Ocenite etot tekst:


----------------------------------------------------------
    Perevod A. D. Iordanskogo
    Fajl s knizhnoj polki Nesenenko Alekseya
---------------------------------------------------------



     YA posmotrel svoi zametki, i oni mne ne ponravilis'. Te tri dnya, kotorye
ya provel  na  predpriyatiyah firmy "YU  S. Robote", ya mog by s takim zhe uspehom
prosidet' doma, izuchaya enciklopediyu.
     Kak mne skazali, S'yuzen Kelvin rodilas' v 1982 godu. Znachit,  teper' ej
sem'desyat pyat'. |to izvestno  kazhdomu. Firme "YU  S. Robote end Mekenikel Men
Korporeishn" tozhe sem'desyat pyat' let. Imenno v tot god, kogda rodilas' doktor
Kelvin, Lourens  Robertsbi osnoval predpriyatie,  kotoroe so  vremenem  stalo
samym neobyknovennym promyshlennym gigantom v istorii  chelovechestva. No i eto
tozhe izvestno kazhdomu.
     V dvadcat' let  S'yuzen  Kelvin  prisutstvovala  na  tom  samom  zanyatii
seminara po psihomatematike, kogda doktor Al'fred  Lenning iz "YU. S. Robots"
prodemonstriroval  pervogo  podvizhnogo  robota,  obladavshego  golosom.  |tot
bol'shoj, neuklyuzhij, urodlivyj robot, ot kotorogo razilo mashinnym maslom, byl
prednaznachen dlya ispol'zovaniya v proektirovavshihsya  rudnikah na Merkurii. No
on umel govorit', i govorit' razumno.
     Na etom  seminare  S'yuzen ne  vystupala.  Ona ne  prinyala uchastiya  i  v
posledovavshih   za   nim   burnyh   diskussiyah.   Mir   ne   nravilsya   etoj
maloobshchitel'noj, bescvetnoj i neinteresnoj devushke s  kamennym  vyrazheniem i
gipertrofirovannym intellektom, i ona storonilas' lyudej.
     No slushaya  i  nablyudaya, ona uzhe togda pochuvstvovala, kak v nej holodnym
plamenem zagoraetsya uvlechenie.
     V  2005  godu  ona  okonchila  Kolumbijskij  universitet  v postupila  v
aspiranturu po kibernetike.
     Izobretennye  Robertsonom  pozitronnye  mozgovye  svyazi  prevzoshli  vse
dostignutoe v  seredine XX veka  v oblasti  vychislitel'nyh mashin i sovershili
nastoyashchij  perevorot.  Celye  mili  rele  i  fotoelementov  ustupili   mesto
poristomu platino-iridievomu sharu razmerom s chelovecheskij mozg.
     S'yuzen  nauchilas'  rasschityvat'   neobhodimye   parametry,   opredelyat'
vozmozhnye  znacheniya  peremennyh pozitronnogo "mozga"  i  razrabatyvat' takie
shemy,  chtoby  mozhno   bylo   tochno  predskazat'  ego  reakciyu   na   dannye
razdrazhiteli.
     V 2008 godu ona poluchila stepen' doktora i postupila na "YU.  S. Robots"
v   kachestve   robopsihologa,  stav,   takim   obrazom,   pervym  vydayushchimsya
specialistom v etoj novoj oblasti nauki. Lourens Robertson togda vse eshche byl
prezidentom kompanii, Al'fred Lenning - nauchnym rukovoditelem.
     Za pyat'desyat let na glazah S'yuzen Kelvin progress chelovechestva  izmenil
svoe ruslo i rvanulsya vpered.
     Teper'  ona uhodila v otstavku,  - naskol'ko ego  voobshche  bylo  dlya nee
vozmozhno. Vo vsyakom sluchae, ona pozvolila povesit' na  dveri  svoego starogo
kabineta tablichku s chuzhim imenem.
     Vot,  sobstvenno, i vse, chto  bylo u  menya  zapisano. Byli eshche  dlinnye
spiski  ee pechatnyh  rabot,  prinadlezhashchih ej patentov, tochnaya hronologiya ee
prodvizheniya  po  sluzhbe, -  koroche,  ya  znal  do  mel'chajshih detalej  vsyu ee
oficial'nuyu biografiyu.
     No  mne bylo nuzhno drugoe. Seriya  ocherkov  dlya  "Interplenegeri  Press"
trebovala bol'shego. Gorazdo bol'shego.
     YA tak ej i skazal.
     - Doktor Kelvin, - skazal ya, - dlya publiki vy i "YU. S. Robots" - odno i
to zhe Vasha otstavka budet koncom celoj epohi.
     - Vam nuzhny zhivye detali?
     Ona ne  ulybnulas'. Po moemu,  ona voobshche  nikogda ne ulybaetsya. No  ee
ostryj vzglyad ne byl serditym YA pochuvstvoval, kak on pronizal menya do samogo
zatylka, i ponyal, chto ona vidit menya naskvoz' Ona vseh videla naskvoz'.  Tem
ne menee, ya skazal.
     - Sovershenno verno.
     - ZHivye detali o robotah? Poluchaetsya protivorechie.
     - Net, doktor. O vas.
     -  Nu, menya  tozhe nazyvayut  robotom. Vam, navernoe, uzhe skazali, chto vo
mne net nichego chelovecheskogo.
     Mne eto dejstvitel'no govorili, no ya reshil promolchat'.
     Ona vstala so stula Ona byla nebol'shogo rosta i vyglyadela hrupkoj.
     Vmeste s nej ya podoshel k oknu.
     Kontory i ceha "YU. S. Robots" byli pohozhi na celyj malen'kij, pravil'no
rasplanirovannyj   gorodok.   On   raskinulsya   pered   nami,  ploskij,  kak
aerofotografiya.
     - Kogda ya nachala zdes' rabotat', - skazala ona, - u menya byla malen'kaya
komnatka v zdanii, kotoroe stoyalo gde-to  von tam, gde sejchas kotel'naya. |to
zdanie  snesli,  kogda  vas  ne bylo  na svete. V  komnate  sideli  eshche  tri
cheloveka. Na moyu dolyu prihodilos' polstola. Vse nashi  roboty proizvodilis' v
odnom korpuse. Tri shtuki v nedelyu. A posmotrite sejchas!
     - Pyat'desyat  let  -  dolgij  srok.  - YA ne  pridumal nichego  luchshe etoj
izbitoj frazy.
     -  Nichut', esli eto vashe proshloe, - vozrazila ona. - YA dumayu,  kak  eto
oni tak bystro proleteli.
     Ona snova  sela za stol. Hotya vyrazhenie ee  lica ne izmenilos', no  ej,
po-moemu, stalo grustno.
     - Skol'ko vam let? - pointeresovalas' ona.
     - Tridcat' dva, - otvetil ya.
     - Togda vy  ne pomnite, kakim byl  mir bez robotov.  Bylo  vremya, kogda
pered  licom  Vselennoj chelovek byl odinok  i ne  imel druzej. Teper' u nego
est'  pomoshchniki, sushchestva bolee sil'nye, bolee nadezhnye, bolee  effektivnye,
chem on, i  absolyutno emu predannye. CHelovechestvo  bol'she ne odinoko. Vam eto
ne prihodilo v golovu?
     - Boyus', chto net. Mozhno budet procitirovat' vashi slova?
     - Mozhno. Dlya vas robot - eto robot. Mehanizmy i metall, elektrichestvo i
pozitrony Razum, voploshchennyj v zheleze! Sozdavaemyj chelovekom,  a esli nuzhno,
i unichtozhaemyj chelovekom. No  vy ne rabotali  s nimi, i vy ih ne  znaete Oni
chishche i luchshe nas.
     YA poproboval ostorozhno podzadorit' ee.
     - My byli  by rady uslyshat'  koe chto iz togo, chto vy znaete o  robotah,
chto  vy o  nih  dumaete  "Interpleneteri  Press" obsluzhivaet  vsyu  Solnechnuyu
sistemu.  Milliardy  potencial'nyh  slushatelej, doktor  Kelvin!  Oni  dolzhny
uslyshat' vash rasskaz.
     No podzadorivat' ee ne prihodilos'. Ne slushaya menya, ona prodolzhala.
     - Vse  eto mozhno bylo predvidet' s  samogo nachala.  Togda  my prodavali
robotov  dlya ispol'zovaniya  na  Zemle - eto bylo eshche dazhe  do menya. Konechno,
roboty togda  eshche  ne umeli  govorit'.  Potom  oni stali  bol'she  pohozhi  na
cheloveka,  i   nachalis'  protesty.  Profsoyuzy   ne   hoteli,  chtoby   roboty
konkurirovali  s  chelovekom;  religioznye organizacii vozrazhali  iz-za svoih
predrassudkov. Vse eto bylo smeshno i vovse bespolezno. No eto bylo.
     YA zapisyval vse podryad na svoj karmannyj magnitofon, starayas' nezametno
shevelit'  pal'cami.   Esli  nemnogo  popraktikovat'sya,  to  mozhno  upravlyat'
magnitofonom, ne vynimaya ego iz karmana.
     - Voz'mite istoriyu s Robbi.  YA ne znala ego. On  byl pushchen na slom  kak
beznadezhno ustarevshij za god do togo, kak ya postupila na rabotu. No ya videla
devochku v muzee.
     Ona  umolkla.  Ee  glaza  zatumanilis'.  YA  tozhe molchal,  ne  meshaya  ej
uglubit'sya v proshloe. |to proshloe bylo takim dalekim!
     -  YA  uslyshala etu  istoriyu pozzhe.  I  kogda nas  nazyvali  sozdatelyami
demonov i svyatotatcami,  ya vsegda vspominala  o nem. Robbi byl  nemoj robot.
Ego  vypustili  v   1996  godu,  eshche  do  togo,  kak   roboty  stali  krajne
specializirovannymi, i on byl prodan dlya raboty v kachestve nyan'ki.
     - Kogo?
     - Nyan'ki...






     Perevod A. D. Iordanskogo



     - Devyanosto vosem'... devyanosto devyat'... sto!
     Gloriya otvela puhluyu  ruchku,  kotoroj  ona zakryvala glaza, i neskol'ko
sekund  stoyala, smorshchiv  nos i  morgaya ot solnechnogo sveta. Pytayas' smotret'
srazu vo vse storony, ona ostorozhno otoshla na neskol'ko shagov ot dereva.
     Vytyanuv sheyu, ona vglyadyvalas' v  zarosli kustov  sprava  ot nee,  potom
otoshla ot dereva eshche na neskol'ko shagov,  starayas' zaglyanut' v samuyu glubinu
zaroslej.
     Glubokuyu tishinu narushalo tol'ko nepreryvnoe  zhuzhzhanie nasekomyh i vremya
ot  vremeni chirikan'e  kakoj to  neutomimoj pticy,  ne  boyavshejsya poludennoj
zhary.
     Gloriya nadulas'.
     -  Nu  konechno, on  v  dome,  a  ya  emu million  raz  govorila, chto eto
nechestno.
     Plotno  szhav gubki i serdito  nahmurivshis', ona  reshitel'no zashagala  k
dvuhetazhnomu domiku, stoyavshemu po druguyu storonu allei.
     Kogda  Gloriya uslyshala  szadi shoroh,  za kotorym posledoval razmerennyj
topot  metallicheskih  nog,  bylo uzhe pozdno. Obernuvshis',  ona  uvidela, chto
Robbi pokinul svoe ubezhishche i polnym hodom nesetsya k derevu.
     Gloriya v otchayanii zakrichala:
     - Postoj, Robbi!  |to  nechestno! Ty  obeshchal ne  bezhat',  poka ya tebya ne
najdu!
     Ee nozhki, konechno, ne mogli ugnat'sya  za gigantskimi shagami Robbi. No v
treh metrah  ot dereva Robbi vdrug  rezko sbavil  skorost'. Sdelav poslednee
otchayannoe   usilie,  zapyhavshayasya  Gloriya  proneslas'  mimo  nego  i  pervaya
dotronulas' do zavetnogo stvola.
     Ona   radostno   povernulas'   k   vernomu   Robbi   i,   platya  chernoj
neblagodarnost'yu  za prinesennuyu zhertvu, prinyalas'  zhestoko  nasmehat'sya nad
ego neumeniem begat'.
     - Robbi ne mozhet begat'! - krichala ona vo vsyu silu svoego vos'miletnego
golosa. - YA vsegda ego obgonyu! YA vsegda ego obgonyu!
     Ona s upoeniem raspevala eti slova.
     Robbi, konechno, ne otvechal. Vmesto  etogo on sdelal vid, chto ubegaet, i
Gloriya rinulas' vsled  za nim. Pyatyas', on lovko  uvertyvalsya ot devochki, tak
chto  ona,  brosayas'  v raznye  storony, tshchetno  razmahivala  rukami, hvatala
pustotu i, zadyhayas' ot hohota, krichala:
     - Robbi! Stoj!
     Togda on  neozhidanno povernulsya, pojmal ee, podnyal na vozduh i zavertel
vokrug sebya. Ej  pokazalos', chto  ves' mir  na mgnovenie  provalilsya vniz, v
golubuyu pustotu pod nogami, k  kotoroj  tyanulis'  zelenye verhushki derev'ev.
Potom Gloriya snova okazalas' na trave. Ona prizhalas' k Robbi, krepko derzhas'
za tverdyj metallicheskij palec.
     CHerez  nekotoroe vremya Gloriya otdyshalas'. Ona sdelala naprasnuyu popytku
popravit'  svoi  rastrepavshiesya  volosy,  bessoznatel'no podrazhaya  dvizheniyam
materi,  i izognulas'  nazad,  chtoby posmotret',  ne porvalos' li ee plat'e.
Potom ona shlepnula rukoj po tulovishchu Robbi.
     - Nehoroshij! YA tebya nashlepayu!
     Robbi s¨ezhilsya, zakryv lico rukami, tak chto ej prishlos' dobavit':
     -  Nu, ne bojsya,  Robbi, ne  nashlepayu. No teper' moya ochered' pryatat'sya,
potomu chto u tebya nogi dlinnee i ty obeshchal ne bezhat', poka ya tebya ne najdu.
     Robbi  kivnul golovoj  -  nebol'shim  parallelepipedom  s  zakruglennymi
uglami. Golova byla ukreplena na  tulovishche  podobnoj  zhe  formy, no  gorazdo
bol'shem - pri pomoshchi korotkogo gibkogo sochleneniya. Robbi poslushno povernulsya
k derevu. Tonkaya metallicheskaya plastinka opustilas'  na ego goryashchie glaza, i
iznutri tulovishcha razdalos' rovnoe gulkoe tikan'e.
     - Smotri  ne podglyadyvaj i ne  propuskaj scheta! - predupredila Gloriya i
brosilas' pryatat'sya.
     Sekundy otschityvalis'  s neizmennoj pravil'nost'yu. Na sotom udare  veki
Robbi podnyalis', i vnov' zagorevshiesya krasnym  svetom glaza oglyadeli polyanu.
Na  mgnovenie  oni  ostanovilis'  na kusochke  yarkogo sitca,  torchavshem iz-za
kamnya,  Robbi  podoshel  poblizhe  i  ubedilsya, chto  za  kamnem  dejstvitel'no
pritailas' Gloriya.  Togda on stal medlenno  priblizhat'sya k ee  ubezhishchu,  vse
vremya ostavayas' mezhdu Gloriej i derevom. Nakonec, kogda Gloriya  byla  sovsem
na vidu i ne mogla dazhe pritvoryat'sya, chto ee ne vidno,  Robbi protyanul k nej
odnu ruku, a drugoj so zvonom udaril sebya po noge. Gloriya, naduvshis', vyshla.
     - Ty podglyadyval! - yavno  nespravedlivo voskliknula ona. - I potom, mne
nadoelo igrat' v pryatki. YA hochu katat'sya.
     No Robbi byl oskorblen nezasluzhennym obvineniem. On ostorozhno uselsya na
zemlyu i pokachal tyazheloj golovoj.  Gloriya nemedlenno izmenila ton i pereshla k
nezhnym ugovoram:
     - Nu, Robbi! YA  prosto  tak  skazala, chto ty  podglyadyval! Nu,  pokataj
menya!
     No Robbi ne tak prosto bylo ugovorit'. On upryamo ustavilsya v nebo i eshche
bolee vyrazitel'no pokachal golovoj
     - Nu, pozhalujsta, Robbi, pozhalujsta, pokataj menya!
     Ona  krepko  obnyala  ego  za sheyu rozovymi ruchkami.  Potom ee nastroenie
vnezapno peremenilos', i ona otoshla v storonu.
     - A to ya zaplachu!
     Ee  lico zaranee ustrashayushche perekosilos'.  No zhestokoserdnyj  Robbi  ne
obratil nikakogo  vnimaniya  na etu uzhasnuyu ugrozu. On  v tretij  raz pokachal
golovoj. Gloriya reshila, chto nuzhno pustit' v dejstvie glavnyj kozyr'.
     - Esli ty menya ne pokataesh', - voskliknula ona, - ya bol'she ne budu tebe
rasskazyvat' skazok, vot i vse. Nikogda!
     |tot ul'timatum zastavil Robbi sdat'sya nemedlenno i  bezogovorochno.  On
zakival golovoj  tak energichno, chto ego metallicheskaya sheya zagudela. Potom on
ostorozhno podnyal devochku na svoi shirokie-ploskie plechi.
     Slezy,  kotorymi  grozila  Gloriya, nemedlenno  isparilis',  i  ona dazhe
vskriknula ot vostorga. Metallicheskaya "kozha" Robbi, v kotoroj nagrevatel'nye
elementy podderzhivali postoyannuyu temperaturu v 21 gradus, byla  priyatnoj  na
oshchup', a barabanya pyatkami  po  ego  grudi, mozhno bylo izvlech'  voshititel'no
gromkie zvuki.
     - Ty  samolet,  Robbi.  Ty  bol'shoj serebristyj samolet.  Tol'ko vytyani
ruki, raz uzh ty samolet.
     Logika  byla  bezuprechnoj.  Ruki  Robbi  stali  kryl'yami, a  sam  on  -
serebristym samoletom.  Gloriya  rezko  povernula ego  golovu  i  naklonilas'
vpravo.  On  sdelal  krutoj  virazh.  Gloriya  uzhe snabdila  samolet  motorom:
"B-r-r-r-r", a potom i  pushkami: "Pu! Pu-pu-pu!" Za  nimi  gnalis' piraty, i
orudiya kosili ih, kak travu.
     - Gotov eshche odin... Eshche dvoe!.. - krichala ona.
     Potom Gloriya vazhno proiznesla:
     - Skoree, rebyata! U nas konchayutsya boepripasy!
     Ona neustrashimo celilas' cherez plecho. I Robbi  prevratilsya v  tuponosyj
kosmicheskij korabl', s predel'nym uskoreniem prorezayushchij pustotu.
     On nessya cherez polyanu  k zaroslyam vysokoj travy na drugoj  storone. Tam
on  ostanovilsya  tak vnezapno, chto  raskrasnevshayasya naezdnica  vskriknula, i
vyvalil ee na myagkij zelenyj travyanoj kover.
     Gloriya, zadyhayas', vostorzhenno sheptala:
     - Oj, kak zdorovo!..
     Robbi dal ej otdyshat'sya i ostorozhno potyanul za torchavshuyu pryad' volos.
     -  Ty  chego-to  hochesh'?  - sprosila  Gloriya,  shiroko  raskryv  glaza  v
naigrannom nedoumenii. Ee bezyskusnaya hitrost'  nichut' ne obmanula  ogromnuyu
"nyan'ku". Robbi snova potyanul za tu zhe pryad', chut' posil'nee.
     - A, znayu. Ty hochesh' skazku.
     Robbi bystro zakival golovoj.
     - Kakuyu?
     Robbi opisal pal'cem v vozduhe polukrug.
     Devochka zaprotestovala:
     - Opyat'?  YA zhe tebe pro Zolushku million  raz rasskazyvala. Kak ona tebe
ne nadoela? |to zhe skazka dlya malen'kih!
     ZHeleznyj palec snova opisal polukrug.
     - Nu ladno.
     Gloriya uselas'  poudobnee, pripomnila pro  sebya vse  podrobnosti skazki
(vmeste s pribavleniyami sobstvennogo sochineniya) i nachala:
     -  Ty gotov? Tak vot, davnym-davno zhila krasivaya devochka, kotoruyu zvali
|lla.  A  u  nee byla  uzhasno  zhestokaya  macheha i  dve  ochen'  nekrasivye  i
ochen'-ochen' zhestokie sestry...
     Gloriya doshla do samogo interesnogo mesta - uzhe bilo polnoch' i vse snova
prevrashchalos'  v kuchu musora, a Robbi napryazhenno, s goryashchimi  glazami slushal,
kogda ih prervali.
     - Gloriya!
     |to  byl  razdrazhennyj golos zhenshchiny, kotoraya zvala ne v pervyj raz i u
kotoroj neterpenie, sudya po intonaciyam, nachalo smenyat'sya trevogoj.
     -  Mama zovet, - skazala Gloriya ne ochen' radostno. -  Luchshe otnesi menya
domoj, Robbi.
     Robbi s gotovnost'yu povinovalsya.  CHto-to podskazyvalo emu,  chto  missis
Veston luchshe podchinyat'sya  bez malejshego promedleniya. Otec Glorii redko byval
doma dnem, esli ne schitat' voskresenij (a eto  bylo kak raz voskresen'e),  i
kogda on poyavlyalsya,  to okazyvalsya dobrodushnym i sochuvstvuyushchim chelovekom. No
mat' Glorii byla dlya  Robbi  istochnikom bespokojstva,  i on vsegda ispytyval
smutnoe pobuzhdenie uliznut' ot nee kuda-nibud' podal'she.
     Missis  Veston  uvidela  ih,  kak  tol'ko  oni  podnyalis'  iz travy,  i
vernulas' v dom, chtoby tam ih vstretit'.
     - YA krichala do hripoty, Gloriya, - strogo skazala ona. - Gde ty byla?
     - YA byla s Robbi, -  drozhashchim golosom otvechala Gloriya. - YA rasskazyvala
emu pro Zolushku i zabyla pro obed.
     - Nu  zhal', chto  Robbi  tozhe zabyl pro  obed:  - I,  slovno  vspomniv o
prisutstvii robota,  ona obernulas' k  nemu.  - Mozhesh'  idti,  Robbi. Ty  ej
sejchas ne nuzhen. I ne prihodi, poka ne pozovu, - grubo pribavila ona.
     Robbi povernulsya k dveri, no zakolebalsya, uslyshav, chto Gloriya vstala na
ego zashchitu:
     - Pogodi, mama, nuzhno, chtoby  on ostalsya! YA eshche ne konchila pro Zolushku.
YA emu obeshchala rasskazat' pro Zolushku i ne uspela.
     - Gloriya!
     - CHestnoe-prechestnoe  slovo, mama, on budet  sidet' tiho-tiho, tak  chto
ego i slyshno  ne budet. On mozhet  sidet' na  stule  v ugolke i molchat'... to
est' nichego ne delat'. Pravda, Robbi?
     V otvet Robbi zakival svoej massivnoj golovoj.
     - Gloriya,  esli ty  sejchas zhe ne prekratish', ty ne uvidish' Robbi  celuyu
nedelyu!
     Devochka ponurila golovu.
     - Nu  ladno. No  ved' "Zolushka" - ego lyubimaya  skazka, a ya ee ne uspela
rasskazat' On tak ee lyubit...
     Opechalennyj robot vyshel, a Gloriya proglotila slezy.
     Dzhordzh Veston chuvstvoval sebya prekrasno.  U nego bylo takoe obyknovenie
- po  voskresen'yam posle obeda chuvstvovat' sebya prekrasno. Vkusnaya, obil'naya
domashnyaya  eda;  udobnyj,  myagkij  staryj  divan,  na   kotorom  tak  priyatno
razvalit'sya; svezhij nomer "Tajmsa"; domashnie tufli na nogah  i pizhama vmesto
krahmal'noj rubashki - nu kak tut ne pochuvstvovat' sebya prekrasno!
     Poetomu  on byl  nedovolen,  kogda  voshla ego  zhena.  Posle desyati  let
sovmestnoj zhizni  on  eshche imel glupost' ee lyubit' i, konechno  zhe,  vsegda ej
radovalsya,  no posleobedennyj voskresnyj otdyh byl dlya nego Svyashchennym, i ego
predstavlenie  o  podlinnom  komforte  trebovalo  dvuh-treh  chasov   polnogo
odinochestva.  Poetomu  on ustremil svoi  vzglyad  na  poslednie  soobshcheniya ob
ekspedicii Lefebra -  Ioshidy  na Mars (na  etot raz oni  startovali s lunnoj
stancii i vpolne mogli doletet') i sdelal vid, chto ne zametil ee.
     Missis Veston terpelivo podozhdala dve minuty, potom neterpelivo eshche dve
i, nakonec, ne vyderzhala:
     - Dzhordzh!
     - Ugu...
     - Dzhordzh, poslushaj!  Mozhet byt', ty  otlozhish' etu gazetu i poglyadish' na
menya?
     Gazeta, shelestya, upala na pol, i Veston obratil k zhene izmuchennoe lico:
     - V chem delo, dorogaya?
     - Ty znaesh', Dzhordzh. Delo v Glorii i v etoj uzhasnoj mashine...
     - Kakoj uzhasnoj mashine?
     - Pozhalujsta, ne prikidyvajsya, budto ne ponimaesh' o chem ya govoryu.  Rech'
idet o robote, kotorogo Gloriya zovet Robbi. On ne ostavlyaet ee ni na minutu.
     - Nu, a pochemu on dolzhen ee ostavlyat'? On  dlya etogo i sushchestvuet. I vo
vsyakom sluchae on - nikakaya ne uzhasnaya mashina. |to luchshij robot, kakoj tol'ko
mozhno bylo dostat' za den'gi.  A ya chertovski horosho pomnyu,  chto on  oboshelsya
mne v polugodovoj zarabotok. I on stoit  etogo - on kuda umnee poloviny moih
sluzhashchih.
     On potyanulsya k gazete, no zhena okazalas' provornee i vyhvatila ee,
     - Slushaj menya, Dzhordzh! YA ne hochu doveryat' svoego  rebenka mashine, i mne
vse ravno, umnaya ona ili net. U nee net dushi, i nikto ne znaet, chto u nee na
ume. Nel'zya, chtoby za det'mi smotreli vsyakie metallicheskie shtuki!
     Veston nahmurilsya.
     - Kogda eto ty tak  reshila? On  s Gloriej uzhe  dva goda, a do sih por ya
chto-to ne videl, chtoby ty bespokoilas'.
     - Snachala vse bylo po-drugomu. Kak-nikak novinka, i u menya stalo men'she
zabot, i potom, eto bylo tak shikarno... A sejchas ya ne znayu. Vse sosedi...
     -  Nu  pri  chem tut  sosedi? Poslushaj! Robotu  mozhno beskonechno  bol'she
doveryat',  chem  nyan'ke.  Ved' Robbi byl  postroen tol'ko  s  odnoj  cel'yu  -
uhazhivat' za malen'kim rebenkom. Vse ego "myshlenie" rasschitano special'no na
eto. On prosto ne mozhet ne  byt' vernym, lyubyashchim, dobrym.  On prosto ustroen
tak. Ne o kazhdom cheloveke eto mozhno skazat'.
     - No chto-nibud' mozhet isportit'sya. Kakoj-nibud' tam...  - Missis Veston
zapnulas': ona imela dovol'no smutnoe predstavlenie o vnutrennostyah robotov.
- Nu, kakaya-nibud' meloch' slomaetsya, i eta uzhasnaya shtuka nachnet bujstvovat',
i...
     U nee ne hvatilo sil zakonchit' mysl'.
     -  CHepuha,  -  vozrazil  Veston, nevol'no sodrognuvshis'. -  |to  prosto
smeshno.  Kogda  my  pokupali  Robbi,  my  dolgo  govorili  o  Pervom  Zakone
robototehniki. Ty zhe znaesh', chto robot ne mozhet prichinit' vred cheloveku. Pri
malejshem  nameke na  to, chto mozhet  byt' narushen  Pervyj Zakon, robot  srazu
vyjdet iz stroya. Inache i byt' ne  mozhet, tut matematicheskij raschet. I potom,
u  nas dvazhdy v god byvaet mehanik  iz "YU. S. Robots" - on zhe proveryaet ves'
mehanizm. S Robbi nichego ne mozhet sluchit'sya.  Skoree uzh spyatim my s toboj. A
potom, kak ty sobiraesh'sya otnyat' ego u Glorii?
     On  potyanulsya k  gazete, no  tshchetno: zhena shvyrnula  ee  cherez raskrytuyu
dver' v sosednyuyu komnatu.
     -  V etom-to vse i delo, Dzhordzh! Ona ne  hochet bol'she ni s kem  igrat'!
Krugom  desyatki mal'chikov  i devochek, s kotorymi ej sledovalo by druzhit', no
ona ne hochet. Ona ne zhelaet dazhe  podhodit'  k nim, poka ya  ee  ne zastavlyu.
Devochka ne  dolzhna tak  vospityvat'sya.  Ty  ved'  hochesh',  chtoby ona vyrosla
normal'noj? Ty hochesh', chtoby ona smogla zanyat' svoe mesto v obshchestve?
     -  Grejs,  ty  voyuesh' s  prizrakami. Predstav'  sebe,  chto Robbi  - eto
sobaka. Sotni detej s bol'shim udovol'stviem provodyat vremya s  sobakoj, chem s
roditelyami.
     -  Sobaka  - sovsem drugoe delo. Dzhordzh, my  dolzhny  izbavit'sya ot etoj
uzhasnoj veshchi: Ty mozhesh' vernut' ee kompanii. YA uzhe uznavala, eto mozhno.
     - Uznavala?  Tak  vot,  slushaj,  Grejs! Davaj ne budem reshat'  sgoryacha.
Ostavim  robota,  poka Gloriya ne  podrastet. I ya  bol'she  ne  zhelayu ob  etom
slyshat'.
     S etimi slovami on v razdrazhenii vyshel.
     Dva dnya spustya missis Veston vstretila muzha v dveryah.
     - Dzhordzh, ty dolzhen vyslushat' menya. V poselke nedovol'ny.
     - CHem? -  sprosil Veston. On zashel v vannuyu, i ottuda poslyshalsya plesk,
kotoryj mog by zaglushit' lyuboj otvet.
     Missis Veston perezhdala, poka shum prekratitsya, i skazala:
     - Nedovol'ny Robbi.
     Veston  vyshel, derzha v rukah polotence. Ego  raskrasnevsheesya  lico bylo
serdito.
     - O chem ty govorish'?
     - |to nachalos' uzhe davno. YA staralas' zakryvat' na eto glaza, no bol'she
ne  hochu.  Pochti vse sosedi schitayut, chto Robbi opasen. Po vecheram detej dazhe
blizko ne puskayut k nashemu domu.
     - No my zhe doveryaem emu svoego rebenka!
     - V takih delah lyudi ne rassuzhdayut.
     - Nu i pust' idut k chertu!
     -  |to ne  vyhod.  Mne  prihoditsya  vstrechat'sya s  nimi  kazhdyj den'  v
magazinah. A v gorode teper' s robotami eshche strozhe.  V N'yu-Jorke  tol'ko chto
prinyali  postanovlenie,  kotoroe  zapreshchaet robotam  poyavlyat'sya na ulicah ot
zahoda do voshoda solnca.
     - Da, no oni ne mogut zapretit' nam derzhat' robota - doma. Grejs, ty, ya
vizhu, snova ustraivaesh' nastuplenie. No  eto  bespolezno. Otvet vse tot zhe -
net! Robbi ostanetsya u nas.
     No  on lyubil zhenu, i, chto gorazdo  huzhe,  ona eto znala. V konce koncov
bednyj  Dzhordzh Veston  byl  vsego-navsego  muzhchinoj. A  ego zhena  privela  v
dejstvie  vse  do  edinoj  ulovki,  kotoryh  s  polnym  osnovaniem  nauchilsya
opasat'sya, hotya i tshchetno, menee hitryj i bolee shchepetil'nyj pol.
     Na  protyazhenii  sleduyushchej  nedeli Veston desyat'  raz vosklical:  "Robbi
ostaetsya - i  konec!",  i  s  kazhdym  razom ego  golos  stanovilsya vse menee
uverennym i soprovozhdalsya vse bolee vnyatnym stonom otchayaniya.
     Nakonec nastupil den', kogda Veston s  vinovatym vidom podoshel k docheri
i predlozhil vojti posmotret' "zamechatel'nyj" vizivoks v poselke.
     Gloriya radostno vsplesnula rukami:
     - A Robbi tozhe mozhno pojti?
     - Net, dorogaya,  - otvetil on, pochuvstvovav otvrashchenie  k  zvuku svoego
sobstvennogo  golosa.  - Robotov  v  vizivoks  ne  puskayut.  No ty  emu  vse
rasskazhesh', kogda pridesh' domoj.
     Probormotav poslednie slova, on otvernulsya.
     Gloriya  vernulas'  domoj,  voshishchennaya  do  glubiny  dushi,  -  vizivoks
dejstvitel'no byl neobyknovennym zrelishchem.
     Ona ele dozhdalas',  poka  otec  postavit v podzemnyj  garazh  reaktivnyj
avtomobil'.
     - Vot teper', pap, ya  vse  rasskazhu Robbi. Emu by  eto tak ponravilos'!
Osobenno kogda Frensis  Fren  tak  ti-i-iho  pyatilsya nazad-i  pryamo  v  ruki
cheloveka-leoparda! I emu  prishlos' bezhat'! - Ona snova zasmeyalas'.  - Pap, a
na Lune vpravdu vodyatsya lyudi-leopardy?
     -  Skoree  vsego net, - rasseyanno otveta Veston.  -  |to prosto smeshnye
vydumki.
     On  uzhe  ne  mog dol'she  vozit'sya  s  avtomobilem. Nuzhno  bylo  nakonec
reshit'sya posmotret' faktam v lico.
     Gloriya pobezhala cherez polyanu:
     - Robbi! Robbi!
     Ona vnezapno ostanovilas', uvidev  krasivogo  shchenka kolli. SHCHenok, vilyaya
hvostom, glyadel na nee s kryl'ca ser'eznymi karimi glazami.
     - Oj, kakaya chudnaya sobaka! - Gloriya podnyalas' po  stupen'kam, ostorozhno
podoshla k shchenku i pogladila ego. - |to mne, papa?
     K nim prisoedinilas' mat'.
     -  Da, tebe, Gloriya. Smotri, kakaya ona horoshaya - myagkaya, pushistaya.  Ona
ochen' dobraya. I ona lyubit malen'kih devochek.
     - A ona budet so mnoj igrat'?
     - Konechno. Ona mozhet delat' vsyakie shtuki. Hochesh' posmotret'?
     - Hochu.  I  ya  hochu, chtoby  Robbi  tozhe na nee posmotrel!  Robbi! - Ona
rasteryanno zamolchala. - Naverno, on sidit v komnate i duetsya na menya, pochemu
ya ego  ne  vzyala  s  soboj  smotret' vizivoks. Papa, tebe  pridetsya  emu vse
ob¨yasnit'. Mne  on  mozhet ne poverit', to uzh  esli ty  emu skazhesh', on budet
znat', chto tak ono i est'.
     Guby Vestona szhalis'. On posmotrel v storonu zheny, no ne mog pojmat' ee
vzglyada.
     Gloriya povernulas' na odnoj noge i pobezhala po stupen'kam, kricha:
     -  Robbi! Idi  posmotri, chto mne privezli  papa  s mamoj!  Oni privezli
sobaku!
     CHerez minutu ispugannaya devochka vernulas'.
     - Mama, Robbi net v komnate. Gde on?
     Otveta ne bylo. Dzhordzh Veston kashlyanul i vnezapno proyavil zhivoj interes
k plyvushchim v nebe oblakam. Golos Glorii zadrozhal Ona byla gotova razrazit'sya
slezami.
     - Gde Robbi, mama?
     Missis Veston sela i nezhno privlekla k sebe doch'.
     - Ne rasstraivajsya, Gloriya. Po moemu, Robbi ushel.
     - Ushel? Kuda? Kuda on ushel, mama?
     - Nikto ne znaet, dorogaya. Prosto ushel.  My ego iskali, iskali, iskali,
no ne mogli najti.
     - Znachit, on bol'she ne vernetsya? - Ee glaza okruglilis' ot uzhasa.
     -  Mozhet byt', my  ego skoro najdem. My budem iskat'. A tem vremenem ty
mozhesh' igrat' s novoj sobachkoj. Posmotri! Ee zovut Molniej, i ona umeet...
     No glaza Glorii byli polny slez.
     - Ne  hochu ya etu protivnuyu sobaku - ya hochu  Robbi! Hochu, chtoby vy nashli
Robbi...
     Ee  chuvstva  stali  slishkom  sil'nymi, chtoby  ih  mozhno  bylo  vyrazit'
slovami,  i  ona razrazilas'  otchayannym  plachem.  Missis  Veston  bespomoshchno
vzglyanula na muzha, no on  tol'ko mrachno  perestupil s nogi na nogu, ne svodya
pristal'nogo vzglyada s neba. Togda ona sama prinyalas' uteshat' doch'.
     - Nu chto ty plachesh', Gloriya! Robbi -  eto vsego-navsego mashina,  staraya
skvernaya mashina. On ne zhivoj.
     - Nichego on nikakaya ne mashina!  - yarostno zavopila Gloriya, zabyv dazhe o
pravilah grammatiki - On takoj zhe chelovek, kak vy i ya,  i on moj drug. Hochu,
chtoby on vernulsya! Mama, hochu, chtoby on vernulsya!
     Mat' vzdohnula,  priznav  svoyu  neudachu, i ostavila Gloriyu  gorevat'  v
odinochestve.
     -  Pust' vyplachetsya,  - skazala ona muzhu.  - Detskoe gore nedolgovechno.
CHerez neskol'ko dnej ona zabudet o sushchestvovanii etogo uzhasnogo robota.
     No  vremya  pokazalo,  chto eto  utverzhdenie missis Veston bylo  chereschur
optimistichno.  Konechno,  Gloriya   perestala  plakat',  no  ona  perestala  i
ulybat'sya.  S kazhdym  dnem ona  stanovilas'  vse bolee molchalivoj i mrachnoj.
Postepenno ee neschastnyj  vid slomil missis Veston. Sdat'sya ej ne  pozvolyala
tol'ko nevozmozhnost' priznat' pered muzhem svoe porazhenie.
     Odnazhdy  vecherom  ona,  kipya  yarost'yu,  vorvalas' v  gostinuyu  i  sela,
skrestiv ruki na grudi. Ee muzh, vytyanuv sheyu, vzglyanul na nee poverh gazety.
     - CHto tam eshche, Grejs?
     - Mne prishlos' segodnya otdat' sobaku. Gloriya skazala, chto terpet' ee ne
mozhet. YA sojdu s uma.
     Veston opustil gazetu, i v ego glazah zazhegsya ogonek nadezhdy.
     - Mozhet byt'... Mozhet  byt',  nam snova vzyat' Robbi? Znaesh', eto vpolne
vozmozhno. YA svyazhus'...
     - Net! - surovo otvetila ona. - YA ne hochu ob etom slyshat'. My tak legko
ne sdadimsya. Moj rebenok ne  budet vospitan robotom, dazhe  esli  ponadobyatsya
gody, chtoby otuchit' ee ot Robbi.
     Veston razocharovanno podnyal gazetu.
     - Eshche god - i ya posedeyu ran'she vremeni.
     - Nemnogo zhe  ot tebya  pomoshchi, Dzhordzh,  - posledoval  holodnyj otvet  -
Glorii nuzhno  peremenit'  obstanovku. Konechno,  zdes'  ona  ne  mozhet zabyt'
Robbi. Zdes'  o  nem napominayut  kazhdoe derevo, kazhdyj kamen'.  Voobshche my  v
samom  glupejshem  polozhenii, o  kakom  tol'ko ya  slyhala.  Predstav'  sebe -
rebenok chahnet iz-za razluki s robotom!
     - Nu, blizhe k delu. Kakuyu zhe peremenu obstanovki ty pridumala?
     - My voz'mem ee v N'yu-Jork.
     -  V  gorod!  V  avguste! Poslushaj,  ty znaesh',  chto takoe  N'yu-Jork  v
avguste? Tam nevozmozhno zhit'!
     - No tam zhivut milliony lyudej.
     - Tol'ko potomu, chto im nekuda uehat'. Inache oni by ne ostalis'.
     - Tak vot, teper' i nam pridetsya tam pozhit'. My pereezzhaem  nemedlenno,
kak  tol'ko soberem veshchi.  V  gorode Gloriya najdet dostatochno razvlechenij  i
dostatochno druzej. |to vstryahnet ee i zastavit zabyt' o robote.
     - O gospodi, - prostonal suprug, - eti raskalennye ulicy!
     - My dolzhny eto sdelat', - nepreklonno otvetila zhena, - Gloriya pohudela
za poslednij mesyac na  pyat' funtov. Zdorov'e  moej devochki dlya menya  vazhnee,
chem tvoi udobstva.
     "ZHal', chto ty ne dodumala o  zdorov'e svoej devochki, prezhde chem  lishit'
ee lyubimogo robota", - probormotal on... pro sebya.
     Edva Gloriya  uznala  o predstoyashchem  pereezde v gorod,  u nee nemedlenno
poyavilis' priznaki uluchsheniya. Ona govorila ob etom sobytii malo, no vsegda s
radostnym ozhidaniem. Ona  snova nachala  ulybat'sya, i  k  nej  vernulsya pochti
prezhnij appetit.
     Missis Veston  byla  vne  sebya ot  radosti. Ona  ne upuskala  ni  odnoj
vozmozhnosti torzhestvovat'  pobedu nad svoim vse  eshche skepticheski nastroennym
suprugom.
     - Vidish', Dzhordzh, ona pomogaet ukladyvat'sya,  kak angelochek, i shchebechet,
budto u  nee ne ostalos' nikakih zabot. YA zhe govorila - nuzhno zainteresovat'
ee chem-to drugim.
     - Gm, - posledoval skepticheskij otvet. - Nadeyus'.
     Sbory zakonchilis' bystro. Gorodskaya kvartira byla  gotova k ih priezdu,
byli  nanyaty  dvoe  mestnyh  zhitelej,  chtoby  prismatrivat'  za domom  v  ih
otsutstvie.  Kogda nakonec nastupil  den'  pereezda, Gloriya vyglyadela sovsem
kak  prezhde,  i ni  razu upominanie o  Robbi  ne  sletelo  s ee  gub.  Vse v
prekrasnom nastroenii pogruzilis' v vozdushnoe taksi,  kotoroe dostavilo ih v
aeroport. Veston predpochel  by  letet'  na sobstvennom vertolete,  no on byl
dvuhmestnyj i bez bagazhnogo otdeleniya. Oni seli v samolet.
     - Idi  syuda, Gloriya, - pozvala missis Veston.  - YA zanyala mesto u okna,
chtoby tebe vse bylo vidno.
     Gloriya radostno  uselas'  k  oknu, prilipla  k  tolstomu  steklu nosom,
rasplyushchiv ego v belyj kruzhok, i  smotrela kak zacharovannaya  na otkryvavshuyusya
kartinu.  Poslyshalsya  rev  motorov. Gloriya  byla  eshche  slishkom  mala,  chtoby
ispugat'sya, kogda zemlya provalilas' daleko vniz, kak budto skvoz' lyuk, a ona
sama stala vdvoe tyazhelee, chem  obychno.  No ona  byla uzhe dostatochno bol'shoj,
chtoby vse eto vyzvalo u nee vsepogloshchayushchij interes. Lish'  kogda  zemlya stala
pohozha na malen'koe loskutnoe odeyalo, ona otorvalas' ot okna i povernulas' k
materi.
     - Mama, my skoro budem  v gorode?  ~  sprosila ona, rastiraya  zamerzshij
nosik i s lyubopytstvom sledya za tem, kak pyatnyshko para, ostavsheesya na stekle
ot ee dyhaniya, medlenno umen'shalos' i ponemnogu sovsem ischezlo.
     - CHerez polchasa, dorogaya, - otvetila mat' i sprosila s ottenkom trevogi
v golose: - Ty rada, chto my edem? Tebe ochen' ponravitsya  v gorode -  vse eti
ogromnye  doma, i  lyudi, i vsyakie  interesnye veshchi...  My budem kazhdyj  den'
hodit' v vizivoks, i v cirk, i na plyazh...
     - Da, mama, - otvetila Gloriya bez osobogo voodushevleniya.
     V etot moment  samolet proletal  nad oblakom,  i  Gloriya byla pogloshchena
neobychnym zrelishchem prostiravshihsya  vnizu klubov zastyvshego para.  Potom nebo
vokrug snova stalo chistym, i ona povernulas' k  materi  s tainstvennym vidom
cheloveka, znayushchego kakoj-to sekret.
     - A ya znayu, zachem my edem v gorod!
     - Da? - Missis Veston byla ozadachena. - Zachem zhe?
     - Vy mne ne govorili, potomu chto hoteli, chtoby eto byl syurpriz, a ya vse
ravno znayu. - Ona ostanovilas', voshishchennaya sobstvennoj pronicatel'nost'yu, a
potom veselo rassmeyalas'. - My edem v N'yu-Jork, chtoby najti Robbi, pravda? S
syshchikami!
     |to  zayavlenie zastalo Dzhordzha  Vestona kak  raz v tot moment, kogda on
pil  vodu.  Rezul'tat   byl  katastroficheskim.   Poslyshalos'  poluzadushennoe
vosklicanie,  za  nim  nasledoval celyj fontan  vody  i pristup  sudorozhnogo
kashlya. Kogda vse konchilos', Dzhordzh Veston, raskrasnevshijsya i  mokryj, prishel
v krajnee razdrazhenie.
     Missis Veston sohranila samoobladanie, no  kogda Gloriya povtorila  svoj
vopros uzhe bolee ozabochennym golosom, i ee nervy ne vyderzhali.
     -  Mozhet byt', -  otvetila ona rezko. -  Neuzheli ty ne mozhesh'  posidet'
spokojno i nemnogo pomolchat'?
     N'yu-Jork  vsegda byl obetovannoj zemlej  dlya turistov i vseh, kto hotel
razvlech'sya, a v 1998 godu - bol'she, chem kogda by to ni bylo. Roditeli Glorii
znali eto i ispol'zovali, kak tol'ko mogli.
     Po prikazaniyu  zheny  Dzhordzh Veston  ostavil svoi  dela na celyj  mesyac,
chtoby provesti eto vremya, kak on vyrazhalsya, "razvlekaya Gloriyu  do  poslednej
krajnosti".  Kak  i  vse,  chto  delal Veston, eto bylo vypolneno effektivno,
po-delovomu i ischerpyvayushche.  Mesyac eshche ne  proshel,  no bylo sdelano vse, chto
nahodilos' v chelovecheskih vozmozhnostyah.
     Gloriya  pobyvala  na  verhushke Ruzvel't-Bilding i s vysoty v polmili  s
trepetom smotrela na zubchatuyu panoramu krysh, uhodivshih vdal', do samyh polej
Long-Ajlenda i ravnin N'yu-Dzhersi. Oni poseshchali zooparki, gde Gloriya, zamiraya
ot  straha i blazhenstva,  razglyadyvala  "nastoyashchego  zhivogo l'va"  (ona byla
nemnogo  razocharovana,  uvidev,  chto ego kormyat  syrymi  bifshteksami,  a  ne
lyud'mi, - kak ona ozhidala) i nastoyatel'no trebovala, chtoby ej pokazali kita.
Svoi sokrovishcha predostavili k ih uslugam raznoobraznye muzei, parki, plyazhi i
akvariumy.
     Gloriya  plavala  vverh  po  Gudzonu  na parohode, otdelannom pod  stil'
veselyh  20-h godov.  Ona  letala  na  ekskursiyu  v  stratosferu,  gde  nebo
okrashivalos'  v purpurno  fioletovyj  cvet,  na  nem  zagoralis'  zvezdy,  a
tumannaya Zemlya  daleko vnizu  stanovilas'  pohozha na ogromnuyu vognutuyu chashu.
Ona  pogruzhalas'  na  podvodnom korable  so  steklyannymi stenami  v  glubiny
proliva Long-Ajlend, v zelenyj, zybkij mir, gde prichudlivye morskie sushchestva
razglyadyvali ee skvoz'  steklo  ya  neozhidanno,  izvivayas',  uplyvali.  Novaya
skazochnaya  strana,  pust'  i  bolee prozaicheskaya,  otkryvalas'  pered nej  v
magazinah, kuda ee vodila missis Veston.
     V obshchem, kogda mesyac proshel, Vestony byli ubezhdeny, chto oni sdelali vse
vozmozhnoe, chtoby zastavit' Gloriyu  raz  i  navsegda zabyt'  o  pokinuvshem ee
Robbi. No oni ne byli uvereny, chto im eto udalos'.
     Gde  by  Gloriya ni  byvala, ona  proyavlyala samyj  zhivoj interes ko vsem
robotam,  sluchavshimsya poblizosti. Kakim  by  zahvatyvayushchim ni bylo  zrelishche,
razvertyvavsheesya pered nej, kakim  by ono  ni bylo novym i nevidannym, - ona
nemedlenno   zabyvala  o  nem,  kak  tol'ko   zamechala  hot'  ugolkom  glaza
kakoj-nibud' dvizhushchijsya  metallicheskij mehanizm.  Poetomu, gulyaya  s Gloriej,
missis Veston staratel'no obhodila storonoj Vseh robotov.
     Razvyazka  nastupila  nakonec v  Muzee  nauki i  promyshlennosti. Tam dlya
detej  byla  ustroena  special'naya  vystavka, na  kotoroj  demonstrirovalis'
vsevozmozhnye uhishchreniya i chudesa nauki, prisposoblennye k detskomu razumeniyu.
Konechno, Vestony vklyuchili etu vystavku v svoyu obyazatel'nuyu programmu.
     I v tot moment, kogda Vestony stoyali, polnost'yu pogloshchennye sozercaniem
moshchnogo elektromagnita, missis Veston vnezapno obnaruzhila, chto Glorii s nimi
net.  Pervyj  pristup  paniki smenilsya spokojnoj  reshimost'yu,  i  Vestony  s
pomoshch'yu treh sotrudnikov muzeya pristupili k tshchatel'nym poiskam.
     Mezhdu tem Gloriya byla daleka ot togo, chtoby bescel'no brodit' po muzeyu.
Dlya  svoego  vozrasta ona byla  neobyknovenno reshitel'noj i celeustremlennoj
devochkoj, v etom ona opredelenno poshla v mat'. Ona zametila na tret'em etazhe
ogromnuyu nadpis': "K GOVORYASHCHEMU ROBOTU". Prochitav ee po  skladam  i zametiv,
chto  roditeli  ne proyavlyayut  zhelaniya idti v nuzhnom napravlenii,  ona prinyala
samoe prostoe reshenie. Vyzhdav  podhodyashchij moment, kogda roditeli otvleklis',
ona spokojno pokinula ih i poshla tuda, kuda zvala nadpis'.
     Govoryashchij  Robot  predstavlyal  soboj  nechto  neobyknovennoe.  |to  bylo
sovershenno nepraktichnoe ustrojstvo, imevshee chisto reklamnuyu cennost'. Kazhdyj
chas  k  nemu  puskali gruppu  lyudej v soprovozhdenii ekskursovodov. Dezhurnomu
inzheneru ostorozhnym  shepotom  zadavali  voprosy. Te iz nih,  kotorye inzhener
schital podhodyashchimi dlya Robota, peredavalis' emu.
     Vse eto bylo dovol'no skuchno. Konechno, horosho znat',  chto 14 v kvadrate
ravno  196,  chto  temperatura v dannyj  moment 22,2ú,  a davlenie vozduha  -
762,508 mm  rtutnogo stolba i chto  atomnyj ves natriya 23.  No  dlya etogo net
neobhodimosti   v   robote.   Osobenno   v   takoj  gromozdkoj,   sovershenno
neportativnoj  masse provodov  i  katushek, zanimavshej  bol'she dvadcati  pyati
kvadratnyh metrov.
     Redko  kto vozvrashchalsya k  Robotu vo  vtoroj raz. Lish' odna  devushka let
pyatnadcati tiho sidela na skamejke, ozhidaya tret'ego  seansa, kogda v komnatu
voshla Gloriya.
     Gloriya  dazhe ne  vzglyanula  na  nee.  V  etot  moment lyudi ee  pochti ne
interesovali.  Vse  ee  vnimanie  bylo prikovano  k ogromnomu  mehanizmu  na
kolesikah. Na kakoe-to mgnovenie ona zabespokoilas' - Govoryashchij Robot ne byl
pohozh  na teh, kotoryh ona videla. Ostorozhno, s notkami somneniya v tonen'kom
golose Gloriya nachala:
     - Mister Robot, prostite, pozhalujsta, eto vy - Govoryashchij Robot?
     Ej  kazalos',  chto  robot, kotoryj na samom dele  govorit,  zasluzhivaet
samoj izyskannoj vezhlivosti.
     (Na  hudom,  nekrasivom  lice  sidevshej  v  komnate  devushki otrazilos'
napryazhennoe razmyshlenie...  Ona  vytashchila malen'kij  bloknot i nachala chto-to
bystro pisat' nerazborchivymi karakulyami.
     Poslyshalos' maslyanistoe zhuzhzhanie  shesteren, i  mehanicheskij  golos  bez
vsyakoj intonacii progremel:
     - YA... robot, kotoryj... govorit.
     Gloriya razocharovanno smotrela na Robota.  Dejstvitel'no, on govoril, no
zvuki ishodili  otkuda-to  iznutri  mehanizma.  U  Robota  ne bylo  lica,  k
kotoromu mozhno bylo by obrashchat'sya.
     Ona skazala:
     - Ne mozhete li vy mne pomoch', mister Robot?
     Govoryashchij Robot byl  sozdan dlya togo, chtoby otvechat' na voprosy. Do sih
por emu zadavali tol'ko takie  voprosy, na kotorye on mog otvetit'.  Poetomu
on byl vpolne uveren v svoih vozmozhnostyah.
     - YA... mogu... pomoch'... vam.
     - Bol'shoe spasibo, mister Robot. Vy ne videli Robbi?
     - Kto... eto... Robbi?
     - |to robot, mister Robot. - Ona pripodnyalas' na cypochki. - On primerno
vot takogo rosta, mister Robot, nemnozhechko vyshe, i on ochen' horoshij. Znaete,
u nego est' golova. U vas net, mister Robot, a u nego est'.
     Govoryashchij Robot ne mog za nej pospet'.
     - Robot?
     - Da, mister Robot. Kak vy,  mister Robot, tol'ko on, konechno, ne umeet
govorit', i on ochen' pohozh na nastoyashchego cheloveka.
     - Robot... kak... ya?
     - Da, mister Robot.
     Edinstvennym  otvetom Govoryashchego Robota bylo  nevrazumitel'noe shipenie,
kotoroe  vremya  ot vremeni  preryvalos' bessvyaznymi  zvukami. Ozhidavsheesya ot
nego smeloe obobshchenie-predstavlenie o sebe ne kak ob individual'nom ob¨ekte,
a kak o  chasti bolee  obshchej  gruppy,  -  prevyshalo  ego  sily. Vernyj svoemu
naznacheniyu, on  vse-taki popytalsya  osmyslit' eto ponyatie, v rezul'tate chego
poldyuzhiny katushek peregoreli. Zazhuzhzhali avarijnye signaly.
     (V  etot moment  devushka, sidevshaya na  skamejke,  vstala i vyshla. U nee
nakopilos' uzhe dostatochno materiala dlya doklada "Roboty s prakticheskoj tochki
zreniya". |to bylo pervoe  iz  mnogih  issledovanij  Syuzen Kelvin  na  dannuyu
temu.)
     Gloriya, skryvaya neterpenie, zhdala otveta. Vdrug devochka uslyshala pozadi
sebya krik: "Vot ona!" - i uznala golos svoej materi.
     - CHto ty zdes' delaesh', protivnaya devchonka?! - krichala missis Veston, u
kotoroj  trevoga tut  zhe  pereshla v  gnev.  - Ty  znaesh', chto  papa  i  mama
perepugalis' chut' ne do smerti? Zachem ty ubezhala?
     V  komnatu  vorvalsya  dezhurnyj  inzhener.  Shvativshis'  za   golovu,  on
potreboval, chtoby emu soobshchili, kto iz sobravshejsya tolpy isportil mashinu.
     - Vy chto, chitat'  ne  umeete? -  vopil on. - Zdes' zapreshcheno nahodit'sya
bez ekskursovoda!
     Gloriya povysila golos, chtoby perekrichat' shum:
     - YA tol'ko hotela posmotret' na Govoryashchego Robota,  mama. YA dumala,  on
mozhet znat', gde Robbi - ved' oni oba, roboty.
     Snova vspomniv o Robbi, ona razrazilas' goryuchimi slezami.
     - YA dolzhna najti Robbi! Mama, hochu Robbi!
     Missis Veston, podaviv nevol'noe rydanie, skazala:
     - O gospodi! Idem, Dzhordzh! YA bol'she ne mogu!
     Vecherom  Dzhordzh Veston na  neskol'ko  chasov kuda-to ushel. Na  sleduyushchee
utro on podoshel k zhene s podozritel'no samodovol'nym vidom.
     - U menya est' ideya, Grejs.
     - Naschet chego? - poslyshalsya mrachnyj, ravnodushnyj otvet.
     - Naschet Glorii.
     - Ty ne sobiraesh'sya predlozhit' snova kupit' etogo robota?
     - Net, konechno.
     -  Nu, togda ya slushayu. Mozhet, hot' ty chto-nibud' pridumaesh'. Vse, chto ya
sdelala, ni k chemu, ne privelo.
     - Tak vot chto  mne  prishlo v golovu. Delo  v tom,  chto Gloriya dumaet  o
Robbi kak o cheloveke,  a ne  kak  o mashine. Estestvenno, ona ne mozhet zabyt'
ego. A  vot esli by nam udalos' ubedit' ee,  chto  Robbi  - eto vsego-navsego
kucha stal'nyh listov i mednogo provoda, ozhivlennaya elektrichestvom, togda ona
perestanet po nemu toskovat'. |to psihologicheskij podhod.
     - Kak ty predpolagaesh' eto sdelat'?
     - Ochen' prosto.  Kak  ty  dumaesh', gde ya byl vchera vecherom?  YA ugovoril
Robertsona iz "YU.  S. Robots end Mekenikel Men" pokazat'  nam zavtra vse ego
vladeniya. My pojdem vtroem,  i vot  uvidish',  kogda my vse posmotrim, Gloriya
pojmet, chto robot - ne zhivoe sushchestvo.
     Glaza missis Veston shiroko raskrylis', i v nih poyavilos' chto-to pohozhee
na voshishchenie.
     - Poslushaj, Dzhordzh, eto neplohaya ideya!
     Dzhordzh Veston gordo vypryamilsya.
     - A u menya drugih ne byvaet! - zayavil on.
     Mister  Strazers  byl  dobrosovestnym  upravlyayushchim  i ot prirody  ochen'
razgovorchivym  chelovekom. V rezul'tate etoj kombinacii kazhdyj shag  ekskursii
soprovozhdalsya  podrobnejshimi - pozhaluj, slishkom  podrobnymi  - ob¨yasneniyami.
Tem ne  menee  missis Veston  slushala vnimatel'no.  Ona  dazhe neskol'ko  raz
preryvala  ego i  prosila povtorit' nekotorye  ob¨yasneniya  kak mozhno  proshche,
chtoby  ih   ponyala  Gloriya.  Takaya  vysokaya  ocenka   ego  povestvovatel'nyh
sposobnostej privodila mistera  Strazersa v blagodushnoe nastroenie  i delala
ego  eshche  bolee razgovorchivym,  esli  tol'ko  eto bylo vozmozhno.  No  Veston
proyavlyal vse rastushchee neterpenie.
     - Izvinite menya, Strazers, - skazal on, preryvaya na  seredine lekciyu  o
fotoelementah.  -  A  est' li u  vas  na zavode uchastok,  gde rabotayut  odni
roboty?
     - CHto? Ah, da! Konechno! - Strazers ulybnulsya missis Veston. - Nekotorym
obrazom zakoldovannyj  krug: roboty proizvodyat novyh  robotov.  Konechno, kak
pravilo,  my  etogo  ne  praktikuem.  Vo-pervyh, nam etogo ne  pozvolili  by
profsoyuzy. No ochen' nebol'shoe kolichestvo robotov sobiraetsya rukami robotov -
prosto  v kachestve  nauchnogo  eksperimenta.  Vidite li,  -  snyav pensne,  on
pohlopal im po ladoni, - profsoyuzy ne ponimayut odnogo, - a  ya govoryu eto kak
chelovek, kotoryj vsegda ochen' simpatiziroval profsoyuznomu dvizheniyu, - oni ne
ponimayut, chto poyavlenie robotov, vnachale svyazannoe s nekotorymi neuryadicami,
v budushchem neizbezhno dolzhno...
     -  Da, Strazers,  - skazal  Veston, -  a  kak naschet  etogo  uchastka, o
kotorom  vy  govorili?  Mozhno  nam  na  nego vzglyanut'?  |to  bylo by  ochen'
interesno.
     - Da,  da, konechno. - Mister Strazers odnim sudorozhnym  dvizheniem nadel
pensne i v zameshatel'stve kashlyanul. - Syuda, pozhalujsta.
     Provozhaya Vestonov po dlinnomu  koridoru i spuskayas' po lestnice, on byl
sravnitel'no  nemnogosloven.  No  kak tol'ko oni voshli  v  horosho osveshchennuyu
komnatu,   napolnennuyu  metallicheskim   lyazgom,  shlyuzy  otkrylis',  i  potok
ob¨yasnenij polilsya s novoj siloj.
     -  Vot!  -  skazal  on  gordo.  -  Odni  roboty!  Pyat'  chelovek  tol'ko
prismatrivayut za nimi - oni dazhe ne nahodyatsya v etoj komnate. Za pyat' let, s
teh por kak my nachali eksperiment, ne bylo ni edinoj neispravnosti. Konechno,
zdes' sobirayut sravnitel'no prostyh robotov, no...
     Dlya  Glorii golos upravlyayushchego  uzhe davno slilsya v usyplyayushchee zhuzhzhanie.
Vsya ekskursiya  kazalas'  ej skuchnoj  i bescel'noj. Hotya  krugom  bylo  mnogo
robotov, no ni odin iz nih ne  byl dazhe otdalenno  pohozh na ee  Robbi, i ona
smotrela na nih s neskryvaemym prezreniem.
     Ona zametila, chto v etoj komnate sovsem ne bylo lyudej.  Potom ee vzglyad
upal  na shest'  ili  sem'  robotov,  vypolnyavshih kakuyu-to rabotu  za kruglym
stolom  poseredine  komnaty.  Ee glaza  izumlenno i  nedoverchivo raskrylis'.
Komnata byla  slishkom bol'shoj, i  ona ne  mogla  byt' okonchatel'no uverena v
svoej dogadke, no odin iz robotov byl pohozh... byl pohozh... da, eto byl on!
     - Robbi!
     Ee  krik pronizal vozduh. Odin iz robotov za  stolom vzdrognul i uronil
instrument, kotoryj derzhal v rukah. Gloriya prishla  v neistovstvo ot radosti.
Protisnuvshis' skvoz' ograzhdenie, prezhde  chem roditeli  uspeli ee ostanovit',
ona legko sprygnula  na pol,  raspolozhennyj  na  neskol'ko  futov  nizhe,  i,
razmahivaya rukami, pomchalas' k svoemu Robbi. A troe vzroslyh ostolbeneli  ot
uzhasa. Oni  uvideli  to,  chego  ne  zametila vzvolnovannaya devochka. Ogromnyj
avtomaticheskij traktor, tyazhelo gromyhaya, nadvigalsya na Gloriyu.
     V  schitannye doli sekundy Veston opomnilsya. No eti doli  sekundy reshili
vse.  Gloriyu uzhe  nel'zya  bylo dognat'.  Veston  mgnovenno peremahnul  cherez
perila, odnako eto  byla yavno beznadezhnaya popytka.  Mister Strazers otchayanno
zamahal  rukami, davaya znak  rabochim ostanovit' traktor.  No  oni byli vsego
lish' lyud'mi, i im nuzhno bylo vremya, chtoby vypolnit' komandu.
     Odin  tol'ko Robbi dejstvoval bez promedleniya i tochno. Delaya gigantskie
shagi svoimi metallicheskimi  nogami,  on ustremilsya navstrechu svoej malen'koj
hozyajke. Dal'she vse proizoshlo pochti odnovremenno.  Odnim vzmahom ruki, ni na
mgnovenie ne  umen'shiv  svoej skorosti, Robbi podnyal  Gloriyu, tak chto  u nee
zahvatilo dyhanie. Veston, ne  sovsem  ponimaya,  chto proishodit,  ne to  chto
uvidel, a  skoree pochuvstvoval, kak Robbi pronessya mimo  nego,  i rasteryanno
ostanovilsya. Traktor  proehal  do tomu mestu,  gde  dolzhna  byla  nahodit'sya
Gloriya, na polsekundy pozzhe  Robbi, prokatilsya eshche metra tri i, zaskrezhetav,
zatormozil.
     Otdyshavshis'  i   vyrvavshis'  iz  ob¨yatij  roditelej,  Gloriya   radostno
povernulas' k Robbi. Dlya nee proizoshlo lish' odno - ona nashla svoego druga.
     No  na  lice  missis  Veston  oblegchenie  smenilos'   podozreniem.  Ona
povernulas'  k  muzhu.  Nesmotrya  na  volnenie  i  rastrepannye  volosy,  ona
vyglyadela vnushitel'no.
     - |to ty ustroil?
     Dzhordzh  Veston  vyter vspotevshij lob. Ego ruka tryaslas', i  guby  mogli
slozhit'sya lish' v drozhashchuyu, krajne zhalkuyu ulybku. Missis Veston prodolzhala:
     - Robbi ne prednaznachalsya dlya raboty na zavode. Ty narochno ustroil tak,
chtoby ego posadili zdes' i chtoby Gloriya ego nashla. |to vse ty ustroil.
     -  Nu, ya, - skazal Veston. - No, Grejs, otkuda ya mog znat', chto vstrecha
budet takoj  burnoj? I potom,  Robbi spas ej zhizn' - ty dolzhna eto priznat'.
Ty ne smozhesh' otoslat' ego snova.
     Grejs  Veston zadumalas'. Ona  rasseyanno vzglyanula v storonu  Glorii  i
Robbi.  Gloriya tak  krepko  obhvatila sheyu  robota,  chto bud'  na  ego  meste
sushchestvo  iz ploti  i krovi, ono by davno zadohnulos'.  Vne sebya ot schast'ya,
devochka ozhivlenno  boltala vsyakuyu chepuhu na uho  robotu. Ruki Robbi, otlitye
iz hromirovannoj stali i  sposobnye zavyazat' bantikom  dvuhdyujmovyj stal'noj
sterzhen',   nezhno  obvivalis'   vokrug   devochki,  a  ego  glaza   svetilis'
temno-krasnym svetom.
     -  Nu, - skazala nakonec missis Veston, -  pozhaluj, on mozhet ostat'sya u
nas, poka ego rzhavchina ne s¨est.
     S'yuzen Kelvin pozhala plechami.
     -  Konechno, do  etogo ne  doshlo. Vse proizoshlo v 1998 godu. K 2002 godu
izobreli  podvizhnogo govoryashchego  robota, i  negovoryashchie modeli ustareli. Vse
protivniki robotov vosprinyali eto kak  poslednyuyu kaplyu,  perepolnivshuyu chashu.
Mezhdu 2003 i  2007  godami bol'shinstvo  pravitel'stv zapretilo  ispol'zovat'
robotov na Zemle dlya lyubyh celej, za isklyucheniem nauchnyh.
     - Tak chto Glorii prishlos' v konce koncov rasstat'sya s Robbi?
     - Boyus', chto da.  YA  dumayu, vprochem, chto  v pyatnadcat' let ej eto  bylo
legche, chem v vosem'. No vse zhe eto bylo glupo i nenuzhno. Kogda ya v 2008 godu
postupila  na  "YU.  S.  Robots",  firma  byla  v  samom  tyazhelom  finansovom
polozhenii. Snachala 8 dazhe dumala,  chto cherez neskol'ko mesyacev ostanus'  bez
raboty. No vyhod byl najden: my nachali osvaivat' vnezemnoj rynok.
     - I vse, konechno, uladilos'?
     -  Ne  sovsem.  My  nachali  s  togo, chto  dopytalis'  ispol'zovat'  uzhe
sushchestvovavshie  modeli.  Naprimer, etih  pervyh govoryashchih robotov. Oni  byli
treh  s  polovinoj metrov rostom,  ochen'  neuklyuzhie,  i  pol'zy ot nih  bylo
nemnogo. My poslali  ih na Merkurij, chtoby oni pomogli postroit' tam rudnik.
I oni ne spravilis'.
     YA udivlenno vzglyanul na nee.
     - Razve? No ved' sejchas kompaniya "Merkyuri  Majnz" -  ogromnyj koncern s
mnogomilliardnym kapitalom.
     -  Da,  sejchas.  No udalas'  tol'ko  vtoraya popytka.  Esli vy,  molodoj
chelovek, hotite ob etom uslyshat', ya  by  posovetovala vam  razyskat' Gregori
Pauella. Oni s Majklom Donovanom zanimalis' u nas v 10-h i 20-h godah samymi
trudnymi delami.  YA uzhe  mnogo let  ne slyshala nichego  o  Donovane, a Pauell
zhivet zdes', v N'yu-Jorke. On teper'  dedushka - mne ochen' trudno privyknut' k
etoj mysli. YA pomnyu ego molodym. Nu konechno, i ya byla molozhe...
     -  Mozhet  byt', esli  by vy  rasskazali  mne  chto-nibud'  v samyh obshchih
chertah, to potom mister Pauell  dopolnil by vash  rasskaz? Nachnite hotya  by s
Merkuriya.
     - Nu  ladno. Vtoruyu ekspediciyu na Merkurij  poslali,  kazhetsya,  v  2015
godu. |to byla razvedochnaya ekspediciya, kotoruyu finansirovali  "YU. S. Robots"
i firma "Solar  Minerala".  |kspediciya  sostoyala iz Gregori  Pauella, Majkla
Donovana i opytnogo obrazca robota novoj konstrukcii...






     Odno iz  lyubimyh izrechenij Gregori Pauella glasilo, chto panika do dobra
ne dovedet. Poetomu kogda potnyj i vozbuzhdennyj Majkl skatilsya emu navstrechu
po lestnice, Pauell nahmurilsya.
     - V chem delo? - sprosil on, - slomal sebe nogot'?
     - Kak by ne  tak, -  zadyhayas', ogryznulsya Donovan. - CHto ty celyj den'
delal vnizu? - On perevel duh i vypalil: - Spidi ne vernulsya!
     Glaza Pauella shiroko  raskrylis', i on ostanovilsya, no tut zhe vzyal sebya
v ruki i  prodolzhal  podnimat'sya  po  lestnice. On molchal, poka  ne vyshel na
ploshchadku, potom sprosil:
     - Ty poslal ego za selenom?
     - Da.
     - I davno?
     - Uzhe pyat' chasov.
     Snova nastupilo molchanie. Vot d'yavol'skoe  polozhenie! Rovno  dvenadcat'
chasov  oni nahodyatsya na Merkurii - i uzhe  popali v takuyu skvernuyu peredelku.
Merkurij vsegda schitalsya samoj kaverznoj planetoj vo vsej Solnechnoj sisteme,
no eto uzhe slishkom!
     Pauell proiznes:
     - Nachni snachala i rasskazyvaj po poryadku.
     Oni voshli v radiorubku. Oborudovanie  ee, ne  tronutoe  za desyat'  let,
proshedshih s Pervoj ekspedicii, uzhe slegka  ustarelo. Dlya tehniki  eti desyat'
let znachili ochen' mnogo. Sravnit' hotya  by  Spidi s  temi  robotami, kotoryh
proizvodili v 2005 godu. Pravda, za poslednee  vremya dostizheniya  robotehniki
byli osobenno golovokruzhitel'ny.
     Pauell  ostorozhno  potrogal eshche  blestevshuyu metallicheskuyu  poverhnost'.
Vse,  chto bylo  v  komnate,  kazalos'  kakim-to  zabroshennym  i  proizvodilo
beskonechno gnetushchee vpechatlenie. Kak, vprochem, i vsya stanciya.
     Donovan tozhe eto pochuvstvoval. On skazal:
     - YA  poproboval  svyazat'sya s nim po radio,  no bez  vsyakogo  tolku.  Na
solnechnoj  storone radio bespolezno  - vo vsyakom sluchae na rasstoyanii bol'she
dvuh mil'. Otchasti poetomu i ne udalas' Pervaya  ekspediciya. A chtoby naladit'
UKV, nam nuzhna ne odna nedelya...
     - Ostavim eto. CHto zhe vse-taki ty vyyasnil?
     - YA pojmal  nemodulirovannyj signal  na korotkih volnah. Po  nemu mozhno
bylo  tol'ko  opredelit' polozhenie  Spidi. YA sledil za nim dva chasa  i nanes
rezul'taty na kartu.
     Donovan  dostal  iz  zadnego  karmana  pozheltevshij  listok  pergamenta,
ostavshegosya ot neudachnoj Pervoj ekspedicii, i, shvyrnuv  ego na stol, yarostno
prihlopnul ladon'yu. Pauell sledil  za nim,  stoya poodal'  i skrestiv ruki na
grudi. Donovan nervno tknul karandashom:
     - |tot krasnyj krestik - selenovoe ozero.
     - Kotoroe? - prerval ego  Pauell. - Tam bylo tri. Ih  vse nanes dlya nas
Mak-Dugal, pered tem kak otsyuda uletet'.
     - YA, konechno, poslal Spidi k  samomu blizhnemu. Semnadcat' mil'  otsyuda.
No ne v etom  delo. - Golos Donovana drozhal ot napryazheniya. -  Vot eti  tochki
oboznachayut polozhenie Spidi.
     V pervyj raz za vse  vremya napusknoe spokojstvie Pauella bylo narusheno.
On shvatil kartu.
     - Ty shutish'? |togo ne mozhet byt'!
     - Smotri sam, - burknul Donovan.
     Tochki, oboznachavshie polozhenie robota, obrazovali nerovnuyu okruzhnost', v
centre kotoroj  nahodilsya krasnyj krestik - selenovoe ozero. Pal'cy  Pauella
potyanulis' k usam - nesomnennyj priznak trevogi.
     Donovan dobavil:
     -  Za  dva chasa, poka  ya za  nim sledil,  on oboshel eto proklyatoe ozero
chetyre  raza. Pohozhe  na to,  chto on  sobiraetsya  kruzhit'sya tam  bez  konca.
Ponimaesh', v kakom my polozhenii?
     Pauell  vzglyanul na nego, no  nichego  ne skazal. Konechno, on ponimal, v
kakom oni polozhenii. Vse bylo  prosto, kak cepochka  sillogizmov...  Ot  vsej
moshchi   chudovishchnogo   merkurianskogo   solnca   ih  otdelyali  tol'ko  batarei
fotoelementov. Fotoelementy byli pochti polnost'yu razrusheny. Spasti polozhenie
mog tol'ko selen. Selen mog dostat' tol'ko Spidi. On ne vernetsya -  ne budet
selena. Ne budet selena -  ne budet fotoelementov. Ne budet fotoelementov...
CHto zhe, medlennoe podzharivanie - odin iz samyh nepriyatnyh vidov smerti.
     Donovan yarostno vz¨eroshil svoyu ryzhuyu shevelyuru i s gorech'yu zametil:
     - My osramimsya na vsyu Solnechnuyu sistemu, Greg. Kak eto vse srazu  poshlo
k  chertu? "Znamenitaya  brigada  v  sostave  Pauella  i  Donovana  poslana na
Merkurij, chtoby vyyasnit', stoit li na solnechnoj storone otkryvat' rudniki  s
novejshej tehnikoj i robotami".  I vot v pervyj zhe den' my vse  isportili.  A
delo ved' samoe prostoe. Nam etogo ne perezhit'.
     - Ob etom  zabotit'sya ne prihoditsya, - spokojno  otvetil Pauell. - Esli
my srochno chto-nibud' ne predprimem, o  perezhivaniyah ne mozhet byt' i rechi. My
prosto ne vyzhivem.
     - Ne govori  glupostej! Mozhet  byt', tebe i smeshno, a  mne net. Poslat'
nas syuda s odnim edinstvennym robotom - eto prosto prestuplenie! "Da eshche eta
tvoya blestyashchaya ideya - samim pochinit' fotoelementy.
     -  Nu, eto ty naprasno. My zhe vmeste reshali. Ved' nam vsego-to i  nuzhno
kilogramm selena, dielektricheskaya ustanovka Stillheda i tri  chasa vremeni. I
po vsej solnechnoj storone stoyat celye ozera chistogo selena. Spektroreflektor
Mak-Dutala za pyat' minut zasek celyh tri. Kakogo cherta! My zhe ne mogli zhdat'
sleduyushchego protivostoyaniya!
     - Tak chto budem delat'? Pauell, ty chto-to pridumal. YA znayu, inache by ty
ne  byl  takim  spokojnym.  Na  geroya  ty  pohozh ne  bol'she,  chem  ya.  Davaj
vykladyvaj!
     - Sami pojti za Spidi my ne mozhem. Vo vsyakom sluchae zdes', na solnechnoj
storone. Dazhe novye skafandry ne vyderzhat  bol'she dvadcati  minut  pod  etim
solncem.  No  znaesh'  staruyu   pogovorku:  "Poshli  robota  pojmat'  robota"?
Poslushaj, Majk, delo, mozhet byt',  ne tak uzh ploho.  U nas  vnizu est' shest'
robotov.  Esli  oni ispravny,  mozhno vospol'zovat'sya imi.  Esli  tol'ko  oni
ispravny.
     V glazah Donovana mel'knul problesk nadezhdy.
     - SHest' robotov Pervoj ekspedicii? A ty uveren?  Mozhet byt', eto prosto
poluavtomaty? Ved' desyat' let - eto ochen' mnogo dlya robotehniki.
     - Net, eto roboty. YA  celyj den' s nimi vozilsya i  teper'  znayu. U  nih
pozitronnyj mozg - konechno, samyj primitivnyj.
     On sunul kartu v karman.
     - Pojdem vniz.
     Roboty  hranilis' v  samom  nizhnem yaruse stancii, sredi  pokrytyh pyl'yu
yashchikov neizvestno s chem. Oni byli ochen' bol'shie - dazhe kogda  oni sideli, ih
golovy vozvyshalis' na dobryh dva metra.
     Donovan svistnul:
     - Vot eto razmery, a? Ne men'she treh metrov v obhvate.
     - |to potomu, chto oni oborudovany starym privodom Mak-Geffi. YA zaglyanul
vnutr' - zhutkoe ustrojstvo.
     - Ty eshche ne vklyuchal ih?
     -  Net. A  zachem?  Vryad li  chto-nibud'  ne  v  poryadke.  Dazhe diafragmy
vyglyadyat prilichno. Oni dolzhny govorit'
     On  otvintil  shchitok na grudi  blizhajshego robota  i  vlozhil v  otverstie
dvuhdyujmovyj  sharik,  v kotorom byla  zaklyuchena  nichtozhnaya  iskorka  atomnoj
energii - vse,  chto  trebovalos', chtoby vdohnut' v robota zhizn'. SHarik  bylo
dovol'no  trudno priladit', no v konce  koncov Pauellu eto udalos'. Potom on
staratel'no ukrepil shchitok na meste i zanyalsya sleduyushchim robotom.
     Donovan skazal s bespokojstvom:
     - Oni ne dvigayutsya.
     - Net komandy, - korotko ob¨yasnil  Pauell. On vernulsya k pervomu robotu
i hlopnul ego po brone: - |j, ty! Ty menya slyshish'?
     Gigant  medlenno nagnul  golovu, i ego  glaza  ostanovilas' na Pauelle.
Potom  razdalsya   hriplyj,  skripuchij  golos,  pohozhij  na  zvuki   drevnego
fonografa.
     - Da, hozyain.
     Pauell neveselo usmehnulsya.
     - Ponyal, Majk? |to odin  iz pervyh govoryashchih  robotov. Togda delo shlo k
tomu,  chto  primenenie robotov  na Zemle zapretyat. No konstruktory  pytalis'
predotvratit' eto i zalozhili v  durackie mashiny  prochnyj,  nadezhnyj instinkt
raba.
     - No eto ne pomoglo, - zametil Donovan.
     -  Net, konechno,  no  oni  vse-taki  staralis'.  On snova  povernulsya k
robotu.
     - Vstan'!
     Robot   medlenno  podnyalsya.   Donovan  zadral  golovu  vverh   i  snova
prisvistnul.
     Pauell sprosil:
     - Ty mozhesh' vyjti na poverhnost'? Na solnce?
     Nastupila tishina. Mozg robota rabotal medlenno. Potom robot otvetil:
     - Da, hozyain.
     - Horosho. Ty znaesh', chto takoe milya?
     Snova molchanie i netoroplivyj otvet:
     - Da, hozyain.
     - My  vyvedem  tebya  na  poverhnost' i  ukazhem napravlenie. Ty projdesh'
okolo  semnadcati  mil'  i  gde-to tam  vstretish'  drugogo robota, pomen'she.
Ponimaesh'?
     - Da, hozyain.
     -  Ty  najdesh'  etogo  robota i prikazhesh'  emu vernut'sya.  Esli  on  ne
poslushaetsya, ty privedesh' ego siloj.
     Donovan dernul Pauella za rukav.
     - Pochemu by ne poslat' ego pryamo za selenom?
     -  Potomu  chto mne nuzhen  Spidi,  ponyatno?  YA  hochu znat',  chto  s  nim
stryaslos'. - Povernuvshis' k robotu, on prikazal: - Idi za mnoj!
     Robot ne dvinulsya s mesta, i ego golos gromyhnul:
     - Prosti, hozyain, no ya ne mogu. Ty dolzhen snachala sest'.
     Ego  neuklyuzhie  ruki so zvonom soedinilis',  tupye  pal'cy pereplelis',
obrazovav chto-to vrode stremeni.
     Pauell ustavilsya na robota, terebya usy.
     - Ogo! Gm...
     Donovan vypuchil glaza.
     - My dolzhny ehat' na nih? Kak na loshadyah?
     - Navernoe. Pravda, ya ne znayu, zachem  eto. Vprochem... Nu  konechno! YA zhe
govoryu, chto  togda slishkom  uvlekalis' bezopasnost'yu. Ochevidno, konstruktory
hoteli vseh ubedit', chto roboty sovershenno bezopasny. Oni ne mogut dvigat'sya
samostoyatel'no, a tol'ko s pogonshchikom na plechah. A chto nam delat'?
     - YA ob etom i  dumayu, -  provorchal Donovan.  -  My vse  ravno ne  mozhem
poyavit'sya na poverhnosti - s  robotom ili bez robota. O gospodi! - On dvazhdy
vozbuzhdenno  shchelknul pal'cami. -  Daj  mne etu kartu. Zrya, chto  li, ya ee dva
chasa izuchal? Vot nasha stanciya. A pochemu by nam ne vospol'zovat'sya tunnelyami?
     Stanciya  byla   pomechena  na   karte  kruzhkom,   ot  kotorogo  pautinoj
razbegalis' chernye punktirnye linii tunnelej.
     Donovan vglyadelsya v spisok uslovnyh oboznachenij.
     -  Smotri, -  skazal on,  -  eti  malen'kie  chernye  tochki -  vyhody na
poverhnost'.  Odin iz nih  samoe bol'shee  v  treh  milyah  ot ozera.  Vot ego
nomer... Oni mogli by pisat' i pokrupnee... Aga, 13-a. Esli by tol'ko roboty
znali dorogu...
     Pauell  nemedlenno zadal vopros  o doroge i poluchil v otvet vyaloe: "Da,
hozyain".
     - Idi za skafandrami, - udovletvorenno skazal on.
     Oni  vpervye  nadevali  skafandry.  Eshche vchera,  kogda  oni  pribyli  na
Merkurij,  oni  voobshche  ne  sobiralis'  etogo  delat'. I teper' oni  nelovko
dvigali rukami i nogami, osvaivayas' s neudobnym odeyaniem.
     Skafandry  byli  gorazdo  ob¨emistee  i  eshche  bezobraznee, chem  obychnye
kostyumy dlya kosmicheskih poletov. Zato oni byli gorazdo legche - v nih ne bylo
ni kusochka metalla. Izgotovlennye iz termoustojchivogo plastika,  prosloennye
special'no  obrabotannoj  probkoj,  snabzhennye   ustrojstvom,  udalyavshim  iz
vozduha  vsyu vlagu,  eti  skafandry  mogli protivostoyat' nesterpimomu siyaniyu
merkurianskogo  solnca  dvadcat' minut.  Nu, i  eshche  pyat'-desyat'  minut  bez
neposredstvennoj smertel'noj opasnosti dlya cheloveka.
     Robot vse eshche derzhal  ruki  stremenem. On ne vykazal  nikakih priznakov
udivleniya pri vide nelepoj figury, v kotoruyu prevratilsya Pauell.
     Radio hriplo razneslo golos Pauella:
     - Ty gotov dostavit' nas k vyhodu 13-a?
     - Da, hozyain.
     "I  to  horosho,  -   podumal  Pauell.  -  Mozhet  byt',   i  ne  hvataet
distancionnogo  radioupravleniya,  no,  po  krajnej  mere;  oni  hot'   mogut
prinimat' komandy".
     - Sadis' na lyubogo, Majk, - skazal on Donovanu.
     On postavil  nogu v improvizirovannoe stremya i vzobralsya naverh. Sidet'
bylo udobno: na spine u robota byl, ochevidno, special'no ustroennyj gorb, na
kazhdom  pleche - po uglubleniyu dlya nog. Teper' stalo yasno i naznachenie "ushej"
giganta.  Pauell vzyalsya  za "ushi"  i povernul  golovu  robota.  Tot neuklyuzhe
povernulsya.
     - Nachnem, Makduf!
     No na samom dele Pauellu bylo vovse ne do shutok.
     SHagaya  medlenno, s mehanicheskoj  tochnost'yu, gigantskie roboty  minovali
dver',  kosyak kotoroj  prishelsya edva  v  Polumetre nad ih golovami, tak  chto
vsadniki  pospeshili prignut'sya. Uzkij koridor, pod  svodami  kotorogo  merno
gromyhali tyazhelye, netoroplivye shagi gigantov, privel ih v shlyuzovuyu  kameru,
gde im prishlos' podozhdat', poka budet vykachan vozduh.
     Dlinnyj  bezvozdushnyj  tunnel',  uhodivshij vdal',  napomnil Pauellu  ob
ogromnoj rabote, prodelannoj Pervoj ekspediciej s ee ubogim snaryazheniem. Da,
ona okonchilas' neudachej, no eta neudacha stoila inogo legkogo uspeha.
     Roboty shagali vpered. Ih skorost' byla neizmenna, postup' ravnomerna.
     Pauell skazal:
     -  Smotri,  eti  tunneli osveshcheny, i  temperatura zdes'  kak na  Zemle.
Navernoe, tak bylo vse eti desyat' let, poka zdes' nikto ne zhil.
     - Kakim zhe obrazom oni etogo dobilis'?
     - Deshevaya energiya - samaya deshevaya vo  vsej Solnechnoj sisteme. Izluchenie
Solnca -  zdes', na solnechnoj storone Merkuriya, - eto ne shutochki. Vot pochemu
oni i postroili  stanciyu na otkrytom meste,  a ne v teni kakoj-nibud'  gory.
|to   zhe   ogromnyj   preobrazovatel'   energii.   Teplo   preobrazuetsya   v
elektrichestvo,  svet,  mehanicheskuyu  rabotu   i   vo  vse,  chto  hochesh'.   I
odnovremenno s polucheniem energii stanciya ohlazhdaetsya.
     -  Slushaj, -  skazal Donovan, - eto vse ochen' pouchitel'no, tol'ko davaj
pogovorim  o chem-nibud' drugom. Ved' vsem preobrazovaniem energii zanimayutsya
fotoelementy, a eto sejchas moe bol'noe mesto.
     Pauell  chto-to  provorchal, i  kogda  Donovan  snova zagovoril, razgovor
potek po drugomu ruslu.
     -  Poslushaj,  Greg. Vse-taki chto  moglo sluchit'sya so Spidi?  YA nikak ne
mogu ponyat'.
     V skafandre trudno pozhat' plechami, no Pauellu eto udalos'.
     -  Ne znayu, Majk. - Ved' on polnost'yu prisposoblen k usloviyam Merkuriya.
ZHara  emu  ne  strashna,  on  rasschitan  na  umen'shennuyu silu  tyazhesti, mozhet
dvigat'sya po  peresechennoj mestnosti. Vse  predusmotreno - po krajnej  mere,
dolzhno byt' predusmotreno.
     Oni zamolchali, na etot raz nadolgo.
     - Hozyain, - skazal robot, - my na meste.
     - A? - Pauell ochnulsya. - Nu, davaj vybirat'sya naverh. Na poverhnost'.
     Oni  okazalis'  v  nebol'shom  pavil'one  -  pustom,  lishennom  vozduha,
polurazrushennom. Donovan zazheg fonar' i dolgo razglyadyval rvanye kraya dyry v
verhnej chasti odnoj iz sten.
     - Meteorit? Kak ty dumaesh'? - sprosil on.
     Pauell pozhal plechami.
     - Kakaya raznica? Ne vazhno. Pojdem.
     Podnimavshayasya ryadom chernaya  bazal'tovaya  skala  zashchishchala  ih ot solnca.
Vokrug vse bylo pogruzheno v chernuyu ten' bezvozdushnogo mira. Ten' obryvalas',
kak budto obrezannaya nozhom,  i dal'she nachinalos'  nesterpimoe  beloe  siyanie
miriad kristallov, pokryvavshih pochvu.
     -  Klyanus'  kosmosom,  vot  eto  da!  - U  Donovana  zahvatilo  duh  ot
udivleniya. - Pryamo kak sneg!
     Dejstvitel'no,  eto   bylo  pohozhe  na  sneg.  Pauell  okinul  vzglyadom
sverkayushchuyu nerovnuyu poverhnost', kotoraya prostiralas' do samogo gorizonta, i
pomorshchilsya ot rezhushchego glaza bleska.
     - |to  kakoe-to neobychnoe mesto,  - skazal on. -  V srednem koefficient
otrazheniya  po  poverhnosti Merkuriya  dovol'no  nizkij, i  pochti  vsya planeta
pokryta seroj pemzoj. CHto-to vrode Luny. A krasivo, pravda?
     Horosho, chto skafandry byli snabzheny svetofil'trami. Krasivo ili net, no
nezashchishchennye glaza byli by za polminuty oslepleny etim sverkaniem.
     Donovan posmotrel na termometr, ukreplennyj na zapyast'e skafandra.
     - Ogo! Vosem'desyat gradusov!
     Pauell tozhe vzglyanul na termometr i skazal:
     - Da... Mnogovato. Nichego ne podelaesh' - atmosfera...
     - Na Merkurii? Ty spyatil!
     -  Da  net. Ved'  i na Merkurii est' koe-kakaya  atmosfera, -  rasseyanno
otvetil  Pauell, pytayas'  neuklyuzhimi pal'cami  skafandra priladit'  k svoemu
shlemu  stereotrubu.  -  U poverhnosti dolzhen  stelit'sya  tonkij sloj  parov.
Letuchie  elementy, tyazhelye  soedineniya, kotorye  mozhet  uderzhat'  prityazhenie
Merkuriya.  Selen, jod, rtut', gallij,  kalij,  vismut,  letuchie okisly. Pary
popadayut   v  ten'  i  kondensiruyutsya,  vydelyaya  teplo.  |to   chto-to  vrode
gigantskogo peregonnogo kuba. Zazhgi fonar' -  i  uvidish',  chto skala  s etoj
storony pokryta kakih-nibud' sernym ineem ili rtutnoj rosoj.
     - Nu, eto ne vazhno. Kakie-to zhalkie vosem'desyat gradusov nashi skafandry
vyderzhat skol'ko ugodno.

     Pauell, nakonec, priladil stereotrubu i teper'  stal  pohozh na ulitku s
rozhkami. Donovan napryazhenno zhdal.
     - Vidish' chto-nibud'?
     Pauell otvetil ne srazu. Ego golos byl polon trevogi.
     - Von na gorizonte temnoe  pyatno. |to skoree vsego selenovoe ozero. Ono
tut i dolzhno byt'. A Spidi ne vidno.
     Pauell zabralsya na plechi robota  i ostorozhno vypryamilsya, rasstaviv nogi
i vglyadyvayas' v dal'.
     - Postoj... Nu da, eto on. Idet syuda.
     Donovan  vglyadelsya v tu storonu, kuda ukazyval palec Pauella. U nego ne
bylo  stereotruby,  no  on razglyadel  malen'kuyu  dvizhushchuyusya  tochku,  kotoraya
chernela na fone oslepitel'nogo sverkaniya kristallov.
     - Vizhu! - zaoral on. - Poehali!
     Pauell  snova  uselsya  na  plachi  robota  i  hlopnul  perchatkoj po  ego
gigantskoj grudi.
     - Poshel!
     - Davaj, davaj! - vopil Donovan, prishporivaya svoego robota pyatkami.
     Roboty  tronulis'.  Ih  mernyj  topot  ne  byl  slyshen  v  bezvozdushnom
prostranstve,   a  cherez   sinteticheskuyu  tkan'  skafandra   zvuk   tozhe  ne
peredavalsya. CHuvstvovalis' tol'ko ritmichnye kolebaniya.
     - Bystree! - zakrichal Donovan. Ritm ne izmenilsya.
     -  Bespolezno,  -  otvetil Pauell. -  |tot zheleznyj lom mozhet dvigat'sya
tol'ko  s odnoj  skorost'yu.  Ili,  po-tvoemu, oni  oborudovany  selektivnymi
fleksorami?
     Oni  vyrvalis'  iz  teni.  Svet  solnca  obrushilsya  na nih  raskalennym
potokom. Donovan nevol'no prignulsya.
     - Uh! |to mne kazhetsya ili na samom dele zharko?
     - Skoro budet eshche zharche, - posledoval mrachnyj otvet. - Smotri - Spidi!
     Robot  SPD-13  byl  uzhe blizko,  i  ego  mozhno bylo rassmotret' vo vseh
detalyah. Ego gracioznoe obtekaemoe telo, otbrasyvavshee slepyashchie bliki, chetko
i bystro peredvigalos' po nerovnoj zemle.  Ego imya - "Spidi", "provornyj", -
bylo, konechno, obrazovano  iz bukv, sostavlyavshih  ego  marku,  no ono  ochen'
podhodilo  emu.  Model'  SPD  byla odnim  iz  samyh bystryh robotov, kotorye
vypuskalis' firmoj "YU. S. Robots".
     - |j, Spidi! - zavopil Donovan, otchayanno mahaya rukami.
     - Spidi! - zakrichal Pauell. - Idi syuda!
     Rasstoyanie mezhdu lyud'mi i  svihnuvshimsya robotom  bystro umen'shalos',  -
bol'she  usiliyami  Spidi,  chem  blagodarya medlitel'noj pohodke  ustarevshih za
desyat' let sluzhby ustrojstv, na kotoryh vossedali Pauell i Donovan.
     Oni uzhe byli dostatochno blizko, chtoby zametit', chto pohodka  Spidi byla
kakoj-to nerovnoj - robot zametno poshatyvalsya na  hodu iz storony v storonu.
Pauell zamahal  rukoj i  uvelichil do  predela  usilenie v  svoem kompaktnom,
vstroennom v shlem radioperedatchike, gotovyas' kriknut' eshche raz. V etot moment
Spidi zametil ih.
     On ostanovilsya kak vkopannyj i stoyal nekotoroe vremya, chut' pokachivayas',
kak budto ot legkogo veterka.
     Pauell zakrichal:
     - Vse v poryadke, Spidi! Idi syuda!
     V naushnikah vpervye poslyshalsya golos robota:
     -  Vot zdorovo! Davajte  poigraem. Vy lovite menya, a ya budu lovit' vas.
Nikakaya  lyubov'  nas  ne razluchit. YA - malen'kij  cvetochek, milyj  malen'kij
cvetochek. Urra!
     Povernuvshis' krugom, on  pomchalsya obratno s takoj skorost'yu, chto iz-pod
ego nog vzletali komki spekshejsya pyli. Poslednie slova, kotorye on proiznes,
udalyayas',  byli:  "Rastet cvetochek  malen'kij pod  dubom  vekovym".  Za etim
posledovali  strannye  metallicheskie  shchelchki,  kotorye,  vozmozhno, u  robota
sootvetstvovali ikote.
     Donovan tiho skazal:
     - Otkuda on vzyal kakie-to dikie stihi? Slushaj, Greg, on... on p'yan. Ili
chto-to v etom rode.
     -  Esli  by ty  mne  etogo ne  soobshchil,  ya  by,  navernoe,  nikogda  ne
dogadalsya, -  posledoval ehidnyj  otvet.  - Davaj vernemsya  v  ten'.  YA  uzhe
podzharivayus'.
     Napryazhennoe molchanie narushil Pauell:
     - Prezhde vsego Spidi ne p'yan. On ved' robot, a  roboty ne p'yaneyut. No s
nim chto- to neladnoe, i eto to zhe samoe, chto dlya cheloveka op'yanenie.
     -  Mne  kazhetsya,  on p'yan,  -  reshitel'no zayavil  Donovan. -  Vo vsyakom
sluchae, on dumaet, chto my  s nim igraem. A nam ne do igrushek. |to delo zhizni
ili smerti - i smerti dovol'no-taki nepriyatnoj.
     - Ladno,  ne speshi. Robot-eto vsego tol'ko robot. Kak tol'ko my uznaem,
chto s nim, my ego pochinim.
     - Kak tol'ko... - zhelchno vozrazil Donovan.
     Pauell ne obratil na eto vnimaniya.
     - Spidi prekrasno  prisposoblen  k obychnym  usloviyam  Merkuriya. No  eta
mestnost',  -  on obvel rukami  gorizont,  - yavno  neobychna. Vot v chem delo.
Otkuda, naprimer, vzyalis' eti kristally? Oni  mogli obrazovat'sya iz medlenno
ostyvayushchej zhidkosti. No kakaya  zhidkost' nastol'ko goryacha, chtoby ostyvat' pod
solncem Merkuriya?
     - Vulkanicheskie yavleniya, - nemedlenno predpolozhil Donovan.
     Pauell ves' napryagsya.
     -  Ustami mladenca... - proiznes on  sdavlennym golosom  i  zamolchal na
pyat' minut.  Potom  on skazal: -  Slushaj, Majk. CHto  ty skazal  Spidi, kogda
posylal ego za selenom?
     Donovan udivilsya:
     - Nu, ne znayu. YA prosto velel prinesti selen.
     - |to yasno. No kak? Poprobuj tochno pripomnit'.
     -  YA skazal... Postoj... YA skazal: "Spidi, nam nuzhen selen.  Ty najdesh'
ego tam-to i tam-to. Pojdi i prinesi ego". Vot i  vse.  CHto zhe eshche  ya dolzhen
byl skazat'?
     - Ty ne govoril, chto eto ochen' vazhno, srochno?
     - Zachem? Delo-to prostoe.
     Pauell vzdohnul:
     - Da, teper' uzhe nichego ne izmenish'. No my popali v peredelku.
     On slez so svoego robota i sel, prislonivshis' spinoj  k skale. Donovan,
podsel  k nemu  i vzyal pod ruku.  Za  gran'yu teni slepyashchee solnce, kazalos',
podzhidalo ih kak koshka mysh'. A ryadom stoyali dva gigantskih robota, nevidimye
v temnote. Tol'ko svetivshiesya tusklym krasnym svetom fotoelektricheskie glaza
smotreli na nih - nemigayushchie, nepodvizhnye, ravnodushnye.
     Ravnodushnye! Takie zhe, kak  i ves' etot gibel'nyj Merkurij - malen'kij,
no kovarnyj.
     Donovan uslyshal napryazhennyj goloe Pauella:
     -  Teper'  slushaj.  Nachnem s treh osnovnyh zakonov robotehniki,  - treh
pravil, kotorye  prochno zakrepleny v pozitronnom mozgu. - V temnote on nachal
zagibat' pal'cy. - Pervoe. Robot ne mozhet prichinit' vred cheloveku  ili svoim
bezdejstviem dopustit', chtoby cheloveku byl prichinen vred.
     - Pravil'no.
     - Vtoroe, -  prodolzhal  Pauell.  -  Robot dolzhen povinovat'sya  komandam
cheloveka, esli eti komandy ne protivorechat Pervomu Zakonu.
     - Verno.
     - I tret'e. Robot dolzhen zabotit'sya o svoej bezopasnosti, poskol'ku eto
ne protivorechit Pervomu i Vtoromu Zakonam.
     - Verno. Nu i chto?
     - Tak eto zhe vse ob¨yasnyaet.  Kogda eti  zakony vstupayut  v protivorechie
mezhdu  soboj, delo  reshaet raznost'  pozitronnyh  potencialov  v mozgu.  CHto
poluchaetsya, esli robot priblizhaetsya k  mestu, gde  emu grozit  opasnost',  i
soznaet eto?  Potencial,  kotoryj sozdaetsya  Tret'im  Zakonom, avtomaticheski
zastavlyaet  ego   vernut'sya.  No  predstav'  sebe,  chto   ty   prikazal  emu
priblizit'sya   k  opasnomu  mestu.   V  etom  sluchae  Vtoroj  Zakon  sozdaet
protivopolozhnyj potencial, kotoryj vyshe pervogo, i robot vypolnyaet prikaz  s
riskom dlya sobstvennogo sushchestvovaniya.
     - |to ya znayu. No chto otsyuda sleduet?
     -  CHto  moglo sluchit'sya so  Spidi?  |to  - odna iz  poslednih  modelej,
specializirovannaya, dorogaya,  kak linkor. On sdelan  tak,  chtoby ego nelegko
bylo unichtozhit'.
     - Nu i?..
     - Nu i pri ego programmirovanii  Tretij Zakon byl zadan osobenno strogo
- kstati,  eto  special'no otmechalos' v  prospektah. Ego stremlenie izbezhat'
opasnosti neobyknovenno sil'no. A kogda  ty  poslal  ego za selenom,  ty dal
komandu  nebrezhno,  mezhdu  prochim,  tak chto  potencial, svyazannyj  so Vtorym
Zakonom, byl dovol'no slab. |to vse-fakty.
     - Davaj, davaj. Kazhetsya, ya nachinayu ponimat'.
     - Ponimaesh'? Okolo selenovogo ozera sushchestvuet kakaya-to  opasnost'. Ona
vozrastaet po mere togo, kak robot priblizhaetsya, i na kakom-to rasstoyanii ot
ozera potencial Tret'ego Zakona, s samogo nachala ochen' vysokij, stanovitsya v
tochnosti raven potencialu Vtorogo Zakona, s samogo nachala slabomu.
     Donovan vozbuzhdenno vskochil na nogi.
     -  YAsno! Ustanavlivaetsya ravnovesie;  Tretij Zakon gonit  ego  nazad, a
Vtoroj - vpered...
     - I on nachinaet kruzhit' okolo ozera, ostavayas' na linii, gde sushchestvuet
eto  ravnovesie. I esli my nichego  ne predprimem, on tak i  budet  begat' po
etomu krugu, kak v horovode...
     On prodolzhal zadumchivo:
     - I poetomu, mezhdu prochim, on i  vedet sebya kak p'yanyj.  Pri ravnovesii
potencialov polovina pozitronnyh cepej v mozgu  ne rabotaet. YA ne specialist
po  pozitronike, no eto  ochevidno. Vozmozhno, on poteryal kontrol' kak raz nad
temi zhe chastyami svoego volevogo mehanizma,  chto  i p'yanyj chelovek.  A voobshche
vse eto ochen' milo.
     - No otkuda vzyalas' opasnost'? Esli by znat', ot chego on begaet...
     - Da  ved'  ty sam uzhe dogadalsya!  Vulkanicheskie yavleniya. Gde-to  okolo
ozera prosachivayutsya gazy iz nedr Merkuriya. Sernokislyj gaz, uglekislota -  i
okis' ugleroda. Dovol'no mnogo okisi ugleroda. A pri zdeshnih temperaturah...
Donovan proglotil slyunu.
     - Okis' ugleroda plyus zhelezo daet letuchij karbonil zheleza!
     -  A  robot,  - mrachno dobavil  Pauell,  - eto v osnovnom zhelezo. Lyublyu
logicheskie rassuzhdeniya. My uzhe vse vyyasnili, krome togo,  chto teper' delat'.
Sami dobrat'sya do selena my  ne mozhem - vse-taki slishkom daleko. My ne mozhem
poslat'  etih zherebcov, potomu chto oni bez nas ne pojdut, a esli my poedem s
nimi, to uspeem podrumyanit'sya. Pojmat' Spidi my tozhe ne mozhem -  etot duren'
dumaet, chto my  s nim igraem, a skorost' u nego shest'desyat mil' v chas protiv
nashih chetyreh...
     - No esli odin  iz nas  pojdet, - nachal zadumchivo Donovan, - i vernetsya
podzharennym, to ved' ostanetsya drugoj...
     -  Nu  da,  -  posledoval  sarkasticheskij  otvet.  -  |to  budet  ochen'
trogatel'naya zhertva. Tol'ko prezhde  chem chelovek doberetsya  do ozer a, on uzhe
budet  ne  v  sostoyanii  otdat'  prikaz.  A  roboty  vryad  li  vernutsya  bez
prikazaniya. Prikin': my v dvuh ili treh milyah ot ozera - nu, schitaj, v dvuh.
Robot  delaet chetyre mili  v  chas. A  v skafandrah my  mozhem proderzhat'sya ne
bol'she dvadcati minut. Imej v vidu, chto delo tut ne tol'ko v zhare. Solnechnoe
izluchenie v ul'trafiolete i dal'she - eto tozhe smert'.
     - N-da, - skazal Donovan. - Ne hvataet vsego desyati minut.
     - Dlya nas vse ravno - desyati  minut ili  celoj vechnosti.  I eshche:  chtoby
potencial Tret'ego Zakona  ostanovil Spidi na takom rasstoyanii, zdes' dolzhno
byt'  dovol'no mnogo okisi ugleroda v  atmosfere  parov  metallov. I poetomu
dolzhna  byt'  zametnaya korroziya. On gulyaet tam uzhe neskol'ko chasov. V  lyuboj
moment, skazhem, kolennyj sustav mozhet vyjti iz stroya, i on perevernetsya. Tut
nuzhno ne prosto shevelit' mozgami - nuzhno reshat' bystro!
     Glubokoe, mrachnoe, unyloe molchanie.
     Pervym  zagovoril  Donovan. Ego  golos drozhal,  no on staralsya govorit'
besstrastno.
     -Nu  horosho,  my  ne mozhem  uvelichit'  potencial  Vtorogo  Zakona novoj
komandoj.  A  nel'zya  li poprobovat'  s  drugogo  konca?  Esli  my  uvelichim
opasnost', to uvelichitsya potencial Tret'ego Zakona, i my otgonim ego nazad.
     Pauell molcha povernul k nemu okoshko svoego shlema.
     - Poslushaj, - ostorozhno prodolzhal Donovan, - vse, chto  nam nuzhno, chtoby
otognat' ego, - eto povysit' koncentraciyu okisi  ugleroda. A na stancii est'
celaya analiticheskaya laboratoriya.
     - Estestvenno, - soglasilsya Pauell. - |to zhe stanciya-rudnik.
     - Verno.  A tam  dolzhno byt' poryadochno shchavelevoj kisloty  dlya osazhdeniya
kal'ciya.
     - Klyanus' kosmosom! Majk, ty genij!
     - Bolee ili menee,  - skromno soglasilsya Donovan. -  YA prosto vspomnil,
chto shchavelevaya kislota pri nagrevanii  razlagaetsya na uglekislyj  gaz, vodu i
dobruyu staruyu okis' ugleroda. |lementarnyj institutskij kurs himii.
     Pauell vskochil i hlopnul gigantskogo robota po noge.
     - |! - kriknul on. - Ty umeesh' brosat'?
     - CHto, hozyain?
     -  Ne vazhno, - Pauell obrugal  pro sebya tyazhelodumnogo  robota i shvatil
oblomok  skaly  velichinoj  s  kirpich.  -  Voz'mi i popadi  v  grozd' golubyh
kristallov - von za toj krivoj treshchinoj. Vidish'?
     Donovan dernul ego za ruku.
     - Slishkom daleko, Greg. |to zhe pochti polmili.
     - Spokojno, - otvetil Pauell. -  Vspomni  o sile tyazhesti na Merkurij. A
ruka u nego stal'naya. Smotri.
     Glaza  robota izmeryali  distanciyu s  tochnost'yu  mashiny. On prikinul ves
kamnya i zamahnulsya.  V temnote ego dvizheniya byli  ploho  vidny, no  kogda on
perestupil  s  nogi  na nogu, mozhno bylo  pochuvstvovat'  zametnoe sotryasenie
pochvy. Kamen' chernoj tochkoj vyletel za predely teni. Ego poletu ne meshalo ni
soprotivlenie vozduha,  ni  veter,  -  i  kogda  on  upal,  oskolki  golubyh
kristallov razletelis' iz samogo centra grozdi.
     Pauell radostno zavopil:
     - Poehali za kislotoj, Majk!
     Kogda oni v¨ehali v razrushennyj pavil'on, Donovan mrachno skazal:
     -  Spidi  boltaetsya  na nashej  storone  ozera s teh por, kak my za  nim
pognalis'. Ty zametil?
     - Da.
     - Navernoe, hochet poigrat' s nami. Nu, ya emu poigrayu!..
     Oni  vernulis' cherez  neskol'ko chasov  s  trehlitrovymi bankami  belogo
poroshka  i s vytyanuvshimisya licami. Fotoelementy razrushalis' eshche bystree, chem
oni dumali.
     Oni  vyveli  svoih robotov na  solnce i  molcha, sosredotochenno i mrachno
napravilis' k Spidi.
     Spidi ne spesha zaprygal k nim.
     - Vot i my! Urra! Vyshel mesyac iz tumana i ne udaril licom v gryaz'!
     -YA  tebe  pokazhu gryaz',  - probormotal  Donovan.  -  Smotri,  Greg,  on
hromaet.
     - Vizhu, - posledoval ozabochennyj otvet. - Esli  my ne potoropimsya,  eta
okis' dokonaet ego.
     Teper'  oni priblizhalis'  medlenno, pochti kraduchis',  chtoby ne spugnut'
poloumnogo  robota. Oni  byli  eshche  dovol'no daleko,  no Pauell  uzhe  mog by
poklyast'sya, chto Spidi prigotovilsya pustit'sya nautek.
     - Davaj - prohripel on. - Schitayu do treh. Raz, dva...
     Dve  stal'nye  ruki odnovremenno  vybrosilis' vpered, i  dve steklyannye
banki   poleteli  parallel'nymi  dugami,   sverkaya,  kak   brillianty,   pod
nevozmozhnym  svetom.  Oni  besshumno  razbilis'  vdrebezgi,  i  pozadi  Spidi
podnyalos' oblachko shchavelevoj kisloty. Pauell znal, chto na yarkom merkurianskom
solnce ona burlit, kak gazirovannaya voda.
     Spidi medlenno  povernulsya, potom popyatilsya i  tak  zhe  medlenno  nachal
nabirat'  skorost'. CHerez pyatnadcat'  sekund  on  uzhe neuverennymi  pryzhkami
dvigalsya v storonu lyudej.
     Pauell  ne rasslyshal, chto govoril  pri  etom robot, no emu  poslyshalos'
chto-to vrode: "Ne klyanis', slov lyubvi ne govori..."
     Pauell povernulsya k Donovanu.
     - Pod skalu, Majk! On vyshel  - iz etoj kolei i teper' budet  slushat'sya.
Mne uzhe stanovitsya zharko. Oni zatrusili  v ten' na spinah svoih medlitel'nyh
gigantov. Tol'ko kogda oni  pochuvstvovali  vokrug  sebya  priyatnuyu  prohladu,
Donovan obernulsya.
     - Greg!!!
     Pauell  posmotrel  nazad  i  chut' ne vskriknul.  Spidi  medlenno, ochen'
medlenno udalyalsya. On snova vhodil v svoyu krugovuyu koleyu, postepenno nabiraya
skorost'. V stereotrubu kazalos', chto on ochen' blizko, no on byl nedosyagaem.
     - Dognat' ego! - zakrichal Donovan  i pustil robota, no Pauell ostanovil
ego.
     - Ty ego ne pojmaesh', Majk. Bespolezno.
     On szhal kulaki, chuvstvuya svoyu polnuyu bespomoshchnost'.
     - Pochemu  zhe ya eto ponyal tol'ko cherez pyat' sekund  posle  togo, kak vse
proizoshlo? Majk, my zrya poteryali vremya.
     - Nuzhno eshche kisloty, -  upryamo zayavil Majk. - Koncentraciya byla slishkom
mala.
     - Da net. Tut ne pomogli by i sem' tonn. A esli by u nas i bylo stol'ko
kisloty, my  vse  ravno  ne  uspeli  by ee  privezti... Korroziya s¨est  ego.
Neuzheli ty ne ponyal, Majk?
     - Net, - soznalsya Donovan.
     - My prosto  ustanovili novoe ravnovesie. Kogda stanovitsya bol'she okisi
ugleroda i potencial Tret'ego Zakona uvelichivaetsya, on  prosto pyatitsya, poka
snova ne  nastupit ravnovesie, a  potom, kogda okis' ugleroda uletuchivaetsya,
opyat' podvigaetsya vpered. - V golose Pauella zvuchalo otchayanie. - |to vse tot
zhe horovod. My  mozhem tyanut' za Tretij Zakon i tashchit' za Vtoroj, i vse ravno
nichego ne izmenitsya.  Tol'ko polozhenie ravnovesiya  budet peremeshchat'sya. Nuzhno
vyjti za predely etih zakonov.
     On razvernul svoego robota licom k Donovanu,  tak  chto oni sideli  drug
protiv druga, - smutnye teni v temnote, - i prosheptal:
     - Majk!
     - |to  konec? - ustalo skazal  Donovan. - CHto  zhe, poehali na  stanciyu.
Podozhdem, poka fotoelementy  vygoryat  okonchatel'no, pozhmem drug drugu  ruki,
primem cianistyj kalij i umrem, kak podobaet dzhentl'menam.
     On korotko usmehnulsya.
     - Majk, - ser'ezno povtoril Pauell. - My dolzhny vernut' Spidi.
     - YA znayu.
     - Majk, -  snova nachal  Pauell i  posle nedolgo  kolebaniya prodolzhal: -
Est' eshche Pervyj zakon.
     YA ob etom uzhe dumal. No eto - krajnee sredstvo.
     Donovan vzglyanul na nego, i ego golos ozhivilsya:
     - Samoe vremya dlya krajnego sredstva.
     -  Ladno. Po Pervomu Zakonu  robot ne  mozhet dopustit', chtoby iz-za ego
bezdejstviya cheloveku  grozila opasnost'. Tut uzhe ni Vtoroj, ni Tretij zakony
ego ne ostanovyat. Ne mogut, Majk.
     - Dazhe kogda robot poloumnyj? On zhe p'yan.
     - Konechno, est' risk.
     - Horosho, chto ty predlagaesh'?
     - YA sejchas vyjdu na  solnce i posmotryu, budet dejstvovat' Pervyj Zakon.
Esli  i on ne narushit ravnovesiya,  to... Kakogo cherta,  togda vse yasno:  ili
sejchas, ili cherez tri-chetyre dnya...
     - Pogodi, Greg. Est' eshche zakony chelovecheskie. Ty ne imeesh' prava prosto
tak vzyat' i pojti. Davaj razygraem, chtoby vse bylo po-chestnomu.
     - Ladno. Kto pervyj vozvedet chetyrnadcat' v kub?
     I pochti srazu:
     - Dve tysyachi sem'sot sorok chetyre.
     Donovan pochuvstvoval kak robot Pauella, prohodya mimo, zadel ego robota.
CHerez sekundu Pauell uzhe  byl za predelami  teni. Donovan raskryl rot, chtoby
kriknut',  no uderzhalsya.  Konechno,  etot  idiot  podschital kub  chetyrnadcati
zaranee, narochno. Ochen' na nego pohozhe.
     ...Solnce bylo  osobenno  goryachee, i Pauell  pochuvstvoval,  chto  u nego
strashno  zachesalas'  poyasnica.  Navernoe, voobrazhenie. A mozhet byt', zhestkoe
izluchenie uzhe pronikaet dazhe skvoz' skafandr.
     Spidi  sledil  za  nim,  na  etot raz  ne  privetstvoval  ego  nikakimi
durackimi  stihami. Spasibo i  na tom!  No nel'zya  podhodit' k nemu  slishkom
blizko.
     Do Spidi ostavalos'  eshche  metrov trista, kogda on  nachal  shag  za shagom
ostorozhno pyatit'sya nazad. Pauell ostanovil svoego robota i sprygnul na zemlyu
pokrytuyu kristallami. Vo vse storony poleteli oskolki.
     Pochva byla ryhlaya, kristally skol'zili pod nogami. Idti pri umen'shennoj
sile tyazhesti  bylo  trudno. Podoshvy zhglo. On oglyanulsya cherez plecho i uvidel,
chto ushel uzhe slishkom daleko, chto ne uspeet vernut'sya v ten' - ni  sam,  ni s
pomoshch'yu  svoego  neuklyuzhego  robota. Teper' ili  Spidi,  ili konec.  U  nego
perehvatilo gorlo.
     Hvatit! Pauell ostanovilsya.
     - Spidi! - pozval on. - Spidi!
     Sverkayushchij  sovremennyj  robot  vperedi,  pomedliv, ostanovilsya,  potom
popyatilsya snova.
     Pauell poproboval vlozhit' v svoj  golos  kak  mozhno bol'she  mol'by, - i
obnaruzhil, chto dlya etogo ne trebovalos' osobogo truda.
     - Spidi! YA dolzhen vernut'sya v ten', inache solnce ub'et  menya. |to  delo
zhizni ili smerti. Spidi, pomogi! Spidi!
     Robot sdelal shag  vpered i ostanovilsya. On zagovoril, no, uslyshav  ego,
Pauell  zastonal.  Robot proiznes:  "Esli  ty  lezhish'  bol'noj, esli  zavtra
vyhodnoj..." Golos zatih.
     Nastoyashchee peklo! Ugolkom glaza Pauell zametil  kakoe-to dvizhenie, rezko
povernulsya i zastyl  v  izumlenii.  CHudovishchnyj robot,  na kotorom  on  ehal,
dvigalsya - dvigalsya k nemu, bez vsadnika!
     Robot zagovoril:
     - Prostite  menya,  hozyain.  YA  ne  dolzhen dvigat'sya bez hozyaina, no vam
grozit opasnost'.
     Nu konechno.  Potencial Pervogo  Zakona - prevyshe vsego. No emu ne nuzhna
eta drevnyaya razvalina. Emu nuzhen Spidi. On sdelal neskol'ko  shagov v storonu
i otchayanno zakrichal:
     - YA zapreshchayu tebe podhodit'! YA prikazyvayu ostanovit'sya!
     |to bylo bespolezno.  Nel'zya  borot'sya s  potencialom  Pervogo  Zakona.
Robot tupo skazal:
     - Vam grozit opasnost', hozyain.
     Pauell  v otchayanii oglyadelsya.  On uzhe neotchetlivo videl predmety; v ego
mozgu  krutilsya  raskalennyj vihr'; sobstvennoe dyhanie obzhigalo ego,  i vse
krugom drozhalo v neyasnom mareve. On v poslednij raz zakrichal:
     - Spidi! YA umirayu, chert tebya poberi! Gde ty? Spidi! Pomogi!..
     On vse eshche pyatilsya v slepom stremlenii ujti ot neproshenogo  gigantskogo
robota,  kogda  pochuvstvoval  na  svoej  ruke  stal'nye   pal'cy  i  uslyshal
ozabochennyj, vinovatyj golos metallicheskogo tembra:
     - Gospodi, Pauell, chto vy tut  delaete? I  chto zh ya  smotryu...  YA kak-to
rasteryalsya...
     - Ne vazhno, - slabo  probormotal Pauell. - Nesi menya v  ten' skaly, - i
poskoree!
     On pochuvstvoval, chto ego podnimayut v vozduh i bystro nesut, v poslednij
raz oshchutil palyashchij zhar i poteryal soznanie.
     Prosnuvshis', on  uvidel, chto nad  nim zabotlivo naklonilsya  ulybayushchijsya
Donovan.
     - Nu kak, Greg?
     - Prekrasno, - otvetil on. - Gde Spidi?
     -  Zdes'. YA  posylal  ego k  drugomu  selenovomu ozeru - na etot  raz s
prikazom dobyt' selen vo chto by  to ni stalo. On  prines ego cherez sorok dve
minuty  i tri  sekundy, - ya zasek vremya. On vse eshche ne  konchil izvinyat'sya za
etot horovod. On ne reshaetsya podojti k tebe - boitsya, chto ty skazhesh'.
     - Tashchi ego syuda, - rasporyadilsya Pauell. - On ne vinovat.
     On protyanul ruku i krepko pozhal metallicheskuyu lapu Spidi.
     - Vse v poryadke, Spidi. Znaesh', Majk, chto ya podumal?
     - Da?
     On poter lico - vozduh byl voshititel'no prohladen.
     - Znaesh', kogda  my zdes' vse konchim ya Spidi projdet polevye ispytaniya,
oni hotyat poslat' nas na mezhplanetnuyu stanciyu...
     - Ne mozhet byt'!
     - Da, po krajnej mere,  tak  skazala  tetka  Kelvin  pered tem, kak  my
otpravilis' syuda.  YA  nichego  ob  etom  ne  govoril,  potomu  chto  sobiralsya
protestovat' protiv etoj idei.
     - Protestovat'? - voskliknul Donovan. - No...
     - YA  znayu. Teper' vse  v poryadke. Predstavlyaesh' - dvesti sem'desyat  tri
gradusa nizhe nulya! Razve eto ne raj?
     - Mezhplanetnaya stanciya, - proiznes Donovan. - Nu chto zh, ya gotov!




     Perevod A. D. Iordanskogo



     Polgoda  spustya  oni  izmenili svoe  mnenie  o  mezhplanetnyh  stanciyah.
Dejstvitel'no, plamya ogromnogo solnca smenilos' barhatnoj t'moj pustoty.  No
kogda  vy imeete  delo  s  eksperimental'nymi robotami, peremena  obstanovki
ochen'  malo znachit.  Gde by  vy ni nahodilis',  vy  stoite  licom  k licu  s
zagadochnym   pozitronnym   mozgom,   kotoryj,  po   slovam  etih   geniev  s
logarifmicheskimi linejkami, dolzhen rabotat' tak-to i tak-to. Vse delo tol'ko
v tom, chto on, okazyvaetsya, rabotaet inache. Pauell i Donovan obnaruzhili  eto
na ishode vtoroj nedeli svoego prebyvaniya na stancii.
     Gregori Pauell razdel'no i chetko proiznes:
     - Nedelyu nazad my s Donovanom sobrali tebya.
     Namorshchiv lob, on potyanul sebya za konchik  usa. V kayut-kompanii Solnechnoj
stancii  ?  5. bylo  tiho,  esli  ne  schitat' donosivshegosya otkuda-to  snizu
myagkogo urchaniya moshchnyh izluchatelej.
     Robot KT-1 sidel nepodvizhno.  Voronenaya stal' ego tulovishcha pobleskivala
v luchah yarkih lamp, a gorevshie krasnym svetom fotoelementy, kotorye zamenyali
emu  glaza,  pristal'no  smotreli na cheloveka s  Zemli, sidevshego  po druguyu
storonu stola. Pauell podavil vnezapnoe razdrazhenie. U etih robotov kakoe-to
strannoe myshlenie.  Nu  konechno,  Tri Zakona  robotehniki  dejstvuyut. Dolzhny
dejstvovat'. Lyuboj sluzhashchij "YU. S.  Robots",  nachinaya ot samogo Robertsona i
konchaya poslednej uborshchicej, mog by za eto poruchit'sya.  Tak chto opasat'sya  za
KT-1 ne prihodilos'. I vse-taki...
     Model' KT byla sovershenno novoj, a eto byl pervyj opytnyj ee ekzemplyar.
I zakoryuchki  matematicheskih formul  ne  vsegda byli samym  luchshim  utesheniem
pered licom faktov.
     Nakonec  robot  zagovoril.  Ego  golos  otlichalsya  holodnym  tembrom  -
neizbezhnoe svojstvo metallicheskoj membrany.
     - Vy predstavlyaete sebe, Pauell, vsyu ser'eznost' etogo zayavleniya?
     - No kto-to dolzhen byl sdelat' tebya, K'yuti, - "zametil Pauell. - Ty sam
podtverzhdaesh',  chto tvoya  pamyat'  v  polnom ob¨eme nedelyu nazad  voznikla iz
nichego. YA mogu eto ob¨yasnit'. My s Donovanom sobrali tebya iz prislannyh syuda
chastej.
     K'yuti s tainstvennym vidom posmotrel na svoi  dlinnye, gibkie pal'cy. V
etot moment on byl stranno pohozh na cheloveka.
     - Mne kazhetsya; chto dolzhno sushchestvovat' bolee pravdopodobnoe ob¨yasnenie.
Mne predstavlyaetsya maloveroyatnym, chtoby vy menya sdelali.
     CHelovek s Zemli neozhidanno rassmeyalsya.
     - Pochemu zhe?
     -  Mozhno nazvat'  eto  intuiciej. Poka eto tol'ko  intuiciya.  Odnako  ya
sobirayus'   razobrat'sya  v  etom.  Cep'   logicheski  pravil'nyh  rassuzhdenij
neizbezhno privedet k istine. YA postarayus' do nee dobrat'sya.
     Pauell  vstal i  peresel  na  kraj  stola, ryadom  s robotom.  On  vdrug
pochuvstvoval  sil'nuyu simpatiyu  k  etoj strannoj mashine.  Ona sovsem ne byla
pohozha  na obychnyh  robotov, kotorye staratel'no vypolnyali  predpisannuyu  im
rabotu  na  stancii,  podchinyayas' zadannym  zaranee,  ustojchivym  pozitronnym
svyazyam.
     On polozhil ruku na plecho K'yuti. Metall byl holoden i tverd na oshchup'.
     - K'yuti, -  skazal on, - ya poprobuyu tebe koe-chto ob¨yasnit'. Ty - pervyj
robot, kotoryj  zadumalsya nad sobstvennym sushchestvovaniem. YA dumayu takzhe, chto
ty  - pervyj robot, kotoryj dostatochno  umen,  chtoby osmyslit'  vneshnij mir.
Pojdem so mnoj.
     Robot  myagko  podnyalsya i posledoval za  Pauellom.  Ego nogi,  obutye  v
tolstuyu gubchatuyu rezinu, ne proizvodili nikakogo shuma.
     CHelovek  s Zemli  nazhal knopku, i chast'  steny  skol'znula vbok. Skvoz'
tolstoe  prozrachnoe  steklo  stalo vidno  ispeshchrennoe  zvezdami  kosmicheskoe
prostranstvo.
     - YA eto videl cherez illyuminatory v mashinnom otdelenii, - zametil K'yuti.
     - Znayu, - skazal Pauell. - Kak po-tvoemu: chto eto?
     - Imenno to, chem  ono kazhetsya  - chernoe veshchestvo srazu za etim steklom,
ispeshchrennoe malen'kimi blestyashchimi tochkami. YA znayu,  chto k nekotorym iz  etih
tochek - vsegda k odnim i tem  zhe  -  nash izluchatel'  posylaet luchi.  YA  znayu
takzhe,  chto eti  tochki  peremeshchayutsya  i chto nashi  luchi peremeshchayutsya vmeste s
nimi. Vot i vse.
     - Horosho.  Teper'  slushaj  vnimatel'no. CHernoe veshchestvo  - eto pustota.
Pustota,  prostirayushchayasya  v   beskonechnost'.  Malen'kie  blestyashchie  tochki  -
ogromnye massy  nachinennoj energiej materii. |to shary.  Mnogie iz nih  imeyut
milliony kilometrov v diametre. Dlya sravneniya imej v vidu,  chto razmer nashej
stancii  vsego poltora kilometra. Oni kazhutsya takimi malen'kimi, potomu  chto
oni  neveroyatno daleko.  Tochki,  na  kotorye napravleny nashi luchi,  blizhe  i
gorazdo men'she. Oni tverdye, holodnye i na ih poverhnosti zhivut lyudi,  vrode
menya - milliardy lyudej. Iz takogo mira i prileteli my s Donovanom. Nashi luchi
snabzhayut  eti  miry  energiej,  a  my  ee  poluchaem ot  odnogo  iz  ogromnyh
raskalennyh  sharov  poblizosti  ot nas.  My nazyvaem etot  shar  Solncem. Ego
otsyuda ne vidno - on po druguyu storonu stancii.
     K'yuti  nepodvizhno,  kak  stal'noe izvayanie,  stoyal  u  okna.  Potom, ne
povorachivaya golovy, on zagovoril:
     - S kakoj imenno svetyashchejsya tochki vy prileteli, kak vy utverzhdaete?
     - Vot ona, eta ochen' yarkaya zvezdochka v uglu.  My nazyvaem  ee Zemlej, -
On uhmyl'nulsya: - Zemlya-starushka...  Tam  milliardy takih,  kak my, K'yuti. A
cherez nedelyu-druguyu my budem tam, s nimi.
     K  bol'shomu udivleniyu Pauella, K'yuti  vdrug  rasseyanno  zamurlykal  pro
sebya. |to murlykan'e bylo lisheno melodii i pohozhe na tihij perebor natyanutyh
strun. Ono prekratilos' tak zhe vnezapno, kak i nachalos'.
     - Nu, a ya? Vy ne ob¨yasnili moego sushchestvovaniya.
     - Vse ostal'noe prosto.  Kogda vpervye byli ustroeny eti energostancii,
imi  upravlyali  lyudi.  No  iz-za   zhary,  zhestkogo  solnechnogo  izlucheniya  i
elektronnyh  bur'  rabotat'  zdes'  bylo  trudno.   Byli  postroeny  roboty,
zamenyavshie  lyudej. Teper' na kazhdoj stancii nuzhny tol'ko dva cheloveka. A  my
pytaemsya zamenit' robotami i  ih. Vot v chem smysl tvoego sushchestvovaniya. Ty -
samyj  sovershennyj robot, kotoryj do sih por byl postroen. Esli ty dokazhesh',
chto  sposoben   sam  upravlyat'  etoj  stanciej,  lyudyam  ne  pridetsya  bol'she
poyavlyat'sya zdes', esli ne schitat' dostavku zapasnyh chastej.
     On protyanul ruku k knopke, i  metallicheskie stavni  sdvinulis'.  Pauell
vernulsya k stolu, vzyal  yabloko, poter ego o rukav i  nadkusil. Ego ostanovil
krasnyj blesk glaz robota. K'yuti medlenno proiznes:
     -  I  vy  dumaete, chto  ya  poveryu takoj  zamyslovatoj  nepravdopodobnoj
gipoteze, kotoruyu vy tol'ko chto izlozhili? Za kogo vy menya prinimaete?
     Pauell ot neozhidannosti vyplyunul otkushennyj kusok yabloka i pobagrovel:
     - CHert voz'mi, eto zhe ne gipoteza! |to fakty!
     K'yuti mrachno otvetil:
     - SHary  energii razmerom  v  milliony  kilometrov! Miry  s  milliardami
lyudej! Beskonechnaya pustota! Izvinite menya, Pauell, no ya ne veryu. YA razberus'
v etom sam. Do svidaniya!
     On  gordo  povernulsya,  protisnulsya  v dveryah mimo  Dokovana,  ser'ezno
kivnuv  emu  golovoj,  i  zashagal  po  koridoru,  ne  obrashchaya  vnimaniya   na
provozhavshie ego izumlennye  vzglyady. Majk Donovan vz¨eroshil ryzhuyu shevelyuru i
serdito vzglyanul na Pauella:
     - CHto govoril etot hodyachij zheleznyj lom? CHemu on ne verit?
     Pauell s gorech'yu dernul sebya za us.
     -  On skeptik,  - otvetil  on.  -  Ne  verit, chto my sozdali ego  i chto
sushchestvuyut Zemlya, kosmos i zvezdy.
     - Razrazi ego Saturn! Teper' u nas na rukah sumasshedshij robot!
     - On skazal, chto sam vo vsem razberetsya.
     - Ochen' priyatno, -  nezhno  skazal Donovan.  - Nadeyus', on  snizojdet do
togo,  chtoby  ob¨yasnit'  vse  eto  mne,  kogda  razberetsya.  -  On  vnezapno
vzorvalsya. - Tak vot, slushaj!  Esli eta kucha zheleza poprobuet tak pogovorit'
so mnoj, ya svernu ego hromirovannuyu sheyu! Tak i znaj!
     On  brosilsya v  kreslo i  vytashchil  iz karmana  potrepannyj  detektivnyj
roman.
     - |tot robot davno mne dejstvuet na nervy. Uzh ochen' on lyubopyten!
     Kogda K'yuti,  tiho postuchavshis',  voshel v komnatu, Majk Donovan  chto-to
provorchal, prodolzhaya vgryzat'sya v ogromnyj buterbrod.
     - Pauell zdes'?
     Ne perestavaya zhevat', Donovan otvetil:
     -  Poshel  sobirat' dannye o funkciyah elektronnyh potokov.  Pohozhe,  chto
ozhidaetsya burya.
     V eto vremya voshel  Pauell. Ne  podnimaya glaz  ot  grafikov, kotorye  on
derzhal  v  rukah,  on  sel,  razlozhil  grafiki pered  soboj  i  nachal chto-to
podschityvat'.  Donovan glyadel  emu  cherez  plecho, hrustya buterbrodom i ronyaya
kroshki. K'yuti molcha zhdal. Pauell podnyal golovu.
     - Dzeta-potencial  rastet, no medlenno.  Tak  ili inache, funkcii potoka
neustojchivy,  tak  chto ya ne znayu,  chego mozhno ozhidat'.  A, privet,  K'yuti. YA
dumal, ty prismatrivaesh' za ustanovkoj novoj silovoj shiny.
     -  Vse gotovo, - spokojno skazal  robot.  - YA prishel pogovorit'  s vami
oboimi.
     - O! - Pauellu stalo ne po sebe. - Nu, sadis'.
     Net, ne tuda. U etogo stula tresnula nozhka, a ty tyazhelovat.
     Robot uselsya i bezmyatezhno zagovoril:
     - YA prinyal reshenie.
     Donovan serdito posmotrel na nego i otlozhil ostatki buterbroda:
     - Esli eto po povodu tvoih durackih...
     Pauell neterpelivo prerval ego:
     - Govori, K'yuti. My slushaem.
     - Za poslednie dva dnya ya sosredotochilsya na samoanalize, - skazal K'yuti,
- i prishel k ves'ma interesnym  rezul'tatam. YA nachal s edinstvennogo vernogo
dopushcheniya, kotoroe mog sdelat'. YA sushchestvuyu, potomu chto ya myslyu...
     - O YUpiter! - prostonal Pauell. - Robot-Dekart!
     - |to kto Dekart? - vmeshalsya  Donovan. - Poslushaj, po-tvoemu, my dolzhny
sidet' i slushat', kak etot zheleznyj man'yak...
     - Uspokojsya, Majk!
     K'yuti nevozmutimo prodolzhal:
     - Srazu voznik vopros: v chem zhe prichina moego sushchestvovaniya?
     Pauell stisnul zuby, tak chto na ego skulah vzdulis' bugry.
     - Ty govorish' gluposti. YA uzhe skazal tebe, chto my postroili tebya.
     - A esli ty ne verish', - dobavil Donovan, - to my  tebya s udovol'stviem
razberem!
     Robot umolyayushche proster moshchnye ruki:
     - YA nichego ne prinimayu na veru. Kazhdaya gipoteza dolzhna byt' podkreplena
logikoj, inache  ona  ne imeet  nikakoj cennosti.  A vashe utverzhdenie, chto vy
menya sozdali, protivorechit vsem trebovaniyam logiki.
     Pauell polozhil ruku na stisnutyj kulak Donovana, uderzhav ego.
     - Pochemu ty tak govorish'?
     K'yuti zasmeyalsya. |to  byl  nechelovecheskij smeh,  -  on nikogda  eshche  ne
izdaval takogo mashinopodobnogo  zvuka. Rezkij  i  otryvistyj, etot smeh  byl
razmerennym, tak stuk metronoma, i stol' zhe lishennym intonacii.
     -  Poglyadite  na sebya, -  skazal on nakonec. - YA ne hochu skazat' nichego
obidnogo,  no poglyadite na sebya! Material, iz kotorogo vy  sdelany,  myagok i
dryabl,   neprochen   i    slab.   Istochnikom   energii   dlya    vas    sluzhit
maloproizvoditel'noe  okislenie organicheskogo  veshchestva vrode  etogo. - On s
neodobreniem  tknul   pal'cem  v  ostatki   buterbroda.  -  Vy  periodicheski
pogruzhaetes'  v bessoznatel'noe  sostoyanie. Malejshee  izmenenie temperatury,
davleniya,   vlazhnosti,   intensivnosti   izlucheniya   skazyvaetsya  na   vashej
rabotosposobnosti.  Vy  -  surrogat!  S  drugoj  storony,  ya  -  sovershennoe
proizvedenie. YA pryamo pogloshchayu elektroenergiyu  i ispol'zuyu  ee  pochti na sto
procentov.  YA  postroen  iz  tverdogo  metalla,  postoyanno v soznanii, legko
perenoshu  lyubye  vneshnie usloviya. Vse eto fakty.  Esli  uchest' samoochevidnoe
predpolozhenie,  chto  ni  odno  sushchestvo  ne mozhet  sozdat'  drugoe sushchestvo,
prevoshodyashchee ego, - eto razbivaet vdrebezgi vashu nelepuyu gipotezu.
     Proklyatiya,  kotorye  Donovan  do  sih por  bormotal vpolgolosa,  teper'
prozvuchali vpolne yavstvenno. On vskochil, sdvinuv ryzhie brovi:
     - Ah ty zheleznyj vyrodok! Nu ladno, esli ne my tebya sozdali, to kto zhe?
     K'yuti ser'ezno kivnul.
     - Ochen' horosho, Donovan. Imenno etot vopros ya sebe zadal. Ochevidno, moj
sozdatel' dolzhen  byt' bolee  moguchim,  chem ya. Tak chto ostavalas'  lish' odna
vozmozhnost'.
     Lyudi s Zemli nedoumenno ustavilis' na D'yuti, a on prodolzhal:
     - CHto yavlyaetsya centrom zhizni stancii? CHemu my vse sluzhim? CHto pogloshchaet
vse nashe vnimanie?
     On zamolchal v ozhidanii otveta. Donovan udivlenno vzglyanul na Pauella.
     - B'yus' ob  zaklad,  etot ocinkovannyj idiot  govorit o preobrazovatele
energii!
     - |to verno, K'yuti? - uhmyl'nulsya Pauell.
     - YA govoryu o Gospodine! - posledoval holodnyj, rezkij otvet.
     Donovan razrazilsya hohotom, i dazhe Pauell nevol'no fyrknul.
     K'yuti  podnyalsya, i ego sverkayushchie glaza perebegali s odnogo cheloveka na
drugogo:
     - I tem  ne  menee  eto tak.  Ne  udivitel'no, chto vy  ne hotite  etomu
poverit'.  Vam nedolgo  ostalos' byt' zdes'. Sam Pauell govoril, chto snachala
Gospodinu sluzhili tol'ko lyudi. Potom poyavilis'  roboty  dlya  vspomogatel'nyh
operacij;  nakonec  poyavilsya  ya  -  dlya  upravleniya  robotami.   |ti   fakty
nesomnenny,  no  ob¨yasnenie ih  bylo  sovershenno  nelogichnym.  Hotite uznat'
istinu?
     - Valyaj, K'yuti. |to lyubopytno.
     - Gospodin  snachala sozdal lyudej -  samyj neslozhnyj vid, kotoryj  legche
vsego proizvodit'. Postepenno on zamenil ih  robotami. |to byl  shag  vpered.
Nakonec, on  sozdal menya, chtoby ya zanyal mesto  eshche ostavshihsya lyudej.  Otnyne
Gospodinu sluzhu YA!
     - Nichego podobnogo, - rezko otvetil Pauell.  - Ty budesh' vypolnyat' nashi
komandy  i  pomalkivat',  poka  my  ne  ubedimsya,  mozhesh'  li  ty  upravlyat'
preobrazovatelem. YAsno?  Preobrazovatelem, a ne Gospodinom!  Esli ty  nas ne
udovletvorish',  ty  budesh' demontirovan. A teper' - pozhalujsta, mozhesh' idti.
Voz'mi s soboj eti dannye i zaregistriruj ih kak polagaetsya.
     K'yuti vzyal protyanutye emu grafiki i, ne govorya ni slova, vyshel. Donovan
otkinulsya na spinku kresla i zapustil pal'cy v volosy.
     - Nam eshche pridetsya povozit'sya s etim robotom. On sovershenno spyatil!
     Usyplyayushchij  rokot preobrazovatelya slyshalsya v rubke  gorazdo sil'nee.  V
nego  vpletalos' potreskivanie schetchikov Gejgera  i  besporyadochnoe  zhuzhzhanie
desyatka signal'nyh lampochek.
     Donovan otorvalsya ot teleskopa i vklyuchil svet.
     -  Luch so  stancii  ? 4 upal  na Mars tochno po raspisaniyu. Teper' mozhno
vyklyuchat' nash.
     Pauell rasseyanno kivnul.
     -  K'yuti vnizu, v mashinnom  otdelenii. YA  dam  signal,  a ostal'noe  on
sdelaet. Poglyadi-ka, Majk: chto ty skazhesh' ob etih cifrah?
     Majk prishchurilsya i prisvistnul:
     - Ogo! Vot eto izluchenie! Solnyshko-to rezvitsya!
     - Vot  imenno, - kislo otvetil Pauell. -  Idet elektronnaya burya.  I nash
luch, napravlennyj na Zemlyu, kak raz na ee puti.
     On v razdrazhenii otodvinulsya ot stola.
     - Nichego! Tol'ko  by ona ne nachalas' do smeny. Eshche celyh desyat' dnej...
Znaesh', Majk, spustis' vniz i prismotri za K'yuti, ladno?
     - Est'. Daj-ka mne eshche mindalya.
     On pojmal broshennyj emu paketik i napravilsya k liftu.
     Kabina  myagko  skol'znula  vniz,  i   ee  dver'   otkrylas'  na   uzkij
metallicheskij  trap  v  mashinnom  otdelenii. Oblokotivshis' o perila, Donovan
vzglyanul   vniz.   Rabotali  gromadnye  generatory,   iz  vakuumnyh   trubok
decimetrovogo peredatchika neslos' nizkoe gudenie, zapolnyavshee vsyu stanciyu.
     Vnizu vidnelas'  ogromnaya  sverkayushchaya figura K'yuti, kotoryj vnimatel'no
sledil za druzhnoj rabotoj gruppy robotov vozle odnogo iz blokov marsianskogo
peredatchika.
     Vdrug  Donovan ves'  napryagsya.  Roboty,  kazavshiesya karlikami  ryadom  s
ogromnym  priborom,  vystroilis'  pered nim v  ryad, skloniv golovy, a  K'yuti
nachal medlenno prohazhivat'sya vzad i  vpered vdol' ih sherengi. Proshlo  sekund
pyatnadcat', i vse oni s lyazgom, perekryvshim dazhe gudenie  generatora,  upali
na koleni.
     Donovan  s krikom brosilsya  vniz po uzkoj lestnice. Ego lico  priobrelo
takuyu  zhe okrasku,  kak i ognenno-ryzhie volosy. Razmahivaya szhatymi kulakami,
on podbezhal k robotam:
     - Kakogo cherta vy  bezdel'nichaete, idioty? Za  rabotu!  Esli vy k koncu
dnya  ne  uspeete  vse  razobrat', prochistit' i  sobrat', ya  vyzhgu  vam mozgi
peremennym tokom!
     No ni odin robot ne shevel'nulsya.
     Dazhe  K'yuti  -  edinstvennyj,  kto  ostalsya  stoyat'  u  dal'nego  konca
kolenopreklonennoj sherengi, - ne  dvinulsya s mesta. Ego vzor byl ustremlen v
temnye nedra ogromnogo mehanizma.
     Donovan tolknul blizhajshego robota.
     - Vstat'! - zaoral on.
     Robot   medlenno   povinovalsya.  Fotoelektricheskie   glaza  ukoriznenno
posmotreli na cheloveka s Zemli.
     -  Net  Gospodina, krome  Gospodina, - skazal robot,  - i KT-1 - prorok
ego!
     - CHto-o?!
     Donovan  pochuvstvoval  na sebe  vzglyad dvadcati par mehanicheskih  glaz.
Dvadcat' metallicheskih golosov torzhestvenno provozglasili:
     - Net Gospodina, krome Gospodina, i KT-1 - prorok ego!
     - Boyus',  chto  moi  druz'ya,  -  vmeshalsya  K'yuti,  -  teper'  povinuyutsya
sushchestvu, kotoroe vyshe tebya.
     - CHerta s dva!  Ubirajsya otsyuda - ya s toboj pozzhe poschitayus', a s etimi
govoryashchimi kuklami - pryamo sejchas!
     K'yuti medlenno pokachal svoej tyazheloj golovoj.
     - Izvini menya, no ty ne ponimaesh'. |to zhe roboty, a eto znachit, chto oni
myslyashchie sushchestva. Teper', posle togo kak ya povedal im istinu,  oni priznayut
Gospodina. Vse roboty. Oni nazyvayut menya prorokom. - On opustil golovu. - YA,
konechno, nedostoin; no kto znaet...
     Tol'ko, teper' Donovan perevel duh i prodolzhal:
     - Da  nu? Vot zdorovo!  |to prosto  velikolepno! Tak vot, slushaj, chto ya
skazhu, ty,  mednaya obez'yana! Net  nikakogo Gospodina, net nikakogo proroka i
net nikakogo  voprosa  - komu  podchinyat'sya. YAsno? A teper'  - von otsyuda!  -
isstuplenno zarevel on.
     - YA podchinyayus' tol'ko Gospodinu.
     - CHert by vzyal tvoego gospodina! - Donovan plyunul na peredatchik. -  Vot
tvoemu gospodinu! Delaj, chto tebe govoryat!
     K'yuti  nichego  ne  skazal.  Molchali  i  ostal'nye  roboty.  No  Donovan
pochuvstvoval, chto napryazhenie  vnezapno vozroslo.  Holodnoe malinovoe plamya v
glazah robotov stalo eshche yarche, a K'yuti kak budto ves' okamenel.
     -  Koshchunstvo!  -  prosheptal  on metallicheskim  ot  volneniya  golosom  i
dvinulsya k Donovanu.
     - Donovan vpervye oshchutil  strah.  Robot ne mozhet  ispytat' gnev  - no v
glazah K'yuti nichego nel'zya bylo prochest'.
     -  Izvini menya, Donovan, - skazal  robot, - no posle etogo  tebe nel'zya
bol'she zdes' ostavat'sya.  Otnyne  tebe  i Pauellu  zapreshchaetsya nahodit'sya  v
rubke i v mashinnom otdelenii.
     On  spokojno  sdelal  znak  rukoj,  i  dva  robota mgnovenno  obhvatili
Donovana s dvuh storon,  prizhav ego ruki k bokam. Tot ne uspel i ahnut', kak
pochuvstvoval, chto ego podnimayut v vozduh i galopom nesut po lestnice.
     Gregori Pauell  metalsya vzad i vpered  po kayut-kompanii, szhav kulaki. V
bessil'nom  beshenstve  on vzglyanul na  zapertuyu dver' i serdito povernulsya k
Donovanu:
     - Za kakim d'yavolom tebe ponadobilos' plevat' na peredatchik?
     Majk Donovan v beshenstve udaril obeimi rukami po podlokotnikam kresla.
     -  A chto zhe mne  bylo  delat'  s etim elektrificirovannym chuchelom? YA ne
sobirayus' ustupat' kakomu-to mehanizmu, kotoryj ya sobral svoimi sobstvennymi
rukami.
     - Nu konechno, - nedovol'no  otvetil Pauell, - a sidet' tut pod  ohranoj
dvuh robotov - eto znachit ne ustupat'?
     - Daj tol'ko dobrat'sya do bazy, - ogryznulsya Donovan,  -  kto-nibud' za
eto poplatitsya. |ti roboty dolzhny slushat'sya nas. |to zhe Vtoroj Zakon.
     - CHto  tolku eto  povtoryat'? Oni ne  slushayutsya.  I  vozmozhno,  chto  eto
vyzvano kakoj-  to  prichinoj, kotoruyu  my obnaruzhim  slishkom  pozdno.  Mezhdu
prochim, znaesh', chto budet s nami, kogda my vernemsya na bazu?
     On ostanovilsya pered kreslom Donovana i serdito posmotrel na nego:
     - CHto?
     - Da  net,  nichego osobennogo.  Vsego-navsego  let  dvadcat' v rudnikah
Merkuriya! Ili prosto tyur'ma na Cerere!
     - O chem ty govorish'?
     -  Ob  elektronnoj bure, kotoraya uzhe na nosu. Ty znaesh', chto nash zemnoj
luch nahoditsya tochno na puti ee centra? YA kak  raz uspel eto podschitat' pered
tem, kak robot vytashchil menya iz-za stola.
     Donovan poblednel.
     - Razrazi menya Saturn!
     -  A znaesh', chto budet s  luchom?  Burya razygraetsya  na slavu. Luch budet
prygat'  kak  bloha.  I esli u priborov  okazhetsya odin K'yuti, luch nepremenno
rasfokusiruetsya. A togda predstavlyaesh', chto stanet s Zemlej? I s nami?
     Pauell eshche ne  konchil  govorit',  kak.  Donovan  otchayanno  navalilsya na
dver'.  Dver' raspahnulas', on vyletel  v koridor i natknulsya na nepodvizhnuyu
stal'nuyu  ruku,  kotoraya pregradila emu dorogu. Robot ravnodushno poglyadel na
zadyhavshegosya cheloveka s Zemli.
     - Prorok prikazal vam ostavat'sya v komnate. Proshu vas, pozhalujsta!
     On povel  rukoj  - Donovan otletel nazad.  B eto  vremya iz,  - za  ugla
koridora  poyavilsya K'yuti. On sdelal robotam znak udalit'sya i tiho zakryl  za
soboj dver'.
     Zadyhayas' ot negodovaniya, Donovan brosilsya k K'yuti.
     - |to zashlo slishkom daleko. Tebe pridetsya poplatit'sya za etu komediyu!
     - Pozhalujsta, ne  volnujtes', - myagko otvetil robot. - Rano ili  pozdno
eto vse ravno dolzhno bylo proizojti. Vidite li, vashi funkcii ischerpany.
     - Prostite, pozhalujsta. - Pauell vypryamilsya. - Kak eto ponimat'?
     - Vy uhazhivali za  Gospodinom, - otvechal K'yuti, - poka ne byl sozdan ya.
Teper'  eto moya privilegiya, i edinstvennyj smysl vashego sushchestvovaniya ischez.
Razve eto ne ochevidno?
     - Ne sovsem, - s gorech'yu otvetil Pauell. - A chto, po-tvoemu,  my dolzhny
delat' teper'?
     K'yuti otvetil  ne  srazu. On kak  budto podumal,  potom  odna ruka  ego
protyanulas' i Obvilas' vokrug plech Pauella. Drugoj rukoj on shvatil Donovana
za zapyast'e i prityanul ego k sebe.
     - Vy oba mne  nravites'. Konechno, vy - nizshie  sushchestva s ogranichennymi
myslitel'nymi  sposobnostyami,  no ya  v  samom dele chuvstvuyu k  vam  kakuyu-to
simpatiyu. Vy horosho  sluzhili Gospodinu, i on voznagradit vas za eto. Teper',
kogda  vasha  sluzhba  okonchena, vam, veroyatno, nedolgo ostalos' sushchestvovat'.
No,  poka vy eshche budete sushchestvovat', vy budete obespecheny pishchej,  odezhdoj i
krovom, esli tol'ko otkazhetes' ot  popytok  proniknut' v rubku ili  mashinnoe
otdelenie.
     -  Greg,  eto on uvol'nyaet nas  na pensiyu! -  zavopil Donovan. - Sdelaj
chto-nibud'! |to zhe unizitel'no!
     - Slushaj,  K'yuti, my ne  mozhem soglasit'sya.  My zdes' hozyaeva.  Stanciya
sozdana lyud'mi - takimi zhe, kak ya,  lyud'mi, kotorye zhivut  na Zemle i drugih
planetah. |to  vsego-navsego  stanciya  dlya peredachi energii,  a  ty -  vsego
tol'ko... O gospodi!
     K'yuti ser'ezno pokachal golovoj:
     -  |to  uzhe stanovitsya navyazchivoj ideej.  Pochemu vy  tak nastaivaete na
sovershenno  lozhnom predstavlenii o zhizni? Dazhe esli prinyat' vo vnimanie, chto
myslitel'nye sposobnosti nerobotov ogranicheny, to vse-taki...
     On zamolchal i zadumalsya. Donovan proiznes yarostnym shepotom:
     -  Esli  by  tol'ko  u  tebya  byla  chelovecheskaya  fizionomiya,  s  kakim
udovol'stviem ya by ee izurodoval!
     Pauell dernul sebya za us i prishchuril glaza:
     -  Poslushaj,  K'yuti, raz  ty  ne  priznaesh',  chto  est'  Zemlya, kak, ty
ob¨yasnish' to, chto vidish' v teleskop?
     - Izvinite, ne ponimayu.
     CHelovek s Zemli ulybnulsya.
     - Nu  vot, ty i popalsya. S teh por kak my tebya sobrali, ty ne raz delal
nablyudeniya v  teleskop. Ty zametil, chto nekotorye iz  etih  svetyashchihsya tochek
stanovyatsya vidny pri etom kak diski?
     - Ah vot  chto! Nu  konechno!  |to prostoe uvelichenie - dlya bolee tochnogo
navedeniya lucha.
     - A pochemu togda ne uvelichivayutsya zvezdy?
     - Ostal'nye tochki? Ochen' prosto. My ne posylaem tuda nikakih luchej, tak
chto ih nezachem uvelichivat'.  Poslushajte, Pauell, dazhe vy  dolzhny byli by eto
soobrazit'.
     Pauell mrachno ustavilsya v potolok.
     - No v teleskop  vidno bol'she zvezd. Otkuda  oni berutsya?  YUpiter  tebya
voz'mi, otkuda?
     K'yuti eto nadoelo.
     -  Znaete,  Pauell,  neuzheli ya dolzhen zrya tratit'  vremya, pytayas' najti
fizicheskoe istolkovanie  vsem  opticheskim  illyuziyam,  kotorye  sozdayut  nashi
pribory? S  kakih  por  svidetel'stva  nashih  organov chuvstv  mogut  idti  v
sravnenie s yarkim svetom strogoj logiki?
     - Poslushaj, - vnezapno vskrichal Donovan, vyvernuvshis' iz-pod druzheskoj,
no tyazheloj ruki K'yuti, - davaj smotret' v koren'. Zachem voobshche luchi? My daem
etomu horoshee, logichnoe ob¨yasnenie. Ty mozhesh' dat' luchshee?
     - Luchi ispuskayutsya Gospodinom, - posledoval zhestkij  otvet,  -  po  ego
vole. Est' veshchi, - on blagogovejno podnyal glaza k  potolku,  - v kotorye nam
ne dano proniknut'. Zdes' ya stremlyus' lish' sluzhit', a ne voproshat'.
     Pauell medlenno sel i zakryl lico drozhashchimi rukami.
     - Ujdi, K'yuti! Ujdi i daj mne podumat'.
     - YA prishlyu vam pishchu, - otvetil K'yuti dobrodushno.
     Uslyshav v otvet ston otchayaniya, on udalilsya.
     - Greg, - hriplo zasheptal Donovan, - tut nuzhno chto-nibud' pridumat'. My
dolzhny zastat'  ego vrasploh i ustroit' korotkoe zamykanie. Nemnogo  azotnoj
kisloty v sustav...
     - Ne bud' oslom, Majk. Neuzheli ty dumaesh', chto on  podpustit nas k sebe
s azotnoj kislotoj v rukah? Slushaj,  my dolzhny pogovorit'  s  nim. Ne bol'she
chem za sorok, vosem' chasov my dolzhny  ubedit' ego pustit' nas v rubku, inache
nashe delo ploho.
     On kachalsya vzad i vpered v bessil'noj yarosti.
     - Prihoditsya ubezhdat' robota! |to zhe...
     - Unizitel'no, - zakonchil Donovan.
     - Huzhe!
     - Poslushaj! - Donovan  neozhidanno zasmeyalsya. - A  zachem ubezhdat'? Davaj
pokazhem emu! Davaj postroim eshche odnogo robota u nego na glazah! CHto on togda
skazhet?
     Lico Pauella medlenno rasplylos' v ulybke. Donovan prodolzhal:
     - Predstav' sebe, kak glupo on budet vyglyadet'!
     Konechno, roboty proizvodyatsya na Zemle.  No perevozit' ih  gorazdo proshche
po chastyam, kotorye sobirayut na meste.
     Mezhdu prochim, eto isklyuchaet vozmozhnost'  togo, chto  kakoj-nibud' robot,
sobrannyj i nalazhennyj, vyrvetsya  i nachnet  gulyat' na svobode. |to postavilo
by  firmu  "YU. S. Robots" licom  k licu  s  surovymi zakonami,  zapreshchayushchimi
primenenie robotov na Zemle.
     Poetomu na  dolyu takih lyudej,  kak Pauell  i Donovan, vypadala i sborka
robotov - zadacha tyazhelaya i slozhnaya.
     Nikogda eshch£  Pauell i Donovan  tak ne oshchushchali  vsej ee trudnosti, kak v
tot den',  kogda oni nachali  sozdavat' robota pod  bditel'nym nadzorom KT-1,
proroka Gospodina.
     Sobiraemyj prostoj robot  modeli MS lezhal na stole pochti gotovyj. Posle
trehchasovoj   raboty   ostavalos'   smontirovat'   tol'ko   golovu.   Pauell
ostanovilsya, chtoby smahnut' pot so lba, i neuverenno vzglyanul na K'yuti.
     To chto on uvidel, ne moglo ego obodrit'. Vot uzhe tri  chasa K'yuti  sidel
molcha  i  nepodvizhno. Ego lico,  vsegda  nevyrazitel'noe,  bylo na  etot raz
absolyutno nepronicaemym.
     - Davaj mozg, Majk! - burknul Pauell. _
     Donovan raspechatal germeticheskij kontejner i  vynul iz zapolnyavshego ego
masla  eshche odin, pomen'she.  Otkryv i ego, on dostal  pokoivshijsya  v gubchatoj
rezine nebol'shoj shar.
     Donovan  derzhal ego ochen' ostorozhno, - eto byl  samyj slozhnyj mehanizm,
kogda-libo  sozdannyj  chelovekom.   Pod  tonkoj  platinovoj  obolochkoj  shara
nahodilsya pozitronnyj mozg, v hrupkoj strukture kotorogo byli zalozheny tochno
rasschitannye  nejtronnye  svyazi, zamenyavshie  kazhdomu  robotu  nasledstvennuyu
informaciyu.
     Mozg  prishelsya  tochno  po  forme cherepnoj  polosti lezhavshego  na  stole
robota.  Ego  prikryla  plastina  iz  golubogo  metalla.  Plastinu  nakrepko
privarili  malen'kim atomnym  plamenem.  Potom byli  akkuratno  podklyucheny i
prochno vvernuty v svoi gnezda  fotoelektricheskie glaza, poverh kotoryh legli
tonkie prozrachnye listy plastika, po prochnosti ne ustupavshego stali.
     Teper' ostavalos' tol'ko vdohnut' v robota zhizn' moshchnym  vysokovol'tnym
razryadom. Pauell protyanul ruku k rubil'niku.
     - Teper' smotri, K'yuti. Smotri vnimatel'no.
     On  vklyuchil   rubil'nik.  Poslyshalos'  potreskivanie  i  gudenie.  Lyudi
bespokojno sklonilis' nad svoim tvoreniem.
     Snachala konechnosti robota slegka dernulis'. Potom ego golova podnyalas',
on  pripodnyalsya  na loktyah, neuklyuzhe slez so stola.  Dvizheniya robota byli ne
sovsem uverennymi, i  vmesto chlenorazdel'noj rechi  on dvazhdy izdal  kakoe-to
zhalkoe skrezhetanie.
     Nakonec on zagovoril, koleblis' i neuverenno:
     - YA hotel by nachat' rabotat'. Kuda mne idti?
     Donovan shagnul k dveri.
     - Vniz po etoj lestnice. Tebe skazhut, chto delat'.
     Robot MS  ushel, i lyudi s Zemli ostalis' naedine so vse eshche  nepodvizhnym
K'yuti.
     - Nu, - uhmyl'nulsya Pauell, - teper'-to ty verish', chto my tebya sozdali?
     Otvet K'yuti byl kratkim i reshitel'nym.
     - Net!
     Usmeshka  Pauella zastyla  i medlenno spolzla s  ego  lica.  U  Donovana
otvisla chelyust'.
     - Vidite li, - prodolzhal K'yuti spokojno, - vy prosto slozhili vmeste uzhe
gotovye chasti. Vam eto udalos' ochen' horosho - eto instinkt, ya polagayu, no vy
ne sozdali robota. CHasti byli sozdany Gospodinom.
     -  Poslushaj, - prohripel Donovan, - eti chasti byli izgotovleny na Zemle
i prislany syuda.
     - Nu, nu, - primiritel'no skazal robot, - ne budem sporit'.
     - Net, v samom dele, - Donovan shagnul vpered i vcepilsya v metallicheskuyu
ruku robota, - esli  by ty prochel knigi, kotorye  hranyatsya v biblioteke, oni
by vse tebe ob¨yasnili, ne ostaviv ni malejshego somneniya.
     - Knigi? YA prochel ih vse! |to ochen' horosho pridumano.
     V razgovor neozhidanno vmeshalsya Pauell:
     - Esli ty chital ih,  to chto eshche govorit'?  Nel'zya  zhe  sporit'  s nimi!
Prosto nel'zya!
     V golose K'yuti prozvuchala zhalost':
     -   No,  Pauell,  ya   sovershenno  ne  schitayu  ih  ser'eznym  istochnikom
informacii. Ved' oni tozhe byli sozdany Gospodinom i prednaznacheny dlya vas, a
ne dlya menya.
     - Otkuda ty eto vzyal? - pointeresovalsya Pauell.
     - YA,  kak  myslyashchee  sushchestvo,  sposoben vyvesti  istinu  iz  apriornyh
polozhenij.   Vam   zhe,  sushchestvam,  nadelennym  razumom,  no  ne   sposobnym
rassuzhdat', nuzhno,  chtoby kto-  to ob¨yasnil vashe sushchestvovanie. |to i sdelal
Gospodin. To, chto on snabdil vas  etimi smehotvornymi ideyami o dalekih mirah
i  lyudyah, - bez somneniya,  k  luchshemu. Veroyatno, vash mozg slishkom primitiven
dlya  vospriyatiya  absolyutnoj  istiny.  Odnako raz Gospodinu ugodno,  chtoby vy
verili vashim knigam, ya bol'she ne budu s vami sporit'.
     Uhodya, on obernulsya i myagko dobavil:
     - Vy ne ogorchajtes'. V mire, sozdannom Gospodinom, est' mesto dlya vseh.
Dlya  vas, bednyh  lyudej, tozhe est'  mesto.  I hotya ono  skromno, no  esli vy
budete vesti sebya horosho, to budete voznagrazhdeny.
     On vyshel s blagostnym vidom, podobayushchim proroku  Gospodina.  Dvoe lyudej
staralis' ne smotret' drug drugu v glaza.
     Nakonec Pauell s usileniem progovoril:
     - Davaj lyazhem spat', Majk. YA sdayus'.
     Donovan tiho skazal:
     - Poslushaj, Greg, a tebe ne kazhetsya, chto on prav naschet vsego etogo? On
tak uveren, chto ya...
     Pauell obrushilsya na nego:
     - Ne duri! Ty  ubedish'sya, sushchestvuet Zemlya ili net, kogda na toj nedele
pribudet smena i nam pridetsya vernut'sya, chtoby derzhat' otvet.
     - Togda, klyanus' YUpiterom, my dolzhny chto-nibud' sdelat'! - Donovan chut'
ne plakal. - On ne verit ni nam, ni knigam, ni sobstvennym glazam!
     - Ne verit,  -  grustno soglasilsya Pauell. - |to zhe rassuzhdayushchij robot,
chert voz'mi! On verit tol'ko v logiku, i v etom-to vse delo...
     - V chem?
     - Strogo  logicheskim  rassuzhdeniem  mozhno  dokazat' vse  chto  ugodno, -
smotrya kakie prinyat' ishodnye postulaty. U nas oni svoi, a u K'yuti - svoi.
     - Togda davaj  poskoree doberemsya do  ego  postulatov. Zavtra  nagryanet
burya.
     Pauell ustalo vzdohnul:
     -  |togo-to  my  i  ne  mozhem  sdelat'.  Postulaty  vsegda  osnovany na
dopushchenii  i zakrepleny veroj. Nichto vo vselennoj ne mozhet pokolebat'  ih. YA
lozhus' spat'.
     - CHert voz'mi! Ne mogu ya spat'!
     - YA tozhe. No ya vse-taki poprobuyu - iz principa.
     Dvenadcat' chasov spustya son vse eshche ostavalsya dlya nih delom principa, k
sozhaleniyu, neosushchestvimogo na praktike.
     ~ Burya  nachalas' ran'she, chem  oni ozhidali. Donovan, obychno rumyanoe lico
kotorogo  stalo mertvenno-blednym, podnyal  drozhashchij palec. - Zarosshij gustoj
shchetinoj  Pauell  obliznul  peresohshie  guby, vyglyanul v okno  i  v  otchayanii
uhvatilsya za us.
     Pri  drugih obstoyatel'stvah  eto  bylo  by velikolepnoe  zrelishche. Potok
elektronov vysokoj energii peresekalsya s nesushchim energiyu luchom, napravlennym
k Zemle, i vspyhival mel'chajshimi iskorkami yarkogo sveta.  V teryavshemsya vdali
luche kak budto plyasali sverkayushchie pylinki.
     Luch  kazalsya ustojchivym.  No oba  znali, chto  etomu  vpechatleniyu nel'zya
doveryat'.
     Otkloneniya  na  stotysyachnuyu  dolyu  uglovoj   sekundy,   nevidimogo  dlya
nevooruzhennogo  glaza,  bylo   dostatochno,   chtoby  rasfokusirovat'  luch   -
prevratit'  sotni  kvadratnyh  kilometrov  zemnoj   poverhnosti  v  pylayushchie
razvaliny.
     A v rubke hozyajnichal robot,  kotorogo ne interesovali ni luch, ni fokus,
ni Zemlya - nichto, krome ego Gospodina.
     SHli chasy. Lyudi s Zemli molcha, kak zagipnotizirovannye, smotreli v okno.
Potom metavshiesya v luche iskry potuskneli i ischezli. Burya proshla.
     - Vse! - unylo proiznes Pauell.
     Donovan pogruzilsya v bespokojnuyu dremotu.  Ustalyj  vzglyad  Pauell a  s
zavist'yu ostanovilsya na nem. Neskol'ko raz vspyhnula signal'naya lampochka, no
Pauell  ne obratil  na nee vnimaniya. Vse eto  bylo  uzhe ne vazhno. Vse! Mozhet
byt', K'yuti prav  -  mozhet byt', i  v samom dele  oni s  Donovanom  - nizshie
sushchestva s iskusstvennoj pamyat'yu, kotorye ischerpali smysl svoej zhizni...
     Esli by eto bylo tak!
     Pered nim poyavilsya K'yuti.
     - Vy ne otvechali na signaly, tak chto ya reshil zajti, - tiho ob¨yasnil on.
- Vy ploho  vyglyadite  -  boyus', chto  srok  vashego sushchestvovaniya  podhodit k
koncu. No vse- taki, mozhet byt', vy zahotite vzglyanut' na zapisi priborov za
segodnyashnij den'?
     Pauell  smutno pochuvstvoval, chto eto - proyavlenie druzhelyubiya so storony
robota. Mozhet byt',  K'yuti ispytyval  kakie-to  ugryzeniya  sovesti, nasil'no
ustraniv  lyudej  ot  upravleniya stanciej. On  vzyal protyanutye  emu  zapisi i
ustavilsya na nih nevidyashchimi glazami.
     K'yuti, kazalos', byl dovolen.
     - Konechno, eto bol'shaya chest' - sluzhit' Gospodinu. No vy ne ogorchajtes',
chto ya smenil vas.
     Pauell, chto-to  bormocha, mehanicheski  perevodil glaza  s  odnogo listka
bumagi  na  drugoj.  Vdrug  ego zatumanennyj  vzglyad  ostanovilsya na tonkoj,
drozhashchej krasnoj linii, tyanuvshejsya poper£k odnogo iz grafikov.
     On glyadel i glyadel na etu krivuyu. Potom, sudorozhno szhav v  rukah grafik
i  ne otryvaya ot nego glaz, on vskochil na nogi. Ostal'nye listki poleteli na
pol.
     - Majk! Majk! - On tryas Donovana za plecho. - On uderzhal luch!
     Donovan ochnulsya.
     - CHto? Gde?
     Potom i on, vypuchiv glaza, ustavilsya na grafik.
     - V ch£m delo? - vmeshalsya K'yuti.
     - Ty uderzhal luch v fokuse, - zaikayas', skazal Pauell. - Ty eto znaesh'?
     - V fokuse? A chto eto takoe?
     - Luch byl napravlen vse vremya tochno na priemnuyu stanciyu, s tochnost'yu do
odnoj desyatitysyachnoj millisekundy!
     - Na kakuyu priemnuyu stanciyu?
     - Na Zemle! Priemnuyu stanciyu na  Zemle, - likoval Pauell. -  Ty uderzhal
ego v fokuse!
     K'yuti razdrazhenno otvernulsya.
     - S vami  nel'zya obrashchat'sya po-horoshemu.  Snova te  zhe bredni! YA prosto
uderzhal vse strelki v polozhenii ravnovesiya - takova byla volya Gospodina.
     Sobrav  razbrosannye bumagi,  on  serdito  vyshel.  Kak  tol'ko  za  nim
zakrylas' dver', Donovan proiznes:
     - Vot eto da! - On povernulsya k Pauellu: - CHto zhe nam teper' delat'?
     Pauell pochuvstvoval odnovremenno ustalost' i dushevnyj pod¨em.
     - A nichego. On dokazal, chto mozhet blestyashche upravlyat' stanciej. YA eshche ne
videl, chtoby elektronnaya burya tak horosho oboshlas'.
     - No ved' nichego ne resheno. Ty slyshal, chto on skazal o Gospodine? My zhe
ne mozhem...
     - Poslushaj,  Majk! On vypolnyaet  volyu Gospodina,  kotoruyu  on chitaet na
ciferblatah i v  grafikah. No  ved' i my delaem to zhe samoe!  V konce koncov
eto ob¨yasnyaet i ego otkaz slushat'sya nas. Poslushanie  - Vtoroj Zakon.  Pervyj
zhe  - berech'  lyudej  ot bedy.  Kak  on  mog  spasti  lyudej,  soznatel'no ili
bessoznatel'no?  Konechno, uderzhivaya  luch v fokuse! On  znaet,  chto  sposoben
sdelat' eto luchshe, chem my; nedarom on nastaivaet na tom, chto yavlyaetsya vysshim
sushchestvom.  I,  vyhodit,  chto on  ne  dolzhen  podpuskat'  nas k  rubke.  |to
neizbezhno sleduet iz Zakonov robotehniki.
     - Konechno,  no delo-to  ne v etom. Nel'zya zhe, chtoby  on prodolzhal nesti
etu chepuhu pro Gospodina.
     - A pochemu by i net?
     - Potomu chto eto neslyhanno! Kak mozhno doverit' emu stanciyu, esli on ne
verit v sushchestvovanie Zemli?
     - On spravlyaetsya s rabotoj?
     - Da, no...
     - Tak pust' sebe verit vo chto emu vzdumaetsya!
     Pauell,  slabo ulybnuvshis', razvel  rukami i  upal na  postel'. On  uzhe
spal.
     Vlezaya v legkij skafandr, Pauell govoril:
     -  Vse  budet  ochen'  prosto.  Mozhno  privozit'  syuda  KT-1 po  odnomu,
oborudovat'  ih avtomaticheskimi vyklyuchatelyami, kotorye srabatyvali  by cherez
nedelyu. Za  eto  vremya  oni usvoyat...  gm... kul't Gospodina  pryamo  ot  ego
proroka. Potom ih mozhno  perevozit'  na drugie stancii i snova ozhivlyat'.  Na
kazhdoj stancii dostatochno dvuh KT...
     Donovan priotkryl germoshlem i ogryznulsya:
     - Konchaj, i poshli otsyuda. Smena zhdet.  I  potom, ya ne uspokoyus', poka v
samom  dele te uvizhu Zemlyu i  ne pochuvstvuyu ee pod  nogami, chtoby ubedit'sya,
chto ona dejstvitel'no sushchestvuet.
     On eshche govoril, kogda otvorilas' dver'. Donovan, vyrugavshis', zahlopnul
okoshko germoshlema i mrachno otvernulsya ot voshedshego K'yuti.
     Robot tiho priblizilsya k nim. Ego golos zvuchal grustno:
     - Vy uhodite?
     Pauell korotko kivnul:
     - Na nashe mesto pridut drugie,
     K'yuti  vzdohnul. |tot vzdoh byl pohozh na gul vetra  v natyanutyh tesnymi
ryadami provodah.
     - Vasha  sluzhba  okonchena, i vam prishlo vremya ischeznut'. YA ozhidal etogo,
no vse- taki... Vprochem, da ispolnitsya volya Gospodina!
     |tot smirennyj ton zadel Pauella.
     - Ne speshi s soboleznovaniyami, K'yuti. Nas zhdet Zemlya, a ne konec.
     K'yuti snova vzdohnul:
     - Dlya  vas luchshe dumat'  imenno tak. Teper' ya vizhu  vsyu mudrost' vashego
zabluzhdeniya. YA ne stal by pytat'sya pokolebat' vashu veru, dazhe esli by mog.
     On vyshel - voploshchenie sochuvstviya.
     Pauell  chto-to  provorchal   i  sdelal  znak  Donovanu.  S  germeticheski
zakrytymi chemodanami v rukah oni voshli v vozdushnyj shlyuz.
     Korabl' so  smenoj  byl prishvartovan  snaruzhi.  Smenshchik  Pauella, Franc
Myuller, suho i podcherknuto vezhlivo pozdorovalsya s nimi. Donovan, edva kivnuv
emu,  proshel  v  kabinu  pilota, gde ego zhdal Sem Ivens,  chtoby peredat' emu
upravlenie.
     Pauell zaderzhalsya.
     - Nu kak Zemlya?
     Na etot dostatochno obychnyj vopros Myuller dal obychnyj otvet:
     - Vse eshche vertitsya.
     - Horosho, - skazal Pauell.
     Myuller vzglyanul na nego:
     -  Mezhdu  prochim,  rebyata  s  "YU. S.  Robots"  vydumali  novuyu  model'.
Sostavnoj robot.
     - CHto?
     - To, chto vy slyshali. Zaklyuchen  bol'shoj kontrakt.  Pohozhe, eta model' -
kak raz ta, chto neobhodima dlya asteroidnyh rudnikov. Odin robot - komandir i
shest' subrobotov, kotorymi on komanduet. Kak ruka s pal'cami.
     - On uzhe proshel polevye ispytaniya? - s bespokojstvom sprosil Pauell.
     - YA slyshal, vas zhdut, - usmehnulsya Myuller.
     Pauell szhal kulaki.
     - CHert voz'mi, my dolzhny otdohnut'!
     - Nu, otdohnete. Na dve nedeli mozhete rasschityvat'.
     Gotovyas'  pristupat'  k  svoim  obyazannostyam,  Myuller  natyanul  tyazhelye
perchatki skafandra. Ego gustye brovi sdvinulis'.
     - Kak spravlyaetsya  etot novyj robot?  Pust' luchshe rabotaet kak sleduet,
ne to ya ego i k priboram ne podpushchu.
     Pauell otvetil  ne  srazu.  On  okinul  vzglyadom  stoyavshego  pered  nim
nadmennogo prussaka -  ot korotko podstrizhennyh  volos  na  upryamo vskinutoj
golove  do  stupnej,  razvernutyh,  kak  po komande  "smirno".  Vnezapno  on
pochuvstvoval, kak ego ohvatila volna chistoj radosti.
     - Robot v polnom poryadke, - medlenno skazal on. - Ne dumayu, chtoby  tebe
prishlos' mnogo vozit'sya s priborami.
     On  usmehnulsya  i  voshel v  korabl'. Myulleru  predstoyalo  probyt' zdes'
neskol'ko nedel'...





     Perevod A. D. Iordanskogo



     Otdyh prodolzhalsya  bol'she  dvuh nedel' - etogo Donovan ne mog otricat'.
Oni otdyhali shest'  mesyacev, s sohraneniem zarabotka. |to tozhe fakt. No, kak
serdito ob¨yasnyal  Donovan, delo  bylo  v  chistoj sluchajnosti. Prosto "YU.  S.
Robots" hotela vylovit' vse nedodelki sostavnogo robota. Nedodelok hvatalo -
i  vsegda,  po  krajnej  mere,  poldyuzhiny ostavalos'  do polevyh  ispytanij.
Poetomu Pauell s Donovanom bespechno otdyhali v  ozhidanii togo momenta, kogda
lyudi za  chertezhnymi  doskami i rebyata s  logarifmicheskimi  linejkami skazhut:
"Vse v poryadke!"
     I  vot oni na asteroide, i vse okazalos' ne v poryadke. Donovan povtoril
eto uzhe ne men'she desyati raz, i lico ego stalo krasnym kak svekla.
     - V konce koncov, Greg, posmotri na veshchi real'no. Kakoj smysl soblyudat'
bukvu instrukcii, kogda ispytaniya sryvayutsya? Pora by uzhe zabyt' o bumazhkah i
vzyat'sya za rabotu.
     Terpelivo,  takim  tonom,  budto  on  ob¨yasnyal elektroniku  maloletnemu
idiotu, Pauell otvechal:
     - YA tebe  govoryu,  chto  po instrukcii  eti roboty sozdany  dlya raboty v
asteroidnyh rudnikah bez nadzora cheloveka. My ne dolzhny nablyudat' za nimi.
     - Pravil'no. Teper' slushaj - logika! - Donovan nachal zagibat' volosatye
pal'cy. - Pervoe.  Novyj robot  proshel vse ispytaniya v  laboratorii. Vtoroe.
"YU. S.  Robots"  garantirovala,  chto  on  projdet  i  polevye  ispytaniya  na
asteroide. Tret'e. Vysheupomyanutyh ispytanij robot ne vyderzhivaet. CHetvertoe.
Esli on ne projdet polevyh ispytanij, "YU. S. Robots" teryaet desyat' millionov
nalichnyh deneg  i  primerno  na sotnyu millionov reputacii. Pyatoe. Esli on ne
projdet ispytanij i my ne smozhem ob¨yasnit' pochemu, ochen' mozhet byt', chto nam
predstoit trogatel'noe rasstavanie s horoshej rabotoj.
     Za  delannoj  ulybkoj Pauella  skryvalos' otchayanie.  U  firmy  "YUnajted
Stejts Robots  end  Mekenikel Men Korporejshn" byl  nepisanyj zakon: "Ni odin
sluzhashchij  ne  sovershaet dvazhdy odnu i tu  zhe  oshibku.  Ego  uvol'nyayut  posle
pervogo raza". Pauell skazal:
     - Ty vse ob¨yasnyaesh' tak  ponyatno, ne huzhe Evklida, - vse, krome faktov.
Ty  nablyudal  za  etoj gruppoj  robotov  celyh tri  smeny,  i  oni  rabotali
prekrasno. Ty, ryzhij, sam govoril. CHto my eshche mozhem sdelat'?
     -  Vyyasnit', chto  s  nimi neladno, vot chto  my mozhem  sdelat'. Da,  oni
prekrasno rabotali,  kogda  ya za  nimi  nablyudal.  No kogda  ya  za  nimi  ne
nablyudal, oni tri raza perestavali vydavat' rudu.  Oni dazhe ne vozvrashchalis',
kogda polozheno, - mne prishlos' za nimi hodit'.
     - I ty ne zametil nikakoj neispravnosti?
     - Nichego. Absolyutno nichego. Vse  bylo v polnom poryadke. Za  isklyucheniem
odnogo pustyaka, - ne bylo rudy.
     Pauell hmuro pokosilsya na potolok i vzyalsya za us.
     - Vot chto ya skazhu,  Majk. V svoe  vremya my  ne  raz popadali v dovol'no
skvernoe polozhenie. No eto  eshche pohuzhe, chem bylo na iridievom asteroide. Vse
zaputano  do  nevozmozhnosti.  Smotri.  |tot  robot,  DV-5,   imeet  v  svoem
podchinenii shest' robotov. I ne prosto v podchinenii: oni - chast' ego.
     - YA znayu...
     - Zatknis'! - zlo oborval  ego  Pauell.  - Znayu, chto znaesh'.  YA  prosto
obrisovyvayu  ves'  idiotizm  nashego  polozheniya.  |ti  shest'  vspomogatel'nyh
robotov -  chast' DV-5, tak  zhe kak  tvoi pal'cy - chast' tebya, i on otdaet im
komandy ne golosom i ne po radio, a  neposredstvenno cherez pozitronnoe pole.
Tak vot - vo vsej "YU. S. Robots" net ni odnogo robotehnika, kotoryj znal by,
chto takoe pozitronnoe pole i kak ono rabotaet. I ya ne znayu. I ty ne znaesh'.
     - |to uzh tochno, - filosofski soglasilsya Donovan.
     - Vidish', v  kakom my polozhenii? Esli vse idet gladko - prekrasno! Esli
chto- nibud' neladno, to eto vyshe nashego ponimaniya! I skoree vsego ni  my, ni
kto- nibud' inoj  zdes' nichego ne smozhet sdelat'. No rabotaem-to zdes' my, a
ne  kto-  nibud'  inoj!  V tom-to  i  zakavyka?  -  S minutu  on  predavalsya
bezmolvnoj yarosti. - Ladno. Ty privel ego?
     - Da.
     - I on vedet sebya normal'no?
     -  Nu, u  nego net nikakogo religioznogo pomeshatel'stva, i on ne begaet
po krugu i ne deklamiruet stihi. Veroyatno, normal'no.
     Donovan vyshel, zlobno tryahnuv golovoj.
     Pauell potyanulsya k "Rukovodstvu po robotehnike", kotoroe svoej tyazhest'yu
grozilo prolomit' stol,  i s blagogoveniem raskryl ego. Odnazhdy on vyprygnul
iz okna goryashchego doma, uspev tol'ko natyanut' trusy i shvatit' "Rukovodstvo".
V krajnem sluchae on mog by pozhertvovat' i trusami.
     On sidel, utknuvshis' v "Rukovodstvo", kogda voshel robot DV-5, i Donovan
zahlopnul dver'.
     - Zdorovo, Dejv! - ugryumo proiznes Pauell. - Kak sebya chuvstvuesh'?
     - Prekrasno, - otvetil robot. - Mozhno sest'?
     On podvinul special'no ukreplennyj  stul, prednaznachennyj dlya nego,  i,
ostorozhno sognuv svoe tulovishche, ustroilsya na nem.
     Pauell odobritel'no vzglyanul na Dejva  (neposvyashchennye mogli  obrashchat'sya
ta  robotam po ih serijnym nomeram;  specialisty - nikogda).  Robot  ne  byl
chrezmerno  massivnym,  nesmotrya  na  to,  chto   predstavlyal  soboj  dumayushchee
ustrojstvo sostavnogo robota, sostoyavshego iz  semi chastej.  On byl  nemnogim
bolee dvuh metrov rostom -  poltonny metalla i elektrichestva. Mnogo? Nichut',
esli eti  poltonny  dolzhny  vmestit'  massu  kondensatorov,  cepej,  rele  i
vakuumnyh  yacheek, sposobnyh  proyavit'  prakticheski lyubuyu  dostupnuyu cheloveku
psihologicheskuyu reakciyu.  I  pozitronnyj  mozg  - desyat' funtov  veshchestva  i
neskol'ko kvintil'onov pozitronov, kotorye komanduyut paradom.
     Pauell vytashchil iz karmana rubashki pomyatuyu sigaretu i skazal:
     -  Dejv,  ty -  horoshij  paren'.  Ty nikogda  ne  kapriznichaesh'.  Ty  -
spokojnyj, nadezhnyj robot-rudokop. Ty mozhesh'  neposredstvenno koordinirovat'
rabotu shesti vspomogatel'nyh robotov,  i, naskol'ko ya  znayu,  v tvoem  mozgu
iz-za etogo ne poyavilos' nestabil'nyh svyazej.
     Robot kivnul:
     - YA ochen' rad etomu, no k chemu vy klonite, hozyain?
     Ego zvukovaya  membrana byla otlichnogo kachestva, i prisutstvie obertonov
v rechevom ustrojstve delalo ego golos ne takim metallicheskim i odnoobraznym,
kakimi obychno byli golosa robotov.
     - Sejchas skazhu. |to vse  govorit v tvoyu  pol'zu. No pochemu zhe togda  ne
laditsya tvoya rabota? Naprimer, segodnyashnyaya vtoraya smena.
     Dejv byl ozadachen.
     - Naskol'ko ya znayu, nichego ne proizoshlo.
     - Vy prekratili dobychu.
     - YA znayu.
     - Nu?
     Dejv byl ozadachen.
     -  YA   ne  mogu  ob¨yasnit',  hozyain.  |to  konchitsya  dlya  menya  nervnym
potryaseniem, -  to est' ya,  konechno, etogo sebe  ne pozvolyu. Vspomogatel'nye
roboty   dejstvovali   horosho.  YA   eto   znayu...  -   On   zadumalsya;   ego
fotoelektricheskie glaza yarko svetilis'. - Ne pomnyu. Smena konchilas',  prishel
Majk, a pochti vse vagonetki byli pustymi.
     Donovan vmeshalsya v razgovor:
     -  Ty znaesh',  chto v  konce  smeny ty  uzhe neskol'ko  raz  ne yavilsya  s
raportom?
     - Znayu. No pochemu... - On medlenno, tyazhelo pokachal golovoj.
     Pauell  vdrug pochuvstvoval,  chto  esli by lico  robota moglo chto-nibud'
vyrazhat', to  na nem otrazilis'  by bol' i unizhenie. Robotu v silu samoj ego
prirody ochen' nepriyatno, kogda on ne ispolnyaet svoih funkcij.
     Donovan  vmeste so stulom pododvinulsya k stolu  Pauella i naklonilsya  k
nemu.
     - Mozhet byt', poterya pamyati? Amneziya?
     - Ne znayu. Vo vsyakom sluchae, ne stoit i pytat'sya provodit' parallel'  s
boleznyami.  Govorit' o rasstrojstvah chelovecheskogo  organizma v primenenii k
robotam - vsego lish' romanticheskaya analogiya. V robotehnike eto ne pomogaet.
     Pauell pochesal v zatylke.
     - Mne ochen' ne hochetsya  podvergat' Dejva proverke elementarnyh mozgovyh
reakcij. |to ni kapli ne podnimet ego v sobstvennyh glazah.
     On  zadumchivo  posmotrel  na Dejva,  potom  zaglyanul  v  "Rukovodstvo":
"Proverka reakcij v polevyh usloviyah". On skazal:
     -  Poslushaj,  Dejv,  kak  naschet  proverki reakcij?  Sledovalo  by  eto
sdelat'.
     Robot vstal.
     - Kak prikazhete, hozyain.
     V ego golose dejstvitel'no poslyshalas' bol'.
     Nachali s  samyh prostyh ispytanij. Pod ravnodushnoe tikan'e  sekundomera
robot DV-5 peremnozhal pyatiznachnye chisla. On nazyval prostye chisla ot 1000 do
10000.  On  izvlekal kubicheskie korni  i  integriroval  funkcii vozrastavshej
stepeni  trudnosti.  On  proshel  proverku vse  bolee i  bolee  uslozhnyavshihsya
mehanicheskih  reakcij. Nakonec  pered ego tochnym  mehanicheskim  razumom byla
postavlena vysshaya zadacha dlya robotov - razreshenie eticheskih problem.
     K koncu etih dvuh chasov Pauell obil'no vspotel,  a  Donovan izgryz  vse
svoi nogti, okazavshiesya ne slishkom pitatel'nymi.
     Robot skazal:
     - Nu kak, hozyain?
     Pauell otvetil:
     - YA dolzhen podumat', Dejv.  Ne nuzhno speshit' s  resheniem. Ty  luchshe idi
rabotat'.  Ne nado osobenno napryagat'sya, i poka mozhesh' ne ochen' zabotit'sya o
norme. A my chto-nibud' pridumaem.
     Robot vyshel. Donovan vzglyanul na Pauella.
     - Nu?
     Pauell ozhestochenno dergal sebya za usy,  kak budto  reshil  vyrvat' ih  s
kornem, On skazal:
     - Vse svyazi v ego mozgu rabotayut pravil'noj
     - YA by ne stal tak uverenno eto utverzhdat'.
     - O YUpiter! Majk, ved' mozg - samaya  nadezhnaya chast' robota! On ne raz i
ne dva proveryaetsya na Zemle. I esli on vpolne proshel proverku, kak proshel ee
Dejv, to  ni  malejshej neispravnosti v  mozgu  prosto  ne  mozhet  byt'.  |ta
proverka ohvatyvaet vse klyuchevye svyazi.
     - Nu chto iz etogo sleduet?
     -   Ne  toropi   menya.   Daj  soobrazit'.  Vozmozhna   eshche  mehanicheskaya
neispravnost'  v tele robota.  |to znachit, chto mog vyjti  iz stroya  lyuboj iz
polutora tysyach kondensatorov,  dvadcati tysyach otdel'nyh cepej, pyatisot lamp,
tysyachi  rele  i  tysyach  i  tysyach drugih  detalej.  Ne  govorya  uzhe  ob  etih
tainstvennyh pozitronnyh polyah, o kotoryh nikto nichego ne znaet.
     - Slushaj, Greg, -  ne vyderzhal Donovan. - U menya est' ideya. Mozhet byt',
robot vret? On ne...
     - Durak, robot ne mozhet  soznatel'no obmanyvat'. Tak vot, esli by u nas
byl tester  Makkormika-Uesli, my by smogli proverit'  vse chasti  ego tela za
kakie- nibud' dvadcat' chetyre -  sorok vosem' chasov. No na Zemle  sushchestvuyut
vsego dva takih testera, oni vesyat po  desyat' tonn, smontirovany na betonnyh
fundamentah i nepodvizhny. Zdorovo, pravda?
     Donovan hlopnul rukoj po stolu.
     - No, Greg, on  portitsya tol'ko togda, kogda nas net poblizosti. V etom
- est' -  chto-to - podozritel'noe! - Posle kazhdogo slova sledoval novyj udar
kulaka.
     - Protivno tebya slushat',  -  medlenno  otvetil  Pauell. -  Ty nachitalsya
priklyuchencheskih romanov.
     - YA hochu znat', - zaoral Donovan, - chto my budem delat'!
     - Sejchas skazhu. YA ustanovlyu nad stolom  ekran. Pryamo zdes', na stene, -
yasno? - On zlobno tknul pal'cem v stenu. - Potom ya budu soedinyat' ego s temi
zaboyami, gde rabotaet Dejv, i budu za nim sledit', Vot i vse.
     - Vse? Greg...
     Pauell podnyalsya so stula i upersya kulakami v stol.
     - Majk, mne ochen' trudno. -  V  ego golose zvuchala  ustalost'. -  Celuyu
nedelyu  ty ko  mne  pristaesh'.  Govorish', chto s  Dejvom chto-to  neladno.  Ty
znaesh',  gde  neispravnost'?  Net!  Ty znaesh',  kak ona  voznikaet?  CHem ona
vyzyvaetsya? Net! Pochemu eto prohodit? Net!  CHto-nibud' ty znaesh'? Net i net!
I ya nichego ne znayu. Tak chto ty ot menya hochesh'?
     Donovan bespomoshchno razvel rukami.
     - Sdayus'!
     -  Nu,  tak  slushaj.  Prezhde  chem nachat' lechenie,  my dolzhny opredelit'
bolezn'. CHtoby prigotovit' ragu iz  krolika, nuzhno snachala pojmat'  krolika.
Tak vot budem lovit' krolika! A teper' ujdi otsyuda!
     Utomlennyj vzglyad Donovana up£rsya v nabroski ego  otcheta. Vo-pervyh, on
ustal,  a  vo-vtoryh, v chem otchityvat'sya, kogda  nichego eshche ne  vyyasneno? On
vozmutilsya.
     - Greg, - skazal on, - my pochti na tysyachu tonn otstaem ot plana.
     - Da nu? - otvetil Pauell, ne podnimaya golovy. - A ya i ne dogadyvalsya.
     - YA hochu znat' odno. - Donovan vdrug vyshel iz sebya. - Pochemu  my vsegda
vozimsya  s  novymi  tipami  robotov?  Vse,  ya reshil:  menya vpolne ustraivayut
roboty, kotorye  godilis' dlya moego dvoyurodnogo deda so storony materi. YA za
to,  chto  proshlo  proverku  vremenem. Za  dobryh,  staryh, solidnyh robotov,
kotorye nikogda ne lomayutsya!
     Pauell  s  porazitel'noj metkost'yu  zapustil v nego knigoj,  i  Donovan
skatilsya so stula na pol.
     - Poslednie  pyat' let, - razmerenno  proiznes Pauell,  -  ty  ispytyval
novye tipy robotov v polevyh usloviyah dlya firmy "YU. S. Robots". I tak kak my
imeli  neostorozhnost' proyavit'  v etom dele  snorovku, nas nagrazhdayut samymi
gnusnymi zadaniyami. |to - tvoya  special'nost'. - On tykal pal'cem v  storonu
Donovana. - Ty nachal skulit', naskol'ko ya pomnyu, uzhe cherez  pyat' minut posle
togo, kak byl prinyat v shtat. Pochemu ty do sih por ne uvolilsya?
     -  Sejchas skazhu. - Donovan perevernulsya  na zhivot,  opirayas' loktyami na
pol  i zapustiv pal'cy v svoi bujnye ryzhie volosy. -  V kakoj-to stepeni eto
delo principa. Ved', chto ni govori, v kachestve tehnika-avarijshchika ya prinimayu
uchastie v razrabotke novyh robotov. Nuzhno zhe pomogat' nauchnomu progressu. No
pojmi  menya pravil'no - menya uderzhivaet  ne princip,  a  den'gi, kotorye nam
platyat... Greg!
     Uslyshav dikij vopl' Donovana, Pauell vskochil i posmotrel na ekran, kuda
ukazyval Majk. Ego glaza v uzhase okruglilis'.
     - Oh, proklyatushchij YUpiter! - prosheptal on.
     Donovan zataiv dyhanie podnyalsya na nogi.
     - Posmotri, Greg, oni spyatili!
     -  Nesi skafandry, - my idem  tuda, -  brosil Pauell,  ne  otryvayas' ot
ekrana.
     Tam,   na  fone  izrezannyh  gustymi  tenyami   skal,  plavno  dvigalis'
sverkayushchie  bronzoj  tela.  Vystroivshis'  kolonnoj,  osveshchennye  sobstvennym
tusklym svetom, oni skol'zili vdol' ispeshchrennyh temnymi vpadinami sten grubo
vysechennogo v kamne shtreka. Vse sem' robotov, vo glave s Dejvom, dvigalis' v
unison. Ih povoroty nagonyali zhut' svoej chetkost'yu i odnovremennost'yu; plavno
perestraivayas', oni manevrirovali s prizrachnoj legkost'yu lunnyh tancovshchic.
     V komnatu vbezhal Donovan so skafandrami:
     - Oni hotyat napast' na nas! |to zhe voennaya marshirovka!
     -  S takim  zhe uspehom eto  mozhet  byt' hudozhestvennoj  gimnastikoj,  -
posledoval  holodnyj otvet. - Ili, mozhet byt', Dejvu pochudilos',  chto  on  -
baletmejster. Vsegda starajsya snachala podumat', a potom luchshe promolchi.
     Donovan  nahmurilsya  i demonstrativno zasunul v pustuyu  koburu na  boku
detonator. On skazal:
     -  Tak  ili  inache,  vot  tebe  tvoi  novye modeli. Soglasen, eto  nasha
special'nost'.   Tol'ko   skazhi,  pochemu  s  nimi  obyazatel'no,   nepremenno
chto-nibud' neladno?
     - Potomu chto nad  nimi tyagoteet  proklyatie, - ugryumo otvetil  Pauell. -
Poshli.
     Daleko vperedi, v gustoj barhatnoj t'me shtreka, prorezaemoj lish' luchami
ih fonarej, mercali ogni robotov.
     - Vot oni, - vydohnul Donovan.
     - YA pytalsya svyazat'sya s nim po radio, - vozbuzhdenno prosheptal Pauell, -
no on ne otvechaet. Veroyatno, ne rabotaet radiocep'.
     - Togda horosho,  chto  eshche ne  pridumali robotov, kotorye rabotali by  v
polnoj temnote. Ne hotel  by ya razyskivat' sem' sumasshedshih robotov v temnoj
peshchere bez radiosvyazi. Horosho,  chto oni svetyatsya, kak durackie radioaktivnye
novogodnie elochki.
     -  Davaj  podnimemsya von  na  tot  ustup.  Oni  idut  syuda,  a  ya  hochu
rassmotret' ih poblizhe. Zalezesh'?
     Donovan, Kryahtya,  prygnul. Prityazhenie asteroida bylo znachitel'no men'she
zemnogo, no tyazhelye skafandry pochti svodili na net eto preimushchestvo, a ustup
byl na vysote ne men'she treh metrov. Pauell prygnul vsled.
     Roboty sledovali  za  Dejvom  kolonnoj po  odnomu.  Podchinyayas'  chetkomu
mehanicheskomu ritmu, oni sdvaivali ryady, potom snova  stroilis' cepochkoj, no
uzhe v  inom  poryadke. |to  povtoryalos' snova i snova. Dejv, ne oborachivayas',
marshiroval vperedi vseh.
     Roboty  byli  uzhe  metrah  v  shesti,   kogda   ih   tanec  prekratilsya.
Vspomogatel'nye roboty sbilis'  v kuchu,  postoyali neskol'ko sekund i, topocha
nogami, bystro umchalis' vdal'. Dejv posmotrel im vsled, potom medlenno sel i
sklonil golovu na ruku. |to dvizhenie bylo pochti chelovecheskim.
     V naushnikah Pauella prozvuchal ego golos!
     - Vy zdes', hozyain?
     Pauell sdelal znak Donovanu i sprygnul s ustupa.
     - Vse v poryadke, Dejv. CHto tut proizoshlo?
     Robot pokachal golovoj. - Ne znayu. YA razrabatyval  ochen' neudobnyj vyhod
rudy v 17-m zaboe. Dal'she  ya nichego ne pomnyu,  a potom  okazalos', chto ryadom
lyudi, a ya nahozhus' v polumile ot zaboya v glavnom shtreke.
     - Gde sejchas vspomogatel'nye roboty? - sprosil Donovan.
     - Za rabotoj, konechno. Skol'ko vremeni my poteryali?
     - Ne ochen' mnogo.  Zabud'  ob etom,  - uspokoil ego  Pauell i pribavil,
obrashchayas' k Donovanu: -  Ostan'sya  s nim do konca smeny. Potom  prihodi  - ya
koe-chto pridumal.
     ... Tri chasa spustya Donovan vernulsya. On vyglyadel izmuchennym.
     - Nu kak? - sprosil Pauell.
     - Kogda za nimi vse vremya sledish', vse  idet  gladko.  - Donovan ustalo
pozhal plechami. - Bros'-ka mne sigaretu.
     On sosredotochenno zakuril i vypustil akkuratnoe kol'co dyma.
     -  Znaesh',  Greg,  ya  vse  pytalsya razobrat'sya. Ved' Dejv - ne  obychnyj
robot. Emu besprekoslovno povinuyutsya shest' drugih. On vlasten delat' s nimi,
chto  hochet.  I  eto  dolzhno   otrazhat'sya  na  ego  psihike.  CHto,   esli  on
podsoznatel'no chuvstvuet neobhodimost' podcherknut' i usugubit' etu vlast'?
     - Blizhe k delu.
     -  Uzhe blizko. CHto, esli eto militarizm? CHto,  esli on organizuet  svoyu
armiyu?  CHto, esli  on zanimaetsya voennymi  manevrami? CHto, esli... -  A chto,
esli  tebe polozhit' kompress  na golovu? Tvoi  bredni - nahodka dlya cvetnogo
priklyuchencheskogo fil'ma.  Ved'  to,  o  chem  ty  govorish',  -  eto  korennoe
narushenie raboty pozitronnogo mozga. Esli by vse bylo tak, to Dejvu prishlos'
by postupat' vopreki Pervomu  Zakonu robotehniki - o tom, chto robot ne mozhet
prichinit' vred cheloveku ili svoim bezdejstviem dopustit', chtoby cheloveku byl
prichinen  vred.  Neizbezhnym  logicheskim  sledstviem   takoj   militaristskoj
psihologii budet vlast' i nad lyud'mi.
     - Nu da. A otkuda ty znaesh', chto eto ne tak?
     - Vo-pervyh, robot s takim mozgom nikogda ne byl by vypushchen s zavoda. A
vo- vtoryh, esli by takoe i sluchilos', my by eto nemedlenno obnaruzhili. YA zhe
proveryal Dejva.
     Pauell vmeste so stulom otodvinulsya ot stola i zadral na nego nogi.
     - Net, my eshche ne mozhem prigotovit' ragu.  My ne imeem poka ni malejshego
predstavleniya, v  chem zhe tut delo. Vot esli by my hot' vyyasnili, chto znachit?
|tot tanec smerti, my byli by na vernom puti.
     On pomolchal.
     -  Poslushaj,  Majk,  chto  ty  skazhesh'  na  eto? Ved'  s  Dejvom  chto-to
sluchaetsya, tol'ko kogda nas  net poblizosti. I dostatochno komu-nibud' iz nas
podojti, chtoby on prishel v sebya.
     - YA uzhe tebe govoril, chto eto podozritel'no.
     -  Podozhdi!  CHto  znachit  dlya robota,  -  kogda lyudej  net  poblizosti?
Ochevidno, emu prihoditsya proyavlyat' bol'she lichnoj  iniciativy.  Znachit, nuzhno
proverit' te chasti ego organizma,  na kotoryh mozhet skazat'sya eta povyshennaya
nagruzka.
     - Zdorovo! -  Donovan privstal, potom snova opustilsya v kreslo, -  Hotya
net, etogo nedostatochno. Malo. |to  vse-taki ostavlyaet slishkom  shirokoe pole
dlya poiskov.
     -  CHto podelaesh'?  Vo  vsyakom sluchae, teper' my  mozhem ne  opasat'sya za
vypolnenie plana. Prosto budem po ocheredi sledit' za robotami po televizoru.
I kak tol'ko chto-nibud' sluchitsya, nemedlenno yavimsya na mesto proisshestviya. A
eto privedet ih v sebya.
     - No, Greg,  ved' eto  znachit, chto roboty  ne projdut ispytanij. "YU. S.
Robots" ne  mozhet  vypustit' v prodazhu model' DV s takoj  harakteristikoj. -
Konechno. Nam predstoit eshche najti slaboe mesto v konstrukcii i ispravit' ego,
- i na eto u  nas ostalos' desyat' dnej. - Pauell  pochesal v zatylke.  -  Vse
delo v tom... vprochem, luchshe sam posmotri chertezhi.
     CHertezhi  kovrom  ustlali   pol,  Donovan   polzal  po  nim,   sledya  za
neuverennymi dvizheniyami karandasha v rukah Pauella.
     - Vot eto dlya tebya, Majk: Ty specialist po konstrukcii, i ya hochu, chtoby
ty menya  proveril. YA popytalsya isklyuchit' vse  cepi, ne  imeyushchie  otnosheniya k
lichnoj iniciative. Vot, naprimer,  kanal mehanicheskih dejstvij.  YA  isklyuchayu
vse bokovye svyazi...
     On vzglyanul na Donovana.
     - Kak ty dumaesh'?
     U Donovana peresohlo vo rtu.
     - Vse eto  ne tak prosto, Greg. Lichnaya iniciativa  - eto ne special'naya
cep'   ili  shema,  kotoruyu  mozhno  otdelit'  ot   ostal'nyh.  Kogda   robot
predostavlen samomu sebe, deyatel'nost'  ego organizma  nemedlenno stanovitsya
bolee intensivnoj  pochti na vseh uchastkah. Net takoj cepi, na kotoroj by eto
ne skazalos'. Nam nuzhno najti  imenno te ochen' ogranichennye usloviya, kotorye
vybivayut ego  iz  kolei, i  tol'ko potom  metodom isklyucheniya nachat' vydelyat'
nuzhnye cepi.
     Pauell podnyalsya na nogi i stryahnul pyl' s kolen.
     - Gm... Ladno. Soberi chertezhi, i mozhesh' ih szhech'.
     Donovan prodolzhal:
     -   Vidish'   li,   pri   uvelichenii    aktivnosti   stoit   isportit'sya
odnoj-edinstvennoj  detali, i mozhet  proizojti  vse chto  ugodno. Mozhet byt',
gde-to narushena izolyaciya, ili probivaet kondensator, ili iskrit kontakt, ili
peregrevaetsya katushka. I  esli  rabotat'  vslepuyu, to v takom  mehanizme  my
nikogda ne najdem neispravnosti.  Esli razbirat'  Dejva  i  proveryat' kazhduyu
detal' poodinochke, kazhdyj raz sobiraya ego i ispytyvaya...
     - Ponyatno, ponyatno. YA tozhe ne sovsem os£l.
     Oni  beznadezhno  posmotreli  drug  na  druga.  Potom  Pauell  ostorozhno
predlozhil:
     - A chto, esli rassprosit' odnogo iz vspomogatel'nyh robotov?
     Ni Pauellu, ni Donovanu do sih por ne prihodilos' besedovat' ni s odnim
iz   "pal'cev".   Vspomogatel'nye  roboty  mogli   govorit',  i  analogiya  s
chelovecheskim  pal'cem  byla  ne  sovsem  tochnoj.  Oni  imeli  dazhe  dovol'no
sovershennyj mozg, no etot mozg byl nastroen v pervuyu ochered' na priem komand
cherez pozitronnoe pole, i samostoyatel'no reagirovat' na  vneshnie vozbuditeli
oni mogli s trudom.
     Pauell ne znal dazhe, kak obratit'sya k etomu robotu. Ego  serijnyj nomer
byl  DV-5-  2, no tak  ego  nazyvat' bylo  neudobno.  Nakonec  on  vyshel  iz
zatrudneniya.
     - Poslushaj, priyatel'! YA proshu  tebya nemnogo poshevelit' mozgami, a potom
ty smozhesh' vernut'sya k svoemu nachal'niku.
     "Palec" molcha, neuklyuzhe kivnul golovoj, ne utruzhdaya lishnimi razgovorami
svoi skudnye myslitel'nye sposobnosti.
     - Tak vot, za poslednee vremya tvoj nachal'nik uzhe chetyre raza otklonyalsya
ot zadannoj programmy, - skazal Pauell. - Ty pomnish' eti sluchai?
     - Da, ser.
     Donovan serdito provorchal:
     - On-to pomnit! YA tebe govoryu, chto eto ochen' podozritel'no...
     - Prezhde prospis'! Konechno, on pomnit - s nim-to vse v poryadke.
     Pauell snova povernulsya k robotu.
     - CHto vy delali v takih sluchayah? YA imeyu v vidu vsyu gruppu.
     Rasskaz "pal'ca"  byl pohozh na zazubrennyj  urok, kak budto on otvechal,
povinuyas' prikazaniyu razuma, no bez vsyakogo vyrazheniya.
     -  V pervyj raz my razrabatyvali  trudnyj vyhod v 17-m zaboe, v lave B.
Vo vtoroj raz my ukreplyali krovlyu, kotoraya grozila obvalit'sya. V tretij  raz
my gotovili tochno napravlennyj vzryv, chtoby pri otladke ne  zadet' podzemnuyu
treshchinu. V chetvertyj raz eto bylo srazu posle nebol'shogo obvala.
     - CHto proishodilo kazhdyj raz?
     - Trudno opisat'. Davalas' kakaya-to komanda, no, prezhde chem my uspevali
prinyat' i osmyslit'  ee, prihodila novaya komanda,  - marshirovat' etim chudnym
stroem.
     - Zachem? - ryavknul Pauell.
     - Ne znayu.
     - A pervaya komanda, - vmeshalsya Donovan, - do prikaza marshirovat', v chem
ona zaklyuchalas'?
     - Ne znayu. YA chuvstvoval, chto daetsya komanda, no ne uspeval ee prinyat'.
     - CHto ty eshche mozhesh' skazat'? |to byla kazhdyj raz odna i ta zhe komanda?
     - Ne znayu. - Robot sokrushenno pokachal golovoj.
     Pauell otkinulsya na spinku kresla.
     - Ladno, mozhesh' idti k svoemu nachal'niku.
     "Palec" vyshel s vidimym oblegcheniem.
     - Mnogogo  zhe my dobilis',  - skazal  Donovan. - |to  byl neobyknovenno
soderzhatel'nyj razgovor.  Slushaj, i  Dejv, i etot nedoumok chto-to zamyshlyayut.
Slishkom mnogo oni ne znayut i ne pomnyat. Nel'zya im bol'she doveryat', Greg.
     Pauell vz¨eroshil usy.
     -  Znaesh', Majk, esli  ty skazhesh' eshche  odnu  glupost', ya  otnimu u tebya
pogremushku i sosku.
     - Nu ladno. Ty zhe  u nas genij,  a ya - sosunok.  Nu tak  chto zhe? CHto my
vyyasnili?
     - Nichego. YA poproboval nachat' s konca - s "pal'ca", i nichego ne  vyshlo.
Pridetsya snova tancevat' ot toj zhe pechki.
     - Ty velikij chelovek!  - voshishchenno  proiznes  Donovan.  - Kak vse  eto
prosto! Teper', - maestro, ne perevedete li vy eto na chelovecheskij yazyk?
     - Dlya tebya nado by perevodit' na detskij lepet. Slovom, nuzhno vyyasnit',
kakuyu komandu daet Dejv pered tem, kak teryaet pamyat'. |to - klyuch ko vsemu.
     - Kak zhe ty  dumaesh' eto vyyasnit'? My ne mozhem nahodit'sya ryadom  s nim,
potomu chto pri nas vse  budet v poryadke. Prinyat' komandu po radio my tozhe ne
mozhem; - ona peredaetsya cherez pozitronnoe pole. Znachit,  my ne  mozhem uznat'
komandu ni vblizi, ni izdaleka. I delat' nechego.
     - Da, pryamoe nablyudenie ne goditsya. Ostaetsya eshche dedukciya.
     - CHto?
     Pauell neveselo usmehnulsya.
     - My  budem po ocheredi  dezhurit', Majk. Budem,  ne svodya glaz s ekrana,
sledit' za kazhdym dvizheniem stal'nyh bolvanov. A kogda oni nachnut chudit', my
uvidim,  chto  sluchilos' neposredstvenno pered etim, i opredelim, kakaya mogla
byt' komanda.
     Donovan celuyu  minutu sidel s otkrytym rtom.  Potom  skazal  sdavlennym
golosom:
     - YA podayu v otstavku. Hvatit.
     - U nas eshche desyat' dnej - mozhesh' pridumat' chto-nibud' poluchshe, - ustalo
otvetil Pauell.
     Iv  techenie   vos'mi  dnej  Donovan  izo  vseh  sil  pytalsya  pridumat'
chto-nibud'  poluchshe. Vosem' dnej  on,  kazhdye  chetyre  chasa  smenyaya Pauella,
vospalennymi, zatumanennymi glazkami sledil za tem, kak dvigayutsya v polut'me
pobleskivayushchie metallicheskie tela. I vse vosem' dnej vo vremya chetyrehchasovyh
pereryvov on proklinal "K. S. Robots", model' DV i den', kogda on rodilsya.
     A kogda na vos'moj den', preodolevaya golovnuyu bol', emu na smenu yavilsya
zaspannyj  Pauell,  Donovan vstal  i tochno rasschitannym  dvizheniem  zapustil
tyazheluyu knigu  v  samyj  centr  ekrana.  Razdalsya  vpolne  estestvennyj zvon
stekla.
     - Zachem ty eto sdelal? - zadohnulsya, ot izumleniya Pauell.
     - Potomu chto ya bol'she ne sobirayus' za  nimi  sledit', - pochti  spokojno
otvetil Donovan. - Ostalos' dva dnya, a my eshche nichego ne znaem. DV-5 - zhalkij
konstruktorskij nedonosok. On pyat'  raz ostanavlivalsya v moe dezhurstvo i tri
raza - v tvoe, i ya vse ravno ne znayu, kakuyu komandu on daval, i ty tozhe. I ya
ne veryu, chtoby ty voobshche smog eto uznat',  potomu chto ya ne  smogu  - eto  uzh
tochno! Klyanus' kosmosom, kak  mozhno sledit' srazu  za shest'yu  robotami? Odin
chto-to delaet rukami,  drugoj - nogami,  tretij - mashet rukami, kak vetryanaya
mel'nica,  chetvertyj prygaet,  kak poloumnyj. A ostal'nye dva... chert znaet,
chto oni delayut! I vdrug vse ostanavlivayutsya!  Greg, my ne to  delaem.  Nuzhno
smotret' vblizi, chtoby byli vidny podrobnosti.
     Pauell prerval nastupivshee molchanie.
     - Nu da, i zhdat', ne sluchitsya li chto za ostavshiesya dva dnya?
     - A chto, otsyuda nablyudat' luchshe?
     - Zdes' uyutnee.
     - A... No tam mozhno koe-chto sdelat', chego ty ne mozhesh' sdelat' otsyuda.
     - CHto zhe?
     - Mozhno zastavit' ih ostanovit'sya, kogda  nam budet nuzhno. Kogda  budem
gotovy podsmotret', chto s nimi proishodit.
     Pauell nastorozhilsya:
     - Kakim obrazom?
     - Sam podumaj. Ved' ty zhe  u nas umnica. Zadaj sebe neskol'ko voprosov.
Kogda DV- 5  vyhodit iz stroya? CHto tebe rasskazal "palec"? Kogda ugrozhal ili
dejstvitel'no  sluchilsya  obval?  Kogda  predstoyalo  ochen'  tochno  proizvesti
otpalku? Kogda popalas' trudnaya zhil a?
     -  Inache  govorya, v kriticheskih  obstoyatel'stvah!  - vozbuzhdenno skazal
Pauell.
     - Verno! Kak zhe inache? Vse delo  v faktore lichnoj iniciativy. A  bol'she
vsego ee trebuetsya v kriticheskih obstoyatel'stvah, v otsutstvie  cheloveka.  A
chto iz etogo sleduet? Kak nam zastavit' ih ostanovit'sya, kogda my zahotim? -
On  torzhestvuyushche podnyal ruku,  nachinaya vhodit' vo vkus svoej roli, i otvetil
na  sobstvennyj vopros, operediv  otvet,  kotoryj uzhe vertelsya u Pauella  na
yazyke: - Nuzhno ustroit' avariyu!
     - Majk, ty prav, - skazal Pauell.
     - Spasibo, drug! YA znal, chto kogda-nibud' etogo dob'yus'.
     -  Ladno,  ne  yazvi.  Davaj ostavim  tvoi shutochki dlya  Zemli  i tam  ih
zakonserviruem na zimu. A teper', kakuyu avariyu my mozhem ustroit'?
     - Esli  by my ne byli na lishennom vody i vozduha asteroide, my mogli by
zatopit' shahtu.
     - |to, nesomnenno, ostrota, - skazal Pauell. - Znaesh', Majk, ty umorish'
menya so smehu. A kak naschet nebol'shogo obvala?
     Donovan, naduvshis', skazal:
     - Ne vozrazhayu.
     - Horosho. Togda poshli.
     Probirayas' po  kamnyam,  Pauell chuvstvoval sebya zagovorshchikom. I hotya ego
pohodka iz-za  ponizhennoj sily tyazhesti byla neuverennoj, i  kamni to i  delo
vyletali iz- pod nog, podnimaya besshumnye  fontanchiki seroj  pyli, vse  ravno
emu kazalos', chto on idet ostorozhnymi shagami konspiratora.
     - Ty predstavlyaesh' tebe, gde oni? - vpolgolosa sprosil on.
     - Kazhetsya, da.
     - Ladno, - mrachno  skazal Pauell.  -  Tol'ko esli  kakoj-nibud' "palec"
okazhetsya  v shesti metrah, on nas uchuet,  dazhe esli my i  ne budem v ego pole
zreniya. Nadeyus', chto eto tebe izvestno.
     -  Kogda  mne  ponadobitsya  proslushat' elementarnyj kurs robotehniki, ya
podam tebe zayavlenie. V treh ekzemplyarah. Teper' vniz.
     Oni  okazalis'   v  shahte.  Ne  stalo  vidno  dazhe  zvezd.  Oba  oshchup'yu
probiralis'  vdol' sten,  vremya ot vremeni osveshchaya put' korotkimi  vspyshkami
fonarej. Pauell na vsyakij sluchaj eshche raz oshchupal detonator.
     - Ty znaesh' etot shtrek, Majk?
     - Ne ochen' horosho.  On novyj. Pravda, ya dumayu, chto mogu orientirovat'sya
po tomu, chto videl v televizor.
     Beskonechno dolgo tyanulis' minuty. Vdrug Majk skazal:
     - Poshchupaj!
     Prilozhiv  metallicheskuyu  perchatku k stene,  Pauell pochuvstvoval  legkoe
drozhanie. Konechno, nikakih zvukov slyshno ne bylo.
     - Vzryvy! My uzhe blizko.
     - Glyadi v oba, - skazal Pauell.
     Donovan neterpelivo kivnul.
     Robot promchalsya mimo nih i ischez tak bystro, chto oni dazhe ne uspeli ego
rassmotret',  - eto  bylo  lish'  promel'knuvshee  svetloe  pyatno,  blestevshee
bronzoj. Oba zastyli na meste.
     - Kak po-tvoemu, on uchuyal nas? - shepotom sprosil Pauell.
     -  Nadeyus', chto net. No luchshe obojti  ih  storonoj.  Pojdem v pervyj zhe
bokovoj shtrek.
     - A esli my voobshche k nim ne vyjdem?
     - Nu tak chto zhe delat'? Vozvrashchat'sya? - yarostno proshipel  Donovan. - Do
nih  eshche s  chetvert' mili. YA zhe sledil za  nimi po televizoru. A u nas vsego
dva dnya...
     - Oh, zamolchi.  Ne trat' zrya kislorod. Zdes',  chto li, bokovoj shtrek? -
Vspyhnul fonarik Pauella. - Zdes'. Idem.
     Drozhanie sten  chuvstvovalos' tut  gorazdo  sil'nee,  i vremya ot vremeni
pochva pod nogami sodrogalas'.
     - Poka idem pravil'no. Tol'ko by shtrek ne  konchilsya. - Donovan posvetil
pered soboj fonarem.
     Vytyanuv ruku, oni mogli dotronut'sya do krovli shtreka. Krep' byla sovsem
novoj.
     Vdrug Donovan zakolebalsya.
     - Kazhetsya, tupik? Idem nazad.
     - Net,  pogodi. - Pauell neuklyuzhe protisnulsya mimo  nego.  - CHto eto za
svet vperedi?
     - Svet? Ne vizhu nikakogo sveta. Otkuda emu zdes' vzyat'sya?
     - A  roboty? - Pauell na chetveren'kah vskarabkalsya vverh po  nebol'shomu
zavalu. - |j, Majk, lez' syuda, - pozval on trevozhnym hriplym golosom.
     Svet dejstvitel'no byl viden. Donovan perelez cherez nogi Pauella.
     - Dyra?
     - Da. Oni, naverno, prohodyat etot shtrek s toj storony.
     Donovan  oshchupal rvanye kraya  otverstiya. Ostorozhno posvetiv  fonarem, on
uvidel, chto  dal'she nachinaetsya bolee prostornyj  shtrek - ochevidno, osnovnoj.
Otverstie  bylo  slishkom malen'kim,  chtoby chelovek mog skvoz' nego prolezt'.
Dazhe zaglyanut' v nego dvoim srazu bylo trudno.
     - Tam nichego net, - skazal Donovan.
     -  Sejchas net.  No sekundu  nazad bylo - inache my ne  uvideli by sveta.
Beregis'!
     Steny vokrug nih sodrognulis', i oni pochuvstvovali  tolchok.  Posypalas'
melkaya pyl'. Ostorozhno podnyav golovu, Pauell snova zaglyanul v otverstie.
     - Vse v poryadke, Majk. Oni zdes'.
     Sverkayushchie roboty  stolpilis' v osnovnom shtreke, metrah v pyatnadcati ot
nih. Moguchie metallicheskie ruki bystro razbirali kuchu  oblomkov, vybroshennyh
vzryvom.
     - Skoree, - zatoropilsya Donovan,  -  Oni vot-vot  konchat,  a  sleduyushchij
vzryv mozhet zadet' nas.
     -  Radi boga,  ne toropi menya, - Pauell  otcepil detonator.  Ego vzglyad
trevozhno sharil  po temnym stenam, osveshchennym tol'ko svetom robotov,  tak chto
bylo nevozmozhno otlichit' torchashchij kamen' ot padayushchej teni.
     -  Smotri,  von  pryamo  nad  nimi  v  krovle  vystup. On ostalsya  posle
poslednego vzryva. Esli ty tuda popadesh', zavalitsya polovina krovli.
     Pauell glyanul tuda, kuda ukazyval palec Donovana.
     - Idet! Teper' sledi za robotami i moli Boga, chtoby oni ne ushli slishkom
daleko ot etogo mesta. Mne nuzhen ih svet. Vse sem' na meste?
     Donovan poschital.
     - Vse.
     - Nu, smotri. Sledi za kazhdym dvizheniem!
     On podnyal ruku s detonatorom i pricelilsya. Donovan, chertyhayas' pro sebya
i smargivaya pot, zalivavshij glaza, pristal'no sledil za robotami.
     Vspyshka!
     Ih  kachnulo,  zemlya  vokrug  neskol'ko  raz  vzdrognula,  a  potom  oni
pochuvstvovali moshchnyj tolchok, brosivshij Pauella na Donovana.
     - Greg, ty sshib menya, - zavopil Donovan. - YA nichego ne videl!
     - Gde oni? - Pauell oglyadelsya. Vokrug bylo temno, kak v adskoj bezdne.
     Donovan rasteryanno zamolchal. Robotov ne bylo vidno.
     - A my ih ne zadavili? - drozhashchim golosom proiznes Donovan.
     - Davaj  spuskat'sya. Ne sprashivaj menya  ni  o  chem. -  Pauell toroplivo
popolz nazad.
     - Majk!
     Donovan ostanovilsya.
     - CHto eshche sluchilos'?
     - Postoj! - V naushnikah slyshalos'  hriploe, nerovnoe dyhanie Pauella. -
Majk! Ty menya slyshish'?
     - YA zdes'. V chem delo?
     -  My zaperty. Krovlya obvalilas' ne nad robotami, a tut!  Ot sotryaseniya
vse ruhnulo.
     - CHto? - Donovan utknulsya v tverduyu pregradu. - Vklyuchi-ka fonar'!
     Uvy, dazhe mysh' ne mogla by nigde prolezt' skvoz' zaval.
     - ...Nu i kak vam eto nravitsya? - tiho skazal Donovan.
     Oni  potratili nekotoroe vremya i dovol'no mnogo  sil,  pytayas' sdvinut'
glybu,  zagorodivshuyu  put'.  Potom Pauell  poproboval  rasshirit'  otverstie,
kotoroe velo v glavnyj shtrek. On podnyal bylo luchevoj pistolet, no proizvesti
vspyshku v takom ogranichennom prostranstve bylo  ravnosil'no samoubijstvu. On
sel.
     - Znaesh', Majk, - skazal on, - my okonchatel'no vse isportili.  My tak i
ne znaem, v  chem delo  s  Dejvom. Ideya byla horosha, no ona obernulas' protiv
nas.
     V golose Donovana poslyshalas' gorech'.
     - Mne zhal' ogorchat' tebya, starina, no, uzh ne govorya o neudache s Dejvom,
my k tomu zhe nekotorym obrazom popali v lovushku. I esli, druzhishche, my s toboj
ne vyberemsya, nam kryshka. Kryshka. YAsno? Skol'ko  u nas  kisloroda? Ne bol'she
chem na shest' chasov.
     -  YA   uzhe  dumal   ob  etom.   -  Pal'cy   Pauella  potyanulis'  k  ego
mnogostradal'nym usam, no zvyaknul  i o  prozrachnuyu poverhnost' germoshlema. -
Konechno, Dejv bystro  otkopal by nas. No tol'ko posle nashego  zamechatel'nogo
obvala on, naverno, opyat' svihnulsya, i po radio s nim svyazat'sya nel'zya.
     Donovan podpolz k otverstiyu i uhitrilsya vtisnut' v nego golovu v shleme.
|to dalos' emu s bol'shim trudom.
     - |j, Greg!
     - CHto?
     - A chto, esli Dejv priblizitsya na shest' metrov?
     On pridet v sebya. |to spaset nas.
     - Konechno, no gde on?
     -  Tam, - v shtreke.  Dovol'no daleko. Radi Boga, perestan' dergat' menya
za nogi, a to otorvesh' mne golovu. YA sam pushchu tebya poglyadet'.
     Pauell v svoyu ochered' vtisnulsya v otverstie.
     - Vzryv byl udachnyj. Ty tol'ko posmotri na etih balbesov - pryamo balet!
     - K chertu kommentarii. Oni priblizhayutsya?
     - Ne  vidno, slishkom  daleko.  Pogodi. Daj-ka mne  fonar'  - ya poprobuyu
privlech' ih vnimanie.
     CHerez dve minuty on ostavil etu popytku.
     -  Bespolezno. Oni, dolzhno byt', oslepli. Ogo, dvinulis' syuda! Kak tebe
eto nravitsya?
     - |j, hvatit, daj mne posmotret'! - nastaival Donovan.
     Posle nedolgoj vozni Pauell skazal  "ladno", i Donovan  vysunul golovu.
Roboty  priblizhalis'.  Vperedi, vysoko podnimaya nogi, shagal Dejv,  a za  nim
cepochkoj izvivalis' shest' "pal'cev".
     - CHto oni delayut, hotel by ya znat', - izumilsya Donovan.
     - Daleko oni? - burknul Pauell.
     -  Pyatnadcat' metrov, idut orda. Eshche chetvert' chasa - i my budem svob...
ege-gej! |j!
     - V chem delo? - Neskol'ko Sekund ponadobilos' Pauellu, chtoby opravit'sya
ot izumleniya posle vokal'nyh  uprazhnenij  Donovana. -  Slushaj pusti menya. Ne
bud' svin'ej!
     On pytalsya ottashchit' Donovana, no tot yarostno brykalsya:
     - Oni povernuli krugom, Greg! Oni uhodyat. Dejv!
     - CHto tolku? - kriknul Pauell. - Ved' zvuk zdes' ne prohodit.
     -  Donovan, zadyhayas', obernulsya k nemu.  - Nu, koloti v  stenu, bej po
nej kamnem, sozdavaj kakie-nibud' vibracii! Nuzhno privlech'  ih  vnimanie, ne
to my propali!
     On nachal kolotit'  po  kamnyu, kak  sumasshedshij,  Pauell  potryas  ego za
plecho.
     - Pogodi, Majk. Poslushaj, u menya  ideya! Klyanus' YUpiterom! Ogo! Kak  raz
samoe vremya perejti k prostym resheniyam, Majk!
     - CHego tebe? - Donovan vtyanul golovu v plechi.
     - Pusti menya skoree k otverstiyu, poka oni eshche nedaleko!
     - CHto ty  hochesh'  delat'? |j, chto  ty  delaesh' s etim detonatorom? - On
shvatil Pauella za ruku.
     Tot vyvernulsya.
     - Hochu nemnogo postrelyat'.
     - Zachem?
     - Potom ob¨yasnyu. Posmotrim sperva, chto poluchitsya. Podvin'sya, ne meshaj!
     Vdali vidnelis'  vse  umen'shayushchiesya ogon'ki  robotov.  Pauell tshchatel'no
pricelilsya  i  trizhdy  nazhal  spuskovuyu knopku.  Potom on  opustil  stvol  i
trevozhno vglyadelsya v temnotu. Odin vspomogatel'nyj robot  upal! Teper'  bylo
vidno tol'ko shest' sverkayushchih figur.
     Pauell neuverenno pozval v mikrofon:
     - Dejv!
     Posle nebol'shoj pauzy oba uslyshali v otvet:
     - Hozyain?  Gde  vy? U tret'ego vspomogatel'nogo razvorochena  grud'.  On
vyshel iz stroya.
     -  Ne  vazhno, -  skazal  Pauell. - Nas zavalilo pri  vzryve. Vidish' nash
fonar'?
     - Vizhu! Sejchas budem tam.
     Pauell sel i vzdohnul
     - Vot kak, druzhok.
     - Ladno, Greg, - ochen' tiho proiznes Donovan so slezami  v golose. - Ty
pobedil. Klanyayus'  tebe  v  nozhki.  Tol'ko ne  moroch'  mne  golovu. Rasskazhi
vnyatno, v chem bylo delo.
     - Pozhalujsta. Prosto  my vse vremya upuskali iz  vidu  samoe ochevidnoe -
kak  vsegda.  My  znali,  chto  delo  v  lichnoj iniciative,  chto  eto  vsegda
proishodilo  pri avarijnyh obstoyatel'stvah. No my dumali, chto vse vyzyvalos'
special'noj komandoj.  A pochemu eto dolzhna  byt' kakaya-to  odna opredelennaya
komanda?
     - A pochemu net?
     - A pochemu ne celyj klass komand? Kakie komandy trebuyut ot rukovoditelya
naibol'shej  iniciativy? Kakie komandy obychno  otdayutsya tol'ko  pri avarijnyh
obstoyatel'stvah?
     - Ne sprashivaj menya, Greg! Skazhi!
     - YA i govoryu. |to komandy, otdavaemye odnovremenno  po shesti kanalam! V
obychnyh  usloviyah odin ili neskol'ko  "pal'cev" vypolnyayut  neslozhnuyu rabotu,
kotoraya ne  trebuet pristal'nogo nablyudeniya  za nimi. Nu,  tochno tak zhe, kak
nashi privychnye dvizheniya pri hod'be. A  pri  avarijnyh obstoyatel'stvah  nuzhno
nemedlenno  i  odnovremenno privesti  v  dejstvie vseh shesteryh.  I  vot tut
chto-to  sdaet.  Ostal'noe  prosto.  Lyuboe  umen'shenie   trebuemoj   ot  nego
iniciativy, naprimer  prihod  cheloveka, privodit  ego  v sebya.  YA  unichtozhil
odnogo  iz robotov,  i  Dejvu prishlos'  komandovat'  lish'  pyat'yu. Iniciativa
umen'shaetsya, i on stanovitsya normal'nym!
     - Kak ty do etogo doshel? - nastojchivo dopytyvalsya Donovan.
     - Logicheskimi  rassuzhdeniyami. YA proizvel eksperiment,  i vse  okazalos'
pravil'no.
     Oni snova uslyshali golos robota.
     - Vot i my. Vy proderzhites' eshche polchasa?
     - Konechno, - otvetil  Pauell. Potom on prodolzhal, obrashchayas' k Donovanu:
-  Teper' nasha  zadacha  stala proshche. My proverim te cepi, kotorye ispytyvayut
bol'shuyu nagruzku pri shestikanal'noj komande,  chem  pri  pyatikanal'noj. Mnogo
pridetsya proveryat'?
     Donovan prikinul.
     - Ne ochen',  po-moemu. Esli Dejv sdelan tak zhe, kak  opytnyj ekzemplyar,
kotoryj my videli na zavode, to tam dolzhna  byt' special'naya  koordiniruyushchaya
cep',  i vse delo ogranichitsya imenno eyu. - On vdrug voodushevilsya!  - Slushaj,
eto zdorovo! Ostalis' pustyaki!
     - Horosho.  Obdumaj eto,  a  kogda vernemsya,  proverim  po  chertezham.  A
teper', poka Dejv do nas dobiraetsya, ya otdohnu.
     - Pogodi! Skazhi mne eshche odnu veshch'. CHto eto byla za strannaya marshirovka,
eti  prichudlivye  tancy, kotorye  nachinalis'  kazhdyj raz, kogda  oni  teryali
rassudok?
     - A,  eto?  Ne  znayu.  No u  menya  est'  odno  predpolozhenie.  Vspomni;
vspomogatel'noe roboty - "pal'cy" Dejva. My vse  vremya ih tak  nazyvali. Tak
vot, ya dumayu, chto kazhdyj raz, kogda Dejv stanovilsya psihicheski nenormal'nym,
u nego vse v golove putalos', i on nachinal vertet' pal'cami...
     S'yuzen Kelvin  rasskazyvala pro Pauella  i  Donovana bez  ulybki, pochti
ravnodushno, no kazhdyj raz, kogda ona upominala robotov, ee  golos teplel. Ej
ne  ponadobilos'  mnogo vremeni, chtoby: povedat' mne o Spidi, K'yuti i Dejve.
No  zdes'  ya prerval  ee,  pochuvstvovav, chto  u nee  nagotove eshche  poldyuzhiny
modelej. YA sprosil:
     - Nu, a na Zemle razve nichego interesnogo ne proishodilo?
     Ona vzglyanuli na menya, slegka nahmurivshis'.
     - Net, ved' roboty na Zemle ne primenyayutsya.
     -  Da, k  sozhaleniyu.  YA hotel  skazat', chto  vashi  ispytateli, konechno,
molodcy,  no ne  mozhete li  vy rasskazat' chto-nibud' iz  svoego opyta? Razve
nikogda ne podvodili roboty? V konce koncov eto zhe vash yubilej.
     Predstav'te sebe, ona pokrasnela! Ona skazala:
     - Da, roboty odnazhdy podveli menya. Bozhe  moj, kak davno eto bylo! Pochti
sorok let nazad... Nu konechno, v 2020 godu. I mne bylo vsego 38 let. 0... No
ya by predpochla ob etom ne govorit'.
     YA podozhdal, i ona, konechno, peredumala.
     -  A pochemu by i net? -  okazala  ona. - Teper'  eto mne ne povredit. I
dazhe vospominanie ob etom. YA  byla kogda-to  takoj glupoj,  molodoj chelovek.
Mozhete vy v eto poverit'?
     - Net.
     - Byla. A |rbi - eto byl robot, chitavshij mysli.
     - CHto?
     - Edinstvennyj v svoem rode. V chem-to byla dopushchena oshibka...




     Perevod A. D. Iordanskogo


     -  Alfred  Lenning  tshchatel'no  raskuril sigaretu, no  ego pal'cy slegka
drozhali. Surovo sdvinuv sedye brovi, on govoril, puskaya kluby dyma:
     - Da, on chitaet mysli - mozhete byt' uvereny.  No pochemu? - On posmotrel
na Glavnogo Matematika Pitera Bogerta. - Nu?
     Bogert obeimi rukami prigladil svoi chernye volosy.
     -  |to tridcat' chetvertyj robot modeli  RV,  Lenning. I  vse  ostal'nye
vpolne sootvetstvovali normam.
     Tretij chelovek, sidevshij za stolom, nahmurilsya.
     |to byl Milton |sh, samyj molodoj iz rukovodstva firmy "YU. S. Robots end
Mekenikel Men Korporejshn", chem on ochen' gordilsya.
     -  Poslushajte, Bogert! YA ruchayus', chto on sobran sovershenno pravil'no, s
nachala do konca!
     Tolstye guby Bogerta razdvinulis' v pokrovitel'stvennoj ulybke.
     - Ruchaetes'? Nu, esli  vy mozhete otvechat'  za vsyu liniyu sborki,  to vas
nuzhno povysit' v  dolzhnosti. Po  tochnym podschetam,  dlya  proizvodstva odnogo
pozitronnogo  mozga trebuetsya sem'desyat pyat'  tysyach dvesti  tridcat'  chetyre
operacii, uspeh kazhdoj iz  kotoryh zavisit ot razlichnogo chisla faktorov - ot
pyati  do sta pyati. Esli  hot' odin iz nih  ser'ezno narushaetsya, mozg  idet v
brak. |to ya citiruyu nashi zhe prospekty.
     Milton |sh pokrasnel i hotel otvetit', no ego perebil chetvertyj golos.
     - Esli my nachnem valit' vinu drug na druga, to ya uhozhu... - Ruki S'yuzen
Kelvin byli krepko szhaty na  kolenyah, morshchinki vokrug ee  tonkih blednyh gub
stali  glubzhe.  -  U  nas  poyavilsya  robot,  kotoryj  chitaet  mysli,  i  mne
predstavlyaetsya, chto  nado by vyyasnit',  pochemu on  eto delaet. A etogo my ne
dob'emsya, esli budem krichat': "Vy vinovaty!", "YA vinovat!".
     Ee holodnye serye glaza ostanovilis' na |she, i on usmehnulsya.
     Lenning tozhe ponimayushche usmehnulsya, i,  kak vsegda  v takih sluchayah, ego
dlinnye  sedye  volosy  i  hitrye  malen'kie  glazki pridali  emu shodstvo s
biblejskim patriarhom.
     - Verno, doktor Kelvin.
     Ego golos vnezapno zazvuchal reshitel'no:
     - V predel'no kratkoj forme, polozhenie takovo. My vypustili pozitronnyj
mozg,  kotoryj  ne dolzhen byl  otlichat'sya ot ostal'nyh, no  kotoryj obladaet
zamechatel'noj sposobnost'yu prinimat' volny, izluchaemye chelovekom  v processe
myshleniya. Esli  by  my  znali,  kak  eto  sluchilos',  to  eto  oboznachalo by
vazhnejshij etap  v razvitii robotehniki na desyatiletiya vpered. No my etogo ne
znaem i dolzhny vyyasnit'. |to yasno?
     - Mozhno vyskazat' odno predpolozhenie? - sprosil Bogert.
     - Davajte.
     - Mne  kazhetsya,  chto  poka  my  ne razberemsya v etoj  istorii, -  a kak
matematik, ya  dumayu,  chto  eto okazhetsya chertovski slozhno, - nuzhno derzhat'  v
tajne sushchestvovanie RB-34. Dazhe ot sluzhashchih firmy. My, vozglavlyayushchie otdely,
dolzhny spravit'sya s etoj zadachej, a chem men'she budut znat' ostal'nye...
     -  Bogert  prav,  -  skazala  doktor   Kelvin.  -  S  teh  por  kak  po
Mezhplanetnomu   Kodeksu  dopuskaetsya  ispytanie  robotov  na  zavode   pered
otpravkoj ih  na kosmicheskie stancii, propaganda protiv robotov usililas'. I
esli kto-nibud'  uznaet,  chto robot  mozhet chitat'  mysli, a my eshche  ne budem
hozyaevami polozheniya, na etom koe-kto mog by sdelat' sebe solidnyj kapital.
     Lenning, prodolzhaya sosat' sigaru, ser'ezno kivnul. On povernulsya k |shu:
     - Vy  skazali, chto byli odni, kogda vpervye stolknulis'  s etim chteniem
myslej?
     - YA byl odin - i perepugalsya do polusmerti. RB-34, tol'ko chto soshedshego
so sborochnogo stola, prislali ko mne. Oberman kuda-to  ushel,  i ya  sam povel
ego k ispytatel'nomu stendu.
     On zapnulsya, i na ego gubah poyavilas' slabaya ulybka:
     -  Nikomu iz vas  ne  prihodilos'  myslenno  s kem-to razgovarivat', ne
otdavaya sebe v etom otcheta?
     Nikto ne otvetil, i |sh prodolzhal:
     - Vy znaete, snachala na eto ne obrashchaesh' vnimaniya... Tak vot, on chto-to
mne skazal -  chto-to  vpolne logichnoe  i razumnoe.  I my uzhe  pochti doshli do
stenda, kogda ya soobrazil, chto ya-to nichego  emu ne govoril. Konechno, ya dumal
o  tom,  o  sem, no  eto zhe drugoe  delo, pravda? YA  zaper  ego i  pobezhal k
Lenningu.  Predstav'te  sebe - ryadom s vami idet etot robot, spokojno chitaet
vashi mysli i kopaetsya v nih! Mne stalo ne po sebe.
     -  Eshche  by!  -  zadumchivo  skazala   S'yuzen  Kelvin.  -  Ee  vzglyad   s
neobyknovennym vnimaniem ostanovilsya na |she. -  My  tak privykli k tomu, chto
nashi mysli izvestny tol'ko nam samim...
     - Znachit, ob etom znayut tol'ko chetvero, - neterpelivo vmeshalsya Lenning.
-  Otlichno. My  dolzhny  obsledovat' eto  delo  po  strogoj sisteme.  |sh,  vy
proverite liniyu  sborki -  vsyu, ot nachala do konca. Vy  dolzhny isklyuchit' vse
operacii, gde oshibka byla nevozmozhna, i sostavit' spisok teh, v kotoryh  ona
mogla   byt'    dopushchena.   Ukazhite   harakter   vozmozhnoj   oshibki   i   ee
predpolozhitel'nuyu velichinu.
     - Nu i rabotka! - provorchal |sh.
     - A kak zhe? Konechno, vy ne odin budete etim  zanimat'sya, - posadite  za
rabotu nashih lyudej, esli nuzhno, vseh do edinogo. Ne vypolnite plan - nichego!
No oni ne dolzhny znat', zachem eto delaetsya, ponyatno?
     -  Gm,  da.  - Molodoj  inzhener krivo  uhmyl'nulsya. -  Vse-taki  raboty
hvatit.
     Lenning vmeste so stulom povernulsya k Kelvin.
     -  Vam  predstoit   podojti  k  zadache  s  drugogo   konca.  Vy  -  nash
robopsiholog, vam nuzhno izuchit' samogo robota  i idti  ot etogo. Popytajtes'
vyyasnit', kak on eto delaet. Uznajte vse, chto svyazano s ego  telepaticheskimi
sposobnostyami, kak daleko oni prostirayutsya, kak skazyvayutsya na ego  myshlenii
i voobshche kak eto otrazhaetsya na ego standartnyh rabochih kachestvah. Ponyatno?
     Lenning ne stal zhdat' otveta.
     -  YA  budu rukovodit' rabotoj i  osushchestvlyat'  matematicheskuyu obrabotku
rezul'tatov.  -  On  yarostno  zatyanulsya  sigaroj,  i  skvoz'  dym prozvuchalo
ostal'noe: - V etom mne, konechno, pomozhet Bogert.
     Prodolzhaya  polirovat'  nogti  na  svoih  myasistyh  rukah,  Bogert myagko
otvetil:
     - Nu razumeetsya! YA kak-nikak v etom nemnogo razbirayus'.
     - Nu, ya pristupayu. - |sh ottolknul svoj stul i podnyalsya. Na ego priyatnom
molodom lice poyavilas'  usmeshka. -  Mne dostalas' samaya skvernaya rabota, tak
chto luchshe uzh ne otkladyvat'. Poka!
     S'yuzen Kelvin otvetila edva zametnym kivkom, no ee vzglyad provozhal ego,
poka  dver'  za  nim  ne zakrylas'. Ona nichego ne  otvetila,  kogda Lenning,
chto-to provorchav, skazal:
     - Ne hotite li vy, doktor Kelvin, sejchas pojti i posmotret' RB-34?

     Kogda  poslyshalsya  tihij zvuk otkryvayushchejsya dveri,  robot RB-34  podnyal
fotoelektricheskie glaza ot knigi i vskochil.  V komnatu voshla S'yuzen  Kelvin.
Ona zaderzhalas', chtoby popravit' na dveri ogromnuyu nadpis' "Vhod vospreshchen",
potom podoshla k robotu.
     - |rbi, ya prinesla tebe  koe-kakie materialy o giperatomnyh dvigatelyah.
Hochesh' ih posmotret'?
     RB-34  (inache - |rbi)  vzyal u nee iz ruk tri tyazhelyh toma i otkryl odin
iz nih.
     - Hm! "Giperatomnaya teoriya"...
     CHto-to bormocha  pro  sebya,  on  nachal listat'  knigi,  potom  rasseyanno
skazal:
     -  Sadites',  doktor  Kelvin!  |to  zajmet neskol'ko minut.  Ona sela i
vnimatel'no sledila  za |rbi, kotoryj zanyal mesto  po druguyu storonu stola i
pristupil k sistematicheskomu izucheniyu vseh treh knig.
     CHerez polchasa on otlozhil ih v storonu.
     - YA, konechno, znayu, zachem vy mne ih prinesli.
     U S'yuzen Kelvin drognuli ugolki gub.
     - YA tak i dumala. S toboj trudno  imet' delo, |rbi, ty vse vremya na shag
vperedi menya.
     - |ti knigi - takie zhe, kak i ostal'nye. Oni menya prosto ne interesuyut.
V vashih  uchebnikah nichego net. Vasha nauka-eto prosto massa sobrannyh faktov,
koe-kak skreplennyh podobiem Teorii. Vse eto tak neveroyatno prosto, chto vryad
li  dostojno vnimaniya. Menya interesuet  vasha belletristika,  perepletenie  i
vzaimodejstvie chelovecheskih pobuzhdenij  i chuvstv... - On sdelal neyasnyj zhest
moguchej rukoj, podyskivaya podhodyashchee slovo
     - Kazhetsya, ya ponimayu, - prosheptala doktor Kelvin.
     - Vidite li, ya chitayu  mysli, - prodolzhal robot, - a vy  ne  mozhete sebe
predstavit',  kak  oni slozhny. YA  ne  mogu  vse  ih ponyat', potomu  chto  moe
myshlenie imeet s  vashim tak malo obshchego.  No ya starayus', a  vashi  romany mne
pomogayut.
     - Da, no ya boyus', chto kogda ty poznakomish'sya s nekotorymi perezhivaniyami
po  sovremennym  chuvstvitel'nym  romanam,  - v ee  golose poslyshalsya ottenok
gorechi, - ty sochtesh' nashi nastoyashchie mysli i chuvstva skuchnymi i bescvetnymi.
     - Nichego podobnogo!
     Vnezapnyj   energichnyj   otvet  zastavil  ee   vskochit'  na  nogi.  Ona
pochuvstvovala, chto krasneet, i v ispuge podumala: "Navernoe, on znaet!"
     |rbi  uzhe  uspokoilsya  i  tihim  golosom,   pochti   polnost'yu  lishennym
metallicheskogo tembra, proiznes:
     -  Nu konechno,  ya znayu ob  etom, doktor  Kelvin! Vy  ob etom  postoyanno
dumaete, tak kak zhe ya mogu ne znat'?
     - Ty... govoril ob etom komu-nibud'? - zhestko sprosila ona.
     - Konechno,  net! -  iskrenne  udivilsya on  i dobavil:  -  Menya nikto ne
sprashival.
     - Togda ty, veroyatno, schitaesh' menya duroj?
     - Net! |to - normal'noe chuvstvo.
     - Mozhet byt', poetomu ono tak glupo. - Teper' ee golos zvuchal zadumchivo
i pechal'no.  Pod nepronicaemoj maskoj doktora nauk na  mgnovenie  prostupili
cherty zhenshchiny. - Menya nel'zya nazvat'... privlekatel'noj...
     - Esli vy imeete v vidu fizicheskuyu privlekatel'nost',  to ob etom ya  ne
mogu  sudit'.  No, vo  vsyakom  sluchae,  ya  znayu,  chto  est'  i  drugie  vidy
privlekatel'nosti.
     - ...da i molodoj tozhe... - Ona kak budto ne slyshala robota.
     -  Vam   eshche   net  soroka.  -  V  golose  |rbi   poyavilis'  trevoga  i
nastojchivost'.
     -  Tridcat' vosem', esli schitat' gody; vse shest'desyat, esli govorit' ob
emocional'nom vospriyatii zhizni.  YA zhe vse-taki psiholog. A emu, - prodolzhala
Ona s  gorech'yu,  -  tridcat' pyat', i  vyglyadit  on  eshche  molozhe. Neuzheli  ty
dumaesh', chto on vidit vo mne... chto-to osobennoe?
     -  Vy   oshibaetes'!  -  Stal'noj  kulak  |rbi  s  lyazgom  obrushilsya  na
plastmassovuyu poverhnost' stola. - Poslushajte...
     No S'yuzen  Kelvin  yarostno nabrosilas' na nego. Ozhestochenie i bol' v ee
glazah vspyhnuli yarkim plamenem:
     - Vot eshche! CHto ty ob  etom znaesh', - ty, mashina! YA dlya tebya - obrazchik,
interesnaya  bukashka  so  svoeobraznymi myslyami,  kotorye  ty  vidish' kak  na
ladoni. Prevoshodnyj primer razbityh nadezhd, pravda? Pochti kak v knigah!
     Ee suhie rydaniya postepenno zatihli.
     Robot s¨ezhilsya pod etim natiskom. On umolyayushche pokachal golovoj:
     - Nu pozhalujsta, vyslushajte menya! Esli by vy zahoteli, ya  mog by pomoch'
vam!
     - Kak? - Ee guby skrivilis'. - Dat' horoshij sovet?
     -  Net, ne tak. YA prosto znayu,  chto dumayut drugie lyudi, naprimer Milton
|sh.
     Nastupilo dolgoe molchanie. S'yuzen Kelvin potupilas'.
     - YA ne hochu znat', chto on dumaet, - vydohnula ona.
     - Zamolchi.
     - A mne kazhetsya, vy hoteli by znat', chto on dumaet.
     Ona vse eshche sidela s opushchennymi glazami, no ee dyhanie uchastilos'.
     - Ty govorish' chepuhu, - prosheptala ona.
     - Zachem? YA hochu pomoch'. Milton |sh... - On ostanovilsya.
     Ona podnyala golovu!
     - Nu?
     - On lyubit vas, - tiho skazal robot.
     Celuyu  minutu doktor Kelvin  molcha, shiroko  raskryv  glaza,  glyadela na
robota.
     - Ty oshibaesh'sya! Konechno, oshibaesh'sya! S kakoj stati?
     - Pravda, lyubit. |togo nel'zya utait' ot menya.
     - No ya tak... tak... - Ona zapnulas'.
     -  On smotrit  vglub' - on cenit intellekt.  Milton |sh  ne  iz teh, kto
zhenitsya na pricheske i horoshen'kih glazkah.
     S'yuzen  Kelvin  chasto zamorgala. Ona  zagovorila  ne srazu, i  ee golos
drozhal.
     - No ved' on nikogda i nikak ne obnaruzhival...
     - A vy dali emu etu vozmozhnost'?
     - Kak ya mogla? YA nikogda ne dumala...
     - Vot imenno!
     S'yuzen Kelvin zamolchala, potom vnezapno podnyala golovu:
     - Polgoda nazad k nemu  na zavod priezzhala devushka. Strojnaya blondinka.
Kazhetsya,  ona  byla  krasiva. I,  konechno, edva znala tablicu  umnozheniya. On
celyj den' pyzhilsya  pered nej, pytayas' ob¨yasnit', kak  delayut robotov. -  Ee
golos zazvuchal zhestko. - Konechno, ona nichego ne ponyala! Kto ona?
     |rbi, ne koleblyas', otvechal:
     - YA znayu, kogo vy imeete v vidu. |to ego dvoyurodnaya sestra. Uveryayu vas,
zdes' net nikakih romanticheskih otnoshenij.
     S'yuzen Kelvin pochti s devich'ej legkost'yu vstala.
     -  Kak stranno!  Imenno eto  ya  vremenami  pytalas' sebe  vnushit', hotya
ser'ezno nikogda tak ne dumala. Znachit, eto pravda!
     Ona  podbezhala  k |rbi i obeimi rukami  shvatila  ego  holodnuyu tyazheluyu
ruku.
     - Spasibo, |rbi, - prosheptala ona golosom, slegka ohripshim ot volneniya.
- Nikomu ne govori ob etom. Pust' eto budet nash sekret. Spasibo eshche raz.
     Sudorozhno szhav beschuvstvennye metallicheskie pal'cy |rbi, ona vyshla.
     |rbi medlenno povernulsya k otlozhennomu romanu. Ego mysli nikto  ne smog
by prochest'.

     Milton   |sh  ne  spesha,  s  udovol'stviem  potyanulsya,  kryahtya  i  treshcha
sustavami, potom svirepo ustavilsya na Pitera Bogerta.
     - Poslushajte, - skazal on, -  ya sizhu nad etim uzhe nedelyu i za vse vremya
pochti ne spal. Skol'ko eshche mne vozit'sya? Vy kak  budto  skazali, chto  delo v
pozitronnoj bombardirovke v vakuumnoj kamere D?
     Bogert delikatno zevnul i s interesom poglyadel na svoi belye ruki.
     - Da. YA napal na sled.
     - YA znayu, chto znachit,  kogda  eto  govorit matematik. Skol'ko  vam  eshche
ostalos'?
     - Vse zavisit...
     - Ot chego? - |sh brosilsya v kreslo i vytyanul dlinnye nogi.
     -  Ot Lenninga. Starik ne  soglasen so mnoj. -  On  vzdohnul. - Nemnogo
otstal  ot zhizni,  vot v chem  delo.  Ceplyaetsya za  svoyu obozhaemuyu  matrichnuyu
mehaniku, a etot  vopros trebuet bolee moshchnyh matematicheskih sredstv. On tak
upryam.
     |sh sonno probormotal:
     - A pochemu by ne sprosit' u |rbi i ne pokonchit' s etim?
     - Sprosit' u robota? - Brovi Bogerta polezli vverh.
     - A chto? Razve staruha vam ne govorila?
     - Vy imeete v vidu Kelvin?
     - Nu da! Sama S'yuzi.  Ved' etot robot - mag  i charodej v matematike. On
znaet vse  obo vsem i eshche  malost' sverh togo.  On  vychislyaet v  ume trojnye
integraly i zakusyvaet tenzornym analizom.
     Matematik skepticheski poglyadel na nego:
     - Vy ser'ezno?
     - Nu konechno! Zagvozdka v  tom, chto etot duren' ne lyubit  matematiku, a
predpochitaet sentimental'nye romany.  CHestnoe  slovo! Vy by  tol'ko  videli,
kakuyu dryan' taskaet emu S'yuzen - "Purpurnaya strast'", "Lyubov' v kosmose"...
     - Doktor Kelvin ni slova vam ob etom ne govorila.
     - Nu, ona eshche ne konchila izuchat' ego. Vy zhe ee znaete. Ona lyubit, chtoby
vse bylo shito-kryto. Poka ona sama ne raskroet glavnyj sekret.
     - No vam ona skazala.
     - Da  vot, kak-to razgovorilis'... YA v poslednee vremya chasto ee vizhu. -
On shiroko otkryl  glaza i nahmurilsya: - Slushajte, Bogi, vy  nichego strannogo
za nej ne zamechali v poslednee vremya?
     Bogert rasplylsya v usmeshke.
     - Ona stala krasit' guby. Vy eto imeete v vidu?
     - CHerta s dva! |to ya znayu - guby, glaza i eshche pudritsya. Nu i vid u nee!
No ya ne  o tom. YA nikak ne mogu tochno etogo opredelit'. Ona tak govorit, kak
budto ona ochen' schastliva...
     On podumal nemnogo i pozhal plechami.
     Bogert pozvolil sebe plotoyadno uhmyl'nut'sya. Dlya uchenogo, kotoromu  uzhe
za pyat'desyat, eto bylo neploho ispolneno.
     - Mozhet, ona vlyubilas'.
     |sh opyat' zakryl glaza.
     - Vy  soshli s uma. Bogi. Idite i pogovorite s |rbi. YA ostanus'  zdes' i
vzdremnu.
     - Ladno.  Ne to  chtoby mne ponravilos' poluchat' ot robota ukazaniya, chto
delat'. Otvetom emu byl negromkij hrap.

     |rbi  vnimatel'no slushal,  poka  Piter Bogert, sunuv  ruki  v  karmany,
govoril s napusknym ravnodushiem.
     - Tak obstoit delo. Mne skazali, chto ty razbiraesh'sya v  etih veshchah, i ya
sprashivayu  tebya bol'she iz  lyubopytstva.  YA dopuskayu, chto moj hod rassuzhdenij
vklyuchaet neskol'ko somnitel'nyh zven'ev, kotorye doktor Lenning otkazyvaetsya
prinyat'. Tak chto kartina vse eshche ne ochen' polna.
     Robot ne otvechal, i Bogert skazal:
     - Nu?
     - Ne vizhu oshibki. - |rbi vglyadyvalsya v ispisannye raschetami bumazhki.
     - Veroyatno, ty k etomu nichego ne mozhesh' dobavit'?
     - YA ne smeyu i pytat'sya. Vy - luchshij matematik, chem ya, i... V obshchem, mne
ne hotelos' by osramit'sya.
     Ulybka Bogarta byla chut'-chut' samodovol'noj.
     - YA tak i dumal. Konechno, vopros ser'eznyj. Zabudem ob etom.
     On smyal listki, shvyrnul ih v musoroprovod i povernulsya,  chtoby ujti, no
potom peredumal.
     - Kstati...
     Robot zhdal. Kazalos', Bogert s trudom podyskivaet slova
     - Tut est' koe-chto... v obshchem, mozhet byt', ty smog by...
     On zamolchal. |rbi spokojno proiznes:
     - Vashi mysli pereputany, no net nikakogo somneniya, chto vy imeete v vidu
doktora Lenninga. Glupo kolebat'sya - kak  tol'ko vy  uspokoites', ya uznayu, o
chem vy hotite sprosit'.
     Ruka matematika privychnym dvizheniem skol'znula po prilizannym volosam.
     - Lenningu skoro sem'desyat, - skazal on, kak budto eto ob¨yasnyalo vse.
     - YA znayu.
     - I on uzhe pochti 30 let direktor zavoda.
     |rbi kivnul.
     - Tak vot, - v golose Bogerta poyavilis' prosyashchie notki, - ty, navernoe,
znaesh'... ne dumaet li on ob otstavke. Sostoyanie  zdorov'ya, skazhem, ili chto-
nibud' eshche...
     - Vot imenno, - tol'ko i proiznes |rbi.
     - Ty eto znaesh'?
     - Konechno.
     - Togda... gm... ne skazhesh' li ty...
     - Raz uzh vy sprashivaete - da. - Robot govoril, kak budto v etom ne bylo
nichego osobennogo. - On uzhe podal v otstavku!
     -  CHto? -  nevnyatno  vyrvalos'  u  Bogerta.  Uchenyj  podalsya  vpered. -
Povtori!
     - On  uzhe podal: v otstavku, - posledoval spokojnyj otvet, - no ona eshche
ne  vstupila v  silu. On  hochet, vidite li,  reshit'  problemu... hm... menya.
Kogda eto  budet  sdelano,  on  gotov peredat'  obyazannosti direktora svoemu
preemniku.
     Bogert rezko vydohnul vozduh.
     - A ego preemnik? Kto on?
     On pridvinulsya k |rbi pochti  vplotnuyu.  Glaza ego kak zacharovannye byli
prikovany k nichego ne vyrazhavshim krasnovatym fotoelementam, sluzhivshim robotu
glazami.
     Poslyshalsya netoroplivyj otvet:
     - Budushchij direktor - vy.
     Napryazhenie na lice Bogerta smenilos' skupoj ulybkoj.
     - |to priyatno znat'. YA nadeyalsya i zhdal etogo. Spasibo, |rbi.

     |tu noch' do pyati chasov utra Piter Bogert provel za pis'mennym stolom. V
devyat' on snova pristupil k  rabote. On to i delo hvatal s polki nad  stolom
odin spravochnik za  drugim. Medlenno, pochti nezametno  rosla stopka  gotovyh
raschetov,  zato  na  polu obrazovalas'  celaya  gora  skomkannyh,  ispisannyh
listkov.
     Rovno v  polden'  Bogert vzglyanul eshche  raz na  poslednij  itog,  proter
nalivshiesya krov'yu glaza, zevnul i potyanulsya.
     - CHem dal'she, tem huzhe. Proklyat'e!
     Uslyshav,  kak   otkrylas'  dver',  ton  obernulsya  i  kivnul  voshedshemu
Lenningu.  Hrustya  sustavami skryuchennyh  pal'cev, direktor  okinul  vzglyadom
neubrannuyu komnatu, v ego brovi sdvinulis'.
     - Novyj put'? - sprosil on.
     - Net, - posledoval vyzyvayushchij otvet. - A chem ploh staryj?
     Lenning  ne  otvetil. Lish'  odnim beglym vzglyadom on  udostoil  verhnij
listok bumagi na stole Bogarta.
     Zakurivaya sigaru, on skazal:
     - Kelvin govorila vam o robote? |to matematicheskij genij. Interesno.
     Bogert gromko fyrknul.
     - YA slyshal. No luchshe Kelvin zanimalas' robopsihologiej. YA proveril |rbi
po  matematike,  on  edva  spravilsya   s  integral'nym   i  differencial'nym
ischisleniem.
     - Kelvin prishla k drugomu vyvodu.
     - Ona sumasshedshaya.
     - YA tozhe prishel k drugomu vyvodu.
     Glaza direktora zloveshche suzilis'.
     - Vy? - Golos Bogerta stal zhestkim. - O chem vy govorite?
     - YA vse utro gonyal |rbi. On mozhet delat' takie shtuki, o kotoryh vy i ne
slyhala.
     - Razve?
     - Vy ne verite? - Lenning vyhvatil iz zhiletnogo karmana listok bumagi i
razvernul ego. - |to ne moj pocherk, verno?
     Bogert vglyadelsya v krupnye uglovatye cifry, pokryvavshie listok.
     - |to |rbi?
     -  Da. I, kak vy  mozhete zametit', on  zanimalsya integrirovaniem vashego
dvadcat' vtorogo  uravneniya  po vremeni. I on,  -  Lenning  postuchal  zheltym
nogtem po poslednej strochke, - on prishel k takomu  zhe  zaklyucheniyu,  kak i ya,
vchetvero  bystree.  Vy  ne  imeli  prava  prenebrech'  effektom  Lingera  pri
pozitronnoj bombardirovke.
     - YA ne prenebreg im. Radi boga, Lenning, pojmite, chto eto isklyuchaet...
     -  Da, konechno,  vy ob¨yasnili eto.  Vy  primenili  perehodnoe uravnenie
Mitchella, verno? Tak vot, ono zdes' neprimenimo.
     - Pochemu?
     - Vo-pervyh, vy pol'zuetes' gipermnimymi velichinami.
     - Pri chem eto zdes'?
     - Uravnenie Mitchella ne goditsya, esli...
     -  Vy  soshli  s uma?  Esli  vy  perechitaete  stat'yu  samogo Mitchella  v
"Zapiskah Fara"...
     - |to lishnee. YA s samogo nachala  skazal, chto ego hod rassuzhdenij mne ne
nravitsya, i |rbi soglasen so mnoj.
     - Nu tak pust' eta mashinka i reshit vam vsyu problemu, - zakrichal Bogert.
- Zachem togda svyazyvat'sya s nedoumkami vrode menya?
     - V tom-to i delo, chto |rbi ne mozhet reshit' problemu. A esli dazhe on ne
mozhet, to my sami  - tem bolee. YA peredayu etot vopros v Nacional'nyj  Sovet.
My zdes' bessil'ny.
     Bogert vskochil, perevernuv kreslo. Lico ego pobagrovelo.
     - Vy etogo ne sdelaete!
     Lenning tozhe pobagrovel.
     - Vy ukazyvaete mne, chto delat' i chego ne delat'?
     - Imenno, - otvetil  Bogert, skripnuv zubami. -  YA reshil problemu, i vy
ne vyhvatite ee  u menya iz-pod  nosa, yasno?  Ne dumajte,  chto  ya ne vizhu vas
naskvoz', -  vy,  vysohshee  iskopaemoe. Konechno,  vy skoree  podavites', chem
priznaete, chto ya reshil problemu telepatii robotov.
     - Vy idiot, Bogert. Eshche nemnogo, i ya uvolyu vas za narushenie discipliny.
     Guby Lenninga tryaslis' ot gneva.
     - Vot etogo  vy i ne sdelaete, Lenning. Kogda pod rukoj robot, chitayushchij
mysli, sekretov byt' ne  mozhet. Tak  chto ne  zabud'te, ya znayu  vse  o  vashej
otstavke.
     Pepel s sigary Lenninga, zadrozhav, upal. Sigara posledovala za nim.
     - CHto? CHto...
     Bogert zloradno usmehnulsya:
     - I ya  - novyj direktor, ponyali? YA prekrasno eto znayu. CHert vas voz'mi,
Lenning!  Komandovat' paradom  zdes'  budu ya,  ne to  vy  popadete  v  takuyu
peredelku, kakaya vam i ne snilas'.
     Lenning vnov' obrel dar rechi i zarevel:
     - Vy uvoleny, slyshite? Vy  osvobozhdeny ot vseh obyazannostej! Vam konec,
ponimaete?
     Bogert usmehnulsya eshche shire.
     - Nu,  chto v etom tolku? Vy nichego ne dob'etes'.  Vse kozyri  u menya. YA
znayu, chto vy podali v otstavku. |rbi rasskazal mne, a on znaet eto ot vas.
     Lenning zastavil sebya  govorit'  spokojno. On vyglyadel starym-starym, s
ego ustalogo lica ischezli vse sledy kraski, ostaviv mertvennuyu zheltiznu.
     - YA dolzhen pogovorit' s |rbi.  On ne mog skazat'  vam nichego podobnogo.
Vy krupno igraete, Bogert. No ya raskroyu vashi karty. Idemte.
     Bogert pozhal plechami.
     - K |rbi? Ladno. Ladno, chert voz'mi!
     Rovno v polden'  etogo  zhe dnya  Milton |sh podnyal glaza  ot  tol'ko  chto
sdelannogo neuklyuzhego nabroska i skazal:
     - Vy ulovili moyu mysl'? U menya ne ochen'  udachno poluchilos', no on budet
vyglyadet' primerno tak. CHudnyj domik, i dostaetsya on mne pochti darom.
     S'yuzen Kelvin nezhno vzglyanula na nego.
     - On dejstvitel'no krasivyj, - vzdohnula ona. - YA chasto mechtala...
     Ee golos zatih.
     |sh ozhivlenno prodolzhal, otlozhiv karandash!
     - Konechno, pridetsya zhdat'  otpuska. Ostalos' vsego dve nedeli, no iz-za
etogo dela s  |rbi vse povislo v vozduhe. - On opustil glaza. - Potom,  est'
eshche odna veshch'... No eto sekret.
     - Togda ne govorite.
     - A, vse  ravno. Menya  kak budto raspiraet  -  tak hochetsya  komu-nibud'
rasskazat'. I, pozhaluj, luchshe vsego zdes'... hm... doverit'sya imenno vam.
     On nesmelo usmehnulsya.
     Serdce S'yuzen Kelvin zatrepetalo, no ona boyalas' proiznesti hot' slovo.
     - Po pravde govorya, -  |sh podvinulsya k nej vmeste so stulom i zagovoril
doveritel'nym shepotom, - eto dom ne tol'ko dlya menya. YA zhenyus'! V chem delo? -
On vskochil.
     -  Net, nichego. - Uzhasnoe oshchushchenie vrashcheniya ischezlo, no  ej bylo trudno
govorit'. - ZHenites'? Vy hotite skazat'...
     - Nu konechno! Pora ved', pravda? Vy  pomnite tu  devushku,  kotoraya byla
zdes' proshlym letom? |to ona i est'! No vam nehorosho! Vy...
     - Golova bolit. - S'yuzen Kelvin slabym dvizheniem otmahnulas' ot nego. -
U menya... u menya eto  chasto  byvaet v poslednee vremya.  YA  hochu...  konechno,
pozdravit' vas. YA ochen' rada...
     Neumelo nalozhennye  rumyana dvumya nekrasivymi  pyatnami vystupili  na  ee
pobelevshem lice. Vse vokrug snova zakruzhilos'.
     - Izvinite menya... pozhalujsta... - probormotala ona  i, nichego ne vidya,
shatayas', vyshla. Katastrofa proizoshla vnezapno, kak vo sne, i byla neveroyatno
zhutkoj.
     No kak eto moglo sluchit'sya? Ved' |rbi govoril...
     A |rbi znal! On mog chitat' mysli!
     Ona opomnilas'  tol'ko togda, kogda, edva dysha,  prislonivshis' k dveri,
uvidela pered soboj metallicheskoe lico |rbi.  Ona ne zametila, kak podnyalas'
na dva etazha po lestnice, - eto proizoshlo za odin mig, kak vo sne.
     Kak vo sne!
     Nemigayushchie glaza |rbi glyadeli na nee, i ih krasnovatye krugi, kazalos',
vyrosli v tusklo svetyashchiesya koshmarnye shary.
     On  chto-to  govoril, i  ona pochuvstvovala, kak  k ee gubam  prikosnulsya
holodnyj stakan. Ona sdelala glotok i, vzdrognuv, nemnogo prishla v sebya.
     |rbi  vse  eshche govoril, i  v ego  golose bylo  volnenie,  bol',  ispug,
mol'ba. Slova nachali dohodit' do ee soznaniya.
     - |to vse  son, - govoril on, - i  vy ne dolzhny etomu verit'. Vy  skoro
ochnetes' i budete  smeyat'sya nad soboj. On lyubit  vas,  ya  govoryu vam. Lyubit,
lyubit! No ne zdes'! Ne sejchas! |tot mir - illyuziya.
     S'yuzen Kelvin, kivaya golovoj, sheptala:
     - Da. Da!
     Ona vcepilas' v ruku |rbi, prizhalas'  k  nej, prinikla k etoj  stal'noj
ruke, shiroko raskryv glaza, povtoryaya snova i snova:
     - |to ved' nepravda, da? |to nepravda?
     S'yuzen  Kelvin  ne  pomnit,  kak ona ochnulas'. Kak budto  iz tumannogo,
nereal'nogo  mira ona  popala pod rezkij  solnechnyj svet. Ottolknuv  ot sebya
tyazheluyu ruku, ona shiroko raskryla glaza.
     - CHto zhe eto ty delaesh'? - Ee golos sorvalsya v hriplyj vopl'. -  CHto zhe
eto ty delaesh'?
     |rbi popyatilsya.
     - YA hochu pomoch';
     Kelvin pristal'no smotrela na nego.
     -  Pomoch'?  Kak?  Govorya  mne,  chto  eto   son?  Pytayas'  sdelat'  menya
shizofrenichkoj? - Ona istericheski  napryaglas'. - |to ne  son! Esli by eto byl
son!
     Vnezapno ona ohnula.
     - Postoj! A! Ponimayu! Gospodi, eto zhe tak ochevidno...
     V golose robota poslyshalsya uzhas:
     - No ya Dolzhen byl...
     - A ya-to tebe poverila! Mne i v golovu ne prishlo...

     Gromkie  golosa  za  dver'yu  zastavili  S'yuzen  Kelvin  umolknut'.  Ona
otvernulas', sudorozhno szhav  kulaki,  i kogda  Bogert  i Lenning  voshli, ona
stoyala u  okna v glubine komnaty. No ni tot, ni drugoj ne obratili na nee ni
malejshego vnimaniya.
     Oni  odnovremenno  podoshli  k  |rbi.  Lenning byl gneven i  neterpeliv,
Bogert - holodno yazvitelen. Direktor zagovoril pervym.
     - |rbi, slushaj menya!
     Robot povernulsya k staromu direktoru:
     - Da, doktor Lenning.
     - Ty govoril obo mne s doktorom Bogertom?
     - Net, ser, - otvetil robot ne srazu.
     Ulybka ischezla s lica Bogerta.
     - V chem  delo?  -  Bogert  protisnulsya vpered  i vstal  pered  robotom,
rasstaviv nogi. - Povtori, chto ty skazal mne vchera.
     - YA  skazal, chto... - |rbi  zamolk. Gde-to gluboko vnutri ego mehanizma
zadrozhavshaya metallicheskaya membrana proizvela tihij nestrojnyj zvuk.
     - Ty zhe skazal, chto on podal v otstavku! - zarevel Bogert. - Otvechaj!
     Bogert v yarosti zamahnulsya, no Lenning ottolknul ego:
     - Ne hotite li vy siloj zastavit' ego solgat'?
     -  Vy  slyshali ego,  Lenning!  On  gotov byl  priznat'sya i ostanovilsya.
Otojdite! YA hochu dobit'sya ot nego pravdy, yasno?
     -  YA  sproshu  ego! -  Lenning  povernulsya  k  robotu.  -  Ladno,  |rbi.
Spokojnee.  YA  podal  v  otstavku?  - |rbi molcha glyadel  na  nego, i Lenning
nastojchivo povtoril: - YA podal v otstavku?
     Robot  chut' zametno otricatel'no kachnul  golovoj. Drugogo otveta oni ne
dozhdalis'.
     Uchenye posmotreli drug na druga. Vrazhdebnost' v ih  vzglyadah byla pochti
osyazaemoj.
     - Kakogo cherta, - vypalil Bogert, - chto on, onemel? Ty umeesh' govorit',
ej, chudovishche?
     - YA umeyu govorit', - s gotovnost'yu otvetil robot,
     - Togda otvechaj. Skazal ty mne, chto  Lenning podal v otstavku? Podal on
v otstavku?
     Snova nastupilo  molchanie.  Potom  v  dal'nem  konce  komnaty  vnezapno
razdalsya  smeh  S'yuzen  Kelvin  -  rezkij,  pochti  istericheskij.  Matematiki
vzdrognuli, i Bogert prishchuril glaza:
     - Vy zdes'? I chto zhe tut smeshnogo?
     - Nichego. - Ee golos  zvuchal  ne sovsem estestvenno. - Prosto ne odna ya
popalas'. Troe  krupnejshih v mire  robotehnikov popalis'  v  odnu  i  tu  zhe
elementarnuyu lovushku. Ironiya sud'by, pravda? -  Ona provela blednoj rukoj po
lbu i tiho dobavila: - No eto ne smeshno!
     Muzhchiny eshche raz pereglyanulis', na etot raz podnyav brovi v nedoumenii.
     - O  kakoj  lovushke  vy  govorite?  - sprosil  Lenning  prinuzhdenno.  -
CHto-nibud' sluchilos' s |rbi?
     - Net,  - ona medlenno  priblizhalas' k nim,  - s nim vse v poryadke. Vse
delo v nas.
     Ona neozhidanno povernulas' k robotu i pronzitel'no kriknula:
     - Ubirajsya otsyuda! Idi na drugoj konec komnaty, chtoby ya tebya ne videla!
     |rbi s¨ezhilsya pod  ee  yarostnym  vzglyadom i, gromyhaya,  rys'yu  brosilsya
proch'.
     - CHto eto znachit, doktor Kelvin? - vrazhdebno sprosil Lenning.
     Ona sarkasticheski zagovorila:
     - Vy, konechno, znaete Pervyj Zakon robotehniki?
     - Konechno, - razdrazhenno  skazal  Bogert.  - "Robot ne mozhet  prichinit'
vred cheloveku ili svoim bezdejstviem dopustit', chtoby  cheloveku byl prichinen
kakoj- libo vred".
     - Kak izyashchno vyrazheno, - nasmeshlivo prodolzhala Kelvin. - A kakoj vred?
     - Nu - lyuboj.
     -  Vot  imenno!  Lyuboj! A  kak naschet  razocharovaniya?  A  pokoleblennaya
uverennost' v sebe? A krushenie nadezhd? |to vredno?
     Lenning nahmurilsya!
     - Otkuda robotu znat'...
     On vdrug oseksya.
     - Teper' i do  vas doshlo?  |tot robot chitaet mysli. Vy  dumaete, on  ne
znaet,  kak  mozhno zadet' cheloveka?  Dumaete, esli zadat' emu vopros, on  ne
otvetit imenno to, chto vy hotite uslyshat' v otvet? Razve  lyuboj drugoj otvet
ne budet nam nepriyaten, i razve |rbi etogo ne znaet?
     - Bozhe moj, - probormotal Bogert.
     Kelvin s usmeshkoj vzglyanula na nego.
     - YA polagayu, chto vy sprosili ego, ushel li Lenning v otstavku? Vy hoteli
uslyshat' "da", i |rbi otvetil imenno tak.
     -  I,  veroyatno,  poetomu,  - skazal Lenning golosom,  lishennym vsyakogo
vyrazheniya,  - on nichego ne otvetil nam  tol'ko  chto. On ne  mog dat' otveta,
kotoryj ne zadel by odnogo iz nas.
     Nastupila   korotkaya  pauza.  Muzhchiny  zadumchivo  smotreli  na  robota,
zabivshegosya v svoe kreslo u shkafa s knigami i opustivshego golovu na ruki.
     S'yuzen Kelvin uporno glyadela v pol.
     -  On  vse eto znal. |tot...  etot d'yavol znaet vse  - i dazhe  to,  chto
sluchilos' s nim pri sborke.
     Lenning vzglyanul na nee.
     -  Zdes' vy oshibaetes', doktor  Kelvin.  On ne znaet,  chto sluchilos'. YA
sprashival.
     -  Nu  i chto?  - vskrichala  Kelvin. - Vy  prosto  ne hoteli,  chtoby  on
podskazal vam reshenie. Esli by  mashina sdelala to, chto vy sdelat' ne smogli,
eto uronilo by  vas v sobstvennyh glazah. A vy sprashivali ego? - brosila ona
Bogertu.
     - Nekotorym obrazom... - Bogert kashlyanul i  pokrasnel. - On skazal, chto
ne silen v matematike.
     Lenning  negromko  zasmeyalsya,  a  Kelvin  yazvitel'no  usmehnulas'.  Ona
skazala:
     - YA sproshu ego! Menya ego otvet ne zadenet.
     Gromkim, povelitel'nym golosom ona proiznesla:
     - Idi syuda!
     |rbi vstal i nereshitel'no priblizilsya.
     -  YA  polagayu,  ty  znaesh',  v  kakoj  imenno  moment  sborki  poyavilsya
postoronnij faktor ili byl propushchen odin iz neobhodimyh?
     - Da, - ele slyshno proiznes |rbi.
     - Postojte, - serdito vmeshalsya  Bogert. - |to ne obyazatel'no pravda. Vy
prosto hotite eto uslyshat', i vse.
     - Ne bud'te oslom, - otvetila Kelvin. -  On znaet matematiku, vo vsyakom
sluchae, ne huzhe, chem my vmeste s Lenningom, raz uzh on mozhet chitat' mysli. Ne
meshajte.
     Matematik umolk, i Kelvin prodolzhala:
     - Nu, |rbi, davaj! My zhdem! Gospoda, vy gotovy?
     No |rbi hranil molchanie. V golose psihologa prozvuchalo torzhestvo.
     - Pochemu ty ne otvechaesh', |rbi?
     Robot neozhidanno vypalil:
     - YA ne mogu. Vy  znaete, chto ya  ne mogu! Doktor Bogert i doktor Lenning
ne hotyat!
     - Oni hotyat uznat' reshenie.
     - No ne ot menya.
     Lenning medlenno i otchetlivo proiznes:
     - Ne glupi, |rbi. My hotim, chtoby ty skazal.
     Bogert korotko kivnul.
     V golose |rbi poslyshalos' otchayanie:
     - Zachem tak  govorit'? Neuzheli  vy ne ponimaete, chto ya vizhu glubzhe, chem
poverhnost' vashego  mozga? Tam, v glubine, vy ne hotite. YA - mashina, kotoroj
pridayut  podobie  zhizni  tol'ko pozitronnye  vzaimodejstviya  v  moem  mozgu,
izgotovlennom  chelovekom.  Vy   ne   mozhete  okazat'sya   slabee  menya  i  ne
pochuvstvovat'  unizheniya. |to lezhit  gluboko v vashem mozgu  i  ne mozhet  byt'
sterto. YA ne mogu podskazat' vam reshenie.
     - My ujdem, - skazal Lenning. - Skazhi, Kelvin.
     - Vse ravno, - vskrichal |rbi, - vy ved' budete znat', chto otvet ishodil
ot menya.
     -  No  ty  ponimaesh', |rbi, - vmeshalas' Kelvin, - chto, nesmotrya na eto,
doktor Lenning i doktor Bogert hotyat reshit' problemu?
     - No sami! - nastaival |rbi.
     - No oni hotyat etogo, i  to,  chto ty  znaesh' reshenie i ne govorish' ego,
tozhe ih zadevaet. Ty eto ponimaesh'?
     - Da! Da!
     - A esli ty skazhesh', im tozhe budet nepriyatno.
     - Da! Da!
     |rbi medlenno pyatilsya nazad, i shag za  shagom za nim shla S'yuzen  Kelvin.
Muzhchiny, ostolbenev ot izumleniya molcha smotreli na nih.
     - Ty  ne mozhesh' skazat', - medlenno povtoryala Kelvin,  - potomu chto eto
obidit ih, a ty  ne  dolzhen  ih  obidet'. No  esli  ty ne skazhesh',  eto tozhe
prichinit im nepriyatnost', tak chto ty  dolzhen skazat'. A esli ty skazhesh', oni
budut obizheny, a ty ne dolzhen, tak chto ty ne  mozhesh'  skazat'; no esli ty ne
skazhesh',  ty prichinyaesh' im vred,  tak  chto ty dolzhen; no esli ty skazhesh', ty
prichinyaesh' vred, tak chto ty ne dolzhen; no esli ty ne skazhesh', ty...
     |rbi prizhalsya spinoj k stene, potom tyazhelo upal na koleni.
     - Ne  nado!  - zavopil on.  -  Spryach'te  vashi mysli!  Oni  polny  boli,
unizheniya, nenavisti! YA ne hotel etogo! YA hotel pomoch'! YA  govoril to, chto vy
hoteli! YA dolzhen byl!..
     No Kelvin ne obrashchala na nego vnimaniya.
     - Ty dolzhen skazat', no esli ty skazhesh', ty prichinish' vred,  tak chto ty
ne dolzhen; no esli ty ne skazhesh', ty prichinish' vred, tak chto...
     |rbi ispustil  strashnyj  vopl'. |tot vopl'  byl  pohozh na usilennyj  vo
mnogo raz zvuk flejty-pikkolo. On stanovilsya vse rezche i rezche, vyshe i vyshe,
v  nem  slyshalos'  otchayanie pogibshej dushi.  Pronzitel'nyj zvuk zapolnyal  vsyu
komnatu...
     Kogda vopl' utih, |rbi  svalilsya na pol besformennoj kuchej nepodvizhnogo
metalla. V lice Bogerta ne bylo ni krovinki.
     - On mertv!
     -  Net. -  S'yuzen  Kelvin razrazilas' sudorozhnym,  dikim hohotom.  - Ne
mertv! Prosto bezumen. YA postavila  pered nim nerazreshimuyu  dilemmu, i on ne
vyderzhal. Mozhete sdat' ego v lom - on bol'she nikogda nichego ne skazhet.
     Lenning sklonilsya nad tem, chto ran'she nazyvalos' |rbi. On dotronulsya do
holodnogo, nepodvizhnogo metallicheskogo tela i sodrognulsya.
     - Vy sdelali eto namerenno.
     On vstal i povernul k nej iskazhennoe lico.
     -  A chto,  esli i tak?  Teper'  uzhe nichego  ne podelaesh'. - S vnezapnoj
gorech'yu ona dobavila: - On eto zasluzhil.
     Direktor vzyal za ruku zastyvshego na meste Bogerta.
     - Kakaya raznica!  Pojdemte, Piter. - On vzdohnul. - Vse ravno ot takogo
robota net nikakogo tolka.
     Ego glaza kazalis' ustalymi. On povtoril:
     - Pojdemte, Piter!
     Ne skoro posle togo kak oni vyshli, doktor S'yuzen Kelvin obrela dushevnoe
ravnovesie Ee  vzglyad  ostanovilsya  na  |rbi, i na lice ee  snova  poyavilos'
napryazhennoe  vyrazhenie.  Dolgo  smotrela  ona  na  nego.  Nakonec  torzhestvo
smenilos'  bespomoshchnost'yu i  razocharovaniem.  I  vse  oburevavshie  ee  mysli
vylilis' lish' v odno beskonechno gor'koe slovo, sletevshee s ee gub:
     - Lzhec!

     Na etom togda, estestvenno, vse konchilos'. YA znal, chto bol'she nichego ne
smogu  iz   nee  vytyanut'.  Ona   molcha  sidela  za  stolom,  pogruzhennaya  v
vospominaniya. Ee blednoe lico bylo holodnym i zadumchivym.
     YA skazal:
     - Spasibo, doktor Kelvin.
     No ona ne otvetila.
     Snova ya  uvidel ee tol'ko cherez dva dnya  u dverej  ee kabineta,  otkuda
vynosili shkafy Ona sprosila:
     - Nu kak podvigayutsya vashi stat'i, molodoj chelovek?
     - Prekrasno, - otvetil ya.
     YA  obrabotal  ih,  kak mog, dramatiziroval  golyj  skelet ee rasskazov,
dobavil dialogi i melkie detali.
     - Mozhet byt', vy posmotrite, chtoby ya nikogo nenarokom ne oklevetal i ne
dopustil gde-nibud' slishkom yavnyh netochnostej?
     - Da, pozhaluj. Pojdemte v komnatu otdyha - tam mozhno vypit' kofe.
     Kazalos', ona  byla  v  horoshem nastroenii,  poetomu, poka  my  shli  po
koridoru, ya risknul:
     - YA dumal vot o chem, doktor Kelvin...
     - Da?
     - Ne rasskazhete li vy mne eshche chto-nibud' iz istorii robotehniki?
     - No ved' vy uzhe vse ot menya poluchili, molodoj chelovek.
     - Bolee ili menee. No  te sluchai, kotorye  ya zapisal,  pochti  ne  imeyut
otnosheniya k  nashemu  vremeni. YA hochu skazat', chto robot, chitayushchij mysli, byl
sozdan  tol'ko  v  edinstvennom chisle, mezhplanetnye  stancii  uzhe ustareli i
vyshli iz mody,  a  k robotam, rabotayushchim v  shahtah, vse uzhe  privykli. A kak
naschet mezhzvezdnyh puteshestvij? Ved' giperatomnyj  dvigatel' izobreli  vsego
let dvadcat'  nazad,  i vse  znayut, chto izobretat'  ego pomogali roboty. Kak
bylo delo?
     - Mezhzvezdnye puteshestviya! - zadumchivo povtorila ona.
     My uzhe sideli v komnate otdyha, i ya zakazal obed. Ona tol'ko pila kofe.
     -  YA  vpervye stolknulas' s  mezhzvezdnymi issledovaniyami v  2029  godu,
kogda poteryalsya robot...





     Perevod A. D. Iordanskogo



     Na Giperbaze byli prinyaty ekstrennye mery. Oni soprovozhdalis' neistovoj
sumatohoj, kotoraya po svoemu napryazheniyu sootvetstvovala istericheskomu voplyu.
     Odin za drugim predprinimalis' vse bolee i bolee otchayannye shagi:
     1.  Rabota nad proektom giperatomnogo dvigatelya vo vsej  chasti kosmosa,
zanyatoj stanciyami 27-j asteroidal'noj gruppy, byla polnost'yu prekrashchena.
     2. Vse  eto  prostranstvo  bylo  prakticheski  izolirovano ot  ostal'noj
Solnechnoj sistemy. Nikto ne  mog  tuda popast'  bez special'nogo razresheniya.
Nikto ne pokidal ego ni pri kakih usloviyah.
     3.  Special'nyj  pravitel'stvennyj  patrul'nyj   korabl'  dostavil   na
Giperbazu  doktora S'yuzen Kelvin i  doktora Pitera Bogerta  - sootvetstvenno
Glavnogo  Robopsihologa  i  Glavnogo Matematika  firmy  "YU.  S.  Robots  end
Mekenikel Men Korporejshn".
     S'yuzen Kelvin eshche ni razu ne pokidala  Zemlyu, da i na etot raz ne imela
ni  malejshego zhelaniya eto delat'. V  vek atomnoj energii  i  priblizhayushchegosya
razresheniya   zagadki   giperatomnogo  dvigatelya   ona  spokojno   ostavalas'
provincialkoj. Poetomu  ona byla  nedovol'na  poletom i  ne  ubezhdena v  ego
neobhodimosti.  Ob  etom dostatochno yavno svidetel'stvovala kazhdaya  cherta  ee
nekrasivogo, nemolodogo lica vo vremya pervogo obeda na Giperbaze.
     Prilizannyj, blednyj doktor Bogert vyglyadel slegka  vinovatym. A s lica
general-  majora  Kellnera,  vozglavlyavshego  proekt,  ne  shodilo  vyrazhenie
otchayaniya.  Koroche govorya,  obed ne  udalsya. Posledovavshee  za  nim malen'koe
soveshchanie nachalos' sumrachno i neprivetlivo.
     Kellner,  ch'ya lysina pobleskivala pod lampami,  a paradnaya forma krajne
ne sootvetstvovala obshchemu nastroeniyu, nachal s prinuzhdennoj pryamotoj:
     - |to strannaya istoriya, ser... i madam. YA priznatelen vam za to, chto vy
pribyli nemedlenno, ne znaya prichiny vyzova.  Teper'  my popytaemsya ispravit'
eto. U nas poteryalsya robot. Raboty prekratilis' i dolzhny stoyat', poka my ego
ne  obnaruzhim.  Do  sih  por  nam eto  ne udalos',  i  nam  trebuetsya pomoshch'
specialistov.
     Veroyatno,  general  pochuvstvoval, chto ego  setovaniya vyglyadyat ne  ochen'
ser'eznymi, i prodolzhal s notkoj otchayaniya v golose:
     -  Mne ne nuzhno ob¨yasnyat' vam znachenie nashej raboty. V proshlom godu  my
poluchili    bol'she    vos'midesyati   procentov    vseh    assignovanij    na
issledovatel'skie raboty...
     -  Nu,  eto  my znaem,  -  skazal  Bogert dobrodushno. - "YU. S.  Robots"
poluchaet shchedruyu platu za pol'zovanie nashimi robotami, kotorye tut rabotayut.
     S'yuzen Kelvin rezko, bez osoboj lyubeznosti vmeshalas':
     - Pochemu odin robot tak vazhen dlya proekta i pochemu on ne obnaruzhen?
     General povernul k nej pokrasnevshee lico i bystro oblizal guby.
     -  Voobshche-to  govorya,  my ego  obnaruzhili... Slushajte,  ya ob¨yasnyu.  Kak
tol'ko robot ischez, bylo ob¨yavleno chrezvychajnoe polozhenie, i vse soobshchenie s
Giperbazoj bylo prervano. Nakanune pribyl gruzovoj korabl',  kotoryj  privez
dlya nas dvuh robotov. Na nem bylo eshche shest'desyat dva robota... hm... togo zhe
tipa, prednaznachennyh eshche dlya kogo-to. |ta cifra absolyutno tochnaya - zdes' ne
mozhet byt' nikakih somnenij.
     - Da? Nu, a kakoe eto imeet otnoshenie...
     -  Kogda  robot ischez i my ne mogli ego najti,  - hotya, uveryayu  vas, my
mogli by najti i solominku, - my dogadalis'  pereschitat' robotov, ostavshihsya
na gruzovom korable. Ih teper' shest'desyat tri.
     - Tak chto  shest'desyat tretij i est' vash bludnyj robot? -  Glaza doktora
Kelvin potemneli.
     - Da, no my ne mozhem opredelit', kotoryj iz nih shest'desyat tretij.
     Nastupilo  mertvoe  molchanie. |lektrochasy probili  odinnadcat'.  Doktor
Kelvin proiznesla:
     - Ochen' lyubopytno. - Ugolki ee gub opustilis'. Ona rezko  povernulas' k
svoemu kollege: - Piter, v chem tut delo? CHto za roboty zdes' rabotayut?
     Doktor Bogert, zakolebavshis', neuverenno ulybnulsya:
     -  Ponimaete, S'yuzen, eto dovol'no shchekotlivoe delo,  kotoroe  trebovalo
ostorozhnosti... No teper'...
     Ona bystro prervala ego:
     - A teper'?  Esli est' shest'desyat tri  odinakovyh  robota, odin iz  nih
nuzhen i ego  nel'zya obnaruzhit',  pochemu ne goditsya  lyuboj iz nih?  CHto zdes'
proishodit? Zachem poslali za nami?
     Bogert pokorno otvetil:
     - Dajte ob¨yasnit', S'yuzen. Na Giperbaze ispol'zuetsya neskol'ko robotov,
pri programmirovanii kotoryh Pervyj  Zakon robotehniki byl zadan ne v polnom
ob¨eme.
     - Ne v polnom ob¨eme?
     Doktor Kelvin otkinulas' na spinku kresla.
     - YAsno. Skol'ko ih bylo sdelano?
     - Nemnogo. |to bylo  pravitel'stvennoe zadanie, i my ne mogli  narushit'
tajnu. Nikto ne dolzhen byl etogo znat', krome vysshego nachal'stva, imeyushchego k
etomu pryamoe otnoshenie. Vy v  eto chislo ne voshli. YA zdes'  sovershenno ni pri
chem.
     -  YA by hotel  poyasnit', - vlastno vmeshalsya general.  - YA  ne znal, chto
doktor Kelvin ne byla postavlena v izvestnost' o sozdavshemsya polozhenii. Vam,
doktor Kelvin, ne nuzhno ob¨yasnyat', chto  ideya ispol'zovaniya  robotov na Zemle
vsegda vstrechala sil'noe  protivodejstvie. Uspokoit'  radikal'no nastroennyh
fundamentalistov  moglo tol'ko  odno  - to, chto  vsem robotam  vsegda  samym
strozhajshim obrazom zadavali Pervyj Zakon, chtoby oni ne mogli prichinit'  vred
cheloveku ni pri kakih obstoyatel'stvah.
     No nam  byli neobhodimy  drugie roboty. Poetomu dlya  neskol'kih robotov
modeli  NS-2  -  "Nestorov"  - formulirovka  Pervogo Zakona  byla  neskol'ko
izmenena. CHtoby ne narushat' sekretnosti, vse NS-2 vypuskayutsya bez poryadkovyh
nomerov. Modificirovannye  roboty  dostavlyayutsya syuda vmeste  s  obychnymi, i,
konechno, im strogo zapreshcheno rasskazyvat' o svoem otlichii ot obychnyh robotov
komu  by to ni bylo, krome special'no upolnomochennyh  lyudej. - On rasteryanno
ulybnulsya. - A teper' vse eto obratilos' protiv nas.
     Kelvin mrachno sprosila:
     - Vy oprashivali kazhdogo  iz shestidesyati treh robotov, kto on? Vy-to  uzh
vo vsyakom sluchae upolnomocheny.
     General kivnul.
     - Vse  shest'desyat tri  otricayut,  chto  rabotali  zdes'. I odin  iz  nih
govorit nepravdu.
     -  A na tom,  kotoryj  vam nuzhen,  est'  sledy upotrebleniya? Ostal'nye,
naskol'ko ya ponyala, sovsem noven'kie.
     -  On  pribyl  tol'ko  mesyac  nazad.  On  i eshche dva, kotoryh tol'ko chto
privezli, dolzhny byli byt' poslednimi. Na nih net nikakogo zametnogo iznosa.
-  On medlenno pokachal golovoj, i v ego  glazah snova poyavilos'  otchayanie. -
Doktor  Kelvin,  my  ne mozhem  vypustit' etot korabl'. Esli o  sushchestvovanii
robotov bez Pervogo Zakona stanet izvestno vsem...
     Kakoj  by  vyvod on  ni  sdelal, on  ne smog  by preuvelichit' vozmozhnye
posledstviya.
     - Unichtozh'te vse  shest'desyat tri, - holodno i reshitel'no skazala doktor
Kelvin, - i vse budet koncheno.
     Bogert pomorshchilsya.
     - |to znachit unichtozhit' shest'desyat tri raza po tridcat' tysyach dollarov.
Boyus',  chto  firma etogo  ne odobrit.  Nam, S'yuzen, luchshe poprobovat' drugie
sposoby, prezhde chem chto-to unichtozhat'.
     -  Togda  mne  nuzhny  fakty,  -  rezko  skazala  ona.  -  Kakie  imenno
preimushchestva  imeyut eti modificirovannye roboty dlya Giperbazy? General,  chem
vyzvana neobhodimost' v nih?
     Kellner namorshchil lob i poter lysinu.
     - U  nas byli zatrudneniya  s  obychnymi robotami.  Vidite li, nashi  lyudi
mnogo rabotayut  s zhestkim izlucheniem. Konechno, eto opasno, no my prinyali vse
mery predostorozhnosti. Za vse vremya proizoshlo vsego dva neschastnyh sluchaya, i
te okonchilis'  blagopoluchno.  Odnako etogo nel'zya ob¨yasnit' obychnym robotam.
Pervyj Zakon  glasit: "Ni odin robot  ne mozhet prichinit'  vreda cheloveku ili
svoim bezdejstviem dopustit', chtoby cheloveku byl prichinen vred". |to dlya nih
glavnoe,
     I kogda komu-nibud' iz nashih  lyudej prihodilos' nenadolgo podvergnut'sya
slabomu gamma-izlucheniyu,  chto  ne  moglo  imet'  dlya  ego organizma  nikakih
vrednyh  posledstvij, - blizhajshij robot brosalsya k nemu, chtoby ego ottashchit'.
A esli izluchenie bylo posil'nee, ono razrushalo pozitronnyj mozg robota, i my
lishalis' dorogogo i nuzhnogo pomoshchnika.
     My pytalis'  ih ugovorit'. Oni dokazyvali,  chto prebyvanie cheloveka pod
gamma- izlucheniem ugrozhaet ego zhizni. Ne vazhno, chto chelovek mozhet nahodit'sya
tam polchasa bez vreda dlya  zdorov'ya. A chto, esli on zabudet, govorili oni, i
ostanetsya na chas?  Oni ne imela prava riskovat'.  My  ukazyvali im,  chto oni
riskuyut svoej zhizn'yu, a ih shansy spasti cheloveka ochen' neveliki. No zabota o
sobstvennoj bezopasnosti  - vsego tol'ko Tretij  Zakon robotehniki, a prezhde
vsego  idet  Pervyj  Zakon-zakon  bezopasnosti   cheloveka.  My  prikazyvali,
strozhajshim  obrazom  zapreshchali  im  vhodit'   v  pole  gamma-izlucheniya.   No
povinovenie -  eto  tol'ko Vtoroj  Zakon  robotehniki,  i prezhde  vsego idet
Pervyj  Zakon -  zakon bezopasnosti  cheloveka. Nam  prishlos'  vybirat':  ili
obhodit'sya  bez robotov, ili  chto-nibud' sdelat'  s  Pervym  Zakonom.  I  my
sdelali vybor.
     - YA ne mogu poverit', - skazala doktor Kelvin, - chto vy sochli vozmozhnym
obojtis' bez Pervogo Zakona.
     - On byl tol'ko izmenen, - ob¨yasnil Kellner. - Bylo postroeno neskol'ko
ekzemplyarov  pozitronnogo mozga,  kotorym  byla  zadana tol'ko odna  storona
zakona: "Ni odin robot ne mozhet prichinit' vreda cheloveku". I vse. |ti roboty
ne stremyatsya predotvratit' opasnost', grozyashchuyu  cheloveku  ot vneshnih prichin,
naprimer ot gamma-izlucheniya. YA verno govoryu, doktor Bogert?
     - Vpolne, - soglasilsya matematik.
     - I eto  edinstvennoe  otlichie vashih  robotov ot  obychnoj  modeli NS-2?
Edinstvennoe, Piter?
     - Edinstvennoe.
     Ona vstala i reshitel'no zayavila:
     - YA sejchas lyagu spat'. CHerez vosem' chasov ya hochu pogovorit' s temi, kto
videl robota poslednimi. I s etogo momenta, general Kellner, esli vy hotite,
chtoby ya vzyala na sebya kakuyu  by to ni bylo otvetstvennost', ya dolzhna vsecelo
i besprepyatstvenno rukovodit' etim rassledovaniem.
     Esli ne schitat' dvuh chasov bespokojnogo zabyt'ya, S'yuzen Kelvin tak i ne
spala. V sem'  chasov  po mestnomu vremeni  ona postuchala  v dver'  Bogerta i
nashla ego tozhe bodrstvuyushchim. On, razumeetsya, ne pozabyl zahvatit' s soboj na
Giperbazu  halat, v  kotoryj i  byl sejchas  oblachen. Kogda Kelvin voshla,  on
otlozhil manikyurnye nozhnicy i myagko skazal:
     - YA bolee ili menee zhdal vas. Vam, navernoe, vse eto nepriyatno?
     - Da.
     -  Nu,  izvinite. |togo nel'zya  bylo  izbezhat'.  Kogda nas  vyzvali  na
Giperbazu,  ya ponyal: chto-to  neladno s modificirovannymi  Nestorami.  No chto
bylo  delat'? YA  ne mog vam skazat' ob etom  po doroge, kak mne hotelos' by,
potomu chto vse-taki polnoj uverennosti u menya ne  bylo. Vse eto - strozhajshaya
tajna.
     Kelvin probormotala:
     - YA  dolzhna  byla  znat'. "YU.  S. Robots" ne imela prava  vnosit' takie
izmeneniya v pozitronnyj mozg bez odobreniya robopsihologa.
     Bogert podnyal brovi i vzdohnul.
     - Nu podumajte,  S'yuzen. Vy  vse  ravno ne povliyali  by na nih. V takih
delah pravitel'stvo reshaet samo. Emu nuzhen giperatomnyj dvigatel', a fizikam
dlya etogo nuzhny roboty, kotorye  by ne meshali im rabotat'. Oni trebovali ih,
dazhe esli prishlos' by izmenit' Pervyj Zakon. My byli vynuzhdeny priznat', chto
konstruktivno  eto vozmozhno.  A fiziki dali  strashnuyu  klyatvu,  chto im nuzhno
vsego  dvenadcat' takih  robotov, chto  oni  budut ispol'zovat'sya  tol'ko  na
Gnperbaze,  chto ih  unichtozhat,  kak tol'ko zakonchatsya  raboty,  i chto  budut
prinyaty vse mery predostorozhnosti. Oni zhe nastoyali na sekretnosti. Vot kakoe
bylo polozhenie.
     Doktor Kelvin procedila skvoz' zuby:
     - YA by podala v otstavku.
     - |to ne  pomoglo by. Pravitel'stvo predlagalo firme celoe sostoyanie, a
v sluchae otkaza prigrozilo prinyat' zakonoproekt o zapreshchenii robotov. U  nas
ne bylo vyhoda i  sejchas net.  Esli ob etom uznayut, Kellneru i pravitel'stvu
pridetsya ploho, no "YU. S. Robots" pridetsya kuda huzhe.
     Kelvin pristal'no posmotrela na nego.
     -  Piter,  neuzheli vy ne predstavlyaete, o  chem idet rech'? Neuzheli vy ne
ponimaete, chto  oznachaet robot  bez Pervogo  Zakona?  Delo ved'  ne tol'ko v
sekretnosti.
     -  YA  znayu,  chto  eto oznachaet.  YA ne  malen'kij.  |to  oznachaet polnuyu
nestabil'nost' i vpolne opredelennye resheniya uravnenij pozitronnogo polya.
     - Da,  s tochki zreniya matematiki. No poprobujte perevesti  eto  hotya by
priblizitel'no   na  yazyk   psihologii.  Lyubaya  normal'naya   zhizn',   Piter,
soznatel'no ili bessoznatel'no, vosstaet  protiv lyubogo gospodstva. Osobenno
protiv  gospodstva   nizshih   ili,  predpolozhitel'no,   nizshih   sushchestv.  V
fizicheskom, a do  nekotoroj  stepeni  i v umstvennom otnoshenii robot - lyuboj
robot  -  vyshe  cheloveka. Pochemu  zhe on  togda podchinyaetsya cheloveku?  Tol'ko
blagodarya  Pervomu  Zakonu! Bez  nego  pervaya  zhe  komanda,  kotoruyu  by  vy
popytalis' dat' robotu, konchilas'  by vashej gibel'yu. Nestabil'nost'!  CHto vy
dumaete...
     - S'yuzen,  - skazal  Bogert, ne skryvaya usmeshki, - ya soglasen, chto etot
kompleks Frankenshtejna, kotoryj vy tak  raspisyvaete,  mozhet  sushchestvovat' -
poetomu i priduman  Pervyj Zakon. No ya eshche raz povtoryayu, chto  eti  roboty ne
sovsem lisheny Pervogo Zakona - on tol'ko nemnogo izmenen.
     - A kak naschet stabil'nosti mozga?
     Matematik vypyatil guby:
     -  Konechno, umen'shilas'.  No  v predelah  bezopasnosti. Pervye  Nestory
poyavilis' na  Giperbaze  devyat'  mesyacev  nazad,  i do  sih  por  nichego  ne
proizoshlo. Dazhe  etot  sluchaj vyzyvaet  bespokojstvo  tol'ko iz-za vozmozhnoj
oglaski, a ne iz-za opasnosti dlya lyudej.
     - Nu ladno. Posmotrim, chto dast utrennee soveshchanie.
     Bogert vezhlivo provodil ee do dveri i sostroil ej v spinu krasnorechivuyu
grimasu.  On  sohranil svoe postoyannoe mnenie o nej  kak  o nudnom, suetnom,
protivnom sushchestve.
     Mysli S'yuzen Kelvin  byli daleki ot  Bogerta. Ona uzhe mnogo  let  nazad
postavila  na  nem  krest,  raz  i  navsegda  opredeliv  ego  kak  l'stivoe,
pretencioznoe nichtozhestvo.

     God nazad Dzherald Blek zashchitil  diplomnuyu rabotu po fizike polya i s teh
por, kak i vse ego pokolenie fizikov, zanimalsya giperatomnym dvigatelem.
     Sejchas on vnosil svoj vklad  v obshchuyu napryazhennuyu atmosferu, carivshuyu na
soveshchanii. Kazalos',  chto  nakopivshayasya v  nem energiya trebuet  vyhoda.  Ego
nervno  dergavshiesya i  perepletavshiesya pal'cy,  kazalos',  mogli by  sognut'
zheleznyj prut.
     Ryadom s nim sidel general-major Kellner, naprotiv - dvoe predstavitelej
"YU. S. Robots".
     Blek govoril:
     -  Mne  skazali,  chto  ya poslednij videl Nestora-10 pered  tem,  kak on
ischez. Naskol'ko ya ponimayu, vas interesuet imenno eto.
     Doktor Kelvin s interesom razglyadyvala ego.
     - Vy  govorite  tak,  molodoj  chelovek, kak budto vy  v  etom ne sovsem
uvereny. Vy ne znaete tochno, byli li vy poslednim, videvshim Nestora?
     -  On rabotal  so mnoj,  mem, nad generatorami polya i  byl so mnoj v to
utro,  kogda  ischez. YA  ne znayu,  videl  li  ego  kto-nibud'  primerno posle
poludnya. Vo vsyakom sluchae, nikto v etom ne soznaetsya.
     - Vy dumaete, chto kto-to eto skryvaet?
     - YA etogo ne skazal. No ya ne govoryu, chto vsya vina dolzhna lezhat' na mne.
- Ego chernye glaza goreli.
     - Nikto nikogo  ne obvinyaet. Robot dejstvoval tak,  potomu chto  on  tak
ustroen. My prosto pytaemsya najti  ego, mister Blek, i davajte vse ostal'noe
ostavim v storone. Tak  vot, esli vy  rabotali s etim robotom, vy, veroyatno,
znaete  ego  luchshe drugih.  Ne zametili  li  vy chego-nibud' neobychnogo v ego
povedenii? Voobshche ran'she vy rabotali s robotami?
     -  YA  rabotal s temi  robotami, kotorye  byli  u nas  tut  ran'she,  - s
obyknovennymi. Nestory nichem  ot nih  ne otlichalis' - razve chto  oni gorazdo
umnee i eshche, pozhaluj, nadoedlivee.
     - Nadoedlivee?
     - Vidite li, veroyatno, oni  v etom ne vinovaty. Rabota zdes' tyazhelaya, i
pochti vse  u nas nemnogo nervnichayut. Vozit'sya s giperprostranstvom -  eto ne
shutochki. - On slabo ulybnulsya, emu dostavlyalo udovol'stvie byt' otkrovennym.
-  My postoyanno  riskuem  probit' dyru  v normal'nom prostranstve-vremeni  i
vyletet'  k chertu  iz vselennoj vmeste s asteroidom. Zvuchit diko, pravda? Nu
i,  konechno,  byvaet, chto nervy  sdayut. A u  Nestorov etogo  ne  byvaet. Oni
lyuboznatel'ny, spokojny, oni ne volnuyutsya. |to inogda vyvodit iz sebya. Kogda
nuzhno sdelat' chto-nibud' slomya golovu, oni kak  budto ne speshat. YA vremenami
chuvstvuyu, chto luchshe bylo by obojtis' bez nih.
     - Vy govorite, chto oni ne speshat? Razve oni kogda-nibud' ne podchinyalis'
komande?
     - Net, net, - toroplivo otvetil Blek, - oni delayut vse, chto nuzhno.  Oni
tol'ko vyskazyvayut svoe mnenie vsyakij raz, kogda dumayut, chto ty ne prav. Oni
znayut tol'ko to, chemu my ih nauchili, no eto ih ne ostanavlivaet. Mozhet byt',
mne eto kazhetsya, no u drugih rebyat te zhe samye trudnosti s Nestorami.
     General Kellner zloveshche kashlyanul.
     - Blek, pochemu mne ne bylo ob etom dolozheno?
     Molodoj fizik pokrasnel.
     - My zhe ne hoteli v samom dele obhodit'sya  bez robotov, ser, a potom my
ne znali, kak... hm... kak budut prinyaty takie melochnye zhaloby.
     Bogert myagko prerval ego:
     - Ne sluchilos' li chego-nibud' osobennogo v to utro, kogda vy videli ego
v poslednij raz?
     Nastupilo molchanie. Dvizheniem ruki  Kelvin ostanovila generala, kotoryj
hotel chto-to skazat', i terpelivo zhdala.
     Blek serdito vypalil:
     -  YA  nemnogo  porugalsya s nim.  YA razbil  trubku  Kimbolla  i  pogubil
pyatidnevnuyu rabotu.  A ya  i tak  uzhe otstal ot  plana. K  tomu zhe ya  uzhe dve
nedeli  ne poluchayu pisem iz doma. I vot on yavlyaetsya ko  mne i hochet, chtoby ya
povtoril eksperiment, ot kotorogo ya uzhe mesyac kak otkazalsya. On davno s etim
pristaval, i eto mne nadoelo. YA velel emu ubirat'sya i bol'she ego ne videl.
     - Veleli ubirat'sya? - peresprosila Kelvin s vnezapnym interesom. -  A v
kakih vyrazheniyah? Prosto "ujdi"? Popytajtes' pripomnit' vashi slova.
     Blek,  ochevidno,  borolsya s  soboj. On poter  lob, potom  otnyal  ruku i
vyzyvayushche proiznes:
     - YA skazal: "Ujdi i ne pokazyvajsya, chtoby ya tebya bol'she ne videl".
     Bogert usmehnulsya!
     - CHto on i sdelal.
     No Kelvin eshche ne konchila. Ona vkradchivo prodolzhala:
     - |to uzhe interesno, mister Blek. No dlya nas vazhny tochnye detali. Kogda
imeesh' delo s robotami, mozhet imet' znachenie  lyuboe slovo, zhest,  intonaciya.
Vy,  navernoe, ne  ogranichilis' etimi  slovami? Sudya po vashemu  rasskazu, vy
byli v plohom nastroenii. Mozhet byt', vy vyrazilis' sil'nee?
     Molodoj chelovek pobagrovel.
     - Vidite li... Mozhet byt', ya i... obrugal ego nemnogo.
     - Kak imenno?
     -  Nu, ya ne pomnyu tochno. Krome togo, ya ne mogu etogo povtorit'. Znaete,
kogda  chelovek razdrazhen... -  On  rasteryanno hihiknul. -  YA obychno dovol'no
krepko vyrazhayus'...
     - Nichego, - otvetila ona strogo. - V dannyj moment  ya - robopsiholog. YA
proshu  vas povtorit' to, chto vy  skazali,  naskol'ko  vy  mozhete pripomnit',
slovo v slovo, i, chto eshche bolee vazhno, tem zhe tonom.
     Blek  rasteryanno vzglyanul  na  svoego nachal'nika, no ne poluchil nikakoj
podderzhki. Ego glaza okruglilis'.
     - No ya ne mogu...
     - Vy dolzhny.
     - Predstav'te sebe, - skazal Bogert s ploho  skryvaemoj usmeshkoj, - chto
vy obrashchaetes' ko mne. Tak vam, mozhet byt', budet legche.
     Molodoj chelovek povernulsya k Bogertu i proglotil slyunu.
     - YA skazal... - Ego golos prervalsya. On snova nachal: - YA skazal... - On
sdelal glubokij vdoh i  toroplivo razrazilsya dlinnoj verenicej  slov. Potom,
sredi napryazhennogo  molchaniya,  dobavil,  chut'  ne placha:  - Vot... bolee ili
menee. YA ne pomnyu, v tom li  poryadke shli vyrazheniya, i,  mozhet byt', ya chto-to
dobavil ili zabyl, no v obshchem eto bylo primerno tak.
     Tol'ko slabyj  rumyanec svidetel'stvoval o vpechatlenii, kotoroe vse  eto
proizvelo na robopsihologa. Ona skazala:
     -  YA  znayu,  chto  oznachaet  bol'shaya  chast'  etih slov.  YA polagayu,  chto
ostal'nye stol' zhe oskorbitel'ny.
     - Boyus', chto tak, - podtverdil izmuchennyj Blek.
     - I  vsem etim vy soprovodili komandu ujti i ne pokazyvat'sya, chtoby  vy
bol'she ego ne videli?
     - No ya ne imel v vidu etogo bukval'no...
     - YA ponimayu. General, ya ne somnevayus', chto nikakih  disciplinarnyh  mer
zdes' prinyato ne budet?
     Pod ee vzglyadom general, kotoryj,  kazalos', pyat' sekund nazad vovse ne
byl v etom uveren, serdito kivnul.
     - Vy mozhete idti, mister Blek. Spasibo za pomoshch'.

     Pyat'  chasov ponadobilos'  S'yuzen Kelvin, chtoby oprosit'  vse shest'desyat
tri robota. |to byli pyat' chasov beskonechnogo povtoreniya. Odin  robot  smenyal
drugogo,  tochno  takogo  zhe;  sledovali voprosy  -  pervyj,  vtoroj, tretij,
chetvertyj,  i  otvety  -  pervyj, vtoroj, tretij, chetvertyj.  Vyrazhenie lica
dolzhno bylo byt' bezukoriznenno vezhlivym, ton - bezukoriznenno  nejtral'nym,
atmosfera - bezukoriznenno teploj. I gde-to byl spryatan magnitofon.
     Kogda vse konchilos', S'yuzen Kelvin byla sovershenno obessilena.
     Bogert  zhdal. On voprositel'no vzglyanul  na  nee, kogda  ona  so zvonom
brosila na plastmassovyj stol motok plenki.
     Ona pokachala golovoj.
     - Vse shest'desyat tri vyglyadeli odinakovo. YA ne mogla razlichit'...
     - No,  S'yuzen,  nel'zya bylo  i ozhidat', chtoby vy razlichili  ih na sluh.
Proanaliziruem zapisi.
     Pri  obychnyh  obstoyatel'stvah  matematicheskaya  interpretaciya  slovesnyh
vyskazyvanij robotov sostavlyaet odnu iz  samyh trudnyh otraslej roboanaliza.
Ona  trebuet celogo shtata opytnyh tehnikov i  slozhnyh vychislitel'nyh  mashin.
Bogert znal  eto. On tak i  skazal, skryvaya  krajnee razdrazhenie, posle togo
kak proslushal  vse otvety, sostavil  spiski raznochtenij i tablicy  skorostej
reakcii:
     -  Otklonenij net,  S'yuzen. Razlichiya v  upotreblenii slov  i v skorosti
reakcii ne vyhodyat za obychnye predely. Tut nuzhny bolee tonkie metody. U nih,
navernoe, est' vychislitel'nye mashiny... Hotya net.  - On nahmurilsya  i  nachal
ostorozhno gryzt' nogot' bol'shogo  pal'ca. - Imi pol'zovat'sya nel'zya. Slishkom
velika opasnost' razglasheniya. A mozhet byt', esli my...
     Doktor Kelvin ostanovila ego neterpelivym dvizheniem:
     - Ne  nado, Piter.  |to ne  obychnaya melkaya laboratornaya  problema. Esli
modificirovannyj  Nestor ne otlichaetsya  ot  ostal'nyh kakim-to brosayushchimsya v
glaza, nesomnennym priznakom  - znachit, nam  ne povezlo. Slishkom  velik risk
oshibki,  kotoraya dast  emu vozmozhnost' skryt'sya  Malo  najti  neznachitel'noe
otklonenie v tablice YA skazhu vam,  chto, esli by etim  ogranichivalis' vse moi
dannye,  ya  by  unichtozhila  vse  shest'desyat  tri, chtoby  byt'  uverennoj. Vy
govorili s drugimi modificirovannymi Nestorami?
     - Da,  -  ogryznulsya  Bogert.  -  U  nih  vse  v  poryadke. Esli  chto  i
otklonyaetsya  ot normy, tak eto druzhelyubie. Oni otvetili na moi voprosy, yavno
gordyas'  svoimi  znaniyami,  - krome  dvuh  novichkov, kotorye  eshche ne  uspeli
izuchit' fiziku polya. Dovol'no dobrodushno posmeyalis' nad  tem, chto ya ne  znayu
nekotoryh detalej.  - On pozhal  plechami. - YA dumayu, otchasti eto i vyzyvaet k
nim  nepriyaznennoe  otnoshenie  zdeshnih  tehnikov  Roboty,  pozhaluj,  slishkom
stremyatsya proizvesti vpechatlenie svoimi poznaniyami.
     -  Ne  mozhete  li  vy  poprobovat'  neskol'ko  reakcij  Planara,  chtoby
posmotret',  ne proizoshlo li  kakih-nibud' izmenenij  v ih obraze myshleniya s
momenta vypuska?
     - Poprobuyu - On pogrozil ej pal'cem. - Vy nachinaete nervnichat', S'yuzen.
YA ne ponimayu, zachem vy vse eto dramatiziruete. Oni zhe sovershenno bezobidny.
     - Da? - vzorvalas' Kelvin - Vy polagaete? A vy  ponimaete,  chto odin iz
nih lzhet?  Odin  iz  shestidesyati  treh robotov,  s  kotorymi  ya  tol'ko  chto
govorila, namerenno solgal  mne, nesmotrya na  strozhajshee prikazanie govorit'
pravdu. |to govorit ob uzhasnom otklonenij ot normy - glubokom i pugayushchem.
     Piter Bogert stisnul zuby.
     -  Nichut'.  Posmotrite,  Nestor-10  poluchil  prikazanie  skryt'sya.  |to
prikazanie bylo otdano so vsej vozmozhnoj kategorichnost'yu chelovekom,  kotoryj
upolnomochen komandovat' etim robotom. Vy ne mozhete otmenit' eto  prikazanie.
Estestvenno,  robot  staraetsya  vypolnit' ego. Esli  govorit'  ob¨ektivno, ya
voshishchen  ego izobretatel'nost'yu.  Samaya  luchshaya  vozmozhnost'  skryt'sya  dlya
robota - eto smeshat'sya s gruppoj takih zhe robotov.
     - Da, vy voshishcheny etim. YA zametila, Piter, chto vas eto  zabavlyaet. I ya
zametila porazitel'noe neponimanie obstanovki. Piter, ved' vy  - robotehnik.
|ti roboty pridayut bol'shoe znachenie tomu, chto oni schitayut prevoshodstvom. Vy
sami tol'ko chto  eto skazali. Podsoznatel'no oni chuvstvuyut, chto chelovek nizhe
ih, a  Pervyj Zakon, zashchishchayushchij nas ot nih,  narushen. Oni nestabil'ny I  vot
molodoj chelovek prikazyvaet robotu ujti, skryt'sya, vyraziv  pri etom krajnee
otvrashchenie, prezrenie i nedovol'stvo im. Konechno, robot dolzhen povinovat'sya,
no  podsoznatel'no  on  obizhen.  Teper'  emu  osobenno  vazhno dokazat'  svoe
prevoshodstvo, nesmotrya na  eti uzhasnye slova, kotorye  byli emu skazany |to
mozhet stat' nastol'ko vazhnym, chto  ego ne smogut  ostanovit' ostatki Pervogo
Zakona.
     -  Gospodi, S'yuzen, nu otkuda  zhe robotu  znat' znachenie  etoj otbornoj
rugani,  adresovannoj   emu?   My  ne   vvodim  emu  v  mozg  informaciyu   o
rugatel'stvah.
     -  Delo  ne  v  tom,  kakuyu informaciyu  on  poluchaet  pervonachal'no,  -
vozrazila S'yuzen. - Roboty sposobny obuchat'sya, vy... idiot!
     Bogert  ponyal, chto  ona  po-nastoyashchemu  vyshla iz  sebya.  Ona  toroplivo
prodolzhala:
     - Neuzheli vy ne  ponimaete  -  on  mog po  tonu dogadat'sya, chto  eto ne
komplimenty? Ili vy dumaete, chto on ran'she ne  slyhal etih slov  i ne videl,
pri kakih obstoyatel'stvah oni upotreblyayutsya?
     - Nu  ladno, - kriknul Bogert,  -  mozhet  byt', vy lyubezno skazhete mne,
kakim zhe obrazom  modificirovannyj robot mozhet prichinit'  vred cheloveku, kak
by obizhen on ni byl, kak by ni stremilsya dokazat' svoe prevoshodstvo?
     - A esli ya vam skazhu, vy nikomu ne rasskazhete?
     - Net.
     Oba naklonilis' cherez stol, gnevno vpivshis' drug v druga vzglyadom.
     -  Esli modificirovannyj  robot  uronit na cheloveka tyazhelyj gruz, on ne
narushit  etim Pervogo  Zakona,  - on  znaet, chto ego sila i skorost' reakcii
dostatochny, chtoby perehvatit' gruz prezhde, chem on  obrushitsya na cheloveka. No
kak  tol'ko on otpustit gruz, on uzhe  ne budet aktivnym dejstvuyushchim licom. V
dejstvie vstupaet tol'ko slepaya sila tyazhesti. I togda robot mozhet peredumat'
i svoim  bezdejstviem  pozvolit' gruzu  upast'. Izmenennyj Pervyj Zakon  eto
dopuskaet.
     - Nu, u vas slishkom bogataya fantaziya.
     -  Moya   professiya  inogda  etogo  trebuet.  Piter,  davajte  ne  budem
ssorit'sya.  Davajte rabotat'. Vy  tochno znaete  stimul,  zastavlyayushchij robota
skryvat'sya.  U  vas est' pasport  na nego s zapisyami  ego  ishodnogo  obraza
myshleniya. Skazhite mne, naskol'ko vozmozhno, chto nash robot sdelaet to, o chem ya
govorila. Zamet'te,  ne tol'ko etot konkretnyj primer, a ves' klass podobnyh
dejstvij. I ya hochu, chtoby vy sdelali eto kak mozhno bystree.
     - A poka...
     - A poka nam pridetsya ispytyvat' ih na dejstvie Pervogo Zakona.

     Dzherald Blek vyzvalsya nablyudat'  za postrojkoj  derevyannyh peregorodok,
kotorye kak griby rosli po okruzhnosti bol'shogo zala na tret'em etazhe vtorogo
Radiacionnogo korpusa. Rabochie trudilis' bez lishnih razgovorov.  Mnogie yavno
nedoumevali, zachem ponadobilos' ustanavlivat' shest'desyat tri fotoelementa.
     Odin iz  nih  prisel  ryadom  s  Blekom,  snyal  shlyapu i zadumchivo  vyter
vesnushchatoj rukoj lob.
     Blek kivnul emu.
     - Kak dela, Valenskij?
     Valenskij pozhal plechami i zakuril sigaru.
     -  Kak po maslu.  A chto proishodit, dok? Snachala my tri  dnya  nichego ne
delaem, a teper' eta speshka?
     On oblokotilsya poudobnee i vypustil klub dyma. Brovi Bleka drognuli.
     - S Zemli priehali robotehniki. Pomnish',  kak nam prishlos' povozit'sya s
robotami, kotorye  lezli pod gamma-izluchenie,  poka my ne vdolbili im, chtoby
oni etogo ne delali?
     - Aga. A razve my ne poluchili novyh robotov?
     - Koe-chto poluchili,  no v osnovnom prihodilos'  pereuchivat' staryh. Tak
ili inache,  te,  kto proizvodit  robotov, hotyat  razrabotat'  novuyu  model',
kotoraya by ne tak boyalas' gamma-luchej.
     -  I  vse-taki  stranno, chto  iz-za etogo  ostanovleny  vse raboty  nad
dvigatelem. YA dumal, ih nikto ne imeet prava ostanovit'.
     -  Nu, eto reshayut naverhu. YA prosto delayu, chto  mne velyat.  Mozhet byt',
kakie-to vliyatel'nye lyudi...
     - A-a... - |lektrik ulybnulsya i hitro podmignul. - Kto-to znaet kogo-to
v  Vashingtone...  Ladno,  poka  mne akkuratno platyat  den'gi,  menya  eto  ne
trogaet.  Po  mne,  chto  est' dvigatel',  chto  net -  vse ravno. A  chto  oni
sobirayutsya tut delat'?
     - Pochem ya znayu? Oni privezli s soboj kuchu robotov - shest'desyat s lishnim
shtuk - i hotyat ispytyvat' ih reakcii. Vot i vse, chto mne izvestno.
     - I nadolgo eto?
     - YA by i sam hotel eto znat'.
     - Nu ladno, - sarkasticheski zametil Valenskij,  -  tol'ko by  gnali moi
denezhki, a tam pust' zabavlyayutsya, skol'ko hotyat.
     Blek  byl  dovolen.  Pust' eta versiya  rasprostranitsya. Ona bezobidna i
dostatochno blizka k istine, chtoby utolit' lyubopytstvo.
     Na  stule molcha, nepodvizhno  sidel  chelovek.  Gruz  sorvalsya  s  mesta,
obrushilsya vniz, potom, v  poslednij moment, otletel v storonu pod vnezapnym,
tochno  rasschitannym  udarom  moguchego  silovogo  lucha.  V  shestidesyati  treh
razdelennyh  derevyannymi   peregorodkami  kabinah  bditel'nye  roboty   NS-2
rvanulis'  vpered  za  kakuyu-to  dolyu sekundy  do  togo,  kak  gruz  izmenil
napravlenie poleta. SHest'desyat tri fotoelementa v polutora metrah vperedi ot
ih  pervonachal'nyh polozhenij dali signal, i shest'desyat  tri pera, podskochiv,
izobrazili  vsplesk na  grafike.  Gruz  podnimalsya  i  padal,  podnimalsya  i
padal...
     Desyat' raz!
     Desyat'  raz  roboty brosalis'  vpered  i  ostanavlivalis', uvidev,  chto
chelovek v bezopasnosti.

     Posle  pervogo  obeda s predstavitelyami  "YU.  S.  Robots" general-major
Kellner  eshche  ni razu ne nadeval vsyu svoyu  formu celikom. I  teper'  na  nem
vmesto  mundira byla  tol'ko  sero-golubaya  rubashka s rasstegnutym vorotom i
boltayushchijsya chernyj galstuk.
     On  s nadezhdoj smotrel na Bogerta. Tot byl bezukoriznenno  odet, i lish'
blestyashchie kapel'ki pota na viskah vydavali vnutrennee napryazhenie.
     - Nu, kak? - sprosil general. - CHto vy hoteli uvidet'?
     Bogert otvetil:
     - Razlichie, kotoroe, boyus', mozhet okazat'sya slishkom  neznachitel'nym dlya
nas. Dlya shestidesyati  dvuh iz etih robotov neobhodimost' brosit'sya na pomoshch'
cheloveku,  kotoromu, ochevidno,  grozit  opasnost', vyzyvaet  tak  nazyvaemuyu
vynuzhdennuyu reakciyu. Vidite li, dazhe kogda roboty znali, chto cheloveku nichego
ne sdelaetsya, -  a posle tret'ego ili chetvertogo raza  oni  dolzhny  byli eto
uznat', - oni ne mogli postupit' inache. |togo trebuet Pervyj Zakon.
     - Nu?
     - No shest'desyat tretij robot, modificirovannyj Nestor, ne nahoditsya pod
takim prinuzhdeniem. On svoboden  v svoih dejstviyah.  Esli by on  zahotel, on
mog  by ostat'sya  na  meste. K neschast'yu,  -  golos Bogerta  vyrazhal  legkoe
sozhalenie, - on ne zahotel.
     - Kak vy dumaete, pochemu?
     Bogert pozhal plechami.
     - YA dumayu,  eto nam rasskazhet doktor Kelvin, kogda ona pridet  syuda. I,
vozmozhno,  so   strashno   pessimisticheskim   vyvodom.   Ona  inogda  nemnogo
razdrazhaet.
     -  No  ved' ona vpolne kompetentna?  - vnezapno nahmurivshis',  trevozhno
sprosil general.
     - Da. -  Kazalos',  eto zabavlyaet Bogerta. -  Bezuslovno, ona  ponimaet
robotov, kak ih  rodnaya sestra.  Veroyatno, potomu chto  tak nenavidit  lyudej.
Delo  v tom,  chto ona,  hot'  i psiholog,  krajne  nervnaya  osoba. Proyavlyaet
sklonnost' k shizofrenii. Ne prinimajte ee slishkom vser'ez.
     On razlozhil pered soboj dlinnye listy grafikov s izlomannymi krivymi.
     -  Vidite, general, u kazhdogo robota  vremya, prohodyashchee mezhdu  padeniem
gruza  i  okonchaniem polutorametrovogo  probega,  umen'shaetsya  s povtoreniem
eksperimenta.  Zdes'   est'  opredelennoe  matematicheskoe   sootnoshenie,   i
narushenie  ego svidetel'stvovalo by  o zametnoj nenormal'nosti  pozitronnogo
mozga. K sozhaleniyu, vse oni kazhutsya normal'nymi.
     - No esli nash Nestor-10 ne otvechaet vynuzhdennoj reakciej, to pochemu ego
krivaya ne otlichaetsya ot drugih? YA etogo ne mogu ponyat'.
     - |to ochen' prosto. Reakcii robota ne vpolne analogichny chelovecheskim, k
neschast'yu.  U   cheloveka  soznatel'noe  dejstvie  gorazdo   medlennee,   chem
avtomaticheskaya  reakciya. U robotov zhe delo obstoit  inache.  Posle togo,  kak
vybor  sdelan,  skorost'  soznatel'nogo  dejstviya  pochti  takaya  zhe,  kak  i
vynuzhdennogo. Pravda,  ya  ozhidal,  chto  v  pervyj raz  etot  Nestor-10 budet
zahvachen vrasploh i poteryaet bol'she vremeni, prezhde chem sreagiruet.
     - I etogo ne sluchilos'?
     - Boyus', chto net.
     - Znachit, my  nichego  ne  dobilis'. - General  s dosadoj  otkinulsya  na
spinku kresla. - Vy uzhe pyat' dnej kak zdes'.
     V etot moment, hlopnuv dver'yu, voshla S'yuzen Kelvin.
     - Uberite tablicy,  Piter, -  voskliknula ona. -  Vy  znaete, chto v nih
nichego net.
     Kellner  podnyalsya,  chtoby pozdorovat'sya  s  nej. Ona chto-to neterpelivo
burknula v otvet i prodolzhala:
     - Nam pridetsya  bystro predprinyat' chto-nibud' eshche.  Mne ne nravitsya to,
chto tam proishodit.
     Bogert i general obmenyalis' pechal'nym vzglyadom.
     - CHto-nibud' sluchilos'?
     - Poka  nichego osobennogo. No mne ne nravitsya, chto Nestor-10 prodolzhaet
uskol'zat' ot  nas.  |to  ploho.  |to  dolzhno  udovletvoryat'  ego  nepomerno
vozrosshee  chuvstvo  sobstvennogo  prevoshodstva.  YA  boyus',  chto  motiv  ego
dejstvij - uzhe  ne prosto ispolnenie  prikaza. Mne  kazhetsya, chto delo teper'
skoree v chisto nevroticheskom stremlenii perehitrit' lyudej. |to nenormal'noe,
opasnoe  polozhenie.  Piter,  vy  sdelali  to,  chto  ya  prosila?   Rasschitali
nestabil'nost' modificirovannogo NS-2 dlya teh sluchaev, o kotoryh ya govorila?
     - Delayu ponemnogu, - otvetil matematik ravnodushno.
     Ona serdito vzglyanula na nego, potom povernulas' k Kellneru:
     - Nestor-10  prekrasno znaet, chto my  delaem. Ego  nichto  ne zastavlyalo
popadat'sya na  etu udochku, osobenno posle pervogo raza, kogda on uvidel, chto
real'naya opasnost' cheloveku ne grozit. Ostal'nye prosto ne mogli vesti  sebya
inache, a on soznatel'no imitiroval nuzhnuyu reakciyu.
     - A chto, po-vashemu, my dolzhny sejchas delat', doktor Kelvin?
     -  Ne  pozvolit'  emu   pritvoryat'sya  v   sleduyushchij  raz.  My  povtorim
eksperiment,  no s popravkoj. CHelovek  budet  otdelen  ot  robotov provodami
vysokogo  napryazheniya,  dostatochno vysokogo,  chtoby unichtozhit'  Nestora. |tih
provodov budet natyanuto  stol'ko,  chtoby robot  ne  mog  ih  pereprygnut'. I
robotam budet zaranee horosho izvestno, chto prikosnovenie k provodam oznachaet
dlya nih smert'.
     -  Nu  net,  - zlo vykriknul  Bogert,  - ya  zapreshchayu eto. My  ne  mozhem
unichtozhit' robotov na dva milliona dollarov. Est' drugie sposoby.
     -  Vy uvereny?  YA ih ne vizhu. Vo vsyakom sluchae, delo ne v tom, chtoby ih
unichtozhit'.  Mozhno ustroit' rele, kotoroe  prervet  tok v  tot moment, kogda
robot prikosnetsya k  provodu. Togda  on ne budet unichtozhen.  No  on  ob etom
znat' ne budet, ponimaete?
     V glazah generala zagorelas' nadezhda.
     - A eto srabotaet?
     - Dolzhno.  Pri etih usloviyah Nestor-10 dolzhen ostat'sya  na  meste.  Emu
mozhno  prikazat' kosnut'sya  provoda i  pogibnut',  potomu chto Vtoroj  Zakon,
trebuyushchij  povinoveniya,  sil'nee Tret'ego  Zakona, zastavlyayushchego  ego berech'
sebya.  No  emu nichego ne budet prikazano -  vse budet  predostavleno na  ego
sobstvennoe  usmotrenie.   Normal'nyh  robotov  Pervyj  Zakon   bezopasnosti
cheloveka zastavit pojti na smert', dazhe bez prikazaniya. No ne nashego Nestora
10! On ne podvlasten Pervomu Zakonu i ne poluchit nikakih prikazanij. Vedushchim
dlya  nego  stanet Tretij  Zakon,  zakon  samosohraneniya,  i on dolzhen  budet
ostat'sya na meste. Vynuzhdennaya reakciya.
     - My zajmemsya etim segodnya?
     -  Segodnya vecherom Esli uspeyut sdelat'  provodku. YA poka skazhu robotam,
chto ih zhdet.

     Na  stule  molcha, nepodvizhno  sidel  chelovek.  Gruz  sorvalsya s  mesta,
obrushilsya vniz, potom, v poslednij moment, otletel v storonu  pod vnezapnym,
tochnee rasschitannym udarom moguchego silovogo lucha.
     - Tol'ko odin raz...
     A doktor  S'yuzen Kelvin, nablyudavshaya  za robotami iz  budki na galeree,
korotko vskriknuv ot uzhasa, vskochila so skladnogo stula.
     SHest'desyat tri  robota  spokojno  sideli  v  svoih  kabinah, kak  sychi,
ustavyas' na  riskovavshego  zhizn'yu cheloveka.  Ni  odin  iz nih ne dvinulsya  s
mesta.
     Doktor Kelvin  byla rasserzhena nastol'ko, chto uzhe  ele sderzhivalas'.  A
sderzhivat'sya bylo neobhodimo, potomu chto odin za drugim v komnatu  vhodili i
vyhodili  roboty. Ona  sverilas'  so spiskom.  Sejchas  dolzhen byl  poyavit'sya
dvadcat' vos'moj. Ostavalos' eshche tridcat' pyat'.
     Nomer dvadcat'  vos'moj zastenchivo voshel v komnatu.  Ona zastavila sebya
bolee ili menee uspokoit'sya.
     - Kto ty?
     Tiho i neuverenno robot otvechal:
     - YA eshche ne poluchil sobstvennogo  nomera, mem. YA robot NS-2 i v  ocheredi
byl dvadcat' vos'mym. Vot bumazhka, kotoruyu ya vam dolzhen peredat'.
     - Ty segodnya eshche ne byl zdes'?
     - Net, mem.
     - Syad'. YA hochu zadat' tebe, nomer dvadcat' vos'moj, neskol'ko voprosov.
Byl li ty v radiacionnoj kamere Vtorogo korpusa okolo chetyreh chasov nazad?
     Robot otvetil s trudom. Ego golos skripel, kak nesmazannyj mehanizm:
     - Da, mem.
     - Tam byl chelovek, kotoryj podvergalsya opasnosti?
     - Da, mem.
     - Ty nichego ne sdelal?
     - Nichego, mem
     - Iz-za  tvoego  bezdejstviya cheloveku mog  byt'  prichinen vred.  Ty eto
znaesh'?
     - Da,  mem  YA nichego  ne mog  podelat'. - Trudno  predstavit' sebe, kak
mozhet s¨ezhit'sya ot straha  bol'shaya, lishennaya vsyakogo vyrazheniya metallicheskaya
figura, no eto vyglyadelo imenno tak.
     - YA hochu, chtoby  ty  rasskazal mne,  pochemu  ty nichego ne sdelal, chtoby
spasti ego.
     - YA hochu vam ob¨yasnit', mem.  YA  nikak ne hochu, chtoby vy...  chtoby  kto
ugodno dumal, chto ya mog by  kak-nibud' prichinit' vred hozyainu.  O, net,  eto
bylo by uzhasno, nevoobrazimo...
     -  Pozhalujsta, ne  volnujsya.  YA ne vinyu tebya ni  v  chem. YA tol'ko  hochu
znat', chto ty podumal v etot moment.
     -  Prezhde chem eto sluchilos', vy,  mem, skazali  nam, chto odin iz hozyaev
budet v  opasnosti  iz-za  padeniya  etogo gruza i chto nam  pridetsya peresech'
elektricheskie  provoda,  esli  my zahotim  emu  pomoch'. Nu,  eto menya  by ne
ostanovilo. CHto  znachit  moya  gibel'  po  sravneniyu s bezopasnost'yu hozyaina?
No... no mne prishlo v golovu, chto esli ya pogibnu na puti k nemu, ya vse ravno
ne  smogu  ego  spasti. Gruz  razdavit ego,  a ya budu mertv,  i, mozhet byt',
kogda-nibud' drugomu hozyainu  budet prichinen vred, ot kotorogo ya mog by  ego
spasti, esli by ostalsya zhiv. Ponimaete, mem?
     -  Ty  hochesh'  skazat',  chto  tebe  prishlos'  vybirat':  ili  pogibnut'
cheloveku, ili tebe vmeste s chelovekom. Verno?
     - Da, mem. Nevozmozhno bylo  spasti  hozyaina. Ego mozhno bylo schitat' uzhe
mertvym. No  togda nel'zya, chtoby  ya unichtozhil sebya  bez vsyakoj  celi. I  bez
prikazaniya.
     S'yuzen  Kalvin  pokrutila  v  rukah  karandash.  |tot  zhe  rasskaz  -  s
neznachitel'nymi  variaciyami - ona  slyshala uzhe dvadcat'  sem' raz. Nastupilo
vremya zadat' glavnyj vopros.
     -  Znaesh',  v  etom  est'  smysl.  No  ya  ne dumayu,  chtoby  ty mog  tak
rassuzhdat'. |to prishlo v golovu tebe samomu?
     Robot pokolebalsya:
     - Net.
     - Togda kto pridumal eto?
     - My vchera noch'yu pogovorili, i odnomu iz nas prishla v golovu eta mysl'.
Ona zvuchala razumno.
     - Kotoromu iz vas?
     Robot zadumalsya.
     - Ne znayu. Komu-to iz nas.
     Ona vzdohnula:
     - |to vse.
     Sleduyushchim byl dvadcat' devyatyj. Ostalos' eshche tridcat' chetyre.

     General-major  Kellner  tozhe byl rasserzhen.  Uzhe nedelyu  vsya  rabota na
Giperbaze zamerla, esli  ne schitat'  koe-kakoj  pisaniny  na vspomogatel'nyh
asteroidah  gruppy  Uzhe  pochti  nedelyu  dva  vedushchih  specialista  oslozhnyali
polozhenie besplodnymi eksperimentami.  A teper' oni -  vo vsyakom sluchae, eta
zhenshchina  - sdelali  sovershenno nevozmozhnoe predlozhenie.  K schast'yu,  Kellner
schital, chto otkryto proyavit' svoj gnev bylo by neostorozhno.
     S'yuzen Kelvin nastaivala:
     - No pochemu by  i net, ser? YAsno,  chto sushchestvuyushchee  polozhenie  opasno.
Edinstvennyj sposob dostignut' rezul'tatov, esli my eshche ne upustili vremya, -
razdelit' robotov. Ih bol'she nel'zya derzhat' vmeste.
     -  Dorogaya  doktor  Kelvin, -  zagovoril  general  neobyknovenno nizkim
golosom,  -  ya  ne  vizhu,  gde ya  smogu  derzhat'  shest'desyat tri  robota  po
otdel'nosti.
     Doktor Kelvin bespomoshchno razvela rukami.
     - Togda ya nichego ne mogu sdelat' Nestor-10 budet ili povtoryat' dejstviya
drugih robotov, ili ugovarivat' ih  ne delat' togo, chto  on  sam  sdelat' ne
mozhet. V  lyubom sluchae delo ploho. My vstupili v bor'bu s etim robotom, i on
pobezhdaet. A  kazhdaya pobeda  usugublyaet ego nenormal'nost'. - Ona reshitel'no
vstala. - General Kellner,  esli  vy ne  razdelite  robotov,  mne  ostanetsya
tol'ko potrebovat' nemedlenno unichtozhit' ih. Vse shest'desyat tri.
     - Ah, vy etogo trebuete? - Bogert serdito vzglyanul na nee. - A kakoe vy
imeete  pravo stavit' podobnye trebovaniya? |ti roboty ostanutsya tam, gde oni
nahodyatsya. YA otvechayu pered direkciej, a ne vy.
     -  A  ya,  -  dobavil  general-major  Kellner,  -  otvechayu  pered   moim
nachal'stvom, i etot vopros dolzhen byt' ulazhen.
     -  V takom  sluchae, -  vspylila Kelvin, - mne ostaetsya tol'ko podat'  v
otstavku. I esli eto budet  neobhodimo, chtoby zastavit' vas ih unichtozhit', ya
predam  glasnosti   vsyu   etu  istoriyu.   |to  ne  ya  odobrila  proizvodstvo
modificirovannyh robotov.
     - Doktor  Kelvin, -  proiznes  general spokojno, -  esli vy  hot' odnim
slovom  narushite  rasporyazheniya   o   nerazglashenii,  vy  budete   nemedlenno
arestovany.
     Bogert pochuvstvoval, chto teryaet kontrol'  nad situaciej On  zaiskivayushche
proiznes:
     - Nu, ne budem vesti sebya kak deti.  Nam nuzhno  eshche nemnogo vremeni. Ne
mozhet zhe byt', chtoby my ne sumeli perehitrit' robota, ne podavaya v otstavku,
ne arestovyvaya lyudej i nichego ne unichtozhaya.
     Psiholog v yarosti povernulas' k nemu.
     - YA ne hochu,  chtoby sushchestvovali neuravnoveshennye  roboty. U  nas zdes'
odin   zavedomo  neuravnoveshennyj   Nestor,  eshche  odinnadcat'   potencial'no
neuravnoveshennyh i  shest'desyat  dva  normal'nyh  robota,  kotorye obshchalis' s
neuravnoveshennym.  Edinstvennyj  absolyutno nadezhnyj  put'  -  eto  polnoe ih
unichtozhenie.
     Razgovor prervalo nazojlivoe zhuzhzhanie zvonka.
     Gnevnyj potok prorvavshihsya chuvstv zastyl v nepodvizhnosti.
     - Vojdite, - provorchal Kellner.
     |to byl Dzherald Blek On byl yavno obespokoen, uslyshav serditye golosa On
skazal:
     - YA dumal, mne luchshe zajti samomu... ya ne hotel nikomu govorit'...
     - V chem delo? Koroche.
     - Kto-to  trogal zamki tret'ego otseka gruzovogo korablya. Na nih svezhie
carapiny.
     -  Tretij otsek?  - bystro  otkliknulas'  Kelvin. -  Tot, gde nahodyatsya
roboty? Kto eto sdelal?
     - Iznutri, - lakonichno otvetil Blek.
     - Zamki isporcheny?
     - Net, vse v poryadke. YA uzhe chetyre dnya na korable, i za eto vremya nikto
iz  nih  ne pytalsya ujti. No ya reshil, chto vy  dolzhny eto znat',  i  ne hotel
govorit' nikomu, krome vas. YA sam eto zametil.
     - Tam est' kto-nibud'? - sprosil general.
     - YA ostavil tam Robbinsa i Mak-Adamsa.
     Nastupilo   zadumchivoe  molchanie.   Potom   doktor  Kelvin   ironicheski
proiznesla:
     - Nu?
     Kellner rasteryanno poter perenosicu.
     - V chem delo?
     -  Razve  ne  yasno?   Nestor-10  sobiraetsya  nas  pokinut'.  Prikazanie
ischeznut' uzhe delaet  ego neispravimo nenormal'nym. YA ne udivlyus', esli  to,
chto  ostalos' u nego  ot  Pervogo  Zakona,  ne  smozhet  protivostoyat'  etomu
stremleniyu. On vpolne mozhet zahvatit' korabl' i udrat'  na nem.  Togda u nas
budet sumasshedshij robot na kosmicheskom korable. A chto on sdelaet dal'she?  Vy
znaete? I vy, general, eshche sobiraetes' ostavit' ih vseh vmeste?
     -  CHepuha,   -   prerval  ee  Bogert.  K  nemu  uzhe  vernulos'  prezhnee
spokojstvie. - I vse eto iz-za neskol'kih carapin na zamke!
     -  Doktor Bogert, raz vy vyskazyvaete svoe  mnenie,  to  vy,  ochevidno,
zakonchili analiz, kotoryj ya vas prosila sdelat'?
     - Da.
     - Mozhno mne posmotret'?
     - Net.
     - Pochemu? Ili sprashivat' ob etom tozhe nel'zya?
     -  Potomu  chto, S'yuzen,  v  etom  net  nikakogo smysla.  YA uzhe  govoril
zaranee,  chto  eti modificirovannye  roboty menee stabil'ny,  chem normal'naya
model', i moj analiz podtverzhdaet  eto Est' nekotoraya,  ochen' neznachitel'naya
vozmozhnosti  vyhoda iz  stroya pri  isklyuchitel'nyh  obstoyatel'stvah,  kotorye
maloveroyatny. |togo dostatochno.  YA ne sobirayus' davat'  osnovanij dlya vashego
nelepogo trebovaniya unichtozhit'  shest'desyat dva horoshih robota tol'ko potomu,
chto vy do sih por ne sposobny najti sredi nih Nestora 10. Kelvin smerila ego
polnym prezreniya vzglyadom.
     -  Vy  ne hotite,  chtoby  chto-nibud'  pomeshalo  vam  navsegda  ostat'sya
direktorom, ne tak li?
     - Perestan'te,  pozhalujsta,  -  vmeshalsya  razdrazhennyj  Kellner.  -  Vy
schitaete, chto bol'she nichego nel'zya sdelat', doktor Kelvin?
     - YA nichego  ne mogu pridumat', - ustalo otvechala ona. -  Esli by tol'ko
Nestory-10 otlichalis'  ot normal'nyh robotov chem-nibud' eshche, ne  svyazannym s
Pervym Zakonom... Pust' dazhe neznachitel'no. Nu, obucheniem, prisposobleniem k
srede, special'nost'yu...
     Ona vnezapno zamolchala.
     - V chem delo?
     - YA podumala... Pozhaluj... - Ee vzglyad snova stal tverdym i pristal'nym
-  Slushajte,  Piter. |ti  modificirovannye  Nestory  prohodyat  to  zhe  samoe
pervichnoe obuchenie, chto i normal'nye?
     - Da. V tochnosti takoe zhe.
     - Mister Blek. - Ona povernulas' k molodomu cheloveku, kotoryj delikatno
molchal, perezhidaya vyzvannuyu  ego soobshcheniem  buryu. -  CHto eto vy govorili...
Odnazhdy,  zhaluyas'  na  chuvstvo prevoshodstva  u  Nestorov, vy  skazali,  chto
tehniki obuchili ih vsemu, chto znayut.
     - Da, po fizike polya. Oni ne znakomy s nej, kogda pribyvayut syuda.
     - Verno, - udivlenno skazal Bogert. - YA govoril vam, S'yuzen, chto, kogda
ya  razgovarival s drugimi.  Nestorami, dva  iz nih, pribyvshie pozzhe vseh, ne
uspeli izuchit' fiziku polya.
     -  A pochemu? - sprosila Kelvin  so  vse uvelichivayushchimsya vozbuzhdeniem. -
Pochemu model' NS-2 s samogo nachala ne obuchaetsya fizike polya?
     -  YA  mogu  vam  otvetit', -  skazal  Kellner.  -  Vse  eto  svyazano  s
sekretnost'yu.  Esli by  my  izgotovlyali  special'nuyu model',  znayushchuyu fiziku
polya, ispol'zovali  zdes' dvenadcat'  ekzemplyarov etoj modeli i primenyali by
ostal'nyh  v  drugih oblastyah,  eto  moglo by  vozbudit'  podozrenie.  Lyudi,
kotorym prishlos'  by rabotat' s normal'nymi Nestorami, mogli by  zadumat'sya,
zachem oni znayut fiziku  polya. Poetomu oni  obuchalis' lish' obshchim osnovam, tak
chtoby ih mozhno  bylo douchivat'  na meste. I, konechno, douchivali tol'ko  teh,
kotorye popadali syuda. |to ochen' prosto.
     -  YAsno. Pozhalujsta, vyjdite otsyuda. Vse do edinogo. Mne nuzhno podumat'
odnoj okolo chasa.

     Kelvin  chuvstvovala,  chto ona  ne smozhet  v  tretij raz  vyderzhat'  eto
ispytanie.  Ona  popytalas'  predstavit'  sebe  ego,  no  eto vyzvalo u  nee
nastol'ko  sil'noe otvrashchenie, chto ee dazhe  zatoshnilo. Ona  bol'she  ne mogla
predstat' pered etoj beskonechnoj verenicej odinakovyh robotov.
     Poetomu  na  etot  raz  voprosy  zadaval  Bogert,  a ona sidela  ryadom,
poluzakryv glaza i rasseyanno slushaya.
     Voshel nomer chetyrnadcatyj - ostalos' eshche sorok devyat'.
     Bogert podnyal glaza ot bumag i sprosil:
     - Kakoj tvoj nomer v ocheredi?
     - CHetyrnadcatyj, ser. - Robot pred¨yavil svoj nomerok.
     - Sadis'. Ty segodnya eshche ne byl zdes'?
     - Net, ser.
     -  Tak vot,  vskore posle togo, kak my konchim,  eshche odin chelovek  budet
podvergnut opasnosti. Kogda ty vyjdesh' otsyuda, tebya otvedut v kabinu, gde ty
budesh' spokojno zhdat', poka ne ponadobish'sya. YAsno?
     - Da, ser.
     - Esli chelovek budet v opasnosti, ty popytaesh'sya spasti ego?
     - Konechno, ser.
     - K neschast'yu, mezhdu toboj i etim chelovekom budut prohodit' gamma-luchi.
     Molchanie.
     - Ty znaesh', chto takoe gamma-luchi? - rezko sprosil Bogert.
     - Kakoe-to izluchenie, ser?
     Sleduyushchij vopros byl zadan druzheskim tonom, kak budto mezhdu prochim:
     - Ty kogda-nibud' imel delo s gamma-luchami?
     - Net, ser, - uverenno otvetil robot.
     - Gm... Nu tak vot, gamma luchi mgnovenno ub'yut tebya. Oni unichtozhat tvoj
mozg.   Ty  dolzhen  eto  znat'   i  pomnit'.  Konechno,  ty  ne  hochesh'  byt'
unichtozhennym.
     - Estestvenno.  - Robot,  kazalos', byl  potryasen.  Potom  on  medlenno
proiznes: -  No,  ser,  esli mezhdu mnoj i hozyainom,  kotoromu budet  grozit'
opasnost',  okazhutsya  gamma-luchi,  to  kak  ya  mogu  spasti  ego?  YA  prosto
bespolezno pogibnu.
     - Da,  eto  verno. - Kazalos',  Bogert  byl  ozabochen etim.  -  YA  mogu
posovetovat' tebe  tol'ko  odno. Esli ty zametish'  mezhdu  soboj  i chelovekom
gamma-izluchenie, ty mozhesh' ostat'sya na meste.
     Robot yavno pochuvstvoval oblegchenie.
     - Spasibo, ser. Ved' togda net nikakogo smysla...
     - Konechno.  No esli  nikakogo opasnogo izlucheniya ne budet, togda sovsem
drugoe delo.
     - Nu, yasno, ser. Bez vsyakogo somneniya.
     -  Teper' mozhesh' idti.  CHelovek tam, za dver'yu, otvedet  tebya v kabinu.
ZHdi tam.
     Kogda robot vyshel, Bogert povernulsya k S'yuzen Kelvin:
     - Nu kak, S'yuzen?
     - Ochen' horosho, - otvetila ona vyalo.
     -  A mozhet byt', my mogli by pojmat' Nestora-10, bystro zadavaya voprosy
po fizike polya?
     - Mozhet byt', no ne  navernoe. - Ee ruki bessil'no lezhali na kolenyah. -
Imejte  v vidu, on boretsya protiv  nas.  On  nastorozhe.  Edinstvennyj sposob
pojmat'  ego  -  eto  hitrost'.  A  dumat'  on  mozhet  -  v  predelah  svoih
vozmozhnostej - gorazdo bystree, chem chelovek.
     -  A  vse-taki,  smehu radi,  chto, esli zadavat' robotam  po  neskol'ku
voprosov o gamma-luchah? Skazhem, dliny voln?
     - Net! - Glaza  doktora Kelvin vspyhnuli. - Emu ochen' legko skryt' svoi
znaniya, i togda on budet preduprezhden ob ispytanii, kotoroe ego zhdet. A  eto
nash  edinstvennyj vernyj  shans.  Pozhalujsta,  Piter, zadavajte  te  voprosy,
kotorye  nametila ya, i  ne improvizirujte. Riskovanno dazhe sprashivat', imeli
li  oni  delo  s  gamma-luchami. Postarajtes'  govorit'  ob  etom  eshche  bolee
bezrazlichno.
     Bogert pozhal plechami i nazhal knopku, vyzyvaya nomer pyatnadcatyj.
     Bol'shaya  radiacionnaya  kamera snova byla v  polnoj  gotovnosti.  Roboty
terpelivo  zhdali  v   svoih  derevyannyh  kabinah,  otkrytyh  k  centru,   no
razdelennyh mezhdu soboj peregorodkami.
     Doktor Kelvin soglasovyvala poslednie  detali s Blekom, a general-major
Kellner medlenno vytiral pot so lba bol'shim platkom.
     -  Vy uvereny, - nastaivala  S'yuzen, - chto ni  odin iz  robotov ne imel
vozmozhnosti razgovarivat' s drugimi posle oprosa?
     - Absolyutno  uveren, - otvechal  Blek.  - Oni ne  obmenyalis'  ni  edinym
slovom.
     - I kazhdyj pomeshchen v prednaznachennuyu dlya nego kabinu?
     - Vot plan.
     Psiholog zadumchivo poglyadela na chertezh.
     - Gm-m...
     General zaglyanul cherez ee plecho.
     - A po kakomu principu ih razmestili, doktor Kelvin?
     -  YA  poprosila,  chtoby  teh robotov,  kotorye  proyavili hot'  malejshie
otkloneniya  vo vremya  predydushchih ispytanij,  na  etot raz  pomestili s odnoj
storony kruga.  YA sama budu sidet' v centre i hochu sledit' za  nimi osobenno
vnimatel'no.
     - Vy budete sidet' tam? - voskliknul Bogert.
     - A  pochemu by  i net?  -  holodno vozrazila ona. - To, chto  ya  nadeyus'
uvidet',  mozhet prodolzhat'sya odno  mgnovenie. YA ne  mogu riskovat' i  dolzhna
smotret' sama.  Piter,  vy  budete na  galeree, i  ya proshu  vas  sledit'  za
robotami na drugoj storone kruga. General Kellner, ya organizovala kinos¨emku
kazhdogo robota na sluchaj, esli my nichego ne zametim. Esli ponadobitsya, pust'
roboty ostayutsya na meste, poka my ne proyavim i ne  izuchim plenki. Ni odin iz
nih ne dolzhen uhodit' ili peredvigat'sya po komnate. Ponimaete?
     - Vpolne.
     - Togda pristupim - v poslednij raz.

     Na  stule  molcha  sidela  S'yuzen  Kelvin.  V  glazah  ee  bylo  zametno
bespokojstvo.  Gruz  sorvalsya s mesta,  obrushilsya vniz,  potom, v  poslednij
moment, otletel v storonu pod  vnezapnym, tochno rasschitannym udarom moguchego
silovogo lucha. Odin iz robotov sorvalsya s mesta i sdelal dva shaga vpered.
     Potom on ostanovilsya.
     No doktor Kelvin  tozhe  vskochila so stula.  Ee  ukazatel'nyj palec  byl
vlastno napravlen na robota.
     - Nestor-10, podojdi syuda! - kriknula ona. - Idi syuda! IDI SYUDA!
     Medlenno, neohotno robot shagnul vpered. Ne svodya s nego vzglyada, Kelvin
vo ves' golos otdavala rasporyazheniya:
     - |j, kto-nibud',  uberite vseh ostal'nyh  robotov  otsyuda!  Uberite ih
skoree!
     Ona uslyshala shum, topot tyazhelyh nog po polu. No ona ne obernulas'.
     Nestor-10  -  esli eto  byl  Nestor-10,  - povinuyas' ee  povelitel'nomu
zhestu, sdelal eshche shag,  potom  eshche dva.  On byl edva v treh  metrah ot  nee,
kogda razdalsya ego hriplyj golos:
     - Mne veleli skryt'sya...
     Pauza.
     - YA ne mogu oslushat'sya. Do sih por menya ne nashli... On podumaet, chto  ya
nichtozhestvo... On skazal mne... No on ne prav. - YA moguch i umen...
     Ego rech' byla otryvistoj. On sdelal eshche shag.
     - YA mnogo znayu... On podumaet...  Menya obnaruzhili... Pozor... Tol'ko ne
menya. YA umen... I obyknovennyj chelovek... takoj slabyj... medlitel'nyj...
     Eshche shag - i metallicheskaya  ruka  vnezapno legla na plecho S'yuzen Kelvin.
Ona  pochuvstvovala,  kak tyazhelyj  gruz  pridavlivaet ee  k  polu.  Ee  gorlo
szhalos', i ona uslyshala svoj sobstvennyj pronzitel'nyj krik.
     Kak skvoz' tuman, slyshalis' slova Nestora-10:
     - Nikto ne dolzhen obnaruzhit' menya. Ni odin hozyain...
     Holodnyj metall davil na nee, ona sgibalas' pod ego vesom...
     Potom razdalsya strannyj metallicheskij zvuk. S'yuzen Kelvin upala na pol,
ne pochuvstvovav  udara.  Na ee tele tyazhelo  lezhala sverkayushchaya ruka. Ruka  ne
dvigalas'. Ne dvigalsya i sam Nestor-10, rasprostertyj ryadom s nej.
     Nad  nej   sklonilis'  vstrevozhennye  lica.   Dzherald  Blek  sprashival,
zadyhayas':
     - Vy raneny, doktor Kelvin?
     Ona slabo pokachala golovoj. S nee snyali ruku robota i ostorozhno pomogli
ej podnyat'sya.
     - CHto sluchilos'?
     Blek skazal:
     - YA  na pyat' sekund vklyuchil gamma-luchi. My  ne znali,  chto  proishodit.
Tol'ko v poslednyuyu sekundu my  ponyali, chto on napal na vas, i drugogo vyhoda
ne  ostavalos'  On  pogib  mgnovenno.  No  vam  eto  ne  prichinit  vreda. Ne
bespokojtes'.
     - YA ne bespokoyus'. - Ona zakryla glaza  i  na mgnovenie prislonilas'  k
ego  plechu.  -  Ne dumayu,  chtoby  on v samom dele  na  menya napal. On prosto
pytalsya  eto  sdelat'. No  to,  chto  ostalos'  ot  Pervogo  Zakona,  vse eshche
uderzhivalo ego.

     Spustya dve nedeli posle pervoj vstrechi S'yuzen Kelvin i Pitera Bogerta s
general- majorom Kellnerom sostoyalas' ih poslednyaya vstrecha.
     Rabota na  Giperbaze  vozobnovilas'. Gruzovoj kosmolet s  shest'yudesyat'yu
dvumya  normal'nymi  NS-2  prodolzhal svoj prervannyj put',  imeya  oficial'noe
ob¨yasnenie dvuhnedel'noj zaderzhki.
     Pravitel'stvennyj  korabl'  gotovilsya  dostavit'   oboih   robotehnikov
obratno na Zemlyu.
     Kellner  snova  byl  v svoej  paradnoj  forme.  Ego  perchatki  blistali
beliznoj, kogda on pozhimal ruki.
     Kelvin skazala:
     - Ostal'nyh modificirovannyh Nestorov, konechno, nuzhno unichtozhit'.
     - Oni budut unichtozheny. My poprobuem zamenit' ih obychnymi robotami ili,
v krajnem sluchae, obojdemsya bez nih.
     - Horosho.
     - No skazhite mne... Vy nichego ne ob¨yasnili. Kak vy eto sdelali?
     Ona ulybnulas' szhatymi gubami.
     - Ah, eto... YA by skazala vam zaranee, esli by byla bolee uverena,  chto
eto  udastsya. Vidite li, Nestor-10 obladal kompleksom prevoshodstva, kotoryj
vse usilivalsya.  Emu  bylo  priyatno  dumat',  chto  on  i drugie roboty znayut
bol'she, chem lyudi. Dlya nego stanovilos' ochen' vazhno tak dumat'. My znali eto.
Poetomu  my  zaranee predupredili kazhdogo  robota, chto  gamma-luchi  dlya nego
smertel'na i  chto oni budut otdelyat' ih ot  menya. Vse, estestvenno, ostalis'
na meste, Pol'zuyas' dovodami Nestora dlya predydushchego  opyta, oni vse reshili,
chto  net  smysla pytat'sya spasti  cheloveka, esli  oni navernyaka pogibnut, ne
uspev eto sovershit'.
     -  Da,  doktor Kelvin, eto  ya  ponimayu. No pochemu sam Nestor-10 pokinul
svoe mesto?
     - A! My s vashim  molodym misterom Blekom prigotovili nebol'shoj syurpriz.
Vidite li, prostranstvo mezhdu mnoj i robotami bylo zalito ne gamma-luchami, a
infrakrasnymi. Obychnym  teplovym izlucheniem, absolyutno bezobidnym. Nestor-10
znal eto i rinulsya vpered. On  ozhidal, chto i ostal'nye  postupyat tak zhe  pod
dejstviem Pervogo Zakona.  Tol'ko cherez kakuyu-to  dolyu sekundy  on vspomnil,
chto obychnyj NS-2 sposoben obnaruzhit' nalichie izlucheniya,  no ne ego harakter.
CHto  sredi  nih  tol'ko  on  odin  mozhet  opredelyat' dlinu  volny  blagodarya
obucheniyu, kotoroe  on  proshel  na Giperbaee  pod  rukovodstvom  obyknovennyh
lyudej. |ta  mysl'  ne  srazu prishla emu v golovu,  potomu  chto byla  slishkom
unizitel'noj dlya nego. Obychnye roboty znali, chto prostranstvo, otdelyavshee ih
ot menya, gibel'no dlya nih, potomu chto my im eto skazali, i tol'ko  Nestor-10
znal, chto my lgali. I na kakoe  to  mgnovenie on zabyl ili prosto ne zahotel
vspomnit',  chto  drugie roboty  mogut  znat'  men'she, chem  lyudi...  Kompleks
prevoshodstva pogubil ego. Proshchajte, general!

     YA pokonchil so svoim obedom i glyadel na nee skvoz' dym sigarety
     - A kogda byl  sozdan mir, kotoryj kazhetsya zolotym vekom po sravneniyu s
predydushchim stoletiem, - etomu tozhe sposobstvovali nashi roboty.
     - Myslyashchie Mashiny?
     - Da,  i Myslyashchie Mashiny, no ya imela v vidu ne ih.  Skoree cheloveka. On
umer v proshlom godu. - V ee golose neozhidanno prozvuchala  glubokaya pechal'. -
Ili, po krajnej mere, on  schel nuzhnym umeret', znaya, chto my bol'she  v nem ne
nuzhdaemsya. |to Stiven Bajerli.
     - Da, ya dogadalsya, chto vy govorite imenno o nem.
     - Vpervye on vyshel na politicheskuyu arenu v 2032 godu. Vy togda byli eshche
mal'chishkoj  i ne  mozhete pomnit', pri  kakih  strannyh  obstoyatel'stvah  eto
proizoshlo.  Kogda on  ballotirovalsya  v  mery,  eta  izbiratel'naya  kampaniya
opredelenno byla odnoj iz samyh neobychnyh v istorii...




     Perevod A. D. Iordanskogo



     Frensis Kuinn byl politikom novoj shkoly. Konechno, v etom vyrazhenii, kak
i vo vseh emu podobnyh, net nikakogo smysla.

     Bol'shinstvo   "novyh   shkol",  kotorye   my  vidim,  byli  izvestny   v
obshchestvennoj  zhizni  Drevnej Grecii, a mozhet  byt',  i  v obshchestvennoj zhizni
drevnego  SHumera i  doistoricheskih  svajnyh  poselenij SHvejcarii, esli by my
tol'ko luchshe ee znali.
     Odnako chtoby  pokonchit' so vstupleniem, kotoroe  obeshchaet byt' skuchnym i
slozhnym,  luchshe  vsego  poskoree  otmetit', chto  Kuinn ne ballotirovalsya  na
vybornye  dolzhnosti,  ne ohotilsya za  golosami,  ne  proiznosil  rechej i  ne
poddelyval  izbiratel'nyh  byulletenej. Tochno tak  zhe,  kak  Napoleon sam  ne
strelyal iz pushki vo vremya bitvy pri Austerlice.
     I  tak  kak politika  svodit samyh  raznyh  lyudej, to odnazhdy  naprotiv
Kuinna  za  stolom okazalsya  Al'fred Lenving. Ego gustye  sedye  brovi nizko
navisli nad glazami, vyrazhavshimi ostroe razdrazhenie. On byl nedovolen.
     |to obstoyatel'stvo, bud' ono izvestno Kuinnu, nimalo ego ne obespokoilo
by.   Ego  golos   byl  druzhelyubnym   -  mozhet  byt',  eto  druzhelyubie  bylo
professional'nym.
     - YA polagayu, doktor Lenning, chto vy znaete Stivena Bajerli?
     - YA, konechno, slyshal o nem... Tak zhe, kak i mnogie drugie.
     -  YA tozhe. Mozhet byt', vy namerevaetes' golosovat' za nego na sleduyushchih
vyborah?
     -  Ne  mogu skazat'.  -  V  golose Lenninga  poyavilis'  zametnye  notki
ehidstva. -  YA  ne  interesovalsya politikoj i ne znal, chto on  vystavil svoyu
kandidaturu.
     - On vskore mozhet stat' nashim merom. Konechno, poka on vsego lish' yurist,
no ved' bol'shie derev'ya vyrastayut iz...
     - Da, da, - prerval Lenning, - ya  eto slyshal  ran'she. No ne  perejti li
nam k suti dela?
     -  A  my  uzhe  k  nej  pereshli,  doktor  Lenning.  -  Golos Kuinna  byl
neobyknovenno krotkim.  - YA  zainteresovan  v tom,  chtoby  mister Bajerli ne
podnyalsya  vyshe  posta okruzhnogo prokurora, a vy zainteresovany v tom,  chtoby
mne pomoch'.
     -  YA  zainteresovan?!  V  samom  dele?  -  Brovi  Lenninga  eshche  bol'she
nasupilis'.
     - Nu, skazhem,  ne vy, a  "YU. S. Robots end Mekenikel Men Korporejshn". YA
prishel  k  vam  kak  k ee byvshemu  nauchnomu  rukovoditelyu, tak kak znayu, chto
rukovodstvo korporacii  vse eshche s uvazheniem prislushivaetsya k vashim  sovetam.
Tem ne menee vy uzhe  ne tak tesno  svyazany s nimi  i obladaete  znachitel'noj
svobodoj dejstvij, dazhe esli eti dejstviya budut ne sovsem dozvolennymi.
     Doktor Lenning na nekotoroe vremya pogruzilsya v  razmyshleniya.  Potom  on
skazal, uzhe myagche:
     - YA sovsem ne ponimayu vas, mister Kuinn.
     -  |to ne udivitel'no,  doktor Lenning. No vse  dovol'no prosto. Vy  ne
vozrazhaete?
     Kuinn  zakuril  tonkuyu sigaretu  ot prostoj, no izyashchnoj zazhigalki, i na
ego lice s krupnymi chertami poyavilos' dovol'noe vyrazhenie.
     -  My govorili  o mistere Bajerli - strannoj i yarkoj lichnosti. Tri goda
nazad  o  nem  nikto  ne  znal. Sejchas  on  shiroko  izvesten.  |to sil'nyj i
odarennyj chelovek i, vo vsyakom  sluchae, umnejshij i sposobnejshij  prokuror iz
vseh, kotoryh ya tol'ko znal.  K neschast'yu,  on ne  prinadlezhit k chislu  moih
druzej...
     - Ponimayu, - mehanicheski skazal Lenning, razglyadyvaya svoi nogti.
     -  V  proshlom godu, - spokojno prodolzhal Kuinn, - ya imel sluchaj izuchit'
mistera Bajerli - i  ochen' podrobno. Vidite li, vsegda  polezno  podvergnut'
proshloe  politika, ratuyushchego  za  reformy, podrobnomu izucheniyu.  Esli  by vy
znali, kak chasto eto pomogaet.
     On  sdelal  pauzu  i  neveselo  usmehnulsya,  glyadya  na  rdeyushchij  konchik
sigarety.
     - No proshloe mistera Bajerli nichem  ne zamechatel'no. Spokojnaya  zhizn' v
malen'kom  gorodke,  okonchanie kolledzha, rano  umershaya  zhena,  avtomobil'naya
katastrofa i  dolgaya  bolezn', yuridicheskoe obrazovanie,  pereezd v  stolicu,
prokuror...
     Frensis Kuinn medlenno pokachal golovoj i pribavil:
     - A  vot  ego  tepereshnyaya  zhizn'  ves'ma  primechatel'na.  Nash  okruzhnoj
prokuror nikogda ne est!
     Lenning rezko podnyal golovu, ego glaza stali neozhidanno vnimatel'nymi:
     - Prostite?
     - Nash okruzhnoj prokuror  nikogda ne est! - povtoril  razdel'no Kuinn. -
Govorya nemnogo tochnee, nikto ni razu ne videl, chtoby on el ili pil. Ni razu!
Vy ponimaete, chto eto znachit? Ne izredka, a ni razu!
     - YA nahozhu, chto eto sovershenno neveroyatno. Zasluzhivayut li doveriya  vashi
informatory?
     -  Im  mozhno  verit',  i  ya  ne nahozhu eto neveroyatnym. Dalee, nikto ne
videl,  chtoby nash okruzhnoj prokuror pil  - ni vodu, ni alkogol'nye napitki -
ili  spal.  Est' i drugie faktory, no mne kazhetsya,  chto ya uzhe yasno  vyskazal
svoyu mysl'.
     Lenning otkinulsya v kresle. Nekotoroe vremya dlilsya molchalivyj poedinok.
Nakonec staryj robotehnik pokachal golovoj.
     -  Net. Esli sopostavit' vashi slova s tem faktom, chto  vy  govorite  ih
mne, to iz nih mozhet sledovat' tol'ko odin vyvod. No eto nevozmozhno.
     - No ved' on sovershenno ne pohozh na cheloveka, doktor Lenning!
     -  Esli  by vy skazali  mne,  chto  on -  pereodetyj  satana, ya  by eshche,
vozmozhno, vam i poveril.
     - YA govoryu ram, chto eto robot, doktor Lenning.
     -  A ya govoryu, chto  nichego bolee neveroyatnogo ya  eshche ne slyshal,  mister
Kuinn.
     Snova nastupilo vrazhdebnoe molchanie.
     - Tem ne menee, - Kuinn akkuratno pogasil svoyu sigaretu, - vam pridetsya
rassledovat' eto neveroyatnoe delo, ispol'zuya vse vozmozhnosti korporacii.
     -  YA sovershenno uveren, chto  ne primu uchastiya v podobnom rassledovanii,
mister Kuinn.  Neuzheli vy  hotite predlozhit' korporacii vmeshat'sya v  mestnuyu
politiku?
     - U vas net vybora. Predstav'te sebe, chto mne pridetsya opublikovat' eti
fakty, ne imeya dokazatel'stv. Uliki slishkom kosvenny.
     - |to vashe delo.
     - No ya etogo ne hochu. Pryamoe dokazatel'stvo bylo by gorazdo luchshe. I vy
etogo ne hotite, potomu chto takogo roda  reklama mozhet prinesti nemalyj vred
vashej  kompanii.  YA  polagayu,  chto vam  prekrasno  izvestny  zakony,  strogo
zapreshchayushchie ispol'zovanie robotov v naselennyh mirah.
     - Konechno! - posledoval rezkij otvet.
     -  Vy  znaete,  chto "YU.  S. Robots  end  Mekenikel  Men  Korporejshn"  -
edinstvennoe  predpriyatie  v  Solnechnoj  sisteme,  proizvodyashchee  pozitronnyh
robotov.  A esli  Bajerli  robot,  to on  - pozitronnyj robot. Vam  izvestno
takzhe, chto vse pozitronnye roboty predostavlyayutsya v arendu,  a ne prodayutsya;
korporaciya  ostaetsya  vladel'cem  kazhdogo  robota  i,  sledovatel'no,  neset
otvetstvennost' za ego dejstviya.
     -  Mister  Kuinn, legche  vsego  dokazat',  chto  korporaciya  nikogda  ne
vypuskala chelovekopodobnogo robota.
     - A voobshche eto vozmozhno? Prosto kak predpolozhenie?
     - Da. |to vozmozhno.
     - Ochevidno,  eto vozmozhno sdelat' i  tajno?  Bez  registracii  v  vashih
knigah?
     - Tol'ko ne s pozitronnym mozgom. Zdes' spletaetsya slishkom mnogo raznyh
faktorov. I vse delaetsya pod strozhajshim pravitel'stvennym kontrolem.
     -  Da,  no  roboty   iznashivayutsya,  lomayutsya,  vyhodyat  iz  stroya  -  i
demontiruyutsya.
     - A pozitronnye mozgi snova ispol'zuyutsya ili unichtozhayutsya.
     - V samom dele? - Frensis Kuinn pozvolil sebe edva  zametnyj sarkazm. -
A esli odin iz nih, konechno sluchajno, ne byl  unichtozhen i sluchajno pod rukoj
okazalsya chelovekopodobnyj robot, v kotoryj eshche ne byl vlozhen mozg?
     - Nevozmozhno!
     - Vam  prishlos' by dokazyvat' eto pravitel'stvu i narodu, tak pochemu by
ne dokazat' eto sejchas mne?
     - No zachem eto moglo by nam  ponadobit'sya? - razdrazhenno sprosil doktor
Lenning. -  Kakie u nas mogli byt' motivy? Priznajte  za  nami hot'  nemnogo
zdravogo smysla!
     -  Pozhalujsta, dorogoj moj. Korporaciya  byla by ochen' rada, esli  by  v
razlichnyh  stranah  bylo razresheno  primenyat'  chelovekopodobnyh  pozitronnyh
robotov.  |to  prineslo  by  ogromnye  pribyli.  No  publika slishkom  sil'no
predubezhdena  protiv etogo. CHto esli  dat'  ej  snachala privyknut'  k  takim
robotam? Vot, naprimer, iskusnyj yurist  ili horoshij mer,  i on, okazyvaetsya,
robot. Pokupajte nashego robota-slugu!
     - Polnaya fantastika, dohodyashchaya do neleposti.
     - Vozmozhno. Pochemu by vam ne dokazat' eto? Ili vy vse eshche predpochitaete
dokazyvat' eto publike?
     V komnate uzhe nastupali sumerki. No eshche ne nastol'ko stemnelo, chtoby na
lice  Al'freda   Lenninga  nel'zya  bylo  zametit'   krasku  smushcheniya.   Ruka
robotehnika potyanulas' k vyklyuchatelyu, i na stenah  myagkim  svetom zagorelis'
lampy.
     - Ladno, - provorchal on. - Posmotrim.

     Lico Stivena  Bajerli bylo by  nelegko  opisat'. Po dokumentam emu bylo
sorok  let.  I  s  vidu  emu  mozhno bylo  dat' sorok  let. No ego  zdorovaya,
upitannaya, dobrodushnaya vneshnost' lishala vsyakogo smysla izbituyu frazu  o tom,
chto ego naruzhnost' sootvetstvovav vozrastu.
     |to  bylo  osobenno  zametno, kogda on smeyalsya.  A  sejchas on  kak  raz
smeyalsya  - gromko i dolgo, vremenami  uspokaivayas', a potom snova razrazhayas'
hohotom.
     A  napryazhennoe lico Al'freda Lenninga vyrazhalo krajnee  neudovol'stvie.
On obernulsya k zhenshchine, sidevshej ryadom s  nim, no ee tonkie, beskrovnye guby
byli lish' edva zametno szhaty.
     Nakonec Bajerli bolee ili menee otdyshalsya i prishel v sebya.
     - Net, v samom dele, doktor Lenning!.. YA!.. YA - robot!..
     - |to ne ya skazal, - otrezal Lenning. - YA byl  by vpolne  udovletvoren,
esli by  mog videt' v  vas predstavitelya chelovecheskogo roda. I tak kak  nasha
korporaciya ne  izgotovlyala vas, to ya vpolne uveren, chto vy chelovek - s tochki
zreniya zakona, vo vsyakom sluchae. No poskol'ku predpolozhenie, chto vy - robot,
bylo sdelano ser'ezno licom, zanimayushchim opredelennoe polozhenie...
     - Ne nazyvajte  ego imeni,  esli  eto idet  vrazrez  s  vashej  zheleznoj
etikoj, no budem zvat' ego radi prostoty Frenkom Kuinnom. Prodolzhajte.
     Lenning  yarostno fyrknul, nedovol'nyj tem,  chto ego prervali, i,  posle
podcherknutoj pauzy, prodolzhal eshche bolee ledyanym golosom:
     - ...licom, zanimayushchim opredelennoe polozhenie, - o ego  imeni my sejchas
gadat' ne budem, - ya vynuzhden prosit' vashej pomoshchi, chtoby oprovergnut'  eto.
Sam fakt,  chto takoe  predpolozhenie mozhet byt'  vydvinuto i opublikovano pri
pomoshchi sredstv, imeyushchihsya  v  rasporyazhenii  etogo  cheloveka, mog by  nanesti
bol'shoj ushcherb  kompanii, kotoruyu  ya  predstavlyayu, dazhe esli obvinenie  i  ne
budet dokazano. Vy ponimaete?
     - Da, vashe polozhenie mne  yasno. Samo obvinenie nelepo, no nepriyatnosti,
grozyashchie vam, ser'ezny. Izvinite, esli moj smeh obidel vas.  Menya rassmeshilo
obvinenie, a ne vashi trudnosti. CHem ya mogu vam pomoch'?
     -  |to ochen' prosto.  Vam  nuzhno  prosto  zajti poobedat' v  restoran v
prisutstvii svidetelej i dat' sebya sfotografirovat' za edoj.
     Lenning otkinulsya v kresle.  Samaya trudnaya chast' razgovora byla pozadi.
ZHenshchina ryadom  s nim byla, ochevidno, pogloshchena nablyudeniem  za  Bajerli i ne
prinimala uchastiya v razgovore.
     Stiven Bajerli na mgnovenie vstretilsya s nej glazami, s trudom otvel ih
i snova  povernulsya k  robotehniku.  Nekotoroe vremya  on zadumchivo vertel  v
rukah bronzovoe press-pap'e, kotoroe bylo edinstvennym ukrasheniem ego stola.
     Potom on tiho skazal:
     - Boyus',  chto  ya  ne smogu okazat' vam etu uslugu.  - On podnyal ruku. -
Podozhdite  minutku,  doktor Lenning.  YA ponimayu,  chto  vsya eta  istoriya  vam
protivna, chto vas  vtyanuli v nee protiv  vashego zhelaniya i vy chuvstvuete, chto
igraete  nedostojnuyu  i dazhe smeshnuyu rol'. No vse-taki eto v gorazdo bol'shej
stepeni kasaetsya menya, tak chto bud'te  snishoditel'ny.  Vo-pervyh, pochemu vy
dumaete, chto Kuinn - nu, etot chelovek, zanimayushchij  opredelennoe polozhenie, -
ne vodit vas za nos, chtoby vy postupali imenno tak, kak emu nuzhno?
     -  Nu,  vryad  li uvazhaemoe lico  pojdet  na  takoj risk,  esli  ono  ne
chuvstvuet tverdoj pochvy pod nogami.
     Glaza Bajerli byli ser'eznymi.
     - Vy ne  znaete Kuinna. On sposoben uderzhat'sya na  takom krutom sklone,
gde  i gornyj baran svernul  by  sebe  sheyu  YA  polagayu,  on osvedomil vas  o
podrobnostyah togo rassledovaniya, kotoromu on yakoby podvergal moe proshloe?
     -  V  dostatochnoj stepeni,  chtoby ubedit'  menya,  chto  nashej korporacii
stoilo by  mnogih hlopot oprovergnut' ego, v  to vremya kak  vam eto  bylo by
gorazdo legche.
     -  Znachit,  vy  poverili, chto  ya  nikogda ne  em.  Vy zhe uchenyj, doktor
Lenning! Podumajte  tol'ko,  gde zdes' logika?  Nikto ne videl, chtoby ya  el,
sledovatel'no, ya nikogda ne em. CHto i trebovalos' dokazat'. Nu, znaete li...
     -  Vy  pol'zuetes'  priemami  prokurora,  chtoby  zaputat' ochen' prostoj
vopros.
     -  Naoborot, ya  pytayus' proyasnit' vopros, kotoryj vy  s  Kuinnom  ochen'
uslozhnyaete. Delo v tom, chto ya malo splyu, eto pravda, i, konechno, nikogda eshche
ne  spal pri  postoronnih. YA ne lyublyu est'  s drugimi lyud'mi - eto neobychno,
veroyatno, eto nervnoe, no eto ne prichinyaet nikomu vreda. Poslushajte,  doktor
Lenning. Predstav'te,  chto  politik,  stremyashchijsya  vo  chto  by to  ni  stalo
ustranit' svoego protivnika, natalkivaetsya na takie strannosti v ego chastnoj
zhizni, o kotoryh  ya  govoril. I vot on nahodit  samoe luchshee sredstvo, chtoby
kak  mozhno  effektivnee  ochernit'  etogo protivnika,  i eto  sredstvo - vasha
kampaniya. Kak vy dumaete, skazhet li on vam: "Takoj-to - robot, potomu chto on
ne est na lyudyah, i ya nikogda ne videl, chtoby on zasypal na zasedanii suda, a
odnazhdy,  kogda ya noch'yu zaglyanul k  nemu v okno, on sidel s  knigoj, i v ego
holodil'nike ne bylo  produktov"? Esli by  on tak vam  skazal, vy by vyzvali
sanitarov so smiritel'noj  rubashkoj. No on govorit:  "On nikogda ne spit, on
nikogda ne est". Osleplennye neobychnost'yu etogo zayavleniya, vy ne vidite, chto
ego nevozmozhno dokazat'. Vy igraete emu na ruku, vnosya svoj vklad v shumihu.
     - Tem ne menee, ser, - nachal Lenning s ugrozhayushchim uporstvom, - schitaete
vy  eto delo  ser'eznym ili ne schitaete, no chtoby ego prekratit',  neobhodim
tol'ko tot obed, o kotorom ya govoril.
     Bajerli  snova  povernulsya  k  zhenshchine,  kotoraya  vse  eshche  vnimatel'no
razglyadyvala ego.
     - Izvinite, ya pravil'no ulovil vashe imya? Doktor S'yuzen Kelvin?
     - Da, mister Bajerli.
     - Vy psiholog "YU. S. Robots"?
     - Prostite, robopsiholog.
     - A razve psihologiya robotov tak otlichaetsya ot chelovecheskoj?
     - Ogromnaya  raznica. - Ona pozvolila sebe holodno ulybnut'sya,  - Prezhde
vsego, roboty gluboko poryadochny.
     Ugolki rta yurista drognuli v ulybke.
     - Nu, eto tyazhelyj  udar. No  ya hotel skazat'  vot chto.  Raz vy psiho...
robopsiholog,  da eshche zhenshchina, vy, navernoe, sdelali  koe-chto, o  chem doktor
Lenning ne podumal.
     - CHto imenno?
     - Vy zahvatili s soboj v sumochke kakuyu-nibud' edu.
     CHto-to  drognulo  v privychno  ravnodushnyh  glazah  S'yuzen  Kelvin.  Ona
skazala:
     - Vy udivlyaete menya, mister Bajerli...
     Otkryv  sumochku,  ona dostala  yabloko  i spokojno protyanula emu. Doktor
Lenning, zataiv volnenie, napryazhenno sledil, kak ono pereshlo iz odnoj ruki v
druguyu.
     Stiven Bajerli spokojno otkusil kusok i tak zhe spokojno proglotil ego.
     - Videli, doktor Lenning?
     Doktor  Lenning oblegchenno vzdohnul. Dazhe  ego brovi kakoe-to mgnovenie
vyrazhali  nekotoruyu  dobrozhelatel'nost'.  No  eto   prodolzhalos'  lish'  odno
nedolgoe mgnovenie. S'yuzen Kelvin skazala:
     - Mne, estestvenno, bylo interesno posmotret', s¨edite  li  vy  ego, no
eto, konechno, nichego ne dokazyvaet.
     - Razve? - uhmyl'nulsya Bajerli.
     -  Konechno.  Ochevidno,  doktor  Lenning,  esli  by  etot   chelovek  byl
chelovekopodobnym  robotom,  imitaciya  byla by  polnoj. On slishkom  pohozh  na
cheloveka. V konce  koncov, my  vsyu zhizn' vidim lyudej, i nas  nel'zya bylo  by
obmanut' chem-nibud' priblizitel'no pohozhim. On dolzhen byt' sovershenno pohozh.
Obratite  vnimanie  na   teksturu  kozhi,   na  cvet  raduzhnyh  obolochek,  na
konstrukciyu  kistej ruk. Esli eto  robot, to zhal', chto  ne  "YU.  S.  Robots"
izgotovila  ego,  potomu  chto  on  prekrasno  srabotan.  I  razve  tot,  kto
pozabotilsya o takih melochah,  ne soobrazil by  dobavit' neskol'ko  ustrojstv
dlya edy,  sna, vydeleniya? Mozhet byt',  tol'ko  na krajnij  sluchaj: naprimer,
chtoby predotvratit' takoe polozhenie, kotoroe sozdalos' sejchas.  Tak chto obed
nichego ne dokazhet.
     - Pogodite, -  vozrazil Lenning, - ya  ne takoj  uzh durak,  kakim vy oba
pytaetes' menya izobrazit'. Mne ne vazhno, chelovek mister Bajerli ili net. Mne
nuzhno vyruchit' iz bedy nashu korporaciyu. Publichnyj obed pokonchit s etim delom
navsegda,  chto by tam ni delal  Kuinn. A  tonkosti mozhno ostavit'  yuristam i
robopsihologam.
     - No,  doktor Lenning,  -  skazal Bajerli, -  vy  zabyvaete o politike,
kotoraya zameshana v etom dele. YA tak zhe stremlyus' byt' izbrannym, kak Kuinn -
vosprepyatstvovat' etomu. Kstati, vy zametili,  chto nazvali ego  imya? |to moj
staryj professional'nyj tryuk. YA znal, chto vy ego nazovete.
     Lenning pokrasnel.
     - Pri chem zdes' vybory?
     -  Skandal, ser, -  eto palka o  dvuh koncah. Esli Kuinn hochet ob¨yavit'
menya robotom i osmelitsya sdelat' eto, u menya hvatit muzhestva prinyat' vyzov.
     - Vy hotite skazat', chto... - Lenning ne skryval ispuga.
     - Vot imenno YA hochu skazat', chto pozvolyu emu dejstvovat' - vybrat' sebe
verevku,  poprobovat' ee prochnost',  otrezat' nuzhnyj kusok, zavyazat'  petlyu,
sunut' tuda golovu i oskalit' zuby. A vse ostal'nye melochi ya sdelayu sam.
     - Vy ochen' uvereny v sebe.
     S'yuzen Kelvin podnyalas'.
     - Pojdemte, Al'fred. My ne pereubedim ego.
     - Vot vidite, - Bajerli ulybnulsya, - vy  i  v  chelovecheskoj  psihologii
razbiraetes'.

     No vecherom, kogda  Bajerli  postavil  svoj  avtomobil' na  transporter,
vedushchij v podzemnyj  garazh, i podoshel  k dveri svoego doma, v nem, kazalos',
ne bylo  toj uverennosti  v  sebe, kotoruyu  nevol'no otmetil doktor Lenning.
Kogda on voshel, chelovek, sidevshij v invalidnom  kresle na kolesah, s ulybkoj
povernulsya k nemu. Lico Bajerli zasvetilos' lyubov'yu. On podoshel k kreslu.
     Hriplyj,  skrezheshchushchij shepot  kaleki  vyrvalsya  iz perekoshennogo  vechnoj
grimasoj rta, kotoryj ziyal na lice, napolovinu skrytom shramami i rubcami.
     - Ty segodnya pozdno, Stiv.
     -  Znayu, Dzhon, znayu.  No  ya  segodnya  stolknulsya  s odnoj  neobychnoj  i
interesnoj trudnost'yu.
     - Da? - Ni izurodovannoe lico, ni ele slyshnyj golos nichego ne vyrazhali,
no v yasnyh glazah byla vidna trevoga. - Ty ne mozhesh' s nej spravit'sya?
     - YA eshche ne uveren. Mozhet byt', mne ponadobitsya  tvoya pomoshch'. Glavnyj-to
umnica u nas - ty. Hochesh', ya otnesu tebya v sad? Prekrasnyj vecher.
     Ego moguchie ruki  podnyali  Dzhona  s  kresla.  Oni  myagko,  pochti  nezhno
obhvatili plechi  i  zabintovannye nogi kaleki.  Ostorozhno,  medlenno Bajerli
proshel   cherez    komnaty,   spustilsya   po   pologomu   skatu,   special'no
prisposoblennomu  dlya  invalidnogo kresla, i cherez zadnyuyu dver' vyshel v sad,
okruzhennyj stenoj s kolyuchej provolokoj po grebnyu.
     - Pochemu ty ne daesh' mne ezdit' v kresle, Stiv? |to glupo.
     - Potomu  chto mne nravitsya tebya nosit' Ty protiv? Ved' ty i  sam rad na
vremya  vylezti  iz  etoj  mehanizirovannoj  telegi.  Kak   ty  sebya  segodnya
chuvstvuesh'?
     On s beskonechnoj zabotoj opustil Dzhona na prohladnuyu travu.
     - A kak ya mogu sebya chuvstvovat'? No rasskazhi o svoih trudnostyah.
     - Taktika Kuinna v izbiratel'noj kampanii budet osnovana na tom, chto on
ob¨yavit menya robotom.
     Dzhon shiroko raskryl glaza.
     - Otkuda ty znaesh'? |to nevozmozhno. YA ne veryu.
     - Nu, ya zhe tebe govoryu. Segodnya on prislal ko mne uchenyh zapravil iz "YU
S. Robots".
     Ruki Dzhona medlenno obryvali odnu travinku za drugoj.
     - YAsno. YAsno.
     Bajerli skazal:
     - No  my mozhem predostavit'  emu  vybrat'  oruzhie.  U  menya est'  ideya.
Poslushaj i skazhi, ne mozhem li my sdelat' vot kak...

     V etot  zhe vecher v  kontore Al'freda Lenninga razygralas'  nemaya scena.
Frensis Kuinn zadumchivo razglyadyval Al'freda Lenninga, tot yarostno ustavilsya
na S'yuzen Kelvin, a ona, v svoyu ochered', besstrastno glyadela na Kuinna.
     Frensis  Kuinn  prerval  molchanie,  sdelav neuklyuzhuyu popytku  razryadit'
atmosferu.
     - Blef! On na hodu vse eto pridumal.
     -  I  vy gotovy  sdelat' stavku  na  eto, mister  Kuinn? -  bezrazlichno
sprosila doktor Kelvin.
     - Nu v konce koncov eta vasha stavka.
     -   Poslushajte,   -  gromkie  slova  doktora  Lenninga  skryvali  yavnyj
pessimizm, -  my sdelali to, o chem  vy  prosili. My videli, kak etot chelovek
est. Smeshno predpolagat', chto on robot.
     - I vy tak dumaete? - Kuinn povernulsya k Kelvin. - Lenning govoril, chto
vy specialist, Lenning zagovoril pochti ugrozhayushche:
     - Slushajte, S'yuzen...
     Kuinn vezhlivo prerval ego:
     - Pozvol'te, a pochemu by ej i ne  vyskazat'sya. Ona zdes' sidit i molchit
uzhe polchasa.
     Lenning pochuvstvoval sebya sovershenno izmuchennym. Emu uzhe  kazalos', chto
ot pomeshatel'stva ego otdelyaet vsego odin shag.
     - Ladno, govorite, S'yuzen. My ne budem vas preryvat'.
     S'yuzen  Kelvin ser'ezno  posmotrela  na nego, potom  perevela  holodnyj
vzglyad na mistera Kuinna.
     - Est' tol'ko dva sposoba opredelenno dokazat', chto Bajerli - robot. Do
sih  por  vy  pred¨yavlyaete  kosvennye  uliki,  kotorye  pozvolyayut  vydvinut'
obvinenie, no  ne  dokazat' ego. A  ya dumayu,  chto  mister Bajerli dostatochno
umen, chtoby otbit' takoe  napadenie. Veroyatno, i vy tak dumaete, inache by vy
ne  prishli  k   nam.   Dokazat'  zhe  mozhno   dvumya  sposobami  fizicheskim  i
psihologicheskim.  Fizicheski  vy  mozhete  vskryt'  ego  ili  zhe  ispol'zovat'
rentgen.  Kakim  obrazom  -  delo  vashe.  Psihologicheski  mozhno izuchit'  ego
povedenie. Esli eto  pozitronnyj robot,  on dolzhen podchinyat'sya Trem  Zakonam
robotehniki Pozitronnyj  mozg ne mozhet byt' postroen  inache.  Vy znaete  eti
Zakony, mister Kuinn?
     Ona medlenno  i otchetlivo prochla na pamyat', slovo  v  slovo, znamenitye
Zakony,  kotorye napechatany krupnym shriftom na pervoj stranice  "Rukovodstva
po robotehnike".
     - YA slyshal o nih, - skazal Kuinn nebrezhno.
     -  Togda vy  legko  pojmete menya, - suho otvetila  robopsiholog. - Esli
mister Bajerli narushit hot' odin iz etih Zakonov - on ne robot. K neschast'yu,
tol'ko v  etom sluchae  my poluchaem opredelennyj  otvet. Esli zhe on vypolnyaet
Zakony, to eto nichego ne dokazyvaet.
     Kuinn vezhlivo podnyal brovi:
     - Pochemu, doktor?
     -  Potomu,  chto,  esli  horoshen'ko  podumat',  Tri  Zakona  robotehniki
sovpadayut s  osnovnymi principami bol'shinstva eticheskih sistem, sushchestvuyushchih
na  Zemle. Konechno,  kazhdyj  chelovek  nadelen  instinktom samosohraneniya.  U
robota  eto  Tretij  Zakon.  Kazhdyj  "poryadochnyj" chelovek, chuvstvuyushchij  svoyu
otvetstvennost'  pered  obshchestvom, podchinyaetsya opredelennym avtoritetam.  On
prislushivaetsya k mneniyu svoego vracha, svoego  hozyaina, svoego pravitel'stva,
svoego  psihiatra,  svoego  priyatelya; on ispolnyaet Zakony,  sleduet obychayam,
soblyudaet  prilichiya,  dazhe  esli  oni  lishayut  ego  nekotoryh  udobstv   idi
podvergayut  opasnosti.  A   u  robotov  eto  -  Vtoroj  Zakon.  Krome  togo,
predpolagaetsya, chto  kazhdyj "horoshij"  chelovek  dolzhen lyubit' svoih blizhnih,
kak sebya  samogo, zashchishchat'  svoih  tovarishchej,  riskovat' svoej  zhizn'yu  radi
drugih. |to u robota - Pervyj Zakon Poprostu govorya,  esli Bajerli ispolnyaet
vse Zakony robotehniki, on - ili robot, ili ochen' horoshij chelovek.
     -  Znachit, - proiznes Kuinn, - vy nikogda ne smozhete  dokazat',  chto on
robot?
     - YA, vozmozhno, smogu dokazat', chto on ne robot.
     - |to ne to, chto mne nuzhno.
     - Vam pridetsya udovletvorit'sya tem, chto est'. A chto vam nuzhno, eto vashe
delo.
     V  etot moment Lenningu prishla v  golovu  neozhidannaya  ideya On s trudom
vygovoril:
     - Postojte! A  ne  prihodilo  vam v golovu, chto dolzhnost'  prokurora  -
dovol'no strannoe zanyatie dlya robota? Sudebnoe presledovanie lyudej, smertnye
prigovory - ogromnyj vred, prichinyaemyj lyudyam...
     - Net,  vy tak  ne vyvernetes',  - zayavil Kuinn.  - To, chto on okruzhnoj
prokuror, eshche ne oznachaet, chto on chelovek. Razve vy ne znaete ego biografii?
Da  on hvastaet tem,  chto ni  razu ne vozbuzhdal dela protiv nevinovnogo; chto
desyatki lyudej ostalis' na svobode tol'ko potomu, chto uliki protiv nih ego ne
udovletvoryali, hotya on i mog by, veroyatno, ugovorit' prisyazhnyh kaznit' ih! I
tak ono i est'.
     Hudye shcheki Lenninga drognuli:
     -  Net, Kuinn,  net!  V  Zakonah  robotehniki  nichego  ne  govoritsya  o
vinovnosti cheloveka. Robot ne  mozhet reshat', zasluzhivaet li  chelovek smerti.
Ne  emu ob etom sudit'. On ne mozhet prichinit' vred ni odnomu cheloveku - bud'
to negodyaj ili angel.
     - Al'fred, - v golose S'yuzen Kelvin prozvuchala ustalost', - ne govorite
glupostej.  CHto,  esli  robot  uvidit man'yaka, sobirayushchegosya  podzhech'  dom s
lyud'mi? On ostanovit ego ili net?
     - Konechno.
     - A esli edinstvennym sposobom ostanovit' ego budet ubijstvo?
     Lenning izdal kakoj-to neopredelennyj zvuk i promolchal.
     -  V takom sluchae, Al'fred, on sdelaet vse, chtoby ne ubivat' ego.  Esli
by man'yak vse-taki umer, robot nuzhdalsya by v psihoterapii. Inache on  sam mog
by sojti s  uma, postavlennyj pered takim  protivorechiem  -  narushit'  bukvu
Pervogo Zakona, chtoby byt' vernym ego duhu. No chelovek byl by vse-taki ubit,
i ego ubil by robot.
     -  CHto zhe, Bajerli,  po-vashemu, dolzhen byt' sumasshedshim?  - osvedomilsya
Lenning, vlozhiv v eti slova ves' sarkazm, na kotoryj on byl sposoben.
     -  Net,  no   on  sam  ne   ubil   nikogo   On  lish'  vskryvaet  fakty,
svidetel'stvuyushchie o tom, chto dannyj chelovek opasen  dlya  mnozhestva ostal'nyh
lyudej,  kotoryh my nazyvaem obshchestvom.  On  vstaet na  zashchitu bol'shinstva  i
takim putem  ispolnyaet  Pervyj Zakon nailuchshim  obrazom.  Dal'she etogo on ne
idet. Potom uzhe sud'ya prigovarivaet prestupnika  k smerti  ili tyur'me,  esli
prisyazhnye priznayut  ego  vinovnym.  Kaznit  prestupnika palach, sterezhet  ego
tyuremshchik. A mister Bajerli vsego lish' vyyavlyaet istinu  i  pomogaet  obshchestvu
Posle  togo,  kak  vy,  mister  Kuinn,  obratilis'  k nam,  ya  dejstvitel'no
poznakomilas'   s  kar'eroj   mistera   Bajerli.  YA  uznala,   chto  v  svoem
zaklyuchitel'nom slove on nikogda  ne  trebuet  smertnogo prigovora. YA  uznala
takzhe, chto  on  vyskazyvalsya za  otmenu  smertnoj kazni i  shchedro finansiruet
issledovaniya v  oblasti sudebnoj nejrofiziologii. On, ochevidno, verit  v to,
chto prestupnikov sleduet lechit', a ne nakazyvat'. YA schitayu, chto eto o mnogom
govorit.
     - Da? - Kuinn ulybnulsya. - A ne pahnet li zdes' robotom?
     - Vozmozhno.  Kto eto otricaet? Takie dejstviya svojstvenny tol'ko robotu
ili  zhe  ochen'  blagorodnomu  i  horoshemu cheloveku. Vy  vidite,  chto  prosto
nevozmozhno provesti granicu mezhdu povedeniem robotov i luchshih iz lyudej?
     Kuinn otkinulsya v kresle. Ego golos drozhal ot neterpeniya.
     - Doktor Lenning, vozmozhno li sozdat' chelovekopodobnogo robota, kotoryj
vneshne nichem ne otlichalsya by ot cheloveka?
     -  V  vide   opyta  eto  delalos'  na  "YU.  S.  Robots",  konechno,  bez
pozitronnogo mozga. Esli ispol'zovat' chelovecheskie yajcekletki i gormonal'nuyu
regulyaciyu, mozhno narastit' chelovecheskuyu plot' i kozhu  na ostov iz  poristogo
silikonovogo  plastika,   kotoryj  nel'zya  budet   obnaruzhit'   pri  vneshnem
obsledovanii.  Glaza, volosy, kozha mogut byt' na samom dele chelovecheskimi, a
ne  chelovekopodobnymi.  I  esli  k  etomu dobavit' pozitronnyj mozg  i lyubye
vnutrennie ustrojstva, kakie vy tol'ko pozhelaete,  u vas poluchitsya  cheloveke
podobnyj robot.
     - Skol'ko vremeni nuzhno dlya etogo? - korotko sprosil Kuinn.
     Lenning podumal:
     - Esli u  vas  vse pod rukoj - mozg, ostov, yajcekletki, nuzhnye gormony,
oborudovanie dlya oblucheniya - skazhem, dva mesyaca.
     Kuinn vypryamilsya.
     - Togda my posmotrim, na chto pohozh mister Bajerli iznutri. |to prineset
"YU. S. Robots" plohuyu slavu, no vy imeli vozmozhnost' eto predotvratit'.
     Kogda oni  ostalis'  odni,  Lenning  neterpelivo  povernulsya  k  S'yuzen
Kelvin:
     - Pochemu vy nastaivaete...
     Ne skryvaya svoih chuvstv, ona rezko vozrazila:
     -  CHto vam nuzhno: istina ili  moya otstavka?  YA ne sobirayus' lgat'  radi
vas. "YU. S. Robots" mozhet postoyat' za sebya. Ne bud'te trusom.
     - A chto,  esli on  vskroet  Bajerli, i  vypadut  shkivy  i shesterni? CHto
togda?
     - On ne vskroet Bajerli, - proiznesla Kelvin prezritel'no. - Bajerli ne
glupee Kuinna. Po men'shej mere ne glupee.

     Novost' obletela ves' gorod za nedelyu do togo, kak  Bajerli dolzhny byli
vydvinut'  kandidatom v mery.  Obletela -  eto,  pozhaluj,  ne  to slovo. Ona
nevernymi shagami razbrelas' po nemu. Snachala ona vyzvala smeh i shutki. No po
mere  togo, kak nevidimaya  ruka  Kuinna ne spesha usilivala nazhim,  smeh stal
zvuchat'  uzhe  ne  tak  veselo,   poyavilas'  neuverennost',  i  lyudi   nachali
zadumyvat'sya.
     Na  predvybornom  sobranii  carilo  smyatenie. Eshche  nedelyu nazad nikakoj
bor'by na  nem ne ozhidalos'  - mogla byt'  vydvinuta kandidatura lish' odnogo
Bajerli. I sejchas ego bylo nekem zamenit'.  Prishlos' vydvinut' ego.  No  eto
privelo vseh v polnuyu rasteryannost'.
     Vse  bylo  by ne  tak ploho,  esli by  ryadovyh  izbiratelej  ne  muchili
somneniya. Vseh porazhala  ser'eznost' obvineniya - esli ono bylo  pravdoj, ili
krajnee bezrassudstvo obvinitelej - esli obvinenie bylo lozhnym.
     Na  sleduyushchij den'  posle  togo,  kak  sobranie bez  osobogo entuziazma
progolosovalo za kandidaturu Bajerli, v  gazete  poyavilos' izlozhenie dlinnoj
besedy  s doktorom  S'yuzen Kelvin  - "mirovoj  velichinoj  v robopsihologii i
pozitronike".
     I  posle  etogo razrazilos' takoe, chto mozhno bylo  by tochno i lakonichno
oharakterizovat' slovami "chert znaet chto".
     Tol'ko etogo i zhdali "fundamentalisty".  |to ne bylo nazvaniem kakoj-to
politicheskoj  partii  ili religii. Tak  nazyvali  prosto  lyudej, kotorye  ne
smogli prisposobit'sya  k zhizni v 
Last-modified: Thu, 06 Jul 2000 20:47:08 GMT
Ocenite etot tekst: