilos'. Poskol'ku ni on  ni ego zhena etogo ne znali,  u nih
dolzhen byl proizojti interesnyj, esli ne ozadachivayushchij, razgovor.
    Vol'f zhestom predlozhil funem Laksfal'ku prisoedinit'sya k nim.
    Vse troe prikinulis' bredushchimi, poshatyvayas', v tualet.
    Kak  tol'ko  oni  skrylis'  iz  polya zreniya sidevshih v pirshestvennom
zale, troe pospeshili vpered  po koridoru, udalyayas' ot  svoej predpolaga-
emoj celi. Oni bez pomeh odoleli chetyre lestnichnyh marsha.
    Vooruzheny oni  byli tol'ko  kinzhalami, tak  kak yavlyat'sya  na pir pri
mechah i v dospehah bylo by oskorbleniem.
    Vol'f odnako sumel otvyazat' dlinnyj shnur ot shtor v svoih pokoyah.  On
obmotal ego vokrug talii pod rubahoj.
    - YA  podslushal, kak  Abiru govoril  so svoim  pomoshchnikom Ramnishem, -
skazal idishskij rycar'.  - Oni govorili  na torgovom yazyke  h'vajkum, ne
znaya,  chto  ya  puteshestvoval  po  reke  Guzirit v rajone dzhunglej. Abiru
sprosil Ramnisha, vyyasnil li on  kuda fon |lgers zabral Hrisendu.  Ramnish
otvetil,  chto  on  potratil  nemalo  zolota  i  vremeni  na razgovory so
slugami  i  chasovymi.  Vse  chto  on  smog  vyyasnit'  -  ona nahoditsya na
vostochnoj storone zamka. Gvorly kstati sidyat v podzemnoj temnice.
    - Zachem by fon |lgersu otbirat' Hrisendu u Abiru? - ne ponyal  Vol'f.
- Razve ona ne sobstvennost' Abiru?
    - Mozhet  byt' u  barona imeyutsya  kasatel'no ee  nekotorye zamysly, -
predpolozhil Kikaha, -  esli ona takaya  neobyknovennaya i prekrasnaya,  kak
ty govorish'...
    - My dolzhny najti ee!
    - Ne peregrevajsya. Najdem. Ogo,  v konce koridora chasovoj.   Prodol-
zhajte idti k nemu, poshatyvayas' chut' posil'nee.
    CHasovoj podnyal kop'e, kogda  oni zakachalis' pered nim.  Vezhlivym, no
tverdym  golosom  on  soobshchil  im,  chto  oni  dolzhny idti obratno. Baron
zapretil vsem, pod strahom smerti, prohodit' dal'she.
    - Ladno, - proiznes zapletavshimsya yazykom Vol'f.
    On  nachal  povorachivat',  a  zatem  vnezapno  prygnul i shvatilsya za
kop'e. Prezhde, chem porazhennyj ohrannik smog ispustit' krik iz  otkrytogo
rta, ego stuknuli o dver' i s siloj prizhali k gorlu drevko kop'ya.  Vol'f
prodolzhal davit' na nego.
    Glaza  karaul'nogo  vyskochili  iz  orbit,  lico  pobagrovelo,  zatem
posinelo. Minutu spustya on ruhnul mertvyj vpered.
    Idshe uvolok telo dal'she po koridoru i v bokovuyu komnatu.  Vernuvshis'
on dolozhil, chto spryatal trup za bol'shim sundukom.
    - Ochen' zhal', - veselo otozvalsya Kikaha. - On mog byt' milym parnem.
No  esli  nam  pridetsya  vyryvat'sya  s  boem,  u nas na puti budet odnim
men'she.
    U pokojnika, odnako, ne imelos' klyucha, chtoby otperet' dver'.
    - Veroyatno, fon  |lgers - edinstvennyj  chelovek, u kogo  on est'. My
podnimem bol'shoj tararam dobyvaya klyuch u nego, - skazal Kikaha.
    - Ladno pojdem v obhod.
    On povel ih obratno po koridoru v druguyu komnatu. Oni prolezli cherez
ee vysokoe  zaostrennoe kverhu  okno. Za  ego karnizom  nahodilas' seriya
vystupov, kamnej vyrezannyh v forme drakon'ih golov, besov, kabanov.
    Ukrasheniya  byli  razmeshcheny  otnyud'  ne  dlya togo, chtoby obespechivat'
legkij pod容m, no hrabryj i  otchayannyj chelovek mog vzobrat'sya po  nim. V
pyatidesyati futah pod nimi tusklo pobleskivala v svete fakelov s  pod容m-
nogo mosta poverhnost' rva.
    K schast'yu, lunu  zakryli gustye chernye  oblaka i ne  davali tem, chto
vnizu, uvidet' vlezavshih.
    Kikaha posmotrel vniz na Vol'fa, ceplyavshegosya za kamennuyu  gargul'yu,
stoya odnoj nogoj na zmeinoj golove.
    - |j, ya  zabyl tebe skazat',  chto baron derzhit  vo rvu kuchu  vodyanyh
drakonov. Oni ne  ochen' krupnye, vsego  okolodvadcati fetov dlinoj,  i u
nih voobshche net nog, no oni obychno nedokormleny.
    - Byvayut  vremena, kogda  ya nahozhu  tvoj yumor  bezvkusnym, - svirepo
otozvalsya Vol'f. - Dvigaj.
    Kikaha tiho  rassmeyalsya i  prodolzhal podnimat'sya.  Vol'f sledoval za
nim, posle togo kak vzglyanul vniz, chtoby udostoverit'sya, chto u idshe  vse
idet kak nado. Kikaha ostanovilsya i soobshchil:
    - Zdes' est' okno, no ono zareshechennoe. YA ne dumayu, chto vnutri  kto-
to est'. Tam temno.
    Kikaha prodolzhal podnimat'sya. Vol'f ostanovilsya i zaglyanul v okno.
    Tam bylo cherno, kak v glubine ryb'ego glaza. On prosunul ruku skvoz'
prut'ya  i  posharil  krugom,  poka  ego  pal'cy  ne  somknulis' na sveche.
Ostorozhno podnimaya ee tak, chtoby ona vyshla iz posvechnika, on vytashchil  ee
za reshetku. Zacepivshis'  sognutoj rukoj za  stal'noj prut, on  nekotoroe
vremya povisel, vyuzhivaya drugoj rukoj spichki iz malen'koj sumki na poyase.
    Kikaha sverhu pointeresovalsya:
    - CHto ty delaesh'?
    Vol'f skazal emu, a Kikaha vozrazil:
    - YA paru  raz proiznes imya  Hrisendy. Tam nikogo  net. Konchaj teryat'
vremya.
    - YA hochu udostoverit'sya.
    - Ty  slishkom osnovatelen.  Ty obrashchaesh'  slishkom mnogo  vnimaniya na
detali.  Esli  hochesh'  srubit'  derevoo,  nado  otsekat' shchepu pokrupnee.
Lezem dal'she.
    Ne potrudivshis'  otvetit', Vol'f  chirknul spichkoj.  Ona vspyhnula  i
chut' ne pogasla na svetu, no  on sumel dostatochno bystro zasunut' ee  za
okno. Vspyshka sveta pokazala spal'nyu bez vsyakogo obitatelya.
    - Udovletvoren?  - donessya  golos Kikahi,  bolee slabyj,  tak kak on
vlez vyshe. - U nas est' eshche  odin shans - storozhevaya bashenka. Esli i  tam
nikogo net... V lyubom sluchae, ya ne znayu kak - uf!
    Posle Vol'f byl blagodaren tomu, chto ne hotel rasstat'sya s nadezhdoj,
chto Hrisenda  okazhetsya v  etoj komnate.  On dal  spichke dogoret'  do teh
por,  poka  ona  ne  stala  ugrozhat'  obzhech'  emu pal'cy, i tol'ko togda
vypustil ee.
    Srazu zhe posle etogo i priglushennogo vosklicaniya Kikahi, ego udarilo
padayushchee telo.  Stolknovenie oshchushchalos'  takim, chto  ono chut'  ne vyrvalo
emu  ruku  iz  gnezda.  On  kryaknul,  otozvavshis' ehom na zvuk sverhu, i
povis na odnoj ruke. Neskol'ko  sekund Kikaha drozha ceplyalsya za  nego, a
zatem gluboko vzdohnul i vozobnovil pod容m. Ni tot ni drugoj ne  skazali
ni slova  ob etom,  no oba  znali, chto  esli by  ne upryamstvo Vol'fa, to
padenie Kikahi sshiblo by i Vol'fa s nenadezhnoj opory gorgul'i.
    Vozmozhno ne  uderzhalsya by  i funem  Laksfal'k, tak  kak on nahodilsya
pryamo pod Vol'fom.
    Storozhevaya bashenka byla bol'shoj.
    Ona nahodilas' primerno  na treti puti  vverh po stene,  vystupaya iz
steny daleko naruzhu, i iz  ee krestoobraznogo okna lilsya svet.  Stena na
nebol'shom rasstoyanii vyshe byla lishena vsyakih ukrashenij.
    Vnizu razdalsya gromkij shum i poslabee - iz zamka. Vol'f  ostanovilsya
posmotret' vniz na pod容mnyj most, dumaya chto ih, dolzhno byt',  zametili.
Odnako,  hotya  na  pod容mnom  mostu  i prilegavshej territorii bylo mnogo
ratnikov  i  gostej,  prichem  mnogie  s  fakelami,  ni odin ne glyadel na
verholazov. Oni, kazalos', iskali kogo-to v kustah i sredi derev'ev.
    On podumal, chto zametili ih otsutstvie i telo chasovogo.
    Im pridetsya vybirat'sya s boem. No pust' oni sperva najdut i  osvobo-
dyat Hrisendu. Potom budet vremya podumat' o bitve.
    Vperedi nego Kikaha skomandoval:
    - Lez' syuda, Bob!
    Golos ego byl takim vzvolnovannym, chto Vol'f ponyal - on dolzhno  byt'
obnaruzhil  Hrisendu.  On  vskarabkalsya  bystro,  bystree  chem   razreshal
zdravyj smysl.  Neobhodimo bylo  vlezat' po  odnoj storone  bashenki, tak
kak  nizhnyaya  ee  storona  vystupala  naruzhu  pod  uglom. Kikaha lezhal na
ploskoj vershine  bashenki i  zanimalsya kak  raz ottaskivaniem  sebya ot ee
kraya.
    - Tebe pridetsya povisnut' vverh nogami, chtoby zaglyanut' v okno, Bob.
Ona tam i ona odna. No okno slishkom uzkoe, chtoby propustit' tebya ili ee.
    Vol'f svesilsya cherez kraj bashenki, v to vremya kak Kikaha shvatil ego
za nogi. On vypolzal vse dal'she s chernym rvom vnizu i nagnulsya tak,  chto
upal by,  esli by  ego ne  derzhali za  nogi. SHCHel'  v kamne  pokazala emu
perevernutoe lico Hrisendy. Ona ulybalas', hotya po shchekam u nee  katilis'
slezy.
    Posle on ne mog tochno vspomnit', chto oni skazali drug drugu, tak kak
on  prebyval  v  lihoradke  ekzal'tacii,  smenivshejsya holodom otchayaniya i
posledovavshej zatem novoj lihoradkoj.  On  chuvstvoval, chto mog  govorit'
vechno.
    On protyanul ruku, chtoby kosnut'sya  ee ladoni. Ona v kamennom  proeme
tshchetno pytalas' dotyanut'sya do nego.
    - Nichego, Hrisenda, - obodril on  ee. - Ty znaesh', chto my  zdes'. My
ne sobiraemsya uhodit', poka ne zaberem tebya s soboj, klyanus' v etom.
    - Sprosi ee, gde rog, - vmeshalsya Kikaha.
    Uslyshav ego, Hrisenda otvetila:
    - YA ne znayu, no dumayu, chto u fon |lgersa.
    - On tebya bespokoil? - svirepo sprosil Vol'f.
    - Poka net,  no ya ne  znayu, dolgo li  pridetsya zhdat', prezhde  chem on
potashchit menya v postel', - otvetila ona. - On sderzhivaetsya tol'ko potomu,
chto ne hochet ponizit'  tu cenu, kakuyu poluchit  za menya. On govorit,  chto
nikogda ne vidyval takoj zhenshchiny, kak ya.
    Vol'f vyrugalsya, a potom rassmeyalsya. |to bylo pohozhe na nee -  govo-
rit' tak otkrovenno, tak kak v mire Sada samovoshishchenie bylo  obshcheprinya-
toj poziciej.
    - Konchaj nenuzhnuyu boltovnyu, -  razozlilsya Kikaha. - Dlya etogo  budet
vremya, kogda my vyzvolim ee.
    Hrisenda po vozmozhnosti szhato i yasno otvetila na voprosy Vol'fa. Ona
opisala put' v svoyu komnatu. Ona ne znala skol'ko chasovyh bylo  rasstav-
leno za dver'yu ee komnaty ili po doroge.
    - YA znayu odno, chego ne znaet baron, - skazala ona. - On dumaet,  chto
Abiru vezet menya k fon Kranzel'krehtu. Mne-to luchshe znat'. Abiru nameren
podnyat'sya na Duzvilliavu v Atlantidu. Tam on prodast menya Radamantu.
    - On nikomu tebya ne prodast, potomu chto ya sobirayus' ubit' ego, -
vskipel Vol'f. - Sejchas ya dolzhen uhodit', Hrisenda, no ya vernus' kak
mozhno skoree. I ya pridu ne etim putem. A poka, ya lyublyu tebya!
    Hrisenda zaplakala.
    - YA  tysyachu let  ne slyshala  takih slov  ni ot  odnogo muzhchiny!  Ah,
Robert Vol'f, ya lyublyu tebya! No ya boyus'! YA...
    - Ty ne dolzhna nichego boyat'sya, - skazal on. - V etom net nuzhdy, poka
ya zhiv, a ya ne nameren umirat'.
    On  dal  ukazanie  Kikahe  vtashchit'  ego  obratno na kryshu storozhevoj
bashenki. On podnyalsya i chut'  bylo ne upal ot golovokruzheniya,  vyzvannogo
prilivom krovi k golove.
    - Idshe uzhe nachal spuskat'sya, - skazal Kikaha. - YA otpravil ego vyyas-
nit',  smozhem  li  my  vernut'sya  tem  zhe putem, kotorym prishli, a takzhe
posmotret', chem vyzvan etot shum i gam.
    - Nami?
    -  Po-moemu,  net.  Pervoe,  chto  by  oni  sdelali, eto proverili by
Hrisendu, chego oni ne sdelali.
    Spusk prohodil eshche medlennee i  opasnee, chem pod容m, no oni  odoleli
ego bez proisshestvij. Funem Laksfal'k zhdal ih u okna, davshego im  dostup
na stenu.
    - Oni nashli  ubitogo vami chasovogo,  - soobshchil on,  - no ne  dumayut,
chto my imeem k etomu kakoe-to otnoshenie. Gvorly vyrvalis' na svobodu  iz
temnicy  i  bili  mnozhestvo  ratnikov.  Oni  takzhe zahvatili sobstvennoe
oruzhie. Nekotorye vyrvalis' iz zamka, no ne vse.
    Troe pokinuli komnatu i bystro slilis' s lyud'mi, iskavshimi  gvorlov.
U nih  ne bylo  shansa podnyat'sya  po lestnichnomu  marshu, v konce kotorogo
nahodilas' komnata, gde byla zatochena Hrisenda. Fon |lgers,  nesomnenno,
udostoverilsya, chto ohranu uvelichili.
    Neskol'ko chasov oni brodili po zamku, znakomyas' s ego raspolozheniem.
    Oni  zametili,  chto  hotya  shok  ot pobega gvorlov neskol'ko otrezvil
tevtonov, oni vse eshche byli  ochen' p'yany. Vol'f predlozhil im  vernut'sya v
svoi pokoi i obgovorit'  vozmozhnye plany. Naverno, oni  smogut pridumat'
chto-nibud' razumno rabotosposobnoe.
    Ih komnata nahodilas' na pyatom etazhe  i u okna naiskos' i nizhe  okna
bashenki Hrisendy.
    CHtoby dobrat'sya do nee, im  prishlos' projti mimo mnozhestva muzhchin  i
zhenshchin, bez isklyucheniya vonyavshih pivom i vinom, poshatyvavshihsya,  nevnyatno
i bez uderzhu boltavshih  i ochen' malo chego  dostigavshih. V ih komnatu  ne
mogli vojti i obyskat', potomu chto klyuchi byli tol'ko u nih i u  glavnogo
privratnika,  a  tot  byl  slishkom  zanyat  gde-to  v drugom meste, chtoby
dobirat'sya  do  ih  komnaty.  Krome  togo,  kak gvorly mogli vojti cherez
zapertuyu dver'?
    V  tot  zhe  mig,  kogda  Vol'f  shagnul  v komnatu, on ponyal, chto oni
kakim-to obrazom  vse-taki voshli.  On vtashchil  sputnikov vnutr'  i bystro
zaper dver', a zatem obernulsya s kinzhalom v ruke. Kikaha tozhe,  razduvaya
nozdri i zyrkaya  glazami, derzhal v  ruke nozh. Tol'ko  funem Laksfal'k ne
soznaval, chto tut chto-to ne tak, za isklyucheniem nepriyatnogo zapaha.
    Vol'f shepotom ob座asnil emu. Idshe podoshel k stene, chtoby vzyat'  mechi,
a zatem ostanovilsya. Podstavki byli pusty.
    Molcha i medlenno Vol'f proshel  v druguyu komnatu. Kikaha -  sledom za
nim,  derzha  fakel.  Plamya  zakolebalos'  i  otbrosilo  gorbatye   teni,
zastavivshie Vol'fa dernut'sya. On byl uveren, chto eto gvorly.
    Svet priblizilsya, teni uleteli ili izmenilis' v bezvrednye formy.
    - Oni zdes', - tiho proiznes Vol'f, - ili tol'ko chto ushli. No kuda?
    Kikaha  pokazal  na  zakryvavshie  okno  vysokie shtory. Vol'f shirokim
shagom  podoshel  k  nim  i  prinyalsya protykat' krasno-purpurnuyu barhatnuyu
tkan'.
    Ego klinok vstretil  tol'ko vozduh i  kamen' steny. Kikaha  otdernul
shtory, otkryv to, chto uzhe skazal emu kinzhal.
    Nikakih gvorlov tam ne bylo.
    - Oni zabralis' cherez okno, - skazal idshe. - No zachem?
    V etot moment Vol'f podnyal glaza i vyrugalsya. On shagnul nazad, chtoby
predupredit' svoih druzej, no  oni uzhe smotreli vverh.  Tam, zacepivshis'
sognutymi  kolenyami  za  tyazhelyj  zheleznyj  karkas  shtor,  viseli  vverh
tormashkami  dvoe  gvorlov.  V  rukah  oba  derzhali dlinnye okrovavlennye
nozhi, a odin vdobavok szhimal rog.
    Dva sozdaniya napryagli nogi v tu zhe sekundu, kak ponyali, chto ih obna-
ruzhili.  Oba  sumeli  perekuvyrnut'sya  i  prizemlit'sya  na nogi. Tot chto
sprava nanes  udar nogoj.  Vol'f pokatilsya,  a zatem  vskochil, no Kikaha
promahnulsya so svoim  nozhom, a gvorl  - net. Nozh  sorvalsya s ego  ladoni
cherez korotkoe rasstoyanie v ruku Kikahe.
    Drugoj brosil nozh  v funem Laksfal'ka.  Tot udaril idshe  v solnechnoe
sceplenie s siloj, zastavivshej ego sognut'sya i, poshatnuvshis', otstupit'.
    Spustya neskol'ko  sekund on  vypryamilsya, otkryv  pochemu nozh  ne smog
vojti  v  ego  telo.  Skvoz'  porvannuyu  rubahu  blesnula  stal'  legkoj
kol'chugi.
    K tomu  vremeni gvorl  ischez za  oknom. Drugie  ne mogli brosit'sya k
oknu,  tak  kak  ostavshijsya  gvorl  dal  im  zhestokij boj. On snova sshib
Vol'fa, no na etot raz kulakom.
    On slovno vihr'  naletel na Kikahu,  molotya kulakami, i  otognal ego
nazad.
    Idshe s nozhom v ruke prygnul na nego i pyrnul ego v bryuho, tol'ko dlya
togo, chtoby ego shvatili za zapyast'e i vyvernuli ego, poka on ne  zakri-
chal ot boli i nozh ne vypal iz ego kulaka.
    Lezhavshij na polu Kikaha podnyal nogu, a zatem vrezal pyatkoj gvorlu po
goleni. Tot  upal, hotya  i ne  udarilsya ob  pol, potomu  chto ego shvatil
Vol'f.
    Oni kruzhili scepiv drug druga v ob座atiyah. Oba pytalis' slomat'  drug
drugu hrebet, a  takzhe pytalis' dat'  podnozhku. Vol'f sumel  perebrosit'
ego cherez bedro. Oni oprokinulis' na stenu, i bol'shaya chast'  povrezhdenij
prishlas' na dolyu gvorla, kogda on udarilsya zatylkom o stenu.
    Na dolyu sekundy on byl oglushen.
    |to  dalo  Vol'fu  dostatochno  vremeni,  chtoby krepko prizhat' k sebe
vonyuchuyu  volosatuyu  bugristuyu  tvar'  i  izo  vseh  sil nazhat' na hrebet
gvorla. Slishkom  muskulistyj i  slishkom tolstokozhij  gvorl ustoyal protiv
hrebtolomstva.
    K tomu  vremeni na  nego nabrosilis'  s nozhami  dvoe ostal'nyh.  Oni
neskol'ko  raz  pyrnuli  ego  i  prodolzhali by popytki najti smertel'nuyu
tochku v zhestkoj, uprochennoj hryashchami shkure, ne veli im Vol'f prekratit'.
    SHagnuv nazad,  Vol'f vypustil  gvorla, upavshego  na pol, istekavshego
krov'yu i so steklyannym vzglyadom. S minutu Vol'f ignoriroval ego, vysmat-
rivaya v okno bezhavshego s rogom gvorla. Otryad derzhavshih fakely  vsadnikov
progromyhal cherez pod容mnyj most  i udalilsya. Svet pokazal  tol'ko glad'
chernyh vod rva.  Ne bylo nikakogo  spuskavshegosya po stene  gvorla. Vol'f
snova povernulsya k ostavshemusya gvorlu.
    - Ego zovut Diskibibal, a drugogo - Smil, - uvedomil ego Kikaha.
    - Smil, dolzhno byt' utonul, -  skazal Vol'f. - Dazhe esli by  on umel
plavat', ego mogli scapat' vodyanye drakony; no on ne umel.
    Vol'f podumal o roge, lezhashchem v ile na dne rva.
    - Nikto yavno  ne videl, kak  upal Smil. Tak  chto na nekotoroe  vremya
rog tam v bezopasnosti.
    Gvorl  zagovoril.  Hotya  on  upotreblyal  nemeckij,  on  ne mog tochno
ovladet' zvukami. Ego slova skrezhetali u nego v glubine gorla.
    - Vy umrete, cheloveki. Gospod' pobedit. Arvur - Gospod'. Emu ne
mozhet nanesti porazheniya takaya padal', kak vy. No prezhde chem umrete, vy
budete stradat' bol'shuyu...
    On nachal kashlyat', harkaya krov'yu, i prodolzhal harkat', poka ne umer.
    - Nam luchshe izbavit'sya ot ego  tela, - predlozhil Vol'f. - Nam  mozhet
okazat'sya  tyazhelo  ob座asnit',  chto  on  zdes'  delal. I fon |lgers mozhet
svyazat' propazhu roga s ih prisutstviem zdes'.
    Vzglyad iz okna pokazal emu, chto poiskovaya partiya uskakala daleko  po
vedushchej k gorodu utoptannoj doroge.
    Na dannuyu minutu na mostu nikogo  ne bylo. On podnyal tyazhelyj trup  i
vytolknul ego iz okna.
    Posle togo,  kak byla  perevyazana rana  Kikahi, Vol'f  i idshe sterli
vse sledy bor'by.
    Tol'ko posle  togo, kak  oni zakonchili,  funem Laksfal'k  zagovoril.
Lico ego bylo blednym i mrachnym.
    - |to byl rog Gospoda. YA nastaivayu, chtoby vy rasskazali mne, kak  on
popal syuda, i kakova vasha rol' v etom kazhushchemsya koshchunstve.
    -  Teper'  samoe  vremya  skazat'  vsyu  pravdu,  -  zametil Kikaha. -
Rasskazhi  ty,  Bob.  Na  sej  raz  ya  ne ispytyvayu zhelaniya perehvatyvat'
razgovor.
    Vol'f byl  ozadachen sostoyaniem  Kikahi, tak  kak ego  lico tozhe bylo
blednym, i  skvoz' tolstuyu  perevyazku sochilas'  krov'. Tem  ne menee, on
kak mozhno bystree rasskazal idshe vse, chto mog.
    Rycar'  slushal  horosho,  hotya  ne  mog  uderzhat'sya  ot  perebivayushchih
voprosov  i  rugatel'stv,  kogda  Vol'f  govoril emu chto-nibud' osobenno
izumitel'noe.
    - Klyanus' Bogom, - proiznes on, kogda Vol'f konchil, - eta povest'  o
drugom mire zastavila by menya nazvat' vas lzhecom, esli by ravviny uzhe ne
rasskazyvali mne,  chto moi  predki i  predki tevtonov  prishli imenno  iz
takogo mesta. I potom, est'  Kniga Vtorogo Ishoda, kotoraya glasit  to zhe
samoe i takzhe utverzhdaet, chto Gospod'  yavilsya iz drugogo mira. I vse  zhe
ya vsegda schital eti skazki  tem, chto prigrezilos' svyatym lyudyam,  kotorye
chutochku bezumny. Mne i prisnit'sya nikogda ne moglo skazat' ob etom vsluh
tak kak ya ne hotel byt' pobitym kamnyami za eres'. K tomu zhe, vsegda est'
somnenie, chto oni mogut byt' pravdoj. I Gospod' karaet teh, kto otricaet
eto. V etom-to nikakih somnenij net.  Teper' zhe vy stavite menya v  takoe
polozhenie, kakomu  ni odin  chelovek ne  mozhet pozavidovat'.  YA znayu  vas
oboih kak  samyh groznyh  rycarej, kakih  mne kogda-libo  vypalo schast'e
vstretit'. Vy takie lyudi, kotorye ne stanut lgat'. V etom ya gotov  poru-
chit'sya  svoej  zhizn'yu.  Vasha  povest'  zvuchit  stol'  zhe pravdivo, chto i
dospehi velikogo drakonoborca fun Zil'berbergla. I vse-taki, ya ne znayu.
    On pokachal golovoj.
    -  Pytat'sya  vstupit'  v  citadel'  samogo  Gospoda, nanesti udar po
Gospodu!  |to  pugaet  menya.  Pervyj  raz  v  svoej  zhizni ya, lejb funem
Laksfal'k, priznayu, chto ya boyus'!
    - Vy dali nam klyatvu, -  skazal Vol'f. - My osvobozhdaem vas  ot nee,
no prosim chtoby vy dejstvovali  tak, kak poklyalis', to est'  ne govorili
nikomu o nas ili nashem poiske.
    - YA ne govoril, chto broshu vas! - vozmutilsya, rasserdivshis' idshe. - YA
etogo ne  sdelayu, po  krajnej mere,  poka. Sushchestvuet  nechto takoe,  chto
zastavlyaet menya  dumat', chto  vy mozhet  byt' govorite  pravdu. Gospod' -
vsemogushch, i vse zhe ego svyashchennyj rog pobyval v vashih rukah i u  gvorlov,
a Gospod' nichego ne sdelal. Naverno...
    Vol'f  otvetil,  chto  u  nego  net  vremeni  zhdat',  poka tot primet
reshenie,  rog  dolzhen  byt'  vozvrashchen  sejchas, poka est' vozmozhnost', i
Hrisendu nado osvobodit'  pri pervom zhe  udobnom sluchae. On  vyvel ih iz
etoj komnaty v druguyu, v dannyj moment ne zanyatuyu.
    Tam oni vzyali  tri mecha vzamen  svoih, kotorye gvorly,  dolzhno byt',
vybrosili iz  okna v  rov. CHerez  neskol'ko minut  oni byli za predelami
zamka i pritvoryalis', chto ishchut gvorlov.
    K tomu vremeni bol'shinstvo  vyshedshih na poiski tevtonov  vernulis' v
zamok. Troe  podozhdali, poka  otstavshie ratniki  ne reshili,  chto nikakih
gvorlov poblizosti net.
    Kogda poslednie  iz nih  proshli cherez  pod容mnyj most,  Vol'f i  ego
druz'ya  pogasili  fakely.  Na  konce  mosta  v  karaul'noj ostalos' dvoe
chasovyh. |ti, odnako, nahodilis' v sta yardah ot nih i ne mogli videt'  v
teni,  gde  pritailas'  troica.  Bolee  togo,  oni  byli  slishkom zanyaty
obsuzhdeniem sobytij etoj nochi i vyglyadyvaniem vo t'mu lesa. Oni ne  byli
pervonachal'nymi chasovymi,  ibo teh  ubili gvorly,  kogda sovershili  svoj
ryvok k svobode cherez most.
    - Tochka kak raz  pod nashim oknom, vot  gde dolzhen nahodit'sya rog,  -
podumal vsluh Vol'f. - Tol'ko...
    - Vodyanye drakony!  - Kikaha ponyal  ego s poluslova.  - Oni uvolokut
tela Smila i Diskibibola v svoi logova, gde by te ni byli. No poblizosti
mogut  krejsirovat'  drugie.  YA  by  nyrnul,  no  eta  moya rana srazu zhe
privlechet ih.
    - YA govoril kak raz o sebe, provorchal Vol'f.
    On prinyalsya snimat' odezhdu.
    - Naskol'ko glubok etot rov?
    - Uznaesh', - lakonichno otvetil Kikaha.
    Vol'f uvidel chto-to blesnuvshee krasnym v otrazhennom svete fakelov  s
otdalennogo mosta. On podumal, chto  eto glaza zverya. V sleduyushchij  mig on
i drugie byli pojmany vo chto-to lipkoe i vyazhushchee. Material etot, chem  by
on ni byl, zakryl emu glaza i oslepil ego.
    On dralsya zhestoko, no  molcha. Hot' on i  ne znal, kem byli  napavshie
na nego,  on ne  sobiralsya podnimat'  obitatelej zamka.  Kakim by ni byl
ishod bor'by, ih eto delo ne kasalos', on znal eto.
    CHem bol'she on trepyhalsya, tem tuzhe ceplyalas' k nemu i svyazyvala  ego
pautina. V konechnom itoge, iryas' i tyazhelo dysha, on okazalsya bespomoshchnym.
Tol'ko togda razdalsya nizkij i skripuchij golos.
    Nozh razrezal  pautinu, ostaviv  otkrytym ego  lico. V  tusklom svete
otdalennyh fakelov on uvidel  dve drugie figury, zavernutye  v material,
i dyuzhinu krivobokih siluetov. Von' gnilyh fruktov byla moshchnoj.
    - YA -  Gagrill, zdrrih'ag.Abbkmunga. Vy  Robert Vol'f i nash  velikij
vrag Kikaha, a tret'ego ya ne znayu.
    -  Baron  funem  Laksfal'k,  -  procedil  idshe. - Osvobodi menya i ty
skoro vyyasnish', horosho li so mnoj znat'sya, vonyuchaya svin'ya!
    - Tiho!  My znaem,  chto vy  kakim-to obrazom  ubili dvuh moih luchshih
ubijc, Smila  i Diskibibola,  hotya oni  ne mogli  byt' stol'  svirepymi,
esli dali sebya razbit' takim, kak vy. Ottuda, gde my spryatalis' v  lesu,
my  videli,  kak  upal  Diskibibal,  i  my  videli kak vyprygnul s rogom
Smill.
    Gagrill pomolchal, a zatem skazal:
    - Ty Vol'f, otpravishsya za rogom v vody i prinesesh' ego nam. Esli  ty
eto sdelaesh', to  klyanus' chest'yu Gospoda,  my osvobodim vas  vseh troih.
Kikahu Gospod' tozhe hochet imet', no ne tak sil'no kak rog, i on  skazal,
chto my ne dolzhny ubivat'  ego, dazhe esli nam, vozderzhivayas'  ot ubijstva
ego, pridetsya dat' emu skryt'sya. My povinuemsya Gospodu, potomu kak on  -
velichajshij ubijca iz vseh.
    - A esli ya otkazhus'? - sprosil Vol'f. - S vodyanymi drakonami vo  rvu
mne vernaya smert' tam.
    - Tebe budet vernaya smert', esli ty otkazhesh'sya.
    Vol'f podumal. On vynuzhden byl priznat' logichnost' vybora.  Svojstva
i otnoshenie idshe byli gvorlam neizvestny, poetomu oni ne mogli pozvolit'
emu  otpravitsya  za  rogom.  On  mog  i ne vernut'sya. Kikaha byl prizom,
ustupavshem v cennosti tol'ko rogu. Krome togo, on byl ranen, a krov'  iz
rany privlekla by  vodyanyh chudovishch. Vol'f  zhe, esli emu  ne naplevat' na
Kikahu,  vernetsya.  Oni  konechno  ne  mogli  byt'  uvereny v glubine ego
chuvstv k Kikahe. |to byl risk, na kotoryj im prihodilos' idti.
    Navernyaka zhe bylo  odno: ni odin  gvorl ne risknet  sunut'sya v takuyu
glubokuyu vodu, esli u nego est' kto-to, sposobnyj sdelat' eto za nego.
    - Ladno, -  soglasilsya Vol'f. -  Osvobodite menya, i  ya otpravlyus' za
rogom. No dajte mne hotya by nozh dlya zashchity ot drakona.
    - Net, - otkazal Gagrill.
    Vol'f pozhal plechami. Posle togo kak ego vyrezali iz seti-pautiny, on
snyal s sebya vsyu odezhdu,  krome rubahi. Ona prikryvala obmotannyj  u nego
vokrug talii shnur.
    - Ne delaj etogo, Bob, - zagovoril tut Kikaha. - Gvorlu mozhno  dove-
ryat'  ne  bol'she,  chem  ego  hozyainu.  Oni  otberut  u tebya rog, a potom
sdelayut s  nami vse  chto pozhelayut,  i posmeyutsya  nad nami  za to, chto my
byli ih orudiyami.
    -  U  menya  net  vybora,  -  otvetil  Vol'f.  - Esli ya najdu rog, to
vernus'. Esli ne vernus', ty budesh' znat', chto ya pogib.
    - Ty vse ravno pogibnesh', - vozrazil Kikaha.
    Razdalsya glyukayushchij udar kulaka po telu. Kikaha vyrugalsya, no  sdelal
eto tiho.
    - Pogovori eshche, Kikaha,  - skazal Gagrill, -  i ya otrezhu tebe  yazyk.
|togo Gospod' ne zapreshchal.





    Vol'f podnyal glaza na okno, iz kotorogo vse eshche lilsya svet fakela.
    On voshel v vodu, kotoraya byla prohladnoj, no ne ochen' holodnoj.  Ego
nogi  pogruzilis'  v  gustoj  klejkij  il,  vyzyvavshij  obrazy mnozhestva
trupov, ch'ya  gniyushchaya plot',  dolzhno byt'  i obrazovala  chast' etogo ila.
Vol'f ne mog uderzhat'sya ot myslej o plavavshih tam yashcherah.
    Esli emu povezet, to v  neposredstvennoj blizosti ih ne budet.  Esli
oni uvolokli tela Smila i Diskibibala...
    Luchshe brosit' razmyshlyat' o nih i puskat'sya plyt'.
    Rov v etom meste byl po  men'shej mere v dvesti yardov shirinoj.  Vol'f
dazhe  ostanovilsya  poseredine  i,  usilenno  rabotaya  nogami,  obernulsya
posmotret'  na  bereg.  S  etogo  rasstoyaniya  on ne smog uvidet' nikakih
priznakov gruppy.
    S drugoj storony, oni tozhe ne  mogli ego videt'. Gagrill ne dal  emu
predela  vremeni  na  vozvrashchenie.  Vol'f  odnako  znal,  chto esli on ne
vernetsya do rassveta, to ne najdet ih tam.
    V tochke neposredstvenno pod svetom iz okna on nyrnul. On  pogruzhalsya
vse glubzhe, i voda stanovilas' vse holodnej chut' li ne s kazhdym grebkom.
U nego nachali zudet', a zatem intensivno bolet' ushi. On vypustil  nesko-
l'ko puzyr'kov vozduha, chtoby oblegchit' davlenie, no eto malo pomoglo.
    Kak raz, kogda pokazalos', chto on ne smozhet pogruzit'sya glubzhe,  bez
togo, chtoby u nego ne  lopnuli barabannye pereponki, ego ruka  vonzilas'
v myagkij  il. Uderzhivayas'  ot zhelaniya  sejchas zhe  povernut'sya i  plyt' k
poverhnosti  za  blagoslovennym  oblegcheniem  ot  davleniya  i  absolyutno
neobhodimym vozduhom, on posharil po  dnu rva. On ne nashel  nichego, krome
ila i, odin raz, kosti.
    On nasiloval sebya, poka ne ponyal, chto dolzhen glotnut' vozduha.
    Dvazhdy on podnimalsya na poverhnost', a zatem snova nyryal.
    K tomu  vremeni on  znal, chto  dazhe esli  rog lezhal  na dne,  on mog
proplyt' v dyujme ot roga i nikogda ne uznat' o nem. Bolee togo, vozmozhno
Smil upav otbrosil rog podal'she ot sebya, ili vodyanoj drakon mog  utashchit'
ego vmeste s trupom Smila i dazhe proglotit' ego.
    V tretij raz on prezhde  chem pogruzit'sya v vodu, otplyl  na neskol'ko
grebkov vpravo ot svoih predydushchih nyryanij. On nyrnul, kak nadeyalsya, pod
uglom v devyanosto gradusov ko dnu.
    V etoj chernote on nikak ne mog opredelit' napravlenie.
    Ego ruka vspahala il. On raspolozhilsya poblizhe k nemu, chtoby poshchupat'
krugom, i ego pal'cy somknulis' na holodnom metalle.
    Bystroe skol'zhenie ih po predmetu proshlo nad sem'yu knopochkami.
    Dobravshis' do poverhnosti, on vspenil vodu i zhadno glotnul vozduh.
    Teper' nado  bylo prodelat'  obratnoe puteshestvie,  kotoroe, kak  on
nadeyalsya, on smozhet prodelat'. Vodyanye drakony eshche mogli poyavit'sya.
    Zatem on zabyl pro drakona, tak kak on nichego ne videl.
    Svet fakelov s pod'emnogo  mosta, slaboe svechenie luny  skvoz' tuchi,
svet iz okna naverhu - vse oni ischezli.
    Vol'f  zastavil  sebya  prodolzhat'  vspenivat' vodu nogami, tshchatel'no
obdumyvaya  svoe  polozhenie.  Vo-pervyh,  ne  bylo  ni malejshego veterka.
Vozduh byl zastoyavshimsya. Sledovatel'no, on mog nahodit'sya tol'ko v odnom
meste, i ego schast'e, chto takomu mestu sluchilos' okazat'sya kak raz  tam,
gde on nyrnul.  Takzhe emu povezlo,  chto on vsplyl  so dna pod  naklonnym
uglom.
    I vse zhe on ne mog razglyadet', v kakoj storone nahodilsya bereg, a  v
kakoj - zamok. Potrebovalos' lish' neskol'ko grebkov, chtoby vyyasnit'. Ego
ruka soprikosnulas' s kamnem,  kamennymi plitami. On poshchupal  vdol' nih,
poka stena ne nachala vygibat'sya  vnutr'. Sleduya za izgibom, on  dobralsya
do togo, na chto nadeyalsya.
    |to  byl  marsh  kamennyh  stupenek  lestnicy podnimavshejsya iz vody i
vedshej vverh.
    On medlenno podnyalsya po nej, derzha pered soboj ruku na sluchaj neozhi-
dannogo prepyatstviya.  Nogi ego  skol'zili po  kazhdoj stupen'ke,  gotovye
ostanovit'sya, esli poyavitsya otverstie ili stupen'ka okazhetsya neprochnoj.
    Posle dvadcati stupenek vverh on  doshel do konca lestnicy. On  naho-
dilsya v vysechennom iz kamnya koridore.
    Fon |lgers, ili kto by tam ni postroil etot zamok, skonstruiroval  i
sredstva dlya tajnogo vhoda i  vyhoda. Otverstie nizhe urovnya vody  velo v
kameru, nebol'shoj  port, a  ottuda -  v zamok.  Teper' Vol'f  imel rog i
sposob popast' v zamok nezamechennym.
    No  sleduet  li  emu  sperva  vernut'  rog  gvorlam? Potom on i dvoe
drugih mogli vernut'sya etim putem i otyskat' Hrisendu.
    On somnevalsya, chto Gagrill  sderzhit slovo. Odnako, dazhe  esli gvorly
otpustyat  svoih  plennikov,  to  esli  oni  poplyvut  syuda,  rana Kikahi
privlechet yashcherov, i vse oni propadut.
    U Hrisendy  togda ne  ostanetsya nikakih  shansov osvobodit'sya. Kikahu
nel'zya bylo ostavlyat', poka drugie vozvrashchayutsya v zamok. On okazhetsya  na
vidu u vseh, kak tol'ko nastupit  rassvet. On mog spryatat'sya v lesu,  no
vse shansy za to, chto  k tomu vremeni okrestnosti budet  obyskivat' novaya
ohotnich'ya partiya, osobenno posle  togo, kak obnaruzhat, chto  ischezli troe
chuzhih rycarej.
    On reshil  pojti vpered  po koridoru.  |to byl  slishkom horoshij shans,
chtoby upuskat' ego.  Do zari on  sdelaet vse, chto  v ego silah.  Esli on
nichego ne dob'etsya, to vernetsya s rogom.
    Rog! Net smysla brat' ego s soboj. Esli ego, chego dobrogo,  zahvatyat
v plen bez nego, ego znanie o mestonahozhdenii roga mozhet pomoch' emu.
    On  vernulsya  tuda,  gde  lestnica  podhodila  k koncu pod vodoj. On
nyrnul na glubinu primerno v desyat' futov i ostavil rog v ile.
    Vernuvshis' v  koridor, on  volochil nogi  po polu,  poka ne podoshel k
drugoj lestnice v konce ego.
    Marsh vel vverh tugo zakruchennoj spiral'yu.
    Schet stupenek privel  ego k mysli,  chto on podnyalsya  po men'shej mere
na pyat' etazhej. Na kazhdom raschetnom etazhe on nashchupyval dveri, no  nichego
ne nahodil.
    Na tom,  chto moglo  byt' sed'mym  etazhom, on  uvidel vyryvavshijsya iz
otverstiya  v  stene  kroshechnyj  luchik  sveta.  Nagnuvshis', on zaglyanul v
otverstie. V protivopolozhnom konce pomeshcheniya sidel za stolom s  butylkoj
vina  pered  soboj  fon  |lgers.  CHelovek,  sidevshij  za stolom naprotiv
barona, byl Abiru.
    Lico barona pobagrovelo ne tol'ko ot vina. On rychal na Abiru.
    - |to vse, chto ya nameren skazat', hamshem! Ty otnimesh' rog u gvorlov,
ili ya snimu  tebe golovu! Tol'ko  sperva tebya brosyat  v temnicu. U  menya
tam est' koj-kakie lyubopytnye zheleznye ustrojstva, kotorye  zainteresuyut
tebya.
    Abiru vstal. Lico ego bylo stol' zhe blednym pod ego temnym pigmentom
skol' u barona - bagrovym.
    -  Pover'te  mne,  gosudar',  esli  rog  zahvatili  gvorly, on budet
vozvrashchen. Oni ne  mogut ujti s  nim daleko, esli  on u nih,  i ih mozhno
budet legko vysledit'.  Oni, znaete li,  ne mogut sojti  za lyudej. Krome
togo oni glupy.
    Baron vzrevel, vstal i tresnul kulakom po stolu.
    - Glupy?!  Oni okazalis'  dostatochno umny,  chtoby vyrvat'sya  iz moej
temnicy, a ya by poklyalsya, chto etogo nikto ne mozhet sdelat'! I oni  nashli
moi pokoi i zabrali rog! A ty nazyvaesh' ih glupymi!
    -  Po  krajnej  mere,  -  zametil  Abiru,  - oni ne pohitili takzhe i
devushku. S etogo ya koe-chto poluchu. Ona prineset skazochnuyu cenu.
    - Tebe ona nichego ne prineset! Ona - moya!
    Abiru prozheg ego vzglyadom i skazal:
    - Ona - moya sobstvennost'. YA  priobrel ee s bol'shim riskom i  provez
ee ves' etot put', pojdya na krupnye rashody. YA imeyu polnoe pravo na nee.
Vy chelovek chesti ili vor?
    Fon |lgers udaril  ego i sshib  na pol. Abiru  potiraya shcheku srazu  zhe
podnyalsya na  nogi. Glyadya  rovnym vzglyadom  na barona,  on sprosil,  edva
sohranyaya rovnyj ton:
    - A kak naschet moih dragocennostej?
    - Oni nahodyatsya v zamke! - zakrichal baron. - A vse, chto v moem zamke
est', prinadlezhit fon |lgersu!
    On ushel iz polya zreniya Vol'fa i yavno otkryl dver'. On prorevel, zovya
strazhu, i kogda ta yavilas', strazhniki uveli s soboj Abiru.
    - Tebe povezlo, chto  ya ne ubil tebya!  - busheval baron. -  YA pozvolyayu
tebe, pes poganyj, sohranit' zhizn'! Tebe sledovalo by past' na koleni  i
blagodarit' menya za eto! A  teper' nemedlenno ubirajsya iz zamka.  Esli ya
uslyshu, chto ty ne speshish' s naivozmozhnoj skorost'yu v drugoe gosudarstvo,
to poveshu tebya na blizhajshem dereve.
    Abiru ne otvetil. Dver' zakrylas'. Nekotoroe vremya baron  rashazhival
vzad-vpered, a  zatem vnezapno  dvinulsya k  stene, za  kotoroj prignulsya
Vol'f. Vol'f pokinul glazok i otstupil podal'she vniz po lestnice.
    On nadeyalsya, chto vybral pravil'noe napravlenie othoda.
    Esli  baron  budet  spuskat'sya  po  lestnice, on mog vynudit' Vol'fa
spustit'sya v vodu i  navernoe obratno v rov.  No on ne dumal,  chto baron
namerevalsya idti etim putem.
    Na sekundu svet propal. Zatem uchastok steny raspahnulsya s  torchavshim
iz  otverstiya  pal'cami  barona.  Fakel  fon  |lgersa  osvetil  vintovuyu
lestnicu. Vol'f sognulsya v  teni, otbrasyvaemoj povorotom vitka.  Vskore
svet  stal  slabee,  kogda  baron  pones  ego  vverh  po lestnice. Vol'f
posledoval za nim.
    On ne  mog vse  vremya derzhat'  fon |lgersa  v pole  zreniya, tak  kak
dolzhen byl ukryvat'sya za  raznymi povorotami, chtoby ne  byt' zamechennym,
esli baron, chego dobrogo, vzglyanet  vniz, poetomu on ne uvidel,  kak fon
|lgers pokinul lestnicu, i ne uznal ob etom, poka svet vdrug ne propal.
    On bystro podnyalsya sledom za baronom, hotya i ostanovilsya u glaza.
    On prosunul v nego palec i podnyal vverh. Nebol'shoj uchastok poddalsya,
poslyshalsya shchelchok,  i dver'  raspahnulas' pered  nim. Vnutrennyaya storona
dveri obrazovyvala chast'  steny pokoev barona.  Vol'f shagnul v  komnatu,
vybral  s  podstavki  na  stene  tonkij  vos'midyujmovyj  kinzhal,   snova
vernulsya na lestnicu.
    Zakryv za soboj dver', on dvinulsya naverh.
    Na etot raz u nego ne bylo nikakogo navodyashchego sveta iz otverstiya.
    On dazhe ne byl uveren, chto ostanovilsya v tom zhe meste, chto i  baron.
On sdelal grubyj raschet  vysoty ot sebya do  barona, kogda tot ischez.  Ne
ostavalos' nichego drugogo, krome kak nashchupyvat' ustrojstvo, kotorym  mog
vospol'zovat'sya baron, otkryvaya  druguyu dver'. Kogda  on prilozhil uho  k
stene, prislushivayas' k golosam, to nichego ne uslyshal.
    Ego pal'cy skol'zili po kirpicham i kroshivshejsya ot vlazhnosti izvestke
poka ne  vstretili derevo.  |to bylo  vse, chto  on smog  najti: kamen' i
derevyannaya  rama,  v  kotoruyu  byla  gladko  vstavlena shirokaya i vysokaya
panel'. Ne bylo nichego, ukazyvavshego na "sezam, otkrojsya".
    On  podnyalsya  eshche  na  neskol'ko  stupenek i prodolzhil proshchupyvanie.
Kirpichi  prebyvali  v  nevinnosti  otnositel'no kakogo-nibud' rychaga ili
pruzhiny. Vol'f vernulsya k mestu naprotiv dveri i oshchupal stenku tam.  Tam
tozhe nichego ne bylo.
    Tepr' on chut' ne obezumel. On byl uveren, chto fon |lgers  napravilsya
v komnatu Hrisendy, i ne prosto poboltat'. On vernulsya vniz po  lestnice
i obsharil steny tam. Po-prezhnemu nichego.
    On snova  bezuspeshno poproboval  vokrug dveri.  On tolknul  po odnoj
storone dveri tol'ko dlya togo, chtoby obnaruzhit', chto ta ne shelohnulas'.
    Na  mig  on  podumal  zakolotit'  po  dveri  m privlech' vnimanie fon
|lgersa. Esli baron  yavitsya vyyasnit', on  na mig budet  bespomoshchen pered
atakoj sverhu.
    Vol'f otverg etu mysl'. Baron byl slishkom hiter, chtoby popast'sya  na
takoj tryuk. Hotya on  vryad li otpravitsya za  pomoshch'yu, tak kak ne  zahochet
otkryt'  tajnyj  hod  drugim.  On  mog  pokinut'  komnatu Hrisendy cherez
obychnuyu dver'.  Mozhet, postavlennyj  pered dver'yu  chasovoj i  podivitsya,
otkuda on  vzyalsya, hotya  mozhet podumat',  chto baron  zashel tuda do smeny
karaula.
    V lyubom sluchae baron mog navsegda zatknut' rot podozritel'nomu chaso-
vomu. Vol'f  tknul po  drugoj storone  dveri, i  ta raspahnulas' vnutr'.
Ona ne  byla zaperta.  Vse, chto  ej trebovalos',  eto davlenie na nuzhnuyu
storonu.
    On zastonal ot togo, chto tak dolgo upuskal ochevidnoe, i shagnul cherez
dvernoj proem. Za  dver'yu bylo temno.  On okazalsya v  malen'koj komnate,
chut' li  ne v  chulane. Ona  byla sostavlena  iz skreplennyh  izvestkovym
rasstvorom kirpichej, za isklyucheniem  odnoj storony. Zdes' iz  derevyannoj
steny torchal metallicheskij  prut. Prezhde chem  porabotat' nad nim,  Vol'f
prilozhil uho  k stene.  Doneslis' priglushennye  golosa, slishkom  slabye,
chtoby on mog uznat' ih.
    CHtoby aktivizirovat' dvernuyu  pruzhinu, trebovalos' potyanut'  na sebya
metallicheskij prut. S kinzhalom v  ruke Vol'f proshel cherez etu  dver'. On
okazalsya v bol'shoj palate iz  krupnyh kamennyh blokov. V nej  nahodilas'
bol'shaya postel'  s chetyr'mya  izukrashennymi rez'boj  stolbami iz loshchenogo
chernogo dereva i yarko-rozovym s kistochkami baldahinom.
    Za  nej  vidnelos'  uzkoe  krestoobraznoe  okno,  cherez  kotoroe  on
smotrel etoj noch'yu neskol'ko ran'she.
    Fon |lgers stoyal spinoj k  nemu. Baron derzhal v ob座atiyah  Hrisendu i
tashchil ee  k posteli.  Glaza ee  byli zakryty,  a golova otvernuta, chtoby
izbezhat' poceluev fon |gersta. I on i ona byli eshche polnost'yu odety.
    Vol'f v neskol'ko pryzhkov peresek pomeshchenie, shvatil barona za plecho
i rvanul ego nazad. Baron vypustil Hrisendu, chtoby shvatit'sya za  kinzhal
u sebya v nozhnah,  a zatem vspomnil, chto  on ego ne prines.  Ochevidno, on
ne sobiralsya davat' Hrisende shans zakolot' ego.
    Ego lico, stol' raskrasnevsheesya, teper' poserelo. Rot ego  zadvigal-
sya, krik o pomoshchi chasovym za dver'yu zamer ot udivleniya i straha.
    Vol'f ne dal emu shansa pozvat' na pomoshch'. On brosil kinzhal i  udaril
barona kulakom v  podborodok. Fon |lgers  ruhnul bez soznaniya.  Vol'f ne
hotel  zrya  teryat'  vremya,  poetomu  on  proshmygnul mimo ogromnoglazoj i
blednoj Hrisendy  i otrezal  ot prostyni  dve polosy  tkani. Men'shuyu  on
zasunul baronu v rot, a  bol'shuyu ispol'zoval kak klyap. Zatem  on otmotal
kusok shnura s talii i svyazal fon |lgersu ruki speredi. Vzvaliv  obmyakshee
telo na plecho, on skomandoval Hrisende:
    - Poshli. Pogovorit' my smozhem i pozzhe.
    On ostanovilsya,  chtoby dat'  Hrisende ukazaniya,  kak zakryt'  za nim
stenu-dver'.
    Ne bylo smysla pozvolyat' drugim najti hod, kogda oni yavyatsya  nakonec
rassledovat' dolgoe otsutstvie barona.
    Hrisenda nesla pozadi nego  fakel, kogda oni spuskalis'  po lesnice.
Kogda oni doshli do vody, Vol'f  ob座asnil ej, chto oni dolzhny sdelat'  dlya
pobega. Sperva on dolzhen byl vernut' rog. Sdelav eto, on zacherpnul  vody
v ladoni  i plesnul  v lico  barona. Kogda  on uvidel,  chto glaza barona
otkrylis', to uvedomil ego, chto tot dolzhen sdelat'.
    Fon |lgers otricatel'no zamotal golovoj. Vol'f zayavil:
    - Libo  vy otpravites'  s nami  zalozhnikom i  risknete stolknut'sya s
vodyanymi drakonami, libo umrete pryamo sejchas. Tak kakoj vybor?
    Baron kivnul.  Vol'f razrezal  ego puty,  no privyazal  konec shnura k
ego lodyzhke. Vse troe voshli v  vodu. Fon |lgers srazu zhe poplyl  k stene
i nyrnul. Drugie posledovali za nim pod stenu, uhodivshuyu tol'ko futa  na
chetyre nizhe poverhnosti. Vynyrnuv  na drugoj storone, Vol'f  uvidel, chto
tuchi  nachinayut  rasseivat'sya.  Luna  skoro  budet  svetit' vo vsej svoej
zelenoj yarkosti.
    Kak  im  bylo  ukazano,  baron  i  Hrisenda plyli pod uglom k drugoj
storone rva.
    Vol'f posledoval  za nim  s koncom  shnura v  ruke. So svoim bremenem
oni ne mogli plyt' bystro. CHerez pyatnadcat' minut luna ujdet za monolit,
a solnce skoro vyjdet s drugoj storony. U Vol'fa ostavalos' malo vremeni
dlya vypolneniya svoego  plana, no bylo  by nevozmozhno sohranit'  kontrol'
nad baronom, esli oni ne budut blyt' bez speshki.
    Ih tochka pribytiya k  beregu rva nahodilas' v  sta yardah ot toj,  gde
zhdali  gvorly  i  ih  plenniki.  CHerez  neskol'ko  minut oni okazhutsya za
izgibom zamka i vne  polya zreniya gvorlov i  chasovyh na mostu, dazhe  esli
luna vyjdet iz-za tuch.
    |tot put' byl  neobhodimym zlom -  zlom potomu chto  kazhdaya sekunda v
vode oznachala bol'she shansov obnaruzheniya ih vodyanymi drakonami.
    Kogda  oni  byli  v  dvadcati  yardah  ot  svoej  celi,  Vol'f skoree
pochuvstvoval, chem uvidel  zamutnenie vody. On  povernulsya i uvidel,  chto
poverhnost' chut' vspuchilas', i k nemu poshla nebol'shaya volna. On  vytyanul
nogi i lyagnul.  Oni udarili po  chemu-to dostatochno tverdomu  i prochnomu,
chtoby  pozvolit'  emu  otskochit'  proch'.  On  rvanul nazad, brosiv konec
shnura. Ob容mistaya  tusha proplyla  mezhdu nim  i Hrisendoj,  natknulas' na
fon |lgersa i propala vmeste s zalozhnikom Vol'fa.
    Oni  zabrosili  vsyakie  popytki  vozderzhivat'sya ot proizvedeniya shuma
vspleskov.  Oni  plyli,  chto  bylo  sil.  Ostanovilis' oni, tol'ko kogda
dobralis' do berega, vskarabkalis' na nego i dobezhali do dereva.  Hvataya
vozduh razinutymi rtami, oni pril'nuli k ego stvolu.
    Vol'f ne dozhidalsya poka polnost'yu vosstanovit dyhanie.
    CHerez neskol'ko minut iz-za Duzvillnavavy poyavitsya solnce. On  velel
Hrisende  podozhdat'  ego.  Esli  on  ne  vernetsya vskore posle poyavleniya
solnca, to  ne pridet  eshche dolgo,  esli voobshche  pridet. Ona dolzhna budet
uhodit' i spryatat'sya v lesu, a potom delat', chto smozhet.
    Ona umolyala ego ne uhodit', ibo ne mogla vynesti mysli o tom,  chtoby
ostat'sya zdes' sovsem odnoj.
    - YA dolzhen, - skazal on.
    On vruchil ej lishnij kinzhal,  kotoryj ona votknula v rubahu  i zakre-
pila na podole.
    - YA primenyu ego protiv sebya, esli tebya ub座ut, - skazala ona.
    Ego muchila mysl' ostavit' ee takoj bespomoshchnoj, no on nichego ne  mog
s etim podelat'.
    - Ubej menya sejchas, prezhde chem pokinesh' menya, - vzmolilas' ona. -  YA
slishkom mnogoe perezhila, bol'she ya ne mogu vynesti.
    On slegka poceloval ee v guby i vozrazil:
    - Razumeetsya, smozhesh'.  Ty sil'nee, chem  byla prezhde, i  vsegda byla
sil'nee,  chem  ty  dumala.  Posmotri  na  sebya sejchas. Ty mozhesh' skazat'
"ubit'" i "smert'", dazhe glazom ne morgnuv.
    On propal,  pobezhav k  mestu, gde  ostavil svoih  druzej i  gvorlov.
Kogda on, po ego raschetam, okazalsya v dvadcati yardah ot nih, to  ostano-
vilsya. On nichego  ne uslyshal, krome  krika nochnoj pticy  i priglushennogo
vskrika otkuda-to  iz zamka.  Opustivshis' na  chetveren'ki, s  kinzhalom v
zubah, on popolz k mestu naprotiv sveta iz okna svoih pokoev. On  ozhidal
v lyuboj moment pochuyat' zaplesnevelyj zapah i uvidel kom chernoty na  fone
men'shej t'my.
    No tam nikogo ne bylo,  tol'ko mercayushchie serye ostatki pauch'ej  seti
govorili, chto gvorly byli zdes'.
    On porylsya po okruzhayushchemu uchastku.
    Kogda stalo ochevidnym, chto  nikakogo klyucha k ih  mestonahozhdeniyu tut
ne bylo, a  solnce vskore otkroet  ego chasovym na  mostu, on vernulsya  k
Hrisende. Ona pril'nula k nemu i vsplaknula.
    - Vidish'!  YA vse-taki  zdes', -  skazal on.  - No  teper' my  dolzhny
ubirat'sya otsyuda.
    - My vernemsya v Okeany?
    - Net. My otpravimsya za moimi druz'yami.
    Oni rvanuli rys'yu mimo zamka  i k monolitu. Otsutstvie barona  skoro
budet zamecheno. Na mnogo mil'  vokrug ordinarnoe mesto ukrytiya ne  budet
bezopasnym.  Gvorly,  znaya  eto,  tozhe  dolzhny  uskorenno  dvigat'sya   k
Duzvillnavave. Kak by  sil'no oni ne  hoteli zapoluchit' rog,  oni sejchas
ne mogli boltat'sya poblizosti. Bolee togo, oni dolzhny dumat', chto  Vol'f
utonul  ili  s容den  drakonami.  Dlya  nih  rog  mog byt' v dannyj moment
nedosyagaem, no oni mogli vernut'sya, kogda eto stanet neopasnym.
    Vol'f gnal  vpered. Oni  ne ostanavlivalis',  krome kak  na korotkie
privaly, poka ne dobralis' do gustogo lesa Rauhval'd. Tam oni polzli pod
sputannym  ternovnikom  i  skvoz'  perepletavshiesya  kusty, poka u nih ne
zakrovotochili koleni, i ne  zaboleli sustavy. Hrisenda ruhnula  bez sil.
Vol'f sobral im dlya edy mnogo rosshih tut v izobilii yagod. Oni spali  vsyu
noch',  a  utrom  vozobnovili  svoe  prodvizhenie  na chetveren'kah. K tomu
vremeni, kogda oni dostigli drugoj storony Rauhval'da, oni byli  pokryty
rankami  ot  kolyuchek.  Na  drugoj  storone  ih nikto ne podzhidal, kak on
opasalsya.
    |to i eshche odno  obstoyatel'stvo sdelali ego schastlivym.  On natknulsya
na  dokazatel'stva,  chto  gvorly  tozhe  proshli  etim  putem. Na kolyuchkah
ternovnika  byli  klochki  zhestkih  volos  gvorlov  i  kuski  tkani.  Ih,
nesomnenno, sumel  obronit' Kikaha,  chtoby otmetit'  dorogu, esli  Vol'f
posleduet za nimi.





    CHerez mesyac oni pribyli  nakonec k podnozhiyu monolita  Duzvillnavavy.
Oni znali, chto nahodyatsya na  pravil'nom puti, poskol'ku do nih  dohodili
sluhi o gvorlah, i im dazhe dovodilos' razgovarivat' s temi kto videl  ih
izdali.
    - Ne znayu, pochemu  oni ushli tak daleko  ot roga, - nedoumeval  on. -
Naverno  oni  sobirayutsya  spryatat'sya  v  peshchere  na  poverhnosti  gory i
vernut'sya, kogda poiski poutihnut.
    - Ili vozmozhno, - dobavila Hrisenda, - chto u nih est' prikaz Gospoda
sperva privesti Kikahu. Tot tak  dolgo byl kak nasekomoe v  uhe Gospoda,
chto Gospod', dolzhno  byt', prihodil v  beshenstvo pri odnoj  mysli o nem.
Mozhet byt' on hochet udostoverit'sya,  chto Kikahu ubrali s dorogi,  prezhde
chem snova poslat' gvorlov za rogom.
    Vol'f  soglasilsya,  chto  ona  mozhet  byt'  prava. Vozmozhno dazhe, chto
Gospod' sobiralsya spustit'sya iz dvorca po tem zhe stropam, na kotoryh  on
spustil gvorlov. |to odnako  kazalos' maloveroyatnym, tak kak  Gospod' ne
zahotel by okazat'sya zastryavshim zdes'.  Mog li on doverit'sya gvorlam  po
chasti pod容ma ego obratno?
    Vol'f posmotrel na oshelomlyayushchie vysoty kontinental'noj shiriny  bashni
Duzvillnavavy. Ona byla,  po slovam Kikahi.  po men'shej mere  vdvoe vyshe
monolita Abharplunty, podderzhivayushchego yarus Draklandii. Ona vosparyala  na
shest'desyat tysyach futov  ili bol'she, a  sushchestva, zhivshie na  karnizah i v
nishah,  byli  tochno  takimi  zhe  strashnymi  i golodnymi, kak i na drugih
monolitah. Duzvillnavava byla bugristoj, podvergshejsya erozii,  issechenoj
i  shchetinistoj.  V  ee  razrushennoj  poverhnosti imelas' ogromnaya vyemka,
pridavavshaya  ej  vid  temnogo  razinutogo  rta.  Velikan kazalsya gotovym
s容st' vsyakogo, kto posmeet ego obidet'.
    Hrisenda, tozhe izuchavshaya dikie skaly i ih neveroyatnuyu vysotu, zadro-
zhala, no  nichego ne  skazala. Ona  uzhe davnen'ko  brosila oglashat'  svoi
strahi.
    Delo moglo byt'  v tom, chto  ona bol'she ne  volnovalas' o sebe,  kak
podumal  Vol'f,  a  sosredotochilas'  na  rosshej  v  nej  zhizni. Ona byla
uverena, chto zaberemenela.
    On obnyal ee odnoj rukoj, poceloval i skazal:
    - YA hotel by  nachat' sejchas zhe, no  my dolzhny neskol'ko dnej  delat'
prigotovleniya.  My  ne  mozhem  atakovat'  eto  chudovishche bez otdyha i bez
dostatochnogo zapasa edy.
    Tri dnya spustya, oblachennye v  prochnuyu odezhdu iz olen'ej kozhi  i nesya
verevki, oruzhie, orudiya  dlya voshozhdeniya i  burdyuki s edoj  i vodoj, oni
nachali pod容m.  Vol'f nes  rog v  myagkom kozhannom  meshke, privyazannom  k
spine.
    Devyanosto odin den'  spustya oni byli  na raschetnoj tochke  poseredine
puti.
    Po krajnej  mere na  kazhdom vtorom  shagu im  prihodilos' srazhat'sya s
gladkoj vertikal'yu, nenadezhnoj i  predatel'skoj skaloj ili s  hishchnikami.
|ti  vklyuchali  mnogostopnuyu  zmeyu,  vstrechennuyu  imi  na  Tajyafajyavoede,
volkov  s  ogromnymi  ceplyavshimisya  za  skaly  lapami,  gornuyu obnz'yanu,
toporoklyuvov razmerom so strausa i malen'kuyu, no smertel'nuyu rys'.
    Kogda oni perevalili cherez verhnij kraj Duzvillnavavy, to probyli  v
puti  sto  vosem'desyat  shest'  dnej.  No  ni  on  ni ona ne byli temi zhe
lyud'mi, chto vnachale,  ni fizicheski, ni  psihicheski. Vol'f vesil  men'she,
no pribavil k  svoej sile namnogo  bol'she vynoslivosti i  zhilistosti. Na
lice  i  tele  on  nosil  shramy,  poluchennye  ot rysej, gornyh obez'yan i
toporoklyuvov. Ego nenavist' k Gospodu stala dazhe bolee intensivnoj,  ibo
Hrisenda poteryala plod,  prezhde chem oni  dostigli vysoty v  desyat' tysyach
futov. |togo  i sledovalo  ozhidat', no  on ne  mog zabyt',  chto im by ne
prishlos' sovershat' etogo voshozhdeniya, esli by ne Gospod'.
    Hrisenda zakalilas' telom i  duhom blagodarya ispytannomu eyu  prezhde,
chem ona nachala pod容m na Duzvillnavavu.  I vse zhe dela na etom  monolite
byli namnogo huzhe, chem vse prezhnee, i ona mogla by slomat'sya.
    To,  chto  ona  ne  slomalas',  podtverzhdalo  pervonachal'nye  chuvstva
Vol'fa, chto ona sozdana v osnovnom iz prochnoj tkani. Vozdejstvie tysyache-
letiya rastitel'noj zhizni v Sadu bylo sbrosheno kak staraya kozha. Hrisenda,
pokorivshaya etot  monolit, vo  mnogom pohodila  na zhenshchinu,  umyknutuyu iz
zhestokoj  i  trebovatel'noj  zhizni  drevnih  egejcev.  Tol'ko  ona  byla
namnogo mudree.
    Vol'f podozhdal neskol'ko dnej,  otdyhaya, ohotyas', remontiruya luki  i
izgotovlyaya novye strely. On takzhe prodolzhal vysmatrivat' orlicu. U  nego
ne bylo  kontakta ni  s odnoj  iz nih  s teh  por, kak on razgovarival s
Ftiej  v  razrushennom  gorode   u  reki  Guzirit.  Nikakih   zelenotelyh
zheltogolovyh ptic  ne poyavilos',  tak chto  on neohotno  reshil vstupit' v
dzhungli.  Kak  i   v  Draklandii,  vsyu   gran'  okruzhal  poyas   dzhunglej
tysyachemil'noj tolshchiny.
    Vnutri etogo poyasa nahodilas' zemlya Atlantidy. Ona, vklyuchaya  monolit
v centre ee, pokryvala  ploshchad', prevyshavshuyu Germaniyu i  Franciyu, vmeste
vzyatye.
    Vol'f poiskal  vzglyadom stolp  na vershine  kotorogo nahodilsya dvorec
Gospoda, poskol'ku Kikaha govoril, chto  ego vidno s grani, dazhe  hotya on
nemnogo ton'she, chem lyuboj iz drugih monolitov. On videl tol'ko  ogromnyj
i  temnyj  kontinent  oblakov,  razryvaemyh  i  skruchivaemyh   molniyami.
Idakvizzurhruz byl  skryt. I  ravnym obrazom  Vol'f ne  mog uvidet' ego,
kogda  by  ni  podnimalsya  na  vysokij  holm  ili zabiralsya na gromadnoe
derevo.  Nedelyu  spustya  grozovye  oblaka  prodolzhali okutyvat' kamennyj
stolp. |to obespokoilo ego, tak kak  on ne videl takoj grozy za  vse tri
s polovinoj goda, chto probyl na etoj planete.
    Proshlo pyatnadcat' dnej. Na  shestnadcatyj oni nashli na  uzkoj, zapol-
nennoj  zelen'yu  trope  obezglavlennyj  trup.  V  yadre  ot nego v kustah
valyalas' pokrytaya tyurbanom golova hamshema.
    - Abiru takzhe mog pojti po sledu gvorlov, - skazal on. - Mozhet byt',
 gvorly prihvatili ego kamni, pokinuv zamok fon |lgersa, ili, chto  bolee
veroyatno, on dumaet, chto u nih est' rog.
    CHerez poltory mili oni  natknulis' na drugogo hamshema,  s rasporotym
zhivotom i razveshennymi vnutrennostyami. Vol'f popytalsya poluchit' ot  nego
kakie-nibud' svedeniya, poka ne  obnaruzhil, chto tot zashel  slishkom daleko
v potustoronnij mir.
    Vol'f izbavil  ego ot  muk, zametiv,  chto Hrisenda  dazhe ne otvernu-
las', poka on eto delal.
    Posle etogo  on zatknul  za poyas  nozh i  vzyal v  pravuyu ruku  yatagan
hamshema.
    On pochuvstvoval, chto tot emu skoro ponadobitsya.
    Polchasa spustya on uslyshal vperedi po trope kriki i vopli.
    Oni s Hrisendoj skrylis' v  listve ryadom s tropoj. Vybezhali  Abiru i
dva  hamshema  so  smert'yu,  skakavshej  za  nimi  po  pyatam v obraze treh
prizemistyh  negroidov  s  razrisovannymi  licami i dlinnymi, prichudlivo
vykrashennymi  v  alyj  cvet  borodami.  Odin  iz  nih  metnul kop'e. Ono
prochertilo vozduh,  konchiv put'  v spine  hamshema. Tot  bez zvuka ruhnul
licom vpered i zaskol'zil po  myagkoj vlazhnoj zemle, slovno spuskaemyj  v
vechnost' parusnik, s kop'em v kachestve machty.
    Drugie dva hamshema povernulis', chtoby dat' boj.
    Vol'f  vynuzhden  byl  nevol'no  voshitit'sya  Abiru, kotoryj dralsya s
bol'shim umeniem i muzhestvom. Hotya  ego sputnik pal s kop'em  v solnechnom
spletenii, Abiru prodolzhal rubit'sya  yataganom. Vskore dvoe dikarej  byli
ubity,  a  tretij  podzhal  hvost.  Posle  togo, kak negroid ischez, Vol'f
besshumno podoshel szadi k Abiru.
    On udaril Abiru rebrom ladoni,  paralizovav emu ruku i zastaviv  ego
vyronit' yatagan.
    Abiru byl tak porazhen i napugan, chto ne mog dazhe govorit'.
    Pri vide vyshedshej  iz kustov Hrisendy  on eshche bol'she  vypuchil glaza.
Vol'f sprosil ego, kakova situaciya. Posle nekotoryh trudov, Abiru  vnov'
obrel dar rechi i nachal govorit'.
    Kak i predpolagal Vol'f, on  presledoval gvorlov so svoimi lyud'mi  i
mnozhestvom sholkinov.
    V neskol'kih  milyah otsyuda  on nastig  ih, ili  tochnee, oni nastigli
ego.
    Zasada  okazalas'  napolovinu  uspeshnoj,  ibo  v  rezul'tate ee byla
ubita  ili  vyvedena  iz  stroya  dobraya  tret'  hamshemov.  Vse  eto bylo
prodelano bez poter'  so storony gvorlov,  metavshih nozhi s  derev'ev ili
iz kustov.
    Hamshemy  slomalis'  i  pobezhali,  nadeyas'  dat' otpor v luchshem meste
dal'she  po  trope,  esli  smogut  najti  takoe.  Zatem  i presleduemye i
presledovateli stolknulis' s ordoj chetyreh dikarej.
    - I skoro pribegut novye iskat' tebya, - zaklyuchil Vol'f. - CHto naschet
Kikahi i funem Laksfal'ka?
    - Naschet Kikahi ne znayu. Ego s gvorlami ne bylo. No idishskij  rycar'
byl.
    Na  mig  Vol'f  podumyval  ubit'  Abiru.  Emu,  odnako, ne nravilos'
delat' eto hladnokrovno, a takzhe hotelos' zadat' eshche neskol'ko voprosov.
On schital,  chto v  Abiru tailos'  bol'she, chem  tot prikidyvalsya.  Tolkaya
Abiru vpered ostriem  yatagana, Vol'f napravilsya  dal'she po trope.  Abiru
vozrazhal, chto ih ub座ut. Vol'f velel emu zatknut'sya.
    CHerez neskol'ko minut oni uslyshali kriki i vopli srazhavshihsya  lyudej.
Oni pereshli cherez melkij ruchej  i okazalis' u podnozhiya krutogo  vysokogo
holma.
    On  byl  takim  kamenistym,  chto  ego  pokryvalo  sravnitel'no  malo
rastitel'nosti. Vdol' tropy vverh po holmu lezhali sledy boya - mertvye  i
ranennye  gvorly,  hamshemy,  sholkiny  i  dikari.  Pochti na samoj vershine
holma, prizhavshis' spinoj k  V-obraznoj stene, i pod  navesom, obrazovan-
nym dvumya  bol'shimi valunami,  chernyh sderzhivali  troe. |to  byli gvorl,
hamshem i idishskij  rycar'. Dazhe kogda  Vol'f i Hrisenda  brosilis' vverh
po sklonu, hamshem pal, pronzennyj neskol'kimi nakonechnikami kopij razme-
rom s  lopatu. Vol'f  velel Hrisende  vernut'sya. V  otvet ona vstavila v
luk  strelu  i  vystrelila.  Dikar'  v  ar'ergarde  tolpy  upal  nazad s
torchashchim iz spiny drevkom.
    Vol'f mrachno ulybnulsya  i nachal orudovat'  sobstvennym lukom. Oni  s
Hrisendoj  vybirali  tol'ko  teh,  kto  nahodilsya  dal'she  vseh  v tylu,
nadeyas' perestrelyat' pobol'she,  prezhde chem zametyat  te, kto vperedi.  Im
soputstvoval  uspeh,  poka  ne  pal  dvenadcatyj.  Odin  dikar' sluchajno
oglyanulsya i uvidel,  chto voin pozadi  nego svalilsya. On  zaoral i dernul
za ruki teh, chto nahodilis' blizhe vseh.
    |ti nemedlenno  zatryasli kop'yami  i kinulis'  begom vniz  k holmu  u
parochke, ostaviv bol'shuyu  chast' svoego otryada  atakovat' gvorla i  idshe.
Prezhde chem oni odoleli polovinu sklona holma, palo eshche chetyre dikarya.
    Eshche  troe  perekuvyrnulis'  cherez  golovu  i  pokatilis', protknutye
strelami.  Ostavshiesya  shestero  poteryali  rvenie  podojti  na  distanciyu
blizhnego boya. Ostanovivshis', oni brosili kop'ya, kotorye byli zapushcheny  s
takogo rasstoyaniya,  chto luchniki  bez truda  uvernulis' ot  nih. Vol'f  i
Hrisenda,  dejstvuya  s  hladnokroviem  i  umeniem,  rozhdennymi   bol'shoj
praktikoj i opytom, zastrelili eshche chetyreh.
    Dvoe ucelevshih pobezhali, vopya, obratno k svoim sobrat'yam.
    Ni tot, ni drugoj ne sumeli  do nih dobrat'sya, hotya odin byl  tol'ko
ranen v nogu.
    K tomu  vremeni pal  i gvorl.  Funem Laksfal'k  ostalsya odin  protiv
soroka. On imel nebol'shoe preimushchestvo, zaklyuchavsheesya v tom, chto oni  ne
mogli dobrat'sya do nego tol'ko po dvoe za raz.
    Steny iz valunov i barrikada  iz trupov ne davali drugim  navalit'sya
na  nego   vsej  oravoj.   Funem  Laksfal'k,   razmahivaya  okrovavlennym
yataganom, gromko pel kakuyu-to idishskuyu boevuyu pesn'.
    Vol'f  i  Hrisenda  nashli  chastichnoe  ukrytie  za  dvumya  valunami i
vozobnovili svoyu ataku s tyla. Pali eshche pyatero, no tut u oboih  opusteli
klochany.
    - Vytaskivaj strely  iz trupov i  ispol'zuj ih vnov',  - skomandoval
Vol'f. - YA sobirayus' pomoch' emu.
    On podobral kop'e  i pobezhal naiskos'  vverh po holmu,  nadeyas', chto
dikari budut slishkom zanyaty, chtoby uvidet' ego.
    Kogda  on  obognul  holm,  to  uvidel  dvuh dikarej, prignuvshihsya na
vershine valuna. Im ne daval prygnut'  na spinu idshe naves iz dvuh  grubo
slozhennyh valunov.  No oni  dozhidalis' minuty,  kogda on  vyjdet slishkom
daleko iz-pod ego zashchity.
    Vol'f shvyrnul  kop'e i  popal odnomu  v yagodicy.  Dikar' zakrichal  i
navernulsya so  skaly vpered,  nado polagat',  na svoih  sobrat'ev vnizu.
Drugoj vstal i razvernulsya kak raz vovremya, chtoby poluchit' nozh Vol'fa  v
zhivot. On upal spinoj so skaly.
    Vol'f vzyal nebol'shoj valun i  podnyal ego na verh odnogo  iz ogromnyh
valunov i vlez sledom za nim. Zatem on snova vzyal valun, podnyal ego  nad
golovoj i podoshel k perednemu krayu ogromnogo valuna. On zaoral i  brosil
ego v tolpu. Oni podnyali golovy kak raz vovremya, chtoby uvidet'  opuskav-
shijsya  na  nih  kamen'.  On  podrobil  kosti  po  krajnej  mere  troim i
pokatilsya vniz po holmu. Pri  takom povorote sobytij ucelevnie v  panike
ubezhali.
    Navernoe oni podumali, chto dolzhny  byt' i drugie, krome Vol'fa.  Ili
ot  togo,  chto  oni  byli  nedisciplinirovannymi  dikaryami, oni poteryali
boevoj  duh,  uvidev,  chto  ponesli  uzhe slishkom bol'shie poteri. Zrelishche
stol'kih zastrelennyh pozadi nih tozhe, dolzhno byt', pribavilo im strahu.
    Vol'f nadeyalsya, chto oni ne vernut'sya. CHtoby podlit' masla v ogon' ih
straha, on sprygnul  vniz, snova podnyal  valun i otpravil  ego grohotat'
vniz po sklonu sledom za nimi.
    On podprygival  i podskakival,  slovno gonyashchijsya  za zajcem  volk, i
dejstvitel'no udaril eshche odnogo, prezhde chem dostig podnozh'ya.
    Hrisenda iz-za svoego valuna vypustila v dikarej eshche dve strely.
    Vol'f povernulsya k baronu i obnaruzhil, chto tot lezhit na zemle.  Lico
ego bylo serym, a iz rany  vokrug vognannogo emu v grud' kop'ya  hlestala
krov'.
    Vy! - slabo proiznes on. -  CHelovek iz drugogo mira. Vy videli,  kak
ya bilsya?
    Vol'f podoshel k nemu, chtoby izuchit' ranu.
    - Videl, ty bilsya, slovno odin  iz voinov Ieshpa, drug moj. Ty  bilsya
tak, kak ya nikogda ne vidyval  prezhde. Ty, dolzhno byt', ubil po  men'shej
mere dvadcat' vragov.
    Funem Laksfal'k sumel chut' ulybnut'sya.
    - Dvadcat' pyat'. YA ih schital.
    Zatem on shiroko ulybnulsya i promolvil:
    - My oba chut'-chut' okruglili istinu, kak skazal by nash drug  Kikaha.
No ne slishkom  sil'no. |to byl  velikolepnyj boj. YA  tol'ko sozhaleyu, chto
mne prihodilos' srazhat'sya  bez druzej i  bez dospehov v  odinokom meste,
gde nikto nikogda ne uznaet,  chto funem Laksfal'k pribavil chesti  svoemu
imeni, dazhe esli boj etot byl protiv oravy voyushchih golyh dikarej.
    - Uznayut, - poobeshchal Vol'f. - Nastanet den', i ya rasskazhu.
    On ne daval  lozhnyh slov utesheniya.  I on, i  idshe znali, chto  smert'
byla za povorotom, neterpelivo vynyuhivaya konec puti.
    - Ty ne znaesh', chto sluchilos' s Kikahoj? - sprosil Vol'f.
    - A, s  etim obmanshchikom! On  odnazhdy noch'yu vyskol'znul  iz cepej. On
popytalsya osvobodit' i  menya tozhe, no  ne smog. Zatem  on i sdelaet,  no
pribudet slishkom pozdno.
    Vol'f posmotrel vniz po sklonu.
    Hrisenda podnimalas'  k nemu  s neskol'kimi  izvlechennymi iz  trupov
strelami.  CHernye  peregruppirovalis'  u  podnozhiya i ozhivlenno tolkovali
mezhdu soboj.  Iz dzhunglej  vyshli i  prisoedinilis' k  nim drugie. Svezhie
uvelichili chislennost' do soroka.
    Ih vozglavlyal chelovek, razodetyj  v per'ya i nosivshij  otvratitel'nuyu
derevyannuyu masku.  On vrashchal  treshchetkoj, prygal  i, kazalos',  tolkal im
rech'.
    Idshe sprosil u Vol'fa, chto proishodit. Vol'f skazal emu.
    Idshe govoril tak slabo, chto  Vol'f dolzhen byl prilozhit' ugo  chut' ne
k samomu rtu rycarya.
    - Moej  samoj dorogoj  mechtoj, baron  Vol'f, bylo  srazhat'sya odnazhdy
bok o bok s vami. Ah,  kakuyu blagorodnuyu paru rycarej my by  sostavili v
dospehah i razmahivaya nashimi... |to konec.
    Guby ego stali bezmolvnymi i sinimi. Vol'f podnyalsya snova posmotret'
vniz po sklonu.  Dikari dvigalis' vverh,  a takzhe razvertyvalis',  chtoby
predotvratit'  begstvo.  Vol'f  vzyalsya  za  rabotu  po staskivaniyu tel i
svalivaniyu ih, obrazovyvaya val.
    Edinstvennoj nadezhdoj bylo  razreshit' prohod tol'ko  odnomu-dvum dlya
ataki za raz.  Esli oni poteryayut  dostatochno lyudej, to  mogut poostyt' i
ubrat'sya vosvoyasi. On po-nastoyashchemu etogo  ne dumal, tak kak eti  dikari
pokazali zamechatel'nuyu  nastojchivost', nesmotrya  na to,  chto dolzhno bylo
yavlyat'sya dlya nih oshelomlyayushchimi poteryami.
    Oni takzhe mogli otstupit'  rovno nastol'ko daleko, chtoby  podozhdat',
poka golod i zhazhda ne vygonyat Vol'fa i Hrisendu iz ih ubezhishcha.
    Dikari ostanovilis' na polputi k vershine, chtoby dat' tem, kto  obho-
dil holm,  vremya raspolozhit'sya.  Zatem, po  kriku cheloveka  v derevyannoj
maske, oni stali lezt' kak mozhno bystree na holm. Dvoe oboronyavshihsya  ne
sdelali nikakogo hoda, poka broshennye kop'ya ne zazveneli o kraya  valunov
ili ne vonzilis' v barrikadu iz mertvyh.
    Vol'f vystrelil  dvazhdy, a  Hrisenda -  tri raza.  Ni odna strela ne
proshla mimo celi. Vol'f vypustil  svoyu poslednyuyu strelu. Ona udarila  po
maske vozhdya i sshibla ego spinoj vniz s holma.
    Mig spustya on brosil masku. Hotya lico ego krovotochilo, on  vozglavil
vtoruyu ataku.
    Iz  dzhunglej  podnyalos'  strannoe  zavyvanie.  Dikari  ostanovilis',
obernulis' i smolkli, ustavyas' na okruzhavshuyu holm zelen'. Snova  otkuda-
to iz lesa donessya podnimavshijsya i padavshij krik.
    Vnezapno iz dzhunglej vyskochil  bronzovolosyj yunosha, odetyj tol'ko  v
nabedrennuyu povyazku iz leopardovoj shkury. V odnoj ruke on derzhal  kop'e,
a v drugoj - dlinnyj nozh.
    Vokrug plecha u  nego bylo namotano  lasso, a na  drugom pleche viseli
na remne kolchan i luk. Za  nim iz lesa hlynula massa gromadnyh,  dlinno-
rukih, grudastyh i dlinnozubyh obez'yan.
    Pri vide ih  dikari gromko zakrichali  i popytalis' ubezhat'  za holm,
no  s  drugoj  storony  poyavilis'  drugie  obez'yany. Dve kolonny, slovno
volosatye chelyusti, somknulis' na chernyh.
    Boj byl  korotkim. Nekotorye  obez'yany pali  s kop'yam  v zhivotah, no
bol'shinstvo chernyh pobrosalo oruzhie  i popytalos' ubezhat' ili  zhe sognu-
lis', drozhavshie i paralizovannye. Sbezhalo tol'ko dvenadcat'.
    Vol'f,  oblegchenno  ulybayas'  i  smeyas',  osvedomilsya  u  cheloveka v
leopardovoj shkure:
    - I kak zhe tebya zovut na etom yaruse?
    Kikaha ulybnulsya v otvet.
    - YA dam tebe shans ugadat', no chur s pervogo raza.
    Ulybka ego umerla, kogda on uvidel barona.
    - Proklyatie.  Mne potrebovalos'  slishkom mnogo  vremeni, chtoby najti
obez'yan, a  potom najti  vas! On  byl horoshim  chelovekom, etot idshe. Mne
nravilsya ego stil'. Proklyatie! Tak ili  inache, ya obeshchal emu chto esli  on
pogibnet, ya otvezu ego kosti v  zamok predkov, i eto obeshchanie ya  sderzhu,
odnako ne sejchas. My dolzhny udelit' vnimanie odnomu delu.
    Kikaha podozval neskol'kih obez'yan i predstavil im Vol'fa.
    - Kak ty mozhesh' zametit', -  skazal on Vol'fu, - oni slozheny  bol'she
napodobie  tvoego  druga  Ipsevasa,  chem  istinnyh  obez'yan.  Nogi u nih
slishkom dlinnye, ruki slishkom korotkie. Podobno zhe Ipsevasu i v  otlichie
ot bol'shih obez'yan lyubimogo  avtora moego detstva, oni  obladayut mozgami
lyudej. Oni nenavidyat  Gospoda za to,  chto tot s  nimi sdelal. Oni  hotyat
ne tol'ko otomstit', oni hotyat poluchit' shans snova pogulyat' v cheloveches-
kih telah.
    Tol'ko  tut  Vol'f  vspomnil  pro  Abiru.  Ego  nigde ne bylo vidno.
Ochevidno  on   uskol'znul,  kogda   Vol'f  brosilsya   na  pomoshch'   funem
Laksfal'ku.
    Toj noch'yu, sidya u kostra  i poedaya zharennogo olenya Vol'f  i Hrisenda
uslyshali ob imevshem mesto v Atlantide kataklizme.
    Vse  nachalos'  s  novogo  hrama,  kotoryj  prinyalsya stroit' radamant
Atlantidy.  Vneshne  bashnya  stroilas'  k  vyashchej slave Gospoda. Ona dolzhna
byla podnyat'sya vyshe, chem lyuboe kogda-libo izvestnoe na planete zdanie.
    CHtoby vozdvignut' hram,  radamant mobilizoval vse  svoe gosudarstvo.
On prodolzhal dobavlyat'  etazh k etazhu,  poka vse ne  stalo vyglyadet' tak,
slovno on hotel dobrat'sya do samogo neba.
    Lyudi  sprashivali  drug  druga,  kogda  zhe nastupit konec rabote. Vse
byli rabami, imevshimi na ume tol'ko odnu cel': stroit'. I vse zhe oni  ne
smeli govorit' otkryto, ibo soldaty radamanta ubivali vseh, kto vozrazhal
ili  ne  mog  trudit'sya.  Zatem  stalo  ochevidnym, chto v bezumnoj golove
radamanta bylo eshche koe-chto,  krome hrama. Radamant namerevalsya  vozdvig-
nut' sredstvo shturmovat' sami nebesa, dvorec Gospoda.
    - Zdanie vysotoj v  tridcat' tysyach futov? -  nedoverchivo peresprosil
Vol'f.
    - Da.  |to nevozmozhno  sdelat', konechno,  vo vsyakom  sluchae, s imeyu-
shchejsya v Atlantide tehnologiej.  No radamant byl bezumcem.  On dejstvite-
l'no dumal,  chto mozhet  eto sdelat'.  Mozhet byt',  ego pooshchrilo  to, chto
Gospod' mnogo let ne poyavlyalsya, i  on podumal, chto mozhet byt', sluhi  ob
ischeznovenii Gospoda verny. Konechno vorony govorili emu inoe, no on  mog
schest', chto oni lgut, chtoby zashchitit' sebya.
    Kikaha  skazal,  chto  opustoshitel'nye  yavleniya prirody, unichtozhayushchie
sejchas Atlantidu, byli  dokazatel'stvom bol'shego, chem  otomshchenie Gospoda
za  gordynyu  Radamanta.  Gospod',  dolzhno  byt', raskryl nakonec sekrety
togo, kak upravlyat' nekotorymi ustrojstvami vo dvorce.
    Ischeznuvshij Gospod'  prinyal mery  predostorozhnosti protiv  manipuli-
ruyushchego silami novogo postoyal'ca.
    No novyj Gospod' sumel  nakonec-to uznat', gde nahoditsya  upravlenie
vyzyvaniem bur'.
    Dokazatel'stva:  gigantskie  uragany,  tornado  i nepreryvnyj dozhd',
prichesyvayushchie stranu.  Gospod', dolzhno  byt', zateyal  izbavit' etot yarus
ot vsyakoj zhizni.
    Prezhde  chem  dostich'  kraya  dzhunglej,  oni vstretili prilivnuyu volnu
beglecov. Oni  rasskazyvali o  sdutyh domah  i bol'shih  sdaniyah, o lyudyah
podhvachennyh, unesennyh  i razbityh  vetrami, o  potopah, lishavshih zemlyu
derev'ev i vsyakoj zhizni i dazhe smyvavshih holmy.
    K tomu vremeni otryad Kikahi nachal nagibat'sya idya protiv vetra.
    Vokrug  nih  somknulis'  tuchi,  ih  hlestal  dozhd', a so vseh storon
osleplyali i treshchali molnii.
    Byvali periody,  kogda dozhd'  i molnii  prekrashchalis'. Vysvobozhdennaya
Arvurom energiya rastrachivalas', prezhde chem opyat' vypustit' ee,  trebova-
los' narastit' novye  sily. V eti  periody sravnitel'nogo zatish'ya  otryad
prodvigalsya vpered, hotya i medlenno. Oni perepravlyalis' cherez vzduvshiesya
reki,  nesshie  oblomki  civilizacii:  doma,  derev'ya, mebel', kolesnicy,
trupy muzhchin i zhenshchin, detej, sobak, loshadej ptic i dikih zhivotnyh.
    Lesa byli vyvorocheny s kornem i razbity udarami molnij.
    Vse  doliny  burlili  vodoj,  vse  vpadiny  byli zapolneny, a vozduh
napolnyala udushayushchaya von'.
    Kogda ih puteshestvie bylo nemnogim bol'she chem napolovinu  zaversheno,
tuchi  nachali  rasseivat'sya.  Oni  snova  okazalis'  pod  solncem,  no na
bezmolvnoj ot  smerti zemle.  Tol'ko rev  vody da  krik kakim-to obrazom
ucelevshej  pticy  razbivali  kamennuyu  tishinu.  Inogda u nih probegal po
spine holodok ot voya soshedshego s uma chelovecheskogo sushchestva, no ih  bylo
malo.
    Uneslo poslednyuyu tuchu. Pered  nimi zasverkal belyj monolit  Idakviz-
zurhruza v trehstah milyah na ravnine bez gorizonta.
    Gorod  Atlantida  -  ili  to,  chtoot  nego  ostalos'  - nahodilsya na
rasstoyanii sta  mil'. Im  potrebovalos' dvadcat'  dnej, chtoby  dobrat'sya
cherez oblomki do ego okrain.
    - Mozhet, li Gospod' uvidet' nas? - sprosil Vol'f.
    - Mog by,  ya polagayu, s  pomoshch'yu kakogo-nibud' teleskopa,  - otvetil
Kikaha. -  Odnako ya  rad, chto  ty sprosil,  potomu chto  nam luchshe nachat'
puteshestvovat' po nocham. Dazhe i tak my budem zamecheny imi.
    On pokazal na proletavshego vorona.
    Prohodya cherez razvaliny stolicy oni dvigalis' nepodaleku ot  impers-
kogo zooparka Radamanta. Tam vse eshche ostalos' na meste neskol'ko prochnyh
kletok, i v odnoj iz nih soderzhalas' orlica. Na zaplevannom dne valyalos'
mnozhestvo kostej, per'ev i klyuvov.   Orlicy v kletkah izbegali  golodnoj
smerti, poedaya drug druga.
    Edinstvennaya  ucelevshaya  sidela  istoshchennaya,  slabaya i neschastnaya na
samom vysokom naseste.
    Vol'f otkryl kletku i pogovoril  vmeste s Kikahoj s orlicej  Armoni-
doj.  Sperva  Armonida  hotela  odnogo  -  napast'  na  nih, hot' i byla
oslablennoj. Vol'f brosil ej neskol'ko kuskov myasa, a zatem dvoe  druzej
prodolzhili svoj rasskaz.
    Armonida zayavila, chto oni - lguny i imeyut na ume kakuyu-to cheloveches-
kuyu, i sledovatel'no, durnuyu cel'.
    Kogda zhe ona vyslushala rasskaz Vol'fa do konca, i on ukazal ej,  chto
im nezachem bylo osvobozhdat' ee, ona nachala verit'. Kogda Vol'f ob座asnil,
chto  on  pridumal  plan,  kak  otomstit'  Gospodu, tusklost' v ee glazah
smenilas' ostrym svetom.
    Mysl'  dejstvitel'no  napast'  na  Gospoda,  i naverno uspeshno, byla
bol'shej pishchej, chem samo myaso. Ona ostavalas' s nimi tri dnya,  ot容dayas',
nabirayas' sil i tochno zapominaya, chto imenno ona dolzhna soobshchit' Podarge.
    - Vy eshche uvidite smert' Gospoda, a novye, yunye i prekrasnye  devich'i
tela budut vashimi, - poobeshchal  Vol'f, - no tol'ko esli  Podarga postupit
tak, kak ya ee proshu.
    Armonida pustilas'  v vozduh  s utesa,  ustremilas' vniz,  zahlopala
svoimi razmashistymi kryl'yami i nachala vzletat'.
    Vskore zelenoe nebo  poglotilo zelen' ee  per'ev. Ee krasnaya  golova
stala chernoj tochkoj, a zatem i ona propala.
    Vol'f i ego otryad ostavalis' v burelome pavshego lesa do nochi, prezhde
chem otpravit'sya  dal'she. K  etomu vremeni,  blagodarya kakomu-to  tonkomu
processu, Vol'f  stal nominal'nym  liderom. Ran'she  Kikaha, s  odobreniya
vseh, derzhal povod'ya v svoih rukah.
    Sluchilos' chto-to, davshee Vol'fu  vlast' prinimat' resheniya, no  Vol'f
ne znal chto, ibo Kikaha ostavalsya takim zhe shumlivym i energichnym, kak  i
prezhde. Perehod  kapitanskogo zvaniya  ne byl  prednamerennym usiliem  so
storony Vol'fa.  Vse vyglyadelo  tak, slovno  Kikaha zhdal,  poka Vol'f ne
uznaet ot nego vse, chto mozhno, a zatem peredal emu zhezl.
    Oni puteshestvovali  strogo v  nochnoe vremya,  kogda oni  videli ochen'
malo voronov. Ochevidno, v etom rajone v nih ne bylo nuzhdy, poskol'ku  on
nahodilsya pod pristal'nym nablyudeniem samogo Gospoda. Krome togo, kto by
posmel  syuda  vtorgnut'sya  posle  togo,  kak  byl  stol' katastroficheski
vyrazhen gnev Gospoda?
    Pribyv k ogromnoj oprokinutoj masse bashni radamanta, oni ukrylis'  v
razvalinah. Tut imelos' bol'she chem dostatochno metalla dlya plana  Vol'fa.
Ih edinstvennymi  problemami byli  dobyvanie dostatochnyh  zapasov pishchi i
popytki  skryt'  shum  ot  pilki  i  kovki i pylanie ih malen'kih kuznic.
Pervaya byla razreshena, kogda oni nashli sklad zerna i sushenogo myasa.
    Mnogoe iz pripasov bylo unichtozheno ognem, a potom vodoj, no ostalos'
vpolne dostatochno, chtoby oni mogli protyanut' neskol'ko nedel'. So vtoroj
upravilis', rabotaya gluboko v podzemnyh pomeshcheniyah.
    Prorytie transhei zanyalo  pyat' dnej -  period ne volnovavshij  Vol'fa,
potomu chto  on znal,  chto projdet  nekotoroe vremya,  prezhde chem Armonida
doberetsya  do  Podargi,  esli  ona  voobshche  dostignet svoej celi. Mnogoe
moglo sluchit'sya s nej po puti, osobenno napadenie voronov.
    - CHto esli ona ne sumeet doletet'? - sprosila Hrisenda.
    - Togda nam pridetsya pridumat' chto-nibud' eshche, - otvetil Vol'f.
    On pogladil rog i nazhal na ego sem' knopok.
    - Kikaha znaet vrata, cherez kotorye on proshel, kogda pokinul dvorec.
My mozhem vernut'sya  cherez nih. No  eto bylo by  bezrassudstvom. Nyneshnij
Gospod' ne tak glup, chtoby ne ostavit' tam tyazheloj ohrany.
    Proshlo tri nedeli. Zapas pishchi nastol'ko umen'shilsya, chto  prihodilos'
otpravlyat'  za  dich'yu  ohotnikov.  |to  bylo  opasno dazhe noch'yu, tak kak
nel'zya bylo skazat', kogda mozhet poblizosti okazat'sya voron. Bolee togo,
pri vsem,  chto znal  Vol'f, u  Gospoda mogli  byt' pribory,  pozvolyavshie
videt' noch'yu stol' zhe legko, kak i dnem.
    V konce chetvertoj nedeli Vol'f vynuzhden byl otkazat'sya ot  rasschetov
na Podargu. Libo Armonida ne  dobralas' do nee, libo Podarga  otkazalas'
slushat'.
    Toj samoj noch'yu, kogda on sidel pod prikrytiem ogromnoj plastiny  iz
sognutoj stali na lunu, on  uslyshal shoroh kryl'ev. On vzglyanul  vo t'mu.
Vdrug lunnyj svet blesnul na  chem-to cherno-belom, i pered nim  ochutilas'
Podarga.  Za  nej  vidnelos'  mnogo  krylatyh  siluetov  i blesk luny na
zheltyh klyuvah i svetivshihsya krasnym ognem.
    Vol'f  provel  ih  vniz  po  tunnelyam  v  bol'shoe pomeshchenie. V svete
kosterkov on snova posmotrel na tragicheski prekrasnoe lico garpii.
    Teper', kogda ona dumala, chto smozhet nanesti Gospodu otvetnyj  udar,
ona dejstvitel'no vyglyadela schastlivoj.
    Ee  staya  prinesla  s  soboj  pishchu:  poetomu,  poka  vse  eli, Vol'f
ob座asnil ej svoj plan.
    Kogda  oni  obsuzhdali  detali,  odin  iz  obez'yan,  chasovoj,  privel
cheloveka, pojmannogo im, kogda tot kralsya po ruinam.
    |to byl hamshem Abiru.
    - |to neschast'e dlya tebya i ogorchitel'noe sobytie dlya menya, -  skazal
Vol'f. - YA ne mogu prosto svyazat' tebya i ostavit' zdes'. Esli ty sbezhish'
i  vstupish'  v   kontakt  s  voronom,   Gospod'  budet   zablagovremenno
preduprezhden. Ty dolzhen umeret', esli smozhesh' ubedit' menya v obratnom.
    Abiru oglyadelsya vokrug i uvidel tol'ko smert'.
    - Otlichno, - skazal  on. - YA ne  hotel govorit' i ne  stanu govorit'
pered vsemi, esli smogu izbezhat' etogo. Pover' mne, ya dolzhen  pogovorit'
s toboj naedine.  Rech' idet nastol'ko  zhe o tvoej  zhizni, naskol'ko i  o
moej.
    -  Ty  ne  mozhesh'  skazat'  nichego  takogo, chto nel'zya skazat' pered
vsemi, - otvetil Vol'f. - Govori.
    Kikaha priblizil rot k uhu Vol'fa i prosheptal:
    - Luchshe sdelaj, kak on govorit.
    Vol'f byl porazhen. K  nemu vernulis' somneniya naschet  istinnogo lica
Kikahi. Obe pros'by byli takimi strannymi i neozhidannymi, chto u nego  na
mig vozniklo chuvstvo strannosti.
    On kazalos' uplyval ot nih vseh.
    - Esli nikto ne vozrazhaet, ya vyslushayu ego naedine, - skazal Vol'f.
    Podarga nahmurilas' i otkryla rot, no prezhde chem ona smogla chto-libo
skazat', ee perebil Kikaha.
    - Velikaya ptica, teper' nastalo vremya dlya doveriya. Ty dolzhna  verit'
v nas, doveryat' nam. Neuzheli  ty hochesh' upustit' svoj edinstvennyj  shans
otomstit'  i  poluchit'  obratno   svoe  chelovecheskoe  telo?  Ty   dolzhna
sodejstvovat' nam v etom. Esli ty vmeshaesh'sya - vse poteryano.
    - YA  ne znayu,  o chem  tut sobstvenno  rech', -  skazala Podarga, - no
chuvstvuyu,  chto  menya  kakim-to  obrazom  predayut.  No  ya  sdelayu, kak ty
govorish', Kikaha, potomu  chto ya znayu  tebya i znayu,  chto ty zlejshij  vrag
Gospoda. No ne ispytyvaj chereschur moego terpeniya.
    Zatem Kikaha prosheptal Vol'fu nechto eshche bolee strannoe:
    - Teper' ya uznayu Abiru. Menya odurachili eta boroda i kraska na  kozhe,
plyus to, chto ya dvadcat' let ne slyshal ego golosa.
    Serdce Vol'fa chasto zabilos' ot neopredelennogo opaseniya.
    On vzyal yatagan i provodil Abiru, ch'i ruki byli svyazany za spinoj,  v
malen'kuyu komnatu. I zdes' Vol'f vyslushal Abiru.





    CHas spustya on vernulsya k drugim. On vyglyadel oshelomlennym.
    - Abiru otpravitsya s nami, -  zayavil on. - On mozhet okazat'sya  ochen'
poleznym. Nam ponadobitsya  kazhdyj, kogo my  smozhem zapoluchit', i  kazhdyj
chelovek obladayushchij znaniem.
    - Ty ne hotel by ob座asnit'? - osvedomilas' Podarga.
    Ona suzila glaza, na lice ee stala obrazovyvat'sya maska bezumiya.
    - Net, ne hotel by, ne budu i ne mogu, - otvetil on. - No ya chuvstvuyu
sil'nee, chem kogda-libo, chto u nas est' horoshie shansy na pobedu.
Teper', Podarga, naskol'ko sil'ny tvoi orlicy? Oni leteli tak daleko
segodnya noch'yu, chto my dolzhny podozhdat' do zavtrashnej nochi, chtoby dat'
im otdohnut'?
    Podarga otvetila, chto oni gotovy k stoyavshej pered nimi zadache.
    Ona ne hotela bol'she zaderzhivat'sya.
    Vol'f otdal prikaz, kotoryj  Kikaha peredal obez'yanam, poskol'ku  te
podchinyalis'  tol'ko  emu.  Odni  vynesli  naruzhu  bol'shie  poperechiny  i
verevki, a drugie posledovali za nimi.
    V yarkom svete luny oni podnyali tonkie, no prochnye poperechiny.  Zatem
chelovecheskie sushchestva i obez'yany zabralis' v pautinoobraznye lyul'ki  pod
poperechinami  i  privyazalis'  dlya  strahovki  remnyami.  Orlicy  shvatili
verevki,  prikreplennye  k  kazhdomu  iz  chetyreh koncov poperechin, a eshche
odna shvatila verevku, privyazannuyu v centre kresta. Vol'f podal  signal.
Hotya i ne  bylo nikakih shansov  potrenirovat'sya, vse pticy  odnovremenno
podprygnuli v  vozduh, zahlopali  kryl'yami i  medlenno podnyalis'  vverh.
Kanaty  byli  vytravleny  bol'she  chem  na  pyat'-desyat' futov, chtoby dat'
orlicam shans nabrat' vysotu, prezhde chem nado budet podnimat'  poperechiny
vmeste s privyazannymi k nim passazhirami.
    Vol'f pochuvstvoval vnezapnyj ryvok i rezko vypryamil sognutye nogi,
chtoby pridat' dobavochnyj tolchok vverh.
    Poperechina nakrenilas' na odnu storonu,  chut' ne kachnuv ego na  odnu
iz  poperechin.  Podarga,  letevshaya  nad  drugimi,  otdala prikaz. Orlicy
podtyanuli kanaty  vverh ili  vypustili eshche  otrezok, chtoby  vosstanovit'
ravnovesie. CHerez neskol'ko sekund poperechiny byli na pravil'nom urovne.
    Na  zemle  etot  plan  byl  neosushchestvivym. Pticy razmerom s orlicu,
veroyatno, ne  mogli by  podnyat'sya v  vozduh, ne  splanirovav s  vysokogo
utesa. Dazhe togda  ih polet byl  by ochen' medlennym,  mozhet byt' slishkom
medlennym,  chtoby  uderzhat'sya  ot  poteri  skorosti  ili  ne spikirovat'
obratno na zemlyu. Odnako Gospod'  dal orlicam muskuly s siloj,  sootvet-
stvovavshej ih vesu.
    Oni podnimalis' vse vyshe i vyshe.
    Blednye steny monolita v mile  ot nih mercali v lunnom  svete. Vol'f
vcepilsya v remni svoej lyul'ki  i posmotrel na drugih. Hrisenda  i Kikaha
pomahali emu v  otvet, a Abiru  ostalsya nepodvizhen. Razbitye  i raspros-
tertye  oblomki  bashni  Radamanta  stali  men'she.  Nikakih  voronov   ne
priletelo porazit'sya uvidennomu i vzmyt' vverh predupredit' Gospoda.  Te
orlicy  kotorye  ne  sluzhili  nositel'nicami, shiroko razvernulis', chtoby
predotvratit' takuyu vozmozhnost'. Vozduh byl zapolnen armadoj, bienie  ih
kryl'ev gromko barabanilo  po usham Vol'fa,  nastol'ko gromko, chto  on ne
mog sebe predstavit', chto etot shum ne raznositsya na mnogo mil'.
    Prishlo  vremya,  kogda  pered  nim  razvernulas'  ohvatyvaemaya  odnim
vzglyadom eta storona opustoshennoj Atlantidy.
    Zatem  poyavilas'  gran'  i  chast'  yarusa  nizhe  ee. Draklandiya stala
vidimoj kak  ogromnyj poludisk.  Tyanulis' chasy.  Poyavilas' massa  Indei,
vyrosla i vdrug byla obrublena na grani.
    Sad Okeanisa, nastol'ko nizhe  Amerinden i takoj uzkij,  uvidet' bylo
nel'zya.
    Teper'  i  luna  i  solnce  stali  vidny  iz-za sravnitel'noj uzosti
monolita. Tem ne menee, orlicy i  ih nosha vse eshche ostavalis' v  temnote,
v  teni  Idakvizzrhruza.  |to  prodlitsya  nedolgo.  Skoro  eta   storona
okazhetsya  pod  polnym  pylaniem  dnevnogo  sveta.  Lyubye  vorony  smogut
uvidet' ih za mnogo mil'.
    |skadra  odnako  podletela  poblizhe  k  monolitu, tak chto vsyakomu na
vershine nado budet nahodit'sya na krayu, chtoby zametit' ih.
    Nakonec,  posle  svyshe  chetyreh  chasov,  kak  raz kogda ih kosnulos'
solnce, oni okazalis' na urovne vershiny.
    Ryadom s nimi  nahodilsya Sad Gospoda,  mesto plameneyushchej krasoty.  Za
nim podnimalis' bashni, minarety,  arochnye kontrformy i pautina  arhitek-
tury dvorca  Gospoda. On  vosparyal na  dvesti futov  i zanimal po slovam
Kikahi, bol'she sta akrov.
    U nih ne  bylo vremeni ocenit'  eto chudo, potomu  chto vorony v  sadu
podnyali krik.  Sotni ptashek  podargi uzhe  naleteli na  nih i ubivali ih,
drugie  leteli  k  mnogochislennym  oknam,  chtoby  vorvat'sya  i  otyskat'
Gospoda.
    Vol'f uvidel, chto mnogie popali vnutr' prezhde, chem uspeli  aktiviro-
vat'sya lovushki  Gospoda. Vskore  posle etogo  te, kto  pytalis' prolezt'
cherez otverstiya, ischezli v udare  groma i vspyshke molnii. Obuglennye  do
kostej oni padali s karnizov na zemlyu vniz ili na kryshi ili kontrforsy.
    CHelovecheskie sushchestva i obez'yany  opustilis' na zemlyu kak  raz pered
rombovidnoj  dver'yu  iz  vylozhennogo  rubinami  rozovogo  kamnya.  Orlicy
otpustili kanaty i sobralis' okolo Podargi zhdat' ee prikazanij.
    Vol'f otvyazal  kanaty ot  metallicheskih kolec  na poperechinah. Zatem
on podnyal poperechinu  nad golovoj. Dobezhav  do tochki vsego  v neskol'kih
futah ot rombovidnogo dvernogo proema, on brosil v nego stal'noj  krest.
Odna shtanga  proshla cherez  vhod, dve  perpendikulyarnye ej  zacepilis' za
dvernye kosyaki.
    Plamya vzryvalos' vnov' i vnov'.
    Grom oglushil ego. Na  nego vyprygivali yazyki opalyavshego  napryazheniya.
Vdrug iz dvorca povalil dym i molniya propala.
    Razrushayushchee ustrojstvo libo sgorelo, libo vremenno razryadilos'.
    Vol'f brosil vzglyad po storonam.
    Drugie  vhody  tozhe  izrygali  vspyshki  plameni  ili  zhe  ih  zashchita
sgorela. Orlicy  vzyali mnogo  poperechin i  brosili ih  pod uglom  v okna
naverhu.   Vol'f   pereprygnul   cherez   dobela   raskalennuyu  zhidkost',
ostavshuyusya ot ego  poperechiny, i proskochil  za dver'. Hrisenda  i Kikaha
prisoedinilis'  k  nemu  s  drugogo  vhoda.  Za  Kikahoj  vvalilas' orda
gigantskih obez'yan. Vse derzhali v rukah mechi ili boevye topory.
    - Oni vozvrashchayutsya k tebe? - sprosil Kikaha.
    Vol'f kivnul.
    - Ne vse, no ya nadeyus' dostatochno. A gde Abiru?
    - Podarga i para  obez'yan ne svodyat s  nego glaz. On mozhet  poprobo-
vat' chto-nibud' dlya sobstvennyh celej.
    S Vol'fom vo glave oni shli po koridoru, steny kotorogo byli razriso-
vany freskami, kotorye priveli by  v vostorg i blagogovejnyj uzhas  samyh
kritichnyh zemlyan.  V protivopolozhnom  konce nahodilis'  nizkie vorota iz
tonkoj i slozhnoj azhurnoj  setki iz mercavshego golubovatogo  metalla. Oni
prosledovali  k  vorotam,  no  ostanovilis',  kogda  nad  nimi  pronessya
letevshij, spasaya zhizn' voron. Za nim gnalas' orlica.
    Voron proletel  nad vorotami  i, sdelav  eto, naletel  s razgonu  na
nevidimyj  ekran.  Vnezapno  voron  stal  rossyp'yu tonkih srezov iz myasa
kostej  i  per'ev.  Presledovavshaya  ego  orlica  pronzitel'no zakrichala,
uvidev eto, i popytalas' ostanovit' svoj polet, no bylo slishkom  pozdno.
Ee tozhe razrezalo na polosy.
    Vol'f potyanul k sebe levuyu sekciyu vorot vmesto togo, chtoby  tolknut'
ih, kak estestvenno bylo by postupit'.
    - Teper' oni dolzhny byt' o'kej, -  skazal on. - No ya rad, chto  voron
pervym aktiviziroval ekran. YA etogo ne vspomnil.
    On vse zhe tknul vpered mechom dlya proverki, a zatem k nemu  vernulos'
vospominanie, chto etu lovushku aktivirovala tol'ko zhivaya materiya.
    Ostavalos' tol'ko doverit'sya tomu, chto on smog vspomnit'  pravil'no.
On  proshel  vpered,  ne  pochuvstvovav  nichego,  krome  vozduha, a drugie
posledovali za nim.
    - Gospod' okopalsya v centre dvorca, tam gde nahoditsya glavnyj  pul't
upravleniya oboronoj,  - skazal  on. -  CHast' oborony  avtomaticheskaya, no
drugoj  on  mozhet  upravlyat'  sam,  to  est',  esli  on  vyyasnil, kak eyu
upravlyat', a u nego, konechno, bylo dostatochno vremeni na oznakomlenie.
    Oni  protopali  cherez  milyu  koridorov  i  komnat, kazhdaya iz kotoryh
mogla  by  na   mnogo  dnej  zaderzhat'   lyubogo,  obladavshego   chuvstvom
prekrasnogo. Vremya  ot vremeni  grohot ili  vopl' ob座avlyali  o spushchennoj
gde-to vo dvorce lovushke.
    Dyuzhinu raz Vol'f ostanavlival ih.
    Nekotoroe vremya on stoyal, nahmuryas', poka vdrug ne ulybnulsya.  Zatem
on sdvigal kartinu  pod kakim-nibud' uglom  ili kasalsya kakogo-to  mesta
na  freskah:  glaza  narisovannogo   cheloveka,  roga  bujvola  v   scene
indejskih ravnin, rukoyatki mecha v nozhnah rycarya na panorame Tevtonii,  a
zatem shel vpered.
    Nakonec on vyzval orlicu.
    - Privedi  Podargu i  ostal'nyh, -  proinstruktiroval on.  - Im  net
bol'she smysla zhertvovat' soboj. YA pokazhu dorogu.
    Kikahe zhe on skazal:
    - CHuvstvo "dezha  vu" s kazhdoj  minutoj stanovitsya vse  sil'nee. No ya
ne pomnyu vsego, tol'ko opredelennye detali.
    - Pokuda oni znachitel'nye detali, eto vse, chto v dannyj moment imeet
znachenie, - otozvalsya Kikaha.
    Usmeshka ego byla shirokoj, a lico svetilos' upoeniem boya.
    - Teper' ty vidish', pochemu ya ne smel poprobovat' vnov' vojti sam.  U
menya dostatochno porohu, no ne hvataet znanij.
    - YA ne ponimayu, - progovorila Hrisenda.
    Vol'f privlek ee k sebe i szhal v ob座atiyah.
    - Skoro uznaesh', esli my  sumeem pobedit'. Mne pridetsya mnogoe  tebe
rasskazat', a tebe pridetsya mnogoe mne prostit'.
    Dver' pered nimi ushla v stenu,  i k nim dvinulsya, lyazgaya, chelovek  v
dospehah.  V  odnoj  ruke  on  derzhal  ogromnyj  topor  i razmahival im,
slovno peryshkom.
    - |to ne chelovek, - skazal Vol'f. - |to odin iz Talosov Gospoda.
    - Robot! - voskliknul Kikaha.
    Vol'f  podumal,  chto  eto  ne  sovsem  v tom smysle, chto imeet vvidu
Kikaha.
    Robot byl  splosh' stal',  plastik i  elektricheskie provoda. Polovina
ego byla  proteinovoj, obrazovannoj  v biobankah  Gospoda. Robot obladal
volej k vyzhivaniyu,  kakoj ne mogla  obladat' nikakaya mashina,  sostoyavshaya
iz odnih neodushevlennyh chastej. |to bylo ego siloj i ego slabost'yu.
    Vol'f rastolkoval vse Kikahe, kotoryj prikazal obez'yanam pozadi nego
podchinit'sya Vol'fu. Dyuzhina  ih shagnula vpered  bok o bok  i odnovremenno
shvyrnula svoi  topory. Robot  uklonyalsya, no  ne smog  izbezhat' vseh. Ego
udarilo s  siloj i  tochnost'yu, razrubivshej  by ego  popolam, ne  bud' on
pokryt dospehami. On upal nazad  i pokatilsya, a zatem podnyalsya  na nogi.
Poka  on  valyalsya,  Vol'f  podbezhal  k  nemu  i  udaril  ego yataganom po
soedineniyu plecha i shei. Klinok slomalsya, ne vrubivshis' v metall.  Odnako
sila udara snova sshibla Talosa.
    Vol'f brosil oruzhie, obhvatil Talosa  za taliyu i podnyal ego.  Molcha,
ibo u nego ne bylo  golosovyh svyazok, bronirovannoe sushchestvo lyagalos'  i
tyanulos' vniz, chtoby shvatit' Vol'fa. Tot shvyrnul ego ob stenu, i  Talos
s treskom  svalilsya na  pol. Kogda  on opyat'  nachal podnimat'sya na nogi,
Vol'f  vyhvatil  kinzhal  i  vonzil  ego  v  odno  iz  glaznyh otverstij.
Razdalsya tresk, kogda plastik nad glazom poddalsya i byl vybit.
    Konchik nozha oblomilsya, i Vol'fa shvyrnulo nazad udarom bronirovannogo
kulaka. Vol'f bystro vernulsya, snova shvatil vytyanutyj kulak, povernulsya
i perebrosil Talosa cherez plecho.
    Prezhde chem Talos smog vstat', on okazalsya snova shvachennym i  vysoko
podnyatyam. Vol'f podbezhal k oknu i vybrosil ego golovoj vpered.
    Talos neskol'ko raz perevernulsya i shmyaknulsya ozem' chetyr'mya  etazhami
nizhe.  Kakoj-to  mig  on  lezhal,  slovno  slomannyj, a zatem snova nachal
podnimat'sya. Vol'f kriknul neskol'kim orlicam snaruzhi na kontrforse. Oni
sorvalis', splanirovali vniz, i odna para shvatila Talosa za ruki.
    Oni podnyalis' vverh, nashli  ego slishkom tyazhelym i  snova opustilis'.
No oni byli v sostoyanii derzhat' ego v neskol'kih dyujmah nad zemlej.  Oni
poleteli nad poverhnost'yu mezhdu  kontrforsov i lyubopytno reznyh  kolonn.
Ih  cel'yu  byl  kraj  monolita,  otkuda  oni i sbrosili Talosa. Dazhe ego
dospehi ne mogli vyderzhat' silu udara v konce padeniya s vysoty  tridcat'
tysyach futov.
    Gde by tam ni pryatalsya Gospod', on dolzhno byt' uvidel sud'bu edinst-
vennogo vypushchennogo im Talosa. Teper' panel' snova ushla v stenu, i vyshli
dvadcat'  Talosov,  vse  kak  odin  s  toporami  v  rukah.  Vol'f bystro
proinstruktiroval obez'yan, i oni  snova shvyrnuli topory, sbiv  mnogih iz
Talosov. Antropoidy velichinoj s gorill  brosilis' v ataku i shvatili  po
neskol'ku kazhdogo  Talosa. Hotya  mehanicheskaya sila  kazhdogo Talosa  byla
bol'shej, chem u  odnoj obez'yany, te  prevoshodili Talosov po  chislennosti
vdvoe. Poka odna obez'yana borolas' s Talosom, drugaya hvatala golovu-shlem
i  vyvertyvala  ee.  Metall  treshchal  pod  napryazheniem,  a  potom  shejnye
mehanizmy  so  shchelchkom  lopalis'.  SHlemy  katilis'  po polu s vytekavshej
potokom ihorovidnoj zhidkost'yu. Drugih  Talosov podnimali i peredavali  s
ruk na ruki, chtoby vybrosit' iz okna.
    Orlicy unosili vseh k grani.
    Neskol'ko obez'yan pogibli, zarublennye toporami ili iz-za togo,  chto
im samim otkrutili golovy. Bystro uchivshiesya proteinovye mozgi  poluavto-
matom  immitirovali  dejstviya  svoih  protivnikov,  esli  te  byli  k ih
vygode.
    Nemnogo  dal'she  po  koridoru  tolstye  listy  metalla  upali sverhu
vperedi i pozadi nih, pregrazhdaya  put' i k nastupleniyu i  k otstupleniyu.
Vol'f ne  vspomnil pro  eto do  samoj poslednej  sekundy, pered  tem kak
byli opushcheny  plity. Oni  opustilis' bystro,  no ne  nastol'ko, chtoby  u
nego  ne  hvatilo  vremeni  oprokinut'  mramornyj  p容destal  vmeste  so
statuej na nem.
    Konec  upavshej  kolonny  leg  pod  plitu  i  pomeshal  ej   polnost'yu
zakryt'sya.
    Odnako, sily davivshie na plitu byli nastol'ko moshchny, chto kraj  plity
nachal  probivat'sya  skvoz'  kamen'.  Otryad  proskol'znul na spinah cherez
umen'shavsheesya prostranstvo. V to zhe vremya na uchastok hlynula voda.  Esli
by ne zaderzhka s zakrytiem plity, ih by utopili.
    Bredya po golen' v vode, oni  proshli koridor i podnyalis' eshche na  odin
lestnichnyj marsh.  Vol'f ostanovil  ih u  okna, cherez  kotoroe on  brosil
topor.  V  rezul'tate  ne  vozniklo  ni  groma,  ni  molnii,  poetomu on
vysunulsya  i pozval k sebe Podargu i ee orlic.
    Kogda im pregradili  put' plity, oni  vybralis' naruzhu, chtoby  najti
drugoj marshrut.
    - My nahodimsya poblizosti ot centra dvorca, ot pomeshcheniya gde  dolzhen
byt' Gospod', - skazal Vol'f. - U vseh koridorov dal'she otsyuda v  stenah
est' dyuzhiny proektorov lazernyh luchej. Luchi mogut obrazovat' set', cherez
kotoruyu nikto ne proniknet zhivym.
    On pomolchal, zatem dobavil:
    - Gospod'  mozhet sidet'  tam vechno.  Goryuchee dlya  ego proektorov  ne
issyaknet, i  u nego  hvatit edy  i pit'ya,  chtoby vyderzhat'  samuyu dolguyu
osadu. No est' odna staraya voennaya aksioma, glasyashchaya, chto lyubuyu oboronu,
kakoj by vnushitel'noj ona ni byla, mozhno prorvat', mozhno prorvat',  esli
najdetsya pravil'noe napadenie.
    Zatem on obratilsya k Kikahe:
    - Kogda  ty otpravilsya  cherez vrata  na yarus  Atlantidy, ty  ostavil
polumesyac zdes'. Ty pomnish', gde?
    Kikaha usmehnulsya i skazal:
    - Da. YA zasunul ego za statuyu v komnate poblizosti ot  plavatel'nogo
bassejna. No chto, esli gvorly nashli ego?
    - Togda mne pridetsya  pridumat' chto-nibud' eshche. Davaj  posmotrim, ne
smozhem li my najti polumesyac.
    - CHto za ideya? - tihim golosom osvedomilsya Kikaha.
    Vol'f ob座asnil, chto u Arvura  dolzhen imet'sya put' begstva iz  centra
upravleniya.
    Naskol'ko  pomnil  Vol'f,  tam  byl  polumesyac,  vdelannyj  v pol, i
imelos' neskol'ko svobodnyh.
    Kazhdyj  iz  nih  polozhennyj  v  kontakt  s  nepodvizhnym polumesyacem,
otkryval vrata vo vselennuyu, s kotoroj byl srezonirovan svobodnyj.
    Ni odin  iz nih  ne daval  dostupa na  drugie urovni  planety v etoj
vselennoj.
    Tol'ko rog mog vozdejstvovat' na vrata mezhdu yarusami.
    - Razumeetsya, -  soglasilsya Kikaha. -  No kakaya nam  budet pol'za ot
polumesyaca,  dazhe  esli  my  ego  najdem?  Ego  nado  budet sovmestit' s
drugim. A gde drugoj? V lyubom sluchae vsyakij, vospol'zovavshijsya im  budet
prosto otpravlen na Zemlyu.
    Vol'f tknul bol'shim  pal'cem cherez plecho,  ukazyvaya na visevshij  tam
na remne dlinnyj kozhanyj meshok.
    - U menya est' rog.
    Oni tronulis' vpered po koridoru. Podarga shla sledom za nimi.
    - CHto vy zateyali? - svirepo sprosila ona.
    Vol'f otvetil, chto oni ishchut sredstvo popast' v centr upravleniya.
    Podarge  sledovalo  ostat'sya,  chtoby  upravit'sya  s  lyuboj vozmozhnoj
neozhidannost'yu.
    Ona otkazalas', zayaviv, chto teper',  kogda oni tak blizko podoshli  k
Gospodu, ona hochet derzhat' ih v pole zreniya.
    Krome togo, esli  oni proberutsya k  Gospodu, im pridetsya  vzyat' ee s
soboj.
    Ona  napomnila  Vol'fu  o  ego  obeshchanii, chto Gospod' dostanetsya ej;
chtoby delat'  s nim  vse, chto  ona pozhelaet.  On pozhal  plechami i  poshel
dal'she.
    Oni  otyskali  komnatu,  gde  nahodilas'  statuya,  za kotoroj Kikaha
spryatal polumesyac, no  ta byla perevernuta  v bor'be mezhdu  obez'yanami i
gvorlami. Po vsej komnate valyalis' ih tela.
    Vol'f v udivlenii ostanovilsya.
    S teh por, kak oni vstupili vo dvorec, on ne videl ni odnogo  gvorla
i schital samo  soboj razumeyushchimsya, chto  vse oni pogibli  vo vremya boya  s
dikaryami. Vidimo Gospod' ne vseh ih otpravil lovit' Kikahu.
    - Polumesyac ischez! - voskliknul Kikaha.
    - Libo on byl najden kakoe-to vremya nazad, libo kto-to tol'ko chto
nashel ego posle togo, kak sshibli statuyu, - rassudil Vol'f.
    - U menya est' mysl', kto ego zabral. Vy videli Abiru?
    Nikto  iz  drugih  ne  videl  ego  vskore  posle  togo, kak nachalos'
vtorzhenie  vo  dvorec.  Garpiya,  kotoroj  polagalos'  ne spuskat' s nego
glaz, poteryala ego iz vidu.
    Vol'f pobezhal  k laboratoriyam,  a Kikaha  i polurazvernuvshaya  kryl'ya
Podarga - sledom za nim.
    K tomu vremeni, kogda Vol'f pokryl tri tysyachi futov, on zapyhalsya.
    Tyazhelo dysha, on ostanovilsya u vhoda.
    - Vannaks mog  uzhe ujti i  nahodit'sya v centre  upravleniya, - skazal
on. - No esli on vse eshche rabotaet nad polumesyacem, to nam luchshe vojti  i
nadeyat'sya zastat' ego vrasploh.
    - Vannaks? - peresprosila Podarga.
    Vol'f myslenno vyrugalsya.
    Oni s Kikahoj ne hoteli raskryvat' lichnost' Abiru do bolee  pozdnego
vremeni.
    Podarga tak sil'no nenavidela lyubyh Gospodov, chto srazu zhe ubila  by
ego.
    Vol'f hotel  sohranit' ego  zhivym, potomu  chto Vannaks,  esli on  ne
popytaetsya predat' ih, mog byt' cennym vo vzyatii dvorca.
    Vol'f poobeshchal Vannaksu, chto tot  smozhet otpravit'sya v drugoj mir  i
popytat' schast'ya tam, esli pomozhet im protiv Arvura.
    Vannaks ob座asnil, kak on sumel vernut'sya v etu vselennuyu.
    Posle  togo,  kak  Kikaha,  urozhdennyj Finnegan, sluchajno otpravilsya
syuda, zabrav s soboj polumesyac, Vannaks prodolzhil poiski drugogo.
    Ego zhdal uspeh, gde  by vy dumali? V  skobyanoj lavke v Neorii,  shtat
Illinojs.
    Kak on  tuda popal,  i kakoj  Gospod' poteryal  ego na zemle, nikogda
uzhe ne uznat'.
    Nesomnenno,  v  neizvestnyh  mestah   na  Zemle  nahodilis'   drugie
polumesyacy.
    Odnako najdennyj  im polumesyac  propustil ego  cherez vrata, raspolo-
zhennye na Indejskom yaruse.
    Vannaks  podnyalsya  na  Tajyafajyavoed  v  Hamshem,  gde  emu dostatochno
povezlo, chtoby zahvatit' gvorlov, Hrisendu i rog.
    Posle on prodelal put' k dvorcu, nadeyas' popast' tuda.
    -  Staraya  pogovorka   glasit,  chto  Gospodu   nel'zya  doveryat',   -
probormotal Vol'f.
    -  CHto  ty  skazal?  -  sprosila  Podarga.  -  YA povtoryayu: kto takoj
Vannaks?
    Vol'f ispytal oblegchenie ot togo, chto ona ne znala etogo imeni.
    On otvetil, chto Abiru inogda vystupal pod etim imenem.
    Ne zhelaya otvechat' ni na  kakie drugie voprosy i chuvstvuya,  chto vremya
ne zhdalo, on voshel v laboratoriyu.
    |to bylo pomeshchenie dovol'no shirokoe i s dostatochno vysokim potolkom,
chtoby vmestit' dyuzhinu reaktivnyh avialajnerov.
    SHkafy,  pul'ty  i  razlichnye  apparaty  pridavali,  odnako,  ej  vid
tesnoty.
    V  sotne  yardov  ot  nih  Vannaks  sklonilsya  nad  ogromnym pul'tom,
rabotaya s knopkami i rychagami.
    Troe molcha dvinulis' k nemu.
    Skoro oni okazalis' dostatochno  blizko, chtoby uvidet' na  pul'te dva
soedinennyh polumesyaca.
    Na shirokom ekrane nad  Vannaksom bylo prizrachnoe izobrazhenie  tret'-
ego polumesyaca. CHerez nego probegali volnistye linii sveta.
    Vannaks vdrug  izdal vostorzhennoe  "Aa!", kogda  na ekrane  poyavilsya
ryadom s pervym eshche odin polumesyac.
    Vannaks pomanipuliroval s  neskol'kimi shkalami, chtoby  zastavit' dva
izobrazheniya dvinut'sya drug k drugu, a zatem snova slit'sya v odno.
    Vol'f znal,  chto mashina  posylala chastotnyj  iskatel' i obnaruzhivala
chastotu  polumesyaca,  ustanovlennogo  v  polu  centra  upravleniya. Vsled
zatem Vannaks podvergnet zazhatye v pul'te polumesyacy takomu vozdejstviyu,
kotoroe  izmenit  ih  rezonans   na  sootvetstvuyushchij  rezonansu   centra
upravleniya.
    Gde Vannaks  razdobyl dva  polukruga, ostavalos'  tajnoj, poka Vol'f
ne podumal o polumesyace, kotoryj dolzhen byl otpravit'sya s nim, kogda  on
proshel cherez vrata na yarus Indei.
    Kakim-to obrazom vo vremya  mezhdu svoim pleneniem i  begstvom Vannaks
zapoluchil v ruki etot polumesyac.
    On  dolzhno  byt'  spryatal  ego  v  razvalinah,  prezhde  chem obez'yana
zahvatila ego v plen.
    Vannaks otorvalsya ot svoej raboty, uvidel troicu, vzglyanul na  ekran
i sorval dva polumesyaca s pruzhinnogo tipa zazhimov na pul'te.
    Troe brosilis'  k nemu,  kogda on  polozhil na  pol odin polumesyac, a
zatem drugoj.
    On zasmeyalsya, sdelal nepristojnyj zhest i shagnul v krug s kinzhalom  v
ruke.
    Vol'f izdal krik otchayaniya, tak  kak oni  byli slishkom  daleko, chtoby
ostanovit' ego.
    Zatem  on  ostanovilsya  i  vskinul  ruku  pered  glazami, no slishkom
pozdno, kak zakrichali Kikaha i Podarga, tozhe osleplennye.
    On uslyshal Vopl' Vannaksa i pochuyal zapah obgorelogo myasa i odezhdy.
    Nichego ne vidya, on shel vpered, poka ego nogi ne kosnulis' trupa.
    -  CHto  sluchilos',  chert  poberi?  -  vyrugalsya  Kikaha.  -  Bozhe, ya
nadeyus', my oslepli ne navsegda!
    - Vannaks dumal proskol'znut' cherez vrata Arvura v centr upravleniya,
- ob座asnil Vol'f,  - no Arvur  postavil lovushku. On  mog by udovol'stvo-
vat'sya  razrusheniem  apparatury,  no  ego  dolzhno  byt'  zabavlyalo ubit'
poprobovavshego vospol'zovat'sya eyu.
    On postoyal i podozhdal, znaya chto vremya utekaet i chto on ne sluzhit  ni
svoemu,  ni  ch'emu-libo  eshche  delu  svoim  terpeniem  slepoty, no nichego
drugogo on podelat' ne mog.
    Posle togo, chto pokazalos' nevynosimo dolgim vremenem, zrenie nachalo
vozvrashchat'sya.
    Vannaks lezhal na spine, obuglennyj do neuznavaemosti.
    Dva polumesyaca vse eshche ostavalis' na polu nevredimymi.
    Mig spustya Vol'f razdelil ih chertilkoj s pul'ta.
    - On byl  predatelem, - tiho  skazal Vol'f Kikahe,  - no okazal  nam
uslugu.  YA  sobiralsya  poprobovat'  tot  zhe  fokus,  tol'ko  ya sobiralsya
vospol'zovat'sya  rogom  dlya  aktivizacii  spryatannogo  toboj polumesyaca,
posle togo kak izmenil by ego rezonans.
    Pritvoryayas', chto izuchaet drugie  pul'ty v poiskah min-syurprizov,  on
sumel uvesti Kikahu za predely slyshimosti Podargi.
    - Ne hotel ya etogo delat', - prosheptal on, - no pridetsya. Nado budet
vospol'zovat'sya rogom, esli my hotim vygnat' Arvura iz centra upravleniya
ili dobrat'sya do nego prezhde  chem on smozhet ispol'zovat' polumesyacy  dlya
pobega.
    - YA ne pospevayu za tvoej mysl'yu, - skazal Kikaha.
    -  Kogda  ya  postroil  dvorec,  to  vklyuchil termicheskuyu substanciyu v
plastikovuyu  obolochku  centra  upravleniya.  Ee  mozhno  zapustit'  tol'ko
opredelennoj  posledovatel'nost'yu  not  iz  roga,  vmeste  s  eshche  odnim
tryukom. YA ne hochu aktivirovat' etot material, potomu chto togda  propadet
takzhe i centr  upravleniya, i etot  dvorec budet posle  bezzashchiten protiv
lyubyh drugih Gospodov.
    - Tebe luchshe eto  sdelat', - posovetoval Kikaha.  -  Est',   odnako,
odin  moment - chto pomeshaet Arvuru smyt'sya cherez polumesyacy?
    Vol'f ulybnulsya  i pokazal  na pul't.
    - Arvuru sledovalo unichtozhit'  ego vmesto togo, chtoby  ublazhat' svoe
sadistskoe voobrazhenie.  Kak i vsyakoe oruzhie, ono oboyudoostroe.
    On aktiviroval  upravlenie, i  na ekrane  snova zasiyalo  izobrazhenie
polumesyaca. Po ekranu pobezhali volnistye linii sveta.
    Vol'f pereshel k drugomu pul'tu i raspahnul nebol'shuyu dvercu naverhu,
otkryv panel' upravleniya bez poyasnyayushchih nadpisej.
    SHCHelknuv dvumya pereklyuchatelyami, on nazhal knopku. |kran opustel.
    - Rezonans ego polumesyaca izmenen, - konstatiroval Vol'f.- Kogda  on
pojdet vospol'zovat'sya  im s  lyubym iz  drugih, kakie  u nego  est', ego
zhdet d'yavol'skij shok, ne takogo roda chto poluchil Vannaks. U nego  prosto
ne budet vrat dlya begstva.
    Vy, Gospoda  - podlyj,  izobretatel'nyj i  kovarnyj narod!  - skazal
Kikaha. - No vse ravno, mne nravitsya tvoj stil'.
    On pokinul pomeshchenie. Mig spustya iz koridora doneslis' ego kriki.
    Podarga brosilas' iz pomeshcheniya, zatem ostanovilas' i prozhgla  Vol'fa
podozritel'nym vzglyadom. On tozhe pustilsya bezhat'.
    Podarga, ubedivshis' chto on ne ostaetsya, pomchalas' za Kikahoj.  Vol'f
ostanovilsya i vynul iz futlyara rog.
    On prosunul palec v mundshtuk, zacepil ego za edinstvennoe  otverstie
v tamoshnej pautinopodobnoj strukture, dostatochno bol'shoe, chtoby  prinyat'
ego  palec.  Potyagivanie  vytashchilo  pautinu  naruzhu.  On perevernul ee i
vstavil, teper' perednim koncom vnutr' roga.
    Zatem on polozhil rog obratno v chehol i pobezhal sledom za garpiej.
    Ona byla  ryadom s  Kikahoj, ob座asnyavshim  chto emu  podumalos', chto on
uvidel gvorla, no eto  okazalos' prosto ryskavshaya orlica.  Vol'f skazal,
chto oni dolzhny vernut'sya k drugim.
    On  ne  ob座asnil,  chto  eto  bylo  neobhodimo  dlya  togo,  chtoby rog
nahodilsya  v   perdelah    opredelennogo  rasstoyaniya   ot  sten   centra
upravleniya. Kogda oni vozvratilis'  v koridor pered centrom  upravleniya,
Vol'f otkryl chehol.  Kikaha vstal pozadi  Podargi, gotovyj oglushit'  ee,
esli ta vzdumaet prichinyat' kakie-to hlopoty. CHto oni mogli by sdelat'  s
orlicami, krome kak natravit' na nih obez'yan - eto drugoj vopros.
    Podarga voskliknula, uvidev rog, no ne sdelala nikakogo  vrazhdebnogo
hoda.  Vol'f  podnyal  rog  k  gubam  i  nadeyalsya,  chto  smozhet vspomnit'
pravil'nuyu posledovatel'nost' not.  Mnogoe vernulos' k  nemu s teh  por,
kak on pogovoril s Vannaksom, mnogoe ostavalos' eshche utrachennym.
    On kak raz podnes mundshtuk k gubam, kogda zagremel golos.
    On govoril  na yazyke  Gospodov, chemu  Vol'f byl  rad. Podarga  etogo
yazyka ne znala.
    - Dzhadavin, ya ne uznaval tebya, poka ne uvidel tebya s rogom. Mne
dumalos', chto ty vyglyadish' znakomym - mne sledovalo by znat'. No eto
bylo tak davno! Kak davno?
    - Mnogo  vekov ili  tysyacheletie, v  zavisimosti ot  vremennoj shkaly.
Tak znachit my, dva staryh vraga,  snova vstretilis' licom k licu. No  na
etot raz u tebya net vyhoda. Ty umresh', kak umer Vannaks.
    - Kak tak? - prorychal Arvur.
    -  YA  zastavlyu  rasplavit'sya  steny  tvoej  kazhushchejsya   nepristupnoj
kreposti. Ty libo ostanesh'sya v  nej i zazharish'sya, libo vyjdesh'  i umresh'
inym obrazom. YA ne dumayu chto ty ostanesh'sya.
    Ego vdrug ohvatila  ozabochennost' i oshchushchenie  nespravedlivosti. Esli
Podarga ub'et Arvura,  ona budet ubivat'  ne togo cheloveka,  kotoryj byl
otvetstvenen  za  ee  nyneshnee  sostoyanie.  Ne imelo znacheniya, chto Arvur
sdelal by to zhe samoe, bud' on v to vremya Gospodom etogo mira.
    S drugoj storony on Vol'f, tozhe  byl ne vinovat. On ne byl  Gospodom
Dzhadavinom,  skonstruirovavshim   etu  vselennuyu,   a  zatem   tak  durno
upravlyavshim  eyu  dlya  stol'  mnogih  ego  sozdanij  i pohishchennyh zemlyan.
Pristup amnezii byl  polnejshim. On ster  v nem vsego  Dzhadavina i sdelal
ego chistoj  stranicej. Iz  etoj chistoty  poyavilsya novyj  chelovek, Vol'f,
nesposobnyj, kak Dzhadavin ili lyubye drugie Gospody.
    On  po-prezhnemu  ostavalsya  Vol'fom,  za  isklyucheniem  togo,  chto on
vspomnil,  chem  on  byl.  |ta  mysl'  vyzvala  u nego bol' i raskayanie i
stremlenie vse popravit', naskol'ko eto v ego silah.
    Razve  tak  nuzhno  bylo  nachinat',  pozvolyaya Arvuru umeret' strashnoj
smert'yu za prestuplenie, kotorogo on ne sovershal?
    - Dzhadavin, - progremel Arvur, - ty mozhet byt' dumaesh', chto  vyigral
etot hod, no  ya snova oderzhal  nad toboj verh!  YA mogu vylozhit'  na stol
eshche odnu monetu, i ee cena  namnogo vyshe, chem to, chto prichinit  mne tvoj
rog!
    - I kakaya zhe ona? - sprosil Vol'f.
    U nego bylo chernoe chuvstvo, chto Arvur ne blefoval.
    - YA podlozhil odnu iz  bomb, prihvachennyh s soboj, kogda  menya lishili
CHiffaenira.  Ona  nahoditsya  pod  dvorcom,  i  kogda ya pozhelayu togo, ona
vzorvetsya i sneset vsyu makushku etogo monolita. Verno, ya tozhe umru, no  ya
prihvachu s soboj svoego starogo  vraga. Tvoya zhenshchina i tvoi  druz'ya tozhe
pogibnut. Podumaj o nih!
    Vol'f podumal o nih. On ispytyval strashnye muki.
    - Kakovy tvoi usloviya? - sprosil on.
    -  YA  znayu,  chto  ty  ne  hochesh'  umirat'. Ty takoj zhalkij, chto tebe
sledovalo by umeret', no ty desyat' tysyach let ceplyalsya za svoyu  nikchemnuyu
zhizn'.
    - Dovol'no  oskorblenij! Ty  gotov ili  net? Moj  palec v  dyujme nad
knopkoj.
    Arvur hohotnul i prodolzhal:
    - Dazhe esli ya  blefuyu, a eto ne  tak, ty mozhesh' pozvolit'  sebe idti
na risk.
    Vol'f pogovoril s drugimi, slushavshimi, ne ponimaya ni slova, no znaya,
chto proizoshlo chto-to reshayushchee.
    On ob座asnil vse, chto smel, opustiv lyubuyu svyaz' sebya s Gospodom.
    Podarga, s licom, predstavlyavshim soboj obrazec soedineniya frustracii
i beshenstva, proiznesla:
    - Sprosi, kakovy ego usloviya.
    Zatem ona dobavila:
    - Posle  togo, kak  vse eto  zakonchitsya, tebe  Vol'f pridetsya mnogoe
mne ob座asnit'.
    Arvur otvetil:
    - Ty dolzhen otdat' mne serebryanyj rog, dragocennejshuyu rabotu mastera
Il'marvolkina.  YA  vospol'zuyus'  im,  chtoby  otkryt'  vrata v bassejne i
projdu  cherez  nih  na  atlanticheskij  yarus.  |to  vse,  chego ya hochu, za
isklyucheniem tvoego obeshchaniya, chto nikto  ne brositsya vsled za mnoj,  poka
ne zakroyutsya vrata.
    Vol'f neskol'ko sekund obdumyval, a zatem skazal:
    - Ladno.  Ty mozhesh'  teper' vyhodit'.  YA klyanus'  tebe svoej  chest'yu
Vol'fa i rukoj Det'yuva,  chto otdam tebe rog  i ne poshlyu nikogo  vsled za
toboj, poka ne zakroyutsya vrata.
    Arvur zasmeyalsya i skazal:
    - YA vyhozhu.
    Vol'f zhdal, poka ne raspahnulas' dver' v konce koridora.
    Togda, znaya chto Arvur ne mog ego podslushat', on skazal Podarge:
    - Arvur  dumaet, chto  my u  nego v  rukah, i  on vpolne mozhet byt' v
etom uveren. On vyjdet cherez vrata v soroka milyah otsyuda, nepodaleku  ot
Invekvy, prigoroda stolicy Atlantidy. On byl by po-prezhnemu predostavlen
milosti tvoej i  tvoih orlic, esli  by ne bylo  drugoj rezonansnoj tochki
vsego v desyati milyah otsyuda.  |ti vrata otkroyutsya, kogda on  protrubit v
rog,  i  propustyat  ego  v  druguyu  vselennuyu.  YA  pokazhu  tebe, gde oni
nahodyatsya, posle togo, kak Arvur ujdet cherez bassejn.
    Arvur uverenno shel k nim.
    |to  byl  vysokij,  shirokoplechij  i  krasivyj  muzhchina  s volnistymi
belokurymi volosami i golubymi glazami.
    On  vzyal  u  Vol'fa  rog,  ironicheski  poklonilsya i proshel dal'she po
koridoru.
    Podarga ustavilas' na  nego s takim  bezumnym beshenstvom, chto  Vol'f
boyalsya, chto ona brositsya na nego.  No on skazal ej, chto dolzhen  sderzhat'
svoi obeshchaniya i ej, i Arvuru.
    Arvur shagal mimo bezmolvnyh i ugrozhayushchih ryadov tak, slovno oni  byli
ne bol'she, chem mramornye statui.
    Vol'f ne stal  dozhidat'sya, kogda on  doberetsya do bassejna,  a srazu
zhe napravilsya v centr upravleniya.
    Bystroe izuchenie pokazalo emu, chto Arvur ostavil ustrojstvo, kotoroe
dolzhno bylo nazhat' knopku, vklyuchayushchuyu bombu.
    On, nesomnenno, dal sebe mnogo vremeni, chtoby ubrat'sya vosvoyasi.
Tem ne menee, Vol'fa proshibal pot, poka on ne udalil eto ustrojstvo. K
tomu vremeni vernulsya Kikaha, sledivshij, kak Arvur uhodit cherez vrata v
bassejne.
    - On smylsya,  sporu net, -  skazal on. -  No eto bylo  ne tak legko,
kak emu dumalos'. Mesto vyhoda nahodilos' pod vodoj iz-za sozdannogo  im
samim potopa. On vynuzhden byl upast' v  vodu i plyt' k sushe. On vse  eshche
plyl, kogda zakrylis' vrata.
    Vol'f otvel Podargu v ogromnyj zal kart i pokazal gorodok,  poblizo-
sti ot kotorogo nahodilis' vrata.
    Zatem  v  zale  obzora  on  pokazal  ej  na  ekrane vrata s blizkogo
rasstoyaniya. Podarga s  minutu izuchala kartu  i ekran. Ona  otdala prikaz
orlicam, i oni vyshli sledom za nej. Dazhe obez'yan uzhasnul blesk smerti  v
ih glazah.
    Arvur byl v soroka milyah  ot monolita, no ego eshche  zhdalo desyatimil'-
noe puteshestvie.  Bolee togo,  Podarga i  ee ptashki  sleteli s  tochki na
vysote v  tridcat' tysyach  futov. Oni  budut snizhat'sya  pod takim uglom i
takoe rasstoyanie, chto smogut nabrat' ogromnuyu skorost'.
    Poka  Vol'f  zhdal  pered  ekranom,  u  nego  bylo  mnogo vremeni dlya
razmyshlenij. V konechnom  itoge on rasskazhet  Hrisende, kem on  byl i kak
stal  Vol'fom.  Ona  uznaet,  chto  on  otpravilsya  v  druguyu   vselennuyu
navestit' odnogo  iz nemnogih  druzhestvennyh Gospodov.  Po vozvrashchenii v
etu vselennuyu on  popal v lovushku,  rasstavlennuyu Vannaksom, eshche  odnim,
lishennym vladeniya Gospodom.
    Dzhadavina  shvyrnulo  vo  vselennuyu  Zemli,  no  on podhvatil s soboj
zahvachennogo vrasploh Vannaksa.
    Vannaks sbezhal s polumesyacem  posle zhestokoj bor'by na  sklone gory.
CHto sluchilos'  s drugim  polumesyacem Vol'f  ne znal.  No Vannaksu  on ne
dostalsya, eto uzh navernyaka.
    Tut ego  porazila amneziya,  i Dzhadavin  poteryal vsyu  pamyat', stal po
sushchestvu  mladencem.  Tavivachaza  vzyali  k  sebe  Vol'fa, i nachalos' ego
obrazovanie v kachestve zemlyanina.
    Vol'f ne znal prichiny amnezii.
    Ona mogla byt' vyzvana udarom po golove vo vremya shvatki s Vannaksom
ili mogla proizojti v rezul'tate shoka ot uzhasa prebyvaniya bespomoshchnym  i
zastryavshim  na  chuzhoj  planete.  Gospody  tak  dolgo  polagalis' na svoyu
unasledovannuyu  nauku,  chto,  lishennye  ee  dostizhenij,  oni stanovilis'
men'she, chem lyud'mi.
    Ili zhe  poterya pamyati  mogla proizojti  iz-za ego  dolgoj bor'by  so
svoej sovest'yu. Dolgie gody do togo, kak ego volej-nevolej vytolknuli  v
drugoj mir, on  byl neudovletvoren soboj,  ispytyval otvrashchenie k  svoim
delam i pechal' ot svoego odinochestva i nenadezhnogo polozheniya.
    Ne bylo ni  odnogo sushchestva mogushchestvennej  Gospoda, i vse  zhe nikto
ne byl  bolee odinokim  ili bolee  osoznavavshim, chto  lyubaya minuta mogla
stat' dlya nego poslednej. Protiv nego stroili kozni drugie Gospody.  Vse
dolzhny byt' kazhduyu minutu nastorozhe.
    Kakoj by ni byla prichina,  on stal Vol'fom. No, kak  ukazat' Kikahe,
sushchestvovalo vzaimnoe prityazhenie mezhdu  nim, rogom i tochkami  rezonansa.
Otnyud' ne  sluchajno on  okazalsya v  podvale togo  doma v  Arizone, kogda
Kikaha protrubil v rog. U Kikahi imelis' svoi podozreniya, chto Vol'f  byl
lishivshimsya pamyati, izgnannym Gospodom.
    Teper'  Vol'f  znal,  pochemu  on  tak  neobyknovenno bystro usvaival
zdes' yazyki.  On vspominal  ih. I  u nego  vozniklo takoe  stremitel'noe
vlechenie k  Hrisende potomu,  chto ta  byla samoj  lyubimoj favoritkoj  iz
vseh zhenshchin v ego vladeniyah. On  dazhe podumyval privesti ee vo dvorec  i
sdelat' svoej Gospozhoj.
    Ona ne  uznala v  nem togo,  kem on  byl, vstretiv  ego kak  Vol'fa,
potomu chto nikogda ne videla  ego lica. Tot deshevyj fokus  s oslepitel'-
nym  izlucheniem  skryl  ego  cherty.  CHto  zhe  kasaetsya  golosa,  to   on
ispol'zoval pribor, chtoby usilivat' i iskazhat' ego vsego lish' dlya  togo,
chtoby vnushit' eshche bol'shee blagogovenie u poklonyavshihsya emu.
    Ego ogromnaya sila tozhe  ne byla edinstvennoj, ibo  on vospol'zovalsya
bioprocessami dlya snaryazheniya sebya prevoshodnymi muskulami.
    On  vozmestit,   chem  tol'ko   smozhet,  zhestokost'   i   nadmennost'
Dzhadavina, yavlyavshegosya teper' stol'  maloj chast'yu ego. On  sozdast novye
chelovecheskie tela  v biocilindrah  i vstavit  v nih  mozgi Podargi  i ee
sester, obez'yan Kikahi,  Ipsevasa i vseh  prochih, kto togo  pozhelaet. On
pozvolit narodu Atlantidy  vnov' otstroit'sya i  ne budet tiranom.  On ne
stanet  vmeshivat'sya  v  dela  mnogoyarusnogo  mira,  esli v etom ne budet
absolyutnoj neobhodimosti.
    Kikaha pozval ego  k ekranu. Arvur  kakim-to obrazom nashel  loshad' v
etoj strane mertvyh i beshenno gnal ee.
    - Vezet zhe d'yavolu!
    Kikaha zastonal.
    - YA dumayu, d'yavol gonitsya za nim, - zametil Vol'f.
    Arvur  oglyanulsya  nazad  i  vverh,  a potom prinyalsya kolotit' loshad'
palkoj.
    - On sumeet dobrat'sya! - voskliknul Kikaha. - Hram Gospoda vsego v
polumile vperedi.
    Vol'f  posmotrel  na  ogromnoe  belokamennoe  stroenie  na   vershine
vysokogo  holma.  V  nem  nahodilos'  tajnoe  pomeshchenie,  kotorym on sam
pol'zovalsya, kogda byl Dzhadavinom.
    On pokachal golovoj.
    - Net!
    Podarga spikirovala v pole zreniya.
    Ona  snizhalas'  na  ogromnoj  skorosti,  hlopaya  kryl'yami  i vytyanuv
vpered beloe na fone zelenogo neba lico. Za nej neslis' ee orlicy.
    Arvur proskakal na loshadi kak  mozhno dal'she vverh po krutomu  holmu.
Zatem nogi kobyly podkosilis', i ona ruhnula.
    Arvur udarilsya o  zemlyu i tut  zhe pustilsya bezhat'.  Podarga naletela
na  nego.  Arvur  petlyal,  kak  udirayushchij  ot  yastreba  krolik.   Garpiya
sledovala za  nim, povtoryaya  ego zigzagi,  ugadala kuda  on metnetsya  vo
vremya  odnogo  iz  svoih  pryzhkov  v  storonu,  i nastigla ego. Ee kogti
vcepilis' emu v spinu. On vskinul ruki v vozduh, i rot ego stal "O",  iz
kotorogo vosparil besgolosyj dlya smotrevshih na ekran vopl'.
    Arvur  upal,   i  Podarga   opustilas'  na   nego.  Drugie    orlicy
prizemlilis' i sobralis' vokrug posmotret'.

                    * * * * *

Last-modified: Sun, 16 Jun 1996 10:14:51 GMT
Ocenite etot tekst: