Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Podgotovka teksta dlya nekommercheskogo rasprostraneniya: S. Vinickij.
     Sverka po  izdaniyu: F. Iskander. Detstvo CHika. Rasskazy.  M.,  "Knizhnyj
sad", 1994. Dopolnenie: rasskazy "Remzik" i "CHik chtit obychai".

--------



     -- A tebe, YAson, -- sprosil CHik, -- prihodilos' ubivat' cheloveka?
     CHik  lezhal  na vysokoj  babushkinoj krovati  i, pripodnyavshis', smotrel v
protivopolozhnuyu storonu zaly -- tak nazyvali etu komnatu. Tam pochti v polnoj
temnote  lezhal YAson. YAson  kuril,  i ogonek  papirosy, kogda on zatyagivalsya,
ozaryal ego vpaluyu shcheku, koroten'kij nos i bol'shie guby.
     Mezhdu  CHikom  i  YAsonom  na   svoem  obychnom  meste  lezhal  dyadya  Kolya,
sumasshedshij dyadyushka CHika. Stavni srednego okna byli otkryty, i svet ulichnogo
fonarya slegka ozaryal postel' i brituyu golovu dyadi Koli.
     V stolovoj spala tetya Natasha, dal'nyaya rodstvennica CHika. Bol'she  v dome
nikogo ne bylo, vse uehali v derevnyu na pohorony...
     Obychno CHik spal u sebya doma, vnizu, na pervom etazhe. No segodnya babushka
ostavila  ego zdes',  chtoby on prismatrival za  dyadej. Sam-to dyadya predpochel
by, chtoby CHik za nim ne  prismatrival,  potomu chto v takih sluchayah CHik redko
uderzhivalsya, chtoby ne podraznit' ego.
     Pravda, sejchas CHik,  zanyatyj  razgovorom  s  YAsonom,  ne sobiralsya  ego
draznit'. Delo  v tom,  chto YAson byl vorom. |to vse znali. Vo vsyakom sluchae,
znali vse rodstvenniki. Izredka on  zahodil  k  nim  domoj, inogda ostavalsya
nochevat' i vsegda uhodil rano utrom.
     Zadav  vopros, CHik napryazhenno  prislushivalsya,  chtoby  ne  propustit' ni
odnogo slova.  Prislushivayas',  on poglyadyval skvoz' srednee  okno na ulichnyj
fonar', vokrug kotorogo tolklis' motyl'ki i moshki.
     YAson ne speshil s otvetom, zato v  tishine bez umolku razdavalas' pesenka
dyadi Koli. Takie pesenki, sobstvennogo sochineniya, bez vsyakih slov, vernee, s
vydumannymi slovami, on  vsegda pel  pered  snom, esli  u nego  bylo horoshee
nastroenie.
     Inogda on preryval pesnyu i, pripodnyavshis',  trevozhno smotrel v  storonu
CHika, chtoby vovremya perehvatit'  ego ocherednuyu prodelku. To,  chto CHik do sih
por nichego ne vykinul, bespokoilo ego, kazalos' priznakom osobogo kovarstva.
     -- Vizhu, vizhu, -- prigovarival on, delaya vid, chto razgadal zamysel CHika
i  dostatochno surovo pokaraet, kogda  eto budet neobhodimo. Eshche odin ottenok
legko ulavlival CHik v ego preduprezhdenii. On kak by vymanival ego iz  zasady
--  mol, davaj,  esli ty takoj  hrabryj, dejstvuj pobystrej, a tam ya s toboj
razdelayus', i my  oba osvobodimsya drug ot  druga.  Inogda  on  poglyadyval na
YAsona, starayas'  predugadat', ch'yu storonu  primet etot neizvestnyj chelovek v
sluchae stolknoveniya s CHikom.
     Sobstvenno govorya, CHik sobiralsya podbrosit' emu koshku. S etoj  cel'yu on
vzyal  ee  k sebe v  postel', no sejchas, uvlekshis' rasskazami YAsona, zabyl  o
svoih planah.  Koshka spala, uyutno ustroivshis' na prostyne, kotoroj ukryvalsya
CHik.
     Koshek  i  sobak dyadya Kolya ne  perenosil.  On ispytyval  k nim  yarostnoe
otvrashchenie. Bylo  pohozhe,  chto on  ne videl  mezhdu nimi  osoboj  raznicy. Vo
vsyakom sluchae, i teh i drugih on obobshchenno nazyval sobakami.
     Preduprediv  CHika,   chto   ego   tajnye   prigotovleniya   ne   ostalis'
nezamechennymi, dyadyushka na vremya uspokoilsya i snova zatyanul svoyu  beskonechnuyu
melodiyu,  inogda  podrazhaya  kakim-to  muzykal'nym  instrumentam,  sovershenno
nevedomym CHiku, a mozhet byt', i vsemu ostal'nomu chelovechestvu.
     --  On chto, vsyu  noch' budet tak skulit'? -- neozhidanno sprosil YAson, ne
otvechaya na vopros CHika.
     -- |to on poet, -- otvetil CHik, neskol'ko obizhennyj  za dyadyu, -- on tak
popoet nemnogo, a potom zasnet.
     -- Interesno, chto emu sejchas kazhetsya? -- skazal YAson i zatyanulsya. Snova
poyavilis' v temnote bol'shie guby, koroten'kij nos i yamina vpaloj shcheki.
     -- Nichego ne kazhetsya, -- otvetil CHik neskol'ko razdrazhenno. -- Ty luchshe
skazhi, prihodilos' tebe ubivat' ili net?
     --  Bylo,  -- skazal YAson  ne ochen'  ohotno. CHik ne mog  pochuvstvovat',
zhaleet on ob etom ili emu prosto len' vspominat'.
     -- Tak rasskazhi, -- snova podtolknul on ego.
     --  V tu noch', -- nachal YAson, -- my nichego takogo ne dumali. SHli s kino
s odnim koreshom...
     -- YA ego  ne znayu? -- sprosil CHik.  --  On ne iz teh,  kogo ya  videl na
stadione?
     -- Ne, to byl grek, -- skazal YAson s takim  vidom, kak budto sredi teh,
chto byli na stadione, ne moglo okazat'sya greka.
     ...V proshlom  godu  za  draku  v restorane  YAsona  posadili  v  tyur'mu.
Okazyvaetsya,  on  zaplatil   den'gi   restorannomu  pevcu,  chtoby  tot  spel
"Zdravstvuj, moya Murka". No pevec pochemu-to otkazalsya pet' etu  pesnyu,  hotya
obeshchal spet' lyubuyu druguyu. Iz-za etogo vse i nachalos'.
     CHik  voobshche  schital vsyu  etu  istoriyu ochen'  glupoj. Esli uzh YAsonu bylo
sovsem nevterpezh poslushat' "Murku", to on mog prijti k  nim domoj, i CHik emu
spel by ee, i pritom besplatno.
     Odnim slovom,  iz-za etogo poluchilas'  draka,  i odin  iz  druzej YAsona
brosil v pevca butylku iz-pod shampanskogo.  No  ona  v pevca  ne popala. Ona
popala  v baraban, i tot lopnul. Ne lopni baraban, nichego by ne sluchilos'. A
kogda  baraban  lopnul,  kto-to reshil, chto  nachalas'  strel'ba, i pozvonil v
miliciyu.  Tut priehala  miliciya,  i  vseh  perehvatali.  Takim  obrazom YAson
okazalsya na polgoda v  tyur'me. Vernee, eto  tak  schitalos', chto  on sidit  v
tyur'me. Na samom  dele on vmeste  s drugimi  zaklyuchennymi rabotal. CHik togda
neskol'ko raz nosil  emu peredachi. Peredachi eti -- polnaya setka produktov --
vtajne  ot  domashnih  sobirala babushka  i davala  CHiku  otnesti, potomu  chto
rabotal YAson sovsem ryadom, v dvuh kvartalah ot doma, na stadione.
     Hotya  po  dorozhke  pohazhival chasovoj, projti k zaklyuchennym  bylo sovsem
legko  s  drugoj   storony,  gde   v  derevyannom   zabore  byla  ne  slishkom
zamaskirovannaya dyra. V drugoe  vremya ee obyazatel'no zadelali  by, a  sejchas
reshili  ostavit',  potomu chto  vse  ravno  etot  zabor  sobiralis'  zamenit'
kamennoj  ogradoj. (Sredi rebyat hodili temnye  sluhi o tom,  chto  v  greben'
kamennoj  ogrady  sobirayutsya  vcementirovat'  butylochnye  oskolki,  kak  eto
delalos'  v  nekotoryh  mestah.  K  schast'yu,   sluhi  eti   vposledstvii  ne
opravdalis', no  togda mysl' o novom kamennom zabore s butylochnymi oskolkami
navodila na CHika tosku.)
     Dazhe  v samyj pervyj raz,  kogda  CHik  prihodil  syuda so svoej  tyazheloj
setkoj, napolnennoj produktami, on niskol'ko ne  boyalsya  chasovogo. On prosto
dozhdalsya, kogda tot povernulsya k nemu  spinoj, i prolez v dyru. Potom, kogda
zaklyuchennye hvalili ego za hrabrost', CHik hotya i ne protestoval, no pro sebya
udivlyalsya ih naivnosti.
     Prolezaya  v dyru,  CHik  sovershenno  yasno  ponimal,  chto  ne  mozhet  nash
sovetskij chasovoj vystrelit' v nashego sovetskogo shkol'nika. V krajnem sluchae
prosto progonit. CHik eto do togo yasno ponimal, chto golova ego legko prolezla
v dyru. A ved' obychno, kogda on  prolezal cherez etu dyru, golova ego neredko
zastrevala iz-za svoego razmera  i  slishkom rastopyrennyh ushej. Delo  v tom,
chto nado bylo slegka sunut' golovu v dyru, nemnogo poerzat' eyu, a dal'she ona
sama nahodila  dorogu.  No CHik ot volneniya chasto  vsovyval golovu do otkaza,
tak chto  poerzat' uzhe bylo  nevozmozhno i prihodilos'  lezt'  naprolom.  CHiku
vsegda kazalos',  chto v  takih sluchayah  ushi  ego ot predchuvstviya  boli  sami
prizhimayutsya k golove. A vse potomu, chto on slishkom volnovalsya. A chasovogo ne
nado bylo boyat'sya, i golova CHika, spokojno poerzav, proshla v dyru.
     Arestovannye,  pochti vse zdorovye i  molodye  rebyata,  pokazalis'  CHiku
veselymi i zhizneradostnymi. Odni  iz  nih  peretaskivali nosilki  s peskom i
graviem, drugie  gasili v yame izvest',  tret'i kopali fundament dlya kamennoj
ogrady, a  chetvertye voobshche nichego  ne  delali, prosto sideli na doskah. CHik
pochuvstvoval, chto YAsona nado iskat' sredi nih. Tak ono i okazalos'.
     CHiku bylo  nelovko podhodit'  k nemu. On dumal, chto  YAsonu budet stydno
pered  nim za  to, chto on okazalsya v tyur'me,  da  eshche vdobavok emu i  golovu
pobrili. Poetomu  sam CHik ispytyval nelovkost'. K schast'yu, YAson ne smotrel v
ego storonu, i on nezametno podoshel k nemu.
     --  A, CHik! -- ulybnulsya YAson, uvidev ego, i, potrepav po golove,  vzyal
setku. CHik srazu zhe pochuvstvoval, chto YAson nikakogo styda za to, chto sidit v
tyur'me, ili  za to, chto emu pobrili golovu, ne ispytyvaet. Poetomu on i  sam
perestal  stydit'sya.  Potom  on  zametil,  chto voobshche  nikto  iz zaklyuchennyh
nikakoj nelovkosti ne ispytyvaet.
     YAson vynimal iz setki hleb, syr, maslo, pomidory,  solenye ogurcy i vse
eto nebrezhno  skladyval  na  doskah.  Dvoe zaklyuchennyh,  prohodivshih  mimo s
nosilkami, napolnennymi graviem, uvidev, chem on zanyat, ostanovilis' naprotiv
nego i razom, ne sgovarivayas', brosili nosilki, dazhe ne naklonivshis'.
     -- A vypit'  nichego net?  --  sprosil odin  iz  nih, usazhivayas' ryadom s
YAsonom, i bez vsyakoj vidimoj prichiny zagolil do kolena odnu nogu.
     -- Tak eto zh babka! -- otvetil emu YAson.
     -- Vot kran,  --  pokazal CHik rukoj na kolonku. Emu na  mig pokazalos',
chto im ne dayut vody. Vse zasmeyalis', i CHik dogadalsya, chto oni imeyut v vidu.
     Tovarishchi  YAsona  rasselis' na  doskah poblizhe k zakuske  i stali  est'.
Snachala pochemu-to vse  napali na  solenye  ogurcy  i migom vse  sozhrali. CHik
zametil, chto  vse ostal'noe  oni  eli  dovol'no  ravnodushno.  CHik  s  obidoj
pochuvstvoval, chto ruka ego vse eshche noet ot tyazheloj setki.
     -- Ne ochen'-to, ya vizhu, vy golodnye, -- skazal CHik serdito.
     Vse opyat' rassmeyalis',  a tot,  chto byl s ogolennoj nogoj, pooshchritel'no
poshlepal svoyu goluyu ikru -- deskat', nichego, spravnyj porosenok.
     -- CHto my, frajera, chto li! -- skazal on.
     Dvoe iz prisevshih na  doski, prodolzhaya zhevat'  i  ne menyaya pozy,  stali
igrat' v  karty. CHik ne znal, chto eto  za igra. On znal  tol'ko tri igry:  v
"duraka", v  "furt" i v "ochko". A eto byla kakaya-to  strannaya igra.  Odin iz
igrokov,  berya  iz  kolody  karty,   samym  nahal'nym  obrazom  podsmatrival
ostayushchiesya. Voz'met dve-tri  nuzhnye  emu  karty,  no  pri  etom  obyazatel'no
vyvernet eshche  dve-tri  i podsmotrit. A vtoroj igrok  kak  ustavilsya  v  svoi
karty, tak i smotrit  v  nih  ne otryvayas'. Hot'  by, kogda beret karty,  na
kolodu  posmotrel,  volnuyas', dumal  CHik.  Tak  net,  on  i  tut  mashinal'no
protyagival  ruku i  ne  otryvayas'  prodolzhal smotret'  na svoi  karty. Pryamo
guboshlep kakoj-to!
     -- Da on zhe vse karty podglyadyvaet! -- kriknul CHik, ne vyderzhav.
     -- Nichego, pust' poteshitsya, -- skazal tot, tak  i ne otorvav vzglyada ot
sobstvennyh  kart. I tut CHik po golosu ego pochuvstvoval, chto on  zaranee eto
uchel, tak chto emu dazhe nezachem sledit' za kolodoj.
     CHik do etogo dazhe i predstavit' sebe ne mog, chto mozhet byt' takaya igra,
gde odin podsmatrivaet karty, a drugoj hot' i znaet ob etom, no nikak emu ne
meshaet.  Vidno, za schet chego-to drugogo  on uravnoveshivaet eto preimushchestvo,
podumal CHik. Mozhet byt', za schet bolee tochnoj igry ili eshche chego-to.
     |to bylo pohozhe  na  to,  kak  odnazhdy  CHik bezhal  naperegonki s  odnim
mal'chikom. Usloviya  byli  takie: nado bylo vybegat' s  odnogo mesta v raznye
storony  i,  sdelav  krug iz  chetyreh kvartalov,  pribezhat' nazad. CHik ochen'
staralsya, potomu chto znal, chto etot mal'chik horosho begaet.
     Oni  vstretilis'  primerno  na  seredine  parallel'noj  ulicy.  Revnivo
propyhtev drug  mimo druga, razbezhalis'. Kogda CHik vyskochil na  svoyu ulicu i
uzhe  podbegal k tomu  mestu, gde oni startovali, on  vdrug  uvidel,  chto ego
sopernik   vybegaet  so  dvora  sosednego  doma.  Znachit,  kak  tol'ko   oni
razminulis', tot reshil srezat' dorogu i pobezhal po dvoram.
     Sopernik  tozhe  zametil,  chto  CHik  ego vidit,  on  dazhe ne  mog skryt'
smushchennoj ulybki i vse-taki s  tupym userdiem prodolzhal bezhat', hotya  teper'
eto ne imelo nikakogo smysla...
     Vse-taki  CHik prishel  pervym.  Sperva  on  chut' bylo  ne  zadohnulsya ot
vozmushcheniya, no potom, otdyshavshis', ponyal, chto moshennik (on vse eshche  smushchenno
ulybalsya) vdvojne nakazan.  Poluchalos', chto on i men'she  bezhal, i vse  ravno
prishel vtorym. Okazalos', chto  prygat' cherez zabory tozhe nelegko,  a v odnom
dvore za nim eshche i sobaka pognalas'.
     CHik vspomnil etot sluchaj, nablyudaya za strannoj igroj v karty. On prishel
k vyvodu, chto moshennichat' ne tak vygodno, kak eto kazhetsya  mnogim.  A v tom,
chto imenno tak kazhetsya mnogim, CHik niskol'ko ne somnevalsya.
     -- ...Bylo uzhe  chasov  tak dvenadcat', -- prodolzhal YAson.  -- Smotryu, v
dome naprotiv  parka okna otkryty na vtorom etazhe  i svet gorit. Prislushalsya
-- nichego ne slyshno, kak  budto spyat. A  svet  gorit. Mesto tozhe  udobnoe, i
etazh nizkij. V sluchae  chego  prygaj i cheshi cherez park. A  koresh,  kotoryj so
mnoj byl, okazalsya  trus, no ya  ne znal.  Vozle nas tozhe oshivayutsya sluchajnye
prohodimcy.
     "Ty, -- govoryu emu, -- krome pomidorov na bazare, chto-nibud' voroval?"
     "YA cesnyj vor, kogo hoces' sprosi",-- otvechaet on.
     Voobshche on nekotorye  slova ne  tak govoril,  potomu chto grek. Ne, sredi
grekov mirovye rebyata popadayutsya, no etot okazalsya trus.
     "Togda poprobuem", -- govoryu.
     Vizhu, drejfit, no ne hochet pokazyvat'.
     "Podozhdi, -- govorit, -- ese rano".
     "Nu, rano, rano, -- govoryu, -- nas deti doma ne zhdut".
     Poshlyalis' po gorodu,  vyshli na  bul'var -- vizhu, skuchaet  moj koresh. Nu
nichego, dumayu, sejchas  poveseleet. U storozha pavil'ona  pokupayu  pollitru  i
kolbasu. Seli na beregu, p'em, zakusyvaem. Vizhu, on poveselel.
     "Proshel mandrazh?" -- govoryu.
     "Kakoj mandraz? -- govorit. -- YA polezu, a ty stoj na vassere".
     Kidayu butylku v more. Vizhu -- plavaet.
     "Vot, -- govoryu, -- kto utopit, tot i stoit na vassere".
     Smotryu -- ya ne  uspeyu odin kamen'  podnyat', on uzhe tri kinul. Dal ya emu
utopit' etu butylku,  i my poshli. Vse ravno ya ego v dom ne sobiralsya puskat'
-- takogo mandrazhista pusti, vse delo isportit. Po doroge zashel v  odin dvor
i srezal  tam bel'evuyu verevku. Zapihal  v karman. Prihodim k  domu -- vizhu,
okna vse eshche otkryty i svet gorit...
     -- A razve pri svete ne opasno? -- sprosil CHik.
     -- Eshche luchshe, -- radostno poyasnil YAson, -- hotya nekotorye  ne ponimayut.
Kogda svet gorit, ty srazu vse vidish', gde chto i kuda  v sluchae chego bezhat'.
A bez sveta u nego preimushchestvo poluchaetsya.
     -- U kogo "u nego"? -- sprosil CHik.
     -- Kak  u kogo? --  udivilsya YAson i,  skripnuv  krovat'yu, povernulsya  k
CHiku. -- U hozyaina! Ved'  on i  bez sveta znaet, gde chto stoit u nego. A  ty
mozhesh' cherez kakoj-nibud' stul perevernut'sya i srok poluchit'.
     -- Eshche by, -- skazal CHik, -- ved' on u sebya doma.
     -- V  tom-to i delo, -- vzdohnul YAson. V golose ego prozvuchala obida za
preimushchestvo  hozyaina  v  znanii  osobennostej   svoej  kvartiry.  CHiku  eto
pokazalos' ochen' smeshnym.

        Pilyum, pilyum, pilyum, pilyum,
        Plyum, plyum, plyum!

     Dyadya  Kolya,  ne  preryvaya  pesni,  neozhidanno  pereshel  na  muzykal'nyj
instrument, zazvuchavshij eshche bolee radostno i energichno.
     -- On  chto, sovsem  choknulsya?  --  sprosil YAson,  pripodnyavshis', slovno
pytayas' razglyadet' instrument, na kotorom igral dyadyushka CHika.
     -- Da net, on vsegda takoj, -- skazal CHik.
     -- Net, ran'she on byl poluchshe, -- ne soglasilsya YAson.
     -- Ty prosto s nim nikogda ne spal, --  otvetil CHik. --  On vsegda  tak
poet, kogda u nego nastroenie horoshee.
     -- S chego on raduetsya, -- probormotal YAson,  -- zhivuyu  babu  nikogda ne
videl, za horoshim stolom v zhizni ne sidel...
     --  Ladno, rasskazyvaj dal'she, -- perebil ego  CHik.  On ne lyubil, kogda
nachinalis' takie razgovory pro dyadyu.
     -- Nekotorye dumayut, chto raz gorit svet,  -- prodolzhal YAson, -- to lyudi
spyat nekrepko. No ya tebe skazhu -- eto erunda. Esli chelovek zasnul pri svete,
on tak zhe krepko spit, kak i bez sveta.
     -- Hvatit pro svet, dal'she rasskazyvaj, -- perebil ego CHik.
     -- Nu vot, prihodim snova, -- prodolzhal YAson, -- a svet gorit.
     -- YA zhe skazal, hvatit pro svet, -- terpelivo napomnil emu CHik.
     -- A ya i ne govoryu, -- prodolzhal  YAson. -- YA ostavil ego na  vassere, a
sam polez...
     --  Kak  polez?  --  snova  perebil  ego  CHik,  chtoby  on ne  propuskal
interesnyh podrobnostej. -- Ved' na vtoroj etazh trudno zalezt'?
     -- Net, -- skazal YAson, -- tam bylo  legko.  Tam byla paradnaya dver', a
nad nej  takoj kozyrek. YA zalez  na etot kozyrek,  ottuda  na  karniz, a  po
karnizu doshel do okna,
     -- U  nas tozhe takoj kozyrek, -- vspomnil  CHik i  posmotrel na zakrytye
stavni  naprotiv  svoej krovati. Samo  okno bylo otkryto, i  dostatochno bylo
snaruzhi  prosunut' nozh  ili provolochku,  chtoby  skinut'  kryuchok, na  kotoryj
zakryvalis' stavni.
     A vdrug  YAson  zalezet  k  Bogatomu  Portnomu,  podumal  CHik.  Kvartira
Bogatogo Portnogo nahodilas' ryadom. Mozhno bylo  vylezti na karniz, a  ottuda
perejti na ego balkon. Letom on vsegda byl otkrytyj.
     -- Da, pochti takoj,  -- soglasilsya YAson i,  slovno  ugadav  mysl' CHika,
dobavil: -- Na vashego Bogatogo Portnogo uf kakoj zub imeyu...
     -- Ty chto? -- skazal CHik strogo.
     -- A chto? -- sprosil YAson.
     -- Da ty chto! -- kriknul CHik. -- YA ved' s ego synom druzhu!
     -- Vot, CHik, -- skazal YAson, -- ty dazhe shutok ne ponimaesh'.
     -- |tim ne shutyat, -- vazhno zametil CHik.
     -- Voobshche,  CHik, ya tebe chestno skazhu, ty mne nravish'sya, -- skazal YAson,
-- ty ne  to  chto eta  kolhoznica... I  vot,  znachit, vlezayu v  komnatu,  --
prodolzhal YAson.  --  Stoyu u  okna.  Vizhu,  na  krovati spit  muzhchina, slegka
pohrapyvaet. Molodec, dumayu, spi. Komnata horoshaya, voobshche nichego osobennogo.
Na odnoj stene kover, a na nem kinzhal dlya ukrasheniya. Ladno, dumayu, vidal ya v
grobu  etot kinzhal. Ryadom shifon'er.  No  ya  tebe chestno  skazhu, ya  shifon'ery
voobshche ne  uvazhayu. Huzhe  net  -- imet' delo  s shifon'erami, osobenno esli  v
komnate spit chelovek.
     -- Potomu chto skripit? -- legko dogadalsya CHik.
     -- Da, skripit, kak arba. YA  chemodany uvazhayu. Vzyal za ruchku i poshel kak
frajer. Za eto  ya  lyublyu v poezdah rabotat'.  Luchshe poezdov  nichego na svete
net. Tam tebe nikakih shifon'erov. No vot ya nagnulsya, i smotryu pod krovat', i
vizhu dva chemodana. Odin ryzhij, drugoj chernyj. Potihon'ku nagnulsya  i nachinayu
vytaskivat' chernyj...
     -- Sobaki! Sobaki! Brys'! Brys'! -- vdrug zaoral  dyadya Kolya, sveshivayas'
s krovati i zaglyadyvaya pod nee. Koshka, spavshaya u CHika na krovati, vzdrognula
i s ispugu popytalas' sprygnut', no CHik vovremya ee perehvatil.
     --  On  chto, sovsem ochumel?  -- voskliknul  YAson  i  tozhe  privskochil s
krovati. Dyadya Kolya smotrel na CHika okruglivshimisya glazami.
     --  Netu!  Netu!   --  kriknul  CHik   i  dlya  yasnosti  sdelal   shirokij
otricatel'nyj zhest, chtoby uspokoit' dyadyushku.
     -- Hitrish'?! -- nastorozhenno sprosil dyadyushka.
     -- Net, ne hitryu, -- skazal CHik i opyat' sdelal otricatel'nyj zhest.
     -- Sobaki netu? --  sprosil dyadyushka, slovno pytayas' utochnit',  ponimaet
li CHik, chto imenno ego bespokoit.
     -- Netu, --  povtoril  CHik i opyat' sdelal shirokij  otricatel'nyj  zhest.
Dejstvovat'  nado  bylo  prosto i  odnoslozhno,  chtoby  isklyuchit'  ottenki  v
istolkovanii ego slov,
     -- Ha-ha-ha, -- rassmeyalsya dyadya Kolya, -- a ya dumal -- sobaki...
     Poslednie  slova on  proiznes izvinyayushchimsya golosom. Emu stalo stydno za
lozhnuyu  trevogu.  |to ne pomeshalo emu, vidno, dlya ochistki sovesti, poslednij
raz kriknut': "Brys'!" Posle chego, okonchatel'no uspokoivshis', on snova zapel
svoyu pesenku.
     -- CHto eto? -- strogo sprosil YAson.
     -- Emu pokazalos', chto u nego pod  krovat'yu koshka,-- skazal CHik prosto.
On chuvstvoval, chto s YAsonom tozhe nado govorit' odnoslozhno.
     -- Po-moemu, on govoril o sobakah, --  eshche strozhe vozrazil YAson, -- ili
menya zdes' za duraka prinimayut?
     -- On i  sobak  i  koshek nazyvaet  sobakami, --  ob座asnil CHik, starayas'
pridat' golosu samuyu obychnuyu intonaciyu.
     -- Togda otkuda ty znaesh', chto on krichal na koshku? -- sprosil YAson.
     -- Prosto nasha Belka syuda redko zahodit, -- skazal CHik.
     -- On  chto,  i sobakam  i  koshkam  govorit  "brys'"? --  sprosil  YAson,
neskol'ko uspokoivshis'.
     -- Da, -- skazal CHik, -- tak emu zapalo v golovu.
     Voobshche-to CHik ne raz  ob etom  dumal i prishel k  vyvodu,  chto, raz dyadya
Kolya  i sobak  i  koshek  nazyvaet  sobakami,  kakaya-to  sila  zastavila  ego
uravnovesit' etu nespravedlivost'  no otnosheniyu k koshkam vozglasom  "brys'".
No CHik ne stal izlagat'  YAsonu  svoyu dogadku --  on chuvstvoval,  chto eto dlya
nego slishkom slozhno.
     -- A bol'she emu nichego ne zapalo? -- sprosil YAson.
     -- Net, -- skazal CHik. -- Rasskazyvaj dal'she.
     -- Luchshe v KPZ nochevat', chem s nim,-- skazal YAson.
     -- On, esli ego ne trogat', nikogda ne tronet, -- skazal CHik.
     -- Otkuda ya znayu! -- otvetil YAson i dobavil: -- A voobshche on kumekaet, o
chem my govorim?
     -- CHto ty! -- uspokoil ego CHik. -- On nichego ne ponimaet, on dazhe ploho
slyshit.
     -- A eta kolhoznica,  interesno, spit? -- sprosil YAson. Tak  on nazyval
tetyu Natashu. Slovo "kolhoznica" zvuchalo u  nego prezritel'no. CHiku nravilas'
tetya Natasha, i emu bylo obidno, chto YAson ee tak nasmeshlivo nazyvaet.
     -- Da, spit, -- skazal CHik.
     -- Ty tozhe yazyk priderzhivaj, -- posovetoval  YAson i, podumav,  dobavil:
-- Hotya s teh por proshlo mnogo let, zataskayut...
     CHik promolchal.
     Dyadya Kolya  vovsyu raspelsya. CHik  chuvstvoval, chto penie dohodit  do  togo
momenta,  kogda on ne v  silah  peredat' svoj vostorg  vydumannymi slovami i
perejdet na yazyk vydumannyh instrumentov.
     --   YA  vizhu,  on  iz  teh,  chto  vsyu   noch'  vereshchat,--  skazal  YAson,
prislushivayas' k peniyu i pravil'no pochuvstvovav, chto ono ne skoro konchitsya.
     -- Net, -- skazal CHik. -- Ty rasskazyvaj, a on tut zhe usnet.
     -- Tak ya i poveril! U menya znaesh' nevry kakie?
     -- Kakie? -- sprosil CHik.
     -- U  menya nevry kak papirosnaya bumaga, -- gordo skazal YAson. -- Ne daj
bog, esli ya zavedus'.
     -- Nado govorit' ne nevry, a nervy, -- popravil ego  CHik.  Pozhaluj, eto
on mstil za tetyu Natashu.
     -- YA i govoryu -- nevry, -- skazal YAson.
     -- A nado govorit' -- nervy, -- dobrozhelatel'no povtoril CHik.
     --  YA i govoryu nevry, -- povtoril YAson, nachinaya razdrazhat'sya. -- CHto ty
mne mozgi lechish'? Nedarom mne govorili, chto ty ehidina...
     -- Ladno, -- skazal CHik primiritel'no. -- Otchego u tebya takie ner-vy?
     -- Kak otchego?  Ot poezdov! -- udivilsya YAson ego naivnosti. --  Skol'ko
raz na hodu prihodilos' prygat'!
     Tol'ko on eto skazal, kak dyadya Kolya pereshel na muzykal'nye instrumenty:

        Tyurli fuk! Tyurli fuk! Tyurli fuk!

     Melodiya pobezhala skvoz' skvazhiny zagadochnoj dudki.
     -- Vo solovej! --  skazal YAson i s razdrazheniem vspomnil o tete Natashe:
-- A kolhoznica spit... Ej hot' by chto...
     CHik promolchal.  On znal, chto  esli sejchas nachnet ee  zashchishchat', YAson i v
samom dele zavedetsya, i togda neizvestno, chem vse eto konchitsya. Tetya  Natasha
ni kapli ne skryvala  svoego prezritel'nogo otnosheniya k YAsonu. On otvechal ej
tem zhe.  On govoril, chto ona,  krome saraya, gde nizhut tabak, nichego na svete
ne videla i dal'she Ochamchiry nigde ne byvala, togda kak on ob容zdil polstrany
na svoih poezdah. On dazhe somnevalsya, videla li ona kogda-nibud' poezd.
     -- I videt'  ne hochu, tak zhe kak i  tebya,  -- bezzhalostno otvechala tetya
Natasha.
     CHik ne odobryal takuyu  rezkost', tem bolee chto skoro poezda dolzhny  byli
poyavit'sya v Abhazii, potomu v  gorode vozveli  estakady  i  CHernyavskuyu  godu
prodyryavili tonnelem.
     Voobshche  vse vzroslye  rodstvenniki porugivali YAsona. Pravda, ne tak  uzh
slishkom, potomu chto on redko prihodil v gosti. Tol'ko babushka kak nachnet ego
pilit', tak i pilit, poka on ne ujdet iz domu.  CHik znal, chto ona-to kak raz
ego zhaleet,  potomu chto on byl synom ee brata. Drugie emu prosto  predlagali
stat' chelovekom, to est' takim, kak oni. No on  s etim ne soglashalsya, potomu
chto i tak schital sebya chelovekom, i pritom bolee vysokogo sorta, chem oni.
     Kazalos', obe storony  vyzhidali, chtoby nayavu ubedit'sya, chej obraz zhizni
okazhetsya v konce koncov bolee pravil'nym  i potomu bolee vygodnym. Navernoe,
iz-za etogo, hotya i s nekotorymi predostorozhnostyami, YAsona puskali v dom,  i
on, v svoyu ochered', terpel poucheniya rodstvennikov. Tak dumal CHik.
     Skripnuv krovat'yu,  YAson potyanulsya k pepel'nice, chtoby  dostat' okurok.
Pepel'nica stoyala na  polu.  Snova spichka ozarila  koroten'kij  nos, bol'shie
guby i teni vpalyh shchek. On otkinulsya na podushke i pyhnul papirosoj.
     -- Ty stal tyanut' chemodan, i vdrug chto-to sluchilos', -- napomnil CHik.
     -- Da... Slyshu --  perestal hrapet'. YA peremandrazhil i sovsem zalez pod
krovat'.  Dumayu, esli  on  sam prosnulsya, nichego ne zametit.  Minut dvadcat'
prolezhal pod nim, chuvstvuyu -- spit.
     -- Nachal hrapet'? -- sprosil CHik.
     -- Net, -- skazal YAson, -- po  dyhaniyu vizhu. YA po dyhaniyu luchshe doktora
mogu opredelit', spit chelovek ili pritvoryaetsya.
     -- U spyashchego rovnoe dyhanie, -- zametil CHik.
     -- |to erunda, -- skazal YAson,  --  rovnoe dyhanie mozhno  pridumat'. No
est' takoe, chto ni za chto ne pridumaesh'.
     -- A chto eto? -- sprosil CHik.
     -- |to  tak ne rasskazhesh',  -- otvetil YAson, --  eto nado  kak  sleduet
peremandrazhit' neskol'ko  raz,  togda  pochuvstvuesh'.  Da  tebe eto i ne nado
znat'... Odnim slovom, vizhu -- spit. Potihon'ku vyvolakivayu chemodan, podhozhu
k  oknu. Smotryu  --  net  moego parazita.  Okazyvaetsya, on v parke iz kustov
vyglyadyvaet.  Ele  uvidel.  Nichego sebe  na  vassere stoit!  YA, znachit,  tut
riskuyu,  a on  golovu pryachet. Dayu  znak  --  podhodit.  YA pricepil chemodan k
verevke  i  ostorozhno  spustil  emu.  Dayu znak,  chto  eshche budu spuskat'.  On
otvyazyvaet verevku, perehodit  ulicu, perelezaet cherez  ogradu i stoit tam v
kustah... Liandry, chto li, nazyvayutsya... Takie vonyuchie cvety?
     -- Da, da, -- zhivo podtverdil  CHik, -- eto oleandry, u nih cvety, kogda
perespeyut, vonyat' nachinayut...
     -- I  vot on, znachit, --  prodolzhal  YAson,  -- stoit sredi etih vonyuchih
cvetov, sam takoj zhe vonyuchij, a ya podymayu  verevku, kladu ee na podokonnik i
tol'ko povorachivayus',  kak  vdrug  otkryvaetsya  dver' vo  vtoruyu komnatu i v
dveryah ostanavlivaetsya zhenshchina.
     --  I ona  tebya  ne vidit?  --  sprashivaet  CHik, porazhennyj takim hodom
sobytij. CHik dazhe privskochil na krovati, chto ne ponravilos' koshke. No sejchas
emu bylo ne do nee.
     -- Kak ne vidit?! Pryamo na menya smotrit! -- vostorzhenno govorit YAson.
     -- I chto ona govorit?
     -- Nichego ne govorit. Stoit i smeetsya!
     -- Smeetsya?!
     -- V tom-to i delo, chto smeetsya.
     -- No pochemu?
     -- Otkuda ya znayu! Naverno, ot straha ili styda. Ona zhe golaya.
     -- I  on prosypaetsya  ot ee smeha? -- dogadyvaetsya CHik,  chuvstvuya,  kak
volosy u nego na zatylke privstali, azh kozha na golove zashchemilas'.
     -- V tom-to i delo, chto net! Ona tak tiho, tiho smeetsya i vsya drozhit.
     --  No pochemu ona polezla sredi  nochi  v  etu  komnatu?  Ona chto-nibud'
uslyshala? -- dopytyvaetsya CHik,  otchetlivo predstavlyaya  etu  uzhasnuyu kartinu.
Vot ona stoit v dveryah, tiho smeetsya i vsya drozhit golym telom. CHik pochemu-to
predstavil, chto eta drozhashchaya  kozha sovershenno belaya, dazhe slegka pupyrchataya,
vrode  by  ot holoda, hotya gde vzyat'sya  holodu, kogda  oleandry na vsyu ulicu
vonyayut. CHik chuvstvuet, chto esli by eta zhenshchina  byla pozagorelej, to kartina
poluchilas' by ne takaya uzhasnaya.
     -- Da net, -- usmehnulsya YAson.
     -- YA znayu, --  vdrug  dogadalsya  CHik, -- ona  byla lunatik! Ona  iskala
vyhod k lune.
     -- Lunatik!  --  prezritel'no povtoril YAson. -- Esli ty lunatik -- lez'
na kryshu, a ne meshaj lyudyam... spat'.
     CHik pochuvstvoval, chto poslednee slovo prozvuchalo neubeditel'no.
     -- I ty ego... ubil? -- sprosil CHik, holodeya, hotya i tak uzhe znal,  chto
on  imenno etogo muzhchinu  ubil.  On hotel predstavit',  chto by bylo, esli by
etot  muzhchina  ne  zasnul.  No  u  nego  nichego  ne  poluchilos'.  On  tol'ko
predstavil, chto  etot muzhchina  nepodvizhno lezhit  sebe  s otkrytymi glazami i
skuchno tak, skuchno smotrit v potolok, kak by zaranee  gotovyas'  k  sostoyaniyu
mertveca.
     -- Da,  -- skazal  YAson  i neozhidanno  dobavil: -- Slushaj, CHik,  u menya
papirosy konchilis'. Gde tetkiny papirosy lezhat, znaesh'?
     -- Znayu, -- skazal CHik, vstavaya, -- sejchas prinesu.
     -- Ona chto, "Ricu" kurit?
     --  Da, -- skazal CHik i vyshel iz  zaly. On tiho  proshel cherez stolovuyu,
gde spala  tetya  Natasha. Pol v  stolovoj byl  krashenyj i, navernoe,  poetomu
bystrej  ostyval.  Stupat' po  nemu bosymi nogami  bylo priyatno. On vyshel na
verandu  i  nashchupal vozle stolika, gde stoyal samovar, nachatuyu pachku  papiros
"Rica", kotorye kurila ego tetushka.
     CHik chasto begal za etimi papirosami v magazin,  potomu chto  tetushka emu
doveryala pokupat'  eti  papirosy,  a  starshemu  bratu ne  doveryala.  Tot uzhe
pokurival i  mog  nezametno  otkryt'  pachku, vytashchit' ottuda paru  papiros i
snova zakryt' ee.  Snachala tetushka, esli  zamechala,  chto  v pachke ne hvataet
papiros, vse svalivala  na fabriku i so strannoj radost'yu vsem rasskazyvala,
chto fabrika ee obmanula. Potom odnazhdy bylo zamecheno, chto fabrika tut ni pri
chem, a  vo vsem vinovat starshij brat CHika.  CHik ozhidal,  chto teper' ona vsem
rasskazhet, chto  oshibalas' naschet fabriki,  kak  by  izvinitsya  pered nej. Ni
nichego takogo  ne proizoshlo.  Tetushka pro fabriku bol'she ne vspominala, hotya
pri sluchae s takim zhe strannym udovol'stviem rasskazyvala, chto, okazyvaetsya,
brat CHika pokurivaet i  povorovyvaet u nee papirosy. Tak kak pri etom ona ne
vspominala pro fabriku, v golovah u  znakomyh mogla proizojti putanica,  oni
mogli podumat', chto fabrika povorovyvaet papirosy  i brat CHika povorovyvaet,
tak  chto neizvestno, chto ostaetsya kurit' samoj tetushke. Neryashlivost'yu obraza
myslej -- vot chem udivlyali CHika mnogie vzroslye. Sredi vzroslyh pervoe mesto
zanimali zhenshchiny. Sredi zhenshchin naipervejshee mesto zanimala tetushka.
     Na verande, celyj den' otkrytoj solncu, bylo  osobenno dushno. Noch'  vse
eshche nikak ne mogla ostyt'. Svetili zvezdy, no luny ne bylo. Vperedi  v samom
konce  neba podymalos' legkoe zarevo. Tam byl port. Ryadom  s verandoj veselo
svetila ocinkovannaya krysha  sosedskogo doma. Uzhe neskol'ko mesyacev v zhelobe,
prohodyashchem  vdol'   kryshi,  lezhal  velikolepnyj  tennisnyj   myach,   sluchajno
zabroshennyj syuda s  kakogo-to sosedskogo dvora. CHik  nashchupal ego glazami i s
udovol'stviem ubedilsya, chto on na meste. Na kryshu nel'zya bylo zalezt', no on
znal,  chto myachik  medlenno, no neuklonno prodvigaetsya  v storonu vodostochnoj
truby. Posle kazhdogo sil'nogo livnya on prodvigalsya vpered na  celyj metr ili
dazhe  poltora.  Inogda ego  zaderzhivali  vmyatiny  ili rubcy  na  poverhnosti
zheloba, no rano ili pozdno on vse  ravno pereskakival cherez nih i  neuklonno
priblizhalsya k vodostochnoj trube.
     Po  raschetam  CHika, teper' myachu  hvatilo  by  odnogo  ili  dvuh horoshih
livnej,  chtoby bultyhnut'sya v bochku pod vodostochnoj truboj. I  tut nado bylo
ne prozevat' etot prekrasnyj mig. V poslednie  dni stoyala strashnaya duhota, i
mozhno bylo ozhidat', chto na gorod vot-vot obrushitsya horoshaya groza. No ona vse
eshche nikak ne obrushivalas'. Nebo ostavalos' chistym i yasnym.
     CHik priotkryl dver' v stolovuyu, gde spala tetya Natasha, tiho zakryl i na
cypochkah  pereshel  komnatu.   Otkryvaya  dver'   v  zalu,   CHik   na   minutu
priostanovilsya.  On prislushalsya k dyhaniyu teti Natashi,  chtoby opredelit'  po
dyhaniyu,  spit ona ili net. Hotya on i  tak znal, chto ona spit, emu pochemu-to
bylo  lyubopytno  prislushat'sya k  ee dyhaniyu.  Dyhaniya  ne  bylo  slyshno.  Za
otkrytym  oknom  serel moshchnyj stvol kiparisa.  CHik postoyal nemnogo i voshel v
zalu,  prikryv za soboj dver'. CHik proshel mimo  dyadi Koli, podoshel k krovati
YAsona i podal emu pachku.
     -- A etot Lemeshev usnul, -- skazal  YAson i,  zashurshav  pachkoj,  vytashchil
ottuda papirosu.
     -- YA zhe govoril! -- napomnil CHik i podoshel k svoej krovati.
     Dyadya Kolya spal, otkinuvshis' na podushke i priotkryv rot.
     -- Rasskazyvaj dal'she, --  poprosil CHik, zalezaya na krovat'. On ukrylsya
prostynej i, nashchupav koshku,  pogladil ee. Ona, ne  prosypayas', poblagodarila
ego urchan'em.
     -- A etot ne prosnetsya? -- nastorozhilsya YAson.
     -- Net, -- skazal CHik, -- raz uzh  on zasnul, on ne prosnetsya... Lish' by
tetya Natasha ne prosnulas'.
     --  Da  za  kolhoznicu  ya  i  govorit'  ne hochu,-- otmahnulsya  YAson  i,
zatyanuvshis', prodolzhal:  -- Tak vot,  znachit,  ya  stoyu  sredi komnaty, a eta
zhenshchina smotrit na  menya, vsya  drozhit i smeetsya. YA pokazyvayu ej kulak, chtoby
molchala, i, ne spuskaya s nee glaz, lezu v  okno. YA uzhe vzyalsya odnoj rukoj za
podokonnik,  skinul verevku vniz,  kak  vdrug etot  muzhchina  vskakivaet, kak
budto ego palkoj udarili, i bezhit na menya.
     -- On tozhe byl golyj? -- sprosil CHik.
     -- V tom-to  i delo, chto net,  -- otvetil YAson.-- Esli  b on byl golyj,
nichego  by  takogo  ne sluchilos'. Golyj chelovek  nikogda na tebya ne polezet.
Odnim slovom, ya uzhe  vypolz na karniz  i tol'ko hotel sprygnut', kak on menya
uspel shvatit'.  Odnoj rukoj  dushit za grud',  drugoj  uho rvet, svoloch'.  YA
tyk-myk, nichego ne mogu sdelat'. Strashnaya bol'. Sejchas  ili uho otorvet, ili
zadushit. Nu, ya  sunul v nego  nozh  --  srazu  otpustil. Prygayu  vniz, hvatayu
verevku i begu cherez  park.  V etih vonyuchih liandrah zaputalsya, upal. Vse zhe
vskochil i verevku tozhe ne brosil, begu cherez park.  A szadi uzhe, slyshu, okna
otkryvayutsya, kriki razdayutsya.
     -- A tovarishch gde? -- sprosil CHik.
     -- On eshche ran'she pobezhal, kak  tol'ko  uvidel, chto  my  zavozilis'.  My
dogovorilis' v sluchae chego vstretit'sya na beregu v ubornoj.
     -- V ubornoj? -- udivilsya CHik.
     --  Da,  -- skazal  YAson,  --  tam vsegda  mozhno  zakryt'sya  i spokojno
posmotret', chto k chemu. Vhozhu -- vizhu,  odna dver' zakryta. Dumayu, on ili ne
on? Dumayu, neuzheli on s chemodanom ran'she menya cherez polgoroda probezhal?  Tak
ono i okazalos'.
     "|to ty, YAson?" -- sprashivaet.
     "Otkryvaj, -- govoryu. -- Horosho, chto ty v Greciyu ne ubezhal".
     Odnim slovom, zaperlis' tam, raskryli chemodan, smotrim -- odno barahlo.
Luchshe b ya ryzhij vzyal, v ryzhem vsegda chto-nibud' est'. Pravda, tam lezhal odin
horoshij koverkotovyj otrez i dve  muzhskie  sorochki. Vse ostal'noe -- erunda.
Otrez zagnali odnomu portnomu, horoshie den'gi dal... Interesno,  vash Bogatyj
Portnoj otrezy pokupaet?
     -- Net, -- skazal CHik, -- on takimi delami ne zanimaetsya.
     -- Ty v nature druzhish' s ego synom?
     -- Da, -- skazal CHik.
     -- Interesno, gde u ego pahana den'gi lezhat, on znaet?
     CHik ne mog ponyat', shutit on ili govorit vser'ez.
     -- Otstan', -- skazal CHik, -- luchshe dal'she rasskazyvaj.
     -- A chto rasskazyvat'! -- zevnul YAson. -- Oh, poyasnica... Krome otreza,
ya vse spustil v ubornuyu. CHemodan tozhe slomal  i spustil v ubornuyu.  A  mezhdu
prochim, etot mandrazhist sorochki  ne hotel  otdavat'. "Zacem, --  govorit, --
vybrasyvat'? YA, -- govorit, -- sestrice otdam, sestrica perekrasit..."
     -- Znachit, zolota ne bylo? -- sprosil CHik posle nekotoroj pauzy.
     -- Otkuda zoloto! -- probormotal YAson uzhe vorchlivo, sonnym golosom.
     YAson nachal zasypat'. CHik chuvstvoval kakuyu-to neudovletvorennost' ot ego
rasskaza. Po pravde  skazat',  on ozhidal chego-to strashnogo, tainstvennogo. A
tut vse okazalos' slishkom prosto,  dazhe kak-to protivno. Osobenno eta podlaya
popytka perekrasit' rubashki ubitogo i nosit'.
     -- Mozhet, ty ego ranil? -- sprosil CHik, nemnogo pomolchav.
     -- Ubil, ubil, -- probormotal YAson, s dosadoj odolevaya dremotu. No CHika
eto bormotanie sovsem ne ubedilo.
     CHik zamolchal. Vokrug ulichnogo fonarya vse tak zhe s bessmyslennoj yarost'yu
tolklis' motyl'ki.  Bol'shaya  chernaya babochka, kotoroj  ran'she  tam  ne  bylo,
sejchas dryablo trepyhalas' sredi nih.
     On snova predstavil, kak eta zhenshchina tiho smeetsya, glyadya  na  YAsona,  a
tot otstupaet  k oknu i grozit  ej  kulakom, a tut vskakivaet etot muzhchina i
bezoruzhnyj bezhit na YAsona.
     --  Hot'  by snachala za kinzhalom pobezhal! -- skazal CHik. No YAson nichego
ne otvetil. On uzhe hrapel.
     Stranno poluchaetsya, podumal CHik.  Esli by etot muzhchina ne usnul, nichego
by ne sluchilos'.  On  by  zakrichal, kak tol'ko YAson poyavilsya v okne,  a YAson
sprygnul by i ubezhal.  Skol'ko sluchajnostej, podumal on, i kak, okazyvaetsya,
prosto  ubit'  cheloveka!  CHiku stalo ne po  sebe.  Osobenno  gadostno  snova
pokazalos' emu predlozhenie perekrasit' rubashki, a potom nosit'.
     "Sestrica perekrasit",-- vspomnil CHik i vzdrognul.
     Vethie stavni v okne naprotiv CHika vremya ot vremeni poskripyvali, s gor
potyagival nochnoj veter.  Esli by vor vzdumal zabrat'sya syuda, podumal CHik, on
polez by cherez eto okno.  Ved' ono bylo blizhe ostal'nyh k zheleznomu kozyr'ku
nad paradnym vhodom.
     Teper'  CHik prislushivalsya  k  stavnyam.  Kazhdyj raz, kogda oni  izdavali
skrip, CHik zamiral i prislushivalsya. Inogda emu kazalos', chto kto-to stoit na
karnize  i  ostorozhno probuet  skinut'  kryuchok na  stavne. Kryuchok ele slyshno
poskripyval. CHik ponimal, chto eto emu kazhetsya, potomu chto kryuchok poskripyval
vmeste so stavnej, a stavnya  pokachivalas' ot  vetra.  CHik znal,  chto letnimi
nochami veter vsegda duet s gor.  No vse-taki kak-to nepriyatno  bylo  eto ele
slyshnoe "krr-krr...". Slovno kto-to probuet kryuchok, probuet...
     CHik  lezhal na spine, glyadya  v potolok  i prislushivayas'  k poskripyvaniyu
staven. Po  potolku,  slegka ozarennomu  ulichnym fonarem, vremya  ot  vremeni
prohodili tainstvennye teni. CHik stal sledit' za nimi, starayas' otvlech'sya ot
nepriyatnyh  myslej. On i ran'she zamechal eti teni, no nikogda ne znal, otkuda
oni berutsya. Vot proskol'znuli dve teni, a vot celaya verenica tenej pechal'no
proshestvovala i  rastvorilas'  nad ego  godovoj.  Nekotorye  teni, dojdya  do
serediny  potolka, kak  by  vspomniv, chto  oni chto-to  zabyli,  nereshitel'no
vozvrashchalis' obratno. Inogda emu kazalos', chto ih kto-to okliknul, i vot oni
vozvrashchayutsya. Emu  kazalos', chto on dazhe  ugadyvaet  smysl etogo  besshumnogo
oklika --  mol, podozhdite, sejchas ne vasha ochered'. On tak dumal,  potomu chto
cherez nekotoroe vremya eta zhe samaya ten', on  uznaval ee  po ochertaniyu, snova
poyavlyalas' i uzhe spokojno prohodila svoj neponyatnyj put'.
     CHik  umom  ponimal,  chto  oni, eti  teni,  kak-to svyazany  s  tem,  chto
proishodit  na ulice, chto oni idut otkuda-to ottuda. No  delo v  tom, chto na
ulice nichego ne proishodilo. Esli by  proezzhala  mashina  ili  faeton,  ili v
sosednem dome otkryvali  osveshchennoe okno, ili poblizosti kolyhalos'  derevo,
togda bylo by vse ponyatno.
     A sejchas CHiku kazalos', chto eti teni svyazany s ushedshim dnem ili dazhe  s
davnym-davno  proshedshimi dnyami.  To  li  teni kakih-to  lyudej,  to  li  teni
kakih-to  dnevnyh  sobytij...  CHto-to  tam poluchilos'  ne  tak,  oni  kak-to
vyskochili iz otvedennogo im vremeni, i vot  oni  hodyat, chego-to ishchut, chto-to
pytayutsya delat'. CHiku bylo zhalko etih neudachnikov dnya -- ne smogli zavershit'
svoi dela dnem, chto zhe u nih poluchitsya noch'yu?
     Tak, byvalo, v shkole, kogda tebya vygonyat iz klassa, hodish' po shkol'nomu
dvoru neprikayannyj, ne znaesh', chto delat'. Kupish'  stakan semechek u babki, a
oni  nevkusnye, ili zalezesh' na turnik i  visish', visish', dazhe podtyagivat'sya
neohota. Vse  ne dozhdesh'sya zvonka, chtoby slit'sya so svoimi i byt' schastlivym
ottogo, chto ty  s nimi vmeste.  Pravda,  potom,  posle  zvonka, slivshis'  so
svoimi, ty uzhe ne chuvstvuesh' etoj radosti,  i  dazhe kak-to stranno, chto tebya
tak tyanulo k nim.
     CHik vzdohnul i povernulsya k stene s reshitel'nym namereniem usnut'. Nado
dumat' o priyatnom,  podumal on, naprimer, o zavtrashnem dne.  Glavnoe, chto on
obyazatel'no budet, i vse,  chto  sejchas kazhetsya trevozhnym,  ischeznet, a  esli
vspominat', pokazhetsya glupym i smeshnym.
     Sladost' predstoyashchego dnya oshchushchalas'  kak  sladost' yasnosti.  On  sovsem
uspokoilsya i,  uzhe  zasypaya,  vdrug podumal,  chto  i  noch' po-svoemu horosha.
Imenno tem i horosha,  pochuvstvoval on, chto v ee  kromeshnoj  t'me s osobennoj
siloj oshchushchaesh' sladost' predstoyashchego dnya, blagodarnost'  za to, chto den' byl
i budet.
     CHik uzhe sovsem zasypal, a mozhet, dazhe i zasnul, kogda YAson vdrug chto-to
bystro-bystro   zabormotal   vo   sne.   CHik  ochnulsya  i  so  strahom   stal
prislushivat'sya k etomu bormotaniyu.  Kakaya-to zlobnaya zhaloba chuvstvovalas'  v
golose YAsona. Vnezapno bormotanie zatihlo, no tishina sdelalas' eshche strashnej,
zataila groznyj smysl etogo bormotaniya.
     CHik  pripodnyalsya na posteli i posmotrel  v storonu YAsona. No tam nichego
ne bylo. Bylo vidno tol'ko smutnoe ochertanie posteli.  CHik perevel vzglyad na
dyadyu. Tot spal, kak obychno, slegka zakinuv golovu i priotkryv rot. Privychnaya
poza dyadyushki nemnogo uspokoila CHika.  On  vsegda spal spokojno, nikakogo tam
tebe bormotaniya  ili  ugroz.  Stranno,  podumal CHik,  sumasshedshij spit,  kak
normal'nyj, a normal'nyj spit, kak sumasshedshij.
     A  vdrug on ne spit,  podumal CHik, a tol'ko pritvoryaetsya, zhdet, chtoby ya
zasnul? Mozhet, on teper'  zhaleet, chto vse eto  rasskazal?  Mozhet, on dumaet,
chto ya zavtra pojdu v miliciyu?
     Nado  bylo  tverdo emu skazat',  dumal on, chto  ya umeyu  derzhat' yazyk za
zubami.  Pochemu ya  togda emu nichego ne skazal,  podumal on, udivlyayas' svoemu
legkomysliyu.
     Vse-taki CHik horosho pomnil, pochemu  on togda promolchal. Net, ne potomu,
chto on dumal vydat' YAsona.
     On ponimal, chto eto podlo. Raz chelovek doverilsya,  znachit, nel'zya. Esli
b CHik sam, kak SHerlok Holms, raskryl ego prestuplenie, togda b sovsem drugoe
delo. A tak nel'zya -- eto CHik znal tochno. I hot' CHik znal, chto nikomu nichego
ne  skazhet, raz tot prosil derzhat' yazyk  za zubami, CHik kak-to pochuvstvoval,
chto  polnost'yu lishat'  YAsona  trevogi  tozhe  nehorosho. Poetomu  el  togda  i
promolchal. No sejchas CHik zhalel ob etom, potomu chto emu stalo strashno.
     On snova popytalsya usnut', no u nego  opyat' nichego ne  poluchilos'.  Emu
pokazalos', chto koshka lezhit  slishkom blizko i dyshit emu pryamo v lico. CHik ee
otodvinul i  polozhil mezhdu soboj i stenkoj na urovne zhivota. CHik schital, chto
eto dostatochno  uyutnoe mesto,  no ot polezhala tam s minutu i, vidimo, reshiv,
chto CHik uzhe zasnul, vkradchivoj pohodkoj podoshla k ego licu  i uleglas'. CHiku
eta vkradchivaya pohodka kak-to ne ponravilas'. On ee  snova, teper' uzhe bolee
vlastno, otodvinul na otvedennoe mesto. Koshka kak budto usnula, no CHik nikak
ne mog usnut'.
     Vremya ot vremeni podushka delalas' lipkoj  i  goryachej. CHik perevorachival
ee  i  pogruzhal shcheku v uspokoitel'nuyu  prohladu  netronutoj  storony.  CHerez
neskol'ko minut ona opyat' delalas' nevynosimoj.
     -- Rebyata, dogovorimsya! -- vdrug zakrichal YAson i prisel na krovati.
     CHik  tozhe  vskochil,  ozhidaya samogo hudshego,  no YAson  bol'she  nichego ne
skazal. Krovat'  pod nim zaskripela. Vidno, on,  tak i ne prosnuvshis', snova
ulegsya.
     -- Ty chto-to  skazal?  -- sprosil CHik cherez nekotoroe vremya.  Golos ego
prozvuchal  nepriyatno.  CHik slyshal v tishine, kak besheno kolotitsya ego serdce.
Slovno  v  otvet  na slova  CHika  YAson zahrapel.  Pritvoryaetsya, podumal CHik,
nedarom on  skryl ot menya priznaki spyashchego cheloveka. On  zametil,  chto ya  ne
splyu, i, chtoby uspokoit'  menya, zahrapel.  A kak tol'ko ya usnu, on vstanet i
zadushit menya.
     Pust' tol'ko  vstanet,  podumal CHik, hrabryas',  ya tak zakrichu, chto  vsya
ulica prosnetsya. Dyadya Kolya namnogo sil'nee YAsona, tak chto skrutit ego v odnu
minutu. Da i tetya Natasha ego nichut' ne boitsya.
     Postepenno  CHik  opyat' uspokoilsya, no teper'  emu stalo grustno.  ZHizn'
pokazalas' emu kakoj-to neprochnoj, nenadezhnoj.
     Vot tak zhivesh' sebe, zhivesh', podumal CHik, i vdrug  kto-to  tebya ubivaet
ni s  togo ni s sego. On chuvstvoval,  chto zhizn' ot smerti  otdelyaet  slishkom
tonkaya,   slishkom   nezhnaya   plenka.   V   etom   byla   kakaya-to   grustnaya
nespravedlivost'.  Stranno,  chto  dnem  on  etogo  nikogda   ne  chuvstvoval.
Kazalos', chto dnem zhizn'  zashchishchena ot smerti solnechnym svetom,  kak apel'sin
tolstoj  kozhuroj. Noch'  otdiraet  ot  zhizni  ee  zashchitnuyu  solnechnuyu  kozhuru
apel'sina, i vot uzhe tysyachi  vrazhdebnyh sil  gotovy vonzit'sya  v  obnazhennuyu
myakot' zhizni. CHik eto chuvstvoval sejchas vsem svoim telom.
     I ne tol'ko YAson so svoej tajnoj. Naprimer, skorpion mozhet  zapolzti na
krovat'. Hotya ot ego ukusa, kazhetsya, nikto ne umiral, vse-taki eto uzhasno --
kogda  ukusit skorpion. Luchshe pust' menya sto raz ukusit sobaka, chem odin raz
skorpion, podumal CHik.
     On  privstal i  vnimatel'no oglyadel  stenu,  chtoby  proverit',  net  li
poblizosti  skorpiona. Stena  byla vsya v pyatnah otkolupnutoj shtukaturki  i v
razvodah syrosti. Hotya CHik ee prekrasno znal,  no  sejchas, v  polut'me, odno
pyatno pokazalos' emu podozritel'nym, i  on dolgo  ozhidal, ne shevel'netsya  li
ono. Net, vse-taki eto byl ne skorpion.
     Dom, v  kotorom zhil CHik, byl staryj i syroj.  V nem vodilis' skorpiony.
CHik sam neskol'ko raz nahodil skorpionov. S  kakim  omerzeniem,  byvalo, CHik
prigvozhdal skorpiona k stene nozhnicami, a tot izvivalsya-izvivalsya i nakonec,
ponyav, chto emu nekuda  det'sya, zakidyval  svoj  otvratitel'nyj hvost i zhalil
samogo sebya v zatylok.
     Ubitogo skorpiona  obychno zasovyvali v  butylku  s podsolnechnym maslom.
Govoryat,  potom on  tuda  vypuskaet  svoj yad,  i,  esli  kogo-nibud'  ukusit
skorpion, nado smazat' etoj zhidkost'yu ukus. Butylka so skorpionami visela na
solnce na  odnom iz okon verandy.  Ona visela tam s  nezapamyatnyh vremen, i,
hotya  v  dome  CHika  skorpiony  nikogo  ne   kusali,  vse-taki,  kak  tol'ko
obnaruzhivalsya  skorpion,  ego  ubivali  i  zasovyvali  v  butylku  --  avos'
prigoditsya.
     CHik  vspomnil   neskol'ko  vydayushchihsya  sluchaev,  svyazannyh   s  ukusami
skorpionov,  hotya  emu  sovsem ne  hotelos' ob etom vspominat'. Tak,  odnomu
cheloveku, poka on spal, skorpion zalez v tuflyu. A kogda  chelovek prosnulsya i
sunul  nogu  v  etu  tuflyu,  skorpion ego ukusil. A drugoj chelovek prosnulsya
utrom i polez pod podushku,  gde  u  nego lezhali chasy, chtoby uznat', pora emu
vstavat' ili eshche mozhno polezhat' v posteli. I pot on suet ruku pod podushku, a
tam ego uzhe skorpion dozhidaetsya.
     CHik vdrug uvidel,  chto strelki chasov prevratilis' v  ostorozhnye  kleshni
skorpiona, i on nikak ne mog ponyat',  byli li voobshche chasy, ili eto  skorpion
pritvorilsya chasami. |ta kovarnaya neyasnost'  prevrashcheniya  chasov  v  skorpiona
kakoj-to strashnoj  trevogoj  stala davit'  na  CHika, slovno  eto prevrashchenie
grozilo vozmozhnost'yu drugih,  eshche  bolee  strashnyh prevrashchenij. Mozhet  byt',
druga vo  vraga,  mozhet byt',  mamy  v machehu ili lyubimogo geroya grazhdanskoj
vojny v zataennogo shpiona fashistov.
     I  vot  CHik  chuvstvuet:  chtoby vse eti  prevrashcheniya ne sovershilis',  on
dolzhen  vo chto by  to ni  stalo yasno sebe predstavit' i ponyat', kak i pochemu
chasy  prevratilis' v skorpiona.  CHik sdelal neimovernoe  usilie  nad  soboj,
chtoby vyrvat'sya iz etoj neyasnosti, i prosnulsya.
     Nu konechno zhe, chasy lezhali pod podushkoj sami po sebe, a skorpion zapolz
tuda sam.  Okazyvaetsya, CHik  zadremal,  i  emu  eto  vse  primereshchilos'. Emu
zahotelos'  perevernut'   razgoryachennuyu   podushku.  Esli  pod  neyu  okazhetsya
skorpion, podumal on, pripodymaya podushku, nado srazu zhe ego prihlopnut' etoj
zhe podushkoj,  sprygnut' s  krovati i  zazhech'  svet. A tam vidno  budet,  chto
delat' dal'she.
     Net,  skorpiona  poka chto, vo vsyakom  sluchae pod neyu, net. Skoree vsego
skorpion mozhet zapolzti v postel' so steny. CHik tshchatel'no otodvinul prostynyu
--  tak,  chtoby  ona  ni v odnom  meste  ne prikasalas'  k  stene.  Prishlos'
pobespokoit' koshku. Ona nikak ne hotela shodit' s nasizhennogo mesta i lezhala
na nem otyazhelevshim komom. Tut on  vspomnil, chto koshki tozhe  dovol'no opasnye
zhivotnye. On vspomnil rasskaz pro odnu koshku, kotoraya ne to zadushila bol'nuyu
devochku, ne to vycarapala ej glaza.
     Net, pozhaluj, nado  prognat'  ee, podumal on, vspomniv,  kak ona uporno
hotela  ostat'sya lezhat' vozle ego  golovy,  da  eshche,  dumaya,  chto  on usnul,
podhodila k  nemu  vkradchivoj  pohodkoj.  Vse-taki zhalko bylo vygonyat' ee  s
krovati, no on preodolel zhalost' i spustil ee vniz.
     CHik snova  ulegsya, no pochuvstvoval, chto  dlya  polnogo  spokojstviya  eshche
chto-to nado sdelat'. Da, vspomnil on, nado utrom vytryahnut' sandalii, prezhde
chem nadevat' ih na nogi. A to sunesh' nogu,  a  tam skorpion. A vdrug zabudu?
-- podumal on. On  slez  s krovati,  nashel svoi  sandalii,  perevernul ih  i
pridavil k polu, chtoby dlya skorpiona ne ostavalos' ni odnoj shchelochki.
     CHik  snova  zalez  na  krovat' i  tut  vspomnil  ob  odnom  potryasayushchem
skorpione.  O  nem rasskazyval sosedskij  starik  Gabuniya. Odnazhdy  na kryshe
svoego  doma  etot  starik  zametil ogromnogo  skorpiona. On byl velichinoj s
cherepahu.
     |to  sluchilos'  do  revolyucii,   v  nikolaevskie  vremena.   Togda  eshche
popadalis' ogromnye  pervobytnye skorpiony. Kogda etot skorpion propolzal po
kryshe, pod nim treshchala cherepica. Tak rasskazyval starik Gabuniya.
     Nekotorye ne verili ego rasskazu,  schitaya starika pridurkovatym. No CHik
srazu  poveril. Imenno potomu, chto  on byl pridurkovatym starikom, soobrazil
CHik, on nikak ne mog pridumat', chto cherepica treshchala.
     Starik Gabuniya hotel pristrelit' skorpiona, no,  poka hodil  za ruzh'em,
skorpion zalez pod kakuyu-to cherepicu. Starik ne  stal razbirat' kryshu  iz-za
etogo skorpiona,  on prosto mahnul na nego rukoj i  prodolzhal zhit'  v  svoem
dome kak ni v chem ne byvalo.
     CHik  ni za chto ne stal  by zhit' v dome,  gde est' hotya by odin skorpion
velichinoj s cherepahu.
     A  horosho  byt'  pridurkovatym,   neozhidanno  pozavidoval  CHik  stariku
Gabuniya. Pridurkovatomu nichego ne strashno. Mozhet, u nego sejchas cherepica  na
kryshe treshchit pod gigantskim skorpionom, a on spit sebe i ni o chem ne dumaet.
     CHik sam ne mog ponyat', spit on ili ne spit, kogda vdrug chto-to myagkoe i
strashnoe ruhnulo emu na zhivot,
     Skorpion-gigant!!! --  mel'knulo  v omertvevshem soznanii,  i v kakuyu-to
dolyu sekundy CHik dazhe uspel soobrazit', kak tot syuda  popal: polz po potolku
i   ruhnul  pod  sobstvennoj   tyazhest'yu.  A  eshche  cherez   mgnovenie  dogadka
spasitel'noj radost'yu razlilas' po telu: da net! |to zhe koshka!
     Uh, vzdohnul CHik, nado  ee sovsem ubrat' otsyuda.  Sam zhe ya vinovat, chto
ona zdes'.
     Gorlo u nego peresohlo ot perezhitogo uzhasa.
     On spustilsya s krovati, vzyal koshku v ohapku i pones na verandu. Prohodya
po komnate, gde  spala tetya  Natasha,  CHik prislushalsya k ee dyhaniyu, no opyat'
nichego ne  uslyshal -- tak tiho ona spala. CHik postoyal  nemnogo na prohladnom
polu  i poshel  dal'she,  Zdes'  bylo pochemu-to  gorazdo spokojnej,  chem v toj
komnate. Esli b ya zdes' spal, podumal CHik,  ya by davno zasnul. CHik i  sejchas
pereshel by v stolovuyu, no zdes' stoyala tol'ko  odna kushetka, i  na nej spala
tetya Natasha.
     CHik vyshel na verandu i vypustil koshku.  On posmotrel na sosedskuyu kryshu
i privychno nashchupal glazami tennisnyj myach, lezhavshij v vodostochnom zhelobe. Eshche
paru horoshih livnej, i on skatitsya vniz. Glavnoe -- ne prozevat', s priyatnoj
ozabochennost'yu podumal on.
     V gushche kiparisa za oknami verandy slyshalsya  tihij  gomon spyashchih ptic. V
kiparise spali vorob'i. On stoyal pod oknom, gde spala tetya Natasha.
     S kiparisom CHika  svyazyvala velikaya  tajna. Iz stvola kiparisa primerno
na urovne okna torchala zasohshaya vetka. Hotya ona i vysohla, vse-taki ona byla
krepkaya, CHik byl v etom uveren. U nego byl nemalyj opyt lazan'ya po derev'yam,
i  on po vidu  vetki  mog  opredelit',  dostatochno  li  ona  krepkaya,  chtoby
vyderzhat' cheloveka.
     CHik neskol'ko  raz pytalsya  prygnut' na nee iz okna,  no kazhdyj raz emu
chut'-chut' ne hvatalo smelosti. Stoilo slegka naklonit'sya k nej i sprygnut' s
podokonnika,  kak  mozhno  bylo vcepit'sya v nee  i slezt'  vniz.  Prygnut'  i
zacepit'sya za stvol  bylo  nevozmozhno, potomu  chto on  byl slishkom tolstyj i
gladkij. A za etu vetku mozhno bylo.  Drugie vetki nachinalis' gorazdo vyshe, a
zdes',  na  urovne vtorogo  etazha,  eto  byla edinstvennaya  vysohshaya  vetka,
vernee, obrubok vetki, slivayushchijsya so stvolom i pochti nezametnyj so storony.
Kazhdyj raz, kogda CHik hotel sprygnut' na nee s podokonnika, emu chut'-chut' ne
hvatalo smelosti.  V  konce koncov on reshil, chto  vse delo v tom, chto sejchas
net  prichiny,  radi  kotoroj  stoilo  by  riskovat',  a kogda budet  stoyashchaya
prichina, on sprygnet ne morgnuv glazom. CHik eto znal tochno.
     I  vot odnazhdy emu  otkrylas' prichina, velikij povod, iz-za kotorogo on
sprygnet na etu vetku. Skoro tak ili inache nachnetsya vojna s fashistami, dumal
CHik. I vot esli oni zajmut nash gorod (vremenno, konechno!)  i  ustroyat shtab v
nashem dome...
     Oni, konechno, budut ohranyat' vse vyhody i vhody, no  ob  odnom nikak ne
smogut dogadat'sya -- chto kto-to mozhet iz doma spustit'sya po kiparisu. |to im
i  v  golovu  ne  pridet:  kto  zhe budet prygat'  na  tolstyj gladkij  stvol
kiparisa! I tut-to CHik sovershit svoj podvig.
     On  sprygnet  na etu  vetku  --  razumeetsya,  s polnoj  pazuhoj  tajnyh
dokumentov -- i uderet k svoim.
     Vot kakaya velikaya tajna byla u CHika.  Zabyv vse svoi nochnye strahi,  on
sejchas  lakomilsya  mechtoj  o svoem budushchem  podvige.  Nasytivshis'  mechtoj  o
velikoj tajne, CHik stal dumat' o tete Natashe, potomu  chto s  nej u nego tozhe
byla svyazana tajna. Pravda, ne takaya velikaya, po vse zhe priyatnaya.
     Delo v tom, chto tetya Natasha emu davno nravilas'. CHik teper' dazhe ne mog
vspomnit', kogda ona emu nachala nravit'sya. Emu nravilas' ee bystraya pohodka,
dlinnye  kosy  i  malen'kaya golova. A glavnoe  --  emu nravilos', kogda tetya
Natasha ego celovala.
     Voobshche-to CHik terpet' ne mog, kogda ego kto-nibud' celoval. Kak  nazlo,
rodstvenniki i znakomye ih sem'i  bespreryvno chmokalis', i CHiku, kak  samomu
mladshemu, dostavalos' bol'she vseh. Uvernut'sya bylo pochti nevozmozhno -- ochen'
uzh oni vse obidchivye byli! Dazhe utirat'sya posle poceluev prihodilos' tajkom.
     Osobenno   protivny  byli  pocelui  p'yanyh,  nebrityh  muzhchin.  No  eshche
protivnej byli pocelui tetushkinyh podruzhek s nakrashennymi  gubami.  Kakuyu-to
zlobnuyu energiyu vkladyvali oni v svoi pocelui, slovno CHik byl vinovat, chto u
nih tam chto-to ne poluchalos'.
     I vot  sredi vseh etih  poceluev, kotorye  on  otbyval  kak povinnost',
odnazhdy on s izumleniem pochuvstvoval, chto byvayut priyatnye pocelui. CHik togda
podumal  i reshil, chto eto  proishodit ottogo, chto ot  nee  horosho pahnet. Ot
teti Natashi pahlo derevenskoj kuhnej, tochnee  --  zapahom  kopchenogo  syra i
zharenoj kukuruzy.
     |toj vesnoj tetya Natasha vyshla zamuzh, i CHik, kogda uznal ob etom, reshil,
chto teper' ona ne stanet ego celovat', ili dazhe esli  budet, to  emu  samomu
eto budet  ne tak priyatno,  kak ran'she.  No  kogda ona  priehala s  gorod, i
pocelovala ego,  i CHik  prislushalsya k  dejstviyu  poceluev,  on  vynuzhden byl
priznat',  chto nichego  takogo ne sluchilos'. Pocelui  ne poteryali priyatnosti,
oni dazhe stali eshche pahuchee.
     Udivitel'no,  vdrug podumal CHik, chto dve  moi tajny okazalis' ryadom: po
odnu storonu okna --  kiparis,  po druguyu -- tetya Natasha.  CHto by eto  moglo
oznachat'? -- podumal on.  Vo vsyakom sluchae,  eto  nesprosta  tak poluchilos'.
Mozhet byt', obe tajny hotyat soedinit'sya? No dlya chego?
     Emu  zahotelos' napit'sya,  i on otkryl kran. Speshit' bylo nekuda,  i on
snachala  pustil  vodu,  chtoby  vylilas'  vsya, kotoraya byla v nadzemnoj chasti
truby. CHik pal'cami  pochuvstvoval,  kogda  stala  podhodit' svezhaya podzemnaya
voda.  On  napilsya, vyter rot  i tihon'ko,  starayas'  ne  skripet', voshel  v
stolovuyu. Na etot raz on reshil projti vozle kushetki, gde spala tetya Natasha.
     On  tihon'ko  podoshel  k kushetke i  ostanovilsya, zataiv  dyhanie.  Tetya
Natasha spala, zavernuvshis'  v prostynyu. Lico ee bylo povernuto k stene. Okno
bylo  otkryto,  i stvol  kiparisa sejchas kazalsya tolshche, chem on  byl na samom
dele, i gorazdo blizhe k oknu. Kazalos', protyani  ot okna ruku -- i dostanesh'
do stvola.
     Gomon  ptic  v  hvoe  kiparisa zdes'  slyshalsya gorazdo sil'nej,  chem na
verande. Neponyatno otchego  volnuyas',  on  prislushivalsya  k  etomu  gomonu  i
smotrel  na  strannoe,  kak  by  otvernuvsheesya  kuda-to  lico  teti  Natashi.
Kazalos',  chto ona smotrit son, kak smotryat kino.  CHik  vse eshche slyshal tihij
shoroh gomonyashchih naverhu ptic, kak vdrug sluh ego mgnovenno obostrilsya, i  on
otchetlivo uslyshal  struen'e i  shchelkan'e o stvol padayushchih hvoinok.  |ti suhie
hvoinki osypalis' s  vetok, na  kotoryh spali pticy.  Oni  i dnem  vse vremya
osypalis', no CHik vpervye uslyshal etot struyashchijsya tihij zvuk.
     -- Tetya Natasha! -- ele slyshno pozval on. Emu pokazalos', chto tak  dolgo
stoyat'  nad nej i nichego ne  govorit'  kak-to  stydno. On ne dumal, chto  ona
prosnetsya, no ona srazu zhe prosnulas'.
     -- Aj!  -- vskriknula ona s kakoj-to derevenskoj  grubovatost'yu, no tut
zhe dogadalas': -- |to ty, CHik?
     -- Da, -- skazal CHik.
     -- Ty chego ne spish'? -- udivlenno i nezhno sprosila ona, podymaya golovu.
     -- Ne znayu, -- skazal CHik, -- chto-to vse mereshchitsya, mereshchitsya...
     --  YA  zhe tebe  govorila, ne  slushaj etogo  duraka, -- zasheptala ona i,
bystro vytyanuv iz prostyni ruki, obnyala ego za  plechi shershavymi ladonyami. --
On  tol'ko  i znaet, chto huliganskie gluposti  rasskazyvat'..,  I  vret vse,
vydumyvaet, ne ver' ty emu...
     Podtalkivaya ego  k svoej komnate i vse-taki uderzhivaya, ona celovala ego
kuda popalo --  v lob,  v shcheki,  v glava. CHik gotov byl  celuyu vechnost'  tak
prostoyat', chuvstvuya prikosnovenie ee shershavyh ladonej i tverdyh gub,  vdyhaya
chudnyj zapah  kopchennogo nad kostrom syra i zharenoj kukuruzy. No tak kak ona
vse-taki podtalkivala, on ponyal, chto nado idti, i poshel k sebe.
     On  vzobralsya na babushkinu krovat'  i leg, prislushivayas' k volnuyushchemu i
vmeste s  tem  uspokaivayushchemu  zapahu kopchenogo syra i  zharenoj kukuruzy. On
podumal, chto  etot zapah ostalsya na ego plechah  ot  ee  shershavyh ladonej. On
ponyuhal svoe plecho i udivilsya, chto  ono  nichem ne  pahnet.  No  on prodolzhal
chuvstvovat' etot zapah, i emu bol'she ne tol'ko nichego ne mereshchilos', no dazhe
esli  by on  narochno  stal  dumat' o samyh strashnyh  veshchah,  oni  by ego  ne
ispugali. Navernoe, ot etogo  zapaha, podumal CHik, vse eshche  vdyhaya slabeyushchij
aromat derevenskoj kuhni i vspominaya dunoven'e ee shepota na lice.
     I vdrug volna zabyt'ya s gulom udarila ego otkuda-to  sboku i  povolokla
za soboj. Tak, byvalo, zazevaesh'sya v more, i vdrug  pribojnaya volna  shlepnet
szadi,  nakroet s golovoj  i  potashchit. Vzdrognesh' na mig,  a  potom radostno
otdaesh'sya sil'nomu dvizheniyu shelestyashchej vody.
     ...A kogda CHik prosnulsya  utrom,  v komnate nikogo ne  bylo.  Svet, kak
voda pod naporom, kosymi  struyami, zolotymi stolbami skvoz'  tysyachi plyashushchih
pylinok bil v komnatu. Po sile ego CHik ponyal, chto utro nachalos' davno.
     Sejchas stavni srednego okna byli  prikryty,  kak i ostal'nye. CHik srazu
zhe dogadalsya, kto ih prikryl.  Tol'ko on podumal ob etom,  kak  raspahnulas'
dver'  s verandy  v  stolovuyu i on  uslyshal  bystrye  shagi teti Natashi.  Ona
podoshla k bufetu, skripnula ego dvercej i zazvenela stakanami.
     S  verandy donosilsya poyushchij  golos dyadi  Koli.  Postukivaya lozhkoj o dno
zheleznoj kruzhki,  iz kotoroj  on  vsegda pil  chaj  i  kotoruyu nikomu,  krome
babushki, ne daval v ruki,  on pel odnu iz samyh  svoih bodryh pesen -- pesnyu
ozhidaniya utrennej trapezy. CHik ulybnulsya,  predstaviv,  kak  dyadyushka  derzhit
svoyu  kruzhku perevernutoj do samogo poslednego mgnoven'ya pered razlivom chaya,
chtoby tuda ne zaletela sluchajnaya sorinka ili, ne daj bog, muha.
     CHik chuvstvoval, chto  stol uzhe nakryt,  sahar nakolot,  samovar kipit, a
dyadya  Kolya i  tetya Natasha  ozhidayut,  kogda  on  vstanet.  Ot vsego  etogo on
ispytyval sejchas neobychajnyj pod容m duha, blagodarnost' nachinayushchemusya dnyu  i
gotov byl zapet' ne huzhe dyadyushki.
     -- Sobaki, brys'! -- razdalsya golos dyadi Koli, na mgnovenie prervavshego
svoyu  pesnyu. Na etot raz  on i  v samom dele imel v vidu sobaku. CHik uslyshal
udalyayushcheesya cokan'e kogtej  Belki. CHik hotel bylo ee pozvat', no zatem reshil
snachala odet'sya, a potom  uzhe poigrat' s Belkoj.  Vperedi  byl ves' den'. On
mimohodom  vspomnil o trevogah etoj  nochi,  i mnogoe iz  togo, chto  kazalos'
strashnym, sejchas vyglyadelo sovsem ne tak, slovno ono poteryalo svoj zapah ili
cvet.  A nekotorye podrobnosti on voobshche zabyl. Tak,  odevayas',  on nikak ne
mog ponyat', kakogo cherta, poka on spal, emu kto-to perevernul sandalii.

        ___

     CHik sidel u sebya vo dvore na tolstoj vinogradnoj loze, moguchimi vitkami
podymayushchejsya na shelkovicu. On derzhal utknuvshuyusya perednimi lapami i  golovoj
emu v koleni  svoyu  sobachku Belku.  On  poglazhival  ee odnoj rukoj po spine,
inogda vykovyrivaya iz shersti stebel'ki vysohshej travy, kolyuchki repejnika,  a
to i kleshchej.
     Stebel'ki zasohshej travy on otbrasyval, kolyuchki repejnika vyshchelkival, a
esli popadalis' kleshchi, on ih ostorozhno klal na zemlyu i izo vseh sil rastiral
sandaliej.
     Kogda  CHik  provodil rukoj  po  golove  i dal'she po spine  sobaki,  ona
staralas' poteret'sya mordoj o ego ladon', pokazyvaya, chto ej priyatno. Esli zhe
kleshch ili  kolyuchka okazyvalis' slishkom cepkimi, ona slegka poskulivala, no ne
pytalas' ujti. Ona tol'ko pokazyvala CHiku,  chtoby  on dejstvoval ostorozhnej,
ved'  vse-taki ona zhivoe sushchestvo i ej bol'no, hotya  ona i soglasna, chto CHik
delaet poleznoe delo.
     Kogda CHik ostorozhno klal kleshcha na zemlyu, ona s lyubopytstvom poglyadyvala
na nego, udivlyayas', chto takoe nichtozhestvo zastavlyalo ee tak besheno chesat'sya.
A  kogda CHik razdavlival kleshcha sandaliej, Belka,  motnuv  golovoj,  fyrkala,
pokazyvaya, chto ona niskol'ko ne zhaleet etogo parazita.
     V neskol'kih shagah  ot  CHika,  uprugo shchelkaya  verevkoj,  prygala  cherez
skakalku devochka Nika. Dlinnye nogi  ee odnoobrazno prigarcovyvali,  sverkaya
belymi tapochkami, a  zheltyj  sarafan  vse vremya kolyhalsya, a  inogda,  vdrug
napuzyrivayas', priobretal shodstvo, vprochem, dovol'no zhalkoe, s parashyutom.
     CHik hmuro, kak malen'kij i  pritom presyshchennyj  bogdyhan,  sledil za ee
odnoobraznymi dvizheniyami. Belka  tozhe  iskosa  sledila  za  prigarcovyvayushchej
devochkoj,  i kazhdyj raz,  kogda verevka shchelkala  po zemle, ona migala.  Zvuk
etot byl ej nepriyaten.  I  hotya CHiku  kazalos', chto ona sama styditsya svoego
straha,  ona  kak  by govorila  CHiku,  prodolzhaya pri kazhdom  shchelkayushchem zvuke
migat':  malo li chto mozhet sluchit'sya,  a  vdrug i  menya ogreet eta protivnaya
verevka.
     CHiku  tozhe  bylo  nepriyatno  eto skakanie, no sovsem po drugoj prichine.
Delo v tom, chto on v etot den' zadumal  vmeste s rebyatami i devochkami svoego
dvora pojti v  pohod  za mastikoj.  I  vot vmesto  togo, chtoby gotovit'sya  k
pohodu ili skromno sidet' vozle CHika, pokazyvaya, chto ona pobaivaetsya, kak by
CHik ne razdumal brat' ee s soboj, eta Nika nichego takogo i ne dumala delat',
     V pohod za mastikoj? Pozhalujsta, kak by  govorila ona vsem svoim vidom,
no, poka vy sobiraetes', ya eshche poprygayu.
     |togo-to CHik bol'she  vsego na svete ne lyubil. |to (CHik zatrudnyalsya, kak
eto nazvat'), odnim slovom, eto bylo svojstvenno nekotorym mal'chikam i pochti
vsem  devochkam. Vo  vsyakom  sluchae, CHik  eshche ni razu  ne vstrechal  devchonku,
kotoraya byla by  do konca predana Delu.  Ih vsegda mog  otvlech' kakoj-nibud'
pustyachok, unizhayushchij Delo.
     Naprimer, esli  ty  s  nimi  na  luzhajke  vzdumal  lovit'  strekoz,  to
kto-nibud' iz nih rano  ili pozdno pogonitsya za babochkoj ili nachnet sobirat'
cvety, a to pojmaet bozh'yu korovku i budet celyj chas ee uprashivat', chtoby ona
vzletela na nebo. I tak vo vsem.  V  etom byla  kakaya-to umstvennaya, chto li,
nepolnocennost',  no  tak uzh oni byli  ustroeny, i s etim nichego nel'zya bylo
podelat'.
     I vot tebe, pozhalujsta, gotovitsya velikij pohod za  mastikoj, a ona kak
ni v chem ne byvalo skachet na svoej skakalke.
     Kstati, esli kto ne znaet, chto takoe mastika, -- eto zhvachka, vyvarennaya
iz  sosnovoj smoly i  procezhennaya skvoz'  chistuyu tryapku. Luchshe vsego nosovoj
platok, no, razumeetsya, chistyj, eshche ne vstrechavshijsya s nosom.
     ZHevat'  mastiku,  osobenno puskat'  iz  nee  puzyri  ochen'  priyatno. No
glavnoe,  mastika  sejchas v  mode.  Poyavlyat'sya  sredi  rebyat,  zhuya  mastiku,
prilichno, eto proizvodit horoshee vpechatlenie.
     I  naoborot, esli ty celymi  nedelyami poyavlyaesh'sya sredi  rebyat s pustym
rtom, ili klyanchish' u kogo-nibud',  chtoby dali tebe tozhe pozhevat', ili, glyadya
na drugih, puskayushchih puzyri, nevol'no ottopyrivaesh' guby i vysovyvaesh' yazyk,
eto proizvodit na vseh plohoe vpechatlenie.
     Poluchaetsya, chto  ty ne mozhesh'  shodit' v  pohod  za mastikoj, ne umeesh'
razdobyt' sosnovoj smoly i  vyvarit' ee  kak sleduet. Ili, chto eshche huzhe, vse
eto ty umeesh', no tebya ne  puskayut iz  domu, a ujti bez  sprosa  ne  hvataet
hrabrosti,  drejfish'.  Gore  tomu,  kto podolgu ne zhuet mastiku, on  riskuet
sdelat'sya vseobshchim posmeshishchem!
     Sredi rebyat svoego dvora CHik schital  sebya samym glavnym. Razumeetsya, on
ob  etom  ne  govoril,  eto bylo by  slishkom  glupo,  no  schital  eto vpolne
spravedlivym. Vo-pervyh,  on eto tak  schital potomu, chto  tak ono i bylo,  a
vo-vtoryh, on byl starshe  na tri mesyaca samogo starshego iz nih,  Onika, syna
Bogatogo Portnogo.
     Konechno, vo dvore byli i drugie rebyata,  no  eto  byli sovsem  vzroslye
parni.  Oni byli starshe  ego na pyat'-shest'  let, ih nel'zya bylo prinimat'  v
raschet, u nih svoe.
     Mat'  Onika  govorila, chto CHik  starshe Onika na tri mesyaca, a hitree na
tri goda. Ona eto, kak popugajka, povtoryala tysyachu raz.
     CHik chuvstvoval,  chto v  slovah ee est' kakaya-to pravda, no ona  narochno
ogrublyaet ee.  Pozhaluj,  CHik  nashel by slovechko potochnej,  chtoby  opredelit'
raznicu  mezhdu  soboj  i  Onikom.  No  CHik  otmalchivalsya,  potomu chto schital
unizitel'nym chto-to  dokazyvat' etoj  ne  ochen'-to umnoj zhenshchine. Otkrovenno
govorya, emu bylo nepriyatno slyshat' ot starshih pro svoyu hitrost'. Ne to chtoby
CHik ne  hitril, ochen' dazhe hitril,  esli eto bylo  nado. No  on-to znal, chto
vzroslye  obitateli  ih doma, nazyvaya ego hitrecom, mstyat emu, potomu chto on
davno dogadalsya ob ih vzroslyh hitrostyah.
     CHik  davno  zametil,  chto  u  nih  vo dvore  vzroslye,  razgovarivaya  s
malen'kimi ili mezhdu soboj, ochen'  chasto govoryat odno,  a dumayut sovsem  pro
drugoe.  I  hotya CHik  nikogda  ne  meshal  im dumat' sovsem  pro drugoe,  oni
pochemu-to zlilis' na nego za to, chto on znaet pro drugoe.
     CHik prosto udivlyalsya, pochemu oni tak zlyatsya na  nego za eto. Inogda to,
pro chto oni dumali, bylo tak ponyatno i blizko, chto nikak nevozmozhno bylo  ne
dogadat'sya o nem.
     Kogda CHik byl sovsem malen'kij, on, slushaya, kak vo dvore odin vzroslyj,
razgovarivaya s  drugim, govorit odno, a dumaet  pro drugoe,  schital, chto eto
takaya  igra. CHik zamechal, chto i drugoj vzroslyj pri  etom  dumaet sovsem pro
drugoe, tak chto nikogo nikto ne obmanyvaet. On tol'ko ne ponimal, pochemu oni
v konce igry ne rassmeyutsya i ne skazhut o tom, chto oni horosho poigrali.
     A inogda  doma,  kogda  sobiralis' gosti,  CHik  zamechal, chto nachinalas'
vseobshchaya igra, kogda vse govorili pro odno, a dumali ne tol'ko pro drugoe, a
prosto pro raznoe. Tak chto  CHik ne uspeval prosledit', kto  pro  chto dumaet,
ili prosto ustaval sledit'.
     Pravda, sluchalos',  chto vzroslye zabyvali pro etu igru i  kto-nibud' iz
nih nachinal rasskazyvat' chto-nibud' interesnoe i  nichego drugogo pri etom ne
dumal,  i togda CHik  s obozhaniem slushal etogo  cheloveka. Konechno,  i v takih
sluchayah tot mog prervat'sya,  chtoby skazat'  chto-nibud' ponaroshku, no CHik  na
nego za eto  ne obizhalsya. On terpelivo perezhidal,  kak esli by etot vzroslyj
zakurival,  ili oprokidyval  v  rot ryumku, ili proiznosil tost, ne tol'ko ne
imeyushchij drugogo, skrytogo smysla, a voobshche nikakogo smysla ne imeyushchij.
     Svoih tovarishchej CHik razdelyal na teh,  kto chuvstvuet, chto vzroslye mogut
govorit' odno, a dumat' sovsem drugoe, i teh,  kotorye etogo  ne  chuvstvuyut.
Obychno  te,  kotorye ne  chuvstvovali  etogo,  byli  bolee  guboshlepistymi  i
schastlivymi   det'mi.  CHik   chuvstvoval,  chto  neznanie   delaet   ih  bolee
bezzabotnymi  i  veselymi, tochno  tak  zhe  kak  znanie  delaet  lyudej  bolee
uyazvimymi. CHik eto znal. Vernee, on eto znal, no ne znal, chto znaet.
     Prosto  on  chuvstvoval,  chto, naprimer,  Onik  kak raz  otnositsya k tem
rebyatam, kotorye tak i slushayut vzroslyh razvesiv ushi, ne  podozrevaya, chto za
ih  slovami mozhet  skryvat'sya  sovsem  drugoe.  On  chuvstvoval,  chto  v etoj
naivnosti  Onika est' kakoe-to  dostoinstvo,  kotorogo on, CHik, teper' lishen
navsegda.  Pri vsem  etom  on  lyubil  Onika  i  inogda zavidoval  etomu  ego
dostoinstvu prostoty.
     Poroj  CHik   soznatel'no   dopuskal  po  otnosheniyu  k  Oniku  nekotorye
nebol'shie, kak  on schital,  nespravedlivosti, On  schital,  chto  emu ochen' uzh
legko zhivetsya na svete.
     Vot  i  teper', kogda  oni reshili  otpravit'sya  za mastikoj, on poruchil
Oniku samoe trudnoe -- vynesti iz domu chistyj  platok. Delo v tom, chto posle
togo,  kak skvoz'  platok  budet procezhena rasplavlennaya smola, on sdelaetsya
neprigodnym k upotrebleniyu. Ego ostaetsya tol'ko vybrosit', potomu chto otmyt'
nevozmozhno. Nichego, dumal CHik, sem'ya  Bogatogo Portnogo ot  odnogo platka ne
obedneet.
     Krome Onika i CHika, v pohod  dolzhny byli  pojti  dve  devochki: Son'ka i
Nika. I eshche Lωik, kotoryj, kak ponimal CHik,  budet eshche bol'shej  obuzoj, chem
dazhe devchonki.
     Lωik,  po sluham,  rodilsya s kakoj-to bolezn'yu,  ot  kotoroj on teper'
hromal i  zaikalsya.  CHik  chasto zadumyvalsya  nad ego strannoj  bolezn'yu,  ot
kotoroj  on odnovremenno  hromal  i  zaikalsya.  CHik  schital,  chto on kak  by
prihramyvaet  na yazyk ili zaikaetsya na nogu. Mozhno bylo schitat' i tak i tak.
Nesmotrya na svoi nedostatki, Lωik byl dobrym mal'chikom, i CHik chasto zashchishchal
ego ot rebyat.
     Iz-za  svoej hromoty Lωik  ploho  derzhalsya  na nogah. On mog upast' na
rovnom meste bez vsyakoj prichiny. Prosto noga u nego podvorachivalas'.
     Odnazhdy, kogda on shel po ulice, odin iz sosedskih mal'chishek kriknul emu
v shutku:
     -- Lωik, ostorozhno, upadesh'!
     Uslyshav svoe imya, Lωik  obernulsya v ego storonu i v samom dele upal. S
teh por na ulice i v shkole poshla gulyat' eta durackaya draznilka.
     --  Lωik, a-sta-rozh-no,  u-pa-desh'!  --  naraspev  krichal  kto-nibud',
uvidev,  kak Lωik s portfelem kovylyaet po  ulice.  Obychno  v takih  sluchayah
Lωik s ulybkoj oborachivalsya na etogo mal'chika, vsem svoim  vidom pokazyvaya,
chto on ponimaet, chego oni zhdut ot  nego. I konechno, staralsya ne padat', hotya
inogda, pravda ochen' redko, vse-taki padal. No dazhe esli i padal, on, tak zhe
dobrodushno ulybayas', vstaval, otryahivalsya i shel dal'she.
     Lωika iz-za ego hromoty roditeli nikogda ne puskali so dvora. Tol'ko v
shkolu otpuskali, potomu  chto  ona  byla sovsem  ryadom, a  bol'she  nikuda  ne
otpuskali. Konechno zhe, emu, kak i vsem rebyatam, hotelos' shodit' na more ili
na goru ili prosto posidet' na ulice. No mat' ego vse vremya sledila za nim i
strogo nakazyvala, esli on vyhodil za kalitku.
     Pravda, ne tak davno u  roditelej Lωika rodilis'  dvojnyashki, i  materi
stalo nekogda sledit' za Lωikom tak vnimatel'no, kak ran'she.
     Roditeli Lωika zahoteli imet' vtorogo rebenka, chtoby posmotret', budet
on sovsem zdorovym ili roditsya  takoj zhe,  kak Lωik. I  tut  rodilis' srazu
dvoe i oba  zdorovye. Lezha  v kolyaske, lupyat drug druga  nogami  i krichat ne
zaikayas'.
     No  otec Lωika  byl  vse ravno nedovolen.  On  schital, chto im  bylo by
dostatochno odnogo zdorovogo rebenka, a tut  rodilis' dvoe. Opyat' ne tak, kak
on hotel, poluchilos'.
     CHik  davno zametil,  chto  est' takie muzhchiny, kotorye vechno nedovol'ny,
chto by zhena ni sdelala. I zhenshchiny tozhe est' takie, kotorye vechno nedovol'ny,
chto by muzh ni sdelal. Lωikin otec byl kak raz iz vechno nedovol'nyh. CHik byl
uveren, chto,  esli by  Lωikina mama rodila odnogo zdorovogo rebenka, on vse
ravno chto-nibud' pridumal by.  Mozhet, skazal by: raz uzh poshli zdorovye deti,
tak rodila by srazu dvuh.
     Tak  ili inache,  sejchas mat'  Lωika byla celymi  dnyami  zanyata  svoimi
dvojnyashkami i pro Lωika slegka podzabyla. CHik  reshil vospol'zovat'sya etim i
vzyat' ego s soboj v pohod za mastikoj.
     Son'ka sejchas myla pod kranom pustuyu konservnuyu banku. Ona byla docher'yu
Bednoj Portnihi, tak inogda  nazyvali ee mamu, chtoby otlichit' ot otca Onika,
Bogatogo Portnogo. Oni zhili  v samom dele  ochen' bedno  i zanimali  odnu  iz
hudshih komnat vo dvore.  Tetushka chasto govorila ob ih bednosti, hotya sama zhe
govorila i protivopolozhnoe.
     --   Nichego  sebe   bednaya,   --  kivala  tetushka  na   Son'kinu  mamu,
vozvrashchayushchuyusya s bazara, -- vsegda s polnoj korzinoj idet.
     Protivorechivost' tetushki porazhala CHika. Kak budto nel'zya  byt' bednym i
vozvrashchat'sya s bazara  s polnoj korzinoj! Ved' mozhno pokupat'  samye deshevye
produkty, chto, kstati, vsegda i delala Son'kina mama. Ona hodila  na bazar k
samomu zakrytiyu, kogda naibolee slabovol'nye krest'yane sdavalis' i prodavali
po deshevke svoi produkty.
     Vo dvore bylo  zamecheno,  chto ona narochno v  samye zharkie dni hodit  na
bazar, to est' v takie dni, kogda produkty bystree portyatsya.
     -- Vse ravno sgniet, -- chasami bormotala ona, stoya na  solncepeke vozle
bezropotno opolzayushchih persikov ili gde-nibud' v  myasnom ryadu. Govoryat, samye
upornye sdavalis' vmeste so svistkom milicionera, zakryvayushchego bazar.
     Kstati, CHik  lyubil  byvat'  na bazare. Obilie ovoshchej, osobenno fruktov,
vsegda  veselilo ego, vnushalo zhelanie pet' bodrye pesni. Edinstvenno, chto on
ne lyubil  na bazare,--  eto myasnye ryady. Ne to chtoby  CHik byl voobshche  protiv
myasa. Net,  myaso  on lyubil.  No  ego  kak-to korobila  grubaya  otkrovennost'
yarostnyh kuskov, broshennyh na  prilavok, obrechennost' korov'ih tush, lishennyh
hvostov  i kak by potomu obleplennyh zhirnymi muhami,  mnozhestvo  maslyanistyh
kryukov,   toporov,  plah  i   palacheskih  fartukov.  A   samih  myasnikov   s
rastarashchennymi glazami CHik pryamo-taki opasalsya. On byl uveren, chto ogolennoe
myaso razvivaet v nih tajnoe beshenstvo, p'yanit ih.
     Odnazhdy CHik  videl na bazare, kak Son'kina mama sporila s myasnikom. CHik
togda  s  uzhasom zamer,  emu pokazalos', chto myasnik  sejchas  vyskochit  iz-za
prilavka s  toporom i  pogonitsya za nej. Polozhenie oslozhnyalos' tem,  chto CHik
byl na bazare so  svoim sumasshedshim dyadyushkoj, kotoryj byl vlyublen v Son'kinu
mamu.
     Ob etom vse znali,  i CHik v pervuyu ochered'. Glavnoe, on tozhe ne zametil
i  pochuvstvoval,  chto  proishodit  chto-to  neladnoe.  Dyadyushka  uzhe  zamer  i
ustavilsya na myasnika nepodvizhnym vzglyadom,  chto  obychno  oznachalo gotovnost'
perejti k energichnym dejstviyam.  K schast'yu, imenno v  etot mig Son'kina mama
sgovorilas'  s myasnikom, i on vlepil shmatok myasa v ee rastopyrennuyu korzinu.
Ona hohotnula  i  poneslas' dal'she. Dyadyushka  tozhe mgnovenno  poveselel.  CHik
pochuvstvoval,  chto u  nego  na  serdce otleglo. CHert  ego znaet,  chto  moglo
sluchit'sya!
     -- Durachok  shumit!  --  skazal dyadyushka,  pokazyvaya rukoj na  myasnika  i
posmeivayas'. V to zhe  vremya on vzglyadom  prosil  CHika ne rasskazyvat' doma o
tom,  chto on sobiralsya  vstupit'sya za  etu zhenshchinu.  Dyadyushka stydilsya  svoej
strasti, tem bolee  chto  ego dovol'no-taki bezzhalostno vysmeivali iz-za etoj
neschastnoj lyubvi.
     Tak vot, doch' etoj zhenshchiny, Son'ka, byla ochen' privyazana k CHiku. Inogda
CHik podozreval, chto po kakomu-to  tajnomu zakonu ravnovesiya ona ispytyvala k
CHiku to chuvstvo,  kotoroe dyadyushka CHika ispytyval k  ee materi  i na  kotoroe
mat' ee  ne mogla  otvetit'. Po  etomu  zhe zakonu ravnovesiya CHik tozhe ne mog
nichem  otvetit'  na  eti chuvstva.  Hotya samuyu  privyazannost' cenil, osobenno
cenil ee bezzavetnuyu predannost' delam, kotorye on vremya ot vremeni zateval.
Vprochem, harakter privyazannosti CHik mog  i  preuvelichit' iz-za sklonnosti  k
garmonicheskim konstrukciyam, kotoruyu on neustanno proyavlyal.
     A chto skazat' o Nike? Ona vmeste s mater'yu pereehala k nim vo dvor etoj
vesnoj. CHik znal ot  dyadi, chto Nika -- doch' izvestnogo tancora Pata Pataraya.
Dyadya sam kogda-to tanceval s nim v ansamble. Dyadya  govoril, chto Pata Pataraya
takoj zamechatel'nyj tancor, chto mozhet tancevat' na perevernutoj ryumke.
     CHik  ochen'  dolgo staralsya  predstavit',  kak  eto  mozhno  tancevat' na
perevernutoj ryumke.  V  konce koncov on  reshil,  chto  otec Niki tanceval  na
perevernutoj  ryumke, stoya  na konce  bol'shogo  pal'ca odnoj nogi i pripodnyav
vtoruyu.  |to  bylo  pohozhe  na  risunok  iz  zamechatel'noj  knigi   "Istoriya
grazhdanskoj vojny".  CHik  etu  knigu  mnogo raz listal.  Tam  byl  narisovan
dorevolyucionnyj  krest'yanin,  kotoryj odnoj  nogoj stoyal na  svoej zemle,  a
druguyu derzhal  v vozduhe, potomu chto svoej zemli  u nego  bylo tak malo, chto
nekuda  bylo postavit' vtoruyu nogu. CHik cherez  etot risunok pochemu-to  legko
predstavil  Pata Pataraya, tancuyushchego na  perevernutoj  ryumke.  Razumeetsya, v
otlichie  ot lohmatogo, oborvannogo krest'yanina  on ego predstavlyal  odetym v
cherkesku i v aziatskie sapogi.
     Hotya pri nem ob  etom staralis'  ne  govorit',  i  imenno  poetomu  CHik
osobenno vnimatel'no prislushivalsya, on ponyal, chto Pata Pataraya arestovan. Po
obryvkam razgovorov  CHik  dogadalsya,  chto, okazyvaetsya,  otec  Niki dovol'no
chasto tanceval pri bol'shom nachal'nike, kotoryj okazalsya vreditelem.
     |to, po mneniyu  CHika, bylo slishkom.  Nachal'nik-to, konechno,  vreditel',
dumal CHik, no otec Niki postradal po oshibke.
     CHik  reshil, chto tancevat'  na  perevernutoj ryumke tak trudno,  chto  vse
vnimanie uhodit  na to, chtoby  ne  svalit'sya  s  etoj  ryumki, a  sledit'  za
vreditel'stvom nachal'nika odnovremenno s etim slishkom slozhno.
     Vskore CHik  dogadalsya, chto Nika nichego ob etom ne znaet. CHik sam reshil,
chto ej nel'zya  govorit'  ob  etom. Iz razgovorov  vzroslyh  CHik ponyal, chto i
sosedi tozhe nichego tolkom ne znayut ob etom.
     V pervye dni, kogda oni pereehali  k nim  vo  dvor, CHik tozhe nichego  ne
znal.  On  tol'ko zametil,  chto  etu  novuyu  devochku  odevayut  naryadno,  kak
vzrosluyu. Pochti  kazhdyj den' CHik slyshal,  kak ona popiskivaet:  eto  mat' ej
zapletala kosy. Krome togo, ona hodila, uzko perestavlyaya svoi dlinnye  nogi,
slovno  stremilas'   kak   mozhno  men'she  soprikasat'sya   s   pachkayushchim   ee
prostranstvom. A glavnoe, v  ee lichike, nado skazat', dovol'no  horoshen'kom,
byla ta osobaya otmytost',  po  kotoroj CHik za kilometr uznaval detej bogatyh
roditelej. U Onika tozhe v lice byla takaya otmytost'. Po etomu priznaku on ih
srazu uznaval,  kak,  skazhem,  po cvetu gazirovannoj  vody  mozhno bylo srazu
uznat', chto v etom stakane dvojnaya porciya siropa.
     CHik v pervoe vremya staralsya derzhat'sya podal'she ot Niki. No vse-taki CHik
ispytyval k bogatym kakoe-to strannoe lyubopytstvo. Poetomu on prismatrivalsya
k nim i dazhe prislushivalsya, esli eto bylo vozmozhno.  I vot odnazhdy, kogda on
igral u nih pod oknami,  on uslyshal,  kak mat' Niki velela docheri shodit' za
hlebom.  Ty smotri, podumal CHik dazhe s  nekotorym umileniem,  ih tozhe, kak i
nas, posylayut za hlebom. Tol'ko CHik tak podumal, kak Nika vysunulas' iz okna
i skazala:
     --  CHik,  ya  tebya ochen',  ochen' proshu,  shodi  za  hlebom. Mne  tak  ne
hochetsya... -- Pri etom ona  s takim priyatnym besstydstvom, s takimi uzhimkami
zavertela  svoej  mordochkoj,  chto  CHik  ne smog  otkazat'.  |to  byla  takaya
neozhidannaya naglost', chto on prosto rasteryalsya.
     -- Davaj den'gi,  --  surovo  skazal on, i  ona, vytyanuv iz  okna ruku,
peredala  emu den'gi. Strashno  naduvshis'  ot  oskorbleniya,  CHik poplelsya  za
hlebom.
     -- Bessovestnaya, --  uslyshal on golos ee mamy iz okna i strannyj smeshok
Niki. Pochemu, pochemu  ya ne otkazalsya, porazhennyj, dumal CHik vsyu dorogu i  ne
znal,  chem  eto ob座asnit'. Vo vsyakom  sluchae,  on prishel k  tverdomu resheniyu
bol'she u nih pod oknami ne igrat'.
     Potom oni podruzhilis', potomu  chto mat' Niki  k nemu horosho otnosilas'.
|to ottogo, chto CHik i dyadya ochen' druzhili i lyubili drug druga. A tak kak dyadya
ran'she druzhil s ee muzhem, vot ona i vydelila CHika.
     Inogda,  uhodya na bazar  ili  po  delam v  gorod,  ona ostavlyala CHika v
kvartire  vmeste  s  Nikoj. CHik ne  raz porazhalsya  ee  umeniyu,  poshkodnichav,
mgnovenno  pridavat'  svoemu  obliku  nevinnoe  vyrazhenie.  Nu,  razumeetsya,
perehitrit' CHika ej nikogda ne udavalos'.
     Ubranstvo  v ih  kvartire,  kak  i  ozhidal  CHik,  okazalos'  roskoshnym.
Naprimer, bufet  byl pohozh  na dvorec  so steklyannymi  okoshechkami, dvercami,
karnizikami.  Krome  togo, tam  byl pis'mennyj stol,  patefon s celoj  goroj
vsevozmozhnyh plastinok i ogromnyj divan, na kotorom mozhno bylo podprygivat',
kak na setke cirkachej.
     Pravda, u dyadi tozhe stoyal pis'mennyj stol, no ostal'nye veshchi zdes' byli
kuda luchshe.
     -- A u vas est' persidskij kover? -- sprosil CHik, zametiv, chto na stene
net nikakih kovrov.
     -- Byl kakoj-to, mama prodala, -- nebrezhno otvetila Nika.
     Vot bogatye, podumal  CHik, im vse ravno, byl u nih persidskij kover ili
ne byl, dazhe tolkom ne znayut.
     --  A u  nas est'  persidskij  kover,  -- skazal CHik, chtoby  chto-nibud'
protivopostavit' etoj prorve bogatstva. On podprygival na pruzhinyashchem divane,
ispytyvaya udovol'stvie ne tol'ko ot ego uprugih tolchkov  pod nogami, no i ot
togo,  chto on besplatno pol'zuetsya vsem etim bogatstvom. CHik schital, chto sam
on zhivet sredne. On tak i  govoril:  "My zhivem sredne", -- kogda razgovory o
tom, kto kak zhivet, voznikali na ulice ili v shkole.
     Nika  dovol'no chasto zavodila patefon. Nekotorye  plastinki CHiku  ochen'
nravilis',  no  on ih vosprinimal po-svoemu.  Osobenno  nravilas'  odna, gde
rycar' pel pered boem:  "Padu li  ya, streloj pronzennyj,  il'  mimo proletit
ona?"  CHiku ochen' hotelos',  chtoby ona mimo proletela,  eta  strela. On dazhe
videl  etot  zamedlennyj  polet  strely,  proletayushchej mimo  rycarya,  kotoryj
ukradkoj,  odnimi glazami,  s  oblegcheniem, no  nikak  ne pokazyvaya radosti,
sledit za ee poletom.  Pokazyvat' radost' stydno, a uvertyvat'sya ot  letyashchej
strely voobshche  ne polozheno.  Nichego ne podelaesh',  v  te  vremena byli takie
surovye usloviya. Tak dumal CHik.
     Inogda Nika zavodila plastinki, gde vystupal ansambl'  pesni i plyaski s
uchastiem ee papy. Ansambl' snachala nachinal s kakoj-nibud'  kavkazskoj pesni,
a  potom postepenno  podogreval  sebya i dovodil do sostoyaniya plyaski. Odni iz
nih pri etom prodolzhali pet' i hlopat' v ladoshi, a  drugie puskalis' v plyas.
CHika udivlyalo,  chto Nika sredi  obshchego topan'ya radostno  ulavlivala  topan'e
otca.
     -- Vo! Vo! -- tykala ona pal'cem v plastinku. -- |to on, on, CHik!
     -- Da kak ty uznaesh'? -- udivlyalsya CHik. -- Mozhet, eto kto-nibud' drugoj
topaet?
     -- Nu chto  ty, -- govorila Nika, kakim-to zhenskim  dvizheniem  pokachivaya
golovoj, -- u papy sovsem osobyj zvuk -- legkij, tochnyj...
     CHik, skol'ko  ni staralsya,  nikak  ne  mog  opredelit', chem  otlichaetsya
topan'e Pata Pataraya ot vseh ostal'nyh. On reshil, chto vo vsem etom est' dolya
krivlyan'ya, no schital eto  vpolne  prostitel'nym  grehom,  potomu chto ona i v
samom dele ochen' lyubila otca, kotoromu tak ne povezlo. K tomu zhe takogo roda
krivlyan'e bylo svojstvenno mnogim vzroslym.
     -- Tridcat' rublej istratila, a  chto  ya kupila!  -- naprimer,  govorila
tetushka  kazhdyj   raz,  vozvrashchayas'  s  bazara.  |to  tozhe  bylo  krivlyan'e,
preuvelichenie.  Vo-pervyh,  kupila daj bog skol'ko, a vo-vtoryh,  hot' ceny,
po-vidimomu, v samom  dele  rastut, no  ved'  ne  tak  bystro,  kak govorila
tetushka. Po ee slovam poluchalos', chto v  kazhdyj posleduyushchij den' bazar huzhe,
chem  v predydushchij. Kazalos',  etimi  preuvelicheniyami  i krivlyan'em  vzroslye
zaklinayut sebya ot bol'shej bedy, chem ta, kotoraya est'. Oni kak by govoryat ej:
"Ne nado tebya, ne idi k nam, u nas uzhe est' tochno takaya zhe Bol'shaya beda".
     Vot etim  vzroslym privychkam  i  podrazhala Nika,  dumal  CHik, kogda ona
govorila,  chto sredi  topota mnogih tancuyushchih  uznaet  topot svoego  otca po
osoboj legkosti da eshche i tochnosti.
     Odnazhdy, kogda CHik igral s nej v pryatki, sluchilos' vot chto.
     CHik spryatalsya pod pis'mennyj stol, a Nika  pochemu-to dolgo ego ne mogla
najti. Ot nechego  delat' CHik  posharil  rukoj po  tyl'noj storone pis'mennogo
stola  i  vdrug obnaruzhil, chto  tam kakie-to uzkie shcheli. CHik  ponyal, chto eto
shcheli mezhdu yashchikami pis'mennogo stola. V dyadinom pis'mennom stole takih shchelej
ne bylo. Takoj uzh tut stoyal stol. Mozhet  byt', podumal CHik, u bogatyh tak  i
polozheno imet' takie shchelyastye pis'mennye stoly.
     Snaruzhi vse dvercy ego  byli  zaperty,  a  szadi  mozhno  bylo  pal'cami
nashchupat' shcheli. CHik s trudom  prosunul ruku v yashchik i tronul pal'cami kakuyu-to
korobku.  S  trudom  shevelya pal'cami,  on otkryl  kartonnuyu korobku  i vdrug
pochuvstvoval,  chto   ona   napolnena  kakimi-to   malen'kimi  metallicheskimi
predmetami.  CHik srazu zhe dogadalsya, chto  eto  pistonchiki dlya patronov.  CHik
dazhe vspotel ot volneniya. |to byl celyj klad zolotistyh pistonchikov, kotorye
strelyali,  kak nastoyashchij pistolet, esli bit' po nim kamnem. No tut  Nika ego
obnaruzhila, i emu prishlos' vylezat' iz-pod  pis'mennogo  stola. Posle  etogo
CHik eshche neskol'ko raz pryatalsya pod nim i uspel vytashchit' ottuda i spryatat'  v
karman s desyatok velikolepnyh noven'kih pistonchikov.
     --  Ty kakoj-to glupyj, CHik,  -- v konce koncov skazala Nika. -- Pochemu
ty vse vremya v odno mesto pryachesh'sya?
     CHik   hmyknul,  podtverzhdaya  svoyu  glupost',   odnovremenno   sladostno
perebiraya v karmane pistonchiki.
     --  CHto  eto u  tebya  v karmane? --  sprosila  Nika, chuvstvuya,  chto CHik
hitrit. Ona zaglyanula emu v glaza.
     -- Nichego, -- skazal CHik, prodolzhaya derzhat' ruku v karmane.
     -- Net, pokazhi, chto u tebya v karmane, -- skazala Nika.
     -- Nichego osobennogo, -- skazal CHik, -- luchshe davaj igrat'.
     --  Net,  pokazhi!  --  kriknula  Nika  i  nakinulas' na  nego, starayas'
vydernut' ego ruku iz karmana.
     CHik ne daval vydernut' ruku iz  karmana, i oni oba povalilis' na divan.
Tak kak CHik ne slishkom  soprotivlyalsya, glavnoe bylo uderzhat' ruku v karmane,
posle nekotoroj  vozni Nika okazalas' sverhu. Ona  nalegla  emu  na grud' i,
upirayas' ostrym loktem odnoj  ruki emu v  zhivot,  drugoj staralas' vydernut'
ego ruku iz karmana.
     CHik, konechno, ne davalsya. On  chuvstvoval, chto  namnogo sil'nee ee.  Ona
popytalas' prosunut' ruku v karman i v samom dele nemnogo ee tuda prosunula,
kryahtya i  obdavaya ego struyami  goryachego dyhaniya.  No CHik rukoj, chto  byla  v
karmane, prizhal ee ruku i ne daval ej prodvinut'sya dal'she.
     Igra eta pokazalas'  CHiku zabavnoj.  Emu pokazalos',  chto,  esli  b  ne
ostryj lokot' ee, davivshij emu v zhivot, voznya eta byla by dazhe priyatnoj. CHik
vyvernul svoj  zhivot iz-pod ee loktya i prislushalsya, priyatno emu ili  net. Ty
smotri, podumal on, v  samom  dele ochen'  priyatno.  Udivitel'no, chto  ran'she
nichego takogo on  ne ispytyval. Pravda, odin raz v detskom sadu bylo  chto-to
takoe. No eto bylo tak davno, chto on zabyl pro eto.
     Starayas' derzhat'sya tak, chtoby eto novoe oshchushchenie ne oslabevalo, on v to
zhe vremya ne zabyval i o svoih pistonchikah v karmane. On prodolzhal ih szhimat'
v kulake i v to zhe vremya  izo vseh sil pridavlival ladon' Niki, propolzayushchuyu
v karman.
     Nika ne na shutku razgoryachilas'. CHem bol'she ona goryachilas', tem priyatnej
stanovilos'  CHiku.  CHik pochuvstvoval, chto  nado pooshchryat'  ee  usiliya,  chtoby
sohranit'  uroven'  dostignutoj  priyatnosti.  On sdelal vid,  chto postepenno
sdaetsya, i ona eshche azartnej vzyalas'  za nego. Postepenno bystro  shevelyashchiesya
pal'cy Niki dobralis' do ego kulaka, i,  tak kak  emu  bylo priyatno pooshchryat'
ee, on  dal  ej  chut'-chut'  prosunut'  palec  mezhdu  svoimi  plotno  szhatymi
pal'cami. On byl uveren, chto sumeet ee  ostanovit', kogda  nado. No  tut CHik
oshibsya. Carapaya emu ladon' svoim sharyashchim pal'cem, ona vdrug kriknula:
     -- Znayu! Znayu!
     --  Skazhi,  chto?  --   sprosil  CHik  i  izo  vseh  sil  szhal  v  kulake
lyubopytstvuyushchij palec, chtoby on bol'she ne shevelilsya.
     -- Znayu, -- propyhtela Nika, -- eto takie shtuchki dlya patronov... U papy
tozhe oni est'... Von tam v pis'mennom stole zaperty.
     Vse eshche tyazhelo dysha, ona kivnula  golovoj na  pis'mennyj  stol. Snachala
CHiku  pokazalos', chto ona  dogadalas', otkuda  on vzyal  eti  pistonchiki,  no
teper' ponyal, chto ona nichego ne znaet.
     Na  nego napal  smeh. CHik  ego nikak ne  mog ostanovit',  i  ona, vdrug
obidevshis' na nego, rezko  vydernula ruku iz karmana i vskochila na nogi. CHik
smutilsya i tozhe vstal. On ne ponimal, pochemu ona  tak obidelas' na ego smeh,
ved' ona ne znala, chto on kak  raz ottuda  i  vynul eti pistony. On togda ne
znal,  chto  v  takih  sluchayah devochki terpet'  ne  mogut,  chtoby  kto-nibud'
smeyalsya. On voobshche ne podozreval, chto ona tozhe chto-to pochuvstvovala.
     -- Ty ne verish', -- skazala Nika i ser'ezno  posmotrela na nego, -- chto
papa polozhil tuda patrony, i patrontash, i eti shtuchki?
     Na CHika opyat' napal durackij hohot, i on nikak ne mog ostanovit'sya. Kak
zhe emu ne verit', kogda on sam ih ottuda dostal!
     -- Ah,  ty opyat'?! -- zakrichala ona s takoj  zlost'yu, chto CHik srazu  zhe
perestal smeyat'sya.
     -- Veryu! Veryu! -- pospeshno otvetil CHik. -- CHestnoe slovo!
     -- Konechno, -- skazala Nika, zaglyadyvaya emu v glaza, -- kak tol'ko papa
vernetsya iz komandirovki, ya tebe pokazhu ih...
     Ona eshche glubzhe zaglyanula CHiku  v glaza,  starayas' o chem-to dogadat'sya i
kak by umolyaya CHika uverit' ee, chto  dogadyvat'sya ne o chem. CHik eto mgnovenno
pochuvstvoval.
     --  Horosho,  --  skazal  CHik  spokojno,  -- kogda on priedet,  ty  menya
pozovesh' i pokazhesh'.
     Kazalos',  solnce upalo  na lico Niki, tak ono mgnovenno  prosiyalo. CHik
nikogda v zhizni  ne videl,  chtoby  u kogo-nibud' tak  bystro  vspyhivalo  ot
radosti lico.
     -- Da,  -- skazala ona,  --  my  s  papoj  ne tol'ko pokazhem, papa tebe
podarit ih skol'ko hochesh'. Moj papa samyj, samyj, samyj dobryj na svete!
     -- Znayu, --  skazal CHik, -- mne dyadya rasskazyval. No ty uverena, chto on
mne podarit?
     -- Konechno!  -- zakrichala Nika i dazhe  vsplesnula  rukami v tom smysle,
chto tut i govorit' ne o chem.
     -- A esli by on byl  sejchas zdes', --  sprosil CHik, -- on by podaril ih
mne?
     -- Nu da, -- skazala Nika, -- on delaet vse, chto ya u nego poproshu.
     -- Mozhno schitat', chto on mne uzhe podaril? -- sprosil CHik.
     -- Mozhno, -- kivnula Nika i sela na divan.
     CHik  uselsya ryadom. "Vse  ravno,  podumal CHik,  on  by mne podaril...  I
potom, on zhe vernetsya, kogda pojmet, chto on vreditelyu nikogda ne pomogal."
     --  A pochemu  ty mne srazu  ne pokazal,  CHik? -- sprosila  ona i kak-to
po-osobomu  posmotrela  na CHika. CHik  nastorozhilsya.  Emu pokazalos', chto ona
dogadalas', chto on chto-to pochuvstvoval, i vyzyvala ego na otkrovennost'. Kak
by ne tak, podumal CHik, ni za chto na svete.
     -- Prosto tak, -- skazal on, -- eto igra takaya.
     -- A my eshche budem v nee igrat'? -- sprosila ona.
     -- Da, -- skazal CHik kak mozhno proshche, -- pochemu by i ne poigrat'.
     -- A mne nravitsya, -- skazala Nika i tak otkrovenno posmotrela na nego,
chto nikakih somnenij ne  ostavalos',  chto i  ej  byla priyatna eta voznya,  no
sejchas on nikak ne hotel govorit' ob etom.
     -- Da, -- skazal CHik, -- eto smeshnaya igra.
     --  CHik,  hochesh',  ya  tebe  rasskazhu  odin sekret?  --  skazala ona  i,
posmotrev na CHika, kak-to hitro  raskosila glaza, slovno srazu zhe posmotrela
v obe storony, ne podslushivaet li kto.
     --  Rasskazhi, -- otvetil on, chuvstvuya, kak  zhguchee  lyubopytstvo szhimaet
emu  gorlo,  i  odnovremenno  nastorazhivayas', chtoby  ona ne vymanila  ego na
otkrovennost'.
     -- Kogda my s papoj  byli v sanatorii, --  nachala  ona, raduyas'  svoemu
vospominaniyu  i starayas'  zarazit'  CHika  etoj  radost'yu,  no  CHik ne  daval
zarazit' sebya etoj radost'yu i derzhalsya kak mozhno tverzhe, -- tak tam byl odin
mal'chik, -- prodolzhala ona  tainstvennym golosom  i opyat' mgnovenno vykosila
glaza, slovno  pytalas' zastukat' podsmatrivayushchih, hotya v komnate nikogo  ne
bylo i ne moglo byt'.  -- i  u nas bylo svidanie, i my celovalis'  dva raza.
Da, da, CHik, dva raza, ya pomnyu.
     Ona   vyrazitel'no  posmotrela   na  CHika   i,   vystaviv  dva  pal'ca,
podtverdila, chto poceluev bylo imenno dva, a ne odin i ne tri.
     U CHika duh zahvatilo ot etoj otkrovennosti. Vot bogatye, podumal on, im
nichego  ne stydno! V  to  zhe vremya ego kak-to  pokorobil  etot  zhest  rukoj,
pokazalsya  grubym. Tak s sumasshedshim  dyadyushkoj  CHika  obychno  razgovarivali,
chtoby on luchshe ponyal, o chem idet rech'.
     -- YA ne gluhoj, mozhesh' pal'cami ne pokazyvat',-- skazal CHik.
     -- A u tebya, CHik, bylo svidanie? -- sprosila ona pochti shepotom i  opyat'
vykosilas'   v  obe   storony,   slovno   oni   sobiralis'   sdelat'  chto-to
nedozvolennoe,  a  ona  smotrela,  ne podglyadyvaet  li  kto.  "A-a,--  vdrug
dogadalsya CHik,-- ona narochno tak delaet, chtoby podtolknut' menya."
     -- Vse  eto gluposti, -- skazal on surovo, otvergaya etu temu. Voobshche-to
u CHika nikakih svidanij ne bylo, no pryamo skazat' ob etom emu ne hotelos'.
     Posle etogo  sluchaya oni  eshche  neskol'ko raz igrali  v  vydumannuyu CHikom
igru, pokamest on  ne dostal iz korobochki v pis'mennom stole vse pistony. On
perevernul vsyu korobku v yashchike, i te iz nih, kotorye lezhali shlyapkoj vniz, on
dostaval, pridaviv palec k  ostrym krayam pistona, a  te, kotorye nel'zya bylo
pridavit' k pal'cu,  on  zagonyal  poblizhe  k krayu yashchika i dostaval ih, zazhav
mezhdu pal'cami.
     Kogda oni  konchilis', on reshil prekratit' etu igru. On chuvstvoval, chto,
esli  ona  budet  prodolzhat'sya,  on  uvyaznet  v  kakoj-to  postydnoj  tajne.
Vozmozhno, eto  byl instinkt svobody.  CHik etogo ne znal. On  tol'ko ponimal,
chto s tajnoj emu budet zhit' hlopotno i gromozdko, a on etogo ne hotel.
     -- Kak ty  dumaesh', -- sprosil on u nee,  kogda konchilis' pistony, -- a
celuyu korobku tvoj papa mne podaril by?
     -- Konechno, --  prosiyala  Nika i carstvenno  mahnula rukoj, -- on  dazhe
celuyu korobku konfet mozhet podarit'.
     On ne  chuvstvoval bol'shih ugryzenij sovesti za etu opustoshennuyu korobku
s pistonami i teper' okonchatel'no uspokoilsya.

     CHik vse eshche sidel na loze i gladil  Belku, polozhiv ee mordu  k sebe  na
koleni. Prikovylyal  Lωik  i skromno sel ryadom  s  CHikom, pokazyvaya, chto  on
blagodaren emu za etot pohod. CHika bespokoilo otsutstvie Onika, kotorogo  on
poslal domoj za chistym platkom. CHto s nim?
     Son'ka  vymyla konservnuyu banku  pod  kranom i, utiraya rukavom bryzgi s
vesnushchatogo lica, podoshla k CHiku.
     -- Hvatit? -- sprosila ona  i dala CHiku ponyuhat' banku. CHik vzyal v ruki
banku i vnyuhalsya v nee.  Vse-taki slabyj zapah rybnyh konservov  mozhno  bylo
pochuvstvovat'. No ot etogo, vidno,  nel'zya  bylo  izbavit'sya.  Belochka  tozhe
potyanulas', chtoby ponyuhat', chem pahnet banka. CHik dal ej ponyuhat'.
     "Pahnet!" -- fyrknula Belochka i chihnula.
     -- Ladno, -- skazal CHik, -- nichego.
     -- Mozhno mne  skakalku vzyat'? --  sprosila Nika,  ne ostanavlivaya svoih
pryzhkov. CHik ot vozmushcheniya ne mog najti, chto otvetit'. On molcha ustavilsya na
nee s nekotoroj nadezhdoj,  chto ona smutitsya. No ona kak ni v chem  ne  byvalo
prodolzhala prygat'.
     -- Mozhet, ty eshche kuklu voz'mesh'? -- skazal CHik, sam chuvstvuya, chto slova
ego nedostatochno yazvitel'ny.
     -- Kuklu... gy, gy! -- Son'ka do ushej rastyanula svoyu znamenituyu ulybku.
Lωik  tozhe ulybnulsya, zasopel v podderzhku ostroumiya CHika. Tol'ko sama Nika,
prodolzhaya  skakat',  pozhala  plechami, pokazyvaya, chto nichego  smeshnogo  i tem
bolee ostroumnogo v ego slovah ne nahodit.
     Nakonec poyavilsya Onik.
     -- Pahan kushat' zastavil, -- skazal on s otvrashcheniem  i, oglyanuvshis' na
okno svoej kvartiry, sunul CHiku chistyj platok. Potom on eshche raz oglyanulsya na
okno i vytashchil iz karmana desyat' i pyatnadcat' kopeek.
     -- Na kopilku, -- skazal Onik i protyanul den'gi CHiku.
     --  O, molodec, -- skazal CHik,  srazu  zhe proshchaya  ego za  opozdanie. On
pobezhal domoj  i vbrosil v kopilku den'gi, Oni sobirali den'gi na futbol'nyj
myach.  Domashnie CHika znali ob etom, no roditeli  Onika ne znali, CHik ugovoril
ego ne rasskazyvat' im o kopilke,  On chuvstvoval,  chto  eto zatrudnit pritok
monet iz doma Bogatogo Portnogo.
     -- My na ogorode budem  dolgo!  -- otvetil CHik na oklik materi i sbezhal
po lestnice.
     Tak kak otec Onika, kak  vsegda  v  takoe vremya,  torchal  s  shit'em  na
balkone, CHik reshil  vyjti cherez ogorod na  rechku i,  podymayas'  vdol' rusla,
probrat'sya na sosednyuyu ulicu.
     Ogorod, ili sad, ego i tak i tak nazyvali, predstavlyal soboj uchastok  s
basketbol'nuyu  ploshchadku, na kotorom  rosli dikaya  hurma, inzhir, grusha, ajva,
persik, dva kusta roz i  odin poludohlyj kust smorodiny, schitavshejsya  zdes',
na yuge, ekzoticheskim  rasteniem.  Vse  derev'ya byli obvity lozoj "izabelly".
Mezhdu  derev'ev  na gryadkah rosli luk, kusty  pomidorov, kinza,  petrushka  i
redkie moshchnye stebli kukuruzy.
     Babushka CHika schitalas' hozyajkoj  ogoroda,  i  CHik  byl  edinstvennym iz
rebyat, kto besprepyatstvenno tuda dopuskalsya. Pravda, inogda, kogda u babushki
bylo plohoe nastroenie  ili  ona schitala, chto rebyata tam  topchut gryadki, ona
nasylala na nih sumasshedshego dyadyu, i on gnal ottuda vseh bez razboru. CHik iz
samolyubiya  v takih sluchayah pytalsya emu ob座asnit',  chto on vse-taki CHik, a ne
kakoj-nibud' chuzhoj. No eto ne pomogalo.
     --  Idi,   idi,  idi,  --   odnoslozhno   prikazyval   tot  s   kakim-to
byurokraticheskim,  kak  chuvstvoval CHik,  bezrazlichiem k  lichnosti  kazhdogo. V
takih sluchayah on ih vseh priravnival i delal vid, chto ne uznaet CHika. On kak
by govoril svoim  vidom: mne prikazano vas gnat', vot ya vas i gonyu, a kto ty
tam mne -- plemyannik ili ne plemyannik, ya ne znayu i znat' ne hochu.
     |to bol'she  vsego  i razdrazhalo CHika. Esli by on, progonyaya  ih, govoril
CHiku svoim vidom: da, ya  znayu, chto ty  CHik, a ya tvoj sumasshedshij dyadyushka, no
mne prikazano vseh  gnat', i ya  gonyu vseh, --  togda bylo by kuda legche. Tak
net zhe, on delal vid, chto ne  uznaet ego. Voobshche CHik zametil, chto chem slabee
umstvenno chelovek, tem men'she on chuvstvuet ottenki. Ottenki -- eto lakomstvo
umnyh, vot chto zametil CHik. Pozhaluj, CHik pro sebya ne skazal by, chto on takoj
uzh umnyj, no on mog dat' golovu na  otrez, chto razlichaet mnozhestvo ottenkov,
kotoryh drugie ne vidyat.
     Voobshche,  zadumyvayas' o  svoej  golove, on  prishel k takomu  vyvodu, chto
nekotorye veshchi on soobrazhaet  ochen' horosho, a nekotorye  tugovato, s bol'shim
trudom.  On  schital, chto  ego golova v  raznyh chastyah rabotaet po-raznomu. V
odnoj  chasti  kolesiki  kruzhatsya  veselo,  bystro,  legko,  v  drugoj  chasti
medlenno, so  skripom, kak  kolesa arby. On tol'ko ne znal, gde kakaya  chast'
raspolozhena. Vernee, on  predpolagal, chto tam, gde viski, rabota golovy ni k
chertu ne goditsya, a vot zatylochnaya chast' rabotaet horosho. Mozhet byt', on tak
dumal, schitaya, chto,  kak  govoryat,  "silen  zadnim umom". Kogda on vspominal
davnym-davno  proshedshie dela, on  videl  s neobyknovennoj yasnost'yu, kak nado
bylo togda dejstvovat', a kogda oni proishodili, on etogo ne zamechal. Eshche on
zametil, chto  sil'nye vstryaski, dolgaya begotnya tozhe ploho dejstvovali na ego
golovu. Tak, esli on pered shkoloj dolgo igral  v  futbol, to na pervom uroke
ochen' ploho soobrazhal, chto k chemu. Vidno, vnutri golovy s peregorodkami bylo
nevazhno i vse kolesiki pereputyvalis', meshali drug drugu rabotat'.
     Vo vsyakom sluchae, CHik tochno  znal odno,  chto ta  chast' golovy,  kotoraya
opredelyaet,  chto  spravedlivo  i  chto nespravedlivo, u nego  rabotaet  ochen'
zdorovo. |togo CHik ne skazal by pro mnogih vzroslyh.
     Vot, naprimer, babushka. Obychno, kogda sobirali grushi, ona vsem  sosedyam
posylala chast' urozhaya. |to ponyatno, eto horosho.  No esli  ona na kogo-nibud'
iz  nih v eto vremya byla v obide, ona nikomu  nichego ne posylala. No pri chem
tut drugie, esli ty na kogo-to v obide?
     CHik tozhe byval na  kogo-nibud'  iz svoih druzej v obide, no emu nikogda
ne prihodilo v golovu, chto ot etogo dolzhny stradat' vse. I kogda on  bral ih
s  soboj v  sad, vse,  chto  oni tam sryvali s  derev'ev, on staralsya  delit'
porovnu. Nu inogda, konechno,  esli uzh popadetsya ochen' horoshij inzhir,  on mog
ego otpravit' sebe v rot do obshchego delezha. Vse zhe on stydilsya etih  minutnyh
slabostej i neredko, proglotiv plod,  ispytyval gor'koe raskayanie. |h, dumal
on v takie mgnoveniya, esli by raskayanie prishlo dvumya-tremya sekundami ran'she,
ya by ne stal ego glotat'. No ved' otkuda emu vzyat'sya, raskayaniyu, esli ty eshche
etot plod ne proglotil?
     Odnazhdy,  kogda CHik byl sovsem malen'kij, a Bogatyj Portnoj ne takoj uzh
bogatyj, tomu poruchili sobrat' s dereva grushi dlya vsego dvora. V tot god byl
horoshij urozhaj, i vse sosedi zadolgo do nachala sbora pritihli, chtoby, ne daj
bog, ne obidet' babushku. Babushka pytalas' k nekotorym sosedkam  pridirat'sya,
no oni smehom i shutkami otvechali na ee pridirki.
     I vot Bogatyj Portnoj s korzinoj na dereve sobiraet grushi, a  rebyata so
vsego dvora stoyat pod derevom  i krichat  emu,  gde kakaya grusha eshche ostalas'.
Odnu grushu,  samuyu  krupnuyu i zheltuyu,  on  nikak  ne mog zametit',  hotya ona
visela na vetke sovsem ryadom. Rebyata vse vremya krichali emu, snizu  pokazyvaya
na nee,  a on nikak ne mog zametit',  vse  vremya razgrebaya list'ya  na drugih
vetkah.
     Nakonec on ee zametil.  Ostorozhno dotyanuvshis',  on nezhno i plotno obnyal
ee vsej pyaternej.
     -- O-o-o, -- pohvalil grushu Bogatyj Portnoj, -- eta pojdet v karman...
     I v  samom dele, snyav ee s vetki,  on ostorozhno, kak yajco, polozhil ee v
karman. Teper' CHik zametil,  chto karmany ego podozritel'no  ottopyreny. CHika
togda  bol'she  vsego  porazila  otkrovennost'  Bogatogo Portnogo. On kak  by
schital, chto eto i tak vsem  yasno, chto takuyu  grushu  nel'zya  v obshchuyu  korzinu
polozhit'. No pochemu?
     CHik  togda pochuvstvoval, chto u nego isportilos' prazdnichnoe nastroenie.
V obshchem, togda chto-to isportilos'. On sam ne mog  ponyat', pochemu odna grusha,
pravda samaya  horoshaya, mozhet  vse isportit'. No on chuvstvoval  eto. Potom on
vspomnil,  chto, kak tol'ko Bogatyj Portnoj potyanulsya k etoj grushe i obhvatil
ee  ladon'yu, on, CHik,  oshchutil kakuyu-to  trevogu za nee. On kak-to po-osobomu
potyanulsya za neyu i sorval ee. On tak ee vzyal, slovno na nej bylo napisano --
tol'ko dlya Bogatogo Portnogo. No pochemu? Bylo neyasno i nepriyatno.
     ...CHik shlepnul rukoj  po karmanu,  chtoby ubedit'sya,  vse  li na  meste.
SHCHelknul spichechnyj korobok, stuknul po val'cam cherenok perochinnogo nozhichka --
vse v poryadke!
     Nika zabrosila skakalku k sebe na verandu, i rebyata proshli v sad.
     Prohodya  pod grushej, CHik oglyadel ee, no eshche na vetkah ne bylo ni odnogo
spelogo ploda. Inzhir uzhe ponemnogu pospeval, no CHik s utra snyal s dereva dva
spelyh, a bol'she za den' ne moglo pospet'.
     Vdrug Son'ka podnyala s zemli upavshij inzhir.
     -- CHik! -- kriknul Onik. -- Ona s zemli podnyala inzhir!
     -- YA  tol'ko  posmotret'  hotela, --  skazala Son'ka i pospeshno brosila
inzhir  na  zemlyu.  Schitalos', chto podymat'  s  zemli  palyj inzhir -- priznak
nishchenstva. Grushi,  yabloki  i drugie dostatochno plotnye frukty mozhno, a inzhir
nel'zya. CHik s uprekom posmotrel na Son'ku.
     -- Znaem,  znaem,  kak posmotret', -- skazal Onik i  nasmeshlivo zakival
golovoj.
     Son'ka nastupila  na  inzhir i  rasterla sandaliej ego  sladkoe povidlo,
chtoby pokazat', do chego ej protivno bylo by s容st'  etot inzhir. Po tomu, kak
ona smachno  ego  razdavila  i rasterla, CHik dogadalsya, do chego  ej  hotelos'
s容st' etot inzhir.
     Rebyata vylezli skvoz' dyryavyj zabor i spustilis' k ruslu rechushki. Letom
ona  obychno   usyhala  i  plelas',  edva  vysunuv  yazyk.  Belochka,  konechno,
popytalas' za nimi uvyazat'sya.
     -- Belochka, domoj,  -- skazal CHik strogo,  no  dobrozhelatel'no. Belochka
oglyanulas', slovno CHik razgovarival ne s nej, a s kakoj-to  drugoj sobachkoj.
CHik davno  znal vse ee hitrosti. -- Komu govoryat, domoj!  -- CHik  pribavil v
golose strogosti, no ostavil i notku dobrozhelatel'nosti.
     "Ah, ty mne  govorish'? No mne tak  ne  hochetsya, CHik!"  -- skazala Belka
vzglyadom i,  skloniv golovu, zastyla  v poze sirotskoj  pokornosti. |to bylo
nelegko perenesti, no CHik stojko  derzhalsya.  On  ponimal, do chego ej  skuchno
ostavat'sya vo dvore, kogda vse poryadochnye lyudi kuda-to uhodyat, no brat' ee s
soboj bylo nel'zya.
     Delo v tom, chto v poslednee vremya v  gorode poyavilsya sobakolov, kotoryj
ezdil  po ulicam  so svoej  strashnoj kletkoj i  lovil zazevavshihsya  sobak. O
sud'be sobak,  popavshih v ego kletku, hodili samye mrachnye sluhi.  Govorili,
chto on ih ubivaet, iz myasa delaet mylo, a shkury perekrashivaet, chtoby hozyaeva
ne uznali,  i prodaet.  Nedarom CHik nenavidel mylo, hotya  ego uveryali, chto v
magazinah to mylo ne prodayut. Prodayut ne prodayut, vse ravno  protivno, dumal
CHik.
     Pro  odnu  zhenshchinu  dazhe rasskazyvali,  chto ona  kupila na  bazare  meh
dragocennogo  zhivotnogo,  a  potom,  cherez  nekotoroe  vremya,  kogda  kraska
oblezla,  okazalos', chto eto shkura  ee sobstvennoj sobaki, kotoraya  kogda-to
propala  u  nee. Bednaya  zhenshchina otmyla  shkuru  svoej  sobaki  i,  rydaya,  s
pochestyami  pohoronila  u sebya  v sadu.  CHik podozreval,  chto  sobakolov etot
podoslan vreditelyami, chtoby lyudi, postoyanno  dumaya o sud'be ostavlennyh doma
sobak, nervnichali na rabote i dopuskali grubye oshibki.
     Odnazhdy sobakolov proezzhal po ulice, na kotoroj zhil CHik. On v eto vremya
stoyal u kalitki s  Belochkoj.  Vse  sobaki nenavideli sobakolova  i s beshenym
laem provozhali ego po ulice, hotya vyskochit' ni odna ne reshalas'.
     I tol'ko Belochka, hotya ona byla dovol'no malen'koj sobachkoj, zalayala na
nego  i  besstrashno,  pravda,  inogda  oglyadyvayas'  na  CHika,  brosilas'  na
kolymagu. Ponuraya loshad' sobakolova dazhe ne obratila na nee vnimaniya. Vidno,
ona  privykla  k  takomu  obrashcheniyu.  Mozhet  byt', dazhe  ona  stydilas', chto
vynuzhdena  obsluzhivat' svoego podlogo hozyaina. U CHika  bylo  k nej  kakoe-to
dvojstvennoe otnoshenie:  s odnoj storony,  emu bylo  zhalko  ee, von kakaya --
rebra  torchat. A  s drugoj storony, on vse-taki osuzhdal ee: raz u tebya takoj
podlyj hozyain -- sbegi ot nego!
     Esli  v  tot  raz  ponuraya  loshad' sobakolova  ne  obratila na  Belochku
vnimaniya, zato  sam sobakolov  obratil.  On s kakoj-to nehoroshej strannost'yu
posmotrel na Belochku,  hotya  yasno videl, chto ona  ne  besprizornaya, chto  ona
tol'ko chto vyskochila so dvora iz-pod nog CHika.
     CHik  togda  pogrozil  emu  kulakom.  A etot  negodyaj,  dazhe  vspominat'
nepriyatno,  v otvet na  ugrozu  CHika posmotrel  na  nego  s takoj  zhe sonnoj
delovitost'yu, kak i na  Belochku. CHik, konechno, ponimal, chto  sobakolov lyudej
ne trogaet, no malo li chto on mozhet sdelat', raz ego podkupili vrediteli.
     S togo samogo dnya CHik stal  boyat'sya za  Belku  i  staralsya  otuchit'  ee
vyhodit' na ulicu. S teh por on eshche neskol'ko raz videl proezzhayushchuyu kolymagu
sobakolova, i kazhdyj raz u nego nadolgo portilos' nastroenie.
     Ran'she on inogda  bral s soboj Belku, kogda  hodil  na more ili v gory,
kak sejchas, no  s teh  por staralsya  otuchit' ee ot ulicy. Poetomu  i teper',
nesmotrya na sirotskoe vyrazhenie, s kakim  Belka  smotrela na nego, on surovo
otvernulsya i poshel dal'she.
     V etom meste rechushka byla zazhata stenami trehetazhnyh domov.  Iz verhnih
okon  etih  domov kazhduyu  sekundu mogli vylit' pomoi,  i potomu  prihodilos'
idti,  vnimatel'no sledya za  oknami. CHerez neskol'ko  minut CHik oglyanulsya, i
chto zhe okazalos'? Okazalos', chto Belochka pletetsya za nim.
     -- Ah, tak! -- ugrozhayushche skazal CHik i gnevno posmotrel na Belku.
     Ona prodolzhala stoyat'. A mezhdu tem v lyubuyu sekundu iz lyubogo okna mogla
vyletet'  struya pomoev. Osobenno opasna  byla struya iz verhnih okon,  potomu
chto  oni  vylivali  ee kak  by s  poverhnosti zemnogo  shara  v  bezvozdushnoe
prostranstvo. Pravda,  s drugoj storony, tut bylo i svoe  preimushchestvo. Hotya
zhiteli verhnego etazha dazhe i ne smotreli vniz, kogda shlepali svoi pomoi, vse
zhe blagodarya samoj  vysote, esli vovremya  zametit' letyashchie pomoi, mozhno bylo
ot nih  uvernut'sya. Zato uzh esli  zhiteli  nizhnih  etazhej,  ne zametiv  tebya,
shvarknut pomoyami -- nikak ne uvernesh'sya.
     "Kakie zhe okna opasnej?" -- zadumalsya  CHik  i snova obratil vnimanie na
Belochku. Ona  smotrela  na  CHika,  terpelivo  ozhidaya  ego  resheniya. Tut  CHik
razozlilsya na sebya i na Belku. Na sebya za  to, chto on imel durackuyu privychku
zadumyvat'sya nad nenuzhnymi veshchami, a na Belku za to, chto ona voobshche  eshche tut
torchala  i,  glavnoe dumala, chto on zadumalsya nad ee sud'boj -- brat' ee ili
ne brat', hotya on dumal ob etih proklyatyh pomoyah.
     CHik  sdelal  vid,  chto naklonilsya za kamushkom, i,  razognuvshis', mahnul
rukoj, slovno kinul ego.
     "Ne veryu!" -- skazala Belka, motnuv golovoj.
     -- Ah, ne verish'!  -- vsluh ej otvetil CHik i, nagnuvshis',  v samom dele
podnyal kamushek.  Pravda,  vybral  pomen'she i  brosil ego  v  Belku.  Kamushek
shchelknul neskol'ko raz, podprygivaya vozle Belki. Ona pripodnyala golovu, a ushi
u nee vzdragivali pri kazhdoj shchelchke.
     "Nu, esli delo doshlo do kamnej..." -- CHik pryamo-taki uslyshal eti slova,
kogda ona, povernuvshis' i unylo podzhav hvost, zatrusila nazad. Serdce u CHika
szhalos', no nichego nel'zya bylo sdelat', tak bylo nado.
     --  CHik,  skorej, a  to nas pomoyami  obol'yut, -- napomnila Son'ka.  CHik
nichego ne otvetil, i oni poshli dal'she.
     Oni proshli  most, perekryvavshij ulicu, i ostanovilis'. Posle mosta bylo
nebol'shoe prostranstvo, gde ih legko mozhno bylo zametit' s ulicy, osobenno s
balkona, na kotorom vechno torchal Bogatyj Portnoj so svoim utyugom.
     CHik ostorozhno vyglyanul iz-pod mosta na  ulicu.  Bogatyj Portnoj  byl na
balkone. On, kak obychno, fyrkal vodoj izo rta i potom neskol'ko raz provodil
utyugom po  stoliku, na kotorom  lezhala ego ocherednaya rabota. CHik horosho znal
posledovatel'nost' ego dejstvij. Oni obychno nikogda ne menyalis'.
     "Fyrk! Fyrk!" -- vodoj izo rta na tryapku, potom vnimatel'no vzglyanet na
ulicu, snova beretsya za utyug.
     Nado  bylo perebegat',  poka on fyrchit, ili cherez neskol'ko  mgnovenij,
kogda on nachinaet  gladit'. CHik legko, bez osoboj opaski, perebezhal otkrytoe
prostranstvo. Bogatyj Portnoj ego  ne zametil. Onik iz-pod  mosta sledil  za
CHikom s ispugannymi glazami.  On ochen' boyalsya, chto otec ego uvidit i  vernet
domoj. On do togo boyalsya, chto sam uzhe ne doveryal svoemu sluhu.
     -- Fyrchit ili ne fyrchit? -- shepotom sprashival on u CHika.
     -- Sejchas zafyrchit, -- otvetil CHik, prislushivayas' k balkonu.
     "Fyrk! Fyrk!" -- razdalos' s balkona. CHik perezhdal neskol'ko  mgnovenii
i dal  znak Oniku. Onik v neskol'ko  pryzhkov odolel opasnoe rasstoyanie. Nika
ne  stala dozhidat'sya ego  znakov,  a  sama spokojno pereshla na  etu storonu,
pokazyvaya, chto ona nikogo ne boitsya.
     Voobshche-to CHik preuvelichival opasnost', no eta vechnaya nezavisimost' Niki
sejchas emu ne  ponravilas'.  Zato  Son'ka, dozhdavshis' komandy  CHika,  bystro
perebezhala  na  ego  storonu,  pokazyvaya,  chto ona  v otlichie  ot  nekotoryh
ugadyvaet zhelaniya CHika i tochno ih ispolnyaet. Esli CHiku nravitsya schitat', chto
perebegat' ot  mosta v bezopasnoe prostranstvo ochen', ochen'  opasno,  to ona
tak i budet perebegat', kak budto eto ochen', ochen' opasno.
     CHiku  bylo  by  priyatnej, esli  b ona  v  samom  dele  chuvstvovala  etu
opasnost', a  ne preuvelichivala  dlya CHika.  No vse  zhe eto  bylo luchshe,  chej
samostoyatel'nost' Niki.
     Bednyj  Lωik i  v samom  dele  sil'no razvolnovalsya  i ot  predstoyashchej
opasnosti, i ot soznaniya svoej nelovkosti. Na polputi mezhdu mostom i izgibom
reki, gde  oni  ukryvalis', on  shlepnulsya v  vodu  i zabarahtalsya,  neuklyuzhe
shevelya nogami i rukami, kak perevernutyj zhuk.
     CHik, prignuvshis', podbezhal k nemu. Tol'ko on  popytalsya  podnyat' ego na
nogi,  kak  vdrug  otkuda ni  voz'mis' u kraya  obryvistogo berega  poyavilas'
Belka.  Ona radostno  vzvizgnula i zalayala, reshiv, chto  CHik  i Lωik narochno
barahtayutsya v  vode. CHik  brosil  na nee svirepyj vzglyad, no Belochka reshila,
chto vse eto igra, i eshche radostnej zalayala.
     Tut CHik  pochuvstvoval,  chto i v  samom  dele  nad  nimi navisla ugroza.
Sejchas Bogatyj  Portnoj podymet golovu, uvidit ih i dogadaetsya,  chto Onik  s
nimi.
     On prignulsya, uhvatilsya za rubashku Lωika izo vseh sil i povolok ego po
vode  do  samogo  povorota.  Uvidev  takoe,  Belka  zalilas'  vovsyu  i  dazhe
popytalas'  spustit'sya vniz.  No tut CHik vyglyanul i,  vzyav v  ruku  ogromnyj
bulyzhnik i sdelav samoe svirepoe vyrazhenie iz vseh vozmozhnyh vyrazhenij lica,
pogrozil ej.
     --  CHto  ty tam  uvidela, Belka?  --  hohotnuv,  podnyal golovu  Bogatyj
Portnoj.
     CHik edva uspel skryt'sya.
     --  Utya! Utya!  Utya!  Utya! -- razdalsya golos zhenshchiny iz sosednego dvora.
Ona dumala, chto Belka laet na ee utok, i davala im znat', chto ona ne dast ih
v obidu.
     Rebyata pobezhali vpered,  a CHik, podderzhivaya odnoj rukoj Lωika, tyanulsya
za  nimi.  Zdes' rechka  delala eshche  odin  izgib,  i s ulicy  ih nel'zya  bylo
zametit'.  Otsyuda  byl viden tol'ko  kusok  obryvistogo  sklona, na  kotorom
stoyala Belka i tosklivo smotrela im vsled.
     Tut na vseh napal smeh,  a Lωik, ves' mokryj, tol'ko sopel i  smushchenno
oglyadyval sebya.
     -- Nichego, -- skazal CHik i bodro shlepnul rukoj po mokrym shtanam Lωika,
-- poka pridem, vysohnet.
     Rebyata poshli dal'she. Teper' s obeih storon nad obryvistymi sklonami shli
sady i ogorody. Tropinka byla  dovol'no horoshaya, tak  chto Lωik  bez osobogo
truda pospeval za vsemi.
     Pered samym vyhodom  iz rechki, gde nachinalas' sleduyushchaya ulica, vnezapno
vperedi pokazalas'  sobaka. Ona sidela chut' povyshe  tropy  i  gryzla bol'shuyu
kost' s krugloj  shishkoj na konce. Sobaka byla  bol'shaya i bezdomnaya. |to bylo
vidno  i  po  zheltoj  svalyavshejsya  shersti,  i  po  tomu,  kak  ona  spokojno
raspolozhilas' zdes', na dikom beregu rechki.
     CHik znal, chto domashnie sobaki v takih mestah ne raspolagayutsya. Domashnyaya
sobaka esli i najdet gde-nibud' vkusnuyu kost',  to ona ee pritashchit k sebe, a
ne budet ee gryzt' gde popalo.
     |to  byla  opasnaya vstrecha.  Malo li  chto  ej  vzbredet v  golovu.  Oni
ostanovilis' i molcha ustavilis' na sobaku. Sobaka tozhe perestala gryzt' svoyu
kost' i, pripodnyav golovu, a glavnoe, ne vypuskaya dobychu izo rta, tozhe molcha
ustavilas' na rebyat.
     CHik  mel'kom  podumal,  chto ona  sejchas  pohozha na starogo  kapitana  s
trubkoj. CHik pro nego chital kakuyu-to knizhku, no sejchas ne mog vspomnit', chto
eto byla za  knizhka. Tam byl  takoj staryj kapitan s trubkoj. On na vid  byl
svirepyj,  no na  samom  dele  byl ochen'  dobryj.  Vse  svirepye kapitany  s
trubkoj,  pro kotoryh chital  CHik, v konce koncov okazyvalis' ochen'  dobrymi.
Konechno, moglo okazat'sya, chto i eta sobaka okazhetsya dobroj, no kto ee znaet.
Ved' sama-to  ona i ne  podozrevaet,  chto  pohozha  na  svirepogo kapitana  s
trubkoj,  kotoryj  prosto  tak,  chtoby  bylo  interesnej,  napustil na  sebya
svirepost'.
     Oni  molcha  beskonechnye mgnoveniya  smotreli  drug na druga, i ot  etogo
rebyatam delalos' eshche strashnej i strashnej.
     -- CHik,-- skazala Son'ka tiho, -- po-moemu, ya ee gde-to vstrechala...
     -- Po-moemu, ona beshenaya, -- skazal Onik.
     CHik sam ob etom podumal, no reshil, chto sejchas pravil'nej budet otricat'
eto, chtoby ego malen'kuyu komandu ne ohvatila panika.
     -- U beshenoj dolzhna byt' krasnaya slyuna, -- skazal CHik.
     -- Beshenye begut k vode, -- skazal Onik, -- a ona vidish' kuda prishla?
     -- Gluposti, -- skazal CHik i, pomertvev ot straha, dvinulsya vpered.
     Esli by CHik  byl odin i vstretilsya  by  v takom  meste s takoj sobakoj,
kotoraya  tol'ko smotrit, i  molchit, i  dazhe kosti izo  rta  ne vynimaet,  on
prosto  povernulsya  by i ushel. Ili dazhe snachala  popyatilsya by kak sleduet, a
potom povernulsya by i ushel. No sejchas, na glazah u vseh, on etogo sdelat' ne
mog.
     -- CHik, ya boyus' za tebya, -- uslyshal on szadi shepot Son'ki.
     On  medlenno, ne  shevelyas',  prohodil opasnoe  mesto.  On ne smotrel  v
storonu  sobaki,  no kraem glaza sledil za nej.  Emu kazalos', chto  s kazhdym
shagom  morda ee delaetsya  vse ogromnej i ogromnej, on videl  ee bol'shie zuby
skvoz' nebrezhnyj prikus i krasnuyu polosku pasti.
     Ona pohozha na starogo kapitana s trubkoj, upryamo dumal CHik. Ona  i est'
staryj kapitan s  trubkoj, a staryj kapitan nikogda nikogo ne kusaet. Staryj
kapitan  dobryj, on  kurit trubku  mira, i  on i  podumat' ne  hochet,  chtoby
kogo-nibud' ukusit'.
     CHik proshel dlya polnoj  bezopasnosti  eshche  shagov desyat'  i  ostanovilsya.
Perevel duh. Teper' vse  rebyata na toj storone zavidovali emu. CHik  dal znak
Oniku idti. Onik prodolzhal stoyat'.
     -- CHik, ona vse eshche smotrit, -- skazala Son'ka.
     -- Pust' smotrit, -- skazal CHik. -- Nu, davaj, Onik,  -- skazal CHik, --
shevelis'!
     Onik tosklivo smotrel na CHika i dazhe ne pytalsya sojti s  mesta. I vdrug
neozhidanno dlya vseh, sodrogayas' smushchennoj ulybkoj, Lωik zakovylyal po trope.
     -- Tol'ko ne upadi, tol'ko ne upadi, -- zabormotala Son'ka.
     Lωik muzhestvenno prokovylyal mimo sobaki i podoshel k CHiku.
     -- Molodec, Lωik, -- skazal CHik i obnyal ego.
     Lωik blagodarno zasopel.
     Srazu zhe za  Lωikom poshla  Nika. Ona shla, po svoej gordelivoj privychke
uzko perestavlyaya nogi i vsem svoim vidom pokazyvaya, chto ee-to sobaka nikogda
ne posmeet  tronut'. Vot  bogatye, podumal CHik,  vechno im  kazhetsya,  chto vse
dolzhny znat' ob ih bogatstve.
     Son'ka ne zahotela odna ostavat'sya i vzyala Onika za ruku. Tak, vzyavshis'
za ruki kak malen'kie, oni vdvoem pereshli opasnoe mesto.
     I tut sobaka,  povernuv golovu i  vse eshche  ne  vypuskaya kosti  izo rta,
udivlenno posmotrela na nih. Kazalos', ona  hotela skazat': "CHego eto vy tut
delali,  nikak  ne pojmu!  CHego-to  peregovarivalis',  chego-to perehodili po
odnomu? Ni-che-go ne ponimayu!"
     Poveselev  ot  udachnogo  perehoda etogo  opasnogo  mesta,  rebyata poshli
dal'she.
     -- YA  sejchas  vspomnila, -- skazala Son'ka,  -- ya etu  sobaku na bazare
videla.
     -- Mozhet, ona zdes' pryachetsya ot sobachnika, -- skazal Onik.
     -- Vse mozhet byt',  --  vzdohnul  CHik. Napominanie  o sobachnike  vsegda
portilo  emu nastroenie.  Vidno, ot etogo  sobachnika  nikuda ne denesh'sya. --
Voz'mi u Son'ki  banku, -- skazal  CHik, obrashchayas' k Oniku. Nechego bylo Oniku
napominat' emu o sobachnike, sam vinovat.
     -- Za chto? -- skazal Onik s obidoj.
     CHik  vyrazitel'no posmotrel  na nego,  napominaya, chto  on strusil. Onik
ponyal  ego namek,  no  ne  prinyal  ego za  uvazhitel'nuyu prichinu. CHika vsegda
porazhalo  v Onike ravnodushie  k  voprosam  lichnoj  doblesti. CHik,  kak i vse
rebyata, izo  vseh sil staralsya vyglyadet'  hrabree, chem on byl na samom dele.
Dlya etogo  emu neredko  prihodilos' ponukat' svoyu upirayushchuyusya  hrabrost'.  A
Oniku i v  golovu ne  prihodilo,  chto  ee nado ponukat', pust' sebe pletetsya
kak-nibud' ili dazhe stoit na  meste,  esli ej tak hochetsya.  Vot i teper'  on
smotrit s obidoj na CHika i nikak ne hochet ponyat', chto hot' kak-nibud' dolzhen
poplatit'sya za svoe povedenie.
     --  YA platok dal, --  napomnil Onik i  sam vyrazitel'no zaglyanul CHiku v
glaza, kak by dobavil, chto on i den'gi segodnya vnes v kopilku.
     -- Nichego, CHik, ya ponesu, --  vmeshalas'  Son'ka.  Ona lyubila, chtoby vse
bylo horosho.
     -- Ladno, -- skazal CHik primiritel'no.
     --  Kogda my s papoj zhili v sanatorii, -- skazala Nika zadumchivo, -- to
tam byla nemeckaya ovcharka, ona iz kioska nosila v zubah gazetu.
     -- Mozhet, skazhesh' eshche, chitala, --  sostril Onik,  poveselev ottogo, chto
emu ne prishlos' nesti etu konservnuyu banku.
     -- Mozhesh' ne verit', -- skazala Nika i dernula plechom.
     Rebyata vybralis'  na ulicu. Na  goru, gde  rosli mastichnye sosny, mozhno
bylo  idti pryamoj dorogoj ili  v  obhod.  Pryamoj dorogoj  mozhno bylo  prijti
bystrej, no tam nado  bylo  projti cherez poselok,  gde  obychno okolachivalis'
"ryzhie volchata", kak ih nazyvali.
     Oni zhili nad poselkom v odnoj iz dvuh stalaktitovyh peshcher, kotorye byli
na etoj gore. V  etoj  peshchere  oni  zhili vmeste s roditelyami  i oslikom,  na
kotorom ezdil po gorodu i gadal ih ryzheborodyj otec.
     Ryzhie schitali, chto eto ih  gora, i oni  storozhili ee. Gorodskie rebyata,
podnimavshiesya na etu goru, predpochitali s nimi ne vstrechat'sya. CHik neredko s
nimi vstrechalsya, no tozhe predpochital obojtis' kak-nibud' bez nih.
     Byvalo,  sidish'  na  sosne,  napav  na  horoshee   mestorozhdenie  smoly,
soskrebyvaesh' ee nozhom ili gvozdem,  vdyhaesh' skipidarnyj zapah hvoi i smoly
i chuvstvuesh' sebya schastlivym zolotoiskatelem, napavshim na horoshuyu zhilu.
     I vdrug nastroenie nachinaet portit'sya. Ty eshche ne ponimaesh', v chem delo,
no chuvstvuesh': chto-to tebya  bespokoit.  Ty oziraesh'sya i  vnezapno zamechaesh',
chto iz-pod hvoi sosednego dereva  za toboj sledit ryzhij  volchonok, i, vidno,
davno sledit. Vstretivshis' s toboj  glazami,  on molcha grozit  tebe  kulakom
ili,  chto  eshche  huzhe,  ne  obrashchaya  na tebya  vnimaniya,  prodolzhaet  za toboj
nablyudat', kak budto ty zhivotnoe ili neodushevlennyj predmet.
     Inoj raz v  takih sluchayah i udavalos'  izbezhat' vstrechi, esli ryzhij sam
napal na horoshee mestorozhdenie smoly i emu neohota slezat' s dereva. No esli
ty  pochuvstvoval chto-to  nepriyatnoe i obnaruzhil,  chto  ryzhij sidit pod tvoim
derevom i ozhidaet  tebya, to tut uzh, skol'ko ni sidi na dereve, on vse  ravno
dozhdetsya tebya.
     A esli ty slishkom zasidelsya,  on prosto zabiraet  tvoyu obuv' i  uhodit,
raz  uzh  ty,  skinuv ee pod  derevom,  ne  dogadalsya  pripryatat'.  I ty  sam
stremglav spuskaesh'sya s dereva i dogonyaesh' ego.
     Tut ryzhij zastavlyaet tebya pokupat' u nego mastiku, hotya ty  podnyalsya na
goru ne dlya togo, chtoby ee pokupat'. A esli u tebya net deneg, on otbiraet iz
tvoih veshchej chto emu ponravitsya -- perochinnyj nozhik, carskij pyatak dlya igry v
den'gi, kusok svinca dlya gruzila ili eshche chto-nibud'.
     A esli  u tebya  nechego otobrat',  ryzhij mozhet  zakinut'  tvoi bashmaki v
samye neprohodimye zarosli.
     -- Bobik, ishchi! -- govorit on pri etom.
     I ty ishchesh', potomu chto eto ego gora i on tut  delaet vse, chto  zahochet.
Na  samye  luchshie,  samye plodonosnye  sosny ryzhaya  komanda  davno  nalozhila
zapret, i nikto ne smel k nim podojti.
     Samyj starshij iz ryzhej komandy, podrostok let  chetyrnadcati,  inogda so
svoimi brat'yami okruzhal gorodskih rebyat, zabravshihsya na goru, vybiral iz nih
kogo-nibud' ponovej i zastavlyal drat'sya s odnim iz svoih brat'ev.
     Nado skazat' chestno, chto  on  pri  etom  vytalkival dlya  draki primerno
ravnogo  na vid  volchonka.  No kakoe uzh  tut  ravenstvo!  CHuzhaya  gora, chuzhaya
molchalivaya staya, gotovaya vot-vot nabrosit'sya!
     Tak chto  porazhenie prishel'ca bylo neizbezhno. CHik eto znal. Byvalo, esli
starshemu  pobeda  kazalas'  slishkom  bystroj  i neinteresnoj,  on  kival  na
kogo-nibud' iz ryzhikov pomladshe i govoril:
     -- A nu, s etim poprobuj!
     Samyj mladshij ryzhik, takoj parnishka let semi, i to, oglyadyvaya gorodskih
rebyat svoimi koshach'imi glazami, govoril:
     -- S kem-nibud' podlat'sya ohota...
     Konechno, im tozhe dostavalos', kogda oni  shli  v shkolu ili  iz shkoly, no
tut oni byli polnovlastnymi hozyaevami.
     |toj vesnoj u CHika bylo stolknovenie s  odnim iz ryzhikov, no sejchas  on
ne hotel ob etom vspominat', do togo eto bylo nepriyatnoe vospominanie.
     Odnim slovom, CHik  reshil  idti v  obhod. Tam  tozhe bylo  odno  dovol'no
slozhnoe prepyatstvie, a imenno  vstrecha so shchenkom volkodava, kak  ego nazyval
CHik. No delat' bylo nechego, luchshe bylo vstretit'sya so shchenkom volkodava,  chem
s etimi ryzhimi volchatami.
     Rebyata  pereshli   ulicu,  proshli  mimo  detdoma  pod  prohladnoj  ten'yu
kiparisov, potom zavernuli na krutuyu prigorodnuyu ulicu i vyshli na polyanku, v
konce kotoroj prohodila  dlinnaya kamennaya stena. Stena  eta podymalas' pochti
do samogo  grebnya gory,  gde rosli sosny, bogatye mastikoj. Po etoj stene im
predstoyalo podymat'sya.
     Na  polyanke rebyata s sosednej ulicy igrali v  futbol. CHik srazu zametil
sredi nih Bocho, i v grudi u nego nepriyatno eknulo.
     Delo v tom, chto CHiku predstoyalo s nim podrat'sya. |to bylo neizbezhno. No
CHik  predpochel by  podrat'sya gde-nibud' v drugom meste. Esli  ne udastsya  na
svoej  ulice,  to  vse zhe luchshe  bylo  by vozle shkoly  ili na  uglu mezhdu ih
ulicami.  No drat'sya zdes',  gde u Bocho byli krugom  svoi rebyata, CHik schital
nevygodnym  i  nespravedlivym.  Poetomu  on  predpochel  by sejchas  kak mozhno
nezametnej projti mimo igrokov. No razve dadut!
     -- CHik, von Bocho, -- skazal Onik prostodushno.
     --  Ne  tvoe  delo,  --  proshipel  CHik,  razozlivshis' na  nego  za  eto
prostodushie. Onik znal, chto CHiku  predstoit podrat'sya s Bocho, no ne ponimal,
chto sejchas CHiku eto nevygodno.
     Oni uzhe  pochti proshli  polyanku,  kogda ego okliknul SHurik, nervnyj  syn
shkol'noj uborshchicy.
     -- CHik, -- kriknul on, -- von Bocho, budesh' drat'sya?
     CHik sdelal vid, chto ne rasslyshal. No proklyatyj SHurik ne unimalsya.
     -- Bocho, -- kriknul on svoemu golkiperu, -- von CHik, budesh' drat'sya?
     -- Mne chto, -- otvetil Bocho svoim siplym golosom i, ponimaya neimovernuyu
vygodu svoego polozheniya, ne uderzhalsya ot ulybki, -- ya vsegda gotov.
     Dal'she  otmalchivat'sya bylo  nevozmozhno,  i  CHik  ostanovilsya.  Vsya  ego
komanda ostanovilas'.
     -- My sejchas idem  za mastikoj, -- skazal  CHik vnyatno i nebrezhno, -- na
obratnom puti -- pozhalujsta...
     -- Poderis', a potom idite, -- mirno posovetoval SHurik.
     |tot  ehidina znal,  chto  sejchas  CHiku  nevygodno  drat'sya.  Emu  ochen'
hotelos'  posmotret', kak  Bocho pokolotit  CHika. CHik  znal,  chto,  esli Bocho
pobedit, SHurik  zahochet podrat'sya s CHikom, chtoby  perereshit'  davno reshennyj
vopros, kto iz nih sil'nej. Poetomu on tak stremilsya  k etomu vdohnovlyayushchemu
zrelishchu.
     Igra ostanovilas', i vse zhdali, chto budet.
     -- Kakoj hitryj, -- skazal SHurik, -- na obratnom puti vy pojdete drugoj
dorogoj.
     -- Net, -- tverdo otvetil CHik, -- raz ya skazal, znachit, tak i budet.
     -- Ili draka, ili igra, -- skazal hozyain myacha i ugrozhayushche  podnyal myach s
zemli. On  revnoval,  chto  vseobshchee vnimanie ot  ego  myacha  pereklyuchilos' na
kakuyu-to ne slishkom veroyatnuyu draku.
     -- Igrat', igrat'!  --  zakrichali rebyata  i stali rashodit'sya  po svoim
mestam.
     CHik  nashel  vozmozhnym   teper'   dvinut'sya  dal'she,  ne  unizhaya  svoego
chelovecheskogo dostoinstva.
     -- A chto eto za moskvichka! --  kriknul SHurik i pod smeh rebyat izobrazil
pohodku Niki.
     -- Ona  ne  moskvichka, ona na drugoj  ulice zhila,--  skazal  Lωik,  ne
ponimaya, chto SHurik ishchet povoda dlya pridirok.
     -- Pritvoryaetsya moskvichkoj, -- kriknul SHurik, hotya nikto, krome nego, i
ne govoril, chto ona moskvichka,-- krasavica yuzhnaya, nikomu ne nuzhnaya...
     CHik  molcha proglotil eti oskorbleniya, v  sushchnosti,  napravlennye protiv
nego. Voobshche-to poyavlyat'sya sredi rebyat v obshchestve dvuh devchonok, prichem odna
iz nih  fasonistaya, i dvuh  mal'chikov,  prichem  odin iz nih ele  derzhitsya na
nogah, a  drugoj hot'  i lovkij, no ne  slishkom  prisposoblen  zashchishchat' svoyu
chest', bylo i vsegda ne ochen'-to prilichno. No v drugie vremena eti rebyata --
vernee, SHurik,  a  eshche vernee,  SHurik s ih molchalivogo soglasiya --  ne mogli
pozvolit' sebe takoe.
     CHik  ponimal,  chto  avtoritet ego katastroficheski padaet. On  reshil  ne
otkladyvat' segodnyashnyuyu draku, chtoby ostanovit' etot obval prestizha.
     CHik  vspomnil, hotya eto bylo nepriyatno, s chego vse nachalos'. V tot den'
nedaleko ot shkoly, v detskom parke, on s odnim mal'chikom igral v den'gi. Oni
igrali v  "nakidku", tak v te vremena nazyvali etu igru. Smysl ee  sostoyal v
tom, chto s opredelennogo mesta igroki brosali svoi pyataki na stolbik  monet,
stoyashchij  na  kakom-nibud' ploskom  kamne.  CHej pyatak upal blizhe,  tot pervym
razbivaet etot stolbik.
     Vokrug  CHika  i etogo mal'chika,  kogda  oni podhodili rasshibat' monety,
obrazovalos' kol'co iz lyubopytstvuyushchih rebyat. Sredi nih byli SHurik i odin iz
ryzhikov.
     V razgare igry  CHik obychno sil'no volnovalsya.  Na etot raz  on osobenno
sil'no volnovalsya, mozhet byt', potomu, chto  deneg na  konu bylo bol'she,  chem
obychno. Dva raza,  kogda na konu stoyal sochnyj stolbik serebristyh monet, CHik
vyigryval pravo  pervomu  rasshibat'  etot  sladostnyj stolbik. Oba  raza  ot
volneniya on promahnulsya. Oba raza pyatak ego v millimetre ot stolbika stuknul
rebrom po  zemle. I oba  raza posle togo, kak on promahivalsya, v napryazhennoj
tishine razdavalsya tihij smeh kakogo-to mal'chika.
     CHik chuvstvoval, kak nepriyatno pokalyvaet ego etot smeh, no iz samolyubiya
i pogloshchennosti neudachej on ne obrashchal vnimaniya na to, kto imenno smeyalsya.
     I vot kogda  tretij raz on poluchil pravo pervym rasshibat' stolbik monet
i, strashno  volnuyas'  i dumaya  vse vremya  o  tom, chto  emu,  posle  togo kak
promahnulsya dva  raza, teper'  promahivat'sya v tretij  raz nikak  nel'zya, on
pricelilsya drozhashchej rukoj, kak by predchuvstvuya, chto obyazatel'no promahnetsya,
udaril izo vseh  sil  i v  samom  dele promahnulsya.  Dazhe  eshche  huzhe. Pyatak,
udarivshis'  ryadom,  zadel  stolbik  monet,  i on myagko, garmoshkoj  povalilsya
nabok, tak i ne perevernuvshis' ni odnoj monetoj.
     I  tut v tretij raz razdalsya tihij prezritel'nyj smeh. U CHika  v glazah
chto-to poplylo. Pochemu-to vsegda eto nazyvayut krugami, no CHik ne uveren, chto
eto byli imenno krugi. Skoree eto byli kakie-to ostrougol'nye figury.
     Teper' CHik razglyadel smeyushchegosya. |to  byl ryzhik. On  sidel na kortochkah
sovsem blizko. CHik, ne razgibayas', so vsej siloj dal emu po strizhenoj golove
breyushchij udar. Po boli, oshparivshej ladon', CHik pochuvstvoval, chto on ego ochen'
krepko udaril.
     Ryzhij shvatilsya za golovu i stal medlenno podymat'sya, ne  svodya  s CHika
nenavidyashchih  glaz. CHik pochuvstvoval trevogu i na vsyakij sluchaj tozhe vstal na
nogi.
     CHik ne sobiralsya s nim drat'sya. CHik  byl  chut'  li ne  na  golovu vyshe,
starshe  ego  i  sil'nej. |to bylo yasno vsem, v tom chisle i ryzhemu.  Vse  eshche
derzhas'  za golovu, on smotrel na CHika goryashchimi glazami  volchonka. Potom  on
slegka pokosilsya  v storonu  svoej gory, no  ona byla  dalekovato,  i pomoshchi
zhdat' ottuda bylo bessmyslenno. Zdes' on byl odin.
     I vse-taki on rinulsya na CHika. Neskol'ko smushchennyj, CHik otbrosil ego, i
po legkosti, s kotoroj ryzhij otletel, on eshche raz pochuvstvoval, naskol'ko sam
on sil'nej ego.
     No ne  tut-to bylo.  Ryzhij s eshche bol'shej  yarost'yu nabrosilsya na nego, i
CHiku nichego ne ostavalos', kak vstupit' v draku.
     CHik dralsya, vse vremya chuvstvuya kakuyu-to nelovkost', potomu chto eto byla
ochen' neravnaya draka. On kazhdyj raz, kogda oni sceplyalis', pytalsya otbrosit'
ego,  no tot so svirepost'yu, svojstvennoj vsej ryzhej komande, lez, i lez,  i
lez na  nego.  V  obshchem,  poluchilas'  kakaya-to  koshmarnaya  draka.  Vse vremya
chuvstvuya  neravenstvo sil, CHik sderzhival sebya i  ot etogo  dejstvoval kak-to
nereshitel'no,  neuklyuzhe. On  vse  vremya  dumal  o  zritelyah  i  staralsya  im
pokazat', chto on deretsya ne v polnuyu silu.
     No ryzhij etogo ne zamechal.  On  tol'ko chuvstvoval, chto raz protivnik ne
pobezhdaet, znachit, dolzhen  pobedit'  on. Pokryahtyvaya  i urcha ot krovozhadnogo
upoeniya,  on  vnov'  i  vnov'  brosalsya  na  CHika,  ne svodya  s  nego zheltyh
nenavidyashchih  glaz. CHiku dazhe  kak-to  stalo ne po sebe. On dazhe pochuvstvoval
nekotorye panicheskie priznaki  eshche  otdalennoj  ustalosti. On kak-to slishkom
upustil ego vpered, kak-to slishkom  razvil v  nem volchij  appetit  k  drake,
pokamest sam kovyryalsya v oborone.
     V  eto  vremya odin  iz  rebyat postarshe, igravshih  v  parke  na  detskom
bil'yarde, podbezhal k nim i,  shvativ ryzhego  v ohapku, pripodnyal nad zemlej.
Ryzhij stal yarostno barahtat'sya u nego v rukah, starayas' vyrvat'sya, a  paren'
etot, posmeivayas', prodolzhal derzhat'  ego  v vozduhe, a CHik stoyal ryadom i ne
znal, chto emu delat'.
     --  Idi-ka  ty otsyuda, --  skazal  on  CHiku,  chuvstvuya, chto dazhe emu ne
tak-to prosto uderzhat' ryzhego volchonka.
     CHik, ponuryas', poshel. Ne uspel on projti i desyati shagov, kak uslyshal za
spinoj kakie-to  kriki. CHik  bystro  obernulsya, reshiv,  chto ryzhij vyrvalsya i
mchitsya za nim.
     Ryzhij i v samom dele vyrvalsya, no  bezhal sovsem v druguyu storonu, a  za
nim mchalsya  parenek, kotoryj  derzhal  ego.  Okazyvaetsya,  ryzhij ukusil ego i
ubezhal.
     Tem  i zakonchilas' draka. No pochemu-to s etogo dnya nachalos' padenie ego
avtoriteta. Na sleduyushchij den' v shkole razneslas' vest', chto odin iz ryzhikov,
da  ne starshij i ne sleduyushchij,  a tot, chto pomen'she CHika,  izlupceval ego  v
parke da eshche ukusil vzroslogo parnya, kotoryj yakoby pytalsya CHiku pomoch'.
     Starshij ryzhik na odnoj iz  peremen, poglazhivaya svoego bratca po golove,
kivnul na prohodyashchego  CHika  i stal chto-to rasskazyvat' rebyatam,  okruzhavshim
ego. CHik mog predstavit',  chto on tam rasskazyval, tem  bolee chto  malen'kij
ryzhik v eto  vremya naglo  i  veselo posmatrival  v storonu CHika i  vse vremya
kival golovoj: deskat', vse tak i bylo, kak moj brat rasskazyvaet.
     CHik  mrachno, s delannoj  nezavisimost'yu  hodil  po shkol'nomu dvoru.  On
schital  unizitel'nym dokazyvat',  chto  etot  malen'kij  naglec  ne  mog  ego
pobedit'.  Takzhe on  schital postydnym trebovat'  svidetel'skih pokazanij  ot
ochevidcev draki.
     Glavnoe,  vsem  tak hotelos',  chtoby pobedil  malen'kij ryzhik,  chto tut
nichego nel'zya bylo dokazat'. Po  glazam malen'kogo ryzhika bylo vidno, chto on
i  sam  poveril  v svoyu pobedu. V blizhajshie dni on  uzhe  bez starshego  brata
pokazyval na CHika i, po-vidimomu, rasskazyval o svoej pobede.
     Nekotorye  rebyata  iz  drugih  klassov  prihodili  posmotret' na  CHika,
pobezhdennogo malen'kim  ryzhikom.  Odin  dazhe  prinyal za CHika samogo bol'shogo
mal'chika iz ih klassa, do togo emu hotelos' poradovat'sya raznice mezhdu CHikom
i malen'kim ryzhikom.
     CHik   chuvstvoval,   chto  lyudej,  ohvachennyh   zhazhdoj  sotvoreniya  mifa,
nevozmozhno ostanovit'. On  eto tochno chuvstvoval, hotya i ne znal, chto eto tak
nazyvaetsya. Zato on znal,  chto  ochutilsya v glupejshem polozhenii.  Poshatnulos'
strojnoe zdanie godami  otrabotannyh ocenok. Nachalsya slozhnyj i  utomitel'nyj
process pereocenki  cennostej. SHurik stal  derzit', a Bocho pri vstreche s nim
kak-to dvusmyslenno ulybat'sya.
     SHurik i ran'she neskol'ko raz buntoval, no CHik sravnitel'no legko stavil
ego na mesto. SHurik  vmeste s mater'yu zhil v odnoj iz shkol'nyh polupodval'nyh
komnat. U nih nad golovoj ves' den' zvenel shkol'nyj  zvonok. CHik schital, chto
SHurik ot etogo nervnyj i dazhe slegka psihovannyj.
     CHik otnosil SHurika k chislu teh rebyat, kotorye znayut, chto vzroslye mogut
govorit' odno, a dumat' sovsem drugoe.  Kak eto ni stranno, CHik  chuvstvoval,
chto eta obshchaya cherta ih ne sblizhaet, a, naoborot, otdalyaet drug ot druga. CHik
chuvstvoval, chto imenno iz-za etogo oni nedolyublivayut drug druga.
     Hotya SHurik ne byl sil'nym mal'chikom, svyazyvat'sya s nim  nikto ne lyubil.
Vo-pervyh, on potorgovyval chistymi tetradyami,  dazhe glyancevye  tetradi, v to
vremya velikaya  redkost', u nego byvali. V  trudnuyu  minutu k nemu mozhno bylo
obratit'sya. Razumeetsya, prodaval on ih gorazdo dorozhe, chem oni stoili.
     A vo-vtoryh, i eto glavnoe,  iz-za ego nervnosti. Raspsihovavshis', on v
drake  mog  ogret'  protivnika  chem  popalo. No eto-to kak  raz  CHika  i  ne
strashilo.  Po domashnemu opytu obrashcheniya s dyadej Kolej CHik znal, kak s takimi
lyud'mi nado sebya vesti.
     "Ah, ty psihovannyj? Tak ya  eshche  psihovannej!" --  vot  kak nado bylo s
takimi lyud'mi sebya vesti.  Po etomu pravilu vzroslye muzhchiny v  dome CHika ne
raz smiryali dyadyu Kolyu,  kogda on, chashche  vsego v zharu, nachinal  buzit'. SHurik
prekrasno znal,  chto CHik ne  dast emu  spusku  iz-za  ego  psihovannosti,  i
poetomu sderzhival svoyu psihovannost'.
     No  avtoritet CHika nachal padat',  i  bylo  pohozhe, chto SHurik sobiraetsya
snova  pomerit'sya  silami s CHikom.  YAsno  bylo,  chto  pri etom  on ne  budet
sderzhivat' svoyu psihovannost', a pryamo spustit ee s cepi.
     V  mae etogo goda,  kogda  rebyata  bol'shoj  kompaniej  kupalis' v more,
sluchilos' strashnoe -- u CHika propali trusy. Tak kak devchonok  poblizosti  ne
bylo,  a  v  mokryh, hotya  i vyzhatyh  trusah hodit'  eshche  bylo  holodno, vse
kupalis'  golye. I vot, kogda CHik vyshel  iz vody,  obnaruzhilos',  chto u nego
ischezli trusy.
     CHik  snachala  reshil, chto  kto-to  podshutil i vskore trusy vozvratyat. No
nikto trusy ne vozvrashchal, i CHik stal volnovat'sya.  Snachala on perekopal ves'
bereg,  dumaya,  chto  ih  zaryli v  pribrezhnuyu  gal'ku,  no trusov  nigde  ne
okazalos'.
     CHik  ne na shutku razvolnovalsya. On podozreval, chto eto delo ruk SHurika,
no nichego  dokazat' ne mog. SHurik sidel tut zhe i, holodno sochuvstvuya,  delal
razlichnye  predpolozheniya. Trusy  mogli  ukrast' kakie-nibud'  huligany.  CHik
strashno  rasteryalsya  i, chto skryvat',  razrevelsya. Put' k domu byl  otrezan.
Sejchas vse razojdutsya, a on golyj ostanetsya na beregu.
     K schast'yu, Onik okazalsya predannym i soobrazitel'nym drugom.
     --  Ty  posidi tut, -- skazal  on, -- a ya sbegayu domoj i voz'mu u tvoej
mamy trusy.
     -- Net, -- skazal CHik, chuvstvuya,  chto sama mysl'  plodotvorna,  --  ona
podumaet,  chto ya  utonul. Luchshe ty  daj  mne  tvoi trusy, ya  ih doma smenyu i
prinesu.
     --  A esli  otec  tebya  zametit v  moih trusah i reshit, chto  ya  utonul,
znaesh', kakoj shuher budet? -- skazal Onik, uzhe zaranee znaya, chto CHik ego vse
ravno ugovorit.
     Tut CHik uveril Onika, chto otec ego nikak ne mozhet zametit' CHika, potomu
chto domoj on vozvratitsya ne cherez kalitku, a cherez rechku i ogorod.
     CHik tak  i sdelal. On bezhal vsyu dorogu, nemnogo stesnyayas' slishkom yarkih
trusov Onika. Za kvartal ot doma on spustilsya v rechku, dobralsya do ogoroda i
uzhe  stremglav, kak oshparennyj,  pereletel cherez dvor, vbezhal domoj, vytashchil
iz shkafa  chistye  trusy, pereodelsya v nih i  tut pochuvstvoval polnoe schast'e
bezopasnosti. Nikto nichego  ne  zametil.  CHik svernul trusy Onika i, szhav ih
zhgutom, vyskochil na ulicu.
     -- Onika ne videl? -- okliknul ego Bogatyj Portnoj.
     CHik na radostyah zabyl, chto on vechno torchit na balkone. Ot neozhidannosti
CHik spryatal  za spinu ruku so svernutymi trusami. Po-vidimomu, znakomyj cvet
togo, chto CHik szhimal v ruke, chem-to smutno napomnil emu Onika.
     -- A eto chto pryachesh'? -- kivnul golovoj Bogatyj Portnoj.
     --  Nichego,  --  skazal  CHik i  tut  uzhe  po-nastoyashchemu  ispugalsya. CHik
predstavil gnev Bogatogo  Portnogo,  esli b  tot uznal v  ruke u CHika  trusy
Onika, kakim-to tainstvennym obrazom otdelivshiesya ot hozyaina.
     V  eto vremya so  dvora  vyshel  Alihan  i  uselsya  na  kryl'ce  Bogatogo
Portnogo. Bogatyj Portnoj posmotrel na Alihana. Alihan posmotrel na Bogatogo
Portnogo, a potom na CHika, ne ponimaya, chto ih soedinyaet.
     -- Znachit, ne videl  Onika? -- snova sprosil  Bogatyj Portnoj i pytlivo
zaglyanul v glaza CHika.
     --  Ne  videl, --  otvetil  CHik, starayas' tverdo  glyadet'  na  Bogatogo
Portnogo. Ruki on prodolzhal derzhat' szadi.
     -- CHto-to hitrish', no chto -- ne pojmu, -- skazal Bogatyj Portnoj.
     -- Nichego ne hitryu, -- otvetil CHik.
     -- A chto takoe, -- skazal Alihan i podnyal golovu,-- ya videl Onika.
     -- Ty idi, idi,  --  skazal Bogatyj Portnoj i sdelal  vid, chto perestal
interesovat'sya CHikom.
     CHik srazu zhe ponyal ego hitrost'. On podumal, chto  sejchas CHik povernetsya
spinoj i on uvidit, chto u CHika v ruke. CHik ne stal povorachivat'sya, tem bolee
emu interesno bylo uznat', kak i gde Alihan mog videt' Onika.
     -- Gde on? -- sprosil  Bogatyj Portnoj u Alihana, delaya vid, chto sovsem
ne sledit za CHikom.
     -- Tol'ko chto vo dvore probegal, -- skazal Alihan.
     CHik  bystro povernulsya i, prizhav ruku s trusami Onika k grudi, pobezhal.
Kak on mog  videt' Onika,  kogda  Onik sejchas  sidit  na beregu,  dumal  CHik
radostno, mchas' po ulice. I, tol'ko  zavernuv  za ugol, CHik vdrug dogadalsya:
tak  eto on menya prinyal za  Onika! CHiku  stalo  eshche veselee,  i  on bezhal do
samogo morya, napevaya pesenku vrode dyadi Koli i shlepaya trusami Onika po svoim
golym nogam.
     Togda vse  oboshlos' prekrasno,  i CHik pozzhe, vspominaya  etot  sluchaj, s
blagodarnost'yu dumal pro Onika i s zataennoj obidoj pro SHurika.
     CHik tak  i ne  uznal, kuda  delis' ego trusy.  No odno to,  chto  on mog
podumat'  na  SHurika,  a mog podumat' potomu,  chto SHurik k etomu vremeni tak
sebya vel,  chto bylo voobrazimo, chto on mog eto  sdelat', govorilo o  stepeni
padeniya ego prestizha.
     Da,  teper'  nado  bylo  obyazatel'no  podrat'sya  s  Bocho,  nesmotrya  na
nevygodnye usloviya.
     CHik  nikogda s Bocho ne dralsya. Bocho emu vsegda nravilsya. Bocho byl takoj
dobrodushnyj,  takoj  lupoglazyj  korenastik.  Za  etu  korenastost'  da  eshche
siplyj-presiplyj golos CHik ego  uvazhal.  U nego byl takoj siplyj golos,  chto
te, kto slyshal ego v  pervyj  raz, dumali, chto  on tak govorit,  potomu  chto
nikogo na  svete ne boitsya,  a nikogo na svete ne  boitsya, potomu chto u nego
starshij brat samyj  sil'nyj  paren' v gorode.  Na samom dele u nego nikakogo
starshego brata ne bylo, prosto u nego byl takoj golos ot prirody.
     Po kakomu-to neob座asnimomu chut'yu  Bocho bez draki priznal,  chto CHik  ego
neskol'ko prevoshodit v sile. CHik eto priznanie chuvstvoval i v blagodarnost'
za to,  chto tot izbavil ego ot dovol'no utomitel'nogo dokazatel'stva, tak zhe
molcha  obeshchal   ne   pol'zovat'sya   etim   prevoshodstvom   i  uvazhat'   ego
nezavisimost'.
     No  s  teh  por kak  CHik perenes etu neschastnuyu draku s ryzhikom da  eshche
poteryal  na beregu trusy,  vse poshatnulos'.  Bocho  pri  vstreche s  nim  stal
bludlivo ulybat'sya, i znachenie etoj ulybki CHik prekrasno ponimal. A oznachala
ona odno  --  chto, sobstvenno govorya, prevoshodstvo CHika nichem ne dokazano i
Bocho gotov posmotret', kak CHik ego eshche budet dokazyvat'.

     Rebyata podoshli k zheleznym reshetchatym vorotam, pochemu-to vsegda zakrytym
na zamok. Tam, za  vorotami i kamennoj stenoj, na  sklone gory ros  ogromnyj
fruktovyj sad s yablokami, grushami, mushmuloj, maslinami.
     Po sluham, do revolyucii zdes' zhil kakoj-to  vazhnyj knyaz'.  No  vo vremya
revolyucii  ego svergli, i on kuda-to ischez.  CHik pochemu-to  predstavlyal, chto
posle togo, kak ego svergli, on pokatilsya vniz po sklonu gory.
     CHik slyhal, chto posle togo, kak  ischez knyaz', masliny v ego byvshem sadu
perestali plodonosit', hotya rasti  prodolzhali.  Ostal'nye frukty  prodolzhali
plodonosit', a masliny perestali. Oni ostalis' predannymi knyazyu.
     CHik  voobshche  nikogda  ne lyubil masliny  iz-za  togo, chto  oni  kakie-to
gor'kie  da eshche solenye. On  schital eto kakim-to urodstvom. Esli ty frukt --
ty dolzhen byt' sochnym i  sladkim. A esli ty ne sochnyj i ne sladkij, kakoj zhe
ty frukt!
     CHik  chuvstvoval kakuyu-to  svyaz' mezhdu tem, chto on  ne lyubil masliny,  i
tem,  chto oni ostalis' predannymi knyazyu i ne hoteli plodonosit', hotya sovsem
zasohnut'  pochemu-to tozhe  otkazyvalis'. Togda  vysyhajte  sovsem,  esli  vy
takie, serdito dumal o nih CHik, ochistite mesto dlya nashih fruktov!
     CHik pro eti masliny chasto dumal. Inogda on schital, chto ih nado vyrubit'
ili szhech', raz  oni takie upryamye. Da, szhech', kak  sozhgli dom knyazya vo vremya
revolyucii.
     |ti  masliny  smushchali ego dushu svoej  bessmyslennoj  predannost'yu.  CHik
schital, chto  predannost' mozhet byt' tol'ko sredi nashih,  chto  dlya vragov eto
slishkom krasivoe zanyatie -- byt' predannym. No takimi uzh oni urodilis',  i s
etim nichego nel'zya bylo sdelat'. Glavnoe, chto knyaz' nikogda ne vernetsya. CHik
eto tochno  znal, a oni prodolzhayut  byt' predannymi, i ot etogo ih obrechennaya
predannost' kak by delaetsya eshche predannej i eshche trogatel'nej.
     CHik nikak  ne  mog vzyat'  vsego etogo  v  tolk i ne lyubil  vspominat' o
maslinah. No vse ravno  inogda eto samo lezlo v golovu, i CHik nichego  s etim
ne mog podelat'.
     No  sejchas  CHik ob etom  ne  dumal.  On  prosto  vspomnil mimohodom pro
masliny, kotorye rastut  za stenoj v sadu, i tut  zhe zabyl. Sejchas emu  bylo
vse ravno, komu  tam oni predany ili ne  predany. Sejchas ego zanimali  bolee
blizkie veshchi, a  glavnoe, predstoyashchaya draka  s Bocho  v nevygodnyh  dlya  nego
usloviyah.
     Nedaleko ot vorot,  vozle steny, vozvyshalsya zelenyj holmik, vzobravshis'
na  kotoryj mozhno bylo  legko perejti  na stenu. Rebyata  vlezli  na  zelenyj
holmik.
     -- Vsem razut'sya! -- prikazal CHik i sam pervym razulsya.
     CHik polozhil sandalii na greben' steny i bystro vlez na  nee. Stena byla
goryachej ot solnca i s neprivychki slegka obzhigala podoshvy nog.
     -- Onik,  -- skazal  CHik,  --  budesh' podsazhivat' Lωika, a ya  budu ego
sverhu tyanut'.
     Lωik naklonilsya i grud'yu upersya v  stenu.  On  snizu  smotrel  na CHika
vinovatym vzglyadom, kak by  prosya proshcheniya za svoyu nelovkost'. CHik vzyal  ego
za shivorot, pokrepche  upersya nogami, chtoby  stupni  pochuvstvovali nerovnosti
kromki steny i vcepilis' v nih. Onik podsel pod Lωika, upersya golovoj emu v
zad, i  oni odnovremenno potyanuli ego naverh i plashmya vzgromozdili na stenu.
Posle etogo Lωik sam postepenno sobralsya i vstal.
     -- Nu kak? -- sprosil CHik.
     --  Nichego, -- otvetil Lωik, smushchenno ulybayas', i kivnul  na  nogi, --
tol'ko zhzhet.
     -- |to projdet, -- skazal CHik, -- menya i to zhglo.
     Onik odnim pryzhkom, upershis' rukami v kromku steny, podnyalsya na nee. On
voobshche  byl  ochen'  lovkim, i  CHik eto v  nem  cenil.  Devochki  tozhe  bystro
vzobralis' na stenu, a  Nika dazhe ne snyala svoih  tapochek. Pravda, rezinovye
tapochki cepko derzhali ee na grebne steny,  no CHik schital, chto ona narochno ne
snyala, chtoby ne podchinyat'sya ego prikazu.
     CHik reshil, chto on budet bokom idti vperedi i priderzhivat'  Lωika odnoj
rukoj, a za Lωikom budet idti Onik i podstrahovyvat' ego.
     -- Nika, voz'mesh' Lωikiny sandalii, -- skazal CHik, obernuvshis'.
     -- Fi,  -- smorshchila  Nika  svoj malen'kij nos, --  mne nepriyatno, pust'
Sonya neset.
     CHiku obychno nravilos',  kak  ona morshchit svoj nos. Ona tak  zabavno  ego
morshchila, chto  CHiku  kazhdyj raz,  kogda  ona  ego  morshchila,  hotelos'  slegka
shchelknut' ego. No sejchas emu eto ne nravilos'.
     -- Son'ka i tak banku neset,  -- skazal CHik, razdrazhayas' na sebya za to,
chto emu nravitsya,  kak ona morshchit  nos,  -- a iz-za tvoej  pohodki nad  nami
smeyutsya.
     -- Smeyutsya duraki, -- otvetila Nika, --  a moj papa schitaet, chto u menya
krasivaya pohodka.
     Ona stoyala na stene  v svoem zheltom  sarafane i belyh tapochkah, legkaya,
nezavisimaya,  a glavnoe, niskol'ko  ne  blagodarnaya  za  to,  chto ee vzyali v
pohod.
     -- Znaesh' kak ty nadoela  so svoim papoj, -- skazal  Onik, obernuvshis'.
On nichego ne znal o sud'be  ee otca. Nikto iz rebyat,  krome CHika,  nichego ne
znal o sud'be ee otca.
     -- A ty znaesh', kak nadoel so svoim Bogatym Portnym, -- otvetila Nika.
     -- Sejchas ka-ak sandaliej zaedu, -- skazal  Onik,  -- srazu ochutish'sya v
sadu.
     -- Tol'ko poprobuj, -- skazala Nika i naglo posmotrela  na Onika svoimi
hotya  i  sinimi, no  temnymi  ot  gustoty cveta glazami. Glyadya  ej v glaza i
prislushivayas'  k ssore, CHik  vdrug podumal: okazyvaetsya,  bogatye ne tak  uzh
lyubyat  drug druga. CHiku  pochemu-to bylo priyatno,  chto  bogatye ne  vystupayut
edinym frontom. No sejchas, na stene, eta ssora byla ni k chemu.
     -- Ne nado sporit', -- skazala Son'ka, -- ya voz'mu.
     Ona protyanula ruku i vzyala u Lωika ego sandalii.
     --  Horosho, poshli,  -- skazal CHik. On schital, chto sejchas sporit' zdes',
na stene,  neumestno. Oni stali medlenno  podnimat'sya vverh. Bokom idti bylo
neudobno, i Lωik kak-to  ne v lad vremya ot vremeni s kakoj-to opasnoj siloj
neuklyuzhego  cheloveka  dergal  CHika  za ruku.  Ne uspeli oni  projti i desyati
shagov, kak vdrug s polyanki razdalsya golos SHurika.
     -- Lωik, a-sta-rozh-na, upadesh'! -- propel on gnusavo.
     Lωik, kak vsegda,  obernulsya na golos i tak dernul  CHika  za ruku, chto
CHik chut' ne sletel so steny.
     -- CHego ty smotrish', kogda oni draznyat! -- zaoral on ne svoim golosom.
     CHik  dazhe vspotel ot  straha.  On strashno  razozlilsya  na SHurika za ego
podloe napominanie, a zaodno razozlilsya i na Lωika.
     -- P-privychka, -- skazal Lωik i ulybnulsya ot smushcheniya.
     -- Durackaya privychka, -- bormotal CHik, postepenno uspokaivayas'.
     Oni dvinulis' dal'she, i togda s polyanki razdalsya eshche raz golos SHurika.
     -- Idite, -- kriknul on, -- tam vam ryzhie pokazhut!
     V eto mgnovenie CHik  okonchatel'no i bespovorotno reshil na obratnom puti
podrat'sya  s Bocho. Drugogo vyhoda  net,  otrezal  CHik vsyakie  somneniya, a to
sovsem na golovu  syadut. Okonchatel'nost' resheniya vdrug uspokoila CHika, i  on
sosredotochil vnimanie na doroge.
     Idti bokom  po stene, priderzhivaya  odnoj rukoj  Lωika,  dazhe CHiku bylo
neudobno, a Lωiku i podavno. V konce koncov Lωik zasopel i ostanovilsya.
     -- YA sam, --  skazal on CHiku, zaglyadyvaya emu v glaza i starayas' ponyat',
ne oskorbil li ego etim resheniem.
     -- Horosho, -- skazal CHik, -- ya tebya budu strahovat'.
     CHik, ostorozhno obnyav Lωika -- pri etom on pochuvstvoval,  kak napryazheno
ego telo, -- otoshel nazad. Teper' Lωik shel vperedi. Sdelav shag odnoj nogoj,
on slegka podvolakival druguyu.
     -- Vniz ne smotri, -- skazal CHik, -- smotri tol'ko vpered.
     Sleva ot steny shel  kamenistyj kosogor, a sprava rosli derev'ya mushmuly,
iz-za kotoryh pochti ne vidno  bylo sklona. Inogda vetki mushmuly navisali nad
stenoj, i  CHik  prosto tak, dlya raznoobraziya  dorogi,  nagibal  kakuyu-nibud'
vetku i potom otpuskal. Vetka shurshala svoimi bol'shimi ushastymi list'yami.
     Urozhaj mushmuly  davno sobrali,  no  CHik inogda  vstrechal  na  nekotoryh
vetkah zheltye, smorshchennye plody, kotorye ne zametili sborshchiki. Teper', sredi
leta,  oni  perespeli  i podsohli, i CHik  znal, chto oni  sejchas  sladkie kak
sahar. No  oni viseli slishkom vysoko, chtoby dostat' do nih.  Vse zhe smotret'
na nih  bylo  priyatno, i  CHik  ne zabyval  hotya by  mel'kom oglyadet'  kazhdoe
derevo.
     -- Esli hochesh', ya ponesu banku, -- neozhidanno predlozhila Nika.
     Kazalos', vse  eto  vremya  ona  razdumyvala,  ne  unizit  li  ee  takoe
predlozhenie, i teper' reshila, chto mozhno.
     -- Nichego, -- vzdohnula Son'ka, -- ya uzh donesu.
     Vdrug CHik zametil vperedi vetku, useyannuyu svezhej,  tol'ko chto pospevshej
mushmuloj. Vetka eta prohodila slishkom  vysoko,  hotya i navisala nad  stenoj.
CHiku ochen'  hotelos' dostat' do  nee,  i on  stal  vglyadyvat'sya,  kak by eto
sdelat'. On zametil, chto eta plodonosnaya vetka skreshchivaetsya s drugoj vetkoj,
kotoraya prohodit  nad  nej.  A eta drugaya vetka sama imeet  malen'kuyu vetku,
kotoraya  ne  idet  vverh,  kak osnovnaya,  a  tyanetsya  k  stene,  hotya  i  ne
dotyagivaetsya.
     CHik soobrazil, chto esli dotyanut'sya do nee  i raskachat', to ona peredast
svoi kachaniya bol'shoj  vetke,  ot  kotoroj  ona otvetvlyaetsya, a  ta, bol'shaya,
postepenno   peredast   kachaniya   vetke   s   mushmuloj,   potomu   chto   oni
perekreshchivayutsya, i ona sverhu budet davit' na nee.
     CHik vytyanulsya  v storonu sada  i s trudom dotyanulsya do  samogo krajnego
listika etoj vetki. CHik  tol'ko dvumya  pal'cami sumel dotyanut'sya do nego. No
vse-taki on  ego uhvatil etimi  dvumya pal'cami  i stal  ostorozhno  i  sil'no
tyanut' listik i  vmeste s nim vetku na sebya. CHik znal, chto u mushmuly krepkie
list'ya,  no  vse-taki on  mog  oborvat'sya, i  CHik  tyanul  ego  ostorozhno. On
staralsya  tak ego  tyanut', chtoby  mezhdu  tem  mestom listika, za kotoryj  on
derzhalsya,  i  tem  mestom  vetki,  za  kotoroe derzhalsya sam listok,  kak  by
prohodila pryamaya  liniya. CHik davno zametil, chto, esli tak tyanut' listik  ili
tonen'kuyu vetku, oni delayutsya  dostatochno prochnymi.  Pochuvstvovav mgnovenie,
kogda  on  smozhet  dotyanut'sya  do  vetki drugoj  rukoj,  CHik  vytyanul  ee i,
odnovremenno brosiv  listik, capnul vetku. Vse poluchilos' tak,  kak i ozhidal
CHik. On raskachal etu vetku, a ona postepenno raskachala plodonosnuyu, i, kogda
ta dostatochno nizko opustilas', CHik shvatil ee.
     Zdes' bylo eshche bol'she plodov, chem on ozhidal. I glavnoe, vse oni, parnye
i odinochki,  byli svezhie i sochnye, kak v  nachale  leta.  CHik dogadalsya,  chto
togda etu vetku propustili, potomu chto plody na nej byli sovsem zelenye.
     -- Oj, CHik! -- vostorzhenno zavopila  Son'ka, uvidev, kakoe bogatstvo im
privalilo.
     -- Rvite, -- hozyajstvenno skazal CHik, prigibaya vetku kak mozhno nizhe.
     Lωik  neuverenno vzyalsya odnoj rukoj  za  vetku, a  drugoj potyanulsya  k
mushmule. Onik tozhe shvatilsya za  vetku i sil'no dernul  ee  v svoyu  storonu.
CHiku eto pokazalos' pohozhe  na to, kak telok,  dotyanuvshis' do vymeni korovy,
neterpelivo  dergaet za  soscy.  CHik  otchasti  sam  pochuvstvoval  sebya  etoj
korovoj, kotoruyu dergayut za soscy.
     -- CHik, a u menya ruki zanyaty! -- kriknula Son'ka  i ot neterpeniya  dazhe
slegka podprygnula.
     -- Davaj banku, -- skazala Nika, protyagivaya ruku.
     --  Spasibo, Nika, -- skazala Son'ka i peredala  ej  banku. Zaodno  ona
polozhila u ee nog  i svoi i Lωikiny sandalii. Vse troe  derzhalis' rukami za
vetku i  sami zhivoj grozd'yu  povisli na nej,  sryvaya mushmulu, chmokaya nezhnymi
vodyanistymi  plodami  i  daleko  vyplevyvaya   bol'shie,   vrode  kashtanov,  i
skol'zkie, kak u arbuzov, kostochki.  Neskol'ko  minut  tol'ko  i slyshen  byl
shoroh razgrebaemyh list'ev, chmokan'e i kryahten'e.
     Vdrug Lωik  posmotrel  na CHika i pokazal  glazami na  Niku. CHik sovsem
zabyl  o  nej. Sejchas na lice u nee bylo to zadumchivoe i smeshnoe  vyrazhenie,
kakoe byvaet u zhenshchin, kotorye delayut vid, chto tol'ko chto vyshli iz otkrytoj,
bystro mchashchejsya mashiny. V krajnem sluchae -- iz kolyaski motocikla.
     Golova  slegka  zakinuta,  a  resnicy  pomargivayut,  slovno  prodolzhayut
sbivat' potoki vstrechnogo vozduha, rezhushchego glaza.  Sejchas eto bylo osobenno
smeshno, potomu chto ona derzhala v ottopyrennoj ruke staruyu konservnuyu banku.
     -- A ty chto? -- sprosil CHik.
     Nika vzdrognula i posmotrela na nego.
     -- YA ne lyublyu, -- skazala ona, vzdohnuv.
     CHiku pokazalos', chto ona sejchas vspomnila svoego papu.
     Vetka  bystro  pustela. CHik izo vseh  sil  ee  sognul i dostal horoshuyu,
speluyu dvojchatku.
     -- Na, -- protyanul on ee Nike.
     --  YA  ne lyublyu, --  povtorila  ona  i zamotala golovoj, hotya  glaza  s
lyubopytstvom oglyadeli yarko-zheltye plody.
     -- Raz CHik  daet, znachit, beri, -- vrazumitel'no skazala Son'ka i, vzyav
u CHika dvojchatku mushmuly  na koroten'koj vetke,  peredala  ee Nike. Ta vzyala
dvojchatku, kak cvetok, i dazhe slegka primerila ee k svoemu zheltomu sarafanu.
     -- Dvojnyashki, kak  Lωikiny  brat'ya,-- skazal Onik, mel'kom vzglyanuv na
podarok i snova beryas' za vetku.
     Lωik rasplylsya  v ulybke  i  zasopel. CHik s lyubopytstvom posmotrel  na
Niku,  chtoby  uznat', kak  ona  vosprinyala etu ostrotu.  No  Nika  nikak  ne
vosprinyala etu ostrotu.  Skoree vsego ona ej dazhe ne ponravilas', potomu chto
ona slegka pozhala plechami: mol, nichego pohozhego ili smeshnogo.
     Kogda odin  bogatyj  ostrit,  okazyvaetsya,  drugoj  ego ne  obyazatel'no
podderzhivaet,  podumal  CHik,  kak  vsegda  starayas'  sdelat'  vyvod iz svoih
nablyudenij nad zhizn'yu bogatyh.
     --  Brosayu  vetku,-- predupredil CHik  i,  dozhdavshis',  chtoby  Lωik  ee
otpustil, sam  razzhal pal'cy. S oblegchennym shelestom  vetka  mahanula vverh.
CHik  pochuvstvoval, chto  ruka  ego  noet ot dolgogo derzhaniya soprotivlyavshejsya
vetki.
     Rebyata  poshli dal'she. Teper'  solnce prikryvalos'  dubovymi  derev'yami,
rosshimi sleva ot steny, i prohlada ee  priyatno holodila podoshvy nog. V odnom
meste  kolyuchie pleti dikih roz  perekinulis' cherez stenu,  i prohodit' zdes'
bylo ochen' trudno -- mozhno bylo ukolot'sya.
     CHik s  Onikom  s  trudom peretashchili Lωika cherez  eto  kovarnoe  mesto.
Kazhdyj  raz, kogda  Lωik sobiralsya stupit', CHik pokazyval emu, kuda stavit'
nogu, a  inogda,  naklonivshis',  razdvigal pleti,  potomu chto nelovkim nogam
Lωika nuzhno bylo pobol'she svobodnogo mesta.
     Nika, naklonivshis' v seredine  etogo  kolyuchego  kovra, useyannogo po obe
storony ot steny rozovatymi cvetami, sorvala odin cvetok, ne ostanavlivayas',
vdela ego v volosy i poshla  dal'she. Ona  tak naklonilas' i tak sorvala rozu,
slovno  vsya  eta  zarosl'  narochno,  dozhidayas'   ee,  napolzla  na  stenu  i
rasstelilas' u ee nog. I rozu ona sorvala tak, kak budto  vsem rozam sdelala
odolzhenie: mol, raz uzh vse vy menya prosite, ya, pozhaluj, odnu sorvu.
     "Vot bogatye! -- podumal  CHik, izumlyayas'.-- Im  kazhetsya, chto vse vokrug
tol'ko i dumayut,  kak by im poluchshe ugodit'." I ne takoj uzh glupoj okazalas'
privychka uzko  perestavlyat' nogi,  kak raz s takoj privychkoj legko po stenam
hodit'.
     Stena podoshla  k domiku na gore.  Zdes'  nado  bylo slezat', perehodit'
cherez dvorik,  a tam  srazu nachinalsya greben' gory, gde rosli sosny, bogatye
mastikoj.
     |to byl malen'kij  derevyannyj  domik  s chisten'kimi oknami, s  otkrytoj
verandoj, s palisadnichkom, v kotorom rosli na vysokih kustah sadovye rozy --
krasnye,  belye i zheltye, do togo pohozhie na maslo, chto hotelos' ih namazat'
na hleb.
     Snizu k  zelenomu  dvoriku podymalas'  nastoyashchaya  kamennaya  lestnica  s
shirokimi ploshchadkami i kamennymi skamejkami. Lestnica  byla neimovernoj dliny
i,  kak  dogadyvalsya  CHik,  dohodila  do  samyh  zheleznyh  vorot, otkuda oni
nachinali svoj pod容m po stene.
     Samoe udivitel'noe bylo to, chto CHik zdes' ni razu ne vstretil ni odnogo
zhivogo  cheloveka.  Tak chto  domik  etot  mozhno  bylo schitat'  zakoldovannym.
Edinstvennym zhivym sushchestvom, kotoroe zdes' vsegda vstrechalo CHika, byl shchenok
volkodava.
     CHik otkryl etot put'  k  sosnovoj roshche etoj vesnoj. S teh por on  zdes'
byval pyat' ili shest' raz. I kazhdyj raz shchenok volkodava nabrasyvalsya na CHika,
trebuya, chtoby CHik s nim poigral.
     To li ottogo, chto on skuchal po lyudyam, to li ottogo, chto on vse-taki byl
shchenkom volkodava, igraya,  on  uvlekalsya i nachinal ochen'  bol'no kusat' CHika.
CHik ponimal, chto  on igraet,  no shchenok ne ponimal, chto,  igraya,  nado kusat'
poslabee, a esli  CHik  pytalsya  pokazat'  emu,  chto on na nego zlitsya, shchenok
nachinal kusat'  eshche sil'nej,  dumaya,  chto  CHik  narochno predlagaet emu bolee
derzkuyu igru. Hotya CHik privykal k etoj boli, no vse ravno bylo ochen' bol'no.
K tomu zhe za eti dva-tri mesyaca shchenok zdorovo vyros,  i, kak zamechal CHik pri
kazhdoj  vstreche,  ego  igrayushchaya chelyust' vse krepche  hvatala CHika.  Mozhet, on
dumal, chto CHik s takoj zhe bystrotoj  rastet ili privykaet k boli? No CHik ros
kuda medlennee shchenka volkodava, a privykat' k boli emu bylo neohota. Tak ili
inache, vyhoda  ne bylo.  Prihodilos'  terpet'  ego  igry do  samoj  kalitki,
vedushchej v sosnovuyu roshchu.
     To, chto vo dvore etogo doma zhil shchenok volkodava, ne meshalo CHiku dumat',
chto domik  volshebnyj ili  zakoldovannyj.  Meshala  dumat'  bel'evaya  verevka,
protyanutaya vdol'  verandy, na kotoroj  viseli  prishchepki,  pohozhie na ptichek,
sidyashchih na provode. CHik, konechno, ponimal, chto zdes' zhivut lyudi, no on nikak
ne mog ponyat', pochemu ih nikogda ne byvaet doma.
     Ryadom so  stenoj roslo  derevo  inzhira-skorospelki, ili,  kak  ego  eshche
nazyvayut,  ptichij  inzhir. Odna vetka etogo  inzhira  podhodila k samoj stene.
Esli  uhvatit'sya  za  nee i  neskol'ko  raz  perebrat'  rukami, mozhno  smelo
sprygivat' vo dvor.
     No  sejchas CHik ne speshil sprygivat'  vo  dvor, potomu  chto derevo  bylo
useyano  melkimi  chernymi  plodami  inzhira.  CHik  eshche  ne  speshil potomu, chto
ottyagival  vstrechu  so  shchenkom  volkodava.  No  sam  sebe   CHik  v  etom  ne
priznavalsya.
     -- Sbrasyvajte obuv', -- skazal CHik, oglyadyvaya derevo, -- a my s Onikom
polezem za inzhirom.
     Sandalii posypalis' vniz.
     -- A banku mozhno? -- sprosila Son'ka.
     -- Mozhno, -- razreshil CHik i, uhvativshis' za vetku, povis na nej.
     On neskol'ko raz perebral rukami, doshel  do  stvola,  zakinul  nogu  na
vetku, za kotoruyu  derzhalsya, zacepilsya za nee kolenom i, slegka raskachavshis'
v  takom  polozhenii,   uhvatilsya  rukoj   za   druguyu  vetku,  posle   chego,
podtyanuvshis', vypolz na pervuyu vetku.
     -- CHik, mozhet, luchshe pojdem, poka net volkodava? -- skazala Son'ka.
     --  Ha,  --  usmehnulsya  CHik,  tyazhelo  perevodya  dyhanie,  --  ot shchenka
volkodava nikuda ne ujdesh'!
     Sam CHik mnogo raz nadeyalsya, poka  ne vidno shchenka  volkodava,  nezametno
perejti dvor,  no emu  eto nikogda  ne udavalos'. CHik prishel  k vyvodu,  chto
shchenok narochno  ne pokazyvaetsya, pokamest kto-nibud'  ne  ochutitsya  vo dvore.
Potomu  chto, esli shchenok pokazhetsya, kogda chelovek  stoit  na stene,  tot eshche,
chego dobrogo, razdumaet  sprygivat'  vo  dvor. A  esli uzh sprygnul,  to tebe
nichego ne ostaetsya, kak poigrat' so shchenkom.
     Onik  vsled za CHikom zalez na derevo, no sdelal eto gorazdo legche CHika.
CHik znal, chto on lovchee ego, i uzh s etim nichego nel'zya bylo podelat'.
     Oni  zanyali  dve  vetki,   navisavshie  pryamo  nad  stenoj.  Zdes'  bylo
polnym-polno inzhira. Ptichij inzhir ne takoj krupnyj i sochnyj, kak sadovyj, no
zato gorazdo slashche.
     CHik dotyanulsya do ochen' spelogo temno-lilovogo inzhira so slegka odryabshej
ot spelosti kozhicej, nezhno  krutanul ego na vetke, chtoby ne razdavit'  plod.
Izdav tukayushchij zvuk, inzhir ochutilsya u nego v ladoni.
     Son'ka, Lωik i Nika snizu,  so  steny,  sledili za nim.  CHik ostorozhno
podnes inzhir ko rtu.
     -- Nu kak? --  obliznuvshis', sprosila Son'ka. CHik eshche  i ne dones inzhir
do  rta,  kogda ona eto sprosila. CHik  otodvinul ruku  oto rta nedoumevayushchim
zhestom, pokazyvaya na smehotvornuyu pospeshnost' ee voprosa. Vse rassmeyalis', a
Son'ka, zastydivshis', opustila golovu.
     --  Mirovoj, --  skazal  CHik,  pozhevyvaya  hrustkuyu,  saharistuyu  myakot'
inzhira.
     Plodov  na dereve bylo  mnogo, i  CHik s Onikom  uspevali  sami  est'  i
brosat'  tovarishcham.  Lωik  chut'  ne  svalilsya  so  steny,  pytayas'  pojmat'
broshennyj  inzhir, i CHik  strogo zapretil emu lovit' inzhir.  Inzhir shlepalsya v
shiroko rastopyrennyj  Son'kin podol. Nika snachala otkazyvalas' ego  est', no
potom, poprobovav, tak razohotilas', chto CHik dazhe ne uspeval brosat'.
     -- CHik, ya  uzhe s容la, -- krichala ona, slovno sobiralas'  obradovat' ego
etim.
     Vot   oni,   bogatye,  dumal   CHik,  slegka  razdrazhayas',   sperva  oni
otkazyvayutsya est' ptichij inzhir, a potom  kidat' ne  uspevaesh',  da  eshche  oni
trebuyut, chtoby ty radovalsya ih appetitu.
     CHiku snachala  bylo priyatno, chto  ej ponravilsya  ptichij inzhir, no potom,
kogda ona stala  prosit',  ne sorazmeryaya  vozmozhnosti CHika sryvat' inzhir  so
svoimi vozmozhnostyami otpravlyat' ego v rot, on stal zlit'sya na nee.
     Vse zhe inzhira  na dereve  bylo  tak mnogo, chto vse  naelis', i uzhe dazhe
Son'ka stala ochishchat' s nego kozhuru. CHik  predupredil, chtoby  kozhuru  brosali
tol'ko na tu storonu, a to hozyaeva uznayut, chto oni zdes' delali.
     -- CHik, a gde  hozyaeva? -- pointeresovalas' Son'ka,  naevshis',  kak  by
blagodarnaya hozyaevam za ih dolgoe otsutstvie.
     --  YA ih ne  videl, no oni est', -- skazal CHik i, mgnovenno povisnuv na
vetke, sprygnul vniz. CHik pochuvstvoval, kak u nego tyazhelo bultyhnulsya zhivot,
kogda on sprygnul, do togo on naelsya inzhiru. Za CHikom  sprygnul Onik. Son'ka
i Nika povisli na vetke i, perebrav neskol'ko raz rukami, chtoby byt' poblizhe
k zemle, blagopoluchno sprygnuli na zemlyu.
     SHCHenok volkodava nigde ne pokazyvalsya, i CHik stal nadeyat'sya, chto na etot
raz, mozhet,  i  v samom dele obojdetsya.  Teper' ostavalsya  Lωik. CHik i Onik
dolzhny byli ego podderzhat', kogda on povisnet na vetke.
     -- Kak tol'ko ya skazhu:  raz! dva! tri! -- brosaj vetku! -- prikazal emu
CHik.
     Lωik  unylo  slushal ego,  stoya  na  stene,  i guby  ego  uzhe  nachinali
rasplyvat'sya  ot  smushcheniya. CHiku  eto  ne  ponravilos'. Raz Lωik ulybaetsya,
znachit, ne verit v blagopoluchnyj ishod.
     -- Davaj, -- vzbadrival ego CHik, -- u tebya zhe ruki sil'nye.
     Lωik uhvatilsya obeimi rukami za vetku, no otorvat' nogi ot steny nikak
ne reshalsya.  Glavnoe, on slishkom  blizko  ot steny uhvatilsya  rukami, a nado
bylo kak  mozhno dal'she, gde vetka potolshche. CHik znal, chto inzhir ochen' slaboe,
nenadezhnoe derevo.
     -- Podal'she! Podal'she! -- kriknul CHik, no Lωik neozhidanno opustil nogi
i kak-to gruzno i nenadezhno zakachalsya na vetke.
     -- Perehvatyvaj!  Perehvatyvaj! -- kriknuli vse  v  odin  golos.  Vetka
ugrozhayushche  zaskripela, i Lωik prodolzhal kachat'sya, slovno ogloh. CHik  i Onik
stoyali pod  opasno raskachivayushchimsya  telom  Lωika,  i  CHik videl ego lico  s
vypuchennymi  glazami, s durackoj ulybkoj do  ushej. CHik vytyanul  ruku, chtoby,
uhvativshis'  za ego stupnyu, hotya  by  ostanovit' eto  durackoe  pokachivanie.
Tol'ko on ego  shvatil  za pyatku, kak Lωik  -- vidno,  emu stalo shchekotno --
ruhnul na nih vsem svoim bespomoshchnym i potomu gruznym telom.
     CHik tol'ko uspel pochuvstvovat'  neimovernuyu  tyazhest',  i oni vse vtroem
pokatilis' pod kosogor. Ne uspeli oni  ostanovit'sya, kak  CHik  uslyshal vopl'
devochek i radostnyj vizg shchenka volkodava, brosivshegosya na CHika. On uhvatilsya
zubami za ego shtany i, motaya mordoj i radostno povizgivaya, stal tyanut' ego s
neveroyatnoj energiej. CHik dazhe ne  mog  ponyat', chego on hochet:  to li s CHika
styanut' shtany,  to li  samogo  CHika stashchit' s Onika i Lωika, na kotoryh  on
lezhal. Kstati,  Lωik  i tut,  lezha pod  CHikom  i Onikom, prodolzhal smushchenno
ulybat'sya.
     CHik  udivilsya, s  kakoj moshch'yu tyanet ego shchenok volkodava, kak on  bystro
vzrosleet  i kak horosho, podumal CHik, chto sam ya poshel v pohod ne v trusah, a
v etih krepkih, hotya i korotkih shtanah.
     -- Begite  k vyhodu!  --  geroicheskim golosom kriknul  CHik, davaya shchenku
stashchit' sebya s Onika i Lωika  i tem  samym pokazyvaya, kakaya svirepaya bor'ba
emu  predstoit.  --  Ne  zabud'te sandalii!  --  kriknul  CHik,  davaya  shchenku
uvolakivat'  sebya vniz po kosogoru. Ottalkivayas' rukami ot zemli, CHik slegka
pomogal emu.
     -- Ne zabudem! -- kriknula Son'ka i stala sobirat' obuv'.
     Lωik  i  Onik  uzhe vskarabkalis'  do podnozhiya  inzhira.  Im  ostavalos'
perebezhat' rovnuyu travyanistuyu ploshchadku dvora.
     -- Ne bojtes', ya ego zaderzhu! --  kriknul  CHik  golosom, preodolevayushchim
neimovernuyu bol'. Onik i kovylyayushchij za nim Lωik uzhe probegali mimo doma. --
Ne zabud'te banku! -- kriknul CHik predsmertnym golosom.
     Onik ostanovilsya, ponimaya, chto emu pridetsya vozvrashchat'sya.
     -- A gde ona? -- sprosil on u CHika.
     |to  prozvuchalo dovol'no glupo. Mozhno bylo  podumat', chto  CHik valyaetsya
sebe  na trave, a ne soprotivlyaetsya svirepomu natisku shchenka  volkodava.  CHik
uspel  brosit' na Onika takoj vzglyad, chto tot bystro otyskal banku i pobezhal
v storonu kalitki.
     "Ah, ty ne stol'ko igraesh' so mnoj, skol'ko s  nim razgovarivaesh'?!" --
prorychal  shchenok i, brosiv  shtany,  s krovozhadnoj  radost'yu  uhvatil CHika  za
shchikolotku.
     CHik davno etogo ozhidal.  I to horosho,  chto stol'ko vremeni uspel u nego
vyigrat'.  Teper'  nado  bylo,  prodolzhaya  shvatku  i  etim  otvlekaya  shchenka
volkodava, neuklonno dvigat'sya v storonu kalitki.
     Szhav  zuby ot  boli,  CHik  slegka  podtyanul nogu,  kotoruyu derzhal  yunyj
volkodav. SHCHenok zarychal, delaya vid, chto emu meshayut gryzt' vkusnuyu kost'. CHik
ostorozhno vstal na nogi, chuvstvuya tepluyu tyazhest' ego golovy na svoej stupne.
     V samom dele, eto byl roslyj shchenok pepel'nogo cveta, s bol'shoj mordoj i
tyazhelymi   lapami.  CHik  slegka  dvinul  nogoj,  chtoby   pochuvstvovat'  meru
soprotivleniya, kogda pridetsya bezhat'.
     Sejchas glavnoe bylo odolet' pod容m i vybezhat' na rovnuyu ploshchadku dvora.
Dvinuv nogoj, CHik  pochuvstvoval, do chego  tyazhel shchenok i kak emu trudno budet
bezhat' ot nego.
     "Dobychu otbirayut, nado krepche za nee derzhat'sya!" -- prorychal shchenok, kak
tol'ko on dvinul nogoj, i,  perehvativ chelyust', udobnej vzyalsya za shchikolotku.
Odnovremenno s etim  on odnim glazom hitro  posmotrel na CHika,  davaya znat',
chto eto on narochno tak prorychal, chtoby igrat' bylo interesnej. On  predlagal
CHiku delat'  vid, chto CHik u  nego otbiraet  dobychu. Nichego sebe, delat' vid,
podumal CHik, kogda ty tak bol'no derzhish'sya za moyu nogu.
     CHik naklonilsya i slegka shchelknul ego po uhu ladon'yu.
     "Ne otvlekaj menya, -- prorychal shchenok, --  znaesh', kakuyu vkusnuyu kost' ya
gryzu".
     Eshche  by  ne znat', podumal  CHik s razdrazheniem. On naklonilsya i  teper'
posil'nee shchelknul ego po uhu.
     "Ah tak", -- tyavknul shchenok i prygnul, pytayas' shvatit' CHika za ruku.
     CHik uspel  otdernut' ruku i izo vseh sil pobezhal  vverh po kosogoru. On
uspel vybezhat' na luzhajku dvora, kogda shchenok ego dognal.
     -- CHik, begi syuda! -- zakrichali v odin golos rebyata i zamahali rukami.
     Oni  stoyali po  tu  storonu shtaketnika i  ottuda  v polnoj bezopasnosti
sledili za nim.
     -- Vam horosho! --  uspel  kriknut'  CHik,  kogda shchenok dognal eyu i snova
uhvatilsya za nogu. Sgoryacha,  prevozmogaya bol', CHik provolochil  ego neskol'ko
shagov, no bol' stala do togo nesterpimoj, chto CHik upal.
     Vse-taki, nesmotrya na  bol', on  mog by  i ne  upast', no tak vyglyadelo
geroichnej, a CHik eto lyubil. K tomu zhe on nadeyalsya, chto shchenok otpustit nogu i
shvatitsya  za  shtany i togda mozhno budet bez vsyakoj boli provolochit'sya s nim
do  kalitki. No  shchenok za  shtany ne  uhvatilsya, i  CHiku prishlos', chtoby dat'
otdohnut' noge, sunut' emu v past' kist' ruki.
     Vse-taki shchenok byl ne  ochen' umnyj. Kak on ni kusal CHika, kak ni terzal
ego svoej svirepoj igroj, odnogo on  nikak  ne mog  ponyat', chto CHik pri vsem
pri etom dvizhetsya  k svoej celi. I kogda  CHik, hlopnuv kalitkoj, ochutilsya po
tu  storonu  zabora i, protyanuv  ruku  mezhdu  plankami  shtaketnika,  prikryl
kalitku  shchekoldoj,  shchenok vdrug  obo vsem dogadalsya i zaskulil. S nego srazu
sletela vsya svirepost'.
     "Nu, CHik, nu,  pozhalujsta, nu  poigraj eshche nemnogo",  -- zhalobno skulil
shchenok i  vilyal hvostom. CHik otryahnulsya i,  posmotrev  na shchenka,  ukoriznenno
pokachal golovoj. On emu dal znat', chto esli shchenok budet eshche tak kusat'sya, to
CHik voobshche prekratit s nim vsyakie igry.
     SHCHenok zhalobno  smotrel  na CHika, no tut  u samoj  ego mordy zastruilas'
bol'shaya usataya babochka s krasnymi v chernyh pyatnah kryl'yami.
     "Nu i ne nado!" -- motnul shchenok golovoj i, odnovremenno shchelknuv zubami,
hotel  pojmat' babochku, po ta myagko  otpryanula v vozduhe,  i strashnaya  past'
zahlopnulas'  vozle   nee.  SHCHenok  ot  udivleniya  vytarashchil   glaza  i  dazhe
obliznulsya, chtoby  ubedit'sya, chto  eto  letaet  ne drugaya  babochka,  a ta zhe
samaya:  do  togo  on byl  uveren,  chto  zashchelknul  ee  past'yu.  Razdrazhennyj
sploshnymi neudachami (to CHik  ne zahotel  s nim poigrat', to  eta babochka  ne
zahotela  popadat'  emu  v  past'),  on brosilsya za  nej.  Babochka  ne spesha
struilas' v vozduhe, i shchenok, dogonyaya ee, neskol'ko raz shchelkal zubami, no ta
kazhdyj raz slegka sduvalas' v storonu i lenivo mercala nad luzhajkoj dvora.
     Nakonec shchenok ej  nadoel,  i ona zaletela za  kosogor. SHCHenok dobezhal do
kraya luzhajki i  ostanovilsya. Bol'she on v  storonu  rebyat ne oborachivalsya. On
sdelal  vid, chto zalyubovalsya otkryvshimsya  emu pejzazhem.  Na  samom dele, kak
dogadyvalsya  CHik, on stydilsya svoej nelovkosti i ne hotel  pokazyvat' svoego
smushcheniya.
     Rebyata vyshli  na  greben' gory.  Ves'  greben'  i  sklon  byli  pokryty
sosnovymi  i  bolee   redkimi  kedrovymi  derev'yami.  Pod  nogami  pruzhinila
skol'zkaya  proshlogodnyaya  hvoya.  Otvody  sosen   prozrachno  krasneli,  slovno
kakoj-to plamen'  prosvechival  iznutri.  Pahlo  razogretoj  smoloj, zemlyanoj
suhost'yu i dalekim morem.
     Gorod,  ryzheya rzhavymi  kryshami, krasivo  vytyanulsya  vdol'  dugi zaliva.
Bol'shoj parohod  s krasnoj kajmoj  na trube podhodil k pristani, ostavlyaya za
soboj dlinnyj, pochemu-to ne rashodyashchijsya sled.
     -- Korabel'! Korabel'! -- zakrichal Onik.
     -- Ne korabel', a  korabl', -- popravil  ego  CHik.  CHik ne lyubil, kogda
kakie-nibud' znakomye slova nepravil'no, neprivychno proiznosili. Sejchas CHiku
pokazalos', chto krasivyj, strojnyj korabl' kak-to  skosobochilsya ottogo,  chto
Onik ego nepravil'no nazval.
     -- A my s papoj i s mamoj na parohode v Batum ezdili, -- skazala Nika.
     Nikto ee ne podderzhal, i ona zamolkla.
     -- CHik, -- sprosil Lωik, -- otchego v gorode stol'ko rzhavyh krysh?
     -- Ne znayu, -- skazal CHik, -- naverno, ot dozhdya.
     -- Krasivo? --  sprosil  on  u  Lωika  cherez neskol'ko  mgnovenij,  ne
dozhdavshis'  ego  vostorgov.  V  sushchnosti, esli kak sleduet  vdumat'sya, mozhet
byt',  CHik dlya togo  i tashchil  syuda Lωika, chtoby cherez  ego voshishchenie snova
poradovat'sya  samomu. Tak vsegda byvalo  interesno. Kogda ty  k  chemu-nibud'
horoshemu uzhe privyk,  a drugoj tol'ko chto  eto  vidit  ili uznaet i nachinaet
izumlyat'sya, togda i tebe stanovitsya kak-to priyatno.
     -- Zdorovo, -- skazal Lωik i, blagodarno vzglyanuv na CHika, zasopel.
     -- |to eshche chto, -- skazal CHik, raskryvaya nesmetnost' svoih sokrovishch, --
zdes' nachinaetsya pervoe selenie.
     -- Zdes', gde stoim? -- peresprosil Lωik i stal naivno  osmatrivat'sya,
slovno ishcha pogranichnyj znak mezhdu gorodom i derevnej. On  nikogda  ne  byl v
derevne.
     -- Voobshche na etoj gore, -- poyasnil CHik.
     Lωik eshche bolee  blagodarno zasopel  i uvazhitel'no  oglyadel  goru, hotya
nikakogo seleniya zdes' ne bylo.
     Oni  snova zalyubovalis' svoim gorodom.  Otsyuda  vse  bylo vidno  kak na
ladoni: i zelenoe  pole stadiona, i bazar, i shkolu, v kotoroj oni uchilis', i
ih sobstvennyj dom s torchashchim nad kryshej zelenym kop'em kiparisa.
     Son'ke  dazhe pokazalos', chto ona vidit  na balkone  Bogatogo Portnogo s
utyugom.  No  eto,  pozhaluj,  bylo  preuvelicheniem.  Sam  balkon  mozhno  bylo
zametit', no  uvidet'  na  nem  Bogatogo  Portnogo,  da  eshche s utyugom,  bylo
nevozmozhno, potomu chto vse slivalos' so stenoj.
     -- YA i to ne vizhu, a ty vidish', -- obizhenno skazal Onik.
     CHika  vsegda ohvatyvala kakaya-to  strannaya grust', kogda on izdaleka, s
gory, smotrel na svoj dom. CHik  nikak ne mog ponyat', otchego  emu  stanovitsya
grustno, i dazhe pytalsya dumat' ob etom.
     Emu  chudilos',  chto  on  kogda-nibud'  navsegda  rasstanetsya  so  svoim
gorodom, i to, chto on na nego sejchas smotrit kak by so storony,  bylo pohozhe
na to, kak  on  ego  budet vspominat'  izdaleka,  sovsem iz  drugogo goroda,
otkuda  on  ne smozhet, kak sejchas, spustit'sya  k  nemu. Ot vsego etogo  CHiku
stanovilos' nemnozhko grustno i nemnozhko vazhno.
     Byli vidny pryamye ulicy goroda,  po kotorym bystrymi zhuchkami propolzali
mashiny  i sovsem  medlenno  plelis' faetony. Vdrug  CHiku pokazalos', chto  na
odnoj ulice promel'knula kolymaga sobachnika. Mozhet, CHik i oshibsya, no v grudi
u nego chto-to eknulo, i srazu zhe  perestalo byt' nemnozhko grustno i nemnozhko
vazhno, a stalo kak-to tosklivo. A vdrug Belochka sejchas na ulice?
     CHik ponyal, chto nikogda-nikogda on  ne  budet sebya chuvstvovat' polnost'yu
schastlivym, poka etot sobakolov sushchestvuet v gorode.
     -- Pora sobirat' mastiku, -- skazal CHik, chtoby delom perebit' tosklivoe
sostoyanie.
     Bylo resheno,  chto on i Onik zalezut na sosny, a ostal'nye  budut iskat'
mastiku u podnozhiya drugih derev'ev.  CHik  predupredil,  chtoby oni daleko  ne
razbredalis' i gromko  ne razgovarivali, chtoby ne privlekat' vnimaniya ryzhih.
Krome  togo,  CHik  pokazal na chetyre samyh tolstyh sosny, schitavshihsya lichnoj
prinadlezhnost'yu ryzhih, i prikazal dazhe ne  podhodit' k nim,  chtoby ne davat'
im povoda k pridirkam.
     CHik hodil pod sosnami i, oglyadyvaya stvoly  ot podnozhiya do samyh vershin,
staralsya opredelit',  est' li  vyhod horoshej smoly.  Inogda ego  mozhno  bylo
prosto  uvidet', a  inogda o  ego  sushchestvovanii  mozhno bylo  dogadat'sya  po
tonen'koj strujke zasohshej smoly, stekayushchej otkuda-to sverhu. I esli  rucheek
dostatochno svezhij,  mozhno bylo nadeyat'sya,  chto naverhu vyhod smoly eshche nikem
ne tronut.
     CHashche  vsego  smola  vystupala  na  treshchinah  stvola  ili  na  mestah  s
obodrannoj  koroj.  Poluchalos' tak,  chto  esli  na  dereve  ranka, to  pochti
obyazatel'no tam est' skoplenie  smoly. Mozhet byt',  dumal  CHik, derevo  etoj
smoloj lechitsya ot ran?
     CHik  ostanovilsya vozle sosny,  kotoraya pokazalas'  emu  podhodyashchej.  Vo
vsyakom sluchae,  na  verhnej razvilke stvola CHik zametil zheltovatuyu  vysohshuyu
polosku, pohozhuyu na  sled, kotoryj  ostaetsya  na poverhnosti kastryuli, kogda
moloko perebezhit cherez kraj.
     Zdes' rosli sosny kakoj-to osoboj porody, v otlichie ot teh, kotorye CHik
videl v  drugih mestah. Oni byli ochen' vetvisty, i vetki nachinalis' dovol'no
blizko ot zemli.
     Vse zhe dobrat'sya do pervoj vetki ne tak-to prosto! CHik snyal sandalii i,
ne vidya poblizosti nikakih kustov, zaryl ih v  proshlogodnyuyu hvoyu podal'she ot
svoego dereva. On podoshel k svoemu derevu i oglyanulsya na holmik,  kuda zaryl
sandalii,   pri  etom   on  staralsya  smotret'   na   nego  s  toj  stepen'yu
pronicatel'nosti, na kotoruyu sposoben postoronnij vzglyad. Nichego, poluchilos'
ne ochen' zametno.
     CHik reshitel'no plyunul na ladoni  i, obhvativ nogami i rukami skol'zkij,
shelushashchijsya stvol,  stal karabkat'sya  po  nemu.  Do  pervoj  vetki nado bylo
projti vsego metra tri, no, poka  CHik vzobralsya  na  nee, on ves' vspotel, a
grud', i  zhivot, i ladoni,  i stupni nesterpimo goreli ot treniya o skol'zkij
shelushashchijsya  stvol. Kto dumaet,  chto  vlezt'  na  sosnu legkoe  delo,  pust'
snachala poprobuet, a potom govorit.
     CHik, tyazhelo dysha, uselsya na vetku, ostorozhno snyal majku i  vytryahnul iz
nee nabivshiesya tuda cheshujki kory.  Te, kotorye prilipli k potnoj kozhe zhivota
i grudi, on otkovyryal  rukami, a  te,  kotorye  prilipli k  spine,  stryahnul
majkoj, shlepaya  eyu, kak polotencem.  CHik znal, chto, esli sejchas ne  otodrat'
eti cheshujki, telo budet zdorovo chesat'sya.
     Peredohnuv i snova nadev majku, CHik polez vyshe. On  doshel do razvilki i
zaglyanul  v  nee. Tam  byl  dovol'no shirokij,  no  nebogatyj  vyhod mastiki.
Mastika  byla zheltaya  i  pokryvala  dno razvilki,  kak  korochka  slivok  dno
kastryul'ki, esli uzh ot sravneniya s etoj kastryul'koj nekuda det'sya. Voobshche-to
CHik ochen'  lyubil  slivki, i te,  kotorye  byvayut na  poverhnosti kastryuli  s
molokom, i osobenno te, kotorye mozhno lozhkoj soskrebat' so dna. K tomu zhe on
uzhe ne proch' byl poest' chego-nibud', vot emu i mereshchilis' slivki iz kastryuli
s molokom.
     CHik uselsya  na  vetke  vozle  razvilki. Prezhde  chem pristupit' k  delu,
posmotrel vniz i po storonam. Son'ki  i Onika nigde ne  bylo vidno.  Zato on
uvidel  Niku.  YArko vydelyayas'  svoim  zheltym  sarafanom,  ona  stoyala  vozle
tolstogo bagrovogo stvola sosny i soskrebyvala s nego smolu. A mozhet, prosto
lyubovalas' snuyushchimi po stvolu murav'yami. Sverhu trudno bylo razglyadet'.
     CHik podumal, chto  eto dovol'no krasivo poluchaetsya, esli kto-to v zheltom
sarafane stoit vozle tolstogo krasnogo stvola sosny. No tut on vspomnil, chto
eto kak raz odin iz teh zapretnyh stvolov, na kotorye on im pokazyval. A ona
teper', mozhet, nazlo podoshla k etomu  stvolu. Vot bogatye, podumal CHik,  dlya
nih lyuboj zapret nipochem, oni dazhe s ryzhimi ne schitayutsya.
     Po drozhashchej v razlad s veterkom vershine odnoj  iz sosen CHik  dogadalsya,
chto na  nej sidit Onik. Vysoko vzobralsya Onik, etogo u nego ne otnimesh'. To,
chto est', -- est'.
     Otkryv perochinnyj nozhik i upershis' grud'yu v odnu iz vetok razvilki, CHik
vyskrebal  iz nee smolu  i  klal  v  malen'kij  gazetnyj kulek.  S  priyatnym
shelestom suhie kusochki smoly sypalis' v bumagu. Tam, gde byli svezhie vyhody,
smola byla vyazkaya, i CHik,  otodrav ee lezviem, schishchal ee v kulek, s naruzhnoj
storony dlya upora podstaviv ladon'.
     CHik vyskreb uglublenie v razvilke, smyal kulek,  chtoby iz nego nichego ne
vysypalos', i  polozhil ego  v  karman. Potom  on pochistil lezvie perochinnogo
nozha o stvol, zashchelknul ego i nozhichek sunul v karman. CHik reshil, prezhde  chem
slezat' s  dereva,  vospol'zovavshis' vysotoj, kak sleduet oglyadet'  sosednie
derev'ya.
     Oglyadyvaya  sosednie derev'ya, CHik  podymalsya  vse vyshe  i vyshe. Na samoj
vershine, uzhe  opasno  pokachivayas',  CHik snova oglyadel okruzhayushchie  sosny,  no
nigde  ni odnogo stoyashchego vyhoda  smoly  ne  obnaruzhil. I vdrug on  sluchajno
brosil vzglyad na tonen'kuyu vetku vozle sebya i obmer.
     Belyj s zheltymi prozhilkami samorodok velichinoj s kulak visel na nej kak
skazochnyj plod. CHik dazhe i ne slyhal nikogda, chtoby na takoj tonen'koj vetke
obrazovalsya takoj moshchnyj samorodok.
     Vetka  pokachivalas'  pod  tyazhest'yu  CHika,  i  vmeste s  nej pokachivalsya
samorodok. CHik ispugalsya, chto samorodok mozhet sorvat'sya i, ruhnuv, razbit'sya
na  melkie kusochki. Bol'she ne  razdumyvaya,  on potyanulsya k nemu i,  pochti ne
verya, chto vse eto proishodit nayavu, otorval ego ot vetki. Samorodok celikom,
chisto otorvalsya ot vetki. On byl suh i priyatno uvesist.
     Sil'no volnuyas',  CHik perenes ego v levuyu ruku, pravoj zalez  v karman,
vytashchil kulek  i  ostorozhno  vlozhil ego  tuda. Srazu napolnivshijsya kulek CHik
snova polozhil v karman.
     Prodolzhaya volnovat'sya, CHik stal slezat' s dereva. Slezaya,  on vse vremya
dumal, chto  raz  emu tak povezlo, obyazatel'no chto-nibud' sluchitsya.  Ne mozhet
byt', chtoby nichego  ne  sluchilos',  raz emu tak povezlo. Ot volneniya u  nego
drozhali ruki i nogi. Odin raz noga soskol'znula s vetki, na kotoruyu on stal,
no CHik vse  eshche krepko derzhalsya  rukami, tak  chto on sumel najti  noge bolee
ustojchivoe polozhenie.
     Nachinaet sluchat'sya, podumal CHik, no vse-taki reshil ne sdavat'sya sud'be.
On reshil ee perehitrit'. On slezal ochen' bystro i ochen' ostorozhno. Bystro --
chtoby sud'ba  ne  uspela pridumat' chto-nibud' ochen' kovarnoe, a ostorozhno --
chtoby ona ne mogla ispol'zovat' ego bystrotu.
     Dojdya do poslednej vetki, on povis na nej, potom obhvatil nogami stvol,
potom otpustil odnu  ruku i obhvatil eyu stvol, potom, bystro otpustiv vtoruyu
ruku, uhvatilsya za stvol  s drugoj storony  i, shursha sheluhoj stvola, obzhigaya
zhivot i nogi, poletel vniz.
     Ochutivshis' na zemle,  CHik ochen' udivilsya i  obradovalsya, chto eshche nichego
ne sluchilos'. No tut on vspomnil pro sandalii i  ispugalsya, chto ih nezametno
unes kto-nibud' iz ryzhih. Ved' sverhu on ne mog sledit' za etim holmikom.
     Nu da,  podumal  CHik unylo, potomu-to, navernoe,  nichego  ne sluchilos'.
Bylo obidno,  chto, okazyvaetsya,  ne  on  perehitril  sud'bu,  a  prosto  ona
izmenila sposob mesti. Vse  zhe on podbezhal k mestu, gde on zakopal sandalii,
i bystro nogoj razmetal hvoyu.
     Vot eto  da!  Sandalii celehon'kie lezhali  tam, gde ih polozhil CHik. CHik
teper' okonchatel'no poveril, chto s nim nichego ne sluchitsya.
     CHik vytryahnul sandalii  i oglyadelsya. Emu bylo ochen'  horosho, tak legko,
veselo.  Lωik  i Son'ka vmeste stoyali vozle odnoj sosny i sobirali  mastiku
pryamo v banku. CHik mahnul im rukoj, chtoby oni podoshli k nemu.
     --  CHto  sluchilos', CHik?  -- zakrichala Son'ka  izdali. CHik hlopnul sebya
ladon'yu po lbu,  pokazyvaya,  chto  raz ona  tak gromko krichit  v roshche, gde ih
mogut uslyshat' ryzhie,  znachit,  ona idiotka. Bednye  tozhe byvayut s pridur'yu,
podumal CHik mel'kom.
     Son'ka i Lωik podoshli k nemu.
     --  Ih  nigde  ne  vidno,  CHik, -- uzhe  preuvelichennym  shepotom skazala
Son'ka.
     -- Tak ty ih i uvidish', -- skazal CHik, vynimaya iz karmana kulek.
     -- Oj, CHik, kakaya zdorovennaya! -- voskliknula Son'ka voshishchenno.
     -- Tishe, tishe, -- skazal CHik  mirolyubivo, hotya na etot raz golos ee byl
takoj zhe gromkij, kak i ran'she. No esli chelovek  v  pervyj raz v zhizni vidit
takoe chudo, kak emu uderzhat'sya?!
     -- Mozhno ponyuhat', CHik? -- sprosila ona.
     -- Konechno, -- skazal CHik i podnes kulek k ee nosu.
     --  Pahnet, kak  roza, -- skazala  Son'ka,  vnyuhavshis', i dazhe chmoknula
yazykom.
     Vozmozhno, ona imela v vidu samuyu pyshnost' zapaha, a ne ego kachestvo.
     --  Pri chem tut roza? -- skazal CHik,  neskol'ko oskorblennyj nelepost'yu
sravneniya.
     CHik srazu zhe  stal dumat', pochemu  ej prishel v golovu zapah rozy, a  ne
kakoj-nibud'  drugoj.  Navernoe,  reshil  CHik,  ona  hotela skazat', chto  moj
samorodok imeet samyj luchshij zapah, a tak kak samyj luchshij zapah schitaetsya u
rozy (CHik schital eto predrassudkom), vot ona i sravnila.
     -- CHik, mozhno, ya perelozhu ego v banku? -- ne ugomanivalas' Son'ka.
     -- Podozhdi, -- skazal CHik, k nim podhodili Onik i Nika.
     Lωik dolgo sopel nad samorodkom, nyuhaya ego.
     -- Pahnet mastikoj, -- nakonec skazal on.
     -- A ty  hotel,  chtoby chem? -- yazvitel'no sprosil CHik. Prostota Lωika,
kak  i slishkom  pyshnoe sravnenie s  rozoj, ne ponravilas' CHiku. -- Delo ne v
zapahe, a v porode, -- spokojnym golosom vladel'ca schast'ya  ob座asnil CHik, --
takoj bol'shoj kusok beloj mastiki ochen' redko popadaetsya.
     --  Davaj zapomnim  mesto,  -- skazala Son'ka,  -- a v sleduyushchij raz ty
snova sorvesh' ego zdes'.
     CHik  ne  stal ej  otvechat', potomu chto eto  bylo  slishkom  glupo. ZHdat'
samorodka na etom zhe meste bylo vse ravno chto zhdat' samoe krasnoe yabloko ili
samuyu krupnuyu grushu na  toj samoj vetochke, na  kotoroj  oni viseli s proshlom
godu.
     -- Posmotrite, chto CHik nashel! -- kriknula Son'ka, uvidev priblizhayushchihsya
Onika i Niku. Gordyas' za CHika, ona prisoedinilas' k nemu, ona kak by skazala
im: smotrite, chego dobilas' nasha para, a chego dobilis' vy?
     Onik i Nika shli ryadom, i CHik, oglyadev ih, podumal, rasseyanno revnuya: uzh
ne celovalis' li oni?  Za Onika-to on byl spokoen, no chert-te chto Nike moglo
vzbresti  v  golovu.  Mozhet,  ona  vspomnila  togo  mal'chika  iz  sanatoriya.
Interesno, skol'ko by ona teper' pal'cev ottopyrila?
     -- Gde nashel? --  sprosil Onik i, vzyav v ruki  samorodok,  ponyuhal ego.
Nika  tozhe, naklonivshis',  ponyuhala.  Vsem  kazalos',  chto samorodok  dolzhen
pahnut' chem-to osobennym.
     -- Na etom dereve, -- skazal CHik  i s udovol'stviem rasskazal, kak  vse
bylo.
     -- CHik, mozhno, ya budu ego nesti? -- skazala Nika i vysypala svoyu dobychu
s ladoni v banku. Ona mastiku sobirala pryamo v ladon'.
     -- Kak hochesh', -- skazal CHik i pozhal plechami.
     -- YA pervaya hotela nesti,  CHik,  -- zhalobno skazala Son'ka i posmotrela
na CHika.
     -- On budet v banke, -- reshil CHik.
     Vse  vysypali  svoyu dobychu v banku, a sverhu polozhili samorodok. Teper'
vse hoteli nesti banku s mastikoj, no CHik reshil, chto pravil'nej  vsego, esli
ee budet nesti Son'ka.
     -- Kto ee tashchil iz domu, tot i budet nesti, -- skazal CHik.  -- A teper'
k rodniku.
     Vspomniv  o  rodnike, vse  pochuvstvovali zhazhdu  i stali  bystro  k nemu
spuskat'sya. Rodnik byl raspolozhen nizhe  po kosogoru, tam, gde konchalas' roshcha
i nachinalsya otkrytyj  sklon, mestami porosshij zaroslyami paporotnika, kustami
sassaparilya i ezheviki.
     Na etom zhe sklone,  tol'ko nizhe i levee, v odnoj iz stalaktitovyh peshcher
zhili  ryzhie volchata vmeste so  svoimi roditelyami i oslikom, kotoroyu  oni  na
noch' zagonyali v peshcheru.
     -- |tot samorodok znaete na chto pohozh? -- neozhidanno skazala Nika.
     -- Na chto? -- sprosila Son'ka.
     -- Na gornyj hrustal', -- skazala Nika zadumchivo.
     CHik pochuvstvoval, chto u nee nachinayutsya vospominaniya.
     -- |to  chto eshche za  gornyj hrustal'?! -- sprosila  Son'ka, ponimaya, chto
Nika kak-to pytaetsya umalit' ee pobedu. CHik tozhe nichego ne slyshal pro gornyj
hrustal'. On tol'ko znal odno: kak tol'ko nachinayut  govorit' pro bogatyh, to
obyazatel'no vspominayut, chto u nih hrustal' i dragocennosti.
     -- Kogda papa  tanceval  v Batume, to my  hodili  v muzej i  videli tam
gornyj hrustal' i drugie poludragocennye kamni, -- skazala Nika.
     --  Fu  ty! -- splyunul Onik.  --  A ya dumal, chto eto  ona tak  dolgo ne
vspominaet pro svoego poludragocennogo papu.
     Vse rassmeyalis', potomu chto eto bylo smeshno, uchityvaya, chto nikto iz nih
nichego ne znal o ee pape. Vsem  kazalos', chto ona vse vremya hvastaetsya svoim
papoj,  CHik  hot' i ne  rassmeyalsya,  no  pochuvstvoval  kakuyu-to  priyatnost',
uslyshav slova Onika.  Snachala on dazhe ne mog ponyat',  otkuda eta priyatnost'.
Ah da, potom dogadalsya CHik, raz on tak skazal, znachit, oni ne celovalis'.
     -- U  nee  papa  --  velikij  tancor,  --  napomnil  CHik,  --  mne dyadya
govoril...
     Onik hmyknul. Son'ka nezametno  pozhala  plechami, no vozrazit'  nikto ne
posmel.  Esli uzh CHik prizyval v svideteli dyadyu,  vozrazhat' emu bylo trudno i
dazhe opasno.
     Rodnik byl raspolozhen  v  malen'koj  lozhbinke  pod malen'kim kamenistym
obryvchikom. Kto-to davnym-davno oblozhil ego kamnyami, chtoby on ne osypalsya  i
ne melel.
     Rebyata nabrosilis' na rodnik -- kto stav  na koleni, kto lezha na zhivote
i  opirayas' grud'yu i rukami o mokrye kamni, tyanuli i tyanuli ledyanuyu  vodu. I
tol'ko  bednyaga Lωik pochemu-to ne mog dotyanut'sya  rtom do vody i stal pit',
nabiraya ee v kovshik ladoni. No i ladon'  u  nego protekala, takoj uzh  on byl
nelovkij.
     -- Son'ka, ty budesh'  na  vassere stoyat',  --  skazal CHik,  utirayas'  i
tyazhelo peredyhaya posle vkusnogo  vodopoya.  On chuvstvoval, chto  etim  skuchnym
zanyatiem  sejchas nikogo ne zajmesh', krome  nee. Vsem hotelos'  smotret', kak
budet varit'sya mastika.
     -- Pochemu vsegda ya? -- zahnykala Son'ka. -- YA i banku nesla vsyu dorogu.
     -- A kto nes samorodok? -- napomnil CHik.
     Son'ka opustila golovu.
     -- Esli ryzhie nas zdes' zastanut, vse propalo,  --  skazal  CHik,  davaya
znat' Son'ke, chto teper' ot nee zavisit vsya ih sud'ba.
     Son'ka molcha povernulas' i vyshla iz lozhbinki na kosogor.
     -- Ne stoj tam, -- kriknul CHik vpolgolosa, -- a to uvidyat. Smotri iz-za
kusta.
     Son'ka  neohotno  prisela  za  kust.  Kogda  kto-nibud'  chto-to  delaet
nedobrovol'no, podumal CHik, on vsegda  pytaetsya nebrezhnost'yu otomstit'  tem,
kto ego zastavil eto delat'. CHik eto i po sebe znal.
     -- Nesite suhie vetki, -- skazal CHik i stal sooruzhat' iz kamnej ochag.
     CHerez neskol'ko minut rebyata  nanesli stol'ko  suhih  vetok,  chto mozhno
bylo ne to chto  mastiku svarit', a celogo  baranchika zazharit'.  CHik podsunul
suhuyu hvoyu mezhdu  kamnyami, sverhu  nalomal tonkih  vetochek, a  potom nalozhil
vetki pokrupnee.
     On postavil na kamni banku s mastikoj, proveril, krepko li ona derzhitsya
na kamnyah, a potom,  vynuv iz karmana spichechnyj  korobok, chirknul  spichkoj i
podnes ogon'  k suhoj hvoe. Ona  vspyhnula i  zatreshchala. Podnyalsya klub dyma,
sil'no  zapahlo  smoloj. Rebyata  sideli  vokrug  ognya i  sledili za tem, chto
proishodit. Nika i Lωik voobshche vpervye videli, kak varitsya mastika.  Na dne
korobki zashipela podtaivayushchaya smola, kak maslo na skovorodke.
     -- Nachinaetsya, -- skazal Onik.
     -- Pust' menya smenit kto-nibud', -- napomnila o sebe Son'ka.
     CHik nichego ne  otvetil  ej,  dazhe  ne  oglyanulsya.  On  stal  pomeshivat'
prutikom v banke.
     -- CHik, ona vse vremya syuda smotrit,-- skazal Lωik.
     On ponimal, chto  tol'ko im i zahotyat zamenit' Son'ku, esli pridetsya. On
hotel, chtoby udlinili vremya ee dezhurstva za schet ego plohogo kachestva.
     Smola v  banke  postepenno  rasplavlyalas'  i  zakipala. Samorodok  CHika
podtaival i  osedal. S kazhdoj sekundoj on delalsya  vse men'she i men'she.  CHik
bespreryvno  pomeshival  prutikom   v  banke,  chtoby  tam  pomen'she  komochkov
ostavalos'.
     Prodolzhaya pomeshivat', on sorval neskol'ko steblej  paporotnika, rosshego
u ruch'ya,  smyal  ih, chtoby potom  mozhno  bylo  uhvatit'sya  za goryachuyu  kryshku
konservnoj banki.
     -- Prigotovit'sya, -- skazal CHik Oniku i Nike.
     Teper'  CHik, shchuryas' ot  edkogo dyma, vse bystree  i  bystree  pomeshival
kipyashchuyu  massu,  chtoby  ne  podgoralo  na  dne   i  ne  ostalos'  ni  odnogo
nerastayavshego komochka. Ot samorodka  nichego ne  ostalos', no CHik ne zhalel ob
etom, on znal, chto ego nahodka pridast vsej mastike serebristyj ottenok.
     --  Uzhe  i  to  kak  vkusno  pahnet,  --  skazal Lωik, s udovol'stviem
vnyuhivayas' v zapah kipyashchej smoly.
     Nika i Onik, prisev  na  kortochki nad samym ruchejkom, rastyanuli platok,
derzha ego za ugly.
     --  CHik, pora,  --  skazal  Lωik,  boyas',  chto kipyashchaya  massa  mastiki
perebezhit cherez kraj.
     -- Dolzhna tri raza vzojti, -- skazal CHik vazhno, slegka pripodymaya banku
i snova ee opuskaya na ogon'.-- Uchis', kak varit' mastiku.
     -- Horosho, -- skazal Lωik i pol'shchenno zasopel.
     Posle tret'ego vshoda rozovoj kipyashchej i puzyryashchejsya massy CHik, pokrepche
obhvativ kryshku komkom paporotnika,  ostorozhno  pripodnyal banku, podnes ee k
rastyanutomu nad  ruch'em  platku  i  postepenno vylil  soderzhimoe  v  platok,
starayas' popast' v seredinu. Platok gruzno osel.
     -- Krutite bystrej, -- skazal CHik.
     Onik i Nika pripodnyali i sveli kraya platka tak, chtoby mastika nikuda ne
vylivalas'.
     -- CHik, zhzhetsya, -- skazala Nika,
     -- Podozhdi, -- skazal CHik i, otbrosiv banku, ostorozhno vzyal  u nee kraya
platka.
     CHik i Onik odnovremenno v raznye storony zakruchivali svoi koncy platka,
starayas', chtoby pylayushchaya, rasplavlennaya massa smoly ostavalas' v seredine, a
ne zatekala za kraya. Nakonec oni szhali ee v tugoj appetitnyj uzel.
     -- Teper' vse, -- skazal Onik.
     -- Nikuda ne denetsya, -- dobavil CHik.
     CHik  i Onik, izo  vsej sily dokruchivaya koncy platka,  szhimali i szhimali
tugoj  komok  s mastikoj, poka zolotistaya, kak med,  strujka ne  prosochilas'
skvoz' platok i ne stala stekat' na dno ruch'ya.
     --  Idet!  Idet!  --  kriknul   Lωik,   porazhennyj  vpervye  uvidennym
sotvoreniem mastiki.
     CHik   i  Onik   prodolzhali  krutit'  platok,   chtoby  ne  dat'   ostyt'
rasplavlennoj smole. Zolotistyj  holmik,  zakruchivayas',  podnimalsya  so  dna
ruch'ya.
     -- Ryzhij! -- neozhidanno vskriknula Son'ka. Vse  obernulis'  k  nej.  --
Pravda, pravda, -- povtorila Son'ka, ispuganno zakivav golovoj.
     -- Nichego, -- skazal CHik,  dokruchivaya. Delo bylo sdelano, i teper' odna
minuta nichego ne reshala.  Oni dokrutili platok,  i  CHik, s  trudom  razodrav
slipshijsya platok, posmotrel  vnutr'. Tam ostavalsya komok vyzhimki s kusochkami
drevesiny i hvoi. |tot gryaznyj komok nenuzhnyh veshchestv  sam  po sebe  radoval
ego vzglyad  kak  svidetel'stvo  chisto sdelannogo dela. CHik  brosil platok  v
ogon'. Teper' on  ni na chto ne  godilsya. Platok pyhnul i  v neskol'ko sekund
sgorel. Onik stranno posmotrel na svoj ischezayushchij platok.
     -- Pojdu posmotryu, -- skazal CHik i podnyalsya na kraj lozhbinki. On ulegsya
ryadom s Son'koj i stal vyglyadyvat' iz-pod kusta.
     -- Von  tam, -- kivnula Son'ka na kusty sassaparilya i ezheviki. |to bylo
metrah v pyatidesyati ot rodnika.
     CHik vsmotrelsya v kusty, no nichego podozritel'nogo ne zametil.
     -- Mozhet, pokazalos'? -- sprosil CHik.
     Ryadom s nim shmyaknulsya Lωik. Onik i Nika tozhe zalegli za kustom.
     -- CHestnoe slovo, -- skazala Son'ka, -- dva raza golova vyglyanula.
     -- Hot' by ya uvidela  etih ryzhih, -- shepnula Nina. Ona uchilas' sovsem v
drugoj shkole i ni razu ryzhih ne videla.
     -- Na vid oni obyknovennye ryzhie, -- skazal Lωik.
     -- Ha,  na  vid! -- usmehnulsya CHik, pokazyvaya, chto nichto  ne mozhet byt'
stol' obmanchivym, kak vneshnost' ryzhih.
     Neskol'ko minut rebyata vsmatrivalis'  v kusty sassaparilya i ezheviki, no
tak nichego i ne uvideli. Vdrug vershina odnogo iz kustov shevel'nulas'.
     -- Von! Von! -- shepnula Son'ka.
     -- Nu i chto? Veter, -- skazal Onik, vse zhe vpolgolosa.
     I vdrug srazu iz-za  kustov poyavilas'  ryzhaya golova.  Ona  so  zverinoj
ostorozhnost'yu posmotrela  vokrug sebya i na  neskol'ko mgnovenij zaderzhalas',
povernuvshis' v storonu rodnika.
     -- Uchuyal, -- ne to udivlenno, ne to ispuganno vydohnul Lωik.
     Golova  ryzhego otvernulas'.  Teper'  ona  ne skryvalas'  v  kustah.  On
protyanul  ruku  i, sorvav molodoj pobeg  sassaparilya,  otpravil  ego v  rot.
Vernee, otpravil v  rot konchik pobega i, zhuya, postepenno vtyagival v rot ves'
stebel'. Potom  on snova  obernulsya v storonu  rodnika i,  perestav  zhevat',
zamer, prislushivayas', Stebel' prodolzhal torchat' u nego izo rta.
     -- U nih nyuh, kak u volkov, -- skazal Onik shepotom.
     -- Ih tak  i nazyvayut -- ryzhimi volchatami, -- poyasnila Son'ka dlya Niki,
gordyas'  etoj  hot' i opasnoj,  no vse zhe neobychajnoj dostoprimechatel'nost'yu
svoego kraya goroda.
     Ryzhij vse eshche smotrel v storonu rodnika. No vot stebelek,  torchavshij  u
nego izo rta,  shevel'nulsya, potom zadvigalas' chelyust', i on, ne  menyaya pozy,
vobral v rot ves' pobeg. Vidno, chto  on sovsem uspokoilsya, potomu  chto snova
povernul golovu, vyiskivaya glazami svezhie pobegi sassaparilya.
     -- YA ne znala, chto ih edyat, -- skazala Nika.
     --  Eshche kak, -- skazala Son'ka, -- mama dazhe  na bazare  ih  pokupaet i
gotovit s orehami.
     Teper'  ryzhij bol'she ne oborachivalsya. On  stoyal i mirno passya v kustah.
Inogda,  fyrknuv, gromko  vyplevyval  kostochki  ot  yagod.  Vidno,  yagody  on
pogloshchal vmeste s pobegami, kogda oni emu popadalis'. Dazhe ne otdelyaet yagody
ot list'ev, s voshishcheniem podumal CHik.
     -- Potihon'ku nazad, -- skazal CHik. Rebyata nemnogo otpolzli ot kusta i,
vstav na nogi, vernulis' v lozhbinu.
     -- Oni chto, dikie, chto li? -- sprosila Nika.
     -- Poludikie,  -- skazal CHik, okunaya ruki  v ruchej i vynimaya ottuda uzhe
ostyvshuyu i pochti zatverdevshuyu massu mastiki. CHik pomyal ee v ladonyah, vytyanul
kolbaskoj, razdelil,  otmetiv nogtem pyat' ravnyh chastej, i  skazal Oniku: --
Kusaj!
     Onik otkusil  pervym, a potom vse ostal'nye. Teper' vse s udovol'stviem
zhevali mastiku, splevyvali nakaplivayushchuyusya slyunu, vynimali izo  rta,  myali v
rukah, i, kogda sgibali ee upruguyu massu, ona na sgibe delalas' zolotistoj i
nesterpimo blestela.
     -- CHik, a ty govoril, ona belaya budet? -- sprosila Nika.
     -- Potom pobeleet, -- skazal CHik, zhuya.
     -- Teper' za yagodami, chtoby puzyri puskat', -- skazal Onik.

     Rebyata zagasili koster, polivaya ego vodoj  iz  banki. Zakinuli  banku v
kusty, razbrosali kamni samodel'nogo ochaga, chtoby pomen'she sledov ostavalos'
dlya  ryzhih. Potom  uglubilis' v  roshchu, tak  i ne  zamechennye ryzhimi.  Tam, v
nachale roshchi, tozhe bylo odno mesto, gde rosli kusty  sassaparilya.  CHik i Onik
horosho znali eto mesto.
     -- Neuzheli iz-za etih  yagod  mastika budet delat'  puzyri?  -- sprosila
Nika, kogda oni podoshli k zaroslyam sassaparilya.
     -- Eshche kak! -- v odin golos skazali Onik i CHik. Oni stali rvat' krasnye
i zelenye yagody sassaparilya velichinoj s  cherniku. Raskolov yagodu zubami, oni
vyplevyvali plodik,  a  potom  soskrebali  zubami tonchajshuyu  plenochku vokrug
kostochki. Posle  etogo kostochka tozhe vyplevyvalas', a plenochka vzhevyvalas' v
mastiku. Dostatochno bylo vzhevat' desyatok plenochek, kak mastika delalas' dazhe
na prikus uprugoj, kak rezina.
     --  Kakaya  nezhnaya,  --  skazala  Nika,  snyav  pal'cem  s konchika  yazyka
zelenovato-prozrachnuyu plenku.
     Pervym vydul  puzyr' Onik. CHik ne speshil. CHik prodolzhal zhevat'. Nado ee
kak sleduet razzhevat',  chtoby  puzyri delalis' krupnymi i dostatochno  gromko
lopalis'.
     -- YA odnogo  ne pojmu,  -- skazala  Nika, -- kto pervym  dogadalsya, chto
nado sdirat' plenochku, chtoby puzyri poluchalis'?
     CHik dazhe perestal  zhevat', do  togo  on  porazilsya  etomu voprosu.  Emu
samomu eto ne raz  prihodilo v golovu. On nikak ne dumal, chto eto i ej mozhet
prijti v golovu, da eshche s pervogo raza.
     -- Sam ne znayu, -- skazal CHik.
     |to v samom dele nevozmozhno bylo ponyat', kto dogadalsya pervym soedinit'
mastiku s etoj plenochkoj.
     -- Tak delayut vse s nezapamyatnyh vremen, -- skazala Son'ka.
     -- Togda kto dogadalsya pervym do nezapamyatnyh vremen? -- sprosila Nika.
     -- Pervobytnye lyudi, -- skazal Onik  i  vydul  puzyr'. Vse  posmotreli,
kakoj u nego poluchitsya puzyr'. Puzyr' u  nego poluchilsya horoshij, velichinoj s
persik.
     -- Pervobytnye lyudi mastiku ne zhevali, -- skazal CHik, dozhdavshis', kogda
lopnet puzyr'.
     --  Togda kto?  --  sprosil Onik,  slizyvaya  yazykom  kusochki  mastichnoj
plenki,  ostavshejsya na  gubah ot lopnuvshego  puzyrya. On  posmotrel na CHika s
vyrazheniem tusklogo lyubopytstva k vechnosti.
     -- Ne znayu kto, no tol'ko ne pervobytnye lyudi, -- skazal CHik.
     On  byl uveren, chto  pervobytnye  lyudi mastiku nikogda  ne zhevali.  Tem
bolee puzyrej  ne puskali.  Voobshche luchshe bylo  ob etom ne dumat'.  |to moglo
navesti na mysli o nachalah i koncah voobshche. CHik ne lyubil etih myslej, no oni
inogda sami prihodili, i ot nih nekuda bylo det'sya.
     CHashche vsego  oni  prihodili  na zakate, v horoshuyu pogodu, v teploe vremya
goda. Krome togo, CHik zametil, chto v  gorode  oni  prihodili k  nemu gorazdo
rezhe,  chem  v  derevne. No  i  v  gorode  prihodili,  esli  vdrug  na  ulice
vstrechalas'   pohoronnaya  processiya,   ili  vecherom  vozle  morya,  ili  dnem
gde-nibud' v takom meste, kak sejchas.
     V  takih sluchayah  CHik s nezhnoj  pechal'yu dumal o  neponyatnosti  stroeniya
Vselennoj. Vot,  naprimer, nasha  planeta,  dumal CHik, s ee gorami,  zelenymi
dolinami,  teplymi moryami --  eto ponyatno, eto  horosho.  A  vot dal'she  idut
zvezdy, a za etimi zvezdami drugie zvezdy, a za drugimi zvezdami eshche  drugie
nevedomye zvezdy. Nu  a dal'she  chto? To, chto  nekotorye zvezdy na samom dele
planety, na kotoryh, mozhet byt', est' zhizn', sluzhilo ochen' slabym utesheniem.
A  chto  dal'she,  dal'she chto? Vot chto  bylo nepostizhimo. Esli Vselennaya imeet
konec,  to  chto  za etim  koncom?  A  esli  ona  ego ne  imeet, to  kak  eto
predstavit'?  Da i kak  eto  mozhet byt', chtoby  kakoe-to rasstoyanie dlilos',
dlilos', dlilos' i nikogda, nikogda ne konchalos'?
     Dusha CHika ni konca  Vselennoj ne  mogla  prinyat', ni  otsutstviya  etogo
konca.  Vot  chto bylo  udivitel'no. I  CHik,  kogda  ob etom  dumal,  zaranee
ponimal, chto ni odin iz vzroslyh  emu ne otvetit na etot vopros. Ved'  otvet
vzroslogo  mog by oznachat' odno  iz dvuh:  ili  est' beskonechnost', ili est'
konec. No CHik nikak  ne mog  prinyat' takuyu bessmyslennost'. Mozhet byt', est'
chto-to tret'e, no chto?
     I eshche vot  chto  bylo udivitel'no.  Snachala ob  etom  dumalos' s  nezhnoj
pechal'yu, dazhe  kak-to  sladko-sladko stanovilos'. Tak  byvalo, kogda v shkole
reshaesh' zadachu i chuvstvuesh', chto idesh' po pravil'nomu puti. Znachit, dumaya ob
etom,  vspominal  CHik, ya reshayu kakuyu-to nuzhnuyu  zadachu  i idu po pravil'nomu
puti, poetomu snachala hot' grustno, po grust' priyatnaya. No potom ya chuvstvuyu,
chto  reshenie  uhodit kuda-to i  ya ne  mogu najti  otveta, i togda stanovitsya
tosklivo.
     V takie minuty CHik  rugal sebya za to, chto stal  dumat' ob etom, do togo
emu delalos' tosklivo. No ne dumat' on  uzhe ne mog. On i dumal i toskoval po
bezdum'yu.  Esli  eto bylo v  derevne, on toskoval po  bezzabotnoj  gorodskoj
suete, gde ni deti, ni tem bolee vzroslye ob etom ne  dumayut. Horosho im  tam
ne vspominat' ob etom, s zavist'yu  dumal CHik i hotel tuda, v gorod, v rodnoj
dvor,  v  zabvenie suety. Toska eta  dovodila  CHika  do  oshchushcheniya  kakogo-to
kosmicheskogo sirotstva, osobenno  esli, ego  ne preryvali ili  tem  bolee ne
zvali na uzhin.
     Esli zhe zvali na uzhin, v pervye minuty CHik, vhodya v kuhnyu, nikak ne mog
vzyat' v  tolk,  kak eto vse eti muzhchiny  i zhenshchiny,  ego rodstvenniki, mogut
govorit' o kakih-to shnurometrah  tabaka,  o kakih-to tam brigadirah, kotorye
vechno  chego-to tam  nedopripisyvayut? Kak  eto mozhno  obo vsem etom govorit',
kogda eshche ne reshen vopros, gde konec Vselennoj i kak on mozhet byt' voobshche?
     No potom postepenno u  veselogo  ochazhnogo  ognya,  kusaya  pahuchij  kusok
vyalenogo myasa,  duya na goryachuyu mamalygu, CHik chuvstvoval s  nekotorym  legkim
smushcheniem,  kak ego  toska  bystro  uletuchivaetsya  kuda-to  i  on  teper'  s
udovol'stviem vslushivaetsya vo vzroslye razgovory. A dumal on v takie minuty,
vspominaya o nachalah i  koncah,  no ne  chuvstvuya  ih, chto potom  kogda-nibud'
dodumaet eto.
     Poetomu  CHik i  sejchas, chtoby  sluchajno  ne  zadumat'sya  ob etom, reshil
prinyat'sya  za  puzyri. On kak sleduet  pomyal v  rukah  mastiku, sunul obeimi
rukami  rasplyushchennyj  komok  v rot, vytyanul ego  yazykom,  starayas' nigde  ne
pridavit', ubral yazyk i dunul  v  obrazovavshijsya  meshochek. Puzyr'  poluchilsya
neplohoj, no vse-taki u Onika on byl gorazdo krupnej.
     Teper'  vse  delali  puzyri, i oni  to  i delo lopalis'.  Nika srazu zhe
nauchilas' delat' puzyri, u nee byl dlinnyj, lovkij yazyk. U bednyazhki Lωika i
puzyri poluchalis' krivobokimi, potomu chto u nego yazyk ploho vorochalsya. No za
etot den' on stol'ko uvidel i stol'kogo dostig, chto mozhno bylo im gordit'sya.
Tak  dumal  CHik, s  udovol'stviem  gordyas'  im  i  tem samym  gordyas' soboj.
Vse-taki kto by vzyal takuyu obuzu, kak Lωik, dumal CHik, myslenno probegaya po
ryadam znakomyh  rebyat  s ih ulicy  ili  iz  shkoly, i vse  oni  malodushno ili
prezritel'no otvorachivalis' ot Lωika. A vot  ya vzyal,  dumal CHik, poglyadyvaya
na Lωika s  otcovskim umileniem. Vzyal, hotya budet ochen' trudno  na obratnom
puti  gromozdit'  ego  na stenu. Nichego, dumal  CHik, kak-nibud' vzgromozdim,
zato on vsyu zhizn' budet pomnit' etot pohod za mastikoj.
     Rebyata  poshli obratno  i snova  vyshli  k tainstvennomu domiku, vo dvore
kotorogo zhil  shchenok  volkodava.  SHCHenok sidel  posredi dvora  i gryz  kozhanuyu
tapku. On ne obratil na nih  vnimaniya,  hotya  oni podoshli  k  samomu zaboru.
Znaem, znaem, podumal CHik, eto tvoj staryj tryuk.
     -- YA  ego  otvleku, a  vy  prohodite k inzhiru,--  skazal on  ostal'nym,
prosovyvaya ruku mezhdu plankami shtaketnika i otodvigaya shchekoldu kalitki.
     Pozhevyvaya mastiku, on  voshel  vo dvor  i  napravilsya  k  shchenku. Tot  na
mgnovenie otorvalsya ot tapki, posmotrel na CHika i motnul golovoj.
     "Ne  hochu igrat'!" --  skazal  on CHiku  etim  dvizheniem golovy i  snova
vzyalsya za tapku.
     "CHto  za chert, -- podumal CHik, -- nichego ne ponimayu". I v eto mgnovenie
v dome skripnula dver' i na verande poyavilas' zhenshchina. CHik dazhe ispugalsya --
do  togo  eto  bylo neozhidanno, a glavnoe,  chto  zhenshchina  byla  CHiku  horosho
znakoma. Zvali ee tetya  Larisa.  Ona dovol'no  chasto prihodila  k  tetushke v
gosti.  Oni  obe  byli  gorbonosen'kie,   i  u  obeih  brovi  srastalis'  na
perenosice. CHik  schital,  chto eto  shodstvo pomoglo im  sdruzhit'sya. Im legko
bylo  hvalit'  i  schitat' drug druga  krasavicami.  Potomu  chto,  esli  odna
nazyvala druguyu krasavicej, poluchalos', chto  eto ona  pro  sebya  govorit. Vo
vsyakom sluchae, tetushka  schitala, chto vsya ee cvetushchaya yunost' proshla v boyah  s
legionami  zhenihov,  kotorye shturmovali ee  kak krepost'. No vzyat'  krepost'
sperva  pochemu-to udalos' kakomu-to staren'komu  persidskomu  konsulu, a  uzh
vtoroj raz dyadya CHika, kak schital CHik,  i krepost' odolel, i konsula prognal,
i sam zasel v etoj kreposti. Na samom dele tetushka sama prognala konsula,  a
uzh potom vyshla zamuzh  za dyadyu, no  etogo  CHik togda ne  znal. I vot vdrug on
okazalsya vo dvore tetushkinoj podrugi.
     -- CHik, -- strashno udivilas' eta zhenshchina, -- chto-nibud' sluchilos'?
     -- Nichego, -- skazal CHik, -- my mastiku sobirali.
     Tut tetya Larisa uvidela i ostal'nyh rebyat, vse eshche stoyavshih za zaborom.
     -- Ah,  mastiku, -- skazala  ona, ulybnuvshis', potomu chto obradovalas',
chto  nichego ne sluchilos'. -- Prohodite,  detki. A  doma znayut? -- s trevogoj
sprosila ona u CHika.
     CHik ozhidal etogo voprosa.
     -- Konechno, -- skazal on. CHik schitalsya  pravdivym mal'chikom, potomu chto
vral ochen' skupo, tol'ko po neobhodimosti.
     Iz domika, dozhevyvaya hleb,  vyshel podrostok.  |to byl ee  syn Omar.  On
neskol'ko  raz  prihodil  so  svoej mamoj, kogda  nado bylo  tashchit'  frukty,
kotorye  oni  prinosili  tetke  v  podarok.  No  CHiku  s  nim  ne  udavalos'
pogovorit',  potomu  chto on  srazu zhe uhodil ili  igral  na  ulice so svoimi
sverstnikami.
     Inogda tetya Larisa prihodila  odna,  s bol'shim buketom  cvetov. V takih
sluchayah tetushka preuvelichenno suetilas' vokrug cvetov, chtoby nezametno bylo,
chto na samom dele ej gorazdo bol'she nravitsya, kogda prinosyat frukty.
     -- A gde nash Omarchik, ya skuchayu po nashemu zolotomu Omarchiku, -- govorila
tetushka, sazhaya tetyu  Larisu za svoi beskonechnye chai. CHik ne  tol'ko ponimal,
chto ona  govorit odno, a dumaet  drugoe, on pryamo-taki chut' li ne nad kazhdym
skazannym slovom mog postavit' podrazumevaemoe.
     "A gde vashi  frukty? YA soskuchilas' po vashim persikam,  yablokam, hurme!"
-- vot chto na samom dele oznachali tetushkiny slova.
     Tetya Larisa ustavilas' na detej, smutno uznavaya ih.
     -- A eta sineglazka ne doch' Pataraya? -- sprosila  ona u CHika, kivnuv na
Niku.
     Rebyata  stoyali  za CHikom, sderzhanno,  cherez  dva-tri polozhennyh  takta,
pozhevyvaya mastiku.
     -- A vy znaete moego papu?  -- rascvela Nika i potyanulas' k tete Larise
s blagodarnym vnimaniem.
     -- Konechno, znala, -- vzdohnula tetya Larisa, -- bednyj Pata...
     Ona  eshche chto-to hotela skazat', no CHik sdelal samye  strashnye glaza  iz
vseh, kakie mog, pokazyvaya, chto ob etom nel'zya govorit'.
     -- CHto s  toboj,  CHik? -- glupo udivilas' tetya Larisa i sdelala kruglye
glaza.  Vse-taki, vidno, ona chto-to pochuvstvovala,  potomu chto bol'she nichego
ne stala govorit'.
     -- Vot  CHik  daet! -- zasmeyalsya Omar,  uvidev, chto CHik sdelal  strashnuyu
mordu. On, konechno, i vovse nichego ne ponimal.
     --  Rebyata, mozhet,  poedite  inzhiru? Von  tam  skorospelka  rastet,  --
kivnula ona v storonu steny.
     -- Net, -- skazal CHik za vseh, -- nam ne hochetsya...
     --  Togda otkroj im vorota,  Omar,  -- skazala tetya  Larisa,  luchezarno
ulybayas'. -- Skazhi tete, chto v subbotu pridu.
     Raz  uzh vam  nichego ne hochetsya poest',  vy hot' voz'mite moyu prekrasnuyu
ulybku, kazalos', hotela ona skazat', glyadya im vsled.
     --  Horosho, -- skazal CHik i poshel k lestnice. U nego nemnogo otleglo na
dushe. On ochen' boyalsya, chto tetya  Larisa skazhet eshche chto-nibud' pro otca Niki.
S etimi vzroslymi trudno delo imet', dumal CHik, oni nichego ne ponimayut.
     -- CHik, CHik, -- vdrug okliknula ego tetya Larisa, chto-to vspomniv.
     CHik ostanovilsya. Vsya ego komanda tozhe ostanovilas'.
     -- YA sejchas tebe roz narezhu, podozhdi! -- kriknula ona.
     --  CHto  vy, tetya Larisa! --  zakrichal CHik, strashno ispugavshis'.  -- My
sejchas ne domoj idem... My idem v gosti...
     -- Vot  i horosho, -- soglasilas'  tetya Larisa,  --  pridete  v gosti  s
rozami.
     -- YA hotel  skazat', my  ne v gosti, my  v park katat'sya na  gigantskih
shagah, -- lihoradochno  popravilsya CHik,  zlyas'  na tetyu  Larisu,  chto ona ego
vynuzhdaet vrat' i pri etom dovol'no glupo.
     -- ZHal', -- skazala tetya Larisa, -- takie rozy propadayut.
     -- Mne tozhe zhalko, -- soglasilsya CHik, -- no chto podelaesh'.
     Tetya Larisa povernula k domu, a Omar vpripryzhku cherez  odnu-dve stupeni
stal spuskat'sya k nim.
     U nee  rozy propadayut,  a ya  dolzhen  pozorit'sya,  podumal  CHik.  Sejchas
poyavit'sya na polyanke  s ohapkoj  roz vse ravno  chto naveki  sebya pohoronit'.
Proshche prinesti ih na svoyu mogilu, chem hodit' s nimi po ulicam.
     -- Kakie gosti, kakoj  park? -- sprosila Son'ka, razvodya rukami. -- Nas
i tak uzhe ishchut, navernoe...
     -- |to on s pontom, -- skazal Onik, ponimaya,  pochemu  CHik otkazalsya  ot
roz.
     -- Tak ya by ponesla, -- dobavila Nika, pozhav plechami.
     CHik  nichego  ne  otvetil.  On  posmotrel  na  Niku.  Ona kak-to  skuchno
pritihla, kak  budto otdelilas' ot vseh. Huzhe net, podumal  CHik, chem hranit'
chuzhuyu  tajnu. Op  reshil ne obrashchat' na nee vnimaniya, chtoby  ona uspokoilas',
esli chto-to zapodozrila. A  mozhet, i ne zapodozrila, podumal CHik, uspokaivaya
samogo sebya. Mozhet, ona prosto tak pritihla.
     Lestnica byla  dlinnaya  i krutaya. Vremya  ot vremeni ona  rasshiryalas' do
razmerov ploshchadki, na kotoroj s obeih storon stoyali kamennye skamejki.
     Po obe storony ot lestnicy, za kamennym bar'erom, rosli rozy, georginy,
karlikovye pal'my i  vsevozmozhnye kaktusy, odin urodlivee drugogo. CHik znal,
chto eti ploshchadki sdelany  dlya togo, chtoby knyaz'  so svoej svitoj, podnimayas'
po lestnice, otdyhal na kazhdoj ploshchadke i nyuhal cvety.
     CHem nizhe oni spuskalis', tem bol'she volnovalsya CHik, dumaya o predstoyashchej
drake. Esli by etot Omar hot' by postoyal ryadom, kogda oni budut drat'sya, CHik
schital  by, chto emu povezlo. No sam govorit'  emu ob etom CHik  ne hotel. |to
bylo  by ochen'  stydno.  Esli by samo soboj v razgovore sluchajno on uznal  o
predstoyashchej drake v nevygodnyh dlya CHika usloviyah, togda drugoe delo.
     -- A vy davno zdes' zhivete? -- nachal CHik izdaleka.
     -- Vsegda, -- otvetil Omar, ostanavlivayas'  i oglyadyvayas' na Lωika. On
vse  nikak  ne mog ponyat', pochemu Lωik otstaet, hotya ponyat' eto  bylo proshche
prostogo. Takaya neponyatlivost' nichego horoshego ne sulila, i CHik pozhalel, chto
nachal razgovor  ochen' uzh izdaleka. -- ...Zdes'  zhe  gosudarstvennyj sad,  --
prodolzhal Omar,-- a moj papa rabotaet sadovnikom.
     Slova o  gosudarstvennom sade  prozvuchali so  strannoj vnushitel'nost'yu,
kak  esli  by  eti  frukty  prednaznachalis'  ne  dlya  edy,  a  dlya  kakoj-to
simvolicheskoj  celi,  naprimer  dlya  sel'skohozyajstvennoj vystavki  ili  dlya
kakogo-nibud' prazdnichnogo parada, chtoby pronosit' ih.
     -- YA znayu, -- skazal CHik i, pokazyvaya svoyu osvedomlennost', dobavil: --
Do revolyucii zdes' zhil knyaz'...
     -- Tochno, --  skazal Omar,  --  otec ego pomnit,  on u  nego sadovnikom
rabotal...
     "Vot eto da, -- podumal CHik, -- i u knyazya sadovnikom rabotal, i u nas".
     On  ochen' udivilsya etomu, no postaralsya skryt' svoe udivlenie, chtoby ne
ogorchat' Omara.
     Oni  uzhe podhodili k  vorotam, i CHik pochuvstvoval,  chto nikak ne sumeet
sluchajno nameknut' Omaru o predstoyashchej drake.  Skvoz' uzory reshetchatyh vorot
CHik uspel zametit',  chto rebyata  vse eshche na  polyanke, hotya uzhe i ne igrayut v
futbol.  On  ponimal,  chto  Bocho  sredi  nih,  hotya  ego i  ne  bylo  vidno.
Sgrudivshis',  oni sideli posredi polyanki.  Hozyain myacha  sidel na svoem myache,
kak na tribunke, vpolne zakonno vozvyshayushchej ego nad ostal'nymi.
     Skrezheshcha  klyuchom, Omar otkryval vorota, i CHiku teper' hotelos' hotya  by
zaderzhat' ego u vorot, chtoby rebyata na polyanke zametili ego v obshchestve etogo
vnushitel'nogo podrostka.
     -- Omar, a pochemu  masliny u vas ne rodyatsya? -- sprosil CHik v otchayanii,
pytayas' ego zaderzhat'.
     -- Nu  ih k chertovoj materi, eti masliny! -- neozhidanno vspylil Omar i,
otkryv skripuchie  vorota  i  neterpelivo  priderzhivaya  ih,  propustil  rebyat
naruzhu.-- Iz-za nih u otca znaesh' kakie nepriyatnosti?!
     -- Da, ya znayu,  -- podtverdil CHik  tosklivo, chuvstvuya, chto  razgovor ne
poluchilsya.
     Omar,  vidno, tozhe pochuvstvoval,  chto  slishkom rezko oboshelsya  s CHikom,
hotya i ne znal, chto CHiku nado.
     -- Zahodi,  --  kivnul on  uzhe  iz-za vorot,  --  u  nas  est'  koe-chto
povkusnee etih vonyuchih maslin.
     Gromyhnuv zakrytym  zamkom, chtoby proverit' ego nadezhnost', Omar ischez,
i rebyata ostalis' odni. Glavnoe, chto na polyanke tak nichego i ne zametili.
     Rebyata poshli cherez polyanku. CHik  staralsya shagat' kak mozhno nezavisimej.
On dazhe reshil,  kak  tol'ko  poravnyaetsya  so  vsej etoj  kompaniej,  pustit'
puzyr'.
     CHerez neskol'ko  sekund ih zametili. CHik ne smotrel na  nih,  no on eto
ponyal  po  tishine,  kotoraya  vocarilas'  na  polyane.  |to  byla  nepriyatnaya,
nasmeshlivo-ozhidayushchaya tishina. Pora puskat' puzyr', podumal CHik, pochuvstvovav,
chto poravnyalsya s nimi. On sunul yazyk v rasplyushchennuyu mastiku i vydul dovol'no
prilichnyj puzyr'. Puzyr' lopnul emu v lico.
     -- CHik! -- kriknul SHurik, dozhdavshis', chtoby puzyr' lopnul. Vse-taki emu
bylo interesno posmotret', kakoj poluchitsya puzyr'.
     CHik obernulsya, slovno tol'ko chto vseh ih zametil.
     -- Ili ty  deresh'sya s Bocho, -- skazal SHurik, -- ili ty chestno govorish',
chto sdrejfil.
     CHik  oglyadel vseh  sidevshih  i lezhavshih na trave i  uspel zametit', kak
Bocho glupo i gordelivo ulybaetsya. On sdelal vid, chto tol'ko chto vspomnil  ob
obeshchannoj drake. On medlenno sliznul v rot  plenochki mastiki, ostavshiesya pod
nosom i na podborodke, i, prodolzhaya zhevat', spokojno skazal:
     -- Vsegda gotov!
     Glaza  u rebyat zagorelis' ot lyubopytstva. Bocho ne v  silah byl sderzhat'
bludlivoj ulybki, do togo vygodnye usloviya draki predstoyali emu.
     -- CHik, ne deris', ih mnogo, a ty odin! -- besstrashno kriknula Son'ka.
     -- Gluposti, -- skazal CHik i podoshel k rebyatam.
     On schital, chto poka on ochen' zdorovo  derzhitsya i daj bog derzhat'sya  tak
do konca.
     Vse vstali, predvkushaya udovol'stvie poglazet' na  draku.  Tol'ko hozyain
myacha prodolzhal, pokachivayas', sidet' na svoem myache.
     SHirokoplechij i bol'shegolovyj Bocho, glyadya na CHika, kak-to snishoditel'no
ulybalsya, slovno yasno videl pobezhdennogo i opozorennogo CHika. Perenosit' etu
ulybku bylo uzhasno nepriyatno.
     -- Zdes' budem? -- sprosil on svoim siplym golosom.
     --  Gde hochesh',  -- skazal  CHik,  chuvstvuya,  kak  chelyust'  ego,  zhuyushchaya
mastiku, sama ostanovilas'. CHik usiliem voli snova prinyalsya zhevat', starayas'
nichem ne vydat' svoego volneniya.
     --  Tak  davaj!  -- prosipel Bocho  i stal podhodit' k CHiku, vnimatel'no
vsmatrivayas'   v   nego,   chtoby   ne   propustit'   priznaki   robosti  ili
nereshitel'nosti.
     "Neuzheli tak srazu, tak bystro?!" -- sodrognulsya CHik vnutrenne, v to zhe
vremya ni na sekundu ne zabyvaya, chto nikak nel'zya pokazyvat' svoego straha.
     --  Onik, derzhi.  -- CHik vynul mastiku izo  rta  i, ne  spuskaya glaz  s
nadvigayushchegosya Bocho, protyanul nazad ruku.
     Ran'she Onika podbezhala k nemu Son'ka i vyhvatila mastiku.
     -- CHik, ih mnogo, a ty odin! -- opyat' besstrashno kriknula Son'ka.
     -- Nichego, --  skazal CHik, prodolzhaya vnimatel'no smotret' na Bocho.  CHik
byl  uveren, chto nikto  ne vmeshaetsya  v draku, potomu chto eto byli rebyata  s
sosednej ulicy, i oni znali CHika. No vse-taki, kogda vse  "boleyut" za tvoego
protivnika,  do  chego   zhe  nepriyatno  drat'sya.  Vdrug  Bocho  ostanovilsya  v
neskol'kih shagah ot CHika.
     -- Esli hochesh', otojdem, -- kivnul Bocho na kraj  polyany, gde nachinalas'
stena. Sejchas, kogda u nego bylo stol'ko bolel'shchikov, on hotel pokazat', chto
on v nih ne nuzhdaetsya. Navernoe, emu i v samom dele tak kazalos'.
     -- Kak hochesh', --  skazal  CHik, raduyas' peredyshke, no pokazyvaya, chto ne
boitsya nikakih bolel'shchikov.
     -- Rebya! -- zaoral Bocho izo  vseh sil.  -- Vy stojte zdes', a my pojdem
poderemsya!
     On mog eto skazat'  gorazdo  tishe,  no on hotel svoim  volosom napugat'
CHika. Golos u nego v samom dele byl vnushitel'nyj. Glavnoe, on zdorovo hripel
i dazhe sipel.  CHik ego otchasti za etot golos uvazhal, no ne sejchas, kogda  on
ego pugal etim golosom.
     -- Davaj! -- radostno otozvalis' rebyata. -- My budem  otsyuda  smotret',
kak ty ego otkoloshmatish'!
     CHik i Bocho reshitel'no napravilis' v storonu steny.
     -- CHtob ne fasonil so svoej moskvichkoj! -- kriknul vsled odin iz rebyat.
V ego golose prozvuchala vechnaya slobodskaya nenavist'  vot k takim chisten'kim,
horosho odetym devchonkam, kak Nika.
     CHiku sovershenno neumestno polezla v golovu kakaya-to mysl' naschet bednyh
i bogatyh.  No on ee ne uspel dodumat', da i  ne  hotel dodumyvat',  eto ona
sama polezla emu v golovu, kogda on uslyshal golos etogo mal'chishki.
     -- Ona ne moskvichka, -- uslyshal CHik prosyashchij mira golos Onika, -- ona v
nashem dvore zhivet...
     -- A fasonit,  kak moskvichka, -- uverenno  skazal tot zhe golos,  i CHiku
pokazalos',  chto  on  uslyshal,  kak tot  prezritel'no cvirknul  skvoz'  zuby
slyunoj, hotya uslyshat' eto bylo nikak nevozmozhno.
     -- CHik, ne bojsya, my  zdes'! --  vdrug pronzitel'no  kriknula Son'ka, i
golos  ee  obdal  CHika  kakoj-to  velikolepnoj  volnoj  bodrosti, hotya  on i
ponimal, chto pomoshchi ot svoej kompanii zhdat' bessmyslenno.
     Uslyshav Son'kin krik, rebyata  s ulicy Bocho zahohotali,  do  togo im eto
pokazalos' smeshnym.
     -- Lωik, a-a-sto-rozhna, u-pa-desh'! -- gadlivym golosom propel SHurik  i
fal'shivo zahohotal, pokazyvaya hohotom, chego stoit CHik i vsya ego komanda.
     CHik  i  Bocho stoyali  v  dvuh  shagah  drug  ot  druga.  Oni  eshche  kak-to
nedostatochno podogrelis' dlya  draki. Bocho ugryumo, ispodlob'ya glyadel na CHika,
starayas'  pripomnit'  kakuyu-nibud'   staruyu  obidu.  No,  vidno,   obida  ne
pripominalas', i Bocho nachinal zlit'sya na CHika  za to, chto on nikak  ne mozhet
pripomnit' kakuyu-nibud' stoyashchuyu obidu. CHik eto chuvstvoval.
     --  Ha!  --  vdrug  hriplo  usmehnulsya  Bocho,  glyadya  na  CHika.  CHto-to
unizitel'noe bylo v ego usmeshke.
     -- CHego smeesh'sya? -- sprosil CHik i beglo oglyadel sebya.
     -- Ha! -- usmehnulsya Bocho  eshche bolee hriplo i  dobavil: --  Posmotri na
moi plechi i na svoi.
     |to byla pravda.  Bocho  byl  kuda  shire CHika,  zato u CHika  grud'  byla
namnogo zdorovee, chem u Bocho, i CHik eto znal.
     -- A grud'? --  skazal CHik i, nabrav vozduhu, izo vseh  sil  rastopyril
ee.
     -- CHto ty mne suesh' svoyu grud'! -- strashnym golosom zahripel Bocho,
     -- A chto ty  mne  suesh' svoi plechi! -- otvetil emu CHik, sobrav vse svoe
muzhestvo. Vse-taki Bocho zdorovo ego podavlyal svoim golosom.
     Vdrug Bocho protyanul ruku i molcha prilozhil ladon' k ego grudi. CHik pryamo
rasteryalsya, do togo eto byl strashnyj i neponyatnyj zhest.
     -- Ty chego menya lapaesh'? --  v uzhase kriknul CHik. -- Hochesh' drat'sya  --
deris'!
     -- U tebya serdce drozhit,  ya slyshu! -- zakrichal Bocho radostno. -- Vot do
chego ty menya drejfish'!
     Serdce CHika  i v samom dele strashno kolotilos'. No  kakoe on imel pravo
dotragivat'sya do CHika i slushat', kak stuchit ego serdce?!
     "Ah, ty tak!" -- podumal CHik, i v eto zhe mgnovenie ego  osenila voennaya
hitrost'.
     On pripodnyal  golovu i kak by ukradkoj  brosil mnogoznachitel'nyj vzglyad
naverh, v  storonu domika, gde  zhila tetya Larisa. Bocho srazu  zhe klyunul.  On
tozhe podnyal  golovu i, posmotrev tuda, snova ustavilsya na CHika,  teper'  uzhe
podozritel'no.
     -- Ty chego tuda smotrel? -- sprosil on ne tak uzh hriplo, kak ran'she.
     -- Nikuda  ya ne smotrel, -- skazal  CHik, uspokaivayas' ottogo,  chto Bocho
nachinal volnovat'sya.
     -- Net, smotrel.
     -- Net, ne smotrel.
     -- Mozhet, skazhesh', chto ty s Omarom znakom? -- sprosil Bocho.
     CHik promolchal. Nado bylo, chtoby ryba poluchshe sela na kryuchok.
     -- CHego molchish'? Skazhi, skazhi, -- nasmeshlivo toropil ego Bocho. Na samom
dele on nachal trevozhit'sya.
     -- On moj troyurodnyj brat, -- nahal'no otchekanil CHik.
     -- Ha! --  hriplo  usmehnulsya  Bocho, dumaya, chto pojmal CHika.  --  Togda
pochemu po stene lezli?
     --  Potomu chto ih doma ne  bylo, --  skazal CHik, chuvstvuya, chto Bocho sam
sebya zagonyaet v lovushku.
     -- A sejchas? -- razdrazhenno prosipel Bocho.
     --   A  sejchas  oni  doma,  --  skazal  CHik,  chuvstvuya,  kak  telo  ego
osvobozhdaetsya ot straha, legchaet.
     -- Rebya! --  kriknul  Bocho, kak by otchasti zhaluyas' i  razdrazhayas' iz-za
togo, chto oni ego podveli. -- On govorit, chto Omar ego brat?!
     --  Ne  ver',  ne  ver', -- kriknul  SHurik,  kak chelovek,  bol'she  vseh
zainteresovannyj v pobede Bocho, -- on vse pridumal!
     -- Pust' skazhet, kak zovut  ego mahanyu! -- kriknul tot mal'chik, kotoryj
nazval Niku moskvichkoj.
     -- Da,  --  snova  ozhivivshis',  prohripel Bocho, -- skazhi, kak zovut ego
mahanyu?
     -- Tetya Larisa, -- skazal CHik prezritel'no.
     -- Rebya, -- kriknul  Bocho s  otchayannoj  nadezhdoj, --  on  govorit, tetya
Larisa!
     -- Pravil'no, -- mrachno podtverdili rebyata.
     -- Pravil'no! -- kriknula Son'ka  i dazhe podprygnula ot radosti. -- Ona
k nim chasto v gosti hodit.
     --  Nenavizhu ehidinu! -- kriknul Bocho i rinulsya na CHika. Drugogo vyhoda
u nego ne bylo.
     CHik  pochuvstvoval strashnyj  udar  v  skulu,  golova ego zagudela,  i on
brosilsya v draku, kak v vodu. CHik slyshal za spinoj topan'e begushchih rebyat. On
i tak  znal, chto,  kak  tol'ko nachnetsya draka, vse pribegut.  No  teper' emu
nichego ne  bylo strashno. On izo vseh sil  mahal rukami,  starayas' popast'  v
razdvaivayushcheesya i mel'kayushchee lico Bocho, ne chuvstvuya udarov, kotorye tot  emu
nanosil.
     Glavnoe -- starat'sya popast' v  lico, v kotoroe pochemu-to do udivleniya,
kakoe byvaet vo  sne, trudno popast', i ono vse vremya rasplyvaetsya, i tol'ko
otovsyudu  smotryat  temnye glazishchi  Bocho i  mel'kaet ego  lobastaya  strizhenaya
golova.  Inogda oni  sceplyayutsya,  potom  rasceplyayutsya,  izredka  obmenivayas'
yarostnymi slovami.
     -- Poluchaj na zakusku!
     -- Ah, ty plashmya?!
     -- Vot tebe, vot tebe, golovoj!
     Sopenie,   kryahten'e,   tyazheloe  dyhanie,   obmen   udarami   i   obmen
vpechatleniyami  ot  udarov. No  vremya  idet,  i  CHik  chuvstvuet,  kak  tyazhelo
nalivayutsya ruki i telo, kak oni slabeyut s kakoj-to neponyatnoj bystrotoj, kak
vse trudnej  i  trudnej dyshat'. Neuzheli, dumaet  CHik, chuvstvuya, chto nachinaet
teryat'sya, neuzheli tol'ko ya tak ustal? I pochemu u menya dyhanie konchaetsya, kak
zhe moya shirokaya grud'?
     I  vdrug  Bocho  hvataetsya   za  lob  i  mgnovenno  vyhodit   iz  kruga,
obrazovannogo  pribezhavshimi rebyatami.  CHik nichego ne ponimaet, u  nego pered
glazami vse pokachivaetsya, no  on  chuvstvuet, chto sluchilos' chto-to radostnoe,
neozhidannoe.
     Bocho nekotoroe vremya stoit, prignuvshis', i ladon'yu shchupaet lob.
     -- Fonar'? -- vdrug  sprashivaet on, opustiv ruku i  udivlenno oglyadyvaya
vseh.
     -- Fonar'! -- podtverzhdaet tot, chto nazval Niku moskvichkoj, i perevodit
vzglyad na CHika, slovno tol'ko sejchas zametiv kakie-to interesnye podrobnosti
v ego oblike, kotoryh on ran'she ne zamechal.
     CHik smotrit na Bocho. Vse smotryat na Bocho. U Bocho nad  glazom  poyavilas'
ogromnaya shishka.
     --  Fonar'?   --  sprashivaet  Bocho   i  oglyadyvaet  druzej  s  kakoj-to
trogatel'noj nadezhdoj, chto oni ego razuveryat v etom.
     --  Fonar', fonar',  --  podtverzhdayut vse  udivlenno  i  s  posvezhevshim
interesom k ego lichnosti smotryat na CHika.
     --  Oj-oj-oj! --  neozhidanno zaprichital Bocho, snova shvativshis' za lob.
-- CHto ya doma skazhu? CHto ya doma skazhu?!
     -- Nichego, -- skazal CHik, -- nado holodnoe... Onik, daj svoj pyatak...
     Onik neohotno vynul iz karmana tyazhelyj carskij  pyatak i protyanul  CHiku.
CHik vzyal pyatak i, podojdya k Bocho, prilozhil  ego k shishke. CHik chuvstvoval, chto
kazhdoe  ego dvizhenie  sejchas uverenno i svobodno i nikomu  ne mozhet prijti v
golovu,  chto on podlizyvaetsya ili kak-to slishkom raschuvstvovalsya. I  Bocho  s
takoj  trogatel'noj nadezhdoj i doverchivost'yu smotrel na CHika, tak bezropotno
nadeyalsya na ego pomoshch',  tak gluboko byl pogloshchen vozmozhnost'yu  predstoyashchego
nakazaniya   roditelyami,  chto  CHik   chuvstvoval,  kak   vnutri   u  nego  vse
perevorachivaetsya ot  nezhnosti  i  blagodarnosti  k Bocho  za  etu  prekrasnuyu
pobedu.
     -- Smachivaj v vode  i prikladyvaj, -- govorit  CHik, --  a  pyatak  potom
kogda-nibud' otdash'...
     Onik s  molchalivym uprekom posmotrel na CHika  v  tom  smysle,  chto  emu
horosho byt'  shchedrym  za  schet drugih.  CHik otvetil  emu na eto  vostorzhennym
vzglyadom,  pokazyvaya,  chto v  chasy velikih pobed nel'zya schitat'sya  s  takimi
melochami. CHik kraem glaza zametil,  chto SHurik staraetsya ne popadat'sya emu na
glaza, pryachetsya za spinami rebyat, kak predatel' Mazepa.
     Uhodya so  svoej komandoj, CHik napryag sluh. On chuvstvoval, chto on dolzhen
chto-to  ochen'  priyatnoe uslyshat'  za spinoj. I  on v  samom dele uslyshal. On
uslyshal celuyu frazu, kotoraya potryasla ego svoej bylinnoj krasotoj.
     -- Rebyata, nu i kolotushka u etogo CHika, -- skazal kto-to.
     Zarevo  slavy  podymalos'  za  ego  spinoj.  CHik oshchushchal  v  svoem  tele
neobyknovennuyu legkost'. On  pochti  ne chuvstvoval zemli. On  pochti nichego ne
videl i ne  slyshal. CHto-to radostno lopochut druz'ya, Son'ka emu suet mastiku,
no on ee pochemu-to  polozhil ne v  rot, a v karman. Potom  poyavilis' kakie-to
volneniya,  stali  govorit',  chto nas,  navernoe,  ishchut,  chto nam,  navernoe,
popadet. Kogo  ishchut, chego ishchut?  On  tol'ko  chuvstvoval  kakuyu-to  legkost',
legkost'  i   muzyku.   Budto   slyshitsya   kakoj-to   orkestr,   vrode   teh
predprazdnichnyh orkestrov,  kotorye za neskol'ko  dnej do prazdnika nachinali
shagat' po gorodu, kak by probuya budushchee vesel'e. CHik strashno lyubil eti proby
budushchego vesel'ya i,  byvalo,  kak tol'ko  uslyshit takoj  orkestr,  vmeste  s
Belochkoj vybegal na ulicu i dolgo-dolgo provozhal ego.
     -- CHik, --  vdrug doneslos'  do nego skvoz' muzyku orkestra, -- ya  tebe
chto-to hochu skazat'.
     Oni  uzhe shlepali po  trotuaru, vot-vot  svernut na svoyu ulicu.  |to byl
golos Niki.
     -- Aga, -- skazal  CHik, ne ostanavlivayas' i ne oborachivayas', potomu chto
nikak ne hotel upuskat' muzyki, kotoruyu on slyshal, -- govori...
     --  Tol'ko  odin  na  odin,  --  skazala  Nika,  a  CHik  po  ee  golosu
pochuvstvoval, chto ona ostanovilas'. Emu stalo trevozhno.
     -- CHto? -- sprosil CHik, ostanavlivayas' i s legkoj dosadoj chuvstvuya, chto
muzyka uhodit vpered; nu nichego, dogonyu,  podumal on. -- Vy idite, -- kivnul
on ostal'nym.
     --  CHik, --  tiho skazala  Nika i  pryamo posmotrela  emu v glaza svoimi
temnymi ot gustoty sinevy glazami, -- pochemu  eta  zhenshchina skazala pro  papu
"bednyj"?
     CHik srazu vse vspomnil.
     On vspomnil, chto vse eto vremya,  poka oni spuskalis' s lestnicy i  poka
on gotovilsya k drake,  ona kak-to zamknulas' i s容zhilas'. Teper'  on  ponyal,
chto ona vse vremya dumala o slovah teti Larisy...
     -- Prosto tak, -- skazal CHik, -- zhenshchiny vsegda tak govoryat.
     -- Net,  --  skazala  Nika i s kakoj-to upryamoj siloj  posmotrela emu v
glaza, -- razve moj papa nikogda ne vernetsya?
     CHik vdrug pochuvstvoval,  chto  muzyka,  vse  eshche igravshaya vdaleke, vdrug
smutilas' i  smolkla.  U  CHika murashki pobezhali po  spine. "Neuzheli  ona vse
znaet", podumal on.
     -- A razve on vam ne pishet? -- ostorozhno sprosil CHik.
     -- Redko, i  mne  otdel'no, i mame otdel'no, -- tiho  skazala ona, -- a
ran'she, kogda ezdil v komandirovki, on vsegda nam vmeste pisal...
     --  CHto tut takogo,  -- skazal CHik  i radostno, ottogo,  chto eto bylo v
samom dele tak, vspomnil,  -- moj dyadya, kogda ezdit  v  komandirovki, inogda
pishet vsem otdel'no...
     CHik pochuvstvoval, chto ona poddaetsya. Glaza ee  potepleli, v nih uzhe  ne
bylo toj upryamoj  tverdosti,  s kotoroj ona smotrela na nego vnachale. No ego
eto pochemu-to  ne obradovalo. On pochuvstvoval, hotya i ne osoznaval, chto  ona
ne  ubedilas'  v pravil'nosti  togo,  chto  on  govoril,  a  snova pokorilas'
neizvestnosti. CHik eto pochuvstvoval.
     -- No pochemu tak dolgo, CHik? Uzhe devyat' mesyacev proshlo, -- skazala ona.
     -- Pokamest vse vyyasnyat, -- nachal CHik  i vpervye s razdrazheniem podumal
o teh, kto i v samom dele tak dolgo vyyasnyaet: znal otec Niki, chto nachal'nik,
pered kotorym on tanceval, vreditel', ili ne znal? To, chto sam nachal'nik mog
i ne byt' vreditelem, CHiku i v golovu ne prihodilo.
     -- CHto vyyasnyat? -- sprosila Nika i udivlenno posmotrela emu v glaza.
     -- CHik, -- kriknula Son'ka, -- nas, mozhet, ishchut, a vy tam shepchetes'!
     CHik  obernulsya.  Son'ka  na nego smotrela vzglyadom zhenshchiny, ustayushchej ot
besplodnoj  lyubvi.   CHik  udivilsya  etomu  vzglyadu,  potom  vspomnil  o  ego
neumestnosti i razdrazhenno otmahnulsya. On i tak chut'  ne progovorilsya, a tut
eshche Son'ka pristaet so svoej durackoj revnost'yu.
     -- Kak  chto  vyyasnyat!  --  otvetil  on Nike.  -- V  komandirovke vsegda
chto-nibud' vyyasnyayut.
     -- YA  ego lyublyu bol'she vseh, -- skazala Nika,  -- ya  ego budu zhdat'  do
groba.
     CHik pochuvstvoval, chto ona povtorila ch'i-to slova, navernoe, sobstvennoj
mamy.
     -- Eshche by!  --  s zharom podhvatil CHik, napav  na blagodarnuyu temu,  gde
mozhno nichego ne vydumyvat'. --  Eshche by takogo ne  lyubit'.  Moj dyadya govorit,
chto on velikij tancor, chto on mog tancevat' na ryumke... Predstavlyaesh', takaya
malen'kaya ryumochka  i na  nej  vzroslyj chelovek  tancuet?! YA  na perevernutom
vedre i to by ne smog tancevat', a on na ryumke...
     -- Nu, vy idete ili my poshli! -- so zlost'yu kriknula Son'ka.
     Glupaya, podumal CHik, obernuvshis', tut sovsem drugoe delo.
     --  Poshli, -- skazal on  Nike takim  tonom, slovno teper' uzhe vse stalo
yasno.
     No  on ponimal,  chto daleko ne vse yasno, i eto ego vse-taki smushchalo. On
poproboval prislushat'sya  k toj muzyke, kotoruyu slyshal do razgovora  s Nikoj,
no ne uslyshal ee. Orkestr kuda-to skrylsya.
     Tol'ko oni  doshli  do  ugla svoej  ulicy,  kak lob v lob stolknulis'  s
sosedskim mal'chishkoj Abu.
     -- CHik, vas ishchut, -- radostno kriknul on, -- dumayut, vy utonuli.
     --  YA  zhe govorila,  ya  zhe  govorila,  -- zataratorila  Son'ka,  gnevno
poglyadyvaya na Niku. Lωik ot volneniya rasplylsya v ulybke. U CHika tozhe chto-to
nepriyatno kol'nulo v grudi.
     Abu stoyal pered nimi, lyubuyas' ih rasteryannost'yu i smushcheniem.
     -- CHik,  eto pravda, chto  ty fonar' postavil Bocho?  -- vdrug prosil on,
perestav lyubovat'sya ih rasteryannost'yu.
     CHik neproizvol'no ulybnulsya. Slava obgonyala ego i vyhodila navstrechu.
     -- Da, -- skazal CHik, ne v silah sdvinut' raspolzayushchiesya v ulybke guby,
-- no otkuda ty uznal?
     --  Da  tut odin proezzhal  na  velike  i skazal,  --  otvetil  Abu i  s
posvezhevshim uvazheniem, kak te  na polyane, vzglyanul na CHika. --  Za  mastikoj
hodili?
     --  Da,  -- skazal  CHik dobrozhelatel'no, -- a pravda,  chto  nas zdorovo
ishchut, ili treplesh'sya?
     -- A-a-a! -- mahnul Abu rukoj. -- Nemnozhko  poiskali i brosili... Pojdu
posmotryu, kakoj ty fonar' postavil Bocho.
     -- On, naverno, uzhe domoj ushel, -- skazal CHik.
     -- Nu togda poigrayu v futbol, -- otvetil Abu i poshel dal'she.
     Rebyata radostno zarabotali chelyustyami  i  poshli  svoej dorogoj. Vse-taki
horosho, chto Abu ih uspokoil. Kogda oni zashli za ugol, CHik srazu zhe uvidel na
balkone sutuluyu spinu  Alihana, sklonennuyu  nad igral'noj doskoj. On igral v
nardy s Bogatym  Portnym. YAsno, chto  Bogatomu Portnomu sejchas ne  do  Onika.
Onik srazu zhe poveselel.
     V sushchnosti,  Bogatyj  Portnoj  i tetushka  byli  glavnymi panikerami. No
tetushka  tozhe, kak i Bogatyj Portnoj, esli uvlechetsya chem-nibud',  mogla i ne
vspomnit' o ego sushchestvovanii...
     CHik zametil, chto Belochka sidit u kalitki i smotrit v ih storonu. Vidno,
ona  ih eshche  ne uznala,  no  pochuvstvovala  chto-to  znakomoe.  CHik ne  hotel
podavat' golosa, chtoby  s  balkona  na nih  ne obratili vnimaniya.  On tol'ko
vsplesnul  rukami i  udaril  imi po  nogam,  kak  esli b sidel na skamejke i
priglashal  ee  na  koleni. Belochka mgnovenno sklonila nabok golovu, i, kogda
CHik povtoril etot  zhest,  ona sorvalas' s mesta  i pomchalas'  navstrechu. Ona
bezhala  svoej bokovoj pobezhkoj, kotoruyu CHik tak lyubil, i ona ego vsegda  tak
smeshila.
     Belochka s razgonu naletela na CHika i v pryzhke neskol'ko raz liznula emu
lico. Potom ona dlya prilichiya liznula Onika i Son'ku, ne slishkom skryvaya, chto
bol'she vsego obradovalas' CHiku. Ona begala vokrug nih,  vizzhala i prygala...
Ona ochen' soskuchilas' i  sovsem ne pomnila, chto CHik ee obidel. Nu, gde mozhno
eshche  otyskat'  takuyu  veseluyu,  dobruyu  sobaku?  Net, podumal  CHik,  s  etim
sobakolovom nado chto-to delat', inache ne budet spokojnoj zhizni.
     Rebyata priblizhalis' k domu. S  kazhdym shagom CHik chuvstvoval, chto slabeet
i  slabeet ih  pohodnyj  uyut,  vot-vot sovsem  raspadetsya, potomu chto kazhdyj
sejchas zanyat sobstvennoj trevogoj vstrechi so svoimi roditelyami.
     CHiku  vsegda byvalo  nemnozhko  grustno  v  takie  chasy.  No  nichego  ne
podelaesh', on i sam sejchas zanyat etoj trevogoj.  Poetomu  emu bylo  priyatno,
chto ryadom kruzhitsya Belka,  slovno on s nej osobenno i ne rasstavalsya, slovno
tak:  vyshli nemnogo pogulyat', a teper' vozvrashchayutsya domoj. Odomashnennyj tem,
chto Belochka byla ryadom, CHik podhodil  k domu  s plutovatoj  i, mozhet, potomu
tajno veselyashchej nadezhdoj na beznakazannost'.

--------


     Bylo  okolo odinnadcati chasov utra. Tetushka sidela  na verande na svoem
obychnom meste pered raspahnutym oknom,  otkuda horosho  prosmatrivalsya  dvor.
Nedarom mesto eto nazyvalos' "kapitanskim mostikom".
     Otsyuda  ona  ne  tol'ko   nablyudala  za  zhizn'yu  dvora,  no  i  neredko
vmeshivalas' v nee,  inogda polnost'yu menyaya hod  teh  ili  inyh  kommunal'nyh
batalij.  CHika  vsegda porazhalo  to mgnovenie, ta  neulovimaya neozhidannost',
kogda  tetushka  iz postoronnego  nablyudatelya  i  mirotvorca  prevrashchalas'  v
souchastnika skandala.
     Kakoe-to pustyachnoe slovo, kakoj-to prenebrezhitel'nyj zhest mog posluzhit'
detonatorom ee vzryvnogo haraktera. No  segodnya, slava bogu, i vo  dvore vse
bylo tiho, i tetushka byla osobenno blagodushno nastroena.
     Tetushka  pila  chaj   s  pirozhkami   i  persikami   i   ugoshchala  Evgeniyu
Aleksandrovnu, novuyu  sosedku po dvoru,  kotoraya  nedavno  vmeste s muzhem  i
synom |rikom pereehala syuda zhit'.
     CHik tozhe pil chaj, no v otlichie ot  teti, narezavshej  v svoj stakan ves'
sochashchijsya, ishodyashchij sokom persik, on  s容l ego otdel'no, a chaj s  pirozhkami
pil otdel'no. CHiku kazalos', chto Evgeniya Aleksandrovna tozhe hotela by s容st'
svoj persik otdel'no, no tetushka sama narezala ej  v stakan  persik, govorya,
chto chaj s persikom eto sovershenno osobyj delikates.
     Voobshche tetushka lyubila pit' chaj. Vprochem,  kofe tozhe. No v chaj v otlichie
ot  kofe  ona vsegda  chto-nibud' klala. Esli  byli limony,  ona  pila  chaj s
limonom;  esli limonov ne bylo, pila  s mandarinami, s yablokami, s klubnikoj
ili, kak sejchas, s persikami.
     Dyadya Kolya, sidevshij v uglu  verandy za otdel'nym  stolikom, tozhe, kak i
CHik, vypil  svoj chaj  s  pirozhkami  otdel'no, a persik  s容l otdel'no.  Vsem
dostalos' po  persiku, no v vaze, stoyavshej pryamo pered CHikom, ostavalsya  eshche
odin persik, i CHik byl sil'no ozabochen ego sud'boj, komu on dostanetsya?
     Tetushka vrode pro nego  i zabyla, no vzyat' samomu bylo neudobno, potomu
chto  tetushka  mogla  ostanovit'  ego popytku  i,  ne  stesnyayas'  prisutstviya
maloznakomoj zhenshchiny, pristydit' ego.
     CHtoby obratit' vnimanie tetushki na  etot  neispol'zovannyj persik,  CHik
neskol'ko  raz otgonyal ot nego  muh,  a odin raz dazhe razdrazhennuyu  osu.  On
zhdal, chto tetushka obratit  na eto vnimanie  i v konce koncov skazhet: "S容sh',
CHik, etot persik, chtoby ne sobirat' zdes' muh!"
     No  tetushka,  uvlechennaya  razgovorom,  ne   zamechala   CHika,  i  sud'ba
poslednego persika ostavalas' neyasnoj.
     Eshche sil'nej,  chem  sud'boj  persika, CHik  byl  ozabochen  neobhodimost'yu
vyprosit' u tetushki razreshenie pojti na more. |togo zhdal ne tol'ko CHik,  no,
mozhno skazat', vsya ego komanda.  Esli by tetushka  razreshila CHiku idti,  to i
vsem ostal'nym roditeli razreshili by.

        ___

     CHik vdrug vspomnil mal'chika, kotorogo neskol'ko raz videl  na more. Vot
uzh kto yavno ni u kogo ne sprashival, idti emu na more ili ne idti.
     Pervyj  raz  on  ego  vstretil  na  "Dinamke".  Tak  nazyvalas'  byvshaya
pristan', teper' pereoborudovannaya dlya vodnogo sporta. Zdes' byla  sooruzhena
vyshka  dlya  pryzhkov  v vodu,  rasstavleny dorozhki  dlya  plavaniya  -- odna na
pyat'desyat  metrov,  drugaya  na  dvadcat'  pyat'.  Kstati,  imenno  zdes'  CHik
ubedilsya, chto mozhet pronyrnut' v  dlinu  dvadcat' pyat' metrov. Pravda, takoe
rasstoyanie on pronyrival v  pryzhke so  startovogo  prichala, no vse ravno eto
bylo neploho.
     Tak vot, etot  mal'chik, rostom ne  bol'she CHika, odinakovo horosho prygal
so  vseh treh  stupenej  vyshki.  CHiku  on nravilsya  za  besshabashnuyu udal', s
kotoroj on prygal s vyshki.
     Odnazhdy CHik videl, kak  neskol'ko vzroslyh rebyat posporili, prygnet  on
ili  net s  samoj  vysokoj  tochki,  a imenno  s  kryshi  bil'yardnoj,  kotoroj
uvenchivalas' vyshka.
     Oni predlozhili emu prygat', no on snachala  otkazyvalsya, govorya, chto emu
neohota vzbirat'sya  na etu kryshu.  Togda  odin  iz  vzroslyh skazal,  chto on
tol'ko delaet vid, chto ne hochet prygnut', a na samom dele prosto boitsya.
     Mal'chik srazu zhe razgadal etu hitrost'.
     --  Smotrite,  -- obratilsya  on  k svoim  druzhkam  i, kivnuv  na  etogo
vzroslogo, skazal: -- Gniloj zahod delaet...
     Vzroslye posmeyalis' etomu vyrazheniyu, CHiku ono tozhe ponravilos'.
     -- A za rubl' prygnesh'? -- vdrug predlozhil odin iz vzroslyh.
     -- Konechno, -- otvetil on.
     -- Tak davaj, -- skazal tot, chto predlagal den'gi.
     -- Vash svet, -- obratilsya on k vzroslomu. Vzroslye snova rassmeyalis'.
     Na  mal'chisheskom yazyke eto oznachalo: pokazhi svoe pravo vstupat' v igru,
to est' gde tvoi den'gi...
     Tot, chto predlagal prygat' za den'gi, dostal iz karmana koshelek i vynul
ottuda noven'kij, hrustyashchij, slovno proglazhennyj utyugom rubl'.
     Mal'chik podnyalsya na tret'yu  stupen' vyshki, ottuda vskarabkalsya na kryshu
bil'yardnoj po odnomu iz chetyreh stolbikov, podpiravshih ee.
     Glyadet', kak  on  vskarabkivaetsya na kryshu  bil'yardnoj, bylo nepriyatno,
potomu chto on mog sorvat'sya i grohnut'sya na derevyannyj pomost prichala.
     Sejchas  CHiku  byli  nepriyatny  i  eti  vzroslye,  zastavivshie  mal'chika
zanimat'sya takim opasnym delom.
     No   potom,  kogda  mal'chik  blagopoluchno   vskarabkalsya  na  kryshu  i,
brosivshis' ottuda vniz  golovoj, prekrasno  voshel v  more, tol'ko  chut'-chut'
prishlepnuv  vodu  slegka  zakinuvshimisya nogami,  CHik perestal  serdit'sya  na
vzroslyh.
     CHerez  neskol'ko minut  mal'chik vyshel  na pomost prichala mokryj, veselo
vozbuzhdennyj, i CHiku vdrug pokazalos', chto vzroslye obmanut ego i ne otdadut
rubl'. No tot, chto obeshchal rubl', peredal ego emu,  ulybkoj pokazyvaya, chto on
nichut' ne zhaleet poteryannyh deneg.
     Mal'chik, derzha  dvumya pal'cami den'gi, chtoby ne  zamochit', stal prygat'
na odnoj noge, vytryahivaya iz ushej vodu i odnovremenno prigovarivaya:
     -- Gonite rubchik -- eshche prygnu!
     No vzroslye  posmeyalis'  i, gromko predpolagaya, chto takim putem  on  ih
ostavit sovsem bez deneg, ushli v bil'yardnuyu.
     CHerez neskol'ko dnej  CHik snova vstretil  ego,  no  uzhe sovsem v drugom
meste.  On  ego vstretil v more, u razvalin staroj kreposti. Tam byl bol'shoj
oblomok skaly, torchavshij iz morya v desyati metrah ot berega.
     CHik podplyl k nemu i s  bol'shim trudom vskarabkalsya na nego. Zdes' on i
uvidel  mal'chika. No  sejchas  u  nego byl  sovsem  drugoj vid. Posinevshij ot
holoda,  on lezhal na skale, plotno prizhimayas' k nej i starayas'  unyat' oznob,
kolotivshij ego.
     Vozle nego v poze neterpelivogo ozhidaniya  stoyal Keropchik. Pro Keropchika
mozhno bylo skazat', chto on  dovol'no izvestnyj  huligan. Ryadom s  Keropchikom
stoyalo eshche dvoe vzroslyh parnej,
     U vseh troih tela byli razrisovany nakolkami. Iz  razgovorov mezhdu nimi
stalo yasno, chto mal'chik nyryaet vozle skaly i dostaet dlya  nih midii, kotorye
oni sobirayutsya prodat' na bazare.
     Gorka midij kilogrammov v desyat' lezhala na  poverhnosti skaly. Keropchik
vremya ot vremeni napominal mal'chiku, chto emu pora prygat' so  skaly i nyryat'
za midiyami.
     -- Sejchas, daj sogret'sya, -- otvechal mal'chik, ne popadaya zub na zub.
     Po  ego golosu CHik dogadyvalsya, do  chego  emu nadoelo nyryat', i v to zhe
vremya  chuvstvovalos',  chto on v chem-to  zavisit ot Keropchika i ne smeet  emu
otkazat'.  Na  "Dinamke"  on byl veselyj, vol'nyj, on sam  diktoval  usloviya
vzroslym lyudyam i dazhe shutil nad nimi. Zdes'  bylo sovsem drugoe delo, i CHiku
stalo ego zhalko.
     -- Davaj ya polovlyu? -- predlozhil CHik.
     -- A ty smozhesh'? -- sprosil Keropchik.
     -- YA na "Dinamke" dno dostayu, -- pohvastalsya CHik.
     -- Nu, davaj prygaj, -- skazal Keropchik bez osoboj very v CHika.
     CHik podoshel k krayu skaly, obrashchennomu k moryu, i prigotovilsya prygat'.
     -- Sprava budet ostraya svaya --  ne  porezh'sya, -- siplym  golosom skazal
mal'chik, ne otryvaya podborodka ot skaly.
     -- Horosho, -- skazal CHik i prygnul v vodu. Vynyrnuv iz vody, on podplyl
vplotnuyu  k  skale, nabral  vozduhu  i  nyrnul.  CHik  schital  sebya  neplohim
nyryal'shchikom. Osobyh  dostizhenij u nego ne bylo,  no vse-taki on dostaval dno
na konce "Dinamki" i mog v dlinu pronyrnut' okolo dvadcati pyati metrov.
     Nyrnuv, CHik  uvidel podvodnuyu  chast'  skaly,  porosshuyu morskoj  travoj.
Trava eta v ritme dvizhenij voln kolyhalas'. Kolyhnetsya  -- razduetsya i snova
opadaet, kolyhnetsya -- razduetsya i snova opadaet.
     Mezhdu kolyhavshimisya puchkami  travy mel'knuli morskoj karas' i malen'kaya
rybka-zelenuha. CHiku pokazalos', a mozhet, tak ono i bylo na samom  dele, chto
karas', starayas' ostat'sya ne zamechennym CHikom i dumaya, chto tot ego ne vidit,
kolyhnulsya vmeste s puchkom travy, za kotoroj on pryatalsya.
     CHik znal, chto morskaya  trava krepko derzhitsya  za poverhnost'  skaly, i,
uhvatyvaya puchki etoj travy i perebiraya rukami,  stal  pogruzhat'sya v glubinu.
Takim  nyryaniem  on nadeyalsya sohranit'  sily i  podol'she ostat'sya pod vodoj.
Rukami, hvatayushchimi  puchki travy, on chuvstvoval  ostrye  kraya  melkih midij i
uhodil vse glubzhe i glubzhe, nadeyas' dobrat'sya do krupnyh midij.
     V to zhe  vremya on  vnimatel'no smotrel nalevo ot sebya, boyas' neozhidanno
naporot'sya na ostruyu svayu. No svai ne bylo vidno. Trava  vnezapno konchilas',
v CHik otpustil ee, ne uspev perevernut'sya, i ego kak-to samo soboj vybrosila
na poverhnost' vytalkivayushchaya sila morya.
     CHik staralsya  otdyshat'sya,  a Keropchik  sverhu  glyadel  na  nego  svoimi
kozlinymi  glazami. On nichego ne sprosil,  potomu chto i tak bylo vidno,  chto
CHik plohovato nyrnul.
     --  CHto-nibud'  dostal?  --  sprosil  odin  iz  parnej,  soprovozhdavshih
Keropchika.
     -- Hot' vynyrnul -- i to hleb, -- skazal Keropchik.
     CHik snova nyrnul.  Na etot raz on reshil, opyat' derzhas'  za travu, dojti
do  togo mesta, gde ona  konchaetsya, no ne brosat' ee, a, eshche derzhas' za nee,
perevernut'sya vniz golovoj i dal'she nyryat' sobstvennymi silami.
     Tak on i sdelal. Prodolzhaya derzhat'sya za travu, on perevernulsya i nyrnul
dal'she. V polumgle on zametil neskol'ko svaj, torchashchih v vode, i konec odnoj
iz nih napominal ostryj kraj svezherazbitogo okonnogo stekla.
     Ne  daj bog naporot'sya,  podumal CHik  i,  uhvativshis' za  druguyu  svayu,
nepriyatno kolyushchuyu  ruku melkimi midiyami, neskol'ko raz perebrav rukami, ushel
po svae vglub', v temnotu.
     Rukami on chuvstvoval, chto svaya zdes' obrosla bolee  krupnymi midiyami, i
poproboval vydernut' odnu. No on dazhe ne smog ee rasshatat'. Togda CHik vzyalsya
za druguyu midiyu, shatavshuyusya, kak zub, i  s otchayaniem poslednih usilij dernul
ee i, vydernuv, edva,  ne zadohnuvshis', vyrvalsya  naverh. |to  byla  bol'shaya
midiya, velichinoj s muzhskoj kulak.
     On vytashchil ruku s midiej nad vodoj,  i Keropchik sverhu posmotrel na nee
ocenivayushchim vzglyadom.
     --  Horoshaya, -- skazal Keropchik pooshchritel'no, -- tol'ko srazu neskol'ko
vyryvaj.
     "Legko govorit', -- podumal CHik, -- ty by sam poproboval..." On podplyl
k sachku, na verevke svisavshemu so skaly, i vbrosil tuda svoj trofej.
     Posle  etogo  CHik,  skol'ko ni  nyryal, dostaval tol'ko  ochen' malen'kie
midii ili sovsem nichego ne mog dostat'.
     Otkrovenno govorya, CHik  prosto boyalsya  naporot'sya na  odin  iz oblomkov
etih svaj.  CHik zametil, chto  tam  torchit eshche odna svaya s  zubchatym,  rvanym
kraem.
     Voobshche CHik ne lyubil nyryat'  v neznakomom meste. Osobenno v takom meste,
gde neozhidanno pered  nosom mozhet  okazat'sya  svaya ili  kakoj-nibud'  drugoj
predmet s  zaostrennym kraem. V konce koncov odin iz druzej Keropchika skazal
emu,  chtoby on  podymalsya naverh, i CHik  vcepilsya v verevku, k koncu kotoroj
byl privyazan sachok s ego midiej, pravda bol'shoj, no slishkom odinokoj. Drugie
melkie midii, kotorye on dostaval, Keropchik brakoval, i CHik ih otbrasyval.
     Drug Keropchika vtashchil CHika  naverh, i po  tomu, kak tot  ego tashchil, CHik
pochuvstvoval, chto neudacha  sdelala  ego tyazhelee,  chem on est'. Edinstvennym,
pravda,  slabym utesheniem CHika bylo to, chto on  i v samom  dele dostal ochen'
krupnuyu midiyu.
     Mal'chik vse  eshche lezhal na skale.  Teper' CHik s eshche bol'shej ochevidnost'yu
pochuvstvoval prevoshodstvo ego vo vsem,  chto  mozhno  bylo  sdelat'  v  more.
Prevoshodstvo bylo nastol'ko polnym,  chto  CHik  ne  zavidoval  emu, a prosto
voshishchalsya im i  zhalel, chto Keropchik  imeet nad nim kakuyu-to vlast'. Nemnogo
sogrevshis', CHik prygnul v storonu berega i poplyl k nemu.
     Konechno, v drugoe vremya CHik mog reshit'sya uvesti svoyu komandu  na more i
bez vsyakogo razresheniya, no ne sejchas.
     Delo v tom, chto dva  dnya tomu nazad  CHik  byl zastignut v shkol'nom sadu
storozhem shkoly, i  hotya CHiku udalos' udrat', no proklyatyj starik Gabuniya, to
est' storozh, prishel  k  nim domoj i  pozhalovalsya  na CHika. Horoshaya reputaciya
CHika etim obstoyatel'stvom byla sil'no podorvana. Schitalos', chto CHik na takie
veshchi ne sposoben,  schitalos',  chto tol'ko ego starshij brat sposoben na takie
veshchi.
     Poetomu, ponimaya, chto sejchas shansy na razreshenie slishkom maly, CHik i ne
osmelivalsya  prosit'. On zhdal udobnogo sluchaya, zhdal  takogo mgnoveniya, kogda
tetushka tak uvlechetsya svoim  rasskazom, chto mozhet razreshit' CHiku chto ugodno,
tol'ko by on ej ne meshal.
     Sejchas  tetushka  dovol'no  uvlechenno  (no  CHik zatrudnyalsya  opredelit',
dostatochno li  uvlechenno  dlya ego pros'by)  rasskazyvala o  svoej znamenitoj
vstreche s princem Ol'denburgskim, kotoryj kogda-to do revolyucii zhil v Gagrah
i byl tam samym glavnym chelovekom.
     V  odnom  iz pomestij  princa rabotal  sadovnikom odin iz rodstvennikov
tetushki. I  tam tetushka  vstretilas'  s  princem,  kotoryj priehal  so svoej
svitoj osmotret' sad.
     V etom  rasskaze bylo odno protivorechie, kotoroe sil'no smushchalo  CHika i
dazhe razdrazhalo ego inogda. Po odnim rasskazam tetushki ona byla togda sovsem
malen'kaya  devochka,  a  po  drugim  poluchalos',  chto ona  byla uzhe  dovol'no
vzrosloj devushkoj i princ  zalyubovalsya ee  krasotoj. Sejchas tetushka izlagala
imenno vtoroj variant.  Ona skazala,  chto  princ  zalyubovalsya ee  krasotoj i
hotel privlech' ee ko dvoru. Ona tak i skazala: "privlech' ko dvoru".
     Uslyshav takoe, CHik  ukradkoj vzglyanul vo dvor  iz-za tetushkinoj  spiny.
Nika,  sidya na vinogradnoj loze,  chitala knigu. Ryadom s nej  sidela Son'ka i
gladila  Belku,  ochishchaya  ee  sherst' ot  vsyakoj  nacepivshejsya na  nee  dryani.
Uhazhivaya za Belkoj, ona kak by zamenyala CHika.
     Onik sidel ryadom s nej s vyrazheniem unyloj zadumchivosti na lice. Pojmav
vzglyadom vzglyad CHika, on kivnul  emu golovoj, slovno sprashivaya: "Nu kak tam?
Dolgo eshche  mne zdes' sidet' s vyrazheniem unyloj zadumchivosti na lice?" CHik v
otvet  pozhal plechami, pokazyvaya, chto  on  staraetsya, no nichego opredelennogo
nova skazat' ne mozhet. Belka po vyrazheniyu lica Onika  ponyala, chto on smotrit
na CHika, i sama, povernuv golovu, posmotrela naverh, gde CHik, sidya na tahte,
vyglyadyval  v  okno  iz-za  tetushkinoj  spiny.  Belka neskol'ko raz  mahnula
hvostom, pokazyvaya, chto ona vidit CHika i raduetsya etomu.
     Son'ka tozhe ponyala, chto  CHik smotrit v ih storonu, i,  vzglyanuv naverh,
prosiyala. Lico ee zasvetilos' uverennost'yu, chto CHik dob'etsya svoego.
     V eto vremya voshla vo dvor ee mat', vozvrashchavshayasya s bazara. Kak vsegda,
ona  staralas' ponezametnej proshmygnut' v svoyu komnatu. No tetushka  zametila
ee.
     -- Nu kak  bazarovala? --  gromko sprosila ona  u  teti  Fainy,  i  ta,
vzdrognuv, ostanovilas'.
     -- Oni soshli s uma huzhe vashego brata, -- otvechala tetya Faina, prodolzhaya
derzhat' na vesu korzinku, -- skoro kartoshka taki budet dorozhe zolota.
     Tetushka kivnula ej golovoj v znak togo, chto lyubopytstvo ee ischerpano, i
ta, povernuvshis', poshla dal'she.
     --  Vot zhenshchina,  -- skazala tetushka, zakurivaya papirosu, -- vsyu  zhizn'
zhaluetsya  i  vsyu  zhizn' polnye  korziny  s bazara  tashchit...  Da... Na  chem ya
ostanovilas'?
     -- Vy skazali, chto princ Ol'denburgskij  byl ochen' bogatyj  chelovek, --
napomnila Evgeniya Aleksandrovna.
     -- On byl  milliarder,  -- uverenno  skazala  tetushka i, pyhnuv  dymom,
prihlebnula chaj. -- V Gagrah emu prinadlezhali vse dvorcy i vsya zemlya...
     Vse eto CHik tysyachu raz slyshal.
     -- Vsya zemlya i ee nedra? -- sprosil CHik.
     -- Kakie nedra? -- rasteryalas' tetushka.
     --  Nu, nedra, -- poyasnil  CHik, -- sejchas zemlya i ee nedra  prinadlezhat
narodu, a ran'she oni prinadlezhali caryu, pomeshchikam i fabrikantam.
     -- Otstan', CHik, -- skazala tetushka,  -- ne  vmeshivajsya, kogda vzroslye
razgovarivayut... Razumeetsya,  nedra  tozhe emu prinadlezhali...  V tot den' on
posadil menya v  svoyu mashinu  i katal po vsemu gorodu. |to bylo bespodobno...
Vse umirali ot zavisti...
     CHik  pogruzilsya  v  svoi razmyshleniya. Ego  vsegda udivlyala  i  radovala
uverennost' Son'ki, chto CHik vse  mozhet.  Byvalo, CHiku  strashnovato podrat'sya
ili chto-nibud' tam sdelat', no Son'ka tut kak tut so svoej uverennost'yu, chto
CHiku nichego ne strashno, i eto kak-to vzbadrivalo, okrylyalo ego.
     Tak, sovsem nedavno, kogda vdrug ischezla Belka i ee ne bylo celyj  den'
i celuyu noch' i CHik byl v strashnom otchayan'e,  chto ee pojmal sobakolov, imenno
Son'ka sumela ubedit'  ego, chto  Belka  zhiva i  ee  nado  tol'ko  horoshen'ko
poiskat'.
     CHik  ej poveril  i nemnogo uspokoilsya.  V samom dele sobakolov so svoej
kolymagoj uzhe  davno ne poyavlyalsya  na ih ulice. A Belka  sama daleko ot doma
nikogda ne uhodila.
     CHik  vmeste  so svoimi  druz'yami prochesal  vse  dvory svoego  kvartala,
sprashival, ne videl li kto  Belku. No Belku nikto ne videl. I chto zhe? Sovsem
ryadom s domom vo dvore gruzinskoj shkoly  CHiku poslyshalos'  zavyvanie sobaki.
On pereskochil cherez  zabor i,  ostanovivshis' posredi shkol'nogo dvora,  snova
stal  prislushivat'sya.  CHerez  nekotoroe  vremya  on   uslyshal  tihij  skulezh,
donosivshijsya, kak pokazalos' CHiku, so storony shkol'nogo drovyanogo sklada.
     CHik podbezhal k  samomu sarayu,  na hodu kricha:  "Belochka!  Belochka!"  Iz
saraya donessya do nego takoj radostnyj vizg, chto u CHika gorlo perehvatilo.
     Tak vot ono chto! Okazyvaetsya, proklyatyj shkol'nyj storozh, zhivushchij  ryadom
s  CHikom i  storozhivshij  shkol'nyj  sad i samuyu shkolu, slovno  ee kto-to  mog
unesti, okazyvaetsya, etot starik Gabuniya zaper v sarae bednuyu Belochku!
     Voobshche-to  CHik podozreval Gabuniya, no  nikak ne dumal, chto tot pustitsya
na takuyu  podlost'! I  vse iz-za odnogo cyplenka!  Pravda, Belka  ego slegka
pridushila,  poka  CHik uspel vyrvat'  ego  iz pasti  sobaki. Pravda, cyplenok
potom  sdoh...  No  ved' Belka shvatila etogo cyplenka  v nashem dvore, dumal
CHik, ved'  Gabuniya sam  vinovat,  chto razreshil svoim cyplyatam razgulivat' po
chuzhim dvoram.
     -- Belochka, -- kriknul CHik, -- podozhdi, ya tebya vyruchu!
     No kak ee vyruchish'? CHik  oboshel ves'  saraj, no tam ne  bylo  ni  odnoj
shcheli,  dostatochno  bol'shoj,  chtoby prosunut'  ruku,  a  ne  to  chtoby samomu
prolezt'. Mozhet,  sdelat' podkop,  podumal togda CHik,  no  eto bylo  slishkom
riskovanno: starik Gabuniya mog pojmat' ego do togo, kak on proroet prohod.
     Kak eto  ni  stranno, samym  slabym  mestom  okazalsya  ogromnyj  zamok,
visevshij na dveryah saraya.  Kstati, letom obychno saraj byval otkryt, a teper'
vdrug zamok...  CHik  podergal ego i zametil, chto  kryuk  s  petlej, vbityj  v
dvernoj   kosyak,   okazalsya    rasshatannym.   CHik   podergal   zamok   minut
desyat'-pyatnadcat',  kryuk  vylez  iz  kosyaka,  i  dver'   so  rzhavym  skripom
otvorilas'...
     CHik brosilsya k uglu saraya, otkuda  navstrechu emu, gremya  cep'yu, kotoroj
ona byla privyazana, rvalas' Belka. Ona  podnyala uzhasnyj  vizg, sovershenno ne
ponimaya, chto  starik Gabuniya  mozhet ih uslyshat'. On  zhil ryadom  so  shkol'nym
dvorom, i Belka ob etom prekrasno znala, no ona  tak obradovalas'  CHiku, chto
obo vsem zabyla,
     Ona lizala CHika v lico, ona prygala  emu na grud', ona hvatala  ego  za
shtany!  Svoim  laem i  vizgom  ona plakala, smeyalas', zhalovalas' na  starika
Gabuniya i dazhe  uhitryalas' ukorit' CHika  za to, chto on tak  dolgo ne vyruchal
ee!
     Proklyatyj zhivoder,  podumal CHik, ne nahodya ryadom  s  sobakoj  ne tol'ko
miski s edoj, no i voobshche  kakoj-nibud' posudy,  iz kotoroj Belochka mogla by
pohlebat' vody. Bylo yasno, chto starik Gabuniya reshil umorit' ee zdes' golodom
i zhazhdoj.
     No bol'she  vsego CHik  porazilsya, uvidev  vozle  steny  saraya,  gde byla
privyazana Belka, dovol'no bol'shuyu yamu.  Okazyvaetsya, Belka pytalas'  sdelat'
podkop i  vyrvat'sya  naruzhu.  Nu  gde  v mire  mozhno otyskat' takuyu smeluyu i
soobrazitel'nuyu sobaku!
     CHik spustilsya v yamu,  chtoby udobnej bylo otvyazyvat' Belku,  potomu  chto
ona svoimi radostnymi pryzhkami  i bespreryvnym trepyhaniem nikak  ne  davala
emu snyat' s ee shei etu proklyatuyu gremuchuyu cep'.  I tol'ko on snyal etu cep' i
eshche  stoyal v yame, kotoraya prihodilas' emu po  bedra, kak  v dveryah  poyavilsya
starik Gabuniya.
     --  A-a-a, sukin syn, -- skazal  on po-mingrel'ski, chto CHiku vse  ravno
bylo  nepriyatno,  kak  esli  by on  skazal  eto  po-russki. Nekotoroe  vremya
udivlenno  glyadya na CHika, on dobavil po-russki; -- Posmotrim, kak ty  otsyuda
vyjdesh'... -- On prodolzhal stoyat' v dveryah, prodolzhaya udivlyat'sya,  kak ponyal
CHik, tomu, chto on, CHik, pochti po poyas v zemle. I vdrug CHika osenilo.
     -- Kak voshel, tak i vyjdu, -- otvetil CHik i eshche nizhe prignulsya v  svoej
yame.
     --  A-a-a,  sukin  syn,  --  povtoril  storozh po-mingrel'ski,  no  CHik,
razumeetsya, opyat' ego ponyal. V sleduyushchee mgnoven'e storozh udaril sebya po lbu
i skazal po-russki: -- V zemle dyrka delal, da?!
     CHik  eshche nizhe  nagnulsya, slovno  starayas' vlezt' v etot  nesushchestvuyushchij
prohod. V etot mig storozh Gabuniya, tyazhelo stucha nogami, pobezhal vdol' saraya,
chtoby pojmat' CHika, kogda on budet vylezat' s toj storony.
     CHik vmeste s Belkoj  rinulis' k dveryam i pobezhali cherez shkol'nyj  dvor,
uzhe izdali osypaemye bezopasnymi proklyatiyami starika Gabuniya.
     CHik pobezhal k sebe vo dvor i vmeste s Belkoj podnyalsya k tetke na vtoroj
etazh i tam pritailsya.
     Konechno,  starik  Gabuniya  prishel  vo  dvor,  podnyal   dikij   skandal,
pred座avlyal  vzdornoe  trebovanie  uplatit'  kuricej za cyplenka, zadushennogo
neskol'ko mesyacev  nazad.  No  tut tetushka  so svoego "kapitanskogo mostika"
pustila v Gabuniya takuyu  pulemetnuyu ochered', chto tot vynuzhden byl zamolknut'
i ubrat'sya so dvora.
     CHik znal za  tetushkoj  nemalo  nedostatkov,  no  ona lyubila  zhivotnyh i
zhalela ih, i CHik mnogoe proshchal ej za eto.
     CHik snova vyglyanul vo dvor. Rebyata sideli v teh zhe pozah na vinogradnoj
loze,  i tol'ko u  Onika vid byl eshche bolee unylyj, chem ran'she.  CHik zametil,
chto tetya  Tamara  vyshla  iz  svoej kuhonnoj  pristrojki  s vedrom i ukradkoj
poglyadyvaet vverh  na tetushku  CHika. CHik srazu ponyal, chto ona hochet vzyat' iz
bochki dozhdevoj vody, no pytaetsya eto sdelat' nezametno dlya tetushki.
     Bochka prinadlezhala tetushke, i ona obychno davala dozhdevoj vody sosedkam,
no  inogda, kogda slishkom dolgo ne bylo dozhdej ili ona byla ne v nastroenii,
ta ili inaya sosedka lishalas' vozmozhnosti pol'zovat'sya dozhdevoj vodoj.
     Vo vremena detstva CHika pochemu-to vse zhenshchiny schitali svoim dolgom myt'
golovu  dozhdevoj  vodoj. Pozzhe etot  obychaj vymer,  iz chego,  razumeetsya, ne
sleduet, chto  zhenshchiny  perestali myt' golovu. No  oni uprostili etot vysokij
ritual i stali pol'zovat'sya obyknovennoj vodoprovodnoj vodoj.
     Tak vot, CHik  zametil, chto  tetya  Tamara  poglyadyvaet naverh,  starayas'
pojmat'   mgnoven'e,  kogda  tetushka  pokinet  "kapitanskij  mostik",  chtoby
nezametno cherpanut' vedrom iz bochki.
     No tetushka byla zanyata novoj sosedkoj i potomu, ne otvlekayas' na drugie
dela, prodolzhala  sidet'  na  meste.  Kstati,  odna iz  osobennostej tetushki
zaklyuchalas' v tom,  chto ona sejchas  vsemi  silami  staralas' ugodit' Evgenii
Aleksandrovne. |ta  zhenshchina  byla  novym chelovekom vo dvore, i tetushke  bylo
uzhasno  priyatno ugoshchat' ee chaem, fruktami, kofe  i okazyvat' ej massu vsyakih
nezasluzhennyh uslug.
     CHik  znal, chto mesyaca  cherez  dva  eta  zhenshchina ej  smertel'no nadoest,
konchitsya laskovaya blizost' tetushki, i ona otstranit ee ot sebya, eshche daj bog,
bez slovesnogo krovoprolitiya.
     I eta zhenshchina, kak i vse drugie, privyknuv k  darmovym  ugoshcheniyam i  ko
vsem udobstvam druzhby s tetushkoj, budet potryasena nepriyatnoj rezkost'yu nichem
ne zasluzhennogo ohlazhdeniya.
     Horosho eshche, esli tetushka  mirno  ohladevala k svoej ocherednoj  podruge.
CHashche  vsego  delo  konchalos'  grandioznym  skandalom, posle  chego zhenshchina, s
kotoroj tetushka druzhila, izgonyalas' iz ee doma  i  oni neskol'ko  mesyacev ne
razgovarivali.
     Pozzhe, esli u tetushki pod  rukoj ne okazyvalos'  dostatochno  interesnoj
sobesednicy, a tochnee skazat', slushatel'nicy, a eshche tochnee, zritel'nicy, ona
pervaya  delala shag  primireniya  s  otbroshennoj  podrugoj. I ta sperva  robko
nachinala shodit'sya s tetushkoj, no potom tetushka, ob座asniv ih razryv klevetoj
predydushchej  priyatel'nicy  ("ya,   durochka,  vsemu  poverila"),   okonchatel'no
uspokaivala ee  i osypala nichem ne zasluzhennymi,  kak i predydushchee izgnanie,
milostyami.
     CHik  nikogda  v  zhizni  ne  videl  cheloveka  takogo  dobrogo  i  takogo
nespravedlivogo odnovremenno -- vse zaviselo ot nastroeniya.
     CHik snova vyglyanul vo dvor  i  snova uvidel tetyu  Tamaru, poglyadyvayushchuyu
naverh v ozhidanii, kogda tetushka pokinet svoj post.
     Popytka teti Tamary pohitit' dozhdevuyu vodu napomnila CHiku o tom, chto on
sam zhdet sil'noj grozy,  chtoby, v  konce koncov, etot tennisnyj myach, vse eshche
torchashchij v  zhelobe,  prohodyashchem vdol' kryshi  sosednego  doma,  vykatilsya  po
vodostochnoj trube i bultyhnulsya v vodu.
     CHik posmotrel na tennisnyj  myach,  zastryavshij  v  zhelobe, potom sluchajno
vzglyad ego upal na cherdachnoe okoshko, i on uvidel v cherdachnom okne etoj kryshi
tetushkinu koshku Ananaci.
     -- Te, smotri, gde Ananaci, -- skazal CHik.
     --  Ananaci,  kak ty  tuda  popala?  --  sprosila  tetushka, hotya nichego
osobennogo  v  etom  ne   bylo.  No  sejchas  ej  hotelos'  pokazat'  Evgenii
Aleksandrovne, chto u nee ochen' vospitannye koshki.
     U tetushki  bylo dve koshki,  zvali  ih Ananaci i Apapaci. CHik znal,  chto
imena  koshek ne  sushchestvuyut ni  na odnom iz mnogochislennyh  yazykov,  kotorye
znaet tetushka.  Imena  eti  pridumala  sama  tetushka, oni  kakim-to  obrazom
peredavali ee nezhnoe otnoshenie k svoim koshkam i eshche to, chto oni, eti  koshki,
rodstvennicy, to est' Ananaci mat' Apapaci.
     --  Idi  ko  mne,  moya zolotaya, idi ko mne,  moya dorogaya,  --  naraspev
povtoryala  tetushka,  no  Ananaci,  sidya  na cherdachnom okne  sosednej  kryshi,
smotrela na nih spokojnymi neuznayushchimi glazami.
     Togda tetushka vzyala s tarelki odin pirozhok i, gromko  zovya obeih koshek,
vyshla iz galerei na otkrytuyu lestnichnuyu ploshchadku.
     --  Ananaci, Apapaci,  -- zvala tetushka na ves' dvor,  no  ran'she,  chem
koshki, na prizyv ee otozvalas' Belka. Ona vyrvalas' iz ruk Son'ki i pobezhala
naverh.
     --  Net,  Belochka, --  gromko  skazala tetushka,  -- ty  svoyu  dolyu  uzhe
poluchila, a ya hochu  nakormit'  moih dorogih  koshechek.  Ananaci!  Apapaci! --
gromko zvala  tetushka,  no Ananaci, kotoraya  sidela  u otkrytogo  cherdachnogo
okna, dazhe ne shevel'nulas'.
     Tol'ko koshki byvayut takimi, podumal CHik. Sobaka nikogda tak ne sdelaet.
Sobaka ili pribezhit na zov hozyaina, ili,  esli ne pribezhit, vsem svoim vidom
pokazhet,  chto ona obizhena  na hozyaina ili boitsya  ego. No vot tak  vot pryamo
smotret' v glaza hozyainu i  sovershenno nikak ne vydavat' svoego otnosheniya  k
nemu umeyut tol'ko koshki.
     V konce koncov Apapaci otkuda-to  pribezhala,  a  tetushke nadoelo  zvat'
Ananaci.
     -- Esh' vmeste s Belochkoj,  esli eta dura po chuzhim cherdakam shataetsya, --
skazala tetushka i, kak ponyal CHik, razdelila pirozhok mezhdu koshkoj  i sobakoj.
|to ponyal  ne tol'ko  CHik, no i Ananaci.  Ponyav,  chto ee bol'she ne  zovut, a
pirozhok razdelen, ona gromko i zhalobno zamyaukala.
     V  eto vremya  tetushka  vozvrashchalas'  na  svoe  mesto,  a  tetya  Tamara,
pol'zuyas'  tem, chto dvor ischez iz krugozora tetushki, bystro podoshla k  bochke
i,  sunuv tuda vedro, napolnila ego vodoj  i  rinulas' nazad. No v eto vremya
myauknula Ananaci, i  tetushka na polputi nazad otkryla odno iz okon galerei i
stala gromko ukoryat' Ananaci za  to, chto ta, kogda ee  prosili, ne prishla, a
teper' zhalobno myaukaet.
     Odnovremenno s  etim ona prosledila za tetej Tamaroj, kotoraya s  vedrom
dozhdevoj vody ushla  k sebe, dumaya, chto ee nikto ne vidit.  Prodolzhaya ukoryat'
Ananaci, tetushka skazala neskol'ko slov o nekotoryh, komu slashche ukrast', chem
poprosit' u  hozyajki,  kotoraya, esli s  nej  obrashchat'sya po-horoshemu,  gotova
podelit'sya poslednej rubashkoj, a ne to chtoby vedrom dozhdevoj vody.
     Neskol'ko  mgnovenij  tetushka  zhdala,  no  tetya  Tamara  ej  nichego  ne
otvetila, i ten' vozmozhnogo skandala, legshaya na dvor, potihon'ku rasseyalas'.
     -- Nu i sidi tam, durochka, -- skazala tetushka, obrashchayas' k Ananaci.
     Tetushka podoshla k stolu, no, uvidev, chto chaj uzhe dopit, vdrug skazala:
     -- A znaete chto? YA ugoshchu vas nastoyashchim tureckim kofe.
     -- Nu chto vy, -- otvechala  Evgeniya  Aleksandrovna,  --  my  s vami  tak
slavno pochaevnichali...
     -- A teper' pokofejnichaem, -- uverenno skazala tetushka, -- tem bolee vy
u sebya v Rossii ponyatiya ne imeete, chto takoe nastoyashchij tureckij kofe.
     Tetushka opyat' voshla v  kuhnyu, gde  u nee  stoyali  primusa  i kerosinki.
Vozmozhnost'  zanovo pristupit' k  ugoshcheniyu  vdohnovlyala ee. Ona dazhe  zapela
svoj lyubimyj romans:

        I v tot chas upoitel'noj vstrechi
        Tol'ko mesyac v okoshko glyadel...

     CHiku pochemu-to  strashno  nravilas' eta  pesnya  v  ispolnenii tetushki. V
sushchnosti, nikakogo drugogo ispolneniya on ne znal, no v tetushkinom ispolnenii
eta pesnya kazalas' emu ochen' krasivoj.
     --  Pojdu posmotryu, kak gotovitsya kofe po-turecki, --  skazala  Evgeniya
Aleksandrovna i ulybnulas'  CHiku,  slovno izvinyayas', chto tetushka  vokrug nee
stol'ko hlopochet, vstala i ushla k tetke.
     CHik zaranee zhalel ee za ee budushchee razocharovanie, no pomoch' ej nichem ne
mog, da i ohoty ne  bylo. Emu  vo chto by to ni  stalo nado bylo  vyrvat'sya k
moryu,  a  on  do  sih  por nichego  ne pridumal,  chtoby poluchit' razreshenie u
tetushki.

        ___

     CHik odnogo nikak ne mog ponyat', kak eto  lyudi, zhivushchie u morya, ne lyubyat
hodit' na more. A takih bylo ochen' mnogo. Tetushka tozhe byla takoj.
     Po svoej vole CHik ni  odnogo by dnya ne propustil, chtoby ne vykupat'sya v
more. On lyubil more v lyubuyu pogodu.
     I smeshno skazat', no kazhdyj raz, kogda on  hodil  na more,  pered samoj
vstrechej s morem u nego voznikalo strashnoe volnenie, kotoroe on nichem ne mog
ob座asnit'. Ono bylo pohozhe  na strah, chto vdrug more  ne okazhetsya  na meste,
ili kakie-to  sily pomeshayut  s  nim vstretit'sya,  ili vdrug miliciya zapretit
kupat'sya v more.
     Odnazhdy CHik kupalsya v  more, kogda byl  shtorm okolo treh ballov.  V tot
den' voobshche malo kto kupalsya, i  tem bolee CHiku bylo lestno. Dozhidayas' samoj
bol'shoj volny, CHik, umiraya ot straha, besstrashno priblizhalsya v nej, starayas'
podnyrnut' pod  volnu, poka  vygnutyj greben' ee  s zamedlennoj  yarost'yu  ne
oprokidyvalsya nad nim, ne uspev podcepit' CHika.
     So  storony  posmotret',   kazhetsya,  chto  vot-vot   cheloveka   razdavit
mnogotonnaya  massa vody,  a na  samom dele,  esli  ty  uspel  podnyrnut' pod
greben', volna pereprygivaet cherez tebya, kak neraschetlivyj hishchnik.
     No esli ty uspel podnyrnut' pod opasnuyu volnu, ty dolzhen sledit' v oba,
chtoby ne okazat'sya pod udarom sleduyushchej. Na etom mnogie popadayutsya.
     CHik sam na  etom  odnazhdy popalsya, no, slava bogu,  otdelalsya nazhdachnoj
carapinoj na noge. Pribojnaya volna  so strashnoj siloj vzboltnula  ego, potom
provolokla  po  pesku  i  prezritel'no  vybrosila   da  bereg.  Ot  obidy  i
perenesennogo straha  CHik togda nemnogo  proslezilsya, no,  k  schast'yu, nikto
nichego ne zametil, potomu chto on i tak byl  ves'  mokryj. S teh por CHik stal
gorazdo vnimatel'nej.
     No  esli ty otplyl  ot opasnoj zony  priboya  i kataesh'sya  na volnah, ty
dolzhen  pomnit',  kak  nado vyhodit'  na bereg.  Delo v  tom, chto  nekotorye
maloopytnye  plovcy, vozvrashchayas'  na bereg, vdrug nachinayut chuvstvovat',  chto
skol'ko  oni ni grebut, a s mesta pochti ne sdvigayutsya. I oni, ne  ponimaya, v
chem delo, teryayutsya, i inogda vozmozhny neschastnye sluchai iz-za etogo.
     Kogda ty nahodish'sya po tu storonu linii priboya, no dostatochno blizko ot
nee, na  tebya  dejstvuet  techenie  otkatnoj  volny. No  vneshne  eto  techenie
nezametno, potomu chto prohodit pod vodoj.
     I vot neopytnyj chelovek,  nahodyas' v neskol'kih metrah ot linii priboya,
nikak ne  mozhet ponyat',  pochemu on k nej  nikak  ne  podplyvet. I  ego togda
ohvatyvaet  dikij  strah,  on  nachinaet besheno  i bespolezno  gresti, bystro
ustaet, i togda vse mozhet sluchit'sya.
     A nado,  esli ne  hvataet  sil peregresti  vstrechnoe  techenie, otdat'sya
volne, i  ona sama tebya  vyneset.  No i otdavayas'  volne,  nado  derzhat'sya u
samogo grebnya i v  to zhe vremya ne davat'  sebya vtashchit' na  greben', chtoby ne
okazat'sya v opasnom vodovorote priboya.
     CHik dazhe  udivlyalsya,  pochemu na plyazhe ne  vyveshivayut takie plakaty  ili
tablichki, rasskazyvayushchie,  kak  nado  vesti  sebya  cheloveku,  kotoryj  reshil
kupat'sya vo  vremya shtorma.  Nu, shtorm,  konechno,  slishkom gromkoe  slovo, no
vse-taki.
     CHik  gotov byl sam napisat' takuyu instrukciyu, esli by u nego kto-nibud'
poprosil by  eto sdelat'.  No on ponimal,  chto takoj  instrukcii  nikogda ne
vyvesyat,  potomu chto kupat'sya,  kogda volnenie bol'she  dvuh  ballov,  voobshche
zapreshcheno. A esli chelovek ne znaet o zaprete? A esli chelovek, vrode  CHika  i
nekotoryh drugih lyudej, i znaet o zaprete, a vse ravno lezet v vodu?
     Odnazhdy CHik, pridya na more, uslyshal, chto v more na dnyah utonul chelovek.
Neskol'ko dnej  more shtormilo. No CHik ne pridal znacheniya etomu sluhu, potomu
chto malo li chto govoryat. S detstva on slyshal pro utonuvshih lyudej, no nikogda
ne videl nastoyashchego utoplennika. CHik lezhal na teploj gal'ke i otdyhal, kogda
uslyshal  pro eto. On podnyal golovu i uvidel mnozhestvo lyudej,  sgrudivshihsya u
kraya plyazha i glyadevshih v more, vse vremya pokazyvaya na chto-to.
     Mnogie lyudi  speshili prisoedinit'sya k tolpe, a nekotorye  dazhe bezhali k
nej, podgonyaemye strannoj smes'yu lyubopytstva i uzhasa, chto s  chelovekom mozhet
sluchit'sya  takoe,  i tajnoj  radost'yu,  chto eto sluchilos' s kakim-to  drugim
chelovekom, a ne s toboj.
     CHik  eto  ponimal,   potomu   chto  ego  samogo  ohvatilo  imenno  takoe
lyubopytstvo. On podbezhal k tolpe, no,  skol'ko ni vglyadyvalsya v more, nichego
ne mog razobrat', i vse vremya emu hotelos' dumat', chto vse eto  vydumki, chto
nichego takogo ne mozhet byt'.
     A mezhdu tem tolpa, obrastaya vse novymi i novymi lyud'mi, dvigalas' vdol'
morya  i vse  vremya  pokazyvala na kakuyu-to  tochku,  kotoraya tozhe dvigalas' v
vode.
     CHik dolgo nikak ne mog razglyadet' etu tochku. I on vse vremya sprashival u
odnoj zhenshchiny, stoyashchej ryadom s nim,  a  ta emu vse vremya pokazyvala  na  etu
tochku, kotoraya vremya ot vremeni vsplyvala v vode i snova ischezala.
     Nakonec CHik  v  samom  dele ulovil etu  tochku,  eto  pyatno,  oznachayushchee
cheloveka, no nikakogo shodstva s chelovekom ne imeyushchee.
     Kogda CHik razglyadel eto slegka rozoveyushchee pyatno, emu stalo udivitel'no,
chto on ego do sih por ne zamechal. I potom, kogda odin muzhchina podoshel k CHiku
i stal  strogo sprashivat',  pochemu drugie vidyat utoplennika, a on ne  vidit,
CHik sam stal  emu pokazyvat'  na eto pyatno, to ischezayushchee  v mutnoj vode, to
snova na mgnoven'e  poyavlyayushcheesya. I  etot chelovek tozhe dolgo ne mog  pojmat'
glazami eto  pyatno, potomu  chto  mgnoven'ya,  kogda CHik pokazyval  na  pyatno,
hvatalo, chtoby ono ischezalo pod vodoj.
     Ono,  eto  strashnoe   i  tainstvennoe  pyatno,  priblizhalos'  k   beregu
naiskosok, potomu chto tak rabotalo techenie.
     Vdrug poyavilis' na beregu dva spasatelya. Odin iz nih -- molodoj, tonkij
paren' let vosemnadcati,  drugoj  -- muzhchina  let tridcati,  gerkulesovskogo
slozheniya.  Oni podtashchili  k  samoj kromke priboya lodku, dozhdalis' mgnoveniya,
kogda  k beregu shla samaya  malen'kaya  volna, i potashchili  lodku  pryamo v penu
priboya. Gerkules vskochil v lodku i shvatilsya za vesla,  a yunyj vse tolkal ee
i,  vyskochiv za liniyu priboya, vskarabkalsya  v lodku, i oni  poplyli  pryamo k
etomu pyatnu.
     Kogda oni blizko k  nemu podplyli, tot, chto byl pomolozhe, vynul  so dna
lodki  verevku  s petlej.  To provalivayas' v yaminu,  to podymayas'  na grebne
volny, oni neskol'ko raz ostorozhno podhodili k etomu tainstvennomu pyatnu, no
slovno ne reshalis' slishkom blizko k nemu podojti. S berega kazalos', chto oni
boyatsya povredit'  utoplennika, naehav na nego lodkoj. I eto  bylo stranno. V
konce koncov spasatel', tot, chto byl  pomolozhe, nakinul  na telo  petlyu,  i,
vidno, udachno, potomu chto starshij stal gresti k beregu i verevka natyanulas'.
     Oni opyat' proskochili liniyu  priboya, i bylo vidno mgnoven'e, kogda lodka
pochti visela  v  vozduhe, derzhas' na vode tol'ko kormoj,  i vesla bespomoshchno
trepetnuli v vozduhe, a potom mladshij, ne brosaya verevku, vyskochil iz lodki,
vsled za nim vyskochil starshij, i oba po poyas v beloj pene priboya tashchili svoj
gruz: mladshij tyanul verevku, a starshij -- lodku.
     I  uzhe na beregu  mladshij  prodolzhal tyanut'  i tyanut' verevku, a potom,
obernuvshis' k kakomu-to parnyu v tolpe, skazal:
     -- Pomogaj, chego stoish'?
     I  paren'  molcha vzyalsya  za  verevku, i  CHik  pochuvstvoval,  chto eto ne
sluchajnyj  chelovek, i ugadal v  tolpe proshelestevshie slova: "Ego tovarishch..."
CHik s  uzhasom  sledil  vmeste s  tolpoj,  kak  telo cheloveka,  na  mgnoven'e
skryvshis'  v  burune  priboya, bylo  vyvolocheno  na bereg i  lezhalo  sejchas v
neskol'kih metrah ot CHika.
     To, chto CHik uvidel,  potryaslo ego, kak nichto v zhizni ne  potryasalo. CHik
videl trup  primerno  dvadcatiletnego  yunoshi v  krasnyh trusikah s kakimi-to
sinimi  pyatnami na tele  i s  pobelevshimi  pal'cami  ladonej, iz容dennymi  i
razmytymi  morskoj volnoj.  Takie  iz容dennye vodoj ladoni byvayut  u  zhenshchin
posle dolgih stirok, vspomnil CHik.
     No u zhenshchin eto pochemu-to ne byvalo strashno, a zdes' bylo strashno. Bylo
strashno vse telo, mestami iz容dennoe morskoj vodoj.
     CHika pronzila mysl', hotya on etogo do konca ne  osoznaval, ego pronzila
mysl' o bezzashchitnosti cheloveka, ego slishkom bol'shoj telesnoj hrupkosti.
     CHik pomnil, chto v  derevnyah i v gorode  emu prihodilos'  videt' mertvyh
zhivotnyh,  i eti zhivotnye gorazdo dol'she sohranyali shodstvo so  svoim  zhivym
oblikom.
     A  zdes'  CHik  videl pochti  razlozhivshijsya  trup, kotoryj probyl  v vode
vsego, mozhet, dvoe, mozhet, troe sutok.
     I CHik oshchutil togda, hotya i  ne osoznaval etogo, no oshchutil imenno  togda
ochen' vazhnuyu dlya sebya mysl'.
     On  podumal  togda:  "Ne  mozhet  byt',  chtoby  chelovecheskaya  zhizn'  vsya
umeshchalas' v razmery  etoj zhizni,  sluchajno oborvannoj  shtormovym morem.  |to
bylo by slishkom zhestoko i bessmyslenno". Imenno togda, do konca ne osoznavaya
etu mysl', no s ogromnym tajnym upryamstvom CHik reshil, chto chelovecheskaya zhizn'
--  eto obyazatel'no  chto-to bol'shee, chem sushchestvovanie  v predelah sluchajnoj
ili nesluchajnoj smerti.
     -- Vot vidite!  -- grubo  kriknul molodoj  spasatel', glyadya  na tolpu i
pokazyvaya na trup.  -- Vot chto  s vami budet, esli vo vremya shtorma vzdumaete
kupat'sya...
     Potom prishel milicioner, prishla  mashina  "Skoroj  pomoshchi",  tolpa stala
redet', i CHik tozhe ushel. On ushel, stydyas' svoih suetnyh voprosov, kotorye on
zadaval v tolpe eshche  do togo, kak  uvidel  trup.  On vse hotel  uznat',  kak
imenno pogib  etot  paren',  no nikto tolkom nichego ne znal,  da i delo, kak
ponimal teper' CHik, bylo ne v etom.
     On pochuvstvoval,  chto more, kotoroe on tak lyubil, mozhet byt' zhestokim i
ravnodushnym, no vse ravno on ego lyubil, kak lyubyat zhizn', znaya, chto ona mozhet
byt' i ravnodushnoj i zhestokoj, i vse-taki upryamo ozhidaya ot nee chuda schast'ya.

        ___

     Posle togo  kak Evgeniya Aleksandrovna ushla  k  tetushke na  kuhnyu, CHik i
dyadya Kolya  ostalis', mozhno  skazat', odin na  odin. Kak  tol'ko oni ostalis'
vdvoem, dyadyushka srazu  zhe ustavilsya na CHika, chtoby  vyyasnit', sobiraetsya ego
CHik draznit' ili ne sobiraetsya.
     Imenno vot etim  voprositel'nym vyrazheniem lica, pytayushchimsya opredelit',
sobiraetsya CHik  draznit' ego  ili net,  dyadyushka kakim-to  obrazom nastraival
CHika podraznit' ego dazhe togda, kogda sam CHik ne dumal ob etom.
     CHiku  sejchas  bylo ne do dyadyushki. Ved' on vse eshche  nikak ne  mog  najti
podhodyashchij sluchaj, chtoby poprosit' u tetushki razresheniya idti na more. Dolzhen
zhe on nakonec ugadat' takoe ee nastroenie, kogda ona vse na svete razreshaet,
lish' by ee v eti minuty ne bespokoili.
     Sejchas CHik  raskaivalsya, chto ne poprosil u  nee  razresheniya,  kogda ona
rasskazyvala o vstreche s  princem Ol'denburgskim,  On boyalsya ran'she  vremeni
riskovat', znaya po opytu, chto posle princa ona obyazatel'no prihvatit rasskaz
o persidskom  konsule,  za kotorogo ona vyshla zamuzh,  potomu  chto tot ej  ne
daval prohodu. Tak ona emu nravilas'.
     |to byl gorazdo bolee uvlekatel'nyj rasskaz,  potomu chto tetushka na vse
podarki i znaki vnimaniya otvechala persidskomu konsulu: "Net!" V konce koncov
ona  emu  skazala, chto  on  ryzhij, a ej ne nravyatsya ryzhie  muzhchiny.  I togda
persidskij konsul  priznalsya ej, chto on  na samom  dele bryunet,  a volosy  i
borodku krasit v  ryzhij  cvet, potomu chto v Persii  ochen' redko  vstrechayutsya
ryzhie i poetomu v persidskih krayah ryzhij cvet vysoko cenitsya,
     I  v samom dele  vskore persidskij konsul volosami na golove i borodkoj
pochernel kak voron, i tetushka stala otnosit'sya k nemu gorazdo nezhnej.
     No, okazyvaetsya, s persidskogo konsula den' i noch' ne svodili glaz lyudi
iz CHK. I oni byli sil'no vzvolnovany tem, chto ryzhij persidskij konsul  vdrug
pochernel. Oni nikak ne mogli  ponyat',  s  kakoj cel'yu  on  stal chernym.  Oni
predpolagali, chto on  vypolnyaet zadanie anglijskoj razvedki, no pochemu on iz
ryzhego stal chernym, oni nikak ne mogli ponyat'.
     I togda oni vyzvali tetushku i  ochen' vezhlivo s nej govorili, prosya dat'
raz座asneniya po etomu voprosu.  Tetushka skazala  im  to,  chto ona  znala. Ona
skazala im, chto on  svataetsya  k nej, a ona, kak devushka, ne vynosyashchaya ryzhih
muzhchin, priznalas' emu v etom. V otvet na ee chestnoe priznanie on priznalsya,
chto do sih por krasil volosy, no esli ej ne nravyatsya ryzhie muzhchiny, to on  s
udovol'stviem perestanet ih krasit'.
     Togda chelovek iz CHK, kotoryj  s nej govoril,  skazal, chto on udivlyaetsya
ee naivnosti i esli ona dejstvitel'no uverena, chto estestvennyj cvet volos u
konsula chernyj,  tak pust' ona im prineset  neskol'ko volosinok dlya analiza.
Ona eto sdelaet, skazal ej chelovek iz CHK, esli ona, konechno, patriotka.
     Tetushka  ochen' udivilas' takomu predlozheniyu, no  potom reshila, chto  tut
netu nichego strashnogo, potomu chto vertela persidskim konsulom kak hotela.
     Vo  vremya odnoj  iz vstrech s persidskim konsulom  ona skazala emu,  chto
hochet poprobovat'  sdelat' emu bolee  modnuyu prichesku. Persidskij konsul  ne
tol'ko soglasilsya, on  byl vne  sebya ot radosti. Tetushka vynula svoj greben'
iz sobstvennyh volos i kak by  shutya stala perechesyvat' persidskogo  konsula.
Pochuvstvovav ruki tetushki u sebya na golove, persidskij konsul  byl vne  sebya
ot blazhenstva. On dazhe slegka zasnul,  poka tetushka vychesyvala iz ego golovy
nuzhnye dlya himicheskogo analiza volosinki.
     Vychesannye iz golovy  persidskogo  konsula  volosy ona  otnesla v CHK, i
ottuda  cherez  nekotoroe  vremya  ej  soobshchili, chto  himicheskij  analiz volos
dokazal, chto oni dejstvitel'no krasheny.
     Tut tetushka  sil'no rasserdilas' na persidskogo konsula  i skazala emu,
chto on obmanshchik, chto  on i v samom dele  ryzhij chelovek, a  tol'ko perekrasil
svoi  volosy v chernyj cvet, chtoby ugodit' anglijskoj razvedke  i zagubit' ee
cvetushchuyu molodost'.
     I togda persidskij konsul pal na koleni i zaplakal, govorya, chto  volosy
u  nego  dejstvitel'no  krasheny v chernyj cvet,  no  v  dejstvitel'nosti  oni
nikogda ne byli ryzhimi, a byli chernymi, no on posedel soglasno vozrastu i ne
hotel pered nej, takoj molodoj, pokazat'sya starym.
     Tut  tetushka obradovalas',  govorya,  chto  ej  sedye  muzhchiny  nravyatsya,
podnyala ego s kolen i vyshla za nego zamuzh, i vskore oni uehali v Persiyu.
     CHik  rasschityval  imenno  vo  vremya  etogo  rasskaza prervat'  tetku  i
poprosit' ee otpustit'  ego na more, no on ne znal, chto tetushka ego vzdumaet
delat' kofe po-turecki i  skoree vsego sejchas tam, v kuhne, rasskazyvaet etu
istoriyu. CHik vzdohnul i snova vspomnil o more.

        ___

     V tot den' CHik byl na more s dyadyushkoj. Dyadyushka sidel na konce prichala i
lovil  rybu svoej  bezopasnoj  dlya ryb, lishennoj  kryuchka, udochkoj. Razve chto
najdetsya  glupaya  ryba, chto  tyapnet svincovoe gruzilo i proglotit  ego.  CHik
znal, nablyudaya za dyadyushkinymi  opytami,  chto  nastol'ko glupyh ryb v  CHernom
more ne voditsya.
     Metrah v pyatidesyati ot berega kakoj-to chelovek lovil rybu s  lodki. CHik
dovol'no blizko podplyl k etoj lodke i sledil, kak etot chelovek lovit rybu.
     CHik  znal etogo  cheloveka  nemnogo,  no tot  ego  navryad  li znal. |tot
chelovek zhil ryadom so sportploshchadkoj i vechno skandalil so sportsmenami, kogda
k nemu  vo dvor zaletal  myach.  On boyalsya, chto myach  razob'et odno iz okon ego
doma, no na pamyati CHika ni razu okno ne bylo razbito, a  etot zhilec prihodil
v neobyknovennuyu yarost', esli myach padal blizko ot ego doma.
     Sejchas on  lovil rybu na zakidushku. Odnu snast' on derzhal v ruke, a dve
drugie, namotannye na bambukovye prutiki, svisali za bortom. Sami bambukovye
prutiki byli votknuty v bort lodki. Esli ryba  nachinala klevat',  bambukovye
prutiki  slegka  progibalis',  i  rybak  bralsya   za  shnury,  privyazannye  k
bambukovomu prutiku.
     Dva raza pri CHike rybak snyal rybu so svoej zakidushki i  s toj,  kotoraya
byla   privyazana  k  bambukovomu  prutiku.  Pervyj  raz  eto  byla   rozovaya
barabul'ka,  vo  vtoroj  raz  velikolepnyj serebryanyj  laskir'  velichinoj  s
muzhskuyu ladon'.  Bez osobyh i dazhe bez  vsyakih priznakov  radosti rybak  oba
raza snyal rybu s kryuchka, brosil ee na dno lodki i snova nazhivil kryuchki.
     CHik sledil za nim metrah  v  desyati  ot  lodki,  chtoby  ne  meshat'  emu
rybachit' i v to zhe vremya vse videt' samomu.
     Rybak  etot vremya  ot  vremeni smotrel  v  storonu berega, slovno  zhdal
kogo-to, s kem dogovorilsya rybachit', a tot vse ne prihodil.
     Potom CHik dogadalsya, chto rybak etot sledit za ego dyadyushkoj.
     -- Hochesh' zarabotat' million? -- vdrug sprosil on u CHika.
     CHik ulybnulsya iz vody, pokazyvaya, chto on ponimaet, chto chelovek shutit.
     --  Ser'ezno govoryu,  -- bez vsyakoj shutki  otvechal emu rybak i, nazhiviv
kryuchki na zakidushki, brosil  za bort snasti, -- esli tol'ko otvetish' na odin
vopros.
     On sdelal dvizhenie, kak budto otschityvaya CHiku beskonechnye den'gi.
     --  Kakoj   vopros?  --  zainteresovalsya   CHik   i  kak  by  na  pravah
zainteresovannogo cheloveka podplyl k lodke. CHiku uzhasno hotelos' poprosit'sya
v lodku porybachit'.
     -- I chto delaet  etot chelovek na prichale? --  kivnul rybak, yavno imeya v
vidu dyadyu CHika. -- Nazhivki ne vizhu, ryby ne vizhu i kryuchki to zhe samoe, -- on
zagnul tri pal'ca i posmotrel na CHika, kak by predlagaya emu reshit' uravnenie
s tremya neizvestnymi.
     -- |to moj dyadya, -- skazal CHik, -- on prosto tak razvlekaetsya.
     -- Kak -- prosto tak? -- udivilsya rybak. -- On chto, malahol'nyj?
     -- Nemnozhko, -- skazal CHik.
     -- Togda sovsem drugoe delo, -- skazal rybak i, pal'cem poddev shnury na
obeih  zakidushkah,  namotannyh  na  bambukovye  prutiki, poproboval, net  li
kleva. -- Pochemu srazu ne skazal... YA dumal, shpion kakoj-to...
     "Kogda, interesno, ya mog emu srazu skazat'?" -- podumal CHik.
     -- Dyadya, -- skazal CHik, -- mozhno mne s vami porybachit'?
     CHelovek  posmotrel na CHika, starayas',  kak pokazalos' CHiku, najti v ego
oblike cherty opasnoj rodstvennosti s dyadej.
     -- A zalezt' mozhesh'? -- sprosil rybak.
     -- Smogu, -- skazal CHik i ostorozhno podplyl k korme,
     CHik  uhvatilsya  za kormu i,  izo  vseh  sil vyprygnuv  iz  vody,  sumel
perevesit' sebya v lodku i vpolzti v nee.
     Hozyain lodki  snyal  s bambukovogo prutika  odnu  iz zakidushek i peredal
CHiku.  U nego byli gustye  chernye usy i to gordelivoe vyrazhenie  lica, kakoe
byvaet u ochen' glupyh lyudej vostochnogo proishozhdeniya.
     -- Esli budet klevat',  srazu ne  dergaj,  --  skazal  on CHiku  s takim
vidom, slovno CHik tol'ko chto dal slovo  srazu dernut' za shnur pri pervoj  zhe
poklevke...  --  Srazu ne  dergaj,  --  snova povtoril  on  vorchlivo i vdrug
dobavil: -- A dyadya tvoj kushaet normal'no?
     -- Da, normal'no, -- otvetil CHik, -- tol'ko u nego appetit  bol'she, chem
u nas.
     -- Ty smotri, -- udivilsya rybak, -- znachit, vse kushaet, chto my kushaem?
     -- Da, -- skazal CHik, -- vse...
     CHik  davno zametil, chto glupovatye lyudi  dovol'no  podrobno  s  bol'shim
udovol'stviem interesuyutsya  zhizn'yu  dyadi. Po  nablyudeniyam  CHika,  im priyatno
ubedit'sya lishnij  raz v dostatochno znachitel'nom rasstoyanii mezhdu umom dyadi i
ih sobstvennym umom.
     --  YA,  naprimer, -- skazal hozyain  lodki, --  kogda  kushayu dyn', chihayu
inogda do dvadcati raz...
     CHik kosvenno pol'stil emu, skazav,  chto dyadya s udovol'stviem est arbuzy
i dyni i pri etom nikogda ne chihaet.
     Hozyain  lodki sprashival podrobnosti o zhizni dyadi.  CHik emu otvechal,  ne
perestavaya prislushivat'sya k svoej leske. Snachala, kogda on nachal govorit'  s
hozyainom lodki, u nego vrode  neskol'ko raz klyunulo, no on vyderzhal harakter
i ne stal dergat' shnur.  Potom u  CHika perestalo klevat', a hozyain lodki vse
rassprashival  pro  dyadyu, a  sam  za  eto  vremya vytashchil  odnu kolyuchku i odnu
barabul'ku. CHiku stalo obidno.
     -- U menya chto-to sovsem ne klyuet, -- skazal CHik s obidoj v golose.
     -- U tebya, navernoe, uzhe sklevala, -- skazal hozyain i,  prislushavshis' k
sobstvennomu shnuru, podsek rybu, -- po-moemu, barabul'ka budet.,.
     V  samom  dele on vytashchil  barabul'ku, snyal ee  s  kryuchka  i, prodolzhaya
derzhat' ee v ruke, podnes k licu,
     -- Mine vse  interesuet, -- skazal on, -- vot ya smotryu na rybu i dumayu:
eto ryba barabul'ka.  No  mine interesuet, chto ona  dumaet, kogda smotrit na
mine...
     On  brosil  barabul'ku na dno lodki,  gde  ta, potrepetav, zatihla. CHik
vytashchil svoj  shnur i v  samom dele ubedilsya,  chto  kryuchki na oboih  povodkah
pustye.
     CHik  nikogda v zhizni po-nastoyashchemu ne  rybachil, no on postaralsya skryt'
eto ot hozyaina lodki.
     Hozyain lodki  nazhivlyal  emu kryuchki, i  CHik zhadno vglyadyvalsya,  kak  tot
beret v ruki krevetku i, nachinaya s hvosta, prodevaet ee vsyu v kryuchok, inogda
otlamyvaya golovku, inogda ostavlyaya.
     CHik sprosil u  nego, pochemu on tak  delaet, hozyain  otvetil,  chto  ryba
boitsya  krevetok s dlinnymi  usami i potomu  takim  krevetkam  on otlamyvaet
golovu. CHik obratil vnimanie na to, chto  u hozyaina lodki  tozhe byli  bol'shie
usy.
     CHik  zakinul  svoj shnur, i,  kogda  gruzilo  leglo  na  dno,  on  srazu
pochuvstvoval udar kakoj-to  ryby. CHik zamer v  ozhidanii novogo  udara. CHerez
minutu on pochuvstvoval  sdvoennyj  udar  i podsek  kakuyu-to  rybu. CHik  stal
vytaskivat'  shnur  i, chuvstvuya  pal'cami  tyazhest'  zhivoj,  upirayushchejsya ryby,
ispytal nastoyashchee schast'e.
     -- Glavnoe  -- ne davaj slabinu, --  skazal hozyain, raduyas'  za CHika, i
vnezapno sam podsek rybu i stal tyanut' ee naverh.
     CHik, naklonivshis' k vode, uvidel,  kak v glubine problesnula ego ryba i
blesk ee  stanovilsya vse  yarche i  yarche,  a hozyain tozhe pojmal rybu, i  pochti
odnovremenno  oni vytashchili  svoj  ulov.  CHik  derzhal  bol'shogo, drozhashchego  i
b'yushchegosya v ruke  laskirya,  a  hozyain, pojmavshij barabul'ku, pokazyval CHiku,
kak nado dejstvovat', kogda ryba pojmana.
     Hozyain lodki vytashchil izo rta ryby kryuchok,  prichem sdelal eto tak lovko,
chto nazhivka tak i  ostalas'  na kryuchke. Posle etogo on demonstrativno brosil
rybu na dno i tak zhe demonstrativno brosil lesku za bort.
     CHik vytashchil kryuchok izo  rta svoego laskirya  i,  starayas' dejstvovat'  v
ritme, kotoryj prodemonstriroval emu hozyain, brosil konec svoej zakidushki na
dno lodki, a velikolepnogo, b'yushchegosya, bol'shogo, ploskogo,  laskirya brosil v
more.
     Ryba  vletela  v  vodu  kak  by  s  radostnym  vskrikom:  "Idiot!"  CHik
pochuvstvoval neimovernuyu gorech' poteri.
     -- Ty  ot svoego dyadi daleko ne ushel,  --  skazal hozyain  lodki,  -- ty
razve ne ponyal mine?
     -- U menya kak-to nechayanno poluchilos', -- skazal CHik chut' ne placha.
     -- Nichego, -- uteshil  ego hozyain, -- bivaet... YA, naprimer, kogda kushayu
dyn',  do  dvadcati raz mogu  chihat'. Ni  odin dohtur, ni odin professor  ne
mozhet skazat', pochemu eto  poluchaetsya. I v  Tiflise, i v Bakyu ya  sprashival u
professorov, pochemu tak  poluchaetsya. Nikto nichego ne mozhet skazat'. Ne nado,
govoryat, kushat' dyn',  ne budesh' chihat'.  |to ya  i bez professorov znayu.  Ty
mine skazhi, pochemu  chih poluchaetsya i pochemu do dvadcati raz  inogda chihayu, a
bol'she dvadcati raz nikogda ne poluchaetsya...
     CHik nikak ne mog ponyat' i  dazhe reshitel'no otkazyvalsya  ponimat', kakoe
otnoshenie imeet tak glupo upushchennyj im laskir' k chihaniyu hozyaina lodki.
     CHerez nekotoroe vremya  hozyain, uvidev chajku, sevshuyu na vodu nedaleko ot
lodki, skazal:
     --  Na vode sidit ptichka pod nazvaniem chajka. |to ya  dumayu pro  nee, no
chto ona pro mine dumaet, vot chto mine interesno...
     Nesmotrya  na  strannye  razgovory  hozyaina  lodki,  rybalka  poluchilas'
prekrasnaya. CHik pojmal tri barabul'ki, dvuh  laskirej, shest'  kolyuchek i odnu
morskuyu iglu, serebristuyu dlinnuyu rybu s klyuvom vodoplavayushchej pticy.
     CHik sdelal  sebe nebol'shoj  kukan iz kusochka leski  i prodel v nee  vsyu
svoyu dobychu.
     Hozyain podvez ego k prichalu i na proshchan'e skazal:
     -- Vidish' vo-on tam gora?
     CHik posmotrel,  kuda  tot  pokazyval,  i uvidel konusoobraznuyu  vershinu
dalekoj-predalekoj gory.
     -- Mine interesno, chto est' za etoj goroj. Tysyachi rublej ne zhalko, esli
kto-nibud' skazhet, chto est' za etoj goroj.
     Poka  CHik shodil s lodki i ob座asnyal  dyade,  chto pora smatyvat'  udochki,
vozle  lodki  stolpilis'  otdyhayushchie  i  rassmatrivali  ulov  hozyaina lodki.
Osobenno  udivlyalis'  lyudi  morskoj igle,  a  hozyain  lodki  ohotno ob座asnyal
nazvaniya i povadki razlichnyh ryb.
     Kogda dyadyushka smotal udochki  i oni uhodili  s  prichala,  CHik naposledok
slyshal golos hozyaina lodki:
     --  YA, naprimer,  kogda  kushayu dyn',  do  dvadcati  raz  chihayu...  Mine
interesno...

        ___

     Kazhetsya, pereostorozhnichal, podumal CHik, vozvrashchayas' k dejstvitel'nosti.
I  tak  kak  dyadyushka  prodolzhal  smotret' na  nego  v ozhidanii podvoha,  CHik
mashinal'no skatal kroshku hleba i vyalo mahnul rukoj, sdelav vid, chto kidaet v
nego etot katysh.
     Dyadyushka mgnovenno  zatverdel  vsem telom,  ustavilsya  na CHika  zelenymi
glazami i dazhe podalsya nemnogo vpered, pokazyvaya gotovnost' dat' otpor lyubym
proiskam CHika.
     I tut CHika  osenilo!  Nado  podraznit' dyadyu, chtoby on nachal buzit', kak
eto byvalo  ran'she, i togda tetushka  mozhet otpustit' ego  na  more, poprosiv
CHika pojti s nim kak razumnuyu, soprovozhdayushchuyu silu!
     CHik nabral polnye legkie  vozduhu i, napryagaya lico, kak esli by naduval
futbol'nyj myach,  podul  v  storonu  dyadyushki.  Mezhdu nimi  bylo okolo chetyreh
metrov,  i navryad li dunovenie  CHika dostigalo  dyadi  Koli, no tot srazu  zhe
prinyal mery srochnoj sanitarnoj oborony.
     --  Durachok, --  skazal  dyadyushka i bystro perevernul  svoyu  kruzhku,  iz
kotoroj on  obychno  pil chaj,  chtoby vozduh,  isporchennyj  prebyvaniem vnutri
CHika,  ne kosnulsya etoj svyashchennoj posudy.  Iz  teh zhe sanitarnyh soobrazhenij
posle etogo on ladon'yu prikryl lico,  no tak, chtoby  i lico bylo zashchishcheno, i
on mog prodolzhat' sledit' za CHikom.
     CHik s novoj siloj nabral vozduh v legkie i snova podul na dyadyu. CHik dul
v nego,  kak  duyut v  koster,  chtoby on razgorelsya. Sejchas  CHik  staratel'no
razduval v nem plamya bezumiya.
     -- Durachok, s uma soshel! -- kriknul dyadya.
     -- CHik, chto tam eshche?! -- sprosila tetushka s kuhni, gde ona varila  kofe
i otkuda CHika ne bylo vidno.
     --  Ne znayu,  -- otvetil CHik,  prodolzhaya glyadet' na dyadyu,  -- on ko mne
pridiraetsya. -- Govorya eto, CHik pozhal plechami.
     Dyadyushka  ne stol'ko ponyal ego slova,  skol'ko  ponyal pozhatie  plech  kak
vyrazhenie  polnoj  neosvedomlennosti  CHika prichinoj  dyadyushkinogo  gneva. CHik
znal, chto eto ego eshche bol'she razozlit.
     -- Durachok, draznit, draznit!  -- zakrichal dyadya,  obernuvshis' v storonu
kuhni. Potom on bystro povernulsya  k  CHiku, chtoby ne  propustit'  mgnoven'ya,
kogda CHik snova budet ego draznit'.
     CHik uslyshal tetushkiny shagi. Po myagkomu zvuku  shagov  bylo ponyatno,  chto
ona neset polnyj dzhezvej kofe.
     CHik, ne spuskaya glaz s dyadyushki, tyazhelo vzdohnul i snova napravil  struyu
vozduha v  storonu dyadi. I  teper' formal'no mozhno bylo  schitat', chto CHik  i
sejchas  i ran'she tol'ko tyazhelo vzdyhal,  a ne draznil dyadyu.  I  dyadya etu ego
novuyu ulovku horosho ponyal, i eto vyzvalo novyj priliv ego gneva.
     -- V chem delo? --  sprosila  tetushka i, prodolzhaya derzhat' v odnoj  ruke
dymyashchijsya,   istochayushchij   aromat  svezhezavarennogo   kofe   dzhezvej,  drugoj
pripodnyala dve kofejnye chashechki, stoyavshie na stolike dyadi, perestavila ih na
obshchij stol  i razlila v  nih  kofe. Snachala  ponemnogu  v obe chashechki, chtoby
kajmak  razdelilsya  porovnu,  a  potom  ostal'noe.  Struya  kofe  iz  dzhezveya
vylivalas' zamedlenno i maslyanisto, i bylo vidno, chto kofe ochen' gustoj. CHik
ne  lyubil takoj kofe,  no smotret'  na etu gustuyu,  maslyanistuyu  struyu  bylo
priyatno.
     Razliv kofe, tetushka  uselas'  na svoe  mesto, a Evgeniyu  Aleksandrovnu
usadila na ee. Gost'ya sidela spinoj k dyade Kole, i eto teper' privodilo ee k
nekotoromu bespokojstvu,  hotya  ona iz  prilichiya staralas'  delat'  vid, chto
sovershenno spokojna za svoj zatylok.
     -- Nu, v chem delo? -- neskol'ko razdrazhenno sprosila tetushka, uloviv vo
vzglyade dyadyushki ozhidanie spravedlivogo nakazaniya CHika. Na etot raz ona  svoj
vopros  soprovodila neterpelivym  zhestom ruki,  zaranee priznayushchim vzdornymi
vse ego pretenzii. ZHest ee dyadyushke yavno ne ponravilsya.
     -- Vozduh kidaet v  Kolyu!  -- otvechal  dyadyushka gnevno i potryas ladon'yu,
povtoryaya tetushkin  zhest,  na etot raz oznachayushchij,  chto  vzdornost' pretenzij
svojstvenna ne emu, a skoree ej.
     Tetushka posmotrela na CHika.
     -- YA tol'ko vzdohnul, -- skazal CHik, -- a emu pokazalos', chto ya dyshu na
nego.
     --  Sovsem spyatil? --  sprosila tetushka  i, chtoby  on  ee  luchshe ponyal,
slegka posverlila ukazatel'nym pal'cem svoj visok.
     Tut tetushka  dopustila oshibku.  Vidno, ona  byla slishkom uvlechena svoej
besedoj  s Evgeniej Aleksandrovnoj i hotela  pobystrej  otdelat'sya  ot etogo
malen'kogo  nedorazumeniya. Krome togo, ona hotela  pokazat' novomu cheloveku,
chto  ona vsegda kontroliruet  polozhenie i sumasshestvie dyadi  skoree zabavno,
chem opasno.
     Oskorbitel'nost'  predpolozheniya,  chto  on  spyatil,  okonchatel'no vyvela
dyadyushku iz  sebya. On vskochil so  stula,  podoshel k  stolu, za kotorym sidela
tetushka, i, nizko naklonivshis' v ee storonu, sprosil s gnevnym udivleniem:
     -- YA spyatil?!
     On sprosil eto otchasti  kak by ne verya svoim usham, tem bolee chto on byl
gluhovat.
     --  Da,  ty,  -- spokojno otvetila tetushka, polozhiv goryashchuyu papirosu  v
pepel'nicu i prihlebyvaya kofe.  Vsem svoim povedeniem ona pokazyvala Evgenii
Aleksandrovne,  chto  ej  nezachem volnovat'sya,  chto  vse  eto sushchie  pustyaki.
Evgeniya Aleksandrovna slegka  poblednela,  kogda dyadyushka  vskochil s  mesta i
podoshel k ih stolu.
     -- |to ty  spyatila!!! -- kriknul dyadyushka i pogrozil tetushke pal'cem. Na
CHika on vzglyanul s eshche bol'shim ukorom  i, pogroziv emu pal'cem, dobavil s ne
men'shej ubezhdennost'yu: -- |to on spyatil!!!
     Potom  on posmotrel  na  Evgeniyu Aleksandrovnu  s  vyrazheniem  gnevnogo
ukora,  no  i  s zhelaniem  razobrat'sya,  na  ch'ej  ona  storone.  Vidimo, ne
opredeliv etogo,  on  otvernulsya ot nee, i po vyrazheniyu ego lica mozhno  bylo
ponyat', chto on  ostavlyaet  za soboj pravo vyskazat'sya  ob etoj  maloznakomoj
zhenshchine neskol'ko pozzhe, kogda proyasnyatsya ee pozicii.
     Pod vzglyadom dyadyushki Evgeniya Aleksandrovna poblednela eshche zametnej.
     -- Kazhetsya, on buzit' nachinaet, -- skazala tetushka, gluboko  vzdohnuv i
teper' vhodya  v rol'  ugnetennoj  zhenshchiny,  vynuzhdennoj  vo  cvete let  byt'
sidelkoj pri tyazhelo bol'nom brate, -- gospodi, za chto takoe nakazanie?!
     -- Kak by dver' ne nachal kromsat', -- dobavil CHik,  vspominaya  ob odnom
iz blizhajshih etapov narastaniya  dyadyushkinogo  gneva.  V  samom  dele, v takih
sluchayah,  esli gnev ego  nichem ne  pogasit',  on  nachinal so strashnoj  siloj
hlopat' kakoj-nibud' iz dverej, tak chto izvestka s potolka sypalas' na pol.
     Dyadyushka  prodolzhal smotret' na tetyu, ozhidaya ot  nee poslednej iskry, ne
hvatayushchej emu  dlya  sokrushitel'nogo  vzryva.  Kogda  CHik  skazal pro  dver',
Evgeniya  Aleksandrovna  bespokojno  zabegala  glazami.  Tetushka  nichego   ne
otvetila, a tol'ko skorbno vzdohnula, poniknuv golovoj.
     -- Segodnya zharko, -- kak by ob座asnyaya dyadyushkino sostoyanie, napomnil CHik.
     -- Ah,  da! --  ozhila tetushka  i hlopnula  sebya po lbu. -- YA zhe  sovsem
zabyla... CHik, ya tebya ochen' proshu, shodi s nim na more...
     -- Horosho, -- skazal CHik, starayas' nichem ne vydavat' svoej radosti.
     Dyadyushka ne men'she CHika lyubil more. No bez vzroslyh ego otpuskali tol'ko
v ochen'  zharkie dni  s  CHikom.  V zharkie  dni  na nego chto-to  nahodilo  ili
schitalos', chto mozhet najti, a more dejstvovalo na nego uspokaivayushche.
     --  More,  --  skazala  tetushka  vesko,   slovno  shchelknula   nozhnicami,
pererezavshimi tleyushchij bikfordov shnur.
     -- More?! -- peresprosil dyadya, kak by ne verya  svoim usham. Teper' golos
u nego byl pochti druzhelyubnyj.
     -- Da, more, -- povtorila tetushka, snova  zazhigaya nedokurennuyu papirosu
i pokazyvaya Evgenii Aleksandrovne,  chto zaminka byla sovershenno sluchajnoj  i
ona, tetushka, kak vsegda, polnost'yu kontroliruet polozhenie. -- Mozhesh' vzyat',
-- dobavila tetushka, vidya, chto CHik snova prinyalsya otgonyat' muh ot persika.
     CHik  ostorozhno  vzyal  persik, nadkusil ego  sochashchuyusya  nezhnuyu  plot' i,
prezhde chem otorvat'sya ot  nadkusa, vsosal v rot  izlishki  soka, chtoby  on ne
propadal.
     -- More, more, -- radostno zabormotal dyadyushka  i, uzhe tak  zhe  radostno
obrashchayas'  k   Evgenii  Aleksandrovne,  stal  ob座asnyat'  ej  postupok  CHika,
okrashivaya ego v yumoristicheskie tona.
     -- Mal'chik fu,  fu!  -- pokazyvaya, chto CHik dul  v ego storonu, ob座asnyal
dyadyushka, pohohatyvaya nad glupym chudachestvom CHika. -- Mal'chik durachok...
     Dyadyushka  poshel  v  zalu za svoej  udochkoj,  kotoraya  stoyala  vozle  ego
krovati.
     --  Tak  na chem  ya  ostanovilas'? -- sprosila  tetushka, prihlebyvaya uzhe
ostyvshij kofe.
     -- Vy govorili, chto k vam stal svatat'sya persidskij konsul...
     -- Da,  konsul, -- podtverdila tetushka, -- on  prohodu ne daval ni mne,
ni moemu otcu...
     CHerez pyat' minut CHik spuskalsya  po lestnice  vmeste  s  dyadej Kolej,  u
kotorogo  za  plechom torchala vpolne osnashchennaya udochka, esli ne schitat' takoj
malen'koj detali, chto na konce leski ne bylo kryuchka.
     -- Razreshila?  -- horom  sprosili  rebyata, vidya CHika, spuskayushchegosya  po
lestnice vmeste s dyadej.
     -- Razreshila,  -- otvetil CHik  i dobavil:  --  Tol'ko  dyadyu  nado budet
napoit' vodoj s siropom...
     CHik vse-taki  chuvstvoval  nekotorye  ugryzeniya sovesti za  to,  chto  on
dobilsya razresheniya takim kovarnym sposobom.
     --  Konechno, --  soglasilsya Onik,  ponimaya,  chto finansovoe  bremya, kak
obychno, lyazhet na nego.
     -- S dvojnym siropom, -- zhestko dobavil CHik.
     --  Konechno,  --  snova  podtverdil  Onik.   Ved'  nedarom  on  byl  ne
kem-nibud', a synom Bogatogo Portnogo.

--------


     Iz  derevni priehal  dedushka s korovoj  i  telenkom.  Korova  eta  byla
zapisana na imya tetushki, hotya, v sushchnosti, prinadlezhala dedushke. No ona byla
zapisana na tetushku, i derevenskoe nachal'stvo reshilo, chto korovu nado otdat'
tomu, na kogo ona zapisana. Vot dedushka i prignal korovu vmeste s telenkom.
     CHik snachala na  korovu i ee telenka  ne obratil vnimaniya.  Vnimanie ego
celikom bylo pogloshcheno loshad'yu  dedushki. Dedushka  priehal  verhom na loshadi,
korovu vel na  verevke, a telenok sam shel  za korovoj. Dedushka zagnal korovu
vmeste s telenkom v saraj,  loshad' privyazal  k zaboru,  a sam ushel na bazar,
pomahivaya kamchoj.
     CHik  podoshel k loshadi. Ona byla ryzhaya. Ot  nee  pahlo priyatnym  zapahom
pota i kozhej sedla. Loshad' iskosa  smotrela na CHika i klacala udilami. Kogda
CHik priblizilsya k loshadi, on  pochuvstvoval volnenie. Tochno takoe zhe volnenie
on ispytyval, kogda priblizhalsya k moryu.  CHik ochen' udivilsya pohozhesti  etogo
volneniya na to, potomu chto loshad' nichem ne napominala more. Mozhet byt', delo
bylo v tom, chto zapah ee napominal zapah morya?
     CHik ostorozhno skinul povod'ya  so shtaketnika i vyvel  loshad'  na  ulicu.
Loshad' poslushno shla za nim. CHik ostanovil loshad', zakinul povod'ya k sedlu i,
zadrav  nogu, popytalsya  vstavit' ee  v  stremya.  Zadirat' nogu bylo  uzhasno
trudno, no CHik vse-taki dobralsya nogoj  do stremeni. No  kogda on  popytalsya
ottolknut'sya  vtoroj nogoj  ot  zemli,  chtoby vzobrat'sya  na  sedlo,  loshad'
povernula golovu i popytalas' ukusit'  ego  za zadrannuyu nogu. CHik ee bystro
ubral, i togda loshad' otvernula golovu.
     CHik snova  zadral nogu i popytalsya ottolknut'sya ot zemli  drugoj nogoj,
no  loshad'  opyat' povernula golovu  i  hotela ukusit'  ego. CHik opyat' bystro
ubral nogu. CHik sil'no razvolnovalsya. On nikak  ne mog ponyat': v  samom dele
ona  pytaetsya ego  ukusit' ili  tol'ko delaet  vid?  CHik  reshil  perehitrit'
loshad'. On tak natyanul povod'ya, chtoby ona povernula golovu v protivopolozhnuyu
storonu. Togda on snova vstavil nogu v stremya i snova popytalsya ottolknut'sya
ot zemli, no tut loshad', obo vsem dogadavshis', opyat' povernula k nemu golovu
i popytalas' dotyanut'sya do ego nogi.  CHik snova ubral  nogu. On dazhe vspotel
ot volneniya.  Na nego uzhe posmatrivali prohozhie i sosedi,  te, chto stoyali na
ulice ili sideli na stupen'kah svoego kryl'ca.
     V  derevne on chasto videl,  kak  vsadniki sadyatsya na loshad' i ona tochno
tak zhe  povorachivala golovu,  chtoby  shvatit'  ih za nogu,  no  oni uspevali
vskochit'  v  sedlo, i  loshad',  ne  dotyanuvshis'  do  nogi, otvorachivalas'  i
poslushno shla v tu storonu, kuda napravlyal ee vsadnik.
     I CHik reshil  risknut'. On  podumal, chto v krajnem sluchae  ej  ne tak-to
legko  budet prokusit' ego  sandaliyu. On snova pripodnyal nogu, vstavil  ee v
stremya i, ne  obrashchaya  vnimaniya  na golovu loshadi,  izo vseh sil ottolknulsya
drugoj  nogoj.  On upal grud'yu na  sedlo  i,  kak emu pokazalos', neimoverno
dolgo dokarabkivalsya do nego, tak chto  loshad' za eto vremya mogla by otkusit'
emu nogu. No ona ne otkusila  emu nogu,  i on uspel perebrosit'  cherez sedlo
vtoruyu nogu i, usevshis', vdel ee v stremya.
     Radost' pobedy pronzila CHika. V derevne on uzhe neskol'ko raz sadilsya na
osedlannuyu  i  neosedlannuyu loshad'.  No  togda  ego  obyazatel'no  kto-nibud'
podsazhival i zakryval ot loshadinoj golovy. A tut on sam sel, i loshad' ego ne
ukusila.  Teper'  CHik podumal, chto ona  umnica,  chto ona i ne sobiralas' ego
kusat', no ej  nado bylo  ispytat', trus  on  ili net. A raz uzh  on sel, ona
poshla, povinuyas' povod'yam.
     CHik  shagom  doehal  do  sleduyushchego kvartala, natyanul povod'ya,  i loshad'
poslushno stala. Potom on potyanul odin povod, i  loshad' poslushno povernulas'.
CHik slegka  udaril ee  nogoj v zhivot, i  ona poshla. No CHik  hotel, chtoby ona
pereshla na rys'. No loshad' ego ne ponimala ili delala vid,  chto ne ponimaet.
CHik neskol'ko  raz udaryal ee  nogoj v zhivot (on znal, chto eto ne  bol'no), a
ona upryamo  prodolzhala idti  shagom. Ona  kak by emu govorila: "CHego ty  menya
lupish', ya i tak idu".
     CHik eshche  neskol'ko raz udaril ee nogoj,  no ona prodolzhala  idti shagom.
Togda CHik pokrepche udaryal ee, i ona, slovno  dogadavshis' o ego  zhelanii: "Ah
ty, hochesh', chtoby ya poshla ryscoj? Tak by i skazal", -- zatrusila.
     CHik pochuvstvoval, kak zatryaslas' ego golova, zatryaslas' grud', zatryassya
zhivot,  i  dazhe pochuvstvoval,  chto  vnutri zhivota  zatryaslas'  selezenka. Po
pravde skazat', tryastis' na loshadi bylo ne osobenno priyatno, no CHik ponimal,
chto so storony eto dolzhno vyglyadet' velikolepno.
     Tryasyas',  on  videl,  chto  nekotorye rebyata iz sosednih dvorov stoyat  u
kalitok i sledyat  za nim. S ego sobstvennogo dvora vyshel Onik s velosipedom,
za nim Nika, Son'ka i Lωik.
     -- CHik, gde vzyal loshad'?  CHik,  daj  sdelat' krug! -- krichali sosedskie
rebyata, kogda on proezzhal mimo.
     -- CHik,  pokataj! -- kriknula  Son'ka i zaprygala  na meste,  kogda  on
poravnyalsya s nimi.
     Onik vskochil  na  svoi  velosiped i soprovozhdal  CHika do  samogo  konca
kvartala.
     -- CHik, a bystree mozhesh'? -- sprosil Onik.
     --  Konechno, mogu, -- skazal CHik. Emu samomu poryadochno nadoelo tryastis'
ryscoj. Emu hotelos' poprobovat' galopom.
     Na uglu on povernul loshad', udaril  ee neskol'ko  raz nogoj, no ona kak
tryaslas' ryscoj,  tak i prodolzhala. Togda  CHik v容hal na trotuar, pod容hal k
molodoj shelkovice, rosshej u zabora, protyanul ruku i vylomal nebol'shuyu vetku.
On  ochistil  ee ot  list'ev  i  vzmahnul hlystom.  Eshche kogda on  tol'ko stal
vylamyvat' vetku,  CHik pochuvstvoval, chto loshad' pod nim podobralas'  i ushi u
nee stali torchkom.  On pochuvstvoval, chto ona izmenila  k  nemu otnoshenie. On
pochuvstvoval, chto ona teper' vnimatel'no sledit za ego hlystom.
     On ne ochen' sil'no udaril ee hlystom, i ona poshla rys'yu. Togda on rezko
vzmahnul hlystom  i ne uspel ee udarit', kak pochuvstvoval, chto ego perestalo
tryasti, chto moguchaya sila podhvatila ego i ponesla. Loshad' poshla galopom.
     Ryadom  mel'knul  shkol'nyj   dvor,  shkol'nyj  storozh   starik   Gabuniya,
pritaivshijsya  v  kustah  v ozhidanii  razoritelej shkol'nogo  sada,  mel'knuli
rebyata, stoyavshie v kalitke ih  doma, sosedskie rebyata  u  sosedskih kalitok,
mel'kali prohozhie, i vse vremya, ne  otstavaya ot loshadi, ryadom  letel Onik na
svoem velosipede. Onik razdrazhal CHika, potomu chto CHik boyalsya, chto on popadet
pod  kopyta  razgoryachennoj  loshadi.  K  tomu zhe CHiku  hotelos',  chtoby  Onik
otstaval ot mchashchejsya galopom loshadi, a tot upryamo ne otstaval.
     Proehav kvartal, CHik s trudom izo vseh sil natyanul povod'ya i, ostanoviv
loshad', povernul ee nazad. Vyezzhat' iz svoego kvartala on ne reshalsya.
     On  snova pustil loshad' galopom  i  snova pochuvstvoval rovnoe i sil'noe
kachanie,  pochuvstvoval, kak  dusha ego  ot straha  i  naslazhdeniya  opuskaetsya
kuda-to  v  zhivot, a vstrechnyj  vozduh rezhet  glaza i  nabivaetsya v rot. Da,
mchat'sya galopom -- eto sovsem ne to, chto tryastis' ryscoj!
     Doehav do  konca  kvartala, on opyat'  izo vseh sil natyanul povod'ya  i s
bol'shim  trudom  ostanovil  loshad'.  CHik  pochuvstvoval  priyatnuyu  ustalost'.
"Pozhaluj, hvatit", -- podumal CHik. Teper' on povernul loshad' i  shagom doehal
do svoego doma. On ostanovil loshad', brosil povod'ya, vynul nogi iz stremyan i
slez s loshadi. Kogda on sprygnul s nee, on  pochuvstvoval  nadezhnuyu tverdost'
zemli, po nej bylo neprivychno priyatno hodit'.
     Teper' nado bylo ugostit'  loshad'yu svoih tovarishchej po  dvoru. Pervym on
dopustil k loshadi Onika,  preduprediv ego, chto loshad'  mozhet ego ukusit', no
on budet uderzhivat' ee  golovu,  korotko vzyav  povod'ya. So  svojstvennoj emu
lovkost'yu  Onik legko vskochil v sedlo,  CHik sel  na ego  velosiped i  poehal
ryadom.
     --  Onik,  upadesh',  ub'yu!  --  kriknul  otec  Onika,  Bogatyj Portnoj,
rabotavshij na balkone i horosho videvshij ottuda ulicu.
     CHik ehal ryadom s Onikom na ego  velosipede i vremya ot vremeni daval emu
ukazaniya. Onik hotel poprobovat' pojti galopom, no CHik emu ne razreshil vvidu
blizosti ego groznogo otca. Proehav kvartal snachala shagom, potom rys'yu, Onik
vernulsya k domu i slez s loshadi.
     Potom katalis' devchonki, i CHik vmeste s Onikom podsazhival ih na loshad'.
CHik s  udovol'stviem sledil, kak  Nika krasivo  tryasetsya na  loshadi,  idushchej
ryscoj, a  Son'ka ryscoj idti ne zahotela, no i ona dovol'no horosho sidela v
sedle.
     Teper' ochered' byla za Lωikom. Lωik byl invalidom ot rozhdeniya, ruki i
nogi ploho slushalis' ego. On, konechno, i ne mechtal pokatat'sya na loshadi,  no
imenno poetomu CHiku ochen' hotelos', chtoby Lωik ispytal eto udovol'stvie.
     CHik poprosil devochek poderzhat' loshad' pod uzdcy, a  sam vmeste s Onikom
stal gromozdit'  Lωika na sedlo.  Onik podderzhival Lωika, a CHik, pripodnyav
ego neposlushnuyu nogu,  vdel  ee v stremya. Potom CHik podsel pod Lωika, i oni
vmeste  s  Onikom  polozhili ego  zhivotom  na  sedlo.  Neumeloe  telo  Lωika
okazalos'  uzhasno tyazhelym,  i u  CHika ot napryazheniya drozhali nogi,  i  glaza,
kazalos', vyskochat iz glaznic.  K tomu zhe, kogda oni gromozdili  ego, loshad'
sdelala shag, i CHik chut' ne ruhnul pod telom Lωika. On s trudom uderzhalsya i,
kogda  oni  polozhili  Lωika  na  sedlo,  vypryamilsya.  Teper' nado bylo  tak
peredvinut'  ego telo,  chtoby on okazalsya verhom na loshadi.  CHik velel Oniku
perejti  na druguyu  storonu i  tam podderzhivat' Lωika, chtoby on  ne  ruhnul
tuda, a sam, pripodnyav ego nogu, stal ostorozhno perekidyvat' ee cherez sedlo.
I vot Lωik okazalsya v sedle.
     Vse eto vremya Lωik uzhasno sopel i izo vseh sil staralsya oblegchit' svoe
telo. Okazavshis'  v  sedle  i  vdev  vtoruyu  nogu  v  stremya,  on oblegchenno
vzdohnul, zaulybalsya, i bylo vidno, chto on dovolen i sovsem ne boitsya.
     -- Derzhis'  rukami  za  luku! --  skazal emu  CHik, i,  vzyav  loshad'  za
povod'ya, povel ee.
     Neumelo rastopyriv nogi v stremenah, derzhas' obeimi rukami  za perednyuyu
luku, Lωik, smushchenno ulybayas', sidel v sedle.
     --  Lωik na  loshadi!  Lωik na  loshadi! --  krichali sosedskie rebyata i
gromko smeyalis',  no  CHik, ne obrashchaya  vnimaniya  na  ih smeh,  ostorozhno vel
loshad'. Lωik, pokachivayas', sidel v sedle, prodolzhaya smushchenno ulybat'sya. CHik
chuvstvoval, do  chego Lωiku priyatno ehat' verhom, i emu samomu ot etogo bylo
priyatno.
     Dojdya do ugla, CHik ostorozhno povernul loshad' i skazal Lωiku:
     -- Hochesh', dam povod'ya?
     |to  bylo opasno, no  CHik chuvstvoval,  chto  Lωik  sovsem-sovsem  budet
schastliv, esli on emu dast povod'ya i Lωik sam povedet loshad'.
     -- Da, -- skazal Lωik i eshche shire ulybnulsya svoej smushchennoj ulybkoj.
     CHik  zavel povod'ya  za  golovu loshadi  i dal  ih  v  ruki Lωiku. Lωik
neumelo uhvatilsya za nih.
     -- Prizhimajsya nogami k zhivotu, -- skazal CHik.
     Lωik prizhalsya nogami  k zhivotu loshadi, no vse ravno nogi u nego kak-to
nelovko viseli i neumelo torchali v stremenah. Loshad' stoyala.
     -- Udar' nogoj! -- skazal CHik.
     Lωik udaril  sil'nej,  no loshad'  prodolzhala stoyat'.  Ona  chuvstvovala
bessilie Lωika. CHik sboku podoshel k loshadi i, dumaya, kak by ona ne ponesla,
ladon'yu shlepnul ee po lyazhke. Loshad' poshla. CHik shel szadi, vse vremya sledya za
telom  Lωika,  boyas', chto  on  ne  sumeet uderzhat'  ravnovesie i sverzitsya.
Lωik, pyhtya, sidel na loshadi i dovol'no snosno derzhalsya.
     Vdrug vperedi poyavilas' mashina, i CHik sil'no ispugalsya. On ne znal, chto
delat'.  Loshad'  shla posredi dorogi, i CHik ne znal, chego ozhidat': to  li ona
poneset,  to li ona prygnet v storonu i Lωik ruhnet, to li mashina naedet na
nih.
     -- Povorachivaj! -- kriknul CHik, kogda mashina byla sovsem blizko, i CHiku
zahotelos' zakryt' glaza, chtoby nichego ne videt'.
     V poslednie mgnoveniya loshad' sama sdelala  neskol'ko shagov v storonu, i
mashina, podnyav stolb pyli, proehala mimo.
     Kogda pyl' uleglas',  CHik uvidel, chto loshad' idet sebe po krayu ulicy, a
Lωik sidit v sedle kak ni  v chem ne byvalo. "Kakaya zhe ona umnica,-- podumal
CHik,-- kakoj zhe molodec Lωik, chto ne rasteryalsya!"
     Kogda  loshad'  poravnyalas'  s  ih  domom,  CHik  zabezhal  vpered,  chtoby
ostanovit'  ee,  no  Lωik  potyanul  povod'ya i ostanovil  ee sam. On sidel v
sedle, smushchenno i gordelivo  ulybayas',  i  vsya ulica smotrela  na nego.  CHik
velel devochkam derzhat' loshad' po  uzdcy, a sam vmeste s Onikom pomog  Lωiku
slezt' s loshadi. Uspeh  okrylil Lωika, i telo ego sdelalos'  gorazdo  bolee
poslushnym,  i CHiku s  Onikom bylo namnogo legche spuskat'  ego s  loshadi, chem
gromozdit' na nee.
     Posle Lωika rebyata  s drugih dvorov  stali prosit'sya na loshad', no CHik
skazal,   chto  loshad'  ustala,  nado  sdelat'   pereryv  i  popasti  ee.  Na
protivopolozhnoj  storone  ulicy  byla kroshechnaya luzhajka, gde  rosla dovol'no
gustaya trava. CHik podvel  tuda loshad', i ona s hrustom,  ne obrashchaya vnimaniya
na udila,  stala rvat'  travu  i est'. Vse hoteli derzhat' loshad' za povod'ya,
poka ona pasetsya,  no  CHik razreshil  derzhat' ee odnomu iz mal'chikov, kotoryj
eshche ne katalsya.
     Vprochem, bol'she nikomu  ne udalos'  pokatat'sya  na loshadi,  potomu  chto
prishel horosho izvestnyj  na etoj ulice drachun i zavodila, po prozvishchu Kaban.
|to  byl ochen' zdorovyj vosemnadcatiletnij paren', i  na ulice CHika nikto ne
smel emu prekoslovit'.
     -- CH'ya  klyacha? --  sprosil on, ostanavlivayas' naprotiv  rebyat i  lenivo
oglyadyvaya loshad'. Ruki on derzhal za poyasom.
     -- |to k CHiku dedushka priehal, -- skazal Onik.
     -- On korovu  privez  s  telenkom,  -- poyasnila Son'ka,  slovno pytayas'
svoim poyasneniem izbavit'sya ot Kabana.
     No izbavit'sya ot nego bylo nevozmozhno.
     -- Poprobuem,  chto  za shtuchka, -- skazal Kaban, i, podojdya  k mal'chiku,
derzhavshemu povod'ya, vzyal ih u nego.
     On  vyvel loshad' na  ulicu. Emu  i  v golovu  ne prihodilo, chto nado by
poprosit' razresheniya u CHika. CHiku  bylo  nepriyatno,  chto on nazval dedushkinu
loshad' klyachej,  i  bylo nepriyatno, chto  on  sobiraetsya na nej  katat'sya,  no
pomeshat'  emu bylo nevozmozhno.  Kaban  delal vse,  chto hotel, i nikogda ni u
kogo ne sprashival razresheniya.
     CHik nadeyalsya, chto  loshad' ego ukusit, no  Kaban, pripodnyav svoyu tolstuyu
nogu,  sunul ee v stremya,  ottolknulsya ot  zemli i  gruzno  uselsya  v sedlo.
Loshad' dazhe ne  povernula golovu.  CHiku pokazalos', chto  ona prognulas'  pod
tyazhest'yu Kabana.
     Kaban shagom proehal do konca kvartala.  CHik ochen'  boyalsya,  chto  poedet
kuda-nibud'  dal'she, no Kaban zavernul loshad' i poehal nazad. Gruzno tryasyas'
na loshadi, on ryscoj proehal mimo nih i  doehal do konca kvartala. CHik opyat'
ispugalsya, chto on kuda-nibud' uedet, no Kaban i tut zavernul  loshad' i shagom
poehal nazad. CHiku pokazalos', chto emu nadoelo katat'sya i on sejchas slezet s
loshadi. Ot etogo CHika ohvatila tajnaya radost'. On podumal, chto, kazhetsya, vse
konchitsya mirno.
     Kaban doehal do  nih, i  po ego lenivoj posadke CHiku pokazalos', chto on
sobiraetsya slezt'  s  loshadi. No CHik oshibsya, Kabanu  i v samom dele  nadoelo
prosto tak katat'sya, i on, vynuv  nogi  iz stremyan, perevernul  svoe tyazheloe
telo i uselsya na loshadi zadom napered.
     Vse stali smeyat'sya, a  Kaban pognal loshad',  i  ona  poshla.  Povod'ya ee
volochilis'  po zemle, i ona shla s  nelepo  povernuvshimsya k hvostu vsadnikom.
CHik  pochuvstvoval uzhasnoe  unizhenie za loshad'  i  za dedushku.  O, esli b ona
sejchas  vzbryknula i sbrosila ego s sedla! No  loshad' spokojno shla, nichem ne
ugrozhaya unizhayushchemu ee vsadniku. Neuzheli ona etogo ne ponimaet?
     Kak zhe on ee povernet na uglu, dumal CHik, nadeyas', chto vo vremya popytki
povernut' ee loshad' chto-nibud'  sdelaet s etim  huliganom.  Doehav do  ugla,
Kaban popytalsya povernut'sya i dotyanut'sya do povod'ev, no ne sumel dotyanut'sya
i slez s loshadi. On povernul ee nazad i sel normal'no verhom. CHik oblegchenno
vzdohnul, no, kogda loshad' poshla, Kaban snova povernulsya v sedle i sel zadom
napered. Teper' on pod容zzhal zadom  napered, inogda s ulybkoj oglyadyvayas', i
mnogie vzroslye smeyalis' ego vyhodke i krichali:
     -- Vot Kaban daet!
     CHiku gor'ko bylo slyshat' etot podhalimskij smeh. On chuvstvoval, chto oni
smeyutsya ne stol'ko ottogo, chto im smeshno, skol'ko  dlya  togo,  chtoby ugodit'
Kabanu.
     Poravnyavshis' s nimi. Kaban vdrug naklonilsya i, shvativ loshad' za hvost,
potyanul ego naverh. Teper' on dvumya rukami derzhal za konchik nelepo vskinutyj
loshadinyj hvost, i loshad',  okonchatel'no unizhennaya, shla s obnazhennym zadom i
ne pytalas' sbrosit' i rastoptat' svoego ugnetatelya.
     CHik  pochuvstvoval sebya razdavlennym  podlym  unizheniem,  kotoromu Kaban
podvergal dedushkinu loshad'. Muchitel'nyj kom sderzhivaemogo vozmushcheniya stoyal v
gorle CHika,  i on  ego  sglatyval  sudorozhnymi  glotkami,  potomu  chto  yasno
osoznaval svoe bessilie. On mog  by na kolenyah umolyat' ego ne izdevat'sya nad
loshad'yu, no eto tol'ko eshche  sil'nej unizilo by CHika, a Kaban vse ravno by ne
poslushalsya.
     --  CHik, von dedushka tvoj idet!  -- kriknula Son'ka s takim otchayaniem v
golose,  chto  CHik  mgnovenno  ulovil:  ona  chuvstvuet  vse,  chto  on  sejchas
perezhivaet.
     CHik posmotrel  v  tu  storonu, kuda  ona  pokazyvala, i uvidel dedushku,
kotoryj shel, pomahivaya kamchoj, navstrechu svoej loshadi. CHto  zhe sejchas budet,
podumal CHik, predchuvstvuya chto-to neslyhannoe. CHik  ponimal,  chto dedushka  ne
vyneset unizheniya  svoej  loshadi,  no chto  mozhet sdelat'  malen'kij,  hotya  i
zhilistyj dedushka protiv moguchego Kabana?
     Dedushka uzhe zametil svoyu loshad' i zametil zadom napered sidyashchego na nej
vsadnika. On tol'ko ne videl, chto tot eshche derzhit ee za hvost.
     Ne spuskaya glaz so svoej loshadi i  eshche, vidimo, do konca  ne ponyav, chto
delaet nad nej etot chelovek, sidyashchij  zadom napered, dedushka  priblizhalsya. V
pohodke  ego poyavilas'  kakaya-to  voinstvennaya  vkradchivost'.  Kazalos',  on
boitsya vspugnut' dich' i, sam udivlyayas' ej, idet na nee.  V  neskol'kih shagah
ot loshadi on ostanovilsya. V pravoj ruke on derzhal pripodnyatuyu kamchu.
     No Kaban, sidevshij na loshadi zadom napered, ego ne videl.
     -- Klyanus'  allahom, -- voskliknul dedushka po-abhazski,  slovno osoznav
smysl proishodyashchego, -- etot chelovek glumitsya nad moej loshad'yu!
     V sleduyushchee mgnovenie on shvatil loshad' pod uzdcy. Loshad' ostanovilas',
i Kaban, ne ponimaya, v chem delo, povernul golovu.
     -- Slez'! -- kriknul dedushka  po-abhazski,  no po dvizheniyu  kamchi v ego
ruke mozhno bylo ponyat', chto on imeet v vidu.
     V  otvet Kaban tol'ko rassmeyalsya, i  teper'  dedushka  zametil, chto  tot
szhimaet v rukah konchik hvosta ego loshadi.
     -- Bros' hvost  moej  loshadi!  --  kriknul  dedushka  po-abhazski  i, ne
dozhidayas', poka tot stanet brosat' hvost loshadi, sam  shvatil hvost loshadi i
dernul  ego vniz.  No Kaban,  smeyas',  smotrel  vniz  na dedushku i prodolzhaya
szhimat'  v  rukah konchik  hvosta.  Ogromnyj  Kaban  na loshadi  vyglyadel  kak
pamyatnik pered malen'kim dedushkoj.  CHik pochuvstvoval, chto  unizhenie doshlo do
predela: Kaban loshad' unizil,  CHika unizil, a teper' unizhal  samogo dedushku.
No chto mozhno bylo sdelat' protiv nego? CHto?!
     V eto mgnovenie  v vozduhe mel'knula dedushkina kamcha, i plet' hlestnula
Kabana po rukam. Kaban brosil hvost i s krikom  zatryas rukami, slovno okunul
ih v kipyatok.
     -- Slez' s moej loshadi! -- kriknul dedushka po-abhazski.
     -- Nu, staryj  hrych, derzhis'! -- vzrevel Kaban i, perekinuv nogu, spolz
s loshadi. Loshad' sdelala neskol'ko shagov vpered, i malen'kij dedushka ostalsya
odin na odin s ogromnym Kabanom.
     Kaban rinulsya na dedushku. Ne otstupiv ni na  shag ot rinuvshegosya na nego
tela Kabana, dedushka snova  vzmahnul kamchoj,  i  CHik  uvidel, kak  v vozduhe
otkinulas' nazad  golova  Kabana  i  krasnyj  rubec  pererezal ego  lico. Na
mgnovenie  Kaban  zamer i  snova  rinulsya, pitayas'  shvatit' dedushku  svoimi
moguchimi lapami, i snova dedushka, ne otstupiv  ni na shag, vzmahnul kamchoj, i
golova Kabana otdernulas' s takoj siloj, chto on ruhnul na spinu.
     V sleduyushchee mgnovenie CHik  s vostorzhennym  uzhasom  uvidel,  chto dedushka
sidit verhom na  Kabane  i, derzha ego  odnoj rukoj za gorlo, drugoj b'et ego
rukoyatkoj kamchi po licu. Vsesil'nyj  Kaban  ne tol'ko ne perevernul dedushku,
ne  perebil ego  odnim  udarom, no on, po suti,  dazhe  ne  soprotivlyalsya. On
tol'ko pytalsya vyrvat'sya i oral kak zarezannyj,  a dedushka metodichno kolotil
po licu rukoyatkoj kamchi.
     Skol'ko eto dlilos'? Minutu, dve, tri? CHik ne mog ponyat'. Nakonec Kaban
vyrvalsya  iz-pod   dedushki  i,  otbezhav   shagov  na   dvadcat',   povernulsya
okrovavlennym   licom  i   istericheskim  golosom  stal  krichat'  emu  vsyakie
nepristojnosti,  kotorye dedushka  vse ravno  ne ponimal,  potomu  chto  Kaban
krichal ih po-russki.
     -- Nad  loshad'yu vzdumal  glumit'sya!  -- to  i  delo  povtoryal  dedushka,
otryahivaya toj zhe rukoyatkoj kamchi svoi bryuki i  oglyadyvaya  ih so vseh storon.
Kaban,  chuvstvuya,  chto dedushka ego  ne  ponimaet,  sdelal  pohabnyj  zhest  i
kriknul:
     -- Vot tebe!
     Dedushka, uvidev  etot pohabnyj  zhest,  sdelal neskol'ko bystryh shagov v
storonu  Kabana, no tot s  neozhidannym provorstvom pobezhal i bezhal do samogo
ugla. Dedushka  pobedno vzglyanul v  ego storonu, prigrozil emu eshche raz kamchoj
i, pojmav svoyu loshad', poshel vo dvor.
     CHik likoval. Nikogda v zhizni nikto  tak  ne  mog  napugat'  Kabana, kak
napugal  ego dedushka, nichego ne znavshij  o ego slave  pervogo  huligana etoj
ulicy. V tot zhe den' dedushka na svoej loshadi uehal v derevnyu, a Kaban hot' i
ne  perestal byt' odnim iz pervyh huliganov, no v kvartale, gde  zhil CHik, on
vel  sebya  dovol'no  tiho. Slishkom  mnogie  lyudi  videli,  kak  dedushka CHika
lupceval ego, a on nichego ne smog sdelat'.
     Odnim slovom,  dedushka uehal,  a korova s telenkom ostalis'. CHik pas ee
vmeste so svoim sumasshedshim dyadej Kolej na sobstvennoj i blizlezhashchih ulicah,
hotya eto i ne razreshalos'. Vmeste s dyadyushkoj i rebyatami svoego dvora CHik pas
korovu i rval travu dlya nee i ee telenka,
     Inogda  tetushka  vmeste  s  CHikom  i  dyadej  rvala  travu. Vecherami ona
pokazyvala  muzhu svoi natruzhennye ladoni i  govorila, chto on  sdelal  iz nee
neschastnuyu  zhenshchinu,  i sprashivala,  chto by  skazal  byvshij muzh,  persidskij
konsul, esli by uvidel, kak ona rukami rvet travu dlya propitaniya korovy. Muzh
ee, dyadya  CHika, otvorachivalsya i  molchal,  potomu chto  ne znal,  chto  by  mog
skazat' persidskij konsul pri vide natruzhennyh ruk tetushki.
     V takie  minuty  CHik  zhalel dyadyu i s  razdrazheniem  dumal  o  nevedomom
persidskom konsule.
     Tetushka doila korovu dva raza v den', a potom puskala pod  nee telenka.
Korova  okazalas'  hitraya. Inogda ona pryatala  moloko, i togda tetushka pochti
nichego  ne  mogla nadoit'. Tetushka  prikladyvala  k  vymeni  grelku s teploj
vodoj,  chtoby  korova rasslabilas'  i pustila  moloko,  no ona,  esli uzh  ej
vtemyashilos' v bashku pryatat' moloko, krepko ego derzhala  pri sebe i otpuskala
tol'ko togda,  kogda  telenok  tykalsya  ej v  vymya. V konce  koncov  tetushka
prisposobilas' puskat'  pod nee telenka i odnovremenno doit' ee -- iz odnogo
sosca tyanet moloko telenok, a iz drugogo sosca vydaivaet ego tetushka.
     V pervoe vremya CHik pas korovu ryadom s  domom vo dvore gruzinskoj shkoly.
Tam  byla   gustaya,  letnyaya,  neistoptannaya  shkol'nikami   trava.  Korova  s
udovol'stviem ela etu travu, i vse byli dovol'ny, chto nashli ej takoe blizkoe
i udobnoe pastbishche.
     No eto dlilos' ne bolee nedeli. Vidno, shkol'nyj storozh, vzdornyj starik
Gabuniya, kuda-to uezzhal ili byl bolen. Odnazhdy on poyavilsya na shkol'nom dvore
i prognal ottuda CHika vmeste s korovoj. Kak CHik ego ni uprashival, starik byl
neumolim, hotya na koj emu chert eta shkol'naya trava, bylo neponyatno.
     Krome shkol'nogo dvora  i samoj shkoly, starik Gabuniya ohranyal i shkol'nyj
sad.  On inogda  chasami sidel, pritaivshis'  v kustah,  zhdal, ne  vzdumayut li
mal'chishki s ih ulicy zabrat'sya tuda. CHik  ugovoril Onika i Lωika pohazhivat'
za zaborom vozle sada, chtoby vozbuzhdat' bditel'nost' starika Gabuniya. Starik
zataivalsya v kustah, i CHik,  vospol'zovavshis' etim,  uspeval neskol'ko chasov
popasti korovu  v shkol'nom dvore.  No  eto  dlilos' nedolgo.  Starik Gabuniya
dogadalsya  o hitrosti  CHika  i  stal  preryvat'  zasadu  vnezapnymi obhodami
shkol'nogo dvora. CHiku prishlos' peremestit'sya na novoe mesto.
     Za tri kvartala ot  doma  byla bol'shaya polyana, na odnoj storone kotoroj
stroilsya Dom pravitel'stva, tak nazyvalas'  eta  strojka, a  drugaya  storona
predstavlyala  soboj bol'shuyu zelenuyu  luzhajku. Zdes'-to  CHik i  prisposobilsya
pasti svoyu korovu.
     Okolo  desyati bezmyatezhnyh  dnej  provel  CHik vmeste s  korovoj  na etoj
luzhajke. Hotya CHik znal, chto zdes'  korovu pasti  nel'zya, on  ne dumal nikuda
uhodit' otsyuda, tem bolee chto zdes' ego nikto ne trogal.
     V  sushchnosti,  pasti  korovu  nel'zya bylo  nigde,  hotya  derzhat'  korovu
razreshalos'.  CHika udivlyalo  i  potryasalo  eto protivorechie.  Iz  razgovorov
vzroslyh CHik znal, chto korovu v ih gorode  razreshayut  derzhat'. No iz etih zhe
razgovorov on znal, chto pasti ee  nigde ne razreshayut.  CHik nikak ne mog odno
soedinit' s drugim. On reshil, chto eto proizoshlo tak. Odin vzroslyj nachal'nik
razreshil derzhat' korov, iz  chego sledovalo, chto pasti ih v  gorode mozhno. No
drugoj  vzroslyj nachal'nik  zapretil  pasti  korov, iz  chego sledovalo,  chto
derzhat' ih v gorode nel'zya. Poluchalos', chto pervyj vzroslyj nachal'nik nichego
ne znal o zaprete vtorogo  nachal'nika, a vtoroj vzroslyj nachal'nik nichego ne
znal o razreshenii  pervogo nachal'nika.  CHik  schital,  chto  eto  protivorechie
komu-to iz vzroslyh  nachal'nikov  nado rastolkovat',  no  komu imenno, on ne
znal.
     Odnazhdy,  kogda  na  etoj  luzhajke  on  pas  korovu  vmeste  so   svoim
sumasshedshim dyadyushkoj, k nim podoshel milicioner.
     -- Uhodite domoj, -- skazal on, -- zdes' korovu pasti nel'zya.
     -- Pochemu? -- sprosil CHik mirolyubivo.
     --  Potomu chto zdes'  Dom pravitel'stva stroyat, -- skazal milicioner  i
kivnul na strojku.
     --   Dom   pravitel'stva   puskaj   stroyat,  --   soglasilsya   CHik   so
stroitel'stvom, -- korova im ne meshaet.
     -- Meshaet, -- vozrazil milicioner.
     -- CHem meshaet? -- sprosil CHik.
     --  Dom pravitel'stva  stroyat,  --  terpelivo  povtoril milicioner,  --
komissiya mozhet iz Moskvy priehat'... CHto, oni na vashu korovu budut smotret'?
     -- Zachem im smotret' na korovu, -- skazal CHik, -- oni budut smotret' na
stroitel'stvo.
     -- A esli posmotryat na korovu? -- sprosil milicioner.
     -- Nu i chto, -- skazal CHik, -- posmotryat i otvernutsya.
     -- Komissiya otvernut'sya ne  mozhet,  -- strogo  zametil milicioner, -- a
korovu v cherte goroda pasti ne razreshaetsya.
     -- A derzhat' korovu v gorode razreshaetsya? -- sprosil CHik.
     -- Derzhat' razreshaetsya, -- otvetil milicioner.
     -- No  raz derzhat'  razreshaetsya,  --  skazal CHik,  --  znachit,  i pasti
razreshaetsya.
     -- Net, ne znachit, -- otvetil milicioner, -- ty menya ne putaj, ya zakony
znayu.
     -- No raz derzhat' razreshaetsya... -- nachal bylo CHik.
     --  Derzhat'  razreshaetsya, no  pasti  ne  razreshaetsya,  --  perebil  ego
milicioner.
     -- |to nepravil'no, -- skazal CHik.
     -- |to pravil'no, -- skazal milicioner.
     -- No raz derzhat' razreshaetsya... -- skazal CHik.
     -- Eshche odno slovo, -- skazal milicioner, -- ya oshtrafuyu korovu.
     -- Vse ravno nepravil'no, -- skazal CHik.
     -- Vse, -- skazal milicioner, -- shtraf pyat' rublej.
     -- A u menya deneg net, -- skazal CHik.
     -- A eto kto takoj, -- sprosil milicioner, -- on gluhonemoj?
     -- Net, -- skazal CHik,  dumaya, chto milicioner dovol'no blizko popal, --
on moj dyadya.
     -- Vot on i zaplatit, -- kivnul milicioner na dyadyushku CHika.
     --  Batum,  Batum,  --  skazal   dyadya,  chuvstvuya  neporyadok  i  nachinaya
razdrazhat'sya.
     -- V  Batume  to  zhe  samoe, --  skazal  milicioner,  --  zakony  vezde
odinakovye.
     -- U menya deneg net, -- skazal CHik.
     -- |to my vyyasnim, -- skazal milicioner.
     -- On sumasshedshij, -- skazal CHik.
     -- Kak shtraf platit', vse sumasshedshie, -- skazal milicioner.
     -- Batum! Batum! -- bolee chetko povtoril dyadya.
     -- On pravda sumasshedshij, -- skazal CHik.
     -- Togda pochemu on ne v sumasshedshem dome? -- udivilsya milicioner, kak i
vse v takih sluchayah.
     -- Emu razreshaetsya, -- skazal CHik, -- on vreda nikomu ne prinosit.
     -- A spravka est'? -- sprosil milicioner.
     -- Da, -- skazal CHik, -- on vsegda s nami zhivet.
     -- A pochemu on vspomnil pro Batum? -- sprosil milicioner.
     -- On vsegda pro Batum vspominaet, -- skazal CHik.
     --  Ochen' interesno,  --  zagadochno skazal milicioner,  --  no v Batume
granica.
     --  On vsegda pro  Batum vspominaet! --  voskliknul CHik, chuvstvuya, kuda
gnet milicioner, i starayas' otvlech' ego ot etih myslej.
     -- SHpiony hodyat po strane, -- skazal milicioner.
     -- Znayu, -- soglasilsya CHik.
     -- V tom chisle i pod vidom sumasshedshih, -- skazal milicioner.
     -- Znayu, -- soglasilsya CHik, potryasennyj tem, chto milicioner podozrevaet
dyadyu  v tom, v  chem  CHik sam  podozreval  ego  kogda-to. -- No on  nastoyashchij
sumasshedshij. Ego doktor ZHdanov proveryal.
     -- |tot nomer ne projdet, -- skazal milicioner, -- ya vas vseh zabirayu v
miliciyu. Tam vse vyyasnyat... Korova ne bodaetsya?
     -- Net, -- skazal CHik, -- ona mirnaya.
     -- Vot i  horosho,  -- skazal milicioner  i otobral  u CHika  verevku, za
kotoruyu byla privyazana korova. -- YA ee povedu.
     --  My  ujdem domoj,  --  skazal  CHik,  chuvstvuya,  chto opozdal  s  etim
predlozheniem.
     --  Pozdno,  -- skazal  milicioner,  namatyvaya  verevku na  ruku. -- Ty
popalsya cherez svoi ehidnye voprosy.
     S etimi slovami on povel  korovu  cherez polyanu v storonu milicii. CHik s
dyadej  shli  ryadom.  Po  doroge CHik  eshche  neskol'ko  raz  prosil  milicionera
otpustit' ih domoj, no tot byl nepreklonen.
     Oni  voshli  vo dvor  milicii,  i  milicioner krepko  privyazal  korovu k
zaboru.  Tam  rosla gustaya  trava,  i korova  tut  zhe  nachala  ee  est',  no
milicioner na eto ne obratil  vnimaniya, hotya korova nachala est' travu, kogda
on ee tol'ko privyazyval.
     Velev im zhdat'  u vhoda, milicioner voshel v nebol'shoj dom,  stoyavshij vo
dvore milicii. CHik byl sil'no rasstroen sluchivshimsya i ne znal, chto dumat'. V
te vremena  ochen'  mnogih lyudej podozrevali v  shpionstve.  CHik  sam  v  etom
podozreval dyadyu, no potom ponyal, chto vse eto chepuha. On ponimal, chto v konce
koncov cherez doktora  ZHdanova oni  dokazhut, chto  dyadya  ne shpion. No  skol'ko
vremeni na eto ponadobitsya? I ne proderzhat li ih vse eto vremya v milicii?
     Skol'ko CHik ni dumal,  kak  vyjti iz etogo polozheniya, on nichego ne  mog
nadumat'. Odna  nadezhda  ostavalas'  na doktora ZHdanova.  Doktor  ZHdanov byl
izvestnym v gorode psihiatrom. Kogda pro kogo-nibud' hoteli skazat',  chto on
psih, govorili: "Tebya nado k doktoru ZHdanovu otpravit'!"
     CHik  s dyadej  dovol'no  dolgo  stoyali  u  vhoda v etot domik. Vdrug CHik
uvidel,  chto  vo dvor milicii  zashel  milicioner-abhazec,  zhivshij s CHikom na
odnoj ulice. Ryadom s nim shla zhenshchina,  i dazhe  izdali  bylo zametno, chto ona
yarko raskrashena. Plat'e na nej tozhe bylo yarkoe.
     Milicioner shel v ih  storonu,  no  on na nih s dyadej ne  smotrel,  hotya
oboih prekrasno znal.  U CHika serdce zabilos'  ot radosti i trevogi. On  izo
vseh sil staralsya  byt' zamechennym  milicionerom. I  v  samom  dele, podojdya
blizko, milicioner na nego posmotrel. No on ego  ne  srazu uznal, potomu chto
nikak ne ozhidal vstretit' ego zdes'.
     -- YA CHik! -- voskliknul CHik, pomogaya milicioneru uznat' sebya.
     -- Kto ne znaet,  chto ty  CHik, -- skazal milicioner, ostanavlivayas', --
no kak ty zdes' okazalsya? O, da eshche s Kolej!
     I tut emu CHik vse rasskazal i pro korovu, i pro dyadyu.
     --  Bednyj  mal'chik,  --  skazala  zhenshchina,  kogda  CHik  rasskazyval, i
popytalas'  zaplakat', no  potom,  kak  dogadalsya CHik,  vspomnila,  chto  ona
raskrashena, i razdumala plakat'.
     -- Ty sebya pozhalej, -- skazal milicioner, tozhe  zametiv, chto ona hotela
zaplakat'.
     -- A ya ni v chem i ne vinovataya, -- skazala zhenshchina, -- mne dite zhalko.
     -- Nikuda ne uhodi,  zhdi menya zdes',  -- skazal milicioner CHiku i voshel
vmeste s zhenshchinoj v domik.
     CHik  uvidel otkrytye  okna  domika i  podoshel  k  nim,  nadeyas'  uznat'
chto-nibud' o  svoej i dyadinoj sud'be. Iz komnaty  donosilis' golosa lyudej, i
odin iz  etih  golosov prinadlezhal  znakomomu milicioneru.  Drugoj golos CHik
priznal za nachal'nicheskij. Tretij  golos prinadlezhal  zhenshchine,  kotoruyu vvel
znakomyj emu  milicioner.  CHik ponyal  iz  ih  razgovora,  chto ona zanimaetsya
chem-to  zapretnym, no  chem imenno,  CHik  ne  mog ponyat'. Ona  govorila,  chto
priehala iz Voronezha, chtoby kupat'sya v more i zagorat', a ne dlya togo, chtoby
zanimat'sya etim. No  chem  imenno, ona ne govorila.  A oni  govorili, chto ona
priehala ne zagorat' i kupat'sya, a  zanimat'sya etim. Ona  govorila,  chto ona
etim nigde ne zanimalas', ni  zdes', ni v Voronezhe.  A oni govorili, chto ona
etim zanimaetsya zdes' i,  sudya  po vsemu, zanimalas' etim zhe v Voronezhe. Ona
govorila,   chto   ona   v   Voronezhe   etim   ne  zanimalas',   a   rabotala
vospitatel'nicej. A oni govorili, chto ona vospitatel'nicej rabotala davno, a
potom zanimalas' etim,  potomu chto nigde  ne rabotala. Ona govorila, chto ona
potomu  nigde ne  rabotala,  chto  ee  kormil  muzh  i ej  nezachem  bylo  etim
zanimat'sya. No oni skazali ej, chto soglasno dokumentam ona s muzhem razoshlas'
eshche do togo,  kak ona rabotala  vospitatel'nicej, i poetomu posle togo,  kak
ona  brosila rabotat'  vospitatel'nicej,  muzh  ee  ne  mog  kormit',  i  ona
zanimalas' etim i syuda priehala, chtoby i zdes' zanimat'sya etim. Razgovor byl
uzhasno interesnym,  no CHik ne  mog ponyat',  chem ona zanimalas'.  CHik  smutno
dogadyvalsya, chto ee yarkoe plat'e  i  yarko raskrashennoe lico  imeyut  kakoe-to
otnoshenie k etim zanyatiyam, no chto eto za zanyatiya, on ne mog ponyat'.
     --  CHtoby tebya v dvadcat' chetyre  chasa v  gorode  ne  bylo!  -- nakonec
skazal nachal'nik, i CHik ponyal, chto sud'ba etoj zhenshchiny reshena.
     Ona  poprobovala bylo zaplakat',  no potom to li vspomnila, chto slishkom
nakrashena, to li golos  nachal'nika byl slishkom nepreklonnym,  i  ona, ponyav,
chto eto ne pomozhet,  perestala  pytat'sya. CHerez minutu ona vyshla iz domika i
poshla po dvoru, pokachivaya bedrami i brosayas' v glaza yarkim plat'em.
     --  Slushaj, eto ty zaderzhal mal'chika s  korovoj?  -- uslyshal  CHik golos
svoego milicionera.
     Vidno, chto milicioner chto-to otvetil, no CHik ne rasslyshal chto.
     --  Kakogo  Mishi? -- sprosil golos,  kotoryj CHik eshche ran'she  priznal za
nachal'nicheskij.
     --  Mishi,  kotoryj  direktorom  gastronoma  rabotaet,  --  skazal  svoj
milicioner.
     -- Ah, etogo Mishi, -- skazal golos nachal'nika, -- nu, pust' vojdut...
     CHik  otoshel ot  okna.  CHerez neskol'ko  sekund vyshel svoj  milicioner i
skazal:
     -- Vhodite vmeste s dyadej.
     CHik  oglyanulsya na korovu. Ona ohotno ela sochnuyu milicejskuyu travu.  Oni
proshli v komnatu, gde za derevyannym  bar'erom sidel  nachal'nik.  Milicioner,
kotoryj ih privel, stoyal vozle bar'era.
     -- Tak eto vy narushiteli obshchestvennogo poryadka? -- sprosil nachal'nik.
     CHik po ego golosu ponyal, chto on dobrodushno nastroen.
     -- My pasli korovu, -- skazal CHik otkrovenno.
     -- Znayu,  -- otvechal nachal'nik, -- no pasti korovu v gorodskoj cherte ne
razreshaetsya... Tem bolee vozle Doma pravitel'stva.
     --  A kak  zhe, -- skazal CHik, chuvstvuya, chto vhodit v zapretnuyu zonu, no
ne  v  silah  uderzhat'sya,   --  derzhat'  korovu  razreshaetsya,  a  pasti   ne
razreshaetsya?
     -- Ochen' prosto, -- otvetil nachal'nik, -- nado kormit' ee doma, kak-to:
senom, otrubyami, pomoyami, arbuznymi korkami... A pasti v  gorodskoj cherte ne
razreshaetsya... Ponyal?
     -- Ponyal, -- skazal CHik.
     -- YA vizhu, ty ponyatlivyj, -- skazal nachal'nik. -- A eto tvoj dyadya?
     -- Da, -- skazal CHik.
     -- S kakogo goda on s vami zhivet? -- sprosil nachal'nik.
     -- S nezapamyatnyh vremen, -- otvechal CHik, -- on vsegda s nami zhivet.
     -- Doktor ZHdanov ego smotrel? -- sprosil nachal'nik.
     -- Da, -- skazal CHik, -- doktor ZHdanov emu razreshil s nami zhit'.
     -- Ladno, -- skazal nachal'nik, -- zabirajte  korovu i skazhite doma, chto
pasti ee v gorodskoj cherte ne razreshaetsya.
     -- Horosho, --  skazal CHik i sdelal dyade znak, pokazyvaya,  chto im  mozhno
vyhodit'.
     CHik pospeshil vyhodit', potomu chto na  stene  milicejskoj komnaty  visel
plakat, izobrazhavshij pogranichnika, stavshego nogoj na rasplastannogo na zemle
shpiona.  Dyadyushka  s dobrozhelatel'nym interesom  uzhe  prismatrivalsya  k etomu
plakatu. On mog, po  privychke  prinimaya  za  sebya  lyuboe  ponravivsheesya  emu
izobrazhenie muzhchiny, skazat': "|to ya".
     CHik  boyalsya,  chto  takoe  samozvanstvo  dyadyushki  mozhet  vyzvat'   novye
oslozhneniya, i pospeshil vyvesti ego iz domeshcheniya. Kogda oni vyshli, korova vse
eshche zhadno  paslas' vozle  zabora,  i CHik  dazhe pozhalel,  chto  vse tak bystro
konchilos'. Oni otvyazali korovu i blagopoluchno vernulis' domoj.
     Bogatyj  Portnoj razreshil  pasti korovu na svoem uchastke, gde on stroil
dom. Tam rosla horoshaya trava i bylo neskol'ko fruktovyh derev'ev. Korova ela
travu, a esli ej popadalis' padancy, ona s容dala i padancy.
     -- Puskaj kushaet --  ne zhalko, -- govoril Bogatyj Portnoj, zametiv, chto
korova est padancy.
     Tak on govoril kazhdyj raz, kogda videl,  chto korova  est padancy, i CHik
udivlyalsya etomu. CHik schital, chto dostatochno  bylo ob etom skazat' odin  raz.
No Bogatyj  Portnoj  kazhdyj raz, zametiv, chto korova est padancy, govoril ob
etom. Iz etogo CHik zaklyuchil, chto emu vse-taki zhalko padancy.
     Kogda korova s容la  vsyu travu  na uchastke  Bogatogo  Portnogo, CHik stal
pasti ee nepodaleku  ot etogo  uchastka na  nebol'shoj polyane  pered malen'kim
vethim domikom. Po nablyudeniyam CHika, v etom meste konchalsya gorod, i  poetomu
zdes' mozhno bylo pasti korovu.
     V  domike, po  sluham,  zhil kakoj-to sumasshedshij  paren',  i,  hotya CHik
opasalsya  ego,  on vse zhe  nadeyalsya, chto vstrecha s nim ne tak uzh opasna. Tak
kak CHik sam  prihodil syuda so svoim sumasshedshim  dyadyushkoj, on  nadeyalsya, chto
sumasshedshie najdut drug s drugom obshchij yazyk. CHik v svoej zhizni  videl tol'ko
odnogo sumasshedshego, i etim sumasshedshim byl ego dyadya. On byl dovol'no mirnym
sumasshedshim,  i  CHik  nadeyalsya,  chto  etot  sumasshedshij  paren'  tozhe  budet
dostatochno mirnym, tem bolee kogda uvidit, chto  s nim  ego sumasshedshij dyadya.
Oni  pogovoryat mezhdu soboj, dumal CHik, pro  svoi sumasshedshie dela, podelyatsya
svoimi smeshnymi fantaziyami i mirno razojdutsya.
     Na polyane paslas' korova, prinadlezhashchaya etomu  sumasshedshemu  parnyu,  no
ona, po  nablyudeniyam CHika, byla vpolne  normal'naya i  tiho  paslas' ryadom  s
tetushkinoj korovoj.
     V tot den' CHik  vmeste s dyadyushkoj, Onikom, Son'koj i Nikoj pasli korovu
na etoj polyanke. Tam  roslo  grushevoe  derevo s melkimi, no  ochen'  vkusnymi
plodami, chernymi iznutri. CHik s Onikom snachala sbivali grushi kamnyami, no eto
bylo neudobno,  potomu  chto  vetki  byli raspolozheny  vysoko  i kamni  redko
zadevali plody. CHik reshil, chto mozhno zalezt' na etu grushu i  trusit' ee.  On
schital,  chto eto nichejnaya  grusha, potomu chto  ona rosla posredi  polyanki,  a
polyanka ne vhodila ni v chej uchastok.
     CHik i Onik  zalezli na grushu i stali tryasti vetki.  Grushi dozhdem padali
vniz, no tut pod derevom poyavilis' obe korovy i kakie-to brodyachie svin'i.
     -- Gonite  svinej!  --  kriknul  CHik s  dereva. Emu bylo protivno,  chto
svin'i podbirayut te zhe grushi, kotorye podbirayut devochki. CHik v te vremena ne
el svininu i voobshche byl vospitan v nelyubvi k  svin'yam, i eto vospitanie  eshche
dolgo skazyvalos' na nem.
     Devochki pytalis' gnat' svinej, no te byli takie nahal'nye, chto othodili
na  neskol'ko  shagov  i  pervymi pribegali, kogda mal'chiki  nachinali  tryasti
vetki.  Oni pol'zovalis' tem, chto  devochki  ne  mogli ih  ogret'  kamnem ili
palkoj. Korovy tozhe eli grushi, no  oni ne s takoj zhadnost'yu nabrasyvalis' na
nih. Oni poedali grushi bolee medlenno  i  prilichno. A  svin'i, poedaya grushi,
chavkali tak, chto s dereva bylo slyshno.
     Uvidav, chto CHik i Onik tryasut grushu, iz vethogo domika vyshla starushka i
stala rugat' ih  za to, chto oni tryasut grushu. Rugayas', ona podoshla k derevu.
CHiku i Oniku ne meshala ee rugan', tem bolee chto rugalas' ona po-mingrel'ski.
No samoe  smeshnoe, chto  ee rugan' ej  samoj ne pomeshala nabrat' polnyj podol
grush, kotoryj natryasli CHik i  Onik, i s etim polnym podolom, prodolzhaya mirno
rugat'sya, ona udalilas' k sebe domoj.
     CHik  i Onik  slezli s dereva, i  devochki  ugoshchali ih  grushami,  kotorye
sobrali v podoly, a potom vysypali v odnom meste  na chistuyu travku. Nesmotrya
na korov, svinej, starushku iz vethogo domika, devochki nabrali  mnogo grush, i
oni  druzhno ih eli,  i  grushi byli  sochnye, s temnym nutrom  i  s malen'kimi
skol'zkimi semechkami.
     Dyadya Kolya, kotoryj sam dlya  sebya  otdel'no sobiral  grushi i s osobennoj
yarost'yu gnal  svinej,  potomu  chto byl ochen' brezgliv, sejchas  tozhe el  svoi
otdel'nye  grushi,  obtiraya kazhduyu iz nih platkom. On  by ni za  chto ne  vzyal
grushi iz devchach'ih podolov, potomu chto byl brezgliv ne tol'ko po otnosheniyu k
zhivotnym, no i ko vsem lyudyam, krome babushki.
     I vot oni uzhe  doeli  svoi grushi i podumyvali, chem by  zanyat'sya na etoj
polyanke,  chtoby  ne skuchat', kogda vdrug  uslyshali  golos togo  sumasshedshego
parnya. Oni dazhe ne  zametili,  kogda  on prishel  domoj. Mozhet,  on  dazhe  ne
prihodil domoj,  mozhet,  on  prosto spal, a sejchas prosnulsya  i stal  gromko
krichat'.
     CHik  pochuvstvoval  smutnuyu  trevogu.  Emu  pokazalos', chto  krik  etogo
sumasshedshego imeet k nim  kakoe-to otnoshenie.  Vdrug  sumasshedshij  podoshel k
kalitke svoego  dvora  i  vyglyanul  na  polyanku. Vid u  nego  byl  strashnyj:
lohmataya golova i lico, obrosshee borodoj, i sam odet v kakie-to lohmot'ya.
     CHik  sravnil  glazami  ego  so  svoim sumasshedshim  dyadyushkoj,  akkuratno
vybritym, odetym v ponoshennuyu, no opryatnuyu odezhdu, i pochuvstvoval,  chto  ego
dyadya,  pozhaluj,  ne sladit s  takim  dikarem. Dyadyushka voobshche ne ponimal, chto
proishodit, tem  bolee  chto ploho slyshal. On  bezmyatezhno sidel  na trave  i,
naevshis' grush, napeval pesenki sobstvennogo sochineniya.
     A  sumasshedshij  paren' prodolzhal  bushevat'  u  sebya  vo  dvore,  inogda
vysovyvayas' nad kalitkoj svoej lohmatoj golovoj i glyadya v ih storonu groznym
vzglyadom. On  yavno byl  nedovolen  ih prisutstviem zdes'.  CHik,  sodrogayas',
podumal, chto bylo  by, esli  by on uvidel, kak oni tryasut grushu. Mozhet byt',
stal by kamnyami sbivat' ih s dereva.
     Rebyata tozhe pochuvstvovali  trevogu.  Lico Niki  slegka poblednelo. A vo
dvore vethogo domika perehlestyvalis' golosa starushki i sumasshedshego. Teper'
CHik zhalel, chto stal zdes'  pasti  korovu. On podumal, chto  drugie  vladel'cy
korov, zhivushchie v gorode, potomu i ne pol'zovalis' etoj polyankoj, chto  znali,
kto zdes' zhivet. A  on-to dumal, chto vseh perehitril: i za  chertoj goroda, i
blizko, i polyanka horoshaya.
     Rebyata  vstali  na   nogi   i  stoyali,   rasteryanno  stolpivshis'.   Oni
chuvstvovali, chto  golos  starushki  edva  uderzhivaet  sumasshedshego  vo dvore.
Prodolzhaya rugat'sya, tot vse chashche  podhodil k kalitke i brosal na nih groznye
vzglyady.
     Nakonec  dyadyushka  tozhe koe-chto  rasslyshal  i,  glyadya v storonu  vethogo
domika, mirno skazal:
     -- CHelovek krichit! CHelovek s uma soshel!
     On vsegda tak govoril, no na etot raz popal v tochku. I  do chego zhe malo
bylo na nego nadezhdy! On po sravneniyu s etim sumasshedshim kazalsya  normal'nym
starichkom. A CHik  tak nadeyalsya, chto  sumasshedshie v sluchae chego  najdut mezhdu
soboj  obshchij  yazyk.  No,  okazyvaetsya,  sumasshedshie  byvayut  sovsem  raznye,
okazyvaetsya, oni otlichayutsya drug ot druga eshche sil'nej, chem normal'nye lyudi.
     I vdrug sumasshedshij s toporom vyskochil iz kalitki.
     -- Zachem korova?! -- krichal on izdali, priblizhayas' k nim.
     CHik ne znal, chto delat', on pochuvstvoval, chto ego  ruki i nogi kocheneyut
ot uzhasa. Vse  zhe on odolel okochenenie i dernul  dyadyu  za rukav, podtalkivaya
ego v storonu priblizhayushchejsya groznoj figury:
     -- Skazhi emu chto-nibud'! Skazhi!
     --  Otstan'! Mal'chik s uma soshel! -- otvechal dyadya, otstranyayas'  rukoj i
pokazyvaya, chto on  ne sobiraetsya svyazyvat'sya s etim sumasshedshim,  skol'ko by
ego CHik ni natravlyal na nego.
     -- Zachem korova? -- oral sumasshedshij, priblizhayas' s toporom i pokazyvaya
na  korovu. I etot  topor  so  svezheostrugannym toporishchem,  sverkavshim beloj
drevesinoj, on derzhal kak pushinku, i  chuvstvovalos', kakaya v nem neimovernaya
sila.
     "Zarubit, --  podumal CHik, oshchushchaya v sebe samom kakuyu-to pustotu, -- nas
zarubit  i korovu  zarubit".  Vse  rebyata  i dyadyushka CHika stoyali,  skovannye
uzhasom,  i  slova  ne  mogli  proiznesti. On  priblizhalsya,  i golova  ego  s
yarostnymi glazami i lohmatoj borodoj, kazalos', rosla na glazah.
     V sleduyushchee mgnovenie CHik ochnulsya, pochuvstvovav, chto on vmeste so vsemi
bezhit vdol' luzhajki ot sumasshedshego. Vperedi vseh bezhal dyadyushka CHika.
     --  Zachem  korova?! --  slyshalsya  yarostnyj  golos  szadi,  i etot golos
razdavalsya vse gromche i gromche.
     CHik  chuvstvoval, chto  cherez minutu  on ih  dogonit i proizojdet  chto-to
chudovishchnoe. Skvoz' uzhas etogo begstva on  uspel podumat' o tom, chto Lωik so
svoimi  bol'nymi nogami  i desyati shagov  ne  probezhal by ot  etogo strashnogo
cheloveka.  I,  chuvstvuya  uzhas,  on  vse-taki  obradovalsya  etomu  malen'komu
vezeniyu,  tomu,  chto  Lωika netu  s  nimi.  Oni  obezhali  polyanku  i sejchas
priblizhalis' k  tomu mestu, gde  stoyal domik  etogo  sumasshedshego.  Ta samaya
starushka vyshla iz kalitki i, chto-to kricha, palkoj grozila svoemu synu.
     Rebyata bezhali izo vseh sil, no sumasshedshij ih medlenno dogonyal. I vdrug
kakim-to  obrazom  okazalos',  chto  ot  tolpy  begushchih otdelilas'  Son'ka  i
sumasshedshij slovno otrezal ee ot drugih, ustremilsya za nej.
     Oba oni okazalis' vperedi ostal'nyh, i  CHik s uzhasom videl,  kak bystro
umen'shaetsya rasstoyanie  mezhdu Son'koj i sumasshedshim. On ee dogonyal i  dolzhen
byl vot-vot ee dognat', i  u  CHika  mel'knulo v golove, chto on vybral Son'ku
potomu, chto ona byla huzhe  vseh odeta, tochno tak zhe, kak sobaki,  esli u nih
est' vybor, napravlyayut svoyu yarost' na samogo ploho odetogo cheloveka.
     On  uzhe pytalsya  capnut'  Son'ku  rukoj,  svobodnoj ot  topora,  no ona
kakim-to chudom uvernulas' i vdrug  pobezhala v storonu starushki  i, podbezhav,
spryatalas' za nej.
     |togo  nikto ne ozhidal, i sam on,  konechno. Teper' on pereshel na shag  i
napravilsya vsled za nej. No eto uzhe byl ne sumasshedshij, begushchij s toporom.
     --  Zachem  korova?!  --  zaoral on  snova,  no  dvizheniya  ego  poteryali
reshitel'nost'.
     Starushka chto-to otvechala  emu po-mingrel'ski,  i, kogda on priblizilsya,
ona sdelala neskol'ko shagov emu navstrechu, grozya podnyatoj palkoj i prikryvaya
Son'ku.
     Grozya  emu  palkoj, starushka otgorazhivala Son'ku, a on medlenno napiral
na nee,  i  starushka, bochkom otstupaya,  prodolzhala otgorazhivat'  Son'ku, i v
konce koncov tak poluchilos', chto on okazalsya  u  samoj  kalitki, i starushka,
besstrashno grozya emu  palkoj,  vtolknula ego v  kalitku i prikryla ee  svoej
spinoj. Bol'she  vsego porazilo CHika  v  etoj kartine, chto on yavno boyalsya  ee
palki, hotya i nastupal na starushku.
     -- Uhodi, uhodi! -- skazala starushka,  mahnuv rukoj vsem, i CHik pobezhal
k korove i stal ee gnat' s luzhajki.
     Sumasshedshij  vremya ot  vremeni oral iz-za kalitki, i volny yarosti v ego
golose to klokotali sil'nej, to oslabevali. Osobenno sil'no oni  klokotnuli,
kogda CHik s korovoj prohodili mimo doma.
     -- Zachem korova?! -- yarostno i dazhe  s kakim-to otchayaniem kriknul on im
vsled,  i  CHik,  spinoj  chuvstvuya  smertel'nuyu  opasnost',  vmeste  so  vsej
kompaniej pokinul polyanku.
     CHerez nekotoroe vremya posle  etogo sluchaya, zapomnivshegosya  CHiku na  vsyu
zhizn', tetushke nadoelo rvat' travu,  nadoelo  prikladyvat'  grelku  k vymeni
pryachushchej moloko korovy, i voobshche korova ej smertel'no nadoela.  Ona ustroila
dyade  skandal, govorya,  chto on  ej  sgubil molodost', a teper'  okonchatel'no
gubit  ee  zhizn'  etoj nesnosnoj korovoj.  Prishlos' korovu vmeste s telenkom
otognat'  v  derevnyu,  uzhe k drugomu rodstvenniku,  i  CHik ob ih  dal'nejshej
sud'be bol'she nichego ne slyshal.

--------


     CHik sidel na vershine grushi, rosshej u nih  v ogorode. On sidel  na svoem
lyubimom  meste.  Zdes'  neskol'ko vinogradnyh pletej, vytyanutyh mezhdu  dvumya
vetkami grushi, obrazovyvali pruzhinistoe lozhe, na kotorom  mozhno  bylo sidet'
ili vozlezhat' v zavisimosti ot togo,  chto tebe sejchas ohota. Ohota sidet' --
sidi i poklevyvaj vinogradiny, ohota lezhat' -- lezhi i tol'ko vytyagivaj ruki,
chtoby sryvat' vinogradnye kisti ili grushi.
     CHik  ochen' lyubil  eto mesto. Ono bylo  vo  vseh  otnosheniyah  udobnoe  i
priyatnoe. Vo-pervyh, ono bylo  horoshim, potomu chto pryamo s etogo mesta mozhno
bylo rvat' vinograd, grushi i dazhe  inzhir. On  ros  v sosednem dvore, i mezhdu
ogorodom, gde rosla grusha, i inzhirovym derevom vysilas' stena. No odna vetka
inzhira vytyanulas'  v storonu grushi  i  pryamo upiralas' v nee.  Tak  chto  pri
zhelanii inzhir mozhno bylo dostat' otsyuda. Inzhir  byl  osobenno vkusnym imenno
potomu,  chto derevo  bylo chuzhim. CHik  ob  etom sam  dogadalsya.  Poedaya chuzhie
plody, on udivlenno dumal nad etoj zagadkoj prirody. Inzhir, kotoryj ros v ih
ogorode, byl togo zhe sorta, no plody chuzhogo inzhira byli gorazdo vkusnej.
     Krome vsego prochego, eto mesto CHiku nravilos' i tem, chto on otsyuda vseh
videl, a  ego nikto ne videl. Voobshche  CHiku vzroslye ne  razreshali lazit'  po
derev'yam ne potomu, chto zhaleli frukty, a potomu chto boyalis', chto on upadet s
dereva. No samoe smeshnoe zaklyuchalos' v tom,  chto, kogda  doma u  nego  ili u
tetushki nuzhny byli frukty, emu davali  korzinu i prosili narvat'  vinogradu,
grush ili inzhira.
     -- Tol'ko smotri, CHik, ne upadi, -- preduprezhdali oni.
     -- Da  ne bojtes', ne  upadu, -- otvechal CHik i  s  korzinkoj prohodil v
ogorod.
     Po mneniyu vzroslyh, poluchalos',  chto raz oni predupredili ego, chtoby on
ne  padal, znachit, on budet  krepche derzhat'sya za vetki. Po etomu zhe nelepomu
mneniyu  vzroslyh  poluchalos',  chto esli  on  sam  zalez  na  derevo,  to  on
obyazatel'no budet proyavlyat'  stremlenie padat' s  nego. |to bylo  tem  bolee
glupo, chto kak raz s  korzinoj perelezat' na dereve s vetki na vetku gorazdo
trudnej i opasnej, chem lazit' po derev'yam bez vsyakoj korziny.
     Da,  CHik  lyubil eto  mesto. Krome  vsego,  eto  mesto  imelo  eshche  odno
dostoinstvo,  kotoroe  zaklyuchalos'  v  tom,   chto  CHik  zdes'  mog  ot  vseh
ot容dinit'sya.  Mozhno  tochno  skazat': CHik lyubil  lyudej. No  inogda  oni  emu
zdorovo nadoedali. I togda CHik zamechal, chto lyudi sami zhe meshayut sebya lyubit'.
Emu  nadoedala  tetushka   so  svoimi  vechnymi   rasskazami  o   svoej  yakoby
izumitel'noj   molodosti,   nadoedala   babushka,   nadoedali  druz'ya.   Dazhe
sumasshedshij dyadyushka i to nadoedal.
     I  kogda oni emu vse nadoedali, emu negde  bylo ot nih ukryt'sya,  krome
kak na  vershine etoj grushi. I on potihon'ku zalezal na  grushu i sidel tam do
teh por, poka lyudi emu ne perestavali nadoedat'. Byvalo, chas sidit  na grushe
ili dva sidit na grushe, a potom slezaet i sam chuvstvuet, chto lyudi emu bol'she
ne  nadoedayut. I  on posvezhevshimi glazami  smotrit  na  nih,  razgovarivaet,
igraet, slushaet ih rasskazy.
     No segodnya  CHika ne radovalo ni ego lyubimoe  mesto, ni laskovoe solnce,
kotoroe  prosvechivalo skvoz'  list'ya grushi i  vinograda.  Delo v tom, chto  v
shkole u CHika sluchilas' uzhasnaya  nepriyatnost'. Uchitel' russkogo yazyka, Akakij
Makedonovich,  ili kak  ego nazyvali,  Zakidonovich, skazal emu,  chtoby on  na
sleduyushchij den' prishel v shkolu s kem-nibud' iz roditelej.
     I  eto bylo uzhasno.  CHik horosho  uchilsya, i vse  domashnie  gordilis' ego
ucheboj. Malo togo, chto oni gordilis' ego ucheboj, oni postoyanno stavili ego v
primer  starshemu  bratu,  kotoryj  ploho  uchilsya i ploho  vel sebya v  shkole.
Roditelej postoyanno  vyzyvali  v  shkolu  iz-za  ego starshego  brata.  Inogda
uchitelya sami  prihodili  domoj zhalovat'sya  na nego.  I  vdrug CHik,  gordost'
tetushki, sdelal  takoe,  chto ego roditelej  vyzyvayut  v  shkolu! CHik ponimal,
kakoj eto  budet  dlya  tetushki  neveroyatnyj  udar. Vernee, kakoj  eto  budet
velikolepnyj   povod   sygrat'  neveroyatnyj  udar,  kotoryj  nanes   ej  CHik
ispodtishka.
     V poslednie gody  tetushka, kak by  mahnuv rukoj na starshego brata CHika,
perestala  govorit', chto on zagubil svoej durnoj ucheboj  i plohim povedeniem
ee luchshie, zolotye gody. Ona stala priderzhivat'sya  versii, chto starshij  brat
CHika poluchilsya takim, potomu chto ne  ona ego vospityvala, a mat' CHika. A CHik
poluchilsya  takim  horoshim v  uchebe  i povedenii potomu, chto  ego vospitaniem
zanimalas' ona.
     CHik s sodroganiem  predstavlyal,  chto  budet  govorit'  ego tetushka. Ona
nachnet  s  togo, chto  brosila persidskogo konsula, s kotorym zhila  kak syr v
masle, radi  svoih invalidov. Imelas'  v vidu babushka,  kotoraya byla  vpolne
zdorova,  i dyadyushka, kotoryj  ne byl invalidom, hotya i  byl sumasshedshim. Ona
budet snova govorit', chto  zagubila molodost' na brata  CHika,  hotya iz  nego
nichego ne poluchilos'. No  u nee ostavalas' poslednyaya nadezhda na CHika, i vot,
okazyvaetsya, imenno CHik nanes ej  poslednij, smertel'nyj  udar, ot  kotorogo
ona navryad li vyzhivet.
     Net,  net,  CHik  nikak  ne  mog  skazat'  doma,  chto  v  shkolu vyzyvayut
roditelej. No, s drugoj storony, prijti v shkolu  bez kogo-nibud' iz vzroslyh
nel'zya bylo,  potomu chto Akakij Makedonovich nikogda nichego ne zabyval. On by
ego prosto ne dopustil do urokov.
     "CHto zhe delat'?" --  s otchayaniem dumal CHik i nichego  ne mog  pridumat'.
Horosho by voobshche  ostat'sya na dereve i nikogda  s nego ne slezat'. V  tajnom
ubezhishche CHika mozhno bylo dazhe spat' bez osobogo riska, a ot goloda spasali by
grushi, vinograd i sosedskij inzhir.
     CHik  snova i  snova  vspominal  sluchivsheesya v shkole. Byl  urok russkogo
yazyka,  kotoryj  provodil  Akakij  Makedonovich.  U  nego   byla  privychka  v
stihotvornoj forme pisat'  pravila  russkoj grammatiki na doske, a potom eti
stihotvornye pravila ucheniki dolzhny byli perepisat' v svoi tetradi i zauchit'
naizust'.  |ti pravila  v  stihah  Akakij Makedonovich sam pridumyval i  tiho
gordilsya etoj svoej sposobnost'yu. Drugim uchitelyam  i  v  golovu ne prihodilo
arifmeticheskie ili fizicheskie zakony predstavlyat' v  stihotvornoj forme. |to
umel tol'ko Akakij Makedonovich. I on  etim tiho gordilsya, hotya ucheniki chasto
posmeivalis' nad ego grammaticheskimi stihami. No oni nikogda ne smeyalis' pri
nem, obychno na peremene. A tut CHik ne uterpel.
     Segodnya Akakij Makedonovich svoim krasivym naklonnym pocherkom napisal na
doske stihi na temu "Kak pishetsya chastica "ne" s narechiyami".

        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane?
        To li vmeste, to li vroz'?!
        Ne nadeyas' na avos',
        Vy pojmete iz primera,
        Nuzhnogo dlya pionera.
        NEKRASIVO zhit' bez celi,
        |to tak, no v samom dele
        NE KRASIVO, a uzhasno,
        ZHit' bez celi, zhit' naprasno
        I teper' lyubomu yasno,
        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane.

     |to  byli  obychnye  dlya  Akakiya  Makedonovicha  gladkie  stihi,  laskovo
vsovyvayushchie v golovy uchenikov pravila russkoj grammatiki. YAkoby vsovyvayushchie.
Vse  ravno ucheniki  zapominali  pravila  grammatiki  po  uchebniku,  a  stihi
prihodilos' zauchivat' naizust' v ugodu Akakiyu Makedonovichu.
     CHika  vsegda razdrazhali i smeshili eti stihi. Oni  razdrazhali  i smeshili
ego svoej  vkradchivoj i naivnoj hitrost'yu.  Oni kak by  govorili: "A teper',
rebyata, soberemsya v kruzhok i poigraem v stihotvorenie. |to budet i priyatno i
polezno".
     Na samom dele CHik nichego v nih ni priyatnogo, ni poleznogo ne nahodil. I
drugie ucheniki  tozhe ne  nahodili. No  vsem  prihodilos'  smiryat'sya  i uchit'
naizust' eti stihi.
     Na  etot raz CHiku osobenno  smeshnymi pokazalis'  strochki  pro solnechnuyu
stranu.  CHik,  konechno,  ponimal,  chto,  kogda govoryat tak, imeyut  v vidu ne
vypadenie osadkov v ih respublike, a to,  chto v solnechnoj Abhazii lyudi zhivut
horosho. I CHik byl soglasen, kogda ego stranu nazyvali solnechnoj. No on nikak
ne ponimal, kakoe eto otnoshenie imeet k grammaticheskomu pravilu.
     I potomu eta dvazhdy povtorennaya stroka pro solnechnuyu stranu  pokazalas'
CHiku osobenno  smeshnoj.  On  pereglyanulsya  s uchenikom  Sevast'yanovym,  i oni
zakivali drug drugu i zaulybalis'. Sevast'yanov vmeste s CHikom vsegda  pervym
chuvstvoval chto-nibud' smeshnoe ili  nelepoe, proishodyashchee  v  klasse.  I  oni
vsegda  v takih sluchayah pereglyadyvalis' i nachinali ulybat'sya ili smeyat'sya. I
im bylo priyatno,  chto oni  tak  horosho  drug  druga ponimayut,  i  ot togo im
stanovilos' eshche veselee.
     CHik  pochuvstvoval, chto Akakii  Makedonovich zametil ego ulybku  i ponyal,
chto  eta ulybka otnositsya k stihotvoreniyu. No CHik ne pridal etomu  znacheniya,
on togda eshche ne znal, chto na svete sushchestvuet avtorskoe samolyubie.
     -- A  teper', rebyata, -- skazal Akakij Makedonovich,  --  horom  prochtem
stihi. CHitajte s vyrazheniem i sledite za moimi rukami.

        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane?! --

gryanul klass tridcat'yu glotkami.
     Vysokij, so  smirenno-pokatymi plechami,  s  detskim  chubchikom  na  lbu,
Akakij  Makedonovich stoyal  u  stola.  Vyrazheniem lica, a takzhe  dirizherskimi
dvizheniyami ruk  on  podskazyval  rebyatam  pravil'nuyu intonaciyu i skorost', s
kotoroj nado chitat' stihi.
     Kogda rebyata chitali strochku:

        To li vmeste, to li vroz'? --

     Akakij Makedonovich razvel rukami, i lico ego vyrazilo polnoe nedoumenie
po  povodu  etogo strashno  zaputannogo  voprosa.  Zato potom,  kogda  rebyata
prochitali strochki:

        Vy pojmete iz primera,
        Nuzhnogo dlya pionera... --

lico Akakiya  Makedonovicha prosvetlelo, ono vyrazilo nadezhdu, chto smekalistye
pionery  vo  glave  s  opytnym  Akakiem  Makedonovichem  vyberutsya  iz  etogo
dremuchego lesa, kuda zavodit detej kovarnaya chastica.

        Nekrasivo zhit' bez celi... --

chitali  rebyata, i  Akakij  Makedonovich,  udruchenno skloniv  golovu  so svoim
detskim  chubchikom na  lbu, kak  by  uprekal zhivushchih  bez  celi:  "Nekrasivo,
nehorosho".

        Ne krasivo, a uzhasno,
        ZHit' bez celi, zhit' naprasno.

     Tut  lico Akakiya  Makedonovicha  vyrazilo  vysshuyu stepen'  otvrashcheniya  k
takomu  obrazu  zhizni.  Zato   posle  etoj   strochki  uzhe  do  samogo  konca
stihotvoreniya lico ego svetlelo i svetlelo, pokazyvaya, kak on raduetsya tomu,
chto teper' vse pionery znayut, kak pisat' s narechiyami etu hitruyu chasticu.

        I teper' lyubomu yasno,
        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane.

     Vse eto  vremya CHik  pereglyadyvalsya s  Sevast'yanovym, i  oni tryaslis' ot
sderzhannogo  smeha  v   samyh  zabavnyh  mestah  vneshnego  povedeniya  Akakiya
Makedonovicha.  No,  okazyvaetsya,   vse  eto  vremya,  izobrazhaya  na  lice  to
blazhenstvo, to uzhas,  Akakij Makedonovich potihon'ku  sledil  za CHikom. A CHik
etogo ne znal.
     Kogda stihotvorenie bylo prochitano, Akakij Makedonovich, slozhiv ladoni i
smirenno prizhav ih k grudi, skazal:
     -- My sejchas s vami, rebyata, horom prochitali stihotvorenie, chtoby luchshe
usvoit' novoe pravilo. A chto delal  vse  eto  vremya CHik?  CHik  vse eto vremya
smeyalsya. Davajte, rebyata, vsem klassom poprosim CHika rasskazat',  nad chem on
smeyalsya, i, esli eto dejstvitel'no smeshno, posmeemsya vmeste s CHikom. Vstan',
CHik, i rasskazhi nam, nad chem ty smeyalsya?
     CHik  vstal.  Emu  sovsem  ne  hotelos'  govorit',  chto on  smeyalsya  nad
stihotvoreniem. Tem bolee emu  ne hotelos'  govorit', chto  on  smeyalsya i nad
povedeniem samogo Akakiya Makedonovicha.
     -- YA smeyalsya prosto tak, -- skazal CHik.
     --  Net,  CHik,  ty  skromnichaesh',  --  skazal  Akakij  Makedonovich,  --
po-moemu, ty nashel chto-to smeshnoe v nashem  stihotvorenii. Mozhet byt', my vse
oshibaemsya, tak poprav' nas, CHik.
     Vse  eto on skazal ochen'  spokojnym, dobrozhelatel'nym golosom,  no hotya
CHiku i ne  nravilas' ego poza so  smirenno slozhennymi u podborodka ladonyami,
on  kak-to  poveril  ego  golosu.  CHik   togda  ne   imel   predstavleniya  o
sushchestvovanii  avtorskogo  samolyubiya.  Takzhe  ne vpolne isklyucheno,  chto CHiku
zahotelos' pokrasovat'sya pered vsem  klassom,  pokazat' pered  vsemi, chto on
nashel  oshibku u Akakiya  Makedonovicha. I  on  reshil  skazat'  svoe mnenie pro
strochku o solnechnoj strane.
     -- Po-moemu, -- skazal CHik, -- odna strochka nepravil'naya.
     -- Ochen' interesno,  --  zametil  Akakij Makedonovich, prodolzhaya derzhat'
ruki u podborodka slozhennymi ladonyami, i,  kak by klanyayas',  slegka nagnulsya
vpered, -- kakaya strochka?
     -- U vas skazano, -- bodro nachal CHik, --

        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane?

     -- Udivitel'no, kak ty eto zametil, -- skazal Akakij Makedonovich.
     -- No  ved' poluchaetsya, -- poyasnil CHik,  --  chto pravilo eto tol'ko dlya
nashej solnechnoj strany, a dlya dozhdlivoj strany ne goditsya?
     Klass  zasmeyalsya.  CHik  s  nekotoroj   trevogoj  zametil,   chto  Akakij
Makedonovich slegka poblednel.
     -- Glupyj  smeh, -- skazal Akakij Makedonovich, -- nelepoe zamechanie. My
zhivem  v  solnechnoj   strane,  i,   estestvenno,  pravila  nashej  grammatiki
rasschitany na nashu stranu.
     -- A esli  kto-to pishet chasticu "ne" v drugoj strane, -- prodolzhal CHik,
ne davaya sebya sbit', -- razve pravilo dlya nego ne goditsya?
     No tut  prozvenel  zvonok, i Akakij  Makedonovich  reshil,  chto CHika nado
krepko  nakazat'. Mozhet  byt', esli by ne prozvenel zvonok, on postaralsya by
dokazat', chto CHik ne prav. No teper' u nego dlya etogo ne bylo  vremeni, i on
reshil CHika nakazat'.
     -- My vsegda za kritiku,  -- skazal Akakij Makedonovich, -- no my protiv
kritikanstva. Zavtra pridesh'  s kem-nibud'  iz  roditelej,  pridetsya  s nimi
ser'ezno pogovorit'...
     I  klass  snova rassmeyalsya.  Na  etot  raz  on rassmeyalsya  neozhidannomu
povorotu v sud'be CHika. CHiku hotelos' kriknut'  Akakiyu Makedonovichu, chto eto
nespravedlivo, chto  emu nikak nel'zya  privodit' roditelej v shkolu, no Akakij
Makedonovich vzyal v ruki  zhurnal i so svojstvennoj emu fal'shivoj smirennost'yu
udalilsya iz klassa.
     I vot teper' CHik  sidit na vershine grushi na pruzhinistom  lozhe iz pletej
vinogradnoj lozy i dumaet, chto zhe emu zavtra delat'.

        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane...

     Proklyatye  stihi! Zachem, zachem,  dumal CHik,  ya vvyazalsya v etot durackij
spor! Vse  ravno Zakidonovich  ne prav!  Strana  tut ni pri  chem!  I nikakogo
znacheniya ne imeet, solnechnaya ona ili dozhdlivaya! No kak byt' zavtra? Ved' bez
roditelej ego ne pustyat v shkolu.
     CHik  dotyanulsya  do  nebol'shoj  vinogradnoj  kisti,  sorval  ee  i  stal
mashinal'no  est'  vinograd, splevyvaya shkurki,  kotorye  padali vniz,  inogda
shlepayas' na list'ya grushi. CHik byl v takom tosklivom sostoyanii,  chto vinograd
emu kazalsya ne sladkim, a kakim-to presnym, vodyanistym.
     On oglyadel dvor.  Son'ka  i Nika igrali v "klassiki". Lωik pokachival v
kolyaske svoih brat'ev-dvojnyashek. Onika vo dvore  ne  bylo. CHik znal, chto  on
poshel na  stadion. Belochka,  lyubimaya sobaka CHika,  lezhala  posredi  dvora i,
navernoe,  skuchala  po CHiku, ne  znaya, kuda on delsya. Na verhnej  lestnichnoj
ploshchadke vtorogo etazha sidela babushka i grelas' na solnce, perebiraya v rukah
chetki. Ryadom  stoyal sumasshedshij dyadyushka  CHika  i  napeval sebe bessmyslennye
pesenki  sobstvennogo  sochineniya.  Izredka on  poglyadyval vniz  na  kuhonnuyu
pristrojku,  gde   vozilas'  Son'kina  mat',  tetya  Faina.  On  ee  lyubil  s
nezapamyatnyh vremen bezotvetnoj, upornoj lyubov'yu. Ob etom vse  znali. Horosho
emu  zhivetsya, podumal CHik, poet  sebe pesenki, ni o chem ne dumaet, nikto ego
roditelej ne vyzyvaet v shkolu.
     CHik  oglyadel kryshu fligelya, v  kotorom  zhil Lωik. V zhelobe, vedushchem  k
vodostochnoj trube, vse  eshche  lezhal  tennisnyj myach. Uzhe  celyh  dva  goda CHik
ozhidal,  kogda struya  dozhdevoj  vody  zagonit ego  v vodostochnuyu trubu  i on
vyvalitsya  v  bochku,  stoyashchuyu  pod  nej.  No  uzhe neskol'ko mesyacev, kak myach
ostanovilsya v dvuh  metrah ot  truby i ne hotel dvigat'sya dal'she. Vidno, tam
ego  chto-to sil'no zaderzhivalo. No CHik  upryamo nadeyalsya, chto pojdet  sil'nyj
liven' i potok v konce koncov zagonit myach v trubu.
     V  raspahnutyh  oknah verandy vtorogo  etazha  byla vidna tetushka CHika v
svoej klassicheskoj poze so stakanom  krepkogo  chaya  v  ruke  i s  papirosoj,
dymyashchejsya  v   pepel'nice.   Ona  chto-to  ozhivlenno  rasskazyvala  nevidimoj
sobesednice, i CHik  sovershenno  ne isklyuchal, chto ona  hvastaetsya ego ucheboj.
Podumav ob etom, CHik vspomnil o zavtrashnem dne i zatoskoval s novoj siloj.
     Vdrug  v  vozduhe  grohnul  vostorzhennyj  vopl' tolpy.  Za dva kvartala
otsyuda byl raspolozhen stadion. Tam segodnya mestnaya  komanda igrala s gorodom
Armavirom.  Sudya po  vzryvu vostorga, nasha  komanda zabila myach. Obychno, esli
myach zabivala priezzhaya komanda, na stadione ustanavlivalas' obidchivaya tishina.
     CHik znal,  chto  segodnya  na stadione  igra,  no  iz-za  svoego  plohogo
nastroeniya tuda ne poshel. CHto za ohota idti na stadion, kogda u tebya na dushe
skrebut koshki? Neskol'ko muzhchin,  sidya  na  kryshe  sosedskogo  doma,  izdali
nablyudali za igroj. CHik ne lyubil takih krohoborov. Kogda mal'chishki smotryat s
kryshi ili s dereva, eto ponyatno: znachit, u nih net  deneg,  a projti  zajcem
oni ne reshayutsya.  No kogda vzroslye,  zhaleya den'gi, sledyat za igroj  s kryshi
svoego doma -- eto kak-to protivno.
     -- Kostya!  -- kriknul  odin  iz muzhchin, obernuvshis'  v  kolodec  svoego
dvora.
     -- Kostya spit, -- otvetil emu zhenskij golos.
     -- Razbudi ego, Tamara, razbudi!
     -- Zachem ego budit'? -- otvetila zhenshchina.
     -- Interes imeyu chto-to skazat' emu, -- kriknul muzhchina.
     -- On rugat'sya budet, -- otvetila zhenshchina.
     -- Ne budet, klyanus' det'mi! -- kriknul muzhchina. -- YA  emu skazhu takoe,
chto on radovat'sya budet, a ne rugat'sya!
     -- CHego tebe? -- razdalsya  cherez  minutu  siplyj muzhskoj  golos. Vidno,
zhenshchina razbudila muzha.
     -- Kostya, -- vostorzhenno zakrichal chelovek  s kryshi,  -- nashi hamayut ih,
kak ponchik! Uzhe dva myacha zabili!
     -- Zachem  razbudila, -- razdrazhenno skazal muzhchina,  -- ya  eshche  polchasa
pospal by...
     -- On poklyalsya det'mi, -- vizglivo skazala zhenshchina, -- ya dumala, chto-to
po rabote!
     -- Ladno, -- skazal muzhchina, -- arbuz pod kran postavila?
     -- Postavila, -- otvetila zhenshchina.
     -- Togda  prinesi, -- skazal muzhchina,  -- hot' arbuz pokushaem,  raz  ty
menya razbudila.
     Nekotoroe vremya  vo  dvore bylo  tiho, a na  kryshe  sledili za tem, chto
proishodit na stadione.
     -- Slushaj, v igre zabili ili so shtrafnogo? -- kriknul muzhchina so dvora,
i CHik pochuvstvoval, chto golos ego posvezhel ot pervogo lomtya arbuza.
     --  Klyanus'  det'mi,  oba  myacha  zabili v igre,  Kostya!  -- vostorzhenno
kriknul muzhchina s kryshi.
     --  Ladno,  --  primiritel'no  skazal  tot,  chto  kushal arbuz,  -- esli
chto-nibud' budet interesnogo -- kriknesh'!
     -- Obyazatel'no, Kostya! -- kriknul chelovek  s kryshi i snova povernulsya v
storonu stadiona. Vo dvore  bylo tiho, i CHik podumal, chto razbuzhennyj sejchas
est vtoroj lomot' arbuza.
     Voobshche CHik lyubil byvat' na stadione. Nedavno dyadya  CHika, razumeetsya, ne
sumasshedshij, a, naoborot, samyj umnyj dyadya Riza vodil ego na stadion. I nado
bylo, chtoby tak povezlo. Nasha mestnaya komanda obygrala tbilisskoe  "Dinamo".
Edinstvennyj  raz  v zhizni  CHik  videl, chto  nasha  mestnaya  komanda obygrala
tbilisskoe  "Dinamo". Vse bolel'shchiki goroda vmeste s CHikom  mechtali  o takom
dne. I vot  etot  den' nastupil, i vostorgam bolel'shchikov ne bylo  konca. Oni
bespreryvno rukopleskali fintam nashih napadayushchih, s preuvelichennym  vesel'em
hohotali  nad kazhdoj neudachnoj  podachej myacha  protivnikom i vzryvom vostorga
vstrechali kazhdyj gol, zabityj nashej komandoj.
     Pravda, CHik ot dyadi znal, chto na etot raz tbiliscy prislali  molodezhnyj
sostav komandy  i  poetomu ona igrala  slabee, chem obychno. I CHik chuvstvoval,
chto radost'  ego po povodu pobednoj igry nashej  komandy  ot  etogo neskol'ko
ushchemlena. No on  takzhe chuvstvoval, chto radost' bolel'shchikov ot etogo nikak ne
umen'shaetsya.  Glavnoe,  chto   tbiliscy  proigryvali,   a  ostal'noe   nikogo
sovershenno ne trogalo. CHik  chuvstvoval  v glubine dushi  nekotoruyu  zavist' k
takomu uproshchennomu vospriyatiyu radostej zhizni.  On ponimal, chto on sam na eto
ne sposoben.
     A samoe interesnoe,  chto posle kazhdoj udachnoj obvodki nashim  igrokom ih
igroka ili  posle kazhdogo neudachnogo pasa ih igroka, a  uzh  tem bolee  posle
kazhdogo zabitogo gola nashimi igrokami ves'  stadion oborachivalsya  i  smotrel
kuda-to, a kuda oni vse smotryat, CHik nikak ne mog ponyat'.
     -- Kuda oni smotryat, dyadya? -- sprosil CHik.
     -- Oni schitayut, chto na stadione est' odin bolel'shchik iz Tbilisi, vot oni
vse i pytayutsya ego razglyadet'.
     -- Oni ego znayut? -- udivlenno sprosil CHik.
     -- Ne bol'she, chem nas s toboj, -- otvetil dyadya,
     -- Kuda zhe oni vse smotryat? -- sprosil CHik, udivlyayas', kak eto mozhno na
perepolnennyh tribunah razglyadet' odnogo cheloveka.
     -- Im kazhetsya, -- skazal dyadya, -- chto  oni ego mogut razglyadet'. Mozhet,
oni menya prinimayut za nego ili eshche kogo-nibud'...
     CHika togda  ochen' udivilo eto bezumie tolpy. Nu  kak  mozhno na tribunah
ogromnogo  stadiona  razglyadet' odnogo cheloveka, dazhe esli on i v samom dele
zdes'? Kazhdyj raz posle  udachi nashih futbolistov ili neudachi  ih futbolistov
sotni  lyudej oborachivalis', mnogie vskakivali s mest  i staralis' razglyadet'
etogo  nevedomogo  tbilisca,  chtoby  nasladit'sya  vyrazheniem  rasteryannosti,
podavlennosti na ego lice. CHik togda horosho pochuvstvoval mnogostoronnyuyu, kak
by uhodyashchuyu v beskonechnost' glupost' tolpy.
     Nu  do chego  zhe smeshnye eti  lyudi! Vo-pervyh, yavno ne znaya, gde  imenno
sidit etot nevedomyj tbilisec, oni vse-taki vse smotreli  kuda-to naverh i v
storonu central'noj tribuny. Mozhno bylo podumat', chto  etot tbilisec zaranee
dal vsem slovo sidet' na takom  meste, gde ego legche vsego budet razglyadet'.
No, razumeetsya, on nikomu  nikakogo slova  ne daval, esli  on voobshche byl  na
stadione. Prosto vsem udobnee bylo tarashchit'sya naverh,  i oni ego iskali tam,
kuda im udobnej bylo smotret'.
     I  eshche smeshno bylo,  chto  vse,  vskakivaya s mest i  ustavivshis' vdal' s
torzhestvuyushchej  ulybkoj  i  yavno  nikogo ne  razglyadev  i  niskol'ko  etim ne
razocharovavshis', cherez  minutu  uspokaivalis'  i nachinali sledit' za  igroj,
slovno oni dostigli svoej celi. Ih uspokaivayushchie lica s vyrazheniem durackogo
torzhestva  kak  by  govorili:  "Nu,  mozhet  byt', ya  ego  na  etot raz i  ne
razglyadel, no uzh on-to nikak ne mog ne razglyadet' moej torzhestvuyushchej ulybki,
a eto -- glavnoe".
     I eshche smeshno bylo, chto tolpa, desyatki  raz vskakivaya,  chtoby razglyadet'
udruchennogo tbilisca,  sovershenno zabyvala  opyt svoih predydushchih bescel'nyh
vskakivanij,  i na licah vskakivayushchih  i  oborachivayushchihsya  lyudej  ne bylo ni
malejshego  sleda mysli o  vozmozhnosti  povtoreniya  neudachi.  Kazhdyj  raz oni
verili, chto imenno na etot raz oni uvidyat zloschastnogo tbilisca.
     -- CHik, kin' kistochku vinograda, -- uslyshal on chej-to golos.
     CHik oglyanulsya. Iz okna doma, vysyashchegosya  ryadom s grushej, torchala golova
tolstogo  mal'chika. On uchilsya s  CHikom v  odnoj shkole, tol'ko byl iz drugogo
klassa. On zhil na tret'em etazhe,  i  okno ego nahodilos'  na odnom urovne  s
CHikom. Sejchas on vynes na podokonnik tetrad', zadachnik, chernil'nicu i ruchku.
Voobshche etot mal'chik schitalsya mamen'kinym synochkom i nevysoko cenilsya CHikom i
drugimi rebyatami.
     Tem ne  menee CHik sorval bol'shuyu grozd' vinograda i nebrezhno shvyrnul ee
v okno.  Tolstyj  mal'chik pojmal  kist'  na grud' i stal  est' vinograd.  On
bystro prikonchil grozd' i snova poprosil CHika:
     -- CHik, kin' teper' mne grushu!
     CHik neohotno potyanulsya za grushej.
     -- Ne tu, CHik, vo-o-on tu! -- skazal mal'chik i, vytyanuv iz okna tolstuyu
ruku, pokazal na grushu, visevshuyu na konce vetki daleko ot CHika.
     -- Beri, poka  dayut! -- skazal CHik i, sorvav  grushu, visevshuyu blizko ot
nego, kinul ee v okno.
     Mal'chik opyat' na  grud' pojmal grushu i stal upletat' ee. On el ee,  tak
sochno vonzaya  zuby v plod, chto CHiku samomu  zahotelos',  i on, sorvav grushu,
stal ee est'.
     -- CHik, otchego ty vse vremya na dereve sidish'? -- sprosil mal'chik, shumno
zhuya i prichmokivaya.
     CHik srazu  vse  vspomnil,  i kusok grushi,  kotoryj  on zheval,  sdelalsya
vodyanistym i nevkusnym.
     -- CHtoby brosat' tebe grushi i vinograd! -- otvetil CHik serdito.
     -- Net, pravda, CHik,  --  skazal  mal'chik, doedaya svoyu grushu, --  ya uzhe
davno zametil, chto ty sidish' na dereve... Kin' teper' vinograd!
     --  Na  tvoe puzo  ne  napasesh'sya,  --  skazal CHik, no  sorval eshche odnu
kistochku  i  brosil  ee  v  okno.  Hotya  etot  mal'chik  ego  rasserdil,  CHik
chuvstvoval, chto  ne mozhet  ne  brosit' emu kist' vinograda.  On podumal, chto
kogda cheloveku  uzhe sdelal chto-to horoshee,  trudno ne  sdelat'  emu eshche  raz
chto-to  horoshee. |to  potomu tak  poluchaetsya,  dumal  CHik,  chto  esli ty emu
otkazhesh'sya delat' chto-to horoshee, to propadet to horoshee, chto ty  emu sdelal
ran'she. A tebe ne hochetsya, chtoby ono propadalo.
     -- Krome shutok, CHik, -- snova sprosil mal'chik,  -- pochemu ty  tak davno
na dereve sidish'?
     -- YA teper' otsyuda nikogda ne slezu, -- skazal CHik.
     -- Mama, -- obernulsya mal'chik v komnatu, -- CHik govorit, chto on nikogda
s dereva ne slezet.
     Mat' emu chto-to otvetila, no CHik ne rasslyshal ee golosa.
     -- CHik,  no ty  zhe umresh' s  golodu, -- skazal mal'chik,  yavno  povtoryaya
slova materi.
     -- Net, -- skazal CHik, -- ya budu est' grushi, vinograd, inzhir, a hleb ty
mne budesh' iz okna kidat'.
     -- Mama,  -- obernulsya mal'chik v komnatu, -- CHik govorit, chto on  budet
kushat' frukty, a hleb ya emu iz okna budu kidat'.
     Mat' emu chto-to otvetila.
     -- CHik, --  skazal mal'chik, yavno povtoryaya slova materi, -- no ved' hleb
nel'zya iz okna kidat'?
     --  Znachit,  grushi  i vinograd  v  okno  mozhno  kidat',  --  yazvitel'no
progovoril CHik, -- a hleb iz okna nel'zya?!
     Priotkryv rot, mal'chik zadumalsya  na neskol'ko sekund. Po-vidimomu,  on
pochuvstvoval v slovah CHika kakuyu-to spravedlivost'. Ne v silah sam razreshit'
etogo protivorechiya, on obratilsya k materi.
     -- Mama, -- skazal on, -- a CHik govorit: pochemu grushi i vinograd v okno
mozhno kidat', a hleb iz okna nel'zya?
     CHik s bol'shim interesom ozhidal, chto emu skazhet ego mama.  No ona nichego
ne otvetila synu, a, podojdya k oknu, vyglyanula v nego i skazala CHiku:
     -- CHik, ty ego otvlekaesh' ot urokov.
     -- On sam pervyj nachal, -- otvetil CHik.
     Mat' mal'chika zakryla okno  i ushla v glubinu komnaty. Mal'chik nekotoroe
vremya s  nedoumeniem glyadel  na  CHika  iz-za  stekla,  po-vidimomu, starayas'
osmyslit' ego slova, i, skoree  vsego tak i  ne  osmysliv ih, zanyalsya svoimi
urokami. Vremya ot vremeni, podymaya golovu nad zadachnikom, on snova glyadel na
CHika, yavno vspominaya ego slova, no CHik uzhe na nego ne smotrel. On smotrel vo
dvor.
     Devochki  prodolzhali igrat' v "klassiki".  Lωik, sidya  vozle kolyaski so
svoimi  dvojnyashkami, chital knigu.  Tetushka  prodolzhala pit' chaj na  verande.
Babushka, sidevshaya na verhnej lestnichnoj  ploshchadke, ushla ottuda na verandu, a
sumasshedshij  dyadyushka  CHika,  vospol'zovavshis' tem,  chto  babushka  za  nim ne
sledila,  spustilsya  vniz  i  sejchas,  sosredotochenno  sklonivshis'  k  stene
kuhonnoj  pristrojki,  podglyadyval za  tetej Fainoj.  Odna storona  kuhonnoj
pristrojki  byla obrashchena k  ogorodu,  i dyadya kak raz stoyal s etoj  storony,
potomu  chto  zdes' ego so dvora nikto ne videl.  No CHik s grushi horosho videl
ego sklonennuyu spinu i golovu, pril'nuvshuyu k fanernoj stene.
     CHik znal,  chto dyadya Kolya  lyubit tetyu Fainu, no on  nikak ne mog ponyat',
kakoe tainstvennoe  udovol'stvie dostavlyaet emu sledit' za tem, kak gryaznuha
tetya  Faina  vozitsya  v  svoej zahlamlennoj  kuhon'ke.  |ta  kuhonnaya  stena
pestrela kozhanymi  latkami,  pri pomoshchi kotoryh muzh teti Fainy, po professii
sapozhnik, latal dyrochki v kuhonnoj stene. |ti dyrochki v stene dovol'no umelo
proburavlival gvozdikom  dyadya  Kolya, chtoby sledit'  za tetej Fainoj. Kstati,
vdostal' nasladivshis' zrelishchem teti Fainy, dyadya vstavlyal v dyrochku malen'kij
kolyshek,  special'no  sostrugannyj im,  chtoby dyrochku  ne  bylo  zametno  so
storony. Ob etom znali vse, i vse smeyalis' nad naivnoj hitrost'yu  dyadi Koli.
No CHik v otlichie ot vseh dogadalsya (vo  vsyakom sluchae,  on tak dumal) eshche ob
odnom prednaznachenii  etogo  kolyshka.  CHik reshil, chto etim  kolyshkom dyadya ne
tol'ko  skryvaet  dyrochku  ot  postoronnego   glaza,  no  kak  by  presekaet
vozmozhnost' dlya drugih podglyadyvat' za tetej Fainoj.
     Kstati, dyrochku etu vse ravno  rano ili pozdno  obnaruzhivala tetya Faina
ili  ee muzh,  i vo dvore podymalsya nebol'shoj skandal. Dyadya Kolya v rezul'tate
poluchal  ot  babushki  neskol'ko podzatyl'nikov,  kotorye on,  kak  vinovnyj,
perenosil  s  bezropotnoj  zastenchivost'yu,  a  tetushka   v   zavisimosti  ot
nastroeniya rugala ili dyadyu Kolyu, ili tetyu  Fainu, dokazyvaya, chto ona narochno
sovrashchaet dyadyushku.
     Muzh teti Fainy, vorcha, chto ego zhena -- chestnaya zhenshchina, stavil na stene
kuhni  ocherednuyu  latku,  i  dyadya  Kolya  neskol'ko  dnej   vozderzhivalsya  ot
podglyadyvanij za tetej Fainoj. No  potom on  ili zabyval  o sluchivshemsya, ili
pod vliyaniem svoej neutihayushchej strasti snova prosverlival dyrochku v stene  i
snova sosredotochenno  zamiral  nad  shchelochkoj, podglyadyvaya  za tetej  Fainoj,
gotovivshej obed.
     CHik s  dereva  sledil za dyadej Kolej, kak vdrug iz kuhni vyskochila tetya
Faina, obognula ee i ochutilas' za spinoj dyadi Koli, prodolzhavshego smotret' v
shchelochku.
     Ona   hlopnula   ego  po   spine,   dyadya  Kolya  razognulsya  i,  strashno
skonfuzhennyj, razvel rukami,  vidimo, pokazyvaya, chto strast',  vladeyushchaya im,
sil'nee ego voli.
     CHik  reshil, chto ona sejchas  podymet  krik, obrashchayas' k tetushke, vse eshche
pivshej chaj  na verande, no ona neozhidanno sdelala sovsem  drugoe. Ona sunula
dyade Kole koshelku i, pokazyvaya na derevo, na kotorom sidel CHik, skazala:
     -- Grushi, grushi...
     Dyadya posmotrel na derevo, potom na tetyu Fainu, potom opyat' na derevo i,
nakonec  urazumev   ee  pros'bu,  zakival   golovoj  i  radostno  ulybnulsya,
blagodarnyj  ej za to, chto  ona ne  rugaet ego. On tryahnul v  ruke koshelku i
bystro napravilsya k grushe.
     CHik  nikak  ne ozhidal takogo  oborota  dela. Dyade  Kole strogo-nastrogo
zapreshchali lazit' po  derev'yam, da on i ne pytalsya nikogda vlezat' na derevo.
A tut, okazyvaetsya, von chto!
     Dyadya  Kolya bystro  razulsya  i s  neobyknovennoj  energiej, kotoruyu  CHik
opredelil kak sledstvie ego nenormal'nosti, vlez na grushu. Sumasshedshij  dyadya
i plemyannik,  tajno zalezshie na odno derevo, --  eto  bylo  slishkom! Esli on
dolezet do vershiny,  podumal CHik, to on  obnaruzhit,  chto CHik bez  razresheniya
vlez na derevo, i pojmet, chto CHik  ego samogo zastukal za tajnym sborom grush
dlya teti Fainy. Interesno, soobrazit li on vse eto?
     No dyadya Kolya  do vershiny ne dolez,  a dolez  tol'ko do serediny dereva,
povesil  koshelku  na  suchok  i  stal  dotyagivat'sya  do  grush,  sryvaya  ih  i
perekladyvaya v koshelku. Dejstvoval on bystro, no i dostatochno osmotritel'no,
chtoby  ne upast' s dereva. Okazyvaetsya, sumasshedshie tozhe chuvstvuyut, kak nado
derzhat'sya na dereve, chtoby  s nego  ne upast'. CHik  ponyal, chto dyadya Kolya vse
eto prodelyvaet ne v pervyj raz. CHelovek, kotoryj pervyj raz vlez na derevo,
ne mozhet dejstvovat' stol' uverenno i chetko.
     Do chego zhe hitraya, okazyvaetsya, tetya Faina! Okazyvaetsya, ona ispol'zuet
lyubov' dyadi  Koli, chtoby poluchat' zadarma frukty. Pokamest dyadya Kolya sobiral
grushi, tetya Faina  neskol'ko raz vyskakivala  iz svoej kuhon'ki i glyadela na
derevo. CHik ponyal, pochemu ona eto delaet. Ona ne hotela, chtoby dyadya Kolya sam
prines ej na  kuhnyu  koshelku. Tetushka v etom  sluchae ego  mogla  zametit'  s
verandy.
     U  CHika  byl bol'shoj soblazn sryvat' vinogradiny i sverhu brosat' ih na
golovu dyadi Koli. Sidya v gustoj listve svoego ukrytiya, on mog ostavat'sya dlya
nego nezamechennym. No CHik vse-taki  ne reshilsya tronut'  ego. Vse-taki on  zhe
nikogda ne proboval draznit'  dyadyu Kolyu na dereve. Vdrug on ot neozhidannosti
sorvetsya s dereva i upadet? Luchshe ne probovat'.
     Nabrav grush, dyadya Kolya slez s  dereva,  a tetya  Faina podbezhala k nemu,
otobrala u  nego  koshelku,  i, poka  dyadya  Kolya  obuvalsya,  ona  s koshelkoj,
nezametno prizhav ee v bochku, shmygnula k sebe na kuhnyu.
     Nu  i  dela, podumal CHik. Vot kak  ona, okazyvaetsya,  ispol'zuet lyubov'
dyadi Koli. Dyadya Kolya  obulsya i snova  podoshel k kuhonnoj pristroechke  i stal
glyadet' na tetyu  Fainu  v shchelochku, po-vidimomu  reshiv,  chto teper' on vpolne
zasluzhil eto udovol'stvie. No nedolgo  prishlos' emu smotret' v shchelochku. Tetya
Faina vyskochila  iz kuhni, podoshla  k dyade Kole i, tknuv ego v bok, skazala,
pokazyvaya vo dvor:
     -- Hvatit, idi, idi!
     Dyadya Kolya  posmotrel na  nee  rastrogannym  vzglyadom  i  vinovato pozhal
plechami. On kak by robko  namekal na  to, chto na etot raz zasluzhil nekotoruyu
blagodarnost'. No tetya Faina ostavila etot namek bez vnimaniya i, snova tknuv
ego v bok, pokazala rukoj, chtoby on ubiralsya otsyuda. Posle  etogo tetya Faina
bystro  udalilas',  metnuv  vzglyad  v  storonu  verandy,  gde  tetushka  CHika
prodolzhala,  sidya u  okna,  pit'  chaj.  Dyadya,  kak  pokazalos'  CHiku, tyazhelo
vzdohnul, vynul iz karmana kolyshek, votknul ego v dyrochku i ushel vo dvor.
     Vo  dvor  voshel  dyadya Alihan, katya pered soboj svoj lotok s  vostochnymi
slastyami.  On ostanovil  lotok u  porozhka  svoej komnaty,  vynes iz  komnaty
bol'shuyu tarelku i, perelozhiv v nee neprodannye slasti, vnes v komnatu. Potom
zazheg kerosinku, stoyavshuyu u poroga doma,  i postavil na nee kuvshin s  vodoj.
Podogrev vodu, on vynes iz komnaty taz, nalil v nego vodu iz kuvshina, uselsya
na malen'koj skamejke, razulsya i okunul nogi v taz s vodoj. Rasparivat' nogi
v goryachej vode bylo ego lyubimym zanyatiem. Obychno, rasparivaya  nogi, on skreb
podoshvy osoboj lozhechkoj, pri etom postanyvaya ot udovol'stviya.
     No na etot  raz do lozhechki  ne doshlo,  potomu chto vo dvor vyshel Bogatyj
Portnoj s nardami pod myshkoj. ZHena Alihana vynesla dva stul'chika. Na odin iz
nih oni postavili  nardy, a na drugoj uselsya Bogatyj  Portnoj. Oni  raskryli
dosku, rasstavili fishki i stali metat'  kosti.  Dyadya  Alihan, igraya v nardy,
vremya ot vremeni  podlival iz kuvshinchika v taz goryachuyu vodu, s udovol'stviem
zamiraya i  prislushivayas' k dejstviyu vody na ego pokrytye mozolyami  nogi. Pri
etom  Bogatyj  Portnoj  s  razdrazheniem  smotrel  na  nego  i  neterpelivymi
vosklicaniyami tormoshil ego i zastavlyal brat'sya  za  kosti. Tak  bylo vsegda.
Bogatyj Portnoj ni za chto ne hotel  verit', chto takoe pustyachnoe zanyatie, kak
rasparivanie nog i poskrebyvanie podoshv lozhechkoj,  mozhet cheloveku dostavlyat'
kakoe-to udovol'stvie.
     Snova so  storony stadiona razdalsya  vzryv vostorga tolpy.  Vidno, nashi
zabili gol.
     -- Razve eto futbol! -- voskliknul Bogatyj  Portnoj.  -- |to ne futbol,
Alihan!
     --  Pochemu  ne  futbol? --  mirolyubivo  vozrazil  Alihan,  podymaya svoi
kruglye brovi nad kruglymi glazami.
     --  Potomu chto futbol  konchilsya,  --  skazal Bogatyj  Portnoj,  --  kto
slyshal, chtoby  Armavir  igral v  futbol? V  Armavire vsegda  tol'ko  semechki
kushali. Futbol'nye gody --  eto  tridcat'  pyatyj,  tridcat' shestoj, tridcat'
sed'moj! |to zolotye gody futbola!
     CHik ponyal, chto sejchas on nachnet hvastat'sya, kak on igral v futbol.
     -- V tridcat' pyatom godu, kak  sejchas pomnyu, --  nachal Bogatyj Portnoj,
-- igraem s Batumom na nashem pole. Nikak ne mozhem zabit'  gol. Tut mne Archaya
podaet, i ya s hodu idu na proryv. A tribuny volnuyutsya: "Bravo, bravo, pravyj
insajd!"  A  kto  pravyj  insajd?  YA pravyj insajd! Odnogo  havbeka  obvozhu!
Vtorogo havbeka  obvozhu i  vrezayu  v devyatku! Tribuny s  uma shodyat: "Bravo,
bravo, pravyj  insajd!" A sejchas  Armavir  brosil semechki i  nachal igrat'  v
futbol.
     -- Znachit, nauchilis', -- mirno vozrazil  Alihan i  podlil v taz vodu iz
kuvshinchika.
     -- CHto ty govorish', Alihan, -- kriknul Bogatyj Portnoj. -- Gde Armavir,
gde futbol?!
     -- Ladno, igraj, -- skazal Alihan i metnul kosti.
     Bogatyj Portnoj prodolzhil igru, vorcha i postepenno uspokaivayas'.
     Tut  vo dvor voshel  kakoj-to chelovek i  podoshel k dyade  Kole. Dyadya Kolya
sidel  na  odnom iz  kamnej, ogorazhivayushchih klumbu  so slivoj  posredine,  i,
pomahivaya vetochkoj shelkovicy, otgonyal ot sebya muh.
     CHelovek chto-to stal sprashivat' u dyadi  Koli,  no dyadya Kolya yavno  ego ne
ponyal i  stal otmahivat'sya  ot  nego  vetkoj shelkovicy.  Tot  prodolzhal svoi
rassprosy,  i dyadya  Kolya neskol'ko  bolee  razdrazhenno  otmahnulsya  ot  nego
vetkoj.
     Tut Bogatyj Portnoj i  Alihan zametili etogo cheloveka, i Alihan raskryl
bylo rot, chtoby ob座asnit' emu,  chto on imeet delo  s sumasshedshim. No Bogatyj
Portnoj   dvizheniem    ruki   ostanovil   ego,   chtoby   pozabavit'sya   etim
nedorazumeniem.  CHelovek snova obratilsya  k  dyade Kole,  i  Bogatyj  Portnoj
zatryassya ot sderzhivaemogo  smeha. Dyadya Kolya uzhe dovol'no rezko otmahnulsya ot
nego svoej vetochkoj shelkovicy.
     --  Otstan', -- skazal on emu po-turecki i  dobavil po-russki:  -- Idi,
idi!
     Nebol'shoj slovar'  dyadi Koli,  po  podschetam CHika,  okolo  vos'midesyati
slov, sostoyal iz abhazskih, tureckih i russkih slov. Na etih yazykah govorili
doma, i on sostavil sebe nebogatyj, no zatejlivyj yazyk iz smesi treh yazykov.
     -- CHto vam nado, tovarishch? -- nakonec obratilsya k etomu cheloveku Bogatyj
Portnoj, slovno tol'ko chto zametiv ego.
     -- YA  u nego  sprashivayu, ne zhivet  li v  etom dvore  Gabuniya, -- skazal
chelovek, nedoumevaya, -- a on mne nichego ne otvechaet.
     -- Tak on zhe sumasshedshij,  -- otvetil  Bogatyj Portnoj  vostorzhenno, --
razve vy ne znaete?
     --  Net,  konechno,  --  otvetil chelovek  i opaslivo otstranilsya ot dyadi
Koli.
     --  Da, -- vostorzhenno  podtverdil  svoi slova  Bogatyj Portnoj,  -- on
samyj nastoyashchij sumasshedshij!
     -- YA zhe  ne znal, --  skazal  chelovek,  opaslivo kosyas'  na  dyadyu Kolyu,
kotoryj, obernuvshis' k Alihanu  i Bogatomu Portnomu, stal im, smeyas' i delaya
rukoj   vsyakie  znaki,  ob座asnyat'   nelepost'  povedeniya   etogo   cheloveka,
obrashchayushchegosya k nemu s prazdnymi voprosami.
     --  Esli  vas  chto-nibud'  interesuet, -- prodolzhal Bogatyj  Portnoj  s
vazhnost'yu, -- vy mozhete sprosit'  u menya. U Alihana tozhe mozhete sprosit', no
u nego nel'zya sprashivat',  potomu  chto eto  budet  pustoj nomer. A  esli vas
interesuet Gabuniya, rabotayushchij storozhem v shkole, on  zhivet v sleduyushchem dvore
napravo.
     -- Spasibo,  -- skazal  chelovek i, kak pokazalos' CHiku,  s  oblegcheniem
pokinul ih dvor.
     -- Vot  lyudi, -- skazal Bogatyj Portnoj, -- my zdes' sidim i igraem, no
on u nas ne sprashivaet, a sprashivaet u bednogo Koli.
     Bogatyj Portnoj razgovorilsya, i, vidno, emu eshche hotelos' pogovorit'.
     -- Ladno, igraj, -- prerval ego Alihan, i Bogatyj Portnoj metnul kosti.
     I tut vnezapno CHika osenila genial'naya mysl'; on  privedet v shkolu dyadyu
Kolyu! Ved'  ego  tam  nikto ne  znaet. A esli  uchitelyu chto-nibud'  pokazhetsya
strannym, to CHik ob座asnit  eto tem, chto dyadya Kolya ploho slyshit.  On ved' i v
samom dele ploho slyshit.
     Oschastlivlennyj svoej udivitel'noj dogadkoj, CHik bystro slez s dereva i
voshel vo  dvor.  Belochka  podbezhala  k  nemu  i  stala  prygat' vokrug nego,
pokazyvaya, do chego ona  po nemu soskuchilas'. Poglazhivaya prygayushchuyu Belku, CHik
s  udovol'stviem  oboshel  dyadyu  Kolyu, delovito vglyadyvayas' v nego i starayas'
pochuvstvovat',   kakoe   vpechatlenie   on   proizvedet  zavtra   na   Akakiya
Makedonovicha.  Dyadya tozhe nastorozhilsya, sledya glazami za CHikom. Emu kazalos',
chto CHik prismatrivaetsya k nemu, chtoby nachat' ego draznit'.
     --  Sobaka, -- po-abhazski  prikriknul on na prygayushchuyu Belku, tem samym
preduprezhdaya, chto gotov dat' otpor lyubomu zlomu umyslu CHika.
     No CHik i ne dumal ego draznit'. On gotov byl brosit'sya na sheyu dyade Kole
i  vostorzhenno  prizhat' ego  k grudi. K  sozhaleniyu, dyadya Kolya takie veshchi  ne
ponimal. CHik  otoshel  ot  nego  i  stal  hodit'  po  dvoru,  obdumyvaya  plan
zavtrashnih svoih dejstvij.
     Kak dyadyu Kolyu vymanit' so dvora i privesti ego v shkolu? Konechno, luchshij
sposob  --  poobeshchat' emu  limonad.  Dyadya  Kolya bol'she vsego na svete obozhal
limonad.  Magazin,  gde  prodavali  limonad  i vsyakie  drugie  produkty, byl
raspolozhen  ryadom  so  shkoloj. Nado  privesti  tuda  dyadyu  Kolyu,  opoit' ego
limonadom i  potom,  kogda  blagodushie ego  dostignet predela, zavesti ego v
shkolu.
     No gde vzyat' den'gi na limonad? U CHika deneg ne bylo, a doma s den'gami
bylo  trudnovato. Doma deneg ne  dadut. Gde zhe ih vzyat'? Konechno,  u  Onika,
syna Bogatogo  Portnogo. U  nego kopilka, v kotoruyu on opuskaet monety pochti
kazhdyj den'.
     CHik imel bol'shoe  vliyanie na svoih tovarishchej po dvoru. On mog ugovorit'
Onika odolzhit' emu eti den'gi. No  on  znal, chto ot etogo u Onika isportitsya
nastroenie.  CHik  ne  hotel, chtoby  u Onika portilos' nastroenie.  On  reshil
chto-nibud' obmenyat'  na  den'gi, kotorye dast emu  Onik.  CHto zhe emu dat'? U
CHika ne bylo nichego takogo, chto by moglo ponravit'sya Oniku.
     No, vidno, genial'nyj  zamysel  ne  prihodit odin, on privodit  s soboj
drugie genial'nye  dogadki, chtoby vypolnit' etot zamysel. CHik ponyal, chto  on
predlozhit Oniku. On emu prodast  tennisnyj  myach, kotoryj  zastryal  v  zhelobe
kryshi.  Hotya  formal'no  myach  etot  CHiku ne  prinadlezhal,  no CHik ego pervyj
zametil, i eto oznachalo, chto on budet prinadlezhat' CHiku.
     CHik posmotrel  na  nebo.  Emu  hotelos',  chtoby  na nebe  byli  tuchi  i
sobiralas' groza.  Togda legche bylo by ugovorit'  Onika, potomu chto vo vremya
grozy potok vody v zhelobe mozhet podhvatit'  myach -- i on, projdya  vodostochnuyu
trubu, bultyhnetsya v bochku.
     Nebo, k sozhaleniyu, bylo sinee, i nikakih priznakov uhudsheniya pogody CHik
ne zametil. No nichego, vse ravno teper' on ugovorit Onika. Nado vzyat' u nego
deneg  na dve  butylki limonada. Takoj  myachik stoit  gorazdo bol'she, chem dve
butylki limonada.
     -- Nashi vyigrali chetyre  --  nol'! -- vostorzhenno zakrichal Onik, vbegaya
vo dvor.
     -- Armavir -- eto  ne komanda, -- skazal Bogatyj Portnoj, uzhe obrashchayas'
k Oniku, -- v Armavire tol'ko semechki kushayut!
     CHik  vzyal  Onika  pod  ruku  i otvel ego  podal'she ot  vseh  k podnozhiyu
kiparisa. Onik  eshche  byl pronizan  vostorgom pobedy  nashih  futbolistov. CHik
chuvstvoval,  chto ochen' skoro  vostorg  ego  ugasnet, no  nichego  nel'zya bylo
sdelat', reshalas' sud'ba.
     --  Onik, -- skazal CHik, -- mne pozarez nuzhno sorok  kopeek  dlya odnogo
dela.
     -- No u menya net, -- skazal Onik, postepenno tuskneya.
     -- Znayu, -- skazal CHik, -- no ty ih dolzhen vynut' iz svoej kopilki.
     --  Iz  kopilki   papa  ne  razreshaet,  --  skazal  Onik,  okonchatel'no
zagrustiv.
     -- Znayu, -- skazal CHik, --  no mne pozarez nuzhno  sorok kopeek.  YA tebe
prodayu svoj tennisnyj myach za sorok kopeek.
     -- A on chto, uzhe vykatilsya? -- ozhivilsya Onik i dazhe udivlenno posmotrel
na nebo.
     -- Net, -- skazal CHik, kak chelovek, priderzhivayushchijsya surovoj pravdy, --
no skoro nachnutsya livni, i on vykatitsya...
     -- Vykatitsya, -- unylo povtoril Onik, opyat' potusknev, -- on celyh  dva
goda vse vykatyvaetsya...
     -- Obyazatel'no  vykatitsya, --  skazal CHik uverenno,  -- ved' bol'she emu
nekuda det'sya.
     Onik unylo posmotrel na sinee nebo.
     -- Na nebe ni odnoj tuchki, -- skazal Onik.
     -- Pravil'no, -- skazal CHik, -- no chto eto znachit?
     -- |to znachit, -- skazal Onik, -- chto pogoda horoshaya i dozhdya ne budet.
     -- Net, -- skazal CHik, -- eto znachit, chto skoro budet dozhd'.
     -- Pochemu? -- udivilsya Onik.
     --  Kak  zhe  ty ne ponimaesh',  --  skazal CHik, -- raz uzhe stol'ko  dnej
pogoda horoshaya, znachit, skoro dolzhen pojti dozhd'. Ne mozhet zhe byt' vse vremya
horoshaya pogoda?
     -- Vse-taki neizvestno, vykatitsya myach ili net, -- skazal Onik.
     -- Vykatitsya, -- povtoril CHik ubezhdenno, -- emu bol'she nekuda det'sya...
I vot  chto... Esli tebe  zhalko deneg,  tak ya u  tebya  potom vykuplyu  myach,  i
poluchitsya, chto ty vse eto vremya besplatno pol'zovalsya moim myachom...
     -- A kogda vykupish'? -- ozhivilsya Onik.
     -- Ne znayu, -- skazal CHik chestno, --  no ved'  chem dol'she ya ne  budu  u
tebya vykupat' myach, tem bol'she ty budesh' im besplatno pol'zovat'sya.
     -- Ladno, sejchas prinesu, -- skazal Onik, zadumavshis' nad dvusmyslennym
predlozheniem CHika. S odnoj storony, vrode luchshe by  CHik ego bystree vykupil,
a s drugoj storony, chem  dol'she on  ne  budet vykupat', tem dol'she mozhno  im
besplatno pol'zovat'sya.
     Onik  bezhal  domoj  i  chuvstvoval, chto  on  sdelal vygodnuyu sdelku.  On
vytryahnul iz kopilki sorok kopeek, postavil kopilku  na mesto i  vernulsya vo
dvor. On peredal den'gi CHiku, i CHik polozhil ih v karman.  Tut Onik vspomnil,
chto  myacha eshche  net  i  pogoda ne portitsya.  On  opyat' zagrustil, i  CHik  eto
pochuvstvoval.
     --  Ne unyvaj, --  skazal CHik, shchupaya  v karmane  dve  dvadcatikopeechnye
monety, -- skoro u tebya budet prekrasnyj tennisnyj myach.
     -- Net, -- vzdohnul Onik, -- ya nichego.
     Ostatok dnya i ves' vecher CHik dumal o predstoyashchem pohode s dyadej Kolej v
shkolu. On ispytyval neobychajnyj priliv nezhnosti k dyade Kole, no ne znal, kak
ego  proyavit'. On brosal na nego dolgie vzglyady, osobenno kogda  ostavalsya s
nim naedine ili  kogda na  nih  nikto  ne  smotrel.  Ran'she  obychno CHik  eti
mgnoveniya ispol'zoval dlya togo,  chtoby  podraznit' ego.  I kogda sejchas  CHik
smotrel na dyadyu  Kolyu, dyadya Kolya tozhe smelo ustremlyal na nego svoj vzglyad  v
ozhidanii, chto CHik ego sejchas nachnet draznit'.  No CHik emu vzglyadami staralsya
skazat', chto  on ego lyubit i nikogda, nikogda ego bol'she ne  budet draznit'.
On takzhe pytalsya ob座asnit' dyade Kole vzglyadami, k  kakomu bol'shomu i vazhnomu
delu on pristavlen CHikom.
     No dyadya Kolya ego vzglyadov ne ponimal. On tol'ko znal,  chto raz CHik stal
na nego  glazet', to,  znachit, CHik sobiraetsya ego draznit'. I on gotovilsya k
oborone,  slegka  podobravshis' i glyadya  na  CHika tverdym, pochti ne  migayushchim
vzglyadom. V konce koncov  krotkij vzglyad CHika dyade nadoel,  i on, reshiv, chto
etot  krotkij vzglyad -- novyj sposob  izdevatel'stva,  uproshchenno pozhalovalsya
babushke:
     -- Mal'chik smotrit.
     -- Uzh i posmotret' na tebya nel'zya, -- skazala babushka i slegka hlopnula
dyadyu po spine.
     Na  sleduyushchij den' pered nachalom zanyatij CHik  vospol'zovalsya  momentom,
kogda dyadyushka byl vne  polya zreniya  vzroslyh, podoshel k nemu  i pokazal svoi
den'gi. Dyadyushka ochen'  zainteresovalsya den'gami i, naklonivshis', vnimatel'no
ih rassmotrel.
     -- Limonad,  limonad, -- gromko  skazal CHik  i,  mahnuv rukoj,  dal emu
znat', chto on mozhet pojti s nim v magazin i vypit' limonadu.
     -- Limonad? -- obradovanno peresprosil dyadyushka.
     -- Limonad, -- podtverdil CHik i polozhil den'gi v karman.
     -- Poshli,  -- skazal bodro dyadyushka po-turecki i  dobavil  po-russki: --
Mal'chik horoshij.
     Oni  spustilis' so  vtorogo  etazha  vo  dvor,  i CHik,  znakom ostanoviv
dyadyushku, zabezhal domoj  za portfelem i pidzhakom otca. CHik zaranee zavernul v
gazetu etot pidzhak i  sobiralsya po doroge  napyalit' ego na dyadyu. CHik schital,
chto v  pidzhake u dyadi budet  bolee  solidnyj, intelligentnyj  vid.  A tak on
vyglyadel  kak-to  nesolidno  --  to  li derevenskij  pasechnik, to  li storozh
kakogo-to sada.
     CHik shvatil portfel' i svertok s pidzhakom  i vyskochil vo dvor. On ochen'
boyalsya, chto mama, ili tetushka, ili babushka ostanovyat ih, poka oni vyhodyat so
dvora. No ih nikto ne zametil, i oni, vyjdya na ulicu,  bystrymi shagami doshli
do ugla. U  dyadyushki  byl tot celenapravlennyj vid, kakoj u nego byval, kogda
oni shli na more, na bazar ili v banyu.
     Na uglu CHik razvernul svertok i podal pidzhak dyade. Dyadyushka s udivleniem
oglyadel pidzhak.
     -- CHerim-baba? -- dogadalsya  dyadyushka, chto pidzhak prinadlezhit otcu CHika.
Tak on ego nazyval.
     -- Nadevaj, nadevaj, -- kivnul CHik.
     -- Kolyu  rugat'?  --  sprosil dyadyushka,  imeya  v  vidu,  chto bez  sprosu
nadevat' chuzhie veshchi ne polozheno, hotya on ochen' lyubil vsyakuyu obnovku.
     -- Net,  net, --  zamotal golovoj CHik, a  potom  utverditel'no zakival:
mozhno.
     -- Mozhno? -- sprosil dyadyushka, sklonyayas' nadet' pidzhak i  radostno glyadya
na nego.
     -- Da, da, -- skazal CHik  i podal  emu pidzhak. Dyadyushka  nadel  pidzhak i
vzvolnovanno oglyadel ego. On sunul ruki v karmany  i vynul iz odnogo iz  nih
platok.  Tut vzygrala  ego obychnaya brezglivost';  pidzhaku  on  byl  rad,  no
gryaznyj platok emu byl ni k chemu.
     -- Gadkij, --  skazal  on  po-turecki i,  derzha  platok dvumya pal'cami,
vruchil ego CHiku.
     CHik  molcha polozhil  platok  v  karman,  i oni  podoshli  k magazinu, gde
torgoval tolstyj prodavec Mesrop.
     --  Dyadya  Mesrop,  dve  butylki  limonada,  --  skazal  CHik i,  stuknuv
monetami, polozhil ih na prilavok.
     Dyadyushku  raspirala  radost' i  ot predstoyashchego  limonada, i  ot  novogo
pidzhaka.
     -- CHerim-baba, CHerim-baba, -- skazal on prodavcu,  hlopaya sebya ladonyami
po grudi i pokazyvaya, chto otec CHika podaril emu novyj pidzhak.
     -- Horoshij, horoshij, -- skazal Mesrop, znavshij dyadyu Kolyu, i pokazal emu
bol'shoj palec v znak vysokoj ocenki pidzhaka.
     -- Horoshij, -- soglasilsya  dyadya  Kolya  i  pooshchritel'no pohlopal CHika po
plechu v znak odobreniya vseh ego dejstvij. On byl vzvolnovan i vozbuzhden.
     Mesrop otkryl dve  butylki limonada, vymyl stakan i postavil  ego pered
dyadej. Dyadya bystro nalil sebe v stakan zheltyj burlyashchij  limonad i, prodolzhaya
derzhat'  odnoj rukoj butylku,  podnes druguyu  ruku ko  rtu i,  blazhenstvuya i
sudorozhno dvigaya gorlom,  vylil tuda  ves' stakan. Potom on  bystro,  slovno
boyas', chto  limonad  isparitsya, nalil vtoroj  stakan, i ne uspeli puzyr'ki v
nem uspokoit'sya, kak on s takoj zhe  bystrotoj vypil ego sebe v  gorlo. Posle
tret'ego stakana, oporozhniv butylku, on sdelal nebol'shuyu peredyshku.
     Poka  on pil, tolstyj,  tyazhelo dyshashchij Mesrop dobrodushno sledil za nim,
raduyas' za nego, chto on mozhet  tak  naslazhdat'sya  takimi prostymi veshchami,  i
odnovremenno  raduyas'  za  sebya,  za  to,  chto on v  otlichie  ot  dyadi  Koli
normal'nyj chelovek, a ne sumasshedshij.
     Dyadya  Kolya,  slegka  op'yanev  ot  vypitogo  limonada,  stal  znakami  i
vosklicaniyami rasskazyvat' Mesropu svoyu zaputannuyu istoriyu vzaimootnoshenij s
CHikom. On emu pytalsya ob座asnit', chto vot CHik po svoemu nedomysliyu inogda ego
draznit, a na samom  dele dovol'no  dobryj mal'chik,  potomu chto podaril  emu
pidzhak i eshche ugostil limonadom.
     Posle vtoroj butylki dyadya byl v polnom vostorge.  Kak tol'ko oni otoshli
ot prilavka, CHik  povernulsya v storonu shkoly,  kotoraya nahodilas' ryadom,  i,
pokazyvaya na nee, skazal:
     -- Pojdem v shkolu.
     -- SHkola,  shkola,  --  soglasilsya  dyadya, vzglyanuv  na  nee, no  eshche  ne
ponimaya, chto  CHik  ego tuda priglashaet.  O prednaznachenii  shkoly  dyadya,  kak
ponimal  CHik,  dogadyvalsya. No  v takih  melkih  podrobnostyah, kak  uchitelya,
direktor, vyzov roditelej, on, konechno, ne razbiralsya.
     CHik, vzyav ego za rukav, slegka potyanul v storonu shkoly.
     --  SHkola,  shkola,  -- povtoril  CHik, starayas' golosom  dovesti do  ego
soznaniya svoe  namerenie i vnushit', chto  eto  namerenie nichego  opasnogo dlya
nego ne soderzhit s sebe.
     -- SHkola? -- peresprosil dyadya.
     -- Da, shkola, shkola, -- povtoril CHik i snova potyanul ego za rukav.
     --  Poshli, -- skazal  dyadya po-turecki  i  otpravilsya  vmeste s CHikom  v
storonu shkoly.
     CHika neskol'ko trevozhilo, chto  dyadya, obshchayas' s uchitelem russkogo yazyka,
mozhet upotreblyat'  nerusskie slova. V krajnem  sluchae, reshil CHik,  on skazhet
uchitelyu, chto dyadya horosho ponimaet po-russki, no ploho govorit.
     Kak  raz prozvenel zvonok  na bol'shuyu peremenu,  i CHiku vdrug prishla  v
golovu vozmozhnost' novogo prepyatstviya.  On boyalsya,  chto  kto-nibud'  iz  ego
druzej, vstretiv ego v shkole s  dyadej  i ne ponimaya, dlya chego on ego privel,
nevol'no vydast, chto dyadya sumasshedshij.
     V  samom  dele, kak  tol'ko  oni  voshli  v shkol'nyj  dvor, navstrechu im
brosilas' Son'ka.
     -- CHik, zachem ty dyadyu privel? -- kriknula ona.
     -- Molchi, -- skazal CHik, -- potom vse uznaesh'.
     -- CHto uznayu, CHik? -- sprosila  Son'ka,  no CHik, sdelav strashnye glaza,
proshel mimo Son'ki.
     Pered uchitel'skoj  byla bol'shaya  otkrytaya  veranda,  gde  na  peremenah
progulivalis'  uchitelya.  CHik  zametil  sredi nih Akakiya Makedonovicha.  CHtoby
dojti do  lestnicy, vedushchej  na verandu,  nado  bylo projti  mimo skul'ptury
trubacha,  trubyashchego  v  trubu.  CHik  ochen'  boyalsya,  chto  dyadya,  uvidev  etu
skul'pturu,  ostanovitsya i budet, pokazyvaya na nee rukoj,  govorit': "YA,  ya,
ya..."
     U  nego   byla   privychka   prinimat'  za   sebya   vsyakoe   izobrazhenie
ponravivshegosya emu cheloveka,  bud' to  skul'ptura, plakat, fotokartochka  ili
gazetnyj snimok.
     Starayas' prikryvat' trubacha, CHik doshel s dyadej do lestnicy i podnyalsya s
nim na verandu. CHik  chuvstvoval vdohnovenie.  On  ponimal,  chto reshaetsya ego
sud'ba.
     Akakij Makedonovich stoyal odin u balyustrady. CHik s dyadej podoshli k nemu.
     --  Akakij   Makedonovich,   zdravstvujte,   --   skazal   CHik,   pervym
pozdorovavshis', chtoby nezametno  bylo,  chto dyadya ne otvechaet na privetstvie.
Obychno dyadya ne  zdorovalsya i ne proshchalsya. Dlya nego  eto  byli slishkom melkie
podrobnosti   zhizni.  No  ruku  podavat'  on  umel,  hotya   i  ne  lyubil  iz
brezglivosti.
     -- Zdravstvujte, --  obernulsya Akakij  Makedonovich, smotrevshij v druguyu
storonu.
     Oglyadev CHika i  dyadyu, on podal  dyade ruku. Dyadya  pozhal protyanutuyu ruku.
Dlya nachala bylo neploho.
     -- |to  moj  dyadya, -- skazal  CHik  i,  kak  by otkrovenno  priznavayas',
dobavil: -- On ploho slyshit.
     Akakij  Makedonovich, vzyav dyadyu  pod ruku, stal  progulivat'sya s nim  po
verande. CHik  pravil'no sdelal,  chto  predupredil Akakiya Makedonovicha o tom,
chto dyadya ploho slyshit. Dyadya i v samom dele ploho slyshal. No CHik zabotilsya ne
o tom, chtoby Akakij Makedonovich prisposobilsya k ego sluhu. Net, ego hitrost'
sostoyala v tom,  chto, preduprediv,  chto dyadya  ploho  slyshit,  on  tem  samym
opravdyval nekotorye strannosti, kotorye Akakij Makedonovich mog zametit'  za
dyadej.
     CHik tochno ne znal,  o chem govorit Akakij Makedonovich s dyadej. On tol'ko
uslyshal,  kogda oni prohodili  mimo nego, chto Akakij Makedonovich chitaet  emu
svoi poslednie grammaticheskie stihi.

        ...I teper' lyubomu yasno,
        Kak pisat' chasticu "ne"
        V nashej solnechnoj strane.

     -- Sprashivaetsya, chto tut strannogo? -- skazal Akakij Makedonovich, i oni
proshli mimo. Neizvestno, zhdal li Akakij Makedonovich na svoj vopros kakogo-to
otveta.  CHik  nichego  ne  slyshal.  No   on   nadeyalsya   na  harakter  Akakiya
Makedonovicha. Emu bylo  vazhnee vsego samomu govorit', a ne  slushat', chto emu
govoryat.
     Po  vidu dyadi bylo zametno, chto on pol'shchen razgovorom, kotoryj zateyal s
nim etot vazhnyj chelovek.  A to,  chto chelovek  etot  vazhnyj,  dyadya mog ponyat'
potomu, chto tot  byl v galstuke  i v shlyape. Akakij Makedonovich ochen' redko i
neohotno rasstavalsya so svoej zelenoj velyurovoj shlyapoj.
     Vdrug v konce verandy poyavilas' Son'ka.  Ona  nikak  ne  mogla  ponyat',
pochemu  CHik prishel v shkolu  so svoim sumasshedshim dyadej. CHik sdelal  strashnoe
lico, davaya ej ponyat', chtoby ona ni za chto na svete ne  priblizhalas' k nemu.
Son'ka v nedoumenii stoyala v konce verandy, ne ponimaya prichiny volneniya CHika
i eshche bolee ne ponimaya, pochemu uchitel' progulivaetsya  s sumasshedshim dyadyushkoj
CHika.
     Snova proshli mimo nego  Akakij  Makedonovich s dyadej Kolej. Po licu dyadi
bylo  zametno,  chto  on dovolen razgovorom, kotoryj vedet  s  nim  ser'eznyj
vzroslyj chelovek.
     -- YA dumayu,  tut  skazyvaetsya vliyanie ulicy, --  donessya do  CHika golos
Akakiya Makedonovicha.
     -- Ulica, ulica, -- povtoril dyadya po-russki znakomoe emu slovo.
     Dojdya do konca verandy, oni povernulis' i podoshli k CHiku.
     -- YA nadeyus',  CHik, ty teper' osoznal vsyu neumestnost' svoego povedeniya
na uroke? -- skazal Akakij Makedonovich.
     -- Da, -- soglasilsya CHik smirenno, -- osoznal.
     --  YA  tut  obsudil  s tvoim  dyadej  tvoe povedenie  i nadeyus', on  vse
peredast tvoim roditelyam.
     --  Konechno,  --  skazal  CHik,  kak  by  slegka  sozhaleya  o  neizbezhnoj
punktual'nosti dyadi.
     -- Ne skroyu, -- dobavil Akakij Makedonovich, ponizhaya golos, -- tvoj dyadya
mne pokazalsya strannym.
     -- On neobrazovannyj, -- poyasnil CHik strannost' dyadi.
     --  Da,  eto  zametno, -- podtverdil ego  slova  Akakij  Makedonovich  i
protyanul dyade ruku. Dyadya pozhal protyanutuyu emu ruku.
     -- Do svidaniya, -- skazal Akakij Makedonovich.
     -- Do  svidaniya,  --  otvetil  CHik  za oboih i  pospeshil uvesti dyadyu  s
verandy.
     CHik shel s dyadej po lestnice. Ryadom  vpripryzhku spuskalas'  Son'ka, to i
delo sprashivaya:
     -- CHik, chto sluchilos'?
     -- Nichego ne sprashivaj, -- otvechal ej CHik, -- potom vse rasskazhu.
     Son'ka otstala. CHik  chuvstvoval za spinoj vzglyad Akakiya Makedonovicha, v
dushu kotorogo yavno zakralis' kakie-to podozreniya. CHiku hotelos',  chtoby dyadya
kak mozhno blagopristojnej pokinul shkol'nyj dvor.
     Vnezapno posredi dvora dyadya  ostanovilsya  u kolonki i,  otvernuv  kran,
stal  userdno  myt'  ruki.  On  vsegda  myl  ruki,  esli  s  nim  kto-nibud'
zdorovalsya. CHiku eto ochen' ne ponravilos', no on ne stal ostanavlivat' dyadyu,
boyas', chto eto mozhet privesti k nepredvidennym oslozhneniyam.
     CHik  ukradkoj  oglyanulsya  na verandu i  vstretilsya  vzglyadom  s Akakiem
Makedonovichem.  Tot perevel udivlennyj vzglyad s  dyadi na CHika, kak by trebuya
ob座asnit' povedenie dyadi. CHik slegka pozhal  plechami, kak by davaya znat', chto
neobrazovannye  lyudi vrode dyadi  vechno moyut ruki, kak  tol'ko  im  na  glaza
popadaetsya kakaya-nibud' kolonka.
     No tut dyadya, vymyv ruki i  vyterev  ih  platkom, podnyal  glaza i uvidel
skul'pturu trubacha. On stal pokazyvat' na nee rukoj i, radostno  stukaya sebya
v grud' drugoj rukoj, povtoryat':
     -- YA, ya, ya...
     Akakij  Makedonovich eshche  bolee  udivlenno  naklonilsya  nad  balyustradoj
verandy, starayas' razglyadet' predmet, na kotoryj ukazyval dyadya. Po-vidimomu,
on vse-taki ne dogadalsya, chto dyadya imeet v vidu statuyu.  Slova, kotorye dyadya
proiznosil, on ne mog rasslyshat'.
     CHik podhvatil dyadyu pod ruku i uvel ego so dvora. Dyadya slegka upiralsya i
oglyadyvalsya. On yavno  nedostatochno nalyubovalsya skul'pturoj. CHik vyvel ego so
shkol'nogo dvora,  napravil  v storonu doma i  otpustil, nadeyas',  chto  on po
inercii uzhe sam dojdet do doma, nikuda ne svorachivaya.  Dyadya bystroj pohodkoj
udalyalsya. Neskol'ko raz on oglyanulsya, nadeyas' razglyadet' skul'pturu trubacha,
no teper' verandy ne bylo vidno.
     Prozvenel zvonok,  i  CHik  pobezhal v svoj klass.  CHik byl schastliv, chto
sumel perehitrit' Akakiya Makedonovicha. Ego nemnozhko smushchalo, chto, kak tol'ko
dyadya pridet  domoj,  s nego  sovlekut pidzhak otca, ne ponimaya, kak on k nemu
popal. No eto bylo ne strashno. Glavnoe, chto tetushka, ni o chem ne znaya, mogla
spokojno pit' chaj na svoej verande.

--------


     V klasse bylo tiho-tiho. Aleksandra Ivanovna  sidela za stolom i chitala
"Kapitanskuyu dochku" Pushkina. Dazhe pylinki v solnechnom luche, padayushchem na stol
uchitel'nicy,  kazalos',  stali  medlennee  kruzhit'sya,  vse  pristraivayas'  i
pristraivayas'  k spokojnomu i milomu  poryadku knigi. Aleksandra Ivanovna  ee
chitala uzhe mnogo dnej, i  kazhdyj  raz  v  klasse  ustanavlivalas'  volshebnaya
tishina.
     CHik  uzhasno  lyubil  eti  minuty.  Konechno,  i  kniga  byla  mirovaya,  i
Aleksandra Ivanovna zdorovo chitala. No tut bylo  eshche chto-to  drugoe. CHik eto
chuvstvoval. V golose Aleksandry Ivanovny zhurchal uyut, slazhennost' vsej zhizni,
gde vsem, vsem lyudyam budet horosho. Snachala v klasse,  kak sejchas, a  potom i
vo  vsem mire.  I  hotya  kniga  byla kak by  ne  ob  etom,  no  cherez  golos
uchitel'nicy poluchalos', chto i eto v nej est'.
     On chuvstvoval, chto vsem klassom slushat'  Aleksandru  Ivanovnu, chitayushchuyu
etu  knigu, gorazdo slashche, chem  odnomu.  Okazyvaetsya, kogda  mnogie ryadom  s
toboj naslazhdayutsya knigoj, gorazdo slashche delaetsya i tebe samomu.
     I  CHik lyubil sejchas  vseh  rebyat klassa  za  to,  chto  oni tak poslushno
naslazhdayutsya.  Nu,  Aleksandru  Ivanovnu  on  i  vsegda  lyubil  bol'she  vseh
ostal'nyh uchitelej.
     On  lyubil ee staroe, morshchinistoe  lico  v  pensne,  ee vysokuyu,  legkuyu
figuru  v  akkuratnom  serom  pidzhake i etot  rovnyj  golos,  starayushchijsya ne
vydavat' togo,  chto  sama ona chuvstvuet  pri  chtenii, chtoby ne bylo vzrosloj
podskazki, gde smeyat'sya, a gde gorevat'. CHik i za eto ej byl blagodaren.
     CHik  vdrug  vspomnil  svoe  dalekoe,  v  pervom  klasse,  znakomstvo  s
Aleksandroj Ivanovnoj. Kakoj on byl togda glupyj! On prishel v pervyj klass s
opozdaniem. Ego ne hoteli prinimat', potomu chto on ne dotyagival po vozrastu.
A potom prinyali.
     I on,  ne  znaya  shkol'nyh pravil,  v  pervoe  vremya to  i delo  popadal
vprosak.  Tak,  on  dolgo  ne  mog  ponyat',  chto  v   klasse  nel'zya  gromko
razgovarivat'. Pochemu? Razve kto-nibud' spit ili bol'noj?
     SHkola predlagala emu  vo vremya uroka kak  by  zasnut' dlya zhizni,  chtoby
prosnut'sya  dlya  ucheby.  A  CHik,  gromko  razgovarivaya,  kak  by   otstaival
prekrasnuyu vozmozhnost' odnovremenno zhit' dlya zhizni i zhit' dlya ucheby. I snova
nachinal gromko razgovarivat' s sosedyami.
     Nakonec  Aleksandre  Ivanovne nadoela  neponyatlivost' CHika, i  ona  emu
predlozhila vyjti iz klassa, tem bolee chto on uzhe togda byl  gromkogolosym. I
CHik  stal  sobirat' portfel',  chtoby vyjti  vmeste so svoimi veshchami, a klass
vdrug stal hohotat' nad nim. I CHika bol'no pronzil etot gogot klassa.
     On rasteryalsya i posmotrel na  Aleksandru Ivanovnu,  ne  ponimaya, pochemu
nad  nim smeyutsya. I vdrug uvidel, chto ona tozhe  smeetsya nad nim, no smeetsya,
lyubya ego. CHik vglyadelsya v nee: da-da, smeetsya lyubya! I u CHika  srazu otleglo!
Esli by shkol'niki  svoim smehom hoteli unizit' ego, ona by ne mogla vmeste s
nimi smeyat'sya lyubya! Ego lyubimyj dyadya Riza tozhe  chasto tak smeyalsya nad nim. I
CHik tochno znal, smeyat'sya lyubya -- eto eshche bol'she lyubit'.
     Aleksandra Ivanovna, prodolzhaya smeyat'sya, pokazyvala rukoj, chto portfel'
mozhno  ostavit' v parte,  a samomu vyjti  iz  klassa. CHik  neohotno  ostavil
portfel'  i  vyshel. On  vse-taki ne mog ponyat', pochemu  on  dolzhen  ostavit'
portfel'.  Vidimo, skazyvalas' detskaya privychka, vyhodya iz igry, zabirat'  s
soboj svoi igrushki.
     I vse eti gody v shkole  nad CHikom  siyala lyubyashchaya ulybchivost' Aleksandry
Ivanovny, i on privyk k etomu i dumal, chto eto budet vechno. CHik ne znal, chto
cherez god literaturu i russkij yazyk budet  prepodavat' direktor shkoly Akakij
Makedonovich i togda  ne  tol'ko ne  budet  etoj lyubyashchej  ulybchivosgi,  no  i
konchitsya prazdnik literatury. Ona poskuchneet, kak i sam Akakij Makedonovich.
     I CHiku  budet tak  stranno  i  grustno videt',  kak Aleksandra Ivanovna
legkoj  i bystroj pohodkoj prohodit  po shkol'nomu dvoru, no  teper'  vsegda,
navsegda idet ne k nim v klass, a v drugoj, v drugie.
     I eto budet tak stranno, tak grustno, kak  esli vdrug mama, vozvrashchayas'
s bazara,  povernet v  drugoj dvor i  kazhdyj raz budet povorachivat' v drugoj
dvor i nikogda ne budet povorachivat' k sebe domoj, k nam domoj.

     CHik  ne  znal, chto  eto toska  po vechnomu. Detstvo verit, chto vse budet
vechno: i mama, i solnce, i mir, i lyubimaya uchitel'nica.  A tut vdrug vechnost'
ukorotilas' na Aleksandru Ivanovnu. Ona kak by est' i ee kak by net.
     I  CHik, prodolzhaya lyubit' Aleksandru Ivanovnu, staralsya ne popadat'sya ej
na glaza. Ne to  chtoby izbegal, no  staralsya ne popadat'sya ej na glaza. Bylo
kak-to stydnovato. Poluchalsya kakoj-to obman prirody. Tol'ko razognalsya vechno
lyubit' Aleksandru Ivanovnu, a  tut  vdrug vmesto  nee Akakij Makedonovich  so
svoej vechnozelenoj shlyapoj. CHik, konechno, ne sravnival. On eto chuvstvoval.
     No  sejchas  do etogo  bylo daleko-daleko!  |togo dazhe ne bylo voobshche. V
klasse struilsya i  struilsya  golos  Aleksandry Ivanovny. I  chem  bol'she  CHik
slushal, tem  sil'nee  emu  nravilsya  Savel'ich.  Vot chudilo! I kak on  predan
svoemu barchuku, i  kak  besstrashno gotov  zashchishchat'  ego.  Pryamo kak  nasedka
cyplenka!
     CHika uzhe uchili, chto holopstvo -- eto ploho. I on  s  etim byl soglasen.
No hotya  Savel'ich po dolzhnosti  byl holop i ego predannost' barinu nado bylo
prezirat', CHik  ne  tol'ko ne chuvstvoval etogo prezreniya, on  prosto  obozhal
ego.
     Sam  gotov  kazhduyu  minutu umeret'  za  svoego  barchuka, a sam  vorchit,
vorchit, vorchit. I  to emu ne tak  i eto emu ne  tak. Kak budto on barin.  On
barin svoej predannosti. Vot takih predannyh vorchunov CHik obozhal bol'she vseh
na svete.
     Predannyh, kotorye nikogda ne povarchivayut na teh, komu oni predany, CHik
ne  lyubil.  Oni  takie skuchnye!  Hodyat  s  takim  nadutym  vyrazheniem,  mol,
predannymi  byt'  ochen'  trudno.  Smotrite,  smotrite,  kakie  my predannye!
Dumaete,  legko byt'  predannymi? Ochen' trudno  byt' predannymi!  No vot  my
predannye i ne vorchim.
     CHik dazhe ne ochen' veril  v takuyu predannost'.  Da ty luchshe povorchi, kak
Savel'ich, togda i vidno budet,  naskol'ko ty  predan. Net, ne  vorchat!  Nu i
katites' so svoej skuchnoj predannost'yu!
     Kazhdyj  raz, kogda  po hodu chteniya dolzhen  byl poyavit'sya  Savel'ich, CHik
pereglyadyvalsya s  odnim  uchenikom.  Zvali  ego  Seva.  Oni,  pereglyadyvayas',
ponimayushche ulybalis'  drug  drugu: sejchas, sejchas Savel'ich  uchudit chto-nibud'
smeshnoe.
     CHik   vsegda  pereglyadyvalsya  o  Sevoj.  Kogda  v  klasse   nadvigalos'
chto-nibud'  smeshnoe,  a   drugie  ucheniki   eshche  ne  ponimali,  chto  smeshnoe
nadvigaetsya,  oni  uzhe  pereglyadyvalis' i  kivali drug  drugu. Bylo  priyatno
chuvstvovat', chto oni uzhe znayut o priblizhenii smeshnogo, a klass eshche nichego ne
podozrevaet. Skripit sebe per'yami ili shushukaetsya.
     |tot Seva byl  udivitel'nyj pacan. On smeshnoe zamechal  dazhe luchshe CHika.
On  ne byl shumnym  shalunom, no ne byl i  tihonej. On byl spokojnym, vot  chto
udivitel'no.
     Uchilsya horosho, no i ne lez  v otlichniki.  Odevalsya dovol'no  bedno,  no
vsegda  chistyj   i  akkuratnyj.  Sidyat  sebe   takoj  glazastik  s  krugloj,
svetlokurchavoj golovoj i tol'ko posmatrivaet vnimatel'no po storonam, gde by
vysmotret' chto-nibud' smeshnoe. Dazhe na kontrol'noj on nahodil vremya zametit'
i obratit' vnimanie  CHika  na mal'chika, kotoryj tak  uvleksya shpargalkoj, chto
pryamo sunul golovu v partu, zabyv, chto uchitel' ego vot-vot nakroet.
     V  proshlom godu k nim v klass prishel novichok, kotoryj kazhdyj den' pered
bol'shoj peremenoj na uroke  potihon'ku  s容dal svoj zavtrak,  prinesennyj iz
domu. ZHadnyj, boyalsya, chto poprosit kto-nibud' na peremenke.
     Seva  pervyj eto  primetil,  hotya  uchenik sidel daleko  ot  nego  i  el
isklyuchitel'no ostorozhno. I s teh por Seva i CHik ne propuskali ni odnogo dnya,
chtoby ne polyubovat'sya glupoj zhadnost'yu etogo mal'chika. I mal'chik  etot davno
zametil, chto Seva i CHik sledyat za ego tajnymi zavtrakami, i vsem svoim vidom
pokazyval, chto nepriyatno udivlen ih vnimaniem.
     Nezadolgo  do bol'shoj  peremeny Seva  i CHik  nachinali glyadet'  na etogo
mal'chika, kak by pooshchryaya ego: davaj nachinaj! Mal'chik obidchivo naduvalsya, kak
by govorya:  zahochu -- nachnu, zahochu -- net! No vse ravno  nachinal.  Osobenno
smeshno bylo, chto on posle  kanikul dumal, chto Seva i CHik za leto podzabyli o
nem.  No  ne  tut-to  bylo!  Tol'ko  on  polez  odnoj  rukoj v  partu, chtoby
podgotovit' buterbrod dlya ukusa  pod partoj, kak byl pojman vzglyadami Sevy i
CHika: nikuda ne ujdesh', nachinaj!
     Seva srazu zametil, chto matematik proyavlyaet smeshnuyu strannost'. Esli on
prihodil na urok ne  v duhe, vsegda pervym vyzyval k doske  odnogo i togo zhe
mal'chika. Samogo tihogo uchenika, edinstvennogo ochkarika vo vsem klasse.
     Byvalo, vhodit matematik tucha tuchej, saditsya za stol, otkryvaet zhurnal.
A Seva uzhe  pereglyadyvaetsya  s CHikom i kivaet na togo mal'chika. A tot nichego
ne podozrevaet, skromno sidit sebe za svoej partoj.
     -- Anciferov, k doske!
     Anciferov vzdragivaet, popravlyaet ochki i idet k doske.
     Odnazhdy  na  peremenke  Seva podozval  CHika  svoej ulybkoj. CHik  ohotno
podoshel.
     -- Videl vchera nashego  matematika. On s zhenoj shel s  bazara,  -- skazal
Seva, glyadya s ulybkoj na CHika i predlagaya nachat' veselit'sya.
     CHik reshil, chto veselit'sya ranovato.
     --  Nu i chto? -- pozhal  on  plechami. --  Mnogie muzhchiny  sejchas hodyat s
zhenshchinoj na bazar.  |to  do  revolyucii oni stydilis'  hodit'  s  zhenshchinoj na
bazar.
     --   YA  za  nimi  pristroilsya,  --  skazal  Seva,  prodolzhaya  luchezarno
ulybat'sya, -- oni vsyu dorogu rugalis'.
     CHik i tut ne nashel bol'shogo povoda dlya vesel'ya.
     -- Nu  i chto?  -- nastaival  CHik  na bolee  veskih dokazatel'stvah.  --
Mnogie muzhchiny rugayutsya so svoej zhenoj. YA slyshal.
     -- Ona byla v ochkah, -- dobavil Seva i rasplylsya.
     --  Nu  i chto?  -- uporstvoval  CHik,  trebuya  bolee chetkogo opredeleniya
povoda dlya vesel'ya, hotya smutno chto-to pochuvstvoval. -- Mnogie zhenshchiny hodyat
v ochkah. Nichego osobennogo.
     Seva, prodolzhaya luchezarno ulybat'sya, tainstvenno  kivnul na Anciferova.
CHik glyanul na Anciferova, i  vdrug kak molniej ego probilo: tut  ochki i  tam
ochki! On zlitsya na zhenu i, prihodya v klass, rokochet, kak grom:
     -- Anciferov, k doske!
     Daleko zhe Seva videl smeshnoe! Oh, kak daleko!

     V  drugoj  raz   na  uroke  istorii   uchitel'   rasskazyval   ob  odnom
drevnegrecheskom polkovodce. CHik sluchajno vzglyanul na Sevu. On sidel v drugom
ryadu  vperedi  CHika. Okazyvaetsya,  Seva  uzhe  vovsyu  ulybaetsya i  kivaet  na
uchitelya. Okazyvaetsya, on uzhe davno vidit smeshnoe.
     No  eto  byl  ochen'   horoshij  uchitel',  i  polkovodec,  o  kotorom  on
rasskazyval,   byl  groznyj   polkovodec.  CHik   priglyadyvaetsya  k  uchitelyu,
prislushivaetsya k ego slovam: nichego smeshnogo! A Seva vse kivaet i ulybaetsya,
kivaet i ulybaetsya.  CHik snova  prislushalsya.  Net,  vse v poryadke, i uchitel'
zdorovo govorit, i polkovodec shutit' ne lyubit. A Seva vse kivaet! Skoro urok
konchitsya, a CHik nichego ne pojmet!
     I  vdrug ego  osenilo!  Ochen'  uzh goryacho uchitel'  istorii rasskazyval o
grecheskom  polkovodce! A  sam  po nacional'nosti  grek!  Svoih  nahvalivaet,
svoih! -- vot chto oznachali ulybki i kivki Sevy.
     I v samom  dele CHik vspomnil, chto o  polkovodcah drugih drevnih narodov
on  tak goryacho  ne  govoril. Nu,  tam Darij, Cezar', Gannibal. Bylo  ot chego
pogoryachit'sya, no tam on chto-to ne slishkom goryachilsya.
     Oni togda  tiho  i horosho  poveselilis'  na uroke. Vse,  chto ni govoril
uchitel', stanovilos'  smeshnym.  Potomu  chto  on  byl grek  i, rasskazyvaya  o
drevnegrecheskom polkovodce, goryachilsya.  A rebyata tol'ko kosilis' na CHika, ne
ponimaya,  pochemu  on  tryasetsya  ot tihogo  smeha. Oni,  konechno, znali,  chto
uchitel'   grek,  no  im  i   v  golovu  ne  prihodilo,   chto  on  boleet  za
drevnegrecheskogo polkovodca.  Ochen' uzh  daleko  eto bylo!  No on byl grek  i
bolel za drevnegrecheskogo polkovodca, hotya i ne podsuzhival.
     Seva zhil  na gore  nedaleko ot togo  mesta, gde obitali ryzhie  volchata.
Odnazhdy  CHik prishel k nemu  domoj, i oni vmeste vyshli na sklon rvat' molochaj
dlya svin'i. Sevin otec  derzhal  svin'yu.  Oni nabrali celyj meshok molochaya, i,
poka  rvali  ego,  Seva  uspel  rasskazat'  CHiku  pro  svoyu  svin'yu  stol'ko
zabavnogo, chto CHik ot smeha chut' ne skatilsya s gory.
     |ta  svin'ya ochen' druzhila s  sobakoj Sevy. Esli ego sobaka sceplyalas' s
kakim-nibud' brodyachim psom, svin'ya bezhala na pomoshch'. Gde by ona ni byla, ona
po  golosu uznavala, chto ee drug v bede, i bezhala  na vyruchku, eshche  izdaleka
voinstvennym vizgom pugaya chuzhuyu sobaku.
     |to byla isklyuchitel'no hrabraya svin'ya i tak predana Sevinoj sobake, kak
budto ona sama ee rodila. Inogda, zavidev brodyachuyu sobaku, ona pervaya shla na
nee i oglyadyvalas' na svoego druzhka, starayas' uvlech' ego na boevye dejstviya.
Inogda Sevinoj  sobake  neohota  bylo drat'sya.  No neudobno -- svin'ya uzhe  v
atake. Prihoditsya bezhat' za nej.
     Ona  tak lyubila Sevinu  sobaku! Inogda, kogda  sobaka lezhala vo  dvore,
svin'ya prihodila i ukladyvalas' ryadom s nej, norovya polozhit' golovu na spinu
sobake. A Sevinoj  sobake  nelovko vstat' i ujti,  potomu chto ona znaet, kak
svin'ya  ee  lyubit  i kak ona predana ej. I vot svin'ya  pohryukivaet,  polozhiv
golovu na spinu  sobake, a sobaka molchit,  terpit, tol'ko staraetsya dyshat' v
storonu,  chtoby  vonyalo  pomen'she.  Inogda  dazhe   perpendikulyarno   k  nebu
vytyagivala golovu, chtoby glotnut' svezhego vozduha. No ne  uhodila,  ne mogla
obidet' predannuyu svin'yu.
     Da,  Seva -- eto Seva!  Vot tak CHik sidel v klasse, naslazhdayas' chteniem
Aleksandry  Ivanovny  i kazhdyj raz  pereglyadyvayas'  s Sevoj, kogda poyavlyalsya
Savel'ich.
     Vdrug v klasse  raskrylas'  dver' i voshel  neizvestnyj muzhchina. Rebyata,
grohnuv kryshkami part,  vskochili.  Muzhchina,  krasivo  sklonivshis' v  storonu
Aleksandry Ivanovny, sprosil:
     -- Mozhno?
     -- Pozhalujsta, -- skazala Aleksandra Ivanovna s ulybkoj i  ustupila emu
svoe mesto.
     CHik zametil, chto  devochki ozhili i zashushukali: "Otello! Otello!" Muzhchina
dvizheniem ruki posadil rebyat i sam sel, skripnuv stulom. Aleksandra Ivanovna
sela naprotiv nego na pervuyu partu.
     -- Rebyata, --  skazal  muzhchina,  --  ya  artist  mestnogo dramaticheskogo
teatra. Zovut menya Evgenij Dmitrievich Levkoev. YA  sejchas  vedu  dramkruzhok v
vashej  shkole. YA ishchu talantlivyh, scenicheski odarennyh shkol'nikov. Est' oni u
vas?
     Nekotorye  devochki  smushchenno podhihiknuli. Rebyata molchali. CHik  vpervye
videl  artista  v  takoj blizosti.  On eshche  sovsem malen'kim  odin raz byl v
gorodskom teatre, i emu tam bol'she vsego ponravilas' izobrazhennaya pri pomoshchi
svetovyh effektov bystro mchashchayasya mashina. Bylo ochen' pohozhe.
     Artist byl v  golubom kostyume i v golubom galstuke, i glaza u nego byli
golubye. On byl nemolodym, krupnym chelovekom s dlinnoj zhilistoj sheej, chem-to
pohozhij  na otyazhelevshego, odyshlivogo orla. CHik videl takih golosheih orlov  v
priezzhem zverince. Oni nepodvizhno stoyali na kamnyah, priotkryv klyuvy i tyazhelo
dysha. CHik zhalel  ih. Bylo yasno, chto oni privykli k  vysote i im trudno tut v
potnom, letnem gorode.
     CHika udivilo  vyrazhenie  lica artista.  Ono u nego bylo bryuzglivoe.  Po
licam nekotoryh gostej, kotorye  prihodili k nim domoj  ili  k  tetushke, CHik
zametil, chto takoe vyrazhenie byvaet kak raz  u teh iz nih, kto slishkom lyubit
vino. I CHik  nikak ne mog ponyat', pochemu u etogo artista takoe zhe bryuzglivoe
vyrazhenie  na lice.  Emu  togda i v golovu ne moglo  prijti, chto artist tozhe
mozhet uvlekat'sya vinom.
     -- Nu chto? -- klekotnul  Evgenij Dmitrievich, zadiraya golovu i oglyadyvaya
klass, kak  esli by ucheniki sideli ne v etom malen'kom pomeshchenii, a  v obshchej
zale chelovek na dvesti. CHik i Seva odnovremenno pereglyanulis'.
     Nekotorye   devochki   uzhe   nachali  podtalkivat'  drug  druga,  yarostno
peresheptyvayas' i tiho polyhaya. Odnako vse molchali.
     -- Kto u vas  vyrazitel'no  chitaet stihi  i basni?  --  sprosil Evgenij
Dmitrievich i  posmotrel na  Aleksandru Ivanovnu, opyat' zadiraya golovu  vyshe,
chem nado.
     Aleksandra  Ivanovna  neskol'ko  zavolnovalas',   smushchenno  ulybnulas',
oglyadyvaya klass, potom snova  povernulas' k Evgeniyu Dmitrievichu i chto-to emu
skazala. Potom ona opyat' povernulas' licom k klassu,  pojmala glazami CHika i
kivnula:
     -- CHik, vyhodi!
     CHik  uzhe znal, chto bez nego ne obojdetsya. On  byl  samym gromoglasnym v
klasse  i schitalsya  nachitannym  mal'chikom. Smeshno bylo  by dumat', chto  delo
obojdetsya  bez nego. No CHik  ne hotel  nachinat' pervym.  S  takoj  karty  ne
nachinayut! I on pytalsya eto ob座asnyat' znakami, no  Aleksandra Ivanovna ego ne
ponyala, ona reshila, chto on smushchaetsya.
     -- Idi, CHik, idi, -- povtorila ona, okidyvaya ego ulybkoj. Rebyata nachali
posmeivat'sya, tem  bolee chto Evgenij  Dmitrievich, opyat' zadrav golovu, iskal
CHika sovsem v drugom konce klassa.
     CHik vyshel,  vstal  ryadom  so stolom i prochel svoe lyubimoe revolyucionnoe
stihotvorenie, gde mat' i syn srazhayutsya  na  barrikade (syn  yavno ne  starshe
CHika) i oba, pronzennye pulyami, umirayut, obnyavshis'.
     CHiku i ran'she nravilos' eto  stihotvorenie, potomu-to on ego  i prochel.
Voobshche-to stihi emu redko nravilis'. No eto stihotvorenie ochen' nravilos'.
     A tut, kak  tol'ko on nachal  ego chitat',  kakaya-to sila  vzdernula ego,
trepanula,  udarila  v  golovu,  i  CHik  zagudel stihami,  kak  motor.  Sila
otkuda-to  bralas'  sama, CHik  tol'ko golosu podpuskal. I on,  chitaya, zanovo
pochuvstvoval neimovernuyu zhalost' k geroicheskoj mame i geroicheskomu mal'chiku.
     -- Da,  -- skazal Evgenij Dmitrievich, kogda CHik konchil chitat', i, opyat'
pripodnyav golovu, oglyadel CHika tak, kak esli  by CHik byl vdvoe  vyshe, -- da,
kogda by vse tak chuvstvovali poeziyu...
     CHik prodolzhal stoyat', oshchushchaya v sebe priliv ogromnyh  i, glavnoe, sovsem
ne  ischerpavshihsya  sil.  On  teper'  prilazhivalsya  zapustit'  "Beleet  parus
odinokij". No ego  nikto  ne  prosil. A  sam  on byl tak oglushen sobstvennym
chteniem,  chto  ne rasslyshal  Aleksandru  Ivanovnu, poprosivshuyu ego sest'  na
mesto.
     CHik  prodolzhal  stoyat'. Klass  nachal  smeyat'sya.  A  Aleksandra Ivanovna
vstala i, ulybayas', podtolknula CHika k ego  mestu. CHik mashinal'no dvinulsya k
svoej parte.
     Doshel, razdumchivo postoyal vozle  nee, kak by ozhidaya, chto ego  vernut, a
potom  vyalo sel.  On eshche ne  ponimal,  chto  takogo roda artisticheskoe rvenie
prinyato skryvat'.
     Posle CHika  eshche dvoe mal'chikov i  dve  devochki chitali stihi i basni. No
eto bylo zhalkoe zrelishche. Evgenij Dmitrievich vo vremya ih chteniya neskol'ko raz
nahodil glazami CHika i, kachaya golovoj, smotrel  na nego,  kak Posvyashchennyj na
Posvyashchennogo. CHik uzhe ostyl, i emu uzhasno ponravilis' eti vzglyady. CHik davno
zametil, chto tak  pereglyadyvayutsya  intelligentnye  lyudi, kogda  drugie lyudi,
nahodyas' ryadom, nachinayut umnichat' i rassuzhdat'. Prozvenel zvonok.
     -- Zavtra v  pyat' chasov  v  pionerskoj komnate, kollega, --  dobrodushno
klekotnul Evgenij Dmitrievich i, potrepav CHika po shee,  vyshel iz  klassa. CHik
byl ochen' pol'shchen ego shutlivymi slovami.
     Na sleduyushchij den'  v naznachennoe vremya CHik prishel v pionerskuyu komnatu.
Tam uzhe sobralos'  chelovek desyat' mal'chikov i devochek iz drugih klassov. Oni
byli rovesniki CHika ili chut' postarshe.
     Evgenij  Dmitrievich  okonchil  zanyatiya  so starsheklassnikami  i  zanyalsya
novichkami. Srazu zhe uznav CHika, on radostno klekotnul i ne  zabyl posmotret'
na nego,  kak Posvyashchennyj  na Posvyashchennogo. CHik s udovol'stviem  prinyal etot
vzglyad i otvetil emu  takim  zhe. |to bylo vse  ravno kak s Sevoj. Tol'ko tam
delo kasalos' smeshnogo, a tut iskusstva. A v ostal'nom odno i to zhe.
     Evgenij Dmitrievich ob座asnil rebyatam, chto shkole predstoit podgotovit'  k
gorodskoj olimpiade postanovku po proizvedeniyu  Pushkina "Skazka o pope i ego
rabotnike Balde".
     Teper' dlya proverki sposobnostej on daval mal'chikam i devochkam prochest'
kusochek iz  etoj skazki.  Mal'chiki i devochki stali chitat'. "A devochki zachem?
--  podumal CHik.  --  Na  rol' besenka,  chto  li?"  Mnogie iz nih,  osobenno
devochki,  uzhasno volnovalis',  suchili  nogami  ili  neozhidanno  vspleskivali
rukami.
     Vidimo,  ot volneniya oni, nachinaya chitat', putali slova, zaikalis', a uzh
o gromoglasnosti  i govorit'  bylo  nechego.  S  gromoglasnost'yu bylo  sovsem
ploho. SHeptuny kakie-to.  Takim golosom  eshche koe-kak mozhno bylo podskazyvat'
na  uroke, a ne  vystupat' v  gorodskom teatre,  gde  dolzhna  byla prohodit'
olimpiada.
     CHik chuvstvoval sebya vpolne  spokojno. On byl  zaranee uveren, chto  rol'
Baldy dostanetsya emu i Evgenij Dmitrievich ob etom prekrasno znaet, no, chtoby
ne  obizhat' drugih priglashennyh rebyat, on vynuzhden s nimi  povozit'sya, delaya
vid, chto eshche ne vybral ispolnitelya glavnoj roli.
     CHik chuvstvoval  sebya  do togo uverenno, chto kogda kto-nibud'  iz  rebyat
oshibalsya v  intonacii  ili  nepravil'no  proiznosil slovo,  popravlyal chteca,
starayas'   pri  etom  pereglyanut'sya   s   Evgeniem  Dmitrievichem   vzglyadom,
podtverzhdayushchim  pravil'nost' ego,  CHika, Posvyashchennosti.  Evgenij  Dmitrievich
otvechal  na   eti   vzglyady   neskol'ko  utomlennymi,  no   ne  otvergayushchimi
Posvyashchennost' CHika vzglyadami.
     Kogda delo doshlo  do CHika, on spokojno prochel zadannyj kusok. CHik chital
s legkim utrobnym gudeniem,  chto dolzhno  bylo  oznachat' nalichie  neimovernyh
golosovyh sil, kotorye poka sderzhivayutsya disciplinoj i skromnost'yu chteca.
     -- Vot ty i budesh' Baldoj, -- klekotnul Evgenij Dmitrievich.
     CHik  nichego  drugogo  i ne  ozhidal.  Odnomu  mal'chiku  iz parallel'nogo
klassa,  kotoryj chital s uzhasnym mingrel'skim  akcentom,  Evgenij Dmitrievich
skazal:
     -- Ty svoboden.
     CHiku stalo zhalko etogo mal'chika.  Drugim  on ili  nichego ne skazal, ili
dal znat', chto dolzhen eshche podumat' ob ih sud'be. A etomu pryamo tak i skazal.
     Kstati, zvali ego ZHora Kurkuliya.  |to byl takoj svetloglazyj  krepysh so
smushchennoj ulybkoj  i shirokim  derevenskim  rumyancem na lice.  Po akcentu,  s
kotorym ZHora govoril na  russkom yazyke, CHik  tochno znal,  chto  mal'chik  etot
vyros v derevne.
     Lyubya  svoih  chegemskih  rodstvennikov,  CHik nemnogo  pokrovitel'stvoval
derevenskim mal'chikam,  kotorye  uchilis'  v gorode.  Vstrechayas'  s  ZHoroj na
peremenkah, CHik gostepriimno kival emu i kak by govoril: "Uchis', ZHora. CHitaj
knigi, hodi  v kino,  pol'zujsya  turnikom,  shvedskoj  stenkoj, parallel'nymi
brus'yami  i budesh' ne huzhe nas, gorodskih". ZHora smushchenno ulybalsya v otvet i
kak  by  otvechal:  "YA,  konechno,  postarayus',  esli  smogu  preodolet'  svoyu
derevenskost'". I vot Evgenij Dmitrievich, ne znaya, chto ZHora derevenskij, a s
takimi nado byt' pomyagche, govorit emu obidnye slova.
     -- Mozhno  ya  prosto tak  pobudu? --  skazal ZHora  v otvet  i  ulybnulsya
zhalkoj, a glavnoe, sovershenno neobizhennoj ulybkoj.
     Evgenij  Dmitrievich pozhal  plechami i,  kazhetsya,  v etot zhe mig  zabyl o
sushchestvovanii ZHory Kurkuliya.
     Nakonec roli raspredeleny, i  deti stali  gotovit'sya  k  vystupleniyu na
olimpiade.  Repeticii  dvazhdy  v  nedelyu  prohodili  v  pionerskoj  komnate.
Starsheklassniki  stavili  scenku  iz kakoj-to  bytovoj  p'esy,  a  posle nih
razygryvalas' "Skazka o pope i ego rabotnike Balde".
     Inogda Evgenij Dmitrievich nemnogo zaderzhivalsya  so starsheklassnikami, i
togda rebyata dosmatrivali hvost p'eski,  gde gulyaka-muzh, kotorogo sosluzhivcy
i domashnie dolgo ugovarivali  ispravit'sya  i kotoryj kak budto sklonyalsya  na
ugovory, no vdrug  v  poslednee  mgnoven'e hvatal  gitaru  (na repeticii  on
hvatal bol'shoj treugol'nik) i, yakoby bryacaya so strunam, zapeval:

        YA cyganskij Bajron,
        YA v cyganku vlyublen.

     -- Ne Bajron, a baron, zapomni, -- popravlyal ego Evgenij Dmitrievich, no
eto ne menyalo suti dela. Iz ego peniya yasno sledovalo, chto on vse eshche tyanetsya
k rasputnoj zhizni svoih druzhkov.
     Posle  neskol'kih repeticij CHik vdrug  pochuvstvoval, chto rol' Baldy emu
smertel'no  nadoela.  CHestno govorya,  CHiku  i  ran'she  eta skazka  ne  ochen'
nravilas'. No on  ob etom podzabyl. A  sejchas ona  i  vovse potusknela v ego
glazah.
     I  chem bol'she oni repetirovali,  tem yasnee  CHik  ponimal, chto  nikak ne
mozhet  oshchutit' sebya Baldoj. Kakoe-to chuvstvo vnutri  ego okazyvalos' sil'nee
zhelaniya vojti v obraz.  |to  chuvstvo  s kakim-to  ulichayushchim prezreniem k ego
fal'shivym popytkam vojti v obraz presledovalo ego na kazhdom shagu.
     Poka eshche razuchivali tekst, gromoglasnost' i legkost' chteniya davali CHiku
nekotorye   preimushchestva   nad   ostal'nymi   rebyatami,   i   on   prodolzhal
pereglyadyvat'sya s Evgeniem Dmitrievichem vzglyadom Posvyashchennogo.
     |tot vzglyad  Posvyashchennogo  CHik v pervoe  vremya uhitryalsya rasprostranyat'
dazhe  na postanovku  starsheklassnikov, kogda oni zastavali ih za repeticiej.
CHashche vzglyad Posvyashchennogo vyzyval  vse tot zhe gulyaka-muzh, upryamyj ne tol'ko v
svoem rasputstve, no i v iskazhenii svoej pesenki:

        YA cyganskij Bajron,
        YA v cyganku vlyublen.

     No potom,  kogda  vse  stali  razygryvat'  svoi roli, CHik  pochuvstvoval
bezdarnost'  svoego  ispolneniya, odnako vse  eshche  preuvelichival  dostoinstva
svoej gromoglasnosti i vse eshche prodolzhal brosat' na Evgeniya  Dmitrievicha uzhe
davno bezotvetnye vzglyady Posvyashchennogo. V konce koncov Evgenij Dmitrievich ne
vyderzhal i na odin iz Posvyashchennyh vzglyadov CHika tak klekotnul emu navstrechu,
chto CHik vynuzhden byl pogasit' v svoih glazah eto priyatnoe vyrazhenie.
     CHtoby opravdat' pered samim soboj svoyu  plohuyu igru, CHik  stal zamechat'
vse bol'she i bol'she nedostatkov  v obraze samogo Baldy.  Tak, CHika razdrazhal
grubyj i naivnyj obman, kogda Balda vmesto togo, chtoby tashchit' kobylu, sel na
nee verhom i poehal.
     Kazalos',  kazhdyj  durak,  tem  bolee  bes,  hotya  on  i  besenok,  mog
dogadat'sya  ob etom.  A to, chto besenku prishlos'  podlezat' pod kobylu,  CHik
nahodil podlym  i zhestokim.  Da i voobshche mirnye  cherti,  vynuzhdennye platit'
lyudyam   nichem   ne  zasluzhennyj  obrok,   pochemu-to   byli   CHiku   priyatnej
samouverennogo Baldy.
     A mezhdu prochim,  ZHora Kurkuliya vse vremya prihodil  na repeticii  i  uzhe
kak-to stal neobhodim. On pervym brosalsya  otodvigat' stoly i stul'ya,  chtoby
ochistit'  mesto  dlya  sceny,  otkryval  i  zakryval  okna,  inogda begal  za
papirosami dlya Evgeniya Dmitrievicha.
     ZHora stal vrode zavhoza malen'koj truppy. K tomu zhe  okazalos', chto  on
po voskresen'yam ezdit domoj k  sebe v derevnyu i privozit ottuda velikolepnye
grushi "dyushes". On prinosil na repeticiyu sumku s grushami i vseh ugoshchal.
     Evgenij  Dmitrievich tozhe ohotno el sochnye  grushi,  vytyanuv dlinnuyu sheyu,
chtoby  ne zakapat'  kostyum.  On  so  vzdohom vtyagival  v sebya nezhnyj sok i s
vydohom govoril:
     -- Bozhestvenno... Bozhestvenno... Ublazhil, mecenat.
     -- CHachu  tozhe mogu privezti, -- odnazhdy skazal  ZHora, ulybayas'  v  kosya
glazami ot smushcheniya, -- sami varim...
     CHika rassmeshilo eto predlozhenie. Esli by Seva byl zdes', on obyazatel'no
pereglyanulsya by s CHikom, obrashchaya ego  vnimanie  na hitryj zahod  ZHory. YAsno,
chto vinogradnuyu  vodku on ne mog predlozhit' pacanam, znachit, on imel  v vidu
Evgeniya Dmitrievicha.
     -- Net, spaivat' truppu ya tebe ne pozvolyu, -- skazal Evgenij Dmitrievich
shutlivo.
     No potom vo vremya drugih repeticij, on s kakoj-to zabavnoj ser'eznost'yu
sprashival  u  ZHory, kak  u nih v  derevne  gonit chachu,  skol'ko  vinogradnyh
otzhimkov idet na odin samogonnyj  kotel i skol'ko butylok pervacha poluchaetsya
s odnogo kotla.
     I tut CHik okonchatel'no uverilsya, chto Evgenij Dmitrievich lyubit vypit'. A
ZHora Kurkuliya vse  emu podrobno  ob座asnyal. Na ego  shirokom rumyanom  lice vse
vremya  porhala smushchennaya ulybka. I vdrug CHik ponyal, chto ZHora bol'shoj hitrec.
Ved' on ran'she CHika dogadalsya, chto Evgenij Dmitrievich lyubit vypit'. Inache by
on ne osmelilsya skazat' glupost' pro  chachu. Vzroslyj chelovek, da eshche artist,
ne  stanet brat'  vypivku u mal'chika.  Tut  ZHora sglupil. No to, chto Evgenij
Dmitrievich lyubit vypit', on ponyal tochno. No kak? |to byla zagadka.
     Odnazhdy, kogda rebyata uzhe repetirovali v  kostyumah, Evgenij  Dmitrievich
predlozhil ZHore rol' zadnih nog loshadi. ZHora rasplylsya ot udovol'stviya.
     Loshad' byla sdelana  iz  tverdogo kartona, vykrashennogo  v ryzhij  cvet.
Vnutri loshadi pomeshchalis' dva  mal'chika, odin  speredi, drugoj szadi.  Pervyj
prosovyval svoyu golovu v  golovu  loshadi  i vyglyadyval ottuda  cherez glaznye
dyrochki. Golova loshadi byla prikreplena na vintah k tulovishchu, tak chto loshad'
dovol'no legko mogla dvigat' golovoj, i poluchalos'  eto estestvenno,  potomu
chto i sheya i vinty byli skryty pod gustoj grivoj.
     Pervyj mal'chik dolzhen byl rzhat', kachat' golovoj i ukazyvat' napravlenie
svoemu tulovishchu,  potomu  chto  tam, szadi,  vtoroj mal'chik nahodilsya pochti v
polnoj  temnote. U nego byla  edinstvennaya  obyazannost'  -- ozhivlyat'  loshad'
igroj hvosta, k repice kotorogo  iznutri byla prikreplena derevyannaya  ruchka.
Tryahnul  ruchkoj --  loshad'  tryahnula  hvostom. Oba  mal'chika  sootvetstvenno
igrali perednie i zadnie nogi loshadi.
     ZHora Kurkuliya  poluchil  svoyu rol' posle  togo,  kak Evgenij  Dmitrievich
neskol'ko raz pytalsya pokazat' mal'chiku, igrayushchemu zadnie nogi, kak vybivat'
zvuk galopiruyushchih kopyt. U  mal'chika nikak ne poluchalsya etot  zvuk.  Vernee,
kogda on  vylezal iz-pod krupa loshadi, u nego etot zvuk koe-kak poluchalsya, a
pod loshad'yu on kak-to sbivalsya.
     --  Vot tak nado, -- vdrug  ne vyderzhal  ZHora  Kurkuliya  i  bez vsyakogo
priglasheniya  vyskochil i,  topocha  svoimi tolsten'kimi nogami, dovol'no tochno
izobrazil galopiruyushchuyu loshad'.
     |tot   zvuk,   izdavaemyj  nogami   ZHory,   ochen'  ponravilsya   Evgeniyu
Dmitrievichu.  On pytalsya zastavit'  mal'chika, igravshego zadnie nogi  loshadi,
perenyat' etot zvuk, no tot nikak ne mog ego perenyat'.
     Posle kazhdoj ego popytki  ZHora  vyhodil i  tochnym topotaniem  izobrazhal
galop. Pri etom on, podobno chechetochnikam, sam prislushivalsya k melodii topota
i  prizyval etogo mal'chika  prislushat'sya i  perenyat'.  U mal'chika poluchalos'
gorazdo huzhe, i Evgenij Dmitrievich postavil ZHoru na ego mesto.
     Inogda pered repeticiej ili posle  Evgenij Dmitrievich snova vozvrashchalsya
k samogonnomu apparatu  i sprashival pro  raznye frukty, iz  kotoryh  gotovyat
vodku. CHik,  umiraya  ot  vnutrennego  smeha,  slushal  etot  mirnyj  razgovor
bol'shogo  i  malen'kogo.  On   ochen'  sozhalel,   chto  ne  mozhet   pri   etom
peremigivat'sya s Sevoj. Tak bylo by gorazdo interesnej. Ostal'nye rebyata vse
prinimali za  chistuyu monetu  i unylo  dozhidalis',  kogda  Evgenij Dmitrievich
okonchit etot skuchnyj razgovor.
     CHika osobenno  smeshilo, chto Evgenij Dmitrievich, starayas' skryt' ot ZHory
udovol'stvie,  kotoroe  on poluchaet ot  svoih  rassprosov, napuskal  na sebya
ugryumstvo.  Kak budto  by  prosto  interesuetsya  zhizn'yu  i  obychayami mestnyh
narodov. No CHik teper' tochno znal: lyubit, lyubit Evgenij Dmitrievich eto delo!
     Inogda Evgenij Dmitrievich, kak by ochnuvshis', razdrazhenno preryval ZHoru:
     -- Ladno, hvatit! CHto ty zavel: grushevaya, tutovaya! Po mestam. Nachinaem!
     -- Net, ya tak  prosto, -- krasneya i  lukavo berya  na sebya vinu, otvechal
ZHora, -- sami varim! Po-domashnemu! Po-selenski!
     -- Ty vse zhe shkol'nik, --  klekotnuv, preryval  ego Evgenij Dmitrievich,
-- ne nado ob etom!
     Na  odnoj iz sleduyushchih repeticij vdrug  iz-pod zadnej  chasti loshadinogo
bryuha bez vsyakoj na to prichiny Kurkuliya izdal radostnoe rzhanie.
     Ty smotri, kak  obnaglel,  udivilsya CHik. Okazyvaetsya, lyudi  iz dolinnyh
dereven' --  eto sovsem ne to, chto gorcy. A  ya putal, kak durak.  Dumal, tam
derevnya i zdes' derevnya! Gorcy -- eto sovsem drugoe. Net, ZHora ne gorec!
     A  Evgeniya Dmitrievicha  eto rzhanie  privelo  v vostorg.  On  nemedlenno
izvlek ZHoru iz-pod loshadi  i  zastavil ego neskol'ko  raz zarzhat'.  Osobenno
ponravilos' Evgeniyu Dmitrievichu, chto rzhanie ego konchalos' hrapcem, i v samom
dele ochen' pohozhim na zvuk, kotorym loshad' zakanchivaet rzhan'e.
     --   Vse  ponimaet,  chertenok,   --   povtoryal  Evgenij  Dmitrievich,  s
naslazhdeniem slushaya ZHoru,
     Razumeetsya, on tut  zhe stal trebovat'  ot  mal'chika, igravshego perednie
nogi  loshadi,  chtoby tot perenyal eto rzhan'e. Posle neskol'kih unylyh popytok
etogo  mal'chika, vidimo, srazu zhe oshelomlennogo predatel'skim rzhaniem zadnej
chasti  loshadi,  Evgenij  Dmitrievich  mahnul na nego rukoj  i  postavil  ZHoru
Kurkuliya  na ego mesto.  Hotya  tolstye  nogi ZHory bol'she podhodili  k zadnim
nogam  loshadi,  prishlos'  pozhertvovat'  etim nebol'shim  pravdopodobiem  radi
pravil'nogo raspolozheniya istochnika rzhan'ya.
     Repeticii prodolzhalis'.  CHik vse eshche prodolzhal pridavat' isklyuchitel'noe
znachenie  svoej  gromoglasnosti, kotoruyu  s  nekotoroj natyazhkoj  mozhno  bylo
otnesti  za  schet  nahrapistosti Baldy.  CHik chuvstvoval  bezdarnost'  svoego
ispolneniya,  no ne  zamechal,  kak  eta  bezdarnost'  postepenno perehodit  v
nedobrosovestnost'. On sovsem ne povtoryal doma svoj tekst.
     Odnazhdy, kogda on, zabyv strochku, spotknulsya, vdrug loshad' obernulas' v
ego storonu i protyanula:
     -- Poplyashi-ka ty pod nashu ba-lya-lyaj-ku!
     Vse rassmeyalis', a Evgenij Dmitrievich skazal:
     -- Tebe by ceny ne bylo, Kurkuliya, esli by ty izbavilsya ot akcenta...
     Inogda  ZHora podskazyval i drugim rebyatam.  Vidno, on vsyu skazku vyuchil
naizust'.
     Odnazhdy CHik  na svoej ulice  igral  s  rebyatami v futbol.  I  vdrug  so
storony shkoly mchitsya ZHora  Kurkuliya. On bezhal i na hodu delal kakie-to znaki
rukami, yavno imevshie otnoshenie k  CHiku. Serdce u CHika eknulo. Emu davno pora
bylo idti na repeticiyu, a on  sputal dni  nedeli i dumal, chto nado idti tuda
zavtra.  ZHora  Kurkuliya priblizhalsya, zhestami  vyrazhaya  velikoe nedoumenie po
povodu togo, chto sluchilos'.
     Bylo uzhasno nepriyatno videt' ego priblizhenie. I CHik vdrug vspomnil, chto
tochno tak  zhe  emu  odnazhdy  bylo  nepriyatno videt' priblizhenie  starushencii
bibliotekarshi.  No  gde  eta  starushenciya  i  gde  ZHora  Kurkuliya?  On  stal
vspominat'  sluchaj  s   bibliotekarshej,  chtoby  ponyat',  chto  ih  soedinyaet,
odnovremenno chuvstvuya vsyu glupuyu neumestnost' etogo vospominaniya.
     CHik  togda  poteryal  knigu,  vzyatuyu  v biblioteke,  i  starushenciya  uzhe
izveshchala  ego o  neobhodimosti nemedlenno vozvratit' knigu. Ona izveshchala ego
ob  etom v pis'me,  napisannom ved'minskim kogotkom na katalozhnoj kartochke s
dyrkoj.  CHik  ne  ponimal, zachem  eta dyrka  nuzhna  v  kartochke.  On  tol'ko
vspomnil, chto v odnoj knige opisyvalas' tyuremnaya kamera. I tam  v dveryah byl
glazok.  CHik podnes  kartochku  k  licu i  posmotrel v  dyrochku,  i emu stalo
grustno.
     Vse zhe  on  togda reshil,  chto kak-nibud' obojdetsya. On gotov byl vmesto
poteryannoj otdat' lyubuyu knigu iz svoej malen'koj bibliotechki. Dazhe dve, dazhe
tri! No ego cepenila neobhodimost' ob座asnyat'sya s etoj ehidnoj  starushenciej.
Ona zhe vse ravno ne poverit ni odnomu ego slovu!
     I vdrug on sidit na samoj makushke grushi, a  starushenciya, kak v strashnoj
skazke, poyavlyaetsya vo dvore i sprashivaet  u  sosedej, gde on zhivet. A sosedi
po  prostote, konechno, ne so zla, pokazyvayut ne na kvartiru, a na grushu, gde
on sidit. I  ona poshla pryamo k derevu, a  CHik sam oderevenel i  ne znal, chto
delat'.
     I vot ona podoshla k derevu,  vyiskala ego glazami, pogrozila pal'cem  i
zavereshchala:
     --  CHto,  reshil na dereve ot menya spryatat'sya! Slezaj,  slezaj, negodnyj
mal'chishka!
     O,  esli  by grushi byli boevymi granatami! On by zabrosal ee sverhu! No
grushi --  eto tol'ko grushi. I on stal slezat'. A  kuda denesh'sya? Ne uletish',
ne ptica.  Poluchalos', chto  on spuskaetsya  pryamo  ej v ruki. Unizitel'no.  V
dovershenie  vsego, kogda CHik uzhe byl  na polputi  k zemle i ryadom ne bylo ni
odnoj plodonosnoj vetki, ona vdrug skazala, stranno podhihiknuv:
     -- Net, chtoby ugostit' svoyu staruyu bibliotekarshu  svezhej grushej! A ved'
ves' v dolgah, kak v shelkah!
     CHik v eto vremya,  raskoryachivshis', spolzal  po  stvolu. On ostanovilsya i
posmotrel vniz. Emu i  v golovu ne  moglo prijti, chto v takih  sluchayah mozhno
ugoshchat'.  I emu stalo kak-to stydno, chto on  ee ne ugostil, hotya i  kazalos'
ochen' strannym  ugoshchat' ee grushami. I  on,  glyadya na  nee v nereshitel'nosti,
sdelal kak by gostepriimnoe dvizhenie snova vskarabkat'sya na makushku.
     No ona mahnula rukoj i opyat' podhihiknula:
     --  Slezaj,  slezaj!  CHto  tebe  staraya  bibliotekarsha?  Ej  i  padanca
dovol'no!
     S  etimi slovami ona lovko kruzhanula dlinnoj  yubkoj i  podnyala  s zemli
grushu. CHik  tochno  znal,  chto  eto ne  padanec.  |tu velikolepnuyu  grushu  on
sluchajno uronil, dotyagivayas' do nee. Pravda, ona razbilas' s odnogo boku, no
byla vpolne horoshej.
     CHik molcha stal slezat', udivlyayas', chto  ona  i tut, na dereve, nastigla
ego svoim ehidstvom. On togda ej dal knigu "Rasskazy o mirovoj vojne", i ona
na etom uspokoilas', no CHik perestal hodit' v gorodskuyu biblioteku.
     |tu starushenciyu i  drugie deti ne lyubili. Ona vsegda uhitryalas' vsuchit'
ne tu knigu, kotoruyu ty sam  hochesh'  prochest', a  tu, kotoruyu ona tebe hochet
dat'.  Ona  vsegda yadovito vysmeivala  popytki CHika  otstaivat'  svoj  vkus.
Byvalo,  chtoby  ona otvyazalas' so svoej knigoj, skazhesh', chto ty  ee chital, a
ona zaglyanet v glaza i sprosit:
     -- A o chem tam rasskazyvaetsya?
     I  ty  bubnish'  chto-nibud', a ochered'  zhdet,  a  starushenciya, pokachivaya
golovoj, torzhestvuet svoyu  pobedu i zapisyvaet  na tebya  dvazhdy opostylevshuyu
knigu. Da  eshche, podzhav guby, kivaet  vsled, mol, mal'chik  i sam ne ponimaet,
kakuyu horoshuyu knigu on poluchil.
     I vot teper' on zabyl pojti na repeticiyu, a ZHora zastaet ego igrayushchim v
futbol! Tak chto zhe soedinyaet starushenciyu s ZHoroj? Grusha! Grushi? Glupo! Zachem
on ob etom vspomnil?!

     Kogda oni voshli v pionerskuyu komnatu, Evgeniya Dmitrievicha  gam ne bylo.
U  CHika  mel'knula  nadezhda,  chto  vse   obojdetsya.  On   stal   lihoradochno
pereodevat'sya.  U nego bylo takoe chuvstvo, chto esli on  uspeet nadet' lapti,
kosovorotku  i ryzhij parik s borodoj, to  sam kak by ischeznet i nekogo budet
rugat'.
     I CHik v samom dele uspel pereodet'sya i dazhe vzyal v ruki tolstuyu, upryamo
negnushchuyusya protivnuyu verevku, pri pomoshchi kotoroj Balda yakoby mutit chertej. V
eto vremya v komnatu  voshel Evgenij Dmitrievich. On  posmotrel na CHika, i  CHik
kak-to pritail svoyu sushchnost' pod lichinoj Baldy.
     CHiku on pokazalsya ne ochen' serditym, i u nego mel'knulo; horosho, chto on
uspel pereodet'sya.
     --  Odevajsya,  Kurkuliya,  --  vdrug  klekotnul  Evgenij  Dmitrievich  i,
vzglyanuv na CHika,  kak  by  ne zamechaya  oblika  Baldy, a vidya  tol'ko  CHika,
dobavil: -- A ty budesh' na ego meste igrat' loshad'.
     CHik  vypustil  verevku, i  ona upala,  gromko  stuknuv  ob pol, kak  by
prodolzhaya otstaivat' svoyu negnushchuyusya sushchnost'. CHik stal razdevat'sya. I  hotya
do  etogo   on  ne  ispytyval  ot  svoej  roli  nikakoj  radosti,  on  vdrug
pochuvstvoval, chto gluboko oskorblen i obizhen. Obida byla tak gluboka, chto on
ne stal protestovat' protiv roli loshadi. Esli by on  stal protestovat', vsem
stalo by yasno, chto on ochen' obidelsya.
     ZHora Kurkuliya  stal  pospeshno odevat'sya,  vremya  ot  vremeni  udivlenno
poglyadyvaya na CHika, slovno hotel skazat': kak  ty mozhesh' obizhat'sya, esli sam
zhe svoim povedeniem dovel do etogo Evgeniya Dmitrievicha? Kakim-to obrazom ego
vzglyady,  napravlennye  na  CHika,  odnovremenno  s  etim  vyrazhali  i  nechto
protivopolozhnoe: neuzheli ty i sejchas ne ogorchen?
     CHik staralsya ne vydavat' svoego sostoyaniya. ZHora Kurkuliya bystro odelsya,
podhvatil negnushchuyusya verevku, krepko tryahnul eyu, kak by prigroziv sdelat' ee
v blizhajshee  vremya vpolne gnushchejsya,  i  predstal pered Evgeniej Dmitrievichem
etakim lovkim, podtyanutym muzhichkom.
     -- Molodec! -- klekotnul Evgenij Dmitrievich.
     "Molodec?!" -- dumal  CHik  s yazvitel'nym izumleniem.  Kak zhe  on  budet
vystupat', kogda on loshad' nazyvaet lωhad'yu, a balalajku -- balyalyajkoj?
     Nachalas' repeticiya, i  okazalos',  chto  ZHora  Kurkuliya  prekrasno znaet
tekst,  a  uzh  igraet yavno  luchshe  CHika.  Pravda,  proiznoshenie  u  nego  ne
uluchshilos', no  Evgenij  Dmitrievich  tak  byl  dovolen ego igroj,  chto  stal
nahodit'  dostoinstva  i  v ego  proiznoshenii, nad  kotorym  sam  zhe  ran'she
smeyalsya.
     --  Dazhe  luchshe,  -- skazal on, --  Kurkuliya  budet  mestnym kavkazskim
Baldoj.
     A  kogda  ZHora  stal  krutit'  negnushchuyusya  verevku s  kakoj-to pohabnoj
delovitost'yu  i  veroj, chto  sejchas on etoj verevkoj raskrutit tam, na  dne,
mozgi vsem  chertyam,  pri etom ne  perestavaya prislushivat'sya svoimi bol'shimi,
vypuklymi  glazami k tomu, chto  yakoby proishodit pod vodoj, CHiku stalo yasno:
emu s nim ne tyagat'sya.
     CHik  smotrel na nego,  besplodno  udivlyayas', chto u ZHory vse  poluchaetsya
luchshe. No eto ego ne tol'ko  ne primiryalo  s nim, no eshche bol'she rastravlyalo.
Esli by,  dumal CHik, glyadya  na nego iz otverstij  loshadinyh  glaz, ya  by mog
poverit', chto vse eto pravda, ya by igral ne huzhe.
     Ne proshlo i poluchasa so vremeni poyavleniya CHika na repeticii, a Kurkuliya
uzhe  verhom  na  nem i  svoem  byvshem  naparnike  galopiroval po  komnate. V
dovershenie vsego  naparnik etot, ran'she  igravshij rol'  perednih nog, teper'
zaprosilsya na svoe staroe mesto, potomu chto ochen' bystro vyyasnilos', chto CHik
galopiruet i rzhet ne tol'ko huzhe ZHory, no i etogo mal'chika. Posle vsego, chto
sluchilos', CHik nikak ne mog bodro galopirovat' i veselo rzhat'.
     -- Rzhi  veselee, raskatistej, -- govoril Evgenij Dmitrievich i, prilozhiv
ruku ko  rtu, rzhal sam, kak-to chereschur blagostno, chereschur dobrozhelatel'no,
slovno szyval loshadej na pionerskij prazdnik.
     -- CHik rzhit,  kak  golιnaya  lωhad', --  poyasnil  ZHora, vyslushav  slova
Evgeniya Dmitrievicha. Tot kivnul golovoj. Kak bystro, dumal CHik,  ZHora privyk
k svoej novoj roli, kak bystro vse zabyli, chto  ya eshche polchasa tomu nazad byl
Baldoj, a ne rzhushchej chast'yu loshadi.
     CHiku prishlos'  peremestit'sya na mesto zadnih nog.  Okazalos', chto szadi
gorazdo trudnee: malo togo, chto tam bylo sovsem temno, tak, okazyvaetsya, eshche
i Balda osnovnoj tyazhest'yu davil na zadnie nogi. Vidimo, raduyas' osvobozhdeniyu
ot etoj  tyazhesti, mal'chik, vernuvshijsya na svoe prezhnee mesto, veselo zarzhal,
i Evgenij Dmitrievich byl ochen' dovolen etim rzhan'em.
     Tak, nachav s glavnoj roli Baldy, CHik pereshel na samuyu poslednyuyu -- rol'
zadnih nog  loshadi,  i  emu ostavalos' tol'ko  kryahtet' pod ZHoroj i vremya ot
vremeni podergivat' za ruchku, chtoby u loshadi vzdymalsya hvost.
     No samoe uzhasnoe zaklyuchalos' v tom, chto CHik kak-to progovorilsya tetushke
o svoem dramkruzhke  i  o  tom,  chto on  vo vremya  olimpiady  budet igrat'  v
gorodskom teatre rol' Baldy.
     -- Pochemu ty dolzhen  igrat' Baldu? --  snachala obidelas' ona, no potom,
kogda CHik ej raz座asnil, chto eto glavnaya rol' iz skazki Pushkina, tshcheslavie ee
vzygralo.  Mnogim  svoim  znakomym  i podrugam ona rasskazyvala,  chto CHik vo
vremya  olimpiady budet igrat' glavnuyu rol', po  skazkam Pushkina --  obobshchala
ona dlya  sokrytiya  imeni  glavnogo  geroya.  Vse-taki  imya Baldy ee neskol'ko
korobilo.
     I  vot  v  naznachennyj  den'  CHik  za kulisami.  Tam  bylo polnym-polno
shkol'nikov  iz  drugih  shkol,  kakih-to  golenastyh devchonok, tiho mechushchihsya
pered svoim vyhodom.
     CHika  vsya  eta  tihaya  panika ne  trogala.  Ego  volnovala tetushka.  On
vyglyanul iz-za kulis i  uvidel  v  polut'me sotni chelovecheskih  lic. On stal
vglyadyvat'sya v  nih,  ishcha tetushku.  Vmesto  nee  on vdrug  uvidel Aleksandru
Ivanovnu. |to CHika pochemu-to vzbodrilo, i on na vsyakij sluchaj otmetil mesto,
gde ona sidela. A tetushki ne bylo vidno. U CHika mel'knula radostnaya mysl': a
vdrug tetushku v poslednee mgnoven'e chto-nibud' otvleklo v ona ostalas' doma!
Ona tak lyubila otvlekat'sya!
     Net, ona byla zdes'! Ona sidela v tret'em ryadu, sovsem blizko ot sceny.
Ona sidela vmeste so  svoej podruzhkoj  tetej  Medeej,  so svoim  muzhem  i  s
sumasshedshij dyadyushkoj CHika.
     Zachem ona  ego  privela, dlya CHika tak  i ostalos'  zagadkoj.  To li dlya
togo,  chtoby vystavit'  pered znakomymi dve krajnosti  ih sem'i, mol, est' i
sumasshedshij,  no est' i nachinayushchij artist. To  li prosto kto-to  ne poshel, i
dyadyushku v poslednee mgnoven'e priodeli i prihvatili s soboj, chtoby ne sovsem
propadal bilet.
     Uzhe kakie-to deti igrali na scene, a tetushka ozhivlenno peregovarivalas'
so svoej podrugoj. |to bylo  vidno po ih licam.  CHik  ponyal, chto dlya tetushki
vse, chto pokazyvaetsya do ego vystupleniya, vrode zhurnala pered kinokartinoj.
     CHik  vzdohnul i s uzhasom podumal o tom,  chto  budet,  kogda ona  uznaet
pravdu. Teper' u  nego ostavalas' poslednyaya  nadezhda  -- nadezhda na  pozhar v
teatre. CHik znal, chto  v teatrah byvayut pozhary. Za scenoj on sam videl dveri
s  obnadezhivayushchej   krasnoj  nadpis'yu   "Pozharnyj   vyhod".   Hot'   by  ona
ponadobilas'!  CHik vspominal dusherazdirayushchie opisaniya pozharov  v teatre i na
parohodah. K tomu zhe  on uvidel za scenoj  i zhivogo pozharnika  v brezentovom
kostyume i v  krasnoj kaske. A vdrug, dumal CHik, etot pozharnik sejchas rinetsya
s mesta  i vse nachnetsya!  Net! Stoit  u steny  i s  tuskloj  protivopozharnoj
nepriyazn'yu sledit za mel'kayushchimi mal'chishkami i devchonkami.
     No  vremya idet, a pozhara vse net i net.  I  vot  uzhe  konchaetsya  scena,
kotoruyu razygryvayut starsheklassniki ih shkoly, i podhodit mesto, gde mal'chik,
igrayushchij gulyaku-muzha, dolzhen, probrenchav na  gitare (na etot raz nastoyashchej),
propet' svoyu zaklyuchitel'nuyu pesnyu.
     Skvoz'  sobstvennoe  unynie so strashnym lyubopytstvom CHik prislushivalsya,
oshibetsya na etot raz mal'chik ili net.

        YA cyganskij... Bajron,
        YA v cyganku vlyublen, --

propel on upryamo, v Evgenij Dmitrievich, stoyavshij za scenoj nedaleko ot CHika,
shvatilsya za golovu.  CHiku  stalo  nemnogo  legche  ot togo,  chto  i  Evgenij
Dmitrievich postradal.
     No  vot  nachalos'  ih  predstavlenie.  Loshad'   dolzhna  byla  poyavit'sya
neskol'ko pozzhe,  poetomu CHik  byl svoboden  i vysunulsya iz-za  kulis i stal
sledit' za tetushkoj. Kogda on vysunulsya, ZHora Kurkuliya stoyal nad orkestrovoj
yamoj i krutil svoyu  verevku, chtoby vyzvat' ottuda starogo  cherta. V zale vse
smeyalis', krome tetushki. Dazhe  sumasshedshij dyadya CHika smeyalsya, hotya, konechno,
nichego ne ponimal v proishodyashchem. Prosto raz vsem smeshno, chto mal'chik krutit
verevku, i raz eto emu lichno nichem ne ugrozhaet, znachit, mozhno smeyat'sya...
     I tol'ko  tetushka vyglyadela uzhasno.  Ona smotrela na ZHoru Kurkuliya tak,
slovno  hotela  skazat': "Ubijca,  skazhi  hotya  by, kuda ty  del trup  moego
lyubimogo plemyannika?"
     U CHika ostavalas' smutnaya nadezhda polnost'yu ischeznut' iz p'esy, skazav,
chto ego v poslednij moment zamenili  na ZHoru Kurkuliya.  Priznat'sya  tetushke,
chto on s roli Baldy dokatilsya do roli zadnih nog loshadi, bylo nevynosimo.
     Interesno, chto CHiku v  v golovu ne prihodilo popytat'sya vydat' sebya  za
igrayushchego Baldu. Tut bylo kakoe-to smutnoe chuvstvo,  podskazyvavshee,  chto uzh
luchshe CHik -- unizhennyj, chem CHik -- otrekshijsya ot sebya.
     Golova  tetushki uzhe slegka,  po-starushech'i,  pokachivalas',  kak  obychno
byvalo, kogda ona hotela pokazat', chto darom zagubila svoyu zhizn' v zabotah o
blizhnih.
     ZHora  Kurkuliya  hodil po  scene, naglo  ottopyrivaya svoi tolstye  nogi.
Igral on, dolzhno byt', horosho. Vo vsyakom sluchae, v zale to i  delo vspyhival
smeh.
     No vot nastala ochered' CHika i ego  naparnika. Evgenij Dmitrievich nakryl
ih krupom  loshadi, CHik uhvatilsya za ruchku  dlya vzdymaniya hvosta, i oni stali
postepenno vyhodit' iz-za kulis.
     Loshad' poyavilas' na okraine  sceny  i, kak  by mirno pasyas', kak by  ne
podozrevaya o sostyazanii Baldy s  Besenkom, stala podhodit' vse blizhe i blizhe
k seredine sceny.
     Poyavlenie  loshadi vyzvalo hohot v zale. CHik  s udivleniem  pochuvstvoval
nekotoroe artisticheskoe udovol'stvie ot  togo, chto volny hohota usilivalis',
kogda on dergal za ruchku, vzdymayushchuyu hvost loshadi.
     Zal  eshche gromche  zasmeyalsya,  kogda  Besenok podlez  pod  loshad' i  stal
pytat'sya ee podnyat'.  A uzh kogda ZHora Kurkuliya  vskochil  na loshad' i  sdelal
krug po scene, zal zagrohotal ot hohota.
     Uspeh  byl ogromnyj. Kogda  loshad' ushla za  kulisy,  zriteli prodolzhali
bit' v ladoshi, i Evgenij Dmitrievich vyvel loshad' na scenu, priderzhivaya ee za
grivu. Tut razdalsya svezhij shkval rukopleskanij, i CHiku dazhe v temnote vnutri
loshadi bylo  ponyatno,  chto  teper'  zriteli  privetstvuyut ne  ih,  a  svoego
lyubimogo aktera.
     Kogda   loshad'  snova   poyavilas',  ZHora   Kurkuliya   opyat'   popytalsya
vzgromozdit'sya na nee, no CHik i ego naparnik ne  dalis' i stali otpryadyvat',
i  zritelyam  eto ochen' ponravilos'. I togda  CHik naugad stal lyagat'sya i odin
raz popal kopytom v  tolstoe bedro ZHory.  Zriteli stali eshche bol'she smeyat'sya.
Oni  dumali,  chto  vse eto  zaranee  razygrano,  a na  samom  dele CHik i ego
naparnik ochen' ustali i ne hoteli bol'she ego katat'. Osobenno ne hotel CHik.
     I  vdrug svet udaril CHiku v glaza. CHik ne  srazu ponyal,  chto sluchilos'.
Burya pleshchushchih ruk! Lica! Lica! Lica! Okazyvaetsya, Evgenij Dmitrievich  snyal s
nih kartonnyj krup loshadi, i oni predstali pered zritelyami  v svoih  vysokih
ryzhih chulkah pod mast' loshadi. A Evgenij  Dmitrievich stoyal ryadom  i, zadiraya
golovu, kival  galerke.  Ah, vot otkuda u nego privychka  smotret'  vyshe, chem
nado, podumal CHik, unylo udivlyayas', chto emu v golovu lezut neumestnye mysli.
     Kak tol'ko glaza ego privykli k  svetu, on vzglyanul na  tetushku. Golova
ee  teper' ne  tol'ko pokachivalas' po-starushech'i, no kak by v predobmorochnom
bessilii spolzla nabok.
     I CHiku stalo  tosklivo v predchuvstvii dolgih ukorov tetushki, kotorye on
uslyshit doma. I chem  sil'nee zal aplodiruet i smeetsya, tem huzhe  budet potom
CHiku. Emu stalo  sovsem  sirotlivo, i on  bessoznatel'no potyanulsya glazami k
tomu mestu, gde sidela Aleksandra Ivanovna.
     Ona smeyalas', kak i vse, no pri etom smotrela na CHika lyubyashchim, lyubyashchim,
lyubyashchim  vzglyadom!  Dazhe  izdaleka  eto  bylo  yasno  vidno.  Volna  bodryashchej
blagodarnosti omyla  dushu CHika. Kakaya tam raznica,  zadnie  nogi  loshadi ili
Balda?  Glavnoe, chto  vse  eto smeshno. Aleksandra  Ivanovna!  Vot  kto  CHika
nikogda v zhizni ne predast, i CHik ee nikogda v zhizni ne zabudet!
     A  vokrug  vse  smeyalis',  i dazhe  sumasshedshij  dyadyushka  CHika prishel  v
vostorg,  uvidev  CHika,  vyvalivshegosya iz  bryuha  loshadi. Sejchas  on pytalsya
obratit' vnimanie tetushki,  chto imenno CHik, ee plemyannik, okazyvaetsya, sidel
v bryuhe loshadi. Bednyaga ne ponimal, chto kak raz eto i ubivaet tetushku.
     No stoit li govorit' o tom, chto CHik potom ispytal  doma? Ne luchshe li my
kriknem otsyuda:
     -- Zanaves, maestro, zanaves!

        ___

     Odnazhdy,  kogda prozvenel zvonok s poslednego uroka, Seva podozval CHika
svoej ulybkoj i  kivnul  na  tetrad', lezhavshuyu  u  nego na  parte.  Rebyata s
radostnym grohotom pokidali klass.
     --  CHto? -- skazal CHik, vzglyanuv na  tetrad' i vse eshche  ne ponimaya, kak
mozhno izvlech' iz nee vesel'e.
     Seva, prodolzhaya tainstvenno  ulybat'sya,  snova kivnul na  tetrad'.  |to
byla tetrad'  iz  serii,  posvyashchennoj  stoletiyu  smerti  Pushkina.  Na pervoj
stranice  byl risunok,  izobrazhavshij proshchanie  Olega s konem,  i  napechatany
stihi "Pesn'  o veshchem Olege". U  CHika byla  takaya tetrad',  i on ee  hranil,
potomu chto tetradi etoj serii  byli bol'shoj redkost'yu. No emu i  v golovu ne
prihodilo, chto v nej mozhet byt' chto-nibud' smeshnoe.
     Seva prodolzhal tainstvenno ulybat'sya.
     -- CHto? CHto? -- sprosil CHik, pytayas' ponyat' namek Sevy.
     Klass opustel.
     -- Ne znaesh'? -- sprosil Seva.
     -- Net, -- skazal CHik, -- a chto?
     -- Zdes' napisano, -- Seva tknul pal'cem na risunok v tetradi, -- doloj
ego.
     Seva, prodolzhaya tainstvenno  ulybat'sya,  kivnul na portret, visevshij na
stene. Na portrete Stalin obnimal devochku Mamlakat.
     Vrediteli! CHik tak i poholodel.
     -- Ne mozhet byt'! -- voskliknul on.
     --  Da, da, -- podtverdil Seva, -- tol'ko  zdorovo  zamaskirovano. Nado
dolgo iskat'. Hitryugi! No ya sam do-iskalsya. Hochesh' odolzhu tetrad'?
     -- U menya est' takaya! -- kriknul CHik. -- YA sam najdu!
     -- Ishchi, -- skazal Seva, prodolzhaya ulybat'sya, -- potom rasskazhesh', -- On
s ulybkoj vzglyanul na CHika, ozhidaya otvetnoj ponimayushchej ulybki. No CHik ne mog
ulybnut'sya. On sililsya, no nikak ne  mog ponyat', chto zhe v etom  Seva nahodit
smeshnogo. Nichego smeshnogo. Nichego smeshnogo v etom net.
     -- Zavtra pogovorim, -- neopredelenno brosil emu CHik.
     CHik  ot  volneniya   pochti  bezhal  domoj.  On  mnogo  slyshal  o   tajnyh
vreditel'skih  znakah,  hitrejshim sposobom nanesennyh na papirosnye korobki,
na sanitarnye plakaty, na knigi o revolyucii i dazhe na detskie kubiki.
     No  sam  on  ih  nikogda  ne   videl.  Lyudi  rasskazyvali.  Kak-to  tak
poluchalos',  chto  nikogda pod  rukoj  ne okazyvalos'  predmeta  s  yadovitymi
znakami vreditelej, otkuda oni popiskivayut: my est', my est'!
     I  tol'ko odin  raz v  zhizni  on  videl  takoj predmet,  no  togda  vse
konchilos' kak-to ploho.
     CHika  inogda otpuskali na more vmeste s sumasshedshim dyadej.  Dyadyu odnogo
ne otpuskali na more, kak sumasshedshego. A CHika  odnogo ne  otpuskali, potomu
chto on  eshche byl pacanom. A vmeste ih otpuskali. CHika s dyadej otpuskali,  kak
rebenka  so vzroslym. A  dyadyu s CHikom otpuskali, kak sumasshedshego s razumnym
chelovekom.
     I  vot odnazhdy oni idut domoj, bodrye  i prohladnye posle kupaniya. Dyadya
napevaet sebe pesenki  sobstvennogo  sochineniya, na pleche  u nego udochka  bez
kryuchkov, a CHik shagaet ryadom.
     I  vdrug vperedi na primorskom pustyre,  u samogo vyhoda na  ulicu, CHik
zametil tolpu vzvolnovannyh  mal'chishek. CHik srazu zhe ponyal,  chto tam  chto-to
sluchilos'. On podbezhal  k tolpe. Vnutri  etoj nebol'shoj,  no uzhe raskalennoj
tolpy detishek stoyalo neskol'ko podrostkov.
     --  Vrediteli! Vrediteli! -- slyshalos' to  i  dela, Odin  iz podrostkov
derzhal v ruke kusok plotnoj beloj bumagi velichinoj s otkrytku. Vse staralis'
zaglyanut' v  nee.  CHik tozhe prosunulsya i zaglyanul. Na bumage otchetlivo tush'yu
byl  vyveden  torpedoobraznyj predmet, kotoryj  chasto risuyut  v obshchestvennyh
ubornyh. A pod nim napisany oskorbitel'nye slova.
     -- YA  idu s morya, a eto zdes' valyaetsya, -- govoril mal'chik, derzhavshij v
ruke etu bumagu.
     --  Pacany,  von  vreditel'!  -- vdrug kriknul kto-to, i vse  pomchalis'
vpered, i  CHik  vmeste  so  vsemi, podhvachennyj sladostnoj  zhut'yu  strannogo
vozbuzhdeniya. V samom konce pustyrya na ulicu svorachival kakoj-to chelovek.
     Rebyata uzhe na ulice dognali tolstogo muzhchinu s nepriyatnym licom. On byl
v shlyape i s portfelem v ruke. On oziralsya na krichashchih pacanov s nenavist'yu i
strahom.  Gromko vopya: "Vreditel'! Vreditel'!" -- oni shli za nim, to okruzhaya
ego, to otshatyvayas', kogda on rezko, kak zatravlennyj kaban, oborachivalsya na
nih.  Samye smelye  pytalis' k nemu gadlivo  pritronut'sya, kak by dlya  togo,
chtoby ubedit'sya, chto on est', a ne prisnilsya.
     |tot chelovek byl tak  pohozh na plakaty  s  izobrazheniem vreditelej, chto
CHik srazu poveril: on, on podbrosil etu podluyu, samodel'nuyu otkrytku!
     Osobenno podozritel'ny byli shlyapa i portfel', tugo  i zlobno nabityj ne
to vzryvchatkoj,  ne to  otravlyayushchimi veshchestvami. Rebyata  vse gushche i gushche ego
okruzhali,  i emu  vse  chashche  prihodilos' zatravlenno ozirat'sya,  vse  koroche
delalis' ego peredyshki.
     -- Nel'zya! -- vdrug razdalsya gromovoj golos dyadi Koli. Vse ostolbeneli,
a  CHik obernulsya  na  svoego zabytogo  dyadyu. On so  strashnoj  reshitel'nost'yu
priblizhalsya k tolpe, yavno gotovyj hlestnut' lyubogo svoej udochkoj, kotoroj on
teper' razmahival. Rebyata, smushchennye ego reshitel'nost'yu, molcha rasstupilis',
davaya  emu  dorogu. On  podoshel  k etomu cheloveku i,  slegka zagorodiv  ego,
laskovo skazal:
     -- Idi, mamochka, idi...
     -- Spasibo, tovarishch, --  skazal chelovek drognuvshim golosom.  Ego ryhlye
shcheki pokrylis' muchnoj beliznoj. -- YA... ya nichego ne ponimayu.
     Rebyata snova zashumeli.
     -- Udushu mat'! --  kriknul  dyadya,  obernuvshis' k  tolpe. |to  bylo  ego
lyubimoe rugatel'stvo, no sejchas on ego proiznes predupreditel'no.
     --  A pochemu oni konservy otravlyayut?  A pochemu podbrasyvayut vot eto? --
zagaldeli rebyata.
     CHik pochuvstvoval sebya v slozhnom polozhenii.
     --  |to  moj  dyadya!  On  ne  ponimaet,  on  sumasshedshij!  --  stal  CHik
opravdyvat'  dyadyu i dazhe pritronulsya k ego plechu,  myagko  namekaya, chtoby  on
uhodil otsyuda.
     --  At!!  (Proch'!  --  na  ego  zhargone) -- vdrug  zaoral on  na  CHika,
stryahivaya  ego  ruku   i  glyadya  na  CHika   beshenymi,  neuznayushchimi  glazami.
Pochuvstvovav, chto delo pahnet horoshej zatreshchinoj, CHik otoshel.
     U  dyadi  Koli  byla takaya  osobennost'. Inogda na  lyudyah  on  ne  lyubil
uznavat' svoih. Navernoe, emu kazalos', chto chuzhie, neznakomye lyudi prinimayut
ego za normal'nogo cheloveka, a svoi kak by vydayut, chto eto ne  sovsem verno.
I esli uzh on ne hochet tebya uznavat', svyazyvat'sya s nim bylo opasno.
     --  Kakie konservy?  YA  nichego ne ponimayu!  YA  priehal  v komandirovku,
ostanovilsya v  gostinice  "Rica",  v  dvenadcatom  nomere, --  samim golosom
pytayas' uspokoit' tolpu, govoril chelovek.
     -- Durachki, durachki, -- odnoslozhno uspokaival ego dyadya.
     Vdrug  on chto-to vspomnil. On brosil udochku, vytashchil iz karmana bloknot
i krasnyj karandash.
     S  blazhennoj  ulybkoj  on  nanes na listik neskol'ko volnistyh linij i,
vyrvav ego iz bloknota, bodro vruchil rasteryannomu cheloveku.
     -- Spravka,  spravka,  --  skazal  dyadya i,  mahnuv rukoj,  pokazal, chto
vladelec etoj spravki teper' mozhet  besprepyatstvenno gulyat' po  gorodu. Dyadya
inogda  vydaval  lyudyam takie  samodel'nye  spravki  ili  den'gi.  Vidimo, on
zametil, chto spravki i den'gi oblegchayut lyudyam zhizn'. I  on pomogal im, kogda
nahodil nuzhnym.
     CHelovek posmotrel  na listik, nichego ne ponimaya.  Vse  zhe on  toroplivo
polozhil ego vo vnutrennij karman  pidzhaka. Pri etom on mel'kom brosil vzglyad
na tolpu pritihshih rebyat,  kak by osoznavaya, chto etot chelovek emu uzhe pomog,
tak chto, mozhet, i ego spravka prigoditsya. Mozhet,  voobshche  v etom  gorode vse
tak polozheno. Vse eto CHik  prochital  na lice etogo cheloveka i vdrug tosklivo
usomnilsya, chto on vreditel'.
     --  Sumasshedshie, --  skazal  dyadya,  kivnuv  na  tolpu  rebyat, i  veselo
rassmeyalsya, prizyvaya cheloveka byt' snishoditel'nym k etim nesmyshlenysham.
     -- Vot imenno kakoe-to sumasshestvie,  -- podtverdil  chelovek i,  goryacho
pozhav dyade ruku, stal bystro uhodit'. Do konca kvartala bylo nedaleko, i CHik
podumal, chto  esli etot chelovek, kak tol'ko zavernet za ugol, dast strekacha,
znachit, on  dejstvitel'no  vreditel'. A esli prosto tak pojdet,  znachit, oni
oshiblis'. No teper' bezhat' i podglyadyvat' za nim pochemu-to bylo neohota. Tut
k tolpe rebyat podoshel milicioner.
     --  Dyadya  milicioner,  on  vreditelya  otpustil!  --  zagaldeli  pacany,
besstrashno pokazyvaya  pal'cem na dyadyu CHika.  Dyadya uzhasno ne lyubil,  kogda na
nego pokazyvayut pal'cem, no rebyata etogo ne ponimali.
     --  On za ugol  zavernul! On eshche blizko!  -- krichali oni,  pochuvstvovav
podmogu.
     Milicioner vmesto togo, chtoby  lovit' vreditelya, tak cyknul na nih, chto
rebyata  razbezhalis' v raznye storony.  Volna vozbuzhdeniya byla razbita. I CHik
uspokoilsya okonchatel'no.
     A dyadya v  eto  vremya  zhestami i golosom pytalsya rasskazat' milicioneru,
kak glupo veli sebya eti rebyata.
     -- Nichego, Kolya, nichego! Vse projdet!--  govoril milicioner, uspokaivaya
dyadyu. On druzheski pohlopyval ego po plechu. Vidno, oni byli davno znakomy.
     CHuvstvuya za soboj  nekotoruyu vinu,  CHik  podobral  udochku  i  pristojno
vruchil dyade. Dyadya rasseyanno kivnul emu, davaya znat', chtoby CHik  ne pristaval
k  nemu, poka  on  druzheski  razgovarivaet s milicionerom. Nagovorivshis', on
poveselel i uzhe  bodro zashagal ryadom  s CHikom, derzha na pleche svoyu  udochku i
napevaya svoi pesenki.
     Vot chto sluchilos'  v  proshlom godu.  A  teper' vrediteli  dobralis'  do
tetradej,  i znachit,  CHik doberetsya do  nih,  potomu  chto  u nego est' takaya
tetrad'.
     Da! Nakonec-to on doberetsya do nih! CHik bezhal domoj i s kakim-to zhutkim
azartom  dumal, kak on dostanet tetrad' i nachnet vykovyrivat'  ottuda tajnye
znaki vreditelej. A  vdrug tetrad' kuda-nibud' zapropala? A vdrug kto-nibud'
iz vreditelej  probralsya k  nim  v dom i utashchil  tetrad',  chtoby CHik  ih  ne
razoblachil?
     Ot nih  vsego mozhno  ozhidat'! Do nih, konechno, uzhe doshlo, chto CHik davno
podbiraetsya  k nim.  I  oni na  vsyakij sluchaj  mogli  vykrast' etu  tetrad'.
Snachala  tetrad',  a potom, mozhet, i  samogo  CHika,  esli on  ne ugomonitsya.
ZHutko! Veselo!
     Pod samymi oknami  CHika rebyata igrali v  futbol.  Ulica CHika  na  ulicu
Bocho.  Vmeste  s  rebyatami s  ulicy  Bocho igrala devochka.  Ona chasto s  nimi
vystupala. I ona igrala neploho. No CHik terpet' ne mog, kogda devochka igraet
v futbol. Kak-to  nepriyatno vo  vremya igry stalkivat'sya  s potnoj devchonkoj.
Fal'sh'! Fal'sh'! I  nechego tryasti yubkoj i narochno krichat' grubye slova, chtoby
peremal'chishit' mal'chishek.
     CHik byl za ravenstvo mezhdu muzhchinoj i zhenshchinoj. No tol'ko ne v futbole.
Futbol  --  muzhskaya  igra. Lyubye  drugie  igry -- pozhalujsta!  No  tol'ko ne
futbol. Fal'sh'!
     --  CHik,  --  kriknul  Anesti, --  gde  ty propadaesh'? My  proigryvaem!
Stanovis' vmesto Abu napadayushchim! Abu, uhodi, chtob ya ne videl tebya!
     -- Za chto?! -- kriknul Abu.
     -- Ty dazhe s auta ne mozhesh' na golovu podat' myach, -- otvechal Anesti, --
kakoj ty igrok? Kandνaj!
     Igrat' v futbol ili razoblachat' vreditelej rodiny? CHik predpochel dolg.
     -- YA ne budu igrat'! Mne nekogda, -- skazal CHik i voshel v kalitku.
     -- On zauchilsya, zauchilsya, -- razdalsya pozadi ehidnyj golos SHurika.
     Mama stirala vo dvore i  ne zametila, chto CHik  vletel v dom. CHik brosil
portfel', podbezhal k  stolu,  v yashchike kotorogo lezhali ego knigi  i  tetradi.
Dernul yashchik -- tetrad' na meste! Ne uspeli! CHik operedil.
     Sidet'! Sidet'! Ne otzyvat'sya ni na kakie prizyvy s ulicy ili so dvora.
CHik polozhil tetradku na  stol, sel, pridvinul poudobnej  stul i  pristupil k
blagorodnoj ekzekucii izvlecheniya vreditel'skih znakov, upryatannyh na risunke
oblozhki.
     Tam byl izobrazhen knyaz' Oleg, skorbno obnimayushchij svoego konya pered tem,
kak  navsegda rasstat'sya s  nim. Pod risunkom v dva stolbika  s perenosom na
poslednyuyu stranicu byli napechatany stihi Pushkina "Pesn' o veshchem Olege".
     CHerez neskol'ko minut  CHik obnaruzhil bukvu D, iskusno zamaskirovannuyu v
vide stremeni. Pervaya bukva podlogo prizyva -- eto byla krupnaya dobycha.
     Nu i negodyai, nu i hitrecy! -- podumal CHik, raduyas' i prodolzhaya poiski.
On dolgo iskal  bukvu O, no nikak ne mog ee najti. Poetomu on v konce koncov
reshil, chto uzory na sedle  Olega, izobrazhennye v vide kruzhochkov, mogut sojti
za   bukvu  O.  |to   otkrytie  prineslo   CHiku  men'she   issledovatel'skogo
udovol'stviya. Tut on pochuvstvoval  nekotoruyu natyazhku. Poluchilos', chto  srazu
podryad idut chetyre "O".
     "O, O, O,  O! Negodyai!"  -- mozhno  bylo  voskliknut', no  eto  delu  ne
pomogalo.
     Dlya toj nadpisi, o kotoroj govoril  Seva,  dostatochno  bylo dvuh O. Kak
byt'? V golove u CHika mel'knula dogadka: a chto, esli na risunke upryatana eshche
odna  vreditel'skaya  nadpis',   kotoruyu  Seva  ne  zametil?  Togda  dlya  nee
prigodyatsya eti dva lishnie O.
     I CHik reshil izmenit' metod poiskov. On reshil ne zadavat'sya cel'yu iskat'
bukvy po hodu vreditel'skoj nadpisi, a iskat' lyubye bukvy. Dazhe takie, kakih
net  v etoj nadpisi. Takim obrazom,  nabrav kak mozhno bol'she bukv, sostavit'
iz  nih  pervuyu  vreditel'skuyu  nadpis',  a  iz  sochetaniya  ostavshihsya  bukv
dogadat'sya, iz  kakih slov  sostoit vtoraya nadpis',  K nej uzhe  est' eti dva
lishnie O.
     CHik prodolzhal poiski i dolgoe vremya nichego  ne nahodil. CHerez nekotoroe
vremya ego vnimanie privlekla podozritel'no podnyataya  noga  Olegova konya. Ona
byla pripodnyata i sognuta pod  pryamym uglom.  Ee mozhno bylo prinyat' za bukvu
G.  Pravda, perekladina poluchalas'  dlinnej  i  tolshche  samogo  stolbika,  na
kotorom ona derzhalas'. Dovol'no-taki  urodlivaya bukva. |ta urodlivost' bukvy
razdrazhala CHika. To li bukva, to li chert ego znaet chto! Ona kak by  smeyalas'
nad ser'eznost'yu samogo  dela CHika.  I  on reshil  ne vklyuchat'  ee v sobranie
bukv. Emu  dazhe zahotelos' udarit' konya po noge, chtoby on ee vypryamil, a  ne
derzhal polusognutoj, kak budto ego sobirayutsya kovat'.
     CHik  priustal  ot  poiskov  i  kak-to nevol'no  stal  prislushivat'sya  k
pyhteniyu futbolistov  na  ulice, k udaram myacha i krikam. CHik reshil poslushat'
ih nemnogo i uznat', kakoj schet.  Udary  myacha sladko otdavalis' v grudi, kak
udary voln na more. CHik lyubil more i lyubil igrat' v futbol.
     -- So kifale! Dos so kifale! -- to i delo krichal Anesti.
     Vo vremya  igry  on  sil'no volnovalsya i inogda  perehodil  na grecheskij
yazyk.  On vse vremya krichal odno i to  zhe. Prosil  myach  na golovu.  On horosho
igral golovoj, i poetomu vse emu dolzhny byli podavat' na  golovu: s auta, so
shtrafnogo, s lyubogo mesta.
     On mog shagov desyat'  provesti myach  na golove. Otbil golovoj,  prinyal na
golovu, otbil golovoj, prinyal na  golovu. V konce  koncov  u  nego  vse-taki
otnimali myach. No odin raz v zhizni vot tak, igraya golovoj, on vletel v vorota
protivnika.
     CHik s udovol'stviem  prislushivalsya  k siplomu  golosu  Bocho,  hotya  tot
sejchas igral protiv ego ulicy.
     -- Kakoj schet, pacany? -- kriknul chej-to neznakomyj golos.
     -- Sem' -- vosem', dogonyaem! -- veselo otvechal Anesti. -- Onik, ne spi!
Pasuj! Na golovu! Na golovu! So kifale!
     I vdrug  CHika  strashno  potyanulo  tuda, na  ulicu, na futbol.  Vot tak,
byvalo, lezhish' eshche bol'noj, no uzhe vyzdoravlivaya, i vdrug golosa igrayushchih na
ulice rebyat. I tak potyanet k nim, tak potyanet! No nel'zya -- eshche bol'noj.
     CHik vzdohnul i stal  vzglyadom  ryt'sya  v  grive  konya.  Tam bylo udobno
pripryatat' neskol'ko bukv. CHik sil'no rasschityval na grivu, no ona sovsem ne
opravdala  ego  nadezhd.  On  ne  nashel tam  ni odnoj  bukvy,  i  vzglyad  ego
ostanovilsya na figure samogo Olega. Vnimanie  CHika privlek mech. On mog sojti
za bukvu T, esli by nad perekladinoj ne torchal efes, sovershenno nenuzhnyj dlya
bukvy i dlya dela CHika.
     Ne  znaya, kuda ego  det', CHik pogruzilsya v razdum'ya. On  stal  terebit'
rukoj  etot  nenuzhnyj efes.  On  pochuvstvoval  pal'cami  holod  zheleza.  CHik
nezametno vytashchil  mech iz nozhen i stal im  igrat'. Mech  byl ochen' tyazhelyj i,
mozhet byt', poetomu  on  neozhidanno prevratilsya v shashku, posle chego  CHik bez
osobyh  razdumij vskochil  na  konya,  otpihnuv  slegka obaldevshego  Olega,  i
pomchalsya s chapaevskoj lavinoj na belyakov!
     -- So  kifale!  --  vdrug razdalos'  pod samym oknom.  CHik  vzdrognul i
ochnulsya. Nikakih tebe  belyakov, nikakoj tebe  chapaevskoj laviny. On sidit za
stolom, a na stole vse ta zhe tetrad'. A na ulice golosa rebyat.
     -- Penal'! Penal'! Penal'! -- vdrug zaoral  Onik i pobezhal, boyas',  chto
etu radostnuyu vest' u nego otnimut.
     --  Henc!  Henc! Klyanus' mamoj, henc!  --  v  otvet  zasipel Bocho, yavno
pytayas' dognat' Onika i tem samym vsem vnushit', chto eto oshibka.
     -- Penal'! Penal'! -- ubegaya, ne davalsya Onik. On byl legkonogim.
     -- Henc! Henc! -- v otchayan'e krichal Bocho, otstavaya. Otstal.
     I tut vse kak-to uverilis', chto byl vse-taki penal'ti.
     -- Schitayu odinnadcat' shagov!
     -- U tebya shagi necesnye! -- golos besstrashnogo karapuza s ulicy Bocho.
     -- Pacany! On govorit, u menya shagi nechestnye?!
     -- Necesnye! Necesnye!
     -- A chestnyj fingal ne ho?
     -- Poprobuj!
     -- YA budu schitat'!
     -- Net, ya budu schitat'!
     -- Schitayu!
     -- Ne drejf', pacanva! YA lyuboj myach, kak ponchik, shavayu!
     -- YA kapitan! YA budu bit'!
     -- Ty tol'ko golovoj igraesh'! Golovoj budesh' bit' penal'?!
     -- YA pervyj zakrichal penal'! YA b'yu!
     -- Ty pervyj zakrichal, a ya pervyj zametil!
     -- Ty mazila!
     -- Pust' b'et! YA lyuboj myach, kak ponchik, shavayu!
     -- B'yu! Tiho! Ne lyublyu, kogda pod nogu govoryat!
     -- Razognalsya do centra! Necesno! Necesno!
     -- Pust' razognalsya! Lyuboj myach, kak ponchik, skushayu!
     -- B'yu! Tiho! Ne meshajte!
     -- Gol! Gol! Vosem' -- vosem'!
     -- Necesnyj myac! Necesnyj myac!
     Pacany tam  veselyatsya, podumal  CHik,  a ya dolzhen  tut  iskat' i  iskat'
zamaskirovannye bukvy.  No i  brosat'  nechestno...  Nel'zya  byt' bezvol'nym,
nel'zya! CHik vzdohnul i snova sklonilsya nad tetrad'yu.
     Sejchas  CHik vdrug zametil to, chego ran'she na etom risunke  ne  zamechal.
Kon' odnogo iz druzhinnikov,  kak-to  izumlenno  pripodnyav golovu, smotrit na
Olegova konya, slovno on slyshal gadanie kudesnika, no nikak ne mozhet poverit'
svoim  usham.  A kon' Olega  stoyal,  kruto  opustiv  golovu,  kak  by  mrachno
nasupivshis'. Tak nakazannye deti, otplakavshis', stoyat v uglu, upryamo opustiv
golovu, samoj svoej pozoj vyrazhaya nesoglasie s nakazaniem.
     -- Da ty chto, s uma soshel! --  kak by vosklicaet kon' druzhinnika. -- YA,
naprimer, svoego hozyaina nikogda ne predam!
     -- A  ya chto, vinovat, chto li? Tak polozheno po gadaniyu, -- nasupivshis' i
ne podymaya golovy, otvechaet kon' Olega.
     --  A ty  ne soglashajsya  s  gadaniem, a ty protestuj!  -- sovetuet kon'
druzhinnika.
     -- Tut protestuj -- ne protestuj, vse  ravno  konec,  -- otvechaet  kon'
Olega.
     CHik stal chitat' stihi dlya togo, chtoby  prismotret'sya, ne bylo li u konya
kakogo-nibud'  vyhoda.  A  kakoj  mozhet  byt'  vyhod?  Ne  vpuskat'  zmeyu  v
sobstvennyj cherep, kogda on lezhit v pole bez vsyakogo prismotra?
     CHik, konechno,  znal eti stihi i ran'she, no nikakogo osobogo  interesa k
nim ne ispytyval. Teper', chitaya ih i dojdya do gadaniya kudesnika, CHik mel'kom
podumal, chto kudesnik shpion i narochno razluchaet Olega s lyubimym konem.
     CHitaya stihi, CHik s  udivleniem  chuvstvoval, chto oni ozhivayut  i ozhivayut.
Tak, byvalo,  neohota  est',  a  nachnesh'  --  i  neozhidanno  eda vkusneet  i
vkusneet.
     I vdrug, kogda  on doshel do mesta, gde zmeya, vypolzshaya  iz cherepa konya,
obvilas'  vokrug  Olega,  "i  vskriknul  vnezapno uzhalennyj  knyaz'",  chto-to
pronzilo ego s neznakomoj siloj.
     |to byla poeziya, o  sushchestvovanii kotoroj  u  CHika  byli  samye smutnye
predstavleniya.  V  etoj strochke  zamechatel'no,  chto  ne  utochnyaetsya,  otchego
vskriknul knyaz'. Konechno, otchasti on vskriknul  i ot boli, no i  ot strashnoj
dogadki: ot sud'by nikuda ne ujdesh'.
     I CHik kak by odnovremenno s Olegom dogadalsya ob etom. I ego pronzilo. I
dal'she  uzhe  do  konca  stihotvoreniya  hlynul  potok  chego-to  gorestnogo  i
prekrasnogo, mozhet byt', postizheniya nepostizhimogo smysla zhizni.

        Kovshi krugovye, zapenyas', shipyat
        Na trizne plachevnoj Olega;
        Knyaz' Igor' i Ol'ga na holme sidyat;
        Druzhina piruet u brega;
        Bojcy pominayut minuvshie dni
        I bitvy, gde vmeste rubilis' oni.

     CHik  chuvstvuet   kakuyu-to  grustnuyu   besserdechnost'   zhizni,   kotoraya
prodolzhaetsya i posle  smerti  Olega. I v to zhe vremya on ponimaet,  chto tak i
dolzhno  byt', chto dazhe mertvomu Olegu priyatnej,  chto tam  naverhu, na zemle,
ozarennoj solnyshkom, zhizn' prodolzhaetsya, reka zhurchit, trava zeleneet.
     Oleg slovno vidit  Igorya  i Ol'gu  na zelenom  holme, vidit  piruyushchuyu u
brega druzhinu i s tihoj ulybkoj govorit:
     -- Konechno,  druz'ya, mne  by eshche hotelos' posidet'  s  vami  na zelenom
holme,  popirovat' s  druzhinoj, pogovorit' o bitvah, gde my vmeste rubilis',
no, vidno,  ne sud'ba. I vse zhe  mne priyatno videt' otsyuda,  chto vy kushaete,
p'ete na zelenom holme. Pirujte, pirujte! Esli by vas ne bylo na zemle, esli
by vy vse umerli, mne bylo by zdes' sovsem tosklivo i odinoko.
     Oblivayas'  sladkimi slezami i ne dumaya o tom,  chto plakat'  stydno, CHik
neskol'ko  raz  prochel  eto  stihotvorenie,  udivlyayas',  chto  slova nachinayut
svetit'sya i zelenet' kak trava, na kotoroj sidyat Igor' i Ol'ga.

        Kak nyne sbiraetsya veshchij Oleg
        Otmstit' nerazumnym hazaram,
        Ih sela i nivy za bujnyj nabeg
        Obrek on mecham i pozharam.

     Slova zasiyali, slovno perevodnye kartinki, promytye slezami CHika. V nih
stal priotkryvat'sya kakoj-to milyj dopolnitel'nyj smysl. CHik ne znal, otkuda
beretsya  etot  dopolnitel'nyj  smysl,  no  on  chuvstvoval,  chto  etot  smysl
poyavilsya...  Nerazumnym  hazaram...  Nerazumnym...  Nerazumnym...  Proshchayushchij
uprek, dazhe ulybka proshchayushchego upreka chuvstvuetsya v etom slove.
     V kazhdoj  strochke CHik  teper'  ulavlival slova, pereklikayushchiesya i  dazhe
ulybayushchiesya drug  drugu  tajnoj  ponimaniya. Sbiraetsya.  Nerazumnym.  Bujnym.
Obrek.
     CHik chuvstvuet,  chto Oleg i ne hotel by mstit' hazaram, da prihoditsya, i
potomu on tak neohotno Sbiraetsya. On kak by govorit, sobirayas' v pohod:
     --  Nu, zachem vy, hazary, takie  Nerazumnye? Esli  by  vy,  kak obychno,
nabezhali  i  ushli, ya, mozhet, i ne sobralsya by  v pohod. A  to ved'  ustroili
Bujnyj nabeg... A za eto prihoditsya vashi sela i nivy Obrech' mecham i pozharam.
     Tut vse obrecheny, i CHik eto chuvstvuet. Hazary obrecheny byt' nerazumnymi
i potomu obrecheny ustraivat' bujnye nabegi. Oleg ih  za eto obrechen obrekat'
mecham i pozharam, hotya  sam uzhe nosit  v  sebe svoyu obrechennost' pogibnut' ot
lyubimogo konya.
     CHik  zatih  nad  stolom.  On  ne  ponimal, chto  s  nim proizoshlo. Kraem
soznaniya on vse eshche pomnil, chto iskal na risunke. Net, on ne perestal verit'
v sushchestvovanie vreditelej. No oni kuda-to daleko-daleko udvinulis'  i stali
malen'kimi-malen'kimi.  I dazhe esli oni vorovato nacarapali na  etom risunke
kakie-to nehoroshie slova  i yurknuli  v kakuyu-to  shchel', kak eto vse  melko  i
glupo. Dazhe iskat' eti slova melko i  glupo, esli v zhizni mogut  proishodit'
takie velikie istorii, kak istoriya Olega i ego konya.
     --  CHik,  gde ty? -- donessya do CHika tetushkin golos. -- YA zhe videla, ty
pribezhal iz  shkoly!  Obedat',  CHik! Goryachij ukrainskij  borshch, CHik! Mama tebe
takoj ne prigotovit, CHik!
     Goryachij ukrainskij borshch? Obedat' tozhe kak-to glupovato. CHik prislushalsya
k  sebe i vdrug s  udivleniem pochuvstvoval, chto mog  by i poobedat'. Dazhe ne
proch'  poobedat'. CHto delat'!  Ved' i druzhina  pirovala u brega posle vsego,
chto  sluchilos' s Olegom.  Tetushka, konechno, prekrasno  gotovit obedy, tol'ko
zachem ona mamu priplela? Vot lyudi!
     CHik vzdohnul, spryatal tetrad' v stol i poshel k tetushke obedat'.

--------


     Ne  budem skryvat'. CHik igral v den'gi. Kak horoshij  dvoryanin, on pochti
vsegda byl v proigryshe. CHik slishkom sil'no volnovalsya i ot etogo proigryval.
On ochen' hotel  vyigrat'  i ot etogo  ochen' volnovalsya.  A ottogo, chto ochen'
volnovalsya,  on  proigryval. A ottogo, chto proigryval, on  eshche sil'nee hotel
vyigrat'.  A  ottogo,  chto  eshche  sil'nee  hotel  vyigrat',  on  eshche  sil'nee
volnovalsya i tem vernee proigryval.
     V  te  vremena  igrali  v  "nakidku",  ili,   kak   chashche   govorili,  v
"rasshibalovku". S nekotorogo rasstoyaniya brosalis' tyazhelye carskie pyataki,  i
chej pyatak padal blizhe k serebristomu stolbiku monet, tot i razbival ego.
     Drugaya igra nazyvalas' "ob stenku". Nado s takim umeniem udarit' rebrom
svoej monety o stenku, chtoby ona, otletev, upala ryadom s monetoj protivnika.
Pri  etom, esli ty mozhesh' rastopyrennoj  kist'yu  ruki  (ot  konchika bol'shogo
pal'ca  do  konchika  bezymyannogo)  dotyanut'sya  ot  svoej  monety  do  monety
protivnika, znachit, ty vyigral.
     Byvali,  konechno, slozhnosti. Naprimer, ty  schitaesh',  chto dotyanulsya  ot
svoej monety do monety protivnika, a tot govorit, chto  eto tol'ko kazhetsya, a
na  samom  dele mezhdu konchikom tvoego pal'ca i kraem  monety  est' nevidimyj
prosvet. Kak byt'?  Ochen'  prosto.  Protivnik stanovitsya  na  chetveren'ki i,
pochti tykayas' rtom  v svoyu monetu, izo vseh sil  podduvaet pod nee. Esli ona
sdvinulas', znachit, on prav, ty ne dotyanulsya.
     Byla i samaya prostaya igra -- v "orla-reshku".  Podkidyvaetsya vrashchayushchayasya
moneta, i protivnik na letu govorit, na chto ona upadet -- na orla ili reshku.
Ugadal -- vyigral.
     CHik  predpochital  etu igru,  potomu  chto  tut  nichego  ne  zaviselo  ot
volneniya. No lyubil -- "rasshibalovku". Kakoe eto  bylo schast'e -- blizhe  vseh
nakinut' svoj pyatak k  serebryanomu stolbiku  monet. Potom, tochno i  spokojno
nacelivshis', svoim pyatakom udarit' po etomu stolbiku. Obychno neskol'ko monet
otletalo i hotya by odna iz  nih lozhilas' na orla, chto davalo tebe pravo bit'
eshche raz. A v eto vremya tebya ozhidayut ostal'nye monety, appetitno zavalivshiesya
nabok. I  ty s siloj vkolachivaesh'  pyatak v  samuyu  verhnyuyu  iz nakrenivshejsya
grudy  monet, i vse ostal'nye  velikolepno  vzletayut  i padayut. Tak  v cirke
veselye akrobaty vzletayut s konca  doski, kogda na drugoj konec  vsprygivaet
tyazhelyj tolstyak. I net v mire nichego prekrasnee etih volnuyushchih minut.
     No i net  v  mire nichego  gorestnej, kogda  ty,  chestno zavoevav  pravo
pervym rasshibat' stolbik monet, vdrug ot volneniya promazyvaesh' svoim pyatakom
ili  tak nelovko  udaryaesh'  po stolbiku serebra,  chto on zavalivaetsya, no ni
odna moneta ne perevernulas'. I tut tvoj protivnik, sladostrastno posapyvaya,
sklonyaetsya nad prigotovlennym toboj pirshestvom.
     |h, uzh luchshe v  "orla-reshku"! CHik  chuvstvoval, chto v polete vrashchayushchejsya
monety  dolzhna  byt'  kakaya-to  zakonomernost'. I,  esli ugadat', v chem  ona
zaklyuchaetsya, mozhno predskazat', kakoj storonoj lyazhet moneta. No kak ugadat'?
     I vdrug  eta tajnaya  zakonomernost'  emu prisnilas'. Teper'  uzhe trudno
ustanovit', chital li  CHik k  etomu  vremeni "Pikovuyu  damu"  Pushkina. Skoree
vsego  chital.  Emu  prisnilas'   malen'kaya   bezobraznaya  starushka,  kotoraya
podbrasyvala  ryadom  s  CHikom  monetu,  bezzvuchno   vykrikivaya  "orel!"  ili
"reshka!",  podbegala  k  upavshej  monete i, bezzvuchno hohocha,  tykala v  nee
pal'cem,  deskat', opyat'  ugadala. Begala  ona pochemu-to bez  obuvi, pryamo v
belosnezhnyh nosochkah.
     CHika eti noski kak-to smutno bespokoili. On chuvstvoval, chto videl ih na
gorazdo bolee priyatnyh nogah. I eto meshalo emu sosredotochit'sya na monete.
     Kazhdyj raz  vyshchelkivaya monetu iz bol'shogo pal'ca,  starushka  pokazyvala
CHiku, kakoj storonoj ona lezhit na pal'ce, no CHik ne pridaval etomu znacheniya.
On tol'ko slyshal, chto ona vykrikivaet vo vremya poleta monety, i potom videl,
kak ona,  hohocha, tykaet  pal'cem v upavshuyu monetu, mol,  opyat'  ugadala. No
tol'ko  CHik  priblizhalsya,  chtoby  vzglyanut'  na  monetu,  kak  ona  lovko ee
podhvatyvala i snova vyshchelkivala s bol'shogo pal'ca.
     I vdrug CHik  ponyal,  ch'i noski nadela starushka, hotya stremilsya  ponyat',
pravil'no li ona ugadyvaet, kakoj storonoj padaet moneta. V  takih noskah, i
dazhe  imenno  v  etih,  lyubila  hodit'  Nika.  I CHik  pochuvstvoval  kakuyu-to
priyatnost' ot zhelaniya sdernut' s etoj starushki belosnezhnye noski  i  vernut'
ih Nike.  Teper'  on dazhe ne mog ponyat',  chto sil'nee  ego volnuet: vot  eto
zhelanie sdernut' so starushki noski ili uznat' tajnu zakona vrashcheniya  monety.
To odno otvlekalo, to drugoe.
     Ot  etih  volnenij CHik prosnulsya i stal obdumyvat' svoj  son. On reshil,
chto nado  ne podbegat'  k staruhe,  kogda moneta  padaet  na  zemlyu, a pryamo
prygnut' na  monetu. Togda  on uspeet uvidet', kakoj  storonoj ona  upala na
zemlyu. O belosnezhnyh noskah Niki emu  teper' bylo stydno vspominat'. No v to
zhe vremya on pochemu-to znal, chto iz-za nih starushka emu prisnitsya snova.
     Edva on  usnul,  kak  poyavilas' starushka.  Ona  dazhe poyavilas'  nemnogo
ran'she. On eshche tol'ko  zasypal, a ona  uzhe tut kak  tut. I  snova  prinyalas'
draznit' ego  i  bezobraznichat' s monetoj. No  CHik izlovchilsya  i  prygnul na
monetu ran'she,  chem  staruha uspela ee podobrat'.  I mgnovenno emu stalo vse
yasno. Moneta padaet toj storonoj, kakoj ona pered broskom lezhala na pal'ce!
     I CHiku vo sne stalo do togo veselo, chto on nachal hohotat',  a starushka,
ponyav, chto  CHik ovladel ee tajnoj,  stala yarostno topat' nogoj v belosnezhnom
nosochke.
     I  chem sil'nee serdilas' starushka,  tem  veselee delalos' CHiku.  I  chem
veselee delalos' CHiku, tem  yarostnee starushka topala  nogoj.  Topan'e  vdrug
pereshlo v chetkij pionerskij marsh na meste. I, kogda ona, marshiruya na  meste,
osobenno  razmashisto  podnyala  nogu,  CHik  izlovchilsya   i   sdernul   s   ee
nedotopnuvshej nogi odin nosok.
     Starushka  podnesla  kulachok k  glazam  i  stala  delat'  vid,  chto  ona
malen'kaya obizhennaya devochka  i  vot-vot rasplachetsya. Ah,  ty draznish'  menya,
pritvoryayas'  malen'koj  devochkoj,  podumal  CHik,  tak  i  ya  podraznyu  tebya,
fal'shivaya starushka! I CHik sdelal vid, chto  on eshche  sovsem nerazumnoe ditya  i
tyanet v rot vse, chto ni popadet emu v ruki,
     CHik kusanul nosok i vdrug pochuvstvoval, chto on rassypaetsya  vo rtu, kak
suhoe  pirozhnoe. Bylo uzhasno  vkusno. I on  stal ego  bystro  est',  zaranee
nacelivayas'  na vtoroj nosok. On pochemu-to  znal, chto sleduyushchij  nosok budet
eshche vkusnej.
     I tut starushka vrode  dogadalas' ob ugroze, navisshej nad vtorym noskom.
Ona lzhivo  vsplaknula  i  slovno dlya  togo, chtoby vyteret' slezy,  ne glyadya,
snyala  vtoroj  nosok i  podnesla  ego k  svoim  glazam,  suhon'kim,  kak dve
pustyn'ki.
     Osobenno fal'shivym CHiku pokazalos' to, chto starushka, snyav s nogi nosok,
prodolzhala  derzhat' etu nogu  na vesu, kak by boyas' ee  ispachkat'.  I,  hotya
vtoraya noga tverdo, kak kurinaya lapa, stoyala v ulichnoj pyli, vse  eto kak by
oznachalo, chto za vtoruyu  nogu ona ne otvechaet,  za nee otvechaet CHik.  Uterev
vydumannye slezy, starushka vdrug gromko vysmorkalas' v nosok, i CHik po zvuku
yasno ponyal, chto nos ee v otlichie ot glaz ne byl suhim. Teper' CHik ne  tol'ko
perestal mechtat' o vtorom noske, no  i s otvrashcheniem dogadalsya, chto ona  i s
tem noskom, kotoryj on uzhe s容l, neodnokratno obrashchalas' tak zhe.
     Posle etogo ona, kak by  uspokoivshis',  natyanula nosok na nogu, kotoruyu
ona vse eshche derzhala  na  vesu,  i  oblegchenno postavila ee  na zemlyu, slovno
raduyas', chto  ej  udalos' ne zapylit' ee. I tut ona  vdrug podmignula CHiku i
uskakala, glupejshim obrazom prygaya na odnoj noge, toj, kotoraya byla v noske.
CHto  ona hotela  etim  pokazat'?  CHto boitsya zapylit' vtoruyu nogu?  No  ved'
vtoraya noga i tak stoyala v pyli! Vot krivlyaka!
     Na sleduyushchij den'  posle shkoly CHik poshel  v ogorod,  chtoby tam v tishi i
bez svidetelej proverit' veshchij son. Belka, uvidev, chto CHik  idet  v  storonu
ogoroda, veselo zasemenila vsled za  nim,  nadeyas'  pozhivit'sya  fruktami. No
grushi  i inzhir uzhe konchilis',  a hurma eshche ne  pospela. Belka  byla umnejshej
sobakoj,  no vremena goda  slegka putala. Poka na derev'yah eshche est'  list'ya,
ona dumala, chto i  frukty na nih eshche dolzhny  byt', tol'ko  nado kak  sleduet
poryt'sya v listve. Osobenno ej bylo tyazhelo  otkazat'sya ot  mysli,  chto grushi
konchilis'. Ochen' uzh ona ih lyubila.
     Obychno CHik zalezal na derevo, no inogda bambukovoj palkoj sbival grushi.
Palka  stoyala  v  sadu,  prislonennaya  k  kakomu-nibud'  derevu.  Upavshuyu  i
razbivshuyusya  grushu CHik otdaval Belke.  I Belka privykla k  etomu. Kak tol'ko
CHik bral v ruki palku, Belka podbegala k nemu i,  podnyav golovu, vnimatel'no
sledila za ee konchikom, sharivshim v listve.
     Kogda  CHik slishkom dolgo  vybiral,  kakuyu  grushu sbit', Belochka, podnyav
golovu i sledya  za palkoj  CHika, nekotoroe vremya  vezhlivo molchala, a  potom,
byvalo, slegka podvoet, napominaya o sebe.
     I CHika odnazhdy osenilo: Belochka, podavaya golos, vybiraet grushu! CHik byl
potryasen. Obychno, konchikom palki  vyprastyvaya iz  listvy ocherednuyu grushu, on
prismatrivalsya k nej -- dostatochno li spelaya? A tak kak on shel ot  blizhajshih
vetok  k  samym  otdalennym, poluchalos', chto on dvizhetsya ot  menee zrelyh  k
bolee zrelym.
     I Belochka svoim podvyvaniem kak  by govorila: "Stop! Vot eta  grusha mne
podhodit!"
     Nesmotrya na  radost'  po  povodu  etogo  otkrytiya,  CHik  v  otlichie  ot
nekotoryh uchenyh teh let stal dobivat'sya absolyutnoj chistoty eksperimenta. On
reshil poprobovat'  dokazatel'stvo ot obratnogo. Teper' na glazah u ozhidayushchej
Belki on stal dvigat'sya konchikom palki ot samyh zrelyh grush k bolee zelenym.
Primerno  v  seredine etogo puti  Belochka nachinala  podvyvat', hotya kachestvo
grush snizhalos'  i  ona etogo  ne  mogla  ne videt'. Naprashivalas' mysl', chto
Belochka svoim podvyvaniem daet  znat'  ne o  tom,  chto ta ili inaya grusha  ej
ponravilas', a prosto vyrazhaet neterpenie.
     No  CHik  ne smirilsya s  etoj skuchnoj mysl'yu.  Vse-taki  on  veril,  chto
Belochka vybiraet grushu. I  on pridumal takoj opyt. On vybiral konchikom palki
bol'shuyu  zheltuyu  grushu  i  nekotoroe  vremya  vozilsya  vozle nee,  kak  budto
sobiralsya  sbit'.  Potom  on perehodil  k  odnoj  iz samyh  zelenyh  grush  i
nekotoroe vremya vodil konchikom palki vozle nee, kak budto sobiralsya sbit'. A
Belochka vse  eto vremya, podnyav  golovu,  sledila za nim. Tak on perehodil ot
odnoj grushi k drugoj  do pyati-desyati raz! I chto zhe okazalos'? Okazalos', chto
na   pyat'desyat   perehodov   ot   yarko-zheltoj   grushi   k  zelenoj   Belochka
dvenadcat'-chetyrnadcat' raz podvyvala, kogda palka byla vozle speloj  grushi.
I tol'ko chetyre-shest' raz vozle zelenoj.
     Da! Belochka eshche na dereve otlichala horoshuyu grushu ot plohoj! I, esli ona
vse-taki inogda  podvyvala vozle  plohoj, eto tol'ko  oznachalo:  "Sbej  hot'
kakuyu-nibud'!"
     Konechno, CHik svoim druz'yam i znakomym demonstriroval sposobnosti Belki.
Kak uchitel'  s  dlinnoj  bambukovoj  ukazkoj v  ruke, on  dvigalsya  ot samoj
zelenoj k bolee spelym,  i  Belochka nachinala podvyvat',  i poluchalos'  ochen'
zdorovo.
     Rebyata divilis' mudrosti  Belki i ee michurinskim sposobnostyam. I tol'ko
sosedskij  mal'chik  Abu,  vladelec glupejshej  sobaki Dzhek, stal  ot  zavisti
pridirat'sya.
     |tot ego Dzhek byl nastol'ko glupym, chto vsegda s laem brosalsya na CHika,
kogda on vhodil k nim vo dvor. I,  hotya  CHik uzhe let sto vhodil v etot dvor,
Dzhek ne mog ego otlichit' ot kakogo-nibud' brodyagi. Brosalsya s yarostnym laem,
a uzhe  v treh shagah, uznav CHika, vilyal  hvostom,  delaya  vid, chto on  prosto
poshutil. Voobshche sobaki chasto pohozhi na svoih hozyaev.
     I vot etot Abu, tykaya rukoj na vershinu dereva, vdrug govorit emu:
     -- CHik, pochemu ona ne vybrala vo-on tu grushu?
     V samom  dele, grusha, na  kotoruyu on  pokazyval, byla  zrelee toj,  chto
vybrala  Belka,  no nado  zhe  znat'  meru,  dazhe kogda  imeesh'  delo s takoj
sobakoj, kak Belka.
     I  do chego zhe  neblagodarnyj  etot  Abu!  Malo togo, chto  CHik besplatno
pokazyval sposobnosti  Belki,  on  ego  eshche ugostil grushej. Pravda, ot  etoj
grushi otkazalas'  Belka, no eto byla vpolne horoshaya grusha. Belka  ee dazhe ne
tronula, ona  ee tol'ko  ponyuhala  i otoshla.  I vot etot Abu teper'  govorit
takoe.
     -- Tvoj Dzhek svin'yu ot cheloveka ne mozhet otlichit', -- skazal CHik,  -- a
ot Belochki ty hochesh', chtoby ona vse ponimala, kak my.
     I vot CHik  prishel na  ogorod  i  stal  podbrasyvat'  monety, a  Belochka
podbegala  k  nim,  nyuhala  i  smotrela  na  CHika,  ne  ponimaya,  pochemu  on
podbrasyvaet takie nes容dobnye veshchi vmesto togo, chtoby sbit' ej grushu.
     Podbrasyvaya monety,  CHik  ubedilsya, chto v ego  rukah  velikoe otkrytie.
Udivitel'no,  chto do nego ob etom nikto ne dogadalsya.  Veroyatno, delo v tom,
chto  moneta, kotoruyu  podbrasyvayut v  vozduh, obychno,  udarivshis'  o  zemlyu,
otskakivaet i perevorachivaetsya. I poetomu nikto  ne zametil, chto  padaet ona
vse-taki toj  storonoj, kotoroj vzletela.  Na pyat'  broskov  primerno chetyre
raza moneta lozhilas' pravil'no. |to byla vysokaya tochnost'.
     CHik podbrasyval pyatikopeechnye, trehkopeechnye i odnokopeechnye monety,  i
oni  pochti vsegda  padali  toj storonoj, kakoj oni lezhali u nego na  bol'shom
pal'ce.
     CHik  zametil  eshche,  chto  chem vyshe podbrasyvaesh' vrashchayushchuyusya monetu, tem
tochnee ona lozhitsya. I eshche on zametil,  chto chem mel'che po razmeru moneta, tem
tochnee ona lozhitsya.
     I CHik podumal; pochemu tochnost' padeniya  monety  uvelichivaetsya s vysotoj
broska ili umen'sheniem  velichiny monety? Delo v  kolichestve vrashchenij,  reshil
on. CHem vyshe brosaesh' monetu, tem bol'she ona vrashchaetsya. I chem mel'che moneta,
tem  bol'she  ona  uspevaet  vrashchat'sya, dazhe  esli  ty  ee  i  ne tak  vysoko
zakidyvaesh'.
     Poetomu krupnuyu,  pyatikopeechnuyu monetu nado  zabrasyvat'  gorazdo vyshe,
chem, skazhem, odnokopeechnuyu.  No  v krupnoj monete  est'  i svoya  vygoda, ona
tyazhelee otskakivaet ot zemli i, otskochiv, rezhe perevorachivaetsya.
     CHik  celyj  chas  trenirovalsya. On uchel i grunt. Na syroj, vlazhnoj zemle
vsyakaya moneta ploho  otskakivala  i  potomu pochti vsegda lozhilas' tochno. CHik
vse  uchel.  Radostno volnuyas' i  teper'  znaya,  chto volnenie  emu  nikak  ne
pomeshaet, on vyshel na ulicu.
     Tol'ko on vyshel na ulicu, kak uvidel svoego sverstnika, greka Anesti. U
Anesti bylo prozvishche Bocman, potomu  chto  on  umel svistet' sochetaniem lyubyh
pal'cev. |to u  nego  horosho poluchalos'. U CHika prozvishcha ne bylo, potomu chto
mnogie samo ego imya vosprinimali kak prozvishche.
     Bocman  stoyal  naprotiv  doma doktora Ledina  i zheval  smolyanuyu zhvachku,
vremya ot vremeni vyduvaya lenivye puzyri.
     -- Sygraem? -- sam zhe predlozhil on CHiku.
     -- Davaj, -- soglasilsya CHik,  starayas'  ne vydavat' sebya toroplivost'yu.
On podoshel k Bocmanu.
     -- Vash svet? -- sprosil Bocman.
     CHik  sunul  ruku  v  karman i vynul gorst' deneg. U nego bylo sem'desyat
kopeek.
     -- Vash svet? -- sprosil CHik, i Bocman polez v karman.
     On vynul gorst' deneg. Tam bylo kopeek vosem'desyat -- vosem'desyat pyat'.
Tochnee na glazok trudno bylo opredelit'.
     Vzaimnaya platezhesposobnost' byla ustanovlena.
     -- "Ob stenku", v "rasshibalovku"? -- sprosil Bocman.
     -- Neohota vozit'sya, -- skazal CHik, kak by  lenyas' i ne  slishkom dorozha
svoimi den'gami, -- davaj pokidaem v "orla-reshku"?
     -- Idet, -- skazal Bocman, -- chur, ya pervyj podkidyvayu!
     Kogda igrali v "orla-reshku", kazhdyj stremilsya podkidyvat' sam.
     -- Horosho, -- soglasilsya CHik.
     -- Po pyat'  ili po desyat' kopeek? -- sprosil Bocman i  vynul iz karmana
pyatak dlya podbrasyvaniya v vozduh.
     -- Po desyat', -- skazal CHik, kak by ne dorozha svoimi den'gami.
     Bocman ostanovil zhuyushchie chelyusti, polozhil pyatak na bol'shoj palec, poddel
ego pod ukazatel'nyj  i  sil'no  podbrosil  vrashchayushchuyusya monetu. Ona lezhala u
nego na  "orla". CHik  prosledil za  monetoj i, chtoby  Bocman ni o chem ne mog
dogadat'sya, uzhe pered samym padeniem ee na zemlyu kriknul:
     -- Orel!
     Pyatak slabo otskochil  ot zemli  i zatih, uderzhavshis' na  "orla". Bocman
dal CHiku desyat' kopeek i snova podbrosil pyatak.  Podbrasyvaya ego,  on kazhdyj
raz ostanavlival svoi zhuyushchie chelyusti.
     CHik snova  pomedlil i snova  vykriknul pochti v  poslednij  mig,  na chto
upadet  moneta.  I snova  ugadal. Bocman  molcha  dal  emu eshche desyat' kopeek.
Velikoe otkrytie dejstvovalo  poka bezotkazno. Bocman snova podbrosil monetu
i  snova proigral. Teper' on voobshche perestal zhevat' zhvachku. I on snova molcha
podbrosil monetu i snova proigral.
     I vdrug CHiku  stalo  kak-to  ne po sebe.  Poluchalos', chto on ego  vrode
obmanyvaet. CHik vspomnil, chto on mnogo raz proigryval Bocmanu, no eto sejchas
ne  pomogalo.  Emu uzhasno  zahotelos'  vspomnit' sluchai,  kogda  Bocman  ego
nespravedlivo obizhal. I takoj sluchaj mgnovenno pripomnilsya.
     Brat  Bocmana, zvali ego Hristo, zanimalsya boksom. On byl  na neskol'ko
let  starshe Bocmana,  emu  bylo let  shestnadcat'.  Odnazhdy on  prines  domoj
perchatki i pesochnye chasy i predlozhil CHiku poboksirovat' s bratom.
     CHik znal,  chto  on sil'nee  Bocmana, no  takzhe  znal,  chto Bocman ochen'
lovkij.  Oni stali boksirovat', i pervyj  raund  proshel na ravnyh. Vo vtorom
raunde Hristo po-grecheski  skazal  svoemu  bratcu:  "Alihora! Alihora!"  |to
znachit: bystrej,  bystrej.  Aga,  podumal  CHik, oni mne  navyazyvayut  temp. V
zhurnale "Vokrug  sveta" CHik  chital mnogo  vsyakih rasskazov  pro  znamenitogo
amerikanskogo  boksera  Dzho Luisa,  chempiona mira. I  CHik  stal  lihoradochno
vspominat', kakimi priemami otvechal Dzho Luis, kogda emu navyazyvali temp. CHik
do togo  sosredotochilsya na  vospominaniyah,  chto  zabylsya i  ne zametil,  kak
Bocman  nanes emu rezkij udar. CHik  bryaknulsya na zemlyu, hotya  bylo sovsem ne
bol'no.
     CHik  bystro   vskochil,   no  Hristo,  nepriyatno  zasmeyavshis',   skazal:
"Nokdaun!"
     Smeh Hristo  prozvuchal  nehorosho.  On  prozvuchal  kak  znak  famil'nogo
prevoshodstva. CHik byl uveren, chto,  esli by on poslal v nokdaun ego bratca,
Hristo i ne podumal by tak zasmeyat'sya.
     No  eto  eshche polbedy.  Vsled  za starshim  bratom  i  Bocman  rassmeyalsya
samodovol'nym, naglym smehom. Smeh ego kak by oznachal: ya davno znal, chto CHik
ploho derzhitsya na nogah. I v etom byla podlost'.
     CHik s Bocmanom nikogda ne dralsya, no polnoe preimushchestvo CHika v ulichnoj
drake  Bocman  davno  priznal.  Da  ono   legko  vychislyalos'.  CHik  spokojno
pokolachival  nekotoryh  mal'chikov,  kotorye  spokojno  pokolachivali Bocmana.
Prostaya  arifmetika.  I vot CHik bryakaetsya na  zemlyu  ot sluchajnogo udara,  i
Bocman  izdevatel'ski  smeetsya  nad  nim,  zabyvaya ob etom. I CHik  pripomnil
sejchas podlyj smeh Bocmana.
     --  Anesti, -- skazal CHik, kak by otbrasyvaya chadru ego  prozvishcha, chtoby
pryamee vidna byla  ego  besstyzhest',  -- pochemu,  kogda  v pozaproshlom  godu
Hristo prines perchatki i my dralis' i ya upal, pochemu  ty togda  smeyalsya nado
mnoj?
     --  Potomu chto  ty smeshno shlepnulsya, -- skazal  Bocman s  razdraznennym
nedoumeniem.
     --  Anesti,  --  gorestno  povtoril  CHik,   kak  by  pytayas'  terpelivo
dokopat'sya  do  ego sovesti, --  eto zhe nechestno --  smeyat'sya, kogda chelovek
upal ot tvoego udara. |to zhe nechestno, Anesti!
     Bocman  pryamo-taki zastyl ot vozmushcheniya.  Potom on yarostno  vyplyunul iz
svoego rta zhvachku i kriknul:
     -- Ty posmotri! On vyigryvaet i on zhe vspominaet! Igraj!
     -- Horosho, -- skazal CHik.
     Bocman snova podkinul monetu. I CHik  snova,  starayas'  otdalit' ego  ot
svoej tajny, kriknul pered samym prizemleniem ee:
     -- Reshka!
     Moneta upala  na "reshku".  No, vidno, CHik pereborshchil,  i Bocman  chto-to
zapodozril.
     -- Pochemu  ty  molchish',  kogda  pyatak  naverhu,  --  sprosil  on, --  a
govorish', tol'ko kogda on vozle zemli?
     -- Vse po pravilam, -- otvetil CHik, -- kogda hochu, togda i govoryu.
     --  Net, -- skazal Bocman,  -- ya zametil,  chto ty govorish', kogda pyatak
uzhe ele-ele krutitsya i mozhno razglyadet', na chto on upadet.
     -- Ne smeshi lyudej, -- skazal CHik. Bocman podumal, podumal i reshil:
     -- YA budu kopejku kidat'... Posmotrim, kak ty razglyadish'...
     -- Kak hochesh', -- skazal CHik.
     CHik, konechno, pomnil, chto  chem mel'che  moneta,  tem tochnee  ona padaet.
Mnozhestvennost' vrashchenij uvelichivala tochnost'.
     Bocman podbrosil kopejku.
     -- Orel! -- kriknul CHik, kogda monetka byla eshche na vzlete.
     Kopejka upala na zemlyu, otskochila i zamerla na "reshke".
     -- Vot vidish', -- kriknul Bocman, -- ya ponyal, chto ty menya frajeruesh'!
     -- Kidaj, -- skazal  CHik, otdavaya emu desyat' kopeek. Bocman vyigral eshche
raz, a potom vse proigral do poslednej kopejki.
     On stal  igrat' na poslednyuyu kopejku i vyigral kopejku. Stali igrat' na
dve  kopejki, i Bocman snova  vyigral.  Stali igrat'  na  chetyre  kopejki, i
Bocman snova vyigral.
     S teh  por kak  stali igrat' na kopejku, CHik dazhe ne smotrel Bocmanu na
ruku. Govoril naugad. On znal, chto na kopejke daleko ne uedesh'. Bocman snova
sygral na vse den'gi i vse proigral uzhe vmeste s poslednej kopejkoj.
     On byl zdorovo razdrazhen, chto emu nachalo vezti, kogda u nego ostavalas'
tol'ko odna kopejka. On dvinul bylo chelyustyami, chtoby nemnogo  uspokoit'sya na
zhvachke, i vdrug obnaruzhil, chto zhvachki vo rtu net.
     -- Gde moya zhvachka?! --  kriknul on i posmotrel  na CHika  s takim vidom,
kak budto CHik nezametno vytashchil ee u nego izo rta.
     -- Ty ee vyplyunul! -- skazal CHik.
     --  Podumaesh',  odin  raz  v  zhizni  vyigral!  --  kriknul  Bocman   i,
peredraznivaya  CHika,  dobavil:  --  Zachem  ty  smeyalsya,  zachem  ty  smeyalsya?
Svalilsya, kak gnilaya grusha s dereva, potomu i smeyalsya!
     CHik mahnul rukoj  i poshel  ot  nego.  Den'gi priyatno  tyazhelili  karman.
Monety  Bocmana,  znakomyas'   s  monetami  CHika,  druzheski  perezvyakivalis'.
Kakaya-to  smutnaya nepriyatnost' chut'-chut'  davala o  sebe  znat',  no  monety
druzheski perezvyakivalis', i CHik pod etu muzyku uspokoilsya.
     Na uglu bol'shie  mal'chishki  igrali  v  "rasshibalovku".  Oni  igrali  na
cementnom trotuare. Kogda  oni,  stav  na kortochki, dolbili  svoimi tyazhelymi
carskimi pyatakami  uzhe rassypavshuyusya kuchu deneg, na trotuare stoyal perezvon,
kak v malen'koj kuzne: tyuk! tyuk! tyuk! Den'gi kuyut den'gami.
     Sredi rebyat, sledyashchih za  igroj, CHik zametil dvuh sverstnikov. Odin  iz
nih  byl Bocho,  a drugoj Slavik. U  Slavika bylo  nezhnoe  rumyanoe lico, i on
nravilsya devochkam. Za vse eto on poluchil prozvishche Suslik.
     Suslik zhil  ryadom,  naprotiv stadiona. On uchilsya v odnoj shkole s CHikom,
no v drugom, parallel'nom, klasse. God nazad on vmeste s roditelyami pereehal
v  Muhus iz Moskvy. Snachala  rebyata ne  verili, chto  on  iz  Moskvy.  Mnogie
priezzhie  mal'chiki  norovili  vydat' sebya  za  moskvichej.  Inoj  priedet  iz
Krasnodara ili dazhe iz Armavira, a norovit vydat' sebya za moskvicha.
     Odnako vskore prishlos'  poverit'.  Inogda on  vyhodil iz  domu pryamo  v
noskah, bez obuvi. Sidit sebe na krylechke v noskah ili dazhe gonyaet v  futbol
v  noskah.  Emu bylo ne  zhalko noskov. Na  takoj  shik  mog  reshit'sya  tol'ko
moskvich.
     Slavik  byl edinstvennym synom svoih roditelej.  Ego otec i  mat',  oba
rabotali v  obez'yan'em  pitomnike. Oni  byli  uchenye.  Professorskaya  sem'ya,
govorili na ulice CHika. |to byla edinstvennaya professorskaya sem'ya, o kotoroj
slyshal CHik. CHik tochno ne znal, oba roditelya Slavika professora ili kazhdyj iz
nih poluprofessor, i potomu v celom sem'ya professorskaya.
     Da, Suslik byl horoshen'kij i nravilsya devochkam. No u nego byla strannaya
privychka: chto ni skazhet -- hohotok.
     V pervoe vremya CHiku kak-to chudno bylo  slyshat' etot hohotok. On  sperva
dazhe  dumal,  chto  v slovah  Slavika,  veroyatno,  skryta  kakaya-to  ostrota,
ponyatnaya v Moskve, no eshche neponyatnaya v Muhuse. "Aida pit' limonad! Ha! Ha!",
"Poshli na bartezh! Ha! Ha!", "Mahnuli na more! Ha! Ha!"
     Potom CHik  dogadalsya,  otchego  eto --  izbytok  zdorov'ya, blagopoluchiya,
bogatstva.  Kazalos',  vokrug  Suslika royatsya  milliony  pylinok  schast'ya  i
zastavlyayut ego vse vremya  chihat' smehom. CHik chuvstvoval, chto Suslika  chto-to
neulovimoe svyazyvaet s  Onikom. No Onik  nikogda  ne dohodil do togo,  chtoby
bessmyslenno  hohotat'.  A uzh  esli by on vzdumal  vyjti v noskah na ulicu i
gonyat' v futbol, tut by ego otec, Bogatyj Portnoj, zavopil by na ves' gorod.
     V to vremya, vse eshche prodolzhaya interesovat'sya  zagadochnoj dushoj bogachej,
CHik  sblizilsya  so  Slavikom. CHik  eshche  ne byl  u nego  doma,  no  znal, chto
priglashenie  nazrevaet.  I vot  odnazhdy  Slavik na peremenke,  probegaya mimo
nego, ostanovilsya i skazal:
     -- CHik, priglashayu na den' rozhdeniya! Mirovaya shamovka i mirovye devchonki!
ZHdi menya posle shkoly! Zabegu za toboj! Ha! Ha!
     CHik prishel iz shkoly  i stal zhdat'. On dazhe  srazu nadel na  sebya svezhuyu
beluyu rubashku i pervye svoi dlinnye bryuki, s neprivychki nakalyayushchie ikry nog.
     -- Ty kuda sobralsya? -- sprosila mama.
     -- Da tut odin moskvich priglasil, -- mimohodom otvetil CHik.
     No  vot on  ego  zhdet  da  zhdet, a Slavika vse  net. CHik vse  eto vremya
tosklivo sidel  doma. On dazhe v sad ne poshel, boyalsya, chto Slavik zaskochit i,
ne najdya ego doma, ubezhit. Mama  nachala  kosit'sya na nego, kak by dumaya, chto
CHik  chego-to  tam  ne  ponyal  i  prostodushno  preuvelichil  svoyu  blizost'  s
moskvichami.
     Nakonec  CHik vyshel  na  ulicu i stal  zhdat'  Slavika, sidya  na krylechke
Bogatogo Portnogo. Poglazhivaya Belku, on  smotrel i smotrel, kogda iz-za ugla
vyskochit Slavik. No Slavik  vse ne vyskakival.  Stanovilos' vse  tosklivej i
tosklivej.  Okazyvaetsya,  nichego  v  mire  net  uzhasnej  etogo,  kogda  tebya
priglashayut na den' rozhdeniya, obeshchayut zajti, a potom ne zahodyat.
     Esli sperva i mozhno  bylo samomu  prijti, to  teper', kogda  on stol'ko
chasov prozhdal,  nikak nel'zya bylo prihodit' samomu.  No ved' on yasno skazal,
chto  zabezhit za CHikom!  Skazal ili ne skazal?  Skazal. Znachit, oni veselyatsya
bez  nego. Poglazhivaya  Belku, CHik  tosklivo vzdyhal i  smotrel tuda,  otkuda
dolzhen byl poyavit'sya Slavik i vse nikak ne poyavlyalsya. Stalo smerkat'sya.
     I vdrug v golove u CHika mel'knula strannaya nadezhda. Rechka, peresekavshaya
ulicu i prohodivshaya mimo sada,  prohodila i mimo  doma,  gde zhil Slavik. |tu
rechku, pochti peresyhavshuyu  letom, dovol'no zasluzhenno imenovali kanavoj. Tak
vot, CHiku prishlo v golovu, chto Slavik spustilsya vniz i po kanave  podoshel  k
sadu CHika,  proshel  sad, voshel v dom i,  uvidev, chto  ego net, tem  zhe putem
otpravilsya k sebe.
     CHik  sorvalsya  s  mesta i  pobezhal  domoj. Esli  Slavik i v samom  dele
zahodil, mozhno  pojti k nemu i bez priglasheniya. Mama ochen' udivilas' voprosu
CHika i, otricatel'no pokachav golovoj, grustno skazala:
     -- Razdevajsya...
     Net, CHik ne hotel razdevat'sya.  On snova vyshel  na ulicu. I  kak eto on
mog podumat', chto  Slavik po kanave pridet priglashat' ego na  den' rozhdeniya.
Net, kogda idut priglashat' na den' rozhdeniya, hodyat po ulice, a ne po kanave.
     I vdrug  snova mel'knula nadezhda: chto-to sluchilos' s otcom ili mater'yu!
Oni tam delayut vsyakie opyty s obez'yanami. Kakaya-nibud' gorilla mogla ukusit'
otca ili mamu! Togda, konechno, ne do gostej!
     CHik  vskochil so stupenek i napravilsya  v storonu doma Slavika.  Belochka
popytalas' uvyazat'sya za nim, no CHik  so vsej strogost'yu zagnal  ee vo  dvor.
Net, on ne sobiralsya zahodit' k Slaviku, no vse-taki Belka sejchas  emu mogla
pomeshat'. A vdrug sobiralsya? Net!
     CHik  proshel svoi  kvartal,  zavernul  na  ulicu, gde zhil Slavik, i  uzhe
izdali  ponyal,  chto tam  nichego ne sluchilos'. Okna byli raspahnuty, na ulicu
lilsya prazdnichnyj svet, a kogda  CHik prohodil mimo doma, on uslyshal muzyku i
vzryvy smeha.
     Mutnaya gorech' predatel'stva zavolokla dushu. On doshel  do konca kvartala
i  pochemu-to povernul  nazad,  hotya mog  dat' krugalya  i  vernut'sya domoj  s
protivopolozhnoj storony. Emu  eshche  raz hotelos' projti mimo etogo doma. Net,
ni za kakie  nagrady on by teper' tuda ne  voshel, no  emu pochemu-to hotelos'
eshche raz projti mimo. Emu hotelos', chtoby Slavik vyglyanul i pozval ego. A CHik
emu v otvet ravnodushno skazal by: "Ne mogu... Speshu v kino..."
     Ili eshche chto-nibud'. CHik teper' bol'she vsego dumal o zavtrashnem dne. Emu
bylo by zavtra uzhasno stydno vstrechat'sya so Slavikom. Stranno, vdrug podumal
CHik, predayut  tebya,  a  pochemu-to stydno  tebe.  Konechno,  mozhno  bylo etogo
Suslika  zavtra nalupit'! No togda budet eshche stydnej.  Raz nalupil,  znachit,
ochen' dorozhil etim prazdnikom!
     Tol'ko  on poravnyalsya s domom, kak raspahnulas' dver' i ottuda vysypali
mal'chiki i  devochki.  I sredi nih -- predatel'stvo, krugom  predatel'stvo --
Nika!
     Tak vot pochemu Slavik ego ne  priglasil, potomu chto on priglasil Niku i
hotel byt' s neyu  bez  nego. Kovarstvo! Kovarstvo! CHik dazhe ne znal, chto oni
znakomy! No kogda zhe on proshel vo dvor?! Konechno, togda, kogda CHik sidel eshche
doma i ozhidal ego.
     -- CHik, -- voskliknul Slavik, -- a ya zabyl za toboj zaskochit'! CHto zh ty
sam ne prishel? Ha! Ha!
     --  Da ya v kino byl, -- nebrezhno brosil CHik, izo vseh sil  derzha sebya v
rukah.
     -- Vot i provodish' Niku, -- skazal Slavik, -- a to ee nekomu provozhat'!
     Nika  podoshla k nemu kak  ni  v  chem ne byvalo. CHik byl porazhen, chto ni
Slavik,  ni ona  ne ispytyvayut  nikakogo  chuvstva  viny. Mal'chiki i  devochki
shumnoj gur'boj otpravilis' v storonu centra, a CHik  so svoej sputnicej poshli
v  obratnuyu  storonu.   CHik  molchal,  i  ona  molchala.  Glavnoe,  nichego  ne
pokazyvat'.
     -- On chto, tebya  priglashal? -- vdrug sprosila Nika,  vzglyanuv  na  nego
bledneyushchim v temnote licom.
     -- Kazhetsya, -- skazal CHik, derzha sebya v rukah, -- a tebya?
     -- Net, -- skazala  Nika,  -- ya  byla  u podrugi, a  on zashel za  nej i
ugovoril menya.
     U  CHika nemnogo otleglo ot serdca. Znachit, on vse-taki k nim vo dvor ne
zahodil.
     -- Obo mne chto-nibud' govorili? -- sprosil CHik s nekotoroj trevogoj.
     -- Net, -- skazala Nika, -- o tebe nikto ne vspominal...
     Do  etogo CHik hotel, chtoby  tak  ono  i bylo,  a teper' pochemu-to stalo
obidno: predadut i dazhe ne vspomnyat!
     --  Ty znaesh',  CHik,  --  vdrug dobavila  Nika,  -- Slavik  mne kazhetsya
kakim-to  glupym...  A nekotorym devochkam on nravitsya... Pochemu on vse vremya
podhihikivaet?
     Lejsya, osvezhayushchij liven', lejsya na dushu! Net, Niku ne  provedesh' svoimi
hihikan'yami i shlepan'em v noskah po trotuaru!
     -- Glupyj?! -- vskolyhnulsya CHik. -- Da on prosto idiot!
     -- Zato papa u nego takoj dobryj, takoj slavnyj, -- vzdohnula Nika.
     -- Naschet otca ne znayu, -- skazal CHik, -- no Suslik, on i est' Suslik.
     Byl  chudesnyj  majskij  vecher.  Krugom  letali  svetlyaki.  CHiku  vsegda
kazalos', chto svetlyaki, grustno vspyhivaya,  ishchut v  temnote poteryannyj den'.
Sami  vspyhivayut svetom  i sami zhe  ishchut svet dnya.  CHiku  kazalos',  chto oni
svoimi vspyshkami  kanyuchat,  kak  malye deti: "Kuda  delsya den'?  Kuda  delsya
den'?"
     Nika  shla ryadom, spokojno  perebiraya  nogami  v belyh  noskah. Blednelo
lico, mel'kali noski. Vdrug Nika  legkim  dvizheniem ruki  pojmala svetlyaka i
vlozhila ego pod pryad' svoih  volos. Kazalos', ona sorvala v vozduhe cvetok i
ukrasila im svoyu golovu. I CHik vspomnil, kak vo vremya pohoda za mastikoj oni
shli po  kamennoj stene i  ona sryvala  rozy i vtykala ih v  svoi volosy. Oni
molchali. Svetlyak, vspyhivayushchij pod pryad'yu volos, vysvechival ee kak by zhdushchee
uho. ZHdet da zhdet. ZHdet da zhdet. CHiku stalo tak horosho,  chto on sovsem zabyl
o Slavike.
     No na sleduyushchij den' CHik opyat' vse vspomnil i uzhe nikogda ne mog zabyt'
svoej obidy, hotya Slaviku nichego  ne  govoril.  Slavik  chuvstvoval, chto  CHik
ohladel k nemu, no  nikak ne  mog  ponyat',  v  chem delo. Mesyacy shli.  Inogda
Slavik  pytalsya  chto-to  vspomnit'  i  vzglyadom  dazhe  kak  by  prosil  CHika
podskazat', v chem delo, no CHik nichego ne podskazyval.
     I vot  sejchas,  kogda  CHik  uvidel Slavika, stoyavshego  ryadom s  Bocho  i
sledyashchego,  kak  bol'shie  mal'chiki tyazhelymi carskimi  pyatakami  kuyut  i kuyut
den'gi, on ponyal, chto chas vozmezdiya nastal.
     -- CHik, sygraem? -- kriknul Slavik, uvidev ego.
     -- Vash svet? -- sprosil CHik, ostanavlivayas' u kraya ulicy.
     -- CHik, -- kriknul Bocho, tol'ko  teper' zametiv ego, -- sygraj luchshe so
mnoj. Suslik so mnoj ne hochet igrat'.
     V  eto vremya  Slavik uzhe  sprygnul  s cementnogo trotuara  na nemoshchenuyu
ulicu, i den'gi  sami  tyazhelo  zvyaknuli u nego v karmane.  CHik  tozhe tryahnul
karmanom. Bylo chem tryahnut'.
     -- A chto s toboj igrat', -- otvetil Slavik, na mgnovenie obernuvshis'  v
storonu Bocho, -- u tebya -- ha! ha! -- vsego dvadcat' kopeek!
     CHik  lyubil Bocho, no sejchas on  emu  ne mog ob座asnit', pochemu ne hochet s
nim igrat'.
     -- Potom, potom, -- kriknul on emu i vzglyanul na Slavika.
     -- V "orla-reshku"? -- sprosil Slavik, imeya v  vidu,  chto mesto, udobnoe
dlya "rasshibalovki", na trotuare zanyato.
     CHik kivnul. Dich' sama shla na ohotnika.
     -- CHur, ya  pervyj! -- kriknul Slavik i dostal pyatak. Opyat' dogovorilis'
igrat' po desyat' kopeek. Slavik podkinul pyatak i srazu vyigral. On slabovato
podkidyval. Potom  dvazhdy  vyigral CHik.  Potom  opyat' Slavik. Slavik  kak-to
slabovato podkidyval. On nachal  igrat' sravnitel'no nedavno i poetomu eshche ne
nauchilsya liho podkidyvat' monetu.
     -- U tebya chto, ruki slabye? -- sprosil CHik.
     --  Kak tak?! -- vozmutilsya Slavik i podstavil CHiku  polusognutuyu ruku,
pokazyvaya silu svoih  muskulov. CHik vnimatel'no poshchupal muskuly Slavika. Da,
muskuly byli  neplohie,  no  CHik  sdelal vid, chto  u  nego  po  etomu povodu
ostayutsya nemalye somneniya i  tol'ko  dal'nejshaya igra Slavika mozhet  rasseyat'
ih.
     -- Poprobuj povyshe, -- skazal CHik.
     -- Mogu i povyshe, -- soglasilsya Slavik.
     Igra poshla zhivej. No CHik ne tak  chasto vyigryval, kak hotelos' by. Delo
v  tom, chto zdes'  zemlya  byla  suhaya  i  tverdaya  i  pyatak  slishkom  vysoko
otskakival,  narushaya  Velikij  Zakon,  otkrytyj  CHikom  vo  sne  pri  pomoshchi
malen'koj starushki.
     CHik  stal ozirat'sya, ishcha mestechko  pomyagche, povlazhnee. I tut vzglyad ego
upal na  kolonku s  vodoj. Ona stoyala  na uglu  v pyatnadcati  shagah  ot nih.
Vokrug nee byla vlazhnaya zemlya --  zhenshchiny, vremya ot vremeni pleskaya vedrami,
othodili ot nee v raznye storony. Da i mestnye pacany, podzhav struyu ladon'yu,
lyubili razbryzgivat'  vodu  gorizontal'nymi fontanami.  Tak chto  mesto  bylo
podhodyashchee.
     -- ZHarko, -- skazal CHik, -- pojdu nap'yus'. On podoshel k kolonke, otkryl
kran  i narochno stal dolgo pit' vodu, vernee, delat' vid, chto p'et, nadeyas',
chto Slaviku nadoest zhdat' i on sam podojdet. No Slavik ne podhodil.
     Umyvat'sya bylo by slishkom podozritel'no. CHik vspomnil, chto v zharkie dni
babushka inogda  smachivala  vodoj iz-pod krana lob  ego sumasshedshego dyadyushki,
chtoby  on ne  buyanil. I on  stal, poshlepyvaya ladon'yu, pleskat'  sebe vodu na
lob. CHik dolgo pleskal sebe vodu na lob, nadeyas',  chto Slaviku nadoest zhdat'
i on podojdet k nemu.
     -- Da ty chto, spyatil?! -- kriknul Slavik, i CHik porazilsya ego sluchajnoj
dogadke. CHik prodolzhal ohlazhdat' sebe lob. -- Da ty  budesh' igrat' ili net?!
-- kriknul Slavik.
     -- Podhodi, podhodi, sygraem, -- otvechal CHik, kak by starayas' ne teryat'
vremya. On prodolzhal shlepat' sebe vodu na lob.
     Slavik ne vyderzhal i podoshel. Oni stali  snova igrat'. Na vlazhnoj zemle
pyatak   lozhilsya  kak  nado.  Izredka  esli  slegka  i   otskochit  ot  zemli,
perevernut'sya  emu  uzhe  pochti  nikogda  ne hvatalo  sil.  CHem  chashche  Slavik
proigryval,  tem  bol'she  razdrazhalsya,  chem  bol'she  razdrazhalsya,  tem  vyshe
zakidyval  pyatak. A  chem vyshe on  ego  zakidyval, tem tochnee  pyatak lozhilsya.
Voobshche proigryvayushchij vsegda staralsya kak mozhno vyshe kinut' monetu. On kak by
staralsya dokinut' ee do vysoty vezeniya.
     Minut  cherez dvadcat' CHik ego polnost'yu obygral. U Slavika bylo poltora
rublya meloch'yu, i vse eti den'gi teper' priyatno tyazhelili karman CHika.
     Okazyvaetsya, chem  bol'she den'gi ottyagivayut karman, tem vyshe  podymaetsya
nastroenie. CHik eto yasno  pochuvstvoval. CHik podumal,  chto eto vrode kachelej.
Kogda na odnom konce den'gi ottyagivayut  karman, na drugom  konce  podymaetsya
vesel'e dushi.  CHik  eshche byl nastol'ko yun,  samooshchushchenie bogacha bylo dlya nego
nastol'ko  novo, chto on  i ne  podozreval o  tom, chto bogachi mogut vpadat' v
mrachnuyu melanholiyu ot boyazni poteryat' svoi den'gi.
     -- YA pojdu za den'gami, -- skazal Slavik, -- ty menya zhdi.
     ZHdi! CHik opyat' vse vspomnil i pochuvstvoval sebya otomshchennym.
     --  Podozhdem, podozhdem,  --  otvetil  CHik  mnogoznachitel'no, no  Slavik
nichego ne ponyal i pobezhal v storonu doma.
     -- CHik,  sygraem? -- skazal Bocho svoim siplym golosom. On vse eto vremya
stoyal ryadom. Nu  do chego zhe  CHiku nravilsya etot siplyj golos Bocho! CHik otdal
by polovinu  svoih deneg, a  mozhet, i  vse,  chtoby imet' takoj golos.  Takoj
golos mog  byt' u kapitana, o  kotorom  do  togo chasto dumal CHik, chto inogda
videl  ego kak  zhivogo.  Kapitan, produtyj  vsemi  vetrami,  no  prokurennyj
odnoj-edinstvennoj trubkoj,  --  vot  mechta  CHika,  kotoruyu on  inogda videl
nayavu.
     -- Net, Bocho, -- otvetil CHik, -- ya s  toboj ne budu igrat', ya so svoimi
rebyatami ne igrayu.
     -- No ty zhe igral s Bocmanom? -- udivilsya Bocho.
     -- Otkuda ty znaesh'? -- udivilsya CHik.
     -- Tut odin na velope proezzhal, --  soobshchil Bocho, -- on skazal,  chto ty
ochistil Bocmana... Greki volnuyutsya, CHik!
     CHik byl do  togo uvlechen  igroj,  chto  ne zametil etogo  velosipedista.
Teper'  on ponyal, chto  Bocman  svoej  glupoj zhaloboj  na podglyadyvanie  CHika
vzvolnoval svoj dvor.
     -- Pust'  volnuyutsya,  --  otvetil  CHik,  --  Anesti nado  mnoj nechestno
smeyalsya, v ya ego za eto obygral. I brat  ego nechestno podskazyval emu, kogda
my boksirovali. Alihora! Alihora! Kak budto ya ne znayu, chto eto oznachaet.
     --  CHik,  a ya znayu, otchego ty  vyigryvaesh', -- skazal  Bocho i hitren'ko
posmotrel na nego.
     -- Otkuda znaesh'? -- udivilsya CHik.
     -- Sam dogadalsya, -- uverenno skazal Bocho.
     -- Togda skazhi, -- poprosil CHik.
     Bocho uzhasno  nravilsya CHiku. Osobenno on emu stal  nravit'sya posle togo,
kak CHik  krasivo  pobedil Bocho  v  chestnoj  drake i  v  nevygodnoj  dlya sebya
obstanovke. No on vsegda schital Bocho prostakom. I vdrug takoe!
     --  A ty  budesh'  so mnoj  igrat'? --  sprosil  Bocho  i  s  d'yavol'skoj
pronicatel'nost'yu dobavil: -- Tol'ko ne na etom meste, CHik. Oh, ne na etom!
     -- Kak hochesh', -- bormotnul CHik, udivlennyj ego dogadlivost'yu.
     -- Tebe vozle kolonki vezet, -- uverenno skazal Bocho.
     -- A  kak ty  dogadalsya? --  sprosil CHik radostno.  On  ponyal, chto Bocho
poshel ne nauchnym putem, a putem koldovstva.
     -- Ochen' prosto, -- skazal Bocho,  vozbuzhdayas' ot sobstvennoj dogadki, i
ot etogo golos ego eshche sil'nej zasipel, -- snachala ya  nikak  ne mog  ponyat',
chego eto ty torchish' i torchish' vozle kolonki. A potom, kogda ty stal pleskat'
sebe  vodu na lob,  ya  ponyal,  chto ty ego primanivaesh' k  etomu mestu. Da ty
nikogda  v  zhizni ne  pleskal  sebe vodu na  lob!  A tut  vdrug pleskaesh'  i
primanivaesh',  pleskaesh' i primanivaesh'! I  primanil! Na etom  zakoldovannom
meste Slavik dvadcat'  dva  raza  podbrasyval monetu  i  ty  semnadcat'  raz
ugadal. |, dumayu, tut nechistaya sila!
     -- Da, -- skromno soglasilsya CHik, raduyas', chto Bocho nichego ne ponyal, --
ty pravil'no dogadalsya.
     -- A kak ty nakoldoval eto mesto, CHik?
     -- A  ty nikomu ne skazhesh'? -- sprosil  CHik  ser'ezno i v  to  zhe vremya
chuvstvuya, do chego zhe emu budet sejchas veselo vydumyvat'.
     -- CHtob ya pohoronil svoyu mamu, esli skazhu! -- poklyalsya Bocho.
     -- Zdes' sobaka zaryta, -- vazhno skazal CHik.
     -- Sobaka?! -- udivilsya Bocho i stal vnimatel'no vsmatrivat'sya v  zemlyu,
slovno hotel razglyadet' skvoz' zemlyu trup sobaki. -- Tvoya Belochka, chto li?
     -- Da ty s  uma soshel! -- vzdrognul CHik, na mgnovenie predstaviv takoe.
-- Belochka zhiva-zdorova!
     -- Kakaya zhe sobaka, -- sprosil Bocho, -- nemeckaya ovcharka, chto li?
     -- Poroda ne imeet znacheniya, -- vazhno zametil CHik.
     -- Tak ee chto, zhivuyu zaryli? -- dopytyvalsya Bocho.
     -- Net, -- skazal CHik, -- ona davnym-davno umerla, i ee zdes' zaryli.
     -- Razve mozhno  zaryt' sobaku  tam, gde lyudi  vodu berut? -- neozhidanno
udivilsya Bocho.
     CHik nikak  ne ozhidal takogo voprosa,  no ne rasteryalsya. Golova rabotala
legko,  veselo.  Stoilo  shevel'nut'sya,   i  karman   CHika  izdaval  tyazhelyj,
perelivayushchijsya zvon.
     -- Nu  kakoj zhe  ty,  Bocho, nedotepa,  --  skazal CHik,--  kolonku kogda
postavili? Dva goda nazad! A sobaku zaryli davno. |to zhe  ne  kolodec.  Voda
techet sebe po trube i k sobake ne pritragivaetsya.
     -- CHik, a tam, gde  ty Bocmana obchesal, tozhe zaryta sobaka? -- vspomnil
vdrug Bocho.
     -- Da, -- tverdo skazal CHik.
     -- Da u vas  chto, dohlyh sobak zaryvayut na ulice?! -- udivilsya Bocho. --
A  u  nas,  esli  sobaka  sdohnet, ee zaryvayut gde-nibud' na ogorode  ili na
svalke.
     -- |to  teper' tak  prinyato, -- skazal CHik, -- a  ran'she, do revolyucii,
bylo prinyato po-drugomu.
     -- CHik, -- vdrug sprosil Bocho, -- a pochemu ty do segodnyashnego dnya chasto
proigryval, esli znal koldovskie mesta, gde zaryty sobaki?
     -- V tom-to i  delo,  chto ne znal, -- skazal CHik, -- etot sekret otkryl
mne odin staryj  kapitan. YA s nim rybachil, i  ya emu  ponravilsya. A  emu etot
sekret otkryl odin  staryj pirat  vo vremya grazhdanskoj  vojny.  |togo pirata
vzyali v plen, i kapitan uzhe hotel  povesit' ego na ree. "Vzdernut' na ree vy
menya mozhete, -- skazal  staryj pirat, -- no kto vas nauchit belyakov brat'  na
abordazh?  Oh i posmeyus' ya  nad  vami  sverhu, kogda  vy  vzdumaete  idti  na
abordazh!" Piraty  vsegda tak shutyat. I togda  kapitan prizadumalsya i  skazal:
"Uchi!  Tol'ko chestno! Daruyu  tebe za  eto  zhizn'!"  --  "Svistat' komandu na
polubak!  -- kriknul  staryj  pirat.  -- Nachinayu uchit'!" I  on nauchil  nashih
moryakov brat' na  abordazh  vrazheskie suda i stal nashim. A v pereryvah  mezhdu
boyami  on  uchil  kapitana pit'  rom,  pokazyvat'  kartochnye  fokusy,  vyazat'
piratskie uzly.  On  dazhe hotel emu  sdelat'  cvetnuyu  nakolku.  No  kapitan
otkazalsya. "Zapomni, -- skazal on emu,  -- ya revolyucioner, a ne huligan. Tak
i peredaj!" CHik etu  frazu uslyshal v proshlom godu v razgovore dvuh muzhchin, i
ona emu uzhasno ponravilas' svoej gordoj krasotoj.
     -- Komu dolzhen pirat peredat'? -- ne ponyal Bocho.
     -- Drugim  piratam, --  skazal  CHik,  -- chtoby  oni bol'she  nikogda  ne
pristavali k nemu so svoimi cvetnymi nakolkami. I vot etot pirat  nauchil ego
nahodit' zakoldovannye mesta, gde zaryta sobaka.
     --  A  naschet kladov, CHik, -- sprosil  Bocho,  -- chto  on  skazal naschet
kladov?
     --  Naschet kladov, -- skazal  CHik,  --  kapitan  poka  molchit... Ne vse
srazu...
     -- I ty teper' znaesh' vse mesta, gde zaryta sobaka?-- sprosil Bocho.
     -- Net, -- skazal CHik, -- poka na dvuh ulicah. Mne hvataet.
     Bocho na mgnovenie prizadumalsya.
     --  CHik, -- sprosil on  potom, -- a  skazhi mne  tochno, v kakom meste ty
obygral Bocmana?
     CHik pro sebya ulybnulsya ego naivnoj hitrosti. On uzhe tverdo  reshil,  chto
zavtra  raskroet  Bocho  svoj  nauchnyj  sekret.  A  segodnya  eshche  mozhno  bylo
poshuharit'. I on skazal emu pravdu.
     -- Dom doktora Ledina znaesh'? -- sprosil CHik.
     -- Kto zhe ego ne znaet, -- kivnul Bocho v storonu doma doktora Ledina.
     -- Ot serediny doma otschitaj  pyat'  shagov  v storonu ulicy i popadesh' v
tochku.
     Bocho prizadumalsya.
     -- A eshche gde? -- sprosil on.
     -- Ty chto, dumaesh', dostatochno znat', gde zaryta sobaka?
     -- A chto? -- sprosil Bocho.
     -- Net, -- skazal CHik, -- eto eshche ne vse. |to pochti nichego. Esli b delo
bylo tol'ko  v  zarytoj sobake,  ty  znaesh', skol'ko  by negodyaev  poubivalo
sobak!  Oni  by  zaryvali bednyh  sobak  v takih  mestah,  gde  lyudi  pochashche
sobirayutsya igrat', i davaj vseh obchesyvat'!
     --  A  v chem  delo,  CHik?  V  chem?  --  sprosil  Bocho,  priplyasyvaya  ot
neterpeniya.
     -- Vo-pervyh, sobaka pod zemlej dolzhna prolezhat' ne men'she  sta let, --
strogim golosom skazal CHik, -- i, prezhde chem  igrat', nado pro sebya tri raza
proiznesti  koldovskoe slovo... A ot porody sobaki nichego ne zavisit... Lish'
by ona proprela pod zemlej let sto.
     -- Kakoe slovo, CHik, kakoe? -- vzmolilsya Bocho.
     CHik sdelal mnogoznachitel'noe lico i kivnul na perekrestok.
     K  nim   priblizhalis'  dva  brata-blizneca.  Vsegda  ser'eznye,  vsegda
odinakovo odetye, oni i  v  den'gi vsegda prihodili  igrat' vmeste. I vsegda
ili  oba  vyigryvali,  ili  oba  proigryvali.  Tak  poluchalos'.  Esli   odin
proigryvaet,  drugoj emu  daet  svoi den'gi.  Inogda odin  igraet,  a drugoj
prosto smotrit.  Esli tot, kto igraet, proigryvaet,  vtoroj preryvaet  igru,
otvodit ego chut' v  storonku,  i oni nachinayut  sheptat'sya.  Posle  etogo  ili
vtoroj  vstupaet  v  igru vmesto  pervogo, ili pervyj menyaet  vid igry. Hot'
vyigryvayut, hot'  proigryvayut, oni  vsegda ostavalis' ser'eznymi. Za vse eto
im dali obshchee prozvishche "Dva Brata -- Grob da Lopata".
     -- CHik, -- zasipel Bocho vpolgolosa, -- skazhi koldovskoe slovo. Lopatu ya
beru na sebya.
     -- Net,  Bocho, -- tverdo skazal CHik, -- zavtra vse uznaesh', a segodnya ya
igrayu odin.
     CHik  vzglyanul i  storonu brat'ev i  hlopnul  sebya  po  karmanu.  Brat'ya
posmotreli drug na druga, potom vzglyanuli na CHika i razom kivnuli.
     Oni podoshli k CHiku i vytashchili  iz karmanov meloch'. U kazhdogo bylo pochti
po rublyu. Mozhet sozdat'sya lozhnoe vpechatlenie,  chto u rebyat Muhusa bylo mnogo
karmannyh deneg. Net,  konechno. No esli chelovek prihodit  igrat', znachit, on
nakopil  den'gi. Tol'ko takoj  milyj prostak, kak Bocho, prihodit s dvadcat'yu
kopejkami  i kanyuchit,  chtoby s nim poigrali. Nastoyashchie igroki kopyat den'gi k
igre.
     I vot oni stali igrat'.  Opyat' po  desyat' kopeek.  To odin podbrasyvaet
pyatak,  to   drugoj.  I  proigryvayut,  hot'  i  medlennej,  chem  Slavik,  no
proigryvayut.
     Vdrug starshij bliznec  otpel v storonu mladshego, i oni stali sheptat'sya.
Posheptalis',  posheptalis'  i  podoshli.  SHeptanie konchilos' tem,  chto starshij
bliznec  smenil  svoj  pyatak  na  trehkopeechnuyu  monetu,  a  mladshij  --  na
dvuhkopeechnuyu. Snova stali  brosat'. CHerez nekotoroe  vremya mladshemu povezlo
tri  raza  podryad,  a  starshij  prodolzhal  proigryvat'  svoej  trehkopeechnoj
monetoj.
     Brat'ya  snova otoshli, posheptalis',  posheptalis',  i  starshij, vzyav  vse
den'gi  u mladshego,  stal podkidyvat' kopeechnuyu monetu i  vse proigral.  Vse
proigrav, oni, kak obychno, molcha povernulis' i ushli.
     --  CHik, -- skazal  Bocho  vostorzhenno,  --  ty  teper'  u  vseh  mozhesh'
vyigrat'. Sygraj s etimi.
     CHik  posmotrel  na  trotuar.  Tam  prodolzhali  kovat'  den'gi  tyazhelymi
carskimi pyatakami. Vse eti rebyata byli goda na tri, na chetyre starshe CHika.
     -- Nalupit' mogut, -- tverdo skazal CHik.
     -- A chto zhe Suslik ne prihodit? -- udivilsya Bocho.
     -- Ha, -- usmehnulsya CHik,  -- Suslik uzhe davno zabyl pro nas. Navernoe,
begaet po dvoru v noskah. Pojdem poguzhuemsya. YA ugoshchayu!
     CHik  oblapil Bocho  odnoj rukoj,  kak  shchedryj starshij  brat, i povel ego
ugoshchat'. CHerez perekrestok na uglu  pod  cerkovnoj ogradoj  stoyal  so  svoim
lotkom prodavec  slastej.  V  desyati  shagah ot nego  vozle toj  zhe cerkovnoj
ogrady yutilsya magazinchik.
     Oni  podoshli  k lotku.  Za  steklom  lotka,  kak  tropicheskie  rybki  v
akvariume, krasneli ledency  na palochkah, Sverkali kozinaki s yadrami orehov,
shvachennymi zolotistym  medovym lakom. Rubchatye  trubki vafel',  napolnennye
legkoj penoj krema, prizyvali pohrustet' legkoj zhizn'yu.
     -- Vybiraj, Bocho, -- mahnul CHik rukoj na lotok.
     Bocho srazu tknul pal'cem na ledenec-dirizhabl'. Potom na  kozinak. Potom
voprositel'no posmotrel na CHika, i CHik kivnul, mol, vybiraj, vybiraj.
     -- I eshche dve vafli, -- skazal Bocho.
     -- Mne to zhe samoe, -- dobavil CHik.
     -- Platit', platit' kto budet? -- nastorozhilsya prodavec.
     CHik vlastno zvyaknul tyazhelym  karmanom. Vse oboshlos'  v  rubl'  dvadcat'
kopeek.
     Oni  seli na  gustuyu  travku,  rosshuyu  u samoj  steny cerkovnoj ogrady.
Snachala s容li vafli, to otsasyvaya iz trubki legkij krem, to sokrushaya hrupkuyu
sladost' samoj  trubki. Potom razgryzli kozinaki, yarostno lipnushchie k zubam i
kak by pytayushchiesya  vyrvat' ih vzamen yadryshkov  orehov, vylomannyh  zubami iz
hrustyashchej  plitki.  A  potom,  uzhe  spokojno  peregovarivayas',  sosali  svoi
ledency, vkusno pripahivavshie gorelym saharom.
     Bylo priyatno  pomechtat'  o  den'gah, kotorye oni  vyigrayut v  blizhajshee
vremya. Kazhdyj kupit po futbol'nomu myachu. Potom, esli dela pojdut horosho, oni
kupyat  po velosipedu.  A potom,  esli  dela pojdut  ochen'  horosho, oni kupyat
vesel'nuyu lodku na dvoih.
     -- Uchti, --  predupredil CHik,  --  Lωik,  Onik,  Son'ka  i  Nika budut
katat'sya vmeste s nami. CHtoby ty potom ne obizhalsya.
     -- No ved'  Lωik takoj nelovkij,  --  srazu  zhe  obidelsya Bocho, --  on
svalitsya za bort! Kto ego budet spasat'? Ty?!
     -- Nichego, -- zhestko popravil ego CHik, -- v shtil' mozhno...
     -- CHik, -- vzmolilsya  Bocho, -- no ved' on dazhe  na rovnoj zemle padaet!
Svalitsya za bort i pustit puzyri! Kak pit' dat', utonet!
     Trudno  otkazat' cheloveku, kogda  on  o  chem-nibud' prosit takim siplym
golosom starogo kapitana. No CHik byl tverd.
     -- Nichego, -- zhestko otrezal on, -- v mertvyj shtil' mozhno.
     Bocho vnimatel'no posmotrel na  CHika,  ponyal, chto ego ne pereupryamish', i
uspokoilsya.
     -- A chego ty tol'ko na dvuh ulicah uznal, gde zaryty sobaki? -- sprosil
on. -- Nado uznat' na vseh.
     CHiku sejchas, posle sladostej,  kak-to podnadoeli zarytye sobaki, no uzhe
nel'zya bylo otstupat'.
     -- Zarabotaem na etih sobakah, a potom pojdem dal'she, -- skazal CHik, --
ty tol'ko primanivaj bogatyh mal'chikov.
     -- YA znayu dvoih s  moej  ulicy i  odnogo s Karla  Libknehta,  -- skazal
Bocho, -- a gde vtoraya ulica s zarytymi sobakami?
     -- Vot eta ulica, gde my sidim, -- skazal CHik.
     --  Azh zuby  noyut  ot  sladosti, -- zametil  Bocho i otbrosil  ogolennuyu
ledencovuyu palochku. Dirizhabl' polnost'yu peremestilsya v zhivot Bocho.
     CHik tozhe  otbrosil svoyu  palochku,  hotya  i  ne polnost'yu  dososal  svoj
dirizhabl'.
     -- Vyp'em limonadu, -- skazal CHik, vstavaya.
     Oni podoshli k magazinu i podnyalis' po derevyannym stupen'kam k prilavku.
     -- Butylku limonadu,  --  skazal CHik i polozhil den'gi na  prilavok,  --
hochesh' "rakovye shejki"?
     On obernulsya na Bocho. |to byli ochen' vkusnye konfety.
     -- Neohota, CHik, -- motnul  golovoj Bocho i udivlenno posmotrel na CHika.
CHik v otvet slegka kivnul golovoj, davaya znat', chto on ego ponimaet.
     -- Mne tozhe neohota, -- skazal CHik i  solidno dobavil lyubimuyu pogovorku
muhuschan: -- Belyj hleb i to nadoedaet.
     Oni  uzhe  dopivali  limonad,  kogda  vozle  magazina  kakoj-to  mal'chik
ostanovil svoj velosiped, liho soskochil na zemlyu i prislonil ego k cerkovnoj
ograde. Mal'chik byl v noven'koj kovbojke i dlinnyh chernyh bryukah. Pozvyakivaya
sverkayushchimi zazhimami na bryuchinah, on podnyalsya k prilavku.
     Ni razu ne vzglyanuv na CHika  i Bocho, on poprosil  u prodavca  kilogramm
halvy  i  tri  pachki  chaya.  Rasplatilsya,  vlozhil  svoi pokupki  v  koshelku i
spustilsya k svoemu velosipedu.
     Kak  tol'ko mal'chik  podoshel k  prilavku, Bocho stal podtalkivat' CHika i
delat' emu strashnye grimasy. CHik nichego ne mog ponyat' i dazhe stal zlit'sya na
Bocho. No, kogda mal'chik otoshel so svoimi pokupkami, Bocho bystro shepnul emu:
     --  CHik, lafa!  |to  samyj bogatyj mal'chik  v gorode. On  syn  glavnogo
myasnika! Sygraj s nim! Sygraj, CHik!
     -- Horosho, -- skazal CHik, -- podmani ego.
     Mal'chik v  kovbojke,  povesiv  koshelku na rul',  vzgromozdilsya na  svoj
velosiped  i  uzhe hotel odnoj  nogoj ottolknut'sya ot  zemli, no  tut  k nemu
podbezhal Bocho. Oni nemnogo posheptalis'.
     -- Idet, -- skazal mal'chik i vlastno oglyanulsya na CHika.
     CHik podoshel.
     --  Pod容zzhaj  k kolonke,  -- skazal Bocho, -- tam  poigraete. I  drugie
pacany posmotryat, kak ty igraesh'.
     -- Zachem  mne  drugie, -- otvetil mal'chik,  -- pryamo  zdes' pokidaem  v
"orla-reshku".
     On vse eshche derzhal pod soboj  velosiped, hotya stoyal na zemle.  Vidno, on
dolgo igrat' ne sobiralsya.
     -- Net, net,  --  skazal  Bocho  vzvolnovanno  i  dazhe  slegka  povernul
velosipednyj rul' v storonu kolonki, -- nashi pacany hotyat posmotret', kak ty
igraesh'.
     -- Tak zovi ih, -- holodno zametil mal'chik i, popraviv rul', povernulsya
k CHiku. -- Kidaem?
     -- Konechno, --  skazal  CHik, udivlyayas', chto mal'chik tak  i ne  slez  so
svoego velopa.
     -- No... CHik! -- voskliknul Bocho, delaya ogromnye glaza i napominaya, chto
nado dvigat'sya k mestu, gde zaryta sobaka. CHik uverenno kivnul, davaya znat',
chto  on  obo  vsem  pomnit,  i  brosil  tainstvennyj  vzglyad na  zemlyu mezhdu
mal'chikom v soboj.
     Bocho tak i ostalsya s razinutym rtom. On byl  porazhen dogadkoj. Osobenno
ego porazilo to, chto  oni kak raz imenno zdes' sideli sebe i eli sladosti, a
sobaka byla zaryta na rasstoyanii vytyanutoj nogi.
     -- Kak, i zdes'?! -- vse-taki peresprosil on, ne verya svoej dogadke.
     -- Bud' spok, -- kivnul CHik.
     V eto vremya  bogatyj  mal'chik  vynul  iz karmanchika kovbojki  noven'kuyu
sverkayushchuyu  kopejku i, priderzhivaya  velosiped  levoj  rukoj, polozhil  ee  na
bol'shoj palec pravoj ruki. Net, on slezat' so svoego velopa ne sobiralsya.
     -- Na  skol'ko?  --  sprosil  on  u CHika i posmotrel  na  nego temnymi,
besstrashnymi k proigryshu glazami.
     -- Po desyat' kopeek, -- skazal CHik,  uverennyj, chto  mal'chik  predlozhit
igrat' po dvadcat' kopeek i oni storguyutsya na pyatnadcati.
     --  Poltinnik  ili edu!  -- prezritel'no  skazal  mal'chik  i reshitel'no
vzyalsya za rul'.
     -- Ladno, -- soglasilsya CHik, -- kidaj!
     Kopejka vzletela, otskochiv ot bol'shogo pal'ca mal'chika.
     -- Orel! -- kriknul CHik.
     Sverknuv zolotoj kaplej,  kopejka  upala na "orla". Mal'chik na nee dazhe
ne vzglyanul i snova podbrosil kopejku.
     CHik snova ugadal. Mal'chik vse  tak zhe,  ne slezaya s velosipeda, holodno
vzglyanul na upavshuyu monetku. Poka CHik ee podymal, on vynul  iz karmana myatyj
rubl' i sunul CHiku, kak gryaznuyu promokashku.
     -- Na vse! -- skazal mal'chik, imeya v vidu svoj proigrysh,  i snova kinul
monetku.
     CHik  opyat' ugadal.  Berya vtoroj rubl'  uzhe slegka  drozhashchej rukoj,  CHik
chuvstvoval, chto  ego opyat'  zatoplyaet znakomoe mutnoe volnenie.  No ved' tut
tol'ko zapominaj, kak monetka lezhit na pal'ce, bol'she nichego ne nado!
     -- Na vse! -- povtoril mal'chik, glyanuv na CHika holodnymi glazami.
     Monetka metnulas' v nebo. Mal'chik opyat' proigral.
     -- Na vse! -- skazal mal'chik i snova metnul monetu.
     --  Reshka! -- kriknul  CHik,  chuvstvuya,  chto  dusha ego  padaet  vmeste s
zolotoj kaplej.
     Monetka tak i  vlepilas' v zemlyu na "reshku". Molcha  povozivshis' rukoj v
karmane i kak by  prislushivayas' k vozne svoej ladoni, on vynul ottuda treshku
i rubl'.
     CHik, potryasennyj bogatstvom, kotoroe  emu pochti nebrezhno suyut, vse-taki
mimohodom   uspel  udivit'sya  chutkosti  pal'cev   etogo  mal'chika  --  tochno
vyshchupyvaet iz karmana to, chto nado.
     CHik podal emu kopejku.
     -- Na vse, -- spokojno skazal mal'chik.
     --  Kak? -- ne  vyderzhal CHik  i stal teryat'  slova ot  volneniya.  --  A
vdrug... a vash svet?
     Dal'she byl kakoj-to  son. CHik vyigral eshche raz, odnovremenno ispytyvaya i
vostorg,  i uzhas ot ponimaniya,  chto tak vechno prodolzhat'sya ne mozhet. A vdrug
mozhet?
     -- Reshka!  -- kriknul on v ocherednoj raz.  Monetka upala  na zemlyu. Ona
dazhe ne otskochila.
     -- Orel! -- holodno popravil mal'chik.
     Ne verya svoim glazam,  CHik  naklonilsya. Kopejka  lezhala na  "orla". CHik
teper'  smutno vosprinimal proishodyashchee.  On tol'ko vynimal iz karmana myatye
den'gi, a mal'chik v kovboechke nebrezhno soval ih v svoj karman.
     Vynimaya poslednij rubl', CHik pritronulsya k sobstvennomu serebru, sobral
vse svoi sily i tryahnul karman, izdavshij tyazhelyj zvon.
     -- Na vse! -- kriknul on i, podnyav  kopejku s zemli, polozhil na bol'shoj
palec, poddel ego pod ukazatel'nyj i vypulil v nebo.
     -- Orel! -- kriknul mal'chik, slovno vse ponyal. Kopejka upala na "orla".
CHik vygreb iz karmana ves' svoj segodnyashnij urozhaj,  i mal'chik vysypal ego v
svoj karman.
     -- CHik, igraj na moi! -- v otchayanii kriknul Bocho.
     -- YA igral s nim, a ne s toboj, -- skazal mal'chik i uzhe sam, opyat'-taki
prodolzhaya derzhat' svoj velop mezhdu nogami,  no teper' nakreniv ego pochti  do
zemli,  dotyanulsya  do  svoej  kopejki. Raspryamilsya,  sdunul  s nee peschinki,
poceloval i sunul v karmashek kovbojki.
     -- Moya vezuchaya kopejka, -- skazal on, zastegivaya karmashek.
     Mal'chik ottolknulsya odnoj rukoj ot steny, nazhal na pedal', odnovremenno
usazhivayas' v sedlo, i, vil'nuv rulem, uehal ne oglyadyvayas'.
     CHik i Bocho poshli v storonu doma.
     -- CHik, chto sluchilos'?! -- oral Bocho oglohshemu ot  gorya CHiku. -- Mozhet,
sobaku kto-nibud' otryl?
     -- Ne znayu, -- bormotal CHik, ploho vosprinimaya proishodyashchee.
     I vdrug im vsled  zazvenel  cerkovnyj kolokol: donn!  donn! donn! Bocho,
porazhennyj dogadkoj, ostanovilsya i udaril sebya v lob.
     --  Duraki  my! Duraki!  -- kriknul on  siplym  golosom.  --  Sobaka-to
zaryta, no  ryadom s cerkovnoj  stenoj koldovstvo ne dejstvuet! Kak zhe  ty ob
etom zabyl? YA chto-to chuyal, kogda  primanival ego k kolonke!  No nichego, CHik,
my pobedim! Zavtra otygraemsya na moi!
     K sozhaleniyu, CHiku tak  i  ne  udalos'  otygrat'sya. Delo  v tom, chto  na
sleduyushchij  den' nachalis' dozhdi, a v Muhuse rebyata igrali tol'ko pod otkrytym
nebom. A cherez nedelyu, kogda dozhdi konchilis', velikij zakon, otkrytyj CHikom,
pochemu-to perestal dejstvovat'.
     My,  kak  i  CHik, ne ponimaem, v chem  tut delo. Vozmozhno,  eto byl den'
velikogo vezeniya. Byvayut zhe takie  dni u lyudej. Vot i CHiku vypal takoj den',
hotya vezenie i ne dotyanulo do zakata.
     Budem nadeyat'sya, chto  sovremennaya nauka  dast ischerpyvayushchee  ob座asnenie
etomu yavleniyu. Ne isklyucheno, chto magneticheskoj siloj svoego zhelaniya vyigrat'
CHik  zastavlyal monetu  podchinyat'sya svoej vole.  No  pochemu  moneta  v  samyj
reshitel'nyj  mig vzbuntovalas', ostaetsya  zagadkoj.  To,  chto v  samom  CHike
magneticheskaya sila zhelaniya vyigrat' k etomu mgnoveniyu  nikak ne ischerpalas',
ne vyzyvaet  somneniya. Ostaetsya predpolozhit', chto dozhdlivaya nedelya smyla  iz
atmosfery  te  veshchestva,  kotorye  sluzhili provodnikami signalov  ot CHika do
monety. Odnim  slovom, slovo za naukoj,  a my  zamolkaem, daby ostavat'sya  v
ramkah svojstvennogo nam realisticheskogo povestvovaniya.

--------


     CHik prosnulsya rano utrom. On tiho vstal, chtoby ne razbudit'  spyashchih. On
nadel majku, potom natyanul poverh trusov korotkie shtany s karmanami i prodel
v nih poyas brata, kotoryj CHik eshche noch'yu vydernul iz ego bryuk i polozhil vozle
svoej krovati.
     On sobiralsya idti na ohotu za perepelkami i v sluchae udachi rasschityval,
chto perepelok mozhno golovkami zasovyvat' za poyas  i oni budut derzhat'sya. Kak
milen'kie  budut derzhat'sya, tol'ko  poyas zatyagivaj potuzhe! Hotya  bylo teplo,
CHik vlez  v rubashku.  On  soobrazil, chto perepelki  inogda  mogut  padat'  v
kolyuchie kustarniki, i togda  v majke vse  telo  iscarapaesh'. Poetomu luchshe v
rubashke. Nadel na nogi sandalii, zastegnul pryazhki i vyshel na verandu.
     CHik otkryl  kran i  umylsya. Kogda CHika  ne  videla mama ili tetushka, on
umyvalsya  ochen'  bystro.  Esli  by  provodilis' vsesoyuznye  sorevnovaniya  po
bystrote  umyvaniya,  CHik   mog   by  stat'  chempionom  strany.  Umyvalsya  on
molnienosno. So  storony  mozhno bylo  podumat',  chto  on proveryaet  vodu  na
vlazhnost'. Mazanul mokrymi  rukami po pravoj i levoj shcheke -- i vse. Da, voda
prodolzhaet ostavat'sya  vlazhnoj. CHik vodu  lyubil  v  vide morya. Ili more, ili
nichego.
     Na stole stoyala miska s grushami. Nad nimi uzhe kruzhilis'  osy.  Osy byli
zheltye, kak grushi. CHik vzyal so stola svoj uchebnik po istorii drevnego mira i
stal ubivat' os. Dve osy on ubil, a odna uletela, hotya i byla tyazhelo ranena.
Uzhe ubityh os  CHik okonchatel'no razdavil na stole tem  zhe uchebnikom istorii.
Sgreb ih spichechnoj korobkoj na uchebnik i vykinul za okno. CHik znal, chto dazhe
mertvoj ose nel'zya  doveryat': osu  mozhno  razdavit', no  ona  i posle  etogo
sohranyaet sposobnost' zhalit'.  ZHit' uzhe ne mozhet, no zhalit' eshche  mozhet.  Vot
chto takoe osa.
     Raspravivshis'  s osami,  CHto tihon'ko  otvoril  dvercu  bufeta.  Dverca
sladostno skripnula, potomu chto tam  lezhala lyubimaya eda CHika. Kogda v bufete
nichego, krome hleba, ne lezhalo, dverca skripela skuchno.
     CHik otrezal ot buhanki samuyu podzharistuyu gorbushku, namazal ee maslom, a
sverhu  eshche razmazal  povidlo.  Mozhno bylo  povidlo razmazat' tak gusto, chto
masla ne  budet vidno. No CHik tak ne  lyubil. On lyubil est' hleb  s maslom  i
povidlom  tak, chtoby  odnovremenno  videt'  i  maslo i  povidlo. Poetomu  on
povidlo razmazal kak by nebrezhno, volnami. Kogda srazu stoyat pered glazami i
hleb, i maslo,  i povidlo, poluchaetsya gorazdo vkusnej. CHik  eto  tochno znal.
Pro samuyu lyubimuyu edu v mire vsegda vse tochno znaesh'.
     Voobshche  CHik  el  vse,  krome  pomidorov.  Pomidory  ne lezli.  Kakaya-to
protivnaya sliz'. No CHik ne teryal  nadezhdy s godami preodolet' svoyu nepriyazn'
k  pomidoram.  Inogda, kogda ego  nikto  ne  videl,  CHik trenirovalsya, chtoby
privykat' k pomidoram.  Uspehi  byli, no  nebol'shie. CHik zametil, chto  posle
morya pomidory kak-to legche idut.
     CHik reshil, chto delo v meduzah. Meduzy slizistye  i  pomidory slizistye.
Kogda  naglyadish'sya na slizistye da eshche tryaskie meduzy v podumaesh': a esli by
tebe prishlos' est' meduz? -- pomidory legche idut.
     V golodnom sostoyanii CHik  mog s容st'  celyj  pomidor, gusto osypav  ego
sol'yu. Konechno, prihodilos' proyavlyat'  bol'shuyu  silu voli. Zimoj,  kogda  po
utram mama zastavlyala  ego vypivat' lozhku  ryb'ego  zhira,  tozhe  prihodilos'
proyavlyat' bol'shuyu silu voli. U CHika  byla sila voli, i  on nadeyalsya s godami
privyknut' k pomidoram. No ne vse srazu.
     Poev, CHik napilsya iz-pod krana, hotya  pit' emu ne hotelos'. No on znal,
chto idet na  ohotu, a tam kto ego znaet, skoro li  nap'esh'sya.  Proyavlyaya silu
voli, CHik postaralsya kak mozhno bol'she vypit' prohladnoj utrennej vody. Vezde
nuzhno  bylo proyavlyat' silu  voli. CHik znal, chto sila voli  u  nego  est', no
proyavlyat' ee bylo ne vsegda ohota.
     Boyas', chto ego ne pustyat, CHik nikogo ne  predupredil, chto sobiraetsya na
ohotu. Vzroslye -- strannye lyudi. Kogda, byvalo, ujdesh' na more  ili v gory,
oni potom rugayutsya i govoryat, ty hotya by predupredil! A kogda preduprezhdaesh'
--  ne  puskayut.  CHik  segodnya  reshil  pojti  srednim  putem.  On  reshil  ne
preduprezhdat', no ostavit' zapisku. On vyrval iz staroj tetradi neispisannyj
kusok lista, maknul ruchku v chernil'nicu i, podumav, napisal: "Idu na ohotu s
Belkoj. ZHdite k obedu s perepelkami".
     CHik perechital napisannoe, i emu  pokazalos', chto on  naprasno hvastanul
perepelkami.   On  pochuvstvoval,  chto  eto  nehoroshij  priznak.  CHik  tol'ko
sobiralsya  na  ohotu, no uzhe  proniksya  ohotnich'im  sueveriem. On  tshchatel'no
zamazal chernilami  nenuzhnoe  slovo. Polozhil zapisku posredi stola i pridavil
ee chernil'nicej, chtoby ee ne sneslo poryvom sluchajnogo veterka.
     On dostal iz-za bufeta svoj luk i tri strely s zhestyanymi nakonechnikami,
zatochennymi napil'nikom. CHik proveril na pal'ce  nakonechniki, slovno za noch'
ih mogli  pritupit' myshi. Net,  nakonechniki v poryadke. On nadel na plecho luk
tetivoj vpered, kak ruzhejnyj remen'. Zatknul  za  poyas strely. Nakonechnikami
vverh,  chtoby ne carapali nogi. Potom stal shevelit' zhivotom,  prislushivayas',
gde i kak  nakonechniki upirayutsya v zhivot. Priladil tak,  chtoby ne upiralis'.
Teper' on  sebya chuvstvoval ne huzhe,  chem te voiny, chto izobrazheny v uchebnike
drevnej istorii.
     CHik vzyal iz miski dve grushi, glazami vybrav te, chto poluchshe. Odnu sebe,
druguyu svoej sobake Belke. Tol'ko on hotel vonzit' zuby v tu grushu, chto byla
osobenno krutobokoj, kak mel'knulo: nechestno! Sebe beresh' tu, chto poluchshe, a
lyubimoj sobake tu, chto pohuzhe. CHik vse-taki  vonzil zuby  v luchshuyu  grushu i,
uzhe vonziv, razozlilsya na Belku. Nechego balovat', surovo podumal CHik, drugie
sobaki voobshche ne znayut, chto takoe grusha!
     On  otrezal ot buhanki eshche odnu gorbushku. Belochka tozhe lyubila gorbushku.
CHik vyshel vo dvor.
     -- Belochka! -- pozval on ne ochen' gromko, chtoby ne budit' sosedej.
     Ona  spala  posredi dvora vozle vinogradnoj lozy.  Uslyshav  ego  golos,
Belochka pripodnyala golovu i posmotrela na CHika,  slovno udivlyayas' sproson'ya:
v takuyu ran'?!
     -- Belochka, Belochka, -- snova pozval CHik i izdali pokazal ej grushu.
     Belochka vskochila i podbezhala k nemu. No CHik brosil ej snachala gorbushku.
Belochka  ne  ochen' ohotno  ee ela,  to  i delo podymaya  golovu i  zavistlivo
prislushivayas' k CHiku,  sochno  chmokavshemu  svoej grushej.  Posle togo  kak ona
s容la ves' hleb, CHik postavil vozle nee grushu.
     Belochka ela vse frukty.  CHik ee davno priuchil k  etomu.  Ona  dazhe  ela
vinograd. Bylo by vran'em skazat',  chto ona vyplevyvala  shkurki. Vinogradiny
ona glotala celikom. Ona dazhe  otlichala na vkus belyj vinograd  ot  chernogo.
CHernyj vinograd "izabella" Belochka predpochitala lyubomu belomu vinogradu.
     CHik mnogo  raz delal takoj opyt. On podzyval Belku v klal pered nej dve
kistochki -- chernyj i  belyj vinograd. I Belochka vsegda sperva s容dala chernyj
vinograd, a  potom,  v  zavisimosti  ot  nastroeniya,  mogla s容st'  i  belyj
vinograd,  a  mogla i ne  s容st'. Esli, konechno, ona byla golodnoj  i nichego
drugogo  pod  rukoj ne  bylo,  ona  tut  zhe  mogla  slopat' kistochku  belogo
vinograda. No esli byla vozmozhnost' vybirat', ona vsegda nachinala s chernogo.
     Samoe smeshnoe, chto CHik  tozhe vsegda chernyj vinograd predpochital belomu.
Net, on,  konechno, Belochku niskol'ko  ne prinoravlival k  svoemu  vkusu. Ona
sama ponyala,  chto chernyj vinograd priyatnej belogo.  Vzroslye utverzhdali, chto
nado bol'she lyubit' belyj  vinograd, potomu chto  eto stolovyj sort, a  chernyj
vinograd  "izabella" lyubit'  ne tak uzh kul'turno, potomu chto eto ne stolovyj
sort. Malo li chto nado! Nado, no neohota! CHik tak  schital: chto vkusnej, to i
kul'turnej! I Belochka eto ponimala.
     Tol'ko samyj  naibessovestnejshij chelovek mog skazat', chto Belochka lyubit
chernyj vinograd,  potomu chto on  pohozh  na  myaso.  Net, prosto  Belochka byla
umnejshaya sobaka i znala tolk vo vkusnyh veshchah.
     Na ee  neobyknovennuyu  soobrazitel'nost'  CHik i nadeyalsya,  berya  ee  na
ohotu.  V eti  teplye  osennie  dni  ohotniki  vozvrashchalis' iz-za  goroda  s
perepelkami,  do togo appetitno  telepavshimisya vokrug  poyasa, chto  CHik pryamo
zamiral ot nevedomoj prezhde ohotnich'ej strasti. I CHik reshil vo  chto by to ni
stalo shodit' s Belkoj na ohotu.
     Ran'she oni nikogda ne byvali na  ohote, i Belochka  byla dvornyazhkoj. Ona
byla  dvornyazhkoj  srednego  rosta,  vsya belaya,  osobenno  posle  kupaniya,  s
temno-korichnevym pyatnom  na levom uhe  i  levom  boku. Kak budto  kto-to lil
sverhu  korichnevuyu krasku, a Belochka probezhala vnizu. Kap!  kap!  --  i  dva
korichnevyh pyatna. V otlichie ot ohotnich'ih sobak, kotorye  byvali  ili  ochen'
lohmatye ili neprilichno-golye, u Belochki byla rovnaya, priyatnaya sherstka.
     CHik  davno priuchil Belochku iskat' edu ili kakuyu-nibud' spryatannuyu veshch'.
Snachala  priuchil iskat'  edu,  a  potom  uzhe, dav  ponyuhat' palku, spichechnyj
korobok, karandash ili uchebnik, voobshche lyuboj  predmet, dostatochno udobnyj dlya
zubov, on pryatal ego, a potom govoril:
     -- Belochka, ishchi!
     Belochka iskala i nahodila. Edu mozhno bylo  i ne davat' nyuhat', ona ee i
tak nahodila.  Belochka  byla umnejshaya sobaka. Esli ej skazat': Belochka, ishchi!
--  i nichego ne davat' nyuhat',  ona iskala osobenno azartno, ona uzhe  znala,
chto ee zhdet eda.
     Nyuh u nee byl isklyuchitel'noj sily. Kotletu, naprimer, ona vynyuhivala za
tridcat' shagov. Na  etot nyuh CHik i nadeyalsya,  berya ee na ohotu.  Pravda, CHik
slyhal,  chto ohotnich'i sobaki pri vide perepelki delayut kakuyu-to stojku. CHik
dumal,  chto  ohotnich'i  sobaki,  kak cirkovye,  delaya  stojku, podymayutsya na
zadnie, a to i perednie lapy. Net, Belochka etogo ne umela. CHik ee nikogda ne
priuchal stoyat' na zadnih lapah.
     CHiku  pochemu-to vsegda bylo ne  po sebe,  kogda  sobaka stoit na zadnih
lapah.  Sobaka,  stanovyas' na zadnie  lapy, delalas' pohozhej  na  unizhennogo
cheloveka. Vozvyshayas' do dvunogogo sushchestva, ona kakim-to obrazom stanovilas'
zhalkoj i unizhennoj. Mozhet byt', eti perednie lapki, opushchennye kak  tryapochki,
mozhet,  neustojchivost' vsej ee  pozy vyzyvala  v  CHike oshchushchenie unizhennosti?
CHiku bylo  uzhasno  nepriyatno,  kogda kogo-nibud' unizhali. Osobenno  emu bylo
nepriyatno,  kogda unizhali zhivotnoe. Poetomu  CHik  nikogda  ne  uchil  Belochku
stoyat'  na  zadnih lapah i  vyklyanchivat'  sahar! Ishchi!  I  togda ty ego  sama
zarabotala!
     Tri dnya tomu nazad, kogda CHik okonchatel'no reshil vo chto by to ni  stalo
shodit' na ohotu,  on srezal horoshuyu  vetku kizila v sosednem shkol'nom sadu.
On  i ran'she  delal luk  i strely  i  vsegda na luk vyrezal kizilovuyu vetku.
Schitalos', chto kizil samoe podhodyashchee derevo dlya  luka. Strely CHik sdelal iz
prut'ev molodogo oreha. On ih vyrezal v tom zhe shkol'nom  sadu. Sad,  kotoryj
ohranyal  starik  Gabuniya,  otlichalsya isklyuchitel'nym  mnogoobraziem fruktovyh
derev'ev.  K  tshchatel'no  obstrugannym  strelam  CHik  prikrepil  nakonechniki,
vyrezannye iz kryshki konservnoj banki.
     Za tri dnya CHik tak natrenirovalsya  v strel'be iz luka, chto v pyatnadcati
shagah zaprosto popadal  v tu zhe  mnogostradal'nuyu konservnuyu banku,  uzhe  do
etogo lishennuyu svoej kryshki.
     Vchera  Son'kina mat'  prinesla  s bazara perepelok. CHik poprosil Son'ku
tajkom vzyat'  odnu perepelku  iz domu s tem, chtoby nataskat' na nee Belku, a
potom  vernut'.  Son'ka prinesla  perepelku.  CHik dal  ee ponyuhat'  Belke  i
spryatal.
     -- Belochka, ishchi perepelku! -- govoril  CHik, nazhimaya na poslednee slovo,
chtoby  vyrabotat' v  nej uslovnyj refleks.  I Belochka  velikolepno  nahodila
perepelku i prinosila ee v zubah.
     --  No, CHik, -- govorili emu vo  dvore, --  eto zhe mertvaya perepelka, a
nado, chtoby ona nahodila zhivuyu!
     --  Poka  potreniruetsya na mertvoj,  -- bodro  otvechal  CHik, -- a potom
budet nahodit' i zhivuyu.
     Belochka vosem' raz nahodila perepelku i prinosila ee CHiku v zubah. A na
devyatyj raz, kogda ona iz  sada nesla perepelku, Son'kina mat' voshla vo dvor
i uvidela Belku s perepelkoj vo rtu.
     -- CHik,  -- radostno obernulas'  ona  na CHika, -- tvoya Belka  perepelku
pojmala!
     I  tut vse deti  i zhena starogo Alihana nachali  hohotat'. Im pokazalos'
smeshnym,  chto ona  tak  skazala. I Son'kina mat', hotya  i vpolne spravedlivo
schitalas' glupoj zhenshchinoj, podozritel'no  posmotrela  na Son'ku.  Son'ka, ne
vyderzhav ee vzglyada, opustila glaza. Potom ona tak zhe posmotrela na CHika, no
CHik  proyavil silu  voli i  ne  dal  sbit' svoego  vzglyada.  No ona vse ravno
dogadalas'. Ochen' uzh ehidno hohotala zhena starogo Alihana.
     -- Moya perepelka! --  kriknula ona  istoshnym golosom i, nabrosivshis' na
Belochku, vyrvala u nee izo rta perepelku.
     Ona podnyala uzhasnyj shum i, derzha v vytyanutoj ruke perepelku, obrashchalas'
k tetushke CHika. Tetushka v eto vremya sidela na verande vtorogo etazha na svoem
obychnom  meste.  Ona popivala  chaj  i,  pokurivaya, sledila za  zhizn'yu dvora.
Son'kina  mat'  krichala,  protyagivaya  v  storonu  tetushki perepelku,  slovno
predlagaya ee nemedlenno obmenyat' na bolee svezhuyu.
     -- Vasha Belka mne vsyu perepelku isslyunyavila, -- krichala ona, -- eto vse
CHik! Vasha Belka mne vsyu perepelku isslyunyavila! Zachem mne takaya perepelka!
     Tetushka   spokojno  dozhdalas'  pauzy  v   ee  krikah,  othlebnula  chaj,
zatyanulas' papirosoj i, vypuskaya dym, gromko skazala:
     --  A  ty, efiopka,  dumaesh',  ohotnich'i sobaki  v  perchatkah  prinosyat
perepelok!
     Horosho  ej  togda   tetushka  skazala.  Belochka  ne  tol'ko  isslyunyavila
perepolku,  ona ee slegka podzhevala zubami  i vymazala v  pyli. No ved'  CHik
sobiralsya posle nataski horoshen'ko vymyt' perepelku pod kranom i vysushit' na
solnce. Nikto ne ozhidal, chto Son'kina mat' tak rano vernetsya domoj. Nesmotrya
na eto prepyatstvie, CHik schital, chto Belka dostatochno horosho natrenirovalas'.
     CHik  s Belochkoj  vyshli  na ulicu.  CHik  vsem  telom  chuvstvoval  bodruyu
svezhest'  sentyabr'skogo  utra.  Na  vostoke,  pryamo  nad  CHernyavskoj  goroj,
zolotilos' oblachko, raduyas', chto ono ran'she vseh pojmalo solnechnye luchi.
     CHiku nado bylo idti v protivopolozhnuyu storonu.  On znal, chto  tam,  gde
konchaetsya  gorod,  no  eshche  ne nachinaetsya  derevnya,  est'  ogromnaya  polyana,
vyhodyashchaya k morskomu  beregu. On slyshal, chto tam gorodskie ohotniki ohotyatsya
na perepelok i dikih golubej.
     Ne uspel CHik  dojti do konca  svoego kvartala, kak ego obognal  faeton.
Loshadki,  vybivaya iz nemoshchenoj ulicy legkuyu pyl',  shli rovnoj  ryscoj. Kuzov
faetona merno pokachivalsya. Bylo by velichajshej  glupost'yu ne  vospol'zovat'sya
poputnym transportom. CHik bystro dognal faeton i ucepilsya za ego zadok.
     Faeton proehal mimo  grecheskoj cerkvi i mimo shkoly, gde uchilsya CHik. Emu
vdrug prishlo v golovu, chto bylo by smeshno, esli  by direktor  shkoly,  Akakij
Makedonovich, pobezhal za faetonom, chtoby vyyasnit', eto CHik besplatno kataetsya
ili on oboznalsya.  I bylo by eshche smeshnej, esli by pri etom Belochka, ne znaya,
chto Akakij Makedonovich direktor shkoly, stala by  yarostnym laem otgonyat'  ego
ot CHika.
     No, konechno,  nichego takogo ne moglo  sluchit'sya,  potomu  chto den'  byl
voskresnyj i v shkole nikogo  ne bylo. Pochemu-to CHiku vsegda bylo  grustno za
shkolu,  kogda  ona  stoyala vot takaya pustaya-pustaya.  Bez zvonka i bez detej.
Sam-to CHik ochen' lyubil vyhodnye dni i kanikuly, no emu bylo grustno smotret'
na pustuyu shkolu. Emu  kazalos', chto ona skuchaet bez detej. Tem bolee chto ego
shkola  i  ran'she,  do revolyucii,  byla gimnaziej i za vsyu svoyu dolguyu  zhizn'
zdorovo privyazalas' k detyam. CHik pochemu-to eto chuvstvoval.
     A mezhdu tem Belochka stala volnovat'sya. Ona ne privykla, chtoby CHik ehal,
pricepivshis' k faetonu, a ona bezhala ryadom. Ona neskol'ko  raz trebovatel'no
vzlayala vozle CHika, predlagaya emu nemedlenno slezt'. Potom ona, po-vidimomu,
reshila,  chto CHik ne  vinovat, chto ego nasil'no  tashchat  na etom  chudishche.  Ona
hrabro vybezhala vpered i stala oblaivat' faetonshchika.
     --  Poshla  von!  --  uslyshal  CHik  hriplyj  golos  faetonshchika  i   zvuk
shchelknuvshego  knuta.  Belochka  zalayala sil'nej, no CHik znal, chto  knut  ee ne
dostal. Inache by ona zavizzhala.
     Faeton ehal vse  dal'she i  dal'she, i  Belochka,  delaya neprodolzhitel'nye
peredyshki, uporno ego oblaivala.

        Skatert' belaya zalita vinom,
        Vse gusary spyat neprobudnym snom,
        Lish' odin ne spit... --

krasivo spel sedok i vdrug dobavil: -- Svezhaya barabul'ka pod gudautskoe vino
horosho  idet. Bol'she  nichego  mne  v  zhizni ne  nado.  Ne nado  mne  nikakie
chebureki, nikakie penerli.  Svezhaya barabul'ka, zharennaya na sobstvennom zhire,
i gudautskoe vino -- bol'she nichego ne hochu!
     -- Ty ne  prav, Borya,  -- myagko vozrazil  vtoroj  sedok, sklonyaya ego  k
mirolyubiyu, --  ya  tozhe  uvazhayu barabul'ku pod  gudautskoe  vino. No  goryachee
penerli  -- eto  goryachee penerli. Nashi otcy i  dedy ne byli durakami,  kogda
lyubili goryachee penerli...
     -- CHto hochesh' so mnoj  delaj!  --  voskliknul pervyj  sedok,  -- svezhaya
barabul'ka, vot tol'ko chto iz  morya, eshche  igraet,  zazharennaya na sobstvennom
soku, i gudautskoe vino!
     CHik uslyshal, kak on pri etom chmoknul, i ponyal, chto lyubitel' gudautskogo
vina poslal vinu  vozdushnyj poceluj. Po-vidimomu,  gudautskoe  vino  vse eshche
nahodilos' v dostatochno obozrimoj blizosti.
     -- Penerli, chebureki, shashlyki -- darom ne hochu, -- prodolzhal tot, -- a,
mezhdu  prochim,   horosho  provel  stol  nash  vcherashnij  tamada!   Nahodchivyj!
Otval'nuyu, govorit, budu pit' iz vazy! Krepko skazal! I ne tol'ko skazal, no
i vypil, sukin syn! Interesnaya lichnost'!
     -- CHto ty, chto  ty,  Borya! -- odobritel'no zacokal vtoroj sedok, --  on
voobshche  zastol'nyj, hlebosol'nyj paren'! U nego i  otec byl takoj, i ded byl
takoj! No ty naprasno obizhaesh' penerli. Goryachee penerli...
     -- Nikakogo penerli mne ne nado! -- veselo perebil ego pervyj sedok, --
svezhaya barabul'ka i gudautskoe vino!

        Skatert' belaya zalita vinom,
        Vse gusary spyat neprobudnym snom,
        Lish' odin ne spit...

     Opyat' on tak krasivo zapel, chto CHik zamer ot udovol'stviya.  CHik  obozhal
russkie  romansy, no  ne znal, chto eto  tak nazyvaetsya.  Lyubitelej ob座asnyat'
takie veshchi geneticheskoj pamyat'yu on mog pryamo-taki postavit' v tupik. Esli vo
vremena predkov CHika gusary i zabredali  v gory, to im, konechno, bylo ne  do
romansov.  Da  i  navryad  li  predki  CHika, stoya s  kremnevkoj  za  kamennym
ukrytiem, prislushivalis', ne razdadutsya li  so storony russkogo lagerya zvuki
lyubimyh romansov.
     No  tol'ko   CHik  sladostno  nastroilsya  uznat',  chto  zhe  delaet  etot
edinstvennyj nespyashchij  gusar, kak poyushchij sedok opyat' oborval  pesnyu. CHik  ot
vozmushcheniya chut' ne svalilsya. Nel'zya zhe tak!
     --  Sejchas pokushaem  zhirnyj hash, --  oborval pesnyu  poyushchij  sedok, -- i
domoj! Otdyh! Otdyh!
     -- Vse  zhe ty naprasno obizhaesh' penerli, -- provorchal vtoroj sedok,  --
nashi dedy ne byli durakami, kogda lyubili goryachee penerli.
     -- Kostya,  --  grozno  voskliknul  pervyj sedok, -- esli  ty  idesh'  na
princip, ya tozhe idu na princip! YA  golovu naotrez dayu za svezhuyu  barabul'ku,
zharennuyu v sobstvennom soku, i gudautskoe vino!
     Loshad' cokala  kopytami, faeton uyutno  poskripyval, a  Belochka vremya ot
vremeni laem napominala faetonshchiku: "Otpustite CHika! Otpustite CHika!"
     -- - Slushajte, -- obratilsya faetonshchik k sedokam,  -- ya s uma  sojdu  ot
etoj sobaki! Vpervye v zhizni tak dolgo gonitsya!
     -- Ne obrashchaj vnimaniya, Bichiko! -- bodro voskliknul tot sedok,  chto pel
pro gusarov. -- Sobaka laet -- karavan idet! Prekrasnaya poslovica!
     -- Da, no sovsem golovu zamorochila, --  provorchal faetonshchik, --  loshadi
tozhe nervnichayut!
     Teper' CHik znal, kuda oni edut. Na okraine goroda  byl odin dom, gde po
utram mozhno bylo s容st' hash. Dyadya CHika hazhival v etot dom. Da, hazhival.
     Nakonec faeton ostanovilsya. CHik  bystro soskochil s zadka i perebezhal na
trotuar,  nezamechennyj  faetonshchikom.  Belochka,  uvidev   soskochivshego  CHika,
perestala  layat'  i pobezhala k nemu. Bylo  pohozhe,  chto ona  gorditsya  svoej
pobedoj: zastavila faeton ostanovit'sya i otpustit' CHika.
     -- Paren'! -- kriknul faetonshchik.
     -- Vy menya? -- sprosil CHik, ostanovivshis'.
     --  A  razve zdes'  est' kto-nibud'?  -- sprosil  faetonshchik,  kivaya  na
pustynnuyu ulicu.
     --  Otkuda  ya  znayu,  --  skazal CHik,  golosom  pokazyvaya,  chto stepen'
bezlyudnosti ulicy ego kak-to ne zanimala.
     --  CH'ya  eto  sobachka? --  grozno sprosil faetonshchik i izdali knutovishchem
tknul v Belochku.
     CHik vzglyanul na Belochku, kak by obnaruzhiv  ee  tol'ko blagodarya  tochnoj
ukazke knutovishcha.
     -- Pervyj raz vizhu! -- skazal on.
     Po vzglyadu faetonshchika bylo vidno, chto  on smutno dogadyvaetsya,  chto CHik
katalsya u nego  na zapyatkah. CHiku pokazalos', chto tot ne proch' dotashchit'  ego
do togo mesta, gde CHik pricepilsya k faetonu, no on nikak ne mog vspomnit', v
kakom meste nachala oblaivat' ego Belochka.
     -- Togda chego ona za toboj poshla? -- mrachno sprosil faetonshchik.
     --  Ne znayu, --  udivilsya CHik i, vzglyanuv na  Belochku, podnyal glaza  na
faetonshchika, -- a razve ona za mnoj idet?
     --  Ladno,  Bichiko, -- skazal  odin  iz sedokov, vyhodya  iz  faetona  i
razminayas',  --  beregi nervy!  |ta  sobaka  za  toboj tozhe  bezhala!  Sejchas
pokushaem odin zhirnyj hash, vyp'em po stoparyu i spoem "Allaverdi"!
     CHik  po golosu  ponyal, chto  eto byl tot sedok, kotoryj pel pro gusarov.
CHik poshel dal'she,  kak-to spinoj chuvstvuya, chto faetonshchik vse eshche smotrit emu
vsled. Belochka mirno semenila ryadom.
     CHerez  desyat'  minut CHik  vyshel na  ogromnyj primorskij  lug, ozarennyj
voshodyashchim   solncem.  Mestami  lug  byl  izrezan  ovrazhkami,  nad  kotorymi
kustilas'  ezhevika, sassaparil'  i  oblepiha,  vybrasyvayushchaya  vverh  dlinnye
prut'ya,  unizannye  zhelto-maslyanistymi  yagodami.  To tam, to zdes' vidnelis'
vyzhzhennye solncem korichnevye zarosli  paporotnikov. Posredi luga ugadyvalos'
bolotce, obrosshee kamyshami i derev'yami.
     Po lugu hodili ohotniki,  vremya  ot vremeni  oklikaya  svoih petlyayushchih v
kustah  sobak.  Slyshalis' to  odinokie, to vzahleb,  kak by dogonyayushchie  drug
druga vystrely.
     CHik poshel v storonu bolotca, to i delo prigovarivaya:
     -- Belka, ishchi perepelku!
     Belka bezhala vperedi, inogda prinyuhivayas' k travam i kustam. Oni proshli
zarosli paporotnika, i vdrug  sovsem blizko CHik  uvidel dvuh ohotnikov. Odin
iz nih byl s  ruzh'em, a  drugoj  derzhal  na  ruke serogo  yastreba.  Ohotniki
peregovarivalis'.
     --  Zdes' upal, ya tochno znayu, -- skazal tot, chto byl s  ruzh'em. -- Dik,
ishchi!
     I srazu zhe v kolyuchih  zaroslyah chto-to userdno zatreshchalo. CHik ponyal, chto
tam sobaka.
     -- V takie  kolyuchki sobaku nel'zya puskat',  --  zametil tot,  chto byl s
yastrebom  v ruke.  On  pogladil  ego svobodnoj  rukoj, pokazyvaya,  chto on-to
svoego yastreba v takie kolyuchki  ne  pustit.  YAstreb sverknul zheltym  glazom,
vzmahnul kryl'yami, i kolokol'chik na ego noge gromko vzbryaknul.
     -- Podumaesh', kostyum porvet, chto li, -- nebrezhno otvetil tot, chto byl s
ruzh'em, i opyat' kriknul: -- Dik, ishchi!
     V zaroslyah opyat' userdno zatreshchalo,
     --  A tvoya sobaka perepelku nadybala, --  skazal tot, chto byl s ruzh'em,
kivaya vtoromu ohotniku.
     CHik zametil ryzhuyu  sobaku, medlenno priblizhayushchuyusya  k zaroslyam konskogo
shchavelya.  Ona  shla, slovno  s  trudom  otryvaya  nogi  ot  zemli.  Nakonec,  v
neskol'kih  metrah ot  zaroslej ostanovilas',  vytyanuv otverdevshij  hvost  i
slegka pripodnyav perednyuyu lapu. CHik  ponyal,  chto eto i est' stojka.  Ohotnik
teper' derzhal yastreba, slegka zalomiv ruku za spinu. On tiho podoshel k svoej
sobake i  zamer, vsmatrivayas'  v zarosli. CHiku pokazalos', chto on neimoverno
dolgo zhdet. Nakonec CHik uslyshal:
     -- Pil'!
     Sobaka  brosilas' v zarosli  konskogo shchavelya. Ottuda vyrvalas' kakaya-to
ptica  i metnulas'  v nebo.  Ohotnik  kinul  yastreba  vsled,  no tot, kak-to
prezritel'no proletev  mimo,  stal udalyat'sya v storonu morya, bystro  i moshchno
vzmahivaya kryl'yami.  CHik, napryagaya glaza, sledil za nim i uvidel, chto yastreb
uselsya na dalekuyu chinaru.
     Potryasennyj hozyain yastreba tak i zastyl s otkrytym rtom. Vtoroj ohotnik
stal hohotat'.
     -- Vot tebe  i pil', -- skazal on skvoz' hohot,  -- yastreb ni  pri chem!
Tvoya sobaka stojku delaet na tryasoguzku!
     -- Ladno tebe! -- ogryznulsya hozyain yastreba v s nenavist'yu posmotrel na
svoyu sobaku.  Ona probezhala metrov desyat' za  yastrebom, vernulas'  i sejchas,
vinovato  vilyal hvostom, glyadela na svoego hozyaina. Hozyain  nagnulsya, podnyal
suchkovatuyu palku i  shvyrnul  v  sobaku.  Sobaka  otskochila.  Hozyain poshel  v
storonu chinary, gromko rugaya svoyu sobaku. Kogda on otoshel shagov na tridcat',
sobaka snova pobezhala  za nim, no on opyat' sdelal vid, chto sobiraetsya kinut'
v  nee kamen'.  Sobaka  otskochila  i  sela,  tosklivo glyadya  na udalyayushchegosya
hozyaina. CHiku stalo zhalko neudachlivuyu sobaku.
     Vdrug  kusty  ryadom  s  CHikom zatreshchali,  i  ottuda vycarapalas' sobaka
vtorogo ohotnika, derzha v zubah trepyhayushchegosya golubya.
     --  Ko  mne, Dik! --  radostno  kriknul ohotnik i sam bystro podoshel  k
svoej sobake.
     -- Molodec, moj Dik, molodec, -- urchal on, naklonyayas' k nej i vynimaya u
nee izo rta vse eshche trepyhayushchegosya golubya, -- ya zhe znal, chto on tam upal!
     On  razognulsya  s  golubem  v  ruke i  vdrug,  nebrezhno tryahnuv  rukoj,
razmozzhil emu golovu  o priklad ruzh'ya i sunul v yagdtash. CHiku videt' eto bylo
nepriyatno, no on, sderzhivayas', ne vydal svoego chuvstva.
     -- A ty chto, mal'chik, prishel ohotit'sya? -- vdrug  sprosil on, kak by na
radostyah pozvolyaya sebe zametit' CHika.
     -- Da, -- skazal CHik.
     -- A razve streloj mozhno popast' v perepelku? -- udivilsya ohotnik.
     --  Ne znayu, -- skazal  CHik, -- s  pyatnadcati shagov b'et po  konservnoj
banke.
     -- Nu esli  tvoya  sobachka poluchshe toj, --  kivnul on  v storonu vtorogo
ohotnika, -- mozhet,  chto-nibud'  voz'mesh'.  Poprobuj na bolote.  Tam  byvayut
vodyanye kurochki.
     -- Horosho,  -- skazal CHik, pol'shchennyj, chto  ohotnik  govoril s  nim bez
nasmeshki.
     CHik poshel v storonu bolota, vremya ot vremeni povtoryaya:
     -- Belochka, ishchi perepelku!
     I Belochka userdno iskala, petlyaya vperedi nego i prinyuhivayas' k kustam i
trave. CHik  vdel v tetivu  slegka razdvoennyj konec  strely  i, ne natyagivaya
luka, shel  za sobakoj. Kuznechiki tak i  strelyali iz-pod nog. Belochka userdno
iskala perepelok,  hotya  odin  raz glupovato podprygnula,  pytayas'  shvatit'
strel'nuvshego kuznechika, a drugoj raz pognalas' za vspyhivavshej babochkoj.
     --  Belochka,  ishchi  perepelku! --  napominal  CHik, nazhimaya na  poslednee
slovo.
     I Belochka bezhala, nyuhom svoim prochesyvaya travu.
     I vdrug  --  CHik dazhe  ne uspel  opomnit'sya  -- pryamo otkuda-to u  nego
iz-pod nog vyletela perepelka i nizko-nizko poletela nad travoj  trepyhayushchim
korichnevym  komom. CHik vse-taki uspel  natyanut' luk  i navskidku  pustit' ej
vsled strelu.  On  videl,  kak strela,  sverknuv  na solnce, stala  dogonyat'
perepelku, no  cherez  neskol'ko  mgnovenij  sbavila  skorost' i  vonzilas' v
zemlyu. A perepelka uletela, ne dumaya sbavlyat' skorosti.
     Kak tol'ko CHik vystrelil, Belochka pomchalas'  za  perepelkoj  i streloj.
Strela vonzilas' v zemlyu.  Belochka  podskochila k  nej, vydernula iz zemli  i
pobedno prinesla ee CHiku s takim vidom, slovno vse poluchilos' tak, kak oni s
CHikom zadumali.
     CHik byl uzhasno  ogorchen i neudachej takogo horoshego vystrela, i tem, chto
Belochka, ne  zametiv perepelku,  probezhala mimo nee,  a  CHik sam vspugnul ee
svoimi shagami.
     --  CHto  zh  ty,  efiopka,  ne pochuyala  perepelku,  -- upreknul  ee CHik,
nebrezhno vyrvav u nee izo rta strelu.
     Belochka posmotrela na  CHika, pripodnyav odno ushko, kak by vyrazhaya polnoe
nedoumenie: razve ya ne prinesla tebe strelu?
     --  Ne  strelu,  --  skazal  CHik serdito  i  vnyatno,  --  kak ty  mogla
propustit' perepelku? Propustit'!
     Belochka  na  sekundu prizadumalas'  i vdrug  veselo tryahnula golovoj  i
zamahala hvostom v znak  togo, chto ona  nichego ne ponimaet i  dazhe ne  hochet
ponimat', no ej vse ravno horosho s CHikom. Povernulas' i pobezhala vpered!
     --  Belochka, ishchi  perepelku! -- govoril CHik, bystro shagaya  za Belkoj  i
golosom  prikazyvaya ej ne  otvlekat'sya na melochi. Sejchas Belochku nervirovali
naglye soroki,  vzletayushchie  u samyh nog i  tut zhe ryadom sadyashchiesya  na zemlyu.
|to,  konechno,  zadevalo samolyubie Belki: ili  ty boish'sya, i togda  uletaesh'
sovsem, ili ty ne boish'sya, i sidish' na meste. Net, vzletit i tut  zhe syadet v
treh shagah. Naglost'!
     Inogda  Belochka,  slovno  vnezapno  oglohnuv  i ne slysha okrikov  CHika,
vytyanuv  mordu, sentimental'no vnyuhivalas'  v kakie-to yakoby rodimye zapahi,
ishodyashchie  yakoby ot  znakomyh  kustov, hotya  oni zdes'  byli pervyj raz, i u
Belochki ne moglo byt' nikakogo znakomstva s mestnymi kustami. V takie minuty
ona napominala CHiku nekotoryh  tetushkinyh podrug  (da  i  tetushku!), kotorye
tochno s takim zhe vyrazheniem lica nyuhali pustye flakony iz-pod duhov.
     Primerno cherez polchasa perepelka vyporhnula sprava ot CHika, no poletela
ne vpered, a  v storonu  morya. CHik  uspel  povernut'sya i pustit' ej vdogonku
strelu. Strela krasivo vzletela gorazdo vyshe perepelki, no letela tochno v ee
napravlenii, tak chto mozhno bylo nadeyat'sya, chto ona sverhu nakroet perepelku.
No kogda strela poshla vniz, perepelka uzhe vyletela iz-pod nee.
     Strela  vonzilas'  v  travu  vozle  belogo  kamnya,  pohozhego  na  cherep
cheloveka, i, pokachnuvshis', zastyla  torchkom. Belyj kamen', pohozhij na cherep,
i  strela, torchkom  stoyashchaya vozle nego, napominali pole drevnej bitvy. I CHik
uzhe stal ostorozhno priiskivat' glazami, chto by napominalo zarzhavlennyj  mech,
polusgnivshee kop'e ili shchit.  No  tut na pole drevnej bitvy  vletela  veselaya
Belka, shvatila zubami strelu i prinesla ee CHiku. Na etot raz, vynimaya u nee
iz zubov  strelu,  on nichego ej ne  skazal. Perepelka vyletela v storone  ot
Belki, i ona imela pravo ee ne unyuhat'.
     Pered samym  bolotom Belochka podnyala voronu, i  ona  letela nad zemlej,
lenivo kolyhayas', kak bol'shaya volshebnaya tryapka. CHik sgoryacha prinyal voronu za
korshuna, no vovremya spohvatilsya i myagko opustil uzhe natyanutuyu tetivu.
     Solnce vovsyu  siyalo, kogda CHik  podoshel  k  bolotu. Ego  poverhnost' vo
mnogih mestah byla pokryta gryazno-zelenoj ryaskoj.
     Tam,  gde  ne   bylo   ryaski,  v  bolotnoj  vode   otchetlivo  otrazhalsya
protivopolozhnyj  bereg,   obrosshij   ezhevichnikom,  vosklicatel'nymi  znakami
kamyshej i ol'hovymi derev'yami. Ryadom rosli  muskulistyj samshit i muskulistyj
dubok. Bylo  pohozhe, chto oni, napryagaya  uzlovatye vetvi, sorevnuyutsya, kto iz
nih  pokrepche. No  CHik znal, chto samshit --  samoe krepkoe derevo v mire. Dub
zanimaet ne to vtoroe, ne to tret'e mesto.
     CHik udivilsya, chto otrazhenie kustov i derev'ev v vode vyglyadit krasivej,
chem  oni  sami  na  beregu.  CHik  prizadumalsya,  no  ne  ponyal,  pochemu  eto
proishodit.
     Voobshche CHik zadumyvalsya nad mnogimi voprosami, na kotorye  vzroslye  emu
ne mogli otvetit'. Vot chto  ego volnovalo v  poslednee vremya. CHik znal,  chto
podsolnuh vsegda  sledit za solncem svoej zolotistoj shapkoj -- i eto horosho.
No vot chto  delaet podsolnuh,  kogda nachinaetsya solnechnoe zatmenie? Opuskaet
golovku,  dumaya,  chto  solnce  uzhe  zakatilos',  ili  zhdet,  kogda  zatmenie
konchitsya? Esli zhdet, otkuda on znaet, chto eto zatmenie i ono skoro konchitsya?
|to zhe strashno interesno!
     No  ni odin iz  vzroslyh ne mog  emu otvetit' na etot vopros. Nekotorye
dobrodushno smeyalis',  kogda CHik  zadaval im  etot vopros, a nekotorye kak-to
tosklivo zamykalis', dumaya, chto CHik  hochet  pojmat' ih v kakuyu-to lovushku. I
kakaya tut mozhet byt' lovushka, i chego oni vse vremya boyatsya kakoj-to lovushki?!
Glupo!
     CHik etoj vesnoj vyrastil u sebya na ogorode tri velikolepnyh podsolnuha.
I vse tri druzhno povorachivali svoi zolotye shapki v storonu solnca. I tut vse
bylo pravil'no. No kak ih proverit'  na  solnechnoe zatmenie?! Gde ego vzyat'?
|to uzhe ot nego ne zaviselo.
     Kogda CHik podoshel k  samomu ilistomu beregu, v vodu posypalis' lyagushki.
Tochno tak zhe  plovcy vo  vremya  sorevnovanij  shlepayutsya s mostkov v vodu.  I
tochno tak zhe nekotorye iz nih shlepayutsya s opozdaniem.
     CHik shel vdol' ilistogo berega i vse vremya  smotrel  na protivopolozhnyj,
gde kusty ezheviki  i  sassaparilya  inogda nispadali k  vode.  Emu vse  vremya
mereshchilas'  kurochka,  vyhodyashchaya  iz  vody,  hotya   CHiku  ochen'  trudno  bylo
sovmestit' kuricu s vodoj.  Tak kak CHik nikogda ne videl vodyanoj kurochki, on
ee predstavlyal kak obychnuyu kuricu.
     I vdrug ne iz vody,  a iz ezhevichnika  vyshla  kakaya-to zamyzgannaya ptica
velichinoj s cyplenka. CHik i ne znal, chto podumat', no on ponyal, chto eto dich'
i  nado  v  nee  strelyat'.  Zamyzgannaya  ptica  hodila  po  berezhku,  chto-to
vyklevyvaya   iz  zemli  i   to  i  delo  vskidyvaya  golovku,  kazhetsya,  tozhe
zamyzgannuyu, i k chemu-to prislushivayas'.
     CHik vdrug podumal, chto Belochka ee zametit  i laem vspugnet. Poetomu on,
starayas' skryt' ot Belochki  svoe  ohotnich'e volnenie,  ostorozhno pricelilsya,
natyanul tetivu do otkaza i,  uzhe chuvstvuya,  chto u nego  vse  nachinaet  plyt'
pered glazami, vystrelil.
     Strela  pereletela bolotce i vonzilas' v zemlyu v neskol'kih santimetrah
ot vodyanoj kurochki, kotoraya nichut' ne  ispugalas'. Ona posmotrela  na strelu
i,  obrativ vnimanie na blesk verhnej chasti  nakonechnika, vysovyvavshegosya iz
zemli,  klyunula ego.  Posle  tret'ego klevka strela  povalilas', i  kurochka,
poteryav k nej interes, snova  stala iskat'  v zemle korm. CHik byl  neskol'ko
uyazvlen  takim neuvazhitel'nym  otnosheniem k  ego  strele. On vyhvatil  iz-za
poyasa vtoruyu strelu i tol'ko vlozhil ee v tetivu, kak kurochka voshla v zarosli
kamysha. CHik zhdal, zhdal, zhdal, no ona bol'she ne vyshla.
     Nado bylo dostat' strelu. S togo berega k  nej nevozmozhno bylo podojti,
nastol'ko on byl  zakolyuchen.  CHik posmotrel  na Belku.  Belka  posmotrela na
CHika. CHik stal  ostorozhno podhodit' k  Belke, chtoby  shvatit' ee i zastavit'
plyt'  za  streloj.  CHik  ne byl  uveren, chto ona,  doplyv  do togo  berega,
dogadaetsya vernut'sya so streloj. Vse-taki slishkom mnogo vremeni proshlo s teh
por, kak on  vystrelil.  No  nado bylo poprobovat'. CHik reshil, chto esli  ona
vse-taki  ne  dogadaetsya  vzyat' strelu,  to  on  na ee glazah pustit  vtoruyu
strelu, kotoraya vonzitsya  v zemlyu ryadom s  pervoj  i togda, vozmozhno.  Belka
dogadaetsya  prihvatit' i pervuyu strelu.  CHiku  samomu  bylo uzhasno nepriyatno
lezt' v bolotnuyu vodu.
     CHik  pojmal Belku i srazu zhe po ee soprotivleniyu pochuvstvoval, chto  ona
ne hochet lezt' v bolotnuyu vodu. No do chego zhe umnaya sobaka! On ej eshche nichego
ne skazal, a ona uzhe vse znaet. CHik  podoshel s nej k samoj vode, postavil ee
v vodu i prikazal:
     -- Belka, plyvi!
     Belka stoyala v vode, razdumyvaya, plyt' ili ne plyt'.
     -- Plyvi,  plyvi! -- vzbadrival ee CHik. Belka postoyala, postoyala, potom
neohotno laknula neskol'ko raz bolotnuyu vodu i,  reshitel'no  povernuv, vyshla
na bereg i sela v storone  ot  CHika. Ona  posmotrela na CHika i s otvrashcheniem
stryahnula s podborodka kapel'ki vody, slovno skazala CHiku: "Po takoj vode ne
to chto plyt', ee dazhe pit' nepriyatno!"
     CHik  opyat' pojmal  Belku i,  razuvshis', vnes ee v  vodu i  podtolknul v
napravlenii togo berega. Belochka  pokorno proplyla  neskol'ko metrov i vdrug
svernula, starayas' vyjti  na  zemlyu  podal'she ot CHika. I  CHik  teper' ponyal,
pochemu ona proplyla vglub' neskol'ko metrov. Esli by ona  srazu povernulas',
CHik  ee  ostanovil by. A  tak,  otplyv na  neskol'ko metrov, ona  uzhe  mogla
manevrirovat'. D'yavol'ski umnaya sobaka!
     CHik ponyal, chto ona ne poplyvet,  i razdelsya  sam.  On  stal  vhodit'  v
tepluyu, nepriyatnuyu vodu  i chem glubzhe vhodil, tem trudnee bylo vydirat' nogi
iz ilistogo  dna. CHik slyhal,  chto  il mozhet  vsosat' cheloveka, i poplyl, ne
dozhidayas', poka voda dojdet  u nego do  gorla.  CHik bystro  pereplyl boloto,
dazhe vnutri vody starayas' kak mozhno men'she soprikasat'sya s vodoj.
     CHtoby il pri vyhode  iz vody ne  vsosal ego v svoi nedra, CHik doplyl do
samoj kromki bolota, uzhe zhivotom chuvstvuya barhatistoe kovarstvo myagkogo dna.
On vylez iz vody, ves' vymazannyj ilom. CHik podnyal strelu  i uzhe hotel plyt'
nazad,  kogda zametil, chto ezhevichnik useyan krupnymi spelymi  yagodami. Takogo
ogromnogo kolichestva ezheviki CHik nikogda ne vstrechal na odnom meste. I vdrug
on  dogadalsya,  chto  stoit  na takoj  zemle,  gde  nikogda  ne  stupala noga
cheloveka.  Krome  pervobytnogo,  kotoryj tozhe  mog  pereplyt'  boloto, chtoby
dostat' svoyu strelu.
     CHik otmyl ruki  i  pristupil k ezhevike,  dumaya, do chego priyatno ee est'
tam, gde ni razu ne  stupala noga cheloveka. Krome pervobytnogo. No ego mozhno
ne  schitat'. Vremya ot vremeni on vspominal o  vodyanoj kurochke i poglyadyval v
kamyshi, no ee ne bylo vidno.  Sryvaya i stryahivaya na ladon' myagko-uvesistye i
uzhe  teplye ot solnca ezhevichiny, CHik  poglyadyval na tot bereg, gde vozle ego
odezhdy  sidela Belka. Ona ponyala,  chto CHik  chto-to  est,  i nachala proyavlyat'
bespokojstvo. CHik nabral gorst' ezheviki i ochen' appetitno otpravil ee v rot,
pri   etom   gromko  i  sladostno   chmokaya,  chtoby  Belka  slyshala,  kak  on
naslazhdaetsya. On i k ezhevike ee priuchil, ona ee ochen' lyubila.
     Belochka  neskol'ko  raz  neterpelivo  podvyla,  davaya  znat',  chto  ona
chuvstvuet  sebya obdelennoj. Nakonec ne vyderzhala i podoshla k vode. Ona zashla
po  koleno  v vodu  i posmotrela  na  CHika.  I CHik, chtoby  pridat' ej bol'she
smelosti, vysypal v rot polnuyu  gorst' ezheviki i  gromko zachmokal, pokazyvaya
neimovernost' svoego  naslazhdeniya.  I  Belka  uzhe  hotela poplyt', no  opyat'
dva-tri raza laknula vodu, i srazu kak-to  poskuchnela  i, zabyv pro ezheviku,
vyshla na  bereg. I ona opyat' posmotrela na CHika, slovno hotela skazat': "Kak
mozhno plyt' po vode, kotoruyu dazhe pit' protivno!"
     -- Nu i sidi tam! -- otvetil CHik serdito i, uzhe  bol'she ne oglyadyvayas',
prodolzhal est' ezheviku.
     Solnce slegka  pripekalo,  glinistyj  il  na  tele  CHika vysoh i kak-to
zabavno styagival kozhu. Naevshis' ezheviki i zhaleya, chto ee eshche  tak mnogo zdes'
ostaetsya, on vzyal v  ruki strelu, podumav,  perelozhil ee v  rot, nadkusiv za
seredku drevka,  voshel v vodu i srazu poplyl, chtoby ne imet' delo s bolotnym
ilom, vsasyvayushchim zhivyh  lyudej.  Vyjdya  na bereg, on  brosil  strelu i otmyl
telo.
     CHik  sidel vozle svoej  odezhdy i  Belochki.  Bylo  priyatno  vysyhat'  na
solnce,   slushaya  dalekie  vystrely.  Oni  razdavalis'  tak  stranno.  Vdrug
lihoradochno: shlep! shlep! shlep!  -- i vse  tiho. Potom redkie, odinochnye, kak
by iz poslednih sil  -- shlep!  --  i  eshche raz ele-ele: shlep! I ni  zvuka.  I
kazhetsya,  vse  navsegda konchilos'.  A potom  opyat'. I  snova  tishina. Tol'ko
teploe solnce, zapah bolota i vyanushchih trav. CHiku bylo horosho.
     CHik tak  lyubil more i vsegda zhalel narody, u  kotoryh net teplogo morya,
chtoby letom kupat'sya. On, konechno, znal, chto mnogie priezzhayut k nim kupat'sya
v more, no on prekrasno ponimal, chto vse priehat' ne mogut. I on zhalel ih. A
teper', posle kupaniya v bolote, vysyhaya na teplom solnyshke, on podumal, chto,
pozhaluj, v  bolotnoj vode tozhe mozhno  kupat'sya. Osobenno esli ochistit' ee ot
ryaski.
     CHik  obratil  vnimanie  na  moshkaru,  stolbikom  stoyashchuyu  nad  vodoj  i
tolkushchuyusya  vnutri  svoego stolbika.  CHik  vdrug  pochuvstvoval,  do  chego im
veselo.  Tolkutsya, tolkutsya, sami  ne znaya,  chego tolkutsya, no im vse  ravno
veselo. Greet solnyshko, krugom vse svoi, i oni tolkutsya sebe i pri etom sami
iz svoego stolbika ne vyhodyat.
     Inogda nevidimym dunoven'em  sneset ih v storonu ili pripodymet,  i oni
vse vnutri stolbika peremeshivayutsya. I vot chto zabavnej vsego -- sama moshkara
ne zamechaet,  chto vse peremeshalos', chto ryadom s odnimi  moshkami uzhe  tancuyut
sovsem drugie  moshki, a oni tolkutsya sebe,  kak  budto nichego ne izmenilos'!
Glupyshki, tolkutsya sebe -- i vse!
     Vdrug CHik zametil, chto  po  bolotcu  gus'kom  plyvut utki.  Oni plyli v
uzkom prohode  mezhdu dvumya bol'shimi kuskami  ryaski. Kazalos', karavan  sudov
plyvet mezhdu dedovymi polyami, rassechennymi ledokolom.
     CHik vstrepenulsya ot volneniya, reshiv, chto eto  dikie utki. Ih  bylo sem'
shtuk. Oni byli serye, i iz hvosta kazhdoj torchalo beloe peryshko. No oni plyli
tak spokojno  i tak bezzabotno,  chto CHik  skazal sebe, ne bud'  smeshnym! |to
domashnie utki.
     Doplyv  do  svobodnoj ot  ryaski  (ryaska  vsem meshaet)  vody,  oni stali
nyryat', smeshno perevalivayas'  i mel'kaya  krasnymi lapkami. Kazalos', oni izo
vseh sil vkapyvayutsya v vodu, a voda ih ne puskaet.  Vkapyvayutsya, vkapyvayutsya
v vodu, vot-vot dokopayutsya do korma, a  voda ih ne puskaet, i oni vytyagivayut
golovu iz vody, chtoby otdyshat'sya.
     CHik  zdorovo udivilsya,  chto utki  tak  daleko  zabreli ot zhilogo  doma.
Prodolzhaya  za nimi  poslezhivat', on vytryahnul iz  sandalij  travyanuyu truhu i
stal odevat'sya. Vdrug odna utka vstrepenulas', vzmahnula kryl'yami i poletela
nad vodoj, medlenno  nabiraya vysotu. Sledom  ostal'nye, i  cherez minutu  oni
leteli v  storonu morya. Tut-to CHik dokumekal, chto  prohlopal utok. Esli b on
znal! Ved'  oni tak  spokojno  proplyli mimo  nego. On mog zaprosto  streloj
popast' v lyubuyu iz nih! No teper' oni chernymi tochkami mel'kali nad morem.
     CHik  gorestno  povzdyhal, priladil  dve  strely  k  poyasu  i,  vzyav  na
izgotovku luk s  odnoj streloj, poshel dal'she. Na ohote,  podumal CHik, vsegda
nado ozhidat' dich', nel'zya rasslablyat'sya i dumat' o narodah, zhivushchih vdali ot
teplyh  morej,  i soobrazhat', kak by  ih prisposobit'  k bolotam. Vsemu svoe
vremya!
     -- Belka, ishchi  perepelku! -- govoril CHik, starayas' sam ne otvlekat'sya i
ne davat' otvlekat'sya Belochke. Oni dovol'no  dolgo shli  i  shli, no perepelki
pochemu-to ne popadalis'. Stanovilos' vse zharche i zharche, i uzhe  chuvstvovalos'
dyhanie razogretogo morya.
     CHik  ostanovilsya  pod  orehovym   kustom  i  stal  nablyudat'  za  dvumya
ohotnikami,  stoyavshimi pod  sen'yu  dikoj  yabloni. CHik  ponyal,  chto  oni zhdut
golubej,  potomu  chto  oni  ne vyhodili iz-pod  dereva i  vremya  ot  vremeni
posmatrivali v tu storonu, otkuda naletali pereletnye golubi.
     CHik  dolgo  iz-za  oreshnika sledil  za nimi. Emu hotelos' posmotret' na
golubinuyu ohotu. Odin iz  nih byl vysokim i krasivym. Drugoj byl malen'kij i
chernen'kij. Vysokomu nakonec nadoelo vysmatrivat'  golubej,  kotorye  vse ne
naletali, i on, kak  palku, polozhil ruzh'e na plechi  i lenivo podvesil ruki s
obeih storon.
     On  o  chem-to  stal peregovarivat'sya  so vtorym ohotnikom,  i  razgovor
postepenno ozhivlyalsya,  i  golosa delalis'  vse gromche i gromche Po  nekotorym
slovam, doletavshim do CHika, on ponyal, chto oni govoryat sovsem ne ob ohote. No
o chem oni govoryat, CHik ne mog ponyat'.
     -- CHestnoe slovo, -- vdrug skazal vysokij  i krasivyj, -- byl by u menya
kusok  zolota, ushel  by rabotat' prostym prorabom.  Kazhdyj  mesyac otrezal by
kusochek  k  zarplate...  Tak  zhe  nel'zya  rabotat'!  Prisylayut  bezgramotnyh
inzhenerov! Kak ya im mogu doveryat'!
     CHik  uzhasno  udivilsya,  chto inzhenery  mogut  byt' bezgramotnymi.  V toj
srede,  gde zhil CHik, schitalos', chto  inzhenery  samye kul'turnye  lyudi. Detyam
govorili: "Uchis' horosho, inzhenerom budesh'!"
     No chtoby  inzhener  ne mog ni  chitat', ni pisat'  --  takogo  CHik  i  ne
slyhival. I v to zhe vremya po  golosu etogo vysokogo ohotnika CHik tochno znal,
chto on ne shutit. Neuzheli vrediteli? Konechno, vrediteli! Oni vezde vredyat! No
pochemu  zhe,  mel'knulo u CHika  v  golove, prezhde  chem  prinimat'  na  rabotu
inzhenera, ne  skazat'  emu.  "A  nu,  prochti  stranicu!  Tol'ko  gromko  i s
vyrazheniem!"
     I  lipovyj inzhener srazu  zasypletsya!  No,  mozhet  byt',  vrediteli  ne
razreshayut proveryat' bezgramotnyh? Neponyatno.
     -- Letyat! -- vdrug spohvatilsya malen'kij, i oba, vskinuv ruzh'ya, plotnee
prizhalis' k yablone.
     CHik posmotrel v tu storonu, otkuda dolzhny byli letet' golubi, no nichego
ne uvidel, krome dugi zaliva,  belogo stolba mayaka i sizo-zolotistyh holmov.
I vdrug on zametil nad holmami kakie-to tochki, kotorye priblizhalis', drozha i
sdvigayas'  to  vpravo, to  vlevo.  No pochemu,  uzhe  volnuyas',  podumal  CHik,
ohotniki uvereny, chto golubi proletyat imenno nad nimi?
     Drozhashchie  v nebe tochki, drozha i  bespreryvno peremeshchayas',  blizilis'  i
blizilis'. Kogda  oni  byli uzhe  metrah  v sta  ot  yabloni, vdrug  razdalas'
pal'ba, i golubi sperva zametalis' na  meste, a potom, ne doletev do yabloni,
rezko svernuli na sever, no v tam ih vstretili lihoradochnye vystrely,  i oni
opyat' zametalis' na meste v vdrug vsej staej poshli v storonu yablonya.
     Tol'ko oni  doleteli do  yabloni,  kak  iz-pod  nee  razdalis'  blizkie,
oglushayushchie vystrely: bah! ba-bah! bah!
     Golubi opyat' zametalis' v nebe, i CHik natyanul luk i vystrelil v togo iz
nih, chto byl  poblizhe k nemu. Ne uspela  strela podnyat'sya do toj  vysoty, na
kotoroj trepetal golub', kak  on plesnul v storonu, a drugoj golub' rvanulsya
na  strelu.  Na mig  strela i golub' slilis' v  odnoj tochke, no  v sleduyushchee
mgnovenie golub'  proletel, ne zadetyj streloj, i  ona,  povernuvshis', poshla
vniz, sverkaya na solnce nakonechnikom.
     Snova  iz-pod  yabloni  razdalos'  neskol'ko  vystrelov, i  odin  golub'
kuvyrkom poshel vniz.
     -- Moj! -- kriknul malen'kij ohotnik i vsled za svoej sobakoj pobezhal k
zaroslyam paporotnika, kuda hlopnulsya golub'.
     Staya proletela dal'she,  i cherez  neskol'ko minut poslyshalas' otdalennaya
pal'ba.  Vysokij krasivyj  ohotnik stoyal  pod  yablonej,  ozirayas'.  On  yavno
pytalsya  ponyat',  otkuda  vzyalas' eta  vzvivshayasya strela.  CHik  vyshel  iz-za
kustov, chtoby uspokoit' ego.
     --  Ah, vot kto eto! --  skazal  on, ulybnuvshis' CHiku.  -- Ty, kazhetsya,
strelyaesh' luchshe menya. A nu, pokazhi svoj luk!
     CHik podoshel k nemu i po doroge,  nagnuvshis', podnyal svoyu strelu. Ona na
etot raz ne smogla vonzit'sya  v  suhuyu, tverduyu zemlyu.  Ona lezhala. Bylo by,
konechno, krasivej, esli b ona torchala iz zemli.
     --  Ty  chto,  vsegda tak ohotish'sya? -- sprosil on,  ulybayas'. Sejchas on
prislonil svoe  ruzh'e  k  stvolu yabloni  i  stoyal,  zalozhiv ruki  za  remen'
patrontasha, svobodno visevshij u nego na poyase. CHik zametil, chto iz yagdtasha u
nego nichego ne torchit.
     -- Net, -- skazal CHik, podavaya emu luk, -- v pervyj raz.
     -- V pervyj raz, -- udivilsya  on, rassmatrivaya luk, -- ya videl, s kakim
tochnym operezheniem ty poslal strelu. Ty budesh' nastoyashchim ohotnikom. Kak tebya
zovut?
     -- CHik, -- skazal CHik.
     -- CHik? -- udivilsya ohotnik.
     Nachalos', podumal CHik. Delo v tom,  chto mnogie udivlyalis' ego imeni.  I
eto  bylo nepriyatno. I dazhe  bol'no, kogda nachinali nasmeshnichat' i govorit',
chto takogo imeni  na  svete  voobshche ne sushchestvuet.  CHik  potihon'ku  navodil
spravki naschet svoego imeni i odnazhdy v pionerlagere dazhe vstretil mal'chika,
kotorogo zvali tozhe CHik.
     CHiku zahotelos'  imet'  ego pod rukoj,  i on popytalsya peremanit' ego v
svoyu  shkolu,  obeshchaya emu pokazat' na gore  takoe mesto, gde mozhno  razdobyt'
mastichnuyu zhvachku, i  pokazat'  dikoe semejstvo ryzhih, zhivushchee  v peshchere. CHik
dazhe  slegka preuvelichival  dikost' semejstva  ryzhih,  nazvav ih  semejstvom
pervobytnyh lyudej. No eto byl do  togo vyalyj  CHik, chto  on  dazhe ne udivilsya
semejstvu pervobytnyh lyudej.
     Potom, ubedivshis', chto etot mal'chik begaet  ploho, ele-ele plavaet i ni
razu ne zalez ni na  odno derevo, CHik reshil, chto dazhe luchshe, chto on ostaetsya
v svoej shkole. Podal'she, podal'she. Eshche budut putat' s nim i  sprashivat', eto
kakoj CHik? No vse-taki CHik byl rad, chto vstretil ego. Mal'chik-to plohon'kij,
zato  on  mozhet  sluzhit'  dokazatel'stvom  iz  samoj  zhizni,  chto takoe  imya
sushchestvuet na svete.
     -- Da, --  skazal  CHik, starayas' govorit' prosto, neprinuzhdenno,  --  ya
znal odnogo mal'chika, ego tozhe zvali CHik.
     -- CHik,  -- vdrug kriknul vysokij, krasivyj ohotnik svoemu tovarishchu, --
tvoj tezka prishel k nam v gosti!
     V eto  vremya malen'kij, chernyavyj ohotnik,  vzyav  iz  zubov svoej sobaki
golubya, soval ego v svoj yagdtash.
     --  Ne  mozhet  byt'? -- obernulsya on i  bystro vzglyanul na CHika  uzkimi
kitajchatymi glazami.
     -- Da, -- posmeivayas', skazal vysokij, -- idi, poznakomlyu.
     On  peredal CHiku  ego  luk,  chtoby on vstretil  vtorogo  CHika  v polnom
vooruzhenii.  Tak pokazalos'  CHiku. Vtoroj ohotnik podoshel  k CHiku i ser'ezno
protyanul emu ruku.
     -- Budem znakomy, CHik, -- skazal on prosto.
     --  CHik,  -- skazal CHik, protyagivaya emu ruku i vnimatel'no  glyadya emu v
glaza.
     Glaza u nego byli hot' i kitajchatye, no vpolne ser'eznye.
     CHik vzglyanul v glaza vysokogo ohotnika, no tot, kak i ran'she, prodolzhal
posmeivat'sya.  Tak chto CHik nikak  ne mog  ponyat',  razygryvayut ego  ili net.
Vse-taki bylo strannovato, chto vzroslogo cheloveka nazvali CHikom.
     -- A na rabote kak vas zovut? -- ostorozhno sprosil CHik.
     --  Na  rabote?  --  peresprosil  on  i zadumalsya. --  Poryadochnye  lyudi
nazyvayut menya  CHichiko  Tejmurovich. A vot  takie  isporchennye lyudi,  kak etot
dyadya,  pol'zuyas'  tem, chto oni  uchilis' so mnoj  v shkole, pryamo  na sobranii
govoryat: "CHik, u nas plan gorit!"
     Tut vysokij, chto-to vspomniv, nachal hohotat'.
     -- Oh, CHik, -- skazal on, obrashchayas' k CHiku, --  esli b tol'ko ya odin! YA
tebe sejchas rasskazhu takoj smeshnoj sluchaj, chto ty prosto obhohochesh'sya.
     -- Nechego rebenka portit'!  --  strogo perebil  ego chernyavyj. Emu  bylo
nepriyatno, chto tovarishch hochet vystavit' ego v smeshnom vide.
     CHiku ochen' zahotelos' uznat' pro etot sluchaj.
     -- Pri chem tut rebenok! -- hohotal bol'shoj, krasivyj ohotnik, -- prosto
interesnyj sluchaj. Slushaj, CHik, ty pojmesh', v chem sol'. Esli  uzh ty puskaesh'
strelu s takim tochnym operezheniem, ty pojmesh', v chem sol'. Odnazhdy  k CHichiko
Tejmurovichu,  nashemu glavnomu inzheneru, prishla na rabotu zhena. Sekretarshi ne
bylo, i ona  pryamo voshla  k nemu v  kabinet. Sidit, razgovarivaet s muzhem. I
vdrug vletaet sekretarsha...
     -- Ne  port' mal'chika! -- perebil ego chernyavyj, no CHiku pokazalos', chto
ego kitajchatye glaza maslyanisto ulybayutsya.
     --  Pri chem mal'chik!  -- skvoz' hohot voskliknul rasskazchik i, vzglyanuv
na CHika, prodolzhil: -- Vbegaet sekretarsha i, ne zametiv zheny, pryamo s poroga
krichit:  "CHik,  glavbuh naotrez otkazalsya!" I tut ego  zhena, uslyshav  takoe,
hvataet  grafin i  shvyryaet  v sekretarshu so  slovami:  "Kakoj  on tebe  CHik,
fintiflyushka!"  I eshche koe-chto  dobavila. Grafin, slava bogu,  v  stenku --  i
vdrebezgi. SHum-gam!  YA  pribegayu  i ele  uspokaivayu  ego  bednuyu zhenu. Ona v
predobmorochnom  sostoyanii. "Vody!" -- krichu  sekretarshe. A ona mne kivaet na
ego zhenu: "Ona grafin razbila! Net vody!" Ty predstavlyaesh', CHik?
     -- Da, -- skazal CHik, -- ochen' smeshno... |to byl poslednij grafin?
     Tut oba ohotnika stali hohotat' kak sumasshedshie, a bol'shoj skvoz' hohot
kival  CHiku  golovoj, deskat', ty pryamo v tochku popal.  Prodolzhaya  smeyat'sya,
bol'shoj ohotnik prisel, prislonivshis' k stvolu yabloni  i znakami  pokazyvaya,
chtoby CHik sel ryadom. Otsmeyavshis', on stal vytaskivat' iz yagdtasha buterbrody,
pomidory i  ogurcy.  Prisel i malen'kij ohotnik,  ostorozhno  polozhiv ryadom s
soboj dvuhstvolku i snyav s poyasa flyagu.
     -- Kogda  ya  uvidel, s  kakim operezheniem  letit ego  strela, -- skazal
bol'shoj ohotnik,  protyagivaya  CHiku buterbrod,  -- ya srazu ponyal  -- u  etogo
parnya est' golova na plechah. Ty vidish', kak on tebya raskusil?
     Vse  stali est' buterbrody  s kolbasoj.  CHiku  vsyakaya  kolbasa kazalas'
ochen'  vkusnoj, potomu  chto  v  dome  CHika po musul'manskomu  obychayu ne  eli
nikakoj, podozrevaya vsyakuyu kolbasu v  svyazyah so svininoj. CHik el buterbrod i
hrustel ogurcami, a pomidory ne bral, kak by po rasseyannosti.
     -- Ty chto ne beresh' pomidory? -- zametil bol'shoj ohotnik.
     -- Segodnya ne hochetsya, -- skazal CHik kak mozhno proshche.
     CHik vse hotel sprosit' u  nego  naschet  bezgramotnyh inzhenerov. No poka
emu eto bylo kak-to  nelovko. No  potom,  kogda  oba  ohotnika neskol'ko raz
prilozhilis' k flyage, CHik osmelilsya.
     --  Vy govorili,  --  obratilsya CHik k bol'shomu  ohotniku,  --  chto  vam
prisylayut bezgramotnyh inzhenerov. Ih prisylayut vrediteli?
     Ohotniki pereglyanulis'.
     --  |h,  CHik,  --   skazal  bol'shoj  ohotnik,  --  esli  by  vrediteli!
Bezgramotnyh balbesov nam prisylayut nekotorye instituty.
     -- I oni ne umeyut ni chitat', ni pisat'? -- porazilsya CHik.
     Ohotniki opyat' pereglyanulis', i bol'shoj sprosil u malen'kogo:
     -- Kak ty dumaesh', nash novyj nachal'nik uchastka mozhet chitat' i pisat'?
     --  Ne  znayu, --  zadumchivo pozhal plechami  malen'kij,  -- pod zarplatoj
podpisyvaetsya akkuratno. Mozhet, on ee risuet?
     -- Pozhaluj, risuet, -- soglasilsya bol'shoj ohotnik.
     I  vdrug CHik  ponyal, chto oni  ego razygryvayut. Kak-to srazu ponyal --  i
vse! On ponyal, chto inzhenery na samom dele umeyut chitat' i pisat'. Togda v chem
delo?
     -- Znachit, vrediteli ni pri chem? -- sprosil on, starayas'  ne razdrazhat'
vzroslyh nazojlivost'yu, no i ne dat' im uvil'nut' ot pravdy.
     -- Zapomni, CHik, -- skazal bol'shoj ohotnik i vzglyanul na nego  pechal'no
i  ser'ezno,  -- nevezhestvo  i  nedobrosovestnost'  --  vot  samyj  strashnyj
vreditel'.
     -- Kak tak? -- porazilsya CHik.
     On ponyal iz ego slov, chto nastoyashchih  vreditelej kak by  i net sovsem, a
est' glupost' i len'. CHik i sam prekrasno znal, chto est' glupost' i len'. No
on schital, chto est'  i  strashnye  vrediteli.  CHik znal, chto  strana idet  ot
pobedy k pobede, nesmotrya na zlobnye dela vreditelej. A esli vreditelej net,
a  est' tol'ko  glupost', poluchalos'  kak-to neinteresno, negeroichno, skuchno
poluchalos'.
     -- Da, da, milyj  CHik, -- skazal  bol'shoj ohotnik  i priobnyal  ego,  --
nevezhestvennyj  inzhener, ne spravlyayas' so svoej  rabotoj, lyubit pogovorit' o
vreditelyah. A nedobrosovestnyj rabochij voruet cement, doski, vse,  chto ploho
lezhit, i tozhe  lyubit pogovorit' o vreditelyah. My zhe stroiteli, u nas vse kak
na ladoni.
     -- Kak tak, -- snova udivilsya CHik, -- a kto otravlyaet konservy?
     -- A ty el otravlennye konservy? -- sprosil bol'shoj ohotnik.
     -- Net, -- skazal CHik, -- no ya slyshal, chto mnogie lyudi otravlyalis'.
     -- YA tozhe ne el, no slyshal, -- skazal bol'shoj ohotnik, --  i nikogda ne
videl lyudej, otravlennyh konservami.
     CHik tozhe ne  videl  lyudej, otravlennyh konservami.  On napryag  vse svoi
sposobnosti k zdravomu soobrazheniyu i skazal:
     -- Otravlennye umerli, poetomu my ih ne vidim.
     -- CHto-to  ya ne slyshal, -- ulybnulsya  CHiku  bol'shoj ohotnik,  --  chtoby
kto-nibud' iz umirayushchih v svoem zaveshchanii napisal: umirayu ot konservov.
     Slovo  "zaveshchanie"  CHik vstrechal v knigah. On znal, chto eto  zayavlenie,
kotoroe pishet umirayushchij chelovek. Kogda chelovek v poslednij raz pered smert'yu
pishet zayavlenie, ono nazyvaetsya -- zaveshchanie.
     -- Vyhodit,  sovsem net vreditelej? --  sprosil CHik, chuvstvuya, chto zhit'
stanovitsya  dovol'no  skuchno.  CHik  nadeyalsya  razoblachit'   hotya  by  odnogo
vreditelya -- i pritom v nedalekom budushchem. On dazhe znal kogo -- sobakolova.
     -- Nu kak tebe skazat', CHik, -- progovoril malen'kij ohotnik, vstavaya i
podzyvaya   sobak,  chtoby  razdat'  im  ostatki  buterbrodov,   --  navernoe,
vstrechayutsya otdel'no vzyatye vrediteli.
     -- V otdel'no vzyatoj strane, -- pochemu-to dobavil bol'shoj ohotnik.
     -- No my ih ne videli, -- skuchnovato zakonchil malen'kij ohotnik.
     CHik nezametno, no ochen' vnimatel'no prosledil za  nim, chtoby ubedit'sya,
chestno on sobakam razdaet edu  ili obdelyaet Belochku. Net,  on porovnu razdal
sobakam ostatki hleba i kolbasy, i CHiku stalo stydno za svoi podozreniya.
     --  Daj-ka ya poprobuyu  vystrelit' iz tvoego luka,- -- skazal  malen'kij
ohotnik, i CHik s udovol'stviem  vruchil emu luk i  strelu. Kak horosho, chto on
ne zametil ego podozritel'nye vzglyady, kak horosho!
     -- Tugaya, -- uvazhitel'no skazal malen'kij ohotnik, natyanuv tetivu.
     --  S pyatnadcati shagov v konservnuyu banku b'et bez promaha, --  dolozhil
CHik.
     Malen'kij ohotnik  vlozhil strelu  v  tetivu  i stal povodit'  lukom, ne
znaya, vo chto udarit'. No vot on podnyal luk i  nacelilsya v  samoe krasnobokoe
yabloko na vershine  yabloni.  CHik srazu  ponyal, chto  on  celitsya imenno  v eto
yabloko.  Strela  prosverknula,  vpilas' v  yabloko,  hishchno  kachnulas', slovno
hotela poglubzhe v  nego vpit'sya i, ne otpuskaya ego, vmeste s nim poletela na
zemlyu. Ona dazhe na zemle ego ne otpustila!
     -- Vot eto vystrel! -- sam sebya pohvalil malen'kij ohotnik i, podskochiv
k strele, pripodnyal ee  i  v shutku  otkusil yabloko  pryamo  so  strely, kak s
vilki.
     No tut bol'shoj ohotnik podskochil k nemu i otnyal strelu i luk. On vybral
glazami  yabloko,  nacelilsya i,  hotya  blagodarya  svoemu  bol'shomu  rostu byl
gorazdo blizhe k nemu, chem ego tovarishch k svoemu yabloku, promahnulsya.
     Malen'kij  ohotnik,  doedaya  svoe  yabloko,  stal hohotat'  nad  nim, no
bol'shoj ohotnik nakonec s tret'ego vystrela sbil yabloko.
     I CHiku  bylo tak priyatno glyadet', kak eto vzroslye dyadi otnimayut drug u
druga luk i veselyatsya, kak deti. I CHik znal, chto oni lyubyat  drug druga, hotya
vse vremya podtrunivayut drug nad drugom.  Oni uzhe sbili mnogo  yablok,  i  CHik
hrustel  yablokom, i sami oni hrusteli yablokami,  i Belochka gryzla yabloko.  I
tol'ko ohotnich'i sobaki, obizhennye i napugannye padayushchimi yablokami,  uselis'
v storonke, neodobritel'no poglyadyvaya na svoih hozyaev.
     Nakonec  oni  nasytilis'  igroj  (yablokami  tozhe), i  bol'shoj  ohotnik,
vozvrashchaya CHiku luk i strelu, skazal:
     -- Spasibo, CHik. Udovol'stvie -- luchshe vsyakoj ohoty.
     CHik byl tronut.
     -- CHik, tvoya sobaka est yabloko! --  udivilsya  malen'kij ohotnik, tol'ko
chto zametiv  Belku,  gryzshuyu  yabloko. Pozdnovato zametil.  Belka  uzhe gryzla
vtoroe yabloko, priderzhivaya ego odnoj lapoj. Na zemle, konechno.
     |to byli zrelye,  vkusnye yabloki. Esli yabloko  bylo  zelenoe, Belka  ot
sily s容dala odno. A  zrelyh yablok ona mogla s容st' neskol'ko.  Iz etogo CHik
zaklyuchil, chto u sobaki, kak i u cheloveka, byvaet oskomina.
     -- Da,  --  skazal CHik, -- ona  est vse frukty. YAbloki,  grushi,  inzhir,
vinograd.
     -- Nu i sobaka! --  udivilsya malen'kij ohotnik i vdrug ego maslyanistye,
kitajchatye glaza lukavo zaluchilis'. -- Ah, CHik, esli b ty znal, kakaya u menya
byla ohotnich'ya sobaka! V mire bol'she net  takoj sobaki. I odnazhdy na ohote ya
ee poteryal. Zovu, zovu, ishchu, ishchu -- net, zateryalas'. I vdrug cherez tri  goda
ohochus' v teh zhe mestah i vstrechayu ee!
     -- Ona odichala, no uznala hozyaina! -- voskliknul CHik.
     -- Net, --  pechal'no  priznalsya malen'kij ohotnik, --  vse bylo gorazdo
huzhe. YA uvidel, ty predstavlyaesh', CHik,  skelet moej lyubimoj sobaki, delayushchij
stojku na mertvuyu  perepelku!  Okazyvaetsya,  kogda ya ee  poteryal,  ona nashla
perepelku i, sdelav stojku, tri goda zhdala menya!
     --  |to...  eto  genial'naya  sobaka!  --   voskliknul  CHik,  porazhennyj
neimovernoj krasotoj vernosti svoemu dolgu.
     -- Da, CHik, -- povtoril malen'kij ohotnik, -- tri goda ona zhdala, kogda
ya podojdu s ruzh'em i voz'mu perepelku.
     CHik tak zhivo i  tak  lyubovno  predstavil  kartinu  neimovernoj  krasoty
vernosti svoemu dolgu, chto emu zahotelos' vnesti v nee tochnost'.
     -- Net,  -- skazal  CHik uverenno,  --  zhdala ona  dnej desyat',  a potom
umerla s golodu... Tak, byvaet, chasovoj zamerzaet na chasah...
     CHik na  mgnovenie podumal, chto  umershaya ot  goloda  sobaka dolzhna  byla
svalit'sya. No potom reshil, chto vpolne vozmozhno, chto ona prodolzhala stoyat' na
nogah. Na chetyreh, hot' i mertvyh, nogah  vpolne mozhno ustoyat'.  Eshche  zhivaya,
stol'ko dnej  stol na odnom meste,  ona nashla samuyu luchshuyu tochku ravnovesiya.
CHik  do togo byl zahvachen neimovernoj  krasotoj podviga sobaki, chto  emu  ne
prihodilo v golovu podumat': a chego, sobstvenno, zhdala perepelka?
     -- Da, CHik, vot kakie  byvayut  sobaki, -- vzdohnul malen'kij ohotnik, a
lotom dobavil: -- Ty so svoej streloj dostavil nam stol'ko udovol'stviya, chto
ya hochu dat' tebe poohotit'sya s ruzh'em.
     I u CHika zahvatilo duh. Vozduh pryamo zastryal v grudi.
     -- Ty kogda-nibud' strelyal iz ruzh'ya?
     -- Tol'ko v tire, -- vydavil CHik zastryavshij v grudi vozduh.
     --  V  tire eto  ne to, --  skazal malen'kij ohotnik i podal CHiku  svoyu
dvustvolku.
     CHik vpervye vzyal  v  ruki ohotnich'e ruzh'e i srazu  zhe  pochuvstvoval ego
neshutochnuyu, smertonosnuyu tyazhest'.
     --  Tol'ko  vot chto, -- peredumal ego malen'kij ohotnik,  --  vse vremya
derzhi stvol podal'she  ot sebya. Celit'sya ty umeesh'. Uvidish' dich', nazhimaj  na
spuskovoj kryuchok... Novichkam vezet. Nedarom ty dikih utok zametil na bolote.
Zdes' oni redko sadyatsya...
     CHik uspel rasskazat' ohotnikam o tom, kak on strelyal v  vodyanuyu kurochku
i videl dikih utok.
     --  V  etih  mestah  inogda  poyavlyaetsya  chernyj  lebed',  --  prodolzhal
malen'kij ohotnik,-- on priletaet s morya... |to ochen' ostorozhnaya ptica... No
novichkam vezet, kto ego znaet...
     -- A  kuda  idti?  -- sprosil CHik, baldeya ot schast'ya, i uzhe uverennyj v
glubine dushi, chto emu povezet.
     -- Pryamo v storonu morya, -- skazal malen'kij ohotnik,  -- on inogda tut
poyavlyaetsya... Osobenno v paporotnikah...
     CHik  poshel vpered. On  s trudom derzhal tyazheloe ruzh'e. Belochka vyskochila
vpered. CHika  eto nervirovalo,  no  sejchas  progonyat'  ee  bylo  by  slishkom
suetlivo. On  boyalsya,  chto  Belochka,  ne  znaya,  kak  sebya  vesti s  chernymi
lebedyami,  vspugnet  ego.  Ili  chego  dobrogo,  sam on  sgoryacha  zadenet  ee
kakoj-nibud' drobinkoj.
     CHik shel i shel i vse vremya dumal  o tom, chtoby pomnit' o mestonahozhdenii
Belochki vo vremya vystrela v chernogo lebedya. Ne goryachit'sya!
     I vdrug on uvidel chernogo  lebedya.  I  glavnoe, v storone  ot  Belochki.
Vysunuv dlinnuyu sheyu iz paporotnikov, lebed' stoyal v tridcati shagah ot CHika i
prislushivalsya k chemu-to.
     CHik nagnulsya i, ele uderzhivayas' na nogah, -- tyazhest' ruzh'ya tak i tyanula
tknut'sya nosom v zemlyu, -- sdelal eshche shagov desyat' i raspryamilsya. Lebed' vse
eshche stoyal nad paporotnikami, vytyanuv  sheyu i  k  chemu-to  prislushivayas'.  CHik
prilozhilsya  k  ruzh'yu,  pricelilsya,  vzyal  ponizhe  shei  lebedya,  tam,  gde  v
paporotnikah skryvalos' ego telo.  I,  odnovremenno dumaya  o tom, chto nel'zya
toropit'sya, chtoby  ne promazat', no  i nel'zya  medlit',  potomu chto  Belochka
mozhet  nabezhat',  stal nazhimat'  spuskovoj  kryuchok.  On  nazhimal,  ispuganno
udivlyayas', chto vystrela vse net i net, a potom vdrug kak babahnulo!
     Vmeste s vystrelom razdalsya laj Belki i hohot begushchih k nemu ohotnikov.
CHik nichego  ne mog ponyat'. Laj, hohot, begushchie shagi, a lebed' kak stoyal, tak
i stoit! I  vdrug on  vspomnil, chto est' eshche i vtoroj  stvol, i zatoropilsya,
chtoby vystrelit' do togo, kak pribezhit Belka. I on pricelilsya eshche raz i, uzhe
nichego, krome p'yanyashchego azarta,  ne ispytyvaya  i  uzhe sovershenno ne chuvstvuya
tyazhesti ruzh'ya, babahnul vtoroj raz.
     I opyat' lebed' stoit kak zavorozhennyj. Pribezhala Belka, neistovo laya na
ruzh'e, pribezhali hohochushchie  ohotniki,  a CHik  nichego ne  mog ponyat' i tol'ko
povtoryal:
     -- Von lebed'! Dva raza! Ne uletaet!
     -- Pojdem posmotrim, --  skazal malen'kij ohotnik, i oni podoshli k tomu
mestu, gde stoyal lebed'.
     I vdrug  skvoz' rasstupivshiesya  paporotniki, kak  v bredovom  sne,  CHik
uvidel, chto net nikakogo lebedya, a est' staraya perevernutaya koryaga, torchashchaya
v nebo odnim kornevishchem, izognutyj konec kotorogo CHik izdaleka prinyal za sheyu
lebedya.
     -- Ne  obizhajsya, CHik,  --  voskliknul malen'kij  ohotnik,  prigibayas' k
koryage i ishcha na nej sledy ego vystrelov, -- vse ohotniki pokupayutsya na etom.
Ty ne pervyj!
     -- No ved' koren' sovsem  ne pohozh  na sheyu chernogo lebedya,  -- zakrichal
CHik,  porazhennyj  takoj  neob座asnimoj  oshibkoj,  -- on  dazhe  ne  chernyj,  a
korichnevyj!
     --  Vse ohotniki pokupayutsya  na etot  rozygrysh, --  povtoril  malen'kij
ohotnik, pokazyvaya CHiku na sledy ego drobinok, -- chetyre drobinki. Neploho!
     CHik  smotrel  na koryagu,  vsyu  izryablennuyu drobinkami,  i nikak  ne mog
otreshit'sya ot mysli,  chto  s nim  sejchas sluchilos' kakoe-to  chudo.  I hotya v
pervuyu minutu  on kak-to  smutilsya  i dazhe obidelsya na obman, teper', uznav,
chto  mnogie ohotniki  stali zhertvoj  etoj shutki,  perestal  obizhat'sya.  On i
ran'she  slyhal,  chto  ohotniki  podshuchivayut  drug  nad  drugom.  No oshchushchenie
perezhitogo chuda ne prohodilo. Kak, kak on mog oshibit'sya?!
     I kogda oni poshli nazad, CHik oglyanulsya s togo mesta, otkuda on strelyal.
On  porazilsya,  chto  teper'  v kornevishche, torchavshem  nad  paporotnikami,  on
nikakogo shodstva s lebedem, i tem bolee  chernym, ne vidit. CHik podumal, chto
esli by u nego  sprosili, kakuyu pticu napominaet eto kornevishche, on v  luchshem
sluchae otvetil by, strausa. I to, esli by sprosili, kakuyu pticu, a ne zverya!
     U  yabloni  CHik  podobral  svoj  luk  i  strely,  rasproshchalsya  s  oboimi
ohotnikami i poshel dal'she.
     --  CHik,  --  kriknul  emu  vsled  bol'shoj   krasivyj  ohotnik,  --  po
voskresen'yam my vsegda zdes'. Prihodi!
     -- Horosho, -- skazal CHik i poshel dal'she, vse eshche  dumaya o tom, kak bylo
zdorovo  strelyat'  i  kakoe strannoe on perezhil  chudo,  prinyav  obyknovennoe
kornevishche za sheyu lebedya.
     CHik  shel  i shel i  vse  vremya zastavlyal  Belku iskat' perepelok.  Belke
nadoelo iskat', i  ona teper',  zaslyshav golos  CHika, nebrezhno nyuhnet travu,
nyuhnet kustik i bezhit dal'she.  Eshche odna perepelka, opyat' propushchennaya Belkoj,
vyskochila u  CHika iz-pod nog, no on na etot raz  tak pozdno spohvatilsya, chto
dazhe ne uspel ej vsled pustit' strelu.
     Travyanaya truha  nabilas'  v sandalii  CHika,  i on  snyal ih i  tshchatel'no
vytryahnul, prislushivayas' k otdalennym  vystrelam.  Teper'  on  legko otlichal
vystrely v perepelok ot vystrelov v golubej.  V perepelok  strelyali odin ili
dva raza. A v mechushchihsya golubej srazu razdavalos' mnozhestvo kak by mechushchihsya
vystrelov.
     Teper' nas troe s imenem CHik, podumal on. Konechno, u etogo dyadi imya CHik
umen'shitel'noe.  No eto ne tak vazhno. Vazhno, chtoby lyudi pochashche slyshali ego i
privykali k nemu. CHik inogda mesyacami zabyval o svoem imeni. ZHivet sebe i ne
dumaet,  kak  i  vse. No  inogda kto-nibud' nachinal udivlyat'sya, i  portilos'
nastroenie.
     Bylo zharko, i  dyhanie blizkogo morya  stanovilos'  vse slyshnej.  Tyanulo
vykupat'sya. No CHik reshil ne kupat'sya v more. Nel'zya putat' dva takih bol'shih
dela, kak kupanie v more  i ohota. Odno iz dvuh. Prishel na ohotu, bud' veren
ohote do konca.
     Vdrug CHik uvidel sovsem nedaleko ot sebya cheloveka s yastrebom. I kak raz
v eto vremya  ego sobaka sdelala  stojku. CHik, neproizvol'no podrazhaya sobake,
zamer.  Sobaka  s  hvostom, zatverdevshim,  kak  zamerzshaya  verevka,  sdelala
neskol'ko shagov i  ostanovilas'. CHik tozhe s otverdevshimi  ot volneniya nogami
sdelal neskol'ko shagov i ostanovilsya. Ohotnik pripodnyal yastreba  na ladoni i
kradushchejsya pohodkoj poshel za sobakoj. Ostanovilsya. On postoyal vozle sobaki i
vdrug prikazal ej po-abhazski:
     -- Voz'mi!
     Sobaka   rvanulas'  vpered,  perepelka  vyletela   iz   travy,  i  CHiku
podumalos', chto ohotnik slishkom medlit so svoim yastrebom. No  vot on shvyrnul
ego,  i yastreb, sverkaya na solnce ryzhimi kryl'yami, s  takoj moshchnoj skorost'yu
stal dogonyat' perepelku,  chto kazalos', ona nepodvizhno trepeshchet v vozduhe, a
on  neotvratimo  naletaet.  YAstreb  udaril  v perepelku i,  srazu  otyazhelev,
opustilsya v kusty. Ohotnik pobezhal za nim i cherez neskol'ko minut razognulsya
nad kustami, derzha v odnoj ruke yastreba, a v drugoj zhivuyu perepelku, kotoruyu
on sunul v bol'shoj, samodel'nyj yagdtash, visevshij u nego na poyase. Teper' CHik
zametil, chto yagdtash shevelitsya ot zhivyh perepelok.
     -- CHto, mal'chik, interesno? -- ulybayas', sprosil u nego ohotnik.
     Po ego  odezhde  CHik  ponyal, chto eto  derevenskij chelovek. On byl odet v
seruyu  rubahu, perehvachennuyu  tonkim  kavkazskim  poyasom,  v bryuki galife  i
rezinovye  sapogi. I  hotya  na  vid on byl  staryj,  u  nego  bylo  krasnoe,
obvetrennoe lico i golubye, molodye glaza.
     -- Da, -- skazal CHik, ne skryvaya voshishcheniya.
     -- Hochesh' poprobovat'? -- ulybnulsya ohotnik, i glaza ego siyali, raduyas'
za CHika. CHik ponyal, chto eto ochen' dobryj chelovek.
     -- Derzhis' ryadom,  --  skazal ohotnik  nastavitel'no, --  ya tebya  nauchu
ohotit'sya s yastrebom.
     CHik  podoshel  k ohotniku. YAstreb, sidevshij  u nego  na ruke,  vzbryaknuv
kolokol'cem,  srazu zhe  povernulsya  v  storonu  CHika,  stremitel'no nakloniv
golovu i  glyadya na nego zheltymi, nenavidyashchimi glazami. CHiku stalo nemnogo ne
po sebe. On nezametno  pereshel i  stal  po levuyu  ruku ot ohotnika. I teper'
yastreb,  eshche  bolee stremitel'no  nakloniv  golovu,  ustavilsya  nenavidyashchimi
glazami  na  Belochku, slovno hotel  skazat',  a ty chto, shavka, tut delaesh'?!
Belka  tozhe pereshla na druguyu storonu i zasemenila ryadom s CHikom. YAstreb vse
eshche serdito poglyadyval na nih.
     --  CHuzhogo  srazu  uznaet,  --  skazal  ohotnik,  blazhenno  ulybayas'  i
neskol'ko raz vstryahnuv rukoj, zastavil yastreba smotret' vpered.
     --  Snezhok,  -- okliknul  ohotnik  svoyu sobaku,  ishcha ee  glazami.  CHiku
pokazalos' trogatel'nym i smeshnym, chto  ohotnik  svoej  abhazskoj sobake dal
russkoe imya Snezhok.
     Uznav,  chto CHik abhazec,  ohotnik pooshchritel'no kivnul golovoj i  skazal
emu po-abhazski:
     -- Vo vsem mire yastrebinuyu ohotu znayut tol'ko turki i my. Drugie narody
i slyhom ne slyhali o yastrebinoj ohote.
     CHik pochuvstvoval,  chto esli by  ohotnik ne uznal, chto on abhazec, on by
emu etogo ne skazal.
     -- A ya chital, chto  v Srednej Azii  ohotyatsya  s berkutom,  -- ostorozhno,
chtoby ne serdit' ego, zametil CHik.
     -- Da, -- neozhidanno legko soglasilsya ohotnik, -- ya tozhe slyshal. Oni  u
nas nauchilis'. No pervymi v mire s yastrebami nachali ohotit'sya turki. Iz chego
eto vidno? |to vidno iz togo, chto vse nazvaniya  yastrebov tureckie: kazylgush,
lachin i drugie. YAstreb -- ptica  s  harakterom. Gordaya ptica. Ty  videl  tam
boloto? YAstreb  budet umirat' ot zhazhdy, no iz etogo bolota ne vyp'et. Tol'ko
svezhuyu, klyuchevuyu vodu p'et... Snezhok, gde ty? Syuda, syuda!
     -- A chto on est? -- sprosil CHik.
     --  CHto on  est? -- zagadochno ulybayas', peresprosil ohotnik. --  Tol'ko
yajca, svarennye vkrutuyu! Nekotorye glupye ohotniki  dayut emu perepelku.  On,
konechno, ee s容st. Pochemu  ne  s容st'? Perepelku  kazhdyj  slopaet.  No takoj
yastreb  vo  vremya ohoty,  zazevaesh'sya, i sam sozhret perepelku. Nado s samogo
nachala priuchat' ego k yajcam, svarennym vkrutuyu.
     -- A kak lovyat yastrebov? -- sprosil CHik.
     --  O, --  kivnul ohotnik,  blazhenno  zaulybavshis'  i odnovremenno  ishcha
glazami  svoyu sobaku,  -- lovit'  yastreba samoe interesnoe  v mire  zanyatie.
Snachala lovish' na kuznechika sorokoputku. Znaesh' sorokoputku?
     -- Da, -- skazal CHik, chtoby ne meshat' plavnosti rasskaza.
     -- A teper' ty sprosish', pochemu yastreba lovyat na sorokoputku,  a  ne na
vorob'ya ili, skazhem,  drozda? A  potomu  lovyat na  sorokoputku,  chto ni odna
ptica v  mire tak  horosho  ne  igraet,  kak sorokoputka. Delaesh' shalashik  na
vysokom meste, chtoby  izdaleka vidno  bylo.  Ukryvaesh' ego list'yami, travoj,
chtoby  yastreb sverhu ne ponyal, chto  ryadom chelovek. Natyagivaesh' vozle  shalasha
setku, a pod setkoj sorokoputka na shpagate. I vot ty vidish' -- daleko v nebe
yastreb  kruzhitsya. Ty  -- derg za shnur, i sorokoputka zaigrala  pod setkoj. I
yastreb ee zamechaet. Ne  mozhet ne  zametit'.  B'et s  kilometrovoj vysoty, azh
ispugat'sya  mozhno, esli ne privykshi. Tak i svistit kryl'yami --  shsha! --  i s
razmahu  v  setku!  Setku  on ne  vidit, do  togo  ego razdraznila  igrayushchaya
sorokoputka. Ty migom ego nakryvaesh' setkoj, i on tvoj. Sperva pokusaetsya, a
potom  smiritsya. Privyazyvaesh' k ego  noge  krepkij shpagat, vbivaesh' planku v
derevo vozle svoego doma  i derzhish' ego tam. Pervye dva-tri dnya on vse vremya
tak delaet...
     CHik posmotrel na lico ohotnika i vdrug uvidel, chto tot sdelalsya pohozhim
na yastreba.  Ohotnik  s  gordelivoj ostorozhnost'yu  povernul  golovu napravo.
Potom  s takoj zhe  gordelivoj ostorozhnost'yu  povernul  golovu  nalevo. Potom
opyat' napravo i opyat' nalevo.
     -- Smotrit, chtoby nikto k  nemu ne podoshel, -- prodolzhal ohotnik, -- no
cherez dva-tri dnya privykaet k  hozyainu. Ty  emu daesh' krutoe yajco, i  on ego
est. Esli ne srazu, to na vtoroj ili na tretij den' s容st. A potom priuchaesh'
k  ohote.  ZHivuyu perepelku privyazyvaesh'  k  shpagatu, podbrasyvaesh' i  sledom
puskaesh' yastreba na shpagate. On ee hvat'  i hochet  s容st'. No ty otnimaesh' u
nego perepelku: znaj svoj paek! Krutoe yajco!
     Nekotorye slishkom gordye yastreba sperva  otkazyvayutsya  ohotit'sya. Togda
ty ego perestaesh' kormit'. Do shesti dnej mozhno ne kormit' yastreba. Ne umret!
Rano  ili pozdno golodnyj yastreb  pogonitsya za perepelkoj. On ee lovit, ty u
nego otnimaesh'  perepelku  i  srazu zhe daesh'  krutoe  yajco,  vot tvoj  paek!
Zasluzhil! Za desyat' dnej ya lyubogo yastreba mogu priuchit' k ohote!
     -- A dlya chego kolokol'chik na noge? -- sprosil CHik.
     --  Aga,  kolokol'chik, --  s udovol'stviem  povtoril  ohotnik  i  opyat'
blazhenno ulybnulsya, -- ya zhe skazal -- yastreb -- gordaya ptica. Byvaet, yastreb
letit na  perepelku,  no promahivaetsya. I ot styda  on  uletaet i pryachetsya v
kustah  ili na dereve.  V  list'yah ego ne vidno, no tol'ko shevel'nulsya, i ty
slyshish' kolokol'chik. I nahodish' ego.  Inogda  on sam sletaet k tebe na ruku,
potomu chto poostyl. Inogda prihoditsya lezt' na derevo i dostavat' ego.
     Teper', skazhem, on udaril  perepelku i sel  v takie kusty,  chto  ego ne
vidno.  Slivaetsya  s  travoj  i  list'yami.  Opyat'  zhe  kolokol'chik vyruchaet.
Dzin'-dzin'! -- i ty ego nahodish'. Vot dlya chego kolokol'chik. Gde moj Snezhok?
|to  brodyaga,  a  ne  sobaka!  Snezhok!  Snezhok!  Skol'ko  yastrebov,  stol'ko
harakterov!
     -- A  kogda  konchaetsya  sezon  perepelok,  --  sprosil  CHik,  -- vy  ih
otpuskaete?
     --  Da,  --  vzdohnul  ohotnik, --  otpuskaem.  No  inogda  yastreb  tak
privykaet k cheloveku, chto nikuda ne uletaet. Ili priletit  i syadet  na ruku,
davaj yajca vkrutuyu!  Privykaet  k cheloveku. YA neskol'ko raz ostavlyal  u sebya
zimovat' takih yastrebov. ZHalko, ne hochet uletat'.
     -- I potom na sleduyushchij god opyat' ohotilis' s nim?
     -- Net, -- skazal ohotnik i snova ulybnulsya, -- na sleduyushchij god on uzhe
dlya ohoty ne goditsya. Na sleduyushchij god on uzhe kape't.
     -- Kak? Kak? -- ne ponyal CHik.
     -- Kape't, -- povtoril  ohotnik,  -- tak govoritsya  na nashem ohotnich'em
yazyke.  YAstreb,  kotoryj perezimoval v chelovecheskom dome, on uzhe okapetilsya.
Dlya  ohoty ne  goditsya. Sam sebe dlya korma koe-chto dobyvaet, no dlya ohoty ne
goditsya.  Kapet.  Vot  tak  zhe,  byvaet,  derevenskij  chelovek  dva-tri goda
prorabotaet v gorodskoj kontore, a potom  vernetsya v derevnyu, no on uzhe  dlya
sel'skoj  raboty  kapet.   Nogi   okapetilis',  ruki   okapetilis',  i  dusha
okapetilas'.  Tak  i yastreb, kotoryj zimoval v chelovecheskom dome,  on uzhe na
sleduyushchij god  kapet.  Do  sroka odryahlel:  kapet.  YAstrebinaya  ohota takaya:
ohotnik mozhet  byt'  staryj, no yastreb vsegda  dolzhen byt'  molodoj...  Kuda
delsya moj Snezhok? Snezhok, Snezhok, Snezhok!
     Snezhok ne pokazyvalsya.
     -- Perepelku  uchuyal, -- kivnul ohotnik  i plavno pobezhal  v tu storonu,
gde, kak on  dogadyvalsya,  byla ego sobaka. Vo vremya bega ruku s yastrebom on
derzhal  na  vesu,  a  yastreb,  starayas'  ne  poteryat' ravnovesiya,  vzmahival
kryl'yami i perebiral nogami, kak cirkovoj kanatohodec. Glyadya na yastreba, CHik
bezhal  za ohotnikom.  I  vdrug pokazalsya  Snezhok.  On  stoyal ot nih shagah  v
dvadcati, vytyanul vse svoe telo i hvost.
     --  YA  tebe  sejchas dam  yastreba, a  ty  idi na sobaku, -- tiho  skazal
ohotnik  i snyal  s ruki yastreba. Tol'ko CHik  potyanulsya  za  nim, kak ohotnik
obizhenno otstranilsya:
     -- Kto zhe yastreba beret kak mochalku? Snizu nado! Vot tak!
     CHik  zalomil  ladon', i ohotnik  vlozhil  v  nee  yastreba.  CHik  priyatno
pochuvstvoval  ego  muskulistuyu legkost'  i  suhoj zhar yastrebinogo tela. CHiku
srazu zhe pokazalos', chto u  yastreba  temperatura tela vyshe, chem  u cheloveka.
CHik mnogo bolel malyariej i schital sebya bol'shim znatokom po chasti opredeleniya
temperatury tela bez gradusnika. Sam togo ne  zhelaya, on nevol'no  opredelil,
chto u yastreba temperatura primerno tridcat' devyat' gradusov.
     --  Slishkom ne zazhimaj,  zadushish',  -- skazal ohotnik, -- i  glavnoe --
kidaj  vpered.  Nekotorye glupcy sgoryacha  razbivayut yastreba  o zemlyu.  Kidaj
vpered!
     CHik do etogo  uzhe brosil svoj luk i sejchas derzhal yastreba v zalomlennoj
ladoni nad  plechom.  YAstreb shevelil carapayushchimi  kogtyami,  no  CHik  terpel i
medlenno priblizhalsya k sobake.
     CHik blizko podoshel  k  sobake  i smotrel  vpered, starayas' vyglyadet'  v
trave perepelku, no ee ne bylo vidno. Tol'ko CHik hotel dat' ej  komandu -- i
pokrylsya  holodnym  potom. V  poslednij  mig  on  dogadalsya,  chto sobiraetsya
po-russki dat' komandu sobake,  a ona skoree vsego ne  znaet russkih slov, i
poluchitsya kakaya-nibud' glupost'.
     --  Voz'mi!  --  kriknul  CHik po-abhazski, i  sobaka rvanulas'  vpered.
Perepelka  vzletela, i  CHik  shvyrnul  ej  vsled  yastreba. Sverkaya na  solnce
moshchnymi ryzhimi kryl'yami, yastreb pomchalsya po vozduhu, s neimovernoj bystrotoj
dogonyaya  perepelku.  I  opyat'  CHiku  pokazalos',  chto  perepelka  nepodvizhno
trepeshchet v  vozduhe,  a  yastreb naletaet.  On sbil ee s  letu i, otyazhelev ot
dobychi, opustilsya v kusty.
     -- Begi otnimaj! -- kriknul ohotnik.
     CHik pobezhal  slomya golovu, i strely, torchavshie za  poyasom, stali bol'no
carapat' zhivot, no on, ne sbavlyaya skorosti, vyrval ih iz-za poyasa, otbrosil,
podbezhal k kustam i  shlepnulsya na  travu. On vsmatrivalsya v samye zaputannye
hitrospleten'ya  ezhevichnyh pletej,  orehovyh i  kizilovyh vetok i  nichego  ne
videl. Vdrug  sovsem  ryadom  vzbryaknul  kolokolec,  i CHiku  otkrylas'  takaya
kartina.
     YAstreb sidel na perepelke, zhadno rastopyriv kryl'ya, i s  kakoj-to tupoj
yarost'yu  dolbil  perepelku  po golove svoim  kryuchkovatym  klyuvom. I  golovka
perepelki  tak obrechenno otskakivala  ot neumolimogo klyuva i perepelka  byla
takoj bespomoshchnoj,  chto CHik sodrognulsya  ot uzhasa i vozmushcheniya. V  sleduyushchij
mig  on rvanulsya  v kusty,  dotyanulsya  do  yastreba i vyvolok  ego  vmeste  s
perepelkoj.
     --  Molodec,   --  skazal  podospevshij  ohotnik,  --  eto  tvoya  pervaya
perepelka.
     On vzyal  u  nego yastreba, uzhe iz ruki hozyaina  rvushchegosya k  perepelke i
besheno glyadyashchego na nee.
     -- Voz'mi  ee  sebe, -- skazal  ohotnik, vidya,  chto CHik emu protyagivaet
perepelku.
     -- Net, net, -- reshitel'no skazal CHik, otdavaya emu ispugannuyu pticu, --
ya prosto tak, ya hotel tol'ko posmotret',
     CHik  byl  potryasen,  no  on  znal,  chto  eto nado skryvat', chto  stydno
pokazyvat',  i  staralsya skryt'  svoe potryasenie. On nikak  ne mog soedinit'
svoe vostorzhennoe  voshishchenie  moguchim  yastrebom,  neotvratimo  naletayushchim i
b'yushchim  perepelku,  i tem zhe yastrebom, gruzno sidyashchim na malen'koj perepelke
i,  sverkaya  besposhchadnym,   zheltym  glazom,  prodalblivayushchim  ee  bessil'nuyu
golovku.
     CHik eshche ne ponimal, chto i to i drugoe zrelishche v svoem soedinenii i est'
istinnaya  zhizn', no  on chuvstvoval, chto emu  raskrylas'  kakaya-to  gorestnaya
pravda, i kak  by predugadyval,  chto  v budushchem ot  etoj pravdy  budet mnogo
pechali.
     --  Vyuchish'sya  ohotit'sya  s  yastrebom,  --  ulybayas',  skazal  ohotnik,
zasovyvaya perepelku v yagdtash,  --  nikakoj drugoj  ohoty ne zahochesh'.  Kogda
horoshaya vysypka, byvaet, tak namahaesh'sya, chto plecho bolit.
     -- Da, da, konechno, --  otvechal CHik, izo vseh sil sderzhivayas' i v to zhe
vremya s nadezhdoj i zavist'yu glyadya na  ulybayushchegosya ohotnika i dumaya, chto raz
on, staryj, dobryj ohotnik, vse eto videl i ulybaetsya, znachit, so vremenem i
on, CHik, privyknet i ne budet pridavat' etomu znacheniya.
     CHik sobral vse svoi strely, podnyal luk, i oni s ohotnikom poshli dal'she.
I CHik postepenno uspokoilsya.
     -- A kak tebya zovut, mal'chik? -- sprosil ohotnik.
     -- CHik, -- skazal CHik, vzdohnuv.
     -- Hot' by i CHik, -- otvetil ohotnik, ne glyadya.
     I CHiku tak  ponravilos', chto ohotnik ne spotknulsya o ego imya, a tut  zhe
nashel emu svoe mestechko.
     -- Tak vot, CHik, slushaj,  chto  ya tebe  rasskazhu,  -- prodolzhal  on,  --
chelovek  -- eto  takoj zver',  chto  lyubogo zverya perezverit.  YA vot yastrebov
priruchayu. |to chto! U nas v derevne byl odin krest'yanin.  Zvali ego Miha. Tak
on vorona priruchil. YA tebe sejchas rasskazhu ne to, chto vydumano lyud'mi, a to,
chto bylo  na samom dele. Tak vot, u etogo Mihi vsegda na pleche sidel  voron.
Skazhem, motyzhim kukuruzu  ili tabak,  a  on u  nego  na plecha sidit.  Inogda
vzletit,  poletaet  i  snova  na plecho. Ili  Miha idet na mel'nicu.  Vperedi
oslik, a szadi on s voronom na pleche. Ili na loshadi kuda edet. On  verhom na
loshadi,  a voron verhom na nem. Nadoest  sidet',  poletaet, poletaet i snova
saditsya  na nego. Inogda on u nego  na  golove  sidel. Kuda zahochet,  tuda i
syadet.
     Oni lyubili drug druga. ZHit' drug bez druga ne mogli. Esli Miha uezzhal v
gorod na mashine  arbuzy ili orehi prodavat', on  vorona s soboj ne bral. Kto
zhe arbuzy prodaet s voronom na  pleche. Neskladno. Da i miliciya  ne razreshit.
On ego  ostavlyal  doma, i voron skuchal. Esli Miha dva-tri dnya  ne priezzhaet,
voron  dva-tri  dnya nichego ne est. A zhena Mihi  ne  lyubila vorona, stydilas'
pered lyud'mi. Vechno proklinala muzha: "CHtob ya tebya s etim voronom v odin grob
polozhila!"
     A on smeetsya i poglazhivaet svoego  vorona. A zhena  eshche bol'she zlitsya. I
vdrug ego voron stal podolgu ischezat'. Uletit i  ne priletaet. Inogda poldnya
ego net, a  inogda i na vsyu noch'  uletaet. A bednyj Miha bespokoitsya, nichego
ne mozhet ponyat'. I togda on reshil vysledit' ego.
     Odnazhdy voron uletel, a on potihon'ku za nim.  I vysledil. Smotrit,  na
opushke lesa  ego voron sidit na  ol'he ryadom  s  voronihoj. Okazyvaetsya, ego
voron nashel sebe podruzhku, i oni  teper' muzh i zhena. Vot kuda  otluchalsya ego
voron!
     Miha podoshel k ol'he i stal zvat' ego. Voron zabespokoilsya: "Kar! Kar!"
-- i sletel k  nemu na plecho. A voroniha s dereva: "Kar! Kar!" -- i on snova
sletel s  plecha i sel na  vetku ryadom s  voronihoj. Hozyain  opyat' ego zvat'.
Bednyj voron s uma shodit. To k  nemu na plecho, to  k voronihe. I vse-taki v
poslednij  raz sel k nemu na plecho, i oni ushli. I Miha byl rad, chto pobedil.
On nam ob etom sluchae mnogo raz rasskazyval.
     No potom voron opyat' stal uletat' k svoej voronihe.  To poldnya ego net,
a  to i na vsyu noch'  propadaet. I  bednyj Miha  zaskuchal.  Byvalo, k  vecheru
vyjdet na prigorok i  stoit zhdet. Lyudi  k vecheru  ozhidayut  svoj skot,  a  on
svoego vorona.
     Dobrye lyudi, vidya takoe, posmeivalis'. A durnye, est' zhe i durnye lyudi,
zlilis'. Oni  govorili, chto eto  pozor  dlya nashego  sela.  Po nashim  zakonam
muzhchina mozhet derzhat' na pleche ruzh'e, yastreba,  orla.  Ili, skazhem,  meshok s
kukuruzoj. No  nikak ne  vorona.  No i protiv vorona v zakone tozhe nichego ne
skazano. Vot oni i zlyatsya, ne znayut, kak byt'.
     A  bednomu  Mihe  nadoelo, chto  ego lyubimyj  voron  tak  chasto  ot nego
uletaet, a  inogda i na vsyu noch'. I on snova  vysledil ego i uvidel, chto tot
opyat' sidit na dereve ryadom s svoej voronihoj. No teper' uzhe v drugom meste.
Miha  byl  s ruzh'em. Podkralsya,  vystrelil  i  ubil voronihu. A bednyj voron
mesta  sebe ne nahodit.  Letaet nad svoej voronihoj:  "Kar!  Kar!  Kar!" CHas
letaet,  dva letaet. To  syadet ryadom s nej, to  opyat'  vzletit  i plachet  na
dereve: "Kar! Kar! Kar!"
     Ne po sebe stalo Mihe. Vzyal  on  mertvuyu pticu za krylo,  otnes v samye
gustye chashchoby i zabrosil  tuda: "Lisica podberet!"  A voron  za  nim:  "Kar!
Kar!" -- no uzhe k nemu na plecho ne saditsya.
     Opechalilsya Miha  i  poshel  domoj.  Prohodit  den', dva, tri.  Voron  ne
priletaet. Mesyac proshel -- ne  priletaet. ZHena ot radosti  sama letaet luchshe
vorony. I vdrug na vtoroj mesyac voron priletel i sel  k nemu na plecho.  Miha
ne naraduetsya,  a  zhena snova  za  svoe:  "CHtob  ya  vas  oboih  v  odin grob
polozhila!"
     I oni snova zazhili, kak ran'she. I  gody proshli, i  my vse  zabyli o toj
voronihe, a nekotorye dazhe i ne znali. I vot odnazhdy my rabotaem na tabachnoj
plantacii. Motyzhim tabak. Voron, kak vsegda, sidit u  nego na pleche. I vdrug
grom, molniya, groza. Nedaleko byl  tabachnyj  saraj,  i my vse  tuda. A voron
Mihi sletel  u nego s plecha  i sel na bol'shoj buk, chto ros  vozle plantacii.
Vizhu, Miha povernulsya k buku.
     -- Ty chto, -- krichu emu skvoz' grozu, -- pobezhali v saraj!
     -- Net, -- otvechaet on, -- ya pod bukom perezhdu! On poblizhe!
     --  Opasno, --  krichu  emu, --  slishkom bol'shoe  derevo.  Molniya  mozhet
udarit'!
     -- Voron, -- krichit on, -- nikogda ne syadet na derevo, v kotoroe molniya
udarit!
     My i pobezhali v saraj,  a  on pod derevo. Groza! Zemlya slilas' s nebom,
grom, molniya!  I  odin raz  grom udaril tak  blizko, chto my dumali --  saraj
obrushitsya. Azh zapahlo. Tak tol'ko molniya pahnet.
     -- Nikak molniya udarila po buku! -- skazal kto-to.
     --  Net, -- smeetsya drugoj, -- u  Mihi voron  uchenyj. On  lyubuyu  molniyu
otvedet!
     I vot  prohodit polchasa, i kak  eto letom byvaet  -- liven' smolk, tuchi
razoshlis', bryznulo  solnce. My -- v  pole. A gde Miha? Net Mihi. Smotrim na
buk --  stoit, kak stoyal. A Mihi net. Kuda delsya? Podhodim k buku i vidim --
Miha s toj  storony sidit na  zemle, privalivshis'  spinoj k  stvolu. Vot tak
sidit...
     Ohotnik slegka otkinulsya,  prikryl  glaza,  i  lico ego stalo  vazhnym i
nepodvizhnym.
     -- Mertvyj? -- uzhasnulsya CHik.
     -- Mertvee  i  ne byvaet, --  kivnul  ohotnik i prodolzhil: -- nu,  tut,
konechno, shum,  krik. Smotrim  na  buk  i  vidim: po vsemu stvolu idet chernaya
treshchina. Znachit, molniya udarila, no on  ne zagorelsya, slishkom sil'nyj liven'
byl. A bednyagu Mihu ubilo. Krichim v derevnyu, sbezhalis' lyudi, i vdrug odin iz
nih nahodit v trave mertvogo vorona.
     Podivilis' sel'chane, a  nekotorye vspomnili,  kak Mihu zhena proklinala:
"CHtob ya vas oboih v odin grob polozhila!"
     Tak i poluchilos', hot' v odin grob kladi. Pokojnika tut zhe vzyali domoj,
a  rodstvenniki ego  zaroptali,  zhena  naklikala,  ved'ma.  No potom  mudrye
stariki uspokoili ih i skazali, chto nashi zhenshchiny, chto podelaesh', izdavna tak
rugayutsya.  Net takogo abhazskogo muzhchiny, chtoby zhena emu ne skazala: "CHtob ya
tebya s tvoej loshad'yu v odin grob polozhila!" A tut prosto sluchajno sovpalo.
     -- I ih vmeste pohoronili? -- ne vyderzhal CHik.
     --  Net,  -- ulybnulsya  ohotnik,  --  kto zhe  vorona polozhit v  grob  s
chelovekom? Nasmeshka poluchitsya.  No  glavnoe  ne  eto.  Ty ponyal, CHik, pochemu
voron poletel na etot buk?
     CHik  slovno hlopnulsya v  muravejnik:  murashki tak  i pobezhali u nego po
spine!
     -- Ne mozhet byt'! --  voskliknul  on, uzhasayas'  takoj mesti i kak by  v
glubine dushi zhelaya, chtoby tak ono i bylo, no chtoby emu eto tochno dokazali.
     --  Da, CHik, --  skazal  ohotnik,  zagadochno  ulybayas'.  --  voron  emu
otomstil za voronihu. SHest' let on vynashival etu mest'! SHest' let!
     -- Sluchajnoe sovpadenie! -- voskliknul CHik, v glubine dushi zhelaya, chtoby
tak ono i bylo, no chtoby emu eto neoproverzhimo dokazali.
     -- Ty kogda-nibud' slyshal, -- sprosil  staryj ohotnik i hitro  vzglyanul
na CHika, -- chto molniya ubila cheloveka?
     -- Konechno, -- skazal CHik.
     -- A  ya,  kak vidish', ne  tol'ko  slyshal, no i videl. A  teper'  ty mne
skazhi, ty kogda-nibud' slyshal, chto molniya ubila kozu, sobaku ili bujvola?
     -- Net, -- otvetil CHik, poryvshis' v pamyati, -- a chto?
     -- A to, chto zhivotnye chuvstvuyut, gde udarit  molniya, -- uverenno skazal
ohotnik,  --  skazhem, v gorah  groza.  Kozy v zagone.  Na samom  vozvyshennom
meste, kak vsegda, staryj  kozel.  Vozhak. Esli  molniya dolzhna udarit'  v  to
mesto, gde on sidit, znaesh', chto on delaet?
     Kogda CHik zhil  v gorah v dome dedushki, on chasto videl takih kozlov. Oni
vsegda shli vperedi  stada. Vazhnyj  vid, ogromnye roga i dlinnaya  pozheltevshaya
boroda.  I  sejchas CHik yasno uvidel takogo starogo  kozla. Krugom groza, a on
sidit na  vozvyshennom meste, mokroj borodoj  tykayas'  v  travu. I  u  CHika v
golove vdrug mel'knula genial'naya dogadka.
     -- On mokroj  borodoj zazemlyaetsya, -- voskliknul CHik, -- i roga  sluzhat
gromootvodom!
     -- Net, -- skazal staryj ohotnik, ulybkoj ocenivaya  zatejlivost'  CHika,
--  esli  v to mesto, gde sidit  staryj kozel,  cherez minutu dolzhna  udarit'
molniya, on...
     Tut  ohotnik  pridal  svoemu licu glupovato-velichestvennoe  vyrazhenie i
stal pohozh na starogo  kozla.  On zastyl  na  neskol'ko sekund, izobrazhaya na
svoem lico pravil'nuyu dogadku tupoj golovy.
     --  ...on tihon'ko  vstanet  s mesta i  peresyadet von tuda,  -- pokazal
rukoj staryj ohotnik na to mesto, kuda peresel kozel, --  a molniya  udarit v
to mesto, gde on sidel.
     --  A-a-a, --  vspomnil CHik, -- eto kak zemletryasenie. Naukoj dokazano,
chto zhivotnye chuvstvuyut zemletryasenie.
     --  I bez  tvoej nauki,  -- skazal staryj ohotnik, -- narod eto  vsegda
znal. I ne  tol'ko  zemletryasenie.  ZHivotnye vse  chuvstvuyut. Vot chto bylo so
mnoj v moem  dome. |to bylo let vosemnadcat'-dvadcat' nazad. K vecheru zavyla
sobaka i  vsya  skotina zabespokoilas'. My  priunyli. CHto-to nehoroshee dolzhno
sluchit'sya. Sosedi  pereklikayutsya. U  nih to  zhe  samoe.  Stariki sovetuyut ne
bozhit'sya,  dezhurit' vsyu noch'.  My zhdali, zhdali, no nichego  ne  sluchilos', i,
nemnogo uspokoivshis',  legli.  I vdrug ya prosypayus',  sam ne znayu  ot  chego.
Vrode chto-to skrezhetnulo. Otkryvayu  glaza, ne  daj  bog, tebe, CHik,  uvidet'
takoe!
     -- CHto sluchilos'? -- sprosil CHik.
     -- Otkryvayu v posteli glaza, --  skazal ohotnik i  slegka zaprokinulsya,
pokazyvaya,  kak  chelovek  prosypaetsya  sredi tochi, --  zvezdy  nad  golovoj!
Okazyvaetsya,  net  nichego  strashnee, kak v sobstvennom dome otkryt' glava  i
uvidet' zvezdy nad golovoj. ZHenshchiny v krik! Vse povskakali s  postelej i  vo
dvor. Durnoj veter  proshel nad nashim  selom, vot chto sluchilos'. Naletel -- i
net ego!  U nas kryshu  kak  britvoj srezalo! U drugih i skot pogib, i  mnogo
vsyakogo  ubytka  imeli lyudi  ot  etogo  vetra. Nikogo ne ubilo, no  koe-kogo
poranilo.
     I vot skotina za pyat'-shest' chasov eto pochuvstvovala. I  to zhe pticy. Ty
mozhesh' skazat', chto voron sluchajno poletel na etot buk. A ya tebe skazhu -- za
dvenadcat' let,  poka on zhil u bednogo Mihi,  skol'ko raz dozhd' zastaval nas
na tabachnoj plantacii.  Odin allah znaet!  I  my  vsegda uhodili v  tabachnyj
saraj --  i voron  s nami. Inogda on  dazhe ran'she nas tuda  vletal. Vidit --
dozhd'.  My pobrosali motygi -- znachit tuda. My -- v tabachnyj saraj, a on uzhe
tam sidit na sushil'noj rame i smotrit, smotrit. Otchego zhe  on tol'ko v  etot
raz poletel na buk?! Potomu chto uzhe pochuyal, chto molniya tyanetsya k  buku, i on
ponyal, chto prishel ego chas. Sam pogib, no otomstil za voronihu.
     -- A esli b molniya promahnulas'? -- sprosil CHik.
     --  Molniya b'et  bez promaha, --  skazal  staryj ohotnik, -- yastreb eshche
mozhet  promahnut'sya,  a molniya  nikogda.  Esli  uzh  chego nametit,  b'et  bez
promaha.
     -- A esli b Miha vse zhe pobezhal s vami, chto togda? -- sprosil CHik.
     Ohotnik udivlenie vzglyanul na CHika.
     -- Net, ne  mog on pobezhat' s  nami, --  skazal  ohotnik zadumchivo,  --
potomu kak ego srok prishel. Ne mog on pobezhat' s nami.
     -- A esli b vse-taki pobezhal? -- dopytyvalsya CHik.
     -- Nu  esli  b on s nami pobezhal, --  skazal staryj  ohotnik,  -- voron
priletel by k nam i zhdal drugogo sluchaya. Voron zhdat'  umeet. Znaesh', skol'ko
on zhivet?
     -- Trista let, -- podskazal emu CHik.
     --  Vot  takie  chudesa  byvayut v zhizni,  --  skazal  ohotnik,  blazhenno
ulybayas',  i,  vzglyanuv  na svoego yastreba, dobavil: -- a moj  yastreb sejchas
slushaet i zlitsya: chego  ty  ne ohotish'sya, chego ty razboltalsya, staryj?! Da i
tebya, bednyaga CHik, ya slovami zamoril, ty uzh prosti starika!
     --  CHto  vy, chto  vy! -- pospeshno  otvetil emu  CHik, umilyayas'  pokayaniyu
starogo ohotnika, -- ya nikogda nichego takogo interesnogo ne slyshal!
     CHik  vzglyanul na  yastreba,  i  tot polyhnul  na  nego glazami  s  takoj
nenavist'yu, chto CHiku stalo nemnogo ne po sebe. Mozhet, eshche otomstit?
     -- Nu,  ya pojdu, CHik. Von uzhe gde solnce,  -- skazal staryj ohotnik, --
mne  eshche kukuruzu  lomat' nado. Zahodi! Vidish' nashe selo? Sprosi Badru,  vse
tebe  skazhut, gde  ya. Mnogo  chego videl  na ohote... Snezhok! Snezhok! Kuda ty
provalilsya?
     CHik  rasproshchalsya  so starym  ohotnikom,  snova  vytryahnul  iz  sandalij
travyanuyu truhu  i poshel nazad. Ochen'  uzh on  daleko zashel. Solnce stoyalo vse
eshche vysoko, a CHiku kazalos', chto proshlo mnogo vremeni. On i v samom dele  ne
uspeet domoj k obedu.
     On shel  nazad, uzhe ne ostanavlivayas'  i ne  zastavlyaya Belku  iskat'. On
nasytilsya ohotoj  i vse vremya  dumal  o vorone i  ego mesti. Konechno,  zhalko
etogo bednyagu, no  vse-taki on byl bol'shoj egoist.  Zachem  on ubil voronihu?
Voron inogda uletal by k svoej voronihe,  inogda priletal  by k hozyainu. Tak
by oni i  zhili. Pochemu on hotel, chtoby voron lyubil tol'ko ego? Esli  by Miha
radi lyubvi k voronu ushel  by ot svoej  kriklivoj zheny  i zhil otdel'no, togda
drugoe delo. Togda vse bylo by chestno.
     Teper'  vystrely  razdavalis'  gorazdo  rezhe, i  CHik  videl, chto mnogie
ohotniki bredut s storonu goroda. Vdrug on uslyshal sleva ot sebya srazu mnogo
besporyadochnyh vystrelov.  On vzglyanul  v  tu storonu i uvidel  daleko v nebe
mechushchihsya golubej.
     Odin  iz nih  otdelilsya  ot stai i poletel v storonu morya. CHik reshil vo
chto  by to  ni stalo derzhat'  ego vzglyadom,  poka  on  sovsem ne  ischeznet v
dalekom,  struyashchemsya  mareve.  Golub' letel  v  storonu morya, to  slivayas' s
vozduhom, to vybleskivaya iz  nego,  i CHik napryagal zrenie, chtoby  kak  mozhno
dol'she ne upuskat' ego, a on vse letel i letel v  storonu  morya.  I vdrug on
povernul,  ischez, poyavilsya gorazdo blizhe. I vse  blizhe,  i blizhe, i blizhe  i
vnezapno, primerno v dvadcati metrah ot CHika, opustilsya i sel na vetku dikoj
hurmy.
     Siluet  golubya  byl  takoj  otchetlivyj,  chto  CHik   reshil   poprobovat'
vystrelit' v nego, hotya on sidel vse-taki  dalekovato. CHik snyal luk s plecha,
vstavil v nego strelu, sovsem ne volnuyas', pricelilsya i pustil strelu povyshe
golubya, chtoby  ona doletela.  Opisav v vozduhe  plavnuyu dugu, u samoj  hurmy
strela poshla  vniz  i udarila golubya.  CHik za  neskol'ko  mgnovenij do udara
pochuvstvoval,  chto strela  letit  udivitel'no  tochno,  i,  kogda  ona  stala
snizhat'sya, sam slegka prisel, kak by pomogaya ej pravil'no snizit'sya.  Strela
slilas' s golubem, i on na glazah u CHika upal v kusty pod hurmoj.
     CHik pobezhal, i  Belka,  chuvstvuya udachu, s  radostnym  laem pomchalas' za
nim.  CHik  podbezhal k  hurme, shlepnulsya na zhivot i  zaglyanul v kusty. Golub'
trepyhalsya, popav  v rogul'ku mezhdu vetvyami leshchiny. Zazhmuriv glaza, chtoby ne
natknut'sya na  kolyuchku, CHik vpolz  v kusty. Tol'ko on hotel shvatit' golubya,
kak tot  vyvalilsya iz  rogul'ki i, upav  na zemlyu, sdelal  neskol'ko shagov v
storonu ot CHika i ostanovilsya ozirayas'. |to byl golub' pepel'nogo  cveta,  i
CHik uvidel na ego klyuve kapel'ku krovi.
     Vidno, strela popala emu v  golovu i slegka oglushila ego. CHik ostorozhno
dotyanulsya do nego, no v poslednij mig golub' lovko uvernulsya, otoshel i snova
ostanovilsya. Vidno, on ploho ponimal, chto proishodit. Snaruzhi Belka radostno
layala, no v kusty, mezhdu prochim, ne lezla.  Horosho tebe layat' snaruzhi, dumal
CHik,  prinoravlivayas' propolzti mezhdu kolyuchimi vetkami  ezheviki. Na etot raz
CHik sumel shvatit'  golubya i, starayas' ne razdavit' ego v ladoni, vypolz  iz
kustov.
     Uvidev golubya,  Belka stala besnovat'sya ot radosti i v  pryzhke pytalas'
shvatit' ego za hvost. CHik prikriknul na  Belku i vnimatel'no osmotrel  klyuv
golubya.  Kaplya  krovi  vse  eshche derzhalas'  na  nem.  CHik  ostorozhno otter ee
pal'cem.  On  podozhdal  ne poyavitsya li na klyuve novaya kaplya,  no  ona, slava
bogu, ne poyavilas'. |to byl krasivyj, svetlo-pepel'nyj golub'.
     CHik byl radostno  vozbuzhden. On nadel na plecho luk i vspomnil o strele,
udarivshej  golubya. Pod  kustami ee ne  bylo. Vidno,  ona zastryala  v zelenoj
shapke kustov. CHik uhvatilsya za vetku leshchiny i stal izo  vseh sil tryasti  ee,
no strela tak i ne upala.
     Ladno,  primirilsya  CHik s  poterej strely, na ohote vsyakoe byvaet.  Emu
bylo  osobenno zhalko  etu strelu, potomu chto imenno  ona  vonzilas' v  zemlyu
sovsem ryadom s vodyanoj kurochkoj, a teper' udarila v golubya. Konechno, rebyatam
mozhno bylo pokazat' na druguyu strelu i skazat', chto ona porazila golubya.  No
ved' samomu sebe ne skazhesh'. Ladno, podumal CHik, drugie na ohote dazhe sobaku
teryayut,
     Ne zamechaya ni zhary, ni ustalosti, CHik radostno shel cherez pole.
     --   Neuzheli  vot   etoj  streloj  sbil?  --  sprosil  pervyj  ohotnik,
vstrechennyj CHikom.
     -- Da, -- skazal CHik, -- s dvadcati shagov vzyal.
     -- Molodec,  paren',  --  pohvalil  ego  ohotnik,  --  na  zharuhu  sebe
zarabotal.
     CHiku i v golovu ne prihodilo,  chto  mozhno etogo golubya zazharit'. On uzhe
reshil priruchit' ego, kak tot Miha svoego  vorona. No CHik  ne budet egoistom.
Esli golub' so  vremenem najdet sebe podruzhku --  puskaj!  CHik ne stanet  ee
ubivat'. Delo ne v  mesti. Golub', konechno,  ne  voron.  Pust' zhivut,  pust'
nazhivayut detok, pust' ego golub' inogda uletaet, a inogda priletaet. CHik byl
uveren, chto  v odin prekrasnyj den' golub' navsegda priletit k nemu  vo dvor
so svoej podruzhkoj i golubyatami.
     Vstrechnye ohotniki  udivlyalis',  kak  eto CHik  streloj  vzyal golubya, no
nikto ne udivlyalsya, chto on popal  v nego s dvadcati shagov. Tak chto CHik, poka
peresekal pole, dovel  kolichestvo  shagov  do tridcati. Ego prosto  vynudili.
Lyudi takie neponyatlivye. Inogda prihoditsya koe-chto preuvelichivat', chtoby oni
udivilis' tak,  kak sami dolzhny byli udivit'sya nepreuvelichennomu. A raz sami
ne udivilis', sami vinovaty -- glotajte preuvelichenie!
     ...K sozhaleniyu, CHiku ne udalos' priruchit' dikogo golubya. Dva dnya on zhil
vo dvore  pod yashchikom. I  dva dnya  on nichego ne el.  Vodu pil,  esli nasil'no
okunut' golovu v blyudechko s  vodoj. A est'  ne  hotel.  CHik teper' znal, chto
yastreba mogut  zhit' bez edy  do  shesti  dnej,  no skol'ko  mozhet  zhit' dikij
golub', on ne znal.
     Poetomu k koncu vtorogo dnya on ego vypustil. CHik posadil ego na ladon',
i  golub'  s minutu  skuchno sidel u  nego  na  ladoni. A  potom pochuvstvoval
svobodu. CHik eto ponyal za neskol'ko sekund do togo, kak golub' vzletel.
     On kak-to podobralsya  i upersya kogotkami v ladon'  CHika. A do  etogo ne
upiralsya.  A tut  upersya kogotkami  v ladon' CHika,  upersya, poerzal, upersya,
poerzal,  kak  budto proveryal  CHika, otpustit  on  ego  ili net.  Poveril  i
vzletel! On  bystro ischez  iz  glaz, potomu  chto v gorode mnogo domov i  oni
zakryvayut nebo. Golub' uletel, a CHik eshche ne znal, chto emu v nagradu ostaetsya
dlinnyj, skazochnyj ohotnichij den'.

--------


     CHik shel iz shkoly, veselo  pomahivaya portfelem, i ni o chem ne  dumal.  I
vdrug uvidel!
     Naprotiv  grecheskoj  cerkvi  v  desyati shagah  ot CHika  stoyala  kolymaga
sobakolova. Hozyain  kolymagi, gruznyj muzhchina  v brezentovoj robe,  s  licom
krasnym, kak  shmatok syrogo myasa, derzha v ruke ogromnyj sachok, podkradyvalsya
k  sobake. On  kinul  ej  kusok  hleba. Sobaka  snachala nedoverchivo ponyuhala
podachku,  potom ostorozhno  vzyala ee v  rot  i  stala  est',  uzhe  blagodarno
poglyadyvaya na sobakolova i pomahivaya hvostom. O doverchivost' mira!
     Sobakolov  sdelal  neskol'ko shagov  v storonu sobaki, no teper' ona uzhe
s容la  hleb i, nastorozhivshis', opaslivo pokosilas'  na sachok, kotoryj slegka
razvevalsya na drevke v ego vytyanutoj ruke.
     Sobaka  zamerla.  Sobakolov,  prodolzhaya nepodvizhno  derzhat'  nad  soboj
sachok, svobodnoj  rukoj  polez v  karman i slegka  zavozilsya tam.  Potom  iz
karmana vysunulsya kusok hleba, on  ego na hodu raspolovinil, prizhav karman k
telu ("Eshche drugih sobak primanivat'!" -- mel'knulo u CHika),  vytashchil ruku  i
kinul podachku.
     Teper' hleb upal na takom rasstoyanii, chto  do sobaki mozhno bylo dostat'
sachkom. CHik  s uzhasom  ozhidal togo, chto dolzhno sluchit'sya, i  v to zhe  vremya,
udivlyayas' i  stydyas' sebya, chuvstvoval, chto emu hochetsya,  chtoby  u sobakolova
vse poluchilos'.
     Na samom dele, no on etogo ne osoznaval, v nem uzhe okonchatel'no vyzrelo
reshenie  borot'sya  s  etim  negodyaem,  i   dusha  ego  zhazhdala  dokazatel'noj
naglyadnosti tvorimogo zla.
     Sobaka  sdelala  neskol'ko  ostorozhnyh  shagov,  podobrala  hleb,  snova
vzglyanula na dryablo  pokachivayushchijsya v vozduhe treugol'nik sachka i stala est'
hleb, poglyadyvaya  na sobakolova i  kak  by v takt  zhuyushchim  chelyustyam  raduyas'
hvostom.
     V  sleduyushchij mig  meshok  sachka  perevernulsya  v  vozduhe  i,  s  hishchnoj
telesnost'yu razduvshis' na letu, prihlopnul sobaku. Razdalsya razdirayushchij dushu
plach sobaki.  Sobakolov  bystro  perebral  rukami  poblizhe  k  sachku, merzko
grebanuv  sachkom po zemle, perevernul i podnyal v vozduhe sachok  s krichashchej i
barahtayushchejsya sobakoj vnutri.
     On  bystrymi  shagami podoshel  k dverce  kolymagi, raspolozhennoj  szadi,
otkryl  ee, vdvinul tuda meshok  sachka, tryahnuv, vyvalil sobaku, a  v  kletke
srazu zhe zametalis' i zavyli drugie sobaki.
     Sobakolov vytashchil svoj sachok i  prihlopnul dvercu. On prislonil sachok k
svoej kolymage, prosunul duzhku zamka, visevshuyu na dvernom  kol'ce, vo vtoroe
kol'co, krutanul torchashchij iz zamka  klyuch, podergal zamok i, ubedivshis',  chto
on zapert,  brosil  klyuch  v  karman.  Slovno vozbuzhdennyj udachlivoj  ohotoj,
podragivaya krupnym telom, on oboshel  kolymagu,  vzgromozdilsya na  peredok  i
pognal svoyu klyachu.
     A CHik molcha glyadel vsled. Meshkovina sachka kolyhalas' nad kolymagoj, kak
gryaznoe znamya gryaznogo  dela.  CHik vsegda nenavidel sobakolova, no teper' on
ponyal, chto prishel  ego chas.  Teper' ili nikogda! Nado  vo chto by to ni stalo
osvobodit' sobak, a  tam bud' chto budet!  Skol'ko  mozhno mechtat' o podvige i
nichego ne delat'?! Tak mozhet i vsya zhizn' projti!
     Ves' etot den'  CHik byl rasseyan i kak by sam ne svoj. On vyalo poigral v
futbol vo dvore  gruzinskoj  shkoly.  Komanda CHika  proigryvala, no  ego  eto
pochemu-to ne  trogalo.  Vo  vremya igry  on okazalsya  odin na odin s vratarem
protivnika i vdrug, sam ne znaya pochemu, poslal myach emu pryamo v ruki.
     Potom  v  tom zhe shkol'nom dvore on vyalo poigral  s Anesti v den'gi. Oni
igrali vozle kuchi  navalennyh  drov, i vdrug pyatnadcatikopeechnaya moneta CHika
vkatilas'  tuda. CHik  otkazalsya  ee dostat', skazav pri  etom frazu, kotoraya
derzostnoj roskosh'yu na dolgie gody zapomnilas' rebyatam:
     -- Ohota byla iz-za pyatnadcati kopeek v drovah kovyryat'sya!
     Potom  on  proigral Anesti tridcat' kopeek  i  vdrug, mahnuv rukoj, sam
perestal igrat', hotya den'gi eshche byli i on mog otygrat'sya.
     -- CHto sluchilos', CHik? -- udivilsya Anesti.
     -- Nastroenie keho (netu), -- otvetil CHik na polugrecheskom.
     On chuvstvoval, chto v golove ego tiho zvenit,  a v grudi chto-to tepleet,
tepleet.  On  ne  ponimal,  chto eto  vdohnovenie.  Davnij  zamysel  nakazat'
sobakolova  i  otpustit'  na  volyu  pojmannyh  sobak  podstupil  i  treboval
nemedlennogo voploshcheniya. I ot etogo pozvanivalo v golove i chto-to  teplelo v
grudi. On dumal.
     Pered glazami  CHika  to i  delo vsplyvala  dverca kolymagi --  zheleznaya
setka na  derevyannoj rame. Na  rame bol'shoj zamok. Kak ego otkryt' nezametno
dlya zhivodera? Da eshche na hodu?!
     Dostat' svyazku  klyuchej i naugad probovat'  ih? Vdrug kakoj-to podojdet?
Net, na hodu nevozmozhno otkryt' zamok, dazhe esli by udalos' najti podhodyashchij
klyuch!
     |h,  esli  by  zheleznym  molotkom  tak  sadanut'  po  zamku,  chtoby  on
razletelsya! No CHik znal, netu u nego v rukah takoj sily, poka netu!
     A chto,  esli  ispol'zovat'  odnu  iz  babushkinyh palok? U  babushki bylo
neskol'ko  palok. Odna  iz nih  byla  ochen'  krepkaya. Iz  kakogo-to  gornogo
dereva. Esli ee sunut' v duzhku zamka i koncom palki sboku operet'sya v zadnyuyu
stenku, a drugoj konec izo vseh sil potyanut' ot sebya, poluchitsya moshchnyj rychag
i  zamok  otletit.  No  CHik vdumalsya  v  etot plan  i otbrosil ego.  Na hodu
ispol'zovat' rychag nevozmozhno. Tochka opory vse vremya budet uhodit' vpered.
     Nakonec on vot chto pridumal. Nado  dostat' dlinnuyu verevku, privyazat' k
ee  koncu  krepkij zheleznyj  kryuk, a  na  drugom konce sdelat'  petlyu. Kogda
kolymaga sobakolova budet proezzhat' po takoj ulice, gde est' shtaketnik, nado
podbezhat' k nemu, zakinut' za planku petlyu, dognat' kolymagu i sunut' kryuk v
duzhku zamka.
     Sobakolov budet prodolzhat' ehat', verevka  natyanetsya, i zamok sorvetsya.
Konechno, esli zamok na kol'cah derzhitsya ochen' krepko, verevka mozhet lopnut'.
No CHik zametil, chto dverca u sobakolova byla dovol'no vethaya. Odno iz kolec,
na kotoryh derzhalsya zamok, dolzhno bylo vyskochit'. A to i oba srazu!
     CHik  vnimatel'no  oglyadel vse bel'evye verevki, visyashchie vo dvore, chtoby
noch'yu srezat' naibolee  podhodyashchuyu. No vse verevki okazalis' slishkom starye,
izmochalennye  dozhdyami  i  mokrym  bel'em. Togda CHiku  v  golovu prishla takaya
mysl'. Nado srezat' odnu iz etih nikudyshnyh  verevok,  togda hozyaeva kupyat i
protyanut novuyu. I tut CHik srezhet novuyu verevku, a staruyu snova privesyat.
     Vybor CHika pal na verevku Bogatogo Portnogo. Uzh komu-komu, a emu kupit'
novuyu verevku  --  raz  plyunut'. No  ved', prezhde  chem  idti  na operaciyu po
osvobozhdeniyu  sobak,  CHik  dolzhen kak  sleduet potrenirovat'sya  s  verevkoj.
Trenirovat'sya mozhno  tol'ko v glubine sada. Bol'she negde. No zdes', konechno,
kto-nibud'  mog  uvidet'  ego,  uznat'  novuyu  verevku  Bogatogo  Portnogo i
rasskazat'  emu  ob  etom.  Kak  byt'? Ochen'  prosto! Nado  perekrasit'  etu
verevku, vysushit', a potom nachat' trenirovku.
     U  tetushki  v ubornoj na vtorom etazhe stoyalo vederko s krasnoj kraskoj.
Odnazhdy, kogda  babushka  byla v  derevne,  CHik  vynes vederko na  lestnichnuyu
ploshchadku i, okunaya v nego staruyu sapozhnuyu shchetku, vyvel na stene doma bol'shuyu
krasivuyu nadpis': "Rot Front".
     |to byl znak bratstva  s ispanskimi respublikancami.  No cherez mesyac iz
derevni  priehala babushka, razgnevalas' na etu nadpis' i velela sumasshedshemu
dyadyushke CHika steret' ee kerosinovoj tryapkoj. Net,  ona ne ispytyvala nikakih
tajnyh simpatij k generalu Franko.  CHiku  takaya glupost' dazhe  v  golovu  ne
prihodila. Prosto babushka byla  negramotnoj derevenskoj staruhoj i  ne imela
ponyatiya  ni ob ispancah,  ni o grazhdanskoj vojne v Ispanii. Dyadyushka CHika tem
bolee.
     Dyadyushka userdno  stiral  kerosinovoj  tryapkoj nadpis' CHika, a babushka s
verhnej lestnichnoj ploshchadki vlastno pokazyvala emu koncom palki, kakie mesta
nado eshche doteret'. CHik stoyal i smotrel, kak ischezayut volnuyushchie ego slova.
     --  Bumaga, bumaga, bumaga, -- zalopotal vdrug dyadya  i veselo obernulsya
na CHika.
     On brosil tryapku, szhal v pal'cah nevidimuyu ruchku, okunul ee v nevidimuyu
chernil'nicu i  stal  pisat' po vozduhu na nevidimoj bumage.  Potom on gromko
rassmeyalsya i  kivnul  na  stenu,  pokazyvaya, chto  CHik okonchatel'no spyatil  i
vmesto togo, chtoby  pisat' na bumage, izmazal kraskoj dom. Dyadya voobshche lyubil
ulichat' mnogih lyudej v sumasshestvii. Osobenno on lyubil ulichat' v etom CHika.
     Da, bylo delo. No na  etot raz CHik  nadeyalsya ispol'zovat' krasku  bolee
uspeshno. Pozdno  noch'yu on s nozhom v ruke vyskol'znul iz domu. Dvor byl pust.
Vozle kamorki  Alihana stoyala skameechka, sidya na  kotoroj  tot  obychno paril
nogi  v  goryachej vode. CHik  vzyal  etu  skameechku i, stanovyas' na nee, srezal
verevku  Bogatogo Portnogo s oboih  koncov.  On  smotal  ee,  otnes  v sad i
zabrosil v samom dal'nem uglu za kusty krapivy.
     Na sleduyushchij den', vozvratyas' iz shkoly, CHik voshel vo dvor i uvidel, chto
vsya  sem'ya Bogatogo  Portnogo  stolpilas' vozle  togo mesta, gde  ran'she byl
prikreplen blizhajshij konec ih  verevki. Sam Bogatyj Portnoj natyagival novuyu.
Vse idet, kak nado, podumal CHik, no,  priblizivshis', razglyadel, chto  Bogatyj
Portnoj natyagivaet ne novuyu verevku, a novyj provod. Sejchas on ploskogubcami
nakruchival konec provoda na gvozd'. Nakrutiv, pokachnul tugoj provod, skazal:
     -- Do kommunizma hvatit, da? A tam budem posmotret'...
     S novoj verevkoj Bogatogo Portnogo sorvalos', i CHik stal podumyvat', ne
obojti li noch'yu  sosednie  dvory.  I vdrug vspomnil!  Kogda u  tetushki  byla
korova,  oni ee pasli na dlinnoj, krepkoj verevke. Potom korovu snova ugnali
v derevnyu, a motok verevki babushka derzhala pod svoej krovat'yu.
     Noch'yu CHik  tiho vytashchil etot motok iz-pod krovati spyashchej babushki, otnes
ego v sad  i zabrosil za te zhe kusty krapivy.  Posle etogo on vytashchil ottuda
verevku Bogatogo  Portnogo i naveki  spustil ee v ubornuyu! Budet  znat', kak
provodom zamenyat' bel'evuyu verevku!
     Doma  CHik  nashel  v  yashchike s instrumentami vpolne  podhodyashchij  dlya  ego
zamysla kryuk i  staryj  zamok. On prines ih v sad. Kryuk  polozhil u  podnozhiya
ajvy, a zamok  podvesil  k odnomu iz ee  suchkov priblizitel'no na  takoj  zhe
vysote,  na  kakoj  visel  zamok   sobakolova.  Ajva  otstoyala   ot  zabora,
otdelyayushchego  sad  ot rechushki, primerno metrah v dvadcati. V promezhutke mezhdu
ajvoj, na kotoroj visel zamok, i zaborom, kuda  nado bylo zakidyvat'  petlyu,
CHik i sobiralsya trenirovat'sya.
     Posle etogo CHik  podnyalsya  naverh, vzyal korzinu dlya  sobiraniya fruktov,
nezametno  vlozhil v nee vederko s kraskoj i proshel v sad. Tol'ko on vynul iz
korziny  vederko, kak v  sad  prishel ego sumasshedshij dyadyushka. Obychno syuda, v
glubinu  sada, on  nikogda  ne zahodil. Tol'ko pozdnej osen'yu zahodil, kogda
pospevala  dikaya hurma, rastushchaya tut.  No, okazyvaetsya, on primetil, chto CHik
stashchil vederko s kraskoj.
     --  Nel'zya, nel'zya, -- skazal on  strogo, pokazyvaya na vederko, a potom
na steny domov, mezhdu kotorymi byl zazhat sad, -- miliciya, miliciya!
     CHik  dolgo  emu  ob座asnyal, chto  ne sobiraetsya krasit'  steny  domov, no
dyadyushka emu ne veril,  neozhidanno dlya  CHika  proyavlyaya obshchestvennuyu  zhilku  i
zashchishchaya steny  chuzhih domov.  I vdrug CHika  osenilo.  On  shvatil  vederko  s
kraskoj i podoshel k zaboru, otdelyayushchemu sad ot rechushki.
     -- Zabor! Zabor! Zabor!  --  stal vdalblivat' emu CHik. I do dyadi doshlo.
Hotya zabor, otdelyayushchij sad  ot  rechushki, otrodyas' nikogda ne  krasili,  dyadya
znal,  chto  voobshche-to  zabory  prinyato  krasit'.  On  radostno  ulybnulsya  i
pooshchritel'no  zamahal rukami i  golovoj, pokazyvaya,  chto  polnost'yu odobryaet
zateyu CHika. Dyadya ushel, napevaya pesnyu, i mozhno bylo nadeyat'sya, chto doma on ne
budet podymat' shuma, tem bolee chto, vyhodya  iz sada, on na radostyah pril'nul
k odnoj iz dyrochek v fanernoj stene kuhonnoj pristrojki, gde obychno vozilas'
ego bezotvetno lyubimaya tetya Faina, mat' Son'ki. Pril'nuv, zamer nadolgo.
     CHik  vynul verevku  iz-za kustov krapivy  i  stal dumat', kak nachat' ee
krasit'. On ponyal, chto  esli  krasit' ee,  rastyanuv na  zemle, to  i verevka
ispachkaetsya,  i zemlya  budet  v kraske. CHik  reshil podnyat'  verevku na dikuyu
hurmu, perekinut'  ee cherez vetku  tak, chtoby ona oboimi koncami dohodila do
zemli. Potom slezt' s dereva, svyazat' eti koncy i, okunaya verevku v vederko,
peretyagivat' ee cherez vetku, poka ona vsya ne okrasitsya. A potom  ostavit' ee
tak, poka ona ne vysohnet.
     CHik zatknul  verevku za poyas i stal podymat'sya na hurmu po  vinogradnoj
loze.  On dopolz do pervoj vetki hurmy i stal perebirat'sya s vetki na vetku,
poka ne dostig takoj vysoty, otkuda oba konca mogli dostat' do zemli. Tut on
vynul verevku iz-za poyasa, perevesil cherez vetku  i stal opuskat' vniz, poka
oba  konca ne kosnulis' zemli. Posle  etogo  on  slez s dereva i svyazal  oba
konca. Okunuv  nizhnyuyu  chast' verevki v vederko  s kraskoj, CHik stal  dvigat'
verevku tak,  chtoby okrasivshayasya chast' shla naverh, i  pri etom  starayas' tak
stoyat', chtoby kraska ne kapala emu na golovu.
     Zakonchiv rabotu,  CHik spustilsya k  rechushke i  tshchatel'no s  peskom otmyl
ruki. Potom on vyglyanul  vo dvor i, zametiv,  chto ni babushki, ni tetushki  ne
vidno, vlozhil vederko v  korzinu,  podnyalsya naverh i postavil  ego na mesto.
Hotya sumasshedshij dyadyushka CHika,  napevaya svoi samodel'nye pesenki,  stoyal  na
verhnej lestnichnoj ploshchadke, CHik spokojno proshel mimo nego, ne boyas', chto on
pojdet proveryat' zabor. Sumasshedshie chem horoshi? Oni  dumayut  preryvisto. Raz
uzh CHik ego uspokoil otnositel'no prednaznacheniya vederka s kraskoj, on tut zhe
vykinul  vse eto  iz  golovy.  Pravda,  cherez  polgoda  on  mog vspomnit'  i
potrebovat'  CHika  k  otvetu  za nepokrashennyj zabor,  no  togda  eto  budet
nestrashno.
     CHerez dva dnya verevka byla  uzhe pochti suhoj, i  CHik sobiralsya ee snyat',
kogda  sluchilos'  neozhidannoe.  Belochka  zagnala  na  hurmu tetushkinu  koshku
Ananaci.  Ananaci byla zlopamyatnoj i gordoj koshkoj. Esli uzh Belochka zagonyala
ee na  derevo,  ona mogla  neskol'ko dnej prosidet'  tam  bez edy  i  pit'ya.
Tetushka iz-za etogo sil'no stradala.
     Sognat'  Ananaci s dereva bylo uzhasno trudno. CHik  byl uveren, chto v ee
zhilah  techet krov' dikih  koshek. Na derev'yah ona  preobrazhalas', i, esli CHik
vlezal  za nej  i  pytalsya  ee  pojmat',  ona prygala  s vetki  na  vetku  i
ustraivalas' na takoj verhoture, chto eto  bylo opasno dlya ee zhizni. Rukoj ee
nel'zya bylo dostat'. Na dereve ona ne davalas' nikomu.
     Eshche horosho, chto CHik pridumal kormit' ee s konca  palki, kotoroj sbivali
grushi. Kusok myasa  ili ryby podvyazat'  k koncu palki  i tiho-tiho podvesti k
mestu,  gde ona sidit. Glyadish', posidit, posidit, a  potom soizvolit  s容st'
podannuyu edu.
     Byl tol'ko odin  sposob nasil'no  vernut' ee  na  zemlyu. |to mozhno bylo
sdelat', esli ona  ustraivalas' gde-nibud' na konchike bokovoj vetki. Tetushka
vynosila prostynyu, i ee vchetverom derzhali pod etoj vetkoj, a CHik v eto vremya
podderzhival vetku palkoj dlya  sbivaniya grush i sil'no tryas ee, poka  koshka ne
sryvalas' s vetki i  ne rushilas' na prostynyu. No eto vozmozhno bylo, esli ona
ustraivalas'  na  bokovoj vetke,  a  ne  na vershine dereva.  Tut prihodilos'
zhdat', poka ej samoj zablagorassuditsya slezt' s dereva.
     I vot  CHik  prihodit  iz shkoly,  tetushka na ves' dvor i okrestnye  doma
zovet svoyu koshku, a ona v eto vremya  sidit  na hurme, kak raz na  toj vetke,
cherez kotoruyu byla perekinuta verevka CHika. Ne uspel CHik obdumat',  kak byt'
s koshkoj, kogda tetushka s verhnej lestnichnoj ploshchadki zametila ee.
     -- Ananaci! Ananaci! --  zakrichala ona radostno  i pribezhala  v sad. --
CHik, pochemu ty mne ne skazal, chto ona zdes'? -- kriknula tetushka, podbegaya k
CHiku.
     -- Da ya sam ee tol'ko zametil, -- skazal CHik, starayas' podgotovit'sya  k
otvetu, kogda ona sprosit pro verevku.
     -- A eto chto za verevka? -- sprosila tetushka, ostorozhno tronuv verevku.
-- CHik, ty ukral verevku Bogatogo Portnogo i perekrasil ee? Ty opozoril nashu
sem'yu, CHik!
     -- Klyanus' dyadej Rizoj, -- skazal CHik, -- eto ne ego verevka!
     Dyadya Riza byl  bratom  tetushki i samym lyubimym  dyadej CHika. Tetushke  ne
ponravilos', chto CHik iz-za kakoj-to verevki klyanetsya imenem ee brata.
     -- Da nachhala  ya na verevku  Bogatogo Portnogo, -- neozhidanno povernula
ona, -- hot' by ty u nego i sper ee!
     --  Net,  net, --  skazal  CHik, --  etu verevku  mne v shkole vydali. My
gotovimsya k igre  "Granica  na  zamke".  Von zamok,  vidish'! -- On kivnul na
ajvu.
     No tetushka uzhe poteryala vsyakij interes k verevke.
     -- CHik, a kak byt' s Ananaci? -- vzmolilas' tetushka. -- Ona vtoroj den'
nichego ne est. Mozhet, ty ee pojmaesh' i spustish' s hurmy?
     --  Ty zhe znaesh', chto ona vskarabkaetsya na samuyu makushku, esli ya polezu
za nej, -- napomnil CHik. -- Davaj nakormim ee po moej verevke.
     -- Kak eto? -- sprosila tetushka.
     -- Ochen' prosto, -- skazal  CHik. -- Ty vidish', ona  sidit  vozle  samoj
verevki. Ty  prinesi  iz domu  chto-nibud', my  prikrepim k verevke,  a ya  po
verevke podymu ej.
     Tetushka prinesla iz domu velikolepnuyu kotletu i bol'shuyu bulavku. CHik by
sam  s udovol'stviem  s容l etu  kotletu.  On ostorozhno  pritknul  bulavkoj k
verevke  kotletu i  stal tiho  peretyagivat'  verevku.  Kotleta poshla naverh.
Koshka, sidya na vetke, bezuchastno sledila za nimi. CHik podvel kotletu k samoj
vetke i zamer. Koshka nepodvizhno sidela v dvuh shagah ot nee.
     --  Ananaci  moya milaya,  Ananaci moya horoshaya, --  vzbadrivala  ee snizu
tetushka.
     Koshka s minutu bezuchastno smotrela vniz, a potom vdrug zainteresovalas'
kotletoj i ostorozhno  po vetke podoshla k nej. Ponyuhala i stala est'. Tetushka
tiho likovala. Ananaci s容la  vsyu  kotletu,  prichem  tak umelo, chto  ni odin
kusochek  ne upal vniz.  Posle etogo ona  obliznula bulavku, ozhila, umylas' i
vdrug vmesto  togo, chtoby zanyat' prezhnee mesto, poshla po vetke do  samogo ee
pokachivayushchegosya  konchika. Vidno, ona reshila promyat'  nogi. |to s  ee storony
bylo bol'shoj oshibkoj.
     -- Skoree prostynyu, -- tiho prikazal CHik. -- My ee sejchas stryahnem!
     Tetushka  pobezhala za prostynej. Vskore ona vernulas'.  Za neyu dvigalis'
dyadya Kolya, tetya Faina i Son'ka. Ona ih prihvatila po doroge.
     Oni vchetverom derzhali  prostynyu.  Vse smotreli vverh  a koshku, i tol'ko
dyadya Kolya s obozhaniem smotrel na tetyu Fainu.
     -- Vnimanie, -- skazal CHik.
     Verevka byla perekinuta  u  samogo  stvola, i CHik  stal peredvigat'  ee
poblizhe  k  koncu  vetki,   chtoby  kak  mozhno  krepche  tryahnut'  ee.   Koshka
pokachivalas'  na konce vetki,  poka eshche nichego ne podozrevaya,  i  besstrashno
smotrela vniz.
     --  Esli budet  padat' nemnogo v storonu,  srazu  sdvin'te prostynyu, --
skazal CHik. -- Nachinayu.
     CHik izo vseh sil dernul  verevku. Vetka  sil'no pokachnulas', no Ananaci
uderzhalas' na nej. CHik, ne davaya ej opomnit'sya, stal izo vseh sil dergat' za
verevku.  Vetka   shumno  sotryasalas',  koshka  izvivalas'  na  nej,  starayas'
sohranit' ravnovesie. CHik ne daval ej opomnit'sya, chtoby ona ne vsprygnula na
druguyu vetku. Vdrug ona sorvalas'  i  neskol'ko  sekund  visela na  perednih
lapah.  CHik dernul izo vseh sil za verevku, i koshka, myauknuv durnym golosom,
poletela  vniz. Ona tyazhelo  shlepnulas' na  prostynyu,  a tetushka  ee  tut  zhe
podhvatila na ruki. Poglazhivaya  ee odnoj rukoj i  govorya ej laskovye  slova,
tetushka poshla  domoj.  Dyadyushka sledoval za nej, brezglivo  otstranyaya ot sebya
razvevayushchuyusya  prostynyu. Dyadya schital koshek i sobak gryaznymi tvaryami i blizko
ih k sebe ne podpuskal.
     -- CHik, chto eto u tebya za verevka? -- sprosila Son'ka.
     -- Skoro vse uznaesh', --  skazal CHik  vazhno, --  a poka  derzhi  yazyk za
zubami.
     Vse  ushli iz sada. CHik razvyazal koncy verevki i styanul ee  s vetki.  On
nakrepko  trojnym uzlom  privyazal k  odnomu koncu kryuk,  a na drugom  sdelal
petlyu.
     On tak  zhivo  predstavlyal sebe  vse, chto  dolzhno  sluchit'sya.  Vot  edet
kolymaga. CHik nakidyvaet petlyu na planki blizhajshego shtaketnika, dogonyaet  ee
i  vsovyvaet kryuk v  duzhku zamka. Razdaetsya  hrust  vyrvannogo zamka,  dver'
raspahivaetsya, i sobaki vyskakivayut na volyu.
     Ot vethogo zabora do ajvy bylo metrov dvadcat'. Na takoe rasstoyanie CHik
i rasschityval. CHik  nakidyval petlyu na planki zabora i  izo vseh sil bezhal k
ajve, gde  na suchke  visel zamok. On  bystro  i tochno  vsovyval kryuk v duzhku
zamka.
     Vsya  operaciya  dlilas'  pyat'-shest'  sekund. Nabrosiv  petlyu  na  planki
zabora,  CHik uhvatyvalsya za kryuk i, brosiv ostal'noj motok verevki na zemlyu,
bezhal k ajve.
     Verevka inogda putalas' v zaroslyah sada, i CHik reshil, chto, pozhaluj, eto
riskovanno. Ona  i na  ulice  mozhet za chto-nibud' zacepit'sya.  Posle  mnogih
probegov ot  zabora do  ajvy CHik  ubedilsya,  chto  motok  verevki luchshe vsego
zakinut' na levuyu ruku i chut' pripodnyat'  ee, chtoby  on ne  vypal na hodu, a
svobodno razmatyvalsya.
     Kazhdyj  raz,  probegaya  s verevkoj, CHik yasno  predstavlyal, kak eto  vse
budet proishodit' na samom dele. Vskore  on dogadalsya o svoej oshibke. Nel'zya
snachala zabrasyvat' petlyu na shtaketnik, a potom dogonyat' kolymagu. Tak mozhno
promahnut'sya, ne rasschitav skorost' ee peredvizheniya i vozmozhnye posledstviya,
kotorye neozhidanno mogut vozniknut' na puti.
     Nado  naoborot! Snachala  vdet'  kryuk  v duzhku zamka  na  dveri, a potom
bezhat' k zaboru. Vsyakij zabor byvaet dovol'no dlinnym. Zamok, mozhno skazat',
tochka, a zabor -- liniya. Nado snachala zakrepit'sya v  tochke, a potom vybirat'
na linii naibolee udobnoe mesto.
     Teper' CHik,  prodev kryuk  v duzhku zamka i pripodnyav levuyu ruku s motkom
verevki,  bezhal k  zaboru. Vse poluchalos' horosho. No  tut pered glazami CHika
vsplyla vozmozhnost' eshche odnoj oshibki. Esli, poka  on bezhit k zaboru, verevka
budet  provisat', kryuk, vdetyj  v  duzhku  zamka, mozhet  soskochit' ot  tryaski
kolymagi na nerovnostyah ulicy. Motok nado derzhat' prodetym v levuyu  ruku, no
pravoj rukoj nado verevku  propuskat' skvoz' ladon' tak, chtoby ona vse vremya
byla dostatochno natyanuta. Togda kryuk ne soskochit.
     CHik teper' bezhal,  propuskaya  verevku skvoz' ladon' pravoj ruki. Teper'
on chuvstvoval, chto ona vse vremya dostatochno natyanuta.
     CHik vse vremya  bezhal pryamo ot ajvy  k  zaboru, no vdrug ponyal, chto  eto
nepravil'no. Nado zabirat' nemnogo vpravo ili vlevo.
     Vdev kryuk v duzhku zamka, nado bezhat' naiskosok po hodu kolymagi. Potomu
chto,  esli  bezhat'  pryamo,  a kolymaga budet dvigat'sya ochen' bystro, verevki
mozhet ne hvatit', i on ne dotyanetsya do shtaketnika. Nado bezhat' naiskosok, no
v to  zhe vremya pomnit', chto  nel'zya obgonyat' kolymagu i vysovyvat'sya, potomu
chto sobakolov mozhet ego zametat' i dogadat'sya obo vsem.
     CHik vse, chto mog, predusmotrel.  On tak dolgo trenirovalsya, chto u  nego
na  levoj  ruke  vozle  loktya, gde razmatyvalas'  verevka, kozha pokrasnela i
sadnila,  no  CHik terpel. Emu  dazhe bylo  priyatno.  Svoboda darom nikomu  ne
dostaetsya! Zavtra, zavtra vse reshitsya! On zabrosil verevku v zarosli krapivy
i poshel domoj.
     Utrom, vyjdya iz domu s portfelem v ruke, CHik nezametno yurknul v sad. On
ostorozhno vynul  iz zaroslej krapivy svoyu verevku i postavil tuda  portfel'.
On tshchatel'no,  kak  parashyutnye  stropy  (tak  kazalos'  CHiku), kol'cami svil
verevku, prosunul v nee golovu, a potom  ruku. Teper' verevka  visela u nego
na pleche, kak soldatskaya skatka.
     I tut tol'ko on zametil, chto za nim uvyazalas'  ego sobaka  Belochka. Ona
videla,  kak CHik sunul portfel' v kusty krapivy, i  sejchas bditel'no sledila
za CHikom, ozhidaya prikaza "Ishchi!".
     CHik ne na shutku  zabespokoilsya. Vdrug,  kogda on ujdet, Belochka vytashchit
ego  portfel' iz  kustov krapivy  i prineset  domoj?  Skandal!  Voobshche-to on
nikogda ne zastavlyal ee  iskat' portfel'.  No nosit' portfel' inogda  daval.
Kogda CHik vozvrashchalsya iz shkoly, Belochka chashche vsego u kalitki dozhidalas' ego.
Izdali, uznav CHika po golosu, ona radostno bezhala emu navstrechu. I togda CHik
dlya smeha  inogda daval ej v zuby svoj portfel'. I Belochka, podvolakivaya ego
na hodu, nesla portfel' do kalitki. Net, ona ne narochno podvolakivala ego po
pyl'noj doroge. Prosto ona byla nebol'shoj sobakoj.
     Voobshche-to Belochka tak i ne primirilas' za neskol'ko let s tem, chto  CHik
tratit  vremya  na shkolu. CHik eto tochno znal.  Ob座asnit' ej,  chto CHik  obyazan
hodit' v shkolu, bylo nikak ne vozmozhno. No sejchas CHik zabespokoilsya: a vdrug
ona nenavidela  ego portfel' i tol'ko skryvala do sih por svoyu  nenavist'? A
teper', ostavshis' s nim odin na odin, vyneset  ego iz krapivy i razorvet ego
vmeste s knigami  i tetradyami? Da esli  prosto provolochet ego vo  dvor, tozhe
nehorosho. Doma dogadayutsya, chto on ne byl v shkole.
     Nado ee kak sleduet otvlech',  chtoby ona o portfele sovsem  zabyla.  CHik
podoshel  k  grushe i sbil palkoj samuyu  velikolepnuyu grushu, do kotoroj tol'ko
mog  dotyanut'sya.  Grusha byla  do togo soblaznitel'noj, chto CHik sam  ee razok
otkusil i, derzha ee v vytyanutoj ruke, skazal:
     -- Voz'mi!
     Belka radostno prygnula, no CHik pripodnyal ruku.
     -- Belka, voz'mi!
     Belka  snova prygnula, no CHik otdernul  ruku, i ona ne dostala. Net, on
ne muchil ee etim. Belochka sama znala, chto eto igra. Ona veselo podprygivala.
Raz uzh CHik  skazal  "voz'mi", on obyazatel'no dast ej uhvatit' grushu. Belochka
prodolzhala prygat'. V mire net umnee i chistoplotnej sobaki. Pod grushej lezhat
dovol'no s容dobnye  padancy, po ona  ih ni  za  chto ne  tronet.  Ej  podavaj
svezhie, pryamo s vetki!
     Vovsyu  rasshuhariv Belku, CHik nakonec dal ej vozmozhnost' capnut' grushu i
s容st'.  Vse eto  on prodelal  dlya  togo,  chtoby Belochka  nachisto  zabyla  o
spryatannom portfele.
     Belochka  s容la grushu  i, pripodnyav  mordu na derevo,  tryahnula golovoj,
predlozhiv  CHiku eshche poigrat' s grushej ili vinogradom,  loza kotorogo  vilas'
vokrug grushi.
     --  Hvatit, Belka, -- skazal CHik  i, sdelav  svirepoe lico, kriknul: --
Poshla domoj!
     Belochka vzdrognula, vnimatel'no vzglyanula na CHika, motnula golovoj, kak
by skazav: "Ne veryu v tvoyu svirepost'!" -- i zavilyala hvostom.
     Togda CHik reshil otdelat'sya ot Belki bolee tochnym priemom.
     -- Belochka, kupat'sya, -- skazal CHik laskovym golosom.
     Belochka terpet' ne mogla kupat'sya. Vidimo, vospominaniya o myle, kotorym
ee  mylila  tetushka  vo  vremya  kupaniya,  byli  dlya nee  samymi  gor'kimi  i
otvratitel'nymi. Ona srazu poskuchnela, i hvost u nee opustilsya.
     --  Kupat'sya,  kupat'sya, --  skazal  CHik  s  fal'shivoj  laskovost'yu,  i
Belochka, povernuvshis', pobezhala vo dvor pryatat'sya. CHik byl uveren, chto, esli
Belochke posredi pustyni Sahary skazat' "kupat'sya!", ona tut zhe by zarylas' v
kakoj-nibud' barhan.  V  takih sluchayah  ona teryala svoyu soobrazitel'nost'  i
dazhe ne zametila by, chto poblizosti net ni lohani, ni oazisa.
     -- Dlya tebya  zhe  starayus', --  vzdohnul  CHik  vsled ubezhavshej Belke  i,
perejdya  sad,  nyrnul  v prolom zabora.  Teper' CHik nadeyalsya, chto iz  golovy
Belochki vyvetrilas'  pamyat'  ob ostavlennom  v kustah  krapivy portfele. CHik
proshel po ruslu rechushki, proskochil pod mostom i vylez na ulicu.
     On chuvstvoval vo vsem tele legkost' veselyashchego  volneniya. Na uglu pered
samoj shkoloj, gde CHik sobiralsya svernut' v storonu morya, on dognal Bocho.
     -- CHik, chto eto u tebya za krasnaya verevka? -- udivilsya Bocho.
     CHik reshil, chto teper' uzhe mozhno  vse rasskazat'. Tajna ne uspeet  dojti
do ushej sobakolova. On emu vse vylozhil, i Bocho zagorelsya pomogat'.
     -- YA budu iskat' otsyuda do morya,  --  skazal CHik, -- a ty ishchi otsyuda do
Botanicheskogo sada. Vstretimsya zdes'.
     -- A eto kuda? -- Bocho motnul v ruke portfel'.
     -- Portfel'  tebe ne meshaet,  --  ob座asnil emu CHik, --  dver' otkryvat'
budu ya. Ty ishchi sobakolova i sprashivaj u pacanov, kto ego videl.
     -- Oh,  CHik, -- pokachal golovoj  Bocho, --  izlupcuet zhe on tebya knutom,
esli dogonit.
     -- Znayu, -- skazal CHik, -- no sperva pust' dogonit.
     CHik  poshel  v storonu morya.  Vstrechnye inogda udivlenno poglyadyvali  na
motok  krasnoj verevki na grudi CHika i dazhe vyskazyvali zhelanie ostanovit'sya
i  pogovorit' po etomu  povodu,  no CHik  surovo  prohodil mimo. Kazhdyj  raz,
prohodya mimo ogrady  iz shtaketnika, CHik  dumal: zdes' mozhno bylo by.  Inogda
popadalis'  shtaketniki s  takimi  milymi,  krepen'kimi plankami, chto  prosto
hotelos' ih rascelovat'. Dojdya do ugla kvartala, CHik vnimatel'no posmotrel v
obe storony, pytayas' vdaleke razlichit' znakomuyu kolymagu. No  poka  ee nigde
ne bylo vidno.
     -- CHik,  eto  vodolaznaya  verevka?  --  kriknul  emu  znakomyj  pacan i
podbezhal k nemu. -- Otkuda ona u tebya?
     -- Ot vodolaza, -- skazal CHik. -- Sobakolova ne videl?
     -- Net, -- otvetil pacan, -- a zachem on tebe?
     -- Tak, delo est', -- skazal CHik i proshel.
     CHik vstretil eshche neskol'kih znakomyh  pacanov, i vse oni udivlyalis' ego
verevke, no sobakolova nikto ne videl. Vnimatel'no oglyadyvaya na perekrestkah
poperechnye ulicy,  CHik doshel  do  samogo  primorskogo  pustyrya,  gde  byvali
brodyachie sobaki i kuda sobakolov chasto zaglyadyval. No sejchas zdes' nikogo ne
bylo.
     CHik  vyshel   na  parallel'nuyu  ulicu   i  poshel   nazad,  oglyadyvaya  na
perekrestkah  poperechnye  ulicy  i mimohodom  lyubuyas'  popadayushchimisya na puti
shtaketnikami. On doshel do svoej ulicy, proshel mimo  shkoly  i  ostanovilsya na
perekrestke, gde oni uslovilis' vstretit'sya s Bocho.
     Bocho eshche ne podoshel, i  CHik stal zhdat'. Prozvuchal zvonok na peremenu, i
CHik povernulsya  spinoj k  shkole, chtoby  ego  nikto  izdali ne  uznal.  Potom
razdalsya zvonok na urok. Bylo slyshno, kak rebyata s veselym shumom ustremilis'
v klassy. Potom vse zatihlo. Bocho vse ne bylo.
     I  vdrug  on  poyavilsya vdaleke. On  bezhal  po  ulice  CHika,  to i  delo
vzmahivaya portfelem. CHik vonyal, chto Bocho bezhit s kakoj-to novost'yu.
     --  CHik, -- zadyhayas', kriknul  Bocho,  podbegaya, --  on edet  po  vashej
ulice! On sejchas vozle  sportploshchadki ostanovilsya.  Tam sobaka! S nim  ryadom
sidit vtoroj chelovek!
     CHik  razdumyval  neskol'ko  sekund. Nado  ego  vstretit'  na  tom  uglu
kvartala. Tam nachinaetsya dlinnyj shtaketnik zabora gruzinskoj shkoly. |to dast
vozmozhnost' manevrirovat'.
     -- Za mnoj! -- kriknul CHik, i oni pobezhali. Kogda oni dobezhali do ugla,
iz-za   povorota  ulicy,  pokachivayas'   na  nerovnostyah   nemoshchenoj  dorogi,
pokazalas' kolymaga. Sobakolov postegival knutom svoyu klyachonku, zhadno oziraya
ulicu v  poiskah  zazevavshejsya  sobaki.  Ryadom  s nim  sidel  kakoj-to ryzhij
chelovek. Navernoe, on uchilsya lovit' sobak. Mezhdu nimi na dlinnom drevke vyalo
kolyhalsya sachok, kak gryaznoe znamya gryaznogo dela.
     CHik   otvernulsya  k  zaboru,  chtoby  ne  vyzyvat'  nikakih  podozrenij.
Kolymaga,  poskripyvaya, priblizhalas'.  Medlenno, medlenno  priblizhalas'! Vot
ona poravnyalas' s nim. CHik eto pochuvstvoval i bystro obernulsya.
     Dav ej  proehat'  chut' dal'she sebya, CHik  skinul s  plecha motok verevki,
prodel  ego  v  levuyu ruku, pravoj uhvatilsya  za konec s kryukom i rinulsya za
kolymagoj.
     On  bystro  dognal  ee,  zacepil  kryuk  za  duzhku  zamka  i  pobezhal  k
shtaketniku, ne davaya oslabnut' razmatyvayushchejsya verevke. Zakinul petlyu za dve
planki shtaketnika, sdernul ee ponizhe i obernulsya.
     CHerez sekundu verevka  natyanulas', i CHik, holodeya ot uzhasa, uvidel, chto
zamok ne otorvalsya, a kolymaga prosto ostanovilas'. Vse propalo!
     No net! Sobakolov  nichego  ne ponyal  i paru  raz  sil'no  steganul svoyu
klyachu.  Ona   rvanulas',  odno  iz  kolec  soskochilo,  i  dver'   s  treskom
raspahnulas'.  No  sobaki  pochemu-to  ne vyskakivali.  A sobakolov i  sejchas
nichego ne  ponyal!  On  vstal s  mesta i, gromko rugayas',  stal izo vseh  sil
nahlestyvat' svoyu klyachu.  Ona opyat' rvanulas', kryuk na konce verevki vse eshche
torchal v duzhke zamka, verevka snova  natyanulas', dver' s uzhasayushchim skrezhetom
vyrvalo iz petel', i ona s grohotom povalilas' na ulicu!
     O, vyrvannyj s kornej gniloj  zub zlodejstva! Sobaki radostnym  potokom
stali vyprygivat' iz kolymagi -- belye, chernye, zheltye, pyatnistye, serye.
     -- CHik, atanda! -- otkuda-to izdali razdalsya golos Bocho, i CHik ochnulsya.
     Sobakolov uzhe sprygnul s peredka i bezhal  k dverce kolymagi. I tut CHika
zahlestnul strah. Do etogo straha ne bylo, a tut zahlestnul. CHik rvanulsya  i
pobezhal  navstrechu  sobakolovu,  no v  storonu  doma.  Kraem  glaza on uspel
zametit',  chto Bocho perekinul  portfel'  vo  dvor  gruzinskoj  shkoly  i  sam
peremahnul cherez  zabor. On uspel  udivit'sya,  chto Bocho prinyal  bolee  umnoe
reshenie,  ee  menyat' svoe  bylo uzhe pozdno. Uvidev  begushchego CHika, sobakolov
rinulsya k trotuaru.
     CHik prorvalsya  mimo svistnuvshego u  ego  nog knuta  i  pobezhal  dal'she.
Sobakolov za nim. CHik obognal neskol'ko osvobozhdennyh im sobak, i vdrug odna
iz nih s laem brosilas' za  nim i vcepilas' v shtany. Prokusit'  shtany ona ne
smogla, no, poka  CHik otceplyalsya ot nee, sobakolov dognal ego svoim  knutom.
Struej kipyatka  knut  plesnul  po nogam. CHik podprygnul ot  boli i  srazu zhe
otorvalsya ot  sobaki  i  sobakolova. Tot  prodolzhal  bezhat'  za  nim, no CHik
chuvstvoval, chto  teper'  on uzhe  ego ne dostanet, imenno  potomu, chto  uspel
oshparit'  knutom. "Okazyvaetsya, chelovek, kak  i loshad', mozhet ot udara knuta
uvelichivat' skorost'", -- podumal CHik na begu. Do knuta emu kazalos', chto on
bezhit na predel'noj skorosti, no posle knuta on yavno podnazhal.
     -- Molodec, CHik, molodec! -- donosilis' golosa ulichnyh sosedej.
     CHik  vbezhal  vo  dvor, probezhal  ego,  vorvalsya v sad i vskarabkalsya na
spasitel'nuyu grushu. Po beshenomu layu  Belki CHik  dogadalsya, chto sobakolov uzhe
vo dvore.
     CHik dokarabkalsya do makushki grushi i stal sledit' za dvorom. Otsyuda ves'
dvor byl kak na ladoni. Sobakolov, otbivayas' knutom ot Belki, atakuyushchej  ego
so vseh storon, proshel do samoj lestnicy, vedushchej  na vtoroj  etazh, gde zhila
tetushka.
     -- Gde etot mal'chik?! Gde  etot  huligan?!  -- oral  on,  poglyadyvaya na
sosedej  i starayas' ugadat', kto pryachet CHika. On ne znal, chto CHik probezhal v
sad.
     Tetushka poyavilas' na verhnej lestnichnoj ploshchadke i,  stoya  nad gorshkami
cvetushchej gerani, smotrela vniz, pytayas' ponyat', chto proishodit.
     -- Ostav' sobaku, -- krichala ona. -- CHto tebe nado?
     -- Gde etot huligan? -- krichal sobakolov. -- YA ego sdam v miliciyu!
     Tut vo dvor  voshli neskol'ko  sosedej  po ulice, i odin iz  nih kriknul
tetushke:
     -- CHik otkryl dver' ego yashchika! Vse sobaki sbezhali!
     -- YA ego v koloniyu otpravlyu, -- krichal sobakolov. -- U menya svideteli!
     Tut dvor podnyal vozmushchennyj gvalt.
     -- V koloniyu?! -- vskriknula tetushka. -- Da ya tebe  sejchas za eto glaza
vycarapayu, zhivoder neschastnyj!
     Ona oglyadelas'  kak by v  poiskah predmeta, pri  pomoshchi kotorogo  mozhno
bylo by vycarapat' glaza sobakolovu, i uvidela, chto za ee spinoj stoyat  dyadya
Kolya i babushka.  Oni vyshli iz  domu, privlechennye shumom.  Tetushka  reshila ne
iskat' bol'she predmet,  pri  pomoshchi  kotorogo  mozhno  bylo vycarapat'  glaza
sobakolovu, a zamenit' ego sumasshedshim dyadyushkoj CHika.
     --  Kolya, goni ego so  dvora, -- kriknula tetushka i, poyasnyaya svoyu mysl'
na ponyatnom emu yazyke, dobavila: -- On plohoj! Plohoj!
     --  Plohoj?!  -- peresprosil  dyadya Kolya  i svesilsya s  peril,  starayas'
razglyadet', naskol'ko ploh sobakolov.
     -- Plohoj! -- kriknula tetushka. -- Goni ego otsyuda!
     -- Sumasshedshij? -- peresprosil dyadyushka. -- Krichit?!
     Voobshche-to on  ne lyubil  svyazyvat'sya s chuzhimi i sejchas pytalsya sam  sebya
razgoryachit'.
     -- Da, sumasshedshij! Da, krichit! -- kriknula tetushka i pokazala na sebya.
-- Na menya krichit!
     Dyadyushka  sdelal reshitel'noe  dvizhenie, chtoby pobezhat'  vniz, no babushka
vlastno priderzhala ego za rubashku i dazhe dala emu legkij podzatyl'nik, chtoby
on v mirskie dela  ne vmeshivalsya. Ona ne  lyubila, kogda ee syna pytalis' tak
ispol'zovat'.
     --  On mne plan polomal! -- krichal sobakolov, to otmahivayas' knutom  ot
Belochki, to grozya etim knutom tetushke.  -- Ty ego ot menya ne spryachesh'! YA ego
v kolonii sgnoyu!
     Vdrug tetushka bystro nagnulas', shvatila samyj bol'shoj gorshok s geran'yu
i s krikom "Vot tebe koloniya!" shvyrnula ego v sobakolova.
     Takogo on yavno ne  ozhidal.  Gorshok  s cvetushchej  geran'yu, proplamenev  v
vozduhe, poletel vniz. Sobakolov uspel otpryanut', i gorshok, gluho vystreliv,
razbilsya  u ego nog. CHerepki razletelis',  a geran' s  bol'shim  komom  zemli
vokrug kornej kakim-to chudom stala torchkom, prodolzhaya cvesti kak ni v chem ne
byvalo. CHik podumal, chto ona vpolne prizhivetsya, esli ee peresadit'  v drugoj
gorshok.
     Belochka   prodolzhala    zahlebyvat'sya   laem.   Sobakolov   i   tetushka
pererugivalis'. ZHiteli sosednego dvuhetazhnogo doma  na  shum  vyglyadyvali  iz
okon, no  ne mogli ponyat',  chto proishodit vnizu.  Fligel',  v kotorom  zhila
Nika, skryval ot nih sobakolova.
     Nakonec odna iz sosedok pojmala glazami Son'ku,  stoyavshuyu v uglu dvora,
i kriknula:
     -- Son'ka, chto tam sluchilos'?
     -- CHik osvobodil  sobak, -- radostno  kriknula Son'ka, --  sobachnik ego
ishchet!
     No tut Son'kina mama vyskochila iz svoej kuhon'ki i,  podbezhav k Son'ke,
stala zagonyat' ee domoj, kricha:
     -- My nichego ne znaem! My nichego ne videli!
     Ona vsegda vsego boyalas' i sejchas ne znala, chem vse eto konchitsya.
     -- CHik osvobodil  sobak! -- eshche  raz besstrashno  kriknula  Son'ka, poka
mat' tashchila ee v dom.
     Tut  vo dvor  voshel  pomoshchnik  sobakolova  s  verevkoj v rukah. Bogatyj
Portnoj, do etogo  bezuchastno  nablyudavshij za  proishodyashchim, vdrug  ozhil. On
podoshel k etomu cheloveku, vzyal u neyu iz ruk  verevku i stal  s  lyubopytstvom
priglyadyvat'sya  k nej.  Potom  on  stal  ee  merit', razvorachivaya ruki,  kak
prodavcy tkanej. Verevka byla  yavno  dlinnej,  chem on predpolagal, i Bogatyj
Portnoj, poshchupav kryuk, vernul ee pomoshchniku sobakolova.
     -- Takoj  kryuk  parohod mozhet ostanovit'! --  skazal  Bogatyj  Portnoj,
vozvrashchaya verevku. On narochno sdelal  vid, chto ego bol'she vsego porazil etot
kryuk, chtoby nikto ne podumal, chto on interesovalsya samoj verevkoj.
     --  YA eto  sejchas v  miliciyu  otvezu! -- kriknul sobakolov,  kivnuv  na
verevku. -- V koloniyu pojdet tvoj syn, v koloniyu!
     Tetushka  shvatila  samyj malen'kij  gorshochek  s  geran'yu i  shvyrnula  v
sobakolova. Iz etogo CHik ponyal,  chto ona nachala uspokaivat'sya. |tot gorshochek
vdrebezgi razbilsya u nog sobakolova, a geran' slomalas'.
     Neizvestno, chem  by vse eto  konchilos', esli  by v eto vremya vo dvor ne
voshel  dyadya Riza, lyubimyj  dyadya CHika. Vse  zhenshchiny dvora  pri vide  ego, kak
vsegda, zamolkli i stali prihorashivat'sya. Malen'kij, krasivyj, vsegda horosho
odetyj, on podoshel k sobakolovu i stal tiho s nim govorit'.
     -- Ne slushaj ego, -- kriknula sverhu tetushka, -- on zhivoder!
     Dyadya eshche  nekotoroe  vremya pogovoril  s  sobakolovom,  a potom vynul iz
pidzhaka bumazhnik, dostal ottuda  krasnen'kuyu tridcatku i dal emu.  Tot, vzyav
den'gi, kak-to legko uspokoilsya i poshel so dvora  vmeste so svoim tovarishchem,
kotoryj vse eshche derzhal v ruke motok verevki.
     Belochka s laem soprovozhdala  ih  do kalitki, i  sobakolov neskol'ko raz
nehorosho na nee posmotrel.  No teper' on ne vzmahival  knutom, a volochil ego
po zemle.
     CHik podumal,  chto  sobak v  kolymage  bylo  shtuk  pyatnadcat'. Sobakolov
poluchil  tridcatku. Znachit, oni  ocenivayut  zhivuyu  sobaku  v  dva  rublya?  A
verevka? Interesno, za skol'ko rublej on ee zagonit?
     Ulichnye  sosedi, peregovarivayas', stali vyhodit' so dvora. Nekotorye iz
nih  yavno ozhidali bol'shego. Dyadya im  podportil zrelishche.  Sejchas on pripodnyal
geran' za stebel', legkim dvizheniem stryahnul kom zemli  s kornej  i podnyalsya
naverh.
     -- A gde CHik? -- sprosil on u tetushki. Tetushka  rasteryanno oglyadelas' i
razvela rukami. Uvlechennaya bor'boj za CHika, ona o samom CHike podzabyla.
     -- YA zdes', dya! -- kriknul CHik s grushi.
     Dyadya  obernulsya, pojmal CHika lyubyashchimi,  nasmeshlivymi glazami i  pomanil
pal'cem.  Posle  etogo  on  otdal  geran' tetushke i  voshel  v dom.  Poka CHik
spuskalsya s  dereva, sumasshedshij dyadyushka  CHika uzhe  prishel v sad  i napolnyal
zemlej novyj gorshok  dlya gerani, chudom ucelevshej  posle padeniya  so  vtorogo
etazha.
     CHik podnyalsya  naverh  i proshel v zalu, gde  dyadya,  razdetyj  i  ukrytyj
prostynej,  lezhal na  svoej  krovati. Posle raboty on lyubil umyt'sya i  chasok
otdohnut'.  Ego  mokrye redeyushchie  volosy  blesteli i byli  zachesany na kosoj
probor. Golye,  muskulistye  ruki  byli vysunuty  iz-pod  prostyni i derzhali
knigu.
     -- Podi-ka syuda, -- skazal  on CHiku, pokazyvaya  na postel' i otkladyvaya
knigu, na  kotoroj CHik  uspel  prochitat':  "Gi de  Mopassan".  CHik prisel na
postel'.
     -- Rasskazyvaj, -- kivnul dyadya, siyaya na CHika ulybkoj,  -- o podvigah, o
doblestyah, o slave.
     I  CHik  rasskazan emu vse.  Kak  on davno nenavidel sobakolova, kak  on
svoimi glazami videl doverchivuyu sobaku, pojmannuyu v ego podlyj sachok, kak on
pridumal raspahnut' ego dver' i vypustit' vseh sobak.
     -- Ty  molodec, CHik, -- skazal dyadya, lyubuyas' CHikom,  --  no i sobachnika
nado ponyat'. U nego uzhasnaya rabota, no eto rabota. I ty prav, i on po-svoemu
prav.
     -- Kak tak? -- udivilsya CHik.
     -- Nu, CHik, -- skazal dyadya, glyadya na nego svoimi blestyashchimi glazami, --
eto kak zmeya  i chelovek. V prirode zmei kusat'sya. V prirode cheloveka ubivat'
zmeyu.  Tak oni  vmeste zhivut tysyacheletiya  i budut zhit'. Takova priroda, CHik:
zmee kusat' cheloveka, a cheloveku ubivat' zmeyu.
     -- A uzh? -- skazal CHik, podumav.
     Dyadya vdrug  rashohotalsya, shvatil ego golymi  rukami i, prizhav  k sebe,
poceloval v lob. CHik ne videl nichego smeshnogo v tom,  chto on sprosil, no emu
priyatno bylo, chto dyadya hohochet.
     -- A  v  prirode  uzha, -- skazal  dyadya  skvoz'  hohot, --  stradat'  za
shodstvo so zmeej!
     CHik reshil, chto oni slishkom daleko otoshli ot dela.
     --  Dya,  -- skazal CHik, -- on  lovit ne tol'ko brodyachih sobak. On lovit
lyubyh sobak, kotorye okazalis' na ulice.
     -- Konechno, konechno, -- skazal dyadya, -- zdes' vozmozhny oshibki.
     --  Ne oshibki,  -- popravil ego CHik, -- a vreditel'stvo. Hozyain  sobaki
vse vremya dumaet na rabote: a vdrug moya sobaka vybezhala na ulicu i ee pojmal
sobakolov? I ot etogo on na rabote volnuetsya i sovershaet grubye oshibki.
     -- CHik,  -- skazal dyadya, i glaza ego strogo podtverdili, -- ya  tebe uzhe
ob座asnyal, chto vse  eto erunda. Ty ved' ne raz  ubezhdalsya v etom. Net nikakih
vreditelej! Est' razgil'dyai, trusy, podlecy... I, nakonec, prosto duraki!
     -- Kto zhe togda arestoval  otca Niki?  -- sprosil CHik i  uzhe sam strogo
posmotrel na dyadyu. -- On ved' byl tvoj drug?
     Poslednie  slova  CHik  proiznes  s  dovol'nym  uprekom.  Esli  dyadya  ne
priznaet, chto  est' vrediteli,  znachit, on priznaet, chto otca Niki pravil'no
arestovali. No ved' eto ne tak!
     -- CHik,  --  skazal  dyadya, i  vdrug  v ego vsegda  yasnyh, umnyh  glazah
poyavilos' vyrazhenie toski, -- otec Niki byl moim drugom, i ya nikogda ot nego
ne  otrekalsya.  Zapomni, nikogda!  On byl  chestnym  chelovekom! Kak  by  tebe
ob座asnit'? Ty etogo sejchas ne pojmesh'...
     -- Net, pojmu, --  tverdo perebil  ego  CHik  i  tverdo posmotrel  emu v
glaza.
     -- Byvayut vremena, kogda... kogda mnogie lyudi... zhivut,  kak p'yanye, --
skazal dyadya medlenno i s trudom podbiraya slova, -- a  ty znaesh',  chto p'yanye
byvayut bezumnymi i zhestokimi?
     --  Da, konechno,  --  skazal  CHik i  mgnovenno pripomnil  to,  chego,  v
sushchnosti, nikogda ne zabyval.
     Neskol'ko let nazad CHik shel s pacanami na more. Vdrug oni uvideli pered
soboj  na  trotuare dvuh p'yanyh. Odin byl bol'shoj  i  zdorovyj, a vtoroj byl
srednego  rosta.  Tot,  chto  byl pomen'she, chto-to skazal  bol'shomu. Zdorovyj
obhvatil ego  rukami, podnyal nad zemlej i  brosil.  Tot upal  i dolgo ne mog
vstat'. No potom vstal, i oni poshli dal'she. Vidno, on opyat' skazal zdorovomu
chto-to nepriyatnoe,  i zdorovyj  opyat'  pripodnyal  ego na rukah  i brosil  na
zemlyu.  I vtoroj opyat'  rastyanulsya na trotuare. On  dolgo ne mog  vstat',  a
bol'shoj, samodovol'no uhmylyayas', pomog emu vstat', i oni, poshatyvayas', poshli
dal'she. I  vidno, tot,  chto  byl pomen'she, opyat'  chto-to  nepriyatnoe  skazal
bol'shomu,  i  tot  opyat' ego pripodnyal  nad zemlej i brosil,  kak derevyannuyu
kuklu.
     Na etot raz rebyata  byli sovsem  blizko, i  CHik  uslyshal,  kak  p'yanyj,
padaya, stuknulsya zatylkom o kamennyj bordyur trotuara. I etot zvuk, etot stuk
perevernul vsyu ego dushu!
     Upavshij  teper'  lezhal  nepodvizhno,   a  zdorovyj,  sopya,  pytalsya  ego
pripodnyat', a u togo obvisli ruki,  i glaza byli zakryty. A etot  vse  sopel
nad nim, nichego ne ponimaya i pytayas' ego postavit' na tryapichnye teper' nogi.
I  eto  bylo  uzhasno,  chto on nikak ne  pojmet togo,  chto  sluchilos'  s  ego
tovarishchem.
     Potom  sobralas'  tolpa.  Bol'shogo  zabrala  miliciya,  a  za  malen'kim
priehala "Skoraya pomoshch'". Govorili, chto  on ne umer, chto on  tol'ko  poteryal
soznanie, no CHik na vsyu zhizn' zapomnil etot sluchaj.
     I CHik,  vsegda  sodrogayas', vspominal  tot  bespomoshchnyj  stuk  golovy o
bordyur trotuara, tot zhestokij, nechelovecheskij zvuk ravnodushiya k chelovecheskoj
zhizni.
     -- A otchego oni kak p'yanye? -- sprosil CHik. On vnimatel'no smotrel dyade
v glaza.
     Dyadya pomolchal  mgnovenie i vdrug tiho, slovno ne CHiku, a samomu sebe, s
gorech'yu vydavil skvoz' zuby:
     -- Ty vyrastesh', CHik, i vse pojmesh'. -- I vdrug dobavil, kak-to stranno
vzglyanuv CHiku v glaza: -- I esli dazhe s  tvoim dyadej chto-nibud' sluchitsya, ty
vsegda ver', chto on byl chestnym chelovekom...
     -- Net, --  vydavil CHik, chuvstvuya, chto vnutri  u nego  vse  szhalos'. On
obhvatil rukami ego sheyu. -- Net! Net! Net!
     --  YA tozhe  tak  dumayu, -- skazal dyadya, celuya CHika, --  kazhetsya, hudshee
pozadi... I ne nado ob etom... Narvi-ka nam luchshe vinograda k obedu...
     CHiku  stalo legche. Vnutri  otpustilo. On  uzhasno lyubil,  kogda dyadya emu
govoril:  narvi grush, inzhira, vinograda. CHik  v takie minuty chuvstvoval sebya
fruktovym kormil'cem sem'i.
     --  Dya, -- vdrug vspomnil CHik, -- sobakolov  ne otomstit Belochke za to,
chto ya vypustil sobak?
     Dyadya  rassmeyalsya,  vskochil  s posteli i stal bystro odevat'sya.  On  vse
delal legko, bystro.
     -- YA dumayu, -- skazal on, -- etot chelovek bol'she nikogda po nashej ulice
ne proedet. Ty ego horosho prouchil.
     Kogda  CHik  s  korzinoj  spustilsya  vo dvor,  Son'ka  vyskochila  s  ego
portfelem v ruke.
     -- CHik, -- skazala ona, --  ty zabyl pod grushej  svoj portfel'. Belochka
nachala gryzt', no ya u nee otnyala ego.
     CHik  za  vsemi delami etogo dnya sovsem  zabyl o svoem portfele. Znachit,
Belochka vse-taki o nem ne zabyla! Aj da Belka!
     CHik vzyal portfel' i voshel v sad. On povesil ego na suchok i vzobralsya na
grushu. Kogda  on leg na  vershinu, stal rvat'  spelye grozd'ya "izabelly",  na
lestnichnoj ploshchadke poyavilas' tetushka s vedrom i kruzhkoj. Ona stala polivat'
cvety. Samaya bol'shaya geran' byla uzhe vodvorena v novyj  gorshok. CHik zametil,
chto  tetushka  ee osobenno  userdno polivaet, kak postradavshuyu  v  shvatke  s
sobakolovom. Polivaya cvetushchie krasnym cvetom gerani, tetushka gromko napevala
odnu iz svoih lyubimyh pesen:

        Belye, blednye, vechno dushistye,
        |ti cvety rasc-veli-i-i...

--------


     -- CHik, -- kriknula tetushka sverhu, -- podymis', ty mne nuzhen!
     CHik povernul golovu.  Tetushka  sidela  na obychnom  svoem meste  u  okna
verandy.  No sejchas ona ne popivala chaj, hozyajstvenno oziraya  dvor, kak  eto
byvalo vsegda, a,  glyadya v zerkalo, staratel'no vyshchipyvala brovi. CHik ponyal,
chto ona sobiraetsya idti v gosti. Ona vyshchipyvala brovi, kogda sobiralas' idti
v gosti  ili v  kino. Bednye  tetushkiny  brovi!  Redkaya  ogorodnica  s takoj
tshchatel'nost'yu  vypalyvala  gryadki s  kinzoj  i  petrushkoj,  kak tetushka svoi
brovi.
     CHik  v  eto  vremya  obkatyval  i  obbival  noven'kij  futbol'nyj   myach,
podarennyj Oniku otcom. Odnovremenno s  etim on otrabatyval hitrejshij  priem
obmana   vratarya  vo  vremya  ispolneniya  penal'ti.  Onik  stoyal  v  vorotah,
oboznachennyh dvumya kirpichami.
     Vot  chto pridumal  CHik.  On mnogo raz zamechal, chto vzroslye futbolisty,
sobirayas' bit' penal'ti, poroj po  neskol'ku raz  podhodyat k myachu i kaprizno
podpravlyayut ego,  chtoby  on udobnej  stoyal.  I  CHik dogadalsya, chto eto mozhno
ispol'zovat'.
     Nado paru raz podojti k myachu, podpravit' ego, potom otojti,  izobrazit'
na  lice neudovol'stvie  (opyat'  ne tak  stoit!),  snova  podojti  yakoby dlya
perekladyvaniya myacha  i  tut  neozhidanno  pnut'  ego bez razgona.  Vratar' ne
uspevaet i glazom morgnut': myach v vorotah!
     CHik schital,  chto v  etom net  nikakoj podlosti --  sportivnaya hitrost'!
Vratar' posle svistka obyazan zhdat' myach v lyubuyu sekundu. Nikto ne ogovarival,
skol'ko raz mozhno podhodit' i pereustanavlivat' myach posle svistka.
     Uslyshav golos tetushki, CHik tut zhe podklyuchil ego k manevram, otvlekayushchim
vratarya ot neozhidannogo udara. On izobrazil na lice krajnee razdrazhenie: tut
nikak ne mozhesh' ustanovit' myach, a tut eshche  tetushka krichit! S etim vyrazheniem
on snova  podoshel k myachu i,  dazhe  vytyanuv ruki, slegka naklonilsya k nemu --
i... udar! Myach vletel v levyj ugol i otskochil ot zabora, vozle kotorogo byli
raspolozheny vorota.
     -- Nechestno! -- zavopil Onik. -- Tνansha tvoya krichala!
     -- A ya tebya kak uchil?  -- strogo perebil ego CHik. -- Byl svistok -- zhdi
udara! YA sejchas pridu!
     Pereskakivaya cherez stupen'ki,  CHik  pobezhal naverh. Belochka rinulas' za
nim, dumaya, chto tetushka uchudila vtoroj zavtrak,  chto s nej inogda sluchalos'.
Byvalo, zavtrak davno proshel, do obeda  eshche daleko, a tetushka sidit, popivaya
chaj, i vdrug ee ozaryaet:
     -- A chto, esli ya pirozhki podzharyu, CHik? Gorsovet na nas ne obiditsya?
     -- Ne obiditsya! -- radostno podhvatyval CHik etu vkusnuyu shutku.
     Oh i legka byla tetushka na pod容m!  Ona  nikogda ne  lenilas' dostavit'
sebe  udovol'stvie. A esli pri etom sideli ryadom s nej sosedka, ili podruga,
ili  CHik, ona so vsemi shchedro delilas' udovol'stviem. CHik lyubil ee za razmah.
Ona dostavlyala sebe udovol'stvie s takim razmahom, chto  i okruzhayushchim koe-chto
perepadalo.  CHto,  deneg  net?  Ne beda!  Razmahnetsya  persidskim  kovrom  i
prodast! Opyat' zaveseleet!
     -- CHik,  -- skazala tetushka, kogda  on k nej podoshel. Ne glyadya na nego,
ona  prodolzhala  trebovatel'no  vsmatrivat'sya  v  svoe  gorbonosoe  lico   i
vyshchipyvat' sverkayushchimi shchipchikami brovi, --  umerla moya dorogaya Ciala... My s
toboj dolzhny pojti na oplakivanie. Naden' svezhuyu rubashku i novye bryuki...
     CHik  nikogda ne hodil na  oplakivanie umershih.  |to bylo  to schastlivoe
vremya, kogda eshche nikto iz  blizkih i dazhe znakomyh ne umiral. Umirali chuzhie.
I CHik inogda  videl pohoronnye processii,  dvigayushchiesya po ulicam, i vmeste s
drugimi rebyatami zabiralsya  na  zabor  ili vskarabkivalsya na derev'ya,  chtoby
zaglyanut' v lico pokojniku. |to bylo lyubopytno i grustno, no  togda  emu i v
golovu ne prihodilo plakat'.
     Tetya  Ciala byla priyatel'nicej  tetushki.  CHik ee slegka nedolyublival, i
bylo za chto. Net,  konechno, on nichut' ne obradovalsya, uznav, chto ona umerla.
Emu dazhe bylo ee zhalko, no ne sil'no. On vslushalsya v svoyu zhalost' i podumal,
chto so slezami, pozhaluj, tut budet tugovato.
     -- YA tozhe dolzhen plakat'? -- sprosil  on u tetushki. Tetushka  prodolzhala
vyshchipyvat' brovi,  trebovatel'no vglyadyvayas'  v svoe lico.  Ona  vsegda  tak
vglyadyvalas' v svoe lico, kogda smotrela v zerkalo. Vglyadyvayas' v svoe lico,
ona kak by surovo vygovarivala emu: da, ot prirody ty  krasivoe. No ty  samo
ne staraesh'sya. Vechno tebe prihoditsya pomogat'!
     --  Ty dolzhen  postoyat'  u groba,  kak mal'chik iz prilichnoj  sem'i,  --
skazala tetushka, prodolzhaya  glyadet' v  zerkalo,  --  a plakat' tebya nikto ne
obyazyvaet... Esli pri vide moej dorogoj  podrugi, lezhashchej v grobu, u tebya ne
pol'yutsya slezy, ty ne v nas, a v teh, kogo ya sejchas ne hochu nazyvat'.
     Nachinaetsya, podumal  CHik. Emu bylo  nepriyatno vyslushivat' eto.  Tetushka
imela v vidu ego mamu. Oni ne lyubili drug druga. |to nachalos' eshche do CHika, i
uzhe nichego nevozmozhno bylo ispravit'.
     Tetushka byla zamuzhem za bratom mamy, a mama  zamuzhem za bratom tetushki.
Net, tut  krovosmesitel'stva  ne bylo. CHik eto  tochno  znal. |to bylo  vrode
perekrestnogo opyleniya.
     Mama schitala, chto  tetushka slishkom zanyata soboj i nedostatochno lyubit ee
brata. A tetushka schitala, chto chegemcy voobshche lyudi cherstvye i dovol'no dikie.
Mama  i  ee  brat  byli  rodom  iz sela  CHegem.  CHik lyubil  svoih  chegemskih
rodstvennikov, i on  tochno znal, chto oni sovsem ne cherstvye i ne dikie, hotya
u  nih net elektrichestva.  Prosto oni  sderzhannye. U nih ne prinyato syusyukat'
ili, skazhem, nacelovyvat' detej. No oni dobrye, tol'ko oni stydyatsya govorit'
ob etom. Pochemu tetushka etogo ne ponimaet? Stranno!
     Mozhet,  voobshche zhiteli  dolin ne mogut ponimat' zhitelej gor? No ved' CHik
sam rodilsya  v gorode, pochemu  zhe on horosho ponimaet chegemcev?  CHegemcy tozhe
posmeivalis' nad zhitelyami Muhusa, no, pozhaluj, dobrodushno.
     --  Kogda  oni  k  nam  priezzhayut,  --  govarivali  chegemcy,  kivaya  na
gorodskih,  -- my rezhem kozu ili kuricu. Stavim na stol vino.  A kogda  my k
nim  priezzhaem, oni nas chaem ugoshchayut,  Da chto my, bol'nye, chto li, chtoby chaj
hlestat'?
     Tut, konechno, tozhe bylo nekotoroe nedoponimanie. No nichego  osobennogo.
Prosto smeshno. CHik chasto sporil s tetushkoj, starayas' ej vnushit', chto chegemcy
ne cherstvye i ne dikie. Oni  drugie. Oni gorcy!  No tetushka s nim nikogda ne
soglashalas'.
     I  sejchas  CHik ne na shutku  vstrevozhilsya. On reshil,  chto,  esli  on  ne
rasplachetsya  nad  grobom  teti  Cialy,  tetushka  okonchatel'no  uveritsya, chto
chegemcy zhestokie i dikie  lyudi.  On ne  za sebya boyalsya,  emu bylo obidno  za
chegemcev.
     CHik poshel domoj pereodevat'sya.  Spuskayas'  po lestnice, on vzglyanul  na
Onika. Tot, dozhidayas' ego, bil po myachu, otskakivavshemu ot zabora.
     -- YA poshel na oplakivanie, -- brosil CHik v storonu Onika.
     -- Kuda? Kuda? -- peresprosil Onik, pojmav myach v ruki i povorachivayas' k
CHiku.
     -- Na oplakivanie teti Cialy, -- poyasnyal CHik s vyrazheniem prevoshodstva
v zhitejskom opyte, -- ona umerla. My s tetej idem na oplakivanie.
     Onik yavno staralsya  ponyat',  kak eto proishodit. No ne mog. U nego tozhe
nikto iz blizkih i znakomyh ne umiral.
     -- A eto  interesno? --  sprosil on, kak vsegda  uverennyj, chto CHik vse
znaet luchshe nego.
     -- |to...  eto, -- nachal CHik, starayas'  soedinit' vse, chto  on slyshal o
takih delah.  On smutno  pripomnil,  chto vzroslye  v  razgovorah o pohoronah
ogromnoe znachenie  pridayut pogode.  -- |to  kak s  pogodoj povezet.  Byvaet,
povezet  pokojniku  s  pogodoj, a  byvaet, ne  povezet,  i tut  uzh nichego ne
podelaesh'...
     -- Kak tak?! -- voskliknul  Onik, vyroniv myach ot udivleniya. --  A razve
mertvye razbirayutsya v pogode?
     --  Bud' spok,  -- skazal  CHik neozhidanno dazhe dlya sebya,  -- chto-chto, a
pogodu oni chuyut!
     Onik tak i zamer, zadumavshis'. CHik poshel  domoj pereodevat'sya. Minutnoe
udovol'stvie  s  rozygryshem  Onika  isparilos',  i  CHik  snova  pochuvstvoval
trevogu: a vdrug ne zaplachetsya?
     CHik  stal  vspominat'  ob umershej. Tetya  Ciala  byla  krupnaya,  polnaya,
pozhilaya zhenshchina. Nesmotrya  na polnotu, ona bystro i legko dvigalas'. Tetushka
govorila, chto ona nastoyashchaya  aristokratka. CHik  veril etomu. On schital,  chto
krupnye, polnye aristokratki dolzhny  dvigat'sya  legko, bystro,  inache kto zhe
poverit, chto oni aristokratki.
     CHik znal, chto ee muzh byl abhazskim knyazem. On ego nikogda ne videl,  no
tetya  Ciala  poroj upominala  ego  v razgovorah.  Esli uzh  nikak nel'zya bylo
obojtis' bez nego, ona  kak by, mahnuv rukoj, upominala ego. Poluchalos', chto
ee  muzh byl derevenskim knyazem. Tak sebe knyaz'kom. Inogda tetushka zlilas' na
tetyu Cialu i togda govorila:
     --  U nee, vidite  li, muzh  --  knyaz'! V Abhazii, esli u  cheloveka  tri
bujvola, on uzhe knyaz'! Nachhala ya na takih knyazej!
     Tetushka tak govorila, potomu  chto ee pervyj muzh byl persidskim konsulom
i ona s nim nekotoroe vremya zhila v  Tegerane. CHik voobshche ne predstavlyal, chem
zanimayutsya konsuly.  On znal, chem zanimalis'  drevnerimskie  konsuly, a  chem
zanimayutsya sovremennye konsuly, ne znal.
     On znal,  chto  konsul byl inostrannoj shishkoj i tetushka  im  vertela kak
hotela.  Vot on i krasil  volosy, chtoby ponravit'sya tetushke.  A  u  tetushki,
izvestnoe  delo,  nastroenie menyaetsya,  kak  pogoda. V  kakoj  cvet prikazhet
tetushka, v  takoj cvet  i vykrasit  volosy  konsul. A chekisty,  po rasskazam
tetushki, byvalo, sbivalis' s nog:  kuda devalsya etot  chernovolosyj konsul  i
otkuda vzyalsya etot ryzhij persidskij mulla?
     U  tetushki  ran'she  byl  konsul, a  u  podrugi ee  -- kapitan  parohoda
"Cesarevich Georgij". Vot oni i  sdruzhilis'. U kogo karta starshe? Konsul b'et
kapitana ili kapitan konsula? Konsul byl staren'kij, a kapitan molodoj. Ochko
za Cialoj!  No  konsul  byl  nastoyashchim  muzhem tetushki, a kapitan byl  tol'ko
vozlyublennym teti Cialy. Ona mechtala stat' zhenoj kapitana, no ne vyshlo. Ochko
za tetushkoj!
     Teper' u tetushki muzh  -- syn prostogo krest'yanina, i  CHik  lyubil svoego
dyadyu,  no tut,  po ih  ponyatiyam,  tetushka  proigryvala. Tam  knyaz',  hot'  i
derevenskij. Obshchij schet 2 : 1 v pol'zu teti Cialy.
     A ne mnogovato li voobshche knyazej dlya  nashego malen'kogo goroda? -- vdrug
podumal CHik. On inogda pronikalsya chuvstvom social'noj hozyajstvennosti,  hotya
ego nikto ob etom ne prosil.
     CHik  chital   mnozhestvo   sovremennyh   russkih  knizhek,  i  tam  inogda
upominalis'  sluchajno ucelevshie na prostorah  nashej  Rodiny  knyaz'ya,  grafy,
oficery. No oni pochti vsegda pryatalis' v podvalah, v zabroshennyh izbushkah, a
to i v stogah s senom. Vyjdut iz ukrytiya, povredyat-povredyat i snova -- yurk v
podval ili nyrnut v stog.
     No eto tam, za kavkazskim hrebtom. A u nas knyaz'ya zhivut sebe pod teplym
solnyshkom i ne skryvayut, chto  oni knyaz'ya. Pravda, po nablyudeniyam CHika, oni i
ne vredyat. Mozhet, potomu, chto oni lenivye? CHik  slyhal, chto abhazskie knyaz'ya
samye lenivye  v  mire. CHik  chital knizhku o  samom  lenivom  russkom  barine
Oblomove.
     Interesno,  esli vysadit' na  neobitaemom  ostrove abhazskogo  knyazya  i
Oblomova, kto iz nih pervym voz'metsya za trud? Golovolomnaya zadacha!
     Oblomov, pozhaluj, podobrej i  poproshche.  On v konce koncov, nesmotrya  na
len', soglasilsya by pervym vskarabkat'sya na kokosovuyu pal'mu, no CHik ponimal
-- ne smozhet.  Muskuly slabye. U nashih knyazej, konechno, s muskulami poluchshe.
Oni ezdyat verhom, platochki  tam vsyakie  podymayut zubami vo vremya tancev,  no
oni uzhasnye  gordecy. Poprobuj zagnat' ego na kokosovuyu pal'mu  -- umret  ot
goloda pod pal'moj, no ne vlezet. A chego zanosit'sya? Glupo!
     CHik vsyu  zhizn' slyshal  o velikoj lyubvi teti  Cialy i kapitana  parohoda
"Cesarevich  Georgij", no  on  malo chto znal  o konce etoj istorii. On tol'ko
znal, chto  odnazhdy parohod v  more ograbili kakie-to piraty i posle etogo  u
teti Cialy s kapitanom vse poshlo kuvyrkom.
     Ona  ob etom inogda govorila s tetushkoj,  no, kak tol'ko poyavlyalsya CHik,
oni ili  zakruglyalis', ili tetushka ego  prosto progonyala. Tam byla  kakaya-to
strashnaya  tajna. Tam  byl kakoj-to  zheltoglazyj chelovek (neskol'ko  raz  CHik
uspeval uhvatit' eti slova), kotoryj pomeshal lyubvi teti Ciady i kapitana.
     A do zheltoglazogo byla velikaya lyubov'. Kogda parohod vhodil v muhusskij
port, kapitan  priglashal na palubu svoyu vozlyublennuyu i  besplatno katal ee v
roskoshnoj kayute do Batuma  i obratno. A v  Odessu  tetya Ciala nikak ne mogla
prorvat'sya. Kapitan  ee tuda ne bral. Net, net, u  nego ne bylo zheny. Vidno,
ona eshche byla slishkom moloden'kaya, i kapitan vse zhdal, chtoby ona ostepenilas'
i on smog by privesti ee k svoim staren'kim roditelyam. Net, tam ne bylo zheny
kapitana. CHik eto tochno  znal. Esli  b tam  byla zhena,  do  CHika obyazatel'no
doshli by  razgovory,  chto  eta  negodyajka,  nedostojnaya celovat'  pyatki tete
Ciale, pri pomoshchi cyganki privorozhila bednogo kapitana.
     CHik dolgo ne  lyubil tetyu Cialu, i vot  za chto. Odnazhdy,  kogda CHik  byl
sovsem malen'kij i lezhal bol'noj,  ona vdrug ego navestila. On lezhal vnizu u
mamy, i poetomu bylo udivitel'no, chto ona ego navestila. Do etogo ona k mame
pochti  nikogda  ne zahodila.  A  tut  vdrug zashla. No u  CHika  byla  bol'shaya
temperatura, i on ne obratil vnimaniya na eto. On vse videl, kak v  tumane. I
vdrug ona k nemu pristala s samym nenavistnym emu voprosom:
     -- Kogo ty bol'she lyubish', mamu ili tetyu?
     S etim nenavistnym voprosom ran'she k nemu pristavala tol'ko tetushka.
     --  Odinakovo, -- otvechal CHik,  chto stoilo  emu nemalogo samoobladaniya.
Tetushka zhdala  drugogo otveta, no nikogda ne mogla dobit'sya. A tut vdrug eta
chuzhaya tetya pristala k  nemu  s  etim zhe voprosom. I on,  oskorblennyj  samim
voprosom,  i  chtoby skoree ot nee izbavit'sya, i ottogo, chto  byl  bol'noj, i
ottogo, chto mama byla ryadom, vydohnul:
     -- Mamu!
     I vdrug iz-za  spiny gruznoj teti Cialy, kak besenok, vyskochila tetushka
i zakrichala:
     -- Ah, tak!
     I CHik razrydalsya! Nikogda, nikogda v zhizni on tak  dolgo i  gorestno ne
plakal!
     -- YA oslab, -- govoril on skvoz'  rydaniya, chtoby oni ponyali,  chto on ne
dvulichnyj, chto eto  on ot bolezni. Tetushka, konechno, brosilas' ego celovat',
obnimat', uspokaivat'  i  vsyakoe takoe. Po licu bednoj  mamy,  CHik eto videl
dazhe  skvoz' slezy, poshli krasnye  pyatna, no ona im ni slova ne skazala! Oni
sejchas gosti -- vot  chto takoe chegemka! No zato, kogda  oni ushli, tetya Ciala
poluchila  stol'ko  proklyatij vsled,  chto etogo  hvatilo  by  na  vsyu mirovuyu
aristokratiyu.
     CHik vyzdorovel  i potom s  mesyac ne mog prostit' tetushke etot  glupyj i
zhestokij rozygrysh. No potom prostil.  Vse-taki  on lyubil tetushku, i ona ego,
konechno, lyubila. A vot tete Ciale on  etogo  ne  mog prostit' eshche celyh  dva
goda. A potom prostil. A kuda denesh'sya?  Hodit i  hodit k  tetushke. Prishlos'
prostit'.
     Vse eto CHik mel'kom vspominal, poka pereodevalsya,  i vdrug osoznal, chto
tetya  Ciala umerla i to,  chto on sejchas  tak vspominaet o nej, nehorosho. Ego
opyat' ohvatila trevoga: sumeet li on zaplakat', da eshche s takimi myslyami?
     No vot oni vyshli  s  tetushkoj  na ulicu i  povernuli  nalevo. Den'  byl
teplyj, solnechnyj, laskovyj. Tetushkiny kabluki legko i dazhe bodro stuchali po
trotuaru. Na  uglu  neskol'ko mal'chikov igrali v den'gi, a  drugie tolpilis'
vokrug igrayushchih i naslazhdalis' zvonom monet, kotorye dolbili tyazhelye carskie
pyataki.
     Sredi zevak stoyal Anesti. Kogda  oni  priblizilis', on  podnyal golovu i
posmotrel na CHika.  CHik vdrug podumal,  chto  Anesti emu predlozhit  igrat'  v
den'gi.  |togo  eshche  ne hvatalo! Tetushka  byla  uverena, chto  CHik nikogda ne
igraet v den'gi. Poetomu CHik, glyadya na Anesti, sdelal emu strashnuyu grimasu i
otricatel'no  pokachal golovoj. No Anesti ego ne  ponyal, a mozhet  byt', ponyal
naoborot.
     -- CHik, sygranem? -- sprosil on,  kogda oni poravnyalis',  i, hlopnuv po
karmanu, zvyaknul meloch'yu,
     --  Net,  --  suho brosil CHik  i uzhe  hotel  projti  mimo,  no  tetushka
ostanovilas'.
     -- CHto ty, mal'chik, -- skazala ona, -- CHik nikogda ne igraet v den'gi!
     --  Pacany,  --  rashohotalsya  Anesti,  --  CHik  nikogda  ne  igraet  v
peti-meti!
     Rebyata rassmeyalis', no tetushka nichut' ne smutilas'.
     -- Da, -- skazala  tetushka, -- CHik  nikogda ne  igraet v azartnye igry!
Kuda tol'ko smotryat vashi roditeli?! Pravil'no govoryat po-russki: ne ta mat',
kotoraya rodila, a ta mat', kotoraya vospitala.
     CHiku eto bylo nepriyatno slyshat'. |to byl kamushek v ogorod mamy. Byvalo,
esli CHik proyavlyal  soobrazitel'nost' ili  prinosil horoshie  otmetki, tetushka
govorila,  chto  eto  rezul'tat  ee  vospitaniya.  A   kogda  CHik  popadal   v
kakuyu-nibud' nepriyatnuyu istoriyu, ona govorila:
     -- YAbloko nedaleko ot yabloni padaet.
     |to byl namek na ego chegemskoe  proishozhdenie. No esli ona imela v vidu
yablonyu vo dvore dedushkinogo doma (CHik obozhal etu yablonyu),  to mozhno skazat',
chto on daleko, do samogo Muhusa, ukatilsya ot etoj yabloni.
     No vot rebyata ostalis' pozadi, i CHik snova zavolnovalsya: a vdrug emu ne
zaplachetsya u groba?  I voobshche kak eto proishodit? Mozhet, deti plachut vmeste?
Togda mozhno, kak v shkol'nom hore, tol'ko slegka raskryvat' rot.
     -- T, -- sprosil CHik, -- a deti plachut so vzroslymi ili otdel'no?
     --  Nu, kakoj ty,  CHik,  -- skazala tetushka  ne  glyadya, a  kabluchki  ee
prodolzhali bodro stuchat' po  mostovoj, -- my podojdem  s toboj k  grobu moej
dorogoj podrugi. Postoim. Poplachem. Potom ya eshche  posoboleznuyu blizkim,  a ty
vyjdesh' vo dvor i podozhdesh' menya tam.
     CHik  zadumalsya. Tetushkiny  slova  ego nichut' ne  uspokoili. Po bodromu,
nevozmutimomu  stuku ee  kabluchkov  CHik byl uveren, chto  sama ona  nichut' ne
somnevaetsya v tom, chto slezy u nee pol'yutsya, kogda eto budet nado.
     I  CHika  stali  razdrazhat' eti  ee kabluchki,  i  on  reshil  smutit'  ee
uverennost'.
     -- Te, -- skazal on, -- a vdrug tebe ne zaplachetsya?
     -- Kak eto mne ne zaplachetsya? -- udivilas' tetushka, ne sbavlyaya bodrosti
kabluchkov. -- CHto ty vydumyvaesh', CHik? U groba svoej luchshej podrugi mogut ne
zaplakat' tol'ko lyudi, o kotoryh ya sejchas ne hochu govorit'! I ty znaesh', kto
eti lyudi, CHik! Znaesh', CHik, ne pritvoryajsya!
     CHik opyat' trevozhno zadumalsya: a vdrug ne  zaplachetsya? CHto tetushka togda
budet govorit' o chegemcah? Budet uzhasno,  esli ona  tut zhe,  u groba, stanet
ob座asnyat' drugim  lyudyam,  chto  CHik  ne  plachet, potomu  chto  poshel  v  svoih
rodstvennikov po materinskoj linii. Nado vo chto by to ni stalo zaplakat'!
     On s novoj siloj pochuvstvoval gruz dolga na svoih  plechah.  I srazu zhe,
kak  eto byvalo  i ran'she, pozavidoval tem guboshlepistym mal'chikam,  kotorye
etogo  nikogda  ne chuvstvuyut. Onik, naprimer,  nikogda etogo  ne  chuvstvuet.
Horosho emu zhivetsya, chert by ego podral!
     Oni  shli  i shli,  i  tetushka vstrechala mnogih  svoih  znakomyh zhenshchin i
zagovarivala s nimi o smerti svoej podrugi. To po-russki, to po-abhazski, to
po-gruzinski, a to i po-turecki. Mel'kala odna i ta zhe fraza na vseh yazykah:
     -- Bednaya Ciala!
     -- Ciala rycha!
     -- Sackali Ciala!
     -- YAzyg Ciala!
     I pochti vse oni obyazatel'no zagovarivali o pogode.
     -- Slava bogu, hot' s pogodoj povezlo, -- uteshala odna.
     -- Esli pogoda proderzhitsya, obyazatel'no  pridu na pohorony, --  obeshchala
drugaya.
     -- Schastlivaya, zhila, kak hotela, i posle smerti poluchila takuyu pogodu!
     -- Otchego ona umerla?
     -- Serdechnica, -- to i delo  otvechala tetushka,  --  ona vsyu zhizn'  byla
serdechnicej!
     CHiku  kazalos',  chto  tetya  Ciala stala  serdechnicej  posle  togo,  kak
rasstalas' s  lyubimym kapitanom. Lyubov' navsegda ranila  ee  serdce, i ona s
teh por stala serdechnicej.
     -- A-h, kak ej povezlo s pogodoj!
     Pochti vse razgovory svodilis'  k etomu. CHik udivlyalsya takomu vnimaniyu k
pogode. Mozhno  bylo  podumat', chto  posle  smerti nekotoryh lyudej nachinaetsya
navodnenie.
     I vot  oni nakonec  podoshli k domu  knyazya. Vorota v  zelenyj dvor  byli
shiroko  raspahnuty.  Vo  dvore  cveli  kusty  pozdnih  roz  i  georginov.  S
vnutrennej storony dvora neskol'ko loshadej bylo privyazano  k shtaketniku. CHik
ponyal, chto eto pribyli derevenskie rodstvenniki knyazya.
     Pod dlinnoj vinogradnoj  besedkoj, gusto  liloveyushchej spelymi grozd'yami,
byli rasstavleny  stoly, na kotoryh vidnelis' butylki  s vinom i  limonadom,
blyuda s solen'yami i  lobio.  Lyudej za  stolami  bylo ne  ochen' mnogo, i  oni
sideli nebol'shimi gruppkami,  kak eto byvaet, kogda v zastol'e mnogo mest, a
lyudi maloznakomy. CHik ponyal, chto eto pominki.
     Oni voshli vo dvor. U  nizkogo  stolika pered  vhodom v dom  otdel'no ot
vseh  stoyal  nevysokij  chelovek  v  chernom  kostyume  so skorbnym  licom.  On
povernulsya  k  tetushke, yavno  ozhidaya,  chto ona k nemu  podojdet, no tetushka,
uskoriv shag, proshla mimo.
     -- Bednyj knyaz', ya eshche  k vam podojdu,  --  brosila  ona emu  mimohodom
sovsem novym  dlya CHika  golosom, pokazyvaya, chto ee  uzhe dushat  slezy i ej by
tol'ko donesti ih do toj, komu oni prednaznacheny.
     Kogda zh ona uspela, udivilsya CHik i s uzhasom podumal, chto tetushka uzhe ko
vsemu gotova, a on, durak, tol'ko glazel, oglyadyvaya dvor, i teper' ni k chemu
ne gotov. Iz shiroko raspahnutyh dverej odnoetazhnogo doma razdalis' prizyvnye
rydaniya,  i CHik eshche bol'she zapanikoval, chuvstvuya, chto sejchas  na vidu u vseh
opozoritsya.
     Nado bezhat', bezhat', poka ne pozdno! No v eto mgnovenie tetushka, slovno
dogadavshis'  ob  etom, krepko  shvatila ego  za ruku  i  s  kakoj-to  hishchnoj
toroplivost'yu rinulas' k raspahnutym dveryam.
     Grob stoyal  posredi  bol'shoj  komnaty.  Vdol'  sten na  stul'yah  sideli
zhenshchiny v  chernom i neskol'ko muzhchin, odetyh v cherkeski s kinzhalami na boku.
CHik dogadalsya, chto eto derevenskie rodstvenniki knyazya.
     V  storonke u  okna  tolpilis'  muzykanty  s vostochnymi instrumentami v
rukah i  s  vostochnym vyrazheniem v  glazah.  U  izgolov'ya groba, zasypannogo
cvetami, stoyali neskol'ko zhenshchin,  po-vidimomu,  samyh blizkih  rodstvennic.
Glyadya na pokojnicu, oni vshlipyvali i rydali.
     Ostanoviv nakonec vzglyad  na grobe, zasypannom  cvetami,  CHik ocepenel.
Ego vdrug  osenila  ledenyashchaya  dogadka, chto  imenno  potomu  stol'ko  cvetov
nabrosano sverhu, chtoby skryt'  to  strashnoe i neponyatnoe,  pritaivsheesya pod
cvetami i imenuemoe smert'yu. I on, cepeneya,  podumal: kak  mozhno  zhit', esli
eto strashnoe i neponyatnoe est' v zhizni?
     A tetushka uzhe ne v silah doderzhat' slezy, zarydala  navstrechu  rydaniyam
i,  brosiv zameshkavshegosya CHika,  poshla k grobu.  Odnako pered  tem, kak  ego
brosit', ona strogim tychkom v spinu pokazala, kuda emu nado dvigat'sya.
     I eti ee neuteshnye rydaniya, i pochti odnovremennyj malen'kij, hitren'kij
tychok v spinu, kak by znak iz miloj, povsednevnoj zhizni tetushki, da i samogo
CHika, vyveli ego  iz ocepeneniya, slovno podskazali,  chto  mozhno, mozhno zhit',
esli lyudi delayut takie smeshnye  veshchi dazhe  zdes', vozle uzhasa,  zabrosannogo
cvetami.
     Tetushka  vdrug  zamolkla  i  upala  shchekoj  na  usypannoe  cvetami  telo
pokojnicy. Ona nemnogo polezhala tak, a potom s rydaniyami vypryamilas', kak by
poteryav  poslednyuyu  kaplyu  nadezhdy, chto  zhizn' eshche teplitsya  pod  cvetami. I
teper',  vzglyanuv  na  stoyashchih  u groba,  ona  stala rydat'  vmeste s  nimi.
Rydayushchie,  glyadya drug  na druga, vozbuzhdalis'  vzaimnoj chuvstvitel'nost'yu, i
kazhdaya kak  by v blagodarnost'  za  neuteshnye rydaniya  drugoj  sama nachinala
rydat' s novoj siloj.
     CHik vse  eto  videl, stoya u groba ryadom s tetushkoj  i  glyadya  na surovo
postrannevshee  lico teti Cialy,  oshchushchal, chto komok rydaniya podkatyvaet k ego
gorlu, no nikak ne  mozhet  protolknut'sya  skvoz' nego, i potomu on ne  mozhet
zaplakat'.
     Emu  mnogo  raz kazalos', chto komok  vot-vot prorvetsya i togda pol'yutsya
slezy. No proklyatyj  komok ne  proryvalsya, i gorlo  u nego nachalo sadnit' ot
napryazheniya.
     A  tetushka  vmeste  s   drugimi  zhenshchinami  prodolzhala  rydat',  inogda
naklonyayas' k grobu  i rastolkovyvaya podruge,  kak ee zdes' lyubyat, a  surovoe
lico mertvoj vyrazhalo dosadlivoe neudovol'stvie vsej etoj shumihoj.
     ZHenshchiny prodolzhali  rydat', a  u CHika vse sdavlivalo gorlo, no komok ni
tuda,  ni  syuda.  A mezhdu  tem CHik chuvstvoval, chto syuzhety iz zhizni,  kotorye
tetushka izlagala rydaya, nachinayut povtoryat'sya ("zvezda moej cvetushchej yunosti",
"takih predannyh  teper' net", "radi  nee ya  brosila persidskogo  konsula  i
vernulas' na rodinu") i ona cherez mgnovenie obratitsya k CHiku i podklyuchit ego
k svoemu plachu.
     I CHik, chuvstvuya, chto eto  vot-vot  mozhet sluchit'sya,  a tetushka, uvidev,
chto on vse eshche ne plachet, preuvelichenno uzhasnetsya i vdrug takogo nagovorit o
zhestokih chegemcah...
     I on v otchayanii prilozhil kulaki k glazam i stal ih teret' izo vseh sil,
chtoby  vyzhat' slezy.  No  slezy  nikak  ne  vyzhimalis',  a  glaznye  yabloki,
naoborot, ssyhalis' ot boli. I togda CHik (byla ne byla!) nezametno oslyunyavil
obe ladoni i potom tak zhe nezametno, prodolzhaya kak by utirat' glaza, obmazal
ih slyunoj. Pravda, ot volneniya slyuna tozhe kuda-to podevalas', no hot' slegka
udalos' uvlazhnit' podglaz'ya.
     Tol'ko on  eto sdelal i  eshche  prodolzhal  kulakami prikryvat' glaza, kak
ponyal po golosu tetushki, chto ona povernulas' k nemu:
     -- CHik, gde  nasha lyubimaya Ciala? Kto  tebya  osirotil,  CHik?  Kto teper'
budet tebya ugoshchat' konfetami, CHik?
     Kogda tetushka plachushchim golosom proiznesla svoi pervye slova, obrashchennye
k  CHiku,  chto-to  v  grudi  u  nego  drognulo,  komok  v  gorle  stal  myagko
razduvat'sya, i CHik ponyal: sejchas pojdut  slezy. Sami pojdut, tol'ko  ne nado
im meshat'.
     I on perestal kulakami  teret'  glaza, i slezy podnyalis' sami, uvlazhniv
ego zamuchennye glaza,  kak vdrug tetushka svoim durackim upominaniem durackih
konfet vse isportila.
     Nikogda v  zhizni, ni razu tetya Ciala ne ugoshchala ego konfetami. Net, ona
ne byla zhadnoj.  Ona, kak i  tetushka, byla shchedroj. Prosto  ona  vspominala o
sushchestvovanii CHika tol'ko  togda, kogda videla ego. V  konce koncov  CHik  ne
takoj uzh  malen'kij,  chtoby  rydat' nad  umershej tol'ko potomu, chto  ona ego
ugoshchala konfetami. I tut komok v gorle  CHika stal szhimat'sya, smorshchivat'sya  i
kuda-to ischez.
     -- Otkroj  glaza,  CHik!  Ne stydis' slez,  --  rydala tetushka,  -- est'
minuty, kogda muzhchina ne dolzhen stydit'sya slez!
     CHiku stalo ochen' stydno, i on nikak ne mog otorvat' kulaki ot glaz, tem
bolee chto zhalkaya vlaga slyuny, kotoroj on ih smochil, uspela podsohnut'.
     I  vdrug udarila muzyka i  srazu perekryla vse, o chem CHik sejchas dumal.
Muzyka  byla  do  togo  pechal'noj,  chto  CHika  mgnovenno  zapolnila  ostraya,
sladostnaya zhalost'. Emu stalo zhalko sumasshedshego dyadyu Kolyu s ego beznadezhnoj
lyubov'yu  k  materi  Son'ki,  emu  stalo  zhalko  tetushku  neizvestno  za chto,
mimohodom  on pozhalel i nevedomogo  persidskogo konsula, bednogo starikashku,
kotoryj vse krasil i perekrashival volosy i nikak ne mog ugodit' tetushke, emu
stalo zhalko Belochku, kotoruyu sobakolov  mog pojmat' v  lyubuyu minutu i otdat'
zhivoderam, emu stalo zhalko tetyu Cialu, i v samom dele po grob zhizni lyubivshuyu
svoego kapitana, emu stalo zhalko hromogo Lωika, kotoryj vsyu, vsyu svoyu zhizn'
tak i budet podvolakivat' nogu, emu stalo zhalko ispanskih respublikancev, on
predchuvstvoval,  chto  geroi  obrecheny,  emu  stalo zhalko otca Niki,  nevinno
arestovannogo, i Niku,  vse eshche  dumayushchuyu, chto otec  v dal'nej komandirovke.
Emu vdrug pripomnilos' i stalo zhalko kotenka, kotoryj kogda-to davno tonul v
kanave,  a mal'chishki vdobavok  kidali v  nego kamnyami,  a CHik stoyal  ryadom i
nichego ne reshalsya  sdelat' ne potomu,  chto boyalsya mal'chishek,  a  potomu, chto
boyalsya proslyt' slyuntyaem... Emu stalo zhalko vseh, vseh i sebya stalo zhalko za
to, chto on tak glupo, tak glupo boyalsya proslyt' slyuntyaem...
     I  udivitel'nej  vsego  bylo to,  chto,  kak tol'ko  on  nachinal  zhalet'
kogo-nibud', muzyka mgnovenno ustremlyalas'  k mestu zhalosti i omyvala imenno
etu zhalost'. I  kazhdyj raz  CHik  chuvstvoval,  chto ona  zhaleet  imenno  etogo
cheloveka, eto zhivotnoe, a ne kogo-to voobshche. No otkuda muzyka znaet obo vseh
ego zhalostyah i kak ona uspevaet mgnovenno vmeste s CHikom perehodit' ot odnoj
zhalosti k drugoj?
     I CHik  chuvstvoval, chto po  licu  ego tekut i tekut nevydumannye slezy i
otkuda-to  izdaleka donositsya  golos  tetushki. Nakonec muzyka smolkla, i CHik
ochnulsya,  no slezy prodolzhali tech'.  I on stal glyadet' na tetushku, chtoby ona
kak  sleduet  razglyadela  eti  slezy i  bol'she  nikogda  ploho  ne dumala  o
chegemcah.
     I  CHik teper'  ne svodil s  tetushki  svoih  plachushchih  glaz,  i tetushka,
kazhetsya, nachala chto-to ponimat' i  dazhe slegka kivnula CHiku golovoj. No  CHik
prodolzhal glyadet'  na nee plachushchimi  glazami,  trebuya bolee yasnyh  priznakov
pokayaniya, i ona nakonec naklonilas' k CHiku i shepnula emu na uho:
     -- YA gorzhus'  toboj,  CHik! YA vsegda znala, chto  ty poshel v  nas, a ne v
etih besserdechnyh lyudej!
     Nu, chto ty ej skazhesh'? Skol'ko zhe upryamstva v etoj malen'koj gorbonosoj
golove!  I  vdrug tetushka s rydaniem obratilas'  k mertvoj i skazala ej, chto
CHik prosit razresheniya v poslednij raz pocelovat' ee i navek poproshchat'sya.
     Vse  podhvatili ee rydaniya, i zaplakannye vzory  obratilis' k CHiku, kak
by porazhennye ego ne po  godam  mudroj chuvstvitel'nost'yu.  CHiku bylo strashno
celovat'  mertvuyu, on dazhe ne znal, kuda pravil'nej  vsego  ee pocelovat', i
vse-taki, starayas' ne vydat',  kak eto emu nepriyatno, naklonilsya i poceloval
ee v lob.
     On   pochuvstvoval   gubami  ne   prinimayushchuyu   ego   poceluj   kakuyu-to
potustoronnyuyu tverdost' prohladnogo lba i, starayas' ne vydavat' oblegcheniya i
zataennogo dyhaniya,  raspryamilsya  i stal prohodit'  k dveryam.  I uzhe  tam  v
poslednij raz uslyshal tetushku:
     -- Podruga yunosti, skazhi, gde "Cesarevich Georgij", gde my?
     CHik vdohnul vsej  grud'yu svezhij,  zolotoj  vozduh  yasnogo  dnya, i  bylo
glazam tak vkusno smotret' na zelenuyu travu, kusty roz i georginov, na ryzhie
krupy loshadok, privyazannyh k shtaketniku i lenivo pomahivayushchih hvostami.
     No  gubami on  eshche chuvstvoval  tu vrazhdebnuyu,  potustoronnyuyu  tverdost'
prohladnogo  lba, i emu  ochen'  hotelos' vyteret' guby, no  on  stydilsya eto
sdelat'.  Emu  kazalos',  chto  vse  srazu  dogadayutsya,  chto on stiraet sledy
poceluya. Vdrug kto-to laskovo polozhil emu ruku na  plecho. CHik obernulsya. |to
byl rasporyaditel' pominal'nogo zastol'ya.
     -- Mal'chik, -- skazal on, -- mozhesh' pojti  perekusit' i vypit' limonad.
Limonad lyubish'?
     -- Da, -- skazal CHik i poshel k vinogradnoj besedke.
     Za  sdvinutymi  polupustymi  pominal'nymi  stolami  sideli  ne   tol'ko
vzroslye, no  i deti,  dozhidavshiesya svoih roditelej.  Podhodya k besedke, CHik
vdrug  uvidel ryzhen'kuyu  devochku  s  licom,  kak podsolnuh.  I  etot siyayushchij
podsolnuh sejchas byl povernut k nemu i yavno prizyval podojti. CHik podoshel  i
sel naprotiv devochki.  On  vse vremya pomnil gubami potustoronnyuyu, vrazhdebnuyu
tverdost' lba pokojnicy,  no sliznut' etot nalet smerti meshala brezglivost',
a uteret'  rukavom bylo  stydno: podumayut  -- dvulichnyj, sam celuet, a potom
utiraetsya.
     Poetomu   CHik  sdelal   ozabochennoe  lico,   posmotrel  na  svoi  nogi,
probormotal chto-to naschet proklyatyh  shnurkov i,  sklonivshis' pod  stol,  izo
vseh sil, do hrusta stal vytirat' guby koncom skaterti.
     Vdrug  on zametil,  chto  pod stolom s  protivopolozhnoj  storony  torchit
nablyudayushchaya  za  nim  golovka  devochki.  Pripodnyav  svoj kraj skaterti,  ona
sledila za nim.
     CHiku stalo nepriyatno, chto ona  ego vidit, i  on  na vsyakij  sluchaj stal
zhevat' kraj skaterti, snachala  dumaya  nameknut' na  to, chto on sumasshedshij i
potomu tak stranno obrashchaetsya pod stolom  so skatert'yu, no potom  reshil, chto
eto slishkom  gromozdko i  potrebuet novyh,  sootvetstvuyushchih vydumok, i  stal
shchupat' skatert', kak  by  probuya ee na  elastichnost'. A potom, rastopyriv ee
dvumya  rukami,  izo  vseh  sil  podul na nee,  smutno  namekaya, chto  izuchaet
svojstva tkani  dlya  nekih,  mozhet byt',  parusnyh  nadobnostej. No  devochka
prodolzhala sledit' za nim smeyushchimisya  glazami  iz sumraka  podstol'ya. Sejchas
bylo osobenno zametno, chto na ee mordochke polnym-polno vesnushek.
     CHik vypryamilsya nad stolom. Devochka tozhe razognulas'.
     --  A ya znayu, pochemu  ty vyter guby,  -- skazala ona,  otmetaya  vse ego
versii, -- ya tozhe ne lyublyu celovat' pokojnic, no mama zastavlyaet.
     -- Ne v etom delo, -- skazal CHik, -- ty otkuda?
     CHik vzyal butylku limonada, nalil v  stakan i, nekotoroe  vremya poderzhav
guby v kolyuchej sladosti, vypil stakan i postavil na stol.
     -- YA v sed'moj shkole uchus', -- skazala devochka, priyatno grimasnichaya, --
a ty?
     -- YA v pervoj, -- skazal CHik i kivnul golovoj v storonu svoej shkoly.
     -- Znayu, -- skazala devochka, -- tam Slavik uchitsya.
     Devochka vzyala iz tarelki s solen'yami bol'shoj pomidor i, oblivayas' sokom
i shumno  chmokaya, nadkusila ego. CHik  ne  lyubil,  kogda devochki edyat  slishkom
zhadno. On  schital,  chto devochki dolzhny est' kak by  nehotya. Nu,  frukty  eshche
tak-syak. No tol'ko ne solenye pomidory.
     -- Obozhayu solenye pomidory,  -- skazala  devochka, -- ya uzhe tretij em. A
ty lyubish' solenye pomidory?
     --  YA  voobshche ne  lyublyu pomidory,  --  skazal  CHik i dobavil:  -- Vytri
podborodok.
     Devochka bystro nagnula golovu  i,  nichut'  ne stesnyayas'  okruzhayushchih,  s
razbojnich'ej lihost'yu  vyterla  kraem skaterti podborodok. Brosiv  skatert',
ona  posmotrela na CHika  i sdelala  na svoem lice eshche odnu uzhimochku, kotoraya
opyat'  ponravilas' CHiku.  Kak  eto ona ugadyvaet delat' na svoem lice imenno
takie  uzhimochki,  kotorye   dolzhny   mne  ponravit'sya?  --  podumal   CHik  s
blagodarnost'yu.
     CHiku nravilis' daleko ne  vsyakie  uzhimochki,  kotorye  delali devochki na
svoem lice.  Uzh na chto  Nika  byla  mastericej  po takim uzhimochkam, i to ona
odnazhdy  sdelala takuyu grimasu,  chto CHik posle etogo minut desyat' ne  mog na
nee smotret'.
     Togda u nee  byl den'  rozhdeniya.  Devochki i  mal'chiki sideli za stolom,
upletaya  vkusnye  salaty i  veselo boltaya. I CHik tajno  lyubovalsya  naryadnoj,
ozhivlennoj  Nikoj.  I  vdrug  ee  horoshen'koe  lico,  kak  v  strashnom  sne,
iskazilos'  otvratitel'nym  vyrazheniem svireposti peshchernoj  zhenshchiny, kotoraya
sobiraetsya brosit'sya na druguyu peshchernuyu zhenshchinu.
     --  Mol'!  --  zakrichala ona v  sleduyushchee mgnovenie  i stala  begat' po
komnate, starayas' prihlopnut' ee  ladonyami. Grubo i nekrasivo. Nel'zya zhe pri
vide moli delat' takoe peshchernoe vyrazhenie lica. Mol' -- eto vse-taki ne muha
cece!
     -- Otkuda ty znaesh' Slavika? -- sprosil CHik i, potyanuvshis' za butylkoj,
oprokinul  ee  nad  stakanom. Na  stole  eshche  bylo  polnym-polno  butylok  s
limonadom.
     -- Kto zhe  ego ne znaet, -- skazala devochka s  zadumchivoj nezhnost'yu, --
pervaya shkola -- eto Slavik i CHik.
     CHik zamer, s nauchnoj strogost'yu prislushivayas' k dejstviyu slavy na sebya.
Dejstvie bylo priyatnoe. Posle etogo  on s mimoletnoj beglost'yu  probezhal  po
klaviature  svoih  podvigov:  donyrnul  pochti  do  flazhka, nashel  krupnejshij
samorodok mastichnoj smoly, pobedil  Bocho v drake na  chuzhoj territorii, popal
streloj v dikogo golubya, nauchil Belku est' lyubye frukty... Da malo li?
     -- A  chto ty znaesh' o CHike?  --  sprosil  CHik, proslediv za opryatnost'yu
intonacii, chtoby nichem ne vydat' sebya.
     -- Vse! -- skazala devochka. -- Na gorodskoj olimpiade vasha shkola davala
predstavlenie "Skazka o  pope i ego rabotnike Balde"... Tak vot on tam igral
zadnie nogi loshadi...
     Devochka zahlebnulas' ot hohota.  A potom, othohotavshis',  posmotrela na
CHika i, sdelav novuyu grimasku, sprosila:
     -- Neuzheli ty ne slyhal? On zhe v vashej shkole uchitsya!
     Grimaska na etot raz pokazalas' CHiku glupovatoj.
     -- Slyhal, -- skazal CHik, -- no chto tut smeshnogo? Smeshnogo chto?
     --  Tak  ved' on vsem ob座avil, chto igraet glavnuyu rol',  rol' Baldy, --
skazala devochka, sklonivshis'  nad  stolom i sniziv golos, chtoby  CHik sil'nej
zainteresovalsya. -- A tut vdrug zadnie nogi loshadi! On chto dumal? Dumal, oni
sygrayut i ujdut so sceny, i nikto ne uznaet, chto Baldu  igral  ne on. Potomu
chto  Balda  byl v grime  i  s  borodoj. Nu  a  mal'chikov, igravshih  zadnie i
perednie  nogi loshadi,  i  vovse ne  bylo vidno. Oni byli  pokryty kartonnoj
figuroj loshadi. Mne vse podruzhka  rasskazala. Ona tam byla.  A tut razdalis'
aplodismenty, aplodismenty  posle togo, kak oni sygrali, i rezhisser na scenu
vyvel za grivu loshad' i snyal s mal'chikov kartonnoe tulovishche loshadi. I tut-to
ves' teatr i  uvidel, chto  CHik vystupaet  pod  vidom zadnih nog. Smehota! On
vseh obmanul i  svoyu tetushku, kotoraya  zatashchila v teatr vseh rodstvennikov i
znakomyh, chtoby pohvastat'sya CHikom. Tetushka ego, govoryat, upala v obmorok, a
dyadya pryamo tam, ne shodya s mesta, soshel s uma i do sih por sumasshedshij. CHut'
gde uvidit loshad', nachinaet bormotat': "CHik! CHik! CHik!"
     -- Vse  eto  vran'e,  -- skazal CHik, smutno chuvstvuya, chto nagromozhdenie
glupostej  --  neobhodimaya  plata  za  slavu.  -- U  CHika  dyadya  vsegda  byl
sumasshedshij.
     -- Vot i popalsya,  -- skazala devochka, --  kto by sumasshedshego pustil v
teatr? A esli chelovek uzhe v teatre shodit s uma, tut uzh nichego ne podelaesh'.
Dumali, chto on otojdet. A on  tak i ne otoshel do sih por. Kak uvidit loshad',
tychet na zadnie nogi i bubnit: "CHik! CHik! CHik!"
     -- Glupo, -- skazal CHik, -- glupo.
     Poka CHik  razgovarival  s  devochkoj, s ulicy vo dvor  vhodili muzhchiny i
zhenshchiny. Nekotorye shli, derzha v rukah bukety cvetov. Muzhchiny ostanavlivalis'
vozle knyazya, zhali emu  ruku, a potom, snyav shlyapu  ili kepku  i polozhiv ee na
stolik,  vhodili  v  dom.  Kogda  oni  vyhodili vo dvor,  rasporyaditel' vseh
priglashal k pominal'nym stolam. Odni sadilis' za stoly, a drugie uhodili.
     Sprava  ot CHika na nekotorom rasstoyanii ot nego uselas' shumnaya kompaniya
mestnyh  muzhchin.  Ih  bylo  chelovek vosem'.  Obsev  stol  s dvuh storon, oni
nalozhili  sebe  v  tarelki lobio,  razlili  po  stakanam  vina,  skazali  po
neskol'ku slov  za  upokoj  dushi  umershej,  po  obychayu  otlili  chut'-chut' iz
stakanov,  kto na lavash,  a kto prosto v tarelku, i vypili. Prinyalis'  est',
makaya lavash v lobio i gromko zahrustyvaya edu krasnoj kvashenoj kapustoj.
     --  Slushajte menya, --  skazal odin iz nih. On sidel naprotiv, naiskosok
ot  CHika.  -- Uchtite,  -- prodolzhal  on,  -- ya  tochno  znayu, kak  eto  bylo.
Pomnitsya,  eto sluchilos' dvadcatogo sentyabrya 1906 goda po  togdashnemu stilyu.
Oni tremya gruppami voshli na parohod "Cesarevich Georgij". Pervaya gruppa voshla
v Novorossijske, vtoraya v Gagrah, a tret'ya zdes', u nas...
     CHik  pryamo  pochuvstvoval,  chto   ushi  u  nego  stali  torchkom.  Devochka
prodolzhala  chto-to  govorit',  no  zvuk  ee  golosa  vyklyuchilsya. Teper'  CHik
primetil, chto odin iz druzej rasskazchika, sidevshij so storony  CHika, byl ego
staryj znakomyj. |to  byl tot samyj glupovatyj rybak, s kotorym CHik kogda-to
rybachil. On sidel k nemu blizhe vseh, i CHik ego srazu uznal. On  ego uznal po
bol'shim usam i kakoj-to zabavnoj vazhnosti vyrazheniya lica.
     Ryadom s rasskazchikom sidel krasivyj kurchavyj  chelovek. CHik i ego uznal.
Odnazhdy,  kogda  CHik byl  s dyadej v  kofejne, etot  krasivyj kurchavyj gulyaka
veselilsya so svoimi druz'yami ryadom  za stolikom.  Togda on vremya ot  vremeni
vykrikival:
     -- Sredi abhazcev est' eshche geroi, kak, naprimer, Mishka Rozental'!
     I  vse smeyalis', kogda on tak vykrikival. I CHik smeyalsya.  YAsno  zhe, chto
Rozental' ne mozhet byt' abhazcem, potomu i smeshno. CHik  lyubil ponyat', pochemu
smeshnoe smeshno.
     No  sejchas on ne  spuskal glaz  s rasskazchika.  |to byl dovol'no staryj
chelovek s nebritym, morshchinistym licom, hriplym uverennym golosom i vypuklymi
baran'imi  glazami. On  byl  vrode  teh  starikov,  kotorye  vechno  sidyat  v
kofejnyah. Tol'ko CHik podumal, chto u nego baran'i glaza, kak tot skazal:
     -- ...Togda vozle pristani byla kofejnya, gde mozhno  bylo pokushat' harcho
iz baran'ih moshonok. Dlya zdorov'ya luchshe  nichego net! Gde  sejchas takoe harcho
najdesh'?!
     CHik porazilsya, chto rasskazchik  pereshel  na baran'e harcho imenno  v  tot
mig, kogda CHik podumal, chto u togo vypuklye, baran'i glaza. Takie  strannye,
tainstvennye  sovpadeniya u  CHika  sluchalis'  mnogo  raz.  Tol'ko podumaesh' o
kom-nibud', chto on, okazyvaetsya, vsyu zhizn' byl pohozh na kakoe-to zhivotnoe, a
ty etogo ne zamechal, kak vdrug etot chelovek  delaet chto-to takoe,  chto tochno
podtverzhdaet tvoyu mysl'.  Mozhet, CHik nemnozhko  gipnotizer i vnushaet mysli na
rasstoyanii?
     Odnazhdy CHik vmeste s drugimi mal'chikami otdyhal na trave posle futbola.
Vdrug  CHik  zametil,  chto odin  iz  pacanov do smeshnogo pohozh  na zagnannogo
verblyuzhonka.  A do  etogo ne  zamechal. A tut zametil.  I  v etot zhe mig etot
mal'chik vdrug skazal: "Pacany, pit' ohota, umirayu!"
     No pochemu on eto  ne skazal ni  sekundoj  ran'she,  ni sekundoj pozzhe? V
drugoj raz CHik na uroke zametil, chto  u  odnoj  devochki  pryamo-taki  koshach'ya
mordochka. CHik, porazhennyj etim shodstvom,  smotrel, smotrel, smotrel na nee,
starayas' na rasstoyanii vnushit' ej, chtoby ona myauknula. I vdrug, net, ona  ne
myauknula, ona sdelala huzhe,  ona oshcherilas' po-koshach'i!  U CHika pryamo murashki
probezhali po spine: tak i blesnuli koshach'i zubki!
     I sejchas  sluchilos'  to zhe samoe! Potomu chto pozzhe, kogda CHik mnozhestvo
raz vspominal rasskaz etogo cheloveka, on ubezhdalsya, chto baran'e harcho sovsem
nikakoj roli ne igraet v tom, chto on govoril. Pochemu zhe on ego vspomnil? CHik
emu eto vnushil, podumav, chto u rasskazchika baran'i glaza.
     -- ...I vot, znachit, -- prodolzhal tot, -- vse oni byli v burkah, potomu
chto pod  burkami pryatali  oruzhie. ZHeltoglazyj sam razrabotal etu operaciyu  i
sam v burke nahodilsya na bortu. No togda nikto ego ne znal, kto krovnik, kto
revolyucioner, kto abrek. Ih bylo dvadcat' pyat' chelovek. I vot, znachit, v chas
nochi,  kogda  parohod  prohodil  mimo Ochemchiri, oni  odnovremenno  zahvatili
vahtennogo oficera i rulevogo  i  zastavili ego ostanovit' parohod, perekryv
vse hody i vyhody. ZHeltoglazyj sam voshel v kayutu kapitana i pristavil mauzer
k ego golove: "Pochtu!"
     Bednyj  kapitan  chto  mog sdelat'? Kapitan  vmeste s  nim  spustilsya  v
pochtovuyu kameru, razbudil pochtovogo chinovnika i prikazal emu otdat' den'gi i
cennye bumagi. Vsego dvadcat' tysyach. Passazhirov ne grabili. CHego ne bylo, to
ne bylo! Zachem vydumyvat'?
     Posle  etogo  zheltoglazyj  chto  delaet?  Prikazyvaet  kapitanu spustit'
shlyupku,  posadit' v nee  chetyreh  matrosov  dlya  grebli  i  dvuh  pomoshchnikov
kapitana kak zalozhnikov. Posle  etogo on  so  svoimi tovarishchami  spustilsya v
shlyupku, ottolknulsya ot trapa, i vdrug...
     --  Devochka upala v  more!  -- neozhidanno vstavil znakomyj  CHiku usatyj
rybak.  Vse  razom vzglyanuli na nego. Teper'  CHik vspomnil, chto  tot, slushaya
rasskazchika, to i  delo shevelil gubami,  mozhet byt',  pro sebya vspominaya etu
istoriyu. A teper' ne vyderzhal i vstavilsya, potomu chto rasskazchik pozabyl pro
devochku.
     -- Kakaya devochka? -- rasteryalsya rasskazchik i posmotrel na rybaka svoimi
vypuklymi glazami. -- YA pro eto nichego ne znayu.
     -- Ufufovskaya  devochka,  --  smachno proiznes rybak,  dovol'nyj, chto mog
vstavit'sya, -- ona upala v more,  potomu  chto vysunulas'  iz poruchnej, chtoby
posmotret' v  lodku. A mat' v etot moment  zabyla pro dochku, i ona vypala. A
on sprygnul s lodki i spas devochku! A cherez pyatnadcat' let -- takoe v mil'on
let odin raz  byvaet! -- ona  stala  ego zhenoj. No togda on ne znal ob etom!
Tem bolee devochka -- ej togda bylo pyat' let. Gide rebenok, gide abrek?
     -- Ho! Ho!  Ho! Ho! -- udivlenno zaohali  slushateli i  s  udovol'stviem
peremestili svoe vnimanie na rybaka, chto uzhasno ne ponravilos' rasskazchiku.
     --  Kakaya  devochka?!--  kriknul  on  vozmushchenno.  --  Otkuda ty  vzyal?!
Tiflisskie,  peterburgskie,  nashi mestnye gazety -- vse togda pisali ob etom
sluchae.  Nikto  ne  vspomnil  nikakuyu  devochku! Tem  bolee  ona  zhe byla  na
parohode, ona zhe rasskazala by nam, esli b devochka upala za bort.
     -- Kto ona? -- sprosil odin iz slushatelej.
     -- Ona, -- povtoril rasskazchik i mnogoznachitel'no kivnul na raspahnutye
dveri doma, kuda to i delo vhodili  i vyhodili soboleznuyushchie.  Vse ponyali, o
kom idet rech', i s takim  vidom  vzglyanuli na dver',  kak budto ozhidali, chto
tetya  Ciala  vot-vot poyavitsya v dveryah  i  podtverdit slova  rasskazchika. Ne
dozhdavshis', snova pereveli vzglyad na nego.
     -- Sejchas gromko ne budem govorit', -- prodolzhal tot, snizhaya  golos, --
tem bolee knyaz'  vo dvore... Uchtite, knyaz' --  prekrasnyj buhgalter! Luchshego
buhgaltera v Absoyuze net. Uchtite!
     On oglyadel svoih druzej, slovno proveryaya, uchityvayut oni eto ili net. Te
zakivali golovami. CHik uzhasno udivilsya, chto knyaz' mozhet byt' buhgalterom.
     -- Da, --  prodolzhil rasskazchik, -- ona lyubila kapitana...  Ob etom vse
starye  muhuschane znayut... I  vot,  znachit,  shlyupka  othodit ot  "Cesarevicha
Georgiya", i vdrug...
     -- Devochka padaet v more, --  bystro vstavilsya  rybak, -- a zheltoglazyj
sbrasyvaet burku,  niryaet piryamo na  dno,  dostaet devochku, i parohod delaet
ovaciya, nesmotrya chto ograbil pochtu!
     --  Ho!  Ho! Ho! --  snova zaudivlyalis' slushateli,  a rasskazchik tak  i
zastyl  s raskrytym rtom. On dumal, chto okonchatel'no pobedil rybaka,  a tot,
razduvaya usy, snova vyplyl s devochkoj na rukah.
     -- Slushaj, --  grozno obratilsya k  nemu rasskazchik, --  esli ty  budesh'
fantazirovat', ya ujdu! To, chto  ya govoryu, -- istoriya! A to, chto ty govorish',
-- vozduh-trest!
     --  U  nas  v  Bakyu  tak  rasskazyvali,  --  mirolyubivo pozhav  plechami,
progovoril rybak, ochen' dovol'nyj, chto sumel eshche raz vstavit'sya.
     -- U vas v  Bakyu,  --  peredraznil  ego  rasskazchik, --  kushayut plov  i
zapivayut neft'yu. Ot etogo u tebya takie fantazii. YA staryj muhuschanin, ya znayu
vse, kak  bylo  na  samom  dele...  Odnim  slovom,  tol'ko  shlyupka otoshla ot
"Cesarevicha", i vdrug...
     Rasskazchik brosil  svirepyj  vzglyad na  byvshego bakinca. No tot, slozhiv
ruki na stole i  izobraziv na  lice pokornuyu  prilezhnost',  slushal ego,  kak
otlichnik.
     -- ...I vdrug sverhu s paluby razdaetsya vystrel...
     --  YA zhe  vsegda govoril,  -- neozhidanno vstavilsya krasivyj i  chernyavyj
gulyaka, -- sredi abhazcev est' eshche geroi, kak, naprimer, Mishka Rozental'!
     Vse, krome rasskazchika i usatogo rybaka, rassmeyalis'.
     -- Pri chem tut abhazcy? -- Rasskazchik razdrazhenno posmotrel na nego. --
Ty zhe sam abhazec?
     Gulyaka, podmignuv kompanii, stal razlivat' v stakany vino.
     -- Rozental' shaposhnik budet? -- sprosil usatyj rybak.
     CHik zametil, chto bol'shie usy pridavali ego slovam glupyj smysl.
     Vse podnyali stakany.
     -- Kakoj tam shaposhnik! Takoj zhe p'yanica, kak i on! -- kivnul rasskazchik
na svoego soseda i, uzhe vorcha v stakan, vypil i uspokoilsya.
     -- Voobshche  neizvestno,  kto  strelyal, -- prodolzhil on  svoj rasskaz, --
abhazec, gruzin, russkij. Istoriya etogo ne znaet. Istoriya govorit, chto on ni
v  kogo ne popal.  No zheltoglazyj rasserchal  i hotel  snova prishvartovat'sya,
chtoby nakazat' strelyavshego. No kapitan  sverhu uprosil ego ne delat'  etogo,
potomu chto on sam najdet  i nakazhet strelyavshego. ZHeltoglazyj mahnul rukoj, i
shlyupka ushla k beregu...
     I vot prohodit polgoda, ya sizhu v toj zhe kofejne i kushayu zhirnyj harcho iz
baran'ih moshonok. Takoe harcho sejchas narkomu  ne podadut -- netu! I vdrug ko
mne podhodit molodoj policejskij Baramiya.
     "Iz Odessy, --  govorit,  -- prishla  sovershenno sekretnaya instrukciya ot
polkovnika Levdikova naschet ogrableniya parohoda "Cesarevich Georgij".
     "Sadis',  -- govoryu, -- dorogoj drug. Vse chto  hochesh' zakazhu -- vyp'em,
pokushaem, pogovorim. My tozhe lyudi, my tozhe nosom vodu ne p'em, my tozhe hotim
znat', chto pishet polkovnik Levdikov!"
     I on prisazhivaetsya i govorit:
     "Tol'ko nikomu ni slova! Golovu s menya snimut!"
     "CHto  ty, chto ty! -- govoryu. -- Neuzheli my, mestnye rebyata,  budem drug
druga prodavat'! Nikogda!"
     YA  zakazyvayu  vse,  chto  nado, i  my  potihon'ku  sidim, kushaem,  p'em,
razgovarivaem.  I  vot,  daj  bog  emu  zdorov'ya,  policejskij  Baramiya  vse
rasskazyvaet  mne, chem dyshit departament policii, chem dyshit lichno  polkovnik
Levdikov.  Okazyvaetsya,  po  svedeniyam polkovnika  Levdikova,  v  ograblenii
parohoda  "Cesarevich  Georgij"  prinimal uchastie  nekij  molodoj  chelovek --
malen'kogo rosta, ryzhij, vesnushchatyj, vesnushki  dazhe  na rukah. I on  prosil
vse policejskie uchastki Zakavkaz'ya iskat' ego po etim primetam.
     Kogda rasskazchik  skazal  o  vesnushchatosti,  CHik rasseyanno  vspomnil  o
vesnushkah devochki, sidevshej naprotiv,  i posmotrel  na nee.  I ona  vdrug  s
kakoj-to ispugannoj bystrotoj  spryatala ot nego ruki. Vidno, u nee tozhe byli
vesnushchatye ruki. Glupyshka, mimohodom  podumal CHik, esli  b ona  znala,  ch'i
vesnushki sravnivaet so svoimi zhalkimi vesnushonkami!
     -- Vse  ponimayu, -- skazal odin iz slushatelej, -- no chto oznachaet slovo
"nekij", ne ponimayu.
     Rasskazchik kivnul  golovoj v znak togo, chto eto  nedoumenie  uzhe ne raz
voznikalo i on ego vsegda legko rasseival.
     -- Nekij, -- skazal on, -- po-russki oznachaet "strannyj".
     -- Ho! Ho! Ho! Ho!  -- udivlenno zaohali slushateli. Otohav, odin iz nih
sprosil:
     -- Neuzheli polkovnik Levdikov uzhe togda znal, chto on strannyj?
     --  Polkovnik  Levdikov --  eto  polkovnik  Levdikov, --  vazhno  kivnul
rasskazchik,  --  uchtite,   kogda   on  na   faetone   proezzhal  po   Odesse,
general-gubernator drozhal. A teper' slushajte, chto dal'she proishodit!
     CHerez  god  nasha   muhusskaya  policiya  zaderzhivaet  molodogo  cheloveka,
pohozhego po  primetam.  Nachal'nik policii,  uzhe znaya, chto  nasha zemlyachka  vo
vremya  ogrableniya  parohoda byla na bortu, vyzyvaet  ee  i  ustraivaet ochnuyu
stavku.
     -- Kogo ee? -- sprosil odin iz slushatelej.
     --  Kak kogo? -- udivilsya rasskazchik i povernulsya k  raspahnutym dveryam
doma.
     Vse  povernulis'  k raspahnutym  dveryam. I CHik povernulsya k raspahnutym
dveryam, hotya ponimal, chto eto glupo.  Ottuda  sejchas vyshli muzykanty i stali
priblizhat'sya k pominal'nym stolam. Odin iz nih  vytryahnul slyunu iz mundshtuka
nevedomogo CHiku instrumenta i snova vvintil  ego. CHik  vspomnil to chudesnoe,
grustnoe, udivitel'noe, chto on ispytal, kogda u groba zaigrala muzyka, i emu
bylo  nepriyatno osoznavat', chto muzykant vytryahnul imenno slyunu, no, uvy, on
tochno znal, chto eto byla slyuna.
     V eto vremya dva faetona, otcokav  po mostovoj, ostanovilis' vozle doma.
Iz odnogo faetona  vyshla zhenshchina s dvumya det'mi, a iz drugogo  vyshel plotnyj
muzhchina  srednih let v belom chesuchovom kitele, v temnyh bryukah  galife  i  v
maslyanisto sverkayushchih sapogah.
     Faetonshchik ostorozhno snyal s siden'ya  venok,  obvityj  lentoj,  i  podnes
zhenshchine. ZHenshchina,  podpraviv  na  venke  lentu,  podstavila  ego mal'chiku  i
devochke, podtolknuv ih k obeim storonam venka.  ZHenshchina stala szadi, muzhchina
prisoedinilsya k nej, deti  pripodnyali  venok,  i  malen'kaya  processiya stala
torzhestvenno vhodit' vo dvor.
     --  Arutyun priehal,  --  zashelesteli  mnogie  sidyashchie  za  pominal'nymi
stolami i obernuli golovy v storonu voshedshih vo dvor.
     CHik  srazu  uznal  mal'chika.  |to byl  tot samyj velosipedist,  kotoryj
nedavno obygral ego v puh i prah.
     Malen'kaya processiya poravnyalas'  s  mestom, gde  stoyal odinokij  knyaz'.
Muzhchina chto-to skazal  svoim, i oni  ostanovilis'. Muzhchina krepko pozhal ruku
knyazyu. Potom  deti  pripodnyali  venok, i sem'ya medlenno  dvinulas' v storonu
raspahnutyh dverej  doma.  Zametiv  muzykantov, sidyashchih  za  stolom, muzhchina
nebrezhnym dvizheniem ruki dal im znat', chtoby oni sledovali za nim.
     Muzykanty suetlivo povskakali i stali podbirat' instrumenty.
     -- Dajte perekusit', -- skazal odin iz nih, prodolzhaya sidet'.
     -- Ty chto, ne videl,  kto zovet? --  obernulsya k nemu drugoj. -- Davaj,
davaj!
     Muzykanty  bystro  sobralis'  i   voshli  v  dom.  Vskore  ottuda  stali
donosit'sya priglushennye zvuki muzyki.
     -- Povezlo rebyatam, -- vostorzhenno kivnul rasskazchik v storonu muzyki.
     -- CHem? -- sprosil rybak.
     -- Daj  bog mne  stol'ko zdorov'ya, skol'ko  on im  otvalit, --  poyasnil
rasskazchik i  dobavil: -- On desyat' let rabotaet priemshchikom skota na bojne i
za eto vremya ni razu ne vzyal zarplaty.  Raspisyvaetsya  --  i buhgalteram  na
chaj! Uchtite, v nashe vremya skot zolotom hezaet -- tol'ko podbiraj!
     -- Ho! Ho! Ho! Ho!
     --  I  vot,  znachit,  --  prodolzhil rasskazchik,  --  nachal'nik  policii
vyzyvaet  ee dlya  opoznaniya.  Tak  u nih eto  nazyvaetsya. Ona  mne potom vse
rasskazala. My zhe s nej vyrosli na Pervoj Podgornoj. S detstva byli kak brat
i sestra.  "Kak tol'ko ya voshla v kabinet, -- govorit ona mne potom, -- ya ego
srazu uznala". -- "A on?" -- govoryu. "A on, -- otvechaet ona, -- ya dumayu, eshche
za dver'yu menya uznal. Ty by tol'ko videl vzglyad ego zheltyh  glaz!" -- "Kakoj
vzglyad?"  --  govoryu.  "Nu,  kak  tebe  skazat', --  govorit i  nemnogo  tak
zadumalas'. -- Nachal'nik policii u  menya  sprashivaet,  kak tot voshel v kayutu
kapitana, kak oni vyshli vskryvat' pochtu, kak sadilis' v shlyupku, kak razdalsya
vystrel.  Vse sprashivaet. Okolo chasu rassprashival. A etot stoit  vozle stola
nachal'nika ya, ne povorachivaya golovy, -- to na menya, to na nego. I ni razu ne
shevel'nul golovoj!" --  "Neuzheli ni razu?" -- sprashivayu. "V tom-to  i  delo,
chto ni  razu!  -- govorit. --  Znaesh',  --  govorit, -- kak smotrit ovcharka,
kogda dvoe razgovarivayut v komnate?" -- "Kak smotrit, -- udivlyayus' ya, -- chto
ya,  ovcharku ne videl!" -"A  vot tak smotrit, -- govorit,  --  ovcharka lezhit,
polozhiv golovu na lapy, i esli v eto vremya dvoe razgovarivayut v komnate, ona
svoimi zheltymi glazami to na golos odnogo, to na golos drugogo, a golova kak
lezhala  na lapah, tak i lezhit. Vot tak  i etot celyj chas to na  menya,  to na
nachal'nika svoimi  zheltymi  glazami, a golovoj  ni  razu ne  shevel'nul".  --
"A-a-a,  -- govoryu, --  teper'  doshlo. Vot pochemu ty ne priznalas'!" -- "Eshche
by,  -- govorit, -- ya ego ne priznala, i  policiya ego otpustila". -- "A chego
zhe oni ne dozhdalis' kapitana?"  -- govoryu. Kogda ona mne eto rasskazyvala, s
kapitanom  u nee  uzhe vse  bylo koncheno.  I vot  ona  tyazhelo tak vzdohnula i
govorit: "Ne znayu... Mozhet, nachal'nik policii ego eshche bol'she ispugalsya... On
ved' i na nego smotrel, ne povorachivaya golovy".
     Vot kak eto bylo!  No  dal'she  slushajte, dal'she! CHerez  polgoda kapitan
uznal,  chto nachal'nik policii vyzyval ee  po etomu  delu.  On  sam  poshel  v
uchastok  i  ubedilsya,  chto zaderzhannyj  i otpushchennyj  byl tot samyj chelovek.
Navernoe, fotokartochku  pokazali. No on v  policii nichego ne skazal, a s nej
porval!
     On zhe  vse-taki byl muzhchina. A zheltoglazyj ego unizil. YA zabyl skazat',
chto, kogda on s mauzerom voshel v kayutu, on sperva otnyal u kapitana pistolet.
Pri lyubimoj zhenshchine otbiraet oruzhie! Nastoyashchij muzhchina  takoe ne zabyvaet! I
teper', konechno, ona, sdelav vid, chto  ne  uznala  ego,  fakticheski  predala
kapitana. Tak  poluchaetsya, esli so storony kapitana  posmotret'. I  on s nej
porval!
     V sleduyushchij zahod  "Cesarevicha Georgiya"  kapitan ne vyshel  na  bereg, a
vahtennyj matros ne pustil ee na bort. Bednaya, bednaya, chut'  s uma ne soshla!
Kogda parohod otoshel, ona brosilas' v more, i bocman pristani vytashchil ee ele
zhivuyu. Otkachali!
     Tut rasskazchik vzglyanul na rybaka i, chto-to vspomniv, skazal:
     --  Ah,  vot  otkuda ty vzyal,  chto  devochka  upala v  more!  U  vas vse
pereputali. Ograblenie parohoda, zhenshchina v more, strannyj abrek!
     -- Kilyanus' det'mi, kak  slyshal, tak  i  rasskazal!  -- otvetil rybak i
polozhil obe ruki na serdce.
     Kompaniya  vypila eshche  po  stakanu  vina  i zakusila.  CHelovek  v  belom
chesuchovom kitele vyshel  iz  domu  vmeste  s  zhenoj i  det'mi.  Rasporyaditel'
podskochil k nemu i, shirokim zhestom ukazyvaya na stoly, priglasil sadit'sya.
     Tot  kivnul  emu,  a potom,  povernuvshis'  k  faetonam,  chto-to  skazal
rasporyaditelyu.  Rasporyaditel'  rinulsya cherez  dvor,  izdali  rukoj pokazyvaya
faetonshchikam,  chtoby  oni sejchas zhe  shli k  stolam. Te mgnovenno ego ponyali i
voshli vo dvor.
     CHelovek  v  belom  chesuchovom kitele  i  maslyanisto  sverkayushchih  sapogah
blagodushno i vazhno priblizhalsya k stolam. Otvechaya na privetstviya, on kival vo
vse storony. On vybral pustoe prostranstvo  vozle  CHika.  Rasselis'. Ryadom s
CHikom hlopnulsya syn, dal'she skripnul stulom glava sem'i, dal'she  ego  zhena i
dochka. V CHike shevel'nulos' i ozhilo ego staroe lyubopytstvo k bogatym.
     --  Arutyun-dzhan,  horosho  vyglyadyvaesh'! --  kriknul  kakoj-to chelovek i
vostorzhennymi glazami posmotrel na belyj kitel'.
     -- T'fu, t'fu,  ne  sglazit',  --  otvetil tot  i, pripodnyav  skatert',
postuchal po derevyashke stola, -- eshche odin pyatnadcat' let vot tak hochu. Bol'she
ne nado!
     Rastopyriv ruki, on pogladil sebya ladonyami po shirokoj grudi i posmotrel
vo vse storony, davaya vsem oglyadet' svoyu ladnuyu,  plotnuyu figuru, kotoruyu on
hochet sohranit' v takom vide rovno pyatnadcat' let.
     --  Eshche  pyat'desyat  let,  Arutyun-dzhan! -- shchedro  vybrosiv  vpered ruku,
predlozhil emu tot, kak by v blagodarnost' za vnimanie k ego slovam.
     --  Ne, ne, ne...  Eshche odin  pyatnadcat' let! --  povtoril  svoi usloviya
belyj  kitel' i,  pohlopyvaya sebya  po shirokoj grudi,  dal vsem oglyadet' svoyu
ladnost'. -- Bol'she ne hochu!
     Posle etogo on plesnul  sebe v  tarelku  lobio, nalil  vina i  vypil za
upokoj dushi umershej.
     -- Bednyj knyaz', -- vzdohnula ego zhena, oglyadyvayas' na knyazya, -- kak on
ee lyubil! Govoryat, on ee  pered  smert'yu  nosil na rukah po etomu dvoru. Ona
proshchalas' s zhizn'yu... Ty mine nikogda ne nosil na rukah!
     --  Ty  nachni  umirat', -- spokojno predlozhil  chelovek  v belom kitele,
okunaya lavash v lobio  i otpravlyaya ego v rot, -- ya tebya ot Muhusa do  Erevana
na rukah pronesu!
     Ty posmotri,  podumal CHik, okazyvaetsya, bogatye myasniki  inogda  byvayut
ostroumnymi.  CHik  vsegda proveryal ostroty, kotorye slyshal ili vychityval  iz
knig. Kak slivki v moloke, tak i smeshnoe v chelovecheskom yazyke samoe vkusnoe.
Tak schital CHik.
     On  oglyanulsya na  malen'kogo, odinokogo knyazya, zhaleya  ego i raduyas' ego
sile. On predstavil, kak  malen'kij knyaz' nosit na rukah statnuyu tetyu Cialu,
inogda prigibayas', chtoby dat' ej  ponyuhat' cvety.  Navernoe, u nego zheleznye
muskuly, podumal CHik, tol'ko ne vidno pod odezhdoj.
     Devochka,  sidevshaya naprotiv nego, sejchas ustavilas' na novogo mal'chika.
Tot, eshche sadyas' za  stol, okinul glazami CHika,  yavno  vspomnil,  chto nedavno
obygral CHika, no ego ravnodushnye glaza nichego ne vyrazili, krome skuki,
     CHik schital,  chto  v  takih  sluchayah  tot, komu povezlo, dolzhen  hotya by
vzglyadom vyrazit'  nekotoroe sochuvstvie. Mol, igra est' igra, mol, segodnya ya
u tebya  vyigral,  a  zavtra, mozhet, ty u menya  vyigraesh'. Net, smotrit,  kak
budto nichego ne sluchilos'!
     A devochka vse siyala podsolnuhom svoego lica i erzala,  pytayas' obratit'
na sebya  vnimanie  etogo  mal'chika. Konechno, CHik sam ee pervyj zabrosil,  do
togo emu bylo interesno uznat'  istoriyu  "Cesarevicha Georgiya". No teper' emu
stalo  nemnogo grustno.  Nu otvernulsya ot  nee vo vremya  rasskaza, nu i chto?
Lopaj sebe  solenye pomidory, pej limonad! Kto tebe meshaet? Glupaya! Iz vsego
rasskaza tol'ko i ponyala, chto vesnushki na rukah! No ch'i, ch'i vesnushki,  esli
b ty znala!
     CHik vsegda schital,  chto zhizn' prekrasna, no s  vernymi lyud'mi i  ran'she
byvalo tugovato.  Sejchas  eta devochka te zhe  samye  grimaski, kotorye darila
CHiku, stala  napravlyat'  na etogo  mal'chika. A on  popival limonad,  dazhe ne
glyadya na nee.
     -- Vy i obratno na faetonah poedete? -- nakonec sprosila ona.
     -- Aga, -- burknul mal'chik.
     -- Na oboih?
     -- Aga, -- burknul mal'chik.
     Uzhimochki, uzhimochki,  uzhimochki.  I  tak,  slovno  CHika  zdes'  net.  CHik
porazilsya takomu pryamo-taki moshennicheskomu ispol'zovaniyu uzhimochek. Nu ladno,
tebe  teper' interesno primanivat' drugogo mal'chika. Tak  davaj, dlya drugogo
mal'chika vydumyvaj drugie uzhimochki! Net, na glazah u CHika nahal'no puskaet v
hod te zhe samye!
     -- A ya znayu tebya, -- skazala devochka.
     -- Otkuda? -- holodno sprosil mal'chik.
     --  Ty luchshij velosipedist  tret'ej  shkoly,  -- ulybnulas' devochka,  --
razve net?
     -- Ne tol'ko tret'ej, -- nemnogo smyagchivshis', otvetil on i povernulsya k
CHiku: -- Sygranem?
     -- A razve mozhno zdes' igrat'? -- udivilsya CHik.
     -- Da ne zdes', balda,  a na ulice, -- progovoril mal'chik vpolgolosa i,
oglyadyvaya CHika  holodnymi,  besstrashnymi k  proigryshu  glazami,  dobavil; --
Srazu kinem po rubchiku?
     CHik otricatel'no pokachal golovoj. Emu neohota bylo igrat', da i rublya u
nego ne bylo. I vdrug on uslyshal nad soboj golos tetushki:
     -- CHik,  ty  zdes'?  Nam  pora! Tvoj  dyadya  pridet  obedat', a nas net!
Nel'zya, nehorosho ogorchat' dyadyu! Pojdem, CHik, pojdem!
     CHik i ne sobiralsya  ostavat'sya. Po golosu tetushki CHik ponyal, chto smert'
podrugi osvezhila v  nej  lyubov'  k  svoemu  muzhu.  Po raznym  prichinam takoe
sluchalos'  i  ran'she. Teper'  ona  neskol'ko  dnej  budet  laskovo  zhuzhzhat',
zhuzhzhat',  zhuzhzhat' vokrug nego,  a potom soskuchitsya i uzhuzhzhit v storonu novyh
razvlechenij.
     CHik  vstal i kinul beglyj vzglyad na devochku. Podsolnuh zamer, slovno ne
ponimaya, gde tut solnce, a gde luna. CHik poshel.
     -- Razve eto CHik? -- uslyshal on szadi ee golos.
     -- Nu, CHik, nu  i chto? -- skazal mal'chik. -- YA ego nedavno  kak frajera
obchesal!
     Bol'she CHik nichego ne uslyshal. Oni s tetushkoj vyshli na ulicu.
     --  Bednaya Ciala, -- vzdohnula tetushka  i  dobavila  znakomym  CHiku  po
razdol'nym chaepitiyam golosom: -- Oh i naplakalas' ya vdostal'!
     Kabluchki ee bodro zastuchali po trotuaru. CHik zadumalsya.

--------


     Krasnaya  zvezda  stoyala  v nebe.  Inogda,  slovno  probuya privyaz',  ona
vzdergivalas'  i  stremitel'no prorezala  sinevu,  no cherez mgnovenie  vdrug
zamirala i  pobedno parila  na meste. Vytyanutyj  krasnyj hvost podragival  i
posverkival na solnce.
     |togo  zmeya, sdelannogo  v vide krasnoj  zvezdy, zapustili v  nebo  dva
desyatiklassnika -- starshij syn doktora Ledina i  starshij brat Anesti. Sejchas
oni, stoya ryadom, gordo, kak na plakate, smotreli v nebo. Syn doktora  derzhal
v ruke katushku. Ryadom tolpilis' CHik i ego rovesniki.
     Zmej, sdelannyj iz krasnoj materii v  vide krasnoj zvezdy, kazalsya CHiku
chudom tehniki. CHik umel  delat' zmeya, no tol'ko iz gazetnoj bumagi i v  vide
chetyrehugol'nika. A tut krasnaya zvezda parit v nebe!
     -- Poshlem  "telegrammu",  --  vazhno  skazal brat  Anesti  i vytashchil  iz
karmana bloknot. On vyrval iz  nego  odin listik,  nadorvav so vseh  storon,
okruglil, sdelal vnutri dyrochku i nanizal bumazhku na nit', uhodyashchuyu v nebo.
     Bumazhka   trepyhnulas'   i   poshla   vverh,    mgnoveniyami   razdumchivo
ostanavlivayas',  slovno nabiraya  sily,  i snova  skol'zya v nebo.  I eto bylo
udivitel'no. Kakaya sila podymaet listik? Pochemu, esli  prosto tak podbrosit'
takoj  zhe  listik, on pokolyhaetsya, pokolyhaetsya i  padaet na zemlyu?  A etot
idet vverh i vverh. Pochemu? CHik ne mog ponyat'.
     On slyshal, chto sushchestvuyut  voshodyashchie  i  nishodyashchie potoki  vozduha, i
gotov  byl soglasit'sya, chto listik  podymayut  voshodyashchie potoki.  No pochemu,
pochemu listik vsegda popadaet  na voshodyashchie potoki i nikogda na nishodyashchie?
"Telegramma" ni razu ne vozvrashchalas'.
     -- CHik, -- okliknul ego v eto vremya Bocho, -- podojdi ko mne.
     Bocho prishel so svoej  ulicy i teper' stoyal v tenechke naprotiv kompanii,
zapuskayushchej zmeya. CHiku ne hotelos'  otryvat'sya  ot "telegrammy". On vzglyanul
na Bocho i skazal:
     -- Podojdi ty!
     CHik snova podnyal golovu. Uzhe mercayushchij klochok beloj  bumagi shel i shel v
storonu zvezdy.
     -- Podojdi, CHik, delo est'! -- snova kriknul Bocho.
     CHik  vzglyanul  na  nego, udivlyayas'  ego  uporstvu. Bocho  sdelal  rukami
tainstvennye znaki, pokazyvaya, chto vladeet tajnoj, kotoroj nel'zya podelit'sya
pri svidetelyah.  CHik, perehodya na  ego yazyk, pokazal  rukami, chto emu  ochen'
interesno dosmotret', kak "telegramma" dojdet do zmeya.
     Bocho, prezritel'no mahnuv rukoj, sdelal vid, chto splyunul, i dazhe raster
nogoj nevidimyj plevok, pokazyvaya, chto i zapushchennyj zmej,  i "telegramma" --
vse eto polnaya erunda po sravneniyu s tajnoj, kotoroj on hochet podelit'sya.
     CHik eshche raz vzglyanul na nebo i podoshel k Bocho.
     -- Nu chto? -- sprosil CHik.
     -- Nu chto, nu chto! -- zasopel Bocho. -- Pojdem syadem na kryl'co, i ya tam
vse rasskazhu.
     On kivnul na tolpyashchihsya rebyat, davaya znat',  chto novost', o kotoroj  on
sobiraetsya  rasskazat',  ne  terpit sluchajnyh  ushej.  CHik  ponyal,  chto  delo
neshutochnoe. Oni molcha otoshli k paradnomu kryl'cu Bogatogo Portnogo i seli na
prohladnye stupen'ki.
     -- CHik, -- vzvolnovanno zasipel Bocho, -- my  vchera  s  odnim pacanom  s
nashej ulicy hodili noch'yu vyrezat' bambukovye udilishcha.
     -- Gde? -- sprosil CHik.
     -- Ty ne  znaesh',  -- skazal Bocho, -- na Besledke. Tuda tol'ko na lodke
mozhno podojti. So storony ulicy sobaka privyazana.
     -- Nu i chto?
     --  Poslushaj dal'she, potom  budesh' nukat'.  I vot my  podoshli k beregu,
vozle kotorogo zarosli bambuka. Privyazali lodku -- i v zarosli. A dal'she tam
doi stoit.  Vrode  vashego, dvuhetazhnyj. I  vot my vybrali sebe dva bambuka i
vyrezaem. Vdrug iz  domu kakaya-to muzyka  razdaetsya. No  ya  dazhe  ne slushal.
Podumaesh',  muzyka! A etot pacan  s  nashej  ulicy stal bit' menya  v bok, kak
malahol'nyj.  "Ty chto,--  govoryu,-- ochumel?"-- "Tishe, -- govorit,  -- sejchas
lunatik  poyavitsya". --  "Gde?"  -- govoryu. "Na kryshe!" --  govorit  i  snova
tolkaet menya v bok. I, CHik! YA chut' ne umer! On poyavilsya, CHik!
     --  I  chto? --  sprosil CHik, chuvstvuya,  chto u  nego volosy  na  zatylke
zainteresovanno ozhili.
     Rebyata,   sledivshie   za  zmeem,  radostno  zavopili.  CHik  ponyal,  chto
"telegramma"  doshla. No sejchas emu bylo neohota smotret'  ni  na zmeya, ni na
"telegrammu".
     -- On poyavilsya na kryshe ves' v belom, CHik!
     -- V belom hodili privideniya,  i to do revolyucii, --  popravil ego CHik,
--  razve  lunatiki  hodyat  v  belom? Mozhet, on  byl  v  nizhnej rubashke i  v
kal'sonah?
     -- Net, CHik! Ves' v belom, kak kurortnik na bul'vare!
     -- Nu a dal'she chto?
     -- On proshel po krayu kryshi, a potom propal.
     -- Kak  propal?  -- sprosil  CHik, nedovol'nyj, chto  lunatik  tak bystro
ischez.
     -- On  zashel za derevo. Tam vnizu  rastet derevo,  i vetki v  tom meste
navisayut nad kryshej. On slez s kryshi na balkon vtorogo etazha.
     -- Po vetke, chto li?
     -- Ne znayu, CHik. No on slez s kryshi i cherez balkon zashel v  dom. Ego iz
domu eta muzyka primanila.
     -- Kak tak muzyka primanila?
     -- Tochno, CHik, primanila! On idet po kryshe,  a ona ego  primanivaet. On
idet, a ona ego primanivaet. On tak i idet na muzyku!
     -- A potom chto?
     -- A potom, kogda on uzhe  voshel v dom,  primanivat' ego bylo nezachem. I
muzyka konchilas'.  Primanila! |tot pacan, s kotorym ya hodil srezat' udilishcha,
govorit,  chto za leto  on uzhe  tri  raza videl, kak lunatiki gulyayut po  etoj
kryshe...
     --  V  odnom dome  stol'ko  lunatikov! --  udivilsya CHik.  --  Oni  chto,
starayutsya v odnom dome zhit'?
     -- Esli  b iz odnogo doma, CHik, -- gorestno vzdohnul Bocho, -- ya by dazhe
ne stal  rasskazyvat' tebe ob etom. V tom-to  i delo, chto oni  sovsem ne  iz
etogo doma, CHik!
     -- Otkuda  zhe oni? -- udivilsya CHik. On do sih por schital,  chto lunatiki
gulyayut po kryshe sobstvennogo  doma. Okazyvaetsya,  u  nih est' lyubimye kryshi,
gde oni vstrechayutsya i molcha progulivayutsya.
     --  V  tom-to i  delo, chto tam  ryadom  voennyj sanatorij,  CHik!  CHuesh'?
Voennyj!
     CHik pochuyal, i  u  nego murashki poshli  po  spine. Priblizhalos' kovarstvo
vraga, no CHik eshche ne znal, pochemu im vygodny lunataki.
     -- A razve voennye byvayut lunatikami? -- sprosil on,
     -- Eshche kak byvayut, CHik,  eshche kak! |to shpionskaya kvartira. Oni lunatskoj
muzykoj primanivayut voennogo iz sanatoriya. I on po kryshe k nim shodit. A oni
u   nego   vypytyvayut  tajny   i   otpuskayut:   teper'   idi!  Lunatik   kak
zagipnotizirovannyj. On govorit vse, o chem sprashivaet shpion.
     --  A razve  byvaet  lunatskaya muzyka?  -- sprosil  CHik,  potryasennyj i
vse-taki starayas' izo vseh sil derzhat'sya zdravogo smysla.
     -- Est', CHik!  Kakoj-to  nemec  sostavil.  Pacan,  s  kotorym  ya srezal
udilishche, v muzykal'nuyu shkolu hodit. On  vse pro  muzyku znaet. Oni vse vremya
igrayut odnu i tu zhe  muzyku. Lunatskuyu. Primanyat voennogo lunatika, uznayut u
nego voennuyu tajnu i otpuskayut; teper' idi!
     --  A  pochemu oni svet  gasyat?  --  sprosil CHik, starayas' izo vseh  sil
derzhat'sya zdravogo smysla.
     --  YA i eto razgadal, CHik! YA vse vremya o nih  dumal.  Oni gasyat svet  i
nachinayut doprashivat'  lunatika. Na vsyakij sluchaj. Lunatiki inogda neozhidanno
prosypayutsya. I esli  oni  budut  doprashivat'  ego  pri svete, on prosnetsya i
mozhet  ih  zapomnit'  v  lico. A potom  gde-nibud'  na  bazare ili na  ulice
vstretit i razoblachit. A tak, prosnulsya v chuzhoj kvartire, krugom temno. "Gde
ya?" -- govorit  lunatik. "Vy v chuzhuyu kvartiru zalezli. Uhodite, a to miliciyu
pozovem!" Lunatiku stydno. On zhe znaet, chto sam ne svoj. On k balkonu. A oni
emu:  "Kuda?  Von dver'!" I  on vyhodit.  Vot kak oni dejstvuyut, CHik! Pojdem
zayavim na pogranzastavu!
     -- YA snachala dolzhen vse uvidet' svoimi glazami, -- skazal CHik.
     --  Tak  poshli,  CHik! Segodnya  tozhe  budet  lunnaya  noch', esli tuchi  ne
napolzut.
     -- Net, ne napolzut, -- skazal CHik, vzglyanuv na nebo.
     -- Pojdem, -- skazal Bocho, -- tol'ko nado dostat' butylku vina.
     -- Dlya chego? -- udivilsya CHik.
     --  Storozhu-lodochniku  nado  dat',  --  skazal  Bocho,  --  dumaesh',  on
besplatno otpuskaet na lodke?
     CHik vspomnil, chto naverhu u tetushki v zale ryadom s pis'mennym stolom na
tumbochke stoit bochonok s vinom. Kogda prihodyat gosti, kto-nibud' iz domashnih
vytyagivaet shlangom iz bochonka v grafin vino i ugoshchaet gostej.
     -- Butylku vina ya dostanu, -- skazal CHik.
     -- Vot  i  horosho! -- obradovalsya  Bocho. --  Ty mozhesh'  v desyat'  chasov
vechera tiho vyjti iz domu, chtoby roditeli ne znali?
     --  Da, -- kivnul CHik,  --  rovno  v desyat'  chasov  zhdi  menya pod  etim
balkonom.
     CHik  kivnul  na  tetushkin balkon.  On reshil  zanochevat' u  tetushki.  Ot
tetushki uliznut' budet legche, chem iz domu ot mamy. CHik eto tochno znal.
     -- YA tebe svistnu, -- skazal Bocho, -- tol'ko nikomu ni slova. Vspugnut'
mogut.
     -- Mogila, -- skazal CHik i vstal, -- znachit, do vechera?
     -- Do vechera, --  soglasilsya Bocho i pytlivo vzglyanul v glaza CHika, -- a
ty ne  mandrazhish', CHik? CHto my budem delat',  esli lunatik opyat' spustitsya k
shpionam?
     -- Tam vidno budet, -- skazal CHik, -- prihodi pod nash balkon.
     -- Horosho, -- skazal Bocho i poshel k sebe domoj.
     CHik  posmotrel na rebyat,  glazeyushchih  na  nebo, i  udivilsya,  chto  mozhno
zanimat'sya takimi pustyakami, kogda shpiony chut'  li ne  kazhduyu  noch' potroshat
nashih voennyh lunatikov.
     Nado  zanyat'sya  vinom. CHik  voshel vo dvor  i podnyalsya  na  vtoroj etazh.
Sumasshedshij dyadyushka  CHika stoyal na verhnej lestnichnoj  ploshchadke  i, ne svodya
glaz s kuhonnoj pristrojki,  gde  vozilas' ego lyubimaya tetya Faina,  raspekal
svoi pesenki. Babushka sidela  ryadom na  skameechke i  perebirala  chetki.  CHik
zashel na verandu. Tetushka ee sejchas podmetala.
     On proshel  v stolovuyu,  ottuda v zalu,  gde  vozle pis'mennogo stola na
tumbochke gromozdilsya  puzatyj  bochonok s  vinom. Legkij rezinovyj shlang  byl
nakinut na bochonok.
     Nado bylo dejstvovat' bystro i reshitel'no. Tetushka eshche minut pyatnadcat'
budet podmetat' verandu. Za babushku i dyadyu Kolyu  mozhno bylo ne bespokoit'sya.
Babushka  podolgu  lyubit sidet' na solnce,  perebiraya chetki, a dyadya,  esli uzh
tetya Faina u sebya na kuhne, tak i budet pet' i poglyadyvat' tuda.
     CHik voshel v stolovuyu i vynul iz bufeta pustuyu butylku. Nasharil  v yashchike
s vilkami i lozhkami probku. Vstavil v  butylku. Podoshla. CHik snova pereshel v
zalu i podoshel  k bochonku. Ryadom s bochonkom stoyal stul. CHik otkryl butylku i
postavil ee  na stul. Potom otkryl vtulku bochonka i sunul tuda konec shlanga.
Drugoj konec vzyal v  rot. CHik tysyachi raz videl, kak  eto delayut vzroslye, no
sam nikogda ne vytyagival vino iz bochonka.
     On nikogda ne mog  ponyat', kakaya sila zastavlyaet vino  podymat'sya vverh
po shlangu. On ponimal,  pochemu  so vzdohom podymaetsya pervaya struya vina. |to
kak voshodyashchij potok. No pochemu potom, narushaya zakon o soobshchayushchihsya sosudah,
vino prodolzhaet idti vverh po shlangu, on ne ponimal. |to tozhe bylo malen'kim
chudom.
     CHik byl ravnodushen k vinu, no delal vid, chto  preziraet ego, potomu chto
vzroslym eto nravilos'. Vzroslye slegka gordilis' nadezhnym prezreniem CHika k
vinu. Starshij brat CHika uzhe neskol'ko raz tajno proboval vino, i  emu za eto
popadalo. Tem bolee domashnie gordilis' stojkim prezreniem CHika k vinu.
     CHik vtyanul neskol'ko raz vozduh iz shlanga i vdrug pochuvstvoval, chto rot
napolnilsya prohladnym vinom. On bystro sglotnul  ego i vstavil konchik shlanga
v  butylku.  Vino  myagko polilos'. CHik prislushalsya  k dejstviyu proglochennogo
vina. Nikakogo dejstviya  ne bylo.  Vino bylo,  pozhaluj,  povkusnee vody,  no
pohuzhe limonada.
     Vdrug  vino perestalo  lit'sya v butylku.  To  li CHik  ne  tak shevel'nul
shlangom, to li  s  zapozdaniem zadejstvoval zakon soobshchayushchihsya sosudov.  CHik
snova vzyal v  rot konchik shlanga i izo vseh sil  vtyanul vozduh. Snova rot ego
napolnilsya prohladoj  vina, on paru  raz glotnul ego  i sunul konec shlanga v
butylku. Vino snova polilos' myagkoj, besshumnoj struej i napolnilo butylku.
     CHik ostorozhno pripodnyal shlang  i vytyanul ego iz bochonka.  Konec shlanga,
pobyvavshij v bochonke, byl krasnym, kak gusinaya lapa. Vse vremya prislushivayas'
k  verande, on tshchatel'no vyter o shtany etot konec, nakinul shlang na bochonok,
zatknul ego vtulkoj, a butylku probkoj.
     Posle etogo on vzyal butylku, podoshel k krovati dyadi Rizy i sunul ee pod
matrac. Dyadya Riza byl v komandirovke, i CHik sobiralsya sdelat' vid, chto budet
spat' na ego krovati. Ot mamy sbezhat' bylo trudnej. Tol'ko CHik sunul butylku
pod  matrac, kak v  stolovoj  skripnula  dver' i  tetushka zagremela u bufeta
posudoj.
     -- CHik, pochaevnichaem? -- sprosila ona,  ne  vidya CHika,  no znaya, chto on
zdes'.
     Tetushka mnogo raz v den' chaevnichala i kofejnichala.
     -- Horosho, -- skazal CHik,  i emu  vdrug stalo uzhasno veselo, -- snachala
pochaevnichaem, a potom povinovnichaem.
     On sam ne znal, pochemu  on tak skazal. Prosto emu  stalo uzhasno  veselo
ottogo, chto on tak vse lovko prodelal.
     -- YA ne ponyala, chto ty tam skazal, CHik? -- sprosila tetushka.
     CHiku stalo uzhasno veselo ottogo, chto on tak lovko nabral vino v butylku
i tak vovremya uspel ee spryatat'. On podoshel k bochonku s vinom, neskol'ko raz
pooshchritel'no pohlopal ego ladon'yu, a potom shlepnulsya  ryadom na stul  i zapel
bodruyu pesnyu:

        Utro krasit nezhnym svetom
        Steny drevnego Kremlya.

     CHik  vovsyu raspelsya ne huzhe svoego dyadyushki. Emu bylo veselo ottogo, chto
vse tak horosho poluchilos'.
     Tetushka, udivlennaya ego peniem, voshla v valu. Ona eshche bol'she udivilas',
uvidev ego poyushchim ryadom s bochonkom.
     --  CHik,   pochemu  ty  uselsya  zdes'  i  poesh'?  --  sprosila  tetushka,
zapodozriv, chto blizost' bochonka kak-to pooshchrila ego pet'.
     CHiku  stalo  eshche   veselej.  On  prodolzhal  pet'.  Tetushka  podoshla  i,
naklonivshis' k bochonku, pripodnyala  shlang. Vnimatel'no rassmotrela ego. Net,
shlang suhoj.
     CHik raspelsya vovsyu. Tetushka sklonilas' nad bochonkom i stala vnyuhivat'sya
vo vtulku, dumaya, chto  utechka vinnyh parov mogla podejstvovat' na CHika. Net,
vrode utechki tozhe ne proishodit.
     --  Ne  moroch'  golovu,  CHik,  --  skazala  tetushka,  slovno  stryahivaya
nepriyatnost' minutnogo nedoumeniya, -- poshli pit' chaj!
     Bystroj,  legkoj   pohodkoj,  slovno   prodolzhaya   stryahivat'  minutnoe
nedoumenie, ona  ushla  na verandu.  CHik  dopel  i poshel pit' chaj. Za chaem on
vdrug s udivleniem  podumal: chto eto na nego  nashlo?  Kak  eto on, zabyv  ob
ostorozhnosti, zapel vozle bochonka? Nado zhe dojti do takoj gluposti!
     Vecherom on skazal mame, chto ostanetsya nochevat' u tetushki. Posle chaya vse
uselis'  igrat' v loto. CHik ne stal igrat'. CHasov s devyati  on  stal klevat'
nosom,  no vzroslye,  uvlechennye  igroj, zametili eto tol'ko cherez  polchasa.
Tetushka, ne otryvayas' ot igry, predlozhila emu lech' na krovat' dyadi Rizy. CHik
kak  by  neohotno  vstal  i poshel. Obychno  on  staralsya  lozhit'sya  vmeste so
vzroslymi.
     -- CHik takoj, -- skazala tetushka emu vsled, -- ili celymi dnyami chitaet,
ili ubegaetsya do smerti.
     CHik proshel v  zalu, gde uzhe spala babushka na  svoej  vysokoj krovati, a
dyadya Kolya, lezha,  vovsyu  raspeval svoi pesenki.  CHik  snyal  sandalii  i,  ne
razdevayas', leg na krovat'.
     -- Tyuri! Tyurih! Tyuri! Tyuri! Tyum-pam-pam!
     Vovsyu  raspelsya dyadyushka,  izredka preryvaya  svoe penie i  poglyadyvaya na
CHika,  chtoby vovremya  perehvatit' ego popytku podbrosit' emu  koshku, stashchit'
bryuki ili eshche chto-nibud' v etom rode.
     CHik  sejchas sozhalel,  chto  inogda  draznil  dyadyu.  Teper' tot ne  budet
vypuskat' ego iz vidu. |to zatrudnyalo vyhod na  balkon, otkuda CHik sobiralsya
spustit'sya  k  Bocho.  Snachala  spustit'  butylku, dlya etoj celi  on  zapassya
shpagatom, a potom spustit'sya samomu. Esli  pryamo projti na  balkon,  to dyadya
rano ili  pozdno podymet  trevogu. Umstvennyh  sil ego  hvatalo na to, chtoby
soobrazit': vyshedshij na balkon dolzhen vernut'sya s balkona.
     Mozhno  bylo tuda propolzti. No esli  by dyadya zametil polzushchego CHika, on
obyazatel'no podnyal by shum, dumaya,  chto CHik chto-to zateyal  protiv nego. CHtoby
usypit' ego bditel'nost', CHik ne  otvechal na ego vzglyady, kogda tot, prervav
penie,  oglyadyvalsya, starayas' razglyadet'  ego v polut'me. CHik ne shevelilsya i
delal vid, chto zasnul.
     Nakonec razdalsya  ostorozhnyj  svist Bocho.  CHik  tiho  vstal  s krovati,
slozhil  odeyalo takimi skladkami,  chtoby  kazalos',  chto  pod  nim  nahoditsya
chelovek,  sel  na pol, nadel  sandalii,  zastegnul pryazhki,  vytashchil  butylku
iz-pod matraca i popolz k balkonu.
     Poka on polz, dyadyushka  dvazhdy  preryval  penie i vglyadyvalsya v krovat',
gde  dolzhen  byl  lezhat'  CHik.  CHik v  eto  vremya zamiral  na polu.  Dyadyushka
prinimalsya pet', i CHik polz dal'she, starayas' ne stuchat' butylkoj.
     On vypolz na otkrytyj balkon, zavernul tak, chtoby ego  iz zala  ne bylo
vidno, i  vypryamilsya.  Bocho  stoyal pod  balkonom  i  zhdal ego. CHik  vynul iz
karmana  shpagat i privyazal  ego  k  gorlyshku butylki. Podstaviv pod  butylku
ladon',  drugoj rukoj tryahnul ee  --  uzel  krepko derzhal  butylku.  Oglyadel
ulicu, ubedilsya, chto ona pustaya, i spustil butylku na ruki Bocho. Bocho pojmal
butylku, i CHik brosil shpagat.
     CHik  perelez  cherez perila balkona  i vyshel  na  karniz. |to bylo ochen'
trudnoe mesto. Nado bylo probirat'sya, ceplyayas'  za karniz  i  sil'no  nagnuv
golovu, chtoby iz  okna  ee  ne bylo vidno. Esli  by  dyadyushka  uvidel  v okne
kakuyu-to golovu, on podnyal by shum, dumaya, chto eto vor.
     Umstvennyh sil  ego  hvatalo na to, chtoby ponyat'  -- v mire est'  vory.
Vernee, ego nauchili boyat'sya vorov, sam by on ne dogadalsya. Projdya  okno, CHik
vypryamilsya i  spustilsya na kozyrek paradnogo  vhoda, a ottuda legko soshel na
zemlyu.
     Oni bystro poshli  po pyl'noj  nemoshchenoj ulice. Bocho  spryatal butylku za
pazuhoj  i snaruzhi priderzhival ee odnoj rukoj, kak budto u nego pod rubashkoj
golub'.
     Nad  gorodom  stoyala ogromnaya  luna. Sleva ot luny  zastenchivo  mercala
odinokaya zvezda. Iz okon, s balkonov, a neredko i s krysh domov donosilis' to
arii  klassicheskih  oper,  to dzhazovaya  muzyka.  V  Muhuse  vhodili  v  modu
priemniki,  i vladel'cy ih, kto ot shiroty  dushi,  a  kto zhelaya pohvastat'sya,
staralis'  tak ustanovit' svoi  priemniki,  chtoby  kak  mozhno  bol'she  lyudej
slushali muzyku. Dva-tri  raza, poka oni shli cherez gorod, iz priemnikov vdrug
vyryvalsya  golos  Gitlera,  grozno  proklinayushchij  i  CHika,  i  Bocho,  i  vse
chelovechestvo. Tak kazalos'.
     -- Stoj! Stoj! Opyat'! -- sheptal CHik, zaslyshav golos Gitlera. CHik  znal,
chto podlyj golos Gitlera kak by zapreshcheno slushat', i v to zhe vremya znal, chto
schitaetsya kak by molodchestvom poslushat' etot golos dve-tri sekundy. Vklyuchit'
i vyklyuchit' -- nyrnut' i vynyrnut' iz temnogo omuta. Tozhe interesno.
     -- CHik, kogda zhe budet vojna s Gitlerom? -- sprosil Bocho. Po golosu ego
vidno bylo, chto on teryaet terpenie,
     -- Budet, budet, -- uspokoil ego CHik.
     Vzroslye govorili, chto vojny mozhet i ne byt'. No CHik, kak i bol'shinstvo
rebyat, byl  uveren,  chto  vojna dolzhna  byt'  i budet.  Bylo kak-to obidno i
nepriyatno, chto Gitler zhivet i zhivet na svete. A  kak ty ego  unichtozhish'  bez
vojny?  Na revolyuciyu v Germanii CHik uzhe ne nadeyalsya. Dazhe vzroslye perestali
o nej govorit'.
     Oni  vyshli  k  moryu,  i teper' luna stoyala  nad  morem. Bylo  tiho.  Na
Sobach'em plyazhe  voda ele-ele  pleskalas' o bereg. U pristani  stoyal teplohod
"Abhaziya" ves'  v elektrichestve, kak prazdnik. Oni  doshli do ust'ya Besledki,
otkryli kalitku i voshli na territoriyu lodochnogo prichala.
     Voda reki byla  mutno-zheltaya. Vidno, v gorah  proshel liven'. Obychno ona
byla spokojnaya, no sejchas kazalas' groznoj i opasnoj. Oni poshli vdol' reki i
doshli do  mostikov lodochnogo prichala. Privyazannye cepyami i  verevkami, lodki
stoyali u prichalov. V lunnom svete oni kazalis' stranno pustymi.
     -- |to ty, Bocho? -- vdrug razdalsya hriplyj golos.
     CHik  obernulsya.  V  glubine  prichala  temnel  naves,  gde  gromozdilis'
perevernutye lodki.
     -- Da, dyadya YUra, -- skazal Bocho.
     Pozhiloj nebrityj chelovek v  tel'nyashke zakovylyal  iz-pod navesa,  izdali
svirepo  vsmatrivayas'  v CHika. CHik zavolnovalsya.  Emu  hotelos', chtoby  Bocho
poskoree  vytashchil  butylku,  no  Bocho ee ne vytaskival.  Skripnuv derevyashkoj
proteza,  chelovek   stupil   na  mostik  prichala   i   priblizhalsya,  svirepo
vsmatrivayas' v CHika.
     -- A eto kto? -- kivnul on na CHika.
     -- |to CHik, moj tovarishch, -- skazal Bocho i nakonec vytashchil butylku iz-za
pazuhi, -- on dostal.
     Storozh  vzyal  protyanutuyu  butylku,  nebrezhno  vydernul probku  i  hishchno
zaprokinul  ee  nad golovoj.  Otsosav  neskol'ko  glotkov, on  so shlepnuvshim
zvukom otorval butylku oto rta.
     --  Vot eto,  ya  ponimayu, vino!  -- skazal  on i  poteplevshimi  glazami
vzglyanul na CHika. -- Gudautskoe?
     -- Da, -- kivnul CHik so  skromnoj  gordost'yu. Bocho tozhe yavno vzbodrilsya
i, podojdya k krayu prichala, sprygnul v odnu iz lodok.
     -- Ostav' "Dianu", -- prohripel storozh.
     -- Pochemu? -- obernulsya Bocho. -- My zhe na nej vchera hodili?
     -- Perelezaj na "Olenya", -- kivnul storozh, -- u nego hod legche.
     CHik pochuvstvoval,  chto eto pribavka za horoshee vino. Storozh  ukovylyal s
butylkoj v temnotu navesa i vyshel ottuda s veslami. Bocho perelez na "Olenya".
Skripnuv protezom, storozh naklonilsya nad kraem prichala i peredal vesla Bocho.
Tot bystro i umelo  vdel  ih  v  uklyuchiny. Storozh  uhvatilsya  za  verevku  i
prityanul lodku.
     --  Prygaj! -- skazal on CHiku. CHik sprygnul na  perednyuyu banku  i hotel
projti na kormu, no storozh ego ostanovil.
     -- Sidi tam, -- prohripel on, -- budesh' sledit', chtoby ne naporot'sya na
koryagu ili brevno. Esli popadetsya horoshaya doska, tashchite v lodku.
     On  otmotal verevku ot kryuka, vbitogo  v prichal, i  kinul  ee  v lodku.
Potom, prisev  na kortochki i  lovko vytyanuv nogu s protezom, ottolknul lodku
ot  prichala.  Ona  proshla mezhdu  drugimi  lodkami i stala razvorachivat'sya po
techeniyu. Bocho povernul ee nosom  protiv techeniya  i stal gresti.  Storozh,  ne
glyadya na nih, ushel v temnotu.
     Oni plyli po mutno-zheltoj  reke,  ozarennoj  lunoj.  Bylo tiho.  Inogda
peredaivalis'  sobaki s odnogo  berega na drugoj. CHik sledil za poverhnost'yu
vody, chtoby ne  prozevat' kakuyu-nibud'  koryagu. Bocho staralsya ne vyhodit' na
seredinu reki, potomu chto tam techenie bylo bystrej i gresti protiv nego bylo
trudnee.
     Oni proshli pod ivami,  svisayushchimi nad rekoj tihim,  golubeyushchim v lunnom
svete vodopadom.  Vetki shelesteli i nezhno, kak ruki sestry, shchekotali zatylok
CHika. CHiku hotelos', chtoby  ivy nikogda  ne  konchalis'.  No oni konchilis', i
lodka  podoshla k  Krasnomu  mostu.  Oni  proshli  pod  mostom,  i gul  mashin,
probegayushchih sverhu, kolotil po golove.
     Vskore vperedi pokazalas' polyanka, gde vokrug kostra v prosvechivayushchihsya
lohmot'yah stoyali  i sideli  besprizornye mal'chishki.  Odin iz nih  tol'ko chto
razdobyl gusya na protivopolozhnom beregu. I sejchas golyj, vmeste  s  gusakom,
pod  radostnye vopli druzej brosilsya  v vodu. Gusak vstrepenulsya  v  vode i,
bryzgaya kryl'yami,  pytalsya uletet'. No  mal'chik,  krepko  derzha ego  za odnu
nogu, plyl k svoim. Gusak, gromko hlopaya kryl'yami, rvalsya ot nego. Kazalos',
ne mal'chik plyvet s gusakom, a gusak tashchit mal'chika cherez reku.
     Proplyvaya mimo kompanii besprizornyh, Bocho na  vsyakij sluchaj  vygreb na
seredinu reki.  No besprizornye okruzhili mal'chika s gusakom, kogda tot vyshel
na bereg, i ne obratili vnimaniya  na lodku. Vernee,  odin iz nih pogrozil im
vsled kulakom, no oni uzhe byli na bezopasnom rasstoyanii.
     Bocho prodolzhal gresti bez  peredyshki. CHik  vsmatrivalsya v  mutno-zheltuyu
poverhnost' reki. Neskol'ko raz videl proplyvayushchie koryagi, no oni proplyvali
v storone. Vdrug CHik uvidel na  reke bol'shoj chernyj predmet. Pokachivayas'  na
vode, on priblizhalsya.
     -- Bocho! Bocho! CHto-to plyvet! -- kriknul on.
     Bocho  obernulsya.  CHernyj  predmet  priblizhalsya  i   prinimal  ochertaniya
malen'kogo domika s pletenymi stenami.
     -- Sobach'ya budka, chto li? -- progovoril Bocho. On smotrel, obernuvshis' i
v to zhe vremya medlenno i ostorozhno podgrebaya veslami, chtoby ne stolknut'sya s
etim strannym predmetom.
     --  Kuryatnik! --  pervym  dogadalsya  CHik.  Takie  pletenki-kuryatniki  s
kryshej,  pokrytoj dran'yu ili  paporotnikovoj  solomoj, on chasto  vstrechal  v
CHegeme. Kuryatnik medlenno proplyl mimo lodki. Mel'knuli v dyrochkah  pletenki
teni kur. Kogda  kuryatnik zaplyl za lodku,  oni  uvideli  v  otkrytoj dverce
belogo petuha. On udruchenno posmatrival vokrug.
     -- CHik, --  vdrug  zaoral Bocho, -- pognalis' za  kuryatnikom!  Zavtra na
bazare zagonim! Skol'ko deneg budet, CHik!
     On uzhe hotel razvernut' lodku. CHika vsegda porazhali takie perehody.
     --  Ty  chto!  --  kriknul  emu  CHik  i  dobavil yazvitel'no-otrezvlyayushchim
golosom: -- Budem kur lovit' ili shpionov?!
     -- No, CHik... -- probormotal Bocho, odnako, vzdohnuv, naleg na vesla, --
besprizornye perehvatyat.
     --  Mozhet,  ne perehvatyat, -- skazal  CHik,  --  oni  sejchas  gusya budut
zazharivat'.
     Bocho zamolchal i stal userdno gresti.
     -- Zdes', -- nakonec skazal on i povernul lodku k beregu.
     Lodka zaskripela kilem  o peschanoe  dno i ostanovilas'. CHik sprygnul na
bereg. Sledom Bocho. Vzyavshis'  za  verevku,  oni  nemnogo  vytyanuli  lodku  i
privyazali k bambukovomu pnyu.
     Bocho i  CHik voshli v bambukovuyu roshchicu. Oni  proshli metrov  desyat' mezhdu
mnogoletnimi  stvolami  pozheltevshih  bambukov  i  vyshli  k  melkim  zaroslyam
molodnyaka.
     Bocho kivnul na  dom, stoyavshij metrah  v soroka  ot nih. |to  byl  belyj
dvuhetazhnyj  dom s  ocinkovannoj  i sejchas golubeyushchej  pod lunoj  kryshej.  V
neskol'kih  oknah  gorel  svet. Bocho pokazal  rukoj na levyj kraj doma.  Tam
stoyala  bol'shaya  shelkovica.  Skvoz'  ee  kronu  smutno  vidnelsya  balkon   i
raspahnutoe okno. Gorel svet.
     -- Tam, -- kivnul Bocho.
     Oni stoyali  pod bambukovymi  kustami i zhdali. Grustno  peli cikady. CHik
pochuvstvoval, chto nachinaet vse bol'she i bol'she volnovat'sya.
     -- CHik, esli  segodnya opyat'  pridet  lunatik, chto  my  budem delat'? --
shepotom sprosil Bocho.
     -- Pojdem na pogranzastavu, -- otvetil CHik, -- i tam vse rasskazhem.
     Bylo tiho-tiho. Odinoko peli cikady. CHik pochuvstvoval, chto vse bol'she i
bol'she  volnuetsya.  Starayas'  ne  vydavat'  svoego volneniya,  on vnimatel'no
obsharil glazami kusty bambukovogo  molodnyaka. Oglyanulsya na roshchicu. Esli tam,
v dome, podumalos' CHiku,  zanimayutsya shpionskimi delami, oni mogut vystavlyat'
odnogo cheloveka, chtoby proveryat', sledyat za nimi ili net.
     -- CHik, -- shepnul  Bocho, slovno ugadav ego mysli, -- a vdrug kto-nibud'
iz nih sejchas sledit za nami?
     -- Net, -- skazal CHik uverennym golosom, -- etogo ne mozhet byt'.
     On  tak  skazal,  chtoby  uspokoit'  Bocho.  CHik  ne  lyubil paniki.  Bylo
tiho-tiho. Peli  cikady. Izredka gde-to za domom protarahtit mashina, i snova
tishina.
     -- CHik, -- vzvolnovanno prosheptal Bocho,  -- mne odin pacan rasskazyval,
chto u kitajcev est' takaya kazn'. Privyazyvayut cheloveka v bambukovyh zaroslyah,
a tam  skvoz' nego  prorastaet bambuk.  Predstavlyaesh',  CHik?  Skvoz'  zhivogo
prorastaet!
     CHiku stalo ne po sebe. No on vzyal sebya v ruki, chtoby vzbodrit' Bocho.
     -- |to skazki,  -- otvetil CHik i, kivnuv na dom, dobavil:  -- Oni zhe ne
kitajcy.
     -- Net, CHik, eto ne skazki, -- shepotom goryachilsya  Bocho, -- ty lezhish', a
skvoz' tebya  pret i pret bambuk!  Znaesh',  kak  on  bystro rastet?  Za  den'
prorastet tebya naskvoz'! A krichat' nevozmozhno, potomu chto vo rtu klyap.
     Bocho  protyanul  ruku i  vdrug  polozhil  ladon' na grud'  CHika.  CHik  ot
neozhidannosti vzdrognul. Dazhe volosy vzdrognuli u nego na zatylke.
     -- Ne imej privychki lapat'! -- shepotom vyrugalsya  CHik  i  otbrosil ruku
Bocho.
     -- YA  hotel  posmotret', kak u tebya b'etsya  serdce,  -- vinovato skazal
Bocho.
     I vdrug iz domu razdalas' muzyka.
     -- Nachalos', CHik,  nachalos'! -- shepnul  Bocho i bol'no vpilsya pal'cami v
ruku CHika.
     Oni  zamerli, prislushivayas' k muzyke i ne svodya glaz s kryshi doma.  Oni
smotreli, smotreli,  a muzyka  igrala,  igrala, vymanivala,  vymanivala -- i
nakonec vymanila  cheloveka. Na  protivopolozhnom konce kryshi poyavilsya lunatik
ves' v belom. On zadumchivo proshel po krayu kryshi i  skrylsya  za shelkovicej na
drugom konce. Vdrug smolkla muzyka, a cherez minutu pogas svet.
     -- Nachalsya dopros, CHik, nachalsya dopros, -- zasipel Bocho i  snova vpilsya
pal'cami v ruku CHika.  CHik molcha otbrosil ego ruku. On terpet'  ne  mog vse,
chto napominaet paniku.  Sam  on s  uzhasom predstavil temnuyu komnatu, v  uglu
kotoroj sidit rezident  i rezkim golosom gipnotizera zadaet voprosy voennomu
lunatiku, a tot, bednyj, sonnym golosom vse emu rasskazyvaet.
     Oni dolgo  smotreli  v  storonu  okna, v  temnote  slivshegosya s  kronoj
shelkovicy, i ne znali, chto delat'.  Bezhat'  na pogranzastavu ili zhdat',  chem
eto vse konchitsya? Vdrug snova zazhegsya svet.
     -- Dopros okonchilsya, -- shepnul Bocho.
     CHiku  zahotelos' vo  chto by to ni stalo  zaglyanut'  v  eto  okno, chtoby
uznat', chto tam  delaetsya. Sleva  ot bambukovyh  zaroslej ros bol'shoj inzhir.
Bylo pohozhe, chto s vershiny etogo inzhira mozhno zaglyanut' v okno.
     -- YA zalezu na inzhir, -- kivnul CHik, -- posmotryu v okno.
     -- Ne nado, CHik, ne nado, -- zasopel Bocho, -- nas otrezhut ot reki...
     CHik mahnul rukoj i,  nizko prignuvshis', vyskochil iz  zaroslej bambuka i
podbezhal k  inzhirovomu derevu. CHik s trudom  vskarabkalsya  do pervoj vetki i
stal bystro prodvigat'sya k  vershine. Kogda  on pochti dokarabkalsya do vershiny
i,  razdvinuv list'ya, hotel usest'sya na samoj  verhnej vetke, on uvidel, chto
na nej stoit chelovek. CHik okamenel.
     |to  byl  vzroslyj  dyadya.  Gorbonosoe   lico  ego,  gladko  vybritoe  i
golubovatoe v lunnom svete, kazalos' zloveshchim. CHelovek zhadno smotrel v okno,
kuda  sobiralsya zaglyanut'  CHik. Potom on vdrug opustil glaza  i posmotrel na
CHika.  Vzglyad ego byl strashen  uzhe tem, chto  on nichut' ne udivilsya CHiku, kak
budto zaranee znal, chto prityanet syuda  CHika,  i prityanul. Ne udivlyayas' CHiku,
on  vdrug  podnes  palec  k gubam i pokazal, chtoby CHik molchal.  Prodolzhaya ne
udivlyat'sya CHiku,  on snova perevel vzglyad na okno. A CHik vse smotrel na nego
i ne mog otvesti ot nego glaz.
     |to  byl  vysokij  chelovek   v  zheltoj  horosho  vyglazhennoj  rubashke  s
zakatannymi  rukavami  i  chernyh  bryukah  klesh.  CHik  mog, esli by  reshilsya,
dotronut'sya do ego blestyashchih, horosho nachishchennyh chernyh tufel'. No  on tol'ko
smotrel i smotrel na nego, ne v silah otvesti glaz.
     Vdrug chelovek snova opustil glaza na CHika i znakami  pokazal, chtoby CHik
sledil ne za nim, a  za oknom.  CHik  povernul golovu i  uvidel mezhdu vetvyami
shelkovicy raspahnutoe,  ozarennoe  elektrichestvom okno. On  uvidel  parnya  v
beloj rubashke, sidyashchego  za  stolom. Paren'  el  arbuz.  CHik po  obliku  ego
ugadal, chto eto tot zhe lunatik, tol'ko teper' on prosnulsya i upletaet arbuz.
CHiku pokazalos', chto on eshche i ran'she  gde-to ego videl,  no gde, on nikak ne
mog  pripomnit'.  Vrode  ne  na kryshe,  no  gde  imenno,  on  nikak  ne  mog
pripomnit'.
     Naprotiv lunatika sidela devushka  v halate i,  opershis'  na ruku, uyutno
sledila za nim. Potom lunatik chto-to veselo skazal i vskochil, devushka podala
emu polotence,  on vyter  rot  i  brosil  polotence  ej  na  plecho.  Devushka
ulybnulas' i, ne  snimaya s plecha  polotenca, podoshla  i pocelovala ego.  Oni
obnyalis', a potom paren' razzhal ob座atiya, i oni skrylis' iz glaz.
     -- Sejchas  vyjdet,  --  vdrug  skazal  chelovek. CHik pochuvstvoval  v ego
golose kakoe-to  druzhestvo po otnosheniyu k  sebe. CHika tak i  obdalo  teplom:
svoj! |to pereodetyj pogranichnik sledit za domom!
     Uzhe na kryshe lunatik vyshel iz-za krony  shelkovicy  i poshel nazad. Doshel
do kraya, zavernul, ischez.
     --  Pochapal  domoj, --  vzdohnul chelovek, stoyavshij nad CHikom, i  vdrug,
protyanuv ruku, sorval inzhir, ochistil ot kozhury i otpravil v rot.
     --  Dyadya,  vy  pogranichnik?  --  sprosil  CHik. Tot  perestal  zhevat'  i
udivlenno ustavilsya na CHika.
     -- Net, -- skazal on, -- ya ne pogranichnik  i ne storozh.  Tak chto mozhesh'
rvat' inzhir. YA  artist dramteatra.  A ona artistka. YA iz nee sdelal aktrisu.
Neblagodarnaya! My lyubili drug  druga! My vmeste igrali "Kovarstvo i lyubov'"!
Nam aplodiroval ves' gorod!  Vsya  Abhaziya! My ezdili letom  po kolhozam! CHto
eto  bylo  za  vremya!  "Eshche raz, Luiza!"  Eshche raz, kak v den' nashego pervogo
poceluya, kogda ty prosheptala -- "Ferdinand" i pervoe "ty" sorvalos' s  tvoih
pylayushchih  gub!!  O! Slovno  prekrasnyj majskij  den',  prostiralas' vechnost'
pered  nashimi  vzorami,  zolotye  tysyacheletiya  veselo  pronosilis',   slovno
nevesty, pered nashej dushoj... YA byl togda schastliv!  O, Luiza! Luiza! Luiza!
Zachem ty tak postupila so mnoj? Zachem ty promenyala menya na futbolista?
     On  posmotrel v storonu okna, slovno dozhidayas' otveta. No tam nikogo ne
bylo. CHik ponyal, chto vse rushitsya, vse ne to, chto oni dumali.
     -- On lunatik? -- sprosil CHik, pytayas' spasti hotya by eto.
     -- Lunatik? -- prezritel'no udivilsya artist. -- On dazhe slova takogo ne
znaet. Pindos! |to ya stal lunatikom, poka ih vysledil. Ona skazala, chto menya
uzhe ne lyubit, no  nikogo u nee net. Tak ya i poveril! Vse leto slezhu za nimi.
On prihodit po kryshe, potomu chto boitsya sosedej. Ej stydno! YA dva goda hodil
v ih  dom, kak  chestnyj  chelovek! Togda  ona mne igrala "Lunnuyu sonatu", a ya
podhodil k nej i vot tak bral na ruki!
     On vytyanul ruki  ladonyami  kverhu, slegka  pridvinul  ih  drug k drugu,
slovno pokazyvaya, kak  pristojno i tochno on podymal ee i  ona nikak ne mogla
provalit'sya mezhdu ego ruk.
     -- I vot  ona teper' etu zhe muzyku igraet futbolistu, chtoby dat'  znat'
-- roditeli ushli v  kino ili v gosti. Oni strogie!  Roditeli iz domu, a etot
po pozharnoj  lestnice i  ottuda k nej  na balkon. Oni s  uma  sojdut,  kogda
uznayut pro futbolista! O, zhenshchiny, zhenshchiny! Kak tebya zovut, mal'chik?
     -- CHik, -- skazal CHik.
     -- Vot tak, dorogoj CHik! Teper' ty  budesh' znat', chto takoe kovarstvo i
chto takoe lyubov'!
     On protyanul  ruku,  dotyanulsya  do inzhira, sorval ego, ochistil  i  s容l,
vnimatel'no poglyadyvaya  na CHika, kak  by starayas' opredelit',  dostatochno li
CHik proniksya ego grustnoj  istoriej. I vdrug  tak  milo,  druzheski ulybnulsya
CHiku.
     --  YA znayu artista  Levkoeva,  -- skazal CHik, -- on u nas v  shkole  vel
dramkruzhok.
     -- Levkoev neplohoj  akter, -- skazal artist,  -- no ya tebe pryamo skazhu
-- ustarel. Tak  sejchas Otello nikto ne  igraet! Provinciya! Da i ona, chestno
skazhu  tebe, bezdarnaya, hotya vneshnie dannye u nee est'.  YA ee polgoda uchil v
obmorok padat'. Valitsya, kak meshok s kukuruzoj.  A  v  "Kovarstve  i  lyubvi"
neskol'ko  raz nado  v obmorok padat'. Hotya  by odin raz prilichno upala!  No
vneshnie  dannye  u  nee est'. YA iz nee sdelal aktrisu! A  teper' ona v rukah
pindosa, ves' um kotorogo v butsah!
     -- CHik, CHik! -- razdalsya snizu golos Bocho. -- S kem ty tam razbubnilsya?
Slezaj! Lunatik uzhe ushel!
     -- |to ne lunatik, Bocho,  -- vnyatno skazal  sverhu  CHik, --  sejchas vse
uznaesh'!
     CHik stal bystro slezat', chtoby podgotovit' Bocho.
     -- YA k  nej glavrezha ne  podpuskal, a ona ushla k futbolistu, -- govoril
sverhu  artist, slezaya i akkuratno  dotyagivayas' dlinnymi  nogami s  vetki na
vetku.
     -- Tut ne shpion, -- skazal  CHik, sprygnuv s dereva i podhodya k Bocho, --
tut sovsem drugoe. Lyubov'!
     --  Kakaya  eshche takaya lyubov'?  --  sprosil Bocho, podozritel'no oglyadyvaya
derevo.
     Artist sprygnul na  zemlyu. On otryahnul  svoi chernye, gladko vyglazhennye
bryuki klesh, plotnee zapravil za poyas svoyu naryadnuyu zheltuyu rubahu i, opyat' ne
udivlyayas' poyavleniyu Bocho, sprosil:
     -- Kak vy dumaete, mal'chiki, ya dostoin lyubvi?
     -- Konechno, -- skazal CHik za oboih.
     -- Togda v chem zhe delo? -- sprosil artist, ne to gor'ko zasmeyavshis', ne
to  nasmeshnichaya nad gor'kim  smehom.  -- Takoe  u menya tretij raz v zhizni. YA
vlyublyayus'  v devushku, idu na sblizhenie, vsestoronne podgotavlivayu,  i tut ee
uvodyat. Mozhet, ot menya durno pahnet?
     -- Net, -- skazal CHik pospeshno i dlya polnoj ubeditel'nosti sdelal shag k
artistu i vtyanul vozduh izo vseh sil, -- nikakogo zapaha! Vse normal'no!
     Artist rassmeyalsya i pogladil CHika po golove.
     -- Kak vy syuda popali, mal'chiki? -- nakonec sprosil on.
     -- My na lodke, -- skazal CHik.
     -- Ah, na  lodke,  -- vzdohnul artist, -- mne vse ravno na  tu storonu.
Podbros'te!
     CHik pochuvstvoval, chto artistu neohota  ostavat'sya  odnomu.  Oni  proshli
bambukovuyu roshchicu i vyshli na bereg. Bocho stal molcha otvyazyvat' verevku.
     -- YA  ee  vot tak  na  rukah nosil,  -- snova povtoril  artist i  snova
vytyanul  svoi  sil'nye  ruki  ladonyami  kverhu,  proslediv,  chtoby oni  byli
vytyanuty  parallel'no. Po zhestu ego mozhno bylo ponyat',  chto predmet, kotoryj
on nosil na rukah, byl uvesistyj, no hrupkij,
     Artist propustil ih vpered, a sam, uhvativshis'  za nos lodki, ottolknul
ee ot  berega i lovko vskochil v nee. CHik  sel na vesla. Artist tak i ostalsya
stoyat' na perednej banke: vysokij, naryadnyj, odinokij.  CHik povernul lodku i
stal gresti k drugomu beregu. Vdrug artist zadeklamiroval:

        Kak horosho ty, o more nochnoe, --
        Zdes' luchezarno, tam sizo-temno...
        V lunnom siyanii, slovno zhivoe,
        Hodit, i dyshit, i bleshchet ono...

     Luna siyala vovsyu, no morya otsyuda ne bylo vidno,
     -- Kto sochinil eto, mal'chiki, znaete?
     -- Vy, -- dogadalsya CHik.
     --  Tyutchev! --  vostorzhenno  popravil  ego artist. -- No  esli b dazhe ya
sochinil, ona by vse ravno ushla k futbolistu.
     CHik podumal,  no tak  i ne ponyal,  kakaya tut mozhet  byt'  svyaz'.  Lodka
tolknulas' o bereg.  Artist prodolzhal  stoyat'  na perednej banke. CHik  opyat'
pochuvstvoval, chto emu neohota ostavat'sya odnomu.
     -- YA slishkom lyublyu  iskusstvo,  -- skazal on zadumchivo,  -- zhenshchiny  ne
vyderzhivayut eto. Ladno, mal'chiki. YA zhivu  na CHelyuskina, 12. Prihodite  v moyu
odinokuyu kel'yu, ya vam mnogo chego interesnogo rasskazhu.
     On  sprygnul s  lodki, pomahal  im  rukoj i ischez  v teni derev'ev. CHik
vygreb  na seredinu reki. Lodka legko poshla  vniz  po  techeniyu. Bocho nemnogo
ozhil.
     --  CHik,  po-moemu,  etot dyad'ka malahol'nyj, --  kivnul  on v  storonu
artista.
     -- Net, net, -- uverenno otvetil  CHik, -- on dobryj. On prosto  skuchaet
po nej.
     --  Zachem on  na  derevo  polez, kak pacan?  Ty uveren,  chto on byl  ne
voennyj i ne lunatik?
     -- Da, -- skazal CHik, -- eto futbolist.  YA teper' vspomnil  ego lico. U
nego prozvishche Funduk.
     -- A chego  on cherez kryshu hodit,  on chto, psih? --  sprosil Bocho. -- On
potom  zhenitsya na etoj  devushke, u nih rodyatsya deti, a on tak i  budet cherez
kryshu hodit'?
     -- Net,  -- skazal  CHik,  -- ona  sejchas boitsya,  chto  sosedi rasskazhut
roditelyam. Oni nichego ne znayut.  Ona kovarnaya. Ona im skazala, chto razlyubila
artista, a  to, chto polyubila futbolista, ne  skazala. Potom skazhet. Roditeli
porugayut, porugayut i vpustyat ego v dver'.
     Bocho,  nasupivshis',  sidel  na  korme.  Emu  bylo  nepriyatno,  chto  vse
sorvalos'.  Luna  ozaryala  bol'sheglazoe i bol'sheloboe  lico  Bocho,  obrosshie
derev'yami berega, besshumno struyashchuyusya vodu.
     -- CHik, otchego tak poluchaetsya, -- sprosil Bocho, -- tol'ko  nabredesh' na
shpiona, i vdrug kakaya-to glupost'? Kakie-to roditeli, kakoj-to futbolist...
     CHik eto i  sam neskol'ko raz ispytal, no emu ne hotelos' razocharovyvat'
Bocho.
     -- Prosto nam ne vezet, -- skazal CHik, -- no kogda-nibud' povezet.
     --  Luchshe  by  my  pognalis'  za  kuryatnikom,  --  vspomnil  Bocho,   --
predstavlyaesh', skol'ko kur! Zagnali by na bazare! Skol'ko deneg, CHik!
     -- A my eshche v more ego mozhem dognat', -- skazal CHik.
     -- Esli besprizorniki ego ne perehvatili, -- skazal Bocho.
     -- Mogli  ne perehvatit', -- vspomnil CHik, -- oni byli zanyaty  gusem. A
kuryatnik v odin mig proplyl mimo.
     -- Sejchas uvidim, -- skazal Bocho.
     -- A chto, vyjdem na lodke v more, -- sprosil CHik, -- esli besprizorniki
kuryatnik ne zahvatili?
     -- Net,  CHik, -- podumav, skazal  Bocho, --  dyadya  YUra menya  ub'et, esli
pogranichniki pojmayut. Noch'yu nel'zya v more vyhodit'.
     Lodka  proshla mimo polyanki, gde sejchas  pered tleyushchim kostrom  vpovalku
spali besprizornye rebyata.  Odin  iz nih prosnulsya i tykal cigarku v koster.
Na beregu beleli  razbrosannye per'ya gusya. Kuryatnika nigde ne bylo vidno, on
yavno proplyl.
     Vskore oni podoshli k prichalu  i  privyazali lodku.  Storozh spal. Bocho ne
stal ego budit', a sam otnes vesla pod naves.
     Oni pokinuli territoriyu prichala i vyshli na Sobachij plyazh. Gorod opustel.
Teplohod  "Abhaziya"  ushel  na Batum.  On gorel  na  gorizonte,  kak uhodyashchij
prazdnik. Neskol'ko vlyublennyh parochek stoyali vnizu u samoj kromki vody. CHik
nikak ne mog najti glazami kuryatnik,
     -- Von-von,  smotri?  --  pokazal rukoj Bocho.  Kuryatnik stoyal  pryamo na
lunnoj  dorozhke. Potomu-to CHik ego  ne  srazu zametil.  Do  nego bylo metrov
trista.  Mozhno bylo doplyt'. No sejchas bylo strashnovato vhodit' v more. Da i
kuda det' na noch' kur?
     CHik i Bocho  dogovorilis'  vstretit'sya  v  pyat' chasov  utra, tak  zhe kak
segodnya vecherom.  U Bocho byl budil'nik,  i on umel  ego zavodit'. Oni znali,
chto  utrom uzhasno budet hotet'sya spat', no nichego ne podelaesh'. Pozzhe v more
vyjdut rybaki, i togda kto-nibud' iz nih perehvatit kuryatnik.
     -- Ne zabud'  shpagat, -- skazal  Bocho, kogda  oni rasstavalis', -- nado
budet kuram nogi perevyazat', a to kak my ih donesem do bazara?
     CHik polez v  karman.  SHpagat byl na  meste.  Rasstavshis'  s  Bocho,  CHik
blagopoluchno doshel do svoego doma  i uzhe pod balkonom uslyshal penie dyadyushki.
CHik  vskarabkalsya  na  balkon  i, vytyanuvshis'  na polu,  dopolz  do krovati.
Dyadyushka tak ego i ne zametil.
     CHik  bystro  razdelsya  i   leg.  Dyadyushka  prodolzhal  pet'.  CHik  smutno
pochuvstvoval, chto  energiya pesnopeniya kak-to svyazana s bezumiem dyadyushki. Emu
bylo  uyutno i sladko,  prodrognuv ot  nochnoj prohlady, kutat'sya  v  odeyalo i
myagko opuskat'sya, planirovat' v son pod beshitrostnuyu pesenku dyadyushki.

--------


     Byl zharkij solnechnyj den' nachala leta. Rebyata  v parke igrali v futbol.
Igrali  ulica  na  ulicu. Tret'ya  Podgornaya protiv  CHetvertoj Podgornoj,  na
kotoroj zhil CHik. Devochki i malyshnya s obeih ulic sledili za  igroj.  Oni byli
bolel'shchikami i zritelyami. Sredi devochek byli  Son'ka i  Nika. Oni sideli  na
trave.  Na Nike byl takoj shirokij  sarafan, chto on sejchas rasstilalsya vokrug
nee, kak goluboj parashyut. Kazalos', ona  tol'ko chto s nebes  tiho opustilas'
syuda.
     Vorotami  sluzhili  sbroshennye  odezhdy  mal'chikov.   Nekotorye  mal'chiki
razdelis' do  trusov,  no CHik, prishedshij syuda v majke, v  korotkih shtanah  i
sandaliyah, tak i igral.
     Nastoyashchuyu boevuyu formu futbolista  nosil  tol'ko odin  mal'chik, kapitan
komandy  Tret'ej  Podgornoj.   Zvali  ego  Gektor.  Na  nem  byla  nastoyashchaya
dinamovskaya  majka s zakatannymi  rukavami i  s  goluboj  polosoj  na grudi,
nastoyashchie dinamovskie trusy, sidevshie na nem,  kak yubka, nastoyashchie  gamashi i
botinki.
     Delo v tom, chto starshij brat  kapitana igral v mestnoj vzrosloj komande
i bylo tol'ko  ne yasno,  sam brat  vydal emu vsyu etu odezhdu ili on u nego ee
ukral na vremya igry.
     CHik  byl kapitanom svoej komandy i napadayushchim.  CHik odinakovo horosho, a
inogda  i odinakovo ploho, bil pravoj  i levoj nogoj.  On nikakoj raznicy ne
chuvstvoval  mezhdu  pravoj  i levoj nogoj.  Emu bylo  vse ravno,  kakoj nogoj
lupit' myach, chto pravoj, chto levoj.
     On  gordilsya etim. On do togo  udivitel'no ne  otlichal  pravuyu nogu  ot
levoj,  chto  inogda emu prihodilos' sravnivat' nogu s sootvetstvuyushchej rukoj,
chtoby opredelit',  kakaya, sobstvenno,  eto  noga  --  pravaya  ili levaya. CHik
gordilsya takim svojstvom svoih  nog,  no drugie etogo  ne  zamechali  ili  iz
zavisti delali vid, chto ne zamechayut.
     Son'ka i Nika vnimatel'no sledili za ego igroj  i,  esli  emu udavalos'
krasivo obvesti  igroka ili tem  bolee  zabit' gol, oni hlopali v  ladoshi  i
krichali:
     -- Molodec, CHik! Bravo, CHik!
     No Son'ka chereschur vostorzhenno sledila za ego igroj. "Molodec, CHik!" --
krichala ona,  kak tol'ko on udaryal po vorotam, eshche ne dozhdavshis' rezul'tatov
udara. |to bylo horosho i umestno,  kogda CHik zabival gol. |to bylo umestno i
togda, kogda vratar' lovil trudnyj myach. No eto byvalo dovol'no  glupo, kogda
CHik promahivalsya, i myach letel mimo vorot.
     -- Nenavizhu,  kogda  krichat pod  nogi!  -- govoril CHik v takih sluchayah,
vzglyanuv na Son'ku. V takie minuty emu kazalos', chto ee krik ili ozhidanie ee
krika pomeshali emu horosho probit' myach.
     Bocho, drug CHika, sejchas igral protiv  nego, potomu chto on byl s Tret'ej
Podgornoj. CHik vpervye igral protiv  Bocho. Vse znali, chto CHik pobedil Bocho v
chestnoj drake, v nevygodnyh usloviyah, kogda  vokrug byli  odni  druz'ya Bocho.
Oni ne vmeshalis' v draku, no CHik zhe  ne znal  ob  etom zaranee. CHik pobezhdal
Bocho i v obyknovennoj bor'be. No Bocho kak-to  slishkom  bystro ros i tyazhelel.
CHiku eto bylo dovol'no obidno, tem bolee chto sam on ros gorazdo medlennee i,
kazhetsya, sovsem ne tyazhelel.
     I  vot  vo  vremya  igry  v  futbol,  kogda  CHik  proryvalsya  k  vorotam
protivnika, Bocho inogda ego dogonyal i, kak by ne narushaya pravil, navalivalsya
na  nego  i ottesnyal  ot myacha. No ved' CHik byl sil'nee Bocho,  kuda zhe v etih
sluchayah isparyalas'  ego sila? Da, Bocho byl tyazhelee  CHika i CHik kak-to smutno
ugadyval, chto tut vse  zavisit ot tyazhesti Bocho. CHik,  v sushchnosti govorya, byl
blizok k  otkrytiyu zakona o dejstvii massy, pomnozhennoj na uskorenie. No CHik
tak i ne otkryl etogo zakona. CHik vosprinimal davyashchuyu tyazhest' Bocho  vo vremya
bor'by za  myach kak  tyazhest' nahal'stva. No  kakoe on imeet  pravo na tyazhest'
nahal'stva i imenno vo vremya igry?
     Ved' vsem  izvestno,  chto CHik  pobedil Bocho  v chestnoj  drake da  eshche v
nevygodnyh usloviyah, kogda krugom byli odni druz'ya Bocho. Neuzhto pryamo sejchas
snova  zatevat' draku? No eto kak-to glupo i dazhe nechestno,  vse pojmut, chto
delo v tom, chto Bocho chasto sryvaet ataki CHika, pereigryvaet ego. |to bylo by
nehorosho.  No sam Bocho dolzhen  pomnit'  o toj drake?  Ne emu  li  CHik  togda
postavil fonar'? Net, nichego ne pomnit! Pol'zuyas' tem, chto on odinakovo b'et
obeimi  nogami,  CHik  uhodil  ot  Bocho  s  pravogo  kraya  na levyj,  no  tot
presledoval  ego i  tam.  Vidno, kapitan  emu zaranee  skazal: "Tvoya  zadacha
derzhat' CHika. I my vyigraem". Vot on i prilip k nemu.
     Da, strannye veshchi proishodyat  v mire. Proshlym letom CHik otdyhal v gorah
v dome dedushki. I vot CHik v konce leta priezzhaet na shkol'nye zanyatiya v gorod
i  vstrechaet na  ulice  Bocho. I chto on vidit? Poka CHik begal po goram  i pil
koz'e moloko, Bocho zdes' tak vyros, chto pereros ego chut' li ne na polgolovy.
CHiku kak-to stalo bol'no i nepriyatno, kak budto Bocho ego obmanul i predal.
     Da, CHik  chuvstvoval sebya predannym.  Kak  budto  Bocho  dolzhen  byl  ego
predupredit', prislat' v CHegem  telegrammu, chto li:  "CHik,  prinimaj mery. YA
ochen' bystro rastu. Vse eshche tvoj Bocho".
     Da i kakie  mery  CHik mog  prinyat'? Nazhimat' na  mamalygu? Na  kopchenoe
myaso?  Ili  chasami  viset'  na kakoj-nibud' vetke?  No ved'  tak tol'ko ruki
vytyanutsya? Da,  CHik chuvstvoval, chto Bocho ego predal, no emu  bylo  by uzhasno
stydno  v etom  priznat'sya. CHik  izo  vseh  sil  sderzhivalsya, chtoby Bocho  ne
zametil ego ostolbeneniya. No vdrug Bocho, glyadya na CHika, stal  uhmylyat'sya. Do
chego zhe nepriyatnaya uhmylka!
     -- Ty chego uhmylyaesh'sya? -- drognuvshim golosom sprosil CHik.
     -- Da tak, nichego, -- otvetil Bocho, prodolzhaya uhmylyat'sya.
     -- Net, ty skazhi chestno!
     -- YA tak prosto...
     -- YA zhe znayu, chto ty chego-to dumaesh'!
     -- Da nichego ya ne dumayu CHik.
     -- Net, ty chto-to dumaesh' i ot togo razlybilsya.
     -- Ne obizhajsya, CHik, no ty kakoj-to malen'kij stal.
     Luchshe by CHik etogo ne slyshal! Vnutri u nego vse poholodelo. No CHik vzyal
sebya v ruki i postaralsya vspomnit', chto po etomu povodu govoryat v CHegeme.
     -- Plohoe derevo bystro rastet, -- skazal CHik.
     -- Kakoe takoe plohoe derevo? -- prosipel Bocho s nekotoroj trevogoj.
     -- Naprimer, ol'ha, -- poyasnil  CHik,  -- u nee slabaya drevesina, i  ona
bystro  rastet. A greckij oreh, dub, samshit -- oni  rastut medlenno.  Zato u
nih moshchnye muskuly. Dazhe topor zatuplyaetsya, kogda rubyat samshit.
     -- To derevo, a to lyudi, -- upersya bylo Bocho, no usmehat'sya perestal.
     -- Hochesh', davaj poboremsya?
     --  Davaj,  --  soglasilsya Bocho i usmeshkoj napomnil o  svoem tepereshnem
preimushchestve.
     -- S podnozhkoj vklyuchitel'no, -- predupredil CHik.
     -- Idet.
     Oni  vcepilis'  drug v druga.  CHik  s trudom obhvatil potolstevshee telo
Bocho. On srazu  pochuvstvoval,  chto  ustojchivosti v nem  pribavilos'. No  CHik
horosho pomnil i o svoem preimushchestve: emu vse ravno bylo kakoj nogoj stavit'
podnozhku, chto levoj zacepit', chto pravoj. A Bocho nadeyalsya,  chto  teper'  ego
CHik ne mozhet svalit'.
     Oni nekotoroe vremya kryahteli, scepivshis'  drug s drugom, i CHik paru raz
dlya ponta  ceplyal ego nogu  svoej  pravoj nogoj, no Bocho  uspeval otceplyat'.
Nogi ego teper' kazalis' tyazhelymi, kak kolonny. I kogda CHiku udalos' otvlech'
vnimanie Bocho na svoyu pravuyu  nogu, on zaplel  ego nogu  svoej levoj nogoj i
izo vseh sil  tolknul  ego nazad.  Bocho ruhnul, kak gnilaya ol'ha. CHik sel na
nego, pokazyvaya,  chto  preimushchestvo nadolgo, esli  ne  navsegda, ostaetsya za
nim.
     CHik  togda udivilsya, chto  svalil  Bocho dazhe legche,  chem  ran'she.  On ne
ponimal,  chto  obida  za  tak neozhidanno  i  tak  nasmeshlivo vyrosshego  Bocho
pridavala emu  dopolnitel'nye sily.  Da i  gornyj  vozduh  s koz'im molokom,
vidno, ne proshli darom. No CHik togda reshil, chto Bocho slishkom bystro narastil
myaso i  eto  myaso eshche  ne  prisposobilos'  k  bor'be  i  dazhe meshaet  starym
muskulam.
     No, okazalos', chto CHik ne sovsem prav. Okazalos', v futbole  eta lishnyaya
tyazhest' pomogaet Bocho. I  glavnoe, Bocho vo vremya  igry nachisto  zabyval, kto
pobedil  v chestnoj drake, v  nevygodnyh  usloviyah, kogda krugom  byli druz'ya
Bocho,  i kto ruhnul, kak gnilaya ol'ha, kogda  oni v poslednij  raz borolis'.
Net, tol'ko pyhtit, dogonyaya CHika,  i dovol'no  udachno ottesnyaet ego ot  myacha
nahal'noj tyazhest'yu svoego tela.
     V sushchnosti  inogda  nado bylo davat' shtrafnoj za grubuyu  igru.  I  CHik,
kogda Bocho osobenno  nahal'no  otbiral  u  nego  myach,  zamiral  na  meste  v
polusognutom  vide, pokazyvaya sud'e, chto lyuboj drugoj mog svalit'sya ot etogo
grubogo tolchka i tol'ko on  uderzhalsya za schet odinakovoj cepkosti svoih nog.
No sud'ya, radi kotorogo CHik zamiral v etoj neudobnoj poze, ili ne smotrel na
nego ili rukami pokazyval: mol, prodolzhajte igru, vse pravil'no.
     Nichego sebe -- vse  pravil'no! I eto  bylo tem bolee  obidno,  chto igru
sudil Onik, syn Bogatogo Portnogo. Oni zhili ne tol'ko na odnoj ulice, no i v
odnom dome. I sejchas Onik  forsit svoej chestnost'yu, pokazyvaya vsem: vot my s
CHikom zhivem v odnom dome, a ya emu ne podsuzhivayu, ya chestnyj sud'ya.
     Nichego sebe  chestnyj! Da drugoj  na meste  CHika  otletal  by  ot  Bocho,
propahav zemlyu metrov na pyat'! I esli  CHik ne otletal za schet  svoih nog, to
znachit vse chestno?!
     Da i kakoj Onik sud'ya! Prosto otec  Onika, Bogatyj Portnoj,  dostal emu
nastoyashchij sudejskij  svistok,  i poetomu  ego v  poslednee  vremya  naznachayut
sud'ej. Pravda, Onik bystronog. CHto  est', to est'. Vezde pospevaet, hotya to
i delo svistit po  povodu i bez povoda.  A kogda Bocho navalivaetsya  na CHika,
kak dikij kaban, on nikak ne mozhet produt' v svoj svistok.
     I CHik, prodolzhaya igrat', vse sil'nej i  sil'nej zlilsya na Onika. U nego
serdce ne kusaetsya! Tak v CHegeme nazyvali tostokozhih, ravnodushnyh lyudej.
     CHik schital, chto eto metko zamecheno.
     I vdrug prishlo vozmezdie.
     V  park,  gde oni igrali,  yavilsya  Bogatyj Portnoj  s kruzhkoj moloka  i
podzharistoj bulkoj.  Roditelyami Onika schitalos', chto u nego  slabye legkie i
ego nado vremya  ot vremeni prikarmlivat'.  Bogatyj Portnoj inogda  i v shkolu
prinosil  Oniku pirozhki s myasom  ili  chto-nibud' eshche  ne menee vkusnoe.  |to
dlilos'  tak dolgo, chto v klasse  uzhe  k etomu privykli i pochti ne smeyalis',
kogda Bogatyj Portnoj, ne  dozhidayas' zvonka, prosovyval svoyu golovu v  dver'
klassa i predlagal Oniku pirozhki.
     No prinesti bulku i kruzhku s molokom syuda v park, gde idet neprimirimaya
igra ulica na ulicu,  gde mnogie  dazhe ne znayut o pirozhkah, godami nosimyh v
klass, potomu chto uchatsya sovsem v drugoj shkole, a  mnogie i voobshche ne znayut,
chto Bogatyj Portnoj so svoimi zakidonami -- otec Onika, eto bylo slishkom.
     --  Onik,   moloko   i  bulochka!  --  kriknul   Bogatyj  Portnoj  takim
estestvennym golosom, kak budto eto obshcheizvestnyj v mirovom  futbole zavtrak
sud'i.
     Onik  bystro  vzglyanul  na otca  i, mahnuv  rukoj,  pobezhal  tuda,  gde
scepilis'  igroki.  On  delal  vid, chto  etot kurchavyj muzhchina  s  lentochkoj
santimetra na  shee, s kruzhkoj moloka v odnoj  ruke i  s podzharistoj bulkoj v
drugoj, ne  takoe uzh  bol'shoe otnoshenie  imeet k nemu. Na  chto  on nadeyalsya?
Trudno skazat'. Vo vsyakom sluchae, Onik,  kak  i vse  slaboharakternye  lyudi,
pytalsya ottyanut' to, chto budet emu nepriyatno.
     CHik ozhidal,  chto Bogatyj Portnoj sejchas skazhet: "Moj  Onik simpatichka!"
-- i vse popadayut ot smeha. No  Bogatyj Portnoj vel sebya zdes' posderzhannej,
chem v shkole  ili  na svoej ulice, hotya  lentochku santimetra s sebya  ne  snyal
pered tem, kak idti v park. Mozhet byt',  narochno, chtoby udivlennym vstrechnym
drugie lyudi govorili: "Kak, vy ne znaete ego? Tak eto zh Bogatyj Portnoj".
     Vidya, chto Onik  ne  srazu ego priznal.  Bogatyj  Portnoj  reshil nemnogo
perezhdat'.
     -- Onik, pej moloko i  sudi  otsyuda! --  kriknul cherez nekotoroe  vremya
Bogatyj Portnoj, nadeyas', chto nashel variant, pri kotorom i syn budet est', i
igra  ne budet  ostanavlivat'sya.  Interesno, podumal CHik, kak  eto on  budet
sudit', bul'kaya svistkom v moloke?
     -- Potom! Potom! -- rezko kriknul Onik,  probegaya mimo otca i prodolzhaya
delat'  vid, chto mezhdu etim  chelovekom s  lentochkoj  santimetra na shee i im,
strogim  sud'ej, bol'shoj  blizosti  net,  hotya nekotoraya blizost', mozhet,  i
sushchestvuet.  CHik zametil, chto  Onik  ni razu otca ne  nazval papoj. Vse  eshche
nadeyalsya, chto proneset.
     Uzhe  nekotorye igroki  i zriteli stali  posmeivat'sya Nad  etoj strannoj
kartinoj, tem bolee  chto  nikto ne podozreval, chto  u  Onika, begayushchego, kak
borzaya, slabye legkie. CHik voobshche  somnevalsya,  chto  u Onika slabye  legkie,
prosto, po mneniyu CHika, Bogatyj Portnoj hotel imet' bolee upitannogo syna.
     Tom  bolee  nikomu  iz  teh, chto  uchilis' v  drugoj shkole, v golovu  ne
prihodilo, chto  syna so slabymi legkimi nado lovit' gde popalo i podsovyvat'
emu bulochku s molokom. Mezhdu tem, Onik, razdrazhennyj  prisutstviem otca, eshche
chashche stal svistet' nevpopad.
     --  Onik, henca  ne bylo!  -- vdrug  gromkim golosom  vmeshalsya  Bogatyj
Portnoj v spor Onika s igrokami, -- klyanus' tvoej  zhizn'yu! Pokushaj bulochku s
molokom i togda tochnee budesh' sudit'!
     I tut stali  smeyat'sya  i  igroki,  i  zriteli. Gektor,  kapitan Tret'ej
Podgornoj, vybrav na  pole mesto potravyanistej, povalilsya, kak  by obessilev
ot smehotvornosti proishodyashchego, i  stal  drygat'  nogami v vozduhe, gordyas'
svoimi pyatnistymi gamashami.
     --  Papa! -- kriknul  Onik i,  pokrasnev  ot yarosti, topnul  nogoj:  --
Skol'ko raz ya tebe govoril: ne prihodi, kogda ya igrayu s rebyatami!
     S  etimi  slovami  on shvyrnuv svistok  na pole, pobezhal v glub' parka i
cherez minutu skrylsya za derev'yami.
     --  Onik, -- rasteryanno vydohnul Bogatyj Portnoj, glyadya emu vsled i uzhe
sovershenno  besplodno protyagivaya tuda bulku i kruzhku  s molokom. Takoj  sily
soprotivleniya  on  ne  ozhidal.   Takogo   ne   byvalo.  I  tut   CHik   pochti
bessoznatel'no, pol'zuyas' ego rasteryannost'yu i zhelaya, chtoby vsem snova stalo
smeshno, podoshel k nemu i smirenno skazal:
     -- Dyadya Suren, ya poem bulochku s molokom.
     Razdalsya novyj  vzryv hohota. Bogatyj Portnoj okonchatel'no rasteryalsya i
krepko zadumalsya.  On do togo krepko zadumalsya, chto lob u  nego vspotel i on
rukoj, szhimayushchej bulku, podobral odin konec lentochnogo santimetra, visevshego
u nego  na shee, i  vyter lob. CHik yasno  videl,  kak on  soobrazhaet, ili  emu
kazalos', chto on eto yasno vidit.
     ...S  kruzhkoj  moloka  i  bulkoj  v  rukah  plutat' po parku  v poiskah
udravshego Onika glupo i bespolezno... Pervaya mysl' Bogatogo Portnogo.
     ...Unosit'  domoj kruzhku s molokom i  bulku, eshche glupej, potomu chto eto
brosit  ten' na  ego  prozvishche,  kotorym on tajno  gorditsya... Vtoraya  mysl'
Bogatogo Portnogo.
     ...S容st' etu bulku  samomu,  zapivaya ee molokom, na glazah u hohochushchih
pacanov bylo by sovsem glupo... Tret'ya mysl' Bogatogo Portnogo.
     I  tak  kak chetvertaya  mysl', vidimo, ne posledovala,  on  s nenavist'yu
protyanul kruzhku i bulku CHiku.
     CHik vzyal etot tyazhelyj dar. Nekotorye stali  snova smeyat'sya, a nekotorye
dazhe aplodirovali CHiku.  CHik  nadkusil  hrustkuyu  bulku  i  hlebnul  zhirnoe,
vkusnoe moloko.
     --  CHik,  ostav'  sorok!  --  kriknul  kto-to  v  shutku,  i  vse  opyat'
rassmeyalis'.
     CHik prekrasno  sebya chuvstvoval.  Onik sejchas byl zabyt. Vse smeyutsya, no
eto sejchas ne  obidnyj smeh,  smeyutsya molodechestvu CHika. CHerez dve minuty on
umyal bulku  i,  vypiv vse  moloko, vernul kruzhku Bogatomu Portnomu. Sumrachno
prinyav kruzhku, tot sil'no plesnul eyu, po-vidimomu, pytayas' vyplesnut' ottuda
duh CHika, potomu chto bol'she ottuda vyplesnut' bylo  nechego.  Posle etogo  on
povernulsya i,  vremya  ot  vremeni nervno vzmahivaya  kruzhkoj,  mozhet, vse eshche
vytryahivaya duh CHika, vyshel iz parka.
     -- Kto zhe budet sudit'? -- sprosil Gektor.
     -- YA  budu  sudit'! --  kriknul CHik,  kak by chuvstvuya, chto raz on  s容l
prednaznachennoe  sud'e, on  i  dolzhen sudit'.  On  podbezhal k svistku Onika,
podobral ego i vyter o shtany.
     --  A  kto budet za tebya igrat'?  -- sprosil Bocho svoim siplym golosom,
kak by umolyaya CHika dat' eshche potolkat' sebya. Vidno, ne natolkalsya.
     -- YA budu igrayushchij sud'ya! -- kriknul CHik uverenno. Stol' liho s容dennaya
bulka i vypitoe moloko pridavali emu  uverennost' v sebe. Bednyj CHik,  on ne
znal,  chto nel'zya  byt' sud'ej i  igrokom  odnovremenno. Vprochem, ob etom ne
znali  i do  sih  por ne znayut  mnogie vzroslye  lyudi, ot chego  vsya  mirovaya
istoriya  skosobochivalas' to v odnu, to  v druguyu storonu. V  zavisimosti  ot
togo, kto komu podsuzhival.
     --  Vosem'  -- vosem'!  Igra prodolzhaetsya! --  gromko  zakrichal  CHik  i
protyazhno svistnul v svistok.
     CHik  sudil  i  igral. I  snachala  vse  bylo  horosho. Tol'ko  razygryvaya
kombinaciyu, emu  prihodilos' zhestami  pokazyvat', komu kuda bezhat' i komu on
sobiraetsya podavat' myach, potomu chto izo rta u nego torchal  svistok. Ponachalu
bylo   stranno  svistet'  samomu  sebe  i   samomu  probivat'  shtrafnoj  ili
vybrasyvat' myach iz auta.
     Neskol'ko raz on, nenarochno, a ot izbytka chuvstv, svistkom ostanavlival
igru. Odin raz tak ostanovil  igru,  kogda  Gektor proryvalsya k vorotam. CHik
hotel kriknut'  beku,  chtoby on  vybegal navstrechu  atakuyushchemu  kapitanu,  a
vmesto etogo svistnul v svistok. Igra ostanovilas'.
     Gektor  byl v yarosti. S krikom "CHto ya sdelal  ne tak?!"  on  rinulsya na
CHika s tem, chtoby podrat'sya s nim. No Bocho vcepilsya v svoego kapitana, chtoby
izbezhat' draki. Kogda igra ostanavlivalas', Bocho inogda vspominal, chto oni s
CHikom druz'ya. Gektor byl v  takoj yarosti, chto provolok Bocho neskol'ko shagov,
istoshno kricha: "CHto ya sdelal ne tak?!"
     -- Za popytku drat'sya s sud'ej --  poslednee preduprezhdenie! -- holodno
skazal emu CHik, no v  dushe  chuvstvoval  smushchenie. On  nepravil'no  ostanovil
igru.
     Komanda Tret'ej Podgornoj podnyala galdezh, i CHik  s  trudom  opravdalsya,
chto svistnul nevol'no, potomu chto hotel predupredit'  beka. Posle etogo  vse
igroki byli rasstavleny tak, kak oni stoyali do svistka.
     Igra snova nachalas', no teper' i zashchita byla vnimatel'nej i raz座arennyj
kapitan dejstvoval ne slishkom tochno. Ataka byla otbita, a Gektor, podtyagivaya
gamashi, zlobno ispodlob'ya vzglyanul na CHika, pokazyvaya, chto  eto emu darom ne
projdet.
     CHerez  nekotoroe vremya  CHik  ne  dal sebya  ottolknut' Bocho, obvel  ego,
prorvalsya  k  vorotam i  dolbanul  myach v pravyj  ugol. |to  byl vernyj  gol,
vratar'  dazhe ne  uspel shelohnut'sya v storonu myacha. No,  k neschast'yu, CHik  v
moment udara ot izbytka chuvstv opyat' svistnul v svistok. CHert by ego pobral!
     -- Ofsajt! -- ochnuvshis', kriknul vratar'.
     -- Ofsajt! Ofsajt! -- podhvatili igroki ego komandy.
     |to bylo chudovishchnoj lozh'yu. CHik vynul svistok izo rta i kriknul:
     -- Kakoj ofsajt! YA zhe sam prorvalsya! Mne nikto ne podaval!
     -- Nichego  ne znayu -- ofsajt! --  kriknul  vratar', --  ty  svistnul! YA
reshil -- ofsajt i potomu ne vzyal myach!
     CHik zadohnulsya ot vozmushcheniya.
     -- Ty i ne mog ego vzyat'! -- kriknul CHik, -- ya svistnul sluchajno!
     Gektor  radostno pobezhal za myachom, prines ego  i, postaviv  na shtrafnoj
ploshchadke, prigotovilsya vybivat'.
     --  Kogda ya atakuyu i ty  svistkom ostanavlivaesh' igru -- eto nichego, --
ehidno skazal on, -- a  kogda iz-za tvoego svistka nash vratar' ne prygnul na
myach, ty ne vinovat!
     |to  byla  chudovishchnaya  nespravedlivost',  no  CHik  im  nichego  ne   mog
vtolkovat'.  Da, on vo vremya proryva ih kapitana  oshibochno  svistnul. No tam
eshche babka nadvoe  skazala, zab'et on gol ili net. A tut  gotovyj  gol.  Nu i
chto, chto  svistnul! YAsno  zhe -- vratar'  dazhe ne shelohnulsya, on ne mog vzyat'
etot myach!
     Vse-taki posle dolgih  sporov  reshili,  chto  etot  myach  budet razygran.
Otstoyat' rozygrysh myacha bylo nelegko. CHik rasstavil vseh igrokov tam, gde oni
stoyali do ego udara po vorotam. No za eto komanda Gektora potrebovala, chtoby
on bil v tot zhe ugol, kuda on udaril togda.
     CHik do hripoty dokazyval, chto  eto polnaya glupost',  chto, esli  vratar'
budet  zhdat'  myach imenno v etot ugol, on,  konechno, ego voz'met.  No na  eto
protivniki druzhno utverzhdali, chto on sam govoril: togda  vratar' shelohnut'sya
ne  uspel.  Vratar' stoit  na tom  zhe  meste,  CHik  budet  bit'  s  togo  zhe
rasstoyaniya, znachit, vratar' i sejchas shelohnut'sya ne uspeet. CHtoby prodolzhit'
igru, CHik vynuzhden byl pojti na etu gniluyu ustupku.
     CHik vnimatel'no  oglyadel vratarya i vorota. On dolzhen byl  bit' s mesta,
kak  v atake.  CHtoby okonchatel'no  zaterrorizirovat'  vratarya  tem,  chto  on
odinakovo b'et  obeimi  nogami, CHik  to odnu nogu  otstavlyal  dlya  udara, to
druguyu. To odnu, to druguyu.
     -- Staryj fraerskij nomer CHika, -- kriknul Gektor, -- delaet  vid,  chto
udarit pravoj, a sam udarit levoj.
     CHik proglotil obidu i uzhe  vynuzhden byl udarit' pravoj. CHik volnovalsya,
chto mozhet opyat' snachala udarit, a potom svistnet.  On dazhe slegka obaldel ot
vseh etih  del i  pro sebya  povtoryal: snachala svistok, potom  udar,  snachala
udar, t'fu, snachala svistok, svistok!
     Svistok! Udar!  Vratar'  i na etot raz shelohnut'sya  ne  uspel, no, uvy,
teper'  myach  proletel  mimo  vorot.  CHik slishkom kruto vzyal, no  chto on  mog
sdelat', esli vratar'  zaranee znal, v kakoj ugol on budet bit'. K  tomu  zhe
Gektor svoim podlym zamechaniem zastavil ego izmenit' otrabotannyj priem.
     CHik tak dolgo  terroriziroval vratarya vozmozhnost'yu udarit' lyuboj nogoj,
chto  teper',  kogda  on  promazal,  vse  eto  so  storony  moglo  pokazat'sya
smeshnovatym.
     CHik eto priznaval.
     No Gektor diko zahohotal i, najdya glazami  mesto na pole,  kotoroe bylo
potravyanistej, shlepnulsya na nego i zadrygal nogami, kak  by poteryav vse sily
ot  smehotvornosti  CHika.  Koe-kto iz igrokom  zaulybalsya i razdalsya smeh so
storony zritel'nic. CHik bystro posmotrel na Son'ku  i Niku. U Niki lico bylo
grustnoe, a Son'ka rvanulas' emu  navstrechu svoim vesnushchatym licom i  gromko
kriknula:
     -- CHik, ty vse ravno prav!
     Gektor prodolzhal katat'sya po trave, drygat'  nogami v gamashah i  delat'
vid, chto ne mozhet ostanovit' svoj fal'shivyj smeh.
     -- YA  umru ot  etogo fraerskogo nomera CHika,  --  govoril on, kak  by s
trudom prodavlivaya slova skvoz'  smeh, -- etot nomer uzhe dazhe v Armavire  ne
havayut...
     I  CHik ne  vyderzhal.  CHto-to lopnulo  vnutri.  On  vyplyunul  svistok  i
gromovym golosom zakrichal:
     -- YA ub'yu tebya, gadina!
     Da, u CHika byl golos  neshutochnoj sily! Gektor, do etogo iznemogavshij ot
smehotvornosti  CHika, vdrug s neobychajnoj  bodrost'yu vskochil  i, uvidev, chto
CHik mchitsya  na nego, pobezhal.  CHik  gnalsya  za nim, kak Ahilles  za Gektorom
vokrug  Troi! Oni dvazhdy  uspeli obezhat'  pole,  na kotorom  igrali,  prichem
Gektor, nado polagat' v otlichie ot gomerovskogo Gektora, uspeval  oglyanut'sya
i pokazat' yazyk svoemu presledovatelyu. |to tol'ko raskalyalo CHika. Rasstoyanie
mezhdu  nimi sokrashchalos',  vozmezdie bylo  neminuemo,  no  tut vdrug  na CHika
brosilsya Bocho i, provolochivshis' za nim vsej svoej tyazhest'yu neskol'ko metrov,
zakrichal:
     -- CHik, ty zhe sud'ya!
     I CHik vdrug ostyl. V  konce koncov, vse videli, kak etot geroj bezhal ot
nego vokrug igrovogo polya. Kto-to podal emu svistok, CHik vyter ego  o shtany,
sunul v rot i zasvistel v znak prodolzheniya igry.
     Igra  vozobnovilas'.  CHik  teper'  ochen'  boyalsya,  kak  by sluchajno  ne
svistnut' v nenuzhnom meste.  |to kak-to  skovyvalo, meshalo igrat'.  I teper'
inogda on opazdyval dat' svistok, tam, gde eto bylo neobhodimo.
     CHerez nekotoroe  vremya  dva  kapitana shlestnulis' v  centre polya.  CHik
prinyal na golovu  myach  i  tak udachno, chto povel ego  golovoj v storonu vorot
protivnika. On uspel pyat' raz otbit' myach, podavaya ego sebe na golovu i rvyas'
k  vorotam  protivnika!  Gektor, kak  smeshnoj  kozlik, prygal  ryadom  s nim,
starayas' sobstvennoj  golovoj  dobrat'sya  do  myacha,  no  eto  emu  nikak  ne
udavalos'. Konechno, so storony eto vyglyadelo krasivo,  i Son'ka, ne uterpev,
zakrichala:
     -- Bravo, CHik!
     I tut golova  CHika  promahnulas',  myach  upal  emu  na grud', otskochil i
udarilsya o ruku Gektora, vse eshche podprygivayushchego vozle nego, kak kozlik. CHik
svistkom  ostanovil  igru, vzyal  v  ruki  myach,  postavil  ego na mesto,  gde
proshtrafilsya Gektor, i prigotovilsya bit'.
     I tut vdrug mnogie nachali smeyat'sya. Dazhe Anesti iz komandy CHika  ehidno
ulybnulsya, a potom  rassmeyalsya, chto bylo osobenno obidno. Gektor, kotoryj do
etogo pyat' raz  neudachno  pytalsya v  pryzhke bodnut'  myach,  sejchas zashelsya  v
pritvornom  hohote, dobezhal do travyanistogo  mesta i opyat' povalilsya, gromko
hohocha i drygaya nogami. Takogo  fal'shivogo pacana  CHik  nikogda ne vstrechal.
Esli  na tebya na samom  dele napal neuderzhimyj smechah, pochemu ty ne  padaesh'
tam, gde stoyal, a ishchesh' mesto potravyanistej?!
     Krov' opyat'  udarila v golovu  CHika! CHego oni smeyutsya? On zhe sovershenno
yasno  videl,  kak myach  udaril v ruku  Gektora. SHtrafnoj!  Kakogo  cherta  oni
smeyutsya?!
     --  Henc!  Henc! --  gromko  zakrichal  CHik  i, vlozhiv  v  rot  svistok,
prigotovilsya  bit',  odnovremenno  rukami  pokazyvaya, chtoby  ego  igroki shli
vpered.  No  oni  ne  dvigalis',  i  mnogie  iz  nih  uzhe  smeyalis' vmeste s
protivnikami. Izmena!  Bunt na  korable! Odnako vmeste s igrokami smeyalis' i
bolel'shchicy. CHik metnul vzglyad v storonu Son'ki i Niki.
     -- CHik,  ty  prav! -- gromko kriknula  Son'ka i geroicheski  rvanulas' k
nemu svoim  vesnushchatym  licom.  No Nika, Nika! Krasivaya  Nika ulybnulas' emu
snishoditel'noj   ulybkoj   starshej  sestry   i  pokachala   golovoj.   Kakoe
snishozhdenie?!  Kakaya  tam  starshaya sestra,  kogda  oni  odnoletki?! Fal'sh'!
Fal'sh'!
     Goluboj parashyut  sarafana vse eshche  bezmyatezhno rasstilalsya vokrug nee. I
CHiku  vdrug  zahotelos'  podbezhat' k nej, stat'  nogami  na  ee  bezmyatezhnyj
parashyut, shvatit' ee pod golye ruki i vyrvat' ee iz parashyuta!  No CHik ne mog
sdelat' etogo. On znal, chto ego nepravil'no pojmut.
     CHik, sderzhivaya  sebya iz poslednih sil, vynul svistok izo  rta  i gromko
kriknul:
     -- B'yu shtrafnoj! Henc!
     Tut k smeyavshimsya prisoedinilis' i te, chto ne smeyalis' do etogo. Gektor,
katavshijsya po trave, stal delat'  vid, chto  ot smeha  shodit s uma  i  nachal
kusat' travu.
     -- CHik, henc byl u tebya! -- kriknul Bocho, podskochiv k nemu.
     -- U  menya?!  -- vzrevel CHik.  Ot  vozmushcheniya on bol'she  nichego ne  mog
skazat'.  On shvyrnul  svistok na  zemlyu,  pokazyvaya, chto ni igrat'  s  etimi
varvarami, ni sudit' ih bol'she ne nameren. Futbol dlya nih slishkom kul'turnaya
igra!
     --  Da,  CHik,  u tebya  byl henc! --  povtoril Bocho umolyayushchim, druzheskim
golosom.
     I togda CHik pobezhal k Gektoru,  kotoryj vse eshche katalsya po  trave. Esli
dazhe vse oslepli i nikto ne zametil, chto myach udaril ego po ruke, sam on, sam
on nikak ne mog etogo ne pochuvstvovat'!
     CHik shvatil ego za shivorot i pripodnyal ego golovu nad travoj.
     -- Myach tebya udaril po ruke ili net?! Udaril ili net?!  -- voproshal CHik,
derzha ego za shivorot i tryasya ego.
     Tot motal golovoj i delal vid, chto ne mozhet nichego  skazat' ot dushashchego
ego hohota. Nakonec,  on vyplyunul sebe na ladon' klok travy i pokazal  CHiku.
CHto eto moglo oznachat'? CHto on sumasshedshij i ne otvechaet za svoi slova? Net,
on izdevaetsya!
     Proklyat'e! CHik tryas ego, derzha za shivorot,  a tot, razinuv rot, tyanulsya
k  trave, slovno  v samom  dele soshel s uma i teper'  zhit' ne mozhet bez etoj
travy.  Tut neskol'ko  igrokov  vmeste  s  Bocho  podskochili k  CHiku i  stali
ottaskivat' ot svoego  kapitana. Oni chto-to ob座asnyali emu. CHik sperva nichego
ne ponimal,  no  potom  do nego  stalo  dohodit'. On brosil  Gektora i nachal
prislushivat'sya k nim.
     -- Myach  sperva udaril tebya po ruke,  a potom  otskochil i udaril po ruke
Gektora, -- doneslos' do nego skvoz' shum v golove.
     -- Myach  udaril menya po  grudi! --  kriknul  CHik i vypyatil  svoyu shirokuyu
grud', pokazyvaya, chto bylo kuda popast' myachu.
     -- CHik, ty prav. Oni vrut! -- geroicheski kriknula Son'ka.
     -- On srazu udaril tebya po grudi i po ruke! -- siplym golosom nastaival
Bocho i dazhe hlopnul ego ladon'yu po grudi i predplech'yu, pokazyvaya  kuda popal
myach. On udaril ego dovol'no uvesisto, chtoby do CHika luchshe doshlo.
     -- Da! Da! Po  grudi i po ruke! --  podhvatili drugie rebyata  i  kazhdyj
schital  svoim dolgom,  kak  mozhno krepche  hlopnut' CHika po tomu  mestu, kuda
udaril myach.  Ot  etih odnoobraznyh, uvesistyh udarov CHik kak-to otrezvel i s
toskoj podumal: a mozhet, tak ono i bylo?
     "No  pochemu, pochemu ya ne pochuvstvoval, chto on udaril menya po grudi i po
ruke odnovremenno?" CHik vspomnil, s kakoj yarost'yu inogda futbolisty naletali
na sud'yu,  kotoryj  ih shtrafoval,  oni ne  ponimali, chto dopustili narushenie
pravil. I on  uspokoilsya. On tol'ko podumal, kak, okazyvaetsya, trudno byt' i
sud'ej i igrokom v odno i to zhe vremya.
     CHik podnyal svistok, vyter ego o shtany i sunul v rot. Gektor, zabyv, chto
on sumasshedshij, zhuyushchij travu,  podbezhal  k myachu, chtoby bit' shtrafnoj. Tol'ko
teper' v obratnuyu storonu.
     Igra prodolzhalas'. Schet  byl dvenadcat' -- odinnadcat' v pol'zu komandy
CHika. CHik byl  uyazvlen.  Poluchalos',  chto  on, podsuzhivaya sebe,  podsuzhivaet
svoej komande, a eto bylo nechestno.
     Poetomu on teper' strogo sledil za  narusheniyami svoej komandy. Osobenno
strogo on sledil za Anesti. On  pomnil ego ehidnuyu  ulybochku i ehidnyj smeh,
kogda protivniki smeyalis' nad nim. No CHik byl by ochen' udivlen, esli  by emu
skazali,  chto imenno etim obstoyatel'stvom vyzvano ego pristal'noe vnimanie k
igre Anesti.
     Po sluham,  kotorye sam  zhe Anesti  rasprostranyal i  podderzhival, on na
CHetvertoj  Podgornoj  luchshe  vseh  igral  golovoj.  No  CHik  chto-to  ne  mog
pripomnit', chtoby Anesti v atake pyat' raz podryad golovoj udaril myach. Stoya na
meste, on i desyat',  i dvadcat' raz mog otbit' golovoj myach, esli v eto vremya
ego nikto ne atakuet. A ty  poprobuj v atake  vesti myach golovoj, ne otpuskaya
ego pyat'  raz, kogda  ryadom Gektor  podprygivaet, kak kozlik, i tolkaet.  No
Anesti bol'she vsego na svete lyubil  igrat' golovoj  i vsyu igru prosil, chtoby
emu nakidyvali myach  na  golovu. No  ego  nikto ne  slushal. Razve chto s  auta
podadut ili inogda s kornera. A on vsyu igru krichit po-grecheski:
     -- Alihora  so  kifale! Dos  so kifale! (Skoree  na  golovu! Davajte na
golovu!).
     On  vsegda  ob  etom krichal  po-grecheski, delaya  vid,  chto  skryvaet ot
vrazhdebnoj komandy  svoj neveroyatno hitryj zamysel.  No  vse i tak ponimali,
chto on krichit,  da i  v  komande protivnika bylo neskol'ko grekov, ne schitaya
kapitana Gektora.
     Igra shla polnym hodom, kak vdrug Anesti prorvalsya s myachom, obvel odnogo
zashchitnika,  obvel  vtorogo,  stolknulsya s  tret'im  i  upal.  Anesti  bystro
podstavil nogu zashchitniku, kotoryj otnyal u nego myach, i tot  tozhe upal. Anesti
vskochil i ovladel myachom. No  tut razdalsya strogij  svistok sud'i. CHik surovo
pokazal rukoj v storonu svoih vorot: vot chto znachit -- chestnyj sud'ya!
     No vdrug vspoloshilas' vsya ego komanda.
     -- Sud'yu na mylo, -- zakrichal Anesti, -- CHik podkuplen!
     --  CHik, ty oshibsya! -- stali  krichat' pacany  iz  ego komandy. Oni  emu
ob座asnili, chto hotya Anesti lezha i podstavil nogu havbeku, no on eto sdelal v
otmestku, potomu chto sam havbek, stolknuvshis' s Anesti, sdelal emu podnozhku,
i Anesti upal. A CHik promorgal etot moment.
     Pri etom samye goryachie iz nih podhodili k CHiku, podstavlyali sobstvennuyu
nogu i pytalis' CHika zavalit'  cherez nee, chtoby emu bylo yasnee, kak i pochemu
upal Anesti. No  CHik,  pol'zuyas'  tem,  chto  u  nego obe nogi byli odinakovo
ustojchivye,  ne  daval  sebya  zavalit',  tem  samym  pokazyvaya,  chto nikakoj
podnozhki ne bylo i Anesti mog ustoyat' na nogah. Odnako, v dushe on byl sil'no
smushchen.
     Emu vdrug pokazalos', chto on videl, kak  havbek stavit podnozhku Anesti.
Pochemu zhe on ne svistnul, a svistnul  togda, kogda  Anesti  uzhe na zemle sam
podstavil nogu havbeku? CHik ne mog ponyat', chto s nim sluchilos': on videl, no
ne zametil?  Ili zametil, no ne  videl? CHik sejchas nikak ne  mog ponyat', chto
emu ochen' hotelos'  oshtrafovat' Anesti i poetomu tak poluchilos'. No on etogo
ne ponimal i potomu obratilsya k havbeku:
     -- |dik, tol'ko chestno, byla podnozhka?
     Havbek bludlivo opustil glaza i, pozhav plechami, skazal:
     -- Ne znayu. YA ne hotel stavit' podnozhku.
     Tut Anesti podbezhal k CHiku i, dergaya ego za majku, stal krichat':
     -- Oluh carya nebesnogo!  Razve sud'ya sprashivaet u narushitelya, stavil on
podnozhku ili net?
     Za takuyu naglost' mozhno  bylo i zvezdanut'  Anesti, no  CHik  sderzhalsya:
nel'zya,  chtoby  sud'ya sam nachinal  na pole draku. K tomu  zhe on  byl vinovat
pered Anesti. Sil'no vinovat.  Teper' yasno,  chto havbek emu  pervym postavil
podnozhku, a CHik etogo kak by ne zametil.
     V konce koncov  reshili,  chto etot spornyj myach nado  razygrat'. Sporyashchie
igroki  stali  drug  protiv druga. CHik dolzhen byl podbrosit' myach mezhdu nimi.
Kogda CHik  s myachom v  ruke podoshel k nim, Anesti, kak  ni  v chem  ne byvalo,
shepnul emu:
     -- Dos so kifale.
     CHik sdelal surovoe lico, pokazyvaya, chto ni pri kakih obstoyatel'stvah on
ne  otklonit myach v storonu Anesti. I v to zhe vremya  on chuvstvoval sebya pered
nim vinovnym. Sejchas on zabyl, kak ehidno ulybalsya Anesti, no pomnil, kak on
byl blizko ot vorot protivnika,  kogda emu sdelali podnozhku, a CHik etogo  ne
zametil. CHik tochno podkinul  myach mezhdu igrokami, no myach  sam pochemu-to  stal
padat' blizhe k Anesti.
     Velikij  igrok golovoj  v  pryzhke dostal  myach,  no  vmesto togo,  chtoby
perekinut' ego cherez havbeka i rinut'sya v ataku, on popal myachom emu v grud',
i tot sam poshel v ataku.
     CHerez  neskol'ko  minut CHiku  udalos' ujti  ot presleduyushchego ego Bocho i
zabit' gol. I eta  byla samaya prekrasnaya minuta  v  igre! |to  byl  chistyj i
chestnyj gol, nikto dazhe piknut' ne posmel.
     Vratar' ot dosady tak udaril po myachu, chto myach vyshel na aut i zastryal na
mushmale. Stali kamnyami pytat'sya ego sbit', on on tak plotno zastryal, chto  ne
padal.
     -- YA zalezu na mushmalu i  stryahnu ego! -- kriknul CHik. Poka CHik zalezal
na derevo, igroki vspomnili, chto im hochetsya pit' i vse pobezhali k kolonke.
     |tot  park  kogda-to  prinadlezhal  kakomu-to  bogachu.  Sejchas  eto  byl
gosudarstvennyj   park.  Zdes'  bylo  mnogo   derev'ev  mushmaly.  Kogda  ona
pospevala, syuda  rebyat ne puskali, boyas',  chto  oni oborvut vse plody. V eto
vremya po parku verhom na loshadi ezdil svirepyj storozh  s kamchoj, i redko kto
osmelivalsya vorovat' mushmalu.  Ochen' uzh svirep byl etot storozh  s kamchoj. No
sejchas urozhaj uzhe sobrali, i park nikto ne storozhil.
     CHik zalez  na derevo. Probirayas' po vetke v storonu myacha, CHik otodvinul
rukami  rogatul'ku  s  kozhistymi  list'yami  i  vdrug  uvidel  pod  nimi  dve
velikolepnye  dvojchatki mushmaly. YArko-ryzhie plody  kak by tomilis' ot  svoej
saharistosti. CHik ostorozhno sorval odnu dvojchatku  i s udovol'stviem vysosal
kazhdyj plod, bryzzhushchij sladkim sokom. On vyplyunul skol'zkie kostochki. Vtoroj
dvojchatkoj on  reshil ugostit'  devochek.  On otlomal  cherenok, na kotorom oni
rosli,  i  vzyal ego v zuby, chtoby ruki byli svobodny. On dvinulsya  dal'she po
vetke, probirayas' k myachu. Dva sladkih  ploda, stranno i appetitno shchekocha ego
guby, torchali izo  rta. Mgnoven'yami CHiku hotelos', klacnuv zubami, vobrat' v
rot etu sladkuyu  i sochnuyu dvojchatku, vyplyunuv cherenochek vmeste s kostochkami.
No  CHik terpel, vse  vremya chuvstvuya shchekochushchee guby  prikosnovenie plodov, on
hotel  obyazatel'no ugostit' devochek. Odnovremenno on sharil glazami po vetkam
v poiskah  zabytyh sborshchikami  plodov.  On dumal, chto esli emu popadutsya eshche
dve mushmaly,  on eti s容st, a te sorvet devochkam. No bol'she ni odnoj mushmaly
ne zametil.
     CHik blizko podpolz k myachu  i, sev verhom na vetku, stal ee tryasti.  Myach
vse ne padal. Riskuya vmeste so slomannoj  vetkoj sletet' vniz, CHik sil'nej i
sil'nej ee tryas. Nakonec myach tyazhelo skatilsya s vetki i upal vniz. CHik bystro
dopolz do stvola. On speshil. On hotel uspet' ugostit' mushmaloj devochek, poka
rebyata ne  vernulis' s  vodopoya. On  ne hotel, chtoby nad nim smeyalis' za to,
chto  on  ugoshchaet  devochek.  Prodolzhaya  szhimat'  zubami  cherenok  s  plodami,
shchekochushchimi guby, CHik soskol'znul s dereva.
     -- |to  vam, -- skazal CHik i, starayas' byt' nebrezhnym, podal  dvojchatku
Nike.
     -- O, CHik, -- skazala Nika, prinimaya dvojchatku. Ona slegka pokrasnela i
vzglyanula na CHika s blagodarnost'yu.
     -- Spasibo, CHik! -- vspyhnula Son'ka vsemi svoimi  vesnushkami i vzyala u
Niki svoyu mushmalu. Kazhdaya iz nih polozhila sladkij plod  v  rot i, razzhevyvaya
ego i  chuvstvuya, kakoj on vkusnyj, kazhdaya iz nih stala oglyadyvat'  blizhajshuyu
mushmalu  v poiskah zabytyh sborshchikami plodov.  Esli  by  oni  nashli  glazami
mushmalu, CHiku prishlos' by snova lezt' na derevo.
     CHik  nahodil takoe  povedenie  devochek  ne  slishkom  prilichnym. Devochki
voobshche  dolzhny est'  bolee  sderzhanno, chem  mal'chiki.  I tem bolee, kogda ih
ugoshchayut mushmaloj, ne  zyrkat' glazami  po  derevu: "Malo! Daj  eshche! CHik,  ty
tol'ko razzudil nam appetit!"
     No,  slava  Bogu, oni  nichego ne vyiskali na dereve. A  to  prishlos' by
snova karabkat'sya po  stvolu, chtoby ne portit' pervoe ugoshchenie. Net, devochki
nichego  ne otyskali  na  dereve  i, oblizyvayas', opustili glaza. CHiku prosto
povezlo. Te  dvojchatki udachno pryatalis'  za list'yami  malen'koj  vetochki,  i
sborshchiki zabyli otvernut' eti ushastye list'ya.
     Prishli rebyata s  vodopoya, i  igra byla prodolzhena. Napivshis' vody, Bocho
okonchatel'no osatanel. On ni na shag ne othodil ot CHika.  Vidno, Gektor posle
togo,  kak CHik zabil poslednij  gol,  dal emu  nagonyaj  i velel eshche  plotnee
nasedat' na CHika. I on nasedal i nasedal i chasto ottesnyal CHika ot myacha.
     I  CHik  nichego  ne  mog  podelat'.  Potnoe  telo  Bocho  vo  vremya  bega
priobretalo neostanovimuyu, tolkayushchuyu moshch'.  No CHik uderzhivalsya na  nogah  i,
uzhe ustav ot mnogih sporov, ne svistel, ne naznachal shtrafnoj.
     No obida v nem kopilas'  i kopilas'. On mrachnel i mrachnel, i  emu  bylo
gor'ko, chto ni odin  igrok  ego komandy, hotya by  ne vozmutitsya vsluh, chto s
CHikom igrayut grubo, ne dayut emu prorvat'sya k vorotam. Mozhet, delo v tom, chto
on  sam byl sud'ej i sam dolzhen nakazyvat' za grubuyu igru? Dolzhen-to dolzhen,
no sebya zashchishchat' trudno, osobenno, kogda ty sam sud'ya.
     I CHik poshel v poslednyuyu ataku, pytayas'  iz vseh sil otorvat'sya ot Bocho.
No Bocho dyshal u samogo uha, nasedal i nasedal svoim tyazhelym, potnym telom, a
CHik  cepko  uderzhival myach  i uzhe byl  v shtrafnoj ploshchadke,  i uzhe  sobiralsya
udarit' po  vorotam, bezrazlichno, pravoj ili levoj, kak  vdrug Bocho ego  tak
tolknul,  chto CHik, otletev na neskol'ko metrov, rastyanulsya na pyl'noj trave.
Obida ego byla stol' velika, chto on na mgnoven'e zadohnulsya, obo vsem zabyl,
vyplyunul svistok i zakrichal vo vse gorlo:
     -- Kuda smotrit sud'ya?!
     |togo  uzhe  nel'zya  bylo  ispravit'.  Smeyalis'  obe  komandy,  smeyalis'
zriteli. Gektor  mgnovenno  vybral mesto potravyanistej, lastochkoj prygnul na
nego i zashelsya v hohote, capaya  zubami travu.  Smeyalas' Nika,  smeyalas' dazhe
vsegda predannaya Son'ka! I lish' odin Bocho  ne smeyalsya, vidimo, chuvstvuya, chto
na etot raz pereborshchil. No CHik ego ne zamechal.
     CHik  vskochil  i  pobezhal  v glub' parka, kuda  chas nazad bezhal Onik. Ob
Onike on sejchas ne pomnil. Dobezhav do samshitovoj klumby, gde plotnym zelenym
kol'com rosli koryavye,  gustokurchavye derevca, on reshil vojti v eto ukrytie,
chtoby bol'she nikogda ne videt' lyudej. On voshel v klumbu i uvidel Onika. Onik
lezhal na trave i vnimatel'no priglyadyvalsya k chemu-to na zemle.
     -- CHto ty tut delaesh'? -- sprosil CHik.
     -- Slezhu za murav'yami, -- otvetil Onik, ne oborachivayas' na CHika, -- sto
raz interesnej futbola.
     CHik podoshel k nemu i zametil pered nim shevelivshijsya muravejnik. On  leg
ryadom  s  Onikom i  stal  sledit' za  murav'yami. I vdrug  vse,  chto  bylo na
futbole, otodvinulos' kuda-to daleko, kak budto  nichego i ne bylo. Kazalos',
oni sledyat za drugoj zhizn'yu na drugoj planete.  Iz  muravejnika v muravejnik
delovito  shnyryali murav'i.  Odin iz  nih tashchil dohluyu osu, dolgo, uporno,  a
glavnoe, absolyutno uverennyj, chto dotashchit.
     CHiku etot muravej pokazalsya pohozhim na ego chegemskogo  dedushku. Vot tak
i  tot, byvalo, s ogromnoj  vyazankoj  orehovyh vetok na  pleche  -- korm  dlya
kozlyat,  celyj zelenyj  holm --  karabkaetsya iz kotloviny  Sabida. Kazalos',
murav'i  -- eto lyudi kakoj-to  drugoj  planety, gde vse zhivut druzhno, kazhdyj
delaet svoe delo i nikto ni nad kem ne smeetsya.
     --  Pahan  ushel?  -- kak-to bezrazlichno  sprosil Onik,  ne otryvayas' ot
murav'ev.
     --  Ushel,  -- skazal CHik  i  polozhil ruku na plecho  Onika. On skazal ob
etom, kak o sluchivshemsya davnym-davno, v drugoj zhizni.
     Onik prodolzhal sledit' za murav'yami.
     -- A gde moj svistok? -- sprosil on, ne otryvayas' ot muravejnika.
     --  Tam,  -- skazal  CHik, tozhe  ne otryvayas'  ot muravejnika. Podrobnej
pochemu-to ob座asnyat' ne hotelos'.
     -- Tam, -- povtoril CHik, i oni nadolgo zamolkli nad muravejnikom.

--------


     CHik, utknuvshis' licom v goryachuyu gal'ku, lezhal na beregu morya. Hotya more
bylo teploe i laskovoe,  on  sil'no  promerz.  Delo v  tom, chto  segodnya  on
douchival Lωika plavat'. I eto bylo nelegko.
     CHik dnej desyat' trudilsya, i  nakonec Lωik poplyl. Ne  tak uzh daleko on
proplyl, vsego metrov pyat', no eto ne imelo znacheniya.  Glavnoe --  poplyl, a
eshche glavnee to, chto on perestal boyat'sya glubiny. On uzhe mog  plavat' v takom
meste, gde ne dostaval nogami dno. Konechno, Lωik so svoej neuklyuzhej rukoj i
hromayushchej  nogoj horosho nikogda ne budet  plavat'. On  i hodit-to nevazhno, a
begat' sovsem ne mozhet.
     Zato teper'  on ne  budet,  kak malen'kij, barahtat'sya na melkovod'e, a
otplyvet ot berega, pust' i nedaleko. Glavnoe -- teper' on ne boitsya glubiny
i ne tonet ot ispuga. |togo CHik dobivalsya v poslednie dni i nakonec dobilsya.
I  teper' on  otdyhal  v poluzabyt'i, prizhimayas' promerzshim  telom k goryachej
gal'ke. Kogda uchish' kogo-nibud' plavat', sil'no merznesh', potomu chto  stoish'
po poyas v vode i vse vremya chto-to pokazyvaesh' i govorish',  vmesto togo chtoby
okunut'sya v vodu i samomu poplyt'. No zato delo sdelano: Lωik plavaet!
     Sverhu peklo solnce, snizu goryachaya gal'ka, i CHik bystro sogrevalsya. CHik
lyubil prazdnik letnego morya. I  sejchas on  slyshal golosa i  smeh  lyudej, chto
byli  v vode. V  more  lyudi govorili i  smeyalis'  sovsem  po-drugomu,  chem v
obychnoj zhizni.  Oni govorili i  smeyalis'  tak,  kak  budto sidyat  za bol'shim
veselym stolom.
     -- Souk-su, holodnaya voda! --  krichal  mal'chishka, prohodya po  beregu  s
kuvshinchikom, gorlyshko kotorogo bylo perevyazano marlej, i s kruzhkoj v ruke.
     --  Varenaya kukuruza! --  predlagali  zhenshchiny i,  pohrustyvaya  gal'koj,
prohodili mimo.
     -- Inzhir! Svezhij  inzhir!  -- vzvizgivali  drugie  prodavcy,  pronosya  v
pletenyh  korzinah,  prikrytyh  inzhirovymi  list'yami,  svoi sochnye,  sladkie
plody.
     CHik znal zabavnuyu privychku  prodavcov,  prohodyashchih so  svoim tovarom po
plyazhu. Kazhdyj raz,  vstrechayas' drug  s drugom, oni obidchivo  poglyadyvali  na
sopernika i speshili skoree otdalit'sya ot nego. I chto bylo osobenno smeshno --
prodavec  inzhira,  skazhem,  vstretivshis'  s  prodavcom inzhira, niskol'ko  ne
smushchayas', prohodil po prostranstvu plyazha, uzhe projdennomu drugim prodavcom.
     Kazalos' by, chego tuda idti,  tam tol'ko chto proshel prodavec inzhira, i,
esli kto hotel kupit'  inzhir, on uzh  kupil. No chto eshche  zabavnee, i  v samom
dele vdrug nahodilis' novye pokupateli, hotya za neskol'ko minut do etogo oni
ne  hoteli  pokupat'  inzhir. CHik  eshche nichego  ne  znal  o  sile nazojlivosti
reklamy, no uzhe zadumyvalsya o ee uspeshnyh rezul'tatah.
     CHik vspomnil,  kak on  vchera obedal  v  dome  Slavika, mal'chika  iz  ih
klassa. On mnogo raz byval  u Slavika,  no obedal vpervye.  |to  byla  ochen'
intelligentnaya sem'ya. Otec Slavika byl professorom, i mat' ego byla kakoj-to
nauchnoj shishkoj, no do professora, kazhetsya, eshche ne dotyagivala.
     I otec,  i mat', oba rabotali v obez'yan'em  pitomnike. CHik zametil, chto
samye intelligentnye lyudi goroda zanimalis' obez'yanami. CHik slyshal, chto lyudi
proizoshli ot obez'yan i ot  etogo ispytyval  legkuyu obidu za chelovechestvo. No
pochemu  samye intelligentnye lyudi  goroda vozyatsya s obez'yanami?  Mozhet,  oni
hotyat vyvesti iz obez'yan novuyu, bolee udachnuyu porodu lyudej? Kto ego znaet.
     Vojdya v stolovuyu,  CHik  tak  i  ahnul. Obedat'  sobiralos' vsego chetyre
cheloveka, a  CHiku  pokazalos',  chto  na  stole  s  poltysyachi  tarelok.  Borshch
pochemu-to byl ne v kastryule, a v kakoj-to beloj vaze. Vilki, nozhi i lozhki ne
prosto  lezhali  na skaterti, a  byli  razlozheny vozle kazhdogo pod  kakimi-to
tainstvennymi uglami i napominali rimskie cifry. Ryadom  s lozhkami i  vilkami
lezhali kakie-to  kuski beloj, tugo  nakrahmalennoj materii velichinoj chut' li
ne  s navolochku.  Sluzhanka, chto-to tupovato vychisliv, vzyala CHika za  plechi i
usadila ego ryadom so Slavikom s tajnoj, kak pokazalos' CHiku, nastojchivost'yu,
kak esli by CHik rvalsya sest' vo glavu stola.
     Kogda vse uselis'  za stol, CHik staralsya ispodtishka sledit' za tem, chto
budut delat' drugie, chtoby delat' tak samomu. On srazu zhe uglyadel v hlebnice
appetitnuyu  gorbushku,  no  sderzhal  sebya,  ne  znaya,   v  kakom   poryadke  v
intelligentnyh domah berut hleb iz hlebnicy.
     Vdrug vse shvatilis' za  kuski materii, lezhavshie na stole, i, s treskom
razdergivaya  ih,  stali ukladyvat' na  kolenyah. Okazalos', chto eto salfetki!
CHik  videl  v  kino,  kak  lyudi  zatykayut  ih  za  vorot  rubahi,  slovno  v
parikmaherskoj, no on  nikak ne mog predstavit', chto  vzroslye, vrode detej,
raskladyvayut salfetki na kolenyah.
     CHik razodral hrustyashchuyu, soprotivlyayushchuyusya  salfetku i polozhil ee na svoi
golye koleni. On byl v korotkih shtanah.  I srazu  zhe ot etoj salfetki u nego
nogi zachesalis'. No chesat'sya bylo stydno, i CHik  terpel i,  glavnoe, boyalsya,
chto eta belosnezhnaya  tugaya  salfetka svalitsya na pol i  ot  etogo proizojdet
skandal. Proshche bylo by polozhit' kusok fanery na koleni i obedat'. Boyas', chto
salfetka  svalitsya,  CHik  staralsya  ne shevelit' nogami.  Okazyvaetsya,  kogda
staraesh'sya ne shevelit' nogami, uzhasno hochetsya imi poshevelit'.
     Nogi u nego bystro odereveneli ottogo, chto hotelos' imi poshevelit'. CHik
neskol'ko   zavozilsya   s  salfetkoj,   to  i  delo  utochnyaya  simmetrichnost'
raspolozheniya  ee   na  kolenyah,   i   upustil   ocherednost',  s  kotoroj   v
intelligentnyh domah berut hleb iz hlebnicy.
     Vse  poluchilos' v  odin mig.  Kogda on podnyal  glaza,  kazhdyj vzyal sebe
kusok  hleba, a Slavik,  konechno, capnul  oblyubovannuyu  CHikom  gorbushku. CHik
potyanulsya za hlebom, starayas' ne pobespokoit' salfetku, kak kapriznuyu koshku,
gotovuyu v lyuboj moment sprygnut' na pol.
     Potom  sluzhanka stala  razlivat' borshch  po  tarelkam, a sidevshij ryadom s
vazoj professor peredaval ih dal'she. Tak kak CHik sidel poslednim, on poluchil
pervuyu tarelku. |tot  obychaj peredavat' drug drugu tarelki  CHiku ponravilsya.
Nichego ne skazhesh' --  horoshij obychaj. CHik byl ne takoj durak, chtoby, poluchiv
tarelku,  srazu zhe  nabrosit'sya na borshch. On  vyzhdal, kogda vse poluchili svoi
tarelki, dozhdalsya, chtoby vse vzyalis' za lozhki, i prinyalsya est'.
     No pri etom  on ni na  mgnoven'e  ne zabyval o proklyatoj salfetke. Malo
togo, chto nogi u nego  odereveneli i on vse eshche boyalsya imi shevel'nut',  on k
tomu zhe sidel na cypochkah dlya polnoj gorizontal'nosti salfetki na kolenyah.
     Koleni ego vse eshche chesalis'  v teh  mestah, gde  salfetka prikasalas' k
nim,  slovno  salfetka  byla blohastoj, hotya  umom  CHik ponimal,  chto  takaya
salfetka  nikak ne mozhet byt' blohastoj.  Potom stalo  eshche  huzhe. Nogi stali
chesat'sya  i v teh mestah, gde salfetka ne pritragivalas' k  nim, kak esli by
blohi  pereprygivali s  odnogo mesta na  drugoe.  CHik uzhe  ne  znal,  chto  i
podumat'.
     Tem  ne menee s pervym on neploho spravilsya i  uspel zametit', chto hleb
iz hlebnicy, vo vsyakom sluchae, so vtorogo zahoda, berut ne po starshinstvu, a
kto kak  zahochet. I  teper' on s nekotorym sozhaleniem soobrazil, chto ne bylo
by bol'shoj oshibki, esli by on tu gorbushku srazu zhe potyanul k sebe.
     V  tom  zhe poryadke razdali i vtoroe:  zolotisto podzharennuyu  kartoshku s
sochnymi  kotletami. Potom  kazhdyj vzyal  sebe  v otdel'nuyu tarelku  salat  iz
pomidorov,  ogurcov i  vsyakoj  zeleni.  Vse pristupili  ko vtoromu.  I  tut,
okazyvaetsya, CHik sovershil krupnuyu oshibku.
     -- CHik, zapomni,  pozhalujsta, -- skazala  mama  Slavika,  -- vilku nado
vsegda derzhat' v levoj ruke.
     CHik byl  porazhen, kak  gromom. Salfetka upala  na pol.  CHik ot smushcheniya
snachala nastupil na nee, slovno boyas', chto ona dvinetsya  kuda-nibud' dal'she,
a potom  podnyal  ee  i opyat' polozhil na  koleni. Delaya  vse eto,  on otchasti
vyigryval vremya, chtoby opravdat' svoyu oshibku.
     -- A ya levsha, -- neozhidanno dlya sebya skazal CHik,  -- u menya pravaya ruka
vmesto levoj, a levaya ruka vmesto pravoj.
     -- Ty levsha?! -- glupo udivilsya Slavik, -- vot uzh ne zamechal?!
     Mog by promolchat' etot Slavik. CHik zhe ne govorit ego roditelyam, chto oni
tut razvodyat kitajskie ceremonii, a  ih syn, kogda  oni na rabote,  v noskah
begaet po dvoru i dazhe v futbol inogda igraet v noskah. A mozhet byt', Slavik
lyubit begat' po dvoru v noskah, potomu chto emu nadoedayut eti ceremonii?!
     -- Da, levsha,  -- podtverdil CHik, --  no ya nikomu  ob  etom ne govoryu i
starayus' zhit', kak  pravsha. YA uzhe tak  natreniroval  svoi nogi,  chto mne vse
ravno, gde pravaya, gde levaya... A ruki eshche ne dotreniroval...
     CHik v samom dele vo vremya igry v  futbol odinakovo  bil chto pravoj, chto
levoj nogoj,  no poluchilos' eto kak-to samo  soboj,  bez vsyakoj  trenirovki.
Voobshche-to CHik  neskol'ko navyazchivo preuvelichival znachenie togo, chto  obe ego
nogi b'yut po myachu s odinakovoj siloj.
     -- Levshe  tem bolee udobnej vilku derzhat' levoj rukoj, -- skazala  mama
Slavika, -- tak chto zapomni, CHik.
     CHik vzyal vilku v levuyu ruku i pochuvstvoval adskoe neudobstvo est' levoj
rukoj.  Osobenno  kogda prihoditsya  dumat'  o  salfetke,  kotoraya  lezhit  na
kolenyah.  Kogda  za  dolgie  gody  tvoej  odinnadcatiletnej  zhizni  vse, chto
popadalo v  rot, popadalo  pri pomoshchi  pravoj  ruki, okazyvaetsya, neveroyatno
neudobno perehodit'  na  levuyu ruku.  Kazhetsya,  legche bylo  by zazhat'  vilku
pal'cami nogi i  est'. Tem bolee, tam emu  bylo  vse  ravno, chto pravaya, chto
levaya noga.
     Professor, vidno, vse eto ponyal i reshil pomoch' CHiku.
     -- Sdelaem dlya  levshi  isklyuchenie,  --  skazal on i podmignul CHiku,  --
mozhesh' est' pravoj rukoj.
     CHik srazu  ponyal, do chego  etot  chelovek  dobryj  i skrytno veselyj. Ne
uspel on doskazat' svoi slova, kak vilka sama pereletela s levoj ruki CHika v
pravuyu.  CHiku  srazu stalo  legko,  legko, i dazhe  nogi  pod salfetkoj vdrug
perestali chesat'sya.
     Voobshche CHik  terpet' ne mog  vsyakie tam kitajskie ceremonii.  On schital,
chto za  edoj nel'zya smorkat'sya, chavkat', rygat'. Pochemu? Potomu chto  drugomu
eto  mozhet byt'  protivno,  i ot etogo u nego mozhet isportit'sya  appetit. No
pochemu u drugogo cheloveka isportitsya appetit, esli ty vilku derzhish' v pravoj
ruke? Glupo, glupo! No CHik na etom ne ostanavlivalsya, on shel dal'she. On dazhe
schital,  chto za edoj mozhno i chihnut', no pri odnom uslovii --  chto  tvoj chih
strogo napravlen v tvoyu sobstvennuyu tarelku, a ne v chuzhuyu.
     Tak  razmyshlyal  CHik,  lezha  na  beregu morya na goryachej gal'ke. Vdrug on
pochuvstvoval, chto k ego goloj spine prikosnulos'  to  li peryshko, to  li eshche
chto-to i skol'znulo po nej. Oshchushchenie bylo neobyknovenno priyatnoe. Priyatnost'
byla takaya  sladostnaya,  chto CHiku zahotelos', chtoby ona  dlilas', dlilas'  i
dlilas'.
     Po  tihoj usmeshke,  kotoraya soprovozhdala eto prikosnovenie,  CHik ponyal,
chto eto Nika tak shutit. Ona sidela ryadom. Takoj sladkoj shutki  CHik nikogda v
zhizni ne ispytyval. No  ved'  ona  vechno tak ne mozhet provodit'  peryshkom po
moej spine, podumal CHik. Skoro  ej eto nadoest, i sladost' ischeznet.  CHto by
takoe  sdelat',  chtoby  ona dolgo-dolgo provodila  peryshkom  po moej  spine,
podumal  CHik. Tol'ko on tak podumal,  kak Nika sama podskazala emu, chto nado
delat'.
     -- On spit, a u  nego murashki hodyat po spine, -- shepnula Nika Son'ke, i
oni obe tiho zahihikali.
     Ah,  oni dumayut,  chto ya zasnul? Pust' dumayut.  No esli ya  nikak ne budu
davat'  o  sebe znat',  ej  eto  bystro nadoest,  i ona perestanet provodit'
peryshkom po moej spine. Nado kak-to pooshchrit' ee...
     -- Muhi proklyatye, -- sonnym golosom proburchal CHik i,  prodolzhaya lezhat'
nichkom, vyvernul ruku i shlepnul eyu po spine.
     Devochki snova hihiknuli, a CHik sdelal vid, chto snova zasnul.
     Teper' i Son'ka  kakoj-to  palochkoj  stala vodit' po  ego spine,  i dve
volny sladosti rastekalis'  po  nej.  CHik  vnimatel'no  prislushalsya  k svoej
spine,  chtoby  opredelit',  kakaya  iz sladostej  slashche.  No  okazalos',  obe
odinakovo sladostny.  CHik ochen' udivilsya.  Emu nravilas' Nika, a  ne Son'ka,
hotya on  i cenil ee  predannost'.  A  spine,  okazyvaetsya,  vse ravno, ona s
odinakovoj blagodarnost'yu prinimala obe sladosti.
     -- Muhi proklyatye, -- bubnil  CHik  vremya  ot vremeni  i  shlepal,  yakoby
sonnoj rukoj po spine. Devochki tiho hihikali i snova bralis' za  delo. Takaya
igra obespechivala dlitel'nost' blazhenstva.  Devochki vse zhdali: kogda  zhe CHik
dogadaetsya, chto eto ne muhi ego bespokoyat? Da nikogda ne dogadaetsya!
     Blazhenstvuya,  CHik  unosilsya mechtami v  budushchee. Sejchas on  hozyajstvenno
dumal, kogo by prisposobit'  pochesyvat'  emu  spinu. Hotelos' regulyarnosti v
etom sladostnom dele. A kak byt', kogda stanet vzroslym?
     Ran'she CHik chashche vsego mechtal stat' velikim revolyucionerom. No inogda on
mechtal stat' velikim razbojnikom. CHiku i v golovu ne prihodilo,  chto obe eti
mechty  nedaleko ushli drug  ot druga.  Inogda  nekotorye  pacany  i  vzroslye
zdorovo nadoedali CHiku  svoej podlost'yu, beschestnost'yu i nahal'stvom. Ah, vy
ne mozhete  zhit' chestno,  yarostno dumal CHik v takie minuty, togda  drozhite ot
straha pered velikim razbojnikom!
     No  sejchas CHik kak-to otodvinul mechtu o velikom razbojnike ili  velikom
revolyucionere.  Sejchas  CHik  zahotel  stat'  tihim, skromnym  carem. On  byl
uveren, chto dlya carya vsegda najdetsya chelovek, kotoryj vremya ot vremeni budet
pochesyvat'  emu  spinu. Skoree vsego perom ot zhar-pticy. CHik chuvstvoval, chto
razbojniku  ili   revolyucioneru  ne   podhodyat  takogo   roda  udovol'stviya.
Razbojniku  podavaj   butylku  romu,  a   dlya  revolyucionera  samoe  sladkoe
udovol'stvie -- vtajne ot policii raskleivat' proklamacii.
     A tihomu, skromnomu  caryu podhodit takoe blazhenstvo. I CHik  reshil stat'
carem.  Vopros   o   mirovoj   revolyucii   on   kak-to  legko  otodvinul  na
neopredelennoe  budushchee.  Vse  zaviselo  ot  togo,  kak   dolgo  car'  mozhet
blazhenstvovat', podstavlyaya  spinu  pod  pero  zhar-pticy.  Esli k starosti on
perestanet chuvstvovat' sladost'  prikosnoveniya  pera  k  spine, togda  mozhno
vernut'sya i k voprosu o mirovoj revolyucii.
     Ran'she CHiku inogda  hotelos'  ne  ochen' skoro,  a tak  let v pyatnadcat'
pogibnut' na barrikadah v bor'be za mirovuyu revolyuciyu.

        I ulozhili ih vdvoem,
        Vdvoem u barrikady.

Tak  govorilos' v sladostno-gor'kih stihah,  kotorye CHik lyubil. Tam kakaya-to
mama i  ee syn pogibayut na barrikadah. CHika i  ran'she smushchalo, chto  ego mama
nikogda ne pojdet umirat' na barrikady, da i ego ne pustit. Legche bylo by ee
zastavit'  oblit'  kerosinom  i  podzhech'   sobstvennyj  dom,  chem  pojti  na
barrikady.  I  ran'she  v  mechtah  on  nadeyalsya  bez  razresheniya  sbezhat'  na
barrikady. No sejchas  emu  polnost'yu  rashotelos' umirat' na  barrikadah.  K
chertu barrikady!
     Ved' CHik ran'she nikogda ne znal, chto v mire  sushchestvuet takaya sladost',
kak  pochesyvanie spiny  peryshkom ili  tam  shchepochkoj.  |to bylo  dazhe namnogo
slashche, chem arbuz v zharkij letnij den'. Tak  dumal CHik, prislushivayas' k svoej
spine  i starayas'  opredelit'  vremya,  kogda  nado  budet  delat'  vid,  chto
otgonyaesh' muh, chtoby podzadorit' devochek na  novye  pochesyvaniya. I vdrug vse
izmenilos'.
     --  |to CHik  tut valyaetsya? --  razdalsya nad CHikom derzkij  mal'chisheskij
golos.
     -- Da, -- otvetila Nika.
     --  |j,  ty,  CHik!  --  kriknul  mal'chishka.  CHik  pochuvstvoval kakuyu-to
trevogu. No  tak  ne  hotelos' preryvat' blazhenstvo, chto on, sonno pripodnyav
golovu, prisel, vsem svoim vidom pokazyvaya, chto prosnulsya nenadolgo i sejchas
snova zavalitsya spat'.
     -- CHego tebe? -- sprosil CHik.
     -- CHego tebe, -- peredraznil  ego mal'chishka. -- Tebya otlupceval Ryzhik s
gory? Otlupceval. A ty tut nyuni raspustil s devchonkami.
     Opyat' eta  durackaya  spletnya o Ryzhike! CHik  oglyadel mal'chishku,  kotoryj
stoyal  pered  nim  v  satinovyh  trusah.  Vid  u  nego  byl  voinstvennyj  i
ugrozhayushchij. On byl iz kompanii mal'chikov, kotorye kupalis' nedaleko ot  nih.
Sejchas vse oni sideli na beregu i poglyadyvali v storonu CHika.  Tam bylo pyat'
chelovek. CHik  eshche  ran'she  zametil sredi nih  mal'chika iz svoej shkoly. Legko
bylo  dogadat'sya, chto  eto on  rasskazal  durackuyu  spletnyu o tom, chto Ryzhik
yakoby  pobedil ego v drake.  CHem glupee sluh, tem  dol'she  on zhivet. No  CHik
nikak ne mog ponyat', za chto zlitsya na nego etot sovsem neznakomyj emu pacan.
     A  delo bylo v tom, chto  mal'chiku iz ego shkoly, kotoryj  sidel  v  etoj
kompanii,  nravilas' Nika.  Emu nepriyatno bylo videt'  ee  v komande CHika. A
kogda  on uvidel,  chto Nika  shutlivo  poglazhivaet  peryshkom  spinu  CHika, on
okonchatel'no rassvirepel. I on,  konechno, rasskazal pro  Ryzhika i predstavil
CHika etomu sorvancu kak ochen' legkuyu dobychu. Vot v chem bylo delo!
     --  Vse eto  glupost',  --  mirolyubivo skazal CHik,  on vse eshche nadeyalsya
poblazhenstvovat' posle uhoda etogo mal'chishki, -- nikakoj Ryzhik menya  nikogda
ne lupceval.
     -- Da kakaya tam glupost'!  -- razdrazhenno voskliknul mal'chishka. -- Da ya
sam tebya sejchas otlupcuyu!
     S etimi slovami on  vdrug naklonilsya i dva raza  podergal  CHika za chub.
|to byla neslyhannaya derzost'!  Nado bylo vskochit' i  dat' emu po morde! No,
rasslablennyj blazhenstvom, CHik  rasteryalsya.  Boevitost' kuda-to uletuchilas'.
On byl uveren, chto, esli nachnetsya  draka,  na nego naletyat i vse  ostal'nye.
Mozhet  byt',  krome mal'chika,  kotoryj uchilsya  v ego shkole,  hotya imenno on,
konechno, rasskazal pro Ryzhika. Da, da, CHik  sdrejfil,  no  vse eto bylo  tak
neozhidanno,  tak  stranno,  osobenno  posle  etoj  obvolakivayushchej  sladosti,
kotoraya ego razmagnitila. A  ved'  nedarom i v shkole  govorili, i  v gazetah
pisali, chto krugom vragi i nado byt' vsegda bditel'nym.
     Esli by CHik srazu vskochil i vrezal by mal'chishke, mozhet byt', i draki ne
bylo by, mozhet byt', ih  rastashchili by,  no sejchas uzhe bylo pozdno. Mal'chishka
etot reshitel'nymi shagami  poshel k svoim, i dazhe po zatylku ego  bylo  vidno,
chto on, uniziv CHika,  pobedno  ulybaetsya,  a vse  ostal'nye  iz  ih kompanii
glyadeli na CHika i izdevatel'ski pohohatyvali.
     -- CHik, ne svyazyvajsya s nimi! |to huligany! -- kriknula Son'ka.
     Tyazhest'  unizheniya  skovala CHika. On  tosklivo  oglyadel plyazh  v  poiskah
kakogo-nibud' znakomogo bolee vzroslogo mal'chika, kotoryj otsek by ostal'nyh
iz etoj kompanii, i CHik vstupil by v chestnuyu draku so svoim obidchikom.
     No  ni odnogo znakomogo na plyazhe ne bylo. Plyazh byl zapolnen otdyhayushchimi
iz  drugih gorodov  ili  neznakomymi zemlyakami, kotorye tol'ko i delali, chto
poglazhivali usy i zaigryvali  s  priezzhimi devushkami. Vot uzh komu bylo ne do
CHika, tak etim gordelivym usacham!
     Mir pomerk. CHik sidel ni zhiv, ni mertv. Teper' ego ne radovalo laskovoe
solnce,  ne  radovalo  lyubimoe  more, i on  s  kakim-to  osobennym stydom  i
omerzeniem vspominal, kak on  bespechno blazhenstvoval,  kogda emu  pochesyvali
spinu. Togda u nego mel'kala  mysl', chto  eto nagrada svyshe  za ego nelegkie
trudy po obucheniyu Lωika plavan'yu.  Ved' nagrada sovpala imenno  s tem dnem,
kogda CHik,  nakonec, nauchil Lωika  plavat'.  Kto-to sverhu prismatrivalsya k
nemu: interesno, hvatit  li u CHika terpeniya nauchit' bednyagu Lωika plavan'yu?
Ty smotri, hvatilo terpeniya!  Nauchil! Nado ego nagradit'  za eto! I nagradil
sladostnym pochesyvan'em.
     CHto zhe sluchilos' potom? CHik ne mog ponyat'. Mozhet,  on na slishkom mnogie
gody  vpered rasschityval etu  sladost', hotya poka  nichem ne zasluzhil  ee  na
mnogie gody vpered. Poluchilos', kak v skazke o zolotoj rybke. CHik okazalsya u
razbitogo koryta svoej chesti.
     CHik tak pomrachnel, chto vsya ego komanda eto zametila.
     -- CHik, ne goryuj, -- skazala Nika, -- oni vse prosto duraki.
     -- CHik, --  popytalsya uteshit' ego Onik, -- togo, kto iz nashej shkoly, ty
vsegda pojmaesh'. |to on rasskazal pro Ryzhika.
     Konechno, etogo durachka CHik vsegda mog pojmat'  i dat' emu po morde. CHik
udivlyalsya, chto  tot  osmelilsya rasskazat' pro  nego  takoe. Po vsem raschetam
CHika   on   ne  dolzhen  byl  osmelit'sya  rasskazat'   eto.  Tut   chto-to  ne
sostykovyvalos'. No CHik takzhe znal, chto, ne otomstiv  glavnomu  obidchiku, on
ne  imeet  prava pritragivat'sya  k etomu  durachku. |to bylo by podlo i  dazhe
truslivo. "No ved' ya i tak strusil", -- pronzila CHika brezglivaya bol'.
     -- Poshli domoj, --  skazal CHik i stal odevat'sya. Vsya komanda  ego stala
odevat'sya.
     Kogda oni  pokidali plyazh,  tot,  chto uchilsya  v  ih shkole,  vdrug  zapel
draznilku, kotoruyu inogda napevali glupye pacany pri vide Lωika:
     -- Lωik, a-a-sto-rozh-no, upadesh'!
     Vsya kompaniya  rashohotalas'. Lωik, kak  vsegda v takih  sluchayah, glupo
zaulybalsya. I teper' vdrug CHik ponyal, chto Lωik svoej ulybkoj skryvaet bol',
kotoruyu on  ispytyvaet  ot oskorbleniya. Nado budet emu  obyazatel'no dat'  po
morde,  podumal CHik pro mal'chika iz  ih shkoly, no  tol'ko  posle togo, kak ya
otomshchu glavnomu obidchiku. CHik  obernulsya  na kompaniyu, pojmal glazami  togo,
kto dva raza trepanul ego za chub, i gromko skazal:
     --  Vstretimsya odin na odin!  --  No  sam  pochuvstvoval,  chto slova ego
prozvuchali neubeditel'no. Dazhe fal'shivo.
     -- Da hot' so vsej tvoej hromonogoj komandoj! -- kriknul tot v otvet, i
vsya kompaniya zagogotala.
     CHik pokidal pole bitvy s  ponikshej golovoj. Vernee, pole nesostoyavshejsya
bitvy. Nikogda  emu  ne  bylo tak ploho.  Pochemu, pochemu vse  eto sluchilos'?
Pochemu on ispugalsya? Konechno, oni mogli napast' vsej svoroj. No ved' mogli i
ne napast'. Neuzheli, dumal CHik, emu sejchas stalo neobyknovenno ploho, potomu
chto do etogo bylo neobyknovenno horosho?
     On sejchas osoznal  svoyu pervuyu oshibku,  kotoraya,  mozhet byt', okazalas'
glavnoj. Kogda ego okliknul etot  pacan i oskorbitel'no stal govorit' o tom,
chto  Ryzhik  ego  otlupceval,  nado  bylo  rezko ego oborvat'. A CHik  slishkom
dobrodushno emu otvetil, nadeyas' snova lech'  i prodolzhit'  blazhenstvo. Mozhet,
tot, kto sverhu, nagradiv  ego etoj sladost'yu  za to, chto on  nauchil  Lωika
plavat',  skazal:  "Hvatit! Nauchil odnogo  mal'chika plavat'  i  uzhe zahotel,
chtoby vsyu zhizn' tebe pochesyvali spinu. Razmechtalsya! Poluchaj!"
     Styd.  Styd.  Styd. Neskol'ko  dnej  posle etogo  sluchaya  CHik hodil  po
gorodu, nadeyas' vstretit'sya s  etim pacanom odin na odin. No  tot kak skvoz'
zemlyu provalilsya. CHik ego  tak  nigde  i ne vstretil. CHerez  nekotoroe vremya
bol' obidy pritupilas' i dnem pochti ne  chuvstvovalas'. No po nocham  inogda i
cherez  neskol'ko mesyacev  vsplyvalo.  I  CHik  ot boli  i  styda izvivalsya na
skomkannoj prostyne.
     Inogda  v takie  minuty  emu  hotelos'  stat'  soobshchnikom  kakoj-nibud'
banditskoj shajki i,  pojmav etogo mal'chika, napugat' ego do  smerti. Da, CHik
inogda  chuvstvoval blatnuyu romantiku.  I on dumal: ili --  ili. Ili vseobshchaya
chestnost', ili,  esli  eto  nevozmozhno, pust' vse drozhat ot straha  pri vide
tebya.
     Proshel god. CHik  so  svoej vzrosloj dvoyurodnoj sestroj,  kotoruyu  zvali
Lena, vozvrashchalsya iz CHegema, gde gostil u dedushki.
     U teti Leny bylo krasivoe lico i moguchie golye ruki. Plat'e u  nee bylo
s korotkimi rukavami. Po doroge v Anastasovku  i  na parome cherez Kodor, i v
ozhidanii paroma  oni vstrechali nemalo molodyh lyudej. Vzglyanuv  na  lico teti
Leny,  molodye lyudi sami svetleli  licom  i vyrazhali  zhelanie  poblizhe s nej
poznakomit'sya. No potom, razglyadev ee moguchie ruki, oni kak by s恐zhivalis' i
uvyadali. Tetya Lena, zamechaya  vse eto, prezritel'no ulybalas', kak by govorya:
da ne bojtes' vy, pribliz'tes', mozhet, i ne udaryu.
     V sele  Anastasovka  CHik  i tetya Lena  podospeli k othodyashchemu  na Muhus
avtobusu.  Tetya  Lena  derzhala korzinu  so vsyakoj derevenskoj sned'yu. A  CHik
derzhal v odnoj ruke zhivogo petuha, a v drugoj zhivuyu kuricu. CHik derzhal ih za
svyazannye lapki.
     Kurica vela sebya smirenno,  no petuh  snizu vverh  zlobno poglyadyval na
CHika i vremya ot vremeni norovil  klyunut' CHika v nogu. Bylo pohozhe, chto on ne
mog prostit' emu svoego unizheniya ottogo, chto ego derzhat vniz golovoj, da eshche
na glazah u kuricy.
     CHik ustal ot  etogo petuha ne potomu,  chto on  byl dovol'no tyazhelyj,  a
potomu,  chto  on  vse  vremya  treboval  vnimaniya  i  nado  bylo derzhat'  ego
dostatochno  daleko  ot  golyh nog. Petuh vdrug, ni s togo, ni  s  sego  kak,
vzorvetsya, kak zahlopaet ryzhimi  kryl'yami,  kak potyanetsya razinutym klyuvom k
ego noge! CHiku nadoelo byt' bditel'nym i to petuha otdergivat'  ot nogi,  to
nogu otdergivat' ot petuha. I on byl rad, kogda u vhoda v avtobus  tetya Lena
obernulas' i vzyala u nego petuha i kuricu i oboih zazhala v odnoj ruke. Mezhdu
prochim, petuh dazhe ne piknul i ne popytalsya ukusit' ee goluyu ruku. Prodolzhaya
derzhat' v drugoj ruke korzinu, ona voshla v avtobus. CHik za nej.
     -- Vot svobodnoe mesto, -- kivnula ona emu, -- a ya pojdu syadu dal'she.
     CHik hlopnulsya  na svobodnoe mesto i tol'ko tut zametil, chto ryadom s nim
sidit kakoj-to mal'chik. Mal'chik, kruto povernuvshis', smotrel v okno. Avtobus
zapyhtel i poshel v storonu Muhusa, tryasyas' i podprygivaya na vyboinah shosse.
     CHik byl v radostnom, vozbuzhdennom sostoyanii. Kak ni horosho  bylo v dome
dedushki,  CHik,  v konce koncov, byl  gorodskim mal'chikom  i  cherez nekotoroe
vremya nachinal skuchat' po gorodu.
     Krome togo, vdali ot goroda, sredi moguchej gornoj prirody CHika nachinala
donimat' mysl' o Boge, o tom, kto sozdal  Zemlyu  i kto  tajno sledit za vsem
tem, chto proishodit na Zemle.
     Nauchnoe  ob座asnenie   poyavleniya  nashej   planety   CHik   otvergal   kak
antinauchnoe. Govorili, vrode nasha  planeta obrazovalas' ot  oskolka kakoj-to
vzorvavshejsya  zvezdy. No zemlya imeet formu shara, ona kruglaya. A esli razbit'
hot'  kamen', hot'  kirpich, hot' chto -- oskolki  nikogda ne byvayut kruglymi.
Neuzheli  uchenye  sami ne  mogli  dopetrit'  do etogo?  |to --  vo-pervyh.  A
vo-vtoryh  -- otkuda vzyalas'  ta  vzorvavshayasya  zvezda? Konechno,  oni  mogli
skazat',  chto ta  vzorvavshayasya  zvezda  obrazovalas'  ot drugoj,  eshche  bolee
ogromnoj vzorvavshejsya zvezdy. A otkuda vzyalas' eta, drugaya zvezda? Tak mozhno
bylo sprashivat' do beskonechnosti. Otveta ne  bylo  i  ne moglo byt'. CHik eto
ponimal.  Vs uhodilo v tosklivuyu beskonechnost'.  Ochen'  tosklivuyu.  Gorazdo
priyatnej bylo dumat', kak derevenskie: Bog vs sozdal! I vs! CHur, bol'she ni
o chσ ne sprashivat'!
     Inogda CHiku kazalos', chto  On sverhu sledit za vsem, chto  proishodit na
Zemle,  i dazhe za vsemi nashimi myslyami. Byvalo, lezhish' sebe na bych'ej  shkure
pod sen'yu staroj yabloni, dumaesh'  o chem-nibud'  dobrom, horoshem, i vdrug  --
poryv veterka, i s yabloni shlep sozrevshee yabloko, i katitsya po kosogoru dvora
chut'  li ne pryamo tebe v rot. Nu,  ne chudo li eto?! Konechno, eto nagrada  za
tvoi  horoshie  mysli. Inogda vrode  i ne bylo  horoshih myslej v etot mig,  a
yabloko  shlepnulos'  i katitsya  v  tvoyu storonu. Nikakogo  protivorechiya.  CHik
pripominal chto-to  horoshee chto on  podumal ili sdelal vchera ili chut' ran'she.
Vsevyshnij prosto nemnogo opozdal, no ne zabyl voznagradit'.
     A inogda bezhish'  bosoj po gornoj  trope i vdrug kak sadanet po  pal'cam
nogi kakoj-to  koren',  torchashchij nad  tropoj,  i  ty izvivaesh'sya ot  boli  i
podprygivaesh' na odnoj noge: za  chto? Ved' ya  nichego plohogo ne  dumal v eto
mgnoven'e! I vdrug pripominaesh': a  ved' ya pozavchera snyal i s容l  vkusnejshuyu
penku  s  moloka, kogda  vse vyshli  iz kuhni.  Ty smotri, dazhe takie  melochi
zamechaet i nakazyvaet!
     No  inogda, i eto byvalo dovol'no chasto,  CHiku kazalos', chto  Bog  tam,
naverhu, vse prozeval. Naprimer, krest'yane proklinayut Stalina za  to, chto on
pridumal kolhozy, i proklinayut, kak dogadyvalsya CHik, pravil'no. I proklinayut
dostatochno gromko,  a  on  tam nichego ne  slyshit.  Vo vsyakom  sluchae, Stalin
smeetsya  sebe v usy i  zhivet.  Ty zhe Bog,  ty  zhe vsesil'nyj, prevratis'  na
minutu v  cheloveka-nevidimku, podojdi  k Stalinu na mavzolee i hotya by derni
ego za us. Net, ne dergaet! A mozhet, i dergal, no v kinozhurnalah so Stalinym
na mavzolee  nichego takogo ne pokazyvali.  Tak dergal on ego za  us  ili  ne
dergal? Polnaya  neyasnost'. Da, v  gorah, sredi moguchej  prirody  CHik slishkom
chasto dumal o nachalah i koncah, i ot etogo stanovilos' tosklivo.
     I  vot sejchas, kogda avtobus mchal ego k  rodnomu gorodu, CHik byl vesel,
nikakaya  kosmicheskaya pechal'  ego  ne zadevala,  i emu zahotelos' poboltat' s
mal'chikom, sidyashchim ryadom. No mal'chik uporno prodolzhal glyadet' v okno.
     -- Ty chto, pervyj raz v etih mestah? -- sprosil CHik.
     -- Net, -- otvetil mal'chik tusklym golosom posle tuskloj pauzy.
     -- Ty iz Muhusa? -- sprosil CHik.
     -- Kakaya raznica, -- otvetil mal'chik takim  golosom, kak budto  CHik ego
zamuchil svoimi voprosami. On prodolzhal uporno glyadet' v okno.
     --  Kak kakaya? -- udivilsya CHik. -- YA vizhu  po tvoemu  golosu, chto ty iz
Muhusa.
     CHik horosho otlichal govor sel'chan ot govora gorodskih lyudej.
     --  Mozhet,  iz  Muhusa,  a mozhet,  i  net,  -- unylo  otvetil  mal'chik,
prodolzhaya glyadet' v okno.
     -- Strannyj ty kakoj-to, pacan, -- skazal CHik, -- a chego ty vse vremya v
okno pyalish'sya?! Tak mozhno i bashku vyvernut'.
     --  Kuda  hochu, tuda  i  smotryu,  -- otvetil  mal'chik, uporno prodolzhaya
glyadet' v okno.
     I tut CHik ponyal,  chto etot mal'chik  pochemu-to ne hochet, chtoby CHik videl
ego lico. V okno mozhno bylo smotret', i ne tak uzh vyvorachivaya golovu.
     -- Mozhet  byt',  -- mirno  predpolozhil CHik, -- u tebya  rodimoe pyatno na
lice, i ty stydish'sya ego? U nas v shkole est' takoj. Nichego strashnogo. YA dazhe
pritragivalsya k ego pyatnu i potom etoj zhe rukoj el hleb s povidlom.
     -- Kakoe tam eshche pyatno, -- proburchal mal'chik, upryamo prodolzhaya smotret'
v okno.
     I  tut  CHik dogadalsya,  chto etot  mal'chik ne  hochet  byt' uznannym. CHik
popytalsya po  ego  zatylku  vosstanovit'  v  pamyati  ego  lico. No  lico  ne
vosstanavlivalos'. Interesno,  chto CHik, starayas' ponyat', pochemu etot mal'chik
skryvaet svoe lico, ni razu ne  podumal o tom pacane, kotoryj ego unizil  na
beregu morya. CHik stol'ko raz myslenno vstrechalsya  s nim v gorode, chto svyksya
s tem,  chto tol'ko v gorode ego i mozhet  vstretit'.  No pochemu, pochemu  etot
mal'chik skryvaet ot nego svoe lico?
     I  CHik reshil  ego perehitrit'.  On zamolk  i bol'she  nichego  u nego  ne
sprashival. Avtobus  grohotal po  razbitomu shosse,  mal'chik uporno  prodolzhal
glyadet' v okno. Tak prodolzhalos' dovol'no dolgo. Nakonec avtobus ostanovilsya
na kakoj-to promezhutochnoj stancii.
     CHik tiho vstal  i tiho vyshel iz avtobusa. On snaruzhi, s ulicy posmotrel
na mal'chika i  ponyal, kto eto. |to byl  on, tot samyj, kotoryj dergal ego za
chub!  No kakoe u nego bylo sejchas  blednoe, skuchnoe  lico! On CHika tak i  ne
zametil. Ustavilsya v odnu  tochku  i zastyl. CHik  bystro  vprygnul v avtobus,
boyas',  chto novye passazhiry  zajmut ego  mesto.  Tiho uselsya. Mal'chik, kak i
prezhde bezrazlichnyj k zhizni  avtobusa, prodolzhal smotret' v okno. Bednyaga ne
ponimal, chto teper' eto glupo!
     CHik  pochuvstvoval  neobyknovennyj priliv  sil.  On  oshchutil svoe  polnoe
prevoshodstvo nad etim mal'chikom. Raz on tak  uporno otvorachivaetsya, znachit,
on ego  uzhasno  boitsya. Kakoe nahal'noe i voinstvennoe bylo u nego lico tam,
na beregu, i kakoe zhalkoe teper'!
     Avtobus poshel  dal'she.  Mal'chik  vse eshche s  glupym uporstvom smotrel  v
okno.
     -- Mozhesh'  ne  otvorachivat'sya, -- skazal CHik torzhestvenno,  --  ya  tebya
uznal. Vot my i vstretilis' odin na odin.
     Posle dolgogo molchaniya posledovali pochetnye usloviya peremiriya.
     -- YA tebya  vsego  dva  raza dernul za  chub, --  skazal mal'chik, vs eshche
glyadya v okno, -- mozhesh' i ty dernut' menya za chub... tri raza...
     Sravnil! Dergat'  ego za chub zdes', v avtobuse, gde ego nikto ne znaet,
i dergat' CHika za chub na plyazhe, na vidu u komandy CHika i u vseh svoih podlyh
druzej!
     Mal'chik uporno prodolzhal smotret' v okno.
     U  CHika v golove  vertelis' epizody  iz gangsterskih rasskazov, kotorye
obil'no  pechatalis'  v zhurnale "Vokrug sveta", kakie-to  sluchai iz vorovskoj
zhizni dikkensovskih geroev i iz drugih knig.
     -- Tut chubom  ne otdelaesh'sya, -- skazal  CHik.  --  Ty  dumaesh', zachem ya
ezdil v gory? YA v shajke. Tam byvayut nuzhny takie pacany, kak ya. YA  prolezayu v
fortochku, a potom iznutri doma otkryvayu dveri.
     CHik ne uchel, chto v  yuzhnyh domah, v  Abhazii, voobshche ne byvaet fortochek.
No i mal'chik ot straha, vidno, ob etom ne podumal.
     -- No sejchas my ezdili  v dremuchij les, -- skazal CHik, -- chtoby kaznit'
odnogo predatelya. Nashi lyudi zdes' v avtobuse. Oni odety pod krest'yan.
     -- Kak kaznit'? -- tosklivo sprosil mal'chik.
     -- Kaznit' samoj strashnoj kazn'yu, --  skazal CHik, -- on predal  milicii
malinu.
     -- Kakoj kazn'yu? --  pochti rydayushchim golosom sprosil mal'chik, vse tak zhe
uporno prodolzhaya smotret' v okno.
     CHik  hotel  skazat', chto ego  razorvali, privyazav  k dvum  derev'yam. No
potom otkazalsya ot  etoj mysli.  Mestnye derev'ya  byli  ne nastol'ko  gibki,
chtoby ih naklonyat' drug k drugu. On  hotel, chtoby vs bylo pravdopodobno. On
vspomnil menee svirepuyu, no bolee izyskannuyu kazn'.
     -- Privyazali ego  gologo k derevu,  v duple  kotorogo osinoe gnezdo, --
skazal CHik, --  teper'  ego  osy  zakusayut  do smerti. Ty predstavlyaesh'?  Ty
visish',  a tebya den' i  noch' kusayut  osy. Potom glaza  emu vyklyuyut vorony, a
telo sozhrut medvedi i volki...
     --  SHakaly  tozhe?  --  gorestno  polyubopytstvoval   mal'chik,  prodolzhaya
smotret' v okno.
     --  SHakalam  tozhe  koe-chto perepadet,  --  skazal  CHik,  --  oni  budut
dogryzat' kostochki.
     Potom CHik bodro, so mnozhestvom  podrobnostej  rasskazal  mal'chiku,  kak
rodstvennik  YAson,  zabravshis' noch'yu  v  chuzhuyu  kvartiru, vynuzhden byl ubit'
prosnuvshegosya hozyaina.  Vse  bylo tak,  kak  rasskazyval YAson,  s toj tol'ko
raznicej, chto CHik pervym vlezal v okno, a uzh vsled za nim, YAson. CHik dolgo i
vdohnovenno rasskazyval ob etom.
     Na sleduyushchej ostanovke  mal'chik  vdrug vstal i, nakonec  povernuvshis' k
CHiku blednym licom, poprosil ego:
     -- Propusti, pozhalujsta, mne shodit'.
     CHiku stalo zhalko mal'chika, no on uzhe ne mog ostanovit'sya. Izo  vseh sil
uhvativshis'  za zheleznuyu  perekladinu perednego  siden'ya,  on  pregradil emu
put'.
     -- Sidi, -- prikazal CHik, -- dol'she budesh' ehat', dol'she budesh' zhit'.
     Mal'chik pokorno sel. Avtobus poehal dal'she. Tut CHik vylozhil emu usloviya
predstoyashchej draki. Mozhno na kulakah.  Mozhno i na nozhah. U CHika, okazyvaetsya,
dva nozha. I  on blagorodno predostavlyaet mal'chiku pravo vybora oruzhiya. Draka
dolzhna  proizojti u oblomkov  primorskoj  kreposti. Bez  svidetelej. Kstati,
nedaleko  ot togo mesta, gde mal'chik trepal ego  za chub, a CHik  vynuzhden byl
terpet', potomu chto nel'zya bylo riskovat': v tu noch' predstoyalo Delo.
     Na  sleduyushchej  ostanovke mal'chik, pobelev,  kak bumaga, snova  vstal  i
prolepetal, chto emu  nado  shodit'. CHik  prekrasno  znal,  chto  emu  ne nado
shodit'.  On  snova  izo  vseh  sil szhal  perekladinu  perednego  siden'ya  i
pregradil emu put'. I mal'chik pokorno sel.
     No vot  avtobus v容hal v gorod, doehal  do ostanovki i zatormozil. Lyudi
stali  vyhodit'.  CHik nemnogo rasteryalsya, on ne  znal, kak byt'  dal'she. Uzhe
mnogie lyudi vyshli, a CHik vse sidel, i mal'chik zamer v ozhidanii svoej sud'by.
     -- CHik, nu chto  ty tam zavozilsya! -- kriknula tetya Lena na ves' avtobus
i  stala  priblizhat'sya k nemu. Ona vlastno  protyanula emu svoej  bogatyrskoj
rukoj petuha i kuricu. I CHiku nichego ne ostavalos',  kak vstat'  i ostorozhno
vzyav  snachala  v   pravuyu  ruku  petuha,   levoj  zazhat'  lapki  kurice.  On
pochuvstvoval, chto  dlya  znamenitogo,  hot' i  malen'kogo  razbojnika  u nego
sejchas dovol'no glupyj vid.  Prinimal  uchastie v strashnoj  kazni i  na  tebe
petuha i kuricu!
     Teper'  mal'chik glyadel  to na  CHika, to na  petuha i  kuricu, i  slovno
prosypalsya ot  letargicheskogo  sna.  Obraz, narisovannyj  CHikom,  kak-to  ne
vyazalsya s oblikom mal'chishki,  kotoromu  zhenshchina, pravda, s moguchimi  rukami,
nebrezhno  suet  petuha i kuricu s perevyazannymi lapami.  Net, cheloveku takoj
professii ne suyut  v ruki  petuha i kuricu. A esli dazhe i sunuli, on  dolzhen
byl so  smehom  brosit'  ih v lico tomu, kto sunul. I bylo sovsem ne pohozhe,
chto CHik mozhet brosit' etoj zhenshchine v lico petuha i kuricu.
     --  YA tebe  proshchayu  vse, -- skazal CHik, starayas' operedit'  probuzhdenie
mal'chika, --  tol'ko  ne imej privychki  dergat'  za  chub neznakomyh pacanov.
Mozhesh' ne na togo narvat'sya... A eto tak... Dlya ponta...
     S etimi slovami CHik slegka razvel  rukami, i tut petuh vdrug vzorvalsya,
zahlopal kryl'yami,  zaklokotal i neozhidanno  ukusil  CHika vozle kolena. Bylo
bol'no tak, kak  budto petuh vkolotil gvozd' v golen' CHika! Bylo bol'no tak,
kak budto  by  sto os uzhalili  ego odnovremenno i v odno i to  zhe  mesto! No
mal'chik, vse  eshche prosypayas' ot letargicheskogo sna, glyadel  na CHika,  i  CHik
vyderzhal bol', on ne vskriknul i dazhe ne vzglyanul na  mesto ukusa. On tol'ko
otvel podal'she ot nogi petuha.
     -- U tebya krov', -- vdrug skazal mal'chik i kivnul na nogu CHika.
     CHik nebrezhno opustil  glaza. V  samom dele  strujka  krovi  popolzla po
goleni. CHik podnyal glaza i skazal:
     -- Razve eto krov'...
     Mal'chik teper' s  razinutym  rtom ustavilsya na CHika.  Bylo  pohozhe, chto
vyhod iz letargicheskogo sna byl priostanovlen.
     -- CHik,  chto  ty tam ostolbenel? -- kriknula tetya Lena uzhe s ulicy. CHik
sprygnul s  podnozhki i legko dognal ee. On shel bystro i  plavno, starayas' ne
raspleskat' gnev  petuha. On  bol'she  ne  chuvstvoval sebya  oskorblennym etim
mal'chikom.  On  dazhe  udivlyalsya, pochemu emu tak bol'no bylo  vspominat', kak
etot mal'chik potrepal ego za chub.
     Kakim  naglecom  tot byl na  plyazhe  i kakim  pokornym stal v  avtobuse!
Konechno, CHik ego dovel. No ved', eshche nichego ne  znaya o razbojnich'ih podvigah
CHika, on  uzhe  otvernulsya k  oknu, chtoby CHik  ego  ne  zametil.  Znachit, uzhe
boyalsya.
     CHik posmotrel na  nogu. Bol' vse eshche slegka pul'sirovala. Poloska krovi
nachala  podsyhat'.  I vdrug  CHika  porazilo  neozhidannoe  otkrytie. |to  on,
Vsevidyashchij,  naslal na CHika ukus  petuha,  potomu chto  CHik pereuserdstvoval,
pugaya  etogo mal'chika. A god nazad naslal na CHika etogo  zhe mal'chika, potomu
chto togda CHik pereuserdstvoval, razmechtavshis'  o blazhennom pochesyvanii svoej
spiny. Kak vse svyazano! Vot mudrost' togo, Kto vse  vidit  i  slyshit, da  ne
srazu raskumekaesh', chto k chemu! Dlya etogo nado imet' horoshuyu cherepushku. CHto,
chto,  podumal CHik,  a kumpeshka  u menya  rabotaet.  No tut  CHik vdrug oseksya,
dogadavshis',  chto  mozhet  gryanut'  nakazanie  za  hvastovstvo,  da  i  petuh
podozritel'no vstrepenulsya i klokotnul.

--------


     CHik stoyal ryadom s dyadej Alihanom,  prodavavshim slasti u vhoda na bazar,
kogda  s bazara vyshel Keropchik s tremya druz'yami. CHik srazu pochuvstvoval, chto
Keropchik i ego druz'ya ochen' veselo nastroeny i chto eto ne k dobru.
     Oni vylili na bazare chachi, i  zhelanie poveselit'sya nastiglo ih u vyhoda
s bazara. CHik eto srazu pochuvstvoval.
     -- Hosh1  imeyu  poshuharit', -- skazal Keropchik i  ostanovilsya  vmeste  s
druz'yami.
     Sleva ot vhoda pod navesom lavki  stoyal Alihan so svoim lotkom, nabitym
kozinakami  i  ledencami, a sprava  ot vhoda  raspolozhilsya chistil'shchik  obuvi
Piti-Uriya.
     Tol'ko chto  proshel  dozhd'. Perezhidaya ego, CHik ostanovilsya  pod  navesom
vozle Alihana, no uzhe  sverkalo solnce, i CHik sobiralsya uhodit' domoj, kogda
poyavilsya Keropchik so svoimi druz'yami.
     Nebol'shogo  rosta, korenastyj,  Keropchik posmotrel  vokrug  sebya svoimi
prozrachnymi  glazami  bezumnoj  kozy.  Snachala on  posmotrel  na  Piti-Uriyu,
kotoryj barabanil  shchetkami po doshchatomu pomostiku, kuda  klienty stavyat nogu,
no pod vzglyadom Keropchika perestal stuchat'.
     Keropchik  perevel  vzglyad na  Alihana  i,  reshiv, chto  s  Alihanom  emu
interesnee poveselit'sya, podoshel k nemu.
     CHik pochuvstvoval trevogu,  no Alihan pochemu-to nichego ne  pochuvstvoval.
Vysokij,  sutulovatyj,  on stoyal  nad svoim lotkom,  uyutno skrestiv  ruki na
zhivote.
     -- Salam-alejkum, Alihan, -- skazal Keropchik, ele sderzhivaya podpiravshee
ego vesel'e. CHik  ponyal, chto Keropchik  uzhe chto-to  zadumal. Druz'ya ego  tozhe
podoshli k Alihanu, veselo glyadya  na nego v predchuvstvii udovol'stviya. Alihan
i tut ne obratil vnimaniya na nastroenie druzej Keropchika.
     --  Alejkum-salam, -- otvechal Alihan na  privetstvie, golosom pokazyvaya
neogranichennost' svoej dobrozhelatel'nosti.
     -- Ty pochemu zdes' torguesh', Alihan? -- sprosil Keropchik, slovno tol'ko
chto zametil ego lotok.
     -- Razresheniyam imeem,  Kerop-dzhan,  -- udivlyayas' ego udivleniyu, otvechal
Alihan.
     -- Kto razreshil,  Alihan?!  -- eshche bol'she udivilsya Keropchik, podmigivaya
druz'yam,  uzhe  korchivshimsya   ot  raspiravshego   ih  vesel'ya.  Alihan   i  na
podmigivanie ego ne obratil vnimaniya.
     -- Miliciyam, Kerop-dzhan, -- otvechal Alihan, slegka  ulybayas' chudacheskoj
naivnosti Keropchika, -- nachal'nik bazaram, Kerop-dzhan.
     -- U menya nado  razreshenie  sprashivat',  Alihan, -- nazidatel'no skazal
Keropchik  i  legkim tolchkom nogi oprokinul  lotok.  Steklyannaya vitrina lotka
lopnula, i chast' sladostej vysypalas' na mokruyu bulyzhnuyu mostovuyu.
     Keropchik  i  ego druz'ya povernulis' i poshli k  centru goroda. Oni  shli,
podtalkivaya Keropchika plechami  i  pokazyvaya  emu, kak  eto  on  zdorovo  vse
prodelal.
     Alihan  molcha smotrel  im vsled.  Guby  ego bezropotno  shevelilis', a v
glazah tlela tysyacheletnyaya skorb', samaya  bezyshodnaya  v mire skorb', ibo ona
nikogda ne perehodit v yarost'.
     Serdce CHika razryvalos'  ot zhalosti  i vozmushcheniya podlost'yu Keropchika i
ego druzej. O, esli by u CHika byl avtomat! On  ulozhil by vseh chetveryh odnoj
ochered'yu! On strochil by i strochil po nim, uzhe upavshim na zemlyu i korchivshimsya
ot boli, poka ne opustel by disk!
     No ne bylo u CHika nikakogo avtomata. On derzhal v  ruke bazarnuyu sumku i
molcha smotrel vsled udalyayushchimsya huliganam.
     Alihan postoyal, postoyal i vdrug, opirayas'  spinoj o stenku lavki, vozle
kotoroj  on  stoyal, spolz na zemlyu i, sev na nee, stal plakat', prikryv lico
rukami i vzdragivaya toshchimi sutulymi plechami.
     Lavochnik vysunulsya iz-za prilavka i udivlenno  posmotrel  vniz,  slovno
starayas' razglyadet' dno kolodca, v kotoryj opustilsya Alihan.
     -- Dyadya Alihan, ne nado,  -- skazal CHik i,  nagnuvshis',  stal podbirat'
ledency i lipkie ot meda kozinaki, sduvaya i  vykovyrivaya iz nih sorinki. CHik
podumal, chto esli  ih vymyt' pod  kranom,  to eshche vpolne mozhno  prodat'.  On
sobral vse, chto vysypalos', i vlozhil  obratno v lotok cherez prolom razbitogo
stekla. On otryahnul ruki, kak by ochishchaya  ih ot medovoj lipkosti, a na  samom
dele pokazyvaya  okruzhayushchim,  chto  nichego ne vzyal iz togo, chto  vysypalos' iz
lotka. On eto sdelal bessoznatel'no, kak-to tak uzh samo soboj poluchilos'.
     Vokrug Alihana sejchas stolpilis' lavochniki iz blizhajshih lavok, znakomye
i prosto sluchajnye lyudi.
     -- On  skazal: "Hosh imeyu poshuharit'",  -- rasskazyval  Piti-Uriya  vnov'
podhodivshim, -- ya dumal, ko mne podojdet, a on pryamo podoshel k Alihanu...
     I vdrug CHik pochuvstvoval, chto po tolpe proshel ispugannyj i odnovremenno
blagogovejnyj  shelest.  Nekotorye  stali  nezametno  uhodit',  no  nekotorye
ostavalis', shepcha vpolgolosa:
     -- Motya idet... Tishe... Motya...
     Po trotuaru, vedushchemu  ko  vhodu na bazar, shel Motya Pilipenko.  |to byl
roslyj, zdorovyj paren' v sapogah i matrosskom kostyume s medal'yu "Za otvagu"
na bushlate.
     God tomu nazad on poyavilsya v Muhuse i srazu zhe nastol'ko vozvysilsya nad
mestnoj blatnoj i priblatnennoj melkotoj, chto nikomu i v golovu ne prihodilo
sopernichat' s nim.  Schitalos', chto ego i  pulya  ne beret, i  potomu  on imel
prozvishche Motya Derevyannyj.
     O  ego  neslyhannoj  derzosti  rasskazyvali  s  uzhasom  i  voshishcheniem.
Prostejshij  sposob dobychi deneg  u  nego  byl  takoj.  Govoryat, on  vhodil v
magazin so svoim znamenitym  sakvoyazhem,  vyzyval zaveduyushchego i, pokazyvaya na
sakvoyazh, tiho govoril:
     -- Deficit... Zakroj dveri...
     Zaveduyushchij  vypuskal pokupatelej, prikazyval prodavcu zakryt'  dver'  i
podhodil k prilavku, kuda Motya stavil svoj sakvoyazh.  Motya ostorozhno otkryval
sakvoyazh, zaveduyushchij zaglyadyval v nego i nemel  ot straha --  na dne sakvoyazha
lezhalo dva pistoleta.
     Zaveduyushchij  podymal glaza na Motyu, i tot, uspokaivaya ego,  okonchatel'no
dobival:
     -- |ti nezaryazhennye, -- kival on  na pistolety, lezhavshie v sakvoyazhe, --
zaryazhennyj v karmane.
     Posle etogo zaveduyushchij bolee ili menee poslushno vytaskival yashchik kassy i
vytryahival  ego v  gostepriimno  raspahnutyj  Motej  sakvoyazh. Motya  zakryval
sakvoyazh i, uhodya, preduprezhdal:
     -- Polchasa ne otkryvat'...
     Tak, govorili, on dejstvoval v samom Muhuse i v okrestnyh gorodkah.
     CHik ne tol'ko slyhal o Mote, no i dovol'no chasto videl ego. Delo v tom,
chto nedaleko  ot ulicy, na kotoroj zhil CHik, byl dovol'no gluhoj pereulok i v
konce etogo pereulka nahodilis' basketbol'naya i volejbol'naya ploshchadki. Mezhdu
nimi travyanistaya luzhajka, na kotoroj rosla shelkovica.
     Motya pochemu-to lyubil prihodit' syuda otdyhat'. On ili  spal na trave pod
derevom,  ili,  opershis' podborodkom na ruku, lenivo sledil  za igroj, i ego
glaza vyrazhali vsegda odno i to zhe -- spokojnyj brezglivyj holod.
     I glaza Moti (chto skryvat'!) byli istochnikom tajnogo vostorga CHika. CHik
znal, chto  imenno  takie  glaza byli u lyubimyh geroev  Dzheka  Londona. Ni  u
odnogo iz znakomyh CHika ne bylo takih glaz. CHik inogda ukradkoj vsmatrivalsya
v zerkalo, chtoby pojmat' v glubine svoih glaz  hotya by otdalennoe shodstvo s
etim vyrazheniem  ledyanogo holoda,  i s  grust'yu  vynuzhden  byl priznat', chto
nichego pohozhego v ego glazah net.
     Mozhet byt', Delo v tom, chto glaza u CHika byli temnye? Kto ego znaet. No
do chego  zhe CHik  lyubil  eti  stal'nye  glaza, vyrazhayushchie  ledyanoj  holod ili
prezrenie k  smerti. Inogda  CHik dumal: soglasilsya by on poteryat' odin glaz,
chtoby vtoroj glaz stal takim? CHik ne mog tochno otvetit' sebe na etot vopros.
S odnoj storony, emu vse-taki bylo by  nepriyatno stanovit'sya odnoglazym, a o
drugoj storony, on ne  byl uveren, chto odinokij, hotya  i  istochayushchij ledyanoj
holod,  glaz  mozhet proizvodit' to vpechatlenie,  kotoroe  proizvodili  glaza
Moti.
     Motya, konechno, ne mog ne zametit' voshishchennyh  vzorov CHika,  kogda  tot
izdali  na sportploshchadke lyubovalsya im, no, razumeetsya, CHik s  nim nikogda ne
razgovarival,  tem  bolee  na etu temu. Odnazhdy  na sportploshchadke Motya hotel
CHika poslat'  za papirosami, no CHik  ne uspel podojti, kak odin iz mal'chikov
postarshe CHika vyhvatil u nego den'gi i pobezhal sam.
     I vot sejchas Motya, sverkaya svoej medal'yu,  priblizhalsya k nim. Govorili,
chto on etu medal'  poluchil ne na fronte, a kakim-to temnym  putem. CHik etomu
pochemu-to ne hotel  verit',  hotya  odnovremenno  i voshishchalsya  derzost'yu,  s
kotoroj Motya nosil etu medal', esli ona ne zasluzhena...
     ...Motya  podhodil  tyazhelymi  shagami  ustalogo hozyaina.  Poravnyavshis'  s
tolpoj  i ne ponimaya, v  chem delo, on ostanovilsya  i sumrachno oglyadel tolpu.
Tolpa razdvinulas', i  Motya uvidel Alihana, sidyashchego na  zemle  i  plachushchego
ryadom so svoim razbitym lotkom.
     -- Kto? -- sprosil Motya, s brezglivym  holodkom oglyadyvaya tolpu. Vzglyad
ego govoril:  to, chto vy ne sposobny kogo-nibud' zashchitit', eto ya i tak znayu,
no sdelajte to, chto vy mozhete sdelat', nazovite vinovnika.
     Tolpa neskol'ko sekund smushchenno  molchala: vse zhaleli Alihana, no nikomu
ne hotelos' oslozhnyat' sebe zhizn'.
     --  Keropchik!  --  pervym  kriknul Piti-Uriya, i srazu zhe vse  zakivali,
pokazyvaya, chto eto pravda...
     -- Govorit: "Hosh imeyu poshuharit'", -- prodolzhal Piti-Uriya, -- podoshel i
nogoj perevernul...
     -- Ottyagivat' starikov,  -- skazal Motya  zadumchivo  i, uzhe  dvinuvshis',
dobavil: -- On u menya poluchit...
     Tak  skazal  Motya,  i,  skol'znuv  holodnymi  glazami  po   CHiku   (CHik
odnovremenno pochuvstvoval strah  i voshishchenie), Motya tyazhelymi shagami hozyaina
proshel na bazar.
     --  Motya,  sapogi  pochistit'?!  -- kriknul  emu vsled Piti-Uriya, no tot
nichego  ne otvetil.  --  On  u  menya  vsegda chistit,  -- dobavil  Piti-Uriya,
oglyadyvaya redeyushchuyu tolpu, -- vse znayut...
     -- Daj bog  mne stol'ko zdorov'ya, -- skazal lavochnik, snova vysovyvayas'
iz lavki i  oglyadyvaya sverhu  Alihana,  slovno udivlyayas', chto tot vse eshche ne
podnyalsya, -- skol'ko krovi poteryaet Keropchik...
     CHik  shel  domoj,  vzvolnovannyj  vsem   sluchivshimsya   i  voodushevlennyj
predstoyashchim vozmezdiem,  ozhidayushchim Keropchika. CHik davno nenavidel Keropchika.
On  nenavidel  ego  eshche s  dovoennyh  vremen, o  chem Keropchik,  konechno,  ne
podozreval.
     V tot den' CHik  sidel na verhnej tribune  stadiona i smotrel futbol'nyj
match. Nedaleko ot nego na verhnej zhe tribune sidel ego starshij brat. I vdrug
on uslyshal, chto draznyat ego starshego brata.
     -- Musul'manin? Islam-bek! -- vypevali oni gnusnejshimi golosami.
     Kak  nastradalsya  togda  CHik v  obide  za brata! I kak gnusna byla sama
omerzitel'naya bessmyslennost'  etoj  draznilki. Nu, predpolozhim, to, chto oni
musul'mane, eto bolee ili menee verno... No pri chem tut Islam-bek?! V rodu u
CHika i ego brata  ne bylo nikakogo Islam-beka, i etot  podlec ob etom horosho
znal.
     S kakim gor'kim prezreniem poglyadyval CHik na brata, osobenno razdrazhala
ego strizhka "pod boks", kotoruyu samoe vremya  bylo opravdat'.  Pojmaj i izbej
ih, dumal  CHik, ty zhe  sil'nee ih, ya  zhe  znayu.  No brat sidel i molchal  ili
izredka povorachivalsya k  nim  i  brosal im  kakie-nibud'  besplodnye ugrozy,
kotorye eshche bol'she podhlestyvali ih.
     Vse udovol'stvie  ot futbol'nogo matcha bylo togda dlya CHika isporcheno. I
hotya s teh por uzhe proshlo mnogo let, a brat CHika  uzhe davno byl v armii, no,
kak tol'ko CHik vspominal tot den', nastroenie u nego portilos'.
     CHik sam ne mog ponyat' do konca, pochemu eto tak. Mozhet byt', delo v tom,
chto draznili  ego starshego brata. Esli by draznili samogo CHika,  bylo by  ne
tak obidno. On eto znal.
     No glavnoe vse-taki zaklyuchalos' v samoj bessmyslennosti etoj draznilki,
v  uverennom  torzhestve  etoj  bessmyslennosti,  kotoraya  byla  napisana  na
vozdetom vverh na tribuny  lice Keropchika,  v siyanii  ego prozrachnyh  koz'ih
glaz. On kak by govoril vsem svoim oblikom bratu CHika; vot tebe kazhetsya, chto
ty davnym-davno zabyl o svoem musul'manstve, vot tebe kazhetsya, chto Islam-bek
ne imeet k tebe  nikakogo  otnosheniya, no imenno  poetomu my  tebya  budem tak
draznit', i tebe ot etogo budet ochen' obidno.
     I vot  segodnya etot samyj Keropchik tak podlo obidel dyadyu  Alihana --  i
vdrug poyavilsya sam Motya i pri vseh skazal, chto Keropchik svoe poluchit.
     Vozmezdie,  vozmezdie!  Nu,  teper', Keropchik, derzhis'!  CHik po-raznomu
predstavlyal  mest'  Moti.  Inogda  emu   predstavlyalos',  chto  tot  izbivaet
Keropchika  do polnogo  nokauta.  Inogda  emu predstavlyalos',  chto on  stavit
Keropchika na koleni pered samym lotkom Alihana i, velev emu  tak stoyat' ves'
den' do samogo zakrytiya bazara, sam uhodit po kakim-to svoim delam. CHik dazhe
predstavlyal,  chto Alihan,  glyadya  na  Keropchika  svoimi kruglymi persidskimi
glazami, delaet emu znaki, chtoby tot stal  na nogi  i nemnogo porazmyalsya, no
Keropchik  prodolzhaet stoyat' v unizhennoj  poze,  potomu  chto tak prikazal sam
Motya, po prozvishchu Derevyannyj, potomu chto ego ne beret ni odna pulya. CHik dazhe
predstavlyal  sebe vse  togo  zhe lavochnika, vozle kotorogo  stoyal  Alihan, on
predstavlyal, kak etot lavochnik vysovyvaetsya iz-za prilavka i smotryat vniz na
Keropchika, kak by udivlyayas' nepomernoj glubine ego padeniya.
     V techenie  blizhajshih  dnej CHik lihoradochno iskal  na ulicah goroda,  na
bazare i v parkah vstrechi s Motej ili Keropchikom.
     Neskol'ko raz on mel'kom  videl Keropchika, no  po licu ego nikak nel'zya
bylo ponyat', chto  vozmezdie sovershilos'. Motyu  on  tozhe dvazhdy za eto  vremya
vstrechal na sportploshchadke i  neskol'ko raz  brosal na nego zhguchie, toskuyushchie
po vozmezdiyu  vzglyady. No ponimal li ego  Motya,  CHik ne  mog  skazat', a sam
napomnit' emu ob obeshchannom vozmezdii ne reshalsya.
     Primerno  cherez  nedelyu posle  sluchaya  s  Alihanom  CHik  prishel v  park
katat'sya na "gigantskih shagah" i vdrug  uvidel zdes' Keropchika. Tot sidel so
svoimi druzhkami pod ogromnoj sosnoj i igral v "ochko".
     Uvidev Keropchika,  CHik  pochuvstvoval pristup toski  po vozmezdiyu. On ne
stal dozhidat'sya svoej ocheredi, chtoby pokatat'sya, a tihon'ko vyshel iz  parka,
reshiv vo chto by to ni stalo najti Motyu.
     V  takom udobnom vide, kak sejchas,  za eto vremya on  Keropchika nigde ne
vstrechal.  Do etogo  on ego  vstrechal  mel'kom, a  sejchas Keropchik sidel pod
sosnoj i igral v karty, i CHik znal, chto eto nadolgo.
     CHik byl tak  vozbuzhden,  chto  reshil: bud'  chto budet, no esli on najdet
Motyu, to obyazatel'no napomnit emu ob obeshchannoj mesti.
     Pervym delom CHik otpravilsya  na sportploshchadku, gde lyubil otdyhat' Motya.
Sportploshchadka byla raspolozhena sovsem blizko ot parka, v dvuh  kvartalah  ot
nego. I nado zhe, chtoby CHiku  nakonec tak povezlo! Tol'ko on podoshel  k  nej,
kak  uvidel  cheloveka,  spyashchego pod  shelkovicej. |to byl on. CHik byl  v etom
uveren.  Da tam i  ne  osmelilsya  by  nikto otdyhat', znaya,  chto  eto  mesto
oblyuboval sam Motya.
     Serdce u CHika besheno zakolotilos'. On voshel v  vorota sportploshchadki. On
poshel  po  luzhajke  k  shelkovice,  starayas'  shumet'  travoj, chtoby  Motya ego
uslyshal.
     Uslyshav eti  shagi, Motya pripodnyal golovu, sproson'ya zevnul  i posmotrel
na CHika. CHik pozdorovalsya s nim i, nichego ne govorya, brosil  na nego vzglyad,
polnyj  takogo  tosklivogo  napominaniya,  chto, kazhetsya,  Motya dogadalsya.  Vo
vsyakom sluchae, on eshche raz zevnul i vdrug sam sprosil u CHika:
     -- Keropchika ne videl?
     -- Videl, --  otvetil CHik,  edva sderzhivaya prihlynuvshij  vostorg, --  v
detskom parke v karty igraet.
     CHik  nevol'no,  no  otchasti i  soznatel'no pridal svoemu  golosu  takuyu
intonaciyu: emu li posle obeshchannogo Motej vozmezdiya spokojno igrat' v karty?!
     -- Privedi ego syuda, -- skazal Motya i, lenivo vynuv iz karmana papirosy
"Rica", zakuril.
     --  Sejchas, -- skazal CHik i, vybravshis' na ulicu, izo vseh sil pomchalsya
k parku.
     U vhoda v  park  on ostanovilsya  i  otdyshalsya. On boyalsya, chto  Keropchik
chto-nibud' zapodozrit i  sbezhit. Nel'zya  vspugivat' dich'  ran'she vremeni! On
spokojno podoshel k igrayushchim v karty.
     -- Keropchik, -- skazal CHik, -- tebya Motya zovet...
     -- A gde on? -- sprosil Keropchik, ne vynimaya izo rta papirosy i podymaya
nad kartami svoi, sejchas prishchurennye ot dyma, prozrachnye koz'i glaza.
     -- Na sportploshchadke, -- skazal CHik.
     --  A chto on hochet? -- sprosil Keropchik. CHik okonchatel'no uverilsya, chto
Keropchik nichego ne znaet o zhdushchem ego vozmezdii.
     -- Ne znayu, -- skazal CHik, -- on sprosil  menya: "Keropchika ne videl?" YA
skazal: "Videl". Togda on skazal: "Privedi ego syuda".
     Teper' vse igravshie v karty brosili igrat' i prislushivalis' k tomu, chto
govorit CHik.
     -- Ty s nim dela ne imel? -- sprosil odin iz igravshih.
     -- Nikogda, -- skazal Keropchik i pozhal plechami.
     -- Nu pojdi, -- skazal  tot, chto derzhal  kolodu,  --  raz  Motya  zovet,
znachit, chto-to hochet uznat'.
     -- YA sejchas  prikandνayu, --  skazal Keropchik i,  sunuv  vo  vnutrennij
karman pidzhaka kuchu myatyh deneg, lezhavshih vozle  nego, vstal. On  otryahnulsya
i, plotnee zalozhiv v bryuki sbivshuyusya rubashku, zatyanul poyas.
     CHik i  Keropchik vyshli iz  parka i poshli  v storonu  sportploshchadki.  CHik
zametil,  chto Keropchik, poka  oni  vyhodili iz  parka, shel  bodro,  no potom
priunyl.
     -- A vid u nego kakoj? -- sprosil Keropchik.
     -- Obyknovennyj, -- skazal CHik.
     Oni svernuli v gluhoj pereulok, v konce kotorogo byla sportploshchadka.
     -- Bratuha pishet? -- vdrug sprosil Keropchik.
     -- Da, -- skazal CHik i pochuvstvoval, kak chto-to v nem kol'nulo.
     On vspomnil, chto  brat  ego  i posle  togo futbol'nogo matcha mnogo  raz
mirno  vstrechalsya  i  razgovarival s  Keropchikom.  |to CHik pomnil obidu,  no
sejchas ona emu pokazalas' ne ochen' vazhnoj.
     -- Horoshij paren' byl, -- skazal Keropchik pro brata.
     CHik promolchal.
     -- Ne zhadnyj, -- dobavil Keropchik  posle nekotoroj  pauzy. Oni uzhe byli
sovsem ryadom so sportploshchadkoj.
     Oni voshli v nee. Motya sidel na trave i ozhidal ih.
     -- Privet, Motya! -- bodro skazal Keropchik, kogda oni podoshli.
     Motya nichego ne otvetil i prodolzhal sidet'. On dazhe ne podnyal golovy. Vo
rtu u nego dymilas' papirosa.
     -- Ty menya zval? -- sprosil Keropchik.
     Motya  opyat'  nichego  ne  otvetil, a, tyazhelo  podnyavshis'  i  ne  vynimaya
papirosu izo rta, skazal:
     -- Razdevajsya...
     -- Za chto, Motya?! -- udivilsya Keropchik.
     -- Za... -- spokojno otvetil Motya i lenivo naotmash' udaril Keropchika po
licu. Golova Keropchika motnulas' nazad.
     -- Za chto, Motya?! -- snova sprosil on.
     -- Za... -- spokojno povtoril Motya, -- razdevajsya...
     CHiku stalo  uzhasno nepriyatno.  No pochemu  on emu  ne  govorit,  za chto,
podumal CHik, i, glavnoe, pochemu on ego razdevaet?!
     Keropchik molcha snyal pidzhak i protyanul ego Mote. CHik  vspomnil,  kak  on
nebrezhno vpihival den'gi v karman pidzhaka.
     --  Derzhi,  --  kivnul  Motya  CHiku.  CHiku  stalo sovsem  nepriyatno,  no
vozrazit' on ne posmel.  Do sih  por on byl svidetelem vozmezdiya,  o kotorom
tak  mechtal, a teper'  stal kak by  ego souchastnikom.  CHik derzhal pidzhak  na
polusognutoj ruke, starayas' kak mozhno men'she pritragivat'sya k nemu.
     -- Razdevajsya, -- snova skazal Motya i otplyunul okurok.
     -- Za chto?! Za chto, Motya? -- otchayanno sprosil Keropchik.
     -- YA zhe skazal, -- Motya snova tyazhelo i lenivo udaril Keropchika po licu.
     Golova Keropchika opyat' otmotnulas'. On rasstegnul rubashku i styanul ee s
sebya, obnazhiv goluyu grud',  na kotoroj  byl  nakolot orel, unosyashchij devushku.
Nakolka eta sejchas pokazalas' CHiku zhalkoj.
     Keropchik polozhil rubashku na pidzhak.
     -- Korochki, -- prikazal Motya.  Keropchik pospeshno snyal svoi tufli  i, ne
znaya, kak ih vruchit' CHiku, zameshkalsya,
     --  Svyazhi  shnurkami,  chudilo,  --  posovetoval  Motya,  i  Keropchik stal
pospeshno  svyazyvat' shnurki tufel' neslushayushchimisya  pal'cami.  Nakonec  on  ih
svyazal i perekinul svyazannye tufli cherez polusognutuyu ruku CHika.
     CHem bol'she tyazhelela ruka CHika, tem sil'nee on chuvstvoval svoe uchastie v
tom, chto delal  Motya, i emu eto bylo uzhasno  nepriyatno. Krome etogo,  on eshche
boyalsya, chto  kto-nibud' iz redkih prohozhih na etoj ulice okazhetsya znakomym i
doneset tetushke, chto on prinimal uchastie v grabezhe.
     No redkie prohozhie ne obrashchali vnimaniya na to, chto proishodilo zdes'.
     V konce sportploshchadki stoyal domik,  vyhodivshij oknami na sportploshchadku.
Tam  zhil odin  nervnyj tip, nenavidevshij  etu sportploshchadku, potomu chto  myach
inogda  popadal  v  okna  ego domika. |to sluchalos' ochen' redko,  potomu chto
domik stoyal  dostatochno  daleko,  no  hozyain vse  ravno byl ochen' nervnym i,
byvalo,  chasami sledil iz okna  v ozhidanii, kogda myach pereletit v ego dvorik
ili popadet v okno.
     Sejchas on stoyal u okna, i dazhe izdali bylo vidno, chto on tarashchit  belki
glaz i kak by rvetsya vyprygnut' v okno. ZHena, stoya  za nim,  uderzhivala ego.
CHik ponimal, chto ego ne stol'ko uderzhivaet zhena, skol'ko sobstvennyj strah.
     Neuzheli on ego i  bryuki  zastavit snyat',  s  uzhasom podumal CHik,  kogda
Keropchik povesil emu na ruku svoi perevyazannye shnurkami tufli.
     -- SHkary, -- prikazal Motya, slovno otvechaya CHiku.
     -- Hot'  skazhi, za chto! -- snova otchayanno poprosil Keropchik.  Lico  ego
poblednelo, i tol'ko na  shcheke, kuda  ego dvazhdy udaril Motya,  gorelo krasnoe
pyatno.
     -- YA zhe tebe skazal, -- spokojno otvechal Motya. -- Povtorit'?
     Keropchik, rasstegnuv poyas,  stal drozhashchimi rukami snimat' bryuki i dolgo
ne mog vytashchit' nogu iz odnoj shtaniny, nakonec,  vyvernuv ee,  snyal bryuki  i
polozhil ih na uzhe nemeyushchuyu ruku CHika.
     Teper'  Keropchik stoyal v noskah i satinovyh trusikah,  i orel, unosyashchij
devushku, nakolotyj na ego gruda, kazalsya eshche bolee nelepym.
     CHiku stalo  ego  strashno zhalko. Emu stalo stydno, chto vse eto sluchilos'
blagodarya ego  staraniyam. CHtob umen'shit'  etot styd, on staralsya pripomnit',
kak Keropchik draznil  ego starshego brata, kak togda emu bylo bol'no i tyazhelo
slyshat' ego  gnusnoe  penie,  on  staralsya  vspomnit',  kak  Keropchik  naglo
oprokinul  lotok Alihana,  no vse eto sejchas  pochemu-to kazalos' ne takim uzh
vazhnym po sravneniyu s unizheniem, kotoromu podvergal ego Motya.
     --  Neuzheli on v  takom  vide zastavit projti po  gorodu,  i  neuzheli ya
dolzhen budu idti ryadom  i nesti ego  odezhdu?" -- s tosklivym otchayaniem dumal
on.
     Kogda Keropchik polozhil, vernee,  dazhe  povesil  bryuki  na sognutuyu ruku
CHika,  nervnyj  domovladelec  shvatilsya  za  golovu,   a  potom  reshitel'nym
dvizheniem  vysunulsya iz okna,  slovno hotel sprygnut',  no  zhena  ego  opyat'
uderzhala. Iz drugogo okna  vyglyadyvali troe chernoglazyh  detishek i s bol'shim
lyubopytstvom sledili za proishodyashchim na sportploshchadke.
     -- Nu, teper' trusy, -- skazal Motya, -- a noski mozhesh' ostavit'.
     -- Trusy ya ne snimu, -- vdrug skazal Keropchik i eshche sil'nee poblednel.
     V  ego  prozrachnyh  glazah  poyavilos' vyrazhenie  smertel'nogo  uporstva
zagnannoj kozy. On pripodnyal golovu i pryamo smotrel na Motyu, ozhidaya udara.
     Motya ne stal ego udaryat', a spokojno vynul iz bokovogo karmana  finskij
nozh. Strah i  uzhas  skovali CHika. Neuzheli on ego budet ubivat',  mel'knulo u
nego v golove, kak zhe eto mozhet byt'?
     --  Symaj, -- skazal Motya  i posmotrel v glaza Keropchika svoim holodnym
brezglivym vzglyadom.
     -- Ne snimu, -- skazal Keropchik tiho i eshche bol'she poblednel.
     Motya vzyal svoj finskij nozh za lezvie i, ostaviv ostrie svobodnym pal'ca
na tri, naklonilsya i vsadil nozh v goloe volosatoe bedro Keropchika.
     Pristup toshnoty  podkatil k  gorlu  CHika.  Keropchik nepodvizhno stoyal  i
tol'ko slegka  dernulsya,  kogda  nozh voshel  emu v  nogu.  Motya  razognulsya i
posmotrel na Keropchika  svoimi holodnymi  glazami, i vdrug  CHiku pokazalos',
chto on ponyal smysl vyrazheniya  ego glaz:  chelovecheskoe telo bezzashchitno protiv
nozha i puli i potomu sam chelovek dostoin prezreniya.
     Gustaya  puncovaya kaplya krovi poyavilas' na  tom meste,  kuda Motya vsadil
nozh.  I  tol'ko  CHik  udivilsya, chto  ottuda  ne  idet  krov',  kak  Keropchik
perestupil  s nogi na  nogu  i iz  ranki polilas' tonen'kaya bystraya  strujka
krovi. Ona poshla vdol' nogi i zatekla za nosok.
     -- Symaj, -- povtoril Motya.
     -- Ne  snimu, --  otvetil Keropchik, glyadya na  Motyu,  i glaza ego teper'
byli pohozhi na dve nenavidyashchie rany.
     Motya naglyadno perehvatil lezvie finki, tak chto teper' on  osvobodil ego
ot ostriya  primerno na chetyre pal'ca i, naklonivshis', vsadil lezvie v druguyu
nogu Keropchika. Keropchik vzdrognul, no opyat'  ne soshel s mesta, i tol'ko CHik
uslyshal, kak u nego skripnuli zuby.
     I  opyat' CHik, kak skvoz'  son,  udivilsya, chto iz nogi ne  idet krov', i
opyat' Keropchik  perestupil s  nogi  na  nogu,  i strujka  krovi,  eshche  bolee
obil'naya,  polilas'  vdol' nogi,  izvivayas'  i vybiraya  ruslo mezhdu  gustymi
kurchavyashchimisya voloskami.
     -- Negodyaj, chto ty  delaesh'!  -- vdrug s  ulicy razdalsya chej-to  zychnyj
golos, i  cherez  sekundu v vorotah sportploshchadki poyavilsya vysokij  chelovek v
voennoj forme.
     CHik uspel zametit', chto Motya posmotrel na  nego, nikak ne izmenivshis' v
lice, ego glaza po-prezhnemu svetilis' spokojnym brezglivym holodom. V  to zhe
vremya on zametil, chto  Keropchik ne  tol'ko  ne obradovalsya etoj  neozhidannoj
pomoshchi, a s yavnym razdrazheniem smotrit v ego storonu.
     Ne uspel voennyj projti i polovinu  rasstoyaniya ot vorot  do togo mesta,
gde oni stoyali, kak iz okna v samom dele  vyprygnul nervnyj domovladelec i s
krikom pomchalsya v ih storonu.
     -- Miliciya! --  krichal  on durnym, bleyushchim golosom.  -- YA vse videl!  YA
svidetel'! Miliciya!
     Voennyj   i   domovladelec,   sverkavshij   bezumnymi   glazami,   pochti
odnovremenno podstupali  k Mote. Voennyj chto-to vozmushchenno govoril  Mote, no
golos ego polnost'yu zaglushalsya golosom domovladel'ca.
     -- SHakal! Gitler! -- krichal on. -- Idem miliciya! YA svidetel'!
     Motya v eto vremya spokojno vsovyval nozh v bokovoj karman bushlata.
     -- Piryachit! Piryachit!  -- s torzhestvuyushchim zloradstvom zakrichal  nervnyj.
-- A kirov' kuda piryatat' budesh'?!
     I on pokazal  na okrovavlennye  nogi Keropchika. Vdrug Motya  vyhvatil iz
karmana, kuda on pryatal nozh, pistolet i s krikom:
     -- Lozhis'! -- vystrelil  dva raza. V pervoe mgnovenie  CHiku pokazalos',
chto  on  ubil  domovladel'ca  i  voennogo,  potomu chto  oba  oni  upali  kak
podkoshennye, i tol'ko cherez sekundu CHik ponyal, chto Motya strelyal v zemlyu.
     Pochti srazu posle vystrelov razdalsya istoshnyj golos zheny domovladel'ca,
i CHik uvidel, chto ona  bezhit k nim,  rvya  na  sebe  volosy i  kricha, kak  po
pokojniku.  CHik ne ponyal,  vyprygnula ona  v okno ili  vletela  cherez vtorye
vorota, kotorye byli raspolozheny vozle ih domika.
     Uslyshav kriki  zheny, tot  pripodnyal golovu,  izdali  pokazyvaya,  chto on
vpolne zhiv-zdorov i tol'ko udivlyaetsya ee strannomu povedeniyu.
     Uvidev, chto muzh ee zhiv, zhena brosilas' k Mote.
     -- Mamochka, ne ubivaj! Ego ne zhalko -- deti zhalko! Mamochka, ne ubivaj!
     Tut CHiku pokazalos', chto Motya nemnogo rasteryalsya.
     -- Ladno, ladno, -- skazal on, slegka otstranyayas' ot nee,  i, obrashchayas'
k voennomu, prikazal: -- Vstat'!
     Ruka ego, do etogo svobodno derzhavshaya pistolet, otverdela.
     Domovladelec, lezhavshij ryadom s voennym, sejchas posmatrival na nego, kak
by udivlyayas', otkuda zdes' moglo poyavit'sya eto chuzherodnoe sushchestvo.
     Voennyj molcha vstal.
     -- Krugom  shagom  marsh!  -- prikazal  Motya, i  vysokij, sil'nyj  na vid
voennyj, posmotrev na Motyu nenavidyashchimi glazami, molcha povernulsya i, opustiv
golovu, ushel.
     No ved' u  nego net  oruzhiya,  podumal CHik,  stydyas' za voennogo i zhaleya
ego, a Motya mozhet sdelat' vse, chto zahochet.
     --  Vstavaj  ty tozhe,  --  obratilsya  Motya  k  domovladel'cu  i,  pryacha
pistolet, brezglivo peredraznil: -- "Miliciya"...
     Tot  vskochil na  nogi i  slegka  otryahnulsya ne stol'ko ot pyli, skol'ko
pokazyvaya, chto s nedorazumeniem pokoncheno i voobshche ono bylo neznachitel'nym.
     -- Kakoj miliciya?! -- otvechal on Mote. -- I  gide miliciya?!  Zajdem moj
dom, gostem budesh', da? Gudautskoe vino vyp'em, da?
     -- Poshli, -- vdrug skazal Motya, ohvatyvaya vseh glazami.
     -- Spasibo, mamochka! -- snova zaprichitala zhenshchina.
     -- Cyc! -- prikriknul na nee muzh i prigrozil pal'cem. -- Idi chto-nibud'
prigotov'!
     ZHenshchina bystrymi shagami, perehodyashchimi v pobezhku, poshla vpered, a sledom
dvinulis' vse chetvero.  Vperedi Motya  s hozyainom, a chut'  pozadi  Keropchik v
satinovyh  trusikah  i  v  noskah,  a  ryadom  s  nim  CHik,  oglushennyj  vsem
sluchivshimsya, s odezhdoj Keropchika, visyashchej na onemevshej ruke.
     I poka oni perehodili sportploshchadku, i poka, vyjdya  na ulicu, vhodili v
dom,  u vorot domov,  raspolozhennyh naprotiv, stoyali lyudi i molcha sledili za
nimi. CHik znal, chto vse  oni poyavilis', kak tol'ko  razdalis'  vystrely,  vo
vsyakom sluchae, nikak ne pozzhe. On takzhe znal, chto nikto iz nih ne pozhaluetsya
v miliciyu i ne rasskazhet ob uvidennom.
     CHik zapomnil vyrazhenie  lica  hozyaina, kogda on, gostepriimno raspahnuv
dver', propuskal tuda vseh i odnovremenno poglyadyval na ulicu, kak by govorya
blizhajshim sosedyam: "Hochu -- zovu miliciyu, hochu -- priglashayu v gosti. |to moe
delo".
     Gosti  proshli po  dovol'no temnomu koridoru,  hozyain otkryl dver' pered
soboj,  i  oni  vyshli na svetluyu  zasteklennuyu verandu, gde stoyalo neskol'ko
bol'shih  bochek, kak ponyal CHik, pustyh. Na  odnoj  iz bochek  stoyal  nebol'shoj
bochonok, i po vlazhnoj vtulke bylo vidno, chto v nem est' vino.
     Hozyain dostal visevshij na  stene  rezinovyj  shlang,  postavil  ryadom  s
malen'koj  bochkoj  pyatilitrovuyu  banku,  otkryl  bochonok, sunul  tuda  konec
shlanga,  vtoroj konec vzyal v rot i,  vtyagivaya shcheki,  stal  vysasyvat' ottuda
vino. Vytyanuv sheyu, on bystro vynul izo rta konec shlanga i sunul ego v banku,
kuda myagko stala stekat' rozovaya "izabella". Na verande zapahlo vinogradom.
     Vse eto on prodelyval s lihoradochnoj bystrotoj, to i delo poglyadyvaya na
Motyu,  slovno starayas' ubedit'sya v  pravil'nosti svoih dejstvij.  Kogda vino
stalo stekat' v banku, on  torzhestvuyushche posmotrel na Motyu. Teper' on sam byl
ubezhden v pravil'nosti togo, chto on delal.
     Motya vzglyanul na CHika i, kivnuv na odnu iz bochek, skazal:
     -- Polozh'...
     CHik sbrosil odezhdu Keropchika i osvobodil onemevshuyu  ruku.  On posmotrel
na  Keropchika,  Keropchik  posmotrel  na  Motyu, mozhet byt',  ozhidaya, chto  tot
predlozhit emu odet'sya, no Motya promolchal.
     CHik obratil vnimanie, chto na protivopolozhnoj stene verandy, nad  uyutnoj
tahtoj,  visel  portret Lomonosova. Tochno takoj zhe portret  visel  u  nih  v
shkole, i CHik nikak ne mog ponyat', otkuda vzyalsya takoj portret v etom dome.
     -- Krasivyj muzhchina, da, -- skazal  hozyain, obrativ vnimanie na to, chto
CHik smotrit na portret Lomonosova, i kak by ob座asnyaya prichinu poyavleniya zdes'
etogo portreta.
     "Vot uzh  ne skazal by",  -- podumal  CHik.  Krugloe lico  Lomonosova pod
parikom nikogda ne kazalos' CHiku krasivym.
     Hozyajka  vnesla bol'shuyu misku  s narezannymi  pomidorami i ogurcami  i,
postaviv ee ryadom s vinom, vyshla.
     -- Sejchas  odin-dva  stakanchika, poka  kurica  budet, -- skazal hozyain,
razlivaya vino.
     Pili pochemu-to iz pol-litrovyh banok.
     Hozyain proiznes tost za  Motyu.  On govoril, vse vremya povyshaya golos, i,
kak  dogadyvalsya  CHik,  vse  bol'she  i bol'she  p'yanel  ot  radosti, soznavaya
minovavshuyu  opasnost'.  V  konce koncov on skazal, chto  gorod ne tak drozhit,
kogda proletaet "yunkers",  kak drozhit,  kogda prohodit po  ego ulicam  Motya.
Derzha banku v ruke, Motya slushal ego s vyrazheniem ugryumoj blagodarnosti.
     CHik  vse  vremya dumal, kak by emu  ujti  otsyuda,  no  ne  znal, kak eto
sdelat'. On boyalsya, chto, kogda oni nap'yutsya i ujdut otsyuda,  emu pridetsya po
vsemu gorodu nesti odezhdu Keropchika, esli Motya ne smenit gnev na milost'.
     Kogda hozyain doshel do "yunkersa", Motya popytalsya ego ostanovit'.
     --  Ladno,  --  skazal  on,  pripodnyav  banku  i  pokazyvaya,  chto  tost
zatyanulsya, a emu hochetsya vypit'.
     -- Cyc! --  prikriknul  vdrug na nego hozyain.-- Kogda za  tebya p'yut, ty
dolzhen slushat' i molchat'.
     I Motya v samom dele promolchal.
     -- Allaverdy k nashemu  Keropchiku! -- skazal hozyain, vypiv svoyu banku do
konca, i, perevernuv ee, pokazal, kak ot dushi do poslednej kapli on vypil.
     I Keropchik  proiznes tost za  Motyu, stoya  v svoih  satinovyh  trusah, s
krovavymi  ruchejkami zapekshejsya  krovi na  volosatyh  muskulistyh  nogah. On
govoril, vsem  svoim vidom  pokazyvaya,  chto  stoit vyshe lichnoj obidy,  mozhet
byt', po oshibke nanesennoj emu Motej.
     Vypiv svoyu banku,  on sdelal neskol'ko shagov k  bochke, postavil banku i
vzyal iz miski lomot' pomidora. Kogda on shagnul, CHik zametil, chto  ot ego nog
ostayutsya gryazno-krovavye sledy. Motya tozhe eto zametil.
     CHik molcha prigubil banku. Hozyain  hotel zastavit'  ego  vypit', no Motya
znakom pokazal, chto CHiku pit' neobyazatel'no.
     Vypiv svoyu  banku s vinom,  Motya  tozhe  vzyal iz  miski  bol'shoj  lomot'
pomidora i  kruzhok ogurca, otpravil ih v rot i, zhuya, motnul  golovoj na nogi
Keropchika.
     -- Podi vymoj...
     -- V bochke voda! -- ohotno otozvalsya hozyain, slovno myt'e nog Keropchika
vhodilo v ego plany, tol'ko  on zhdal udobnogo sluchaya. Hozyain raspahnul dver'
verandy i kivnul na bochku, stoyavshuyu pod vodostochnoj truboj.
     -- Mozhno papirosu voz'mu? -- skazal  vdrug Keropchik, pokazyvaya  Mote na
pidzhak.
     Posledovalo dolgoe molchanie. Motya smotrel  na Keropchika, slovno pytayas'
ego  uznat'. Potom on medlenno polez v  karman  i vynul ottuda pachku papiros
"Rica". On zakuril sam i dal zakurit' Keropchiku.
     S dymyashchejsya papirosoj v zubah Keropchik uverenno proshel vo dvorik.
     -- CHik, poprosi u hozyajki kruzhku, -- kriknul on ottuda.
     CHik  proshel  v  temnyj  koridor  i ottuda  voshel  v kuhnyu, gde  hozyajka
oshparivala kuricu v kipyatke, chtoby oshchipat' ee. CHik s toskoyu podumal, kak eto
dolgo vse budet prodolzhat'sya. On eshche obratil vnimanie na to, chto detej nigde
ne vidno. Navernoe, hozyajka ih kuda-to uslala ili spryatala v drugoj komnate.
Hozyajka dala omu kruzhku i bol'shuyu chistuyu tryapku, chtoby Keropchik mog vyteret'
nogi. Vid u nee byl ochen' podavlennyj. Pered CHikom ej nechego bylo izobrazhat'
gostepriimnuyu hozyajku.
     Kogda CHik vyshel iz kuhni i  prohodil po verande, hozyain i Motya pili  po
vtoroj banke. CHik podoshel k vodostochnoj trube,  gde  ryadom  s  bochkoj  stoyal
Keropchik. On uzhe snyal  svoi  noski  i,  sdelav  neskol'ko glubokih  zatyazhek,
dokuril papirosu i vybrosil ee.
     CHik polival emu iz bochki, a Keropchik snachala vymyl noski, povesil ih na
kraj bochki  i stal myt' nogi.  On s lihoradochnoj  bystrotoj soskrebal s  nog
kusochki spekshejsya krovi. On ochen' tshchatel'no myl nogi. On ih tak myl,  slovno
nadeyalsya, chto vse, chto bylo, sejchas smoet i vse zabudetsya, a Motya vernet emu
odezhdu. Samye  ranki,  kuda  udaryal  ego  Motya,  pokrylis' zasohshej korochkoj
krovi, i on ne stal ih  trogat', chtoby oni ne krovotochili. To li ot vody, to
li ot volneniya Keropchika kolotil oznob. On nadel svoi  vlazhnye chistye noski,
i oni s CHikom podnyalis' na verandu.
     Hozyain razlival po tret'ej banke. Motya kuril.
     CHik proshel s kruzhkoj  na kuhnyu. On postavil kruzhku na stol. Hozyajka ego
dazhe  ne zametila. On  tiho vyshel v koridor,  no  povernul ne  na verandu, a
pryamo k vyhodu na ulicu. On raspahnul  dver' i, ne verya svoemu osvobozhdeniyu,
vyshel  na ulicu. On sdelal neskol'ko  shagov  v  storonu  doma,  a  potom  ne
vyderzhal i pobezhal. On bezhal  do samogo doma, slovno  vynyrivaya i vynyrivaya,
prosypayas' i prosypayas' ot uzhasnogo sna.
     Doma nikto nichego ne  znal o sluchivshemsya, lyudi nichego  ne znali o  tom,
chto proishodit  u nih pod nosom. A mozhet, voobshche  nichego ne bylo? Vo  vsyakom
sluchae, CHik perestal hodit' na sportploshchadku, gde lyubil otdyhat' Motya. Zimoj
Motyu arestovali, i, po sluham, on poluchil gromadnyj srok i bol'she  nikogda v
ih gorode ne poyavlyalsya.
     S togo samogo dnya  CHik  poteryal interes k lyudyam  s  holodnymi stal'nymi
glazami.  On  bol'she  ne  ispytyval  romanticheskogo   lyubopytstva  k   lyudyam
prestupnogo  mira.  On  dazhe  vpal v  obratnuyu  krajnost',  to  est', uvidev
cheloveka  s  takimi  glazami,  on  nachinal  podozrevat'  ego  v   prestupnyh
sklonnostyah, hotya obladateli  takih  glaz inogda  byvali lyud'mi dazhe slishkom
blagopristojnymi.
     CHto kasaetsya Keropchika, to ego tozhe paru raz arestovyvali po melocham, i
on v konce koncov obrazumilsya i  stal sapozhnikom po model'noj damskoj obuvi.
On  rabotaet na tom  zhe  bazare, i  budochka  ego  iznutri  uveshana  snimkami
kinozvezd i zvezd mirovogo futbola.

     1 Nastroenie.

--------


     V  tot  vecher  oni  sideli  na  teplyh  stupen'kah  kryl'ca,  i  Remzik
rasskazyval   pro   podvigi   svoego   dyadi,   voennogo   letchika,   nochnogo
bombardirovshchika.
     Dom,   na   krylechke   kotorogo   oni   sideli,  prinadlezhal  direktoru
konditerskoj fabriki. Iz raspahnutyh okon, okleennyh krest-nakrest bumazhnymi
polosami, donosilis' zvuki patefonnoj muzyki. Devochki, podruzhki direktorskoj
dochki  Viki,  uchilis'  tancevat'.  Oni  priglashali  i  mal'chikov,  no Remzik
otkazalsya za vseh, i mal'chiki ostalis' na kryl'ce.
     Im  vsem bylo  po dvenadcat' let,  i Remzik schital, chto im rano uchit'sya
tancevat'.  I voobshche  sejchas ne vremya, sejchas idet vojna. Krome togo, na nem
byla  obuv'  iz  rassloennyh staryh pokryshek, kotoruyu mnogie teper' nosili i
nazyvali  ee  "muhus-sochi",  imeya  v vidu, chto  ej  net snosu.  Nogi  v etih
rezinovyh bashmakah preli, i eto chuvstvovalos' v pomeshchenii, i ot etogo Remzik
ispytyval nekotoruyu nelovkost'.
     Vremya  ot vremeni  direktorskaya  dochka  vysovyvala  golovu  iz  okna  i
smotrela na kryl'co,  gde sideli rebyata, s rasseyannoj besplodnost'yu starayas'
zainteresovat'sya rasskazom Remzika.
     Nesmotrya  na  to  chto  na  ulicah   i  v  domah  ne  bylo  sveta  iz-za
svetomaskirovki,  lico devochki bylo horosho vidno -- na  nebe stoyala bol'shaya,
yarkaya luna. V lunnom svete lico devochki kazalos' bolee vzroslym.
     Lico ee  Remziku  bylo priyatno, no on  nikogda  v  zhizni ni ej, ni komu
drugomu  ne  priznavalsya  v  etom.  On schital,  chto  emu,  dvenadcatiletnemu
mal'chiku, devochka voobshche ne  dolzhna nravit'sya, tem bolee  sejchas, kogda idet
vojna.
     Ne sumev  zainteresovat'sya rasskazom Remzika, devochka uhodila v glubinu
doma, v druguyu komnatu, gde gorel svet  i igrala muzyka, postydnoj sladost'yu
obvolakivavshaya dushu mal'chika.  Remzik znal vse eti plastinki, potomu chto vse
oni  i  mnogie drugie  byli u teti  Lyusi,  zheny dyadi,  kotoruyu on  privez iz
Moskvy.
     Da, dyadya Bagrat  nichego na svete  ne boyalsya.  S samogo nachala  vojny on
letal v tyly vraga, i ego ni  razu ne sbili. Odin raz ranili v nogu oskolkom
zenitki, no sbit' ni razu ne  sbili. I togda emu udalos' dotashchit' samolet do
aerodroma.  Malo  togo  chto  on byl zamechatel'nym  letchikom,  on  eshche  byl i
vezunok.
     On  letal na "PO-2" s  hvostovym nomerom 13. Ni odin letchik dazhe blizko
ne hotel podhodit'  k samoletu s takim nevezuchim nomerom. A on letal, i hot'
by  chto!  Pravda, v  samolet  popadalo mnozhestvo oskolkov, i  on byl ves'  v
latkah, no motor ni razu ne byl zadet.
     Voobshche emu vsegda  vo vsem  vezlo!  Nu  hotya  by takoj sluchaj!  Mal'chik
zadumalsya, stoit li  rasskazyvat'  takoj sluchaj,  potomu chto ego  navryad  li
mozhno  bylo  nazvat'  podvigom, no  sluchaj  etot  polnost'yu  opravdyval  ego
prozvishche vezunka.
     Kstati, on uzhe pro vse podvigi dyadi rasskazal, a emu hotelos' i pro tot
sluchaj vspomnit'.
     ...|to byl takoj sluchaj, kogda oni s frontovym drugom priehali v Moskvu
na kratkovremennyj  otdyh. U  nih u  oboih  byli  polnye,  nu predstavlyaete,
polnye-prepolnye planshety deneg.  I  oni na  radostyah  tak krepko  vypili  v
restorane,  chto obo vsem zabyli.  Prosto nichego  ne pomnili.  A u  nih  byli
polnye-prepolnye  planshety  deneg.  Oni   v   restorane  ugoshchali  ne  tol'ko
muzykantov,  no  i  prosto  kogo  popalo,   potomu  chto  deneg  u  nih  bylo
polnym-polno.  U nih prosto planshety lopalis' ot deneg, potomu chto oni celyj
god ne  byli v otpusku, a na fronte deneg tratit' negde, da k tomu zhe on eshche
byl holostoj.
     A utrom  oni  prosnulis'  v garderobe u shvejcara. Okazyvaetsya,  oni tam
prospali vsyu noch', podlozhiv  pod golovu  planshety. I nikto  u nih ne vytashchil
planshety iz-pod golovy, a ved' krugom zhuliki --  vojna! Prosto smeshno! I oni
dlya smeha  pereschitali  den'gi  v  svoih  planshetah, i  okazalos', chto nikto
nichego ne vzyal, krome togo, chto oni  potratili v restorane kakih-nibud' (dlya
nih, konechno) dve tysyachi...
     --  Mal'chiki,  mozhet,  vy  vse-taki  zajdete?  --  skazala Vika,  opyat'
nekotoroe  vremya  vyglyadyvaya v okno  i  besplodno  pytayas'  zainteresovat'sya
rasskazom Remzika.
     --  Ohota byla v zharu  v komnate  sidet', --  za  vseh skazal  Remzik i
posmotrel na nee svoimi bol'shimi glazishchami. Devochka snova ischezla v okne.
     --  A  to zajdem,  mozhet, ugostyat? -- skazal CHik  i iskosa posmotrel na
Remzika.
     -- Sejchas vse na kartochki zhivut, -- rassuditel'no otrezal Remzik.
     --  Mnogo  ty znaesh', -- vozrazil  CHik,  --  u  nih byvayut  brakovannye
ponchiki i konfety, eshche vkusnee, chem nebrakovannye...
     -- CHik pravdu govorit, -- skazal Lesik. On zhil s CHikom v odnom dvore  i
vsegda ego podderzhival.
     Iz okon doneslas' veselaya  muzyka  "Kukarachi",  kotoruyu tak lyubila zhena
dyadi, tetya Lyusya.
     -- Ili  vzyat',  kak  on  zhenilsya, -- prodolzhal  Remzik, nezhno  ulybayas'
chudachestvam  dyadi,  --  opyat'  priehal v Moskvu  na  tri dnya, uzhe  s  drugim
tovarishchem... Vdrug uvidel na glavnoj ulice Moskvy krasivuyu devushku s tyazheloj
sumkoj.  I  vot on govorit tovarishchu:  "YA sejchas pomogu  etoj devushke,  i ona
budet moej zhenoj..." I chto zhe? On dognal etu devushku, pomog ej donesti sumku
do domu, i ona stala ego zhenoj.
     -- Uh ty! -- udivilsya Lesik. -- Tol'ko iz-za etoj sumki soglasilas'?
     --  Mozhet,  u nego  opyat'  byl  polnyj planshet deneg?  --  s  nekotorym
ehidstvom zametil CHik.
     Remzik ne  zametil  etogo ehidstva, on  tol'ko  zametil glupost' takogo
predpolozheniya.
     -- Ne v etom delo, -- skazal on, -- v tot raz u nego ne bylo plansheta s
den'gami. Prosto ona vsyu zhizn'  mechtala vstretit'sya s takim boevym letchikom.
A emu povezlo, potomu chto ona mechtala, a on ee imenno zametil.
     --  Pacany, -- kivnul  CHik na  okna,  -- mozhet,  ugostyat... Oni odnazhdy
ugoshchali gorelymi konfetami... Eshche mirovee, chem nastoyashchie...
     -- Kto  tebya  ugostit,  esli vse na  kartochki  zhivut,  -- snova zametil
Remzik, --  drugoe delo, esli rodstvenniki iz derevni privozyat chto-nibud'...
No u nih net v derevne rodstvennikov...
     --  Nu togda rasskazhi chto-nibud' interesnoe, -- skazal CHik, -- a  to --
napilsya, zhenilsya... Skukota...
     -- Ty snachala uznaj,  s kem napilsya, a potom govori, -- otvetil Remzik,
obidevshis' za dyadyu. --  On napilsya, -- prodolzhal Remzik,  ozhivlyayas'  ottogo,
chto vspomnil eshche  odin  nerasskazannyj  sluchaj, --  s tem letchikom, kotoromu
spas  zhizn'.  |to  byl  zamechatel'nyj  sluchaj.  Letchika  etogo  podbili  nad
Bryanskimi  lesami, i on uspel peredat' po radio,  chto ne dotyagivaet do linii
fronta. Vidno bylo,  chto on poshel na vynuzhdennuyu posadku,  no  bol'she  o nem
nichego ne bylo izvestno. Dva dnya vse letchiki aerodroma ego iskali...
     Vdrug  Remzik oshchutil, chto v gustoj teni doma na protivopolozhnoj storone
ulicy  stoit  chelovek. Neosoznannoe omerzenie i strah pronzili mal'chika. Tak
byvaet vo sne, kogda vidish'  cheloveka, dobrodushno razgovarivayushchego s toboj i
ulybayushchegosya tebe, no ty znaesh', chto on hochet tebya ubit'.
     V  pervoe  mgnovenie  on podumal, chto  eto shpion  kakoj-nibud', a potom
ponyal,  vernee,  ugadal, chto eto  tot doktor iz gospitalya, gde rabotaet tetya
Lyusya. On inogda k nim zahodil. On zahodil dazhe togda, kogda dyadya priletal na
dva-tri dnya s poputnym transportnym samoletom.
     CHelovek  pochti  polnost'yu slivalsya s chernotoj  teni  kamennogo doma,  u
kotorogo  on  stoyal.  I  vse-taki,  esli  priglyadet'sya,  siluet  ego  slegka
oboznachalsya, slovno  ozhivshij  i strashnyj kusok etoj chernoty. CHut' bledneyushchaya
polotnyanaya kepka uvenchivala ego strashnyj siluet.
     On  stoyal  nepodvizhno  v gustoj chernoj teni  i chego-to  zhdal. No  chego?
Omerzenie  dogadki  pronzilo  mal'chika: "On zhdet, kogda  my razojdemsya! Tak,
znachit, mama byla prava!"
     -- Nu a potom? -- donessya do nego golos CHika. -- Ty chto, ogloh?
     -- Ego iskali vse letchiki, -- skazal Remzik, napryagaya volyu, chtoby nikto
nichego ne  zametil,  --  no  nashel ego moj dyadya.  On veril v nego  i  potomu
pravil'no iskal... On veril...
     --  Da znaem,  chto veril, -- perebil ego CHik,  --  no  pochemu imenno on
nashel ego?
     -- Potomu chto on veril, -- upryamo povtoril Remzik, -- on veril, chto ego
drug  takoj zhe  opytnyj letchik,  kak i  on sam.  K  tomu  vremeni  uzhe  malo
ostavalos' opytnyh letchikov. Na tom aerodrome tol'ko ih dvoe i ostavalos', i
potomu on veril v nego. V lesah byvayut tysyachi vsyakih polyan. No  dyadya veril v
nego i potomu iskal ego po-svoemu. On snizhalsya nad temi polyanami, na kotoryh
on  sam mog by prizemlit'sya.  A  nad drugimi polyanami on ne snizhalsya, potomu
chto  drug ego  byl  takoj zhe opytnyj letchik, kak  i on  sam...  I uchtite, --
prodolzhal on, --  dyadya riskoval zhizn'yu, potomu chto nemcy mogli najti samolet
ego druga i ustroit' tam zasadu. I potomu on speshil, chtoby operedit' nemcev.
     -- No ved' tovarishch ego mog by mahnut' rukoj, -- skazal Lesik, --  togda
bylo by yasno, chto tam nemcev net...
     "Mahnut' rukoj"!  -- s gorech'yu  povtoril Remzik  i  ukradkoj vzglyanul v
ten', gde prodolzhalo stoyat' chto-to temnoe, zloveshchee...
     -- Po-tvoemu, on sel v  tylu vraga i zazhil v samolete,  kak v  kibitke?
Net, on  spryatalsya  v lesu  i  tol'ko po gulu motora dogadalsya,  chto eto nash
samolet kruzhitsya nad polyanoj. On  vybezhal na polyanu, dyadya posadil ego v svoj
samolet i priletel  na aerodrom. On byl otchayannyj hrabrec, on dazhe predlozhil
komandovaniyu sejchas  zhe letet'  tuda  s  mehanikami,  pochinit' povrezhdenie i
zabrat' samolet...
     -- No pochemu byl, Remzik, -- sprosil Abu, -- on ved' zhiv?
     --  Konechno, zhiv, --  skazal Remzik s mstitel'noj siloj i snova nashchupal
glazami nenavistnuyu ten' v polotnyanoj kepke.
     On podumal: "On zhdet, chtoby  my vse razoshlis', a potom  on vojdet cherez
paradnuyu dver' i lyazhet  v komnate, v kotoroj dyadya zhil  so svoej  zhenoj.  Tam
dazhe net vtoroj krovati".
     -- Pacany, tishe, kazhetsya, "messershmitt" letit! -- skazal CHik.
     Rebyata zamerli, prislushivayas', no v etot mig v dome zaigrala  plastinka
pod nazvaniem "Bryzgi shampanskogo", i vdrug, slovno plastinka sama vdrebezgi
razletelas',  na CHernyavskoj  gore s  kakim-to zapozdalym  beshenstvom zalayali
zenitki.
     Devochki v dome zavizzhali i vyklyuchili patefon. Mal'chiki vskochili na nogi
i, podnyav golovy, iskali v nebe  oduvanchiki razryvov. No  ih ne bylo  vidno.
Tol'ko bylo  slyshno, kak vysoko v nebe razdayutsya ele slyshnye zvuki razryvov,
pohozhie na  tot zvuk, kotoryj izdayut guby cheloveka, kogda on puskaet  iz rta
kol'ca tabachnogo dyma: puf, puf, puf.
     Snova  zagremeli zenitki.  Po nebu zasharahalis'  prozhektornye  luchi.  K
zenitkam na  CHernyavke prisoedinilis'  zenitki  s  Mayaka.  Prozhektornye  luchi
sharahalis'  po  nebu, to  skreshchivayas',  to  razbegayas', no samoleta ne  bylo
vidno, i tol'ko  bylo slyshno, kak pozvyakivayut  okleennye okna domov, otrazhaya
zalpy zenitok.
     V   promezhutkah  mezhdu   zalpami  vysoko   v   nebe  prodolzhal   zudet'
"messershmitt". Potom  zalpy  sovsem zamolkli,  a  po  nebu  vse  eshche  begali
prozhektornye luchi, slovno chuvstvuya svoyu vinu za to, chto ne smogli ostanovit'
ili vovremya zametit' nemeckogo letchika.
     -- Opyat' ushel, -- skazal CHik i serdito splyunul.
     -- Na  CHernyavke devchonki-zenitchicy, kogo oni mogut sbit'? -- skazal Abu
prezritel'no.
     -- YA i to ran'she uslyshal, -- skazal CHik.
     -- Nastoyashchie zenitchiki  na fronte,  -- skazal  Remzik, -- kto ih  budet
derzhat' v tylu...
     On  ochen'  boyalsya, chto kto-nibud'  iz mal'chikov  zametit ego  volnenie.
Kazhetsya, nikto nichego ne zametil.
     On snova vglyadelsya v ten' doma na protivopolozhnoj storone trotuara,  no
tam sejchas nikogo ne  bylo. "Mozhet,  mne  togda pokazalos'", -- podumal  on.
Vernee, popytalsya podumat'. No on znal, chto emu nichego ne pokazalos'.
     CHelovek etot stoyal v teni  doma, raspolozhennogo  ryadom s ih domom. Esli
by on ottuda  ushel napravo, emu prishlos' by prohodit' mimo shkol'nogo zabora,
gde  ochen'  korotkaya ten',  i  ego bylo  by  vidno. Esli  by on,  projdya dom
Remzika, poshel by dal'she, to ego bylo by vidno v promezhutke mezhdu ih domom i
domom CHika, tam tozhe korotkaya ten', ot zabora.
     Znachit,  on voshel  v  ih  dom cherez  paradnyj vhod,  kotoryj otkryvali,
tol'ko kogda priezzhal dyadya, i ran'she, kogda eshche byl papa...
     Davnyaya  bol'  pronzila Remzika,  slovno  novaya  bol'  sorvala kozhicu so
staroj  rany: "Pa, ya bol'she nikogda-nikogda ne sdrejflyu! Ved' ya vse-taki byl
togda malen'kij! Ty zhe pomnish'?! Mne zhe bylo togda vosem' let!"
     ...On podumal:  navernoe,  kogda my vyhodili so  dvora CHika, on kak raz
podhodil k nashemu domu i, zametiv nas, ostanovilsya v teni. A  my, kak nazlo,
seli na krylechke direktorskogo doma,  i on ne mog sdvinut'sya s mesta, potomu
chto boyalsya, chto ya ego zamechu.
     Devochki v  dome snova zaveli  patefon. I snova  muzyka sladostnoj bol'yu
obvolokla ego dushu. |ta plastinka nazyvalas' "Riorita".
     -- Nu ya poshel, -- skazal Remzik i vstal s kryl'ca.
     -- A kak zhe samolet? -- sprosil CHik.
     -- Kakoj samolet?
     -- Nu tot, kotoryj sel v Bryanskom lesu, -- napomnil CHik.
     --  Ah tot, -- vspomnil Remzik,  chuvstvuya, chto poteryal vkus k rasskazu,
-- im ne razreshili spasti ego...
     -- Remzik, ty uhodish'? -- sprosila Vika, poyavlyayas' v okne.
     -- Da, -- skazal on suho, -- mne zavtra rano vstavat'.
     -- Spokojnoj nochi, Remzik, -- skazala ona, kak by rastvoryaya suhost' ego
otveta svoej dobrozhelatel'nost'yu.
     -- Spokojnoj nochi, -- otvetil Remzik.
     -- A na more kogda? -- sprosil CHik.
     -- CHasikov v odinnadcat', -- otvetil Remzik  ne oborachivayas', -- ya tebe
kriknu.
     On podoshel k  kalitke, prosunul ruku skvoz' shtaketnik  i skinul kryuchok.
Kalitka,  skripnuv, otvorilas'.  No pochemu-to  sobaka  ego ne  kinulas'  emu
navstrechu.  Obychno  ona lezhala u kryl'ca pod  ogromnym stvolom magnolii, gde
mezhdu tolstymi, uhodyashchimi v zemlyu kornyami ona nashla sebe uyutnoe mesto.
     S nachala vojny,  kogda v gorode s produktami  stalo ochen'  trudno, mama
vmeste s tremya  det'mi, iz  kotoryh  Remzik byl  samym mladshim,  pereehala v
rodnuyu derevnyu Anharu, gde rabotala v bol'nice i zhila v dome dedushki.
     Posle togo  kak  ee mladshij brat zhenilsya i privez iz  Moskvy svoyu zhenu,
Remzika  reshili  ostavit' v gorode, chtoby on ej pomogal i ej ne bylo strashno
odnoj.
     S teh por oni zhili zdes', i Remzik hodil na bazar, poluchal po kartochkam
produkty i prismatrival za  sadom. Voobshche s  tetej  Lyusej emu zhilos' horosho.
Ona  byla  dobraya,  shchedraya,  krasivaya,  Remzik   eto  znal  tochno.  Na   nee
posmatrivali muzhchiny. Odin  paren',  zhivshij  na ih ulice i priehavshij  domoj
posle gospitalya, odnazhdy, uvidev ih vmeste, kriknul Remziku:
     -- Remzik, rodstvennika ne hochesh'?
     -- Ty chto, -- otvetil emu  Remzik, udivivshis' ego neosvedomlennosti, --
tetya Lyusya zhena dyadi Bagrata!
     -- Nu  i vezet zhe nekotorym! -- skazal etot paren' i  posmotrel na svoyu
vytyanutuyu ranenuyu nogu.
     Tetya  Lyusya  ulybnulas' emu, vsem svoim vidom  pokazyvaya, chto ona  cenit
priznanie frontovika.
     Da, Remziku  nravilas' zhena dyadi, ee krasota  kazalas'  emu zasluzhennym
podarkom dlya dyadi. Edinstvennoe, chto ogorchalo ego, --  eto to, chto mama yavno
ee  ne lyubila.  |to ego sil'no ogorchalo, no on uspokaival sebya tem, chto mama
sama ochen' lyubit svoego mladshego brata i revnuet ee k nemu. On znal, chto eto
s zhenshchinami byvaet.
     Veranda byla osveshchena elektricheskoj lampochkoj, potomu  chto otsyuda  svet
ne  byl  viden  na  ulica. Stol byl  nakryt.  Na nem  stoyal chajnik,  ukrytyj
polotencem, hlebnica s  chetyr'mya kuskami  hleba,  banka s dzhemom i butylka s
siropom.
     Ne ostanavlivayas' na verande, on  proshel  v prihozhuyu, proshel mimo svoej
komnaty i voshel v  stolovuyu.  On  uvidel  tetyu Lyusyu i ee podrugu Klavu. Tetya
Klava stoyala na chetveren'kah i, nepriyatno  vypyativ zad,  sharila  venikom pod
kushetkoj, pytayas' ottuda  vygnat' sobaku. No  Bars v otvet tol'ko rychal.  On
pochemu-to ne hotel vylezat' iz-pod kushetki.
     Tetya Lyusya, derzha v odnoj ruke kerosinovuyu lampu i nizko sklonivshis' nad
tahtoj, chto-to  iskala  na  nej. Remzik ponyal, chto ona  ishchet kleshchej, kotorye
byvali na sobake, hotya on chasto kupal ee v more.
     Tetya  Lyusya  byla ochen'  brezgliva  i ne  lyubila koshek i  sobak. Remzika
vsegda  udivlyala i  ogorchala  eta ee cherta. Vo vsem ostal'nom ona byla ochen'
dobraya. Vernee, do segodnyashnego vechera kazalas' takoj.
     Sejchas  ona byla v nochnoj rubashke s bol'shim vyrezom  na  grudi. Tyazhelyj
puchok  zolotistyh  volos  byl  pripodnyat  na  zatylke.  Ladon'yu  odnoj  ruki
prikryvaya  svet ot  okna  i nizko  sklonivshis' nad  tahtoj,  ona vnimatel'no
osmatrivala kazhdyj kusok kovra, ozarennyj pyatnom sveta. Ladon', prikryvavshaya
lampu, prosvechivala rozovoj krov'yu.
     Obe zhenshchiny byli tak uvlecheny, chto ne zametili, kak on voshel v komnatu.
Dver' v spal'ne byla slegka priotkryta. I v etoj priotkrytoj dveri on uvidel
zadnyuyu nozhku krovati, prostynyu, svisavshuyu s  kraya rasstelennoj posteli, i na
odnom iz dvuh sharov, uvenchivayushchih  spinku  krovati, nahlobuchennuyu polotnyanuyu
kepku.  Spal'nya byla osveshchena  svetom luny,  padavshim iz  nevidimogo  otsyuda
okna.
     Mal'chik sdelal eshche odin shag, tak, chtoby v  priotkrytuyu dver' nichego  ne
bylo  vidno.  Sejchas  on  byl  uslyshan,  i  tebya  Lyusya  ostorozhno,  chtoby ne
oprokinut' lampu, povernula  k nemu golovu. Teper' ee nezhnoe lico, ozarennoe
lampoj, svetilos' rozovoj krov'yu, tak zhe, kak i ladon'.
     -- Pomogi nam vygnat' Barsa, -- skazala ona, -- menya mutit ot ego bloh.
     --  Na nem kleshchi byvayut,  -- otvetil Remzik, -- blohastym on nikogda ne
byval.
     --  Tem  huzhe,  -- skazala ona,  nahmurivshis', i opyat'  sklonilas'  nad
kushetkoj, -- ya, po-moemu, videla etu merzost'... no nikak ne mogu najti.
     Remziku pokazalos', chto ona nahmurilas' iz-za togo, chto dver' v spal'nyu
byla priotkryta i on mog chto-nibud' uvidet'.
     -- Bars, ko  mne, -- skazal Remzik, i sobaka, ne vyhodya iz-pod kushetki,
radostno zastuchala po polu hvostom.
     Tebya Klava prodolzhala stoyat' na chetveren'kah, nepriyatno vypyativ zad.
     -- Bars, ko mne, govoryat!
     I sobaka  vylezla iz-pod kushetki  i, vinovato  vilyaya hvostom, podoshla k
mal'chiku.
     -- Uzhin na stole, -- skazala tetya Lyusya, -- mozhesh' ves' hleb s容st'...
     Kogda on  vmeste s sobakoj  vyshel  v perednyuyu,  on uslyshal  iz stolovoj
golos teti  Lyusi,  ugadal  znachenie  slov, proiznesennyh tihim  razdrazhennym
golosom:
     -- Dver' prikroj...
     Remzik  vyshel  na  verandu  i  ostanovilsya, ne  znaya,  chto  delat'.  On
posmotrel na Barsa,  sobaka tozhe posmotrela na  nego, slovno sprashivaya: "Nu,
chto teper' budem delat'?"
     I eta polotnyanaya kepka, nahlobuchennaya na shar  i uvidennaya v priotkrytuyu
dver', i eti upornye poiski kleshcha na kushetke, i eta rozoveyushchaya krov' v svete
lampy,  i   etot  ottopyrennyj  zad   teti  Klavy,  i  eti  popytki  vygnat'
upirayushchegosya Barsa  --  vse  eto  slilos' v ego  dushe  v kartinu nevynosimoj
gnusnosti.
     Vse-taki on vspomnil, chto s obeda goloden, i sel k stolu. On nalil sebe
teplogo  kipyatka,   zakrasil  ego  siropom  i,  dostavaya  lozhkoj   iz  banki
mandarinovyj dzhem, mazal ego na  hleb  i el, zapivaya teplym  chaem. Dzhem byl,
kak vsegda, progorklyj, i on tretij  kusok hleba el bez dzhema, hotya  v banka
ego eshche bylo mnogo. Poslednij kusok hleba on brosil sobake.
     Vypiv chayu, on prodolzhal sidet' za stolom, ne znaya, chto delat'. Po vozne
v stolovoj on chuvstvoval, chto oni  prodolzhayut iskat' kleshchej. On podumal: oni
ishchut kleshchej, a |tot pritailsya  v spal'ne i  zhdet, kogda ona pridet k  nemu i
lyazhet vmeste s nim.
     Vremenami s morya donosilsya nochnoj veterok, i list'ya vinogradnyh pletej,
v'yushchihsya  pod karnizom verandy, tiho lopotali. Grozd'ya nedozreloj "izabelly"
temneli v zelenyh girlyandah listvy. On dotyanulsya rukoj do blizhajshej grozdi i
mashinal'no otshchipnul neskol'ko  yagod.  Kislaya  myakot' skol'zila v  gorlo.  On
splyunul shkurki na pol. Bars totchas zhe sliznul ih.
     On podumal: "Okazyvaetsya, ona predatel'nica, a ya ej eshche magnolii rval".
Primerno  v nedelyu raz on  vlezal na derevo i  sryval tyazheluyu,  pahuchuyu chashu
cvetka.
     -- Bozhestvenno, -- govorila ona,  okunaya lico  v  belosnezhnye lepestki.
Mozhet,  ona  dlya |togo ukrashala  cvetami magnolii svoyu spal'nyu? On podumal i
chestno otkinul takuyu vozmozhnost'. Ona |togo  eshche  ne znala,  ona eshche dazhe ne
rabotala, kogda prosila sorvat' ej cvetok magnolii. A ved' pervyj raz sorval
ej etot cvetok dyadya, kogda oni vpervye vmeste priehali iz Moskvy.
     On  s grust'yu vspomnil  togdashnyuyu  radost'. Skol'ko  bylo  prazdnichnogo
narodu v  dome, skol'ko stoyalo na polu  ee nebrezhno poluraskrytyh chemodanov,
otkuda, kak  emu kazalos', vyvalivalis' nesmetnye sokrovishcha  ee odezhd, kakoj
ona byla  radostnoj hohotushkoj, kak ona beskonechno  chmokala dyadyu,  kak ona s
Remzikom begala po sadu, udivlyayas' yuzhnoj pyshnosti cvetov, fruktovym derev'yam
i dazhe vsyakim sornyakam,  kotorye zdes', okazyvaetsya, vymahivayut do razmerov,
neslyhannyh v Moskve! Kak on togda  lyubovalsya imi oboimi,  kak  on s  tajnoj
shchedrost'yu pozvolyal ej lyubit' ego!
     Na sleduyushchij  den' posle  priezda dyadi v  dome  bylo  mnogo gostej, vse
radovalis' ego priezdu i zhenit'be, i vse krepko vypili, a potom, kogda gosti
vyshli  na verandu, tetya Lyusya pokazala na ogromnyj cvetok magnolii na vershine
dereva, i dyadya polez sorvat'  ego, a gosti, stoya na verande  i  na lestnice,
sami krepko vypivshie, smeyalis' ego chudachestvu i  podzadorivali ego. I tol'ko
mama, poblednev, stoyala na kryl'ce, povtoryaya odno i to zhe:
     -- Bagrat, ty zhe vypivshij... Bagrat, ty zhe vypivshij...
     -- CHtob nochnoj bombardirovshchik ruhnul  s kakoj-to  parshivoj magnolii, --
rychal on,  karabkayas' s vetki  na  vetku,  i, nakonec,  dotyanulsya do cvetka,
oblomal ego i stal spuskat'sya vniz.
     Remzik  navsegda zapomnil, kak on visel  na poslednej vetke s  ogromnym
belym cvetkom, zazhatym v zubah,  slegka pokachivayas' i kosyas' na zemlyu, chtoby
sprygnut',  perelozhiv  tyazhest' na zdorovuyu nogu, i  nakonec pod  smeh i grom
rukopleskanij sprygnul i, ne uderzhavshis' na zdorovoj noge, upal na zemlyu, no
tut zhe sdelal vid, chto on narochno povalilsya, a ona vmeste s Barsom podbezhala
k nemu, celuya ego i podymaya s  zemli. Gosti prodolzhali smeyat'sya i hlopat'  v
ladoshi, i tol'ko mama, skryvaya radost', skazala:
     -- Lyudej postydites'...
     ...Gromko  razgovarivaya, po  ulice proshli mal'chiki, s kotorymi on sidel
na stupen'kah kryl'ca.
     -- YA zhe govoril, ugostyat, -- skazal CHik.
     -- Ty vsegda ugadyvaesh', -- voshitilsya Lesik.
     -- U menya nyuh, -- skazal CHik.
     -- No ty zhe ne znal, chto budet arbuz, -- zametil Abu.
     -- YA znal, chto chto-nibud' budet, -- eto glavnoe, -- skazal CHik.
     -- Pacany, znachit, zavtra na more? -- razdalsya golos Abu uzhe  izdaleka,
i bylo yasno, chto CHik i Lesik svernuli k  svoemu domu,  a Abu poshel  dal'she k
svoemu i uzhe ottuda kriknul.
     -- Da, -- otvetil CHik, -- ko mne Remzik zajdet, i my tebe kriknem.
     -- Sobak voz'mete?
     --  Tam  vidno budet, --  vazhno  skazal CHik, i on uslyshal, kak hlopnula
kalitka v sosednem dome.
     Grustnaya zavist'  k ih bezzabotnosti ohvatila Remzika.  "Neuzheli i ya do
segodnyashnego dnya byl takoj zhe, kak oni?" -- podumal on. On pochuvstvoval, chto
bol'she nikogda, nikogda ne smozhet byt' takim.
     Dver' iz prihozhej otvorilas', i tetya Lyusya vyshla na verandu.
     -- Ty  eshche ne  spish'? -- sprosila ona,  poezhivayas' ot  nochnoj prohlady,
skreshchivaya i s lyubov'yu poglazhivaya svoi tonkie, golye  ruki. -- Klava ostaetsya
u nas...
     -- Znayu, -- s nevol'noj prozorlivost'yu otvetil on.
     --  Znaesh'? -- peresprosila ona i posmotrela emu pryamo  v  glaza. On ne
vyderzhal ee vzglyada i  opustil svoj.  U nego byli ogromnye naivnye  glazishchi,
iz-za kotoryh dyadya shutya nazyval ego "Ptica Feniks".
     -- Nu da, -- sama otvetila  ona za nego, -- uzhe ved' pozdno... Lozhis' i
ty...
     -- Mne neohota, -- skazal on  i  neozhidanno dlya sebya dobavil: -- YA budu
spat' zdes'...
     |to bylo neosoznannym  zhelaniem  otdelit'sya ot  nih. On  podumal:  tetya
Klava ostaetsya zdes', potomu  chto  |tot ostaetsya zdes'. On podumal:  tak oni
reshili na sluchaj, esli priedet kto-nibud' iz rodstvennikov ili dyadya.
     Za  etot god dyadya trizhdy priletal s  poputnym transportnym samoletom, i
vsegda noch'yu.  Remzika vsegda  budili,  i ustraivalsya zamechatel'nyj  uzhin  s
zharenymi batatami,  s  amerikanskoj  svinoj  tushenkoj, s  kakim-to chudesnym,
belym, kak sneg, hlebom. Konservy i hleb vsegda privozil dyadya.
     Odnazhdy on priehal s tem samym letchikom, kotorogo on spas. Oba oni byli
chem-to pohozhi  drug na druga.  Oba  korenastye, nebol'shogo rosta, i u  oboih
grud', kak v pancire, v medalyah i ordenah. Kakoe  schast'e bylo progulivat'sya
s nimi po  naberezhnoj  i videt', kak  devushki  tak i chirkayut  ih glazami,  a
pacany s uvazhitel'noj zavist'yu smotryat na Remzika. V takie  minuty  Remzik v
glubine dushi nadeyalsya, a inogda dazhe byl uveren, chto za nimi tajno nablyudaet
kto-nibud' iz  teh lyudej,  kotorye  dolzhny  razobrat'sya  v dele otca  s etoj
rasproklyatoj  rtut'yu. On dumal,  chto etot  tajnyj nablyudatel' prizadumaetsya,
glyadya  na dyadyu, i skazhet sebe: ne  mozhet byt', chtoby  v odnoj i toj zhe sem'e
byl  i vreditel' i  takoj bravyj letchik,  ves'  v  ordenah. Nado kak sleduet
izuchit' istoriyu s etoj rtut'yu,  najdennoj v gorah, mozhet, otec  Remzika i  v
samom dele ni v chem ne vinovat...
     K sozhaleniyu,  dyadya vo  vremya etih neozhidannyh priletov  byval  doma  ne
bol'she  dvuh-treh dnej,  a  v poslednij raz  skazal,  chto  teper'  ne  skoro
priletit, potomu chto front ushel vpered, a aerodrom perebaziruetsya.
     Ona snova vyshla na verandu, derzha v rukah dve prostyni i podushku.
     -- CHto eto ty kisnesh', Ptica Feniks? -- sprosila ona, vzmetnuv prostynyu
i posteliv ee na topchane. -- Sejchas ya tebe vzob'yu podushku...
     Vse eto ona  delala  i govorila, kak emu sejchas kazalos', s nevynosimoj
fal'sh'yu. Osobenno  fal'shivym emu kazalos', chto ona osmelilas'  ego  nazyvat'
tak, kak  ego nazyval dyadya. Ona i ran'she  inogda ego tak nazyvala, no sejchas
eto bylo nevynosimo.
     --  Lozhis',  -- skazala  ona. On ne  dvinulsya s mesta.  On podumal: ona
hochet, chtoby vse v dome uspokoilos' i ona spokojno ushla k |tomu.
     -- Mne eshche  nogi  nado  vymyt', --  vse  zhe  dobavil on,  smyagchaya  svoe
upryamstvo. Ona v eto vremya stoyala u rakoviny i dolgo myla zuby, potom tak zhe
dolgo myla s mylom lico i ruki, a  potom tak zhe nevynosimo dolgo vytirala ih
polotencem. On podumal: ona tak staratel'no moetsya, chtoby poluchshe pogryaznet'
s nim.
     Ona pozhelala emu spokojnoj nochi, vyklyuchila svet i voshla  v dom,  zakryv
iznutri  dver'  na  cepochku. On  slushal ee shagi.  Vot ona  voshla v stolovuyu,
chto-to  skazala  tete  Klave,  kotoruyu  ona  pochemu-to   fal'shivo   nazyvala
kompan'onkoj (ran'she  kazalos' smeshno), potom voshla v spal'nyu i  prikryla za
soboj dver'.
     Merzost'! Merzost'! Merzost'!
     On vstal so stula, snova zazheg svet i, snyav svoi "muhus-sochi", vymyl ih
pod kranom i vynes na lestnicu sushit'. Potom on vymyl nogi i sel na postel',
dozhidayas', chtoby oni vysohli. Nogi priyatno holodeli posle obuvi, goryachashchej i
sadnyashchej stupni.
     "Okazyvaetsya, ya  byl durakom, -- podumal  on, -- okazyvaetsya, mama byla
prava".  Posle  pervogo  ot容zda  dyadi  tetya  Lyusya  ustroilas'   rabotat'  v
buhgalteriyu  voennogo gospitalya. U nee  bylo nepolnoe vysshee  obrazovanie, i
mat' Remzika, kotoraya sama tam ran'she rabotala, pomogla ej ustroit'sya.
     V  etom gospitale byl kruzhok, kotorym rukovodil etot doktor i v kotorom
sam  on pel. |tot kruzhok poseshchala tetya Lyusya, i tam oni poznakomilis'. Remzik
neskol'ko  raz  provozhal  ee  tuda  i  slyshal,  kak  oni  poyut.  I  vot  chto
udivitel'no: togda zhe Remziku pokazalos', chto tetya Lyusya ochen'  ploho poet, a
etot  doktor ee  vovsyu  rashvalivaet.  On togda  podumal, chto, navernoe, on,
Remzik, nichego ne ponimaet v etom dele ili etot doktor slishkom dobryj.
     Vernee, v glubine dushi on byl uveren,  chto  ona i  v samom  dele  ploho
poet, vo vsem ostal'nom prekrasna. V konce koncov, on reshil: ili etot doktor
slishkom  dobryj,  ili  ego kruzhok slishkom ploho  poseshchayut  drugie sotrudniki
gospitalya. On  znal po shkole, chto takie veshchi sluchayutsya. Teper' on ponyal, kak
on  byl prav!  Okazyvaetsya,  etot  doktor  podhalimnichal  pered  nej,  chtoby
sklonit' ee k predatel'stvu.

        ___

     ZHena Bagrata lyubila  svoego muzha tak, kak ona mogla lyubit', i tak, kak,
po ee razumeniyu, lyubili i drugie molodye zhenshchiny v ee okruzhenii. Ona zaranee
ne dumala, chto izmenit svoemu muzhu, no soblazn, sushchestvuyushchij dlya vseh lyudej,
a  dlya  krasivoj  zhenshchiny  v  osobennosti,   ne  byl   ograzhden  toj   siloj
nravstvennogo  voobrazheniya,  kotoraya  zadolgo do  real'noj  opasnosti podaet
signaly  trevogi  i zadolgo  do nee  zastavlyaet zhenshchinu  dostatochno  tonkogo
dushevnogo  sklada  muchit'sya ugryzeniyami  sovesti  tak,  kak  budto  uzhe  vse
sluchilos', i tem uderzhivaet ee ot soblazna.
     I kogda  vse sluchilos', ona snachala pogrustila, a potom reshila, chto  vo
vsem vinovata vojna  da i on,  Bagrat, pisavshij ej, chtoby ona ne skuchala,  a
razvlekalas' i veselilas' kak mogla.

        ___

     "Da, -- dumal  Remzik,  vspominaya etot kruzhok  peniya, -- ya byl prav, no
bol'she vseh byla prava mama".
     Mama  v mesyac  raz ili  dva priezzhala  v  gorod i privozila  iz derevni
frukty, zelen', kukuruznuyu muku, inogda kuricu.
     Pervaya stychka mamy s tetej Lyusej proizoshla iz-za teti Klavy. Tetya Klava
rabotala  v tom zhe gospitale fel'dshericej. Ona tam rabotala eshche togda, kogda
gospital' byl obyknovennoj  bol'nicej i mama  tozhe tam rabotala. Poetomu ona
ee znala.
     Mama skazala pro tetyu Klavu,  chto ona nechistoplotnaya zhenshchina.  I Remzik
togda reshil, chto mama neprava, a prava  tetya Lyusya, kotoraya  govorila, chto ej
skuchno odnoj i ej nuzhna kompan'onka.
     Nu ladno,  dumal on,  pust' eto i glupovatoe slovo, no pri chem zhe zdes'
chistoplotnost'?  Pravda,  ona u nih chasto byvala i inogda  dazhe gotovila, no
nikakoj osoboj nechistoplotnosti on za nej ne zametil. Ochen' dazhe  vkusno ona
gotovila, osobenno pirozhki, kogda sobiralis' gosti.
     Teper' on  ponyal,  chto vzroslye  eto slovo mogut upotreblyat'  sovsem  v
drugom  smysle. Okazyvaetsya, eto slovo mozhet oznachat' predatel'stvo zhenshchinoj
muzhchiny ili muzhchinoj zhenshchiny.  No ved' tetya Klava  ne  zamuzhem,  podumal on,
kogo zhe ona predala? Navernoe, u nee byl zhenih, reshil on, i ona ego predala.
     On vspomnil poslednij priezd materi  i  nepriyatnosti, svyazannye s  etim
priezdom. Tetya Lyusya byla na rabote, i Remzik byl doma odin.
     Mat' oboshla vse  komnaty i, vernuvshis' na  verandu,  grustno uselas' na
topchane.  Ona  nekotoroe  vremya  molchala,  a  potom  posmotrela na  Remzika,
sidevshego naprotiv za stolom. On el varenuyu kukuruzu, privezennuyu mater'yu iz
derevni, namazyvaya ee adzhikoj.
     -- Remzik, -- skazala ona, -- po-moemu, etot doktor uhazhivaet za Lyusej.
     -- Kakaya glupost', -- otvetil  ej Remzik, prodolzhaya zhevat' kukuruzu. --
U nego est' zhena.
     --  Ty  nichego   ne  ponimaesh',  --  vzdohnula   mat'  i  s  nepriyatnoj
zadumchivost'yu ustavilas' v  kakuyu-to  tochku.  Remzik strashno ne lyubil, kogda
ona vot tak  ustavitsya  v  odnu  tochku i  slovno  provalivaetsya kuda-to. Emu
vsegda bylo zhalko ee v takie minuty, no  ne sejchas. |to bylo  oskorbitel'no,
chto ona podozrevaet v predatel'stve zhenu dyadi.
     -- YA zhe  luchshe znayu, --  skazal on  razdrazhenno, -- u  nego est' zhena i
dvoe detej... Oni zhivut v voennom gorodke...
     On  zametil,  chto ona ego ne  slushaet. Ona ustavilas' v  prostranstvo i
dumala o svoem.
     -- Gospodi,  -- skazala  ona, --  kakoj doverchivyj durak... ZHenit'sya na
devushke, vstrechennoj na ulice...
     Mama  zaplakala, a on prodolzhal  est'  kukuruzu, hotya est'  ee  uzhe  ne
hotelos'. Emu bylo zhalko mamu i nelovko za to, chto ona oskorblyaet tetyu Lyusyu,
i on chuvstvoval razdrazhenie za ee kakuyu-to  nesovremennost'. Ved' eto ran'she
kogda-to  bylo, chto  esli muzh uhodit na  vojnu, zhena  tol'ko i  delaet,  chto
nyanchit detej i smotrit  na dorogu. Sejchas sovsem drugoe vremya, sejchas nichego
plohogo net, esli  muzh na  vojne, a  zhena  inogda poveselitsya. Dyadya sam ej v
pis'mah pisal, chtoby ona ne skuchala.
     -- I chto  eto  za sborishcha, --  prodolzhala mat' skvoz'  slezy, --  takaya
uzhasnaya vojna...  Zdes'  ne tak zametno, a v derevne kazhdyj den'  oplakivayut
kogo-nibud'. A oni tol'ko i znayut, chto krutyat patefon...
     Emu  sovsem  rashotelos'  est'  kukuruzu,  no  zhalko  bylo  vybrasyvat'
napolovinu  s容dennyj  pochatok.  On  gushche namazal adzhikoj  ostavshuyusya  chast'
pochatka, chtoby legche shlo.
     Po  subbotam i  voskresen'yam v  ih  dome sobiralis'  molodye zhenshchiny  i
muzhchiny,  sredi kotoryh vsegda byval i doktor. Emu  bylo let sorok, i Remzik
schital ego pozhilym chelovekom.  On dazhe ne ponimal, pochemu oni ego terpyat. No
potom soobrazil, chto  muzhchin  i  tak  vsegda  men'she,  chem  zhenshchin, tak  chto
prihoditsya pol'zovat'sya i  pozhilym doktorom. K tomu  zhe  on chasten'ko  pel i
prinosil spirt  iz  gospitalya,  kotoryj  muzhchiny  pili, razbavlyaya  vodoj,  a
zhenshchiny -- vodoj i siropom.
     Remzik lyubil eti vecherinki potomu, chto na nih byvalo sytno i veselo. Na
stole stoyali amerikanskaya tushenka, maslo, galety i zharenye bataty, kotorye v
te vremena stali  razvodit' na Kavkaze. Igral patefon, i mozhno bylo est' chto
hochesh',  a ne  etot  mandarinovyj  dzhem, ot  kotorogo u  nego vsegda  byvala
izzhoga.
     Mama posmotrela  na chasy  i  stala  kak-to bystro i  suetlivo  vytirat'
platkom lico. On podumal:  skoro dolzhna prijti  tetya  Lyusya  i  ona ne hochet,
chtoby tetya Lyusya uvidela ee takoj. Emu stalo ochen' zhalko ee.
     -- CHto by ni sluchilos', Remzik, -- skazala ona, pryacha platok, -- pomni,
Bagrat nichego ne dolzhen znat'... On kazhduyu minutu riskuet zhizn'yu...
     -- Gluposti, -- skazal Remzik surovo, -- ona obo vsem emu pishet... YA zhe
luchshe znayu...
     -- Obo  vsem, -- vzdohnula  ona  i  sprosila  u nego:  --  Gde klyuch  ot
paradnoj? Pochemu on ne visit na meste?
     "V samom dele, -- vdrug  podumal on, i chto-to eknulo u nego v grudi, --
klyuch  ne  visit  na meste".  On i  ran'she eto zametil,  no  ne pridal  etomu
znacheniya.  V sleduyushchee mgnoven'e on vspomnil, do chego rasseyannaya byvaet tetya
Lyusya i kak mnogo veshchej ona zabyvaet, gde polozhila.
     -- CHerez paradnuyu nikto  ne hodit, -- skazal on tverdo, -- malo li kuda
ona mogla polozhit' klyuch...
     Vechno u mamy kakie-to gluposti v golove!  On snova pochuvstvoval appetit
i stal gryzt' kukuruzu.
     Mama opyat' ustavilas' v odnu tochku. On bystro doel pochatok,  boyas', chto
ona novym voprosom opyat' isportit emu nastroenie.
     -- Vo vsyakom  sluchae,  ty na  etih sborishchah ne  sidi, --  skazala  ona,
vyhodya iz zadumchivosti, -- idi k sosedyam ili chitaj u sebya v komnate.
     --  Horosho, -- skazal on  ej,  chtoby  uspokoit'  ee,  i  vybrosil goluyu
kocheryzhku vo dvor. Bars vskochil iz-pod magnolii, gde on sidel, i, podbezhav k
kocheryzhke, stal vykusyvat' iz nee ostatki kukuruznyh zeren.
     -- Tol'ko by okonchilas' vojna, -- skazala vdrug mama, i lico ee prinyalo
nepriyatnoe, zhestkoe vyrazhenie, -- duhu ee zdes' ne budet...
     ...Potom prishla tetya Lyusya, i  mama kak ni v chem ne byvalo razgovarivala
s  nej,  sprashivala  pro  rabotu,  pro  pis'ma  ot  Bagrata,  i  oni  vdvoem
prigotovili obed, i Remziku pokazalos', chto mama zabyla pro svoi podozreniya,
potomu chto oni mirno vtroem poobedali i ona dazhe ne vspomnila pro klyuch.
     Mama uezzhala vecherom avtobusom, i on provozhal ee do stancii. Ona sela v
avtobus,  i  on  stoyal vozle nee  u otkrytogo okna i  zhdal,  kogda  tronetsya
mashina.
     -- Sledi, --  vdrug  skazala  ona  emu iz avtobusa, -- esli etot podlec
budet prihodit'.
     --  Otstan',  --  skazal on  razdrazhenno, a  mat',  vzdohnuv,  pechal'no
zamknulas'. On s neterpeniem zhdal, kogda otojdet avtobus.
     On  ponyal togda, chto nichego  ne zabylos', a  vse  zatailos' eshche glubzhe.
Glavnoe, mama  nikak ne mogla ponyat', chto  svoimi podozreniyami ona ne tol'ko
unizhaet tetyu Lyusyu, no i svoego lyubimogo brata.
     I vot okazalos', chto vse pravda! Styd i merzost'! Styd i merzost'!
     Sejchas Remzik  s osobennym omerzeniem vspomnil,  chto  odnazhdy na  odnoj
vecherinke etot doktor, kotorogo dolgo prosili  spet', nakonec soglasilsya  i,
stav vozle teti Lyusi, bol'shoj, kak pamyatnik, vdrug ruhnul na koleni i propel
ariyu iz "Evgeniya Onegina":

        Lyubvi vse vozrasty pokorny,
        Ee poryvy blagotvorny...

     Remzik togda hohotal do slez! |to bylo tak smeshno, chto on sam neskol'ko
raz  prosil ego  povtorit' etot  nomer,  no doktor ne soglashalsya. S kakoj-to
rezhushchej dushu gadlivost'yu teper'  on vspomnil strannuyu mnogoznachitel'nost' na
licah nekotoryh gostej. Togda eto kazalos'  emu osobenno smeshnym, potomu chto
oni  kak by podygryvali emu, delaya  vid, chto vser'ez  veryat  ego  priznaniyu.
Znachit, oni vse znali, znali!
     No glavnoe, ona! Kak ona sidela,  potupivshis',  i slushala ego,  a on-to
dumal, i ona podygryvaet!
     Poryv  nochnogo veterka zadumchivo proshelestel a  sadu. Teni  vinogradnyh
pletej, svisayushchih pod karnizom, kachnulis' na verande.  V sadu ruhnula grusha,
shelestnula a  trave, zamolkla.  Bars, sidevshij vozle topchana, sonno zarychal.
Remzik razdelsya i, ostavshis' v odnih trusah, leg i ukrylsya prostynej.
     Ona predala dyadyu. |to  tak zhe  tochno, kak to,  chto sejchas noch', kak to,
chto  on lezhit na  topchane i Bars lezhit vozle nego  na polu,  a  oni lezhat  v
byvshej maminoj komnate.
     Nado  zakrichat', nado  prognat'  ih  iz domu!  No  ved' togda dyadya  vse
uznaet, a mama skazala, chto emu  nichego nel'zya govorit', on zhe na fronte. No
on  znal,  chto ne tol'ko eto,  on znal,  chto  emu bylo  by stydno skazat' im
chto-nibud'. On  podumal: "Ved' esli  ne skazat', znachit, i ya predatel', ved'
mne bylo skazano, chto ya zdes' ostayus' za muzhchinu".
     No on znal,  chto emu budet stydno skazat'  eto. |to bylo tak  gadostno,
kak s容st' zhivuyu zmeyu.
     On podumal: "No  raz ya  eto  znayu i  nichego ne  delayu,  znachit,  ya tozhe
predayu". On nikogda by ne poveril, chto takoe sluchaetsya v nashi dni. Po knigam
on znal, chto takie  veshchi sluchalis' v dalekie  dorevolyucionnye vremena. No on
ne znal, chto takie veshchi byvayut v nashi dni. Tem bolee s zhenoj ego dyadi.
     No  kak  zhe  on  smozhet lyubit' dyadyu,  kogda dyadya  priedet? On  s polnoj
yasnost'yu ponyal, chto teper' ne  imeet  prava dazhe podhodit' k nemu,  a ne to,
chtoby gordit'sya im. Ved' poluchaetsya, chto i on predaet, raz on znaet i nichego
ne delaet.
     "Ty uzhe predal  papu, a teper' predaesh' dyadyu!" -- pronzila ego strashnaya
dogadka, i on zastonal  ot boli. Bars vstal i,  cokaya kogtyami, podoshel k ego
izgolov'yu i tknulsya nosom v  ego podushku. Ne dozhdavshis'  otvetnogo vnimaniya,
sobaka uleglas' ryadom s nim.

        ___

     |to bylo eshche  do vojny. Ni odnomu  cheloveku v mire on ne priznalsya by v
etom. Ni odin chelovek v mire, tol'ko on odin znal, chto eto tak.
     Noch'yu on vnezapno prosnulsya ot straha. Eshche nichego ne znaya, on uzhe znal,
chto sluchilos' strashnoe. V dome gorel svet, i po domu hodili chuzhie lyudi.
     -- Sejchas, -- uslyshal on  golos  otca, otkryvshego  dver' v komnatu, gde
spali deti. |to slovo on uslyshal, uzhe prosnuvshis',  i, slovno  otkinuv kusok
sna, on uslyshal  predydushchuyu frazu  odnogo iz  etih  lyudej, kotoromu  otvetil
otec.
     -- My i tak zaderzhivaemsya, -- skazal tot.
     -- Sejchas, -- skazal otec i otkryl dver' v komnatu, gde spali deti.
     Otec voshel v  komnatu i stal nad ego  krovat'yu. Odin  iz  teh sledom za
otcom voshel v komnatu i stal v dveryah.
     I Remzika  skoval uzhas. On prodolzhal  lezhat' s zakrytymi glazami, delaya
vid, chto spit. On chuvstvoval zapah otca -- smes' zapaha tabaka i eshche chego-to
svyazannogo s  nav'yuchennymi  loshad'mi,  nochnymi  kostrami, palatkami, zemlej.
Otec byl geologom, i zapah otca byl ne tol'ko  zapahom otca, on  byl zapahom
sem'i, semejnogo prazdnika, potomu chto otec  nadolgo uezzhal v ekspedicii. Vo
vremya odnoj iz nih v gornom sele CHegem, otkuda mama byla rodom i gde, tol'ko
okonchiv institut, rabotala vrachom, oni poznakomilis' i pozhenilis'.
     Vidno,  otec ne  reshalsya  ego  razbudit'.  Ved'  on lezhal  s  zakrytymi
glazami, a  svet, pronikavshij v  komnatu  iz otkrytyh dverej, byl dostatochno
sil'nyj, chtoby razglyadet' ego lico. Remzik eto chuvstvoval.
     -- Mozhet, v samom dele ne stoit, -- tiho skazala mama, vhodya v komnatu,
-- zachem pugat'?..
     Otec postoyal eshche neskol'ko mgnovenij nad ego krovat'yu, i  oni vse vyshli
iz komnaty, no zapah otca prodolzhal stoyat' nad nim s takoj zhe otchetlivost'yu,
kak esli by otec eshche byl zdes'.
     -- Obyazatel'no shodi  v  upravlenie, --  uslyshal  on golos  otca uzhe  s
verandy, -- ya hochu, chtoby vse bylo yasno, chtoby tam razobralis' kak sleduet.
     -- Konechno, -- otvetila mama, i golos ee sorvalsya, -- pomni...  skol'ko
by... skol'ko by... ya vsegda...
     On  pochuvstvoval  vsyu  silu  ee otchayaniya,  on  pochuvstvoval  ee zhelanie
uverit'  otca  v bespredel'noj prochnosti  togo,  chto ostaetsya za nim, i dazhe
popytku v poslednij mig nazvat'  otca po  imeni, no ona  tak i  ne reshilas'.
Hotya  otec byl russkij, mat', po abhazskomu obychayu, nikogda ne nazyvala  ego
po imeni.
     Mama vse eshche  stoyala  na  verande.  Remzik lezhal  s  zakrytymi glazami,
chuvstvuya zapah otca i neosoznanno boyas', chto etot zapah ischeznet, kak tol'ko
on otkroet glaza. Zapah otca postoyal nemnogo, a potom tiho-tiho uletuchilsya.
     Da, on togda ispugalsya  i ne otkryl glaza, i otec ne  reshilsya razbudit'
ego. S teh por proshlo mnogo mesyacev, i  chuvstvo viny pered otcom vse rezhe  i
rezhe prihodilo, no inogda vosstanavlivalos' s pervonachal'noj siloj.
     On znal, chto otec ego geolog  i vo vremya odnoj ekspedicii nashel v gorah
rtut'. No potom okazalos', chto dopushchena kakaya-to oshibka.
     Tak  govorili  mame. No Remzik nichego ne mog  ponyat'.  On  nikak ne mog
ponyat',  pochemu otec odin otvechaet  za  etu oshibku. Vspominaya sleduyushchee utro
posle uhoda otca, razbrosannye  knigi  na polu,  vydvinutye  yashchiki komoda  i
shkafov, on reshil, chto  oni v tu  noch' iskali kartu, chtoby obnaruzhit' oshibku.
On  ponimal,  chto  vse  eto  glupo,  no  pochemu  vzroslye  muzhchiny,  kotorye
zanimayutsya etim delom, ne vidyat etogo, on ne ponimal.
     Ot  otca  prishlo neskol'ko bodryh (slishkom bodryh, on eto pochuvstvoval)
pisem  iz  Vorkuty.  Otec  pisal,  chto  rabotaet  v  shahte,  chuvstvuet  sebya
velikolepno, no ochen' prosil prislat' teplyh veshchej i chesnoku.
     Inogda  mama govorila, chto kaznit sebya  za  to,  chto ne razreshila  otcu
poproshchat'sya s  det'mi. I kazhdyj raz, kogda ona  eto govorila, on chuvstvoval:
chto on! on! on! vinovat v tom, chto otec ne poproshchalsya s det'mi.
     Otec  ego, kak  samogo malen'kogo,  bol'she vseh  lyubil i  potomu pervym
delom podoshel  k  ego  krovati. On stol'ko raz  ob etom dumal,  chto prishel k
vyvodu, chto imenno ego (nespyashchego!!!), kak samogo  malen'kogo, on ne reshilsya
razbudit', i potom uzhe, ischerpav vremya,  otpushchennoe na proshchan'e s det'mi, ne
stal podhodit' k ostal'nym. Mozhet, on  dazhe reshil, chto esli on poproshchaetsya s
ostal'nymi, ne razbudiv Remzika, to Remzik utrom obiditsya na otca.
     I vot teper'  s  dyadej sluchilos'  takoe.  No chto zhe on  dolzhen sdelat'?
Uzhasnaya toska  ohvatila ego. On  vytashchil ruku iz-pod prostyni  i  nasharil  v
polut'me  sobach'yu  mordu.  On  stal gladit' sobaku  i pochuvstvoval,  chto emu
luchshe.  No potom ruka  u  nego ustala, i on perestal  gladit'  sobaku.  Ruka
bezvol'no opustilas' vniz. Bars dotyanulsya do ego ruki i stal  lizat' ee. Emu
opyat' stalo nemnogo legche.
     Luna uzhe skrylas',  i v sadu  bylo  temno. CHernye  girlyandy vinogradnyh
pletej pokachivalis' nad verandoj, to  otkryvaya, to zakryvaya  kusok zvezdnogo
neba. V sadu opyat' upala grusha.
     On podumal: nado budet zavtra podobrat' eti grushi. On  reshil bol'she  ne
est' v etom dome. Nado  zavtra uehat' k mame. A esli ona rasserditsya na  ego
ot容zd i obo vsem napishet  dyade? On opyat' pochuvstvoval  tosku bezyshodnosti.
No vse-taki reshenie zavtra s utra uehat' nemnogo uspokoilo ego, i on usnul.
     On prosnulsya  rano,  bystro odelsya, vyshel na kryl'co i natyanul na  nogi
svoi "muhus-sochi".  Oni eshche byli vlazhnye, i shershavaya rezina nepriyatno shchemila
stupni  nog.  On  znal,  chto  eto  cherez  nekotoroe  vremya   projdet,  obuv'
raznositsya.
     On  poel  vinogradu, pryamo  otshchipyvaya ot kistej spelye  yagody, chtoby ne
portit'  vsyu grozd'. Vinograd byl  prohladnyj i ochen' vkusno soskal'zyval  v
gorlo. Barsu on takzhe brosal spelye yagody, otshchipyvaya ih ot tugih  prohladnyh
grozdej.
     On znal, chto  on syuda nikogda  ne vernetsya. Vo vsyakom sluchae, ne skoro,
vo vsyakom sluchae, vinograda togda uzhe  ne budet. I vse-taki  on otshchipyval ot
grozdej tol'ko  spelye yagody. On ne  znal,  zachem on tak  delaet, on  tol'ko
znal, chto eto pravil'no.
     Na verande on nashel ogryzok karandasha, nashel v staroj tetradi, lezhavshej
v yashchike stola, polstranicy chistoj bumagi,  na kotoroj konchalos'  sochinenie s
otmetkoj "horosho", vyvedennoj  krasivym  pocherkom Aleksandry  Ivanovny,  ego
uchitel'nicy. Vse eto bylo vsego neskol'ko mesyacev tomu nazad, a kazhetsya, tak
davno, kak budto v drugoj  zhizni. On otorval tu chast' stranicy, kotoraya byla
chistoj, tak, chtoby ne zadet' podpis' Aleksandry Ivanovny i otmetku.
     On  podumal-podumal  i  napisal: "YA navsegda, navsegda  uezzhayu  k mame.
Remzik". On prochital napisannoe i reshil, chto dva raza povtoryat' odno i to zhe
slovo ne stoilo. On podumal, chto eto  zvuchit tak, kak budto on sobiraetsya ee
razzhalobit'. On zamaral karandashom odno iz dvuh povtorennyh slov.
     On polozhil zapisku pod banku s dzhemom, chtoby ee ne sdunulo vetrom.
     On snova otkryl yashchik stola,  vlozhil tuda svoyu tetrad' i vbrosil ogryzok
karandasha. On  zakryl  yashchik,  starayas'  ne  shumet',  no  potom vspomnil, chto
povodok tozhe  lezhit v yashchike, i snova, starayas' ne  shumet', vynul ego i snova
zakryl yashchik.
     On  nadel na sobaku povodok, vyshel v  sad i  podoshel k  podnozh'yu staroj
grushi. Nogi ego srazu promokli v  gustoj rosistoj trave, no on, derzha sobaku
na povodu, razdvigal  nogoj travu, ishcha spelye grushi, kotorye  noch'yu  upali s
dereva. |to byla grusha, pospevayushchaya osen'yu, no samye spelye plody uzhe padali
s dereva.  Pervuyu grushu  on srazu nashel i polozhil ee  v karman  bryuk. Vtoruyu
iskal  gorazdo dol'she,  ona dolgo  ne nahodilas',  no on tochno  znal,  chto s
dereva upali, po  krajnej mere,  dve spelye grushi. Poetomu on iskal. Nakonec
on ee nashel.
     Ona zakatilas'  v zarosli bur'yana, i poka on ee iskal, u nego po koleno
promokli bryuki.
     Derzha  Barsa  na povodke, on  vyshel  na  ulicu,  prosunuv  ruku  skvoz'
shtaketnik,  zakryl  kalitku i  poshel napravo ot doma. Prohodya mimo  paradnoj
dveri svoego doma, on uskoril shagi, potomu chto emu  bylo by stydno, esli  by
|tot kak raz v eto vremya vyhodil iz domu.
     On reshil idti  ne na stanciyu, a na |ndurskuyu dorogu,  gde  byvalo mnogo
poputnyh  mashin.  U nego sovsem  ne bylo deneg, no on  znal,  chto tam byvayut
voennye mashiny, kotorye  vyvozyat  les za selom  Anhara,  a voennye shofery ne
berut deneg, vo vsyakom sluchae s rebyat.
     On uzhe doshel pochti do konca kvartala, kogda  vspomnil, chto obeshchal  CHiku
pojti s nimi na  more. On podumal, chto oni ego  budut dozhidat'sya i  im  ne u
kogo  budet  sprosit',  potomu  chto tetya Lyusya ujdet  na  rabotu. On povernul
obratno, i Bars  stal upirat'sya, no on  prikriknul na  nego, i sobaka  poshla
svobodnej. Ona snachala podumala, chto oni idut na more,  a potom reshila,  chto
Remzik pochemu-to rashotel idti. Bars, v otlichie ot nekotoryh sobak, naprimer
sobaki CHika, lyubil kupat'sya v more.
     On opyat' ochen' bystro  proshel mimo svoego  sobstvennogo doma, podoshel k
domu CHika i, vytyanuv ruku, slegka postuchal po otkrytomu oknu.
     Nikto ne otozvalsya. On eshche raz postuchal, na etot raz gromche i dol'she.
     -- |j, kto? -- otozvalsya sonnyj golos CHika.
     -- |to ya, -- skazal Remzik.
     -- CHego  tebe?  --  sprosil  CHik, i ego vzlohmachennaya golova  poyavilas'
mezhdu prut'yami okonnoj reshetki.
     -- YA uezzhayu v derevnyu, -- skazal Remzik, -- ya na more s vami ne pojdu.
     --  Ty chto,  malahol'nyj? -- otvetil CHik serdito. --  CHto, my bez  tebya
dorogu ne najdem, chto li?
     -- YA ved' obeshchal, -- skazal Remzik.
     -- A Barsa  zachem beresh'? --  sprosil CHik, okonchatel'no prosypayas'.  --
Ostav' mne, ya ego vmeste s Belkoj povedu na more.
     -- Net, -- skazal Remzik, -- ya dolzhen ehat' s Barsom...
     -- Nu,  poka,  -- skazal  CHik,  i  po  licu  ego  bylo  vidno,  chto  on
razdumyvaet, stoit emu idti dosypat' ili ne stoit.
     --  Poka, -- skazal  Remzik i poshel na etot  raz  v  protivopolozhnuyu ot
svoego doma storonu. On ne hotel v tretij raz riskovat' vstretit'sya s |tim.
     Zavernuv  za ugol, on vynul iz karmana grushu i stal ee est'. Grusha byla
vodyanistaya i ne ochen' vkusnaya. Skorospelki vsegda  byvayut takimi vodyanistymi
i  ne  ochen'  vkusnymi.  On  proshel  ves'  gorod,  pereshel  Krasnyj  most  i
ostanovilsya v samom nachale |ndurskoj dorogi.

        ___

     V  eto  vremya podruga  zheny  dyadi  vyshla na  verandu  i obnaruzhila, chto
Remzika  net v  posteli.  Ej  nado  bylo uznat',  gde on,  chtoby doktor  mog
nezamechennym vyjti iz domu.  Ona  okliknula ego, dumaya, chto on v sadu, no ej
nikto ne  otozvalsya. Ona otkryla kalitku i vyshla  na ulicu, no ulica v  etot
eshche dovol'no rannij  chas byla pustoj. Ona obratila vnimanie, chto sobaki tozhe
net.
     Ona vernulas' v dom, postuchala v dveri spal'ni i skazala, chto mal'chik i
sobaka kuda-to ushli.
     ZHena Bagrata snachala vstrevozhilas', no potom  vspomnila,  chto mal'chik i
ran'she  inogda  rano utrom  uhodil na rybalku,  vsegda berya  s soboj sobaku.
Pravda,  on  ran'she  vsegda s  vechera  preduprezhdal, chto uhodit, hotya  vchera
vecherom  on  byl kakoj-to rasseyannyj,  vspomnila  ona,  ne  udivitel'no, chto
zabyl.
     -- On ushel na  rybalku, -- otvetila ona podruge, -- budem zavtrakat' na
verande.
     -- Horosho, -- otvetila ta i, vyjdya na verandu, zazhgla primus, ubrala so
stola,  ne zametiv zapiski, kotoraya, poka ona  gotovila  zavtrak, sletela so
stola i zaletela pod topchan, gde ee cherez tri goda obnaruzhila mat' Remzika.
     Oni  spokojno pozavtrakali  na  verande, potomu  chto  ona  byla  horosho
zashchishchena ot  ulicy derev'yami  sada. Doktor i Klava  vyshli iz  doma vmeste, a
cherez  nekotoroe  vremya ushla na  rabotu i  zhena  Bagrata, prikryv polotencem
chajnik i ostaviv na stole hleb i skovorodku s ostatkami zharenyh batatov.

        ___

     U kraya dorogi stoyal "studebekker". Mashina byla sovsem pustaya. On reshil,
chto shofer zashel na bazar za kakimi-to pokupkami, i stal ego dozhidat'sya.
     Napravo  ot dorogi na toj storone ulicy byl raspolozhen bazar. U vhoda v
nego sidel invalid i pokazyval kartochnyj fokus, na kotoryj chasto  popadalis'
krest'yane, priezzhavshie prodavat' frukty i ovoshchi.
     Invalid vynimal iz kolody valeta, damu i korolya,  pokazyval ih vsem  i,
sbrosiv eti tri  karty kartinkami vniz na meshkovinu, rasstelennuyu pered nim,
perestavlyal  ih mestami, yakoby dlya  togo, chtoby  zaputat'  partnera, a potom
predlagal  ugadat', gde  valet. No bylo sovershenno  yasno,  gde dolzhen lezhat'
valet. I vot kogda kto-nibud'  iz zevak ne vyderzhival -- do togo yasno  bylo,
gde lezhit valet, -- i nachinal igrat', okazyvalos', chto valet sovsem v drugom
meste.
     Remzik, byvalo, kogda  ego posylali  na  bazar, podolgu  sledil za etoj
igroj.  Inogda  invalid narochno  proigryval nekotoroe  vremya,  chtoby zavlech'
partnera.  Remziku byvalo zhalko tugovatogo na rasplatu krest'yanina,  kotoryj
ostorozhno  vstupal  v  igru,  snachala  nemnogo  vyigryval,  a  potom  podryad
proigryval  vse den'gi,  oshalevshimi  glazami sledya za  neulovimo  ischezayushchim
valetom.
     Sejchas tozhe  vozle  invalida  stoyala nebol'shaya  tolpa  zevak, v kotoroj
vydelyalsya vysokij paren'  s  nepriyatnym  hudym licom,  kotoryj pochti  vsegda
stoyal  v  tolpe  i  vremya  ot  vremeni  sadilsya  igrat' s invalidom  i chasto
vyigryval u nego i,  kak podozreval  Remzik,  byl  v tajnom  sgovore  s etim
invalidom. Svoimi  vyigryshami  on podzadorival ostal'nyh.  Vse-taki  Remzik,
skol'ko  ni  sledil  za  etoj  igroj, nikak  ne  mog  ponyat',  pochemu  valet
okazyvaetsya v drugom meste, a ne tam, gde on dolzhen byt'.
     ...Na toj storone ulicy  iz lar'ka vyglyadyvala molodaya zhenshchina. Esli ne
bylo  pokupatelej,  ona bol'shim  polovnikom vytaskivala iz bochki  s kompotom
melkie grushi (Remzik  znal, chto oni samye vkusnye v etom  kompote), ela ih i
nezametno sbrasyvala ogryzki nazad v bochku. Remzik otvernulsya.
     Vzvod  bojcov, propahshij  moguchim soldatskim potom, s pesnej proshel  po
ulice:

        Ukraina zolotaya, Belorussiya rodnaya,
        Nashe schast'e mo-lo-do-e!
        My stal'nymi shtykami otstoim!

     Prodavshchica, kak i Remzik, zalyubovalas'  bojcami,  no potom ochnulas'  i,
snova dostav  iz bochki paru melkih grush, s容la ih i pervyj ogryzok brosila v
bochku, a na  vtorom vdrug  vstretivshis'  glazami  s  Remzikom, udivilas' ego
vnimaniyu i sbrosila ogryzok za prilavok na ulicu, slovno govorya: "Podumaesh',
kakaya raznica..."
     Iz  bazara  vyshlo  chelovek  desyat' matrosov,  ochen'  veselyh i  bodryh.
Pohohatyvaya i  podtrunivaya drug  nad  drugom,  oni  pereshli  dorogu i  stali
vlezat' na "studebekker".  Remzik snachala zavolnovalsya, on hotel poprosit'sya
v mashinu, no potom pochuvstvoval, chto  ot  matrosov sil'no razit chachej i  oni
vse zdorovo vypili.
     -- Davaj, pacan, podvezem! -- kriknul odin iz nih, vzglyanuv s kuzova na
Remzika i ego sobaku.
     --  Spasibo, mne ne v  tu storonu, --  skazal Remzik.  Emu neohota bylo
ehat' s p'yanymi  matrosami. On ne boyalsya za sebya, on boyalsya za Barsa. P'yanye
lyubyat poigrat' s sobakami i ne znayut mery, i malo li chto mozhet byt'.
     -- Vse na meste? -- sprosil shofer, vysunuvshis' iz kabiny.
     -- Polundra! -- kriknul kto-to s  kuzova, i mashina rvanulas', hotya odin
iz matrosov tol'ko uspel uhvatit'sya za zadnij bort kuzova.
     Remziku stalo strashno za nego, no matrosy s  kuzova veselo zagaldeli, i
neskol'ko chelovek, vytyanuv ruki, shvatili opozdavshego tovarishcha i s nebrezhnoj
druzhestvennost'yu vtashchili nakonec ego v kuzov, kogda mashina uzhe pylila daleko
vperedi. U  Remzika otleglo na dushe. Nesmotrya na to chto  matrosy byli  ochen'
p'yanye, on  vse-taki lyubovalsya imi, poka oni vlezali v mashinu, takie oni vse
byli bravye, zdorovye, krasivye!
     On terpelivo stoyal na  trotuare i  prodolzhal golosovat', no mashiny  ili
byli perepolneny, ili ne ostanavlivalis'. Bylo uzhe  okolo desyati chasov utra,
i na  solnce sil'no  peklo. On stoyal  v teni kamforovogo derevca, no  kazhdyj
raz,  kogda  na  mostu pokazyvalas' bolee  ili menee  podhodyashchaya  mashina, on
vyhodil iz teni i vytyagival ruku.
     Ego bryuki  iz chertovoj kozhi,  promokshie utrom  v rose, davno vysohli  i
kak-to nepriyatno toporshchilis'. Proklyatye "muhus-sochi" tozhe sil'no peresohli i
davili stupni nog, hotya iznutri, on eto  chuvstvoval, nogi sil'no poteli.  On
pochuvstvoval golod i, vynuv  iz karmana  vtoruyu  grushu, s容l ee. Nesmotrya na
golod, grusha pokazalas' nevkusnoj, vodyanistoj. Ot  etih skorospelok, podumal
on, nikogda tolku ne byvaet.
     Ot  goloda  i  dolgogo ozhidaniya  Bars  stal  kapriznichat'. On  perestal
verit',  chto ih mozhet vzyat' poputnaya mashina, i kogda Remzik vyhodil iz teni,
sobaka upiralas', i emu inogda prihodilos' vyvolakivat' ee ottuda.
     Vozle  lar'ka  poyavilas'  cyganka   s  ogromnym  vyvodkom  cyganyat,  to
rassypayushchihsya, to slivayushchihsya vozle maminoj yubki.
     Cyganka, prislonivshis' k  prilavku i  kak-to udobno perelomivshis', yavno
ugovarivala prodavshchicu pogadat'.  Ta, vidno, snachala  otkazyvalas', no potom
oni storgovalis',  potomu  chto prodavshchica  napolnila  odin za  drugim  shest'
stakanov kompotom, i cyganyata vse  razom potyanulis' za nimi, a  nekotorye iz
nih byli takie malen'kie, chto edva dotyagivalis' rukoj do prilavka.
     -- Stakany  ne razbejte, chertenyata, -- uslyshal Remzik golos prodavshchicy,
i  detishki,  nakonec razobrav stakany, ugomonilis' i  zamerli kto gde stoyal,
vsosavshis' v  stakany.  Prodavshchica legla grud'yu na prilavok i podala  ladon'
gadalke.
     Stoya v zhalkoj teni kamforovogo derevca i bespolezno pytayas' obratit' na
sebya vnimanie proezzhayushchih shoferov,  Remzik vdrug vspomnil, kak posle dyadinoj
svad'by, kotoruyu  spravlyali v  derevne, oni  bol'shoj  kompaniej vozvrashchalis'
domoj i dolgo "golosovali" na doroge, no ni odna mashina ne ostanavlivalas'.
     --  Vy ne tak golosuete, -- skazal dyadya i, vynuv iz karmana dve krasnye
tridcatki,  pomahal imi  pered  pervye iz  gruzovikov, i on kak zacharovannyj
ostanovilsya. Da, za chto dyadya ni bralsya, u nego vse poluchalos'...
     Nakonec proehal "studebekker",  i Remzik dovol'no uverenno podnyal ruku,
drugoj rukoj  podtyagivaya  povodok  s Barsom. Mashina proehala, no potom vdrug
ostanovilas' metrah  v pyatidesyati ot  nego, shofer  vyglyanul  i mahnul rukoj.
Remzik podbezhal k nemu, prodolzhaya derzhat' sobaku na povodke.
     -- Tebe kuda, malec? -- sprosil shofer, vyglyadyvaya iz kabiny.
     -- Nam do  Anhary,  --  skazal  Remzik  i posmotrel na  sobaku, kak  by
izvinyayas' za nee.
     -- Vlezajte, --  skazal  shofer  i  pokazal glazami,  chtoby  oni  oboshli
mashinu.
     -- V kabinu? -- udivilsya Remzik.
     -- A kuda zhe? -- skazal shofer. -- Pobystrej.
     Remzik s  sobakoj  obezhali mashinu,  i  krasnoarmeec, sidevshij  ryadom  s
shoferom, otkryl  emu dvercu.  Remzik uselsya na myagkoe siden'e, starayas'  kak
mozhno men'she zanimat' mesta, hotya tam bylo dostatochno svobodno. On zagorodil
nogami sobaku, chtoby  boec,  sidevshij ryadom s nim, ne chuvstvoval  opasnosti,
hotya  tomu  i v  golovu  ne  prihodilo, chto etoj  malen'koj  dvornyazhki  nado
opasat'sya.
     Oni poehali. V kabine bylo zharko  i pahlo benzinom. Obychno Remzik lyubil
etot zapah,  no ne sejchas,  kogda skazyvalsya nedosyp, golod i dolgoe stoyanie
na zharkom,  pyl'nom trotuare. Ego  "muhus-sochi" raskalilis', i stupni ot nih
sil'no  sadnilo,  no on  ne  reshilsya  ih snyat', chtoby  zapah  potnyh nog  ne
chuvstvovalsya v kabine. V noske pravogo bashmaka  i tak byla dyra  velichinoj s
trehkopeechnuyu monetu, i on znal, chto ottuda nemnogo popahivaet.
     Skvoz' gul motora odnoobraznym zhuzhzhaniem donosilis' golosa shofera i ego
druzhka.
     -- A ona chto? -- sprashival shofer, ne perestavaya smotret' na dorogu.
     -- A ona -- nichego, -- otvechal druzhok.
     -- A ty chto?
     -- A ya svoe doldonyu...
     -- A ona chto?
     -- Ona grit, prihodi zavtra...
     -- A ty chto?
     -- A ya, gryu, chto zh mne, v samovolku idti...
     -- A ona chto?
     -- Segodnya, grit, ne mogu, segodnya, grit, mat' ne dezhurit...
     Remzik zadremal pod gul motora i odnoobraznoe zhuzhzhanie golosov.
     Mashina vnezapno ostanovilas' u v容zda  na  Kodorskij most... Napravo ot
dorogi lezhal perevernutyj "studebekker",  vozle  kotorogo tolpilis' zevaki i
neskol'ko   milicionerov,  odin  iz   kotoryh  chto-to  zapisyval,  o  chem-to
rassprashivaya shtatskogo cheloveka, stoyavshego ryadom s nim.
     Vdrug otkuda-to  iz-za  mashiny  vyskochil matros  v odnoj  tel'nyashke,  s
golovoj, perevyazannoj oslepitel'no beloj marlej. Dazhe izdali bylo vidno, chto
u nego  obezumevshie  glaza, i on,  mahaya rukami to na  dorogu, to na mashinu,
stal  chto-to  ob座asnyat' milicioneru,  po-vidimomu protivorechashchee  tomu,  chto
rasskazyval shtatskij chelovek.
     Remzik  srazu uznal  etogo  matrosa. On byl iz  teh, i, konechno, eto ih
mashina perevernulas'. On podumal, chto on mog sest' v etu mashinu, i udivilsya,
chto  ne  ispytyvaet nikakoj radosti  ottogo, chto  vse-taki  ne  sel  v  nee.
Konechno,  on  ne  hotel by okazat'sya v toj perevernutoj  mashine, no  radosti
nikakoj ot etogo ne bylo.
     SHofer  sobralsya  vyjti  iz mashiny, chtoby uznat',  chto  sluchilos' s  tem
"studebekkerom", no tut k nemu podoshla molodaya zhenshchina  s sumkoj i poprosila
podbrosit' ee do zastavy, gde ona zhivet.
     SHofer  i  ego  druzhok stali sazhat' ee  v kabinu,  a Remzik  postesnyalsya
ostavat'sya i skazal, chto on s udovol'stviem poedet v kuzove.
     -- Nichego, -- skazal druzhok shofera, -- v tesnote, da ne v obide.
     --  A sobaka  ne  ukusit? -- sprosila  ona,  ostorozhno usazhivayas' mezhdu
Remzikom i vtorym krasnoarmejcem.  Ona byla v legkom krepdeshinovom plat'e, i
ot nee pahlo duhami, pudroj  i tem zharom letnej zhenshchiny, kotoryj, kak teper'
chuvstvoval Remzik, raspolagaet k predatel'stvu.
     -- Net, -- skazal Remzik, -- ona ne kusaetsya.
     --  Vot kto  kusaetsya, --  kivnul  shofer  na svoego druzhka, i  oni  oba
rassmeyalis'. ZHenshchina zamknulas', davaya znat', chto ne prinimaet shutku.
     SHofer snova sdelal popytku vyjti iz mashiny i posmotret' na perevernutyj
"studebekker"  poblizhe, no tut stali  razdavat'sya gudki zatormozivshih  szadi
mashin, i odin  iz  milicionerov, stoyavshih vnizu,  vyskochil na  dorogu i stal
pokazyvat'  rukoj,  chtoby vse ehali,  a ne stoyali  zdes'. Vperedi  tozhe bylo
neskol'ko mashin.
     --  YA videl  etu mashinu,  -- skazal  Remzik, --  tam  bylo mnogo p'yanyh
matrosov.
     -- A-a-a, -- kivnul golovoj  shofer i, podumav,  dobavil: --  Ne... YA za
rulem ni-ni...
     -- Da, -- vzdohnul Remzik, -- oni vyshli iz bazara i byli vse p'yanye.
     Kogda oni v容hali na Kodorskij most, Remzik zametil, chto po reke plyvet
vniz po techeniyu belesyj  potok dohloj ryby. Mashina po mostu shla medlenno,  i
bylo vidno, kak mnogo dohloj ryby idet vniz po techeniyu.
     On podumal, chto gde-to  v verhov'yah Kodera glushili rybu ili travili tem
himicheskim sredstvom, kotorym lechat  chajnye  kusty.  Skoree vsego,  travili,
dogadalsya on, potomu chto ot glusheniya tak mnogo ryby  ne mozhet pogibnut'. Emu
bylo zhalko  etu  ni  v chem ne povinnuyu rybeshku i zhalko matrosov, hotya  on ne
znal, pogib tam kto-nibud' iz nih ili net.
     On snova vspomnil matrosa, vyskochivshego iz-za mashiny  v odnoj tel'nyashke
s belosnezhnoj povyazkoj na golove i bezumnymi glazami.
     Matros etot napomnil emu  odin sluchaj, kogda dyadya pervyj raz priehal  s
zhenoj.
     ...V tot den'  oni  vtroem  poshli  v  gastronom  pokupat'  produkty  po
kartochkam. V gastronome byla dovol'no bol'shaya ochered'. Odna ochered' stoyala v
kassu, a drugaya -- k prilavku. Dyadya stal v odnu ochered', tetya Lyusya v druguyu,
a Remzik  vyshel s korzinoj  na  ulicu, potomu chto  v  gastronome  bylo ochen'
zharko.
     Na trotuare naprotiv gastronoma sejchas  stoyal izvestnyj v gorode bandit
Al'bert.  Golova  ego  byla povyazana  gryaznoj  marlej,  odin  rukav  pidzhaka
zadernut po lokot', a glaza blesteli svincovym bezumiem. On byl ochen'  p'yan.
Trotuar  naprotiv  gastronoma migom  opustel,  a Al'bert pristaval  k redkim
prohozhim, yavno chtoby podrat'sya s kem-nibud' iz nih,  no oni byli ili slishkom
starymi dlya nego, ili nastol'ko ustupchivymi, chto on nikak ne mog ni k odnomu
iz nih pridrat'sya.
     -- Moya ruka, -- pochti placha, s kakim-to strannym  umileniem govoril on,
vremya ot vremeni podnosya k nosu ogromnyj kulak, nyuhaya ego i kak by op'yanyayas'
ego zapahom.
     Remzik srazu pochuvstvoval, chto Al'bert pristanet k dyade, kak tol'ko tot
vyjdet iz gastronoma. Tak i poluchilos'.  Kak tol'ko dyadya vyshel iz gastronoma
ryadom s naryadnoj, krasivoj tetej Lyusej, tot rinulsya pryamo na nego.
     -- A-a-a-a, letun, -- skazal on takim golosom, slovno  nakonec-taki emu
popalsya chelovek, s kotorym on davno sobiralsya svesti schety.
     Dyadya sdelal neskol'ko shagov v storonu Al'berta, no ne potomu, chto hotel
s nim vstretit'sya, a potomu, chto im nado bylo idti  v tu storonu. U Remzika,
stoyavshego  na gazone  mezhdu trotuarom i ulicej,  rot peresoh ot volneniya. On
prosto slova ne  mog  vygovorit'. On do  etogo zametil, chto  u  Al'berta  iz
vnutrennego karmana pidzhaka torchal bol'shoj nozh.
     On  ne  uspel  predupredit' dyadyu. CHerez neskol'ko sekund Al'bert  stoyal
protiv dyadi, zagorazhivaya emu dorogu. Dyadya derzhal v obeih rukah po kul'ku i v
takom strannom vida stoyal protiv bandita.
     -- Nu, chto skazhesh'? -- grozno sprosil Al'bert i eshche blizhe pridvinulsya k
dyade.
     Dyadya  prodolzhal molcha  stoyat' so  svoimi kul'kami, a  tetya Lyusya  slegka
potyanula ego za  rukav, chtoby obojti Al'berta. No dyadya, slovno vros v zemlyu,
prodolzhal stoyat', szhimaya v svoih rukah po bol'shomu kul'ku i ne svodya vzglyada
s bandita.
     -- Moya ruka, -- snova skazal Al'bert i  podnes  k samomu licu dyadi svoj
ogromnyj kulak.
     Dyadya molcha prodolzhal smotret' na  nego,  spokojno prizhimaya k grudi svoi
bol'shie kul'ki.
     O  strashnoj sile  Al'berta  hodili  legendy. Govorili, chto  on  odnazhdy
sbezhal iz KPZ, pripodnyav odnu iz desyatipudovyh betonnyh plit potolka kamery.
     --  ZHena?  -- vdrug  sprosil  Al'bert,  kivnuv  na  tetyu  Lyusyu.  CHto-to
neulovimoe poyavilos' v golose Al'berta.
     Remziku pokazalos', chto on dal ele zametnyj  zadnij hod.  No dyadya molcha
prodolzhal  smotret'  na  Al'berta,  prodolzhaya  prizhimat' k  grudi svoi takie
neumestnye  kul'ki. Tetya  Lyusya slegka prizhalas' k dyade, davaya znat' banditu,
chto on ne oshibsya, chto ona i v samom dele ego zhena.
     -- Togda poceluj ee, -- vdrug skazal Al'bert i kivnul na tetyu Lyusyu.
     Dyadya, ne dvigayas' s mesta, molcha prodolzhal smotret' na Al'berta.
     I vdrug bandit, sdelav shutovskoj polupoklon v storonu dyadi,  ustupil im
dorogu, govorya:
     -- Ordenonoscam pochet i slava...
     Dyadya molcha proshel  mimo  nego  i, sdelav  neskol'ko shagov, posmotrel po
storonam, ishcha glazami Remzika. Remzik podbezhal k  dyade,  i  tot perelozhil  v
korzinu svoi kul'ki.
     Vsya eta scena s banditom dlilas', mozhet  byt', ne bol'she minuty, no uzhe
mnogie  lyudi  s bezopasnogo rasstoyaniya  voshishchalis'  dyadej.  Kak bodro shagal
togda  Remzik ryadom  s nim, kak on byl schastliv! Emu chudilos', chto kto-to iz
lyudej,  zanyatyh vyyasneniem  dela  otca, obyazatel'no uznaet  ob etom  i snova
prizadumaetsya, mogut  li  byt'  v  odnoj  i  toj  zhe  sem'e  takoj hrabrec i
vreditel' odnovremenno. Kazhdyj raz, gulyaya  s  dyadej, on  tajno pokazyval  im
ego: pust' prizadumayutsya, eto im pojdet tol'ko na pol'zu.
     Dyadya  togda  skazal  pro  Al'berta,  chto  tot  prosto  trus,  chto  oni,
frontoviki, za kilometr uznayut takih trusov. CHto-chto, a trusom Remzik  etogo
Al'berta  nikak ne mog  schitat', o ego  drakah rasskazyvali vsyakie chudesa. I
chto zhe? Dazhe v etom dyadya  okazalsya prav. Okazyvaetsya, u etih  banditov  byla
svoya  "malina",  i  miliciya tam ustroila zasadu,  kogda oni vse sobralis'. I
kogda  miliciya vorvalas'  v dom,  bandity pytalis'  bezhat', a nekotorye dazhe
otstrelivalis', i tol'ko Al'bert podnyal ruki.  Okazyvaetsya, im ruki podymat'
nel'zya, okazyvaetsya, u nih tozhe  est' svoi zakony  chesti.  I Al'bert, podnyav
ruki, opozorilsya,  i cherez polgoda odin iz teh, komu udalos'  togda sbezhat',
pojmal Al'berta v restorane i v nakazanie razbil o ego golovu odnu za drugoj
tri butylki s vinom,  a tot stoyal ne shelohnuvshis', po stojke "smirno". Nu  i
golova zhe u etogo Al'berta, nado skazat'!
     ...Vdrug  Remzik zametil,  chto eta  zhenshchina,  kosyas'  na  Barsa, slegka
vorotit nos. "Uchuyala, -- podumal on, vnutrenne zamiraya, -- uchuyala zapah moih
nog". Emu stalo uzhasno nepriyatno, chto ona uchuyala etot zapah.
     Voobshche nichego osobennogo v etom zapahe  ne bylo. CHik dazhe govoril  emu,
chto  etot  zapah  napominaet  emu  zapah  odnogo  dovoennogo  syra,  kotoryj
prodavali  togda v magazinah. |tot syr nazyvalsya ne  to niderlandskij, ne to
gollandskij. Remzik pomnil etot syr, on  byl takoj dyrchatyj i vkusnyj. No ne
stanesh' vsem govorit', chto tochno tak pahnul dovoennyj dyrchatyj syr.
     ZHenshchina vremya ot  vremeni nepriyaznenno posmatrivala na  Barsa i morshchila
svoj nos,  pokazyvaya, chto tuda popadaet  sovershenno  nevozmozhnyj zapah, hotya
zapah byl vpolne  terpimyj  i  krasnoarmejcy ego  ne  zamechali.  Remzik  eto
chuvstvoval.
     Kogda ona  morshchila nos, ona posmatrivala  na Barsa, a potom na sidyashchego
ryadom krasnoarmejca, kak by prizyvaya ego  tozhe pomorshchit'sya vmeste s nej.  No
krasnoarmeec  ne tol'ko  ne sobiralsya morshchit'sya vmeste  s  nej,  on  dazhe ne
ponimal ee namekov.
     Vse-taki  Remziku bylo uzhasno  nepriyatno, kogda  ona tak morshchila nos  i
nepriyaznenno  smotrela  na  ni  v  chem  ne  povinnogo  Barsa.  |ti proklyatye
"muhus-sochi", kotorym snosa ne bylo, hotya on ih  nosil uzhe vtoroj god, letom
strashno raskalyayutsya.
     On staralsya  sidet', ne  shevelya nogami, no, kak  nazlo,  ochen' hotelos'
poshevelit' pal'cami vnutri  obuvi. On  znal, chto esli ne shevelit' stupnej  i
osobenno pal'cami, to zapaha pochti ne byvaet. No on takzhe znal, chto iz dyrki
na pravom bashmake zapah  sam po sebe podymaetsya, kak par iz  nosika chajnika.
On  podumal,  chto esli  zatknut' chem-nibud'  etu dyrku, to, pozhaluj,  staryj
zapah  postepenno  vyvetritsya iz  kabiny, i zhenshchina perestanet tak  nechestno
morshchit' nos. Ved' dazhe esli  ty slyshish' kakoj-to nepriyatnyj zapah, ty dolzhen
pereterpet' ego, esli ty ne u sebya doma, konechno.
     Remzik  po sebe  znal,  chto inogda  u  nekotoryh znakomyh  v dome carit
nepriyatnyj  zapah.  No  sami oni, hozyaeva  doma, etogo  zapaha  ne zamechayut.
Potomu chto oni privykli k nemu.
     Esli Remziku popadalsya dom  s takim  nepriyatnym zapahom,  on ego chestno
terpel, tol'ko potom staralsya ne zahodit'  tuda, esli uzh ochen' mestnyj zapah
etogo doma byl nepriyaten.
     Ved' ty ne  pochtal'on,  ty ne obyazan  vhodit' v kazhdyj  dom, no esli uzh
voshel, to ty ne dolzhen pokazyvat',  chto  mestnyj  zapah etogo doma  tebe  ne
nravitsya.
     Remzik reshil  chem-nibud' zatknut'  vse-taki svoj  rezinovyj bashmak.  No
zatknut' bylo nechem. On znal,  chto u  nego  v karmanah nichego net.  V ruke u
nego byl tol'ko povodok, bol'she u nego nichego ne bylo.
     On nagnulsya, prikryvshis' spinoj ot  zhenshchiny i delaya vid,  chto vozitsya s
oshejnikom,  vdavil chast'  povodka v  dyrku i  snova  vypryamilsya. Bars  ochen'
udivilsya,  chto  Remzik  tak stranno  ispol'zoval povodok,  i, vypryamiv  ushi,
ustavilsya na bashmak  tak, kak, byvalo, ustavitsya v podval'nyj lyuk, uchuyav tam
koshku i ozhidaya, chto ona ottuda vyskochit.
     Remzik   pochuvstvoval,   chto   lico   ego   krasneet   ot  predchuvstviya
razoblacheniya. Sejchas ona vse pojmet, glupyj Bars ego vydast.
     -- |ta sobaka, -- vdrug  skazala  zhenshchina, -- ochen' nepriyatno pahnet...
Vy ee kupaete?
     -- Pochti kazhdyj den' v more kupaetsya, -- skazal Remzik.  On  ponyal, chto
zhenshchina nichego ne zametila.
     -- A po-moemu, horoshaya psina,  -- skazal krasnoarmeec, sidevshij ryadom s
nej.
     Molodec krasnoarmeec! On s nej  ni v chem ne soglashalsya.  Kak tol'ko ona
sela, on poproboval s neyu shutit', kak  vzroslye shutyat s  molodymi zhenshchinami,
no  ona  ne  zahotela slushat' ego  shutki,  nameknuv,  chto  ee muzh  lejtenant
pogranzastavy.  Vse-taki eto bylo  dovol'no grubo  --  davat' znat' ryadovomu
krasnoarmejcu, chto  ee muzh lejtenant pogranzastavy. Vot on i obidelsya. Mogla
by poterpet'. Drugie i ne takoe terpyat.
     Vospominanie  o sluchivshemsya takoj rezhushchej  bol'yu otdalos'  vo vsem  ego
tele, chto on bol'she ne dumal, chto emu nepriyatno i stydno pered etoj zhenshchinoj
iz-za svoih proklyatyh "muhus-sochi".
     On snova vspomnil to pervoe leto, kogda dyadya priehal iz Moskvy s zhenoj.
On  vspomnil,  chto  v to  leto v  ih  dome  posle dolgogo  pereryva  zapahlo
prazdnikom, kak pri pape.
     Da, vse leto,  poka dyadya ne uehal na front, v dome pahlo prazdnikom. Ne
to chtoby dyadya  nikogda ne  ssorilsya so svoej yunoj  zhenoj, no  eto byli ochen'
korotkie ssory, i zapah prazdnika nikuda ne uhodil.
     Vo vremya etih ssor dyadya vsegda govoril odnu i tu zhe neponyatnuyu frazu:
     -- YA takih, kak ty, -- govoril on. -- imel na breyushchem...
     Samoe  smeshnoe,  chto eta  neponyatnaya  fraza  dejstvovala  na  tetyu Lyusyu
vrazumlyayushche. Ona ili perestavala ssorit'sya, ili, smeyas', podhodila  k nemu i
nachinala celovat' ego i chego-to namurlykivat' v uho.
     Da, v to  leto  v  ih  dome  snova zarabotala paradnaya  dver'  i  snova
poyavilsya  zapah prazdnika! Posle togo kak chetyre goda  tomu nazad arestovali
otca, v dome poyavilsya unylyj zapah, i etot zapah  pochti nikogda ne  prohodil
do proshlogodnego  leta. Za  eti  chetyre goda  zapah  prazdnika inogda  snova
prihodil v ih dom, no teper' on prihodil v grustnom oblake vospominanij. |to
bylo  togda, kogda kto-nibud' iz rodstvennikov  ili znakomyh,  a chashche  vsego
mama vspominali ob otce.
     -- Vash otec... -- govorila ona i rasskazyvala kakoj-nibud' sluchaj iz ih
zhizni.
     Osobenno on lyubil rasskaz o tom, kak on byl  sovsem malen'kij i zabolel
kakim-to  zheludochnym zabolevaniem i dolgo-dolgo  bolel,  i nikto ne mog  ego
vylechit', a papa byl v ekspedicii.
     Nakonec vrach, ustavshij lechit' ego, skazal mame:
     -- YA bol'she nichego ne mogu... Poprobujte smenit' klimat...
     Mama dala telegrammu otcu, i cherez dva dnya on byl  v gorode. Oni reshili
Remzika vyvezti v CHegem, v dom dedushki. Po slovam mamy, on byl uzhe tak slab,
chto ne mog podnyat' golovu, a ne to chtoby govorit' ili hodit'...
     Oni poehali v mashine do sela Anastasovka, i  otec ego vse vremya  derzhal
na rukah, a mat' vremya ot vremeni zaglyadyvala emu v lico i dula emu v glaza,
chtoby posmotret', zhiv on ili uzhe umer.
     I vot, kogda oni vyshli iz mashiny i doshli do Kodera i stali zhdat' paroma
s togo berega, a parom dolgo ne prihodil,  i, nakonec, kogda parom  upersya v
bereg i otec s rebenkom na rukah voshel na parom i sel u borta, rebenok vdrug
ozhil. Malen'kij Remzik stal tyanut'sya  k vode,  chto-to  mycha  i  pokazyvaya na
chto-to rukoj.
     Snachala nikto nichego ne  mog  ponyat',  a potom otec posmotrel na vodu i
uvidel, chto v vode, prizhatyj techeniem k bortu paroma, pokachivaetsya karandash,
vypavshij iz karmana, kogda on sadilsya.  Remzik obrashchalsya k otcu i imenno emu
pokazyval na ego poteryu!
     |to bylo, po slovam mamy, pervoe, da eshche osmyslennoe, ozhivlenie rebenka
posle  mnogih  mesyacev. Mama govorila, chto imenno  v tu minutu ona poverila,
chto Remzik vse-taki vyzhivet!
     Samoe smeshnoe zaklyuchaetsya v tom, chto  Remziku kazhetsya, chto on otchetlivo
pomnit etot sluchaj, hotya kak budto on ne dolzhen byl ego pomnit' po vozrastu.
Emu bylo togda poltora goda.
     No  emu kazalos', chto on pomnit, kak oni zhdali paroma i kak promchalis',
poka oni zhdali, vniz po techeniyu ploty s plotogonami, stoyavshimi  s shestami na
plotah, otchetlivo  pomnit  muskulistye, mokrye,  v zakatannyh shtanah ikry ih
nog, pomnit,  kak odin  iz plotogonov chto-to  im  kriknul,  no  golos ego so
strashnoj  bystrotoj  umchalsya vniz vmeste s plotom, i, glavnoe,  pomnit  etot
karandash, boltavshijsya na vode, i tonen'kuyu perlamutrovuyu  strujku, othodyashchuyu
ot ostro zatochennogo konca ego!
     --  Mama,   --  sprashival  Remzik   kazhdyj   raz,  kogda  ona  ob  etom
rasskazyvala,  --  a ty vse-taki  ne pomnish', karandash  byl  himicheskij  ili
prostoj?
     -- Nu, otkuda, Remzik, -- otvechala  ona emu kazhdyj raz,  --  mne  togda
bylo ne do etogo.
     Navernoe, otec mog vspomnit', kakoj  u nego byl karandash,  no teper'  u
otca nevozmozhno bylo sprosit' ob etom. Esli by otec podtverdil, chto karandash
byl himicheskij, Remzik uverilsya  by v tom, chto  vse eto  on  vspomnil,  a ne
vydumal uzhe  posle togo, kak mama ob  etom rasskazala. On mnogo raz dumal ob
etom i prishel k vyvodu,  chto, skoree vsego, u otca byl  himicheskij karandash.
Ved' otec  byl geolog, a geologam prihoditsya  i v gornoj  reke moknut', i na
loshadyah  tryastis',  poetomu  im  nado  svoi  zapisi   delat'  bolee  stojkim
himicheskim karandashom. Remzik tak dumal, no ne byl uveren v etom.
     Ot  toj  poezdki on  eshche pomnit ogromnogo orla, pojmannogo dyadej, togda
eshche yunoshej, i privyazannogo na verevke k  verande  dedushkinogo doma. Kogda on
vspominal pro orla, emu govorili, chto orel i v samom dele byl pojman,  no on
byl ne takoj bol'shoj. A nekotorye voobshche ne pomnili pro orla.
     Dyadya pro orla pomnil. No on tozhe, vsegda pochemu-to smeyas', govoril emu,
chto  orel  ne byl  takim  bol'shim. No Remzik  pomnil, chto orel  byl bol'shoj,
prosto neimovernyj, osobenno kogda raspravlyal kryl'ya!
     Esli by otec  podtverdil, chto karandash  byl  himicheskij, poluchalos' by,
chto  orel  byl  imenno  takim,  kakim  ego zapomnil  Remzik.  Vzroslye chasto
zabyvayut pro mnogoe... Net, luchshe  ne dumat' pro  nekotorye  veshchi, o kotoryh
zabyvayut vzroslye.
     U povorota s |ndurskogo shosse  na  selo Anhara  mashina  ostanovilas', i
zhenshchina stala shodit'.  Remzik otkryl ej dvercu, vstal  i sam vyshel vmeste s
sobakoj. ZHenshchina vytashchila iz  sumki koshelek, otkryla ego i  protyanula shoferu
myatuyu pyaterku. Tot posmotrel na svoego druzhka.
     -- Ne budem razoryat' lejtenanta? -- sprosil tot u shofera. On eto skazal
ser'ezno, no  Remzik srazu ponyal,  chto  on  shutit, vernee, dazhe  draznit etu
zhenshchinu.
     -- Ne budem, -- nemnogo podumav, eshche ser'eznej otvetil emu shofer.
     --  Kak  hotite,  --  skazala  zhenshchina,  no lico  u  nee  pokrasnelo ot
vozmushcheniya. Ona vzyala svoyu sumku i, ni  na kogo ne glyadya, vyshla iz mashiny i,
perejdya ulicu, poshla v storonu berega.
     Remzik snova sel v kabinu vmeste s Barsom. V kabine stalo kak-to  ochen'
prostorno. Mashina povernula na Anharu.
     -- To u nee sobaka ne tak pahnet, -- podmignul krasnoarmeec Remziku, --
to u nee muzh lejtenant...
     -- Nekotorye lyudi shutok ne ponimayut, -- otvetil Remzik.
     --  Pacan tochno  sechet,  --  skazal krasnoarmeec  shoferu  i  kivnul  na
Remzika.
     -- Pacan molotok, -- otvetil shofer, ob容zzhaya bol'shuyu vyboinu na doroge.
     Oni proehali  armyanskoe selo i  v容hali v selo Anhara.  Kogda  sleva ot
dorogi poyavilsya saraj dlya hraneniya sobrannogo chaya, Remzik skazal:
     -- Mne tut...
     SHofer zatormozil, i, kogda Remzik otkryl dvercu, Bars, kotoromu, vidno,
mashina zdorovo  nadoela, s takoj bystrotoj vyskochil  iz nee, chto Remzik chut'
ne sletel s podnozhki.
     -- Spasibo, -- skazal on, smushchayas'  ne stol'ko ottogo,  chto u  nego  ne
bylo deneg,  skol'ko ottogo, chto dolzhen byl  pokazat'  gotovnost' zaplatit',
esli by oni u nego byli.
     -- Kushaj na zdorov'e, -- skazal shofer, i mashina zapylila dal'she.
     Bars  slegka  oshalel ottogo,  chto  oni nakonec priehali. On  vse  vremya
rvalsya s povodka, no  Remzik ego priderzhival, potomu chto sobaka horosho znala
dorogu i ona yavno pribezhala by v dom k dedushke ran'she ego. Pochemu-to Remziku
bylo  neudobno, esli  by sobaka prishla ran'she  ego.  On  shel  po derevenskoj
ulice,  kak vsegda smushchayas'  v  predchuvstvii  pervoj  vstrechi  so  znakomymi
rebyatami. No, slava bogu, byl  zharkij  polden', i  vse  popryatalis' v  teni,
nikogo ne bylo vidno.
     On  podoshel k vorotam  i  so skripom otvoril ih. Ryzhuha, sobaka dedushki
SHaabana, po prozvishchu  Kolcherukij, vyskochila iz-pod doma  i pomchalas' na nih,
no uzhe na polputi,  uznav Remzika, sdelala vid, chto  ona ne layala, a  prosto
tak  poshutila, chtoby  napugat' ih. Neskol'ko  sekund  Ryzhuha  i Bars choporno
obnyuhivali drug druga, a potom Ryzhuha stala prygat' vozle  Remzika, starayas'
liznut' ego v lico.  Remzik  snyal  povodok s Barsa, i tot pomchalsya v storonu
kuhni, otkuda vyshel  dedushka posmotret',  na kogo  layala  sobaka. Snachala on
uznal podbezhavshego Barsa, a potom i Remzika.
     -- A-a! -- kriknul  on po svoemu obyknoveniyu.  --  Nash  rusachok pribyl,
rusachok! Malo togo chto sam darmoed, tak on eshche i sobaku s soboj privel!
     Za nim iz kuhni vyskochila zhena dedushki, tetya Sofichka.
     -- CHto-nibud' sluchilos'? -- sprosila tetushka izdaleka, glyadya na Remzika
iz-pod ruki, chtoby zagorodit'sya ot solnca.
     -- CHego tam moglo sluchit'sya! -- zaoral na nee dedushka. -- Soskuchilsya po
mamalyge -- vot i priehal!
     -- Nichego ne sluchilos', -- skazal Remzik, i,  kogda  oni podoshli drug k
drugu,  ona, ulybayas', povertela  rukoj vokrug  ego golovy, chto  dolzhno bylo
znachit', chto ona beret na sebya vse ego bolezni i goresti.
     -- CHto s toboj dolzhno sluchit'sya, pust'  sluchitsya  so  mnoj,  -- skazala
ona, ulybayas'  svoim morshchinistym licom  i celuya ego  v lob.  Ot  nee priyatno
pahlo  zapahom  ochazhnogo  dyma,  uyutom derevenskoj  kuhni,  dobrotoj  staroj
zhenshchiny, kotoraya vyshla iz togo vozrasta, kogda mozhno stat' predatel'nicej.
     -- A gde YAshka? -- sprosil on pro svoego dvoyurodnogo brata, ozirayas'.
     -- On s  tvoim bratom poshel rybu lovit' na Kodor, --  otvetila tetushka,
-- oni teper' ne skoro pridut...
     Tetushka i Remzik vzoshli na kuhonnuyu verandu. Iz kuhni vyskochila sestra.
     -- Remzyusha, -- skazala sestra i brosilas' ego celovat'. On, starayas' ne
obidet' ee, vse-taki dostatochno  surovo otstranilsya. Sestre  bylo pyatnadcat'
let, i ona kak-to zdorovo izmenilas' za poslednie neskol'ko mesyacev. Ona uzhe
stanovilas' devushkoj, to  est'  vhodila  v  tot vozrast,  kogda mozhno  stat'
predatel'nicej.
     -- S chego eto ty vdrug? -- sprosila ona u nego po-russki.
     -- YA priehal  navsegda, -- neozhidanno skazal Remzik i sam pochuvstvoval,
chto skazal chto-to lishnee.
     -- Kak navsegda? -- udivilas' sestra. -- A kak zhe Lyusya?
     -- Posmotrim, -- skazal on, -- tam vidno budet.
     U nego snova  isportilos' nastroenie, a  on-to  dumal,  kogda  otkryval
vorota i vhodil vo dvor, chto vse ostalos' pozadi. Nado ved' kak-to ob座asnit'
svoj priezd. No  potom on podumal: esli uzh ob座asnyat', to tol'ko mame, a mama
ran'she vechera domoj ne  pridet.  On  ne znal, kak rasskazat'  obo  vsem etom
mame,  no on reshil, chto  mama ran'she  vechera vse ravno domoj ne pridet, a do
etogo mozhno budet vse vykinut' iz golovy.  On podumal: do  vechera eshche dolgo,
dolgo...  Do vechera  eshche chto-nibud' mozhet  sluchit'sya... Vdrug radio soobshchit,
chto Gitler sdalsya i vojna okonchilas'... Togda vse budet prosto...
     Emu  stalo kak-to veselej  i proshche. On  s udovol'stviem oglyadel bol'shoj
zelenyj  dvor s yablonevymi derev'yami  s odnogo kraya,  s  orehovym  derevom i
persikovym  derevcem  s drugogo kraya, chistyj zelenyj dvor. Vo dvore  paslis'
dva telenka  i kauraya loshad', kotoraya s  kakoj-to  strannoj  yarost'yu  shchipala
travu.
     S  toj storony pletnya, ogorazhivayushchego  dvor,  u podnozhiya yablon'  lezhalo
mnogo  padancev.  Vo dvore  tozhe  valyalos'  neskol'ko yablok, i odno  iz  nih
telenok smeshno katal po  trave, pytayas' ukusit',  i  nikak ne uhvatyval  ego
zubami.
     -- U dedushki novaya loshad'? -- sprosil Remzik.
     -- A chto emu  bol'she  delat',  -- otvetila tetushka  Sofichka, svorachivaya
cigarku,  --  tol'ko i znaet, chto menyat' loshadej... Uzhe sbrosila ego  raz...
Dumayu, v sleduyushchij ona ego prikonchit...
     --  CHem boltat'  vsyakuyu chush',  --  kriknul  dedushka s  verandy,  gde on
podshival k sedlu podprugu, -- ty by luchshe kuricu zarezala da ugostila nashego
rusachka... Glyadish', i nam chego-nibud' perepadet.
     Vse eto on skazal, ne podnimaya golovy i oruduya shilom i bol'shoj igloj.
     -- Za kuricej delo  ne stanet, --  otvetila tetushka  Sofichka, i oni vse
troe voshli v kuhnyu.
     V ochage gorel ogon'. V pridvinutom k ognyu kotle varilas' fasol'. Remzik
sel na  skam'yu  u  ochaga.  CHuvstvovat' ogon' licom i smotret'  na  nego bylo
priyatno.
     V eto vremya  odno  za drugim neskol'ko yablok shlepnulos'  pod yablonej vo
dvore i na ogorode.
     --  Den'gi  padayut  i gniyut, --  kriknul dedushka  s verandy,  -- nekomu
podobrat'.
     -- CHem prichitat'  zdes', povez  by v  gorod i prodal! --  v  otvet  emu
kriknula  tetushka  Sofichka i postavila  ryadom  s Remzikom tarelku  s varenoj
tykvoj i nozhom,
     -- Podkrepis' do obeda, -- skazala ona.
     --  Sovsem vyzhila, -- kriknul dedushka  v otvet, -- gde zhe  u menya vremya
vozit'sya s yablokami...
     Bars,  kotoryj vmeste s nimi voshel v kuhnyu, posmotrel na tarelku, potom
na Remzika i kak by pokazal na sebya. Remzik vyrezal  nozhom myakot' iz  odnogo
kuska tykvy i  brosil Barsu. Bars  ponyuhal  tykvu, ostorozhno  poproboval,  a
potom stal bystro upletat' ee, kak by vspomniv vkus poluzabytoj edy.
     Remzik tozhe stal est' holodnuyu vkusnuyu tykvu. On  chuvstvoval, chto tykva
vkusnaya, no pochemu-to  ona ploho lezla  v gorlo. On ne znal, chto sluchilos' s
gorlom, no on znal, chto eto svyazano s  tem, chto  on uznal vchera. Gorlo stalo
kak-to ploho  rabotat'. Vse zhe on s容l dva kuska  holodnoj vkusnoj tykvy,  i
hotya gorlo ploho rabotalo, on zastavlyal sebya glotat' priyatnuyu myakot' tykvy.
     Eshche  odin  kusok on  brosil Barsu,  i Bars s udovol'stviem  s容l vtoroj
kusok.   Interesno,  podumal  on,  u  sobaki,  kogda  ona  uznaet  o  chem-to
nepriyatnom, mozhet gorlo ploho rabotat' ili net?
     -- Nu, kak tam Lyusya, ne skuchaet? -- sprosila sestra.
     -- A chego ej skuchat', -- otvetil Remzik, -- u nee ved' tam kompan'onka.
     -- Pora by  ej  hot'  kotenka  vyrodit'! --  kriknul dedushka s verandy.
Okazyvaetsya, on vse slyshal ottuda. -- Slava bogu, bol'she goda zamuzhem...
     -- Ne tvoe delo! -- kriknula  emu tetushka Sofichka i podvesila nad ognem
ochaga  mamalyzhnyj kotel i zasypala tuda muki dlya  zavarki. Potom ona voshla v
kladovku  i vynesla ottuda v  podole  kukuruznye zerna. Pyhtya cigarkoj,  ona
vyshla iz kuhni, vysokaya, kostistaya, hudaya.
     -- Tetya Sofichka eshche sil'nee pohudela, -- skazal Remzik, glyadya ej vsled.
     --  Eshche by, -- otvetila sestra, razmeshivaya mamalyzhnoj lopatoj zavarku v
kotle, -- ona ved' dva dnya v nedelyu nichego ne est.
     -- Pochemu? -- udivilsya Remzik.
     -- Ona dala  bogu  obet,  --  skazala sestra,  --  na kazhdogo iz  nashih
blizkih, chtoby vernulis' zhivymi s fronta.  Segodnya kak raz den' Bagrata... V
takie dni tol'ko vodu p'et i kurit... Konechno, glupost'.
     Sestra polozhila  mamalyzhnuyu lopatu na  kotel i prisela ryadom s Remzikom
na skam'yu.
     Ran'she Remzik sam  schital, chto takie veshchi prosto glupost'. No sejchas on
vdrug pochuvstvoval, chto eto ne glupost'. On podumal: esli ty kogo-to lyubish',
to ty radi  etoj lyubvi dolzhen  chto-to  trudnoe sdelat', i togda  budet yasno,
nastoyashchaya eto lyubov' ili nenastoyashchaya.
     On  podumal:  "A chto zhe  sdelal  ya radi lyubvi k dyade?.. Mne bylo stydno
skazat' ej, -- otvetil on sam sebe. -- Nado bylo odolet' styd i srazu zhe vse
skazat',  -- podumal on.  -- No  ved' ona  mogla  pozhalovat'sya  dyade, a mama
govorila,  chto  on  nichego  ne  dolzhen znat'". On snova  pochuvstvoval  tosku
bezyshodnosti. "No ved' eshche proshlo  nemnogo vremeni, -- podumal  on, --  eshche
est' vremya chto-to sdelat'..."
     -- Snyal  by  svoi  "muhus-sochi",  -- skazala  sestra,  -- po-moemu, oni
povanivayut.
     -- Aga, -- skazal Remzik i vyshel vo dvor. On snyal svoyu obuv' i vystavil
ee  na solnce  posredi  dvora. Teplaya myagkaya trava  priyatno shchekotala podoshvy
nog. On s udovol'stviem poter potnye nogi o travu.
     -- Remzik, sogret' tebe vodu, mozhet, nogi  vymoesh'? -- sprosila sestra,
poyavlyayas' v dveryah kuhni.
     -- Zachem emu nogi myt', --  kriknul dedushka,  --  ya sejchas pojdu kupat'
loshad', tam on i vymoetsya ves'. Pojdesh' so mnoj?
     -- Konechno, -- obradovalsya Remzik.
     Za  domom  razdavalsya golos teti  Sofichki, szyvayushchej kur. Kury so vsego
dvora bezhali  na ee golos.  Dva petuha, odin ryzhij,  a  drugoj  belyj,  tozhe
bezhali  na  golos teti Sofichki, no vse  vremya delali vid, chto oni ne slishkom
toropyatsya. Poglyadyvaya drug na druga, oni to bezhali,  to  priostanavlivalis'.
Vdrug ryzhij  petuh gnevno zaklokotal, uslyshav  kudahtan'e, kak ponyal Remzik,
pojmannoj kuricy. Raspraviv kryl'ya, on iz vseh sil  pobezhal za  dom, a belyj
ostalsya, ostorozhno prislushivayas' k tomu, chto proishodit za domom.
     -- A tebe-to kakoe delo, -- slyshalsya  golos tetushki Sofichki, otgonyayushchej
petuha, -- chtob tebya yastreb unes!
     CHerez neskol'ko minut ona vyshla iz-za doma,  nesya  za  nozhki  kuricu  s
pererezannym gorlom.
     -- YA davno ee podozrevala, -- skazala ona, neizvestno k komu obrashchayas',
-- chto ona povorovyvaet kukuruzu v ambare... Tak ono i est' -- odin zhir.
     -- Pomogi mne  loshad' pojmat',  --  skazal dedushka  i, gremya  uzdechkoj,
soshel s verandy.
     V eto vremya s yabloni snova shlepnulos' neskol'ko yablok.
     -- Den'gi gniyut, -- skazal on mimohodom, i oni stali medlenno podhodit'
k loshadi. Loshad' vzdernula golovu, posmotrela na dedushku i, serdito fyrknuv,
pobezhala v glubinu dvora. Tam ona ostanovilas' i stala yarostno shchipat' travu.
     -- Zahodi s toj storony, a ya s etoj, -- skazal dedushka.
     Oni  stali  priblizhat'sya  k loshadi. Stupat'  bosymi nogami  po  myagkoj,
teploj  trave bylo  priyatno.  Kogda oni podoshli  k  nej  poblizhe,  ona snova
vzdernula  golovu, posmotrela na oboih i pobezhala v storonu  Remzika, slovno
ponyav,  chto  ego  ej  nezachem  boyat'sya.  V  neskol'kih  shagah  ot  nego  ona
ostanovilas' i stala yarostno shchipat' travu. Kogda on priblizilsya k  nej, ona,
nikuda ne uhodya, bystro povernulas' k  nemu spinoj, slovno napravila na nego
orudie zadnih  kopyt. On popytalsya ee obojti, no ona opyat', ne shodya s mesta
i  prodolzhaya yarostno  shchipat'  travu,  napravila na  nego orudie svoih zadnih
kopyt. Remziku stalo nemnogo ne po sebe.
     V  eto vremya tetushka Sofichka vynesla kuricu, obdannuyu kipyatkom, i stala
vyshchipyvat' iz nee per'ya.
     -- Nechego  rebenka k  svoej beshenoj  sobake podpuskat', -- skazala  ona
vorchlivo, -- mog by i sam vznuzdat'...
     Nakonec  oni  zagnali  loshad'  v  ugol  dvora. Ona  zlobno oziralas' na
Remzika, kotoryj stoyal  szadi  nee  v  neskol'kih shagah i  pomahival palkoj,
chtoby ona boyalas' pobezhat' v ego storonu. Remzik ne znal, boitsya li ona ego,
no to, chto on ee  boitsya, eto on chuvstvoval. Dedushka podhodil k nej sboku, i
teper' ej nekuda bylo det'sya, -- sprava zabor, vperedi zabor, szadi Remzik s
palkoj.  Ona  sdelala popytku  peremahnut' cherez  zabor,  no ne reshilas',  a
dedushka uzhe stoyal  ryadom s  nej, i  kogda on  podnes k ee gubam  udila,  ona
vskinula grivastuyu golovu, no on uspel vlozhit' ej v  rot zhelezo, i ona srazu
pritihla.
     -- Hochesh' poehat' verhom? -- sprosil dedushka.
     -- Da, -- skazal Remzik otchayanno.
     Oshchipav i vypotroshiv kuricu, tetya Sofichka brosila neodobritel'nyj vzglyad
na Kolcherukogo, kotoryj, okorotiv uzdechku,  chtoby loshad' ne ukusila Remzika,
pomogal emu vzobrat'sya na nee.
     -- CHtob  ya etu  loshad'  na upokoj  tvoej dushi, -- rugnula ona dedushku i
voshla v kuhnyu.  Obe sobaki s容li  vybroshennye  vnutrennosti  kuricy i sejchas
prinyuhivalis' k per'yam.
     Remzik  uzhe sidel na loshadi, i dedushka otkryval emu vorota, kogda snova
-- shlep! shlep! shlep! -- s yablon' sletelo neskol'ko yablok.
     -- S uma  sojti, --  bormotal dedushka, skripya  vorotami, -- den'gi  pod
nogami gniyut, a podobrat' nekomu.
     Remzik chuvstvoval golymi stupnyami nog  goryachij zhivot loshadi  i  nemnogo
boyalsya, chto ona ego ukusit. Neskol'ko raz ona motala golovoj, chtoby shvatit'
ego za nogu, no on uspeval otdernut' ee.
     -- Da ne bojsya zhe ty, -- kriknul dedushka, kak by vkladyvaya  v svoj krik
i razdrazhenie po povodu gniyushchih deneg, -- krepche povod'ya derzhi!
     -- YA ne boyus', -- skazal Remzik i krepche szhal povod'ya.
     Uslyshav skrip vorot, Bars podnyal golovu i, uvidev, chto Remzik  vyezzhaet
so dvora, brosilsya vsled. Sobaka vyskochila na ulicu pervoj, sledom Remzik na
loshadi, a szadi dedushka, zahlopnuv vorota, zamknul shestvie.
     Teper' oni dvigalis' po proselochnoj doroge. Loshad'  vse vremya  kosilas'
na  Barsa,  kotoryj,  chuvstvuya  nepriyazn'  loshadi,  derzhalsya  na  bezopasnom
rasstoyanii.  Loshad' vse vremya  kosilas' na Barsa i slovno  zabyla o Remzike.
Bars vremya ot vremeni poglyadyval na  Remzika, slovno hotel sprosit': "CHto ej
ot menya nado? Idu sebe v storonke, a ona nedovol'na".
     Remzik  uzhe privyk  k  nej i chuvstvoval  sebya legko.  On oshchushchal  golymi
stupnyami ee stranno goryachij zhivot, kak budto u nee byla temperatura.
     Nado  bylo proehat'  eshche  metrov sto proselochnoj dorogi, potom proehat'
nebol'shuyu polyanu i  v容hat'  v lesok, gde protekal ruchej,  obrazovyvavshij  v
etom meste dovol'no glubokuyu zavod'.
     Remzik znal eto mesto. On ne raz  tam  lovil  rybu i  kupalsya. U samogo
vyhoda proselochnoj dorogi na polyanu navstrechu im pokazalsya brigadir sosednej
brigady. On  podozritel'no  pokosilsya,  kak pokazalos'  Remziku, na nego, na
samom dele on oglyadyvalsya na loshad'.
     Delo  v tom, chto  brigadir  etot  pojmal  segodnya  utrom  na  kolhoznom
kukuruznom  pole  ch'yu-to  loshad'  i  teper'  iskal  hozyaina.  On  znal,  chto
Kolcherukij  sovsem  nedavno priobrel sebe novuyu loshad', i sil'no podozreval,
chto pojmal imenno ee.
     -- |to tvoya loshad'? -- kivnul on na nee.
     -- A to ch'ya? -- sprosil Kolcherukij,
     -- Da segodnya na potrave pojmal odnu loshad', volk ee zaderi, -- splyunul
brigadir, -- ne mogu najti hozyaina.
     -- A kakaya ona  s vidu? -- sprosil Kolcherukij. Oni stoyali v teni oreha,
a  Remzik uzhe  vyehal na  polyanu.  On ostanovil  loshad',  dozhidayas' dedushki.
Loshad', klacaya zhelezom udil, stala yarostno shchipat' travu.
     -- Gnedaya, volk ee zaderi, -- snova splyunul brigadir.
     -- U nashih net gnedyh, -- skazal Kolcherukij, -- nikak armyanskaya.
     Remzik oglyadel  polyanu. Na nej paslis'  korovy  i  svin'i,  derzhavshiesya
poblizosti  ot treh yablon', rosshih  posredine  polyany,  s  kotoryh vremya  ot
vremeni sletali perezrevshie plody.
     Brigadir  i  Kolcherukij  zakurili,  stoya  u  podnozhiya  oreha,  i  stali
prikidyvat', kakomu  armyaninu  mogla prinadlezhat' eta  loshad',  pojmannaya na
potrave.
     -- Ty  ezzhaj, ona sama dovedet, -- skazal Kolcherukij Remziku. On ne mog
spokojno govorit' o loshadyah, dazhe esli oni pojmany na potrave.
     --  CHou!   --  kriknul  Remzik   na  loshad',  starayas'  pridat'  golosu
muzhestvennuyu  grubost'.  No  loshad'  nikak  ne  otozvalas'  na  ego golos  i
prodolzhala yarostno shchipat'  travu. Remziku  stalo  stydno,  chto  on ne  mozhet
nikomu nichego prikazat'. On udaril  ee  pyatkoj po  zhivotu  i  izo  vseh  sil
potyanul povod'ya.  S trudom zastaviv ee pripodnyat' golovu, on eshche  raz sil'no
udaril ee pyatkoj, i ona krupnoj rys'yu poshla cherez polyanu.
     Loshad' shla krupnoj  rys'yu,  i sobaka trusila  poblizosti, slegka podzhav
hvost i kak by starayas' pridat' svoemu  obliku neprityazatel'nuyu skromnost' i
tem samym  hotya by zastavit' loshad'  zabyt' o svoem sushchestvovanii. No loshad'
ni na minutu ne zabyvala o sobake i vremya ot vremeni gnevno kosilas' na nee.
     Boltat'sya na spine  loshadi, idushchej rys'yu, bylo  neudobno i dazhe nemnogo
bol'no, no vse-taki Remzik byl dovolen, chto podchinil ee svoej vole.
     Tropa voshla  v prohladnyj  i syroj ol'shanik.  CHernyj drozd  vyletel  iz
kustov  ezheviki  i,  treshcha, proletel  skvoz'  zarosli  dikogo  oreha. Loshad'
pereshla na beg.
     Oni vyshli k ruch'yu,  na  glinistom beregu kotorogo bylo mnozhestvo sledov
zhivotnyh, prihodyashchih syuda na vodopoj.
     Ogromnaya razlapaya  koryaga, lezhavshaya poperek techeniya ruch'ya, obrazovyvala
v etom meste dovol'no  glubokuyu  zaprudu. Na toj storone ee  shest'  bujvolov
lezhali v  vode, vysunuv iz  nee svoi  rogatye,  zhuyushchie zhvachku golovy. Uvidev
vsadnika,  pod容havshego  k  ruch'yu,  bujvoly  perestali  zhevat'  zhvachku,  no,
ubedivshis',  chto  im nichego  ne  grozit,  snova zadvigali moguchimi  lenivymi
chelyustyami.
     Remzik slegka  razgoryachilsya  ot verhovoj ezdy. On  popytalsya v容hat'  v
ruchej s razgonu,  no loshad', kak  on  ni stukal  ee svoimi pyatkami,  ne shla.
Togda  on povernul  ee,  v容hal na  nebol'shoj  otkos, dotyanulsya  do zaroslej
ol'hovogo  molodnyaka, vylomal vetku, sdernul s  nee listvu  i, spustivshis' s
otkosa, snova podoshel k zaprude.
     On tol'ko vzmahnul svoim hlystom, i loshad',  pochuvstvovav,  chto  on i v
samom dele mozhet ee udarit', voshla v vodu. On popytalsya bylo zakatat' bryuki,
no ne uspel i reshil, chto potom vysushit ih na beregu.  Loshad' voshla v vodu po
sheyu i, ostanovivshis', stala medlenno i dolgo pit' vodu.
     Ona pila vodu tak  dolgo,  chto  zapruda  uspela  uspokoit'sya, i mal'chik
posmotrel v prozrachnuyu vodu ruch'ya, vidya volnistuyu peschanuyu poverhnost' dna v
seredine ruch'ya s drozhashchimi blikami solnca, stai mal'kov, mel'kayushchie v  vode,
temnuyu glubinu vody sleva  pod otkosom, gde dno edva-edva  prosmatrivalos' i
gde na glazah ego  medlenno i  ostorozhno proplyla bol'shaya krapchataya  forel'.
Ona byla velichinoj s kukuruznoj pochatok.
     Bujvoly vozle togo berega, kogda vsadnik  voshel  v  vodu,  vyzhidatel'no
perestali zhevat' zhvachku, no,  zametiv, chto vsadnik ne sobiraetsya  perehodit'
na tot bereg, snova zarabotali chelyustyami.
     Golovu  i  plechi peklo  solnce, a  ot mokryh po  koleno nog  podymalas'
prohlada. On  pochuvstvoval kakuyu-to legkost', kakoe-to proyasnenie, kakogo ne
chuvstvoval so vcherashnego dnya. On pochuvstvoval, chto on chto-to mozhet.
     On podumal: "YA budu zhit' zdes', pokamest mama  zdes' rabotaet,  a kogda
konchitsya  vojna, dyadya obo vsem uznaet, i  togda vzroslye sami reshat, kak  im
byt'...  No ved'  eto  nechestno,  --  podumal  on,  --  predatel'stvo  budet
prodolzhat'sya, i ya, znaya o nem i nichego ne delaya, budu tozhe predatelem..."
     Emu  opyat'  stalo kak-to ne po sebe. Golovu i plechi peklo  solnce, a ot
mokryh  nog  shchekochushchim  oznobom  podymalas'  prohlada,  i  eto  bylo  teper'
nepriyatno.
     On  oglyanulsya  na Barsa, odinoko sidevshego  na beregu.  Emu stalo zhalko
sobaku, slovno on ee tozhe nemnogo predal iz-za loshadi.
     --  Barsik,  ko  mne,  --  skazal  Remzik.   Sobaka  zavilyala  hvostom,
obradovannaya  vnimaniem mal'chika, i radostno  polezla  v  vodu.  Ona nemnogo
popila vody, slovno zhelaya ubedit'sya v svojstvah sredy, v kotoroj ej pridetsya
plyt',  i,  ubedivshis',  chto eti  svojstva vpolne podhodyashchie,  poplyla.  Ona
plyla, pripodnyav golovu i smeshno vystaviv  iz  vody konchik hvosta. Sejchas ej
loshad' ne  byla strashna, potomu chto  ta byla  napolovinu pogruzhena v vodu, i
sobaka ponimala, chto loshad' ee ne smozhet udarit' nogoj.
     Ona podplyla k Remziku, i Remzik, nagnuvshis', neskol'ko raz pogladil ee
po golove. Loshad'  pripodnyala golovu i pokosilas' na  sobaku. Sobake eto  ne
ponravilos', i ona posmotrela na Remzika, slovno govorya: "Esli u tebya net ko
mne kakogo-to dela, ya  luchshe  vse-taki budu  podal'she ot  etoj nedruzhelyubnoj
loshadi".
     Ona  poplyla  nazad,  snachala pryamo, a  potom  kakimi-to  zigzagami,  i
mal'chik  udivilsya,  no  potom  ponyal,  chto  eto  ona pognalas'  za  kakim-to
skol'zyashchim po vode nasekomym.
     Loshad' pripodnyala golovu, po gubam ee stekala voda. Remzik oglyanulsya na
to  mesto, gde proplyvala forel', no sejchas v temnoj glubine nichego ne  bylo
vidno.  Otkos  obryvistym  beregom  vysotoj  metra v  dva uhodil  v glubokuyu
zavod'.  V proshloe leto on s  drugimi  derevenskimi rebyatami prygal otsyuda v
vodu, a inogda i  rybu  lovil. On reshil  poprobovat'  prygnut' s  obryva  na
loshadi.
     On  vyshel  na  bereg, podnyalsya na  otkos,  ot容hal metrov na  desyat' i,
udariv loshad' svoej vetkoj, pognal  ee  k  obryvu.  Loshad'  rys'yu pobezhala k
obryvu, no u samogo kraya pritormozila i ostanovilas'.
     Remzik  posmotrel  vniz, v  glubokuyu zavod', s vysoty loshadi. Emu stalo
strashnovato. Kogda  on smotrel na obryv iz vody, on ne kazalsya emu strashnym.
Sejchas s vysoty glubokaya zavod' byla prozrachnoj, i on  snova  uvidel bol'shuyu
krapchatuyu forel',  kotoraya ostorozhno proplyvala po samomu dnu. Navernoe, eto
byla ta zhe samaya forel'. On podumal: chem krupnee ryba, tem ona ostorozhnej...
Interesno, imenno te ryby  stanovyatsya bol'shimi, kotorye ostorozhny, ili ryba,
stav bol'shoj i ponimaya, chto ee horosho vidno, delaetsya ostorozhnoj?
     Forel'  doplyla do  teni golovy  loshadi,  padavshej na vodu, i, kakim-to
obrazom pochuvstvovav ee tam, na dne, postoyala nemnogo i ostorozhno  povernula
i vplyla pod samyj bereg v samuyu glubinu zavodi.
     On tak i  ne ponyal, ryba stanovitsya bol'shoj ottogo, chto  ona ostorozhna,
ili,  sdelavshis'  bol'shoj,  stanovitsya  ostorozhnoj.  On   podumal:  "Pochemu,
interesno, ya  ob etom  podumal?..  Potomu  chto ya  boyus'  prygat'  i  narochno
otvlekayus'", -- otvetil on sebe.
     I vdrug vspyshka rezhushchego  styda soedinila  nevynosimoj bol'yu tri  tochki
zhizni:  "YA strusil v tu noch', kogda otec podoshel  proshchat'sya, ya predal  dyadyu,
nichego  ne  sdelav dlya nego, ya  sdrejfil prygat'  i otvlekayus'  na  kakuyu-to
chepuhu s bol'shoj ryboj!"
     I, bol'she ne davaya sebe  ni o chem dumat', on hlestnul loshad' i, ot容hav
metrov  na  dvadcat', povernul ee  i,  snova  hlestnuv,  galopom pomchalsya  k
obryvu. U  samogo  kraya loshad' eshche  raz pritormozila, i on opyat' hlestnul ee
svoim ol'hovym prutom, i  ona, pochuvstvovav vlast' vsadnika, sdelala tyazhelyj
pryzhok v vodu.
     Holod vody  s  razmahu ocepenil ego  telo, i, kogda on vydernul  iz nee
golovu,  on uvidel vokrug  sebya eshche osedayushchie ot padeniya bryzgi, i sprava ot
nego  na  mgnoven'e  zasvetilsya  myagkij,  nezhnyj  kusok  radugi.  Eshche  cherez
mgnovenie  golova loshadi, vymahnuvshaya  iz  vody, hlestnuv  ego po levoj shcheke
mokroj grivoj, otdernulas' nazad.
     Nashchupav  nogami  dno, loshad' vyshla na bereg i, fyrknuv, otryahnulas'. On
tronul rukoj goryashchuyu shcheku i oglyanulsya na zaprudu. Volny ot ih pryzhka vse eshche
rashodilis'  po  vode,  i  bujvoly,  perestav  zhevat',  pripodymali  golovy,
propuskaya volny. Kazalos', oni merno pokachivayutsya na vode.
     Bednyj  Bars, kotoromu etot shumnyj pryzhok sovsem  ne ponravilsya, otoshel
podal'she vverh po techeniyu i uselsya na bezopasnom rasstoyanii.
     Remzik  byl  schastliv. Ves'  mokryj, no  ne chuvstvuya holoda,  naoborot,
chuvstvuya tol'ko bodrost'  i neobyknovennuyu legkost' vo vsem  tele, on ponyal,
chto  teper' emu  nichego ne strashno i vse  budet kak nado. I otec vernetsya  i
pojmet, chto on  byl  slishkom  malen'kim togda  i  potomu  ispugalsya, i  dyadya
vernetsya s fronta, kogda okonchitsya vojna,  i  ot predatel'nicy, kak govorila
mama, duhu ne budet zdes', i nikto ne podumaet, chto on v chem-to vinovat.
     Emu zahotelos' snova prygnut' v vodu, no svoj ol'hovyj prut on vypustil
iz  ruk,  kogda  pogruzhalsya  v  vodu.  On  snova pognal  loshad' na  otkos i,
dobravshis' do  zaroslej ol'shanika, vylomal novuyu vetku, sdernul s nee list'ya
i, otognav loshad', udaril ee i pustil v galop.
     U  kraya  obryva  loshad'  snova zatormozila, no on,  edva uderzhivayas'  i
spolzaya na sheyu, snova ogrel ee vetkoj, i ona snova tyazhelo plyuhnulas' v vodu.
     On  snova s  golovoj pogruzilsya v  vodu,  pochuvstvoval, kak perehvatilo
dyhanie,  i na mgnoven'e ran'she,  chem loshad', uspel vysunut' golovu.  Loshad'
tozhe vymetnula golovu iz vody, i griva ee na etot raz hlestnula ego v pravuyu
shcheku. Po strue  vozduha,  udarivshej ego  po  licu,  on pochuvstvoval, s kakoj
siloj golova loshadi vymetnulas' iz  vody. Na  etot raz v  bryzgah  nalevo ot
sebya on uvidel nezhnuyu polosku radugi,  rastvorivshuyusya v vozduhu. On  nikogda
ne dumal, chto mozhno tak blizko uvidet' radugu. On  smutno podumal, chto  nado
opasat'sya golovy loshadi,  no tut  zhe  otognal  etu  mysl',  slovno  ona  ego
vozvrashchala v to tosklivoe sostoyanie, v  kotorom on byl so vcherashnego vechera.
"Net, net,  -- podumal on, -- etogo  nikogda ne budet  teper'. Vtoroj pryzhok
byl  eshche luchshe, chem pervyj. Na etot raz,  -- gordelivo podumal on, -- ya dazhe
svoj hlyst ne poteryal".
     On snova  udaril loshad', otryahivavshuyusya  na  beregu, i otognal  ee  dlya
tret'ego pryzhka.
     Volny, vyzvannye vtorym  padeniem, snova  zastavili bujvolov  perestat'
zhevat' zhvachku, i oni, pokachivaya rogatymi golovami,  propuskali volny,  chtoby
ne zamochit'  golovu.  Hotya pryzhki vsadnika  v vodu  im ne nravilis', oni  ih
bespokoili ne nastol'ko, chtoby pokinut' uyutnuyu prohladu ruch'ya.
     Kogda  Remzik otognal loshad'  i  povernul  ee dlya tret'ego  zaezda,  on
uvidel,  chto poverhnost' zaprudy pochti sovsem  uspokoilas', i bujvoly  snova
zarabotali chugunnymi chelyustyami, lenivo zhuya svoyu zhvachku.
     V eto  vremya  Kolcherukij  s  brigadirom uzhe  sideli  v  teni  oreha,  i
Kolcherukij,  znaya vseh armyanskih loshadnikov, rasskazyval brigadiru,  gde kto
zhivet. Esli by brigadir vstretilsya s Kolcherukim minutoj pozzhe, kogda  Remzik
i ded prohodili polyanu, gde golovy palilo poludennoe solnce, on ne stal by s
nim tak dolgo razgovarivat'.
     Iz  lesa vyskochil Bars  i, probezhav  polyanu,  ne  ostanavlivayas'  vozle
sidyashchih v teni, pobezhal pryamo k domu Kolcherukogo. Kolcherukij dazhe ne zametil
ego. Dobezhav do vorot, on stal otchayanno skrestis', chtoby otkryt' ih, a potom
otkinul golovu i zavyl.
     --  SHa! -- skazala  tetya  Sofichka,  uslyshav  voj  sobaki. Ona  vyshla na
kuhonnuyu verandu,  chtoby tochnej opredelit', ch'ya eto sobaka. Sudya po blizosti
voya, eto mogla byt'  sobaka  sosedej, zhivushchih naprotiv, u kotoryh syn byl na
fronte. -- Kazhetsya, eto sobaka Datiko, -- skazala ona grustno, -- neschastnaya
ego  mat'.  Da ved'  kto ego znaet,  mozhet,  ranilo,  a mozhet, sobaki voobshche
nichego ne ponimayut.
     Ona snova voshla na kuhnyu, gde u ochaga sidela sestra Remzika i zharila na
vertele  kuricu,  s kotoroj  to  i delo kapal  zhir,  vspyhivaya  golubovatymi
ogon'kami na raskalennyh uglyah. Lico ee razrumyanilos' ot sil'nogo zhara.
     -- Uzhe gotova, -- skazala ona, starayas' otvernut'sya ot ognya.
     -- Snimaj, -- skazala tetushka Sofichka, -- mamalyga tozhe uzhe vysyhaet...
|tot  moj balabolka, navernoe, s kem-to tam  vstretilsya  i  teper'  budet do
samogo vechera bar-bar-bar-bar...
     V eto vremya Bars snova zavyl, i stal