Ocenite etot tekst:



                                         Posvyashchaetsya Marsii, Dzhonu i Stenu



                     Vtoroj  Fond  -  eto  organizaciya  uchenyh-psihologov,
                zaselivshih okrainnuyu planetu Galaktiki, tajno  dejstvuyushchaya
                (soglasno planu Seldona) v techenie neskol'kih soten let.
                     Galakticheskaya  Imperiya  ruhnula,   na   galakticheskoe
                vladychestvo stal pretendovat' opasnyj mutant Mul.
                     Nash rasskaz - o bor'be mira psihologov, izvestnogo  v
                Galaktike pod nazvaniem Vtorogo Fonda, snachala s mutantom,
                a zatem s Pervym Fondom - mirom uchenyh fizikov.





     Pervaya Galakticheskaya Imperiya sushchestvovala  neskol'ko  desyatkov  tysyach
let. Ona ob®edinyala vse planety Galaktiki pod centralizovannym pravleniem,
vremenami tiranicheskim, vremenami myagkim, no vsegda nesushchim poryadok.  Lyudi
zabyli, chto vozmozhny drugie formy pravleniya.
     Nashelsya chelovek, kotoryj ob etom ne zabyl. |to byl Hari Seldon.
     Hari  Seldon  byl  poslednim  velikim  uchenym  Pervoj  imperii.   Emu
prinadlezhit zasluga polnogo razvitiya principov psihoistorii.  Psihoistoriya
- eto kvintessenciya sociologii, eto nauka, pozvolyayushchaya  opisat'  povedenie
lyudej s pomoshch'yu matematicheskih formul.
     Seldon obnaruzhil, chto v to vremya, kak povedenie  otdel'nogo  individa
ostaetsya  nepredskazuemym,   reakcii   bol'shih   grupp   lyudej   poddayutsya
statisticheskomu prognozu. CHem  bol'she  lyudej  uchastvuyut  v  tom  ili  inom
obshchestvennom  processe,  tem  tochnee  prognoz.  Seldon  sostavil   prognoz
povedeniya vsego  naseleniya  Galaktiki,  kotoroe  v  to  vremya  ischislyalos'
kvintillionami.
     Hari Seldon pervym zametil, chto imperiya, vneshne  moguchaya  i  bogataya,
neizlechimo  bol'na  i  medlenno,  no  neuklonno  dvizhetsya  k   krahu.   On
predskazal, vernee, rasschital, chto Galaktika, predostavlennaya samoj  sebe,
obrechena na tridcatitysyacheletnee prozyabanie v nishchete i anarhii,  i  tol'ko
posle etogo mozhno nadeyat'sya na vozrozhdenie sil'noj central'noj vlasti.
     Seldon popytalsya ispravit' polozhenie, i napravit' hod  sobytij  takim
obrazom, chtoby civilizovannoe obshchestvo  vozrodilos'  po  proshestvii  vsego
lish' tysyachi let. On organizoval dve  kolonii  uchenyh,  dva  Fonda  znanij,
pomestiv ih v protivopolozhnyh koncah Galaktiki. Ob organizacii  odnogo  iz
nih bylo ob®yavleno publichno. Organizaciya  i  sushchestvovanie  vtorogo  fonda
byli okruzheny tajnoj.
     Romany "Osnovateli" i "Osnovateli i Imperiya"  rasskazyvayut  o  pervyh
treh stoletiyah istorii Pervogo Fonda. V nachale svoego sushchestvovaniya Pervyj
Fond byl nebol'shim poseleniem uchenyh, zanyatyh  sostavleniem  Galakticheskoj
|nciklopedii.  Postepenno   poselenie   prevratilos'   v   samostoyatel'noe
gosudarstvo. Vremya  ot  vremeni  Fond  okazyvalsya  v  vodovorote  krizisa,
obrazovannom shlestnuvshimisya  social'no-ekonomicheskimi  techeniyami.  Seldon
vybral vremya i mesto organizacii  poseleniya  uchenyh  tak,  chto  dlya  Fonda
sushchestvoval edinstvennyj variant vyhoda iz krizisa. Esli Fond nahodil etot
variant  resheniya  zadachi,  to  pered  nim  otkryvalis'  novye  perspektivy
razvitiya.
     Vooruzhennyj peredovoj naukoj, Fond podchinil svoemu  vliyaniyu  sosednie
varvarskie planety. Bezopasnosti malen'kogo gosudarstva postoyanno ugrozhali
praviteli otkolovshihsya ot Imperii provincij. Fondu prishlos' stolknut'sya  i
s samoj Imperiej, perezhivavshej pravlenie poslednego  sil'nogo  imperatora.
Iz etogo stolknoveniya Fond vyshel pobeditelem.
     I vot proizoshlo to, chego Seldon  ne  predvidel.  Nezavisimosti  Fonda
stal  ugrozhat'  chelovek,  v  silu  mutacii  genov  poluchivshij   unikal'nye
sposobnosti. |tot chelovek, nazyvayushchij  sebya  Mulom,  obladal  sposobnost'yu
preobrazovyvat'  chelovecheskie   emocii   i   vtorgat'sya   v   myslitel'nuyu
deyatel'nost' cheloveka. On prevrashchal samyh otchayannyh  protivnikov  v  samyh
vernyh soyuznikov. Armii byli bessil'ny protiv  nego.  Mul  pokoril  Pervyj
Fond i chastichno oproverg teoriyu Seldona.
     Odnako, gde-to sushchestvoval Vtoroj Fond, stavshij dlya vseh neobhodimym.
Mulu nuzhno bylo najti Vtoroj Fond dlya togo, chtoby zavoevat' ego, a  vmeste
s  nim  -  vsyu  Galaktiku.  Patrioty  Pervogo  Fonda  ishchut  Vtoroj,  chtoby
predotvratit' zavoevanie Mulom Galaktiki. Gde zhe on,  tainstvennyj  Vtoroj
Fond? |togo ne znal nikto. Pered vami istoriya poiskov Vtorogo Fonda.









                     Mul - ...vskore posle padeniya  Pervogo  Fonda  mnogim
                stali vidny polozhitel'nye storony pravleniya Mula. Na  fone
                okonchatel'nogo razvala pervoj Galakticheskoj Imperii on byl
                edinstvennym, kto byl sposoben  ob®edinit'  Galaktiku  pod
                tverdoj vlast'yu. Kommercheskaya  imperiya  pokorennogo  Fonda
                ne byla edinoj i derzhalas' efemernymi svyazyami, kotoryh  ne
                uprochivali dazhe predskazaniya Seldona. Ona byla  neizmerimo
                slabee  krepko  spayannogo  Soyuza  Mirov,  v  kotorom   Mul
                ob®edinil odnu desyatuyu chast'  planet  i  odnu  pyatnadcatuyu
                chast'  naseleniya  Galaktiki.  V  epohu   tak   nazyvaemogo
                Poiska...
                                                Galakticheskaya |nciklopediya
                     [Zdes' i dalee vyderzhki iz Galakticheskoj |nciklopedii
                      pechatayutsya po tekstu 116-go izdaniya |nciklopedii
                      (1020 god |ry Osnovatelej) s soglasiya izdatelya -
                      |nciklopedia Galaktika Pablishing Kampani.]

     |to daleko ne vse, chto soobshchaet |nciklopediya o Mule i ego imperii, no
soderzhanie posvyashchennoj  Mulu  stat'i  |nciklopedii  po  bol'shej  chasti  ne
svyazano pryamo s nashim rasskazom i slishkom suho dlya izbrannogo nami  zhanra.
V stat'e dan analiz ekonomicheskih uslovij, privedshih k vozvysheniyu Mula  do
Pervogo  Grazhdanina  Soyuza  (eto  oficial'nyj  titul   Mula),   i   ocenka
ekonomicheskih posledstvij ego vozvysheniya.
     Avtory stat'i ne mogli ne udivlyat'sya  tomu,  s  kakoj  bystrotoj  Mul
proshel put' ot nishchego siroty do pravitelya ogromnoj oblasti Galaktiki.  Eshche
sil'nee, navernoe, oni byli udivleny tem, chto Mul na  pyat'  let  prekratil
ekspansiyu v interesah ukrepleniya vlasti na zavoevannoj territorii. Odnako,
kak polozheno avtoram |nciklopedii, oni tshchatel'no skryvali svoe otnoshenie k
opisyvaemym faktam.
     Poetomu my otkazyvaemsya ot pomoshchi |nciklopedii i predlagaem  chitatelyu
nash sobstvennyj rasskaz ob odnom iz periodov epohi Velikogo Mezhducarstviya,
ili promezhutka vremeni mezhdu  raspadom  pervoj  imperii  i  vozniknoveniem
vtoroj, - a imenno, ob okonchanii pyatiletnego  perioda  konsolidacii  Soyuza
Mirov.
     V Soyuze politicheskoe blagopoluchie i ekonomicheskoe procvetanie. Nikomu
ne hochetsya menyat' pokoj - pust' dazhe v zheleznoj  hvatke  Mula  -  na  haos
proshlyh let. Miry, do Mula byvshie pod  vlast'yu  Fonda,  inogda  ispytyvayut
legkuyu nostal'giyu po proshlomu - ne bol'she. Predvoditeli Fonda, bespoleznye
dlya Mula, umershchvleny, a poleznye - obrashcheny. Odin iz samyh poleznyh  sredi
obrashchennyh - Han Pritcher, general-lejtenant.
     V Fonde Pritcher byl kapitanom  i  chlenom  demokraticheskogo  podpol'ya.
Kogda  fond  sdalsya  Mulu  bez  boya,  Pritcher   prodolzhal   soprotivlenie.
Razumeetsya, do teh por, poka ego ne obratili. Han Pritcher ponimal, chto ego
obratil ne vysshij razum, a mutant, sposobnyj perestraivat' psihiku  drugih
lyudej v  sootvetstvii  so  svoimi  potrebnostyami.  Odnako,  eto  polnost'yu
ustraivalo  Pritchera,  on   vosprinimal   obrashchenie   kak   dolzhnoe,   chto
svidetel'stvovalo ob uspehe obrashcheniya.
     I sejchas, vozvrashchayas' iz pyatogo  pohoda  za  predely  Soyuza,  veteran
razvedki predvkushal vstrechu s Pervym Grazhdaninom  s  chuvstvom,  blizkim  k
prostodushnoj radosti. Surovoe lico generala, slovno vyrublennoe iz temnogo
gladkogo dereva, na kotorom trudno bylo predstavit'  ulybku,  ne  vydavalo
ego chuvstv, no Mul ne nuzhdalsya  v  ih  vneshnih  proyavleniyah:  on  chital  v
chelovecheskih dushah.
     Pritcher ostavil vozdushnuyu mashinu v byvshem vice-korolevskom  angare  i
voshel vo dvorec peshkom, kak trebovalos' po etiketu. Celuyu milyu on  shel  po
pustoj doroge s narisovannoj poseredine streloj,  ukazyvayushchej  napravlenie
dvizheniya. Pritcher znal, chto na vsej  ogromnoj  territorii  dvorca  net  ni
odnogo soldata-ohrannika, ni odnogo vooruzhennogo cheloveka.
     Mulu ne nuzhna byla ohrana.
     On vsegda mog zashchitit' sebya sam.
     Tishinu narushal lish' zvuk  shagov  Pritchera.  Vperedi  vysilsya  dvorec,
vystroennyj iz neobychajno legkogo i neobychajno prochnogo  metalla  v  stile
pozdnej Imperii. Dvorec vozvyshalsya nad vsem gorodom.
     A vo dvorce zhil  chelovek,  na  nechelovecheskih  sposobnostyah  kotorogo
derzhalas' novaya aristokratiya i ves' Soyuz Mirov.
     Vysokaya, massivnaya dver'  raspahnulas'  pered  generalom,  i  Pritcher
voshel. Pered nim  podnimalas'  shirokaya  lestnica.  General  vospol'zovalsya
liftom. On ostanovilsya pered skromnoj dver'yu, vedushchej v lichnye apartamenty
Mula.
     Dver' otkrylas'.


     Bejl CHennis ne byl obrashchen. Govorya prostym yazykom, ego emocii ne byli
podstroeny pod zhelaniya  Mula.  |mocional'naya  sfera  CHennisa  opredelyalas'
nasledstvennost'yu i poluchennym v detstve vospitaniem. Takoe polozhenie  del
Bejla vpolne ustraivalo.
     Emu eshche ne bylo tridcati, no on pol'zovalsya shirochajshej  populyarnost'yu
v stolice. Krasota i ostroumie prinesli CHennisu uspeh v svetskom obshchestve,
um i vyderzhka posluzhili klyuchom k  raspolozheniyu  Mula.  Ot  soznaniya  svoej
populyarnosti Bejl poluchal velichajshee udovol'stvie.
     I vot, Mul vpervye vyzval ego na lichnuyu audienciyu.
     Nogi sami nesli ego po dlinnomu, blestyashchemu  shosse,  kotoroe  velo  k
bashnyam iz gubchatogo alyuminiya - byvshej rezidencii kalganskih  vice-korolej,
pravivshih ot imeni staroj Imperii, i  nezavisimyh  princev,  pravivshih  ot
sobstvennogo imeni, - ko dvorcu Pervogo Grazhdanina Soyuza, pravyashchego  svoej
sobstvennoj imperiej.
     CHennis shel, napevaya veselyj motiv. On znal, o chem  pojdet  rech'  -  o
Vtorom Fonde, ob etom vselenskom  pugale,  kotorogo  ustrashilsya  sam  Mul,
perejdya  ot  ekspansii  k  ostorozhnomu  ozhidaniyu,  oficial'no   imenuemomu
konsolidaciej.
     V poslednee vremya poshli sluhi - a sluhi nel'zya ostanovit', - chto  Mul
sobiraetsya predprinyat' novoe nastuplenie. Mulu yakoby stalo  izvestno,  gde
nahoditsya Vtoroj Fond, i on gotovitsya k napadeniyu. Mul  zaklyuchil  kakoe-to
soglashenie so Vtorym Fondom i podelil s  nim  Galaktiku.  Mul  ponyal,  chto
Vtorogo Fonda net, i reshil zahvatit' vsyu Galaktiku.
     CHego tol'ko ne uslyshish' v svetskih gostinyh! I eto - ne v pervyj raz.
Pravda, v etot raz  sluhi  peredayutsya  uzh  ochen'  uverennymi  golosami,  a
bespokojnye dushi, istoskovavshiesya za pyat' let zastoya po  voennym  pohodam,
priklyucheniyam,  politicheskim  peredryagam,  vospryanuli,  i   na   licah   ih
obladatelej siyayut ulybki.
     Bejl CHennis tozhe siyal.  On  ne  boyalsya  misticheskogo  Vtorogo  Fonda.
Poetomu on ne boyalsya i Mula i vsyudu  eto  vypyachival.  Byli  lyudi,  kotorye
zavidovali ego molodosti i udachlivosti. Oni molcha  zhdali,  kogda  zhe  etot
damskij ugodnik, nakonec, poplatitsya za svoe  ostroumie,  rastochaemoe  bez
mery po povodu vneshnosti Mula i ego uedinennoj zhizni. Nikto ne podderzhival
shutok CHennisa i ochen' nemnogie im smeyalis', no molodoj  chelovek  ostavalsya
beznakazannym, i populyarnost' ego rosla.
     SHagaya po dlinnomu shosse, CHennis stal sochinyat' slova k motivu, kotoryj
napeval. Poluchilas' kakaya-to chepuha:  "Kto  zhe,  kto  zhe  tot  geroj,  chto
zahvatit Fond Vtoroj?".
     Vot i dvorec.
     Vysokaya, massivnaya dver' raspahnulas',  i  CHennis  voshel.  Pered  nim
podnimalas' shirokaya lestnica. CHennis vospol'zovalsya liftom. On ostanovilsya
pered skromnoj dver'yu, vedushchej v lichnye apartamenty Mula.
     Dver' otkrylas'.


     CHelovek, u kotorogo ne bylo drugogo imeni, krome imeni Mul, i drugogo
titula,  krome  titula  Pervyj  Grazhdanin  Soyuza  Mirov,  stoyal  u  steny,
prozrachnoj lish' iznutri, i smotrel na gorodskie kryshi i ogni.
     Sgushchalis' sumerki, na  nebe  prostupali  zvezdy,  i  vse  eti  zvezdy
prinadlezhali emu.
     On gor'ko ulybnulsya etoj mysli: oni prinadlezhali  cheloveku,  kotorogo
malo kto videl.
     Mul - chelovek, na kotorogo ne stoit smotret',  ved'  na  nego  nel'zya
smotret' bez ulybki. Sto dvadcat' funtov vesa v pyati futah i vos'mi dyujmah
rosta. Razve mozhno nazvat' rukami i  nogami  eti  obtyanutye  kozhej  kosti,
uglovato torchashchie iz bezobrazno hudogo tulovishcha?  I  tol'ko  klyuvom  mozhno
nazvat' torchashchij na tri dyujma vpered nos, v teni kotorogo tonet vse lico.
     Tol'ko  glaza  ne  vpisyvayutsya  v  etot  grotesk  -  bol'shie,  karie,
neozhidanno nezhnye na lice zavoevatelya Galaktiki glaza,  v  kotoryh  vsegda
svetitsya pechal'.
     A gorod zhil bezzabotnoj zhizn'yu  roskoshnoj  stolicy  roskoshnogo  mira.
Mozhno bylo by uchredit' stolicu na Termine, v samom sil'nom iz  zavoevannyh
mirov,  no  Termin  raspolozhen  na  samom  krayu   Galaktiki.   U   Kalgana
strategicheskoe polozhenie luchshee - on blizhe k centru, a, krome togo,  zdes'
mnogochislenna aristokratiya, podderzhivayushchaya pridvornye tradicii.
     Odnako, v postoyannom vesel'e, udvoennom procvetaniem, Mul ne  nahodil
pokoya.
     Ego boyalis', emu povinovalis', ego dazhe uvazhali - na  rasstoyanii.  No
vse, krome obrashchennyh, smotreli na nego s prezreniem. A chego stoit  lyubov'
obrashchennyh? Ona bezvkusna! Mozhno pridumat' sebe desyatok titulov,  nasadit'
ceremonii, no chto ot etogo izmenitsya? Uzh luchshe - po krajnej mere, ne  huzhe
- byt' prosto Pervym Grazhdaninom i spryatat'sya ot vseh.
     Vnezapno v ego dushe podnyalas' volna protesta. Ni v koem sluchae! Nuzhno
dejstvovat'. Pyat' let on sidit na Kalgane, privyazannyj postoyannoj smutnoj,
rastvorennoj v kosmose ugrozoj nevidimogo i  neizvestnogo  Vtorogo  Fonda.
Emu uzhe tridcat' dva. |to eshche ne starost', no on chuvstvuet ee priblizhenie.
Eshche sil'na volya, a telo slabeet.
     Vse zvezdy Galaktiki: i te, chto vidny emu, i te, kotoryh on ne vidit,
- dolzhny byt' v ego vlasti!
     On dolzhen vsem otomstit'. Vsemu chelovechestvu, chast'yu kotorogo sam  ne
yavlyaetsya. Vsej Galaktike, v kotoroj on chuzhoj.
     Zamigal holodnyj predupreditel'nyj svetovoj signal. Mul  pochuvstvoval
priblizhenie cheloveka, voshedshego vo  dvorec,  i  obostrivshimsya  v  sumerkah
chut'em ulovil ego radostnoe nastroenie. On bez truda uznal gostya. |to  byl
Pritcher.  Byvshij  kapitan  Pritcher  iz  byvshego  Fonda.  Kapitan  Pritcher,
kotorogo  nezasluzhenno  obhodilo  nagradami   zagnivayushchee   pravitel'stvo.
Kapitan Pritcher, kogda-to melkij shpion, a teper' general. On, Mul,  podnyal
ego iz gryazi i rasshiril pole ego deyatel'nosti do razmerov Galaktiki.
     General  Pritcher,  bezogovorochno  predannyj,  a   kogda-to   tak   zhe
bezogovorochno myatezhnyj. Vprochem, predannyj li? On predan ne po raschetu, ne
iz blagodarnosti, ne ot chistogo serdca, a v silu obrashcheniya.
     Mul chuvstvoval etot moshchnyj sloj predannosti i lyubvi, podavlyayushchij  vse
ostal'nye emocii Hana Pritchera. On sam prizhivil ego pyat' let nazad.  A  iz
glubiny dushi edva probivalis' upryamstvo, goryachnost', idealizm -  nastol'ko
obeskrovlennye bor'boj s verhnim sloem, chto sam Mul ih s trudom ulavlival.
     Dver' otkrylas', i Mul obernulsya.  Vneshnyaya  stena  komnaty  sdelalas'
neprozrachnoj, i myagkie sumerki smenilis' rezkim belym svetom atomnyh lamp.
     Han Pritcher sel na ukazannoe mesto. Na lichnyh audienciyah  u  Mula  ne
bylo ni poklonov, ni kolenopreklonenij, ni drugih ceremonij. Mul byl vsego
lish' Pervyj Grazhdanin, v obrashchenii - "ser". V ego prisutstvii  mozhno  bylo
sidet'; uhodya, posetitel' mog povernut'sya k nemu spinoj.
     Hanu  Pritcheru  takaya  skromnost'  nravilas'.  On  usmatrival  v  nej
svidetel'stvo tomu, chto pravitel' uveren v svoej sile.
     - Vchera ya poluchil vashe poslednee donesenie, - skazal Mul. - Ne  stanu
umalchivat' o tom, Pritcher, chto ya nahozhu ego neskol'ko pessimisticheskim.
     General sdvinul brovi.
     - Pozhaluj, no sobrannye mnoj svedeniya ne podskazali mne inogo vyvoda,
ser. Po-vidimomu, Vtorogo Fonda prosto net.
     Mul zadumalsya i medlenno pokachal golovoj iz storony  v  storonu,  kak
sluchalos' uzhe ne raz:
     - |bling Mis  utverzhdal  protivnoe.  YA  ne  mogu  otbrosit'  suzhdenie
|blinga Misa.
     Takoj razgovor proishodil mezhdu nimi ne vpervye. Pritcher nastaival na
svoem:
     - Mis byl velichajshim psihologom Fonda, no v sravnenii s  Seldonom  on
rebenok. Rabotaya nad trudami Seldona, on nahodilsya pod vashim vliyaniem.  Vy
mogli tolknut' ego slishkom daleko. On  mog  oshibit'sya.  Skoree  vsego,  on
oshibsya.
     Mul vzdohnul, povertev golovoj, sidyashchej na tonen'kom stebel'ke shei.
     - Ah, esli by emu dali  pozhit'  eshche  minutu!  On  kak  raz  sobiralsya
skazat', gde raspolozhen Vtoroj Fond. Pover'te mne, on znal, gde  nahoditsya
Vtoroj Fond. Mne nel'zya bylo  otstupat',  nel'zya  bylo  obrekat'  sebya  na
ozhidanie. Kak mnogo ya poteryal! Pyat' let proshli vpustuyu!
     Pritcher  ne  byl  sposoben  osudit'  nedostojnye  stremleniya   svoego
pravitelya: Mul iskorenil v nem samu potrebnost' kritikovat' vozhdya. General
pochuvstvoval smutnoe bespokojstvo, granichashchee so smushcheniem.
     - Kak zhe eshche ob®yasnit' eto, ser? YA provel pyat'  ekspedicij.  Marshruty
opredelyali vy sami. YA  perevernul  kazhdyj  asteroid  v  ukazannyh  mestah.
Vtoroj Fond byl yakoby osnovan  vmeste  s  pervym,  horosho  izvestnym  nam,
trista let nazad. CHerez sto let slava o Pervom  Fonde  razoshlas'  po  vsej
Periferii. Eshche cherez pyat'desyat let on stal izvesten vsej Galaktike. Proshlo
trista let, a o Vtorom Fonde nikto dazhe ne slyshal. Gde on mozhet pryatat'sya?
     - |bling  Mis  skazal,  chto  Vtoroj  Fond  na  samom  dele  tshchatel'no
skryvalsya. Tol'ko neizvestnost' mogla prevratit' ego slabost' v silu.
     - Tak uspeshno skryvat'sya mozhet tol'ko  to,  chego  v  dejstvitel'nosti
net.
     - Net! - Mul pronzitel'no vzglyanul na  sobesednika  i  podnyal  tonkij
palec. - Vtoroj Fond sushchestvuet. Nuzhno izmenit' taktiku.
     Pritcher nahmurilsya.
     - Ser, vy hotite sami otpravit'sya na poiski? YA vam etogo ne sovetuyu.
     - CHto vy! Razumeetsya, ya ne polechu. No vy poletite ne odin. Vam  budut
pomogat' v rukovodstve ekspediciej.
     Posle znachitel'noj pauzy Pritcher sprosil neskol'ko otchuzhdeno:
     - Kto, ser?
     - Na Kalgane est' molodoj chelovek po imeni Bejl CHennis.
     - Ne znayu takogo.
     - U vas budet vozmozhnost' s nim poznakomit'sya. U nego gibkij  um,  on
chestolyubiv i, samoe glavnoe, ne obrashchen.
     Tyazhelaya chelyust' Pritchera drognula.
     - Ne vizhu v etom osobyh preimushchestv, ser.
     - Tem ne menee, oni est'. Vy opytnyj i  umnyj  chelovek,  Pritcher.  Vy
byli mne chrezvychajno polezny. Odnako, vy  obrashcheny.  Znachit,  vami  dvizhet
vernopoddannicheskoe chuvstvo ko mne,  navyazannoe  mnoyu  zhe.  Ono  ne  mozhet
zamenit' togo, chego vy lishilis', utrativ estestvennye motivy povedeniya.
     - Mne kazhetsya, ser, chto ya nichego ne poteryal, - hmuro skazal  Pritcher.
- YA vspominayu, kakim ya byl do obrashcheniya, i mne kazhetsya, chto ya ni v chem  ne
stal slabee.
     - Konechno, kazhetsya, - guby Mula drognuli v ulybke. - V etom otnoshenii
vy ne mozhete byt' ob®ektivnym.  CHennis  chestolyubiv  dlya  sebya.  Emu  mozhno
verit', potomu chto on ne predan nikomu, krome sebya samogo. On  znaet,  chto
mozhet vyehat' na moem uspehe, i prilozhit vse sily k tomu, chtoby moya vlast'
ukrepilas'. Togda on budet ehat' dolgo, proedet mnogo  i  v  konce  koncov
priedet k slave. A vy ego chut'-chut' pritormozite.
     Pritcher zaupryamilsya.
     - V takom sluchae, - skazal on, - ne luchshe li snyat' obrashchenie s  menya?
YA uzhe ne smogu stat' vashim vragom.
     - CHto vy, Pritcher! Poka ya zhiv, ya budu derzhat' vas pod  obrashcheniem,  a
zhiv ya budu, poka budu derzhat' vas pod obrashcheniem. Osvobodivshis', vy tut zhe
menya ub'ete.
     Nozdri generala drognuli.
     - Mne ochen' bol'no, ser, ottogo, chto vy obo mne takogo mneniya.
     - YA ne hotel vas obidet'. YA ne mogu vam  ob®yasnit',  i  vam  pridetsya
poverit', chto vashi chuvstva, osvobodivshis'  ot  moego  davleniya,  srazu  zhe
ustremyatsya v ruslo estestvennyh  motivov  vashego  povedeniya.  CHelovecheskoe
soznanie   soprotivlyaetsya   davleniyu,   poetomu   gipnotizer   ne    mozhet
zagipnotizirovat' cheloveka protiv ego  voli.  YA  mogu,  potomu  chto  ya  ne
gipnotizer, a chto-to bol'shee,  i  pover'te  mne,  Pritcher,  soprotivlenie,
kotoroe ya podavil i kotorogo vy v sebe ne oshchushchaete, - strashnaya sila.
     Pritcher opustil golovu. On chuvstvoval sebya opustoshennym.
     - Kak vy mozhete, - proiznes on s usiliem, - verit' etomu  cheloveku  v
toj zhe stepeni, chto i mne, obrashchennomu?
     - Vot imenno, ya ne mogu doveryat' emu polnost'yu. Poetomu vy  letite  s
nim. Vidite li, Pritcher, -  Mul  opustilsya  v  bol'shoe  myagkoe  kreslo,  v
kotorom stal eshche bol'she pohozh na kuklu, - vdrug on sluchajno  natknetsya  na
Vtoroj Fond, vdrug on reshit, chto soyuz s nim dlya  nego  vygodnee  soyuza  so
mnoj... Vy ponimaete?
     - |to uzhe luchshe, ser, - skazal Pritcher s yavnym udovol'stviem.
     - No pomnite, ogranichivat' ego iniciativu ne sleduet.
     - Konechno.
     - I eshche, Pritcher. Molodoj chelovek  horosh  soboj  i  ochen'  priyaten  v
obshchenii. Ne pozvolyajte emu durachit' vas i starajtes'  ego  ne  razdrazhat'.
|to chelovek bez sovesti.


     Mul snova ostalsya  odin.  On  vyklyuchil  svet,  i  stena  vnov'  stala
prozrachnoj. Nebo bylo fioletovym, a gorod prevratilsya v  zoloto,  razlitoe
na gorizonte.
     K chemu vse eto? CHto izmenitsya, kogda on  stanet  vladykoj  Vselennoj?
Vysokie, sil'nye, uverennye v  sebe  muzhchiny  -  takie,  kak  Pritcher,  ne
sdelayutsya nizhe rostom i slabee. A krasavcy - takie, kak  Bejl  CHennis,  ne
stanut urodami. I sam on budet tem zhe, chto on est' sejchas.
     Dovol'no! Nel'zya poddavat'sya somneniyu!
     Snova zamigal predupreditel'nyj svetovoj  signal.  Snova  Mul  oshchutil
priblizhenie cheloveka i snova bez truda uznal ego. |to byl Bejl  CHennis.  V
nem chuvstvovalos' primitivnoe svoeobrazie sil'nogo soznaniya, ne  tronutogo
nich'im vliyaniem. V nem chto-to volnovalos' i perelivalos', no eto  dvizhenie
priglushalos' razlitoj po poverhnosti nastorozhennost'yu  s  legkoj  primes'yu
cinichnoj naglosti. CHut' nizhe shlo moshchnoe techenie samolyubiya i samolyubovaniya.
Tam i syam probivalis' rodnichki zhestkogo yumora, a podo vsem etim  -  bezdna
chestolyubiya.
     Mul podumal, chto nichego ne stoit peregorodit' odno techenie, a  drugoe
napravit' vspyat'. Nu i chto? Esli kudryavaya golova CHennisa  sklonitsya  pered
nim v obozhanii, on sam ne izbavitsya ot svoego urodstva, kotoroe prevrashchaet
vlastelina imperii v mrachnogo otshel'nika.
     Dver'  otkrylas',  i   Mul   obernulsya.   Vneshnyaya   stena   sdelalas'
neprozrachnoj, i temnota smenilas' belym svetom atomnyh lamp.


     Bejl CHennis izyashchno opustilsya na stul i skazal:
     - CHest' videt' vas, ser, ne byla dlya menya polnoj neozhidannost'yu!
     Mul  rastopyrennymi  pal'cami  pochesal  nos  i  sprosil  s   zametnym
razdrazheniem:
     - Pochemu zhe?
     -  Veroyatno,  ya  providec,  ser,  inache  pridetsya  priznat',  chto   ya
interesuyus' sluhami.
     - Sluhami? U nas ih neskol'ko desyatkov raznovidnostej. CHem imenno  vy
interesuetes'?
     - Temi, kotorye predskazyvayut novyj pohod na  Galaktiku.  YA  nadeyus',
chto eti sluhi verny i ya smogu prinyat' posil'noe uchastie v pohode.
     - Znachit, vy schitaete, chto Vtoroj Fond sushchestvuet?
     - Pochemu net? |to pridalo by delu osobuyu prelest'!
     - V chem, po-vashemu, sostoit eta prelest'?
     - O! V samoj tajne, okutyvayushchej Vtoroj Fond.  Net  bolee  blagodatnoj
temy dlya peresudov. Vot uzhe neskol'ko mesyacev prilozheniya k  gazetam  ni  o
chem,  krome  etogo,  ne  pishut.  |to  chto-to  znachit!  "Kosmos"   pechataet
fantasticheskuyu  povest'  o  zhivyh  sushchestvah,  sostoyashchih  chut'  li  ne  iz
sploshnogo mozga. Imeetsya v vidu Vtoroj Fond. Tak  vot,  eti  sushchestva,  po
vole avtora povesti, obladayut  energiej  razuma,  sravnimoj  s  energiyami,
izvestnymi fizike. Usiliem  voli  eti  sushchestva  izmenyayut  orbity  planet,
otbrasyvayut kosmicheskie korabli na sotni svetovyh let nazad.
     - Lyubopytno... CHto vy sami ob  etom  dumaete?  Vy  soglasny  s  ideej
avtora povesti?
     - Galaktika, net! Neuzheli takie sushchestva stanut sidet' na sobstvennoj
planete, ser? Mne kazhetsya, chto  Vtoroj  Fond  skryvaetsya  potomu,  chto  on
slabee, chem my dumaem.
     - V takom sluchae mne netrudno budet ob®yasnit' vam sut' dela.  Vam  ne
hotelos' by prinyat' uchastie v ekspedicii po poisku Vtorogo Fonda?
     CHennis, ochevidno, ne ozhidal takogo  bystrogo  razvitiya  sobytij.  Ego
vsegda skoryj na otvet yazyk priros k gortani.
     - CHto zhe vy molchite? - suho skazal Mul.
     CHennis namorshchil lob.
     - YA soglasen. Tol'ko  kuda  mne  letet'?  Mne  nuzhno  znat'  hotya  by
priblizitel'noe napravlenie.
     - S vami poletit general Pritcher...
     - Znachit, ne ya budu rukovoditelem ekspedicii?
     - Dajte mne dogovorit', togda vam vse stanet yasno. Naskol'ko ya  znayu,
vy ne iz Fonda. Vy urozhenec Kalgana, ne tak li?  Tak.  Poetomu  vy  imeete
lish' smutnoe predstavlenie o teorii Seldona.  Kogda  pervaya  Galakticheskaya
Imperiya nachala raspadat'sya, Hari Seldon  s  gruppoj  uchenyh-psihoistorikov
sostavil  prognoz  istoricheskih  sobytij  -  k  sozhaleniyu,  matematicheskij
apparat, s pomoshch'yu kotorogo delayutsya takie prognozy, uteryan  -  i  osnoval
dva Fonda, po odnomu v kazhdom konce Galaktiki, raspolozhiv ih tak, chtoby  v
hode razvitiya istorii oni posluzhili centrami kristallizacii novoj Imperii.
Hari Seldon schital, chto obrazovanie novoj Imperii dolzhno  proizojti  cherez
tysyachu let pri uslovii sozdaniya Fondov nauki i cherez  tridcat'  tysyach  let
pri uslovii, chto Fondov ne budet. Odnako, on ne predvidel, chto poyavlyus' ya.
YA mutant, i moe poyavlenie predskazat'  absolyutno  nevozmozhno,  potomu  chto
psihoistoriya operiruet usrednennymi reakciyami bol'shih grupp lyudej. Vam vse
ponyatno?
     - Ponyatno, ser. No pri chem zdes' ya?
     - Sejchas vy i eto pojmete. YA hochu obognat' Seldona na sem'sot  let  i
ob®edinit' Galaktiku sejchas. Pervyj Fond - mir uchenyh-fizikov - procvetaet
pod  moim  vladychestvom.  Esli  procvetanie  i  politicheskoe   spokojstvie
prodlyatsya eshche neskol'ko let, yadernoe oruzhie, kotoroe razrabatyvaetsya  tam,
ne budet imet' ravnyh v Galaktike, krome, vozmozhno, oruzhiya Vtorogo  Fonda.
Poetomu ya hochu uznat' o Vtorom Fonde kak  mozhno  bol'she.  General  Pritcher
priderzhivaetsya tverdogo mneniya o tom, chto Vtorogo Fonda net.  YA  uveren  v
obratnom.
     - CHto daet vam takuyu uverennost', ser? - ostorozhno sprosil CHennis.
     Mul otvetil s neozhidannym vozmushcheniem:
     - To, chto soznanie obrashchennyh mnoyu  lyudej  kontroliruet  kto-to  eshche!
Ochen' tonko! Ochen' ostorozhno! Odnako, ne nastol'ko  ostorozhno,  chtoby  eto
ukrylos' ot menya! I chem  dal'she,  tem  chashche.  Vazhnye  lyudi  v  kriticheskie
momenty vyhodyat iz povinoveniya. Teper' vam  ne  kazhetsya  strannym,  chto  ya
izbral ostorozhnuyu taktiku i medlyu s nastupleniem?
     Teper' vam yasno, zachem vy mne nuzhny?  General  Pritcher  -  luchshij  iz
ostavshihsya u menya lyudej, znachit, ego v lyuboj moment mogut u menya otnyat'. A
vy ne obrashcheny, vas trudno zapodozrit' v tom, chto vy -  chelovek  Mula.  Vy
smozhete obmanyvat' Vtoroj Fond dol'she, chem moi lyudi, i, mozhet byt',  etogo
hvatit. Vy ponimaete?
     -  M-m-m...  da.  Prostite,  ser,  mozhno  zadat'  vam   vopros?   Kak
proyavlyaetsya postoronnee vliyanie na vashih lyudej? Vdrug ya zamechu v  generale
Pritchere kakie-to peremeny? On dolzhen osvobodit'sya ot obrashcheniya?  Izmenit'
vam?
     - Net.  Povtoryayu,  eto  vmeshatel'stvo  pochti  neulovimo.  Inogda  mne
prihoditsya vozderzhivat'sya ot dejstviya, potomu chto ya  ne  mogu  opredelit',
zabluzhdaetsya li chelovek, kak  eto  svojstvenno  cheloveku,  ili  im  kto-to
upravlyaet. CHelovek ostaetsya predannym mne, no prituplyaetsya ego  iniciativa
i izobretatel'nost'. CHelovek stanovitsya  bespoleznym.  Za  etot  god  menya
lishili shesteryh. SHesteryh samyh luchshih, - ugolok ego  rta  pripodnyalsya.  -
Oni rukovodyat voennymi bazami. Mne ostaetsya tol'ko zhelat',  chtoby  oni  ne
okazalis' v kriticheskoj situacii i  pered  nimi  ne  vstala  neobhodimost'
prinyat' reshenie.
     - Dopustim, ser... Dopustim, chto eto ne Vtoroj Fond.  CHto,  esli  vam
vredit drugoj takoj zhe chelovek, kak vy, - drugoj mutant?
     -  Vryad  li.  Odin  chelovek  ne  dejstvoval  by  tak   produmanno   i
dal'novidno. |to celyj mir, i vy dolzhny stat' oruzhiem protiv nego.
     Glaza CHennisa siyali.
     - YA schastliv sluzhit' vam, ser! - skazal on.
     Mul ulovil ego emocional'nyj pod®em.
     - Ochevidno, vy ponyali, chto vam ugotovana  osobaya  rol',  za  uspeshnoe
vypolnenie kotoroj vy vprave ozhidat' osoboj nagrady. Vy mozhete stat'  moim
preemnikom. No v sluchae izmeny vas zhdet osoboe nakazanie, pomnite  eto.  YA
umeyu vnushat' ne tol'ko predannost'.
     Ulybka Mula stala zloveshchej, i CHennis v uzhase  vskochil  so  stula.  Na
dolyu sekundy on pochuvstvoval, kak na nego  opuskaetsya  otchayanie  i  davit,
prichinyaya fizicheskuyu bol'. Ono tut zhe ischezlo, ostaviv  posle  sebya  oblako
gneva.
     - Gnev zdes' bespolezen, - skazal Mul. - Vot  vidite,  vy  ego  pochti
podavili. Net? A ya vizhu. Zapomnite, ya  mogu  sdelat'  vam  eshche  bol'nee  i
proderzhat' vas tak gorazdo dol'she. Mne  prihodilos'  ubivat'  lyudej  takim
sposobom. Net smerti muchitel'nej.
     Pomolchav, on dobavil:
     - |to vse.
     Mul snova byl odin. On vyklyuchil svet, i stena vnov' stala prozrachnoj.
Nebo  bylo  chernym,  i  na  barhatnom  polotne  kosmosa  lezhala  usypannaya
blestkami lenta Mlechnogo Puti.
     Vse eto byli zvezdy, velikoe mnozhestvo zvezd. Ih bylo tak mnogo,  chto
oni slivalis' v odno oblako sveta.
     I vse oni budut prinadlezhat' emu!
     Eshche odno delo, i mozhno spat'.





     Ispolnitel'nyj Sovet Vtorogo  Fonda  sobralsya  na  zasedanie.  My  ne
stanem utruzhdat' chitatelya opisaniem obstoyatel'stv, pri  kotoryh  prohodilo
zasedanie, kak  i  perechisleniem  imen  i  zvanij  prisutstvuyushchih.  My  ne
pretenduem takzhe na doslovnuyu peredachu soderzhaniya vystuplenij, tak kak  ne
hotim, chtoby oni ostalis' neponyatnymi chitatelyu.
     CHlenami Ispolnitel'nogo Soveta  byli  psihologi,  vernee,  ne  prosto
psihologi,  a  uchenye  s  psihologicheskoj  orientaciej.  |to   lyudi,   ch'i
nauchno-filosofskie vozzreniya razvivayutsya v sovershenno inom napravlenii  po
sravneniyu s lyuboj iz  izvestnyh  nam  nauchnyh  koncepcij.  "Psihologiya"  v
ponimanii uchenyh, kotorye vospitany na  aksiomah,  vyvedennyh  iz  dannyh,
poluchennyh sredstvami fiziki, ne imeet pochti nichego obshchego s PSIHOLOGIEJ.
     |ti dve psihologii - kak dvoe slepyh, kotorye pytayutsya ob®yasnit' drug
drugu, chto takoe krasnyj cvet.
     Sobravshiesya na zasedanie otlichno ponimali  drug  druga  ne  tol'ko  v
celom, no i v mel'chajshih  chastnostyah.  Oni  ne  vystupali  s  dokladami  v
prinyatom u nas znachenii  etogo  slova.  Nezakonchennuyu  frazu  "dokladchika"
slushateli myslenno prodolzhali do abzaca. ZHest, grimasa, pokashlivanie, dazhe
pauza, vyderzhannaya opredelennoe vremya, - vse bylo stol' zhe znachimo,  skol'
slova.
     Poetomu my vzyali na sebya smelost' predlozhit'  chitatelyu,  vospitannomu
na filosofii fizikov, vystupleniya chlenov Soveta v svobodnom perevode,  chto
svyazano s neizbezhnym riskom poteryat' kakie-to ottenki smysla.
     Glavnym v Sovete byl chelovek, kotorogo my nazovem Pervym Spikerom.
     - Stalo sovershenno ochevidnym, - skazal on, -  chto  imenno  ostanovilo
ekspansiyu Mula. Nel'zya nazvat' slozhivshuyusya situaciyu bezoblachnoj. Mul  chut'
bylo ne  obnaruzhil  nas,  podvergnuv  zhestochajshej  ekspluatacii  mozg  tak
nazyvaemogo psihologa. |tot psiholog byl ubit v tot  samyj  moment,  kogda
sobiralsya soobshchit' o svoem otkrytii. Smert' psihologa yavilas'  rezul'tatom
stecheniya ryada sluchajnyh obstoyatel'stv. |to legko  proverit'  raschetami  po
formulam Tret'ej Fazy. Vashe mnenie?
     Poslednie slova adresovalis' Pyatomu Spikeru.
     - Uvy, my ne mozhem upravlyat'  situaciej,  -  s  zhestkimi  intonaciyami
zagovoril Pyatyj Spiker. - Bolee togo, my ne v silah  otrazit'  vooruzhennoe
napadenie, a osobenno, esli im budet rukovodit' takoj  fenomen,  kak  Mul.
Vskore posle pokoreniya Pervogo Fonda, esli byt' tochnymi, to cherez polgoda,
on byl na Trantore. Eshche cherez polgoda on  byl  by  u  nas  s  veroyatnost'yu
pobedy nad nami v devyanosto shest' i tri desyatyh procenta, plyus-minus  pyat'
sotyh procenta, esli byt' tochnymi.  My  zatratili  znachitel'noe  vremya  na
analiz faktorov, ostanovivshih ego. Nam izvestno, chto dvigalo Mulom  -  ego
fizicheskoe  urodstvo  i  unikal'nye  umstvennye  sposobnosti.  Prinyav   vo
vnimanie ego netipichnoe povedenie v prisutstvii simpatiziruyushchego emu lica,
my proveli tshchatel'nye raschety, i v Tret'ej Faze prishli k  zaklyucheniyu,  chto
eto vozmozhno i v budushchem.
     Takim obrazom, razvitie sobytij opredelyaetsya sluchajnost'yu  postol'ku,
poskol'ku  sluchajno  prisutstvie  ryadom  s  Mulom   simpatiziruyushchego   emu
cheloveka. Nashim agentam udalos' vyyasnit',  chto  psihologa,  popavshego  pod
vliyanie Mula, ubila zhenshchina, k kotoroj Mul  ispytyval  doverie  i  kotoruyu
poetomu ne derzhal pod kontrolem.
     Smert' psihologa posluzhila dlya nas preduprezhdeniem, i s etogo momenta
my sderzhivali Mula nestandartnymi metodami, kotorye i  stavyat  pod  ugrozu
nadlezhashchee ispolnenie zamyslov Seldona. U menya vse.
     Pervyj, glavnyj, Spiker pomolchal,  davaya  vozmozhnost'  prisutstvuyushchim
osmyslit' skazannoe, zatem skazal:
     - Sledovatel'no, situaciya ves'ma nestabil'na. Plan Seldona  na  grani
kraha. V silu nedostatka predvideniya my pogubili ego. Vremya uhodit. U  nas
ostalsya  edinstvennyj  variant   resheniya   zadachi,   vprochem,   dostatochno
riskovannyj.
     My dolzhny pozvolit' Mulu najti nas - v opredelennom smysle.
     Posle pauzy, vo vremya kotoroj Pervyj Spiker prislushivalsya  k  reakcii
prisutstvuyushchih, on skazal:
     - Povtoryayu - v opredelennom smysle!





     Korabl' byl gotov k otpravleniyu.  Nedostavalo  tol'ko  marshruta.  Mul
predlagal letet' na Trantor - v mertvyj  mir,  v  pustuyu  skorlupu  byvshej
stolicy Galaktiki.
     Pritcher ne soglashalsya: on ne raz prodelal etot  put',  i  kazhdyj  raz
bezuspeshno.
     Pritcher zastal CHennisa za navigacionnymi priborami.  V'yushchiesya  volosy
molodogo cheloveka byli v milom besporyadke, odna pryad' svisala na  lob  tak
hitro, kak budto ee dolgo prilazhivali pered  zerkalom.  Belozubaya  ulybka,
kotoroj CHennis vstretil Pritchera, ochen' shla k  pricheske.  Surovyj  general
pochuvstvoval k molodomu cheloveku smutnuyu nepriyazn'.
     - Poka chto vse sovpadaet, Pritcher! - radostno kriknul  CHennis  vmesto
privetstviya.
     - Ne ponimayu, o chem vy, - holodno otvetil general.
     - Berite stul, druzhishche, sadites', budem razbirat'sya vmeste.  YA  chitayu
vash otchet. On velikolepno sostavlen.
     - Priyatno slyshat'...
     - Mne lyubopytno, sovpadut li nashi vyvody.  Vy  kogda-nibud'  pytalis'
podojti  k  probleme   s   ispol'zovaniem   metodov   dedukcii?   Konechno,
prochesyvanie Galaktiki v vybrannom naobum  napravlenii  so  vremenem  dast
rezul'tat, no kogda eto proizojdet? Vy podschityvali, skol'ko vremeni mozhet
zanyat' takoj poisk?
     - Da, neskol'ko raz.
     Pritcheru ochen' ne hotelos' zaiskivat'  pered  molodym  chelovekom,  no
ochen'  hotelos'  proniknut'  v  ego  mysli,  nekontroliruemye   i   potomu
nepredskazuemye.
     - Davajte rassuzhdat' logicheski. CHto my ishchem?
     - Vtoroj Fond, - hmuro otvetil Pritcher.
     - Mir psihologov, - popravil CHennis, - kotorye tak zhe slaby v fizike,
kak Pervyj Fond - v psihologii. Vy zhitel' Pervogo Fonda i dolzhny ponimat',
chto iz etogo sleduet. Nam nuzhno iskat' mir, slavyashchijsya tonkoj diplomatiej,
no otstalyj v tehnicheskom otnoshenii.
     - Ne obyazatel'no, - vozrazil Pritcher. -  Soyuz  Mirov  nel'zya  nazvat'
tehnicheski otstalym, no nash pravitel' pravit imenno siloj razuma.
     - Tol'ko potomu, chto opiraetsya na silu oruzhiya Pervogo Fonda, - s edva
zametnoj dosadoj otvetil CHennis. - Drugogo takogo klada znanij net vo vsej
Galaktike. Vtoroj Fond mozhet uprazhnyat' sposobnosti svoih  psihologov  lish'
na zhalkih oblomkah staroj Imperii, gde ne mozhet byt' nauki, podobnoj  toj,
kotoruyu podchinil sebe nash pravitel'.
     - Znachit, Vtoroj Fond dolzhen obladat' siloj razuma,  dostatochnoj  dlya
togo, chtoby podchinit' gruppu sosednih  mirov,  no  pri  etom  dolzhen  byt'
fizicheski bespomoshchnym?
     -  Ne  bespomoshchnym,  a  sravnitel'no  slabym.  Vtoroj  Fond  sposoben
zashchitit' sebya ot degradirovavshih sosedej, no pered sovremennym vooruzheniem
armii  Mula  on,  skoree  vsego,  okazhetsya  bessil'nym.  Inache  nevozmozhno
ob®yasnit', pochemu trista let nazad  Hari  Seldon  skryval  dazhe  ot  svoih
edinomyshlennikov raspolozhenie Vtorogo Fonda i  pochemu  teper'  sam  Vtoroj
Fond okruzhaet sebya tajnoj. Vspomnite, vash rodnoj Pervyj Fond ni ot kogo ne
skryvalsya dazhe togda, kogda byl malen'kim, nikem ne ohranyaemym gorodom.
     ZHestkoe lico Pritchera sarkasticheski skrivilos'.
     - Po-vidimomu, vy zakonchili vash blestyashchij analiz. Ne zhelaete  izuchit'
spisok korolevstv, respublik, gorodov-gosudarstv, diktatur, podhodyashchih pod
vashe opredelenie, i dazhe pod bolee tochnoe?
     - Znachit, vy provodili analogichnye rassuzhdeniya? - CHennis  ne  utratil
ni kapli derzosti.
     - Razumeetsya, hotya ne vnosili ih v dnevniki  ekspedicij.  Neuzheli  vy
dumaete, chto Mul stanet rabotat' metodom prob i oshibok?
     - Horosho, - s novym pod®emom zagovoril  molodoj  chelovek.  -  CHto  vy
mozhete skazat' ob Oligarhii Nica?
     Pritcher zadumchivo poterebil uho.
     - Nica? CHto-to  znakomoe...  Po-moemu,  eto  ne  sovsem  periferiya...
CHto-to okolo treti puti k centru?
     - Pravil'no. Nu i chto?
     - Po  imeyushchimsya  u  nas  dannym,  Vtoroj  Fond  dolzhen  nahodit'sya  v
protivopolozhnom konce  Galaktiki.  |to  edinstvennoe,  iz  chego  my  mozhem
ishodit'. A Nica, krome togo,  chto  nahoditsya  ne  v  konce  Galaktiki,  v
uglovom izmerenii otstoit ot Pervogo Fonda na sto desyat'  -  sto  dvadcat'
gradusov, no nikak ne na sto vosem'desyat.
     - V imeyushchihsya u vas materialah govoritsya, krome togo, chto Vtoroj Fond
nahoditsya u Granicy Zvezd.
     - V Galaktike net oblasti s takim nazvaniem.
     - Pravil'no, potomu chto eto nazvanie  upotreblyalos'  lish'  naseleniem
oblasti i v kakoj-to moment bylo iz®yato iz  upotrebleniya  po  soobrazheniyam
sekretnosti. Vozmozhno, delo obstoyalo sovershenno  protivopolozhnym  obrazom:
nazvanie bylo pridumano Seldonom iz teh zhe soobrazhenij. Vy ne  ulavlivaete
nikakogo shodstva v nazvaniyah Granica Zvezd i Nica?
     - Slabogo sozvuchiya nedostatochno dlya  togo,  chtoby  sdelat'  ser'eznye
vyvody.
     - Vy tam byli?
     - Net.
     - Tem ne menee eto gosudarstvo upominaetsya v dnevnikah ekspedicij.
     - Gde?  Ah,  da!  My  ostanavlivalis'  tam,  chtoby  popolnit'  zapasy
provizii i vody. V etom mire net nichego primechatel'nogo.
     - Vy ostanavlivalis' na stolichnoj planete?
     - Ne mogu skazat'.
     CHennis zadumalsya. Pritcher ne spuskal s nego nepriyaznennogo vzglyada.
     - Vy ne otkazhetes' vzglyanut' vmeste so mnoj v Linzu?
     - Net, konechno.


     Linza byla novejshim navigacionnym priborom.  Ona  predstavlyala  soboj
vychislitel'nuyu mashinu, vydayushchuyu na  ekran  izobrazhenie  nochnogo  zvezdnogo
neba, vidnogo iz dannoj tochki Galaktiki. CHennis  vvel  v  mashinu  ishodnye
dannye i vyklyuchil svet. Ostalas' lish' krasnaya lampochka  na  pul'te  Linzy.
Krasnye bliki lozhilis' na lico CHennisa. Pritcher  sidel  na  meste  pervogo
pilota, zakinuv nogu na nogu. Ego lico rastvorilos' v temnote.
     Mashina zakonchila vychisleniya,  i  na  ekrane  stali  prostupat'  pyatna
sveta. Postepenno oni stanovilis' vse bol'she i yarche. CHetko vydelilsya centr
Galaktiki.
     - Takuyu kartinu, - poyasnil CHennis, - mozhno nablyudat' zimnej noch'yu  na
Trantore. Vo vseh predydushchih ekspediciyah otpravnoj tochkoj schitalsya  Pervyj
Fond. Mne kazhetsya, chto eyu dolzhen sluzhit'  Trantor.  Trantor  byl  stolicej
Galakticheskoj Imperii, i v bol'shej mere kul'turnoj i nauchnoj stolicej, chem
politicheskoj. Poetomu v devyati sluchayah iz  desyati  centrom  koordinat  pri
navigacionnyh raschetah sleduet schitat' Trantor. Vspomnite  v  etoj  svyazi,
chto Hari Seldon, urozhenec Gelikona,  rabotal  so  svoej  psihoistoricheskoj
gruppoj na Trantore.
     - CHto vy hotite etim  skazat'?  -  Pritcher  ledyanym  golosom  pytalsya
ohladit' entuziazm molodogo cheloveka.
     - Vse skazhet karta. Vy vidite temnuyu tumannost'?  -  CHennis  kosnulsya
pal'cem ekrana v tom meste, gde v zolotom shit'e, kazalos', byla  prorezana
dyrochka. - V stellograficheskom  spravochnike  ona  znachitsya  pod  nazvaniem
Tumannosti Pellota. Smotrite vnimatel'no, ya uvelichivayu izobrazhenie.
     Pritcheru uzhe prihodilos' videt' ukrupnenie izobrazheniya, i kazhdyj  raz
u nego pri etom zahvatyvalo duh. I sejchas emu pokazalos', chto on u  pul'ta
korablya, nesushchegosya skvoz' skoplenie zvezd i ne imeyushchego vozmozhnosti  ujti
v giperprostranstvo. Zvezdy mchalis' iz centra ekrana  pryamo  na  generala,
no, ne doletev, vypadali za ramku. Cel'nye pyatna raspadalis' na  pary  ili
rossypi, oblachka sveta prevrashchalis' v miriady melkih blestok.  CHennis,  ne
ostanavlivaya dvizheniya, govoril:
     - My dvizhemsya po pryamoj  linii,  soedinyayushchej  Trantor  s  tumannost'yu
Pellota,  to  est'  prodolzhaem  smotret'  s  Trantora.  Bezuslovno,  zdes'
prisutstvuet opredelennaya oshibka, potomu chto u menya  ne  bylo  vozmozhnosti
uchest' rasseyanie sveta. Odnako, ya uveren, chto oshibka prenebrezhimo mala.
     Po ekranu razlilas' temnota. CHennis  sbavil  skorost'  uvelicheniya,  i
zvezdy uzhe ne mchalis', a neohotno polzli k krayu ekrana. Ih  vse  eshche  bylo
velikoe mnozhestvo, gusto rassypany oni byli i za tumannost'yu - ogromnym, v
sotni  kubicheskih  parsekov,  oblakom  iz  atomov  natriya  i  kal'ciya,  ne
otrazhayushchih sveta.
     - |tu oblast',  -  kommentiroval  CHennis,  -  zhiteli  sosednih  mirov
nazyvayut Ust'em. |to ochen' vazhno, tak kak formu ust'ya oblast'  imeet  lish'
pri vzglyade na nee so storony Trantora.
     Zvezdy, prilepivshiesya po krayu tumannosti, slilis'  v  liniyu,  kotoraya
obrisovyvala v profil' tolstye vypyachennye guby.
     - Vhodim v ust'e, - skazal CHennis, - i dvizhemsya vglub', vdol'  teper'
uzhe edinstvennogo lucha sveta.
     Snova zvezdy posypalis' za ekran, i pered glazami  Pritchera  ostalas'
lish' tumannost', proshitaya tonen'koj zolotoj nitochkoj, po kotoroj  dvigalsya
palec CHennisa.
     - Vot Granica Zvezd, - skazal molodoj  chelovek.  -  Tkan'  tumannosti
zdes' tonka i propuskaet svet etoj zvezdy v edinstvennom napravlenii  -  k
Trantoru.
     - Vy hotite skazat', chto... - general Mula ne  dogovoril,  porazhennyj
dogadkoj.
     - CHto eto Nica - Granica Zvezd.
     CHennis vklyuchil svet i vyklyuchil vychislitel'nuyu mashinu. Pritcher vstal i
podoshel k CHennisu vplotnuyu.
     - Kak vy k etomu prishli?
     -  Sluchajno,  -  molodoj  chelovek  otkinulsya  na  spinku  stula  i  s
nedoumeniem  pozhal  plechami.  -  Sovershenno  sluchajno,  no  mne  eta  ideya
nravitsya, i ya sklonen schitat' ee vernoj. Krome  togo,  Nica  podhodit  pod
nashe opredelenie. |to oligarhiya,  ob®edinyayushchaya  dvadcat'  sem'  naselennyh
planet.  Tehnicheski  dovol'no  slaboe  gosudarstvo.  Politicheski  dovol'no
skromnoe: ne stremitsya k ekspansii i priderzhivaetsya strogogo  nejtraliteta
v  razreshenii  vseh  politicheskih  problem,  voznikayushchih  v  etoj  oblasti
Galaktiki. Mne kazhetsya, chto nam sleduet napravit'sya tuda.
     - Vy soobshchili ob etom Mulu?
     - Net. A sejchas eto nevozmozhno: my v kosmose i gotovimsya k skachku.
     Pritcher v uzhase brosilsya k paneli obzora, pospeshno nastroil ee. Pered
glazami byl pustoj holodnyj kosmos. Pridya v sebya, general obernulsya.  Ruka
potyanulas' k kurku blastera.
     - Kto prikazal?
     - YA, general, - CHennis vpervye obratilsya k Pritcheru po zvaniyu.  -  My
vzleteli, kogda rassmatrivali kartu zvezdnogo neba.  Vy  ne  pochuvstvovali
uskoreniya, potomu chto ya  ukrupnyal  izobrazhenie,  i  vy  prinyali  nastoyashchee
dvizhenie za illyuziyu, sozdannuyu dvizheniem zvezd na ekrane.
     - Zachem? CHto vam nuzhno? Znachit, vse rassuzhdeniya o Nice - erunda?
     - Net. V etom ya vas ne obmanyval. Sejchas my letim k Nice.  Mne  nuzhno
bylo  vzletet'  do  naznachennogo  sroka...  General,  vy   ne   verite   v
sushchestvovanie Vtorogo Fonda, a ya  veryu!  Vy  prosto  ispolnyaete  poruchenie
Mula, a ya vizhu ser'eznuyu opasnost'. My dali Vtoromu Fondu otsrochku v  pyat'
let. Za eto vremya on mog podgotovit'sya k bor'be s nami. YA ne  znayu,  kakim
oruzhiem on budet s nami borot'sya, no mogu  predpolozhit',  chto  na  Kalgane
dejstvuyut ego agenty. Oni mogut obnaruzhit', chto v moem  soznanii  voznikla
dogadka o tom, gde nahoditsya Vtoroj Fond. Togda moej zhizni budet  ugrozhat'
opasnost', a mne ochen' doroga zhizn'. Vot ya i prinyal mery po ee  zashchite.  O
Nice ne znaet nikto, krome vas, da i vy uznali o nej, nahodyas' v  kosmose.
Vprochem, est' eshche ekipazh... - CHennis  snishoditel'no  ulybnulsya,  chuvstvuya
sebya polnym hozyainom polozheniya.
     Ruka  Pritchera  bessil'no  opustilas',  i  general   oshchutil   smutnoe
bespokojstvo. CHto meshaet emu dejstvovat'? CHem skovana ego volya? Ved'  bylo
vremya, kogda on byl myatezhnym,  opal'nym  kapitanom  armii  Pervogo  Fonda,
kogda on byl sposoben na  bolee  reshitel'nye  i  otchayannye  postupki,  chem
CHennis. Neuzheli Mul prav? Neuzheli ego preobrazovannoe  soznanie  nastol'ko
otravilos' poslushaniem, chto nesposobno porodit' iniciativu? General oshchutil
podavlennost' i beskonechnuyu ustalost'.
     - Lovko srabotano, - odobril on, - i vse zhe v  dal'nejshem  vam  luchshe
sovetovat'sya so mnoj pered prinyatiem podobnyh reshenij.
     Zamigal kakoj-to signal.
     - |to iz mashinnogo otdeleniya, - nebrezhno brosil CHennis, - obeshchali  za
pyat' minut predupredit' o skachke i dat' znat', esli chto ne tak. Ostanetes'
na hozyajstve?
     Pritcher molcha kivnul i, ostavshis' v  odinochestve,  zadumalsya  o  zle,
kotoroe neset cheloveku starost'. Na paneli obzora sverkali redkie  zvezdy.
U kraya razlivalos' moloko Galaktiki. Osvobodit'sya by ot vliyaniya Mula...
     General ispugalsya etoj mysli i prognal ee...
     ...SHef-inzhener Gekslani  ispytuyushche  vzglyanul  na  molodogo  cheloveka,
kotoryj byl bez formy, no derzhalsya s aplombom oficera i, kazhetsya, na samom
dele byl oblechen vlast'yu. Gekslani, s mladyh nogtej  sluzhivshij  vo  flote,
privyk k tomu, chto vlast' prinadlezhit cheloveku s pogonami.
     Pravda, etogo  cheloveka  naznachil  Mul,  a  Mulu  vsegda  prinadlezhit
poslednee slovo. Mul - eto absolyutnaya istina. Dazhe podsoznatel'no Gekslani
v etom ne somnevalsya. On byl prochno obrashchen.
     Molcha on protyanul CHennisu nebol'shoj oval'nyj predmet. CHennis vzyal ego
v ruku i odobritel'no ulybnulsya.
     - Vy iz Fonda, shef?
     - Da, ser. Do togo, kak Pervyj Grazhdanin vzyal  vlast',  ya  sluzhil  vo
flote Fonda vosemnadcat' let.
     - Inzhenernomu delu uchilis' v Fonde?
     - V Central'noj SHkole na Anakreone, ser. Poluchil kvalifikaciyu pervogo
klassa.
     - Neploho. A eto vy nashli  v  apparate  svyazi,  tam,  kuda  ya  prosil
posmotret'?
     - Da, ser.
     - |to detal' apparata?
     - Net, ser.
     - CHto zhe eto?
     - Metka, ser.
     - YA ne uchilsya v Central'noj Tehnicheskoj shkole. Ob®yasnite podrobnee.
     - |to ustrojstvo, kotoroe dolzhno pokazyvat'  koordinaty  korablya  pri
skachke cherez giperprostranstvo.
     - Ono pozvolyaet za nami sledit'?
     - Tak tochno, ser.
     - Horosho. |to nedavnee izobretenie?
     - Da, ser.
     -  Razrabotano   odnim   iz   novyh   issledovatel'skih   institutov,
uchrezhdennyh Pervym Grazhdaninom? Princip dejstviya - gosudarstvennaya tajna?
     - Da, ser.
     CHennis neskol'ko sekund igral metkoj, zatem protyanul ee inzheneru.
     - Polozhite ee na to samoe mesto, gde  nashli,  i  tochno  tak  zhe,  kak
lezhala. YAsno? I zabud'te o ee sushchestvovanii.
     SHef-inzhener s trudom uderzhalsya ot salyuta, rezko povernulsya i vyshel.
     Korabl'  nessya  po  Galaktike,  chertya  preryvistuyu  liniyu.   Propuski
sootvetstvovali skachkam, pokryvayushchim okolo sta svetovyh let,  a  shtrihi  -
uchastkam  normal'nogo  poleta  protyazhennost'yu  ot  desyati  do  shestidesyati
svetovyh sekund.
     Bejl CHennis sel k  pul'tu  Linzy  i,  kak  vsegda,  ispytal  chuvstvo,
blizkoe  k  blagogoveniyu.  On  ne  byl  urozhencem  Fonda,  i   volshebstvo,
svershavsheesya pri povorote rychaga ili nazhatii knopki, eshche ne stalo dlya nego
privychnym.
     Linza vryad li prielas' by i urozhencu Fonda. V  ee  nebol'shom  korpuse
bylo takoe  mnozhestvo  elektronnyh  shem,  chto  na  ekrane  umeshchalos'  sto
millionov  otdel'nyh  zvezd   i   tochno   vosproizvodilos'   ih   vzaimnoe
raspolozhenie. I eto eshche ne bylo predelom vozmozhnostej  mashiny.  Ona  mogla
razvernut'  zadannyj  uchastok   karty   zvezdnogo   neba   po   lyuboj   iz
prostranstvennyh osej i povernut' ego na lyuboj ugol otnositel'no  zadannoj
tochki.
     Linza sovershila perevorot v  mezhzvezdnoj  navigacii.  Do  izobreteniya
Linzy kazhdomu skachku predshestvoval raschet, zanimavshij znachitel'noe vremya -
ot odnogo dnya do odnoj nedeli. Bol'shaya  chast'  etogo  vremeni  uhodila  na
vychislenie koordinat korablya. Nuzhno bylo najti po men'shej mere tri zvezdy,
polozhenie kotoryh otnositel'no  proizvol'no  vybrannogo  centra  koordinat
bylo by izvestno, i opredelit' polozhenie korablya otnositel'no etih zvezd.
     Vsya  sol'  zaklyuchalas'  v  poiske  etih  treh  zvezd.  Dlya  cheloveka,
privykshego videt' Galaktiku iz opredelennoj  tochki,  kazhdaya  zvezda  imeet
svoe lico. No prygni na desyat' parsekov - i ne uznaesh', a, mozhet, dazhe  ne
uvidish'  sobstvennogo  solnca.  Prihodilos'  pribegat'   k   spektral'nomu
analizu. Sostavlyalis' katalogi "svetovyh avtografov" zvezd, na  ih  osnove
razrabatyvalis' standartnye marshruty. Mezhzvezdnaya  navigaciya  prevrashchalas'
iz iskusstva v nauku. V  epohu  Fonda  usovershenstvovalis'  vychislitel'nye
mashiny, poyavilis' novye metody polucheniya i klassifikacii spektrov,  i  vse
zhe na poisk  treh  znakomyh  zvezd  v  neznakomoj  oblasti  uhodilo  poroj
neskol'ko dnej.
     S poyavleniem Linzy vse izmenilos'. Vo-pervyh, ej  trebovalas'  tol'ko
odna znakomaya zvezda. Vo-vtoryh, Linzoj mog upravlyat' dazhe takoj profan  v
tehnike, kak CHennis.
     Po rezul'tatam predydushchego  skachka  blizhajshaya  znakomaya  zvezda  byla
Vincetori, a na paneli obzora, v samom centre, gorela yarkaya zvezda. CHennis
nadeyalsya, chto eto imenno Vincetori. Ostorozhno  nazhimaya  klavishi,  on  vvel
koordinaty Vincetori. Na ekrane Linzy poyavilas' yarkaya zvezda, v  ostal'nom
shodstva s  izobrazheniem  na  paneli  obzora  ne  okazalos'.  Bejl  CHennis
razvernul kartu po osi Z i posmotrel na fotometry.  Obe  zvezdy  okazalis'
odinakovoj yarkosti. CHennis vybral na paneli obzora druguyu zvezdu  primerno
takoj zhe yarkosti i  postaralsya  najti  ee  na  karte.  Povernul  kartu  na
sootvetstvuyushchij ugol, skrivil rot: ne to. Povernul eshche, primeriv eshche  odnu
yarkuyu zvezdu, potom eshche. Vot ono! Konechno, kakoj-nibud'  kosmicheskij  volk
ustanovil by sootvetstvie mezhdu kartoj i panel'yu obzora s pervoj  popytki,
a on, CHennis, ustanovil tol'ko s tret'ej, no eto tozhe vpolne prilichno.
     Ostalos'  razobrat'sya  s  dvojnymi  zvezdami  i   ustanovit'   tochnoe
sootvetstvie. |to ne otnyalo mnogo vremeni, i  vot  uzhe  gotovy  koordinaty
korablya. Na vse ushlo ne bolee poluchasa.
     Han Pritcher byl v svoej komnate i, po-vidimomu, gotovilsya ko snu.
     - Est' novosti? - sprosil on.
     - Esli eto dlya vas novost', to sleduyushchij skachok privedet nas v Nicu.
     - Znayu.
     - Ne hotel vas bespokoit', no mne lyubopytno, prosmotreli  vy  plenku,
kotoruyu my prihvatili v Sile?
     Han Pritcher brosil prezritel'nyj vzglyad na predmet razgovora, lezhashchij
na polke v chernom futlyare, i otvetil:
     - Da.
     - CHto vy mozhete skazat'?
     - CHto tut skazhesh'? V etoj chasti  Galaktiki  dazhe  istorikov  tolkovyh
net.
     CHennis shiroko ulybnulsya.
     - Ponimayu, ponimayu... Skuchnovato?
     - Otchego zhe; esli vy  interesuetes'  biografiyami  monarhov,  to  dazhe
zanimatel'no.  Prosto  bespolezno:  kogda  istorik  zanimaetsya   otdel'noj
lichnost'yu, on izobrazhaet ee libo v besprosvetno chernom,  libo  v  pritorno
rozovom svete, v zavisimosti ot svoih interesov.
     - V knige idet rech'  o  Nice.  Imenno  poetomu  ya  ee  vam  dal.  |to
edinstvennaya kniga, v kotoroj skazano o Nice neskol'ko slov.
     - Verno, nemnogo skazano. Nica perezhila desyatok  horoshih  pravitelej,
poldesyatka plohih, vyigrala kakie-to srazheniya, kakie-to proigrala.  Nichego
osobennogo.
     - Vy koe-chto upustili. Vam ne brosilos' v glaza, chto Nica nikogda  ni
s  kem  ne  obrazovyvala  koalicij?  Ona  vsegda  stoyala  v   storone   ot
politicheskih  intrig.  Da,  pravil'no,  zavoevala  neskol'ko  planet,   no
pochemu-to ostanovilas'. Pohozhe, chto Nica staralas' ne  privlekat'  k  sebe
vnimaniya, a voevala v sluchae krajnej neobhodimosti.
     - CHto zh, - ravnodushno skazal general, - ya ne vozrazhayu protiv posadki.
V hudshem sluchae, poteryaem vremya.
     - O, net! V hudshem sluchae my poterpim polnoe porazhenie.  -  Esli  eto
Vtoroj Fond, to eto mir tysyach i tysyach Mulov.
     - CHto vy sobiraetes' delat'?
     - Prizemlit'sya na  kakoj-nibud'  provincial'noj  planete.  Kak  mozhno
bol'she uznat' o Nice i ishodya iz etogo dejstvovat'.
     - Otlichno. Ne vozrazhayu. Vyklyuchite svet, bud'te dobry.
     CHennis vzmahnul na proshchanie rukoj i vyshel.
     General Pritcher dolgo ne mog zasnut'. Bespokojnye mysli ne  ostavlyali
ego.
     Esli vse, s chem tak trudno bylo soglasit'sya, verno - a fakty govoryat,
chto verno, - to Nica - ne chto inoe, kak  Vtoroj  Fond.  Neveroyatno.  Takoj
neprimetnyj mir! Nichem ne otlichayushchijsya ot  varvarskih  mirov,  na  kotorye
rassypalas' pogibshaya imperiya. Generalu vspomnilos', s kakim licom i  kakim
golosom Mul govoril o psihologe |blinge Mise - o cheloveke, kotoryj raskryl
tajnu Vtorogo Fonda. Mul byl bleden i golos ego sryvalsya: "Mne pokazalos',
chto otkrytie oshelomilo Misa. Skladyvalos'  vpechatlenie,  chto  Vtoroj  Fond
libo prevzoshel ozhidaniya Misa, libo obmanul ih. Esli by ya mog prochest'  ego
mysli, a ne tol'ko chuvstva! CHuvstva zhe ya videl yasno: samym sil'nym iz  nih
bylo udivlenie."
     Udivlenie - klyuchevaya nota. Vo  Vtorom  Fonde  est'  chto-to  v  pervuyu
ochered' neozhidannoe. Kak etot mal'chishka, konfetnyj krasavec,  razglyadel  v
neprimetnoj Nice chto-to neozhidannoe? Ved' on prav, zdes' chto-to est'...
     Poslednyaya soznatel'naya mysl' Pritchera byla neskol'ko zloradnoj. Metku
v apparate svyazi nikto ne zametil.





     |to byl sluchajnyj razgovor v vestibyule Soveta. CHleny  Soveta  speshili
zanyat'sya povsednevnymi delami i obmenyalis' lish' paroj vzglyadov i grimas.
     - Mul perehodit v nastuplenie.
     - Da, ya tozhe slyshal. Opasno, ochen' opasno.
     - Esli vse pojdet po planu, nam nichto ne ugrozhaet.
     - Mul neobychnyj chelovek. On zamechaet, kogda my pytaemsya upravlyat' ego
orudiyami.  Govoryat,  on  uzhe  znaet,  kogo  iz  ego  lyudej   my   pytalis'
perehvatit'.
     - Tem ne menee, nuzhno pytat'sya. Drugogo puti net.
     -  Mozhno  vtorgat'sya  v  nekontroliruemye  umy,  no   Mul   staraetsya
kontrolirovat' kazhdogo, kto  zanimaet  hot'  skol'ko-nibud'  otvetstvennyj
post...
     Lestnica konchilas'. Vse stali rashodit'sya po svoim kabinetam.





     Rossem byl odnim iz okrainnyh mirov, do  kotoryh  redko  dokatyvayutsya
politicheskie potryaseniya i o kotoryh zachastuyu ne znayut zhiteli drugih, bolee
schastlivyh i zametnyh planet.
     V poslednie dni Imperii planeta sluzhila  mestom  ssylki  politicheskih
prestupnikov, na nej stoyal nebol'shoj garnizon i observatoriya. Eshche do  Hari
Seldona obyvateli, ustavshie  ot  dlyashchihsya  desyatiletiyami  vojn,  grabezhej,
dvorcovyh perevorotov, bezhavshie iz nepriyutnyh  stolic  v  poiskah  mira  i
pokoya, stali osedat' na Rosseme.
     Na holodnyh  pustoshah  vyrosli  derevni.  Solnce,  malen'kij  krasnyj
skryaga, staralos' sohranit' vse teplo dlya sebya; devyat' mesyacev v  godu  na
Rosseme shel sneg. V eti devyat' mesyacev krepkoe  mestnoe  zerno  spalo  pod
snegom; kogda zhe solnce, neohotno rasstavayas' s teplom, vse  zhe  nagrevalo
vozduh do pyatidesyati gradusov [po shkale Farengejta; +10 po Cel'siyu], zerno
probivalos', roslo i vyzrevalo s lihoradochnoj pospeshnost'yu.
     Na lugah paslis' malen'kie,  pohozhie  na  koz,  zhivotnye,  trehpalymi
kopytami vykapyvaya iz-pod snega travu.
     U zhitelej Rossema byl svoj hleb i svoe moloko, a inogda i myaso.  Lesa
ekvatorial'noj  zony  davali  tverduyu   melkovoloknistuyu   drevesinu   dlya
stroitel'stva. Drevesinoj mozhno bylo dazhe torgovat'. Byla  eshche  pushnina  i
rudy. Vzamen iz Imperii privozili  sel'skohozyajstvennuyu  tehniku,  atomnye
obogrevateli  i  televizionnoe  oborudovanie.  Poslednee  bylo  sovsem  ne
lishnim, tak kak zimoj krest'yaninu delat' nechego.
     ZHizn'  shla  mimo  Rossema.  Inogda  novosti  prihodili  s   torgovymi
korablyami, inogda - so sluchajnymi  bezhencami.  Inogda  poyavlyalis'  bol'shie
partii bezhencev, rasskazyvali zahvatyvayushchie novosti. Tol'ko tak rossemskie
krest'yane  uznavali  o  zhestokih  srazheniyah,  ob  ubityh  zalozhnikah,   ob
imperatorah-tiranah i myatezhnyh vice-korolyah. Oni vzdyhali, kachali golovami
i,  filosofstvuya  na  derevenskih  ploshchadyah,  greli   zamerzshie   nosy   v
vorotnikah.
     Potom torgovye korabli perestali poyavlyat'sya, i zhizn'  stala  surovej.
Konchilis' zapasy myagkogo importnogo dereva,  tabaka,  tehniki.  Televizory
govorili nedomolvkami ili otkryto pugali. Potom proneslas'  vest'  o  tom,
chto razgromlen  Trantor.  Stolica  Galaktiki,  velichestvennyj,  roskoshnyj,
legendarnyj,  nedostupnyj,  ni  s  chem  ne   sravnimyj   dom   imperatorov
razgrablen, razrushen i porugan! |to bylo  chto-to  nepostizhimoe,  i  mnogim
krest'yanam kazalos', chto ne za gorami konec sveta.
     |tot den' byl ne pohozh na drugie. Snova priletel korabl'. Derevenskie
stariki vazhno kivali i peresheptyvalis'. Vo vremena nashih  otcov,  govorili
oni, proishodilo to zhe samoe.
     Korabl' byl chuzhoj. Na nem ne sverkali Solnce i  Zvezdolet.  |to  byla
razvalina, sobrannaya iz neskol'kih staryh korablej.  Vyshedshie  iz  korablya
soldaty ob®yavili sebya soldatami Nicy.
     Krest'yane rasteryalis'. Oni ne slyshali ni o kakoj Nice, odnako okazali
soldatam  tradicionnoe  gostepriimstvo.  Soldaty  stali  rassprashivat'   o
prirode planety, o chisle zhitelej, kolichestve  gorodov,  kotorye  krest'yane
pereputali s derevnyami, vyzvav vseobshchee smushchenie, o haraktere ekonomiki  i
tomu podobnom.
     Posle etogo priletali drugie korabli; na Rosseme stalo izvestno,  chto
Nica - ih novyj stolichnyj mir, i v ego  pol'zu  v  kachestve  obroka  budet
ezhegodno vzimat'sya opredelennoe kolichestvo meha i zerna.
     Krest'yane vazhno morgali, ne znaya, chto takoe obrok. Kogda prishlo vremya
uplaty obroka, mnogie uplatili, a mnogie v nedoumenii stoyali  i  smotreli,
kak odetye v voennuyu formu inoplanetyane gruzyat v bol'shie  mashiny  zerno  i
shkury.
     Tam i syam vozmushchennye krest'yane sobiralis'  kuchkami  i  dostavali  iz
sundukov starinnoe ohotnich'e oruzhie, no iz etogo nichego  ne  vyshlo.  Kogda
prihodili lyudi s Nicy, krest'yane, vorcha, razbredalis'. V etot  god  bor'ba
za sushchestvovanie byla eshche bolee zhestokoj, chem vsegda.
     Postepenno ustanovilos'  novoe  ravnovesie.  Gubernator  poselilsya  v
derevne Dzhentri, izgnav  ottuda  vseh  mestnyh  zhitelej.  Ni  on,  ni  ego
chinovniki v  drugih  derevnyah  ne  poyavlyalis'.  Sborshchiki  obroka  byli  iz
mestnyh, ih zapomnili i pri ih poyavlenii pryatali  zerno,  ugonyali  skot  v
lesa i staralis' ne  hvastat'sya  dostatkom.  Tupo  ustavyas'  na  sborshchika,
krest'yane razvodili rukami i kivali na skudnuyu utvar'.
     Sborshchiki stali poyavlyat'sya  vse  rezhe,  slovno  Nica  spasovala  pered
upryamym derevenskim mirom.
     Vozobnovilas' torgovlya: Nica,  ochevidno,  ponyala,  chto  eto  vygodnee
vymogatel'stva. Tovary, privozimye iz Nicy, byli pohuzhe teh, chto  kogda-to
davala Imperiya, no pri skudosti mestnyh zapasov okazyvalis' ves'ma kstati.
Krome vsego prochego, Nica postavlyala na Rossem krasivuyu zhenskuyu odezhdu.
     I snova istoriya svershalas' gde-to v storone, a  rossemskie  krest'yane
nevozmutimo kovyryali holodnuyu zemlyu.


     Vyjdya za porog, Narovi prisvistnul. Na zemlyu padali pervye  snezhinki,
solnce slabo rozovelo v mutnom nebe. Osmotrevshis', Narovi reshil, chto  buri
ne budet. Mozhno s®ezdit' v Dzhentri i obmenyat' izlishek zerna  na  konservy.
On otkryl dver', starayas' zaskripet' kak mozhno gromche, i ryavknul v dom:
     - |j, paren', mashina zapravlena?
     Iz glubiny doma chto-to kriknuli v otvet,  i  vskore  k  Narovi  vyshel
starshij syn.
     - Mashina zapravlena, - ugryumo skazal on, - motor rabotaet, a osi ne v
poryadke. Tol'ko ya zdes'  ni  pri  chem.  YA  tebya  davno  preduprezhdal,  chto
trebuetsya ser'eznyj remont.
     Krest'yanin otstupil na shag,  okinul  syna  serditym  vzglyadom  iz-pod
nasuplennyh brovej i vystavil vpered borodu:
     - Znachit, ya vinovat? CHem prikazhesh' platit' za ser'eznyj remont? Razve
v etom godu, i v proshlom, i v pozaproshlom ya sobral bogatyj urozhaj? Razve v
moem stade ne bylo padezha? Razve grad...
     - Narovi! - znakomyj golos zastavil ego zamolchat' na poluslove.
     - Vechno tvoya mat' vmeshivaetsya, -  vzdohnul  on.  -  Vyvedi  mashinu  i
prover', horosho li derzhitsya pricep.
     On  pohlopal  rukami  v  rukavicah  i  posmotrel  na   nebo.   Solnce
spryatalos', sobiralis' tuchi. Tusklyj svet, probivavshijsya  skvoz'  nih,  ne
daval tepla. I vdrug Narovi zametil...
     - ZHena! - zavopil on, zabyv o moroze. - Staruha! Idi syuda.
     Vozmushchennaya "staruha" vysunulas' iz okna. Glyanuv tuda, kuda  ukazyval
pal'cem muzh, ona ahnula i, otskochiv ot okna, zatopala  vniz  po  lestnice.
Zapyhavshis', ona vyskochila na porog, na hodu zapahivaya  shubu  i  popravlyaya
platok.
     - |to korabl' iz dal'nego kosmosa! - vydohnula zhenshchina.
     - YAsnoe delo, korabl'! - prezritel'no fyrknul Narovi. - K  nam  letyat
gosti, staruha, gosti.
     Korabl' medlenno opuskalsya na holodnoe pole na severe fermy Narovi.
     - CHto delat'? - ochnulas' zhenshchina. - My ne mozhem  okazat'  etim  lyudyam
gostepriimstva. Mne nechego im predlozhit', krome kroshek vcherashnego piroga!
     - Ty hochesh', chtoby oni poshli k sosedyam?  -  krasnoe  ot  moroza  lico
krest'yanina pokrasnelo eshche sil'nee, teper' uzhe ot gneva.
     No tut zhe on uspokoilsya i okochenevshimi  rukami  obnyal  shirokie  plechi
zheny.
     - Dushen'ka, - promurlykal on, - pozhalujsta, vynesi v gostinuyu  stul'ya
iz nashej komnaty, ispeki novyj pirog i zazhar' zhirnuyu skotinku s  klubnyami.
A ya pojdu vstrechat' prishel'cev iz kosmosa, - Narovi sdvinul shapku na  lob,
pochesal v zatylke i reshilsya. - A eshche  ya  prinesu  bochonok  bragi.  Priyatno
inogda vypit' goryachitel'nogo.
     Poka Narovi govoril, ego zhena bezzvuchno shlepala gubami,  ne  v  silah
proiznesti ni slova. V konce koncov  ona  sovladala  s  golosom,  no  slov
po-prezhnemu ne bylo, i ona proskripela chto-to nevnyatnoe.
     Narovi nastavitel'no podnyal palec.
     - Staruha, ty pomnish', chto govorili  starejshiny  nedelyu  tomu  nazad?
Posheveli mozgami. Oni sami hodili iz doma v dom -  a  eto  chto-nibud',  da
znachit - i govorili, chto esli kto  uvidit  korabl'  iz  dal'nego  kosmosa,
pust' srazu zhe soobshchit gubernatoru.
     Kak zhe ya mogu upustit' takuyu vozmozhnost' vysluzhit'sya! Glyan'  na  etot
korabl'! Ty kogda-nibud' videla takoj? Navernoe, gosti iz dal'nego kosmosa
ochen' vazhnye i bogatye lyudi, esli gubernator  prosit  predupredit'  ego  o
nih, a starejshiny po takomu morozu sami hodyat po derevne. Navernoe,  lordy
iz Nicy ochen' zhdut gostej, a oni prizemlilis' na moem pole!
     On chut' ne prygal ot volneniya.
     - Primem ih kak sleduet, nasha familiya stanet izvestna gubernatoru,  a
tam - vse budet nashe!
     ZHenshchina vdrug pochuvstvovala, chto slishkom legko odeta. Ona  shagnula  v
dom, brosiv cherez plecho:
     - Nu, davaj, skorej!
     Narovi ne slyshal. On uzhe bezhal po polyu k tomu mestu, gde sel korabl'.


     Generala Hana Pritchera ne bespokoil ni holod, ni blednyj landshaft, ni
obshchestvo potnogo krest'yanina. Ego muchil drugoj vopros: razumno  li  oni  s
CHennisom postupili? Oni byli zdes' sovershenno  odni.  Korabl'  podnyalsya  v
kosmos i v sluchae chego ne dast sebya  v  obidu,  no  dazhe  eto  ne  uteshalo
generala. A vse iz-za CHennisa. Pritcher posmotrel na  molodogo  cheloveka  i
uvidel, chto tot peremigivaetsya s zhenshchinoj,  kotoraya  podglyadyvaet  v  shchel'
mezhdu polovinkami obitoj mehom dveri.
     Aga,  delaet  vid,  chto   chuvstvuet   sebya   neprinuzhdenno.   Pritcher
pochuvstvoval udovletvorenie. V pervyj raz sobytiya prinyali  neskol'ko  inoj
oborot, chem hotelos' by CHennisu. I vot,  oni  oba  sobstvennye  zalozhniki.
Edinstvenna svyaz' s korablem - ul'travolnovye naruchnye peredatchiki.
     Hozyain tem vremenem  shiroko  ulybnulsya,  naklonil  golovu  snachala  k
odnomu plechu, zatem k drugomu i maslyanym golosom progovoril.
     - Blagorodnye gospoda, pozvol'te soobshchit' vam, chto moj starshij syn  -
dostojnyj i umnyj yunosha,  kotoromu  moya  bednost'  ne  pozvolyaet  poluchit'
obrazovanie po umu, - tol'ko chto predupredil menya, chto skoro  syuda  pridut
starejshiny. YA nadeyus', chto vam bylo  priyatno  u  menya  pogostit',  ved'  ya
predlozhil vam vse, chto tol'ko mozhet predlozhit' gostyam takoj  bednyj,  hotya
rabotyashchij i chestnyj - eto vam vsyakij skazhet - krest'yanin, kak ya.
     - Starejshiny? - nebrezhno  peresprosil  CHennis.  -  |to  vashe  mestnoe
pravitel'stvo?
     - Da, blagorodnye gospoda, i vse oni - dostojnye, chestnye lyudi.  Nasha
derevnya slavitsya na ves'  Rossem  chestnost'yu  zhitelej,  hotya  zhizn'  zdes'
tyazhela, a urozhai skudny. Mozhet  byt'  vy,  gospoda,  skazhete  starejshinam,
kakoj pochet i  gostepriimstvo  ya  vam  okazal,  i,  mozhet  sluchit'sya,  oni
poprosyat dlya nas novuyu mashinu. Na mashine derzhitsya vse  nashe  hozyajstvo,  a
nasha staraya ele polzaet.
     Krest'yanin zaiskivayushche vzglyanul na gostej, i Han Pritcher  kivnul  emu
vazhno i snishoditel'no, kak polagalos' "blagorodnomu gospodinu".
     - Starejshiny uznayut o vashem gostepriimstve.
     Hozyain  vyshel  iz  komnaty,  i  Pritcher  vospol'zovalsya  etim,  chtoby
peregovorit' s CHennisom.
     - Ne mogu skazat', chto menya raduet mysl' o vstreche so starejshinami, -
skazal on. - Kak vy k etomu otnosites'?
     CHennis vstrepenulsya i udivlenno sprosil:
     - Vy volnuetes'? CHto sluchilos'?
     - Mne kazhetsya, nam ne stoit privlekat' vseobshchee vnimanie.
     CHennis zagovoril toroplivo, tiho i monotonno.
     - Pritcher, inache nel'zya. Nuzhno riskovat', inache my nikogda ne  vyjdem
na nuzhnyh lyudej.  Lyudi,  pravyashchie  siloj  razuma,  ne  obyazatel'no  dolzhny
obladat' yavnoj vlast'yu. Krome  togo,  psihologi  Vtorogo  Fonda  navernyaka
sostavlyayut ochen' neznachitel'nuyu dolyu ot obshchego naseleniya,  tochno  tak  zhe,
kak v Pervom Fonde nemnogo uchenyh i inzhenerov. A vse ostal'nye  -  obychnye
lyudi.
     Vozmozhno, psihologi skryvayutsya, i lyudi,  zanimayushchie  kakie-to  posty,
mogut  chestno  schitat'  sebya  nastoyashchimi  pravitelyami.   Vstretivshis'   so
starejshinami, my mozhem vyyasnit', kak obstoyat dela.
     - Ne ponimayu.
     - Pozvol'te, eto ochevidno! Nica - ogromnyj mir, naselennyj millionami
i  sotnyami  millionov  lyudej.  Kak  najti  sredi  nih  psihologov,   chtoby
udostoverit'sya, chto my nashli Vtoroj Fond?
     Zdes' zhe, v etom malen'kom promerzshem mire, po slovam nashego hozyaina,
vse praviteli zhivut v odnoj derevne - Dzhentri. Ih tam ne bol'she neskol'kih
soten. Sredi nih obyazatel'no dolzhno  byt'  neskol'ko  chelovek  iz  Vtorogo
Fonda.  My  dolzhny  tuda  navedat'sya,  no  snachala  nuzhno  vstretit'sya  so
starejshinami.
     Vernulsya vozbuzhdennyj hozyain, i oni otvernulis' drug ot druga.
     - Blagorodnye gospoda, idut starejshiny. YA eshche raz proshu vas zamolvit'
za menya slovechko, - krest'yanin ugodlivo poklonilsya.
     - Nepremenno, nepremenno, - skazal CHennis. - |to oni?
     V komnatu voshli troe. Odin  iz  nih  vystupil  vpered,  poklonilsya  s
uvazheniem i s dostoinstvom skazal:
     -  Dostochtimye  gospoda,  nas  zhdet  mashina.   Okazhite   nam   chest':
prosledujte s nami v Sovet.





     Pervyj Spiker  zadumchivo  smotrel  v  nochnoe  nebo.  Lohmatye  oblaka
zakryvali zvezdy. Kosmos izluchal vrazhdebnost'. On vsegda  byl  holodnym  i
groznym, a teper' gde-to v ego glubinah skryvaetsya zagadochnyj Mul. Pervomu
Spikeru kazalos', chto kosmicheskaya materiya stala chernee i plotnee.
     Nedolgoe zasedanie okonchilos'. Obsuzhdalsya vse tot  zhe  vopros  -  kak
borot'sya s mutantom. Proveryalis' i pereproveryalis' raschety.
     Mozhno li byt' v chem-to uverennym? Gde sejchas Mul? CHto on predprimet?
     S  lyud'mi   Mula   razobrat'sya   netrudno.   Ih   reakcii   polnost'yu
predskazuemy, i sejchas oni delayut to, chego ot nih ozhidali. No sam Mul...





     Starejshiny toj mestnosti Rossema, gde  okazalis'  Pritcher  i  CHennis,
predstavlyali  soboj  ne  sovsem  to,  chto  podrazumevaetsya   pod   slovami
"derevenskie starejshiny". Oni na samom dele byli starshe,  chem  upravlyaemoe
imi naselenie, no byli bolee vlastnymi i menee  prostodushnymi,  chem  mozhno
ozhidat' ot krest'yanina.
     Oni byli naskvoz' propitany chuvstvom sobstvennogo dostoinstva; gostyam
stalo kazat'sya, chto eto osnovnoe kachestvo starejshin.
     V pozah myslitelej oni sideli za oval'nym stolom. Dlya bol'shinstva  iz
nih luchshaya pora zhizni davno minovala, no bylo neskol'ko  lic,  obramlennyh
akkuratnymi   borodkami,   svidetel'stvovavshih   o   tom,   chto   nazvanie
"starejshiny" - skoree simvol uvazheniya,  chem  oboznachenie  vozrasta.  Obed,
sluzhashchij bol'she ritualom,  chem  sredstvom  nasyshcheniya,  prohodil  v  polnom
molchanii.
     Posle obeda naibolee uvazhaemye  iz  starejshin  vystupili  s  kratkimi
privetstviyami v adres gostej - nastol'ko kratkimi, chto trudno  nazvat'  ih
vystupleniyami, - i obstanovka  stala  menee  oficial'noj.  Dostoinstvo,  s
kotorym polagaetsya vstrechat'  gostej  izdaleka,  nakonec,  ustupilo  mesto
iskonnym krest'yanskim kachestvam: druzhelyubiyu i lyubopytstvu.
     Starejshiny stolpilis' vokrug gostej i zasypali ih voprosami.
     Oni sprashivali, trudno li  upravlyat'  kosmicheskim  korablem,  skol'ko
trebuetsya dlya etogo chelovek; mozhno li postavit' luchshie motory v rossemskie
mashiny; pravda li, chto v drugih mirah  redko  idet  sneg;  skol'ko  narodu
zhivet v tom mire, otkuda oni prileteli; daleko li nahoditsya ih mir; tak li
on velik, kak Nica; iz chego sotkana ih odezhda i pochemu  ona  blestit,  kak
metall; pochemu oni ne nosyat meha; kazhdyj li den' oni breyutsya; kakoj kamen'
v kol'ce u Pritchera...
     Pochti vse voprosy adresovalis' Pritcheru; kak  starshego  po  vozrastu,
ego sochli starshim po polozheniyu.  Generalu  nichego  ne  ostavalos'  delat':
prishlos' podrobno otvechat'. On  chuvstvoval  sebya,  kak  sredi  detej,  ego
obezoruzhivalo beshitrostnoe  lyubopytstvo,  s  kotorym  eti  lyudi  zadavali
voprosy.
     Oni smotreli na generala  takimi  zhadnymi  glazami,  chto  on  ne  mog
ostavit' chej-libo vopros bez otveta.
     Pritcher soobshchil, chto korablem  upravlyat'  netrudno,  chto  chislennost'
ekipazha zavisit ot velichiny korablya: inogda nuzhno desyat' chelovek, a inogda
dostatochno  odnogo;  skazal,   chto   ne   znaet   ustrojstva   dvigatelej,
ustanovlennyh  na  rossemskih  mashinah,   no   uveren,   chto   ego   mozhno
usovershenstvovat';  ob®yasnil,  chto  vo  vseh  mirah  raznye  klimaticheskie
usloviya, chto v ego mire zhivet neskol'ko sot millionov chelovek, no etot mir
gorazdo men'she Nicy; chto ih odezhda sotkana iz silikoplastovyh volokon, chto
metallicheskij  blesk  ej  pridan   s   pomoshch'yu   opredelennoj   orientacii
poverhnostnyh molekul; chto im ne nuzhen meh, poskol'ku odezhda  iskusstvenno
podogrevaetsya; chto oni breyutsya kazhdyj den', chto  kamen'  v  ego  kol'ce  -
ametist, chto...
     Voprosy   prodolzhalis',   Pritcher   otvechal,   umilennyj   naivnost'yu
starejshin.
     Vyslushav otvet na ocherednoj vopros,  starejshiny  bystro  obmenivalis'
neskol'kimi slovami, budto obsuzhdaya  poluchennuyu  informaciyu.  Trudno  bylo
ponyat', chto oni govorili, tak kak starejshiny perehodili na mestnyj variant
vsegalakticheskogo yazyka, kotoryj otlichalsya izobiliem arhaicheskih form.
     Gosti ponimali lish' otdel'nye slova, no obshchij smysl  kommentariev  ot
nih uskol'zal.
     Ne vyderzhav, CHennis vmeshalsya.
     - Gospoda! -  skazal  on.  -  Davajte  pomenyaemsya  rolyami.  Nam  tozhe
interesno znat', kak zhivut v Nice.
     Starejshiny, do sego momenta ochen' razgovorchivye, vdrug razom umolkli.
Ih ruki, do sih por tak zhivo dvigavshiesya v poyasnenie i podkreplenie  slov,
opustilis'. Oni izbegali smotret' drug na druga. Ochevidno, kazhdyj  boyalsya,
chto emu predostavyat slovo.
     - Gospoda! - stal ugovarivat' Pritcher. -  Moj  tovarishch  lyubopytstvuet
bez zlogo umysla. Slava o  Nice  idet  po  vsej  Galaktike...  My  zaverim
gubernatora v vernopoddannichestve rossemskih starejshin.
     Starejshiny molchali, no  lica  ih  prosvetleli.  Odin  iz  nih  podnyal
golovu, tshchatel'no razgladil borodu i skazal:
     - My vernye slugi pravitelej Nicy!
     Dosada Pritchera, vyzvannaya naglym voprosom CHennisa,  utihla.  General
ponyal, chto gody, neumolimo davivshie ego svoej tyazhest'yu, eshche  ne  otnyali  u
nego umeniya zaglazhivat' chuzhie oshibki.
     - My zhivem daleko otsyuda,  -  prodolzhal  on,  -  i  nemnogo  znaem  o
pravitelyah Nicy. Davno li nachalos' ih blagodatnoe pravlenie?
     Otvetil starejshina, imevshij neostorozhnost' zagovorit' pervym:
     - Praviteli byli vsegda. Ni nashi otcy,  ni  dedy  ne  pomnyat  vremen,
kogda pravitelej ne bylo.
     - ZHizn' byla mirnoj?
     - Da, -  pomolchav,  on  dobavil.  -  Nash  gubernator  moguch,  on  bez
kolebanij nakazhet lyubogo izmennika. My, razumeetsya, ne izmenniki.
     - YA polagayu, kogda-to on kogo-to nakazal po zaslugam?
     Starejshina otvetil ne srazu.
     - Sredi nas net izmennikov, ne bylo ih i sredi nashih otcov  i  dedov.
Izmenniki byli v drugih mirah, i ih karali smert'yu. Nam eto ne  nuzhno,  my
chestnye bednye fermery, dalekie ot politiki.
     On  govoril  drozhashchim  golosom,  vse  ostal'nye  smotreli  na  gostej
nastorozhenno.
     -  Skazhite,  -  sprosil  Pritcher  myagko,  -  kak  nam  vstretit'sya  s
gubernatorom?
     Teper' starejshiny smotreli s udivleniem.
     - Kak! Vy ne znaete? - skazal nakonec tot zhe starejshina. - Gubernator
budet zdes' zavtra. On zhdal vas. Dlya nas eto bol'shaya chest'.  My  nadeemsya,
chto vy zaverite ego v nashej predannosti.
     - ZHdal? - guby Pritchera drognuli.
     Starejshiny v nedoumenii pereglyadyvalis'.
     - My zhdem vas vot uzhe nedelyu...


     ZHil'e, kotoroe im otveli, po rossemskim ponyatiyam schitalos' roskoshnym.
Byvalo  i  huzhe,  podumal   Pritcher.   CHennis   demonstriroval   polnejshee
bezrazlichie.
     Kakaya-to novaya napryazhennost' chuvstvovalas' v ih  otnosheniyah.  Pritcher
videl, chto reshayushchij moment priblizhaetsya, i  emu  hotelos'  hot'  chut'-chut'
ottyanut' ego nastuplenie. Vstrecha s gubernatorom vyvedet  igru  na  novyj,
bolee opasnyj, uroven', no pobeda v etoj vstreche budet oznachat' dal'nejshie
vstrechi  i,  vozmozhno,  dal'nejshie  pobedy.   CHennis   staralsya   kazat'sya
bespechnym, no ozabochenno hmuril brovi i nervno kusal nizhnyuyu gubu. Pritcheru
nadoel spektakl', i on zagovoril.
     - Oni predvideli nashe poyavlenie.
     - Da, - korotko otvetil CHennis.
     - I vse? Vam bol'she nechego skazat'?  My  priletaem  i  vyyasnyaem,  chto
gubernator nas zhdet. A gubernator nam skazhet, chto nas zhdet vsya Nica.  CHego
togda stoit vse nashe predpriyatie?
     CHennis podnyal golovu i ustalo skazal:
     - Odno delo zhdat' nas, a drugoe - znat', kto my i zachem prileteli.
     - Vy nadeetes' skryt' eto ot psihologov Vtorogo Fonda?
     - Razumeetsya. Vy uzhe gotovy sdat'sya? Nas mogli zasech' v  kosmose.  Vy
nahodite chto-to strannoe v tom, chto  gosudarstvo  ohranyaet  svoi  granicy?
Dazhe esli by my byli prosto puteshestvenniki, nami by zainteresovalis'.
     - Zainteresovalis' by nastol'ko, chto gubernator sam priehal by k nam,
vmesto togo chtoby milostivo dopustit' nas k sebe?
     CHennis pozhal plechami.
     -  Davajte  obdumaem  eto  posle.  Snachala  nuzhno   posmotret',   chto
predstavlyaet soboj gubernator.
     Pritcher oskalil zuby v usmeshke. Nu i dela!
     CHennis s napusknym ozhivleniem prodolzhal.
     - Koe-chto nam uzhe izvestno. Nica - eto  Vtoroj  Fond,  inache  sleduet
priznat',  chto  vse  obstoyatel'stva,  podtverzhdayushchie   eto,   podtverzhdayut
protivopolozhnoe. Kak inache vy ob®yasnite uzhas, v kotoryj povergaet  zdeshnih
zhitelej upominanie o Nice? YA ne vizhu  priznakov  politicheskogo  gospodstva
Nicy.  Starejshiny  dejstvuyut  bez  vsyakih  ogranichenij.   Nalogooblozhenie,
po-moemu, zdes' ne slishkom surovoe i osushchestvlyaetsya ot  sluchaya  k  sluchayu.
Krest'yane zhaluyutsya na bednost', no u nih dobrotnye doma i tolstye shcheki.  U
nih varvarskij byt, bessporno, no eto obuslovleno klimatom.
     CHestnoe slovo, ya ocharovan etim  mirom.  Takoj  skudosti  ya  nigde  ne
videl, no  zdes'  zhivut  schastlivye  lyudi.  Ih  prostym  dusham  nedostupny
stradaniya, svojstvennye naseleniyu bolee razvityh mirov.
     - Vy poklonnik prostyh radostej?
     - YA by ne proch', da zvezdy ne dayut, - poshutil CHennis. - Net, konechno;
ya hochu obratit' na eto vashe vnimanie. Kak  vidite,  Nica  -  preuspevayushchij
pravitel', no ee uspeh otlichaetsya ot uspeha staroj Imperii, Pervogo  Fonda
ili dazhe  nashego  Soyuza.  Nica  ne  obezdolivaet  poraboshchennye  miry,  ona
prinosit v nih schast'e i dostatok. Vlast' Nicy  imeet  druguyu  orientaciyu.
|to vlast' razuma, a ne sily.
     - V samom dele? - s ironiej proiznes Pritcher. - A  kak  vy  ob®yasnite
uzhas, s kotorym starejshiny govoryat o vozmezdii za izmenu? Mne kazhetsya, chto
eto obstoyatel'stvo protivorechit vashej idee dobrogo pravitelya.
     - Pozvol'te, starejshiny ne govorili, chto  ih  nakazyvali.  Ih  prosto
pugali nakazaniem i  vnushili  im  takoj  strah,  chto  nadobnost'  v  samom
nakazanii otpala. YA uveren, chto na Rosseme net  ni  odnogo  soldata  Nicy.
Neuzheli neponyatno?
     - Vse stanet ponyatno, - suho skazal Pritcher, - kogda my vstretimsya  s
gubernatorom. Kstati, a chto esli i nam chto-to vnushayut?
     CHennis otvetil prezritel'no i grubo:
     - Vam-to pora k etomu privyknut'.
     Pritcher zametno poblednel, no, sdelav nad soboj usilie, promolchal.  V
etot den' on s CHennisom bol'she ne zagovarival.


     V tishine bezvetrennoj moroznoj nochi, prislushivayas' k rovnomu  dyhaniyu
spyashchego CHennisa, Pritcher nastroil svoj naruchnyj ul'travolnovoj  peredatchik
na diapazon, nedostupnyj peredatchiku CHennisa, i svyazalsya s korablem.
     Dvazhdy Pritcher sprashival:
     - Est' li izvestiya ili rasporyazheniya?
     Dvazhdy prihodil ele slyshnyj otvet:
     - Net. ZHdem.
     General podnyalsya s krovati. Bylo holodno, i on, ukutavshis' v  mehovoe
odeyalo, sel u okna i stal smotret' na nebo, ukrashennoe  vmesto  privychnogo
mosta Mlechnogo puti zamyslovatym uzorom iz otdel'nyh yarkih zvezd.
     Gde-to  sredi  nih  byl  otvet  na  muchivshie  ego  voprosy.  Pritcheru
zahotelos' poskorej najti ego i polozhit' konec svoim stradaniyam.
     On vnov'  zadal  sebe  vopros:  chto  zhe  na  samom  dele  lishaet  ego
uverennosti v sebe - obrashchenie ili vozrast.
     Ah, ne vse li ravno? On tak ustal.


     Gubernator Rossema priehal bez ceremonij. S  nim  byl  lish'  shofer  v
voennoj forme.
     Mashina  byla  shikarnaya,  no  ee   konstrukciya   pokazalas'   Pritcheru
neracional'noj. Mashina povorachivalas' neuklyuzhe, pri pereklyuchenii  skorosti
spotykalas'. S pervogo vzglyada bylo yasno, chto  dvigatel'  rabotaet  ne  na
yadernom, a na himicheskom toplive.
     Gubernator Rossema ostorozhno stupil na  tonkij  sneg  i  poshel  mezhdu
dvumya ryadami polnyh pochteniya starejshin, ne glyadya na nih.
     Starejshiny voshli v dom vsled za gubernatorom.
     Gosti iz Soyuza Mula nablyudali za nimi cherez okno. Gubernator okazalsya
neprimetnym chelovekom, plotnym i nevysokim.
     No razve eto chto-to znachit?
     Pritcher nervnichal i  proklinal  sebya  za  eto.  Lico  ego  ostavalos'
besstrastnym, on ne mog unizit'sya pered CHennisom, no  on  chuvstvoval,  chto
krov' stuchit v viskah, a vo rtu stalo suho.
     |to ne byl fizicheskij  strah.  Net,  Pritcher  ne  byl  beschuvstvennym
kuskom myasa, kotoromu  tupost'  ne  pozvolyaet  dazhe  boyat'sya,  no  chuvstvo
fizicheskogo straha on umel raspoznavat'.
     Sejchas bylo drugoe.
     Pritcher ukradkoj vzglyanul na  CHennisa.  Molodoj  chelovek  razglyadyval
nogti na levoj ruke i pytalsya otgryzt' zausenec na pravoj.
     Pritchera ohvatilo vozmushchenie. |tot mal'chishka prosto ne  predstavlyaet,
chto takoe davlenie na soznanie.
     General podavil vzdoh i popytalsya vspomnit', kakim on  byl  do  togo,
kak  Mul  obratil   ego.   Vspomnit'   bylo   trudno.   Pritcher   ne   mog
sorientirovat'sya v svoem soznanii,  ne  mog  porvat'  emocional'nye  puty,
svyazavshie ego s Mulom. On pomnil, chto sobiralsya ubit'  Mula,  no,  kak  ni
staralsya, ne mog predstavit', chto chuvstvoval  togda.  Navernoe,  eto  byla
samozashchita soznaniya, potomu chto, kogda Pritcher pytalsya logicheski dojti  do
togo, chto on mog chuvstvovat', idya s bomboj k Mulu, u nego nachinalo  sosat'
pod lozhechkoj.
     CHto, esli gubernator tozhe zahochet preobrazovat' ego emocii?
     CHto, esli nevidimye shchupal'ca Vtorogo Fonda proniknut  v  glubiny  ego
dushi i rasstroyat tam kakie-nibud' struny?
     Togda eto bylo ne bol'no.  Togda  on  voobshche  nichego  ne  oshchutil,  ne
zametil perehoda iz odnogo sostoyaniya v drugoe. On pochuvstvoval, chto vsegda
lyubil Mula. Dazhe esli i bylo vremya, kogda on ne lyubil Mula, to est', kogda
on dumal, chto ne lyubit Mula, a nenavidit  ego,  to  v  eto  vremya  Pritcher
nahodilsya vo vlasti illyuzii. Pritcher ustydilsya etoj illyuzii.
     No togda ne bylo bol'no.
     Budet li tak zhe pri vstreche s gubernatorom?  Soedinitsya  li  to,  chto
bylo ran'she, s tumannoj mechtoj, kotoruyu nazyvayut slovom Demokratiya? Mul  -
tozhe mechta, i tol'ko Nice prinadlezhit ego, Pritchera, vernost'.
     Pritcher sudorozhno vzdohnul. Ego toshnilo.
     Doletel golos CHennisa:
     - Nas zovut, general.
     V dveryah poyavilsya polnyj dostoinstva i spokojnogo uvazheniya starejshina
i progovoril:
     - Ego Prevoshoditel'stvo gubernator Rossema, ispolnyayushchij  zdes'  volyu
pravitelej Nicy, rad pozvolit' vam audienciyu i priglashaet vas k sebe.
     - Konechno, - CHennis podtyanul poyas i nakinul na plechi rossemskuyu shubu.
     Pritcher szhal chelyusti. Igra nachalas'.
     Na vid gubernator Rossema ne  byl  strashen.  Ego  gluboko  posazhennye
glaza,  okruzhennye  set'yu  morshchin,   glyadeli   pronzitel'no,   no   skvoz'
temno-rusye volosy prosvechivala lysina,  a  svezhevybrityj  podborodok  byl
mal, myagok i, soglasno lzhenauke ob opredelenii haraktera po  chertam  lica,
slab.
     Pritcher reshil smotret' gubernatoru ne v glaza, a na podborodok,  hotya
ne byl uveren, chto eto pomozhet. On ne nadeyalsya, chto  emu  voobshche  chto-libo
pomozhet.
     Gubernator zagovoril vysokim golosom, bezrazlichno:
     - Dobro pozhalovat' v Nicu.  Mir  vam.  Vy  ne  golodny?  -  i  mahnul
izyashchnoj, oputannoj sinimi venami rukoj v storonu P-obraznogo stola.
     Gosti poklonilis' i seli s vneshnej  storony  perekladiny  bukvy  "P".
Gubernator sel s vnutrennej storony perekladiny, vdol' nozhek raspolozhilis'
starejshiny.
     Gubernator govoril  korotkimi,  otryvistymi  frazami:  hvalil  blyuda,
prigotovlennye iz vvezennyh iz metropolii produktov  (blyuda  dejstvitel'no
byli tonkie, no ne bolee vkusnye, chem prostaya derevenskaya  pishcha),  setoval
na pogodu, pytalsya vyzvat' gostej na razgovor o kosmicheskih puteshestviyah.
     CHennis govoril malo, Pritcher molchal.
     Nakonec, podali desert iz kakih-to tushenyh fruktov.  Raspravivshis'  s
nim, gubernator otkinulsya na spinku stula. Ego malen'kie glaza blesnuli.
     - YA navodil spravki o vashem korable. Hotel okazat' vam pomoshch'  v  ego
osmotre  i,  vozmozhno,  remonte.  Mne  skazali,  chto  ego  mestonahozhdenie
neizvestno.
     - Verno, - nebrezhno brosil CHennis. - My ostavili ego v  kosmose.  |to
bol'shoj korabl', osnashchennyj vsem  neobhodimym  dlya  dlitel'nyh  poletov  i
oborony ot vozmozhnogo napadeniya. My podumali, chto, stoya u vseh na vidu, on
mozhet vyzvat' u lyudej somneniya otnositel'no  nashih  mirnyh  namerenij.  My
vyshli k vam lish' vdvoem i bez oruzhiya.
     -  Ves'ma  druzhestvennyj  akt,  -  zametil  gubernator   bez   osoboj
uverennosti. - Vy govorite, korabl' bol'shoj?
     - Vashe Prevoshoditel'stvo, eto ne voennyj korabl'.
     - Hm... Otkuda vy?
     - Iz malen'kogo mira v sektore Santenni, Vashe Prevoshoditel'stvo. |to
ochen' neznachitel'nyj mir, vy dazhe mozhete ne znat' o ego sushchestvovanii.  My
hoteli by zavyazat' s vami torgovye otnosheniya.
     - Hm... CHto vy mozhete prodat'?
     - Mashiny, Vashe Prevoshoditel'stvo. V obmen na meh, les, zerno.
     - Hm... - gubernator kolebalsya. -  YA  slabo  razbirayus'  v  torgovle.
Vozmozhno, nam udastsya prijti k soglasheniyu, vygodnomu dlya obeih storon,  no
snachala mne hotelos' by uvidet' vashi dokumenty. Prezhde chem nachinat' s vami
peregovory, moe pravitel'stvo potrebuet ot menya podrobnyh svedenij o  vas.
Krome togo, mne nuzhno osmotret' vash korabl',  inache  vas  ne  propustyat  v
stolichnyj mir.
     Otveta ne posledovalo, i  gubernator  povtoril,  teper'  uzhe  ledyanym
golosom:
     - Mne neobhodimo osmotret' vash korabl'.
     CHennis rasseyanno otvetil:
     - K sozhaleniyu, v nastoyashchij moment korabl' prohodit remont. Esli, Vashe
Prevoshoditel'stvo, vy soglasny podozhdat' sorok vosem' chasov,  vy  smozhete
ego osmotret'.
     - YA ne privyk zhdat'.
     Vpervye za vse vremya Pritcher reshilsya posmotret' gubernatoru v  glaza.
U nego perehvatilo dyhanie.  Pritcheru  kazalos',  chto  on  tonet,  no  tut
gubernator perevel vzglyad na CHennisa. Tot skazal, kak ni v chem ne byvalo:
     - Ran'she, chem cherez sorok vosem' chasov, korabl' posadit'  nel'zya.  My
bezoruzhny. Neuzheli vy somnevaetes' v chestnosti nashih namerenij?
     Posle dolgogo molchaniya gubernator rezko skazal:
     - Rasskazhite mne o svoem mire.
     Na etom  nepriyatnye  voprosy  konchilis'.  Gubernator,  ispolniv  svoi
oficial'nye obyazannosti, poteryal k gostyam interes i slushal vpoluha.


     Vernuvshis' posle audiencii v svoyu komnatu,  Pritcher  reshil  proverit'
sebya. Zataiv dyhanie, on ostorozhno "proshchupyval" svoi emocii. On ne nashel v
sebe peremen, no dolzhen li on ih najti? Ved' ne chuvstvoval on sebya drugim,
kogda ego obratil Mul. Vse kazalos' vpolne  estestvennym  i  dazhe  bol'she:
kazalos', chto tak i dolzhno byt'.
     Pritcher predprinyal eksperiment.
     Myslenno on kriknul: "Vtoroj Fond dolzhen byt' obnaruzhen i unichtozhen!"
CHestnaya  nenavist'  voznikla  v  ego  dushe  s  etimi  slovami.   CHistejshaya
nenavist', bez teni somneniya.
     Togda Pritcher zamenil slova "Vtoroj Fond" slovom "Mul".  Ego  ohvatil
uzhas.
     CHto zh, poka vse v poryadke.
     A vdrug na nego povliyali po-drugomu, kak-nibud' nezametno?  Mozhet,  v
nem proizoshli kakie-to peremeny, kotoryh on ne zamechaet imenno potomu, chto
oni proizoshli?
     |togo ne uznat'.
     Odnako, on po-prezhnemu veren Mulu. Esli eto ne izmenilos',  ostal'noe
ne imeet znacheniya.
     Pritcher vernulsya k dejstvitel'nosti. CHennis chto-to delal v svoem uglu
komnaty. Pritcher nebrezhno poterebil bol'shim pal'cem braslet-peredatchik.
     Poluchiv otvet, on pochuvstvoval velichajshee oblegchenie, a vsled za  nim
- chut' li ne slabost'.
     Na surovom lice generala  nichego  ne  otrazilos',  no  dusha  pela  ot
radosti.  CHennis  podnyal  na  Pritchera  glaza,  eshche  ne  znaya,  chto   fars
zakonchilsya.





     Na ulice vstretilis' dva spikera Ispolnitel'nogo Soveta.
     Odin skazal:
     - U menya est' izvestie ot Pervogo.
     Vtoroj ispuganno zamorgal:
     - Tochka peresecheniya?
     - Da! Dozhit' by do zavtra!





     CHennis, po-vidimomu, ne dogadyvalsya, chto otnoshenie  Pritchera  k  nemu
izmenilos'. On razvalilsya na zhestkoj derevyannoj  skam'e,  shiroko  raskinuv
nogi.
     - Nu, chto vy dumaete o gubernatore?
     - Nichego osobennogo, - pozhal plechami Pritcher.  -  Geniem  on  mne  ne
pokazalsya.  Ochen'  srednij  predstavitel'  Vtorogo   Fonda,   esli   zdes'
dejstvitel'no Vtoroj Fond.
     - YA by ne skazal, chto on predstavitel' Vtorogo  Fonda.  Vprochem,  kto
znaet? - CHennis zadumalsya. - Predstav'te,  chto  vy  predstavitel'  Vtorogo
Fonda i vam izvestna cel' nashego priezda syuda. Kak by vy s nami postupili?
CHto by sdelali?
     - Razumeetsya, obratil by.
     - Kak Mul? - CHennis snova zadumalsya. - Mozhet,  nas  uzhe  i  obratili,
tol'ko my etogo ne znaem... Dopustim, Psihologi  ne  umeyut  obrashchat',  oni
prosto tonkie psihologi. CHto by vy sdelali, bud' vy Psiholog?
     - Ubil by nas, ne otkladyvaya v dolgij yashchik.
     - V nashem  korable?  Net,  -  CHennis  sdelal  otricatel'nyj  zhest.  -
Pritcher, starina, my blefuem. Esli dazhe vo Vtorom  Fonde  umeyut  upravlyat'
emociyami, to my im ne nuzhny. My tol'ko peshki, i oni eto ponimayut. Borot'sya
oni budut s Mulom, a s nami obojdutsya tak zhe ostorozhno, kak my s  nimi.  YA
podozrevayu, chto oni znayut, kto my.
     - CHto vy namereny delat'? - holodno sprosil Pritcher.
     - ZHdat', - otrezal CHennis. - Pust' oni nachinayut pervymi.  Oni  chem-to
zainteresovalis'. Mozhet byt', dejstvitel'no korablem, no, skoree, Mulom. K
nam vyslali gubernatora, no emu ne udalos'  nas  zapugat'.  Teper'  dolzhen
pribyt' kto-nibud' iz samogo Vtorogo Fonda i predlozhit'  nam  kakuyu-nibud'
sdelku.
     - CHto dal'she?
     - Soglasimsya.
     - Po-moemu, ne stoit.
     - Vy dumaete, chto eto budet nechestno po otnosheniyu k Mulu? Ne bojtes',
ne budet.
     - YA spokoen. Mul v zarodyshe razoblachit vse vashi obmany, no vse  ravno
soglashat'sya ne stoit.
     - Pochemu? Vy boites', chto my ne smozhem obmanut' psihologov?
     - Konechno, ne smozhem, no delo ne v etom.
     Vzglyad CHennisa upal na predmet, kotoryj Pritcher derzhal v rukah.
     - Ah, vot v chem delo, - zlobno proiznes on.
     Pritcher poigral blasterom.
     - Vot imenno. Vy arestovany.
     - Za chto?
     - Za izmenu Pervomu Grazhdaninu Soyuza.
     - CHto proishodit? - CHennis podzhal guby.
     - Vy slyshali: izmena. A s moej storony - bor'ba s izmennikom.
     - U vas est' dokazatel'stva? Vy bredite ili soshli s uma?
     - Net. Po-moemu, s uma soshli vy. Vy  dumaete,  chto  Mul  kazhdyj  den'
otpravlyaet  neoperivshihsya  yuncov  na  kraj   Galaktiki   s   sumasbrodnymi
porucheniyami? Mne srazu pokazalos' strannym, chto on poslal  vas  na  poiski
Vtorogo Fonda. YA potratil ujmu vremeni na  somneniya,  no  teper'  mne  vse
yasno. Hotite znat', pochemu Mul poslal imenno  vas?  Potomu,  chto  vy  milo
ulybaetes', krasivo odevaetes', potomu chto vam dvadcat' vosem' let!
     - Mozhet byt', potomu, chto mne mozhno doveryat'? I  potomu,  chto  u  vas
nelady s logikoj?
     - Potomu, chto vam nel'zya doveryat', chto vpolne logichno, kak okazalos'.
     - My sorevnuemsya  v  umenii  govorit'  paradoksami  ili  v  iskusstve
vyrazit' kak mozhno men'she myslej kak mozhno bol'shim kolichestvom slov?
     Napraviv blaster na CHennisa, Pritcher sdelal neskol'ko shagov vpered  i
prikazal:
     - Vstan'te!


     CHennis netoroplivo vstal. Dulo blastera tknulos' emu v zhivot, no on i
brov'yu ne povel.
     Pritcher skazal:
     - Mul iskal Vtoroj Fond. On ego ne nashel, i ya ego ne nashel.  To,  chto
ne mozhem najti my s Mulom, dolzhno byt' ochen'  horosho  spryatano.  Ostavalsya
edinstvennyj vyhod - poslat' na poiski togo, kto znaet, gde spryatan klad.
     - To est', menya?
     - Vot imenno. Snachala ya etogo ne ponyal, no moj razum, pust' medlenno,
no vse zhe povorachivaet v nuzhnom napravlenii. Kak legko my otyskali Granicu
Zvezd! Vy prosto chudom vybrali nuzhnuyu oblast' ogromnoj Galaktiki! A v etoj
oblasti - nuzhnyj mir! Glupec! Vy menya tak nedoocenili, chto sochli, chto ya ne
uvizhu zakonomernosti v stechenii stol'kih "sluchajnostej".
     - Vy hotite skazat', chto ya dobilsya slishkom bol'shogo uspeha?
     - Da. Dlya vernogo cheloveka eto slishkom mnogo.
     - Prochemu vy postavili mne takoj nizkij potolok vozmozhnostej?
     Davlenie blastera stalo sil'nee, no na lice Pritchera molodoj  chelovek
ne uvidel priznakov gneva, krome, razve chto, suhogo bleska glaz.
     - Potomu, chto vy nanyaty Vtorym Fondom.
     - Nanyat? - beskonechnoe prezrenie. - Dokazhite!
     - Libo nahodites' pod ego vliyaniem.
     - A Mul ob etom ne znaet? Smeshno!
     - Mul znaet. V tom-to i delo, moj molodoj tupica!  Mul  znaet.  Inache
vam ne podarili by takuyu doroguyu igrushku,  kak  korabl'.  Vy  ne  obmanuli
ozhidanij Mula i priveli nas ko Vtoromu Fondu.
     - Pozvol'te zadat' vam vopros i dobyt' iz  vashih  slov  hot'  krupicu
smysla. Zachem mne bylo delat' vse eto? Esli ya izmennik,  zachem  mne  vesti
vas ko Vtoromu Fondu? Ne logichnee li bylo  pogonyat'  vas  po  Galaktike  i
nichego ne najti?
     - Net. Vam nuzhno  bylo  privesti  Vtoromu  Fondu  korabl'.  Emu  ved'
ponadobitsya yadernoe oruzhie dlya samooborony.
     - Pomilujte, odin korabl' nichego ne znachit! Neuzheli vy  dumaete,  chto
psihologi nadeyutsya, razobrav korabl', za god vyuchit' fiziku i nashtampovat'
atomnyh dvigatelej? Ploho  zhe  vy  o  nih  dumaete!  Slishkom  prosty  vashi
psihologi, tak zhe prosty, kak vy sami!
     - U vas budet vozmozhnost' ob®yasnit' eto Mulu.
     - My vozvrashchaemsya na Kalgan?
     - Net. My ostanemsya zdes'. Mul budet zdes' cherez pyatnadcat' minut. Vy
ne dogadyvalis', chto on idet po  nashemu  sledu,  moj  hitroumno-ostroumnyj
samovlyublennyj mal'chik? Vy byli primankoj naoborot: vy  priveli  ne  nashih
zhertv k nam, a nas k nashim zhertvam.
     - Pozvol'te mne sest', - skazal CHennis, - i ob®yasnit' vam koe-chto  na
pal'cah. Pozhalujsta.
     - Net, vy budete stoyat'.
     - Horosho, ya sdelayu eto stoya. Vy reshili, chto  Mul  sledoval  za  vami,
potomu chto v apparat svyazi byla podbroshena metka?..
     ...Blaster edva zametno drognul. CHennis gotov byl v etom poklyast'sya.
     - Vy ne pokazyvaete udivleniya, no vy udivleny; ya ne stanu  i  sekundy
tratit' na somneniya. Da, ya znal o sushchestvovanii metki. YA pokazal vam,  chto
znayu to, chego, vy dumali, ya ne znayu. A teper' ya skazhu vam  to,  chego  -  ya
znayu - vy ne znaete.
     - CHennis, vy tratite  slishkom  mnogo  vremeni  na  vstuplenie.  Mozhno
podumat', chto vasha izobretatel'nost' ploho smazana.
     -  Zdes'  ne  nuzhna  izobretatel'nost'.  Da,  izmenniki,  ili  agenty
protivnika byli na Kalgane, i  Mul  uznaval  ob  ih  sushchestvovanii  ves'ma
lyubopytnym obrazom. On chuvstvoval, chto na  soznanie  obrashchennyh  dejstvuet
kto-to eshche.
     Na etot raz blaster zametno drognul.
     - Obratite vnimanie, Pritcher: ya byl  nuzhen  Mulu,  potomu  chto  ya  ne
obrashchen. Razve on ne  govoril  vam,  chto  emu  nuzhen  imenno  neobrashchennyj
chelovek? Pravda, on mog ne ob®yasnit', zachem.
     - Pridumajte chto-nibud' drugoe, CHennis. Esli by menya obratili  protiv
Mula, ya znal by ob etom.
     Pritcher pospeshno proshchupal  svoe  soznanie.  Vse  po-prezhnemu.  Vse  v
poryadke. CHennis lzhet.
     - Vy hotite skazat', chto po-prezhnemu verny Mulu? Vpolne  estestvenno.
Vernost' nikto ne stal by preobrazovyvat': eto slishkom zametno.  Pozvol'te
sprosit', vam v poslednee vremya  ne  dayut  prichin  dlya  bespokojstva  vashi
umstvennye sposobnosti? Vy ne chuvstvovali nichego neobychnogo vo vremya  etoj
ekspedicii? U vas ne bylo oshchushcheniya, chto vy - eto ne vy? CHto vy delaete? Vy
pytaetes' prodelat' vo mne dyru, ne strelyaya?
     Pritcher otodvinul blaster.
     - CHto vy pytaetes' mne dokazat'?
     - CHto vami upravlyali. Vy ne videli, kak Mul ustanavlival metku. Vy ne
videli dazhe, kto ee ustanovil. Vy uvideli ee i reshili,  chto  ee  podbrosil
Mul i, znachit,  Mul  pojdet  po  nashemu  sledu.  Konechno,  vash  peredatchik
rabotaet v diapazone, kotorogo net u moego. Vy dumali, chto ya  i  etogo  ne
znayu? - CHennis govoril toroplivo i gnevno, ot ego bezrazlichiya ne  ostalos'
i sleda. - Pozvol'te obradovat' vas: po nashemu sledu idet ne Mul. Ne Mul!
     - Kto zhe, esli ne Mul?
     - A kak vy dumaete? YA nashel metku v den' otleta i srazu ponyal, chto ee
podlozhil ne Mul. Zachem emu eto delat',  podumajte  sami?  Esli  by  ya  byl
izmennikom i Mul eto znal, on obratil by menya, tak zhe legko,  kak  vas,  i
uznal by u menya sekret Vtorogo Fonda, ne otpravlyaya menya na kraj Galaktiki.
Skazhite, vy mozhete derzhat' chto-libo v sekrete ot Mula?  A  esli  by  ya  ne
znal,  gde  nahoditsya  Vtoroj  Fond,  ya  ne  mog  by  privesti  ego  tuda.
Opyat'-taki, zachem menya posylat'?
     Ochevidno, metku podlozhil agent Vtorogo Fonda, on  zhe  shel  po  nashemu
sledu. Neuzheli vy ne ponyali by etogo, esli by kto-to ne pokopalsya v  vashem
ume? Sovershiv takuyu oshibku, vy  govorite,  chto  vy  normal'nyj!  YA  privel
Vtoromu Fondu korabl'! CHto emu delat' s etim korablem?
     Vtoromu Fondu nuzhny vy, Pritcher. Vy mnogo znaete o Soyuze i o Mule, no
vy  ne  opasny,  togda  kak  Mul  opasen.  Poetomu  agenty  Vtorogo  Fonda
podskazali mne napravlenie poiska. Ishcha naugad, ya  ne  nashel  by  Nicu  tak
skoro. YA znal, chto my nahodimsya pod kontrolem Vtorogo Fonda, i prinyal  eto
uslovie. Na blef ya otvetil blefom. Im byli nuzhny my, nam byli  nuzhny  oni;
kto proigraet - sam vinovat!
     I esli vy ne uberete blaster,  to  proigraem  my.  Skoree  vsego,  vy
derzhite menya pod pricelom ne  po  svoej  vole,  a  po  vole  kakogo-nibud'
psihologa. Otdajte mne blaster, Pritcher. YA znayu, vam ne hochetsya, no u  vas
sejchas net svoih zhelanij. Za vas dumaet Vtoroj Fond. Otdajte mne  blaster,
i vmeste vstretim togo, kto shel po nashemu sledu.
     Pritchera ohvatilo smyatenie,  granichashchee  s  uzhasom.  Neuzheli  on  tak
oshibsya? Otkuda eti somneniya? Pochemu on ne uveren v sebe? Pochemu  vse,  chto
govorit CHennis, tak pohozhe na pravdu?
     Gde zhe pravda?
     Kto rukovodit ego zhelaniyami?
     Pritcheru kazalos', chto on razdvaivaetsya.
     Skvoz' kakuyu-to pelenu on  uvidel  CHennisa,  protyagivayushchego  ruku  za
blasterom, i pochuvstvoval, chto sejchas otdast oruzhie.
     Muskuly ego ruki  uzhe  gotovy  byli  sdelat'  neobhodimye  dlya  etogo
dvizheniya, no pozadi nego otkrylas' dver', i Pritcher obernulsya.


     Est' v Galaktike lyudi, kotoryh mozhno legko  sputat'  drug  s  drugom.
Byvaet, chelovek ne mozhet raspoznat' sobstvennyh chuvstv. Mula ni s kem i ni
s chem nel'zya sputat'.
     Nesmotrya na rasteryannost' i volnenie, Pritcher bezoshibochno uznal  etot
specificheskij priliv moral'nyh sil.
     Fizicheskoj siloj Mul ni s kem ne mog podelit'sya.
     Sejchas on predstavlyal soboj osobenno  smehotvornoe  zrelishche.  Dazhe  v
mnogoslojnoj odezhde on kazalsya nepomerno hudym. Lico bylo ukutano  sharfom,
vidnelsya lish' ogromnyj krasnyj ot holoda nos. Trudno bylo predstavit'  ego
v roli spasitelya.
     - Ostav'te blaster pri sebe, Pritcher, - skazal Mul.
     CHennis tem vremenem sel na prezhnee mesto. Mul,  obernuvshis'  k  nemu,
zagovoril:
     -  |mocional'naya  atmosfera  zdes',  pryamo  skazhem,  nakalennaya.  Vy,
kazhetsya, govorili, chto po vashemu sledu shel ne ya, a kto-to drugoj?
     - Ser, - vmeshalsya Pritcher, - metku podbrosili po vashemu prikazu?
     - Konechno, -  Mul  ustremil  na  nego  holodnyj  vzglyad.  -  Ni  odna
organizaciya v Galaktike,  krome  Soyuza  Mirov,  ne  raspolagaet  podobnymi
priborami.
     - On skazal...
     - Ne stoit  citirovat',  general.  CHennis  nahoditsya  zdes'  i  mozhet
otvetit' sam. CHto vy govorili, CHennis?
     - Po-vidimomu, ya oshibsya, ser. YA  schital,  chto  metku  podlozhil  agent
Vtorogo Fonda, i podozreval, chto my nahodimsya pod kontrolem Vtorogo Fonda.
V otnoshenii generala ya byl v etom pochti uveren.
     - Teper' vy v etom razuverilis'?
     - Prihoditsya. Ved' voshli vy, a ne kto-to drugoj.
     - CHto zh, davajte pobeseduem, - Mul  snyal  neskol'ko  sloev  odezhdy  s
elektricheskim podogrevom. - Vy ne vozrazhaete, esli  ya  syadu?  My  zdes'  v
polnoj bezopasnosti i mozhno nadeyat'sya,  chto  nam  ne  pomeshayut.  Nikto  iz
mestnyh zhitelej ne ispytaet zhelaniya priblizit'sya k etomu mestu.
     CHennis pomorshchilsya.
     - K chemu takie predostorozhnosti? YA ne sobiralsya ugoshchat'  vas  chaem  s
devochkami!
     - Itak, molodoj chelovek, izlozhite vashi soobrazheniya. Kak  vam  udalos'
najti eto mesto i kak agentu Vtorogo Fonda udalos' ispol'zovat' dlya slezhki
za vami prisposoblenie, kotoroe est' tol'ko u menya?
     - Ochevidno, ser, - po krajnej mere, mne eto kazhetsya ochevidnym  -  mne
byli navyazany opredelennye ubezhdeniya.
     - |timi samymi agentami Vtorogo Fonda?
     - YA polagayu, chto tak.
     - A vy ne podumali, chto agentu Vtorogo Fonda, kotoryj reshil  zamanit'
vas v svoi vladeniya i  dejstvuet  pri  etom  metodami,  analogichnymi  moim
(pravda, ya ne umeyu nasazhdat' idei, moya special'nost' - emocii),  ne  nuzhna
metka?
     CHennis vzglyanul na  pravitelya  s  nekotoroj  rasteryannost'yu.  Pritcher
udovletvorenno vzdohnul.
     - Net, ser, - skazal CHennis. - YA ob etom ne podumal.
     - A prihodilo li vam v golovu, chto tot, kto vynuzhden za vami sledit',
ne mozhet vami upravlyat'? A ne buduchi upravlyaemym, vy ne  nashli  by  dorogi
syuda? Ob etom vy tozhe ne dumali?
     - Ne dumal, ser.
     - Pochemu? Vy nesposobny myslit' logicheski?
     - YA mogu otvetit' lish' voprosom, ser. Vy vsled za generalom Pritcherom
obvinyaete menya v izmene?
     - Esli da, vy mozhete dokazat' obratnoe?
     - Povtoryu to,  chto  tol'ko  chto  govoril  generalu.  Esli  by  ya  byl
izmennikom i znal, gde nahoditsya Vtoroj Fond, vy mogli by obratit' menya, a
potom sprosit' ob etom. Esli zhe vy sledili za mnoj,  znachit,  ya  ne  znal,
kuda  letet',  to  est'  ne  byl  izmennikom.  Na  vash  paradoks   otvechayu
paradoksom.
     - Vash vyvod?
     - YA ne izmennik.
     - Soglasen, tak kak vashi dovody neosporimy.
     - V takom sluchae, pozvol'te sprosit', zachem vy za nami sledili?
     - Vse sluchivsheesya imeet tret'e ob®yasnenie. Vy s  Pritcherom  po-svoemu
ob®yasnili  nekotorye  fakty,  no  ne  vse.  YA  ob®yasnyu  vse,  esli  vy  ne
toropites'. YA budu kratok i ne uspeyu vam nadoest'. Pritcher, syad'te i dajte
mne vash blaster. Nam nikto ne ugrozhaet ni izvne, ni iznutri, ni so storony
Vtorogo Fonda. Spasibo, CHennis.
     Komnata osvetilas' primitivnoj  elektricheskoj  lampoj,  visevshej  pod
potolkom.
     - Ponyatno, chto esli ya reshil sledit' za CHennisom, - zagovoril  Mul,  -
to ne prosto tak. Poskol'ku CHennis s udivitel'noj bystrotoj i uverennost'yu
ustremilsya ko Vtoromu Fondu, mozhno predpolozhit', chto ya etogo ozhidal.  Esli
ya ne poluchil informacii neposredstvenno ot  CHennisa,  znachit,  chto-to  mne
meshalo. |to fakty. CHennis, bezuslovno znaet ih podopleku. Znayu i ya. A  vy,
Pritcher?
     - Net, ser, - hmuro otvetil Pritcher.
     - Horosho, ya vam pomogu. Skazhite, kto mozhet znat' tajnu Vtorogo  Fonda
i ne pozvolit' mne v nee proniknut'? Boyus', CHennis, chto vy sami - psiholog
iz Vtorogo Fonda.
     CHennis naklonilsya vpered, uper lokti v koleni i potreboval:
     - Predstav'te pryamye dokazatel'stva. Tol'ko chto logika dvazhdy terpela
porazhenie.
     - Za dokazatel'stvami delo ne stanet. Ih  netrudno  bylo  sobrat'.  YA
zametil, chto moimi lyud'mi upravlyaet kto-to drugoj. |tot drugoj  dolzhen  a)
byt' neobrashchennym i b) nahodit'sya v centre sobytij. Takih lyudej mnogo,  no
ne beskonechno mnogo. A vy vydelyalis'. Vy pol'zovalis' uspehom v svete.  Vy
vsem nravilis', so vsemi ladili. Menya eto udivilo.
     Togda ya vyzval  vas  k  sebe  i  poruchil  vozglavit'  ekspediciyu.  Vy
vosprinyali eto kak dolzhnoe. YA nablyudal za vashimi emociyami, CHennis. Vy byli
sovershenno spokojny, togda kak na vashem  meste  lyuboj  normal'nyj  chelovek
pochuvstvoval by neuverennost'. Vy ee ne chuvstvovali, to est' ne  ponimali,
chto vam predlagayut, libo slishkom horosho ponimali.
     Proverit' vas bylo netrudno. Sluchilos' tak, chto vy rasslabilis'. YA  v
etot moment napolnil vashe soznanie otchayaniem i  srazu  zhe  ubral  ego.  Vy
rasserdilis', da tak natural'no, chto ya gotov byl by vam poverit', esli  by
ne zametil v samom nachale, chto vashe soznanie  soprotivlyaetsya.  Bol'she  mne
nichego ne nuzhno bylo znat'.
     Tol'ko ravnyj po silam mozhet soprotivlyat'sya mne.
     - Horosho, - tiho skazal CHennis, - chto teper'?
     - Teper' vy umrete. Nadeyus', vy ponimaete, chto etogo trebuet logika?
     I snova dulo blastera smotrelo na CHennisa.  A  ruka,  derzhavshaya  etot
blaster, upravlyalas' moshchnym soznaniem, borot'sya s kotorym bylo  nesravnimo
trudnee, chem s podavlennym soznaniem Pritchera.
     I vremeni ostavalos' ochen' malo.


     To, chto proizoshlo, pochti nevozmozhno ponyat' (kak i opisat')  cheloveku,
u kotorogo tol'ko pyat' chuvstv.
     Vse zhe popytaemsya opisat', chto oshchushchal i soznaval CHennis v tot kratkij
mig, v techenie kotorogo palec Mula opuskalsya na kurok blastera.
     On ulovil v emocional'nom nastroe Mula  nepokolebimuyu  reshimost',  ne
zamutnennuyu  ni  kaplej  kolebaniya.   Esli   by   CHennis   zadalsya   cel'yu
pronablyudat', za kakoe vremya reshimost' vystrelit' prevratilas' v nezhelanie
strelyat', on obnaruzhil by, chto eto proizoshlo za odnu pyatuyu sekundy.
     |to nel'zya dazhe nazvat' vremenem.
     Za etu zhe dolyu sekundy Mul pochuvstvoval, chto emocional'nyj  potencial
CHennisa vdrug vozros, a emu, Mulu, nechem podpitat'sya  i,  bolee  togo,  na
nego  obrushivaetsya  holodnaya  volna  nenavisti  s  sovershenno  neozhidannoj
storony.
     Imenno etot holod zastavil Mula  otdernut'  palec.  Nichto  drugoe  ne
moglo zastavit' ego izmenit' svoe reshenie. On ponyal, chto sluchilos'.
     Opisannaya  nizhe  scena  proizoshla   gorazdo   bystree,   chem   dolzhna
proishodit', s tochki zreniya literatury, scena podobnoj znachimosti.
     Mul stoyal, rastopyriv pal'cy i napryazhenno glyadya  na  CHennisa.  CHennis
stoyal, natyanutyj, kak struna, i ne reshalsya vzdohnut'. Pritcher korchilsya  na
stule.  Kazhdaya  ego  myshca  byla  porazhena  sudorogoj,  kazhdoe   suhozhilie
natyanulos', vyshkolenno-besstrastnoe lico neuznavaemo iskazilos', glaza  so
smertel'noj nenavist'yu ustremilis' na Mula.  Nemnogo  bylo  skazano  mezhdu
CHennisom i Mulom, no kazhdomu bylo dostatochno etih slov, chtoby ponyat',  chto
tvoritsya v dushe u drugogo. Nam zhe, v silu nashej  ogranichennosti,  pridetsya
rasshifrovat' ih spor.
     - Vy stoite mezhdu dvuh ognej, Pervyj Grazhdanin, -  skazal  CHennis.  -
Vam ne spravit'sya odnovremenno s dvumya soznaniyami, odno iz  kotoryh  ravno
po sile moemu. Vybirajte. Pritcher uzhe  svoboden  ot  vashego  obrashcheniya.  YA
nejtralizoval vashe vozdejstvie. On  stal  prezhnim  Pritcherom,  tem  samym,
kotoryj pyat' let nazad sobiralsya ubit' vas... On schitaet vas vragom  vsego
svyatogo i spravedlivogo na svete, on ne prostit  vam  pyati  let  unizheniya.
Sejchas ya uderzhivayu ego ot kakih-libo dejstvij, podavlyaya ego volyu, no  esli
vy menya ub'ete, ego nekomu budet sderzhivat',  i,  prezhde  chem  vy  uspeete
navesti na nego blaster ili perestroit' ego emocii, on zadushit vas.
     Mul i sam eto ponimal i potomu ne dvigalsya. CHennis prodolzhal:
     - Esli zhe vy sejchas zajmetes' povtornym obrashcheniem  Pritchera,  vy  ne
uspeete ostanovit' menya.
     Mul ne poshevelilsya, lish' vzdohnul, priznavaya svoe bessilie.
     - Tak vot, - skazal CHennis, -  bros'te  blaster.  Budem  govorit'  na
ravnyh. Togda ya otdam vam Pritchera.
     - YA sovershil oshibku, - obrechenno  skazal  Mul.  -  Mne  ne  sledovalo
govorit' s vami v prisutstvii tret'ego lica. |to lishnyaya peremennaya.  A  za
oshibki nuzhno platit'.
     On razzhal ruki, a kogda blaster upal, pnul ego nogoj v  dal'nij  ugol
komnaty. Pritcher tut zhe pogruzilsya v glubokij son.
     - On prosnetsya normal'nym, - bezrazlichno skazal Mul.
     S togo momenta, kogda Mul sobralsya nazhat' na kurok  blastera,  proshlo
ne bol'she polutora sekund.
     No kraeshkom  soznaniya,  na  korotkij  mig,  slishkom  korotkij,  chtoby
chto-nibud' ponyat', CHennis ulovil v dushe Mula kakoj-to  problesk.  |to  byl
samyj nastoyashchij triumf.





     Vneshne i Mul, i CHennis  chuvstvovali  i  veli  sebya  neprinuzhdenno,  v
dejstvitel'nosti zhe nervy kazhdogo byli napryazheny do predela.  Mul  vpervye
za mnogo let ne byl polnost'yu uveren v uspehe. CHennis ponimal, chto  sejchas
on vyrval u Mula zhizn' lish' cenoj neveroyatnogo usiliya i Mul napadet eshche ne
raz. Iz sorevnovaniya na vynoslivost' Mul neminuemo vyjdet pobeditelem.
     Dumat' ob etom bylo ravnosil'no smerti. Nel'zya pokazyvat'  Mulu  svoyu
slabost': eto vse ravno, chto dat' emu blaster. On  i  tak  chuvstvuet  sebya
pobeditelem.
     Nuzhno tyanut' vremya.
     Pochemu ostal'nye medlyat? Ne potomu li Mul tak uveren v sebe?  CHto  on
znaet takoe, chto neizvestno emu, CHennisu? Esli by byla vozmozhnost'  chitat'
mysli! Spokojno!
     CHennis rezko oborval svoi  myslennye  metaniya.  Ostavalsya  lish'  odin
vyhod - tyanut' vremya.
     - Vy reshili, - zagovoril CHennis, - a ya posle dueli iz-za Pritchera  ne
stal otricat', chto ya psiholog iz Vtorogo Fonda. Kak vy dumaete,  pochemu  ya
poletel v Nicu?
     - Pomilujte! - Mul zvonko rassmeyalsya. - YA ne Pritcher i  ne  hochu  vam
nichego ob®yasnyat'. YA vam skazal to, chto hotel skazat', a  vy  otreagirovali
tak, kak ya hotel. Mne bol'she nichego ne nuzhno.
     - I vse zhe dlya vas dolzhno ostat'sya mnogo  neyasnogo  v  etoj  istorii.
Skazhite, Nica - to, chto vy  iskali?  Pritcher  mnogo  rasskazyval  o  vashej
pervoj popytke najti Vtoroj Fond i o tom, kak vy ekspluatirovali psihologa
|blinga Misa. YA inogda... nu, skazhem, vyzyval Pritchera na razgovor i uznal
nemalo lyubopytnogo. Vspomnite |blinga Misa, Pervyj Grazhdanin.
     - Zachem?
     "Kak on v sebe uveren!" CHennisu  kazalos',  chto  Mul  stanovitsya  vse
bolee uverennym v sebe, kak budto ne on  tol'ko  chto  otdergival  ruku  ot
blastera.
     - Kakoj vy nelyuboznatel'nyj! - prodolzhal CHennis, podavlyaya trevogu.  -
YA uznal ot Pritchera, chto |bling Mis chemu-to ochen' udivilsya i vse povtoryal,
chto Vtoroj Fond nuzhno predupredit' srochno. Vam ne interesno znat',  pochemu
on toropilsya? |bling Mis umer. Vtoroj Fond ne poluchil  preduprezhdeniya,  no
tem ne menee Vtoroj Fond sushchestvuet.
     Mul ulybnulsya dovol'noj i zhestokoj ulybkoj i skazal:
     - Nado polagat', Vtoroj Fond poluchil preduprezhdenie, esli  na  Kalgan
priletel  Bejl  CHennis  i  stal  perehvatyvat'  moih  lyudej   i   pytat'sya
perehitrit' menya. Preduprezhdenie bylo polucheno, no slishkom pozdno.
     - CHto zh, - CHennis izobrazil i postaralsya pochuvstvovat' zhalost', -  vy
dazhe ne predstavlyaete, chto takoe Vtoroj  Fond,  i  glubinnyj  smysl  vsego
proishodyashchego ostalsya dlya vas tajnoj.
     Nuzhno tyanut' vremya.
     Mul ulovil zhalost', i glaza ego nepriyaznenno suzilis'. On  poter  nos
rastopyrennymi pal'cami i procedil:
     - Vam hochetsya pogovorit'? Pozhalujsta. CHto zhe takoe Vtoroj Fond?
     CHennis ne stal  ispol'zovat'  emocional'nuyu  simvoliku,  a  zagovoril
obychnym yazykom:
     - Pritcher govoril mne, chto Mis byl sil'nee vsego  zaintrigovan  samoj
tajnoj, okruzhavshej Vtoroj Fond.  Hari  Seldon  sozdal  dva  mira-antipoda.
Pervyj Fond byl zvezdoj, za dvesti let oslepivshij vsyu Galaktiku, a  Vtoroj
- bezvestnoj temnoj tumannost'yu.
     Vy ne pojmete postupka Seldona, esli ne pochuvstvuete intellektual'nuyu
atmosferu teh dnej. |to bylo vremya absolyutov  i  universalij,  esli  ne  v
delah, to v myslyah. Na putyah razvitiya chelovecheskoj mysli  byli  postavleny
nepreodolimye pregrady, chto harakterno dlya vremen upadka. Velichie  Seldona
zaklyuchaetsya v tom, chto  on  popytalsya  snesti  eti  pregrady.  On  osvetil
sumerki  Imperii   bleskom   svoego   sozidatel'nogo   talanta,   on   byl
provozvestnikom novoj Imperii.
     - Krasivo. Nu i chto?
     - Na osnove zakonov psihoistorii Seldon sozdal dva  fonda  nauki,  no
komu, kak ne emu, bylo znat', chto zakony psihoistorii  tozhe  otnositel'ny.
Poetomu on ne sozdal zakonchennogo obrazovaniya. Zakonchennost'  est'  nachalo
vyrozhdeniya. Seldon sozdal razvivayushchijsya ob®ekt, a Vtoroj Fond byl  orudiem
razvitiya. Tol'ko my mozhem pretvorit' v zhizn' Plan Seldona, slyshite, Pervyj
Grazhdanin Vremennogo Soyuza Mirov, tol'ko my!
     - Vy pytaetes' sebya podbodrit'? - prezritel'no sprosil Mul. -  Mozhet,
vy hotite proizvesti vpechatlenie na menya? Ne starajtes'. YA gluh  k  slovam
"Plan Seldona", "Vtoraya Imperiya", "Vtoroj Fond". Oni ne trogayut  ni  odnoj
struny v moej dushe. Kstati, govorit' o Vtorom Fonde  sleduet  v  proshedshem
vremeni, tak kak on unichtozhen.
     CHennis oshchutil, chto emocional'nyj potencial Mula vozros. Mul  podnyalsya
so stula i priblizilsya k CHennisu. Tot otchayanno  soprotivlyalsya,  no  chto-to
bezzhalostno davilo na ego soznanie, podavlyalo i ugnetalo.
     Szadi byla stena, a naprotiv - Mul, kostlyavoe pugalo s ogromnym nosom
i tonkimi gubami, rastyanutymi v strashnoj ulybke.
     Mul skazal:
     - Vasha pesenka speta, CHennis. I vasha, i vsego Vtorogo Fonda,  vernee,
togo, chto bylo Vtorym Fondom. Bylo!
     CHego vy zhdali? Pochemu ne otobrali u Pritchera blaster?  Dlya  etogo  ne
trebovalos' fizicheskih usilij. Vy zhdali menya, ne  tak  li?  Vy  ne  hoteli
vozbuzhdat' moih podozrenij.
     No u menya ne bylo podozrenij. YA vse znal. YA horosho vse  znal,  CHennis
iz Vtorogo Fonda.
     CHego vy zhdete teper'? Vy proiznosite  kakie-to  slova,  nadeyas',  chto
zvuk vashego golosa prigvozdit menya k mestu?  Vy  govorite,  a  vnutri  vas
chto-to sidit i zhdet, zhdet, zhdet. A nikto ne idet. Nikto iz  teh,  kogo  vy
zhdete. U vas net soyuznikov, CHennis, vy  zdes'  odin,  i  ostanetes'  odin.
Znaete, pochemu?
     Potomu, chto vash Vtoroj Fond proschitalsya v  puh  i  prah  v  otnoshenii
menya. YA davno razgadal vash plan. Vashi psihologi dumali, chto ya prilechu syuda
vsled za vami i popadu v rasstavlennye imi seti. Vy byli horoshej primankoj
dlya bednogo, glupogo i slabogo mutanta, kotoryj  ochertya  golovu  rvetsya  k
vlasti. Vot, ya zdes'. No plennik li ya?
     Neuzheli im ne prishlo v golovu, chto ya ne  poyavlyus'  zdes'  bez  flota?
Neuzheli oni dumali, chto ya povedu s nimi peregovory ili dam novuyu otsrochku?
     Dvenadcat' chasov nazad  moi  korabli  atakovali  Nicu.  K  nastoyashchemu
momentu oni vypolnili zadanie. Nica lezhit v ruinah, krupnejshie  naselennye
centry sterty s lica  zemli.  Soprotivleniya  ne  bylo.  Vtorogo  Fonda  ne
sushchestvuet, CHennis! A ya, slabyj, chudakovatyj urod - hozyain Galaktiki!
     U CHennisa hvatilo sil lish' na to,  chtoby  motnut'  golovoj  i  slabym
golosom probormotat':
     - Net! Net!
     - Da! Da! - poddraznil ego Mul. - Vy edinstvennyj ostavshijsya v zhivyh,
i to nenadolgo.
     Posledovala  korotkaya  napryazhennaya  pauza,  i  CHennis   zastonal   ot
vnezapnoj boli, pronikshej v samuyu glubinu ego soznaniya.
     Mul otpustil ego i probormotal:
     - Ne to. Tvoe otchayanie - maska. Tvoj strah - ne tot, chto soprovozhdaet
gibel' ideala. |to polzuchij podlyj strah sobstvennoj smerti.
     Mul slaboj rukoj shvatil CHennisa za gorlo, i CHennis pochemu-to ne smog
otorvat' ot sebya etu tonkuyu ruku.
     - CHennis, ty zalog moej pravoty. Ty dolzhen uberech' menya  ot  proscheta
ili nedoocenki kakih-libo obstoyatel'stv.
     Nastojchivyj, trebovatel'nyj vzglyad Mula sverlil mozg CHennisa.
     - Skazhi, ya verno  rasschital?  YA  perehitril  vashih  psihologov?  Nica
razrushena, polnost'yu razrushena, pochemu zhe tvoe otchayanie  nenastoyashchee?  Gde
pravda? Mne nuzhna pravda! Govori pravdu, CHennis!  YA  nedostatochno  gluboko
pronik v tebya? Opasnost' eshche sushchestvuet? Govori, CHennis, chto ya  sdelal  ne
tak.
     CHennis pochuvstvoval, chto slova vopreki ego vole  stali  vypolzat'  iz
gorla. On kusal yazyk,  szhimal  zuby,  napryagal  gorlo,  no  naprasno.  Oni
protalkivalis', carapaya gorlo i yazyk i razzhimaya zuby.
     - Pravda... pravda...
     - Pravda? CHto eshche nuzhno sdelat'?
     - Seldon osnoval Vtoroj Fond  zdes'.  Zdes'.  |to  pravda.  Psihologi
prileteli i vzyali vlast' v svoi ruki.
     - Prileteli kuda? V Nicu?  -  Mul  zapustil  nevidimye  shchupal'ca  eshche
glubzhe, zahvatil chto-to i rezko rvanul. - Nicu ya uzhe razoril.  Ty  znaesh',
chego ya hochu. Govori!
     - Ne v Nicu. YA govoril, chto  psihologi  mogut  ne  imet'  oficial'noj
vlasti. Nica - eto prikrytie, - slova skladyvalis'  sami  soboj,  protivno
kazhdomu atomu ego voli. - Rossem - vot gde...
     Mul razzhal ruku i CHennis, voploshchennaya muka, upal na pol.
     - I ty hotel menya obmanut'? - sprosil Mul pochti nezhno.
     - YA tebya obmanul! - eto byla poslednyaya iskra soprotivleniya.
     - Ne nadolgo! YA podderzhivayu svyaz' s moim flotom. Razgromim i Rossem -
ne zhalko! No snachala...
     Na CHennisa nadvinulas' temnota. On podnyal ruku, pytayas' otvesti ee ot
razryvayushchihsya glaz, no ne smog. Temnota davila, dushila,  zhgla.  Ispugannoe
soznanie vse otodvigalos' nazad, nazad... Poslednee, chto uvidel  CHennis  -
eto likuyushchij Mul: smeyushchayasya spichka s drozhashchim ot smeha nosom.
     Potom vse propalo. Temnota laskovo obnyala ego. Ona  okonchilas'  yarkoj
vspyshkoj. Nekotoroe vremya slezy meshali  CHennisu  smotret',  no  postepenno
zrenie vernulos' k nemu.  Bolela  golova,  vse  telo  skovyvala  slabost',
nevozmozhno bylo podnesti ruku k glazam. Mysli ego, kak podhvachennye vetrom
list'ya, ponemnogu uleglis'. CHennis pochuvstvoval,  chto  snaruzhi  v  komnatu
prosachivaetsya pokoj.
     Dver' otkrylas'. Na poroge  stoyal  Pervyj  Spiker.  CHennis  popytalsya
predupredit' ego, kriknut', mahnut' rukoj, no nichego ne vyshlo. On vse  eshche
byl vo vlasti Mula.
     Mul byl v komnate. On zlilsya, glaza ego  suho  blesteli.  On  uzhe  ne
smeyalsya, a yarostno skalilsya.
     CHennis pochuvstvoval celitel'noe prikosnovenie Pervogo Spikera, no tut
zhe zashevelilis' shchupal'ca Mula i vytolkali Pervogo.
     Mul skazal s nelepymi dlya nego gnevom i dosadoj:
     - Eshche odin prishel zasvidetel'stvovat' pochtenie!
     Proshchupav prostranstvo vokrug doma, Mul udivilsya:
     - Vy odin?
     - Absolyutno odin, - soglasilsya Pervyj Spiker. - YA dolzhen  byl  prijti
odin, potomu chto ne kto inoj, kak ya,  oshibsya  pyat'  let  nazad.  Ispravit'
polozhenie bez postoronnej  pomoshchi  -  delo  chesti  dlya  menya.  I  snova  ya
nedoocenil silu vashego emocional'nogo polya. Mne trudno bylo probit'sya syuda
skvoz' zagrazhdeniya, vystavlennye vami. Pozdravlyayu: vy master svoego dela.
     - Spasibo, - vrazhdebno otvetil Mul, - da tol'ko zrya  staraetes':  mne
ne nuzhny vashi  komplimenty.  Vy  prishli,  chtoby  razdelit'  uchast'  vashego
poverzhennogo geroya?
     Pervyj Spiker ulybnulsya.
     - |tot chelovek dostojno vypolnil svoyu zadachu, osobenno, esli  uchest',
chto on mnogo slabee vas. YA vizhu, vy oboshlis' s nim zhestoko, i tem ne menee
ya nadeyus', chto my vosstanovim ego. On hrabryj chelovek, ser.  On  poshel  na
eto delo dobrovol'no, hotya  raschety  pokazyvali,  chto  velika  veroyatnost'
naneseniya ushcherba ego soznaniyu, a eto strashnee, chem fizicheskoe urodstvo.
     Soznanie CHennisa bilos' v putah Mula, no ne v silah bylo porvat'  ih;
slova preduprezhdeniya ostavalis' ne skazannymi. CHennis mog tol'ko  izluchat'
strah, strah...
     - Vy znaete o tom, chto Nica unichtozhena? - holodno sprosil Mul.
     - Da. My predvideli napadenie.
     - YA tak i dumal. Predvideli, no ne predotvratili?
     - Ne predotvratili, - Pervyj Spiker ne staralsya  skryt',  chto  kaznit
sebya za eto. - V etom ogromnaya dolya moej viny. My dolzhny byli  dejstvovat'
eshche pyat' let nazad. My s samogo nachala - s togo momenta, kogda  vy  zanyali
Kalgan, - podozrevali, chto vy sposobny upravlyat'  chelovecheskimi  emociyami.
|to ne sverh®estestvennyj dar, Pervyj Grazhdanin.
     Sposobnost' peredavat' emocii, razvitaya u vas i u menya,  ne  yavlyaetsya
sovremennym dostizheniem chelovechestva. V slaboj stepeni ona prisushcha kazhdomu
cheloveku.  Lyuboj  mozhet  ponyat'  emocii  sobesednika  po  vyrazheniyu  lica,
intonaciyam rechi, zhestam i tak  dalee.  ZHivotnye  raspoznayut  emocii  luchshe
cheloveka, podklyuchaya obonyanie. Estestvenno, ih emocii menee slozhny.
     Na samom dele chelovek sposoben na bol'shee, no,  pol'zuyas'  v  techenie
milliona let rech'yu, chelovechestvo zabylo  o  vozmozhnosti  neposredstvennogo
emocional'nogo kontakta. Zasluga uchenyh Vtorogo Fonda sostoit v  tom,  chto
oni hotya by chastichno vosstanovili etu chelovecheskuyu sposobnost'.
     My ne rozhdaemsya  s  neyu.  My  razvivaem  ee  v  techenie  zhizni  putem
postoyannogo  uprazhneniya,  tochno  tak  zhe,   kak   posredstvom   fizicheskih
uprazhnenij mozhno razvit' silu myshc. Vy zhe rozhdeny s etoj sposobnost'yu.
     My vychislili eto. My ponimali, k  chemu  eto  privedet.  Vy  byli  kak
zryachij v carstve slepyh. U  vas  neminuemo  dolzhna  byla  razvit'sya  maniya
velichiya. K etomu my podgotovilis'. Odnako, my ne uchli dvuh faktorov.
     My ne znali, v  kakoj  stepeni  razvita  vasha  sposobnost'  upravlyat'
emociyami. My mozhem vliyat' lish' na teh, kogo vidim,  poetomu  my  bessil'ny
protiv oruzhiya. Dlya vas zhe videnie ne  igraet  nikakoj  roli.  My  v  konce
koncov obnaruzhili, chto vy sposobny podderzhivat'  emocional'nyj  kontakt  s
lyud'mi, nahodyashchimisya na bol'shom rasstoyanii ot vas, no bylo uzhe pozdno.
     Krome togo, my ne znali o vashem fizicheskom nedostatke - tom,  kotoryj
muchil vas sil'nee vsego i podskazal vam imya Mul. My ne predvideli, chto  vy
ne prosto mutant, a  steril'nyj  mutant,  i  ne  uchli  svyazannogo  s  etim
kompleksa nepolnocennosti.
     Otvetstvennost' za eti proschety lezhit na mne, tak kak ya  byl  liderom
Vtorogo Fonda, kogda vy zahvatili Kalgan. My ponyali nashu oshibku, kogda  vy
pokorili Pervyj Fond, a teper' v rezul'tate etoj oshibki  pogibli  milliony
lyudej v Nice.
     - Vy namereny ispravit' polozhenie? - tonkie guby Mula pobledneli,  on
byl sama nenavist'.  -  CHto  vy  sdelaete?  Prevratite  menya  v  tolstyaka?
Nadelite muzhskoj siloj? Vycherknete iz moej  pamyati  bezradostnoe  detstvo?
Vas trogayut moi neschast'ya, moi stradaniya? YA ne zhaleyu o sodeyannom: ya ne mog
postupat' inache. Pust' Galaktika zashchishchaetsya sama, kak ya zashchishchalsya sam!
     - Vashi chuvstva nel'zya osuzhdat', - skazal Pervyj  Spiker,  -  tak  kak
yasno, chto oni slozhilis' pod vliyaniem ne zavisyashchih ot vas obstoyatel'stv. Ih
mozhno  tol'ko  izmenit'.  Gibel'  Nicy  byla  neizbezhnoj.  Sohranit'  Nicu
oznachalo na dolgie veka razrushit' Galaktiku. My sdelali vse, chto mogli. My
evakuirovali  s  Nicy  bol'shinstvo  naseleniya.  K  sozhaleniyu,  nashi   mery
okazalis'  nedostatochno  effektivnymi.  My  obrekli  na  smert'  milliony.
Neuzheli vam ne zhal' ih?
     - Niskol'ko - kak ne zhal' i sta tysyach, kotorye pogibnut na Rosseme ne
pozdnee, chem cherez shest' chasov.
     - Na Rosseme? - vzvolnovanno peresprosil Pervyj Spiker.
     On obernulsya k CHennisu, kotoryj pripodnyalsya i napryag vse sily, no  ne
sumel nichego skazat'.
     CHennis vnov' pochuvstvoval, kak za nego boryutsya dve  sily,  potom  obe
oni otstupili, i dar rechi vernulsya k nemu.
     - Ser, ya obmanul vashi ozhidaniya. Za desyat' minut do vashego prihoda  on
vyrval iz menya  pravdu.  YA  ne  vyderzhal  -  mne  nechego  skazat'  v  svoe
opravdanie. On znaet, chto Vtoroj Fond - eto ne Nica, a Rossem.
     I vnov' CHennis okazalsya vo vlasti Mula.
     Pervyj Spiker nahmurilsya.
     - CHto vy namereny delat'?
     - Vy eshche sprashivaete? Vam ne yasno ochevidnoe? Vy bityj chas tolkuete  o
prirode emocional'nogo kontakta, shvyryaete mne v lico slova "maniya velichiya"
i "kompleks nepolnocennosti", a ya v eto vremya rabotayu. YA svyazalsya  s  moim
flotom i otdal emu sootvetstvuyushchie rasporyazheniya. CHerez shest' chasov -  esli
ya po kakoj-libo prichine ne otmenyu prikaz - moi korabli obstrelyayut  Rossem.
Oni ostavyat tol'ko etu derevnyu, v kotoroj i prizemlyatsya.
     Mul rastopyril ruki i zahohotal, naslazhdayas'  rasteryannost'yu  Pervogo
Spikera.
     - Vy ne predlagaete nam nikakih uslovij? - sprosil tot.
     - Net. Ni pri kakih usloviyah ya ne poluchu bol'she. Stoit li mne  zhalet'
rossemskih krest'yan? Esli by vse psihologi Vtorogo  Fonda  sdalis'  mne  i
soglasilis' otdat'sya v moyu vlast', togda, mozhet byt', ya otmenil by obstrel
Rossema.   Neploho   imet'    v    svoem    rasporyazhenii    takuyu    armiyu
vysokointellektual'nyh lyudej. Odnako, obrashchenie takogo chisla lyudej trebuet
izvestnyh usilij i ya ne znayu, hochetsya li mne, chtoby vy na eto soglasilis'.
CHto vy vidite, psiholog? U vas est' oruzhie protiv moego  razuma,  kotoryj,
po men'shej mere, ne  ustupaet  vashemu?  U  vas  est'  oruzhie  protiv  moih
korablej, kotorye sil'nee vsego na svete?
     - Vy hotite znat', chto u menya est'? - s rasstanovkoj proiznes  Pervyj
Spiker. - Da nichego, krome nichtozhnoj krupicy znaniya, kotoroj net u vas.
     - YA dam vam vozmozhnost' pouprazhnyat' vashu izvorotlivost', -  zasmeyalsya
Mul, - no vy vse ravno ne vykrutites'!
     -  Neschastnyj  mutant!  -  skazal  Pervyj  Spiker.  -  Mne  ne  nuzhno
izvorachivat'sya. Podumajte: pochemu imenno Bejla CHennisa otpravili na Kalgan
v kachestve primanki;  Bejla  CHennisa,  molodogo,  hrabrogo,  no  mental'no
slabogo, pochti takogo zhe slabogo, kak etot vash spyashchij oficer, Pritcher? Kak
vy dumaete, pochemu k vam priletel ne ya ili ne kto-nibud' drugoj  iz  nashih
pravitelej, kto mog by stat' vam dostojnym protivnikom?
     - Navernoe, potomu, - prozvuchal uverennyj otvet, - chto sredi vas  net
ravnyh mne.
     - Istinnaya prichina bolee  logichna.  Vy  znali,  chto  CHennis  -  agent
Vtorogo Fonda. On ne sumel skryt' eto ot  vas.  Vy  znali  takzhe,  chto  vy
sil'nee ego, i potomu ne boyalis' vesti s nim igru: vy  byli  uvereny,  chto
vsegda perehitrite ego. Esli by na Kalgane poyavilsya ya, vy ubili  by  menya,
ponimaya, chto ya predstavlyayu soboj real'nuyu opasnost'. Esli by ya skryl  svoyu
prinadlezhnost' ko Vtoromu Fondu, vy ne poleteli by za mnoj  v  kosmos.  Vy
otvazhilis' na eto tol'ko potomu, chto vashe  prevoshodstvo  nad  protivnikom
bylo ochevidnym. Esli by vy ostalis' na Kalgane, Vtoroj Fond nichego ne smog
by podelat' protiv vashih lyudej, mashin i sposobnostej.
     - Moi sposobnosti i sejchas pri mne, - zametil Mul, - a lyudi i  mashiny
tozhe skoro pribudut.
     - |to tak, no vy ne  na  Kalgane.  Vy  v  korolevstve  Nica,  kotoroe
schitaete Vtorym Fondom. My vsemi silami staralis' vas v etom ubedit'.  |to
bylo nelegko: vy umnyj chelovek, Pervyj Grazhdanin, i vo vsem ishchete logiku.
     - Verno, vy oderzhali nado mnoj vremennuyu pobedu, no u menya dostatochno
sil, chtoby vyrvat' u vashego cheloveka pravdu, i  dostalo  mudrosti  ponyat',
chto eta pravda mozhet okazat'sya lozh'yu.
     - My predvideli etot vash shag, Pervyj Grazhdanin, i  podgotovili  Bejla
CHennisa k nemu.
     - Ploho podgotovili. YA ochistil ego soznanie ot skorlupy, ya videl  ego
naskvoz'. Govorya, chto Vtoroj  Fond  -  eto  Rossem,  vash  chelovek  govoril
chistejshuyu pravdu. Ni v odnoj  izviline  ego  mozga  ne  ostalos'  i  kapli
obmana.
     - |to verno i delaet chest' nashej pronicatel'nosti. Pomnite, ya skazal,
chto Bejl CHennis byl dobrovol'cem? Sejchas ya poyasnyu, na chto imenno on  poshel
dobrovol'no. On soglasilsya na preobrazovanie soznaniya. My znali,  chto  vas
nevozmozhno obmanut'. Poetomu, posylaya k vam CHennisa, my obmanuli v  pervuyu
ochered' ego. On svyato verit, chto Vtoroj Fond nahoditsya na Rosseme.
     My zhe v techenie treh let staratel'no sozdavali  vidimost'  togo,  chto
Vtoroj Fond nahoditsya na Nice. I  my  obmanuli  vas:  vy  razrushili  Nicu,
mozhete razrushit' Rossem, no Vtoroj Fond ostanetsya nevredimym.
     Mul vskochil na nogi.
     - Vy smeete utverzhdat', chto Rossem - eto ne Vtoroj Fond?
     CHennis, pochuvstvovav, chto  Mul,  pod  davleniem  so  storony  Pervogo
Spikera, vypustil ego iz-pod kontrolya, sel i voskliknul:
     - Znachit, Rossem - ne Vtoroj Fond?
     - Vidite,  Pervyj  Grazhdanin,  CHennis  rasstroen  ne  men'she  vashego.
Razumeetsya, Rossem ne Vtoroj Fond. Neuzheli vy dumaete, chto my pozvolili by
takomu opasnomu protivniku, kak vy, proniknut' v nash mir?
     Pust' vash flot bombit Rossem, razrushaet derevni. Pust' pogibnem my  s
CHennisom - vam eto nichego ne dast.
     Predstaviteli Vtorogo Fonda, tri goda zhivshie  na  Rosseme  pod  vidom
starejshin, vchera vyleteli na Kalgan. Oni  razminulis'  s  vashim  flotom  i
pribudut na Kalgan minimum na den' ran'she, chem vy. Poetomu ya mogu vam  vse
rasskazat'. Esli ya ne otmenyu svoih  rasporyazhenij,  to  po  vozvrashchenii  na
Kalgan vam pridetsya borot'sya s vosstavshimi poddannymi.  Protiv  vas  budut
vse, za vas - lish' vash flot. Moi lyudi  prosledyat  za  tem,  chtoby  vam  ne
udalos' obratit' nikogo iz vosstavshih. Vasha imperiya pala, mutant.
     Ohvachennyj  bessil'nym  gnevom  i  otchayaniem,  Mul  nagnul  golovu  i
probormotal:
     - Da... pozdno... slishkom pozdno... ya vizhu.
     V eto moment, pol'zuyas' tem, chto  Mul  utratil  bditel'nost',  Pervyj
Spiker pronik v soznanie mutanta i za  maluyu  dolyu  sekundy  proizvel  tam
neobhodimye izmeneniya.
     Mul podnyal golovu i sprosil:
     - Znachit, mne nuzhno vernut'sya na Kalgan?
     - Konechno. Kak vy sebya chuvstvuete?
     - Velikolepno, - on namorshchil lob. - Kto vy takoj?
     - |to imeet dlya vas kakoe-to znachenie?
     -  Nikakogo,  -  soglasilsya  Mul  i  tronul  Pritchera  za  plecho.   -
Prosnites', Pritcher, my vozvrashchaemsya domoj.


     CHerez dva chasa sily CHennisa vosstanovilis'  nastol'ko,  chto  on  smog
samostoyatel'no peredvigat'sya.
     - On obo vsem zabyl? - sprosil on.
     - Obo vsem, - otvetil Pervyj Spiker. - U nego  ostalas'  ego  sila  i
imperiya, no motivy ego povedeniya izmenilis'. On teper' mirolyubivyj chelovek
i ne podozrevaet o sushchestvovanii Vtorogo Fonda. On schastlivo  prozhivet  te
nemnogie gody, chto ostalis' emu pri  ego  slabom  zdorov'e.  A  posle  ego
smerti sobytiya vnov' nachnut razvivat'sya soglasno Planu Seldona.
     - I vse zhe, neuzheli Rossem - ne Vtoroj Fond? Ne sumasshedshij zhe ya?
     - Net CHennis, vy  ne  sumasshedshij,  prosto  my  opredelennym  obrazom
vozdejstvovali na vashe soznanie. Pojdemte! Nam tozhe pora domoj.





     Bejl CHennis zhil v malen'koj beloj komnate i ni o chem ne dumal. On byl
schastliv zhit' odnoj minutoj. On videl steny, okno, travu vo dvore, sestru,
kotoraya prinosila edu i manipulirovala proektorom dlya knig; videl,  no  ne
trudilsya davat' vsemu etomu nazvanie.
     Odnazhdy on popytalsya sosredotochit'sya na sluchajno  uslyshannom  obryvke
razgovora. Govorili dvoe. Odin skazal:
     - Polnaya afaziya. Vse unichtozheno i, kazhetsya, bez ushcherba dlya  zdorov'ya.
Teper' nuzhno pridat' mozgu pervonachal'nuyu organizaciyu.
     CHennis ne ponyal znacheniya uslyshannogo, no nichut' ne ogorchilsya. Gorazdo
interesnee nablyudat' za smenoj cvetov na stene.
     Potom kto-to prishel, chto-to sdelal emu, i on nadolgo zasnul.
     A kogda prosnulsya, ponyal, chto  stena  -  eto  stena,  krovat'  -  eto
krovat', a on, CHennis, lezhit v bol'nice. On vspomnil, chto govoril vrach.
     - Gde ya? - CHennis sel v krovati.
     -  Vo  Vtorom  Fonde,  -  otvetil  Pervyj  Spiker.  -   Vam   vernuli
pervonachal'nuyu organizaciyu soznaniya.
     - Da! Da!
     CHennis ponyal, chto on - eto on, i ego perepolnilo schast'e.
     - Nu-ka, skazhite mne, - poprosil Pervyj Spiker, - znaete li  vy,  gde
nahoditsya Vtoroj Fond?
     Ogromnoj goryachej volnoj nahlynula pravda, i CHennis ne otvetil. On byl
izumlen, kak |bling Mis pyat' let nazad.
     Opravivshis' ot udivleniya, on kivnul i skazal:
     - Klyanus' zvezdami Galaktiki, znayu!









                          Darell, Arkadi - pisatel'nica, rod. 5 aprelya 369
                     goda |ry Osnovatelej. Avtor populyarnyh hudozhestvennyh
                     proizvedenij.   Izvestnost'   pisatel'nice   prinesla
                     biograficheskaya povest' o ee babushke, Bajte Darell.  V
                     techenie neskol'kih stoletij eto proizvedenie  sluzhilo
                     osnovnym istochnikom informacii o  Mule  i  epohe  ego
                     pravleniya...  Kak  i  povest'  "Vospominaniya",  roman
                     "Davnym-davno" izobrazhaet blestyashchij  kalganskij  svet
                     perioda   rannego   mezhducarstviya   i   osnovan    na
                     avtobiograficheskom materiale.
                                               Galakticheskaya |nciklopediya.

     Arkadiya Darell bodro skazala v transkriptor:
     - A. Darell. "Budushchee Plana Seldona".
     Umolkla  i  podumala,  chto   kogda-nibud',   kogda   stanet   velikoj
pisatel'nicej, ona budet  podpisyvat'  svoi  proizvedeniya  imenem  Arkadi.
Prosto Arkadi, bez familii.
     "A. Darell" - nevynosimo presnoe  imya,  tol'ko  i  goditsya,  chto  dlya
shkol'nyh rabot po literature i  ritorike.  Vse  ucheniki  v  klasse  dolzhny
podpisyvat' raboty imenno tak, krome Olintusa Dama: u nego vyhodit smeshnoe
sochetanie. "Arkadiya" horosho dlya  malen'koj  devochki,  a  krome  togo,  eto
prozvishche ee istoricheskoj babushki. U roditelej sovsem net  fantazii!  A  ej
pozavchera ispolnilos' chetyrnadcat', uzhe  mozhno  trebovat'  ot  okruzhayushchih,
chtoby priznali ee vzrosloj i v chest' etogo imenovali "Arkadi".
     Ona  podzhala  guby,  vspominaya,  kak  otec  skazal,  otorvavshis'   ot
proektora:
     - Sejchas ty delaesh' vid, chto tebe devyatnadcat', a  chto  budet,  kogda
tebe ispolnitsya dvadcat' pyat', a molodye lyudi budut dumat', chto  tebe  uzhe
tridcat'?
     Iz bol'shogo glubokogo kresla, v kotorom sidela devochka, ej bylo vidno
zerkalo, stoyashchee na komode. Noga,  na  bol'shom  pal'ce  kotoroj  vrashchalas'
domashnyaya tuflya, vyglyadela neser'ezno. Arkadiya nadela tuflyu, podzhala nogu i
sela, napryagaya spinu i vytyagivaya sheyu, kotoroj ne hvatalo dvuh dyujmov dliny
do carstvennoj.
     Arkadiya vnimatel'no poglyadela na svoe otrazhenie  -  do  chego  tolstye
shcheki! Ne razmykaya gub, ona razzhala  zuby  i  stala  izuchat'  svoe  lico  v
udlinennom vide. Oblizala  i  chut'  vypyatila  guby,  tomno,  kak  svetskaya
koketka, prikryla glaza... Pochemu u nee takie bessovestno rumyanye shcheki?
     Arkadiya ottyanula pal'cami vneshnie ugolki glaz, starayas' byt'  pohozhej
na zhenshchinu iz central'nyh zvezdnyh sistem, no  ruki,  prizhatye  k  viskam,
portili vpechatlenie.
     Ona  nadmenno  vzdernula  podborodok,   povernulas'   k   zerkalu   v
poluprofil' i skazala na oktavu nizhe, chem govorila obychno:
     - Papochka, esli ty schitaesh', chto menya hot' skol'ko-nibud' interesuet,
chto dumayut eti glupye molodye lyudi, ty gluboko... - tut ona vspomnila, chto
v ruke u nee vklyuchennyj mikrofon, ahnula i poskoree vyklyuchila ego.
     Na  svetlo-sirenevom  liste  bumagi  s   persikovoj   polosoj   polej
znachilos':


     Papochka, esli ty schitaesh', chto menya hot'  skol'ko-nibud'  interesuet,
chto dumayut eti glupye molodye lyudi, ty gluboko oj!

     Arkadiya s dosadlivoj grimasoj vynula iz apparata isporchennyj list,  i
na ego mesto s tihim shchelchkom vskochil novyj.
     Razdrazhenie proshlo bystro. Arkadiya udovletvorenno ulybnulas'. To  chto
nado! |to nachalo romana!
     Transkriptor  ej  podarili  pozavchera  na  pervyj   "vzroslyj"   den'
rozhdeniya. Ona davno pristavala k otcu:
     - Papa, u vseh v klasse; u  kazhdogo,  kto  hochet  hot'  chto-to  soboyu
predstavlyat', est' transkriptor. Tol'ko samye  otstalye  pishut  na  ruchnyh
mashinkah!
     Prodavec skazal:
     - |to samaya kompaktnaya  i  samaya  prostaya  v  obrashchenii  model'.  Vash
apparat sam rasstavit  znaki  prepinaniya  soglasno  vashej  intonacii.  |to
neocenimoe  podspor'e  dlya  obrazovannogo  cheloveka:  pomogaet  vyrabotat'
gramotnoe proiznoshenie i ritmiku rechi.
     Otec vyslushal prodavca  i  zakazal  apparat,  rabotayushchij  ot  pishushchej
mashinki, kak budto ego doch' - staraya nezamuzhnyaya uchitel'nica.
     Prishlos' potratit' nemnozhko bol'she kapriznyh slov i slez,  chem  mozhet
pozvolit' sebe vzroslaya chetyrnadcatiletnyaya devushka, zato ko  dnyu  rozhdeniya
ej prinesli transkriptor imenno toj modeli,  kakuyu  ona  prosila.  Apparat
pisal izyashchnym zhenskim pocherkom, vyvodya prelestnejshie zaglavnye bukvy.
     Napisannoe takim pocherkom, dazhe "Oj!" vyglyadelo chrezvychajno milo.
     Odnako, pora pristupat' k domashnemu zadaniyu. Arkadiya s delovym  vidom
otlozhila v storonu isporchennyj list bumagi, sela rovno,  podtyanula  zhivot,
nabrala v legkie vozduha i  nachala,  tshchatel'no  vygovarivaya  kazhdyj  zvuk,
sledya za intonaciej i dyhaniem:
     - "Budushchee Plana Seldona", -  ona  vlozhila  v  eti  slova  ves'  svoj
patrioticheskij pyl. - "YA uverena, chto istoriya Fonda horosho  izvestna  vsem
nam,  imevshim  schast'e  vospityvat'sya  i  poluchit'  obrazovanie  v  shkolah
Termina, u znayushchih i opytnyh uchitelej".
     "Neploho! Takoe nachalo dolzhno ponravit'sya etoj karge miss |rkling".
     - "Istoriya nashego gosudarstva yavilas' voploshcheniem v zhizn' plana  Hari
Seldona. Sejchas vseh volnuet vopros: budet li v dal'nejshem pretvoryat'sya  v
zhizn' mudryj plan Hari Seldona ili on budet predatel'ski sorvan, esli  eshche
ne sorvan.
     CHtoby ponyat' eto, polezno vspomnit' sut' Plana."
     |tu chast' napisat' bylo neslozhno:  material  oni  nedavno  izuchali  v
kurse Novoj Istorii.
     - "Pochti chetyresta let nazad, kogda Pervaya Galakticheskaya Imperiya  shla
po puti upadka k neminuemoj gibeli,  Hari  Seldon  byl  edinstvennym,  kto
videl priblizhenie konca. Na osnove  zakonov  psihoistorii,  matematicheskij
apparat kotoroj bespovorotno uteryan..."
     Arkadiya zapnulas'. Ona ne byla uverena,  chto  pravil'no  prodiktovala
slovo "bespovorotno". A-a, pustoe, transkriptor ne oshibaetsya.
     - "...Seldon i rabotayushchie s nim uchenye  prosledili,  po  kakomu  puti
pojdet razvitie Galaktiki. Oni vyyasnili, chto, predostavlennaya samoj  sebe,
Imperiya razvalitsya, a za ee raspadom posleduet tridcatitysyacheletnij period
haosa i anarhii.
     Predotvratit' padenie Imperii bylo uzhe nevozmozhno,  no  ostalsya  shans
sokratit' period haosa. Seldon razrabotal plan, predusmatrivayushchij sozdanie
novoj imperii na  oblomkah  staroj  vsego  za  tysyachu  let.  Zakanchivaetsya
chetvertoe stoletie etogo tysyacheletiya, ne odno pokolenie lyudej smenilos' na
Termine, a Plan vse dejstvuet.
     Hari Seldon organizoval dva Fonda nauki, po  odnomu  v  kazhdom  konce
Galaktiki, vybrav vremya i mesto ih osnovaniya tak, chtoby nailuchshim  obrazom
reshit' svoyu psihoistoricheskuyu zadachu. V odnom  iz  Fondov,  osnovannom  na
Termine,  Seldon  skoncentriroval   novejshie   dostizheniya   i   sil'nejshih
specialistov  v  oblasti  estestvennyh  nauk.  Osnovannaya  na  dostizheniyah
estestvennyh  nauk  tehnika  pomogala  nashemu  Fondu  otrazhat'   napadeniya
sosednih varvarskih korolevstv - byvshih provincij Imperii. Bolee togo, pod
predvoditel'stvom otvazhnyh i mudryh lyudej,  takih,  kak  Selvor  Hardin  i
Hober Mellou, sposobnyh  pravil'no  istolkovat'  Plan,  Fond  pokoril  eti
korolevstva. Proshli stoletiya, no vse nashi planety pomnyat eti sobytiya.
     So vremenem Fond podchinil svoemu ekonomicheskomu vliyaniyu bol'shuyu chast'
Sajvennskogo  i  Anakreonskogo  sektorov  Galaktiki  i   uspeshno   otrazil
napadenie velikogo generala Imperii Bela Rajoza. Kazalos', nichto ne  mozhet
rasstroit' plan Seldona. Krizisy, kotorye predvidel  Seldon,  nastupali  v
naznachennoe im vremya  i  uspeshno  preodolevalis'.  Preodolenie  ocherednogo
krizisa znamenovalo novyj gigantskij shag Fonda po puti  k  miru  i  Vtoroj
Imperii. I vot..."
     Arkadii ne hvatilo vozduha, i ona pereshla na shepot,  no  transkriptor
zapisal predlozhenie vse tem zhe rovnym, krasivym pocherkom.
     - "...kogda ot Imperii, etogo kolossa na glinyanyh nogah, ne  ostalos'
nichego, krome zhalkih oblomkov,  kotorymi  upravlyali  nichtozhnye  diktatory,
prishel Mul".
     |tu frazu Arkadiya pozaimstvovala iz videotrillera, no ona znala,  chto
miss |rkling ne zapodozrit ee v plagiate, potomu chto  ne  slushaet  nichego,
krome simfonij i nauchno-populyarnyh peredach.
     - "Poyavlenie etogo strannogo cheloveka ne bylo  predusmotreno  Planom.
Mul byl mutantom, rozhdenie kotorogo  nevozmozhno  predskazat'.  On  obladal
neobychajnoj sposobnost'yu upravlyat'  chelovecheskimi  emociyami  i  podchinyat',
takim  obrazom,  lyudej  svoej  vole.  S  golovokruzhitel'noj  bystrotoj  on
prevratilsya iz brodyagi v zavoevatelya  i  osnovatelya  imperii  i,  v  konce
koncov, pokoril dazhe Fond.
     I vse zhe Mulu ne udalos' stat' vlastelinom Galaktiki. Ego  ostanovila
mudrost' i smelost' velikoj zhenshchiny".
     Zdes' pered  Arkadiej  vstala  obychnaya  problema.  Otec  zapreshchal  ej
vspominat' o tom, chto ona vnuchka velikoj Bajty Darell.  Odnako,  eto  vsem
bylo horosho izvestno, a Bajta dejstvitel'no  byla  velikaya  zhenshchina  i  na
samom dele ostanovila Mula.
     - "Kak eto proizoshlo, izvestno nemnogim."
     Esli pridetsya chitat' sochinenie vsluh, etu frazu nuzhno budet  prochest'
s osobym nazhimom. Kto-nibud' obyazatel'no sprosit,  kak  eto  proizoshlo,  i
togda Arkadii pridetsya, rasskazat'. Nel'zya  ne  rasskazat',  esli  prosyat.
Arkadiya produmala opravdatel'nuyu rech', kotoruyu proizneset pered  otcom,  i
prodolzhala:
     - "Pyat' let Mul despoticheski pravil Soyuzom Mirov,  v  kotoryj  vhodil
Fond, zatem,  v  silu  neizvestnyh  prichin,  prevratilsya  v  prosveshchennogo
pravitelya. Sushchestvuet mnenie  o  tom,  chto  peremena  v  nastroeniyah  Mula
proizoshla v rezul'tate vmeshatel'stva Vtorogo Fonda,  osnovannogo  kogda-to
Seldonom. Odnako, do sih por tochnoe mestonahozhdenie Vtorogo Fonda,  kak  i
ego rol' v razvitii  Galaktiki,  ne  ustanovleno,  poetomu  utverzhdenie  o
vmeshatel'stve Vtorogo Fonda ostaetsya..."
     Arkadiya hotela skazat' "bespochvennym", no ne risknula.
     - "...neobosnovannym. CHetvert' veka proshlo s teh por, kak  umer  Mul.
Povliyalo li ego pravlenie na hod  istorii?  On  prerval  vypolnenie  Plana
Seldona i, kazalos', dazhe rasstroil ego. Odnako,  posle  ego  smerti  Fond
vospryanul, kak nova [novaya zvezda] iz holodnogo pepla pogasshej zvezdy."
     |to sravnenie Arkadiya pridumala sama.
     - "Snova planeta Termin stala centrom torgovoj federacii, pochti takoj
zhe obshirnoj i bogatoj, kak prezhde, no bolee mirolyubivoj i demokratichnoj.
     Vozmozhno, eto bylo zaplanirovano. Vozmozhno,  mechta  velikogo  Seldona
zhiva, i cherez shest'sot let roditsya Vtoraya Galakticheskaya Imperiya. YA veryu  v
eto..."
     Neuklyuzhij oborot, no bez nego ne obojdesh'sya. Miss |rkling obyazatel'no
napishet krasnym cherez vsyu stranicu: "Vy daete lish'  izlozhenie  faktov.  Ne
vidno rassuzhdenij i vashego otnosheniya  k  napisannomu.  Dumajte!  Vyrazhajte
sebya! Proniknite v svoyu dushu!" - "Proniknite v dushu". CHto ona  ponimaet  v
dushah! Razve u cheloveka s takim kislym licom est' dusha!
     - "...potomu chto nikogda eshche politicheskaya  situaciya  ne  skladyvalas'
tak blagopriyatno dlya nas. Vremena nasledstvennyh merov-despotov  minovali,
my vernulis' k svobodnym vyboram. Net bol'she myatezhnyh torgovyh mirov;  net
nespravedlivosti, soputstvuyushchej  obshchestvennomu  ukladu,  pri  kotorom  vse
bogatstva strany sosredotocheny v rukah nemnogih.
     Poetomu net  prichin  boyat'sya  neudachi.  Nekotorye  schitayut,  chto  nam
ugrozhaet Vtoroj Fond, odnako im nechem  podtverdit'  svoi  opaseniya,  krome
smutnyh podozrenij i sueverij. Mne kazhetsya, chto vera v sebya  i  v  velikij
Plan Hari Seldona dolzhna vytesnit' iz nashih serdec i umov vse somneniya..."
     Kak nepriyatno eto pisat', no k koncu sochineniya  trebuetsya  chto-nibud'
takoe...
     - "YA schitayu, chto..."
     Budushchee Plana Seldona ostalos' neyasnym, potomu chto  Arkadiya  uslyhala
tihij stuk v okno, vskochila na podlokotnik kresla  i  uvidela  za  steklom
ulybayushcheesya lico s pravil'nymi chertami i  prizhatym  k  gubam  ukazatel'nym
pal'cem.
     Posle  pauzy,  dostatochnoj,  chtoby   pochuvstvovat'   udivlenie,   ona
soskochila s kresla, podoshla k divanu, stoyavshemu pod oknom,  vzobralas'  na
nego i voprositel'no vzglyanula na gostya.
     Ego ulybka pogasla. Vcepivshis'  pobelevshimi  ot  napryazheniya  pal'cami
pravoj ruki v podokonnik,  levoj  on  sdelal  bystroe  dvizhenie.  V  otvet
Arkadiya otkryla zashchelku i otodvinula nizhnyuyu tret' okna, vpustiv v  komnatu
teplyj vesennij vozduh.
     - Vse ravno vy ne vlezete, - s dovol'nym vidom skazala  ona.  -  Nashi
okna ekraniruyutsya i vpuskayut tol'ko svoih.  Esli  vy  popytaetes'  vlezt',
srabotaet signalizaciya i podnimetsya shum.
     Pomolchav, Arkadiya dobavila:
     - Vy postupaete neblagorazumno, stoya na karnize.  Vy  mozhete  upast',
slomat' sheyu i pomyat' nashi cvety, redkie i ochen' dorogie.
     - CHtoby etogo ne sluchilos', - skazal muzhchina,  opasavshijsya  togo  zhe,
chto i Arkadiya, no po-inomu ocenivavshij cennosti,  -  snimite,  pozhalujsta,
ekran i vpustite menya.
     - |to  nevozmozhno,  -  otvetila  Arkadiya.  -  Veroyatno,  vy  oshiblis'
adresom, potomu chto ya ne iz teh devushek, kotorye vpuskayut muzhchin k sebe  v
spal'ni v takoe vremya.
     Govorya eto, Arkadiya izo  vseh  sil  staralas'  ili  delala  vid,  chto
staraetsya podavit' v sebe sladostrastie.
     Lico neznakomca omrachilos'.
     - |to dom doktora Darella? - probormotal on.
     - YA dolzhna pred vami otchityvat'sya?
     - Prostite! Do svidaniya...
     - Molodoj chelovek, esli vy sprygnete, ya podnimu trevogu.
     Arkadiya izdevalas': po ee prosveshchennomu mneniyu, neznakomec byl daleko
ne molod - emu bylo vse tridcat', a, mozhet byt', i bol'she.
     Molodoj chelovek pomolchal i strogo sprosil:
     - Devochka, ty ne hochesh',  chtoby  ya  ostavalsya,  i  ne  hochesh',  chtoby
uhodil. CHto zhe mne delat'?
     - YA polagayu, vy mozhete vojti. |to dejstvitel'no dom doktora  Darella.
YA snimu ekran.
     Neznakomec oglyanulsya, ostorozhno prosunul v okno ruku i, kogda  nichego
ne sluchilos', podtyanulsya i vlez v  komnatu.  Serditymi  shlepkami  otryahnul
odezhdu i podnyal k Arkadii pokrasnevshee lico.
     - Vasha reputaciya ne postradaet, esli menya obnaruzhat zdes'?
     - Postradaet, no ne tak sil'no, kak vasha, potomu chto, uslyshav shagi za
dver'yu, ya zakrichu i skazhu, chto vy voshli bez moego razresheniya.
     - Kak vy ob®yasnite to, chto ne srabotala signalizaciya?
     - Da ochen' prosto! Ee u nas net!
     Neznakomec obidelsya.
     - Obmanshchica! Skol'ko tebe let, malyshka?
     - Ne kazhetsya li vam, molodoj  chelovek,  chto  vy  zadaete  netaktichnyj
vopros? |to pervoe. I vtoroe: ya ne privykla, chtoby menya nazyvali malyshkoj.
     - Ponyatno. Vy, navernoe, babushka Mula v grime? Vy pozvolite mne  ujti
prezhde, chem organizuete lench-vecherinku v moyu chest'?
     - YA ne pozvolyu vam ujti: vas zhdet moj otec.
     Neznakomec nastorozhilsya. Podnyav brov', on sprosil:
     - Vash otec odin?
     - Da.
     - K nemu kto-nibud' prihodil v poslednee vremya?
     - Kakie-to torgovcy i vy.
     - V poslednie dni ne proishodilo nichego neobychnogo?
     - Esli ne schitat' vashego vizita...
     - Zabud'te obo mne, horosho?  Vprochem,  net,  ne  zabyvajte.  Skazhite,
otkuda vy znaete, chto vash otec zhdet menya?
     - O, eto proshche prostogo.  Na  proshloj  nedele  on  poluchil  sekretnoe
samounichtozhayushcheesya poslanie v kapsule. Uzhe pustuyu kapsulu brosil v atomnyj
dezintegrator i dal Poli - eto nasha gornichnaya - otpusk na mesyac.  Otpustil
ee k sestre v Terminus-Siti, a segodnya postelil sebe v drugoj  komnate.  YA
ponyala, chto on zhdet kogo-to i hochet, chtoby ob etom nikto ne znal, dazhe  ya,
hotya mne on obychno vse rasskazyvaet.
     - Neuzheli? YA dumal, emu i rasskazyvat' ne nuzhno: vy vse ugadyvaete po
glazam.
     - Tak i est'! - Arkadiya zasmeyalas'.
     Ona perestala chuvstvovat' nelovkost'. Gost'  byl  pozhiloj,  no  ochen'
impozantnyj: v'yushchiesya temnye volosy i golubye glaza. Mozhet byt', kogda ona
stanet starshe, ej vstretitsya kto-nibud' pohozhij?
     - A kak vy uznali, - sprosil neznakomec, - chto vash otec  zhdet  imenno
menya?
     - Kogo zhe eshche? Papa zasekretilsya, kogo-to zhdet, i tut poyavlyaetes'  vy
- ne cherez paradnuyu dver', kak normal'nyj chelovek, a cherez zabor  i  cherez
okno, - tut Arkadiya vvernula lyubimuyu mysl'. - Muzhchiny takie glupye!
     - Nel'zya byt' takoj samouverennoj, malyshka, to est', miss. Vy  mozhete
oshibat'sya. CHto, esli vash otec zhdet ne menya, a kogo-to drugogo?
     - Vryad li. YA nedarom ne priglashala  vas,  poka  vy  ne  brosili  svoj
portfel'.
     - CHto ya brosil?
     - Portfel', molodoj chelovek. YA ne slepaya. Vy ne uronili ego, a imenno
brosili, da eshche i primerilis',  chtoby  on  upal,  kuda  nado.  Vy  brosili
portfel' pod kusty, chtoby nikto ne  videl.  Poskol'ku  vy  pytalis'  vojti
cherez okno, a ne cherez paradnuyu dver', vy boyalis' vhodit' v neznakomyj dom
bez razvedki. Vam popalas' ya, i vy,  vmesto  togo,  chtoby  pozabotit'sya  o
sebe, pozabotilis' prezhde vsego o portfele, chto pozvolyaet  zaklyuchit',  chto
soderzhimoe portfelya, kakovo by ono ni bylo,  dlya  vas  vazhnee  sobstvennoj
bezopasnosti, a eto znachit, chto esli vy zdes', a portfel' tam, i my znaem,
chto portfel' tam, to vy dostatochno bespomoshchny.
     Arkadiya ostanovilas', chtoby  nabrat'  vozduhu  dlya  novoj  tirady,  i
gost', vospol'zovavshis' pauzoj, zametil:
     - Tem ne menee ya v sostoyanii pridushit' vas, vyprygnut' iz okna, vzyat'
portfel' i ujti.
     - Molodoj chelovek, u menya pod krovat'yu lezhit  bejsbol'naya  bita,  mne
netrudno ee dostat', i  ya  sil'nee,  chem  obychno  byvayut  devushki  v  moem
vozraste.
     Beseda  zashla  v  tupik.  Nakonec  "molodoj   chelovek"   s   natuzhnoj
vezhlivost'yu zagovoril:
     - My pochti podruzhilis', no do sih  por  ne  poznakomilis'.  Pozvol'te
predstavit'sya. YA Pelleas Antor. Kak vas zovut?
     - Menya zovut Arkadi Darell. Rada s vami poznakomit'sya.
     - Arkadi, detochka, bud' dobra, pozovi papu.
     Arkadiya zaartachilas'.
     - YA ne detochka. Kogda  cheloveka  prosyat  ob  usluge,  emu  obychno  ne
grubyat.
     Pelleas Antor vzdohnul.
     - Horosho. Milaya, dobraya starushka,  vy  menya  premnogo  obyazhete,  esli
soblagovolite pozvat' vashego otca.
     - |to uzhe luchshe, hotya ne to, chego ya dobivayus'. YA pozovu  otca,  no  s
vas glaz ne spushchu, - ona neskol'ko raz topnula nogoj.
     Poslyshalis' toroplivye shagi, i dver' rezko raspahnulas'.
     - Arkadiya! - vozmushchenno nachal doktor Darell i ne dogovoril. - Kto vy,
ser?
     Pelleas s yavnym oblegcheniem podnyalsya na nogi.
     - Doktor Toran Darell? YA Pelleas Antor. Vy poluchili moe pis'mo?  Vasha
doch' govorit, chto poluchili.
     - Moya doch' govorit, chto poluchil? -  doktor  grozno  glyanul  na  doch',
kotoraya vstretila ego vzglyad luchezarnoj ulybkoj chistejshej nevinnosti.
     Doktor Darell sdalsya i obratilsya k gostyu:
     - YA vas zhdu. Proshu vas, projdemte.
     Tut vnimanie doktora na chem-to ostanovilos'. Arkadiya perehvatila  ego
vzglyad i brosilas' k transkriptoru, no otec stoyal pryamo nad nim.
     - On vse vremya rabotal? - ehidno sprosil doktor.
     - Papa! - voskliknula  Arkadiya.  -  Neprilichno  chitat'  zapisi  chuzhih
myslej i besed!
     - A "besedovat'" v spal'ne vecherom s neznakomym muzhchinoj prilichno?  YA
tvoj otec, Arkadiya, i dolzhen ogradit' tebya ot poroka!
     - Papa! Nichego podobnogo ne bylo!
     - Eshche kak bylo, doktor Darell, - vdrug zasmeyalsya Pelleas.  -  Molodaya
ledi obvinyala menya vo vseh grehah. YA osmelyus'  nastaivat',  chtoby  vy  eto
prochitali, tol'ko vymarajte moe imya.
     Arkadiya s trudom sderzhivala slezy. Nu vot, rodnoj otec ej  ne  verit!
Proklyatyj transkriptor! I etot durak, kotoryj vlez  v  okno,  vmesto  togo
chtoby  pozvonit'  v  dver'!  A  teper'  otec   budet   govorit'   dlinnuyu,
proniknovennuyu rech' o tom, chto dolzhna i  chego  ne  dolzhna  delat'  molodaya
devushka.
     - Arkadiya, - proniknovenno nachal otec, - mne kazhetsya, bolee  togo,  ya
uveren, chto molodaya devushka...
     Tak i znala. Tak i znala.
     - ...ne dolzhna tak nepochtitel'no razgovarivat' so starshimi.
     - A starshie ne dolzhny zaglyadyvat'  v  okna.  ZHilishche  molodoj  devushki
neprikosnovenno! Uhodite, mne nuzhno zakonchit' sochinenie.
     - Ne tebe sudit' o prave drugih zaglyadyvat' v tvoi okna. Ty ne dolzhna
byla vpuskat' etogo  cheloveka.  Tebe  sledovalo  srazu  zhe  pozvat'  menya,
osobenno, esli ty znala, chto ya ego zhdu.
     - Zrya ty s nim svyazyvaesh'sya, - parirovala Arkadiya. - On  zavalit  vse
delo, esli budet i dal'she lazat'  v  okna,  a  ne  stuchat'  v  dveri,  kak
polozheno normal'nomu cheloveku.
     - Arkadiya, ne vmeshivajsya v dela, v kotoryh ne razbiraesh'sya!
     - Pochemu ne razbirayus'? Vy ishchete Vtoroj Fond!
     V nastupivshej tishine dazhe Arkadiya pochuvstvovala sebya nelovko.
     - Kto tebe eto skazal? - ostorozhno sprosil doktor Darell.
     - Nikto. Vy napustili na sebya takoj tainstvennyj vid, chto ya sama  vse
ponyala. Ne bojtes', nikomu ne skazhu.
     - Mister Antor, -  skazal  doktor  Darell,  -  ya  dolzhen  pered  vami
izvinit'sya.
     - O, nichego strashnogo, - posledoval  neiskrennij  otvet.  -  Ne  vasha
vina, esli ona prodalas' silam t'my. Pozvol'te zadat' vashej docheri vopros.
Miss Arkadiya!
     - CHto vam nuzhno?
     - Pochemu vy schitaete, chto glupo lezt' v  okno,  esli  mozhno  vojti  v
dver'?
     -  Potomu  chto  glupo  privlekat'  k  sebe  vnimanie,   esli   hochesh'
spryatat'sya. Esli u menya est' tajna, ya ne zakleivayu  plastyrem  rot,  chtoby
vse videli, chto ya boyus' chto-to vyboltat'. YA  govoryu  stol'ko  zhe,  skol'ko
obychno, no o drugom. Vy  chitali  vyskazyvaniya  Selvora  Hardina?  |to  nash
pervyj mer.
     - Da, ya znayu.
     - Tak vot, on govoril, chto nuzhno lgat', ne stydyas'  svoej  lzhi,  esli
hochesh', chtoby tebe poverili. Eshche on govoril, chto nuzhno govorit' ne pravdu,
a lozh', pohozhuyu na pravdu, i togda tebe poveryat. A esli vy lezete v  okno,
znachit, vy stydites' svoej lzhi, i ona ne pohozha na pravdu.
     - CHto by vy sdelali na moem meste?
     - Esli by u menya bylo k pape sekretnoe delo, ya poznakomilas' by s nim
otkryto i neskol'ko raz prishla by k nemu obsudit' vpolne zakonnye dela.  A
potom, kogda vse  privykli  by  videt'  nas  vmeste,  ya  zagovorila  by  o
sekretnom dele, i nikto ne stal by interesovat'sya, o chem my sekretnichaem.
     Antor udivlenno vzglyanul na devochku, potom perevel glaza  na  doktora
Darella.
     - Pojdemte. U vas v sadu ostalsya moj  portfel'.  Pogodite!  Poslednij
vopros. Arkadiya, u tebya pod krovat'yu vzapravdu lezhit bejsbol'naya bita?
     - Net, ponaroshku.
     - Hm. Nado proverit'!
     V dveryah doktor Darell ostanovilsya.
     - Arkadiya, govorya o Plane Seldona, ne namekaj na  babushkiny  podvigi.
Obojdi etu temu.
     Po lestnice doktor Darell i Pelleas Antor spuskalis'  molcha.  V  sadu
gost' sdavlennym golosom sprosil:
     - Doktor, esli ne vozrazhaete, skol'ko ej let?
     - Pozavchera ispolnilos' chetyrnadcat'.
     -  CHetyrnadcat'?  O,  Galaktika!  Slushajte,  ona  ne  govorila,   chto
sobiraetsya zamuzh?
     - Mne ne govorila.
     - Tak vot, esli skazhet, zastrelite ego. YA hochu skazat', togo bednyagu,
za kotorogo ona sobiraetsya zamuzh, - gost' posmotrel doktoru v glaza.  -  YA
ser'ezno. Zastrelite, chtob  ne  muchilsya.  Vy  predstavlyaete,  vo  chto  ona
prevratitsya, kogda ej stuknet dvadcat'? YA ne hotel vas obidet'...
     - YA ne obizhayus'. YA ponimayu...
     ...A  naverhu  ob®ekt  ih  lyubovnogo   obsuzhdeniya,   usevshis'   pered
transkriptorom i glyadya na nego s otvrashcheniem, protivnym golosom proiznes:
     - "Budushcheeplanaseldona".
     Transkriptor nevozmutimo vyvel  na  chistom  liste  bumagi  elegantnye
zaglavnye bukvy: "BUDUSHCHEE PLANA SELDONA".





                               Matematika Psihoistorii - sintez ischisleniya
                            N peremennyh i  N-mernoj  geometrii;  to,  chto
                            Seldon nazyval algebroj chelovechestva...
                                               Galakticheskaya |nciklopediya.

     Pered vami komnata. Gde ona nahoditsya - nevazhno. Glavnoe  to,  chto  v
nej nahoditsya Vtoroj Fond.
     |ta komnata v techenie neskol'kih stoletij byla obitel'yu chistoj nauki,
no v nej ne bylo ni odnogo iz teh  prisposoblenij,  kotorye  za  poslednie
tysyachi let chelovechestvo privyklo associirovat' s naukoj. Nauka,  obitavshaya
v etoj komnate, operirovala lish' matematicheskimi ponyatiyami, ona zanimalas'
logicheskimi  vyvodami,  kak   nauka   doistoricheskih   lyudej,   zaselyavshih
edinstvennuyu, teper' neizvestnuyu, planetu Galaktiki.
     V komnate nahodilsya predmet, Glavnyj Izluchatel',  soderzhashchij  v  sebe
polnyj plan Seldona.
     V komnate byl chelovek - Pervyj Spiker. On byl  dvadcatym  v  dinastii
glavnyh hranitelej Plana, a ego titul oznachal,  chto  na  sobraniyah  vozhdej
Vtorogo Fonda on dolzhen govorit' pervym.
     Ego predshestvennik pobedil Mula, no otzvuki toj velikoj bitvy vse eshche
sbivayut chelovechestvo s puti, prolozhennogo Seldonom. Vot uzhe dvadcat'  pyat'
let Pervyj Spiker  i  ego  administraciya  starayutsya  vyvesti  Galaktiku  -
upryamyh i stroptivyh lyudej - na etot put'. |to titanicheskij trud!
     Pervyj Spiker obernulsya na skrip otkryvshejsya dveri. Na  poroge  stoyal
molodoj chelovek, kotoromu  Pervyj  Spiker  skvoz'  razmyshleniya  o  sud'bah
chelovechestva posylal volny privetlivogo ozhidaniya, - uchenik, odin  iz  teh,
kto v budushchem mozhet zanyat' ego mesto.
     Molodoj chelovek nereshitel'no toptalsya na poroge,  i  Pervomu  Spikeru
prishlos' podojti k nemu, obnyat' za plechi i uvlech' za soboj v komnatu.
     Uchenik robko ulybnulsya. Pervyj Spiker skazal:
     - Pervym delom ya rasskazhu vam, zachem zval vas.
     Oni smotreli  drug  na  druga  cherez  stol.  CHelovek,  ne  yavlyayushchijsya
psihologom Vtorogo Fonda, ne mog by  ponyat',  chto  mezhdu  nimi  proishodit
razgovor.
     Pervonachal'no rech' byla prisposobleniem, s pomoshch'yu kotorogo CHelovek v
grubom priblizhenii peredaval svoi  mysli  i  emocii.  Izbrav  proizvol'nye
zvuki i sochetaniya zvukov dlya oboznacheniya opredelennyh nastroenij,  CHelovek
vyrabotal  sposob  obshcheniya  -  grubyj,  neuklyuzhij,  postepenno  pogubivshij
gibkost' chelovecheskogo soznaniya i obednivshij palitru chuvstv.
     Vse stradaniya lyudej i bedy chelovechestva proishodyat ottogo,  chto  lyudi
(za isklyucheniem Hari Seldona i nemnogih ego soratnikov  i  posledovatelej)
ne ponimayut lyudej. CHelovek zhivet v dushnom plotnom  tumane,  v  kotorom  ne
vidit nikogo,  krome  sebya  samogo.  Inogda  do  nego  donosyatsya  signaly,
podavaemye drugim chelovekom iz takogo zhe kokona. Lyudi,  shagnite  navstrechu
drug drugu! No oni ne  znayut  drug  druga,  ne  ponimayut  drug  druga,  ne
reshayutsya verit' drug drugu, s rozhdeniya ugneteny i napugany odinochestvom  -
i potomu boyatsya i nenavidyat drug druga.
     Tysyacheletiyami nogi cheloveka uvyazali v gryazi, prikovyvaya k  zemle  ego
razum i dushu, kotorye dostojny parit' sredi zvezd.
     Instinktivno  chelovek  iskal  sposob  osvobodit'sya   ot   put   rechi.
Semantika,    simvol'naya    logika,    psihoanaliz    yavilis'    popytkami
usovershenstvovat' rech' ili obojtis' bez nee.
     Vershinoj  razvitiya  nauki  ob  intellekte  stala  psihoistoriya,   ili
matematizirovannaya  sociopsihologiya.  Matematika  pozvolila  proniknut'  v
tajny nejrofiziologii,  na  atomnom  urovne  rasschitat'  elektrohimicheskie
processy, v kotoryh sostoit deyatel'nost' nervnoj  sistemy.  Bez  etogo  ne
moglo byt' i rechi o psihologii, kak o nauke.
     Dobytye  psihologiej   znaniya   o   cheloveke   byli   pereneseny   na
chelovechestvo. Matematika zavoevala sociologiyu.
     Gruppy lyudej: milliardy, zaselyayushchie  planety,  trilliony,  zanimayushchie
sektora, kvadrilliony, kotorymi ischislyaetsya naselenie Galaktiki,  -  stali
ne prosto gruppami  lyudej,  a  ogromnymi  istoricheskimi  silami,  dejstvie
kotoryh mozhno rasschitat' po formulam statistiki. Dlya Hari Seldona  budushchee
stalo yasnym i neizbezhnym, i on sostavil svoj Plan.
     Te  zhe   obstoyatel'stva,   kotorye   priveli   Seldona   k   sozdaniyu
istoricheskogo Plana,  sejchas  osvobodili  Pervogo  Spikera  i  Uchenika  ot
neobhodimosti iz®yasnyat'sya slovami.
     Pervyj Spiker bez slov  znal,  chto  proishodit  v  soznanii  Uchenika,
oshchushchal malejshie toki, protekavshie  v  ego  mozgu.  Odnako,  chut'e  Pervogo
Spikera ne bylo instinktivnym, kak u mutanta Mula; ono bylo razvito godami
uprazhnenij i opiralos' na nauchnye znaniya.
     Poskol'ku i avtor, i chitatel' prinadlezhat k  obshchestvu,  gde  osnovnym
sredstvom obshcheniya vse zhe yavlyaetsya rech', avtoru  pridetsya  izlagat'  besedu
psihologov v perevode, zhertvuya kakimi-to ottenkami smysla.
     My ostanovilis' na tom, chto Pervyj Spiker skazal:
     - Pervym delom ya rasskazhu vam, zachem zval vas.
     CHitatel' mozhet predstavit', kak protekala dal'nejshaya beseda, esli  my
priznaemsya, chto nichego podobnogo  Pervyj  Spiker  ne  govoril.  On  prosto
ulybnulsya i podnyal ukazatel'nyj palec.
     Pervyj Spiker "skazal":
     - Vsyu zhizn' vy zanimaetes' naukoj ob intellekte. Vy vzyali ot uchitelej
vse, chto oni mogli dat'. Prishla pora vam i  nekotorym  drugim  poprobovat'
sebya v kachestve Spikera.
     Uchenik prosignalil volnenie.
     - Ne pritvoryajtes', chto boyalis', chto vam  nedostaet  kvalifikacii,  a
teper' raduetes', chto vashi nadezhdy opravdalis', i vas priznali. Opaseniya i
nadezhdy sut' slabosti. Vy byli uvereny, chto vas priznayut, no  boyalis'  eto
pokazat', ne zhelaya vyglyadet' samouverennym, to est'  neprigodnym.  Pustoe!
CHelovek, ne priznayushchij sebya umnym, beznadezhno glup. Ne etomu li vas uchili,
gotovya k polucheniyu kvalifikacii, kotoruyu vy, bez somneniya, poluchite?
     Uchenik prosignalil oblegchenie.
     - Tak-to luchshe. Teper', kogda vy perestali otgorazhivat'sya ot menya, vy
sposobny  myslit'  i  delat'  vyvody.  Pomnite,  nastoyashchij   psiholog   ne
otgorazhivaet svoe soznanie ot mira bar'erom, kotoryj dlya horoshego zonda ne
bar'er. Master dolzhen vospitat' v sebe vtoroe  ya,  ideal'noe  i  nevinnoe,
kotoromu nechego skryvat' ot okruzhayushchih.  Smotrite,  moe  soznanie  otkryto
pered vami. Otkrojte zhe svoe.
     Spikerom byt' nelegko. Nelegko byt' dazhe Psihoistorikom, a daleko  ne
vsyakij  psihoistorik  mozhet  stat'  Spikerom.  Delo  v  tom,  chto  Spikeru
nedostatochno vladet' matematikoj Plana Seldona; on dolzhen verit'  v  uspeh
Plana,  zhit'  vo  imya  ego  osushchestvleniya.  Bolee  togo,   Spiker   dolzhen
vosprinimat' Plan, kak zhivoe sushchestvo, lyubit' i leleyat' ego.
     Pervyj Spiker ukazal na chernyj blestyashchij kub, stoyavshij na stole:
     - Vy znaete, chto eto?
     - Ne znayu, Spiker.
     - Vy slyshali o Glavnom Izluchatele?
     - |to on? - izumlenie.
     - Vy ozhidali uvidet' chto-to bolee blagorodnoe i  vozvyshennoe?  Vpolne
estestvenno. Pribor byl izgotovlen  vo  vremena  Imperii  lyud'mi  Seldona.
Pochti chetyresta let on bezuprechno sluzhil  nam,  ne  trebuya  nastrojki  ili
remonta. I k schast'yu, ibo sredi nas net lyudej, ch'ej  kvalifikacii  hvatilo
by dlya tehnicheskogo obsluzhivaniya pribora, -  Pervyj  Spiker  ulybnulsya.  -
Izgotovit' vtoroj takoj ili pochinit' etot mogut tol'ko v Pervom Fonde,  no
lyudi Pervogo Fonda ne dolzhny znat' o ego sushchestvovanii.
     On opustil kakoj-to rychag na svoej storone stola, i v  komnate  stalo
temno, no tol'ko na mig. Steny osvetilis' belym  svetom,  zatem  na  belom
prostupili chernye polosy, vskore prevrativshiesya v ryady formul.
     - Podojdite k stene, moj mal'chik. Ne bojtes', ot vas ne  budet  teni:
Izluchatel' ispuskaet svet osobym obrazom. YA ne znayu, kak  eto  poluchaetsya,
no znayu, chto teni ne budet.
     Oni stoyali ryadom u steny, v  kotoroj  bylo  tridcat'  futov  dliny  i
desyat'  futov  vysoty.  Bukvy   byli   melkie,   stroki   lezhali   plotno.
Protivopolozhnaya stena tozhe byla ispisana.
     - |to ne ves' Plan, - skazal Pervyj  Spiker.  -  CHtoby  umestit'  ego
zdes' polnost'yu, nam  prishlos'  by  umen'shit'  bukvy  do  mikroskopicheskih
razmerov. Sejchas pered vami osnovnye polozheniya. Vy eto izuchali?
     - Izuchal.
     - Uznaete chto-nibud'?
     Pomolchav, Uchenik tknul pal'cem  kuda-to  vverh.  Stroki  pobezhali  po
stene vniz, i na urovne glaz Uchenika okazalos'  uravnenie,  o  kotorom  on
podumal.
     - Vidite, - zasmeyalsya Pervyj Spiker, - on chitaet vashi mysli. On i  ne
to eshche umeet. CHto vy hoteli skazat' ob uravnenii, kotoroe vybrali?
     - |to integral Rigelya,  -  ne  sovsem  uverenno  nachal  Uchenik,  -  s
planetarnym raspredeleniem otnoshenij, chto oznachaet nalichie na planete  ili
v sektore osnovnyh ekonomicheskih klassov i nestabil'nost' ih nastroenij.
     - Eshche?
     - Uravnenie opisyvaet predel'noe sostoyanie, tak kak zdes'  est'...  -
snova pobezhali stroki, - ...shodyashchijsya ryad.
     - Horosho, - odobril Pervyj Spiker. - Skazhite, chto vy dumaete o  Plane
v celom? |to zakonchennoe proizvedenie chelovecheskoj mysli?
     - Bezuslovno!
     - Net! Neverno! - otrezal Spiker. - Vam  pridetsya  zabyt'  mnogoe  iz
togo, chemu vas uchili. Plan  Seldona  nel'zya  nazvat'  ni  zakonchennym,  ni
bezuprechnym. |to prosto-naprosto luchshee, chego  mozhno  bylo  dostich'  v  to
vremya. Dvenadcat' pokolenij  lyudej  korpeli  nad  etim  planom,  razbirali
uravneniya, proveryali kazhdyj znak. Bolee togo, oni sveryali  predskazaniya  s
dejstvitel'nost'yu i uchilis' na oshibkah.
     Oni uznali bol'she, chem znal sam Seldon, i esli  teper',  vooruzhivshis'
etimi znaniyami, my prodelaem rabotu Seldona zanovo, my vypolnim ee  luchshe.
Vy horosho menya ponimaete?
     Uchenik byl neskol'ko rasteryan.
     - Prezhde chem stat' Spikerom, - prodolzhal Pervyj Spiker, -  vy  dolzhny
vnesti v Plan svoyu leptu. Pust' eto ne  kazhetsya  vam  koshchunstvom.  Vidite,
nekotorye mesta vydeleny krasnym? Kazhdoj otmetke sootvetstvuet  izmenenie,
vnesennoe v Plan kem-to iz posledovatelej Seldona.  A  eto...  eto,  -  on
posmotrel vverh, i strochki posypalis' vniz, - vot! |to moya rabota.
     Krasnoj liniej byli obvedeny  dve  rashodyashchiesya  strelki,  kazhdaya  iz
kotoryh vela k stolbcu uravnenij, takzhe vzyatomu v  krasnoe  kol'co.  Mezhdu
dvumya etimi stolbcami byl vstavlen tretij, ves' napisannyj krasnym.
     - Nebol'shoe utochnenie k skazannomu Seldonom. Do etogo perioda istorii
my poka ne doshli i ne dojdem, po krajnej mere, eshche  v  techenie  chetyrehsot
let. |to budet vremya,  kogda  za  prestol  molodoj  Vtoroj  Imperii  budut
borot'sya  neskol'ko  pretendentov.  Esli  ih  sily  budut  ravny,  Imperiya
okazhetsya pod ugrozoj raspada. Esli kto-to iz nih okazhetsya namnogo sil'nee,
Imperii  grozit  zastoj.  Seldon  rassmotrel   obe   vozmozhnosti   i   dal
sootvetstvuyushchie rekomendacii.
     Odnako, sushchestvuet  veroyatnost'  togo,  chto  pretendenty  na  prestol
pridut  k  kakomu-to  kompromissu.  Ona  nevelika  -  esli  byt'   tochnym,
dvenadcat' celyh shest'desyat chetyre sotyh procenta, no my uzhe  stalkivalis'
s faktami, veroyatnosti kotoryh byli eshche men'she.  YA  pokazal,  chto  v  etom
sluchae  Imperiya  perezhivet  kratkovremennyj  period  zastoya,  za   kotorym
posleduet grazhdanskaya vojna, kotoraya prineset bol'she zhertv  i  razrushenij,
chem vojna, kotoraya razrazitsya,  esli  kompromiss  ne  budet  dostignut.  K
schast'yu, eto mozhno predotvratit'. YA pokazal, kak eto sdelat'.
     - Pozvol'te sprosit', Spiker, kak vnosyatsya izmeneniya v Plan?
     -  |tim  zanimaetsya  special'naya  organizaciya.  Vashi  raschety   budut
provereny pyat'yu razlichnymi komissiyami. Vam pridetsya zashchishchat'  svoyu  rabotu
pered pridirchivymi i  bezzhalostnymi  opponentami.  Zatem  vashu  razrabotku
otlozhat, a cherez dva goda rassmotryat  povtorno.  Inogda  okazyvaetsya,  chto
vneshne bezuprechnaya rabota ne vyderzhivaet proverki  vremenem.  CHasto  avtor
sam obnaruzhivaet svoyu oshibku.
     Esli pri povtornom rassmotrenii - ne menee tshchatel'nom, chem pervoe,  -
oshibok ne obnaruzhivaetsya i - eshche luchshe - avtor dopolnyaet  svoyu  razrabotku
ili predstavlyaet novye dokazatel'stva svoih idej, ego raschety  vnosyatsya  v
Plan. |to vershina kar'ery psihologa.
     Avtora razrabotki dopuskayut k Izluchatelyu, i on myslenno  diktuet  vse
dopolneniya i izmeneniya. Nikakih ukazanij na to, komu prinadlezhit ocherednoe
dopolnenie  ili  izmenenie,  ne  delaetsya.  Plan  -  eto  produkt   nashego
kollektivnogo tvorchestva. Vy menya ponimaete?
     - Da, Spiker!
     - Horosho, dovol'no ob etom, - Pervyj Spiker sdelal shag v  storonu,  i
steny  vnov'  stali  pustymi.  -  Sadites'  i  poslushajte  menya.  Obychnomu
Psihoistoriku dostatochno razbirat'sya  v  biostatistike  i  nejrohimicheskoj
elektromatematike. |togo hvataet, chtoby vypolnyat' chernovye raschety. Spiker
dolzhen umet' obsuzhdat' Plan bez opory na matematiku; esli ne sam Plan,  to
hotya by ego filosofskuyu koncepciyu i osnovnye celi.
     Itak, kakova cel' Plana? Postarajtes' otvetit' svoimi  slovami  i  ne
gonites' za vneshnim loskom. YA budu ocenivat' vash otvet ne po forme,  a  po
soderzhaniyu.
     Vpervye za vremya besedy Ucheniku  predostavilas'  vozmozhnost'  sdelat'
ser'eznoe vyskazyvanie. On pomyalsya i neuverenno zagovoril:
     - Na osnovanii vsego izuchennogo ya mogu sdelat'  vyvod,  chto  osnovnoj
cel'yu  Plana  yavlyaetsya  organizaciya  civilizacii   na   sovershenno   novyh
principah. Poslednie dostizheniya Psihohimii svidetel'stvuyut v pol'zu  togo,
chto novaya orientaciya chelovechestva nikogda spontanno ne...
     - Stop! - oborval ego Pervyj Spiker. - Nel'zya govorit' "nikogda". |to
svidetel'stvo   lenosti   uma.   Psihoistoriya   operiruet   veroyatnostyami.
Veroyatnost' nastupleniya kakogo-libo sobytiya mozhet byt'  beskonechno  maloj,
no ne mozhet ravnyat'sya nulyu.
     -  Prostite,  Spiker.  Veroyatnost'   togo,   chto   novaya   orientaciya
chelovechestva izbavit ego ot sluchajnostej, ochen' vysoka.
     - |to luchshe. Kakova eta novaya orientaciya?
     - |to orientaciya na nauku ob intellekte. Do sih por chelovechestvo vyshe
cenilo nauki, vooruzhavshie ego novoj  tehnikoj  i  dayushchie  emu  vlast'  nad
okruzhayushchej prirodoj. Upravlenie sobstvennym soznaniem i obshchestvom  CHelovek
pustil  na  samotek.  V  rezul'tate  samaya  stabil'naya  civilizaciya   byla
stabil'noj lish' na pyat'desyat pyat'  procentov.  Naibolee  stabil'nymi  byli
naimenee razvitye civilizacii.
     - Pochemu novaya orientaciya snizhaet rol' sluchajnosti?
     - Ochen' nemnogie predstaviteli chelovechestva  obladayut  sposobnostyami,
dostatochnymi dlya togo, chtoby vnesti vklad v  razvitie  estestvennyh  nauk.
Plody ih deyatel'nosti material'ny i vsem dostupny. Eshche men'she teh, kotorye
sposobny razvivat' i primenyat' nauku ob intellekte. Plody ih  deyatel'nosti
bolee dolgovechny, no  menee  oshchutimy.  Orientaciya  obshchestva  na  nauku  ob
intellekte privedet chelovechestvo k diktature adeptov etoj  nauki,  kotoryh
po pravu mozhno nazvat'  luchshimi  predstavitelyami  chelovecheskogo  roda.  Ih
diktat - pust' myagkij - budet vstrechat' soprotivlenie i osushchestvlenie  ego
budet nevozmozhno bez nizvedeniya ostal'nyh lyudej do urovnya zhivotnyh.
     |to dlya nas nepriemlemo.
     - Kakov vyhod?
     - Vyhod - Plan  Seldona,  kotoryj  predusmatrivaet,  chto  ko  vremeni
obrazovaniya  Vtoroj  Galakticheskoj  Imperii  chelovechestvo   budet   gotovo
priznat' vladychestvo nauki ob intellekte. Vtoroj Fond, so svoej storony, k
etomu momentu, kotoryj nastupit  cherez  shest'sot  let,  podgotovit  lyudej,
sposobnyh osushchestvit' vlast' nauki ob intellekte.  Inymi  slovami,  Pervyj
Fond podgotovit formu novogo gosudarstva, a Vtoroj - soderzhanie.
     - Ponyatno. Vy schitaete, chto lyubaya imperiya, osnovannaya v  Galaktike  k
momentu, naznachennomu Seldonom, yavitsya uspehom ego Plana?
     - Net, Spiker, ya tak ne schitayu.  V  intervale  mezhdu  devyat'yustami  i
tysyachej sem'yustami let so dnya prinyatiya Plana mogut sushchestvovat'  neskol'ko
imperij, no lish' odna iz nih  budet  toj  Vtoroj  Galakticheskoj  Imperiej,
kotoruyu imel v vidu Seldon.
     - Pochemu zhe, v svete vsego skazannogo ranee, neobhodimo skryvat' fakt
sushchestvovaniya Vtorogo Fonda, i osobenno - ot Pervogo Fonda?
     Uchenik zadumalsya, ishcha v voprose skrytyj smysl, no ne nashel. V  otvete
ego zvuchalo bespokojstvo.
     - Po toj zhe prichine, v silu kotoroj sleduet skryvat' ot  chelovechestva
sushchnost' Plana.  Zakony  psihoistorii  nosyat  statisticheskij  harakter,  i
dejstvie  ih  narushaetsya,  esli  otdel'nye  lyudi   nachinayut   vesti   sebya
nesluchajno. Esli dostatochno bol'shoj gruppe lyudej stanut izvestny  osnovnye
polozheniya Plana, eti  lyudi  v  svoih  dejstviyah  nachnut  rukovodstvovat'sya
svoimi znaniyami. Ih povedenie ne budet sluchajnym v ponimanii psihoistorii,
a, znachit, okazhetsya nepredskazuemym. Prostite, Spiker, ya chuvstvuyu, chto moj
otvet neudovletvoritelen.
     - Horosho, chto chuvstvuete. Vash otvet nepolon. My  derzhim  v  tajne  ne
tol'ko Plan, no ves' Vtoroj Fond. Delo v tom, chto Vtoraya  Imperiya  eshche  ne
rodilas'.  Obshchestvo  eshche  ne  gotovo  prinyat'  pravlenie  psihologov.  Ono
ispugaetsya nas i stanet okazyvat' soprotivlenie. Vam vse ponyatno?
     - Da, Spiker. My nedostatochno podrobno razbirali etot vopros.
     - Ne preuvelichivajte: pered vami ego dazhe ne stavili, hotya  vy  mogli
by sami ob etom zadumat'sya. My s vami eshche pobeseduem ob etom  i  o  mnogom
drugom.  Pridete  ko  mne  cherez  nedelyu.  Bud'te  gotovy  vyskazat'sya  po
probleme, kotoruyu  ya  pered  vami  postavlyu.  Raschetov  ne  nuzhno:  vy  ne
spravites' s nimi za nedelyu. Predstavite empiricheskie vyvody.
     Priblizitel'no  pyat'desyat  let  nazad  dejstvitel'nost'  razoshlas'  s
prognozom.  Sluchilos'  sobytie,  veroyatnost'  kotorogo   sostavlyala   odin
procent. Podumajte, cherez kakoe  vremya  eto  rashozhdenie  nachnet  ugrozhat'
nepopravimymi posledstviyami. Opredelite, k chemu privedet rashozhdenie, esli
ego ne ustranit', i postarajtes' najti sposob ego ustraneniya.
     Uchenik vklyuchil Izluchatel' i ispuganno sprosil:
     - Pochemu vy vybrali imenno etu problemu,  Spiker?  Mne  kazhetsya,  ona
imeet ne tol'ko akademicheskoe znachenie.
     - Vy  dogadlivy,  moj  mal'chik.  Da,  eto  real'naya  problema.  Okolo
pyatidesyati let tomu nazad Mul vorvalsya v istoriyu  Galaktiki  i  v  techenie
desyati let ostavalsya samoj znachitel'noj figuroj v Galaktike. Ego poyavlenie
ne bylo predusmotreno Planom, vliyanie na hod istorii ne  bylo  rasschitano.
On vyzval ser'eznoe,  no  ne  fatal'noe,  otklonenie  dejstvitel'nosti  ot
Plana.
     Dlya togo, chtoby eto  otklonenie  ne  stalo  fatal'nym,  nam  prishlos'
predprinyat' reshitel'nye dejstviya. My obnaruzhili nashe sushchestvovanie i,  chto
gorazdo  huzhe,  nashi  vozmozhnosti.  Pervyj  Fond  uznal  o  nas  i  teper'
dejstvuet, ottalkivayas' ot etogo znaniya. Obratite vnimanie na eto  i  eto.
Nikomu ne soobshchajte, o chem my besedovali.
     Uchenik dolgo molchal, potom v smyatenii voskliknul:
     - Znachit, Plan Seldona provalilsya?
     - Net eshche. On pod ugrozoj provala. Veroyatnost' uspeha,  po  poslednim
ocenkam, sostavlyaet dvadcat' odnu celuyu chetyre desyatyh procenta.





     Doktor Darell i Pelleas Antor provodili dni v  priyatnom  bezdel'e,  a
vechera v druzheskih besedah. Doktor  Darell  predstavil  molodogo  cheloveka
vsem znakomym kak dal'nego rodstvennika, i interes k Antoru ugas.
     Oni vmeste poyavlyalis'  v  obshchestve,  i,  pojmav  na  sebe  lyubopytnyj
vzglyad, doktor govoril:
     - Poznakom'tes', moj troyurodnyj brat.
     Arkadiya vela svoi prigotovleniya, dejstvuya eshche menee pryamolinejno.
     Ona dobilas' ot Olintusa Dama, odnoklassnika, togo, chto on podaril ej
samodel'noe podslushivayushchee ustrojstvo. Pri etom ona dejstvovala  metodami,
ne sulivshimi nichego horoshego muzhchinam, kotorym pridetsya obshchat'sya s  neyu  v
budushchem. Ne vdavayas' v podrobnosti, skazhem, chto  Arkadiya  stala  proyavlyat'
interes snachala k hobbi Olintusa - on uvlekalsya tehnikoj, - a potom k  ego
lichnosti, i neschastnyj mal'chik neozhidanno dlya sebya samogo  obnaruzhil,  chto
on 1) proiznosit dlinnyj i strastnyj monolog o  gipervolnovyh  dvigatelyah;
2) upivaetsya voshishchennym vzglyadom bol'shih glaz slushatel'nicy;  3)  vruchaet
ej  svoe  velichajshee  izobretenie   -   upomyanutoe   vyshe   podslushivayushchee
ustrojstvo. Posle etogo Arkadiya podruzhila s Olintusom eshche  nemnogo,  chtoby
on ne zapodozril, chto vse delo v ulovitele zvuka, i ohladela k bednyage.
     On eshche nekotoroe vremya vzdyhal i nadeyalsya, no v konce koncov  ostavil
vse nadezhdy.
     Odnazhdy vecherom, posle uzhina, v gostinoj  doktora  Darella  sobralis'
pyatero muzhchin. Arkadiya v eto vremya sidela v svoej  komnate  za  pis'mennym
stolom, sklonivshis' nad tshchatel'no zamaskirovannym  rezul'tatom  tvorchestva
Olintusa.


     Vernemsya k pyaterym, sobravshimsya v  gostinoj.  Odin  iz  nih  byl  sam
doktor Darell, bezuprechno odetyj, sedeyushchij, kazhushchijsya starshe svoih  soroka
dvuh let. Drugoj -  Pelleas  Antor,  ser'eznyj,  nastorozhennyj  i  nemnogo
neuverennyj v sebe. Tretij  -  Dzhoul'  Turbor,  telerezhisser,  dorodnyj  i
tolstogubyj. CHetvertyj -  doktor  |lvett  Semik,  prepodavatel'  fiziki  v
universitete, morshchinistyj i suhoj, zapolnyayushchij kostyum lish'  napolovinu.  I
poslednij - Homir Munn, bibliotekar', dolgovyazyj i uzhasno stesnitel'nyj.
     Doktor Darell zagovoril delovym tonom:
     - Gospoda, my sobralis' dlya ser'eznogo razgovora. YA  polagayu,  vy  ob
etom dogadyvalis'. Veroyatno, vy dogadyvaetes', chto vam ugrozhaet opasnost'.
Ne stanu ee preumen'shat': my prigovoreny.
     Obratite vnimanie:  vas  priglasili  syuda  otkryto.  Vas  ne  prosili
proniknut' v dom  nezamechennymi.  Okna  v  moem  dome  prozrachny  v  oboih
napravleniyah. V komnate otsutstvuet kakoj-libo zashchitnyj ekran. CHtoby  byt'
unichtozhennymi, nam dostatochno privlech' k sebe vnimanie vraga.  Teatral'naya
konspiraciya sosluzhila by nam imenno etu sluzhbu. Vy menya ponimaete?
     - Umneyut, - podumala Arkadiya.
     |lvett  Semik  ottopyril  nizhnyuyu  gubu,  obnazhiv  zuby.  |ta  grimasa
predshestvovala lyuboj ego replike.
     - Proshu vas, pristupim k delu. Rasskazhite nam o molodom cheloveke.
     - Ego zovut Pelleas Antor. On student moego kollegi Klyajze,  umershego
v proshlom godu. Pered smert'yu Klyajze sdelal karty svoego mozga  do  pyatogo
podurovnya. My sravnili ih s kartami cheloveka,  sidyashchego  pered  vami.  Vam
dolzhno byt' izvestno, chto karta mozga cheloveka unikal'na, kak i  otpechatki
ego pal'cev. Esli vy etogo ne znaete, mozhete poverit'  slovu  specialista.
Poddelat' kartu nevozmozhno.
     - My verim vam, - podzhav guby, skazal Turbor, - tem bolee, chto  posle
smerti Klyajze vy edinstvennyj ser'eznyj  elektronejrolog  v  Galaktike.  YA
govoril eto v svoej poslednej programme i vpolne iskrenne povtoryayu sejchas.
Itak, nachnem. Skol'ko vam let, Antor?
     - Dvadcat' devyat', mister Turbor.
     - Hm... Vy tozhe ser'eznyj elektronejrolog?
     - Poka tol'ko student, no ya starayus' ne opozorit' velikogo uchitelya.
     Vmeshalsya Munn. Volnuyas', on zaikalsya.
     - YA p-proshu p-pristupit', nakonec, k delu. My govorim s-slishkom mnogo
p-pustyh slov.
     Doktor Darell udivlenno glyanul na Munna.
     - Vy pravy, Homir. Nachinajte, Pelleas.
     - Miter Munn vyskazal del'noe predlozhenie, - medlenno  nachal  Pelleas
Antor,  -  no  ya  ne  mogu   pristupit'   k   delu,   ne   poluchiv   vashih
elektronejrologicheskih dannyh.
     - V chem delo, Antor? - nahmurilsya doktor Darell. - Kakie  dannye  vam
nuzhny?
     - Mne nuzhny vashi karty. Vy snyali moyu, doktor Darell, a ya snimu  vashu,
a takzhe karty vseh prisutstvuyushchih. Vse procedury budu provodit' sam.
     - Vse pravil'no, Darell, - skazal Turbor. - U molodogo  cheloveka  net
osnovanij doveryat' nam. Pust' proverit.
     - Spasibo, - poblagodaril  Antor.  -  Provodite  nas,  pozhalujsta,  v
laboratoriyu, doktor Darell. Segodnya utrom ya pozvolil sebe  bestaktnost'  i
proveril apparaturu.


     |lektroencefalografiya - nauka staraya, no v to zhe vremya novaya.  Staraya
ona potomu, chto chelovechestvo uzhe zabylo, otkuda emu izvestno, chto  nervnye
kletki zhivyh sushchestv porozhdayut elektricheskie toki. Novoj ee mozhno  nazvat'
potomu, chto znaniya o sushchestvovanii elektricheskih tokov  v  zhivom  mozge  v
techenie desyatkov tysyach let,  na  protyazhenii  kotoryh  sushchestvovala  Pervaya
Galakticheskaya Imperiya, ne nahodili tolkovogo primeneniya. Nekotorye  uchenye
pytalis'  klassificirovat'  eti  toki,  podrazdelyaya  ih  na  toki  sna   i
bodrstvovaniya, spokojstviya i vozbuzhdeniya i tomu podobnoe,  no  vsyakij  raz
nahodilos'  mnozhestvo  sluchaev,  ne  vpisyvayushchihsya  dazhe  v  samye   obshchie
klassifikacii.
     Byli  lyudi,  kotorye  pytalis'  razdelit'  nervnye  toki  na  gruppy,
analogichnye gruppam krovi, i pokazat',  chto  opredelyayushchee  vliyanie  na  ih
kachestvo  okazyvaet  okruzhayushchaya  sreda.  |to  byli  rasisty,   stremyashchiesya
dokazat', chto chelovechestvo sostoit iz neskol'kih biologicheskih  vidov.  Ih
vozzreniya ne poluchili  priznaniya  v  ekumenicheski  nastroennoj  Galaktike,
ob®edinennoj pod vlast'yu odnoj Imperii.
     Krome togo, nauka ob intellekte voobshche ne  pol'zovalas'  uvazheniem  v
Pervoj Imperii, poklonyavshejsya fizike i mehanike.  Izuchenie  intellekta  ne
prinosilo takih skoryh i oshchutimyh rezul'tatov, kak  issledovanie  atomnogo
yadra. Pravitel'stvo ne finansirovalo nauku ob intellekte, i lyudi  neohotno
eyu zanimalis'.
     Po mere degradacii Imperii degradirovala i nauka. V  nekotoryh  mirah
lyudi utratili vlast' nad atomnym yadrom i dobyvali energiyu, szhigaya neft'  i
ugol'. Nauka procvetala i razvivalas'  lish'  v  Pervom  Fonde,  special'no
organizovannom kak zapovednik nauki. Odnako, i zdes' pravila fizika.  Mozg
izuchalsya lish' medikami.
     Hari Seldon pervym vyskazal to, chto vposledstvii prevratilos'  v  sam
soboj  razumeyushchijsya  fakt.  Seldon   schital,   chto   elektricheskie   toki,
porozhdaemye nervnymi kletkami, otrazhayut reakciyu  cheloveka  -  soznatel'nuyu
ili podsoznatel'nuyu - na vozdejstviya okruzhayushchej sredy.
     Teoreticheski po grafikam etih tokov -  drozhashchim  volnistym  liniyam  -
mozhno prochest' vse, dazhe samye zataennye, mysli i chuvstva cheloveka. Seldon
utverzhdal, chto po encefalogramme  mozhno  opredelit'  ne  tol'ko  sostoyanie
zdorov'ya  cheloveka,  no  i  nastroenie,  obrazovanie,  zhiznennyj  opyt   i
vozzreniya. Odnako, osushchestvit' eto na praktike Seldonu ne udalos'.
     Tol'ko cherez trista s nebol'shim let posle ego smerti  uchenye  Pervogo
Fonda snyali pervye encefalogrammy. Razumeetsya, oni ispol'zovali  pri  etom
novejshie dostizheniya rodnoj fiziki. |lektrody nakladyvalis'  na  shvy  mezhdu
kostyami cherepa i byli nastol'ko chuvstvitel'nymi, chto ne prihodilos'  brit'
pacientu  golovu.  Registriruyushchie   ustrojstva   avtomaticheski   vychislyali
summarnuyu volnu libo  vydavali  rezul'tat  v  vide  shesti  samostoyatel'nyh
funkcij ot nezavisimyh peremennyh.
     Primechatel'no,  chto  encefalografiya  i  specialisty  v  etoj  oblasti
pol'zovalis' v obshchestve bol'shim uvazheniem. Doktor Klyajze, naprimer,  sidel
na nauchnyh konferenciyah ryadom s velichajshimi fizikami. Doktor  Darell,  uzhe
otoshedshij ot del, byl obyazan svoej izvestnost'yu v Fonde skoree uspehami  v
encefalografii, chem tomu faktu, chto on byl  synom  Bajty  Darell,  geroini
proshlogo pokoleniya.
     I vot, doktor Darell sidel  v  kresle,  oshchushchaya  legkoe  prikosnovenie
elektrodov k kozhe. Registriruyushchee ustrojstvo nahodilos' u nego za  spinoj.
Tak polagalos', potomu chto, glyadya na  svoi  sobstvennye  grafiki,  chelovek
podsoznatel'no pytaetsya imi upravlyat'  i  portit  encefalogrammu.  Odnako,
doktor   znal,   chto   central'nyj   samopisec   vycherchivaet    pravil'nuyu
sigma-krivuyu, kakoj mozhno ozhidat' ot ego sil'nogo i  organizovannogo  uma.
To zhe samoe dolzhen  pokazyvat'  samopisec,  snimayushchij  volnu  s  mozzhechka.
Perednyaya dolya dast lomanuyu, pochti preryvistuyu liniyu... Doktor  znal  kartu
sobstvennogo mozga, kak hudozhnik znaet svoe lico.
     Doktor Darell vstal, Pelleas Antor beglo prosmotrel sem'  grafikov  i
skazal:
     - Doktor Semik, proshu vas.
     Lico doktora Semika, pokrytoe pyatnami  starcheskoj  pigmentacii,  bylo
ser'ezno.  On  s   predubezhdeniem   otnosilsya   k   encefalografii,   etoj
nauke-vyskochke.  Doktor  Semik  znal,  chto   encefalogramma   lishnij   raz
podcherkivaet ego starost'. Morshchiny na lice, sgorblennaya spina,  tryasushchiesya
ruki na kazhdom shagu napominali emu o vozraste.  No  eto  vozrast  tela,  a
doktoru ne hotelos' by, chtoby vsem stal viden vozrast ego uma. On ne hotel
nikogo vpuskat' v svoyu poslednyuyu tverdynyu.
     Antor ustanovil  elektrody.  Okazalos',  chto  snimat'  encefalogrammu
nichut' ne bol'no.
     Turbor vse pyatnadcat' minut prosidel sovershenno spokojno.
     Munn dernulsya, kogda elektrody kosnulis' ego kozhi, a potom vse  vremya
otchayanno vrashchal glazami, slovno pytalsya zaglyanut' za spinu.
     - CHto dal'she? - sprosil Darell, kogda vse bylo zakoncheno.
     - V dome est' eshche odin chelovek, - skazal Antor opravdyvayushchimsya tonom.
     - Vy imeete v vidu moyu doch'? - nahmurilsya Darell.
     - Da. Esli pomnite, ya prosil, chtoby vy segodnya  ne  vypuskali  ee  iz
domu.
     - Vam nuzhna i ee karta? Galaktika, zachem?
     - YA ne mogu  nichego  skazat',  poka  ne  poluchu  encefalogrammy  vseh
prisutstvuyushchih.
     Darell pozhal plechami  i  otpravilsya  za  docher'yu.  Arkadiya  otklyuchila
ulovitel' zvuka i besprekoslovno podchinilas' otcu. Vpervye v  soznatel'noj
zhizni ej delali encefalogrammu.
     Kogda s nee snyali elektrody, Arkadiya poprosila:
     - Mozhno posmotret'? - i protyanula ruku.
     - Ty ne pojmesh', Arkadiya,  -  skazal  doktor  Darell.  -  Otpravlyajsya
spat'.
     - Horosho, papa, - skromno otvetila ona. - Spokojnoj nochi, gospoda.
     Arkadiya vzbezhala po lestnice i, ne razdevayas', plyuhnulas' v  krovat'.
Vklyuchila Olintusovo izobretenie i pochuvstvovala sebya  hitroj  shpionkoj  iz
fil'ma. Pervoe, chto ona uslyshala, byli slova Antora:
     - Gospoda, vashi analizy  udovletvoritel'ny.  U  rebenka  tozhe  vse  v
poryadke.
     Rebenok zarychal v podushku ot negodovaniya.


     Antor rasstegnul portfel' i vynul iz  nego  pachku  snimkov.  Portfel'
zakryvalsya ne obychnym zamkom. Esli by ego otkryla chuzhaya  ruka,  soderzhimoe
portfelya mgnovenno okislilos' by, prevrativshis' v kuchu pepla.  Izvlechennye
iz portfelya rukoj Antora, grafiki okislilis' tol'ko cherez polchasa.
     Poka na nih mozhno bylo smotret', Antor toroplivo govoril:
     -   |to   encefalogrammy   nekotoryh   pravitel'stvennyh   chinovnikov
Anakreona. |ta snyata s psihologa, kotoryj rabotaet v universitete Lokrisa.
|ta - s sajvennskogo promyshlennika. Ostal'nye podpisany.
     Muzhchiny prinyalis' razglyadyvat' grafiki. Dlya vseh, krome Darella,  eto
byli prosto volnistye linii. Dlya Darella - nastoyashchie letopisi.
     - Obratite vnimanie, doktor Darell, -  zametil  Antor,  -  na  rovnyj
uchastok mezhdu vtorichnymi tau-volnami v perednej dole.  On  vstrechaetsya  vo
vseh grafikah. Hotite proverit' po analiticheskoj linejke?
     Analiticheskaya  linejka  -  dal'nij  rodstvennik  privychnoj   chitatelyu
logarifmicheskoj linejki. Rodstvo mezhdu nimi takoe zhe otdalennoe, kak mezhdu
neboskrebom i hizhinoj.
     Darell pol'zovalsya eyu masterski. Proverka  ne  otnyala  u  nego  mnogo
vremeni.  On  ubedilsya,  chto  Antor  prav:  perednej  dole  sootvetstvoval
sovershenno  rovnyj  uchastok,  hotya  zdes'  mozhno  bylo   ozhidat'   sil'nyh
kolebanij.
     - Kak vy ob®yasnite eto, doktor Darell? - sprosil Antor.
     - Ne znayu. Boyus', chto srazu  nichego  skazat'  ne  mogu.  Dazhe  polnaya
amneziya ne daet takoj  rovnoj  linii.  Vozmozhno,  eto  rezul'tat  kakoj-to
operacii.
     - Pravil'no! |to operaciya, - voskliknul Antor. - Konechno, nozhom zdes'
nichego ne rezali. |to operaciya v duhe Mula. On  umel  polnost'yu  podavlyat'
chuvstva i nastroeniya. YA uveren, chto u  obrashchennyh  byli  takie  zhe  rovnye
uchastki na meste podavlennyh chuvstv. A eshche...
     - ...eto mogli by delat' psihologi Vtorogo Fonda. Tak?  -  s  ulybkoj
podskazal Turbor.
     Posledovalo krasnorechivoe molchanie.
     - CHto natolknulo vas na podozreniya, mister Antor? - sprosil Munn.
     - Podozreniya voznikli ne u menya,  a  u  doktora  Klyajze.  On,  kak  i
Mezhplanetnaya Policiya, kollekcioniroval encefalogrammy, no s drugoj  cel'yu,
i  potomu  bral  ih  iz  drugih  istochnikov.  On  interesovalsya   uchenymi,
biznesmenami  i  politikami.  Sovershenno  ochevidno:   esli   Vtoroj   Fond
napravlyaet hod istorii, on staraetsya delat' eto v minimal'nom  masshtabe  i
kak mozhno nezametnee. Esli psihologi dejstvuyut cherez soznanie,  kak  mozhno
ozhidat', to oni  dejstvuyut  cherez  soznanie  vliyatel'nyh  lyudej,  kotorymi
interesovalsya doktor Klyajze.
     - Nu i chto? - vozrazil Munn. -  CHto  dokazyvaet  vasha  rovnaya  liniya?
Mozhet byt', eto vpolne normal'noe yavlenie? Vy znaete, kak vedut  sebya  eti
lyudi?
     Munn obvel vzglyadom prisutstvuyushchih, no ni u kogo ne nashel podderzhki.
     - |to vopros k doktoru Darellu, -  skazal  Antor.  -  Doktor  Darell,
skazhite, chasto li vam prihodilos'  vstrechat'  eto  yavlenie  v  praktike  i
literature? Kakova veroyatnost' togo, chto ono vstretitsya v odnom sluchae  iz
tysyachi, kak eto proizoshlo v vyborke doktora Klyajze?
     - YA pochti ne somnevayus', - medlenno zagovoril doktor Darell, - chto my
videli karty iskusstvennogo ili kontroliruemogo intellekta. V svoe vremya u
menya voznikali podobnye podozreniya...
     - YA znayu, doktor Darell, - skazal Antor. - Mne  izvestno  takzhe,  chto
odno vremya vy rabotali s doktorom Klyajze. Pochemu vy prekratili rabotu?
     V  voprose  ne  bylo  vrazhdebnosti;  on  byl  proiznesen  vsego  lish'
nastorozhenno, no doktor Darell dolgo ne otvechal.
     On perevodil vzglyad s odnogo gostya na drugogo i, nakonec, toroplivo i
sbivchivo zagovoril:
     - Potomu, chto bor'ba Klyajze  byla  bessmyslennoj.  On  sostyazalsya  so
slishkom sil'nym protivnikom. On pytalsya pojmat' to, chto - my oba  znali  -
nevozmozhno pojmat'. My ponimali, chto nami kto-to upravlyaet, no ya ne  hotel
dokapyvat'sya! U menya est' gordost'! Mne hotelos' dumat', chto nash Fond  sam
sebe hozyain. YA ne mog smirit'sya s tem, chto nashi dedy srazhalis'  i  umirali
za pustoj zvuk. YA reshil bezhat', poka ne uspel  udostoverit'sya  v  uzhasnom.
Mne ne zhal' bylo kar'ery,  potomu  chto  pensii,  naznachennoj  gosudarstvom
nashej sem'e, vpolne hvatalo na udovletvorenie moih skromnyh nuzhd. Domashnyaya
laboratoriya izbavlyala menya ot skuki, a kogda-nibud' i zhizn' konchitsya. Vot,
Klyajze umer.
     Semik pokazal zuby i skazal:
     - CHto eto za Klyajze? YA ego ne znal. Kak on umer?
     - Umer, - s nazhimom proiznes Antor. - On znal, chto umret. Za  polgoda
do smerti on skazal mne, chto podoshel ochen' blizko...
     - A teper' my p-podhodim b-blizko? - prosheptal Munn, dergaya kadykom.
     - Da, - otvetil Antor, - my davno hodim po krayu, potomu  i  sobralis'
zdes'. YA uchenik Klyajze, doktor Darell ego  kollega.  Dzhoul'  Turbor,  poka
pravitel'stvo  ne  zastavilo  ego  zamolchat',  pytalsya  razveyat'   mif   o
spasitel'noj missii Vtorogo Fonda. Kstati, pravitel'stvo dejstvovalo cherez
nekoego finansista, v encefalogramme  kotorogo  imeetsya  ta  samaya  rovnaya
liniya. U Homira Munna  samaya  bol'shaya  muliana,  esli  mozhno  tak  nazvat'
kollekciyu literatury o Mule, v kotoroj est'  upominaniya  o  Vtorom  Fonde.
Mister Munn opublikoval neskol'ko statej ob  ustrojstve  i  celyah  Vtorogo
Fonda. Doktor Semik - on sam etogo ne znaet  -  vnes  neocenimyj  vklad  v
razrabotku matematicheskogo apparata encefalografii.
     Semik shiroko raskryl glaza i zasmeyalsya:
     - CHto  vy,  molodoj  chelovek!  YA  issledoval  vnutriyadernoe  dvizhenie
chastic, problemu nejtronov, a ob encefalografii ot vas vpervye slyshu!
     - Itak, my znaem, na chem stoim. Pravitel'stvo bezdejstvuet. Ne  znayu,
osoznaet li kto-to iz chlenov pravitel'stva, naskol'ko ser'ezno  polozhenie.
Odnako, ya znayu: nam nechego teryat', vyigrat' my mozhem mnogoe. CHem bol'she my
budem znat', tem effektivnee smozhem sebya zashchitit'. Vse tol'ko nachinaetsya.
     - Kak gluboko, - sprosil Turbor, - pronik k nam Vtoroj Fond?
     - CHestno skazhu: ne  znayu.  Znayu  tochno,  chto  ego  vliyaniem  porazheny
provincii, i nadeyus', chto stolichnyj mir ne  zatronut.  YA  ne  byl  v  etom
uveren, potomu i posadil vas pod encefalograf. Bol'she vsego  ya  boyalsya  za
doktora Darella, potomu chto on v svoe vremya ushel ot doktora Klyajze. Doktor
Klyajze ne mog emu etogo prostit'. YA schital, chto doktor  Darell  popal  pod
vliyanie Vtorogo Fonda, a  doktor  Klyajze  govoril,  chto  on  prosto  trus.
Prostite, doktor Darell, ya hochu ob®yasnit' svoi postupki. YA vas  ponimayu  i
mogu prostit' vam trusost'.
     Darell preryvisto vzdohnul.
     - Da, ya bezhal. Nazyvajte eto, kak hotite. No ya pytalsya sohranit' nashu
druzhbu, pisal, zvonil, no Klyajze ne  hotel  imet'  so  mnoj  dela.  Tol'ko
nedavno prislal mne vashu encefalogrammu, a cherez nedelyu umer.
     - P-prostite, - nervno perebil Munn, - chem my zanimaemsya, gospoda? My
nikogda  ne  podnimemsya  vyshe  zhalkoj  kuchki  zagovorshchikov,  esli  b-budem
t-tol'ko boltat'. YA n-ne  znayu,  chto  my  m-mozhem  krome  etogo.  |to  vse
d-detstvo: t-toki nervnyh kletok, mumbo-yumbo i t-tomu podobnoe. S-skazhite,
chto my mozhem sdelat'?
     - Sejchas skazhu, - glaza Antora zagorelis'. - Nam nuzhna  informaciya  o
Vtorom Fonde. |to pervaya i glavnaya neobhodimost'. Mul potratil pervye pyat'
let svoego pravleniya imenno  na  poiski  informacii.  Potom  on  prekratil
poiski. Pochemu? Potomu, chto otchayalsya chto-to uznat', ili potomu, chto  uznal
chto-to?
     - S-snova s-slova, - s gorech'yu skazal Munn. - K-kak my eto vyyasnim?
     - Vyslushajte menya. Stolica Mula nahodilas' na Kalgane. Ni  togda,  ni
sejchas Kalgan ne vhodil  v  sferu  ekonomicheskogo  vliyaniya  Fonda.  Sejchas
Kalganom pravit nekij SHtettin, esli, konechno, segodnya utrom  ne  proizoshel
dvorcovyj perevorot. SHtettin nazyvaet sebya Pervym Grazhdaninom i preemnikom
Mula. O Mule vspominayut s  blagogoveniem:  on  byl  dobrym  monarhom.  Ego
dvorec beregut, kak svyatynyu, nichego tam ne trogayut i  nikogo  ne  vpuskayut
tuda bez osobogo razresheniya.
     - Nu i chto?
     - Vy mozhete ob®yasnit', otchego eto proishodit? V nashe vremya nichego  ne
delaetsya bez prichiny. CHto, esli delo ne tol'ko v  dobroj  pamyati  o  Mule?
CHto, esli eto podstroeno Vtorym Fondom?  CHto,  esli  rezul'tat  pyatiletnih
poiskov Mula...
     - CHepuha!
     - Pochemu? Vtoroj Fond vse vremya pryachetsya i staraetsya ne vmeshivat'sya v
politiku. Dlya nas estestvenno bylo by razrushit'  dvorec  ili,  po  krajnej
mere,  unichtozhit'  svidetel'stva  sobytij.  Vtoroj  Fond   -   gosudarstvo
psihologov. Oni vse Seldony, vse Muly, oni idut k celi  okol'nymi  putyami.
Oni ne stanut nichego razrushat' ili  unichtozhat',  esli  okazhetsya  vozmozhnym
sozdat' u lyudej nuzhnye im umonastroeniya. Kak vy schitaete?
     Otveta ne bylo, i Antor prodolzhal:
     - Vy, Munn, smozhete dobyt' informaciyu, kotoraya nam nuzhna.
     - YA? - vzvizgnul Munn.
     On zatravlenno oglyanulsya vokrug i zatoropilsya:
     - Net, ya ne mogu etogo sdelat'.  YA  ne  chelovek  dejstviya,  ne  geroj
priklyuchencheskogo romana. YA bibliotekar'. YA mogu pomoch' vam  v  biblioteke,
no letat' v kosmos neizvestno zachem, kak Don Kihot...
     - Poslushajte, - myagko nastaival Antor, - my s doktorom Darellom dolgo
soveshchalis' i  reshili,  chto  luchshe  vas  nikto  s  etim  ne  spravitsya.  Vy
bibliotekar'? Velikolepno! Vashe povedenie budet  vpolne  estestvennym.  Vy
interesuetes' zhizn'yu Mula,  sobrali  o  nem  celuyu  biblioteku.  Nikto  ne
udivitsya, esli  vy  zahotite  uznat'  o  nem  bol'she.  Esli  vy  poprosite
razresheniya na poseshchenie dvorca, vas ni v chem ne zapodozryat. Bolee togo,  u
vas est' sobstvennyj odnomestnyj korabl'. Vsem  izvestno,  chto  otpusk  vy
provodite na drugih planetah. Na Kalgane vy eshche ne byli. Vam  nuzhno  vsego
lish' poletet' tuda i vesti sebya, kak ni v chem ne byvalo.
     - V-vy hotite, cht-toby ya p-poshel k  SHtettinu  i  s-skazal:  "Gospodin
P-pervyj Grazhdanin, p-pozvol'te mne p-posetit' dvorec Mula"?
     - Pochemu by i net?
     - Potomu, chto on ne pozvolit!
     - Esli ne pozvolit, vy vernetes' k  nam  i  my  pridumaem  chto-nibud'
drugoe.
     Munn chut' ne plakal. Kak on ni soprotivlyalsya, ego vse zhe  vtravili  v
nenavistnoe emu delo. Naprasno on brosal na tovarishchej  umolyayushchie  vzglyady:
nikto ne hotel pomoch' emu vyputat'sya.
     V etot vecher v dome doktora Darella bylo prinyato dva resheniya. Odno iz
nih prinyali v laboratorii pyatero muzhchin. Ono predpisyvalo Homiru  Munnu  v
pervyj zhe den'  otpuska  otpravit'sya  na  Kalgan.  Vtoroe,  nepravomochnoe,
reshenie bylo bylo prinyato takim zhe nepravomochnym chlenom  soveshchaniya,  posle
togo kak on spryatal pod podushku zvukoulovitel' i prigotovilsya  ko  snu.  O
sushchnosti etogo resheniya my poka umolchim.





     Vo Vtorom Fonde  proshla  nedelya,  i  Pervyj  Spiker  vnov'  ulybnulsya
Ucheniku.
     - Ochevidno, vy plodotvorno porabotali, inache vy ne byli by  ispolneny
takogo gneva.
     Uchenik pripechatal ladon'yu stopku ispisannoj bumagi, kotoruyu prines  s
soboj, i sprosil:
     - Vy uvereny, chto postavili peredo mnoj real'nuyu problemu?
     - Vse predposylki verny. YA nichego ne iskazil.
     - CHto zh, pridetsya smirit'sya s rezul'tatom, hotya mne ochen' ne  hochetsya
etogo delat'.
     - Ne mogu vas nichem uteshit': istoriya ne  stanet  schitat'sya  s  vashimi
zhelaniyami. Nu, rasskazhite, chto vas tak obespokoilo? Net, otlozhite  raschety
v storonu, ya prosmotryu ih pozzhe.  Izlozhite  vashi  mysli  slovami.  YA  hochu
ocenit', naskol'ko gluboko vy pronikli v sut' problemy.
     - CHto zh, Spiker... Stanovitsya  ochevidnym,  chto  v  psihologii  uchenyh
Pervogo Fonda proizoshla znachitel'naya peremena. Poka zhiteli  Pervogo  Fonda
znali, chto Plan Seldona sushchestvuet, no ne znali, v chem on zaklyuchaetsya, oni
byli somnevayushchimisya optimistami. Oni verili, chto uspeh obyazatel'no pridet,
no ne znali, kogda i otkuda. Oni prebyvali v postoyannom napryazhenii, chego i
dobivalsya Seldon. Mozhno bylo rasschityvat', chto Pervyj Fond budet  rabotat'
s maksimal'noj otdachej.
     - Somnitel'naya metafora, - skazal Pervyj Spiker, - no ya vas ponimayu.
     -  Sejchas  v  Pervom  Fonde  uznali  o  sushchestvovanii  Vtorogo.  Lyudi
dogadyvayutsya o ego roli. Oni znayut, chto za kazhdym ih shagom kto-to  sledit,
i nadeyutsya, chto etot kto-to ne pozvolit im ostupit'sya. Oni  otkazalis'  ot
bor'by i plyvut po techeniyu. Prostite, eshche odna metafora.
     - Nichego, prodolzhajte.
     - Otkaz etih lyudej ot bor'by, ih rastushchaya inertnost', shiryashchiesya sredi
nih upadochnye i gedonisticheskie nastroeniya oznachayut  krah  Plana  Seldona.
Nel'zya pomogat' Pervomu Fondu, on dolzhen razvivat'sya samostoyatel'no.
     - |to vse?
     -  Net.  YA  opisal  reakciyu  bol'shinstva.  U   nekotorogo,   dovol'no
znachitel'nogo, men'shinstva, nasha opeka vyzyvaet protest.  |to  sleduet  iz
teoremy Korillova.
     - Da, da, znayu.
     - Prostite, Spiker, trudno obojtis' bez  matematiki.  Kak  by  to  ni
bylo, Pervyj Fond ne tol'ko perestal razvivat'sya, no  kakaya-to  ego  chast'
stala aktivno dejstvovat' protiv nas. Protiv nas!
     - Teper' vse?
     -  Ostaetsya  eshche  odin  ishod,  veroyatnost'   kotorogo   sravnitel'no
nevelika.
     - Otlichno. CHto eto za ishod?
     - Poka energiya Pervogo Fonda byla napravlena na  bor'bu  s  Imperiej,
poka ego vragami byli massivnye i neuklyuzhie oblomki proshlogo, Pervyj  Fond
razvival v osnovnom fiziku. Teper', uvidev  sopernika  v  nas,  oni  mogut
postarat'sya izmenit' svoyu orientaciyu, to est', stat' psihologami.
     - |to uzhe proizoshlo, - spokojno skazal Pervyj Spiker.
     Uchenik poblednel.
     -  |to  konec.  |to  glavnoe  rashozhdenie  s  Planom.  Zachem  ya  stal
kandidatom v Spikery! YA by etogo ne znal!
     - Vy chuvstvuete unizhenie, molodoj chelovek, - zagovoril Pervyj Spiker,
- ottogo, chto, okazyvaetsya, znaete i  ponimaete  ne  tak  mnogo,  kak  vam
kazalos'. Vy schitali sebya odnim iz hozyaev Galaktiki, a okazalos',  chto  vy
na grani kraha. I vy proklinaete oranzhereyu, v kotoroj vas  vospityvali,  i
vospitatelej, kotorye  pichkali  vas  illyuziyami.  |to  vpolne  estestvenno.
Kogda-to ya ispytal to zhe samoe. I vse zhe,  pover'te,  eto  neobhodimo.  My
mogli by skazat' vam pravdu ran'she i uberech' vas ot potryaseniya, no togda u
vas ne bylo by zhelaniya usvaivat' znaniya i ottachivat' logiku. Vy ne uvideli
by togo edinstvennogo shansa, kotoryj vidite teper'. Neuzheli  vy  ne  nashli
vyhoda?
     - Net, - Uchenik beznadezhno opustil golovu.
     - Neudivitel'no. Slushajte,  molodoj  chelovek!  Vyhod  est'.  Vot  uzhe
desyat' let my idem po etomu puti. On ne vpolne priemlem, no  luchshego  net.
|tot put' svyazan s nizkimi veroyatnostyami, opasnymi  predpriyatiyami.  Inogda
prihoditsya  uchityvat'  reakcii  otdel'nyh  lyudej,   hotya   psihostatistika
bessmyslenna v primenenii k otdel'nym lyudyam.
     - CHto-nibud' poluchaetsya? - vydohnul Uchenik.
     - Poka nichego skazat' nel'zya. V nastoyashchij moment situaciya  stabil'na,
no sushchestvuet veroyatnost' (chto idet vrazrez  s  principami  psihoistorii),
chto dejstviya otdel'noj lichnosti mogut ee destabilizirovat'. My derzhim  pod
kontrolem nekotoroe chislo lyudej, ch'i dejstviya mogut povliyat' na  situaciyu.
U nas est'  agenty  v  Pervom  Fonde.  Odnako,  oni  dejstvuyut  strogo  po
instrukcii, im zapreshcheno improvizirovat'. Ne ob®yasnyayu, pochemu:  vy  dolzhny
eto ponimat'. Teper' glavnoe: esli eto  obnaruzhitsya,  ne  tol'ko  tvorenie
Seldona budet unichtozheno, no i my s vami. My budem  unichtozheny  fizicheski.
Tak chto predlozhennoe nami reshenie ne samoe luchshee.
     - YA ne risknul by nazyvat' eto resheniem. |to otchayannye polumery.
     - Net. Soglasites', eto razumnye polumery.
     - Kogda nastupit krizis, Spiker? Kogda my  uznaem,  pobedili  my  ili
pogibli?
     - Ne pozzhe, chem cherez god.
     Uchenik podumal i kivnul.
     - I vse zhe horosho, chto ya ob etom uznal,  -  skazal  on,  proshchayas'  so
Spikerom za ruku.
     Uchenik ushel. Pervyj Spiker podoshel  k  oknu  i  zadumalsya,  glyadya  na
zvezdy. God projdet bystro. Budet li kto-to  iz  naslednikov  Seldona  zhiv
cherez god?





     Proshel mesyac. Nachalos' leto. Nachalo leta - eto ne nastuplenie  teploj
pogody, eto vremya, kogda Homir Munn sostavlyaet godovoj finansovyj otchet  i
instruktiruet prislannogo zamestitelya. V proshlom godu prislali  sovershenno
bezotvetstvennogo cheloveka. |to vremya, kogda Munn gotovit  k  poletu  svoj
malen'kij korabl' "YUnimara",  nazvannyj  v  chest'  geroini  romanticheskogo
epizoda, proizoshedshego s Munnom dvadcat' let nazad.
     Homir Munn uletal s Termina v mrachnom nastroenii. Nikto ne  prishel  v
kosmoport provodit' ego. |to vyglyadelo by podozritel'no,  potomu  chto  ego
nikogda nikto ne provozhal. Munn  ponimal,  chto  vse  dolzhno  byt',  kak  v
proshlye gody, i vse zhe emu bylo obidno. On,  Homir  Munn,  riskuya  zhizn'yu,
poshel na etu vozmutitel'nuyu avantyuru, a ego brosili odnogo.
     Munn oshibalsya, dumaya, chto ego  brosili  odnogo.  Kogda  oshibka  Munna
obnaruzhilas', na "YUnimare" i v dome doktora Darella podnyalsya perepoloh.
     Pervoj  oshibku   obnaruzhila   Poli,   gornichnaya   Darellov,   nedavno
vernuvshayasya iz otpuska. Topaya i  ohaya,  ona  pobezhala  vniz  po  lestnice.
Uvidev doktora Darella, ona nekotoroe vremya pytalas' vyrazit' svoi chuvstva
slovami, no, osoznav svoe bessilie, sunula emu  v  ruki  listok  bumagi  i
kakoj-to predmet kubicheskoj formy.
     - CHto sluchilos', Poli? - sprosil doktor,  neohotno  prinimaya  iz  ruk
gornichnoj pis'mo i kubik.
     - Ona ushla!
     - Kto?
     - Arkadiya!
     - Kak tak ushla? Kuda ushla? O chem vy govorite?
     - Ne znayu! - Poli topnula  nogoj.  -  Ushla,  i  vse!  Vzyala  chemodan,
koe-kakie veshchi, ostavila pis'mo i ushla. CHto vy  stoite,  doktor?  Prochtite
pis'mo! Oh, uzh eti muzhchiny!
     Doktor Darell pozhal plechami  i  razvernul  pis'mo.  Pis'mo  okazalos'
korotkim. Napisannoe izyashchnym  pocherkom  transkriptora,  ono  zakanchivalos'
sobstvennoruchnoj koryavoj podpis'yu docheri.

     "Dorogoj papa!
     YA ne reshilas' proshchat'sya s toboj lichno.  YA  rasplakalas'  by,  i  tebe
prishlos' by krasnet' za menya. I vot, ya pishu  pis'mo,  chtoby  skazat',  chto
budu skuchat' o tebe, hotya mne predstoyat zamechatel'nye kanikuly v  obshchestve
dyadi Homira. YA budu horosho sebya vesti i skoro vernus'. Ostavlyayu tebe  odnu
veshch', ochen' doroguyu dlya menya.
                                                Tvoya lyubyashchaya doch' Arkadi."

     Doktor perechel pis'mo neskol'ko raz, s  kazhdym  razom  stanovyas'  vse
blednee.
     - Poli, vy chitali eto? - sprosil on suho.
     Poli pereshla v nastuplenie.
     - YA ne vinovata, doktor! Sverhu bylo napisano  "Poli",  otkuda  zhe  ya
znala, chto pis'mo adresovano vam? Za vse vremya, chto ya rabotayu u vas, ya  ni
razu...
     - Ladno, ladno, Poli, - primiritel'no zagovoril doktor.  -  YA  ne  ob
etom. Prosto hotel udostoverit'sya, chto vy ponimaete, chto proizoshlo.
     Doktor napryazhenno razmyshlyal. Net,  nel'zya  prikazat'  Poli  zabyt'  o
sluchivshemsya. Vo-pervyh, dlya Vtorogo Fonda ne sushchestvuet ponyatiya  "zabyt'",
a, vo-vtoryh, podobnoe rasporyazhenie  podcherknet  vazhnost'  sluchivshegosya  i
proizvedet protivopolozhnyj effekt.
     - Poli, vy ved' znaete:  Arkadiya  -  devochka  s  prichudami.  Ona  tak
romanticheski nastroena. S teh por, kak ya poobeshchal  ustroit'  ej  vo  vremya
kanikul kosmicheskoe puteshestvie, ona sama ne svoya.
     - Pochemu mne nichego ne skazali ob etom puteshestvii?
     - My obo vsem dogovorilis', poka vy byli v otpuske, a  potom  zabyli.
Vot i vse.
     Poli pereklyuchila vsyu svoyu energiyu na vozmushchenie.
     - |to u vas  nazyvaetsya  vse?  Devochka  poehala  s  odnim  neschastnym
chemodanchikom! Ej nechego budet nadet'! Kto ee pokormit? Kogda ona vernetsya?
     - Uspokojtes', Poli! Na korable est' vse  neobhodimoe.  My  obo  vsem
pozabotilis'. Skazhite, pozhalujsta, misteru Antoru, chto ya hochu ego  videt'.
Net, postojte. Arkadiya ostavila mne  kakuyu-to  veshch'.  |to  ona?  -  doktor
povertel v rukah kubik.
     Poli pozhala plechami.
     - YA nichego ne znayu. Na stole lezhalo pis'mo, a  sverhu  -  eta  shtuka.
Nado zhe, oni zabyli mne skazat'! Byla by zhiva ee mat'...
     Doktor zamahal rukami.
     - Poli, pozhalujsta, pozovite mistera Antora.


     Antor otnessya k sluchivshemusya ne stol' filosofski, kak  otec  Arkadii.
On vykrikival mezhdometiya, szhimal kulaki i dergal sebya  za  volosy.  Obretya
sposobnost' govorit' svyazno, on predlozhil:
     - CHego my zhdem? Bezhim v port! Svyazhemsya s "YUnimaroj" i ostanovim ee.
     - Polegche, Pelleas, tam moya doch'!
     - Zato zdes' ne vasha Galaktika!
     - Pogodite. Arkadiya umnaya devochka, ya uveren, chto ona  vse  produmala.
Davajte porazmyslim i popytaemsya predpolozhit', chto ona stanet  delat'.  Vy
znaete, chto eto takoe?
     - Net. Pri chem zdes' etot apparat?
     - |to zvukoulovitel'.
     - |to?
     - Da.  Samodel'nyj,  no  rabotaet  vpolne  udovletvoritel'no.  YA  ego
ispytal. Arkadiya daet nam ponyat', chto slyshala nashi politicheskie spory. Ona
znaet, kuda i zachem otpravilsya Homir Munn. Ej zahotelos' poletet' s nim.
     - O, Galaktika! - prostonal  Antor.  -  |to  budet  eshche  odna  zhertva
Vtorogo Fonda!
     -  Esli  tol'ko  Vtoroj  Fond   dogadaetsya   zapodozrit'   v   chem-to
chetyrnadcatiletnyuyu devochku. My mozhem emu v etom pomoch',  esli  pomchimsya  v
port i budem pytat'sya ostanovit' "YUnimaru". Vy  zabyli,  s  kem  my  imeem
delo? Zabyli, po kakomu tonkomu l'du my hodim?
     - Tem bolee nel'zya  dopuskat',  chtoby  vse  zaviselo  ot  vzbalmoshnoj
devchonki!
     - Moya doch' ne vzbalmoshnaya, a u nas net vybora. Ona mogla ne  ostavit'
pis'mo, no ostavila, chtoby my ne obratilis' v policiyu  i  ne  organizovali
poiski propavshego rebenka. Pis'mo  sostavleno  tak,  chto  mozhno  podumat',
budto Munn prosto priglasil  doch'  starogo  druga  v  interesnuyu  poezdku.
Pochemu by i net? Vot uzhe dvadcat' let, kak my druzhim.  Arkadiya  vyrosla  u
Homira na glazah. Kstati, ochen' udachno, chto ona otpravilas' s nim.  Obychno
shpiony ne vozyat s soboj maloletnih docherej svoih druzej.
     - Dopustim. A chto sdelaet Munn, kogda uvidit ee?
     Doktor poshevelil brovyami.
     - Ne znayu, no dumayu, chto Arkadiya s nim spravitsya.
     Vsyu noch' doktor Darell ne mog zasnut', a k  utru  ponyal,  chto  sud'ba
Galaktiki znachit dlya nego udivitel'no  malo,  kogda  zhizn'  ego  docheri  v
opasnosti.


     Sobytiya na "YUnimare", v kotoryh prinimali uchastie vsego dva cheloveka,
proishodili bolee dramatichno.
     Arkadiya ustroilas' v bagazhnom otseke i v skorom  vremeni  obnaruzhila,
chto ee polozhenie ves'ma nezavidno.  Ona  muzhestvenno  perenesla  startovye
peregruzki i legkoe golovokruzhenie,  soprovozhdavshee  pervyj  skachok  cherez
giperprostranstvo. Arkadii prihodilos' byvat' v kosmose,  i  eti  oshchushcheniya
byli ej znakomy. Ona ne boyalas' zadohnut'sya, tak kak znala,  chto  bagazhnyj
otsek podklyuchen k obshchej  sisteme  ventilyacii.  Zdes'  byl  dazhe  svet,  no
Arkadiya  ne  stala  ego  vklyuchat',  chtoby  ne   razveivat'   romanticheskuyu
atmosferu. Starayas' dyshat' kak mozhno  tishe,  ona  sidela  v  temnote,  kak
nastoyashchij shpion, i prislushivalas'  k  zvukam,  donosivshimsya  iz  sosednego
otseka.
     |to byli obychnye domashnie zvuki:  sharkan'e  tufel',  shoroh  tkani  po
metallu, skrip stula, progibayushchegosya pod vesom tela,  shchelchok  vyklyuchatelya,
shlepok ladoni po steklu fotoelektricheskogo elementa.
     Arkadiya postaralas' vse predusmotret'. Ona znala po fil'mam i knigam,
chto nuzhno ostorozhno dvigat'sya, chtoby nichego ne svalit', chto nuzhno nosit' s
soboj nosovoj platok, chtoby nekstati ne chihnut'. SHpionam nuzhno est' i pit'
- Arkadiya nabila chemodan konservami. Odnako,  ona  ne  podumala  o  veshchah,
kotoryh ne pokazyvayut po  televizoru  i  ne  opisyvayut  v  knigah.  Nastal
moment, kogda Arkadiya ponyala, chto ne mozhet nahodit'sya  v  bagazhnom  otseke
neogranichennoe vremya.
     A v odnomestnom korablike, v kotorom byla tol'ko odna zhilaya  komnata,
trudno bylo rasschityvat', chto Munn otluchitsya i  predostavitsya  vozmozhnost'
na vremya pokinut' bagazhnyj otsek.
     Arkadiya s neterpeniem zhdala,  kogda  Munn  zasnet.  Horosho,  esli  on
hrapit. Vot zaskripela krovat', poslyshalsya zevok,  zatem  glubokij  vzdoh.
Stalo tiho, potom  krovat'  snova  zaskripela,  vidimo,  Munn  ustraivalsya
poudobnee.
     Arkadiya tolknula dver' pal'cem, i dver' priotkrylas'.
     CHto-to zashurshalo. Arkadiya zamerla.
     Ej ochen' hotelos' vyglyanut' za dver', ne  vysovyvaya  golovy,  no  eto
okazalos' nevozmozhnym. Prishlos' vysunut' golovu.
     Homir Munn ne spal. Nad ego krovat'yu gorela lampochka:  na  kolenyah  u
Munna lezhal futlyar ot knigi, a ruka sharila pod podushkoj.
     Arkadiya yurknula obratno v bagazhnyj otsek. Vo vsem korable pogas svet,
i drozhashchij golos Munna skazal:
     - U menya blaster! Sejchas vystrelyu!
     - |to ya! Ne strelyajte! - zavopila Arkadiya.
     Do chego nezhnyj  cvetok  romantika!  Stoit  okazat'sya  ryadom  nervnomu
cheloveku s oruzhiem, i cvetok totchas zhe uvyadaet.
     Zazhegsya svet, i Arkadiya vyshla iz-za dveri. Munn, razdetyj i nebrityj,
sidel na krovati. Uvidev Arkadiyu, on chut' bylo ne vyskochil iz  posteli  ot
udivleniya, no vovremya vspomnil, chto razdet, i natyanul na sebya odeyalo.
     - CH-ch... CH-chto? - tol'ko i vygovoril on.
     - Prostite, - krotko skazala Arkadiya, - mne nuzhno pomyt'  ruki,  -  i
ubezhala.
     Kogda ona vernulas', Homir Munn, v vycvetshem halate i s  blasterom  v
ruke, shagnul ej navstrechu.
     - CHto ty zdes' delaesh'? Kak ty  syuda  popala?  CHto  ya  dolzhen  teper'
delat'? CHto eto takoe?
     Munn mog by zadat' eshche mnogo voprosov, no  Arkadiya  s  miloj  ulybkoj
skazala:
     - Dyadya Homir, ya prosto hotela poletet' s vami.
     - Da? Ty znaesh', kuda ya lechu?
     - Vy letite na Kalgan za svedeniyami o Vtorom Fonde.
     Munn vzvyl i upal na krovat'. Arkadiya ispugalas',  chto  on  vpadet  v
isteriku i nachnet bit'sya golovoj o stenu. On po-prezhnemu derzhal blaster  v
ruke, i Arkadii bylo nemnogo ne po sebe.
     - Dyadya Homir, vse v poryadke... ne volnujtes', - bol'she ona nichego  ne
pridumala.
     Munn s siloj shvyrnul blaster na pol i popytalsya uspokoit'sya.
     - Kak ty vse-taki probralas' syuda?  -  sprosil  on,  starayas',  chtoby
golos ne drozhal.
     - Ochen' prosto. Voshla v angar so svoim chemodanom  i  skazala:  "Bagazh
mistera Munna". Dezhurnyj dazhe ne vzglyanul na  menya,  mahnul  rukoj,  chtoby
prohodila.
     - Znaesh', mne pridetsya otvezti tebya obratno, - skazal Munn  s  tajnoj
radost'yu.
     Ego nikto ni v chem ne smozhet upreknut'. Ne ego vina, chto tak vyshlo.
     - |togo nel'zya delat', - zametila Arkadiya. - Vas nachnut podozrevat'.
     - CHto?
     - Vy sami znaete. Vas poslali na Kalgan, potomu chto  vashe  stremlenie
pobyvat' vo  dvorce  Mula  mozhno  schitat'  vpolne  estestvennym.  Vo  vsem
ostal'nom vy dolzhny vesti sebya  tak  zhe  estestvenno,  chtoby  ne  privlech'
nich'ego vnimaniya. Esli vy  otvezete  menya  obratno,  my  mozhem  popast'  v
telenovosti.
     - CH-chto za  gluposti!  Kakoj  Kalgan?  -  Munn  tak  kategorichno  vse
otrical, chto ne smog by  ubedit'  i  menee  osvedomlennogo,  chem  Arkadiya,
cheloveka.
     - YA vse znayu. YA podslushala vas s pomoshch'yu special'nogo  ustrojstva,  -
skazala Arkadiya chut' li ne s gordost'yu. - Vam nichego ne  ostaetsya  delat',
tol'ko vzyat' menya s soboj.
     - A tvoj otec? - vystavil kozyr' Munn. - On reshit, chto tebya  pohitili
ili ubili.
     - YA ostavila  emu  zapisku,  -  parirovala  Arkadiya.  -  Nadeyus',  on
dogadaetsya, chto ne stoit  podnimat'  shum.  Dumayu,  chto  skoro  on  s  nami
svyazhetsya.
     I tut zhe, slovno po volshebstvu, zagudel priemnik.
     - Sporim, chto eto papa, - skazala Arkadiya.
     Soobshchenie  bylo  kratkim  i  prednaznachalos'  Arkadii.  Ono  glasilo:
"Spasibo za podarok. Ochen' poleznaya veshch'. ZHelayu priyatno provesti vremya."
     - Vot vidite! Prikazano letet' dal'she.
     Homir privyk k obshchestvu Arkadii i v glubine dushi byl  dazhe  rad  emu.
Inogda emu kazalos', chto on ne smog by  bez  nee  obojtis'.  Ona  boltala,
smeyalas' i ni o chem ne bespokoilas'. Ona znala, chto oni vstupili v  bor'bu
so Vtorym Fondom, no ee eto nichut' ne volnovalo. Ona znala, chto na Kalgane
im pridetsya imet'  delo  s  nedruzhestvennym  pravitel'stvom,  i  ne  mogla
dozhdat'sya pribytiya na Kalgan.
     Navernoe, eto ottogo, chto ej chetyrnadcat' let.
     Kak by to ni  bylo,  nedelya  poleta  prohodila  v  besedah,  a  ne  v
samokopanii. Konechno, tolku  ot  etih  besed  malo,  potomu  chto  oni  vse
vertyatsya vokrug togo, chto i kak nuzhno govorit' pravitelyu Kalgana. Suzhdeniya
devochki, bezuslovno, nezrely, no ochen' zabavny,  a  proiznosit  ona  ih  s
umoritel'noj vazhnost'yu. Homir obnaruzhil, chto eshche  sposoben  ulybat'sya.  On
slushal boltovnyu  Arkadii  i  divilsya:  otkuda  ona  vychitala  takie  dikie
predstavleniya o Vselennoj.
     |to bylo vecherom, pered poslednim skachkom. Kalgan gorel v temnom nebe
yarkoj tochkoj. V teleskope korablya tochka prevrashchalas' v krohotnyj disk.
     Arkadiya sidela na edinstvennom stule, podobrav  pod  sebya  nogi.  Ona
byla odeta v bryuki i rubashku  Homira,  kotorye  byli  ej  tesnovaty.  Svoyu
odezhdu pered vyhodom v svet Arkadiya reshila postirat'.
     - Kogda ya vyrastu, -  skazala  ona,  -  ya  budu  pisat'  istoricheskie
romany.
     Arkadiya poluchala ot poezdki ogromnoe udovol'stvie. Dyadya Homir  vsegda
vyslushival ee vnimatel'no i ser'ezno, i ej eto l'stilo.
     - YA prochla mnogo knig o geroyah Fonda, - prodolzhala ona. - O  Seldone,
Hardine, Mellou, Deverse i drugih. YA prochla pochti vse, chto vy  napisali  o
Mule, propustila tol'ko  te  mesta,  gde  Fond  terpit  porazhenie:  tyazhelo
chitat'. Po-moemu, gorazdo interesnee chitat' istoriyu, iz  kotoroj  vyrezany
grustnye mesta. Pravda?
     - Pravda, - soglasilsya Munn, - no eto ne nastoyashchaya  istoriya,  Arkadi.
Ona ne imeet nauchnoj cennosti.
     - Ha! Komu nuzhna nauchnaya cennost'! - "Kakaya on prelest'! Ne  zabyvaet
nazyvat' menya Arkadi". - Moi romany  budut  zanimatel'nymi,  budut  horosho
prodavat'sya i proslavyatsya. Zachem pisat'  knigi,  kotoryh  nikto  ne  budet
pokupat' i chitat'? YA hochu, chtoby  menya  znali  vse,  a  ne  tol'ko  starye
professora.
     Arkadiya  predstavila  sebya   znamenitoj,   ulybnulas'   i   poudobnee
ustroilas' na stule.
     - Kak tol'ko papa razreshit, ya otpravlyus' na Trantor sobirat' material
o Pervoj Imperii. YA ved' rodilas' na Trantore, vy znaete?
     Munn eto znal, no s udivleniem v golose proiznes:
     - Pravda?
     Nagradoj emu byla luchezarnaya ulybka.
     - Pravda. Moya babushka, Bajta Darell - vy navernyaka o  nej  slyshali  -
tozhe kogda-to tam byla, s  dedushkoj.  Tam  oni  ostanovili  Mula,  kotoryj
zahvatil chut' ne vsyu Galaktiku. Moi roditeli, kogda pozhenilis', poehali na
Trantor. Tam ya i rodilas'. My zhili  tam  nekotoroe  vremya,  poka  mama  ne
umerla. Mne togda bylo tri goda, ya malo pomnyu. Vy byvali na Trantore, dyadya
Homir?
     - Net, ne byval.
     U Munna vdrug isportilos' nastroenie: on vspomnil, chto Kalgan blizko.
     - |to skazochnyj mir. Papa govorit,  chto  pri  Stennelle  V  naselenie
Trantora bylo bol'she, chem naselenie lyubyh desyati sovremennyh mirov, vmeste
vzyatyh. Papa govorit, chto eto byl odin ogromnyj gorod,  celikom  sdelannyj
iz metalla, - stolica vsej Galaktiki. On pokazyval mne fotografii.  Sejchas
tam odni razvaliny, no kakie oni velichestvennye. Mne tak hochetsya  pobyvat'
na Trantore. Mezhdu prochim... Homir!
     - Da?
     - Pochemu by nam ne sletat' na Trantor,  kogda  my  zakonchim  dela  na
Kalgane?
     Strah, kotoryj Homir tak staratel'no skryval, vse zhe prostupil na ego
lice.
     - O chem ty govorish'! Zapomni: my edem po delu, a ne na progulku.
     - Trantor tozhe delo! - kriknula  Arkadiya.  -  Tam  mozhet  byt'  massa
informacii. Razve net?
     - Mne kazhetsya, chto net, - Munn podnyalsya na nogi. - Nu-ka,  otojdi  ot
komp'yutera. Mne nuzhno rasschitat' poslednij skachok.
     Odno lish' radovalo Munna: bol'she ne pridetsya spat'  na  metallicheskom
polu, ukryvayas' pal'to.
     Raschet  ne  otnyal  u  nego  mnogo  vremeni.  V  "Atlase   kosmicheskih
marshrutov" marshrut Fond-Kalgan byl  opisan  ochen'  podrobno.  Skachok  -  i
poslednij svetovoj god ostalsya pozadi.
     YArko svetilo bol'shoe  belo-zheltoe  solnce  Kalgana.  Illyuminatory  na
solnechnoj storone avtomaticheski  zakrylis'.  Do  Kalgana  ostavalas'  noch'
puti.





     Kalgan - planeta s unikal'noj istoriej. Istoriya Termina, naprimer,  -
nepreryvnyj pod®em; istoriya Trantora - nepreryvnyj spad.
     Kalgan eshche do poyavleniya na  svet  Hari  Seldona  proslavilsya  na  vsyu
Galaktiku, kak mir udovol'stvij. Razvlecheniya byli na Kalgane osnovnoj -  i
chrezvychajno pribyl'noj - otrasl'yu  promyshlennosti.  Uveselenie  publiki  -
industriya, kotoroj ne grozit krizis. Civilizaciya  v  Galaktike  postepenno
umirala, a Kalgan  procvetal.  Kak  by  ni  skladyvalos'  ekonomicheskoe  i
politicheskoe  polozhenie  v  sosednih  sektorah  Galaktiki,  v  nih  vsegda
nahodilas' elita, a razvlecheniya, kak izvestno, - ee osnovnaya obyazannost' i
privilegiya.  Kalgan  s  odinakovoj  gotovnost'yu  ublazhal   kak   imperskuyu
aristokratiyu - tomnyh, nadushennyh lordov i strastnyh, hishchnyh ledi,  tak  i
soldafonov-diktatorov  s  ih  rasfufyrennymi  podrugami  i   preuspevayushchih
tolstoshchekih promyshlennikov Fonda s ih prestupnymi lyubovnicami.
     Vse oni imeli den'gi, eto glavnoe ih shodstvo zatmevalo vse razlichiya.
I poskol'ku  produkciya  Kalgana  pol'zovalas'  neoslabevayushchim  sprosom,  a
Kalganu bylo bezrazlichno, ot kogo poluchat' za nee den'gi; poskol'ku Kalgan
ne vmeshivalsya v galakticheskuyu politiku, nikogo ne podderzhival i ni  s  kem
ne sopernichal, on procvetal, kogda  drugie  nishchenstvovali,  i  presyshchalsya,
kogda drugie golodali.
     Potom poyavilsya Mul, i Kalgan pal pered zavoevatelem,  ravnodushnym  ko
vsem udovol'stviyam, krome zavoevanij. Dlya Mula vse miry byli odinakovy.
     Na desyat'  let  Kalgan  okazalsya  v  neprivychnoj  roli  galakticheskoj
stolicy,  centra   ogromnoj   imperii,   velichajshej   so   vremen   Pervoj
Galakticheskoj Imperii.
     Mul umer, ego imperiya raspalas'. Pervym otkololsya Fond, vsled za  nim
vosstanovili svoyu nezavisimost' i drugie dominiony Mula.
     Proshlo pyat'desyat let, i na Kalgane ostalos' lish' smutnoe vospominanie
o vlasti nad drugimi mirami. Ono op'yanyalo, kak opium, i Kalgan uzhe ne  mog
vernut'sya k prezhnej bezzabotnoj zhizni. Kalganom pravili  lyudi,  kotoryh  v
Fonde nazyvali  lordami.  Sami  oni  imenovali  sebya  Pervymi  Grazhdanami,
podrazhaya Mulu, i mnili sebya velikimi zavoevatelyami.


     Poslednij Pervyj Grazhdanin zanimal etot post vsego pyat'  mesyacev.  On
poluchil  ego,   pol'zuyas'   svoim   polozheniem   komanduyushchego   flotom   i
neostorozhnost'yu predydushchego Pervogo  Grazhdanina.  Na  Kalgane  ne  nashlos'
lyudej, nastol'ko glupyh, chtoby postavit' vopros  o  zakonnosti  prebyvaniya
novogo Pervogo Grazhdanina na ego postu. |to ne pervyj  podobnyj  sluchaj  v
istorii.
     Odnako, stol'  necivilizovannaya  procedura  vyhoda  k  vlasti  inogda
propuskaet  naverh  dostatochno   sposobnyh   lyudej.   Lord   SHtettin   byl
kompetentnym  i   samostoyatel'nym   pravitelem.   S   nim   nelegko   bylo
dogovorit'sya.
     S nim ne mog sladit' ego Pervyj ministr, chestno sluzhivshij predydushchemu
lordu i gotovyj stol' zhe  chestno  sluzhit'  vsem  posleduyushchim,  na  kotoryh
hvatit ego zhizni.
     S nim ne mogla sladit' ledi  Kallia,  znachivshaya  dlya  lorda  SHtettina
bol'she, chem prosto podruga, no men'she, chem zhena.
     V tot vecher vse troe sideli v  lichnyh  apartamentah  lorda  SHtettina.
Pervyj Grazhdanin, velichestvennyj i blestyashchij, v forme admirala,  sidel  na
zachehlennom stule  tak  pryamo  i  nepodvizhno,  budto  tozhe  byl  otlit  iz
plastmassy. Pervyj ministr Lev Meirus otsutstvuyushchim vzglyadom smotrel  mimo
Pervogo Grazhdanina i rasseyanno gladil  dlinnym  pal'cem  svoj  kryuchkovatyj
nos. Ledi Kallia, naduv gubki, polulezhala na kushetke, obitoj myagkim mehom.
     -  Ser,  -  skazal  Meirus  (eto  byl  edinstvennyj   titul   Pervogo
Grazhdanina), - vy nedoocenivaete nepreryvnost' istorii. Opyt vashej  zhizni,
polnoj podvigov i svershenij, podskazyvaet vam ubezhdenie, chto  hod  istorii
mozhno  v  lyuboj  moment  izmenit',  prilozhiv  izvestnoe  usilie.  Vynuzhden
zametit', chto eto ne tak.
     - |to dokazal Mul.
     - Ego zhizn' nikto ne v silah povtorit'. On byl bol'she,  chem  chelovek,
soglasites'. I dazhe emu ne vse udalos'.
     - Kotik, - propela ledi Kallia.
     Pervyj Grazhdanin serdito otmahnulsya, i ona ispuganno umolkla.
     -  Ne  meshaj,  Kallia!  Meirus,   ya   ustal   ot   bezdejstviya.   Moj
predshestvennik otdal zhizn', chtoby organizovat' flot, ravnogo kotoromu  net
vo vsej Galaktike.
     On umer, tak i ne vospol'zovavshis' etim sovershennym i moshchnym orudiem.
Bezdejstvuya, ono zarzhaveet, a ya, admiral,  ne  mogu  etogo  dopustit'.  My
postoyanno vkladyvaem vo flot den'gi, nichego ne poluchaya  ot  nego.  Oficery
zhazhdut slavy, a soldaty - trofeev. Kalganu nuzhna imperiya - vy  mozhete  eto
ponyat'?
     - YA vas ponimayu, postarajtes' i vy menya ponyat'. Vlast', slava, dobycha
priyatny, kogda oni est'. Put' k nim opasen i pochti vsegda nepriyaten. Udacha
mozhet neozhidanno obernut'sya porazheniem. Vspomnite, napadenie  na  Fond  ni
dlya kogo horosho ne konchalos'. Dazhe Mulu ne stoilo s nim svyazyvat'sya...
     V pustyh golubyh glazah  ledi  Kallii  stoyali  slezy.  Ej  tak  redko
prihodilos' byvat' s Kotikom naedine. |tot vecher  on  obeshchal  ej,  no  vot
prishel etot uzhasnyj, sedoborodyj, hudoj chelovek,  vsegda  glyadyashchij  skoree
skvoz' nee, chem na nee. I Kotik prinyal ego. Ona ne reshalas' proiznesti  ni
slova, boyalas' dazhe vshlipnut'.
     SHtettin byl v tom nastroenii, kotoroe ledi  Kallia  bol'she  vsego  ne
lyubila. On govoril zhestko i neterpelivo:
     - Vy rab dalekogo proshlogo. Fond  prevoshodit  nas  po  territorii  i
chislennosti naseleniya, no v nem net edinstva.  On  raspadetsya  pod  nashimi
udarami. Lish' inerciya uderzhivaet vmeste miry Fonda, a ya dostatochno  silen,
chtoby ee preodolet'. Fond byl silen ran'she, kogda ni u kogo bol'she ne bylo
atomnoj energii, a floty sostoyali iz razbityh posudin.
     Mul polozhil konec monopolii Fonda na nauku. On rasprostranil po  vsej
Galaktike znanie, kotoroe Fond derzhal v sekrete. U  nas  est'  vse,  chtoby
vystupit' protiv Fonda.
     - Vy zabyvaete o tom, chto sushchestvuet Vtoroj Fond, -  holodno  zametil
Meirus.
     - Vtoroj Fond? - tak zhe holodno peresprosil SHtettin. -  Vam  izvestny
ego namereniya? Emu potrebovalos' desyat' let na to, chtoby unichtozhit'  Mula,
esli verit' skazkam o tom, chto  Mula  unichtozhil  imenno  Vtoroj  Fond.  Vy
znaete, chto sredi psihologov  i  sociologov  Fonda  shiroko  rasprostraneno
mnenie, chto Mul polnost'yu sorval plan  Seldona?  Esli  zhe  dejstvie  plana
prekratilos', znachit, obrazovalsya vakuum, kotoryj ya mogu zapolnit'.
     - My znaem ob etom tak nemnogo, chto ne imeem prava prinimat' resheniya.
     - My mozhem uznat' bol'she. Na nashej planete sejchas nahoditsya grazhdanin
Fonda - nekij Homir Munn. On napisal neskol'ko rabot o Mule, gde  vyskazal
mnenie, chto Plan Seldona sorvan.
     - YA slyshal o nem i o ego rabotah, - kivnul Pervyj ministr. - CHto  emu
nuzhno na Kalgane?
     - On prosil razresheniya posetit' dvorec Mula.
     - Vot kak...  Nuzhno  otkazat'.  Ne  sleduet  razrushat'  sueverie,  na
kotorom derzhitsya gosudarstvo.
     - YA podumayu ob etom i ob®yavlyu o svoem reshenii pri sleduyushchej vstreche.
     Meirus poklonilsya i vyshel.
     Ledi Kallia so slezami v golose sprosila:
     - Ty ne serdish'sya na menya, Kotik?
     SHtettin napustilsya na nee:
     - Skol'ko raz ya tebya prosil ne nazyvat' menya tak pri postoronnih!
     - Tebe nravilos'...
     - Razonravilos'! CHtoby etogo bol'she nikogda ne bylo!
     SHtettin mrachno ustavilsya v pol. Udivitel'no, kak on terpel ee do  sih
por.  Ona  byla  dobrym,  nedalekim  sushchestvom,  priyatnym  na  oshchup'.   Ee
privyazannost'  skrashivala  polnuyu  prevratnostej  zhizn'  SHtettina,  no   v
poslednee vremya eta privyazannost' stanovilas' utomitel'noj. Kallia mechtala
o svad'be, o titule Pervoj Damy.
     Stranno: admirala ona  vpolne  ustraivala,  a  Pervomu  Grazhdaninu  i
budushchemu zavoevatelyu nuzhno bylo chto-to bol'shee. Emu nuzhny byli nasledniki,
sposobnye uderzhat' ego budushchie dominiony.  U  Mula  ne  bylo  naslednikov,
poetomu ego imperiya ne perezhila ego. Emu, SHtettinu,  nuzhna  dlya  osnovaniya
zhenshchina iz kakoj-nibud' znatnoj sem'i Fonda.
     On podumal, ne izbavit'sya li ot Kallii. |to budet netrudno.  Vprochem,
ne stoit. Ona inogda okazyvaetsya ochen' poleznoj.
     Kallia tem vremenem priobodrilas'. Sedoborodyj ushel, i zheleznye cherty
Kotika ponemnogu smyagchilis'. Kallia plavnym dvizheniem podnyalas' s  kushetki
i prizhalas' k SHtettinu.
     - Nu, ne rugaj menya, pozhalujsta...
     - Ladno, ne budu, - on rasseyanno  pogladil  ee  po  spine,  -  tol'ko
pomolchi nemnogo, mne nuzhno podumat'.
     - Horosho... Kotik!
     - Da?
     - Kotik, pomnish', ty govoril, chto chelovek iz  Fonda  privez  s  soboj
devochku. Mozhno mne budet s nej pogovorit'? YA nikogda...
     - U menya est' dela povazhnee, chem prinimat' u sebya  vo  dvorce  detej!
Zdes' ne voskresnaya shkola! Ostav' eti gluposti, Kallia.
     - Tebe ne pridetsya eyu zanimat'sya. YA budu s nej govorit'. YA tak  redko
vizhu detej i tak ih lyublyu!
     SHtettin sarkasticheski usmehnulsya i podzhal guby. Takoj hod ona  delaet
vpervye. Ona, vidite li,  lyubit  detej,  to  est',  ego  detej,  to  est',
zakonnyh detej, to est', nado pozhenit'sya. On zasmeyalsya.
     - |tomu "rebenku" chetyrnadcat' let. Ona, navernoe, vyshe tebya.
     Kallia tyazhelo vzdohnula.
     - Nu, pozhalujsta, Kotik. Mne tak hotelos' rassprosit' ee o Fonde. Moj
dedushka  rodom  iz  Fonda.  YA  mechtayu  kogda-nibud'  tam  pobyvat'.  Davaj
kogda-nibud' poedem v Fond, Kotik.
     SHtettin  ulybnulsya,  podumav,  chto  neploho   by   v®ehat'   v   Fond
zavoevatelem. Ot etoj mysli podnyalos' nastroenie, i on otvetil:
     - Konechno, konechno. Mozhesh' pogovorit' s etoj devochkoj,  tol'ko  chtoby
menya eto ne otvlekalo ot del.
     - CHestnoe slovo, my tebe ne pomeshaem. YA uvedu ee v svoyu komnatu.
     Ledi Kallia byla schastliva. V poslednee vremya ej ne  chasto  udavalos'
nastoyat' na svoem. Ona obnyala SHtettina  za  sheyu,  i  on,  posle  nedolgogo
kolebaniya, polozhil golovu ej na plecho.





     Arkadiya torzhestvovala. S teh por, kak Pelleas  Antor  rasplyushchil  svoj
glupyj nos ob okonnoe steklo, zhizn' tak peremenilas'! A vse potomu, chto  u
nee,  Arkadii,  hvatilo  uma  i  smelosti  postupat'  tak,  kak  sledovalo
postupat'.
     I vot ona na Kalgane. Ona pobyvala v  Central'nom  teatre  i  slyshala
golosa pevcov, izvestnyh dazhe v dalekom Fonde. Ona sama delala  pokupki  v
Centre Mody,  potomu  chto  Homir  nichego  ne  ponimal  v  zhenskoj  odezhde.
Prodavshchicy predlagali ej dlinnye, rasshitye blestkami plat'ya s  prodol'nymi
skladami,  v  kotoryh  ona  kazalas'  vyshe  i   ton'she.   Homir   dal   ej
desyatikreditovuyu bumazhku  i,  kogda  Arkadiya  obmenyala  ee  na  kalganskie
kalganidy, poluchilas' tolstaya  pachka.  Ona  sdelala  druguyu  prichesku:  na
viskah ostavila, kak bylo, a na zatylke  poprosila  sdelat'  pokoroche.  Ej
chem-to podkrasili volosy, i oni stali iz zolotistyh prosto zolotymi.
     No samoe glavnoe... Konechno, dvorec lorda SHtettina ne  tak  roskoshen,
kak teatr, i ne okruzhen takim  romanticheskim  oreolom,  kak  dvorec  Mula,
shpili kotorogo ona mel'kom videla, proletaya nad planetoj, no  vse  zhe  eto
dvorec nastoyashchego lorda. Arkadiya upivalas' kazhdoj minutoj, provedennoj  vo
dvorce.
     Ee priglasila k sebe sama Favoritka lorda. Arkadiya myslenno  napisala
eto imya s bol'shoj bukvy, potomu chto znala, kakuyu rol' favoritki  igrayut  v
istorii,  kakova  ih  slava  i  vlast'.  Ona  sama  ne  proch'  byla  stat'
favoritkoj, znamenitoj i mogushchestvennoj, da tol'ko v Fonde eto  sejchas  ne
modno i papa vryad li pozvolit.
     Ledi Kallia ne sovsem sootvetstvovala predstavleniyu  Arkadii  o  tom,
kakoj dolzhna byt'  podruga  pravitelya.  Ona  byla  dovol'no  puhlen'kaya  i
niskol'ko ne kazalas' kovarnoj i zhestokoj.  Okruzhennye  pervymi  morshchinami
glaza smotreli blizoruko, golos byl vysokij, hotya Arkadiya ozhidala uslyshat'
grudnoe kontral'to.
     Kallia sprosila:
     - Hochesh' eshche chayu, devochka?
     - Spasibo, Vasha Svetlost', ya vyp'yu eshche chashku.
     "Mozhet, "Vashe Vysochestvo" luchshe?"
     Arkadiya prodolzhala so snishoditel'nost'yu zatoka:
     - U vas takoe krasivoe ozherel'e, moya gospozha!
     "Pozhaluj, "moya gospozha" luchshe vsego."
     - Pravda? - Kalii pol'stil kompliment.
     Ona snyala ozherel'e i poigrala im.
     - Tebe nravitsya? Beri ego sebe!
     -  O!  Blagodaryu  vas!  -  Arkadiya  poderzhala   ukrashenie   v   ruke,
polyubovalas' i, sobrav vsyu svoyu volyu, protyanula hozyajke. - Papa  etogo  ne
odobrit.
     - Pochemu? Emu ne nravitsya zhemchug?
     - On budet nedovolen, chto ya prinyala ego ot vas v podarok. On govorit,
chto nehorosho brat' dorogie podarki ot chuzhih lyudej.
     - Nehorosho? Znachit, i ya  postupila  nehorosho,  vzyav  eto  ozherel'e  v
podarok ot Pervogo Grazhdanina?
     Arkadiya pokrasnela.
     - Net, ya hotela skazat'...
     No ledi Kallia ustala govorit' na etu temu. Uroniv ozherel'e  na  pol,
ona skazala:
     - Ty obeshchala rasskazat' mne o Fonde. Nachinaj.
     Arkadiya rasteryalas'. CHto mozhno rasskazat' ob  etom  skuchnom  do  slez
mire? Dlya nee Fond ogranichivalsya malen'kim gorodom, v  kotorom  ona  zhila,
domom, ezhednevnymi urokami prozaicheskimi, obyazannostyami.
     - O Fonde napisano stol'ko knig,  -  neuverenno  nachala  ona.  -  Vy,
navernoe, ih chitali.
     - Ty chitaesh' knigi? YA ne mogu: u menya ot nih bolit  golova.  YA  ochen'
lyublyu fil'my o vashih torgovcah - geroicheskih,  sil'nyh  lyudyah.  Vash  drug,
mister  Munn,  navernoe,  odin  iz  nih?   Pravda,   s   vidu   on   ochen'
civilizovannyj. V fil'mah vse  torgovcy  nosyat  borody,  govoryat  basom  i
vlastno obrashchayutsya s zhenshchinami. |to pravda?
     - Pravda, moya gospozha, - otvetila Arkadiya s iskusstvennoj ulybkoj,  -
no ne vsya. Takimi torgovcy byli ran'she,  kogda  im  prihodilos'  osvaivat'
kosmos, razdvigat' granicy Fonda i nesti civilizaciyu v drugie miry. My eto
prohodili v shkole. Teper' drugoe vremya, nezavisimyh torgovcev bol'she  net.
Torgovlej zanimayutsya korporacii.
     - A ya ne znala, kakoj pozor! Esli mister Munn ne torgovec, chem zhe  on
zanimaetsya?
     - On bibliotekar'.
     Kallia pokachala golovoj i sokrushenno pocokala yazykom.
     - On prismatrivaet za knigami!  Galaktika!  Po-moemu,  dlya  vzroslogo
muzhchiny trudno pridumat' zanyatie glupee!
     - On ochen' horoshij bibliotekar', moya gospozha, i v Fonde eta professiya
pol'zuetsya  bol'shim  uvazheniem,  -  Arkadiya  postavila  yarkuyu   chashku   na
molochno-beluyu metallicheskuyu poverhnost' stola.
     Hozyajka zabespokoilas'.
     - Milaya devochka, ya ne hotela tebya obidet'. YA uverena, chto mister Munn
umnyj chelovek.  |to  vidno  po  ego  glazam.  Oni  takie...  glubokie.  I,
navernoe, on hrabryj chelovek, esli hochet popast' vo dvorec Mula.
     - Hrabryj? - v dushe Arkadii prosnulas' bditel'nost'.
     Vot to, chego  ona  tak  dolgo  zhdala!  Intriga!  Intriga!  Kak  mozhno
ravnodushnee, glyadya na nogot' bol'shogo pal'ca, Arkadiya sprosila:
     - Razve dlya togo, chtoby posetit' dvorec Mula, nuzhna hrabrost'?
     - I nemalaya! - ledi Kallia okruglila glaza i pereshla na shepot.  -  Na
nem lezhit proklyatie. Umiraya, Mul skazal, chto nikto ne vojdet v ego dvorec,
poka ne budet osnovana Galakticheskaya Imperiya. Ne to chto vo dvorec, dazhe na
ego territoriyu nikto ne zahodit.
     - |to sueverie, - skazala Arkadiya, vyslushav.
     - Ne govori tak! - ogorchilas' Kallia. - Kotik tozhe govorit,  chto  eto
sueverie, no sovetuet  ego  podderzhivat',  potomu  chto  ono  pomogaet  emu
sohranit' vlast' nad lyud'mi. No ya ne videla, chtoby on hot'  raz  hodil  vo
dvorec. I Tallos ne hodil - eto chelovek, kotoryj byl Pervym Grazhdaninom do
Kotika, - tut ee posetila kakaya-to mysl', i ona pointeresovalas'. - A  chto
nuzhno misteru Munnu vo dvorce?
     Pora dejstvovat'. Iz knig i  fil'mov  Arkadiya  znala,  chto  nastoyashchaya
vlast' nahoditsya v rukah lyubovnicy pravitelya, chto vse ego resheniya  zavisyat
ot prihoti podrugi. Poetomu, esli dyade Homiru ne udastsya  ugovorit'  lorda
SHtettina, to ona, Arkadiya, mozhet popytat'sya uladit' delo s  ledi  Kalliej.
Pravda, ledi Kallia ne proizvodit vpechatlenie umnoj  zhenshchiny,  no  istoriya
pokazyvaet...
     - U nego tam ochen' vazhnoe delo, moya gospozha.  Vy  obeshchaete  sohranit'
tajnu?
     - Klyanus'! - skazala Kallia, prizhimaya ruku k beloj pyshnoj grudi.
     Arkadiya nachala izdaleka.
     - Dyadya Homir velikij znatok zhizni i  deyatel'nosti  Mula.  On  napisal
mnogo knig, v kotoryh  dokazyval,  chto  s  pokoreniem  Fonda  Mul  izmenil
istoriyu vsej Galaktiki.
     - Kak interesno!
     - On schitaet, chto Plan Seldona...
     Ledi Kallia zahlopala v ladoshi.
     - Znayu! Znayu! Vse torgovcy v fil'mah govoryat o Plane Seldona.  Seldon
ustroil vse tak, chtoby  Fond  vsegda  pobezhdal.  Tam  figuriruet  kakaya-to
nauka, neobychajno slozhnaya. YA ne ponimayu dlinnyh ob®yasnenij i ne  lyublyu  ih
slushat'. No ty govori, dorogaya. Ty tak  horosho  ob®yasnyaesh',  chto  mne  vse
stanovitsya ponyatno.
     Arkadiya prodolzhala:
     - Nu vot, Fond ne  smog  pobedit'  Mula,  to  est'  Plan  Seldona  ne
srabotal. Kto zhe dolzhen osnovat' Vtoruyu Imperiyu?
     - Vtoruyu Imperiyu?
     - Da, kogda-nibud' dolzhna obrazovat'sya Vtoraya  Imperiya,  no  kogda  i
kak? Vot v chem vopros. Potom, est' eshche Vtoroj Fond.
     - Vtoroj Fond? - ledi Kallia sovsem rasteryalas'.
     - Nu da, eto mir psihologov, posledovatelej  Seldona.  Oni  planiruyut
istoriyu. Oni ostanovili Mula, potomu chto on poyavilsya ne vovremya, a  teper'
oni mogut podderzhat' Kalgan.
     - Zachem?
     - U Kalgana est' vse vozmozhnosti stat' yadrom novoj imperii.
     Ledi Kallia zadumalas'.
     - Ty hochesh' skazat', chto Kotik stanet imperatorom?
     - |togo nel'zya skazat'  navernyaka.  Tak  schitaet  dyadya  Homir.  CHtoby
proverit' svoi predpolozheniya, on hochet posmotret' bumagi Mula.
     - Vse eto tak slozhno, - s somneniem protyanula ledi Kallia.
     Arkadiya molchala. Ona sdelala vse, chto mogla.


     Lord SHtettin byl zol. Beseda s bibliotekarem iz  Fonda  kazalas'  emu
neblagodarnym zanyatiem. Bolee togo, on schital eto nizhe svoego dostoinstva.
Kak tak: on, povelitel' dvadcati semi mirov,  obladatel'  samoj  moshchnoj  v
Galaktike voennoj mashiny, preemnik velikogo Mula dolzhen obsuzhdat' kakuyu-to
chepuhu s knizhnym chervem!
     Proklyatie!
     On dolzhen narushit' obychai Kalgana. Pustit' etogo nedotepu  vo  dvorec
tol'ko potomu, chto tot hochet napisat'  o  Mule  eshche  odnu  knigu!  Vo  imya
znaniya! Galaktika! Neuzheli on dumaet, chto emu poveryat! Normal'nye lyudi  ne
prinimayut etih slov vser'ez. Vprochem, chtoby  ne  pustit'  bibliotekarya  vo
dvorec, nuzhno pridumat' bolee veskij dovod, chem vse dovody etogo  hlyupika,
vmeste vzyatye.
     - Tebe-to chto nuzhno? - ryavknul SHtettin,  kogda  na  poroge  poyavilas'
ledi Kallia.
     - Ty zanyat?
     - Da, zanyat.
     - Kotik, zdes' nikogo net! Neuzheli ty ne udelish' mne minutku?
     - O, Galaktika! CHego ty hochesh'? Govori skoree.
     - Devochka skazala, - nachala, zapinayas', ledi  Kallia,  -  chto  oni  s
dyadej sobirayutsya posetit' dvorec Mula. My mogli  by  pojti  s  nimi.  Tam,
navernoe, krasivo...
     - Ah, ona skazala! Pust' govorit, chto hochet - ni ona, ni my, nikto vo
dvorec ne pojdet. Ostav' menya! Mne ne do tebya!
     - No, Kotik, pochemu? Pochemu im nel'zya vo dvorec? Devochka skazala, chto
ty stanesh' osnovatelem imperii.
     - Nichego ne hochu znat'... CHto-chto? - on podoshel k Kallii i shvatil ee
za ruku vyshe loktya. - CHto ona skazala?
     - Mne bol'no. Esli ty  budesh'  na  menya  tak  smotret',  ya  ne  smogu
vspomnit', chto ona skazala.
     SHtettin  otpustil  ee,  i  Kallia,  potiraya  ruku,  plachushchim  golosom
progovorila:
     - YA obeshchala ej ne rasskazyvat'.
     - Kakie obeshchaniya? Govori! Sejchas zhe!
     - Ona skazala, chto est' kakoj-to Vtoroj Fond,  kotoryj  izmenil  Plan
Seldona i hochet pomoch' tebe osnovat' imperiyu. Vot i vse.  A  mister  Munn,
okazyvaetsya, vidnyj uchenyj; on hochet najti vo  dvorce  Mula  podtverzhdenie
vsemu etomu. Bol'she ona nichego ne skazala. Ty serdish'sya?
     SHtettin ne otvetil. On vybezhal  iz  kabineta,  hlopnuv  dver'yu.  Ledi
Kallia provodila ego pechal'nym vzglyadom.
     Ne proshlo i chasa, kak Pervyj Grazhdanin  skrepil  lichnoj  pechat'yu  dva
verdikta.  Odin  iz  nih  predpisyval  pyatistam  korablyam  voennogo  flota
otpravit'sya v kosmos na ucheniya. Drugoj privel v smyatenie odnogo cheloveka.
     Homir Munn uzhe  prigotovilsya  k  vyletu  domoj,  kogda  emu  prinesli
konvert  s  pechat'yu  Pervogo  Grazhdanina.  V  konverte  bylo   oficial'noe
razreshenie posetit' dvorec Mula. Stoit li  govorit',  chto  osoboj  radosti
Munn ne ispytal.
     Arkadiya likovala. Ona znala, chto proizoshlo. Vernee, ej kazalos',  chto
ona znaet.





     Poli nakryvala stol k zavtraku, poglyadyvaya na priemnik,  iz  kotorogo
vypolzala lenta so svodkoj novostej. CHtenie novostej ne otvlekalo Poli  ot
raboty, sostoyavshej lish' v tom, chtoby  obdumat'  menyu,  vystavit'  na  stol
nuzhnye kontejnery, a posle zavtraka ubrat' ostatki.
     Prochtya ocherednoe soobshchenie, ona pokachala golovoj i zametila:
     - Ah, lyudi takie zlye!
     Doktor Darell chto-to proburchal v otvet.
     Poli prodolzhala vizglivym skripuchim golosom, kakim vsegda proiznosila
oblichitel'nye rechi:
     - Vy tol'ko posmotrite, chto delayut eti uzhasnye kalgancy! Pochemu by im
ne zhit' spokojno? Net, im nuzhny skandaly. Vot, pozhalujsta: "Tolpa osazhdaet
konsul'stvo Fonda". Esli by ya mogla, ya by kazhdomu  iz  nih  posadila  svoyu
golovu na plechi. Pochemu lyudi takie nedalekie? U nih sovershenno net pamyati,
doktor Darell. Vspomnite poslednyuyu vojnu - eto bylo posle  Mula.  YA  togda
byla rebenkom, no pomnyu, skol'ko bylo gorya. Dyadyu ubili, a ved' emu ne bylo
i dvadcati. Tetya ostalas' odna s grudnym mladencem na rukah. A kakoj  dyadya
byl krasivyj: belokuryj, kudryavyj, s yamochkoj na podborodke! Sejchas  u  ego
docheri  -  moej  kuziny  -  dvoe  synovej  vo  flote,  i  esli  chto-nibud'
sluchitsya...
     Stariki  i  zhenshchiny  vystavlyali  patruli  v  stratosferu  -  ne   daj
Galaktika, chtoby sejchas do etogo doshlo, - produkty byli  strashno  dorogie,
koe-chto raspredelyali po kartochkam. My zhili vprogolod'...
     Ne mozhet byt', chtoby lyudi hoteli voevat'. Kalgancam,  ya  dumayu,  tozhe
priyatnee sidet' doma  s  det'mi  i  zhenami,  chem  nosit'sya  po  kosmosu  i
riskovat' zhizn'yu. Vo vsem vinovat etot strashnyj  chelovek  -  SHtettin.  Kak
tol'ko ego zemlya  nosit!  Ubil  starika  Tallosa,  a  teper'  hochet  stat'
hozyainom vsego na svete.
     Zachem emu s nami voevat', neponyatno. Vse ravno my pobedim. Tak vsegda
bylo. Neuzheli vse eto nuzhno  po  Planu  Seldona?  YA  inogda  dumayu,  zachem
planirovat' stol'ko vojn i smertej? Net, ya  nichego  ne  imeyu  protiv  Hari
Seldona, on uchenyj, emu vidnee.  A  chto  delaet  Vtoroj  Fond?  Pochemu  ne
ostanavlivaet SHtettina? Budem nadeyat'sya, chto ostanovit i nichego  strashnogo
ne sluchitsya.
     - Vy chto-to skazali, Poli? - ochnulsya doktor Darell.
     Glaza Poli udivlenno okruglilis', potom serdito suzilis'.
     - Net, doktor, nichego. Molchu, kak  ryba.  Razve  v  etom  dome  mozhno
chto-to skazat'? Mozhesh' hot' golovoj o stenu bit'sya, no poprobuj hot' slovo
skazat'! - i ushla, razgnevannaya.


     Uhod Poli proizvel na doktora ne bol'shee vpechatlenie, chem ee monolog.
     Kalgan! Erunda! Flot, vooruzhennyj blasterami. |to ne  protivnik.  Vse
zhe, otvernut'sya ot etogo nel'zya. Na proshloj nedele mer predlozhil dolzhnost'
predsedatelya komissii po razvitiyu nauki. On obeshchal dat' otvet segodnya.
     Doktor poerzal na stule. Mozhet, otkazat'sya? |to pokazhetsya strannym, a
kazat'sya strannym sejchas nikak nel'zya. A Kalgan nuzhno vybrosit' iz golovy.
U Darella odin protivnik. Odin.
     Poka byla zhiva zhena, doktor rad byl uklonit'sya ot bor'by,  spryatat'sya
ot zhizni. Kak horosho bylo na  Trantore,  sredi  ruin  proshlogo.  Tishina  i
zabvenie...
     No ona umerla. Oni ne prozhili vmeste i pyati let.  Darell  ponyal,  chto
budet  zhit'  lish'  dlya  togo,  chtoby  borot'sya  s  etim  mogushchestvennym  i
ostorozhnym vragom, kotoryj upravlyaet ego sud'boj,  kotoryj  prevratil  ego
zhizn' v vojnu s prizrakami, a Galaktiku - v shahmatnuyu dosku.
     Pust' eto sublimaciya, on soglasen, no lish' v bor'be  on  vidit  smysl
svoej zhizni.
     Pyat' schastlivyh let on prorabotal v universitete Santenni s  doktorom
Klyajze.
     Klyajze byl horoshim  eksperimentatorom,  no  teoreticheskie  razrabotki
byli emu ne po silam. Darell ushel ot Klyajze, kogda ponyal eto.
     Issledovaniya, kotorye provodil Klyajze, sledovalo by derzhat' v  tajne,
no Klyajze ne mog rabotat' odin. Emu nuzhny byli sotrudniki i informanty,  a
eto - slabost'.
     Klyajze ne mog etogo ponyat', a Darell ne mog ob®yasnit'. Oni rasstalis'
vragami. Tak bylo nuzhno. Darell dolzhen byl ujti s polya boya  pobezhdennym  -
na sluchaj, esli kto-to za nim nablyudal.
     Klyajze  rabotal  s  grafikami,   nacherchennymi   na   bumage,   Darell
provorachival matematicheskie formuly v  ume;  Klyajze  okruzhil  sebya  armiej
sotrudnikov, Darell rabotal odin;  Klyajze  byl  u  vseh  na  vidu,  Darell
ukrylsya ot lyubopytnyh glaz v zagorodnom dome.
     On byl ochen' blizok k celi.
     Psiholog Vtorogo Fonda - ne chelovek, esli sudit' po stroeniyu i rabote
mozga. Ego otlichie ot obychnogo cheloveka  neulovimo,  redkij  psiholog  ili
nejrohimik zametit ego, i vse zhe ono est'. I poskol'ku ono sidit v  mozgu,
ego nuzhno iskat' imenno v mozgu.
     Dano: chelovek so sposobnostyami Mula, vrozhdennymi ili  priobretennymi,
to est', so sposobnostyami raspoznavat' emocii i upravlyat' imi.
     Najti:  elektricheskuyu  cep',  pitayushchuyu  eti  sposobnosti,  i   detali
encefalogrammy, ej sootvetstvuyushchie.
     I tut v ego zhizn'  vnov'  vorvalsya  Klyajze,  v  lice  svoego  uchenika
Antora.
     Karty! Grafiki! Dlya Darella eto projdennyj etap. Emu nuzhno ne orudie,
a ruka, kotoraya etim orudiem upravlyaet. Prishlos' sotrudnichat'  s  Antorom.
Tak bezopasnee. Ot sotrudnichestva s  merom  tozhe  ne  stoit  otkazyvat'sya.
Pridetsya stat' predsedatelem komissii po razvitiyu nauki.  Tak  bezopasnee.
Zagovor vnutri zagovora.
     Arkadiya... Esli by ego ne trogali, etogo  nikogda  ne  sluchilos'  by.
Kogda dejstvuesh' odin, opasnosti podvergaesh'sya tozhe tol'ko ty odin.  Kogda
ty odin...
     Doktor Darell pochuvstvoval, kak v nem podnimaetsya nedobroe chuvstvo  k
pokojnomu Klyajze, k zhivomu  i  zdravstvuyushchemu  Antoru,  ko  vsem  durakam,
preispolnennym blagih namerenij.
     Arkadiya sumeet za sebya postoyat'. Ona uzhe  vzroslaya  devochka.  Ona  ne
dast sebya v obidu, ugovarival sebya doktor Darell.
     V tot moment, kogda doktor Darell gadal, smozhet li postoyat'  za  sebya
ego doch', Arkadiya sidela v strogoj priemnoj Pervogo  Grazhdanina.  Vot  uzhe
polchasa ona sidela zdes', glyadya v potolok. Kogda oni s Homirom vhodili,  u
dverej stoyali vooruzhennye soldaty. Ran'she ih tam ne bylo.
     Ona byla v priemnoj odna, no oshchushchala  ishodyashchuyu  neizvestno  ot  kogo
vrazhdebnost'. I tozhe v pervyj raz. K chemu by eto?
     Homir poshel k lordu SHtettinu. O chem oni govoryat?
     Arkadiya rasserdilas'. V knigah i fil'mah v  podobnoj  situacii  geroj
znal, chto ego zhdet, i byl k etomu gotov. A ona sidit i  nichego  ne  znaet.
Tam, za dver'yu, mozhet proishodit' chto ugodno. CHto ugodno, a ona sidit.
     Tak. Pripomnim vse, chto uzhe proizoshlo. Mozhet byt', chto-to vyplyvet.
     Dve  nedeli  Munn  pochti  ne  vyhodil  iz  dvorca  Mula.  Odnazhdy,  s
razresheniya SHtettina, on priglasil tuda Arkadiyu. Dvorec ej  ne  ponravilsya:
on byl bol'shoj, pustoj i mrachnyj. Gromkim  ehom  otdavalis'  pod  potolkom
shagi. Gorazdo veselee hodit' po  shirokim,  svetlym  ulicam  stolicy  etogo
mira, na samom dele menee bogatogo, chem Fond, no bolee roskoshnogo na vid.
     Vecherami Homir prihodil zacharovannyj.
     - |to skazka, - govoril on. - Esli by mozhno bylo razobrat' dvorec  po
kirpichiku i perevezti na Termin - kakoj vyshel by muzej!
     Homir uzhe ne speshil domoj. On tak uvleksya rabotoj,  chto  pozabyl  vse
svoi  strahi.  Arkadiya  opredelila  eto  po  vernomu  priznaku:  Homir  ne
zaikalsya. Odnazhdy on skazal:
     - YA nashel zapisi generala Pritchera.
     - |to izmennik, kotoryj prochesal  vsyu  Galaktiku  v  poiskah  Vtorogo
Fonda?
     - Ne sovsem izmennik, Arkadi. Mul obratil ego.
     - |to odno i to zhe.
     - Vtorogo Fonda on tak i  ne  nashel.  V  materialah  konferencii,  na
kotoroj  obsuzhdalos'  uchrezhdenie  Fondov,  govoritsya,  chto   Vtoroj   Fond
nahoditsya "na drugom konce Galaktiki u Granicy Zvezd". Iz  etogo  ishodili
Mul s Pritcherom. Oni ne uznali by Vtoroj Fond, dazhe esli by nashli ego. |to
bezumie.
     On govoril dlya sebya, no Arkadiya vnimatel'no slushala.
     - U Pritchera opisana tysyacha mirov, a skol'ko eshche ne opisano! I my  ne
v luchshem polozhenii.
     - Ts-s-s! - otchayanno zashipela Arkadiya.
     Homir zastyl. Opomnivshis', on probormotal:
     - Ne budem ob etom govorit'.
     A teper' Homir byl u lorda SHtettina, a Arkadiya zhdala ego za dver'yu  i
volnovalas' bez vidimoj prichiny. |to bylo samoe strashnoe...
     ...Po druguyu storonu dveri Homiru tozhe prihodilos' nesladko.  On  izo
vseh sil staralsya i v rezul'tate ne mog chlenorazdel'no proiznesti  i  dvuh
slov.
     Lord SHtettin, vysokij,  plotnyj,  v  polnoj  forme,  vyglyadel  ves'ma
vnushitel'no. Tyazhelyj podborodok i eshche bolee tyazhelye kulaki  pridavali  ego
slovam osobyj ves.
     - Itak, ser, posle dvuh nedel' raboty vam nechego skazat'?  Mozhet,  vy
boites' ogorchit' menya plohim predskazaniem? Moj  flot  budet  razbit?  Mne
pridetsya voevat' ne tol'ko s soldatami Pervogo Fonda, no  i  s  prizrakami
Vtorogo?
     - P-povtoryayu, m-moj gosp-podin, ya ne p-prorok. N-nichego ne  mogu  vam
s-skazat'.
     - Ne zatem li vy toropites' domoj, chtoby predupredit' svoih? Konchajte
spektakl'! Govorite pravdu, ili ya vyrvu ee iz vas vmeste s kishkami!
     - YA g-govoryu p-pravdu, moj g-gospodin.  Pozvol'te  napomnit',  chto  ya
grazhdanin Fonda, i n-nasilie n-nado mnoj ob-bojdetsya vam dorozhe, ch-chem  vy
ozh-zhidaete.
     Pravitel' Kalgana razrazilsya hohotom.
     - Ne rasskazyvajte mne detskie skazki! Mister  Munn,  ya  byl  s  vami
terpeliv i v  techenie  dvadcati  minut  vyslushival  chepuhu,  na  sochinenie
kotoroj vy, navernoe, potratili ne odnu noch'. Vy zrya  staralis'.  YA  znayu,
chto vy prileteli syuda ne radi togo, chtoby razbirat' pyl'nye  bumagi  Mula.
Vam nuzhno chto-to eshche. Razve ne tak?
     Homir Munn ne smog preodolet' strah. On preryvisto vzdohnul,  a  lord
SHtettin, vidya sostoyanie sobesednika, tyazhelo opustil  ruku  na  ego  plecho,
edva ne oprokinuv ego vmeste so stulom, i skazal:
     - Otlichno. Budem otkrovenny. Vy izuchaete Plan Seldona. Vy znaete, chto
on rasstroen. Vozmozhno, vy dazhe znaete, chto otnyne pobeda za mnoj i  moimi
naslednikami. Ne vse li ravno, v konce koncov, kto sozdast Vtoruyu Imperiyu;
glavnoe - chtoby ona byla sozdana. Glupo otmalchivat'sya. YA znayu,  zachem  vas
prislali syuda.
     - CH-chego v-vy h-hotite? - hriplo sprosil Munn.
     - Sdelat' vas moim sovetnikom. Boyus' otpugnut' udachu. Vy luchshe  moego
razbiraetes' v istorii i mozhete  obratit'  moe  vnimanie  na  kakuyu-nibud'
vazhnuyu  meloch',  kotoroj  ya  ne  zamechu.  Razumeetsya,  vashi  uslugi  budut
oplacheny, vy poluchite svoyu dolyu dobychi. Fond ne povernet  istoriyu  vspyat'.
On lish'  sdelaet  svoyu  gibel'  bolee  muchitel'noj.  Nadeyus',  u  vas  net
patrioticheskogo zhelaniya umeret' vmeste so svoej stranoj?
     - YA... YA... - popytka Munna vyskazat'sya ne uvenchalas' uspehom.
     - Vy ostanetes' pri mne, - prodolzhal pravitel' Kalgana. - U  vas  net
vybora. Kstati, - vdrug vspomnil on, -  govoryat,  chto  vasha  plemyannica  -
vnuchka Bajty Darell.
     - |to p-pravda, - probormotal Munn.
     On ne mog soobrazit', chego hochet  pravitel',  i  ne  znal,  stoit  li
lgat'.
     - Sem'ya Darellov izvestna v Fonde?
     - Da, i s luchshej storony, - kivnul Homir.
     - Velikolepno! Skol'ko let devochke?
     - CHetyrnadcat'.
     - Otlichno. Ni Vtoroj Fond, ni  sam  Hari  Seldon  ne  mogut  pomeshat'
devochkam vzroslet' i stanovit'sya zhenshchinami!
     S  etimi  slovami  on  povernulsya  k  Munnu  spinoj  i   brosilsya   k
zanaveshennoj shtoroj dveri. Rezko otdernuv shtoru, on zagremel:
     - Zachem ty syuda pritashchilas'?
     Ledi Kallia zamorgala, zadrozhala i prolepetala:
     - YA dumala, chto ty odin...
     - Kak vidish', ya ne odin. YA pogovoryu s toboj pozzhe,  a  sejchas  zakroj
dver' s toj storony! ZHivo!
     Kallia skrylas' za dver'yu. Vernuvshis' k Munnu, SHtettin skazal, kak by
pro sebya:
     -  Kak  ni  zhal',  a  pridetsya  s  neyu  rasstat'sya.  Znachit,  devochke
chetyrnadcat' let?
     Homir poholodel ot uzhasa.


     V konce koridora  besshumno  otkrylas'  dver',  iz-za  nee  vysunulas'
drozhashchaya ruka i pomanila Arkadiyu pal'cem. Arkadiya kolebalas', no ruka  vse
manila ee, i devochka, vstav na cypochki, peresekla koridor.
     Ledi Kallia bol'no shvatila ee za ruku i potashchila za soboj.  Arkadiya,
sama ne znaya, pochemu, ne soprotivlyalas'. Ledi Kallia ne vnushala ej straha.
     CHto zhe sluchilos'?
     Oni  prishli  v  buduar,  rozovyj  ledencovyj   domik.   Ledi   Kallia
prislonilas' spinoj k dveri.
     - |to hod iz moih pokoev v ego  kabinet,  -  prosheptala  ona,  motnuv
golovoj nazad i ispuganno okruglyaya glaza.
     - Kak udachno, kak udachno, chto ya tebya uvidela, -  zrachki  ledi  Kallii
rasshirilis', golos drozhal.
     - Moya gospozha, skazhite... - robko nachala Arkadiya.
     - Ah,  devochka,  nekogda!  -  voskliknula  ledi  Kallia,  brosayas'  k
garderobu. - Razdevajsya.  Bystree.  Pozhalujsta,  pozhalujsta.  YA  dam  tebe
drugoe plat'e, chtoby tebya ne uznali.
     Ona raskryla dvercy garderoba i stala  shvyryat'  na  pol  naryady,  ishcha
plat'e poskromnee, v kotorom devochka ne privlekla by k sebe vnimaniya.
     - Po-moemu, eto podojdet. Da, podojdet.  U  tebya  est'  den'gi?  Net?
Derzhi, - ona stala snimat' ser'gi i kol'ca. - Prodaj i poezzhaj domoj  -  v
Fond!
     - A kak zhe Homir, moj dyadya?
     - On ostaetsya zdes', - ledi Kallia  nadevala  na  Arkadiyu  nadushennoe
plat'e. - Ego zaderzhal Kotik. A tebe nel'zya zdes' ostavat'sya. Ah, milochka,
neuzheli ty ne ponimaesh'?
     - Net, - Arkadiya otstupila na shag, - ne ponimayu.
     Ledi Kallia szhala ee ruki.
     - Pojmi zhe, ty dolzhna predupredit' svoih, chto budet vojna!
     Ot straha ledi Kallia nachala myslit' i iz®yasnyat'sya chrezvychajno yasno i
po-delovomu.
     - Nu zhe! Odevajsya!
     Oni vyshli cherez drugoe kryl'co. Ohrana smotrela im vsled, no ne smela
ostanovit' tu, kotoruyu beznakazanno mog ostanovit' lish' pravitel' Kalgana.
Karaul'nye vytyagivalis' pered nimi i shchelkali kablukami.
     I vot Arkadiya stoit za vorotami. Pered nej  park,  za  nim  -  shumnaya
ulica. S togo momenta, kak ledi Kallia  pomanila  ee  pal'cem,  proshlo  ne
bolee dvadcati pyati minut, no Arkadii kazhetsya, chto proshla vechnost'.
     Arkadii ne hotelos' uhodit'.
     - Blagodaryu vas, moya gospozha, hotya ne ponimayu, zachem vy eto  delaete.
A chto budet s dyadej Homirom?
     - Ne znayu, - prostonala Kallia. - Uhodi. Poezzhaj pryamo  v  kosmoport.
Ne meshkaj: tebya, navernoe, uzhe ishchut.
     Arkadiya vse medlila. Kak mozhno  ostavit'  Homira!  Ona  pochuvstvovala
zapozdalye podozreniya.
     - Nu i pust' ishchut, a vam-to chto?
     Ledi Kallia kusala nizhnyuyu gubu.
     - Ty eshche malen'kaya, ya  ne  mogu  tebe  ob®yasnit'.  |to  nehorosho.  Ty
rastesh', a ya... YA vstretila Kotika, kogda mne bylo shestnadcat' let... YA ne
hochu, chtoby ty byla u nego pered  glazami,  -  ona  vzglyanula  na  Arkadiyu
vrazhdebno i pristyzhenno.
     - CHto s vami budet, kogda on uznaet? - shepotom uzhasnulas' Arkadiya.
     - Ne znayu! - kriknula Kallia so slezami v golose  i,  shvativshis'  za
golovu, pobezhala po dorozhke ko dvorcu pravitelya Kalgana.
     Arkadiya  ostalas'  stoyat'  na  meste.  V  tot  beskonechno  kratkij  i
beskonechno dolgij mig, kogda ledi Kallia otvorachivalas', devochka  zametila
v ee ispugannyh, polnyh slez glazah mimoletnoe vyrazhenie triumfa.
     Holodnogo, nechelovecheskogo triumfa.
     |tot vzglyad mozhno  bylo  istolkovat'  po-raznomu,  no  Arkadiya  tochno
znala, chto on oznachaet.
     I ona pobezhala so vseh nog, pobezhala slomya golovu - k blizhajshej budke
vyzova taksi.
     Ona bezhala ne ot lorda  SHtettina,  ne  ot  ishcheek,  kotoryh  pravitel'
dvadcati semi mirov mozhet vypustit' po ee sledu, - net.
     Arkadiya hotela ubezhat' ot slaboj zhenshchiny, kotoraya pomogla ej  bezhat',
kotoraya  nasovala  ej  polnye  karmany  deneg  i  dragocennostej,  kotoraya
riskovala zhizn'yu, chtoby spasti ee. Arkadiya bezhala ot sushchestva,  o  kotorom
znala tochno i okonchatel'no: eto zhenshchina iz Vtorogo Fonda.


     Priletelo taksi. Veter udaril Arkadii v lico i zabilsya pod  kapyushonom
nadushennogo plashcha, podarennogo Kalliej.
     - Kuda edem, miss?
     Arkadiya postaralas' otvetit' kak mozhno bolee vzroslym golosom:
     - Skol'ko v gorode kosmoportov?
     - Dva. Kakoj vam nuzhen?
     - Kakoj blizhe?
     - Kalgan-Sentral, - udivlenno ustavilsya na nee shofer.
     - Poedem v drugoj. Vot den'gi, - Arkadiya vynula iz karmana bumazhku  v
dvadcat' kalganid.
     Ona ne znala, mnogo eto ili malo, no shofer  uhmyl'nulsya  s  dovol'nym
vidom.
     - Kuda ugodno, miss. Vozdushnoe taksi dostavit vas hot' na kraj sveta.
     Arkadiya prislonilas' goryachej shchekoj k holodnoj obshivke  mashiny.  Vnizu
proplyvali ogni goroda.
     CHto delat'? CHto delat'? Tol'ko sejchas ona ponyala, chto  ona  malen'kaya
glupaya devochka, chto ona odna v celom svete, chto papa  daleko  i  ne  mozhet
pomoch'. Na glaza ej navorachivalis' slezy, a gorlo bol'no szhimalos'.
     Lorda SHtettina mozhno ne boyat'sya. Ledi Kallia  postaraetsya,  chtoby  on
Arkadiyu ne nashel. |ta gadkaya  ledi  Kallia!  Tolstaya,  staraya,  glupaya,  a
kak-to privyazala k sebe lorda SHtettina! Teper' ponyatno,  kak!  Teper'  vse
ponyatno!
     Arkadiya vspomnila  chaepitie  s  Kalliej  i  chut'  ne  zadohnulas'  ot
otvrashcheniya k sebe. Kakoj ona  sebe  kazalas'  umnicej!  A  na  samom  dele
umnicej okazalas' glupaya Kallia. Ona podstroila  chaj  i  besedu  za  chaem,
potom peredala SHtettinu vyuzhennuyu u umnoj Arkadii lozh', i SHtettin pozvolil
Homiru rabotat' vo dvorce. Ej nuzhno bylo pustit' Homira vo dvorec,  i  ona
ustroila vse tak, chto nikto ne dogadalsya, chto ona v etom zainteresovana.
     Zachem zhe ona vypustila Arkadiyu? Homir ostalsya zalozhnikom...
     Nu konechno! Ona, Arkadiya, dolzhna posluzhit' primankoj! Na  nee  dolzhen
pojmat'sya otec i vse ostal'nye.
     Znachit, vozvrashchat'sya domoj nel'zya.
     - Priehali, miss! - taksi ostanovilos'.
     Zakoldovannyj gorod! Ona dazhe ne zametila, kak doehala do kosmoporta.
     - Spasibo, - Arkadiya sunula shoferu  den'gi,  vybralas'  iz  mashiny  i
pobezhala, ne vidya dorogi.
     Fonari. Bezzabotnye muzhchiny i zhenshchiny. Ogromnye svetyashchiesya tablo,  na
kotoryh otmecheno vremya pribytiya i otpravleniya korablej.
     Kuda letet'? Kuda ugodno, lish' by ne domoj. Kuda ugodno, tol'ko ne na
Termin.
     Slava Seldonu, poslavshemu Kallii etu mgnovennuyu slabost',  usypivshemu
ee bditel'nost'. Kallia ustala pritvoryat'sya i pozvolila sebe  rasslabit'sya
pri nesmyshlenoj devchonke. Ne tut to bylo!
     Vsled za etoj mysl'yu v golovu Arkadii prishla  eshche  odna,  kotoraya  na
samom dele prishla davno, tol'ko ne zayavlyala o sebe vsluh. I vot, eta mysl'
zapul'sirovala, zastuchala v viski, i Arkadiya ponyala, chto  ne  imeet  prava
byt' malen'koj, glupoj, ispugannoj chetyrnadcatiletnej devochkoj.
     Ona dolzhna skryt'sya.
     |to prezhde vsego. Pust' raskroyut zagovor na  Termine,  pust'  shvatyat
otca. Ona ne mozhet ego predupredit', ne imeet prava  riskovat'  soboj.  Ee
zhizn' sejchas samaya cennaya v Fonde, net - vo vsej Galaktike!
     Arkadiya stoyala pered avtomaticheskoj biletnoj kassoj i gadala, kuda by
poletet'.
     Nikto v Galaktike, krome nee (i, razumeetsya, Vtorogo Fonda) ne  znal,
gde iskat' Vtoroj Fond.





                               Trantor - ...v period mezhducarstviya Trantor
                            ostavalsya v teni. Gorod-gigant byl razrushen, i
                            sredi ruin zhili nemnogochislennye fermery.
                                               Galakticheskaya enciklopediya.

     Nichto ne sravnitsya s bol'shim  stolichnym  kosmoportom.  Kak  prekrasny
stal'nye giganty-korabli, stoyashchie na starte ili vzmyvayushchie v nochnoe  nebo!
Oni vzletayut i sadyatsya sovershenno besshumno, kak vo  sne,  potomu  chto  imi
dvizhet  energiya  tihoj  peregruppirovki  nuklonov   v   bolee   kompaktnye
struktury, chem yadra atomov.
     No eto eshche ne ves'  kosmoport.  Dlya  korablej,  lyudej,  obsluzhivayushchih
korabli, i komp'yuterov, obsluzhivayushchih lyudej i korabli, otvoditsya devyanosto
pyat' procentov territorii.  Pyat'  procentov  zanimayut  lyudi,  dlya  kotoryh
kosmoport - ocherednaya stanciya na puti sledovaniya.  Im  nekogda  lyubovat'sya
moshchnoj  krasotoj  korablej.  Na  begu  oni  ne  uspevayut   podumat',   chto
serebristaya igolochka, vonzayushchayasya v barhat neba, vesit tysyachi tonn. A ved'
takaya igolochka pri posadke mozhet promahnut'sya i opustit'sya  gde-nibud'  na
rasstoyanii polumili  ot  posadochnoj  ploshchadki  na  steklyannuyu  kryshu  zala
ozhidaniya, ot kotorogo posle etogo ostanetsya lish' kuchka fosfatnoj pyli.
     Vprochem, etogo ne proishodit, tak kak korabli  oborudovany  sistemami
strahovki, i tol'ko ochen' nervnye lyudi mogut vser'ez dumat' ob avarii.
     O chem zhe dumayut lyudi v kosmoporte? Oni ne prosto tolpa, oni tolpa,  u
kotoroj est'  cel'.  |ta  cel'  delaet  atmosferu  kosmoporta  chrezvychajno
napryazhennoj. Tam  i  syam  vystraivayutsya  ocheredi,  roditeli  starayutsya  ne
poteryat' detej, nosil'shchiki nesut chemodany - lyudi kuda-to edut.
     Predstav'te teper', kak  chuvstvuet  sebya  v  etoj  ozabochennoj  tolpe
odinokij chelovek, ne znayushchij, kuda ehat'. Tem ne  menee,  emu  obyazatel'no
nuzhno kuda-nibud' uehat'. Netrudno dogadat'sya, chto etot chelovek  budet  na
grani otchayaniya. Da chto tam, v polnom otchayanii.
     Arkadiya Darell, odetaya v chuzhoe  plat'e,  stoyala  v  kosmoporte  chuzhoj
planety i vsej dushoj zhelala prekratit' etot uzhasnyj spektakl',  v  kotorom
ej dostalas' chuzhaya rol'. Ah, horosho by stat' malen'koj i utknut'sya licom v
maminy  koleni!  Net,  i  etogo  malo.  Nuzhno  spryatat'sya  v  kakoj-nibud'
neissledovannyj ugolok Vselennoj, kuda nikto ne dogadaetsya zaglyanut'.
     Kto iz etih lyudej, begushchih mimo, nastupayushchih na nogi i zadevayushchih  ee
loktyami, kto iz nih psiholog Vtorogo Fonda? Kto iz nih v otvet na  pros'bu
o pomoshchi unichtozhit ee za ee prestupnoe znanie?
     Kak udar groma, razdalsya golos, ot zvuka kotorogo u Arkadii zastyla v
zhilah krov'.
     - Miss, - skazal kto-to s dosadoj, - vy pokupaete  bilet  ili  prosto
stoite?
     Do Arkadii doshlo, chto ona stoit pered  avtomaticheskoj  kassoj.  Kassa
rabotaet bystro. Brosaesh' v shchel' den'gi, nazhimaesh' knopku, sootvetstvuyushchuyu
punktu naznacheniya, i poluchaesh' bilet i sdachu. Stoyat' u  kassy  pyat'  minut
prosto smeshno.
     Arkadiya sunula v shchel' banknotu v dvesti kreditov, i tut  v  glaza  ej
brosilas' knopka s nadpis'yu "Trantor".  Trantor,  mertvaya  stolica  byvshej
Imperii, strana ee detstva. Kak vo sne, Arkadiya nazhala na  knopku.  Bileta
ona ne poluchila, a v okoshke zasvetilis' cifry: 172.18.
     |toj summy nedostavalo do stoimosti bileta. Arkadiya sunula  v  mashinu
eshche dvesti kreditov, i mashina vyplyunula bilet i polozhennuyu sdachu.
     Arkadiya shvatila bilet i den'gi i ubezhala, ne  reshayas'  vzglyanut'  na
cheloveka, kotoryj ee potoropil.
     A bezhat' bylo nekuda. Krugom byli vragi.
     Arkadiya chitala ukazateli: "Steffani", "Anakreon", "Fermus", "Termin".
Ona vzdrognula i otvernulas'.
     Ona mogla by kupit' putevoditel', skazat'  emu  "Trantor",  i  on  za
pyatnadcat' minut do ob®yavleniya  posadki  ob®yasnil  by  ej,  kak  projti  k
nuzhnomu vyhodu. Odnako, takimi veshchami  pol'zuyutsya  lyudi,  u  kotoryh  est'
vremya i sily vspomnit' ob ih sushchestvovanii.
     I vot, pytayas' smotret' vo vse storony srazu, Arkadiya tknulas'  licom
v chej-to myagkij zhivot. Ona  uslyshala  ispugannyj  vskrik,  i  ch'ya-to  ruka
shvatila ee vyshe  loktya.  Arkadiya  popytalas'  vyrvat'sya,  no  ej  eto  ne
udalos':  ruka,  derzhavshaya  ee,  byla  sil'noj.  Prekrativ  soprotivlenie,
Arkadiya podnyala glaza. Pered nej stoyal nevysokij plotnyj muzhchina s  gustoj
sedoj shevelyuroj, zachesannoj nazad, i kruglym, rumyanym krest'yanskim licom.
     - CHto sluchilos', devochka? - uchastlivo sprosil  on.  -  U  tebya  takoj
ispugannyj vid!
     - Prostite, - probormotala Arkadiya. - Mne nuzhno idti. Prostite.
     Propustiv ee slova mimo ushej, on prodolzhal:
     - Spryach' bilet, devochka, ne to poteryaesh'.
     On vynul iz ee oslabevshih pal'cev bilet i podnes k glazam.
     - Tak ya i dumal, - udovletvorenno proiznes on i zarevel, kak  byk.  -
Ma-a-ma!
     Na zov prishla zhenshchina, eshche bolee koroten'kaya, plotnaya i rumyanaya.
     -  Papa,  -  skazala  ona  s  uprekom,  zatalkivaya  sedoj  lokon  pod
staromodnuyu shlyapku, - razve mozhno tak krichat' v obshchestvennom  meste!  Lyudi
podumayut, chto ty soshel s uma. Ty ne na ferme.
     Ona laskovo ulybnulas' nasuplennoj Arkadii i dobavila:
     - On sovershenno nevospitannyj. Papa, chto ty delaesh'? Otpusti devochku.
     Papa pomahal pered neyu biletom:
     - Vot! Ona edet na Trantor.
     Mama prosiyala.
     - Ty s Trantora? - i Pape. - Otpusti ee, ya skazala!
     Ona postavila na zemlyu puhlyj chemodan i usadila na nego Arkadiyu.
     - Syad', - skazala ona, - otdohni. Korabl' budet tol'ko cherez  chas,  a
sest' negde: vse skamejki zanyaty brodyagami. Znachit, ty s Trantora?
     Arkadiya tyazhelo vzdohnula i sdalas'.
     - YA tam rodilas', - skazala ona hriplo.
     Mama radostno vsplesnula rukami.
     - My zdes' celyj mesyac i ne vstretili nikogo iz svoih. Kak milo!  Gde
tvoi roditeli? - Mama prinyalas' oglyadyvat'sya.
     - YA edu odna, - ostorozhno skazala Arkadiya.
     - Kak! Takaya malen'kaya  devochka  puteshestvuet  odna?  -  sochuvstvenno
vozmutilas' Mama. - Kak eto poluchilos'?
     - Mama, - Papa potyanul ee za rukav, - poslushaj menya. Zdes' chto-to  ne
tak. Devochku kto-to obidel, - Papa govoril Mame na ushko,  no  Arkadiya  vse
slyshala. - Ona bezhala, ne razbiraya dorogi. YA videl. YA hotel postoronit'sya,
no ne uspel,  i  ona  v  menya  vrezalas'.  Mne  kazhetsya,  u  nee  kakoe-to
neschast'e.
     - Erunda, Papa! V tebya netrudno vrezat'sya.
     Odnako, Mama prisela ryadom s Arkadiej  na  chemodan,  kotoryj  zhalobno
skripnul, obnyala devochku za plechi i sprosila:
     - Ty ot kogo-to bezhish', milochka? Skazhi, ne bojsya, my tebe postaraemsya
pomoch'.
     Arkadiya vzglyanula v dobrye serye glaza zhenshchiny, i guby ee  zadrozhali.
Odna polovina ee sushchestva govorila, chto eto lyudi s  Trantora,  s  kotorymi
mozhno poletet' na etu planetu, s kotorymi mozhno pozhit', chtoby  osmotret'sya
i reshit', kuda letet' dal'she. Drugaya  zhe  polovina  krichala,  chto  ona  ne
pomnit materi, chto ona ustala borot'sya so vsej Vselennoj, chto  ej  hochetsya
svernut'sya klubochkom v ch'ih-nibud' dobryh ob®yatiyah i ni o chem  ne  dumat',
chto esli by mama byla zhiva...
     Arkadiya  zaplakala,  ronyaya  slezy  na   rukav   staromodnogo   plat'ya
neznakomoj zhenshchiny, a ta stala gladit' devochku po golove.
     Papa prinyalsya sharit' po karmanam v poiskah nosovogo  platka.  Nakonec
platok nashelsya. Mama shvatila ego  i  znakom  velela  Pape  molchat'.  Lyudi
ravnodushno probegali mimo. V  tesnoj  tolpe  Mama,  Papa  i  Arkadiya  byli
sovershenno odni.
     Slezy issyakli, i Arkadiya,  vytiraya  krasnye  glaza  Papinym  platkom,
vinovato ulybnulas'.
     - Mne tak nelovko...
     - SH-sh-sh! Molchi, -  skazala  Mama.  -  Otdyshis',  uspokojsya,  a  potom
rasskazhesh', chto sluchilos'. Vot uvidish', my vse uladim. Vse budet horosho.
     Arkadiya iz poslednih sil soobrazhala. Pravdu govorit' nel'zya.  Nikomu.
Ni za chto. CHto zhe skazat'?
     - YA uzhe uspokoilas', - prosheptala ona.
     - Vot i horosho, - skazala Mama. - Teper' skazhi, chto sluchilos'? Ty  ne
sdelala nichego plohogo? CHto by ty ni sdelala, my tebe pomozhem, no vse-taki
skazhi pravdu.
     - Dlya zemlyaka nam nichego ne zhalko! - podtverdil Papa.
     - Papa, zakroj rot, - bezzlobno ogryznulas' Mama.
     Arkadiya porylas' v sumochke, chudom ne zabytoj v  buduare  ledi  Kalii,
nashla, chto iskala, i protyanula Mame.
     - Vot moi dokumenty, - skazala ona neuverenno.
     Dokumenty byli vydany ej v den' priezda  na  Kalgan  poslom  Fonda  i
podpisany sootvetstvuyushchim kalganskim chinom. Mama bespomoshchno posmotrela  na
bol'shoj list glyancevoj gerbovoj bumagi i peredala dokumenty Pape,  kotoryj
prinyalsya za chtenie, vazhno naduv guby.
     - Ty iz Fonda? - sprosil on.
     - Da, no ya rodilas' na Trantore. Vidite, napisano.
     - Vizhu, vizhu... Pohozhe, nastoyashchij. Tebya zovut Arkadiya? Krasivoe  imya.
A gde tvoj dyadya? Zdes' skazano, chto ty priehala s dyadej, Homirom Munnom.
     - Ego arestovali, - skazala Arkadiya upavshim golosom.
     - Arestovali? - horom vskrichali Papa s Mamoj.
     - Za chto? - sprosila Mama. - CHto on sdelal?
     Arkadiya pokachala golovoj.
     - Ne znayu. U dyadi Homira bylo kakoe-to  delo  k  lordu  SHtettinu,  my
prishli, i... - Arkadii ne prishlos'  pritvoryat'sya,  chtoby  vzdrognut'.  |to
poluchilos' samo soboj.
     - Delo k lordu SHtettinu, - s uvazheniem protyanul Papa.  -  Tvoj  dyadya,
dolzhno byt', bol'shoj chelovek.
     - Ne znayu, kakoe u nih bylo delo, - prodolzhala  Arkadiya,  -  no  lord
SHtettin zahotel, chtoby ya ostalas' s nim obedat'...
     Arkadiya umolkla, pripominaya slova  Kallii.  Kallia  masterica  vrat',
poetomu Mama s Papoj dolzhny poverit'.
     - Pochemu imenno ty? - sprosila Mama s lyubopytstvom.
     - Tochno ne znayu, no mne kazhetsya...  On  priglasil  menya  odnu,  no  ya
skazala, chto bez dyadi Homira ne ostanus'. On togda vzyal menya  za  plecho  i
tak stranno posmotrel...
     Papa raskryl rot, Mama pokrasnela.
     - Skol'ko tebe let, Arkadiya? - serdito sprosila ona.
     - Skoro pyatnadcat'.
     Mama ahnula.
     - Kakoj merzavec! Brodyachie sobaki, i te  chestnee!  I  ty  ubezhala  ot
nego, milochka, da?
     Arkadiya kivnula.
     - Papa, begi v spravochnoe byuro, -  rasporyadilas'  Mama,  -  i  uznaj,
kogda podadut na posadku korabl' na Trantor. ZHivo!
     Papa sdelal shag i ostanovilsya. Gromkij metallicheskij  golos  razdalsya
nad kosmoportom, i pyat' tysyach par glaz ispuganno vzglyanuli vverh.
     - Gospoda passazhiry! V  portu  skryvaetsya  opasnyj  prestupnik.  Port
oceplen. Nachinaetsya proverka dokumentov. Vhodit'  na  territoriyu  porta  i
pokidat' ee zapreshchaetsya. Nikto ne propustit svoj rejs,  tak  kak  proverka
budet provedena bystro, i v techenie  etogo  vremeni  ni  odin  korabl'  ne
vzletit. Budet spushchena reshetka. Nikto ne imeet prava pokidat' svoj kvadrat
do teh por, poka  proverka  ne  budet  okonchena.  V  protivnom  sluchae  my
vynuzhdeny budem primenit' silu.
     Arkadiya ocepenela. |to ishchut ee. Ne mozhet byt'!
     Pobeg organizovala Kallia. Kallia iz Vtorogo Fonda. Pochemu zhe ona  ne
predotvratila pogonyu? Oshiblas'? Kak mozhet Kallia oshibit'sya? Navernoe,  eto
ocherednaya ee hitrost'.
     Arkadiya byla gotova vyjti i kriknut', chto eto ona, chto  ona  sdaetsya,
chto vypolnit lyuboj prikaz, no Mama shvatila  ee  za  ruku  i  potyanula  za
soboj.
     - Bystree, bystree, nam nuzhno v tualet, poka oni ne nachali.
     Arkadiya  nichego  ne  ponimala,  no  poslushno  poshla  za  Mamoj.   Oni
protiskivalis' skvoz' nepodvizhnuyu tolpu. Sverhu opuskalas' reshetka.  Papa,
otkryv rot, smotrel, kak ona opuskaetsya. On  slyshal  i  chital  o  nej,  no
nikogda ee ne prohodil.  Nebo  bylo  raschercheno  na  kvadraty  svetyashchimisya
silovymi luchami. Reshetku vsegda spuskali sverhu, chtoby u  lyudej  slozhilos'
vpechatlenie, budto ih pojmali v set'.  Vot  uzhe  svetyashchiesya  silovye  luchi
protyanuty na urovne poyasa. Port rascherchen na kvadraty so  storonoj  desyat'
futov. V svoih  sta  kvadratnyh  futah  Papa  okazalsya  odin.  V  sosednih
kvadratah bylo po neskol'ku chelovek. Papa pochuvstvoval  sebya  neuyutno,  no
perejti v drugoj kvadrat oznachalo  peresech'  svetyashchuyusya  granicu,  podnyat'
trevogu i navlech' na sebya udar elektricheskogo hlysta.
     Papa stal zhdat'.
     Vstav na cypochki i glyadya poverh golov, on zametil  vdaleke  dvizhenie.
|to shli policejskie, proveryaya kvadrat za kvadratom.
     Nakonec i v  Papin  kvadrat  voshel  policejskij.  Zapisav  koordinaty
kvadrata, on potreboval:
     - Dokumenty!
     Papa  protyanul  policejskomu  bumagi.  Tot  probezhal   ih   privychnym
vzglyadom.
     -  Prim  Pelver,  urozhenec  Trantora,  na  Kalgane   probyli   mesyac,
vozvrashchaetes' na Trantor. Otvechajte, da ili net.
     - Da, da!
     - CHto vy delali na Kalgane?
     - YA torgovyj predstavitel' agrarnogo kooperativa. Priehal po  delu  v
Ministerstvo Sel'skogo Hozyajstva.
     - Hm... Zdes' skazano, chto s vami edet zhena. Gde ona?
     - Ona... - Papa zamyalsya i mahnul rukoj v storonu ubornoj.
     - Hanto! - kriknul policejskij.
     Podoshel vtoroj policejskij.
     - Eshche odna baba  v  sortire,  -  skazal  pervyj.  -  Skol'ko  ih  tam
pomeshchaetsya? Zapishi ee imya, - on  tknul  pal'cem  v  sootvetstvuyushchuyu  grafu
Papinogo dokumenta.
     - Kto eshche s vami?
     - Plemyannica.
     - Pochemu ne zapisana?
     - Ona priehala otdel'no.
     - Gde ona? Razumeetsya, tam zhe. Kak ee  zovut?  Hanto,  pishi:  Arkadiya
Pelver. Ostavajtes' na meste,  Pelver.  Nam  nuzhno  razobrat'sya  s  vashimi
zhenshchinami.
     Potyanulos' dolgoe ozhidanie. Nakonec Papa uvidel Mamu, za kotoroj  shla
Arkadiya i dvoe policejskih.
     Oni voshli v Papin kvadrat, i policejskij sprosil:
     - |ta skandal'naya staruha - vasha zhena?
     - Da, ser, - primiritel'no otvetil Papa.
     - Togda skazhite ej, chto ej budet ploho, esli ona i dal'she  budet  tak
razgovarivat' s  policiej  Pervogo  Grazhdanina,  -  policejskij  raspravil
plechi. - |to vasha plemyannica?
     - Da, ser.
     - Dajte mne ee dokumenty.
     Za spinoj policejskogo mama  edva  zametno,  no  reshitel'no  pokachala
golovoj.
     Papa, pomolchav, skazal so slaboj ulybkoj:
     - Boyus', chto ne mogu sdelat' etogo, ser.
     - CHto znachit, ne mozhete? - policejskij protyanul ruku.  -  Davajte  ih
syuda!
     - Diplomaticheskaya neprikosnovennost', - skazal Papa tiho.
     - CHto-o?
     -  YA  torgovyj  predstavitel'   agrarnogo   kooperativa,   oficial'no
akkreditovannyj na Kalgane. Moi  dokumenty  eto  podtverzhdayut.  YA  vam  ih
pred®yavil i proshu, chtoby vy ostavili menya v pokoe.
     Policejskij rasteryalsya.
     - Mne nuzhno proverit' vse dokumenty, u menya prikaz.
     - A nu, uhodi, - vmeshalas' Mama. - Kogda ty nam ponadobish'sya, my tebya
pozovem. Bolvan!
     Policejskij poblednel.
     - Hanto, prismotri za  nimi,  -  skazal  on  naparniku.  -  YA  pozovu
lejtenanta.
     - Slomaj nogu po doroge! - kriknula emu vsled Mama.
     Kto-to hihiknul i tut zhe umolk.
     Proverka zakanchivalas'. Tolpa  nachinala  bespokoit'sya.  Proshlo  sorok
pyat'  minut,  a  rezul'tata  vse  ne  bylo.  Lejtenant  Dirige   toroplivo
protalkivalsya skvoz' tolpu.
     - Ona? - sprosil lejtenant, ostanavlivayas' okolo Arkadii.
     Ee  vneshnost'  sootvetstvovala  opisaniyu.  Galaktika,  stol'ko   shuma
podnimat' iz-za rebenka!
     - Pozhalujsta, pokazhite dokumenty devochki.
     - YA uzhe ob®yasnyal, - nachal Papa.
     - Mne dokladyvali, - perebil lejtenant. - Proshu proshcheniya, no ya dolzhen
vypolnit' prikaz i proverit' vse dokumenty. Potom mozhete, esli  pozhelaete,
zayavit' protest. Proshu vas, inache ya vynuzhden primenit' silu.
     Papa hriplo skazal:
     - Pokazhi dokumenty, Arkadiya.
     Arkadiya otchayanno zamotala golovoj. Papa mnogoznachitel'no kivnul.
     - Davaj ih mne, ne bojsya.
     Arkadiya vynula iz sumochki bumagi i peredala ih Pape. Papa vnimatel'no
prochital ih i vruchil lejtenantu. Lejtenant, v  svoyu  ochered',  vnimatel'no
prosmotrel bumagi, okinul Arkadiyu dolgim vzglyadom i vernul dokumenty Pape.
     - Vse v poryadke. Prostite. Pojdemte, rebyata.
     Policejskie ushli, i ne bolee, chem  cherez  dve  minuty,  reshetka  byla
snyata. Tolpa zashumela i zasuetilas'.
     - Kak eto vyshlo? - sprosila Arkadiya.
     - SH-sh-sh, - otvetil Papa. - Nekogda razgovarivat'. Pojdem na  korabl',
ego uzhe, navernoe, podali.
     Na korable Papa, Mama i Arkadiya zhili v otdel'noj kayute  i  sideli  za
otdel'nym  stolikom  v   restorane.   Arkadiya   reshilas'   zagovorit'   na
interesuyushchuyu ee temu, kogda ot Kalgana ih otdelyali dva svetovyh goda.
     - Mister Pelver, - skazala  ona,  -  oni  iskali  menya,  u  nih  bylo
opisanie moej vneshnosti. Pochemu menya otpustili?
     Papa ulybnulsya i, prozhevav kusok rostbifa, otvetil:
     - Arkadiya, detochka, vse ochen' prosto. YA dvadcat' let rabotayu torgovym
agentom. Za eto vremya ya stol'ko perevidal,  stol'kim  hitrostyam  nauchilsya!
Kogda lejtenant  zaglyanul  v  tvoi  bumagi,  on  uvidel  tam  slozhennuyu  v
neskol'ko raz pyatisotkreditovuyu banknotu. Vidish', kak vse prosto?
     - YA vam otdam. U menya mnogo deneg.
     - CHto ty! - Papa smushchenno ulybnulsya i zamahal rukami.
     Arkadiya ne nastaivala.
     - A chto, esli by on vzyal den'gi i zaderzhal menya, obviniv v podkupe?
     - I otkazalsya ot  pyatisot  kreditov?  Nikogda!  YA  znayu  etih  lyudej,
devochka.
     Arkadiya ne poverila. Ne znaet on lyudej, a osobenno  etih.  V  posteli
ona eshche raz vse pripomnila i obdumala i  ponyala,  chto  nikakaya  vzyatka  ne
ostanovila by lejtenanta  policii,  esli  by  emu  ne  bylo  prikazano  ne
zaderzhivat' beglyanku. Ee ne hoteli zaderzhivat', no staratel'no delali vid,
chto hotyat.
     Zachem? CHtoby udostoverit'sya, chto ona uletela? I  imenno  na  Trantor?
Neuzheli  Mama  s  Papoj,  eti  nedalekie  dobroserdechnye  lyudi,  takie  zhe
bespomoshchnye marionetki v rukah Vtorogo Fonda, kak ona sama?
     Dolzhno byt', tak.
     Ili...
     Vse bespolezno. S nimi nevozmozhno borot'sya. CHto by ona ni delala, ona
vsegda sdelaet to, chto nuzhno im, vsemogushchim sverhchelovekam.
     I vse zhe, ona dolzhna perehitrit' ih, dolzhna, dolzhna!





     Po prichine -  ili  prichinam,  -  neizvestnym  naseleniyu  Galaktiki  v
opisyvaemoe nami vremya, osnovnoj edinicej  Vsegalakticheskogo  standartnogo
vremeni schitalas' sekunda, to est' promezhutok vremeni, v techenie  kotorogo
svet preodolevaet rasstoyanie v 299776  kilometrov.  Promezhutok  vremeni  v
86400 sekund schitalsya Vsegalakticheskim standartnym dnem, a 365 takih  dnej
sostavlyali Vsegalakticheskij standartnyj god.
     Pochemu imenno 299776, 86400 i 365?
     Tradiciya, otvetit  istorik.  Magicheskie  chisla,  otvetyat  numerologi,
okkul'tisty, mistiki i metafiziki. Imenno takimi otrezkami,  skazhut  ochen'
nemnogie, izmeryalos' vremya na poteryannoj rodine chelovechestva, dlya  kotoroj
oni yavlyalis' estestvennymi periodami obrashcheniya vokrug svoej osi  i  vokrug
solnca.
     Kak by to ni bylo, v 185 den' 11692 goda  Galakticheskoj  |ry  krejser
Fonda "Hober  Mellou"  vstretilsya  s  kalganskoj  eskadroj,  vozglavlyaemoj
"Besstrashnym",  otkazalsya  prinyat'  na  bort  vooruzhennyj  otryad   i   byl
rasstrelyan. |to byl takzhe 185 den' 419 goda ot rozhdeniya Hari Seldona i 185
den' 348 goda ot osnovaniya Fonda. Dlya Kalgana eto byl 185 den' 56 goda  ot
uchrezhdeniya  Mulom  dinastii  Pervyh  Grazhdan.  Dlya   udobstva   v   kazhdom
letoischislenii gody byli podognany tak, chtoby dni v nih sovpadali.
     Razumeetsya, kazhdyj iz millionov mirov Galaktiki imel svoe sobstvennoe
vremya, opredelyaemoe vrashcheniem ego nebesnyh sosedej.
     No s kakoj by datoj my ni  sootnesli  den'  gibeli  "Hobera  Mellou",
imenno on schitaetsya nachalom vojny so SHtettinom.
     Dlya doktora Darella eto byl tridcat'  vtoroj  den'  s  teh  por,  kak
Arkadiya uletela s Termina.
     Malo kto znal, chego emu stoilo sohranyat' spokojstvie v techenie  etogo
mesyaca. Tol'ko doktor |lvett Semik o chem-to dogadyvalsya.  On  byl  star  i
lyubil  govorit',  chto  ego  mozgovye  izviliny  nastol'ko  otverdeli,  chto
myslitel'nye processy idut odnimi i temi zhe putyami i privodyat  k  odnim  i
tem  zhe  rezul'tatam.  On  vsyacheski  privetstvoval  nasmeshki   nad   svoej
starcheskoj  nemoshch'yu  i  pervyj  nad  neyu  smeyalsya.  No  glaza  ego,  pust'
vycvetshie, vse zamechali; razum, pust' ne skoryj, hranil opyt vsej zhizni.
     Semik ottopyril guby i skazal:
     - Nuzhno chto-to delat'.
     Darell, ochnuvshis' ot razdumij, sprosil:
     - Na chem my ostanovilis'?
     Semik pristal'no posmotrel na nego  i  snova  pokazal  zheltye  redkie
zuby:
     - Nuzhno iskat' devochku.
     - YA sprashival, mozhete li vy postroit' rezonator Simsa-Molffa zadannoj
moshchnosti?
     - YA otvetil, chto mogu, no vy ne slushali.
     - Prostite, |lvett,  ya  stanovlyus'  rasseyannym.  To,  chto  my  delaem
sejchas, gorazdo vazhnee dlya  Galaktiki,  chem  spasenie  Arkadii.  Dlya  vsej
Galaktiki, krome menya i Arkadii. A interesy bol'shinstva  -  prezhde  vsego.
Kakogo razmera budet rezonator?
     - Ne znayu. Mozhno posmotret' v katalogah.
     - Hot' priblizitel'no? Dlinoj v kvartal? Vesom v tonnu?
     - YA dumal, vam nuzhny tochnye cifry... Net, eto malen'kij apparat.  Vot
takoj, - Semik vystavil falangu bol'shogo pal'ca.
     - Horosho, vy mozhete sdelat' chto-nibud' v takom rode?
     Darell nachertil chto-to v bloknote i pokazal risunok fiziku.
     Tot posmotrel i ulybnulsya.
     - Znaete, v moem vozraste mozg okostenevaet. Nikak ne pojmu, chto eto.
     Darell ob®yasnil. Semik pokachal golovoj.
     - Nuzhny giperrele. Tol'ko oni mogut obespechit' neobhodimuyu  skorost'.
Prichem nuzhno mnogo.
     - No apparat mozhno sdelat'?
     - Konechno.
     - Vy mozhete dostat' neobhodimye detali, ne privlekaya k sebe vnimaniya?
Pod vidom planovoj raboty?
     - Pyat'desyat giperrele? - Semik pripodnyal verhnyuyu gubu. - YA by za  vsyu
zhizn' stol'ko ne izrashodoval.
     - Nel'zya  li  pridumat'  chto-nibud'  mirnoe,  na  chto  oni  mogli  by
ponadobit'sya?
     - Postarayus'.
     - Kakogo razmera budet apparat?
     - Giperrele mikroskopicheskie, provodka, trubki... Galaktika, da zdes'
neskol'ko sot cepej!
     - Nichego ne podelaesh'. Tak kakogo?
     Semik pokazal rukami.
     - Slishkom bol'shoj, - skazal Darell, - on  dolzhen  viset'  u  menya  na
poyase.
     On skomkal risunok i brosil  tugoj  bumazhnyj  sharik  v  pepel'nicu  s
atomnym dezintegratorom. Belaya vspyshka - i sharika ne stalo.
     - Kto k vam prishel? - sprosil Darell.
     Semik peregnulsya cherez stol i glyanul na ekran.
     - YUnosha Antor i kto-to eshche.
     Darell pobarabanil pal'cami po nozhke stula.
     - Pri nih ob etom ni slova, Semik. Esli nashe znanie obnaruzhitsya,  ono
budet stoit' nam zhizni. Ne stoit stavit' pod ugrozu eshche dve.
     Pelleas Antor vorvalsya v  tihuyu  kel'yu  Semika,  kak  vihr'.  SHirokie
rukava ego letnej  rubashki  podragivali,  slovno  kryl'ya,  hotya  vozduh  v
komnate byl nepodvizhen.
     - Doktor Darell, doktor Semik, poznakom'tes' - Orum Dirige, -  skazal
on.
     Sputnik Antora byl vysokogo rosta. Dlinnyj pryamoj nos  pridaval  licu
mrachnovatoe vyrazhenie. Doktor Darell protyanul emu ruku.
     Antor tonko ulybnulsya.
     - Lejtenant policii Dirige, - utochnil on i mnogoznachitel'no  dobavil.
- S Kalgana.
     Darell rezko obernulsya k Antoru.
     - Lejtenant policii s Kalgana? Zachem vy priveli ego syuda?
     - On byl poslednim, kto videl na Kalgane vashu doch'. CHto vy delaete?
     Torzhestvo vo vzglyade  Antora  smenilos'  ozabochennost'yu,  i  eti  dva
vyrazheniya borolis' na ego  lice  vse  vremya,  poka  sam  Antor  borolsya  s
Darellom. Nakonec on usadil Darella  na  stul,  sam  ustroilsya  na  stole,
otbrosil so lba kashtanovuyu pryad' i, pokachivaya nogoj, skazal:
     - CHto s vami? YA prines horoshie novosti.
     Darell obratilsya pryamo k policejskomu.
     - Pochemu vy poslednij, kto videl moyu doch'? Ona pogibla? Govorite  bez
okolichnostej!
     Darell byl bleden. Policejskij rovnym golosom proiznes:
     - YA byl poslednim, kto videl ee na Kalgane. Teper' ona ne na Kalgane.
Bol'she ya nichego ne znayu.
     - Prostite, dok, - zagovoril Antor, - ya peregnul palku. Vy vse  vremya
derzhalis', kak skala, i ya podumal, chto u vas sovsem net chuvstv. Pozvol'te,
ya vse ob®yasnyu. Lejtenant Dirige odin iz nas. On rodilsya na Kalgane, no ego
otec urozhenec Fonda, v svoe vremya sluzhivshij Mulu. Za loyal'nost' lejtenanta
po otnosheniyu k Fondu ya ruchayus'.
     Kogda ot Munna perestali postupat' soobshcheniya, ya srazu zhe  svyazalsya  s
lejtenantom.
     - Kak vy posmeli! - perebil Darell gnevno. - My, kazhetsya, reshili, chto
ne stanem predprinimat' v etom sluchae nikakih shagov. Vy  riskovali  zhizn'yu
kazhdogo iz nas i uspehom vsego dela.
     - |tim ya zanimayus' dol'she, chem vy!  -  posledoval  stol'  zhe  gnevnyj
otvet.  -  Mne  izvestny  koe-kakie  obstoyatel'stva,  neizvestnye  vam.  YA
dejstvuyu ne vslepuyu, ponyatno?
     - Vy sumasshedshij.
     - Vyslushajte snachala!
     Darell opustil glaza.
     Antor primiritel'no ulybnulsya.
     - Ne budem ssorit'sya, dok. Dajte nam paru minut. Dirige, rasskazyvaj.
     Dirige zagovoril:
     -  Naskol'ko  mne  izvestno,  doktor  Darell,  vasha  doch'  sejchas  na
Trantore. Vo vsyakom sluchae, v Vostochnom kosmoporte  u  nee  byl  bilet  na
Trantor. Ona byla s torgovym agentom odnogo iz agrarnyh kooperativov  etoj
planety i nazvalas' ego plemyannicej.  U  vashej  docheri  interesnyj  podbor
rodstvennikov, doktor. Vtoroj dyadya za  dve  nedeli.  On  dal  mne  vzyatku.
Dumaet, navernoe, chto ya imenno poetomu ego otpustil, - on usmehnulsya.
     - V kakom sostoyanii byla moya doch'?
     - Ona byla nevredima,  no  ochen'  napugana.  Vprochem,  neudivitel'no:
iz-za nee podnyali na nogi vsyu gorodskuyu policiyu. Interesno, pochemu.
     Darell gluboko vzdohnul. Ruki drozhali, on ne v silah byl spravit'sya s
drozh'yu.
     - Znachit, vse v poryadke. Vernemsya k  torgovomu  agentu.  CHto  eto  za
chelovek? Kakova ego rol' vo vsem sluchivshemsya?
     - Ne znayu. Vam chto-nibud' izvestno o Trantore?
     - Odno vremya ya tam zhil.
     - Sejchas eto sel'skohozyajstvennyj mir. |ksportiruet  furazh  i  zerno.
Vse ochen' horoshego kachestva i prodaetsya po vsej Galaktike. Tam dva desyatka
agrarnyh kooperativov, kazhdyj imeet po neskol'ku agentov v  drugih  mirah.
Vse strashnye pronyry. CHelovek, s kotorym uehala vasha doch',  mne  izvesten.
On byval na Kalgane  prezhde,  obychno  s  zhenoj.  Isklyuchitel'no  chestnye  i
absolyutno bezobidnye lyudi.
     - |-e-e, - zagovoril Antor, - dok, vy, kazhetsya govorili, chto  Arkadiya
rodilas' na Trantore?
     Darell kivnul.
     - Vse yasno. Ej nuzhno  bylo  uehat'  -  podal'she  i  poskoree,  i  ona
vspomnila o Trantore.
     - Pochemu by ej ne vernut'sya domoj? - vozrazil Darell.
     - Navernoe, kto-to visel u nee  na  hvoste,  i  devochka  ne  zahotela
privodit' ego k nam.
     U doktora Darella ne hvatilo sil na dal'nejshie voprosy.  Pust'  budet
Trantor, esli na Trantore Arkadii nichto ne ugrozhaet. Vprochem, razve v etoj
podloj, zlobnoj Galaktike najdetsya mesto, gde cheloveku nichto ne  ugrozhaet?
Doktor napravilsya k dveri. Pochuvstvovav, chto kto-to tronul ego  za  rukav,
doktor ostanovilsya, no ne obernulsya.
     - Dok, mozhno, ya vas provozhu? - sprosil Antor.
     - Bud'te lyubezny, - mashinal'no otvetil Darell.


     Doma doktor Darell pozvolil sebe ne tratit' sily na obshchenie s vneshnim
mirom. On otkazalsya ot uzhina i, zapershis' v laboratorii, uglubilsya v debri
encefalograficheskogo analiza.
     Tol'ko k polunochi on vyshel v gostinuyu.
     Pelleas Antor stoyal u televizora i pereklyuchal programmy. Uslyshav shagi
za spinoj, on obernulsya.
     - Privet, dok! Vy eshche ne  spite?  Vot,  pytayus'  vylovit'  chto-nibud'
krome oficial'nyh svodok. Soobshchili, chto korabl' "Hober Mellou"  zaderzhalsya
v puti i svyaz' s nim prekratilas'.
     - Pravda? Kak eto ob®yasnyayut?
     - Vy ne dogadyvaetes'? Kalganskie golovorezy.  Soobshchayut,  chto  v  tom
sektore, gde propal "Hober Mellou", nahoditsya kalganskaya eskadra.
     Darell pozhal plechami, a Antor pochesal v zatylke.
     - Slushajte, dok, pochemu by vam ne poehat' na Trantor?
     - Zachem mne tuda ehat'?
     - Zdes' vy nam ne nuzhny. Vy sam ne svoj. A na Trantore vy uspokoites'
i smozhete s pol'zoj dlya dela porabotat' v biblioteke universiteta. Izuchite
trudy Seldona.
     - Iz nih eshche nikto ne izvlek nichego cennogo.
     - A |bling Mis?
     - |to ne dokazano. On lish' skazal, chto nashel Vtoroj Fond, i moya  mat'
srazu zhe ubila ego, chtoby on ne  uspel  vydat'  Vtoroj  Fond  Mulu.  Takim
obrazom ona lishila nas vozmozhnosti  uznat',  dejstvitel'no  li  Mis  nashel
Vtoroj Fond. Kak by to ni bylo, posleduyushchee  izuchenie  trudov  Seldona  ne
dalo rezul'tatov.
     - Esli vy pomnite, |bling Mis rabotal pod upravleniem Mula.
     - Vot imenno.  Mozg  Misa  prebyval  v  nenormal'nom  sostoyanii.  Vam
izvestno chto-nibud' o tom, v  kakom  sostoyanii  nahoditsya  mozg  cheloveka,
emociyami kotorogo kto-to upravlyaet? Vy znaete, kakovy ego  preimushchestva  i
nedostatki po sravneniyu s nezavisimym mozgom? YA tozhe ne znayu. YA  ne  poedu
na Trantor!
     - K chemu stol'ko strasti? - nahmurilsya Antor. - YA  ne  nastaivayu,  no
mne trudno vas ponyat'. Vy postareli na desyat' let. Predstavlyayu, kakoj ad u
vas v dushe. V takom sostoyanii vy ne mozhete normal'no rabotat'. Bud'  ya  na
vashem meste - obyazatel'no poletel by na Trantor i otyskal doch'.
     - Mne etogo ochen' hochetsya, no imenno poetomu  ya  ne  mogu  letet'  na
Trantor. Pojmite, vy  vedete  igru  -  my  vedem  igru  -  s  protivnikom,
neizmerimo prevoshodyashchim nas po silam. Vy sami eto znaete, chto  by  vy  ni
boltali v pripadke donkihotstva.
     Polveka nazad my uznali,  chto  psihologi  Vtorogo  Fonda  -  istinnye
nasledniki i ucheniki Seldona, no tak i ne ponyali, chto eto  znachit.  A  eto
znachit, chto lyuboe sobytie, proizoshedshee v Galaktike, imeet dlya nih bol'shee
znachenie, chem ono imeet dlya nas. Dlya nas zhizn' - eto cep' sluchajnostej, na
kotorye my reagiruem sluchajnym  obrazom.  Dlya  nih  zhizn'  -  zakonomernaya
posledovatel'nost' sobytij, kotorye mozhno predvidet'  i  k  kotorym  mozhno
podgotovit'sya.
     V etom  ih  sila,  no  v  etom  i  slabost'.  Oni  zhivut  po  zakonam
statistiki, kotoraya s neizbezhnost'yu predskazyvaet lish' massovye  dejstviya.
Psihologi Vtorogo Fonda ne mogut vychislit',  kak  povedet  sebya  otdel'nyj
chelovek v teh ili  inyh  obstoyatel'stvah  i  kak  eto  otrazitsya  na  hode
istorii. YA ne znayu, kakova moya rol' v istorii, no znayu, chto znachitel'na, i
poetomu vo Vtorom Fonde moe povedenie hotya by  priblizitel'no  proschitano.
Poetomu ya ne doveryayu svoim poryvam i zhelaniyam. Nesmotrya  na  to,  chto  mne
hochetsya poletet' na Trantor, vernee, imenno potomu, chto mne etogo hochetsya;
potomu, chto eto estestvenno dlya cheloveka  v  moem  polozhenii,  ya  tuda  ne
polechu.
     Molodoj chelovek neveselo ulybnulsya.
     - Psihologi Vtorogo Fonda mogut znat' vas luchshe, chem vy sebya  znaete.
CHto esli, znaya vas,  oni  predvideli  hod  vashih  myslej,  vashe  nezhelanie
povinovat'sya sobstvennym zhelaniyam i teper' ishodyat  iz  togo,  chto  vy  ne
edete na Trantor?
     - Navernyaka oni predvideli, chto mne v  golovu  pridet  eta  mysl',  i
zagotovili chto-nibud'  na  etot  sluchaj.  |to  beskonechnyj  cikl  obmanov.
Nevazhno, skol'ko raz ya ego povtoryu, glavnoe to, chto ya mogu  libo  poehat',
libo ne poehat'. Esli oni zatashchili moyu doch' chut' li  ne  na  drugoj  konec
Galaktiki, znachit, hotyat, chtoby ya posledoval za  nej.  Esli  by  im  nuzhno
bylo, chtoby ya sidel na meste, oni nichego ne stali by delat'. YA nuzhen im na
Trantore, znachit, ya ostanus' zdes'.
     Krome togo, Antor, Vtoroj Fond zameshan daleko ne  vo  vseh  sobytiyah.
Vpolne vozmozhno, chto ot®ezd Arkadii na Trantor sluchaen i ona budet  tam  v
bezopasnosti.
     - Net, - rezko skazal Antor, - vy sbilis' na lozhnyj put'.
     - U vas est' drugaya versiya?
     - Da, esli pozvolite.
     - YA slushayu. Speshit' nekuda.
     - Vy uvereny, chto horosho znaete svoyu doch'?
     - Net, konechno. Nel'zya horosho znat' drugogo cheloveka.
     - Vot imenno. YA znayu ee eshche  men'she,  no  ya  smotrel  na  nee  svezhim
vzglyadom. Vot chto ya uvidel. Pervoe: ona otchayannyj  romantik,  edinstvennyj
rebenok elitarnogo uchenogo, vyrosshij  na  fil'mah  i  knigah.  Ona  bredit
intrigami i priklyucheniyami. Vtoroe: ona sama umnaya  intriganka.  Vspomnite,
ona perehitrila nas. Reshila podslushat'  nashe  soveshchanie  -  i  podslushala.
Reshila poletet' s Munnom - i poletela. Tret'e: ona stremitsya byt'  pohozhej
na svoyu geroicheskuyu babushku, kotoraya pobedila Mula.
     YA ni v chem ne oshibsya? Prevoshodno, prodolzhim. V  otlichie  ot  vas,  ya
poluchil ot lejtenanta Dirige polnuyu informaciyu  o  sobytiyah,  svyazannyh  s
ot®ezdom vashej docheri  s  Kalgana.  Krome  togo,  lejtenant  Dirige  -  ne
edinstvennyj moj agent na Kalgane. Tak vot,  mne  soobshchili,  chto  ponachalu
pravitel' Kalgana otkazal Homiru Munnu v  pros'be  posetit'  dvorec  Mula.
Posle togo, kak Arkadiya pogovorila s ledi  Kalliej,  dobroj  priyatel'nicej
Pervogo Grazhdanina, Munnu bylo razresheno rabotat' vo dvorce.
     - Kak vy eto uznali? - perebil Darell.
     - Dirige doprashival Munna v ramkah kampanii  po  poisku  Arkadii.  On
peredal mne polnyj protokol doprosa.
     Vernemsya k ledi Kallii. Hodyat sluhi, chto  ona  utratila  raspolozhenie
SHtettina, odnako eti sluhi ne podtverzhdayutsya faktami.  Vo-pervyh,  SHtettin
po-prezhnemu s nej zhivet, vo-vtoryh,  po  ee  sovetu  propuskaet  Munna  vo
dvorec Mula, v-tret'ih, nikak ne ogranichivaet  svobodu  ee  dejstvij:  ona
otkryto ustroila pobeg Arkadii. Soldaty dvorcovoj ohrany  govoryat,  chto  v
den' pobega videli Arkadiyu  s  Kalliej.  Tem  ne  menee,  Kallia  ostalas'
beznakazannoj, hotya Arkadiyu iskali so vsej vidimost'yu staraniya.
     - Vashi vyvody?
     - Pobeg Arkadii byl podstroen.
     - Razumeetsya.
     - |to eshche ne vse. Arkadiya znala, chto ee pobeg  podstroen.  Ona  vezde
vidit zagovory, uvidela i zdes' i stala  rassuzhdat',  kak  dostojnaya  doch'
svoego otca. Ee hotyat vernut' v Fond, reshila ona,  znachit,  nado  ehat'  v
drugoe mesto. No pochemu na Trantor?
     - Pochemu?
     - Potomu, chto tuda bezhala Bajta, ee legendarnaya babushka.  Soznatel'no
ili podsoznatel'no, Arkadiya povtorila ee put'. Vozmozhno, chto i bezhala  ona
ot togo zhe vraga.
     - Ot Mula?
     - Net, konechno. Ne ot Mula, a ot vraga, pered kotorym soznavala  svoe
bessilie. Ot Vtorogo Fonda ili ego agenta, nahodyashchegosya na Kalgane.
     - Vy dumaete...
     - Pochemu vy schitaete, chto Kalgan zashchishchen ot vliyaniya Vtorogo Fonda? My
oba raznymi putyami prishli k vyvodu, chto pobeg Arkadii byl podstroen.  Tak?
Ee iskali i nashli, no Dirige dal ej  ujti.  Imenno  Dirige,  nash  chelovek.
Pochemu imenno emu poruchili poiski? Kto znal, chto on nash chelovek?
     - Teper'  vy  pytaetes'  menya  ubedit',  chto  Arkadiyu  chestno  hoteli
vernut'? Bystrej zakanchivajte svoyu mysl', Antor. YA ustal i hochu spat'.
     -  Siyu  minutu,  -  Antor  dostal  iz   vnutrennego   karmana   pachku
fotosnimkov. |to byli encefalogrammy. -  Vot  grafiki  Dirige,  snyatye  po
priezde s Kalgana.
     Darell vse ponyal s pervogo vzglyada.
     - On pod kontrolem! - prosheptal on, bledneya.
     - Vot imenno. On dal Arkadii ujti ne potomu, chto on  nash  chelovek,  a
potomu, chto on chelovek Vtorogo Fonda.
     - I on pozvolil ej letet' na Trantor!
     Antor pozhal plechami.
     - Ego zaprogrammirovali otpustit' Arkadiyu. On ne  dolzhen  byl  nichego
menyat', on byl vsego lish' orudiem. Poskol'ku ona  poshla  po  puti  men'shej
veroyatnosti, mozhno nadeyat'sya, chto ona budet v bezopasnosti... do teh  por,
poka Vtoroj Fond ne sochtet vozmozhnym ili  neobhodimym  izmenit'  polozhenie
del.
     Na televizore zamigala  signal'naya  lampochka:  peredavali  ekstrennyj
vypusk novostej.  Darell  bokovym  zreniem  zametil  signal  i  mashinal'no
vklyuchil televizor. Apparat vklyuchilsya na seredine  predlozheniya,  no  i  bez
pervoj poloviny bylo ponyatno, chto "Hober Mellou" rasstrelyan i, posle pochti
poluveka mirnoj zhizni, vnov' nachalas' vojna.
     Na skulah Antora igrali zhelvaki.
     - Slyshali, dok, na nas napal Kalgan, ruku kotorogo napravlyaet  Vtoroj
Fond. Teper' vy gotovy stupit' na put', ukazannyj  docher'yu,  i  letet'  na
Trantor?
     - Net. YA ostanus' zdes'.
     - Doktor Darell, vasha doch' umnee vas. YA ne mogu bol'she vam  doveryat',
- on vyrazitel'no posmotrel na Darella i molcha vyshel.
     Darell sidel u televizora, snedaemyj somneniyami i otchayaniem.
     A diktor proiznosil trevozhnye slova, i na ekrane  smenyalis'  strashnye
kartiny pervogo chasa vojny mezhdu Kalganom i Fondom.





     Mer Fonda prigladil ostatki volos i udruchenno vzdohnul:
     - Skol'ko let poteryano! Skol'ko shansov upushcheno! YA nikogo ne  obvinyayu,
doktor Darell, no my zasluzhivaem porazheniya.
     - Ser, - rovnym golosom skazal Darell, - ya ne vizhu prichin  dlya  stol'
mrachnyh nastroenij.
     - Ne vidite?  Ah,  doktor  Darell,  a  ya  ne  vizhu  prichin  dlya  inyh
nastroenij. Vot, vzglyanite.
     Mer chut' li ne siloj podvel Darella  k  prozrachnomu  ovoidu,  kotoryj
uderzhivalo na vesu silovoe pole. Mer kosnulsya ovoida rukoj, i vnutri  nego
poyavilos' trehmernoe izobrazhenie dvojnoj spirali Galaktiki.
     - ZHeltym, -  skazal  mer,  -  oboznachena  territoriya,  kontroliruemaya
Fondom. Krasnym - territoriya Kalgana.
     Darell uvidel krasnyj myachik,  zazhatyj  v  zheltom  kulake.  Myachik  byl
velikovat:  zheltye  pal'cy  ne  mogli  somknut'sya.  Obrashchennaya  k   centru
Galaktiki storona ostavalas' otkrytoj.
     - Galaktografiya, -  skazal  mer,  -  nash  pervyj  vrag.  Admiraly  ne
skryvayut, chto nashe polozhenie krajne nevygodno. Smotrite.  Sily  protivnika
skoncentrirovany. On mozhet kontratakovat' v lyubom napravlenii  bez  osobyh
usilij. Nashi sily rassredotocheny.  Srednee  rasstoyanie  mezhdu  naselennymi
planetami v Fonde v tri raza bol'she,  chem  na  territorii  Kalgana.  CHtoby
popast' iz Santenni v Lokris, nam nuzhno  preodolet'  rasstoyanie  v  dve  s
polovinoj tysyachi parsekov, a kalganskomu flotu - tol'ko vosem'sot.
     - YA ponimayu eto, ser, - skazal Darell.
     - I vy ne ponimaete, chto eto ravnosil'no porazheniyu?
     - Ishod vojny opredelyaetsya ne tol'ko rasstoyaniyami. Kalgan ne  pobedit
nas. |to absolyutno nevozmozhno.
     - CHto daet vam osnovaniya utverzhdat' eto?
     - Moe sobstvennoe istolkovanie Plana Seldona.
     Mer pomorshchilsya i pozhal plechami.
     - Vy tozhe rasschityvaete na pomoshch' mificheskogo Vtorogo Fonda?
     - Net. Na pomoshch' neizbezhnosti, a takzhe reshitel'nosti i nastojchivosti.
     Darell govoril bodrye slova, a sam muchilsya voprosom: chto, esli  Antor
prav? CHto, esli Kalgan sluzhit orudiem etim koldunam? CHto, esli ih zadacha -
unichtozhit' Fond? |to nerazumno. I vse zhe, chto esli...
     Darell gor'ko ulybnulsya. Snova on pytaetsya  smotret'  skvoz'  granit,
kotoryj dlya vraga prozrachnee stekla.


     Dlya lorda SHtettina nevygodnoe polozhenie Fonda takzhe ne bylo sekretom.
On stoyal pered takoj zhe model'yu Galaktiki, kakaya byla u mera Fonda, tol'ko
ne  hmurilsya,  a  ulybalsya.  Ego  massivnaya  figura  kazalas'  eshche   bolee
vnushitel'noj v rasshitom pozumentami mundire admirala. Ot pravogo  plecha  k
poyasu  tyanulas'  krasnaya  lenta  Ordena   Mula,   pozhalovannogo   SHtettinu
predydushchim Pervym Grazhdaninom za polgoda do togo,  kak  SHtettin  neskol'ko
nasil'stvenno smenil ego na etom postu. Na levom pleche blestela Serebryanaya
Zvezda so skreshchennymi mechami i kometami.
     Obrashchayas'  k  shesti  oficeram  general'nogo  shtaba,  odetym  ne   tak
roskoshno, i pervomu ministru Meirusu, seromu  i  neprimetnomu,  kak  pauk,
SHtettin govoril:
     - Po-moemu, vse sovershenno yasno. My mozhem podozhdat'.  Dlya  protivnika
zhe kazhdyj den' ozhidaniya budet udarom po boevomu duhu vojsk. Esli protivnik
primet reshenie zashchishchat' vse svoi territorii, emu  pridetsya  rassredotochit'
sily. V etom sluchae my nanesem udary zdes' i zdes', - ot  krasnogo  myachika
protyanulis' dva belyh lucha, peresekaya zheltuyu ruku po obe storony  Termina.
-  My  razdelim  flot  protivnika  na  tri  chasti  i  razgromim  kazhduyu  v
otdel'nosti. Esli zhe Fond reshit skoncentrirovat'  sily,  to  emu  pridetsya
ostavit' dve treti svoih dominionov, a eto chrevato vosstaniem.
     V tishine prozvuchal tonkij golos Pervogo ministra.
     - Mne kazhetsya, chto ne sleduet medlit'. CHerez polgoda Fond  stanet  na
polgoda sil'nee. Ne zabyvajte, chto  u  protivnika  bol'she  i  korablej,  i
lyudej.
     Odnako, golos Pervogo ministra ne  imel  na  etom  sobranii  nikakogo
vesa. Lord SHtettin ulybnulsya i mahnul rukoj.
     - Dazhe cherez god Fond ne stanet sil'nee. Lyudi Fonda ne  gotovy  i  ne
budut gotovy k vojne. Oni veryat, chto ih dolzhen spasti Vtoroj Fond.  No  na
etot raz oni proschitalis'. Pravda?
     Prisutstvuyushchie molchali, glyadya sebe pod nogi.
     - Vy somnevaetes', gospoda? - holodno proiznes SHtettin. -  Horosho,  ya
povtoryu soderzhanie donesenij nashih agentov, zaslannyh v  Fond;  ya  poproshu
mistera Munna,  agenta  Fonda,  pereshedshego  na  sluzhbu  k  nam,  eshche  raz
rasskazat' o  rezul'tatah  raboty  s  dokumentami  Mula.  Davajte  otlozhim
soveshchanie.
     SHtettin vernulsya v svoi pokoi, zabyv snyat' s  lica  dezhurnuyu  ulybku.
CHto za tip etot Munn, dumal on. Ne chelovek, tryapka. Navernyaka ne  vypolnil
obeshchaniya. Pravda, poroj on prinosit lyubopytnye svedeniya,  kotorye  kazhutsya
ochen' ubeditel'nymi, osobenno v prisutstvii Kallii.
     SHtettin ulybnulsya shire. Hot' kakaya-to pol'za est' ot  tolstoj  glupoj
Kallii. S neyu Munn govorit ohotnee, chem s kem by to ni bylo. Vydat' by  ee
zamuzh za Munna. SHtettin nahmurilsya, vspomniv, kak glupaya revnivica  Kallia
vygnala etu devchonku Darell. Esli by devchonka  byla  zdes',  vse  bylo  by
gorazdo legche. Pochemu on ne razmozzhil Kallii golovu?
     Neponyatno.
     Mozhet, potomu, chto ona ladit s Munnom, a Munn emu nuzhen. Nedavno Munn
obnaruzhil, chto Mul ne veril v sushchestvovanie  Vtorogo  Fonda.  Mozhet  byt',
obnaruzhit chto-to eshche, chem mozhno uspokoit' admiralov.
     Neploho bylo by obnarodovat' otkrytie Munna, no ne stoit podstegivat'
Fond. Pust' upovaet na ch'yu-to pomoshch'. Kazhetsya, eto ideya  Kallii.  Da,  eto
ona skazala. Bred! Ona nichego ne govorila. I vse-taki...
     SHtettin zazhmurilsya i zamotal golovoj.





     Trantor vozrozhdalsya iz ruin. On ne  videl  svoego  nastoyashchego,  grezya
proshlym i budushchim.
     Bylo vremya, kogda nevidimye niti vlasti tyanulis' s Trantora  k  samym
dal'nim miram Galaktiki.
     V  gigantskom  gorode,  zanimavshem  vsyu   planetu,   zhili   chetyresta
milliardov chinovnikov. Trantor byl velichajshej  stolicej  vo  vsej  istorii
chelovechestva. No vot razlozhenie Imperii  dokatilos'  i  do  nego.  Velikij
Pogrom oborval poslednie nitochki vlasti i  vtoptal  v  gryaz'  bogatstvo  i
velichie. Burya proneslas' i stihla, no gorodskie razvaliny hranili pamyat' o
nej.
     Ostavshiesya v zhivyh  posle  pogroma  razryvali  metallicheskij  pancir'
planety i menyali ego na zerno i skot. Oni stali vyrashchivat' urozhai i  pasti
stada. Za etimi nehitrymi zanyatiyami Trantor zabyval o grandioznom proshlom.
I tol'ko pustye iskorezhennye neboskreby byvshej stolicy napominali o nem.


     Arkadiya s toskoj  smotrela  na  gorizont,  ukrashennyj  metallicheskimi
gromadami. Ej bylo skuchno v derevne Pelverov. Kuchka  primitivnyh  domikov,
zheltye odnoobraznye polya. A tam, na  gorizonte,  vse  eshche  zhila  pamyat'  o
proshlom. Po vecheram ona prevrashchala luchi zakatnogo solnca v  zhidkij  ogon'.
Odnazhdy Arkadiya pobyvala tam.  Ona  vzobralas'  na  gladkij  metallicheskij
trotuar i napravilas' v pyl'noe bezmolvie.  Skvoz'  dyry  v  stenah  lilsya
solnechnyj svet. |to byla zastyvshaya bol'.
     Arkadiya  brosilas'   proch'.   Ona   bezhala,   presleduemaya   grohotom
sobstvennyh shagov, i  ostanovilas'  lish'  togda,  kogda  soshla  s  gulkogo
metalla na zemlyu.
     S teh por  ona  ne  reshalas'  narushit'  etot  mrachnyj  pokoj,  tol'ko
smotrela na bashni mertvogo goroda i vzdyhala.
     Gde-to  v  etom  gorode  ona  rodilas'  -   gde-to   v   okrestnostyah
universitetskoj biblioteki, v samom serdce Trantora. Biblioteka -  svyatynya
iz svyatyn'; ona odna perezhila Velikij Pogrom, ona odna vo  vsej  Vselennoj
ostalas' nevredimoj.
     Tam, v biblioteke, Hari  Seldon  organizoval  svoj  zagovor.  Tam,  v
biblioteke, neskol'ko stoletij spustya |bling Mis raskryl etot zagovor. Tam
zhe, v biblioteke, vmeste s |blingom Misom vnov' umerla tajna Seldona.
     Tam desyat' let, poka ne umer Mul, zhili  babushka  i  dedushka  Arkadii.
Tuda otec Arkadii privez svoyu nevestu. Vmeste oni  pytalis'  proniknut'  v
tajnu Vtorogo Fonda, no naprasno. Tam rodilas' Arkadiya  i  tam  umerla  ee
mat'.
     Arkadii hotelos'  pobyvat'  v  biblioteke,  no  Prim  Pelver  pokachal
krugloj golovoj.
     - |to ochen' daleko, Arkadi, da i nechego tebe tam delat'. Biblioteka -
eto svyatynya, ne stoit narushat' ee pokoj.
     Arkadiya ugadala v ego slovah tot zhe strah, kotoryj  na  Kalgane  lyudi
ispytyvali pered dvorcom Mula. Suevernyj strah  pigmeev  nastoyashchego  pered
gigantami proshlogo.
     No razve mozhno serdit'sya za eto na malen'kogo smeshnogo cheloveka!  Tri
mesyaca Arkadiya zhivet na Trantore, i vse eto vremya Papa i Mama ochen'  dobry
k nej. A chem ona mozhet ih otblagodarit'? Vtyanut'  vo  vselenskuyu  intrigu?
Vozmozhno, na nej lezhit pechat' smerti, a ona ih ob  etom  ne  predupredila.
Spokojno pozvolila im vzyat' na sebya smertel'no opasnuyu rol' pokrovitelej.
     Arkadiya pochuvstvovala ugryzeniya  sovesti.  Vprochem,  u  nee  ne  bylo
vybora.
     Pozvali zavtrakat'. Arkadiya neohotno poplelas' vniz.


     Prim Pelver zatknul salfetku za vorotnik rubashki, povertel golovoj na
tolstoj shee i s neprikrytym udovol'stviem potyanulsya k yaichnice.
     - YA vchera byl v gorode, Mama, - skazal on s polnym rtom.
     - CHto ty tam videl, Papa? - ravnodushno  sprosila  Mama,  ishcha  glazami
solonku.
     - Nichego horoshego. Priletel korabl' s  Kalgana,  privez  gazety.  Tam
vojna.
     - Vojna?! Nu i pust'. Pust' perelomayut drug drugu shei, esli ne  mogut
pridumat' nichego umnee. Kstati, ty poluchil den'gi? Skazhi  svoemu  Koskeru,
Papa, chto ego kooperativ ne edinstvennyj na svete. Malo togo, chto on  tebe
platit groshi - lyudyam skazat' stydno, - tak eshche i ne vovremya.
     - Vovremya, shmovremya, - s dosadoj ogryznulsya  Papa.  -  Prekrati  etot
razgovor, u menya ot nego kusok hleba poperek gorla stanovitsya.
     On iknul, proglatyvaya grenku s maslom, i dobavil, uzhe spokojnee:
     - Kalgan uzhe dva mesyaca voyuet s Fondom.
     Rukami Papa izobrazil kosmicheskij boj.
     - Nu i kak?
     - U Fonda plohi dela. Ty byla na Kalgane, videla: vse soldaty. Kalgan
gotovilsya k vojne, a Fond - net. Nu, i poluchil pilyulyu.
     Vdrug Mama brosila vilku i proshipela:
     - Durak!
     - CHto?
     - Nichego! Ne soobrazhaesh', chto boltaesh'.
     Mama sdelala dvizhenie  brovyami,  Papa  obernulsya  i  uvidel  Arkadiyu,
zamershuyu na poroge.
     - Fond voyuet? - sprosila Arkadiya.
     Papa rasteryanno glyanul na Mamu i kivnul.
     - I proigryvaet?
     Papa snova kivnul.
     U Arkadii  vstal  v  gorle  komok.  Medlenno  podojdya  k  stolu,  ona
prosheptala:
     - Vse koncheno?
     - Koncheno? - peresprosil Papa fal'shivo-bodrym  golosom.  -  Kto  tebe
skazal, chto koncheno? Na vojne mozhet sluchit'sya chto ugodno i... i...
     - Syad', golubushka, - skazala Mama  laskovo.  -  Na  golodnyj  zheludok
nel'zya govorit' o ser'eznyh veshchah.
     Arkadiya propustila ee slova mimo ushej.
     - Kalgancy uzhe vysadilis' ne Termine?
     - Net, - otvetil Papa. - V gazete za  proshluyu  nedelyu  napisano,  chto
Termin srazhaetsya. CHestnoe slovo, Fond eshche silen. Prinesti tebe gazetu?
     - Da, pozhalujsta.
     Arkadiya chitala pryamo za stolom, koe-kak kovyryaya zavtrak.
     Santenni i Korelliya sdany bez boya. V sektore Infi rasstrelyana eskadra
Fonda. U Fonda ostayutsya lish'  chetyre  korolevstva,  prisoedinennye  pervym
merom Selvorom Hardinom. No on eshche boretsya, eshche ne vse poteryano. Vo chto by
to ni stalo Arkadiya dolzhna predupredit' otca. Obyazatel'no.
     No kak eto sdelat'? Mezhdu nimi vojna!
     Posle zavtraka Arkadiya podoshla k Pape.
     - Mister Pelver, vam ne predstoit v blizhajshee vremya delovaya poezdka?
     Papa grelsya na solnyshke, ustroivshis' v bol'shom kresle na  verande.  V
ego  tolstyh  korotkih  pal'cah  dymilas'  sigareta.  On  byl   pohozh   na
dobrodushnogo mopsa.
     - Delovaya poezdka? - lenivo peresprosil on. - Da  net,  ya  nikuda  ne
sobiralsya. Takaya horoshaya pogoda, otpusk eshche  ne  zakonchilsya,  kakie  mogut
byt' dela i poezdki? A ty skuchaesh', Arkadi?
     - CHto vy, mne u vas ochen' horosho. Vy i missis  Pelver  tak  dobry  ko
mne.
     Papa zamahal rukami.
     - YA vse dumayu o vojne, - skazala Arkadiya.
     - A ty ne dumaj. Ty ved' nichego ne mozhesh' sdelat'. A esli ne  mozhesh',
ne stoit i bespokoit'sya.
     - YA nichego ne mogu s soboj podelat'.  Fond  poteryal  pochti  vse  svoi
sel'skohozyajstvennye  miry.  Tam,  navernoe,  raspredelyayut   produkty   po
kartochkam.
     Papa smutilsya.
     - Ne volnujsya. Vse budet horosho.
     Arkadiya ne slushala.
     - Kak by mne hotelos' pomoch' Fondu prodovol'stviem! Kogda  Mul  umer,
Fond vosstal. Termin togda na nekotoroe vremya  okazalsya  v  izolyacii.  Ego
blokiroval general Han Pritcher, pervyj preemnik  Mula.  Togda  bylo  ochen'
golodno.  Papa  rasskazyval,  chto  lyudi  eli  aminokislotnye  koncentraty,
otvratitel'nye na vkus. Odno yajco stoilo dvesti  kreditov.  Potom  blokadu
prorvali i stali prihodit' korabli s prodovol'stviem. Navernoe, sejchas  na
Termine tak zhe golodno.
     Arkadiya pomolchala i dobavila:
     - YA gotova bit'sya ob zaklad,  chto  Fond  zaplatit  za  prodovol'stvie
lyubuyu  cenu.  Dvojnuyu,  trojnuyu  i  dazhe  bol'she.  Esli  by   kakoj-nibud'
kooperativ  Trantora  vzyalsya  za  eto  delo,  vse  ego  chleny   stali   by
millionerami zadolgo do konca vojny. Torgovcy  Fonda  bogateli  imenno  na
vojnah.  Oni  leteli  tuda,  gde  shla  vojna  i  prodavali  to,  chto   tam
trebovalos'. Za odnu poezdku oni zarabatyvali  po  dva  milliona  chistymi.
Tol'ko na tom, chto mozhet uvezti odin korabl'!
     Papa poerzal v kresle. Ego sigareta potuhla.
     - Vygodno, govorish'? No Fond tak daleko!
     - YA znayu. Krome togo, letet' tuda pryamo - opasno. Nuzhno  ostanovit'sya
gde-nibud'  na  Massene  ili  na  Smushike,  nanyat'   neskol'ko   malen'kih
skorostnyh korablej i na nih letet' cherez rajon boevyh dejstvij.
     Papa razmyshlyal, pochesyvaya v zatylke.
     CHerez dve nedeli prigotovleniya k poletu byli okoncheny. Vse dve nedeli
Mama ne perestavaya vorchala na Papu. Ona ne mogla ponyat', zachem on idet  na
vernuyu smert', i obizhalas', chto ne beret ee s soboj.
     - Mama! - vozmushchalsya Papa. - CHto ty vse vorchish', kak  staruha?  YA  ne
mogu vzyat' tebya s soboj. ZHenshchinam nechego delat' na vojne. |to ne igra i ne
uveselitel'naya progulka.
     - A chto ty sobiraesh'sya delat' na vojne?  Kakoj  iz  tebya  soldat:  ty
odnoj nogoj stoish' v mogile! Pust' molodye voyuyut - te,  u  kogo  eshche  est'
volosy na golove.
     - Vse moi volosy poka pri mne! -  pariroval  Papa.  -  Ne  u  vsyakogo
molodogo ih stol'ko! I pochemu ya dolzhen otdavat' komu-to milliony?
     Protiv etogo dovoda Mame nechego bylo vozrazit'.
     Pered samym ot®ezdom Arkadiya zagovorila s Papoj.
     - Vy letite na Termin? - sprosila ona.
     - Nu da. Razve ty ne prosila menya otvezti tuda hleb, ris i kartoshku?
     - Mister Pelver, kogda vy budete na Termine, vy ne  zajdete  k  moemu
otcu?
     Papa rasplylsya v ulybke.
     - Konechno, zajdu! YA skazhu emu, chto ty zhiva-zdorova, chto vse  o'kej  i
chto kogda vojna konchitsya, ya privezu tebya domoj.
     - Spasibo. YA sejchas ob®yasnyu vam, kak  ego  najti.  Ego  zovut  doktor
Toran Darell, on zhivet v Stenmarke. |to prigorod Terminus-Siti, tuda hodit
vozdushnyj avtobus. Ulica CHennel Drajv, dom 55.
     - Pogodi, ya zapishu.
     - Net, net! - Arkadiya zamahala rukami. -  Nichego  zapisyvat'  nel'zya.
Pozhalujsta, zapomnite adres i ni u kogo ne sprashivajte, kak projti.
     Papa udivlenno vzglyanul na Arkadiyu i pozhal plechami.
     - Horosho. Stenmark, prigorod Terminus-Siti, doehat' avtobusom,  ulica
CHennel Drajv, dom 55. Doktor Darell. Tak?
     - Tak. I eshche odno.
     - Davaj.
     - Vy ne peredadite emu paru slov?
     - Konechno, peredam.
     - YA skazhu vam na ushko.
     Papa naklonilsya, i Arkadiya prosheptala  neskol'ko  slov.  Papa  sdelal
kruglye glaza.
     - Ty hochesh', chtoby ya peredal emu etu chepuhu?
     - On pojmet. Skazhite, chto eto ya prosila peredat', i on srazu  pojmet.
Tol'ko, pozhalujsta, peredajte tochno tak, kak  ya  skazala,  ne  menyajte  ni
odnogo slova. Ne zabudete?
     - Ne zabudu. Vsego chetyre slova...
     - Net! - Arkadiya dazhe podprygnula. - Ne povtoryajte. I  bol'she  nikomu
ne govorite. Tol'ko moemu otcu. Obeshchajte!
     - Ladno, nikomu ne skazhu, - pozhal plechami Papa. - Nu, do svidaniya!
     - Do svidaniya, - pechal'no skazala Arkadiya.
     Papa poshel k kalitke, u  kotoroj  ego  dozhidalos'  taksi,  a  Arkadiya
dumala, chto, vozmozhno, tol'ko chto podpisala emu smertnyj  prigovor.  Mozhet
byt', ona ego bol'she ne  uvidit.  Kak  teper'  smotret'  v  glaza  dobroj,
laskovoj Mame? Kogda vse konchitsya, ona  ub'et  sebya  za  to  zlo,  kotoroe
prichinila etim dobrym lyudyam.





                       Kvoriston (srazhenie pri Kvoristone) -  proizoshlo  v
                  17 den' 9 mesyaca 377 goda ery osnovatelej mezhdu vojskami
                  Fonda i Lorda  SHtettina,  pravitelya  Kalgana.  Poslednee
                  znachitel'noe srazhenie v period Mezhducarstviya...
                                               Galakticheskaya |nciklopediya.

     V roli voennogo  korrespondenta  i  v  voennoj  forme  Dzhoul'  Turbor
chuvstvoval sebya luchshe. Emu nravilos' vyletat' v  rajony  boevyh  dejstvij.
Nablyudaya vojnu obychnyh lyudej, strelyayushchih iz obychnogo oruzhiya,  on  zabyl  o
vojne s prizrachnym vtorym Fondom.
     Vojna ne byla dlya Fonda pobedonosnoj,  no  Turbor  podhodil  k  etomu
filosofski. Posle polugoda vojny tverdyni Fonda ostavalis'  nepristupnymi,
flot byl vpolne  boesposobnym.  V  poslednee  vremya  flot  usilili  novymi
korablyami, i on stal tehnicheski eshche sil'nee, chem byl do vojny.
     Na   planetah,   prinadlezhashchih    Fondu,    provodilos'    ukreplenie
oboronitel'nyh sistem, obuchenie novobrancev. Kalganskij flot tem  vremenem
rassredotochivalsya,   tak   kak   trebovalos'   uderzhivat'    "zavoevannye"
territorii.
     Turbor nahodilsya v raspolozhenii Tret'ego Flota v  sektore  Anakreona.
Dokazyvaya  svoj  tezis  o  tom,  chto  "vojnu   vyigryvayut   soldaty",   on
interv'yuiroval Fennela Limora, dobrovol'ca, inzhenera tret'ego klassa.
     - Rasskazhite o sebe, soldat, - skazal Turbor.
     - Da chto tut rasskazyvat', - Limor smushchenno ulybnulsya i zatoptalsya na
meste.  -  YA  rodom  s  Lokrisa.  Rabotal  na  zavode,  stroil   vozdushnye
avtomobili. Byl nachal'nikom ceha, horosho zarabatyval. ZHenat, dvoe detej  -
devochki. Slushajte, mozhno skazat' im paru slov, vdrug oni nas smotryat?
     - Govorite, chto hotite i komu hotite - vas slushaet ves' Fond.
     - Spasibo... Zdravstvuj, Milla, esli slyshish' menya. U menya vse horosho.
Kak pozhivayut Sanni i Tomma? YA o vas vse vremya dumayu. Kogda budem v  portu,
postarayus' zaskochit'. Posylku vashu poluchil, no otsylayu obratno. Nas horosho
kormyat, a vot vy, ya slyshal, golodaete. Vse, pozhaluj.
     - Kogda ya budu na Lokrise, - skazal Turbor, - ya zajdu k vashej zhene  i
pozabochus', chtoby ee snabdili produktami. O'kej?
     Molodoj chelovek ulybnulsya i kivnul.
     - Spasibo, mister Turbor. Bol'shoe spasibo.
     - Ne za chto. Skazhite, vy dobrovolec?
     - Konechno! Kogda na menya brosayutsya s kulakami, ya  ne  zhdu,  poka  mne
raskvasyat nos. YA poshel voevat',  kak  tol'ko  uznal,  chto  "Hober  Mellou"
rasstrelyan.
     - Vy nastoyashchij patriot. Vy uchastvovali vo mnogih boyah? YA vizhu  u  vas
dve zvezdy.
     - T'fu! - splyunul soldat. -  |to  byli  ne  boi,  a  gonki.  Kalgancy
derutsya tol'ko togda, kogda imeyut pereves pyat' k odnomu v svoyu  pol'zu.  I
to ne  derutsya,  a  hodyat  krugami  i  vybivayut  po  odnomu  korablyu.  Moj
dvoyurodnyj brat byl v sektore Infi. On sluzhit na korable, kotoromu udalos'
ujti - na "|blinge Mise". Tak vot, on  rasskazyval,  chto  kalgancy  napali
Bol'shim Flotom na nashu eskadru i ne dralis', a horovody vodili, poka u nas
ne ostalos' pyat' korablej. Nashi za eto vremya podbili u  nih  vdvoe  bol'she
korablej, chem oni u nashih.
     - Znachit, my vyigraem vojnu?
     - Razumeetsya. My uzhe perestali otstupat'. A esli  nam  stanet  sovsem
tugo, ya dumayu, chto vmeshaetsya Vtoroj Fond. U nas est' Plan Seldona,  Kalgan
eto tozhe znaet.
     Turbor slegka pomorshchilsya.
     - Vy rasschityvaete na pomoshch' Vtorogo Fonda?
     - Kto zhe na nee ne rasschityvaet? - posledoval udivlennyj otvet.


     Kogda translyaciya okonchilas', v komnatu Turbora voshel  mladshij  oficer
Tippellum. On sdvinul furazhku na zatylok  i  pricelilsya  v  korrespondenta
sigaretoj.
     - My pojmali odnogo tipa, - skazal on.
     - Kakogo?
     -  |takogo   chudakovatogo   tolstyaka.   Govorit,   chto   nejtral'nyj,
provozglashaet diplomaticheskuyu neprikosnovennost'. Galaktika znaet,  chto  s
nim delat'. Govorit, chto on s  Trantora.  Zovut  ego  Pelmer  ili  Pelver,
chto-to v takom rode. CHto emu tut ponadobilos'?
     Turbor sel na kushetke. Son  s  nego  sletel.  On  vspomnil  poslednij
razgovor s Darellom, sostoyavshijsya vo vtoroj den' vojny.
     - Prim Pelver, - skazal Turbor uverenno.
     Tippellum vypustil neskol'ko kolechek dyma i skazal:
     - Vot-vot. Otkuda vy znaete?
     - Nevazhno. YA mogu s nim pogovorit'?
     - N-ne znayu. Starik zaper ego v  svoej  kayute.  Vse  dumayut,  chto  on
shpion.
     - Skazhite stariku, chto ya znayu etogo cheloveka, esli on  tot,  za  kogo
sebya vydaet. Vsyu otvetstvennost' beru na sebya.
     Kapitan pervogo  ranga  Diksil,  komandir  flagmana  Tret'ego  Flota,
neotryvno  smotrel  na  lokator.  Kazhdyj   korabl'   yavlyaetsya   istochnikom
elektromagnitnogo izlucheniya, a  kazhdomu  takomu  istochniku  na  trehmernom
ekrane lokatora sootvetstvuet iskorka.
     Iskorok bylo rovno stol'ko, skol'ko korablej v podchinenii u kapitana,
plyus eshche odna -  pojmannyj  shpion,  ob®yavlyayushchij  sebya  nejtralom.  Kak  on
nekstati poyavilsya. Vozmozhno, iz-za nego pridetsya menyat' taktiku.
     - Itak, chto vy predlagaete?
     - YA povedu eskadru cherez giperprostranstvo, - skazal kapitan tret'ego
ranga Senn. - Radius 10,00 parsek; teta 268,52 gradusa; fi 14,15  gradusa.
Vozvrat v ishodnuyu poziciyu v 13:30. Dlitel'nost' - 11,83 chasa.
     - Horosho. My rasschityvaem, chto vy vernetes'  v  naznachennoe  mesto  k
naznachennomu vremeni. Ponyatno?
     - Da, ser, - Senn posmotrel na chasy. - Moi  korabli  budut  gotovy  k
1:40.
     - Horosho, - skazal kapitan Diksil.
     Kalganskie korabli eshche ne poyavilis' v predelah vidimosti lokatora, no
skoro dolzhny poyavit'sya. Kapitan raspolagal informaciej na etot  schet.  Bez
eskadry  Senna  chislennyj  pereves  protivnika  budet  chuvstvovat'sya   eshche
sil'nee, no kapitan byl spokoen. On tverdo veril v uspeh.


     Pechal'nyj vzglyad Prima Pelvera ostanovilsya snachala na vysokom i hudom
admirale, zatem, pereskakivaya  s  odnogo  cheloveka  v  forme  na  drugogo,
zaderzhalsya na dorodnom cheloveke  bez  galstuka,  s  rasstegnutym  vorotom,
nepohozhem na ostal'nyh.  |tot  chelovek  skazal,  chto  hochet  pogovorit'  s
Pelverom.
     - Gospodin admiral,  -  govoril  Dzhoul'  Turbor,  -  ya  ponimayu,  chto
posledstviya  mogut  byt'  ochen'  ser'eznymi,  no  esli  vy  pozvolite  mne
pogovorit'  s  etim  chelovekom,  ya   postarayus'   razreshit'   sushchestvuyushchuyu
neopredelennost'.
     - Pochemu vy ne mozhete pogovorit' s nim v moem prisutstvii?
     Turbor upryamo podzhal guby.
     - Gospodin admiral, - skazal on, - ya  sozdal  vashemu  flotu  neplohuyu
reputaciyu.  Esli  hotite,  postav'te  u  dverej  ohranu,  no   dajte   mne
vozmozhnost' pogovorit' s etim chelovekom naedine.  Sdelajte  mne  malen'kuyu
ustupku, i vasha reputaciya ne postradaet. Vy menya ponimaete?
     Admiral ponyal.
     Vse vyshli, i Turbor, obernuvshis' k Pelveru, prikazal:
     - Bystro: kak zovut devochku, kotoruyu vy pohitili?
     Pelver nedoumenno okruglil glaza i pokachal golovoj.
     - Bez fokusov, - skazal Turbor. - Esli  ne  skazhete  -  vy  shpion,  a
shpionov v voennoe vremya rasstrelivayut bez suda.
     - Arkadiya Darell, - vydohnul Pelver.
     - Otlichno. Ona v bezopasnosti?
     Pelver kivnul.
     - Vy uvereny? Oshibka mozhet dorogo vam obojtis'.
     - Ona v polnoj bezopasnosti i sovershenno nevredima, - skazal  Pelver,
poblednev.
     Vernulsya admiral.
     - Nu?
     - |tot chelovek ne shpion. Ego slovam mozhno verit'. YA ruchayus'.
     - Esli tak, - nahmurilsya admiral, - etot chelovek predstavlyaet odin iz
agrarnyh kooperativov Trantora, kotoryj predlagaet Terminu postavki  zerna
i kartofelya. Odnako, otpustit' ego my ne mozhem.
     - Pochemu? - sprosil Pelver.
     - Potomu, chto my nahodimsya v centre boya. Esli  ostanemsya  v  zhivyh  -
otvezem vas na Termin.
     Protivniki  obnaruzhili  drug   druga   na   neveroyatnom   rasstoyanii.
Pobleskivaya svetlyachkami v ekranah lokatorov, oni stali sblizhat'sya.
     Admiral Fonda, nahmurivshis', skazal:
     - Po-vidimomu, SHtettin brosil protiv nas osnovnye  sily.  Posmotrite,
skol'ko korablej. I vse zhe,  im  s  nami  ne  spravit'sya,  osobenno,  esli
podospeet Senn.
     Kapitan Senn uletel neskol'ko chasov nazad - kak tol'ko pervye korabli
protivnika  popali  v  pole  zreniya  lokatora.  Izmenit'  plan  bylo   uzhe
nevozmozhno. Udastsya hitrost' ili net - admiral byl uveren  v  uspehe.  Ego
uverennost' peredavalas' oficeram i soldatam.
     A svetlyachki vse leteli, vystroivshis' parami, kak v tance. Flot  Fonda
medlenno otstupal, uvodya nastupayushchego protivnika ot kursa.
     Po planu kalganskij  flot  dolzhen  byl  zanyat'  opredelennuyu  oblast'
kosmosa, v kotoruyu flot Fonda i zamanival ego, medlenno otstupaya.  Korabli
Kalgana, vyshedshie  za  granicy  etoj  oblasti  dolzhny  byli  podvergnut'sya
zhestokomu  obstrelu.  Korabli,  ostavshiesya   v   "meshke",   ostavalis'   v
bezopasnosti. Vse zaviselo ot togo, zahotyat li kalgancy  vzyat'  iniciativu
na sebya.


     Kapitan Diksil vzglyanul na chasy - 13:10.
     - Ostalos' dvadcat' minut, - skazal on.
     Lejtenant, stoyashchij ryadom, kivnul.
     - Da, ser. Poka vse idet horosho. Oni pochti vse vlezli v  meshok.  Esli
by my mogli ih tam uderzhat'!
     - Esli by! - vzdohnul kapitan.
     Korabli Fonda dvinulis' vpered, medlenno-medlenno. Tak medlenno,  chto
kalgancy ne stali otstupat', a lish' priostanovili prodvizhenie.
     Potyanulos' ozhidanie.
     V 13:25 sem'desyat pyat' korablej Fonda  poluchili  ot  admirala  prikaz
atakovat' protivnika. Na maksimal'noj  skorosti  oni  poneslis'  na  stroj
kalgancev, v kotorom bylo trista korablej. Silovye  luchi  proshili  kosmos.
Trista kalganskih korablej povernulis' v tu storonu, otkuda k nim  mchalis'
atakuyushchie, i...
     V 13:30 iz  niotkuda  voznikli  pyat'desyat  korablej  kapitana  Senna.
Vynyrnuv  iz  giperprostranstva,  oni  okazalis'   v   nezashchishchennom   tylu
protivnika.
     Myshelovka srabotala.
     Kalgancev bylo bol'she, no oni byli slomleny moral'no. Oni  popytalis'
bezhat'  s  polya  boya,  ryady  ih  korablej  smeshalis'  i  stali  sovershenno
bezzashchitnymi.
     Boj prevratilsya v izbienie.
     Iz trehsot kalganskih korablej chut'  bol'she  polusotni  vernulos'  na
Kalgan, mnogie v plachevnom sostoyanii. Poteri Fonda  sostavili  vosem'desyat
korablej iz sta dvadcati pyati.


     Prim Pelver pribyl na Termin v razgar prazdnika. Nesmotrya na vseobshchee
vesel'e i nezhelanie zanimat'sya delami, on vypolnil to, chto  planiroval,  i
vzyal na sebya novoe delo.
     Pelver zaklyuchil s Terminom dogovor,  po  kotoromu  ego  kooperativ  v
techenie  goda  obyazalsya  postavlyat'  na  Termin   po   dvadcat'   korablej
prodovol'stviya ezhemesyachno po cenam voennogo vremeni, no  (posle  nedavnego
srazheniya) bez svyazannogo s voennym polozheniem riska.
     Pelver peredal doktoru Darellu slova Arkadii.
     Neskol'ko sekund  Darell  smotrel  na  Pelvera  ispugannymi  kruglymi
glazami, potom poprosil peredat' Arkadii  otvet.  Pelver  s  udovol'stviem
prinyal eto poruchenie: otvet doktora byl prost i soderzhal konkretnuyu mysl'.
Doktor Darell peredal docheri sleduyushchee: "Vozvrashchajsya. Opasnost' minovala."


     Lord SHtettin byl v  yarosti  i  v  otchayanii.  Oruzhie,  na  kotoroe  on
vozlagal stol'ko  nadezhd,  lomalos'  v  rukah.  Voennaya  moshch'  na  poverku
obernulas' bessiliem. On ne znal, chto delat'.
     Vot uzhe tri nochi lord SHtettin ne spal, tri dnya ne brilsya, otmenil vse
vstrechi. Admiraly byli predostavleny sami sebe, i  nikto  luchshe  pravitelya
Kalgana ne ponimal, chto vot-vot nachnetsya grazhdanskaya vojna.
     Dazhe ot Pervogo ministra Meirusa ne bylo tolku.  Staryj,  zhalkij,  on
stoyal pered lordom SHtettinom i, kak  vsegda,  poglazhival  dlinnym  nervnym
pal'cem kryuchkovatyj nos.
     -  CHto  vy  molchite?  -  krichal  SHtettin.  -  Vy  ponimaete,  chto  my
razgromleny? Razgromleny! A pochemu? YA ne znayu. Mozhet byt', vy znaete?  Nu,
pochemu? Vy znaete?
     - Kazhetsya, znayu, - spokojno otvetil Meirus.
     - Izmena! - proshipel SHtettin. - Vy znali  ob  izmene  i  molchali.  Vy
sluzhili idiotu, kotorogo ya  vyshvyrnul  iz  kresla  Pervogo  Grazhdanina,  i
gotovy sluzhit' lyubomu podlecu, kotoryj syadet na eto kreslo vmesto menya. Da
ya vypushchu iz vas kishki i sozhgu ih u vas na glazah!
     Meirus ostavalsya besstrastnym.
     - YA pytalsya, i ne raz, podelit'sya s vami svoimi somneniyami, no vy  ne
slushali menya. Vy predpochitali sledovat' sovetam drugih  lyudej,  govorivshih
vam lestnye veshchi. Rezul'taty prevzoshli moi samye  hudshie  opaseniya.  Vy  i
sejchas ne slushaete menya, ser. CHto zh, ya ujdu i vernus' k vashemu  preemniku,
kotoryj pervym delom, bez somneniya, podpishet mirnyj dogovor.
     SHtettin ustremil na ministra nalitye krov'yu glaza. Ego tyazhelye kulaki
szhimalis' i razzhimalis'.
     - Ah ty, sliznyak! Horosho, govori, ya slushayu.
     - YA ne raz govoril vam, ser, chto  vy  ne  Mul.  Vy  mozhete  upravlyat'
korablyami i pushkami, no ne emociyami vashih poddannyh. Ponimaete li vy, ser,
s kem vy voyuete? Vy voyuete s Fondom, kotoryj nel'zya pobedit', s Fondom, za
kotorym stoit  Plan  Seldona,  s  Fondom,  kotoromu  predstoit  ob®edinit'
Galaktiku v imperiyu!
     - Plan Seldona rasstroen. Tak skazal Munn.
     - Znachit, Munn oshibsya. Dazhe esli by on byl prav, nichego ne izmenilos'
by. YA i vy, ser, - eto eshche ne narod.  A  narod  Kalgana  i  drugih  mirov,
nahodyashchihsya v vashej vlasti, svyato verit v sushchestvovanie Plana Seldona, kak
verit v nego i vsya ostal'naya Galaktika. V techenie chetyrehsot  let  nikomu:
ni Imperii, ni  nezavisimym  korolevstvam,  ni  voennym  diktatoram  -  ne
udalos' pokorit' Fond.
     - Ego pokoril Mul.
     - Da, no Mula nel'zya prinimat' v raschet: on isklyuchenie iz pravila. Vy
- ne isklyuchenie, i vash narod eto znaet. Vashi soldaty idut v boj,  strashas'
porazheniya. Oni vse vremya pomnyat o Plane Seldona  i  voyuyut  s  oglyadkoj.  A
protivnik, rasschityvaya na tot zhe Plan Seldona, voyuet bez oglyadki. Nesmotrya
na pervonachal'nye porazheniya, on ne padaet duhom. V Fonde privykli k  tomu,
chto porazhenie vposledstvii oborachivaetsya pobedoj. A vy, ser,  zanimaya  dve
treti territorii protivnika, uzhe chuvstvuete sebya pobezhdennym. Vy  dazhe  ne
dopuskaete dlya sebya vozmozhnosti  pobedy,  potomu  chto  znaete,  chto  takoj
vozmozhnosti  ne  sushchestvuet.  Ustupite,  inache  vas   razob'yut   nagolovu.
Otstupites', i, mozhet byt', vy chto-to sohranite. Vy rasschityvali  na  silu
ognya i metalla - oni sdelali vse, chto mogli, no oni bessil'ny protiv  sily
duha. Poslushajte moego soveta: otpustite Homira Munna.  Otprav'te  ego  na
Termin prosit' mira.
     SHtettin poblednel i zaskripel zubami. Drugogo vyhoda ne bylo.


     V pervyj den' novogo goda Homir Munn pokidal Kalgan. On provel  zdes'
polgoda, i za eto vremya uspela nachat'sya i zakonchit'sya vojna.
     On priletel odin, a uletal s eskortom. On priletel kak chastnoe  lico,
a uletal kak neoficial'nyj, no dejstvitel'nyj posol mira. A samoe glavnoe,
on raskryl tajnu  Vtorogo  Fonda.  On  ulybalsya,  predvkushaya,  kak  udivit
doktora Darella, molodogo entuziasta Antora i vseh ostal'nyh.
     Emu, Homiru Munnu, nakonec, otkrylas' pravda.





     Homir ne  zametil,  kak  proshli  poslednie  dva  mesyaca  vojny.  Stav
chrezvychajnym posrednikom, on okazalsya  v  centre  mezhzvezdnoj  politiki  i
nashel eto polozhenie ves'ma priyatnym.
     Bol'shih srazhenij uzhe ne bylo. Sluchilos' neskol'ko stychek, nesposobnyh
chto-libo izmenit' v hode vojny. Mirnyj dogovor byl  podpisan  na  vygodnyh
dlya Fonda usloviyah. SHtettin sohranil kreslo Pervogo Grazhdanina, no lishilsya
vsego ostal'nogo. Ego flot byl raspushchen, dominiony poluchili nezavisimost'.
Im  predostavili  pravo   vojti   v   sostav   Fonda   ili   zhe   ostat'sya
samostoyatel'nymi gosudarstvami.
     Formal'no vojna okonchilas' na odnom iz  asteroidov  zvezdnoj  sistemy
Termina, na kotorom raspolagalas' starejshaya voennaya baza Fonda. So storony
Kalgana  dogovor  podpisal  Lev   Meirus.   Homir   byl   zainteresovannym
nablyudatelem.
     Vse eto vremya on ne  videl  ni  doktora  Darella,  ni  drugih  chlenov
tajnogo obshchestva. Odnako, Munn ne toropilsya: ego novost' mogla  podozhdat'.
On vsyakij raz ulybalsya, voobrazhaya, kak budet ee rasskazyvat'.
     CHerez neskol'ko nedel' posle podpisaniya mira doktor  Darell  vernulsya
na Termin. V tot zhe den' v ego dome sobralis' lyudi, kotorye sobiralis' tam
desyat'yu mesyacami ranee.
     Obed tyanulsya dolgo, potom podali vino. Nikto ne reshalsya zagovorit'  o
dele.
     Pervym narushil molchanie Dzhoul'  Turbor.  Razglyadyvaya  svoj  bokal  na
svet, on probormotal:
     - A vy intrigan, Homir! Kak lovko vse provernuli.
     - YA? - rassmeyalsya Munn gromko i veselo. - YA zdes'  ni  pri  chem.  Vse
sdelala Arkadiya. Kstati, Darell, chto s nej? YA slyshal, ona  vozvrashchaetsya  s
Trantora?
     - Vy slyshali pravdu, - otvetil Darell.  -  Korabl',  na  kotorom  ona
letit, pribyvaet na etoj nedele.
     Razdalis' radostnye vozglasy.
     - Togda vse v poryadke, - skazal Turbor. - Na  takoj  uspeh  my  i  ne
nadeyalis'. Munn pobyval na Kalgane i vernulsya. Arkadiya pobyvala na Kalgane
i na Trantore i tozhe vozvratilas'.  Vojna  okonchilas'  nashej  pobedoj.  Vy
govorite, istoriyu mozhno predskazat'.  Kto  mog  predskazat'  vse,  chto  my
perezhili za eti desyat' mesyacev?
     - CHemu vy raduetes'? - kislo sprosil Antor. - Mozhno podumat', chto  my
vyigrali nastoyashchuyu vojnu. Da eto byla prosto skloka, kotoruyu nam navyazali,
chtoby otvlech' nashe vnimanie ot nastoyashchego protivnika.
     Vse nahmurilis', tol'ko Homir Munn ulybalsya neponyatno chemu.
     Antor yarostno stuknul kulakom po ruchke kresla.
     - YA govoryu o Vtorom Fonde, o kotorom vy ne hotite ne to chto govorit',
no dazhe vspominat'. Neuzheli vy ustupili stadnomu chuvstvu i vmeste so vsemi
idiotami predaetes' ejforii pobedy? Tak  davajte  obnimat'sya,  celovat'sya,
krichat' ura i brosat'  v  okna  konfetti!  Izrashodujte  zapas  radosti  i
vernemsya k delu. Pered nami stoyat te zhe problemy,  chto  i  desyat'  mesyacev
nazad. Neuzheli vy  dumaete,  chto  psihologi  Vtorogo  Fonda  stali  slabee
ottogo, chto my unichtozhili eskadru-druguyu korablej?
     Antor tyazhelo dyshal, lico ego pokrasnelo.
     Munn negromko sprosil:
     -  Antor,  vy  pozvolite  mne  vyskazat'sya  ili   budete   prodolzhat'
obvinitel'nuyu rech'?
     - Govorite, Homir, - skazal Darell, - tol'ko davajte  vozderzhimsya  ot
krasivyh slov. Inogda oni horoshi, no sejchas sovershenno izlishni.
     Homir Munn vzyal so stola grafin s vinom, napolnil stakan i  otkinulsya
v kresle.
     - Menya poslali na Kalgan, - skazal on, - dlya raboty  nad  dokumentami
Mula. YA rabotal v ego dvorce neskol'ko mesyacev. |to ne moya zasluga. YA  uzhe
govoril, chto vhod vo dvorec  mne  obespechilo  vmeshatel'stvo  Arkadii.  Moya
zasluga v tom, chto ya znayu o Mule i ego vremeni bol'she, chem kto  by  to  ni
bylo.  Rabota  nad  dokumentami,  hranyashchimisya  vo  dvorce,  pozvolila  mne
dobavit' k pervonachal'nym znaniyam mnogo novogo i cennogo. Poetomu  ya  mogu
vernee ocenit' opasnost', ishodyashchuyu ot Vtorogo Fonda, chem nash pylkij drug.
     -  Horosho,  -  snishoditel'no  brosil  Antor,  -  vo  skol'ko  vy  ee
ocenivaete?
     - Ni vo skol'ko. Opasnost' ravna nulyu.
     - Nulyu? - udivlenno peresprosil |lvett Semik.
     - Konechno. Druz'ya, Vtorogo Fonda ne sushchestvuet!
     Antor poblednel i zakryl glaza.
     -  Bolee  togo,   -   prodolzhal   Munn,   naslazhdayas'   proizvedennym
vpechatleniem, - ego nikogda ne bylo.
     - Na chem vy  osnovyvaete  stol'  neozhidannoe  zaklyuchenie?  -  sprosil
Darell.
     - Ono otnyud' ne neozhidannoe, - vozrazil Munn. -  Vsem  izvestno,  chto
Mul  pytalsya  otyskat'  Vtoroj  Fond.  Odnako,  nikomu  ne  izvestno,  kak
celeustremlenno Mul iskal ego. On ne zhalel na eto ni lyudej,  ni  korablej,
no nichego ne nashel.
     - On i ne dolzhen byl chto-libo najti, - perebil Turbor s  neterpeniem.
- U Vtorogo Fonda est' sredstva zashchity ot lyubopytnyh.
     - No ne ot takih, kak Mul. YA ne  mogu  izlozhit'  vam  za  pyat'  minut
soderzhanie pyatidesyati tomov,  v  kotoryh  sobrany  otchety  o  poiskah.  Po
dogovoru  s   Kalganom,   dokumenty   Mula   perehodyat   v   sobstvennost'
Istoricheskogo muzeya imeni Seldona. Kogda ih tuda dostavyat,  vy  smozhete  s
nimi oznakomit'sya. V poslednem tome chernym po belomu napisano  to,  chto  ya
vam skazal: Vtorogo Fonda ne bylo i net.
     - CHto zhe, v takom sluchae, ostanovilo Mula? - sprosil Semik.
     - Kak chto? Smert'! Ona vseh nas rano ili pozdno ostanavlivaet. Mnenie
o tom,  chto  Mula  ostanovili  tainstvennye  sverhcheloveki,  -  velichajshee
zabluzhdenie  nashej  epohi.   |to   rezul'tat   predvzyatogo   otnosheniya   k
dejstvitel'nosti.
     Vsem  izvestno,  chto  Mul  byl  urodom,  kak  nravstvennym,   tak   i
fizicheskim. On umer, kogda emu ne bylo i soroka. Rabota  dushi  istoshchila  i
bez togo slabye resursy ego tela. V poslednie gody zhizni on  byl  naskvoz'
bol'nym chelovekom. A v luchshuyu svoyu poru  on  byl  slab,  kak  kotenok.  On
zavoeval Galaktiku i umer. Udivitel'no, chto on ne umer ran'she.  Zapasites'
terpeniem, druz'ya, izuchite otchety o poiske  Vtorogo  Fonda  -  i  vy  sami
prochtete to, chemu sejchas ne hoteli  verit'.  Poprobujte  stat'  na  druguyu
tochku zreniya.
     - V samom dele, davajte poprobuem, - zadumchivo proiznes Darell. - |to
v lyubom sluchae budet polezno. Kak  vy  predlagaete  s  etoj  tochki  zreniya
ob®yasnit' harakter encefalogramm, kotorye  Antor  pokazal  nam  pochti  god
nazad?
     - Ochen' prosto. Skol'ko let vashej nauke? Na kakoj stadii razvitiya ona
nahoditsya?
     - Soglasen, my v samom nachale puti, - skazal Darell.
     - Vot imenno. Poetomu nel'zya byt' uverennym, chto plato, kotoroe vy  s
Antorom nazyvaete plato marionetki,  porozhdeno  ch'im-to  vmeshatel'stvom  v
deyatel'nost' mozga. |to mozhno predpolagat', no nel'zya etogo s uverennost'yu
utverzhdat'.  Ochen'  legko  ob®yasnit'   neponyatnoe,   prizvav   na   pomoshch'
sverh®estestvennuyu silu.  |to  svojstvenno  cheloveku.  V  Galaktike  mnogo
izolirovannyh  planetnyh  sistem,   gde   civilizaciya   degradirovala   do
pervobytnogo sostoyaniya. Dikari,  zhivushchie  na  etih  planetah,  pripisyvayut
neob®yasnimye yavleniya prirody: grozy,  zasuhi,  navodneniya  -  deyatel'nosti
razumnyh sushchestv, obladayushchih bolee moshchnym razumom. Uvy, my tozhe  dikari  i
nesvobodny ot etoj slabosti, kotoraya nazyvaetsya  antropomorfizm.  My  malo
znaem ob ustrojstve sobstvennogo mozga i  vse  neob®yasnimoe  svalivaem  na
supermenov, vmesto togo, chtoby popytat'sya najti nuzhnoe ob®yasnenie.  My  ne
znaem, zachem Seldon...
     - O, vy pomnite Seldona! - perebil Antor. - YA dumal, vy  zabyli,  chto
byl takoj. Mezhdu prochim,  on  skazal,  chto  Vtoroj  Fond  sushchestvuet.  Kak
ob®yasnit' eto s vashej tochki zreniya?
     -  YA  govoril,  chto  my  ne  znaem,  zachem  Seldon  ubezhdal   nas   v
sushchestvovanii Vtorogo Fonda. My ne znaem vseh ego celej. Vtoroj  Fond  byl
horoshim pugalom dlya nashih vragov. Bez nego my ne oderzhali  by  pobedu  nad
Kalganom. Turbor, vy pomnite, o chem pisali v svoih poslednih stat'yah?
     Turbor zashevelilsya v svoem kresle.
     - YA ponimayu, chego vy hotite. V konce vojny ya byl na Kalgane,  Darell,
i dolzhen skazat', chto boevoj duh kalgancev byl krajne nizok.  YA  chital  ih
gazety - kalgancy zaranee byli soglasny na porazhenie. Oni ne ispytyvali ni
malejshej nadezhdy na pobedu, potomu chto byli uvereny, chto v trudnuyu  minutu
Vtoroj Fond pridet na pomoshch' Pervomu.
     - Sovershenno verno, - skazal Munn. - YA probyl na Kalgane vsyu vojnu. YA
skazal lordu SHtettinu, chto Vtorogo Fonda net, i  on  mne  poveril.  On  ne
boyalsya Vtorogo Fonda, no ne mog zastavit' lyudej razuverit'sya v tom, vo chto
oni verili vsyu zhizn'. Vtoroj Fond - ochen' hitryj hod Seldona na  shahmatnoj
doske Vselennoj.
     - Vy lzhete, - Antor v upor posmotrel na Munna.
     Homir poblednel.
     - YA ne schitayu nuzhnym ne to chto otvechat', no dazhe prinimat' k svedeniyu
podobnye zayavleniya.
     - YA ne hotel vas obidet'. Vy ne mozhete ne lgat'; vy lzhete, sami  togo
ne ponimaya. No vse ravno lzhete.
     Semik polozhil na rukav Antora smorshchennuyu ruku.
     - Ostyn'te, mal'chik.
     Antor grubo stryahnul ego ruku i prodolzhal:
     - Prostite, no vy vyveli menya iz terpeniya.  YA  videl  etogo  cheloveka
vsego neskol'ko raz, no mogu skazat', chto on  razitel'no  peremenilsya.  Vy
znaete ego vsyu zhizn', no nichego ne zamechaete. S uma sojti mozhno! Razve eto
Homir Munn? |to ne tot Homir Munn, kotorogo ya znal ran'she!
     Nemaya scena.
     - Vy hotite skazat', chto ya podstavnoe lico? - kriknul Munn.
     Vse zashumeli. Antor pytalsya ih perekrichat':
     - Net, ne v obychnom smysle, no  tem  ne  menee  eto  tak.  Zamolchite!
Poslushajte menya!
     Vy pomnite, kakim byl Homir  Munn  do  ot®ezda  na  Kalgan?  |to  byl
tipichnyj introvert, kotoryj stesnyalsya slovo skazat', zaikalsya,  nervnichal.
Razve etot chelovek pohozh na nego? U nego uverennyj golos,  skladnaya  rech',
on sporit s nami i ne zaikaetsya. Razve eto prezhnij Homir Munn?
     Vse smutilis', dazhe Munn, a Antor prodolzhal.
     - Ego nuzhno proverit'.
     - Kakim obrazom? - sprosil Darell.
     - Vy eshche sprashivaete? Samym prostym: snyat' encefalogrammu i  sravnit'
s toj, chto my snimali desyat' mesyacev tomu nazad.
     Antor posmotrel na  pomrachnevshego  bibliotekarya  i  strashnym  golosom
proiznes:
     - Tol'ko poprobujte otkazat'sya!
     - I ne dumal! - s vyzovom brosil Munn. - YA tot zhe, kakim byl vsegda.
     - O, Galaktika! Vy ne  mozhete  etogo  znat'!  -  prezritel'no  skazal
Antor. - Dalee: ya ne  veryu  nikomu  iz  prisutstvuyushchih.  Mne  nuzhno  snyat'
encefalogrammy u vseh. Byla vojna. Munn byl  na  Kalgane.  Turbor  byl  na
boevom korable, to est' v rajonah voennyh dejstvij. Darell  i  Semik  tozhe
uezzhali iz goroda - uzh ne znayu,  kuda.  Tol'ko  ya  ostavalsya  v  izolyacii,
poetomu  ya  ne  veryu  nikomu  i  hochu  vseh  proverit'.  CHtoby  vse   bylo
po-chestnomu, ya pervyj projdu proverku. Vy soglasny? Esli  net,  ya  ostavlyu
vas i nachnu dejstvovat' sam.
     - U menya net vozrazhenij, - skazal Turbor, pozhav plechami.
     - YA uzhe skazal, chto soglasen, - podhvatil Munn.
     Semik soglasno mahnul rukoj,  i  Antor  perevel  vzglyad  na  Darella.
Podumav, Darell kivnul.
     - YA idu pervym, - povtoril Antor...
     ...Molodoj  uchenyj  sel  v  kreslo,  i  lomanye  linii  pobezhali   po
rascherchennomu na melkie kletki polyu.  Darell  vynul  iz  kartoteki  staruyu
encefalogrammu Antora i pokazal emu.
     - |to vasha podpis'?
     - Da, da. Provodite sravnenie.
     Na ekrane proektora poyavilis'  starye  i  novye  grafiki:  shest'  par
lomanyh linij.
     V temnote razdalsya torzhestvuyushchij golos Munna:
     - Smotrite: est' izmeneniya!
     - |to pervichnye linii, Homir. Oni nichego ne dayut. Dobavochnye piki, na
kotorye vy pokazyvaete, - vsego lish' otrazheniya gneva.  Smotret'  nuzhno  na
rezul'tiruyushchuyu liniyu.
     Darell tronul kakuyu-to ruchku, i shest' par linij prevratilis'  v  paru
sovershenno odinakovyh linij, kotorye slilis' v odnu.
     - Udovletvoreny? - sprosil Antor.
     Darell kivnul i sel v kreslo. Za nim sel Semik, zatem  Turbor.  Munna
proverili poslednim.
     Sev v kreslo, on neschastnym golosom poprosil:
     - YA idu poslednim, krome togo, ya pod podozreniem. Nel'zya  li  sdelat'
na eto skidku?
     - My vse uchtem, Homir, - zaveril ego Darell.  -  Soznatel'nye  emocii
otrazhayutsya lish' v pervichnyh liniyah i ne vliyayut na formu rezul'tiruyushchej.
     Proshla bezmolvnaya vechnost'. V temnote prozvuchal hriplyj shepot Antora.
     - Tak i est'! YA ne risknu utverzhdat', chto eto  ch'e-to  vmeshatel'stvo:
menya mogut obvinit' v  antropomorfizme.  Odnako,  fakt  nalico.  Navernoe,
sovpadenie.
     - CHto sluchilos'? - kriknul Munn.
     - Spokojno, Homir, - ruka Darella szhala  plecho  bibliotekarya.  -  Oni
obrabotali vas.
     Zazhegsya svet, i Munn, bezuspeshno  pytayas'  ulybnut'sya,  posmotrel  na
tovarishchej.
     - Vy shutite? Vy ispytyvaete menya? Pravda?
     - Net, Homir, my ne shutim.
     Glaza bibliotekarya napolnilis' slezami.
     - YA ne veryu. YA  ne  izmenilsya,  -  tut  ego  osenila  dogadka.  -  Vy
sgovorilis' protiv menya!
     Darell, pytayas' ego uspokoit', protyanul k nemu ruku. Munn  udaril  po
ruke Darella i vzvizgnul:
     - Vy hotite menya ubit'! Klyanus' Kosmosom, vy reshili menya ubit'!
     Antor brosilsya  na  Munna.  CHto-to  hrustnulo.  Kogda  Antor,  drozha,
podnyalsya, Munn ostalsya lezhat' na  polu  s  zastyvshim  na  lice  vyrazheniem
ispuga.
     - Ego nuzhno svyazat', - skazal Antor, otkidyvaya volosy so lba. - Potom
reshim, chto s nim delat'.
     - Kak vy dogadalis', chto s nim chto-to ne tak? - sprosil Turbor.
     Antor usmehnulsya.
     - |to bylo netrudno. Vidite li, ya sluchajno uznal, gde na  samom  dele
nahoditsya Vtoroj Fond.
     Kogda potryaseniya sleduyut odno za drugim, oni perestayut potryasat'.
     - Vy uvereny? - spokojno sprosil Semik.  -  Sluchaj  s  Munnom  tol'ko
pervyj...
     - Sluchaj s Munnom - ne prichina,  a  sledstvie,  -  obernulsya  k  nemu
Antor. - Darell, pomnite nash razgovor v tot den', kogda nachalas' vojna?  YA
ugovarival vas pokinut' Termin. Esli by ya mog doveryat' vam,  ya  by  skazal
vam eshche togda to, chto skazhu sejchas.
     - Vy uzhe togda znali, gde nahoditsya Vtoroj Fond? - ulybnulsya Darell.
     - Da, ya ponyal eto v tot moment, kogda uznal, chto Arkadiya poletela  na
Trantor.
     - Pri chem zdes' Arkadiya? - Darell vskochil na nogi. -  CHto  vy  hotite
etim skazat'?
     - Nichego, krome togo, chto i tak yasno. Arkadiya, okazavshis' na Kalgane,
v uzhase bezhit ottuda v samyj centr Galaktiki, lish' by ne domoj. Nash luchshij
chelovek, lejtenant Dirige, popadaet pod kontrol'. Homir  Munn,  okazavshis'
na Kalgane, tozhe popadaet pod kontrol'. Mul, zavoevav Galaktiku, uchrezhdaet
stolicu na Kalgane. YA nachinayu podozrevat', chto Mul byl ne zavoevatelem,  a
vsego lish' orudiem zavoevatelya. Vsyudu Kalgan, Kalgan i eshche  raz  Kalgan  -
mir, perezhivshij nevredimym vseh diktatorov i vse vojny.
     - Vashi vyvody?
     - Oni ochevidny: Vtoroj Fond nahoditsya na Kalgane.
     - YA byl na Kalgane, Antor, - zagovoril Turbor.  -  Esli  Vtoroj  Fond
tam, to ya sumasshedshij. A skoree, vy sumasshedshij.
     Molodoj chelovek yarostno napustilsya na Turbora.
     - Znachit, vy tolstyj tugodum! Vy schitaete,  chto  Vtoroj  Fond  -  eto
uchrezhdenie  s  krasivoj  vyveskoj,  vrode  magazina?  Vtoroj  Fond  dolzhen
pryatat'sya v mire, v kotorom zhivet, i pryatat' etot mir ot glaz Galaktiki.
     - Mne ne nravitsya vasha poziciya, Antor, - zametil Turbor.
     - YA prosto v otchayanii! - s®yazvil Antor i prodolzhal. -  Posmotrite  na
sebya. Vy zhivete v centre, v samom serdce Pervogo  Fonda,  izvestnogo  vsej
Galaktike dostizheniyami v oblasti fiziki. A mnogo li na Termine fizikov? Vy
sami umeete upravlyat' stanciej peredachi energii? Vy znaete,  kak  rabotaet
giperatomnyj dvigatel'? CHislo uchenyh-fizikov, nastoyashchih uchenyh, sostavlyaet
edva li odin procent ot chisla zhitelej Termina.
     CHto govorit' o Vtorom Fonde, kotoryj dolzhen tait'sya ot vseh! Tam  eshche
men'she psihologov, chem zdes' fizikov, i oni skryvayutsya dazhe drug ot druga.
     - Pozvol'te, - skazal Semik, - my tol'ko chto razgromili Kalgan.
     - Nu da, razgromili. Ustraivaem illyuminacii i fejerverki, krichim  ura
na ulicah i po televizoru. I, razumeetsya, esli nachnem iskat' Vtoroj  Fond,
to ne na Kalgane.
     Nasha pobeda - illyuziya. My razbili neskol'ko desyatkov korablej,  ubili
neskol'ko tysyach chelovek, raschlenili imperiyu - no eto nichego ne  znachit.  YA
gotov ruchat'sya, chto pravyashchie krugi Kalgana  nichut'  ne  postradali.  Bolee
togo, oni izbavleny ot vnimaniya okruzhayushchih, no ne ot moego.  CHto  skazhete,
Darell?
     Darell pozhal plechami.
     - Lyubopytno. YA pytayus' sootnesti vashi slova s soobshcheniem,  poluchennym
ot Arkadii.
     - Vot kak? - sprosil Antor. - CHto zhe ona soobshchila?
     - Vsego chetyre slova. Ochen' zanyatnyh.
     - Postojte, ya ne sovsem ponimayu, - vmeshalsya Semik. - Davajte nachnem s
nachala.
     - CHto vam neyasno?
     Semik zagovoril, tshchatel'no podbiraya slova i  po  odnomu  vypuskaya  ih
iz-pod verhnej guby:
     - Homir Munn tol'ko chto  skazal,  chto  Hari  Seldon  blefoval,  kogda
govoril, chto sozdal dva Fonda. Vy govorite, chto Hari Seldon govoril pravdu
i Fondov dejstvitel'no dva.
     - Da, Hari Seldon ne blefoval. On na samom dele sozdal dva Fonda.
     -  Horosho,  no  on  govoril  koe-chto  eshche.  On  govoril,  chto   Fondy
raspolozheny v protivopolozhnyh koncah Galaktiki. Znachit, lzhete vy,  molodoj
chelovek: Kalgan nahoditsya ne v protivopolozhnom konce Galaktiki.
     - Zdes' mog solgat' i Seldon, - s legkoj dosadoj skazal Antor. -  Emu
nuzhno bylo spryatat' Vtoroj Fond, no na samom dele pryatat'  ego  na  drugoj
konec  Galaktiki  nerazumno.  Kakova  funkciya  psihologov  Vtorogo  Fonda?
Nablyudat' za vypolneniem Plana. A kto osnovnye ispolniteli?  My  -  Pervyj
Fond. Kak mozhno nablyudat' za nami s drugogo konca Galaktiki?  |to  smeshno!
Vpolne estestvenno, chto oni poselilis' v pyatidesyati parsekah ot nas.
     - Horoshij dovod, - pohvalil  Darell,  -  razumnyj.  Poslushajte,  Munn
ochnulsya. YA predlagayu ego razvyazat'. On ne opasen.
     Antor brosil na Darella vozmushchennyj vzglyad, a Munn energichno zakival.
CHerez neskol'ko sekund on tak zhe energichno rastiral zapyast'ya.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil Darell.
     - Otvratitel'no, - ugryumo otvetil Munn, -  no  eto  nevazhno.  YA  hochu
koe-chto sprosit' u nashego molodogo geniya. YA slyshal ego poslednie  slova  i
proshu pozvoleniya pointeresovat'sya, chto on namerevaetsya delat'.
     Posledovalo nelovkoe molchanie. Munn gor'ko ulybnulsya.
     - Dopustim, chto Vtoroj Fond nahoditsya na Kalgane. No  gde  imenno  on
nahoditsya? Kto v nego vhodit? Kak vy sobiraetes' iskat'  etih  lyudej?  CHto
budete delat', esli najdete?
     - Pozvol'te  mne  otvetit',  -  skazal  Darell.  -  Pozvol'te  zaodno
rasskazat', chem my s Semikom zanimalis' poslednee vremya.  Imenno  poetomu,
Antor, mne nuzhno bylo ostat'sya na Termine.
     -  Prezhde  vsego,  -  prodolzhal  on,  -  ya   rabotal   nad   metodami
encefalograficheskogo  analiza.  YA  stavil  pered  soboj  ser'eznye   celi.
Raspoznat'  psihologa  Vtorogo  Fonda  po  encefalogramme   slozhnee,   chem
obnaruzhit' u obychnogo cheloveka "plato marionetki". YA do sih  por  ne  vizhu
sposoba eto sdelat', odnako, ya koe-chego dobilsya.
     Kto-nibud' iz vas znaet, kak osushchestvlyaetsya  upravlenie  emociyami?  S
teh por, kak umer Mul, pisateli i rezhissery napisali i snyali  ujmu  erundy
na etu temu. Oni izobrazhayut upravlenie  emociyami,  kak  sverh®estestvennyj
process, chto, razumeetsya, ne sootvetstvuet  dejstvitel'nosti.  Vse  znayut,
chto mozg izluchaet  slabye  elektromagnitnye  volny.  Izvestno  takzhe,  chto
kazhdoj emocii sootvetstvuyut opredelennye elektromagnitnye volny i polya.
     Mozhno predpolozhit', chto sushchestvuet  mozg,  sposobnyj  vosprinimat'  i
razlichat' polya, sozdavaemye drugim mozgom, i  dazhe  sozdavat'  rezonansnye
polya. Kakoj organ za eto otvechaet, i kak on rabotaet, ya ne  znayu,  no  eto
nevazhno. |to vse ravno, chto ya, buduchi slepym, izuchil by kvantovuyu teoriyu i
usvoil  by,  chto   vospriyatie   kvanta   opredelennoj   energii   vyzyvaet
opredelennye himicheskie processy  v  zritel'nom  organe,  i  eti  processy
vyzyvayut  u  cheloveka  opredelennoe  oshchushchenie.  No  ya  ne  nauchilsya  by  v
rezul'tate etogo raspoznavat' cveta. Vsem ponyatno?
     Antor uverenno kivnul, ostal'nye tozhe sdelali vid, chto ponyali.
     - Takoj gipoteticheskij rezoniruyushchij organ,  podstraivayas'  pod  polya,
izluchaemye chuzhim mozgom, osushchestvlyaet to, chto  sredi  lyudej  izvestno  pod
nazvaniem "chtenie v dushe" ili "chtenie v  myslyah".  Predstaviv  sebe  takoj
organ, netrudno predstavit' i  analogichnyj,  sposobnyj  vozdejstvovat'  na
chuzhie polya, orientirovat' ih  s  pomoshch'yu  svoego,  bolee  sil'nogo,  polya,
podobno tomu kak magnit orientiruet elektromagnitnye polya v kuske  metalla
i prevrashchaet etot kusok v magnit.
     YA  vyvel  funkciyu,  kotoraya  opisyvaet  kombinaciyu  nejronnyh  putej,
neobhodimuyu dlya sozdaniya takogo organa, no eta funkciya slishkom slozhna  dlya
sovremennoj matematiki. |to ochen' pechal'no, tak kak ya ne imeyu  vozmozhnosti
raspoznat' Psihologa po encefalogramme.
     No ya nashel drugoj put'. S pomoshch'yu  Semika  ya  skonstruiroval  pribor,
kotoryj mozhno nazvat' generatorom statisticheskogo polya. Sovremennaya fizika
sposobna  sozdat'   istochnik   elektromagnitnyh   kolebanij,   shodnyh   s
kolebaniyami, porozhdaemymi mozgom. Nash generator mozhno nastroit' tak, chtoby
on daval statisticheskoe pole, to  est'  "shumovye"  kolebaniya,  kotorye  ne
dadut Psihologu vojti v kontakt s chuzhim mozgom.
     Vsem vse yasno?
     Semik hohotnul. Okazyvaetsya, on verno ugadal naznachenie pribora, hotya
Darell emu nichego ne govoril. Net, ne vyzhil eshche starik iz uma!
     - Pozhaluj, yasno, - skazal Antor.
     - Izgotovit' takoj generator netrudno, - prodolzhal Darell. - U  menya,
kak u  predsedatelya  komissii  po  razvitiyu  nauki,  byli  dlya  etogo  vse
vozmozhnosti.   V   nastoyashchee   vremya    generatorami    oborudovany    vse
pravitel'stvennye uchrezhdeniya i krupnejshie promyshlennye predpriyatiya. Im  ne
strashny dazhe armii Psihologov. V moem  dome  tozhe  stoit.  Vot  tak,  -  i
hlopnul rukoj po kolenu.
     -  Znachit,  vse  v  poryadke?  Slava  Seldonu,  vojna  zakonchilas'!  -
obradovalsya Turbor.
     - Ne sovsem, - ohladil ego Darell.
     - Pochemu?
     - My eshche ne obnaruzhili Vtoroj Fond.
     - Vy hotite skazat', - nachal Antor.
     - Da, ya hochu skazat', chto Vtoroj Fond nahoditsya ne na Kalgane.
     - Otkuda vy znaete?
     - Vidite li, - nebrezhno brosil Darell, - ya  sluchajno  uznal,  gde  na
samom dele nahoditsya Vtoroj Fond.





     Turbor vdrug  zahohotal  -  gromko,  no  neveselo.  Uspokoivshis',  on
skazal:
     - Gospoda, my tak prosidim do utra. Odin za drugim my vydvigaem  idei
i tut  zhe  ih  oprovergaem.  |to  interesnoe,  no  sovershenno  bespoleznoe
zanyatie. Ne vse li ravno, gde nahoditsya  Vtoroj  Fond  -  na  Kalgane,  na
Trantore ili na vseh planetah Galaktiki srazu, - esli u  nas  est'  oruzhie
protiv nego?
     - CHto tolku v oruzhii, esli ne vidish' vraga?  -  ulybnulsya  Darell.  -
Nel'zya prozhit' vsyu zhizn' so szhatymi kulakami. Malo  znat',  kak  borot'sya,
nuzhno znat', s kem borot'sya. I ya znayu, gde skryvaetsya vrag.
     - Ne tomite, - ustalo skazal Antor. - CHto vy znaete?
     - Arkadiya, - nachal Darell, - peredala mne soobshchenie, i, poluchiv  ego,
ya uvidel ochevidnoe. Esli by ne eti chetyre slova, ya mog by do  konca  zhizni
etogo ne uvidet'.  Arkadiya  peredala  sleduyushchee:  "U  kol'ca  net  konca".
Ponyali?
     - Net! - na etot raz Antor vyrazil obshchee mnenie.
     - U kol'ca net konca, - povtoril Munn, namorshchiv lob.
     - A ya srazu ponyal, - skazal Darell. - CHto nam tochno izvestno o Vtorom
Fonde? To, chto Hari Seldon raspolozhil ego na drugom konce Galaktiki. Homir
Munn predpolozhil, chto Hari  Seldon  lgal,  govorya  o  samom  sushchestvovanii
Vtorogo Fonda. Pelleas Antor utverzhdal, chto Hari  Seldon  lgal,  govorya  o
tom, chto Vtoroj Fond nahoditsya na drugom konce Galaktiki. YA zhe  utverzhdayu,
chto Hari Seldon ne solgal ni v chem. Vtoroj Fond sushchestvuet,  i  sushchestvuet
na drugom konce Galaktiki.
     No gde etot drugoj konec? Galaktika -  eto  ploskij  ob®ekt,  imeyushchij
formu vypuklo-vognutoj linzy. Sechenie Galaktiki  ploskost'yu,  parallel'noj
ploskosti linzy, imeet formu  kol'ca,  a  u  kol'ca,  kak  verno  zametila
Arkadiya, net konca. My, Pervyj Fond, Termin, nahodimsya na krayu kol'ca.  Po
opredeleniyu, my nahodimsya na odnom konce Galaktiki. Davajte  dvigat'sya  po
krayu kol'ca k drugomu ee koncu. My ne najdem ego  i  vernemsya  v  ishodnuyu
tochku. Tam i nahoditsya Vtoroj Fond.
     - Tam? - peresprosil Antor. - Vy hoteli skazat', zdes'?
     - Vot imenno! Zdes'! - voskliknul Darell. - Gde zhe eshche? Vy tol'ko chto
govorili, chto nablyudateli dolzhny zhit' ryadom s ispolnitelyami. Vy  pochemu-to
reshili, chto celesoobraznee vsego  poselit'  ih  na  rasstoyanii  pyatidesyati
parsekov. A ya govoryu, chto eto tak zhe necelesoobrazno, kak razmeshchat'  ih  v
raznyh  koncah  Galaktiki.  Luchshe  vsego  poselit'  ih  vmeste.  Gde   eshche
nablyudateli byli by v bol'shej bezopasnosti? Kto dogadalsya by iskat'  ih  v
svoem dome? Samyj nadezhnyj sposob spryatat'sya -  eto  ostat'sya  u  vseh  na
vidu!
     Pochemu tak udivilsya bednyaga |bling Mis, otkryv tajnu  Vtorogo  Fonda?
On  proletel  polovinu  Galaktiki,  chtoby  predupredit'  Vtoroj  Fond   ob
opasnosti, i obnaruzhil, chto Vtoroj Fond pokoren  Mulom  vmeste  s  Pervym.
Pochemu Mulu ne udalos' najti Vtoroj Fond? Potomu, chto on  ne  stal  iskat'
nepobedimogo vraga sredi uzhe pobezhdennyh.
     U  psihologov  byla  vozmozhnost'  spokojno  podumat'  nad  tem,   kak
ostanovit' Mula, i oni ego ostanovili.
     |to prosto do smeshnogo. A my  stroim  zagovory,  pytaemsya  chto-to  ot
kogo-to skryt', a etot kto-to zaglyadyvaet nam cherez plecho! Komediya!
     - Doktor Darell, - skepticheski sprosil Antor, - vy verite v  to,  chto
govorite?
     - Da.
     -  Znachit,  lyuboj  iz  vashih  sosedej,  s  kotorym  vy  kazhdyj   den'
zdorovaetes' na ulice, mozhet okazat'sya Psihologom,  chuvstvuyushchim  pul'saciyu
vashego mozga?
     - Sovershenno verno.
     - Pochemu  zhe  do  sih  por  nikto  ne  pomeshal  osushchestvleniyu  nashego
zagovora?
     - Pochemu ne pomeshal? Kto vam skazal, chto nam ne pomeshali?  My  tol'ko
chto ubedilis' v tom, chto  kto-to  vzyal  pod  kontrol'  Homira  Munna.  |to
pervoe, a vtoroe: vy uvereny, chto my otpravili  ego  na  Kalgan  po  svoej
vole? Vy uvereny, chto Arkadiya podslushala nas i poletela s Munnom po  svoej
vole? Nam postoyanno meshayut. Prosto my etogo ne  zamechaem.  Vragam  gorazdo
vygodnee vvesti nas v zabluzhdenie, chem ostanovit' okonchatel'no.
     Antor pogruzilsya v razmyshleniya i vynyrnul s nedovol'noj minoj.
     - Ne nravitsya mne vse eto. CHego stoit vash generator? My ne mozhem  vsyu
zhizn' prosidet' v chetyreh stenah. Mozhet byt',  vy  sobiraetes'  izgotovit'
takuyu mashinu dlya kazhdogo zhitelya Galaktiki?
     - V etom net neobhodimosti,  Antor.  Vidite  li,  u  Psihologov  est'
chuvstvo, kotorogo net u nas. |to ih sila, no v to zhe  vremya  ih  slabost'.
Skazhite, kakoe oruzhie porazit zryachego, no ostavit nevredimym slepogo?
     - Razumeetsya, svet, - soobrazil Munn.
     - Pravil'no, - skazal Darell, - yarkij, oslepitel'nyj svet.
     - Ne pojmu, kakoe otnoshenie eto imeet k nam, - zavolnovalsya Turbor.
     - Samoe pryamoe. Generator statisticheskogo  polya  mozhno  nastroit'  na
generaciyu polya, kotoroe budet vosprinimat'sya mozgom Psihologa,  kak  yarkij
svet glazami obyknovennogo cheloveka. Generator rabotaet, kak  kalejdoskop.
On postoyanno menyaet "kartinki" i delaet  eto  gorazdo  bystree,  chem  mozg
Psihologa mozhet ih prochitat'.  |to  analogichno  postoyannoj  bystroj  smene
temnoty i yarkogo sveta. Ne slishkom priyatnoe oshchushchenie. Esli usilit' svet  -
ili elektromagnitnoe pole -  i  uskorit'  cheredovanie  kadrov,  nepriyatnoe
oshchushchenie prevratitsya v  neperenosimuyu  bol'.  Razumeetsya,  dlya  togo,  kto
"vidit" eto pole.
     - V samom dele? - sprosil Antor. - Vy ispytyvali pribor?
     - Net, konechno. Na kom ya mog ego ispytat'? No uveryayu  vas,  on  budet
rabotat'.
     - Nu-ka,  gde  vklyuchaetsya  generator,  ustanovlennyj  v  vashem  dome?
Pokazhite.
     - Zdes', - Darell vynul iz vnutrennego karmana  predmet  velichinoj  s
sigaretnuyu korobku i protyanul Antoru.
     Antor osmotrel rogatyj predmet i pozhal plechami.
     - Ne pojmu, chto k chemu. Darell, ob®yasnite, chto mozhno nazhimat', a  chto
nel'zya. Boyus' sluchajno otklyuchit'.
     -  Ne  bespokojtes',  sluchajnoe  otklyuchenie  nevozmozhno.  Vyklyuchatel'
fiksiruetsya, - Darell podergal nepodvizhnyj rozhok.
     - A eta ruchka zachem?
     - Ona reguliruet chastotu smeny kadra. A eta - silu polya.
     - Mozhno?.. - Antor polozhil palec na regulyator.
     Vse sgrudilis' vokrug nego.
     - Otchego zhe nel'zya? Ved' s nami nichego ne sluchitsya.
     Drozhashchej rukoj Antor povernul regulyator snachala v odnu storonu, potom
v druguyu, no nichego ne sluchilos'. Pytayas' napryach' svoi chuvstva  i  ulovit'
tainstvennyj signal, Munn chasto morgal, a Turbor skripel zubami.
     Antor pozhal plechami i brosil panel' upravleniya Darellu na koleni.
     - Pridetsya verit' vam na slovo. Mne trudno  predstavit',  chto  v  tot
moment, kogda ya povorachival ruchku, chto-to proishodilo.
     - Vy pravy, Pelleas Antor, v tot  moment  nichego  ne  proishodilo,  -
skazal Darell, podzhav guby. - Vy derzhali v rukah maket. A nastoyashchaya panel'
ostalas' u menya.
     Darell rasstegnul pidzhak i vzyal v ruku  pristegnutuyu  k  poyasu  tochno
takuyu zhe rogatuyu korobochku.
     - Vot sejchas proizojdet! - i Darell povernul  regulyator  moshchnosti  do
upora.
     S zhutkim krikom Antor povalilsya na pol. On stal katat'sya  po  polu  i
rvat' na sebe volosy.
     Munn, glyadya na nego polnymi uzhasa glazami, podobral na  kreslo  nogi,
chtoby sluchajno ne kosnut'sya korchashchegosya na polu tela.
     Turbor i Semik sideli nepodvizhno, blednye, kak gipsovye statui.
     Darell vyklyuchil generator. Antor neskol'ko raz dernulsya i  zatih.  On
byl zhiv i dyshal, kak zagnannaya loshad'.
     - Pomogite mne polozhit' ego na divan, - skazal Darell, berya  molodogo
cheloveka pod myshki.
     Turbor vzyal ego za nogi, i vdvoem oni podnyali  Antora,  kak  meshok  s
mukoj, na divan.
     Proshlo neskol'ko minut. Dyhanie molodogo cheloveka  uspokoilos',  veki
drognuli i pripodnyalis'. Lico ego pozheltelo, po viskam  struilsya  pot.  On
zagovoril chuzhim, nadtresnutym golosom:
     - Ne nado! Ne nado bol'she! Vy ne predstavlyaete, ne predstavlyaete, kak
eto o-o-o...
     - Ne budem, - skazal Darell, - esli  vy  priznaetes',  chto  vy  agent
Vtorogo Fonda.
     - Dajte vody, - poprosil Antor.
     - Prinesite vody, Turbor, - rasporyadilsya Darell, - i butylku viski.
     Vliv v Antora stakan  viski  i  dva  stakana  vody,  Darell  povtoril
vopros. V molodom cheloveke slomalas' kakaya-to pruzhina.
     - Da, - skazal on ustalo, - ya agent Vtorogo Fonda.
     - Kotoryj, - prodolzhal Darell, - nahoditsya na Termine?
     - Da, da, vy absolyutno pravy, doktor Darell.
     - Horosho. Teper' ob®yasnite nam, chto proishodilo v poslednie polgoda.
     - YA sejchas zasnu, - prosheptal Antor.
     - Net! Sejchas zhe govorite!
     Antor preryvisto vzdohnul i  edva  slyshno  toroplivo  zagovoril.  Vse
sklonilis' k nemu, chtoby nichego ne upustit'.
     - Slozhilas'  opasnaya  situaciya.  My  znali,  chto  na  Termine  fiziki
zainteresovalis' elektromagnitnymi polyami mozga i sozreli dlya togo,  chtoby
sozdat' pribor vrode vashego generatora. Poyavilis' vrazhdebnye nastroeniya po
otnosheniyu ko Vtoromu Fondu. Nuzhno bylo izmenit' situaciyu, ne narushaya Plana
Seldona.
     My pytalis' upravlyat' processom, vlivshis' v nego, chtoby snyat' s  sebya
podozreniya. Vojna s Kalganom byla razvyazana dlya togo, chtoby  otvlech'  vashe
vnimanie. Special'no dlya etogo  ya  otpravil  Munna  na  Kalgan.  Lyubovnica
SHtettina - nash chelovek. Ona pozabotilas' o tom, chtoby Munn dejstvoval, kak
nado.
     - Kak! Kallia... - nachal Munn, no Darell zhestom  velel  emu  molchat'.
Antor prodolzhal, ne zametiv, chto ego perebili.
     - S Munnom poletela Arkadiya. My etogo ne ozhidali,  my  ne  mozhem  vse
predusmotret'. Kallia otpravila ee na Trantor. Vot i vse,  za  isklyucheniem
togo, chto my proigrali.
     - Vy i menya pytalis' otoslat' na Trantor, - napomnil Darell.
     - Mne nuzhno bylo ubrat' vas s dorogi, - kivnul Antor. - YA  chuvstvoval
triumf, soprovozhdavshij vashu rabotu nad generatorom.
     - Pochemu vy ne vzyali menya pod kontrol'?
     - Ne mog. Ne mog. Ne imel prava. My rabotali po planu. Othod ot plana
oznachal ego krah. Plan predskazyvaet lish' veroyatnosti... kak Plan Seldona,
- Antor govoril korotkimi, pochti  nesvyaznymi  frazami,  vertya  golovoj  iz
storony v storonu. - My rabotali s otdel'nymi lyud'mi... ne  s  gruppami...
ochen' nizkie veroyatnosti...  pochti  nulevye.  Krome  togo,  nejtralizovat'
vas... izobrel by kto-nibud'  drugoj.  Nuzhno  bylo  upravlyat'  vremenem...
ochen' tonko... po planu Pervogo Spikera...  mne  ne  vse  izvestno,  -  on
zamolk.
     Darell grubo vstryahnul ego.
     - Spat' nel'zya! Skol'ko vas zdes'?
     - A? CHto? Nemnogo... vy udivites'... pyat'desyat... bol'she ne nuzhno.
     - Vse zdes', na Termine?
     - Pyat' ili shest'... v drugih mestah... kak Kallia... spat' hochu.
     Antor vdrug vzbodrilsya, glaza ego proyasnilis'.  V  poslednej  popytke
sgladit' svoe porazhenie on skazal:
     - V konce ya raskusil vas. YA hotel otklyuchit' sistemu, no vy  dali  mne
nerabochuyu panel'. Vy podozrevali menya vse vremya, - i zasnul.
     Vzglyanuv na Darella s blagogoveniem, Turbor sprosil:
     - Kogda vy nachali ego podozrevat'?
     - S samogo nachala, - byl otvet. - On skazal, chto  prishel  ot  Klyajze.
Ah, ya znal Klyajze i pomnil, kak my  rasstalis'.  On  byl  fanatikom,  a  ya
otoshel ot nego. YA schital, chto  bezopasnee  rabotat'  v  odinochku.  Skazat'
etogo Klyajze ya ne mog, da on i ne stal by slushat'. Dlya nego  ya  byl  trus,
predatel' i, mozhet byt', dazhe agent Vtorogo Fonda. Klyajze ne umel  proshchat'
i pochti do samoj smerti ne hotel so mnoj razgovarivat'. Vdrug on prisylaet
mne pis'mo, v kotorom priglashaet k sotrudnichestvu i  vozobnovleniyu  staroj
druzhby. |to bylo ne v  ego  haraktere.  Klyajze  mog  tak  postupit',  lish'
nahodyas' pod ch'im-to vliyaniem. YA podumal,  chto  takim  obrazom  ko  mne  v
doverie hochet vteret'sya nastoyashchij agent Vtorogo Fonda. Tak i okazalos'.
     Darell vzdohnul i prikryl glaza.
     - CHto my stanem s nimi delat', - sprosil Semik, - s etimi rebyatami iz
Vtorogo Fonda?
     - Ne znayu, - pechal'no otvetil Darell. - Ih mozhno kuda-nibud' soslat'.
Naprimer, na Zoranel', i okruzhit' statisticheskim  polem.  Mozhno  razluchit'
ili sterilizovat' poly, i cherez pyat'desyat let ot Vtorogo Fonda  nichego  ne
ostanetsya. A mozhet, gumannee budet ih ubit'.
     - A nel'zya li, - predlozhil Turbor, -  perenyat'  ih  sposobnost'?  Oni
ved' ne rozhdayutsya s nej, kak Mul?
     - Navernoe, net. |ncefalogrammy pokazyvayut,  chto  v  zachatochnom  vide
takaya sposobnost' sushchestvuet  u  kazhdogo  cheloveka.  Psihologi,  ochevidno,
treniruyut ee. Tol'ko zachem ona nam? Dazhe im ona ne pomogla.
     Darell nahmurilsya i umolk.
     Slishkom legko vse poluchilos'. Neveroyatno legko pali  eti  kolossy,  i
eto nastorazhivalo. Mozhno li byt' uverennym, chto ty ne marionetka v ch'ej-to
ruke?
     Kak v etom ubedit'sya?
     Skoro vozvratitsya Arkadiya. Doktor Darell dazhe dumat' ne hotel o  tom,
chto budet, esli...


     Vot uzhe nedelyu Arkadiya doma. Vot uzhe dve. Po kakomu-to volshebstvu ona
prevratilas' iz rebenka v devushku i stala ochen' pohozha  na  mat'.  Doktora
Darella muchili mrachnye mysli, no on boyalsya proveryat' svoi opaseniya, boyalsya
obnaruzhit', chto ego doch', smysl ego zhizni, edinstvennuyu pamyat' o molodosti
i lyubvi, - podmenili.
     Odnazhdy vecherom on skazal kak mozhno nebrezhnee:
     - Arkadiya, pochemu ty reshila, chto oba Fonda nahodyatsya na Termine?
     Oni sideli v teatral'noj lozhe, na Arkadii bylo novoe naryadnoe plat'e.
     Ona posmotrela na otca i pozhala plechami.
     - Ne znayu. Reshila, i vse.
     Serdce doktora Darella szhalos'.
     - Podumaj, - poprosil on. - Horosho podumaj, eto ochen' vazhno.  Kak  ty
dogadalas', chto oba Fonda nahodyatsya na Termine?
     Arkadiya namorshchila lob.
     - Tam byla ledi Kallia. YA dogadalas', chto ona  iz  Vtorogo  Fonda.  I
Antor tak skazal.
     - S ledi Kalliej ty vstretilas' na Kalgane. Pochemu zhe ty reshila,  chto
Vtoroj Fond na Termine?
     Arkadiya zadumalas' nadolgo. V samom  dele,  pochemu  ona  tak  reshila?
Otkuda k nej prishla eta mysl'?
     CHto-to uskol'zalo ot ee soznaniya.
     - Ledi Kallia vse znala, znachit, ona poluchila informaciyu  s  Termina.
Navernoe, ya nezametno dlya sebya ob etom podumala i reshila, chto Vtoroj  Fond
nahoditsya na Termine. CHto-to ne tak, papa?
     Doktor Darell molcha kachal golovoj.
     - Papa! - kriknula Arkadiya. - YA eto znala! CHem bol'she ya  dumala,  tem
bolee pravdopodobnym mne eto kazalos'. |to zhe ochevidno.
     Otec posmotrel na nee rasteryanno.
     -  Esli   v   dele   zameshan   Vtoroj   Fond,   intuiciya   stanovitsya
podozritel'noj. Vozmozhno, ty dogadalas' sama, a vozmozhno - pod kontrolem.
     - Pod kontrolem? Ty  dumaesh',  oni  izmenili  menya?  Net!  -  Arkadiya
otshatnulas' ot otca. - |togo ne mozhet byt'! Antor podtverdil, chto  ya  byla
prava, i on govoril pravdu, potomu chto ty potom obnaruzhil  celuyu  kompaniyu
Psihologov. Ved' tak?
     -  Vse  eto  tak,   Arkadiya,   i   vse   zhe   pozvol'   mne   sdelat'
encefalograficheskij analiz tvoego mozga.
     Ona otchayanno zamotala golovoj.
     - Net, net! YA boyus'!
     - Menya boish'sya? CHto ty, Arkadiya! My prosto uznaem pravdu, i vse.
     Uzhe sidya v kresle, Arkadiya tronula otca za rukav i sprosila:
     - Papa, chto budet, esli menya na samom dele izmenili? CHto ty dolzhen so
mnoj sdelat'?
     - Nichego.  Esli  tebya  izmenili,  my  uedem  otsyuda.  Plyunem  na  vsyu
Galaktiku i poletim na Trantor.
     Nikogda eshche Darellu ne bylo tak tyazhelo delat' analiz. Nikogda  on  ne
tratil na nego stol'ko vremeni. Samopiscy ostanovilis', Arkadiya  s®ezhilas'
v kresle, ne reshayas' vzglyanut' na otca. Potom ona  uslyshala  ego  smeh,  i
ponyala, chto vse v poryadke. Arkadiya vyskochila iz kresla i povisla u otca na
shee.
     - My pobedili, Arkadiya! -  upoenno  govoril  doktor  Darell,  obnimaya
doch'. - Generator staticheskogo polya vklyuchen na  polnuyu  moshchnost',  a  tvoi
polya v polnoj norme. My pobedili! Mozhno zhit'!
     - Papa, - skazala Arkadiya, - mne kazhetsya, my imeem pravo na medali.
     - Kak ty uznala, chto ya otkazalsya  ot  nagrad?  -  doktor  na  sekundu
otstranil doch', no tut zhe prizhal k grudi i  zasmeyalsya.  -  Ty  vsegda  vse
znaesh'. Horosho, ty poluchish' svoyu medal', cvety i aplodismenty.
     - Papa...
     - Da?
     - Teper' ty stanesh' nazyvat' menya Arkadi?
     - Zachem... horosho, Arkadi.
     Doktor Darell postepenno pronikalsya soznaniem pobedy. Fond - Pervyj i
teper'  edinstvennyj  -  stal  hozyainom  Galaktiki.  Mezhdu  nim  i  Vtoroj
Imperiej, o kotoroj mechtal Seldon, ne  bylo  pregrad.  Ostavalos'  sdelat'
lish' shag. Doktor ne znal, chto obyazan etim...





     ...nekoej komnate v nekoem dome v nekoem mire.
     Pervyj Spiker vzglyanul na Uchenika.
     - Nas spasli pyat'desyat muzhchin i zhenshchin,  -  skazal  on,  -  pyat'desyat
muchenikov. Oni znali, chto ih zhdet smert' ili pozhiznennoe zaklyuchenie. My ne
mogli sorientirovat' ili podpitat' ih polya: eto moglo obnaruzhit'sya. No oni
vystoyali i vypolnili plan, potomu chto byli predany glavnomu Planu.
     - Nel'zya li bylo obojtis' men'shim chislom zhertv? - sprosil Uchenik.
     Pervyj Spiker pokachal golovoj.
     - Net, nikak nel'zya. Bud' ih men'she, oni utratili  by  uverennost'  v
uspehe,  a,  chtoby  dejstvovat'  bez  riska,  trebovalos'  sem'desyat  pyat'
chelovek.  Vy  proanalizirovali  plan,   razrabotannyj   Sovetom   Spikerov
pyatnadcat' let nazad?
     - Da, Spiker.
     - I sravnili ego s hodom dejstvitel'nyh sobytij?
     - Da, Spiker, - otvetil Uchenik i, pomolchav, dobavil, - ya byl porazhen.
     - Estestvenno. Odnako, esli by vy znali, skol'ko lyudej trudilos'  nad
planom i skol'ko vremeni ushlo na ego razrabotku, vy udivilis'  by  ne  tak
sil'no. A teper' perevedite formuly v slova i rasskazhite, chto proizoshlo.
     - Sejchas, Spiker, - molodoj chelovek sobralsya s myslyami.
     - Nam nuzhno bylo ubedit' Pervyj Fond, - skazal on, - v  tom,  chto  on
obnaruzhil i unichtozhil Vtoroj. Nam nuzhno bylo, chtoby Termin nichego o nas ne
znal i nikak na nas ne rasschityval. My dobilis' etogo, pozhertvovav zhiznyami
pyatidesyati chelovek.
     - Zachem byla nuzhna vojna s Kalganom?
     -  Dlya  togo,  chtoby  pokazat'  Fondu,  chto  on  sposoben  razgromit'
fizicheski sil'nogo protivnika. Posle neudachnoj vojny s Mulom Fond  poteryal
uverennost' v svoih silah.
     - |to  nedostatochno  glubokij  otvet.  Obratite  vnimanie,  naselenie
Termina ispytyvalo po otnosheniyu k nam dvojstvennye  chuvstva.  Pervyj  Fond
zavidoval nam i nenavidel nas, no rasschityval na nashu pomoshch'. Esli by  nas
"unichtozhili" do vojny s Kalganom, Fond  proigral  by  etu  vojnu.  SHtettin
obyazatel'no napal by, a Fond, ostavshis' bez nashej podderzhki, ne reshilsya by
vystupit' protiv nego. Krome togo, "pobeda" nad nami byla  nevozmozhna  bez
pobedy nad Kalganom. Pervyj Fond mog podnyat'sya protiv nas, lish' okrylennyj
pobedoj nad SHtettinom.
     - Ponyatno, - kivnul  Uchenik.  -  Teper'  istoriya  dolzhna  razvivat'sya
strogo po Planu Seldona, bez otklonenij.
     - Esli ne vmeshaetsya nepredvidennaya  sluchajnost',  -  napomnil  Pervyj
Spiker.
     - Dlya etogo my i nuzhny, - skazal Uchenik. - Vot  tol'ko...  odna  veshch'
menya bespokoit, Spiker. U Pervogo Fonda est' oruzhie protiv nas - generator
statisticheskogo polya. |to novyj faktor, otsutstvovavshij prezhde.
     - Verno, no u Pervogo Fonda net vraga,  protiv  kotorogo  on  mog  by
ispol'zovat' eto oruzhie.  Tochno  tak  zhe,  v  otsutstvie  ugrozy  s  nashej
storony,  encefalografiya  sdelaetsya  bespoleznoj  naukoj.  Vnimanie  lyudej
pereklyuchitsya na drugie oblasti znaniya,  razvitie  kotoryh  prinosit  bolee
oshchutimye  plody.  Pervoe  pokolenie  psihologov   Pervogo   Fonda   stanet
poslednim. Ne bolee, chem cherez  sto  let  generator  statisticheskogo  polya
prevratitsya v muzejnyj eksponat.
     - Pozhaluj, vy pravy, - porazmysliv, soglasilsya Uchenik.
     - I samoe glavnoe, molodoj chelovek, obratite vnimanie na to, s kakimi
trudnostyami svyazana rabota s otdel'nymi lyud'mi. Skol'ko uhishchrenij prishlos'
upotrebit'  Antoru,  chtoby  vozbudit'  protiv  sebya  podozreniya,   kotorye
pererosli v uverennost' v nuzhnyj nam moment.
     Kak nelegko nam bylo ustroit', chtoby nikto na Termine ran'she  vremeni
ne dogadalsya, chto  cel'  poiska  nahoditsya  na  Termine.  |tu  dogadku  my
vnedrili v mozg devochki, Arkadii Darell. Zatem my otpravili ee na Trantor,
chtoby ona ran'she vremeni ne vstretilas' s otcom.  Otec  i  doch'  byli  kak
polyusa  giperatomnogo  dvigatelya   -   raz®edinenie   oznachalo   dlya   nih
bezdejstvie. YA prosledil za tem, chtoby v nuzhnyj moment oni soedinilis'.
     Poputno ya pozabotilsya o tom, chtoby podnyat' duh  fondovskogo  flota  i
poseyat' smyatenie sredi kalgancev.
     - Mne kazhetsya, Spiker, - zagovoril Uchenik, -  chto  vy,  to  est'  my,
rasschityvali na to, chto doktor Darell ne dogadaetsya, chto  Arkadiya  -  nashe
orudie. Veroyatnost' togo, chto  on  zapodozrit  eto,  sostavlyaet  ne  bolee
tridcati procentov. CHto proizoshlo by, esli by on zapodozril?
     - My postaralis' sdelat' vse, chtoby etogo ne  sluchilos'.  Vy  znaete,
chto takoe plato marionetki? Ono yavlyaetsya  ne  priznakom  novoj  orientacii
emocional'nyh polej,  kak  reshili  na  Termine,  a  priznakom  unichtozheniya
pervonachal'noj orientacii. Esli my navyazyvaem neobhodimuyu  nam  orientaciyu
cheloveku, u kotorogo net sobstvennoj, - naprimer, grudnomu mladencu, - eto
nikak ne  obnaruzhivaetsya.  Imenno  tak  my  postupili  s  Arkadiej  Darell
pyatnadcat' let nazad, kogda Darelly zhili na Trantore. Ni doktor Darell, ni
sama Arkadiya nikogda ne uznaet, chto my kontrolirovali  ee  soznanie.  Mogu
zametit', chto blagodarya nashej orientacii Arkadiya stala yarkoj i talantlivoj
lichnost'yu.
     Pervyj Spiker umolk, potom zasmeyalsya i skazal:
     - A samoe udivitel'noe to, chto za chetyresta let nikto ne  ponyal,  chto
podrazumeval Seldon pod "drugim koncom Galaktiki". Lyudi iskali  fizicheskij
konec Galaktiki, merili ugly i rasstoyaniya i okazyvalis' ni s chem. Stranno,
chto nikto ne dogadalsya vzglyanut'  na  zadachu  pod  neskol'ko  inym  uglom.
Izvestno, chto Galaktika - ne prosto  ploskij  ovoid,  a  ee  periferiya  ne
yavlyaetsya zamknutoj krivoj. Galaktika imeet formu dvojnoj  spirali.  Termin
nahoditsya u konca odnogo iz kryl'ev spirali. Gde zhe drugoj konec  spirali?
Konechno, v centre!
     Eshche bystree k etomu otvetu mozhno prijti, esli vspomnit',  chto  Seldon
ne  fizik,  a  sociolog.  Dlya  sociologa   "drugoj   konec"   -   eto   ne
protivopolozhnyj kraj karty.
     Pervyj Fond byl osnovan na periferii, tam,  gde  Imperiya  byla  vsego
slabee, gde varvarstvo nachalo vytesnyat' kul'turu,  gde  nishcheta  prishla  na
smenu blagodenstviyu. Gde zhe  iskat'  drugoj  social'nyj  konec  Galaktiki?
Konechno,  tam,  gde  Imperiya  vsego  sil'nee,  gde  lyudi  vsego  bogache  i
prosveshchennee. Zdes', v centre, na Trantore, v sovremennoj Seldonu  stolice
Imperii!
     Inache byt' ne moglo. Hari Seldon zaveshchal  Vtoromu  Fondu  dublirovat'
ego rabotu. A gde udobnee vsego rabotat' naslednikam Seldona?  Razumeetsya,
na Trantore, gde rabotal sam Seldon, gde nakopleny rezul'taty ego  raboty.
Vtoroj Fond dolzhen byl ohranyat' Plan Seldona ot vragov. A otkuda  ishodila
naibol'shaya ugroza Terminu i Planu Seldona? Otsyuda, s Trantora, gde Imperiya
eshche mogla by razgromit' Fond, esli by zahotela.
     Sto let nazad  Trantor  byl  razoren,  no  my  sumeli  otstoyat'  svoyu
tverdynyu - universitetskuyu biblioteku. Galaktika ne ponyala etogo nameka.
     V biblioteke nas i obnaruzhil |bling Mis, no my  pozabotilis'  o  tom,
chtoby on ne  perezhil  svoe  otkrytie.  Nam  prishlos'  "zastavit'"  prostuyu
zhenshchinu pobedit' groznogo  mutanta  Mula.  My  boyalis',  chto  eto  sobytie
privlechet vnimanie k planete, na kotoroj ono proizoshlo. Zdes'  my  izuchili
Mula i nametili plan bor'by s nim. Zdes' rodilas' Arkadiya, zdes'  nachalis'
sobytiya,  pozvolivshie  nam  vernut'sya  k  Planu  Seldona.   Odnako,   etih
sovpadenij nikto ne zametil, potomu chto Seldon  podrazumeval  pod  "drugim
koncom Galaktiki" ne to, chto ostal'nye.
     Pervyj Spiker vzglyanul skvoz' okno na nebo, na spasennuyu Galaktiku, i
prodolzhal:
     - Hari Seldon pozvolil sebe malen'kuyu poeticheskuyu vol'nost' i  nazval
Trantor Granicej Zvezd. Dejstvitel'no, otsyuda kogda-to nachalas' Vselennaya.
"Vse dorogi vedut na Trantor" - glasit drevnyaya poslovica.
     Pervyj Spiker - Prim Pelver - stoyal u togo zhe okna i smotrel na te zhe
zvezdy, chto bez malogo god nazad, no ego krugloe rumyanoe lico vyrazhalo uzhe
ne trevozhnuyu ozabochennost', a glubokoe udovletvorenie.

Last-modified: Tue, 25 Nov 1997 07:47:41 GMT
Ocenite etot tekst: