Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: HarryFan
     Spellcheck: Vladimir
---------------------------------------------------------------





                     DEMERZELX  |DO  -  V  to  vremya  kak   sosredotochenie
                real'noj  vlasti  v  rukah  |do  Demerzelya  na  protyazhenii
                bol'shej  chasti   carstvovaniya   Imperatora   Kleona I   ne
                ostavlyaet somnenij, otnositel'no suti ego pravleniya mneniya
                istorikov rashodyatsya. Klassicheskaya versiya glasit,  chto  on
                byl  odnim  iz  ves'ma   mogushchestvennyh   i   bezzhalostnyh
                ugnetatelej v techenie  poslednego  stoletiya  sushchestvovaniya
                celostnoj Galakticheskoj Imperii, no revizionisty polagayut,
                chto  esli  Demerzel'   i   byl   despotom,   to   despotom
                miloserdnym.  Ne  isklyucheno,  chto  prichinoj  dlya  podobnyh
                vyvodov byli otnosheniya Demerzelya s Geri  Seldonom,  mnogim
                podrobnostyam kotoryh  suzhdeno  ostat'sya  nedokazannymi,  v
                osobennosti - strannoj istorii  zhizni  Laskina  Dzhoranuma,
                chej fantasticheskij vzlet...
                GALAKTICHESKAYA |NCIKLOPEDIYA
                           (Vse citaty iz Galakticheskoj |nciklopedii vzyaty
                         iz 116-go izdaniya, opublikovannogo v 1020 g. a.e.
                         izdatel'stvom  "Galakticheskaya  |nciklopediya"   na
                         Terminuse, s razresheniya izdatel'stva.)





     - Povtoryayu, Geri, - skazal YUgo Amaril', - u  tvoego  druga  Demerzelya
bol'shie nepriyatnosti.
     On lish' nemnogo podcherknul slovo "drug", no tak, chto prozvuchalo ono s
narochitoj nepriyazn'yu.
     Geri Seldon eto zametil,  no  propustil  mimo  ushej.  Otorvavshis'  ot
ekrana trikomp'yutera, on otvetil:
     - A ya povtoryayu, YUgo, chto eto - sushchaya erunda. - Nemnogo  pomolchav,  on
chut' razdrazhenno sprosil: - Ne ponimayu, zachem ty tak  uporno  otnimaesh'  u
menya vremya i pytaesh'sya ubedit' v etom?
     - Zatem, chto dumayu, kak eto vazhno, -  otrezal  Amaril'  i  reshitel'no
uselsya s takim vidom, chto stalo yasno: ujdet on ne  skoro,  a  lish'  togda,
kogda vyskazhet vse, chto zhazhdet vyskazat'.
     Vosem' let nazad on rabotal termal'shchikom  v  sektore  Dal',  to  est'
nahodilsya na samoj nizkoj  -  nizhe  ne  pridumaesh'  -  stupeni  social'noj
lestnicy.  Geri  Seldon  vytyanul  ego  naverh,  sdelal  ego   matematikom,
intellektualom, bolee togo - on sdelal ego psihoistorikom.
     YUgo nikogda ni na minutu ne zabyval o tom, kem on  byl,  kem  stal  i
komu obyazan vsemi peremenami v svoej zhizni. |to oznachalo, chto, esli uzh  on
zagovoril s Geri Seldonom rezko - radi ego  zhe  pol'zy,  znachit,  ego  uzhe
nichto ne ostanovit:  ni  zhelanie  sohranit'  lyubov'  i  uvazhenie  starshego
tovarishcha, ni zabota o sobstvennoj kar'ere. Dazhe  vozmozhnost'yu  vesti  sebya
rezko on tozhe byl obyazan Seldonu.
     - Tak vot, Geri,  -  skazal  YUgo,  rubanuv  po  vozduhu  rukoj,  -  ya
sovershenno ne ponimayu pochemu, no ty ob etom Demerzele chrezvychajno vysokogo
mneniya. YA - net. I nikto iz teh, k komu ya privyk prislushivat'sya, pro  nego
slova dobrogo ne skazhet. Tak vot, na  to,  chto  budet  s  nim  lichno,  mne
naplevat', no ya znayu, chto tebe eto ne bezrazlichno, poetomu ya prosto obyazan
vse rasskazat'.
     Seldon ulybnulsya. On byl tronut predannost'yu i otkrovennost'yu  svoego
uchenika, no byla u etoj ulybki i drugaya prichina: YUgo ne ponimal i  ne  mog
ponyat', chto opaseniya ego sovershenno bespochvenny.
     Amaril' byl dorog Seldonu. Malo skazat' - dorog. On byl odnim iz  teh
chetveryh,  kto  vstretilsya  Seldonu  vo  vremya  ego   nedolgogo,   polnogo
opasnostej i priklyuchenij skitaniya  po  Trentoru.  Bolee  blizkih  lyudej  u
Seldona ne bylo.
     Kazhdyj iz nih byl po-svoemu unikalen i  nezamenim.  Unikal'nost'  YUgo
Amarilya sostoyala v tom, chto on porazitel'no bystro  usvoil  osnovnye  idei
psihoistorii i obladal bogatejshim voobrazheniem, pozvolyavshim emu  postoyanno
pridumyvat' nechto novoe. Seldona uspokaivala mysl'  o  tom,  chto,  esli  i
stryasetsya  s  nim  samim  chto-to  nepredvidennoe   do   teh   por,   kogda
matematicheskaya prorabotka budet  zavershena  (a  delo  prodvigalos'  krajne
medlenno, s kolossal'nymi trudnostyami), ostanetsya hotya by odin chelovek  so
svetloj golovoj, kotoryj sumeet prodolzhit' issledovaniya.
     - Prosti, YUgo, - skazal Seldon, - ya vovse ne hotel tebya  obidet'  ili
otmahnut'sya zagodya ot togo, chto ty  hochesh'  mne  rasskazat'.  Vse  delo  v
rabote. Kak-nikak, a ya vse-taki dekan...
     Tut uzh Amaril' ulybnulsya.
     - Ty menya tozhe prosti, Geri, i ne sledovalo by mne  smeyat'sya,  no  ty
tak malo smahivaesh' na dekana.
     - Znayu, znayu, no uchit'sya-to nado. YA dolzhen sozdavat' vidimost'  nekoj
bezvrednoj  deyatel'nosti  i  uveryayu  tebya,  na  svete  net  nichego   bolee
bezvrednogo,   chem   dolzhnost'   dekana   matematicheskogo   fakul'teta   v
Strilingskom universitete. YA mogu zaprosto  zabit'  ves'  den'  do  otkaza
vsyakoj erundoj, tak chto nikomu i v golovu ne pridet zadumat'sya o tom,  kak
prodvigayutsya dela s razrabotkoj psihoistorii, no vsya beda  v  tom,  chto  u
menya ves' den' kak raz i zabit raznoj chepuhovinoj i sovershenno ne ostaetsya
vremeni na...
     Seldon  obvel  vzglyadom  svoj  kabinet,  gde  v  pamyati   komp'yuterov
hranilis' materialy, dostup k kotorym byl izvesten tol'ko emu  i  YUgo.  Na
tot  sluchaj,  esli  by  kto-to  zadumal  sunut'  tuda  nos,  material  byl
zakodirovan mudrenymi simvolami, smysla kotoryh nikto, kak by ni  sililsya,
ponyat' ne sumel by.
     - Mozhet byt', - pozhal plechami Amaril', - kogda ty poluchshe razberesh'sya
v suti svoih obyazannostej, ty sumeesh' ih s kem-to  razdelit',  i  togda  u
tebya budet ostavat'sya bol'she vremeni.
     - Nadeyus', - vzdohnul Seldon. - Nu a teper', skazhi  na  milost',  chto
takogo vazhnogo ty hotel soobshchit' mne o Demerzele?
     - Nichego osobennogo,  krome  togo,  chto  etot  samyj  |do  Demerzel',
velikij prem'er-ministr nashego dorogogo Imperatora, v  pote  lica  gotovit
perevorot.
     Seldon nahmurilsya:
     - Zachem emu eto nuzhno?
     - YA ne skazal, chto emu eto nuzhno. Prosto on etim zanyat -  vot  uzh  ne
znayu, ponimaet on sam ili net, - i v etom emu okazyvayut neocenimuyu  pomoshch'
ego zlejshie politicheskie  protivniki.  Mne-to  eto  do  lampochki,  kak  ty
ponimaesh', ya by tol'ko poradovalsya. V ideale bylo by  prosto  zamechatel'no
vyshvyrnut' takogo  prem'era  k  chertyam  sobach'im  podal'she  ot  dvorca,  s
Trentora... voobshche za predely Imperii, esli uzh na to poshlo. No  raz  ty  k
nemu pochemu-to nerovno dyshish', ya reshil predupredit' tebya, poskol'ku u menya
bol'shoe podozrenie, chto v  poslednee  vremya  ty  ne  tak  pristal'no,  kak
sledovalo by, sledish' za hodom politicheskih sobytij.
     - Est' dela i povazhnee, - negromko progovoril Seldon.
     -  Tipa  psihoistorii.  Soglasen.  No  kak  my   sumeem   razrabotat'
psihoistoriyu,  kak  mozhem  nadeyat'sya  na  kakoj-libo  uspeh,  esli   budem
ignorirovat' politiku? Nyneshnyuyu, sovremennuyu  politiku,  ya  hochu  skazat'.
Sejchas - _s_e_j_ch_a_s_ - kak raz to samoe vremya, kogda nastoyashchee pryamo  na
nashih glazah prevrashchaetsya v budushchee. My ne mozhem tol'ko tem i  zanimat'sya,
chto issledovat' proshloe. CHto bylo v proshlom, my otlichno znaem.  Poluchennye
rezul'taty nuzhno proveryat' v nastoyashchem i blizhajshem budushchem.
     - U menya takoe oshchushchenie, - provorchal Seldon, - chto eti dovody  ya  uzhe
slyshal.
     - I eshche ne raz  uslyshish'.  Potomu  chto  podobnoe  dokazyvat'  tebe  -
nikakogo proku.
     Seldon vzdohnul, otkinulsya na spinku stula i s ulybkoj  posmotrel  na
YUgo Amarilya. Da, molodoj chelovek  byval  grubovat,  no  zato  on  prinimal
psihoistoriyu vser'ez - i eto vse iskupalo.
     Figura Amarilya eshche hranila sledy ego proshlogo oblika. On byl  krepok,
muskulist, shirokoplech, kak  vsyakij,  kto  privyk  k  surovomu  fizicheskomu
trudu. On do sih por ne pozvolyal sebe osobyh poblazhek i derzhalsya v horoshej
forme, i,  nado  skazat',  eto  bylo  neploho,  poskol'ku,  kogda  Amaril'
otryvalsya  ot  komp'yutera,   chtoby   razmyat'sya,   volej-nevolej   k   nemu
prisoedinyalsya i Seldon. Konechno, on ne mog pohvastat'sya  takoj  fizicheskoj
siloj, kakoj obladal Amaril', no po-prezhnemu neploho dralsya, hotya emu  uzhe
ispolnilos' sorok, a molodosti  ne  suzhdeno  bylo  dlit'sya  vechno.  Odnako
blagodarya kazhdodnevnym razminkam Seldon sohranil strojnost', ruki i nogi u
nego byli krepkimi, kak v yunosti.
     - Navernyaka, - skazal on, - ty pechesh'sya o Demerzele ne tol'ko potomu,
chto on moj drug. CHto-to eshche tebya volnuet.
     - Nikakih zagadok. Pokuda ty drug Demerzelya, zdes',  v  universitete,
ty v bezopasnosti i mozhesh' bez pomeh prodolzhat' rabotu nad psihoistoriej.
     - Nu, vot vidish'? Sledovatel'no, u menya  est'  samaya  veskaya  prichina
podderzhivat' s nim druzheskie otnosheniya. |to uzh ty dolzhen ponyat'.
     - Podderzhivat', vot imenno. Soglasen i ponimayu. No chto kasaetsya samoj
druzhby - uvol', ne ponimayu. No kak by to ni bylo, esli  Demerzel'  utratit
vlast' - nevazhno, kak eto povliyaet na tvoe  polozhenie,  -  togda  Imperiej
stanet pravit' sam Kleon  i  ona  pokatitsya  po  naklonnoj  ploskosti  eshche
bystree. Anarhiya zahlestnet nas s golovoj  eshche  do  togo,  kak  my  uspeem
razrabotat' prakticheskie vykladki psihoistorii i prevratit'  ee  v  nauku,
sposobnuyu spasti chelovechestvo.
     - Ponimayu... No, vidish' li, ya ne stroyu nikakih illyuzij  i  ne  dumayu,
chto  nam  udastsya  razrabotat'  psihoistoriyu  vovremya,  dlya   togo   chtoby
predotvratit' upadok Imperii.
     - No dazhe esli  my  ne  sumeem  predotvratit'  upadok,  my  mogli  by
sgladit' ego posledstviya, verno?
     - Mozhet byt'.
     - CHego zhe tebe eshche? Znachit,  chem  bol'she  budet  u  nas  vozmozhnostej
spokojno rabotat', tem vyshe shans  predotvratit'  upadok  ili,  po  krajnej
mere, smyagchit' ego  posledstviya.  Stalo  byt',  nuzhno  sberech'  Demerzelya,
nravitsya eto nam - vernee, mne - ili net.
     - No ty sam tol'ko chto skazal, chto ochen' poradovalsya by, esli  by  on
okazalsya gde-nibud' podal'she ot dvorca, Trentora i vsej Imperii.
     - Da, no eto v ideale. Odnako my zhivem  ne  v  ideal'nyh  usloviyah  i
nuzhdaemsya v  nashem  prem'er-ministre,  hotya  on  i  yavlyaetsya  instrumentom
ugneteniya i despotizma.
     - Ponyatno. No neuzheli ty dumaesh', chto Imperiya tak  blizka  k  gibeli,
chto uhod so sceny prem'er-ministra pryamo-taki podtolknet ee v propast'?
     - Vse prosto. Psihoistoriya podskazyvaet.
     - Ty razve eyu pol'zuesh'sya dlya prognozirovaniya? My  dazhe  obshchej  shemy
poka ne nabrosali. Kakoe mozhet byt' prognozirovanie?
     - Intuiciya, Geri.
     - Intuiciya vsegda byla. Nam nuzhno nechto bol'shee, razve net? Nam nuzhna
matematicheskaya prorabotka veroyatnostej togo, chto mozhet proizojti v budushchem
pri teh ili inyh usloviyah. Esli my budem polagat'sya  tol'ko  na  intuiciyu,
nikakaya psihoistoriya ne nuzhna voobshche.
     - Neobyazatel'no odno dolzhno isklyuchat' drugoe, Geri. YA govoryu o tom  i
drugom srazu, o sochetanii togo i drugogo, chto luchshe kazhdogo v otdel'nosti,
po  krajnej  mere,  do  teh  por,   poka   psihoistoriya   ne   otshlifovana
okonchatel'no.
     - Esli ona kogda-nibud' budet otshlifovana,  -  edva  slyshno  proiznes
Seldon. - No skazhi, pozhalujsta, chto za opasnost' grozit Demerzelyu?  Kto-to
mozhet sbrosit' ego? Ty ved' hochesh' skazat' imenno eto?
     - Da, - ugryumo kivnul Amaril'.
     - Nu tak skazhi. I prosti mne moe nevedenie.
     - Ne pritvoryajsya, Geri, - vspyhnul Amaril'. - Ty navernyaka  slyhal  o
Dzho-Dzho Dzhoranume.
     - Nu konechno. On demagog... Postoj,  otkuda  on?  Ah  da,  s  Nishaji,
verno? Zaholustnaya planeta. Tam vrode by koz razvodyat  i  delayut  otlichnye
syry.
     - Vse pravil'no.  No  tol'ko  on  ne  prosto  demagog.  U  nego  ujma
posledovatelej, i on s kazhdym dnem nabiraet silu On vzyvaet  k  social'noj
spravedlivosti, k bolee aktivnomu uchastiyu  narodnyh  mass  v  politicheskoj
zhizni.
     - Da, - kivnul Seldon. - |to ya slyshal. Ego  lozung  -  "Pravitel'stvo
prinadlezhit narodu".
     - Ne sovsem tak, Geri. On govorit: "Pravitel'stvo - eto narod".
     - Nu da, ponyatno. I znaesh', dolzhen tebe skazat', mne simpatichen  etot
lozung. Ne vizhu v nem nichego durnogo.
     - YA tozhe ne vizhu. YA vsej dushoj za - esli by Dzhoranum imenno eto  imel
v vidu. No na ume u nego sovsem drugoe. A etot lozung emu nuzhen  lish'  dlya
togo, chtoby vymostit' dorogu k celi. On  hochet  izbavit'sya  ot  Demerzelya.
Togda emu budet legche upravit'sya s Kleonom. A potom Dzhoranum sam zaberetsya
na troic stanet tem samym "narodom", o kotorom razglagol'stvuet  sejchas  s
penoj u rta. Ne ty li sam mne govoril, chto takih sluchaev bylo polnym-polno
v imperskoj istorii, a ved' sejchas Imperiya slabee,  chem  kogda  by  to  ni
bylo. I udar, kotoryj ran'she tol'ko poshatnul by  ee  ustoi,  sejchas  mozhet
zaprosto polozhit' na lopatki. Imperiya budet vtyanuta v grazhdanskuyu vojnu  i
nikogda ne  vyberetsya  iz  nee,  i  my  ne  sumeem  zavershit'  rabotu  nad
psihoistoriej, kotoraya pokazala by, chto nam nuzhno delat'.
     - YA ponyal, k chemu ty klonish', no uveren, chto izbavit'sya ot  Demerzelya
budet nelegko.
     - Ty prosto ne  predstavlyaesh',  kak  stremitel'no  Dzhoranum  nabiraet
silu.
     - |to ne imeet nikakogo znacheniya, - pokachal golovoj Seldon  i  slegka
nahmurilsya. - Vot interesno, kak eto  ego  roditeli  dodumalis'  dat'  emu
takoe nelepoe imya. Skoree na klichku smahivaet.
     - Ego roditeli tut sovershenno ni prichem. Nastoyashchee ego imya -  Laskin,
kstati, ves'ma rasprostranennoe na Nishaje. |to on  sam  prozval  sebya  Dzho
Dzho; naverno, prosto vzyal pervyj slog ot familii.
     - Nu i durak, po-moemu.
     - A po-moemu, net. Slyshal  by  ty,  kak  ego  poklonniki  skandiruyut:
"Dzho-Dzho-Dzho-Dzho..." I tak bez konca. V etom est' chto-to gipnoticheskoe.
     - Ladno, - skazal Seldon i vypryamilsya, vsem  svoim  vidom  pokazyvaya,
chto emu ne terpitsya vernut'sya k prervannoj rabote. - Pozhivem - uvidim.
     - Kak ty mozhesh' proyavlyat' takoe bezrazlichie? - vozmutilsya Amaril'.  -
YA tebe govoryu o real'noj opasnosti.
     - Nikakoj opasnosti ya ne vizhu, - skazal Seldon ubezhdenno. - Prosto ty
ne raspolagaesh' vsemi faktami.
     - Kakimi zhe faktami ya ne raspolagayu?
     - Pogovorim ob etom  v  drugoj  raz,  YUgo.  A  teper'  zajmis'  svoej
rabotoj. Zaboty o Demerzele i sud'be Imperii ostav' mne.
     Amaril' podzhal guby, no sporit'  ne  stal  -  on  privyk  podchinyat'sya
rasporyazheniyam Seldona.
     - Horosho, Geri, - kivnul on, no u dveri obernulsya i pokachal  golovoj:
- No ty sovershaesh' oshibku.
     Seldon usmehnulsya.
     - YA tak ne dumayu, no spasibo za predosterezhenie. YA o nem ne zabudu. I
vse-taki ya uveren - vse budet horosho.
     Amaril' vyshel, i lico Seldona srazu stalo ser'eznym. A budet  li  vse
horosho na samom dele?





     Seldon ne zabyl  o  preduprezhdenii  Amarilya,  odnako  ne  pridal  emu
bol'shogo znacheniya. Minul ego sorokovoj  den'  rozhdeniya,  nanesya  ocherednoj
psihologicheskij udar.
     Sorok let! Proshchaj, molodost'! Teper' zhizn' dlya nego  bol'she  ne  byla
podobna gromadnomu nehozhenomu polyu,  uhodyashchemu  daleko  za  gorizont.  Uzhe
vosem' let on zhil na Trentore, i vremya bezhalo neumolimo bystro. Eshche vosem'
let - i emu budet pochti pyat'desyat, tam i do starosti nedaleko. A emu  poka
ne udalos' dazhe kak  sleduet  podstupit'sya  k  psihoistorii!  YUgo  Amaril'
blestyashche rassuzhdal  o  zakonah  i  vyvodil  svoi  formuly,  delaya  derzkie
predpolozheniya, osnovannye na intuicii. No kak  mozhno  bylo  proverit'  eti
predpolozheniya? Poka psihoistoriya ne predstavlyala  soboj  eksperimental'noj
nauki. Dlya ee  sozdaniya  potrebuetsya  provedenie  eksperimentov,  kotorymi
dolzhny byt' ohvacheny celye miry, celye stoletiya. A kak  byt'  s  eticheskoj
otvetstvennost'yu?
     Kazalos',  problemu  reshit'  nevozmozhno,  i  Seldon  v  konce  koncov
uglubilsya v fakul'tetskie dela. Domoj on otpravilsya v tot den' ne v luchshem
raspolozhenii duha.
     Kak pravilo, progulka po kampusu uluchshala ego nastroenie. Kupola  nad
Strilingskim  universitetom  byli  tak  vysoki,  chto  sozdavalas'  illyuziya
prebyvaniya na bezbrezhnom prostore, a pogoda tut vsegda stoyala horoshaya. Tut
rosli derev'ya, zeleneli luzhajki, beleli dorozhki -  slovom,  vse  vyglyadelo
tak, budto Seldon nikuda i ne  uletal,  a  po-prezhnemu  zhil  i  rabotal  v
universitete u sebya na rodine, na Gelikone.
     Illyuziya peremennoj oblachnosti sozdavalas' zdes' za schet  poyavleniya  i
ischeznoveniya solnechnogo sveta (ne solnca, a imenno solnechnogo sveta) cherez
neravnye promezhutki vremeni. Bylo nemnogo prohladno - sovsem nemnogo.
     Pozhaluj, v poslednee vremya prohladnyh dnej, takih, kak segodnya, stalo
bol'she. Mozhet byt', Trentor stal ekonomit' energiyu? Uzh ne priznak  li  eto
priblizhayushchegosya krizisa? A mozhet byt' (ot etoj mysli Seldon poezhilsya),  on
prosto postarel i krov' u  nego  medlennee  techet?  Seldon  sunul  ruki  v
karmany kurtki, zyabko ssutulivshis'.
     Obychno on shel domoj, dazhe ne zadumyvayas', kuda idet. Nogi sami  nesli
ego, tak chto i po doroge domoj, i po doroge na rabotu on mog dumat' o  chem
ugodno.  Segodnya  ne  udalos'.   Strannye   zvuki   pomeshali.   Sovershenno
bessmyslennye:
     - Dzho... Dzho... Dzho... Dzho...
     Zvuki donosilis' izdaleka, priglushenno, no Seldon vspomnil... Ah, da,
Amaril' preduprezhdal. Tot demagog... Neuzheli on zdes', v kampuse?
     Seldon mashinal'no svernul s obychnoj dorogi i napravilsya  po  pologomu
sklonu k universitetskomu polyu - mestu, prednaznachennomu dlya  studencheskih
mitingov i zanyatij sportom, ritmikoj.
     V samoj seredine polya sobralas' bol'shaya tolpa studentov  i  ozhivlenno
skandirovala. Na pomoste neznakomyj chelovek gromko vykrikival odin  i  tot
zhe slog, raskachivayas' v takt.
     No eto ne byl Dzhoranum. Dzhoranuma Seldon  ne  raz  videl  v  vypuskah
golovizionnyh novostej. S teh por kak Amaril' predupredil ego, Seldon stal
bolee vnimatel'no sledit' za  razvitiem  sobytij.  Dzhoranum  byl  vysokij,
shirokoplechij i vsegda kovarno, zaiskivayushche ulybayushchijsya. U nego byli gustye
pesochnogo cveta usy i golubye glaza.
     Nyneshnij orator byl nevysok, mozhno  skazat',  korotyshka,  k  tomu  zhe
hudoj, shirokorotyj, temnovolosyj i... kriklivyj. K ego  slovam  Seldon  ne
prislushivalsya, no razobral frazu "vlast' odnogo - mnogim", kotoruyu tut  zhe
podhvatilo mnozhestvo golosov.
     "Neploho, - podumal Seldon, - no kak on sobiraetsya eto osushchestvit'  i
naskol'ko ser'ezen?"
     Seldon probezhal glazami tolpu i vskore zametil Fingagelosa, aspiranta
matematicheskogo  fakul'teta,  chernovolosogo   kurchavogo   parnya   ne   bez
sposobnostej.
     - Fingagelos! - okliknul on aspiranta.
     - Professor Seldon, - obernuvshis',  otozvalsya  Fingagelos,  v  pervoe
mgnovenie ne uznavshij dekana bez neizmennogo kal'kulyatora v rukah. Podojdya
k Seldonu poblizhe, on sprosil: - Vy prishli poslushat' etogo parnya?
     - Prosto reshil uznat', po kakomu povodu shum. Kto eto takoj?
     - Ego zovut Namarti, professor. On govorit ot imeni Dzho-Dzho.
     - |to ya ponyal, - kivnul Seldon.  Tolpa  snova  vzrevela  v  otvet  na
ocherednoj lozung. - No kto on takoj, etot Namarti? Ego imya mne  nichego  ne
govorit. S kakogo on fakul'teta?
     - On ne iz universiteta, professor. On odin iz lyudej Dzho-Dzho.
     -  Esli  on  ne  iz  universiteta,  togda,  znachit,  ne  imeet  prava
proiznosit' tut rechi bez sootvetstvuyushchego razresheniya.  Kak  vy  polagaete,
est' u nego takoe razreshenie?
     - Ponyatiya ne imeyu, professor.
     - CHto zh, davajte vyyasnim.
     Seldon uglubilsya bylo v tolpu, no Fingagelos potyanul ego za rukav.
     - Ne stoit, professor. S nim molodchiki.
     Za spinoj oratora dejstvitel'no  stoyalo  shestero  dyuzhih  parnej.  Oni
vystroilis' v cepochku, rasstaviv nogi na shirinu  plech  i  slozhiv  ruki  za
spinoj.
     - Molodchiki?
     - Na vsyakij sluchaj - malo li chto vzbredet komu-to v golovu.
     - Nu, togda on uzh tochno ne  iz  universiteta,  i  bud'  u  nego  dazhe
razreshenie na vystuplenie, on ne  imeet  prava  razgulivat'  tut  s  etimi
shalopayami.  Tak,  Fingagelos,  dajte-ka  znat'  v  universitetskuyu  sluzhbu
bezopasnosti. Hotya, po idee, oni dolzhny by i sami uzhe byt' zdes'.
     - Dumayu, oni prosto derzhatsya podal'she ot nepriyatnostej, - probormotal
Fingagelos. - Proshu vas, professor, ne stoit nichego takogo zatevat'.  Esli
vy hotite, chtoby ya razyskal oficerov sluzhby bezopasnosti, ya sdelayu eto, no
ochen' proshu vas, podozhdite, poka oni pribudut.
     - Vozmozhno, mne udastsya prekratit' vse eto do ih prihoda.
     I Seldon stal reshitel'no probirat'sya vpered. |to okazalos' ne tak  uzh
trudno. Mnogie iz prisutstvuyushchih na mitinge srazu uznavali ego, a te,  kto
ne znal ego lichno, sootvetstvuyushchim obrazom  reagirovali  na  professorskuyu
nashivku na lackane ego  kurtki.  Seldon  dobralsya  do  pomosta,  uhvatilsya
rukami za kraj i, negromko kryaknuv, podtyanulsya i zabralsya naverh.  "A  let
desyat' nazad, - podumal on s gorech'yu, - ya by zaprosto podtyanulsya na  odnoj
ruke i kryakat' by ne prishlos'".
     Professor vstal vo ves' rost. Orator  prerval  rech'  na  poluslove  i
ustavilsya na nego. Vzglyad ego byl holoden i trevozhen.
     Seldon spokojno skazal:
     - Poproshu vashe razreshenie na vystuplenie pered studentami, ser.
     - Kto vy takoj? - vyzyvayushche gromko sprosil orator.
     - YA professor universiteta, - otvetil Seldon tak zhe  gromko.  -  Vashe
razreshenie, ser.
     - Vy ne imeete prava trebovat' u  menya  kakoe-to  tam  razreshenie,  -
otpariroval orator.
     Parni, stoyavshie za ego spinoj, sbilis' tesnee.
     - Esli u vas net razresheniya, ya by posovetoval vam  kak  mozhno  skoree
pokinut' territoriyu universiteta.
     - A esli ya ne sdelayu etogo?
     - Vo-pervyh, syuda uzhe priglasheny sotrudniki  sluzhby  bezopasnosti.  A
vo-vtoryh... Studenty, - obratilsya Seldon k tolpe. - My pol'zuemsya  pravom
svobody slova  i  sobranij  v  nashem  kampuse,  no  mozhem  lishit'sya  svoih
privilegij,  esli  pozvolim  postoronnim,  bez   razresheniya,   proiznosit'
bezotvetstvennye...
     Tut na ego plecho legla tyazhelaya ruka. On  vzdrognul.  Obernuvshis',  on
uvidel, chto ryadom  s  nim  stoit  odin  iz  teh,  kogo  Fingagelos  nazval
"molodchikami".
     S zhutkim akcentom - Seldon ne uspel ponyat', otkuda  etot  muzhlan  byl
rodom, - tot procedil skvoz' zuby:
     - Pshel von otsyuda, da pobystree!
     - Predstaviteli sluzhby bezopasnosti budut zdes' s minuty na minutu.
     - V takom sluchae, - uhmyl'nulsya Namarti, - budet bunt. A nas etim  ne
zapugaesh'.
     - Nikakogo bunta ne budet,  -  pokachal  golovoj  Seldon.  -  CHego  vy
dobivaetes'? - sprosil Seldon. - YA ponimayu,  vas  by  eto  poradovalo,  no
bunta ne zhdite. Vsem vam pridetsya ubrat'sya otsyuda podobru-pozdorovu. - On,
dernuv plechom i  sbrosiv  ruku  prispeshnika  Namarti,  snova  obratilsya  k
studentam: - A my ob etom pozabotimsya, verno?
     Kto-to iz tolpy vykriknul:
     - |to professor Seldon! Ne tron'te ego. On nash chelovek!
     Seldon pochuvstvoval, chto nastroenie u sobravshihsya  neodnoznachnoe.  On
znal  navernyaka,  chto  nekotorym  zabavno  budet   poglyadet'   na   stychku
postoronnih so sluzhboj bezopasnosti - imenno zabavno. No tut  byli  i  te,
kto pital k nemu lichnye simpatii, i te, kto ego ne znal, no komu nepriyaten
byl sam fakt grubogo obrashcheniya s professorom universiteta.
     Tut vzvizgnula zhenshchina:
     - Ostorozhnee, professor!
     Seldon mgnovenno razvernulsya k molodchikam. On  prikidyval,  spravitsya
li - srabotaet li reakciya i hvatit  li  sil,  nesmotrya  na  ego  navyki  v
rukopashnoj shvatke.
     Bylo vidno, chto parni slishkom uvereny v sebe. Odin iz parnej dvinulsya
na nego. On ne toropilsya,  chto  rabotalo  na  Seldona.  Vdobavok  vybrosil
vpered ruku - prosto zamechatel'no!
     Seldon shvatil ego za ruku, krutanul ee, vskinul vverh, rezko opustil
vniz, kryaknul (i zachem emu nado bylo kryakat'?), i paren' plashmya ruhnul  na
pomost s vyvihnutym plechom.
     Razvitie  sobytij  prinimalo  uzh  vovse  neozhidannyj  oborot.   Tolpa
oglushitel'no vzrevela. U studentov, sudya po vsemu, prosnulas' mestnicheskaya
gordost'.
     - Poddaj-ka im kak sleduet, prof! - voskliknul kto-to.
     Ego golos podderzhal druzhnyj rev.
     Seldon prigladil volosy i postaralsya sderzhat' dyhanie.  Razmahnuvshis'
nogoj, on poddel nezadachlivogo protivnika i sbrosil ego s pomosta.
     - Eshche zhelaete? - vezhlivo sprosil on. - Ili vse-taki ujdete tiho?
     Namarti i ego ohranniki  rasteryanno  pereminalis'  s  nogi  na  nogu.
Seldon skazal im:
     - YA vas preduprezhdayu. Tolpa teper' na moej storone. Stoit vam  tol'ko
popytat'sya  prikosnut'sya  ko  mne,  i  vas  razorvut  v  kloch'ya.  Nu,  kto
sleduyushchij? Poehali. Podhodite po odnomu.
     Golos ego zvuchal vse gromche. On pal'cem pomanil  k  sebe  molodchikov.
Tolpa torzhestvuyushche vzrevela.
     Namarti s mesta ne dvigalsya. Seldon po-koshach'i  skol'znul  k  nemu  i
krepko uhvatil za sheyu. A studenty uzhe karabkalis' na  pomost,  vykrikivaya:
"Podhodi po odnomu!  Podhodi  po  odnomu!"  Vskore  mezhdu  telohranitelyami
Namarti i Seldonom vyrosla zhivaya stena.
     Seldon krepche szhal gorlo Namarti i prosheptal emu na uho:
     - Vot kak eto delaetsya, Namarti. Pover' mne - uzh ya-to znayu kak.  |tim
ne odin god zanimayus'. Poprobuj rvanut'sya, sdelaj tol'ko shag, i ya  sotvoryu
s toboj takoe, chto ty nikogda ne smozhesh' bol'she proiznosit' rechej. SHepotom
budesh' govorit', golubchik, ponyal? Esli tebe dorog tvoj golosok, delaj, kak
ya velyu. YA  tebya  otpushchu,  a  ty  prikazhi  svoim  bul'dogam  ubirat'sya,  da
pobystree. Poprobuj hot' slovo skazat' ne tak, i ono budet tvoim poslednim
slovom. A esli tebe vzdumaetsya eshche raz navestit' kampus, poshchady ne zhdi.  YA
dovedu delo do konca.
     On tut zhe oslabil hvatku. Namarti hriplo probormotal:
     - Poshli otsyuda vse!
     Molodchiki pospeshno retirovalis',  okruzhiv  nizverzhennogo  oratora.  A
kogda bukval'no cherez neskol'ko mgnovenij  na  pole  brani  poyavilis'-taki
sotrudniki sluzhby bezopasnosti, Seldon skazal:
     - Proshu proshcheniya, dzhentl'meny. Lozhnaya trevoga.
     Po doroge domoj Seldon ispytyval nedovol'stvo soboj - pokazal sebya ne
s toj storony, s kakoj hotelos' by. V  konce  koncov  on  nikogda  ne  byl
sadistom. "A samoe protivnoe, - dumal on, - chto ob etom  navernyaka  uznaet
Dors". Pozhaluj, bylo by luchshe, esli by on sam ej vse rasskazal, a to  ved'
takoe nakrutyat. No ej vse ravno  ne  ponravitsya,  dazhe  esli  on  sam  vse
podrobno rasskazhet.





     Tak ono i vyshlo.
     Dors zhdala Seldona u dveri kottedzha v  ves'ma  vyrazitel'noj  poze  -
uporov ruku v bok. Ona vyglyadela pochti takoj zhe, kakoj ee  vpervye  uvidel
Seldon vosem' let  nazad  zdes',  v  etom  samom  universitete:  strojnaya,
ryzhevolosaya. Emu ona kazalas' krasavicej, hotya, esli sudit' ob容ktivno, ne
byla takoj uzh krasivoj. No Seldon s pervyh dnej posle ih vstrechi i do  sih
por ne nauchilsya smotret' na nee ob容ktivno.
     "Dors Venabili!" Glyadya v spokojnoe lico vernoj podrugi zhizni,  Seldon
podumal o tom,  chto  vo  mnozhestve  mirov,  da  dazhe  vo  mnogih  sektorah
Trentora, on mog by nazyvat' ee Dors Seldon, no on ponimal, chto  togda  by
ona stala chem-to vrode ego sobstvennosti, a emu samomu etogo ne  hotelos',
hotya takoj poryadok veshchej davno ustanovilsya  v  Imperii  -  zhena  prinimala
familiyu muzha.
     Pokachav golovoj, ot chego ee shelkovistye lokony  slegka  rastrepalis'.
Dors negromko progovorila:
     - YA uzhe vse znayu, Geri. Nu, chto prikazhesh' s toboj delat'?
     - Naprimer, pocelovat'.
     - |to mozhno, no snachala  ya  vse-taki  sdelayu  tebe  vnushenie.  Vhodi,
dorogoj. - Ona vpustila Seldona v dom i zakryla dver'. - Poslushaj,  milyj,
u menya raboty po gorlo. YA vse  eshche  vozhus',  kak  proklyataya,  s  koshmarnym
periodom  istorii  Trentorianskogo  Korolevstva,   kotoryj   ty   schitaesh'
sverhvazhnym dlya tvoej raboty. Ty  prekrasno  znaesh',  chto  ya  do  sih  por
obyazana etim zanimat'sya. |to tem bolee moya  obyazannost'  teper',  kogda  u
tebya nametilsya  nekotoryj  progress  v  psihoistorii.  CHto  zhe,  prikazhesh'
brosit' rabotu i taskat'sya povsyudu za toboj, vodit' tebya za ruchku?
     - Progress? |to bylo by nedurno. No vodit' menya za ruchku  i  zashchishchat'
nikakoj nuzhdy net.
     - Net? YA poslala Rejcha iskat' tebya. V konce koncov ty zaderzhivalsya, i
ya volnovalas'. Imeyu ya pravo volnovat'sya? Obychno  ty  menya  preduprezhdaesh',
esli zaderzhivaesh'sya. Prosti, esli tebe ne nravitsya moya rol' telohranitelya.
No, Geri, ya dejstvitel'no tvoj telohranitel'.
     - A ne kazhetsya li vam, o telohranitel'nica Dors, chto vremya ot vremeni
mne byvaet zhelatel'no sorvat'sya s povodka?
     - A esli s toboj chto-nibud' sluchitsya, chto ya skazhu Demerzelyu?
     - YA chto, opozdal k  obedu?  Ne  pojmu,  my  razve  teper'  pol'zuemsya
uslugami kuharki?
     - Net. Prosto ya zhdala tebya. |to ty privyk obedat'  vovremya.  YA  ochen'
tebya proshu, ne brosaj horoshuyu privychku.
     - Razve Rejch ne skazal tebe, chto so mnoj vse v poryadke? O chem  voobshche
razgovor?
     - Kogda on tebya nashel, ty uzhe upravilsya, i on vernulsya  domoj  ran'she
tebya, no nenamnogo. Podrobnostej ya ne znayu. Skazhi mne, chto ty tam delal?
     Seldon pozhal plechami.
     -  Da  nichego  osobennogo.  Sobralsya  nelegal'nyj  miting,  i  ya  ego
razognal. U universiteta byli by bol'shie nepriyatnosti,  Dors,  esli  by  ya
etogo ne sdelal.
     -  Imenno  ty  dolzhen  byl  etim  zanimat'sya?  Geri,  ty  bol'she   ne
professional'nyj borec. Ty...
     - Hochesh' skazat' - starik? - prerval ee Seldon.
     - Dlya bor'by - da. Tebe sorok. Kak ty sebya chuvstvuesh', kstati?
     - Normal'no. Ustal nemnogo.
     - Mozhno sebe predstavit'. A v odin prekrasnyj den',  kogda  ty  snova
popytaesh'sya razygryvat' iz sebya yunogo gelikonskogo  atleta,  ty  vernesh'sya
domoj so slomannym rebrom... A teper' rasskazyvaj vse.
     - Poslushaj, ya govoril tebe, chto Amaril' predupredil menya - nu, naschet
togo, chto demagogiya Dzho-Dzho Dzhoranuma grozit opasnost'yu Demerzelyu?
     - Dzho-Dzho. Da, pomnyu. Ty davaj pro to, chego ya ne znayu. CHto  stryaslos'
segodnya?
     - Na pole sobralas' tolpa. V kampus pronik lazutchik Dzho-Dzho po  imeni
Namarti i prinyalsya razglagol'stvovat'...
     - Namarti... Namarti. Dzhembol Din Namarti, pravaya ruka Dzhoranuma.
     - Nu vot vidish', ty pro nego znaesh' bol'she menya.  Slovom,  on  sobral
ogromnuyu tolpu, ne imeya razresheniya na  publichnoe  vystuplenie,  i,  dumayu,
nadeyalsya, chto emu so svoimi mordovorotami udastsya zateyat' bunt. Im zhe, kak
vozduh, neobhodimy takie spektakli, a esli by im udalos' dobit'sya hotya  by
vremennogo  zakrytiya  universiteta,  oni  by  zaprosto   sumeli   obvinit'
Demerzelya v narushenii principov obshchestvennyh  svobod.  YA  dumayu,  ego  oni
vinyat absolyutno vo vsem, v chem tol'ko ne len'.  V  obshchem,  ya  im  zadal...
Prishlos' im ubrat'sya ne solono hlebavshi.
     - Da ty, nikak, gordish'sya soboj?
     - A pochemu by i net? Sovsem neploho dlya sorokaletnego.
     - Tak ty za etim polez v draku? CHtoby proverit', na chto eshche sposoben?
     Seldon rasseyanno probezhal glazami obedennoe menyu.
     - Net, - otvetil on nemnogo pogodya. - Ne za etim.  YA  na  samom  dele
schital i schitayu, chto universitetu grozili lishnie  nepriyatnosti.  I  eshche  ya
dumal o Demerzele. Boyus', vnushenie Amarilya naschet grozyashchej  emu  opasnosti
podejstvovalo na menya sil'nee, chem ya ozhidal. |to bylo glupo, Dors, ved'  ya
prekrasno ponimayu, chto Demerzel' v silah sam o sebe pozabotit'sya. No etogo
ya ne mogu ob座asnit' ni YUgo, nikomu drugomu -  nikomu,  krome  tebya.  -  On
gluboko vzdohnul i prodolzhal: - Kakoe schast'e, chto hotya by s toboj ya  mogu
govorit' ob etom otkryto. Ved' ty,  tak  zhe  kak  i  ya,  znaesh',  chto  nash
Demerzel' neprikasaem.
     Dors nazhala knopku na  vydvizhnoj  paneli  steny,  i  obedennyj  otsek
komnaty osvetilsya priyatnym, myagkim rozovato-persikovym svetom. Oni s  Geri
seli k stolu, uzhe nakrytomu k obedu. Bezuprechno belaya skatert',  hrustal',
stolovye pribory. Stoilo im opustit'sya na  stul'ya,  kak  vydvizhnaya  panel'
popolzla kverhu i na stole odno za drugim nachali poyavlyat'sya blyuda.  V  eto
vremya sutok dolgo zhdat' ne prihodilos'. Seldon uzhe privyk k tomu, chto  ego
tepereshnee polozhenie pozvolyaet emu s takimi udobstvami pitat'sya  doma,  ne
navedyvayas' v prepodavatel'skuyu stolovuyu.
     On  sdobril  edu  izyskannymi  speciyami,  k  kotorym   oni   s   Dors
pristrastilis' vo vremya kratkogo prebyvaniya v Mikogene, - tol'ko specii  i
byli horoshi v etom strannom, zaciklivshemsya  na  durackoj  religii,  prochno
privyazannom k proshlomu, sektore.
     Dors negromko sprosila:
     - CHto ty imeesh' v vidu pod slovom "neprikasaem"?
     - Poslushaj, dorogaya, on sposoben vozdejstvovat' na emocii.  Ne  mozhet
byt', chtoby ty ob etom pozabyla. Esli Dzhoranum  i  vpryam'  stanet  opasen,
Demerzel' sumeet ego...  (Seldon  shchelknul  pal'cami,  podbiraya  podhodyashchee
slovo) izmenit', zastavit' dumat' inache.
     Dors nasupilas'. Obed proshel  v  neprivychnoj  tishine.  Tol'ko  togda,
kogda trapeza byla zavershena, i vse, chto bylo na stole - posuda,  pribory,
skatert' - upolzli v obrazovavsheesya posredi stola otverstie,  kotoroe  tut
zhe samo soboj zakrylos'. Dors narushila molchanie.
     - Ne hotelos' by govorit', Geri, no ya ne mogu dolee  derzhat'  tebya  v
nevedenii.
     - V nevedenii? - nahmurilsya Seldon.
     - Da. My nikogda ne govorili ob etom.  Sobstvenno,  ya  nikogda  i  ne
dumala, chto pridetsya ob etom zagovorit', no i u  Demerzelya  est'  uyazvimye
mesta. On ne neprikasaem, Geri, emu mozhet grozit' opasnost', i Dzhoranum  -
opasnost' vpolne real'naya.
     - Ty ne shutish'?
     - Niskol'ko. Prosto ty ploho ponimaesh',  chto  takoe  roboty  -  takie
slozhnye, kak Demerzel'. A ya ochen' horosho ponimayu.





     Oba umolkli, no lish' potomu, chto mysli  bezzvuchny.  A  mysli  Seldona
prosto-taki razbushevalis'.
     Vse verno. Ego zhena prekrasno razbiralas' v robotah. |to tak udivlyalo
Geri, i udivlyalo tak chasto, chto on v konce koncov sdalsya i staralsya  vovse
ob etom ne dumat'. Ved' esli by ne |do Demerzel' - robot. Geri nikogda  by
ne vstretilsya s  Dors.  Dors  _r_a_b_o_t_a_l_a_  na  Demerzelya,  i  imenno
Demerzel' "pristavil" Dors k Geri vosem'  let  nazad,  daby  ona  ohranyala
uchenogo vo vremya ego skitanij po raznym sektoram Trentora. I  hotya  teper'
ona byla ego zhenoj, pomoshchnicej, ego "luchshej polovinoj", Geri  do  sih  por
net-net da zadumyvalsya o strannoj svyazi Dors  s  robotom  Demerzelem.  |to
ostavalos' edinstvennoj oblast'yu zhizni Dors, kuda Geri ne imel dostupa.  I
eto bylo samym boleznennym voprosom ih otnoshenij. ZHila li Dors s Seldonom,
povinuyas' prikazu Demerzelya, ili potomu, chto lyubila vse-taki? Emu hotelos'
verit' v poslednee, i vse zhe...
     Ego zhizn' s  Dors  Venabili  byla  schastlivoj,  no  pri  opredelennom
uslovii. I uslovie eto bylo tem bolee zhestkim, chto ustanovilos' ne v itoge
kakogo-libo obsuzhdeniya ili  dogovora  mezhdu  nimi,  a  za  schet  oboyudnogo
molchalivogo soglasiya.
     Seldon ponimal, chto obrel v Dors vse, chto by emu  hotelos'  videt'  v
obraze zheny. Pravda, u nih ne bylo detej, no  on  etogo  i  ne  zhdal,  da,
chestno govorya, i ne  slishkom  zhelal.  U  nego  byl  Rejch,  k  kotoromu  on
chuvstvoval iskrennyuyu otcovskuyu privyazannost' - takuyu sil'nuyu, budto Rejch i
vpryam' byl ego rodnym rebenkom.
     I vot Dors zastavila ego pogruzit'sya v mysli o tom, o chem  on  dumat'
vovse ne hotel. Poteryalo silu ih oboyudnoe soglasie. A ved' tol'ko za  schet
etogo soglasiya oni i byli spokojny i schastlivy  uzhe  stol'ko  let.  Seldon
raznervnichalsya, no postaralsya prognat' neveselye mysli proch'. On  smirilsya
s tem, chto ego zhena schitaet sebya ego zashchitnicej,  pust'  tak  i  budet.  V
konce koncov, eto zhe s nim ona zhivet pod  odnoj  kryshej,  sidit  za  odnim
stolom i razdelyaet supruzheskoe lozhe - s nim, a ne s Demerzelem.
     Razmyshleniya ego prerval golos zheny.
     - YA skazala... Geri, ty spish', chto li?
     Seldon slegka vzdrognul. Znachit, ona uzhe  ne  v  pervyj  raz  k  nemu
obrashchaetsya, a on ne slyshit, tak gluboko zadumalsya.
     - Prosti, dorogaya. Net, ya ne splyu. Prosto razmyshlyayu  o  tom,  kak  da
dolzhen otreagirovat' na tvoe zayavlenie.
     -  Naschet  robotov?  -  utochnila  ona,  proiznosya   zapretnoe   slovo
sovershenno spokojno.
     - Ty skazala, chto ya ne razbirayus' v nih tak horosho,  kak  ty.  Kak  ya
dolzhen na eto reagirovat'? To est' bez obidy, - dobavil  on  chut'  pogodya,
ponimaya, chto zdorovo riskuet.
     - YA zhe ne skazala, chto ty voobshche ne razbiraesh'sya v robotah.  Esli  uzh
citiruesh'  menya,  to  citiruj  tochno.  YA  skazala,   chto   ty   ploho   ih
p_o_n_i_m_a_e_sh_'_. Uverena, znaesh' ty  o  nih  mnogoe,  pozhaluj,  namnogo
bol'she menya, no znat' i ponimat' - ne vsegda odno i to zhe.
     - Poslushaj, Dors, ty, po-moemu, narochno  govorish'  zagadkami,  prosto
chtoby  pozlit'  menya.  A  paradoksy  voznikayut  lish'  iz  diletantizma   -
nevol'nogo ili prednamerennogo. Mne eto ne  nravitsya  ni  v  nauke,  ni  v
obychnom razgovore, razve tol'ko radi smeha, no, pohozhe,  sejchas  ne  mesto
yumoru.
     Dors rassmeyalas' tak, kak  mogla  smeyat'sya  tol'ko  ona  -  negromko,
nezhno, slovno vesel'e bylo dlya nee nekim sokrovishchem i  ona  ne  zhelala  im
razbrasyvat'sya.
     - Vidimo, paradoks zastavil tebya zagovorit' stol' pateticheskim tonom,
a ty vsegda uzhasno smeshnoj, kogda tak govorish'.  YA  vse  ob座asnyu.  Vot  uzh
vovse ne sobiralas' tebya zlit'.
     Ona naklonilas',  pogladila  muzha  po  ruke,  a  on  s  udivleniem  i
rasteryannost'yu obnaruzhil, chto ego ruka neproizvol'no szhalas' v kulak.
     - Ty mnogo govorish' o psihoistorii. Po krajnej  mere,  so  mnoj.  |to
tebe izvestno? - sprosila Dors.
     Seldon otkashlyalsya.
     -  Esli  govorit'  o  psihoistorii,  to  tut  ya  polagayus'  na   tvoe
miloserdie. Proekt sekreten. Sekreten po samoj  svoej  suti.  Psihoistoriya
budet rabotat', esli tol'ko lyudi, kotoryh ona kasaetsya,  ne  budut  nichego
znat' o nej. Poetomu govorit' o proekte ya mogu tol'ko s YUgo i s toboj. CHto
kasaetsya YUgo, to tut rech' ob intuicii. On blestyashchij uchenyj,  no  nastol'ko
derzok, chto sposoben prygnut' v  peklo  s  zavyazannymi  glazami,  i  togda
prihoditsya igrat' rol' sderzhivayushchego  faktora.  Vidimo,  mne  suzhdeno  vsyu
zhizn' prismatrivat' za nim, opekat'. U menya, pravda, tozhe  poroj  mel'kayut
dikie mysli, i eto pomogaet mne poroj slushat', kak oni zvuchat, dazhe togda,
- ulybnulsya on, - kogda ty otkrovenno daesh' mne ponyat', chto  ne  ponimaesh'
ni slova iz togo, o chem ya govoryu.
     - Znayu, chto ya tvoj demonstracionnyj stend, i ne imeyu  nichego  protiv,
Geri, tak  chto  ne  nado  delat'  pospeshnyh  vyvodov  i  menyat'  privychki.
Estestvenno, ya pochti nichego  ne  ponimayu  v  matematike,  ya  vsego-navsego
istorik, dazhe ne uchenyj-istorik. I sejchas vse moe vremya  zanyato  izucheniem
vozdejstviya ekonomicheskih izmenenij na razvitie politicheskih sobytij...
     - Da, i, mezhdu prochim, tut ya tvoj demonstracionnyj stend, ili  ty  ne
zamechaesh'?  To,  chem  ty  sejchas  zanimaesh'sya,  ponadobitsya  mne  v   odin
prekrasnyj den' dlya psihoistorii, a posemu u  menya  est'  podozrenie,  chto
togda ty mne okazhesh' neocenimuyu pomoshch'.
     - Prekrasno! Vot my i vyyasnili,  pochemu  ty  so  mnoj  zhivesh',  -  ya,
sobstvenno, i tak dogadyvalas', chto ne iz-za moej blistatel'noj krasoty, -
a teper' pozvol', ya prodolzhu svoe ob座asnenie.  Tak  vot,  izredka,  v  teh
sluchayah, kogda ty otstupaesh' ot chistoj  matematiki,  mne  kazhetsya,  chto  ya
nachinayu ulavlivat' hod tvoih myslej. Neskol'ko raz ty  pytalsya  raz座asnit'
mne nechto, chto ty nazyvaesh'  neobhodimost'yu  minimalizma.  Dumayu,  ya  tebya
pravil'no ponyala. Pod etim ty imeesh' v vidu...
     - YA znayu, chto ya imeyu v vidu.
     - Geri, utihomir'sya, - chut' obizhenno urezonila ego Dors. - YA vovse ne
sobirayus' ob座asnyat' eto tebe. YA sebe pytayus' ob座asnit'. Ty zhe skazal,  chto
ty moj demonstracionnyj stend, vot i pobud' im nemnogo. CHestnaya  igra,  ne
tak li?
     - CHestnaya-to ona chestnaya, no esli  ty  sobiraesh'sya  obvinit'  menya  v
vysokoparnosti, kogda ya govoryu, chto edinstvennoe malen'koe...
     - Hvatit! Zamolchi! Ty govoril mne, chto minimalizm yavlyaetsya  odnim  iz
glavnejshih  principov  prikladnoj  psihoistorii,  v   sposobnosti   menyat'
nezhelatel'nyj hod sobytij na zhelaemyj  ili,  po  krajnej  mere,  na  menee
nezhelaemyj. Ty govoril, chto  izmeneniya  dolzhny  byt'  samymi  nezametnymi,
samymi minimal'nymi, kakie tol'ko vozmozhny...
     - Verno, - kivnul Seldon. - |to potomu...
     - Pozvol', Geri, - prervala ego Dors. - Ob座asnyayu  sejchas  ya.  My  oba
prekrasno znaem, chto ty vse  otlichno  ponimaesh'.  Minimalizm  nuzhen  iz-za
togo, chto lyuboe izmenenie daet miriady pobochnyh yavlenij, a eto  ne  vsegda
pozvolitel'no. Esli  zhe  izmenenie  slishkom  veliko  i  pobochnyh  yavlenij,
sledovatel'no, ogromnoe kolichestvo, stanovitsya ochevidno,  chto  itog  budet
slishkom dalek ot togo, chto zadumano, i bolee togo - on  stanet  sovershenno
nepredskazuem.
     - Vse tochno, - podtverdil Seldon. - V etom sut' haoticheskogo effekta.
Problema  sostoit  v  tom,  sushchestvuyut  li  beskonechno  malye   izmeneniya,
sposobnye  sdelat'  rezul'tat  predskazuemym,  ili  istoriya   chelovechestva
neizbezhno i neizmenno haotichna vo vseh  otnosheniyah.  Imenno  poetomu  ya  i
polagal vnachale, chto psihoistoriya ne...
     - Znayu, znayu, no daj zhe mne dogovorit'! Delo vovse ne v  tom,  kazhdoe
li izmenenie mozhno dovesti do minimuma. Delo v tom, chto  lyuboe  izmenenie,
prevyshayushchee predely minimuma, haotichno. Mozhet okazat'sya  tak,  chto  nuzhnoe
izmenenie ravno nulyu, a esli ne nulyu, to kakoj-to ochen' maloj velichine,  i
togda osnovnoj problemoj stanet to, kak  obnaruzhit'  nekotoroe  izmenenie,
dostatochno maloe, i vse zhe bol'she nulya. Vot primerno tak ya ponimayu to, chto
ty nazyvaesh' minimalizmom.
     - Bolee ili menee verno, - soglasilsya Seldon. - Bezuslovno, na  yazyke
matematiki  eto  mozhno  bylo  by  vyrazit'  bolee  chetko  i  kratko.   Vot
posmotri...
     - Smilujsya! - progovorila Dors. - Itak, raz ty znaesh', kakoe znachenie
etot moment imeet  dlya  psihoistorii,  tebe  dolzhno  byt'  ponyatno  mnogoe
otnositel'no Demerzelya. U tebya est' znaniya, no net ponimaniya.  A  net  ego
potomu, chto tebe nikogda  ne  prihodilo  v  golovu  poprobovat'  primenit'
pravila psihoistorii k Zakonam Robotehniki.
     Seldon otricatel'no pomotal golovoj i probormotal:
     - Nu, teper' ya uzh tochno ne ponimayu, k chemu ty klonish'.
     -  No  ved'  eto  tak  prosto!  Robot  tozhe   pol'zuetsya   principami
minimalizma, Geri. Soglasno Pervomu Zakonu, robot ne  mozhet  nanesti  vred
cheloveku.  |to  -  glavnoe  pravilo  dlya  obychnyh  robotov,  no  Demerzel'
sovershenno neobychen, i dlya nego  vyshe  Pervogo  Zakona  stoit  Nulevoj.  A
Nulevoj Zakon glasit, chto robot ne mozhet nanesti vred vsemu  chelovechestvu.
I eto stavit Demerzelya tochno v takie zhe  ramki,  v  kakih  nahodish'sya  ty,
rabotaya jod psihoistoriej. Ponimaesh' teper'?
     - Vrode by, da.
     - Nadeyus'. Tak vot, esli Demerzel' i obladaet  sposobnost'yu  izmenyat'
soznanie lyudej, on dolzhen delat' eto bez nezhelatel'nyh pobochnyh yavlenij, a
poskol'ku on zanimaet post  prem'er-ministra  Imperatora,  takih  pobochnyh
yavlenij - besschetnoe kolichestvo.
     - I kakoe eto imeet otnoshenie k nyneshnej situacii?
     - Sam podumaj! Ty ne mozhesh' skazat' nikomu, krome menya, konechno,  chto
Demerzel' - robot; on tak vse ustroil, chto ty prosto ne mozhesh' ni s kem ob
etom govorit'. No chego stoilo proizvesti takoj povorot v  tvoem  soznanii?
Skazhi chestno, tebe hochetsya povedat' lyudyam, chto on -  robot?  Tebe  hochetsya
prekratit' ego sushchestvovanie i deyatel'nost', kogda ty napryamuyu zavisish' ot
ego pokrovitel'stva,  zashchity,  kogda  ty  obyazan  emu  samoj  vozmozhnost'yu
rabotat' spokojno? Net, konechno. Sledovatel'no, izmeneniya, proizvedennye s
tvoim soznaniem, dolzhny byt' isklyuchitel'no minimal'nymi, takimi, chtoby  ih
hvatalo rovno nastol'ko, chtoby ty ne progovorilsya v moment vozbuzhdeniya ili
bezzabotnosti. Izmeneniya nastol'ko minimal'ny, chto u nih  prakticheski  net
pobochnyh yavlenij.  Vot  imenno  tak  Demerzel'  i  pytaetsya  pravit'  vsej
Imperiej.
     - Nu a v sluchae s Dzhoranumom?
     - Tut delo sovsem drugoe. Kakie by ni byli u nego motivy, on -  yaryj,
otkrovennyj  protivnik  Demerzelya.  Nesomnenno,  Demerzel'  mog   by   vse
peremenit', no isklyuchitel'no cenoj takih izmenenij v  lichnosti  Dzhoranuma,
chto v itoge Demerzel' prosto ne smog by predugadat' rezul'tatov. I  vmesto
togo  chtoby  riskovat'  vozmozhnost'yu  nanesti  vred  Dzhoranumu,   vyzyvat'
pobochnye yavleniya, sledstviem kotoryh mozhet  byt'  nanesenie  vreda  drugim
lyudyam, a vozmozhno, i vsemu chelovechestvu, on dolzhen ne  trogat'  Dzhoranuma,
ne trogat' do teh por, pokuda ne pridumaet, ne najdet kakogo-to malen'kogo
izmeneniya, sovsem krohotnogo, s pomoshch'yu  kotorogo  mozhno  bylo  by  spasti
polozhenie, nikomu ne navrediv. Vot pochemu YUgo prav, vot  pochemu  Demerzel'
dejstvitel'no uyazvim.
     Seldon slushal molcha. Pohozhe, on krepko  zadumalsya.  Proshlo  neskol'ko
minut, i nakonec on skazal:
     - Raz  Demerzel'  ne  mozhet  nichego  podelat',  znachit,  etim  obyazan
zanyat'sya ya.
     - On nichego ne mozhet podelat', no chto zhe mozhesh' podelat' ty?
     - YA delo drugoe. YA ne svyazan s Zakonami Robotehniki.  Mne  net  nuzhdy
obremenyat' sebya nepreryvnymi myslyami  o  minimalizme.  A  dlya  nachala  mne
neobhodimo povidat'sya s Demerzelem.
     Dors razvolnovalas' ne na shutku.
     - Neobhodimo? YA  uverena,  demonstrirovat'  vashe  znakomstvo  osobogo
smysla ne imeet.
     - Vidish' li, nastalo vremya, kogda dovol'no pritvoryat'sya, budto by  my
s nim neznakomy. Estestvenno, ya ne sobirayus' nanosit' emu  vizit  pod  rev
fanfar i s predvaritel'nym torzhestvennym ob座avleniem  po  golovideniyu.  No
uvidet'sya s nim mne ochen' nuzhno.





     Seldon bezumno zlilsya. Proklyatoe vremya, proklyatyj vozrast! Vosem' let
nazad, kogda on  vpervye  popal  na  Trentor,  on  by  ne  zadumyvalsya,  a
dejstvoval. Togda u nego nichegoshen'ki ne bylo za dushoj - gostinichnyj nomer
i pozhitki, kotorye zaprosto mozhno bylo unesti s soboj, to  bish'  svoboden,
kak ptica, i mog letat' po vsemu Trentoru, kuda vzdumaetsya.
     A  teper'...  Uchenye  sovety,  neobhodimost'  bespreryvno   prinimat'
kakie-to resheniya,  rabota,  rabota...  Nelegko  bylo  brosit'  vse  eto  i
pomchat'sya k Demerzelyu. Dopustim,  dazhe  esli  on  sumel  by  dejstvitel'no
vyrvat'sya - u samogo Demerzelya del bylo  po  gorlo.  Da,  vykroit'  vremya,
chtoby oni oba imeli vozmozhnost' vstretit'sya, pryamo skazhem, bylo nelegko.
     Nelegko bylo i smotret', kak Dors pokachivaet golovoj.
     - Prosto ne predstavlyayu, chto ty sobiraesh'sya delat', Geri.
     On neterpelivo otvetil:
     - YA tozhe, Dors, ne predstavlyayu, chto mne nuzhno delat'. Nadeyus'  ponyat'
ch_t_o_, no dlya etogo mne nado vstretit'sya s Demerzelem.
     - Tvoya pervejshaya obyazannost' - psihoistoriya. On  tebe  skazhet  imenno
eto.
     - Mozhet byt'. Vot ya i vyyasnyu.
     I teper', kak raz togda, kogda vosem' dnej spustya,  on  vybral  vremya
dlya vstrechi s prem'er-ministrom,  Seldon  poluchil  poslanie.  Staromodnye,
neskol'ko vychurnye bukvy zagorelis' na stennom ekrane v kabinete  Seldona.
Soderzhanie  poslaniya  sootvetstvovalo  vitievatosti  kalligrafii:   "PROSHU
AUDIENCII U PROFESSORA G|RI SELDONA".
     Seldon  neskol'ko  mgnovenij  udivlenno  smotrel  na  ekran.  Dazhe  k
Imperatoru teper' nikto ne dumal obrashchat'sya v  takom,  stoletnej  davnosti
duhe.
     Vdobavok bukvy byli ne napechatany dlya yasnosti  chteniya,  kak  delalos'
obychno. Napisano bylo tak, chto prochest' poslanie ne sostavlyalo  truda,  no
vmeste s tem pocherk byl krasiv i nebrezhen, slovno pisal tot,  kto  schitaet
kalligrafiyu iskusstvom. - A interesnee vsego byla,  konechno  zhe,  podpis':
"LASKIN DZHORANUM"! Ne kto-nibud' - sam Dzho-Dzho prosil audiencii u Seldona!
     Seldon nevol'no prichmoknul. Vot eto da!  Teper'  byl  yasen  i  podbor
slov, i kalligrafiya. Vse produmano - obychnaya pros'ba byla  izlozhena  takim
zamyslovatym  obrazom,  chto  prosto  obyazana  byla  vyzvat'   lyubopytstvo.
Bol'shogo zhelaniya vstrechat'sya s etim chelovekom ne bylo, to est' ne bylo  by
pri obychnyh obstoyatel'stvah. No radi chego takaya pompeznost'  i  artistizm?
|to emu zahotelos' vyyasnit'.
     On  poruchil  sekretaryu  dogovorit'sya  o  vremeni  i  meste   vstrechi.
Bezuslovno, v rabochem kabinete, a ne  doma.  Delovoj  razgovor  i  tol'ko,
nichego lichnogo.
     A glavnoe, vstrecha dolzhna  sostoyat'sya  kak  raz  togda,  kogda  i  on
zadumal povidat'sya s Demerzelem.
     Dors skazala:
     - Nichego udivitel'nogo, Geri. Ty pokolotil dvoih  ego  lyudej,  prichem
odin  iz  nih  -  ego  blizhajshij  pomoshchnik,  -  isportil  emu   zadumannoe
razvlechenie v vide studencheskogo bunta i,  sootvetstvenno,  vystavil  ego,
puskaj dazhe v lice ego soratnikov, v durackom svete. Vot  on  i  reshil  na
tebya posmotret', i u menya takoe oshchushchenie, chto luchshe mne prisutstvovat' pri
vashej vstreche.
     Seldon pokachal golovoj.
     - YA voz'mu s soboj Rejcha. On znaet te zhe samye priemy, chto znayu i  ya,
a let emu  vdvoe  men'she.  Hotya  ya  uveren,  chto  nikakaya  zashchita  mne  ne
ponadobitsya.
     - Kak, interesno, ty mozhesh' byt' v etom uveren?
     - Dzhoranum pridet ko mne v kabinet. Stalo byt', vstrecha  sostoitsya  v
predelah universiteta.  Molodezhi  krugom  -  hot'  otbavlyaj.  Po-moemu,  ya
dostatochno populyaren v  studencheskih  krugah,  i,  naskol'ko  dogadyvayus',
Dzhoranum - ne tupica zhe i ponimaet, chto doma i steny pomogayut. Dumayu,  chto
on budet isklyuchitel'no vezhliv i druzhelyuben.
     - Nu-nu... - progovorila Dors, i  ugolok  verhnej  guby  u  nee  edva
zametno pripodnyalsya.
     - No pritom - sovershenno ubijstvenen, - zakonchil Seldon.





     Geri Seldon pridal licu  otsutstvuyushchee  vyrazhenie  i  sklonil  golovu
rovno  nastol'ko  nizko,  chtoby  zasvidetel'stvovat'   podobayushchuyu   sluchayu
pochtitel'nost'. On uspel  do  vstrechi  vnimatel'no  rassmotret'  neskol'ko
golograficheskih portretov Dzhoranuma,  no,  kak  eto  chasto  byvaet,  nayavu
chelovek okazyvaetsya ne sovsem takim, a poroj - i sovsem ne takim,  kak  na
gologrammah, kak by staratel'no oni  ni  byli  izgotovleny.  "Veroyatno,  -
podumal Seldon, - vse delo v tom, kak reagiruesh' na real'nost'".
     Dzhoranum okazalsya vysokim  muzhchinoj  -  vo  vsyakom  sluchae,  ne  nizhe
Seldona rostom, no gorazdo plotnee professora. I delo tut bylo vovse ne  v
muskulature,  poskol'ku  on,  ne  buduchi  tuchnym,  proizvodil  vpechatlenie
cheloveka myagkotelogo. Okrugloe lico, gustaya shapka volos (skoree  peschanyh,
chem zheltyh), yasnye golubye glaza. Odet Dzhoranum byl  nebrezhno,  fizionomiyu
ego ukrashala poluulybka, sozdavavshaya illyuziyu druzhelyubiya i raspolozhennosti,
no ne ostavlyavshaya pri vsem pri tom somnenij,  chto  eto,  uvy,  illyuziya,  i
nichego bol'she.
     - Professor Seldon, - obratilsya on k Geri  glubokim,  nizkim,  horosho
postavlennym golosom professional'nogo oratora, - ya schastliv  videt'  vas.
Vy byli ochen' dobry, chto pozvolili mne navestit' vas. Dumayu, vy ne  budete
vozrazhat' protiv togo, chto ya pribyl k vam  ne  odin,  a  vmeste  so  svoim
blizhajshim  pomoshchnikom,  moej,  tak  skazat',  pravoj  rukoj,  hotya  i   ne
predupredil vas ob etom zaranee. A vy, vidimo, s nim uzhe znakomy.
     - Da, znakom. I prekrasno pomnyu, pri kakih obstoyatel'stvah sostoyalos'
nashe znakomstvo.
     Seldon neskol'ko nasmeshlivo vzglyanul na Namarti,  bolee  vnimatel'no,
chem v proshlyj raz, razglyadyvaya ego. Namarti byl srednego rosta, s  tonkimi
chertami  lica,  blednyj,  temnovolosyj,  shirokorotyj.  Ni  poluulybki,  ni
kakogo-to inogo vyrazheniya lica - tol'ko ostorozhnost' i vnimanie.
     - Moj drug, doktor Namarti, ego special'nost' -  drevnyaya  literatura,
prishel k vam po sobstvennoj iniciative. Izvinit'sya,  -  utochnil  Dzhoranum,
brosiv bystryj vzglyad na Namarti.
     Tot, slegka podzhav guby, progovoril bescvetnym golosom:
     - YA sozhaleyu, professor,  o  tom,  chto  proizoshlo  togda  na  pole.  YA
poprostu byl ne v kurse teh strogih pravil,  kotorymi  reglamentiruyutsya  v
vashem universitete podobnye sobraniya, i neskol'ko uvleksya.
     - CHto vpolne ponyatno, - skazal Dzhoranum. - Nichem drugim  i  ob座asnit'
nevozmozhno. I potom, on ponyatiya ne imel o tom, kto vy takoj. Dumayu, teper'
my vse mozhem zabyt' ob etom dosadnom incidente.
     - Uveryayu vas, dzhentl'meny, - skazal  Seldon,  -  chto  ya  ne  imeyu  ni
malejshego zhelaniya vspominat' o nem. Pozvol'te predstavit' vam moego  syna,
Rejcha Seldona. Kak vidite, ya tozhe ne odin.
     Rejch ochen' vyros. Teper' on hodil s usami  -  gustymi,  chernymi,  kak
podobaet istinnomu dalijcu. Vosem' let  nazad,  kogda  on  poznakomilsya  s
Seldonom, nikakih usov u nego, konechno, ne bylo i v pomine. Togda  on  byl
besprizornikom, golodnym oborvyshem. On byl nevysok, no krepok, muskulist i
lovok, glaza ego derzko sverkali, slovno on staralsya za schet  zanoschivosti
pribavit' paru-trojku dyujmov k svoemu rostu.
     - Dobroe utro, molodoj chelovek, - pozdorovalsya s Rejchem Dzhoranum.
     - Dobroe utro, ser, - uchtivo otvetil Rejch.
     - Proshu sadit'sya, dzhentl'meny, - priglasil gostej Seldon.  -  Mogu  ya
predlozhit' vam chego-nibud' vypit' ili zakusit'?
     Dzhoranum podnyal vverh ruki.
     - Net-net, ser. My zhe ne v gosti  k  vam  yavilis'.  -  Opustivshis'  v
predlozhennoe kreslo, on dobavil: - Hotya ochen' nadeyus', chto v budushchem  i  v
gosti my k vam ne raz zajdem.
     - Nu, esli rech' o dele, to ya ves' - vnimanie.
     -  Do  menya  doshli  sluhi,  professor   Seldon,   o   tom   malen'kom
proisshestvii, kotoroe vy stol' lyubezno soglasilis' ne vspominat', vot ya  i
udivilsya,  pochemu  vy  reshilis'  na  otchayannyj  postupok.  Ved'  eto  bylo
riskovanno, soglasites'.
     - Predstav'te sebe, ya tak ne dumal.
     - A vot ya dumal. Potomu i reshil uznat' o vas po  vozmozhnosti  bol'she,
professor Seldon. Vy interesnyj chelovek. Vy s Gelikona, esli ne oshibayus'.
     - Da, ya tam rodilsya. Vashi svedeniya tochny.
     - A na Trentore vy vosem' let.
     - |to tozhe ni dlya kogo ne sekret.
     - A znamenitost' vam prines samyj pervyj doklad o tom... kak  eto  vy
nazyvaete, o psihoistorii, ne tak li?
     Seldon edva zametno pokachal golovoj. Kak chasto  on  sozhalel  ob  etoj
neostorozhnosti. Konechno, togda emu i v golovu ne  moglo  prijti,  chto  eto
neostorozhnost'. On ulybnulsya.
     - YUnosheskij entuziazm. Iz etoj zatei nichego ne vyshlo.
     - Tak li? - Dzhoranum oglyadel kabinet  s  dovol'nym  izumleniem.  -  I
vse-taki vy nynche  dekan  matematicheskogo  fakul'teta  v  odnom  iz  samyh
prestizhnyh universitetov  Trentora,  a  ved'  vam  vsego  sorok,  esli  ne
oshibayus'. Mne, mezhdu prochim, sorok dva, poetomu  ya  ne  smotryu  na  vas  s
vysoty vozrasta. Vidimo, vy prosto-taki vydayushchijsya matematik, koli  sumeli
dobit'sya takogo vysokogo polozheniya.
     Seldon pozhal plechami.
     - Mne kak-to v golovu ne prihodilo dumat' ob etom.
     - Libo vy vydayushchijsya matematik, libo u vas vliyatel'nye druz'ya.
     - Nikto ne otkazalsya  by  ot  protekcii  vliyatel'nyh  druzej,  mister
Dzhoranum, no tut, ya dumayu, vy oshibaetes'.  U  universitetskih  professorov
takie druz'ya - redkost', da i voobshche druz'ya, esli na to poshlo.
     On ulybnulsya.
     Ulybnulsya i Dzhoranum.
     - A kak vam kazhetsya. Imperator - vliyatel'nyj drug, professor Seldon?
     - Vliyatel'nyj, konechno, no kakoe eto imeet otnoshenie ko mne?
     - A u menya takoe vpechatlenie, znaete li, chto Imperator - vash drug.
     - Uveren, v moem dos'e, mister Dzhoranum, est' otmetka o  tom,  chto  ya
pobyval na audiencii u Ego Imperatorskogo  Velichestva  vosem'  let  nazad.
Nasha vstrecha dlilas' okolo chasa, i  togda  ya  ne  zametil  s  ego  storony
kakih-libo priznakov druzheskogo raspolozheniya. S teh por ya s nim ni razu ne
vstrechalsya i dazhe ne videl ego - nu, razve chto po golovideniyu.
     - No, professor, vovse neobyazatel'no vstrechat'sya s Imperatorom lichno,
dlya togo chtoby on  chislilsya  vo  vliyatel'nyh  druz'yah.  Vpolne  dostatochno
vstrechat'sya s |do Demerzelem, prem'er-ministrom  Imperatora.  Demerzel'  -
vash opekun, a raz tak, mozhno s uverennost'yu skazat', chto i Imperator tozhe.
     - Prostite,  vy  eti  svedeniya  tozhe  iz  moego  dos'e  pocherpnuli  -
otnositel'no togo, chto prem'er-ministr - moj opekun? Ili  otyskali  chto-to
drugoe, chto pozvolilo vam prijti k takomu zaklyucheniyu?
     - Zachem zaglyadyvat' v dos'e, kogda  i  tak  prekrasno  izvestno,  chto
mezhdu vami sushchestvuet svyaz'? Vy eto znaete, i ya tozhe eto znayu. Tak davajte
primem eto kak dannost' i prodolzhim. I proshu vas, - on snova podnyal ruki v
znak protesta, -  tol'ko  ne  nado  iskrennih  vozrazhenij,  umolyayu.  Trata
vremeni, nichego bol'she.
     - Na samom dele, - skazal Seldon, - ya kak raz sobiralsya sprosit' vas:
pochemu vy tak uvereny v tom, chto emu vzdumalos' okazyvat' mne protekciyu? S
kakoj stati?
     - Professor! Nu zachem vy tak? Hotite vystavit' menya naivnym durachkom?
YA imeyu v vidu vashu psihoistoriyu, ved' ona tak nuzhna Demerzelyu.
     - A ya vam uzhe skazal, chto vse eto - ne  bolee  chem  yunosheskie  mechty,
kotorye ni k chemu ne priveli.
     - Vy mne mozhete govorit' chto ugodno, professor,  no  ya  ne  sobirayus'
verit' kazhdomu vashemu slovu. Pozvol'te, ya vam skazhu  otkrovenno.  YA  chital
tot vash doklad  i  popytalsya  ponyat',  o  chem  v  nem  rech'.  Mne  pomogli
matematiki. U menya i matematiki v shtate imeyutsya, vy ne dumajte.  Tak  vot,
oni skazali mne, chto eto dikaya mechta i sovershenno neveroyatnoe...
     - YA s nimi polnost'yu soglasen, - kivnul Seldon.
     - I vse zhe u menya takoe chuvstvo, chto Demerzel' zhdet,  kogda  vy  svoyu
psihoistoriyu razrabotaete i vnedrite v praktiku. Nu a esli _o_n_ ne  zhdet,
_ya_ soglasen zhdat'. I dlya vas, professor Seldon, bylo  by  namnogo  luchshe,
esli by ya podozhdal.
     - |to pochemu zhe?
     -  Potomu  chto  Demerzel'  na  svoem  postu   dolgo   ne   uderzhitsya.
Obshchestvennoe mnenie vse sil'nee otvorachivaetsya ot nego. Ochen' mozhet  byt',
chto  skoro,  kogda  Imperator  ustanet  ot  prisutstviya  ryadom   s   soboj
nepopulyarnogo prem'er-ministra,  grozyashchego  oprokinut'  tron,  na  kotorom
Imperator vossedaet, on bystren'ko podyshchet emu zamenu. I ochen' mozhet byt',
chto etoj zamenoj okazhetsya moya skromnaya persona.  A  vam  vse  ravno  nuzhen
budet opekun, kto-to, kto smozhet obespechit' vam  snosnoe  sushchestvovanie  i
spokojnye usloviya dlya raboty.
     - I etim opekunom stanete vy?
     - Konechno, i po toj zhe samoj prichine, po kotoroj etu  rol'  ispolnyaet
Demerzel'. Mne nuzhen prakticheskij metod primeneniya psihoistorii, s pomoshch'yu
kotorogo ya mog by bolee uspeshno pravit' Imperiej.
     Seldon ponimayushche kivnul; nemnogo pomolchav, skazal:
     -  V  takom  sluchae,  mister  Dzhoranum,  chto  tolku   mne   ob   etom
zadumyvat'sya? YA ved' vsego-navsego skromnyj uchenyj, zhivushchij tihoj  zhizn'yu,
zanyatyj  bezvrednoj   matematicheskoj   i   pedagogicheskoj   deyatel'nost'yu.
Sledovatel'no, ya sovershenno spokojno  mogu  prodolzhat'  zanimat'sya  svoimi
delami. Derites' sebe na zdorov'e s prem'er-ministrom. Kto by  iz  vas  ni
pobedil, u menya vse ravno budet opekun - nu, _t_a_k_  ya  vas,  po  krajnej
mere, ponyal.
     Dzhoranum prishchurilsya.
     - Doktor Seldon, vy patriot?
     - Nu konechno. Imperiya dala chelovechestvu tysyacheletiya mira - vo  vsyakom
sluchae, v osnovnom, mira - i obespechila neuklonnoe razvitie.
     - Vse tochno. No tol'ko progress neskol'ko zamedlilsya v poslednie paru
stoletij.
     Seldon rassmeyalsya.
     - YA takih podrobnostej ne izuchal.
     - A vam eto  i  ne  nuzhno.  Vy  znaete,  chto  v  politicheskom  smysle
poslednee stoletie, da i predydushchee, byli vremenami nepreryvnyh zavarushek.
Carstvovanie kazhdogo iz Imperatorov dolgo ne dlilos'  i  poroj  eshche  bolee
sokrashchalos' za schet pokushenij...
     - Dazhe razgovor ob etom, - prerval ego Seldon, - raven izmene.  Luchshe
by vam ne...
     - Poslushajte, - skazal Dzhoranum,  otkinuvshis'  na  spinku  kresla,  -
vidite, kak vse shatko? Imperiya gibnet. I ya gotov govorit' ob etom otkryto.
I moi posledovateli takzhe ne boyatsya govorit' ob etom otkryto, poskol'ku na
vse sto uvereny v etom.  Nam  nuzhen  nekto,  stoyashchij  po  pravuyu  ruku  ot
Imperatora,  kto  mog  by   upravlyat'   Imperiej,   podavlyat'   buntovskie
nastroeniya, kotorye to i delo vspyhivayut gde ugodno, privesti  vooruzhennye
sily v sostoyanie boegotovnosti, v kotorom im prosto  podobaet  nahodit'sya,
vozglavit' ekonomiku...
     Seldon protestuyushche vzmahnul rukoj.
     - I vy vse eto sumeete, tak, chto li?
     - Mne hotelos' by stat' etim chelovekom. Delo budet nelegkoe, i sil'no
somnevayus', chto vyiskalos' by mnogo ohotnikov im  zanyat'sya,  -  da  eto  i
ponyatno. Demerzel', bezuslovno, uzhe  ne  tyanet.  Pri  nem  upadok  Imperii
tol'ko uskoryaetsya, i skoro delo dojdet do polnogo raspada.
     - A vy, stalo byt', mozhete predotvratit' upadok?
     - Da, doktor Seldon. S vashej pomoshch'yu. S pomoshch'yu psihoistorii.
     - No, mozhet byt', i Demerzel' smog by  ostanovit'  upadok  s  pomoshch'yu
psihoistorii, esli by takaya nauka sushchestvovala?
     Dzhoranum, ne morgnuv glazom, zayavil:
     - Ona sushchestvuet. I davajte ne budem pritvoryat'sya, chto  eto  ne  tak.
Odnako ee sushchestvovanie Demerzelyu ne pomogaet. Psihoistoriya - ne bolee chem
instrument.  Znachit,  nuzhen  razum,  chtoby  ponyat'  ee,  i  umenie,  chtoby
rabotat'.
     - I vse eto u vas, kak ya ponimayu, imeetsya?
     - Da. YA znayu, na chto sposoben. Mne nuzhna psihoistoriya. YA hotel by  eyu
pol'zovat'sya. YA hochu ee imet'.
     Seldon pokachal golovoj.
     - Hotet' ne zapreshchaetsya. U menya ee net.
     - Net, _e_s_t_'_. I sporit' ya ne nameren.
     Dzhoranum naklonilsya vpered, slovno  hotel,  chtoby  Seldon  luchshe  ego
rasslyshal.
     - Vy utverzhdaete, chto vy - patriot. YA  obyazan  smestit'  Demerzelya  i
zanyat' ego mesto radi predotvrashcheniya  raspada  Imperii.  Odnako  sam  fakt
smeny liderov mozhet otchayanno oslabit' i bez togo shatkoe polozhenie. Vy ved'
ne hotite etogo? Vot _v_y_ i podskazhite mne, kak nuzhno dejstvovat',  chtoby
dobit'sya zhelaemogo delikatno, bez vreda i shuma, - radi zhizni vseh nas.
     - YA ne mogu, - skazal Seldon. - Vy pripisyvaete mne znaniya,  kotorymi
ya ne obladayu. Hotel by pomoch', no, uvy, ne imeyu vozmozhnosti.
     Dzhoranum rezko vstal.
     - Horosho. Teper' vam vse izvestno. Vy znaete, chto u  menya  na  ume  i
chego ya hochu ot vas. Podumajte. A bol'she podumat' proshu  ob  Imperii.  Vam,
mozhet byt', kazhetsya, chto vy chem-to obyazany Demerzelyu  -  etomu  otravitelyu
vseh  naselennyh  lyud'mi  millionov  planet  -  nu,  naprimer,   druzheskim
raspolozheniem. Bud'te osmotritel'ny.  To,  chem  vy  zanimaetes',  sposobno
pokolebat' samye osnovy Imperii. YA proshu vas o pomoshchi vo imya kvadrillionov
lyudej, naselyayushchih Galaktiku. Povtoryayu, podumajte ob Imperii.
     K koncu tirady golos Dzhoranuma pereshel na mogushchestvennyj  i  pugayushchij
polushepot. Seldon pochuvstvoval, chto ego probiraet drozh'.
     - YA i ne zabyvayu ob Imperii, - otvetil on.
     - Vot i vse, o chem ya proshu vas sejchas, - skazal Dzhoranum. - Blagodaryu
za to, chto prinyali i vyslushali menya.
     Seldon provodil vzglyadom Dzhoranuma i ego sputnika i eshche dolgo smotrel
na besshumno zakryvshuyusya za nimi dver'.
     On nahmurilsya. CHto-to ne davalo emu pokoya, no _ch_t_o_,  on  sam  poka
ponyat' ne mog.





     Namarti  ne  spuskal  s  Dzhoranuma  glaz.  Oba   sideli   v   nadezhno
ekranirovannom ofise v sektore Striling. Poka tut bylo  ves'ma  skromno  -
pozicii partii Dzhoranuma v Strilinge byli eshche slabovaty,  no  eto  nichego,
skoro oni tut obosnuyutsya posolidnee.
     Prosto porazitel'no, kak bystro pustilo korni ih dvizhenie. Vsego lish'
tri goda nazad ih deyatel'nost' byla nachata na pustom meste, a teper' vovsyu
davala rostki - gde-to  zametnee,  gde-to  men'she  -  po  vsemu  Trentoru.
Vneshnie Miry  poka  chto  ostavalis'  prakticheski  nedostupnymi.  Demerzel'
uporno trudilsya, oberegaya ih pokoj, no v  etom  kak  raz  i  sostoyala  ego
oshibka. Imenno zdes', na Trentore, bunty byli osobenno opasny. Gde  ugodno
ih mozhno bylo vzyat' pod kontrol', ostanovit'. A zdes' Demerzelya mozhno bylo
odolet'.  Stranno,  chto  on  etogo  ne  ponimal,  odnako  Dzhoranum  vsegda
priderzhivalsya mneniya o tom, chto reputaciya  Demerzelya  razduta,  chto,  esli
komu-libo vzbrelo by  v  golovu  kovyrnut'  ostrym  nozhichkom,  dragocennaya
rakovina okazalas' by pustoj, i chto Imperator  ne  stal  by  s  nim  dolgo
ceremonit'sya, esli by ego sobstvennaya zhizn' byla postavlena na kartu.
     Poka, po krajnej mere, vse prognozy Dzhoranuma sbyvalis'. Do sih por u
nego  ne  bylo  ni  edinogo  promaha,  ne  schitaya  dosadnogo   provala   v
Strilingskom universitete, sluchivshegosya s legkoj ruki etogo Seldona.
     Imenno poetomu Dzhoranum i naprosilsya k nemu s  vizitom.  V  ego  dele
melochej ne bylo. Lyubuyu zanozu  nuzhno  bylo  nemedlenno  udalyat'.  Dzhoranum
naslazhdalsya chuvstvom nepotoplyaemosti, i Namarti vynuzhden byl priznat', chto
nerazryvnaya cep' uspehov yavlyalas' nadezhnejshim zalogom togo, chto cep' eta i
dalee  ostanetsya  nerazryvnoj.   Lyudyam   svojstvenno   prinimat'   storonu
pobeditelya, pust' dazhe ego mnenie rashoditsya s ih sobstvennym.  Diletantov
i neudachnikov lyudi ne zhaluyut.
     No vot byla li beseda s Seldonom zvenom  v  cepi  uspehov  ili  stala
sleduyushchej zanozoj? Namarti byl vovse ne v vostorge ot togo,  chto  Dzhoranum
potashchil ego s soboj izvinyat'sya, da i tolku ot etogo, po  ego  vpechatleniyu,
ne vyshlo nikakogo.
     Teper' Dzhoranum sidel, zadumavshis' i posasyvaya bol'shoj palec,  slovno
pytalsya vysosat' ottuda chto-to pitatel'noe.
     - Dzho-Dzho, - negromko proiznes Namarti. On  byl  odnim  iz  nemnogih,
komu bylo pozvoleno tak obrashchat'sya k  Dzhoranumu  v  privatnoj  obstanovke,
nazyvaya ego etim umen'shitel'nym imenem, kotoroe naraspev vykrikivali tolpy
naroda. Dzhoranum mirilsya s etim na publike, no v lichnyh besedah treboval k
sebe uvazheniya oto vseh, isklyucheniya delalis' dlya nemnogih predannyh druzej,
s kotorymi ego svyazyvali dolgie otnosheniya. - Dzho-Dzho, - povtoril Namarti.
     Dzhoranum podnyal vzglyad.
     - Da, Dzh.D., v chem delo? - otozvalsya on neskol'ko razdrazhenno.
     - CHto my budem delat' s etim Seldonom, Dzho-Dzho?
     - Delat'? Poka nichego. Pozdnee, mozhet byt', on prisoedinitsya k nam.
     - No zachem zhdat'? Mozhno  nadavit'  na  nego.  Potyanut'  za  koe-kakie
nitochki v universitete, i emu nebo pokazhetsya s ovchinku.
     - Net-net. Poka Demerzel' nam ne meshal idti svoej dorogoj. Tupica. On
slishkom doverchiv.  No  men'she  vsego  mne  hotelos'  by,  chtoby  on  nachal
dejstvovat', do togo kak  my  budem  polnost'yu  gotovy.  A  neprodumannyj,
grubyj shag v otnoshenii Seldona mozhet sprovocirovat' Demerzelya na  otvetnye
dejstviya. Dumayu, Demerzel' vozlagaet na Seldona bol'shie nadezhdy.
     - Iz-za etoj samoj psihoistorii, chto li?
     - Imenno.
     - A chto eto za shtuka? YA ob etom ne slyhal dazhe.
     - Ne ty odin.  |to  matematicheskij  podhod  k  analizu  chelovecheskogo
obshchestva,  v  rezul'tate  kotorogo   stanovitsya   vozmozhnym   predskazanie
budushchego.
     Namarti nahmurilsya i nevol'no otodvinulsya podal'she ot Dzhoranuma.  CHto
on, shutit, chto li? Hochet nasmeshit' ego? U Namarti s chuvstvom yumora  vsegda
bylo tugo.
     - Predskazanie budushchego? - peresprosil on. - |to kak?
     - Ha! Esli by ya znal  kak,  zachem  by  mne  bylo  nuzhno  taskat'sya  k
Seldonu?
     - CHestno govorya, ne  veritsya  mne  v  eto,  Dzho-Dzho.  Kak  eto  mozhno
predskazyvat' budushchee? Kak gadalki?
     - YA tozhe tak dumal, no, posle  togo  kak  Seldon  isportil  zateyannyj
toboj miting, ya pointeresovalsya ego kar'eroj. Ot i do. Vosem' let nazad on
yavilsya na  Trentor  i  prochel  doklad  o  psihoistorii  na  matematicheskom
kongresse. I vse. Bol'she on k etomu ne vozvrashchalsya. Polnoe molchanie.
     - Pohozhe, chto v etom i net nichego.
     - O net, kak raz naoborot.  Esli  by  ne  nastupila  srazu  zhe  posle
doklada takaya tishina, esli by soobshcheniya shli na ubyl' postepenno,  esli  by
kritiki vysmeyali ego doktrinu, vot togda, soglasen, nichego by  v  etom  ne
bylo.  No  eto  vnezapnoe  molchanie  oznachaet,  chto  vsya  situaciya  vokrug
psihoistorii pomeshchena v samyj moshchnyj morozil'nik. Ochen' mozhet byt', imenno
poetomu Demerzel' nas i pal'cem  ne  trogaet  Ochen'  mozhet  byt',  chto  im
rukovodyat ne durackaya doverchivost'  i  verhoglyadstvo,  a  psihoistoriya,  s
pomoshch'yu   kotoroj   predskazano   nechto   takoe,   chem   Demerzel'   reshil
vospol'zovat'sya v nuzhnyj moment. Koli tak, my provalimsya, esli  tol'ko  ne
sumeem sami vospol'zovat'sya psihoistoriej.
     - No Seldon utverzhdaet, chto ee ne sushchestvuet.
     - A ty by ne utverzhdal, bud' ty na ego meste?
     - Vse ravno ya schitayu, chto na nego stoit nadavit'.
     - Bespolezno, Dzh.D. Ty kogda-nibud' slyhal rasskaz o topore Venna?
     - Net.
     - Esli by ty tozhe byl s Nishaji, navernyaka slyhal by. U menya na rodine
eto - znamenitaya skazka. Koroche govorya, etot Venn byl lesorub,  i  u  nego
byl volshebnyj topor, kotorym mozhno bylo bez truda  svalit'  lyuboe  derevo.
Sam ponimaesh', veshch' zhutko cennaya, no Venn ne staralsya ni ot  kogo  pryatat'
svoj topor. I tem ne menee nikto  i  ne  pytalsya  ego  ukrast',  poskol'ku
nikto, krome samogo Venna, ne v silah byl podnyat' topor, ne govorya  uzhe  o
tom, chtoby razmahnut'sya i udarit' im po derevu.
     Nu tak vot, v nastoyashchee  vremya  nikto,  krome  Seldona,  ne  v  silah
upravit'sya s psihoistoriej. Okazhis' on na nashej storone tol'ko potomu, chto
my vynudili ego k etomu, my  nikogda  ne  smozhem  byt'  uverennymi  v  ego
vernosti. Razve on ne sumeet predprinyat' takie dejstviya, chto oni pokazhutsya
nam poleznymi i nuzhnymi, no prodelaet eto tak hitro, chto v konce koncov my
syadem v luzhu. Net,  na  nashu  storonu  on  dolzhen  perejti  dobrovol'no  i
rabotat' na nas, potomu chto budet zhelanie, chtoby my pobedili.
     - I kak zhe my etogo dob'emsya?
     - U Seldona est' syn. Rejch - vrode by tak  on  ego  nazyval.  Ty  ego
horosho rassmotrel?
     - Ne ochen'.
     - Oh, Dzh.D., Dzh.D., proigraesh', drug moj, esli ne budesh' vo  vse  kak
sleduet vnikat'. V nashem dele nado glyadet' v oba. |tot yunosha menya slushal s
goryashchimi  glazami.  Na  nego  moi  dovody  yavno   proizveli   vpechatlenie.
Edinstvennoe, chto ya pro sebya znayu tochno, tak  eto  to,  kakoe  vpechatlenie
proizvozhu na lyudej. YA vsegda znayu navernyaka, kogda ya  cheloveka  potryas  do
glubiny dushi, kogda moj slushatel' i zritel' gotovy peredumat'.
     Dzhoranum ulybnulsya. Tol'ko teper' na lice ego  igrala  ne  formal'naya
poluulybka-maska, kotoruyu on vynosil na publiku.  Na  etot  raz  eto  byla
holodnaya i, pozhaluj, dazhe strashnaya uhmylka.
     - Podumaem, kak nam byt' s  Rejchem,  -  skazal  on,  -  i  nel'zya  li
dobrat'sya do Seldona cherez nego.





     Posle togo kak dvoe politikanov retirovalis', Rejch  prigladil  usy  i
vzglyanul na Seldona. On ispytyval ni  s  chem  ne  sravnimoe  udovol'stvie,
priglazhivaya usy. Zdes', v sektore Striling, koe-kto iz muzhchin  nosil  usy,
no im bylo  beznadezhno  daleko  do  Rejcha.  A  bol'shinstvo  razgulivali  s
sirotlivo ogolennymi verhnimi gubami. Seldon tozhe byl bezusyj, a potomu na
Rejcha proizvodil vpechatlenie vneshne cheloveka unylogo,  bez  izyuminki.  Da,
sobstvenno, pri ego cvete volos ot usov proku bylo by malo.
     Rejch nemnogo podozhdal, dumaya, chto Seldon sam vyjdet iz razdumij, no v
konce koncov ne vyderzhal.
     - Pa! - okliknul on professora.
     Seldon posmotrel na nego i rasteryanno sprosil:
     - CHto?
     Navernoe, rasserdilsya, chto pobespokoil ego, reshil Rejch i skazal:
     - Mne kazhetsya, ty zrya prinyal etih parnej.
     - O? |to pochemu zhe?
     - Nu, etot-to, hudyushchij, ne pomnyu, kak ego zvat', eto  zhe  tot  samyj,
kogo ty otdelal togda, na pole. On navernyaka eto zapomnil.
     - On zhe izvinilsya.
     - On etogo ne hotel.  A  drugoj,  Dzhoranum,  etot  voobshche,  po-moemu,
lichnost' opasnaya. A esli by u nih bylo oruzhie?
     - CHto? Zdes', v universitete? V moem kabinete? Net,  nevozmozhno.  Tut
tebe ne Billibotton. Da i potom,  dazhe  esli  by  oni  popytalis'  zateyat'
potasovku, ya by s nimi legko upravilsya. S oboimi.
     - Ne znayu, - pokachal golovoj Rejch. - Ty...
     -   Molchi,   neblagodarnoe   chudovishche,   -   prerval   ego    Seldon,
predosteregayushche podnyav ukazatel'nyj palec. - Sejchas  ty  nachnesh'  govorit'
tochno tak zhe, kak tvoya matushka, a ya ot nee uzhe naslushalsya. YA ne stareyu, po
krajnej mere, _n_e _s_l_i_sh_k_o_m_ eshche sostarilsya. I potom, ty byl  ryadom,
a ty v drake mne ne ustupish'.
     Rejch namorshchil nos.
     - Ot draki  tolku  chut'.  -  On,  konechno,  hotel  skazat':  "drat'sya
bespolezno". Vremya ot vremeni, hotya proshlo uzhe  celyh  vosem'  let,  Rejch,
net-net, da i sbivalsya na dalijskij akcent, bezoshibochno ukazyvayushchij na ego
proishozhdenie iz nizshih sloev obshchestva. Vdobavok on byl nevysokogo  rosta,
i eto poroj zhutko razdrazhalo ego. No glavnoe, u nego byli usy, i nikomu ne
udavalos' poka  unizit'  ego.  -  A  chto  ty  sobiraesh'sya  delat'  s  etim
Dzhoranumom?
     - Poka nichego.
     - Poslushaj, pa. YA paru raz videl  Dzhoranuma  po  golovizoru.  YA  dazhe
zapisal ego rechi. Pro nego zhe  vse  boltayut  napropaluyu,  vot  ya  i  reshil
posmotret', chto on skazhet. I znaesh', chto-to est' v ego trepe.  Mne  on  ni
chutochki ne nravitsya, ya ne veryu emu, i vse-taki _ch_t_o_-_t_o_  v  nem  est'
etakoe. On hochet, chtoby u vseh sektorov byli ravnye prava i vozmozhnosti, -
v etom zhe net nichego durnogo, verno?
     - Konechno, net. Lyuboj civilizovannyj chelovek podpisalsya by pod etim.
     - Tak  pochemu  zhe  togda  u  nas  vse  ne  tak?  Imperator  pod  etim
podpishetsya? A Demerzel'?
     -  Imperatoru  i  prem'er-ministru  prihoditsya  zabotit'sya  obo  vsej
Imperii. Oni ne mogut vse vremya dumat'  tol'ko  o  Trentore.  A  Dzhoranumu
legko razglagol'stvovat' o ravenstve. U nego nikakoj otvetstvennosti ni za
chto net. Zanimaj  on  pravyashchij  post,  on  by  bystro  ubedilsya,  chto  eto
kolossal'nyj trud - pravit' dvadcat'yu pyat'yu  millionami  mirov.  Da  i  ne
tol'ko v etom delo. On by postoyanno stalkivalsya s soprotivleniem,  kotoroe
by okazyvali emu sami sektory. Kazhdomu iz nih hochetsya  pobol'she  ravenstva
dlya sebya - no ne stol'ko zhe dlya drugih. Skazhi, Rejch, tebe ne kazhetsya,  chto
Dzhoranumu nado by dat' vozmozhnost' poupravlyat', hotya by dlya togo, chtoby my
uvideli, na chto on sposoben?
     - Ne znayu, - pozhal plechami Rejch. - YA prosto dumayu... No ya tochno znayu,
esli by on poproboval tebya hot' pal'cem tronut',  ya  by  ego  pridushil  na
meste.
     - Sledovatel'no, lyubov' ko mne dlya tebya stoit vyshe sud'by Imperii?
     - Eshche by. Ty - moj otec.
     Seldon s lyubov'yu posmotrel na Rejcha, no ne prochel v ego vzglyade togo,
chto pozvolilo by emu okonchatel'no uspokoit'sya. Kakovy byli na  samom  dele
gipnoticheskie chary Dzhoranuma?





     Geri Seldon otkinulsya na spinku stula, kotoraya slegka podalas' nazad.
Polulezha, zakinuv ruki za golovu, on prikryl glaza. Kazalos', on dremlet.
     Dors  Venabili  sidela  v   protivopolozhnom   konce   komnaty   okolo
vyklyuchennogo vizora. Mikrofil'my, prosmotrennye  eyu,  uzhe  byli  ubrany  v
futlyary. Segodnya ona osnovatel'no pokopalas' v nih, proveryaya  pravil'nost'
svoej tochki zreniya otnositel'no Florinskogo Incidenta, imevshego  mesto  na
rannem etape istorii Trentora, i reshila, chto pora peredohnut'.  Interesno,
o chem dumaet sejchas Geri?
     Navernoe, o psihoistorii. Skoree vsego, u  nego  ujdet  ves'  ostatok
zhizni na razrabotku podhodov k etomu poluhaotichnomu  metodu,  a  zakonchit'
rabotu on tak  i  ne  uspeet  i  budet  vynuzhden  peredat'  ee  drugim  (v
chastnosti, Amarilyu, esli etot molodoj  chelovek  k  tomu  vremeni  tozhe  ne
slomaet golovu na psihoistorii), i eto razryvaet ego serdce.
     Odnako imenno eto davalo emu sily dlya zhizni. On  nepremenno  prozhivet
dol'she, kogda kazhdyj ego den' s utra do nochi zanyat delom, i  eto  radovalo
Dors. No ona znala, chto nastanet den', kogda poteryaet  ego,  i  mysl'  eta
pugala ee. Ona i podumat' ne mogla ran'she, chto budet tak, - ran'she,  kogda
ee zadacha byla proshche prostogo - berech' ego radi sohraneniya ego znanij.
     Kogda zhe vse eto stalo dlya nee lichnym delom? I moglo li  byt'  teper'
chto-to bolee lichnoe? CHto takogo bylo v etom cheloveke,  chto  zastavlyalo  ee
volnovat'sya vsyakij raz, kogda ego ne bylo ryadom, - dazhe togda,  kogda  ona
byla tverdo uverena, chto s nim vse v poryadke, i po idee, zalozhennye vnutri
nee refleksy ne prizyvali ee ni k kakim dejstviyam? Ved' ej bylo  prikazano
vsego-navsego  zabotit'sya  o  ego  bezopasnosti.  Otkuda  zhe  vzyalos'  vse
ostal'noe?
     Davnym-davno ona pogovorila ob  etom  s  Demerzelem  -  togda,  kogda
tverdo ubedilas', chto chuvstva ne obmanyvayut ee.
     On grustno posmotrel na nee i skazal:
     - Prostyh otvetov ne zhdi, Dors. Ty sama ne  tak  prosta.  YA  v  svoej
zhizni tozhe izredka vstrechayu lyudej, ryadom s kotorymi mne bylo legche dumat',
priyatnee sushchestvovat', proshche proyavlyat' otvetnye reakcii. YA pytalsya ocenit'
prichinu legkosti moih reakcij v ih prisutstvii i trudnost' - v otsutstvii,
chtoby ponyat', chto ya priobretayu ili teryayu. V konce koncov stalo  yasno,  chto
radost' ot ih obshchestva pereveshivala pechal' ot ih ischeznoveniya. Tak chto  uzh
luchshe ispytyvat' takie chuvstva, kakie ty ispytyvaesh' sejchas, chem naoborot.
     Dors podumala: "Nastanet den', i Geri ujdet, i  etot  den'  s  kazhdym
chasom vse blizhe, i dumat' ob etom ya ne dolzhna".
     Imenno  zatem,  chtoby  izbavit'sya  ot  etoj  navyazchivoj  mysli,   ona
okliknula muzha:
     - Geri, o chem ty dumaesh'?
     - CHto?
     Seldon otkryl glaza i posmotrel na Dors.
     - Skoree vsego, o psihoistorii. Navernoe, zashel v ocherednoj tupik?
     - Da nu... Vovse ne ob etom ya dumal. Znaesh', o  chem?  -  sprosil  on,
negromko rassmeyavshis'. - Ni za chto ne dogadaesh'sya. O volosah!
     - O volosah? Vot eto nomer! O ch'ih zhe?
     - V dannyj moment - o tvoih, - skazal Seldon i s lyubov'yu posmotrel na
zhenu.
     - S nimi chto-nibud' ne v poryadke?  Mozhet,  perekrasit'  ih  v  drugoj
cvet? Navernoe, ya dolzhna byla uzhe posedet'?
     - Bros'! _T_v_o_i_m_ volosam ne nuzhna sedina... Ponimaesh', eta  mysl'
zastavila menya podumat' o  sovershenno  postoronnih  veshchah.  K  primeru,  o
Nishaje.
     - Nishajya? |to chto?
     - Vidish' li,  Nishajya  ne  byla  chast'yu  doimperskogo  Trentorianskogo
Korolevstva, potomu ya vovse ne udivlen, chto ty o nej dazhe ne slyshala.  |to
planeta, ochen' malen'kaya. Izolirovannaya. Nikomu ne nuzhnaya i  neinteresnaya.
Da i ya o nej v konce koncov uznal tol'ko potomu, chto pointeresovalsya. Malo
kakomu  iz  dvadcati  pyati  millionov  mirov  udavalos'  dobit'sya   takogo
golovokruzhitel'nogo vzleta izvestnosti, prichem sredi nih vryad li  otyshchetsya
stol' maloznachitel'nyj mir, kak Nishajya... A ved' eto interesno, ne  pravda
li, i ves'ma znachitel'no.
     Dors otodvinula v storonu spravochnye materialy i sprosila:
     - Ty reshil v ocherednoj raz pouprazhnyat'sya v paradoksah?  K  chemu  etot
razgovor o znachitel'nosti i neznachitel'nosti?
     - O, ya vovse ne vydumyvayu nikakih paradoksov, dazhe togda, kogda oni u
menya poluchayutsya. Ponimaesh', Dzhoranum ved' s Nishaji.
     - A, tak ty dumaesh' o Dzhoranume?
     - Da. YA prosmotrel odno iz ego  vystuplenij  -  po  nastoyaniyu  Rejcha.
Smysla v  nem,  pryamo  skazhem,  nemnogo,  no  obshchee  vpechatlenie  poistine
gipnoticheskoe. Na Rejcha on podejstvoval imenno tak.
     - Dumayu, tak by on podejstvoval na lyubogo dalijca, Geri.  Nepreryvnye
prizyvy Dzhoranuma k  ravenstvu  sektorov,  estestvenno,  najdut  otklik  v
serdcah unizhennyh termal'shchikov. Ty zhe pomnish' Dal'?
     - Otlichno pomnyu i niskol'ko ne vinyu  mal'chika.  Mne  prosto  ne  daet
pokoya to, chto Dzhoranum rodom s Nishaji.
     Dors pozhala plechami.
     - Nu, dolzhen zhe on byt' otkuda-to rodom, i naoborot, Nishajya vremya  ot
vremeni  dolzhna   porozhdat'   vydayushchihsya   lyudej,   vydayushchihsya   dazhe   po
trentorianskim merkam.
     - Vse verno, no kak ya tebe uzhe skazal, ya pointeresovalsya Nishajej. Mne
dazhe udalos' vyjti na giperprostranstvennuyu svyaz' s  odnim  vtorostepennym
sluzhashchim, chto stoilo mne dovol'no znachitel'noj summy, kotoruyu ya  pri  vsem
zhelanii ne mogu predostavit' dlya oplaty na fakul'tet.
     - Nu, i uznal ty chto-nibud' takoe, chto opravdalo by zatraty?
     - Pohozhe, uznal. Ponimaesh', Dzhoranum to i delo vstavlyaet v svoi  rechi
vsyacheskie rasskazy - legendy  svoej  rodnoj  planety.  I  eto  sluzhit  emu
horoshuyu sluzhbu zdes', na Trentore,  poskol'ku  on  proizvodit  vpechatlenie
cheloveka iz naroda, napolnennogo do  kraev  domoroshchennoj  filosofiej.  |ti
rasskazy ozhivlyayut ego rech', sozdaetsya  vpechatlenie,  chto  on  -  urozhenec,
malen'koj planety, vyrosshij na dalekoj  odinokoj  ferme,  raspolozhennoj  v
pastoral'noj, ekologicheski chistoj mestnosti. Lyudyam eto nravitsya - osobenno
trentoriancam, kotorye skoree umrut, chem soglasyatsya pereselit'sya kuda-libo
v ekologicheski chistuyu mestnost', no zato obozhayut mechtat' o takom.
     - Nu i chto?
     - A to, chto tot chelovek s Nishaji, s kotorym ya govoril,  ni  snom,  ni
duhom ne vedaet ni o kakih takih skazkah.
     - |to ne imeet  znacheniya,  Geri.  Kakaya  by  eto  ni  byla  malen'kaya
planeta, eto vse ravno planeta. To, chto u vseh na ustah v  toj  mestnosti,
gde rodilsya Dzhoranum, mozhet byt' ne vedomo  nikomu  v  teh  krayah,  otkuda
rodom chelovek, s kotorym ty besedoval.
     - Net-net. Narodnye predaniya, v tom ili drugom variante, kak pravilo,
gulyayut po vsej planete. I potom, ponimaesh', ya s trudom  razbiral  to,  chto
mne govoril etot chelovek. Govoril on na standartnom  galakticheskom,  no  s
takim zhutkim akcentom, chto ponyat' bylo pochti nevozmozhno. Radi  proverki  ya
pogovoril eshche koe s kem s etoj planety - to zhe samoe.
     - I chto?
     - U Dzhoranuma - ni malejshego akcenta. U nego priyatnyj  trentorianskij
vygovor, sovershenno bezuprechnyj. Poluchshe moego, esli na  to  poshlo.  YA,  k
primeru, grassiruyu "r" - tak govoryat na Gelikone. On - net.  Sudya  po  ego
dos'e, on pribyl na Trentor, kogda  emu  bylo  uzhe  devyatnadcat'.  Na  moj
vzglyad, sovershenno neveroyatno  provesti  pervye  devyatnadcat'  let  zhizni,
govorya na sovershenno varvarskom dialekte  Nishaji,  a  potom  okazat'sya  na
Trentore i utratit' vse sledy akcenta. Kak by dolgo on ni zhil  zdes',  vse
ravno chto-to dolzhno bylo by v ego vygovore ostat'sya takoe... Ty  na  Rejcha
posmotri - on zhe to i delo sbivaetsya na svoi dalijskie shtuchki.
     - I kakoj zhe vyvod ty sdelal?
     - Vyvod? Kakoj vyvod? Sizhu ves' vecher i pytayus' sdelat' vyvod,  pryamo
kak kakaya-nibud' dedukcionnaya mashina. Vyvod takoj: Dzhoranum ne  s  Nishaji.
Na samom dele, ya dumayu, on izbral Nishajyu  kak  vymyshlennuyu  rodinu  imenno
potomu, chto eto takaya otstalaya, maloznachitel'naya planeta, chto nikomu  i  v
golovu ne pridet tam navodit'  o  nem  spravki.  Veroyatno,  on  osushchestvil
skrupuleznejshuyu komp'yuternuyu proverku v poiskah takogo mira,  v  otnoshenii
kotorogo ego naimenee veroyatno bylo by ulichit' vo lzhi.
     - No eto smeshno, Geri. Zachem  emu  pridumyvat'  sebe  lozhnuyu  rodinu?
Iz-za etogo emu prishlos' by strashno fal'sificirovat' vse svoe dos'e.
     - Imenno eto on, po vsej  veroyatnosti,  i  sdelal.  Polagayu,  u  nego
dostatochno posledovatelej v municipal'nyh sluzhbah, chtoby on bez truda  mog
eto prodelat'. Skoree vsego, nikomu i v golovu  ne  prishlo  proveryat'  ego
utverzhdeniya, a vse ego posledovateli - slishkom ubezhdennye fanatiki,  chtoby
voobshche zavodit' takie razgovory.
     - I vse-taki, zachem?
     - Zatem, dumayu, chto Dzhoranum ne hochet, chtoby lyudi  znali,  otkuda  on
rodom na samom dele.
     - No pochemu? Vse planety v Imperii ravny - i v otnoshenii zakona, i  v
otnoshenii tradicij.
     - Ne znayu. Ne uveren. V real'noj zhizni chashche vsego vse obstoit ne  tak
ideal'no.
     - Nu i otkuda zhe on togda? U tebya est' kakaya-to dogadka?
     - Da. Ona vozvrashchaet nas k razgovoru o volosah.
     - Pri chem tut volosy?
     - Ponimaesh', pokuda ya besedoval s Dzhoranumom, ya vse vremya  chuvstvoval
sebya ne v svoej tarelke i nikak ne mog ponyat' pochemu. Nakonec ya ponyal, chto
eto iz-za ego volos. CHto-to v nih bylo takoe - gustota, blesk...  kakaya-to
neestestvennaya krasota - ya takoj ran'she nikogda ne videl. I vdrug ya ponyal.
U nego iskusstvennye volosy, staratel'no vyrashchennye na cherepe, kotoryj, po
idee, dolzhen by byt' lysym.
     - Dolzhen by? - prishchurilas' Dors. Pohozhe bylo, ona vse  ponyala.  -  Ty
hochesh' skazat'...
     - Da, hochu. On iz  arhaichnogo,  napichkannogo  mifami  trentorianskogo
sektora Mikogen. Vot imenno eto on i pytaetsya skryt'.





     Dors Venabili holodno i trezvo zadumalas'. Sobstvenno, ona tol'ko tak
i umela dumat' - holodno i trezvo, v otlichie ot togo,  kak  vela  sebya  vo
vremya emocional'nyh vspyshek.
     Ona zakryla glaza, chtoby luchshe sosredotochit'sya. Proshlo vosem'  let  s
teh por, kak oni s Geri pobyvali v  Mikogene,  da  i  probyli  tam  sovsem
nedolgo. Vostorgat'sya tam, pryamo skazhem, bylo  nechem,  razve  tol'ko  pishcha
vyzyvala voshishchenie.
     V soznanii ee malo-pomalu voskresla kartina... strannoe, puritanskoe,
patriarhal'noe soobshchestvo... tam dejstvitel'no udalyali vsyu  rastitel'nost'
s tela, i delalos' eto isklyuchitel'no dlya togo, chtoby protivopostavit' sebya
vsem ostal'nym, dlya togo, chtoby "ponyat', kto takie mikogency"...  Legendy,
vospominaniya (ili vydumki) o teh vremenah, kogda oni  pravili  Galaktikoj,
kogda zhizn' ih dlilas' dolgo, kogda sushchestvovali roboty...
     Dors otkryla glaza i sprosila:
     - Zachem, Geri?
     - Zachem chto, dorogaya?
     - Zachem emu skryvat', chto on iz Mikogena?
     Ona vovse ne dumala, chto Geri pomnit o Mikogene bol'she nee, i pomnit'
ne mog, no u nego byl sovsem drugoj um - ne luchshe  i  ne  huzhe,  a  prosto
drugoj. Ee um byl sposoben lish' na to, chtoby zapominat' i delat' ochevidnye
zaklyucheniya v forme matematicheskoj dedukcii. A um Geri  poroj  delal  samye
neozhidannye skachki. Seldon, pravda, staralsya delat' vid, budto by intuiciya
- eto iz toj oblasti, kotoraya svojstvenna  isklyuchitel'no  ego  assistentu,
YUgo Amarilyu, no Dors on ne mog  obmanut'.  Seldon  pytalsya  proizvodit'  i
drugoe vpechatlenie - neskol'ko strannovatogo matematika,  kotoryj  vziraet
na mir, ne perestavaya udivlyat'sya, no i v etom  on  tozhe  ne  mog  obmanut'
Dors.
     - Tak zachem zhe emu skryvat', chto on iz  Mikogena?  -  povtorila  Dors
svoj vopros.
     Seldon sidel, glyadya v odnu tochku. Kogda on vot tak sidel. Dors chut'em
ponimala, chto on pytaetsya izvlech' nechto cennoe iz principov  psihoistorii,
chto pomoglo by proyasnit' konkretnyj vopros.
     Nakonec Seldon otvetil.
     - Mikogen - zhestokoe  soobshchestvo  s  ujmoj  ogranichenij.  Tam  vsegda
otyshchetsya kto-to, kto vzbuntuetsya protiv ih diktata nad delami  i  myslyami.
Vsegda otyshchetsya kto-to,  kto  zahochet  rastvorit'sya  v  obshchej  masse,  kto
vozzhelaet  popast'  v  bolee  raskreposhchennyj  mir  za   predelami   takogo
soobshchestva. |to vpolne ponyatno.
     - I poetomu oni prinyalis' vyrashchivat' iskusstvennye volosy?
     - Ne sovsem tak. CHashche vsego Otstupniki - imenno tak mikogency imenuyut
predatelej i, bezuslovno, prezirayut ih - nosyat pariki. |to gorazdo  proshche,
no  namnogo  huzhe.  Kak  mne  skazali,  nastoyashchie  Otstupniki   vyrashchivayut
iskusstvennye volosy. Process  etot  neprostoj,  i  stoit  takaya  operaciya
nemalyh deneg, no v rezul'tate poluchaetsya pochti  neotlichimo  ot  nastoyashchih
volos. Slyhat'-to ya ob etom slyhal, no napryamuyu  nikogda  ne  stalkivalsya.
Neskol'ko let podryad  ya  potratil  na  izuchenie  vseh  vos'misot  sektorov
Trentora, pytayas' vyrabotat' osnovnye  principy  i  matematicheskuyu  osnovu
psihoistorii. Poka ya malo chem mogu  pohvastat'sya,  uvy,  no  ya  uznal-taki
koe-chto.
     - No vse zhe: zachem Otstupnikam skryvat', chto oni - iz Mikogena?  Ved'
ih nikto ne presleduet za eto, naskol'ko mne izvestno.
     - Net, ne presleduet. Na samom dele net takogo otnosheniya k mikogencam
kak k lyudyam vtorogo  sorta.  Vse  gorazdo  huzhe.  Ih  nikto  ne  prinimaet
vser'ez. Da, oni umny - eto priznayut vse: vysokoobrazovanny,  chestolyubivy,
vospitanny,  sushchie  mudrecy  v  tom,  chto  kasaetsya  gurmanstva,  poistine
ustrashayushchi v svoej sposobnosti podderzhivat' procvetanie rodnogo sektora, i
vse-taki nikto ne prinimaet ih vser'ez. Ih ubezhdeniya za predelami Mikogena
sozdayut u lyudej  vpechatlenie  gluposti,  prosto  neveroyatnoj,  operetochnoj
gluposti. I takoe otnoshenie perenositsya dazhe na  teh  mikogencev,  kotorye
stanovyatsya  Otstupnikami.   Popytajsya   mikogenec   zahvatit'   vlast'   v
pravitel'stve - da ego zhe na  smeh  podnimut.  Kogda  tebya  boyatsya  -  eto
erunda. Kogda tebya prezirayut - da net, i s etim, pozhaluj, zhit'  mozhno.  No
vot kogda nad  toboj  smeyutsya  -  eto  nevynosimo.  Dzhoranum  hochet  stat'
prem'er-ministrom, znachit, u nego dolzhny  byt'  volosy,  malo  togo  -  on
dolzhen vystavit' sebya urozhencem kakogo-to drugogo mira, prichem  zhelatel'no
raspolozhennogo kak mozhno dal'she ot Mikogena.
     - No poslushaj, est' zhe lyudi lysye, to est' prosto lysye?
     - Est', konechno, no vse ravno ih ne sputaesh' s  temi,  kto  podvergsya
polnoj depilyacii po mikogenskomu zakonu. Vo Vneshnih Mirah na eto vsem bylo
by naplevat'. No samo slovo "Mikogen" dlya zhitelej Vneshnih Mirov  -  pustoj
zvuk. Mikogency tak krepko derzhatsya za svoe nasizhennoe mesto, chto malo kto
iz nih kogda-libo otpravlyalsya vo Vneshnie Miry. A vot zdes',  na  Trentore,
vse obstoit sovsem po-drugomu. Da, lyudi tut mogut byt' lysymi, i  vse-taki
pri samoj bol'shoj lysine  u  nih  vse-taki  nablyudayutsya  kakie-to  ostatki
volos, i ih nalichie neoproverzhimo ukazyvaet, chto pered vami -  nikakie  ne
mikogency. Libo takie lyudi vyrashchivayut iskusstvennye volosy.  Te  nemnogie,
kto lys absolyutno i beznadezhno, - nu, schitaj, chto im zdorovo ne povezlo  v
zhizni. Navernoe, im prihoditsya vsyudu predostavlyat'  spravku,  chto  oni  ne
mikogency.
     Dors, slegka nahmurivshis', sprosila:
     - CHto eto nam daet?
     - Poka ne znayu.
     - A ty mog by dokazat', chto on - mikogenec, i sdelat' eto  dostoyaniem
glasnosti?
     - Ne uveren, chto eto budet  legko.  On  navernyaka  staratel'no  zamel
sledy, i dazhe v tom sluchae, esli mne udastsya...
     - Nu?
     Seldon pozhal plechami.
     - Mne by ne hotelos' prizyvat' k diskriminacii.  Social'naya  situaciya
na Trentore i bez togo napryazhennaya, tak chto vovse nezachem vypuskat' iz-pod
zamka strasti,  kotorye  potom  ni  mne,  ni  komu-to  drugomu  stanut  ne
podvlastny. Esli mne i pridetsya vylozhit' etot  mikogenskij  kozyr',  to  ya
vylozhu ego poslednim.
     - Znachit, ty tozhe zhelaesh' minimalizma.
     - Estestvenno.
     - I chto zhe v takom sluchae ty _s_o_b_i_r_a_e_sh_'_s_ya_ delat'?
     - YA dogovorilsya o vstreche s Demerzelem. Mozhet  byt',  on  znaet,  chto
delat'.
     Dors rezko vzglyanula na nego.
     - Geri, ne obmanyvaj sebya. Tak delo ne pojdet. Razve Demerzel' obyazan
razgadyvat' za tebya vse zagadki?
     - Net, no, mozhet byt', _e_t_u_ razgadaet.
     - A esli net?
     - Znachit, pridetsya pridumat' chto-nibud' drugoe.
     - K primeru?
     Grimasa boli i toski iskrivila lico Seldona.
     - Dors, ya ne znayu. Ne dumaj, chto  ya  tozhe  sposoben  razgadat'  lyubuyu
zagadku.





     |do Demerzel' na lyudyah poyavlyalsya redko, i  edinstvennym,  pozhaluj,  s
kem on bolee ili menee chasto videlsya,  byl  Imperator.  U  Demerzelya  byla
massa prichin derzhat'sya podal'she ot postoronnih vzglyadov, i odna iz  nih  -
ta, chto s godami on pochti ne menyalsya vneshne.
     Geri Seldon ne videl ego uzhe neskol'ko let, a lichno ne besedoval  eshche
dol'she.
     Uchityvaya  to,  kak  proshla  nedavnyaya  vstrecha  Seldona   s   Laskinom
Dzhoranumom, i on, i Demerzel' ponimali, chto afishirovat' ih svidanie  ni  k
koem sluchae nel'zya.  Vizit  Seldona  k  prem'er-ministru  v  Imperatorskij
Dvorec, ne mog ostat'sya nezamechennym, poetomu iz soobrazhenij  bezopasnosti
oni dogovorilis' vstretit'sya v nebol'shom, no roskoshno obstavlennom  nomere
gostinicy, raspolozhennoj nepodaleku ot dvorcovoj territorii.
     Uvidev Demerzelya, Seldon oshchutil bol' proshedshih let. Odno lish' to, chto
Demerzel' vyglyadel tochno tak zhe, kak vsegda, usililo etu bol'. On byl  vse
tak zhe vysok i staten, s pravil'nymi, zhestkimi chertami lica; v ego  temnyh
volosah mel'kali svetlye pryadi, no ne sediny. Lico ego nel'zya bylo nazvat'
krasivym, no ono bylo vyrazitel'no. Vneshne on porazitel'no  sootvetstvoval
idealu imperatorskogo prem'er-ministra i byl sovsem ne pohozh na  teh,  kto
zanimal etot post  do  nego.  Seldon  schital,  chto  odno  eto  davalo  emu
nekotoruyu vlast' nad Imperatorom, a sledovatel'no, i nad pridvornymi...  i
dazhe nad Imperiej.
     Demerzel' shagnul navstrechu Seldonu,  radostno,  po-dobromu  ulybayas'.
Pravdu  skazat',  dazhe  takaya  iskrennyaya  ulybka  pochti  ne  menyala  vechno
pechal'nogo, ozabochennogo vyrazheniya ego lica.
     - Geri, - skazal on, - kak ya rad tebya videt'. A ya  uzh  bylo  podumal,
chto ty peredumaesh' i ne vyberesh'sya.
     - A ya byl pochti uveren, chto peredumaete vy, prem'er-ministr.
     - Mozhno "|do", esli ty boish'sya nazyvat' menya moim nastoyashchim imenem.
     - Ne mogu. Iz menya ego kleshchami ne vytyanesh'. Ty zhe znaesh'.
     - YA vytyanu. Proiznesi ego. Mne bylo by tak priyatno  uslyshat'  ego  iz
tvoih ust.
     Seldon rasteryalsya. On prosto ne mog poverit',  chto  ego  guby  sumeyut
slozhit'sya dlya proizneseniya zvukov, chto golosovye svyazki somknutsya.
     - Deniel... - progovoril on nakonec.
     - R.Deniel Olivo, - kivnul Demerzel'. -  Poobedaesh'  so  mnoj,  Geri?
Ved' esli ya budu obedat' s toboj, mne ne pridetsya est'. Znaesh', eto  takoe
oblegchenie.
     - S radost'yu, hotya podobnoe odnostoronnee potreblenie pishchi ne vyazhetsya
s moim idealom sovmestnoj trapezy. Nu, mozhet, hotya by kusochek-drugoj?
     - Tol'ko chtoby dostavit' tebe udovol'stvie.
     - No vse ravno, - pokachal golovoj Seldon, - ya prosto ne  znayu,  stoit
li nam provodit' vmeste dolgoe vremya.
     - Stoit. YA poluchil na etot  schet  sootvetstvuyushchee  rasporyazhenie.  Ego
Imperatorskoe Velichestvo zhelaet, chtoby my s toboj vstretilis'.
     - Pochemu, Deniel?
     - CHerez dva goda sostoitsya ocherednoj matematicheskij kongress.  A  ty,
vrode, udivlen. Ty chto, zabyl?
     - Da net, ne to chtoby zabyl. YA prosto ob etom ne dumal.
     - Razve ty ne sobiraesh'sya prisutstvovat'? Na predydushchem kongresse  ty
byl glavnoj sensaciej.
     - Ugu. S psihoistoriej. Ta eshche sensaciya.
     - Ty privlek vnimanie Imperatora. Ni odnomu matematiku do tebya  takoe
ne udavalos'.
     - Privlek ya snachala tvoe vnimanie, a vovse ne Imperatora.  Potom  mne
prishlos'  udirat'  vo  vse  lopatki  i  ostavat'sya  v  nedosyagaemosti  dlya
Imperatora do teh por, pokuda ya  ne  sumel  ubedit'  tebya  v  tom,  chto  ya
vplotnuyu podoshel k nachalu psihoistoricheskih  izyskanij.  Tol'ko  potom  ty
pozvolil mne ostavat'sya v spasitel'noj neizvestnosti.
     - Buduchi glavoj matematicheskogo fakul'teta  v  prestizhnejshem  uchebnom
zavedenii? Somnitel'naya neizvestnost'.
     - I vse-taki eto tak, poskol'ku  eta  deyatel'nost'  -  prikrytie  dlya
togo, chem ya na samom dele zanimayus'.
     - Aga, vot i obed podali. Davaj poka poboltaem o  chem-nibud'  drugom,
prosto kak zakadychnye druz'ya. Kak Dors?
     - Prekrasno. Nastoyashchaya zhena. Gotova menya taskat'  vsyudu  na  povodke,
tak tryasetsya za moyu bezopasnost'.
     - |to ee rabota.
     - Ona mne tak i govorit - i slishkom chasto. Deniel, esli  ser'ezno,  ya
nikogda ne sumeyu otblagodarit' tebya za to, chto ty nas poznakomil.
     - Spasibo, Geri, no esli chestno,  ya  vovse  ne  predpolagal,  chto  vy
obretete semejnoe schast'e, osobenno Dors.
     - Ogromnoe spasibo tebe za etot  podarok,  dazhe  esli  ty  ne  ozhidal
takogo oborota del.
     - YA rad, no podarok etot somnitel'nyj, i ty eto so vremenem  pojmesh';
takoj zhe somnitel'nyj, kak moya druzhba.
     Seldon ne znal, chto otvetit', i, povinuyas' zhestu Demerzelya,  prinyalsya
za edu.
     CHerez nekotoroe vremya on pripodnyal vilku s kusochkom  rybnogo  file  i
skazal:
     - Ne mogu skazat' tochno, chto  eto  za  zver',  no  yavno  mikogenskogo
proishozhdeniya.
     - Tochno. YA znayu, kak ty lyubish' tamoshnyuyu kuhnyu.
     - Tol'ko ona i opravdyvaet sushchestvovanie mikogencev. No oni dlya  tebya
chto-to znachat. CHto-to osobennoe. YA ne dolzhen zabyvat' ob etom, prosti.
     - Ne stoit. Teper' nichego  osobennogo  net.  Ih  predki  davnym-davno
naselyali planetu  pod  nazvaniem  "Avrora".  Prodolzhitel'nost'  zhizni  tam
ravnyalas' tremstam godam i bol'she, i obitateli planety  byli  vlastelinami
pyatidesyati mirov Galaktiki. Imenno urozhenec Avrory pridumal i sozdal menya.
YA ne zabyl ob etom, ya eto pomnyu dazhe, pozhaluj, slishkom horosho - i  ne  tak
izvrashchenno,  kak  mikogenskie  potomki  obitatelej   Avrory.   No   togda,
davnym-davno, ya predal ih i pokinul. YA sdelal svoj vybor  v  pol'zu  togo,
chto schital luchshe dlya chelovechestva, i sledoval po  etomu  puti  vse  vremya,
starayas' kak mozhno luchshe ispolnyat' svoj dolg.
     - Nas ne mogut podslushivat'? - sprosil vdrug Seldon vzvolnovanno.
     Demerzel' ulybnulsya.
     - Esli tebe takoe prishlo v  golovu  tol'ko  sejchas,  to  uzhe  slishkom
pozdno. No ne bespokojsya, ya predprinyal neobhodimye mery  predostorozhnosti.
Tebya videli schitannye edinicy. I kogda budesh' uhodit', malo kto uvidit. Da
i te, kto uvidit, ne budut niskol'ko udivleny. YA imeyu pechal'nuyu  reputaciyu
matematika-lyubitelya  s  grandioznymi  zamashkami,   no   ves'ma   skromnymi
sposobnostyami. |to udivitel'no zabavlyaet teh pridvornyh, kto  ne  yavlyaetsya
moimi druz'yami, i poetomu zdes' nikto ne udivitsya, chto ya proyavlyayu  interes
k podgotovke priblizhayushchegosya matematicheskogo kongressa. YA ved' s toboj kak
raz o kongresse hotel pogovorit'.
     - Vot uzh i ne znayu, kakoj ot menya  v  etom  smysle  tolk.  YA  mog  by
govorit' na kongresse ob odnom-edinstvennom predmete, no govorit' o nem ne
mogu. Esli i primu uchastie, to samoe passivnoe, kak zritel' i slushatel'. YA
ne sobirayus' predstavlyat' nikakogo doklada.
     - Ponimayu. I vse-taki, esli tebe lyubopytno,  imej  v  vidu,  chto  Ego
Imperatorskoe Velichestvo pro tebya ne zabyl.
     - Navernoe, potomu, chto ty derzhish' menya u nego v ume.
     - Net. |tim ya ne zanimalsya. Vidish' li. Ego  Imperatorskoe  Velichestvo
poroj menya prosto potryasaet. On v kurse togo, chto  priblizhaetsya  ocherednoj
kongress, i, vidimo,  ne  zabyl  tvoego  vystupleniya  na  predydushchem.  Ego
po-prezhnemu interesuyut psihoistoriya i posledstviya ee primeneniya. YA  obyazan
tebya predupredit'. Ves'ma veroyatno, chto on vozzhelaet s toboj  vstretit'sya.
Pridvornye, bezuslovno, sochtut, chto eto velikaya chest'  -  dvazhdy  v  zhizni
poluchit' priglashenie vo dvorec.
     - Ty shutish'? CHto tolku ot moej vstrechi s nim?
     - Ne znayu, no, esli tebya priglasyat, otkazat'sya ty budesh'  ne  vprave.
Nu a kak tvoi yunye protezhe, YUgo i Rejch?
     - Polagayu, tebe vse o  nih  izvestno.  Uveren,  ty  s  menya  glaz  ne
spuskaesh'.
     - Tochno. YA ne spuskayu glaz s  tvoej  bezopasnosti,  no  ne  slezhu  za
kazhdym tvoim shagom. Vidish' li, u menya del po gorlo, i ya ne vsevidyashch.
     - A Dors razve tebe ne vse dokladyvaet?
     - Dolozhila by, esli by polozhenie del stalo kriticheskim. Tol'ko tak, a
ne inache. Ej vovse ne ulybaetsya rol' domashnej shpionki.
     Demerzel' snova edva zametno ulybnulsya.
     Seldon otkashlyalsya.
     - Mal'chiki v poryadke. S  YUgo  zhutko  trudno  ladit'.  On,  nado  tebe
skazat', bol'she psihoistorik, chem ya, i u nego, po vsej veroyatnosti,  takoe
vpechatlenie,  chto  ya  ne  dayu  emu  dorogi.  CHto  zhe  do  Rejcha,   to   on
ocharovatel'nyj ozornik - takoj, kakoj i byl.  On  zapal  mne  v  dushu  eshche
togda, kogda slonyalsya besprizornikom po billibottonskim trushchobam,  no  chto
samoe neveroyatnoe - tak eto to, chto Dors on  tozhe  uhitrilsya  pokorit'.  YA
sovershenno chestno tebe skazhu, Deniel, esli ya nadoem  Dors  i  ona  zahochet
ujti, ona vse ravno ne perestanet lyubit'  Rejcha.  -  Demerzel'  kivnul,  a
Seldon zadumchivo prodolzhal: - A ved' esli by etot sorvanec  ne  ovladel  v
svoe vremya  serdcem  Rechel  iz  Setchema,  menya  by  teper'  tut  ne  bylo.
Pristrelili by menya, kak milen'kogo. Znaesh', Deniel, - dobavil on,  nervno
poerzav na stule, - ya  terpet'  ne  mogu  ob  etom  vspominat'.  Ved'  eto
dejstvitel'no byl sluchaj - nepredskazuemyj, neveroyatnyj. V chem zhe mne  tut
pomogla psihoistoriya?
     - A razve ne ty govoril mne o tom, chto v luchshem  sluchae  psihoistoriya
sposobna operirovat' tol'ko veroyatnostyami i bol'shimi chislami  i  ne  imeet
nikakogo otnosheniya k konkretnym, otdel'nym lyudyam?
     - No esli etot konkretnyj chelovek okazyvaetsya isklyuchitel'no vazhnym...
     - Dumayu, ty ponimaesh', chto ni odin chelovek  v  otdel'nosti  ne  mozhet
byt' isklyuchitel'no vazhnym. Ni ya, ni ty.
     - Mozhet byt', ty i prav. No ponimaesh', kakaya shtuka... Skol'ko by ya ni
rabotal v ramkah  podobnyh  dopushchenij,  tem  ne  menee  ya  nikak  ne  mogu
izbavit'sya ot  myslej  o  sobstvennoj  znachimosti.  Kakoj-to  superegoizm,
prevoshodyashchij vse  predely  razumnogo...  No  i  ty  isklyuchitel'no  vazhnaya
persona, i imenno poetomu ya tak hotel tebya uvidet' i pogovorit' s toboj  -
naskol'ko vozmozhno otkrovenno. YA dolzhen znat'.
     - CHto znat'?
     So stola uzhe pribrali, i svet  v  komnate  stal  bolee  priglushennym,
obstanovka kazalas' bolee neprinuzhdennoj, raspolagayushchej k intimnoj besede.
     - Dzhoranum, - skazal Seldon bez lishnih slov.
     - Ah da.
     - Ty znaesh' o nem?
     - Konechno. Eshche by mne ne znat'.
     - Nu tak vot. YA tozhe hochu uznat' o nem.
     - CHto imenno?
     - Slushaj, Deniel, ne pritvoryajsya. On opasen?
     - Konechno, on opasen. A chto, est' na etot schet kakie-to somneniya?
     -  Dlya  tebya,  ya  hochu  skazat'.  Dlya  tvoego   polozheniya   v   range
prem'er-ministra.
     - YA ob etom i govoryu. Imenno v etom smysle on i opasen.
     - I ty mirish'sya s etim?
     Demerzel', oblokotivshis', sklonilsya k stolu.
     - Sushchestvuyut takie  veshchi,  kotorye  proishodyat  nezavisimo  ot  togo,
miryus' ya s nimi ili net, Geri. Davaj budem smotret' na vse filosofski. Ego
Imperatorskoe Velichestvo Kleon Pervyj vossedaet na trone uzhe  vosemnadcat'
let,  i   vse   eto   vremya   ya   sluzhu   gosudarstvennym   sekretarem   i
prem'er-ministrom, dazhe pri ego otce sluzhil, pravda, ne tak r'yano, kak pri
Kleone. Srok nemalyj, i vryad li komu iz  prem'er-ministrov  udavalos'  tak
dolgo ostavat'sya na svoem postu.
     - Ty ne sovsem obychnyj prem'er-ministr, Deniel, i  ty  eto  prekrasno
znaesh'. Ty  obyazan  ostavat'sya  u  vlasti,  pokuda  ne  budet  razrabotana
psihoistoriya. Ne ulybajsya, ne nado. |to pravda. Kogda my  poznakomilis'  s
toboj vosem' let nazad, ty skazal mne, chto Imperiya nahoditsya  v  sostoyanii
razruhi i upadka. Teper' ty dumaesh' inache?
     - Vovse net.
     - Na samom dele upadok sejchas stal eshche bolee zameten, verno?
     - Da, hotya ya uporno truzhus' nad ego predotvrashcheniem.
     - A ne bud' tebya, eto sluchilos' by? Dzhoranum  podnimaet  protiv  tebya
vsyu Imperiyu.
     - Ne Imperiyu,  Geri,  tol'ko  Trentor.  Vo  Vneshnih  Mirah  poka  vse
spokojno, nesmotrya na upadok v ekonomike i snizhenie ob容ma torgovli.
     - No Trentor - samoe glavnoe. Trentor -  stolichnaya  planeta,  gde  my
zhivem, serdce Imperii, administrativnyj centr, i imenno  Trentor  sposoben
sbrosit' tebya. Ty ne smozhesh'  uderzhat'sya  na  svoem  postu,  esli  Trentor
skazhet tebe "net".
     - Soglasen.
     - A esli ty ujdesh', kto zhe togda pozabotitsya  o  spokojstvii  Vneshnih
Mirov, predotvratit  upadok  i  skoroe  skol'zhenie  Imperii  po  naklonnoj
ploskosti vniz, k anarhii?
     - No eto vsego-navsego veroyatnost'.
     - Znachit, tebe nuzhno chto-to delat'. YUgo uveren v tom, chto tebe grozit
smertel'naya opasnost', chto ty ne smozhesh' uderzhat'sya na  svoem  postu.  Emu
eto podskazyvaet intuiciya. Dors govorit o tom zhe i vse ob座asnyaet tremya ili
chetyr'mya zakonami...
     - Robotehniki, - podskazal Demerzel'.
     - A yunyj Rejch, pohozhe, uvlechen doktrinami Dzhoranuma - on  zhe  daliec,
sam ponimaesh'. A ya... ya v rasteryannosti, potomu i reshil  posovetovat'sya  s
toboj. Dumal, ty menya kak-to uspokoish'. Uver' menya v tom, chto  ty  derzhish'
situaciyu v rukah.
     -  Uveril  by,  esli  by  byl  uveren.  No  ya   tozhe   nespokoen.   YA
d_e_j_s_t_v_i_t_e_l_'_n_o_ v opasnosti.
     - I pri etom nichego ne delaesh'?
     - Net. YA mnogoe delayu  dlya  togo,  chtoby  sderzhivat'  nedovol'stvo  i
otrazhat' udary Dzhoranuma. Esli by ya etogo ne delal, ya by uzhe  ne  rabotal.
No moej deyatel'nosti nedostatochno.
     Seldon rasteryalsya. Nemnogo pomolchav, on skazal.
     - Znaesh', ya dumayu, chto Dzhoranum na samom dele mikogenec.
     - |to dejstvitel'no tak?
     - |to vsego lish' moe mnenie. YA podumyval, nel'zya  li  vospol'zovat'sya
etim faktom protiv nego, no mne ne hotelos' by pribegat' k diskriminacii.
     -  I  pravil'no  delaesh',  chto  somnevaesh'sya.  Est'  massa  vozmozhnyh
variantov dejstvij, kotorye povlekut  za  soboj  sovershenno  nezhelatel'nye
effekty. Vidish' li, Geri, ya ved' ne boyus' ostavit' svoj post,  esli  budet
najden  podhodyashchij  posledovatel',  kotoryj  budet  v  svoej  deyatel'nosti
priderzhivat'sya teh zhe principov predotvrashcheniya upadka, k kotorym  v  svoej
rabote pribegal ya. No, s drugoj storony, esli moe mesto  zajmet  Dzhoranum,
boyus', eto budet prosto-taki fatal'nyj sluchaj.
     - Togda vse, chto by ni predprinyali, chtoby ostanovit' ego, goditsya.
     - Ne sovsem tak. Imperiya mozhet  skatit'sya  v  anarhiyu  dazhe  pri  tom
uslovii,  esli  my  odoleem  Dzhoranuma  i  ya  ostanus'  na  svoem   postu.
Sledovatel'no, ya ne dolzhen predprinimat' nichego takogo, chto  pozvolilo  by
odolet' Dzhoranuma, a mne - ostat'sya na svoem postu, esli samo  eto  deyanie
uskorit gibel' Imperii. Poka ya  ne  sumel  pridumat'  nichego  takogo,  chto
pozvolilo by odnovremenno izbavit'sya ot Dzhoranuma i izbezhat' anarhii.
     - Minimalizm... - prosheptal Seldon.
     - Prosti, ne rasslyshal.
     - Dors ob座asnyala mne, chto ty svyazan ramkami minimalizma.
     - Tak ono i est'.
     - Znachit, ya zrya prishel k tebe, Deniel.
     - Ty hochesh' skazat', chto iskal uspokoeniya, no ne nashel ego?
     - Pohozhe, chto tak.
     - No ved' i  ya  shel  na  vstrechu  s  toboj,  potomu  chto  tozhe  iskal
uspokoeniya.
     - U menya?
     - U psihoistorii, kotoraya obespechila by takoj  put'  k  bezopasnosti,
kotorogo ya otyskat' ne mogu.
     Seldon tyazhelo vzdohnul.
     - Deniel, psihoistoriya poka ne razrabotana do takoj stepeni.
     Prem'er-ministr ukoriznenno posmotrel na matematika.
     - Geri, u tebya bylo celyh vosem' let.
     - Vosem', vosem'desyat li, kakaya raznica? |to grandioznaya problema.
     - YA vovse ne zhdu, chto metodika budet dovedena  do  sovershenstva,  no,
mozhet, u tebya poyavilas' hotya by  kakaya-to  shema,  ostov,  chto  li,  nekij
princip, kotorym mozhno bylo by rukovodstvovat'sya? Puskaj nesovershennyj, no
vse-taki luchshe, chem gadanie na kofejnoj gushche.
     - Net. To, chem ya sejchas raspolagayu, nichut' ne bol'she, chem u menya bylo
vosem' let nazad. Tak chto vyvody  budut  takie:  ty  dolzhen  ostavat'sya  u
vlasti, a Dzhoranuma nado odolet' takim sposobom, chtoby  kak  mozhno  dol'she
sohranit' stabil'nost' v Imperii. Sledovatel'no, eto moj edinstvennyj shans
prodolzhat'  trudit'sya  nad  razrabotkoj  psihoistorii.  No  etogo   nel'zya
dobit'sya, poka ya ne razrabotayu psihoistoriyu. Verno?
     - Pohozhe, chto tak, Geri.
     - Znachit, my zashli v porochnyj krug i Imperiya pogibnet.
     - Esli tol'ko ne sluchitsya nichego nepredvidennogo. Esli tol'ko  ty  ne
sdelaesh' tak, chtoby nechto nepredvidennoe sluchilos'.
     - YA? Deniel, kak ya mogu etogo dobit'sya bez psihoistorii?
     - Ne znayu, Geri.
     Seldon podnyalsya, chtoby ujti... v polnom otchayanii.





     CHetyre dnya spustya Geri Seldon prenebreg  svoimi  obyazannostyami  glavy
fakul'teta i ispol'zoval sluzhebnyj komp'yuter dlya lichnyh celej  -  nastroil
ego na priem novostej.
     Komp'yuterov,  sposobnyh  osushchestvlyat'  ezhednevnyj  sbor  novostej  iz
dvadcati pyati millionov mirov, byli  schitannye  edinicy.  Neskol'ko  takih
komp'yuterov bylo ustanovleno v Imperatorskom Dvorce - tam oni byli  prosto
neobhodimy. Stoyali takie  i  v  stolicah  drugih  Vneshnih  Mirov,  hotya  v
bol'shinstve iz nih dovol'stvovalis' gipersvyaz'yu s glavnoj sluzhboj novostej
na Trentore.
     Komp'yuter, stoyavshij  na  matematicheskom  fakul'tete  takogo  krupnogo
universiteta, kak  Strilingskij,  mozhno  bylo  pri  zhelanii  prevratit'  v
istochnik informacii, i Seldon dobilsya togo,  chto  ego  komp'yuter  pozvolyal
delat' eto. V  konce  koncov  eto  bylo  neobhodimo  dlya  ego  raboty  nad
psihoistoriej, hotya vozmozhnosti komp'yutera byli staratel'no zavualirovany.
     V ideale komp'yuter dolzhen  byl  soobshchat'  vse  ekstraordinarnoe,  chto
proishodilo v lyubom iz mirov, vhodivshih v sostav Imperii.  Zakodirovannyj,
edva zametnyj  signal  oboznachal,  chto  izvestie,  otnosyashcheesya  k  razryadu
ekstraordinarnyh, postupilo, i togda Seldon obrashchal na nego vnimanie. Nado
skazat',    sluchalos'    takoe    krajne    redko,     poskol'ku     ramki
"ekstraordinarnosti" byli ustanovleny ochen' zhestko, i pod eto  opredelenie
podpadali   isklyuchitel'no   sobytiya   global'nogo   masshtaba   ili   nechto
sverhinteresnoe.
     Esli by etogo komp'yutera ne bylo, prishlos' by  svyazyvat'sya  vremya  ot
vremeni s razlichnymi  planetami  na  vybor  -  ne  vsemi  dvadcat'yu  pyat'yu
millionami, konechno, a s neskol'kimi desyatkami iz  nih.  Zadacha  eto  byla
nudnaya i utomitel'naya, poskol'ku  malo  v  kakom  iz  mirov  ezhednevno  ne
proishodilo kakoj-nibud' svoej  malen'koj  katastrofy.  Tam  -  izverzhenie
vulkana, tam - navodnenie, tam -  ekonomicheskij  krizis,  nu  i,  konechno,
bunty. Za poslednyuyu tysyachu let ne bylo dnya, chtoby  hotya  by  na  odnoj  iz
sotni planet ne vspyhivalo narodnoe volnenie.
     Estestvenno, obrashchat' osoboe vnimanie na  podobnye  sluchai  nuzhdy  ne
bylo.  Volnovat'sya  otnositel'no  buntov  stoilo  nichut'  ne  bol'she,  chem
otnositel'no vulkanicheskih izverzhenij. I to i drugoe postoyanno proishodilo
v obitaemyh mirah. Vot esli  vydavalsya  denek,  kogda  ne  proishodilo  ni
edinogo vosstaniya, kak raz togda sledovalo by rascenivat', chto  proishodit
nechto   neobychnoe,   zasluzhivayushchee   samogo   pristal'nogo   vnimaniya    i
bespokojstva.
     A imenno bespokojstva-to u Seldona i ne voznikalo. Vneshnie Miry,  pri
vseh ih besporyadkah i bedstviyah, kazalis'  tihoj,  spokojnoj  poverhnost'yu
gromadnogo okeana, na kotoroj pochti vsegda caril shtil'. Nu, probezhit volna
povyshe - i snova vse uspokoitsya. Nikakih  priznakov  global'noj  situacii,
kotorye predveshchali by neminuemyj upadok, za poslednie vosem'  let  Seldonu
obnaruzhit' ne udavalos', da i za vosem'desyat tozhe. I vse zhe Demerzel' (bez
nego Seldon dazhe myslenno ne  mog  nazyvat'  ego  Denielom)  govorit,  chto
process upadka prodolzhaetsya i emu prihoditsya  postoyanno  derzhat'  ruku  na
pul'se Imperii, dejstvuya sposobami, Seldonu  nedostupnymi,  pokuda  v  ego
rasporyazhenii ne okazhetsya napravlyayushchaya sila psihoistorii.
     Mozhet byt', upadok proishodit tak nezametno, chto ne  stanet  ocheviden
do teh por, poka ne dostignet nekoj kriticheskoj  tochki,  kak,  k  primeru,
tvoj dom, chto stoit sebe i stoit, potihon'ku vetshaya, no tak nezametno, chto
pojmesh' eto tol'ko togda, kogda v odnu  prekrasnuyu  noch'  tebe  na  golovu
ruhnet krysha.
     I kogda zhe ona dolzhna ruhnut', eta krysha? Vopros na zasypku, i otveta
na nego u Seldona ne bylo.
     Vremya ot vremeni Seldon proveryal i ocenival situaciyu na Trentore. Tut
novosti vo vse vremena imeli osobyj harakter. Vo-pervyh, Trentor byl samym
naselennym mirom iz vseh - zdes' zhilo sorok milliardov chelovek. Vo-vtoryh,
vosem'sot sektorov, na kotorye delilsya Trentor, predstavlyali  soboj  nechto
vrode   svoeobraznoj   mini-Imperii.   V-tret'ih,    zdes'    sushchestvovala
razvetvlennaya set'  gosudarstvennyh  uchrezhdenij  s  neveroyatno  zaputannoj
ierarhicheskoj strukturoj, prosledit' za kotoroj bylo krajne trudno, udelyaya
pri etom vnimanie i povedeniyu carstvuyushchej familii.
     Na etot raz  Seldona  porazilo  soobshchenie  o  rezul'tatah  vyborov  v
sektore Dal'.  Tam  k  vlasti  prishli  posledovateli  Dzhoranuma.  Sudya  po
kommentariyu, eto byl pervyj sluchaj, kogda  dzhoranumity  zavladeli  vlast'yu
nad celym sektorom.
     Na samom dele -  nichego  udivitel'nogo.  Dal'  stal  glavnym  oplotom
dzhoranumitov, odnako  Seldona  nepriyatno  porazil  fakt  stol'  ochevidnogo
uspeha demagoga. On zakazal kopiyu videomateriala i, poluchiv, zabral domoj.
     Kogda Seldon voshel, Rejch otorvalsya ot  ekrana  svoego  komp'yutera  i,
sudya po  vsemu,  reshil,  chto  nuzhno  ob座asnit'  otcu,  chem  eto  takim  on
zanimaetsya.
     - Pomogayu mame, - soobshchil on. - Sobirayu dlya nee koe-kakie spravki.
     - A kak naschet tvoej sobstvennoj raboty?
     - Sdelano, pa. Vse sdelano.
     - Otlichno. A teper'  poglyadi-ka  syuda,  -  skazal  Seldon  i  pokazal
plenku, sobirayas' zatem vstavit' ee v mikroproektor.
     Rejch, prishchurivshis', prosmotrel plenku i skazal:
     - Uzhe znayu.
     - Vot kak?
     - Konechno. YA s Dolya glaz ne spuskayu. Rodina, kak-nikak.
     - Nu i chto ty ob etom dumaesh'?
     - YA ne udivlen. A ty? Ves' Trentor schitaet Dal' komkom gryazi.  Pochemu
by tem, kto tam zhivet, ne razdelyat' ubezhdeniya Dzhoranuma?
     - Ty tozhe ih razdelyaesh'?
     - Nu... - Rejch zadumalsya: - Vynuzhden priznat'sya, koe-chto iz  togo,  o
chem on govorit, zadevaet menya. Naprimer, chto hochet ravenstva dlya vseh. CHto
tut plohogo?
     -  Nichego.  Esli  on  ne  lzhet.  Esli  ne  razglagol'stvuet  ob  etom
isklyuchitel'no radi togo, chtoby nabrat' pobol'she golosov.
     - Vse verno, pa, no tol'ko bol'shinstvo dalijcev skoree  vsego  dumayut
tak:  "CHto  nam  teryat'?  U  nas  i  sejchas  ravenstva  net,  hotya  zakony
utverzhdayut, chto ono u nas est'".
     - Zakony i pisat', i kontrolirovat' ne prosto.
     - Znaesh', ot etoj mysli ne stanet holodno, kogda budesh'  pomirat'  ot
zhary.
     Seldon nahmurilsya. Kak tol'ko on prochel soobshchenie ob itogah  vyborov,
v golovu emu prishla odna ideya.
     - Poslushaj, Rejch, - skazal on, - ty ved' ne byl v Dole  s  teh  samyh
por, kak my s mamoj uvezli tebya ottuda, verno?
     - Pochemu ne byl? My zhe vse vmeste ezdili tuda pyat' let nazad?
     - Da-da... - zamahal rukoj Seldon. - No eto ne to. My ostanavlivalis'
v gostinice, kotoraya, naskol'ko ya pomnyu,  dazhe  i  dalijskoj  ne  byla,  i
potom, naskol'ko ya pomnyu, Dors ne otpuskala tebya  odnogo  na  ulicu.  Ved'
tebe togda bylo vsego pyatnadcat'. A  ne  hochesh'  li  ty  s容zdit'  v  Dal'
teper'? Odin, samostoyatel'no - teper', kogda tebe uzhe dvadcat'?
     Rejch prishchelknul yazykom.
     - Mama ni za chto ne otpustit.
     - YA zhe ne govoryu, chto menya zhutko raduet mysl' o tom, kak ya budu s nej
ob etom razgovarivat', no, chestno govorya, ya ne sobirayus' sprashivat' u  nee
razresheniya. Vopros stoit takim obrazom: soglasen li  ty  sdelat'  eto  dlya
menya?
     - Iz lyubopytstva? Pochemu by net? YA ne proch' poglyadet', chto i kak  tam
i teper'.
     - Ot ucheby sumeesh' otorvat'sya?
     - Konechno. Ved' eshche ni razu ne  propuskal.  I  potom,  ty  zhe  mozhesh'
zapisat' lekcii, i ya naverstayu propushchennoe, kogda vernus'. Menya  otpustyat.
Nu a esli chto, tak u menya zhe, starik, vazhnaya shishka v  universitete  -  oj,
pa, ty ne obidelsya?
     - Poka net.  Tol'ko  uchti,  ya  tebya  ne  na  uveselitel'nuyu  progulku
posylayu.
     - YAsnoe delo.  Somnevayus',  chtoby  ty  predstavlyal  sebe,  chto  takoe
"uveselitel'naya progulka", pa. Stranno dazhe ot tebya eto slyshat'.
     - Nu ladno, poshutili i budet. Kogda ty popadesh' v Dal', ya hochu  chtoby
ty vstretilsya tam s Laskinom Dzhoranumom.
     Rejch udivilsya ne na shutku.
     - |to kak? Kak ya ego najdu?
     - On sobiraetsya v Dal'. Ego priglasili  vystupit'  v  Sovete  Sektora
vmeste s novymi chlenami pravitel'stva  Sektora,  ego  posledovatelyami.  My
vyyasnim tochno, v kakoj den' on budet vystupat', i ty otpravish'sya v Dal' na
neskol'ko dnej ran'she...
     - No kak ya sumeyu povidat'sya  s  nim,  pa?  Dumayu,  on  ne  ustraivaet
priemov.
     - YA tozhe  tak  dumayu,  no  tut  uzh  tebe  karty  v  ruki.  Tebe  bylo
dvenadcat', a ty uzhe togda znal, kak eto delaetsya. Nadeyus',  za  poslednie
gody ty ne utratil etogo zamechatel'nogo kachestva.
     Rejch ulybnulsya.
     - YA tozhe nadeyus'. Nu, dopustim, ya k nemu popadu. I chto?
     - Nuzhno budet vyyasnit' vse vozmozhnoe. CHto on sobiraetsya delat'? CHto u
nego na ume?
     - Ty chto, ser'ezno dumaesh', chto on mne vse eto vylozhit?
     - Ne udivlyus', esli vse tak i poluchitsya. Ty umeesh'  vnushat'  doverie,
parshivec, umeesh'. Davaj vse obsudim.
     I oni obsudili. I ne raz.
     Mysli u Seldona byli neveselye. On vovse ne byl  uveren,  chto  chto-to
poluchitsya iz ego zatei, no reshil ne posvyashchat' v nee  ni  YUgo  Amarilya,  ni
Demerzelya, ni (samoe glavnoe) Dors. Oni  pomeshali  by.  Oni  by  prinyalis'
dokazyvat', chto ideya durackaya, a on ne hotel,  chtoby  kto-nibud'  emu  eto
dokazyval. To, chto on zadumal, kazalos' emu edinstvennym putem k spaseniyu,
i on ne zhelal, chtoby kto-to vstaval poperek dorogi.
     No byl li put'? Vot v chem vopros. Rejch byl  edinstvennym,  na  vzglyad
Seldona, kto mog by vteret'sya v doverie k Dzhoranumu, no sootvetstvoval  li
Rejch etoj roli? Rejch - daliec, i u Dzhoranuma mog vyzvat' simpatiyu.  Odnako
naskol'ko emu mozhno doveryat'?
     Kakoj uzhas! Rejch byl ego synom, a do sih por Seldonu i  v  golovu  ne
prihodilo usomnit'sya v tom, naskol'ko emu mozhno doveryat'!





     Da, Seldon somnevalsya vo mnogom - v tom, naskol'ko verno vse zadumal,
v tom, ne vyzovet li zadumannoe prezhdevremennogo vzryva v hode sobytij,  v
tom, mozhno li byt' do konca uverennym, chto  Rejch  spravitsya  s  poruchennym
delom, no naschet odnogo u nego nikakih somnenij ne bylo:  povedeniya  Dors,
kogda on rasskazhet ej o svoih planah.
     I ona ne razocharovala ego, esli mozhno tak vyrazit'sya.
     Net, v kakom-to smysle vse-taki _r_a_z_o_ch_a_r_o_v_a_l_a_, potomu chto
ona ne stala krichat' ot uzhasa - on ved' ozhidal chego-nibud' imenno v  takom
rode.
     Na samom dele zrya ozhidal. Ona  byla  sovsem  ne  takaya,  kak  obychnye
zhenshchiny, i po-nastoyashchemu zloj on ee nikogda ne videl.  Ochen'  mozhet  byt',
ona i ne umela  po-nastoyashchemu  zlit'sya  -  _p_o_-_n_a_s_t_o_ya_shch_e_m_u_,  s
tochki zreniya Seldona.
     Net, ona prosto posmotrela na nego ledyanymi glazami  i  s  gorech'yu  v
golose progovorila:
     - Ty poslal ego v Dal'? Odnogo?
     Tiho tak progovorila, voprositel'no.
     Iz-za etogo ee spokojstviya Seldon ponachalu opeshil.  No  vzyal  sebya  v
ruki i tverdo, reshitel'no otvetil:
     - YA dolzhen byl eto sdelat'. |to neobhodimo.
     - Pogodi, ya hochu ponyat'. Ty poslal ego v eto logovo  vorov,  trushchoby,
kishashchie ubijcami, v etu kloaku prestupnosti?
     - Dors! Ne govori tak so mnoj. |to vyvodit iz  sebya!  Takimi  slovami
govoryat razve chto meshchane.
     - Ty chto, otricaesh', chto Dal' imenno takov?
     - Konechno, otricayu. Da, v Dale est'  prestupniki  i  trushchoby.  YA  eto
otlichno znayu. My oba eto otlichno znaem. No ne ves' Dal' takov. Prestupniki
i trushchoby est' v kazhdom sektore, dazhe v Imperatorskom, i v Strilinge.
     - No sushchestvuet takoe ponyatie,  kak  uroven'  prestupnosti,  esli  ne
oshibayus'? Odin ne  raven  desyati.  Dazhe  esli  vse  sektory,  vse  planety
pogryazli v prestupnosti. Dal' vse ravno odin iz samyh strashnyh, ili net? U
tebya est' komp'yuter. Posmotri statistiku.
     - Ne stoit. Dal' - bednejshij iz sektorov Trentora, a  mezhdu  nishchetoj,
otchayaniem i prestupnost'yu sushchestvuet polozhitel'naya svyaz'. Tut  ya  s  toboj
soglasen.
     - Ty so mnoj soglasen! I ty otpustil ego odnogo?  Ty  mog  poehat'  s
nim, mog poprosit' menya poehat' s nim, otpravit' s nim, esli na to  poshlo,
desyatok ego sokursnikov. Oni by s radost'yu sorvalis' s zanyatij, uverena.
     - To, radi chego ya ego poslal tuda, trebuet, chtoby on byl odin.
     - A radi chego ty ego poslal tuda?
     Seldon molchal, kak v rot vody nabral.
     - Vot, okazyvaetsya, do chego doshlo? - nahmurilas' Dors. -  Ty  mne  ne
doveryaesh'?
     - |to  opasno.  Riskovat'  ya  nameren  odin.  YA  ne  mogu  podvergat'
opasnosti ni tebya, ni kogo-libo drugogo.
     - Ty ne riskuesh'! Riskuet bednyaga Rejch.
     - Vovse on ne riskuet, -  motnul  golovoj  Seldon.  -  Emu  dvadcat'.
Molodoj, bystryj, krepkij, kak derevo, i ne takoe, kakie  vyrashchivayut  tut,
na Trentore, v teplichnyh usloviyah, a takoe,  kakie  rastut  v  gelikonskih
lesah. I potom, on silen v rukopashnoj shvatke, a dalijcy v etom nichego  ne
smyslyat.
     - Uzh mne eti tvoi  rukopashnye  shvatki!  -  ogryznulas'  Dors.  -  Ty
schitaesh', chto v etom reshenie vseh problem. Dalijcy hodyat s nozhami. Vse  do
odnogo. I s blasterami tozhe, navernyaka.
     - Naschet blasterov ne znayu. Zakon krajne surov, kogda delo dohodit do
blasterov. CHto kasaetsya nozhej, ya uveren, u Rejcha nozh  pri  sebe.  On  dazhe
zdes', v kampuse, s  nozhom  ne  rasstaetsya,  a  ved'  eto  protivozakonno.
Neuzheli ty dumaesh', on v Dal' bez nozha otpravilsya?
     Dors promolchala.
     Seldon tozhe molchal neskol'ko minut, zatem reshil, chto  vse-taki  nuzhno
vvesti zhenu v kurs dela.
     - Poslushaj, - skazal on, - ya tebe mogu skazat' odno: ya  nadeyus',  chto
on vstretitsya s Dzhoranumom, kotoryj namerevaetsya posetit' Dal'.
     - O? I chego ty zhdesh' ot Rejcha? CHto mal'chik ubedit Dzhoranuma, chto  tot
byl v korne ne prav, i  serdce  togo  napolnitsya  iskrennim  raskayaniem  o
sodeyannom, i on uberetsya obratno v Mikogen?
     - Hvatit. Esli ty sobiraesh'sya i dal'she besedovat' v  takom  duhe,  ne
imeet smysla prodolzhat' razgovor.
     Seldon otvernulsya ot nee i vzglyanul  v  okno,  za  kotorym  vidnelos'
sero-goluboe "nebo".
     - ZHdu ya ot nego drugogo, - skazal on. - ZHdu, chto on spaset Imperiyu.
     - O da. |to budet namnogo legche, - fyrknula Dors.
     - YA etogo _zh_d_u_, - serdito burknul Seldon. - U menya net resheniya.  U
tebya tozhe net. Net i u Demerzelya. On tak i skazal, chto reshenie za mnoj.  K
etomu ya i stremlyus', i poetomu mne nuzhno bylo, chtoby Rejch poehal  v  Dal'.
Dors, nu ty zhe prekrasno znaesh', kak on umeet ocharovyvat' lyudej. S nami  u
nego eto vyshlo, tak chto mozhno nadeyat'sya, vyjdet i  s  Dzhoranumom.  Esli  ya
prav, vse budet horosho.
     Dors shiroka raskryla glaza:
     - I ty eshche stanesh' utverzhdat', chto ty opiraesh'sya na psihoistoriyu?
     - Net. Ne stanu. YA ne sobirayus' tebya obmanyvat'. Poka ya eshche ne dostig
takih rezul'tatov,  chtoby  mog  rukovodstvovat'sya  psihoistoriej.  No  YUgo
postoyanno govorit ob intuicii, a u menya ona tozhe est'.
     - Intuiciya? CHto eto takoe? Daj opredelenie!
     - S legkost'yu.  Intuiciya  -  eto  svojstvennoe  chelovecheskomu  razumu
umenie nahodit' vernyj otvet v situacii, kogda  u  nego  nedostaet  tochnoj
informacii, a ta, chto est', poroj protivorechiva.
     - I ty polozhilsya na eto umenie.
     - Da, - reshitel'no kivnul Seldon. - Polozhilsya.
     No pro sebya on podumal o tom, chego ne mog  skazat'  Dors:  "CHto  esli
Rejch utratil svoe prirodnoe  obayanie?  CHto  esli  -  togo  huzhe  -  v  nem
ukrepilos' soznanie togo, chto on - daliec?"





     Billibotton  ostalsya   Billibottonom:   gryaznym,   vonyuchim,   merzkim
Billibottonom, gniyushchim i tem ne menee polnym  zhizni.  Takogo  mesta  nigde
bol'she na Trentore ne najti, tak dumal Rejch. Mozhet, gde-to eshche v Imperii i
syskalos' by podobnoe mestechko, odnako Rejch o takih ne slyhal.
     On ne byval zdes' s teh samyh por, kak Dors i Seldon uvezli  ego,  to
est' s dvenadcati let, no emu kazalos', chto tut vse po-prezhnemu, dazhe lyudi
te  zhe  samye:  adskaya  smes'  cepnyh  psov  i  melkih  shavok,  izluchayushchih
vospalennuyu  gordost'  i  zlobnyj  protest.  Muzhchiny  po-prezhnemu   nosili
gustejshie chernye usy, a zhenshchiny hodili v meshkovatyh plat'yah,  kotorye,  na
tepereshnij civilizovannyj vzglyad Rejcha, kazalis' eshche bolee urodlivymi.
     I kak tol'ko tak odetym zhenshchinam udavalos' privlech' k  sebe  vnimanie
muzhchin? Na samom dele vopros durackij. Emu bylo vsego dvenadcat', a on uzhe
togda znal, kak legko i prosto eti plat'ya snimayutsya.
     I vot on zdes', na rodine. Pogruzivshis' v  vospominaniya,  on  shel  po
Torgovoj ulice, smotrel na vitriny i  pytalsya  ubedit'  sebya  v  tom,  chto
otlichno pomnit kazhdoe mesto, glyadel na vstrechnyh i pytalsya ugadat', net li
sredi nih teh, s kem on byl znakom vosem' let nazad,  -  druzhkov  detstva.
Uvy,  on  pomnil  tol'ko  klichki,  kotorymi  oni  nagrazhdali  drug  druga.
Nastoyashchego imeni ni odnogo iz svoih priyatelej, hot' ubej, on vspomnit'  ne
mog.
     I v samom dele, on ochen' mnogoe uspel zabyt'. Ne potomu,  chto  vosem'
let - takoj uzh bol'shoj srok, a potomu, chto  dlya  dvadcatiletnego  eto  dve
pyatyh zhizni, napolnennyh beskonechnymi sobytiyami, a ego zhizn' posle ot容zda
iz Billibottona tak sil'no izmenilas', chto proshedshee emu videlos',  kak  v
tumane.
     No glavnoe - zapahi. Zapahi tut byli te zhe samye.  On  ostanovilsya  u
konditerskoj, prizemistoj i neryashlivoj na vid, i ulovil  zapah  kokosovogo
morozhenogo - takogo zapaha on  davno  ne  oshchushchal.  Dazhe  togda,  kogda  on
pokupal trubochki s kokosovym morozhenym, dazhe togda, kogda vyveska glasila,
chto oni prigotovleny "po-dalijski", eto vse byli  blednye  prizraki  -  ne
bolee togo.
     Rejch pochuvstvoval sil'nejshee  iskushenie.  Zajti?  A  pochemu  by  net?
Kreditok u nego hvatalo. Dors ryadom  ne  bylo,  a  to  by  ona  nepremenno
pomorshchilas' i skazala by chto-nibud' naschet togo, chto tam gryazno. No togda,
v starye dobrye vremena, komu kakoe delo bylo do chistoty!
     Osveshchenie vnutri magazina bylo takoe tuskloe, chto glaza  Rejcha  dolgo
privykali  k   sumraku.   Neskol'ko   nizkih   stolikov,   okolo   nih   -
maloprezentabel'nye  stul'ya.  Po  vsej  veroyatnosti,  tut   mozhno   bystro
perekusit' - "vypit' kofe s pirozhnymi"  na  zdeshnij  maner.  Za  odnim  iz
stolikov sidel molodoj muzhchina, pered nim stoyala pustaya  chashka.  Na  parne
byla  nekogda  belaya  futbolka.  Bud'  osveshchenie  poyarche,   pozhaluj,   ona
pokazalas' by eshche gryaznee.
     Konditer ili, po krajnej mere, hozyain zavedeniya vyshel iz  komnaty  za
stojkoj i dovol'no nevezhlivo pointeresovalsya:
     - CHe nado?
     - Kokozhenoe, - otvetil Rejch, ne dobaviv "pozhalujsta". Kakoj zhe on byl
by billibottonec, esli  by  nachal  raspinat'sya  v  vezhlivyh  slovechkah?  I
nazvanie vspomnil, ne zabyl.
     A nazvanie eto, sudya  po  vsemu,  vse  eshche  bylo  v  hodu,  poskol'ku
konditer tut zhe vruchil emu trubochku s morozhenym bez  lishnih  slov.  Prichem
podal  morozhenoe  rukami.  Rejchu-mal'chishke  i  v  golovu  ne   prishlo   by
zadumat'sya, no tepereshnij Rejch oshchutil priliv brezglivosti.
     - Paket dat'?
     - Ne nado, - skazal Rejch. - YA tut s容m.
     On rasplatilsya s  konditerom,  vzyal  morozhenoe  i  otkusil  bol'shushchij
kusok, naslazhdayas' znakomym vkusom. V detstve  dlya  nego  takoe  morozhenoe
bylo redkoj i pochti nedostupnoj roskosh'yu.  On  pokupal  ego  togda,  kogda
udavalos' naskresti nuzhnuyu summu. Vremya  ot  vremeni  emu  daval  otkusit'
kusochek kto-nibud' iz vnezapno razbogatevshih druzhkov,  no  chashche  vsego  on
voroval morozhenoe, pol'zuyas' udobnym sluchaem. Teper' on mog kupit' skol'ko
ugodno porcij...
     - |j, - poslyshalsya chej-to golos u Rejcha za spinoj.
     Rejch s trudom  vernulsya  k  real'nosti.  Ego,  okazyvaetsya,  okliknul
paren', chto sidel za stolom.
     - |to ty mne, paren'? - negromko utochnil Rejch.
     - Aga. CHe eto ty delaesh', a?
     - Kokozhenoe em. CHe te nado?
     Rejch avtomaticheski pereshel na billibottonskij zhargon, i eto okazalos'
sovsem netrudno.
     - Ne. V Billibottone che delaesh'?
     - Rodilsya tut. Vyros tut. Tako v krovati narodilsya, a  ne  na  ulice,
kak ty.
     Oskorblenie sletelo s yazyka legko, tak legko i neprinuzhdenno,  slovno
Rejch nikuda i ne otluchalsya iz Billibottona.
     - Vo kak? CHe-to ty slishkom vyryadilsya. Tozhe  mne  billibottonec.  Caca
kakaya! Da ot tebya, podi, i duhami pret!
     Paren' poshevelil mizincem - etim zhestom podmanivali k sebe drug druga
gomoseksualisty.
     - Skazal by ya, chem ot tebya neset. No ya - chelovek vospitannyj.
     - CHej-to? Vo-spi-tan-nyj? U-syu-syu!
     V eto vremya v konditerskuyu voshli eshche dvoe.  Rejch  slegka  nahmurilsya.
Sgovorilis' oni ili kak? Paren', sidevshij za stolom, obratilsya k voshedshim:
     - |tot kryakaet, budto on vospitannyj. Boltaet - billibottonec.
     Odin  iz  voshedshih  s  pritvornoj  uchtivost'yu  poklonilsya   Rejchu   i
uhmyl'nulsya, pokazav nerovnye, davno nechishchennye zuby.
     - A che, zdorovo! Billibottonec da k  tomu  zhe  vospitannyj!  Zavsegda
che-nibud' podkinet bednen'kim, neschastnen'kim sorodicham, a? Nu, denezhki, k
primeru. CHe tebe stoit podkinut' kreditku-druguyu bednen'kim, a?
     - I mnogo ih u tebya, gospodin horoshij? - pointeresovalsya ego priyatel'
bez uhmylki.
     - |j, ej, - zavolnovalsya  hozyain  zavedeniya.  -  Parni,  provalivajte
otsyuda. Neche u menya tut kolobrodit'.
     - Ne bois', - skazal emu Rejch. - YA uhozhu.
     On sobralsya bylo ujti, no paren', sidevshij za stolom, vystavil  nogu,
zagorodiv prohod mezhdu stolikami.
     - Nu ty che, paren'? Ty kuda? My po tebe zaskuchimsya.
     Hozyain konditerskoj, pochuvstvovav, chto zapahlo zharenym, retirovalsya v
komnatushku za stojkoj.
     Rejch ulybnulsya i skazal:
     - Parni, koda ya v poslednij raz byl v Billibottone, so mnoj byli  moi
stariki, i nam zagorodili dorogu desyat' parnej. Tochno, desyat'. YA soschital.
I my s nimi razdelalis'.
     - Da nu? - udivilsya tot, chto zagovoril  s  Rejchem.  -  Tvoj  starikan
razdelalsya?
     - Starikan? Ne, ne on. Emu by nipochem takogo ne sdelat'. Staruha moya.
A ya, parni, poluchshe ee sumeyu. A  vas  toka  troe.  Tak  chto  vy  uzh  luchshe
propustite menya.
     - A kak zhe. Ty tako kreditki ostav' i idi. Ne, eshche  tryapki  koe-kakie
symi.
     Paren', sidevshij za stolom, vstal. V ruke ego blesnulo lezvie nozha.
     -  Aga,  -  ponimayushche  kivnul  Rejch.  -  Vy,   stala   byt',   reshili
porazvlech'sya? Nu, eto vy zazrya.
     Rejch pokonchil s morozhenym i razvernulsya k naglecam vpoloborota. Vdrug
bystree, chem on sam uspel soobrazit', chto delaet, on odnim  mahom  vzletel
na stol, rezko vzmahnul nogoj i noskom tufli sil'no udaril  tochnehon'ko  v
solnechnoe spletenie parnyu s nozhom.
     Tot povalilsya na spinu s gromkim voplem. Tut Rejch podprygnul,  nogami
oprokinul stol, shvatil ego za nozhki i  kryshkoj  prizhal  k  stene  vtorogo
bandyugu, a tret'emu nanes sokrushitel'nyj  udar  v  kadyk.  Tot  skorchilsya,
strashno zakashlyalsya i povalilsya na pol.
     Na vse u nego ushli schitannye  mgnoveniya.  Vyhvativ  iz-za  poyasa  dva
nozha, Rejch proshipel:
     - Nu, davaj podhodi po odnomu! Kto pervyj?
     Nikto ne shelohnulsya.
     - Nu, raz tak, ya poshel, - skazal Rejch.
     No, sudya po  vsemu,  hozyain  zavedeniya  darom  vremeni  ne  teryal  i,
udalivshis' v komnatku za stojkoj, vyzval lyudej na  podmogu.  V  magazinchik
voshli troe, i hozyain vstretil ih vozmushchennymi voplyami:
     - Huligan'e! Nastoyashchee huligan'e!
     Voshedshie yavno byli odety v kakuyu-to formu, no takoj formy Rejch ran'she
nikogda  ne  videl.  SHtany  u  nih  byli  zapravleny  v  vysokie  botinki,
prostornye futbolki podpoyasany shirokimi remnyami,  na  golovah  -  dovol'no
zabavnye pilotki. Blizhe k levomu  plechu  na  futbolkah  krasovalis'  bukvy
"O.Dzh.".
     Vyglyadeli oni vpolne po-dalijski, tol'ko  usy  u  nih  byli  kakie-to
strannye, ne dalijskie. Net, usy kak usy,  chernye,  no  tol'ko  uzh  bol'no
akkuratnye, koroten'kie.
     - Kapral Kvinber, - predstavilsya  starshij  po  zvaniyu.  -  CHto  zdes'
proishodit?
     Pobitoe billibottoncy v eto vremya podnyalis', i vid u nih  byl,  pryamo
skazhem, nevazhneckij. Odin iz nih vse eshche, sognuvshis', derzhalsya  za  zhivot,
vtoroj potiral sheyu, a tretij - plecho, kotoroe,  po  vsej  vidimosti,  bylo
vyvihnuto.
     Kapral ocenivayushche poglyadel na nih.  Dvoe  ego  podchinennyh  vstali  u
dverej.  Kapral  obernulsya  k  Rejchu  -  na  vid   on   byl   edinstvennym
nepostradavshim.
     - Ty billibottonec, paren'?
     - YA zdes' rodilsya i vyros, no vosem' let prozhil v drugom meste.
     Teper' Rejch govoril ne s takim  vyrazhennym  akcentom,  no  vse  zhe  s
akcentom - primerno s takim zhe, s kakim govoril  i  sam  kapral.  V  konce
koncov Dal' byl bol'shim sektorom, tut zhili  raznye  lyudi,  i  v  nekotoryh
rajonah lyudi razgovarivali pochti pravil'noj rech'yu.
     - Vy - iz  sluzhby  bezopasnosti?  -  sprosil  Rejch.  -  CHto-to  ya  ne
pripominayu takoj formy...
     - Net,  ne  iz  sluzhby  bezopasnosti.  V  Billibottone  kakaya  sluzhba
bezopasnosti... My - iz ohrany Dzhoranuma, i poryadok tut  podderzhivaem  my.
|tih troih my znaem, oni nam uzhe popadalis'. O  nih  my  pozabotimsya.  Nas
interesuesh' ty, paren'. Nomer dlya svyazi?
     Rejch nazval.
     - I chto tut proizoshlo?
     Rejch rasskazal.
     - A kakoe u tebya tut delo?
     - Poslushajte, - reshil na vsyakij sluchaj utochnit' Rejch. - A  vy  imeete
pravo doprashivat' menya? Esli vy ne iz sluzhby bezopasnosti...
     - Poslushaj, - grubo progovoril kapral, - tebe li o pravah rassuzhdat'?
My shchas v Billibottone, a tut pravo est' u togo, kto ego vzyal.  Ty  skazal,
chto otdelal etu troicu, i ya tebe  veryu.  No  nas  tebe  ne  otdelat'.  Nam
blasterov nosit', pravda, ne  razreshayut,  -  lenivo  progovoril  kapral  i
vytashchil iz kobury samyj chto ni na est' nastoyashchij  blaster...  -  A  teper'
govori, chto ty tut delaesh'?
     Rejch vzdohnul. Esli by on otpravilsya  srazu  tuda,  kuda  dolzhen  byl
otpravit'sya, to est' v  zdanie  pravitel'stva  sektora,  esli  by  ne  eta
proklyataya nostal'giya po Billibottonu i "kokozhenomu"...
     On skazal:
     - YA priehal po vazhnomu delu k misteru Dzhoranumu,  i  raz  vy  iz  ego
organi...
     - K Dzhoranumu? Lideru?
     - Da, kapral.
     - S dvumya nozhami?
     - Nozhi dlya samozashchity.  YA  ne  sobiralsya  idti  s  nozhami  k  misteru
Dzhoranumu.
     - |to ty tol'ko govorish'. Tak, mister, nam pridetsya soprovodit' vas v
uchastok. Tam razberemsya.  Mozhet,  ne  srazu  razberemsya,  no  vyyasnim  vse
doskonal'no.
     - No u vas net takogo prava! Vy - ne oficial'noe uchrezh...
     - Ladno, poprobuj poishchi, komu pozhalovat'sya. A do teh por ty nash.
     Nozhi byli konfiskovany, i Rejcha poveli v uchastok.





     Kleon uzhe ne byl bol'she tem krasivym molodym monarhom, chto krasovalsya
na ego  golograficheskih  portretah.  Tol'ko  na  gologrammah  on  takim  i
ostavalsya, no zerkalo govorilo emu sovsem drugoe. Poslednij den'  rozhdeniya
Imperatora byl otprazdnovan s podobayushchej sluchayu pompeznost'yu, odnako sorok
let - oni i est' sorok, kak ni kruti.
     V principe. Imperator ne imel nichego protiv svoego vozrasta. Zdorov'e
ego bylo v polnom poryadke.  Pravda,  on  nemnogo  rastolstel  -  nu  samuyu
malost'. Pozhaluj, ego lico  i  moglo  by  vyglyadet'  starshe,  no  nad  nim
postoyanno  trudilis'  kosmetologi,  i  potomu  vyglyadel   Imperator   dazhe
molozhavo.
     Vosemnadcat' let on vossedal na trone - za  poslednee  stoletie  malo
komu takoe udavalos' - i ne videl nichego takogo, chto moglo by pomeshat' emu
procarstvovat' eshche let sorok, a  togda  ego  carstvovanie  pobilo  by  vse
rekordy v istorii Imperii.
     Kleon snova vzglyanul v zerkalo i prishel k vyvodu, chto vyglyadel by eshche
luchshe, esli by ne vklyuchal tret'e izmerenie.
     Vzyat'  Demerzelya  -  predannogo,  nadezhnogo,   krajne   neobhodimogo,
n_e_v_y_n_o_s_i_m_o_g_o_ Demerzelya.  |tot  voobshche  ne  menyaetsya!  Ostaetsya
takim, kak byl, i, naskol'ko znal Kleon, kosmetologi emu nikakih uslug  ne
okazyvayut. No chto samoe interesnoe, on nikogda ne vyglyadel  _m_o_l_o_d_o_!
Dazhe togda, kogda sluzhil otcu Kleona,  a  sam  Kleon  byl  yunym  naslednym
princem. I teper' vse takoj zhe. Mozhet, luchshe bylo by slegka sostarit'sya  v
molodosti i ne menyat'sya potom?
     "Menyat'sya!"
     |to slovo napomnilo emu o tom, chto  on  vyzval  Demerzelya  po  vazhnoj
prichine, znachit, ne sledovalo pogruzhat'sya  v  razdum'ya,  kogda  tot  stoyal
pered nim i zhdal. Takuyu rasseyannost' Demerzel' mog kak raz pripisat' tomu,
chto Imperator stareet.
     - Demerzel'! - skazal Imperator.
     - Sir?
     - |tot Dzhoranum. YA uzhe ustal slyshat' o nem.
     -  Vam  net  nuzhdy  slushat',  sir.  Sovershenno   zauryadnyj   chelovek.
Pomel'kaet-pomel'kaet da i ischeznet.
     - No chto-to on ne ischezaet.
     - Poroj takie veshchi nosyat zatyazhnoj harakter, sir.
     - I chto ty o nem dumaesh', Demerzel'?
     - On opasen i priobrel izvestnuyu  populyarnost'.  Imenno  populyarnost'
u_s_i_l_i_v_a_e_t_ ego opasnost'.
     - No esli ty nahodish' ego opasnym, a mne on tak sil'no nadoel,  zachem
nam zhdat'? Razve ego nel'zya prosto vzyat' i posadit' v tyur'mu, kaznit'  ili
sdelat' eshche chto-nibud'?
     - Politicheskaya situaciya na Trentore, sir, slozhna i...
     - Ona vsegda slozhna. Razve  ya  slyshal  ot  tebya  kogda-nibud'  chto-to
drugoe pro situaciyu na Trentore?
     - My zhivem v slozhnoe vremya,  sir.  Predprinimat'  v  otnoshenii  etogo
cheloveka rezkie mery ne stoit - razve tol'ko zatem, chtoby sygrat'  na  ego
populyarnost'.
     - Ne nravitsya mne vse eto, - proburchal Kleon. - YA ne tak uzh nachitan -
u Imperatorov vsegda ne  hvataet  vremeni  na  chtenie,  no  istoriyu  svoej
Imperii ya kak-nibud' znayu. Za poslednie paru stoletij byvali sluchai, kogda
takie populisty, kak ih prinyato nazyvat', zahvatyvali vlast'. I  v  kazhdom
iz takih sluchaev Imperator  prevrashchalsya  v  marionetku.  A  ya  marionetkoj
stanovit'sya, Demerzel', ne zhelayu.
     - No etogo ne sluchitsya, sir.
     - Sluchitsya, esli ty nameren bezdejstvovat'.
     - YA pytayus' prinyat' mery predostorozhnosti, sir, no ves'ma umerennye.
     - A ved' est' odin chelovek, kotoryj ne  tak  ostorozhnichaet,  kak  ty.
Primerno mesyac nazad universitetskij professor - _p_r_o_f_e_s_s_o_r_,  eto
nado  zhe  -  lichno  vmeshalsya  i  prerval  miting  dzhoranumitov,  to  est',
fakticheski, predotvratil studencheskie  volneniya.  Zateyal  kulachnyj  boj  i
vygnal ih.
     - Vse verno. A kak vy, sir, ob etom uznali?
     - Uznal, potomu chto eto imenno tot professor, kotorym ya  interesuyus'.
A vot ty pochemu mne sam ob etom ne dolozhil?
     Demerzel' pochti obizhenno progovoril:
     - Razve ya obyazan, sir, dokladyvat' obo vsem, chto lozhitsya na moj  stol
ezhednevno? Obo vseh melochah?
     - Melochah? No tot, o kom ya govoryu, ne kto inoj, kak Geri Seldon.
     - Da, ego tak zovut.
     - Znakomoe imya. Ne on li neskol'ko let nazad zachital tot samyj doklad
na kongresse, chto tak zainteresoval nas?
     - On, sir.
     - Vot vidish', - dovol'no osklabilsya Kleon. - S pamyat'yu u menya  vse  v
poryadke.  YA  ne  nuzhdayus'  v  tom,  chtoby  za  menya  vse  zapominali   moi
priblizhennye. I ya govoril s etim Seldonom o ego doklade, ne tak li?
     - Pamyat' u vas poistine bezuprechnaya, sir.
     - I kak pozhivaet ego ideya? Nu, to sredstvo dlya predskazaniya budushchego?
Moya bezuprechnaya pamyat' ne podskazyvaet mne, kak zhe ono nazyvalos'...
     - Psihoistoriya, sir. Kak ya vam eshche  togda  ob座asnil,  ideya  okazalas'
beznadezhno dalekoj ot prakticheskogo voploshcheniya.  Krasivaya  byla  ideya,  no
absolyutno neosushchestvimaya.
     -  I  vse-taki  on  okazalsya  sposoben  sorvat'  mnogolyudnyj  miting.
Osmelilsya by on na takoe, ne znaj zaranee, chto eto emu udastsya? Razve  eto
ne svidetel'stvo togo, chto ego psihoistoriya... kak  by  eto  vyrazit'sya...
rabotaet?
     - Sir, eto govorit ob odnom: Geri Seldon - goryachaya golova. Dazhe  esli
by psihoistoricheskaya  teoriya  rabotala,  ona  vse  ravno  ne  vydavala  by
rezul'tatov, imeyushchih  otnoshenie  k  otdel'nomu  cheloveku  ili  konkretnomu
sobytiyu.
     - Ty ved' ne matematik, Demerzel'. A on  -  da.  Pora  by  mne  snova
povidat'sya   s   nim.   Dovol'no   skoro   dolzhen   sostoyat'sya   ocherednoj
matematicheskij kongress, esli ne oshibayus'?
     - Ne oshibaetes', sir, no eto budet bespoleznaya tra...
     - Demerzel', ya etogo zhelayu. Sdelaj, kak ya govoryu.
     - Horosho, sir.
     Rejch slushal so  vsevozrastayushchim  neterpeniem,  kotorogo  staralsya  ne
pokazyvat'. On nahodilsya  v  improvizirovannoj  kamere,  gde-to  v  centre
Billibottona. Veli ego syuda po takim hitrospleteniyam ulochek, chto teper' on
s trudom ponimal, gde nahoditsya  mesto  ego  zatocheniya.  (I  eto  on,  on,
kotoryj v detstve mog s zavyazannymi glazami iskolesit' ves' Billibotton  i
udrat' ot lyubogo presledovatelya!)
     Tot, kto teper' besedoval s nim, - chelovek, odetyj  v  zelenuyu  formu
ohrany Dzhoranuma,  -  byl  libo  missionerom,  promyvatelem  mozgov,  libo
kakim-to strannym bogoslovom, skoree  vsego  poddelyvalsya  pod  bogoslova.
Predstavilsya on kak Sander  Ni,  i  teper'  proiznosil  dlinnyushchuyu  tiradu,
navernyaka zazubrennuyu naizust',  i  pritom  s  zhutkim  akcentom  istinnogo
dalijca.
     - Koli dalijskij  narod  hochet  naslazhdat'sya  blagami  ravenstva,  on
dolzhen dokazat',  chto  dostoin  ih.  Smirennoe  povedenie,  umerennost'  v
udovol'stviyah - eto trebuetsya ot vseh  i  kazhdogo.  V  chem  nas  poprekayut
drugie? A kak raz v tom i poprekayut, chto my, deskat', agressivnye, chto  my
hodim s nozhami. My dolzhny byt' chisty v slove i...
     - YA polnost'yu soglasen s vami, ohrannik Ni,  -  vmeshalsya  Rejch,  -  s
kazhdym vashim slovom soglasen. No... mne nuzhno povidat' mistera Dzhoranuma.
     Ohrannik medlenno pokachal golovoj.
     - |to nikak nel'zya, esli u vas netu razresheniya, priglasheniya.
     -  Poslushajte,  ya  syn   izvestnogo   professora   iz   Strilingskogo
universiteta, professora-matematika.
     - Ne znayu nikakih professorov... Pogodi, ty zhe vrode skazal,  chto  ty
iz Dolya.
     - Konechno, iz Dalya. Vy chto, ne slyshite, kak ya razgovarivayu?
     - I tvoj papasha - professor v takom bol'shom universitete?  CHto-to  ne
veritsya.
     - On mne ne rodnoj otec. Otchim.
     Ohrannik sglotnul slyunu i pokachal golovoj.
     - A v Dale znaesh' kogo?
     - Tut zhivet Matushka Ritta. Ona menya znaet  (A  ved'  ona  uzhe  togda,
vosem' let nazad, byla zhutko staraya. Teper', mozhet, uzhe iz uma  vyzhila,  a
mozhet, ee uzh v zhivyh net.)
     - Srodu pro takuyu ne slyhal.
     (Kto zhe eshche? Pozhaluj,  on  ne  mog  pripomnit'  nikogo,  ch'e  by  imya
chto-libo skazalo etomu cheloveku.  Luchshim  ego  druzhkom  byl  mal'chishka  po
klichke "Gryaznulya", no, krome ego klichki, on nichego vspomnit' ne mog.  Dazhe
v polnom otchayanii Rejch pri vsem zhelanii ne smog by vygovorit' frazu  tipa:
"Ne znakom li vam nekto moego vozrasta po klichke "Gryaznulya"?")
     Nakonec on skazal:
     - YUgo Amaril'.
     Svetlye glaza Ni potemneli.
     - Kto-kto?
     - YUgo Amaril', - zatoropilsya Rejch. - On rabotaet  u  moego  otchima  v
universitete.
     - CHe,  tozhe  daliec?  CHe,  tam  u  vas  v  universitete  vse  dalijcy
sobralis', a?
     - Net, tol'ko on i ya. On byl ran'she termal'shchikom.
     - A on v universitete che delaet?
     - Moj otec vytyanul ego iz termariev vosem' let nazad.
     - Ladno, proverim. Poshlyu kogo-nt', proverim.
     Rejchu prishlos' zhdat'. Pytat'sya bezhat'? Tolku ne bylo.  On  teper'  ne
tak horosho, kak ran'she, orientirovalsya  v  billibottonskih  podvorotnyah  i
zakoulkah, ego by tut zhe scapali snova.
     Proshlo dvadcat' minut, i  Ni  vernulsya  s  tem  samym  kapralom,  chto
arestoval Rejcha v  konditerskoj.  U  Rejcha  poyavilas'  malen'kaya  nadezhda:
mozhet, u kaprala mozgov pobol'she?
     - Kak, ty govorish' zvat' togo dalijca, kakogo ty znaesh'?
     - YUgo Amaril', kapral, termal'shchik, kotorogo moj otec nashel  zdes',  v
Dale, vosem' let nazad i zabral s soboj v Strilingskij universitet.
     - Zachem eto emu ponadobilos'?
     - Moemu otcu pokazalos', chto YUgo sposoben na bol'shee, chem  kovyryat'sya
v termarii, kapral.
     - K primeru?
     - On okazalsya sposobnym matematikom. On...
     Kapral podnyal ruku, prervav Rejcha.
     - V kakom termarii on rabotal?
     Rejch nenadolgo zadumalsya.
     - Ponimaete, ya togda malen'kij byl, no, vrode by, v "S-2".
     - Pochti verno. V "S-3".
     - Stalo byt', vy ego znaete, kapral?
     - YA-to?  Lichno  -  net,  no  etu  bajku  v  termariyah  vse  napereboj
rasskazyvayut, a ya tam tozhe potrudilsya. Kto  znaet,  mozhet,  i  ty  ee  tam
uslyhal. CHem dokazhesh', chto vpravdu znaesh' YUgo Amarilya?
     - Poslushajte. Davajte vot kak sdelaem. YA napishu svoe imya i imya  moego
otca na listke bumagi. I eshche odno-edinstvennoe slovo. Svyazhites', kak  sami
pozhelaete, s kem-nibud' iz apparata mistera Dzhoranuma, a  mister  Dzhoranum
budet v Dole zavtra, i pust' on prochitaet moe imya, imya moego  otca  i  eto
samoe slovo. Esli eto nichego ne dast, znachit,  ya  ostanus'  zdes'  i  budu
gnit' potihon'ku, no dumayu, etogo ne sluchitsya. YA prosto uveren,  chto  menya
otsyuda v tri sekundy zaberut, a vy  poluchite  povyshenie  za  svoevremennuyu
peredachu informacii. Esli zhe vy mne otkazhete i  oni  sami  uznayut,  chto  ya
zdes' - a oni vse ravno uznayut - vy  popadete  v  bol'shuyu  bedu.  V  konce
koncov, esli vy znaete, chto YUgo Amaril' uehal otsyuda  s  odnim  znamenitym
matematikom, vbejte sebe v golovu, chto etot samyj  matematik  i  est'  moj
otec. Ego zovut Geri Seldon.
     Po licu kaprala stalo yasno, chto eto imya dlya nego ne pustoj zvuk.
     - A chto zhe eto za slovo takoe, kakoe ty hochesh' napisat'?
     - "Psihoistoriya".
     - I chto eto za shtukovina? - nahmurilsya kapral.
     - Ne vazhno. Peredadite - sami uvidite, chto poluchitsya.
     Kapral vyrval iz bloknota listok.
     - Ladno. Pishi. Poglyadim, chto iz etogo vyjdet.
     Rejch ves' drozhal. Emu i samomu ne terpelos' uvidet', chto sluchitsya. No
vse zaviselo teper' tol'ko ot togo, s kem peregovorit kapral, sluchitsya  li
chudo pod dejstviem magicheskogo slova.





     Geri Seldon smotrel na dozhdevye kapel'ki,  razbivavshiesya  o  vetrovoe
steklo pravitel'stvennogo avtomobilya,  i  chuvstvoval  pri  etom  ostrejshuyu
nostal'giyu.
     Vsego lish' vtoroj raz za vosem' let, provedennyh im na  Trentore,  on
poluchil  prikaz  yavit'sya  k  Imperatoru,   dvorec,   kotorogo   stoyal   na
edinstvennom otkrytom uchastke Trentora,  i  oba  raza  pogoda  okazyvalas'
dozhdlivoj, holodnoj. V pervyj raz on priehal syuda vskore posle pribytiya na
Trentor, i togda nenast'e poprostu ogorchilo ego. V takoj pogode  dlya  nego
ne bylo nichego novogo. Dozhdej i groz u nego i na Gelikone  hvatalo  -  tam
takaya pogoda byla privychnoj, osobenno v teh mestah, gde vyros Seldon.
     No teper', prozhiv vosem' let v usloviyah iskusstvennogo klimata, kogda
"grozy" sostoyali v periodicheskom zatemnenii "nebes" iskusstvennymi  tuchami
i legkom dozhdichke, chto morosil, pokuda vse spali, vmesto  yarostnogo  vetra
poroj dul legkij briz, i nikogda ne byvalo ni  poshchipyvayushchego  morozca,  ni
zhutkogo znoya - a tak, to legkoe poteplenie, kogda prihodilos'  rasstegnut'
verhnyuyu pugovicu na  rubashke,  ili  legkoe  poholodanie,  kogda  ty  byval
vynuzhden nabrosit' legkuyu kurtku  (na  samom  dele  dazhe  takie  nichtozhnye
perepady  v  pogode  vyzyvali  u  mestnyh  zhitelej  zhaloby),  teper'  etot
holodnyj, unylyj dozhdik, syplyushchij s serogo  neba,  kazalsya  emu  rodnym  i
priyatnym. Dozhd' napomnil emu o Gelikone, o yunosti, o tom, chto kazalos' emu
teper' poroj  schastlivoj  bezzabotnosti.  On  dazhe  podumal  bylo,  uzh  ne
poprosit' li voditelya vybrat' samuyu dlinnuyu dorogu ko dvorcu.
     Net, nel'zya. Imperator zhelal ego videt', a put' na avtomobile  i  tak
byl  ne  blizkij,  dazhe  esli  ehat'  po  pryamoj,  ne  ostanavlivayas'   na
perekrestkah. Imperatora nel'zya bylo zastavlyat' zhdat'.
     Kleon, okazyvaetsya, teper' byl uzhe ne tot,  kakim  videl  ego  Seldon
vosem' let nazad. Popravilsya funtov na desyat', meshki  pod  glazami,  hotya,
bezuslovno,  plasticheskie  operacii  delali  svoe  delo:  obryuzgshim   lico
Imperatora nazvat' bylo nel'zya. Seldonu stalo nemnogo  zhal'  Imperatora  -
kak by  on  ni  byl  vsesilen,  a  tozhe  nichego  ne  mog  podelat'  protiv
vsemogushchego vremeni.
     Kleon i na etot raz vstretilsya s Seldonom naedine,  v  toj  zhe  samoj
roskoshno obstavlennoj komnate, gde  oni  videlis'  vpervye.  Po  tradicii,
Seldon molchal, ozhidaya, kogda Imperator obratitsya k nemu.
     Brosiv  na  Seldona  ocenivayushchij  vzglyad.  Imperator  proiznes  samym
budnichnym tonom:
     -  Rad  vas  videt',  professor.  Davajte  pogovorim  po  dusham,  bez
formal'nostej - tak zhe, kak togda, kogda my v pervyj raz videlis' s vami.
     - Horosho, sir, - ostorozhno otvetil Seldon.
     (Govorit' po  dusham  ne  vsegda  bezopasno,  tol'ko  iz-za  togo  chto
Imperator otdal tebe takoe rasporyazhenie. Mozhno i progovorit'sya.)
     Kleon  neprinuzhdenno  mahnul  rukoj,  i  v  komnate  tut   zhe   ozhila
avtomatika. Stol nakrylsya kak by sam soboj. Na  nemodno  za  drugim  stali
poyavlyat'sya blyuda. Vse proizoshlo tak bystro, chto Seldon i  glazom  morgnut'
ne uspel.
     - Poobedaete so mnoj, Seldon? - kak ni v chem ne byvalo sprosil Kleon.
     Nichego osobennogo v etom voprose ne bylo - samoe obychnoe  priglashenie
k stolu, no skazano eto bylo tonom, ne dopuskayushchim vozrazhenij.
     - Pochtu za chest', sir, -  otvetil  Seldon  i  ukradkoj  oglyadelsya  po
storonam. On otlichno znal, chto Imperatoru zadavat'  voprosov  ne  polozheno
ili, po krajnej mere,  nezhelatel'no,  no  ne  sumel  spravit'sya  s  soboj.
Starayas', chtoby v golose ne bylo voprositel'nyh notok,  on  progovoril:  -
Prem'er-ministr s nami obedat' ne budet?
     - Net, - otvetil Kleon. -  U  nego  sejchas  drugie  dela,  a  mne  by
hotelos' s vami pobesedovat' naedine.
     Nekotoroe vremya obed protekal v  polnom  molchanii.  Kleon  pristal'no
glyadel na Seldona, Seldon natyanuto ulybalsya. Klejka nel'zya bylo obvinit' v
izlishnej zhestokosti i dazhe v bezotvetstvennosti,  no  na  samom  dele  emu
nichego  ne  stoilo  vzyat'  da  i  arestovat'  Seldona  po  sfabrikovannomu
obvineniyu, a pri toj vlasti, kakoj  raspolagal  Imperator,  delo  do  suda
moglo i ne dojti. ZHelatel'no bylo vsegda derzhat'sya ot  nego  podal'she,  ne
privlekat' ego vnimaniya, no sejchas byl ne tot sluchaj.
     Konechno, v proshlyj  raz  delo  obstoyalo  namnogo  huzhe  -  togda  ego
dostavili vo dvorec  v  soprovozhdenii  vooruzhennoj  ohrany,  no  pochemu-to
Seldonu ot etoj mysli legche ne stanovilos'.
     Nakonec Kleon prerval molchanie.
     - Seldon, -  skazal  on,  -  moj  prem'er-ministr  -  chelovek  ves'ma
rabotosposobnyj i poleznyj, i vse-taki u menya takoe vpechatlenie, chto poroj
lyudyam kazhetsya, budto u menya uzhe i svoej golovy na plechah net. Vam tozhe tak
kazhetsya?
     - CHto vy, sir! - vezhlivo, no bez kommentariev, vozrazil Seldon.
     - YA vam ne veryu. Odnako golova na  plechah  u  menya  taki  est',  i  ya
otlichno pomnyu, chto, kogda vy vpervye priehali na  Trentor,  vy  balovalis'
psihoistoriej.
     - Nadeyus', vy ne zabyli, sir, - negromko  progovoril  Seldon,  -  chto
togda  ya  ob座asnyal  vam,  chto  eto  vsego-navsego  matematicheskaya  teoriya,
beznadezhno dalekaya ot primeneniya na praktike.
     - |to vy togda govorili. Vy i teper' tak govorite?
     - Da, sir.
     - Vy chto, nad nej ne rabotali s teh por?
     - Net, vremya ot vremeni ya etim baluyus', no nichego  ne  poluchaetsya.  K
neschast'yu, vse vremya meshayut haos i veroyatnost' ne...
     - Mne by hotelos', - prerval  ego  Imperator,  -  chtoby  vy  zanyalis'
resheniem odnoj konkretnoj zadachi...  Ugoshchajtes'  desertom,  Seldon.  Ochen'
vkusno.
     - CHto za zadacha, sir?
     - |tot Dzhoranum... Demerzel' schitaet, chto ya ne mogu arestovat'  etogo
cheloveka  i  ne  mogu  ispol'zovat'  vooruzhennye  sily  dlya  togo,   chtoby
unichtozhit' ego posledovatelej. On govorit, chto ot etogo budet tol'ko huzhe.
     - Esli tak govorit prem'er-ministr, navernoe, tak ono i est'.
     - No mne ochen' meshaet etot Dzhoranum... Vo vsyakom sluchae,  marionetkoj
ya stanovit'sya _n_e _s_o_b_i_r_a_yu_s_'_. A Demerzel' bezdejstvuet.
     - Uveren, on delaet vse, chto mozhet, sir.
     - Nu, koli on i truditsya nad resheniem etoj problemy, znachit,  menya  v
kurs dela ne vvodit.
     - No eto, sir, mozhet byt',  iz-za  togo,  chtoby  vas  lishnij  raz  ne
bespokoit',   chtoby   poberech'   ot   nenuzhnyh   volnenij.   Mozhet   byt',
prem'er-ministru kazhetsya, chto bylo by luchshe, esli by Dzhoranum...  esli  by
on...
     - Dogovarivajte, - brezglivo pomorshchilsya Kleon.
     - Da, sir. Bylo by nerazumno  pokazyvat',  chto  vy  lichno  vystupaete
protiv nego. Vy dolzhny ostavat'sya v storone vo imya blaga Imperii.
     - Mne bylo by gorazdo spokojnee zabotit'sya o blage Imperii,  ne  bud'
Dzhoranuma. I chto zhe vy predlagaete, Seldon?
     - YA, sir?
     - Vy, Seldon, - neterpelivo kivnul Kleon. -  Skazhem  tak:  ya  vam  ne
veryu,  kogda  vy  utverzhdaete,  chto  psihoistoriya  -  vsego-navsego  igra.
Demerzel' prodolzhaet podderzhivat' s,  vami  druzheskie  otnosheniya.  Vy  chto
dumaete - ya takoj tupica, chto ne zamechayu etogo? On ot vas chego-to zhdet.  A
zhdet on ot vas psihoistorii, a poskol'ku ya vse-taki ne tupica, ya  ee  tozhe
zhdu. Seldon, vy za Dzhoranuma? Govorite! Govorite pravdu!
     - Net, sir, ya ne  za  nego.  YA  schitayu,  chto  on  predstavlyaet  soboj
real'nuyu ugrozu dlya Imperii.
     -  Horosho.  YA  vam  veryu.  Naskol'ko  mne   izvestno,   vy   prervali
dzhoranumitskij miting i tem samym predotvratili studencheskie volneniya.
     - |to byl prosto dushevnyj poryv, sir.
     - Ne moroch'te mne golovu, Seldon. Vy rukovodstvovalis' psihoistoriej.
     - Sir!
     - Ne vozrazhajte.  Vy  chto-nibud'  predprinimaete  v  otnoshenii  etogo
Dzhoranuma? Obyazany predprinimat', esli vy - na storone Imperii.
     - Sir, - progovoril Seldon ostorozhno, poskol'ku ne  znal,  kak  mnogo
izvestno Imperatoru, - ya otpravil moego syna na  vstrechu  s  Dzhoranumom  v
Dal'.
     - Zachem?
     - Moj syn daliec, sir, i  k  tomu  zhe  pronyra.  On  mozhet  razuznat'
koe-chto, chto sosluzhit nam horoshuyu sluzhbu.
     - Mozhet?
     - Da. Uvy, tol'ko mozhet, sir.
     - Vy budete derzhat' svyaz' so mnoj?
     - Da, sir.
     - I vot chto, Seldon: prekratite valyat' duraka i  pritvoryat'sya,  budto
psihoistorii ne sushchestvuet, chto eto vsego lish' idejki. YA  ne  zhelayu  etogo
slyshat'. YA zhdu, chto vy chto-nibud' sdelaete s etim Dzhoranumom. Ne znayu chto,
no chto-to sdelat' dolzhny. Vse. Mozhete idti.
     Seldon vernulsya v Strilingskij universitet v  gorazdo  bolee  mrachnom
raspolozhenii duha, chem uezzhal. Kleon govoril tak, chto bylo yasno -  neudachi
on ne poterpit.
     Teper' vse zaviselo ot Rejcha.





     Blizhe k vecheru Rejch  uzhe  sidel  v  kabinete  uchrezhdeniya,  v  kotoroe
nikogda ne vhodil - net, ne mog vojti, buduchi besprizornikom. Dazhe  teper'
on chuvstvoval sebya zdes' ne slishkom uyutno, kak budto bez razresheniya pronik
v chuzhoj dom.
     On izo vseh sil staralsya prinyat'  neprinuzhdennyj  vid,  pridat'  licu
veselost' i obayanie. Otec skazal, chto vse eto bylo emu prisushche ot prirody,
a sam on ob etom nikogda i ne zadumyvalsya. No raz  eto  dejstvitel'no  ego
prirodnoe  kachestvo,  emu  ne  sledovalo   iskusstvenno   pridavat'   sebe
obayatel'nost'.
     On postaralsya rasslabit'sya i pri etom ne svodil glaz s cheloveka,  chto
sidel za pis'mennym stolom i rabotal na komp'yutere. CHelovek  etot  ne  byl
dalijcem. |to byl ne kto inoj, kak Dzhembol Din Namarti, tot samyj, chto byl
togda na vstreche s Dzhoranumom, kogda oni prihodili k otcu.
     Vremya ot vremeni  Namarti  otryval  vzglyad  ot  ekrana  komp'yutera  i
vrazhdebno poglyadyval na Rejcha. Na ego obayanie Namarti ne pokupalsya.
     A Rejch  i  ne  sobiralsya  otvechat'  na  vrazhdebnost'  Namarti  milymi
ulybochkami. |to bylo by narochito,  naigranno.  On  prosto  sidel  i  zhdal.
Glavnoe, on popal syuda. Teper',  esli  Dzhoranum  priedet,  a  priehat'  on
dolzhen byl nepremenno, u Rejcha budet vozmozhnost' pogovorit' s nim.
     Dzhoranum voshel, istochaya  svoyu  luchezarnuyu  ulybochku.  Namarti  podnyal
ruku. Dzhoranum ostanovilsya. Oni prinyalis' o chem-to tiho  peregovarivat'sya.
Rejch navostril ushi, starayas' rasslyshat' ih razgovor, delaya pri  etom  vid,
chto emu eto sovershenno ne interesno. Emu stalo yasno, chto Namarti protiv ih
vstrechi. Interesno, pochemu?
     No vot  Dzhoranum  obernulsya,  ulybnulsya  Rejchu  i  ottolknul  Namarti
plechom. Rejch ponyal, chto, hotya Namarti, sudya po vsemu, v komande  Dzhoranuma
yavlyaetsya chem-to vrode mozgovogo centra, sila vse ravno ostaetsya  za  samim
Dzhoranumom.
     Dzhoranum shagnul k Rejchu i protyanul puhluyu, nemnogo vlazhnuyu ladon'.
     - Horosho, horosho. Synok professora Seldona? Kak pozhivaesh', druzhok?
     - Otlichno, ser, spasibo.
     - U tebya byli koe-kakie trudnosti, naskol'ko ya znayu?
     - Da net, nichego takogo osobennogo, ser.
     - I ty prines mne vestochku  ot  tvoego  papochki,  verno?  Vidimo,  on
peredumal,  a?  Reshil-taki  prisoedinit'sya  k  moemu  velikomu  krestovomu
pohodu?
     - Ne sovsem tak, ser.
     Dzhoranum edva zametno nahmurilsya.
     - Tak ty ne privez mne nichego takogo?
     - Net, ser. On prosto poslal menya.
     - YAsno. Est' hochesh'?
     - Poka net.
     - Znachit, ne budesh' vozrazhat', esli ya perekushu?  Znaesh',  u  menya  na
prostye zhitejskie radosti vechno vremeni ne hvataet, -  skazal  on,  shiroko
ulybayas'.
     - Vse normal'no, ser.
     Oni vmeste podoshli k stolu i seli. Dzhoranum razvernul svertok, dostal
sandvich i otkusil kusok. Perezhevyvaya, on skazal:
     - A zachem zhe on poslal tebya, synok?
     Rejch pozhal plechami.
     - Navernoe, dumal, chto ya razuznayu chto-nibud' pro vas takoe, chto moglo
by emu pomoch' navredit' vam. On-to dushoj i serdcem predan prem'er-ministru
Demerzelyu.
     - A ty razve net?
     - Net, ser. YA zhe daliec.
     - Znayu, chto daliec, mister Seldon, no kakoe eto imeet znachenie?
     - |to znachit, chto ya - iz ugnetennyh, a poetomu ya za vas  i  hochu  vam
pomoch'. Konechno, mne ne hotelos' by, chtoby ob etom uznal moj otec.
     - A zachem emu ob etom uznavat'? Nezachem. I kak zhe ty sobiraesh'sya  mne
pomogat'? - sprosil Dzhoranum, brosiv bystryj vzglyad  na  Namarti,  kotoryj
slushal ih besedu, ugryumo podperev podborodok kulakami.
     - Tebe chto-nibud' izvestno o psihoistorii?
     - Net, ser. Otec so mnoj ob etom ne govorit, a zagovori on, ya by  vse
ravno nichegoshen'ki ne ponyal, da i uspehov u nego, sudya po vsemu, nikakih.
     - Ty tochno znaesh'?
     - Konechno, tochno. U nas tam est' paren' takoj - YUgo Amaril', on  tozhe
daliec, vot on inogda obronit slovechko-drugoe. Tak  chto  ya  uveren  i  vam
tochno govoryu: nichego oni ne dobilis'.
     - Aga! Skazhi, a kak ty dumaesh', mog by ya povidat'sya kak-nibud' s  YUgo
Amarilem?
     - Ne dumayu. On ne ochen'-to zhaluet Demerzelya, no zato s golovoj predan
moemu otcu. On vam ne pomoshchnik. On otca ne predast.
     - A ty, stalo byt', mozhesh'?
     Rejch pomrachnel i upryamo probormotal:
     - YA - daliec.
     Dzhoranum prokashlyalsya.
     - Davaj-ka ya tebya eshche razok sproshu: chem ty  sobiraesh'sya  mne  pomoch',
molodoj chelovek?
     - YA mogu skazat' vam koe-chto, no boyus', vy ne poverite.
     - Vot kak? Esli ne poveryu, tak tebe srazu i skazhu.
     - Naschet nashego prem'er-ministra |do Demerzelya.
     - Nu?
     Rejch obliznul guby, ispuganno oglyadelsya po storonam:
     - Menya nikto ne uslyshit?
     - Nikto, krome menya i Namarti.
     - Tak vot, slushajte. |tot Demerzel' - on nikakoj  ne  chelovek.  On  -
robot.
     - CHto?! - vzrevel Dzhoranum.
     Rejch reshil, chto nuzhno ob座asnit'.
     - Robot, ser, eto mehanicheskij chelovek.  Iskusstvennyj,  nenastoyashchij.
Mashina, ponimaete?
     Namarti yarostno vmeshalsya:
     - Dzho-Dzho, ne ver' etoj erunde! |to glupo.
     Odnako Dzhoranum predosteregayushche podnyal ruku. Glaza ego sverkali.
     - Otkuda tebe eto izvestno?
     - Otec kogda-to pobyval v Mikogene. Vot on mne  i  rasskazal,  chto  v
Mikogene mnogo boltayut pro robotov.
     - Da, znayu. To est', po krajnej mere, slyshal.
     - Nu vot, i mikogency, oni veryat,  chto  kogda-to  davnym-davno  u  ih
predkov bylo polnym-polno robotov, a potom ih ne stalo.
     Namarti prishchurilsya.
     - Net, ty skazhi, s chego eto  ty  vzyal,  chto  Demerzel'  -  robot?  YA,
pravda, ne tak mnogo pro eto slyshal, no, naskol'ko ya pomnyu, roboty  -  oni
zhe metallicheskie, verno?
     - Verno, - chestno priznalsya Rejch. - No tol'ko ya eshche slyshal, chto  byli
i takie roboty, chto vyglyadeli tochnehon'ko, kak  lyudi,  i  oni  mogli  zhit'
vechno...
     Namarti yarostno zatryas golovoj.
     - Legendy! Durackie legendy!  Dzho-Dzho,  i  zachem  tol'ko  my  slushaem
etu...
     - Net, Dzh.D., - prerval ego Dzhoranum. -  YA  hochu  poslushat'.  YA  tozhe
slyhal pro eti legendy.
     - No eto zhe chush', Dzho-Dzho!
     - Ne toropis' proiznosit' slovo "chush'". Pust'  dazhe  tak,  ved'  lyudi
zhivut i pogibayut za podobnuyu chush'. Delo ne stol'ko  v  tom,  chto  est'  na
samom dele, a v tom, chem eto _s_ch_i_t_a_yu_t_ lyudi. Ladno, molodoj chelovek,
o legendah ne budem. Skazhi mne, pochemu ty schitaesh', chto Demerzel' - robot?
Dopustim, roboty dejstvitel'no sushchestvuyut. CHto zhe takogo est' v Demerzele,
chto zastavlyaet tebya dumat', budto on - robot? On chto,  sam  tebe  ob  etom
skazal?
     - Net, ser, - otvetil Rejch.
     - Mozhet byt', otec skazal? - sprosil Dzhoranum.
     - Net, ser. |to moya sobstvennaya dogadka, no ya v etom uveren.
     - No pochemu? Otkuda u tebya takaya uverennost'?
     - Est' v nem chto-to takoe... Naprimer, on ne menyaetsya  s  godami.  Ne
stareet, ponimaete? On beschuvstvennyj kakoj-to - nikakih emocij. V  obshchem,
chto-to takoe, ot chego kazhetsya, budto on i vpravdu iz zheleza.
     Dzhoranum otkinulsya  na  spinku  stula  i  dovol'no  dolgo  ispytuyushche,
vnimatel'no smotrel na Rejcha. Eshche by chut'-chut', i, navernoe, mozhno bylo by
uslyshat', kak nastyrno zvenyat ego mysli.
     - Horosho, - nakonec progovoril  on.  -  Dopustim,  on  na  _s_a_m_o_m
d_e_l_e_ robot, molodoj chelovek. I chto? Tebe-to do etogo kakoe delo?
     - Kak eto, kakoe mne delo? - udivilsya Rejch. - YA zhe chelovek. I ya vovse
ne hochu, chtoby robot pravil Imperiej.
     Dzhoranum povernulsya k Namarti i dovol'no kivnul.
     - Slyshal, Dzh.D? Zdorovo skazano: "YA - chelovek, i ne hochu, chtoby robot
pravil Imperiej". Otvedi-ka  ego  v  studiyu,  pust'  skazhet  eto  vsem  da
povtorit ne odin raz, chtoby vsem na Trentore vbit' v mozgi.
     - |j! - vmeshalsya Rejch, nakonec perevedya duh. - Po golovideniyu ya nikak
ne smogu etogo skazat'. YA zhe ne hochu, chtoby otec uznal...
     - Net-net, ne bojsya, - bystro uspokoil ego Dzhoranum. -  |togo  my  ne
dopustim. My tol'ko voz'mem  tvoi  slova.  Razyshchem  kakogo-nibud'  drugogo
dalijca. I eshche po odnomu zhitelyu iz kazhdogo sektora. Pust'  govoryat  kazhdyj
na svoem dialekte, no slova budut u vseh odni i te zhe: "YA ne  hochu,  chtoby
robot pravil Imperiej".
     - A chto, - vstryal Namarti, - esli Demerzel'  dokazhet,  chto  on  -  ne
robot?
     - Da chto ty? - otmahnulsya Dzhoranum. - Kak  on  sumeet  dokazat'?  |to
psihologicheski nevozmozhno. O chem ty  govorish'?  CHtoby  velikij  Demerzel',
chelovek, stoyashchij za tronom, chelovek, v ch'ih rukah  stol'ko  let  byli  vse
nitochki, tyanushchiesya k prestolu Kleona I, kotoryj eshche ego otcu sluzhil,  vzyal
da i spustilsya s zaoblachnyh vysot i opravdyvalsya pered narodom, dokazyvaya,
chto on - chelovek? Dlya nego eto okazhetsya nichut' ne luchshe, chem na samom dele
byt' robotom. Itak, Dzh.D., zlodej u nas v rukah, i  etim  my  obyazany  vot
etomu zamechatel'nomu yunoshe.
     Rejch pokrasnel.
     - Rejch - tebya zhe Rejch zovut? - sprosil Dzhoranum. -  Kak  tol'ko  nasha
partiya dob'etsya zhelaemogo polozheniya, my ne zabudem  o  tebe.  Otnoshenie  k
Dolyu, tvoej rodine, budet podobayushchim, i ty zajmesh' vazhnyj post sredi  nas.
Kogda-nibud', Rejch, v odin  prekrasnyj  den',  ty  stanesh'  v  Dole  samym
glavnym, i tebe ne pridetsya sozhalet' o sodeyannom. Kstati, ty, sluchaem,  ne
sozhaleesh'?
     - Ni kapel'ki! - s zharom voskliknul Rejch.
     - V takom sluchae mozhesh' spokojno otpravlyat'sya k  otcu.  Uver'  ego  v
tom, chto my ne zhelaem emu zla, chto my ego vysoko cenim. Kak ty eto uznal i
otkuda -  govori,  chto  tebe  vzdumaetsya.  A  esli  sumeesh'  vyyasnit'  eshche
chto-nibud' poleznoe dlya nas, v osobennosti naschet  psihoistorii,  daj  nam
znat'.
     - Konechno. A vy chestno sdelaete tak, chto v  Dole  stanet  luchshe,  chem
teper'?
     - Sovershenno  chestno.  Klyanus'.  Ravenstvo  dlya  vseh  sektorov,  moj
mal'chik. U nas budet novaya Imperiya, a vse  zlo  -  vse  eti  privilegii  i
neravenstvo - vse eto my sotrem v poroshok.
     - |togo mne i nado, - szhal kulaki Rejch i dovol'no ulybnulsya.





     Imperator Galaktiki Kleon razmashisto, pospeshno shagal vdol' kolonnady,
chto vela iz ego lichnyh pokoev v Malom  Dvorce,  v  zdanie,  gde  prozhivali
mnogochislennye   pravitel'stvennye   chinovniki.   Zdanie    primykalo    k
Imperatorskomu Dvorcu, to bish' k serdcu i mozgovomu centru Imperii. Za nim
sledom semenili kto-to iz ego lichnyh sekretarej i  telohraniteli.  Lica  u
vseh byli obeskurazhennye. Imperator ne dolzhen byl sam hodit' k komu by  to
ni bylo! Kto by to ni byl - dolzhny  byli  sami  hodit'  k  Imperatoru!  Nu
ladno,  sam  poshel,  no  kak  on  mog  stol'  otkrovenno   demonstrirovat'
pospeshnost', davat' vyhod perepolnyavshim ego chuvstvam?! Razve mozhno? On  zhe
Imperator i, znachit, bol'she - simvol Imperii, chem prosto chelovek!
     A sejchas on vel sebya v  tochnosti,  kak  prostoj  chelovek.  Vseh,  kto
popadalsya emu po puti, ottalkival v storonu pravoj rukoj. A  v  ego  levoj
ruke byla zazhata svetyashchayasya gologramma.
     - Gde prem'er-ministr? -  sprashival  on  groznym,  gremyashchim  golosom,
sovsem ne takim, kakim obychno razgovarival vo vremya priemov i audiencij. -
Gde on?
     A  vysshie  chinovniki  rasteryanno   rasstupalis',   bormotali   chto-to
nevnyatnoe.  Imperator  serdito  shel  dal'she,   ostavlyaya   u   priblizhennyh
vpechatlenie, budto im snitsya strashnyj son.
     Nakonec on  dobralsya  do  kabineta  Demerzelya  i,  perevedya  dyhanie,
zaoral, to est' bukval'no _z_a_o_r_a_l_:
     - D_e_m_e_r_z_e_l_'_!!!
     Demerzel' udivlenno vzglyanul na Imperatora i bystro vstal,  poskol'ku
sidet' v prisutstvii Imperatora pozvolyalos' tol'ko togda,  esli  Imperator
razreshal sest'.
     - Sir?
     Imperator shvyrnul gologrammu na pis'mennyj stol Demerzelya i proshipel:
     - CHto eto takoe? Otvechaj!
     Demerzel'  posmotrel  na  to,  chto  shvyrnul   Imperator.   Prekrasnaya
gologramma - krasivaya, zhivaya.  Kazalos',  eshche  chut'-chut',  i  uslyshish'  te
slova, chto proiznosil horoshen'kij mal'chik let desyati, hotya na  samom  dele
oni byli napisany vnizu: "YA ne hochu, chtoby Imperiej pravil robot".
     - YA takuyu tozhe poluchil, sir, - spokojno otozvalsya Demerzel'.
     - Kto eshche?
     - U menya takoe vpechatlenie, sir, chto eta  ptichka  uzhe  obletela  ves'
Trentor. |to listovka, ne inache.
     - Da, no ty vidish', tam visit chej-to portret  na  stene.  Priglyadis',
pro kogo tolkuet etot parshivec. Ne ty li eto?
     - Shodstvo potryasayushchee, sir.
     - Tak, mozhet, ya ne oshibayus', i u etoj  "ptichki",  kak  ty  vyrazilsya,
odno na ume: obvinit' tebya v tom, chto ty - robot?
     - Pohozhe, na ume u nee imenno eto, sir.
     - Poprav' menya, esli ya oshibayus', no ved'  roboty  -  eto  vymyshlennye
mehanicheskie chelovekopodobnye sushchestva, upominaniya o kotoryh vstrechayutsya v
romanah uzhasov i detskih skazochkah?
     - Dlya mikogencev, sir, odnim iz dogmatov ih religii yavlyaetsya to,  chto
roboty...
     - Menya ne interesuyut mikogency i  dogmaty  ih  religii.  Pochemu  tebya
obvinyayut v tom, chto ty - robot?
     - |to vsego-navsego metafora, sir, ya uveren. Hotyat izobrazit' menya  v
vide   cheloveka   besserdechnogo,   myshlenie   kotorogo   podobno    rabote
vychislitel'noj mashiny.
     - Malovato budet, Demerzel'. Menya ne provedesh'. - Kleon snova  ukazal
pal'cem na gologrammu. - Net, Demerzel', oni pytayutsya ubedit' narod v tom,
chto ty - dejstvitel'no robot.
     - Vryad li smozhem chto-to podelat', sir, esli  lyudi  reshat  poverit'  v
eto.
     - My ne mozhem etogo pozvolit'. Tut rech' idet o tvoej gordosti.  Bolee
togo, rech' idet o gordosti Imperatora. Ved' poluchaetsya, chto eto ya -  ya!  -
vzyal  sebe v  prem'er-ministry  mehanicheskogo  cheloveka.  |to  nevynosimo.
Poslushaj,  Demerzel',  sushchestvuyut  li  zakony,  kotorye   karali   by   za
oskorblenie chesti i dostoinstva imperskih chinovnikov?
     - Da, sir, sushchestvuyut, dovol'no-taki surovye, voshodyashchie  k  velikomu
Svodu Zakonov Aburamisa.
     - A oskorblenie chesti i dostoinstva  Imperatora,  esli  ne  oshibayus',
priravnivaetsya k ugolovnomu prestupleniyu?
     - I nakazuetsya smert'yu, sir. Vse verno.
     - Tak vot. Unizili i oskorbili ne tol'ko tebya, no i menya, i tot,  kto
eto sdelal, dolzhen byt' kaznen. Konechno, za vsem etim stoit Dzhoranum.
     - Nesomnenno, sir, no dokazat' eto budet dovol'no nelegko.
     - CHush'! U menya dostatochno dokazatel'stv. YA hochu, chtoby ego kaznili.
     - Beda v tom, sir, chto u primeneniya zakonov o chesti i dostoinstve net
precedentov. Po krajnej mere, v nashem stoletii ne bylo.
     - Potomu-to u nas v zhizni vse naperekosyak, a Imperiya  sodrogaetsya  do
osnovaniya. Zakony v knigah _z_a_p_i_s_a_n_y_? Vot i zadejstvuj ih.
     -  Podumajte,  sir,  budet  li  eto  mudro,  -  negromko   progovoril
Demerzel'. - Vy togda budete vyglyadet' tiranom i despotom. Vashe  pravlenie
do sih por blistalo dobrotoj i umerennost'yu...
     - Vot-vot, i sam vidish', k chemu eto privelo. Luchshe pust' menya  boyatsya
za peremenu v moem haraktere, chem lyubyat - vot _t_a_k_ lyubyat.
     - I vse zhe ya nastojchivo rekomenduyu vam, sir,  ne  pribegat'  k  takim
meram. |to mozhet stat' iskroj, ot kotoroj vozgoritsya plamya vosstaniya.
     - Nu a ty-to chto delat' sobiraesh'sya v takom sluchae?  CHto,  vyjdesh'  k
narodu i skazhesh': "Posmotrite na menya. YA - ne robot"?
     - Net, sir, ya takogo delat' ne stanu, poskol'ku eto  unizitel'no  dlya
menya i bolee togo - dlya vas.
     - I chto zhe?
     - Poka ne znayu, sir. YA eshche ne uspel obdumat'.
     - Ne uspel obdumat'?! Nemedlenno svyazhis' s Seldonom.
     - Sir?
     -  CHto  tut  neponyatnogo   v   moem   prikaze?   _N_e_m_e_d_l_e_n_n_o
s_v_ya_zh_i_s_'_ s _S_e_l_d_o_n_o_m_!
     - Vy hotite, chtoby ya priglasil ego vo dvorec, sir?
     - Net, eto slishkom dolgo. Dumayu, ty sumeesh' naladit' liniyu  sekretnoj
svyazi - sekretnoj, slyshish', chtoby ona ne proslushivalas'!
     - Da, sir, bezuslovno.
     - Tak davaj zhe. Bystree!





     Seldonu nedostavalo samoobladaniya Demerzelya, ved' on byl iz  ploti  i
krovi. |tot vyzov v kabinet, vnezapnoe potreskivanie zashchitnogo polya -  vse
eto govorilo, chto proishodit nechto sovershenno neobychnoe.
     On  polagal,  chto  uvidit  na  golograficheskom  ekrane  kakogo-nibud'
vysokopostavlennogo   chinovnika,   kotoryj   predvarit   ego    sekretnuyu,
neproslushivaemuyu  svyaz'  s  Demerzelem.   Sudya   po   tomu,   kak   bystro
rasprostranyalis' sluhi o tom, chto Demerzel' - robot, men'shego i zhdat' bylo
nechego.
     No i bol'shego Seldon nikak ne ozhidal, a potomu, kogda v ego  kabinete
poyavilsya (pust' dazhe v vide golograficheskogo izobrazheniya) ne kto inoj, kak
Ego Imperatorskoe Velichestvo sobstvennoj  personoj,  Seldon  opustilsya  na
stul, shiroko raskryl rot, i, kak  ni  pytalsya  vstat',  u  nego  etogo  ne
poluchalos'.
     Kleon znakom povelel Seldonu sidet'.
     - Vy,  vidimo,  znaete  o  tom,  chto  proishodit,  Seldon?  -  skazal
Imperator.
     - Vy naschet razgovorov o robote, sir?
     - Imenno ob etom. CHto mozhno predprinyat'?
     Seldon, nesmotrya na razreshenie sidet', vse-taki s trudom podnyalsya.
     - Delo obstoit gorazdo huzhe, sir. Dzhoranum podnimaet bunty  po  vsemu
Trentoru pod flagom etih samyh razgovorov. Po krajnej mere, tak govoryat  v
novostyah.
     - Da? A vot ya etogo poka ne  znayu.  Net,  konechno,  zachem  Imperatoru
znat' pravdu?
     -   Imperatoru   ne   stoit   volnovat'sya,   sir.   YA   uveren,   chto
prem'er-ministr...
     - Prem'er-ministr ne  delaet  rovnym  schetom  nichego,  dazhe  menya  ne
informiruet. YA obrashchayus' k vam i vashej psihoistorii. Skazhite,  chto  _m_n_e
d_e_l_a_t_'_?
     - Sir?
     - YA s vami v igrushki igrat'  ne  sobirayus',  Seldon.  Vy  vosem'  let
rabotali nad psihoistoriej. Prem'er-ministr utverzhdaet, chto mne  ne  stoit
prinimat' yuridicheskih mer k Dzhoranumu. No chto zhe mne togda delat'?
     - Nichego, sir, - prosheptal Seldon.
     - Vy nichego ne mozhete mne posovetovat'?
     - Net, sir. YA ne o tom. YA o tom, chto vam ne  sleduet  nichego  delat'.
N_i_ch_e_g_o_! Prem'er-ministr sovershenno prav,  chto  otgovarivaet  vas  ot
yuridicheskih mer. Ot etogo budet tol'ko huzhe.
     - Zamechatel'no. A luchshe ot chego budet?
     - Budet luchshe, esli vy ne budete delat' rovnym schetom  nichego.  Pust'
pravitel'stvo pozvolit Dzhoranumu delat' to, chto emu vzdumaetsya.
     - I chto eto dast?
     Seldon, starayas' skryt' otchayanie, negromko otvetil:
     - Skoro budet vidno.
     Imperator vdrug prosiyal. Kuda devalis' zlost' i negodovanie!
     - A-ga! - skazal on zagovorshchicki. - YA ponyal! Situaciya u vas v rukah!
     - Sir, ya ne govoril, chto...
     - I ne nado. Ne nado nichego govorit'. YA uzhe naslushalsya. Znachit,  tak,
situaciya u  vas  v  rukah,  no  mne  nuzhny  rezul'taty.  Na  moej  storone
po-prezhnemu imperatorskaya gvardiya i vooruzhennye sily.  Oni  ostanutsya  mne
verny, i, esli delo dojdet do ser'eznyh besporyadkov, ya ne  rasteryayus'.  No
dlya nachala ya dam vam shans.
     Izobrazhenie vspyhnulo i ischezlo, a Seldon eshche dolgo sidel,  glyadya  na
ekran.
     Vpervye s togo samogo zloschastnogo momenta, kogda vosem' let nazad on
obmolvilsya o psihoistorii, on  vynuzhden  byl  stolknut'sya  s  nerazreshimoj
zadachej: ot nego trebovali to, chego u nego ne bylo.
     A bylo-to vsego - dikie, neoformlennye, prizrachnye mysli da  to,  chto
YUgo Amaril' nazyval intuiciej.





     Za dva dnya Dzhoranum pokoril Trentor. Gde-to  on  byval  sam,  kuda-to
vyezzhali ego pomoshchniki. Kak Geri  skazal  Dors,  kampaniya  byla  provedena
pryamo-taki po-voennomu.
     - Emu by rodit'sya poran'she, - zametil  on,  -  i  vyshel  by  iz  nego
otlichnyj admiral. Balda, razmenivaetsya na politiku.
     - Razmenivaetsya? - udivilas' Dors. - Pri takoj pryti on cherez  nedelyu
stanet prem'er-ministrom! Est' soobshcheniya o tom,  chto  koe-kakie  garnizony
perehodyat na ego storonu.
     - Vse eto skoro konchitsya, Dors, - pokachal golovoj Seldon.
     - CHto "eto"? Triumf Dzhoranuma ili Imperii?
     - Triumf Dzhoranuma. Istoriya  s  robotom,  konechno,  nadelala  zhutkogo
shuma, v osobennosti - eta listovka, no stoit nemnogo  porazmyslit'  ves'ma
trezvo, hladnokrovno, i lyudi pojmut, kak nelepo eto obvinenie.
     - No, Geri, mne-to ty mozhesh' ne lgat'. Zachem ty-to pritvoryaesh'sya, chto
eto vse nelepo? I kak tol'ko Dzhoranum mog uznat' o tom,  chto  Demerzel'  -
robot?
     - A, ty pro eto? Rejch emu rasskazal.
     - Rejch?!
     - Da. On otlichno spravilsya s poruchennym delom i vernulsya s  obeshchaniem
Dzhoranuma sdelat' ego v odin prekrasnyj den'  glavoj  pravitel'stva  Dolya.
Konechno, emu poverili. YA znal, chto tak i budet.
     - To est' ty skazal Rejchu, chto Demerzel' - robot,  i  velel  peredat'
eto Dzhoranumu? - v uzhase sprosila Dors.
     - Net, etogo ya sdelat' ne mog. Ty ponimaesh', ya ved'  ne  mog  skazat'
Rejchu da i komu by to ni bylo, chto Demerzel' - robot. Rejchu  ya,  kak  mog,
staratel'no vnushil, chto Demerzel' - ne robot. A vot  Dzhoranumu  on  dolzhen
byl  skazat',  chto  tot  -  robot.  Tak  chto  u  Rejcha  -  samaya   tverdaya
ubezhdennost', chto Dzhoranumu on solgal.
     - No zachem, Geri. Pochemu?
     - Ne iz-za psihoistorii, ya tebe  chestno  skazhu.  Ty  ne  upodoblyajsya,
pozhalujsta, Imperatoru i ne schitaj menya volshebnikom.  YA  tol'ko  i  hotel,
chtoby Dzhoranum poveril, budto Demerzel' -  robot.  On  ved'  mikogenec  po
rozhdeniyu, tak chto ego detstvo i yunost' navernyaka proshli pod flagom  legend
o robotah. Znachit, emu bylo by legche poverit' v takoe, i on legko  poveril
da mne i reshil, chto narod poverit vmeste s nim.
     - Razve on ne oshibsya?
     - V kakom-to smysle - da. Kogda projdet pervyj shok, lyudi opomnyatsya  i
pojmut, chto vse eto - bezumnaya vydumka, nu, esli ne pojmut, to, po krajnej
mere, tak podumayut.  YA  ubedil  Demerzelya  dat'  interv'yu  po  subefirnomu
golovideniyu, kotoroe budet peredano na klyuchevye planety Imperii i v kazhdyj
iz sektorov Trentora. On dolzhen budet govorit' o  chem  ugodno,  tol'ko  ni
slovom ne upominat' o robotah. Podderzhivat' eti  razgovory  sejchas  smerti
podobno. Lyudi budut slushat' vo vse ushi, no nichego ne uslyshat o robotah.  A
potom, v samom  konce,  emu  budet  zadan  sakramental'nyj  vopros  naschet
listovki. Emu zhe nado budet tol'ko rashohotat'sya v otvet.
     - Rashohotat'sya? Nikogda ne videla, chtoby  Demerzel'  smeyalsya.  On  i
ulybaetsya-to redko.
     - Na etot raz pridetsya, Dors. Ved' eto - edinstvennoe, chego nikto  ne
ozhidaet ot robota. Ty zhe videla robotov v fantasticheskih fil'mah? Tam  oni
vsegda surovy, beschuvstvenny, beschelovechny - takimi ih i predstavlyaet sebe
bol'shinstvo  lyudej.  Tak  chto  Demerzelyu  i  nuzhno   budet   edinstvennoe:
rashohotat'sya. I vot eshche  chto...  Pomnish'  Protuberanca  CHetyrnadcatogo  -
pravitelya Mikogena, verhovnogo zhreca tamoshnej religii?
     - Eshche by. Surovyj, beschuvstvennyj, beschelovechnyj. On tozhe nikogda  ne
smeyalsya.
     - I na etot raz ne rassmeetsya. Ponimaesh', ya prodelal  ujmu  raboty  v
otnoshenii Dzhoranuma s togo samogo zloschastnogo dnya,  kogda  shlestnulsya  s
ego prispeshnikami na pole. YA znayu teper' ego nastoyashchee imya. Znayu,  gde  on
rodilsya, kto byli ego roditeli, v kakoj shkole on uchilsya v detstve - i  vse
eti  dokumental'no  podtverzhdennye  svedeniya   ya   otpravil   Protuberancu
CHetyrnadcatomu. A ya ne dumayu, chtoby Protuberanec zhaloval Otstupnikov.
     - No ty vrode by govoril, chto diskriminaciya tebe protivna.
     - Protivna. No ya ved' ne peredal etu informaciyu na golovidenie, a vse
soobshchil imenno tomu, komu i dolzhen  byl  soobshchit',  to  bish'  Protuberancu
CHetyrnadcatomu.
     - Vot on i nachnet kampaniyu po diskriminacii.
     - Nichego u nego ne vyjdet. Nikto  na  Trentore  ne  obratit  nikakogo
vnimaniya na Protuberanca - chtoby on ni govoril.
     - I chto zhe togda iz etogo vyjdet?
     - Uvidim, Dors, uvidim. U  menya  net  rezul'tatov  psihoistoricheskogo
analiza situacii. YA dazhe ne znayu, vozmozhen li  takoj  analiz  v  principe.
Prosto nadeyus', chto hod moih myslej veren.





     |do Demerzel' rassmeyalsya.
     I ne v pervyj raz. Oni vtroem - on.  Geri  Seldon  i  Dors  Venabili,
sideli v ekranirovannoj komnate, i emu to i delo  po  signalu  Geri  nuzhno
bylo hohotat'. Kogda on  otkidyvalsya  na  spinku  kresla  i  oglushitel'no,
raskatisto hohotal, Seldon kachal golovoj.
     - Net, neubeditel'no. Ne veryu, - povtoryal on snova i snova.
     Togda Demerzel' ulybnulsya  i  rassmeyalsya,  kak  smeyalsya  by  chelovek,
zadetyj za zhivoe. Seldon nedovol'no pomorshchilsya.
     - Nu i rabotenka... YA ponimayu: rasskazyvat' tebe anekdoty bespolezno.
Ty mozhesh' reshit' etu zadachu  tol'ko  umom.  Tebe  nuzhno  prosto  zapomnit'
zvuchanie smeha.
     - A mozhet, fonogrammu pustit'? - predlozhila Dors.
     - Net! |to ne budet Demerzel'. Togda my vse  prevratimsya  v  kompaniyu
idiotov. Net-net, tak ne pojdet. Poprobuj eshche razok, Demerzel'.
     Demerzel' poproboval, i Seldon nakonec udovletvorilsya.
     - Otlichno. Zapomni etot zvuk i vosproizvedesh' ego, kogda tebe zadadut
vopros. Vyglyadet' ty dolzhen iskrenne  udivlennym.  Nevozmozhno  smeyat'sya  s
kamennym licom. Ulybnis' - nu, nemnozhko, sovsem kapel'ku. Poprobuj vot tak
rot skrivit'. Vot-vot. Sovsem neploho. A mozhesh' uvlazhnit' glaza?
     - CHto eto takoe - "uvlazhnit'"? - vozmushchenno vmeshalas' Dors.  -  Nikto
ne "uvlazhnyaet" glaza. |to vsego-navsego obraznoe vyrazhenie.
     - Ne tol'ko, - vozrazil Seldon. - Byvaet tak, chto chelovek ne  plachet,
no glaza ego uvlazhnyayutsya - ot grusti, ot  radosti,  i  vpolne  dostatochno,
chtoby operator pojmal otrazhenie sveta ot etih nabezhavshih  na  glaza  slez,
vot i vse.
     - Net, ty chto, dejstvitel'no zhdesh', chto Demerzel' zal'etsya slezami?
     A Demerzel' sovershenno spokojno skazal:
     - |to vovse ne trudno. Moi glaza vremya ot vremeni proizvodyat slezy  -
dlya togo chtoby ochishchat' glaza. No  slez  byvaet  nemnogo.  Pravda,  ya  mogu
poprobovat' predstavit', chto v glaz popala sorinka, nu, ili eshche chto-nibud'
v takom rode.
     - Poprobuj, - soglasilsya Seldon. - Ot etogo ne umirayut.
     I  vot  nastal  den'  translyacii  interv'yu  s  prem'er-ministrom   po
subefirnomu golovideniyu. Demerzel' snachala vystupil s rech'yu  i  govoril  v
obychnoj svoej  manere  -  holodno,  sderzhanno,  informativno,  bez  vsyakoj
patetiki. Lyudi v millionah mirov vo  vse  glaza  smotreli  i  vo  vse  ushi
slushali, chto govorit Demerzel', no ne slyshali ni slova o robotah.  Nakonec
rech' podoshla k koncu, i Demerzel' ob座avil, chto gotov otvetit' na voprosy.
     ZHdat' emu dolgo ne prishlos'. Pervyj zhe  vopros  okazalsya  tem  samym,
sakramental'nym:
     - Gospodin prem'er-ministr, vy - robot?
     Demerzel' neskol'ko mgnovenij spokojno smotrel na  telezhurnalista.  A
potom ulybnulsya, plechi ego slegka zatryaslis', i on rashohotalsya. Smeh  ego
ne byl gromkim, oglushitel'nym, no tak iskrenne mog  smeyat'sya  tol'ko  tot,
komu podobnoe predpolozhenie pokazalos' donel'zya poteshnym i  nelepym.  Smeh
prem'er-ministra zvuchal tak zarazitel'no,  chto  mnogomillionnaya  auditoriya
zamerla, a zatem prinyalas' hohotat' vmeste s nim.
     Demerzel' dozhdalsya, poka stihnet smeh v studii, i, ugorev  nabezhavshie
na glaza slezy, sprosil u zhurnalista:
     - Otvetit'? Vy hotite, chtoby ya otvetil na etot vopros?
     Ulybka eshche ne soshla s ego lica, kogda ekran pogas.





     - Uveren, - skazal Seldon, - nasha zateya srabotala. Konechno,  obratnaya
reakciya nastupit ne mgnovenno. Na eto potrebuetsya  vremya.  No  uzhe  sejchas
obshchestvennoe mnenie menyaetsya v nuzhnom napravlenii. Na samom dele ya koe-chto
ponyal uzhe  togda,  na  universitetskom  pole,  kogda  prerval  vystuplenie
Namarti. Auditoriya byla u nego v rukah do teh por, pokuda ya ne vmeshalsya  i
ne protivopostavil svoj pyl ih chislennomu preimushchestvu. Auditoriya  tut  zhe
peremetnulas' na moyu storonu.
     - I ty dumaesh', chto tepereshnyaya situaciya analogichna toj?
     - Konechno. Raz uzh u menya net  psihoistorii,  prihoditsya  pribegat'  k
analogiyam, nu, i eshche k razumu, kotoryj u menya  est'  ot  prirody.  CHto  my
imeli? My imeli prem'er-ministra, kotorogo oblozhili so vseh storon, kak na
ohote, a on vstretil obvinenie ulybkoj i hohotom - samymi chto ni  na  est'
nerobotskimi proyavleniyami, kakimi tol'ko mog, a eto samo po sebe uzhe  bylo
samym luchshim otvetom na vopros. I, estestvenno, simpatii nachali sklonyat'sya
v ego storonu. Pomeshat' processu nevozmozhno. No eto - tol'ko nachalo. Nuzhno
dozhdat'sya, poka v igru vstupit Protuberanec CHetyrnadcatyj. Poslushaem,  chto
on skazhet.
     - V etom ty tozhe uveren?
     - Na vse sto.





     Tennis byl odnim iz lyubimyh vidov sporta Geri, no on  gorazdo  bol'she
lyubil igrat' sam, chem nablyudat', kak igrayut drugie. I potomu on zavistlivo
nablyudal za tem, kak Imperator Kleon, odetyj v sportivnuyu  formu,  prygaet
po kortu, otrazhaya udary. Tennis byl  ves'ma  svoeobraznyj,  imperatorskij,
tak skazat', imenno takoj variant etoj igry  obozhali  Imperatory:  raketka
byla komp'yuterizirovana i naklonyalas' pod nuzhnym uglom  v  zavisimosti  ot
nazhatiya na knopku, vmontirovannuyu v rukoyatku. Geri i sam  ne  raz  pytalsya
prisposobit'sya k igre takoj raketkoj, no prishel k vyvodu, chto eto -  celaya
otdel'naya nauka, a vremeni na ee osvoenie u Seldona ne bylo.
     Kleon poslal myach rezhushchim udarom i vyigral set. S korta  on  ushel  pod
gromkie rukopleskaniya nablyudavshih za igroj chinovnikov.
     -  Pozdravlyayu,  sir,  -  skazal  emu  Seldon.  -  Vy  igrali   prosto
prevoshodno.
     - Vam tak kazhetsya,  Seldon?  -  bezrazlichno  sprosil  Kleon.  -  A  ya
nikakogo udovol'stviya ne poluchil. Oni, znaete li, podygryvayut mne.
     - V  takom  sluchae,  sir,  mozhet  byt',  vam  sleduet  prosit'  vashih
protivnikov igrat' bolee uporno?
     - Ne vyjdet nichego, - mahnul rukoj  Kleon.  -  Oni  vse  ravno  budut
starat'sya proigrat'. A esli by oni obygryvali menya, ya by poluchal  ot  igry
eshche men'she udovol'stviya, chem ot somnitel'nyh pobed.  Byt'  Imperatorom  ne
tak uzh veselo, Seldon. I Dzhoranum eto pojmet, esli emu kogda-libo  suzhdeno
budet zanyat' eto mesto.
     Imperator skrylsya za dver'yu personal'noj dushevoj  i  vskore  poyavilsya
vymytyj, vysushennyj i odetyj sovsem inache.
     - Nu, Seldon, - progovoril on, vzmahom ruki  povelev  vsem  ostal'nym
udalit'sya. - Tennisnyj kort  -  vpolne  podhodyashchee  mesto  dlya  uedinennoj
besedy. Pogoda k tomu zhe prosto zamechatel'naya, tak  chto  davajte  zdes'  i
pogovorim. YA  prochital  poslanie  etogo  Protuberanca  CHetyrnadcatogo.  Vy
polagaete, chto etogo dostatochno?
     - Vpolne, sir. Iz etogo  poslaniya  yavstvuet,  chto  Dzhoranum  ob座avlen
Otstupnikom po zakonam Mikogena i obvinyaetsya v svyatotatstve.
     - Znachit, emu konec?
     - Emu nanesen sokrushitel'nyj, ya by  skazal,  smertel'nyj  udar,  sir.
Teper' malo kto poverit v rosskazni, chto nash  prem'er-ministr  -  kakoj-to
tam robot. Bolee togo, Dzhoranum teper' predstaet v obraze lzheca, pozera  i
dazhe huzhe - cheloveka, kotorogo v etom ulichili.
     - Ulichili, tochno, - zadumchivo progovoril Kleon. - Vy hotite  skazat',
chto esli prosto lzhesh', no tebya ne lovyat na etom  -  eto  zamechatel'no,  no
kogda tebya ulichayut vo lzhi - eto nekrasivo, unizitel'no  i  ni  u  kogo  ne
mozhet vyzvat' voshishcheniya.
     - Vy udivitel'no verno vyrazili moyu mysl', sir.
     - Stalo byt', Dzhoranum bolee ne opasen.
     - V etom my ne mozhem byt' absolyutno  uvereny,  sir.  On  dazhe  teper'
sposoben opravit'sya ot potryaseniya. Ego organizaciya poka zhiva, i mnogie  iz
ego posledovatelej verny emu. V  istorii  hvataet  primerov,  kogda  lyudyam
udavalos'  vernut'sya  posle  porazhenij  stol'   zhe   sokrushitel'nyh,   kak
tepereshnee porazhenie Dzhoranuma, i dazhe bolee sokrushitel'nyh.
     - Raz tak, nado ego kaznit', Seldon.
     Seldon pokachal golovoj.
     - |to  bylo  by  nerazumno,  sir.  Vy  zhe  ne  hotite  sprovocirovat'
vosstanie i predstat' v roli despota.
     Kleon nahmurilsya.
     - Nu vot, i Demerzel' to zhe samoe govorit. Stoit mne tol'ko  pozhelat'
prinyat' reshitel'nye mery, kak on tut zhe bormochet slovo "despot". Ved' byli
do  menya  Imperatory,  kotorye  tol'ko  to  i  delali,  chto  pribegali   k
reshitel'nym meram, i v itoge imi voshishchalis' i schitali ih ne despotami,  a
prosto lyud'mi sil'nymi i reshitel'nymi.
     - |to verno, sir, no my zhivem v trevozhnoe vremya. I  potom,  kazn'  ne
tak uzh neobhodima. Vy  mozhete  dostich'  zhelaemoj  celi  sposobom,  kotoryj
pozvolit vam proslyt' prosveshchennym i miloserdnym monarhom.
     - Proslyt'? YA ne oslyshalsya?
     - YA ogovorilsya, sir. _O_s_t_a_t_'_s_ya_  prosveshchennym  i  miloserdnym.
Kazn' Dzhoranuma vyglyadela by  kak  mest',  a  mest'  -  vsegda  proyavlenie
slabosti.  A  vy,  buduchi  Imperatorom,  prizvany  s  dobrotoj  -  i  dazhe
po-otecheski - otnosit'sya ko vsem vashim poddannym i k  ih  ubezhdeniyam.  Dlya
vas, Imperatora, vse lyudi ravny.
     - O chem eto vy tolkuete?
     -  O  tom,  sir,  chto  Dzhoranum  nanes  udar  po  svyashchennym  chuvstvam
mikogencev i vas uzhasnulo ego  svyatotatstvennoe  prestuplenie,  ego  lozh',
napravlennaya na to, chtoby skryt' svoe istinnoe  proishozhdenie.  CHto  mozhet
byt' luchshe togo, chtoby peredat' Dzhoranuma mikogencam, i pust' oni  sami  s
nim razbirayutsya? Vam budut rukopleskat' za stol' razumnyj podhod k resheniyu
vseimperskoj problemy.
     - A mikogency ego kaznyat, kak vy dumaete?
     - Ochen' mozhet byt',  sir.  Ih  zakony  v  otnoshenii  svyatotatstvennyh
postupkov isklyuchitel'no surovy.  V  luchshem  sluchae  ego  zhdut  pozhiznennoe
zaklyuchenie i katorzhnye raboty.
     - Zamechatel'no, - ulybnulsya Kleon. - Pri takom  rasklade  ya  ostanus'
gumannym i terpimym, a oni sdelayut za menya gryaznuyu rabotu.
     - Tak ono i budet, sir, esli vy _n_a _s_a_m_o_m _d_e_l_e_  peredadite
Dzhoranuma v ruki mikogencev. No i eto mozhet vyzvat' nedovol'stvo.
     - Poslushajte, vy menya sovsem zaputali. CHto  zhe  mne  delat'  v  konce
koncov?
     - Dajte Dzhoranumu vozmozhnost' vybora. Skazhite emu, chto vo  imya  blaga
vseh  narodov  Imperii  vy  prizvany  peredat'  ego  v  ruki  mikogenskogo
pravosudiya, no vasha  gumannost'  podskazyvaet  vam,  chto  mikogency  mogut
obojtis' s nim izlishne surovo. Sledovatel'no, v kachestve al'ternativy,  on
mozhet udalit'sya na Nishajyu, malen'kuyu, otdalennuyu planetu, otkuda,  kak  on
u_t_v_e_r_zh_d_a_l_, on rodom, i prozhit' tam ostatok svoih dnej v  pokoe  i
bezvestnosti. Konechno, vy pozabotites' o tom, chtoby on nahodilsya  tam  pod
ohranoj.
     - I togda vse reshitsya?
     - Bezuslovno. Dlya Dzhoranuma  vozvrashchenie  v  Mikogen  bylo  by  ravno
samoubijstvu, a on na menya ne proizvel vpechatlenie cheloveka,  sklonnogo  k
podobnym veshcham. On, nesomnenno, vyberet Nishajyu, i hotya eto bolee  razumnyj
vyhod, on vse ravno unizitelen. Stav ssyl'nym na Nishaje, on vryad li sumeet
ostat'sya vo glave kakogo by to ni bylo dvizheniya, napravlennogo  na  zahvat
Imperii. Ego partiya, konechno zhe,  raspadetsya.  Mozhet  byt',  oni  kakoe-to
vremya i budut ustraivat' demonstracii s likom  Dzhoranuma  na  flagah,  no,
soglasites', podderzhivat' trusa - zanyatie ne samoe blagodarnoe.
     - Voshititel'no! Kak vy tol'ko do vsego etogo dodumalis', Seldon? - s
iskrennim vostorgom voskliknul Kleon.
     - Nu, - pozhal plechami Seldon, - mne  pokazalos'  vpolne  estestvennym
predpolozhit', chto...
     - Ne nado, - prerval ego Kleon. -  YA  ne  zhdu,  chto  vy  mne  skazhete
pravdu, a esli skazhete, ya ee  vryad  li  pojmu.  YA  vam  vot  chto  skazhu...
Demerzel' uhodit v otstavku. Poslednie sobytiya dalis' emu  nelegko,  i  on
schitaet, chto  emu  pora  na  otdyh.  YA  s  nim  vpolne  soglasen.  No  bez
prem'er-ministra mne ne obojtis', i s etoj minuty im stanovites' vy.
     - Sir! - voskliknul Seldon v uzhase i udivlenii.
     -  Prem'er-ministr  Geri  Seldon,  -  spokojno  progovoril  Kleon.  -
Imperator zhelaet etogo.





     - Ne volnujsya, - skazal Demerzel'. - |to -  moe  predlozhenie.  YA  tut
probyl slishkom dolgo. CHereschur mnogo bylo  krizisov,  i  sejchas  polozhenie
takovo, chto ya prosto-taki paralizovan v svoih dejstviyah Tremya Zakonami.  A
ty vpolne logichno stanovish'sya moim preemnikom.
     - Kakoj iz menya preemnik? - s zharom vozrazil Seldon. - CHto ya znayu  ob
upravlenii  Imperiej?  Imperator  sovershenno   po-duracki   ubezhden,   chto
tepereshnij krizis ya razreshil,  rukovodstvuyas'  zakonami  psihoistorii.  No
ved' eto ne tak.
     - |to ne imeet znacheniya, Geri. Raz on _v_e_r_i_t_, chto u tebya na  vse
est' psihoistoricheskie otvety, on  budet  tebya  slushat',  a  etogo  vpolne
dostatochno, chtoby ty stal neplohim prem'er-ministrom.
     - Da uzh. YA ego zavedu v takie debri...
     - A ya uveren v tom, chto zdravyj smysl -  nu,  ili  _i_n_t_u_i_c_i_ya_,
esli hochesh' - privedut tebya k celi... s psihoistoriej ili bez nee.
     - No chto zhe ya budu delat' bez tebya... Deniel?
     - Spasibo, chto tak nazval menya. Teper' ya bol'she ne Demerzel',  teper'
ya  tol'ko  Deniel.  CHto  ty  budesh'  bez  menya  delat'?  Naprimer,  mozhesh'
poprobovat' primenyat' na praktike koe-kakie iz idej Dzhoranuma otnositel'no
vseobshchego ravenstva. On ved' eti idei  tol'ko  izlagal  radi  priobreteniya
populyarnosti, no sami po sebe eti idei vovse ne  tak  uzh  plohi.  Poprobuj
ubedit' Rejcha pomoch' tebe. On ved'  prinyal  tvoyu  storonu  i  okazal  tebe
neocenimuyu  uslugu,  poborov  v  sebe  tyagu   k   idealam,   propoveduemym
Dzhoranumom, tak chto teper' on stradaet, chuvstvuya sebya  v  kakom-to  smysle
predatelem. Dokazhi emu, chto eto ne tak. Pomimo vsego prochego, u tebya budet
vozmozhnost' bol'she rabotat'  nad  psihoistoriej,  poskol'ku  v  etom  dele
Imperator za tebya serdcem i dushoj.
     - Nu a ty chto budesh' delat', Deniel?
     - V Galaktike dlya menya najdetsya massa del.  Ved'  Nulevoj  Zakon  eshche
nikto ne otmenil, i ya  obyazan  trudit'sya  na  blago  chelovechestva,  pokuda
ponimayu, chto eto takoe. I potom, Geri...
     - Da, Deniel?..
     - S toboj ostaetsya Dors.
     Seldon kivnul:
     - Da, so mnoj ostaetsya Dors.
     On nemnogo pomolchal, potom krepko szhal protyanutuyu ruku Deniela.
     - Proshchaj, Deniel.
     - Proshchaj, Geri.
     Skazav eto, robot povernulsya i, gordo podnyav golovu, zashagal proch' po
dvorcovomu zalu. Tyazhelaya mantiya prem'er-ministra shurshala  pri  kazhdom  ego
shage.
     Seldon posle ego uhoda eshche dolgo stoyal, ne v silah  poshevelit'sya.  No
vdrug, sovershenno avtomaticheski, poshel  sledom  za  Denielom,  k  kabinetu
prem'er-ministra. On ved' ne uspel skazat' emu samogo glavnogo!
     Nemnogo pomedliv u dveri, Seldon voshel v  kabinet.  Tam  bylo  pusto.
Mantiya prem'er-ministra visela na spinke kresla okolo pis'mennogo stola.
     - Proshchaj, moj drug! - proiznes Geri  v  pustotu,  i  slova  eti  ehom
otleteli ot sten kabineta.
     |do Demerzel' ushel. R.Deniel Olivo ischez.







                     KLEON I - ...Nesmotrya na mnogochislennye voshvaleniya v
                adres poslednego  iz  Imperatorov,  vo  vremena  pravleniya
                kotorogo  v  Pervoj  Galakticheskoj  Imperii  imelo   mesto
                dovol'no  znachitel'noe  ob容dinenie  mirov  i   stol'   zhe
                znachitel'noe ih procvetanie, dvadcatipyatiletnee  pravlenie
                Kleona I  znamenovalos'  nepreryvnym  upadkom.  |to  nikak
                nel'zya  rassmatrivat'  kak  ego   neposredstvennuyu   vinu,
                poskol'ku upadok Imperii zavisel ot takih  politicheskih  i
                ekonomicheskih faktorov, s kotorymi spravit'sya bylo ne  pod
                silu nikomu v to vremya. Imperatoru udalos' podobrat'  sebe
                v  pomoshchniki  isklyuchitel'no  udachnye  kandidatury  -   ego
                prem'er-ministrami byli |do Demerzel', a  za  nim  -  Geri
                Seldon, v sposobnost'  kotorogo  razrabotat'  psihoistoriyu
                Imperator nikogda  ne  teryal  very.  Kleon  i  Seldon  kak
                glavnye  ob容kty  podpol'noj  deyatel'nosti   dzhoranumitov,
                prebyvavshej v sostoyanii agonii...
                GALAKTICHESKAYA |NCIKLOPEDIYA





     Mandel' Gruber byl  schastlivym  chelovekom.  Po  krajnej  mere,  takoe
vpechatlenie on proizvodil na Seldona.  Prervav  svoj  utrennij  mocion  po
sadu, Seldon s lyubopytstvom nablyudal za Gruberom.
     Na vid Gruberu bylo pod sorok. Emu tak chasto prihodilos'  naklonyat'sya
- imenno naklonyat'sya, a ne klanyat'sya, - chto  on  stal  sutulovat.  Lico  u
Grubera bylo simpatichnoe, vsegda  gladko  vybritoe,  rozovuyu  lysinu  edva
pokryvali zhiden'kie svetlye volosy. Tihon'ko nasvistyvaya, on sklonilsya nad
kustom, osmatrivaya listochki - ne poyavilis' li na nih vrediteli.
     No Gruber, konechno zhe, ne byl glavnym dvorcovym  sadovnikom.  Glavnyj
sadovnik - bol'shaya shishka - pochti vse vremya provodil  v  svoem  kabinete  v
grandioznom dvorcovom zdanii, i pod  ego  nachalom  trudilas'  celaya  armiya
podchinennyh - muzhchin i zhenshchin. Kak ni stranno, glavnyj  sadovnik  sovershal
inspekcionnyj obhod dvorcovoj territorii ne chashche dvuh raz v godu.
     A Gruber byl odnim iz ego podchinennyh. Dolzhnost' ego, naskol'ko  znal
Seldon, imenovalas' "sadovnik pervoj kategorii",  i  zarabatyvat'  ee  emu
prishlos' celyh tridcat' let, trudyas' veroj i pravdoj.
     Ostanovivshis' na rovnoj sadovoj dorozhke,  usypannoj  melkim  graviem,
Seldon okliknul sadovnika:
     - Otlichnyj nynche denek, verno, Gruber?
     Gruber oglyanulsya i ulybnulsya.
     - Da, gospodin prem'er-ministr, slavnyj denek. A ved' zhalko teh,  kto
v takoj denek v chetyreh stenah tomitsya.
     - Vrode menya?
     - Ne to, chtoby vrode vas, gospodin prem'er-ministr... prosto ot  dushi
zhalko, kogda... Nu, vy vot pogulyaete,  podyshite  -  i  na  celyj  den'  vo
dvorec, verno? Kak zhe vas ne zhalet'? Vyhodit, ya schastlivee vas budu?
     - Spasibo vam za sochuvstvie, Gruber, no ved' vy  zhe  znaete,  chto  na
Trentore sorok milliardov lyudej zhivet  pod  kupolami.  Vam  ih  vseh  tozhe
zhalko?
     - A kak zhe! YA-to sud'be blagodaren za to, chto ya zdes', a ne tam.  Nas
ved' tak  malo  -  takih,  komu  suzhdeno  trudit'sya  na  vol'nom  vozduhe.
Schitajte, mne zdorovo povezlo.
     - No ved' pogoda ne vsegda takaya zamechatel'naya?
     - |to verno. I mne prihoditsya vkalyvat' i pod livnem, i kogda vetrishche
do kostej probiraet.  Tol'ko,  znaete,  net  plohoj  pogody,  est'  plohaya
odezhda. Da vy poglyadite... - Gruber raskinul ruki, kak budto hotel  obnyat'
ves' dvorcovyj park. - Poglyadite, skol'ko u menya  tut  druzej  -  derev'ya,
trava, zveryushki, zhuchki. Raboty vsegda hvataet, ne soskuchish'sya.  Ved'  nado
vse v poryadke derzhat'. Planirovka tam,  i  vse  takoe...  A  vy,  gospodin
prem'er-ministr, vidali hot' raz planirovku parka?
     - Da ved' ya, vrode by, i sejchas ee vizhu ili net?
     - |, net, ya ne pro eto. |to  nado  sverhu,  s  ptich'ego  poleta,  tak
skazat'. Tol'ko togda pojmesh', kakovo tut vse na samom dele.  Park-to  byl
razbit po proektu Teppera Sevenda let sto nazad, esli ne bol'she, i  s  teh
por tut nichego ne menyali. Tepper byl odnim iz samyh luchshih specialistov po
ozeleneniyu, i ved' moj zemlyak, kstati govorya.
     - S Anakreona, stalo byt'?
     - Tochno. Dalekaya planeta na zadvorkah Galaktiki. Tam, znaete, do  sih
por est' mesta, gde ne stupala noga cheloveka.  ZHivi-pozhivaj...  A  syuda  ya
popal zelenym mal'chishkoj - schitajte, moloko na  gubah  ne  obsohlo.  Togda
nyneshnij glavnyj sadovnik tozhe byl sovsem  moloden'kij,  tol'ko-tol'ko  na
dolzhnost' zastupil, eshche pri prezhnem Imperatore. Nu a teper', konechno, to i
delo  razgovory  zahodyat  -  davajte,   deskat',   vse   tut   peredelaem,
perekroim...
     Gruber gluboko vzdohnul i pokachal golovoj.
     - Zrya sdelayut, esli voz'mutsya za takoe. Ne stoit. I tak  vse  slavno,
ezheli tol'ko poryadok soblyudat' da delat' tak, chtoby glaz i dushu  radovalo.
Pravdu skazat', vse-taki poroj tut koe-chto izmenyali. Net-net, a komu-to iz
Imperatorov priskuchivala staraya planirovka i hotelos' chego-to  noven'kogo.
Mozhno podumat', - hmyknul Gruber, - budto noven'koe -  eto  vsegda  luchshe,
chem staren'koe. Nash-to nyneshnij Imperator,  da  prodlyatsya  ego  dni,  tozhe
podumyval, ne izmenit' li tut chego,  obsuzhdali  oni  eto  delo  s  glavnym
sadovnikom.
     Poslednie slova Gruber proiznes pochti shepotom -  po  vsej  vidimosti,
ustydilsya, chto rasprostranyaet dvorcovoe spletnyu.
     - Nu, eto vryad li skoro poluchitsya.
     - Nadeyus', gospodin prem'er-ministr, vsej dushoj  nadeyus'.  Znaete,  ya
vam vot chto skazhu: koli budet u vas minutka otorvat'sya ot  vashej  bezumnoj
raboty, ne polenites', zaglyanite v bumagi, poglyadite na planirovku  parka.
Redkostnoj krasoty planirovka, i bud'  nate  moya  volya,  ya  by  ni  edinoj
vetochki, ni edinogo listochka ne  trogal  by,  hot'  tut  sotni  kvadratnyh
kilometrov ploshchadi.
     Seldon ulybnulsya.
     - Kak ya poglyazhu, vy predany svoemu delu, Gruber. Ne udivlyus', esli  v
odin prekrasnyj den' vy stanete glavnym sadovnikom.
     - Tol'ko ne eto! Glavnyj sadovnik - neschastnejshij  iz  lyudej.  On  ne
dyshit svezhim vozduhom, ne vidit krasot prirody. Navernoe, uzhe  i  pozabyl,
chto on pro nee znaet, pro prirodu etu samuyu. On von gde zhivet, - brezglivo
mahnul rukoj Gruber v storonu dvorcovyh postroek, - i podi uzhe  ne  sumeet
kustik ot derevca otlichit', koli tol'ko kto iz podchinennyh ne podvedet ego
poblizhe i pal'cem ne tknet.
     Seldonu pokazalos', chto Gruber togo glyadi plyunet ot  otvrashcheniya,  no,
sudya po vsemu, ne mog najti, kuda by splyunut'.
     Seldon negromko rassmeyalsya.
     - Kakoe udovol'stvie, Gruber, s vami besedovat'! Sami znaete, kakaya u
menya rabota. Tak priyatno inogda pogruzit'sya v vashu zhiznennuyu filosofiyu.
     - Da chto vy, gospodin prem'er-ministr, kakoj iz menya filosof...  YA  i
uchilsya-to s pyato na desyato...
     - CHtoby stat' filosofom, sovershenno neobyazatel'no uchit'sya. Tut  nuzhen
ostryj um i zhiznennyj opyt. Tak chto beregites',  Gruber.  Mozhete  poluchit'
povyshenie.
     - Gospodin prem'er-ministr, mne luchshej nagrady ne budet, esli vy menya
ostavite tem, kto ya est'.
     Seldon razvernulsya i poshel proch', i ulybka vskore ischezla s ego lica,
poskol'ku on zadumalsya o delah gorazdo bolee prozaicheskih. Uzhe desyat'  let
on zanimal post prem'er-ministra, i esli by Gruber znal, do kakoj  stepeni
Seldonu ostochertela ego dolzhnost', on by sochuvstvoval emu eshche sil'nee.  O,
esli by Gruber ponimal, s kakoj nerazreshimoj dilemmoj stolknulsya Seldon, k
chemu  podvel  ego  dostignutyj  za  eti   gody   progress   v   razrabotke
psihoistorii!





     Tihaya,  mirnaya,  zadumchivaya  progulka  -   prosto   idilliya.   Zdes',
poblizosti ot Imperatorskogo Dvorca, trudno bylo  dazhe  poverit',  chto  za
predelami  etogo  ostrovka  pod  otkrytym  nebom  prostiraetsya   gromadnaya
territoriya planety, zakovannaya v  nepronicaemuyu  bronyu.  A  zdes'  Seldonu
kazalos', budto on na svoej rodnoj planete, Gelikone.  Gruberu,  navernoe,
kazalos', chto on - na Anakreone.
     No, konechno, vse eto  bylo  obmanchivo.  Territoriya  dvorcovogo  parka
nadezhno ohranyalas' - malo skazat' "nadezhno".
     Nekogda, tysyachu let nazad, kogda  dvorcovye  postrojki  byli  ne  tak
roskoshny, kak teper', i gorazdo men'she otlichalis' ot ostal'nyh  zdanij  na
Trentore, kotoryj v tu poru tol'ko nachinali pokryvat' zashchitnymi  kupolami,
dvorcovaya territoriya byla otkryta dlya prostyh smertnyh,  a  sam  Imperator
poroj progulivalsya po dorozhkam parka i blagosklonno kival svoim poddannym.
     Teper'  vse  bylo  po-drugomu.  Teper'   tut   caril   rezhim   osoboj
bezopasnosti i nikomu iz trentoriancev ne pozvolyalos' samovol'no  peresech'
granicu  dvorcovoj  territorii.  Na  samom   dele   takie   surovye   mery
predostorozhnosti vovse ne snizhali  urovnya  opasnosti,  poskol'ku  ishodila
ona, kak pravilo, ot teh, kto nahodilsya kak raz vnutri granic  etoj  samoj
territorii - to bish' chem-to nedovol'nyh chinovnikov iz blizhajshego okruzheniya
monarshej osoby ili ot podkuplennyh soldat-ohrannikov, narushivshih  prisyagu.
Imenno na dvorcovoj-to territorii real'naya opasnost' i grozila  Imperatoru
i  ego  nepodkupnym  priblizhennym.  Strashno  predstavit',  chto  by   moglo
proizojti, esli by na takoj vot progulke, kak segodnya,  let  desyat'  nazad
Seldona ne soprovozhdala Dors Venabili.
     On togda byl nachinayushchim prem'er-ministrom, i bylo vpolne  estestvenno
predpolagat', chto najdutsya zavistniki, skrezheshchushchie zubami po povodu  stol'
neozhidannogo  resheniya  Imperatora.  Togda  bylo  mnogo  ohotnikov   zanyat'
osvobodivshuyusya vakansiyu - teh,  kto  schital  sebya  bolee  opytnymi,  bolee
dostojnymi (po ih mneniyu, konechno) i poetomu  vprave  (po  ih  zhe  mneniyu)
pylat' spravedlivym gnevom. Estestvenno, nikto iz zlopyhatelej ni snom, ni
duhom ne vedal  o  psihoistorii,  o  toj  vazhnosti,  kotoruyu  ej  pridaval
Imperator, a potomu oni reshili, chto samoe prostoe - eto  podkupit'  odnogo
iz vooruzhennyh telohranitelej prem'er-ministra.
     I vot odnazhdy, vo vremya progulki, zorkie glaza Dors  ulovili  otblesk
luchej zakatnogo solnca  -  nastoyashchego  solnca,  ch'i  luchi  nikogda  by  ne
pronikli  cherez  stal'noj  pancir'  kupola,  -  i  otblesk  etot  sverkal,
otrazhayas' ot metallicheskoj poverhnosti blastera.
     - Lozhis', Geri! - vskriknula ona i odnim pryzhkom  okazalas'  ryadom  s
serzhantom.
     -  Dajte  mne  vash  blaster,  serzhant,  -  prikazala  ona  tonom,  ne
dopuskayushchim nikakih vozrazhenij.
     Potencial'nyj terrorist, donel'zya smushchennyj yarostnym vidom  nesushchejsya
na nego zhenshchiny, sudorozhno vzvel kurok.
     No vystrelit' ne  sumel,  poskol'ku  Dors  uspela  krepko  szhat'  ego
zapyast'e i podnyat' nad golovoj ruku, szhimavshuyu blaster.
     - Luchshe bros'te, - szhav zuby, progovorila ona.
     Serzhant otchayanno pytalsya vyrvat' ruku.
     - I ne pytajtes', serzhant, - predupredila Dors. - Moe koleno - v treh
dyujmah ot vashego paha, i vy ne uspeete glazom morgnut', kak  vashe  muzhskoe
dostoinstvo stanet priyatnym vospominaniem. Zamrite.  Vot  tak,  umnica.  A
teper' razozhmite pal'cy. Esli sejchas zhe ne brosite blaster, ya  vam  slomayu
ruku.
     Tut iz-za kustov s voplyami vybezhal sadovnik. Dors dala  emu  znak  ne
priblizhat'sya. Serzhant razzhal pal'cy. Blaster upal na zemlyu.
     Seldon, podbezhav, procedil skvoz' zuby:
     - Idi, Dors, ya razberus' s nim.
     - Net. |to ty idi. Zaberi blaster i uhodi za derev'ya. Tut mogut  byt'
eshche zloumyshlenniki.
     Dors, po-prezhnemu krepko derzha serzhanta za ruku, potrebovala:
     - A teper', serzhant, nazovite imya togo, kto zastavil  vas  pokusit'sya
na zhizn' prem'er-ministra, a takzhe imena vseh teh, kto eshche v etom zameshan.
     Serzhant molchal.
     - Ne valyajte duraka, - skazala Dors.  -  A  nu,  govorite!  -  I  ona
vykrutila emu ruku tak, chto on opustilsya na koleni. Dors pristavila k  ego
shee mysok tufli. - Serzhant, esli vam ochen' nravitsya  pomalkivat',  ya  mogu
sdelat' tak, chto vy umolknete naveki. I ne tol'ko  lishites'  dara  rechi  -
uchtite, snachala ya vam vse kosti perelomayu. Tak chto davajte-ka govorite!
     I serzhant poslushalsya.
     A potom, kogda vse bylo pozadi, Seldon sprosil u Dors:
     - Dors, kak ty mogla? Nikogda ne dumal, chto ty sposobna  na  takuyu...
zh_e_s_t_o_k_o_s_t_'_!
     Dors holodno otvetila:
     - Na samom dele ya ne prichinila emu nikakogo vreda. Vpolne  dostatochno
bylo prigrozit'. Vo vsyakom sluchae, tvoya bezopasnost' byla prevyshe vsego.
     - Luchshe by ya sam s nim shvatilsya.
     - Radi chego? CHtoby ne uronit' muzhskogo dostoinstva? Vo-pervyh, ty  by
mog prosto-naprosto opozdat'. Vo-vtoryh, chego by ty ni dobilsya i kak by ni
preuspel, eto v lyubom sluchae ne  stalo  by  neozhidannost'yu.  Odin  muzhchina
otdelal drugogo - podumaesh'! A ya - zhenshchina, a ot zhenshchiny nikto ne zhdet  ni
muzhskoj yarosti, ni sily. Geri, nu ty-to ponimaesh', chto ni odna zhenshchina  ne
v silah sdelat' so zdorovym  muzhikom  takoe?  A  teper'  pojdut  sluhi,  i
rasskaz o sluchivshemsya budet obrastat' nepravdopodobnymi  podrobnostyami,  i
skoro vse menya budut boyat'sya, a tebya nikto ne osmelitsya i pal'cem tronut'.
     - Nu da. No ne tol'ko iz-za togo, chto  budut  boyat'sya  tebya.  Boyat'sya
budut eshche i kazni. Serzhant i ostal'nye zagovorshchiki budut  kazneny,  ty  zhe
znaesh'.
     Dors, kak pravilo, strogo sledila za vyrazheniem svoego lica,  no  tut
ne sderzhalas'. Vidno bylo, kak ej zhalko osuzhdennogo  na  smert'  serzhanta,
togo, kto mog by, ne zadumyvayas', prikonchit' ee lyubimogo Geri.
     - No, Geri, - voskliknula ona, -  razve  tak  uzh  neobhodimo  kaznit'
zagovorshchikov? Vpolne dostatochno bylo by posadit' ih v tyur'mu ili otpravit'
v ssylku.
     - Ne vyjdet, - pokachal golovoj Seldon. - Pozdno. Kleon i slyshat' ni o
chem, krome kazni, ne zhelaet.  Mogu  procitirovat'  tebe  ego  slova,  esli
hochesh'.
     - To est' on uzhe vse reshil?
     - Ne razdumyvaya. YA pytalsya ubedit' ego v tom, chto hvatilo  by  ssylki
ili tyur'my, no on skazal "net". On skazal: "Vsyakij raz,  kogda  ya  pytayus'
reshit' problemu putem tverdyh i reshitel'nyh dejstvii, vy mne poete  tu  zhe
samuyu pesnyu, chto do vas pel Demerzel', - pro "despotizm" i  "tiraniyu".  No
eto - _m_o_j_  dvorec.  |to  _m_o_j_  park.  |to  -  _m_o_ya_  ohrana.  Moya
sobstvennaya bezopasnost' zavisit ot  togo,  naskol'ko  nadezhno  ohranyaetsya
dvorec i territoriya, ot togo, naskol'ko moi lyudi verny mne. Neuzheli u  vas
est' somneniya v tom, chto lyuboe narushenie vernosti  mne  i  Imperii  dolzhno
byt' nakazuemo inache, chem mgnovennoj kazn'yu? O  kakoj  bezopasnosti  togda
voobshche rech'? O kakoj _m_o_e_j_ bezopasnosti mozhno govorit'?"
     Togda ya skazal: "No dolzhen sostoyat'sya  sud".  A  on  govorit:  "Pust'
budet sud. Tribunal. Pust' on sostoitsya nemedlenno, i ya ne poterplyu,  esli
hot' kto-to vyskazhetsya protiv kazni".
     Dors byla potryasena.
     - I ty tak spokojno ob etom govorish'? Ty chto, soglasen s Imperatorom?
     Seldon neohotno kivnul.
     - Soglasen.
     - Iz-za togo, chto pokushalis' na _t_v_o_yu_ zhizn', vidimo?  Neuzheli  ty
iz chuvstva mesti otkazalsya ot svoih principov?
     - Net, Dors, ya chelovek ne mstitel'nyj. No v dannom  sluchae  na  kartu
byla postavlena ne tol'ko moya zhizn', i ne tol'ko zhizn' Imperatora. Esli  i
est' v istorii Imperii chto-libo neizmennoe, pokazatel'noe, tak eto to, chto
Imperatory  prihodyat  i  uhodyat.  Zashchishchat'  tut  prihoditsya  psihoistoriyu.
Nesomnenno, dazhe esli chto-nibud' uzhasnoe sluchitsya  so  mnoj,  psihoistoriya
vse ravno kogda-nibud' poyavitsya na svet, no Imperiya katitsya k  razruhe,  i
zhdat' nel'zya, a poka tol'ko mne  odnomu  udalos'  prodvinut'sya  dostatochno
daleko  dlya  togo,  chtoby  neobhodimaya  nam,  kak  vozduh,  metodika  byla
razrabotana vovremya.
     - Znachit, tebe sledovalo by  peredat'  svoi  znaniya  drugim,  -  suho
progovorila Dors.
     - YA etim  i  zanimayus'.  Poskol'ku  YUgo  Amaril'  kazhetsya  mne  samym
podhodyashchim moim posledovatelem, u menya ot nego  sekretov  net.  My  s  nim
sobrali celuyu gruppu matematikov. Vse oni lyudi  sposobnye  i  kogda-nibud'
sumeyut vnesti svoyu leptu, no tol'ko vse ravno oni ne tak znayushchi, kak...
     - Kak ty - hochesh' skazat'? Ne tak mudry, ne tak talantlivy? Da?
     - Da, ya imenno tak dumayu. I eshche ya dumayu, chto psihoistoriya prinadlezhit
mne, a raz ya odin sposoben s nej upravit'sya, mne nuzhno vremya i  nuzhna  moya
zhizn'. YA - chelovek...
     - CHelovek... - pechal'no kivnula Dors.
     Kazn' sostoyalas'.  Uzhe  celyj  vek  v  Imperii  ne  sluchalos'  nichego
podobnogo. Na smert'  byli  osuzhdeny  dvoe  ministrov,  pyatero  chinovnikov
srednego zvena  i  chetvero  soldat,  vklyuchaya  togo  samogo  serzhanta.  Vsya
dvorcovaya ohrana podverglas' doprosam i proverkam, i te, kto  ne  vyderzhal
ispytanij, byli uvoleny, i bolee togo - soslany v otdalennye Vneshnie Miry.
     S etih por vse stali tishe vody, nizhe travy, a ohrana prem'er-ministra
byla usilena vdvoe, tak chto "tigrice" - imenno tak stali teper' pod  shumok
nazyvat' Dors - uzhe ne bylo nuzhdy vsyudu soprovozhdat' Seldona.  Dazhe  kogda
ee ne bylo ryadom, ee obraz  yarostnoj  zashchitnicy,  kazalos',  vital  gde-to
sovsem ryadom s Seldonom. Itak, minulo uzhe pochti desyat' let, kak  Imperator
Kleon naslazhdalsya chuvstvom spokojstviya i polnoj bezopasnosti.
     Teper' rabota nad psihoistoriej podoshla vplotnuyu k toj  cherte,  kogda
vot-vot dolzhna byla poyavit'sya vozmozhnost' delat'  koe-kakie  prognozy,  i,
vozvrashchayas' v eto utro s progulki v laboratoriyu,  gde  on  prevrashchalsya  iz
prem'er-ministra v uchenogo-analitika, Seldon pochemu-to  otchetlivo  oshchutil,
chto periodu ego blagodenstviya i ejforii prihodit konec.





     Odnako on ne sumel sderzhat'  radosti,  ohvativshej  ego  pri  vhode  v
laboratoriyu.
     Kak vse peremenilos'...
     Ved' nachalos' vse dvadcat' let nazad, a togda on mayalsya s poderzhannym
gelikonskim komp'yuterom. No imenno togda slovno ozarenie snizoshlo na nego,
i voznikla tumannaya, polubezumnaya matematicheskaya teoriya...
     A potom - gody raboty v Strilingskom universitete, kogda  oni  s  YUgo
Amarilem  korpeli  nad  vyverkoj   uravnenij,   pytalis'   izbavit'sya   ot
tyazhelovesnyh  mnozhestv,  obojti  kakim-to  obrazom   samye   strashnye   iz
haoticheskih effektov. CHestno govorya, uspehov u nih bylo malovato.
     Teper' zhe, kogda on uzhe desyat' let zanimal post  prem'er-ministra,  k
ego  uslugam  byl  polnyj  nabor  novejshih  komp'yuterov  i  obshirnyj  shtat
sotrudnikov, razrabatyvayushchih samye raznye aspekty proekta.
     Usloviyami razrabotki proekta diktovalas'  neobhodimost'  togo,  chtoby
nikto, iz sotrudnikov - za isklyucheniem YUgo i samogo Seldona - ne  znali  v
tochnosti, nad  chem  oni  na  samom  dele  rabotayut.  Kazhdyj  trudilsya  nad
vychlenennym  iz  obshchej  problemy  zadaniem,  razrabatyvaya,  tak   skazat',
otdel'nuyu shahtu v kolossal'noj gore  psihoistorii.  Tol'ko  YUgo  i  Seldon
znali, kak gluboki ee nedra, kak vysoki vershiny, da i dlya  nih  poroj  eti
samye vershiny skryvalis' v tuchah, a sklony zavolakival gustoj tuman.
     Konechno, Dors byla prava. Pora bylo malo-pomalu vvodit' sotrudnikov v
kurs dela, posvyashchat' v tajnu. Dvoim teper' uzhe ne pod silu bylo upravit'sya
s voznikshimi problemami. A gody neumolimo  shli  vpered.  Seldon  starilsya.
Puskaj dazhe on sumeet kurirovat' rabotu nad  proektom  eshche  paru  desyatkov
let, no nado smotret' pravde v glaza: luchshie ego gody uzhe pozadi.
     Da i  Amarilyu  cherez  mesyac  -  tridcat'  devyat'.  V  obshchem,  on  eshche
dostatochno molod, no ne tak uzh molod dlya matematika. K tomu zhe on truditsya
nad proektom primerno stol'ko zhe vremeni, skol'ko  sam  Seldon,  i,  stalo
byt', sposobnost' k produktivnomu, bleshchushchemu noviznoj myshleniyu u nego  uzhe
ne ta.
     Amaril' zametil, kak voshel Seldon, i poshel emu  navstrechu.  Seldon  s
lyubov'yu smotrel na pomoshchnika. Amaril', kak i Rejch, byl korennym  dalijcem,
i vse zhe na  vzglyad  v  nem  nichego  dalijskogo  ne  ostalos',  razve  chto
nevysokij rost i krepkaya, muskulistaya figura.  On  ne  nosil  usov,  davno
izbavilsya  ot  akcenta.  Dazhe  dalijskij  mentalitet  kuda-to  vyvetrilsya.
Prizyvy i lozungi Dzho-Dzho Dzhoranuma v svoe  vremya  ne  proizveli  na  nego
nikakogo vpechatleniya, a ved' on apelliroval v pervuyu ochered' k  ugnetennym
i unizhennym dalijcam.
     Kazalos', Amarilyu sovershenno nesvojstvenen nikakoj patriotizm,  krome
edinstvennogo  -  patriotizma  v  otnoshenii  psihoistorii.  Tol'ko  ej  on
prinadlezhal i serdcem, i dushoj.
     Dumaya ob etom, Seldon poroj ispytyval smushchenie. Sam on do sih por  ne
zabyl o rodnoj planete Gelikone, o teh dvadcati godah, chto prozhil  tam,  i
nichego ne mog s soboj  podelat':  on  schital  sebya  gelikoncem.  Vremya  ot
vremeni  on  zadumyvalsya  o  tom,  ne  meshaet  li  eto  ego   rabote   nad
psihoistoriej. Ved' v ideale cheloveku, zanyatomu etoj naukoj, nuzhno bylo by
otrech'sya   ot   kakih-libo   nacional'nyh   privyazannostej   i   perestat'
prinadlezhat' kakomu by to ni bylo sektoru, planete, a esli i  prinadlezhat'
komu-to i chemu-to, to tol'ko lish' abstraktnomu chelovechestvu, kak Amaril'.
     "A ya do sih por etogo ne umeyu", - podumal Seldon i gluboko vzdohnul.
     - Geri, - skazal Amaril', - uspehi taki, pohozhe, est'.
     - Pohozhe, YUgo? Tol'ko pohozhe?
     - YA ne stal  by  toropit'sya  i  vyprygivat'  v  otkrytyj  kosmos  bez
skafandra, - skazal YUgo sovershenno ser'ezno. (Seldon znal, chto s  chuvstvom
yumora u nego ne ochen'.) I oni vdvoem voshli v ih otdel'nyj kabinet. Kabinet
byl nevelik, no zato nadezhno ekranirovan.
     Amaril' sel i zakinul nogu na nogu.
     - Poyavilas' vozmozhnost'  zapustit'  tvoyu  poslednyuyu  shemu  bor'by  s
haotichnost'yu - ne celikom, konechno, - i cenoj obobshchenij.
     - YAsno. "Vybral pryamuyu dorogu, tak ne glyadi po storonam". Imenno  tak
obstoyat dela vo Vselennoj. Nuzhno  prosto-naprosto  kak-to  odurachit'  nashi
cifry.
     - Nu, chto-to v takom duhe my i sdelali. Teper' my smotrim na vse  kak
by cherez obledenevshee steklo.
     - |to vse ravno luchshe, chem cherez  svincovyj  ekran,  zaslonyavshij  nam
obzor stol'ko let.
     Amaril' chto-to probormotal sebe pod nos i skazal:
     - Teper' my sposobny razlichat' svet i t'mu.
     - Poyasni!
     - Ne mogu, no u menya est' Glavnyj Radiant, nad sozdaniem  kotorogo  ya
trudilsya, kak... kak...
     - Lamek ne podojdet? |to takoj gelikonskij zverek, zhivushchij  v  gorah.
Na Trentore oni ne vodyatsya.
     - Nu, esli vash lamek truditsya v pote lica, znachit, ya primerno tak  zhe
trudilsya nad sozdaniem Glavnogo Radianta.
     Amaril' nazhal knopku na  kryshke  stola,  srabotal  mehanizm  otkrytiya
yashchika, i on besshumno vyehal iz-pod  kryshki.  YUgo  vynul  iz  yashchika  chernyj
matovyj  kub.  Seldon  s   neskryvaemym   interesom   smotrel   na   nego.
Principial'nuyu  shemu  Glavnogo  Radianta  sozdal  on   sam,   no   sborku
osushchestvlyal Amaril' - on byl master na vse ruki.
     Komnata postepenno pogruzilas' v temnotu, i pryamo v  vozduhe  povisli
cepochki uravnenij i grafikov.  Cifry,  kazalos',  podvesheny  na  nevidimyh
nitochkah nad stolom.
     - Voshititel'no! - ne smog uderzhat'sya Seldon.  -  V  odin  prekrasnyj
den', esli dozhivem do nego,  nuzhno  budet  dobit'sya  togo,  chtoby  Glavnyj
Radiant  proeciroval  celyj  potok  matematicheskih  simvolov,   otrazhayushchih
proshloe i budushchee. U nas poyavitsya  vozmozhnost'  vydelyat'  v  techenii  etoj
gromadnoj reki pritoki i rukava, napravlyat' ih v nuzhnoe ruslo.
     - Ugu, - burknul Amaril', - esli  nam  udastsya  prozhit'  s  soznaniem
togo, chto nashi dejstviya, napravlennye na to,  kak  by  sdelat'  luchshe,  ne
sdelayut huzhe, chem est'.
     - Pover', YUgo, eshche ne bylo sluchaya, chtoby ya leg spat', ne  podumav  ob
etom. |ta mysl' vse vremya glozhet menya. I vse-taki poka  nichego  takogo  ne
proizoshlo. I ne dobralis' my pokuda do takoj vozmozhnosti. Ty verno skazal:
poka my vsego-navsego razlichaem svet i t'mu cherez obledeneloe steklo.
     - Tochno.
     - I  kak  tebe  kazhetsya,  chto  ty  vidish',  YUgo?  -  sprosil  Seldon,
pristal'no glyadya na Amarilya. Pristal'no i nemnogo pechal'no:  Amaril'  stal
tolstet'. U nego dazhe bryushko poyavilos'. On provodil slishkom mnogo  vremeni
u komp'yutera i  Glavnogo  Radianta  i  pochti  zabrosil  svoi  kazhdodnevnye
razminki. Seldon znal,  chto  s  zhenshchinami  Amaril'  vstrechaetsya  vremya  ot
vremeni, no zheny u nego ne bylo.  |to  bylo  oshibkoj!  Dazhe  "trudogoliku"
nuzhny zhena i deti, nuzhno o kom-to zabotit'sya.
     I Seldon podumal o tom, chto on sam do sih por staraetsya  derzhat'sya  v
horoshej forme i chto imenno Dors zastavlyaet ego ne zabyvat' ob etom.
     - CHto ya vizhu? - peresprosil Amaril'. - YA vizhu, chto Imperiya v bede.
     - Imperiya vsegda v bede.
     - Da, no teper' delo obstoit bolee konkretno. Sushchestvuet veroyatnost',
chto beda podsteregaet nas a samom centre.
     - Na Trentore?
     - Mozhet byt'. A mozhet byt', na Periferii. To  li  sluchitsya  neschast'e
zdes' u nas - mozhet byt', grazhdanskaya vojna, - to li dalekie Vneshnie  Miry
nachnut otkalyvat'sya ot Imperii.
     - Uveren, dlya opredeleniya veroyatnosti  kak  pervogo,  tak  i  vtorogo
psihoistoriya ne nuzhna.
     - Samoe interesnoe to, chto, pohozhe,  eto  vzaimoisklyuchayushchie  sobytiya.
Libo odno, libo drugoe. A veroyatnost' togo, chto  to  i  drugoe  proizojdet
odnovremenno, nichtozhno  mala.  Vot,  posmotri.  |to  zhe  tvoi  sobstvennye
vychisleniya. Posmotri!
     I oni vmeste uglubilis' v chtenie cifr na displee Glavnogo Radianta.
     Nakonec Seldon progovoril:
     - Znaesh', ya vse-taki ne ponyal, _p_o_ch_e_m_u_ ty schitaesh' eti varianty
razvitiya sobytij vzaimoisklyuchayushchimi.
     - YA tozhe, Geri, ne znayu, pochemu eto tak,  no  v  chem  togda  cennost'
psihoistorii? Grosh by ej byla cena, esli by ona pokazyvala nam tol'ko  to,
chto vidno nevooruzhennym glazom. Ona dolzhna pokazyvat' nam  to,  chego  _n_e
v_i_d_n_o_, ponimaesh'? A ne pokazyvaet ona nam, vo-pervyh, togo, kakoj  iz
dvuh variantov predpochtitel'nee, a vo-vtoryh, chto nuzhno delat'  dlya  togo,
chtoby sluchilos' luchshee, a veroyatnost' hudshego znachitel'no upala by.
     Seldon podzhal guby, pomolchal, potom medlenno progovoril:
     -  YA  mogu  skazat'  tebe,  kakoj  variant  predpochtitel'nee.   Pust'
Periferiya katitsya kuda podal'she, a Trentor ostaetsya v pokoe.
     - Ser'ezno?
     - Bez voprosov. My obyazany  sohranit'  Trentor  v  neprikosnovennosti
hotya by potomu, chto zdes' my rabotaem.
     - No nashe sobstvennoe sushchestvovanie nel'zya stavit' vo glavu ugla.
     - Nashe - net, a sushchestvovanie psihoistorii - mozhno. CHto horoshego  dlya
nas vyjdet iz togo, esli my primemsya  spasat'  Periferiyu,  a  na  Trentore
sozdastsya takaya obstanovka, chto my vynuzhdeny  budem  prervat'  rabotu  nad
psihoistoriej? YA ne govoryu, chto nas ub'yut. YA govoryu o tom, chto  nam  mogut
ne  dat'  rabotat'.  A  nasha  sud'ba  napryamuyu  zavisit  ot   raboty   nad
psihoistoriej. CHto zhe kasaetsya Imperii, to  otdelenie  Periferii  -  vsego
lish' nachalo raspada, kotoryj mozhet  prodlit'sya  ochen'  dolgo,  prezhde  chem
process doberetsya do serdceviny.
     -  Dopustim,  ty  prav,  Geri,  no  kak  mozhno  dobit'sya   sohraneniya
stabil'nosti na Trentore?
     - Dlya nachala nado hotya by podumat' ob etom.
     Oba umolkli, i nakonec Seldon priznalsya:
     - Znaesh', chto-to mne ne legche ot  etih  razdumij.  A  chto,  esli  vsya
Imperiya - na lozhnom puti? Prichem davno idet po  nemu,  vsyu  svoyu  istoriyu?
Znaesh', eta mysl' prihodit mne v golovu  vsyakij  raz,  kogda  ya  govoryu  s
Gruberom.
     - Kto eto - Gruber?
     - Mandel' Gruber. Sadovnik.
     - A-a-a... Tot samyj, chto s voplyami kinulsya  tebe  na  pomoshch',  kogda
tebya hoteli ubit'?
     -  On  samyj.  YA  nikogda  etogo  ne  zabudu  i  ostanus'  vechno  emu
priznatelen. Ved' on byl gotov golymi rukami zashchishchat' menya i ne  ispugalsya
zagovorshchikov, vooruzhennyh do  zubov.  Vot  eto  predannost'!  No  delo  ne
stol'ko v etom. Znaesh', pogovorish'  s  nim  -  i  slovno  glotnul  svezhego
vozduha.  Ne  mogu  zhe  ya  vse  vremya  razgovarivat'   s   pridvornymi   i
psihoistorikami.
     - Nu, spasibo.
     - Ne serdis'! Ty zhe ponimaesh', chto ya  hochu  skazat'.  Gruber  -  ditya
prirody. On lyubit veter, i dozhd', i moroz - slovom, natural'nuyu pogodu.  A
ya tozhe po vsemu etomu tak skuchayu poroj.
     - A ya - ni kapel'ki. I ne pomer by, esli by voobshche nikuda ne vyhodil.
     - Ty vyros pod kupolom. A vot poprobuj predstavit' sebe, chto bylo by,
esli by Imperiya sostoyala iz  primitivnyh,  promyshlenno  nerazvityh  mirov,
zhivushchih zemledeliem i skotovodstvom, gde plotnost' naseleniya byla by  mala
i hvatalo by netronutyh uchastkov zemli? Razve tak ne  bylo  by  luchshe  dlya
vseh nas?
     - Ne znayu. Na moj vzglyad, eto bylo by prosto koshmarno.
     - A ya vykroil vremya i popytalsya  ocenit'  takoj  vot  variant.  Takoe
vpechatlenie,  chto  imeet  mesto  nechto  vrode  neustojchivogo   ravnovesiya.
Malonaselennyj mir - nu, takoj vot pastoral'nyj, kak ya tol'ko chto  opisal,
- libo nishchaet i vyrozhdaetsya, opuskayas' prakticheski do dikarstva, libo  tam
proishodit industrializaciya. Uzen'kaya takaya, ponimaesh', doshchechka -  togo  i
glyadi, v kakuyu-to storonu otkachnetsya, i pochemu-to chashche vsego vyhodit  tak,
chto pereveshivaet industrial'nyj put' razvitiya.
     - Potomu chto on luchshe.
     - Mozhet byt'. No tak ne mozhet prodolzhat'sya vechno. Teper' my nablyudaem
rezul'taty podobnoj odnobokosti.  Imperiya  dolee  ne  mozhet  sushchestvovat',
potomu chto ona... ona peregrelas', luchshe ne mogu slova  podobrat'.  A  chto
budet  -  trudno  skazat'.  Esli  my   s   pomoshch'yu   psihoistorii   sumeem
predotvratit' gibel' Imperii ili, chto gorazdo bolee veroyatno, uskorit'  ee
vyzdorovlenie posle gibeli, mozhet byt', eto  budet  ne  bolee  chem  zapusk
ocherednogo perioda peregreva. Neuzheli eto vse, chto predstoit  chelovechestvu
- tolkat', podobno Sizifu, kamen' v goru tol'ko dlya togo,  chtoby  potom  s
otchayaniem vzirat', kak on snova katitsya vniz?
     - CHto za Sizif?
     - Geroj drevnego mifa. YUgo, tebe sledovalo by pobol'she chitat'.
     Amaril' pozhal plechami.
     - CHtoby uznat' o Sizife? Vot uzh  nezachem.  Mozhet  byt',  psihoistoriya
ukazhet nam put' k sovershenno novomu obshchestvu, absolyutno nepohozhemu na  te,
chto my videli i vidim, - spokojnomu, ustojchivomu, zhelannomu.
     - Nadeyus', - vzdohnul Seldon. - Ochen' nadeyus', no poka chto-to na  eto
nepohozhe. CHto  do  blizhajshego  budushchego,  nuzhno  prilozhit'  vse  usiliya  i
dobit'sya togo, chtoby Periferiya otkololas'. S etogo momenta nachnetsya otschet
raspada Galakticheskoj Imperii.





     - A ya skazal, chto eto yavitsya vse-taki nachalom  raspada  Galakticheskoj
Imperii. Tak ono i budet, Dors.
     Dors slushala ego, podzhav guby. V svoe vremya  ona  prinyala  naznachenie
Seldona na post prem'er-ministra tochno tak zhe, kak prinimala  vse,  chto  s
nim proishodit, to est' spokojno. Ot nee vsegda trebovalos'  edinstvennoe:
zashchishchat' ego lichno i ego psihoistoriyu,  odnako  ego  tepereshnee  polozhenie
zatrudnyalo ee zadachu. Neizvestnost' - vot luchshaya garantiya bezopasnosti,  a
pokuda zhizn' Seldona ozaryali "Zvezdolet i Solnce" - simvol Imperii,  lyubye
fizicheskie zaslony byli nedostatochny.
     Ta roskosh', kotoraya teper' okruzhala ih v obydennoj zhizni, -  nadezhnoe
ekranirovanie ot luchej-shpionov i  ot  lyubogo  napadeniya,  vozmozhnosti  dlya
provedeniya ee sobstvennyh istoricheskih izyskanij, ne ogranichennye nikakimi
ramkami, - vse eto ne udovletvoryalo ee.  Ona  by  s  radost'yu  soglasilas'
pomenyat' vse eto na skromnyj kottedzh v kampuse Strilingskogo universiteta,
a eshche luchshe - na kakoj-nibud' bezymyannyj dom  ili  kvartiru  v  bezymyannom
sektore, gde by nikto ih ne znal.
     - Vse eto ochen' horosho, Geri, milyj, - skazala ona, - no etogo malo.
     - CHego malo?
     - Ty mne ne vse skazal. Ty govorish', chto my mozhem poteryat' Periferiyu.
Kakim obrazom? Pochemu?
     Seldon usmehnulsya.
     - Hotel by ya znat' eto, Dors, no psihoistoriya eshche ne  na  toj  stadii
razrabotki, chtoby dat' nam otvety na takie voprosy.
     - Nu  horosho,  skazhi  togda,  kak  eto  mozhet  vyglyadet',  po  tvoemu
sobstvennomu mneniyu. V chem tut  delo?  V  ambiciyah  pravitelej  otdalennyh
provincij, kotorye hotyat ob座avit' ob ih nezavisimosti?
     - I v etom tozhe. Takie sluchai imeli mesto v proshlom,  i  ty  ob  etom
znaesh' luchshe menya; no eto nikogda ne zatyagivalos' nadolgo. Na etot raz vse
mozhet poluchit'sya inache.
     - Potomu chto Imperiya teper' slabee?
     - Da, i potomu, chto teper' torgovlya zastoporilas', svyazi mezhdu mirami
stali ne takimi prochnymi, potomu chto gubernatory provincij na  samom  dele
teper' stoyat gorazdo blizhe k nezavisimosti, chem kogda by  to  ni  bylo.  I
esli ambicii odnogo iz nih stanut osobenno vysoki...
     - Dogadyvaesh'sya, kto by eto mog byt'?
     - Ni v malejshej stepeni, listvennoe,  chto  my  sposobny  vytyanut'  iz
psihoistorii na nyneshnej stadii ee razrabotki, tak eto to, chto, esli takoj
gubernator otyshchetsya, sejchas usloviya dlya pretvoreniya ego  ambicij  v  zhizn'
gorazdo bolee blagopriyatny,  chem  kogda-libo  ran'she.  Mogut  proizojti  i
drugie  sobytiya,  k  primeru,  kakoe-to  zhutkoe  stihijnoe  bedstvie   ili
vnezapnaya grazhdanskaya vojna  mezhdu  dvumya  koaliciyami  otdalennyh  Vneshnih
Mirov. Prognozirovat' i to i drugoe v tochnosti  na  dannyj  moment  my  ne
sposobny, odnako my mozhem s uverennost'yu skazat', chto sluchis' sejchas nechto
podobnoe - i posledstviya budut  gorazdo  bolee  ser'eznymi,  chem  sto  let
nazad.
     - No esli vy dazhe ne  znaete  v  tochnosti,  chto  mozhet  sluchit'sya  na
Periferii, kak zhe vy mozhete pytat'sya napravit' techenie sobytij tak,  chtoby
Periferiya otkololas', a Trentor ostalsya v neprikosnovennosti?
     - My poka sposobny tol'ko  na  to,  chtoby  samym  pristal'nym  vzorom
sledit' za situaciej na Periferii i na Trentore i predprinimat' popytki  k
stabilizacii  polozheniya  na  Trentore,  no  ne  predprinimat'  takovyh   v
otnoshenii Periferii. Poka nam nechego zhdat' ot psihoistorii v  plane  togo,
chto te ili inye sobytiya budut avtomaticheski proishodit' po nashemu prikazu;
ne znaya o tom, kak imenno rabotaet  psihoistoriya,  eto  bylo  by  poprostu
opasno, a potomu pridetsya vse perevesti  v  rezhim  nepreryvnogo  "ruchnogo"
upravleniya, tak skazat'. Projdet vremya, metodika budet  usovershenstvovana,
i neobhodimost' v "ruchnom" upravlenii pojdet na ubyl'.
     - No vse eto, kak ya ponimayu, v budushchem, - utochnila Dors. - Verno?
     - Verno. Da i eto vsego lish' nadezhda.
     - No kakogo zhe roda nestabil'nost' ugrozhaet Trentoru, esli my  stanem
uderzhivat' Periferiyu?
     - Da takaya zhe samaya -  ekonomicheskie  i  social'nye  sboi,  stihijnye
bedstviya, podstegivaemye ambiciyami zagovory v vysshih sferah vlasti. I  eshche
koe-chto. YA vot, kogda govoril s  YUgo,  skazal  emu,  chto  na  moj  vzglyad.
Imperiya kak by peregrelas'. A Trentor - samaya nakalennaya ee chast'. Pohozhe,
chto on prosto-taki po  shvam  treshchit.  U  ego  infrastruktury:  obespechenie
vodoj, teplom, pererabotki othodov, transportirovki topliva - sejchas to  i
delo,  pohozhe,  voznikayut  problemy,  s  kotorymi  ran'she  tut  nikto   ne
stalkivalsya, i kazhdyj den' ya otmechayu v etom plane chto-to novoe.
     - A chto skazhesh' naschet smerti Imperatora?
     Seldon razvel rukami.
     - Ona neizbezhna, no Kleon prebyvaet v dobrom zdravii. Let emu stol'ko
zhe, skol'ko mne, i hotya ya by ne proch' skinut' desyatok godkov,  ya  ved'  ne
starik, verno? Stalo byt', i on ne starik. Syn ego v  kachestve  naslednika
nikuda ne goditsya, no pretendentov  otyshchetsya  hot'  otbavlyaj.  Ih  gorazdo
bol'she, chem trebuetsya dlya togo, chtoby uskorit' ego konchinu, odnako  i  eto
vryad li okazhetsya global'noj katastrofoj - v istoricheskom plane.
     - Horosho, togda skazhi, chto ty dumaesh' o pokushenii na ego zhizn'?
     Seldon vstrevozhenno posmotrel na zhenu.
     -  Ne   proiznosi  etogo  slova.  Pust'   my  tut  s  nog  do  golovy
ekranirovany, vse ravno ne stoit.
     - Geri, ne valyaj  duraka.  Vsyakoe  vozmozhno.  Bylo  zhe  vremya,  kogda
dzhoranumity byli vsego na volosok ot zahvata vlasti,  a  esli  by  oni  ee
zahvatili, oni by ot Imperatora tak ili inache...
     - Mozhet byt', i net. Im on byl by gorazdo bolee  polezen  v  kachestve
marionetki. Kak by to ni bylo, ob etom-to mozhno spokojno zabyt'.  Dzhoranum
v proshlom godu umer na Nishaje. Pateticheskaya byla lichnost'.
     - U nego byli posledovateli.
     - Estestvenno. U vseh est' posledovateli. Poslushaj, vot  ty  izuchaesh'
period  stanovleniya  Trentorianskogo  Korolevstva  i  konsolidacii   mirov
Galakticheskoj Imperii. Tebe ne dovodilos'  nigde  vstretit'  upominanij  o
Globalistskoj Partii - byla takaya u nas na Gelikone?
     - Net, ne dovodilos'. Ne hotelos' by sdelat' tebe bol'no,  Geri,  no,
chestnoe slovo, na protyazhenii vsej istorii ya voobshche ni razu ne stalkivalas'
s upominaniyami o Gelikone.
     - YA niskol'ko ne obizhen, Dors.  Schastliv  tot  mir,  u  kotorogo  net
istorii, ya tak  vsegda  govoryu.  I  vse-taki...  Slovom,  delo  bylo  tak:
primerno dvadcat' chetyre stoletiya nazad na  Gelikone  obrazovalas'  gruppa
edinomyshlennikov, polnost'yu i bespovorotno ubezhdennyh v tom, chto Gelikon -
eto edinstvennaya naselennaya planeta, to bish' "globus",  v  Galaktike.  Vsya
Vselennaya - eto Gelikon, a nad nim -  vsego  lish'  nepronicaemaya,  tverdaya
sfera, useyannaya kroshechnymi zvezdochkami.
     - No kak oni tol'ko mogli verit' v takoe? -  izumilas'  Dors.  -  Oni
ved' uzhe togda vhodili v sostav Imperii, naskol'ko ya ponimayu?
     - Da, no globalisty upryamo tverdili, chto samo sushchestvovanie Imperii -
ne bolee chem illyuziya, samovnushenie, chto vse do odnogo emissary i chinovniki
Imperii - eto  gelikoncy,  kotorye  neizvestno  pochemu  igrayut  eti  roli.
Vzyvat' k zdravomu smyslu bylo sovershenno bespolezno.
     - I chto potom?
     - Vidish' li, po-moemu, vsegda priyatno dumat', budto tvoj  sobstvennyj
mir - eto Mir s bol'shoj  bukvy.  Na  pike  svoej  deyatel'nosti  globalisty
vtyanuli v partiyu primerno  desyatuyu  chast'  naseleniya  Gelikona.  Kazalos',
nemnogo - podumaesh', desyataya chast'! Odnako eto bylo  to  samoe  deyatel'noe
men'shinstvo,   kotoroe   protivostoyalo    bezdeyatel'nomu,    bezrazlichnomu
bol'shinstvu, i vse shlo k tomu, chto oni voz'mut verh.
     - No ne vzyali, kak ya ponimayu?
     - Net, ne vzyali. Globalisty dobilis' togo, chto ob容m torgovli Imperii
s Gelikonom znachitel'no snizilsya, a gelikonskaya  ekonomika  dokatilas'  do
pochti polnogo nulya. I kogda obyvateli vzyali v ruki bloknotiki i karandashi,
populyarnost' globalistov rezko poshla na spad. Ih vzlet i padenie  izumlyali
mnogih v to vremya, no ya uveren, psihoistoriya  bezoshibochno  ukazala  by  na
neizbezhnost' takogo oborota del i dokazala by,  chto  i  dumat'  tut  mnogo
nechego.
     - YAsno. No, Geri, ob座asni, dlya chego ty  rasskazal  mne  etu  istoriyu?
Vidimo, ona kak-to svyazana s tem, o chem my sejchas govorim?
     - Svyaz' v tom, chto podobnogo roda  doktriny  nikogda  ne  umirayut  do
konca,  nezavisimo  ot  togo,  kakimi  by  idiotskimi  sposobami  oni   ni
odurachivali lyudej. Dazhe sejchas na Gelikone  -  _d_a_zh_e  _s_e_j_ch_a_s_!  -
sushchestvuyut  globalisty.  Ih  nemnogo,  no  vremya  ot  vremeni  sem'-vosem'
desyatkov fanatikov sobirayutsya na tak nazyvaemye "Global'nye  Kongressy"  i
poluchayut ni s chem ne sravnimoe udovletvorenie, razglagol'stvuya mezhdu soboj
o globalizme. Tak vot... proshlo ved' vsego  desyat'  let  s  teh  por,  kak
Trentoru  real'no  grozila  opasnost'  so  storony   moshchnejshego   dvizheniya
dzhoranumitov. Tak chto vovse neudivitel'no,  esli  tut  ostalis'  koe-kakie
priverzhency ucheniya Dzhoranuma. I tysyacha let projdet,  a  oni  ostanutsya,  i
tozhe udivlyat'sya budet nechemu.
     - Veroyatno li, chto ostavshiesya mogut byt' opasny?
     - Somnevayus'. Delo v  tom,  chto  samo  dvizhenie  v  ogromnoj  stepeni
opiralos' na chary Dzhoranuma, a on mertv. I smert'  ego  ne  stala  smert'yu
geroya. On tiho i mirno skonchalsya v ssylke.
     Dors vstala i proshlas' po komnate iz konca v konec, razmahivaya rukami
i szhimaya kulaki. Vernulas' i vstala pered sidyashchim v kresle Seldonom.
     - Geri, - skazala ona, - pozvol' ya skazhu  tebe,  chto  ya  dumayu.  Esli
psihoistoriya govorit o tom,  chto  Trentoru  grozyat  ser'eznye  potryaseniya,
znachit, v tom sluchae, esli zdes' eshche ostalis' dzhoranumity, oni do sih  por
mogut stroit' plany ubijstva Imperatora.
     - Ty sharahaesh'sya ot  tenej,  Dors,  -  nervno  rassmeyalsya  Seldon.  -
Uspokojsya.
     Odnako otmahnut'sya ot togo, chto tak legko bylo skazano zhenoj,  on  ne
sumel.





     Sektor  Setchem  vsegda  protivilsya  dinastii  |ntunov,   iz   kotoroj
proishodil i nyneshnij Imperator, Kleon I. Dinastiya  eta  pravila  Imperiej
uzhe dva stoletiya. Prityazaniya setchemcev na prestol byli svyazany s tem,  chto
nekogda vyhodcy iz etogo sektora pobyvali na  monarshem  prestole.  Odnako,
hotya  setchemskoj  dinastii  ne  suzhdeno  bylo  dostich'   na   etom   postu
skol'ko-nibud' znachitel'nyh uspehov, ni narod, ni,  tem  bolee,  praviteli
Setchema nikak ne mogli zabyt' o tom, kem byli kogda-to, chto nekogda, pust'
nenadolgo, pust' koe-kak, no vse zhe zabralis' na samyj verh.  Vosemnadcat'
let nazad Rechel, samozvanaya setchemskaya mersha, brosila derzkij  vyzov  vsej
Imperii. Iz etogo, pravda, nichego ne vyshlo, no  zato  porugannaya  gordost'
setchemcev vzygrala s novoj siloj.
     I  poetomu  nebol'shaya  gruppa   rukovoditelej   podpol'ya   nigde   ne
chuvstvovala by sebya bolee komfortno i bezopasno, kak v Setcheme.
     Kak-to vecherom pyatero podpol'shchikov sobralis' vokrug stola v nebol'shoj
komnatke doma, raspolozhennogo v ne samom feshenebel'nom iz rajonov sektora.
Obstanovka v komnate byla tak sebe, zato ona byla otlichno ekranirovana.
     Glavenstvoval na sobranii chelovek, sidevshij  na  stule,  kotoryj  byl
razve chto chut'-chut' poluchshe teh, na kakih sideli ostal'nye.  Da,  eto  byl
rukovoditel',  v  etom  ne  moglo  byt'  nikakih  somnenij.  U  nego  bylo
udlinennoe uzkoe  lico,  on  byl  neobychajno  bleden,  dazhe  tonkie  guby,
kazalos', pochti  ne  vidny.  CHernye  volosy  ego  byli  koe-gde  podernuty
sedinoj, a glaza goreli, slovno tleyushchie ugli, izluchaya zlobu i yarost'.
     On pristal'no smotrel na cheloveka, chto sidel pryamo  naprotiv,  -  tot
byl yavno starshe, i vneshnost' u nego byla ne  stol'  zloveshchaya:  sedoj,  kak
lun', s puhlymi rumyanymi shchekami.
     Rukovoditel' rezko oborval svoego vizavi:
     - To, chto vy ne sdelali rovnym schetom nichego, eto ya  ponyal.  Izvol'te
ob座asnit'sya.
     Tot bystro zamorgal.
     - No ya - staryj dzhoranumit,  Namarti.  Pochemu  ya  dolzhen  pered  vami
opravdyvat'sya?
     Dzhembol Din Namarti,  v  proshlom  -  pravaya  ruka  Laskina  "Dzho-Dzho"
Dzhoranuma, fyrknul:
     - Znayu ya vas, staryh dzhoranumitov. Tot ni na  chto  ne  sposoben,  tot
trusliv,  a  etot  pozabyl  obo  vsem  na  svete.  Tak  chto,  chto  "staryj
dzhoranumit", chto "staryj durak" - osoboj raznicy ne vizhu.
     - |to vy menya starym durakom obzyvaete?  -  oskorblenno  vozopil  ego
nezadachlivyj sobesednik i otkinulsya  na  spinku  stula.  -  Menya?  Kaspala
Kaspalova? Da ya byl ryadom s Dzho-Dzho, eshche kogda vy, izvinyayus',  peshkom  pod
stol hodili.
     - YA ne nazyval vas durakom, - otrezal Namarti. - YA skazal tol'ko, chto
nekotorye iz staryh dzhoranumitov  -  duraki.  I  u  vas  est'  vozmozhnost'
dokazat' mne, chto vy k nim ne prinadlezhite.
     - No moya rabota s Dzho-Dzho...
     - Mozhete o nej zabyt'! On mertv.
     - No duh ego budet zhit' vechno.
     - Esli eta mysl' budet vam podmogoj v bor'be, pust' zhivet vechno, ya ne
protiv. No dlya drugih, a ne dlya nas. My-to znaem, chto on oshibalsya.
     - Otricayu!
     - Ne stoit uporno  pytat'sya  prevratit'  v  geroya  cheloveka,  kotoryj
sovershal oshibki. On dumal, chto  sumeet  poshatnut'  Imperiyu  odnimi  tol'ko
svoimi rechami, a slova...
     - Istorii izvestny primery, kogda slovami gory s mest sdvigali.
     - No ne slovami Dzhoranuma, potomu chto on natvoril kuchu glupostej.  Ne
slishkom staratel'no on zamel sledy svoego mikogenskogo proishozhdeniya. Huzhe
togo, on pozvolil odurachit' sebya i nachat' idiotskuyu kampaniyu po  obvineniyu
prem'er-ministra  |do  Demerzelya  v  tom,  chto  tot  yakoby  robot.  YA  ego
preduprezhdal, chto eto glupo i opasno, no on i slushat' nichego ne zhelal. Vot
i narvalsya. Tak chto teper' nam nado nachinat' vse snachala, verno? Kakuyu  by
pol'zu my ni mogli izvlech' iz vospominanij o Dzhoranume, nam samim  nikakim
vospominaniyam predavat'sya ne sleduet.
     Kaspalov molchal. Ostal'nye troe tozhe pomalkivali, tol'ko  poglyadyvali
na Namarti i Kaspalova, vtajne raduyas', chto im  nichego  govorit'  poka  ne
prihoditsya.
     - Posle togo  kak  Dzhoranum  byl  soslan  na  Nishajyu,  dzhoranumitskoe
dvizhenie raspalos' i, kazalos' by, prekratilo svoe sushchestvovanie, - hriplo
progovoril Namarti. - To est' tak by ono i bylo, esli by ne  ya.  YA  sobral
ego snova, po kusochku, po pylinke, i teper' ego set' raskinulas'  vnov'  i
pokryvaet ves' Trentor. Naskol'ko ya znayu, vy v etom ne somnevaetes'.
     - YA ne somnevayus' v etom, rukovoditel', - probormotal Kaspalov.
     On nazval Namarti "rukovoditelem"  -  stalo  byt',  vstal  v  poziciyu
pobitogo i opravdyvayushchegosya.
     Namarti dovol'no uhmyl'nulsya. On nikogda ne treboval,  chtoby  k  nemu
vot tak obrashchalis',  no  emu  vsegda  bylo  priyatno,  kogda  ego  nazyvali
"rukovoditelem".
     - Tak vot, vy - chast' etoj seti, i u vas est' svoi obyazannosti.
     Kaspalov nervno zaerzal na stule. Kakoe-to vremya  on  vel  molchalivuyu
igru s samim soboj. Nakonec on otkashlyalsya i progovoril:
     - Vot vy, rukovoditel', govorite, chto preduprezhdali Dzhoranuma o  tom,
chto nerazumno zatevat' kampaniyu po obvineniyu prem'er-ministra v  tom,  chto
on - robot. Vy govorite: on vas ne stal slushat', no  vse-taki  vy  skazali
to,  chto  dumali.  Pozvoleno  li  budet  mne  vospol'zovat'sya   takoj   zhe
privilegiej i ukazat' na to, chto lichno ya schitayu oshibochnym?  Vyslushaete  li
vy menya, kak v svoe vremya vas vyslushal Dzhoranum?  Vy  vol'ny,  bezuslovno,
otvergnut' moj sovet i postupit' tak, kak schitaete nuzhnym.
     - Nu, estestvenno, vy mozhete vyskazat'sya, Kaspalov. Vy syuda dlya  togo
i priglasheny. I kakovo zhe vashe mnenie?
     - YA schitayu, chto eta nasha novaya taktika, rukovoditel', oshibochna. Iz-za
nee ujma vreda i stradanij.
     - A kak zhe! V etom i sostoit nasha cel'! - gnevno voskliknul  Namarti,
donel'zya vozmushchennyj neponimaniem takih prostyh, na ego vzglyad,  veshchej.  -
Dzhoranum pytalsya dejstvovat' ubezhdeniem. Ne  vyshlo.  A  my  postavim  ves'
Trentor na koleni putem aktivnyh _d_e_j_s_t_v_i_j_.
     - Skol'ko  vremeni  na  eto  potrebuetsya?  I  kakoj  cenoj  my  etogo
dob'emsya?
     - Skol'ko ponadobitsya, stol'ko i ponadobitsya, a  o  cene  govorit'  i
voobshche ne prihoditsya.  Nashi  diversii  ne  stoyat  nam  ni  grosha,  a  delu
pomogayut,  zdorovo.   Vremennye   prekrashcheniya   elektrosnabzheniya,   vzryvy
vodoprovoda i  kanalizacii,  narushenie  sistem  kondicionirovaniya.  Kakovy
rezul'taty? Neudobstvo i razdrazhenie - a bol'she nam nichego i ne nuzhno.
     Kaspalov pokachal golovoj.
     - Podobnye dejstviya nosyat kumulyativnyj harakter.
     - Konechno, Kaspalov, a my kak raz togo i hotim, chtoby reakciya na  vse
eti neudobstva, to est' vozmushchenie i  soprotivlenie,  nosila  kumulyativnyj
harakter. Poslushajte,  Kaspalov,  Imperiya  katitsya  po  puti  upadka.  |to
izvestno kazhdomu. Kazhdomu, kto sposoben  logicheski  myslit'.  Tehnika  vse
ravno to i delo vyhodila by iz stroya to tut,  to  tam,  dazhe  esli  by  my
pal'cem o palec ne udaryali. Tak chto my vsego-navsego nemnozhko ej pomogaem.
     - |to opasno,  rukovoditel'.  Infrastruktura  Trentora  isklyuchitel'no
slozhna. Odin oprometchivyj shag - i  vsya  planeta  budet  lezhat'  v  ruinah.
Potyanite za nevernuyu nitochku  -  i  Trentor  obrushitsya,  slovno  kartochnyj
domik.
     - Poka chto etogo ne proizoshlo.
     - Mozhet proizojti. I chto zhe poluchitsya, esli lyudi pojmut, chto za  vsem
etim stoyali my? Da nas na kuski razorvut! Ne sily bezopasnosti, ne armiya -
net, samye obychnye tolpy naroda.
     - No komu mozhet prijti v golovu vinit' v etom  nas?  Vo  vse  vremena
lyudi svalivayut vsyu vinu na pravitel'stvo, na sovetnikov Imperatora.  I  na
etot raz budet to zhe samoe.
     - Nu a nam kak prikazhete zhit' dal'she s takim kamnem na serdce?
     |tot vopros Kaspalov zadal shepotom - starik yavno sovershenno  iskrenne
perezhival. On umolyayushche smotrel na Namarti, svoego rukovoditelya,  cheloveka,
kotoromu prisyagnul na vernost'. On-to  sdelal  eto  isklyuchitel'no  iz  teh
soobrazhenij, chto Namarti, po ego  mneniyu,  pojdet  po  puti  Dzhoranuma,  a
teper' Kaspalov s gorech'yu dumal o tom, neuzheli Dzho-Dzho hotel by, chtoby ego
mechta osushchestvilas' takim vot obrazom.
     Namarti zacokal yazykom - tak otec ukoryaet rasshalivshegosya rebenka.
     - Oj, Kaspalov, tol'ko s  nami  ne  nado  sentimental'nichat',  ladno?
Kogda my pridem k vlasti, my soberem tut vse po kusochku i vystroim zanovo.
Zapustim  v  delo  starye  dzhoranumitskie  lozungi   naschet   vsenarodnogo
pravitel'stva - pust' poigrayut malen'ko vo vlast', - a kogda my utverdimsya
po-nastoyashchemu, sozdadim to pravitel'stvo, kotoroe _n_a_m_ budet  nuzhno.  I
Trentor stanet luchshe. Imperiya sil'nee. Mozhno  budet  sozdat'  nechto  vrode
soveshchatel'nogo organa, v  rabote  kotorogo  uchastvovali  by  predstaviteli
razlichnyh mirov - eti tozhe pust' boltayut, o chem hotyat, teshat sebya mysl'yu o
tom, chto reshayut voprosy global'noj vazhnosti, a pravit' budem _m_y_.
     Kaspalov nervno potiral ruki i, vidimo, ne znal, chto skazat'.
     Namarti pritvorno ulybnulsya:
     - Vy somnevaetes'? Ne bojtes', my ne proigraem. Vse  idet  horosho,  i
dal'she budet idti horosho. Imperator ne znaet o  tom,  chto  proishodit.  Ne
imeet ni malejshego ponyatiya. A nyneshnij prem'er-ministr  -  matematik.  On,
pravda, odolel Dzhoranuma, no s teh por bezdejstvuet.
     - No u nego zhe est' eta... kak ee...
     - Ne vspominajte. Dzhoranum svihnulsya na etoj erunde, no eto vse iz-za
togo, chto on byl mikogenec. I naschet robota on potomu i klyunul tak  legko,
chto on ottuda, iz Mikogena. _N_i_ch_e_g_o_ u etogo matematika net takogo...
     - A, vspomnil: ne to istoricheskij psihoanaliz, ne to  eshche  kak-to.  YA
slyshal, kak-to Dzhoranum skazal...
     - N_e_ v_s_p_o_m_i_n_a_j_t_e_. Delajte svoe delo. Vy  u  nas  za  chto
otvechaete? Za  ventilyaciyu  v  sektore  Anemoriya,  verno?  Vot  i  otlichno.
Narush'te ee rabotu, a kak -  sami  pridumajte.  Mozhno  ustroit'  tak,  chto
chto-to tam perekryvaetsya, i togda rastet  vlazhnost'  ili  rasprostranyayutsya
kakie-to osobye zapahi, da malo li chego. Nikto ot etogo ne umret, tak  chto
ne  nado  vzyvat'  k  nebesam  i  kayat'sya  v  smertnyh  grehah,  yasno?  Vy
vsego-navsego sozdadite lyudyam vremennye neudobstva  i  podstegnete  v  nih
nedovol'stvo zhizn'yu. Mozhem my na vas rasschityvat'?
     - Da, no to, chto mozhet okazat'sya vsego lish' vremennym neudobstvom dlya
molodyh  i  zdorovyh,  vryad  li  okazhetsya  takovym  dlya  detej,  starikov,
bol'nyh...
     - A vy chto zhe, schitaete, chto pryamo-taki nikto i postradat' za  pravoe
delo ne dolzhen?
     Kaspalov rasteryanno probormotal chto-to nechlenorazdel'noe.
     - Bez zhertv v etom mire nichego ne dob'esh'sya.  Tak  ne  byvaet,  chtoby
nikto ne postradal, - skazal Namarti. - Delajte svoe  delo.  Postarajtes',
esli vy takoj uzh sovestlivyj, sdelat' ego tak, chtoby postradalo kak  mozhno
men'she narodu, no delo _s_d_e_l_a_j_t_e_!
     - Poslushajte, rukovoditel', - voskliknul Kaspalov. - YA dolzhen skazat'
vam eshche koe-chto.
     - Nu, govorite, - ustalo proburchal Namarti.
     - Uzhe ne pervyj god my kovyryaem dyrki v infrastrukture  Trentora.  Nu
horosho, dopustim, nastanet den' i  my  nakovyryaem  ih  stol'ko,  chto  chasha
narodnogo terpeniya perepolnitsya, a vy etim  vospol'zuetes'  dlya  sverzheniya
pravitel'stva. Kak imenno vy sobiraetes' osushchestvit' eto?
     - Vy hotite uznat', kak my v tochnosti eto osushchestvim?
     - Da. CHem rezche my udarim, tem  men'she  budet  ob容m  porazhenij,  tem
uspeshnee budet provedeno hirurgicheskoe vmeshatel'stvo.
     Namarti medlenno, neohotno progovoril:
     - YA poka ne reshil, kak imenno  budet  vyglyadet'  etot  "hirurgicheskij
udar". No on budet nanesen. A, do teh por... tak  vy  budete  delat'  svoyu
rabotu?
     Kaspalov obrechenno ponuril golovu.
     - Da, rukovoditel'.
     - Kaspalov, vy mozhete idti, - rezko skazal Namarti i mahnul rukoj.
     Tot vstal, razvernulsya i  vyshel.  Namarti  provodil  ego  vzglyadom  i
skazal cheloveku, chto sidel po pravuyu ruku ot nego:
     - Kaspalovu bol'she doveryat' nel'zya. On prodalsya. On hochet predat' nas
i imenno zatem vysprashivaet naschet moih planov na budushchee.  Priglyadite  za
nim.
     Vse troe kivnuli, vstali  i  ushli.  Namarti  ostalsya  v  odinochestve.
Dotyanuvshis' do vyklyuchatelya, on nazhal knopku  i  otklyuchil  podsvetku  sten.
Lish'  malen'kij  kvadratik   sveta,   livshegosya   s   potolka,   rasseival
sgustivshijsya polumrak. Dumal on vot o chem: "Vo vsyakoj cepi  byvayut  slabye
zven'ya, ot kotoryh nuzhno izbavlyat'sya. My i v proshlom  tak  postupali  i  v
itoge imeem neprikasaemuyu organizaciyu".
     On  zloveshche  uhmyl'nulsya.  Vse  shlo,  kak  nado.  Koe-kakie  pautinki
protyanulis' i vo Dvorec - ne slishkom  prochnye,  ne  slishkom  nadezhnye,  no
protyanulis'-taki. Nichego, skoro stanut prochnee.





     Uzhe neskol'ko dnej podryad stoyala horoshaya pogoda - teplaya i solnechnaya,
takoe na  nezashchishchennoj  kupolami  dvorcovoj  territorii  sluchalos'  krajne
redko.
     Geri pomnil: Dors kak-to rasskazyvala emu o tom, pochemu  imenno  etot
rajon Trentora, gde zimy byli tak holodny i  tak  chasto  lili  dozhdi,  byl
izbran mestom postoyannoj rezidencii monarhov.
     "To est', - skazala ona togda, - po suti dela,  nikto  eto  mesto  ne
i_z_b_i_r_a_l_.  Na  zare  formirovaniya  Trentorianskogo  Korolevstva  tut
raspolagalos' pomest'e pravyashchej morovianskoj familii. Kogda zhe Korolevstvo
stalo Imperiej, u Imperatorov byl bol'shoj  vybor  mest  dlya  rezidencii  -
letnie kurorty, zimnie dvorcy, ohotnich'i pomest'ya, dachi na poberezh'e. No v
to vremya, kogda planeta malo-pomalu nachala pokryvat'sya kupolami,  odin  iz
Imperatorov, zhivshij kak raz zdes', tak polyubil eto mesto, chto ego ostavili
netronutym. I imenno potomu, chto tol'ko eto _e_d_i_n_s_t_v_e_n_n_o_e mesto
ostalos' nezashchishchennym, v nem i poyavilos' nechto  osobennoe,  unikal'noe,  i
eta unikal'nost' priglyanulas' sleduyushchemu Imperatoru, i tak  dalee,  i  tak
dalee. Vot tak rodilas' eta tradiciya".
     I, kak vsegda, kogda slyshal nechto  podobnoe,  Seldon  zadumalsya:  chto
mogla po etomu povodu skazat' psihoistoriya? Mozhno li  bylo  s  ee  pomoshch'yu
predskazat', chto  kakoj-to  uchastok  poverhnosti  Trentora  ostanetsya  bez
kupola? Dopustim, eto mozhno bylo by predskazat', no  navernyaka  otveta  na
vopros o tom, kakoj imenno uchastok ozhidaet takaya  sud'ba,  ne  posledovalo
by. No mozhet byt', i pervyj vopros ostalsya by bez otveta?  Mozhet  byt',  s
pomoshch'yu  psihoistorii  udalos'  by  ustanovit',  chto  nepokrytymi   bronej
ostanutsya neskol'ko uchastkov poverhnosti, a mozhet byt',  ne  ostanetsya  ni
odnogo? Kak  mozhno  bylo  opirat'sya  v  raschetah  na  lichnye  zhelaniya  ili
nezhelaniya nekoego imperatora, kotoryj v  kriticheskij  moment  okazalsya  na
prestole i prinyal reshenie... da malo li chto moglo na nego  togda  najti  -
hot' umopomrachenie! Vot tak voznikaet haos - haos i bezumie.
     Kleon I, bez somneniya, naslazhdalsya prekrasnoj pogodoj.
     - YA stareyu, Seldon, - priznalsya on. - Da ne mne vam ob etom govorit'.
My ved' s vami rovesniki. Net, konechno,  to,  chto  mne  neohota  igrat'  v
tennis ili idti na rybalku, eto samo po sebe vovse ne priznaki starosti...
kstati govorya, prud nedavno vychistili... nu, tak vot: pochemu-to mne  stalo
gorazdo bolee priyatno prosto gulyat' po parku.
     Razgovarivaya, Imperator gryz  oreshki,  po  forme  napominavshie  stol'
lyubimye na Gelikone tykvennye semechki, no krupnee i  ne  takie  nezhnye  na
vkus. Kleon akkuratno razgryzal skorlupu i otpravlyal semechki v rot.
     Seldon ne byl bol'shim lyubitelem etih oreshkov, no, konechno zhe, ne smog
otkazat'sya, kogda Imperator ugostil ego, i vynuzhden byl  s容st'  neskol'ko
shtuk.
     Ruka Kleona  byla  zanyata  skorlupoj,  i  on  rasteryanno  smotrel  po
storonam, ne znaya, kuda by ih vybrosit'. Urny-dezintegratora poblizosti ne
bylo.  Zato  nepodaleku,  vytyanuvshis'  po  strunke,  kak  i  sledovalo   v
prisutstvii Imperatora, i pochtitel'no skloniv golovu, stoyal sadovnik.
     - Sadovnik! - okliknul ego Kleon.
     Sadovnik pospeshno priblizilsya.
     - Sir!
     - Vybros'te kuda-nibud' musor, - skazal Kleon, peresypaya  skorlupu  v
usluzhlivo podstavlennuyu ladon' sadovnika.
     - Slushayus', sir.
     - Togda uzh i u menya zaodno zaberite, Gruber, - poprosil Seldon.
     Gruber protyanul ruku i pochti zastenchivo progovoril:
     - Slushayus', gospodin prem'er-ministr.
     On pospeshno udalilsya, a Imperator s lyubopytstvom posmotrel emu vsled.
     - Vy chto, znakomy s nim, Seldon?
     - O da, sir. Staryj priyatel'.
     - S_a_d_o_v_n_i_k_? Vash staryj priyatel'? Kto on takoj? Mozhet,  byvshij
matematik? Neudachnik kakoj-nibud'?
     - Net, sir. Nichego takogo. Mozhet byt', vy pomnite  odin  sluchaj.  |to
proizoshlo togda, kogda... - Seldon prokashlyalsya, pridumyvaya, kak  by  bolee
taktichno i ostorozhno nazvat' sluchivsheesya. - Kogda, vskore posle  togo  kak
vy svoej milost'yu naznachili menya  prem'er-ministrom,  moej  zhizni  ugrozhal
nekij serzhant.
     - A, pokushenie, - nebrezhno progovoril Kleon i podnyal glaza k nebesam,
slovno iskal tam uspokoeniya. - Prosto  ne  ponimayu,  pochemu  eto  vse  tak
boyatsya proiznosit' eto slovo.
     - Mozhet byt', potomu, - skazal Seldon, v dushe preziraya  sebya  za  to,
chto lest' teper' tak legko sryvalas' u nego s yazyka, - chto vse my  gorazdo
bol'she pechemsya o tom, kak by chego-nibud' nepredvidennogo  ne  sluchilos'  s
nashim Imperatorom, chem vy sami, sir.
     Kleon ironichno usmehnulsya.
     - Nu-nu... A pri chem tut Gruber? Tak ego zovut?
     - Da, sir. Mandel' Gruber. Uveren, vy vspomnite, kak  obstoyalo  delo.
Nekij sadovnik brosilsya mne togda na pomoshch'. On byl  gotov  golymi  rukami
zashchishchat' menya, ne ispugavshis' vooruzhennogo serzhanta.
     - Ah da. Tak eto on samyj i est'?
     - Da, sir, eto on. S teh por ya schitayu ego svoim drugom i pochti vsyakij
raz, kogda progulivayus' po parku, vstrechayu ego. U menya takoe  vpechatlenie,
chto on vzyalsya menya oberegat'. I, estestvenno, ya pitayu k nemu samye  dobrye
chuvstva.
     - A ya vas i ne vinyu niskol'ko... Kstati, raz uzh  my  kosnulis'  etogo
voprosa... kak pozhivaet vasha otvazhnaya supruga, doktor Venabili?  CHto-to  ya
ee redko vizhu.
     - Ona ved' istorik, sir. Vsya v proshlom.
     - Slushajte, vy ee ne boites'? YA by boyalsya, bud' ya na vashem meste. Mne
rasskazyvali, kak ona naletela na serzhanta. Ego mozhno pozhalet'.
     - Ona goroj stoit za menya, sir. Boitsya.  Pravda,  v  poslednee  vremya
boyat'sya nechego. Vse spokojno.
     Imperator zadumchivo posmotrel v tu storonu, kuda ushel sadovnik.
     - A my kak-nibud' voznagradili etogo cheloveka?
     - YA pozabotilsya ob etom, sir. U nego zhena  i  dve  docheri,  i  ya  tak
ustroil,  chto  dlya  kazhdoj  iz  docherej  otlozhena  znachitel'naya  summa  na
obrazovanie ih detej v budushchem.
     - Horosho. No ya dumayu, ego stoit  povysit'  v  dolzhnosti.  On  horoshij
sadovnik?
     - Prevoshodnyj, sir.
     - A nash glavnyj sadovnik Mal'komber, ili kak  ego  tam  -  chto-to  ne
pripomnyu... pohozhe, on uzhe ne slishkom goditsya dlya  etoj  raboty.  Emu  uzhe
davno za sem'desyat. Kak vy dumaete, a Gruber spravitsya?
     - Uveren, spravitsya, sir, no tol'ko on bezumno lyubit svoyu rabotu. Ona
pozvolyaet emu podolgu byvat' na svezhem vozduhe pri lyuboj pogode.
     - Zabavnaya rekomendaciya.  Nu  nichego,  ya  dumayu,  on  spravitsya  i  s
rukovodyashchej rabotoj, a mne nuzhen kto-to, kto sumel by pridumat'  koe-kakie
novshestva. Gm-m-m... v obshchem, ya podumayu. Mozhet byt', vash drug Gruber - kak
raz tot chelovek, kotoryj mne nuzhen... Da, Seldon, chto vy,  kstati  govorya,
imeli v vidu, skazav, chto v poslednee vremya vse spokojno?
     - Tol'ko to, sir, chto nikakih priznakov nedovol'stva sredi pridvornyh
ne otmechaetsya. Neizbezhnaya tendenciya k intrigam tak blizka k minimumu,  kak
ne byla nikogda.
     - Vy by tak ne govorili, Seldon, bud' vy na moem meste. Poslushali  by
vy vseh chinovnikov s ih vechnymi zhalobami.  I  kak  vy  tol'ko  mozhete  mne
govorit', chto vse tiho i spokojno, kogda mne kazhduyu nedelyu  dokladyvayut  o
ser'eznejshih avariyah na Trentore?
     - Podobnye proisshestviya sluchayutsya vsegda, sir.
     - CHto-to ne pripomnyu, chtoby oni kogda-libo  sluchalis'  chashche,  chem  za
poslednee vremya.
     - Ochen' mozhet byt', sir, tak ono i est'.  Kommunikacii  stareyut.  Dlya
togo chtoby proizvesti neobhodimyj kapital'nyj remont,  nuzhen  opredelennyj
srok,  neobhodimo  proizvesti   kolossal'nyj   ob容m   rabot   i   vlozhit'
znachitel'nye sredstva. A sejchas ne to vremya, kogda lyudi spokojno vosprimut
rost nalogov.
     - Takogo vremeni nikogda ne byvaet. Pohozhe, lyudyam ne slishkom nravyatsya
vse  eti  avarii.  |tomu   sleduet   polozhit'   konec,   i   vy,   Seldon,
prokontrolirujte etot vopros. A chto govorit po etomu povodu psihoistoriya?
     - To zhe samoe, chto elementarnyj zdravyj smysl: vse na svete  prihodit
v negodnost'.
     - Nu... v obshchem, mozhno schitat', nastroenie u menya teper' isporcheno na
ves' den'. Ladno, razbirajtes' sami, Seldon.
     - Slushayus', sir, - spokojno kivnul Seldon.
     Imperator zashagal ko dvorcu, a Seldon podumal o tom,  chto  i  u  nego
samogo nastroenie na ves' den' isporcheno. |ti avarii na Trentore byli  toj
samoj al'ternativoj, kotoraya emu men'she vsego byla  po  dushe.  No  kak  ih
prekratit' i perebrosit' krizis na Periferiyu?
     Psihoistoriya molchala.





     Rejch Seldon byl neskazanno schastliv. Eshche by emu ne radovat'sya -  ved'
za neskol'ko mesyacev eto byl pervyj uzhin en  famille  [semejnyj  (fr.)]  s
mater'yu i otcom. On otlichno znal, chto v biologicheskom smysle eti dvoe - ne
krovnye ego roditeli, no eto ne imelo  nikakogo  znacheniya.  On  schital  ih
svoimi roditelyami i radostno, s lyubov'yu ulybalsya im.
     Obstanovka  v  tepereshnih  apartamentah   Seldona   byla   ne   takaya
zadushevnaya, ne  takaya  teplaya,  kak  nekogda  v  kottedzhike  Strilingskogo
kampusa. Uvy, nynche nekuda bylo devat'sya ot roskoshi i velikolepiya - takimi
uzh polozheno bylo byt' apartamentam prem'er-ministra.
     Glyadya poroj na sebya v zerkalo, Rejch ne perestaval  udivlyat'sya.  Rosta
on byl nevysokogo - vsego sto shest'desyat  tri  santimetra,  to  est'  nizhe
oboih roditelej,  korenastyj,  upitannyj,  no  ne  tolstyak,  chernovolosyj,
usatyj - s dalijskimi usami on ne rasstalsya by ni za  chto  na  svete.  Oni
byli predmetom ego gordosti, i on osobenno tshchatel'no uhazhival za nimi.
     A iz  zerkala  na  nego  do  sih  por  smotreli  glaza  besprizornogo
mal'chishki - togo samogo, kakim on byl kogda-to, do  togo,  kak  sud'be  ne
stalo ugodno ustroit' ego vstrechu s Geri i Dors po doroge k Matushke  Ritte
v Billibottone. A teper' on, Rejch, rodivshijsya v  nishchete  i  bezyshodnosti,
byl gosudarstvennym sluzhashchim, melkim klerkom v ministerstve demografii.
     - Nu, kak dela v  ministerstve?  -  pointeresovalsya  Seldon.  -  Est'
uspehi, Rejch?
     - Koe-kakie est', pa.  Zakony  proshli.  Resheniya  suda  prinyaty.  Rechi
proizneseny. I vse zhe lyudej ubedit'  trudno.  Mozhno  ved'  skol'ko  ugodno
razglagol'stvovat'  o  bratstve,  a  lyudi  vse  ravno  sebya  brat'yami   ne
chuvstvuyut. I chto menya bol'she vsego donimaet, tak eto to, chto dalijcy nichem
ne luchshe drugih. Hotyat, chtoby k nim otnosilis', kak k ravnym, i tak ono  i
est'. No hotyat-to oni hotyat, a vot daj im volyu, somnevayus',  chtoby  oni  k
drugim stali otnosit'sya, kak k ravnym.
     -  Uvy,  psihologiyu  lyudej  ochen'  trudno   izmenit',   Rejch,   pochti
nevozmozhno.  Pridetsya  dovol'stvovat'sya  popytkami  izbavit'sya  ot   samyh
strashnyh zol, - vzdohnula Dors.
     - Beda v tom, - skazal Seldon, - chto etim prakticheski  nikto  nikogda
ne zanimalsya. Lyudyam milostivo pozvolyali igrat'  v  igru,  glavnoe  pravilo
kotoroj  -  "ya-luchshe-chem-ty",  a  vybit'  iz  mozgov   takoe   trudnovato.
Ponimaesh', esli pustit' vse na samotek let etak na tysyachu i  sidet'  slozha
ruki, nechego udivlyat'sya, chto potom pridetsya sto let razbirat'sya i navodit'
poryadok.
     - Znaesh', pa, - ulybnulsya Rejch, - mne poroj kazhetsya, chto  ty  zasunul
menya na etu rabotu v kachestve nakazaniya.
     - Vot tebe raz! Za chto zhe mne tebya nakazyvat'? -  udivlenno  vzdernul
brovi Seldon.
     - Hotya by za to, chto ya v svoe vremya soblaznilsya programmoj  Dzhoranuma
otnositel'no   ravenstva   sektorov   i   prizyvami   k   bolee   shirokomu
predstavitel'stvu naroda v pravitel'stve.
     - Za eto ya tebya vinit' nikak ne mogu. Lozungi krajne privlekatel'nye,
no ty zhe znaesh',  chto  i  Dzhoranum,  i  vsya  ego  partiya  ispol'zovali  ih
isklyuchitel'no kak sredstvo dlya vhozhdeniya vo vlast'. A potom...
     - I vse-taki ty zastavil menya zamanit' ego v lovushku, nesmotrya na to,
chto mne imponirovali ego vzglyady.
     - Pover', mne bylo nelegko prosit' tebya ob etom.
     - A teper' ty zastavlyaesh' menya  rabotat'  nad  pretvoreniem  v  zhizn'
programmy  Dzhoranuma  isklyuchitel'no  zatem,  chtoby   pokazat',   kak   eto
nevynosimo trudno?
     Seldon udaril v ladoshi.
     - Dors, nu  kak  tebe  eto  nravitsya?  Nash  mal'chik  pripisyvaet  mne
pryamo-taki kakuyu-to zmeinuyu hitrost'. Razve eto u menya v krovi?
     - Rejch, - progovorila Dors, s trudom pryacha ulybku, - uverena,  ty  ne
takogo mneniya ob otce.
     - Da net, net, konechno. Po zhizni ty, pa, pryamoj, kak pravda. No kogda
dojdet do dela, ty znaesh', kak peretasovat' kolodu. Razve ne etogo  samogo
ty hochesh' dobit'sya s pomoshch'yu psihoistorii?
     Seldon grustno otvetil:
     - Do sih por s ee pomoshch'yu ya malo chego dobilsya.
     -   |to   skverno.   YA-to   dumal,   chto   sushchestvuet    kakoj-nibud'
psihoistoricheskij metod, s pomoshch'yu kotorogo  mozhno  bylo  by  pokonchit'  s
diskriminaciej i bespraviem.
     - Mozhet byt', on i est', no tol'ko ya poka ego ne obnaruzhil.  -  Posle
uzhina Seldon skazal: - Rejch, mne s toboj nado koe o chem potolkovat'.
     - Vot kak? - udivilas' Dors. - Bez menya, ya pravil'no ponyala?
     - Ministerskie dela, Dors.
     - Ministerskie "lya-lya",  Geri.  Navernyaka,  budesh'  prosit'  mal'chika
sdelat' chto-nibud' takoe, chego mne ne hotelos' by.
     Seldon strogo otrezal:
     - Bud' uverena, ya ne budu prosit' ego ni o chem  takom,  chego  emu  ne
hotelos' by.
     - Vse v  norme,  ma,  -  uspokoil  Rejch  Dors.  -  Daj  nam  s  papoj
pogovorit'. CHestnoe slovo, ya tebe potom vse-vse rasskazhu.
     - Nu, nachinaetsya... - Dors skrestila ruki na grudi i shiroko  raskryla
glaza. - YAsnoe delo, "gosudarstvennye tajny".
     - Predstav' sebe, ty ne oshiblas', - reshitel'no progovoril Seldon. - I
k tomu zhe - tajny  pervostatejnoj  vazhnosti.  Dors,  ya  govoryu  sovershenno
ser'ezno.
     Dors vstala, podzhav guby. Vyhodya  iz  komnaty,  ona  ostanovilas'  na
poroge i skazala edinstvennoe:
     - Ne smej brosat' mal'chika na s容denie volkam, Geri.
     Ona vyshla, a Seldon spokojno progovoril:
     - Boyus', chto ya zadumal imenno brosit' tebya na s容denie volkam, Rejch.





     Seldon i Rejch pereshli v domashnij  kabinet  Seldona,  kotoryj  on  sam
okrestil "mestom dlya razdumij". Zdes' on prosizhival dolgie chasy  i  dumal,
dumal o tom, kak reshat' beskonechnye i kazhdodnevnye  problemy  deyatel'nosti
imperskogo i trentorianskogo pravitel'stva.
     - Ty chital, Rejch, - sprosil Seldon, - naschet  uchastivshihsya  avarij  v
sisteme kommunikacij nashej planety?
     - Da, - kivnul Rejch, - no tol'ko, pa, ty zhe sam znaesh', kakaya  staraya
u nas planeta. Tak-to po suti,  nado  by,  znaesh',  chto  sdelat'?  Vyvezti
otsyuda ves' narod, vse tut perekopat', zamenit' naproch',  nastavit'  vezde
novejshih komp'yuterov, a uzh potom zavezti vseh obratno - nu, luchshe dazhe  ne
vseh, a polovinu. Ej-bogu, na Trentore budet gorazdo spokojnee,  esli  tut
budut zhit' dvadcat' milliardov chelovek.
     - I kakim  zhe  dvadcati  otdat'  predpochtenie?  -  ulybayas',  sprosil
Seldon.
     - Ne znayu, - mrachno progovoril Rejch. - Da eto i  nevazhno.  Vse  ravno
planetu nam ne peredelat', tak chto prihoditsya latat' dyrki.
     - Boyus', ty prav, Rejch, no ne vse tut  tak  prosto.  YA  tebe  koe-chto
rasskazhu, a ty poprav' menya, esli ya oshibus'. Est' u menya po  etomu  povodu
koe-kakie mysli.
     Seldon vynul iz karmana nebol'shoj sharik.
     - CHto eto takoe? - sprosil Rejch.
     - Karta Trentora. Velikolepnaya komp'yuternaya model'.  Bud'  tak  dobr,
Rejch, raschisti stol.
     Seldon polozhil sharik na seredinu stola i nazhal knopku, vmontirovannuyu
v podlokotnik kresla. Svet v komnate  pogas,  a  kryshka  stola  zagorelas'
molochno-belym svetom, rasprostranivshimsya primerno  na  santimetr  v  glub'
nee. A sharik, kazalos', rasplavilsya i rasteksya po poverhnosti stola.
     Malo-pomalu  na  molochno-belom  fone  prostupili  pyatna  i  tochki,  i
primerno cherez tridcat' sekund Rejch voshishchenno progovoril:
     - Da ved' eto ne globus, a karta! Nastoyashchaya karta Trentora!
     - A ya tebe chto govoril? Pravda, takuyu v magazine ne kupish'. Oni vse u
armejskih  nachal'nikov.  Mozhno  pol'zovat'sya,  kak  globusom,  no   prosto
gorizontal'naya proekciya bolee  chetko  pokazhet  to,  chto  mne  hotelos'  by
pokazat'.
     - I chto zhe tebe hotelos' by mne pokazat', pa?
     - Slushaj. Kak my znaem, za poslednie paru let uchastilis'  avarii.  Ty
govorish': "Planeta staren'kaya, i etogo mozhno ozhidat'". Tak? Odnako  avarii
rezko uchastilis', i v nih stala otmechat'sya nekaya zakonomernost',  to  est'
prakticheski  vse  avarii  yavlyayutsya  rezul'tatom  nebrezhnosti  so   storony
obsluzhivayushchego personala.
     - Razve takoe nevozmozhno?
     - Pochemu net? Vozmozhno. V razumnyh predelah. V razryad sobytij  takogo
roda mozhno otnesti dazhe zemletryaseniya.
     - Zemletryaseniya? Na Trentore?
     - Trentor - v sejsmicheskom otnoshenii na redkost' spokojnaya planeta  -
i eto zamechatel'no, poskol'ku krajne opasno bylo  by  zakovyvat'  v  bronyu
planetu, kotoraya tryaslas' by, kak bezumnaya, po  neskol'ko  raz  v  godu  -
lyubaya bronya togda by treshchala po vsem shvam. Tvoya mama govorit, chto odnoj iz
prichin, po kotoroj Trentor byl  v  svoe  vremya  izbran  stolicej  Imperii,
yavilos'  kak  raz  to,  chto  on  tak  bezopasen  v   sejsmicheskom   plane.
"Geologicheski poludohlyj" - vot tak ona nazvala nash lyubimyj Trentor, ty zhe
znaesh', kak mama lyubit takie slovechki. Nu, tak  vot:  Trentor,  on,  mozhet
byt', i pravda, poludohlyj, no vse-taki eshche ne umer. Izredka tut sluchayutsya
malen'kie zemletryaseniya, i za poslednie dva goda ih bylo tri.
     - YA etogo ne znal, pa.
     - Ne tol'ko ty. Pokrytie Trentora - eto ne cel'nosvarnaya  bronya.  Ona
sostoit iz soten kuskov, kazhdyj iz kotoryh v  sluchae  neobhodimosti  mozhet
byt' otsoedinen i pripodnyat, sdvinut v storonu, daby izbezhat' napryazheniya i
szhatiya,  neizbezhno  voznikayushchih  v  sluchae  zemletryaseniya.   I   poskol'ku
zemletryaseniya na Trentore dlyatsya ne bolee minuty, pod容m pokrytiya zanimaet
primerno  takoe  zhe  vremya,  i  lyudi,  zhivushchie  v  etom  rajone,  dazhe  ne
podozrevayut ni o chem. Edinstvennoe, chto oni oshchushchayut, - eto zvon posudy  na
polkah da legkoe podragivanie  pola.  Nu,  razve  eshche  mizernoe  izmenenie
pogody za schet proniknoveniya vozdushnyh mass snaruzhi - i vse.
     - No eto zhe zdorovo?
     - Po idee, da.  V  etom  plane  vse  komp'yuterizirovano.  Gde  by  ni
proizoshlo zemletryasenie,  ego  nachalo  dolzhno  momental'no  vyyavlyat'sya,  i
obyazana vklyuchat'sya sistema avtomaticheskogo pod容ma  kupolov,  daby  pod容m
proizoshel do togo, kak vibraciya stanet chereschur sil'noj  i  budet  grozit'
celostnosti pokrytiya.
     - Tozhe zdorovo.
     - Soglasen. No beda v tom, chto  pri  vseh  teh  treh  zemletryaseniyah,
kotorye, kak ya tebe skazal, proizoshli za poslednie  dva  gody,  avtomatika
pod容ma kupolov ne srabatyvala. To est' kupola voobshche ne  podnimalis',  i,
kak sledstvie, ponadobilsya znachitel'nyj remont.  Potracheno  vremya,  vlozhen
trud, no klimaticheskie usloviya nadolgo vyshli  iz-pod  kontrolya.  A  teper'
skazhi mne, Rejch, kak ty dumaesh', kakova veroyatnost' togo, chto vo vseh treh
sluchayah vinovato oborudovanie?
     - Nevysoka!
     - Myagko skazano - "nevysoka". Odin protiv sta, i togo  men'she.  Takoe
vpechatlenie, budto kto-to narochno otklyuchal  avtomatiku  vsyakij  raz  pered
zemletryaseniem. Teper' vot o chem. Primerno  raz  v  sto  let  na  Trentore
sluchayutsya utechki magmy, a podobnye geologicheskie kataklizmy kontrolirovat'
eshche trudnee, chem zemletryaseniya. Prosto strashno sebe  predstavit',  chto  by
moglo  sluchit'sya,  esli  by  takoe  stihijnoe  bedstvie  ne  bylo  vovremya
vyyavleno. K schast'yu,  nichego  podobnogo  poka  ne  sluchilos',  i  vryad  li
sluchitsya, no ty posmotri: zdes', na etoj karte,  otmecheny  mesta,  gde  za
poslednie  gody  proizoshli  avarii,  kazalos'  by,  svyazannye  s   lyudskoj
halatnost'yu. Pravda, ni razu ne udalos'  ustanovit',  _k_t_o  _i_m_e_n_n_o
byl vinoven v podobnoj halatnosti.
     - Navernoe, potomu, chto kazhdyj spasaet svoyu shkuru.
     -  Ty   prav,   pozhaluj.   Uvy,   eto   harakternyj   priznak   lyuboj
byurokraticheskoj sistemy, a Trentor - samaya gromadnaya i sovershennaya iz nih.
Nu, tak chto skazhesh' otnositel'no lokalizacii avarij?
     Na karte zagorelis' malen'kie krasnovatye ogon'ki.
     - Nu... - ostorozhno nachal Rejch. - Pohozhe, slishkom ravnomerno.
     - Vot imenno. Kak raz _e_t_o_ i interesno.  Ved',  kazalos'  by,  gde
avarii dolzhny sluchat'sya chashche? Tam, gde  infrastruktura  Trentora  naibolee
uyazvima, bolee iznoshena, to est' v samyh  staryh  rajonah  Trentora,  teh,
kotorye ran'she drugih byli pokryty kupolami, verno? Imenno tam pri  rabote
s oborudovaniem bol'she, chem gde by to ni bylo, trebuetsya  bystraya  reakciya
obsluzhivayushchego personala i, sootvetstvenno, samaya blagopriyatnaya pochva  dlya
halatnosti. Tak... Smotri, sejchas ya vydelyu sinimi ogon'kami starye  rajony
Trentora. Vidish'? Avarii  tam  sluchalis'  nichut'  ne  chashche,  chem  v  bolee
sovremennyh rajonah.
     - Nu, i?
     - I ya sklonen polagat', Rejch, chto halatnost' ne imeet k  avariyam   ni
malejshego otnosheniya, chto oni ne sluchajny i imeyut cel'yu  odno:  razdraznit'
lyudej, vyzvat' ih nedovol'stvo, prichem zhelatel'no po vsej planete.
     - CHto-to ne veritsya.
     - Net? Davaj, v takom sluchae, posmotrim, kak avarii raspredelyayutsya po
vremeni, a ne po territorii Trentora. - Sinie  i  krasnye  tochki  ischezli.
Neskol'ko  mgnovenij  karta  Trentora  "molchala",  zatem  na  nej   nachali
poyavlyat'sya zolotistye ogon'ki - oni zagoralis' i gasli odin za  drugim.  -
Obrati vnimanie, - skazal Seldon, - nikakih nalozhenij, sovpadenij. Odna za
drugoj, cherez pochti  ravnye  promezhutki  vremeni.  Nu  pryamo,  budto  chasy
tikayut.
     - Dumaesh', tozhe narochno, da?
     - Navernyaka. Kto by za etim ne stoyal, on staraetsya nadelat' kak mozhno
bol'she vreda i shuma, prilagaya kak mozhno men'she usilij. Zachem ustraivat', k
primeru,  dve  avarii  odnovremenno,  kogda  vpolne  dostatochno,  chtoby  v
novostyah soobshcheniya o nih mel'kali  postoyanno?  V  novostyah  i  v  soznanii
lyudej. I s kazhdym posleduyushchim soobshcheniem nedovol'stvo naroda vozrastaet  s
novoj siloj.
     Ogon'ki na karte pogasli, poverhnost' stola tozhe. V  komnate  zazhegsya
svet. Seldon vzyal so stola sharik i ubral v karman.
     - No kto zhe mozhet etim zanimat'sya? - nahmuril brovi Rejch.
     Seldon zadumchivo progovoril:
     - Neskol'ko dnej nazad ya poluchil  soobshchenie  ob  ubijstve  v  sektore
Setchem.
     - Nichego udivitel'nogo, - pozhal plechami Rejch. -  Setchem,  pravda,  ne
samyj kriminal'nyj sektor, no i tam kazhdyj den' ubivayut ujmu lyudej.
     - Sotni, - kivnul  Seldon.  -  Byvayut  dni,  kogda  chislo  umyshlennyh
ubijstv na Trentore dohodit do milliona. I chashche vsego ubijc obnaruzhit'  ne
udaetsya. Sluchai smerti prosto popadayut v statisticheskie otchety. Odnako tot
sluchaj, o kotorom ya govoryu, ne sovsem obychen. CHeloveka pyrnuli  nozhom,  no
neudachno, ne nasmert'. Kogda ego podobrali,  on  byl  eshche  zhiv.  On  uspel
proiznesti odno  edinstvennoe  slovo  pered  smert'yu,  i  slovo  eto  bylo
"rukovoditel'". Proisshestvie  vyzvalo  zakonnoe  lyubopytstvo,  i  lichnost'
ubitogo byla ustanovlena. Rabotal on v Anemorii, a chto delal v  Setcheme  -
neponyatno. Odnako odnomu ushlomu oficeru udalos'-taki  otkopat'  lyubopytnuyu
podrobnost'. CHelovek etot -  iz  staryh  dzhoranumitov.  Zvali  ego  Kaspal
Kaspalov, i on byl odnim iz blizhajshih soratnikov Laskina Dzhoranuma. I  vot
teper' on mertv. Ego ubili, zarezali.
     Rejch nahmurilsya.
     - Dumaesh', pa, dzhoranumity ushli v podpol'e? Da net, chepuha, ih bol'she
net.
     - Vidish' li, ne tak davno mama sprosila  u  menya,  kak  ya  dumayu,  ne
sushchestvuyut li dzhoranumity do sih por, a ya ej  skazal,  chto  vsyakaya  staraya
vera sohranyaet priverzhencev,  i  poroj  hvost  za  nej  tyanetsya  na  celye
stoletiya. Kak pravilo, priverzhency teryayut vliyanie, sil'no  rassredotocheny.
I vse zhe: chto, esli dzhoranumitam udalos' sohranit' svoyu organizaciyu,  chto,
esli u nih ostalis' znachitel'nye sily, chto, esli oni reshili  ubrat'  togo,
kogo sochli izmennikom, chto, esli eto imenno oni ustraivayut vse avarii, kak
nechto vrode podgotovitel'nogo etapa pered zahvatom vlasti?
     - CHto-to mnogovato "esli", pa.
     - Znayu, znayu. Mozhet byt', ya voobshche  oshibayus'.  Ubijstvo  proizoshlo  v
Setcheme, a vot v Setcheme-to kak raz - nikakih avarij v kommunikaciyah.
     - CHto eto dokazyvaet?
     - |to mozhet govorit' o tom, chto centr podpol'ya tam i raspolagaetsya  i
chto podpol'shchiki ne zhelayut ustraivat'  neudobstv  samim  sebe,  zato  shchedro
rassypayut ih po vsemu ostal'nomu Trentoru. Takzhe eto mozhet  oznachat',  chto
za vsem etim stoyat ne dzhoranumity, a sovsem naoborot  -  chleny  setchemskoj
dinastii, vse eshche leleyushchie mechtu pravit' Imperiej.
     - Oj, pa! Vilami na vode pisano!
     - Znayu. A teper' predstav' vse-taki, chto vse obstoit imenno tak,  kak
ya govoryu.  CHto  dzhoranumitskoe  podpol'e  vse-taki  _s_u_shch_e_s_t_v_u_e_t_.
Pravoj rukoj Dzhoranuma byl Dzhembol Din Namarti. Podtverzhdeniya togo, chto on
umer, u nas net, kak net svedenij o tom, chto  on  pokinul  Trentor  i  chem
zanimalsya v poslednie desyat'  let.  |to  vovse  ne  udivitel'no.  V  konce
koncov, zateryat'sya sredi soroka milliardov chelovek - proshche prostogo.  YA  i
sam v svoe vremya pytalsya sdelat' eto. Konechno, mozhet byt', chto Namarti uzhe
net v zhivyh. |to bylo by samoe legkoe ob座asnenie. No mozhet byt', on zhiv.
     - I chto? CHto delat'?
     - Samoe prostoe - obratit'sya v organy sistemy bezopasnosti, no  ya  ne
mogu  etogo  sdelat'.  Ryadom  so  mnoj  teper'  net  Demerzelya.  On   umel
dejstvovat' ugrozami. YA etogo ne umeyu. On byl mogushchestvennoj lichnost'yu,  a
ya vsego-navsego matematik. Mne ne stoilo stanovit'sya prem'er-ministrom, no
menya zastavili. Da ya by im ne stal,  esli  by  Imperator  ne  veril  stol'
bespovorotno v vozmozhnosti psihoistorii - na moj vzglyad, sovershenno zrya.
     - A ty vrode kak zanyalsya samobichevaniem, a, pa?
     - CHto, pohozhe,  poluchaetsya?  Net,  ty  tol'ko  predstav'  sebe  menya,
obrashchayushchegosya za pomoshch'yu k sotrudnikam sistemy bezopasnosti, pokazyvayushchego
im to, chto pokazal sejchas tebe, - Seldon  postuchal  pal'cem  po  stolu,  -
nachinayushchego im dokazyvat', chto nam grozit velichajshaya opasnost' so  storony
podpol'noj organizacii, pro kotoruyu ya po suti nichego ne  znayu.  Oni  menya,
konechno, nadmenno vyslushayut, a kogda ya ujdu, tol'ko posmeyutsya nad choknutym
matematikom - i vse, pal'cem o palec ne udaryat.
     - I vse-taki, chto zhe delat'? - nastaival Rejch. - CHto nam delat'?
     - Postavim vopros  inache:  chto  _t_e_b_e_  delat',  Rejch?  Mne  nuzhny
dokazatel'stva, i ya hochu, chtoby ty pomog mne razdobyt'  ih.  YA  by  poslal
mamu, no ona ni za chto na svete ne soglasitsya rasstat'sya so mnoj. Sam ya  v
takie vremena nikak ne mogu pokinut' dvorec. Bol'she, chem komu-libo,  krome
Dors i sebya samogo, ya doveryayu tebe. Ty  eshche  sovsem  molodoj,  sil'nyj,  v
drake davno menya pereplyunul, i eshche - ty hitryj.
     Tol'ko pojmi, ya vovse ne hochu, chtoby  ty  riskoval  zhizn'yu.  Nikakogo
geroizma,  nikakih  samootverzhennyh  podvigov.  Tol'ko  vyyasni  vse,   chto
sumeesh'. Mozhet byt', tebe udastsya uznat', chto Namarti zhiv i  zdorov.  Ili,
naoborot, chto on umer. Mozhet byt', tebe udastsya raznyuhat', chto dzhoranumity
aktivno dejstvuyut, ili zhe, naoborot, kak vyrazhaetsya mama, oni prebyvayut  v
poludohlom sostoyanii. A mozhet byt', ty uznaesh',  chto  Setchemskaya  dinastiya
chto-libo zatevaet ili,  naoborot,  sovsem  nichego  ne  zatevaet.  V  lyubom
sluchae, chto by ty ni uznal, vse budet interesno. No ne eto samoe  glavnoe.
A samoe glavnoe vot chto: ya hochu, chtoby ty postaralsya uznat', dejstvitel'no
li avarii proishodyat tak, kak ya dumayu, to est' v  rezul'tate  diversij,  i
chto eshche na  ume  u  podpol'shchikov.  U  menya  sil'noe  podozrenie,  chto  oni
sobirayutsya zateyat' chto-to vrode vsenarodnogo bunta, a esli tak,  ya  dolzhen
znat' ob etom.
     Rejch ostorozhno sprosil:
     - Ty, navernoe, uzhe pridumal dlya menya kakoj-nibud' plan?
     - Konechno, Rejch. YA hochu, chtoby ty obsledoval tot rajon  Setchema,  gde
byl ubit Kaspalov. Esli sumeesh', popytajsya vyyasnit', byl  li  on  aktivnym
uchastnikom  dvizheniya  dzhoranumitov,  i  poglyadi,  ne  sumeesh'  li  ty  sam
vnedrit'sya v kakuyu-nibud' podpol'nuyu gruppu.
     - A chto? Mozhet, i  vyjdet.  YA-to  vsegda  smogu  pritvorit'sya  starym
dzhoranumitom. YA, pravda, byl ochen' molodoj, kogda Dzhoranum voshel  v  silu,
no menya, dopustim, sveli s uma ego idei. V kakom-to smysle, tak ved' ono i
bylo.
     - Da-da, no tut est' malen'kaya tonkost'. Malen'kaya, no  vazhnaya.  Tebya
mogut uznat'. Ty, v konce koncov, ne kto-nibud', a  syn  prem'er-ministra.
Vremya ot vremeni tebya pokazyvayut po  golovideniyu.  Ty  daval  interv'yu  po
voprosu o ravenstve sektorov.
     - Vse tak, no...
     - Nikakih "no", Rejch. Nadenesh' tufli na kablukah i stanesh' santimetra
na tri povyshe. Najdem kogo-nibud',  kto  nauchit  tebya,  kak  sdelat'  lico
neuznavaemym. Na etot schet est' massa ulovok: i brovi  mozhno  vyshchipat',  i
shcheki sdelat' bolee puhlymi, i tembr golosa izmenit'.
     - Kucha hlopot iz-za erundy, - pozhal plechami Rejch.
     - I _e_shch_e_, - skazal Seldon vyrazitel'no.  -  Tebe  pridetsya  sbrit'
usy.
     Rejch vypuchil glaza i dovol'no dolgo  ne  v  silah  byl  vymolvit'  ni
slova.
     - Sbrit' usy?! - nakonec vydavil on hriplym shepotom.
     - Da. CHtob fizionomiya u tebya byla gladkaya, kak  kolenka.  Togda  tebya
nikto ne uznaet.
     - Net, eto nevozmozhno. |to zhe vse ravno, - zamotal  golovoj  Rejch,  -
chto otrezat' sebe... v obshchem, odno i to zhe, chto kastraciya.
     Seldon pokachal golovoj.
     - Nu chto ty. Usy - vsego-navsego nacional'naya dikovinka. YUgo zhe  tozhe
daliec, kak i ty, a usov ne nosit.
     - Plevat' mne na YUgo! YA by i zabyl, chto on zhivoj eshche, esli by ne  ego
matematika.
     - On velikij matematik, i otsutstvie usov emu v  etom  ne  pomeha.  I
potom... o kakoj kastracii  ty  govorish'?  CHerez  dve  nedeli  tvoi  usishchi
otrastut snova i stanut eshche gushche.
     - Dve nedeli! Kakie dve nedeli? Dva  goda  nado,  chtoby  ih  vot  tak
otrastit'... takie... takie...
     On zakryl usy rukoj, slovno pytalsya zashchitit' ih.
     - Rejch, - s ukorom skazal  Seldon,  -  tebe  pridetsya  pojti  na  etu
zhertvu. Esli ty _s _u_s_a_m_i_  stanesh'  moim  razvedchikom,  ty  mozhesh'...
popast' v bedu. YA ne mogu pozvolit' tebe tak riskovat'.
     - Da ya luchshe _u_m_r_u_! - vozopil Rejch.
     - Prekrati isteriku! - strogo progovoril Seldon. - Umirat' tebe  _n_e
n_a_d_o_,  a  vot  usy  sbrit'  _n_a_d_o_.  Kstati...  -  Seldon   nemnogo
rasteryalsya, - mame vse-taki luchshe nichego ne govori. YA sam.
     Rejch nekotoroe vremya ne migaya smotrel na otca  i  nakonec  progovoril
tiho i beznadezhno:
     - Horosho, papa.
     - YA razyshchu, - skazal Seldon, - kogo-nibud', kto  zajmetsya  izmeneniem
tvoej vneshnosti, i kak,  tol'ko  vse  budet  sdelano,  vyletish'  v  Setchem
samoletom. Vyshe nos, Rejch, eto eshche ne konec sveta.
     Rejch vymuchenno ulybnulsya. Seldon provodil ego vzglyadom. Lico ego bylo
trevozhno. Odno delo - usy sbrit', sovsem drugoe -  poteryat'  syna.  Usy-to
vyrastut, a vot ili... Seldon prekrasno ponimal,  chto  posylaet  Rejcha  na
opasnoe delo.





     CHeloveku svojstvenno zabluzhdat'sya, i  Kleon  -  Imperator  Galaktiki,
korol' Trentora i tak dalee i tomu podobnoe (titulov u nego byla massa,  i
po samym torzhestvennym sluchayam oni proiznosilis'  vse  celikom  -  gromko,
naraspev) - ne byl isklyucheniem. On byl ubezhden, chto on - demokrat.
     I Kleona vsegda strashno razdrazhalo, kogda v svoe vremya  Demerzel'  (a
potom i Seldon)  pytalsya  ego  obrazumit',  traktuya  takoe-to  i  takoe-to
predpolagaemoe dejstvie Imperatora kak "tiranicheskoe" ili "despoticheskoe".
     No Kleon byl uveren, chto sam on po prirode  nikakoj  ne  tiran  i  ne
despot - net zhe, emu hotelos' vremya ot  vremeni  predprinimat'  zhestkie  i
reshitel'nye dejstviya, vot i vse!
     On chasten'ko s nostal'gicheskim odobreniem otzyvalsya o teh dnyah, kogda
Imperatory ne byli tak svyazany po rukam i nogam, kak on teper',  i  vol'ny
byli v svoih otnosheniyah s poddannymi. Uvy, teper' Imperator byl otrezan ot
mira i ot zhizni iz-za boyazni, chto kto-libo pokusitsya  na  ego  dragocennuyu
personu.
     Ves'ma somnitel'no v etoj svyazi,  chtoby  Kleon,  kotoromu  nikogda  v
zhizni ne dovodilos' obshchat'sya s lyud'mi inache,  kak  tol'ko  v  ogranichennom
kolichestve i v strogo opredelennoj obstanovke, sumel by zaprosto, kak ni v
chem ne byvalo poboltat' s neznakomcem, no emu  samomu  kazalos',  chto  eto
bylo by voshititel'no. A potomu on prosto-taki zatrepetal ot  predvkusheniya
redkoj vozmozhnosti pobesedovat' s odnim iz poddannyh vo vremya progulki  po
parku - rasslabit'sya, zabyt' hotya by nenadolgo o tom, chto on -  Imperator.
O, kak emu hotelos' pobyt' demokratom! Kak on etogo zhazhdal!
     Da hot' s etim sadovnikom, pro kotorogo rasskazyval Seldon.  Kak  eto
bylo  by  blagorodno,  kak  zamechatel'no:  shchedro   voznagradit'   ego   za
predannost'  i  muzhestvo,  no  samolichno  ne   poruchaya   eto   nikomu   iz
priblizhennyh.
     Itak, Kleon naznachil sadovniku vstrechu v bol'shom rozarii, gde cveli i
blagouhali rozy vsevozmozhnyh sortov i ottenkov. "Samoe podhodyashchee mesto, -
dumal Kleon. - YA mog by tam s nim i sluchajno  vstretit'sya,  no  pust'  ego
vse-taki tuda privedut. Ne mogu zhe ya, v samom dele, slonyat'sya po  parku  i
zhdat', ne vyjdet li on sam ko mne. Da, zhdat' ya  ne  mogu,  ya  zhe  vse-taki
Imperator". (Uvy, odno delo - demokratiya, no  sovsem  drugoe  -  vsyacheskie
neudobstva.)
     Sadovnik ozhidal Imperatora v uslovlennom meste, ryadom s kustami  roz.
Glaza ego byli vypucheny, guby drozhali. "Navernoe, - podumal Kleon, - nikto
ne rasskazal bednyage, zachem imenno ya hochu ego videt'. Nu da eto nichego,  ya
ego uspokoyu, no tol'ko kak zhe ego zovut?"
     Kleon obernulsya i shepotom sprosil  u  odnogo  iz  soprovozhdavshih  ego
chinovnikov:
     - Kak zovut etogo sadovnika?
     - Mandel' Gruber, sir. On sluzhit sadovnikom tridcat' let.
     Imperator kivnul i, ulybayas', progovoril:
     - A, Gruber, eto vy. Kak priyatno  poznakomit'sya  s  takim  slavnym  i
trudolyubivym sadovnikom.
     - Sir, - stucha zubami, probormotal Gruber. - Talantov u menya nemnogo,
ya chelovek prostoj, ya tol'ko starayus' poluchshe ugodit' Vashemu Velichestvu.
     - Nu da, nu da,  -  pokival  golovoj  Kleon,  razdumyvaya  o  tom,  ne
usmotrel li sadovnik v ego slovah izdevki. Oh uzh eti malen'kie lyudi, net v
nih  tonkosti  i  ponimaniya.  Kak  s  takimi  budesh'  demokratom?  -   Moj
prem'er-ministr, - prodolzhil Kleon,  -  rasskazyval  mne  o  tom,  kak  vy
odnazhdy brosilis' emu na pomoshch'. Pohval'no, Gruber, pohval'no. Eshche on  mne
govoril o tom, chto vy ochen' horoshij sadovnik. Vy s nim druz'ya, pohozhe?
     - Sir, gospodin prem'er-ministr ochen' dobr ko mne,  no  ya  znayu  svoe
mesto. YA nikogda ne zagovarivayu s nim pervym.
     -  Nu-nu,  Gruber.  Vy  chelovek  vospitannyj,  ponimayu,   no   tol'ko
prem'er-ministr, kak i ya, bol'shoj demokrat, i k  tomu  zhe  ya  doveryayu  ego
mneniyu o lyudyah. - Gruber nizko poklonilsya.  -  Kak  vy,  konechno,  znaete,
Gruber, - skazal  Imperator,  -  glavnyj  sadovnik  Mal'komber  -  chelovek
pozhiloj, i emu pora na pensiyu. Navryad li  on  uzhe  spravlyaetsya  so  svoimi
obyazannostyami.
     - Sir, my,  vse  sadovniki,  ochen'  uvazhaem  glavnogo  sadovnika.  Da
prodlyatsya dni ego, a my vsegda gotovy polozhit'sya na ego opyt i mudrost'.
     - Slavno skazano, Gruber, - nebrezhno kivnul Imperator,  -  odnako  vy
dolzhny otlichno ponimat', chto vse eto  -  pustye  slova.  Net-net,  on  uzhe
nikuda ne goditsya. On sam, kstati, uzhe pochti god prosit otpustit'  ego  na
pensiyu. I ya emu obeshchal,  chto  otpushchu,  kak  tol'ko  najdu  emu  podhodyashchuyu
zamenu.
     - O, sir, - ispuganno  zabormotal  Gruber,  -  nas  u  vas  pyat'desyat
sadovnikov, i muzhchin, i zhenshchin...
     - YA znayu.  No  ya  vybral  vas,  -  skazal  Imperator  i  blagosklonno
ulybnulsya. O, kak on zhdal etogo mgnoveniya! On byl sovershenno uveren,  chto,
uslyshav eti slova, Gruber padet na koleni i rassypletsya v blagodarnostyah.
     - Sir, - skazal Gruber, -  eto  slishkom  bol'shaya  chest'  dlya  menya  -
slishkom bol'shaya.
     - Ne skromnichajte, - oborval ego Kleon, do glubiny dushi  oskorblennyj
tem, chto ego suzhdenie kto-to osmelilsya osparivat'. - Prishla pora  priznat'
vashi zaslugi po dostoinstvu. Bol'she vam ne pridetsya torchat'  tut  v  lyubuyu
pogodu. Perejdete v kabinet glavnogo sadovnika. YA rasporyazhus',  chtoby  ego
otremontirovali dlya vas. Ochen' horoshij  kabinet.  Mozhete  perevezti  svoih
domashnih v novye apartamenty. U vas zhe est' sem'ya, verno, Gruber?
     - Da, sir. ZHena i dve docheri. I zyat'.
     - Prekrasno. Vam budet ochen' udobno na  novom  meste,  i  vy  smozhete
naslazhdat'sya svoej zhizn'yu, Gruber. Budete zhit' pod kryshej, vdali ot  lyuboj
pogody, kak istinnyj trentorianec.
     - Da kakoj zhe ya trentorianec, sir... YA s Anakreona...
     - |to mne izvestno,  Gruber.  Dlya  Imperatora  vse  miry  ravny.  Vse
resheno. Vy zasluzhili etu dolzhnost'.
     Imperator, nebrezhno kivnuv, udalilsya, krajne dovol'nyj osushchestvlennym
aktom  miloserdiya.  Pravda,  sadovnik  mog  by  vesti  sebya   chut'   bolee
blagodarno. Nu da ladno, delo sdelano - vot i slavno.
     I eto delo kazalos' sushchej chepuhoj po sravneniyu s voprosom ob  avariyah
infrastruktury na Trentore.
     Kleon kak-to v pripadke pravednogo gneva obmolvilsya, chto nado kaznit'
vsyakogo, pojmannogo na halatnosti v rabote s oborudovaniem.
     - Vot kaznim parochku, - skazal on, - i uvidite, vse stanet normal'no.
Prizadumayutsya, golubchiki.
     - Boyus', sir, - skazal Seldon, - chto podobnym despotichnym manerom  vy
ne dob'etes' togo, chego  hotite.  Skoree  vsego,  rabochie  prosto  ob座avyat
zabastovku. Esli vy popytaetes'  zastavit'  ih  pristupit'  k  rabote,  vy
stolknetes' s nepovinoveniem. A  esli  poprobuete  zamenit'  zabastovshchikov
soldatami,  vy  obnaruzhite,   chto   soldaty   ne   umeyut   upravlyat'sya   s
oborudovaniem, i togda avarii stanut proishodit' eshche chashche.
     CHego zhe udivlyat'sya tomu,  s  kakoj  radost'yu  Kleon  pereklyuchilsya  na
vopros o naznachenii novogo glavnogo sadovnika?
     CHto  kasaetsya  oblagodetel'stvovannogo  Grubera,   to   on   provozhal
udalyayushchegosya Imperatora vzglyadom,  polnym  uzhasa.  Konchilos'  ego  vol'noe
zhit'e. Teper' emu predstoit zatochenie v chetyreh stenah. Mysl' eta byla dlya
nego nesterpima, no razve kto-to mog otkazat' Imperatoru?





     Rejch glyanul v zerkalo zahudalogo nomera setchemskoj gostinicy  (versiya
byla takova, chto deneg u nego - v obrez) i ispytal zhutkoe otvrashchenie. Usov
net, bakenbardy  podbrity,  volosy  po  bokam  i  szadi  podstrizheny.  Kak
obshchipannaya kurica.
     Huzhe togo, oval lica u nego teper' stal detskim.
     Dusherazdirayushchee zrelishche!
     Ladno by hot' dela delalis', a to ved' i etogo ne  bylo.  Seldon  dal
emu prochitat' otchety o smerti Kaspalova. Mnogogo iz nih Rejch ne pocherpnul.
Kaspalova ubili, i sotrudniki mestnoj sluzhby  bezopasnosti  ne  obnaruzhili
nichego osobennogo v svyazi s etim ubijstvom. Ochen' pohozhe,  chto  i  osobogo
vnimaniya rassledovaniyu ubijstva ne udelili.
     Udivlyat'sya bylo dejstvitel'no nechemu. Za poslednee  stoletie  uroven'
prestupnosti  znachitel'no   povysilsya   v   bol'shinstve   mirov   Imperii,
e_s_t_e_s_t_v_e_n_n_o_  -  na  Trentore   tozhe,   i   deyatel'nost'   sluzhb
bezopasnosti nigde ne prinosila oshchutimyh plodov. Na samom  dele,  nesmotrya
na rost prestupnosti, shtaty  sluzhb  bezopasnosti  sokrashchalis'  povsyudu,  a
ostavshiesya na svoih postah rabotali s  yavnoj  prohladcej  (hotya  poslednee
dokazat' bylo krajne trudno), i v ih ryady pronikla korrupciya. V  principe,
eto bylo neizbezhno, pri tom chto zarplata ne pospevala za stoimost'yu zhizni.
Dlya togo chtoby chinovniki byli chestny, im nado _p_l_a_t_i_t_'_.  Ne  budesh'
platit' - najdut sebe den'gi na storone.
     Seldon lomal golovu nad etoj problemoj uzhe  ne  pervyj  god,  no  bez
tolku. Zarabotnuyu platu nevozmozhno bylo uvelichit' bez  povysheniya  nalogov.
Poprobuj   povysit'   nalogi   -    i    stolknesh'sya    s    nedovol'stvom
nalogoplatel'shchikov. Kak budto lyudi predpochitali  potratit'  v  desyat'  raz
bol'she kreditok na vzyatki.
     I vse eto (tak govoril Seldon) est' ne chto  inoe,  kak  svidetel'stvo
uhudsheniya social'noj obstanovki v Imperii za poslednie dva stoletiya.
     Nu i chto zhe bylo delat' Rejchu? Vot  on  sejchas  zdes',  v  toj  samoj
gostinice, gde zhil Kaspalov kak raz pered tem, kak ego ubili. Ochen'  mozhet
byt', chto tut do sih por zhil kto-to, svyazannyj s etim ubijstvom,  ili,  na
hudoj konec, kto-to, kto znal ubijcu.
     Rejch podumyval o tom, chto nuzhno privlech' k  sebe  vnimanie:  proyavit'
interes k smerti Kaspalova. I, mozhet byt', togda kto-to zainteresuetsya im?
|to bylo opasno, no esli on postaraetsya pokazat', chto na ume  u  nego  net
nichego durnogo, mozhet byt', na nego ne stanut srazu napadat'?
     Tak...
     Rejch  glyanul  na  chasy.  Vremya  predobedennogo  aperitiva.  On  reshil
navedat'sya v bar i popytat' schast'ya.





     V nekotoryh otnosheniyah Setchem  priderzhivalsya  pryamo-taki  puritanskoj
strogosti (takoe, v principe, mozhno bylo skazat' o  lyubom  sektore,  no  v
kazhdom iz nih moral'nye normy traktovalis' po-svoemu i zaprety  byli  svoi
sobstvennye). V Setcheme,  k  primeru,  caril  suhoj  zakon,  i  v  recepty
napitkov vvodili kakie-to toniziruyushchie veshchestva, no ni v koem sluchae -  ni
kapli alkogolya.
     Rejch kupil sebe bokal kakogo-to  napitka.  Vkus  ego  emu  sovsem  ne
ponravilsya, odnako on prinyalsya potyagivat' napitok,  netoroplivo  oglyadyvaya
posetitelej bara.
     Pojmav na sebe vzglyad zhenshchiny, sidevshej cherez neskol'ko  stolikov  ot
nego, on ne sumel otvernut'sya. ZHenshchina byla horosha soboj, i sudya po  tomu,
kak ona smotrela na Rejcha, bylo sovershenno yasno, chto setchemcy daleko  _n_e
v_o _v_s_e_m_ takie uzh puritane.
     Vskore zhenshchina podnyalas' i poshla k stoliku Rejcha. Rejch ne  spuskal  s
nee glaz i dumal o tom, kakaya toska, chto on ne mozhet sebe pozvolit' sejchas
udarit'sya v lyubovnye priklyucheniya.
     Podojdya k stoliku, zhenshchina ostanovilas' i, ne dozhdavshis' priglasheniya,
graciozno uselas' na svobodnyj stul.
     - Privet! - ulybnulas' ona. - A ty, kak ya poglyazhu, noven'kij?
     - Popala v tochku, - ulybnulsya ej v otvet Rejch. - A staren'kih, kak  ya
ponimayu, ty vseh znaesh'?
     - Vrode togo, - bez teni smushcheniya otozvalas' zhenshchina.  -  Menya  zovut
Manella! A tebya?
     Rejchu hotelos' provalit'sya skvoz'  zemlyu.  Takaya  zhenshchina!  Strojnaya,
nemnogo vyshe ego rostom (kak raz takie  emu  i  nravilis'),  belokozhaya,  s
pyshnoj grivoj  ryzhevatyh  volos.  Odeta  ona  byla  nemnogo  nebrezhno,  i,
pozhaluj, prilozhi ona nemnogo staranij, soshla by za prilichnuyu  zhenshchinu,  ne
slishkom utruzhdayushchuyu sebya rabotoj.
     - Ne imeet smysla nazyvat'sya, - popytalsya otshutit'sya Rejch. - Kreditok
u menya - kot naplakal.
     - Aj-aj-aj, kak zhalko, - skorchila  grimasu  Manella.  -  I  razdobyt'
negde?
     -  Da  ya  by  ne  protiv.  Mne  rabota  nuzhna.  Ne  znaesh',  kuda  by
pristroit'sya?
     - A kakaya tebe nuzhna rabota?
     Rejch pozhal plechami.
     - YA nichego takogo osobennogo ne umeyu, no voobshche-to ya ne gordyj.
     Manella s prishchurom posmotrela na nego.
     - Znaesh', chto  ya  tebe  skazhu,  gospodin  Neizvestnyj?  Mozhno  i  bez
kreditok.
     Rejch poholodel. Net, on ne zhalovalsya na otsutstvie uspeha  u  zhenshchin,
no odno delo - s usami, a tut... chto  ona  takogo  nashla  v  ego  durackoj
rebyach'ej fizionomii?
     - Slushaj, - skazal on, starayas' perevesti razgovor na drugoe: -  Paru
nedel' nazad tut druzhok moj zhil. CHto-to nikak ne mogu razyskat'  ego.  Raz
uzh ty vpravdu znaesh' tut vseh zavsegdataev, mozhet, i ego znala?  Kaspalov.
Ne slyhala? Kaspal Kaspalov, - utochnil on nemnogo pogromche.
     Manella podumala i pokachala golovoj.
     - Net, ne znayu takogo.
     - Skverno. A to on - dzhoranumit, kak i ya. - (Nul' emocij.) - Ty  hot'
znaesh', kto takie dzhoranumity?
     Ona snova pokachala golovoj.
     - Ne-a. Slovo slyhala, no chto eto takoe, ponyatiya ne  imeyu.  |to  chto,
rabota kakaya ili chto?
     Rejch rasstroilsya.
     - Bol'no dolgo ob座asnyat', - burknul on.
     Manella ponyala, chto  beseda  okonchena,  neohotno  podnyalas'  i  poshla
proch'. Rejch, nado skazat', byl udivlen, chto ona tak dolgo s nim prosidela.
     (CHto zh, hot' Seldon i tverdil, chto  u  Rejcha  nedyuzhinnye  sposobnosti
ocharovyvat' lyudej, tut byl ne tot sluchaj. Takim damochkam denezhki nuzhny.)
     Rejch pochti rasseyanno provozhal vzglyadom Manellu. Ta ostanovilas' okolo
drugogo stolika, za kotorym  sidel  odinokij  muzhchina  srednego  vozrasta,
svetlovolosyj, gladko  prichesannyj.  Fizionomiya  ego  byla  bezukoriznenno
vybrita, i Rejch podumal, chto emu stoilo  by  otpustit'  borodu,  poskol'ku
togda ne bylo by  vidno  nepriyatno  vypyachennogo  i  chut'  skoshennogo  vbok
podborodka.
     Pohozhe, s  bezborodym  Manelle  povezlo  ne  bol'she,  chem  s  Rejchem.
Obmenyavshis' s nim paroj fraz,  ona  otoshla  ot  ego  stolika.  Rejchu  bylo
iskrenne zhal' ee, no, podumav, on reshil, chto vryad li neudachi  soprovozhdayut
ee tak uzh chasto - ona vse-taki byla udivitel'no horosha soboj.
     Tol'ko Rejch uspel zamechtat'sya o tom, kak bylo by zdorovo, esli by  on
vse-taki... kak odinochestvo ego bylo narusheno. Na etot raz k  nemu  podsel
tot samyj muzhchina, k kotoromu podhodila Manella. Rejch zhutko razozlilsya  na
sebya za to, chto mechty tak oprometchivo unesli ego  ot  real'nosti.  Muzhchina
samym natural'nym obrazom zastal ego vrasploh.
     Muzhchina s lyubopytstvom razglyadyval Rejcha.
     - Proshu proshcheniya, - skazal on,  -  vy  tol'ko  chto  govorili  s  moej
podruzhkoj.
     Rejch ne smog sderzhat' ulybki.
     - Ona takaya dobraya...
     - |to tochno. Ona dejstvitel'no ochen' horoshaya moya podruzhka.  Prostite,
tak uzh vyshlo, chto ya slyshal vash razgovor.
     - Vrode ya nichego takogo...
     - Net-net, ne volnujtes'. No vy nazvalis' dzhoranumitom.
     Serdce Rejcha eknulo. Nado zhe, popal-taki v  tochku.  Dlya  Manelly  eto
slovo okazalos' pustym zvukom, a  vot  dlya  ee  "druzhka",  pohozhe,  chto-to
oznachalo.
     Znachilo li eto, chto on na vernom puti? A mozhet,  sovsem  naoborot?  V
lovushke?





     Rejch staralsya kak mozhno luchshe razglyadet'  novogo  znakomogo,  pytayas'
pri etom sohranyat' naivnost' i durashlivost'. Muzhchina ispodlob'ya smotrel na
nego zorkimi zelenymi glazami. Pravaya ruka  ego  legla  na  stol  i  pochti
ugrozhayushche szhalas' v kulak.
     Rejch, ne migaya, smotrel na nego i zhdal, chto budet.
     - Tak, esli ya ne oslyshalsya, vy nazvalis' dzhoranumitom.
     Rejch reshil pokazat', budto razvolnovalsya. |to emu legko udalos'.
     - A pochemu vy tak zainteresovalis', mister? - sprosil on.
     - Da potomu chto, synok, uzh bol'no ty molodoj,
     - Ne takoj uzh ya molodoj. Uspel  poglyadet'  vystupleniya  Dzhoranuma  po
golovideniyu, vo vsyakom sluchae.
     - Da nu? I procitirovat' smozhesh'?
     - Nu, ne to chtoby... - pozhal plechami Rejch. - No smysl pomnyu.
     - Uzh bol'no ty hrabr, yunosha. Vot tak, v otkrytuyu zayavlyat', chto  ty  -
dzhoranumit... Ne vsem takoe ponravitsya.
     - A mne govorili, budto v Setcheme polnym-polno dzhoranumitov.
     - Mozhet i tak. I potomu ty syuda priehal?
     - YA rabotu ishchu. Dumal, mozhet, mne podsobit eshche kakoj dzhoranumit.
     - V Dale tozhe dzhoranumitov hvataet. Ty sam-to otkuda?
     (Vse yasno, pochuvstvoval akcent. Ot etogo bylo nekuda devat'sya.)
     - Voobshche-to, rodom ya iz Millimaru, - otvetil Rejch, -  a  v  Dole  zhil
potom.
     - CHem zanimalsya?
     - Da tak... Uchilsya v shkole malen'ko...
     - I s chego zhe eto ty v dzhoranumity podalsya?
     Rejch reshil, chto pora nemnogo razgoryachit'sya. Nevozmozhno  bylo  prozhit'
mnogo let v takom unizhennom i ugnetennom sektore, kakim  byl  Dal',  i  ne
imet'  ob容ktivnyh  prichin  dlya  togo,  chtoby  stat'  hotya   by   v   dushe
dzhoranumitom. Podbodrivshis', on ob座avil:
     - A s togo, chto ya dumayu, chto narodu nado dat' bol'she svobod, dat' emu
vozmozhnost'  bol'shego  predstavitel'stva   v   pravitel'stve,   obespechit'
ravenstvo sektorov i mirov voobshche. Uzh i ne znayu, po-moemu, takoe lyubomu  v
golovu pridet, esli u nego, konechno, imeetsya golova.
     -  Nu  a  kak  naschet  vlasti  Imperatora?  Hochesh',  chtoby  ona  byla
likvidirovana?
     Rejch prizadumalsya.  Konechno,  mozhno  bylo  daleko  zajti,  vyskazyvaya
radikal'nye vzglyady, no vot otnositel'no Imperatora - net uzh, uvol'te.
     - YA  takogo  ne  govoril,  -  pokachal  on  golovoj.  -  YA  ne  protiv
Imperatora, tol'ko, pozhaluj, celoj Imperii dlya odnogo  cheloveka  mnogovato
budet.
     - Delo ne v nem odnom. Delo v imperskoj byurokratii. A chto skazhesh' pro
Geri Seldona, prem'er-ministra?
     - A chto ya pro nego mogu skazat'? YA pro nego i ne znayu ni figa.
     - Stalo byt', ty znaesh', chto narodu  sleduet  dat'  pobol'she  vlasti,
verno?
     Rejch napustil na sebya smushchennyj vid.
     - Nu, tak zhe Dzhoranum govoril! Otkuda mne znat', kak eto  nazyvaetsya?
Slyhal kak-to, kto-to nazval eto delo "demokratiej", no ya ne vrubilsya, chto
eto za shtuka.
     - Demokratiya - eto sposob pravleniya, kotoryj pytalis' u sebya naladit'
nekotorye miry. Ne skazal by, chto dela u nih obstoyali luchshe, chem v  drugih
mirah. Tak ty demokrat?
     - |to tak nazyvaetsya? - Rejch pritvorno  sklonil  golovu,  delaya  vid,
budto  gluboko  zadumalsya.  -  Ne,  chto-to  mne  ne  nravitsya  eto  slovo.
"Dzhoranumit" kak-to rodnee...
     - YAsnoe delo, raz ty daliec...
     - YA tam toka zhil voobshche-to.
     - ...stalo byt', ty goroj za ravenstvo i vsyakoe takoe prochee. Dalijcy
kak ugnetennyj narod prosto sozdany dlya takogo obraza myslej.
     - A vot ya slyhal, chto v Setcheme tozhe mnogie po-dzhoranumitski  dumayut.
Ih-to vrode by nikto ne ugnetaet.
     -  Tut  drugaya  prichina.  Setchemskie  mery   vsegda   mechtali   stat'
Imperatorami. Ne slyhal? - Rejch pokachal golovoj. - Vosemnadcat' let nazad,
- skazal muzhchina, -  byla  tut  takaya  damochka,  Rechel,  tak  ona  eshche  by
chut'-chut' - i skinula by  Imperatora.  Ta  eshche  byla  zavarushka.  Tak  chto
setchemcy - narod myatezhnyj, i takih tut bol'she, chem dzhoranumitov.
     - YA pro vse takoe nichego ne znayu,  -  skazal  Rejch.  -  YA  ne  protiv
Imperatora.
     - No za to, chtoby vlast' byla u naroda, verno? Tebe ne  kazhetsya,  chto
nekij vybornyj organ mog by pravit'  Imperiej,  ne  slishkom  uglublyayas'  v
politiku i partizanskie vylazki?
     - CHego? - vypuchil glaza Rejch. - YA ne ponyal.
     - Skazhu poproshche. Smozhet li  kucha  narodu  bystro  prinyat'  reshenie  v
ostroj situacii, kogda nado chto-to reshit' ochen'  bystro?  Ili  oni  smogut
tol'ko sidet' i rugat'sya?
     - |to ya ne znayu, no tol'ko mne sdaetsya, chto  nespravedlivo,  esli  za
vse miry srazu budut chego-to reshat' neskol'ko lyudej.
     - A srazhat'sya-to za svoi vzglyady ty gotov? Ili tebe bol'she  trepat'sya
nravitsya?
     - Srazhat'sya mne pokuda nikto ne predlagal, - skazal Rejch.
     - Nu a esli by predlozhili? Naskol'ko eto  vse  dlya  tebya  ser'ezno  -
demokratiya tvoya, ili dzhoranumitskie vozzreniya? A?
     - A chego? I srazilsya by, esli tol'ko ot etogo chego horoshee vyshlo by.
     - Hrabryj yunosha. Stalo byt', ty priehal v Setchem, chtoby srazhat'sya  za
svoi vzglyady?
     - Da net... - smushchenno zaerzal na stule Rejch.  -  YA  ved',  ser,  vam
skazal: ya rabotu ishchu. SHCHas ved' rabotu najti neprosto, a  deneg  u  menya  -
raz-dva i obchelsya. ZHit'-to parnyu na chto-to nado, verno?
     - Ne sporyu. Kak tebya zovut?
     Vopros prozvuchal neozhidanno, no Rejch ne zameshkalsya s otvetom.
     - Planshe, ser.
     - |to familiya ili imya?
     - Imya vrode.
     - Stalo byt', kak ya ponyal u tebya net deneg i net obrazovaniya?
     - Pohozhe, tak, ser.
     - I special'nosti nikakoj?
     - YA ne slishkom mnogo rabotal, no gotov na vse.
     - YAsno. Vot chto ya skazhu tebe, Planshe...
     Muzhchina vynul iz karmana nebol'shoj belyj treugol'nik, nazhal na  nego,
i na poverhnosti treugol'nika poyavilis' bukvy. Muzhchina provel  po  nadpisi
podushechkoj bol'shogo pal'ca - i bukvy zafiksirovalis'.
     - Vot, - skazal on. - Tut napisano, k komu obratit'sya.  Kak  pojdesh',
voz'mi vot eto s soboj. Tam najdetsya dlya tebya rabota.
     Rejch vzyal u neznakomca treugol'nik i poglyadel na  nego.  Bukvy  slabo
svetilis', no prochitat' Rejch nichego ne mog, kak ni sililsya. On  s  opaskoj
glyanul na muzhchinu.
     - A vdrug skazhut: ukral?
     - |to nevozmozhno ukrast'. Tam moya podpis', a eshche - tvoe imya.
     - A esli sprosyat, kto vy takoj?
     - Ne  sprosyat.  Skazhi  tol'ko,  chto  tebe  nuzhna  rabota.  Est'  shans
ustroit'sya. Nichego ne obeshchayu, no  shans  est'.  A  vot  tut  napisano,  kak
projti.
     I  muzhchina  vruchil  Rejchu  druguyu  kartochku.  Adres   Rejch   razobral
momental'no.
     - Spasibo, - smushchenno probormotal on.
     Muzhchina privetlivo pomahal emu na proshchanie.
     Rejch vstal i vyshel iz bara, gadaya, chto ego zhdet vperedi.





     Tuda-obratno. Tuda-obratno. Tuda-obratno...
     Gleb Andorin sledil vzglyadom za Namarti,  kotoryj,  zalozhiv  ruki  za
spinu, rashazhival vzad-vpered po komnate. Pohozhe  bylo,  on  prosto  ne  v
silah usidet' na meste, nastol'ko oburevaem strastyami.
     A Andorin smotrel na nego i dumal: "Ved' on - ne samyj umnyj  chelovek
v Imperii. Da chto tam v Imperii - i v partii ne samyj umnyj.  I  ne  samyj
hitryj, i ne samyj talantlivyj. Ego to i  delo  prihoditsya  uderzhivat'  ot
oprometchivyh reshenij, i vse-taki on vseh nas oboshel. My mogli by  sdat'sya,
poslat' vse kuda podal'she, a on - ni za chto na  svete.  Hotya,  kto  znaet,
mozhet, kak raz takoj chelovek nam i nuzhen. _N_e _b_u_d_e_t_ takogo,  tak  i
voobshche nichego ne poluchitsya".
     Namarti  rezko  ostanovilsya,  slovno  pochuvstvoval  na  sebe   vzglyad
Andorina, obernulsya i skazal:
     - Uchti, esli opyat' sobiraesh'sya delat' mne vnushenie  iz-za  Kaspalova,
luchshe ne starajsya.
     - Bol'no mne nado  tebe  vnusheniya  delat',  -  slegka  pozhal  plechami
Andorin. - CHto tolku-to? Delo sdelano. Vred prichinen.
     - Kakoj vred, Andorin? Kakoj vred?! Esli by ya etogo ne  sdelal,  vred
byl by prichinen nam! Eshche chut'-chut', i etot chelovek predal by nas. Mesyac  -
maksimum, i on pobezhal by ot nas...
     - Znayu. YA byl tam. YA slyshal, chto on govoril.
     - Nu tak komu kak ne tebe ponimat', chto drugogo vybora  ne  bylo.  Ne
bylo! Ili ty dumaesh', budto by mne po serdcu ubivat' starogo tovarishcha,  a?
Prosto u menya ne bylo vybora.
     - Nu ladno, ladno. U tebya ne bylo vybora.
     Namarti snova prinyalsya merit' shagami komnatu. CHerez  nekotoroe  vremya
on tak zhe rezko, kak i v pervyj raz, ostanovilsya, obernulsya i sprosil:
     - Andorin, ty v bogov verish'?
     - V kogo? - nedoumenno peresprosil Andorin.
     - V bogov.
     - I slova takogo ne slyhal nikogda. CHto eto takoe?
     - Da net takogo slova v galakticheskom yazyke. Sverh容stestvennye sily.
Tak verish' ili net?
     - Sverh容stestvennye sily? Tak by i skazal. Net, ya v takoe  ne  veryu.
Po opredeleniyu, sverh容stestvennoe  -  eto  nechto  takoe,  chto  sushchestvuet
nezavisimo  ot  zakonov  prirody,  a  nezavisimo  ot  zakonov  prirody  ne
sushchestvuet nichego. Ty chto, v mistiku udarilsya?
     Vopros byl zadan  shutlivym  tonom,  odnako  vzglyad  Andorina  vyrazil
ser'eznejshuyu ozabochennost'.
     Namarti pronzil ego ognennym vzglyadom. O, etot vzglyad kogo hochesh' mog
pronzit' - tak on byl zhguch i oslepitelen.
     - Ne valyaj duraka. Prosto ya chital ob etom. Trilliony  lyudej  veryat  v
sverh容stestvennoe.
     - Znayu, - kivnul Andorin. - Ispokon vekov.
     -  Vot  imenno.  S  doistoricheskih  vremen.  Samo  slovo   "bogi"   -
neizvestnogo  proishozhdeniya.   Ochevidno,   sam   yazyk,   v   kotorom   ono
upotreblyalos', ne sohranilsya. Skoree vsego, ot nego odno tol'ko eto  slovo
i ostalos'... A izvestno li tebe, kak mnogo sushchestvuet razlichnyh verovanij
vo vsevozmozhnyh bogov?
     - Polagayu, chto ono bolee ili menee sootvetstvuet  chislu  vsevozmozhnyh
tupic sredi zhitelej Galaktiki.
     Namarti propustil eto zamechanie mimo ushej i prodolzhal:
     -  Koe-kto  schitaet,  chto  eto  slovo  rodilos'  togda,   kogda   vse
chelovechestvo prozhivalo na odnoj-edinstvennoj planete.
     - Opyat' mifologiya. Takaya zhe nesusvetnaya chush', kak  sverh容stestvennye
sily.  Nikakogo  edinstvennogo  mira  -  prarodiny   chelovechestva   -   ne
sushchestvovalo nikogda.
     - On dolzhen byl sushchestvovat', Andorin, - nervno vozrazil  Namarti.  -
Lyudi ne mogli proizojti na raznyh planetah i dat' odin-edinstvennyj vid.
     - Puskaj tak, no vse ravno v opredelennom smysle slova takogo mira ne
sushchestvuet. Izvestno, gde on nahoditsya?  Net,  neizvestno.  Izvestno,  kak
nazyvaetsya? Net, neizvestno. Znachit, i govorit' ne o chem.  Znachit,  ego  i
net vovse.
     - Schitaetsya, chto eti bogi, - prodolzhal gnut' svoe Namarti, - zashchishchayut
chelovechestvo  i  zabotyatsya  o  ego  bezopasnosti,  po  krajnej   mere,   o
bezopasnosti teh lyudej, kotorye  v  nih  veryat.  I  v  te  vremena,  kogda
sushchestvoval odin-edinstvennyj mir,  odna-edinstvennaya  planeta,  gde  zhili
lyudi, vpolne estestvenno, chto bogi oberegali lyudej  -  ved'  ih  bylo  tak
malo. O takom mire oni dolzhny byli zabotit'sya primerno kak starshie  brat'ya
ili kak roditeli.
     - Kak eto milo s ih storony! A vot posmotrel by ya  na  nih,  voz'mis'
oni opekat' vsyu Galaktiku, vsyu Imperiyu.
     - A mozhet, im, i pravda, takoe pod silu? CHto, esli oni vechnye?
     - A chto, esli solnce zamerznet? CHto tolku ot vseh etih "esli  by"  da
"kaby"?
     -  YA  razmyshlyayu.  YA  dumayu,  mezhdu  prochim.  Neuzheli  ty  nikogda  ne
pozvolyaesh' svoemu umu nikakih vol'nostej? Ili ty vse vremya derzhish' ego  na
povodke?
     - Dumayu, samoe bezopasnoe - derzhat' ego na povodke. I chto zhe  govorit
vam, rukovoditel', vash gulyayushchij bez povodka um?
     Namarti serdito zyrknul na Andorina, no lico togo bylo nepronicaemo -
ni teni nasmeshki.
     - On govorit mne, - zloveshche uhmyl'nulsya Namarti, - o  tom,  chto  esli
bogi sushchestvuyut, to oni na nashej storone.
     - Esli tak, prosto zdorovo. No gde dokazatel'stva?
     - Dokazatel'stva? Ladno, pust'  ne  bogi,  pust'  prosto  sovpadenie,
udachnoe stechenie  obstoyatel'stv  -  nazyvaj,  kak  hochesh'.  No  _o_ch_e_n_'
udachnoe.
     Namarti neozhidanno zevnul i uselsya na stul. Pohozhe bylo,  on  zdorovo
ustal.
     "Vot i slavno, - podumal  Andorin.  -  Nakonec  utihomirilsya.  Mozhet,
teper' zagovorit normal'no".
     - Otnositel'no avarij v kommunikaciyah... - nachal Namarti, no  Andorin
prerval ego.
     - Znaesh', rukovoditel', a Kaspalov ne slishkom oshibalsya. CHem dol'she my
budem userdstvovat', tem  vyshe  veroyatnost',  chto  imperskaya  bezopasnost'
razberetsya, kto za etim stoit. V konce koncov my na sobstvennoj mine,  tak
skazat', podorvemsya.
     - Ne podorvalis' zhe poka. Poka  podryvaetsya  imperskaya  bezopasnost'.
Nedovol'stvo na Trentore uzhe prosto-taki  v  vozduhe  povislo.  Ono  stalo
osyazaemo, - uhmyl'nulsya Namarti, podnyal ruki i neskol'ko raz szhal i razzhal
pal'cy. - Vot ono, ya ego chuvstvuyu. I my uzhe ochen' blizki k celi. My gotovy
k sleduyushchemu shagu.
     Andorin bezotradno ulybnulsya.
     - O podrobnostyah ne sprashivayu, rukovoditel'. Kaspalov  imel  glupost'
polyubopytstvovat' i pogubil sebya. YA ne Kaspalov.
     - Vot kak raz  potomu,  chto  ty  ne  Kaspalov,  tebe  ya  i  mogu  vse
rasskazat'. A eshche potomu, chto teper' ya znayu koe-chto takoe,  chego  ne  znal
togda.
     - Pozvolyu sebe predpolozhit', chto  ty  sobiraesh'sya  zateyat'  smutu  na
dvorcovoj territorii, - ostorozhno progovoril Andorin.
     Namarti gordo zadral golovu.
     - Vot imenno. CHto zhe  eshche?  Problema,  odnako,  sostoit  v  tom,  kak
osushchestvit' uspeshnoe proniknovenie na dvorcovuyu  territoriyu.  U  menya  tam
est' istochniki informacii, no eto vsego-navsego shpiony. A mne nuzhno, chtoby
tam okazalis' deyatel'nye, reshitel'nye lyudi.
     - Nelegko  vnedrit'  takih  vot  deyatel'nyh  i  reshitel'nyh  v  samyj
ohranyaemyj iz ohranyaemyh rajonov Trentora.
     - Konechno, nelegko. Znaesh', skol'ko vremeni ya golovu lomal nad  etim?
I sejchas by lomal, no... nam na pomoshch' podospeli bogi.
     Andorin progovoril kak mozhno bolee sderzhanno:
     - YA chto-to ne sklonen nynche k  metafizicheskomu  disputu.  Skazhi,  chto
sluchilos', tol'ko, pozhalujsta, esli mozhno, bez bogov.
     - YA poluchil izvestie, - skazal Namarti  zagovorshchickim  shepotom,  -  o
tom, chto Ego  Velichestvo,  nash  miloserdnejshij  i  vozlyublennejshij  monarh
Kleon_I, reshil  naznachit'  novogo  glavnogo  sadovnika.  Pervaya  svobodnaya
vakansiya za chetvert' veka.
     - Nu i chto iz etogo?
     - Ne dogadyvaesh'sya?
     Andorin zadumalsya, pokachal golovoj.
     - Vidno, tvoi bogi menya ne zhaluyut. Net, ne dogadyvayus'.
     - Kogda novyj chelovek naznachaetsya na  dolzhnost'  glavnogo  sadovnika,
Andorin, situaciya  takova,  kak  esli  by  k  vlasti  prishel  lyuboj  novyj
rukovoditel' - prem'er-ministr,  a  to  i  sam  Imperator.  Novyj  glavnyj
sadovnik, bezuslovno, zahochet pomenyat' ves' shtat sotrudnikov. Otpravit  na
pensiyu vseh, kogo sochtet nikomu ne  nuzhnym  ballastom,  i  naberet  novyh,
molodyh sadovnikov. A ih tam mnogo nuzhno - neskol'ko soten.
     - Ochen' mozhet byt'.
     - Ne "mozhet byt'", a tochno. Prezhnij  glavnyj  sadovnik  imenno  takuyu
propolku uchinil v svoe vremya, i ego predshestvennik, i  predshestvennik  ego
predshestvennika, i tak dalee. Nabirat' budut sotni sadovnikov  iz  Vneshnih
Mirov.
     - S kakoj stati - iz Vneshnih?
     - A ty mozgami poraskin' - esli oni u tebya, konechno,  est',  Andorin.
CHto ponimayut v sadovodstve trentoriancy, vsyu zhizn' prozhivshie pod kupolami,
ne videvshie nichego, krome komnatnyh  cvetochkov,  zooparkov  da  steril'nyh
posadok pshenicy i sadovyh derev'ev? CHto oni znayut o prirode?
     - A-a-a! Vot teper' ponyal.
     - Znachit, zhelayushchie hlynut burnym  potokom  na  dvorcovuyu  territoriyu.
Bezuslovno, ih  budut  samym  tshchatel'nym  obrazom  proveryat',  no  ne  tak
skrupulezno, kak esli by oni  byli  trentoriancami.  A  eto  pozvolit  nam
podsunut' v tolpu zhazhdushchih stat' sadovnikami koe-kogo  iz  svoih  lyudej  s
podlozhnymi dokumentami. Pust' kogo-to otseyut, no nekotorye popadut tuda  -
dolzhny popast'. Projdut tuda nashi lyudi, projdut, nesmotrya na to, chto rezhim
bezopasnosti zdorovo uzhestochen so vremen  neudachnogo  pokusheniya  na  zhizn'
prem'er-ministra Seldona (imya Seldona Namarti  po  obyknoveniyu  progovoril
skvoz' zuby). - Vot on nash shans, nakonec on u nas poyavilsya!
     Tut uzh u Andorina zakruzhilas'  golova.  On  slovno  ugodil  v  besheno
vertyashchuyusya voronku smercha.
     - A znaesh', rukovoditel', pohozhe, chto-to est' v tvoih  razgovorah  ob
etih samyh "bogah"... YA kak  raz  sobiralsya  koe-chto  rasskazat'  tebe,  i
tol'ko teper' ponyal, chto eto - iz toj zhe opery.
     Namarti  podozritel'no  posmotrel  na  Andorina  i  vdrug  s  opaskoj
oglyadelsya po storonam, slovno tol'ko sejchas zabespokoilsya o tom, ne  mogli
li ih podslushivat'. Komnata nahodilas' v glubine staromodnoj rezidencii  i
byla otlichno ekranirovana. Podslushat' ih nikto ne mog, da i najti ih  bylo
neprosto, ne imeya tochnogo plana doma, i vdobavok  vse  podhody  k  komnate
ohranyalis' vernymi chlenami organizacii.
     - Ty eto o chem? - ostorozhno pointeresovalsya Namarti.
     - YA nashel dlya tebya cheloveka. Molodogo durachka. Simpatyaga takoj - tebe
on  srazu  ponravitsya,  vot  uvidish'.  Fizionomiya   pridurkovataya,   glaza
naraspashku, zhil v Dole, goroj za ravenstvo i bratstvo, Dzhoranum dlya nego -
samaya bol'shaya lyubov' posle dalijskogo "kokozhenogo". Slovom, ya uveren,  chto
radi nashego dela on budet gotov na vse.
     - Nashego dela? - nebrezhno peresprosil Namarti. Poka Andorin ego  yavno
ne ubedil. - On chto, iz nashih?
     - Na samom dele on iz nikakih. V golove u nego  zhutkaya  kasha,  no  on
horosho pomnit, chto Dzhoranum prizyval k ravenstvu sektorov.
     - Da, byla u nego takaya primanka na kryuchke, eto tochno.
     - Ona i u nas est', no tol'ko etot balbes _v_e_r_i_t_ v nee. Tol'ko i
govorit, chto o ravenstve i predstavitel'stve naroda v pravitel'stve.  Dazhe
demokratiyu upomyanul.
     Namarti fyrknul.
     - Za dvadcat' tysyach  let  ne  bylo  sluchaya,  chtoby  demokratiya  dolgo
protyanula.
     - |to tochno, no nam-to kakoe delo? Glavnoe, chto etot pridurok  prosto
oderzhim, i ya tebe tochno govoryu, rukovoditel':  ya  ego  kak  uvidel,  srazu
ponyal: vot ono, nashe orudie, tol'ko ya vse  gadal  potom,  k  chemu  by  ego
prisposobit', k kakomu delu. A  teper'  vse  yasno:  ego  nado  zaslat'  na
dvorcovuyu territoriyu v kachestve sadovnika.
     - |to kak zhe? On chto-nibud' smyslit v sadovodstve?
     - Dumayu, ni cherta ne smyslit. Esli on i rabotal, to tol'ko  na  samoj
nekvalificirovannoj rabote. Sejchas on rabotaet voditelem  tyagacha,  no  raz
takoe delo, nado bystren'ko obuchit' ego koe-chemu iz sadovodstva.  Da  esli
on sumeet hotya by sadovye  nozhnicy  derzhat',  kak  polagaetsya,  dumayu,  my
sumeem ustroit' ego pomoshchnikom sadovnika. A chto nam eshche nuzhno?
     - Nam nuzhen nekto, kto mog by v nuzhnyj moment okazat'sya poblizosti ot
togo, kogo my hotim ubrat', kto by pri etom ne vyzval podozrenij.
     - A ya tebe  eshche  raz  povtoryayu:  etot  malyj  -  voploshchennaya  chestnaya
tupost'. Takogo nevozmozhno zapodozrit' v chem-libo durnom.
     - I on sdelaet to, chto my emu velim?
     - Kak pit' dat'.
     - A kak ty s nim poznakomilsya?
     - Ne ya. Snachala ego Manella podcepila.
     - Kto-kto?
     - Manella. Manella Dyubankua.
     - A, eta tvoya devaha, - i Namarti pomorshchilsya. - Podruga, tak skazat'.
     - Ona mnogih ch'ya  podruga,  -  sderzhavshis',  otpariroval  Andorin.  -
Imenno potomu ona tak polezna. V lyudyah razbiraetsya prevoshodno, s  pervogo
vzglyada ponimaet, kto chto za ptica. S etim malym  ona  zagovorila  potomu,
chto on ej ponravilsya, a Manelle malo kto nravitsya chut' vyshe poyasa. Tak chto
sam  ponimaesh',  chto-to  v  nem  est',   v   etom   parne,   neobychnoe   i
privlekatel'noe. V obshchem, ona  poboltala  s  nim,  -  zovut  ego,  kstati,
Planshe, - a potom podoshla ko mne i  skazala:  "|to  to,  chto  tebe  nuzhno,
Gleb". A Manella ne oshibaetsya.
     - Nu, - s prishchurom sprosil Namarti, -  i  kak  ty  dumaesh',  Andorin,
kakuyu zhe sluzhbu sosluzhit nam eto tvoe voshititel'noe orudie, esli  udastsya
zabrosit' ego na dvorcovuyu territoriyu?
     Andorin razvel rukami.
     - Kak chto? Esli vse pojdet kak nado, on sdelaet to, chto nam nuzhno,  -
pokonchit s nashim dorogim Imperatorom Kleonom I.
     Lico Namarti iskazila grimasa yarosti.
     - CHto?! Da ty s uma soshel! Zachem eto nam nuzhno ubivat' Kleona?  On  -
nasha opora v pravitel'stve. On -  to  prikrytie,  pod  sen'yu  kotorogo  my
smozhem pravit'. On - nash mandat zakonnosti. Gde tvoi mozgi? On nuzhen  nam,
kak marionetka.  On  nam  ne  budet  meshat',  a  nasha  poziciya  iz-za  ego
prisutstviya budet sil'nee.
     Dobrodushnoe lico  Andorina  zalilos'  kraskoj.  YUmor,  s  kotorym  on
govoril do etogo mgnoveniya, vraz uletuchilsya.
     - Tak chego zhe ty hochesh', v konce-to koncov? CHto zadumal? YA uzhe  ustal
gadat'!
     Namarti podnyal ruku.
     - Tiho, tiho. Spokojno, ne kipyatis'.  Nichego  uzhasnogo.  Nu,  ty  sam
podumaj. Kto pogubil Dzhoranuma? Kto  sorval  vse  nashi  plany  desyat'  let
nazad? Vse etot proklyatyj matematik! Imperiej teper' pravit  on  so  svoej
durackoj  boltovnej  naschet  psihoistorii.  Kleon  -  nul'  bez   palochki.
Izbavit'sya nam nuzhno ot Geri  Seldona.  |to  ego  ya  pytalsya  vystavit'  v
durackom svete, predstavit'  bespomoshchnym  idiotom,  ne  sposobnym  sdelat'
rovnym schetom nichego, kogda  po  vsemu  Trentoru  bushuet  odna  avariya  za
drugoj. |to k ego porogu dolzhny byli sypat'sya vse neschast'ya! On dolzhen byl
okazat'sya vo vsem vinovatym! I kogda, - potiraya ruki, zloradno  usmehnulsya
Namarti, - emu pridet konec, vsya Imperiya radostno vzdohnet,  golovizionnye
novosti vzahleb budut trezvonit' o tom, kak  teper'  vse  budet  slavno  i
horosho. - Puskaj vse budut znat', kto vinovnik  avarij,  -  eto  ne  budet
imet' rovnym schetom nikakogo znacheniya.
     On podnyal  ruku  i  nanes  eyu  voobrazhaemyj  udar  -  slovno  porazil
nevidimogo protivnika v samoe serdce.
     - A na nas budut smotret', kak na geroev, kak na spasitelej  Imperii.
A? Ponyal teper'? Nu chto, sumeet tvoj samootverzhennyj yunosha prikonchit' Geri
Seldona?
     K Andorinu nakonec vernulos' samoobladanie - po krajnej mere, vneshne.
     - Uveren, on sumeet. CHego tut ne sumet'?  -  skazal  on  s  napusknoj
nebrezhnost'yu.  -  Kleona  on  hudo-bedno  uvazhaet.  Ty  zhe   znaesh',   dlya
prostolyudinov Imperator okruzhen poistine misticheskim  oreolom.  -  Andorin
edva zametno vydelil slovo "ty", i Namarti  nahmurilsya.  -  K  Seldonu  on
takih chuvstv ne pitaet.
     Vot tak skazal Andorin, no vnutri u nego  bushevala  yarost'.  Net,  on
sovsem ne etogo hotel. On byl obmanut.





     Manella otkinula volosy so lba i ulybnulas' Rejchu.
     - YA zhe govorila, chto tebe eto nichego ne budet stoit'.
     Rejch zazhmurilsya i pochesal obnazhennoe plecho.
     - Mozhet, teper' strebuesh'?
     Ona pozhala plechami i ozorno ulybnulas'.
     - Pochemu?
     - A pochemu net?
     -  Da  potomu,  chto  ya  imeyu  pravo  delat',   chto   hochu.   Poluchat'
udovol'stvie, naprimer.
     - So mnoj?
     - Po-moemu, tut bol'she nikogo net.
     Posle dlitel'noj pauzy Manella promurlykala:
     - Da tebe vse ravno stol'ko ne naskresti. Kak tvoya rabota, a?
     - Da tak... Luchshe, chem nichego. CHestno,  luchshe.  |to  ty  togo  muzhika
ugovorila menya nanyat'?
     Manella medlenno pokachala golovoj.
     - Ty pro Gleba Andorina? YA ego ni o chem ne prosila.  Prosto  skazala,
chto ty zabavnyj malyj.
     - A on ne rasserditsya, chto ty i ya...
     - S chego by eto emu serdit'sya? |to ne ego  delo.  I  ne  tvoe,  mezhdu
prochim.
     - A on kto? V smysle, kem rabotaet?
     - Pohozhe, on voobshche ne rabotaet. On bogaten'kij. Kakoj-to rodstvennik
prezhnih merov.
     - Kakih? Setchemskih?
     - Aga. Terpet' ne mozhet imperskoe pravitel'stvo. Nu, da  i  vse  mery
ego terpet' ne mogli. On govorit, chto Kleona nado... - Manella  zapnulas'.
- CHto-to ya razboltalas'. Smotri ne vzdumaj komu-nibud' skazat' takoe.
     - YA? Da ya i ne slyhal nichego. I slushat' ne sobirayus'.
     - Vot i umnica.
     - Nu tak i chto Andorin-to? On chto, bol'shoj dzhoranumit?  Vazhnaya  shishka
tut?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - On chto, pro takoe ne razgovarivaet?
     - So mnoj - net.
     - O-o-o! - protyanul Rejch, starayas' ne vykazat' obidy.
     Manella pytlivo poglyadela na nego.
     - A chto eto ty tak im interesuesh'sya?
     - Da hochu zatesat'sya k nim. Mozhet, prodvinus' poluchshe. Rabotenka  tam
pochishche, denezhek pogushche. Nu, sama ponimaesh'.
     - Mozhet, Andorin tebe i podsobit. Ty emu nravish'sya. |to ya tochno znayu.
     - A nel'zya li, chtoby ya emu eshche bol'she ponravilsya, a?
     - Poprobuyu. Pochemu by i net? Ty zhe _m_n_e_ nravish'sya. Ochen'...
     Rejch nezhno pogladil plecho Manelly. Kak emu hotelos' zabyt'sya i dumat'
tol'ko o nej, a ne o delah...





     - ...Gleb Andorin, - progovoril Seldon, ustalo potiraya glaza.
     - Kto on takoj? - sprosila Dors holodno.
     S teh por kak uehal Rejch, ona vse vremya byla holodna s Geri.
     - Do poslednego vremeni ya o nem dazhe ne slyshal, - otvetil  Seldon.  -
Vidish', kakovo upravlyat'sya s planetoj, gde zhivet sorok milliardov chelovek?
Nikogo ne znaesh', ni o kom ne slyshish', krome teh, kto kazhdyj  den'  mayachit
pered glazami. Pri vsem  tom,  chto  na  kazhdogo  zhitelya  Trentora  imeetsya
komp'yuternoe dos'e, on vse ravno ostaetsya planetoj, naselennoj  inkognito.
O lyudyah my sudim po registracionnym nomeram da po statistike,  no  kto  za
etim vsem skryvaetsya? Dobav' syuda  eshche  dvadcat'  pyat'  millionov  Vneshnih
Mirov,  i  divu  daesh'sya,  kak  eto   Galakticheskaya   Imperiya   uhitrilas'
prosushchestvovat' stol'ko tysyacheletij. Navernoe, tol'ko potomu, chto  dvizhima
inerciej. No vechnyh dvigatelej  ne  sushchestvuet,  i  skoro  etomu  dvizheniyu
dolzhen prijti konec.
     - Dovol'no filosofstvovat', Geri, - oborvala ego  Dors.  -  Kto  etot
Andorin?
     - On iz teh, o kom mne  _s_l_e_d_o_v_a_l_o_  by  znat'.  Mne  udalos'
uprosit' chinovnikov iz sluzhby bezopasnosti navesti o  nem  spravki.  On  -
chlen dinastii setchemskih merov, i  ne  prosto  chlen,  a  samyj  izvestnyj.
Tol'ko poetomu on i znachitsya v fajlah sluzhby  bezopasnosti.  Oni  govoryat,
chto on chelovek zanoschivyj, no slishkom bol'shoj povesa, dlya togo  chtoby  oni
za nim sledili.
     - On svyazan s dzhoranumitami?
     Seldon pozhal plechami.
     - U menya takoe vpechatlenie, chto o  dzhoranumitah  sluzhba  bezopasnosti
voobshche ponyatiya ne imeet. |to mozhet  oznachat',  chto  libo  dzhoranumitov  ne
sushchestvuet, libo, esli oni vse zhe sushchestvuyut, malo chem otlichilis'.  Odnako
eto mozhet oznachat' i drugoe:  chto  sluzhba  bezopasnosti  poprostu  imi  ne
interesuetsya. I kak ih vynudit'  imi  zainteresovat'sya,  uma  ne  prilozhu.
Spasibo, hot' eti svedeniya udalos' vytryasti iz nih. I eto pri tom, chto ya -
prem'er-ministr!
     - Mozhet byt', ty ne ochen' horoshij prem'er-ministr?  -  suho  sprosila
Dors.
     - Pri chem tut "mozhet byt'"? Pozhaluj, za neskol'ko  stoletij  ne  bylo
menee podhodyashchej kandidatury na etot post, chem ya. No k deyatel'nosti sluzhby
bezopasnosti  eto  ne  imeet  rovnym  schetom   nikakogo   otnosheniya.   Ona
predstavlyaet  soboj  samoe  nezavisimoe  iz  podrazdelenij  pravitel'stva.
Somnevayus', chtoby sam Kleon byl doskonal'no  osvedomlen  o  tom,  chem  oni
zanimayutsya, hotya, po idee, direktor sluzhby bezopasnosti  obyazan  vremya  ot
vremeni otchityvat'sya pered nim. Pover', Dors, esli by my  bol'she  znali  o
tom, chto podelyvaet nasha sluzhba bezopasnosti, my by popytalis'  uchest'  ih
dejstviya i obratit' ih v formu psihoistoricheskih uravnenij.
     - No skazhi, oficery sluzhby bezopasnosti hotya by na nashej storone?
     - Dumayu, da, no poklyast'sya ne mogu.
     - A pochemu ty vdrug zainteresovalsya etim, kak ego tam?
     - Glebom Andorinym. Vestochku ot Rejcha poluchil.
     - CHto zhe ty molchala - voskliknula Dors. Glaza ee radostno  vspyhnuli.
- Kak on? Vse v poryadke?
     - Pohozhe, chto tak, no ochen' nadeyus', chto on bol'she ne budet  posylat'
mne izvestij. Esli ego pojmayut na peredache informacii, togda u  nego  vryad
li vse budet v poryadke. Vo  vsyakom  sluchae,  on  naladil  kontakt  s  etim
Andorinym.
     - I s dzhoranumitami?
     - Ne dumayu. Tut, pohozhe, net nikakoj svyazi. V  dvizhenii  dzhoranumitov
uchastvovali, kak pravilo, vyhodcy iz rabochego klassa - eto,  tak  skazat',
proletarskoe dvizhenie. A Andorin - aristokrat iz aristokratov. CHto u  nego
mozhet byt' obshchego s dzhoranumitami?
     - No raz on iz dinastii  setchemskih  merov,  on  mozhet  stremit'sya  k
imperatorskomu prestolu, verno?
     - Oni k nemu davno stremyatsya. Rechel ne zabyla? Ona - tetka Andorina.
     - A tebe ne kazhetsya, chto on mozhet smotret'  na  dzhoranumitov  kak  na
sredstvo dlya dostizheniya celi?
     - Esli oni sushchestvuyut. Esli da i esli  Andorinu  dejstvitel'no  nuzhno
sredstvo dlya dostizheniya celi, ya dumayu, on dolzhen skoro ponyat', chto  igraet
v opasnuyu igru. U dzhoranumitov - esli oni sushchestvuyut -  dolzhny  byt'  svoi
sobstvennye plany, i chelovek vrode Andorina obozhzhetsya, svyazavshis' s  nimi.
|to vse ravno, chto pytat'sya osedlat' greti.
     - "Greti"? CHto eto takoe?
     - Kakoe-to vymershee zhivotnoe,  zhutko  svirepoe,  sudya  po  vsemu.  Na
Gelikone est' takaya pogovorka. "Esli sel verhom na greti,  slezt'  uzhe  ne
smozhesh'. Slezesh' - on tebya sozhret". CHto-to vrode togo. I eshche... -  dobavil
Seldon nemnogo pogodya. - Pohozhe, Rejch  poznakomilsya  s  zhenshchinoj,  kotoraya
druzhna s Andorinom i kotoraya, kak kazhetsya Rejchu,  smozhet  stat'  dlya  nego
cennym istochnikom informacii. Vidish', ya tebe vse chestno rasskazyvayu, chtoby
ty potom ne obvinyala menya, chto ya, deskat', chto-to ot tebya skryval.
     Dors nahmurilas'.
     - ZHenshchina? CHto za zhenshchina?
     - Naskol'ko ya mogu dogadyvat'sya, ona iz teh, chto znakomy  so  mnogimi
muzhchinami, kotorye v intimnye minuty mogut nagovorit' ej lishnego.
     - Ah, iz "_e_t_i_h_"... - Dors nahmurilas' eshche  sil'nee.  -  Bednyazhka
Rejch. Kak podumayu, chto on...
     - Nu-nu. Rejchu tridcat' let, i opyta ne zanimat'.  Razberetsya  sam  s
etoj zhenshchinoj, da i ne tol'ko s etoj. Ty dumaesh',  -  vzdohnul  Seldon,  i
Dors uvidela, kak strashno on izmozhden, - mne eto  nravitsya?  Dumaesh',  mne
nravitsya _v_s_e _e_t_o_?
     I Dors ne nashlas', chto emu otvetit'.





     Dzhembol   Din   Namarti   nikogda   ne   otlichalsya   vezhlivost'yu    i
obhoditel'nost'yu. A za desyat' let konspirativnoj raboty on stal eshche  bolee
derganym i zhelchnym.
     - Dolgo zhe  ty  dobiralsya,  Andorin,  -  razdrazhenno  progovoril  on,
podnimayas' so stula.
     - Dobralsya zhe v konce koncov, - pozhal plechami Andorin.
     - Nu a gde tvoj molodoj chelovek, tvoe voshititel'noe orudie. Nu,  gde
on?
     - Poyavitsya v svoe vremya.
     - Pochemu ne sejchas?
     Andorin nemnogo naklonil  golovu,  slovno  obdumyvaya,  chto  by  takoe
otvetit', i vdrug rezko vypalil:
     - YA ne zhelayu privodit' ego syuda do teh por, poka ne vyyasnyu  nekotoryh
obstoyatel'stv.
     - CHto eto znachit?
     - Po-moemu, my s toboj na odnom yazyke govorim?  YA  zhelayu  znat',  kak
davno ty zadumal izbavit'sya ot Geri Seldona?
     - Davno? YA vsegda etogo hotel! Vsegda! CHto, trudno ponyat'?  My  imeem
polnoe pravo otomstit' emu za to, chto on sdelal s Dzho-Dzho.  Puskaj  on  by
dazhe etogo ne delal, vse  ravno:  on  prem'er-ministr,  znachit,  ego  nado
ubrat' s dorogi.
     - No ubrat' nado v pervuyu ochered' ne ego, a Kleona. Kle-o-na! Esli ne
tol'ko ego, znachit, ego vmeste s Seldonom.
     - CHem tebe meshaet eta marionetka?
     - Namarti, ty ne vchera rodilsya. YA ne zabotilsya ob座asnyat' tebe, kakovy
moi sobstvennye interesy, potomu chto ne schital tebya  zakonchennym  idiotom.
Sam  mog  by  ponyat'.  Kakoe  mne  delo  do  vashih  planov,  esli  oni  ne
predusmatrivayut zamenu carstvuyushchej osoby?
     Namarti rashohotalsya.
     - Ty ne oshibsya, Andorin. YA davno ponyal, chto  my  dlya  tebya  -  tol'ko
stupen' v dostizhenii celi, pristupochka, stupiv  na  kotoruyu,  ty  mechtaesh'
vzobrat'sya na tron.
     - A ty chego-nibud' drugogo ozhidal?
     - Vovse net. YA, znachit, stroj plany, riskuj, a potom, kogda vse budet
sdelano, vse tebe dostanetsya? Zdorovo, pravda?
     - Da, zdorovo, potomu chto ty tozhe ne  s  pustymi  rukami  ostanesh'sya.
Razve ne ty stanesh' prem'er-ministrom? Razve ty ne smozhesh' rasschityvat' na
vsyacheskuyu podderzhku novogo Imperatora, kotoryj ne pitaet  k  tebe  nikakih
chuvstv, krome blagodarnosti? Razve ya  ne  stanu,  -  Andorin  prezritel'no
usmehnulsya, i procedil skvoz' zuby poslednie slova: - novoj marionetkoj?
     - Tak ty ob etom mechtaesh'? Stat' marionetkoj?
     - YA mechtayu stat' Imperatorom. YA daval vam den'gi, kogda ih u  vas  ne
bylo. YA daval vam lyudej, kogda vam ih ne hvatalo. YA dal vam vse, chto  bylo
nuzhno dlya togo, chtoby vossozdat' vashu organizaciyu zdes', v  Setcheme.  I  ya
dazhe sejchas imeyu vozmozhnost' zabrat' vse, chto dal.
     - YA tak ne dumayu.
     - Hochesh' risknut'? Tol'ko ne dumaj, chto mne mozhno  ugrozhat',  kak  ty
ugrozhal Kaspalovu. Esli s moej golovy hot' volos upadet, v Setcheme  vy  ni
na sekundu ne zaderzhites', i  posmotrim,  v  kakom  eshche  sektore  najdutsya
duraki, chtoby snabzhat' vas vsem neobhodimym.
     - Znachit, ty nastaivaesh' na tom, chtoby Imperator byl ubit.
     - YA ne  skazal  "ubit".  On  dolzhen  byt'  nizverzhen.  Ostal'noe  sam
pridumaj.
     Poslednyuyu frazu Andorin  proiznes,  soprovodiv  ee  poistine  carskim
zhestom - takim nebrezhnym i milostivym odnovremenno, slovno  uzhe  i  vpryam'
vossedal na trone.
     - I togda ty budesh' Imperatorom?
     - Da.
     - Net, ne budesh'. Tebya ub'yut, no ya tut  budu  ni  pri  chem.  Andorin,
pozvol', ya dam tebe neskol'ko sovetov.  Esli  Kleon  budet  ubit,  vstanet
vopros o nasledovanii prestola, i  imperatorskie  gvardejcy  primutsya  kak
mozhno skoree unichtozhat' odnogo za drugim  vseh  predstavitelej  setchemskoj
dinastii merov - tebya ukokoshat v pervuyu golovu.  A  vot  esli  budet  ubit
tol'ko prem'er-ministr, ty ostanesh'sya v zhivyh.
     - Pochemu?
     - Da potomu, chto prem'er-ministr - eto vsego-navsego prem'er-ministr.
Oni prihodyat i uhodyat. Kto znaet? Mozhet, Kleon sam tak ustal ot nego,  chto
podstroil eto pokushenie? A uzh my pozabotimsya a  tom,  chtoby  imenno  takie
sluhi rasprostranilis'. Togda imperatorskaya gvardiya opeshit, a  nam  tol'ko
togo i nado budet - my  uspeem  bystro  sozdat'  novoe  pravitel'stvo.  Ne
isklyucheno, chto vse tol'ko "spasibo" skazhut za ubijstvo Seldona.
     - Vy sozdadite novoe  pravitel'stvo,  a  mne  chto  delat'  prikazhete?
Sidet' i zhdat'? Skol'ko? Vechno?
     - Net. Kak tol'ko ya  stanu  prem'er-ministrom,  ya  uzh  pridumayu,  kak
upravit'sya  s  Kleonom.  Mozhet  byt',  mne   dazhe   udastsya   poladit'   s
imperatorskoj gvardiej, a to i so sluzhboj bezopasnosti, i ispol'zovat'  ih
v kachestve sredstv dlya dostizheniya  celi.  I  togda  ya  najdu  kakoj-nibud'
otnositel'no beskrovnyj sposob izbavit'sya ot Kleona, a ego  mesto  zajmesh'
ty.
     - Neuzhto? - vsplesnul rukami Andorin. - S kakoj stati?
     - To est' kak eto - s kakoj stati? - prishchurilsya Namarti. - Ne ponyal?
     - Na Seldona u tebya zub. Tak? Kak tol'ko ego ne stanet, s kakoj stati
tebe volnovat'sya i eshche riskovat'? Vy s Kleonom uzh kak-nibud' dogovorites',
a mne pridetsya gnit' v moem pomest'e  i  mechty  mechtat'?  A  mozhet,  chtoby
ponadezhnee sebya obezopasit', ty i menya prikazhesh' ubrat'?
     - Net! - zaoral Namarti. - Net i net! Kleon rodilsya dlya  togo,  chtoby
carstvovat'. Poladit' s nim i dogovorit'sya nevozmozhno. Da ty chto! Kak ya  s
nim polazhu? On ved' potomok  gordoj  dinastii  |ntunov!  A  ty,  naoborot,
vzojdesh' na prestol kak predstavitel'  novoj  dinastii,  kak  chelovek,  ne
privyazannyj k tradiciyam - kakie mogut tebya svyazyvat' tradicii, esli ty sam
govorish', chto prezhnie setchemskie imperatory nichego vydayushchegosya iz sebya  ne
predstavlyali? Za chto tebe derzhat'sya? Tron pod toboj hodunom budet  hodit',
znachit, tebe potrebuetsya nadezhnaya opora - ya. A mne potrebuetsya tot, kto ot
menya zavisit, i tot, s kem ya, sledovatel'no, dolzhen budu ladit', -  _t_y_.
Slushaj, Andorin, nam predstoit ne brak po lyubvi, kotoryj dlitsya ne  dol'she
goda, a brak po raschetu, kotoryj budet dlit'sya rovno stol'ko, skol'ko my s
toboj prozhivem. Tak davaj zhe budem doveryat' drug drugu.
     - Poklyanis' zhe, chto ya stanu Imperatorom!
     - CHto tolku klyast'sya, esli ty ne verish' mne na slovo? Skazhem  tak,  ya
schitayu tebya samoj  podhodyashchej  kandidaturoj  na  post  Imperatora,  i  mne
hotelos' by, chtoby ty smestil Kleona i zanyal ego mesto kak mozhno skoree. A
teper' postarajsya pobystree poznakomit' menya s etim  parnem,  kotorogo  ty
izbral svoim orudiem.
     - Horosho. I ne zabud' o tom, chto delaet ego nepohozhim  na  drugih.  YA
ego uzhe izuchil. Tupovatyj takoj idealist. Sdelaet, chto skazhut,  ne  boitsya
opasnosti, ne zadaet  glupyh  voprosov,  ne  zadumyvaetsya  lishnij  raz.  I
glavnoe, on vnushaet takoe umopomrachitel'noe doverie, chto dazhe  ego  zhertva
kupitsya na eto, nesmotrya na to, chto v ruke u nashego Planshe budet blaster.
     - Veritsya s trudom.
     - Uvidish' - poverish', - poobeshchal Andorin.





     Rejch potupilsya. Odnogo bystrogo vzglyada na Namarti  bylo  dostatochno,
chtoby uznat' etogo cheloveka, togo samogo, s kem Rejch  videlsya  desyat'  let
nazad, kogda byl poslan v  Dal',  chtoby  podkinut'  Dzhoranumu  otravlennuyu
primanku.
     Za desyat' let Namarti malo izmenilsya. Zloba i nenavist' tak i rvalis'
iz nego naruzhu - po krajnej mere, tak pokazalos' Rejchu, hotya  on  ne  imel
prava na bespristrastnoe suzhdenie, - i, pozhaluj,  s  godami  voshli  v  ego
plot' i krov'. Fizionomiya Namarti stala eshche bolee suhoj i  izmozhdennoj,  v
chernyh volosah blestela sedina, no tonkie guby po-prezhnemu byli  tverdo  i
reshitel'no szhaty, a chernye glaza sverkali tusklym zhutkovatym ognem.
     Vse eto Rejch razglyadel s pervogo  vzglyada  i  bystro  otvel  glaza  v
storonu, reshiv, chto Namarti ne iz  teh,  komu  ponravitsya  chelovek,  smelo
glyadyashchij emu v glaza.
     Namarti zhe pryamo-taki pozhiral Rejcha  glazami,  odnako  vyrazhenie  ego
lipa ne izmenilos' - on, po obyknoveniyu, edva zametno uhmylyalsya.
     Obernuvshis' k Andorinu, kotoryj nelovko pereminalsya s  nogi  na  nogu
ryadom, Namarti progovoril takim tonom, slovno Rejcha v komnate  i  ne  bylo
vovse:
     - Znachit, eto on.
     Andorin kivnul i bezzvuchno progovoril:
     - Da, rukovoditel'.
     - Imya? - bez obinyakov pristupil k delu Namarti.
     - Planshe, ser.
     - Verish' v nashe delo?
     - Da, ser, - ostorozhno otvetil Rejch, starayas' derzhat'sya tak, kak  ego
nauchil Andorin. - YA  -  demokrat  i  zhelayu,  chtoby  narod  prinimal  bolee
aktivnoe uchastie v rabote pravitel'stva.
     Namarti podmignul Andorinu.
     - Nu, pryamo orator. Gotov pojti na risk radi nashego dela?  -  sprosil
on u Rejcha.
     - Na lyuboj risk, ser.
     - Vse sdelaesh', kak skazhem? Ne sdrejfish'? Ne zasomnevaesh'sya?
     - YA vypolnyu prikaz.
     - V sadovodstve razbiraesh'sya?
     - Net, ser, - nemnogo rasteryanno otvetil Rejch.
     - Stalo byt', ty - trentorianec? Pod kupolom rodilsya?
     - YA rodilsya v Millimaru, ser, a vyros v Dole.
     - Horosho, - kivnul Namarti i skazal Andorinu: - Uvesti i peredat'  na
vremya tem, kto tam ozhidaet. O nem  horosho  pozabotyatsya.  A  potom  vernis'
syuda, Andorin. Mne nado s toboj pogovorit'.
     Vernuvshis', Andorin obnaruzhil, chto s  Namarti  proizoshla  razitel'naya
peremena. Glaza ego veselo blesteli, rot skrivilsya v zloradnoj uhmylke.
     - Andorin, - soobshchil on, - te bogi, o kotoryh my tolkovali  na  dnyah,
pomogayut nam gorazdo bol'she, chem ya mog ozhidat'.
     - YA zhe govoril tebe, chto paren' goditsya.
     - Goditsya, i gorazdo  bol'she,  chem  ty  dumaesh'.  Tebe,  konechno  zhe,
izvestna istoriya o tom, kak Geri Seldon, nash bespodobnyj  prem'er-ministr,
podoslal svoego synka - vernee, pasynka - k Dzhoranumu, i v itoge  Dzhoranum
ugodil v seti, ne poslushav moego predosterezheniya?
     - Da, - skazal Andorin, ustalo kivnuv, - istoriyu ya pomnyu.
     Skazano eto bylo tonom cheloveka, kotoryj slyshal etu istoriyu  chereschur
chasto.
     - YA etogo parnya tol'ko raz i videl, no zabyt' ne mog.  I  neuzheli  ty
dumaesh', menya mozhno  provesti?  Podumaesh'  -  desyat'  let  proshlo,  i  on,
poganec, sbril usy, napyalil botinki na kablukah. |tot tvoj Planshe - ne kto
inoj, kak Rejch, pasynok Geri Seldona.
     Andorin poblednel. Na mgnovenie u nego zanyalsya duh.
     - Ty v etom uveren, rukovoditel'? - sprosil on, sovladav s soboj.
     - Tak zhe, kak v tom, chto vizhu pered soboj tebya. Kak  v  tom,  chto  ty
privel vraga v samoe nashe logovo.
     - No ya i ponyatiya ne imel...
     - Ne perezhivaj, - uhmyl'nulsya Namarti.  -  Schitaj,  chto  ty  sovershil
samyj voshititel'nyj postupok,  na  kotoryj  tol'ko  mozhet  byt'  sposoben
bezdel'nik-aristokrat. Ty sygral rol', otvedennuyu tebe bogami. Esli  by  ya
ne uvidel ego, on by sygral svoyu rol': rol'  shpiona,  kotoryj  dolzhen  byl
razvedat' nashi samye sekretnye plany. No teper', kogda ya ego uznal, u nego
etot nomer ne projdet. Naoborot, teper' vse _v _n_a_sh_i_h_ rukah.
     Namarti radostno poter ruki i s nebol'shoj zapinkoj, slovno sam ponyal,
naskol'ko eto ne v ego haraktere, rassmeyalsya.





     - Navernoe, my bol'she ne uvidimsya, Planshe,  -  zadumchivo  progovorila
Manella.
     Rejch rastiral spinu polotencem posle dusha.
     - Pochemu?
     - Gleb Andorin zapretil mne.
     - No pochemu?
     Manella pozhala pokatymi plechikami.
     - Govorit, budto tebe  predstoit  kakoe-to  vazhnoe  delo  sdelat',  i
hvatit duraka valyat'. Mozhet, on nashel dlya tebya rabotu poluchshe?
     - Kakuyu rabotu? - napryagsya Rejch. - On chto-nibud' govoril?
     - Da net, skazal tol'ko, chto tebe pridetsya  otpravit'sya  v  Imperskij
Sektor.
     - Vot kak? I chasto on tebe takie veshchi govorit?
     - Planshe, nu ty zhe sam znaesh', kak eto byvaet. Kogda muzhik s toboj  v
posteli, on boltaet bez umolku.
     - Znayu, - burknul Rejch, kotoryj kak  raz  staralsya  derzhat'  yazyk  za
zubami v podobnyh sluchayah. - I chto eshche on govorit?
     - Nu, chego ty pristal? - kaprizno nahmurilas' Manella. - Nu, pro tebya
sprashivaet  chasten'ko.  Muzhikov  hlebom  ne  kormi  -  daj  drug  o  druge
povysprashivat'. Zachem eto vam, a?
     - I chto emu pro menya rasskazyvaesh'?
     - Da nichego osobennogo.  Prosto  govoryu,  chto  ty  ochen'  milyj.  Uzh,
konechno, ya emu ne govoryu, chto ty mne nravish'sya bol'she, chem on. Mne  by  ne
pozdorovilos'.
     Rejch zakanchival odevat'sya.
     - Nu, znachit, bol'shoj privet, tak, chto li?
     - Navernoe, da. A mozhet, Gleb peredumaet.  A  mne  by  tozhe  hotelos'
pobyvat' v Imperskom Sektore. Vot esli by on vzyal menya s soboj... YA tam ni
razu ne byla.
     Rejch chut' bylo ne progovorilsya. Sderzhav slova, chut' bylo ne sletevshie
s gub, on zakashlyalsya i skazal:
     - YA tozhe.
     - Tam, govoryat, samye bol'shushchie doma i kucha simpatichnyh  mestechek,  i
restorany  snogsshibatel'nye.  Tam  zhivut  odni  bogaten'kie.  Hotelos'  by
poznakomit'sya s bogaten'kimi. Gleb, pravda, tozhe ne nishchij, no vse-taki...
     - Nu da, s menya-to tebe nechego vzyat', - burknul Rejch.
     - Da ladno tebe! Nel'zya vse vremya dumat' pro kreditki,  no  vremya  ot
vremeni prihoditsya, kak ni kruti. Osobenno kak podumayu, chto ya Glebu  skoro
nadoem.
     - Ty ne mozhesh' nadoest', - pol'stil ej Rejch i vdrug ponyal, chto skazal
sushchuyu pravdu.
     - Muzhchiny tak vsegda govoryat, - otshutilas' Manella,  -  no  mne  tozhe
bylo horosho s toboj, Planshe. Beregi sebya. Kto  znaet,  mozhet,  i  svidimsya
eshche.
     Rejch kivnul i obnaruzhil,  chto  ne  mozhet  najti  nuzhnyh  slov,  chtoby
vyrazit' svoi chuvstva.
     On reshil podumat' o drugom. On dolzhen byl vyyasnit', chto zadumali lyudi
Namarti. Raz oni reshili  razluchit'  ego  s  Manelloj,  stalo  byt',  vremya
reshitel'nyh dejstvij na nosu. A on do  sih  por  nichego  ne  vyyasnil.  Vot
tol'ko etot strannyj vopros naschet sadovodstva...
     I Seldonu on nichego peredat' ne mog.  Za  nim  strogo  sledili  posle
vstrechi s Namarti, i vse linii svyazi byli sejchas dlya nego otrezany  -  eshche
odin priznak priblizhayushchegosya krizisa. Delo yavno shlo k razvyazke.
     No esli emu suzhdeno bylo ponyat', chto proishodit, tol'ko togda,  kogda
vse uzhe proizojdet, esli on sumeet peredat' novosti togda, kogda  oni  uzhe
perestanut byt' novostyami, znachit, schitaj, on provalilsya.





     Den' u Geri  Seldona  vydalsya  bespokojnyj.  Ot  Rejcha  posle  pervoj
vestochki - ni sluhu ni duhu. Seldon uma ne mog prilozhit', chto proishodit.
     K sovershenno estestvennomu bespokojstvu  Seldona  za  Rejcha  (pravda,
durnye vesti ne sidyat na meste i, esli by chto stryaslos', on by uzhe  uznal)
primeshivalos' volnenie o tom, kakovy mogli byt' plany zloumyshlennikov.
     Konechno, oni ne mogli zadumat' nichego grubogo i otkrovennogo - tol'ko
chto-to ochen' hitroe i tonkoe. Napadenie na dvorec  isklyuchalos'  -  slishkom
nadezhna ohrana. No chto oni togda mogli zadumat', chtoby dobit'sya svoego?
     |ti mysli ne dali Seldonu zasnut' noch'yu, ne pokinuli oni ego i dnem.
     Mignul ogonek signal'noj lampochki.
     - Prem'er-ministr, vy naznachili audienciyu na dva chasa, ser.
     - CHto za audienciya?
     -  K  vam  Mandel'  Gruber,  sadovnik.  U  nego   v   rukah   bumaga,
podtverzhdayushchaya audienciyu.
     Seldon vspomnil.
     - Da-da. Pust' vojdet.
     Na samom dele vremeni razgovarivat' s Gruberom u Seldona ne bylo,  no
on   ustupil   -   pohozhe,   Gruber   byl   chem-to   rasstroen.   Konechno,
prem'er-ministru tozhe ne slishkom chasto prihodilos'  idti  na  ustupki,  no
Seldon ostavalsya Seldonom.
     - Vhodi, Gruber, - teplo priglasil on sadovnika v kabinet.
     Gruber podoshel k stolu i zamer. Golova ego  sudorozhno  podergivalas',
on morgal i rasteryanno smotrel po  storonam.  Seldon  ne  somnevalsya,  chto
sadovnik nikogda ran'she ne byval v takih roskoshnyh apartamentah, i u  nego
chut' bylo ne vyrvalos': "Nu, kak tebe?  Nravitsya?  Ty  uzh  izvini.  Mne  i
samomu tut ne ochen' lovko".
     No on skazal drugoe:
     - CHto stryaslos', Gruber? Otchego ty takoj neschastnyj? - Gruber  tol'ko
vymuchenno ulybnulsya. - Nu, davaj, sadis'. Vot syuda. Nu, smelee, smelee.
     - Oj, net, gospodin prem'er-ministr, chto vy? YA tut vse zapachkayu.
     - Nichego strashnogo. Zapachkaesh' - pochistit' netrudno. Nu vot.  Slavno!
Posidi, rasslab'sya, soberis' s myslyami i skazhi, chto sluchilos'.
     Gruber pomolchal minutu, a potom slovno vzorvalsya:
     - Gospodin prem'er-ministr! Menya naznachayut  glavnym  sadovnikom.  Sam
velikij Imperator skazal mne.
     - Da-da, ya slyshal, no uveren - eto ne dolzhno tebya pugat'. Tebya  mozhno
tol'ko pozdravit' s povysheniem v dolzhnosti, i ya  tebya  pozdravlyayu.  Mozhesh'
schitat', chto ya  k  etomu  tozhe  prichasten.  YA  nikogda  ne  zabudu  o  toj
hrabrosti, s kakoj ty povel sebya v tot uzhasnyj den', kogda menya chut'  bylo
ne ubili, i, konechno zhe, ya  rasskazal  o  tom  sluchae  Ego  Imperatorskomu
Velichestvu. Gruber, eto vpolne zasluzhennaya nagrada, i tebe v lyubom  sluchae
svetilo by povyshenie. Ty vpolne sootvetstvuesh' svoej novoj dolzhnosti. Nu a
teper', kogda s etim vse yasno, skazhi mne, iz-za chego ty tak rasstroen.
     - Gospodin prem'er-ministr, da ved' iz-za etoj samoj dolzhnosti! YA  zhe
ne spravlyus', u menya opyta ne hvatit!
     - A my uvereny, chto ty spravish'sya.
     Gruber razoshelsya ne na shutku.
     - I chto, ya dolzhen budu v kabinete sidet'? YA  v  kabinetah  sidet'  ne
mastak. Ved' eto zhe chto poluchaetsya? |to poluchaetsya - ya ne smogu na  vozduh
vybirat'sya, ne smogu vozit'sya s rasteniyami i zver'kami. |to vse ravno  chto
v tyur'mu menya zasadit', ya vam vot tak skazhu, gospodin prem'er-ministr.
     Seldon shiroko raskryl glaza.
     - Da chto ty, Gruber, s chego ty vzyal? Nikto ne zastavit tebya  sidet' v
kabinete dol'she, chem nuzhno. Hodi sebe po sadu, skol'ko vzdumaetsya,  delaj,
chto hochesh'. Edinstvennoe, chego ty lishaesh'sya, tak eto tyazheloj raboty.
     -  Da  ved'  ya  kak  raz  i  ne   hochu   lishat'sya   tyazheloj   raboty,
prem'er-ministr, da i ne dadut mne iz kabineta  vyhodit',  eto  tochno,  uzh
ya-to znayu! Naglyadelsya ya na glavnogo sadovnika. On i kogda hotel, ne mog iz
kabineta otluchit'sya, vot tak. Odni bumazhki da rasporyazheniya. A chtob  znat',
chto v hozyajstve delaetsya, my, prostye sadovniki, dolzhny  emu  dokladyvat'.
On za sadom po _g_o_l_o_v_i_z_o_r_u_  smotrit,  vot  ved'  dela  kakie!  -
vypalil  Gruber  i  zakonchil  s  neskryvaemym  otvrashcheniem:  -  Vrode   po
golovizoru pojmesh', kak chego rastet i zhivet. Net, eto ne po mne,  gospodin
prem'er-ministr.
     - Poslushaj, Gruber, bud' muzhchinoj. Ne tak uzh  vse  ploho.  Privyknesh'
ponemnogu.
     Gruber obrechenno pokachal golovoj.
     - A nachat'-to mne s chego pridetsya,  gospodin  prem'er-ministr?  Skoro
ved' nagryanet vsya eta ujma novyh sadovnikov! Net, konec mne, konec, eto  ya
vam tochno govoryu.  Nu,  ne  mogu  ya!  -  vzorvalsya  Gruber  s  neozhidannoj
strast'yu. - Ne mogu i ne hochu!
     - Gruber, ya tebya prekrasno ponimayu. Ty ne hochesh' etoj raboty. A ya  ne
hochu rabotat' prem'er-ministrom. |ta rabota tozhe ne po mne. Znaesh', ya tebe
chestno  skazhu:  mne  kazhetsya,  dazhe  Imperatoru   poroj   nadoedaet   byt'
Imperatorom. My vse v Galaktike dolzhny trudit'sya, i rabota - eto daleko ne
vsegda radost' i udovol'stvie.
     - Da eto-to ya ponimayu, gospodin prem'er-ministr, eto-to ya  ponimayu...
Da  tol'ko  Imperator,  on  ved'  Imperatorom  rodilsya.  A   vam   suzhdeno
prem'er-ministrom byt', potomu kak luchshe  vas  nikto  s  etoj  rabotoj  ne
spravitsya. No tut-to sovsem drugoe delo. Podumaesh' - glavnyj sadovnik!  Da
u nas pyat'desyat sadovnikov naberetsya,  kto  s  etim  delom  spravitsya  eshche
poluchshe menya, da i bol'she by obradovalsya takoj rabote.  Vot  vy  govorite,
chto rasskazali Imperatoru, kak ya pytalsya vas spasti. A mozhet, vy eshche razok
emu slovechko zamolvite  za  menya  -  deskat',  esli  emu  zhelatel'no  menya
otblagodarit', tak pust' ostavit menya, kak est', prostym sadovnikom, a?
     Seldon ustalo otkinulsya na spinku stula i skazal:
     - Gruber, uveryayu tebya, esli  by  ya  mog,  ya  by  obyazatel'no  izlozhil
Imperatoru tvoyu pros'bu, no pozvol', ya tebe poprobuyu koe-chto ob座asnit',  a
ty postarajsya menya ponyat', pozhalujsta. Imperator, po idee,  -  edinolichnyj
pravitel' Galakticheskoj Imperii. No na samom  dele  podvlastno  emu  ochen'
maloe. Na samom dele ya pravlyu Imperiej gorazdo bol'she, chem on,  no  i  mne
daleko ne  vse  podvlastno.  V  pravitel'stve  milliony  lyudej,  i  kazhdyj
prinimaet kakie-to  resheniya,  kazhdyj  sovershaet  kakie-to  oshibki.  Kto-to
dejstvuet samootverzhenno, geroicheski, mudro, kto-to - glupo,  a  kto-to  -
po-predatel'ski. I prosledit' za vsemi nevozmozhno. Ponimaesh' menya, Gruber?
     - Ponimat'-to ya ponimayu, da tol'ko v tolk ne  voz'mu,  ya-to  tut  pri
chem?
     - Da pri tom, chto edinstvennoe mesto, gde Imperator i vpravdu pravit,
- eto dvorcovaya territoriya. Tut ego slovo - zakon, i vse, kto truditsya  vo
dvorce i ryadom s nim, obyazany povinovat'sya emu besprekoslovno. Prosit' ego
otmenit' prinyatoe im reshenie kasatel'no chego by to i kogo by  to  ni  bylo
z_d_e_s_'_, v ego votchine, - vse ravno chto posyagat'  na  svyatynyu.  Skazat'
emu: "Vashe Velichestvo, otmenite vashe reshenie po povodu naznacheniya Grubera"
- eto bylo by ravnosil'no podache  zayavleniya  ob  otstavke.  YA  tebe  tochno
govoryu, on skoree menya v otstavku  otpravit,  chem  otmenit  svoe  reshenie.
YA-to, chestno govorya, ne protiv ujti, da  tol'ko  tebe  eto  vse  ravno  ne
pomozhet.
     - Znachit, sdelat' nichego nel'zya? - obrechenno sprosil Gruber.
     - Da, Gruber, uvy. No ty ne perezhivaj tak sil'no. CHem smogu - pomogu.
Ty menya izvini, no bol'she vremeni u menya net.
     Gruber vstal. V rukah on smushchenno myal zelenuyu kepku sadovnika.  Glaza
ego zalilis' slezami.
     - Spasibo vam, gospodin  prem'er-ministr.  YA,  konechno,  ponimayu,  vy
pomogli  by,  esli  by  mogli.  Vy...   vy   chelovek   horoshij,   gospodin
prem'er-ministr...
     I Gruber ponuro pobrel k dveri.
     Seldon provodil ego  vzglyadom  i  pokachal  golovoj.  Umnozhit'  zaboty
Grubera na kvadrillion i poluchish' zaboty  lyudej,  prozhivayushchih  v  dvadcati
pyati millionah mirov Imperii. I kak zhe emu,  Seldonu,  razreshit'  vse  eti
zaboty, esli on odnomu-edinstvennomu cheloveku,  obrativshemusya  k  nemu  za
pomoshch'yu, pomoch' ne v silah?
     Odnomu-edinstvennomu cheloveku psihoistoriya ne v silah byla pomoch'.  A
kvadrillionu?
     Seldon grustno pokachal golovoj,  zaglyanul  v  spisok  naznachennyh  na
segodnya audiencij i poholodel. Gromko, neobychajno vzvolnovanno, sovsem  ne
pohozhe na sebya, on prokrichal v peregovornoe ustrojstvo:
     - Dogonite sadovnika! Vernite ego nemedlenno!





     - Tak chto tam naschet novyh  sadovnikov?!  -  voskliknul  Seldon,  kak
tol'ko Gruber vernulsya v kabinet.
     Dazhe sest' on emu na etot raz zabyl predlozhit'.
     Gruber,  chasto-chasto  morgaya,  ne  uspev  prijti  v  sebya,  zaikayas',
vydavil:
     - N-novyh s-sadov-vnikov?
     - Ty skazal: "ujma novyh sadovnikov". Ty  ved'  tak  skazal?  CHto  za
novye sadovniki?
     Gruber yavno udivilsya voprosu.
     - Nu a kak zhe? Raz novyj glavnyj sadovnik, znachit,  i  vse  sadovniki
novye. Tak prinyato vrode.
     - A ya nichego takogo ne slyhal.
     - Prosto, kogda v proshlyj  raz  menyali  glavnogo  sadovnika,  vy  eshche
prem'er-ministrom ne byli. Mozhet, vas i na Trentore togda ne bylo voobshche.
     - No chto eto znachit, ob座asni tolkom?
     - Nu, ponimaete, sadovnikov nikogda ne uvol'nyayut prosto  tak.  Kto-to
pomiraet. Kto-to staritsya, i togda ih otpravlyayut  na  pensiyu.  A  kogda  v
dolzhnost' zastupaet novyj glavnyj  sadovnik,  bol'she  poloviny  sadovnikov
mozhno smelo  na  pensiyu  otpravlyat'.  Vot  ih  i  otpravlyayut,  a  nabirayut
noven'kih.
     - Pomolozhe?
     - Nu, otchasti tak, a otchasti iz-za togo, chto hotyat chto-nibud' ponovee
uchudit' v sadah i parkah, tak chto, mozhet, u kogo est' kakie  novye  mysli.
Territoriya-to u nas, sami znaete, kakaya zdorovennaya - schitaj, pod pyat' tyshch
kvadratnyh kilometrov budet. CHtoby vse pereustroit', eto skol'ko let nado.
I ved' eto mne za vsem za etim nablyudat' pridetsya. Nu pozhalujsta, gospodin
prem'er-ministr, nu chto vam stoit, nu zamolvite vy slovechko Imperatoru!  -
Gruber s trudom perevodil dyhanie. - Vy zhe takoj umnyj, nu pozhalujsta!
     Seldon, kazalos', byl gluh k mol'be Grubera.  On  gluboko  zadumalsya,
lob ego peresekli glubokie morshchiny.
     - I otkuda zhe berut novyh sadovnikov?
     - Vo vseh mirah nabirayut -  ohotnikov-to  hot'  otbavlyaj.  Skoro  oni
valom povalyat. Ne men'she goda ujdet, poka...
     - Otkuda oni priletayut? Otkuda?
     - Da otkuda hochesh'. Trebuetsya  tol'ko  znanie  sadovodstva.  Tak  chto
vsyakij grazhdanin Imperii imeet pravo schast'ya popytat'.
     - Trentoriancy tozhe pytayutsya ustroit'sya sadovnikami?
     - Net, tut s Trentora  nikogo  netu.  Otkuda  na  Trentore  sadovniki
voz'mutsya? |ti skveriki pod kupolami - razve zh eto sady?  Tut  cvetochki  v
gorshkah, a zveri -  v  kletkah.  Trentoriancy,  oni,  bednyagi,  nichego  ne
smyslyat v tom, chto takoe svezhij vozduh, nastoyashchie ruch'i, zhivaya priroda.
     - Horosho, Gruber. A teper' slushaj menya. YA dam tebe zadanie. Ty dolzhen
budesh' ezhenedel'no predstavlyat' mne  spiski  vseh  teh  novyh  sadovnikov,
kotorye dolzhny budut pribyt' syuda. Polnye svedeniya.  Imya.  Otkuda  pribyl.
Registracionnyj nomer. Obrazovanie. Opyt  raboty.  Vse,  chto  imeetsya  uzhe
sejchas, predstav' mne kak mozhno skoree. YA dam tebe lyudej v pomoshch'. Lyudej s
tehnikoj, ponyal? Ty sam kakim komp'yuterom pol'zuesh'sya?
     - Da samym obyknovennym, chtob za rasteniyami sledit' i zveryami.
     - YAsno? YA dam tebe lyudej, kotorye sdelayut vse, s chem  ty  ne  sumeesh'
spravit'sya. Prosto skazat' tebe ne mogu, kak eto vazhno.
     - A esli ya eto vse sdelayu...
     - Gruber, sejchas ne vremya zaklyuchat' sdelki. Podvedesh' - ne byt'  tebe
glavnym sadovnikom. No togda vse budet gorazdo huzhe. Ujdesh' v otstavku bez
vsyakoj pensii.
     Kak tol'ko za Gruberom zakrylas' dver', Seldon ryavknul v peregovornoe
ustrojstvo:
     - Otmenit' vse audiencii do konca dnya!
     On ustalo otkinulsya na spinku stula. Telo ego obmyaklo,  serdce  chasto
bilos'. Vpervye za dolgie gody on oshchutil  sebya  na  vse  pyat'desyat.  Spazm
golovnoj boli nahlynul goryachej volnoj. Stol'ko  let,  da  chto  tam  let  -
stol'ko  desyatiletij  ohranu  dvorca   delali   vse   bolee   nadezhnoj   i
nepronicaemoj,   osnashchali   vsevozmozhnymi   sredstvami   bezopasnosti    i
signalizacii.
     A okazyvaetsya, nastupalo takoe  vremya,  kogda  syuda  tolpami  puskali
nevedomo  kogo!  Vidimo,   i   voprosov   nikakih   ne   zadavali,   krome
edinstvennogo: "V sadovodstve smyslish'?"
     Kakaya kolossal'naya, ni s chem ne sravnimaya tupost'. U Seldona ne  bylo
slov.
     Horosho, esli on uspel vovremya. A esli net? Vdrug uzhe opozdal?!





     Andorin sledil za Namarti, poluprikryv glaza. Namarti nikogda emu  ne
nravilsya, no poroj on ne nravilsya emu eshche bol'she, chem obychno, i sejchas byl
kak  raz  tot  samyj  sluchaj.  Pochemu  on,  Andorin,  osoba   korolevskogo
proishozhdeniya, iz znatnejshego setchemskogo roda, dolzhen imet' delo  s  etim
parvenyu, s etim pochti zakonchennym paranoikom?
     Na samom dele otvet byl Andorinu izvesten, i on vynuzhden byl  terpet'
vse, dazhe boltovnyu Namarti o tom, kak on za desyat' let vozrodil dvizhenie i
dovel ego do sovershenstva. Gospodi, da skol'ko zhe mozhno? On chto, vsem  eto
pereskazyvaet po neskol'ku raz? Ili tol'ko ego, Andorina,  izbral  sebe  v
zhertvu?
     A fizionomiya Namarti svetilas' zloradnoj uhmylkoj, i on vse govoril i
govoril - naraspev, budto stihi chital:
     - God za  godom  ya  rabotal  nad  otrabotkoj  svyazej,  plel  pautinu,
nevziraya na beznadezhnost' i neudachi, stroil organizaciyu, zapuskal shchupal'ca
v pravitel'stvo, pol'zovalsya ego  pokrovitel'stvom,  porozhdal  i  usilival
nedovol'stvo, brozhenie v massah. A kogda nastupil bankovskij krizis  i  na
nedelyu byl  ob座avlen  moratorij,  ya...  -  Vnezapno  on  oborval  sebya  na
poluslove. - A ved' ya tebe eto uzhe sto raz rasskazyval.  Ty  ustal  nebos'
eto slushat'?
     Andorin rastyanul guby v podobii suhoj ulybki. A Namarti, okazyvaetsya,
ne sovsem idiot -  ponimaet,  kakoj  on  zanuda,  prosto  nichego  s  soboj
podelat' ne mozhet.
     - Da, - kivnul Andorin, - ty mne eto uzhe sto raz rasskazyval.
     Vopros on ostavil bez otveta.  CHto  tolku  otvechat'  na  ritoricheskij
vshlip?
     Boleznennyj rumyanec zalil shcheki Namarti. On skazal:
     - No tak moglo prodolzhat'sya vechno - vsya eta rabota, vse eti obmany, i
tolku by nikakogo, esli by mne v ruki ne popalo nuzhnoe orudie. YA i pal'cem
ne poshevelil - ono samo prishlo ko mne.
     - To  est'  bogi  prislali  tebe  Planshe,  -  bezrazlichno  progovoril
Andorin.
     -  Sovershenno  verno.  Skoro  budet  nabor  sadovnikov  na  dvorcovuyu
territoriyu, - skazal Namarti  i  nenadolgo  zadumalsya.  -  Nabirat'  budut
muzhchin i zhenshchin. Vpolne dostatochnoe prikrytie dlya nashih boevikov.  S  nimi
pojdesh' ty i  Planshe. Ot  ostal'nyh vy  budete otlichat'sya  tem, chto  u vas
budut blastery.
     - S kotorymi, - narochito lenivo, s trudom skryvaya sarkazm, progovoril
Andorin, - nas zasekut u vorot i arestuyut. Prijti s  zaryazhennym  blasterom
na dvorcovuyu territoriyu...
     - Nikto vas ne zaderzhit,  -  slovno  ne  zametiv  nasmeshki,  vozrazil
Namarti.  -  Obyskivat'  vas  tozhe  ne  budut.  Vse   organizovano.   Vas,
estestvenno, vyjdet privetstvovat' kakaya-to  pridvornaya  osoba.  Uzh  i  ne
znayu, kto  etim  zanimaetsya  obychno  -  kakoj-nibud'  mladshij  zamestitel'
glavnogo nachal'nika po travke i listochkam, - no na sej raz  eto  budet  ne
kto inoj, kak Seldon sobstvennoj personoj. Da-da,  sam  velikij  matematik
pospeshit vstretit' novyh sadovnikov.
     - Pohozhe, ty v etom prosto-taki uveren.
     -  Konechno,  uveren.  Govoryu  zhe,  vse  organizovano.  Prakticheski  v
poslednyuyu minutu on uznaet, chto sredi novyh sadovnikov v  spiske  znachitsya
ego pasynok, tak chto on pomchitsya kak milen'kij ih vstrechat'. A kak  tol'ko
on poyavitsya, Planshe pricelitsya v nego  iz  blastera.  Nashi  lyudi  podnimut
krik: "Izmena!", i v nachavshejsya sumatohe Planshe prikonchit  Seldona,  a  ty
prikonchish' Planshe. Potom brosish' blaster i smoesh'sya. Tebe v etom  pomogut.
Vse ustroeno.
     - A Planshe obyazatel'no ubivat'?
     Namarti nahmurilsya.
     - CHto za  vopros?  Pochemu  eto  odno  ubijstvo  u  tebya  ne  vyzyvaet
vozrazhenij, a drugoe ne nravitsya? Ili ty hochesh',  chtoby  Planshe  rastrepal
potom vlast' derzhashchim vse pro nas?  I  potom,  na  samom  dele  vse  budet
vyglyadet' kak obrazchik semejnoj vrazhdy. Ne zabyvaj, chto Planshe - eto  Rejch
Seldon. Vpechatlenie budet takoe, slovno dva vystrela gryanut  odnovremenno,
ili takoe, budto Seldon  otdal  prikaz  strelyat'  v  ego  syna,  esli  tot
predprimet chto-to opasnoe. A my uzh postaraemsya razvernut' vsyu etu  istoriyu
pod semejnym uglom. Napomnim narodu o koshmarnyh vremenah Ego  Krovozhadnogo
Velichestva Imperatora Manovella.  I  narod,  estestvenno,  budet  potryasen
otkrovennoj zhestokost'yu sluchivshegosya. |to stanet poslednej kaplej, kotoraya
perepolnit chashu ih  terpeniya,  do  kraev  polnuyu  razdrazheniem,  vyzvannym
nepreryvnymi  avariyami.  I  chego  oni   potrebuyut?   Estestvenno,   novogo
pravitel'stva. I nikto ne sumeet otkazat' narodu, dazhe  sam  Imperator.  I
togda yavimsya my.
     - Vot tak, srazu?
     - Net, ne srazu. YA ne v rozovyh ochkah hozhu. Navernyaka ponachalu  budet
sozdano kakoe-to  perehodnoe  pravitel'stvo,  no  ono  provalitsya.  Uzh  my
pozabotimsya ob etom, i  vot  togda  vystupim  otkryto  i  vydvinem  starye
dzhoranumitskie lozungi, kotorye narod  Trentora  uzhe  uspel  podzabyt'.  I
skoro - ochen' skoro - ya stanu prem'er-ministrom.
     - A ya?
     - So vremenem stanesh' Imperatorom.
     Andorin hmyknul.
     - CHto-to slabo veritsya. Vse-to u tebya ustroeno da  organizovano  -  i
to, i eto, i  pyatoe,  i  desyatoe.  Promahov  byt'  ne  dolzhno,  inache  vse
provalitsya. Kto-to obyazatel'no podvedet. Net, risk neopravdannyj.
     - Dlya kogo eto on neopravdannyj? Dlya tebya?
     - Konechno. Ty zhdesh', chto Planshe obyazatel'no ub'et  otca,  a  potom  ya
dolzhen prikonchit' Planshe. Pochemu ya? Neuzheli ne otyshchetsya cheloveka,  kotoryj
by v etom sluchae podvergalsya men'shemu risku, chem ya?
     - Mozhno, no lyuboj drugoj skoree provalitsya. Komu, kak  ne  tebe,  eto
vse nuzhno bol'she, chem komu by to ni bylo?  Net,  Andorin,  drugoj  chelovek
mozhet strusit' i udrat' v poslednyuyu minutu, no ne ty.
     - No eto kolossal'nyj risk!
     - Razve igra  ne  stoit  svech?  Ty  zhe  stremish'sya  k  imperatorskomu
prestolu.
     - No ty-to chem togda riskuesh', rukovoditel'? Ostanesh'sya tut, v teple,
v uyute i budesh' zhdat' vestej?
     Namarti skrivilsya.
     - Kakoj zhe ty tupica, Andorin!  I  kakoj  tol'ko  iz  tebya  Imperator
poluchitsya? Tak ty schitaesh', chto ya ne riskuyu, ostavayas'  zdes'?  Esli  ves'
rasklad poletit k chertu, esli shvatyat  kogo-to  iz  nashih  lyudej,  kak  ty
dumaesh', neuzheli oni ne proboltayutsya i ne vylozhat vse, chto znayut? Da  esli
tebya samogo voz'mut, neuzheli ty promolchish' i ne rasskazhesh' vse  pro  menya?
Imperatorskie ohranniki - narod, sam znaesh', kakoj nezhnyj.
     - Nu a predstav', chto popytka pokusheniya ne udalas'? Tebe ne  kazhetsya,
chto oni ves' Trentor procheshut, chtoby menya najti? Ili ty dumaesh', oni  menya
ne najdut? A najdut, chto mne togda delat'? Risk eto ili net? Da  ya  riskuyu
bol'she vseh vas, sidya tut, kak ty vyrazilsya, v  teple  i  uyute.  Tak  vot,
Andorin. Ty hochesh' byt' Imperatorom ili net?
     Andorin otvetil negromko:
     - YA hochu byt' Imperatorom.
     I mashina zagovora zavertelas'.





     Podcherknutoe vnimanie, s kotorym otnosilis' k Rejchu, konechno  zhe,  ne
moglo  ot  nego  ukryt'sya.  Vo-pervyh.  Andorin  derzhal  ego  otdel'no  ot
ostal'nyh sadovnikov. Kandidaty v novuyu sadovuyu armiyu byli raskvartirovany
v odnoj iz gostinic v Imperskom Sektore,  no  ne  v  samoj  feshenebel'noj,
konechno.
     Tut bylo na chto posmotret' i s kem poobshchat'sya - ved'  narod  sobralsya
pochti iz pyatidesyati samyh raznyh mirov, no Rejchu ne udavalos'  dazhe  ni  s
kem slovechkom peremolvit'sya - Andorin ego ni k komu ne podpuskal.
     "Pochemu?" - gadal Rejch. |to ugnetalo ego. Dejstvitel'no, nastroenie u
nego bylo podavlennoe s teh samyh por, kak on pokinul Setchem.  |to  meshalo
emu dumat', i on pytalsya borot'sya s depressiej, no pochti chto bezuspeshno.
     Andorin i sam razgulival v grubom kombinezone i pytalsya vyglyadet' kak
rabochij.  Emu  tozhe  predstoyalo  sygrat'  rol'  sadovnika  v   gotovyashchemsya
"spektakle" (kakim by ni byl etot "spektakl'").
     Rejchu bylo zhutko stydno iz-za togo, chto on nikak ne mog ulovit'  suti
etogo  predstavleniya.  Ego  izolirovali,  lishili  vozmozhnosti  s  kem-libo
obshchat'sya, tak chto on dazhe ne mog predupredit' otca. Mozhet byt', tochno  tak
zhe izolirovali vseh trentoriancev, vnedrennyh v gruppu budushchih sadovnikov.
Po podschetam Rejcha, ih bylo okolo desyatka, i vse - lyudi Namarti -  muzhchiny
i zhenshchiny.
     No osobenno ego udivlyala ta zabota, kotoruyu k nemu proyavlyal  Andorin,
- nu pryamo-taki potryasayushchaya zabota. On nikuda ot Rejcha ne othodil, nastoyal
na tom, chtoby oni vmeste eli, yavno vydelyal ego iz ostal'nyh.
     Pochemu? Mozhet byt', potomu, chto oni  oba  byli  lyubovnikami  Manelly?
Rejch ne slishkom mnogo znal o moral'nyh  ustanovkah  v  Setcheme  i  ne  mog
sudit',  sushchestvuet  li  tam  nechto  vrode  poligamii.  Esli  dvoe  muzhchin
sozhitel'stvovali s odnoj zhenshchinoj, mozhet byt', mezhdu  nimi  obrazovyvalis'
kakie-to osobye otnosheniya, na maner bratstva?
     Rejch ni o chem takom nikogda ne slyshal, no prekrasno  ponimal,  chto  v
Galaktike vsyakoe vozmozhno - dazhe na Trentore.
     On vspomnil o Manelle i pochuvstvoval, kak sil'no po  nej  soskuchilsya.
Mozhet byt', v etom prichina depressii? No sejchas, zakanchivaya  zavtrakat'  s
Andorinom, on byl ne prosto v depressii -  sostoyanie  ego  bylo  blizko  k
otchayaniyu, hotya, kazalos' by, osobyh prichin dlya etogo ne bylo.
     Manella!
     Ona zhe govorila, chto ej  strashno  hotelos'  by  popast'  v  Imperskij
Sektor. Mozhet,  Andorin  vse-taki  ustupil  ee  zhelaniyu?  Rejchu  bylo  tak
tosklivo, tak hudo, chto on ne vyderzhal i zadal Andorinu idiotskij vopros:
     - Mister Andorin, ya vot dumayu, a vy sluchajno ne vzyali  s  soboj  miss
Dyubankua syuda, v Imperskij Sektor?
     Andorin vypuchil glaza i negromko rassmeyalsya.
     - Manellu? Ty dumaesh', ona chto-nibud' smyslit v sadovodstve?  Da  ona
dazhe pritvorit'sya ne sumela by, esli by i zahotela. O net, druzhok, Manella
iz teh zhenshchin, chto sozdany dlya uslady. Drugogo  ona  prosto  ne  umeet.  A
pochemu ty sprashivaesh', Planshe?
     Rejch pozhal plechami.
     - Da skuchnovato tut. Vot ya i podumal...
     Andorin  nekotoroe  vremya  pristal'no  smotrel  na  nego  i   nakonec
progovoril:
     - Ne poveryu, chto tebe ne vse ravno, s  kakoj  zhenshchinoj  spat'.  Ej-to
tochno vse ravno, s kakim muzhchinoj lozhitsya. A kak tol'ko vse budet  pozadi,
u tebya budet polno drugih zhenshchin.
     - A kogda vse budet pozadi?
     - Skoro. I to, chto predstoit sdelat' tebe, ochen' vazhno.
     Andorin, prishchurivshis', nablyudal za Rejchem.
     - Vazhno? - peresprosil Rejch. - Razve ya ne budu prosto... sadovnikom?
     Golos ego prozvuchal ravnodushno, i kak on ni staralsya vlozhit' v vopros
pobol'she volneniya, u nego eto ne vyshlo.
     - Net, ne prosto sadovnikom, Planshe, -  otvetil  Andorin.  -  U  tebya
budet blaster.
     - CHto budet?
     - Blaster.
     - A ya ego srodu i v rukah-to ne derzhal, blaster.
     - Da  eto  prosto,  ty  ne  volnujsya.  Podnimesh'.  Navedesh'.  Nazhmesh'
knopochku. I koe-kto okochuritsya.
     - Ubivat' ya ne mastak.
     - A ya dumal, ty - odin iz nas, i sdelaesh' vse, chto nuzhno, radi obshchego
dela.
     - Nu, ya zhe ne dumal, chto nado budet... ubivat'.
     Rejchu ni v koem sluchae nel'zya bylo podavat' vidu, budto on obdumyvaet
skazannoe Andorinym. I vse-taki... Pochemu  on  dolzhen  strelyat'?  CHto  oni
takoe dlya  nego  pridumali?  Budet  li  u  nego  vozmozhnost'  predupredit'
ohrannikov do togo, kak poluchit prikaz strelyat'?
     Lico Andorina izmenilos' - druzheskoe uchastie prevratilos'  v  ledyanuyu
neprerekaemost'.
     - Ty _d_o_l_zh_e_n_ ubit'.
     Rejch sobral vse sily.
     - Net. Ubivat' nikogo ne budu. Ne budu, i tochka.
     - Planshe, - tverdo zayavil Andorin, - ty sdelaesh', chto tebe skazhut.
     - A ubivat' ne budu.
     - Budesh'.
     - Kak eto vy menya zastavite?
     - Prosto prikazhu, i vse.
     U Rejcha v golove vse peremeshalos'. Pochemu Andorin tak uveren?
     - Net, - pokachal golovoj Rejch.
     - Planshe, - usmehnuvshis', progovoril Andorin. - Ne valyaj  duraka.  My
tebya nakachivali s teh samyh por, kak  uehali  iz  Setchema.  Ne  zrya  ZHe  ya
nastoyal, chtoby my eli vmeste. YA sledil za tvoej dietoj. V osobennosti - za
tem, chtoby ty slopal segodnyashnij zavtrak.
     Rejch pochuvstvoval, kak k serdcu podstupaet volna straha. On vdrug vse
ponyal.
     - Desperin?
     - Imenno, - kivnul Andorin. - Dogadlivyj ty malyj, Planshe.
     - No eto zhe... protivozakonno!
     - A kak zhe. I ubijstvo tozhe.
     Rejch  znal  o  sushchestvovanii  desperina.  Desperin   byl   himicheskim
proizvodnym sovershenno bezobidnogo trankvilizatora. Odnako  v  proizvodnom
vide etot preparat vyzyval ne uspokoenie, a  otchayanie.  Ispol'zovanie  ego
schitalos'  protivozakonnym,  poskol'ku   vyzyvalo   izmenenie   orientacii
lichnosti,  dazhe  pogovarivali,  budto  v  imperatorskoj  ohranke  k   nemu
pribegali.
     Andorin, slovno prochitav mysli Rejcha, skazal:
     - Desperinom ego nazvali potomu, chto on vyzyvaet otchayanie  ["despair"
- otchayanie (angl.)]. Ved' ty oshchushchaesh' otchayanie?
     - Net, - prosheptal Rejch.
     - Bravo-bravo, ty hrabryj malyj, no tol'ko protiv himii  ne  popresh',
Planshe. I chem sil'nee tvoe  otchayanie,  tem  luchshe,  stalo  byt',  na  tebya
podejstvoval desperin.
     - Ne veryu.
     - Poslushaj, Planshe. SHutki v storonu. Namarti  uznal  tebya  s  pervogo
vzglyada, hot' ty i bez usov. On znaet, chto ty - Rejch Seldon,  i  po  moemu
prikazu ty ub'esh' svoego otca.
     - Ne ran'she, chem tebya... - probormotal Rejch.
     On medlenno podnyalsya. Neuzhto on  ne  spravitsya?  Pust'  Andorin  vyshe
rostom, no on yavno ne gigant i ne sportsmen. Da ego  odnoj  levoj  popolam
perelomit' mozhno. No stoilo Rejchu vstat', kak  u  nego  zhutko  zakruzhilas'
golova. On pomotal eyu, no luchshe ne stalo. Vse plylo pered glazami.
     Andorin tozhe vstal i sdelal shag nazad. Pravaya ruka skol'znula v levyj
rukav, i v nej poyavilos' oruzhie.
     - YA ne durak, Planshe, - zayavil on, uhmylyayas'.  -  Zahvatil  pushku  na
vsyakij  sluchaj.  YA  znayu,  chto  ty  bol'shoj  master  rukopashnogo  boya   na
gelikonskij maner, tol'ko drat'sya my s toboj ne budem,  paren'.  -  Brosiv
vzglyad na oruzhie, on soobshchil: - |to ne blaster. YA ne mogu  otpravit'  tebya
na tot svet, poka ty ne vypolnil svoego zadaniya. |to - nejronnyj hlyst.  V
kakom-to smysle pohuzhe blastera budet. Tak dast po levomu plechu, chto nikto
ne vyterpit - bol' adskaya.
     Rejch, kotoryj do etogo mgnoveniya mrachno i  reshitel'no  priblizhalsya  k
Andorinu, rezko ostanovilsya. Emu bylo vsego dvenadcat', kogda on na  svoej
shkure poznal - i to ne slishkom sil'no, chto takoe  nejronnyj  hlyst.  Stoit
raz poprobovat' - i vsyu zhizn' ne zabudesh'.
     - Vot i umnica, - pritvorno podvalil ego  Andorin.  -  A  to  uchti  -
ceremonit'sya ya s toboj ne budu. Takoj razryad dam - na  polnuyu  katushku,  i
levoj rukoj tal uzhe nikogda pol'zovat'sya ne smozhesh'. A pravuyu  poberegu  -
tebe v nej blaster derzhat' pridetsya. A teper' sadis' i,  esli  hochesh'  obe
ruchki sberech', bol'she tak ne shuti. I pridetsya tebe, druzhok, eshche desperinom
podkrepit'sya, a to, vidno, doza malovata.
     Rejch pochuvstvoval, kak vyzvannoe preparatom otchayanie  ohvatyvaet  ego
vse sil'nee i sil'nee. Vse krugom dvoilos', vo rtu u nego peresohlo, i  on
ne smog skazat' ni slova.
     Edinstvennoe, chto on ponimal, tak eto to, chto dolzhen sdelat' vse, chto
prikazhet Andorin. On vstupil v igru i proigral.





     - Net! - svirepo prokrichal Geri Seldon. - Ty mne tam sovsem ne nuzhna,
Dors!
     No Dors Venabili smotrela na nego tverdo i reshitel'no.
     - Znachit, ya i tebya ne pushchu, Geri.
     - No ya nepremenno dolzhen pojti.
     - Nichego ty ne dolzhen!  Po  tradicii,  ih  dolzhen  vstrechat'  starshij
sadovnik.
     - Verno. No Gruber ne spravitsya. U nego zhutkoe nastroenie.
     - Znachit, nado poslat' s nim kogo-nibud'  iz  pomoshchnikov.  Ili  pust'
pojdet prezhnij glavnyj sadovnik. V  konce  koncov,  god  prodolzhaetsya,  on
dolzhen eshche vypolnyat' svoi obyazannosti.
     - On bolen.  I  potom...  -  Seldon  neskol'ko  rasteryalsya.  -  Sredi
novobrancev est' "zajcy". Trentoriancy. Neponyatno pochemu, no  ih  dovol'no
mnogo. U menya spisok.
     - Znachit, nado vzyat' ih pod strazhu. Vseh do edinogo. Vse tak  prosto,
i zachem ty vse uslozhnyaesh'?
     - Zatem, chto my ne znaem, _z_a_ch_e_m_ oni zdes'. CHto-to sluchilos'. YA,
pravda, ne ponimayu, na chto sposobny dvenadcat' sadovnikov, no... Net, ya ne
to hotel skazat'. Oni na mnogoe sposobny - variantov stol'ko  zhe,  skol'ko
ih samih, no ya ne znayu, chto imenno u nih na ume. Bezuslovno, my voz'mem ih
pod strazhu, no ya dolzhen kak mozhno bol'she vyyasnit', prezhde  chem  eto  budet
sdelano.
     Ponimaesh'? Nuzhno nikogo ne propustit' i vseh podozritel'nyh proverit'
s golovy do nog. Nado horoshen'ko ponyat', chto im zdes'  nuzhno,  prezhde  chem
oni budut sootvetstvuyushchim obrazom nakazany. A mne by  ne  hotelos',  chtoby
vse vyglyadelo nakazaniem za  prostupok,  a  ne  za  prestuplenie.  Oni  zhe
nepremenno nachnut zhalovat'sya na  bezraboticu,  otchayanie,  stanut  skulit',
chto, deskat',  nespravedlivo  brat'  na  rabotu  chuzhakov  i  trentoriancam
otkazyvat'. Vse eto budet vyglyadet' tosklivo i zhalostlivo, a my predstanem
v idiotskom svete. Nuzhno dat' im  vozmozhnost'  soznat'sya  v  bolee  tyazhkom
prestuplenii. I potom...
     Seldon umolk, i Dors byla vynuzhdena potoropit' ego s otvetom:
     - Nu-nu, vykladyvaj, chto eto eshche za novoe "potom"?
     Seldon progovoril sryvayushchimsya shepotom:
     - Odin iz etih dvenadcati - Rejch, pod psevdonimom "Planshe".
     - CHto?!
     - CHemu ty tak udivlyaesh'sya? YA poslal ego v Setchem, chtoby on  vnedrilsya
v dvizhenie dzhoranumitov, i eto emu udalos'. YA veryu v nego. Raz  on  zdes',
on-to znaet, zachem on zdes', i navernyaka u nego est' kakoj-to plan  naschet
togo, kak vstavit' palku v koleso. No ya tozhe hochu byt' na meste sobytij. YA
hochu ego uvidet'. Hochu imet' vozmozhnost' pomoch' emu, esli sumeyu.
     - Esli hochesh' emu pomoch', vystav' pyat'desyat ohrannikov po obe storony
ot sadovnikov.
     - Net. |to tozhe nichego ne dast. Gvardejcy tam budut, no ih  ne  budet
vidno. Mnimym sadovnikam nuzhno dat' vozmozhnost' proyavit' sebya, raskryt'sya,
u nih ruki dolzhny byt', tak skazat', razvyazany, chto by ni bylo  u  nih  na
ume,  kakovy  by  ni  byli  ih  plany.  Glavnoe  -  ne  dat'  etim  planam
osushchestvit'sya. A kak tol'ko oni skazhut "a", my ih arestuem.
     - |to riskovanno. |to riskovanno dlya Rejcha v pervuyu ochered'.
     - Prihoditsya poroj riskovat'. No tut stavka vyshe, chem  ch'ya-to  zhizn',
Dors.
     - |to zhestoko! |to besserdechno, v konce koncov!
     -  Ty  dumaesh',  u  menya  net  serdca?  No  dazhe  esli  emu   suzhdeno
razorvat'sya, ya budu dumat' o psiho...
     - Ne nado! -  oborvala  ego  Dors  i  otvernulas',  slovno  ej  stalo
nesterpimo bol'no.
     - YA vse ponimayu, - laskovo progovoril Seldon. - No tebe tuda  nel'zya.
Tvoe prisutstvie budet nastol'ko iz ryada von  vyhodyashchim,  chto  zagovorshchiki
mogut zapodozrit' neladnoe i otkazhutsya ot vypolneniya zadumannogo. Dors,  -
dobavil on, nemnogo pomolchav: - Ty govorish', chto tvoya  zadacha  -  zashchishchat'
m_e_n_ya_. |to vazhnee, chem zashchishchat' Rejcha, i ty  eto  prekrasno  ponimaesh'.
CHestnoe slovo, ya by ne stal etogo govorit', no ved', zashchishchaya  menya,  ty  v
pervuyu ochered' zashchishchaesh' psihoistoriyu i vse chelovechestvo. |to  glavnoe.  A
to, chto ya znayu iz psihoistorii, v svoyu ochered' diktuet mne, chto ya  vo  chto
by to ni stalo dolzhen sberech' nash centr, sberech' lyuboj cenoj, i imenno eto
ya i hochu sdelat'. Ponimaesh'?
     - Ponimayu... - prosheptala Dors i otvernulas', chtoby ujti.
     A Seldon podumal: "Nadeyus', ya prav".
     Ved' esli on oshibalsya. Dors ni za chto ne prostila by ego. Bolee togo,
on by i sam sebya nikogda ne prostil - gori togda ognem psihoistoriya i  vse
ostal'noe.





     Novobrancy v armiyu sadovnikov vystroilis' rovnymi ryadami  -  nogi  na
shirine plech, ruki za  spinami,  vse  do  odnogo  -  v  akkuratnyh  zelenyh
kombinezonah, prostornyh, s bol'shushchimi  karmanami.  Trudno  bylo  na  glaz
opredelit', kto tut muzhchina, a kto zhenshchina, razve  chto  po  rostu.  Volosy
byli spryatany pod kapyushonami, no sadovnikam i voobshche  polagalis'  korotkie
strizhki i ne razreshalos' nosit' ni usov, ni borod.
     A pochemu - nikto ne mog by otvetit'. Odno slovo - "tradiciya" i vse. A
tradicii byvayut kakimi ugodno - kak mudrymi, tak i dovol'no durackimi.
     Pered sadovnikami stoyal Mandel' Gruber, a po obe storony  ot  nego  -
ego pomoshchniki. Gruber ves' drozhal i chasto morgal.
     Geri Seldon krepko szhal  guby.  Tol'ko  by  Gruber  vydavil  iz  sebya
chto-nibud' vrode "imperatorskie sadovniki privetstvuyut vas", i etogo  bylo
by vpolne dostatochno.
     Probezhavshis' vzglyadom po ryadam novyh sadovnikov, Seldon bystro  nashel
Rejcha.
     Serdce Seldona eknulo. Vot on, bezusyj Rejch, v pervoj sherenge,  stoit
navytyazhku, smotrit pryamo pered soboj. On i ne pytalsya vstretit'sya vzglyadom
s Seldonom, kazalos', budto ne  uznaet  ego.  "Vot  i  horosho,  -  podumal
Seldon. - I ne nado. Derzhitsya molodcom".
     Gruber probormotal polubessvyaznoe privetstvie, i slovo vzyal Seldon.
     Legko shagnuv vpered, on vstal pered Gruberom i,  slegka  poklonivshis'
emu, skazal:
     - Blagodaryu vas, starshij  sadovnik.  Damy  i  gospoda,  imperatorskie
sadovniki. Vam predstoit vazhnaya i  otvetstvennaya  rabota.  Na  vashi  plechi
lyazhet zabota o krasote i procvetanii edinstvennogo ostrovka  pod  otkrytym
nebom na vsem gromadnom Trentore, stolice  Galakticheskoj  Imperii.  Imenno
vam nadlezhit zabotit'sya o tom, chtoby my,  lishennye  grandioznyh  prostorov
zemli, ne pokrytoj kupolami,  obladali  by  istinnoj  zhemchuzhinoj  prirody,
sposobnoj zatmit' lyuboj ugolok Imperii.
     Vse vy postupite  v  rasporyazhenie  Mandelya  Grubera,  kotoryj  vskore
stanet glavnym sadovnikom. Obo vseh vashih nuzhdah i predlozheniyah  on  budet
soobshchat' mne, a ya, v sluchae neobhodimosti, budu izveshchat' o nih Imperatora.
A eto, kak vy ponimaete, oznachaet, chto ot trona  Imperatora  vas  otdelyayut
vsego tri stupeni i chto vy vsegda budete nahodit'sya, tak skazat',  v  pole
zreniya ego vsevidyashchego oka. Uveren, on i sejchas nablyudaet za nami iz  okon
Malogo Dvorca - vot on, sprava, vidite?  Vot  eto  zdanie  pod  prozrachnym
kupolom - lichnaya rezidenciya Ego Velichestva. On smotrit na vas i raduetsya.
     No,  prezhde  chem  vy  pristupite  k  rabote,  vam   pridetsya   projti
sootvetstvuyushchij kurs obucheniya, v hode kotorogo vy podrobno oznakomites'  s
territoriej o pojmete, kakaya tut nuzhna rabota. Vam predstoit...
     |ti slova Seldon proiznes, podojdya vplotnuyu k  Rejchu.  Tot  zastyl  v
prezhnej poze s osteklenevshim glazami.
     Seldon izo vseh sil staralsya ne  kazat'sya  chereschur  dobrodushnym,  no
vnezapno nahmurilsya. CHelovek, stoyavshij  srazu  za  Rejchem,  pokazalsya  emu
udivitel'no znakomym. To est' on ne byl znakom Seldonu,  esli  by  tot  ne
razglyadyval sovsem nedavno ego golograficheskij portret. Uzh ne Gleb li  eto
Andorin iz Setchema? To bish' setchemskij patron Rejcha? CHto on zdes' delaet?
     Ot  Andorina  yavno  ne  ukrylos'  podcherknutoe  vnimanie,  s  kotorym
rassmatrival ego Seldon. Guby  ego  slegka  drognuli,  proiznosya  kakoe-to
korotkoe slovo. Pravaya ruka Rejcha pokazalas' iz-za  spiny,  i  v  nej  byl
zazhat blaster. Odnovremenno s nim vyhvatil blaster iz karmana i Andorin.
     Seldonu stalo zhutko. Kak oni mogli  pronesti  blastery  na  dvorcovuyu
territoriyu? Nachalas' panika,  razdalis'  vykriki:  "Izmena!  Izmena!"  Vse
brosilis' vrassypnuyu.
     No Seldon smotrel tol'ko na blaster v ruke Rejcha, nacelennyj pryamo  v
nego. A Rejch smotrel na nego, slovno  ne  uznaval  otca.  Seldon  v  uzhase
ponyal, chto syn vot-vot vystrelit i chto on sam - na volosok ot smerti.





     Seldon otlichno znal, kakovo dejstvie blastera. Tihij  zvuk  napodobie
vzdoha, i ot togo, v kogo strelyayut, ostaetsya mokroe mesto.
     Seldon ponimal, chto pogibnet ran'she, chem uslyshit etot zvuk, i poetomu
byl prosto porazhen, kogda rasslyshal etot samyj vzdoh. On chasto zamorgal i,
ne verya glazam, osmotrel sebya s nog do golovy.
     On chto, zhiv?
     Rejch vse tak zhe stoyal pered nim, zastyv s vzvedennym blasterom. On ne
dvigalsya i napominal vyklyuchennyj avtomat.
     Za ego spinoj na zemle v luzhe krovi skorchilos' to,  chto  ostalos'  ot
Andorina, a ryadom s nim s blasterom v ruke stoyal sadovnik. Vot on  otkinul
kapyushon, i okazalsya zhenshchinoj s korotkoj strizhkoj.
     Smelo posmotrev na Seldona, ona soobshchila:
     - Vash syn znaet menya pod imenem Manelly Dyubankua. YA -  oficer  sluzhby
bezopasnosti.   Soobshchit'   vam   moj   registracionnyj   nomer,   gospodin
prem'er-ministr?
     - Ne nuzhno...  -  vyalo  probormotal  Seldon.  Na  scene  sobytij  uzhe
poyavilas' imperatorskaya ohrana. - No moj syn! CHto s nim takoe!
     - Dumayu, eto desperin, - ob座asnila Manella. - No  ne  volnujtes',  on
vyvoditsya iz organizma. Prostite, - skazala ona, shagnuv vpered  i  zabiraya
blaster iz okamenevshej ruki Rejcha, - chto ya ne  vmeshalas'  ran'she.  YA  byla
vynuzhdena zhdat' razvyazki, no chut' bylo ne opozdala.
     - YA tozhe. Rejcha nuzhno otvesti v dvorcovuyu bol'nicu.
     Tut iz Malogo Dvorca donessya priglushennyj  shum.  Seldon  reshil,  chto,
navernoe, Imperator i vpravdu smotrel iz okna za proishodyashchim.  Esli  tak,
to on uzh tochno vyshel iz sebya.
     - Proshu vas, pozabot'tes' o moem  syne,  miss  Dyubankua,  -  poprosil
Seldon. - Mne nuzhno povidat'sya s Imperatorom.
     Obegaya  storonoj   tolpy,   zaprudivshie   Bol'shie   Luzhajki,   Seldon
besceremonno vorvalsya v Malyj Dvorec. Teryat' bylo nechego - Kleon vse ravno
vne sebya.
     No vnutri, na stupenyah polukrugloj lestnicy, v okruzhenii  potryasennyh
sanovnikov, lezhalo telo Kleona I, Ego Velichestva  Imperatora  Galaktiki  -
ili, vernee, to, chto ot nego ostalos'. Tol'ko po  imperatorskoj  mantii  i
mozhno bylo dogadat'sya, kto stal zhertvoj vystrela. A k stene,  skryuchivshis',
prizhalsya, v uzhase begaya glazami po blednym, kak polotno, licam vel'mozh, ne
kto inoj, kak Mandel' Gruber.
     Seldon podoshel k  Gruberu,  naklonilsya  i  podnyal  s  kovra  blaster,
valyavshijsya u nog sadovnika.  Blaster  yavno  prinadlezhal  Andorinu.  Seldon
shepotom sprosil:
     - Gruber, chto ty nadelal?
     Gruber, spotykayas' na kazhdom slove, zaprichital:
     - A vse... begali... krichali tam... A ya i podumaj:  kto  uznaet-to?..
Vse podumayut...  eto  kto-to  drugoj...  ubil...  Imperatora.  A  posle...
ubezhat'... ne uspel...
     - No, Gruber... Pochemu? Pochemu?!
     - CHtoby ne byt' glavnym sadovnikom... - prolepetal Gruber  i  upal  v
obmorok.
     Seldon v uzhase ustavilsya na nego.
     Vot kak vse  vyshlo.  On  zhiv.  Rejch  zhiv.  Andorin  mertv,  i  teper'
dzhoranumitskoe  podpol'e  budet  vyslezheno  do   poslednego   cheloveka   i
likvidirovano.
     Centr sohranen v sootvetstvii s ukazaniyami psihoistorii.
     I vse zhe etot neschastnyj chelovek, dvizhimyj  porazitel'no  trivial'noj
prichinoj - takoj trivial'noj, chto ona-to  kak  raz  i  ne  byla  uchtena  v
analize i prognoze, - vzyal i ubil Imperatora.
     "I chto zhe nam teper' delat'? - v otchayanii dumal Seldon. - CHto  teper'
budet?"







                     VENABILI, DORS  -  ...Mnogie  momenty  v  zhizni  Geri
                Seldona  nosyat  harakter  legendarnyj,   nesut   otpechatok
                netochnosti, i obresti ego  bezuprechnuyu  s  faktologicheskoj
                storony biografiyu prakticheski nevozmozhno.  Pozhaluj,  samoe
                zagadochnoe  v  zhizni  Seldona  -  eto  ego  supruga.  Dors
                Venabili.  Svedeniya  o  nej  krajne   skudny.   Dostoverno
                izvestno lish' to, chto ona rodilas' na Cinne i vposledstvii
                stala rabotat' na  istoricheskom  fakul'tete  Strilingskogo
                universiteta na  Trentore.  Vskore  posle  togo,  kak  ona
                pristupila  k  etoj  rabote,  ona  poznakomilas'  s   Geri
                Seldonom i stala ego  nerazluchnoj  sputnicej  na  dvadcat'
                vosem' let. V dejstvitel'nosti, zhizn' ee tak zhe  izobiluet
                vymyslami,  kak  i  zhizn'   samogo   Seldona.   Sushchestvuyut
                sovershenno nepravdopodobnye rasskazy o  ee  neobyknovennoj
                fizicheskoj sile i yarosti, za  kotoruyu  ona  byla  prozvana
                Tigricej. No ee ischeznovenie gorazdo bolee zagadochno,  chem
                poyavlenie,  poskol'ku  s  opredelennogo  momenta   vremeni
                vsyakie upominaniya o nej ischezayut, i chto s  nej  proizoshlo,
                neponyatno.
                     Ee kvalifikaciyu istorika podtverzhdayut ee trudy po...
                GALAKTICHESKAYA |NCIKLOPEDIYA





     Vande bylo  uzhe  pochti  vosem'  let  po  standartnomu  Galakticheskomu
vremeni. Ona byla strashnaya koketka - nastoyashchaya malen'kaya  ledi  s  gustymi
pryamymi  kashtanovymi  volosami  i  golubymi  glazami,   kotorye,   pravda,
stanovilis' vse temnee i so  vremenem  dolzhny  byli  prevratit'sya,  skoree
vsego, v karie, kak u otca.
     Iz golovy u devochki ne vyhodilo odno chislo - shest'desyat.
     Uzhasno bol'shoe chislo! Skoro u dedushki den' rozhdeniya, i emu ispolnitsya
shest'desyat, a ved' eto tak mnogo!  Vdobavok  proshloj  noch'yu  ej  prisnilsya
takoj nehoroshij son...
     Vanda reshila pojti poiskat' mamu, chtoby sprosit'  u  nee,  chto  mozhet
oznachat' ee son.
     Mamu najti okazalos' netrudno. Ona byla u dedushki i govorila  s  nim,
nu konechno, pro den' rozhdeniya, pro chto  zhe  eshche?  Vanda  rasteryalas'.  Pri
dedushke ej bylo nelovko rassprashivat' mamu pro son.
     Zameshatel'stvo devochki ne ukrylos' ot materi.
     - Odnu minutochku, Geri, - skazala ona, prervav razgovor, -  ya  tol'ko
uznayu, chto tak bespokoit Vandu. CHto tebe, malyshka?
     Vanda potyanula mat' za ruku.
     - Ma, ya tebe potom skazhu. Tol'ko tebe.
     Manella s ulybkoj obernulas' k Seldonu.
     - Vidish', kak rano eto nachinaetsya, Geri? Svoya zhizn'. Svoi  trudnosti.
Vanda, pojdem k tebe, detka?
     - Da, mama, - progovorila Vanda s yavnym oblegcheniem.
     Vzyavshis' za ruki, oni proshli v detskuyu, i Manella sprosila:
     - Nu, chto sluchilos', Vanda?
     - |to iz-za dedushki, mama.
     - Iz-za dedushki? Vot uzh  ne  poveryu,  chtoby  on  sdelal  tebe  chto-to
durnoe!
     - On ne... - i glaza Vandy napolnilis' slezami. - On umret?
     - Tvoj dedushka? CHego eto ty vdrug, Vanda?
     - Emu budet shest'desyat. On takoj staren'kij.
     - Vovse net! On uzhe ne molodoj, konechno, no i ne staryj.  Lyudi  zhivut
do vos'midesyati, do devyanosta, dazhe do sta let  -  a  dedushka  u  nas  eshche
znaesh' kakoj krepkij i zdorovyj? On eshche dolgo prozhivet.
     - Ty tochno znaesh'? - vshlipnula Vanda.
     Manella obnyala dochku za plechiki i posmotrela ej pryamo v glaza.
     - Poslushaj, Vanda, kogda-nibud' my vse  dolzhny  umeret'.  Pomnish',  ya
tebe uzhe govorila? I vse-taki  ne  stoit  gorevat'  ob  etom,  pokuda  eto
"kogda-nibud'" eshche ochen' daleko, -  laskovo  progovorila  Manella,  utiraya
begushchie po shchekam Vandy slezy. - Dedushka eshche dolgo prozhivet. Ty podrastesh',
stanesh' sovsem vzroslaya, a on eshche budet zhivoj dazhe togda, kogda u tebya uzhe
budut svoi detki. Vot posmotrish'.  A  teper'  pojdem.  YA  hochu,  chtoby  ty
pogovorila s dedushkoj.
     Vanda snova vshlipnula i kivnula.
     Kogda oni vernulis' k Seldonu, on sochuvstvenno posmotrel na vnuchku  i
pointeresovalsya:
     - CHto takoe stryaslos', Vanda? CHem ty tak rasstroena?
     Vanda pokachala golovoj.
     Seldon perevel vzglyad na Manellu.
     - CHto s nej, Manella?
     - Pust' sama skazhet.
     Seldon sel v kreslo i pohlopal ladon'yu po kolenu.
     - Podojdi ko mne, Vanda. Syad' i rasskazhi mne, chto za beda takaya.
     Vanda zabralas' k  dedu  na  koleni,  eshche  nemnogo  povshlipyvala  i,
protiraya glaza kulachkom, probormotala:
     - Mne strashno. YA boyus'.
     - Nu-nu, ne nado boyat'sya.  Rasskazhi  vse  skoree  svoemu  staren'komu
dedushke.
     Manella pomorshchilas':
     - Ne to slovo.
     Seldon udivlenno vzglyanul na nee.
     - Kakoe? "Dedushka"?
     - Net. "Staren'kij".
     Stoilo Vande uslyshat' slovo  "staren'kij",  kak  ona  snova  zalilas'
slezami.
     - Da, dedushka, da, ty staren'kij!
     - Nu, konechno. Mne shest'desyat, malyshka.
     On krepko obnyal Vandu, prizhal k sebe, naklonilsya i prosheptal:
     - YA ved' tozhe etomu ne rad, Vanda. Znaesh', kak ya tebe zaviduyu -  tebe
eshche i vos'mi net.
     - U tebya vse volosiki sedye, dedulya...
     - Nu, oni ne vsegda takimi byli. YA tol'ko nedavno posedel.
     - Raz volosiki sedye, znachit, ty skoro umresh', dedulya...
     Seldon byl oshelomlen.
     - Da chto takoe stryaslos'? - izumlenno sprosil on u Manelly.
     - Ponyatiya ne imeyu. Ne znayu, chto eto vdrug na nee nashlo.
     - Son plohoj videla... - vshlipnula Vanda.
     Seldon prokashlyalsya.
     - Nu, Vanda, chto takoe  "plohoj  son"?  Nam  vsem  plohie  sny  poroj
snyatsya.  I  nichego  v  etom  net  strashnogo.  |to  dazhe   horosho,   detka.
Prosypaesh'sya i ponimaesh', kak vse horosho na samom dele.
     - A ya videla son, chto ty umresh'! - ne unimalas' Vanda.
     - Ponimayu, ponimayu, detka.  Smert'  chasto  snitsya,  no  ne  nado  tak
ogorchat'sya. |to nichego ne znachit. Nu, poglyadi na menya. Razve ty ne vidish',
kakoj ya  zhivoj,  veselyj?  Nu,  smotri,  ya  ulybayus'.  Razve  ya  pohozh  na
umirayushchego? Nu, pohozh?
     - N-net...
     - Nu vot i slavno. A teper' pojdi-ka poigraj i  zabud'  pro  vse  eti
gluposti. U menya den' rozhden'ya, i my vse otlichno  poveselimsya.  Nu,  davaj
stupaj k sebe, malyshka.
     Vanda ushla, ulybnuvshis'  skvoz'  slezy,  a  Manellu  Seldon  poprosil
ostat'sya.





     - Kak ty dumaesh', otkuda u Vandy  takie  mysli,  Manella?  -  sprosil
Seldon nevestku.
     - Nu, Geri, malo li otkuda? U nee byl sal'vanijskij gekkonchik i umer,
pomnish'? U odnoj  iz  ee  podruzhek  otec  pogib  v  katastrofe,  a  uzh  po
golovizoru ona kazhdyj den' vidit, kak kto-to umiraet.  Nevozmozhno  rastit'
rebenka pod kolpakom, chtoby on  nichego  ne  znal  o  smerti.  Da  ya  i  ne
sobiralas' nichego ot nee skryvat'. Smert' -  estestvennaya  i  neot容mlemaya
chast' zhizni, i ona dolzhna eto ponyat'.
     - YA ne govoryu o smerti voobshche, Manella.  YA  govoryu  o  svoej  smerti.
Pochemu ona vdrug zagovorila ob etom?
     Manella rasteryalas'. Seldon byl ej  ochen'  dorog.  "Gospodi,  kak  zhe
skazat', chtoby ne obidet'?" -  podumala  ona.  A  ne  govorit'  tozhe  bylo
nel'zya.
     - Geri, - skazala ona, - tol'ko ne obizhajsya, no ty sam vinovat.
     - YA?
     - Konechno! Ty v poslednee vremya tol'ko o  tom  i  govoril,  chto  tebe
skoro shest'desyat, i napravo i nalevo zhalovalsya, kakoj  ty  uzhe  staryj.  I
yubilej-to tvoj ustraivaetsya, v osnovnom, dlya togo, chtoby pereubedit'  tebya
i uteshit'.
     - A ty dumaesh', eto tak uzh veselo, kogda tebe shest'desyat? - proburchal
Seldon. - Vot pogodi! - shutlivo pogrozil on pal'cem Manelle. - Dozhivesh' do
moih let, sama uvidish', kakovo eto.
     - Uvizhu, esli povezet. Nekotorye i  do  shestidesyati  ne  dozhivayut.  I
vse-taki chemu udivlyat'sya, esli ty to i delo sbivaesh'sya  na  to,  chto  tebe
shest'desyat, chto ty sovsem staryj? Konechno, eto pugaet  i  ogorchaet  bednuyu
devochku. Ona takaya vpechatlitel'naya.
     Seldon vzdohnul i sokrushenno pokachal golovoj.
     - Prosti menya, Manella, no mne i pravda  neveselo.  Posmotri  na  moi
ruki. Oni vse  v  starcheskih  pyatnah,  i  skoro  perestanut  gnut'sya.  Da,
Manella, o gelikonskoj bor'be govorit' ne prihoditsya. Teper' menya  grudnoj
mladenec pal'chikom povalit.
     - Ne ponimayu, chem ty  tak  uzh  otlichaesh'sya  ot  drugih  lyudej  tvoego
vozrasta? Golova, u tebya, po krajnej mere, rabotaet prevoshodno. Ne ty  li
sam tak lyubish' povtoryat', chto eto samoe glavnoe?
     - Znayu. Vse tak. No sostoyanie moego tela vgonyaet menya v tosku.
     Manella ponimayushche kivnula i progovorila s edva zametnoj ironiej:
     - Ponyatnoe delo, ved' Dors-to, pohozhe, sovsem ne staritsya.
     - Nu da, nu da, vot ya i dumayu... - zanervnichal Seldon i otvel vzglyad.
     Nesomnenno, on ne hotel perevodit' razgovor na etu temu.
     Manella zabotlivo i odnovremenno pytlivo smotrela na svekra. Ego beda
byla v tom, chto on nichego ne ponimal v detyah, da i v lyudyah voobshche, esli na
to poshlo. Trudno dazhe bylo predstavit', kak on sumel probyt' celyh  desyat'
let na  postu  prem'er-ministra  pri  prezhnem  imperatore,  sovershenno  ne
razbirayas' v lyudyah.
     Konechno, on ves' v  svoej  psihoistorii,  a  ona  uchityvaet  interesy
kvadrillionov lyudej,  chto  v  konechnom  schete  oznachaet  -  nich'i,  nikogo
konkretno. Da i kak emu razbirat'sya v psihologii rebenka,  esli  on  ni  s
kem, krome Rejcha, ne obshchalsya, da  i  Rejcha  nashel,  kogda  tomu  bylo  uzhe
dvenadcat'? Teper' u nego est' Vanda, i ona dlya nego -  nastoyashchaya  zagadka
i, skoree vsego, zagadkoj ostanetsya.
     Manella dumala o Seldone  s  lyubov'yu,  oshchushchaya  nepreodolimoe  zhelanie
zashchitit'  ego  ot  mira,  kotorogo  tot  ne  ponimal.  Pozhaluj,  eto  bylo
edinstvennoe, na tem oni soshlis' so svekrov'yu. Dors Venabili, - imenno  na
zhelanii zashchitit' Geri Seldona.
     Desyat' let nazad Manella spasla zhizn' Seldona. Kak ni  stranno.  Dors
vosprinyala eto kak posyagatel'stvo na sobstvennye prava i  do  sih  por  ne
prostila Manellu. A Seldon, so svoej storony, tozhe v kakom-to smysle  spas
zhizn' Manelly.
     Ona zakryla glaza i vspomnila vse tak otchetlivo, slovno  segodnya  byl
tot samyj den'...





     |to bylo cherez nedelyu posle pokusheniya na Kleona - o, chto za koshmarnaya
byla nedelya! Ves' Trentor byl v panike.
     Geri  Seldon  ostavalsya  na  postu  prem'er-ministra,   no   vlast'yu,
nesomnenno, bol'she ne obladal.  Priglasiv  k  sebe  Manellu  Dyubankua,  on
skazal:
     - YA hochu poblagodarit' vas za spasenie Rejcha i menya. Izvinite, chto ne
skazal vam etogo ran'she. Nedelya vydalas', sami ponimaete, - vzdohnul on, -
ne samaya legkaya.
     Manella sprosila:
     - A chto s etim bezumcem, sadovnikom?
     - On kaznen! Bez promedleniya! Bez suda i sledstviya! YA pytalsya  spasti
ego, utverzhdaya, chto on nevmenyaem. No menya i slushat' nikto ne stal. Sovershi
on lyuboe drugoe prestuplenie, ego nedeesposobnost' uchli by  nepremenno,  i
on ostalsya by v zhivyh. Ego by arestovali, sudili, no poshchadili by. No ubit'
Imperatora...
     Seldon obrechenno pokachal golovoj.
     - CHto zhe teper' budet, gospodin prem'er-ministr? - sprosila Manella.
     - YA skazhu vam, kakie u menya predpolozheniya.  Dinastii  |ntunov  konec.
Syn Kleona ne vstupit na prestol. YA dumayu, on i sam  etogo  ne  hochet.  On
zhutko boitsya pokusheniya, i ya ego vpolne ponimayu i ne suzhu. Samoe luchshee dlya
nego sejchas - udalit'sya v kakoe-nibud' iz famil'nyh  pomestij  vo  Vneshnih
Mirah i zhit' tam bez hlopot. Kak chlenu  korolevskoj  sem'i  emu  nikto  ne
budet chinit' prepon. A vot vam i mne vryad li tak povezet.
     - To est', ser? - nahmurilas' Manella.
     Seldon prokashlyalsya.
     - Net nichego proshche, chem dokazat', chto vy ubili Gleba Andorina,  i  on
vyronil  blaster,  zatem  popavshij  v  ruki   Mandelya   Grubera,   a   tot
vospol'zovalsya etim oruzhiem dlya ubijstva  Kleona.  Sledovatel'no,  na  vas
lozhitsya ser'eznaya otvetstvennost'  za  uchastie  v  prestuplenii.  Zaprosto
mogut skazat', chto vse bylo organizovano.
     - No eto glupo. YA zhe oficer sluzhby bezopasnosti i ispolnyala svoj dolg
- delala to, chto mne bylo prikazano.
     Seldon pechal'no ulybnulsya.
     - Vy myslite logicheski, a sejchas  ne  vremya  dlya  logiki.  Teper',  v
otsutstvie  zakonnogo  naslednika  imperatorskogo   prestola,   k   vlasti
navernyaka pridet voennoe pravitel'stvo.
     (Pozdnee,  kogda  Manella   stala   ponemnogu   osoznavat'   principy
psihoistorii, ona gadala, pribeg li Seldon k  kakim-to  vychisleniyam,  daby
prognozirovat' takoj ishod sobytij - ved' voennoe pravlenie  dejstvitel'no
bylo vvedeno. No togda on o psihoistorii ni slovom ne obmolvilsya.)
     - A esli voennoe pravitel'stvo pridet k vlasti, - prodolzhal Seldon, -
emu  pridetsya  dejstvovat'  isklyuchitel'no  zhestko   -   podavlyat'   vsyakie
proyavleniya nedovol'stva i neposlushaniya, prinimat'  zhestkie  i  radikal'nye
mery, i tut budet ne do logiki, ne do spravedlivosti. I esli  oni  obvinyat
vas, miss Dyubankua, vas kaznyat - ne potomu, chto  eto  bylo  by  zakonno  i
spravedlivo, a prosto dlya togo, chtoby vsem na  Trentore  zatknut'  glotki.
Raz tak, to i menya mogut obvinit' v uchastii v zagovore. V konce koncov,  ya
zhe dejstvitel'no vyshel vstrechat' novyh sadovnikov, hotya, v  principe,  tak
skazat', po shtatu, ya ne dolzhen byl etogo delat'. Esli by menya tam ne bylo,
ne bylo by i popytki  ubit'  menya,  vam  by  ne  prishlos'  vmeshivat'sya,  i
Imperator ostalsya by v zhivyh. Vidite, kak vse zamechatel'no shoditsya?
     - Ne poveryu, chto takoe komu-to pridet v golovu.
     - Mozhet byt', i ne pridet. No ya sobirayus' sdelat' im predlozhenie,  ot
kotorogo oni vryad li otkazhutsya.
     - Kakoe zhe?
     - YA dobrovol'no podam v otstavku. Oni menya ne hotyat,  i  ya  ujdu.  No
delo v tom, chto u menya est' dobrozhelateli i pri dvore i, chto gorazdo bolee
vazhno, est' oni u menya i vo mnogih Vneshnih Mirah. Tam ne hoteli by,  chtoby
ya uhodil s  posta  prem'er-ministra.  Moj  uhod  dlya  nih  budet  oznachat'
edinstvennoe: menya ubrali nasil'no, i, sledovatel'no, dazhe  esli  menya  ne
kaznyat, u voennyh vse ravno budut nepriyatnosti. Esli zhe, s drugoj storony,
ya ujdu v otstavku, publichno zayaviv, chto voennoe pravlenie -  eto  to,  chto
nuzhno Trentoru i Imperii, vyhodit,  ya  okazhu  voennym  neocenimuyu  uslugu,
verno? - Seldon nemnogo podumal i skazal:  -  Nu  i  potom,  est'  zhe  eshche
psihoistoriya.
     Vot togda-to Manella i uslyshala vpervye eto slovo.
     - CHto eto takoe?
     - |to to, nad chem ya rabotayu. Kleon  svyato  veril  v  mogushchestvo  etoj
nauki, gorazdo bolee  svyato,  chem  ya  kogda-to,  i  pri  dvore  pochti  vse
prebyvayut v  ubezhdenii,  chto  psihoistoriya  yavlyaetsya  ili  mozhet  yavlyat'sya
moguchim orudiem, podspor'em dlya pravitel'stva - kakim by ono ni bylo.
     I sovershenno ne vazhno, znayut li oni kakie-libo  podrobnosti  ob  etoj
nauke. Po mne, luchshe by i ne znali. Otsutstvie znanij  mozhet  usilit'  to,
chto  mozhno  bylo  by  nazvat'   suevernym   otnosheniem   k   psihoistorii.
Sledovatel'no, mne dadut vozmozhnost' prodolzhat' rabotu kak chastnomu  licu,
to est' tak ya nadeyus'. A teper' pogovorim o vas.
     - CHto vy predlagaete?
     - Punktom dogovora s novym pravitel'stvom ya hotel by sdelat' vash uhod
v otstavku iz  sluzhby  bezopasnosti, i  garantiyu togo, chto  protiv Vas  ne
budet vydvinuto  nikakih obvinenij  otnositel'no  ubijstva  Imperatora.  YA
pochti uveren, chto eto u menya poluchitsya.
     - No eto zhe oznachaet konec moej kar'ery.
     - Vasha kar'era okonchena v lyubom sluchae. Dazhe esli  imperskoj  ohranke
ne udastsya sfabrikovat' protiv vas  obvineniya,  neuzheli  vy  dumaete,  vam
pozvolyat ostat'sya v ryadah sluzhby bezopasnosti?
     - I chto zhe mne delat'? Kak ya togda dolzhna budu zarabatyvat' na zhizn'?
     - YA pozabochus' ob etom, miss  Dyubankua.  Skoree  vsego  ya  vernus'  v
Strilingskij universitet s krupnoj subsidiej na prodolzhenie issledovanij v
oblasti psihoistorii i uveren, u menya najdetsya rabota dlya vas.
     Manella, shiroko raskryv glaza, prolepetala:
     - No s kakoj stati vy obyazany...
     - Strannyj vopros! Vy spasli zhizn' Rejchu i mne. Razve ne ponyatno, chto
ya u vas nekotorym obrazom v dolgu?
     Vse vyshlo, kak predskazal Seldon.  On  krasivo,  dobrovol'no  ushel  s
posta, na  kotorom  protrudilsya  desyat'  let.  Novosformirovannoe  voennoe
pravitel'stvo  -  hunta,   vozglavlyaemaya   opredelennymi   predstavitelyami
imperskoj ohranki  -  vruchilo  Seldonu  hvalebnyj  adres.  On  vernulsya  v
Strilingskij universitet, a Manella Dyubankua, vyshedshaya v otstavku iv ryadov
sluzhby bezopasnosti, otpravilas' v Striling s semejstvom Seldona.





     Rejch voshel, duya na ozyabshie pal'cy.
     - Nu znaete, - skazal on, - ya vovse ne protiv lyubyh izmenenij pogody,
a ne to pod kupolom mozhno bylo by umeret' so skuki. No segodnya uzh  slishkom
holodno, da eshche vetra podpustili. Togo i glyadi  kto-nibud'  pozhaluetsya  na
sluzhbu iskusstvennogo klimata.
     - Vot uzh ne znayu, ih li eto vina, - hmyknul Seldon. - V nashe vremya ne
tol'ko pogoda vyhodit iz-pod kontrolya.
     - Ponimayu. Obshchee uhudshenie. |to diagnoz, - kivnul Rejch  i  poter  usy
tyl'noj storonoj ladoni.
     |to voshlo u nego v privychku,  slovno  on  nikak  ne  mog  zabyt'  teh
uzhasnyh mesyacev, chto provel v Setcheme  bez  usov.  V  poslednee  vremya  on
neskol'ko  razdobrel,  k  tomu  zhe  i  vyglyadel  etakim  dovol'nym  zhizn'yu
obyvatelem. Dazhe dalijskij akcent v ego rechi stal kuda menee zameten.
     Rejch snyal legkij plashch i pointeresovalsya:
     - Nu i kak sebya chuvstvuet nash staren'kij imeninnichek?
     - Smiryaetsya. Pogodi, synok. U tebya ved' tozhe skoro yubilej? Sorok? Vot
i posmotrim, kak ty poveselish'sya. Sorok - eto tozhe neveselo.
     - Ne tak neveselo, kak shest'desyat.
     - Poshutili - i hvatit, - vmeshalas' Manella,  sogrevaya  ruki  Rejcha  v
svoih ladonyah.
     - Ne obessud', Rejch, - razvel rukami Seldon, - vidish' li,  tvoya  zhena
schitaet, chto my zrya tak mnogo govorim o moem dne  rozhdeniya.  V  rezul'tate
Vanda strashno ogorchena i dumaet, chto ya skoro umru.
     - Vot kak? Znachit, vot v chem delo. YA zaglyanul k nej, i  ona  ne  dala
mne dazhe slova skazat' i tut zhe ob座avila, chto videla plohoj son.  O  tvoej
smerti?
     - Ochevidno, - otvetil Seldon.
     - Nu, eto projdet. Sny uletuchivayutsya i snyatsya snova.
     - Ne uverena, chto vse tak prosto, - vozrazila Manella.  -  Ona  to  i
delo vspominaet ob etom, a eto nehorosho. Nuzhno budet  rassprosit'  ee  kak
sleduet.
     - Kak skazhesh', Manella, - kivnul, ulybayas', Rejch. -  Dragocennaya  moya
zhenushka, vo vsem, chto kasaetsya Vandy, ne smeyu tebe prekoslovit'.
     ("Dragocennaya zhenushka!" A ved' kak nelegko emu bylo etogo dobit'sya!)
     Rejch  prekrasno  pomnil,  kak  k  ego  zhelaniyu  zhenit'sya  na  Manelle
otneslas' v svoe vremya mat'. Nochnye koshmary... Oni i ego muchili poroj, i v
nih k nemu yavlyalas' razgnevannaya Dors Venabili.





     Pervoe, chto pochuvstvoval Rejch, kogda  vyshel  iz  zabyt'ya,  vyzvannogo
desperinom, eto to, chto ego breyut.
     Vibrobritva  skol'zila  po   ego   shcheke.   On   pomorshchilsya   i   vyalo
zaprotestoval:
     - Tol'ko ne trogajte verhnyuyu gubu, parikmaher. YA hochu, chtoby  u  menya
snova otrosli usy.
     Parikmaher,     kotorogo     Seldon      sootvetstvuyushchim      obrazom
proinstruktiroval, s gotovnost'yu podnes k licu Rejcha zerkal'ce.
     - Ne meshaj parikmaheru, Rejch. I ne volnujsya, -  negromko  progovorila
Dors, sidevshaya u krovati syna.
     Rejch skosil glaza v ee storonu i srazu uspokoilsya.  Kogda  parikmaher
ushel. Dors sprosila:
     - Kak chuvstvuesh' sebya, Rejch?
     - Parshivo, - probormotal on. - Takaya toska, prosto sil net.
     - |to ostatochnoe dejstvie desperina, kotorym tebya napichkali.  No  eto
projdet.
     - Dazhe ne veritsya. Davno ya zdes'?
     - Kakaya raznica? Glavnoe - terpenie. Vse budet horosho. Ty  prosto  ne
predstavlyaesh', skol'ko v tebe bylo etoj dryani.
     Rejch nervno oglyadel palatu.
     - A Manella zahodila menya navestit'?
     - |ta zhenshchina? - prezritel'no peresprosila Dors. - Net. Tebe poka eshche
rano prinimat' posetitelej.
     Zametiv vyrazhenie lica syna. Dors potoropilas' utochnit':
     - Dlya menya sdelali isklyuchenie, potomu chto ya  -  tvoya  mama,  Rejch.  I
potom, zachem tebe sejchas vstrechat'sya s etoj zhenshchinoj? Ty ne v samom luchshem
vide.
     - Vot i horosho, - probormotal Rejch. - Pust'  uvidit  menya  v  hudshem.
Spat' hochu... - ele slyshno progovoril on, povorachivayas' na bok.
     Dors pokachala golovoj.
     - Prosto ne znayu, chto delat' s Rejchem, - skazala ona pozzhe Seldonu. -
S nim nevozmozhno razgovarivat'.
     -  On  eshche  ochen'  ploh,  Dors,  -  otvernulsya  Seldon.  -  Daj   emu
popravit'sya.
     - Vse vremya govorit ob etoj zhenshchine, kak ee tam?
     - Manella Dyubankua. Pora by zapomnit'.
     - Pohozhe, on sobiraetsya zhit' s nej. _ZH_e_n_i_t_'_s_ya_ na nej.
     Seldon pozhal plechami.
     - Rejchu tridcat' let, i u nego svoya golova na plechah.
     - No my ego roditeli, i  my  dolzhny  chto-to  skazat',  kakoe-to  svoe
slovo.
     Geri vzdohnul.
     - Svoe ty navernyaka uzhe skazala, Dors. A raz tak, to,  bez  somneniya,
on postupit tak, kak schitaet nuzhnym.
     - I bol'she ty nichego ne skazhesh'? Gotov sidet' slozha  ruki,  kogda  on
sobiraetsya zhenit'sya na takoj zhenshchine?
     - A chto ya, sobstvenno,  dolzhen  delat',  Dors?  Manella  Rejchu  zhizn'
spasla! Ty chto, dumaesh', on zabyl ob etom? Esli na to  poshlo,  ona  i  mne
zhizn' spasla.
     |timi slovami on tol'ko podlil masla v ogon'.
     - Ty tozhe ee spas. Vy kvity, - fyrknula Dors.
     - Vovse ya ne...
     - Net, spas, i ne spor' so mnoj! |ti  shakaly  -  voennye,  chto  nynche
pravyat Imperiej, prikonchili by ee, esli by ty ne kinul im zhirnyj  kusok  v
vide svoego prosheniya ob otstavke i ne vystupil by  v  ih  podderzhku,  radi
togo, chtoby spasti ee.
     - Mozhet byt', my i kvity. YA, pravdu skazat', tak ne dumayu, no Rejch ee
poka ne otblagodaril. Dors, milaya,  bud'  ostorozhna  v  vyrazheniyah,  kogda
govorish' o pravitel'stve. Vremena teper' uzhe ne te, chto byli, kogda pravil
Kleon, i vsegda najdutsya donoschiki, kotorye bystren'ko dolozhat  kuda  nado
vse, chto ty skazala.
     - Nu ladno. Mne ne  nravitsya  eta  zhenshchina.  |to,  po  krajnej  mere,
pozvolitel'no skazat'?
     - Pozvolitel'no, no  bespolezno.  -  Seldon  nevol'no  otvel  vzglyad.
Obychno takie spokojnye glaza Dors prosto-taki metali  molnii.  -  Dors,  ya
hochu ponyat', pochemu?  Pochemu,  za  chto  ty  tak  nenavidish'  Manellu?  Ona
dejstvitel'no spasla nam zhizn'. Esli by ne ona, i Rejch, i ya  uzhe  byli  by
mertvy.
     Dors nemnogo smutilas'.
     - Da, Geri. |to ya znayu luchshe, chem kto-libo drugoj. I esli  by  ee  ne
bylo tam, zhizn' vam spasla by ya. Ty, navernoe, dumaesh', chto ya dolzhna  byt'
ej blagodarna. No tol'ko vsyakij raz, kogda ya vizhu etu zhenshchinu, ya vspominayu
o  svoem  provale.   YA   znayu,   eto   durackie   chuvstva,   nepravil'nye,
nespravedlivye - dazhe ob座asnit' ne mogu... No ne trebuj ot  menya  lyubvi  k
nej, Geri. YA ne mogu. Ne mogu.
     Na sleduyushchij den' na dolyu Dors vypalo novoe  ispytanie.  Vrach  skazal
ej, chto Rejch hochet videt' Manellu.
     - On ne v sostoyanii prinimat' posetitelej, - zaprotestovala Dors.
     - Sovsem naoborot. Ochen' dazhe v sostoyanii. On poshel  na  popravku.  I
potom, on tak nastaivaet... Dumayu, budet luchshe ustupit'.
     Manella prishla, i Rejch privetstvoval ee s takim  vostorgom,  s  takoj
burnoj radost'yu, kakih ne proyavlyal za vse vremya prebyvaniya v bol'nice.
     A Dors on odnimi glazami poprosil udalit'sya.  Ona  stroptivo  podzhala
guby, no iz palaty vyshla.
     I vot nastal den', kogda Rejch skazal Dors:
     - Ona vyjdet za menya, ma.
     - Vot uzh udivil! - fyrknula Dors. -  Konechno,  vyjdet!  Kuda  ej  eshche
devat'sya? Iz sluzhby bezopasnosti ee vyshvyrnuli, tak, konechno...
     - Ma, - skazal Rejch, - esli ty hochesh' menya poteryat', to  ty  vse  dlya
etogo delaesh'. Luchshe ne govori so mnoj tak bol'she.
     - YA vsego lish' hochu, chtoby tebe bylo horosho.
     - O sebe ya sam pozabochus'. Ma, podumaj horoshen'ko, nu  razve  na  mne
verhom mozhno v容hat' v respektabel'nost'? Nu  posmotri  na  menya.  CHto  ya,
krasavec pisanyj? I rostom ne vyshel... Papa teper' uzhe ne prem'er-ministr,
da i vygovor u menya - sama znaesh'. Slovom, gordit'sya-to osobo  nechem.  Ona
mogla by sdelat' gorazdo bolee vygodnuyu partiyu, no ona dala soglasie vyjti
za menya. I raz uzh na to poshlo, ya hochu na nej zhenit'sya.
     - No ty zhe znaesh', chto ona soboj predstavlyaet!
     - Konechno.  Ona  predstavlyaet  soboj  zhenshchinu,  kotoraya  menya  lyubit.
ZHenshchinu, kotoruyu ya lyublyu. Vot i vse.
     - Net, no do togo kak ty v nee vlyubilsya, kem ona byla? Ty zhe  znaesh',
chem ona zanimalas', vypolnyaya zadanie v Setcheme! Ty, ty sam byl odnim iz ee
klientov. I skol'ko u nee bylo takih klientov?  Sumeesh'  ty  zabyt'  o  ee
proshlom? Pust' ona etim zanimalas', vypolnyaya prikaz, vse ravno. |to sejchas
ty mozhesh' sebe pozvolit' idealizm, a potom? Nastanet den',  i  vy  vpervye
possorites', da pust' dazhe ne vpervye - vo vtoroj raz, v  devyatnadcatyj...
tebya prorvet, i ty vypalish': "Ty - shlyu...".
     - Molchi! - svirepo ryavknul Rejch. - Esli my kogda-nibud' possorimsya, ya
nazovu ee kak ugodno: durochkoj, glupyshkoj,  vzdornoj  tetkoj,  baldoj,  da
malo li eshche kak. Ona tozhe mozhet obozvat' menya kak ugodno. No  lyubye  slova
zabyvayutsya, kogda pomirish'sya.
     - |to tebe tak kazhetsya - pogodi, eshche popomnish' menya.
     Rejch poblednel, kak polotno.
     - Mama, - skazal on, - vy s otcom vmeste uzhe pochti  dvadcat'  let.  S
otcom trudno sporit', no, byvalo, vy ssorilis' i sporili. YA slyshal  svoimi
ushami. No razve hot' raz za eti dvadcat' let on proiznes to  slovo,  iz-za
kotorogo ty by pochuvstvovala, chto ty - ne chelovek? A  ya,  esli  uzh  na  to
poshlo? YA i sejchas etogo sdelat' ne mogu, hotya ya zhutko zol. ZHutko!
     Po licu Dors, na kotorom ne tak yarko, kak na licah Rejcha  i  Seldona,
otrazhalis' emocii, trudno bylo dogadat'sya, kakaya bor'ba proishodit  vnutri
nee, no ona prosto lishilas' dara rechi i nichego ne otvetila Rejchu.
     - A na samom dele, ty prosto revnuesh' iz-za togo, chto Manella  spasla
otcu zhizn'. A ty hochesh', chtoby eto bylo dostupno tol'ko tebe, tebe  odnoj.
Nu horosho, u tebya eto ne vyshlo, tak chto zhe? Ty by predpochla, chtoby Manella
ne pristrelila Andorina i chtoby papa _p_o_g_i_b_? I ya tozhe?
     Dors, zadyhayas', progovorila:
     - On zhe... ne pustil menya... poshel sam vstrechat'... sadovnikov.
     - Manella tut, izvini, ni pri chem.
     -  Tak  ty  iz-za  etogo  hochesh'  zhenit'sya  na  nej?   Toboj   dvizhet
blagodarnost'?
     - Net. Lyubov'!
     Bol'she ni slova do samoj svad'by Dors Rejchu ne  govorila,  a  Manella
posle ceremonii brakosochetaniya skazala muzhu:
     - Hotya tvoya mama i yavilas' na ceremoniyu, potomu chto  ty  ee  uprosil,
vid ee byl podoben odnoj iz teh grozovyh tuch, chto sobirayutsya  v  nebe  nad
kupolami.
     Rejch veselo rassmeyalsya.
     - Ne duri, u nee ne takoe lico,  chtoby  ona  mogla  byt'  pohozhej  na
grozovuyu tuchu. |to u tebya voobrazhenie razygralos'.
     - Vovse net. CHto zhe nam takoe sdelat', chtoby ona podobrela?
     - Nichego. Terpet'. U nee eto projdet.
     Uvy, ne proshlo.
     CHerez dva goda posle svad'by rodilas' Vanda. Vo vnuchke Dors  dushi  ne
chayala - Rejch s Manelloj prosto naradovat'sya ne mogli, no  mat'  Vandy  dlya
materi Rejcha tak i ostalas' "etoj zhenshchinoj".





     Geri Seldon borolsya s melanholiej. Vse kak sgovorilis' - Dors,  Rejch,
YUgo, Manella napereboj ubezhdali ego v tom, chto shest'desyat  -  eto  eshche  ne
starost'.
     Nichego oni ne ponimayut. Emu bylo tridcat', kogda mysl' o psihoistorii
vpervye prishla emu v golovu. CHerez dva  goda  on  vystupil  so  znamenitym
dokladom na Kongresse matematikov, a potom vse srazu obrushilos'  na  nego:
korotkaya vstrecha s Kleonom, znakomstvo s Demerzelem i  begstvo  ot  mnimoj
pogoni po vsemu Trentoru... vstrecha s Dors... potom s YUgo  i  Rejchem...  a
eshche byl Mikogen, Dal', Setchem...
     V sorok let on stal prem'er-ministrom, a v pyat'desyat ushel v otstavku.
Teper' emu shest'desyat.
     Uzhe tridcat' let on potratil na psihoistoriyu. Skol'ko eshche  let  ujdet
na eto? I skol'ko let  emu  suzhdeno  prozhit'?  Mozhet  byt',  on  umret,  a
Psihoistoricheskij Proekt tak i ne budet zavershen?
     "Net, ne moya smert' pugaet menya, - dumal Seldon. - Pugaet menya imenno
nezavershennost' raboty nad Proektom".
     Vzdohnuv, on vstal s kresla i otpravilsya  navestit'  YUgo  Amarilya.  V
poslednie gody oni videlis' ne tak uzh chasto, poskol'ku rabota nad Proektom
razroslas' neobychajno. V pervye gody, kogda oni  rabotali  v  Strilingskom
universitete, ih bylo vsego dvoe -  Seldon  i  YUgo,  i  bol'she  nikogo.  A
teper'...
     Amarilyu bylo uzhe pod pyat'desyat - tozhe gody neshutochnye, i  on  kak  by
ugas. Ne v smysle raboty, konechno, net; on po-prezhnemu byl dushoj  i  telom
predan psihoistorii, i bol'she u nego v zhizni ne bylo nichego:  ni  zhenshchiny,
ni druzej, ni hobbi, ni svetskoj zhizni.
     Amaril', blizoruko  morgaya,  posmotrel  na  voshedshego  v  laboratoriyu
Seldona, a tot ne sumel skryt'  molchalivogo  sochuvstviya.  Da,  YUgo  sil'no
izmenilsya  vneshne  -  otchasti  potomu,  chto  ne  tak  davno  vynuzhden  byl
podvergnut'sya oftal'mologicheskoj operacii - skazalis' nepreryvnye nagruzki
na zrenie. Videl on teper' prekrasno, odnako eshche ne uspel osvoit'sya  posle
operacii, a potomu chasto morgal, i vyrazhenie lica  u  nego  bylo  kakoe-to
sonnoe.
     - Nu, kakie soobrazheniya, YUgo? - sprosil Seldon. -  Viden  li  svet  v
konce tunnelya?
     - Svet? Pozhaluj, da, - kivnul Amaril'. - Ty, konechno, zametil  nashego
novogo sotrudnika Tamvilya |lara?
     - Da, a kak zhe! |to  zhe  ya  prinyal  ego  na  rabotu.  Upryamyj  takoj,
agressivnyj. Nu i kak u nego dela?
     - Znaesh', s nim ne tak uzh prosto rabotat', Geri. A hohochet  on...  nu
prosto na nervy dejstvuet. No voobshche on molodec. Novaya sistema  uravnenij,
razrabotannaya im, tyutel'ka v tyutel'ku lozhitsya v shemu  Glavnogo  Radianta,
i, pohozhe, s ee pomoshch'yu my sumeem reshit' problemu haotichnosti.
     - Pohozhe ili sumeem-taki?
     - Poka rano govorit', no ya ochen' nadeyus'. YA uzhe neskol'ko raz pytalsya
najti  pogreshnosti,  no  poka  bezrezul'tatno.  Uravneniya  vyderzhali   vse
proverki. Dlya sebya ya ih uzhe okrestil "ahaotichnymi uravneniyami".
     - V takom sluchae, - skazal Seldon, - nuzhno brosit' vse sily na  samuyu
skrupuleznuyu proverku etih samyh uravnenij.
     - YA uzhe zasadil za etu rabotu dvenadcat' chelovek i,  konechno,  samogo
|lara, - kivnul Amaril' i vklyuchil  Glavnyj  Radiant.  Teper'  etot  pribor
sushchestvoval   ne   v   edinstvennom   ekzemplyare,   i   byl    znachitel'no
usovershenstvovan. V vozduhe  poplyli  melkie  strochki  uravnenij,  kotorye
trudno bylo razobrat' bez sootvetstvuyushchego uvelicheniya. - Vot takie dela, -
skazal Amaril'. - Dobavit'  syuda  novye  uravneniya  -  i  u  nas  poyavitsya
vozmozhnost' delat' prognozy.
     - Znaesh', - zadumchivo progovoril Seldon, - vsyakij raz, kogda ya teper'
rabotayu s Glavnym Radiantom, ya  prosto  naradovat'sya  ne  mogu,  naskol'ko
oblegchaet rabotu elektrofokusirovshchik.  Vse  tak  chetko  i  yasno  -  linii,
grafiki budushchego. |to ved' tozhe ideya |lara, verno?
     - Da. Ideya ego, a sborka i proekt Sindy Monej.
     - Zamechatel'no, chto v  rabote  nad  Proektom  teper'  zanyato  stol'ko
sposobnyh muzhchin i zhenshchin. Takoe oshchushchenie, chto prikasaesh'sya k budushchemu.
     - Tebe kazhetsya, chto takoj chelovek, kak  |lar,  mog  by  vozglavit'  v
budushchem rabotu nad proektom? - kak by mezhdu  prochim  sprosil  Amaril',  ne
otryvaya vzglyada ot Glavnogo Radianta.
     - Navernoe... Kogda my s  toboj  ne  smozhem  bol'she  rabotat'...  ili
umrem.
     Amaril' otkinulsya na spinku kresla i vyklyuchil pribor.
     - Mne by hotelos' zakonchit' rabotu do togo, kak my umrem.
     - I mne, YUgo, etogo hotelos' by. I mne.
     - Za poslednie desyat' let psihoistoriya zhe ne podvodila.
     |to bylo sushchej pravdoj, no Seldon znal, chto  prazdnovat'  pobedu  eshche
ranovato. Vse shlo gladko, no bez osobyh syurprizov.
     Psihoistoriya predskazala, chto imperskij centr issledovanij sohranitsya
posle smerti Kleona, pravda, predskazala ves'ma tumanno. Tak ono i  vyshlo:
nevziraya na pokushenie na Imperatora i konec ego dinastii, centr ustoyal,  i
na Trentore sohranilos' otnositel'noe spokojstvie.
     Proizoshlo eto blagodarya vvedeniyu militaristskoj formy pravleniya  -  i
Dors byla sovershenno prava, nazvav chlenov hunty "shakalami". Ona  mogla  by
vyrazit'sya i pokrepche, no vse  ravno  ostalas'  by  prava.  I  vse  zhe  im
udavalos' derzhat' Imperiyu v rukah, i, skoree vsego, udalos' by  proderzhat'
eshche dostatochno  dolgo,  dlya  togo  chtoby  psihoistoriya  dostigla  uspehov,
kotorye pomogli by ej sygrat' aktivnuyu rol', esli by dela poshli huzhe.
     Ne  tak  davno  YUgo  vyskazal  predlozhenie  o  sozdanii  Osnovanij  -
otdelennyh drug ot druga, izolirovannyh, nezavisimyh ot Imperii  struktur,
kotorye mogli by sygrat' rol' zarodyshej novogo v gryadushchie mrachnye  vremena
i dali by nachalo rostkam budushchej, luchshej Imperii.
     Seldon razdumyval o  tom,  kakovy  mogut  byt'  posledstviya  sozdaniya
Osnovanij. No u nego ne hvatalo vremeni, a eshche ne hvatalo (samoe grustnoe)
- molodosti, goreniya.  Umu  ego,  sohranyavshemu,  pravda,  analitichnost'  i
trezvost', nedostavalo toj gibkosti i tvorcheskogo  ognya,  kotorye  u  nego
byli tridcat' let nazad, i s kazhdym godom  etot  ogon'  budet  goret'  vse
bolee tusklo...
     Navernoe, pora bylo otdat' vse  dela  v  ruki  molodogo,  energichnogo
|lara, chtoby on tol'ko etim i zanimalsya. No  takaya  perspektiva,  k  stydu
Seldona, ego sovsem ne okrylyala. Ego muchila revnost' pervootkryvatelya:  ne
dlya togo zhe on, na samom dele, izobrel psihoistoriyu, chtoby vzyat' i  otdat'
ee v ruki molodogo vyskochki, kotoromu dostanutsya vse  yagodki!  Da,  Seldon
zavidoval |laru, i emu bylo zhutko stydno priznavat'sya v etom samomu sebe.
     I vse zhe, kakie by chuvstva ego ni oburevali, on vynuzhden byl zaviset'
ot molodyh. Psihoistoriya ne mogla dolee byt' lichnoj sobstvennost'yu  ego  i
Amarilya. Za te desyat' let, chto Seldon provel  na  postu  prem'er-ministra.
Proekt prevratilsya v delo gosudarstvennoj vazhnosti, na kotoroe  vydelyalis'
krupnejshie subsidii, i chto samoe udivitel'noe, posle ego uhoda  s  vysokoj
dolzhnosti rabota nad Proektom ne tol'ko  ne  byla  svernuta,  a  naoborot,
uskorilas' i  rasshirilas'.  Proiznosya  ili  slysha  ot  drugih  oficial'noe
nazvanie "Psihoistoricheskij Proekt Seldona v  Strilingskom  universitete",
Seldon vsyakij raz morshchilsya - uzh bol'no pompezno eto zvuchalo. Pravda,  chashche
vsego takoe dlinnoe nazvanie ne upotreblyali, i govorili prosto: "Proekt".
     Voennaya  hunta,  po  vsej  veroyatnosti,  rassmatrivala   Proekt   kak
potencial'noe politicheskoe oruzhie, i,  pokuda  militaristy  priderzhivalis'
takogo mneniya, nikakih problem so sponsirovaniem Proekta ne  bylo.  No  na
postupayushchie subsidii sledovalo davat' otvet v  vide  ezhegodnyh  otchetov  -
nosili  oni,  pravdu  skazat',  harakter  ves'ma  i  ves'ma   tumannyj   i
priblizitel'nyj. V bumagah figurirovali samye poverhnostnye  soobshcheniya,  a
esli vstrechalis' matematicheskie vykladki, to vse  ravno  nikto  iz  chlenov
hunty v nih nichego ponyat' ne smog by, dazhe esli by ochen' zahotel.
     Pokidaya svoego vernogo  pomoshchnika,  Seldon  chuvstvoval,  chto  Amaril'
dovolen uspehami psihoistorii, no s soboj nichego podelat' ne mog - toska i
otchayanie ohvatili ego s novoj siloj.
     V konce koncov on reshil, chto v takoe zhutkoe  nastroenie  ego  vgonyayut
mysli o predstoyashchem yubilee. Vse bylo zadumano kak radostnoe torzhestvo,  no
dlya  samogo  Seldona  predstoyashchee  prazdnestvo  ne  kazalos'  dazhe   aktom
priznaniya ego zaslug, dlya nego eto bylo vsego-navsego lishnee napominanie o
starosti.
     Pomimo vsego prochego, prazdnik dolzhen byl slomat'  privychnyj  poryadok
zhizni i raboty, a Seldon byl prirozhdennym konservatorom. I ego sobstvennyj
kabinet, i eshche neskol'ko prilegayushchih k nemu komnat v  poslednie  dni  byli
polny  kakogo-to  naroda,  ottuda  vynesli  mebel'  i  pribory  -  nikakoj
vozmozhnosti normal'no rabotat'. "Ustraivayut  dlya  chego-to  gostinye,  zaly
slavy, - myslenno vorchal Seldon. - I kogda vse eto konchitsya i mozhno  budet
normal'no  porabotat'?"  Tol'ko  Amaril'  naotrez  otkazalsya  trogat'sya  s
rabochego mesta.
     Vremya ot vremeni Seldon zadumyvalsya: komu prishlo  v  golovu  ustroit'
vsyu etu prazdnichnuyu kuter'mu. Uzh konechno, ne Dors  -  ona  slishkom  horosho
znala Seldona i ne stala by ego tak razdrazhat' i utomlyat'. Ne mogli  etogo
zateyat' ni Amaril', ni Rejch - eti srodu ne  pomnili,  kogda  u  nego  den'
rozhdeniya. Seldon zapodozril, chto podgotovka yubilejnyh torzhestv - delo  ruk
Manelly, i dazhe povzdoril s nej.
     Manella otkrovenno priznalas', chto dejstvitel'no  pridumala  vse  eto
ona - no tol'ko v smysle organizacii, a ideyu  pyshno  otprazdnovat'  yubilej
Seldona podal ej Tamvil' |lar.
     "Genij, - podumal Seldon. - Genij, bud' on neladen!"
     On tyazhko vzdohnul. Skoree by konchalsya etot yubilej!





     - Mozhno vojti? - sprosila Dors, zaglyanuv v priotkrytuyu dver'.
     - U kogo ty sprashivaesh'? Tut, krome menya, nikogo net.
     - Nu tak, na vsyakij sluchaj. |to zhe ne tvoj kabinet.
     - Vot imenno, - burknul Seldon. -  Iz  moego  kabineta  menya  vygnali
iz-za idiotskogo yubilejnogo torzhestva. Gospodi, skoree by ono zakonchilos'!
     -  Vot-vot.  Stoit  etoj  zhenshchine  chto-nibud'  zateyat',  i  iz   muhi
nemedlenno vyrastaet bol'shushchij slon.
     Seldon tut zhe prinyalsya zashchishchat' Manellu:
     - Da net, ya uveren, namereniya u nee samye blagie...
     - Uvol' menya ot etih blagih namerenij! - fyrknula Dors. - Da ya k tebe
ne za etim prishla, kstati govorya. Est' koe-chto povazhnee.
     - Nu, govori.
     - YA razgovarivala s  Vandoj  pro  ee  son...  -  progovorila  Dors  i
zapnulas'.
     Seldon prokashlyalsya.
     - Nu, zachem ty... Nado, chtoby ona zabyla ob etom.
     - Net. Ty ne sprashival ee, chto imenno ej prisnilos'?
     - Konechno, net. Zachem zastavlyat' malyshku snova perezhivat'?
     - Papochka s mamochkoj tozhe ne pozabotilis' s nej pogovorit'.  Prishlos'
mne ee rassprosit'.
     - No zachem, Dors, zachem ee muchit'?
     - Zatem, chto ya chuvstvovala, chto eto nado sdelat', -  ugryumo  otvetila
Dors. - Tak vot, vo-pervyh, son etot ej prisnilsya ne doma, ne v detskoj.
     - Gde zhe on ej, v takom sluchae, prisnilsya?
     - V tvoem kabinete.
     - CHto ona mogla delat' v moem kabinete?
     - Hotela posmotret', kak idut  prigotovleniya  k  prazdniku,  zashla  v
kabinet, nichego, krome pustyh sten, ne uvidela  -  tol'ko  tvoe  kreslo  i
ostalos'. Takoe bol'shoe: glubokoe, vysokoe, myagkoe - to samoe, kotoroe  ty
za chto-to tak lyubish', i nikak ne daesh' pomenyat'. Polomannoe.
     Seldon vzdohnul - Dors napomnila emu o davnem i besplodnom spore.
     - Nikakoe ono ne polomannoe, - proburchal on. - A novogo mne ne nuzhno.
Nu, i chto zhe dal'she?
     - Ona zabralas' v kreslo i prinyalas' gadat',  a  chto  esli  vdrug  ty
razdumaesh' ustraivat' prazdnik i kak eto budet ploho.  A  potom,  kak  ona
govorit,  vrode  by  usnula,  potomu  chto  v  golove  u  nee  vse  kak  by
peremeshalos', i ona nichego ne pomnit, krome  svoego  sna.  A  vo  sne  ona
videla  dvoih  muzhchin  -  imenno  muzhchin,  a  ne  zhenshchin  -  i  eti   dvoe
razgovarivali.
     - I o chem zhe oni razgovarivali?
     - Tochno ona ne pomnit. Ty zhe ponimaesh', kak  trudno  poroj  vspomnit'
son, osobenno kogda on snitsya  v  neobychnom  meste.  No  ona  pomnit,  chto
govorili oni o smerti, i dumaet, chto o tvoej, potomu chto ty takoj  staryj.
No dva slova ona zapomnila tochno: "smert'" i "finiki".
     - Kak?
     - "Smert'" i "finiki".
     - I chto eto, po-tvoemu, znachit?
     - Ne znayu. A potom, kak ona govorit, oni prekratili razgovor i  ushli,
a ona prosnulas' v kresle, i ej stalo holodno i strashno, i s teh  por  ona
nikak ne mozhet uspokoit'sya.
     Seldon zadumalsya.
     - Poslushaj, dorogaya, - skazal on nemnogo pogodya, - stoit li pridavat'
znachenie detskim snam?
     - Prezhde nado zadat' sebe vopros, Geri, byl li eto son.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Vanda ne pomnit  tochno,  spala  li  ona.  Ona  govorit:  "vrode  by
usnula".
     - I kakovy zhe tvoi vyvody?
     - Mozhet byt', ona zadremala, i skvoz' son uslyshala real'nyj  razgovor
- real'nyj razgovor zhivyh muzhchin.
     - ZHivyh muzhchin? Kotorye govorili o tom, chtoby ubit'  menya  s  pomoshch'yu
finikov?
     - Da, chto-to vrode togo.
     - Dors, - reshitel'no progovoril Seldon, -  ya  znayu,  chto  tebe  vsyudu
mereshchitsya grozyashchaya mne opasnost', no  delo  zashlo  slishkom  daleko.  Zachem
komu-to mozhet ponadobit'sya ubivat' menya?
     - Mezhdu prochim, dve popytki uzhe bylo.
     - Ne sporyu, no nado zhe uchityvat' obstoyatel'stva. Pervaya popytka  byla
predprinyata vskore posle togo, kak Kleon naznachil menya  prem'er-ministrom,
i ishodila ot dvorcovoj mafii, tak skazat',  kotoraya  byla  oskorblena  do
glubiny dushi stol' neozhidannym  vyborom  kandidatury  na  etot  post.  Vot
nekotorym i pokazalos', chto vse uladitsya, esli menya ubrat'. Vtoraya popytka
pokusheniya byla predprinyata dzhoranumitami,  rvavshimisya  k  vlasti,  kotorye
dumali, chto ya stoyu na ih puti k zavetnoj celi, nu i  dobav'  k  etomu  eshche
zataennuyu zlobu Namarti.
     K schast'yu, ni odna popytka ne uvenchalas' uspehom, no  otkuda  vzyat'sya
tret'ej? YA uzhe desyat' let kak ne prem'er-ministr. Kto ya teper'?  Stareyushchij
matematik, odnoj nogoj na pensii, i uzh, konechno, boyat'sya  menya  nekomu,  i
nikomu  ya  ne  meshayu.  Dzhoranumity  iskoreneny  vse  do  edinogo,  Namarti
davnym-davno kaznen. Ni u kogo ne mozhet byt' prichin  zhelat'  moej  smerti.
Slovom, Dors, ochen' proshu tebya,  uspokojsya.  Kogda  ty  nervnichaesh'  iz-za
menya, tebe ploho, a ot etogo ty eshche sil'nee nervnichaesh', a mne by etogo ne
hotelos'.
     Dors vstala, podoshla k stolu Geri, operlas'  ladonyami  o  kryshku,  i,
naklonivshis' k samomu licu muzha, otchetlivo progovorila:
     - Konechno, tebe legko govorit', chto ni u kogo ne  mozhet  byt'  prichin
zhelat' tvoej smerti, no prichin iskat' nikto ne budet. Pravitel'stvo u  nas
teper' ni za chto ne otvechaet, i esli kto-to zahochet...
     - Stop! - gromko i strogo prerval ee Seldon. -  Ni  slova,  Dors.  Ni
slova protiv pravitel'stva. Eshche slovo - i v konce koncov ty zavedesh' nas v
tu samuyu bedu, o kotoroj govorish'.
     - No ya zhe vsego-navsego s toboj razgovarivayu, Geri!
     - Poka - da, no esli u tebya vojdet v privychku zavodit' takie durackie
razgovory, slova prosto nachnut  soskal'zyvat'  u  tebya  s  yazyka  v  lyuboj
kompanii - dazhe v kompanii teh, kto s prevelikoj radost'yu doneset na tebya.
Ochen' proshu tebya, ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah  ne  vyskazyvaj  nikakih
politicheskih vozzrenij.
     -  YA  postarayus',  Geri,  -  progovorila   Dors   s   ploho   skrytym
razdrazheniem, razvernulas' i vyshla iz komnaty.
     Seldon provodil  ee  vzglyadom.  Dors  tozhe  nemnogo  sostarilas',  no
starost' ee byla udivitel'no krasivoj, tak chto poroj emu  kazalos',  budto
zhena i ne staritsya vovse. Ona byla vsego na dva goda  molozhe  Seldona,  no
vneshne za dvadcat' vosem'  let  ih  sovmestnoj  zhizni  izmenilas'  gorazdo
men'she, chem on, chto bylo vpolne estestvenno.
     Volosy ee posedeli i stali  serebryanymi,  no  mestami  skvoz'  sedinu
proglyadyvali ozornye i yunye ryzhie pryadki. Kozha na  lice  Dors  stala  chut'
bolee dryabloj, v golose poyavilas' suhost' i hripotca, nu  i,  konechno  zhe,
ona stala nosit' odezhdu, podobayushchuyu pozhiloj zhenshchine. Tem ne menee dvizheniya
ee ostalis' takimi zhe lovkimi i bystrymi.  Kazalos',  nikakie  gody  ne  v
silah pomeshat' ee sposobnosti  vsegda  prijti  na  pomoshch'  Geri  v  sluchae
neobhodimosti.
     Geri vzdohnul. Oh, kak zhe eto tyazhelo, kogda tebya  protiv  tvoej  voli
zashchishchayut... a poroj - nu prosto nevynosimo!





     Pochti chto sledom za Dors k Seldonu zabezhala Manella.
     - Prosti, Geri, chto ya sprashivayu, no  skazhi  mne,  chto  govorila  tebe
Dors?
     Seldon obrechenno podnyal glaza na nevestku. Kogda zhe ot nego otstanut?
     - Nichego osobennogo. Pro son Vandy.
     Manella zakusila gubu.
     - YA tak i znala. Vanda skazala mne, chto Dors rassprashivala ee. Pochemu
ona ne ostavit rebenka v pokoe? Mozhno podumat', chto uvidet' plohoj  son  -
eto pryamo-taki prestuplenie!
     - Ponimaesh', - uspokaivayushche progovoril Seldon, - rech' shla o tom,  chto
Vanda koe-chto zapomnila iz togo, chto ej prisnilos'. YA ne  znayu,  ona  sama
govorila tebe ob etom ili net, no,  pohozhe,  ona  vo  sne  uslyhala  slova
"smert'" i "finiki".
     - Gm-m-m... - nahmurilas' Manella, no dovol'no  bystro  ulybnulas'  i
skazala: - Dumayu, eto erunda. Vanda shodit s uma po finikam  i  zhdet,  chto
oni obyazatel'no budut na prazdnichnom stole. YA ej obeshchala  pozabotit'sya  ob
etom, tak chto ona zhdet ne dozhdetsya.
     - Znachit, esli ona uslyshala, kak kto-to govorit o chem-to, po zvuchaniyu
napominayushchem slovo "finiki", u nee v ume eto slovo prevratilos' by v  sami
finiki?
     - Konechno. Pochemu by i net?
     - Raz tak, chto zhe, v takom sluchae, ona mogla na samom dele  uslyshat'?
Dolzhna zhe ona byla chto-to uslyshat', chtoby ej poslyshalos' "finiki"?
     - Sovershenno ne obyazatel'no. No pochemu my udelyaem takoe vnimanie  snu
rebenka? Proshu tebya, ya bol'she nichego ne hochu slyshat' ob etom.  Nu,  prosto
sil net!
     - Soglasen. YA postarayus'  ugovorit'  Dors  ostavit'  etu  temu  -  po
krajnej mere, s Vandoj.
     - Horosho. I uchti, mne vse ravno, chto ona - babushka Vandy. YA, esli  na
to poshlo, ee mat', i samoe glavnoe - to, chego ya hochu.
     - Nesomnenno, - kivnul Seldon i posmotrel vsled Manelle.
     Vot eshche zadacha - beskonechnaya vrazhda dvuh zhenshchin...





     Tamvilyu |laru bylo tridcat' shest' let. K rabote nad Psihoistoricheskim
Proektom Seldona on pristupil v kachestve starshego matematika  chetyre  goda
nazad. On byl vysok, hudoshchav, s vechnoj hitrinkoj v prishchurennyh  glazah,  i
zhutko samouverennyj - dazhe ne pytalsya etogo skryvat'.
     Volosy u |lara byli kashtanovye, volnistye, gustye i dlinnye.  Smeyalsya
on chasto i gromko, no eto nikak  ne  skazyvalos'  na  ego  sposobnostyah  k
matematike.
     Do nachala raboty nad Proektom |lar  byl  sotrudnikom  v  universitete
sektora Zapadnaya Majdana, i Seldon vsyakij raz, vspominaya o tom,  kak  |lar
vpervye poyavilsya v Strilinge, ne mog sderzhat' ulybki - delo v tom, chto YUgo
Amaril' otnessya k novomu  matematiku  s  neskryvaemym  podozreniem.  Hotya,
chestno govorya, YUgo malo k komu otnosilsya  bez  podozrenij.  Vidimo,  dumal
Seldon, v glubine dushi Amaril' schital, chto psihoistoriya dolzhna  ostavat'sya
chastnoj sobstvennost'yu ego i Geri.
     No teper', po proshestvii  chetyreh  let,  dazhe  Amaril'  byl  vynuzhden
priznat' kolossal'nyj vklad |lara v obshchee  delo,  i  to,  chto  sobstvennaya
rabota Amarilya za schet etogo vklada stala namnogo legche.
     -  Razrabotannaya  im  metodika  izbezhaniya  haotichnosti  unikal'na   i
udivitel'na, - skazal Amaril'. - Bol'she  nikto  v  Proekte  do  takogo  ne
dodumalsya. A mne tak i voobshche nichego podobnogo v golovu  ne  prihodilo,  i
tebe, kstati, tozhe, Geri.
     - Nu, - pozhal plechami Seldon, - vot uzh nechemu udivlyat'sya.  YA  uzhe  ne
mal'chik.
     - Vot tol'ko... - probormotal Amaril', - esli by  oj  tak  gromko  ne
hohotal.
     - Tut uzh nichego ne podelaesh'. Vsyakij smeetsya po-svoemu.
     No na samom dele i Seldonu bylo ne  prosto  smirit'sya  s  dostizheniem
|lara, s ego potryasayushchim otkrytiem. Kak eto obidno, kak  unizitel'no,  chto
on  sam  ne  dodumalsya  do  togo,  chto  teper'  imenovalos'   "ahaotichnymi
uravneniyami"! To, chto Seldon ne pridumal, kak sozdat' elektrofokusirovshchik,
ego vovse ne volnovalo - eto, v konce koncov, ne bylo ego  special'nost'yu.
A vot ob ahaotichnyh uravneniyah emu kak raz podumat' sledovalo by - esli ne
vyvesti ih, to hotya by podumat' o vozmozhnosti ih vyvedeniya.
     Obida byla tak sil'na, chto Seldon reshil sam sebya ugovorit'.  V  konce
koncov, kto razrabotal fundamental'nye osnovy  psihoistorii?  On,  Seldon.
Ved' ahaotichnye uravneniya  samym  estestvennym  obrazom  vytekli  iz  etih
osnov. Smog by |lar prodelat' to, chto prodelal Seldon, tridcat' let nazad?
Net, ne smog by - v etom Seldon byl uveren. I takim li uzh vydayushchimsya  bylo
otkrytie |lara, sdelannoe, tak skazat', na vsem gotoven'kom?
     Vse eto bylo pravdoj, chistoj pravdoj, i  vse-taki  Seldon  chuvstvoval
sebya nelovko, vstrechayas' s |larom.  Tak  ustalaya  starost'  vstrechaetsya  s
cvetushchej molodost'yu.
     A ved' |lar,  mezhdu  tem,  nikogda  ne  delal  nichego  takogo,  chtoby
podcherknut' raznicu v vozraste. Naoborot, on vsegda vel  sebya  s  Seldonom
krajne uvazhitel'no i ni v koem sluchae ne pozvolyal hot'  slovom  nameknut',
chto luchshie gody Seldona - pozadi.
     Konechno, |lar proyavlyal nepoddel'nyj  interes  k  predstoyashchemu  yubileyu
Seldona, i, kak vyyasnil Seldon, imenno on pervym  vyskazal  predlozhenie  o
tom, chtoby den' rozhdeniya byl otprazdnovan (namek na starost'?). |tu  mysl'
Seldon srazu otverg.  Esli  poverit'  v  eto,  togda  nado  soglasit'sya  s
beskonechnymi podozreniyami Dors.
     |lar razmashisto zashagal navstrechu Seldonu i  poprivetstvoval  ego  po
obyknoveniyu:
     - Maestro... - A Seldon, po obyknoveniyu, pomorshchilsya. On  predpochital,
chtoby starshie sotrudniki nazyvali ego prosto Geri,  no,  v  principe,  uzhe
davno mahnul rukoj na |lara -  ne  ssorit'sya  zhe  iz-za  takoj  erundy.  -
Maestro, - skazal |lar, - tut proshel sluh, budto by vas priglashaet k  sebe
general Tennar.
     - Da.  On  vstal  vo  glave  voennoj  hunty  i,  po-vidimomu,  zhelaet
posmotret' na menya i rassprosit', chto takoe psihoistoriya i s chem ee  edyat.
|tot vopros mne zadayut  vse  praviteli  do  edinogo  so  vremen  Kleona  i
Demerzelya. (General Tennar zanyal post pravitelya Imperii sovsem nedavno - v
ryadah  hunty  smena  liderov  proishodila  chasto,  oni  krutilis',  slovno
steklyshki v kalejdoskope - odni padali, drugie voznikali iz niotkuda.)
     - No, esli ya pravil'no ponyal, on sobiraetsya vytashchit' vas iz Strilinga
imenno sejchas - posredi prazdnika?
     - Nichego strashnogo. Otprazdnuete bez menya.
     - Nu chto vy, maestro, kak mozhno! YA nadeyus', vy ne rasserdilis', no my
tut posovetovalis' i otpravili vo  Dvorec  kollektivnoe  proshenie  o  tom,
chtoby vash vyzov k Tennaru byl otlozhen na nedelyu.
     - CHto? - razdrazhenno voskliknul Seldon.  -  |to...  etogo  delat'  ne
stoilo... eto riskovanno, v konce koncov!
     - Da vse soshlo kak nel'zya luchshe. Oni soglasilis' otlozhit' vash priezd,
a nedelya vam oj kak ponadobitsya.
     - Na chto zhe ona mne ponadobitsya?
     |lar nemnogo rasteryalsya:
     - Mozhno, ya vam chestno skazhu, maestro?
     - Konechno. Razve ya kogda-nibud' ot kogo-to treboval govorit' so  mnoj
inache?
     |lar slegka zarumyanilsya, no golos ego ostalsya tverdym i reshitel'nym.
     - Mne ne prosto skazat' vam  ob  etom,  maestro...  Vy  -  genial'nyj
matematik. |to vam skazhet vsyakij iz teh, kto rabotaet  nad  Proektom.  |to
skazal by  vsyakij  v  Imperii,  esli  by  znal  vas  i  chto-to  ponimal  v
matematike. Odnako nikomu ne dano byt' geniem absolyutno vo vsem.
     - |to ya ne huzhe vas ponimayu, |lar.
     - YA znayu. No osobenno vam nedostaet sposobnosti obshchat'sya  s  prostymi
lyud'mi, tochnee govorya, s lyud'mi tupymi. V vas net hitrosti, umeniya idti na
ustupki, i, esli vam pridetsya imet' delo s kem-to iz  takih  vot  tupic  v
pravitel'stve, vy mozhete popast' v bedu, podvergnut' opasnosti Proekt,  da
i svoyu sobstvennuyu zhizn' imenno iz-za togo, chto vy ne umeete lgat'.
     - O chem eto vy? YA chto, vpal v detstvo? Da ya s  politikami  imeyu  delo
ujmu let. Desyat' iz nih, esli vy ne zapamyatovali, ya byl prem'er-ministrom.
     - Prostite menya, maestro, no ne takim uzh vydayushchimsya. Vy imeli delo  s
prem'er-ministrom   Demerzelem,   kotoromu   ne   otkazhesh'   v    ume    i
intelligentnosti, i Imperatorom  Kleonom,  kotoryj  byl  myagkim  i  dobrym
chelovekom. Teper' vam pridetsya stolknut'sya s voyakami, a u nih net ni  uma,
ni dobroty. |to sovsem drugie lyudi.
     - S voennymi ya tozhe imel delo i zhiv poka.
     - Vy ne imeli dela s generalom  Dugalom  Tennarom.  Govoryu  vam,  eto
sovsem drugoj chelovek. Uzh ya-to znayu.
     - Vy ego znaete? Vy s nim lichno znakomy?
     - Lichno - net, no on iz Majdany, kak i ya, a  on  i  tam  byl  bol'shoj
shishkoj.
     - Nu, i chto vam o nem izvestno?
     - On nevezha, upryamec, zhestokij chelovek. S nim imet' delo  neprosto  i
nebezopasno. Budushchaya nedelya vam  ochen'  prigodilas'  by  dlya  togo,  chtoby
produmat', kak vy sebya s nim povedete.
     Seldon zadumchivo prikusil gubu. |lar govoril pravdu, i Seldon  ponyal,
hotya u nego byli sobstvennye mysli otnositel'no vstrechi s  generalom,  chto
emu dejstvitel'no budet  ochen'  trudno  govorit'  s  glupym,  egoistichnym,
napyshchennym  i  vspyl'chivym  chelovekom,  v  rukah  kotorogo   sosredotochena
neogranichennaya vlast'.
     - Nichego, kak-nibud' spravlyus'. Spasibo, chto predupredili. Vo  vsyakom
sluchae, sejchas huntu mozhet volnovat' tol'ko odno: nespokojnoe polozhenie na
Trentore. Oni i tak prosushchestvovali dol'she, chem mozhno bylo predpolozhit'.
     - Razve my delali takie prognozy? A  ya  ne  znal,  chto  my  provodili
prognosticheskie raschety otnositel'no dlitel'nosti pravleniya hunty.
     -  Amaril'  sdelal  koe-kakie  vychisleniya,  vospol'zovavshis'   vashimi
ahaotichnymi uravneniyami. Kstati, - nemnogo  pomolchav,  dobavil  Seldon,  -
koe-gde oni stali upominat'sya kak "uravneniya |lara".
     - YA ih tak ne nazyval, maestro.
     -  Ne  serdites',  no  mne  by  etogo  ne  hotelos'.  V  rabotah   po
psihoistorii  dolzhny  figurirovat'  cifry,  no  ne  imena.  Stoit   tol'ko
poyavit'sya imenam,  i  voznikayut  nehoroshie  chuvstva.  Vy  menya  ponimaete,
nadeyus'?
     - Ponimayu, i sovershenno s vami soglasen, maestro.
     - Po pravde skazat', - smushchenno progovoril Seldon, - ya sebya  chuvstvuyu
krajne  nelovko,  kogda  rech'  idet  o  fundamental'nyh  psihoistoricheskih
uravneniyah Seldona. No beda v tom, chto eto voshlo  v  privychku,  i  tut  uzh
nichego ne podelaesh'.
     - Proshu prostit' menya, maestro, no vy zasluzhivaete takogo isklyucheniya.
V konce koncov, eto zhe vam prinadlezhit  zasluga  izobreteniya  samoj  nauki
psihoistorii... No esli ne vozrazhaete,  mne  by  hotelos'  eshche  pogovorit'
otnositel'no vashej predstoyashchej vstrechi s generalom Tennarom.
     - V smysle?
     - YA vse vremya dumayu o tom, kak by sdelat' tak,  chtoby  vy  voobshche  ne
videlis' s nim, ne govorili, ne imeli s nim dela.
     - Kak zhe, interesno, ya mogu izbezhat' vstrechi s nim, esli on  vyzyvaet
menya dlya konsul'tacii?
     - Soshlites', k primeru, na nezdorov'e i otprav'te kogo-nibud'  vmesto
sebya.
     - Kogo zhe?
     |lar molchal, no otvet byl Seldonu yasen.
     - Vas?
     - Pochemu by i net? Dumayu, u menya neploho poluchilos' by.  YA  -  zemlyak
generala, a eto uzhe koe-chto. A u vas del po gorlo, vy  chelovek  nemolodoj,
slovom, netrudno budet ugovorit' ego, chto vy sebya  nevazhno  chuvstvuete.  A
esli ya vstrechus' s nim vmesto vas,  maestro,  -  vy  uzh  menya  prostite  -
vykrutit'sya ya sumeyu poluchshe vas.
     - To bish' sovrat'.
     - Esli potrebuetsya.
     - Dlya vas eto budet ochen' riskovanno.
     - Ne slishkom. Somnevayus', chtoby on otdal prikaz menya kaznit'. Esli on
pochemu-libo razozlitsya na menya, a  eto  vpolne  vozmozhno,  ya  mogu  nachat'
prosit' i umolyat' o poshchade - nu, ili  vy  za  menya  poprosite  -  molodoj,
deskat', neopytnyj. V lyubom sluchae, uzh luchshe mne popast' v bedu, chem  vam.
YA dumayu o Proekte, kotoryj bez menya obojtis' mozhet, a vot bez vas - net.
     Seldon nahmurilsya i skazal:
     - Net, |lar, ya ne sobirayus' pryatat'sya za vashej spinoj.  Esli  general
hochet menya videt', on uvidit. S kakoj stati ya dolzhen drozhat' ot  straha  i
prosit' vas iz-za menya idti na risk? Za kogo vy menya prinimaete?
     - Za chestnogo i blagorodnogo cheloveka, v to vremya kak  eto  delo  dlya
hitreca.
     -  Postarayus'  byt'  pohitree,  esli   ponadobitsya.   Zrya   vy   menya
nedoocenivaete, |lar.
     |lar obrechenno pozhal plechami.
     - Nu ladno, chto podelaesh'. Vy zhe ponimaete, sporit' s vami ya ne mogu.
     - Pravda, |lar, zrya vy zateyali eto delo s otsrochkoj. CHestnoe slovo, ya
by luchshe uliznul s yubileya i vstretilsya s generalom. Vy otlichno znaete, chto
vse eti torzhestva - ne moya ideya, - vorchlivo zakonchil Seldon.
     - Prostite... - probormotal |lar.
     - Nu ladno, ne  rasstraivajtes',  -  smushchenno  progovoril  Seldon.  -
Pozhivem - uvidim.
     On razvernulsya i vyshel. O, kak emu poroj hotelos', chtoby vse shlo  kak
po maslu, kak  emu  hotelos',  chtoby  Proekt  stal  podoben  sovershennomu,
velikolepno otlazhennomu  mehanizmu,  chtoby  emu  ne  nuzhno  bylo  chto-libo
ulazhivat' s podchinennymi. Nedostizhimaya mechta! CHtoby takogo dobit'sya, nuzhno
bylo ne prosto ugrobit' na eto ostatok  zhizni  i  zabyt'  o  psihoistorii,
nuzhno bylo imet' sootvetstvuyushchij harakter.
     Seldon vzdohnul i otpravilsya potolkovat' s Amarilem.





     V kabinet Amarilya on voshel bez zvonka.
     - YUgo, - ob座avil on s poroga, -  moya  vstrecha  s  generalom  Tennarom
otlozhena.
     Seldon prisel na kraeshek stula ryadom s  Amarilem  i  prinyalsya  zhdat',
kogda tot otorvetsya ot raboty. Nakonec Amaril' soizvolil glyanut' na nego.
     - I chem on eto ob座asnyaet?
     -  Da  ne  v  nem  delo.  Koe-kto  iz  nashih  matematikov   sostryapal
kollektivnoe proshenie ob otsrochke moej poezdki k generalu, daby, ponimaesh'
li, ne rasstraivat' yubilejnye torzhestva. Vse eto mne zhutko ne nravitsya.
     - Pochemu zhe ty togda im pozvolil otpravit' takoe proshenie?
     - Nichego ya ne pozvolyal! Prosto samodeyatel'nost' kakaya-to. Soglasen, -
pomorshchilsya Seldon, - est' tut dolya moej  viny.  YA  tak  dolgo  vzdyhal  po
povodu  svoego  shestidesyatiletiya,  chto  vse  reshili,  budto  yubilej   menya
podbodrit.
     - Nu chto zh, - prishchurilsya Amaril', - vospol'zuemsya etoj nedelej.
     Seldon napryagsya, nahmurilsya.
     - CHto-nibud' ne tak?
     - Net. Poka vse  v  poryadke,  no  ne  meshaet  lishnij  raz  proverit'.
Ponimaesh', Geri, kakaya  shtuka...  Vpervye  za  tridcat'  let  psihoistoriya
dobralas' do  takogo  sostoyaniya,  chto  poyavilas'  vozmozhnost'  -  real'naya
vozmozhnost' - sdelat' prognoz. |to sushchaya  malost'  -  kroshechnaya  tochka  na
gromadnom kontinente chelovechestva, no luchshego nam  poka  ne  suzhdeno  bylo
dobit'sya. Znachit, tak... My  hotim  vospol'zovat'sya  dostignutym,  uznat',
kakov mehanizm nashih dostizhenij, dokazat'  samim  sebe,  chto  psihoistoriya
stala tem, chego my ot nee ozhidali: prognosticheskoj  naukoj.  A  potomu  ne
pomeshaet proverit', ne proglyadeli li chego. Dazhe etot kroshechnyj  prognoz  -
delo ves'ma i ves'ma slozhnoe, i poetomu nedelya ochen' prigoditsya.
     - Nu horosho. Pered tem kak otpravit'sya  na  vstrechu  s  generalom,  ya
pobeseduyu s toboj - mozhet byt',  ty  mne  chto-to  podskazhesh'  v  poslednij
moment. A poka, YUgo, nikakoj utechki informacii - _n_i_k_o_m_u_  ni  slova.
Ponimaesh', esli vse sorvetsya, mne by ne hotelos',  chtoby  sotrudniki  pali
duhom. Proval my kak-nibud' s toboj perezhivem, i predprimem novuyu popytku.
     - My s  toboj...  -  zakinuv  ruki  za  golovu,  pechal'no  progovoril
Amaril'. - A pomnish', kogda-to tak ono i bylo - my s toboj?
     - Otlichno pomnyu i chasto toskuyu po tem vremenam. Pravda, togda  u  nas
ne bylo...
     - Dazhe Glavnogo Radianta, ne govorya uzhe ob elektrofokusirovshchike.
     - I vse-taki eto byli slavnye den'ki.
     - Slavnye, - soglasno kivnul Amaril' i ulybnulsya.





     Universitet preobrazilsya do neuznavaemosti, i Seldon nichego ne mog  s
soboj podelat' - emu eto ponravilos'.
     Glavnye  pomeshcheniya,   zanimaemye   sotrudnikami   Proekta,   zaigrali
raznocvetnoj podsvetkoj, v vozduhe  voznikli  golograficheskie  izobrazheniya
Seldona v raznyh mestah i v raznoe vremya, obrazy  ulybayushchejsya  moloden'koj
Dors   i   Rejcha-podrostka,   eshche,   tak   skazat',    neprichesannogo    i
nepriglazhennogo.  Seldona  i   Amarilya   -   tozhe   udivitel'no   molodyh,
sklonivshihsya  nad  komp'yuterami.  Dazhe  Demerzelya  ne  zabyli  -   i   ego
izobrazhenie krasovalos' v etoj galeree,  i,  uvidev  ego,  Seldon  gluboko
vzdohnul i oshchutil, kak emu  ne  hvataet  starogo  druga,  ch'e  prisutstvie
vselyalo v nego uverennost' v segodnyashnem i zavtrashnem dne.
     A vot izobrazheniya Imperatora Kleona v galeree ne bylo, no ne  potomu,
chto ego nevozmozhno bylo razdobyt', a potomu, chto teper', vo vremena, kogda
pravila hunta, nerazumno bylo by napominat' lyudyam o proshlom.
     Vse  svetilos'  i  sverkalo  vokrug.  Universitet   stal   sovershenno
nepohozhim na strogoe uchebnoe zavedenie  -  Seldon  ego  takim  nikogda  ne
videl. Uhitrilis' dazhe ubrat' iskusstvennyj svet na vnutrennej poverhnosti
kupola, a zdanie universiteta siyalo i perelivalos' v temnote vsemi cvetami
radugi.
     - Celyh tri dnya! - v vostorge i uzhase voskliknul Seldon.
     -  Da,  tri  dnya,  -  kivnula  Dors.  -  Na  men'shee  universitet  ne
soglasilsya.
     -  No  rashody  kakie!  A  skol'ko  truda  vo  vse  eto  vlozheno!   -
nahmurivshis', pokachal golovoj Seldon.
     - Zatraty minimal'ny, - vozrazila Dors, - po sravneniyu s tem, chto  ty
sdelal dlya universiteta. A rabotali vse dobrovol'no i v svobodnoe vremya, v
osnovnom, studenty.
     Pered   izumlennym   vzorom   Seldona   voznikla   panorama    zdanij
universiteta,  napominavshaya  skazochnyj  vozdushnyj  zamok,  i  on  ne  smog
sderzhat' voshishchennoj ulybki.
     - Dovolen? - usmehnulas' Dors. - Vot vidish', ty tol'ko i  delal,  chto
nyl i vorchal, kak tebe ne po serdcu vse eti yubilejnye prigotovleniya,  cel'
kotoryh, vidite li, tol'ko nameknut' na to, kakoj ty staryj, -  da  ty  by
sam na sebya poglyadel - ves' svetish'sya!
     -  CHestnoe  slovo,  tak  priyatno!..  YA  sebe  nichego  podobnogo  dazhe
predstavit' ne mog!
     - CHemu udivlyat'sya? Ty zhe idol, Geri. Ves' mir, vsya  Imperiya  znaet  o
tebe.
     - Net-net, - vozrazil Seldon, - eto nepravda. Nikto obo mne nichego ne
znaet i,  uzh  konechno,  nichego  ne  znaet  o  psihoistorii,  nikto,  krome
sotrudnikov Proekta. Da i sotrudniki znayut daleko ne vse.
     - Vse eto ne imeet znacheniya,  Geri.  Glavnoe  -  _t_y_.  Kvadrilliony
lyudej, kotorye nichego ne znayut o tebe i  tvoej  rabote,  znayut,  chto  Geri
Seldon - velichajshij matematik v Imperii.
     - Nu... - protyanul Seldon,  voshishchenno  oglyadyvayas'  po  storonam,  -
primerno chto-to v etom duhe ya sejchas i chuvstvuyu. No... tri dnya i tri nochi!
CHto budet s arhivom, s oborudovaniem, so vsemi  materialami?  Tut  zhe  vse
vverh dnom perevernut!
     - Ne volnujsya. Vse materialy ubrany v nadezhnoe  mesto.  Komp'yutery  i
vse ostal'noe  oborudovanie  -  pod  ohranoj  zashchitnogo  polya  -  studenty
pozabotilis'.
     - I ty, Dors? - lyubovno ulybayas', sprosil Seldon.
     - Ne tol'ko ya. Bol'she vseh userdstvoval tvoj kollega Tamvil' |lar.
     Seldon pomorshchilsya.
     - CHto takoe? - udivilas' Dors. - Tebe chto, ne nravitsya |lar?
     - Da ne to chtoby... prosto on nazyvaet menya "maestro".
     Dors shutlivo pokachala golovoj.
     - Da, eto uzhasnoe prestuplenie!
     - A eshche on molodoj, - burknul Seldon.
     - Eshche bolee strashnoe prestuplenie. Oh,  Geri,  staret'  -  eto  celaya
nauka. Staret' nado po-dobromu, miloserdno, krasivo  -  a  nachat'  nado  s
togo, chtoby vse videli, chto ty naslazhdaesh'sya zhizn'yu i dovolen soboj. Togda
i vse vokrug tebya budut dovol'ny i rady - razve tebe etogo ne hochetsya?  Nu
poshli, poshli. Hvatit  tug  pryatat'sya  i  derzhat'sya  za  menya.  Zdorovajsya,
ulybajsya, interesujsya samochuvstviem gostej. I ne zabud', posle banketa  ty
dolzhen proiznesti rech'.
     - YA terpet' ne mogu bankety, a eshche bol'she - proiznosit' rechi.
     - Pridetsya, nikuda ne denesh'sya. Nu vse, poshli!
     Seldon obrechenno vzdohnul i povinovalsya.  Nesmotrya  na  vse  daveshnee
nyt'e po povodu starosti, Seldon vyglyadel segodnya poistine  vnushitel'no  i
velikolepno. Uzhe god, kak on rasstalsya s roskoshnoj i tyazhelovesnoj  mantiej
prem'er-ministra, uzhe davno  ne  nadeval  kostyumov  v  gelikonskom  stile.
Segodnya  na  Seldone  byli  bezukoriznenno  otglazhennye  strogie  bryuki  i
dovol'no prostaya tunika. Na levoj storone grudi yarko  sverkala  emblema  s
nadpis'yu "PSIHOISTORICHESKIJ PROEKT SELDONA V STRILINGSKOM UNIVERSITETE"  -
na titanovo-serom fone kostyuma  ee  bylo  vidno  izdaleka.  Lico  velikogo
matematika izborozdili morshchiny, golova ego byla seda, no  glaza  svetilis'
yuno i veselo.
     Pervym delom Seldon zaglyanul v tu komnatu, gde sobralis' deti. Otsyuda
byla vynesena vsya mebel', i stoyal  tol'ko  prazdnichnyj  stol.  Stoilo  emu
poyavit'sya v komnate, kak detishki brosilis' v nemu; oni otlichno znali,  kto
nynche geroj dnya, i Seldon tol'ko uspeval uvorachivat'sya ot detskih ruchonok,
perepachkannyh v sladostyah.
     - Pogodite, deti, pogodite, - skazal on. - Nu ka, smotrite syuda...
     I Seldon vynul iz  karmana  tuniki  malen'kogo  komp'yuterizirovannogo
robota i postavil ego na pol. V Imperii, gde davnym-davno ne bylo robotov,
ot takogo zrelishcha prosto glaza na lob  dolzhny  byli  polezt'.  Tak  ono  i
vyshlo. Rebyatishki srazu umolkli i prinyalis' sledit' za robotom, sdelannym v
vide dikovinnoj pushistoj zveryushki. Robot byl ustroen tak, chto mog vremya ot
vremeni neozhidanno menyat' svoj vneshnij vid,  i  eto  vsyakij  raz  vyzyvalo
vzryvy vizga i hohota. Stoilo iskusstvennomu  zver'ku  izmenit'sya  vneshne,
kak menyalis' i proizvodimye im zvuki i dvizheniya.
     -  Nu  vot,  -  ulybnulsya  Seldon,  -   smotrite,   igrajte,   tol'ko
postarajtes' ne polomat'. A popozzhe kazhdyj iz vas poluchit takogo.
     U dveri v glavnyj zal Seldona dognala Vanda.
     - Dedulya!
     - Kak dela, Vanda? Tebe veselo? -  sprosil  Seldon,  posle  togo  kak
podnyal i pokruzhil Vandu.
     - Veselo, tol'ko ty v tu komnatku ne hodi.
     - Pochemu, Vanda? |to moya komnata. |to kabinet, gde ya rabotayu.
     - |to tam ya videla plohoj son.
     - Znayu, milaya, no ved' vse uzhe proshlo, verno?
     Seldon nemnogo rasteryalsya; reshiv, chto  nuzhno  vse-taki  pogovorit'  s
vnuchkoj, obnyal ee za plechiki i podvel k ryadu kresel, stoyavshih vdol'  steny
dlinnogo koridora. Usevshis', on vzyal Vandu na ruki.
     - Vanda, - sprosil on, - a eto tochno byl son?
     - Vrode son.
     - Ty, pravda, spala?
     - Dumayu, da.
     Seldon zametil, chto ona nervnichaet, i reshil ne muchit' ee rassprosami.
Pora bylo ostavit' devochku v pokoe.
     - Nu ladno - ulybnulsya on, - son eto byl ili ne son, ty  videla  dvuh
muzhchin, i oni govorili pro smert' i pro finiki? - Vanda neohotno  kivnula.
- Pro finiki, eto tochno? - Vanda snova kivnula. - A  mozhet  vse-taki  tebe
poslyshalos', chto oni govorili pro finiki?
     - Ne-a, pro finiki.
     Seldon ponyal, chto bol'she iz vnuchki nichego ne vytyanet, opustil  ee  na
pol, pogladil po golove i skazal:
     - Nu, begi, Vanda, veselis', razvlekajsya. I zabud' pro etot son.
     - Ladno, dedulya.
     Kak tol'ko razgovor pro plohoj son zakonchilsya, Vanda srazu poveselela
i begom pomchalas' k ostal'nym detyam.
     Seldon poshel po zalu v poiskah Manelly. Iskal on ee dolgo,  poskol'ku
na kazhdom shagu ego ostanavlivali, pozdravlyali, zhelali schast'ya i tak dalee.
     Nakonec on uvidel  vdaleke  Manellu.  Bormocha:  "Prostite,  izvinite,
razreshite, mne nuzhno...", on dobralsya do nevestki - uvy, ne bez truda.
     - Manella, - okliknul ee, i, vzyav pod  ruku,  otvel  v  storonku,  ne
perestavaya ulybat'sya vsem i kazhdomu.
     - Da, Geri, - skazala Manella, - chto-nibud' sluchilos'?
     - Nu da. YA pro son Vandy...
     - Tol'ko ne govori mne, chto ona vse eshche razgovarivaet ob etom!
     - Da, on vse eshche ne daet ej pokoya. Poslushaj, na stolah est' finiki?
     - Konechno, i u detej i u vzroslyh. Vsem tak  nravyatsya.  YA  uzhe  s容la
nemnogo. A ty chto, do sih por ne poproboval, Geri?  Poprobuj  obyazatel'no,
tak vkusno, slov net!
     - YA vot o chem dumayu...  A  chto,  esli  eto  byl  ne  son,  chto,  esli
dejstvitel'no  ona  slyshala,  kak  dvoe  muzhchin  govorili  pro  smert'  ot
finikov...
     I Seldon smushchenno zapnulsya.
     - Ty dumaesh', kto-nibud' otravil vse finiki?  Glupost'  kakaya!  Togda
vse deti byli by uzhe pri smerti.
     - Nu da, ya ponimayu... - probormotal Seldon.
     On kivnul Manelle i poshel po zalu, i tak krepko zadumalsya,  chto  chut'
bylo ne proshel mimo Dors.
     - CHto za fizionomiya? - upreknula ego zhena. - Ty o chem-to dumaesh'?
     - Proklyatye finiki. Nikak ne mogu pro nih zabyt'.
     - YA tozhe, no poka nichego ne pojmu.
     - Ponimaesh', strashnovato kak-to, vdrug oni otravlennye?
     - Net-net, ob etom mozhesh' spokojno zabyt'. Vse produkty, dostavlennye
dlya banketa, byli  provereny  na  molekulyarnom  urovne.  Ty,  konechno  zhe,
skazhesh', chto  eto  tipichnaya  paranojya,  no  ya  obyazana  tebya  ohranyat',  i
prodolzhayu etim zanimat'sya.
     - Znachit, vsya eda...
     - Ne otravlena. Pover' mne.
     - Nu i otlichno, - ulybnulsya Seldon. - Ty menya uspokoila. To  est'  ya,
konechno zhe, ne dumal, chto...
     - Budem nadeyat'sya, - suho oborvala ego Dors. - Odnako menya  bespokoit
drugoe: tvoya predstoyashchaya vstrecha  s  etim  chudovishchem  Tennarom  -  do  nee
ostaetsya vsego neskol'ko dnej.
     -  Ne  nazyvaj  ego  chudovishchem,  Dors.  Bud'  osmotritel'nee.  Krugom
sploshnye glaza i ushi.
     - Ty prav,  -  skazala  Dors  edva  slyshno.  -  Poglyadi  vokrug.  Vse
schastlivy, vse ulybayutsya, i tem ne menee nikto  ne  znaet,  kto  iz  nashih
"druzej" dolozhit posle vecherinki svoemu nachal'niku, chto i kak tut bylo.  O
lyudi! Kak podumaesh' - v nashe vremya... Kak  eto  vse  merzko,  protivno.  A
glavnoe - opasno. Poetomu ya dolzhna poehat' k Tennaru vmeste s toboj, Geri.
     - Dors, eto nevozmozhno. Ty tol'ko vse isportish', i mne budet  gorazdo
trudnee. YA poedu sam i vse ulazhu. Ne bojsya.
     - No ty dazhe  ne  predstavlyaesh'  sebe,  kak  budesh'  razgovarivat'  s
generalom!
     - A ty, ty predstavlyaesh'? - grustno sprosil Seldon.  -  Ty  govorish',
sovsem kak |lar. On, kak i ty, ubezhden, chto ya - bespomoshchnyj i ni na chto ne
godnyj staryj duralej. On tozhe hochet otpravit'sya k generalu vmeste so mnoj
- to est' net, vmesto menya. Znaesh', ya poroj dumayu, skol'ko  zhe  narodu  na
Trentore hotelo by pomenyat'sya so mnoj mestami. Desyatki? A mozhet, milliony?





     Vot uzhe desyat' let, kak Galakticheskaya Imperiya lishilas' Imperatora,  a
vo dvorce kak budto nichego Ne izmenilos'. Za tysyacheletiya figura Imperatora
stala stol' legendarnoj, pochti vymyshlennoj, chto teper' nikto, kazalos', ne
zamechal ee otsutstviya.
     Teper' ne  bylo  togo,  kto  v  velichestvennoj  imperatorskoj  mantii
vozglavlyal oficial'nye ceremonii, togo, kto torzhestvennym golosom  otdaval
prikazy, teper' nikto ne uznaval o zhelaniyah monarha, nikto  ne  chuvstvoval
kak blagovoleniya, tak i  opaly  so  storony  Imperatora,  stihli,  umolkli
dvorcovye  torzhestva,  prekratilis'   zakulisnye   kozni.   Lichnye   pokoi
Imperatora v  Malom  Dvorce  pustovali  -  zdes'  ne  ostalos'  nikogo  iz
imperatorskoj sem'i.
     Odnako armiya sadovnikov soderzhala prilegayushchie ko dvorcu parki i  sady
v obrazcovom poryadke. Armiya slug navodila stol' zhe obrazcovyj  poryadok  vo
vseh dvorcovyh pomeshcheniyah. Imperatorskoe lozhe, na kotorom nikto  ne  spal,
kazhdyj den' zastilali chistym bel'em. Vse shlo, kak obychno, i ves' dvorcovyj
personal  trudilsya,  kak  bylo   zavedeno.   Vysshie   chinovniki   otdavali
rasporyazheniya - tochno takie zhe rasporyazheniya, kak esli  by  ih  otdaval  sam
Imperator. Da i chinovniki, chestno govorya, pochti vse  ostalis'  prezhnie,  a
novyh staratel'no i nastojchivo priuchali k dvorcovym tradiciyam.
     Bylo  takoe   oshchushchenie,   slovno   Imperiya   nastol'ko   privykla   k
sushchestvovaniyu Imperatora, chto byla soglasna  na  to,  chtoby  hotya  by  ego
prizrak, vitavshij vo dvorce, pravil eyu.
     I hunta znala ob etom  -  nu,  esli  i  ne  znala,  to  chto-to  takoe
chuvstvovala. Za desyat' let nikomu iz voennyh ne prishlo v golovu v容hat'  v
lichnye pokoi Imperatora v Malom Dvorce. Kto by ni  byli  eti  novoyavlennye
praviteli, oni ne byli pridvornymi i ponimali, chto rasporyazhat'sya vo dvorce
prava ne imeyut. Narod, smirivshijsya s ogranicheniem svobod,  ni  za  chto  na
svete ne  smirilsya  by  s  posyagatel'stvom  na  Imperatora  -  zhivogo  ili
mertvogo, ne vazhno.
     Dazhe general Tennar  ne  osmelilsya  posyagnut'  na  Malyj  Dvorec.  On
poselilsya i ustroil rabochij kabinet v  odnom  iz  zdanij,  vystroennyh  na
zadvorkah  dvorcovoj  territorii  -  nevzrachnom  na  vid,  no  vystroennom
napodobie  kreposti,  sposobnom  vyderzhat'  dlitel'nuyu   osadu   blagodarya
raskvartirovannoj v prilegayushchih fligelyah ohrane.
     Tennar byl korenast, nevysokogo rosta, s usami. O  net,  ego  usy  ne
byli gustymi i pyshnymi na dalijskij  maner  -  oni  byli  akkuratnen'kimi,
uzen'kimi. Ryzhie usy i holodnye  golubye  glaza...  pozhaluj,  v  molodosti
Tennar byl dazhe krasiv. No teper' fizionomiya ego otekla,  obryuzgla,  glaza
prevratilis' v uzkie shchelochki, i redko v nih mozhno bylo prochest'  chto-libo,
krome gneva.
     Gnevno - kak mog  sebe  tol'ko  pozvolit'  chelovek,  pochitayushchij  sebya
edinolichnym  hozyainom  millionov  mirov  i  vse   zhe   ne   osmelivayushchijsya
provozglasit' sebya Imperatorom, on kak-to skazal Henderu Linnu:
     - Da ya by mog svoyu dinastiyu osnovat'! - I,  ugryumo  oglyadev  komnatu,
proburchal: - Tut ne slishkom podhodyashchee mesto dlya pravitelya Imperii.
     Linn negromko vozrazil:
     - Samoe glavnoe to, chto vy - pravitel'. Luchshe byt' pravitelem  zdes',
chem marionetkoj vo dvorce.
     - A eshche luchshe byt' pravitelem vo dvorce. Pochemu by i net?
     U Linna bylo zvanie polkovnika, no, konechno, nikakoj on ne  polkovnik
- ego zadacha zaklyuchalas' v tom, chtoby govorit' Tennaru to, chto  tot  zhelal
slyshat', a takzhe peredavat'  ego  prikazy  ostal'nym.  Inogda,  kogda  eto
predstavlyalos' Linnu bezopasnym, on daval Tennaru blagorazumnye sovety.
     Linna nazyvali "lakeem" Tennara, i on otlichno znal ob etom, odnako ne
imel nichego protiv. Buduchi lakeem,  on  byl  ot  mnogogo  zastrahovan,  no
ponimal, chto mnogie, chereschur gordivshiesya tem, chto oni lakei, konchali svoyu
kar'eru polnym krahom.
     Konechno, mog nastat' den', kogda i sam Tennar mog skatit'sya  vniz  po
stupen'kam naspeh vystroennoj i vse vremya menyayushchej oblik  piramidy  hunty,
no Linn byl uveren,  chto  u  nego  dostanet  predusmotritel'nosti  vovremya
pochuvstvovat' opasnost' i smyt'sya. A mozhet i net. Za vse, v konce  koncov,
prihoditsya platit'.
     - Konechno, vy mogli by osnovat' dinastiyu, general,  -  uchtivo  kivnul
Linn. - |to prodelyvali mnogie na protyazhenii istorii Imperii.  No  na  eto
nuzhno vremya.  Lyudi  ko  vsemu  privykayut  medlenno.  Kak  pravilo,  tol'ko
vtoromu, a to i  tret'emu  potomku  v  dinastii  udaetsya  stat'  nastoyashchim
Imperatorom, takim, chtoby ego prinyal narod.
     - Erunda! Nado prosto vzyat' i  provozglasit'  sebya  Imperatorom.  Kto
posmeet posporit' so mnoj? YA derzhu Imperiyu v ezhovyh rukavicah.
     - Vse verno,  general.  Vasha  vlast'  na  Trentore  i  v  bol'shinstve
Vnutrennih Mirov neprerekaema, no vot  vo  mnogih  iz  otdalennyh  Vneshnih
Mirov poka vryad li soglasyatsya s vocareniem novoj dinastii.
     - Vneshnie Miry ili Vnutrennie - kakaya raznica,  teper'  vsyudu  pravit
armiya, i ona so vsemi upravitsya. "Armiya so  vsemi  upravitsya",  -  eto  zhe
staraya imperskaya istina.
     - Prekrasnaya istina, - soglasilsya Linn, -  no  vo  mnogih  provinciyah
imeyutsya sobstvennye  vooruzhennye  sily,  kotorye  mogut  ne  prinyat'  vashu
storonu. Vremena nynche neprostye.
     - Stalo byt', ty prizyvaesh' k ostorozhnosti.
     - YA vsegda k nej prizyvayu, general.
     - Kogda-nibud' eto mne mozhet nadoest', esli  ty  budesh'  prizyvat'  k
ostorozhnosti slishkom chasto.
     Linn pechal'no vzdohnul i potupil vzor.
     - YA prizyvayu tol'ko k tomu, chto kazhetsya mne poleznym i  blagorazumnym
dlya vas, general.
     - Vrode tvoej vechnoj pesni pro Geri Seldona? - burknul Tennar.
     - Dlya vas net bol'shej opasnosti, chem on, general.
     - |to _t_y_ tak govorish', a mne tak  vovse  ne  kazhetsya.  Da  kto  on
takoj, esli na to poshlo? ZHalkij professorishka!
     -  Teper'  -  da,  -  soglasilsya  Linn,  -   no   kogda-to   on   byl
prem'er-ministrom.
     - Znayu, no eto bylo vo vremena Kleona. A chto  potom?  CHto  on  takogo
sdelal? Vot uzh v tolk ne voz'mu, s chego eto v nashe  vremya,  kogda  buntuyut
gubernatory provincij, ya dolzhen boyat'sya kakogo-to zanyuhannogo professora?
     - Poroj lyudi oshibayutsya, - ostorozhno progovoril Linn (pouchat' generala
mozhno bylo  tol'ko  ispodvol'),  -  polagaya,  chto  tihij,  malen'kij,  tak
skazat', chelovek, ne mozhet sdelat' nichego uzhasnogo. Vsem,  protiv  kogo  v
svoe vremya vystupal  Seldon,  on  kak  raz  takim  i  kazalsya  -  tihim  i
bezvrednym. Dvadcat' let  nazad  organizaciya  dzhoranumitov  chut'  bylo  ne
svergla  mogushchestvennogo  prem'er-ministra,  pravuyu   ruku   Kleona,   |do
Demerzelya. - Tennar na vsyakij sluchaj kivnul, hotya bylo vidno, chto on etogo
ne pomnit. - Imenno Seldon polozhil konec Dzhoranumu i smenil  Demerzelya  na
postu prem'er-ministra. Odnako  dzhoranumitskoe  dvizhenie  vyzhilo,  ushlo  v
podpol'e, i opyat'-taki imenno Seldon vystroil plan ih unichtozheniya, pravda,
neskol'ko proschitalsya - ne uspel spasti Kleona ot pokusheniya.
     - No Seldon i eto perezhil, da?
     - Vy sovershenno pravy. Perezhil i eto.
     -  Strannovato.  Ne  sumet'  predotvratit'  pokushenie  -   za   takoe
prem'er-ministr dolzhen by poplatit'sya golovoj.
     - Dolzhen by, eto tochno.  I  vse-taki  hunta  ostavila  ego  v  zhivyh.
Pokazalos' blagorazumnym ne trogat' ego.
     - Pochemu zhe?
     Linn edva zametno vzdohnul.
     - Iz-za chego-to, chto zovetsya psihoistoriej.
     - Ponyatiya ne imeyu, chto eto takoe, - nebrezhno burknul Tennar.
     Na samom dele, zvuchanie etogo slova vyzvalo u nego  kakie-to  smutnye
vospominaniya - Linn ne raz  pytalsya  zagovarivat'  s  nim  ob  etoj  samoj
psihoistorii, a Tennar vechno ne zhelal slushat'. Linn  zhe,  po  obyknoveniyu,
byl ostorozhen i ne  forsiroval  sobytiya.  Tennar  i  segodnya  ne  nastroen
slushat', no Linn byl kak-to neobychno vstrevozhen i nastojchiv.  "Pozhaluj,  -
reshil Tennar, - nado dat' emu vygovorit'sya".
     - Pro  eto  voobshche  malo  kto  znaet,  -  vzdohnul  Linn,  -  pravda,
psihoistoriej interesuetsya koe-kto iz etih... intellektualov.
     - I chto eto za shtuka?
     - Kakaya-to slozhnaya matematicheskaya sistema.
     Tennar pomorshchilsya.
     - Vot etogo ne nado, pozhalujsta. Soschitat' svoi  polki  ya  kak-nibud'
sumeyu, a bol'she mne nikakoj matematiki ne trebuetsya.
     - Pogovarivayut, - ne ustupal Linn, - chto s pomoshch'yu psihoistorii mozhno
predskazyvat' budushchee.
     General vypuchil glaza.
     - Tak chto, etot Seldon - gadalka?
     - Ne sovsem. U nego celaya nauka.
     - Ne veryu.
     - Poverit' trudno, no na Trentore Seldon stal - da  i  ne  tol'ko  na
Trentore - figuroj poistine legendarnoj. I psihoistoriya - goditsya  li  ona
dlya predskazaniya budushchego ili net, ne vazhno, lish' by lyudi verili  -  mozhet
stat' moshchnym sredstvom dlya uderzhaniya vlasti. Dumayu,  vy  eto  uzhe  ponyali,
general. Nado tol'ko predskazat', chto  nasha  vlast'  proderzhitsya  dolgo  i
prineset mir i procvetanie Imperii. A lyudi,  uverovavshie  v  eto,  pomogut
etomu predskazaniyu svershit'sya. No, s drugoj  storony,  esli  Seldon  hochet
drugogo,  on  mozhet  vzyat'  i  predskazat'  grazhdanskuyu  vojnu  i   zhutkie
razrusheniya. Lyudi poveryat v eto, i togda nasha vlast' pokachnetsya.
     - V  takom  sluchae,  polkovnik,  nado  sdelat'  tak,  chtoby  prognozy
psihoistorii byli takimi, kakie nam nuzhny.
     - Da, no zanimat'sya etim pridetsya Seldonu, a on ne  storonnik  nashego
rezhima. Tug, general, vazhno chuvstvovat' raznicu  mezhdu  proektom,  kotoryj
razrabatyvaetsya   v   Strilingskom   universitete,   i   samim   Seldonom.
Psihoistoriya mozhet sosluzhit' nam horoshuyu sluzhbu,  no  tol'ko  togda,  esli
rabotu nad nej vozglavit ne Seldon, a kto-to drugoj.
     - Est' kto-nibud' na primete?
     - O da. Nuzhno tol'ko izbavit'sya ot Seldona.
     - CHto, eto tak trudno? Kaznit' - i delo s koncom.
     - Bylo by luchshe, general, chtoby  pravitel'stvo  ne  bylo  zameshano  v
podobnyh veshchah.
     - Ob座asni!
     - YA ustroil tak, chto skoro on pribudet syuda dlya vstrechi s vami,  daby
vy razglyadeli ego horoshen'ko, kak vy eto umeete. Vot togda  vy  i  reshite,
naskol'ko cenny koe-kakie moi predlozheniya.
     - Kogda on pribudet?
     - Dolzhen byl uzhe pribyt', no ego sotrudniki  poprosili  ob  otsrochke,
poskol'ku   sejchas   kak   raz   prazdnuetsya   ego   yubilej   -   kazhetsya,
shestidesyatiletie. Predstavilos' blagorazumnym razreshit' otsrochku.
     - Zachem eto eshche? - nedovol'no nahmurilsya Tennar. -  Terpet'  ne  mogu
vsyacheskie ustupki. |to proyavlenie slabosti.
     - Sovershenno  verno,  general,  sovershenno  verno.  Vy,  kak  vsegda,
absolyutno pravy. Odnako mne pokazalos', chto v interesah gosudarstva  budet
nebezynteresno pronablyudat' za tem, kak projdut torzhestva.
     - Zachem?
     - Vsyakie znaniya polezny. ZHelaete posmotret', kak prohodit prazdnik?
     - |to tak nado? - ugryumo pointeresovalsya Tennar.
     - Dumayu, vam budet interesno, general.
     V  kabinete  pogas  svet,   i   pomeshchenie   napolnilos'   zvukami   i
izobrazheniem, kotorye tut zhe preobrazili unylyj general'skij kabinet.
     Linn negromko poyasnyal proishodyashchee.
     - V  osnovnom,  general,  prazdnovanie  prohodit  v  pomeshcheniyah,  gde
rabotayut  sotrudniki  Proekta,  no  voobshche  v  torzhestvah  uchastvuet  ves'
universitet. Sejchas poyavitsya panoramnyj obzor, i vy uvidite, chto  prazdnik
prohodit na bol'shom prostranstve. U menya  est'  soobshcheniya,  postupivshie  k
etomu chasu, chto koe-gde na Trentore, v drugih  universitetah,  studenty  i
prepodavateli prazdnuyut yubilej  Seldona,  tak  skazat',  zaochno.  Prazdnik
prodolzhaetsya i prodlitsya eshche zavtra kak minimum.
     - Tak chto zhe, vyhodit, ves' Trentor prazdnuet etot den' rozhdeniya?
     -  V  kakom-to  smysle,  da.  Prazdnuyut,  v  osnovnom,   uchenye,   no
dejstvitel'no po vsej planete. Dazhe v drugih mirah koe-gde  prisoedinilis'
k torzhestvam.
     - A otkuda vzyalas' translyaciya?
     Linn uhmyl'nulsya.
     - U nas v Proekte est' svoi lyudi - nadezhnejshie istochniki  informacii.
CHto by tam ni proizoshlo, nam tut zhe vse stanovitsya izvestno.
     - Nu ladno, Linn, skazhi, chto ty obo vsem ob etom dumaesh'?
     - Mne kazhetsya, general, i ya uveren, vam tozhe tak kazhetsya, chto  voznik
kul't lichnosti Geri Seldona. On nastol'ko  gromko  zayavil  o  sebe  i  tak
otozhdestvilsya so svoej psihoistoriej, chto v tom sluchae, esli my  izbavimsya
ot nego chereschur otkrovenno, my v korne podorvem veru v ego  nauku.  Togda
ona nam nichego ne dast.
     No, s drugoj storony, general, Seldon uzhe starik,  i  vovse  netrudno
predstavit', chto ego zamenit kto-nibud' pomolozhe, tot,  kogo  my  vyberem,
tot, kto blagosklonno vosprimet nashi  velikie  celi  i  zadachi.  Esli  nam
udastsya smestit' Seldona tak, chtoby eto pokazalos' estestvennym, eto budet
kak raz to, chto nuzhno.
     - Znachit, ty dumaesh', mne nuzhno s nim vstretit'sya?
     - Da, dlya togo chtoby vy poglyadeli, chem on dyshit, i reshili,  kakie  my
primem mery. No my dolzhny byt' predel'no  ostorozhny,  poskol'ku  on  ochen'
izvestnyj chelovek, populyarnyj.
     - Znaval ya vsyakih populyarnyh lyudej, - ugryumo fyrknul Tennar.





     - Da, - ustalo progovoril Geri Seldon,  -  prosto  triumf.  Vse  bylo
prosto velikolepno. Dazhe ne znayu, kak ya dozhivu do  semidesyati,  chtoby  vse
povtorilos' snova. No esli chestno, ya zhutko ustal.
     - Tebe nado horoshen'ko vyspat'sya, pa, - ulybayas', posovetoval Rejch. -
Son vse lechit.
     - Vot uzh ne znayu, udastsya li mne otdohnut' - ved' cherez paru dnej mne
predstoit vstrecha s nashim velikim pravitelem.
     - Ty poedesh' k nemu ne odin, - reshitel'no zayavila Dors.
     Seldon nahmurilsya.
     - Hvatit, Dors. Ne budem bol'she ob etom. Dlya menya vazhno vstretit'sya s
nim naedine.
     - Tebe opasno otpravlyat'sya k nemu v odinochku.  Razve  ty  zabyl,  chto
sluchilos' desyat' let nazad,  kogda  ty  ne  pozvolil  mne  pojti  s  toboj
vstrechat' sadovnikov?
     - Hotel by ya zabyt', kogda ty napominaesh' mne  pro  eto  paru  raz  v
nedelyu! No sejchas ya dejstvitel'no sobirayus' poehat' k nemu odin. Da chto on
mne mozhet sdelat' - bezvrednomu stariku, kotoryj  priedet  k  nemu,  chtoby
uznat', chto emu ot menya nado?
     - A kak tebe kazhetsya, chto emu nado? - sprosil Rejch, pokusyvaya nogti.
     - Dumayu, to zhe samoe, chto  ot  menya  vsegda  hotel  Kleon.  Navernyaka
okazhetsya, chto on  reshil,  budto  psihoistoriya  kakim-to  obrazom  sposobna
predskazat' budushchee, i on vozzhelaet primenit'  ee  dlya  svoih  sobstvennyh
celej. Pochti tridcat' let nazad ya skazal Kleonu,  chto  moya  nauka  ne  dlya
etogo prednaznachena, i povtoryal eti slova vse te desyat'  let,  chto  sluzhil
prem'er-ministrom, teper' ya skazhu to zhe samoe generalu Tennaru.
     - Kak znat', poverit li on tebe? - usomnilsya Rejch.
     - Pridumayu chto-nibud', chtoby moi zavereniya zvuchali poubeditel'nee.
     - Ne hochu, chtoby ty ehal k nemu odin, - upryamo motnula golovoj Dors.
     - Hochesh' ili ne hochesh', eto ne imeet znacheniya.
     V eto mgnovenie v razgovor vmeshalsya Tamvil' |lar.
     - YA zdes' edinstvennyj, ne yavlyayushchijsya chlenom vashego semejstva. Prosto
ne znayu, kak vy otnesetes' k moemu predlozheniyu.
     - Vyskazyvajtes', - mahnul rukoj Seldon. - Nachali, tak davajte.
     - YA hotel by predlozhit' kompromiss. Pochemu by  nekotorym  iz  nas  ne
soprovodit' maestro? Pust' neskol'ko chelovek otpravyatsya s  vami  na  maner
pochetnogo  eskorta  -  vyjdet  chto-to  vrode  logichnogo  finala  yubilejnyh
torzhestv. Net-net, ya vovse ne govoryu, chto my  tolpoj  vvalimsya  v  kabinet
generala  Tennara.  Da  my  dazhe  na  dvorcovuyu  territoriyu   ne   vojdem.
Vsego-navsego razmestimsya v gostinice  Imperskogo  Sektora  nepodaleku  ot
granic dvorcovoj territorii - ustroimsya s komfortom i ustroim prazdnik dlya
dushi.
     - Vot-vot, tol'ko etogo mne  ne  hvatalo  -  prazdnika  dlya  dushi,  -
fyrknul Seldon.
     - YA ne o vas govoryu, maestro,  -  vozrazil  |lar.  -  Vy  pojdete  na
vstrechu s Tennarom. A nashe prisutstvie,  tem  ne  menee,  nezamechennym  ne
ostanetsya,  i  napomnit  obitatelyam  Imperskogo  Sektora  o  tom,  kak  vy
populyarny, da i generalu napomnit. A esli on budet znat',  chto  my  zdes',
poblizosti, zhdem vashego vozvrashcheniya, on eshche podumaet, kak sebya vesti.
     Nastupila prodolzhitel'naya pauza. Nakonec Rejch skazal:
     - Net, eto kak-to chereschur teatral'no poluchitsya. Na  papu  sovsem  ne
pohozhe.
     - Menya eto ne interesuet - pohozhe ili net, - vypalila  Dors.  -  Menya
interesuet tol'ko _b_e_z_o_p_a_s_n_o_s_t_'_ Geri. Mne nravitsya predlozhenie
doktora  |lara.  Raz  uzh  my  ne  mozhem  soprovodit'  Geri  na   dvorcovuyu
territoriyu, pochemu by dejstvitel'no  ne  razmestit'sya  v  neposredstvennoj
blizosti ot nee? Otlichno. Spasibo vam, doktor |lar, ochen' cennaya mysl'.
     - YA etogo ne hochu, - zamotal golovoj Seldon.
     - A ya hochu! - upryamo progovorila Dors. - I esli ya  ne  mogu  pojti  s
toboj dal'she, znachit, ya budu  nastol'ko  blizko  ot  tebya,  naskol'ko  eto
vozmozhno.
     Do sih por molchavshaya Manella mechtatel'no progovorila:
     -  Kak  vspomnyu,  kakie  tam  gostinicy...  Da,  tam  mozhno   chudesno
razvlech'sya.
     - Razvlecheniya? Pri chem tut razvlecheniya? -  vspylila  Dors.  -  Nu  da
ladno, primu tvoj golos v moyu pol'zu.
     Na tom i poreshili.  Na  sleduyushchij  den'  okolo  dvadcati  sotrudnikov
Proekta razmestilis' v gostinice "Na krayu Kupola" v nomerah, okna  kotoryh
smotreli pryamo na dvorcovuyu territoriyu.
     Na sleduyushchij vecher k Seldonu yavilis' vooruzhennye gvardejcy  i  poveli
ego na vstrechu s generalom.
     Primerno v eto zhe vremya Dors  kuda-to  ischezla,  no  etogo  nikto  ne
zametil i nikto ne stal ee iskat'. Kogda zhe ee otsutstvie  bylo  zamecheno,
vse prinyalis' gadat', chto s nej sluchilos', i pripodnyatoe nastroenie bystro
smenilos' trevogoj.





     Dors Venabili celyh  desyat'  let  prozhila  na  dvorcovoj  territorii.
Buduchi zhenoj prem'er-ministra, ona imela propusk na  territoriyu,  i  mogla
sovershenno svobodno kak uhodit' s territorii dvorca,  tak  i  vozvrashchat'sya
obratno. Na propuske stoyali ee otpechatki pal'cev.
     V sumatohe, posledovavshej za ubijstvom Kleona, nikomu i v  golovu  ne
prishlo otbirat' u nee propusk, i vot  teper',  v  pervyj  raz  posle  togo
koshmarnogo dnya, ej nuzhno bylo projti na dvorcovuyu territoriyu, i ona  mogla
eto sdelat'.
     Ona vsegda prekrasno ponimala, chto takaya  vozmozhnost'  u  nee  tol'ko
odna - drugoj ne budet, poskol'ku pri  proverke  propusk  budet  srazu  zhe
arestovan; no sejchas byl kak raz tot samyj, edinstvennyj sluchaj, kogda eto
bylo neobhodimo.
     Kak tol'ko ona vyshla iz-pod kupola pod otkrytoe nebo, uzhe  smerkalos'
i stalo zametno holodnee. Pod  kupolom  dazhe  noch'yu  vsegda  bylo  nemnogo
svetlee, chem na otkrytom prostranstve, a dnem - nemnogo temnee. A  uzh  chto
kasaetsya temperatury vozduha, to, konechno, pod kupolom vsegda bylo teplee.
     Bol'shinstvo trentoriancev ob etom dazhe ne zadumyvalis', poskol'ku vsyu
zhizn', ot rozhdeniya do  smerti,  zhili  pod  kupolami.  Dors  zhe  nichut'  ne
udivilas' peremene pogody, no eto ne imelo znacheniya.
     Ona poshla po glavnoj doroge  ot  gostinicy  k  dvorcovoj  territorii.
Doroga byla prekrasno osveshchena, tak chto vse bylo otlichno vidno.
     Dors znala, chto po doroge  ej  i  sta  metrov  ne  projti  -  tut  zhe
ostanovyat. A mozhet, i togo men'she - hunta perezhivala nespokojnye  vremena.
Ee obyazatel'no zametyat.
     Predchuvstviya ee ne obmanuli. Ehavshij navstrechu prizemistyj avtomobil'
zatormozil ryadom s nej, i ohrannik okliknul ee:
     - CHto vy zdes' delaete? Kuda napravlyaetes'?
     Dors propustila ego voprosy mimo ushej i poshla dal'she.
     - Stoj! - kriknul ohrannik, vyskochil iz mashiny, a Dors tol'ko togo  i
nado bylo.
     Ohrannik dovol'no nebrezhno derzhal svoj  blaster  -  pricelivat'sya  ne
sobiralsya, prosto demonstriroval nalichie oruzhiya.
     - Vash registracionnyj nomer, - potreboval on.
     - Vashu mashinu, - otparirovala Dors.
     - CHego-chego? - nedoumenno  peresprosil  ohrannik.  -  Registracionnyj
nomer da pobystree!
     Tut uzh on podnyal blaster.
     - Ni k chemu vam moj registracionnyj  nomer,  -  spokojno  progovorila
Dors i kak ni v chem ne byvalo dvinulas' na ohrannika.
     Tot sdelal shag nazad.
     -  Esli  vy  nemedlenno  ne   ostanovites'   i   ne   pokazhete   svoj
registracionnyj nomer, ya vystrelyu.
     - Net! Bros'te blaster.
     Ohrannik podzhal guby, palec ego vot-vot  dolzhen  byl  nazhat'  knopku,
no...
     Potom on nikak ne mog ob座asnit', kak  zhe  vse  proizoshlo.  On  tol'ko
tverdil: "Otkuda mne bylo znat', chto  eto  Tigrica?"  (O,  nastanet  den',
kogda on budet gordit'sya etoj vstrechej!) "Ona rvanulas' kamne  na  beshenoj
skorosti, ya i ponyat' nichego ne uspel. Tol'ko ya sobralsya pal'nut' v  nee  -
ya-to dumal, eto sumasshedshaya baba kakaya-to, a ona kak kinetsya... i vse!"
     Dors krepko uhvatila ruku  ohrannika,  szhimavshuyu  blaster,  i  ryvkom
podnyala ee vverh.
     - Brosaj blaster, slyshish'? - proshipela ona. - A ne  to  ruku  slomayu,
ponyal?!
     U ohrannika szhalos' serdce, on  ni  vdohnut'  ni  vydohnut'  ne  mog.
Soobraziv, chto vybora u nego net, on razzhal pal'cy i brosil blaster.
     Dors otpustila ego ruku, no, prezhde chem on uspel opomnit'sya, nacelila
na nego ego zhe sobstvennoe oruzhie.
     - Detektory tvoi na meste, nadeyus'?  -  nasmeshlivo  sprosila  ona.  -
Tol'ko  ne  toropis'  soobshchat'  o  proisshestvii.  Poraskin'  mozgami,  chto
nachal'nikam skazhesh', ochen' tebe sovetuyu. To, chto  ty  ne  sumel  zaderzhat'
nevooruzhennuyu zhenshchinu,  kotoraya  otobrala  u  tebya  blaster,  vryad  li  im
ponravitsya - vyletish' so sluzhby k chertyam sobach'im.
     Na glazah u ostolbenevshego ohrannika Dors zavela  mashinu  i,  nabiraya
skorost', poehala po glavnoj trasse. Desyatiletnij pereryv skazalsya  -  ona
ne mogla tochno ponyat', kuda edet. Ona ehala v sluzhebnom avtomobile  -  chto
pravda, to pravda, i vryad li  ee  teper'  dolzhny  byli  srazu  ostanovit'.
Odnako nuzhno bylo toropit'sya, poskol'ku ona  skoree  hotela  dobrat'sya  do
mesta. Mashina nabrala skorost' i pomchalas', vydavaya pod dvesti  kilometrov
v chas.
     Takaya skorost' privlekla vnimanie. Iz radio, ustanovlennogo v mashine,
poneslis' vstrevozhennye kriki s trebovaniyami ob座asnit', pochemu  avtomobil'
nabral takuyu skorost', i dovol'no skoro detektory pokazali, chto sledom  za
Dors gonitsya drugoj avtomobil'.
     Dors ponimala, chto ob座avlena trevoga, i vperedi ee  uzhe  zhdut  drugie
mashiny, no chto s nej mogut sdelat'? Vryad  li  ee  pristrelyat  -  navernyaka
zahotyat uznat', kto zhe ona takaya.
     U v容zda na  dvorcovuyu  territoriyu  ee  dejstvitel'no  podzhidali  dve
mashiny. Dors kak ni v chem ne byvalo ostanovila svoj avtomobil', i zashagala
k zdaniyu.
     Dvoe ohrannikov, sudya po vyrazheniyu ih lic,  strashno  udivlennye  tem,
chto iz mashiny, tol'ko chto mchavshejsya na polnoj skorosti, vyshel ne ohrannik,
a zhenshchina bez formy, zagorodili dorogu Dors.
     - CHto vy zdes' delaete? V chem delo?
     - U menya vazhnoe soobshchenie dlya polkovnika Hendera  Linna,  -  spokojno
otvetila Dors.
     - Da nu? - osklabilsya odin iz ohrannikov, kotoryh stalo uzhe  chetvero.
- Registracionnyj nomer, pozhalujsta.
     - Ne zaderzhivajte menya.
     - YA skazal: registracionnyj nomer.
     - Mne nekogda.
     - Slushaj, - neozhidanno skazal odin iz ohrannikov, - znaesh',  na  kogo
ona pohozha? Na babu prezhnego prem'er-ministra, doktora Venabili. Tigricu.
     Ohranniki nemnogo opeshili, no vse-taki odin na nih tverdo ob座avil:
     - Vy arestovany.
     - Neuzheli? - usmehnulas' Dors. - Esli ya - Tigrica,  vam  dolzhno  byt'
izvestno, chto ya sil'nee kazhdogo iz vas, i reakciya u menya otmennaya. U  menya
drugoe predlozhenie: provedite menya vnutr' - vse chetvero, i posmotrim,  chto
skazhet polkovnik Linn.
     -  Vy  arestovany,  -  povtoril  ohrannik  i  srazu  chetyre  blastera
nacelilis' na Dors.
     - Nu chto zh, - snova usmehnulas' ona, - raz vy tak nastaivaete...
     Rezkoe dvizhenie - i srazu dvoe ohrannikov skryuchilis' na zemle, ohaya i
postanyvaya, a u Dors v obeih rukah okazalos' po blasteru.
     - YA ne hotela delat' im bol'no, - ob座asnila ona,  -  no  ochen'  mozhet
byt', chto zapyast'ya u nih slomany. Vas teper' dvoe,  a  strelyayu  ya  bystree
vas. Tol'ko dvin'tes', tol'ko shevel'nites', i ya sdelayu to, chego mne delat'
ne hotelos' by, - prikonchu vas oboih. Luchshe ne dovodite menya do etogo.
     Ohranniki, utrativ dar rechi, zastyli, kak kamennye.
     - YA eshche raz predlagayu vam provodit'  menya  k  polkovniku,  -  skazala
Dors, - a potom najti togo, kto okazhet medicinskuyu pomoshch' vashim tovarishcham.
     Odnako predlozhenie ee okazalos' izlishnim. Polkovnik Linn  sobstvennoj
personoj vyshel iz kabineta.
     - CHto zdes' proishodit? CHto vse eto...
     Dors obernulas' k nemu.
     - A, eto vy. Pozvol'te predstavit'sya. YA doktor  Dors  Venabili,  zhena
professora Geri Seldona. YA  prishla  povidat'sya  s  vami  po  isklyuchitel'no
vazhnomu delu. |ti chetvero ne puskali menya, i v itoge mne prishlos' obojtis'
s nimi ne  slishkom  vezhlivo.  Otoshlite  ih  kuda-nibud'  i  pozvol'te  mne
peregovorit' s vami. YA ne zhelayu vam nichego durnogo.
     Linn hmuro poglyadel na ohrannikov i perevel vzglyad na Dors.
     - Ne zhelaete mne nichego durnogo? Imejte v vidu, chetvero ohrannikov  s
vami ne spravilis', no po pervomu moemu zovu yavyatsya chetyresta.
     - Pust' yavlyayutsya. No kak by oni ni speshili, oni vse ravno  ne  uspeyut
ko vremeni, esli ya reshu  pristrelit'  vas.  Otpustite  ohranu,  i  davajte
pogovorim po-chelovecheski.
     Linn dal ohrannikam prikaz udalit'sya i skazal:
     - Horosho. Vhodite, pogovorim. No pozvol'te predosterech'  vas,  doktor
Venabili, pamyat' u menya otmennaya.
     - I u menya, - kivnula Dors i voshla vmeste s Linnom v ego kabinet.





     S podcherknutoj lyubeznost'yu Linn pointeresovalsya:
     - Ob座asnite mne tolkom, doktor Venabili, zachem vy zdes'?
     Dors ulybnulas' - ne serdito, no i ne laskovo.
     - Prezhde vsego - dlya togo, chtoby vy ponyali, chto ya mogu popast' syuda.
     - A?
     - Vy ne  oslyshalis'.  Moego  muzha  povezli  na  vstrechu  s  generalom
Tennarom v pravitel'stvennom avtomobile pod ohranoj. YA pokinula  gostinicu
pochti  odnovremenno  s  nim,  a  syuda  dobralas'  ran'she.   Mne   prishlos'
stolknut'sya  s  pyat'yu  ohrannikami,  vklyuchaya  i   togo,   u   kotorogo   ya
pozaimstvovala mashinu,  chtoby  dobrat'sya  do  vas.  No  ih  moglo  byt'  i
pyat'desyat.
     Linn flegmatichno kivnul.
     - Vas inogda zovut Tigricej.
     - Vot imenno. Nu a teper', kogda ya do vas dobralas', ya hochu  skazat',
chto ya zdes' dlya togo, chtoby udostoverit'sya v bezopasnosti moego  muzha.  On
vojdet v logovo generala - vy uzh izvinite za obraznost', i ya  hochu,  chtoby
on vyshel ottuda celym i nevredimym.
     - Naskol'ko ya znayu, vashemu muzhu eta vstrecha nichem ne grozit. No  esli
uzh vy tak obespokoeny, pochemu vy yavilis' ko mne? Pochemu ne poshli  pryamo  k
generalu?
     - Poskol'ku iz vas dvoih mozgi est' tol'ko u vas.
     Posle korotkoj pauzy Linn probormotal vpolgolosa:
     - Nebezopasnoe zamechanie, esli vdrug kto-to uslyshit...
     - Dlya vas ono gorazdo bolee opasno,  chem  dlya  menya,  tak  chto  vy  i
pozabot'tes', chtoby nas ne podslushali. Tak vot, esli vy prinimaete menya za
cheloveka, kotorogo legko ubayukat' slovami, vzyat' pod ruchku i  vyprovodit',
vy oshibaetes'. Esli vam kazhetsya, chto ya stanu sidet' slozha ruki, esli moego
muzha arestuyut ili prikazhut kaznit', vy oshibaetes'  eshche  bolee  zhestoko,  -
skazala Dors i vzglyadom ukazala na dva blastera,  lezhavshie  pered  nej  na
stole. - Na territoriyu ya voshla s pustymi rukami, a do vas dobralas',  imeya
pri sebe dva blastera. Ne bud' blasterov, u menya byli  by  s  soboj  nozhi,
upravlyat'sya s kotorymi ya bol'shaya masterica. No dazhe esli by u menya ne bylo
ni blasterov, ni nozhej, ya vse ravno ochen' opasnyj chelovek. Kak ya  ponimayu,
etot stol metallicheskij i ochen' krepkij.
     - Da.
     Dors podnyala ruki i povertela kistyami,  pokazyvaya,  chto  ruki  pusty.
Zatem ona opustila ruki ladonyami vniz.
     Vyzhdav  neskol'ko  mgnovenij.  Dors  szhala  pravuyu  ruku   v   kulak,
razmahnulas' i so strashnoj siloj stuknula po stolu. Razdalsya  takoj  zvuk,
slovno po metallu udarili metallom. Dors ulybnulas' i povertela rukoj.
     - Ni sinyachka, ni carapinki i ni kapel'ki ne bol'no, - soobshchila ona. -
A teper' poglyadite na stol. Vidite, vmyatina ostalas'? Esli ya  s  takoj  zhe
siloj dam komu-nibud' po golove, ya  slomayu  cherep.  YA  takogo  nikogda  ne
delala. CHestno govorya, ya ni odnogo cheloveka za svoyu  zhizn'  ne  ubila,  no
koe-kogo poranila. I tem ne menee esli professoru  Seldonu  budet  grozit'
opasnost'...
     - Da chto vy vse ugrozhaete!
     - Ne ugrozhayu - obeshchayu. YA nikogo  pal'cem  ne  tronu,  esli  nikto  ne
tronet professora Seldona. Esli zhe ego kto-to pal'cem tronet, mne pridetsya
vas zdorovo pokalechit', a to i ubit', polkovnik Linn - obeshchayu vam  eto,  a
ponadobitsya, ya sdelayu to zhe samoe s generalom Tennarom.
     Linn proshipel:
     - Vse ravno vam ne vystoyat' protiv celoj armii, kakaya by vy  ni  byli
tigrica iz tigric! Nu, chto skazhete?
     - Vy zhe znaete, chto takoe sluhi, polkovnik,  -  usmehnulas'  Dors.  -
Lyudi tak lyubyat prisochinit', dobavit', razdut'. Na samom dele nichego takogo
tigrinogo ya za vsyu svoyu zhizn' ne sovershila, no rasskazyvayut obo mne  mnogo
vsyacheskih nebylic. Vashi ohranniki zatryaslis' ot straha, kak tol'ko  uznali
menya, i teper' oni nepremenno pustyat sluh o  tom,  kak  ya  ih  ulozhila  na
lopatki, dlya togo chtoby dobrat'sya do vas. Polkovnik Linn, dazhe celaya armiya
mozhet ispugat'sya napast' na menya, no dazhe  esli  oni  napadut  na  menya  i
unichtozhat, bojtes' gneva naroda. Hunta uderzhivaet vlast', no s  trudom,  i
vam vovse ni k chemu uhudshat' polozhenie.  Tak  poraskin'te  mozgami  -  chto
legche. Ot vas tol'ko i trebuetsya - ne trogat' professora Seldona.
     - U nas net namerenij ugrozhat' emu i voobshche delat' chto-libo durnoe.
     - Radi chego togda eta vstrecha?
     -  Da  chto   tut   takogo   neobyknovennogo?   General   interesuetsya
psihoistoriej. Pravitel'stvennye otchety - v nashem rasporyazhenii. Kleon  vsyu
zhizn'   interesovalsya   psihoistoriej,   i    Demerzel',    poka    sluzhil
prem'er-ministrom, interesovalsya. Pochemu by i nam ne pointeresovat'sya? CHem
my huzhe? Na samom dele, nam gorazdo bolee interesno.
     - Pochemu zhe?
     - Da potomu, chto vremya proshlo. Kak ya ponimayu,  psihoistoriya  ponachalu
byla vsego-navsego ideej, prishedshej v golovu professoru Seldonu. On  nachal
rabotat' nad nej, vse bolee i bolee uvlekayas', i postepenno sobiral vokrug
sebya vse bol'she i bol'she sotrudnikov.  Vot  uzhe  tridcat'  let  proshlo  so
vremeni nachala ego deyatel'nosti. Pochti vse eto vremya on rabotal  blagodarya
pravitel'stvennym  subsidiyam,  tak  chto  pravitel'stvo  v   polnom   prave
strebovat' s nego otchet o prodelannoj rabote. Vot my i hotim sprosit'  ego
o psihoistorii, kotoraya v nashi dni navernyaka shagnula vpered po sravneniyu s
vremenami Kleona i Demerzelya, i poslushat', chto on nam otvetit.  Nam  nuzhno
chto-to  bolee  osyazaemoe,  chem  strochki  uravnenij,  skachushchie  v  vozduhe.
Ponimaete?
     - Da, - nahmurivshis', otvetila Dors.
     - I vot eshche chto. Ne dumajte,  chto  ugroza  dlya  vashego  muzha  ishodit
isklyuchitel'no ot pravitel'stva i chto stoit tol'ko chemu-to s nim sluchit'sya,
vam nado so vseh nog mchat'sya syuda i obvinyat' nas vo vseh  grehah.  Pozvolyu
sebe vyskazat' takoe mnenie: u professora Seldona hvataet  lichnyh  vragov.
Mozhet hvatat', tochnee govorya.
     - YA ne zabudu ob etom. A teper' ya zhelayu, chtoby vy  provodili  menya  k
generalu Tennaru. YA hochu prisutstvovat' pri ego vstreche s  moim  muzhem.  YA
hochu ne somnevat'sya v tom, chto on zhiv i zdorov.
     - Organizovat' eto budet neprosto i potrebuet  vremeni.  Prervat'  ih
besedu ya nikak ne smogu, no esli vy dozhdetes' okonchaniya...
     - Nichego, ya podozhdu, dejstvujte. Tol'ko ne rasschityvajte  ostat'sya  v
zhivyh, esli obmanete menya.





     General Tennar  smotrel  na  Geri  Seldona,  vypuchiv  glaza,  serdito
barabanya konchikami pal'cev po stolu.
     - Tridcat' let, - progovoril on. -  Celyh  tridcat'  let,  i  vy  mne
govorite, chto vam do sih por nechego pokazat'?
     - Esli tochnee, general, to dvadcat' vosem'.
     Tennar propustil repliku Seldona mimo ushej.
     - I vse za schet pravitel'stvennyh sredstv. Izvestno  vam,  professor,
skol'ko milliardov kreditok potracheno na vash Proekt?
     - Tochno ne skazhu, general, no u nas est' sootvetstvuyushchaya dokumentaciya
na etot schet, i ona mozhet byt' pred座avlena vam v schitannye sekundy.
     - U nas ona tozhe imeetsya. Pravitel'stvennye fondy,  professor,  -  ne
bezdonnaya bochka. I u nas teper' ne prezhnie vremena. My ne tak  bezalaberny
v voprosah denezhnyh zatrat,  kak  Kleon.  Povyshenie,  nalogov  osushchestvit'
neprosto, a den'gi nam nuzhny na mnogoe. YA pozval vas syuda v  nadezhde,  chto
vy sumeete ubedit'  nas  v  tom,  chto  my  ne  brosaem  den'gi  na  veter,
subsidiruya etu vashu  psihoistoriyu.  Ne  sumeete  -  govoryu  vam  chestno  i
otkrovenno - subsidii budut prekrashcheny.  Esli  sumeete,  prodolzhajte  vashi
issledovaniya na obshchestvennyh nachalah, bez subsidij, i nam  pridetsya  pojti
na eto, esli vy menya ne ubedite v  tom,  chto  vasha  rabota  daet  kakie-to
rezul'taty.
     - General, vy trebuete ot menya nevozmozhnogo, no ya  so  svoej  storony
mogu  vam  skazat',  chto  esli  vy  prekratite  subsidirovat'  Proekt,  vy
ostanetes' bez budushchego. Dajte mne vremya, i kogda-nibud'...
     - Uzhe ne odno pravitel'stvo uspelo smenit'sya, a ot vas vse odna i  ta
zhe pesnya, professor: "dajte mne vremya". Skazhite, professor,  razve  vy  ne
utverzhdaete, budto vasha psihoistoriya predskazyvaet, chto pravlenie hunty, a
stalo byt', i moe budet nedolgim i v skorom vremeni prekratitsya?
     Seldon nahmurilsya.
     - Metodika poka ne  tak  sovershenna,  chtoby  ya  mog  utverzhdat',  chto
psihoistoriya predskazyvaet imenno eto.
     - A ya vam govoryu, chto psihoistoriya vasha predskazyvaet vot eto  samoe,
i sotrudniki vashego Proekta tol'ko ob etom i boltayut.
     - Net-net, - vozrazil Seldon, - nichego podobnogo! Ne  isklyucheno,  chto
nekotorye iz nashih sotrudnikov vzyali  na  sebya  smelost'  interpretirovat'
poluchennye vyvody takim obrazom, to est' chto hunta  yavlyaetsya  neustojchivoj
formoj pravleniya, no est' i drugie vyvody, kotorye mozhno  interpretirovat'
sovsem naoborot. Imenno poetomu my i obyazany prodolzhat' nashu rabotu.  A  v
nastoyashchee  vremya  net  nichego  proshche.  Raspolagaya  nepolnymi   dannymi   i
nesovershennoj metodikoj, mozhno sdelat' lyubye vyvody.
     - No esli vam budet  ugodno  opublikovat'  svoi  vyvody  o  tom,  chto
pravitel'stvo nestabil'no, i skazat', chto psihoistoriya  eto  podtverzhdaet,
razve vy takim obrazom ne usugubite i bez togo nestabil'noe polozhenie?
     - Mozhem, general. Esli zhe my  ob座avim,  chto  polozhenie  pravitel'stva
stabil'no, to my posposobstvuem stabilizacii polozheniya.  My  ne  raz  veli
podobnye  razgovory  i   s   Imperatorom   Kleonom.   Psihoistoriyu   mozhno
ispol'zovat'  kak  orudie  v  bor'be   za   lyudskie   umy   i   dobivat'sya
kratkovremennyh uspehov. No vposledstvii predskazaniya mogut  okazat'sya  ne
sovsem vernymi, a to i sovsem nevernymi, i togda v psihoistoriyu  nikto  ne
stanet verit', i vse budet tak, slovno ee nikogda i ne sushchestvovalo.
     -  Hvatit.  Davajte  nachistotu!  CHto,  po  vashemu   mneniyu,   govorit
psihoistoriya o moem pravlenii?
     - Po nashemu mneniyu,  ona  govorit,  chto  v  pravlenii  proslezhivayutsya
elementy nestabil'nosti, no my ne uvereny i ne mozhem byt' uvereny  v  tom,
kak uluchshit' ili uhudshit' polozhenie.
     - Inache govorya, psihoistoriya govorit o tom, chto i bez nee izvestno, i
vot na eto pravitel'stvo vykidyvaet dikie summy deneg?
     - Nastanet vremya, kogda psihoistoriya skazhet nam o tom, chego  bez  nee
my by ne uznali, i togda zatraty okupyatsya vo mnogo, mnogo raz.
     - I skol'ko zhe nuzhno zhdat'?
     - Ne slishkom dolgo. Za  poslednie  gody  my  dostigli  mnogoobeshchayushchih
rezul'tatov.
     Tennar snova zabarabanil pal'cami po stolu.
     - Malovato... Skazhite mne chto-nibud'  konkretnoe  sejchas.  CHto-nibud'
poleznoe.
     Seldon nemnogo rasteryalsya.
     - YA mogu podgotovit' dlya vas podrobnyj otchet, no na eto nuzhno vremya.
     - A kak zhe! Dni, mesyacy, gody - i v konce koncov ya  tak  i  ne  uvizhu
etogo vashego podrobnogo otcheta. Vy menya za idiota prinimaete?
     - Net, general, konechno, net. No ya ne hochu, chtoby menya  prinimali  za
idiota. Skazat' vam ya mogu tol'ko to, za chto mogu otvetit' lichno.  Koe-chto
yavstvuet  iz   moih   sobstvennyh   psihoistoricheskih   issledovanij,   no
interpretirovat' eto ya mogu oshibochno. No raz uzh vy tak nastaivaete...
     - Da, nastaivayu.
     - Vy govorili o nalogah. Vy skazali,  chto  uvelichit'  nalogi  trudno.
Bezuslovno.  |to  vsegda  neprosto.   Vsyakomu   pravitel'stvu   prihoditsya
nakaplivat' blaga v toj ili inoj  forme.  Sushchestvuet  tol'ko  dva  sposoba
dobyvaniya deneg. Pervyj - ograbit' blizhnego, vtoroj - ubedit'  sobstvennyh
grazhdan dobrovol'no i mirno otdat' pravitel'stvu den'gi.
     Poskol'ku v Galakticheskoj Imperii v techenie tysyacheletij dela  vedutsya
dostatochno razumno, o tom, chtoby grabit' blizhnego,  rechi  byt'  ne  mozhet,
razve chto v sluchayah  vozniknoveniya  i  podavleniya  buntov.  |to  sluchaetsya
dovol'no nechasto, dlya togo, chtoby pravitel'stvo moglo sebya podderzhivat'  -
esli by dazhe eto bylo tak,  pravitel'stvo  by  dolgo  ne  proderzhalos'.  -
Seldon nabral pobol'she vozduha i prodolzhal: - Sledovatel'no, den'gi  mozhno
poluchit' tol'ko za  schet  vymalivaniya  u  grazhdan  opredelennoj  chasti  ih
dohodov v kaznu pravitel'stva. Skoree vsego, esli  pravitel'stvo  v  takoj
situacii budet rabotat' s otdachej, grazhdane predpochtut platit'  nalogi,  a
ne kopit' den'gi na chernyj den', kazhdyj dlya sebya, kak  byvaet  vo  vremena
nespokojnye  i  opasnye.  I  tem  ne  menee,  hotya   podobnye   trebovaniya
spravedlivy, i grazhdanam logichnee bylo by platit' nalogi v kachestve vklada
v stabil'nost' pravitel'stva, oni etogo delat' ne hotyat.  Dlya  togo  chtoby
preodolet'  eto  nezhelanie,  pravitel'stvo  dolzhno   sozdat'   u   grazhdan
vpechatlenie, chto ono ne trebuet ot nih mnogogo i uchityvaet prava i  dohody
kazhdogo grazhdanina. Drugimi slovami, pravitel'stvo dolzhno snizit'  procent
naloga s nizkih dohodov, dolzhno raspredelyat' i ustanavlivat' raznoobraznye
l'goty i tak dalee i tomu podobnoe.
     Prohodit vremya, i polozhenie s nalogami stanovitsya vse bolee  i  bolee
slozhnym, poskol'ku razlichnye miry, raznye sektory vnutri kazhdogo iz mirov,
trebuyut k sebe differencirovannogo podhoda. V rezul'tate apparat nalogovoj
inspekcii  v  pravitel'stve  razduvaetsya  i  vyhodit  iz   pod   kontrolya.
Srednestatisticheskij grazhdanin perestaet ponimat', za  chto  s  nego  berut
nalogi, kakov mehanizm sbora, chto on mozhet ne platit', a chego ne mozhet. Da
i samo pravitel'stvo i nalogovaya inspekciya zachastuyu imeyut ves'ma  tumannoe
predstavlenie na etot schet.
     Bolee  togo,  kak  by  velika  ni  byla  summa   sobrannyh   nalogov,
bespredel'no razdutye shtaty nalogovoj inspekcii tem bolee ne v  silah  vse
eti den'gi uchest', usledit' za pravil'nost'yu ih uplaty, i v  itoge  summy,
kotorye mogli by byt' istracheny na  nuzhnye  i  poleznye  dela,  snizhayutsya,
nesmotrya na vse staraniya.
     V konce koncov polozhenie s nalogami stanovitsya  neupravlyaemym.  Iz-za
etogo voznikayut nedovol'stvo  i  obshchestvennye  volneniya.  V  uchebnikah  po
istorii vinovnikami  podobnogo  polozheniya  nazyvayutsya  alchnye  biznesmeny,
korrumpirovannye politiki, grubye voyaki, ambicioznye vice-koroli - no  oni
vsego-navsego   lyudi,   vospol'zovavshiesya   preimushchestvami,   kotorye   im
predostavila nerazberiha s nalogami.
     - CHto vy pytaetes' mne dokazat'? - hriplo sprosil general. - CHto nasha
nalogovaya sistema chereschur slozhna?
     - Esli by ona takovoj pobyla, ona by stala edinstvennoj v svoem  rode
za vsyu istoriyu roda chelovecheskogo. Esli i sushchestvuet  nechto,  neizbezhnost'
chego yavstvuet iz psihoistorii, tak eto bezuderzhnyj rost nalogov.
     - I chto zhe nam s etim delat'?
     - |togo ya vam skazat' ne mogu. No imenno na etu temu  ya  i  hotel  by
podgotovit' otchet dlya vas, kotoryj, kak  vy  govorite,  otnimet  nekotoroe
vremya.
     - K chertyam otchet! Sistema sbora nalogov slishkom slozhna,  tak?  Vy  ob
etom govorite?
     - Veroyatno, - ostorozhno otvetil Seldon.
     - CHtoby ispravit' polozhenie, nuzhno etu  sistemu  uprostit',  to  est'
uprostit' do predela?
     - YA dolzhen issledovat'...
     - Erunda! Protivopolozhnost'yu uslozhnennosti yavlyaetsya uproshchenie. Mne ne
nuzhen nikakoj otchet, dlya togo chtoby sdelat' takoj vyvod.
     - Kak vam budet ugodno, general.
     V eto mgnovenie general neozhidanno  posmotrel  na  dver'  -  razdalsya
zvonok.  General  szhal  kulaki,  i  sekundu   spustyat   komnate   voznikli
golograficheskie obrazy polkovnika Linna i Dors Venabili.
     Seldon, oshelomlennyj do predela, voskliknul:
     - Dors, chto ty zdes' delaesh'?
     General promolchal, no zloveshche nahmurilsya.





     General  ploho  spal  noch'yu,  a  uzh  pro  polkovnika  i  govorit'  ne
prihoditsya. Oni smotreli drug na druga v rasteryannosti.
     - Povtorite mne eshche  raz,  -  burknul  general,  -  chto  sdelala  eta
zhenshchina.
     Linn, kazalos', byl pridavlen gruzom obstoyatel'stv.
     - |to - Tigrica, general, - vydavil on. - Tak ee nazyvayut.  CHto-to  v
nej est' nechelovecheskoe, chestnoe slovo. To li  potryasayushche  natrenirovannaya
sportsmenka, to li eshche chto, da vdobavok  zhutko  samouverennaya,  i,  ya  vam
otkrovenno skazhu, general, eto strashnyj chelovek.
     - Ona _t_e_b_ya_ napugala? Baba?
     - Pozvol'te, general, eshche raz  rasskazat'  vam,  chto  ona  uhitrilas'
sdelat', i ya eshche koe-chto o nej  rasskazhu.  Ne  znayu,  pravdu  li  pro  nee
boltayut, no to, chto sluchilos' vchera, nepravdoj ne nazovesh'.
     I Linn zanovo pereskazal generalu sobytiya vcherashnego dnya,  a  general
slushal ego, i shcheki ego vse bol'she naduvalis'.
     - Ploho, - skazal on. - CHto delat'?
     - YA dumayu, vse ochen' prosto. Nam nuzhna psihoistoriya.
     - Da, eto tochno, - podtverdil general.  -  Seldon  tut  mne  tolkoval
naschet nalogov. Deskat'... nu, eto ladno. Ob etom potom. Prodolzhaj.
     Linn,  protiv  obyknoveniya,  s   trudom   sderzhivayushchij   razdrazhenie,
prodolzhil:
     - Kak ya uzhe govoril, psihoistoriya nam  nuzhna  bez  Seldona.  V  lyubom
sluchae, on chelovek konchenyj. CHem bol'she ya k nemu priglyadyvayus', tem bol'she
prihozhu k vyvodu, chto eto prestarelyj uchenyj, zhivushchij prezhnimi  zaslugami.
U nego bylo pochti tridcat' let, chtoby dobit'sya uspehov v psihoistorii,  no
etogo emu ne udalos'. A bez nego,  kogda  za  delo  primutsya  lyudi  novye,
pomolozhe, progress mozhet byt' dostignut skoree.
     - Horosho, soglasen. A s zhenoj ego chto delat'?
     - Vot imenno. Ee my ne prinimali v raschet, potomu chto ona  vse  vremya
derzhalas' v teni. No teper' ya prosto uveren v tom, chto, pokuda  ona  zhiva,
budet trudno, pochti nevozmozhno ubrat' Seldona tiho,  ne  zasvetiv  uchastiya
pravitel'stva.
     - Ty chto, vser'ez dumaesh', chto ona mozhet kak-to navredit' mne i tebe,
esli my uberem starika? - s usmeshkoj sprosil general.
     - Da, ya vser'ez opasayus' i etogo,  i  togo,  chto  ona  mozhet  zateyat'
smutu. Imenno eto ona poobeshchala.
     - Ty stanovish'sya trusom.
     - Net, general, ya prosto proyavlyayu blagorazumie. YA ne sdayus', no  etoj
Tigricej nado zanyat'sya. - Linn nemnogo pomolchal  i  dobavil:  -  Na  samom
dele, vernye lyudi govorili mne o nej, a ya, dolzhen  chestno  priznat'sya,  ne
udelil etomu voprosu dolzhnogo vnimaniya.
     - I kak zhe ty dumaesh', my mozhem ot nee izbavit'sya?
     - My - ne znayu, - skazal Linn, nahmurilsya i medlenno progovoril: - No
esli ne my, to kto-nibud' eshche sumeet.





     Seldon tozhe ploho spal etoj noch'yu. Nastupivshij den'  takzhe  ne  sulil
nichego horoshego. On redko  serdilsya  na  Dors.  No  na  etot  raz  on  byl
o_ch_e_n_'_ serdit.
     - Kakaya glupost', kakaya uzhasnaya glupost'! - voskliknul on. - Nu razve
malo bylo togo, chto my vse ostanovilis' v gostinice? Odnogo etogo  hvatilo
by dlya togo, chtoby navesti etogo paranoika, generala, na mysl' o zagovore!
     - O kakom zagovore, Geri? My byli bezoruzhny i  sozdavali  vpechatlenie
razveseloj kompanii, prodolzhavshej otmechat'  tvoj  den'  rozhdeniya.  Nikakoj
ugrozy ot nas ne ishodilo i ishodit' ne moglo.
     - Da, no potom ty neizvestno zachem osushchestvila derzkoe  vtorzhenie  na
dvorcovuyu territoriyu, zatem chtoby vmeshat'sya v moyu besedu s generalom, v to
vremya kak ya neskol'ko raz povtoryal, chto ya etogo ne hochu. U  menya  na  etot
schet byli svoi sobstvennye plany, ty zhe znaesh'!
     - Tvoi plany, tvoi zhelaniya, tvoi rasporyazheniya - vse eto dlya menya veshchi
vtorogo poryadka po sravneniyu s tvoej bezopasnost'yu. Menya bespokoilo tol'ko
eto.
     - Mne nichto ne ugrozhalo.
     - YA ne tak bespechna, kak ty. Na tvoyu zhizn' pokushalis' dvazhdy.  Pochemu
ty tak uveren, chto ne budet tret'ej popytki?
     - Povtoryayu,  oba  pokusheniya  byli  predprinyaty  togda,  kogda  ya  byl
prem'er-ministrom. Togda, mozhet byt', ya i  vpravdu  byl  figuroj,  kotoruyu
hoteli ubrat'. No komu pridet v golovu ubirat' starogo matematika?
     - Vot kak raz eto ya i hochu vyyasnit', - skazala  Dors,  -  vyyasnit'  i
predotvratit'.  A  nachnu  s  togo,  chto  pobeseduyu  koe  s  kem  iz  tvoih
sotrudnikov.
     - Net. Ty tol'ko vnesesh' sumyaticu v rabotu i rasstroish' lyudej. Ostav'
ih v pokoe.
     - Vot etogo ya sdelat' ne mogu.  Geri,  moe  delo  zashchishchat',  ohranyat'
tebya. |tim ya zanimayus' uzhe dvadcat' vosem' let, i ty mne ne pomeshaesh'.
     Glaza ee tak sverkali, chto Seldon ponyal - on nichego s nej podelat' ne
smozhet: ona postupit tak, kak schitaet nuzhnym.
     Bezopasnost' supruga dlya Dors - prevyshe vsego.





     - Prosti, YUgo, mozhno ya nenadolgo otorvu tebya ot raboty?
     - Konechno, Dors, bez voprosov. CHem mogu sluzhit'? - s veseloj  ulybkoj
sprosil YUgo Amaril'.
     - Mne nuzhno koe-chto vyyasnit', YUgo, i ochen' nadeyus', chto ty ne stanesh'
nado mnoj smeyat'sya.
     - Postarayus'.
     - U vas est' nekij pribor pod nazvaniem "Glavnyj  Radiant".  YA  to  i
delo o nem slyshu. I Geri o nem govorit  neprestanno,  tak  chto  ya  sebe  v
principe predstavlyayu, kak on rabotaet, no v dejstvii nikogda ne videla. Ty
ne mog by mne ego pokazat'?
     Amaril' nahmurilsya.
     - Ponimaesh', delo v tom, chto  Glavnyj  Radiant  otnositsya  k  razryadu
zasekrechennyh ob容ktov, i pol'zovat'sya im mogut tol'ko  te,  u  kogo  est'
sootvetstvuyushchij dopusk. U tebya takogo dopuska net.
     - YA znayu, no ved' my znakomy dvadcat' vosem' let...
     - I ty - zhena Geri. Nu  ladno,  pozvolim  sebe  malen'koe  narushenie.
Polnocennyh Glavnyh Radiantov u nas vsego dva. Odin iz nih  -  v  kabinete
Geri, vtoroj - zdes'. Vot on.
     Dors posmotrela na stoyavshij na stole matovyj chernyj kubik.
     - Vot etot? - nedoverchivo sprosila ona.
     - Da. V nem sobrany uravneniya, opisyvayushchie budushchee.
     - A kak na nih posmotret'?
     Amaril' nazhal knopku, v komnate stemnelo, no pochti  srazu  zhe  chernyj
kubik rasprostranil molochno-belyj svet, v luchah kotorogo v vozduhe povisli
znachki, strelochki, linii, razlichnye matematicheskie  znaki.  Kazalos',  oni
dvizhutsya, no kogda glaza Dors nemnogo privykli, ona  ponyala,  chto  eto  ej
tol'ko pokazalos'.
     - Tak, znachit, eto i est' budushchee? - izumlenno sprosila Dors.
     - Mozhet byt', - otvetil Amaril', vyklyuchaya  pribor.  -  YA  dal  polnoe
uvelichenie, potomu ty videla znachki i cifry. Bez uvelicheniya vidny byli  by
tol'ko cheredovaniya temnyh i svetlyh pyatnyshek.
     - Znachit, izuchaya eti uravneniya, vy mozhete sudit', chto nas  ozhidaet  v
budushchem?
     - Teoreticheski - da, no est' dve slozhnosti.
     - Da? I kakie zhe?
     - Nachnem s togo, chto eti uravneniya vyvedeny, tak skazat', ne kakim-to
konkretnym chelovekom. Desyatki let my zakladyvali v  komp'yutery  vse  bolee
slozhnye programmy, a komp'yutery sami vyvodili i hranili uravneniya, no  my,
bezuslovno, ne znaem, naskol'ko oni verny i kakovo ih  znachenie.  Tut  vse
zavisit ot togo, naskol'ko vernym byl sam process programmirovaniya.
     - Znachit, uravneniya mogut byt' oshibochnymi?
     - Mogut, - kivnul Amaril' i ustalo poter rukoj glaza.
     "Kak zhe on postarel  za  poslednie  gody!  -  s  gorech'yu  i  zhalost'yu
podumala Dors. - On ved' let na desyat' molozhe Geri, a vyglyadit chut' li  ne
starshe".
     - Konechno, - prodolzhal Amaril' ustalym golosom, - my nadeemsya, chto ne
vse  uravneniya  oshibochny,  no  vot  tut-to  kak  raz  i  voznikaet  vtoraya
slozhnost'. Nesmotrya na to chto i ya, i Geri proveryali, verteli ih tak i etak
stol'ko let, my nikogda ne mozhem byt' na sto procentov uverennymi  v  tom,
kakovo  znachenie  uravnenij.   Ih   vyvel   komp'yuter,   znachit,   rezonno
predpolozhit', chto nekoe znachenie u nih imeetsya, no kakoe? Pohozhe,  koe  do
chego my nachali dokapyvat'sya. Znaesh', kak raz sejchas ya korplyu nad tem,  chto
u nas nazyvaetsya "otrezkom A-23",  zhutko  zaputannoj  sistemoj  uravnenij.
Poka my ne sumeli prilozhit' etu sistemu  k  chemu-libo,  imeyushchemu  mesto  v
real'noj Vselennoj. Odnako s kazhdym godom my vse blizhe k celi, i ya veryu  v
to, chto psihoistoriya v konce koncov stanet tem, chem my mechtaem ee  uvidet'
- nadezhnoj metodikoj dlya prognozirovaniya budushchego.
     - A skol'ko sotrudnikov imeyut dostup k Glavnomu Radiantu?
     -  V  principe,  vse  matematiki,  zanyatye  v  Proekte,  no   ne   po
sobstvennomu  zhelaniyu.  Oformlyaetsya  zapros,  prichem  zablagovremenno,   i
Glavnyj Radiant nastraivaetsya tak, chtoby matematik poluchil imenno tu chast'
uravnenij, s kotoroj on hochet porabotat'. Kogda  srazu  neskol'ko  chelovek
vyrazhayut zhelanie porabotat'  s  Glavnym  Radiantom,  voznikayut  slozhnosti.
Sejchas, pravda, osobyh zaprosov na rabotu s nim net - vidimo, narod eshche ne
uspel okonchatel'no prijti v sebya posle yubileya Geri.
     - Skazhi, a vy ne podumyvali sdelat' eshche neskol'ko Glavnyh Radiantov?
     - Dazhe ne znayu, kak skazat', - vypyativ guby,  progovoril  Amaril'.  -
Voobshche-to my obgovarivali vopros o tom,  kak  bylo  by  horosho  ustanovit'
tretij pribor, no nuzhno kogo-to naznachit' otvetstvennym za  nego.  Glavnyj
Radiant - eto ne komp'yuter, na kotorom mozhno pozvolit' rabotat' kazhdomu. YA
predlozhil Geri, chtoby Tamvil' |lar - nu, ty zhe ego znaesh'...
     - Da, znayu.
     -  CHtoby  tretij  Glavnyj  Radiant   ustanovit'   v   ego   kabinete.
Razrabotannye im ahaotichnye uravneniya v sochetanii s  elektrofokusirovshchikom
vydvinuli ego na tret'yu poziciyu v proekte  posle  Geri  i  menya.  No  Geri
kolebletsya.
     - Pochemu? Ty znaesh'?
     -  Esli  |lar  poluchit  Glavnyj  Radiant,   eto   budet   oficial'nym
podtverzhdeniem togo, chto on tretij chelovek v Proekte, to est' eto postavit
ego vyshe drugih matematikov, kotorye i starshe ego, i vyshe po dolzhnosti. To
est' vozniknut opredelennogo roda strategicheskie, tak skazat',  trudnosti.
YA-to dumayu, chto nam nechego lomat' sebe golovy nad podobnymi problemami, no
Geri... ty zhe znaesh' Geri.
     - Da, ya znayu Geri. A dopustim, ya tebe skazhu takuyu veshch'...  chto,  esli
Linn videl Glavnyj Radiant?
     - Linn?
     - Polkovnik Hender Linn iz hunty. Prispeshnik Tennara, lakej.
     - Sil'no somnevayus', Dors.
     - Ponimaesh', on govoril naschet kubkov i cepochek, a ya sejchas ih videla
sobstvennymi glazami. Ne mogu otdelat'sya ot mysli o tom, chto on byl  zdes'
i videl Radiant v rabote.
     Amaril' pokachal golovoj.
     - Net, ne mogu sebe predstavit' cheloveka iz hunty v moem kabinete ili
v kabinete Geri.
     - Skazhi mne, kak ty dumaesh', kto v Proekte mog by takim  vot  obrazom
rabotat' na huntu?
     - Nikto, - ubezhdenno otvetil Amaril'. - |to neveroyatno. Vozmozhno, chto
Linn ne videl Glavnogo Radianta, no emu o nem rasskazali.
     - Kto emu mog o nem rasskazat'?
     Amaril' posle nedolgogo razdum'ya otvetil:
     - Nikto.
     - Nu horosho, vot ty tol'ko chto skazal o trudnostyah,  chto  nazyvaetsya,
vnutripoliticheskogo haraktera, svyazannyh s veroyatnost'yu  polucheniya  |larom
tret'ego Glavnogo Radianta. Navernoe, v stol'  mnogochislennom  kollektive,
kak vash Proekt, gde trudyatsya sotni sotrudnikov, vremya ot vremeni voznikayut
kakie-to melkie stychki, ssory.
     - O da. Bednyaga Geri mne vse vremya ob etom tverdit. Ulazhivat' vse eto
prihoditsya emu, i ya predstavlyayu, kak eto emu nadoelo.
     - Skazhi, eti ssory dostatochno ser'ezny, dlya togo chtoby meshat'  rabote
nad Proektom?
     - Da net, ne tak uzh ser'ezny.
     - Skazhi, est' sotrudniki, kotorye skandalyat bol'she drugih? To est'  ya
hochu sprosit', mozhno li, k primeru, izbavit'sya ot devyanosta procentov etih
vnutrennih trenij cenoj uvol'neniya pyati-shesti procentov personala?
     - Neplohaya ideya, - kivnul Amaril', - no tol'ko ya  ne  znayu,  ot  kogo
nuzhno izbavit'sya. YA  ved'  v  nashu  "vnutrennyuyu  politiku"  fakticheski  ne
vmeshivayus'. Izbezhat' vseh  etih  melochej  nevozmozhno,  vot  ya  i  starayus'
poprostu derzhat'sya podal'she ot vsyakih dryazg.
     - Stranno... - pokachala golovoj Dors. -  Poluchaetsya,  chto  ty,  takim
obrazom, otricaesh' nadezhnost' psihoistorii.
     - Kak eto?
     - No kak zhe mozhno utverzhdat', chto vy dobralis' do stadii, kogda mozhno
predskazyvat' budushchee i upravlyat' im,  esli  vy  ne  mozhete  spravit'sya  s
takimi dosadnymi melochami vnutri samogo proekta, ot kotorogo  eto  budushchee
napryamuyu zavisit?
     Amaril' hihiknul. |to bylo sovsem ne pohozhe na nego, ved' s yumorom  u
nego, kak pravilo, bylo tugovato, i on pochti nikogda ne smeyalsya.
     -  Izvini,  Dors.  Vidish'  li,  ty  zacepila  problemu,  kotoruyu   my
razreshili.  My  ob  etom  tozhe  dumali.  Sam  Geri  razrabotal  uravneniya,
opisyvayushchie vot eti samye mezhlichnostnye treniya, a  v  proshlom  godu  ya  ih
dovel do uma. YA  obnaruzhil,  chto  sushchestvuyut  sposoby  vidoizmeneniya  etih
uravnenij takim obrazom, chtoby svesti  treniya  k  minimumu.  No  v  kazhdom
konkretnom sluchae vyhodit tak, chto za schet nivelirovaniya  treniya  v  odnom
meste  ono  neizbezhno  usilivaetsya  v  drugom.  Sovershenno   likvidirovat'
podobnye  neuryadicy  nevozmozhno  v  usloviyah  raboty  i  obshcheniya  lyudej  v
zamknutom kollektive - kto-to uhodit, kto-to prihodit - nu, vrode togo kak
pritirayutsya novye  detali,  poka  ne  vstanut  na  mesto.  Mne  s  pomoshch'yu
ahaotichnyh uravnenij |lara  udalos'  dokazat',  chto  tut  nichego  podelat'
nel'zya, kakie by usiliya ni predprinimalis'.  Geri  nazyvaet  eto  "zakonom
konservacii lichnyh problem".
     V itoge vozniklo takoe mnenie, chto u social'noj  dinamiki  sushchestvuyut
takie zhe zakony konservacii ili, luchshe skazat', tormozheniya, kak v  fizike,
i  na  samom  dele  imenno  eti  zakony  mogut  stat'  dlya  nas  nailuchshim
rukovodstvom dlya resheniya samyh zatrudnitel'nyh problem psihoistorii.
     - Vpechatlyayushche, - usmehnulas' Dors, - no kakoj tolk  iz  vsego  etogo,
esli v konce koncov okazhetsya, chto absolyutno nichego  izmenit'  nel'zya,  chto
vse plohoe  nakaplivaetsya  i  chto  dlya  togo,  chtoby  uberech'  Imperiyu  ot
razrusheniya, nuzhno razrushit' eshche chto-nibud'?
     - Nekotorye imenno tak i dumayut, no ya - net.
     - Horosho. Vernemsya k real'nosti. Skazhi, est' chto-nibud' takoe vo vseh
etih vnutrennih treniyah, chto ugrozhalo by Geri. Fizicheski ugrozhalo, ya  imeyu
v vidu.
     - Ugrozhalo Geri? Net, konechno  zhe,  net.  Kak  tebe  takoe  v  golovu
prishlo?
     -  Mozhet  byt',  est'  kto-to,  kto  hotel  by  zanyat'  ego  mesto  -
kakoj-nibud' sverhambicioznyj, agressivnyj chelovek,  zhazhdushchij  pozhat'  vse
lavry? Mozhet byt',  kto-to  dumaet,  chto  Seldon  zasidelsya  na  dolzhnosti
rukovoditelya Proekta?
     - Nikogda ne slyshal, chtoby kto-nibud' skazal podobnoe o Geri.
     Pohozhe, Dors ne udovletvoril ego otvet.
     - Nechego zhdat', chto kto-nibud' skazhet takoe vsluh, eto  ponyatno.  Nu,
spasibo tebe, YUgo, ty mne vse-taki pomog. Izvini,  chto  otorvala  tebya  na
stol'ko vremeni ot raboty.
     Amaril'  dolgo  smotrel  ej  vsled.  On  nemnogo   vstrevozhilsya,   no
okunuvshis' v rabotu, bystro pozabyl o razgovore s Dors.





     Odnoj iz prichin vremya ot vremeni otryvat'sya ot raboty (a prichin takih
bylo  krajne  malo)  byli  vizity  k  Rejchu,  semejstvo  kotorogo  obitalo
nepodaleku ot universitetskogo kampusa. Kogda Seldon shel tuda, serdce  ego
vsyakij raz napolnyalos' lyubov'yu k priemnomu  synu.  Rejcha  nel'zya  bylo  ne
lyubit' - dobrogo,  veselogo,  predannogo,  smyshlenogo  Rejcha,  obladayushchego
udivitel'noj sposobnost'yu vselyat' lyubov' k sebe v dushi lyudej,  s  kotorymi
vstrechalsya.
     |to ego obayanie porazilo Seldona eshche togda, kogda  Rejchu  bylo  vsego
dvenadcat'  -  togda  on  byl  billibottonskim   besprizornikom,   gryaznym
brodyazhkoj, no uhitrilsya-taki tronut' serdca Geri i Dors. Ne zabyl Seldon i
o tom,  kakim  iskrennim  chuvstvom  k  Rejchu  proniklas'  kogda-to  Rechel,
togdashnyaya mer Setchema. Pomnil on  i  to,  kak  Rejch  vtersya  v  doverie  k
Dzhoranumu, chto v itoge privelo Dzhoranuma k gibeli. Kak ego  pasynok  sumel
zavoevat' serdce krasavicy Manelly. Geri ne mog dat' sebe otchet v tom, kak
imenno udaetsya Rejchu byt' takim obayatel'nym, no ne vdavayas' v razmyshleniya,
on poprostu naslazhdalsya vsyakim sluchaem, kogda emu udavalos' vstretit'sya  s
synom.
     - Vse horosho? - po obyknoveniyu pointeresovalsya Seldon,  vojdya  v  dom
Rejcha.
     Rejch otlozhil v storonu golograficheskie materialy, s kotorymi rabotal,
i ulybnulsya.
     - Vse horosho, pa.
     - CHto-to ne slyshno Vandy.
     - YAsnoe delo. Oni s Manelloj otpravilis' za pokupkami.
     Seldon uselsya v kreslo i s  veseloj  usmeshkoj  posmotrel  na  rabochij
besporyadok na stole Rejna.
     - Nu, kak pozhivaet kniga?
     - Ona-to zamechatel'no. YA pohuzhe, - vzdohnul Rejch. -  No  kogda  ya  ee
zakonchu, eto budet pryamo sensaciya. Predstav' sebe, pro Dal' do sih por eshche
nikto ne pisal knig, vot dela! -  Seldon  davno  zametil  -  stoilo  Rejchu
zagovorit' o rodine, kak on tut zhe sbivalsya na dalijskij zhargon. - Nu a ty
kak,  pa?  -  sprosil  Rejch.  -  Nebos'  rad  do  smerti,  chto   prazdniki
zakonchilis'?
     - Ne to slovo. YA ih s trudom perezhil.
     - Da? Po tebe zametno ne bylo.
     - Nu, ya staralsya... Ne hotelos' drugim nastroenie portit'.
     - Nu a kak tebe mamino vtorzhenie na dvorcovuyu territoriyu? Sejchas  vse
tol'ko pro eto i boltayut.
     - Rejch, konechno, ya ne  v  vostorge,  myagko  vyrazhayas'.  Tvoya  mama  -
zamechatel'nyj, udivitel'nyj chelovek, no s nej poroj ochen' trudno.  Pohozhe,
ona narushila moi plany.
     - CHto za plany, pa?
     Seldon otkinulsya na spinku kresla. Emu bylo priyatno  razgovarivat'  s
Rejchem - vsegda priyatno pogovorit' s chelovekom, kotoryj  tebya  ponimaet  i
kotoromu polnost'yu doveryaesh', no osobenno Seldona v  razgovorah  s  Rejchem
privlekalo to, chto tot nichego  ne  smyslil  v  psihoistorii.  Pogovoriv  s
synom, on poroj dumal o ego slovah, prikidyval tak i etak, i v itoge mysli
eti priobretali takuyu formu, kak esli by prishli v golovu samomu Seldonu.
     - My ekranirovany? - negromko sprosil on.
     - Vsegda, - otvetil Rejch.
     - Otlichno. YA sdelal to, chto namerevalsya sdelat' - natolknul  generala
Tennara na koe-kakie lyubopytnye mysli.
     - Kakie zhe?
     - Nu, ya koe-chto rasskazal  emu  o  sisteme  nalogooblozheniya  i  osobo
podcherknul tot fakt, chto popytki ravnomernogo sbora  nalogov  s  naseleniya
neizbezhno privodyat k  tomu,  chto  sistema  stanovitsya  izbytochno  slozhnoj,
neproduktivnoj i dorogostoyashchej. Otsyuda vpolne estestvenno sleduet vyvod  o
tom, chto sistema nalogooblozheniya dolzhna byt' uproshchena.
     - Da, pozhaluj, eto imeet smysl.
     - Do opredelennoj stepeni - da, no ochen' mozhet byt', chto posle  nashej
besedy  general  Tennar  mozhet  pereborshchit'  i  skatit'sya  k   izbytochnomu
uproshcheniyu. Vidish' li, nalogooblozhenie pri obeih krajnostyah porochno.  Stoit
chereschur  uslozhnit'  sistemu  -  lyudi  perestanut  ee  ponimat'  i   budut
otkazyvat'sya platit' nalogi. Stoit ee naoborot, uprostit'  -  lyudi  sochtut
takuyu sistemu nespravedlivoj i budut protestovat'. Samyj prostoj  nalog  -
podushnyj, pri kotorom vse platyat porovnu, no nel'zya s bednogo  i  bogatogo
brat' porovnu, eto ochevidno.
     - A ty eto generalu ob座asnil?
     - Ne poluchilos'.
     - I ty dumaesh', chto general vvedet podushnyj nalog?
     - Dumayu, on  sklonitsya  k  etomu.  Esli  u  nego  vozniknut  podobnye
namereniya,  informaciya  nepremenno  prosochitsya,  i  etogo   odnogo   budet
dostatochno, chtoby narod razbushevalsya i pravitel'stvo pochuvstvovalo sebya ne
slishkom uyutno.
     - Znachit, ty namerenno podkinul emu etu informaciyu, pa?
     - Estestvenno.
     Rejch pokachal golovoj.
     - Ne ponimayu ya tebya, na. V lichnoj zhizni ty chelovek myagkij,  dobryj  -
samyj obychnyj. I vdrug  zatevaesh'  delo,  iz-za  kotorogo  mogut  nachat'sya
volneniya, vosstaniya -  ved'  ih  budut  podavlyat',  i  kto-to  mozhet  dazhe
pogibnut'. |to ne bezboleznenno, papa. Ty ob etom podumal?
     Seldon tyazhelo vzdohnul.
     - Da ya ni o chem drugom, krome etogo, ne dumayu, Rejch. Kogda  ya  tol'ko
nachinal rabotat' nad psihoistoriej, vse eto delo predstavlyalos' mne  chisto
nauchnoj rabotoj. Kazalos', iz etogo nichego ne vyjdet, a esli i vyjdet, vse
ravno rezul'taty nel'zya budet primenit' na  praktike.  No  prohodyat  gody,
desyatiletiya, i my uznaem vse bol'she i bol'she,  i  voznikaet  nepreodolimoe
zhelanie vse-taki poprobovat', chto dadut poluchennye rezul'taty.
     - Radi chego? Radi togo, chtoby pogibali lyudi?
     -  Net,  radi  togo,  chtoby  pogibalo  men'she  lyudej,  chem  moglo  by
pogibnut'. Esli provedennyj nami psihoistoricheskij analiz veren, to  hunta
bol'she neskol'kih let ne proderzhitsya, i est' neskol'ko  sposobov  uskorit'
ee uhod so sceny. Vse ne beskrovnye, vse ne bezobidnye. No etot  sposob  -
ulovka s nalogami  -  dolzhen  projti  naibolee  spokojno,  chem  kakoj-libo
drugoj, povtoryayu - v tom sluchae, esli rezul'taty analiza verny.
     - A esli net, togda chto?
     - Togda  mozhet  sluchit'sya  neizvestno  chto.  No  dolzhna  zhe  kogda-to
psihoistoriya dostich' takoj stadii, kogda ee vyvody mozhno bylo by primenit'
na praktike, a my takoj vozmozhnosti zhdali mnogie gody - takoj vozmozhnosti,
kogda  my  mogli  by  s  vysokoj   stepen'yu   veroyatnosti   prognozirovat'
posledstviya sobytij, i eti posledstviya byli  by  naimenee  otricatel'ny  v
sravnenii s drugimi variantami. V kakom-to smysle igra s nalogami - pervyj
nastoyashchij psihoistoricheskij eksperiment.
     - CHto-to uzh ochen' prosto poluchaetsya, kak tebya poslushaesh'.
     - |to illyuziya. Ty prosto ne predstavlyaesh', kak  slozhna  psihoistoriya.
Net, vse neprosto. Vremya ot vremeni  k  podushnomu  nalogu  tak  ili  inache
pribegali na protyazhenii  istorii.  I  narod  nikogda  ne  vosprinimal  ego
vvedenie kak bol'shuyu radost',  i  vsegda  byli  vystupleniya  protiv  takoj
sistemy nalogooblozheniya, odnako protest nikogda,  prakticheski  nikogda  ne
privodil k nizverzheniyu  pravitel'stva  v  rezkoj  forme.  V  konce  koncov
pravitel'stvo mozhet obladat' slishkom sil'noj  vlast'yu,  a  forma  protesta
mozhet byt' dostatochno spokojnoj i  planomernoj,  i  v  itoge  narod  mozhet
dobit'sya togo, chto pravitel'stvo pojdet na ustupki i otmenit  nalog.  Esli
by  podushnyj  nalog  byl  smertel'no  opasen,   uveryayu   tebya,   ni   odno
pravitel'stvo nikogda by ne podumalo vvodit' ego. Imenno iz-za  togo,  chto
on pochti bezboleznen, k nemu i pribegali vremya ot vremeni. Odnako situaciya
na Trentore ne  sovsem  tipichnaya.  Psihoistoricheskij  analiz  proslezhivaet
znachitel'nuyu nestabil'nost' obshchestvenno-politicheskoj obstanovki, i poetomu
vvedenie podushnogo naloga dolzhno vyzvat'  isklyuchitel'no  sil'nyj  protest,
podavlenie kotorogo dolzhno okazat'sya isklyuchitel'no vyalym.
     Rejch pokachal golovoj.
     - Nadeyus', chto vse poluchitsya,  papa,  no  ne  kazhetsya  li  tebe,  chto
general voz'met i ob座avit vo  vseuslyshanie,  chto  on  dejstvoval  soglasno
ukazaniyam psihoistorii, i, pogruzhayas' na dno, utyanet i tebya s soboj?
     - YA pochti uveren, chto nasha beseda s  nim  zapisyvalas',  no  esli  ee
soderzhaniyu suzhdeno uvidet' svet, to stanet  yasno,  chto  ya  ugovarival  ego
povremenit', vyzhdat', pokuda ya ne dovedu  analiz  sushchestvuyushchego  polozheniya
veshchej do konca, pokuda ne predstavlyu emu otchet - a on otkazalsya zhdat'.
     - A mama chto obo vsem etom dumaet?
     - YA s nej ob etom ne govoril, - otvetil Seldon. - U nee teper' drugie
dela - ocherednaya ohota na ved'm.
     - Pravda?
     -  Ugu.  Pytaetsya  vyyavit'  glubokoe  podpol'e  v  ryadah  sotrudnikov
Proekta, deyatel'nost' kotorogo napravlena protiv menya, ty tol'ko predstav'
sebe! Navernoe, ej kazhetsya, chto sredi moih sotrudnikov est' nemalo  lyudej,
kotorye tol'ko i mechtayut ot menya izbavit'sya.  CHestno  govorya,  -  vzdohnul
Seldon, - odin iz etih lyudej - ya sam. Mne by  ochen'  hotelos'  sbrosit'  s
sebya gruz otvetstvennosti za Proekt i vsyu psihoistoriyu, i  perelozhit'  ego
na plechi drugih.
     - Po-moemu, mame ne daet pokoya son  Vandy.  Ty  zhe  znaesh',  kak  ona
zabotitsya o tvoej bezopasnosti. Klyanus',  dazhe  son  o  tvoej  smerti  mog
zastavit' ee brosit'sya na poiski zagovora protiv tebya.
     - Iskrenne nadeyus', chto nikakogo zagovora net i byt' ne mozhet.
     Otec i syn veselo rashohotalis'.





     V elektrofizicheskoj laboratorii pochemu-to bylo zametno holodnee,  chem
v drugih pomeshcheniyah. Ozhidaya, kogda osvoboditsya sotrudnica -  edinstvennaya,
kto rabotal v laboratorii. Dors sidela i razglyadyvala ee.
     Strojnaya, s tonkimi chertami lica. Krasivoj ee nazvat' bylo  nel'zya  -
lico ochen' portili uzkie guby i tyazhelovatyj podborodok, no v karih  glazah
svetilsya um. Na tablichke na pis'mennom stole goreli bukvy "SINDA MONEJ".
     Nakonec ona obernulas' k Dors i skazala:
     - Proshu  prostit',  doktor  Venabili,  no  est'  koe-kakie  processy,
kotorye nel'zya preryvat' dazhe radi zheny direktora.
     - YA by ochen' rasstroilas', esli by vy brosili rabotu radi menya. Mne o
vas govorili mnogo horoshego.
     - |to vsegda priyatno. Kto zhe menya hvalil?
     - Tochno ne vspomnyu, - otvetila Dors. - Naskol'ko ya ponimayu,  vy  odna
iz samyh vydayushchihsya uchenyh-nematematikov, zanyatyh v rabote nad Proektom.
     Sinda Monej usmehnulas'.
     - Znaete, matematiki u nas chislyatsya aristokratami. CHto kasaetsya menya,
to ya by predpochla, chtoby menya schitali  vydayushchimsya  uchastnikom  raboty  nad
Proektom, takim zhe, kak vse ostal'nye. Kakaya raznica  -  matematik  ya  ili
net?
     - YA s vami soglasna. Skazhite, vy davno rabotaete zdes'?
     -  Dva  s  polovinoj  goda.  Do  etogo  ya  zakonchila  aspiranturu  po
radiacionnoj fizike v Strilinge i parallel'no prohodila praktiku zdes'.
     - Vidimo, vy uspeshno rabotaete v Proekte?
     - Menya dvazhdy povyshali v dolzhnosti, doktor Venabili.
     - Skazhite, byli u vas kakie-nibud' trudnosti  -  strogo  mezhdu  nami,
doktor Monej?
     - Rabota slozhnaya, no vy, veroyatno, imeete v vidu lichnye slozhnosti. Na
eto ya vam mogu otvetit' odno: net. Po krajnej mere, esli oni  i  byli,  to
eto vpolne estestvenno, kak ya dumayu, v takom bol'shom kollektive.
     - CHto eto oznachaet?
     - Melkie stychki, ssory. My zhe vse zhivye lyudi.
     - No nichego ser'eznogo?
     Monej pokachala golovoj.
     - Net, nichego ser'eznogo.
     - Naskol'ko mne izvestno, doktor Monej, - skazala Dors, -  imenno  vy
razrabotali  ustrojstvo,  isklyuchitel'no  vazhnoe  dlya  raboty   s   Glavnym
Radiantom,  s  pomoshch'yu  kotorogo  etot  pribor   vydaet   gorazdo   bol'she
informacii.
     Monej radostno ulybnulas'.
     - Tak vy znaete ob etom? Da, eto elektrofokusirovshchik. Posle togo  kak
on byl razrabotan, professor Seldon vydelil mne etu nebol'shuyu  laboratoriyu
i naznachil menya otvetstvennoj nad rabotoj v etoj oblasti.
     - YA udivlena, chto takoj znachitel'nyj uspeh  ne  dal  vam  vozmozhnosti
vydvinut'sya v ryady elity Proekta.
     -  Nu  chto  vy...  -  smushchenno  progovorila  Monej.  -  |to  bylo  by
nespravedlivo. Na samom dele moya rabota nosila chisto tehnicheskij harakter,
inzhenernyj. Da, konechno, ona byla chrezvychajno  tonkoj,  no  tem  ne  menee
imenno inzhenernoj.
     - A kto rabotal s vami?
     - Razve vy ne znaete? Tamvil' |lar. On vyskazal ideyu, a ya razrabotala
i osushchestvila sborku ustrojstva.
     - Oznachaet li eto, chto slava izobreteniya dostalas' emu?
     - Net-net. Vy ne dolzhny  tak  dumat'.  Doktor  |lar  vovse  ne  takoj
chelovek. On chestno razdelil so mnoj prava na izobretenie. Na  samom  dele,
on hotel, chtoby ustrojstvo nosilo nashi imena - oba nashih imeni, no emu eto
ne udalos'.
     - Pochemu?
     - Takovy ukazaniya professora Seldona. Vse ustrojstva, vse  formuly  -
dolzhny  nosit'  isklyuchitel'no  funkcional'nye  nazvaniya,  a  ne  imena  ih
sozdatelej, chtoby ne bylo  nikakih  obid.  I  poetomu  razrabotannoe  nami
ustrojstvo  nazyvaetsya  prosto  elektrofokusirovshchikom.  Pravda,  kogda  my
rabotaem vmeste s doktorom Seldonom, on nazyvaet ego nashimi imenami, i eto
zvuchit  zamechatel'no,  doktor  Venabili,  chestno   govorya.   Mozhet   byt',
kogda-nibud' vse nashi izobreteniya poluchat  nashi  imena.  YA  ochen'  na  eto
nadeyus'.
     - YA tozhe, - vezhlivo kivnula Dors. - Sudya po tomu, kak vy govorite  ob
|lare, poluchaetsya, chto on ochen' milyj chelovek.
     - Da. Da, eto tak, - kivnula Monej. - S nim ochen'  priyatno  rabotat'.
Kak raz sejchas ya razrabatyvayu novyj variant  ustrojstva  -  bolee  moshchnyj.
Tochno opredelit', dlya chego on prednaznachen,  ya  ne  mogu.  A  doktor  |lar
rukovodit moej rabotoj.
     - Est' uspehi?
     - O, da. YA uzhe peredala doktoru |laru prototip ustrojstva, kotoryj on
sobiraetsya oprobovat'. Esli poluchitsya, my prodolzhim rabotu.
     - Zvuchit neploho, - skazala Dors. - Skazhite,  doktor  Monej,  kak  vy
dumaete,  chto  proizojdet,  esli  professor  Seldon  reshit  ujti  s  posta
rukovoditelya Proekta? Esli on ujdet v otstavku?
     Monej ne smogla skryt' udivleniya.
     - Razve professor sobiraetsya v otstavku?
     - Net, naskol'ko ya znayu. YA prosto vyskazyvayu predpolozhenie. Dopustim,
on ujdet v otstavku. Kak vy dumaete, kto by  mog  stat'  ego  estestvennym
preemnikom? Sudya po tomu, chto vy mne rasskazali, u  menya  sozdalos'  takoe
oshchushchenie, chto vy vidite kandidatom na etot post doktora |lara.
     Monej rasteryalas', no, sobravshis' s myslyami, otvetila:
     - Da, pozhaluj, eto tak. Iz novyh sotrudnikov vryad li  najdetsya  bolee
talantlivyj chelovek, i, ya dumayu, on mog by luchshe drugih vozglavit'  rabotu
nad Proektom. No vse-taki on slishkom molod. A v Proekte mnogo veteranov  -
vy ponimaete menya, nadeyus', kotorye ne zahotyat rabotat' pod  nachalom,  tak
skazat', molodogo vyskochki.
     - Vy imeete v vidu kogo-nibud' konkretno  iz  etih  samyh  veteranov?
Govorite otkrovenno, razgovor u nas chisto konfidencial'nyj.
     - Ih ne tak mnogo,  no...  doktor  Amaril'  -  on  zhe,  tak  skazat',
zakonnyj naslednik.
     - Da, ya ponimayu, chto vy imeete v vidu, - kivnula Dors. -  Nu  chto  zh,
spasibo za pomoshch'. Ne stanu bol'she otryvat' vas ot raboty.
     Dors ushla, dumaya ob elektrofokusirovshchike i YUgo Amarile.





     - A, eto snova ty, Dors, - obernuvshis', kivnul YUgo Amaril'.
     - Prosti, YUgo. Opyat' ya tebe nadoedayu - uzhe vtoroj raz na etoj nedele.
Obychno k tebe redko kto zahodit, verno?
     - Da, ya ne bol'shoj lyubitel'  boltat'  s  kem-libo  vo  vremya  raboty.
Otryvaesh'sya, teryaesh' mysl'... YA ne o tebe, Dors, prosti, pozhalujsta. Ty  i
Geri - eto drugoe delo. Ne byvaet dnya, chtoby ya zabyl o tom, chto vy sdelali
dlya menya.
     - Ne nado, YUgo, - umolyayushche zamahala rukami Dors. - Ty stol'ko  sdelal
dlya Geri, chto uzhe davno oplatil dolg. S lihvoj oplatil. Skazhi mne  chestno,
kak dvizhetsya rabota nad Proektom?  Geri  molchit,  mne,  po  krajnej  mere,
nichego ne govorit.
     Amaril' zakinul ruki za golovu. Lico ego prosiyalo.  Kazalos',  vopros
Dors vzdohnul v nego zhiznennye sily.
     - Ladno, rasskazhu. Vse horosho. Prosto zamechatel'no.  Trudno,  pravda,
rasskazyvat', ne pribegaya k  matematike,  no  za  poslednie  dva  goda  my
dobilis' potryasayushchih uspehov - gorazdo  bolee  znachitel'nyh,  chem  za  vse
predydushchie gody. Slovno my bluzhdali vokrug da okolo i nakonec vybralis' na
vernuyu dorogu.
     - YA slyhala, budto vam  ochen'  pomogli  novye  uravneniya,  vyvedennye
doktorom |larom.
     - Ahaotichnye uravneniya? Da. Neveroyatno pomogli.
     - A takzhe elektrofokusirovshchik. YA nedavno  razgovarivala  s  zhenshchinoj,
kotoraya ego pridumala.
     - S Sindoj Monej?
     - Da.
     - Ona bol'shaya umnica. Nam s nej zdorovo povezlo.
     - Skazhi, YUgo, ty pochti  vse  vremya  rabotaesh'  s  Glavnym  Radiantom,
verno?
     - Da, ya prakticheski postoyanno rabotayu s nim.
     - I v rabote s nim pol'zuesh'sya elektrofokusirovshchikom?
     - Konechno.
     - YUgo, a ty ne podumyval vzyat' otpusk?
     Amaril' vzglyanul na Dors, podslepovato morgaya.
     - Otpusk? Zachem mne otpusk?
     - YA sprosila, potomu chto ty vyglyadish' ochen' ustalym.
     - Nu byvaet vremya ot vremeni... No ya ne hotel by brosat' rabotu.
     - A ty ne chuvstvuesh'  sebya  v  poslednee  vremya  bolee  ustalym,  chem
obychno?
     - Pozhaluj. No gody idut, ya ved' uzhe ne mal'chik, Dors.
     - Tebe vsego sorok devyat', YUgo.
     - Vse ravno eto bol'she, chem ran'she, verno?
     - Nu ladno. Skazhi mne, YUgo, - ya sprashivayu, chtoby smenit' temu - a kak
sejchas truditsya Geri? Ty tak dolgo rabotaesh' s nim ruka ob ruku, chto  vryad
li otyshchetsya drugoj, kto znaet ego luchshe tebya. Dazhe ya. Po  krajnej  mere  v
tom, chto kasaetsya raboty.
     - On rabotaet kak  oderzhimyj,  Dors.  YA  ne  zamechayu  v  nem  nikakih
peremen. Vozrast kak by i ne skazyvaetsya. Do sih por  v  Proekte  net  emu
ravnyh po umu i pronicatel'nosti.
     - Priyatno slyshat'. Tol'ko boyus', sam on o  sebe  ne  takogo  vysokogo
mneniya. On  ploho  miritsya  so  svoim  vozrastom.  Ele-ele  zastavili  ego
soglasit'sya na prazdnovanie yubileya. Ty, kstati, byl na prazdnike? CHto-to ya
tebya ne videla.
     - Pobyl nedolgo. No ty zhe znaesh', ya na  vecherinkah  sebya  ne  slishkom
uyutno chuvstvuyu.
     - Kak ty dumaesh'. Geri ustal? YA  ne  o  ego  umstvennyh  sposobnostyah
sprashivayu, tol'ko o fizicheskom sostoyanii. Skazhi chestno,  mozhet  byt',  emu
uzhe ne pod silu takaya tyazhkaya otvetstvennost'?
     Amaril' udivilsya ne na shutku.
     - YA i ne dumal ob etom. Prosto ne mogu  sebe  predstavit',  chto  Geri
ustal.
     - On zhivoj chelovek, YUgo, i sposoben ustat'. YA tak ponimayu, chto  vremya
ot vremeni u nego voznikaet zhelanie vse  brosit'  i  peredat'  rukovodstvo
Proektom komu-nibud' pomolozhe.
     Amaril' otkinulsya na spinku stula i polozhil na stol dzhojstik, kotoryj
vertel v ruke vse vremya, poka razgovarival s Dors.
     - CHto?! |to glupo! |to neveroyatno!
     - Ty tak uveren?
     - Absolyutno! On by ne zadumal takogo,  ne  pogovoriv  dlya  nachala  so
mnoj. A so mnoj on ne govoril.
     - YUgo,  podumaj.  Podumaj  spokojno.  Geri  dejstvitel'no  ustal.  On
staraetsya ne pokazyvat' etogo, no eto tak.  CHto,  esli  on  reshit  ujti  v
otstavku? CHto stanet s Proektom? CHto budet s psihoistoriej?
     - Ty shutish', Dors? - prishchurivshis', sprosil Amaril'.
     - Net. Prosto starayus' zaglyanut' v budushchee.
     - Bezuslovno, esli Geri ujdet v otstavku, ego post zajmu ya.  Ved'  my
vdvoem rabotali nad Proektom mnogo let, zadolgo  do  togo,  kak  k  rabote
prisoedinilis' drugie. On i ya. Tol'ko my.  Nikto,  krome  menya,  luchshe  ne
ponimaet, chto takoe Proekt - posle Geri, razumeetsya. Pohozhe, ty  udivlena,
Dors? Razve ya ne prav?
     - Net, ni ya, ni kto-libo drugoj ne podumaet  osparivat'  togo  fakta,
chto ty - samyj zakonnyj preemnik na postu rukovoditelya Proekta, no  sam-to
hochesh' etogo? Ty mozhesh' vse znat' o psihoistorii, no  razve  tebe  hochetsya
okunut'sya s golovoj v to, o chem my govorili v proshlyj raz  -  vo  vse  eti
dryazgi, treniya, slozhnosti - ved' togda ty  budesh'  vynuzhden  otkazat'sya  v
znachitel'noj mere ot sobstvennoj raboty.  Ved'  Geri,  v  osnovnom,  ustal
iz-za togo, chto emu prihoditsya vseh i vsya derzhat' v uzde. Spravish'sya li  s
takoj rabotoj?
     - Da, spravlyus', no govorit' ob etom ne  zhelayu.  Poslushaj,  Dors,  ty
zachem prishla? CHtoby nameknut', chto Geri hochet menya uvolit'?.
     - CHto ty! - vozmutilas' Dors. - Kak ty mog  podumat'  takoe  o  Geri?
Razve on kogda-nibud' predaval druzej?
     - Nu ladno. Davaj ne budem ob etom. Poslushaj, Dors, ty  menya  izvini,
konechno, no u menya ujma raboty.
     Amaril' rezko otvernulsya i sklonilsya nad stolom.
     - Da-da, ya ne budu tebe meshat'.
     Dors ushla nedovol'naya.





     - Vhodi, ma, - skazal Rejch, ulybayas'. - Placdarm pust. YA uslal  Vandu
i Manellu pogulyat'.
     Dors voshla, po privychke oglyadelas' i sela na pervyj popavshijsya stul.
     - Spasibo, synok.
     Nekotoroe vremya  ona  sidela  molcha.  Kazalos',  Imperiya  vsem  svoim
kolossal'nym vesom legla na ee plechi.
     Rejch podozhdal nemnogo i skazal:
     - Mne do sih por ne udalos' sprosit' tebya o tvoem otvazhnom  vtorzhenii
na dvorcovuyu territoriyu. Ne u kazhdogo est'  matushka,  sposobnaya  na  takoj
podvig.
     - Ob etom my ne budem govorit', Rejch.
     - Nu horosho, togda skazhi... po tebe nikogda ne skazhesh', kak  ty  sebya
chuvstvuesh', no sejchas takoe vpechatlenie, chto ty vrode by ne  v  sebe.  CHto
sluchilos'?
     - YA dejstvitel'no, kak ty govorish', ne v sebe.  Nastroenie  parshivoe,
poskol'ku ya dumayu ob  ochen'  vazhnyh  veshchah,  a  s  papoj  govorit'  o  nih
nevozmozhno. On zamechatel'nyj chelovek, no ladit' s nim uzhasno  trudno.  Ego
nikakimi silami nevozmozhno vyvesti iz ravnovesiya. Nachnu  govorit',  chto  ya
volnuyus' za nego - on otmahnetsya i skazhet, - chto eto vse iz-za togo, chto ya
bez vsyakih osnovanij boyus' za ego zhizn' i starayus' oberegat' ego.
     - Ma, no eto pravda - ty dejstvitel'no chashche  vsego  boish'sya  za  papu
bezosnovatel'no. Esli u tebya na ume chto-nibud' strashnoe, to  skoree  vsego
ty oshibaesh'sya.
     - Spasibo, uteshil. Ty govorish' v tochnosti kak on, a ya ne  mogu  najti
sebe mesta. Prosto ne znayu, chto delat'.
     - Nu, togda tebe nado vygovorit'sya, ma. Rasskazhi mne  vse.  S  samogo
nachala.
     - Vse nachalos' so sna Vandy.
     - Ah, so sna Vandy? Ma, luchshe ne prodolzhaj. Papa,  bud'  on  na  moem
meste, ne dal by tebe dal'she govorit'. Net, ty  govori,  konechno.  Malyshke
prisnilsya son, i ty sdelala iz muhi slona. |to glupo.
     - YA dumayu, chto eto byl ne son, Rejch. YA dumayu to, chto ona  prinyala  za
son, bylo na samom dele yav'yu, i v etoj yavi  dvoe  muzhchin  razgovarivali  o
smerti ee deda.
     - |to vsego-navsego tvoya dogadka. Kak mozhno dokazat', chto eto pravda?
     - A ty  vse-taki  predstav',  chto  eto  pravda.  Edinstvennoe  slovo,
kotoroe ona zapomnila, krome slova "smert'", eto slovo - "finiki". Pri chem
tut mogut byt' finiki? Skoree vsego, ona slyshala  kakoe-to  drugoe  slovo,
ono ej bylo neznakomo, no po zvuchaniyu pohozhe na slovo  "finiki".  CHto  eto
moglo byt' za slovo?
     - Nu, eto uzh ya ne znayu, - pozhal plechami Rejch.
     Dors ne ostavila bez vnimaniya ego reakciyu.
     - Ty, konechno, schitaesh', chto eto plod moego boleznennogo voobrazheniya.
I vse zhe, esli eto okazhetsya pravdoj, eto mozhet oznachat', chto  protiv  Geri
sushchestvuet zagovor - pryamo zdes', sredi sotrudnikov Proekta.
     -  Zagovor  sredi  sotrudnikov  Proekta?!  Dlya  menya  eto  stol'   zhe
neveroyatno, kak poisk logiki v detskom sne.
     - Odnako vo vsyakom bol'shom kollektive sushchestvuyut svoi obidy, zavist',
ssory.
     - Konechno, konechno. My govorim drug drugu  obidnye  slova,  hmurimsya,
zloradstvuem - vse chto ugodno, no vse eto ne imeet  nikakogo  otnosheniya  k
zhelaniyu ubit' papu.
     - Tut vse delo v stepeni zhelaniya. I ochen' mozhet  byt',  chto  razlichie
kroshechnoe, no ego okazhetsya vpolne dostatochno.
     - Ni za chto ne zastavish' papu poverit' v eto. I menya,  kstati,  tozhe.
Znachit, - skazal Rejch, rashazhivaya po komnate, - imenno etim ty  zanimalas'
v poslednie dni - pytalas' vyyavit' nalichie tak nazyvaemogo zagovora, da?
     Dors kivnula.
     - Nichego ne vyshlo?
     Dors opyat' kivnula.
     - A tebe ne pokazalos', chto u tebya nichego ne vyshlo imenno potomu, chto
nikakogo zagovora net i v pomine?
     Dors pokachala golovoj.
     - U menya _p_o_k_a_ nichego ne vyshlo, odnako ubezhdennost'  v  tom,  chto
zagovor sushchestvuet, ostalas'. YA eto intuitivno chuvstvuyu.
     Rejch rassmeyalsya.
     - |to kak-to banal'no. Ot tebya dazhe stranno takoe slyshat', ma.
     - Vidish' li,  est'  slovo,  pohozhee  na  slovo  "finiki".  |to  slovo
"fiziki".
     - Pri chem tut mogut byt' "fiziki"?
     - V Proekte rabotayut  sotrudniki  raznogo  profilya.  V  tom  chisle  i
fiziki.
     - Nu i?
     - Dopustim, - upryamo tryahnula golovoj Dors, - eto oznachaet, chto ubit'
Geri hotyat s pomoshch'yu odnogo ili neskol'kih fizikov,  sotrudnikov  Proekta.
Vanda  slova  "fiziki"  ne  znaet,  tak  pochemu  by  ej  vmesto  etogo  ne
poslyshalis' "finiki", esli uchest', chto ona ih prosto obozhaet?
     - Ty hochesh' skazat'  mne,  chto  v  lichnom  kabinete  otca  nahodilis'
lyudi... kstati, skol'ko ih tam bylo?
     - Vanda, vspominaya svoj son, govorit, chto ih bylo dvoe. U menya  takoe
chuvstvo, chto odnim iz dvoih byl ne kto inoj, kak  polkovnik  Hender  Linn,
bol'shaya shishka v hunte, chto emu byl prodemonstrirovan  v  dejstvii  Glavnyj
Radiant, i on s kem-to vel razgovor ob unichtozhenii Geri.
     - Mama, ty menya prosti,  no  eto  zvuchit  vse  bolee  i  bolee  diko.
Polkovnik Linn i kto-to eshche razgovarivali o tom, chtoby ubit'  otca  v  ego
sobstvennom kabinete, i pri etom ne zametili, chto  v  kresle  -  malen'kaya
devochka, kotoraya mozhet uslyshat' ih razgovor? Tak u tebya poluchaetsya?
     - Vrode togo.
     - V takom sluchae, raz  rech'  shla  o  fizikah,  sledovatel'no,  vtoroj
chelovek, skoree vsego - matematik.
     - Da, mne tak kazhetsya.
     - A mne kazhetsya, chto eto sovershenno neveroyatno. Dazhe esli by eto bylo
tak, o kakom matematike mozhet idti rech'? Ih pyat'desyat chelovek v Proekte.
     - YA ne so vsemi besedovala. No s nekotorymi pogovorila, i koe  s  kem
iz fizikov, kstati, no poka ni do chego ne dokopalas'. No ty zhe  ponimaesh',
ya ne mogu zadavat' slishkom konkretnyh voprosov.
     - Koroche govorya, nikto iz teh, s kem ty govorila, ne  vyzval  u  tebya
oshchushcheniya sushchestvovaniya zagovora.
     - Net.
     - Neudivitel'no. |togo ne proizoshlo, potomu chto...
     - YA znayu, chto ty skazhesh', Rejch. Neuzheli ty dumaesh', chto lyudi  voz'mut
i v priyatnoj besede raskroyut vse karty? YA zhe ne pytayus'  siloj  vytyagivat'
pokazaniya u kogo by to ni bylo. Ty predstavlyaesh', chto skazhet otec, esli  ya
obizhu kogo-nibud' iz ego dragocennyh matematikov? -  I  vdrug,  sovershenno
drugim golosom. Dors sprosila: - Rejch, ty v poslednee vremya govoril s  YUgo
Amarilem?
     - V poslednee - net. Ty zhe znaesh', on ne bol'shoj  lyubitel'  razgovory
razgovarivat'. Esli u nego otnyat' psihoistoriyu, tol'ko kozha i ostanetsya.
     Dors pechal'no usmehnulas', predstaviv  sebe  sozdannyj  Rejchem  obraz
YUgo.
     - A ya govorila s nim na  dnyah.  Znaesh',  on  pokazalsya  mne  kakim-to
otreshennym. Dazhe ne to chtoby  ustalym.  Net,  takoe  vpechatlenie,  chto  on
nichego vokrug sebya ne zamechaet.
     - Da. |to YUgo vo vsej krase.
     - A tebe ne kazhetsya, chto v  poslednee  vremya  eto  sostoyanie  u  nego
progressiruet?
     Nemnogo podumav, Rejch otvetil.
     - Ochen' mozhet byt'. On tozhe stareet, kak  vse  my,  krome  tebya,  ma,
konechno.
     - A tebe ne kazhetsya, chto on stal vesti sebya neskol'ko neobychno - stal
neuravnoveshennym, chto li?
     - Kto? YUgo? S chego by eto emu stanovit'sya neuravnoveshennym?  Daj  emu
tol'ko spokojno zanimat'sya psihoistoriej, i on budet  s  nej  vozit'sya  do
konca svoih dnej.
     - A mne tak ne kazhetsya. Est' nechto, chto ego ochen' interesuet -  ochen'
sil'no. Vopros o preemstvennosti.
     - Kakoj preemstvennosti?
     - YA nameknula, chto v odin prekrasnyj den'  u  otca  mozhet  vozniknut'
zhelanie ujti v otstavku, i okazalos', chto u YUgo net nikakih somnenij,  chto
ego preemnikom stanet on.
     - Nichego udivitel'nogo. Dumayu, vse soglasny s tem, chto YUgo - zakonnyj
naslednik na etom postu. I otec navernyaka dumaet tak zhe.
     - Vse tak, no u YUgo yavno punktik  na  etot  schet.  Predstavlyaesh',  on
reshil, chto ya yavilas' dlya togo, chtoby nameknut', budto Geri hochet naznachit'
posle sebya na post rukovoditelya ne YUgo, a kogo-to drugogo. Ty mozhesh'  sebe
predstavit', chtoby kto-to takoe podumal o Geri?
     - Da, eto udivitel'no... - probormotal Rejch i pristal'no posmotrel na
mat'.
     - Mama, ty sobiraesh'sya skazat', chto nitochki zagovora,  o  kotorom  ty
govorish', tyanutsya k YUgo? CHto on hochet izbavit'sya  ot  papy  i  zanyat'  ego
mesto?
     - Razve eto absolyutno nevozmozhno?
     -  Da,  mama,  nevozmozhno.  Esli  s  YUgo  chto-to  ne  tak,   to   eto
vsego-navsego pereutomlenie, i nichego bol'she. Poglyadet' na eti beskonechnye
uravneniya s utra do nochi - da kto hochesh' s uma sojdet!
     - Ty prav, - rezko podnyavshis' so stula, kivnula Dors.
     Rejch vzdrognul.
     - Ty o chem?
     - O tom, chto ty tol'ko chto skazal. Ty podskazal mne sovershenno  novuyu
mysl'. Potryasayushche vazhnuyu.
     Dors ushla uverennym shagom.





     Dors s ukorom skazala Geri:
     - Celyh chetyre dnya ty provel v Galakticheskoj Biblioteke. Udral, i mne
- ni slova. Opyat' uhitrilsya uehat' bez menya.
     Muzh i zhena smotreli na golograficheskie izobrazheniya drug  druga.  Geri
tol'ko chto vernulsya iz Galakticheskoj Biblioteki, raspolozhennoj v Imperskom
Sektore. Pozvonil Dors iz svoego kabineta, chtoby izvestit' ee o  tom,  chto
on uzhe v Strilinge. "Dazhe kogda ona zlitsya, - podumal Seldon,  -  ona  vse
ravno krasavica". I emu uzhasno zahotelos', chtoby zhena  okazalas'  ryadom  -
nastoyashchaya, zhivaya, i on mog pogladit' ee po shcheke.
     - Dors, - otkashlyavshis', proiznes Seldon, starayas' govorit' kak  mozhno
strozhe. - YA ezdil tuda ne odin. So  mnoj  bylo  neskol'ko  sotrudnikov,  a
Galakticheskaya Biblioteka dlya uchenyh - mesto sovershenno bezopasnoe, dazhe  v
nashi nespokojnye vremena. Dumayu, so vremenem mne pridetsya byvat'  tam  vse
chashche i chashche.
     - I ty sobiraesh'sya i vpred' udirat' tuda, ne preduprediv menya?
     - Dors, ya ne mogu tak zhit' - vse vremya dumaya o smerti, kak ty.  Krome
togo, ya ne hochu, chtoby ty vodila menya za ruchku  -  bibliotekari  etogo  ne
pojmut, im budet prosto smeshno. Bibliotekari - eto ne hunta. YA nuzhdayus'  v
nih, i mne ne hotelos' by, chtoby oni nervnichali. No ya dumayu, chto  ya...  to
est' my... mogli by snyat' kvartiru poblizosti ot biblioteki.
     Dors nahmurilas', pokachala golovoj i smenila temu razgovora.
     - Znaesh', ya za poslednie dni paru raz pogovorila s YUgo.
     - Zamechatel'no. YA  rad.  Ego  obyazatel'no  nado  tormoshit'  vremya  ot
vremeni, a to on sovsem zakopalsya v nauke.
     - Verno, i s nim ne vse v poryadke. On sovershenno  ne  pohozh  na  togo
YUgo, kotoryj byl ryadom s nami vse eti gody. Vyalyj, otreshennyj, i  vot  chto
stranno - ego iskrenne, strastno volnuet  edinstvennyj  vopros,  to  est',
naskol'ko ya uspela ponyat', ego nepokolebimaya reshimost' zanyat'  tvoj  post,
posle togo kak ty ujdesh' v otstavku.
     - No eto sovershenno estestvenno, i vse  budet  imenno  tak,  esli  on
perezhivet menya.
     - A ty dumaesh', on tebya ne perezhivet?
     - On, pravda, na odinnadcat' let  molozhe  menya,  no  v  zhizni  vsyakoe
byvaet. Nikto ne zastrahovan ot sluchajnostej.
     - Na samom dele, ty hochesh' mne skazat', chto i sam vidish', chto  YUgo  v
nevazhneckom sostoyanii. On i vyglyadit i vedet sebya tak, slovno starshe tebya,
i priznaki eti poyavilis' sravnitel'no nedavno. On, sluchaem, ne bolen?
     - Fizicheski? Ne dumayu. On, kak i vse sotrudniki, prohodit  regulyarnye
medicinskie osmotry. Hotya ya s toboj soglasen, vid  u  nego  istoshchennyj.  YA
pytalsya ubedit' ego vzyat' otpusk na paru mesyacev - da hot' na  celyj  god,
esli pozhelaet. Predlagal emu  uehat'  kuda-nibud'  s  Trentora,  chtoby  on
sovershenno otvleksya ot raboty nad Proektom. Ne  bylo  by  nikakih  problem
oplatit' emu otdyh na Getorine - prekrasnyj kurort i ne slishkom daleko.
     Dors neterpelivo pokachala golovoj.
     - Ne somnevayus', on otkazalsya. YA ved'  tozhe  predlozhila  emu  ujti  v
otpusk, a on na menya tak  posmotrel,  slovno  i  slova  takogo  ne  znaet.
Naotrez otkazalsya.
     - Tak chto zhe nam s nim delat'? - sprosil Seldon.
     - Davaj podumaem, - predlozhila Dors. - Popytaemsya ponyat', v chem delo.
YUgo rabotaet nad Proektom celyh dvadcat' pyat' let, i do sih por s nim  vse
bylo bolee ili menee v poryadke - nikakih otklonenij. I vdrug ni s togo  ni
s sego imenno v poslednee vremya on strashno oslab. Delo ne v vozraste.  Emu
eshche pyatidesyati net.
     - Ty chuvstvuesh', chto zdes' est' kakaya-to prichina?
     -  Da.  Skazhi,  kak  dolgo  ty   i   YUgo   pol'zuetes'   etim   vashim
elektrofokusirovshchikom v rabote s Glavnym Radiantom?
     - Okolo dvuh let - nu mozhet, nemnogo dol'she.
     - Naskol'ko ya  ponimayu,  elektrofokusirovshchikom  pol'zuyutsya  vse,  kto
rabotaet s Glavnym Radiantom?
     - Verno.
     - Znachit, v osnovnom, YUgo i ty, tak?
     - Tak.
     - No YUgo pol'zuetsya im chashche tebya?
     - Da. YUgo ne otryvaetsya ot Glavnogo Radianta  i  uravnenij.  YA,  uvy,
vynuzhden tratit' mnogo vremeni na administrativnye dela.
     -  A  kakoe  dejstvie  okazyvaet  elektrofokusirovshchik   na   organizm
cheloveka?
     Seldon udivilsya.
     - Naskol'ko ya znayu, nikakogo osobennogo dejstviya on ne okazyvaet.
     - V takom sluchae,  Geri,  ob座asni  mne  koe-chto.  |lektrofokusirovshchik
ispol'zuetsya v rabote bol'she dvuh let, i  imenno  za  eto  vremya  ty  stal
sil'nee ustavat', stal vorchlivym i razdrazhitel'nym. Iz-za chego?
     - Prosto ya stareyu, Dors.
     - CHepuha. Kto tebe  skazal,  chto  shest'desyat  let  -  eto  starcheskij
marazm?  Ty  pol'zuesh'sya  svoim  vozrastom  dlya  togo,  chtoby  bryuzzhat'  i
zashchishchat'sya, kak nekoe opravdanie, i ya hochu, chtoby eto prekratilos'. A YUgo,
kotoryj namnogo molozhe tebya, imeet delo s elektrofokusirovshchikom chashche  i  v
celom dol'she, chem ty, i v rezul'tate on eshche bolee izmozhden,  razdrazhitelen
i neupravlyaem. I potom - on sovershenno po-detski  otnositsya  k  voprosu  o
nasledovanii  tvoego  posta.  Tebe  ne  kazhetsya,  chto  tut  est'  nad  chem
zadumat'sya?
     - Konechno, est' nad chem. Vozrast i pereutomlenie.
     - Net, ne vozrast i ne pereutomlenie, a elektrofokusirovshchik.  |to  on
vas oboih tak izmotal.
     Nemnogo pomolchav, Seldon zadumchivo progovoril:
     - Dokazat', chto eto ne tak, Dors, ya ne mogu, no ne ponimayu,  kak  eto
mozhet vyglyadet'. |lektrofokusirovshchik - ustrojstvo, produciruyushchee neobychnoe
elektronnoe pole,  no  eto  vsego-navsego  pole,  dejstviyu  kotorogo  lyudi
podvergayutsya postoyanno. Ono ne mozhet nanesti cheloveku nikakogo vreda... No
kak by to ni bylo, my ne mozhem otkazat'sya ot ispol'zovaniya etogo  pribora.
Bez nego sovershenno nevozmozhno prodolzhat' rabotu nad Proektom.
     - Horosho, Geri, a teper' ya hochu poprosit' tebya koe o chem i proshu tebya
pomoch' mne v etom. Ne udalyajsya iz pomeshchenij Proekta nikuda, ne preduprediv
menya, i ne delaj  nichego  neobychnogo,  ne  postaviv  menya  v  izvestnost'.
Ponimaesh'?
     - Dors, kak ya mogu soglasit'sya na takoe?  Ty  pytaesh'sya  natyanut'  na
menya smiritel'nuyu rubashku!
     - |to nenadolgo. Na neskol'ko dnej. Maksimum - na nedelyu.
     - No chto mozhet sluchit'sya za neskol'ko dnej i dazhe za nedelyu?
     - Polozhis' na menya, - skazala Dors. - YA vse vyyasnyu.





     Geri Seldon na staromodnyj maner izvestil YUgo Amarilya o svoem prihode
- postuchal v dver'. YUgo oglyanulsya.
     - Geri, kak priyatno tebya videt'!
     - Mne sledovalo by zahodit' pochashche. V starye dobrye vremena my  pochti
ne razluchalis' s toboj. A teper' mne prihoditsya zabotit'sya o sotnyah  lyudej
- tut, tam, vezde i povsyudu, i  eto  meshaet  nam  videt'sya  chashche.  Novosti
slyshal?
     - Kakie novosti?
     - Hunta sobiraetsya vvesti podushnyj nalog - i nemalyj, kstati  govorya.
Zavtra ob etom budet ob座avleno po trentorvideniyu. Dlya nachala nalog  vvedut
na Trentore,  a  vo  Vneshnih  Mirah  poka  podozhdut.  |to  menya  neskol'ko
ogorchaet. YA-to nadeyalsya, chto  nalog  budet  vveden  odnovremenno  po  vsej
Imperii, no ochevidno, ya vse-taki slishkom staratel'no prizyval  generala  k
ostorozhnosti.
     - Hvatit i Trentora, -  skazal  Amaril'.  -  Vneshnie  Miry  prekrasno
pojmut, chto ne segodnya-zavtra delo dojdet i do nih.
     - Teper' ostaetsya tol'ko zhdat' i smotret', chto sluchitsya.
     -  Nachnetsya  dikij  krik,  kak  tol'ko  budet  peredano   oficial'noe
soobshchenie. Nachnutsya demonstracii - eshche do togo,  kak  nalog  budet  vveden
fakticheski.
     - Ty uveren?
     Amaril' vklyuchil Glavnyj Radiant i bystro nashel nuzhnyj uchastok.
     - Sam posudi, Geri. Uzh i ne  znayu,  kak  eto  mozhno  interpretirovat'
inache, ved' etot  prognoz  sdelan  pri  nalichii  teh  samyh  specificheskih
uslovij, kotorye imeyut mesto sejchas. Esli etogo ne proizojdet, znachit, vsya
nasha rabota nad psihoistoriej - martyshkin trud,  a  ya  otkazyvayus'  v  eto
verit'.
     - Postarayus' nabrat'sya muzhestva, - ulybnulsya Seldon.  -  YUgo,  skazhi,
kak ty sebya chuvstvuesh' v poslednee vremya?
     - Da normal'no. Prakticheski normal'no. A ty-to sam kak? Do menya doshel
sluh, budto by ty sobralsya  na  pensiyu.  Dazhe  Dors  chto-to  v  etom  rode
skazala.
     - Ne obrashchaj na Dors vnimaniya. Ona sejchas govorit vse, chto ugodno. Ej
v golovu vtemyashilas' kakaya-to erunda - budto by  Proektu  grozit  kakaya-to
opasnost'.
     - Kakaya opasnost'?
     - Luchshe ne sprashivat'. Prosto punktik kakoj-to, i razgovarivat' s nej
stalo sovershenno nevozmozhno.
     - Vidish', kak mne povezlo, chto ya holostyak, -  uhmyl'nulsya  Amaril'  i
sprosil potishe: - A esli ty dejstvitel'no soberesh'sya v otstavku,  kakie  u
tebya plany na budushchee, Geri?
     - Ty zajmesh' moe mesto. Kakie u menya eshche mogut byt' plany!
     Amaril' dovol'no ulybnulsya.





     Razgovor Dors Venabili  s  Tamvilem  |larom  proishodil  v  nebol'shom
konferenc-zale glavnogo zdaniya universiteta. Slushaya Dors, |lar vse sil'nee
krasnel. Nakonec on ne vyderzhal i vzorvalsya:
     - Neveroyatno!
     Zamolchav, on yarostno poter podborodok, vzyal sebya v ruki i skazal:
     - Ne hochu vas obidet', doktor Venabili,  no  vashi  predpolozheniya,  po
men'shej mere, stranny, i vy ne pravy. Da kak takoe vozmozhno zdes', v nashem
kollektive? Net, vashi podozreniya lisheny vsyakogo osnovaniya. Esli by vse,  o
chem vy govorite, imelo mesto, ya by, nesomnenno, znal ob etom. Uveryayu  vas,
nichego etogo net. I ne dumajte ob etom.
     - A ya ob etom dumayu, - upryamo motnula golovoj Dors. - I u  menya  est'
dlya etogo vse osnovaniya.
     - Uzh i ne znayu, kak skazat', chtoby vy ne obidelis', doktor  Venabili,
- hmyknul |lar, - no esli  chelovek  dostatochno  izobretatelen  i  strastno
zhelaet  chto-libo  dokazat',  on  najdet  vse   prichiny   i   osnovaniya   v
podtverzhdenie svoim predpolozheniyam - nu ili, po krajnej mere, vse, chto  on
takovymi poschitaet.
     - Vy dumaete, u menya paranojya?
     - YA dumayu,  chto  vashe  bespokojstvo  o  maestro,  kotoroe  ya  s  vami
polnost'yu razdelyayu, preuvelicheno, skazhem tak.
     Dors pomolchala, obdumyvaya slova |lara.
     - V tom, chto izobretatel'nyj chelovek mozhet najti dokazatel'stva svoej
pravoty, ya  s  vami  soglasna.  Naprimer,  ya  mogu  vydvinut'  protiv  vas
obvinenie.
     |lar vypuchil glaza.
     - Protiv menya? Zanyatno! Ochen' hotelos' by uslyshat',  chto  zhe  eto  za
obvineniya takie!
     - Prekrasno. Uslyshite. Skazhite, otmetit' yubilej Geri - eto byla  vasha
ideya, ne tak li?
     - YA dumal ob etom, ne otricayu, no i drugie tozhe dumali. Pri tom,  chto
maestro v poslednee vremya  tak  sokrushalsya  o  svoem  pochtennom  vozraste,
zhelanie podbodrit' ego bylo vpolne estestvenno.
     - Soglasna, drugie, mozhet byt', tozhe ob etom dumali:  no  vy  sil'nee
ostal'nyh nastaivali na prazdnovanii yubileya  i  zarazili  etoj  ideej  moyu
nevestku.  Ona  zanyalas'  podgotovkoj,  a  vy  ubedili  ee  v   tom,   chto
prazdnovanie nuzhno sdelat' kak mozhno bolee pyshnym. Tak?
     - Vot uzh ne znayu, okazal li ya na nee takoe sil'noe vliyanie, no  pust'
dazhe tak, chto v etom durnogo?
     - V principe, nichego, odnako ustraivaya stol' pompeznoe  i  dlitel'noe
torzhestvo, razve my tem samym ne nameknuli podozritel'nym  i  nebezopasnym
lyudyam iz hunty na to, chto Geri - slishkom populyarnyj chelovek, a stalo  byt'
- ugroza dlya nih?
     - Nikto ne poverit, chto u menya na ume bylo chto-libo podobnoe.
     - A ya poka  vsego-navsego  vyskazyvayu  predpolozhenie,  -  usmehnulas'
Dors. - Pojdem dal'she. Planiruya  provedenie  torzhestva,  vy  rasporyadilis'
osvobodit' glavnye pomeshcheniya Proekta...
     - Na vremya. Po sovershenno ochevidnym prichinam, - utochnil |lar.
     - ...i nastoyali, chtoby vremenno  tuda  nikto  ne  zahodil.  Nikto  ne
rabotal v te dni - odin tol'ko YUgo Amaril'.
     - Ne dumayu, chtoby  maestro  byl  nedovolen,  chto  pered  ego  yubileem
sotrudniki  nemnogo  peredohnuli.  Bezuslovno,  i  vy  na  eto  ne  mozhete
pozhalovat'sya.
     - YA govoryu o tom, chto v pustyh kabinetah ochen' udobno vesti sekretnye
peregovory. Ved' kabinety nadezhno ekranirovany.
     - A  ya  i  vel  tam  peregovory  -  s  vashej  nevestkoj,  torgovcami,
dizajnerami  -  da  s  kem  tol'ko  ya  ne  govoril.  |to  bylo  sovershenno
neobhodimo, ili vy tak ne schitaete?
     - CHto, esli odin iz teh, s kem vy veli peregovory, byl chlenom hunty?
     |lar tak posmotrel na Dors, slovno ona dala emu poshchechinu.
     - |to nepravda, doktor Venabili. Za kogo vy menya prinimaete?
     Dors ne dala emu pryamogo otveta.
     - Vy, - skazala ona, - obratilis' k doktoru  Seldonu  s  predlozheniem
zamenit' ego vo vremya predstoyashchej vstrechi s generalom Tennarom - vy  ochen'
staralis' ubedit' ego v tom, kak eto blagorazumno s vashej storony,  i  kak
riskovanno dlya nego. V rezul'tate doktor Seldon prinyalsya  otstaivat'  svoe
zhelanie lichno uvidet'sya s generalom, chto mozhno istolkovat' takim  obrazom:
imenno etogo vy i dobivalis'.
     |lar izdal korotkij nervnyj smeshok.
     - Ej-bogu, pri  vsem  uvazhenii,  doktor  Venabili,  no  vse-taki  eto
zdorovo smahivaet na paranoidal'nye dela.
     Dors ne otstupala.
     - A zatem, posle vecherinki imenno vy predlozhili ne otpuskat'  doktora
Seldona odnogo, a otpravit'sya s nim celoj kompaniej i ostanovit'sya v otele
"Na krayu Kupola", verno?
     - Da, i ya pomnyu, chto vy skazali, kakaya eto otlichnaya mysl'.
     - A ne moglo li eto byt' zadumano dlya togo, chtoby razdraznit'  huntu,
lishnij raz prodemonstrirovav im populyarnost' Geri? Ne moglo  li  eto  byt'
zadumano dlya togo, chtoby u menya vozniklo iskushenie prorvat'sya na dvorcovuyu
territoriyu?
     - CHto, ya smog by vas ostanovit'? - serdito sprosil  |lar.  -  |to  vy
sami reshili.
     Dors ne obratila na ego slova nikakogo vnimaniya i prodolzhala:
     - I, konechno  zhe,  vy  nadeyalis',  chto  moe  vtorzhenie  na  dvorcovuyu
territoriyu eshche sil'nee nastroit huntu protiv Geri.
     - No zachem, doktor Venabili? Zachem mne vse eto nuzhno?
     - Mozhno predpolozhit', chto zatem, chtoby izbavit'sya ot doktora  Seldona
i zanyat' ego mesto rukovoditelya Proekta.
     - Da kak vam takoe v golovu prishlo? Ne mogu poverit', chto vy govorite
ser'ezno. Vy prosto-naprosto prodolzhaete zanimat'sya  tem,  o  chem  skazali
vnachale, - pokazyvaete mne, chego mozhet dobit'sya  izobretatel'nyj  um,  pri
zhelanii razdobyt' tak nazyvaemye dokazatel'stva.
     - Horosho, pogovorim o drugom. YA skazala, chto u vas  byla  vozmozhnost'
ispol'zovat' opustevshie pomeshcheniya dlya lichnyh peregovorov i, mozhet byt', vy
besedovali tam s odnim iz chlenov hunty.
     - Smeshno slyshat'.
     - Odnako vas podslushali. V kabinet voshla malen'kaya devochka, uselas' v
kreslo tak, chto ee ne bylo vidno i podslushala vash razgovor.
     |lar nahmurilsya.
     - I chto zhe ona uslyshala?
     - Ona rasskazala, chto dvoe muzhchin razgovarivali o smerti.  Ona  vsego
lish' rebenok, i ne zapomnila razgovora v tochnosti, no dva slova  vrezalis'
ej v pamyat' - "smert'" i "finiki".
     - Prostite menya, no teper' vy pereshli ot fantazij k bezumiyu. Pri  chem
tut "finiki" i kakoe ya k etomu imeyu otnoshenie?
     - Pervoj moej mysl'yu bylo prinyat' ee rasskaz  bukval'no.  Devochka,  o
kotoroj ya govoryu, bez uma ot finikov,  a  ih  na  prazdnichnom  stole  bylo
neveroyatnoe kolichestvo. Slava Bogu, oni okazalis' neotravlennymi.
     - Spasibo, uteshili.
     - Potom ya ponyala, chto na samom dele devochka slyshala  kakoe-to  drugoe
slovo, no poskol'ku ne ponyala ego, to ono dlya nee prevratilos'  v  lyubimye
"finiki".
     - I vy izobreli eto samoe slovo? - fyrknul |lar.
     - Skoree vsego, eto bylo slovo "fiziki".
     - Nu i chto?
     - Poluchaetsya, chto pokushenie  na  zhizn'  Geri  dolzhny  byli  sovershit'
fiziki - sotrudniki Proekta.
     Dors zamolchala i nahmurilas'. Ruka ee neproizvol'no legla na grud'.
     |lar zabotlivo pointeresovalsya:
     - Vam ploho, doktor Venabili?
     - Net, - otvetila Dors i poezhilas'.
     Nekotoroe vremya ona molchala. |lar prokashlyalsya. Pridav licu  skuchayushchee
vyrazhenie, on skazal:
     - Vashi mysli, doktor Venabili, kazhutsya mne vse bolee i bolee nelepymi
i... prostite, ya ne hochu vas obidet', no ya ustal.  Mozhet  byt',  prekratim
etot razgovor?
     - My uzhe pochti zakonchili, doktor |lar. Da, mozhet byt',  dejstvitel'no
"fiziki" - eto  nenamnogo  umnee,  chem  "finiki".  YA  eto  tozhe  ponyala...
Skazhite, vy ved'  prinimali  uchastie  v  razrabotke  elektrofokusirovshchika,
verno? On v nekotoroj stepeni vashe proizvedenie?
     |lar priosanilsya i s neskryvaemoj gordost'yu otvetil:
     - Da, imenno moe.
     - No ne tol'ko vashe. Kak ya ponimayu, zasluga  konstruirovaniya  pribora
prinadlezhit Sinde Monej?
     - Ona inzhener. Ona vsego-navsego dejstvovala soglasno moim ukazaniyam.
CHistoj vody ispolnitel'.
     - Ispolnitel', soglasna. _F_i_z_i_k_. |lektrofokusirovshchik  -  pribor,
sobrannyj _f_i_z_i_k_o_m_.
     Podaviv razdrazhenie, |lar procedil skvoz' zuby:
     - O Bozhe... Mozhet byt', vse-taki prekratim etu bespoleznuyu besedu?
     A Dors gnula svoe, slovno i ne slyshala |lara.
     - Sejchas vy otkazyvaetes' priznat' zaslugu  Sindy  v  sozdanii  etogo
pribora, no tem ne menee ej lichno vy v pohvalah ne otkazyvali -  dlya  togo
chtoby ona rabotala s entuziazmom, veroyatno. Ona  skazala,  chto  vy  vysoko
ocenili ee  vklad  v  sozdanie  pribora,  i  ona  vam  za  eto  neveroyatno
blagodarna. Ona skazala, chto vy dazhe nazvali pribor svoim  i  ee  imenami,
hotya eto ne ego oficial'noe nazvanie.
     - Konechno, net. |to prosto elektrofokusirovshchik.
     - A eshche ona skazala, chto  ona  prodolzhaet  rabotu  nad  modernizaciej
pribora - razrabotkoj usilitelej i tak dalee - i chto vam uzhe  peredan  dlya
aprobirovaniya prototip uluchshennoj modeli.
     - Pri chem zdes' vse eto.
     - Pri tom, chto s teh por kak doktor Seldon i doktor Amaril'  rabotayut
s elektrofokusirovshchikom, oba stali chuvstvovat'  sebya  namnogo  huzhe.  YUgo,
kotoryj rabotaet s priborom chashche i bol'she, bol'she i postradal.
     - No elektrofokusirovshchik ne mozhet nanesti cheloveku nikakogo vreda!
     Dors prizhala ladon' ko lbu i vzdrognula.
     -  Teper',  -  prodolzhala  ona,   -   u   vas   est'   bolee   moshchnyj
elektrofokusirovshchik, kotoryj mozhet nanesti  bol'she  vreda,  kotoryj  mozhet
ubivat' bystro, a ne medlenno, kak predydushchaya model'.
     - Nesusvetnaya chush'!
     - Itak, etot  samyj  pribor,  detishche  fiziki  i  fizika,  mozhet  byt'
ispol'zovan  kak  orudie  ubijstva,  v  primenenii  kotorogo   nikogo   ne
zapodozryat  -  neschastnyj  sluchaj  pri  pol'zovanii   novym   ustrojstvom,
nedostatochno tshchatel'no proverennym - vot i vse. Vot vam i "finiki", doktor
|lar, - skazala Dors i, pomorshchivshis', sudorozhno shvatilas' za bok.
     - Vam nehorosho, doktor Venabili? - negromko sprosil |lar.
     - Vse v poryadke. Tak ya prava?
     - Poslushajte, sovershenno ne  imeet  znacheniya  vse,  chto  vy  mne  tut
nagovorili. Malo li chto moglo poslyshat'sya rebenku? Znachit, vse svoditsya  k
tomu, chto elektrofokusirovshchik mozhet stat'  orudiem  ubijstva?  Pozhalujsta,
tashchite  menya  v  sud,  sobirajte  ekspertnuyu  komissiyu,   pust'   proveryat
elektrofokusirovshchik, puskaj voz'mut dazhe novuyu model', kopayutsya  v  nej  i
vyyasnyayut vozdejstvie pribora na chelovecheskij organizm. Nikakogo  vreda  ne
obnaruzhat.
     - Ne veryu... - probormotala Dors, prizhav obe ruki  ko  lbu  i  zakryv
glaza.
     U nee zakruzhilas' golova, i ona slegka pokachnulas'.
     - Vam yavno nehorosho, doktor Venabili, - skazal |lar. - A  teper'  moya
ochered' govorit'. Pozvolite?
     Dors otkryla glaza, no ne smogla vymolvit' ni slova.
     - Primu vashe molchanie kak znak soglasiya, doktor. CHto  tolku  bylo  by
dlya menya izbavlyat'sya ot doktora Seldona i doktora Amarilya v  mechte  zanyat'
post rukovoditelya Proekta? Vy by predotvratili lyubuyu popytku  pokusheniya  -
kak vam kazhetsya, imenno etim vy sejchas i zanimaetes'.  V  tom  neveroyatnom
sluchae, esli by mne eto udalos', vy by menya na kuski razorvali.  Vy  ochen'
neobychnaya zhenshchina - takaya  sil'naya,  takaya  bystraya,  i  pokuda  zhivy  vy,
maestro nichto ne grozit.
     - Da! - sverknula glazami Dors.
     - YA tak i skazal lyudyam iz hunty. Da, ya s nimi razgovarival. Pochemu by
im ne sprosit' u menya naschet togo, kak obstoyat dela s Proektom? Oni  ochen'
interesuyutsya psihoistoriej, i eto zakonomerno. Oni, pravda, nikak ne mogli
poverit' tomu, chto im rasskazal o vas, - tol'ko togda poverili, kogda sami
ubedilis' vo vremya vashego proryva na dvorcovuyu territoriyu. |to ih ubedilo,
uveryayu vas, i oni soglasilis' s moim planom.
     - Aga! Vot my i dobralis' do pravdy... - ustalo probormotala Dors.
     - YA skazal  vam,  chto  elektrofokusirovshchik  ne  mozhet  nanesti  vreda
cheloveku. Tak ono i est'. Amaril' i vash dragocennyj  Geri  prosto-naprosto
s_t_a_r_e_yu_t_, hotya vam i protivno s etim  mirit'sya.  I  chto  zhe?  Oni  v
poryadke -  oni  obychnye  _l_yu_d_i_.  |lektromagnitnoe  pole  ne  okazyvaet
nikakogo oshchutimogo vliyaniya na  organicheskie  tkani.  No,  bezuslovno,  ono
mozhet otricatel'no vliyat' na chuvstvitel'nye k takomu polyu pribory, i  esli
my  poprobuem  predstavit'  sebe  cheloveka,  sostoyashchego   iz   metalla   i
elektronnyh  shem,  to  na  takogo  cheloveka  elektromagnitnoe  pole,  bez
somneniya,   okazhet   otricatel'noe   dejstvie.   O   takih   iskusstvennyh
chelovecheskih sushchestvah povestvuyut legendy.  Mikogency  na  osnovanii  etih
legend sozdali svoyu religiyu, i  nazyvayut  etih  sushchestv  "robotami".  Esli
predstavit' sebe, chto roboty sushchestvuyut, to oni dolzhny byt' sil'nee lyudej,
obladat'  bolee  bystroj  reakciej,  to  est'   obladat'   imenno   takimi
kachestvami, kotorymi bleshchete vy, doktor  Venabili.  I  takogo  robota,  na
samom dele mozhno bylo by povredit' i dazhe polnost'yu  vyvesti  iz  stroya  s
pomoshch'yu intensivnogo varianta elektrofokusirovshchika - kak raz takogo, kakoj
u menya zdes' i kotoryj rabotaet na nizkoj chastote s teh samyh por, kak  my
nachali razgovor. Vot pochemu vy sebya nevazhno chuvstvuete, doktor Venabili, i
takoe s vami proishodit vpervye  za  vse  vremya  vashego  sushchestvovaniya,  ya
uveren.
     Dors nichego ne skazala i otkinulas' na spinku stula.
     |lar samodovol'no ulybnulsya.
     - Nesomnenno, esli vy  budete  vyvedeny  iz  stroya  i  igry,  nikakih
problem s maestro i Amarilem ne budet. Bez  vas  maestro  bystro  ugasnet,
vpadet v tosku i skoren'ko ujdet v otstavku, a tam i do  mogily  nedaleko.
Amaril' - sushchee ditya. Skoree vsego, ni togo ni drugogo  ubivat'  v  pryamom
smysle ne pridetsya. Nu,  doktor  Venabili,  kakovo  vam  chuvstvovat'  sebya
razoblachennoj? Podumat' tol'ko, skol'ko let vam udavalos' skryvat', kto vy
na samom dele! Prosto udivitel'no, kak eto do sih por nikto ne  dogadalsya.
No v konce koncov ya blestyashchij matematik - nablyudayu, dumayu,  delayu  vyvody.
No dazhe ya ne  dodumalsya  by  do  pravdy,  esli  by  ne  vasha  fanaticheskaya
predannost' maestro da  te  vspyshki,  kogda  v  vas  prosypalas'  poistine
nechelovecheskaya sila - v teh sluchayah, kogda _e_m_u_ grozila opasnost'.
     Davajte poproshchaemsya, doktor Venabili. Mne  ostalos'  tol'ko  vklyuchit'
pribor na polnuyu moshchnost'. Vy byli istorikom, a stanete _i_s_t_o_r_i_e_j_.
     No Dors, sobrav vse sily, medlenno podnyalas' so stula.
     - Zashchishchat'sya ya eshche mogu. Ty menya nedoocenil! - prosheptala  ona,  i  s
krikom brosilas' na |lara.
     |lar, vypuchiv glaza, vskriknul i otskochil nazad.
     No Dors uzhe nastigla ego i zanesla ruku dlya udara. Rebrom ladoni  ona
stuknula |lara po shee. Razdalsya hrust pozvonkov,  i  |lar  ruhnul  na  pol
zamertvo.
     Dors s trudom vypryamilas' i pobrela k dveri. Nuzhno bylo  najti  Geri.
Nuzhno bylo obyazatel'no uspet' vse emu rasskazat'!





     Geri Seldon v strahe vskochil na nogi. On  nikogda  ne  videl  Dors  v
takom vide: s perekoshennym  licom,  sgorblennaya,  ona  shla,  shatayas',  kak
p'yanaya.
     - Dors! CHto sluchilos'? CHto?!
     Geri podbezhal k zhene, obnyal ee za taliyu, i ona bezzhiznenno povisla  u
nego na rukah. Seldon podnyal Dors (vesila ona bol'she, chem obychnaya  zhenshchina
ee komplekcii, no Seldon byl tak  vzvolnovan,  chto  ne  zametil  etogo)  i
polozhil ee na kushetku.
     - CHto sluchilos', dorogaya?
     Dors rasskazala vse, tyazhelo, preryvisto dysha. Seldon slushal, gladya ee
volosy. Verilos' s trudom, i chuvstva smeshalis', no  on  pytalsya  zastavit'
sebya verit'.
     - |lar mertv, - prosheptala  Dors.  -  YA  vse-taki  ubila  cheloveka...
Vpervye... |to eshche huzhe...
     - Ty sil'no postradala, Dors?
     - Sil'no... |lar vklyuchil svoj pribor... uspel vklyuchit'...  na  polnuyu
moshchnost'... prezhde chem ya nastigla ego.
     - Vse mozhno popravit', pochinit'.
     - Kak? Na Trentore  nikto  ne  znaet,  kak  eto  sdelat'.  Mne  nuzhen
Deniel...
     Deniel. Demerzel'. V glubine dushi Geri vsegda podozreval,  chto  takoe
vozmozhno. Ego drug, robot, dal emu zashchitnicu, tozhe robota, dlya togo  chtoby
psihoistoriya i Osnovaniya, sushchestvuyushchie poka tol'ko v mechtah, ne pogibli i,
slovno broshennye v pochvu semena, pustili v nej korni. Vse  by  nichego,  no
Geri uhitrilsya vlyubit'sya v svoyu  zashchitnicu  -  _r_o_b_o_t_a_.  Teper'  vse
obretalo smysl. Teper' poyavilis' otvety na vse  voprosy,  razreshilis'  vse
somneniya. No vse eto rovnym schetom nichego ne  znachilo,  ne  imelo  smysla.
Smysl sejchas imelo odno - Dors.
     - Net, - hriplo progovoril Seldon. - |to ne dolzhno sluchit'sya.
     - Dolzhno... - probormotala Dors, shiroko raskryla glaza  i  pristal'no
posmotrela na Seldona. - Dolzhno... Hotela spasti  tebya,  no  ne  smogla...
samogo glavnogo ne smogla... kto zhe teper' budet zashchishchat' tebya?
     Seldon ploho videl lico lyubimoj. CHto-to sluchilos' s glazami.
     - Ne volnujsya za menya, Dors. |to tebya nado... |to ty...
     - Net. Tebya, Geri. Skazhi Manelle... skazhi ej, chto ya... prostila ee. U
nee poluchilos' luchshe... Ob座asni vse Vande.  Ty  i  Rejch...  beregite  drug
druga...
     - Net, net, net, - kak  v  bredu  povtoryal  Seldon,  raskachivayas'  iz
storony v storonu. - Ty ne  sdelaesh'  etogo!  Derzhis',  Dors.  Pozhalujsta,
lyubimaya, proshu tebya!
     Dors vyalo pokachala golovoj i vymuchenno ulybnulas'.
     - Proshchaj, Geri, lyubov' moya. Nikogda ne zabudu... vsego, chto ty sdelal
dlya menya.
     - YA nichego, nichego dlya tebya ne sdelal!
     - Ty... lyubil menya, i tvoya lyubov' sdelala menya... chelovekom.
     Glaza Dors ostalis' otkrytymi, no vse bylo koncheno.
     V eto samoe vremya dver'  v  kabinet  Seldona  raspahnulas'  i  vbezhal
zapyhavshijsya Amaril'.
     - Geri, nachalis' demonstracii i vosstaniya,  gorazdo  skoree,  chem  my
ozhi...
     Zapnuvshis' na poluslove, on oshelomlenno posmotrel na Seldona, perevel
vzglyad na bezzhiznennoe telo Dors i prosheptal:
     - CHto sluchilos'?
     Seldon posmotrel na nego izmuchennymi, polubezumnymi glazami.
     - Vosstaniya! Kakoe delo mne  teper'  do  vosstanij!  Kakoe  delo  mne
teper' do _v_s_e_g_o _n_a _s_v_e_t_e_!







                     SELDON  VANDA  -  ...Na  sklone  let  samoj   bol'shoj
                privyazannost'yu Seldona stala ego vnuchka Vanda. Osirotev  v
                yunosti, Vanda Seldon, stav vzrosloj, posvyatila svoyu  zhizn'
                psihoistorii i stala sotrudnicej Proekta, zanyav mesto  YUgo
                Amarilya.
                     Sut' raboty  Vandy  Seldon  bol'shej  chast'yu  ostaetsya
                zagadkoj, poskol'ku rabotala ona, v osnovnom, v  odinochku.
                Edinstvennym, kto imel dostup k issledovaniyam,  provodimym
                Vandoj, byli sam Geri Seldon i molodoj  chelovek  po  imeni
                Stettin Pal'ver, chej potomok, Prim Pal'ver, chetyresta  let
                spustya vneset neocenimyj vklad v delo vozrozhdeniya Trentora
                iz ruin posle "Velikogo Opustosheniya" (300 g. a.e.)...
                     Nesmotrya na to, chto doskonal'no ocenit'  vklad  Vandy
                Seldon  v  sozdanie   Osnovaniya   krajne   zatrudnitel'no,
                nesomnenno, on byl neobychajno velik...
                GALAKTICHESKAYA |NCIKLOPEDIYA





     Geri Seldon, slegka prihramyvaya, voshel v Galakticheskuyu  Biblioteku  i
napravilsya tuda, gde vystroilis' ryady skitterov - nebol'shih samodvizhushchihsya
telezhek.  S  pomoshch'yu  etih  transportnyh  sredstv   mozhno   bylo   bystree
peremeshchat'sya po dlinnyushchim koridoram Biblioteki.
     Odnako  po  puti  vnimanie  ego  privlekli  k   sebe   troe   muzhchin,
ustroivshihsya  v  galaktograficheskoj  kabine,  i   nablyudavshih   trehmernoe
izobrazhenie   Galaktiki.   Izobrazhenie   medlenno   vrashchalos',    imitiruya
peremeshchenie zvezdnyh sistem vokrug centra.
     Ottuda, gde ostanovilsya Seldon, on videl,  chto  otdalennaya  provinciya
Anakreon vysvechena krasnymi ogon'kami. Provinciya byla raspolozhena na  krayu
Galaktiki i zanimala dovol'no obshirnoe prostranstvo, no zvezd v  nej  bylo
nemnogo. Anakreon ne blistal ni  vysokim  urovnem  zhizni,  ni  kakimi-libo
neobychajnymi dostizheniyami v oblasti kul'tury.  Pozhaluj,  interesnee  vsego
bylo to, chto on nahodilsya na gromadnom rasstoyanii  ot  Trentora  -  desyat'
tysyach parsekov.
     Seldon,  povinuyas'  bezotchetnomu  interesu,   uselsya   u   blizhajshego
komp'yutera i nastroil ego na svobodnyj  poisk  informacii.  On  intuitivno
pochuvstvoval, chto stol' pristal'nyj interes k Anakreonu obyazatel'no dolzhen
byl nosit' politicheskuyu okrasku - geograficheskie koordinaty etoj provincii
delali ee samym shatkim mirom iz vseh, kotorye pytalsya uderzhat'  v  Imperii
nyneshnij pravyashchij rezhim. Seldon smotrel na ekran komp'yutera, no napryazhenno
prislushivalsya k razgovoru troih muzhchin.  V  Biblioteke  redko  proishodili
politicheskie diskussii. Esli na to poshlo, ih zdes' ne privetstvovali.
     Ni odin iz troih Seldonu znakom ne byl, i eto vovse  ne  udivitel'no.
Biblioteku poseshchali nemnogie zavsegdatai, i pochti vseh Seldon znal v lico,
a s nekotorymi dazhe znakom lichno, no zaly byli otkryty  dlya  vseh  grazhdan
Trentora. Nikakih osobyh zatrudnenij dlya togo, chtoby popast' v Biblioteku,
ne voznikalo - no, konechno, na ogranichennoe vremya. Seldon byl iz chisla teh
izbrannyh, komu bylo pozvoleno, tak skazat', "okopat'sya" v Biblioteke,  on
isklyuchitel'no cenil vozmozhnost' trudit'sya v otdel'nom  kabinete,  a  takzhe
imet' dostup ko vsem hranilishcham i oborudovaniyu.
     Odin iz troih, kotorogo Seldon pro sebya  okrestil  "Kryuchkonosym"  (ne
bez prichiny), negromko, no toroplivo progovoril:
     - Erunda. Ne smogut zhe oni torchat' tam vechno, a kak  tol'ko  uberutsya
vosvoyasi, vse stanet na svoi mesta.
     Seldon ponyal, o chem rech'. Vsego tri dnya nazad po trentorvideniyu  bylo
peredano soobshchenie o tom, chto  pravitel'stvo  Imperii  reshilo  predprinyat'
demonstraciyu  sily,  daby  prizvat'  k  poryadku  zarvavshegosya  gubernatora
Anakreona. Provedennyj Seldonom psihoistoricheskij analiz situacii pokazal,
chto meropriyatie eto absolyutno bespolezno, no pravitel'stvo, oskorblennoe v
luchshih chuvstvah, ne pozhelalo prislushat'sya k ego  sovetu.  Teper'  ot  slov
Kryuchkonosogo Seldon pechal'no usmehnulsya  -  molodoj  chelovek  govoril  ego
slovami, no pri etom ne pol'zovalsya vykladkami psihoistorii.
     A Kryuchkonosyj tem vremenem prodolzhal:
     - A esli plyunut' na Anakreon, chto my teryaem? On vse  ravno  ostanetsya
na svoem meste, tam, gde vsegda byl - na samom krayu Imperii. Ne  mozhet  zhe
on sobrat' veshchichki i udrat' k Andromede,  verno?  Znachit,  emu  vse  ravno
pridetsya torgovat'  s  nami,  a  stalo  byt',  zhizn'  prodolzhaetsya.  Kakaya
raznica, poklonyayutsya oni Imperatoru ili net? Nikakoj.
     Vtoroj muzhchina - etogo Seldon okrestil "Lysym", takzhe ne bez prichiny,
skazal:
     - Mozhet i tak, tol'ko vse eto kak by  ne  samo  po  sebe  proishodit.
Otpochkuetsya Anakreon - sledom za nim posyplyutsya drugie dal'nie  provincii.
Imperiya razvalitsya.
     - Nu i chto? - yarostno prosheptal Kryuchkonosyj. - Imperiya vse ravno ne v
sostoyanii sushchestvovat' dal'she v takom vide. Ona slishkom velika. Tak  pust'
Vneshnie miry katyatsya kuda podal'she - legche budet s Vnutrennimi upravit'sya.
Pust'  pogranichnye  provincii  perestanut  prinadlezhat'  nam  politicheski,
ekonomicheski oni vse ravno ostanutsya nashimi.
     - Bylo by neploho,  -  skazal  tretij,  kotoromu  Seldon  dal  klichku
"Krasnoshchekij", - esli by ty byl prav, no boyus',  tak  ne  poluchitsya.  Esli
pogranichnye provincii obretut nezavisimost', oni pervym  delom  popytayutsya
usilit' svoyu vlast' i vliyanie za schet blizhajshih sosedej.  Nachnetsya  vojna,
vspyhnut konflikty, kazhdyj gubernator primetsya mechtat' stat'  Imperatorom.
Vse stanet tak, kak vo vremena do sozdaniya Trentorianskogo  korolevstva  -
mrachnye veka, tyanuvshiesya tysyachi let.
     Lysyj vozrazil:
     - Uveren,  vse  budet  ne  _t_a_k  _u_zh_  ploho.  Imperiya,  mozhet,  i
razvalitsya, no bystro  pridet  v  sebya,  kogda  lyudi  pojmut,  chto  razval
oznachaet vojnu i nishchetu. Togda vse vspomnyat o zolotyh dnyah, kogda  Imperiya
byla edina, i vse vernetsya na krugi svoya. My zhe ne  varvary  kakie-nibud'.
CHto-nibud' pridumaem, vykrutimsya.
     - Tochno, - soglasilsya Kryuchkonosyj. - Ne budem  zabyvat'  o  tom,  chto
Imperiya  stalkivalas'  s  krizisami  vsyu  svoyu  istoriyu,  no  vsyakij   raz
vykarabkivalas'.
     No Krasnoshchekij pokachal golovoj i skazal:
     - |to ne prosto ocherednoj krizis. Sejchas vse  gorazdo  huzhe.  Process
upadka dlitsya uzhe ne pervoe stoletie.  Za  vremya  desyatiletnego  pravleniya
hunty ekonomika razrushena, a s teh por  kak  hunta  ubralas'  so  sceny  i
vocarilsya nash novyj  Imperator,  Imperiya  tak  oslabla,  chto  periferijnym
gubernatoram dazhe pal'cem  shevelit'  ne  pridetsya.  Pogranichnye  provincii
otvalyatsya, tak skazat', za schet sobstvennogo vesa.
     - No vernost' Imperatoru... - uporstvoval Kryuchkonosyj.
     - Kakaya vernost'? - fyrknul Krasnoshchekij. - Posle pokusheniya na  Kleona
my von skol'ko let podryad obhodilis' bez vsyakogo imperatora, i nikomu  eto
osobenno ne meshalo. A nyneshnij i voobshche marionetka. Na chto on sposoben? Da
i ne tol'ko on. Tak chto eto ne krizis. |to konec.
     Ostal'nye dvoe hmuro smotreli na Krasnoshchekogo. Lysyj skazal:
     -  Da  ty,  pohozhe,  i  vpryam'  tak  dumaesh'!  CHto   zhe,   po-tvoemu,
pravitel'stvo Imperii budet sidet' slozha ruchki?
     - Da! Ono, kak i vy dvoe, ne stanet verit', chto vse tak, a ne  inache.
To est' ne stanet verit' do teh por, poka ne budet slishkom pozdno.
     - Nu a esli by pravitel'stvo, dopustim,  poverilo,  kak  ty  dumaesh',
chego ot nego zhdat'? - sprosil Lysyj.
     Krasnoshchekij zadumchivo posmotrel na galaktograf, slovno mog tam  najti
otvet.
     - Ne znayu... Poslushaj, nastanet den', i ya umru, a na moj vek  poryadka
hvatit. Mozhet, potom i huzhe stanet, tak pust' drugie sebe  golovy  lomayut,
menya-to uzhe ne budet. Starye dobrye vremena prikazhut dolgo zhit'. Mozhet,  i
navsegda. Kstati, ne ya odin tak dumayu. Slyhal pro takogo - Geri Seldona?
     - Estestvenno, - s gotovnost'yu otkliknulsya Kryuchkonosyj. -  Ne  on  li
byl prem'er-ministrom pri Kleone?
     - On, - kivnul Krasnoshchekij. - On,  vrode  by,  uchenyj.  Paru  mesyacev
nazad peredavali ego interv'yu, i ya byl priyatno obradovan  tem,  chto  ne  ya
o_d_i_n_ dumayu, chto Imperiya razvalivaetsya. On skazal...
     - On skazal, - prerval ego Lysyj, -  chto  vse  poletit  k  chertyam,  i
mrachnym vekam konca ne budet?
     - Nu net, - pokachal golovoj Krasnoshchekij. - On chelovek ostorozhnyj.  On
skazal,   chto   takoe   _v_o_z_m_o_zh_n_o_.   No   on   oshibaetsya.    Takoe
p_r_o_i_z_o_j_d_e_t_.
     Seldon reshil, chto pora vmeshat'sya. Prihramyvaya, on  podoshel  k  stolu,
vokrug kotorogo sidela troica, i opustil ruku na plecho Krasnoshchekogo.
     - Ser, - skazal Seldon, - mozhno pogovorit' s vami neskol'ko minut?
     Krasnoshchekij vzdrognul, glyanul na  Seldona  snizu  vverh  i  udivlenno
sprosil:
     - Ba, a vy sluchajno ne professor Seldon?
     - Sluchajno, da, - usmehnulsya Seldon i pokazal Krasnoshchekomu propusk  v
Biblioteku, na kotorom byla ego fotografiya. - Mne hotelos' by poobshchat'sya s
vami. Poslezavtra,  v  chetyre  tridcat'  popoludni,  v  moem  bibliotechnom
kabinete. Ustroit?
     - YA budu na rabote, voobshche-to.
     - Skazhites' bol'nym, koli na to poshlo. |to ochen' vazhno.
     - CHestno govorya, ne znayu, ser...
     - Postarajtes'. Budut trudnosti - ya  ulazhu.  A  sejchas,  dzhentl'meny,
sedine vozrazhaete, mne by hotelos' nemnogo porabotat' s model'yu Galaktiki.
Davnen'ko ne dovodilos'.
     Vse troe otoropelo kivnuli, yavno  obeskurazhennye  vstrechej  s  byvshim
prem'er-ministrom. Vskore drug za drugom troica pokinula  nishu,  a  Seldon
ustroilsya u pul'ta upravleniya model'yu Galaktiki.
     Seldon protyanul ruku, nazhal knopku, i krasnye  ogon'ki,  oboznachavshie
provinciyu Anakreon, ischezli. Galaktika stala pohozha na svetyashchuyusya linzu, v
centre kotoroj vydelyalas' bolee yarkaya sfera, za kotoroj nahodilas'  chernaya
dyra.
     Otdel'nye zvezdy bez uvelicheniya vidny ne byli, da  i  v  etom  sluchae
mozhno bylo vychlenit' tol'ko tot ili  inoj  uchastok  Galaktiki,  a  Seldonu
hotelos' videt' vsyu Galaktiku celikom - vsyu umirayushchuyu Imperiyu.
     On nazhal eshche odnu knopku, i model' Galaktiki  osvetilas'  zolotistymi
ogon'kami. |to byli obitaemye planety - dvadcat' pyat' millionov.  Na  fone
rasseyannogo tumana na krayah Galaktiki  zolotistye  tochki  byli  redki,  no
blizhe k centru slivalis' i obrazovyvali nekoe podobie kol'ca vokrug centra
(konechno, pri uvelichenii i zdes' stali by vidny otdel'nye zvezdy). Sfera v
centre ostalas' beloj - estestvenno, ved' tam ne  bylo  i  ne  moglo  byt'
obitaemyh planet, v etom sredotochii energeticheskih vihrej.
     Seldon nazhal eshche odnu knopku. Zolotistye ogon'ki ischezli, a nebol'shaya
oblast'  Galaktiki  ozarilas'  sinim  cvetom.  |to  byl  Trentor  i  miry,
neposredstvenno ot nego zavisyashchie.  |ta  oblast'  byla  raspolozhena  ochen'
blizko ot centra Galaktiki, no vse zhe ne tak blizko, chtoby  ispytyvat'  na
sebe smertonosnoe vozdejstvie yadra - i vse-taki, hotya eto fakticheski  bylo
ne  tak,  pro  Trentor  vsegda  govorili,  chto  on  nahoditsya  v   "Centre
Galaktiki". Trentor byl nevelik po sravneniyu s  gromadinoj  Galaktiki,  no
imenno on sosredotochil v sebe  vysshie  dostizheniya  kul'tury,  nauki,  stal
simvolom procvetaniya i vlasti, dotole nevedomyh chelovechestvu.
     No dazhe Trentor byl obrechen.
     Troica, vystroivshayasya za spinoj Seldona, kazalos', prochla ego  mysli.
Lysyj negromko sprosil:
     - Imperiya dejstvitel'no pogibnet?
     Seldon eshche tishe otvetil:
     - Mozhet pogibnut'. Mozhet. Vse chto ugodno mozhet sluchit'sya.
     On vstal, ulybnulsya vsem troim i ushel,  no  v  mozgu  u  nego  bilas'
trevozhnaya, neotvyaznaya mysl': "Pogibnet! Pogibnet!".





     Vzdohnuv, Seldon zabralsya v odin iz skitterov, ryadami vystroivshihsya v
glubokoj nishe. Vsego neskol'ko let nazad on obozhal projtis' bystrym  shagom
po koridoram Biblioteki  i  radovalsya  -  vot,  deskat',  mne  uzhe  bol'she
shestidesyati, a ya eshche molodcom!
     Teper' emu bylo sem'desyat, nogi ploho slushalis'  ego,  i  prihodilos'
pol'zovat'sya skitterom. Te, kto pomolozhe, tozhe ne  brezgovali  skitterami,
no isklyuchitel'no dlya ekonomii vremeni, a Seldon  bez  skittera  prosto  ne
smog by obojtis'.
     Vyvedya skitter iz nishi, Seldon nazhal knopku na paneli  upravleniya,  i
skitter pripodnyalsya  nad  polom  i  tronulsya  vpered  -  myagko,  plavno  i
besshumno.  Seldon  otkinulsya  na  spinku   myagkogo   siden'ya,   glyadya   na
proplyvavshie mimo steny, skol'zyashchie navstrechu skitteru, i nemnogochislennyh
posetitelej, idushchih peshkom.
     Na  puti  Seldonu   vstretilis'   neskol'ko   bibliotekarej,   i   on
privetstvoval ih ulybkoj. Gil'diya bibliotekarej byla starejshej v  Imperii,
hranila drevnie tradicii i rukovodstvovalas' principami stoletnej, a to  i
tysyacheletnej davnosti.
     Odety  bibliotekari  byli   v   prostornye,   snezhno-belye   odeyaniya,
napominavshie balahony.
     Na Trentore, kak vo vseh ostal'nyh mirah,  sushchestvovalo  opredelennoe
otnoshenie k tomu, sleduet  li  muzhchinam  brit'sya  ili  ostavlyat'  kakuyu-to
rastitel'nost' na lice. Korennye trentoriancy - po  krajnej  mere,  zhiteli
bol'shinstva sektorov planety - ne nosili ni usov, ni borod,  i,  naskol'ko
znal Seldon, takoj poryadok  byl  zaveden  vekami.  Isklyuchenie  sostavlyali,
pozhaluj, tol'ko dalijcy, ni za chto na svete ne soglashavshiesya  rasstavat'sya
s pyshnymi usami.
     A vot bibliotekari, tem ne menee, izdavna nosili borody. U kazhdogo iz
nih byla korotkaya, uhozhennaya borodka ot uha  do  uha,  no  usov  ne  bylo.
Odnogo etogo bylo dostatochno,  chtoby  bibliotekari  vyglyadeli  otlichno  ot
ostal'nyh, i Seldon, buduchi gladko vybritym, chuvstvoval sebya v ih obshchestve
beloj voronoj.
     No, bezuslovno, bol'she vsego brosalis' v glaza shapochki bibliotekarej.
Navernoe, dumal Seldon, oni dazhe spyat v nih. SHapochki byli skroeny v  forme
kvadrata, ugly kotorogo na makushke skreplyalis'  pugovicej,  i  byli  samyh
raznyh cvetov. Tomu, kto byl znakom s ustavom gil'dii bibliotekarej,  bylo
legko po cvetu shapochki opredelit', skol'ko  let  prosluzhil  tot  ili  inoj
bibliotekar', v kakoj oblasti on specializiruetsya,  kakovo  ego  sluzhebnoe
polozhenie i tak dalee i tomu podobnoe. SHapochki vnosili nezyblemyj  poryadok
v ierarhicheskuyu strukturu gil'dii. Stoilo odnomu bibliotekaryu vzglyanut' na
drugogo, i on srazu ponimal, s  kakoj  stepen'yu  uvazheniya  ili,  naoborot,
snishoditel'nosti otnestis' k kollege.
     Galakticheskaya Biblioteka byla samym bol'shim zdaniem  na  Trentore  (a
veroyatno, i vo vsej Galaktike), prevoshodya  razmerami  dazhe  Imperatorskij
Dvorec. Nekogda ona blistala i  iskrilas',  gordyas'  svoim  mogushchestvom  i
slavoj. Odnako, kak vsya Imperiya, Biblioteka ne izbezhala pechal'noj uchasti -
ona tozhe starilas' i uvyadala, i  teper'  stala  podobna  bogatoj  staruhe,
nosivshej na morshchinistoj  shee  te  samye  brillianty,  chto  ukrashali  ee  v
molodosti.
     Skitter ostanovilsya okolo dveri,  obramlennoj  zatejlivoj  rez'boj  -
kabineta Glavnogo Bibliotekarya. Seldon vstal i vyshel iz mashiny.
     Las Zenov vstretil Seldona ulybkoj.
     - Proshu pozhalovat', moj drug,  -  progovoril  on  pisklyavym  golosom,
Seldon poroj gadal, uzh ne pel li on v molodosti tenorom,  no  sprosit'  ne
reshalsya. Glavnyj Bibliotekar' vsegda  derzhalsya  tak  nadmenno,  chto  takoj
vopros mog pokazat'sya emu oskorbitel'nym.
     - Privetstvuyu vas, - skazal Seldon.
     U Zenova byla sedaya boroda - pochti napolovinu belaya. Golovu  Glavnogo
Bibliotekarya ukrashala belaya shapochka.  Pochemu  belaya  -  eto  Seldonu  bylo
ponyatno bez voprosov. Polnoe otsutstvie cveta oznachalo vysshee polozhenie  v
bibliotechnoj ierarhii.
     Zenov dovol'no poter ruki.
     - YA prosil vas zajti ko mne, Geri, potomu chto u menya dlya vas  horoshie
novosti. My-taki nashli ee!
     - Pod "nej", Las, vy imeete v vidu...
     - Podhodyashchuyu planetu! Vy prosili poiskat' planetu,  kotoraya  byla  by
raspolozhena podal'she ot Trentora, - skazal  Zenov,  dovol'no  ulybayas'.  -
Pravil'no sdelali, chto obratilis' k nam, Geri. Biblioteka mozhet vse.
     - YA i ne somnevalsya, Las. Rasskazhite zhe mne ob etoj planete.
     - Horosho, no dlya nachala ya pokazhu vam, gde ona nahoditsya.
     CHast' steny kabineta ot容hala v  storonu,  svet  pogas  i  na  ekrane
voznikla trehmernaya model' Galaktiki, medlenno  vrashchayushchayasya  vokrug  svoej
nevidimoj osi.  Krasnoj  liniej  na  etoj  modeli  byla  obvedena  granica
provincii Anakreon - Seldon gotov byl poklyast'sya, chto eto ne sluchajno.
     I vdrug na samom dal'nem krayu provincii zagorelas' sinyaya tochka.
     - Vot ona, - skazal Zenov. - Ideal'naya  planeta.  Razmery  prilichnye,
vody   dostatochno,   prekrasno   nasyshchennaya   kislorodom   atmosfera,   i,
estestvenno, rastitel'nost' imeetsya. Bogataya vodnaya  fauna.  Tol'ko  beri,
kak govoritsya. Ne potrebuetsya nikakogo pereustrojstva i ustanovki  sistemy
iskusstvennogo  klimata,  po  krajnej   mere,   poka   tam   ne   poyavitsya
mnogochislennoe naselenie.
     - Planeta ne zaselena, Zenov? - sprosil Seldon.
     - Absolyutno neobitaema. Ni dushi.
     - No pochemu - esli ona tak udobna dlya zhizni? Polagayu, raz  vy  smogli
poluchit' stol' podrobnuyu informaciyu, navernyaka planetu v svoe vremya kto-to
obsledoval. Pochemu zhe ona ne byla kolonizirovana?
     -   Ee   dejstvitel'no   obsledovali,   no   posylali   tuda   tol'ko
issledovatel'skuyu  tehniku,  bez  lyudej.  A  ne  kolonizirovali,  po  vsej
veroyatnosti, potomu, chto ona raspolozhena tak daleko otkuda by to ni  bylo.
Planeta obrashchaetsya vokrug zvezdy, otstoyashchej  ot  central'noj  chernoj  dyry
dal'she, chem lyuboe iz Solnc, sogrevayushchih lyubuyu iz obitaemyh planet. Tak chto
eto slishkom daleko dlya potencial'nyh kolonistov, no dlya vas budet v  samyj
raz. Vy zhe skazali: "CHem dal'she, tem luchshe".
     - Da, - kivnul Seldon. - YA i teper' tak govoryu. U nee  est'  nazvanie
ili vsego lish' kakaya-to kombinaciya bukv i cifr?
     - Hotite ver'te, hotite - net,  no  nazvanie  u  nee  est'.  Te,  kto
posylal tuda v svoe vremya tehniku,  nazvali  ee  Terminus  -  eto  drevnee
slovo, oznachayushchee "konec linii". Tak ono, po suti, i est'.
     - Planeta vhodit v provinciyu Anakreon? - pointeresovalsya Seldon.
     - Net, - pokachal golovoj Zenov. - Esli  priglyadites'  povnimatel'nee,
to zametite, chto sinyaya tochka  -  Terminus  -  lezhit  chut'  dal'she  granicy
Anakreona, na  samom  dele  rasstoyanie  do  granicy  sostavlyaet  pyat'desyat
svetovyh  let.  Terminus  ne  prinadlezhit  nikomu.  On  dazhe  ne  yavlyaetsya
sostavnoj edinicej Imperii, esli na to poshlo.
     - Znachit, vy pravy, Las. Pohozhe, eto dejstvitel'no ta samaya ideal'naya
planeta, kotoruyu my ishchem.
     - A ya vam chto govoryu? - dovol'no ulybnulsya Zenov. - No  boyus',  stoit
vam  okkupirovat'  Terminus,  kak   gubernator   Anakreona   ob座avit   ego
prinadlezhashchim k svoej yurisdikcii.
     - |to ne isklyucheno, - soglasno kivnul Seldon. - No s etim  razberemsya
v svoe vremya.
     Zenov snova poter ruki.
     - Kakoj vse-taki voshititel'nyj proekt!  Obosnovat'sya  v  netronutom,
devstvennom mire, otdalennom, izolirovannom, dlya togo chtoby zatem  god  za
godom, desyatiletie za desyatiletiem zanimat'sya  sostavleniem  kolossal'nogo
vmestilishcha  znanij,  vyrabotannyh   chelovechestvom   -   |nciklopedii,   ee
nesravnenno bolee grandioznogo varianta, chem  tot,  chto  imeetsya  v  nashej
Biblioteki. |h, bud' ya  pomolozhe,  ya  by  s  radost'yu  uchastvoval  v  etoj
ekspedicii.
     Seldon grustno vzdohnul.
     - A ved' vy na celyh dvadcat' let molozhe menya.
     "Teper' redko otyshchesh' togo, kto ne byl by molozhe menya",  -  s  toskoj
podumal on.
     - O da, - ulybnulsya Zenov. - YA slyhal, vy  tol'ko  chto  otprazdnovali
semidesyatiletie. Nadeyus', horosho poveselilis'?
     - YA ne prazdnuyu svoih dnej rozhdeniya, - nahmurilsya Seldon.
     - Pravda? No ved' prazdnovali ran'she. YA pomnyu etu znamenituyu  istoriyu
s vashim shestidesyatiletiem.
     Seldonu stalo bol'no - tak bol'no, slovno samaya bol'shaya v  ego  zhizni
utrata postigla ego tol'ko vchera.
     - Proshu vas, ne nado ob etom, - poprosil on Zenova.
     Zenov smutilsya.
     - Prostite. Pogovorim o chem-nibud' drugom... Tak vot,  esli  Terminus
dejstvitel'no ta planeta, kotoraya vam nuzhna,  vidimo,  vam  stoit  udvoit'
usiliya po podgotovke enciklopedicheskogo proekta. Biblioteka gotova  pomoch'
vam, chem tol'ko sumeet.
     - YA eto znayu, Las, i  beskonechno  blagodaren  vam.  My  dejstvitel'no
zasuchim rukava.
     On vstal, no ulybnut'sya ne sumel - tak gor'ko emu bylo ot  nechayannogo
napominaniya o prazdnovanii ego dnya rozhdeniya desyat' let nazad.
     - Nu, ya pojdu, - skazal on. - Zajmus' svoimi delami.
     Uhodya,  on  oshchutil  ugryzeniya   sovesti.   Vechno   prihodilos'   vseh
obmanyvat'. Las Zenov i ponyatiya ne imel o tom, kakovy byli istinnye  plany
Seldona.





     Geri Seldon voshel v udobnyj kabinet, v  kotorom  poslednie  neskol'ko
let rabotal, poseshchaya  Galakticheskuyu  Biblioteku.  Zdes',  kak  i  vo  vseh
ostal'nyh pomeshcheniyah Biblioteki, chuvstvovalsya nalet raspada, chto-to  vrode
nakopivshejsya ustalosti - mozhet byt', nechto, srodni sostoyaniyu  lyuboj  veshchi,
slishkom dolgo stoyashchej na odnom i tom zhe meste. I tem ne menee Seldon znal,
chto vse zdes' mozhet ostat'sya po-prezhnemu eshche mnogo vekov,  a  pri  uslovii
vdumchivogo pereustrojstva - i tysyachi let.
     Kak zhe on zdes' okazalsya?
     Snova i snova on vspominal proshedshee, probegal myslennym  vzorom  vsyu
svoyu zhizn'. Konechno, eto bylo svyazano  so  starost'yu.  V  proshlom  u  nego
ostalos' gorazdo bol'she, chem ozhidalo v budushchem, i potomu razum  bezotchetno
otvorachivalsya  ot  prizrachnogo  sveta,  mercayushchego   vperedi,   i   uporno
vozvrashchalsya nazad - k tomu, chto uzhe proshlo.
     Odnako iz etogo pravila bylo isklyuchenie. Proshlo bol'she tridcati  let,
a za eto vremya i psihoistoriya nakonec  vybralas'  na  pryamuyu  dorogu.  Da,
progress hot' so skripom, no dvigalsya vse-taki vpered. A shest'  let  nazad
proizoshel sovershenno neozhidannyj povorot sobytij.
     Seldon tochno znal, kak vse soedinilos' i pochemu eto stalo vozmozhno.
     Delo, nesomnenno, zaklyuchalos' v Vande, vnuchke  Seldona.  Geri  zakryl
glaza i uglubilsya v vospominaniya o sobytiyah shestiletnej davnosti.
     Vande togda bylo dvenadcat', i nastroenie u  nee  bylo  pechal'noe.  U
Manelly  rodilsya  eshche  odin  rebenok  -  kroshka  Bellis,  i  ona   celikom
pogruzilas' v uhod za mladencem.
     Otec Vandy, Rejch, zakonchiv nakonec svoyu knigu, posvyashchennuyu  rodine  -
sektoru Dal' - dobilsya nebol'shogo uspeha i na korotkoe vremya  stal  chem-to
vrode znamenitosti. Ego priglasili  pochitat'  lekcii  v  svyazi  s  vyhodom
knigi, i on s gotovnost'yu soglasilsya vystupat', poskol'ku problemy rodnogo
sektora ego ne perestavali  volnovat'.  Kak  on  skazal  odnazhdy  Seldonu:
"Znaesh', kogda ya govoryu pro Dal', mne ne prihoditsya pryatat' svoj dalijskij
zhargon. Naoborot, ot menya imenno i zhdut, chto ya budu boltat' po-dalijski".
     V itoge Rejch pochti vse vremya kuda-to  uezzhal,  doma  byval  redko,  a
kogda byval, to bol'she vremeni provodil s mladshej dochkoj.
     A Dors - Dors bol'she ne bylo, i eta rana nikak  ne  zazhivala  v  dushe
Seldona. I otreagiroval on na smert' suprugi zhestoko, nemiloserdno: v  ego
soznanii eta smert' soedinilas' so snom Vandy, s  kotorogo  vse  nachalos',
vokrug kotorogo zakrutilas'-zavertelas' nit' sobytij,  oborvannaya  smert'yu
Dors.
     Esli porazmyslit', Vanda tut byla ni pri chem  -  i  umom  Seldon  eto
prekrasno ponimal. I vse-taki on staralsya kak  mozhno  rezhe  vstrechat'sya  s
vnuchkoj, iz-za chego ej bylo eshche pechal'nee - ona ostalas' sovsem odna.
     CHto delat'? Vanda vynuzhdena byla iskat' utesheniya u cheloveka, kotoryj,
pohozhe,  vsegda  byl  rad  ej,  edinstvennogo,  komu  ona   mogla   vsegda
doverit'sya.  |to  byl  YUgo  Amaril',  pravaya  ruka  Geri  Seldona  v  dele
razrabotki psihoistorii i chelovek, ne znayushchij sebe  ravnyh  v  bezzavetnoj
predannosti etoj nauke.
     U Geri byli Dors i Rejch, a u Amarilya, krome  psihoistorii,  nikogo  i
nichego ne bylo - ni zheny, ni detej. I vse zhe, stoilo poyavit'sya Vande,  kak
YUgo menyalsya na glazah. On radovalsya ee prihodam, no vel sebya  tak,  slovno
ona byla sovsem vzroslaya - i Vande eto ochen' nravilos'.
     I vot shest' let nazad, v odin prekrasnyj den' Vanda zashla  v  kabinet
YUgo.  On  obernulsya,  poglyadel  na  devochku,  blizoruko  prishchurivshis',  i,
kazalos', v pervoe mgnovenie ne uznal ee.
     - A, eto ty, dorogaya moya Vanda! - nakonec, voskliknul on. - A chto eto
ty takaya pechal'naya? Takaya krasivaya devushka ne dolzhna grustit'.
     U Vandy zadrozhala nizhnyaya guba.
     - Menya nikto ne lyubit... - prosheptala ona.
     - Nu chto ty vse vydumyvaesh'.
     - Vse lyubyat moyu sestrenku. Na menya vsem naplevat'.
     - YA tebya lyublyu, Vanda.
     - Znachit, tol'ko ty menya i lyubish', dyadya YUgo.
     Teper' Vanda ne mogla, kak malen'kaya, zabrat'sya k YUgo na koleni.  Ona
prizhalas' k ego plechu i razrydalas'.
     Amaril',  ne  znaya,   chto   delat',   obnyal   devchushku   i   prinyalsya
prigovarivat':
     - Nu-nu, ne plach', ne nado plakat'...  -  Iz-za  zhalosti  k  rebenku,
iz-za togo, chto v ego zhizni ne bylo nichego  takogo,  nad  chem  on  mog  by
zaplakat', u nego na glaza navernulis' gor'kie slezy i pobezhali po  shchekam.
- Slushaj, Vanda, - vzyav sebya v ruki, kak mog veselo predlozhil on, - hochesh'
ya tebe pokazhu koe-chto ochen' krasivoe?
     - CH-chto? - vshlipnula Vanda.
     Amaril'  v  svoej  zhizni  znal  krasotu  edinstvennoj  veshchi  vo  vsej
Vselennoj.
     - Ty Glavnyj Radiant kogda-nibud' videla? - sprosil on.
     - Ne-a. A eto chto?
     - |to shtuka, kotoroj tvoj ded i ya pol'zuemsya v  rabote.  Vidish'?  Vot
on.
     On ukazal na chernyj kub, stoyavshij na pis'mennom stole.
     - Nichego krasivogo, - fyrknula Vanda.
     - Poka - da, - soglasilsya Amaril'. - No ty poglyadi, chto budet,  kogda
ya ego vklyuchu.
     I vklyuchil. V komnate pogas  svet,  i  ona  napolnilas'  raznocvetnymi
svetyashchimisya tochkami.
     - Vidish'? A sejchas ya uvelichu izobrazhenie, i vse eti tochki prevratyatsya
v raznye matematicheskie znachki.
     Tak on i sdelal. Kazalos', chto-to proshelestelo v  vozduhe,  i  krugom
zapestreli samye raznoobraznye znaki - bukvy, cifry,  strelochki  i  linii;
nichego podobnogo Vanda ran'she ne videla.
     - Nu, razve ne krasivo? - sprosil Amaril'.
     - Da, krasivo, - progovorila Vanda, pridirchivo razglyadyvaya  znachki  i
uravneniya, kotorye (ona  etogo,  konechno,  ne  znala  i  znat'  ne  mogla)
oboznachali vozmozhnye varianty budushchego. - Tol'ko vot etot kusochek  mne  ne
nravitsya. On kakoj-to nepravil'nyj, - i ona tknula  pal'cem  v  uravnenie,
raspolozhennoe sleva ot nee.
     -  Nepravil'noe?  Pochemu  tebe  kazhetsya,  chto  ono  nepravil'noe?   -
nahmurilsya Amaril'.
     - A potomu chto ono... nekrasivoe. YA by ego kak-nibud' peredelala.
     Amaril' nervno otkashlyalsya.
     -  Nu-ka,  daj-ka  ya  ego  uvelichu...  -  skazal  on,   i   uravnenie
priblizilos'. YUgo, prishchurivshis', prinyalsya razgadyvat' ego.
     - Spasibo tebe bol'shoe, dyadya YUgo, - skazala Vanda, - za eti  krasivye
ogon'ki. Mozhet byt', ya kogda-nibud' pojmu, chto oni znachat.
     - Vot i horosho. Nadeyus', ty nemnozhko razveselilas'?
     - CHut'-chut', spasibo, - probormotala  Vanda,  i  slegka  ulybnuvshis',
vyshla iz kabineta.
     Amaril' byl uyazvlen v samoe serdce. On terpet' ne mog, kogda kto-libo
vyskazyval kriticheskie zamechaniya v adres Glavnogo  Radianta  -  tem  bolee
dvenadcatiletnyaya devochka... nichego v nem ne smyslivshaya.
     On i pomyslit' ne mog, chto s etogo  mgnoveniya  nachalas'  revolyuciya  v
psihoistorii.





     Blizhe k vecheru Amaril' zashel v kabinet Geri Seldona. |to  i  samo  po
sebe bylo krajne neobychno, poskol'ku YUgo prakticheski  nikogda  ne  pokidal
svoego kabineta - dazhe dlya togo, chtoby pogovorit' s kollegami, rabotavshimi
u nego za stenoj.
     - Geri, - hmuro i obeskurazhenno progovoril Amaril'. - Sluchilos' nechto
strannoe. Strannoe, prosto neveroyatnoe.
     Seldon s grust'yu smotrel na Amarilya. Tomu bylo vsego  pyat'desyat  tri,
no vyglyadel on namnogo starshe - sutulyj, izmozhdennyj. Kogda Geri  napiral,
YUgo neohotno otpravlyalsya na medicinskoe obsledovanie, i vse vrachi  v  odin
golos sovetovali emu na vremya ostavit' rabotu  (koe-kto  sovetoval  voobshche
ujti na pensiyu) i _o_t_d_o_h_n_u_t_'_. "Tol'ko tak, - govorili doktora,  -
on mog by popravit' zdorov'e. A ne to..." Seldon slushal i obrechenno  kachal
golovoj. "Stoit otnyat' u nego ego rabotu, i on umret eshche  skoree  -  umret
neschastnym. Net vybora".
     Tut Seldon ponyal, chto nahodilsya v zabyt'i i ne rasslyshal  o  chem  emu
povedal YUgo.
     - Prosti, YUgo, - probormotal on. - YA otvleksya. Povtori, pozhalujsta.
     - YA skazal, chto sluchilos' nechto iz ryada von vyhodyashchee.
     - CHto zhe, YUgo?
     - Delo v Vande. Ona zahodila ko mne... znaesh', ona, ochen' grustnaya.
     - Pochemu?
     - Navernoe, iz-za vtorogo rebenka.
     - Ah da... - vinovato nahmurilsya Seldon.
     - To est' ona tak i skazala,  i  plakala,  utknuvshis'  mne  v  plecho.
Priznat'sya, Geri, ya  i  sam  rasplakalsya.  A  potom  reshil  ee  uteshit'  i
razveselit'. V obshchem, reshil pokazat' ej Glavnyj Radiant.
     Tut Amaril' neskol'ko rasteryalsya - pohozhe bylo, on pytaetsya podobrat'
slova, chtoby rasskazat', chto zhe sluchilos' potom.
     - Nu, YUgo? I chto dal'she?
     - Nu... ona smotrela na  raznocvetnye  ogon'ki,  i  ya  uvelichil  odin
uchastok, a imenno - 42R254. Pomnish'?
     - Net, YUgo, - smushchenno ulybnulsya Seldon. - U menya ne takaya pamyat'  na
uravneniya, kak u tebya.
     - A nado bylo by zapomnit', - pokachal golovoj Amaril'. - Kak zhe mozhno
rabotat', esli... nu da ladno, ne serdis'.  Hochu  obradovat'  tebya:  Vanda
ukazala na odin uchastok i skazala, chto  on  nepravil'nyj.  Po  ee  mneniyu,
on... nekrasiv.
     - CHemu radovat'sya-to? Vkusy u nas u vseh raznye.
     - Ne sporyu, no ya potom, posle ee uhoda, dolgo dumal... Geri,  s  etim
kusochkom  dejstvitel'no  ne  vse  v  poryadke.  Programmirovanie   bylo   s
pogreshnostyami, i imenno tot kusochek, kotoryj ne ponravilsya Vande, okazalsya
nepravil'nym. I skazhu tebe chestno, on-taki nekrasivyj.
     Seldon vypryamilsya i nahmuril brovi.
     - Pogodi, YUgo, ya hochu ponyat'. Ona tknula  kuda-to  pal'cem,  skazala,
chto eto nekrasivo i okazalas' _p_r_a_v_a_.
     - Da. Imenno tknula pal'cem, no ne prosto _k_u_d_a_-_t_o_. Ona  ochen'
tochno pokazala mesto.
     - No eto prosto neveroyatno.
     - No eto proizoshlo. YA zhe svoimi glazami videl.
     - YA ne govoryu, chto etogo ne bylo. YA govoryu, chto eto  prosto  kakoe-to
udivitel'noe sovpadenie.
     - Da? A kak ty dumaesh', ty, so svoim znaniem psihoistorii,  so  svoim
mnogoletnim opytom, mog by  brosit'  nebrezhnyj  vzglyad  na  novuyu  sistemu
uravnenij i tut zhe ob座avit', chto chast' sistemy neverna?
     Seldon pozhal plechami.
     - YUgo, a pochemu  ty  uvelichil  imenno  etu,  sistemu  uravnenij?  CHto
zastavilo vybrat' imenno ee?
     Amaril' pozhal plechami.
     - Nu vozmozhno... eto sovpadenie, esli hochesh'. Prosto nazhal knopki,  i
vse.
     - Ne mozhet byt', chtoby eto bylo sovpadenie... -  probormotal  Seldon,
umolk, gluboko zadumalsya  i  nakonec  zadal  tot  vopros,  posle  kotorogo
nachataya Vandoj revolyuciya v psihoistorii nabrala hod.
     - YUgo, - sprosil Seldon, - a u tebya samogo eti  uravneniya  ran'she  ne
vyzyvali nikakih somnenij? Byla prichina zapodozrit', chto  s  nimi  ne  vse
ladno?
     Amaril' sunul ruki v karmany kurtki, pozhal plechami.
     - Vrode by byla... Vidish' li...
     - Tak _v_r_o_d_e _b_y_ ili dejstvitel'no byla?
     - Tochno, byla. YA kogda vvodil etu sistemu, zasomnevalsya - u menya dazhe
ruka  potyanulas'  k  programmiruyushchemu   ustrojstvu.   Vrode   by,   nichego
osobennogo, no bylo kakoe-to  vnutrennee  bespokojstvo.  Da  del  bylo  po
gorlo, i ya vse ostavil, kak est'. A potom... Vanda pokazala na  eto  samoe
mesto, i ya reshil okonchatel'no vse  proverit'.  V  protivnom  sluchae  ya  by
prosto mahnul na eto rukoj - malo li chego skazhet rebenok.
     - I ty vybral imenno etu sistemu  uravnenij,  chtoby  pokazat'  Vande?
Slovno ona vytashchila etu mysl' naruzhu iz tvoego podsoznaniya?
     - Kto znaet? - pozhal plechami Amaril'.
     - A kak raz pered tem kak eto sluchilos', vy,  obnyavshis',  plakali?  -
Amaril' eshche bolee rasteryanno pozhal  plechami.  -  Pohozhe,  ya  ponimayu,  chto
proizoshlo, YUgo, - skazal Seldon. - Vanda prochla tvoi mysli.
     Amaril' vskochil kak uzhalennyj.
     - |to nevozmozhno! - voskliknul on.
     Seldon medlenno progovoril:
     - YA znal kogda-to cheloveka, obladavshego  takimi  sposobnostyami...  No
on... - Seldon nemnogo pomolchal, vspominaya |do Demerzelya,  izvestnogo  emu
pod nastoyashchim imenem - Deniel. - On byl _b_o_l_'_sh_e_, chem chelovek, i  ego
sposobnost' chitat' mysli, napravlyat' lyudej na te ili  inye  postupki  byla
m_e_n_t_a_l_'_n_o_j_ sposobnost'yu. Mozhet byt', u Vandy  takaya  sposobnost'
tozhe est'.
     - Ne mogu poverit', - upryamo motnul golovoj Amaril'.
     - YA - mogu, - skazal Seldon i vzdohnul, - no chto s etim  delat',  uma
ne prilozhu.
     Tumanno, otdalenno pochuvstvoval on postup' revolyucii v psihoistorii -
no tol'ko tumanno...





     - Papa, - sokrushenno obratilsya Rejch k otcu, - ty nevazhno vyglyadish'.
     - Da, - kivnul Seldon. - Zverski ustal. A ty kak?
     Rejchu uzhe ispolnilos' sorok chetyre, i v ego volosah mel'kala  sedina,
no predmet ego vsegdashnej gordosti - usy - ostavalis' gustymi  i  chernymi.
Nastoyashchie dalijskie usy. Seldon poroj podumyval, uzh ne krasit li Rejch  ih,
odnako ponimal, chto sprashivat' ob etom syna luchshe ne nado.
     - Nu, ty na vremya osvobodilsya ot lekcij? - sprosil Seldon.
     - Da, nenadolgo. Kak ya rad byt' doma, videt' Manellu, Vandu  i  tebya,
pa!
     - Spasibo, synok.  No  u  menya,  Rejch,  dlya  tebya  novosti.  Pridetsya
pokonchit' s lekciyami. Ty mne nuzhen zdes'.
     Rejch nahmurilsya:
     - Zachem?
     Otec dvazhdy poruchal emu  trudnye  zadaniya,  no  eto  bylo  davno,  vo
vremena dzhoranumitskoj smuty. Naskol'ko bylo izvestno  Rejchu,  teper'  vse
bylo spokojno - osobenno posle sverzheniya hunty i  voshozhdeniya  na  prestol
novogo, hotya i dovol'no nevyrazitel'nogo Imperatora.
     - Rech' o Vande, - otvetil Seldon.
     - O Vande? A chto takoe s nej?
     -  Nichego  strashnogo,  no  ee   nuzhno   budet   podvergnut'   polnomu
geneticheskomu obsledovaniyu. I ne tol'ko ee - i tebya, i Manellu, i malyshku.
     - Kak, i Bellis tozhe? Da v chem delo-to?
     Seldon rasteryalsya.
     - Rejch... ty zhe znaesh', chto  my  s  mamoj  vsegda  nahodili,  chto  ty
chelovek isklyuchitel'nyj - neobyknovenno obayatel'nyj, vnushayushchij pochti lyubomu
doverie i lyubov' k sebe.
     - YA znayu, ty tak dumal, i vsegda mne  eto  govoril,  kogda  sobiralsya
dat' mne kakoe-nibud' zhutkoe zadanie. No ya dolzhen skazat' tebe  otkrovenno
- sam ya nichego podobnogo nikogda ne chuvstvoval.
     - Net-net, ty pokoril menya... i Dors, - s  trudom  progovoril  Seldon
(imya zheny do sih por otzyvalos' v ego dushe bol'yu,  hotya  uzhe  chetyre  goda
proshlo, kak ee ne stalo). - V Setcheme ty pokoril  Rechel.  Ty  i  Dzhoranuma
pokoril. I Manellu. CHem ty vse eto ob座asnish'?
     - Umom i krasotoj, - shutlivo usmehnulsya Rejch.
     - A tebe nikogda ne kazalos',  chto  ty  mog  soprikasat'sya...  kak-to
soprikasat'sya s soznaniem lyudej, ih myslyami i chuvstvami?
     - Net, ya o takom i ne  dumal.  I  chestno  govorya,  mne  eto  kazhetsya
glupym... pri vsem moem k tebe uvazhenii, papa...
     - A chto ty skazhesh', esli ya otkroyu tebe... Rejch,  Vanda  prochla  mysli
YUgo v odin dovol'no dramaticheskij moment.
     - CHto ya mogu skazat'? Sovpadenie ili illyuziya.
     - Rejch, ya kogda-to znaval koe-kogo, kto  umel  obrashchat'sya  s  lyudskim
soznaniem ves'ma lovko - dlya nego eto bylo vse ravno, chto dlya nas s  toboj
razgovarivat'.
     - Kto eto byl?
     - YA ne mogu o nem govorit'. No pover' mne na slovo.
     - Nu... - s somneniem v golose protyanul Rejch.
     - YA pobyval v  Galakticheskoj  Biblioteke  i  special'no  izuchil  etot
vopros. Sushchestvuet lyubopytnaya istoriya - ej okolo dvadcati tysyach let.  Rech'
v nej idet o devushke - ona byla nenamnogo starshe Vandy i umela obshchat'sya  s
celoj planetoj, vrashchavshejsya vokrug zvezdy pod nazvaniem "Nemezida".
     - Skazka, konechno zhe.
     - Bezuslovno. I  vdobavok,  celikom  ne  sohranivshayasya.  No  shodstvo
geroini s Vandoj prosto potryasayushchee.
     - Papa, chto ty zadumal? - nahmurilsya Rejch.
     - Ponimaesh', Rejch, ya ne do konca uveren... Mne  nuzhno  posmotret'  na
rasshifrovku genoma i otyskat' takih zhe lyudej, kak Vanda. YA znayu, chto vremya
ot  vremeni  na  svet  rozhdayutsya  deti,  nadelennye   takimi   mental'nymi
sposobnostyami, no, kak pravilo, nichego  horoshego  im  eti  sposobnosti  ne
prinosyat, i potomu, daby ne popast' v bedu, deti priuchayutsya skryvat' ih. A
potom oni vyrastayut, i  ih  dar,  ih  talanty  lezhat  v  ih  soznanii  kak
pogrebennyj  pod  zemlej  klad.  Nechto  vrode  instinkta   samosohraneniya.
Bezuslovno, v Imperii, i dazhe sredi sorokamilliardnogo naseleniya  Trentora
obyazatel'no dolzhny najtis' pohozhie na Vandu deti i vzroslye,  i,  kogda  ya
budu znat' ee genom, mozhno  budet  s  pomoshch'yu  geneticheskogo  obsledovaniya
vyyavlyat' nuzhnyh lyudej.
     - I chto zhe ty stanesh' delat', esli razyshchesh' takih lyudej?
     -  U  menya  takoe  oshchushchenie,  chto  imenno  oni  ponadobyatsya  mne  dlya
dal'nejshego razvitiya psihoistorii.
     - Znachit, - prishchurilsya Rejch, - Vanda pervaya,  kogo  ty  nashel,  i  ty
sobiraesh'sya sdelat' iz nee psihoistorika?
     - Mozhet byt'.
     - Kak YUgo? Papa, net!
     - Pochemu net?
     - Potomu, chto ya hochu,  chtoby  ona  rosla  kak  normal'naya  devochka  i
vyrosla normal'noj zhenshchinoj. YA ni za chto ne pozvolyu tebe zasazhivat' ee  za
Glavnyj  Radiant  i  prevrashchat'   v   zhivoj   pamyatnik   psihoistoricheskoj
matematike.
     Seldon vozrazil:
     - Do etogo delo vryad li dojdet, Rejch, no nam nuzhen  ee  genom. Ty  zhe
znaesh', uzhe tysyachi let  vyskazyvayutsya  predlozheniya,  chtoby  genom  kazhdogo
cheloveka byl vnesen v ego fajl. Tomu, chtoby eto predlozhenie osushchestvilos',
pomeshali tol'ko denezhnye trudnosti, a v tom,  chto  eto  nuzhno  i  polezno,
nikto ne somnevaetsya. YA uveren, ty ponimaesh', kakie vygody eto sulilo  by.
Esli my dazhe  bol'she  nichego  ne  najdem,  my  uznaem,  est'  li  u  Vandy
predraspolozhennost' k razlichnym zabolevaniyam.  Uveren,  esli  by  my  byli
znakomy s genomom YUgo, on by ne  umiral  teper'.  Nichego  v  etom  net  ni
slozhnogo, ni vrednogo.
     - Mozhet byt' ty i prav, papa, no vryad li u tebya eto poluchitsya.  Gotov
poklyast'sya, chto Manella budet upirat'sya sil'nee, chem ya.
     - Ladno. No zapomni - nikakih bol'she lekcionnyh poezdok. Ty mne nuzhen
doma.
     - Posmotrim, - uklonchivo otvetil Rejch i vyshel.
     Seldon zakryl glaza. CHto zhe delat'? |do Demerzel' - edinstvennyj, kto
mog chitat' chelovecheskie mysli, znal by,  chto  delat'.  Znala  by  i  Dors,
obladavshaya predvideniem, lyudyam nedostupnym.
     A  u  nego  pered  glazami  v  tumannoj  dymke  vstaval  obraz  novoj
psihoistorii - mirazh i bol'she nichego.





     Poluchit' polnyj genom Vandy okazalos' nelegko. Vo-pervyh,  malo  bylo
biofizikov,   raspolagavshih   neobhodimym    dlya    takogo    obsledovaniya
oborudovaniem, da i te, kto byl, vsegda byli zanyaty.
     Vo-vtoryh, Seldon ne mog otkryto ob座asnit' neobhodimost' obsledovaniya
- on ne hotel probuzhdat' u biofizikov  nezhelatel'noe  lyubopytstvo.  Seldon
chuvstvoval, chto krajne vazhno, chtoby ego zhelanie uznat'  prirodu  neobychnyh
mental'nyh sposobnostej Vandy ostavalos' tajnoj dlya vsej Galaktiki.
     Pomimo vsego prochego, obsledovanie, kak vyyasnilos', stoit ujmu deneg.
     Seldon, pokachav golovoj, skazal Majne |ndelecki, biofiziku, s kotorym
prishel prokonsul'tirovat'sya.
     - No pochemu tak dorogo, doktor |ndelecki? YA, konechno, ne  specialist,
no uveren, chto vsya procedura polnost'yu  komp'yuterizirovana,  i  stoit  vam
poluchit' soskob kozhnyh kletok - cherez  neskol'ko  dnej  mozhno  vydelit'  i
proanalizirovat' genom.
     - |to verno. No vydelenie molekuly dezoksiribonukleinovoj kisloty  iz
milliardov drugih nukleotidov - eto tol'ko nachalo, malaya  chast'.  A  potom
nuzhno izuchit' ee i sravnit' s kakim-nibud' standartom.
     Krome togo, uchtite, hotya u  nas  est'  polnaya  dokumentaciya  po  ryadu
genomov, eto vsego lish' kaplya v more po sravneniyu s tem  chislom  variantov
genomov, kotoroe sushchestvuet na samom dele, a poetomu my ne  mozhem  sudit',
naskol'ko te, chto imeyutsya u nas, mogut sluzhit' standartami.
     - No pochemu zhe ih tak malo? - sprosil Seldon.
     - Po ryadu prichin. Vo-pervyh - cena.  Malo  kto  soglasen  vykladyvat'
kuchu kreditok na obsledovanie,  za  isklyucheniem  teh  sluchaev,  kogda  ono
trebuetsya po zhiznennym pokazaniyam. A esli eto ne tak, lyudi otkazyvayutsya ot
obsledovaniya, potomu chto boyatsya, chto u nih obnaruzhat chto-to nehoroshee. Nu,
tak ya u vas sprashivayu, uvereny  li  vy,  chto  hotite,  chtoby  vasha  vnuchka
podverglas' geneticheskomu obsledovaniyu?
     - Da. |to ochen' vazhno.
     - Pochemu? Est' kakie-to priznaki otklonenij ot normy?
     - Net-net. Sovsem naoborot... vot tol'ko kakoj  zhe  budet  antonim  k
slovu "otklonenie"? Ponimaete, ona ochen' neobychnaya devochka, i mne hotelos'
by uznat', chto delaet ee takoj neobychnoj.
     - V kakom plane neobychnaya?
     - V umstvennom, no podrobnostej ya vam ob座asnit'  ne  mogu,  poskol'ku
sam ne vse ponimayu. Mozhet byt', sumeyu ob座asnit', kogda issledovanie  budet
zaversheno.
     - Skol'ko ej let?
     - Dvenadcat'. Skoro ispolnitsya trinadcat'.
     - V takom sluchae, mne ponadobitsya soglasie ee roditelej.
     Seldon kashlyanul.
     - |to budet ne prosto sdelat'. A moego soglasiya nedostatochno? YA -  ee
ded.
     - Dlya menya - vpolne dostatochno. No vy zhe ponimaete, tut rech'  idet  o
zakone. A mne by ne hotelos' poteryat' licenziyu na praktiku.
     Tak vyshlo, chto Seldonu prishlos' eshche raz obratit'sya k Rejchu. Tot snova
prinyalsya naotrez otkazyvat'sya. Manella vtorila emu s udvoennoj yarost'yu: "A
vdrug genom okazhetsya s patologiej? Togda ee zataskayut  po  laboratoriyam  i
budut obrashchat'sya kak s  podopytnym  zhivotnym?"  Kakih  tol'ko  uprekov  ne
naslushalsya Seldon - on,  deskat',  iz-za  svoej  fanaticheskoj  predannosti
Psihoistoricheskomu Proektu,  hochet  lishit'  Vandu  normal'nogo,  zdorovogo
otrochestva,  zasadit'  za  rabotu,  kotoraya  ne  dast   ej   obshchat'sya   so
sverstnikami... No Seldon ne otstupalsya.
     - Ver' mne, Rejch. YA  nikogda  ne  sdelayu  Vande  nichego  plohogo.  No
obsledovat' ee nuzhno nepremenno. Mne nuzhen ee genom. Esli vse  budet  tak,
kak ya predpolagayu, znachit, my na poroge smeny podhoda k  psihoistorii,  ko
vsemu budushchemu Galaktiki!
     Slovom, Rejcha Seldon ubedil, a tot kak-to dogovorilsya s  Manelloj.  I
vot vse troe vzroslyh poveli Vandu k doktoru |ndelecki.
     Doktor |ndelecki - sedaya, no s molozhavym licom, vstretila ih u dverej
svoego kabineta i posmotrela na devochku, glyadevshuyu na nee s  lyubopytstvom,
no bez straha. Obrashchayas' k vzroslym, vrach s ulybkoj sprosila:
     - Mama, papa i dedushka, verno?
     - Sovershenno verno, - otvetil Seldon.
     Rejch vyglyadel podavlenno, a u Manelly pokrasneli i raspuhli  veki,  i
vid byl nevyspavshijsya i ustalyj.
     - Vanda, - obratilas' doktor k devochke, - tebya, kazhetsya, tak zovut?
     - Da, mem, - bojko kivnula Vanda.
     - Vanda, ya rasskazhu tebe, v chem zaklyuchaetsya obsledovanie.  Skazhi,  ty
pravsha?
     - Da, mem.
     - Nu vot, znachit, ya na tvoej levoj ruke sdelayu klyaksu  -  kapnu  tuda
obezbolivayushchee lekarstvo. Pokazhetsya, slovno holodnyj veterok podul. Vot  i
vse. A potom ya snimu s tvoej ruki kusochek kozhi - sovsem malen'kij. Tebe ne
budet bol'no, i krov' ne potechet, i dazhe carapinki potom ne  ostanetsya.  V
konce ya smazhu eto mesto dezinficiruyushchim sredstvom. Na vse ujdet  neskol'ko
minut. Nu kak, ne strashno?
     - Ni kapel'ki! - motnula golovoj Vanda i protyanula ruku.
     Kogda procedura byla zakonchena, doktor |ndelecki skazala:
     - Teper' ya pomeshchu material pod  mikroskop,  vyberu  kletku  i  zapushchu
komp'yuterizirovannyj gennyj analizator. On  vse  issleduet  do  poslednego
nukleotida, no ih tam milliardy. Tak chto na rabotu pochti ves' den'  ujdet.
Net, konechno, vse avtomatizirovano, no ya vse ravno  budu  sidet'  ryadom  i
sledit' za priborami. A vot vam eto sovershenno ni k chemu.
     Kak tol'ko genom budet  podgotovlen,  nachnetsya  samaya  dlinnaya  chast'
issledovaniya. Esli vy  hotite,  chtoby  rabota  byla  prodelana  do  konca,
potrebuetsya neskol'ko nedel'. Imenno poetomu procedura stol' dorogostoyashcha.
Rabota trudnaya i potrebuet mnogo vremeni. Kak tol'ko  rezul'taty  budut  u
menya v rukah, ya vam soobshchu.
     Ona otvernulas', slovno dala ponyat', chto posetiteli svobodny, sela  i
sklonilas' nad sverkayushchim priborom, stoyavshim pered nej na stole.
     Seldon, nemnogo pomyavshis', sprosil:
     - Ne mogli by vy srazu soobshchit' mne, esli obnaruzhite chto-to ne sovsem
obychnoe? To est',  esli  vy  chto-to  najdete  srazu,  ne  zhdite  okonchaniya
issledovaniya i menya ne zastavlyajte zhdat'.
     - SHansy obnaruzhit' chto-libo v pervye chasy sovsem neveliki, no  obeshchayu
vam, professor Seldon, ya s vami srazu svyazhus', esli chto.
     Manella vzyala Vandu za ruku i gordo vyshla iz kabineta. Za nimi sledom
pokovylyal Rejch. Seldon sklonilsya k vrachu i skazal:
     - |to namnogo vazhnee, chem vy dumaete, doktor |ndelecki.
     Doktor |ndelecki kivnula.
     - Kakova by ni byla prichina, ya sdelayu vse, chto smogu, professor.
     Seldon szhal guby, poproshchalsya i vyshel. On byl  rasstroen.  S  chego  on
vzyal, chto cherez pyat' minut on budet znat' otvet na muchivshij ego vopros, on
i sam ne ponimal. A teper' nuzhno bylo  zhdat'  neskol'ko  nedel',  a  kakov
budet otvet - neizvestno.
     Seldon skripnul zubami. Budet  li  ego  zadumannoe  detishche  -  Vtoroe
Osnovanie - kogda-nibud' sozdano ili tak i ostanetsya nedostizhimym mirazhom?





     Nervno ulybayas'. Geri Seldon voshel v kabinet doktora |ndelecki.
     - Vy zhe skazali - paru nedel'. A uzhe celyj mesyac proshel, doktor.
     Doktor |ndelecki kivnula.
     - Prostite, professor Seldon, no vy zhe hoteli, chtoby vse bylo sdelano
doskonal'no, i ya imenno etim zanimalas' vse eto vremya.
     - Nu, - vzvolnovanno sprosil Seldon, - chto zhe vy obnaruzhili?
     - Okolo sta defektivnyh genov.
     - CHto?! Defektivnyh genov? Vy shutite, doktor |ndelecki?
     - YA govoryu sovershenno ser'ezno. CHto  tut  udivitel'nogo?  Genomov,  v
kotoryh ne  bylo  by  kak  minimum  sotni  defektivnyh  genov,  prosto  ne
sushchestvuet, a kak pravilo, ih gorazdo bol'she. Skazat' chestno, vse  ne  tak
strashno, kak zvuchit.
     - Da, konechno, ya zhe ne specialist.
     Doktor |ndelecki vzdohnula, poerzala na stule.
     - Vy nichego ne znaete o genetike, professor?
     - Net, ne znayu. CHelovek ne mozhet znat' vse.
     - Vy pravy. YA, naprimer, nichego ne znayu ob etoj vashej... kak  zhe  ona
nazyvaetsya? Ah da, o vashej psihoistorii. - Doktor |ndelecki pozhala plechami
i prodolzhala: - Esli by vy vzyalis' ob座asnyat' mne  sut'  vashej  nauki,  vam
prishlos' by nachat' s azov, no dazhe v etom sluchae ya by vryad li ponyala  vas.
Nu tak vot, chto kasaetsya genetiki...
     - Da?
     -  Defektivnyj  gen,  kak  pravilo,  nichego  ne  znachit.   Sushchestvuyut
defektivnye geny -  nastol'ko  defektivnye,  nastol'ko  patologichnye,  chto
vyzyvayut ser'eznye zabolevaniya. No eto  -  bol'shaya  redkost'.  Bol'shinstvo
defektivnyh genov prosto-naprosto rabotayut plohovato, vrode razboltavshihsya
koles. Mashina vse ravno edet - drozhit, pravda, nemnogo, no edet.
     - Imenno tak obstoit delo s Vandoj?
     - Da. Bolee ili menee. V konce  koncov,  esli  by  vse  geny  byli  v
ideal'nom sostoyanii, my vse byli by kak dve  kapli  vody  pohozhi  drug  na
druga i veli by sebya sovershenno odinakovo. Imenno razlichiya v genah  delayut
lyudej raznymi.
     - No ne uhudshaetsya li polozhenie s vozrastem?
     - Da. S vozrastom vse my chuvstvuem sebya huzhe. YA zametila,  vy  voshli,
prihramyvaya. CHto s vami?
     - Revmatizm... - smushchenno probormotal Seldon.
     - Vy vsyu zhizn', im stradaete?
     - Net, konechno.
     - Nu  tak  vot:  koe-kakie  iz  vashih  genov  sil'no  razboltalis'  s
vozrastom, i teper' vy hromaete.
     - A chto sluchitsya s Vandoj, kogda ona povzrosleet?
     - Ne znayu. YA ne umeyu predskazyvat' budushchee,  professor.  Pohozhe,  eto
kak raz vasha special'nost'. No esli by ya reshila ugadat', ya by skazala, chto
s Vandoj nichego neobyknovennogo ne sluchitsya, to est' nichego,  krome  togo,
chto ona v svoe vremya sostaritsya.
     - Vy uvereny? - sprosil Seldon.
     - Vam pridetsya poverit' mne na slovo. Vy hoteli uznat' o  tom,  kakov
genom Vandy, i sil'no riskovali - vy mogli by uznat' veshchi, o kotoryh luchshe
ne znat'. No ya govoryu vam, chto, po moemu mneniyu,  nichego  uzhasnogo  ej  ne
grozit.
     - No eta, kak vy govorite... razboltannye  geny  -  ih  nikak  nel'zya
ukrepit', zafiksirovat'?
     -  Net.  Vo-pervyh,  eto  bylo  by  slishkom  dorogo.  Vo-vtoryh,  net
uverennosti, chto oni sohranyat zafiksirovannoe sostoyanie. I  potom...  lyudi
protiv etogo.
     - No pochemu?
     - Potomu chto oni voobshche protiv nauki. Vam eto  dolzhno  byt'  izvestno
luchshe,  chem  komu-libo,  professor.  Boyus',  chto  posle  smerti  Kleona  -
o_s_o_b_e_n_n_o_ posle ego smerti - situaciya stala takova, chto vse  bol'she
lyudej udaryaetsya v misticizm.  Lyudi  ne  veryat  v  vozmozhnost'  medicinskoj
fiksacii genov. Oni predpochitayut lechit'sya u sharlatanov -  nalozheniem  ruk,
zaklinaniem i tomu podobnymi  metodami.  CHestno  vam  skazhu,  mne  nelegko
rabotat'. Subsidii mizernye.
     Seldon kivnul v znak soglasiya.
     - Konechno, ya vas  ochen'  horosho  ponimayu.  I  psihoistoriya  ob座asnyaet
prichiny takogo polozheniya, no, chestno govorya,  ya  ne  dumal,  chto  situaciya
uhudshitsya stol' bystro. YA slishkom sil'no byl pogruzhen v svoyu rabotu  i  ne
zamechal, chto tvoritsya vokrug. Vot  uzhe  tridcat'  let,  -  skazal  Seldon,
gluboko  vzdohnuv,  -  ya  smotryu,  kak  medlenno,  no  verno   raspadaetsya
Galakticheskaya Imperiya, a teper', kogda ona blizka k, paralichu, ya ne  vizhu,
kak eto vovremya predotvratit'.
     - Neuzheli vy pytaetes'  eto  sdelat'?  -  izumlenno  vzdernula  brovi
doktor |ndelecki.
     - Da, pytayus'.
     - ZHelayu udachi... Naschet vashego revmatizma...  Znaete,  pyat'desyat  let
nazad ego mozhno bylo by vylechit', a teper', uvy, eto nevozmozhno.
     - No pochemu?
     -  Apparatury,  kotoraya  primenyalas'   dlya   lecheniya,   bol'she   net.
Specialisty, zanimavshiesya lecheniem etogo zabolevaniya,  zanimayutsya  drugimi
veshchami. Medicina v upadke.
     - Kak i vse ostal'noe... - probormotal Seldon. - No davajte  vernemsya
k Vande. Ponimaete, ona kazhetsya mne sovershenno neobychnoj  devochkoj,  i  ee
mozg predstavlyaetsya mne nepohozhim  na  mozg  drugih  lyudej.  Skazhite,  chto
govoryat vam ee geny o ee mozge?
     Doktor |ndelecki otkinulas' na spinku stula.
     - Professor Seldon, izvestno li  vam,  kakoe  chislo  genov  prinimaet
uchastie v obespechenii funkcii mozga?
     - Net.
     - Togda ya napomnyu vam, chto funkciya mozga -  samyj  slozhnyj  aspekt  v
funkcionirovanii  vsego  organizma  cheloveka.  Na  samom  dele,  vo   vsej
Vselennoj net nichego bolee slozhnogo, chem mozg cheloveka. Sledovatel'no,  vy
ne dolzhny udivlyat'sya, esli ya skazhu  vam,  chto  v  rabote  mozga  prinimayut
uchastie tysyachi genov.
     - Tysyachi?
     - Vot imenno. Rassmotret' ih  vse  i  obnaruzhit'  chto-libo  neobychnoe
poprostu nevozmozhno. Naschet Vandy ya vam veryu na slovo. Pust' ona neobychnaya
devochka s neobychnym mozgom, no ee geny mne ob etom ne  govoryat  ni  slova,
krome togo, konechno, chto mozg u nee v poryadke.
     - Skazhite, vy mogli by najti drugih lyudej, ch'i  geny,  obespechivayushchie
myslitel'nuyu funkciyu mozga, byli by takie zhe, kak u Vandy?
     - Sil'no somnevayus'. Dazhe esli by  nashelsya  mozg,  napominayushchij  mozg
Vandy, razlichiya v genah byli by kolossal'ny. Iskat' podobiya -  bespoleznyj
trud. No skazhite, professor, iz-za chego vy  dumaete,  chto  u  Vandy  takoj
neobychnyj mozg?
     - Prostite, - pokachal golovoj Seldon. - No etogo  ya  vam  skazat'  ne
mogu.
     - CHto zh, v takom sluchae, ya vam tochno nichem pomoch' ne sumeyu. No kak vy
obnaruzhili chto-to neobychnoe v mozge devochki?  Nu,  eto  samoe,  o  chem  ne
mozhete skazat'?
     - Sluchaj... - probormotal Seldon. - CHistejshej vody sluchaj.
     - Nu, togda i lyudej s mozgom, takim  zhe,  kak  u  Vandy,  vy  najdete
sluchajno. Nichego ne podelaesh'.
     Nastupila pauza. Nakonec Seldon sprosil:
     - Bol'she vy mne nichego ne skazhete?
     - Boyus', nichego. Krome togo, chto prishlyu vam schet.
     Seldon s trudom podnyalsya na nogi. Revmatizm razygralsya ne na shutku.
     - Horosho. Spasibo vam, doktor. Prisylajte schet, ya oplachu.
     Uhodya iz kabineta doktora |ndelecki,  Seldon  dumal  o  tom,  chto  zhe
delat' dal'she.





     Kak   lyuboj   iz   uchenyh,   Seldon   besprepyatstvenno    pol'zovalsya
Galakticheskoj Bibliotekoj. Bol'shej chast'yu on svyazyvalsya  s  bankom  dannyh
Biblioteki po sisteme komp'yuternogo abonirovaniya,  no  inogda  navedyvalsya
tuda lichno - skoree, dlya togo chtoby ujti iz-pod  gneta  Psihoistoricheskogo
Proekta, chem dlya chego-libo drugogo. V poslednie dva goda, s teh por kak on
reshil nachat' poiski lyudej, podobnyh Vande, on dazhe snyal nebol'shuyu kvartiru
v blizhajshem sektore, otkuda do Biblioteki bylo rukoj  podat',  i  ne  bylo
nuzhdy vsyakij raz posle mnogotrudnogo dnya vozvrashchat'sya v Striling.
     Odnako  teper'  zadumannyj  im  plan  treboval   vneseniya   koe-kakih
izmenenij, i Seldon hotel povidat'sya s Lasom Zenovym.
     Dogovorit'sya o lichnoj besede s  Glavnym  Bibliotekarem  okazalos'  ne
tak-to prosto. On  vysoko  cenil  svoe  polozhenie  i  vremya,  i  chasten'ko
pogovarivali, chto dazhe kogda s Glavnym Bibliotekarem nuzhno bylo povidat'sya
Imperatoru, to on samolichno yavlyalsya v Biblioteku i  zhdal,  kogda  tot  ego
primet.
     U Seldona tem ne menee osobyh trudnostej ne vozniklo.
     - Kakaya chest', gospodin prem'er-ministr,  -  skazal  on,  privetstvuya
Seldona.
     Seldon ulybnulsya.
     - Vy navernyaka znaete, chto etot post ya pokinul shestnadcat' let nazad.
     - No titul po-prezhnemu  ostaetsya  vashim.  I  potom,  ser,  imenno  vy
izbavili nas ot zhestokoj vlasti hunty. A hunta  neskol'ko  raz  poryvalas'
narushit' svyashchennyj zakon neprikosnovennosti Biblioteki.
     "Aga, - podumal Seldon, - tak  vot  pochemu  on  s  takoj  gotovnost'yu
soglasilsya prinyat' menya".
     - |to vsego lish' razgovory, - skazal on vsluh.
     - Nu a teper' skazhite, - Zenov taki ne uderzhalsya i vzglyanul na  chasy,
- chto privelo vas ko mne i chem ya mogu byt' vam polezen?
     - Glavnyj  Bibliotekar',  -  nachal  Seldon,  -  delo  u  menya  k  vam
neobychnoe. Mne nuzhno bol'she mesta v  Biblioteke.  YA  hotel  by,  chtoby  vy
razreshili razmestit' zdes' koe-kogo iz moih sotrudnikov, dlya  togo,  chtoby
my mogli rabotat' nad programmoj velichajshej vazhnosti.
     Las Zenov skorchil nedovol'nuyu grimasu.
     - Vy prosite mnogogo. Ne mogli by vy ob座asnit' mne,  kakova  vazhnost'
vashej programmy?
     - Mog by. Imperiya pogibaet.
     Nastupila prodolzhitel'naya pauza. Nakonec Zenov skazal:
     -  YA  slyhal  o  vashih  issledovaniyah  v  oblasti  psihoistorii.  Mne
govorili, chto vasha novaya nauka daet vozmozhnost' predskazyvat' budushchee.  Vy
sejchas govorite o psihoistoricheskih predskazaniyah?
     -  Net.  Poka  psihoistoriya  ne  pozvolyaet   sudit'   o   budushchem   s
uverennost'yu. No psihoistoriya ne nuzhna dlya togo, chtoby videt', chto Imperiya
raspadaetsya i gibnet. |to i tak ochevidno.
     Zenov vzdohnul.
     - Moya rabota pogloshchaet vse moe vremya bez ostatka,  professor  Seldon.
Vo vsem, chto kasaetsya politiki, obshchestvennoj zhizni, ya prosto mladenec.
     - Esli hotite, mozhete prosmotret' te dannye,  chto  sobrany  u  vas  v
Biblioteke, ne vyhodya iz kabineta, - tut ved' sobrana informaciya obo vsem,
chto proishodit v Galakticheskoj Imperii.
     -  Znaete  staruyu  poslovicu  -  "sapozhnik  bez  sapog"?  -   grustno
usmehnulsya Zenov. - |to pro menya.  Ruki  ne  dohodyat.  No  mne,  naoborot,
kazhetsya, chto Imperiya perezhivaet vremena restavracii.  Ved'  u  nas  teper'
snova est' Imperator.
     - |to  vsego  lish'  nazvanie.  Glavnyj  Bibliotekar'.  V  bol'shinstve
otdalennyh provincij  imya  Imperatora  teper'  proiznositsya  isklyuchitel'no
simvolicheski, no nikakoj roli v ih real'noj zhizni on  ne  igraet.  Vneshnie
Miry zhivut po svoim pravilam, i, chto  eshche  bolee  vazhno,  oni  raspolagayut
sobstvennymi armiyami, kotorye sovershenno nepodvlastny Imperatoru. Esli  by
Imperator popytalsya napomnit' o svoem  mogushchestve  gde-libo  za  predelami
Vnutrennih Mirov, on by provalilsya. Boyus', let cherez dvadcat', ne  bol'she,
nekotorye iz Vneshnih Mirov ob座avyat nezavisimost'.
     Zenov snova vzdohnul.
     - Esli vy pravy, znachit, my perezhivaem samye tyazhelye vremena  za  vsyu
istoriyu Imperii. No chto zdes' obshchego  s  vashim  zhelaniem  zanyat'  pobol'she
mesta v Biblioteke i razmestit' zdes' vashih sotrudnikov?
     - Esli pogibnet Imperiya, eta zhe uchast' postignet i Biblioteku.
     - |togo ne dolzhno sluchit'sya! - s goryachnost'yu voskliknul  Zenov.  -  I
ran'she byvali tyazhelye vremena, no kto by  ni  byl  u  vlasti,  vse  vsegda
ponimali,   chto   Galakticheskaya   Biblioteka,   vmestilishche   vseh   znanij
chelovechestva, dolzhna ostavat'sya neprikosnovennoj.
     - Vryad li.  Vy  tol'ko  chto  skazali,  chto  hunta  posyagala  na  vashu
neprikosnovennost'.
     - Nu, ne to chtoby tak uzh ser'ezno posyagala...
     -  V  sleduyushchij  raz  posyagatel'stva  mogut  okazat'sya   kuda   bolee
ser'eznymi, a  my  ne  dolzhny  pozvolit',  chtoby  chto-nibud'  sluchilos'  s
Bibliotekoj.
     - Razve vashe prisutstvie v Biblioteke - garantiya bezopasnosti?
     -  Net.  Ne  prisutstvie.  Tot  proekt,  v  razrabotke   kotorogo   ya
zainteresovan. YA hochu sozdat' gromadnuyu |nciklopediyu, kotoraya soderzhala by
vse te znaniya, kotorye  potrebovalis'  by  chelovechestvu,  dlya  togo  chtoby
vystroit' novyj mir na ruinah starogo, esli sluchitsya hudshee.  Nazovem  ee,
esli  hotite,  "Galakticheskoj  |nciklopediej".  Dlya  ee  sozdaniya  nam  ne
potrebuetsya vsya  nakoplennaya  u  vas  informaciya.  Bol'shinstvo  materiala,
planiruemogo  dlya  vklyucheniya  v   |nciklopediyu,   dostatochno   trivial'no.
Provincial'nye biblioteki, razbrosannye vo vsej Galaktike, tozhe  mogut  ne
izbezhat'  razrusheniya,  no  v  lyubom  sluchae  osnovnaya   massa   informacii
lokal'nogo  haraktera  sobrana  zdes'.  YA  zhe  hotel  by   sozdat'   nechto
nezavisimoe, obobshchennoe - izdanie, v kotorom v szhatoj forme soderzhalas' by
samaya neobhodimaya informaciya.
     - No esli i ono pogibnet?
     - Nadeyus', etogo ne  sluchitsya.  Mne  hotelos'  by  otyskat'  planetu,
kotoraya byla by  raspolozhena  na  zadvorkah  Galaktiki  i  otpravit'  tuda
ekspediciyu |nciklopedistov, chtoby oni rabotali bez pomeh. No pokuda  takaya
planeta ne najdena, mne  by  hotelos',  chtoby  yadro  moej  rabochej  gruppy
rabotalo zdes', izuchaya fondy Biblioteki  s  cel'yu  otbora  informacii  dlya
budushchej |nciklopedii.
     Zenov usmehnulsya.
     - YA vas ponyal, professor Seldon, no ne uveren, chto eto osushchestvimo.
     - Pochemu, Glavnyj Bibliotekar'?
     -  Ponimaete,  byt'  Glavnym  Bibliotekarem  -  eto  ne  znachit  byt'
absolyutnym monarhom. V Biblioteke sushchestvuet dovol'no mnogochislennyj Sovet
- nechto vrode zakonodatel'nogo organa - i ne dumajte, chto mne budet  legko
protashchit' v Sovete vash |nciklopedicheskij Proekt.
     - YA udivlen.
     - Ne stoit udivlyat'sya. YA, znaete li, ne  slishkom  populyarnyj  Glavnyj
Bibliotekar'. Vot vam primer: uzhe neskol'ko let Sovet boretsya za to, chtoby
dostup v Biblioteku byl ogranichen. YA postoyanno  vystupayu  protiv  prinyatiya
takogo resheniya. Predstav'te sebe, dazhe to, chto  ya  vydelil  vam  nebol'shoj
personal'nyj kabinet, vyzvalo nedovol'stvo Soveta.
     - Ogranichit' dostup v Biblioteku?
     - Imenno. Princip takov: esli komu-libo  potrebuetsya  informaciya,  on
ili ona dolzhny prokonsul'tirovat'sya s bibliotekarem, i bibliotekar' dolzhen
obespechit' abonenta  nuzhnoj  informaciej.  Sovet  ne  zhelaet,  chtoby  lyudi
svobodno  razgulivali  po   Biblioteke   i   samostoyatel'no   rabotali   s
komp'yuterami. CHleny Soveta govoryat, chto zatraty na remont  i  obsluzhivanie
komp'yuterov i prochej bibliotechnoj tehniki stanovyatsya nepomernymi.
     -  No  eto  prosto  neveroyatno!  Sushchestvuet   tysyacheletnyaya   tradiciya
otkrytogo dostupa v Biblioteku!
     - Sushchestvuet, no v poslednie gody subsidii na  soderzhanie  Biblioteki
urezyvalis' neskol'ko raz, i sredstva u  nas  uzhe  ne  te,  k  kotorym  my
privykli.  Stalo  ochen'  trudno  podderzhivat'   oborudovanie   v   dolzhnom
sostoyanii.
     Seldon poter podborodok.
     -  No  esli  subsidii  urezany,  sledovatel'no,  vy  navernyaka   byli
vynuzhdeny ponizit' zhalovan'e sotrudnikam i pribegnut' k uvol'neniyam  -  nu
ili, po krajnej mere, ne nanimat' novyh?
     - Vy sovershenno pravy.
     - No v takom sluchae, kak zhe vy sumeete vzvalit' na plechi  sotrudnikov
novyj ob容m raboty po obespecheniyu abonentov informaciej?
     -  Zamysel  takov,  chto  my  ne  budem  obespechivat'  abonentov  vsej
informaciej, kotoruyu oni budut  zaprashivat',  a  tol'ko  toj,  kotoruyu  my
sochtem potrebnoj.
     - Znachit, vy ne tol'ko  ogranichite  dostup  v  Biblioteku,  a  eshche  i
ogranichite dostup k informacii?
     - Boyus', chto tak.
     - Ne mogu poverit', chto etogo hotyat vse bibliotekari.
     - Oh, professor Seldon, prosto vy ne znakomy s  Dzhennaro  Mammeri,  -
vzdohnul Las Zenov, i, ponyav po licu Seldona,  chto  tot  dejstvitel'no  ne
znaet, o kom idet rech', prodolzhil: - "Kto on takoj?" - sprosite vy.  On  -
glava gruppirovki v Sovete, toj samoj, chto ratuet za zakrytie  Biblioteki.
I chem dal'she, tem bol'she chlenov Soveta  vstaet  na  ego  storonu.  Esli  ya
pozvolyu  vam  i  vashim  kollegam  obosnovat'sya  v  Biblioteke  v  kachestve
nezavisimogo podrazdeleniya,  dazhe  te  chleny  Soveta,  kotorye  sejchas  ne
podderzhivayut Mammeri, vstanut  na  ego  storonu.  V  etom  sluchae  ya  budu
vynuzhden ujti v otstavku.
     -  Poslushajte,  -  neozhidanno  goryacho  progovoril  Seldon,  -  eto  -
vozmozhnoe zakrytie Biblioteki, otkaz v vydache nuzhnoj informacii abonentam,
da i ogranichenie subsidij tozhe - eto priznaki gibeli Imperii. Razve vy  ne
soglasny so mnoj?
     - Esli tak rassuzhdat', to, mozhet byt', vy i pravy.
     - Togda pozvol'te mne pogovorit' s Sovetom. Pozvol'te  ob座asnit'  im,
kakoe budushchee  mozhet  ozhidat'  Biblioteku  i  vsyu  Imperiyu  i  kakovy  moi
namereniya. Mozhet byt', ya sumeyu ubedit' ih, kak ubedil vas.
     Zenov zadumalsya.
     - Mne by hotelos' vam pomoch', no vy dolzhny zaranee  znat',  chto  vasha
popytka mozhet okazat'sya bezuspeshnoj.
     - YA dolzhen risknut'. Proshu vas, sdelajte vse vozmozhnoe  i  dajte  mne
znat', gde i kogda ya smogu vstretit'sya s Sovetom...
     Seldon ostavil Zenova v smyatennom  nastroenii.  Vse,  chto  on  skazal
Glavnomu Bibliotekaryu, bylo pravdoj i lezhalo na poverhnosti. Ne skazal  on
emu tol'ko odnogo - kakova byla ego istinnaya cel' pol'zovaniya Bibliotekoj.
     A ne skazal on etogo potomu, chto poka i sam etogo tochno ne znal.





     Geri Seldon sidel u posteli YUgo Amarilya -  pechal'no,  terpelivo.  Dni
YUgo byli  sochteny.  Medicina  byla  bessil'na,  dazhe  esli  by  YUgo  reshil
pribegnut' k pomoshchi vrachej, a on ot nee otkazalsya.
     Emu bylo vsego pyat'desyat pyat'. Seldonu - sem'desyat, a on vse eshche  byl
v neplohoj forme - vot tol'ko revmatizm dokuchal, iz-za pristupov  kotorogo
on vremya ot vremeni nachinal prihramyvat'.
     Amaril' otkryl glaza.
     - Ty vse eshche zdes', Geri?
     Seldon kivnul.
     - YA ne pokinu tebya.
     - Poka ya ne umru?
     - Da, - otvetil Seldon i, ne sderzhav toski i  gorechi,  skazal:  -  Nu
zachem zhe ty tak, YUgo? ZHivi ty normal'noj zhizn'yu,  ty  by  prozhil  eshche  let
dvadcat', a to i vse tridcat'!
     Amaril' vyalo ulybnulsya.
     - Normal'noj  zhizn'yu?  To  est'  s  vyhodnymi,  otpuskami?  Ezdil  na
kurorty? Razvlekalsya?
     - Da. Da.
     - Togda by ya libo vse vremya dumal o tom, kak by poskoree vernut'sya  k
rabote, libo v konce koncov mne by ponravilos'  bit'  baklushi,  i  za  eti
dvadcat' ili tridcat' let ya by bol'she nichego ne sdelal. Na sebya posmotri.
     - Zachem?
     - Desyat' let pri  Kleone  ty  byl  prem'er-ministrom.  Sil'no  li  ty
preuspel v nauke za eti gody?
     - YA tratil chetvert' svobodnogo vremeni na  psihoistoriyu,  -  vozrazil
Seldon.
     - Preuvelichivaesh'. Esli by ne ya, progress psihoistorii zabuksoval by.
     Seldon kivnul:
     - Ty prav, YUgo. I za eto ya tebe ochen' blagodaren.
     - Da  i  ran'she,  i  potom,  kogda  ty  polovinu  vremeni  tratil  na
administrativnye dela, kto delal  -  da,  teper'  uzhe  _d_e_l_a_l_...  vsyu
nastoyashchuyu rabotu? A?
     - Ty, YUgo.
     - To-to i ono, - probormotal YUgo i zakryl glaza.
     - I vse-taki, -  skazal  Seldon,  -  ty  gotov  vzyat'sya  za  vse  eti
administrativnye dela, esli by perezhil menya?
     -  Net!  YA  hotel  vozglavit'  Proekt,  chtoby  on  dvigalsya   v   tom
napravlenii, v kakom hotelos' mne, a  administrativnye  obyazannosti  ya  by
otdal drugim.
     Amaril' tyazhelo dyshal. No vot on slabo  poshevelilsya,  otkryl  glaza  i
vzglyanul na Geri v upor.
     - Skazhi, chto budet s psihoistoriej, kogda menya ne stanet? Ty dumal ob
etom?
     - Dumal. I hochu pogovorit' s toboj ob  etom.  Mogu  poradovat'  tebya,
YUgo. YA veryu, chto v psihoistorii proizojdet revolyuciya.
     - V kakom smysle? - nahmurilsya YUgo. - CHto-to mne ne nravitsya, kak eto
zvuchit.
     - Poslushaj. |to byla tvoya ideya. Neskol'ko let nazad  ty  skazal  mne,
chto  horosho  by  sozdat'  dva   Osnovaniya.   Dva   otdel'nyh   uchrezhdeniya,
izolirovannyh drug ot  druga  i  prizvannyh  posluzhit'  zarodyshami  novoj.
Vtoroj Galakticheskoj Imperii. Pomnish'? |to zhe ty pridumal.
     - Psihoistoricheskie formuly...
     - Znayu. S ih pomoshch'yu. Teper', YUgo,  ya  vovsyu  razrabatyvayu  etu  tvoyu
ideyu. Mne udalos' poluchit' kabinet v Galakticheskoj Biblioteke...
     - Ah, Galakticheskaya Biblioteka... - Amaril' eshche sil'nee nahmurilsya. -
Ne nravyatsya oni mne. Kuchka samovlyublennyh tupic...
     - Ne vse tam tupicy, YUgo. Glavnyj Bibliotekar',  Las  Zenov,  chelovek
neglupyj i neplohoj.
     - A tebe ne vstrechalsya tam bibliotekar' po imeni Mammeri  -  Dzhennaro
Mammeri?
     - Net, no ya o nem slyshal.
     - Polnoe nichtozhestvo. Odnazhdy my s nim povzdorili - on menya  prinyalsya
raspekat' za to, chto ya chto-to s mesta sdvinul ili ne tuda  postavil.  A  ya
nichego takogo ne delal i zhutko razozlilsya. YA slovno obratno v Dal'  popal.
Znaesh', Geri, v dalijskom zhargone est' massa oskorbitel'nyh slovechek.  Vot
i ya ispol'zoval odno iz nih po ego adresu. YA skazal  emu,  chto  on  meshaet
rabote nad psihoistoriej i chto v istorii ostanetsya v  obraze  zlodeya.  Nu,
vmesto slova "zlodej" ya  vvernul  eto  samoe  slovechko,  -  Amaril'  slabo
ulybnulsya. - Slovom, on zatknulsya.
     Seldon neozhidanno dogadalsya o prichine vrazhdebnogo otnosheniya Mammeri k
posetitelyam  Biblioteki  i  k  samoj  psihoistorii  -  po  krajnej   mere,
chastichno... no ob etom on YUgo nichego ne skazal.
     - Tak vot, YUgo, - prodolzhal Seldon, - ty govoril, chto  nuzhno  sozdat'
dva Osnovaniya, tak chtoby, esli odno pogibnet, vtoroe prodolzhala  rabotat'.
My pojdem dal'she.
     - V kakom smysle?
     - Pomnish', dva goda tomu nazad Vanda uhitrilas' prochitat' tvoi  mysli
i uvidela, chto odna cepochka uravnenii v Glavnom Radiante porochna?
     - Konechno, pomnyu.
     - Nu tak vot: my najdem drugih takih zhe, kak Vanda. V odnom iz  nashih
Osnovanij budut trudit'sya,  v  osnovnom,  fiziki,  zadachej  kotoryh  budet
sohranenie  znanij,  nakoplennyh  chelovechestvom.  |to   Osnovanie   stanet
proobrazom, zarodyshem novoj Imperii. A vo Vtorom Osnovanii budut  rabotat'
tol'ko  psihoistoriki,  te,  kotorym  budet   pod   silu   trudit'sya   nad
psihoistoriej soobshcha, ob容diniv svoi soznaniya. |to budet namnogo  bystree,
chem esli by kazhdyj iz nih myslil v odinochku. Vo Vtorom Osnovanii soberutsya
mentalisty, telepaty -  nazyvaj  kak  hochesh'.  Oni  stanut  rukovoditelyami
plana, temi, kto budet vnosit' v nego  neobhodimye  izmeneniya  s  techeniem
vremeni - ponimaesh'? Oni  vsegda  budut  ostavat'sya  v  teni  -  nevidimye
nablyudateli, hraniteli Imperii.
     - Prekrasno! - ele slyshno progovoril Amaril'. - Prosto prekrasno! Vot
vidish', kak verno ya vybral vremya ujti? Mne bol'she zdes' delat' nechego.
     - Ne govori tak, YUgo.
     - Da ladno tebe, Geri. Vse ravno ya slishkom sil'no ustal, chtoby chto-to
delat'. Spasibo tebe... spasibo... za to... chto ty... -  golos  ego  gotov
byl sorvat'sya, - rasskazal mne... pro etu revolyuciyu. Teper' ya  schastliv...
schast...
     Takovy byli poslednie slova YUgo Amarilya.
     Seldon sklonilsya k  izgolov'yu  krovati.  Glaza  ego  zastlali  slezy,
potekli strujkami po shchekam.
     Eshche odin staryj drug ushel. Demerzel', Kleon, Dors, a teper' i  YUgo...
chem dal'she, tem bolee odinok on stanovilsya.
     A ved' ta revolyuciya,  o  kotoroj  on  tol'ko  chto  skazal  Amarilyu  i
obradoval ego tak, chto tot umer schastlivym, -  suzhdeno  li  ej  proizojti?
Smozhet li on vospol'zovat'sya Galakticheskoj Bibliotekoj?  Smozhet  li  najti
takih lyudej, kak Vanda? A samoe glavnoe - skol'ko vremeni na eto ujdet?
     Seldonu bylo sem'desyat.  Vot  esli  by  on  mog  nachat'  revolyuciyu  v
tridcat' dva, kogda vpervye popal na Trentor...
     A teper' moglo byt' slishkom pozdno.





     Dzhennaro  Mammeri  zastavil  Seldona  zhdat',  chto   bylo   vyrazheniem
neprikrytogo  prenebrezheniya,  dazhe  naglosti,  no  Seldon  zastavil   sebya
smirit'sya.
     Kak by to  ni  bylo  Mammeri  byl  emu  ochen'  nuzhen,  i  zlit'sya  na
bibliotekarya znachilo tol'ko odno: sdelat' sebe eshche huzhe. A Mammeri  tol'ko
poradovalsya by, uvidev Seldona raz座arennym.
     Tak chto Seldon spokojno, zhdal i  v  konce  koncov  Mammeri  poyavilsya.
Seldon videl ego i ran'she, no izdaleka. Naedine im predstoyalo pobesedovat'
vpervye.
     Mammeri byl nevysokogo rosta, polnovatyj, s kruglym licom i  korotkoj
temnoj borodkoj. Na lice ego siyala zaranee zagotovlennaya ulybka, no Seldon
prekrasno ponyal, chto ona rovnym schetom nichego ne znachit.  Zuby  u  Mammeri
byli nepriyatno zheltye, a ego golovu ukrashala sochetavshayasya s nimi po  cvetu
shapochka, po krayu kotoroj zmeilas' korichnevaya poloska.
     Seldon oshchutil priliv toshnoty. On znal zaranee, chto  Mammeri  vryad  li
emu ponravitsya, dazhe esli on budet samo obayanie.
     Mammeri sprosil bez obinyakov:
     - Nu, professor, chem mogu sluzhit'? - i posmotrel na  nastennye  chasy,
odnako za opozdanie ne izvinilsya.
     - YA hotel by poprosit' vas, ser, - otvetil Seldon, - perestat' chinit'
prepyatstviya moemu prisutstviyu v Biblioteke.
     Mammeri razvel rukami.
     - Vy zdes' uzhe dva goda. O kakih prepyatstviyah vy govorite?
     - Do sih por toj chasti chlenov Soveta,  kotoruyu  vy  vozglavlyaete,  ne
udavalos'  pereizbrat'  Glavnogo  Bibliotekarya,  no  cherez  mesyac   dolzhno
sostoyat'sya novoe zasedanie, i Las Zenov govorit, chto on ne  uveren  v  ego
itogah.
     - YA tozhe, - pozhal plechami Mammeri. - No vasha viza,  nazovem  ee  tak,
vpolne mozhet byt' prodlena.
     - No mne nuzhno bol'shee, bibliotekar' Mammeri. Mne hotelos' by,  chtoby
v Biblioteke smogli rabotat' i nekotorye moi kollegi. V  odinochku  mne  ne
odolet' raboty nad zadumannym grandioznym proektom -  podgotovkoj  izdaniya
ves'ma specificheskoj |nciklopedii.
     - No vashi kollegi  mogut  rabotat'  gde  ugodno.  Trentor  -  bol'shaya
planeta.
     - My dolzhny rabotat'  v  Biblioteke.  YA  staryj  chelovek,  ser,  i  ya
toroplyus'.
     - Komu podvlastno ostanovit' techenie vremeni? Ne dumayu,  chtoby  Sovet
dal soglasie na to, chtoby vy v容hali  v  pomeshcheniya  Biblioteki  so  svoimi
sotrudnikami. Delo tonkoe, professor, ponimaete? Vas udalit' iz Biblioteki
mne poka ne udalos', no sotrudnikov vashih ya syuda postarayus' ne pustit'.
     Seldon ponyal, chto razgovor ni k chemu ne privedet, i reshil poprobovat'
vyzvat' Mammeri na otkrovennost'.
     -  Bibliotekar'  Mammeri,  -  skazal  on,  -  ya  ne  veryu,  chto  vasha
vrazhdebnost' ko mne  nosit  lichnyj  harakter.  Vazhnost'  dela,  kotorym  ya
zanimayus' vy dolzhny ponimat'.
     - V smysle, rabotu nad psihoistoriej? Slushajte, vy  nad  nej  korpite
uzhe tridcat' let s lishnim, i kakoj tolk?
     - Vot imenno. Imenno sejchas mozhet vyjti tolk.
     - Tak pust' tolk  vyhodit  v  Strilingskom  universitete.  Pochemu  on
dolzhen vyjti zdes', v Galakticheskoj Biblioteke?
     - Bibliotekar' Mammeri. Vyslushajte menya. Vy hotite zakryt' Biblioteku
dlya poseshcheniya. Vy hotite narushit' davnyuyu tradiciyu. Neuzheli  u  vas  hvatit
sovesti na takoe?
     - Sovest' tut ni  pri  chem.  Vse  delo  v  subsidirovanii.  Navernyaka
Glavnyj Bibliotekar' plakalsya vam. Subsidii  snizheny,  zhalovan'ya  urezany,
net vozmozhnosti soderzhat'  obsluzhivayushchij  tehniku  personal.  CHto  zhe  nam
delat'? Prihoditsya sokrashchat' ob容m obsluzhivaniya abonentov, i, uzh  konechno,
my ne v silah pozvolit' sebe takuyu roskosh', kak  vydelenie  pomeshchenij  dlya
vas i vashih sotrudnikov i obespechenie vas informaciej.
     - Imperator v kurse sushchestvuyushchego polozheniya del?
     - Prosnites', professor! Razve vasha psihoistoriya ne podskazyvaet vam,
chto Imperiya gibnet? YA slyhal vas nynche klichut "Voronom Seldonom",  namekaya
na skazochnuyu pticu, predrekayushchuyu bedy.
     - Da, nas dejstvitel'no zhdut tyazhelye vremena.
     - I chto zhe, vy schitaete, chto u Biblioteki - immunitet  protiv  vsego,
chto nesut s soboj eti samye tyazhelye vremena? Professor, Biblioteka  -  eto
moya zhizn', i ya hotel by, chtoby ona zhila, no ona ne budet zhit', esli tol'ko
my ne najdem sposoba uvelichit' subsidii.  A  vy  yavlyaetes'  i  trebuete  -
podavajte vam  otkrytuyu  Biblioteku  da  eshche  predpochtenie  okazhite...  Ne
projdet, professor. Ne projdet, govoryu ya vam.
     Seldon v otchayanii progovoril:
     - A chto, esli ya najdu den'gi dlya Biblioteki?
     - Vot uzh dejstvitel'no! |to kak zhe?
     - CHto, esli ya pogovoryu s  Imperatorom?  YA  ved'  vse-taki  v  proshlom
prem'er-ministr. On ne otkazhet mne v audiencii i vyslushaet menya.
     - I vy vyb'ete u nego subsidii? - rashohotalsya Mammeri.
     - Esli vyb'yu, vy pozvolite razmestit' v Biblioteke moih sotrudnikov?
     - Snachala dobud'te kreditki, - skazal Mammeri,  -  a  tam  posmotrim.
Tol'ko ne dumayu, chto vam eto udastsya.
     Pohozhe,  on  niskol'ko  ne  somnevalsya  v  neudache   zatei   Seldona.
Interesno,  podumal  Seldon.  Skol'ko  uzhe  raz  Galakticheskaya  Biblioteka
obrashchalas' k Imperatoru s etoj pros'boj?
     A on sam? CHego on dob'etsya?





     Po pravde govorya, istinnogo prava u Imperatora  Agisa  CHetyrnadcatogo
na eto imya ne bylo. On prinyal ego, vzojdya na prestol, special'no dlya togo,
chtoby v umah poddannyh vsplyli vospominaniya o dinastii  Agisov,  pravivshej
dva  tysyacheletiya  nazad,  i  bol'shinstvo  predstavitelej   etoj   dinastii
spravlyalis' s  etim  ves'ma  uspeshno,  a  v  osobennosti  -  Agis  SHestoj,
pravlenie kotorogo dlilos' celyh  sorok  dva  goda  i  kotoromu  udavalos'
podderzhivat' v procvetayushchej Imperii dolzhnyj poryadok, ne pribegaya pri  etom
k tiranii i zhestokosti.
     Agis CHetyrnadcatyj vneshne niskol'ko  ne  byl  pohozh  ni  na  kogo  iz
prezhnih Agisov, esli sudit' po  golograficheskim  izobrazheniyam.  No  chestno
govorya, i ego sobstvennoe golograficheskoe  izobrazhenie,  tirazhiruemoe  dlya
naroda, malo otrazhalo real'nost'.
     Geri  Seldon,  povinuyas'  poryvam  nostal'gii,  vspominal  Imperatora
Kleona i prihodil  k  vyvodu,  chto  Kleon  gorazdo  bol'she  byl  pohozh  na
nastoyashchego monarha.
     A vot Agis na nastoyashchego monarha sovsem ne pohodil. Seldon do sih por
nikogda ne videl ego vblizi, i tot chelovek, chto byl pered nim,  razitel'no
otlichalsya  ot  togo,  chto  krasovalsya  na  nekotoryh   vidennyh   Seldonom
gologrammah. "Imperatorskij golograf svoe delo znaet", - ne  bez  ehidstva
podumal Seldon.
     Agis CHetyrnadcatyj byl nevysokogo rosta, nekrasivyj,  s  glupovatymi,
vypuchennymi glazami. Edinstvennym povodom  dlya  ego  voshozhdeniya  na  tron
posluzhilo to, chto on byl dal'nim rodstvennikom Kleona.
     Odnako, nado otdat' emu dolzhnoe, - on i ne pytalsya izobrazhat' iz sebya
mogushchestvennogo vladyku. On  predpochital,  chtoby  ego  nazyvali  Grazhdanin
Imperator,  i  tol'ko  upryamoe  sledovanie   ohranki   vekovym   tradiciyam
uderzhivalo ego ot vol'nyh progulok po  Trentoru.  Pogovarivali,  budto  on
gorel zhelaniem zdorovat'sya za ruku s poddannymi  i  lichno  vyslushivat'  ih
zhaloby.
     "Ochko v ego pol'zu, - podumal Seldon, - dazhe esli on tak nikomu  ruki
i ne pozhmet za vsyu svoyu zhizn'".
     Probormotav privetstvie i poklonivshis' Imperatoru, Seldon skazal:
     - Iskrenne blagodaren, vam, sir, za soglasie prinyat' menya.
     U Agisa CHetyrnadcatogo okazalsya chistyj i ochen' priyatnyj golos,  nikak
ne vyazavshijsya s ego ottalkivayushchej vneshnost'yu.
     - Byvshemu prem'er-ministru polagayutsya privilegii, odnako skazhu vam po
sekretu - mne prishlos' sobrat' vse svoe  muzhestvo,  chtoby  soglasit'sya  na
vstrechu s vami.
     Skazano eto bylo s yumorom, i Seldon vdrug ponyal, chto na  vid  chelovek
mozhet byt' sovershenno zauryadnym, no pri etom neglupym.
     - Muzhestvo, sir?
     - Nu a kak vy dumali? Razve vas ne zovut Voronom Seldonom?
     - YA uslyhal, ser, eto prozvishche tol'ko vchera.
     -  Navernoe,  delo  v  vashej  psihoistorii,  predskazyvayushchej   gibel'
Imperii.
     - Ona ukazyvaet vsego lish' na veroyatnost', sir...
     - Vot vas i okrestili Voronom - ved' eta  veshchaya  ptica  predskazyvaet
bedu. Tol'ko vy sebya voronom ne schitaete, vidimo.
     - Nadeyus', eto ne tak, sir.
     - Ne znayu, ne znayu... Sudya po vsemu... |do Demerzel', kotoryj do  vas
byl prem'er-ministrom u Kleona, byl zaintrigovan vashej rabotoj, i chto zhe s
nim proizoshlo? On lishilsya mesta i otpravlen v ssylku. Vashu  rabotu  vysoko
cenil Imperator Kleon, i chto zhe s nim proizoshlo? Ego ubili. Vysoko  cenila
vashu rabotu i hunta, a s nej chto  proizoshlo?  Ee  svergli.  Govoryat,  vashu
rabotu cenili i dzhoranumity, i,  predstav'te  sebe,  ih  organizaciya  byla
unichtozhena. A teper', Voron Seldon, vy yavilis' ko mne. CHego zhe  mne  zhdat'
ot sud'by?
     - Nichego durnogo, sir.
     - Nadeyus',  eto  tak,  poskol'ku  v  otlichie  ot  vseh  teh,  kogo  ya
perechislil, ya kak raz vashej rabotoj ne interesuyus'. A teper' skazhite,  chto
privelo vas ko mne?
     Imperator  spokojno,  ne  preryvaya,   vyslushal   ob座asneniya   Seldona
otnositel'no vazhnosti proekta  sozdaniya  |nciklopedii,  kotoraya  stala  by
hranilishchem znanij chelovechestva, esli by proizoshlo hudshee.
     - Aga... - zadumchivo  progovoril  Agis  CHetyrnadcatyj,  kogda  Seldon
zakonchil ob座asneniya, - znachit, vy vse-taki ubezhdeny  v  tom,  chto  Imperiya
pogibnet.
     -  Veroyatnost'  velika,  sir,  i  bylo  by  proyavleniem   velichajshego
legkomysliya sbrasyvat' takuyu veroyatnost' so schetov. V kakom-to smysle, mne
by hotelos' vosprepyatstvovat' takomu variantu  techeniya  sobytij,  ili,  po
krajnej mere, smyagchit' posledstviya gibeli Imperii.
     - Znaete, Voron Seldon, esli vy budete prodolzhat' sovat' nos  vo  vse
dela, ya uveren. Imperiya taki pogibnet i nichto ej ne pomozhet.
     - Net, sir. YA proshu vsego-navsego razresheniya rabotat'.
     - Nu tak ono u vas est', no ya vse ravno ne  ponimayu,  ot  menya-to  vy
chego hotite? Zachem vy mne rasskazyvali pro |nciklopediyu?
     - Zatem, chto mne neobhodimo rabotat' v Galakticheskoj Biblioteke, sir,
a esli tochnee, mne neobhodimo, chtoby  so  mnoj  vmeste  tam  rabotali  moi
sotrudniki.
     - Uveryayu vas, ya vam v etom meshat' ne  sobirayus'.  Hotite  rabotat'  -
rabotajte.
     - |togo nedostatochno, sir. YA proshu vas pomoch' mne.
     - CHem zhe, eks-prem'er-ministr?
     - Finansami.  Biblioteka  nuzhdaetsya  v  subsidirovanii,  v  protivnom
sluchae dveri ee zakroyutsya dlya naseleniya, i dlya menya v tom chisle.
     - Kreditki?  -  izumlenno  voskliknul  Imperator.  -  Vy  ko  mne  za
kreditkami yavilis'?
     - Da, sir.
     Agis CHetyrnadcatyj nervno vskochil. Seldon avtomaticheski tozhe podnyalsya
na nogi, no Agis mahnul rukoj, prikazyvaya emu sest'.
     - Sidite. Ne nado etih formal'nostej. YA  ne  Imperator.  YA  ne  hotel
etogo - menya zastavili. YA okazalsya,  vidite  li,  blizhajshim  rodstvennikom
imperatorskoj sem'i, i menya stali napereboj ubezhdat' v  tom,  chto  Imperii
pozarez nuzhen Imperator. Nu i chto? Mnogo horoshego iz etogo vyshlo?
     Den'gi! Vy dumaete, u menya est'  den'gi?  Vy  govorite,  chto  Imperiya
gibnet. A znaete li  vy,  kak  imenno  ona  gibnet?  Dumaete,  bunty  tam,
grazhdanskie vojny? Besporyadki vsyakie?
     Net. Delo v _d_e_n_e_zh_k_a_h_. Vy  tol'ko  predstav'te  sebe,  chto  ya
lishen vozmozhnosti sobrat' nalogi s  poloviny  Imperii  -  "Da  zdravstvuet
Imperiya!", "Slava Imperatoru!" i vse takoe, no ne platyat  ni  grosha,  a  u
menya net lyudej, sposobnyh vytryasti iz nih nalogi. Nu a esli ya ne  v  silah
sobrat' s nih nalogi, znachit, oni i v Imperiyu ne vhodyat, verno?
     Den'gi! Imperiya davno koncy s koncami ne svodit. U menya  nichego  net.
Dumaete, hotya by na to, chtoby podderzhivat' dvorcovuyu territoriyu v poryadke,
deneg hvataet? S  trudom.  Vse  vremya  prihoditsya  ekonomit'.  YA  vynuzhden
mahnut' na vse rukoj i smotret', kak potihon'ku razvalivaetsya dvorec,  kak
pomirayut s golodu te, kto uhodit na pensiyu.
     Professor Seldon, esli vy prishli za den'gami, to u menya ih  net.  Gde
mne vzyat' subsidii dlya Biblioteki? Da oni dolzhny byt' mne blagodarny,  chto
im voobshche chto-to ot menya perepadaet kazhdyj god!
     Na poslednih slovah Imperator raskinul ruki ladonyami  vverh,  kak  by
pokazyvaya, chto imperskaya kazna pusta.
     Geri Seldon byl oshelomlen.
     - Nu horosho, sir, pust' u vas net deneg, no u vas  est'  prestizh.  Ne
mogli by vy prikazat' Biblioteke sohranit' za  mnoj  kabinet  i  dopustit'
tuda dlya  raboty  moih  sotrudnikov,  vmeste  s  kotorymi  ya  zanyat  delom
velichajshej vazhnosti?
     Kak tol'ko rech' perestala idti o den'gah,  Agis  CHetyrnadcatyj  srazu
uspokoilsya i sel.
     - Vy zhe znaete,  -  skazal  on,  -  chto,  v  sootvetstvii  s  vekovoj
tradiciej. Galakticheskaya Biblioteka nezavisima ot  Imperii  vo  vsem,  chto
kasaetsya voprosov samoupravleniya. U nee svoi pravila, i oni dejstvuyut  eshche
so vremen moego tezki, Agisa SHestogo, - ulybnulsya Imperator. - On  pytalsya
slegka nadavit' na Biblioteku, no  u  nego  nichego  ne  vyshlo.  U  nego  -
velikogo Agisa SHestogo - nichego ne vyshlo, a u menya, dumaete, vyjdet?
     - Sir, ya ne proshu vas primenyat' silu. Mozhno ved' prosto obratit'sya  k
rukovodstvu Biblioteki s vezhlivoj pros'boj.  Bezuslovno,  v  tom,  chto  ne
zatragivaet  funkcionirovaniya  Biblioteki  kak  takovoj,  oni  budut  rady
vypolnit' volyu Imperatora.
     - Professor Seldon, vy ploho znaete rukovodstvo Biblioteki. YA otlichno
ponimayu,  chto  stoit  mne  vyrazit'  samoe  vezhlivoe  pozhelanie,  kak  oni
potihonechku zajmutsya sovershenno protivopolozhnym, vse naoborot sdelayut. Oni
nyuhom chuyut malejshee proyavlenie davleniya so storony Imperii.
     - Tak chto zhe mne delat'? - sprosil Seldon.
     - A ya vam skazhu. Mel'knula u menya myslishka. V  konce  koncov  eto  zhe
publichnaya Biblioteka, verno? A ya  prostoj  grazhdanin,  znachit,  i  ya  mogu
posetit' Biblioteku, esli pozhelayu. Raspolozhena ona  v  predelah  dvorcovoj
territorii, stalo byt', ya i etiketa ne narushu, esli  otpravlyus'  tuda.  Nu
vot, a vy pojdete  so  mnoj,  my  budem  staratel'no  izobrazhat'  iz  sebya
zakadychnyh druzhkov. Ni o chem ya ih prosit' ne stanu, no oni uvidyat, kak  my
s vami vyshagivaem pod ruchku, i togda, mozhet  byt',  kto-to  iz  chlenov  ih
dragocennogo Soveta poglyadit na vas podobree. Vot i vse, chto  ya  mogu  vam
predlozhit'.
     Seldon  byl  gluboko  razocharovan.  |to  moglo  byt'  ne  prinyato  vo
vnimanie.





     S yavnym podobostrastiem Las Zenov progovoril:
     - A ya i ne znal, chto vy na druzheskoj noge  s  Imperatorom,  professor
Seldon.
     - Pochemu  by  i  net?  Dlya  Imperatora  on  bol'shoj  demokrat,  i  on
interesuetsya, kak ya rabotal prem'er-ministrom pri Kleone.
     - My vse byli prosto potryaseny.  Imperatory  ne  poseshchali  nashi  zaly
ochen' mnogo let. Obychno, kogda Imperatoru chto-to nuzhno v Biblioteke...
     - Mogu sebe predstavit'. On delaet zapros,  i  emu  vse  prinosyat  na
blyudechke.
     - Odnazhdy bylo vyskazano takoe predlozhenie,  -  doveritel'no  soobshchil
Zenov, - chtoby vo dvorce  dlya  Imperatora  bylo  ustanovleno  komp'yuternoe
oborudovanie, pozvolyavshee emu imet' pryamuyu svyaz' s bibliotechnoj  sistemoj,
chtoby ne prihodilos' zhdat', poka ego obsluzhat. |to bylo davno, kogda u nas
bylo mnogo deneg, no kak vy znaete, predlozhenie ne proshlo.
     - Vot kak?
     - O da. Sovet pochti edinoglasno  vystupil  protiv  -  deskat',  togda
Imperator vnedritsya v Biblioteku i eto budet ugrozhat' nashej  nezavisimosti
ot pravitel'stva.
     - Nu a nyneshnij Sovet, kotoryj ne pozhelaet okazat' chest'  Imperatoru,
pozvolit mne ostat'sya v Biblioteke?
     - Poka - da. Est' takoe chuvstvo - i ya sdelal vse,  chto  bylo  v  moih
silah, chtoby podderzhat' ego, - chto,  esli  my  budem  nevezhlivy  s  lichnym
drugom Imperatora, vozmozhnost' uvelichit' subsidii, i bez  togo  nichtozhnaya,
ischeznet sovsem.
     - Stalo byt', den'gi -  dazhe  tumannaya  perspektiva  ih  polucheniya  -
reshayut vse.
     - Boyus', chto tak.
     - A svoih sotrudnikov ya smogu razmestit' v Biblioteke?
     Zenov rasteryalsya.
     - Boyus', chto net. Ved' s Imperatorom videli tol'ko vas,  a  ne  vashih
sotrudnikov. Mne ochen' zhal', professor.
     Seldon pozhal plechami i ushel ot Glavnogo Bibliotekarya v  samom  durnom
raspolozhenii. Sotrudnikov razmestit'  v  Biblioteke  emu  ne  udalos'.  On
nadeyalsya otyskat' lyudej, podobnyh Vande, i eto emu tozhe  ne  udalos'.  Emu
tozhe byli  neobhodimy  den'gi  dlya  prodolzheniya  issledovanij  na  dolzhnom
urovne. I deneg u nego tozhe ne bylo.





     Trentor, stolichnaya planeta Galakticheskoj Imperii, sil'no izmenilas' s
togo  dnya,  kogda  Geri  Seldon  tridcat'  vosem'  let  nazad,  vyjdya   iz
giperprostranstvennogo korablya, vpervye stupil na  ee  poverhnost'.  Mozhet
byt', vinoj tomu byli rozovye ochki yunosti - kak bylo molodomu gelikonskomu
provincialu ne prijti v vostorg  ot  sverkayushchih  bashen,  siyayushchih  kupolov,
raznocvetnoj, kuda-to speshashchej lyudskoj  tolpy,  chto,  kazalos',  mel'teshit
dnem i noch'yu po poverhnosti Trentora.
     A teper', pechal'no dumal Seldon, trotuary stali pochti bezlyudnymi dazhe
v razgar dnya. Bandy avtomobilistov kontrolirovali razlichnye rajony goroda,
voyuya mezhdu soboj za territorii. Sluzhba bezopasnosti rabotala spustya rukava
-  te,  kto  ostalsya  v  nej,  zanimalis'  isklyuchitel'no  razborom  zhalob,
postupavshih v central'nyj ofis. Net, konechno, po srochnym  vyzovam  oficery
vyezzhali, no na scene sobytij poyavlyalis'  uzhe  togda,  kogda  prestuplenie
uspevalo sovershit'sya. Teper' oni dazhe ne  pritvoryalis',  budto  pekutsya  o
bezopasnosti grazhdan Trentora. Kazhdyj zhitel' byl predostavlen samomu sebe,
i zhit' stalo ochen' riskovanno. I vse zhe Geri Seldon prodolzhal riskovat'  -
v forme ezhednevnyh peshih  progulok,  slovno  vyrazhal  etim  nekij  protest
protiv teh sil, kotorye grozili razrushit' ego lyubimuyu  Imperiyu  da  i  ego
samogo unichtozhit'.
     Slovom, Geri Seldon shel prihramyvaya i razmyshlyal.
     Nichego ne vyshlo. Nichego. Opredelit', chem Vanda otlichaetsya ot drugih v
geneticheskom plane, ne udalos', a bez etogo  on  ne  mog  otyskat'  drugih
takih zhe lyudej, kak ona.
     S teh por kak Vanda obnaruzhila oshibku v Glavnom Radiante YUgo Amarilya,
ee sposobnost' chitat' mysli neobychajno usililas'. U Vandy voobshche okazalas'
massa sposobnostej. Kazalos', budto s togo momenta, kak ona ponyala, chto ee
umstvennye talanty delayut ee nepohozhej  na ostal'nyh,  ona  reshila  ponyat'
prirodu svoego dara,  usilit'  ego,  nauchit'sya  im  upravlyat'.  Ona  ochen'
povzroslela i bystro otkazalas' ot vsyakih detskih shtuchek,  za  kotorye  ee
tak lyubil ded. No ona stala eshche dorozhe ego serdcu iz-za toj  reshimosti,  s
kotoroj zhelala pomoch' emu v ego rabote  s  pomoshch'yu  svoego  dara.  A  Geri
Seldon rasskazal Vande o svoem zamysle otnositel'no Vtorogo  Osnovaniya,  i
ona ponyala plan deda.
     Odnako  segodnya  nastroenie  u  Seldona  bylo  mrachnoe.  On   nachinal
ponimat', chto mental'nyj  talant  Vandy  nichego  emu  ne  dast.  Deneg  na
prodolzhenie raboty ne bylo - ni na  poisk  podobnyh  Vande  lyudej,  ni  na
zhalovan'e dlya sotrudnikov v Strilingskom universitete,  ni  na  to,  chtoby
zapustit' v dejstvie enciklopedicheskij proekt v Galakticheskoj Biblioteke.
     CHto zhe delat'?
     Seldon shel v Biblioteku. On mog by poletet' tuda na gravikebe, no vse
zhe poshel peshkom, nevziraya na hromotu. Emu nuzhno bylo vremya dlya razdumij.
     Uslyshav chej-to vskrik: "Vot on!", on ne obratil na nego vnimaniya.
     - Vot on! - poslyshalos' vnov'. - Psihoistoriya!
     Slovo "psihoistoriya" zastavilo Seldona otorvat' vzglyad  ot  trotuara.
Vokrug nego sobiralas' gruppa molodchikov.
     Seldon instinktivno prislonilsya k  stene  blizhajshego  doma  i  podnyal
palku, zashchishchayas'.
     - CHto vam nuzhno?
     -  Kreditki,  starikan!  -  hohocha,  ob座avili   molodchiki.   -   Est'
kreditochki, a?
     - Mozhet byt' i est', no tol'ko pochemu vy ih u menya  trebuete?  Kto-to
iz vas kriknul: "psihoistoriya"? Vy znaete, kto ya takoj?
     - A kak zhe! Voron Seldon, vot kto, - dovol'no zayavil glavar'.
     - A eshche - kaleka neschastnyj! - vykriknul odin iz molodchikov.
     - Nu a esli ya vam ne dam ni kreditki, chto vy stanete delat'?
     - Vse ravno otnimem, - osklabilsya glavar'. - Pokolotim i otnimem.
     - A esli ya dam vam deneg?
     - Vse ravno pokolotim! -  hohotnul  glavar',  i  vsya  shajka  dovol'no
zarzhala.
     Seldon predosteregayushche mahnul palkoj.
     - Ne podhodite! Slyshite, vy?
     On uspel soschitat' parnej. Ih bylo vosem'.
     Lob Seldona pokrylsya isparinoj. Bylo delo - odnazhdy na nego.  Dors  i
Rejcha napali desyatero, i oni spravilis' s molodcami bez  truda.  No  togda
emu bylo vsego tridcat' dva, a Dors byla... a Dors byla Dors.
     Teper' vse bylo po-drugomu. On eshche raz mahnul palkoj.
     Glavar' banditov hmyknul:
     - |j, parni, starikashka-to, glyadite, napast' na nas hochet, Nikak? CHto
zhe nam delat'-to? Oj-oj-oj!
     Seldon bystro posmotrel  po  storonam.  Oficera  sluzhby  bezopasnosti
poblizosti ne bylo. Vot on, eshche odin  iz  priznakov  zagnivaniya  obshchestva.
Mimo toroplivo proshli neskol'ko peshehodov, no zhelaniya pomoch' ne  vyrazili.
I prosit' bylo bespolezno. Teper' nikto ne zhelal riskovat'  i  vmeshivat'sya
vo chto by to ni bylo.
     - Pervyj zhe iz vas, kto sdelaet hot' shag ko mne,  poluchit  palkoj  po
golove. CHerep razmozzhu, imejte v vidu!
     - Da nu? - osklabilsya glavar', shagnul vpered i  shvatilsya  za  palku.
Posle neprodolzhitel'noj bor'by palka okazalas' u  nego  v  rukah.  Glavar'
otbrosil ee v storonu.
     - Nu, starikashka, chto teper'?
     Seldon prislonilsya k stene. Teper' ostavalos' tol'ko prinimat' udary.
Bandyugi razom dvinulis' na nego, i kazhdyj yavno hotel v  bukval'nom  smysle
prilozhit' k nemu ruku. Seldon prigotovilsya k zashchite, zasloniv lico rukami.
On eshche pomnil koe-kakie priemy  rukopashnogo  boya  po-gelikonski.  Esli  by
banditov bylo odin-dva, on by sumel uklonit'sya ot udarov, i sam by otvetil
udarami. No vosem' - eto bylo dlya nego chereschur mnogo.
     Stoilo emu sdelat' rezkoe dvizhenie v popytke izbezhat' udara v  plecho,
pravaya, bol'naya noga, podvernulas', Seldon upal, i stalo yasno, chto  teper'
on stanet legkoj dobychej dlya bandyug.
     I vdrug poslyshalsya chej-to razgnevannyj golos:
     - CHto tut proishodit? A nu, razojdites',  bandyugi!  Razojdites',  vam
govoryat, a ne to ya s vami zhivo razdelayus'!
     - Eshche odin starikashka, - prezritel'no splyunul glavar'.
     - Ne takoj uzh starikashka, -  vozrazil  neznakomec,  i  izo  vseh  sil
udaril glavarya po fizionomii. Tot pobagrovel.
     Seldon, tol'ko teper' sumevshij  razglyadet'  togo,  kto  vstupilsya  za
nego, izumlenno prosheptal:
     - Rejch...
     - Papa, ty luchshe uhodi otsyuda. Davaj, davaj podnimajsya i idi.
     Glavar', smorshchivshis' i potiraya shcheku, proshipel skvoz' zuby:
     - Zato ty poluchish' sejchas...
     - Vryad li, - otvetil Rejch, vyhvatyvaya nozh dalijskogo  proizvodstva  s
dlinnym sverkayushchim lezviem. Dolgo ne razdumyvaya, on vynul i vtoroj,  tochno
takoj zhe. Teper' v obeih rukah u nego bylo po nozhu.
     - A ty vsegda hodish'  s  nozhami,  Rejch?  -  hriplo  dysha,  progovoril
Seldon.
     - Vsegda, - otvetil Rejch. - I ni za chto s nimi ne rasstanus'.
     - A ya tebya zastavlyu! - ryavknul glavar' i vyhvatil blaster.
     No bystree, chem kto-libo uspel glazom morgnut', odin iz  nozhej  Rejcha
sverknul, rassek vozduh i  votknulsya  tochnehon'ko  v  kadyk  glavarya.  Tot
zahripel i povalilsya na zemlyu, a ostal'nye ostolbenelo smotreli na nego.
     Rejch netoroplivo podoshel k bezzhiznennomu telu glavarya.
     - A nozhichek ya zaberu, prigoditsya eshche, - skazal on nebrezhno,  vydernul
nozh iz gorla glavarya i  vyter  o  ego  rubashku.  Zatem  nastupil  na  ruku
poverzhennogo vraga, naklonilsya i vzyal blaster.
     Sunuv blaster v odin iz svoih vmestitel'nyh karmanov, Rejch  obernulsya
k banditam i skazal:
     - Ne ohotnik ya do blasterov - promahivayus', byvaet. A vot s  nozhichkom
- nikogda! Nikogda, ponyali, tupicy? Vash  druzhok  gotov.  Skol'ko  vas  tut
ostalos'-to? Semero? Nu chto, mechtaete otpravit'sya za nim sledom ili ujdete
podobru-pozdorovu?
     - Hvataj ego! - kriknul odin iz banditov,  i  vse  semero  shagnuli  k
Rejchu.
     Rejch otshatnulsya. Oslepitel'no sverknulo lezvie pervogo  nozha,  sledom
za nim poletel drugoj, i vot eshche dvoe banditov povalilis' na zemlyu -  nozhi
Rejcha ugodili im v zhivoty.
     - Vernite nozhichki, rebyata, nehorosho... - prigovarival  Rejch,  vynimaya
nozhi i vytiraya ih. - |ti dvoe eshche zhivy, no zhit' im ostalos' nedolgo. Stalo
byt', vas eshche pyatero. Poprobuete eshche razok ili vse-taki domoj potopaete?
     Bandity, yarostno sopya, vzvalili  tela  troih  tovarishchej  na  plechi  i
pospeshno udalilis'.
     Rejch naklonilsya, podnyal s trotuara palku Seldona.
     - Idti mozhesh', pa?
     - Ne ochen', - priznalsya Seldon. - Nogu podvernul.
     - Togda zabirajsya ko mne v mashinu. A chto eto ty peshkom?
     - A chto takogo? So mnoj nikogda nichego podobnogo ne sluchalos'.
     - Schitaj, dozhdalsya - sluchilos'. Zabirajsya v mashinu, ya otvezu  tebya  v
Striling.
     Rejch netoroplivo nabral kod na pul'te upravleniya avtomobilya i skazal:
     - Kak zhal', chto s nami ne bylo Dors. Mama by  s  nimi  golymi  rukami
upravilas', i cherez pyat' minut vse vosem' muzhikov byli by na tom svete.
     Slezy slepili Seldonu glaza.
     - YA znayu, Rejch, ya znayu. Dumaesh', ya ne toskuyu po nej kazhdyj den'?
     - Prosti, - negromko progovoril Rejch.
     - No kak ty uznal, chto ya popal v bedu, synok?
     - Vanda skazala. Skazala, chto zlye lyudi sobralis' napast' na tebya,  i
skazala, gde oni pritailis'. YA srazu vyehal syuda.
     - Ty dazhe ne zasomnevalsya - verno li to, chto ona skazala?
     - Vovse net. Teper' my tak horosho ee znaem, chto  u  nas  net  nikakih
somnenij: ona kakim-to obrazom umeet kontaktirovat' s tvoim soznaniem i so
vsem, chto tebya okruzhaet.
     - CHto, ona skazala tebe, skol'ko chelovek na menya napalo?
     - Net. Skazala prosto "neskol'ko".
     - I ty pomchalsya syuda sovsem odin, Rejch?
     - Komandu sobirat' vremeni ne bylo, pa. Nu i  potom,  menya  i  odnogo
hvatilo, kak vidish'.
     - |to tochno. Spasibo tebe, synok.





     Seldon lezhal na krovati. Pod bol'nuyu nogu  byla  zabotlivo  podlozhena
podushechka.
     Rejch neveselo smotrel na otca.
     - Papa,  -  reshitel'no  nachal  on,  -  bol'she  ty  po  Trentoru  odin
razgulivat' ne budesh'.
     Seldon nahmurilsya.
     - CHto, iz-za odnogo-edinstvennogo sluchaya?
     - Nichego sebe, sluchaj! Ty bol'she ne v  silah  sam  zashchishchat'sya.  Tebe,
kak-nikak, sem'desyat, i pravaya noga tebya, kak vidish', podvodit. I potom, u
tebya est' vragi!
     - Vragi!
     -  Predstav'  sebe.  I  ty  eto  sam  otlichno  ponimaesh'.  |ti  krysy
podzabornye ne za kem-nibud' ohotilis'. Im ne  vse  ravno  bylo,  na  kogo
napadat'. Oni iskali i nashli imenno tebya. Ili ty zabyl, chto  oni  kriknuli
"psihoistoriya!"? A eshche obozvali tebya kalekoj. Kak dumaesh', pochemu?
     - Ne znayu.
     - Zato ya znayu. |to potomu, chto ty zhivesh' v svoem mirke,  papa,  i  ne
znaesh', chto proishodit na Trentore.  Dumaesh',  trentoriancy  slepye  i  ne
vidyat, kak planeta, nabiraya skorost', nesetsya v propast'? Dumaesh', oni  ne
znayut, chto tvoya psihoistoriya eto davno predskazala? Tebe ne  kazhetsya,  chto
lyudi sklonny svalit' na gonca vinu za durnye vesti? Esli vse budet ploho -
a vse _b_u_d_e_t_ ploho, ochen' mnogie podumayut, chto vo vsem vinovat ty.
     - Ne mogu poverit'.
     - A kak ty dumaesh', pochemu v Galakticheskoj Biblioteke est' protivniki
tvoego prebyvaniya tam? Ne hotyat popast'sya pod goryachuyu ruku, kogda tolpa na
tebya nabrositsya. Nu tak vot... tebe nado byt' ostorozhnee. Ni v koem sluchae
nel'zya hodit' odnomu. Libo so mnoj, libo s  telohranitelyami.  Tol'ko  tak,
papa.
     Seldon vyglyadel takim neschastnym, chto Rejchu stalo ego zhalko.
     - No eto ne nadolgo, pa, - skazal on. - YA nashel novuyu rabotu.
     Seldon podnyal vzglyad.
     - Novuyu rabotu? Kakuyu?
     - Prepodavatel'skuyu. V universitete.
     - V kakom universitete?
     - V Santannijskom.
     U Seldona zadrozhali guby.
     -  Santanniya!  |to  zhe  v  devyati  tysyachah  parsekov   ot   Trentora!
Provincial'nyj mir na drugom krayu Galaktiki!
     - Vot imenno. Potomu ya i hochu uletet' tuda. YA na Trentore  vsyu  zhizn'
prozhil, na, i mne tut nadoelo. Net ni odnoj planety vo vsej  Imperii,  gde
dela sejchas shli by huzhe,  chem  na  Trentore.  Logovo  bandyug,  a  zashchitit'
prostogo  cheloveka  nekomu.  |konomika  hromaet  na  obe   nogi,   tehnika
razrushaetsya. A Santanniya zhivet primerno  tak  zhe,  kak  i  zhila  -  tihij,
pastoral'nyj mir. YA hochu uletet' tuda i nachat' tam novuyu zhizn' s Manelloj,
Vandoj i Bellis. My vse vmeste otbyvaem tuda cherez dva mesyaca.
     - Vse?!
     - Vse. I ty tozhe, papa. My ne ostavim tebya na Trentore. Ty poletish' s
nami na Santanniyu.
     Seldon pokachal golovoj.
     - |to nevozmozhno, Rejch. Ty znaesh'.
     - Pochemu nevozmozhno?
     - Ty znaesh' pochemu. Proekt. Moya psihoistoriya. Neuzheli ty dumaesh', chto
ya smogu ostavit' delo moej zhizni? Predat' ego?
     - Pochemu net? Ono zhe tebya predalo.
     - Ty s uma soshel!
     - Vovse net. Ty sam posudi, k chemu vse eto tebya privelo. Deneg u tebya
net, i dobyt' ih negde. Na Trentore ne ostalos' nikogo, kto hotel by  tebe
pomoch'.
     - No uzhe pochti sorok let...
     - Da, da, eto ponyatno. Sorok  let  proshlo,  i  ty  _p_r_o_i_g_r_a_l_,
papa. |to ne prestuplenie  -  proigrat'.  Ty  tak  staralsya,  stol'ko  sil
polozhil, stol'ko dostig, no dobralsya v itoge do razvalivayushchejsya  ekonomiki
i gibnushchej Imperii. Imenno eto ty davno predskazyval, i imenno eto  teper'
vstalo na puti tvoej raboty. Tak chto...
     - Net. Ne vstanet. Tak ili inache ya budu prodolzhat' rabotu.
     - YA tebe vot chto skazhu, pa. Esli uzh ty dejstvitel'no  takoj  upryamyj,
voz'mi s soboj svoyu psihoistoriyu. Nachni  vse  zanovo  v  Santannii.  Mozhet
byt', tam najdutsya i den'gi, i entuziasty, chtoby pomoch' tebe.
     - A chto budet s temi lyud'mi, kotorye  stol'ko  let  veroj  i  pravdoj
sluzhili mne?
     - O Bozhe, papa! Da oni uhodyat ot tebya odin Za drugim, iz-za togo  chto
tebe nechem im platit'! Esli  ty  ostanesh'sya  zdes',  to  skoro  ostanesh'sya
odin-odineshenek. Oj, papa, ya tebya umolyayu! Ty dumaesh', mne  po  serdcu  vot
tak s toboj govorit'? Prosto nikto, krome  menya,  tebe  etogo  ne  skazhet,
nikto ne otvazhitsya poranit' tvoe serdce. Tak davaj zhe ne budem lgat'  drug
drugu. Raz ty uzhe hodish' po ulicam, a na tebya napadayut edinstvenno potomu,
chto ty - Geri Seldon, razve ne pora skazat' drug drugu pravdu.
     - Bog s nej, s pravdoj. YA ne hochu uletat' s Trentora.
     Rejch pokachal golovoj.
     - YA ne somnevalsya, chto ty budesh' upryamit'sya, papa. No  u  tebya  celyh
dva mesyaca na razmyshlenie. Podumaj, ladno?





     Geri Seldon davno ne ulybalsya. On, kak  obychno,  rukovodil  Proektom:
uporno, staratel'no sodejstvuya prodvizheniyu raboty nad psihoistoriej, stroya
plany otnositel'no sozdaniya Osnovanij, izuchaya Glavnyj Radiant.
     No ne ulybalsya. On zastavlyal sebya rabotat',  ne  ispytyvaya  pri  etom
nikakoj radosti ot dostignutyh uspehov.  Naoborot,  on  vse  vremya  oshchushchal
neudachi, absolyutno vo vsem.
     Seldon sidel v svoem strilingskom kabinete za rabochim  stolom,  kogda
voshla Vanda. Seldon vzglyanul na nee, i serdce ego  radostno  zakolotilos'.
Otnoshenie k Vande  u  nego  vsegda  bylo  osobennoe.  Seldon  uzhe  ne  mog
pripomnit', kogda i on sam, i  vse  ostal'nye  perestali  vosprinimat'  ee
zayavleniya s udivleniem i vostorgom - teper' vsem kazalos',  chto  tak  bylo
vsegda.  Ona  spasla  ego  zhizn',  buduchi  sovsem  malyshkoj,   s   pomoshch'yu
preslovutyh "finikov". Dazhe v  rannem  detstve  ona  otlichalas'  tem,  chto
v_s_e_ z_n_a_l_a_.
     Hotya doktor |ndelecki  klassificirovala  genom  Vandy  kak  absolyutno
normal'nyj  vo  vseh  otnosheniyah,  Seldon  ne  otkazalsya  ot  mysli,   chto
umstvennye sposobnosti vnuchki prevoshodyat sposobnosti  srednego  cheloveka.
Tochno tak zhe on byl uveren v tom, chto v Galaktike sushchestvuyut drugie  takie
zhe lyudi, kak ona, i dazhe na Trentore. Esli by tol'ko on mog razyskat' etih
mentalistov, kakoj neocenimyj vklad oni mogli by vnesti  v  delo  sozdaniya
Osnovaniya! Poka  zhe  vse  ego  mechty  byli  sosredotocheny  v  edinstvennom
sushchestve - ego vnuchke. Seldon smotrel na nee,  takuyu  krasivuyu,  gordelivo
stoyashchuyu na poroge kabineta, i serdce ego gotovo bylo razorvat'sya ot toski.
CHerez neskol'ko dnej ona uedet.
     Kak on sumeet perezhit' eto?
     Vanda stala  nastoyashchej  krasavicej.  Ej  bylo  vosemnadcat'.  Dlinnye
svetlye volosy, nemnogo shirokovatye skuly, no zato lico ee kazalos' vsegda
gotovym ulybnut'sya. Ona  i  ulybalas',  a  Seldon  podumal:  "CHto  zhe  ej,
plakat', chto li? Letit na Santanniyu, gde ee zhdet sovsem drugaya zhizn'".
     - Nu, Vanda, - skazal on, - eshche neskol'ko dnej - i vse.
     - Vryad li, dedushka.
     - CHto? - udivlenno posmotrel na vnuchku Seldon.
     Vanda podoshla i obnyala deda.
     - YA ne polechu na Santanniyu.
     - CHto, razve papa i mama peredumali?
     - Net, oni poletyat.
     - A ty - net? Pochemu? A ty kuda sobiraesh'sya?
     - YA sobirayus' ostat'sya zdes', dedushka. S  toboj.  Bednyj  dedushka!  -
voskliknula Vanda i nezhno prizhalas' k Seldonu.
     - No ya ne ponimayu... Pochemu? Oni razreshili tebe ostat'sya?
     - Ty pro papu s mamoj? Ne to chtoby razreshili. My sporili i sporili, i
v konce koncov ya pobedila. Nu  a  chto  tut  takogo,  ded?  Oni  uletyat  na
Santanniyu, i vse u nih budet horosho. Budut lyubit'  drug  druga  i  malyshku
Bellis. A esli ya polechu s nimi, a tebya ostavlyu zdes', ty zhe budesh'  sovsem
odin. Net, ya ne vyderzhu.
     - No kak zhe tebe udalos' ugovorit' ih?
     - Nu, ty zhe znaesh', ya eto umeyu. Nechto vrode "tolchka".
     - CHto eto znachit?
     - Vse delo v moem ume. YA vizhu,  chto  delaetsya  u  tebya  v  ume,  i  u
roditelej. Vremya idet, i ya vse luchshe vizhu, slovno prozrevayu. Nu  a  eshche  ya
nauchilas' delat' eti samye "tolchki" - zastavlyat' lyudej delat'  to,  chto  ya
pozhelayu.
     - I kak zhe ty eto delaesh'?
     - Ne znayu. No prohodit vremya, i lyudi ustayut ot etih "tolchkov", i  vse
delayut po-moemu. Tak chto ya sobirayus' ostat'sya s toboj.
     Seldon ustremil na Vandu vzglyad, polnyj otchayannoj lyubvi.
     - |to prekrasno, Vanda, detka. No Bellis...
     - Ne volnujsya o Bellis U nee net takogo uma, kak u menya.
     - Ty uverena? - sprosil Seldon i prikusil nizhnyuyu gubu.
     - Sovershenno. Nu i potom - dolzhen zhe s mamoj i papoj kto-to ostat'sya.
     Seldon vnutrenne likoval, no dat' volyu svoim chuvstvam ne  reshilsya.  A
kak zhe Rejch i Manella?
     On skazal:
     -  Vanda,  no  kak  zhe  ty  mozhesh'  tak  hladnokrovno  rasstat'sya   s
roditelyami?
     - Pri chem tut hladnokrovnost'? Oni vse ponimayut. Oni ponimayut, chto  ya
dolzhna ostat'sya s toboj.
     - Kak tebe udalos' etogo dobit'sya?
     - "Tolchkami", povtoryayu, - prosto otvetila Banda. - Tolkala,  tolkala,
i postepenno oni stali dumat', kak ya.
     - Ty eto umeesh'?
     - |to bylo neprosto.
     - I ty eto sdelala, potomu chto...
     Komok podkatil k gorlu, i Seldon zamolchal.
     - Potomu chto ya tebya lyublyu, - dogovorila za nego Vanda. -  Konechno.  A
eshche potomu...
     - Da?
     - YA dolzhna izuchit' psihoistoriyu. YA uzhe koe-chto znayu.
     - Otkuda?
     - Iz tvoego soznaniya. Iz soznanij drugih, kto rabotaet v Proekte.  Iz
soznaniya dyadi YUgo, poka on byl zhiv. No eto vse kusochki, obryvki. A ya  hochu
po-nastoyashchemu, Ded, mne nuzhen svoj sobstvennyj Glavnyj Radiant, -  zayavila
Vanda. Glaza ee zagorelis', ona zataratorila uvlechenno:  -  YA  hochu  samym
podrobnym obrazom vniknut' v psihoistoriyu. Dedushka,  ty  sovsem  staryj  i
ochen' ustal. A ya molodaya, u menya mnogo sil. Hochu uznat' kak mozhno  bol'she,
chtoby ya smogla rabotat', kogda tebya...
     Ona smutilas' i zapnulas'. Seldon, sdelav vid, chto ne zametil  etogo,
skazal:
     - Nu chto zh, eto bylo by zamechatel'no, esli by u tebya  poluchilos',  no
ved' u nas sovsem net  deneg.  YA  nauchu  tebya  vsemu,  chto  znayu  sam,  no
rabotat'... net, sdelat' my bol'she nichego ne sumeem.
     - Posmotrim, ded. Posmotrim!





     Rejch, Manella i malyutka Bellis zhdali v kosmoportu ob座avleniya o nachale
posadki na zvezdolet. Bagazh uzhe byl sdan.
     - Papa, poletim s nami, - uprashival Rejch.
     Seldon pokachal golovoj.
     - Ne mogu.
     - Esli nadumaesh', u nas vsegda najdetsya mesto dlya tebya.
     - Znayu, Rejch. My  prozhili  vmeste  pochti  sorok  let  -  i  eto  byli
zamechatel'nye gody. Nam s Dors povezlo, chto my nashli tebya.
     - |to mne povezlo,  -  probormotal  Rejch,  i  glaza  ego  napolnilis'
slezami. - Ne dumaj, ya tozhe mamu kazhdyj den' vspominayu.
     - YA i ne dumayu...
     Seldon otvel vzglyad. Vanda igrala s Bellis. Tut  razdalsya  signal,  i
vseh priglasili projti na posadku.
     Roditeli brosilis' obnimat' Vandu i polivat' ee slezami.  Po  puti  k
vyhodu Rejch oglyanulsya,  pomahal  Seldonu  rukoj  i  ulybnulsya,  no  ulybka
poluchilas' vymuchennoj.
     Seldon tozhe pomahal emu v otvet, drugoj rukoj obnyav i prizhav  k  sebe
Vandu.
     Tol'ko ona i ostalas' u nego.  Odin  za  drugim  ushli  iz  ego  zhizni
dorogie serdcu lyudi - druz'ya i lyubimye.  Demerzel'  uletel  i  nikogda  ne
vernetsya. Imperator Kleon pogib. Pogibla Dors, umer Amaril'.  A  teper'  i
Rejch, ego edinstvennyj syn, uletel.
     U Seldona ostalas' tol'ko Vanda.





     - Kak chudesno, - progovoril Seldon. - Prekrasnyj vecher. Ved' my zhivem
pod kupolom, i, v principe, kazhdyj vecher mog by byt' takim zhe.
     Vanda ravnodushno otvetila:
     - My by ustali ot etogo, dedushka, esli  by  ezhednevno  byli  krasivye
vechera. Dlya nas luchshe, chto vechera vse vremya raznye.
     - |to dlya tebya, potomu chto ty eshche molodaya.  U  tebya  eshche  mnogo-mnogo
vecherov vperedi. U menya - net, potomu mne i hochetsya, chtoby  vse  dni  byli
takie divnye, kak sejchas.
     - Nu, dedushka, opyat' ty za svoe. Nikakoj ty ne staryj. Noga u tebya  v
poslednee vremya poluchshe, a golova rabotaet velikolepno. Uzh ya-to znayu.
     - Nu-nu. Davaj, davaj podbadrivaj, - vorchlivo  progovoril  Seldon.  -
Slushaj, ya hochu projtis'. Hochu vybrat'sya  iz  etoj  kvartiry  i  shodit'  v
Biblioteku, nasladit'sya krasivym vecherom.
     - CHto tebe nuzhno v Biblioteke?
     - V dannyj moment nichego. Prosto hochetsya progulyat'sya. Tol'ko...
     - Da, da? Tol'ko - chto?
     - YA obeshchal Rejchu ne hodit' po Trentoru bez telohranitelya.
     - Rejcha zdes' net.
     - Znayu, chto net, - proburchal Seldon. - Zato obeshchanie est'.
     - No on zhe ne skazal, kto dolzhen byt'  tvoim  telohranitelem,  verno?
Davaj progulyaemsya, i tvoim telohranitelem budu ya.
     - Ty? - usmehnulsya Seldon.
     - Da, ya. Predlagayu, tak skazat', uslugi. Sobirajsya i pojdem gulyat'.
     Seldon podumal bylo, ne otpravit'sya li na progulku  bez  palki,  ved'
noga u nego v poslednee  vremya  dejstvitel'no  ne  bolela,  no,  s  drugoj
storony,  teper'  u  nego  byla  novaya  palka,  v  rukoyatku  kotoroj   byl
vmontirovan svinec. Ona byla tyazhelee i krepche staroj palki,  i  on  reshil,
chto, ne imeya luchshego telohranitelya, chem Vanda, pravil'nee  budet  vzyat'  s
soboj etu novuyu palku.
     Progulka okazalas' udivitel'no priyatnoj, i Seldon ot dushi  radovalsya,
chto ne ustoyal pered iskusheniem...  poka  oni  ne  doshli  do  opredelennogo
mesta.
     Gnevno podnyav palku, Seldon voskliknul:
     - Da ty posmotri tol'ko!
     Vanda posmotrela vverh.  Kupol,  kak  vsegda  po  vecheram,  svetilsya,
sozdavaya illyuziyu nastupayushchih sumerek. S nastupleniem nochi ogni  na  kupole
gasli sovsem.
     No tam, kuda ukazyval Seldon, po vsej vnutrennej  poverhnosti  kupola
tyanulas' temnaya polosa. Celaya sekciya lamp, sledovatel'no, ne gorela.
     Seldon serdito progovoril:
     - Kogda ya vpervye popal na Trentor, o takom nikto i pomyslit' ne mog!
Za osveshcheniem vse vremya  sledili.  Gorod  _r_a_b_o_t_a_l_,  a  teper'  vse
razvalivaetsya iz-za takih vot melochej, a chto menya bol'she vsego  vozmushchaet,
tak eto to, chto nikomu net nikakogo dela do neispravnostej.  Pochemu  nikto
ne otpravlyaet zhalob vo dvorec? Pochemu  net  demonstracij  protesta?  Takoe
oshchushchenie, budto naselenie Trentora sidit i zhdet, kogda  gorod  rassypletsya
na kuski, i zlitsya na menya za to, chto ya imenno eto samoe predskazal.
     - Dedushka, - negromko progovorila Vanda. - Pozadi nas - dvoe muzhchin.
     K etomu vremeni ded i vnuchka kak raz voshli v  ten',  voznikshuyu  iz-za
defekta osveshcheniya, i Seldon sprosil:
     - Prosto gulyayut?
     -  Net,  -  ne  oborachivayas'  otvetila  Vanda.  Ej  ne   bylo   nuzhdy
oborachivat'sya. - Oni idut za toboj.
     - Mozhesh' ih ostanovit'? Tolknut', kak ty govorish'?
     - YA pytayus', no ih dvoe,  i  na  ume  u  nih  nehoroshee.  Oni  chto-to
zadumali, i krepko zadumali. YA slovno v stenu b'yus'.
     - Daleko oni ot nas?
     - Blizko. Metra tri.
     - Dogonyayut?
     - Da.
     - Kak budut v metre ot nas, skazhi.
     Ruka Seldona skol'znula vniz, on perehvatil  palku  i  perevernul  ee
nabaldashnikom vniz.
     - Vot oni, ded, - prosheptala Vanda.
     Seldon rezko obernulsya,  zamahnuvshis'  palkoj,  kotoraya  bez  promaha
opustilas' na plecho odnogo iz presledovatelej. Tot  vskriknul  i  osel  na
trotuar.
     - A vtoroj gde? - udivilsya Seldon.
     - Ubezhal, - otvetila Vanda.
     Seldon, razglyadyvaya lezhavshego, nastupil emu na grud'.
     - Obyshchi karmany, Vanda. Emu kto-to zaplatil, i mne hotelos' by  najti
ego kreditnyj fajl - mozhet byt', sumeem uznat', otkuda den'gi. Voobshche-to ya
hotel popast' po golove...
     - Ty mog ubit' ego, ded!
     Seldon kivnul.
     - YA etogo hotel. Uzhasno stydno. Mne povezlo, chto ya promahnulsya.
     -  CHto  tut  proishodit?  -  sprosil  grubovatyj   golos.   K   mestu
proisshestviya,  tyazhelo  dysha  speshil  muzhchina  v   forme   oficera   sluzhby
bezopasnosti. - |j ty, otdaj syuda svoyu palku!
     - Oficer... - vezhlivo nachal Seldon.
     - Potom rasskazhesh', potom. Sejchas  nado  vyzvat'  skoruyu  pomoshch'  dlya
etogo bednyagi.
     - Bednyagi! - gnevno voskliknul Seldon.  -  On  hotel  nabrosit'sya  na
menya. YA zashchishchalsya.
     - YA videl, kak vse bylo, - motnul golovoj oficer. - |tot paren'  tebya
i pal'cem ne tronul. Ty obernulsya i udaril  ego  prosto  tak,  bez  vsyakoj
prichiny. Kakaya tut samozashchita? Napadenie i izbienie.
     - Poslushajte, oficer, ya vam govoryu, chto...
     - Ne nado mne nichego govorit'. Ty... gm-m-m... v sude rasskazhete.
     - Oficer, - obratilas' k nemu Vanda vkradchivym, nezhnym goloskom, - vy
by nas hotya by vyslushali.
     - SHli by vy domoj, damochka, - posovetoval ej oficer.
     Vanda vypryamilas' i ob座avila:
     - Nu uzh net! Kuda ded, tuda i ya.
     Glaza ee polyhnuli ognem. Oficer probormotal:
     - Ladno, poshli.





     Seldon byl vne sebya ot vozmushcheniya.
     - YA nikogda ne byl pod arestom, nikogda v zhizni! Paru  mesyacev  nazad
na menya napali vosem' banditov. Togda mne pomog syn spravit'sya s nimi,  no
kogda shla draka, hot'  odin  oficer  sluzhby  bezopasnosti  poyavilsya?  Hot'
kto-nibud' iz prohozhih ostanovilsya, chtoby vyruchit' menya? Net. Na sej raz ya
byl luchshe podgotovlen k napadeniyu i  udaril  cheloveka,  kotoryj  sobiralsya
napast' na menya. Poyavilsya na etot raz oficer? A kak zhe! I tut  zhe  napyalil
na menya naruchniki. Na etot raz byli i zevaki, i  s  lyubopytstvom  glazeli,
kak uvodyat starika, obvinyaemogo v huliganstve. Poslushajte, v kakom mire my
zhivem?!
     Siv Novker, advokat Seldona, vzdohnul i skazal:
     - V prestupnom mire. No ty ne volnujsya. Nichego strashnogo s  toboj  ne
proizojdet. YA ustroyu  tak,  chto  tebya  vypustyat  pod  zalog,  a  potom  ty
predstanesh' pered sudom, i samoe bol'shee, chto tebya ozhidaet - eto neskol'ko
grubyh slov. Tvoj vozrast i reputaciya...
     -  Zabud'  o  moej  reputacii!  -  serdito  ryavknul   Seldon.   -   YA
psihoistorik,  a  eto  sejchas   samoe   gruboe   slovo,   samoe   strashnoe
rugatel'stvo. Oni budut strashno rady zasadit' menya za reshetku.
     - Ne zasadyat, - pokachal golovoj Novker. - Konechno, ohotniki najdutsya,
no ya postarayus', chtoby oni ne popali v chislo prisyazhnyh.
     - Poslushajte, - obratilas' k advokatu Vanda, - neuzheli nel'zya  voobshche
eto delo do suda ne dovodit'? Dedushka - staryj chelovek. Mozhet byt',  mozhno
obratit'sya k sud'e s pros'boj takogo roda?
     Advokat obernulsya i izumlenno posmotrel na nee.
     - Ni v koem sluchae! |to chistoe bezumie. Sud'i - odurevshie  ot  vlasti
lyudi. Oni s bol'shej suetoj  zasadyat  cheloveka  v  tyur'mu,  chem  soglasyatsya
vyslushat' ego. S sud'yami nikto ne svyazyvaetsya.
     - Dumayu, nam pridetsya... - skazala Vanda.
     - Poslushaj, Vanda, - perebil ee Seldon,  -  davaj  luchshe  poslushaemsya
Siva...
     Proiznosya eti slova, on pochuvstvoval, kak u  nego  protivno  zasosalo
pod lozhechkoj. Vanda "tolknula" ego.
     - Nu ladno, - probormotal Seldon, - esli ty tak nastaivaesh'...
     - Ne budet ona nastaivat', - zaupryamilsya advokat. - YA ne pozvolyu.
     - Moj dedushka - vash klient, - zayavila Banda. - Esli on  hochet,  chtoby
vy sdelali to-to i to-to, vy dolzhny sdelat' tak, kak on hochet.
     - YA mogu otkazat'sya zashchishchat' ego.
     - Radi boga!.. Vy svobodny, - otrezala Vanda. - My sami  obratimsya  k
sud'e.
     Novker nemnogo podumal i skazal:
     - Nu vot i  otlichnen'ko.  Davajte,  esli  vy  takie  upryamye.  YA  byl
advokatom Geri mnogo let, i teper'  ego  ne  broshu.  No  preduprezhdayu  vas
oboih: shansy poluchit' obvinitel'nyj prigovor ochen' veliki, i mne  pridetsya
trudit'sya v pote lica, chtoby etogo ne sluchilos'.
     - YA ne boyus', - zayavila Vanda.
     Seldon prikusil gubu. Advokat povernulsya k nemu.
     - A ty-to chto skazhesh', Geri? Ty chto, i  vpravdu  hochesh',  chtoby  tvoya
vnuchka podlila masla v ogon'?
     Seldon nenadolgo zadumalsya i k  polnomu  izumleniyu  starika-advokata,
kivnul:
     - Da! Da, hochu.





     Sud'ya s kisloj fizionomiej vyslushival rasskaz Seldona.
     - A s chego vy, sobstvenno,  vzyali,  -  sprosil  on,  -  chto  chelovek,
kotorogo vy udarili, namerevalsya napast' na vas? U vas byli veskie prichiny
opasat'sya etogo?
     - Moya vnuchka  zametila,  kak  on  priblizilsya.  Ona  byla  sovershenno
uverena, chto on sobiraetsya napast' na menya.
     - No, ser, etogo nedostatochno. CHto eshche vy mozhete mne soobshchit', prezhde
chem ya sformuliruyu obvinenie?
     -  Pogodite,  pogodite,  -  neterpelivo  progovoril  Seldon.   -   Ne
toropites' delat' vyvody. Neskol'ko nedel'  nazad  na  menya  napala  shajka
banditov - vosem' chelovek - i ya dralsya vmeste s moim synom. Kak vidite,  u
menya byla samaya veskaya prichina opasat'sya, chto na menya snova napadut.
     Sud'ya zaglyanul v stopku bumag, lezhavshuyu na ego stole.
     - Na vas napali vosem' chelovek? Vy zayavlyali ob etom?
     - Nekomu bylo zayavit'. Poblizosti  ne  okazalos'  ni  odnogo  oficera
sluzhby bezopasnosti.
     - |to k delu ne otnositsya. Vy zayavlyali o sluchivshemsya ili net?
     - Net, ser.
     - Pochemu?
     - Vo-pervyh, ya boyalsya, chto nachnetsya dolgoe i nudnoe  razbiratel'stvo.
Poskol'ku my s synom spravilis' s nimi  i  ostalis'  zhivy,  ya  reshil,  chto
zayavlyat' nikuda ne stoit.
     - No kak zhe vam udalos' spravit'sya s vosem'yu banditami - vam i vashemu
synu?
     Seldon rasteryalsya.
     - Moj syn sejchas na  Santannii,  stalo  byt',  dlya  vlastej  Trentora
nedosyagaem. Poetomu ya vam skazhu pravdu: u nego bylo dva dalijskih nozha,  a
on s nimi obrashchat'sya umeet. Odnogo iz banditov  on  ubil  i  dvoih  sil'no
poranil. Ostal'nye podhvatili ubitogo i ranenyh i ubezhali.
     - I vy ne soobshchili ob ubijstve i raneniyah?
     - Net, ser. Po toj zhe samoj prichine. I dralis' my zashchishchayas'.  Odnako,
esli vy pokopaetes' v svoih bumagah i najdete teh, kogo  my  poranili,  vy
ubedites', chto na nas dejstvitel'no napadali.
     - Pokopat'sya v bumagah?! - voskliknul sud'ya. - Najti odnogo ubitogo i
dvoih ranenyh - bez imen,  familij,  primet?  Da  znaete  li  vy,  chto  na
Trentore kazhdyj den' nahodyat po dve tysyachi mertvyh - eto tol'ko s nozhevymi
ranami! Esli nam o takom srazu ne soobshchayut, my bessil'ny.  Vash  rasskaz  o
tom, chto na vas uzhe napadali  -  eto  tak,  vodichka  zhiden'kaya.  Nikto  ne
poverit. Zabud'te ob etom. Razbirat'sya budem s tem, chto sluchilos' segodnya.
|tot  sluchaj  zaregistrirovannyj,  i  emu  byl  svidetelem  oficer  sluzhby
bezopasnosti. Nu tak vot... Rassmotrim etot sluchaj. S chego vy  vzyali,  chto
etot chelovek hotel napast' na vas? Tol'ko potomu, chto shel za vami  sledom?
Tol'ko potomu, chto vy bezzashchitnyj starik? Ili potomu,  chto  vy  pohozhi  na
cheloveka, u kotorogo pri sebe ujma kreditok? CHto skazhete?
     - YA dumayu, gospodin sud'ya, vse proizoshlo iz-za togo, chto ya - eto ya.
     Sud'ya prosmotrel bumagi.
     - Vy Geri Seldon, professor, uchenyj. S kakoj  stati  komu-to  na  vas
napadat'?
     - Iz-za moih vzglyadov.
     - Iz-za  vashih  vzglyadov.  CHudnen'ko...  -  Sud'ya  bolee  vnimatel'no
prosmotrel bumagi. Vdrug ego slovno osenilo. On otorval vzglyad ot bumag  i
izumlenno posmotrel na Seldona. - Pogodite-pogodite...  Geri  Seldon...  -
Fizionomiya sud'i prosiyala. - Tak vy zhe etot samyj...  veshchij  psihoistorik,
tochno?
     - Da, gospodin sud'ya.
     - Prostite. YA tolkom nichego ne znayu pro vashi  zanyatiya.  Tol'ko  znayu,
chto vy vrode by predskazyvaete konec Imperii ili chto-to v etom duhe.
     - Ne sovsem tak, gospodin sud'ya. No moi vozzreniya  stali  nepopulyarny
imenno iz-za togo, chto moi predskazaniya sbyvayutsya. I ya dumayu, imenno iz-za
etogo poyavilis' lyudi, kotorye hotyat ubit' menya, a chto eshche bolee veroyatno -
lyudi, kotorym za eto platyat.
     Sud'ya nekotoroe vremya smotrel na Seldona v upor,  zatem  obratilsya  k
oficeru, arestovavshemu professora.
     -  Ty  proveril  togo  cheloveka,  postradavshego?  CHislitsya   za   nim
chto-nibud'?
     Oficer prokashlyalsya i soobshchil:
     -   Da,   ser.   Ego   neskol'ko   raz   arestovyvali.   Huliganstvo,
vymogatel'stvo.
     - Aga, znachit, on ne nevinnaya ovechka?  A  za  professorom  chto-nibud'
chislitsya?
     - Net, ser.
     - Stalo byt', chto my imeem:  bezzashchitnyj  starik  stuknul  izvestnogo
huligana, a ty arestoval etogo bezzashchitnogo starika, tak vyhodit?
     Oficer molchal.
     - Vy svobodny, professor, - skazal sud'ya.
     - Blagodaryu vas, ser. Mogu ya zabrat' svoyu palku?
     Sud'ya dal znak oficeru, i tot s gotovnost'yu protyanul Seldonu palku.
     -   Odno-edinstvennoe,   professor.   Esli   vy   eshche    kogda-nibud'
vospol'zuetes' svoej palkoj, vy dolzhny byt' na vse sto  uvereny,  chto  eto
samozashchita, - posovetoval sud'ya. - Inache...
     - Da, ser, - kivnul Seldon i vyshel iz kabineta sud'i, tyazhelo opirayas'
na palku, no s gordo podnyatoj golovoj.





     Vanda gor'ko plakala. Lico ee bylo mokrym ot slez, glaza  pokrasneli,
shcheki raspuhli.
     Seldon naklonilsya nad vnuchkoj, poglazhivaya ee po spine, ne  znaya,  kak
ee uspokoit'.
     - Dedushka... - rydala Vanda. - YA takaya neschastnaya... YA-to dumala, chto
umeyu "tolkat'"... umeyu vliyat' na lyudej... i eto u  menya  poluchalos'...  no
tol'ko togda, kogda oni ne byli osobenno protiv... kak papa i mama... da i
to u menya eto stol'ko vremeni otnimalo... Znaesh', ya dazhe pridumala  chto-to
vrode shkaly... takoj desyatiball'noj  shkaly...  i  ocenivala  po  nej  silu
"tolchkov". Tol'ko ya... slishkom mnogo o sebe voobrazhala. YA-to  dumala,  chto
mogu vybit' desyat'... nu, devyat'. A teper' ya ponimayu... bol'she semi mne ne
vybit'... - Vanda perestala rydat', i tol'ko vremya ot vremeni vshlipyvala.
Seldon pogladil ee po golove. - Obychno... obychno... vse legko  poluchaetsya.
Esli ya napryagus' kak sleduet, ya slyshu mysli lyudej i kogda zahochu, ya  delayu
"tolchok". No eti gady... YA zhe ih otlichno slyshala, no prognat',  ottolknut'
ne mogla!
     - A ya dumayu, u tebya vse ochen' horosho poluchilos', Vanda.
     - Net... Net! YA vse pri... pridumala. YA dumala... za toboj pogonyatsya,
i ya odnim moguchim "tolchkom" obrashchu ih v begstvo. Vot  takim  mne  hotelos'
byt' telohranitelem. Vot pochemu ya predlozhila sebya v telo... telohraniteli.
Tol'ko nichego u menya ne vyshlo. |ti dvoe gadov dognali nas, a  ya  nichego...
nichegoshen'ki ne sumela sdelat'...
     - Nu pochemu zhe? Pervogo ty zastavila rasteryat'sya. |to dalo mne  vremya
obernut'sya i stuknut' ego.
     - Net, net... YA tut  ni  pri  chem.  YA  tol'ko  predupredila  tebya,  a
ostal'noe ty vse sdelal sam.
     - No vtoroj zhe ubezhal.
     - |to potomu, chto ty tak zdorovo stuknul pervogo.  A  ya  tut  ni  pri
chem... - i Vanda snova razrydalas'. - A sud'ya? |to zhe ya nastoyala, chtoby ty
poshel k sud'e. Dumala, kak "tolknu" ego, i on tebya srazu otpustit...
     - On menya i otpustil... pochti chto srazu.
     - Net. On tebya doprashival, i chto-to ponyal tol'ko togda, kogda nakonec
uznal tebya. YA ni pri chem, ni pri chem... YA  krugom  promahnulas'.  YA  mogla
tebe stol'ko bed nadelat'...
     - Net, Vanda, ne dumaj tak. Esli tvoi "tolchki" ne poluchilis'  takimi,
na  kakie  ty  rasschityvala,  to  eto  tol'ko  potomu,  chto  ty   pytalas'
dejstvovat' v ekstrennoj situacii. CHto ty  mogla  podelat'?  No  poslushaj,
Vanda. U menya est' ideya.
     Uloviv v golose deda volnenie. Vanda otorvala lico ot podushki.
     - CHto za ideya, dedushka?
     - Vot chto, Vanda...  Ty,  konechno,  znaesh',  chto  mne  nuzhny  den'gi.
Psihoistoriya bez nih prosto ne vyzhivet, a mne nesterpima mysl' o tom,  chto
posle stol'kih let raboty vse zashlo v tupik.
     - Mne tozhe nesterpima. No gde zhe nam razdobyt' deneg?
     - A vot gde. YA hochu poprosit' audiencii u Imperatora. YA uzhe videlsya s
nim. On chelovek neplohoj, i mne ponravilsya. No deneg i  u  nego  malo.  No
esli ty pojdesh' so mnoj i "tolknesh'" ego - ne ochen' sil'no,  ostorozhnen'ko
tak, mozhet byt',  on  vse-taki  najdet  istochnik  deneg,  kakoj-nibud'  da
najdet, i eto pomozhet mne  prosushchestvovat'  kakoe-to  vremya,  poka  ya  eshche
chego-nibud' ne pridumayu.
     - Dumaesh' poluchitsya, dedushka?
     - Bez tebya - vryad li. A s toboj -  mozhet  byt'.  Nu  razve  ne  stoit
popytat'sya?
     Vanda ulybnulas' skvoz' slezy.
     - Ty znaesh', ya vse sdelayu, chto ty skazhesh', ded.  I  potom,  eto  nasha
edinstvennaya nadezhda.





     Dogovorit'sya o vstreche s Imperatorom okazalos' sovsem neslozhno. Glaza
Agisa zagorelis', kogda on uvidel Geri Seldona.
     - Zdravstvujte, druzhishche, - skazal  Imperator,  ulybayas'.  -  YAvilis',
chtoby soobshchit' mne kakuyu-nibud' gadost'?
     - Nadeyus', net, - ulybnulsya Seldon.
     Agis rasstegnul zakolku, styagivayushchuyu u shei ego tyazheluyu  mantiyu,  i  s
otvrashcheniem shvyrnul ee v ugol.
     - Polezhi-ka tam, - provorchal on i, obernuvshis' k Seldonu, priznalsya:
     - Nenavizhu ee. Tyazhelennaya, kak ne znayu chto, i zharko v nej  uzhasno.  A
ved' mne prihoditsya napyalivat' ee vsyakij raz,  kogda  nuzhno  stoyat'  pered
vsemi, proiznosit' bessmyslennye slova. YA togda chuvstvuyu sebya chem-to vrode
statui. Net, eto prosto zhut' kakaya-to. Kleon -  on,  navernoe,  rodilsya  v
mantii, i umel ee nosit'. A ya ne v nej rodilsya i  nosit'  ee  terpeniya  ne
hvataet. |to neschast'e vsej moej zhizni, chto mne vypala "chest'"  dovodit'sya
emu troyurodnym bratom po materinskoj linii, i potomu menya sochli podhodyashchej
kandidaturoj na post Imperatora. YA by ustupil eto mesto lyubomu po  shodnoj
cene. Vy by ne hoteli stat' Imperatorom, Geri?
     - Net-net, chto vy, u menya i v myslyah etogo net, tak chto ne nadejtes',
sir! - smeyas', voskliknul Seldon.
     - Nu a kto zhe eta oslepitel'naya krasavica s vami?  -  lukavo  sprosil
Imperator.  Vanda  pokrasnela,  a  Imperator  laskovo  progovoril:  -   Ne
obizhajtes' na menya, milochka.  Odnim  iz  nemnogih  preimushchestv  Imperatora
yavlyaetsya to, chto on imeet pravo govorit' vse, chto emu vzdumaetsya. I  nikto
ne imeet prava sporit'. Skazat' mozhno tol'ko: "Sir". Odnako ot vas mne vse
eti "siry" ne nuzhny. Nenavizhu eto slovo. Zovite menya Agis. Pravda, eto  ne
nastoyashchee moe imya. |to imperatorskoe imya, i mne uzhe sledovalo  by  k  nemu
privyknut'. Nu ladno. Kak dela, Geri? CHto u vas horoshen'kogo proizoshlo  so
vremeni nashej poslednej vstrechi?
     - Na menya dvazhdy napadali, - soobshchil Seldon.
     Imperator, pohozhe, ne ponyal, shutit Seldon ili govorit ser'ezno.
     - Dva raza? - peresprosil on. - Pravda?
     Seldon rasskazal, kak vse bylo, i Imperator pomrachnel.
     - Ne somnevayus', chto, kogda na vas napala shajka, ni  edinogo  oficera
ryadom ne bylo.
     - Ne bylo, sir.
     Imperator vstal i znakom prikazal Seldonu i Vande sidet'. On  zahodil
po komnate, slovno pytalsya spravit'sya s ohvativshim ego gnevom. Nakonec  on
rezko povernulsya i posmotrel na Seldona.
     - Tysyachi let, - nachal on. - Tysyachi let  podryad  sluchis'  takoe,  lyudi
govorili by: "Pochemu vy ne pozhalovalis' Imperatoru?" ili "Pochemu Imperator
ne sdelaet chto-nibud'?". I v konce koncov Imperator chto-nibud' delal, hotya
i ne vsegda eto bylo  poryadochno  i  milo.  No  ya...  Geri,  ya  bespomoshchen.
Absolyutno  bespomoshchen.  O   da,   sushchestvuet   tak   nazyvaemyj   "Komitet
Obshchestvennogo  Spaseniya",  no  oni,  po-moemu,  bol'she   zanyaty   _m_o_i_m
spaseniem,  chem  spaseniem  obshchestva.  Dazhe  udivitel'no,  chto  my  sejchas
beseduem s vami, - Komitet vas  ne  zhaluet.  A  ya  _n_i_ch_e_g_o_  ne  mogu
podelat'. Znaete, chto proizoshlo so statusom Imperatora s teh por, kak byla
nizlozhena hunta i restavrirovana imperatorskaya vlast'?
     - Dumayu, da.
     - A vot i ne znaete!  U  nas  nynche  demokratiya.  Znaete,  chto  takoe
demokratiya?
     - Konechno.
     Agis nahmurilsya.
     - Gotov poklyast'sya, vy schitaete, chto eto horosho.
     - YA schitayu, chto eto _m_o_zh_e_t _b_y_t_'_ horosho.
     - A vot predstav'te sebe, chto ya  pozhelal  by,  chtoby  ulicy  Trentora
patrulirovalo bol'shee chislo oficerov. V prezhnie vremena ya by  chto  sdelal?
Prosmotrel by bumagu, podgotovlennuyu gosudarstvennym sekretarem i podpisal
by ee - i oficerov na ulicah nezamedlitel'no stalo by bol'she.
     Teper' ya nichego takogo sdelat' ne  mogu.  YA  dolzhen  predstavit'  etu
bumagu na rassmotrenie parlamenta. Ih tam sem'desyat pyat' chelovek,  v  etom
parlamente, i oni, stoit tol'ko poyavit'sya kakomu-nibud'  predlozheniyu,  tut
zhe kidayutsya v draku, kak cepnye sobaki. "Vo-pervyh, -  vopyat  oni,  -  gde
vzyat' deneg?" Oni govoryat: "nel'zya dat' rabotu eshche desyati tysyacham oficerov
bez togo, chtoby ne imet' den'gi na vyplatu desyati tysyach zhalovanij". I dazhe
togda, kogda vam udaetsya prijti k kakomu-nibud' soglasheniyu,  kto  zajmetsya
otborom etih samyh novyh  oficerov  sluzhby  bezopasnosti?  Kto  budet  imi
upravlyat'?
     V obshchem, oni tak orut drug na druga, sporyat, izrygayut  grom  i  mechut
molnii, i, v konce koncov, nichego ne proishodit. Geri, mne  ne  podvlastny
dazhe takie melochi, kak vyklyuchennye ogni na kupole,  kotorye  vy  zametili.
Skol'ko eto budet stoit'? Kto za eto otvechaet? Net, konechno,  ih  pochinyat,
no na eto ujdet neskol'ko mesyacev. Vot _ch_t_o _t_a_k_o_e_ demokratiya.
     - Kak mne pomnitsya, - skazal Seldon, - Imperator Kleon tozhe vse vremya
zhalovalsya, chto ne mozhet delat' togo, chto hochet.
     -  U  Imperatora  Kleona,  -  zhelchno  progovoril  Agis,  -  bylo  dva
pervoklassnyh prem'er-ministra - vy i Demerzel', i vy oba trudilis' v pote
lica, starayas', chtoby vash Povelitel' ne otkolol kakoj-nibud' gluposti. A u
menya sem'desyat pyat'  prem'er-ministrov,  i  vse  glupcy  izvestnye.  Geri,
skazhite chestno, vy zhe ko mne prishli  ne  zatem,  chtoby  pozhalovat'sya,  chto
dvazhdy podverglis' napadeniyu?
     - Net, ne za etim. Prichina namnogo huzhe.  Sir...  Agis...  mne  nuzhny
den'gi.
     Imperator izumlenno ustavilsya na nego.
     - |to posle vsego, chto ya tol'ko chto skazal? Geri, u menya net deneg. O
da, u menya est' den'gi dlya podderzhaniya v poryadke  etogo  zdaniya,  no,  dlya
togo  chtoby  ih  poluchit',  ya  dolzhen  opyat'-taki  stolknut'sya  so  svoimi
sem'yudesyat'yu pyat'yu zakonodatelyami. I esli vy dumaete, chto ya mogu  pojti  k
nim i zayavit': "Mne nuzhny den'gi dlya moego priyatelya Geri Seldona",  i  oni
mne otvalyat hotya by chetvert' ot nuzhnoj summy primerno  etak  godika  cherez
dva, vy zhestoko oshibaetes'. |togo pobudet. -  Pozhav  plechami,  on  dobavil
bolee myagko: - Pojmite menya pravil'no, Geri. YA by hotel pomoch'  vam,  esli
by tol'ko  mog.  A  osobenno  mne  by  hotelos'  vam  pomoch'  iz-za  vashej
prekrasnoj vnuchki. Vot ya smotryu na nee, i gotov otdat' vam vse, chto u menya
est', vse den'gi... esli by oni u menya byli.
     - Agis, - skazal Seldon, - esli ya ne  poluchu  subsidiyu,  psihoistoriya
obrechena na gibel' - posle soroka let trudov.
     - No ona zhe vse ravno zashla v tupik  posle  soroka  let  trudov,  tak
zachem zhe tak sokrushat'sya?
     - Agis, - skazal Seldon, - znachit, mne nechego bol'she delat'. Napadali
na menya tol'ko potomu, chto ya psihoistorik.  Lyudi  schitayut  menya  vestnikom
neschastij.
     Imperator kivnul.
     - Vy predrekaete bedy. Voron Seldon. YA zhe vam govoril.
     Seldon s trudom podnyalsya.
     - Znachit, mne konec.
     Vanda vstala ryadom s dedom,  prislonyas'  golovoj  k  ego  plechu.  Ona
pristal'no smotrela na Imperatora.
     No kogda Seldon povernulsya, chtoby ujti. Imperator vdrug skazal:
     - Pogodite, pogodite. YA vdrug vspomnil odno stihotvorenie...

                        Slezami polita zemlya.
                        Dobro pred zlom sklonilo vyyu.
                        Odni na zolote sidyat,
                        I gibnut s golodu drugie.

     - CHto eto znachit? - hmuro sprosil Seldon.
     - |to znachit, chto, hotya dela v Imperii - iz ruk von ploho, v nej  vse
ravno est' bogatye lyudi. Pochemu  ne  obratit'sya  k  komu-nibud'  iz  nashih
mecenatov? U nih net svoego parlamenta, i oni mogut, esli zahotyat,  prosto
vzyat' i vypisat' chek.
     Seldon prishchurilsya.
     - Poprobuyu...





     -  Mister  Bindris,  -  skazal  Geri  Seldon,  protyagivaya  ruku   dlya
privetstviya, - ya tak rad vozmozhnosti  videt'  vas.  Vy  ochen'  dobry,  chto
soglasilis' vstretit'sya so mnoj.
     - A pochemu net? - druzhelyubno otozvalsya Terep Bindris. - YA vas  horosho
znayu. Vernee skazat', ya horosho znayu _o _v_a_s_.
     - |to priyatno. Sledovatel'no, vy slyshali o psihoistorii.
     - O da, kakoj intelligentnyj chelovek  o  nej  ne  slyshal.  Ne  skazhu,
konechno, chtoby ya chto-to v nej ponimal. A kto eta yunaya ledi s vami?
     - Moya vnuchka Vanda.
     - Kakaya krasavica, -  prichmoknul  Bindris  i  pochtitel'no  poklonilsya
Vande. - No ruka u vas, milochka, po-moemu, tyazhelaya, a?
     - Vy preuvelichivaete, ser.
     - Ne dumayu, ne dumayu... Nu, proshu sadit'sya, i skazhite mne, chto ya mogu
sdelat' dlya vas.
     Bindris sdelal shirokij zhest, ukazyvaya na dva udobnyh shirokih  kresla,
stoyavshih u pis'mennogo stola. I kresla, i sam ukrashennyj rez'boj  stol,  i
shirokie dveri, kotorye raz容halis' pri priblizhenii  gostej,  i  sverkayushchij
vylozhennyj  obsidianovymi  plitami  pol  kabineta  Bindrisa  -  vse   bylo
roskoshnoe, voshititel'noj, tonkoj raboty. No  Bindris  na  etom  roskoshnom
fone vyglyadel sovsem nevyrazitel'no -  malen'kij,  zheltolicyj.  S  pervogo
vzglyada v nem nikak nel'zya bylo priznat' odnogo iz  krupnejshih  finansovyh
vorotil Trentora.
     - My prishli k vam, ser, po sovetu Imperatora.
     - Imperatora?! Vot kak?!
     - Da. On nam pomoch' ne sumel, no skazal, chto, mozhet byt', nam  sumeet
pomoch' takoj chelovek, kak vy. Vopros, konechno, upiraetsya v den'gi.
     - V den'gi? - nahmurilsya Bindris. - YA vas ne ponyal.
     - Vidite  li,  -  skazal  Seldon,  -  pochti  sorok  let  psihoistoriyu
finansirovalo pravitel'stvo. Odnako vremena menyayutsya, i Imperiya teper'  ne
ta, chto byla kogda-to.
     - Da, eto ya znayu.
     - U Imperatora deneg, dlya togo chtoby podderzhat' nas, net, i dazhe esli
by oni byli,  emu  prishlos'  by  obratit'sya  za  utverzhdeniem  subsidii  v
parlament, a tam by etot vopros ne  proshel.  Poetomu  on  posovetoval  mne
obratit'sya k biznesmenam, u kotoryh poka eshche est' den'gi i  kotorye  mogut
raskoshelit'sya na blagoe delo.
     Nastupila dlinnyushchaya pauza. Nakonec Bindris suho progovoril:
     - Imperator, ya boyus', nichego ne znaet o biznese. Skol'ko vam nuzhno?
     - Mister Bindris, delo ochen'  ser'eznoe.  Mne  ponadobitsya  neskol'ko
millionov.
     - Neskol'ko millionov?!
     - Da, ser.
     Bindris nahmurilsya.
     - Rech' idet o zajme? Kogda vy sumeete vernut' dolg?
     - Mister Bindris, chestno govorya, ya ne  obeshchayu  vernut'  dolg.  YA  ishchu
bezvozmezdnoj subsidii.
     - Dazhe esli by ya hotel dat' vam deneg - i kak eto ni stranno,  dolzhen
vam skazat', pochemu-to mne ochen' hochetsya eto sdelat' - ya  by  ne  smog.  U
Imperatora - parlament, a u menya - sovet direktorov.  YA  ne  mogu  sdelat'
takoj shchedryj podarok bez razresheniya soveta, a oni ni za chto  na  takoe  ne
soglasyatsya.
     - Pochemu? Ved' vasha firma ochen' bogata. Neskol'ko millionov dlya vas -
sushchij pustyak.
     - Priyatno slyshat', - usmehnulsya Bindris. -  No  tol'ko,  uvy,  imenno
sejchas nashi  dohody  upali.  Ne  nastol'ko,  chtoby  my  obankrotilis',  no
nastol'ko, chtoby my obespokoilis'. Esli vsya Imperiya v upadke, v  upadke  i
ee sostavnye  chasti.  My  ne  v  sostoyanii  podarit'  komu-libo  neskol'ko
millionov... Mne iskrenne zhal', no nichego ne  podelaesh'.  -  Seldon  sidel
molcha. Bindris uchastlivo obratilsya k nemu. - Poslushajte, professor Seldon,
chestnoe slovo,  ya  by  ot  dushi  hotel  pomoch'  vam,  v  osobennosti  radi
prekrasnyh glaz vashej vnuchki, no nichego ne  mogu  podelat'.  Nu,  v  konce
koncov, my zhe ne edinstvennaya krupnaya  firma  na  Trentore.  Poishchite  eshche,
professor. Mozhet byt', v drugom meste vam bol'she povezet.
     - Blagodarstvuyu, - skazal Seldon i vstal. - My popytaemsya.





     Glaza Vandy byli polny slez, no ne ot toski, - ona byla v yarosti.
     - Dedushka, - skazala Vanda, - ya ne ponimayu.  Prosto  ne  ponimayu!  My
pobyvali uzhe v chetyreh firmah. I kazhdyj iz biznesmenov vel sebya  grubee  i
nahal'nee predydushchego. Poslednij nas prosto vygnal von. Teper' nas  prosto
nikto na porog ne pustit.
     - Tut net nikakoj tajny, Vanda, - vzdohnul Seldon. - Ponimaesh', kogda
my yavilis' k Bindrisu, on ne znal, zachem my prishli,  i  vel  sebya  milo  i
gostepriimno, do teh  por  poka  ya  ne  zaiknulsya  o  skromnom  podarke  v
neskol'ko  millionov  kreditok.  On  srazu  stal  gorazdo  menee   mil   i
gostepriimen. A potom, ya dumayu, po Trentoru proshel sluh  o  tom,  chto  nam
nuzhno, i kazhdyj posleduyushchij bogach prinimal nas vse menee i menee  radushno,
a teper' nas uzhe nikto i prinimat' ne hochet. Oni ne sobirayutsya davat'  nam
deneg, tak chto tolku tratit' na nas vremya?
     Vanda obernula svoj gnev protiv sebya.
     - A ya-to, ya-to horosha! Prosto sidela, kak dura. Polnyj nul'!
     - YA by tak ne skazal, - vozrazil Seldon. - Na Bindrisa  ty  proizvela
vpechatlenie. Znaesh', mne pokazalos', chto on, i pravda, ne proch'  byl  dat'
mne deneg, i v osnovnom, iz-za tebya. Ty "tolkala" ego i koe-chego dobilas'.
     - Malo chego dobilas'. I potom, o kakom vpechatlenii  ty  govorish'?  On
prosto schel menya horoshen'koj.
     - Ty ne horoshen'kaya, -  probormotal  Seldon.  -  Ty  krasivaya.  Ochen'
krasivaya.
     - Nu, ded, i chto zhe my teper'  budem  delat'?  -  sprosila  Vanda.  -
Stol'ko let truda, i teper' psihoistoriya pogibnet?
     - Znaesh', - uspokaival Seldon,  -  ya  dumayu,  v  etom  est'  kakaya-to
neizbezhnost'. YA uzhe pochti sorok let predskazyvayu gibel' Imperii, i teper',
kogda Imperiya gibnet, psihoistoriya gibnet vmeste s nej.
     - No psihoistoriya spaset Imperiyu - hotya by chastichno.
     - Znayu. No ya ne mogu zastavit' ee pomoch'.
     - Znachit, budesh' smotret', kak ona gibnet?
     Seldon pokachal golovoj.
     - Popytayus' sdelat' tak, chtoby etogo ne  sluchilos',  no  chto  ya  budu
delat' dlya etogo, chestno tebe skazhu - ne znayu.
     - A ya budu praktikovat'sya, - zayavila Vanda. - Dolzhen zhe byt' kakoj-to
sposob usilit' moi "tolchki", chtoby poluchalos' legche  i  tochnee  zastavlyat'
lyudej delat' to, chto ya hochu.
     - Kak by ya hotel, chtoby u tebya poluchilos'!
     - A ty chto budesh' delat', dedushka?
     - Da nichego osobennogo. Znaesh',  paru  dnej  nazad,  kogda  ya  shel  k
Glavnomu Bibliotekaryu, ya zametil  troih  molodyh  lyudej  -  oni  sideli  u
galaktografa i sporili o psihoistorii. Odin iz nih menya  pochemu-to  sil'no
zainteresoval. YA poprosil  ego  vstretit'sya  so  mnoj,  i  on  soglasilsya.
Segodnya ya vstrechayus' s nim v bibliotechnom kabinete.
     - Hochesh' predlozhit' emu rabotu?
     - Hotel by... no deneg net. Odnako potolkovat' s nim ne meshaet. CHto ya
teryayu, v konce koncov?





     Molodoj chelovek yavilsya tochno v naznachennoe vremya - rovno v  4  t.s.v.
(po trentorianskomu standartnomu vremeni), i Seldon dovol'no ulybnulsya. On
lyubil punktual'nyh lyudej. On opersya ladonyami o kryshku pis'mennogo stola  i
uzhe sobiralsya bylo  vstat',  chtoby  pozdorovat'sya  s  gostem,  no  molodoj
chelovek pospeshil skazat':
     - Proshu vas, professor, ne vstavajte. YA znayu, u vas bol'naya noga.
     - Spasibo, molodoj chelovek, -  ulybnulsya  Seldon.  -  Odnako  eto  ne
znachit, chto vy ne mozhete sest'. Proshu vas, sadites'.
     Molodoj chelovek snyal kurtku i sel.
     - Vy uzh prostite menya... -  skazal  Seldon,  -  no  togda,  kogda  my
vpervye vstretilis'  i  ya  dogovorilsya  s  vami  o  svidanii,  ya  dazhe  ne
udosuzhilsya sprosit', kak vas zovut.
     - Stettin Pal'ver, - predstavilsya molodoj chelovek.
     - A-ga. Pal'ver... Pal'ver... CHto-to ochen' znakomoe...
     - Tak i dolzhno byt', professor. Moj ded chasten'ko hvastalsya, chto  byl
znakom s vami.
     - Vash ded? Nu, tochno! Dzhoramis Pal'ver. On byl  na  dva  goda  molozhe
menya, vrode by. YA vse pytalsya ugovorit' ego porabotat' nad  psihoistoriej,
a on uporno otkazyvalsya. On tverdil, chto  nikogda  ne  sumeet  tak  horosho
vyuchit' matematiku. Ochen' zhal'! Kak ego dela, kstati govorya?
     Pal'ver opustil golovu.
     - Kak dela? On poshel po  tomu  puti,  po  kotoromu  uhodyat  iz  zhizni
stariki. On umer.
     Seldon nahmurilsya. Na dva goda molozhe - i umer. Staryj drug!  Kak  zhe
oni uhitrilis' tak razojtis', chto on dazhe ne slyshal o ego smerti?
     - Moi soboleznovaniya. Prostite menya, - tiho progovoril Seldon.
     - On prozhil interesnuyu zhizn', - skazal molodoj chelovek.
     - Nu a vy, molodoj chelovek, gde uchilis'?
     - V universitete Langano.
     - Langano? - sdvinul brovi Seldon. - Poprav'te menya, esli ya oshibayus',
no ved' eto ne na Trentore, verno?
     - Net. Mne kak raz hotelos' postupit' v  provincial'nyj  universitet.
Na Trentore, kak vy, konechno,  znaete,  universitety  perepolneny.  A  mne
hotelos' otyskat' mestechko, gde by ya mog spokojno zanimat'sya.
     - I chto zhe vy izuchali?
     - Da nichego takogo... Istoriyu. Ne ta nauka, s pomoshch'yu kotoroj  teper'
mozhno prilichno ustroit'sya.
     (Eshche udar da posil'nee prezhnego - Dors Venabili byla istorikom.)
     - No vy vernulis' na Trentor - pochemu? - polyubopytstvoval Seldon.
     - Den'gi. Rabota.
     - Vy rabotaete po special'nosti?
     Pal'ver rassmeyalsya.
     - CHto vy! Vozhu zverskuyu mashinu. Smes' tyagacha i bul'dozera. Kakoe  tam
- po special'nosti!
     Seldon s zavist'yu posmotrel na Pal'vera. Pod  tonkoj  tkan'yu  rubashki
horosho byli vidny ego tugie muskuly. Otlichnoe teloslozhenie!
     - Davajte ya ugadayu... kogda vy uchilis'  v  universitete,  vy  byli  v
komande po boksu.
     - Kto, ya? Nikogda. YA borec.
     - Borec! - radostno voskliknul Seldon. - Vy s Gelikona?
     - Dlya togo chtoby byt' horoshim borcom, vovse ne obyazatel'no byt' rodom
s Gelikona, professor.
     "Ne nado-to ono mozhet, i ne nado, - podumal pro  sebya  Seldon,  -  no
tol'ko luchshie borcy - s Gelikona". No vsluh etu mysl' ne vyskazal.
     - Nu, chto zh... vash ded otkazalsya so mnoj rabotat'. A vy?
     - CHto - psihoistoriej zanimat'sya?
     - YA slyshal vash razgovor  s  tovarishchami,  i  mne  pokazalos',  chto  vy
rassuzhdaete o psihoistorii so znaniem dela. Nu, tak  hotite  porabotat'  u
menya?
     - YA zhe skazal, professor, rabota u menya est'.
     - Smes' tyagacha s bul'dozerom. Nu-nu.
     - Mne horosho platyat.
     - Den'gi - eto eshche ne vse.
     - No koe-chto. A vy, kak ya ponimayu, mnogo mne ne zaplatite. YA uveren -
den'gami vy ne bogaty.
     - Pochemu vy tak govorite?
     - Tak - dogadyvayus', i vse. CHto, razve ya oshibayus'?
     Seldon krepko szhal guby, pomolchal i skazal:
     - Net, vy ne oshibaetes', i  ya  ne  smogu  vam  mnogo  platit'.  Proshu
proshcheniya. Vidimo, nashej priyatnoj besede konec.
     - Pogodite, pogodite, pogodite! - Pal'ver vskinul ruki kverhu.  -  Ne
tak bystro! My govorili o psihoistorii. Esli ya budu rabotat'  s  vami,  vy
nauchite menya psihoistorii, da?
     - Bezuslovno.
     - V takom sluchae, dejstvitel'no ne v den'gah schast'e. Davajte vot kak
dogovorimsya. Vy  menya  nauchite  vsemu,  chemu  sumeete,  i  platit'  budete
stol'ko, skol'ko smozhete, a ya uzh kak-nibud' vykruchus'. Idet?
     - Idet, - ulybnulsya Seldon. - I vot eshche chto.
     - Da?
     - Za poslednee vremya na menya dvazhdy napadali. V  pervyj  raz  mne  na
pomoshch' podospel syn, no potom on uletel na  Santanniyu.  Vo  vtoroj  raz  ya
otbilsya s pomoshch'yu svoej palki. Otbit'sya mne udalos', no menya arestovali, ya
vynuzhden byl vyderzhat' dopros u sud'i - menya obvinyali ni mnogo ni malo,  v
huliganstve i izbienii...
     - Pochemu na vas napadali? - pointeresovalsya Pal'ver.
     - YA pol'zuyus' pechal'noj izvestnost'yu. YA tak davno predskazyvayu upadok
Imperii, chto teper', kogda on nastupil, menya zhe v nem i vinyat.
     - YAsno. I chto zhe vy hotite etim skazat'?
     - YA hochu poprosit' vas stat' moim telohranitelem. Vy molody,  sil'ny,
a glavnoe, vladeete priemami bor'by. Mne imenno takoj telohranitel' nuzhen.
     - Dumayu, my dogovorimsya, - ulybayas', kivnul Pal'ver.





     - Polyubujtes', Stettin, - skazal  Seldon  vo  vremya  progulki  rannim
vecherom v zhilom rajone v okrestnostyah Strilinga i ukazal na kuchu musora  -
vsyakih  ogryzkov  i  ob容dkov,   broshennyh   iz   okon   avtomobilej   ili
neakkuratnymi peshehodami. - V prezhnie vremena vy by ni za  chto  takogo  na
ulicah  Trentora  ne  uvideli.  Oficery  sluzhby  bezopasnosti   besposhchadno
shtrafovali za takoe, a municipal'nye uborshchiki sledili za chistotoj  kruglye
sutki. No samoe glavnoe, ni odin trentorianec dazhe ne  podumal by  brosit'
na trotuar musor. Trentor byl nashim obshchim domom,  i  my  gordilis'  im.  A
teper', - grustno vzdohnul  Seldon,  -  vse...  -  I  nedogovoril.  -  |j,
poslushajte, molodoj chelovek!  -  okliknul  Seldon  prohozhego,  tol'ko  chto
proshedshego mimo, i brosivshego obertku ot kakoj-to edy pryamo na trotuar.  -
Podberite bumagu i bros'te, kuda polozheno.
     Paren' osklabilsya, no i ne podumal naklonit'sya za bumagoj.
     - Sam podberi! - fyrknul on i kak ni v chem ne byvalo poshel dal'she.
     -  Eshche  odin  priznak  zagnivaniya   obshchestva,   predskazannyj   vashej
psihoistoriej, professor Seldon, - otmetil Pal'ver.
     - Da, Stettin, vse v Imperii razvalivaetsya potihon'ku. Na samom dele,
vse  prosto  razdavleno,  razmozzheno  -  snova  ne  sobrat',  ne  skleit'.
Ravnodushie, upadok, nebrezhnost' - vse sygralo svoyu razrushitel'nuyu  rol'  v
unichtozhenii  nekogda  procvetavshej  Imperii.  A  chto  budet  vmesto   nee?
Pochemu...
     Seldon oborval sebya na poluslove, udivlennyj tem, chto Pal'ver ego  ne
slushaet, a vnimatel'no, nastorozhenno smotrit kuda-to v storonu.
     Vdrug tak zhe neozhidanno on vernulsya k real'nosti. Bystro  oglyadevshis'
po storonam, Pal'ver shvatil Seldona za ruku.
     - Geri, bystree, nam nado udirat'. Nas dogonyayut...
     I tut tishinu vechera narushil grubyj zvuk bystro priblizhayushchihsya  shagov.
Seldon i Pal'ver pospeshili proch', no bylo slishkom pozdno  -  ih  nastigala
shajka banditov.  Odnako  na  etot  raz  Geri  Seldon  byl  gotov  k  lyubym
neozhidannostyam. On shirokim vzmahom opisal dugu svoej palkoj. V otvet  troe
huliganov - dvoe parnej i devushka, podrostki - naglo rashohotalis'.
     -  Ne  hochesh'  sdavat'sya,  starikashka?  -  hihiknul  paren',  vidimo,
komandovavshij v kompanii. - Da my tebya  za  paru  sekund  na  obe  lopatki
polozhim! Da my shchas...
     I nahal v mgnovenie oka okazalsya na trotuare, srazhennyj metkim udarom
pod lozhechku. Ostal'nye  dvoe  bystro  zanyali  oboronitel'nuyu  poziciyu.  No
Pal'ver okazalsya bystree,  i  huligany  svalilis'  na  trotuar,  ne  uspev
ponyat', otkuda posypalis' udary.
     Vse bylo koncheno bystro, ne uspev tolkom  nachat'sya.  Seldon  stoyal  v
storone, opirayas' vsem vesom na palku,  tyazhelo  dysha,  ne  verya,  chto  vse
pozadi.  Pal'ver,  slegka  zapyhavshis',  osmatrival  pole  boya.  Vse  troe
huliganov lezhali skryuchivshis' v  teni  na  pustynnom,  bezlyudnom  trotuare.
Sgushchalis' sumerki.
     - Poshli, uberemsya otsyuda pobystree, - potoropil Seldona Pal'ver.
     Na etot raz on speshil izbezhat' vstrechi s huliganami.
     - Stettin, net, my ne mozhem ujti, - zaprotestoval Seldon. - Ved'  oni
vsego-navsego glupye deti. Mozhet byt', oni umirayut. Kak zhe my mozhem prosto
vzyat' i ujti, brosiv ih? |to beschelovechno, negumanno, a  vse  eti  gody  ya
tol'ko i delal, chto staralsya vernut'  lyudyam  ih  neot容mlemoe  kachestvo  -
sostradanie.
     Seldon v  serdcah  stuknul  palkoj  po  trotuaru.  Glaza  ego  gnevno
sverkali.
     - Erunda, - motnul golovoj Pal'ver. - Negumanno, kogda takie  naglecy
napadayut na nevinnyh gorozhan, vrode vas - vot eto  negumanno.  Neuzheli  vy
dumaete, oni dali by vam opomnit'sya,  esli  by  ne  ya?  Poshchadili  by  vas?
Derzhite karman shire! Vsadili  by  nozh  v  zhivot,  chtoby  otnyat'  poslednyuyu
kreditku, brosili by i udrali - pominaj kak zvali!  Ne  volnujtes',  skoro
oni ochuhayutsya i pobredut zalizyvat'  rany.  Ili  najdet  ih  kto-nibud'  i
soobshchit  v  central'nyj  ofis...  A  vam,  Geri,  stoit  zadumat'sya.   |to
opyat'-taki ne sluchajnost'. Ne daj Bog eshche raz popast' pod sud. Proshu  vas,
Geri, nam nado motat' udochki!
     Pal'ver krepko uhvatil Seldona za ruku, i  Seldon,  brosiv  poslednij
vzglyad na mesto proisshestviya, pozvolil uvesti sebya.
     Kak tol'ko pospeshnye shagi Seldona i Pal'vera  stihli  vdaleke,  iz-za
derev'ev nepodaleku ot mesta draki pokazalsya pryatavshijsya tam vse eto vremya
paren'. Prishchurivshis', on posmotrel v tu storonu,  gde  skrylis'  Seldon  i
Pal'ver, i zlobno probormotal:
     - Pouchish' menya, professor, chto  takoe  horosho,  a  chto  takoe  ploho.
Poglyadim, kto kogo eshche pouchit!
     S  etimi  slovami  paren'  razvernulsya  i  pomchalsya   dokladyvat'   o
proisshestvii v blizhajshij uchastok sluzhby bezopasnosti.





     - Tiho! YA trebuyu tishiny! - progremel golos sud'i Tedzhan Popdzhens Li.
     Otkrytoe zasedanie suda po delu professora  "Vorona  Seldona"  i  ego
molodogo sotrudnika vyzvalo na  Trentore  nastoyashchuyu  buryu.  |tot  chelovek,
kotoryj predskazal gibel' Imperii, upadok civilizacii, kto  prizyval  vseh
oglyanut'sya na zolotye veka poryadka i  procvetaniya  -  eto  on,  na  glazah
zhivogo svidetelya, rasporyadilsya zhestoko izbit' treh yunyh trentoriancev,  ne
imevshih v otnoshenii nego nikakogo zlogo umysla.  O,  ozhidalsya  grandioznyj
spektakl'!
     Sud'ya nazhala knopku,  vmontirovannuyu  v  podlokotnik  kresla,  i  zal
oglasilsya gromkim zvonom gonga.
     -  Proshu  tishiny!  -  povtorila  sud'ya  eshche  bolee  nastojchivo,  i  v
perepolnennom zale stalo tishe. - Esli ne budet tishiny, zal budet ochishchen ot
publiki. YA predupredila i povtoryat' ne sobirayus'.
     Sud'ya vyglyadela ves'ma grozno i vnushitel'no v aloj mantii pravosudiya.
     Buduchi rodom iz provincial'nogo  mira  Listeny,  Li  imela,  kak  vse
tamoshnie zhiteli, kozhu slegka golubovatogo ottenka, i ot volneniya etot cvet
stanovilsya bolee zameten, a kogda ona sil'no zlilas', kozha ee  stanovilas'
lilovoj. Pogovarivali, chto, nesmotrya  na  mnogoletnyuyu  sudebnuyu  praktiku,
nesmotrya na bezuprechnuyu reputaciyu odnoj iz samyh yaryh priverzhencev zakona,
Li vse-taki prodolzhala nemnogo stydit'sya cveta svoej kozhi.
     I tem ne menee ne bylo vtorogo takogo strogogo sud'i, kak  Li  -  ona
bez kolebanij sledovala duhu i bukve imperskie zakonov i byla besposhchadna k
ih narushitelyam.
     - YA slyhala o vas, professor Seldon, - skazala ona,  -  slyhala  i  o
vashih teoriyah otnositel'no toj neminuemoj gibeli, kotoraya zhdet vseh nas. A
eshche ya besedovala s tem sud'ej, kotoryj ne tak davno  razbiral  vashe  delo,
soglasno kotoromu vy obvinyalis' v  tom,  chto  udarili  cheloveka  svincovym
nabaldashnikom vashej palki. Vy  togda  tozhe  zayavlyali,  chto  stali  zhertvoj
napadeniya. Veroyatno, vashe suzhdenie zizhdilos' na pechal'nom incidente, kogda
na vas i vashego syna napali vosem' banditov.  Vam  udalos'  ubedit'  moego
uvazhaemogo kollegu, professor Seldon, chto vy  dejstvovali  iz  soobrazhenij
samozashchity, hotya pokazaniya svidetelej govoryat ob obratnom.  Na  etot  raz,
professor Seldon, vam pridetsya privesti bolee ubeditel'nye  dokazatel'stva
svoej nevinovnosti.
     Troe huliganov, vydvinuvshih  obvineniya  protiv  Seldona  i  Pal'vera,
nervno erzali na skam'e istcov. Segodnya oni vyglyadeli sovsem ne tak, kak v
tot vecher. Na parnyah byli chistye rubashki i kostyumy, na devushke - akkuratno
vyglazhennaya tunika. Esli ne priglyadyvat'sya i ne prislushivat'sya -  ni  dat'
ni vzyat' obrazcovye predstaviteli molodezhi Trentora.
     Advokat  Seldona,  Siv  Novker  (vzyavshij  na  sebya  zaodno  i  zashchitu
Pal'vera), podoshel k skam'e.
     - Vasha chest', - obratilsya on k sud'e. - Moj podzashchitnyj -  vydayushchijsya
chelovek. On - byvshij prem'er-ministr s bezuprechnoj reputaciej. On - lichnyj
drug nashego nyneshnego Imperatora, Agisa  CHetyrnadcatogo.  Kakie  celi  mog
presledovat' professor Seldon, zateyav draku s nevinnymi  molodymi  lyud'mi?
On, odin iz samyh yaryh pobornikov prosveshcheniya trentorianskoj molodezhi? Nad
ego   vydayushchimsya    Psihoistoricheskim    Proektom    truditsya    mnozhestvo
studentov-dobrovol'cev,   on   -   odin   iz   lyubimejshih   prepodavatelej
Strilingskogo  universiteta.  Krome  togo...  -  tut  Siv  Novker   sdelal
vyrazitel'nuyu  pauzu,  yavno  prednaznachennuyu  dlya  togo,   chtoby   sozdat'
vpechatlenie, chto sejchas on vydast nechto takoe, ot chego vsem  srazu  stanet
nesterpimo stydno... - Professor Seldon  -  odin  iz  teh  nemnogih,  komu
pozvoleno neogranichennoe pol'zovanie fondami prestizhnejshej  iz  prestizhnyh
Galakticheskoj Biblioteki, gde on  rabotaet  nad  sozdaniem  "Galakticheskoj
|nciklopedii", delaya tem samym kolossal'nyj  vklad  v  razvitie  imperskoj
kul'tury. I ya sprashivayu  vas,  kak  mozhno  bylo  dopustit',  chtoby  takogo
cheloveka podvergali pozornomu sudilishchu?
     SHirokim  zhestom  Novker  ukazal  na  Seldona,  sidevshego  na   skam'e
podsudimyh vmeste  s  Stettinom  Pal'verom,  vid  u  kotorogo  byl  ves'ma
udruchennyj. Seldon zardelsya ot neprivychnyh voshvalenij  v  svoj  adres  (v
konce koncov, v poslednee vremya ego  imya,  v  osnovnom  bylo  mishen'yu  dlya
nasmeshek i uprekov, a nikak ne dlya cvetistyh  pohval).  Pal'cy  professora
krepko szhimali reznuyu rukoyatku trosti.
     Sud'ya Li sverhu vniz posmotrela na Seldona.  Rech'  advokata  yavno  ne
proizvela na nee vpechatleniya.
     - Blagodaryu vas, advokat. Vot i ya sebe zadayu  tot  zhe  samyj  vopros.
Nochi ne spala, vse iskala  prichinu.  Kak  mog  chelovek,  zanimayushchij  takoe
polozhenie  kak  professor  Seldon,  sovershit'  nichem  ne  sprovocirovannoe
izbienie, buduchi stol' yarym kritikom vsego, chto svyazano, po ego mneniyu,  s
upadkom nravov v nashem obshchestve?
     Li otkinulas' na spinku sudejskogo kresla i slozhila ruki pered soboj.
Lico ee prinyalo vyrazhenie samodovol'stva.  Seldon,  opirayas'  na  stol,  s
trudom dobralsya do skam'i i vstal  pered  sud'ej,  ne  spuskavshej  s  nego
ledyanogo vzglyada.
     - Vasha chest', pozvol'te mne skazat' neskol'ko slov v moyu zashchitu.
     - Konechno, professor Seldon. V konce  koncov  eto  eshche  ne  sud.  |to
sledstvennoe slushanie, cel'yu kotorogo yavlyaetsya sbor vseh  faktov,  imeyushchih
otnoshenie k delu. Nam predstoit reshit', budet li delo dovedeno do suda ili
net. YA vsego-navsego vyrazila svoe mnenie, i  mne  ochen'  interesno  budet
poslushat', chto skazhete vy.
     Seldon otkashlyalsya.
     - Vsyu svoyu zhizn' ya posvyatil  Imperii.  YA  chestno  i  predanno  sluzhil
imperatoram. Razrabotannaya mnoyu nauka psihoistoriya, na samom dele vovse ne
vestnica bed, prednaznachalas' dlya togo, chtoby stat' sredstvom  obnovleniya.
S ee pomoshch'yu my mogli by podgotovit'sya k lyubomu napravleniyu,  po  kotoromu
mozhet pojti civilizaciya. Esli, kak ya schitayu, Imperiya budet prodolzhat' idti
po puti  upadka,  psihoistoriya  pomozhet  nam  ispol'zovat'  zalozhennyj  eyu
fundament dlya stroitel'stva novoj i luchshej civilizacii. YA lyublyu nashi miry,
nashih lyudej, nashu Imperiyu - i nichto ne moglo zastavit' menya sposobstvovat'
rostu bezzakoniya, podryvayushchego den' za  dnem  samye  osnovy  Imperii.  Mne
bol'she nechego skazat'. Vy dolzhny verit' mne. YA chelovek uma, zhivushchij v mire
nauki, uravnenij, cifr - govoryu ot chistogo serdca.
     Seldon  medlenno  vernulsya  na  skam'yu  podsudimyh  i  sel  ryadom   s
Pal'verom. No prezhde chem sest', on posmotrel tuda, gde v zritel'skih ryadah
sidela Vanda. Ih vzglyady vstretilis'.  Vanda  edva  zametno  ulybnulas'  i
podmignula dedu.
     - Ot serdca vy govorili ili net, professor  Seldon,  ya  dolzhna  samym
tshchatel'nym obrazom vse obdumat', - zayavila sud'ya Li. - My  vyslushali  teh,
kto vas obvinyaet, vyslushali vas i mistera Pal'vera. Teper'  nam  predstoit
vyslushat' neposredstvennogo svidetelya proisshestviya, Rajala Nevasa.
     Kogda Nevas shel k skam'e,  Seldon  i  Pal'ver  obmenyalis'  trevozhnymi
vzglyadami. |to byl tot samyj  paren',  kotoromu  Seldon  sdelal  zamechanie
naschet broshennoj na trotuar bumazhki.
     Li zadala parnyu vopros:
     - Ne mogli by vy, mister Nevas, podrobno i tochno rasskazat', chemu  vy
stali v tot vecher svidetelem?
     - Nu, - nachal Nevas, s prishchurom glyanuv na  Seldona.  -  Idu  ya  sebe,
znachit, gulyayu, po svoim, tak skazat', delam,  i  tut  vizhu  vot  etih  vot
dvoih, - on obernulsya i tknul pal'cem v Seldona i Pal'vera. -  Oni,  stalo
byt', idut mne navstrechu. A posle ya uvidal etih troih rebyat,  -  on  tknul
pal'cem v storonu "istcov". - |ti dvoe, stariki, stalo  byt',  shli  pozadi
troih rebyat, i menya ne vidali, poskol'ku ya po drugoj storone  shel,  a  oni
pryamehon'ko shli za rebyatami. I vdrug -  babah!  |tot  starik  kak  shmyaknet
svoej palkoj, a tot, chto pomolozhe, podskochil i kak  dast  vsem  troim  pod
dyh, a mozhet, i ne pod dyh, tol'ko oni vse razom svalilis'. A potom starik
i tot, chto  pomolozhe,  bystren'ko  smotalis'.  YA  pryamo  glazam  svoim  ne
poveril.
     - |to lozh'! - vzorvalsya Seldon. - Molodoj chelovek, postydites'!
     No Nevas tol'ko nebrezhno oglyanulsya cherez plecho i  ustremil  vzglyad  k
sud'e.
     - Sud'ya, - potreboval Seldon, - neuzheli vy ne vidite, chto on lzhet?  YA
pomnyu etogo molodogo cheloveka. YA sdelal emu zamechanie za to, chto on brosil
na trotuar bumagu, i ukazal Stettinu na eto, kak na  eshche  odno  proyavlenie
upadka v obshchestve, na polnejshee ravnodushie gorozhan k  probleme  chistoty  i
poryadka na ulicah...
     - Dostatochno, professor Seldon, - oborvala  ego  sud'ya.  -  Eshche  odno
takoe vmeshatel'stvo v sledstvie, i ya udalyu vas iz  zala  suda.  A  teper',
mister Nevas, skazhite, - poprosila ona, - chto vy delali v  to  vremya,  kak
razvivalis' sobytiya?
     - YA-to? Nu, ya spryatalsya.  Za  derev'yami,  stalo  byt',  pritailsya.  YA
boyalsya, ponimaete, chto mne tozhe dostanetsya, ezheli oni menya  uvidyat.  Nu  a
kogda oni smylis', ya poshel i zayavil v sluzhbu bezopasnosti.
     Nevas pokrylsya isparinoj i poterebil vorot rubashki. On tyazhelo  dyshal,
pereminalsya s nogi na nogu, stoya  na  vozvyshenii,  gde  polagalos'  stoyat'
svidetelyam, istcam i  obvinyaemym.  Vzglyady  publiki,  kazalos',  zhgli  emu
spinu, on staralsya ne oborachivat'sya i ne smotret' v zal,  no  vsyakij  raz,
kogda on eto delal, glaza ego vstrechalis' s glazami krasivoj svetlovolosoj
devushki, sidevshej v pervom ryadu. Emu kazalos', chto ona  molcha  zadaet  emu
kakoj-to vopros i trebuet otveta, zastavlyaet ego chto-to skazat'.
     - Mister Nevas, a chto vy skazhete  otnositel'no  zayavleniya  professora
Seldona o tom, chto on yakoby videl vas do  draki?  Professor  dejstvitel'no
sdelal vam zamechanie?
     - Nu, a, da, to est' net... nu, ponimaete, idu eto ya,  gulyayu,  nu,  ya
uzhe govoril ved'... - tut Nevas zapnulsya i posmotrel  v  tu  storonu,  gde
sidel Seldon. Seldon smotrel na nego tak  pechal'no,  slovno  ponimal,  chto
igra proigrana. Stettin Pal'ver smotrel na Nevasa s neskryvaemym gnevom  i
otvrashcheniem. I vdrug Nevas vzdrognul, potomu chto yasno i otchetlivo  uslyshal
slova: "_S_k_a_zh_i _p_r_a_v_d_u_!". Kazalos', budto zvuchit golos Pal'vera,
no guby ego byli plotno szhaty. Nevas obeskurazhenno obernulsya  i  posmotrel
na blondinku v pervom ryadu. Kazalos', on slyshit ee golos: "Skazhi  pravdu",
no i ee guby ne shevelilis'.
     - Mister Nevas, mister Nevas, - zatoropilas' sud'ya, -  mister  Nevas,
esli professor Seldon i mister  Pal'ver  shli  vam  navstrechu  i  pri  etom
p_o_z_a_d_i_ troih postradavshih, kak zhe vy smogli pervymi zametit' Seldona
i Pal'vera? Vy zhe utverzhdali, chto vse bylo imenno tak?
     Nevas obvel zal suda dikim, ispugannym vzorom. Nekuda  bylo  devat'sya
ot etih vzglyadov. Kazalos', vse  prisutstvuyushchie  krichat  emu:  "_S_k_a_zh_i
p_r_a_v_d_u_!". Nevas bespomoshchno posmotrel na Geri Seldona, potupil vzglyad
i probormotal:
     - Prostite!
     I k velikomu izumleniyu sud'i i publiki, chetyrnadcatiletnij  mal'chishka
zaplakal navzryd.





     Stoyala na redkost' priyatnaya pogoda  -  ne  zharkaya,  ne  holodnaya,  ne
slishkom yasnaya, no i ne slishkom hmuraya. Hotya gorodskoj byudzhet davno  treshchal
po  shvam,  stupeni  Galakticheskoj  Biblioteki  sverkali  chistotoj,  i  eto
radovalo  vzglyad  i  uluchshalo  nastroenie.   Biblioteka,   vystroennaya   v
klassicheskom starinnom stile, mogla pohvastat'sya svoej lestnicej -  ni  po
vysote, ni po shirine stupenej ej ne bylo ravnyh v  Imperii.  Ustupala  ona
tol'ko lestnice Imperatorskogo  Dvorca.  Pravda,  bol'shinstvo  posetitelej
Biblioteki predpochitali pol'zovat'sya bokovymi vhodami.  Seldon  podnimalsya
po glavnoj. Na segodnyashnij den' on vozlagal bol'shie nadezhdy.
     S teh por kak s  nego  i  so  Stettina  Pal'vera  byli  snyaty  vsyakie
obvineniya v nedavnej drake, Geri Seldon chuvstvoval sebya  novym  chelovekom.
On kak by zanovo rodilsya.  Konechno,  sam  po  sebe  sudebnyj  process  byl
nepriyaten, no reputaciya Seldona  posle  nego  isklyuchitel'no  peremenilas'.
Sud'ya Tedzhan Popdzhens Li, kotoraya schitalas' odnim  iz  samyh  vliyatel'nyh,
esli ne samym vliyatel'nym sud'ej na  Trentore,  vyrazila  svoe  mnenie  po
povodu sluchivshegosya ves'ma krasnorechivo. |to proizoshlo na  sleduyushchij  den'
posle emocional'nogo priznaniya Rajala Nevasa.
     - Kogda my stalkivaemsya s takimi yavleniyami v  nashem  "civilizovannom"
obshchestve, - nazidatel'no progovorila sud'ya, -  kogda  takoj  chelovek,  kak
professor Seldon, vynuzhden podvergat'sya unizheniyu, napadkam i  lzhi,  tol'ko
potomu chto on - tot, kto on est'  i  otstaivaet  svoi  ubezhdeniya,  znachit,
dejstvitel'no v Imperii nastali chernye dni.  Priznayu,  chto  i  ya  ponachalu
usomnilas'. "Pochemu by professoru Seldonu, - podumala ya, - ne pribegnut' k
takoj hitroumnoj ulovke radi togo, chtoby podtverdit'  svoi  predskazaniya?"
No teper' ya ponimayu, kak zhestoko oshibalas'.
     Sud'ya nahmurilas', vse lico ee zalila sinevataya kraska.
     - |to proizoshlo  potomu,  chto  ya  rassmatrivala  postupok  professora
Seldona kak nechto vytekayushchee iz vsego,  chto  proishodit  sejchas  u  nas  v
obshchestve, priravnyala ego k tem, kto lishen chestnosti, poryadochnosti, dobroty
i  miloserdiya.  V  nashem  obshchestve  teper',  pohozhe,   legche   hitrit'   i
beschinstvovat', chem ostavat'sya dobroporyadochnym grazhdaninom.
     Kak beznadezhno daleko ushli my ot nashih osnovopolagayushchih principov! Na
etot  raz  nam  povezlo,  grazhdane  Trentora.  My  dolzhny  byt'   bezmerno
blagodarny professoru Seldonu za to, chto on naglyadno pokazal nam, chego  my
stoim. Tak primem zhe k svedeniyu ego urok,  i  vernemsya  k  toj  dobrote  i
poryadochnosti, chto eshche zhiva v nashih serdcah!
     Posle   zasedaniya   Imperator   prislal    Seldonu    pozdravitel'nyj
golograficheskij disk. On vyrazhal nadezhdu na to, chto, mozhet byt', teper'  u
Seldona vozniknet real'naya vozmozhnost' razdobyt' subsidii dlya  prodolzheniya
raboty nad Proektom.
     Skol'zya vverh po stupenyam dvizhushchejsya lestnicy, professor Seldon dumal
o sostoyanii del v Proekte.  Ego  dobryj  drug,  Glavnyj  Bibliotekar'  Las
Zenov, uvolilsya. Poka on rabotal, on vsemi silami pomogal Geri  Seldonu  v
rabote. Odnako gorazdo chashche dejstviya Zenova sderzhivali bibliotechnyj Sovet.
Uhodya v otstavku, Zenov zaveryal Seldona, chto novyj  Glavnyj  Bibliotekar',
Trima Arkanio, chelovek takih zhe progressivnyh  vzglyadov,  kak  on  sam,  i
pol'zuetsya podderzhkoj predstavitelej samyh raznyh frakcij v Sovete.
     - Geri, drug moj, - skazal Zenov, pered tem kak uletet' na Vekkori  -
svoyu  rodnuyu  planetu,  -  Arkanio  -  redchajshej  dushi  chelovek,  umnyj  i
dal'novidnyj. Uveren, on sdelaet vse, chto v ego silah, chtoby pomoch' vam  i
Proektu. YA ostavil emu vse svedeniya o vas i vashej |nciklopedii. Dumayu,  on
budet takzhe voshishchen temi vozmozhnostyami, kakie sulit vklad |nciklopedii  v
delo razvitiya chelovechestva. Beregite sebya,  moj  drug,  a  ya  vsegda  budu
vspominat' o vas s lyubov'yu.
     I vot segodnya Seldonu  predstoyala  pervaya  vstrecha  s  novym  Glavnym
Bibliotekarem.  Seldon,  voodushevlennyj   zavereniyami   Lasa   Zenova,   s
neterpeniem zhdal etogo dnya, chtoby podelit'sya s Arkanio svoimi  planami  na
budushchee otnositel'no Proekta i |nciklopedii.
     Trima Arkanio vstal, privetstvuya Seldona. On uzhe obzhilsya v kabinete i
privnes v nego nechto svoe. Zenov za gody sluzhby zastavil kabinet  polkami,
gde  hranilis'  golograficheskie  diski  i  videozhurnaly  so  vseh   koncov
Trentora. Kogda-to tut krasovalas' celaya kollekciya videoglobusov - modelej
razlichnyh mirov Imperii, kotorye veselo vertelis' v vozduhe. Arkanio navel
tut poryadok - vse ubral, raschistil. Teper'  odnu  iz  sten  pochti  celikom
zanimal bol'shoj golograficheskij ekran - veroyatno, na  nego  proecirovalas'
lyubaya informaciya, kotoruyu pozhelal by posmotret' Arkanio.
     Arkanio byl nevysokogo rosta, polnovatyj. Vzglyad u  nego  byl  slegka
podslepovatyj - sledstvie oftal'mologicheskoj operacii po korrekcii zreniya.
Vzglyad etot proizvodil vpechatlenie, budto Arkanio znaet vse  na  svete,  v
tom chisle i to, chto proishodit vokrug.
     - Zamechatel'no, zamechatel'no. Professor Seldon, prohodite,  sadites'.
- Arkanio ukazal na stul s vysokoj pryamoj spinkoj okolo pis'mennogo stola.
- Ochen' milo s vashej storony, chto vy reshili zaglyanut'  ko  mne.  YA  prosto
mechtal povidat'sya s vami s teh samyh por,  kak  zanyal  dolzhnost'  Glavnogo
Bibliotekarya. - Seldon kivnul, pol'shchennyj do glubiny  dushi.  Esli  Glavnyj
Bibliotekar' dejstvitel'no dumal o  nem  v  sumatoshnye  dni  vstupleniya  v
dolzhnost' - eto bol'shaya chest'. - No dlya nachala, professor, rasskazhite mne,
zachem vy hoteli menya videt', a potom ya uzh rasskazhu o svoih, skoree  vsego,
bolee prozaicheskih soobrazheniyah.
     Seldon prokashlyalsya i sklonilsya k stolu.
     - Glavnyj Bibliotekar' Las Zenov, nesomnenno, rasskazal  vam  o  moej
rabote i moej zatee s Galakticheskoj |nciklopediej. Las otnosilsya  k  etomu
zamyslu s velichajshim entuziazmom i  okazyval  nam  ogromnuyu  pomoshch'  -  on
vydelil mne zdes' otdel'nyj kabinet i obespechil besprepyatstvennyj dostup k
fondam Biblioteki. CHestno govorya,  imenno  on  razyskal  tu  planetu,  gde
predstoit v budushchem  razmestit'sya  gruppe  po  podgotovke  |nciklopedii  -
otdalennuyu planetu pod nazvaniem Terminus. Odnogo tol'ko  Las  sdelat'  ne
mog.  Dlya  togo  chtoby  podgotovka  |nciklopedii  shla  polnym  hodom,  mne
trebovalos' i trebuetsya mesto i dostup  k  fondam  dlya  moih  sotrudnikov.
Ponimaete, zadacha grandioznaya - otbor i sortirovka informacii,  pered  tem
kak vse budet perevezeno na Terminus.
     Kak vy, bezuslovno, znaete, Sovet ne podderzhival  Lasa  Zenova.  Vas,
naoborot,  podderzhivaet.  Vot  poetomu-to   ya   i   proshu   vas.   Glavnyj
Bibliotekar', ne mogli by vy posposobstvovat' tomu, chtoby moim sotrudnikam
bylo  pozvoleno  razmestit'sya  v  Biblioteke  i  prodolzhit'   rabotu   nad
|nciklopediej?
     Geri Seldon perevel dyhanie. On byl uveren,  chto  ego  rech',  zaranee
zagotovlennaya, proizvedet zhelaemyj effekt. Teper' on zhdal, ne somnevayas' v
otvete Arkanio.
     - Professor Seldon, - nachal Arkanio takim tonom, chto radostnaya ulybka
tut zhe soshla s lica Seldona. - Moj uvazhaemyj  predshestvennik  ostavil  mne
vsyu dokumentaciyu otnositel'no vashej raboty. Vashi issledovaniya  proizvodili
na nego bol'shoe vpechatlenie, i on ne  rasstavalsya  s  nadezhdoj  razmestit'
zdes' i vas, i vashih kolleg. Tak zhe, kak i ya... -  Arkanio  sdelal  pauzu.
Seldon vyzhidayushche smotrel na nego. -  Ponachalu.  YA  uzhe  sobiralsya  sozvat'
vneocherednoe zasedanie Soveta,  na  kotorom  hotel  vyskazat'  predlozhenie
vydelit' dlya enciklopedistov celyj blok  pomeshchenij.  No,  professor,  uvy,
teper' vse izmenilos'.
     - Izmenilos'? No pochemu?!
     - Professor Seldon, vy tol'ko chto uchastvovali v processe  po  delu  o
huliganskom izbienii.
     - No menya opravdali, - vozrazil Seldon. - Delo i do suda ne doshlo.
     - I  tem  ne  menee,  professor,   v   glazah   obshchestvennosti   vasha
reputaciya...  kak  by  eto  luchshe  vyrazit'sya...  postradala.  Da-da,  vas
dejstvitel'no opravdali po vsem punktam. No,  prezhde  chem  vas  opravdali,
vashe imya, vashe proshloe, vashi ubezhdeniya, vasha rabota -  vse  eto  predstalo
pered  vsemi  mirami  Imperii.  Predstav'te,  ponachalu  vas  sklonna  byla
obvinit' dazhe progressivno myslyashchaya sud'ya. Nu da, potom ona  izvinilas'  i
priznala vashu nevinovnost', no dlya millionov, a pozhaluj, i dlya  milliardov
srednih lyudej, vy ostalis' ne  psihoistorikom-pervootkryvatelem,  zhazhdushchim
sohranit'  velichie  civilizacii,  a   vsego   lish'   karkayushchim   bezumcem,
naklikayushchim bedy na velikuyu i moguchuyu Imperiyu.
     Ponimaete, tak uzh vyhodit,  chto  vy  svoimi  prorochestvami  ugrozhaete
samoj suti Imperii. YA ne imeyu v  vidu  bezlikuyu,  bezymyannuyu,  abstraktnuyu
Imperiyu. YA govoryu o ee dushe i serdce - ee lyudyah. Kogda vy utverzhdaete, chto
Imperiya _g_i_b_n_e_t_, dlya lyudej eto znachit, chto  gibnut  _o_n_i_.  A  eto
vyzyvaet nesoglasie u srednego cheloveka, dorogoj  moj  professor.  Seldon,
hotite vy etogo  ili  net,  no  vy  stali  personoj  non  grata,  ob容ktom
nasmeshek, gorodskim sumasshedshim.
     - Prostite menya. Glavnyj Bibliotekar', no byt' ob容ktom dlya  nasmeshek
- eto dlya menya ne novost'.
     - |to verno. No do sih por nad vami smeyalis'  tol'ko  v  opredelennyh
krugah. No poslednij sluchaj stal  grandioznym  spektaklem,  v  kotorom  vy
sygrali rol' shuta ne tol'ko pered Trentorom, no i pered  vsemi  ostal'nymi
mirami. Professor Seldon, esli ya zhe i teper',  posle  vsego  sluchivshegosya,
predostavlyu vam pomeshcheniya v Biblioteke, smeyat'sya stanut i nad Bibliotekoj.
Sovershenno ne vazhno,  kak  sil'no  lichno  ya  veryu  v  vashi  idei,  v  vashu
|nciklopediyu, buduchi Glavnym  Bibliotekarem  Galakticheskoj  Biblioteki,  ya
prizvan dumat' v pervuyu golovu o  nej.  Sledovatel'no,  professor  Seldon,
vasha pros'ba o predostavlenii pomeshchenij dlya vashih sotrudnikov otklonyaetsya.
- Seldon otkinulsya na spinku stula, slovno  ego  udarili.  -  Krome  togo,
professor, - prodolzhal Arkanio, - ya by prosil vas v  techenie  dvuh  nedel'
vozderzhat'sya ot poseshchenij Biblioteki. Posle  zasedaniya  Soveta  cherez  dve
nedeli, professor Seldon, my izvestim vas o svoem reshenii -  prodolzhim  li
my dogovor s vami ili net. |to vse, professor Seldon, chto ya poka mogu  vam
skazat', - tverdo progovoril Arkanio i vstal, opershis' ladonyami o gladkuyu,
bez edinogo pyatnyshka, poverhnost' pis'mennogo stola.
     Geri Seldon tozhe vstal, hotya i ne tak rezvo, kak Trima Arkanio.
     - Smogu li ya obratit'sya k Sovetu? - sprosil  Seldon.  -  Mozhet  byt',
esli  by  mne  udalos'  ubedit'  chlenov  Soveta   v   zhiznennoj   vazhnosti
psihoistorii i |nciklopedii...
     -  Boyus',  chto   nel'zya,   -   negromko   otvetil   Arkanio,   i   na
odno-edinstvennoe mgnovenie on pokazalsya Seldonu tem chelovekom, o  kotorom
emu rasskazyval Las Zenov.
     No holodnyj  byurokrat  nezamedlitel'no  vzyal  verh  nad  progressivno
myslyashchim chelovekom,  i  Arkanio  provodil  Seldona  do  dverej.  Kogda  ih
polovinki raz容halis' v storony, Arkanio skazal:
     - Dve nedeli, professor Seldon. Poka - do svidaniya.
     Seldon sel v ozhidavshij ego skitter. Dveri kabineta zakrylis'.
     "CHto zhe mne teper' delat'? - v otchayanii dumal Seldon. - Neuzheli konec
vsemu?!"





     - Vanda, detka, chem eto ty tak uvleklas'? - sprosil Seldon,  vhodya  v
kabinet  vnuchki  v  Strilingskom  universitete.  Kogda-to   etot   kabinet
prinadlezhal YUgo Amarilyu, posle smerti  kotorogo  Psihoistoricheskij  Proekt
prosto osirotel. K schast'yu, rol' YUgo v poslednie gody vzyala na sebya Vanda,
kotoraya  postoyanno  trudilas'  nad  modernizaciej  i  shlifovkoj   Glavnogo
Radianta.
     -  A?  YA  rabotayu  nad  uravneniem  v  otrezke  33A2D17.  Vidish',   ya
perekalibrovala etot otrezok, - i Vanda pokazala na svetyashcheesya  fioletovoe
pyatnyshko, povisshee v vozduhe pryamo pered  ee  licom.  -  Uchla  standartnyj
koefficient i... vot ono! To samoe, vidimo, o chem ya dumala.
     Vanda vstala, otoshla nazad i poterla glaza.
     - Nu-ka, nu-ka, -  zainteresovalsya  Seldon.  -  Da  eto  zhe,  pohozhe,
uravnenie  Terminusa,  no...  Poslushaj,  Vanda,  eto  uravnenie,  obratnoe
uravneniyu Terminusa, verno?
     - Verno, dedushka. Smotri, v uravnenii Terminusa cifry  stoyali  kak-to
ne tak... - Vanda nazhala knopku, vmontirovannuyu v stennuyu panel'. V drugom
konce kabineta vozniklo krasnoe pyatnyshko. Seldon i Vanda vmeste podoshli  k
nemu. - A teper' posmotri, kak vse stalo zdorovo, ded. YA neskol'ko  nedel'
nad etim korpela.
     - Kak tebe eto udalos'?  -  sprosil  Geri,  s  voshishcheniem  glyadya  na
krasotu, logichnost' i izyashchestvo uravneniya.
     - Snachala ya smotrela na nego otsyuda i dumala,  dumala...  Ono  meshalo
vsem ostal'nym. No voda, eto tak  vazhno,  chtoby  vse  poluchilos',  kak  my
zadumali, chtoby Terminus zarabotal. V obshchem, ya ponyala, chto nel'zya  vvodit'
eto uravnenie v Glavnyj Radiant i zhdat', chto ono  vojdet,  kak  po  maslu.
Vtisnut' ego - znachit potesnit'  chto-to  drugoe.  Raz  est'  ves,  znachit,
dolzhen byt' protivoves, tochno?
     - Ty, pohozhe, govorish' o tom, chto drevnie nazyvali "in'" i "yan'".
     - Nu da, chto-to vrode etogo. "In'" i "yan'". V obshchem, ya  ponyala,  chto,
dlya togo chtoby uluchshit' "in'" Terminusa, ya  dolzhna  najti  mesto  dlya  ego
"yan'". CHto ya vot tut i sdelala, - skazala Vanda i vernulas' k  fioletovomu
pyatnyshku, raspolozhivshemusya na drugoj storone  sfery,  obrazovannoj  ognyami
Glavnogo Radianta. - I kak tol'ko  ya  vot  tut  vse  podgadala,  uravnenie
Terminusa leglo na svoe mesto. Polnaya garmoniya!
     Vanda slozhila ruki na  grudi,  chrezvychajno  dovol'naya  soboj,  slovno
reshila vse problemy Imperii.
     - Voshititel'no, Vanda. Potom obyazatel'no  rasskazhesh'  mne,  chto,  po
tvoemu mneniyu, eto oznachaet  dlya  Proekta.  A  sejchas  pojdem  so  mnoj  k
golograficheskomu ekranu. YA poluchil srochnyj  vyzov  s  Santannii  neskol'ko
minut nazad. Papa prosil nas nemedlenno svyazat'sya s nim.
     Vanda sil'no volnovalas', slysha ili chitaya soobshcheniya o besporyadkah  na
Santannii. Ot  obnishchaniya  imperskoj  kazny  stradali,  v  pervuyu  ochered'.
Vneshnie Miry. Ih dostup k bolee bogatym Vnutrennim Miram  byl  nelegok,  i
stanovilos' vse trudnee i trudnee kak vyvozit' produkty proizvodstva,  tak
i importirovat' veshchi pervoj neobhodimosti. Imperskie giperprostranstvennye
korabli  zaletali  na  Santanniyu  redko  i  dalekij  mir  chuvstvoval  sebya
otrezannym oto vsej Imperii. Vsya planeta  sejchas  byla  ohvachena  buntami,
zabastovkami, vosstaniyami.
     - Dedushka, hochetsya verit',  chto  nichego  strashnogo  ne  proizoshlo,  -
ispugannym golosom progovorila Vanda.
     - Ne volnujsya, milaya. Konechno,  vse  v  poryadke,  raz  Rejchu  udalos'
poslat' nam vestochku.
     Ded i vnuchka proshli v  kabinet  Seldona,  vstali  u  golograficheskogo
ekrana i prinyalis' zhdat' svyazi. Seldon nabral kod na pul'te okolo  ekrana,
proshlo neskol'ko sekund, i vot vozniklo chuvstvo, slovno ekran  vtyanulsya  v
glub' steny i stal pohozhim na vhod v glubokij tunnel', v  etom  tunnele  -
ponachalu tumanno, potom vse otchetlivee voznikla znakomaya figura Nevysokogo
krepkogo muzhchiny. Kak tol'ko svyaz' naladilas', vidno stalo sovsem  horosho.
Vot na lice muzhchiny prostupili pyshnye dalijskie  usy,  i  vsya  ego  figura
ozhila.
     -  Papa!  Vanda!  -  skazalo   golograficheskoe   izobrazhenie   Rejte,
sproecirovannoe na Trentor s Santannii. - Slushajte, ya budu govorit' bystro
- vremeni net. - Vdrug on vzdrognul, slovno uslyshal kakoj-to  shum.  -  Tut
dela   plohi.   Pravitel'stvo   nizlozheno,   vlast'    zahvatila    partiya
provizionistov.  Sushchaya  nerazberiha,  sami  predstavlyaete.  YA  tol'ko  chto
otpravil Manellu s Bellis na zvezdolete v Anakreon.  Prosil  ih  svyazat'sya
ottuda s vami. Korabl' nazyvaetsya "Arkadiya-7". Ty by, papa, videl, v kakom
sostoyanii uletela Manella, kak ona ne hotela so mnoj rasstavat'sya.  Tol'ko
radi Bellis ya ee ugovoril letet'. Milye moi, ya znayu, o chem vy dumaete.  Vy
dumaete, chto ya dolzhen byl uletet' vmeste s nimi. YA  by  poletel,  esli  by
smog. No ne bylo mest. Vy prosto ne predstavlyaete, chego mne stoilo  dobyt'
dlya nih bilety! - Rejch usmehnulsya toj samoj usmeshkoj, kotoruyu  tak  lyubili
Seldon i Vanda, i prodolzhil: - I potom, raz uzh ya ostalsya, ya dolzhen  pomoch'
v  ohrane  universiteta.  Pust'  tol'ko  kto-nibud'  ih  etih  tupogolovyh
santannijskih buntovshchikov priblizitsya k universitetu, my im pokazhem...
     - Rejch, - prerval ego Seldon, -  naskol'ko  plohi  dela?  Togo  glyadi
nachnetsya boj?
     - Papa, ty v opasnosti? - sprosila Vanda.
     Im prishlos' podozhdat'  neskol'ko  minut,  poka  ih  golosa  i  obrazy
doleteli do Santannii i preodoleli devyat' tysyach parsekov.
     - YA-ya-ya... ploho vas ponyal... - otvetilo  izobrazhenie  Rejcha.  -  Tut
idut  koe-kakie  potasovki,  eto  tochno,  -  skazal  Rejch  vse  s  toj  zhe
ocharovatel'noj usmeshkoj. - Nu vse, mne pora. Ne zabud'te navesti spravki o
korable  "Arkadiya-7",  vyletevshem  k  Anakreonu.  Postarayus'   eshche   razok
svyazat'sya s vami, kak tol'ko sumeyu. Pomnite, ya...
     Svyaz'  prervalas',  izobrazhenie  Rejcha  poblednelo,   golograficheskij
tunnel' szhalsya i ischez. Seldon i Vanda eshche dolgo smotreli na pustoj ekran.
     - Dedushka, - promolvila  Vanda,  -  kak  ty  dumaesh',  chto  on  hotel
skazat'?
     - Ne dogadyvayus', milaya. Odno ya znayu tochno: tvoj otec sumeet za  sebya
postoyat'. Mne zhal' lyubogo buntovshchika, kotoryj otvazhitsya podojti k nemu  na
rasstoyanie vytyanutoj ruki! Nu, poshli, vernemsya k nashemu uravneniyu, a cherez
neskol'ko chasov spravimsya naschet "Arkadii-7".


     - Komandir, neuzheli vy ne znaete, chto sluchilos' s korablem? - sprosil
Seldon vzvolnovannym golosom.
     On opyat' vel razgovor po sisteme mezhplanetnoj svyazi, no na  etot  raz
besedoval s komandirom imperskogo flota, raskvartirovannogo na  Anakreone.
Beseda osushchestvlyalas' s pomoshch'yu videoekrana  -  on  daval  gorazdo  slabee
kartinu prisutstviya po sravneniyu s golograficheskim ekranom, no svyazat'sya s
kem by to ni bylo po takoj sisteme bylo namnogo proshche.
     - Govoryu vam, professor, u nas net zapisej o tom, chtoby etot  korabl'
zaprashival  razresheniya  na  vhod  v  atmosferu  Anakreona.  Konechno,  nado
priznat', chto svyaz'  s  Santanniej  prervana  uzhe  neskol'ko  chasov,  i  v
poslednyuyu nedelyu byla redkoj. Mozhet byt', korabl' pytalsya vyjti s nami  na
svyaz' cherez stanciyu, ustanovlennuyu na Santannii, i ne sumel probit'sya,  no
ya v etom sil'no somnevayus'.
     Net, znaete li, gorazdo veroyatnee drugoe:  skoree  vsego  "Arkadiya-7"
smenila kurs. Poletela na Foreg, k primeru, ili na Zarip. Vy  ne  navodili
spravki v kakom-nibud' iz etih mirov, professor?
     - Net, - ustalo pokachal golovoj Seldon. - No ya ne mogu ponyat', pochemu
korablyu,  vyletevshemu  k  Anakreonu,  vdrug  vzdumalos'  kuda-to   letet'.
Komandir, mne krajne neobhodimo razyskat' etot korabl'.
     - Konechno, tut vy pravy,  -  soglasilsya  komandir.  -  Sama  po  sebe
"Arkadiya-7" vryad li stal by menyat'  kurs.  No  razve  vy  ne  znaete,  chto
vytvoryayut eti myatezhniki? Im sovershenno vse ravno, v kogo palit'. V igrushki
igrayut.  Nacelivayut  lazernye  pushki  i  voobrazhayut,  budto   strelyayut   v
Imperatora  Agisa.  Tut  zhutkie  dela,  professor,  uzh  vy  mne  pover'te.
Periferiya, kak-nikak.
     - Na etom korable moya nevestka i vnuchka, komandir,  -  skazal  Seldon
negromko.
     - O, prostite, professor. Kak tol'ko chto-to proyasnitsya, srazu zhe  vam
soobshchu.
     Seldon grustno vzdohnul.  Komandir,  navernoe,  dumal  napugat'  ego,
rasskazyvaya ob uzhasah zhizni na periferii  Galaktiki.  No  Seldon  pro  eto
otlichno znal. Periferiya, kraj... |to zhe vse ravno, kak esli  by  porvalas'
nitka na krayu svyazannoj veshchi. Porvalas' i potyanula za soboj vse  ostal'noe
petlyu za petlej. Tak i do drugogo konca nedaleko - do Trentora.
     Seldon nakonec rasslyshal negromkoe zhuzhzhanie. Zvonili v dver'.
     - Da?
     - Dedushka, - vzmolilas' Vanda, vhodya v kabinet. - Mne strashno.
     - Pochemu, milaya? - zabotlivo sprosil Seldon.
     On ne hotel govorit' Vande o tom, chto tol'ko chto uznal... ili vernee,
ne uznal... ot komandira s Anakreona.
     - Znaesh', obychno, kogda oni tak daleko, ya ih vseh  chuvstvuyu  -  papu,
mamu, Bellis - vot zdes'. - Banda polozhila ruku na serdce. - A  segodnya  ya
ih ne chuvstvuyu. Oni ugasayut, kak ogni na kupole, merknut, uhodyat.  YA  hochu
pozvat' ih obratno i ne mogu.
     - Vanda, milaya, eto  govorit  tol'ko  o  tom,  chto  ty  lyubish'  ih  i
volnuesh'sya za nih. Delo ponyatnoe - bunt,  besporyadki.  No  ty  zhe  znaesh',
besporyadki v Imperii to i delo voznikayut - nado zhe vypustit'  nakopivshijsya
par. Ne volnujsya, ty dolzhna ponimat', chto veroyatnost' togo, chto s  Rejchem,
Manelloj i Bellis sluchitsya chto-nibud' plohoe, nichtozhno  mala.  Skoro  papa
pozvonit i skazhet, chto vse horosho, a mama i Bellis vot-vot prizemlyatsya  na
Anakreone, i u nih tozhe vse budet  otlichno.  |to  nas  nado  zhalet'  -  my
zakopalis' tut po ushi v rabote. Nu, malyshka, lozhis' spat' i dumaj tol'ko o
horoshem.  Zavtra  vse  tebe  predstavitsya  v  drugom  svete.  Utro  vechera
mudrenee, verno?
     - Da, dedushka, - kivnula Vanda, no ne slishkom uverenno. - No  zavtra,
esli ne budet vestej, nam pridetsya... pridetsya...
     - Vanda, chto nam ostaetsya? My mozhem tol'ko zhdat', - nezhno  progovoril
Geri.
     Vanda ushla, pechal'no ssutulivshis'. Geri provodil so vzglyadom,  i  dal
volyu sobstvennomu volneniyu.
     Proshlo uzhe tri dnya s teh por, kak zvonil Rejch. I s teh por -  nichego.
A segodnya dazhe anakreonskij komandir zayavil, chto ne slyhal o  korable  pod
nazvaniem "Arkadiya-7" voobshche nichegoshen'ki.
     CHut' ran'she Geri pytalsya sam svyazat'sya s Rejchem, no vse  linii  svyazi
byli prervany.  Kazalos',  budto  Santanniya,  kak  i  korabl'  "Arkadiya-7"
poprostu otpali ot Imperii, kak lepestki ot cvetka.
     Seldon znal, chto nado delat'. Imperiya v upadke, no eshche zhiva.  Vlast',
esli ee nuzhnym obrazom napravit', eshche byla by velika. Seldon poslal zapros
o srochnoj svyazi s Imperatorom Agisom CHetyrnadcatym.





     - Vot tak syurpriz - moj  drug  Geri!  -  prosiyalo  ulybkoj  s  ekrana
golograficheskoe izobrazhenie Imperatora. - Rad vas videt', hotya  obychno  vy
prosite menya o bolee formal'nyh lichnyh audienciyah. Mne dazhe interesno, chto
za srochnost'?
     - Sir, - skazal Seldon. - Moj syn, Rejch, ego zhena  i  doch'  zhivut  na
Santannii.
     -  Ah,  na  Santannii!  -  perestal  ulybat'sya  Imperator.  -   Kuchka
pogolovnyh idiotov, i kogda u menya tol'ko ruki do nih...
     -  Sir,  proshu  vas...  -  prerval  ego  Seldon,  udiviv  ne   tol'ko
Imperatora, no i sebya samogo takim prenebrezheniem k imperskomu etiketu.  -
Moemu synu udalos' otpravit' Manellu  i  Bellis  na  giperprostranstvennom
korable "Arkadiya-7" na Anakreon. Emu zhe prishlos' ostat'sya.  |to  bylo  tri
dnya nazad. Korabl' na Anakreone ne prizemlilsya. Moj  syn,  pohozhe,  ischez.
Vse moi zvonki na Santanniyu -  bez  otveta,  a  teper'  i  svyaz'  prervana
okonchatel'no. Sir, proshu vas, ne mogli by vy mne pomoch'?
     - Geri, kak vy znaete, oficial'no vse otnosheniya  mezhdu  Santanniej  i
Trentorom  prervany.  Odnako  ya  eshche  pol'zuyus'   nekotorym   vliyaniem   v
opredelennyh rajonah etoj provincii. To est' tam eshche ostalis'  vernye  mne
lyudi, i oni do sih por zhivy. Hotya ya i ne mogu naladit'  pryamoj  kontakt  s
moimi predstavitelyami v etoj provincii, ya mogu  oznakomit'  vas  so  vsemi
soobshcheniyami, postupivshimi  ottuda  v  poslednie  dni.  Vse  eti  svedeniya,
bezuslovno, nosyat isklyuchitel'no  konfidencial'nyj  harakter,  no  uchityvaya
vashe volnenie i nashi otnosheniya, ya pozvolyu vam zaglyanut'  v  eti  svedeniya.
Mozhet byt', chto-to vas tam  zainteresuet.  V  techenie  blizhajshego  chasa  ya
ozhidayu novyh soobshchenij. Esli vy ne protiv, ya svyazhus' s  vami,  kak  tol'ko
takovye postupyat. A poka ya dam  rasporyazhenie  odnomu  iz  moih  sovetnikov
prosmotret' vse soobshcheniya  iz  Santannii  za  poslednie  dni  otnositel'no
svedenij o Rejche, Manelle i Bellis Seldon.
     - Spasibo vam, sir, serdechnoe  vam  spasibo,  -  goryacho  poblagodaril
Seldon i nizko, kak  mog,  poklonilsya  ischezayushchemu  s  ekrana  izobrazheniyu
Imperatora.
     Celyj chas posle razgovora Seldon  prosidel  za  pis'mennym  stolom  v
ozhidanii zvonka. Tyazhelee chasa v ego zhizni ne bylo so vremeni gibeli Dors.
     Bol'she vsego na svete Seldon boyalsya neznaniya. Vsya ego zhizn' celikom i
polnost'yu sostoyala iz _z_n_a_n_i_ya_ - o budushchem i nastoyashchem. I vot  teper'
on ne znal, chto s dorogimi ego serdcu lyud'mi.
     Golograficheskij ekran negromko zazhuzhzhal. Geri toroplivo nazhal  knopku
otveta. Poyavilos' izobrazhenie Agisa CHetyrnadcatogo.
     - Geri, - tak pechal'no progovoril Imperator, chto Seldon srazu ponyal -
novosti plohie.
     - Moj syn, - progovoril Seldon drozhashchim golosom.
     -  Da,  -  kivnul  Imperator.  -  Rejch  byl  ubit  segodnya  vo  vremya
bombardirovki Santannijskogo universiteta. Iz moih  istochnikov  mne  stalo
izvestno, chto on znal o predstoyashchem nalete,  no  otkazalsya  pokinut'  svoj
post. Ponimaete, sredi buntovshchikov bylo mnogo studentov, i Rejchu,  vidimo,
podumalos', chto, esli oni  uznayut,  chto  on  tam,  oni  ni  za  chto...  No
nenavist' vzyala  verh  nad  rassudkom.  Vy  zhe  ponimaete,  universitet-to
imperskij. A myatezhniki reshili, chto nuzhno vse imperskoe unichtozhit', a potom
stroit' chto-to novoe. Tupicy! Zachem nado... - Tut  Agis  zapnulsya,  ponyav,
chto Seldonu, skoree vsego, sejchas net dela do Santannijskogo  universiteta
i planov myatezhnikov. - Geri, - uchastlivo progovoril Imperator, - esli  vam
ot etogo budet hot' skol'ko-nibud' legche,  pomnite,  chto  vash  syn  pogib,
zashchishchaya znaniya. On srazhalsya ne za Imperiyu, a za samo chelovechestvo.
     Seldon posmotrel na Imperatora skvoz' slezy. Tiho,  edva  slyshno,  on
sprosil:
     - A Manella i malyshka Bellis? CHto s nimi? Udalos'  uznat'  chto-nibud'
ob "Arkadii-7"?
     - Poiski poka bezuspeshny, Geri. "Arkadiya-7" pokinula  Santanniyu.  No,
pohozhe, ona prosto ischezla. Mozhet byt', na  korabl'  napali  myatezhniki,  a
mozhet byt', korabl' spassya begstvom, izmeniv kurs. My prosto ne znaem.
     Seldon kivnul.
     - Spasibo vam, Agis. Hotya vy soobshchili mne uzhasnuyu  novost',  eto  vse
ravno luchshe, chem tyagostnoe ozhidanie. Vy nastoyashchij drug.
     - A teper', moj drug, - skazal Imperator, - ya  ostavlyu  vas.  Primite
moi soboleznovaniya.
     I lico Imperatora ischezlo s ekrana, a Geri Seldon  uronil  golovu  na
ruki i razrydalsya.





     Vanda Seldon potuzhe zatyanula poyasok na plat'e. Vzyav v ruku  malen'kuyu
lejku, ona prinyalas' polivat' cvety v svoem nebol'shom sadike nepodaleku ot
zdaniya Strilingskogo universiteta. Obychno Vanda provodila pochti vse  vremya
v svoem kabinete, rabotaya s Glavnym Radiantom. Ona  nahodila  svoeobraznuyu
krasotu v uravneniyah Radianta -  v  neumolimyh  i  elementnyh  uravneniyah,
kotorye stranno smotrelis' v obezumevshej, poteryavshej golovu  Imperii.  No,
kogda mysli ob otce, materi i sestrenke  stanovilis'  nevynosimymi,  kogda
dazhe lyubimaya rabota ne v silah byla otvlech' ee ot gorechi nedavno perezhitoj
poteri. Vanda vsegda uhodila syuda,  kopalas'  v  svoem  malen'kom  sadike,
slovno vyrashchivanie cvetov moglo kak-to umen'shit' bol' v ee dushe.
     Posle togo kak mesyac nazad pogib ee otec i ischez korabl', na  kotorom
uleteli Manella i Bellis, Vanda, kotoraya i tak vsegda byla strojnoj, stala
uzhasno hudet'. Vsego lish' neskol'ko mesyacev nazad Geri Seldon s zabotoj  i
uchastiem obrashchal vnimanie na to, chto u vnuchki stal  propadat'  appetit,  a
teper' i eto ego, pohozhe, ne interesovalo - tak  sil'no  pogruzilsya  on  v
sobstvennye perezhivaniya.
     Geri i Vanda Seldon ochen' sil'no peremenilis', kak  peremenilis'  vse
te nemnogie, kto eshche prodolzhal rabotat'  nad  Psihoistoricheskim  Proektom.
Geri, kazalos', okonchatel'no sdalsya. Teper' on v osnovnom  zanimalsya  tem,
chto sidel v kresle v Strilingskom solyarii i molcha smotrel  na  okrestnosti
universitetam greyas' pod luchami lamp. Poroj  sotrudniki  Proekta  soobshchali
Vande, chto telohranitel' deda Stettin Pal'ver ugovoril-taki ego  vyjti  na
progulku po kampusu  ili  pytalsya  zavesti  s  nim  razgovor  otnositel'no
budushchego napravleniya raboty nad Proektom.
     Vanda s golovoj ushla v rabotu nad uravneniyami Glavnogo Radianta.  Ona
chuvstvovala, chto budushchee, ocherchennoe  dedom,  prinimaet  vse  bolee  yasnye
ochertaniya.  On  byl  prav.  |nciklopedisty  dolzhny  byli  obosnovat'sya  na
Terminuse. Oni dolzhny byli stat' Osnovaniem.
     A v otrezke 33A2D17  Vanda  videla  to,  chto  Seldon  nazyval  Vtorym
Osnovaniem - vtorym, sekretnym. No kak s  nim  byt'?  Seldon  ne  proyavlyal
nikakogo interesa k rabote, i Vanda byla v rasteryannosti. A  toska  ee  po
utrachennoj sem'e byla tak gluboka, chto prosto ne bylo sil rabotat'.
     Ostavshiesya na svoih postah sotrudniki Proekta -  a  ih  bylo  chelovek
pyat'desyat, trudilis' ne pokladaya ruk. V osnovnom, eto byli enciklopedisty,
kotorye veli  poisk  i  otbor  materialov,  nuzhdayushchihsya  v  kopirovanii  i
katalogizacii dlya posleduyushchego perevoza na Terminus na tot sluchaj, esli im
kogda-nibud' budet razreshen dostup v  Galakticheskuyu  Biblioteku.  Rabotali
sejchas vse, polagayas' tol'ko na veru. Professor Seldon poteryal  dazhe  svoj
lichnyj  kabinet  v  Biblioteke,  a  potomu  mechta  hotya  by  kakomu-nibud'
sotrudniku obresti dostup tuda byla pochti nesbytochnoj.
     Pomimo  enciklopedistov   v   rabote   nad   Proektom   byli   zanyaty
istoriki-analitiki  i  matematiki.  Istoriki   zanimalis'   interpretaciej
dejstvij lyudej i sobytij proshlogo i nastoyashchego, peredavali  svoi  vykladki
matematikam, a te,  v  svoyu  ochered',  perevodili  eti  vykladki  na  yazyk
velikogo Psihoistoricheskogo Uravneniya. |to  byla  dolgaya  i  iznuritel'naya
rabota.
     Mnogie sotrudniki ushli, potomu chto zhalovan'e  stalo  prosto  smeshnym.
Psihoistoriki prevratilis' v nastoyashchee posmeshishche na Trentore, i  teper'  i
bez togo ogranichennye subsidii stali eshche men'she. Odnako  samo  prisutstvie
Geri Seldona vselyalo  nadezhdu  v  serdca  ostavshihsya  sotrudnikov,  i  oni
staralis' prevozmogat' vse trudnosti. CHestno  govorya,  mnogie  i  rabotat'
ostalis' isklyuchitel'no iz uvazheniya i vernosti Seldonu.
     "A teper', - s gorech'yu podumala Vanda Seldon, - chto  tolku,  chto  oni
ostalis'".
     Legkij veterok shevel'nul pryad' svetlyh  volos  Bandy,  ona  popravila
pryad' i prinyalas' snova vozit'sya s cvetami.
     - Miss Seldon, mozhno otvlech' vas na minutku? - sprosil chej-to golos.
     Vanda obernulas'. Molodoj chelovek chut' starshe dvadcati stoyal ryadom  s
nej na dorozhke.
     Vanda srazu pochuvstvovala v nem silu  i  nedyuzhinnyj  um.  Ded  sdelal
pravil'nyj vybor. Vanda vstala.
     - YA uznala vas. Vy telohranitel'  dedushki,  verno?  Stettin  Pal'ver,
esli ne oshibayus'?
     - Vse pravil'no, miss Seldon, - kivnul Pal'ver  i  slegka  pokrasnel.
Pohozhe, emu bylo  priyatno,  chto  takaya  krasavica  uznala  ego  s  pervogo
vzglyada. - Miss Seldon, ya kak raz hotel potolkovat' s vami  naschet  vashego
dedushki. YA ochen' volnuyus' za nego. Nado chto-to delat'.
     - A chto delat', mister Pal'ver? YA sama ne znayu. S  teh  por  kak  moj
otec... - Vanda  zapnulas',  k  gorlu  podkatil  komok,  ej  stalo  trudno
govorit', - pogib, a mama i sestra  propali  bez  vesti,  vse,  na  chto  ya
sposobna, eto podnyat' ego s krovati po utram. Skazat'  pravdu,  ya  i  sama
mnogoe perezhila. Ponimaete? Vy ponimaete? - sprosila ona, glyadya emu  pryamo
v glaza, i pochuvstvovala - on ponimaet.
     - Miss Seldon, - negromko, uchastlivo progovoril Pal'ver, - ya iskrenne
sochuvstvuyu vashemu goryu. No i vy, i professor Seldon eshche _zh_i_v_y_ i dolzhny
prodolzhat' rabotu  nad  psihoistoriej.  A  professor,  pohozhe,  sdalsya.  YA
nadeyalsya, chto,  mozhet  byt',  vy...  my...  smogli  by  chto-nibud'  vmeste
pridumat' - takoe, chtoby  on  vospryal  duhom.  Nu,  vy  ponimaete,  stimul
kakoj-to, chtoby prodolzhat' idti vpered.
     "Ah, mister Pal'ver, - podumala Vanda, - mozhet byt', ded-to kak raz i
prav. Somnevayus', chto est' hot' kakaya-to prichina, chtoby dvigat'sya vpered".
     A vsluh ona skazala:
     - Prostite, mister Pal'ver, no ya nichego ne mogu takogo  pridumat'.  -
Noskom tufli poddev kusochek graviya, ona probormotala: - Prostite,  no  mne
nuzhno zanyat'sya cvetami.
     - Ne dumayu, chto vash dedushka prav, - skazal Pal'ver. - A eshche ya dumayu -
prichina idti vpered est'. Nado tol'ko ee najti.
     Ego slova porazili Vandu, slovno udar groma. Otkuda on  znal,  o  chem
ona dumala? Esli tol'ko...
     - Vy umeete chitat' mysli i vozdejstvovat'  na  soznanie?  -  sprosila
Vanda, tyazhelo, vzvolnovanno dysha, slovno boyalas' uslyshat' otvet Pal'vera.
     - Da, umeyu, - prosto otvetil Pal'ver. - I,  dumayu,  vsegda  umel.  Po
krajnej mere, ne mogu vspomnit',  chtoby  ya  kogda-nibud'  etogo  ne  umel.
Polovinu vremeni ya delayu eto bessoznatel'no - prosto znayu,  o  chem  dumayut
lyudi ili dumali. Inogda, - prodolzhal on,  voodushevlennyj  tem  ponimaniem,
kotoroe  prosto-taki  izluchala  Vanda,  -  ya  vizhu  nechto  vrode  vspyshek,
ishodyashchih ot kogo-to drugogo.  No  eto  proishodit  vsegda,  kogda  narodu
vokrug mnogo, i poetomu ya ne mogu ponyat', ot kogo ishodyat eti vspyshki.  No
ya tochno znayu, chto est' drugie, takie zhe, kak ya... kak my.
     Vanda, uroniv lejku na gryadku, zhadno shvatila ruku Pal'vera.
     - Da vy ponimaete, chto  eto  znachit?!  Dlya  deda,  dlya  psihoistorii!
Kazhdyj iz nas po otdel'nosti malo chto sumel by sdelat', no vdvoem...
     I Vanda bystro  poshla  po  dorozhke  k  zdaniyu  universiteta,  ostaviv
Pal'vera v sadike. Tol'ko u samogo vhoda ona ostanovilas' i oglyanulas'.
     "Pojdemte, Pal'ver, obraduem dedushku", - skazala Vanda,  ne  otkryvaya
rta.
     "Da, pozhaluj, obradovat' stoit", - otvetil Pal'ver, dognav ee.





     - |to kak zhe poluchaetsya? Vyhodit, ya iskal po vsemu Trentoru  lyudej  s
tvoimi sposobnostyami, Vanda, a etot chelovek uzhe neskol'ko mesyacev zdes', i
my nichego ne podozrevali?!
     Seldon byl izumlen. On  dremal  v  solyarii,  kogda  Vanda  i  Stettin
rastolkali ego i soobshchili emu potryasayushchuyu novost'.
     - Da, dedushka. Ty tol'ko predstav' sebe! YA ved' ni razu  ne  videlas'
so Stettinom. Vy s nim vstrechalis', v  osnovnom,  za  predelami  pomeshchenij
Proekta, a ya vse vremya prosizhivala u sebya v kabinete, rabotala  s  Glavnym
Radiantom.  Kogda  my  mogli  vstretit'sya?  No  kak   tol'ko   nashi   puti
pereseklis', rezul'tat, sam vidish', nalico.
     - Kogda zhe eto proizoshlo? - nahmurilsya Seldon, pytayas' vspomnit'.
     - Vo vremya  sudebnogo  razbiratel'stva,  -  napomnila  emu  Vanda.  -
Vspomni mal'chishku - svidetelya, togo samogo, kotoryj  bozhilsya,  chto  videl,
kak ty i Stettin napali na nevinnyh rebyatishek i pokolotili ih. A  pomnish',
kak on potom razrevelsya, skazav pravdu - on ved' i sam ne znal, s chego  by
eto emu pravdu govorit'. A ved' my so Stettinom, okazyvaetsya,  sovmestnymi
usiliyami ego "obrabotali". Rajal Nevas ne  vyderzhal  nashih  "tolchkov".  Po
odinochke nam by ni za chto ne spravit'sya - on  tak  uporno  otstaival  svoi
pokazaniya. No _v_m_e_s_t_e_, - Vanda brosila smushchennyj vzglyad na Pal'vera,
kotoryj skromno stoyal v storonke, - nasha sila potryasayushcha!
     Geri Seldon zadumalsya i sobralsya bylo chto-to  skazat',  no  Vanda  ne
dala emu govorit'.
     - V obshchem, my sobiraemsya segodnya zhe vecherom zanyat'sya proverkoj  nashih
mental'nyh sposobnostej - po otdel'nosti i vmeste. Poka my ubedilis',  chto
sposobnosti Stettina nemnogo slabee moih - chto-to okolo  pyaterki  po  mnoj
pridumannoj shkale. No ego pyaterka v summe s moej semerkoj daet dvenadcat'!
Ded, ty predstavlyaesh'? |to zhe strashnaya sila!
     - Vidite, professor? - vmeshalsya Pal'ver. - Vanda i ya - my i est'  tot
samyj proryv, kotorogo vy tak zhdali. My smozhem pomoch' vam ubedit'  miry  v
vazhnosti psihoistorii, smozhem pomoch' razyskat' drugih takih  zhe,  kak  my,
smozhem pomoch' psihoistorii vernut'sya na finishnuyu pryamuyu.
     Geri Seldon ne spuskal glaz so stoyavshih pered nim molodyh lyudej. Lica
ih svetilis' nadezhdoj i radost'yu, i etot svet molodosti byl tak goryach, chto
sogrel staroe serdce Seldona. Mozhet byt', i ne vse eshche poteryano. On dumal,
chto ne sumeet perezhit' poslednej tragedii -  smerti  syna  i  ischeznoveniya
nevestki i vnuchki, no teper' on uvidel, chto Rejch zhiv - on zhivet v Vande. A
v Vande i Stettine  -  eto  on  videl  sovershenno  yasno  -  zhivet  budushchee
Osnovaniya.
     - Da-da, -  progovoril  Seldon  reshitel'no,  -  nu  ka,  pomogite mne
vstat'. Nado pojti v kabinet, vse produmat'.





     - Vhodite, professor Seldon,  -  skazal  Glavnyj  Bibliotekar'  Trima
Arkanio ledyanym golosom.
     Geri Seldon v  soprovozhdenii  Vandy  i  Stettina  voshel  v  roskoshnyj
kabinet.
     - Blagodaryu vas, Glavnyj Bibliotekar', -  kivnul  Seldon,  sadyas'  na
stul i glyadya na Arkanio, sidevshego po druguyu storonu shirokogo  pis'mennogo
stola. - Pozvol'te predstavit' vam moyu vnuchku Vandu i moego druga Stettina
Pal'vera. Vanda - odin iz samyh vydayushchihsya sotrudnikov  Psihoistoricheskogo
Proekta, ona matematik. A Stettin... nu,  Stettin  malo-pomalu  stanovitsya
pervoklassnym psihoistorikom - etim on zanimaetsya  v  svobodnoe  vremya  ot
obyazannostej moego telohranitelya, - skazal Seldon, veselo usmehnuvshis'.
     - Nu chto zhe, vse prosto zamechatel'no, professor,  -  skazal  Arkanio,
obeskurazhennyj tem, chto Seldon shutit.  On  ozhidal,  chto  professor  pridet
prosit' i umolyat' pustit' ego  v  Biblioteku,  a  tut...  -  Tol'ko  ya  ne
ponimayu, zachem vy ko  mne  prishli.  Uveryayu  vas,  nashe  reshenie  tverdo  i
nepokolebimo: my ne  mozhem  pozvolit'  pol'zovat'sya  Bibliotekoj  cheloveku
stol' nepopulyarnomu u naseleniya. V konce koncov, my publichnaya Biblioteka i
dolzhny prinimat' v raschet mnenie publiki.
     Arkanio otkinulsya na spinku stula i stal  zhdat'.  Vot  sejchas  nachnet
prosit' i umolyat'.
     - YA ponimayu, ya vas ne sumel ubedit'. Odnako ya podumal, chto,  esli  vy
poslushaete molodyh sotrudnikov Proekta - psihoistorikov zavtrashnego dnya  -
mozhet  byt',  togda  vy  luchshe  pojmete  rol'  Proekta  i  |nciklopedii  v
osobennosti. Proshu vas, vyslushajte Stettina i Vandu.
     Arkanio holodno glyanul na molodyh lyudej, vstavshih ryadom s Seldonom.
     - CHto zhe, ladno, - skazal on, glyanuv na nastennye chasy. - Pyat'  minut
i ne bol'she. YA na rabote.
     - Glavnyj Bibliotekar', - obratilas' k  Arkanio  Vanda,  -  kak  vam,
nesomnenno, ob座asnyal moj  dedushka,  psihoistoriya  -  moshchnejshee  orudie,  s
pomoshch'yu  kotorogo  mozhno  bylo  by   sohranit'   nashu   kul'turu.   Imenno
s_o_h_r_a_n_i_t_'_, - podcherknula ona, zametiv, chto Arkanio ne ponravilos'
eto slovo. - Gibeli Imperii bylo pridano preuvelichennoe znachenie. V  itoge
vzglyad na  psihoistoriyu  stal  nevernym.  Delo  v  tom,  chto  psihoistoriya
pozvolyaet ne tol'ko predskazat' neizbezhnyj upadok nashej civilizacii, no  i
daet vozmozhnost'  prinyat'  mery  k  ee  sohraneniyu.  Vot  dlya  chego  nuzhna
Galakticheskaya |nciklopediya. Vot pochemu nam  nuzhna  vasha  pomoshch'  i  pomoshch'
vashej velikoj Biblioteki.
     Arkanio ne uderzhalsya ot ulybki. Devushka byla, konechno, ocharovatel'na.
Takaya chestnaya, tak horosho govorit... On smotrel na Vandu, a  Vanda  sidela
naprotiv nego - svetlye volosy otbrosheny nazad, kak  u  shkol'nicy,  no  ot
etogo krasota ee ne stradala, naoborot, Vanda  kazalas'  eshche  krasivee.  A
ved', pohozhe, ona govorila del'nye veshchi. Mozhet byt', on dejstvitel'no  byl
ne prav. Esli rech' idet o _s_o_h_r_a_n_e_n_i_i_,  a  ne  o  _g_i_b_e_l_i_,
togda...
     - Glavnyj Bibliotekar', - nachal Stettin  Pal'ver,  -  eta  znamenitaya
Biblioteka prostoyala mnogo tysyacheletij. Ona,  pozhaluj,  dazhe  bol'she,  chem
Imperatorskij Dvorec, yavlyaetsya simvolom  Imperii.  Ved'  v  zdanii  Dvorca
obitaet tol'ko pravitel'  Imperii,  a  v  Biblioteke  obitayut  vse  znaniya
Imperii, vsya ee kul'tura i istoriya. Ee cennost' nevozmozhno opredelit'. Tak
razve ne stoit podgotovit' nechto vrode pamyatnika etomu velikomu  hranilishchu
znanij?  |nciklopediya  stanet  kak  raz  takim  pamyatnikom  -   gigantskim
vmestilishchem znanij, sobrannyh vot v etih stenah. Podumajte ob etom!
     I vdrug Arkanio vse stalo yasno. I kak tol'ko Sovet, a  osobenno  etot
knizhnyj cherv' Dzhennaro Mammeri, smog ubedit' ego  v  neobhodimosti  lishit'
Seldona  ego  privilegij?  A  Lae  Zenov,  k  ch'emu   mneniyu   on   vsegda
prislushivalsya, byl samym yarym storonnikom Seldona i  sposobstvoval  rabote
nad |nciklopediej.
     On snova po ocheredi posmotrel na  troih  posetitelej,  ozhidavshih  ego
otveta. Teper' Sovetu pridetsya  zdorovo  popotet',  chtoby  najti,  na  chto
pozhalovat'sya, esli s Seldonom rabotayut takie simpatichnye molodye lyudi, kak
eti dvoe.
     Arkanio  vstal,  proshelsya  po  kabinetu,  nahmurilsya.  Kazalos',   on
sobiraetsya s myslyami. Podojdya k stolu, on vzyal s nego molochno-belyj  sharik
i szhal ego v kulake.
     - Trentor... - zadumchivo progovoril Arkanio,  -  sredotochie  Imperii,
serdce Galaktiki. Potryasayushche, esli  zadumat'sya...  Pozhaluj,  my  pospeshili
osudit' professora Seldona. Teper', kogda vash  Proekt,  vasha  |nciklopediya
predstali peredo mnoj v sovershenno inom svete... - On bystro  vzglyanul  na
Vandu  i  Stettina.  -  Teper'  ya  ponimayu,  kak  vazhno  dat'  vozmozhnost'
prodolzhat' vashu rabotu zdes', professor. I, konechno, ne tol'ko lichno  vam,
no i nekotorym vashim sotrudnikam. - Seldon  blagodarno  ulybnulsya  i  szhal
ruku Vandy. - YA prishel k takomu resheniyu ne tol'ko iz-za slavy  Imperii,  -
prodolzhil Arkanio. - Vy znamenity, professor Seldon. Kem by vas ni schitali
lyudi, professor, sumasshedshim ili geniem, vse vas tak ili inache znayut. Esli
uchenyj vashego ranga budet otozhdestvlyat'sya s Galakticheskoj Bibliotekoj, nash
prestizh, kak citadeli nauki vysochajshego poleta tol'ko  vozrastet.  Da  chto
tam prestizh. Odnogo vashego prisutstviya zdes' budet  dostatochno,  dlya  togo
chtoby k nam rekoj potekli stol' neobhodimye nam subsidii, obnovilis'  nashi
postupleniya,  uvelichilsya  shtat,  snova  otkrylis'  dveri   dlya   massovogo
chitatelya...
     A proekt sozdaniya |nciklopedii - eto zhe  prosto  grandioznyj  proekt!
Predstav'te, kakova  budet  reakciya  naseleniya,  kogda  lyudi  uznayut,  chto
Galakticheskaya  Biblioteka  prinimaet  uchastie  v  rabote   nad   proektom,
prizvannom uvekovechit'  dostizheniya  chelovecheskoj  mysli  -  nashej  slavnoj
istorii, nashih  blestyashchih  dostizhenij,  nashih  mogushchestvennyh  kul'tur!  I
podumat' tol'ko, chto ya. Glavnyj  Bibliotekar'  Trima  Arkanio,  stanu  tem
chelovekom, kotoryj pomozhet nachalu raboty nad etim voshititel'nym proektom!
     Arkanio pristal'no ustavilsya na belyj sharik i pogruzilsya v razdum'ya.
     -  Tak  vot,  professor  Seldon,  -  ob座avil  Arkanio,  vernuvshis'  k
real'nosti, - vam i vashim sotrudnikam budut  predostavleny  samye  vysokie
privilegii. Vy poluchite pomeshchenie dlya raboty.
     Arkanio polozhil sharik na stol i vernulsya na svoe rabochee mesto.
     - Pridetsya, konechno, nemnogo potrudit'sya i ugovorit'  Sovet...  no  ya
uveren, chto eto mne udastsya. Polozhites' na menya.
     Seldon, Vanda i Stettin radostno obmenyalis' vzglyadami. V ugolkah  gub
u vseh troih pryatalas' hitraya ulybka. Arkanio dal znak, chto oni svobodny i
mogut  idti,  i  oni  ne  stali  zaderzhivat'sya.  A  Glavnyj   Bibliotekar'
pogruzilsya v razmyshleniya o tom, kakoj slavy i chesti  dob'etsya  Biblioteka,
vozglavlyaemaya im, Trimoj Arkanio.
     - Prosto potryasayushche, -  skazal  Seldon,  kogda  vse  troe  uselis'  v
mashinu. - Vy by videli, kakoj on byl, kogda my s nim videlis' v  poslednij
raz. On skazal, chto ya - "ugroza dlya samoj suti  Imperii"  ili  eshche  chto-to
takoe zhe gnusnoe. A segodnya - vsego paru minut vy s nim poobshchalis', i nado
zhe...
     - Nichego udivitel'nogo, dedushka, - usmehnulas' Vanda, nazhimaya  knopku
na pul'te upravleniya mashinoj. Avtomobil' tronulsya.  Vanda  prislonilas'  k
spinke myagkogo siden'ya i bystro nabrala koordinaty marshruta. - On  chelovek
samovlyublennyj, ambicioznyj. Nam tol'ko i nado  bylo  nemnogo  sygrat'  na
polozhitel'nyh aspektah |nciklopedii, a potom za nas vse sdelalo ego ego.
     - Nasha uchast' byla reshena,  kak  tol'ko  my  s  Vandoj  voshli  v  ego
kabinet, - skazal Pal'ver. - My oba "tolkali" izo vseh sil, i  emu  nekuda
bylo devat'sya.
     Pal'ver, sidevshij na zadnem siden'e,  naklonilsya  i  blagodarno  szhal
plecho Vandy. Ta obernulas' i pogladila ego ruku.
     - Nuzhno razmestit' enciklopedistov v Biblioteke kak mozhno  skoree,  -
skazal Seldon. - Ih ostalos' tol'ko  tridcat'  dva,  no  eto  vse  horoshie
rabotniki. Razmeshchu ih v Biblioteke, a potom zajmus' poiskom deneg. Teper',
mozhet byt', kogda my ob容dinimsya s Bibliotekoj, udastsya ubedit' lyudej, chto
nam nuzhny den'gi. Tak... poprobuyu-ka ya eshche razok pozvonit' Terepu Bindrisu
i voz'mu vas oboih s soboj. On ko mne otnessya neploho ponachalu. No  teper'
emu protiv nas ne ustoyat'.
     Avtomobil'  nakonec  ostanovilsya  okolo   zdaniya   Psihoistoricheskogo
Proekta v Strilinge. Polovinki dverej raz容halis', no Seldon ne stal srazu
vyhodit' iz mashiny. On obernulsya k vnuchke.
     - Vanda, ty ponimaesh', esli vam so Stettinom udalos' takoe  vytvorit'
s Arkanio, to navernyaka sumeete "rastolkat'" kakih-nibud' bogateev,  chtoby
oni  rasshchedrilis'  i  dali  nam  deneg.  Znayu,  znayu,  tebe   ne   hochetsya
rasstavat'sya s tvoim lyubimym Glavnym Radiantom, no eti  vizity  dadut  vam
oboim shans popraktikovat'sya, ottochit' svoi navyki, i vy smozhete ponyat', na
chto sposobny.
     - Ladno, ded, no ty ne volnujsya.  Teper',  kogda  Biblioteka  otkryla
pered toboj dveri, lyudi budut k tebe dobree.
     - Est' eshche prichina, po kotoroj vam  nuzhno  kak  mozhno  bol'she  byvat'
vmeste, - skazal Seldon. - Stettin, vy odnazhdy obmolvilis',  chto  kakim-to
obrazom "chuvstvuete" takih lyudej, u kotoryh mozg rabotaet tak  zhe,  kak  u
vas, no ne mogli tochno opredelit', u kogo imenno.
     - Da, - kivnul Pal'ver. - YA chuvstvuyu chto-to  vrode  vspyshek,  no  eto
proishodilo vsegda, kogda ya byl  okruzhen  tolpoj  naroda.  I  za  dvadcat'
chetyre goda moej zhizni ya chuvstvoval takie vspyshki vsego  chetyre-pyat'  raz,
ne bol'she.
     - No, Stettin, - skazal potishe Seldon, - v potenciale kazhdaya iz  etih
vspyshek oznachala, chto gde-to nepodaleku ot  vas  byl  chelovek,  obladavshij
takimi zhe sposobnostyami, kak vy i Vanda - drugoj  mentalist.  Vanda  takih
vspyshek ne oshchushchala, no, dumayu, eto ottogo, chto ona zhila pochti vsyu zhizn'  v
odinochestve, v zatvore. V teh nemnogih sluchayah, kogda  ona  okazyvalas'  v
tolpe, poblizosti prosto moglo ne okazat'sya ni odnogo mentalista.
     Vot vam eshche odna prichina - i ves'ma  vazhnaya,  pochemu  vy  dolzhny  kak
mozhno  bol'she  vremeni  provodit'  vdvoem  -  hodit',  ezdit'.  My  dolzhny
razyskat' eshche mentalistov. Vas dvoih dostatochno dlya togo, chtoby  zastavit'
myslit' i dejstvovat' odnogo cheloveka tak, kak vy  zhelaete.  A  kogda  vas
budet celaya gruppa, vy budete obladat' siloj, sposobnoj pravit' Imperiej!
     Geri Seldon vyshel iz  mashiny  i,  prihramyvaya,  napravilsya  k  zdaniyu
Psihoistoricheskogo Proekta. Vanda i Pal'ver smotreli  emu  vsled,  i  poka
lish' tumanno  dogadyvalis',  kakuyu  kolossal'nuyu  otvetstvennost'  vzvalil
Seldon na ih yunye i hrupkie plechi.





     Poslepoludennoe solnce ozaryalo svoimi  luchami  metallicheskuyu  obshivku
Trentora. Geri  Seldon  stoyal  na  krayu  obzornoj  ploshchadki  Strilingskogo
universiteta i pytalsya zaslonit'sya ladon'yu - solnce slepilo glaza. On  uzhe
mnogie gody ne vybiralsya iz-pod kupola, ne schitaya  neskol'kih  poezdok  vo
dvorec, no i ih mozhno bylo ne schitat'. Na dvorcovoj territorii chelovek vse
ravno chuvstvoval sebya esli ne pod kupolom, to pod kolpakom.
     Teper'  Seldon  pozvolyal  sebe   peredvigat'sya   bez   soprovozhdeniya.
Vo-pervyh, Pal'ver bol'shuyu chast' vremeni provodil  s  Vandoj  -  oni  libo
rabotali s Glavnym Radiantom, libo  pogruzhalis'  v  izuchenie  mentalitiki,
libo puskalis' na poiski podobnyh sebe lyudej. No  v  sluchae  neobhodimosti
Seldon vsegda mog najti sebe sputnika dlya progulki - studenta universiteta
ili sotrudnika Proekta, kotorye sygrali by rol' ego telohranitelya.
     No Seldon ponimal, chto telohranitel' emu bol'she ne nuzhen. So  vremeni
shumnogo processa i vosstanovleniya otnoshenij  s  Galakticheskoj  Bibliotekoj
Seldonom zainteresovalsya Komitet Obshchestvennoj Bezopasnosti.  Seldon  znal,
chto za nim sledyat. Za poslednie mesyacy on zamechal eto  neskol'ko  raz.  Ne
somnevalsya on i v tom,  chto  i  v  ego  dome,  i  v  kabinete  ustanovleny
podslushivayushchie ustrojstva, no kogda on vel vazhnye peregovory,  on  vklyuchal
protivopodslushivayushchij ekran.
     Seldon ne mog razobrat'sya, za kogo ego prinimaet Komitet Obshchestvennoj
Bezopasnosti, da i Komitet, skoree vsego, eto ponimal ne do konca. Odnako,
nezavisimo ot togo, schitali oni ego sumasshedshim  ili  prorokom,  oni  yavno
zadalis' cel'yu vo vsyakoe vremya dnya i nochi znat', gde on nahoditsya,  a  eto
oznachalo, chto Seldon vse vremya v bezopasnosti.
     Legkij veterok vzmetnul polu temno-sinego plashcha, nabroshennogo  poverh
kostyuma, rastrepal redkie sedye volosy professora. Seldon  naklonilsya  nad
parapetom i vzglyanul vniz. Tam, pod metallicheskoj kozhej Trentora,  zhuzhzhali
mashiny, obespechivayushchie zhizn' gromadnogo  goroda-planety.  Esli  by  kupola
byli prozrachnymi, mozhno bylo by uvidet', kak  mchatsya  mashiny,  nesutsya  po
dlinnym tunnelyam gravikeby, kak prizemlyayutsya zvezdolety  s  gruzom  zerna,
udobrenij i almazov.
     Tam,  pod  sverkayushchej  metallicheskoj  obshivkoj,  shla   zhizn'   soroka
milliardov lyudej, zhizn' kak  zhizn'  -  s  radostyami,  bol'yu,  ogorcheniyami.
Seldon ochen' lyubil eto zrelishche, i serdce ego szhimalos' ot boli,  kogda  on
smotrel na Trentor: on znal, chto vsego lish' cherez neskol'ko  stoletij  vse
to,  chto  raskinulos'  pered  ego  glazami,   budet   lezhat'   v   ruinah.
Velichestvennye kupola smorshchatsya, pokroyutsya ziyayushchimi  dyrami  i  treshchinami,
obnazhitsya poverhnost' planety. Seldon grustno pokachal golovoj -  on  znal,
chto nichego nel'zya  sdelat'  dlya  togo,  chtoby  predotvratit'  etu  uzhasnuyu
tragediyu. Odnako, hotya Seldon predvidel eti strashnye vremena, on znal i  o
tom, chto iz zemli, kotoraya primet na sebya  eti  strashnye  udary  poslednih
srazhenij staroj Imperii, vzojdut rostki  novoj  zhizni,  i  Trentor  stanet
serdcem novoj Imperii. Plan govoril ob etom.
     Seldon opustilsya na  odnu  iz  skameek,  rasstavlennyh  po  perimetru
smotrovoj ploshchadki. Sil'no bolela noga. Emu nel'zya bylo mnogo  hodit'.  No
tak hotelos' eshche raz vzglyanut' na Trentor,  postoyat'  na  svezhem  vozduhe,
posmotret' na otkrytoe, zhivoe nebo.
     Seldon s toskoj podumal o Vande. Teper'  on  ochen'  redko  videlsya  s
vnuchkoj, da i kogda videlsya, ryadom s nej neizmenno  byl  Stettin  Pal'ver.
Oni, kazalos', stali nerazluchny, kak poznakomilis' tri mesyaca nazad. Vanda
uveryala Seldona, chto eto neobhodimo dlya raboty  nad  Proektom,  no  Seldon
dogadyvalsya, chto vse gorazdo glubzhe, chem prosto predannost' rabote.
     On smotrel na moloduyu paru i vspominal te dni, kogda  on  tol'ko  chto
poznakomilsya s Dors. Vanda i Stettin  tak  smotreli  drug  na  druga,  chto
somnenij byt' ne moglo - oni byli vlyubleny.
     Da i potom. Vande i Pal'veru, ne pohozhim na  ostal'nyh,  bylo  horosho
vdvoem. Seldon dazhe zametil, chto kogda ryadom nikogo net, Stettin  i  Vanda
ne razgovarivayut drug s drugom - dlya obshcheniya im byli ne nuzhny slova.
     Ostal'nye  sotrudniki  Proekta  o  mental'nyh  sposobnostyah  Vandy  i
Stettina ne znali i ne dogadyvalis'. Seldon reshil, chto ob etom  ne  dolzhen
znat' nikto do teh por, poka rol' mentalistov v  rabote  nad  Proektom  ne
budet reshena okonchatel'no. Rol' zhe samogo Plana byla reshena okonchatel'no -
no tol'ko v golove u Seldona. Kak tol'ko koe-kakie detali ulyagutsya na svoi
mesta, on posvyatit v Plan Vandu i Pal'vera i kogda-nibud', esli eto  budet
neobhodimo, eshche odnogo-dvuh sotrudnikov.
     Seldon medlenno, s trudom podnyalsya. CHerez chas u nego  byla  naznachena
vstrecha s Vandoj i Pal'verom. Oni dolzhny byli soobshchit' emu kakuyu-to  ochen'
interesnuyu novost'. "Navernoe, odna iz teh detalej  golovolomki,  -  dumal
Seldon, - kotoraya dolzhna lech' na svoe mesto". On brosil  poslednij  vzglyad
na Trentor, ulybnulsya i negromko progovoril:
     - Osnovanie...





     Kogda Seldon voshel v svoj kabinet. Vanda i Stettin  uzhe  byli  tam  i
sideli za bol'shim stolom. Kak obychno, kogda eti dvoe  nahodilis'  naedine,
oni molchali.
     Vojdya, Seldon udivlenno ostanovilsya. Za  stolom  vmeste  s  Vandoj  i
Stettinom  sidel  kakoj-to  neznakomyj  muzhchina.  Stranno...   obychno   iz
vezhlivosti Vanda i Stettin  v  kompanii  s  drugimi  lyud'mi  razgovarivali
vsluh, a tut... vse troe pomalkivali.
     Seldon priglyadelsya k neznakomcu... nemnogo strannoj vneshnosti,  okolo
tridcati pyati let, blizorukij prishchur, znachit, mnogo rabotaet. Esli  by  ne
upryamo  vystupavshij  podborodok,  Seldon  schel  by  vneshnost'   neznakomca
nevyrazitel'noj. Odnako v etom lice byla dobrota i sila.  "Lico  nadezhnogo
cheloveka", - reshil Seldon.
     - Dedushka, - privetstvovala Seldona Vanda i  graciozno  podnyalas'  so
stula.
     Serdce Seldona radostno  zabilos',  kogda  on  posmotrel  na  vnuchku.
Bednyazhka - ona tak peremenilas' ot perezhitogo. Ran'she ona chashche  zvala  ego
polulaskovo-polushutlivo "dedom",  a  teper'  nazyvala  bolee  privychnym  -
"dedushka". Kak ona stala ser'ezna!.. Ran'she ona  vse  vremya  ulybalas',  a
teper' - tol'ko izredka. No byla po-prezhnemu krasiva, i  krasota  ustupala
tol'ko ee kolossal'nomu umu.
     - Vanda, Pal'ver, - poprivetstvoval Seldon, pocelovav Vandu v shcheku, a
Pal'vera potrepav po plechu.
     - Zdravstvujte, - pozdorovalsya on s neznakomcem. - YA Geri Seldon.
     -  Poznakomit'sya  s  vami  -  bol'shaya  chest',  professor,  -   skazal
neznakomec. - Menya zovut Bor Alurin.
     I podal Seldonu ruku.
     - Geri, Bor - psiholog, - skazal Pal'ver, - i bol'shoj poklonnik tvoej
raboty.
     - A chto eshche vazhnee, - vmeshalas' Vanda, - on - odin iz nas.
     - Odin iz vas? - Seldon vnimatel'no posmotrel na Vandu i Stettina.  -
To est'...
     - Da, dedushka. Vchera my so Stettinom brodili po sektoru |rinu, imenno
tak, kak ty sovetoval, iskali sebe podobnyh.  I  vdrug...  bah!  -  i  vse
proizoshlo.
     - My  tut  zhe  pochuvstvovali  tip  mozga,  kotoryj  iskali,  i  stali
oglyadyvat'sya  po  storonam,  pytayas'  najti  etogo  cheloveka,  -  prinyalsya
ob座asnyat' Pal'ver. - My byli v torgovoj zone, nepodaleku ot kosmoporta,  i
vokrug bylo polnym-polno pokupatelej i turistov, i  torgovcev  iz  Vneshnih
Mirov. Kazalos', delo sovershenno beznadezhnoe, no tut Vanda prosto vzyala  i
ostanovilas', podav signal: "_I_d_i_t_e _s_yu_d_a_". I iz tolpy vyshel  Bor.
On podoshel k nam, kak ni v chem ne byvalo i otvetil: "_D_a_!".
     - Potryasayushche! - voskliknul Seldon, dovol'no  glyadya  na  vnuchku.  -  I
doktor... vy, doktor, mister Alurin? CHto vy obo vsem etom dumaete?
     - Nu... YA ochen' rad, - ostorozhno progovoril psiholog. - Znaete, ya vsyu
zhizn' chuvstvoval, chto ne pohozh na drugih, no ne  dogadyvalsya  chem.  Teper'
otkrylos'. I potom, mne by ochen' hotelos' vam pomoch'... - skazal Alurin  i
vdrug pokrasnel i ustavilsya v pol. - Prostite za naglost', professor, no ya
ves'ma schastliv, chto Vanda i Stettin skazali, chto ya mog by  uchastvovat'  v
rabote nad Proektom. Professor, bol'shej radosti dlya menya ne bylo by.
     - Da-da. Vse pravil'no, doktor Alurin. YA dejstvitel'no schitayu, chto vy
mozhete okazat' nam neocenimuyu pomoshch', esli  prisoedinites'  k  rabote  nad
Proektom.  No  vam  pridetsya  otkazat'sya  ot  vashej  tepereshnej  raboty  -
prepodavaniya ili chastnoj praktiki. Sumeete?
     - Nu  konechno,  professor!  Mne  tol'ko  nuzhno  ugovorit'  zhenu...  -
smushchenno progovoril Alurin, glyadya na novyh znakomyh. - No eto ya sumeyu.
     - CHto zh, resheno, - korotko kivnul Seldon. - Vy  budete  rabotat'  nad
Psihoistoricheskim Proektom. Obeshchayu vam, doktor Alurin, vy o takom  reshenii
ne pozhaleete.


     - Vanda, Stettin, - skazal  Seldon,  kogda  Alurin  ushel.  -  Novost'
poistine velikolepnaya. Nastoyashchij proryv. Kak vy  dumaete,  kak  skoro  vam
udastsya razyskat' drugih mentalistov?
     - Dedushka, na to, chtoby najti Bora, nam  potrebovalsya  mesyac.  My  ne
mozhem skazat' tochno, kak chasto u nas budut takie udachi. Pravdu govorya, vse
eto boltanie po Trentoru zdorovo  otvlekaet  nas  ot  raboty  nad  Glavnym
Radiantom i voobshche nadoelo. Teper', kogda ryadom so mnoj  Stettin,  obychnaya
rech' zvuchit tak gromko, prosto oglushitel'no.
     Ulybka  pokinula  lico  Seldona.  On  etogo  boyalsya.  Ottachivaya  svoi
mental'nye sposobnosti. Vanda  i  Stettin  malo-pomalu  stali  uhodit'  ot
"obychnoj" zhizni. Ih manipulyacii s mentalitikoj sdelali ih eshche bolee chuzhimi
dlya drugih.
     - Vanda, Stettin, dumayu, prishla pora rasskazat' vam koe-chto, chego  vy
do sih por ne znali. |tu ideyu vyskazal neskol'ko let nazad YUgo Amaril',  i
na ee osnove ya razrabotal Plan. Do sih por ne predstavlyayu sebe chetko,  chto
iz etogo vyjdet, no segodnya vse kusochki zaputannoj  golovolomki  stali  na
svoi mesta. Kak vy znaete, YUgo predlozhil sozdat' dva Osnovaniya, kazhdoe  iz
kotoryh byla by podspor'em, strahovkoj dlya drugogo. Ideya  byla  blestyashchaya.
Kak zhal', chto YUgo ne dozhil do togo dnya, kogda ona budet osushchestvlena.
     Seldon zamolchal i gluboko, pechal'no vzdohnul.
     - Prostite, ya otvleksya... SHest' let  nazad,  kogda  ya  ubedilsya,  chto
Vanda obladaet mental'nymi ili telepaticheskimi sposobnostyami, ya reshil, chto
Osnovanij  dejstvitel'no  dolzhno  byt'  dva,  no  ne  prosto  dva,  a  dva
sovershenno  raznyh  Osnovaniya.  V  odnom  dolzhny  sobrat'sya  predstaviteli
fizicheskih  nauk  -  i  pervoj  gruppoj  stanut  enciklopedisty,   kotorye
vysadyatsya  na  Terminuse.  YAdro  vtorogo   Osnovaniya   sostavyat   istinnye
psihoistoriki, mentalisty - _v_y_. Vot pochemu ya tak proshu  vas  kak  mozhno
skoree razyskat' podobnyh vam lyudej.
     I nakonec  poslednee:  Vtoroe  Osnovanie  dolzhno  stat'  tajnoj.  Ego
mogushchestvo budet sosredotocheno v ee  neizvestnosti,  v  ee  telepaticheskom
vsevidenii. Ponimaete, neskol'ko let nazad, kogda ya ponyal, chto  mne  nuzhen
telohranitel', ya ponyal i drugoe: Vtoroe Osnovanie  dolzhna  stat'  sil'nym,
molchalivym, tajnym telohranitelem Pervogo Osnovaniya.
     Psihoistoriya ne zastrahovana  ot  oshibok.  Ee  predskazaniya,  odnako,
imeyut vysokuyu stepen' veroyatnosti. U Pervogo  Osnovaniya  na  pervyh  porah
budut mnogochislennye vragi, tak zhe kak u menya sejchas.
     Vanda, ty i Stettin - pionery Vtorogo Osnovaniya, hraniteli  Osnovaniya
na Terminuse.
     - No kak zhe, dedushka? - izumlenno sprosila Vanda. - Nas vsego dvoe...
nu, puskaj, troe,  esli  schitat'  Bora.  Dlya  togo  chtoby  ohranyat'  celoe
Osnovanie, nam nuzhno...
     - Sotni? Tysyachi? Vnuchka, ishchite i najdite stol'ko, skol'ko  nuzhno.  Vy
eto mozhete. Vy znaete kak. Ved' tol'ko chto, kogda Stettin rasskazyval, kak
vy nashli Alurina, on skazal, chto ty  prosto  vzyala  i  pozvala.  I  Alurin
prishel. Ponimaete? Do sih por ya prosil vas brodit' po  Trentoru  i  iskat'
takih lyudej. No eto dlya vas trudnovato, dazhe boleznenno. Teper' ya ponimayu,
chto tebe i Stettinu nuzhno uedinenie, ved' vy - yadro Vtorogo Osnovaniya.  Iz
etogo uedineniya vy i zabrosite seti v okean chelovechestva.
     - Dedushka, chto ty govorish'? - prosheptala Banda, vskochila so  stula  i
opustilas' na koleni ryadom so stulom Seldona. - Ty hochesh', chtoby ya uehala?
     - Net, Vanda, net, ya ne hochu, chtoby ty uezzhala, no eto - edinstvennyj
vyhod. Tebe i Stettinu nuzhno gde-to skryt'sya, ujti  ot  truboj  real'nosti
Trentora. Kogda vashi mental'nye sposobnosti vozrastut, vy sumeete privlech'
k  sebe  drugih  -  i  molchalivoe  i   tajnoe   Osnovanie   stanet   bolee
mnogochislennym. My budem vremya ot vremeni obshchat'sya, konechno. I  u  kazhdogo
iz nas budet svoj Glavnyj Radiant. Ty zhe ponimaesh', chto eto nuzhno,  detka,
prosto neobhodimo, ponimaesh', da?
     - Da, dedushka, ponimayu, - skazala Vanda. - A chto  gorazdo  vazhnee,  ya
vizhu, kakaya eto blestyashchaya ideya. Mozhesh' byt' spokoen, my tebya ne podvedem.
     - Znayu, milaya, - ustalo progovoril Seldon.
     No kak on mog? Kak on tol'ko mog - vzyat' i otoslat' kuda-to  dorogogo
emu  cheloveka?  Ved'  Vanda  byla  poslednim,  chto  svyazyvalo  Seldona  so
schastlivym proshlym - s Dors, YUgo i Rejchem. Krome nee, Seldonov v Galaktike
bol'she ne bylo.
     - YA budu ochen' skuchat' po tebe, Vanda, -  skazal  Seldon,  i  po  ego
morshchinistoj shcheke probezhala sleza.
     - No, dedushka, kuda  zhe  my  dolzhny  otpravit'sya?  Gde  budet  Vtoroe
Osnovanie? - sprosila Vanda, vstav ryadom so Stettinom.
     Seldon vzglyanul na vnuchku snizu vverh i usmehnulsya:
     - |to tebe dolzhen byl uzhe podskazat' Glavnyj Radiant.
     Vanda rasteryanno smotrela  na  Seldona,  pytayas'  ponyat',  o  chem  on
govorit.
     Seldon vzyal vnuchku za ruku.
     - Zaglyani ko mne v soznanie, detka. Vse tam.
     Vanda shiroko raskryla glaza.
     - Vizhu... - prosheptala ona.
     Otrezok 33A2D17.
     Konec Zvezd.






     YA Geri Seldon. Byvshij prem'er-ministr Imperatora Kleona  I.  Pochetnyj
professor psihoistorii v Strilingskom universitete na  Trentore.  Direktor
Psihoistoricheskogo Proekta. Glavnyj redaktor "Galakticheskoj |nciklopedii".
Sozdatel' Osnovanij. Znayu, zvuchit vpechatlyayushche. YA  mnogoe  sdelal  za  svoi
vosem'desyat odin god i ochen' ustal. Oglyadyvayas' na prozhituyu zhizn', ya poroj
zadumyvayus', mog li, dolzhen li ya byl chto-to sdelat' inache.  Nu,  naprimer:
ne byl li ya slishkom  uvlechen  gigantskimi  perspektivami  psihoistorii,  i
potomu  sobytiya  i  lyudi,  prohodivshie  cherez  moyu  zhizn',  kazalis'   mne
neznachitel'nymi i neinteresnymi?
     Mozhet byt', ya upuskal iz vidu kakie-to melochi, kotorye  niskol'ko  ne
povredili by budushchemu chelovechestva, no ot kotoryh stala by legche  i  luchshe
zhizn' dorogih moemu serdcu lyudej - YUgo, Rejcha... YA mogu  tol'ko  gadat'...
mog ya sdelat' chto-nibud', chtoby uberech' moyu lyubimuyu Dors?
     Poslednij mesyac ya zanimalsya podgotovkoj gologramm dlya  Krizisov.  Moj
assistent, Gaal' Dornik, uvez  ih  na  Terminus  i  prosledit  tam  za  ih
razmeshcheniem v Sklepe Seldona. On prosledit takzhe za tem, chtoby  Sklep  byl
zapechatan, i ostavit tam sootvetstvuyushchie instrukcii otnositel'no  vskrytiya
Sklepa vo vremena gryadushchih Krizisov.
     No togda menya uzhe, konechno, ne budet.
     CHto zhe oni podumayut, budushchie  zhiteli  Osnovaniya,  kogda  uvidyat  menya
(tochnee, moe golograficheskoe izobrazhenie) vo vremya Pervogo Krizisa,  pochti
cherez pyat'desyat let? CHto oni skazhut? Kakoj ya staryj, kakoj  tihij  u  menya
golos, kakoj ya bespomoshchnyj v etom invalidnom kresle? Pojmut li oni, ocenyat
li po dostoinstvu to poslanie, chto ya ostavil dlya  nih?  O  net,  ne  stoit
gadat'. Drevnie skazali by: "Posle smerti - tol'ko smert'".
     Vchera ya poluchil vestochku ot Gaalya. Na Terminuse vse idet horosho.  Bor
Alurin i sotrudniki Proekta naslazhdayutsya prebyvaniem "v ssylke". Ne stoit,
konechno, smeyat'sya, no ya ne v silah uderzhat'sya ot ulybki,  kogda  vspominayu
dovol'nuyu fizionomiyu etogo tupicy  Lin'  CHena,  kotoryj  byl  uveren,  chto
zagnal Proekt na Terminus dva goda nazad. Hotya v konce koncov ssylka  byla
kvalificirovana v ramkah Imperskoj hartii kak "Podderzhivaemoe gosudarstvom
nauchnoe  uchrezhdenie  i  chast'  lichnoj   sobstvennosti   Ego   Avgustejshego
Velichestva Imperatora"  -  Glavnyj  Komitetchik  mechtal  vyshvyrnut'  nas  s
Trentora, s glaz doloj, no ne mog upustit' poslednego shansa uderzhat' nas v
svoih rukah. Vse ravno mne priyatno vspominat',  chto  eto  Las  Zenov  i  ya
vybrali Terminus, kak pristanishche dlya Pervogo Osnovaniya.
     Edinstvennoe, o chem ya sozhaleyu, kogda vspominayu Lin' CHena, eto o  tom,
chto  my  ne  sumeli  spasti  Agisa.  Imperator  byl  horoshim  chelovekom  i
blagorodnym  pravitelem,  dazhe  nesmotrya  na  to,  chto  tol'ko   nazyvalsya
Imperatorom. Ego velichajshej oshibkoj bylo to, chto on veril  v  nezyblemost'
svoego titula, v to, chto Komitet Obshchestvennoj Bezopasnosti ne posyagnet  na
etot titul.
     YA chasto dumayu, chto zhe oni sdelali s Agisom?  Vyslali  v  kakoj-nibud'
otdalennyj mir ili ubili, kak Kleona?
     Rebenok,  kotoryj  segodnya  vossedaet  na  trone,  -  luchshij   primer
marionetochnogo Imperatora. On povinuetsya kazhdomu slovu, kotoroe tol'ko CHen
proshepchet emu na  uho,  i  predstavlyaet  sebya  vydayushchimsya  gosudarstvennym
deyatelem. Dvorec, peripetii imperskoj zhizni -  dlya  nego  eto  vse  tol'ko
igrushki v fantasticheskoj igre.
     CHto mne ostalos' teper'? Gaal' uletel na Terminus, i ya ostalsya sovsem
odin. Inogda mne zvonit Vanda. Rabota  v  Konce  Zvezd  idet  uspeshno.  Za
poslednie desyat' let k Vande i  Stettinu  pribavilos'  neskol'ko  desyatkov
mentalistov. Sila ih rastet den' oto dnya. Imenno te, kto sobralsya v  Konce
Zvezd  -  moem  tajnom  Osnovanii,  -  zastavili   Lin'   CHena   otpravit'
enciklopedistov na Terminus.
     YA skuchayu po Vande. Mnogo let ya ne videl ee, ne sidel s nej ryadom,  ne
derzhal ee za ruku. Kogda Vanda pokinula menya, hotya  ya  sam  prosil  ee  ob
etom, ya dumal, ya ne prozhivu  i  dnya.  Navernoe,  eto  bylo  samoe  tyazheloe
reshenie v moej zhizni. YA ej ne skazal ni slova, no chut' bylo  ne  otkazalsya
ot etogo resheniya. A dlya togo,  chtoby  Vtoroe  Osnovanie  dobilos'  uspeha,
Vande i Stettinu  bylo  neobhodimo  okazat'sya  tam,  v  Konce  Zvezd.  Tak
podskazala psihoistoriya - vot i vyhodit,  chto  eto  vovse  ne  moe  lichnoe
reshenie.
     YA  vse  eshche  kazhdyj  den'  prihozhu  syuda,  v  moj  kabinet  v  zdanii
Psihoistoricheskogo Proekta. YA pomnyu vremena, kogda zdes' bylo polno narodu
i dnem i noch'yu. Poroj mne kazhetsya, chto ya slyshu ih golosa  -  moih  rodnyh,
studentov, sotrudnikov, no kabinety pusty i bezmolvny. Tol'ko  eho  skripa
koles moego invalidnogo kresla razdaetsya v pustyh koridorah.
     Navernoe, nuzhno vernut' zdanie universitetu. No mne trudno rasstat'sya
s etim mestom. Tut tak mnogo vospominanij.
     Teper' u menya ostalsya tol'ko  moj  Glavnyj  Radiant.  |to  pribor,  s
pomoshch'yu kotorogo osushchestvlyaetsya komp'yuternaya  obrabotka  psihoistoricheskih
vykladok, s pomoshch'yu kotorogo mozhno proanalizirovat' lyuboe uravnenie  moego
Plana - vse eto zdes', v etom udivitel'nom chernom kubike. I kogda  ya  sizhu
zdes' i derzhu v rukah etot takoj malen'kij i nevzrachnyj s vidu pribor, mne
by tak hotelos' pokazat' ego R.Denielu Olivo...
     No ya odin, i mne nuzhno tol'ko nazhat'  knopku,  i  v  kabinete  stanet
temno. Togda ya otkidyvayus' na spinku kresla. Glavnyj  Radiant  ozhivaet,  i
vokrug menya nachinayut plyasat'  svoj  voshititel'nyj  tanec  uravneniya.  Dlya
neposvyashchennogo - eto prosto vihr' znachkov i  cifr,  no  dlya  menya,  Vandy,
Gaalya - eto zhivaya psihoistoriya.
     Peredo mnoj, vokrug menya - budushchee chelovechestva. Tridcat' tysyacheletij
haosa, szhatye v odno tysyacheletie...
     A vot eto pyatnyshko, chto gorit vse yarche den' oto dnya, - eto  uravnenie
Terminusa. A vot zdes'... tut  nichego  nel'zya  podelat'...  eto  uravnenie
Trentora. No vot i on...  da,  eto  on,  tiho,  no  verno  goryashchij  ogonek
nadezhdy... Konec Zvezd!
     Vot ona, vot ona - rabota vsej moej zhizni! Moe proshloe...  i  budushchee
chelovechestva. Osnovaniya. Takie zamechatel'nye,  takie  zhivye.  I  nichto  ne
smozhet...
     Dors!


                     SELDON G|RI - ...Najden mertvym v  svoem  kabinete  v
                Strilingskom universitete v 12069 g. G.|. (1-j god  A.|.).
                Ochevidno,  Seldon  do  poslednego  mgnoveniya  rabotal  nad
                psihoistoricheskimi uravneniyami - v ruke on szhimal  Glavnyj
                Radiant.
                     Po zaveshchaniyu Seldona  etot  pribor  byl  peredan  ego
                sotrudniku Gaalyu Dorniku, kotoryj nedavno  emigriroval  na
                Terminus...
                     Prah  Seldona  byl  razveyan  v   kosmose,   takzhe   v
                sootvetstvii s ego zaveshchaniem. Panihida na  Trentore  byla
                skromnoj, hotya na nej prisutstvovalo dovol'no mnogo lyudej.
                Stoit otmetit', chto zdes' nahodilsya  i  byvshij  drug  Geri
                Seldona, byvshij prem'er-ministr |do Demerzel'. Na Trentore
                ego ne videli so vremeni tainstvennogo ischeznoveniya  srazu
                zhe  posle  ego  otstavki.  Popytki  Komiteta  Obshchestvennoj
                Bezopasnosti  najti  Demerzelya  v   dni   posle   panihidy
                okazalas' bezuspeshnymi.
                     Vanda  Seldon,  vnuchka  Geri  Seldona,  na   traurnoj
                ceremonii  ne  prisutstvovala.   Pogovarivali,   chto   ona
                nastol'ko sil'no perezhivaet  smert'  deda,  chto  ne  hochet
                nikomu pokazyvat'sya na glaza. Do sih por  neizvestno,  gde
                ona nahodilas' v to vremya i potom.
                     Govoryat, chto Geri Seldon ushel iz zhizni  tak  zhe,  kak
                zhil, - on umer posredi budushchego, okruzhavshego ego  so  vseh
                storon...
                GALAKTICHESKAYA |NCIKLOPEDIYA


Last-modified: Sun, 20 Apr 2003 07:28:20 GMT
Ocenite etot tekst: