Ocenite etot tekst:









     Master Gisli shel vperedi. Hal'dor tashchilsya  za  nim,  sharkaya  razbitoj
obuv'yu po doskam,  nastelennym  poverh  vesennego  razliva  pomoev.  Doski
chmokali i chavkali. V ushah u Hal'dora stuchala  v  takt  shagam  ego  molodaya
krov'. Ochen' hotelos'  vrezat'  Gisli  po  uzkoj  sutuloj  spine  trudovym
mozolistym kulakom.
     Putanye ulicy remeslennogo kvartala CHetyre Cveta vyvodili ih  k  Domu
Korporacij. Zdes', v  CHetyreh  Cvetah,  unylye  ushchel'ya  ulic  i  pereulkov
vihlyali v raznye storony, svivayas' v prichudlivye  labirinty,  stisnutye  s
dvuh storon Okruzhnymi stenami, kotorye otdelyali  CHetyre  Cveta  ot  drugih
kvartalov. Neposredstvenno k vneshnej stene primykali Mokrushi, gde  obitali
v vonyuchih hibarah vory, byvshie shkolyary, diskvalificirovannye  podmaster'ya,
poety, inozemcy i prochij sbrod. Blizhe k centru,  za  nevysokoj,  no  ochen'
shirokoj stenoj nahodilsya SHlem Briona, zaselennyj  nadezhdoj  i  zashchitnikami
Svetlogo  Goroda  -  soldatami  Ratushi,  strazhnikami  kol'cevoj  ohrany  i
rycaryami Ordena SHlema. Eshche blizhe k centru, v kvartale  ZHeltye  Kamni,  zhil
cvet Goroda, o kotorom takie zhalkie lichnosti, kak  Hal'dor,  voobshche  imeli
krajne smutnoe predstavlenie. A za vneshnej stenoj  byl  Les,  i  po  nocham
obitateli hibar, otdelennye ot nego vsego lish' kirpichnoj stenoj vysotoj  v
pyat' chelovecheskih rostov, slyshali shum derev'ev i kriki neponyatnyh sushchestv,
kotorye vyzyvali v ih dushah smutnuyu tosku, smeshannuyu s uzhasom i slaben'kim
zhelaniem vse-taki dozhit' do starosti.
     Dom  Korporacij  stoyal  na  dlinnoj  i  uzkoj,  kak  kishka,  ploshchadi.
Neskol'ko  soldat  Ratushi  unylo  plevalis'   semechkami,   sidya   na   ego
provalivshemsya kryl'ce. Odin iz  nih  byl  znakom  Hal'doru  po  sovmestnym
p'yankam   u   "Zelenoglazoj   Blondinki",   odnako   eto    obstoyatel'stvo
komprometirovalo oboih, i potomu vne sten traktira oni uporno  drug  druga
ne uznavali.
     Gisli, prihramyvaya, zakovylyal vverh po kryl'cu, k tyazheloj dveri  Doma
Korporacij. Hal'dor ne ustaval voshishchat'sya ego umirayushchim vidom. Skol'ko on
pomnil svoego mastera, tot vsegda byl takim - toshchim, sutulym,  neschastnym,
s obvisshim nosom i malen'kimi  skorbnymi  glazkami  mutno-rozovogo  cveta.
Odin tol'ko Hal'dor znal, naskol'ko  zhilist  i  neukrotim  etot  Gisli  iz
Sobach'ej Doliny i skol' silen udar ego nebol'shogo, no metkogo kulaka.
     Delo, po kotoromu oni yavilis' v  Dom  Korporacij  k  magistru  Ordena
Putevodnoj Niti, bylo prostym, i  ishod  ego  zaranee  byl  izvesten  vsem
troim. Neskol'ko dnej nazad Hal'dor  napisal  ocherednoe  proshenie  na  imya
magistra, ukazyvaya v nem na to obstoyatel'stvo, chto vot uzhe desyat'  let  iz
dvadcati prozhityh im on truditsya u mastera Gisli v kachestve podmaster'ya  i
chto on, Hal'dor, polagaet, chto pora uzhe dat' emu status mastera. I neploho
by  ukazannomu  Gisli  nachat'  platit'  emu,  Hal'doru,  den'gi   za   ego
dobrosovestnyj i samootverzhennyj trud, a  ne  prosto  kormit'  ego  vsyakoj
dryan'yu i ob容dkami, nazyvaya  eto  "naturnoj  platoj",  kak  to  ukazano  v
pervonachal'nom dogovore.
     Gisli, v svoyu ochered', davno rasschital, chto ezhegodnye vzyatki magistru
obhodyatsya deshevle, chem oplata truda podmaster'ya i potomu  i  na  etot  raz
uspel uzhe obezopasit'sya ot proiskov Hal'dora.  Byla,  konechno,  opasnost',
chto Hal'dor po molodosti let vspylit i plyunet im s magistrom v rozhu, no  v
takom sluchae mal'chiku pridetsya hlebnut' nastoyashchego goloda, potomu chto  ego
nemedlenno vygonyat iz korporacii, zapretiv otnyne  vstupat'  v  kakie-libo
remeslennye soyuzy.
     Magistr zhdal ih, sidya za stolom iz morenogo  duba.  |to  byl  chelovek
srednego rosta, s kvadratnym licom.
     Strazhnik, otkryvshij dver' v zal, otvedennyj Domom  Korporacii  Ordenu
Putevodnoj Niti, okinul prezritel'nym vzglyadom hiluyu figuru mastera  Gisli
i, ne udostoiv vzglyadom zelenogo ot  blednosti  Hal'dora,  vyshel  chekannym
shagom, ustrashayushche vystaviv alebardu.
     - Druz'ya moi, - torzhestvenno ob座avil magistr, - ya schastliv videt' vas
v zale nashego Ordena.
     "Druz'ya"  toptalis'  u  vhoda.  Gisli  vsem  svoim  vidom   izobrazhal
pochtitel'nost' i potomu ne vpolne perestupil porog, kak by pokazyvaya,  chto
ne reshaetsya na takuyu vol'nost', a Hal'dor za ego spinoj  pytalsya  vse-taki
vojti i slegka podtalkival ne v  meru  vospitannogo  nachal'nika  v  spinu,
otchego i voznikla nekotoraya sueta.
     - Vhodite, raspolagajtes', - privetlivo zhurchal  magistr,  -  eto  vash
dom, doblestnye truzheniki niti i igly.
     Gisli probormotal chto-to nevnyatnoe i vse-taki voshel. YUnosha vvalilsya v
zal, visya na ego plechah. Magistr shurshal prosheniem i ulybalsya vse  slashche  i
pritornej. Hal'dora nachinalo toshnit' - ne to ot goloda,  ne  to  ot  taloj
vody za oknom, ne to prosto ot etoj ezhegodno povtoryayushchejsya procedury.
     - Vyros, vyros, sovsem stal vzroslym, - govoril  mezhdu  tem  magistr,
imeya v vidu Hal'dora, no polzaya licemernymi glazami po ego prosheniyu. - Da,
mozhet byt', i  vpryam'  pora  dat'  tebe  status  mastera,  mozhet  byt',  i
vpryam'...
     - Odnako shov nazad igolkoj u nego eshche nedostatochno rovnyj, - otecheski
vmeshalsya Gisli i ochen' dobrym golosom dobavil:
     - Da i "kozlik" hromaet...
     - Sam ty kozel, - burknul Hal'dor.
     Ni master, ni magistr  etogo  ne  zametili.  Vo  vsyakom  sluchae,  eta
replika nikak ne povliyala na ih izumitel'no horoshee otnoshenie k Hal'doru.
     - Da, pridetsya eshche godik poduchit'sya,  -  skazal  magistr,  otkladyvaya
proshenie. - Sam vidish', malysh: master eshche ne  vsem  dovolen.  CHlen  nashego
Ordena dolzhen byt' bezuprechen. CHtoby zakazchik, poluchaya plat'e iz  ego  ruk
rydal ot schast'ya pri vide ideal'no rovnogo shva ili, skazhem, plissirovannoj
oborochki, podshitoj "kozlikom"... A kak zhe inache? Ved'  odin  nebezuprechnyj
shov brosaet ten' na vsyu korporaciyu. Vot o chem nuzhno podumat'.  Vot  o  chem
nado zabotit'sya.
     - Da ya uzhe sto let delayu za nego vsyu rabotu, - mrachno skazal Hal'dor.
- CHemu eshche u nego uchit'sya? P'yanstvovat' s utra do nochi?
     - Ah, molodost', - ukoriznenno proiznes Gisli.
     - Slushaj, ty... - vskipel Hal'dor. - YA  zhe  ne  proshu  pozvolit'  mne
otkryt' svoe delo. YA proshu tol'ko odnogo: platit' mne za to, chto  ya  delayu
za tebya vsyu rabotu.
     - Platit' tebe nikto ne budet, - tverdo poobeshchal magistr. - Eshche  odno
brannoe slovo, Hal'dor, i ty isklyuchen iz korporacii, imej eto v vidu.
     Povisla tishina. Iz-za steny doneslis' priglushennye golosa:
     - A ya govoryu,  chto  takimi  klinkami  mozhno  tol'ko  porosyat  rezat'!
Nikakogo blagorodstva formy, nikakogo izyashchestva!
     - Ego prevoshoditel'stvo zakazal etot mech samolichno! Vot risunok!
     - Ne tych' mne pod nos svoyu bumazhku! V kakom  sortire  ty  ee  styanul,
nedodelannyj?
     Gisli sklonil golovu nabok i svetski pointeresovalsya u magistra:
     - Opyat' tehnologicheskaya komissiya oruzhejnikov zasedaet?
     - U nih slozhnyj zakaz, - poyasnil magistr.
     Kto-to protopal  vniz  i  kak  budto  potashchili  beschuvstvennoe  telo.
Hal'dor pereminalsya s nogi na nogu. Pohozhe,  on  navsegda  obrechen  teper'
rabotat' na hitrogo p'yanchuzhku Gisli i terpet' ot nego bran' i poboi. I tot
eto tozhe ponimaet - smotrit na nego s nezhnost'yu.
     - YA proshu magistra, - polushepotom proiznes Hal'dor, -  pozvolit'  mne
pomenyat' kvalifikaciyu i vstupit' v korporaciyu oruzhejnikov. YA ne chuvstvuyu v
sebe sil ovladet' portnovskim iskusstvom tak, chtoby eto bylo bezuprechno, i
potomu gotov nachat' vse snachala na drugom poprishche.
     - A tebya voz'mut? - ehidno sprosil Gisli.
     - U menya est' rekomendacii dvuh Rycarej SHlema, - sovral Hal'dor. -  YA
pomog  im  kak-to  v  zatrudnitel'noj  situacii...   Vozle   "Zelenoglazoj
Blondinki".
     Gisli srazu potemnel licom. Zato magistr rasplylsya v ulybke.
     - Nu zachem zhe takie mrachnye vyvody, - skazal on.  -  U  tebya  bol'shie
sposobnosti, malysh. Tebe nuzhno tol'ko chut'-chut' usovershenstvovat'sya. YA  ne
mogu pozvolit' Ordenu tak brosat'sya molodymi talantami. Nam  nuzhna,  nuzhna
horoshaya smena. A kak zhe inache? I kto, kak ne my, pozabotimsya o tom,  chtoby
vyrastit' ee dostojnoj? V tom i sostoit zadacha instituta podmaster'ev.
     On  vstal.  Gisli  pozhal  protyanutuyu  emu  ruku,  slegka  prisedaya  i
izvivayas' ot blagodarnosti. Hal'doru ruki nikto  ne  podal,  i  on  ugryumo
vyshel iz zala pervym.





     Hal'dor ostanovilsya posredi masterskoj i skazal, glyadya ispodlob'ya:
     - Poka ne dash' deneg, ni strochki ne sdelayu.
     - ZHrat' ne poluchish', - ravnodushno otvetstvoval Gisli.
     Hal'dor nadvinulsya na nego.  Gisli  na  vsyakij  sluchaj  otstupil,  no
osobyh osnovanij opasat'sya Hal'dora u nego ne bylo: tot hot' i prevoshodil
ego  svezhest'yu  molodyh  sil,  no  nezdorovyj  obraz  zhizni  i  postoyannoe
nedoedanie ne mogli sdelat' ego ser'eznym protivnikom.  Hal'dor  tozhe  eto
znal, no posle segodnyashnego unizheniya  v  Dome  Korporacij  emu  nesterpimo
hotelos' nadrat'sya u "Zelenoglazoj Blondinki" i potomu on  reshil  vytryasti
iz hozyaina hot' nemnogo deneg.
     Gisli pnul nogoj staryj taburet.
     - Sadis', nedoumok, i dodelyvaj nizhnyuyu yubku dlya gospozhi Torel'v.  Ona
grozilas' prislat' za nej uzhe zavtra.
     - U menya vsya zadnica ot etogo  tabureta  pryshchavaya,  -  mrachno  skazal
Hal'dor, odnako uselsya i vynul iz korziny more  kruzhev  i  atlasnyh  lent.
Poglyadev na nih s otvrashcheniem, on akkuratno  razlozhil  ryushi  na  podole  i
koryavymi muzhskimi pal'cami nachal priglazhivat' lentochki  i  bantiki.  Gisli
udovletvorenno prishchurilsya.
     - Daj deneg, - vdrug skazal Hal'dor, ne podnimaya golovy ot raboty.  -
Nu pozhalujsta, Gisli...
     Gisli pomotal golovoj.
     - U menya net deneg, Hal'dor, - chelovecheskim golosom skazal on.
     - A kuda ty  ih  del?  Pozavchera  ty  prodal  plashch  na  podkladke  iz
materiala zakazchika, gde den'gi?
     - Potratil, - iskrenne otvetil Gisli. - Vse do grosha spustil.
     - Na chto potratil? Hot' by moloka kupil, chto li...
     - Na delo.
     Hal'dor posmotrel emu v glaza. Master morgnul paru raz i soznalsya:
     - Na vzyatku magistru potratil.
     Hal'dor vzdohnul.
     - YA zhe i tak ot tebya nikuda ne  denus'.  Platil  by  ty  mne,  Gisli.
Nadoelo byt' rovnej vsyakim soplyakam.
     - Tak vernee, - skazal master, umudrennyj zhiznennym opytom.
     Desyat' let nazad Gisli povstrechal togda eshche sovsem yunogo  Hal'dora  v
zhutkih  trushchobah  vozle  vneshnej  steny,  gde  nevinnoe  ditya  issledovalo
soderzhimoe pomojki na zadah kabaka "Zelenoglazaya Blondinka" s cel'yu  najti
chto-libo s容stnoe. Gisli byl v pripodnyatom  nastroenii  i  potomu  ugostil
rebenka kuskom ryb'ego hvosta, privel k sebe v dom. Nautro, ne poveriv  ni
odnomu slovu nevedomo kak vzyavshegosya u nego v masterskoj toshchego i chumazogo
otroka, kotoryj nyl i utverzhdal, chto on, Gisli, vchera samolichno ego ugoshchal
i klyalsya sdelat' iz nego cheloveka, vse zhe  ostavil  upomyanutogo  otroka  u
sebya. S teh por i nachalos' rabstvo Hal'dora.  Vprochem,  Gisli  tozhe  mozhno
bylo ponyat'. Poluchiv status  mastera,  Hal'dor  v  lyuboj  moment  mog  ego
pokinut' i otkryt' sobstvennoe delo. A s nekotoryh por  u  Gisli  tryaslis'
ruki, i dlya nego ostat'sya bez podmaster'ya bylo by katastrofoj.
     Krome  Hal'dora,  na  Gisli  rabotalo  eshche  odno  sushchestvo,  kotoromu
porucheno bylo vesti domashnee hozyajstvo dvuh vrazhduyushchih  holostyakov.  Gisli
nanyal sluzhanku, rukovodstvuyas' vse tem  zhe  motivom  strozhajshej  ekonomii.
Reputaciya u nee byla skvernaya. Nesmotrya na ves'ma yunyj vozrast, devica uzhe
uspela pobyvat' v tyur'me za vorovstvo,  rekomendacij  ne  imela  i  potomu
soglasilas' rabotat' za "stol i  soderzhanie",  kak  i  Hal'dor.  Zvali  ee
Ravarta. Byla ona tonen'koj,  horoshen'koj  devushkoj  s  detskim  kukol'nym
lichikom  i  ryzhen'kimi  kudryashkami.  Ona  nosila  vsegda  odno  i  to   zhe
zataskannoe  sitcevoe  plat'ice,  sinen'koe  v  cvetochek,  s   obtrepannym
vorotnichkom, nadetoe poverh soldatskih shtanov,  podvernutyh  u  shchikolotok.
Nogi v kozhanyh botinkah s  obrezannymi  zadnikami,  byli  postoyanno  bosy,
otchego u  nee  obrazovalas'  privychka  podzhimat'  ot  holoda  pal'cy.  Ona
napominala ptichku, ozhivlennuyu, delovituyu i vsegda gotovuyu vsporhnut'.
     Ravarta   blagosklonno   otnosilas'   k   nevysokomu   svetlovolosomu
podmaster'yu, kotoryj celymi dnyami zavisal nad tryapkami i  tesemkami,  a  k
vecheru, shatayas' ot ustalosti, brel k nej na kuhnyu i bezropotno proglatyval
lyubuyu gadost', kotoruyu ne otlichavshayasya userdiem Ravarta gotovila dlya svoih
hozyaev.
     Dozhdavshis', chtoby Gisli ushel k sebe naverh, Hal'dor nebrezhno  zasunul
v korzinu nedoshituyu yubku, ne potrudivshis' vynut' igolku,  i  skol'znul  na
kuhnyu, gde Ravarta v glubokoj zadumchivosti pytalas' iz muki i vody slepit'
nekoe podobie lapshi. Hal'dor zapustil pal'cy v  tazik,  otshchipnul  izryadnyj
komok presnogo lipkogo testa i zasunul sebe v rot. Ravarta shlepnula ego po
ruke.
     - Pogodi, ne lez'!
     Hal'dor pojmal ee za ruku.
     - CHto eto u tebya za shram, a?
     Ravarta  vydernula  svoyu  ruku,  spryatala  ee  za  spinu   i,   glyadya
ispodlob'ya, skazala so znacheniem:
     - Ne tvoe delo...
     - Ozhog, chto li?
     Hal'dor eshche raz ukral  nemnogo  testa.  Ravarta  vyhvatila  taz  i  v
serdcah otvetila:
     - Ne ozhog, a... YA sama, nozhom. Molodaya eshche byla, glupaya. Ostav' testo
do lapshi, golodnyj ved' ostanesh'sya.
     - Ravarta, - skazal Hal'dor zadushevno. - Daj deneg.
     Devushka rashohotalas'.
     - Nu ty daesh'! Gorbatish' na nego s utra do nochi - i deneg net!
     - A ty? - uyazvlenno otozvalsya Hal'dor.
     - A ya - chto? - Ona udivilas'. - Da kto zhe mne platit' stanet? Skazat'
eshche spasibo tvoemu Gisli, chto vzyal menya  v  dom...  Poslushaj,  Hal'dor,  a
pochemu on p'et?
     - Da kto ego znaet... ZHizn' kakaya-to poganaya...
     Ravarta fyrknula.
     - CHem eto ona poganaya? Sosedi zdorovayutsya, hleba hvataet, v  boku  ne
kolet...
     - Ne znayu, - skazal Hal'dor. - Poganaya i vse.
     - Ne nravitsya Svetlyj Gorod - zhil by sebe v svoej Sobach'ej Doline,  -
filosofski rassudila devushka. - CHto on syuda-to polez?
     - Ravarta, daj deneg. YA otblagodaryu, pravda.
     Ravarta tryahnula ryzhen'koj golovkoj  v  kudryashkah,  i  ee  steklyannye
serezhki blesnuli.
     - Oj, dura-a-ak, -  skazala  ona  i  vytashchila  ih  karmana  neskol'ko
monetok. - Beri da smatyvajsya.
     Hal'dor poceloval ee v zatylok pod kudryashkami i uliznul iz kuhni. Emu
udalos' vyjti iz doma i besprepyatstvenno dobrat'sya do kabaka, hotya u vorot
steny, razdelyayushchej CHetyre  Cveta  i  Mokrushi,  ego  sprosili,  pochemu  eto
podmaster'e, nosyashchij znaki Ordena Putevodnoj  Niti,  shlyaetsya  po  Svetlomu
Gorodu bez dela. Hal'dor sovral  nechto  nevnyatnoe  naschet  bol'noj  pecheni
hozyaina i kakoj-to chudodejstvennoj apteki, kuda  ego  poslali,  i  strazha,
ukoriznenno kachaya golovoj emu vsled, vse zhe propustila ego.
     Okazavshis' v Mokrushah, Hal'dor  vzdohnul  svobodnee.  Zdes'  ne  bylo
dosok i nichto ne zashchishchalo ego bashmaki i shtany ot potokov gryazi, no zato  i
strazhnikov zdes'  ne  bylo.  Za  poryadkom  v  Mokrushah  nikto  ne  sledil.
Pererezhut drug druga - tem luchshe. Gorodu spokojnee budet.
     Zdes' proshlo zamechatel'noe detstvo Hal'dora.  On  gordilsya  tem,  chto
sumel perejti iz vneshnego kvartala za vtoruyu  gorodskuyu  stenu,  v  CHetyre
Cveta. Esli on udachno zhenitsya, byt' mozhet,  syn  ego  budet  zhit'  uzhe  za
tret'ej stenoj, v SHleme Briona. Hotya poslednee maloveroyatno.
     "Zelenoglazaya  Blondinka"  byla  uzhasnym   kabakom.   Hozyajka   etogo
zavedeniya, blondinka s zelenymi glazami,  obladala  chudovishchnoj  fizicheskoj
siloj i pri sluchae sama vershila raspravu. Smertoubijstv i bezobraznyh drak
s bit'em posudy zdes' nikogda ne sluchalos'. Naibolee obessilennyh klientov
ona na rukah, po-materinski, vynosila na zadvorki i  ukladyvala  spat'  na
svezhem vozduhe, na kuche otbrosov. Poila ona gostej vsyakoj dryan'yu, no  esli
komu-nibud' iz nih sluchalos' nablevat'  pod  stol,  to  nautro  neschastnyj
byval prinuzhden myt' poly vo vsem traktire. Slovom, to byla  zamechatel'naya
zhenshchina. Hal'dor podozreval pochemu-to, chto Gisli  vtajne  mechtaet  na  nej
zhenit'sya.
     Hal'dor ochen' bystro propil vse  svoi  den'gi.  V  traktire,  po  ego
mneniyu, stalo temno i  predmety  utratili  chetkost'  ochertanij.  V  golove
gudelo i zvenelo, golosa otdavalis' chereschur rezko, metallicheskim  zvonom.
On  uvidel,  chto  doski  stola,  za   kotorym   on   sidel,   stremitel'no
priblizilis', posle chego bol'no i obidno udarili v nos  i  zachem-to  stali
solenymi. Hal'dor neskol'ko raz liznul doski - privkus zheleza.
     - Zachem? - gromko sprosil on, pytayas'  vyyasnit',  kakogo  leshego  emu
podsunuli eto zhidkoe zhelezo i kto ego posolil.
     - |to  s  goloduhi,  -  ob座asnil  kto-to  komu-to,  no  Hal'doru  eto
ob座asnenie pokazalos' oskorbitel'nym. On dernul golovoj, pytayas'  otorvat'
ee ot stola, stavshego vdrug chrezvychajno  klejkim  i  lipuchim,  ubedilsya  v
bespoleznosti podobnyh popytok i gromko, nepreklonno skazal:
     - Ni hrena!
     Moguchaya ruka vzyala ego za volosy i otorvala ot dosok,  narushaya  zakon
vsemirnogo tyagoteniya. Hal'dor ponyal, chto eto vse  proiski  Gisli,  kotoryj
presleduet ego po pyatam  i  sejchas  potashchit  ego  nazad  v  masterskuyu,  k
nenavistnoj nizhnej yubke kakoj-to razvratnoj aristokratki.
     - Torel'v, - vydavil Hal'dor i vdrug merzko zahihikal. -  Vot  by  ee
pojmat'... Pod stol! I pust' moet pol.
     Posle chego nastupila neproglyadnaya chernaya noch', bez zvezd,  bez  luny,
bez edinogo lucha nadezhdy - stopudovaya, nepod容mnaya, na samoj grani vechnogo
sna smerti i preispodnej.





     - Holera, - probormotal Hal'dor,  obnaruzhiv  sebya  na  kuche  gniyushchego
musora pozadi  kabaka  "Zelenoglazaya  Blondinka".  Uzhasno  hotelos'  pit'.
Sobstvenno, ot zhazhdy on i prosnulsya. I eshche ot nenavisti ko vsemu zhivomu.
     On sel, otlepil ot spiny neskol'ko polurazlozhivshihsya ryb'ih hvostov i
zadumalsya. Idti v kabak prosit' vody? Budut smeyat'sya, pokazyvat' pal'cem i
govorit': "|to tot podmaster'e, kotorogo s goloduhi tak  razvezlo..."  Vam
by takuyu zhizn', merzavcy... A idti domoj - eto  ob座asnyat'sya  s  Gisli.  No
pit' hotelos' nevynosimo.
     Hal'dor slez so svoego improvizirovannogo lozha i obnaruzhil,  chto  byl
na nem ne odinok. Ryadom, polozhiv nebrituyu shcheku na  kapustnyj  list,  uyutno
posapyval gromila v  polosatyh  chulkah  i  mehovoj  kurtke  s  oborvannymi
rukavami, nadetoj na goloe telo. Hal'dor s uvazheniem  podumal  o  zhenshchine,
sposobnoj perenesti na svoih slabyh rukah eto  moshchnoe  telo,  obessilennoe
kovarstvom alkogolya, i stalo emu tosklivo. Polnyj otvrashcheniya  k  sebe,  on
plyunul. Luchshe uzh Gisli, chem vsya eta kompaniya.
     Buduchi s pohmel'ya ne chereschur osmotritelen,  Hal'dor  sluchajno  popal
svoim gorestnym plevkom velikanu v glaz, otchego tot zavorochalsya.  Na  kuche
musora proizoshla tektonicheskaya podvizhka. Gryaznyj mosol ot  loshadinoj  nogi
obrushilsya otkuda-to sverhu i tresnul gromilu po lbu. Tot vzrevel i vskochil
na nogi, vytarashchiv bezumnye glaza. Pervoe, chto  on  uvidel,  byla  blednaya
ten' Hal'dora, shchuplen'kogo i  vz容roshennogo.  Gromila  bez  vsyakih  usilij
podcepil ego za vorot i  podtashchil  k  sebe.  Hal'dor  raskryl  rot,  chtoby
obrugat' etogo p'yanogo bolvana, no poluchil udar pudovym kulakom po golove,
posle chego gromila vnov'  otklyuchilsya,  udovletvorenno  vshrapnuv.  Hal'dor
pomotal golovoj. Zloba ego na vse chelovechestvo  vozrosla  mnogokratno.  On
reshitel'no povernulsya i zashagal proch'.
     Vorota steny,  otdelyayushchej  zlachnyj  kvartal  ot  remeslennogo,  byli,
razumeetsya, zakryty. Hal'dora eto ostanovit' ne moglo - kakie  melochi!  On
nachal karabkat'sya po  stene  vozle  vorot,  lomaya  nogti  i  prizhimayas'  k
ostyvayushchemu posle teplogo dnya kamnyu. Neskol'ko raz on padal vse s  bol'shim
grohotom, i nakonec udarilsya tak bol'no, chto so  stonom  vyrugalsya  i  byl
uslyshan strazhej, rezavshejsya v karty  vnutri  karaul'nogo  posta.  Dovol'no
skoro dver' raskrylas'. Unylaya figura so svechoj v ruke zashlepala po gryazi.
Hal'dor bessil'no korchilsya na zemle, no udrat' ne mog - on rastyanul nogu.
     - Kto tam? - kriknuli iz karaul'nogo pomeshcheniya.
     - Da  tut  sam  Loki  ne  razberet...  Rugalsya  kto-to...  -  otvetil
strazhnik.
     - Pogasi svechu, pridurok. Ona tebe tol'ko meshaet.
     Hal'dor sdelal eshche odnu popytku  vstat'  i,  ne  vyderzhav,  ohnul  ot
nevynosimoj boli v kolene.
     - Vot on! - kriknul strazhnik.
     Iz  temnoty  Hal'dora  vyhvatila  za  shivorot  zheleznaya  dlan'.   Ego
vstryahnuli i postavili na nogi, podtalkivaya v sheyu kulakom.
     - Bol'no, pusti! - skvoz' zuby skazal Hal'dor.
     - Ish' ty, razgovarivaet... - udivilsya strazhnik. - Topaj.
     - Pusti, svin'ya! - kriknul Hal'dor vizglivo. - Bol'no, govoryat tebe!
     On ruhnul v gryaz', zlobno fyrkaya, kak oblityj pomoyami kot.
     - Ne mozhesh' idti - polzi, - skazal strazhnik, potykav v nego sapogom.
     Hal'dor s trudom podnyalsya i zaprygal v temnote na odnoj noge.  Vtoroj
strazhnik, zhdavshij na poroge, vtashchil ego za ruku v komnatu i brosil na pol.
Dver' zakrylas'. Pervyj skazal, grustno poglyadyvaya na svoi sapogi:
     - Nu vot, zapachkal... Vse iz-za tebya, gad.
     On snova uselsya  za  stol,  i  prervannaya  bylo  igra  vozobnovilas'.
Hal'dor podumal nemnogo, potom skazal, sidya na polu:
     - Dajte vody.
     - Eshche raz vyaknesh' - pristrelyu, -  ne  oborachivayas',  poobeshchal  pervyj
strazhnik.
     Hal'dor podumal eshche nemnogo i zasnul. Utrom  on  pochistil  strazhnikam
sapogi, perekinulsya s nimi paroj slov i blagopoluchno zahromal domoj. Dver'
emu otkryla Ravarta. Oglyadev pomyatuyu fizionomiyu Hal'dora, devica vyzyvayushche
ulybnulas' i skazala:
     - Hozyaina net, a naschet zavtraka on ne rasporyazhalsya.
     - K chertyam sobach'im zavtrak. Daj projti, Ravarta.
     Ona postoronilas', nasmeshlivo glyadya emu  vsled.  Hal'dor  podnyalsya  k
sebe i dolgo, shumno pil vodu. Koleno slegka raspuhlo, no nichego  strashnogo
s nim ne sluchilos'. Golova tozhe osobenno ne bolela.  V  rukah  nablyudalas'
slabost' i voobshche chto-to ploho bylo s koordinaciej dvizhenij, no v celom on
chuvstvoval sebya vpolne snosno. On vypil eshche odin stakan vody i spustilsya v
kuhnyu.
     Ravarta sidela na nizkom taburete, shiroko rasstaviv koleni, i  bystro
orudovala nozhom, ochishchaya  kartoshku.  Hal'dor  pristroilsya  ryadom  pryamo  na
nechistom polu. Ravarta dostala iz  karmana  myatuyu  pachku  deshevyh  muzhskih
papirosok, sunula odnu v  rot  i  toroplivo  prisosalas'.  Hal'dor  slegka
otvernul golovu, chtoby ne glotat' dym.
     - Nu chto za gadost', Ravarta, - skazal on nakonec.
     - Gm, a pit' vsyakuyu dryan' - ne gadost'? - otozvalas' devushka. -  Menya
v tyur'me nauchili, a tebya gde?
     - ZHizn' zastavila, - sumrachno otvetil Hal'dor.
     Ryzhen'kaya posmotrela pryamo v ego mutnye glaza.
     - Oj! Ne smeshi. ZHizn' ego zastavila... Da bud' ya muzhikom, vrode tebya,
razve ya stala by tut muchit'sya? YA by davno naplevala  vsem  tut  v  rozhu  i
ushla!
     - Kuda ushla-to? Otsyuda mozhno tol'ko v Mokrushi ujti, a tam znaesh' kak!
     Pochemu tol'ko v Mokrushi?
     - A chto - tebya zhdut v ZHeltyh Kamnyah?
     Ravarta pokachala golovoj, razmahivaya kudryashkami.
     - Mozhno ved' ujti sovsem za steny...
     - V Les, chto li?
     - Konechno. V Lesu vsyako ne huzhe, chem zdes', v pomojke etoj...
     - Ty dura neobrazovannaya, vot chto  ya  tebe  skazhu.  V  Lesu  cheloveku
gibel'.
     Ravarta s pleskom shvyrnula ochishchennuyu kartofelinu v vedro  s  vodoj  i
zayavila:
     - A vot etogo eshche nikto ne dokazal.
     - YA i bez dokazatel'stv znayu, - hmuro skazal Hal'dor.
     Ravarta povtorila, ne vypuskaya papiroski iz ugolka detskogo rta:
     - YA by tochno v Les ushla, bud' ya muzhikom.
     - Nu i idi.
     - Tak ya ne muzhik... - Ona nehorosho ulybnulas'. - Da,  u  vas  u  vseh
odno na ume. Dazhe u takogo hlyupika, kak ty.
     Ona zalozhila nogu na nogu i otkinulas' nazad.
     - Noch'yu nebos' sidel u vorot tret'ej steny, zhdal,  kogda  otkroyut?  YA
tam byla u nih kak-to...  Predstavlyaesh',  idu  ya  po  CHetyrem  Cvetam  uzhe
vecherom, kak raz vozle etih vorot. I vdrug mne uzhasno zahotelos' v tualet.
Nu prosto sil net. Temno uzhe bylo, ne vidno nichego.  YA  zashla  na  kryl'co
odnogo doma, oblegchilas', nichego. YUbku otognula, poshla. Vdrug - dogonyaet.
     - Kto? - sprosil Hal'dor, zhivo zainteresovannyj rasskazom.
     - Nu - kto... Strazhnik iz kol'cevoj ohrany. "Idem,  -  govorit,  -  v
karaul'noe, ya davno  slezhu  za  tvoim  povedeniem."  YA  davaj  vyryvat'sya.
"Pusti, chto ya sdelala?" - "|to ty v karaul'nom budesh'  ob座asnyat',  chto  ty
sdelala." Ah, tak! "Horosho, idem." Zasmeyalas' i poshla s nim. A chto mne? On
idet ryadom, zloj takoj. Privel. Vremya pozdnee. On sidit,  ya  sizhu.  "YA,  -
govorit, - sejchas  napishu  raport,  a  ty  podpishesh'."  -  "CHto  pisat'-to
budesh'?" - "Postupok tvoj." - "A chto ya sdelala?" "Sama  znaesh',  chto".  On
pozlilsya, potom zasharkal perom po bumazhke poganoj. CHitaet  s  umnym  vidom
svoe proizvedenie: "YA, devica Ravarta, spravila nuzhdu  na  kryl'ce  zhilogo
doma uvazhaemogo grazhdanina Asbranda, tak kak  poblizosti  ne  bylo  vethih
stroenij..." Mne - chto? YA podpisala, otdala emu. Opyat'  sidim.  YA  govoryu:
"Vse? YA domoj hochu." - "Domoj hochesh'? Slushaj, - govorit, - pojdem so mnoj,
tut odna komnatka za skladom pustaya est'... A potom  pojdesh'  domoj."  Mne
tak protivno  stalo!  T'fu!  "Luchshe  ya  tut  posizhu  vsyu  noch'."  -  "Delo
hozyajskoe." I vizhu, chto ubit' menya gotov, tak zlitsya.  Tut  nachal'nik  ego
vhodit, tozhe kozel bol'shoj, ya ego znayu...
     - Otkuda ty ego znaesh', Ravarta?
     - Po delam svoim,  -  uklonchivo  otvetila  devica.  -  Nu  vot.  "Ah,
govorit, kakaya horoshen'kaya devochka!" I vse tak shutochkoj. "V chem zhe eto ona
u nas provinilas'?" Tut on emu bumagu moyu pokazal. |tot - ko mne: "Neuzheli
iz-za takoj melochi vsyu noch' tut na lavke sidet'?" Strazhnik-to mne  migaet:
molchi, mol. Kak zhe, stanu  ya  molchat'!  "Net,  -  govoryu,  -  sejchas  ya  s
gospodinom strazhnikom pojdu v pustuyu komnatku za skladom..."  On  pobelel,
dazhe guby belye stali. A mne - chto? "Idi, - govorit, - devochka,  i  bol'she
tak ne shuti." I vytolkal von.
     Hal'dor znal, chto Ravarta ne nadelena darom sochinitel'stva i  vse  ee
mnogochislennye rasskazy o zhizni - chistaya pravda. On tyazhelo podnyalsya.
     - Pojdu vse-taki dodelayu etu neschastnuyu yubku, - skazal on.  -  Pozovi
menya, kogda kartoshka svaritsya. Sil net, kak est' ohota.
     - Idi-idi, - otozvalas' ona. - Truzhenik igly.





     Poskol'ku k naznachennomu sroku Hal'dor  ne  uspel  zakonchit'  rabotu,
sluzhanka, prislannaya gospozhoj Torel'v, ushla ni s  chem,  i  na  utro  Gisli
vynuzhden byl privesti svoyu vneshnost' v  bolee-menee  prilichnyj  vid,  daby
samolichno, zaglazhivaya vinu, otnesti zakaz klientke. Dlya bol'shej  pompy  on
vzyal s soboj Hal'dora, poruchiv emu nesti  korzinu  i  delat'  umnoe  lico.
Hal'dor, v svoyu ochered', predlagal vzyat' s soboj eshche  Ravartu,  no  devica
zayavila, chto videla vse eto v grobu, i gordo  udalilas',  shlepaya  kozhanymi
botinkami bez zadnikov, kotorye pri kazhdom shage prikleivalis' k  ee  golym
pyatkam.
     Oni proshli SHlem Briona i okazalis'  vozle  vorot,  vedushchih  v  ZHeltye
Kamni. Hal'dor oshchutil, chto serdce b'etsya u nego gde-to v oblasti  zheludka.
On mog skol'ko ugodno krichat' v p'yanom vide  u  "Zelenoglazoj  Blondinki",
chto hilye aristokratishki po suti svoej - vyrodki, nedoumki i  slabaki,  no
teper',  kogda  on  stoyal  u  oslepitel'no  beloj  stojki  i  smotrel   na
podtyanutyh,  strojnyh  Rycarej  Ordena  SHlema,  odetyh  v  legkie  izyashchnye
dospehi, emu bylo ne po sebe. On videl sebya ryadom s nimi slovno so storony
- parshivuyu dvornyagu ryadom s porodistymi gonchimi. I rost ne tot, i vypravka
ne ta, ob osanke  govorit'  ne  prihoditsya,  chto  kasaetsya  maner  -  odni
slezy...
     Gisli, slegka prisedaya i prizhimaya k grudi ruki, s  chuvstvom  ob座asnyal
oficeram, kto oni i zachem idut v ZHeltye Kamni. Oni  ele  slushali,  izredka
brosaya na nego nezlobivye vzglyady, slovno zhelaya eshche raz  udostoverit'sya  v
tom, chto byvayut zhe na zemle podobnye chudesa. Nakonec, on im yavno nadoel, i
nachal'nik karaula,  zevnuv,  mahnul  rukoj.  Gisli  i  soprovozhdayushchij  ego
Hal'dor shmygnuli mimo i poshli po shirokoj, neprivychno chistoj ulice. Hal'dor
sutulilsya bol'she obychnogo i zagrebal bashmakami. Ego muchilo ostroe  zhelanie
plyunut' na mostovuyu.
     A Gisli byl  v  vostorge.  S  naivnoj  radost'yu  on  vertel  golovoj,
rassmatrivaya vysokie doma s bol'shimi oknami, golubymi i mutnymi, kak glaza
molochnogo shchenka. Esli by u nego byl hvost,  on  nepremenno  by  im  vilyal.
Vozle doma s pozolochennymi  grifonami  pod  krasnoj  kirpichnoj  kryshej  na
klumbe dazhe rosli kakie-to chahlye cvetochki, chego  Hal'dor  voobshche  nikogda
ran'she ne nablyudal v Svetlom Gorode.
     Oni svernuli za  ugol,  potom  proshli  dlinnuyu,  otnositel'no  pryamuyu
ulicu, splosh' zastroennuyu belymi domami s tonkim uzorom karkasov - chernyh,
krasnyh i korichnevyh - i  okazalis'  na  ploshchadi.  Ploshchad'  byla  okruzhena
legkimi, izyashchnymi  stroeniyami  s  bashenkami  i  galereyami.  Arki  kaprizno
izgibalis' i lomalis' v vysshej tochke izgiba. Po kapitelyam  kolonn  prygali
kamennye ryby i l'vy, obvitye kamennym zhe vinogradom, lozy  spuskalis'  na
kolonny, zakanchivayas' zavitkom. Mostovaya zdes' byla vylozhena raznocvetnymi
ploskimi kamnyami. Nad kolodcem stoyala statuya bogini s volosami iz  chistogo
zolota, k kotoroj lastilsya kot,  vyrezannyj  iz  kakogo-to  svetyashchegosya  v
solnechnom svete kamnya.
     Hal'dor tihon'ko vzdohnul i perelozhil korzinu iz pravoj ruki v levuyu.
U nego stali ustavat' ruki. On prishchuril glaza, chtoby  poluchshe  rassmotret'
udivitel'nuyu statuyu.
     - |to Frigg, - poyasnil Gisli, kotoryj vse vremya  iskosa  nablyudal  za
Hal'dorom,  vidimo,  opasayas'  kakoj-nibud'  vyhodki  s  ego  storony.   -
Pokrovitel'nica nashego Svetlogo Goroda.
     Hal'dor medlenno  perevel  vzglyad  na  nego.  Na  fone  etih  chistyh,
uhozhennyh stroenij, v  oslepitel'nyh  luchah  zolotovolosoj  Frigg,  chahlaya
figura mastera v zanoshennoj odezhde, kotoraya, vidimo, let desyat' nazad byla
Gisli vporu, no sejchas boltalas' meshkom na ego ishudavshem  ot  p'yanstva  i
nedoedaniya tele, vyglyadela na redkost' vyrazitel'no. Hal'dor  byl  uveren,
chto i sam on vyglyadit ne luchshe. Strashnaya zloba zahlestnula ego.
     Gisli vzdohnul i posmotrel v polyhavshie nenavist'yu glaza  Hal'dora  s
takim tihim pokornym ponimaniem, chto yunoshe  stalo  ne  po  sebe.  P'yanchuga
Gisli byl chelovekom chutkim i po-svoemu bezzashchitnym, v otlichie ot Hal'dora,
pitomca gorodskih okrain, gde  vyrastayut  lichnosti  zamknutye,  nervnye  i
zhestokie.
     - Kogda razdelaemsya s tvoej Torel'v, my pojdem kuda-nibud' pozhrat'? -
burknul Hal'dor, glyadya sebe pod nogi.
     - Horosho, - kivnul master. - Tol'ko vedi sebya tiho.
     S Torel'v oni razdelalis' na udivlenie  bystro.  Sluzhanka,  otkryvshaya
dver', edva  vzglyanula  na  oboih,  sunula  Gisli  zaranee  prigotovlennye
den'gi, zabrala korzinu i zasemenila naverh, a nevedomo  otkuda  vzyavshijsya
kucher, tolstyj, moguchij,  pahnushchij  navozom,  lovko  vystavil  oboih  von.
Gisli, okazavshis' vozle zapertoj dveri, okinul  ee  poslednim  vzglyadom  i
zasharkal proch'. Hal'dor plelsya za nim.
     Gisli  ostanovilsya  vozle  nebol'shogo  kabachka,   kotoryj   nazyvalsya
"Avtoportret  Dyurera".  Iz-za  poluotkrytoj  dveri   donosilis'   dovol'no
appetitnye zapahi. Hal'dor,  razdosadovannyj,  razdrazhennyj,  ustavshij  ot
samogo sebya, molcha proshel mimo mastera v etu soblaznyayushchuyu dver'. Master  s
opaskoj posledoval za nim.
     Oni okazalis' v pomeshchenii, splosh' obtyanutom  plyushem  rozovogo  cveta.
Neskol'ko kaminov serogo reznogo mramora vydelyalis' na etom  fone,  prichem
barel'efy izobrazhali strannyh  zhivotnyh,  sostoyashchih  iz  l'vinoj  mordy  i
l'vinoj lapy. Tulovishche u  etih  sozdanij  naproch'  otsutstvovalo.  Ognya  v
kaminah takzhe ne bylo i, sudya po vsemu, oni i ne  byli  prednaznacheny  dlya
otopleniya. Drova, lezhavshie mezhdu l'vinyh lap, byli  pokryty  gustym  sloem
pyli. Glavnym ukrasheniem zavedeniya byla kartina, davshaya nazvanie  kabachku,
-  portret  molodogo  cheloveka  s  dlinnymi  volosami  i  dlinnym   nosom,
srabotannyj toporno, s udivitel'no naivnym samodovol'stvom. Veroyatno,  eto
i byl preslovutyj Dyurer.
     Gisli  zakazal  pyat'  kruzhek  piva.  Devushka,  stoyavshaya  za  stojkoj,
medlenno povernulas' v storonu Gisli. Stojka byla vysokoj,  i  Gisli  edva
byl viden iz-za stojki. Zato devushka byla  vidna  horosho  -  v  zolotistom
plat'e,  s  volosami,  perevitymi  serebryanymi  shnurami,  s   udivlennymi,
obvedennymi sinim karandashom glazami.
     Ee nezhnye ruki  zaporhali  nad  pivnymi  kruzhkami.  Hal'dor  vspomnil
pochemu-to shramy na zapyast'yah Ravarty. Gisli taskal kruzhki k  zanyatomu  imi
stoliku s takim  vidom,  slovno  vypolnyal  trudnuyu  rabotu.  On  suetilsya,
naletal na drugih posetitelej i na ih stul'ya, raspleskivaya na  sebya  penu.
Devushka,  oblokotivshis'  na  stojku,  nasmeshlivo  smotrela  na  nih,  chut'
pripodnyav kruglye plechiki. Gisli reshitel'no ne  obrashchal  na  eto  nikakogo
vnimaniya, a Hal'dor, iznemogaya ot  dosady,  otvetil  ej  pryamym  i  naglym
vzglyadom. Ona usmehnulas' tak, chto on pokrasnel.
     Gisli toroplivo glotal pivo.
     - Pozhrat' by luchshe vzyal, - s dosadoj skazal Hal'dor.
     - Traty te zhe, a udovol'stviya men'she, - otozvalsya master.
     Devica za stojkoj eshche  raz  smerila  Hal'dora  vzglyadom  i  brezglivo
podzhala guby.
     Hal'dor medlenno oporozhnil svoyu  kruzhku,  netoroplivo  razmahnulsya  i
zapustil eyu v plyushevuyu stenu. Emu pokazalos', chto oskolki ne  srazu  opali
na pol, oni vsplesnuli v vozduhe, kak bryzgi, podhvachennye vetrom, nezhno i
tiho zazvenev, a potom nachali padat' na mramornye l'vinye golovy.
     Devushka v zolotom plat'e, poluotkryv rozovyj  rot,  smotrela  na  eto
zamedlennoe padenie stekla. Hal'dor protyanul ruku ko vtoroj kruzhke  i  tak
zhe  nevozmutimo  razmahnulsya  i  shvyrnul  i  ee.  On  popal  v  ugol  ramy
avtoportreta Dyurera, i kartina perekosilas', zabryzgannaya pivnoj penoj. On
ne chuvstvoval ni gneva, ni yarosti. Vozbuzhdenie,  kolotivshee  ego  vse  eto
vremya, uleglos', i teper' on ponimal, chto nakonec-to delaet imenno to, chto
nuzhno. Tret'ya kruzhka byla eshche polnoj. On  metnul  ee,  kak  snaryad,  i  po
rozovomu plyushu raspolzlos' bezobraznoe pyatno. Hal'dor ulybnulsya. On ne mog
ob座asnit', zachem on eto delaet, no on byl schastliv.
     Gisli opomnilsya pervym iz vseh, kto  byl  v  kabachke.  On  vskochil  i
brosilsya k vyhodu.  Devica  vzvizgnula  i  popytalas'  ego  zaderzhat',  no
zaputalas' v mnogochislennyh peregorodkah i bochkah, pregrazhdavshih  ej  put'
iz-za stojki v zal. Hal'dor bystro glotnul piva  iz  poslednej  kruzhki  i,
brosiv ee na stole, vyskochil vsled za Gisli.
     Gisli ne stal teryat' vremeni na razgovory i prepiratel'stva,  shvatil
Hal'dora za ruku i potashchil  ego  v  bokovoj  pereulok.  Soldaty  kol'cevoj
ohrany, mobilizovannye devicej, topali gde-to nepodaleku, obsuzhdaya na hodu
plany poimki negodyaev. Gisli vnezapno brosil ruku Hal'dora  i  skazal  emu
negromko:
     - Slushaj, pridurok. Begi etoj ulicej do vtorogo povorota nalevo,  tam
budet dom s izobrazheniem solnca po vsemu fasadu.  Svernesh'  za  ugol.  Tam
edinstvennyj vyhod k vorotam. Strazhe u vorot ne hami, vedi sebya tiho.
     - A ty?
     - Mne nichego ne budet. Ne ya zhe kruzhki bil. Davaj.
     Hal'dor pomchalsya vverh po ulice. U povorota  on  eshche  raz  obernulsya.
Master pomahal emu rukoj: idi, mol.





     - A pochemu ty odin? - sprosila  Ravarta,  kogda  Hal'dor  sunulsya  na
kuhnyu i privychno pristroilsya v uglu na perevernutom yashchike.
     - Gisli skoro pridet, - otvetil Hal'dor i poter nos kulakom.
     Ravarta, glyadya na nego, pokachala ryzhen'koj golovkoj.
     - Vy chto tam, podralis'? - pronicatel'no sprosila ona.
     Hal'dor motnul volosami.
     - CHto u nas na obed? - sprosil on, yavno uklonyayas' ot temy.
     - Vot Gisli pridet - i budesh' obedat', - zloradno zayavila sluzhanka. -
Davaj iz kuhni. Tebya tut ne hvatalo...
     Hal'dor ne shevel'nulsya.
     - YA prosto posizhu, - skazal on. - YA budu nyuhat' i molchat'.
     Nyuhat' emu prishlos' dovol'no dolgo. Ryzhen'kaya lovko orudovala  nozhom,
narezaya luk i glotaya slezy,  potom  chto-to  shipelo  na  skovorodke,  potom
okazalos', chto soli net i deneg na pokupku dragocennogo produkta tozhe net,
tak chto pridetsya  zhrat'  nesolenoe.  No  Hal'dor  sterpel,  poskol'ku  byl
privychnyj.
     Gisli poyavilsya blizhe k vecheru. On skol'znul  v  dom  nezametno  i  na
kuhne voznik, kak prizrak. Ravarta  tihon'ko  ohnula,  porazhennaya  vneshnim
vidom hozyaina. Hal'dor, ozhidavshij uvidet' nechto  podobnoe,  tol'ko  krepko
szhal guby. Levyj glaz  Gisli  byl  skryt  fioletovo-rozovym,  s  krovavymi
tochkami otekom bezobraznogo  vida.  Pravyj,  obvedennyj  sinyakom,  smotrel
tragicheski.
     Hal'dor vstal.
     - YA prinesu holodnoj vody.
     Gisli slabo mahnul rukoj.
     - Ne vyhodi iz doma. Pust' Ravarta...
     Vpervye za  vse  vremya  svoej  sluzhby  u  portnogo  devica  ne  stala
vozrazhat' i sporit', a molcha podhvatila zhestyanoe vedro i vyshla,  ostorozhno
pritvoriv dver'.
     - Pochemu ty v takom vide? - hmuro sprosil Hal'dor.
     - Sam ponimaesh', - otvetil Gisli,  pytayas'  ulybnut'sya.  -  Oni  tebya
iskali. Hoteli uznat', gde ty zhivesh'.
     - A ty ne skazal?
     - Vot imenno. - Gisli ostorozhno vzdohnul. - Zdorovo b'yut, gady...
     Hal'dor nedoverchivo pokachal golovoj.
     - Slushaj, Gisli, s chego vdrug takaya samootverzhennost'?
     - Tebya posadyat v mrachnoe-mrachnoe podzemel'e, -  poyasnil  Gisli,  -  a
rabotat' kto budet? My zhe bez tebya tut s golodu podohnem, Hal'dor...  Esli
by u menya ruki ne tryaslis', ya pervyj by  sdal  tebya  vlastyam,  vonyuchka  ty
maloletnyaya...
     Hal'dora vdrug osenilo.
     - Raz ty im nichego ne skazal, to pochemu zhe oni otpustili tebya?
     - Oni menya ne otpuskali, - fyrknul Gisli. - YA sbezhal.
     - Ta-ak, - skazal Hal'dor i sel.
     V dver' zabarabanili. Gisli poblednel pyatnami - tam, gde na  lice  ne
bylo krovopodtekov,  sinyakov  ili  nebritoj  shchetiny.  Hal'dor  vypryamilsya,
lihoradochno soobrazhaya, chto emu delat' - bezhat', drat'sya ili pryatat'sya.
     - Master Gisli! - kriknuli za dver'yu.
     Hal'dor vskochil, udarom nogi oprokinul taburetku i s treskom  vylomal
derevyannuyu nozhku - dovol'no uvesistuyu, esli  ispol'zovat'  ee  v  kachestve
dubiny. Gisli zavozilsya, kak  mysh',  pytayas'  posledovat'  ego  primeru  i
otlomit' vtoruyu nozhku. Oba oni ponimali, chto soprotivlenie bespolezno,  no
sdavat'sya bez boya pochemu-to ne hotelos'. V  dushe  Hal'dor  pripisyval  etu
vnezapnuyu vspyshku voinstvennosti ozhivshemu v nem kel'tskomu duhu.
     Sudya po grohotu, vhodnaya dver' ruhnula. Sapogi zatopali  po  lestnice
naverh.
     Hal'dor  vstal  vozle  vhoda  na  kuhnyu,  derzha  nagotove  nozhku   ot
taburetki. Gisli pritailsya  vozle  plity  na  sovershenno  otkrytom  meste,
odnako vid u nego byl takoj, slovno on sidel v  zasade.  Sapogi  ostorozhno
protopali  mimo  vhoda.  Potom  ostanovilis'.  Dver',  vedushchaya  na  kuhnyu,
priotkrylas', i vsunulas' kaska, ukrashennaya simvolicheskim zigzagom molnii.
Hal'dor ot dushi obrushil na nee udar  dubinki.  On  slegka  prisel,  slovno
rubil drova. Gremya oruzhiem i beloj kirasoj, oficer povalilsya na pol. Gisli
brosil vzglyad na rasprostertoe  telo,  potom  perevel  glaza  na  blednogo
Hal'dora,  i  stal  pohozh  na  staruyu  sobaku,   kotoruyu   vyveli,   chtoby
pristrelit'.
     Hal'dor brosil dubinku na pol i, pereskochiv cherez poverzhennogo vraga,
brosilsya bezhat' iz doma,  poka  strazhniki  kol'cevoj  ohrany  byli  zanyaty
obyskom v masterskoj i spal'ne. On  pomchalsya,  petlyaya  po  znakomym  uzkim
labirintam CHetyreh Cvetov, k vorotam,  vyhodyashchim  na  Mokrushi.  Strazhniki,
ohranyayushchie vorota, byli emu znakomy -  ne  dalee,  kak  shest'  dnej  nazad
Hal'dor spustil v kosti vse den'gi, vyruchennye za shtany, sshitye im  sosedu
Brandu, dvum ot容vshimsya blyustitelyam poryadka, i potomu  proshel  cherez  post
dostatochno besproblemno.
     No v Mokrushah ego vnezapno ohvatilo otchayanie.  On  zabrel  na  zadnij
dvor odnogo iz samyh gustonaselennyh domov etogo kvartala  i,  ustroivshis'
na razlohmachennoj lomanoj bochke,  s  kotoroj  snyali  odin  obruch,  gluboko
zadumalsya.
     Mozhno bylo kakoe-to vremya zhit', skryvayas' v Mokrushah,  esli  by  rech'
shla tol'ko o razbitoj posude i narushenii obshchestvennogo poryadka v  kvartale
ZHeltye  Kamni.  CHerez  nekotoroe  vremya  kol'cevaya  ohrana  uspokoitsya   i
perestanet ego iskat'. |to bylo by  zdorovo.  No  v  poslednij  moment  on
posyagnul na zhizn', chest' i dostoinstvo oficera. Ladno by soldata...  |togo
vlasti emu ne prostyat i budut iskat' ego v Mokrushah, poka ne najdut,  dazhe
esli dlya etogo im pridetsya blagoustroit' ves' rajon.  A  vybrat'sya  otsyuda
vozmozhnosti net.
     Svetlyj gorod, postroennyj po kol'cevomu principu, vyros vokrug Bashni
Svetlyh Pravitelej, i odin kvartal v nem otdelen stenoj ot drugogo, a  sam
Gorod otdelen vysokoj stenoj ot Lesa. I esli iz kvartala v  kvartal  mozhno
popast', projdya cherez vorota, to vorot, vyhodyashchih  iz  Goroda  v  Les,  ne
sushchestvuet. Poslednyaya, vneshnyaya stena - gluhaya. I potomu det'sya iz Svetlogo
Goroda Hal'dor nikuda ne mog. Razve chto po lestnice perebrat'sya -  da  gde
zhe vzyat' takuyu lestnicu? Rano ili pozdno ego zatravyat i vylovyat,  v  kakuyu
by noru on ni zapolz.  I  Hal'dor  eto  ponimal  ne  huzhe  lyubogo  iz  teh
strazhnikov, kotorye ryskali po CHetyrem Cvetam.
     On podumal o Lese i sodrognulsya. Les pugal ego ne men'she, chem  smert'
na eshafote. S eshafotom-to vse bylo yasno - vyvedut,  podnimut  k  petel'ke,
svitoj iz pen'ki, kotoruyu,  k  slovu  skazat',  prodaet  ih  sosed  Brand,
podvesyat, potom pohoronyat na Severnom kladbishche, gde horonyat takih, kak on,
Hal'dor. A vot chto zhdet ego v Lesu - neponyatno. Skoree vsego, tozhe smert',
tol'ko gorazdo bolee lyutaya i dolgaya. Esli  by  Hal'dor  byl  postarshe,  on
vybral by spokojnuyu i vernuyu konchinu kak men'shee iz dvuh zol. No poskol'ku
emu  bylo  vsego  tol'ko  dvadcat'  let,  on  reshil  brosit'sya   navstrechu
neizvestnosti i popytat'sya vybrat'sya za vneshnyuyu stenu. Tol'ko vot kak  eto
sdelat'?
     Hal'dor vstal, i bochka, na kotoroj  on  sidel,  rassypalas'  s  tihim
vzdohom. On bystrymi shagami vyshel iz dvora i probralsya k stene.  |to  bylo
edinstvennoe mesto  v  Svetlom  Gorode  (esli  ne  schitat'  toj  klumby  v
aristokraticheskom kvartale), gde on videl zelen'. Byli eshche sel'hozkvartaly
vozle Bashni Svetlyh Pravitelej, no v etu svyataya  svyatyh  ne  puskali  dazhe
Rycarej SHlema. Veroyatno, zelen' prosachivalas' iz Lesa - gigantskie  rvanye
lopuhi,  pokrytye  tolstym  sloem  pyli  i  gryazi,  romashka  s  zhiden'kimi
lepestkami - neistrebimoe, kak i Hal'dor, ditya pomojki, a  takzhe  strojnyj
podorozhnik, umevshij sohranyat' dostoinstvo dazhe sredi glinyanyh  cherepkov  i
raznoobraznogo der'ma.
     Kraem uha Hal'dor slyshal, chto v Mokrushah uzhe  zagudeli,  vozbuzhdennye
predvkusheniem pogoni. On upryamo probiralsya vdol' steny,  znaya,  chto  vorot
net i chto emu nikogda v zhizni ne  vskarabkat'sya  po  kirpichnoj  kladke  na
vysotu rosta pyati chelovek. Pravil'nee vsego  bylo  by  sejchas  zaryt'sya  v
kakoj-nibud' iz mnogochislennyh svalok i peresidet' hotya by pervoe vremya.
     Krasnaya stena iz obozhzhennogo kirpicha  upolzala  vverh,  k  nebu,  uzhe
ugasshemu po sluchayu dogorayushchego  zakata.  Gluhaya,  sovershenno  beznadezhnaya.
Hal'dor prizhalsya k nej grud'yu,  ladonyami  i,  otvernuv  golovu,  bezmolvno
vzmolilsya, obrashchayas' k  Lesu.  "Les!  -  podumal  on,  napryagaya  vse  svoi
dushevnye sily, kotoryh, k ego uzhasu, okazalos' ochen' malo. -  Les!  Zaberi
menya i delaj so mnoj vse, chto hochesh'."
     - Vot on! - zaoral vostorzhenno-vizglivyj golos neozhidanno blizko.
     Hal'dor ne shevel'nulsya. On tol'ko plotnee prizhalsya k stene.
     - Ne ujdesh', gadina! - kriknul vtoroj golos.
     Zalyazgal metall, no Hal'doru bylo naplevat'. On videl, chto  ego  ruka
po lokot'  ushla  v  stenu.  On  ottolknulsya  nogami  i  neozhidanno  lovko,
preodolevaya slaboe uprugoe  soprotivlenie,  proshel  skvoz'  tolshchu  ogrady.
Golosa za spinoj srazu ischezli. Sil'nyj, no ne rezkij tolchok vybrosil  ego
naruzhu, i on upal licom vniz na skol'zkuyu i kolyuchuyu zemlyu.









     Hal'dor provel ladon'yu po etim kolyuchkam. Nekotorye iz nih  vpilis'  v
ruku, no ne bol'no, i ne obidno. Potom on  sel.  Ogromnyj  zakat  svetilsya
velichestvenno i tiho vdali, za chernymi stvolami sosen. Za spinoj  Hal'dora
byla stena. Ta  samaya,  tol'ko  snaruzhi.  Ona  porosla  mhom  i  vyglyadela
svarlivoj i melochnoj sosedkoj, s kotoroj  nikto  iz  okruzhayushchih  ne  lyubit
svyazyvat'sya  -  takoj  chuzherodnoj  byla  ona  sredi  molchalivyh   strojnyh
derev'ev, ogromnogo neba i etogo yasnogo sveta za kraem lesa.
     Hal'dor vstal na nogi, i emu stalo po-nastoyashchemu strashno. No eto  byl
ne  tot  vzroslyj  strah,  kotoryj  prihodit  uzhe  posle  osoznaniya  svoej
smertnosti i podpolzaet ot zhivota k gorlu, a detskij, mal'chisheskij  ispug,
suhaya i goryachaya volna, kotoraya tolkaet krov' i stuchit v viskah.
     Sovsem ryadom kto-to neozhidanno vzvyl. Hal'dor  vzdrognul  i  brosilsya
bezhat', skol'zya po tolstomu sloyu hvoi.
     CHistyj les davno konchilsya, a Hal'dor vse bezhal -  ili  emu  kazalos',
chto bezhit. Vo vsyakom sluchae, on dvigalsya vpered, prodirayas' skvoz' zarosli
kustarnika, carapaya lico i ruki i slabo soobrazhaya, kuda  ego  neset.  Noch'
vokrug ne byla bezmolvnoj. On postoyanno slyshal  kakie-to  zvuki,  znachenie
kotoryh bylo emu neponyatno i kazalos' ugrozhayushchim.
     Nakonec on ostanovilsya, perevodya dyhanie.  Emu  bylo  ochen'  zharko  i
muchitel'no hotelos' pit'. On sunul v  rot  palec,  slizyvaya  solenyj  pot.
Potom ostorozhno oglyadelsya. Pered nim bylo  vrosshee  v  zemlyu  pokosivsheesya
stroenie, pohozhee na izbushku. Hal'dor ne znal, zhivut li v Lesu lyudi i  kak
vyglyadit byt lesnoj nechisti, kotoroj on privyk boyat'sya, no razvalyuha  yavno
byla delom chelovecheskih ruk, i potomu on ostorozhno priotkryl dver'.
     Vnutri byla sovershennejshaya temnota i pahlo kislyatinoj  i  zathlost'yu.
Zapah etot, privychnyj s detstva, dejstvoval uspokaivayushche. Hal'dor voshel  i
tut zhe bol'no udarilsya o nevidimyj v temnote  predmet  s  ostrymi  uglami,
predpolozhitel'no stol. Vytyanuv ruki, shag za shagom Hal'dor  prodvigalsya  vo
mrake. Potom on ostanovilsya, nashchupav nechto  vrode  krovati.  On  ostorozhno
obsharil  rukami  doski,  tryapki,  zabralsya  tuda  s  nogami   i   blazhenno
rastyanulsya. SHatkie, iz vethoj fanery skolochennye steny namertvo otgorodili
ego ot chuzhogo i strashnogo mira. Nekotoroe vremya on lezhal, pytayas' v polnom
mrake razglyadet' potolok, chto emu,  estestvenno,  nikak  ne  udavalos',  a
potom iz mraka  vyplylo  razbitoe  lico  mastera  Gisli,  i  nachalis'  uzhe
kakie-to ugryzeniya. Hal'dor dazhe  prostonal,  motnul  golovoj,  neozhidanno
udarivshis' skuloj o goluyu dosku, perevernulsya na zhivot i mgnovenno usnul.
     Prosnulsya on ot shoroha i tihoj rugani. On  okamenel  ot  straha.  Emu
pokazalos', chto teper' on nikogda uzhe ne smozhet shevel'nut'sya, chto volya ego
rasplyushchena, kak pirozhok pod sapogom. Skripnulo i zvyaknulo zhelezo o steklo.
V okoshko yavno kto-to lez. Tupaya igla uzhasa prigvozdila Hal'dora k  doskam.
"Nechist'" - mel'knulo v golove strashnoe slovo. Kto-to tryas zapertuyu  ramu,
tak chto bitye stekla slabo pozvyakivali.
     - Klyanus' Kosmatym B'yarni, - rugalsya chej-to hriplyj golos. - Nu  ya  i
vlip! Zahlopnulos'.
     Hal'dor nabralsya muzhestva i poshevelilsya.  Zaodno  on  priotkryl  odin
glaz. V hibarke plaval seryj rassvet. On uvidel,  chto  ubogoe  zhilishche  eto
bylo beshoznym, zabroshennym i ottogo navevalo osobuyu tosku - dom,  nikogda
ne znavshij hozyaina.
     - Ah ty, myaso Gendul', - s rasstanovkoj perezhival vse tot zhe  hriplyj
golos.
     Hal'dor  ostorozhno  povernulsya  k  oknu.  Ego  tut  zhe   zametili   i
zasuetilis'.
     - |j, kto tam! - ugrozhayushche vykriknul golos. - A nu  otkroj,  slyshish'?
Forajre, eto ty, bolvan trehglazyj?
     - Sam ty bolvan, - sorvalsya Hal'dor neozhidanno  dlya  sebya  i  tut  zhe
pritih, gotovyas' k smerti.
     - Oj, kto zdes'? - udivilsya golos. - Otkroj okno, ty!
     Hal'dor podumal nemnogo, vstal i  s  usiliem  snyal  dvojnuyu  ramu.  V
obrazovavsheesya  otverstie  nemedlenno  vsunulsya   strannyj   metallicheskij
predmet, nebol'shoj po razmeru, tyazhelyj, pohozhij  na  sognutuyu  pod  pryamym
uglom trubku.
     -  Beri,  chto  zevaesh'?  -  skazal  nekto  nevidimyj  grubo.  -   Eshche
nasmotrish'sya.
     Hal'dor podchinilsya i ostorozhno polozhil predmet na doski. Predmet etot
delikatno stuknulsya i zatih sredi tryap'ya - holodnyj, chernyj, hishchnyj.
     V okno uzhe vsovyvalsya prozrachnyj nezhno-sirenevyj steklyannyj kuvshin  s
shirokim gorlom. Hal'dor vzyal i ego.  Zatem  posledovali  gnutye  lozhki  iz
stranno legkogo svetlogo metalla, neskol'ko nebol'shih, appetitno hrustyashchih
paketov, pomechennyh krasnym krestom, i nakonec  rubashka  iz  ochen'  myagkoj
tkani  v  poperechnuyu  sine-beluyu  polosku.  Vsled  za  vsem  etim  v  okne
pokazalos' malen'koe ozabochennoe lico v oreole rastrepannyh  seryh  volos,
so  sverkayushchimi  yarko-sinimi  glazkami.  Hal'dor  izumlenno  smotrel,  kak
sushchestvo, rostom primerno  emu  do  poyasa,  lovko  vtyagivaetsya  v  okno  i
zabotlivo stryahivaet pylinki s kozhanoj kurtochki, iz-pod kotoroj  vidnelas'
vybivshayasya polotnyanaya rubaha.
     - Nu?! - vnezapno skazalo sushchestvo, rezko zadrav golovu k stoyashchemu  s
poluotkrytym rtom Hal'doru. - CHego ustavilsya?  Dylda!  Otkuda  ty  vzyalsya?
Sbezhal?
     Hal'dor srazu podobralsya i nastorozhenno kivnul. Gnom fyrknul:
     - YA tak i ponyal! Mnogo vas tut... Esli vse budut tak...
     - Kto - "vse"?
     - Vse, kto lazaet v etu izbushku. I nazad vam, konechno, neohota. Ha. A
Les, mezhdu prochim, ne rezinovyj. Samoe gumannoe - eto perebit' vas vseh  i
otpravit' k Odinu, v Val'hallu...
     Hal'dor poblednel i otstupil na shag.
     - Kak eto - "perebit'"? To est', mechami?
     Gnom protivno poskreb nogtem pyatno na kozhanom rukave i provorchal:
     - Mechami, mechami... CHtob vam umeret' s oruzhiem  v  rukah.  Doblestno.
Takih i otpravlyayut v Val'hallu, gde Odin  po  dobrote  svoej  kormit  vas,
bezdel'nikov, kozlyatinoj...
     -  A  bez  etogo  kozlyatiny  ne  dayut?  -   sprosil   Hal'dor,   zhivo
zainteresovavshis' perspektivami.
     - Ty sperva pogibni s oruzhiem v rukah, - posovetoval gnom  i  gluboko
zadumalsya. - No ved' i Val'halla ne rezinovaya, - dobavil on nakonec.
     - Tak chto zhe, - upavshim golosom  sprosil  Hal'dor,  -  dlya  menya  net
nikakoj nadezhdy?
     Gnom  udovletvorenno  hmyknul  i,  vidimo,   reshiv,   chto   protivnik
dostatochno  uzhe  demoralizovan,  snishoditel'no  skazal,  pokachivayas'   na
noskah:
     - Nu, ne otchaivajsya. Ty tol'ko vtoroj. Pervogo  my  nashli  zdes'  let
edak desyat' tomu nazad. Hochesh' s nim povidat'sya?
     - S kem?
     - S zemlyakom. S pervym beglecom. On, pravda, uzhasno nelyudimyj, tol'ko
s drakonom i druzhit... No mne po staroj pamyati pomogaet. Loegajre  -  vsem
drug. Potomu chto on vsem nuzhen. - Gnom nastavitel'no podnyal palec i  zamer
v torzhestvennoj poze.
     - Loegajre - eto tebya tak zovut? - Hal'dor  vdrug  pochuvstvoval,  chto
strah ego rasseivaetsya, i ulybnulsya. - A menya zovut Hal'dor.
     - Durackoe imya, - otrezal gnom.
     Hal'dor promolchal. Gnom dvinulsya k vyhodu, brosiv cherez plecho:
     - Zahvati trofei. Da bud' s nimi poostorozhnee. Kto ih  znaet,  chto  ya
segodnya ottuda vynes.
     Hal'dor akkuratno slozhil navorovannoe v polosatuyu rubashku,  podvernul
podol, svyazal rukava  i  sunul  uzelok  pod  myshku.  Loegajre  razdrazhenno
kriknul ot poroga:
     - Nu, chto ty tam kopaesh'sya?
     Hal'dor, prignuvshis', vyshel iz hibarki. Vokrug  rosli  sosny  i  bylo
chisto, yasno i krasivoyu Gnom toptalsya na mhu, neodobritel'no sverkaya sinimi
glazkami.
     - Gotov? - vlastno skazal on. - Togda poshli.
     Hal'dor poplelsya za etim malen'kim lesnym  sozdaniem.  Ego  ne  ochen'
vozmushchalo to obstoyatel'stvo, chto on  snova  popal  v  rabstvo,  da  eshche  k
kakomu-to svarlivomu gnomu. Po pravde govorya, emu bylo vse ravno, lish'  by
ne ostat'sya opyat' odnomu  v  neznakomom  mire,  gde  vse  mozhet  okazat'sya
vrazhdebnym i opasnym.





     Trehglavyj drakon sidel na beregu reki i s chuvstvom pel horom. On byl
belogo cveta, s zhestkoj, kucheryavoj na  spine  sherst'yu,  s  kistochkami  nad
ushami. Odna iz golov popytalas' vzyat' partiyu vtorogo golosa, no  sorvalas'
i zakashlyalas', plyunuv na travu vspyshkoj plameni.
     - A, smert' moya, - rugnulsya drakon i zatoptal ogonek.
     - Lohmor! - pozval ego gnom.
     Vse tri shei mgnovenno vytyanulis'.
     - |to ya, Loegajre, - pospeshno skazal gnom, poyavlyayas' iz-za kustov.  -
A gde tvoj druzhok?
     Drakon sklonil golovy v raznye storony.
     - Zachem on tebe opyat' ponadobilsya?
     - Da tak, - nebrezhno  skazal  gnom,  proslediv  za  bojkim  oblachkom,
kotoroe proplyvalo kak raz nad nimi.
     - Opyat' za okno lazil, maroder? - sprosil drakon.
     - Nu, lazil, tebe-to chto?
     - Mne-to nichego. Zastukayut tebya te... zaokonnye... I pridut syuda.
     - Nu i pust' pridut. My im tut pokazhem. - Gnom szhal pal'cy v kulak.
     Lohmor nepochtitel'no hihiknul.
     - CHto, smeshno stalo? - okrysilsya na nego Loegajre. - Da ya starshe tebya
raz v pyat'. Soplyak. I ya sto raz byl za oknom, a ty ni razu. I ne znaesh'...
     Karie glaza drakona vdrug sverknuli  krasnovatym  ognem,  i  Loegajre
popyatilsya.
     - Net, prosto segodnya ya v toj hizhine nashel eshche odnogo... takogo zhe...
To est', ya hochu skazat' - begleca, -  toroplivo  skazal  gnom.  -  Tak  on
sovsem drugoj. Sovsem drugoj. On pomogal mne veshchi peretaskivat'.
     - A gde on? - nedoverchivo sprosil drakon.
     Gnom pripodnyalsya na cypochkah i kriknul, obrashchayas' k shumyashchej na  vetru
ive:
     - |j, ty... Hal'dor!
     Hal'dor so svertkom v rukah vyshel na bereg i ostanovilsya,  s  opaskoj
poglyadyvaya na drakona. Loegajre otecheski ulybalsya.
     - Pravda, horosh? |to ya ego nashel!
     Lohmor kriticheski  osmotrel  shchuplogo  portnyazhku,  odetogo  v  obnoski
mastera Gisli, i neodobritel'no otvernulsya.
     - Ty nazyvaesh' eto - "horosh"? Da on prosto zamuhryshka. - On  eshche  raz
posmotrel na Hal'dora vnimatel'nym pryamym vzglyadom. - K tomu zhe, zloj. Kak
hochesh', Loegajre, no mne on ne nravitsya.
     - Hal'dor, podojdi poblizhe, - kriknul gnom.
     - Nashli duraka, - serdito otozvalsya Hal'dor. - A  etot  trehglavyj...
On menya ne s容st?
     Lohmor plyunul i snova zatoptal vspyhnuvshij bylo ogonek.
     - Vot vidish'! - ukoriznenno skazal on gnomu.
     - Ne bud' kretinom, Hal'dor, - skazal Loegajre. - Brosaj svoi  starye
predrassudki naschet drakonov. |to zhe Lohmor.
     Hal'dor   ostorozhno   podoshel   poblizhe   i,   peremogaya   nepriyazn',
pozdorovalsya. Vmesto otveta Lohmor zadral vse tri golovy vverh, k  vershine
holma. Hal'dor prosledil ego vzglyad i  uvidel  vysokogo,  ochen'  strojnogo
chernovolosogo cheloveka so strannym smuglym licom. Gnom  ozhivilsya  i  nachal
suetlivo otbirat' u Hal'dora svertok.
     - Privet, ej! - zakrichal on, razmahivaya nad golovoj  uzelkom.  -  Mne
nuzhen tvoj sovet! Posmotri, poleznye li shtuki ya vynes iz-za okna?
     CHelovek spustilsya k reke i prisel na kortochki vozle  gnoma.  Loegajre
razvyazal rukava rubashki i razlozhil na  peske  svoyu  dobychu.  Smuglaya  ruka
ohotnika stremitel'no protyanulas' k strannoj zhelezke.  On  pokrutil  ee  v
rukah, potom vstal, vnimatel'no zagnal  v  slomavshuyusya  trubku  zheltovatyj
cilindr i nazhal na svisayushchij hvostik. Gryanul grom. S shipen'em  i  dymom  v
vozduh vyletel zelenyj ogonek, opisal dugu i pogas, padaya v vysokuyu travu.
Pticy, oshalev ot uzhasa,  na  mgnovenie  zamolchali.  Hal'dor  sharahnulsya  v
storonu i naletel na drakona. Ohotnik opustil  ruku,  derzha  zhelezku  vniz
chernym otverstiem, povoroshil  nogoj  ostal'nye  predmety,  rassypannye  na
polosatoj sine-beloj rubashke i  vruchil  gnomu  gremyashchee  orudie.  Loegajre
opaslivo poderzhal ego na ladoni, a potom skazal:
     - Hal'dor, ya poruchayu tebe hranit' eto.
     - Tebe nado, ty i hrani, - ogryznulsya Hal'dor.
     - Durachok, eto zhe poleznaya veshch'.
     - Otvyazhis', nedomerok, - skazal Hal'dor. - YA ne samoubijca.
     Ohotnik molcha vzyal zhelezku i zasunul sebe za poyas.
     - Poslushaj, - skazal emu Loegajre,  -  a  ved'  etot  parnishka,  etot
Hal'dor, - on iz tvoego mira. YA nashel ego v toj izbushke, pravda...
     Ohotnik skol'znul glazami po blednoj fizionomii Hal'dora i ravnodushno
povernulsya, chtoby ujti. Hal'dor mrachno skazal:
     - U nas v Gorode takih net.
     - V kakom eto gorode? - yazvitel'no pointeresovalsya Loegajre. - YA  sto
raz lazil cherez okno, no nikakih gorodov tam u vas ne videl.
     - CHerez dver' nado hodit', - burknul Hal'dor. - Mozgi celee budut.
     Gnom zahlopal glazami.
     - Tak ty chto... Ty razve ne cherez okno zalez?
     - Vot eshche, cherez okno... YA voshel, kak vse  normal'nye  lyudi  -  cherez
dver'.
     Loegajre sklonil golovu nabok.
     - Nu vot... - skazal on razocharovanno. - A ya-to dumal...
     - CHto ty dumal?
     - Vidish' li, syn moj, - pokrovitel'stvenno poyasnil  Loegajre.  -  Tut
poblizosti est' drugoe izmerenie... To est', ono,  konechno,  prosto  est',
samo po sebe, no izbushka, gde ty dryh, - eto  tochka  soprikosnoveniya  dvuh
prostranstv. Iz odnogo v drugoe mozhno popast'  isklyuchitel'no  cherez  okno.
Vot ya i podumal, chto ty ottuda.
     - A ty sam otkuda? - s lyubopytstvom sprosil Hal'dor.
     - Da ya-to otsyuda, - dosadlivo otozvalsya gnom.
     - A chto ty delal za oknom?
     Loegajre serdito posmotrel  na  nego  sinimi  glazkami  i  promolchal.
Vmesto nego otvetil drakon:
     - Voroval.
     - Ne voroval, a vynosil predmety dlya dal'nejshego ih ispol'zovaniya,  -
totchas popravil gnom. - YA pervoprohodec.
     - Ty ne dumaesh', chto tebya arestuyut, pervoprohodec? - sprosil Hal'dor.
     - Tamoshnie nas boyatsya, - gordo zayavil gnom. - Potomu kak ne privykli.
A etot paren'... On prosto urod. Poetomu u nas i prizhilsya. Te - uzhas kakie
zlye. A on ne takoj. On zhivotnyh lyubit...
     - Za "zhivotnyh" sejchas shlopochesh', - predupredil drakon.
     - Koshek vsyakih, sobachek, - vil'nul gnom. - U menya tozhe est' kotik...
     - Slushaj, Loegajre, idi-ka ty k  svoemu  kotiku,  -  druzheski  skazal
drakon  i  zadumchivo  dohnul  na  veter  plamenem.  -   Proklyatyj   ogon'.
Prorezalsya-taki. U menya iz-za nego golos lomaetsya.
     - U vseh treh? - uchastlivo sprosil Loegajre.
     - U levoj golovy eshche net, - otvetil drakon.
     Loegajre uvidel, chto Hal'dor vospol'zovalsya  tem,  chto  ego  vremenno
ostavili v pokoe, i rastyanulsya na peske.
     - Ulegsya! - vozmutilsya gnom i, vidya polnoe ravnodushie  na  ostronosoj
fizionomii otroka, raskrichalsya:
     - Vstavaj, sobiraj veshchi, kotorye ty raskidal!
     Hal'dor lenivo podnyalsya i prinyalsya snova uvyazyvat' svertok.
     Drakon smotrel  na  nego  ne  to  sochuvstvenno,  ne  to  s  nekotoroj
brezglivost'yu. Hal'dor vnezapno kriknul pryamo emu v glaza:
     - CHego ustavilsya! Lyudej nikogda ne videl? Zaros  beloj  sherst'yu  -  i
voobrazhaet o sebe!
     Karie glaza drakona potemneli, slovno ot boli. Hal'dor  pochuvstvoval,
kak gnom tknul ego kulachkom v bok:
     - Zatknis', - proshipel Loegajre.
     Hal'dor pozhal plechami, rezko zatyanul uzel i vypryamilsya:
     - Kuda teper'? - sprosil on.





     - Kak u tebya yazyk povernulsya takoe  lyapnut'?  -  ukoriznenno  govoril
Loegajre, kogda oni shli po tropinke nad rekoj.  Vernee,  po  tropinke  shel
Loegajre, a Hal'dor brel po koleno v syroj trave i vymok uzhe osnovatel'no.
     - A chto ya emu skazal?
     - CHto on zaros beloj sherst'yu.
     - Razve eto oskorblenie? |to zhe pravda.
     Loegajre ostanovilsya.
     -  Malo  li  chto  pravda.  Znaesh',  skol'ko  on  iz-za  etoj   shersti
naterpelsya!
     - Naterpelsya? On? Takoe-to chudovishche!
     Gnom tihon'ko vzdohnul.
     - |to on tol'ko tak vyglyadit. Na samom dele on eshche podrostok. U  nego
tol'ko-tol'ko lomaetsya golos.
     Hal'dor ugryumo posmotrel na svoi naskvoz' promokshie bashmaki.
     - I chego zhe eto kroshka naterpelsya?
     - Iz-za togo, chto on belyj, plemya izgnalo ego, -  skazal  gnom.  -  A
lyudi, ponyatnoe delo, ne ochen'-to ohotno prinyali k sebe drakona. On  tol'ko
s etim parnem i smog togda podruzhit'sya. Nu, teper'-to drugoe delo.  Teper'
my vse ego lyubim. - Gnom pokosilsya na Hal'dora. - Kstati, a otkuda  sbezhal
ty?
     - Iz Svetlogo Goroda, - mrachno otvetil Hal'dor.
     - Oj-oj-oj, - izdevatel'ski protyanul gnom. - Kakoe  pyshnoe  nazvanie.
|to, chto li, ta zamshelaya gluhaya stena, kotoraya izluchaet  stol'ko  skuki  i
zloby, chto muhi dohnut?
     Hal'dor kivnul. Loegajre nedoverchivo hmyknul.
     - Tak stena zhe gluhaya.
     - Ne verish' - ne nado, - obidelsya Hal'dor.
     Gnom eshche raz smeril ego vzglyadom.
     - Da net, po tebe kak raz pohozhe, chto ty iz etogo Svetlogo  Goroda...
Zanuda...
     Hal'dor pokachal v ruke uzelok i v zadumchivosti glyanul s  tropinki  na
reku. Loegajre bystro soobrazil,  kakaya  neslozhnaya  pakost'  zarodilas'  v
mozgah otroka, i serdito udaril ego kulachkom:
     - Tol'ko poprobuj brosit'!
     - I chto budet?
     - Uvidish'! - proskrezhetal gnom. - Davaj, topaj.
     Hal'dor, nakonec, ne  vyderzhal.  On  shvatil  Loegajre  za  vorotnik,
podtashchil k sebe, i negromko, no ochen' otchetlivo proiznes:
     - A vot sejchas ya tebe vrezhu.
     - Ne smej! - pisknul Loegajre i prikryl glaza.
     Hal'dor, uzhe ne pomnya sebya ot yarosti, razmahnulsya i udaril malen'kogo
zlydnya po skule. On byl tverdo uveren v tom, chto sejchas gnom prevratit ego
v kakogo-nibud' pauka, no emu bylo vse ravno. Pust'  prevrashchaet  v  pauka,
lish' by tol'ko perestal nad nim izmyvat'sya.  V  konce  koncov,  Hal'dor  -
chelovek, i u nego tozhe est' svoya  gordost'.  Pust'  izuvechennaya  zhizn'yu  v
Svetlom Gorode - no vse-taki...
     Loegajre prikryl golovu loktem i tihon'ko  vshlipnul.  Hal'dor  snova
zanes kulak:
     - Budesh' eshche izdevat'sya, ty, melkij pakostnik?
     - Hal'dor, hvatit, - probormotal gnom.
     - Eshche razok - i  togda  dejstvitel'no  hvatit,  -  otecheski  poobeshchal
Hal'dor. - CHtoby luchshe zapomnilos'.
     Za ego spinoj kto-to svistnul. Hal'dor na  mgnovenie  razzhal  pal'cy.
Loegajre tut zhe vyrvalsya iz ego ruk i plaksivo kriknul:
     - Dylda bezmozglaya!
     Hal'dor obernulsya na svist. Na tropinke stoyal mal'chik let trinadcati,
nevysokij, huden'kij, temnovolosyj.
     - Ty chego svistish'? - serdito sprosil Hal'dor.
     Loegajre brosilsya k mal'chishke s vozmushchennym krikom:
     - Gospodin baron, ostanovite proizvol! Gospodin baron!
     Hal'dor priotkryl rot. Za svoyu zhizn' on videl aristokratov tol'ko dva
ili tri raza. Baron s ser'eznym licom protyanul k Loegajre ruku i, vzyav ego
za  plecho,  preprovodil  sebe  za  spinu.  Hal'dor  srazu  snik.  Baron  s
lyubopytstvom okinul ego vzorom. Zrelishche  bylo  ne  slishkom  vdohnovlyayushchee.
Vse,  chto  v  kvartale  ZHeltye  Kamni  vkladyvalos'  v  ponyatie   "gryaznyj
prostolyudin",  bylo  nalico:  svalyavshiesya  svetlye  volosy,  v  besporyadke
svisavshie na plechi, ugryumyj vzglyad, truslivyj i naglyj odnovremenno, toshchaya
figura v ponoshennom i ne ochen' svezhem odeyanii.
     - Gde ty nashel ego, Loegajre? - s iskrennim udivleniem sprosil baron.
     - Sluchajno vstretil, - ob座asnil gnom. - YA... e... navestil izbushku, a
on tam spal. Govorit, chto on iz Svetlogo Goroda.
     Baron zadumchivo prosvistel  tri  pervyh  takta  iz  chuzhezemnoj  pesni
"Orlenok, orlenok", kotoruyu slyshal  s  detstva  ot  materi.  Hal'dor  tupo
posmotrel na nego - i vdrug ego ohvatili toska i zloba.
     - Nu chto vam vsem nuzhno?  -  kriknul  on,  otstupaya  nazad  i  slegka
prisedaya. - Lyudej ne videli? CHto pristali?
     - A chto ty krichish'? - sprosil baron, vzmahivaya resnicami.
     Hal'dor dernul rukoj.
     - Da potomu chto vse vy tut... - On otvernulsya i sudorozhno vzdohnul.
     - Loegajre, eto ty ego dovel?
     - A chto ya? - ogryznulsya gnom. -  On  s  samogo  nachala  byl  kakoj-to
pripadochnyj.
     Baron nemnogo podumal i skazal:
     - Mozhet byt', ego nazad otpravit'? V Svetlyj Gorod?
     - Net! - kriknul Hal'dor i brosilsya bezhat'.
     - Stoj! - zakrichal baron, davyas' ot smeha. - Ty kuda?
     Hal'dor skatilsya pod obryv i sginul. Baron mahnul rukoj.
     - I pravda pripadochnyj. Nu i leshij s nim. U tebya  kofe  eshche  ostalsya,
Loegajre?
     Gnom perevel dyhanie.
     - Net, nu kakov negodyaj! Razve nel'zya  bylo  po-horoshemu,  slovami...
Polez v draku... Vidit zhe, chto ya ne mogu s nim drat'sya... Kak vy  dumaete,
gospodin baron, on ne pogibnet?
     - Kuda on denetsya? Est' zahochet - pridet. Tak kofe u tebya ostalsya?
     - Ostalsya, - nehotya otvetil gnom. -  Vy  znaete,  gospodin  baron,  v
poslednee vremya u nih tam stalo ploho s etim produktom. To  est',  ya  hochu
skazat', chto ego tam stalo malo.
     - YA razlozhu koster, a  ty  sbegaj  za  kofe,  horosho?  -  nevozmutimo
predlozhil baron.
     Loegajre poshevelil noskom bashmaka  strojnyj  stebel'  podorozhnika  i,
podavlenno vzdohnuv, poshel k svoemu domu, kotoryj raspolagalsya nepodaleku,
postroennyj mezhdu vetvej moguchego dereva.
     Baron nabral vetok ol'hi posushe, akkuratno slozhil  ih  i  stal  zhdat'
Loegajre. Gnom poyavilsya primerno cherez  polchasa.  On  delovito  pyhtel.  V
rukah u nego liho raskachivalsya kotelok, na  dne  kotorogo  lezhali  skudnye
pripasy. Baron zazheg ogon' i s kotelkom v rukah spustilsya k reke.
     Den' uzhe ugasal. YArkie kraski pomerkli, svet stal myagkim i  grustnym.
Baron razulsya, zakatal shtany i voshel v holodnuyu vodu, chtoby zacherpnut'  ne
u samogo berega.
     - Horosho, chto mamen'ka vasha ne vidit! - kriknul s obryva Loegajre.
     Baron vyskochil na bereg i toroplivo obulsya. Vskore Loegajre  uslyshal,
kak on s hrustom prodiraetsya cherez ol'hu. Oni povesili kotelok nad ognem i
v zadumchivosti prinyalis' zhevat' hleb, prinesennyj gnomom  iz  doma.  Baron
zametil, chto hleb cherstvyj,  veroyatno,  iz  korzinki,  kuda  hozyajstvennyj
Loegajre skladyvaet ne samuyu  pervosortnuyu  edu,  i  usmehnulsya.  Loegajre
horosho ponyal znachenie etoj usmeshki i, chtoby izbezhat' nepriyatnyh  dlya  nego
razgovorov, bystro pointeresovalsya:
     - Papen'ka vash, veroyatno, puteshestvuet?
     Baron kivnul.
     - Uehal iskat' zelenye i rozovye kamni na Belye gory.
     - A gospozha baronessa?
     - Nu chto ty, mamu ne znaesh'? Pomchalis'  vmeste  s  nim.  Ona  u  nego
vmesto oruzhenosca. Brosila na menya Al'dis...
     - Prelestnaya kroshka, - s fal'shivym umileniem proiznes gnom.
     Baron podavilsya.
     - "Prelestnaya"! Kroshke, vo-pervyh, uzhe devyat' let...
     - Idut gody, - vstavil gnom i zakival, prikryv glaza, chtoby ne videt'
yarostnogo vzglyada barona.
     - Zlyuchka-kolyuchka, trollev podmenysh, -  skazal  baron  s  chuvstvom.  -
Mahtel't nauchila ee koe-kakim fokusam, i zhizni ot obeih ne stalo.  Oh,  nu
zachem ty o nej vspomnil? YA govoryu Inngerd: "Mama!  Davajte  otdadim  ee  v
priyut k Fejdel'm!" Ona, konechno, uzhasno vozmutilas': "|to zhe tvoya  sestra!
Kak ty mog takoe skazat'? Rebenka v priyut? Pri zhivyh roditelyah?! I tut  zhe
uehala na Belye Gory s otcom. - On tragicheski vzdohnul. - Vot i  vse  tebe
"zhivye roditeli"...
     Oni zavarili kofe, i nesterpimo sladostnyj, uyutnyj zapah  poplyl  nad
rekoj.
     - A gde teper' kroshka  Al'dis?  -  pointeresovalsya  gnom,  skoree  iz
soobrazhenij bezopasnosti, chem iz iskrennej lyubvi k prelestnomu dityate.
     - Kto ee znaet... Po Lesu gde-to shlyaetsya.
     V  kustah  nepodaleku  chto-to  zashurshalo.  Loegajre   sodrognulsya   i
pronzitel'nym voron'im golosom vskriknul:
     - Kto zdes'?
     Iz kustov ugryumo vylez Hal'dor. On ne  mog  ponyat',  pochemu  Loegajre
posmotrel na nego pochti s lyubov'yu.
     - A ya uzhe bespokoilsya, ne sluchilos' li chego s toboj, - skazal on.
     - CHto so mnoj sluchitsya, - burknul Hal'dor i pokosilsya na barona.
     Baron bez vsyakogo sostradaniya otpravil v  rot  solidnyj  kusok  hleba
pryamo na glazah u golodnogo Hal'dora.
     - Kak tebya zovut? - sprosil baron s nabitym rtom.
     - Hal'dor, gospodin baron.
     - On neplohoj malyj, - vmeshalsya Loegajre. - Tol'ko nervnyj. No eto ot
tyazheloj zhizni i lishenij. Hotite, ya vam ego prodam?
     Baron zahohotal.  On  krepko  zazhmurilsya,  i  iz-pod  vstoporshchivshihsya
resnic potekli slezy.
     - A chto? - vygovoril on skvoz' smeh. - Otlichnaya mysl'. A chto  skazhesh'
na eto ty, Hal'dor?
     - YA est' hochu, - otvetil Hal'dor.









     Hal'dor spal, s容zhivshis' i podsunuv pod sebya kulaki. Bylo uzhe utro. V
shirokie polukruglye  okna,  prorezavshie  galerei  na  vtorom  etazhe  zamka
Veseloj Strazhi, bil yarkij svet. ZHeltye, po-derevenski letnie pyatna  solnca
padali na smuglyj reznoj bok gigantskogo sunduka,  na  kotorom,  pryamo  na
zhestkoj kryshke, spal izmuchennyj podmaster'e; na cvetnye kamennye plity; na
derevyannoe kreslo s krivymi podlokotnikami,  gde  v  poze  voina  vozlezhal
banditskogo vida kot s prishchurennymi  glazami  dikogo  stepnogo  kochevnika.
Vchera Hal'dor bezmolvno poglotil  ogromnoe  kolichestvo  varenoj  kartoshki,
op'yanel ot edy  tyazhelo  i  besprobudno,  s  trudom  dobralsya  do  sunduka,
skovyrnul botinki i mgnovenno otklyuchilsya.
     Utrom  baron  zaglyanul  na  kuhnyu,  razogrel  ostatki  uzhina,  svaril
trofejnyj kofe - podarok Loegajre - i s nebol'shim  serebryanym  podnosom  v
rukah  podnyalsya  na  vtoroj  etazh,  v  svoyu  komnatu.  On  sdvinul  mednyj
podsvechnik, izobrazhayushchij podnyavshuyusya na hvoste malen'kuyu  kobru,  na  kraj
svoego pis'mennogo stola i postavil na nego podnos.  Potom,  ne  obuvayas',
poshel v galereyu - budit' Hal'dora.
     V kletchatoj rubashke i shtanah, podvernutyh do kolena, baron bosikom na
nagretom kamennom polu stoyal vozle spyashchego. Mat' govorila emu kak-to,  chto
na spyashchih nel'zya  smotret'  v  upor,  i  baron  razglyadyval  svoego  gostya
ukradkoj.  Prezhde  vsego  brosalas'  v  glaza  ustalost'  -  neprehodyashchaya,
tyazhelaya. Slovno Hal'dor ustal raz i navsegda - ot samogo  processa  zhizni,
gde kazhdyj den' muchitel'no, s trudom nanizyvaetsya na nit' bytiya.
     Kot, kotoryj, kazalos', sostavlyal edinoe celoe  s  kreslom,  vnezapno
sverknul zheltymi glazami, zatem snova mirno suzil ih i gromko  zamurlykal.
Kak vse razbojniki, pel on zadushevno.
     Baron tihon'ko potryas Hal'dora  za  plecho,  okazavsheesya  na  redkost'
kostlyavym. Hal'dor dernulsya i v uzhase raspahnul glaza.  Baron  smotrel  na
nego s legkim udivleniem. Hal'dor uspokoenno  perevel  dyhanie  i  sel  na
sunduke, svesiv nogi. Nogi byli gryaznye i iscarapannye i rezko  vydelyalis'
na fone polirovannyh losnyashchihsya zavitkov reznoj stenki sunduka.
     - Dobroe utro, - skazal baron.
     Opustiv golovu, Hal'dor poshevelil pal'cami nog. Potom sprosil:
     - Gde my?
     - V zamke Veseloj Strazhi. YA vchera tebe govoril.
     - Ne pomnyu, - iskrenne otvetil Hal'dor i vzdohnul.
     - |to zamok moih roditelej, - poyasnil baron.
     Hal'dor nachal pripominat'.
     - Vy na samom dele baron?
     - Na samom dele, - skazal mal'chik.
     - A, - otozvalsya Hal'dor, ne podnimaya golovy. Na dushe  u  nego  stalo
pusto i tosklivo.
     - Idem zavtrakat', Hal'dor, - skazal baron, i Hal'dora peredernulo ot
zvuka sobstvennogo imeni. On podnyal golovu,  posmotrel  v  vesennee  okno,
potom perevel vzglyad na barona. Tot terpelivo zhdal, podragivaya  resnicami.
Hal'dor poezhilsya.
     Baron sprosil:
     - CHto s toboj?
     - Ne znayu, - otvetil Hal'dor i dobavil: - Mne strashno.
     - |to ty zrya, - skazal baron.
     Hal'dor snova opustil  golovu,  razglyadyvaya  svoi  iskolotye  igolkoj
pal'cy.
     - Samoe opasnoe sushchestvo v etih krayah, -  skazal  baron,  -  eto  moya
sestra Al'dis. No ee sejchas net v zamke. YA dumayu, chto ona brodit po  Lesu,
trollej pugaet. Ili zasela v zamke Loh Febur  v  gostyah  u  podrugi  nashej
materi, Vladetel'noj Damy Mahtel't. Izvestnaya tozhe ved'ma,  kstati.  -  On
uvidel bespomoshchnoe lico Hal'dora  i  rassmeyalsya:  -  Da  ne  bojsya  ty,  -
povtoril on. - Al'dis vsego devyat' let. Esli chto, ya ej po shee nadayu.
     Hal'dor ne mog ob座asnit' etomu mal'chiku, chto ego  gipnotiziruet  odin
tol'ko ego baronskij  titul.  V  dushe  Hal'dora,  zadavlennoj  strahami  i
lihoradochnym, iz podsoznaniya rvushchimsya zhelaniem ugodit'  gospodinu  baronu,
zashevelilas' zloba. On molcha obulsya i poplelsya za mal'chikom v komnatu. Ego
vyvodilo iz sebya, naprimer, to, chto baron  sam  sbegal  na  kuhnyu,  vmesto
togo, chtoby rasporyadit'sya podat' zavtrak.
     Hal'dor prinyalsya est', stradaya ot svoih maner i starayas' ne  chavkat',
otchego uronil kartofelinu v maslo i zabryzgal  stol.  Pobagrovev,  Hal'dor
nachal  ostorozhno  pal'cem  sobirat'  kapli  so  stola.  Baron   otkrovenno
zahohotal. Hal'dor zamer, chuvstvuya, chto sejchas sorvetsya  i  nabrositsya  na
mal'chishku s kulakami.
     - Oj, tol'ko ne serdis', pozhalujsta,  -  skazal  baron,  i  zloba  na
mgnovenie utihla.
     Baron vgryzsya v yabloko i vnimatel'no posmotrel na Hal'dora.
     - Slushaj, Hal'dor, - skazal on, - eto  pravda,  chto  ty  iz  Svetlogo
Goroda?
     - Pravda, gospodin baron, - pomolchav, ugryumo otozvalsya Hal'dor.
     Resnicy barona vzmyli, kak dve babochki.
     - Da-a... - protyanul on so  strannoj  intonaciej.  -  A  chem  ty  tam
zanimalsya?
     - Rabotal. YA byl podmaster'em portnogo, gospodin baron.
     Baron vyplyunul  v  kulak  yablochnyj  hvostik  i  vzyal  vtoroe  yabloko.
Hal'dor, perestav zhevat', sidel vypryamivshis' i hmuro smotrel na nego.
     - Esli tebe nepriyatno ob etom govorit', to  ne  govori,  -  predlozhil
baron. - Ty ne dumaj, ya ne  sobirayus'  tebya  doprashivat'.  Mne  dostatochno
znat' tvoe imya.
     - Net, pochemu zhe. Sprashivajte.
     - CHto takoe "podmaster'e"? - tut zhe sprosil baron.
     Na Hal'dora vdrug hlynuli vospominaniya. Poka  Gisli  okonchatel'no  ne
spilsya, ruki u nego byli zolotye, eto vse priznavali. Pravda, inogda on ih
raspuskal, chto bylo, to bylo, no  ser'eznyh  uvechij  Hal'doru  nikogda  ne
nanosil. Gisli  byl  dlya  nego  esli  ne  drugom,  to,  po  krajnej  mere,
chelovekom, s kotorym ne nuzhno bylo  tratit'  lishnih  slov.  Hal'dor  snova
uvidel ego stoyashchim posredi  kuhni  -  bespomoshchnym,  zhalkim.  On.  Hal'dor,
rvanulsya iz doma, gde prozhil odinnadcat' let i gde ego hudo-bedno kormili,
odevali i uchili, - rvanulsya, ne oglyanuvshis' na Gisli, kotoryj v  poslednee
vremya dejstvitel'no polnost'yu zavisel ot nego i kotoryj ne posmel dazhe ego
okliknut', chtoby zaderzhat' ili navyazat'sya v poputchiki.
     Hal'dor nachal skuchnym golosom rasskazyvat' pro Orden Putevodnoj Niti.
Emu bylo protivno i toshno i on s  oblegcheniem  uslyshal  za  spinoj  polnyj
ukorizny golos Loegajre:
     - Obzhiraetes' vtiharya, da?
     - Sadis', Loegajre, - druzheski skazal baron.  -  Ne  hotelos'  budit'
tebya ran'she vremeni.
     - Ran'she kakogo vremeni?  -  pointeresovalsya  gnom  i,  ne  dozhidayas'
otveta,  obizhenno  uselsya  na  odin  stul  s  kotom,  kotoryj  ne  izvolil
poshevelit'sya.
     YUridicheski kot schitalsya sobstvennost'yu Loegajre,  odnako  rezidenciej
svoej izbral zamok Veseloj Strazhi. Svarlivyj gnom byl davnim drugom  yunogo
barona - naskol'ko Loegajre voobshche byl sposoben na druzhbu, - i imenno  emu
prinadlezhal kovarnyj plan  snabzheniya  mal'chika  kotom.  Baronessa  Inngerd
terpet' ne mogla koshek i zapreshchala synu zavodit' ih v zamke. |to byl  edva
li ne edinstvennyj zapret, ishodyashchij ot materi, - kak ego narushish'? Kak-to
Loegajre dozhdlivoj noch'yu  poprosilsya  perenochevat'.  Pod  odezhdoj  u  nego
prigrelsya besporodnyj koshachij podrostok. Nautro  gnom  ushel,  a  podrostok
ostalsya, peredannyj na izlechenie ot nervnyh potryasenij yunomu baronu. Posle
togo Loegajre neodnokratno klyalsya baronesse, chto zaberet kota k sebe.
     Domashnee imya kota bylo Barsik - umen'shitel'noe ot pochetnogo  prozvishcha
Berserk, zavoevannogo besstrashnym zhivotnym v srazheniyah.  Gnom  ne  ustaval
vozmushchat'sya  etoj  famil'yarnost'yu  i  nazyval  kota  isklyuchitel'no  polnym
imenem.
     - Sovsem raz容lsya, Berserk, - skazal Loegajre nedovol'no  i  podvinul
kota, kotoryj ot udivleniya bezmolvstvoval celuyu minutu, a potom vozobnovil
murlykan'e s novoj siloj.
     Baron  hihiknul.  Loegajre  serdito  motnul  golovoj,  hotel   chto-to
dobavit', no poperhnulsya. Baron hlopnul ego po spine  i  iz-za  ego  plecha
podmignul  Hal'doru.  Na  dushe  u  podmaster'ya   na   korotkoe   mgnovenie
prosvetlelo.
     - Nu,  -  skazal  Loegajre  baronu,  otdyshavshis'  i  snova  nalivshis'
energiej. - CHto my budem delat' s etim plebeem? - On tknul koryavym pal'cem
v storonu Hal'dora.
     - Sam ty plebej, - vz容lsya Hal'dor.
     Gnom pokosilsya na ego kostlyavyj kulak so sbitymi kostyashkami i  slegka
peremenil ton.
     - No soglasites', gospodin baron, chto poyavlenie etogo yunoshi  v  nashih
krayah okutano zloveshchej tajnoj.
     Baron kivnul i snova prinyalsya za yabloki.
     - Kak zhe ty vybralsya iz Goroda? - sprosil on. - Ved' stena gluhaya.
     - YA... - Hal'dor v upor posmotrel na barona i reshitel'no zayavil: -  YA
proshel skvoz' stenu.
     - Vo daet, - vstavil gnom.
     - Ne verish' - ne nado, - ogryznulsya Hal'dor.
     - Net, pochemu zhe. Veryu, - skazal gnom. - No s trudom.
     - Mutnaya istoriya, - zadumchivo proiznes baron.  -  Kto-to  iz  trollej
naprokazil, chto li?
     Loegajre ozhivilsya.
     - Mozhno ustroit' dopros s pristrastiem, - predlozhil on delovito. -  YA
dogovoryus' s Odinom naschet dereva pytok. On eto migom ustroit.
     Baron vypryamilsya i sklonil golovu, slovno prislushivayas'.
     - Po-moemu, Al'dis  vozvrashchaetsya,  -  dovol'no  estestvennym  golosom
skazal on.
     Hal'dor rovnym schetom nichego ne slyshal. On  snova  oshchushchal  tyagomotinu
gde-to  mezhdu  serdcem  i  zheludkom  i  znal,  chto  eto   zanyli   ostatki
nedodavlennoj gordosti, kotoraya ne pozvolyala emu siyu zhe sekundu vstat'  na
koleni i poprosit', chtoby  ego  ostavili  zhit'  i  ne  ustraivali  nikakih
doprosov s pristrastiem.
     Loegajre neozhidanno zatoropilsya domoj. Okazalos',  chto  u  nego  kucha
del. Troll' beshoznyj i voobshche... Baron lyubezno poshel  ego  provozhat'.  On
vernulsya bystro, i glaza u nego byli ozornye.  Nikakoj  kroshki  Al'dis  ne
bylo i v pomine, no Loegajre ves'ma ser'ezno otnosilsya k delu  sohrannosti
svoej persony i predpochital inogda perestrahovyvat'sya.
     Hal'dor stoyal u okna. Uslyshav shagi, on obernulsya  i  sprosil  barona,
starayas', chtoby golos ego zvuchal rovno:
     - CHto vy hotite so mnoj delat'?
     Baron uzhasno udivilsya.
     - A pochemu my dolzhny chto-to s toboj delat'?





     Verzily Veselye Strazhniki gonyalis' drug za drugom s mechami, topaya  po
obshirnomu dvoru zamka, gogocha i strashno raduyas' vesne. Otchayannye prizyvy k
discipline, donosivshiesya so storony metr  d'arma,  suhon'kogo,  malen'kogo
chelovechka, govorivshego s uzhasnym  akcentom,  i  posuly  obuchit'  ih  "odin
velikolepn priem" ostavlyali ih ravnodushnymi.
     Hal'dor,  zasunuv  ruki  v  karmany,  bezmolvno,  s  tajnoj  zavist'yu
smotrel, kak oni durachatsya.  |to  byli  zdorovye  molodye  parni,  kotorye
nedavno vyshli iz detskogo vozrasta i nikak ne mogli opomnit'sya.
     Vozle Hal'dora ostanovilsya zapyhavshijsya starichok. Uprugij, otlivayushchij
raduzhnym perelivom klinok molodo svetilsya v ego malen'koj krepkoj ruke.
     - Net, nu kakof molotesh! - skazal  on  s  chuvstvom.  -  YA  zhelajt  ih
naushit', kak pobeshdajt, no eto est' tshchetn popytka...
     Hal'dor pokosilsya na metr d'arma. Tot sokrushalsya  vpolne  iskrenne  i
polagal, vidimo, najti v nem soyuznika, ne prichislyaya ego k  "molotesh".  Sam
staryj chudak  predstavlyal  soboj  velikolepnuyu  mishen'  dlya  nasmeshek,  no
vospol'zovat'sya etoj vozmozhnost'yu poizdevat'sya nad  chelovechestvom  v  lice
ego otdel'nyh predstavitelej  Hal'doru  pochemu-to  ne  zahotelos'.  Vmesto
grubosti, rvavshejsya u nego s yazyka, on neozhidanno skazal:
     - Brosajte vy ih. Nauchite luchshe menya. - On shvatil starichka za  ruku.
- Pravda, nauchite menya.
     Starichok s somneniem oglyadel Hal'dora s golovy do nog.  Odet  Hal'dor
byl teper' neskol'ko luchshe, chem prezhde - v  udobnye  shtany,  sobrannye  na
tesemkah u shchikolotok, i v tu samuyu myagkuyu  polosatuyu  sine-beluyu  rubashku,
kotoruyu Loegajre vynes iz-za okna. No  chto-to  neulovimo  strannoe,  chuzhoe
ostavalos' v ego povedenii i vzglyade, i starichok mgnovenno ulovil eto.
     - Ushit' tebya? - skazal on zadumchivo. -  |to  est'  problem...  Ty  ne
imejt del s orushie?
     Hal'dor motnul golovoj.
     - No ya imel delo s oruzhejnikami, - skazal on, umalchivaya,  vprochem,  o
tom,  chto  delo  eto  zaklyuchalos'  v  sovmestnom  raspitii   vnushitel'nogo
kolichestva goryachitel'nyh napitkov, kakovoe  raspitie  zakonchilos'  krupnoj
potasovkoj, v rezul'tate chego Hal'doru slomali rebro. Gisli, ne  na  shutku
perepugavshijsya, pozvolil emu potom celyj mesyac provalyat'sya v posteli.  |to
byl, k slovu skazat', luchshij mesyac v zhizni Hal'dora.
     Neozhidanno dlya samogo sebya Hal'dor  vplotnuyu  podoshel  k  starichku  i
zharkim shepotom, strastno, pochti s nenavist'yu otchekanil:
     - YA proshu vas, gospodin, nauchite menya.
     Metr d'arm morgnul.
     - Delajte so mnoj, chto hotite, - dobavil Hal'dor chut' myagche. - Mozhete
rugat', bit'. Tol'ko nauchite.
     - YA s radost', - skazal starichok. - Da, ya s radost'. -  On,  kazhetsya,
poveril, chto eto vser'ez. - Iz tebya polushajsya boec.  Est'  shelanij  -  eto
est' glafnyj. Kak tebya zofut, mal'chik?
     - Hal'dor iz Svetlogo Goroda.
     Starichok eshche raz vnimatel'no posmotrel na Hal'dora, i yunosha  poezhilsya
pod vzglyadom ego pronicatel'nyh malen'kih glaz.
     Veselye Strazhniki  poglyadyvali  na  strannuyu  parochku  s  nasmeshlivym
lyubopytstvom, i Hal'dor oshchutil ostroe zhelanie spryatat' golovu v pesok.
     - Ujdemte otsyuda, - predlozhil on.
     Starichok soglasno kivnul i napravilsya k nizkoj dveri v tolstoj  stene
zamka, pohozhej bol'she na kryshu starinnogo sunduka. Ona byla obita kovanymi
plastinami s zavitkami v forme trilistnika.  Metr  d'arm  potyanul,  slegka
prisedaya, za vitoe  kovanoe  kol'co,  i  tyazhelaya  dver'  plavno  podalas',
otkryvaya  nebol'shuyu  komnatku  v  stene  zamka  -  kazemat.  Hal'doru  ona
pokazalas' pohozhej na tyuremnuyu kameru, i on voshel, sleduya  priglasheniyu,  s
yavnoj opaskoj.
     U steny stoyala pohodnaya krovat',  zastelennaya  odeyalom  iz  medvezh'ej
shkury. Eshche byli zdes' stol,  takzhe  skladnoj,  i  taburet,  predstavlyavshij
soboj tshchatel'no obtesannyj churban. V chetyreh uglah  pod  potolkom  Hal'dor
zametil pogasshie fakely. Edinstvennym predmetom roskoshi mozhno bylo schitat'
ukrashennye zolotym shit'em i kistyami nozhny, visevshie na stene.
     Hal'dor peredernul plechami. Emu bylo ne po sebe  ot  surovosti  etogo
zhilishcha.
     - |to est' obitalishche dlya voin, - zametil  starichok,  s  udovol'stviem
nablyudaya ego zameshatel'stvo. - Vse bogatstvo voin est' ego mech.
     Hal'dor protyanul ruku, i metr d'arm ostorozhno podal emu svoe  oruzhie.
Mech byl dejstvitel'no ochen' krasiv - opasnyj, zaklyuchivshij  v  sebe  smert'
klinok, udobnaya, raspolozhennaya k chelovecheskoj ladoni teplaya rukoyat'. Dlina
mecha, kak otmetil Hal'dor, nadelennyj bezoshibochnym glazomerom portnogo, ne
prevyshala treh loktej, shirina - polovinu ladoni. On  byl  tyazhelym,  no  ne
chrezmerno. Dragocennyj raduzhnyj pereliv svetilsya na  klinke  i  byl  viden
dazhe v polumrake. Hal'dor podnes klinok k  glazam,  razbiraya  nadpis':  "YA
Atvejg, podruga Isangarda".
     Metr d'arm revnivo otobral u Hal'dora mech  i,  privstav  na  cypochki,
vlozhil oruzhie v nozhny, visyashchie nad krovat'yu.
     - Vy, naverno, mnogo voevali, gospodin? - skazal Hal'dor, i golos ego
gluho zvyaknul mezhdu kamennyh sten kazemata, kak zhestyanaya kruzhka.
     Metr d'arm povernulsya k nemu i ukazal na taburet.
     - Sadis', mal'shik.
     Hal'dor ostorozhno sel. Metr d'arm nagnulsya,  vytashchil  iz-pod  krovati
obityj potrepannoj kozhej derevyannyj sunduchok  i  izvlek  iz  nego  kruglyj
mednyj podnos s vysokimi krayami, kotoryj on postavil  na  stol.  Delikatno
zvyaknuv, na podnos opustilis' serebryanye korobki.  V  odnoj  gorkoj  lezhal
kolotyj sahar, v drugoj - smes' iz chernoj i krasnoj  trav,  kotoraya  pahla
gor'ko i tainstvenno. Zatem metr d'arm vynul dva malen'kih  stakanchika  iz
ochen' tolstogo belogo stekla i ploskij chajnik s nosikom, napominayushchim zmeyu
s razinutoj past'yu. Na mgnovenie on zamer s chajnikom v ruke.
     - Da, - torzhestvenno proiznes on. - Ty praf, ya mnogo voevat'. I mnogo
povidat'. I eti veshch' ya toshe prifesti  s  zafoefanij.  Kak  trofej.  Da,  s
Vostochnyj Bereg, kak trofej.
     S etimi slovami on napravilsya  v  samyj  temnyj  ugol  kazemata,  gde
vskore  zapyhtela  nebol'shaya  zharovnya,  pohozhaya  na  metallicheskoe  blyudo,
snabzhennoe nevysokimi krivymi nozhkami.  CHajnik  stoyal  na  uglyah,  kotorye
morgali v polumrake krasnym svetom. V kazemate  pahlo  dymom,  i  Hal'doru
vdrug pokazalos', chto oni so starichkom ne v zamke, a v pohodnoj palatke, v
dalekoj strane, gde ih  zhdut  opasnosti,  pobedy  i  porazheniya.  Starichok,
vidimo, dumal o tom zhe, potomu chto skazal zadumchivo:
     - Lyublyu ya zapah tym. |to est' zapah pohod, zapah chushaya strana.  Zapah
moya molotost'.
     Voda zakipela. Starichok nasypal v chajnik polnyj stakan travyanoj smesi
i snova postavil ego na ugli, a cherez minutu, podnyav kryshku,  brosil  tuda
ustrashayushchee kolichestvo sahara. S kipyashchim chajnikom on podoshel  k  stolu  i,
vysoko podnyav ruku, lovko nalil  krutuyu  zolotisto-korichnevuyu  zhidkost'  v
stakany, bezoshibochno popadaya v nih  s  dovol'no  bol'shoj  vysoty.  Hal'dor
nablyudal za nim, priotkryv rot. Metr d'arm, chrezvychajno  dovol'nyj  soboj,
poyasnil, chto eto bol'shoe iskusstvo, posle chego vylil  soderzhimoe  stakanov
obratno v chajnik. On  koldoval  nad  napitkom  s  upoeniem,  povtoriv  etu
proceduru trizhdy.
     - Fse, - skazal on, nakonec, otduvayas', i sel  na  krovat'.  -  Moshno
pit'.
     Hal'dor s opaskoj pokosilsya na strannyj napitok - krepkij, s  sil'nym
travyanym zapahom. Metr d'arm odobritel'no kivnul, i togda on  vypil  otvar
zalpom, zazhmurivshis', slovno eto bylo lekarstvo. On ne znal, chego  ozhidat'
ot neznakomogo napitka i  sidel  na  taburetke  molcha,  opustiv  golovu  i
slushaya, kak stuchit serdce. Emu kazalos', chto on spit posle tyazheloj popojki
i vidit  zaputannyj  son.  No  starichok,  smotrevshij  na  nego  s  veselym
vnimaniem, ne byl snom. Videniyami,  skoree,  byli  te  -  polnye  durackoj
radosti, raspiraemye burlyashchimi zhiznennymi sokami rebyata v kozhanyh kurtkah,
kotorye s gogotom nosilis' po dvoru.
     Metr d'arm narushil molchanie.
     - Gde tebya nashel nash baron-mladshij, Hal'dor?
     Hal'dor vskinul glaza i snova opustil ih.
     - V lesu, gospodin, - nehotya otvetil on.
     - YA nablyutat' za toboj - priznalsya starichok. -  Ty  est',  kak  i  ya,
ne... - On poshchelkal pal'cami, podbiraya slovo. - Ne etih mest.
     - Nu vam-to chto do etogo!  -  vzorvalsya  Hal'dor  i  snova  zamolchal,
nahmurivshis'.
     Metr d'arm usmehnulsya.
     - Ty zloj, kak ohotnich'ya sobaka s Vostochnyj Bereg, - skazal on. - Tam
sobaki umet' horosho tol'ko odin delo - kusat' lyudej. - On podnyal palec.  -
Ne sofetuyu. YA ne est' baron, kotoryj est' samo blagorotstvo. YA  est'...  -
On nemnogo podumal. - YA est' naemnik.
     On netoroplivo glotnul iz tolstostennogo stakanchika, na  mig  prikryv
glaza. Kazalos', on prislushivalsya k chemu-to v sebe. Potom on snova perevel
vzglyad na Hal'dora. Tot slegka pokrasnel. No  starichok  uzhe  uspel  zabyt'
vspyshku svoego sobesednika. On zadumchivo proiznes:
     - YA alan... Moe plemya ne znat' svyatilishch, ne znat' hram, ne znat' dom.
My znat' tol'ko svoe orushie. Esli  alan  hochet  govorit'  s  boshestvo,  on
vtykat' svoj mech v zemlya. U alan boshestvo shivet v lyuboj klinok. Kashdyj mech
imet' svoj shelanij, on lyubit' i nenavidet'...
     V polumrake kazemata,  oglushennyj  strannym  vostochnym  napitkom,  ot
kotorogo vdrug zagudelo vse telo i vspyhnula krov', Hal'dor slushal  lomkij
golos starichka, povestvuyushchij o srazheniyah i stranstviyah, i  mir  stranno  i
prekrasno preobrazhalsya. Posredi  mira  neprelozhno,  kak  svetlaya  raduzhnaya
stal' mecha, legla belaya pyl'naya  doroga,  uhodyashchaya  k  gorizontu.  Na  nee
nanizalos' vse ostal'noe - goroda i derevni, kolodcy i  pastbishcha,  polya  i
zamki. Dlya etogo chudakovatogo starogo rubaki ves' mir byl tol'ko obochinoj.
On poklonyalsya doroge. Ne vytoptannoj  nogami  tropinke  i  ne  prolozhennoj
rukami  ulice,  a  tomu  temnomu  vlastnomu  golosu,  kotoromu  nevozmozhno
protivostoyat'. Doroga pronikaet v plot' i krov'. |to kak otrava,  eto  kak
neizlechimaya bolezn', kotoraya rano ili pozdno nachinaet buntovat', zastavlyaya
cheloveka posredi dostatka i pokoya metat'sya v toske po skripu koles v  pyli
i nochlegu na goloj zemle i v konce koncov sryvaya ego s nasizhennogo  mesta.
I Hal'doru stalo nesterpimo zhal', chto ta zhizn', kotoraya smotrela  na  nego
sejchas iz pronzitel'nyh glaz starichka, uzhe proshla.
     A starichok proster, ne glyadya, ruku k stene, gde  tusklo  pobleskivala
rukoyat' ego mecha, vlozhennogo v nozhny, i torzhestvenno, slovno  provozglashaya
simvol very, skazal:
     - Orushie v ruka muzhchina est' svoboda. Est' mech -  est'  sila  -  est'
svoboda. Net mech -  net  svoboda.  Net  mech  -  znashit,  rab.  Rab  nel'zya
prezirajt, esli on est' trus. Ne moshet byt' smelyj shelovek,  esli  u  nego
net mech. Ty ponyat', Hal'dor iz Svetlogo Goroda?
     Hal'dor tihon'ko vzdohnul i podnyal glaza.
     - YA ponyat', - skazal on.





     Esli by v zamke Veseloj Strazhi byl svoj  pridvornyj  menestrel'  (ili
kak tam eto nazyvaetsya), on nepremenno  vospel  by  etu  mal'vu,  rastushchuyu
vozle steny vo dvore. On opisal by stihami stenu, slozhennuyu neobrabotannym
kamnem  -  prostodushnye  stroiteli   zamka   zabotilis'   bol'she   o   ego
nepristupnosti i ne utruzhdali sebya izlishnimi hudozhestvami. Na etom surovom
fone vinno-krasnye i belo-rozovye lepestki,  pokrytye  naletom  tonchajshego
pushka, kazalis' osobenno nezhnymi. Bud' eta mal'va delom chelovecheskih  ruk,
ona vyzyvala by razdrazhenie u istinnogo cenitelya iskusstv, pokazavshis' emu
izlishne pritornoj. No mal'va byla zhivaya  i  rassmatrivalas'  isklyuchitel'no
kak sornyak, kotoromu vzdumalos'  zacvesti.  Potomu  chto  sredi  obitatelej
baronskogo zamka poetov ne bylo.
     Vmesto voshishchennogo sozercatelya  vozle  mal'vy  primostilsya  Hal'dor.
Trudno bylo otyskat' bolee udalennuyu  ot  poezii  lichnost'.  On  sidel  na
zemle, privalivshis' spinoj k bulyzhnikam steny i  polozhiv  na  koleni  mech,
kotoryj vybral dlya nego metr d'arm. Svetlye volosy Hal'dora,  perevyazannye
na lbu skruchennoj v zhgut cvetnoj kosynkoj, sliplis' ot pota.  Metr  d'arm,
vser'ez reshiv prevratit' Hal'dora v obrazcovogo voina, uhitryalsya  za  den'
vyzhimat' iz nego vse sily, sam ostavayas' pri etom vpolne bodrym i  svezhim.
On nikogda ne hvalil Hal'dora, a rugal chasto  i  pritom  vsegda  na  svoem
rodnom yazyke. Kazalos', emu dostavlyalo isklyuchitel'noe udovol'stvie  vybit'
u svoego uchenika mech, zastavit' ego poprygat' po dvoru  bezoruzhnym  i  pod
konec sbit' s nog, chtoby eshche raz posmotret',  kak  Hal'dor  podnimaetsya  s
mrachnovatym ogon'kom  v  glazah.  Veselye  Strazhniki  poglyadyvali  na  eti
poboishcha s interesom,  no  vsluh  kommentirovat'  ne  reshalis':  so  starym
naemnikom shutki byli plohi. Da i Hal'dora oni, po pravde govorya, staralis'
obhodit' storonoj.
     Cvela mal'va i  byl  rannij  vecher.  Verhnij  etazh  i  krysha  donzhona
okrasilas'  v  zolotisto-rozovyj  cvet.  Nebo  vygoralo.  Golosa   zvuchali
priglushenno, rastvoryayas' v neob座atnoj vechernej tishine. V etom prostom mire
Hal'dor  chuvstvoval  sebya  chem-to  vrode  zanozy  v   pal'ce.   Nikto   ne
rassprashival ego o proshlom, nikto  ne  interesovalsya,  otkuda  on  prishel,
pochemu on brodit po zamku zloj i nelyudimyj. On zhil kak vo sne. K koncu dnya
sil u nego ostavalos' rovno stol'ko, skol'ko trebovalos' dlya  togo,  chtoby
dobrat'sya do nabitogo zhestkoj solomoj tyufyaka, broshennogo pryamo na  polu  v
komnate, gde kvartiroval ego uchitel'. Esli by Hal'doru bylo ne  naplevat',
on mog by ustroit'sya gorazdo  luchshe.  Zamok  Veseloj  Strazhi  slavilsya  na
Severnom Beregu svoim  gostepriimstvom  i  gosti  chuvstvovali  sebya  zdes'
uyutno, slovno doma. No Hal'doru bylo naplevat'.
     On sidel, opustiv golovu i skrestiv ruki na  otdyhayushchem  klinke.  Vsyu
svoyu zhizn' on byl rabom, i dazhe mech, v kotorom,  kak  uveryal  metr  d'arm,
zaklyuchena magicheskaya sila, ne mog v odin mig sdelat' ego svobodnym.
     Kto-to ostanovilsya ryadom s Hal'dorom, druzhelyubno posopel i,  nakonec,
soobshchil, chto pogoda prosto blesk i eto, pohozhe, nadolgo.
     Hal'dor nehotya podnyal golovu. On uvidel odnogo iz Veselyh  Strazhnikov
- vesnushchatogo,  s  pryamymi,  solomennogo  cveta  volosami,  odetogo,  kak
bol'shinstvo zdeshnih zhitelej, v shtany iz plotnoj zelenoj tkani, podvernutye
u  shchikolotok  po  sluchayu  letnego  tepla,  i  kletchatuyu  rubashku.  Hal'dor
otmolchalsya. U nego ne bylo ni malejshego zhelaniya s kem-libo  razgovarivat'.
No Veselyj Strazhnik ne uhodil.  On  podelilsya  soobrazheniyami  otnositel'no
predstoyashchego prazdnika serediny leta, rasskazal strashnyj sluchaj  iz  svoej
zhizni i pod konec sprosil u Hal'dora, chto on po etomu povodu dumaet. A eto
uzhe lishnee, serdito reshil Hal'dor. Poka Strazhnik boltal o tom, o sem,  on,
Hal'dor, mog  ne  prinimat'  neposredstvennogo  uchastiya  v  razgovore,  no
perehodit' granicy ne stoit. Hal'dor pristal'no posmotrel  v  bol'sherotoe,
ulybayushcheesya lico, useyannoe vesnushkami.
     - A poshel ty, - skazal Hal'dor skvoz' zuby i snova opustil golovu, ne
interesuyas' bol'she svoim sobesednikom. Dosada uleglas' ne  srazu.  On  eshche
dolgo sidel, ne shevelyas', prezhde chem razdrazhenie,  vstryahnuvshee  ego,  kak
horoshij udar po rebram, nakonec proshlo. Togda on medlenno podnyalsya na nogi
i pobrel, derzha mech v opushchennoj ruke, k kovanoj dveri v zamkovoj stene.
     On lenivo potyanul na sebya  dvernoe  kol'co.  Dver'  raskrylas'.  Metr
d'arm, sidevshij na kortochkah pered svoej kollekciej starinnyh  kinzhalov  s
Vostochnogo Berega, povernulsya k Hal'doru i kivnul. Kinzhaly byli  razlozheny
na kovre, izryadno pobitom mol'yu.
     Ne otvechaya na privetstvie, Hal'dor ostorozhno polozhil mech na pol vozle
svoego tyufyaka, snyal bashmaki i rastyanulsya,  hrustnuv  solomoj.  Metr  d'arm
neozhidanno sprosil:
     - Skashi, Hal'dor, zashem ty ushit'sya fehtovanij?
     - Prosto tak, - otvetil Hal'dor, ne otkryvaya glaz. On i sam ne znal.
     - YA ne mogu ne videt', ty ne lyubish' orushie... K shemu uporstvo?
     - YA remeslennik, - skazal Hal'dor. - YA ne privyk interesovat'sya  tem,
nravitsya li mne moya rabota.
     Metr d'arm pokachal golovoj.
     - Kto tol'ko tebya vospityval?
     - Odin staryj p'yanica.
     - Kakoj trogatel'nyj istorij... I gde teper' etot p'yanica?
     - YA brosil ego.
     Hal'dor mog ne otkryvaya glaz ponyat', chto vyrazhenie lica u metra d'arm
izmenilos'. Molchanie stalo otchuzhdennym i  nepriyaznennym.  Plevat',  ustalo
podumal Hal'dor. Ne budu ya prikidyvat'sya. Ne hochu delat' vid, chto ya luchshe,
chem est'.
     Starichok kakoe-to vremya bezmolvno  zvyakal  metallom,  perebiraya  svoi
kinzhaly, a potom vse-taki zagovoril.
     - Poshemu ty ni s kem ne nachal drushba? Ty molotoj. U tebya dolshny  byt'
druz'ya.
     - Mne nikto ne nuzhen, - skazal Hal'dor. - Nikakie druz'ya.
     - Naprasno. Tut mnogo horoshij lyudi.
     Hal'dor rezko sel na svoem tyufyake i tyazhelo proiznes:
     - Ne znayu, gospodin. Mne strashno. Tut vse dobrye. YA ne privyk. Ne to,
chto postoyanno zhdesh', chto udaryat, a prosto... kak-to ne po sebe. Kak  budto
obmanyvaesh'. Vse vremya kazhetsya, chto oni prinimayut menya za kogo-to drugogo,
a kogda obman raskroetsya, vygonyat...
     - Mne eto znakomyj chuvstvo, - zadumchivo skazal starichok. - YA dva goda
provesti v plen. Posle plen trudno zhit' sredi dobro.
     Staryj voyaka usmehnulsya. On chuvstvoval sebya namnogo molozhe Hal'dora -
mozhet byt', potomu, chto prozhitye gody  ne  ostavili  na  ego  dushe  shramov
ustalosti i bezrazlichiya.
     - Predstav' sebe, - zayavil on, - kogda ya byt' kak ty, dvadcat' let, ya
imet' mnogo ogorshenij iz-za  moj  rost.  Menya  draznit',  i  ya  vse  vremya
drat'sya, drat'sya. Alan voobshche chasto derutsya, no ya - bol'she vseh, i ya  ujti
iz plemya. YA mnogo, mnogo voevat'. YA byt' v plen na Vostochnyj Bereg,  potom
bezhat'...
     On prinyalsya akkuratno zavorachivat' svoi  kinzhaly  v  kover.  Hal'dor,
sidevshij na tyufyake, skrestiv nogi, sledil za netoroplivymi dvizheniyami  ego
ruk i, kazalos', celikom ushel v svoi zaputannye mysli.
     Metr  d'arm  ubral  kinzhaly  pod  krovat',  vynul  iz  obitogo  kozhej
derevyannogo sunduchka, malen'kogo,  no  vmestitel'nogo  do  bezrazmernosti,
igolku, nitku i, vidimo sobravshis' s duhom, prinyalsya nadvigat' iglu  ushkom
na nitku. Hal'dor ele zametno prishchurilsya, v ego glazah poyavilas'  usmeshka.
Metr  d'arm  nevozmutimo  prodolzhal  svoi  popytki,  nichut'  ne   smushchayas'
neudachami. Hal'dor ne vyderzhal.
     - CHto u vas porvalos'-to? - sprosil on.
     Metr  d'arm,  pogloshchennyj  svoim  delom,  ne  rasslyshal,  i  Hal'doru
prishlos' povtorit' svoj vopros pogromche.
     - A, - otozvalsya starichok, - da tut melosh'... Vorotnik.
     Hal'dor slez s tyufyaka.
     - YA sdelayu. Davajte.
     On reshitel'no otobral u starichka rubashku s vorotnikom, boltayushchimsya na
dvuh nitkah: pochti ne glyadya vdel nitku v igolku i, ustroivshis'  poblizhe  k
svetu, nachal shit'. Na kakoe-to mgnovenie mir vokrug snova stal znakomym  i
privychnym, sostoyashchim, kak i prezhde, iz raboty,  edy  i  perebranok.  I  ne
nuzhno ni o chem dumat', vse idet svoim cheredom, vse  techet,  no  nichego  ne
menyaetsya.
     Metr d'arm, nablyudavshij za nim spokojno i sochuvstvenno, skazal:
     - Mne ne oshen' udobno, chto ty tak rabotat' za menya. YA luchshe sam.
     - Da ladno uzh... - burknul Hal'dor, ne otryvayas' ot raboty.
     - Ty prosto master, - skazal metr d'arm.
     Hal'dor  podnyal  glaza,  i  mimoletnoe  oshchushchenie  prezhnej  ego  zhizni
rasseyalos'. Mir vokrug vse eshche byl chuzhim i neponyatnym -  mir,  gde  kazhdyj
otvechaet za sebya. Metr d'arm, chut' skloniv nabok golovu, sprosil:
     - Gde ty tak naushit'sya shit'? V Svetlyj Gorod?
     - Ugu, - nehotya skazal Hal'dor.





     Ne nado bylo poddavat'sya druzheskomu podmigivaniyu vesnushchatogo parnya -
togo, chto pytalsya kak-to s nim zagovorit'. No kak ne poddash'sya,  kogda  on
stoit, ulybayas' vo ves' rot i prizhimaya k grudi butyl' v pletenoj  korzine.
Prozvishche ego bylo Osennyaya Mgla, a imeni Hal'dor ne znal. V zamke  ego  vse
lyubili.
     Osennyaya Mgla pokazal na butyl' i sdelal priglashayushchij zhest. Hal'dor ne
ustoyal. Dlitel'noe otsutstvie trenirovok po chasti  vypivki  skazalos'  tut
zhe. On napilsya, i snova v nem zashevelilas'  bessmyslennaya  zloba  na  etih
lyudej - uverennyh v sebe, spokojnyh,  dobryh.  Osennyaya  Mgla,  ne  zamechaya
mrachnogo nastroeniya svoego sobutyl'nika, druzheski pohlopal ego  po  plechu,
posovetoval pospat' i, nasvistyvaya, poshel proch' v  poiskah  bolee  stojkih
kompan'onov. Hal'dor ne znal, mnogo li  vremeni  proshlo  s  teh  por,  kak
Osennyaya Mgla ostavil ego odnogo i ne mog s  uverennost'yu  utverzhdat',  chto
vse eti chasy prospal na lavke v prohladnom i temnom  skladskom  pomeshchenii,
sredi meshkov s mukoj, yashchikov s kartoshkoj i banok s razlichnymi pryanostyami i
pripravami.
     Kogda on vyshel vo dvor, protiraya opuhshie  glaza,  byl  vecher.  Zakat,
beskonechnyj i tihij, svetilsya nad verhushkami derev'ev. Orali kuznechiki.  V
uho Hal'doru zaletel shal'noj komar, i v techenie neskol'kih minut emu  bylo
chem zanyat'sya. Zatem on vdrug podumal o tom, chto ni razu  posle  togo,  kak
poyavilsya zdes', bol'she ne razgovarival s baronom. Ved' eto nevezhlivo?
     Ne sovsem  soobrazhaya,  chto  on  delaet  i,  glavnoe,  zachem,  Hal'dor
netoroplivo podnyalsya  na  vtoroj  etazh  po  lestnice,  opoyasyvayushchej  bashnyu
snaruzhi, svernul iz galerei v koridor i  uvidel,  chto  iz  komnaty  Al'dis
vybivaetsya poloska  sveta.  Hal'dor  postuchal,  potom  priotkryl  dver'  i
bezmolvno skol'znul v shchel'.
     Baron sidel v kresle, podzhav pod sebya odnu nogu,  i  uvlechenno  chital
ochen'  tolstuyu  knigu,  perepisannuyu  nerovnym  detskim  pocherkom.   Kniga
prinadlezhala peru  Vladetel'noj  Damy  Mahtel't,  kotoraya  razvlekalas'  v
svobodnye chasy, sochinyaya raznoobraznye istorii.  Obychno  Al'dis  ne  davala
bratu svoih knig, uveryaya s izlishnim zharom, chto  Mahtel't  ne  napisala  za
poslednee vremya nichego noven'kogo  i  chto  ona  voobshche  skoro  brosit  eto
zanyatie. Pri etom Al'dis napuskala tumana i obmenivalas' s Damoj  Mahtel't
mnogoznachitel'nymi vzglyadami, do krajnosti razdrazhaya etim yunogo  barona  i
Inngerd. Tem s bol'shim udovol'stviem on taskal u nee  knigi.  On  ser'ezno
podozreval, chto Inngerd prodelyvaet to zhe samoe. Inogda emu kazalos',  chto
ego mat' na samom dele vovse ne mat', a  starshij  brat.  A  inogda  -  chto
mladshij.
     Hal'dor neskol'ko sekund smotrel na osveshchennoe svechkoj  lico  barona.
Svechka gorela na golove u mednoj kobry, podnyavshejsya na hvoste.
     - Gospodin baron, - negromko pozval Hal'dor.
     Baron podnyal golovu i ulybnulsya.
     - A, Hal'dor, - skazal on.
     I  snova  yunosha   pochuvstvoval   nelovkost',   kogda   uslyshal,   kak
titulovannyj aristokrat proiznosit ego plebejskoe imya.
     - Dobryj vecher, - neuklyuzhe skazal Hal'dor. - Vy chitaete?
     - Nado uspet', poka net sestricy, - otvetil baron. - A to otberet.
     Tainstvennoe ditya, podumal Hal'dor. Brodit odna-odineshen'ka po  lesu,
nevedomo chem pitayas' i neizvestno gde nochuya.
     - Vy ne boites', chto  gospozha  Al'dis  utonet  v  bolote?  -  bryaknul
Hal'dor.
     Baron, snova s trudom otlepivshis' ot knigi, peresprosil:
     - Kto utonet? |ta kikimora?
     Hal'dor s toskoj otvel glaza. Nuzhno bylo kak-to poizyashchnee ujti. Zachem
on voobshche yavilsya syuda s razgovorami? S chego on vzyal, chto  ne  pokazyvat'sya
baronu na glaza nevezhlivo?
     - A ty chego prishel? - sprosil baron.
     - Nichego, - burknul Hal'dor i dvinulsya k vyhodu, iznyvaya ot zlosti.
     - Da podozhdi ty, - skazal baron. - Davaj razdavim banku kompota,  raz
ty prishel.
     Hal'dor otmolchalsya. Baron otlozhil  knigu  i  vyvolok  iz-pod  krovati
obshirnyj, zarosshij pyl'yu sosud s temno-krasnoj zhidkost'yu.
     - Nu, budesh' pit'?
     Hal'dor pokosilsya na sosud i motnul golovoj.
     - A zhal', - iskrenne skazal baron.
     Neuderzhimaya nenavist', kopivshayasya podspudno, vdrug vyrvalas' naruzhu i
zahlestnula Hal'dora.
     - Bud'te vy vse neladny, - procedil on.
     - Da chto sluchilos'? - udivilsya baron.
     - CHto zdes' moglo sluchit'sya? - zavizzhal Hal'dor. - Zdes' kak  v  rayu!
Zdes' nichego ne sluchaetsya! - On  chuvstvoval,  chto  po  ego  licu  popolzli
slezy. - Bud'te vy neladny, - povtoril on. - Bud'te proklyaty! Vy, s  vashim
blagorodstvom! - Poslednyuyu frazu on uzhe vykriknul. - V grobu ya videl  vashi
blagodeyaniya! Vy menya ne pokupali!
     Baron  slegka  pokrasnel.  Hal'dor  brosilsya  k  vyhodu,  no  zacepil
tualetnyj stolik, tonkonogij, pohozhij na malyarijnogo komara i, ne  uderzhav
ravnovesiya,  ruhnul.  Podnimayas'  na  nogi,  on  gryazno  vyrugalsya.  Baron
dozhdalsya, chtob on snova utverdilsya na nogah, i ser'ezno skazal:
     - CHto ty sebe pozvolyaesh' v komnate moej sestry?
     Hal'dor simvolicheski plyunul.
     - A chego? - razvyazno skazal on. - Ee zhe vse ravno tut net.
     Baron vstal.
     - Idem, - skazal on holodno.
     Kakoe-to mgnovenie Hal'dor smotrel na nego. YA vorvalsya v uyutnyj vecher
i smertel'no obidel etogo mal'chika, ot kotorogo videl tol'ko dobro. Obidel
potomu lish', chto boyalsya ego i nenavidel v sebe etot strah.  Ne  nado  bylo
poddavat'sya na priglashenie Osennej Mgly, ne nado bylo pit'. Hal'dor  davno
uzhe protrezvel, i tol'ko zlost' vse eshche ne otpuskala ego. On znal, chto  iz
vseh posledstvij op'yaneniya nenavist' k lyudyam prohodit u nego  v  poslednyuyu
ochered'.
     Baron slegka podtolknul Hal'dora k vyhodu. Oni  proshli  po  kirpichnoj
kladke pola galerei k derevyannoj lestnice i spustilis'  vo  dvor,  gde  po
sluchayu pozdnego chasa uzhe nikogo ne  bylo.  Kamni  ostyvali  posle  teplogo
letnego dnya.
     Baron sdelal Hal'doru znak podozhdat'  i  nyrnul  v  kakoj-to  podval.
Hal'dor s nedoumeniem smotrel na poluotkrytuyu dver'. Proklyat'e, eti idioty
zdes' ne zapirayut dverej. On gluboko  zasunul  ruki  v  karmany  shtanov  i
zadral golovu k nebu. Velikie bogi, chego oni vse ot menya  hotyat?  CHtoby  ya
vel sebya pain'koj? YA-to znayu, kto  ya  takoj.  YA  mogu  byt'  isklyuchitel'no
skotinoj.
     YA plebej, skazal on sam  sebe,  slovno  eto  moglo  ego  uteshit'  ili
posluzhit' istochnikom gordosti. YA  vyros  v  takih  trushchobah,  kakie  i  ne
snilis' etim chistoplyuyam. On upryamo naklonil golovu.  YA  ne  aristokrat  ih
ZHeltyh Kamnej. I dazhe ne soldat. I k  pochtennomu  sosloviyu  masterov  tozhe
imeyu ves'ma kosvennoe otnoshenie. On usmehnulsya.
     Iz podvala, vypryamlyayas', vyshel baron s  dvumya  soldatskimi  mechami  v
rukah. V yarkom svete luny byli horosho vidny uzkie klinki, prostye rukoyati,
obmotannye syromyatnymi remnyami. Baron bezmolvno protyanul ih Hal'doru.
     Poedinok? Da s udovol'stviem! On oshchutil nechto vrode blagodarnosti.  V
Svetlom Gorode ego by prosto vydrali knutom.
     Hal'dor, ne vybiraya, vzyal naugad odin iz mechej i molcha  posmotrel  na
barona.  Oni  byli  pochti  odnogo  rosta.  Temno-serye  glaza  mal'chika  v
polumrake stali sovsem chernymi, rastrepannye volosy  torchali,  kak  per'ya,
pridavaya emu shodstvo s ushastoj sovoj. Sovenok, podumal  Hal'dor  pochti  s
nezhnost'yu. Guby barona szhalis' v polosku, slovno  kto-to  zadel  ego  lico
letuchim roscherkom pera.
     Mal'chishka  neozhidanno  okazalsya  protivnikom  postrashnee  staren'kogo
uchitelya fehtovaniya. S trudom otrazhaya ego velikolepnye ataki, Hal'dor vdrug
vspomnil rasskaz metr d'arma o meche,  kotoryj  nosil  zhenskoe  imya  i  pel
kazhdyj raz, kogda ego obnazhali. Vot takoj mech podoshel by  baronu.  Hal'dor
nachinal besit'sya. Emu bylo yasno, chto barona ne pobedit',  i  on  s  toskoj
ponyal vdrug, chto eto emu bezrazlichno. Skorej by, chto li,  ego  ubili  -  i
chtoby ne ochen' bol'no, pozhalujsta.
     Mech Hal'dora zvyaknul o bulyzhnik i  zatih  -  uzkaya,  kak  luch,  yasnaya
poloska. Hal'dor uvernulsya ot udara, spotknulsya i upal. Sidya na kamnyah, on
bystro otpolz k stene i, zadrav golovu, posmotrel na barona. Tot stoyal  na
nim, opustiv ruku s mechom, - nevysokij, huden'kij. CHernye glaza, nevidimye
v teni, smotreli na Hal'dora v upor.
     - Nu,  hvatit  izdevat'sya,  -  siplo  skazal  Hal'dor,  iznemogaya  ot
otvrashcheniya k samomu sebe.
     - Durak ty, - skazal baron.
     - Kakoj est'! - zaoral Hal'dor, podskochiv na kamnyah. - Vas  nikto  ne
prosil! Luchshe b ya sdoh!
     Baron kovyrnul  ostriem  mecha  travinku,  probivshuyusya  mezhdu  kamnej.
Hal'dor molchal. Ego tryaslo tak, chto zuby postukivali. On plotnee  prizhalsya
k stene i podtyanul k sebe nogi.
     - Nu, chto s toboj? - sprosil baron, usazhivayas' ryadom.
     Hal'dor pomolchal eshche nemnogo i otvetil, peremogaya drozh':
     - YA vas boyus'.
     - Pochemu? - porazilsya sovenok.
     - Da prosto potomu, chto vy baron! - kriknul Hal'dor. - Potomu  chto  ya
vizhu barona v pervyj raz v zhizni! YAsno?
     - Ne krichi, - skazal baron. - Ty chto, vser'ez eto?
     Hal'dor vzdohnul. On znal, chto  potom  ego  budet  terzat'  styd,  no
ostanovit'sya on uzhe  ne  mog.  V  temnote  chutkij,  molchalivyj  sobesednik
kazalsya emu starshim i mudrym i nikak  ne  svyazyvalsya  s  predstavleniem  o
trinadcatiletnem mal'chike. Hal'dor vylozhil emu vse. Skudnaya zhizn' Svetlogo
Goroda  v  ego  opisanii  predstala  nastol'ko  zrimo,   chto   ee   melkie
podrobnosti,  ubogie,  no  mnogochislennye  i  vezdesushchie,  kak   tarakany,
zapolnili soboj noch' pochti osyazaemo. Vospominaniya sgustilis', kak  koshmar.
I sredi hlama zhizni opyat' mel'knula fizionomiya Gisli. Interesno, chto s nim
sdelali?
     - Poslushaj, - negromko skazal baron iz temnoty, - a etot tvoj  master
Gisli...
     - CHto? - nastorozhilsya Hal'dor.
     - S nim-to chto sluchilos'?
     - Ne znayu, gospodin baron. YA zhe sbezhal.
     - Ego mogli shvatit', ubit'?
     - Ne znayu, - povtoril Hal'dor i dobavil: - On p'yanica.
     - Esli on pogib s oruzhiem v rukah, to mozhno  dogovorit'sya  s  Odinom,
chtoby ego zabrali v Val'hallu. U nego bylo oruzhie v rukah?
     - Nozhka ot taburetki, - unylo skazal Hal'dor.
     - Po bol'shomu schetu mozhno rassmatrivat' kak oruzhie i eto,  -  zametil
baron rassuditel'no. - Tol'ko ne znayu, kak ubedit' Odina.
     - Da pochemu vy dumaete, chto on pogib? - ne vyderzhal Hal'dor.
     - YA nichego ne dumayu, - skazal baron i zamolchal.
     Tol'ko sejchas Hal'dor uvidel i pochuvstvoval noch'. Oslepitel'naya luna,
chut'-chut' ne dotyanuvshaya do polnoluniya,  gorela  v  nebe,  umytom  sil'nymi
vetrami, i ryadom s nej podragivala svetlaya krasnovataya zvezda,  o  kotoroj
Hal'doru pochemu-to hotelos' dumat', chto eto Bahram.
     Hal'dor poezhilsya, nelovko shevel'nulsya i vstal,  srazu  oshchutiv  holod.
Vybityj baronom iz ego  ruk  mech  yasnoj  poloskoj  svetilsya  sredi  temnyh
bulyzhnikov mostovoj. Steny zamka cherneli vokrug, i Hal'doru kazalos',  chto
oni polny zhizni i tepla. On podobral svoj mech i oglyanulsya na  barona.  Tot
sidel nepodvizhno i byl pochti nevidim  v  temnote.  Hal'dor  stoyal  posredi
dvora, s chuzhim klinkom v ruke, v odezhde s chuzhogo  plecha,  v  samom  centre
chuzhoj dlya nego zhizni, pod holodnoj, molchalivo goryashchej  lunoj.  On  vdohnul
zapah vesny i ponyal, chto eto zapah dorogi i lesa. Ne skazav ni  slova,  on
besshumno dvinulsya k central'nym vorotam zamka, kotorye byli otkryty dnem i
noch'yu. Baron, sidevshij vozle steny, tak i ne shevel'nulsya.









     Noch' vstretila ego spokojno i privetlivo. Ona  ne  byla  besprosvetno
temnoj, i Hal'dor horosho razlichal nekoe podobie tropinki mezhdu  derev'yami.
Noch' zhila i dyshala, bessonnaya i chutkaya, i eshche odno dyhanie ona prinyala kak
dolzhnoe. Snachala Hal'dor shel  stremitel'no,  pochti  begom,  toropyas'  ujti
podal'she ot zamka i ot soblazna vernut'sya, no potom, paru raz  naletev  na
stvoly sosen, zamedlil shagi. Mech meshal emu, no brosat' oruzhie ne hotelos'.
Luny za derev'yami uzhe ne bylo vidno.  Voobshche  v  gushche  lesa  bylo  namnogo
temnee, chem vo dvore zamka. Hal'dor podumal o tom,  chto  neploho  bylo  by
pospat', prisel i potrogal zemlyu - goditsya li dlya  nochlega.  Pod  pal'cami
okazalsya syroj i holodnyj moh. Hal'dor v zadumchivosti pokachalsya,  sidya  na
kortochkah. Esli prosto  idti  neizvestno  kuda,  to  dobrom  eto  yavno  ne
konchitsya. Luchshe vsego bylo by idti kuda-nibud'. Naprimer,  k  toj  hibare,
gde on vstretil gnoma. Hibara - vpolne priemlemaya cel',  hotya  by  potomu,
chto  eto  chelovecheskoe  zhil'e  i,  sudya  po  vsemu,  nichejnoe.  On  vstal,
reshitel'no proshel metrov pyat'desyat  po  burelomu  v  nizinu  i  neozhidanno
stolknulsya s chem-to myagkim i do strannogo teplym.
     - Mama!  -  pisknulo  eto  strannoe  petushinym  sprosonok  golosom  i
podskochilo.
     Hal'dor otletel na neskol'ko shagov i plyuhnulsya  v  moh,  stremitel'no
napitavshij vlagoj ego shtany. Iz mraka donessya znakomyj lomkij basok:
     - Kto eto zdes', a?
     - |to ya, - otvetil yunosha. - Hal'dor iz Svetlogo Goroda.
     - Vo imya beregov Loh Bel Dragon, - vozzval basok, - pochemu ty topaesh'
tut, kak kentavr... - Basok vdrug zamolchal  i  posle  pauzy  s  sovershenno
drugoj intonaciej peresprosil: - Hal'dor? |to ty byl togda s Loegajre?
     - YA, - skazal Hal'dor. - |to... eto ty, drakon Lohmor?
     V temnote zasopeli i zavozilis'.
     - Nu ya, - nehotya skazal  Lohmor.  -  Kuda  ty  nesesh'sya  noch'yu  slomya
golovu?
     - Kuda glaza glyadyat, - epicheski otvetil Hal'dor.
     - Glyadeli by oni poluchshe, - porekomendoval drakon. -  Ne  naletal  by
ty, Hal'dor, na spyashchih drakonov. Sovetuyu.
     - Horosho by spyashchie drakony ne putalis' u menya pod nogami, - bezzlobno
ogryznulsya Hal'dor.
     - Ladno, - skazal drakon dobrodushno i perestupil s lapy  na  lapu.  -
Oj, da tut, okazyvaetsya, tak syro... Poshli otsyuda.
     On zatopal vniz, k reke. Hal'dor shel za  nim  po  nebol'shoj  proseke,
kotoruyu moguchee  sozdanie  prokladyvalo  v  zaroslyah  sornoj  ol'hi  svoej
shirokoj grud'yu. Oni vyshli na nizinnyj  bereg  reki.  V  gline  sverkali  i
serebrilis' pod lunoj mnogochislennye luzhicy, sobravshiesya v  yamkah  sledov.
Vysokij bereg reki, kak stena zamka, byl temnym, teplym i uyutnym. Lohmor s
tihim pleskom voshel v vodu i pereshel reku vbrod.  Otryahivayas'  na  sklone,
porosshem travoj, on povernul odnu golovu k Hal'doru i nebrezhno skazal:
     - Ne trus', tut melko. Kstati, eto mesto nazyvaetsya At Dragon.
     - CHego? - nedoverchivo peresprosil Hal'dor. Glina zvonko chavknula  pod
ego nogoj.
     - "Brod drakona", - poyasnil drakon. - V chest' menya.
     Hal'dor snyal bashmaki i shtany, starayas' minimal'no vyvozit' ih v syroj
gline, i vzyal  ih  v  ruki.  Emu  ne  hotelos'  pasovat'  pered  drakonom.
Vspomnilos', kstati, i to, chto Lohmor eshche  sovsem  mal'chishka.  Gigantskimi
pryzhkami, vydergivaya nemeyushchie nogi iz  ledyanoj  vody,  Hal'dor  forsiroval
reku i, obterev glinu s nog o travu, obulsya. Drakon razvalilsya  na  trave,
kak bol'shaya sobaka. Dve ego golovy lezhali mezhdu lap, tret'ya lenivo sledila
za Hal'dorom.
     - A ty ne takoj protivnyj, kak mne sperva pokazalos', - zayavil drakon
milostivo. - Zamerz, a?
     - Zamerz, - priznalsya Hal'dor.
     -  Nu,  togda  soberi  hvorost,  -  rasporyadilsya  Lahmor  s  ottenkom
prevoshodstva v golose.
     Hal'dor votknul svoj mech v  peschanyj  bereg  i  nehotya  napravilsya  k
kustam. Suhih vetok on nabral mnogo. Zaodno pritashchil  sovsem  uzh  izdaleka
vysohshuyu elochku, kotoruyu vykorcheval iz pochvy. On dolgo i neumelo skladyval
vse eto v kuchu i okazalos', chto drov pochemu-to ochen' malo i nuzhno prinesti
eshche. Hal'dor stoicheski prines eshche.
     - A ogniva-to net, - skazal on s dosadoj.
     - Ha, - skazal drakon i otvernulsya.
     - Nu tak chto? - povtoril Hal'dor.
     - Ne meshaj. - Lohmor nabral v grud' vozduha i dunul. Iz dvuh ego rtov
vyrvalis' legkie strujki plameni. Oni liznuli  nochnoj  vozduh  i  pogasli.
Drakon podsunul ognedyshashchie golovy pochti pod slozhennye Hal'dorom  vetki  i
snova  dunul.  Vetki  zanyalis'.  Vydergivaya  golovy  iz  plameni,   Lohmor
zacepilsya za suk, rezko motnul golovoj,  i  elochka,  pristroennaya  sverhu,
upala na ogonek i zadavila ego.
     - Nedotepa, - skazal drakon Hal'doru. - Kto tak skladyvaet koster?
     - Kak umeyu, - obidelsya Hal'dor. - YA vse-taki  gorozhanin.  YA  ne  mogu
umet' vse.
     - A nado by koe-chto i umet', - yazvitel'no zametil drakon. -  YA  iz-za
tebya chut' shkuru ne podpalil.
     - Ty sam ne umeesh' kak sleduet ognedyshat', - skazal Hal'dor. - Dohnul
by, kak prilichnye drakony, izdaleka. I nechego na menya valit'.
     Glaza drakona zamorgali, i vidno bylo, chto  on  lihoradochno  sochinyaet
otvetnuyu gadost'. Hal'dora kol'nulo raskayanie, i on  prizhalsya  k  tyazhelomu
drakon'emu boku.
     - Prosti menya, Lohmor,  -  probormotal  on.  -  YA  i  na  samom  dele
gorodskoj nedotepa.
     Drakon posopel nemnogo, svernulsya klubkom, podstavlyaya  bok  Hal'doru,
kotoryj uzhe postukival zubami ot holoda. Hal'dor s blagodarnost'yu  zarylsya
v myagkuyu sherst'.
     - Lohmor, - skazal on.
     - Spi davaj, - skazal drakon. I sam sladko zasopel Hal'doru v uho.
     Utro nastupilo ran'she,  chem  Hal'dor  mog  predpolozhit'.  On  uslyshal
ch'i-to  skripuchie  razglagol'stvovaniya  i,  priotkryv  glaz,   so   stonom
vzmolilsya:
     - Zlataya Frigg, tol'ko ne eto!
     Odnako pered nim bylo imenno "eto". To est' Loegajre,  kotoryj,  sudya
po vsemu, uzhe dolgo i zharom proiznosil rech',  ne  smushchayas'  tem,  chto  ego
slushateli mirno spyat. Lohmor tozhe zavozilsya i zavorchal i vdrug  podskochil,
besserdechno stryahnuv Hal'dora na travu.
     - Ty prines? - kriknul on.
     - Konechno, - ne bez samodovol'stva otozvalsya gnom.
     Lohmor poshel k nemu, vytyagivaya  i  prigibaya  k  zemle  shei,  tak  chto
Loegajre neozhidanno okazalsya chut' li ne vyshe rostom, chem sam drakon. Sinie
glazki gnoma sverkali, kak sapfiry, omytye yadom.
     - Skazhi, - potreboval on. - "Loegajre - geroj dvuh izmerenij."
     - Loegajre - geroj dvuh izmerenij, -  s  gotovnost'  priznal  drakon,
podlizyvayas', slovno zauryadnoe presmykayushcheesya.
     - Velikij Prosvetitel' Lesa...
     - Velikij Prosvetitel' Lesa.
     - Moguchij Kentavr Civilizacii...
     Drakon  podavlenno  hihiknul  i,  vnov'  obretya   tverdost'   golosa,
poddaknul:
     - Moguchij Kentavr Civilizacii.
     Loegajre, polnost'yu udovletvoriv svoe tshcheslavie, torzhestvenno  otoshel
v storonu, otkryvaya dostup  k  trem  sinim  zhestyanym  cilindram  udruchayushche
malogo razmera. Drakon, urcha i ronyaya slyunu, pripal k nim.
     - CHto eto? - udivlenno sprosil Hal'dor u gnoma.
     Loegajre posmotrel na nego snizu vverh kakim-to takim hitrym  obrazom
zadrav ostryj podborodok, chto skladyvalos' vpechatlenie, budto  on  smotrit
sverhu vniz.
     - Zdorovat'sya nado, - zayavil on.
     - Zdravstvuj, Loegajre, - neskol'ko ugrozhayushche proiznes Hal'dor. - Tak
chto eto ty prines?
     - Sgushchennoe moloko s saharom, - vysokomerno skazal gnom. -  Vot  chto.
Vypuskaet gorod Sokol. Ponyal?
     Hal'dor prisel ryadom s drakonom i shepnul v uho,  skrytoe  boltayushchejsya
kistochkoj:
     - Lohmor, pozhalujsta, daj poprobovat'.
     Karij  glaz,  obrashchennyj  k  Hal'doru,  zhalobno  zamorgal.  Drakon  s
sozhaleniem pokosilsya na banku i molcha otodvinul golovu. Hal'dor zasunul  v
banku palec i oblizal ego.
     - Nu kak? - s neponyatnoj nadezhdoj sprosil drakon.
     - Umopomrachitel'no vkusno, - otvetil bezzhalostno iskrennij Hal'dor  i
snova zapustil v banku palec. Drakon revnivo smotrel na nego.
     - Nu ladno, hvatit, - skazal on, ne vyderzhav.
     Hal'dor ottolknul ego loktem.
     - Podozhdi, daj hot' stenochku oblizat'.
     - Loegajre-e... - vzvyl Lohmor.
     Gnom serdito vyhvatil u Hal'dora banku.
     - Sovsem ot ruk otbilsya, - skazal on. - Poslushaj, Hal'dor, ya zhe  sdal
tebya na popechenie baronu. CHto ty delaesh' v Lesu, a?





     Hal'dor metal nozhi v mishen', ustanovlennuyu  vozle  Bol'shogo  Kamnya  -
ogromnogo valuna, ispeshchrennogo drevnimi runami, kotorye davno uzhe  zaplyli
mhom. Drakon nablyudal za ego  zanyatiyami,  nasmeshlivo  prisvistyvaya  kazhdyj
raz, kogda nozh, vsporov moh, bessil'no padal na zemlyu.
     Hal'dor, nakonec, ne vyderzhal.
     - Slushaj, ty, - skazal  on  serdito,  -  oshibka  prirody...  Prekrati
svistet' pod ruku.
     SHerst' na treh zagrivkah drakona vstala dybom, i v glazah  zasvetilsya
potaennyj  krasnovatyj  svet.  Hal'dor  slegka  popyatilsya,  derzha  nozh   v
opushchennoj ruke.
     - Ty chego? - sprosil on sovsem drugim golosom.
     Iz dvuh raskrytyh rtov Lohmora vyrvalos' shipenie.  Pohozhe  bylo,  chto
drakon ne na shutku razozlilsya.
     - Lohmor, ne nado, - skazal Hal'dor i, pokosivshis' na  nozh,  otbrosil
ego v kusty. - Pozhalujsta, ne obizhajsya.
     Drakon potoptalsya pered nim, vytyagivaya shei. Krasnye ogon'ki  medlenno
gasli pod pushistymi svetlymi resnicami.
     - Hal'dor, - skazal on, podaviv slezy, - ya i bez  tebya  znayu,  kto  ya
takoj...
     Prisev pered drakonom na kortochki, Hal'dor zaglyanul emu v glaza.
     - Ty drakon Lohmor, - ubezhdenno skazal on. - Ty luchshij  drakon  Lesa.
Tebya vse lyubyat... Brod v tvoyu chest' nazvali...
     Drakon revnivo morgnul.
     - Ne shuti tak, Hal'dor, - skazal on. -  YA  sushchestvo  inogo  vida.  Ty
prosto  ne  videl  nastoyashchih  drakonov  i  ne  mozhesh'  sravnivat'.  -   On
mechtatel'no prishchurilsya. - Gladkie, chernye, stremitel'nye - vot oni  kakie,
drakony moego plemeni.  Kogda  oni  raspravlyayut  svoi  sverkayushchie  kryl'ya,
podnimaetsya sil'nyj veter... - Lohmor pomolchal i s bol'yu zavershil: -  A  ya
prosto belyj lohmatyj urodec.
     Hal'dor obhvatil ego za sheyu.
     - Ty luchshe vseh, - skazal on. - Pover' stariku.
     Drakon nemnogo podumal.
     - Ty uveren? - sprosil on nakonec.
     Hal'dor neskol'ko raz kivnul. Drakon shumno vydohnul. Ego snova obuyali
podozreniya.
     - Nu da, otkuda ty mozhesh' znat'...
     - Mne tak kazhetsya, - poyasnil Hal'dor. -  Potomu  chto  ya  lyublyu  tebya,
Lohmor.
     Byvshij podmaster'e mog poklyast'sya, chto drakon ele slyshno  zamurlykal.
Kakoj ya vse-taki horoshij chelovek, rasslablenno podumal Hal'dor.
     - Esli ty menya lyubish', - vkradchivo nachal drakon, - togda  sdelaj  dlya
menya odnu veshch'...
     - Konechno, Lohmor.
     - Ne esh' bol'she sgushchenku...
     Hal'dor, usmehnuvshis', provel rukoj po pushistomu boku drakona.
     - Ladno, - skazal on dobrodushno. - |h, ty... chudo.
     On vstal na nogi i poshel iskat' svoj nozh.


     Boannitov bylo chetvero.  Oni  voshli  v  Les  nezametno,  eti  retivye
sluzhiteli bogini Boann, zhiteli Gorodishcha,  chto  na  reke  Liamor  -  ZHeltye
Kamni, i ni Hal'dor, ni drakon ne podozrevali ob  ih  poyavlenii.  Privyazav
loshadej, oni razbivali lager'. Odin iz  nih  privychnymi  dvizheniyami  lovko
zagonyal v zemlyu kolyshki, dvoe drugih  raskladyvali  nechto  vrode  palatki,
chtoby bylo gde ukryt'sya ot dozhdya, a chetvertyj,  samyj  molodoj,  zanimalsya
kostrom. Oni rabotali molcha, bez speshki i  suety,  -  prirozhdennye  voiny,
nikogda ne rasstayushchiesya s oruzhiem.
     |to byli krepkie zakalennye lyudi. Oni vyrosli na prigranichnyh  zemlyah
i s detstva znali, chto takoe polnaya boevaya gotovnost'. Vojn mezhdu lyud'mi i
drakonami ne sluchalos' uzhe neskol'ko stoletij, no boginya Boann,  vlozhivshaya
v svoe plemya pamyat' o krovavyh stychkah i mysl' o  neusypnoj  bditel'nosti,
sdelala svoe delo na sovest'. Iz pokoleniya v pokolenie boannity peredavali
svoim detyam simvol svoej very: "Ubej drakona!" |to stalo chast'yu ih prirody
- tak zhe, kak svetlye volosy ili vysokij rost.
     Kazhdyj iz chetveryh nosil na grudi mednuyu plastinku so  znakom  svoego
bozhestva - dve ruki, sognutye v loktyah i obrashchennye ladonyami  k  zritelyam.
Delo, radi kotorogo oni ostavili rodnoe Gorodishche, kogda-nibud' proslavit v
vekah ih imena - Amrun, Luhta, Grellah  i  |rik  Volch'ya  Lapa.  Starejshina
Voinskogo Soyuza nazval ih izbrannikami. Voistinu, tak i bylo, i im strashno
povezlo, chto imenno na nih  ukazal  on  rukoj  v  den',  kogda  vse  voiny
Gorodishcha sobralis' na glavnoj ploshchadi. Ih poslal on za Gorodishchenskuyu Lavu,
potomu chto odin iz izvechnyh vragov chelovechestva - drakon - pereshel granicu
i brodit sredi lyudej.
     - My byli izbrany boginej Boann i postavleny na granice, u  perepravy
cherez reku Liamor, razdelyayushchuyu  zemli  lyudej  i  drakonov.  Velikaya  Boann
vozlozhila na nas  prekrasnuyu  i  zhestokuyu  missiyu  -  brat'  na  sebya  vse
opasnosti i uzhasy, mogushchie  proistekat'  ot  supostatov,  ohranyat'  mir  i
pokoj,  -  govoril  Starejshina  Voinskogo   Soyuza,   i   vse   slushali   s
udovol'stviem. Nel'zya skazat', chto on soobshchil im v tot den'  nechto  novoe,
no pro svoyu velikuyu missiyu boannity mogli slushat'  v  lyuboe  vremya  dnya  i
nochi. - Desyat' let nazad na nashe plemya leglo pyatno nesmyvaemogo pozora.  -
Golos Starejshiny ponizilsya i zazvuchal na nizkih notah. - Nesmotrya  na  nash
vrozhdennyj geroizm, odin iz zlodeev sumel prosochit'sya  skvoz'  kordon.  O,
pozor! Pozor i mshchen'e! - On pomolchal, oglyadyvaya  pritihshuyu  tolpu  surovyh
voinov, i vnezapno svetlaya ulybka ozarila muzhestvennoe lico vozhdya. - I vot
drakona udalos' vysledit'. |rik Volch'ya Lapa, nesovershennoletnij, obnaruzhil
sledy chudovishcha. Za etot podvig on naznachaetsya sledopytom  i  vklyuchaetsya  v
chislo uchastnikov pohoda. - Starejshina  povernulsya  k  porozovevshemu  yunomu
voinu i polozhil emu ruku na plecho. - Esli ty vernesh'sya zhivym, |rik, to  my
primem tebya v Voinskij Soyuz.
     I golos vozhdya drognul. Posle etogo |rik byl gotov srazit'sya s dyuzhinoj
drakonov i shvyrnut' ih okrovavlennye trupy k nogam velichavogo starca.
     YArostno stucha tyazhelym nozhom po such'yam suhoj elki, on  dumal  o  svoej
velikoj nenavisti k krylatym i ognedyshashchim tvaryam, i  o  podvige,  kotoryj
emu predstoit sovershit'.
     - Polegche, polegche, |rik, - skazal emu odin iz voinov. - |to elka,  a
ne sheya vraga.
     |rik opustil nozh i vypryamilsya.
     - Hvost drakona - vyrugalsya on. - Ty pil kogda-nibud' krov', Grellah?
     Grellah pokachal golovoj.
     - Stariki govoryat, chto eto drevnij obychaj pobeditelej, -  mechtatel'no
proiznes on. - I my vozrodim ego, klyanus' ladon'yu Boann!
     - Dlya nachala nuzhno pobedit' chudovishche, - zametil tretij boannit.  -  A
eto nelegko, druz'ya.
     Hrustnula vetka. Drakonoborcy zamolchali.  Krupnoe,  tyazheloe  sushchestvo
bespechno prodiralos' skvoz' burelom.  Boannity  pereglyanulis'  i,  kak  po
komande, potyanulis' za oruzhiem.
     Na polyanu shumno vybralsya Lohmor.  On  otryahnulsya,  pomotal  golovami,
chtoby izbavit'sya ot zastryavshej v gustoj shersti hvoi  i,  shiroko  rasstaviv
lapy, veselo posmotrel na neznakomcev bol'shimi karimi glazami.
     - Drakon, - vydohnul |rik Volch'ya Lapa. Vostorg i  beshenstvo  ohvatili
ego, i emu uzhe bezrazlichno bylo, vernetsya li on zhivym.
     - Boann i smert'! - vykriknul on i podnyal mech.
     Ot neozhidannosti Lohmor prisel. On nikak ne predpolagal  vstretit'  v
Lesu vragov. No eti chetvero yavno ne shutili. S mechami v  rukah,  ser'eznye,
sosredotochennye, oni shag za shagom priblizhalis' k nemu, sobirayas' vzyat' ego
v kol'co. Prignuv golovy, drakon medlenno nachal othodit' k lesu. Emu stalo
ochen' strashno i ochen' odinoko. Gde-to nepodaleku byl Hal'dor,  no  Hal'dor
chelovek, a chelovek, po glubokomu ubezhdeniyu Lohmora,  ne  stanet  prolivat'
krov' drugih lyudej iz-za drakona.  Lohmor  ne  stal  zvat'  na  pomoshch'.  V
glubine dushi on vsegda znal, chto za nim pridut, chtoby ubit' ego.
     On eshche raz obvel glazami lica boannitov - obvetrennye,  muzhestvennye.
Nel'zya zvat' na pomoshch', eshche raz podumal on. Nel'zya.
     Oni napali na nego  srazu,  vchetverom.  On  ele  uspel  uvernut'sya  i
otskochit' v storonu, sbiv s nog Amruna. SHipya,  kak  rasserzhennyj  kot,  on
vydohnul plamya v lico odnomu iz napadayushchih, i  tut  zhe  otdernul  lapu,  v
kotoruyu Grellah popytalsya vonzit' mech. Oni byli besstrashny, on videl  eto.
Oni byli gotovy pogibnut' radi togo, chtoby tol'ko ubit' ego. A on  boyalsya.
K tomu zhe, on  nachal  zadyhat'sya  ot  vseh  etih  pryzhkov  i  ne  mog  uzhe
vypleskivat'  na  nih  plamya,  kak  podobalo   by   poryadochnomu   drakonu,
srazhayushchemusya za svoyu zhizn'. Boannity tozhe ponyali eto.
     - Ne davajte emu otdyshat'sya! - kriknul odin iz nih.
     Lohmor otchayanno vzrevel.
     - Pervyj glotok krovi - mne! - otryvisto  proiznes  |rik,  podhodya  k
drakonu s mechom. Lohmor prisel, zadrav golovu, i s siloj vydohnul. Ognya ne
poluchilos' - tol'ko  teplaya  struya  vozduha  shevel'nula  volosy  cheloveka,
vzletevshie nado lbom.  Lico  u  |rika  bylo  svetloe  i  bezzhalostnoe.  On
zasmeyalsya i podnyal mech.  Lohmor  ne  ponyal,  chto  proizoshlo.  Glaza  |rika
ostanovilis', i cherez mgnovenie izo rta u nego vytekla krov'.  Lohmor  ele
uspel otskochit', kogda yunyj boannit bezmolvno povalilsya na bok.  I  tol'ko
togda Lohmor uvidel na protivopolozhnom krayu polyany Hal'dora.
     On stoyal,  rasstaviv  nogi  v  sandaliyah,  rastrepannyj,  toshchij,  kak
nikogda, pohozhij na perezimovavshego vorob'ya. CHetyre kinzhala  on  derzhal  v
levoj ruke za lezviya. Pyatyj torchal iz spiny |rika.
     Boannity brosilis' k nemu. Hal'dor metnul eshche dva nozha, edva ne  ubiv
pri  etom  svoego  druga,  poskol'ku  ot  volneniya  promahnulsya.  Myslenno
blagoslovlyaya starogo uchitelya fehtovaniya, Hal'dor  vstretil  napadayushchih  ne
drognuv. Vremeni dumat' o tom, chto on sdelal, ne ostavalos',  i  eto  bylo
blago.
     - Lohmor, begi! - kriknul on.
     Hal'dor ne pereocenival svoih vozmozhnostej. SHansov na pobedu  u  nego
ne bylo. Vse troe byli nemnogo krupnee ego i uzh  navernyaka  opytnee.  Vse,
chto sejchas trebovalos', - eto dat' drakonu vremya ujti.
     - Begi, durak! - snova zaoral Hal'dor, ne vidya Lohmora, no  prekrasno
predstavlyal sebe, kak on bespokojno mechetsya po krayu polyany.
     Hal'dor otbil moshchnyj udar,  vstretiv  dlinnym  nozhom  shirokij  klinok
boannita, i nozh slomalsya. Hal'dor krepko vyrugalsya. Kraem glaza on  videl,
chto drakon ischezaet v chashche lesa. Eshche dve minuty, podumal Hal'dor,  i  esli
oni ne uspeyut ubit' menya, ya sdamsya. On nachal otschityvat' pro sebya sekundy.
Na schete "72" slomalsya vtoroj nozh.
     Hal'dor bystro otskochil nazad, uronil na  zemlyu  oblomok  i  upal  na
koleni. Tol'ko ne opuskat' glaz.
     - Poshchady, - hriplo skazal on.
     Surovye  boannity  smotreli  na  nego  sverhu  vniz,  i   beskonechnoe
prezrenie bylo napisano na ih zagorelyh licah.
     - Predatel', - proiznes, nakonec, odin iz nih. - Ty ubil  luchshego  iz
nas, udariv ego v spinu.
     Hal'dor  tyazhelo  dyshal.  Lohmor,  po  ego  predstavleniyu,  ushel   uzhe
dostatochno daleko. A on, Hal'dor, sumeet ostat'sya v zhivyh.  Oni  ne  ubili
ego srazu, i eto pochti pobeda.
     - On zasluzhil smerti, - torzhestvenno skazal vtoroj boannit. - Vo  imya
Boann, vypustim na zemlyu ego krov'.
     - Poshchady, - povtoril Hal'dor.
     - My prizvany ochishchat' mir ot  drakonov  i  prochej  nechisti,  -  gordo
skazal Grellah. - Nikto ne smeet stanovit'sya na nashem puti.
     - YA zhe ne znal etogo, gospodin, - vozrazil Hal'dor.
     Oni pereglyanulis'. Hal'dor poerzal, stoya na kolenyah.
     - Pust' umret, - upryamo povtoril vtoroj boannit.
     - Pust' on zajmet mesto nashego |rika, - skazal Amrun. -  Voz'met  ego
mech i ego imya i stanet synom ego materi. I pust' on pomozhet nam  sovershit'
to, radi chego my pribyli v etu zemlyu.
     - Ubit' drakona! - vykriknul Luhta.
     - Velikij Odin, vot idioty! - vzorvalsya Hal'dor. - CHto on vam sdelal?
     - On drakon, - byl mrachnyj otvet plamennogo drakonoborca.
     - |to drakonij  podrostok,  dobroe,  bezobidnoe  sushchestvo,  -  skazal
Hal'dor. - Neuzheli vy ne vidite...
     On prerval sam  sebya,  prikusiv  gubu.  U  vseh  troih  byli  pustye,
bezzhiznennye glaza. Smysl ego slov ne dohodil do  nih.  |to  byli  ubijcy.
Odin iz nih torzhestvenno zanes nad  Hal'dorom  mech.  Hal'dor  stremitel'no
vskochil, ceplyayas' za ego odezhdu.
     - Net, gospodin! - kriknul on. - Ne nado! YA soglasen.
     Boannit otshvyrnul ego ot sebya.
     - Trus! - s otvrashcheniem skazal on. - Ne hochesh'  umeret'  kak  voin  -
umri, kak rab.
     Hal'dor bystro podobral pod sebya nogi.
     - Luchshe ya budu zhit' kak rab, - predlozhil on vkradchivo.
     Voiny obmenyalis'  vzglyadami.  Vospitannye  v  drevnih  pravilah,  oni
sovershenno rasteryalis' pri vide etoj delovitoj gotovnosti  idti  na  lyuboe
unizhenie.
     - YA bezoruzhen, - napomnil Hal'dor.
     |to ubedilo ih.
     - Ubivat' raba nedostojno, - Grellah i vlozhil mech v nozhny.  Ostal'nye
posledovali ego primeru. Glaza Hal'dora blesnuli. On podnyalsya  na  nogi  i
stryahnul zemlyu so shtanov. Teper' mozhno davat' deru, reshil on pro sebya.  No
ne uspel on metnut'sya  k  tropinke,  o  sushchestvovanii  kotoroj  chuzhaki  ne
podozrevali, kak dlinnyj knut bol'no hlestnul ego po nogam, zacepil ego  i
brosil na zemlyu pered boannitami. Poka Hal'dor  stonal  i  rugalsya,  Amrun
snyal s poyasa verevku, svyazal emu ruki i namotal drugoj konec verevki  sebe
na ladon'. Delo zapahlo kerosinom do takoj stepeni, chto Hal'dor neozhidanno
dlya sebya pal duhom. U  nego  byl  bol'shoj  opyt  obshcheniya  s  durakami,  no
fanatikov on nikogda prezhde  ne  vstrechal.  On  nedoocenil  ih  umstvennye
sposobnosti. Hal'dor tupo smotrel na svoih  novyh  povelitelej.  Ni  odnoj
horoshej mysli v ego golovu ne prihodilo.  Ser'eznye  rebyata,  podumal  on.
Vdrug im vzdumaetsya vyzhech' mne na fizionomii kakoe-nibud' durackoe klejmo.
On pokosilsya na ih mednye plastiny s simvolom bogini Boann.  Tol'ko  etogo
mne ne hvatalo. Net, eshche dvoe sutok v rabstve - i ya zakonchennyj idiot.





     Dozhd' byl holodnyj, nesmotrya na to, chto  na  Severnom  Beregu  stoyalo
leto. Skorchivshis' pod elovoj lapoj, Hal'dor ugryumo razmyshlyal o tom, chto na
Severe namnogo luchshe, chem na YUge i chto emu prosto povezlo. Na YUge elki  ne
rastut, a pryatat'sya ot dozhdya pod pal'moj - eto, bratcy, dohlyj nomer.  Ili
pod kakoj-nibud'  agavoj.  Elovaya  lapa  shumno  vzdohnula  pod  vetrom,  i
holodnaya struya vody plavno vylilas' Hal'doru na koleni. On obrugal vse  na
svete i oshchutil ostruyu tosku po masteru Gisli.
     Boannity udobno raspolozhilis' pod svoim navesom.  Hal'dor  znal,  chto
esli  on  posmotrit  v  ih  storonu,  to  uvidit   kak   oni   netoroplivo
peregovarivayutsya i vremya ot vremeni prikladyvayutsya k pohodnym  flyagam.  Po
etoj prichine on na nih i ne smotrel.
     Oni  shli  po  sledam  drakona  uzhe  desyatyj  den'.  Izobretatel'nost'
boannitov, ezhednevno  pridumyvavshih  dlya  Hal'dora  novoe  unizhenie,  byla
nastol'ko izoshchrennoj,  chto  on  inoj  raz  poluchal  ot  etogo  abstraktnoe
udovol'stvie. Emu vsegda nravilis' lyudi s fantaziej.  K  tomu  zhe,  on  ne
sobiralsya ostavat'sya v rabstve navechno.
     Elovaya lapa snova zakolyhalas'. Na sej raz ne ot vetra  -  kto-to  iz
chistogo zloradstva obrushil na plennika novye potoki vody.  Hal'dor  vzvyl.
Vysunuvshis' na  dozhd',  on  uvidel  hudoshchavuyu  figuru  neznakomogo  voina.
Edinstvennyj glaz neznakomca gorel yarkim sinim  ognem.  Volk  -  ogromnyj,
nesmotrya na to, chto mokraya sherst' ego sliplas', i  on  vyglyadel  ne  stol'
vnushitel'no, kak obychno, - lastilsya k nemu, slegka ulybayas' i opuskaya guby
na zheltovatye klyki.
     Neznakomec skazal, prishchurivshis':
     - |to ty - Hal'dor iz Svetlogo Goroda?
     - Vam kakoe delo? - nemedlenno otvetil Hal'dor.
     - Mne nikakogo, - ohotno soglasilsya neznakomec.  -  Tebya  razyskivaet
Lohmor.
     - Mozhete peredat' Lohmoru, chto ya v polnom poryadke, -  skazal  Hal'dor
serdito.
     - Ty vpolne mozhesh' skazat' emu eto sam.
     Hal'dor podnyal golovu i, iznemogaya ot  bessil'noj  zlosti,  posmotrel
neznakomcu v lico.
     - Dlya nachala mne potrebuetsya ubit'  teh  troih  zdorovyachkov,  kotorye
sidyat von tam, pod navesom.
     - Tak za chem zhe delo stalo? - zloradno sprosil odnoglazyj.
     - U menya svyazany ruki, - skazal Hal'dor.
     Neznakomec povernulsya k svoemu volku.
     - Freki, - skazal on, - pozhalej mal'chika.
     Uhmyl'nuvshis' i  razdvinuv  ostrye  ushi,  volk  odnim  vzmahom  yazyka
oblizal Hal'doru lico. Hal'dor vytersya o mokryj volchij bok i burknul:
     - Spasibo, ya vpolne uteshen.
     Neznakomec zahohotal.
     - Da, - skazal on. - Ty krepkij oreshek. Davaj syuda ruki. YA  ved'  ele
tebya nashel. Lohmor menya chut' zhiv'em iz-za tebya ne s容l. - On ryvkom podnyal
Hal'dora na nogi i prinyalsya osvobozhdat' ego ot verevki. - A Loegajre... Ty
znakom s Loegajre?
     Hal'dor kivnul.
     - Tak vot, Loegajre predlozhil ustroit' po tebe vsenarodnyj traur.  On
byl ochen' ogorchen tvoej smert'yu. Vidish', kakoj on vernyj drug.
     Mezhdu tem boannity zashevelilis' pod  svoim  navesom.  Hal'dor  ves'ma
spravedlivo predpolozhil,  chto  im  ne  ponravilos'  povedenie  neznakomca,
kotoryj  osvobozhdaet  ih  plennika.  Grellah  vypryamilsya,  zadev   golovoj
brezent, gde skopilis' solidnye zapasy vody, kotoraya tut  zhe  vyplesnulas'
na zemlyu.
     - |j ty! - kriknul on. - CHto ty tam delaesh'?
     Otveta ne posledovalo. Odnoglazyj skrivilsya i  probormotal  sebe  pod
nos:
     - Terpet' ne mogu boannitov...
     Voiny, nevziraya na dozhd', podnyalis' i s  mechami  v  rukah  podoshli  k
Hal'doru. Ryadom s dvumya ne slishkom atleticheskimi figurami  oni  smotrelis'
ochen' vnushitel'no.
     Volk sel pryamo v luzhu i, glyadya Grellahu v glaza, zevnul  s  protivnym
povizgivaniem. Sdelal on eto  nastol'ko  naglo,  chto  dazhe  argument  tipa
"besslovesnoe zhivotnoe" vyglyadel by ne slishkom ubeditel'no.
     - Nu, hvatit, - skazal odnoglazyj boannitam.  -  Pogulyali  po  nashemu
Lesu - i budet. Pora vam i domoj. A to  Sovet  Starejshin  bez  vas  tam  v
glubokoj rasteryannosti ne znaet, kakoe eshche mudroe reshenie prinyat'.
     Vse troe, kak po komande, vstali v boevuyu poziciyu.
     - Ne nado, - skazal Hal'dor neznakomcu. -  Oni  ub'yut  vas.  Luchshe  ya
sdamsya.
     Ne slushaya ego, neznakomec podnyal ruku,  i  v  otvet  progremel  grom.
Zadrav golovu k grozovym tucham, napolzavshim na les,  on  kriknul  s  yuzhnym
vygovorom, kak alan:
     - Donnar!
     Snova ryavknul grom - na sej raz pryamo nad nimi.  Dozhd'  na  mgnovenie
zatih - i  vdrug  obrushilsya  vodopadom.  Neznakomec  schastlivo  zasmeyalsya,
podstavlyaya ladoni vode.
     - YA Odin, - skazal on, otkidyvaya so lba mokrye volosy.
     On protyanul ruku,  nad  kotoroj  delikatno  zavisla  sharovaya  molniya.
Boannity otpryanuli. Vpervye v zhizni oni  ispytyvali  nechto  vrode  straha.
Odin  uhmyl'nulsya.  Molniya  s  yavnoj  neohotoj  podnyalas'  v  nebo  i  tam
vzorvalas'.
     - Von iz Lesa, - rasporyadilsya Odin.  -  Eshche  raz  uvizhu  -  prodam  v
rabstvo trollyu Forajre, on vam po tret'emu glazu vo lbu pridelaet...
     On slegka dunul,  boannity  otleteli  k  svoim  loshadyam,  slovno  pod
poryvom uragannogo vetra. Odin povernulsya k nim spinoj,  ne  zhelaya  bol'she
tratit' na nih vremya. No Hal'dora on ne obnaruzhil. Ne dozhidayas'  okonchaniya
vsej etoj istorii, yunosha  predusmotritel'no  ischez.  On  ne  ispytyval  ni
malejshego zhelaniya popadat' iz ognya v polymya.
     Odin splyunul v dosade.
     - Vot leshij - vyrugalsya on.
     - YA zdes' - pisknulo iz polumraka elki.
     Iz-pod  elovoj  lapy  vysunulos'  borodatoe   sozdanie   i   predanno
zamorgalo.
     - Sgin', - mrachno skazal Odin.
     - Nu vot, to zovut, to sgin', - provorchal leshij i,  obizhenno  hrustya,
ischez v debryah.
     Odin, nahmurivshis', prinyalsya razmyshlyat', ne vyglyadel li on po-duracki
vo vsej etoj istorii. Esli da, to Donnar potom ne dast emu prohodu  svoimi
shutochkami. YUmor u Donnara ne slishkom intellektual'nyj, zato tyazhelyj. Nechto
vrode Bol'shogo Kamnya. Davit bez zatej, no  navernyaka.  Slovno  podtverzhdaya
naihudshie predpolozheniya Odina, nad golovoj u nego veselo progremel grom.





     Hal'dor el. Loegajre s rastrogannym vidom vynosil dlya nego iz  svoego
doma mikroskopicheskie banochki so slegka podbrodivshim varen'em,  i  nalivaya
emu chaj v divnuyu chashku, na kotoroj byli sinim cvetom narisovany  grazhdanin
Minin i knyaz' Pozharskij.  Hal'dor  opustoshal  banochku  za  banochkoj  i  ot
schast'ya  svetilsya,  kak  uranovyj  rudnik.  Potom  on  ob容lsya   i   sonno
poblagodaril gnoma, ob座aviv, chto hochet vzdremnut'.
     - Lozhis' v tenek, pod derevo, a to golovu napechet, - zabotlivo skazal
Loegajre, i Hal'dor, sovershenno  op'yanev  ot  varen'ya,  zhary  i  vseobshchego
obozhaniya, nevol'no proslezilsya. Eshche nemnogo - i on  kinulsya  by  gnomu  na
grud' s rydan'yami. Loegajre poshel na krajnie chudesa druzhby -  on  ne  stal
podschityvat' ubytki ot pirshestva geroya. CHuvstvuya sebya uchastnikom  podviga,
on udalilsya v dom, unosya s soboj opustoshennuyu taru.
     Hal'dor spal  dovol'no  dolgo.  Emu  snilas'  ryzhaya  sobaka,  kotoraya
nosilas', razmahivaya ushami, po makovomu polyu, i eto  byl  son  k  schast'yu.
Hal'doru nikogda ran'she ne snilis' sobaki. Ryzhij pes potersya ob nego  lbom
i skazal lomkim baskom:
     - Hal'dor, ej...
     Hal'dor zasmeyalsya vo sne i, vse eshche smeyas', otkryl glaza.  Pered  nim
sidel drakon, i nos u  nego  byl  peremazan  varen'em.  SHCHedrost'  Loegajre
prosto ne znala v tot den' granic - i kto znaet, byl li  eshche  kogda-nibud'
podobnyj zhe den' v zhizni Loegajre.
     - Smotri, kogo ya privel, - skazal drakon.
     Hal'dor pripodnyalsya, opirayas' na  lokot',  i  povernulsya  v  storonu.
Slegka ulybayas', na nego smotrel baron. Hal'dor gusto pokrasnel,  zachem-to
posharil glazami po pribrezhnym kustam, potom probormotal:
     - Zdravstvujte, gospodin baron.
     Lohmor, usmehnuvshis', potopal skvoz' kusty k reke. Mal'chik  mimohodom
laskovo provel rukoj po ego spine.
     Prignuv  golovu,  Hal'dor   ugryumo   smotrel   na   barona.   Radost'
uletuchilas'. Vot edinstvennoe sushchestvo vo vsem Lesu, s kotorym ya ne  hotel
by vstrechat'sya, podumal on. Gnomov, trollej, drakonov - nikogo ne boyus', a
barona boyus'. I iz etogo rabstva tak prosto ne udrat'.
     Baron zadumchivo skazal, ne zamechaya, kak krivyatsya guby Hal'dora:
     - Horosho, chto ya nashel tebya, Hal'dor.
     ("...Neploho, naprimer, imet' vshej, kotoryh mozhno bylo by  lovit'  na
sebe i davit' pod nosom u etogo aristokrata...")
     - Kak vam ugodno, gospodin baron.
     - Perestan' nazyvat' menya "gospodin baron", - ne vyderzhal mal'chik.
     - A kak mne vas nazyvat'?
     - Po imeni - Hel'gi.
     Hal'dor usmehnulsya.
     - Postarayus', - skazal on.
     ("... S drugoj storony, esli by ya imel delo, predpolozhim,  s  rycarem
Ordena SHlema, kotoryj i ubit' pri sluchae  mozhet,  ya  vel  by  sebya  inache.
Osoznat' vse eto do krajnosti gnusno...")
     - Ne serdis', - skazal baron,  i  vdrug  ego  serye  glaza  vspyhnuli
zelenovatym ogon'kom, potomu chto ih zadel luch sveta.
     - Horosho, - otvetil Hal'dor,  tosklivo  mechtaya  o  tom,  chtoby  snova
okazat'sya v odinochestve.
     Baron podsel k nemu poblizhe.
     - Rasskazhi, kak ty ih porubal odnim kinzhalom,  -  ostorozhno  poprosil
on.
     Hal'dor pokosilsya na nego, ele zametno usmehnulsya i tut zhe vzdohnul.
     - Gospodin baron, - skazal on, - boyus', kto-to dal vam obo mne lozhnye
svedeniya. Bol'shuyu chast' srazheniya ya provalyalsya u nih v nogah.
     On videl, chto baron emu ne verit. CHto zh. Moe delo - skazat' pravdu, a
tam hot' trava ne rasti.
     Trava, kstati, rosla, gustaya i goryachaya, i Hal'dor snova rastyanulsya na
nej.
     - Ty muzhestvennyj chelovek, - skazal baron.
     Hal'dor nevnyatno promychal v otvet. Kakoe-to  vremya  oni  molchali,  no
baron ne uhodil.
     - Skoro vernutsya moi roditeli, - skazal, nakonec, baron. - YA hotel by
poznakomit' tebya s nimi.
     Tol'ko etogo mne ne hvatalo.
     - Ne imeet smysla, - otvetil Hal'dor vozmozhno bolee  sderzhanno.  -  YA
skoro uhozhu iz lesa nazad, v Svetlyj Gorod...
     On bryaknul eto prosto tak, chtoby otvyazat'sya  ot  barona,  i  vdrug  v
uzhase ponyal, chto skazal pravdu.
     - Ty hochesh' vernut'sya? - udivilsya baron.
     Hal'dor  smotrel,  kak  prozrachnoe  oblako  proplyvaet  pod  solncem,
propityvayas' zolotom. I hotya nad Gorodom tozhe bylo nebo, Hal'dor  myslenno
proshchalsya s nim.
     - U menya ostalis' v Gorode koe-kakie dela, - nehotya skazal on.
     Baron pomyalsya, oburevaemyj zhazhdoj podviga.
     - Mozhno, ya pojdu s toboj?
     Iz travy donessya ston.
     - Hal'dor, - pospeshno skazal baron, - esli ty somnevaesh'sya vo mne, my
mozhem obmenyat'sya oruzhiem i stat' brat'yami...
     - CHego? - protyanul Hal'dor. - Mne byt' bratom barona?
     On rassmeyalsya, hotya emu bylo sovsem ne smeshno. Baron, kak vyyasnilos',
ne dumal shutit'.
     - YA ser'ezno govoryu, Hal'dor.
     Hal'dor rezko sel i s  otkrovennoj  zloboj  posmotrel  v  yasnoe  lico
mal'chika.
     - A vy ne boites', - sprosil on, -  chto  ya  predam  vas,  kak  predal
svoego mastera?
     - A eto nevazhno, - otvetil baron prosto. - Brat ostanetsya bratom, chto
by on ni sdelal. - On nemnogo pomolchal i dobavil - I  net  nichego  sil'nee
etogo.
     Knizhek nachitalsya, podumal Hal'dor i ravnodushno vozrazil:
     - A druzhba, "sie svyashchennoe chuvstvo", gospodin baron?
     Baron ne zametil ironii, kotoraya krovavoj kaplej  prosochilas'  skvoz'
marlevuyu povyazku bezrazlichiya.
     - Tovarishch - eto bol'she, chem drug, - uverenno skazal on.
     Hal'dor s nehoroshej usmeshkoj otvernulsya. I  uvidel  drakona.  Lohmor,
shiroko rasstaviv lapy na perekate, uvlechenno pleval  v  vodu  ogon'kami  i
smotrel, kak oni gasnut. Ne takoe uzh ya der'mo, neozhidanno dlya sebya podumal
Hal'dor.
     Baron tronul ego za lokot'.
     - Hal'dor...
     O bogi Sobach'ej Doliny, da ne hochu ya, ne hochu ya v Svetlyj  Gorod!  Ne
hochu ya sovershat' podvigi!  I  po  trushchobam  brodit'  ya  tozhe  ne  imeyu  ni
malejshego zhelaniya. YA hochu spokojno umeret' v Lesu. Svoej smert'yu. Vot  pod
etoj zelenoj sosnoj.
     Hal'dor gluboko vzdohnul.
     - Horosho, - skazal on. - YA stanu vashim bratom, i vam ne  pridetsya  ob
etom zhalet'.
     K ego udivleniyu, baron slegka pokrasnel. On vytashchil nozh.
     - Daj ruku, - skazal on reshitel'no.
     Hal'dor, ne razdumyvaya, povinovalsya, i baron polosnul  ego  nozhom  po
zapyast'yu.
     - Da vy chto! - vskriknul Hal'dor.
     Baron prikosnulsya gubami  k  ranke  i,  zazhmurivshis',  liznul  krovi.
Hal'dor,  opustiv  resnicy,   smotrel,   kak   baron   smushchenno   obtiraet
okrovavlennyj rot i suet emu svoyu krepkuyu detskuyu ruku.
     Hal'doru stalo nesterpimo zhal' urodovat'  eto  smugloe  zapyast'e,  no
baron proiznes skvoz' zuby:
     - Rezh'!
     Potom oni peretyanuli nadrezy poloskami chistoj tkani,  obnaruzhennoj  v
karmane u barona. Hal'dor s neprivychnoj dlya sebya  zabotlivost'yu  namatyval
tugoj loskut. Vnezapno on zabyl o baronskom titule. On uvidel,  chto  pered
nim stoit, vzdragivaya pushistymi resnicami, mal'chik, mladshij  ego  na  sem'
let. Prosto mal'chik, temnovolosyj i tonen'kij.
     Mysli barona byli zanyaty sovsem inym. On tihon'ko vzdohnul i skazal:
     - Predstavlyaesh', my budem s  toboj  borot'sya  za  spravedlivost'.  Ty
budesh' ves' v chernom. Skvoz' prorezi polumaski budut sverkat' tvoi derzkie
yarko-sinie glaza. V ruke u tebya razyashchij  klinok,  neotvratimyj,  kak  samo
Vozmezdie... - Baron chut' ponizil golos. - Samyj  glavnyj  tiran  Svetlogo
Goroda spit. I vdrug chernaya ten' skol'znula  v  ego  spal'nyu.  Nasmeshlivyj
golos s metallicheskoj notkoj proiznosit:  "Molis'  bogam,  neschastnyj,  no
vryad li oni pomogut tebe, ibo prishel ya, CHernyj Mstitel'!"
     Hal'dor brosil na barona tumannyj vzglyad,  myslenno  predstaviv  sebe
etogo sovenka v trushchobah Svetlogo Goroda.
     - A na central'noj  gorodskoj  ploshchadi  my  postavim  statuyu  mastera
Gisli, - skazal emu Hal'dor.





     - Hal'dor... - probormotal master Gisli i zaplakal svetlymi slezami.
     On sidel na kuhne svoego doma v  kvartale  CHetyre  Cveta.  Sidel  on,
navalivshis' na stol, kotoryj byl zahlamlen melkimi ob容dkami,  kopivshimisya
zdes' ne odin den'. V kuhne krepko pahlo sivuhoj i portyankami.
     Gisli s natugoj vstal. Fizionomiya  ego  poshla  burymi  i  fioletovymi
pyatnami, rot stal mokrym i s容hal na storonu.  Gisli  posharil  u  sebya  za
spinoj i nevernoj rukoj nashchupal kraj stola, v kotoryj i vcepilsya, chtoby ne
upast'. Hal'dor smotrel na nego, slovno izdaleka. Za te  tri  mesyaca,  chto
oni ne videlis', Gisli uhitrilsya postaret' na neskol'ko let.
     - Tak ty zhivoj, synok, - snova zabormotal master.
     Hal'dor s nepodvizhnym licom shagnul k stolu, poputno otcepil  ot  sebya
drozhashchie krasnovatye pal'cy Gisli  i  plesnul  v  gryaznyj  stakan  skverno
pahnushchej bormotuhi. Gisli sledil za nim, i v glazah ego  svetilas'  tihaya,
glupovataya radost'. Hal'dor glotnul vina. Master vdrug zasuetilsya  i  stal
prichitat', chto vot, nechem dazhe nakormit' gostya s dorogi.
     - Deneg nu sovershenno net, - dobavil  on  plaksivo.  -  Pochemu-to  na
vinishche vsegda chto-to nahoditsya, a vot na ostal'noe - net,  paradoks  nashej
zhizni...
     I on zhalko ulybnulsya.
     Hal'dor postavil stakan, oblizyvaya guby.
     - Nu i gadost', - skazal on.
     Gisli ukradkoj zaiskivayushche pogladil ego po plechu.  Hal'dor  dernulsya,
pochuvstvovav prikosnovenie prygayushchih pal'cev, i vdrug zametil,  chto  baron
smotrit na nego. Potom baron perevel vzglyad na Gisli, obvel glazami nizkij
zakopchennyj potolok, gryaznye skovorodki i  tazy,  naleplennye  koe-kak  na
stennye kryuki, zhirnye pyatna i beschislennye ob容dki, k kotorym Gisli  vremya
ot vremeni prikladyvalsya,  obnaruzhiv  eshche  odin  s容dobnyj,  s  ego  tochki
zreniya, fragment. Guby barona po-detski pripuhli  i  drognuli,  slovno  on
sobiralsya plakat'. Hal'dor bystro shvatil ego za ruku.
     - Vam ploho, - skazal on. - Ujdem otsyuda.
     Gisli vstrevozhenno vytyanul sheyu.
     - Ty hochesh' ujti, Hal'dor?
     - Ty zhe vidish', chto emu durno.
     Gisli ustavilsya  na  mal'chika,  rastyagivaya  mokryj  rot  v  ugodlivoj
ulybke.  Baron  neskol'ko  sekund  stoyal  nepodvizhno,  zagipnotizirovannyj
otvrashcheniem, a potom vdrug vskriknul: "Hal'dor!" i  utknulsya  lbom  v  ego
plecho. Byvshij podmaster'e serdito motnul golovoj.
     - Gisli, - skazal on, - sgin' kuda-nibud' s glaz.
     Master vsem svoim vidom vyrazil gotovnost' ischeznut' navsegda i nachal
suetlivo dvigat' taburetki i perebirat' posudu. Ot kazhdogo  rezkogo  zvuka
baron sodrogalsya vsem telom.
     - Nu vse, uhodim, - reshitel'no zayavil Hal'dor.
     On potashchil barona naverh, v tu komnatu, gde kogda-to zhil  i  rabotal.
Tol'ko sejchas Hal'dor stal ponimat', chto nikogda bol'she ne smozhet  schitat'
etot dom svoim. S togo momenta,  kak  emu  udalos'  milost'yu  Lesa  projti
skvoz' stenu, chto-to v nem izmenilos'. I esli by sejchas za nim prislali iz
Doma Korporacij s predlozheniem dat' emu, nakonec, status  mastera,  on  by
otkazalsya.
     Baron ele stoyal na nogah. On byl muzhestvennyj i  vynoslivyj  mal'chik,
no dlya togo, chtoby zhit' v Svetlom Gorode, nuzhno  bylo  obladat'  muzhestvom
inogo roda.
     Hal'dor otkinul odeyalo s krovati, na kotoroj prospal odinnadcat' let.
     - Lozhites' i postarajtes' zasnut'.
     Baron ostorozhno podnyal na nego glaza.
     - A ty?
     - Obo mne ne dumaj. YA zdes' vyros.
     Baron snyal botinki rastyanulsya na krovati,  prolezhal  rovno  minutu  i
pripodnyalsya.
     - No ved' nel'zya zhe tak zhit', - skazal on bespomoshchno.
     Hal'dor pozhal plechami.
     - Tut pochti vse tak zhivut.
     - I ty by tozhe...
     Hal'dor otmolchalsya. Baron s tyazhelym  vzdohom  ulegsya  snova.  Hal'dor
prikryl ego toshchim odeyalom.
     - Voz'mi sebe, - uzhe sonno probormotal baron i  tknul  emu  v  ladon'
raketnicej. - Na vsyakij sluchaj.
     Raketnicu im vsuchil pered samym ih uhodom v Severnyj Gorod neutomimyj
Loegajre. On pritashchil ee v poslednij moment, otobrav, vidimo,  u  smuglogo
ohotnika i poluchiv ot nego podrobnye konsul'tacii - kak etim pol'zovat'sya.
"V komplekte obychno dve rakety - zelenaya - kontrol'noe vremya, i krasnaya  -
signal trevogi. Zelenuyu my uzhe potratili na ispytaniyah.  Esli  ponadobitsya
pomoshch', strelyajte ot steny  krasnoj.  Mozhet  byt',  eto  vas  spaset...  -
Loegajre pomorgal i serdito dobavil: -  YA  lichno  budu  ochen'  perezhivat'.
Ochen'."
     Hal'dor sunul raketnicu v  karman  i  spustilsya  obratno,  na  kuhnyu.
Odinokij Gisli bezmolvno ronyal slezy v zarosshuyu nezhnoj plesen'yu  kastryulyu.
Raspuhshie krasnovatye glaza ego obratilis' k Hal'doru  s  krotkim  ukorom.
Hal'dor sgreb ego za vorot i podtashchil k sebe.
     - P'yanchuga staryj, - s nenavist'yu progovoril on.  -  Idiot.  Ty  odin
vonyaesh' kak celyj furgon s othodami nedel'noj davnosti.
     - Hal'dor... - probubnil master. - Hal'dor, ne bej menya. Esli  by  ty
znal, kak mne ploho zhilos' tut bez tebya.
     - Skotina. Do chego  zhe  ty  sebya  dovel,  -  skazal  Hal'dor,  sil'no
vstryahnuv mastera. Tot pokorno vzhal golovu v plechi. - Ubil by gadinu...
     On ottolknul ot sebya Gisli, no  ne  rasschital  sil.  Gisli  pereletel
cherez vsyu kuhnyu i udarilsya spinoj o stenu. Rot ego rasplylsya.
     - Za chto?! - vykriknul on plaksivo. - YA tebya  vyrastil!  YA  tebya  kak
rodnogo!..
     - Zatknis', - procedil Hal'dor. - Zatknis', durak. Parnishka,  kotoryj
spit naverhu, - nastoyashchij baron. Ponyal?
     - Nasto... To est' kak  -  baron?  Ty  chto,  sluzhish'  teper'  baronu,
Hal'dor? YA tak gorzhus' toboj... YA tebya kak rodnogo...
     On uvidel beshenstvo v  svetlyh  glazah  svoego  podmaster'ya  i  ugas,
pronyv  naposledok  neskol'ko  bessvyaznyh  fraz.  Hal'dor  pojmal  vzglyad,
podobostrastnyj i robkij, i vdrug chto-to obrushilos' v ego dushe. On podoshel
k Gisli i prizhalsya k ego plechu golovoj, kak delal ochen' davno, let  devyat'
ili desyat' nazad, kogda master byval v horoshem nastroenii i risk  poluchit'
ot nego po shee byl minimalen.
     Gisli skazal grustno, neozhidanno trezvym golosom:
     - YA sovsem uzhe staraya razvalyuha.
     - Gluposti, - skazal Hal'dor. - U tebya  zolotye  ruki.  I  zavtra  my
zaberem tebya s soboj.
     - V ZHeltye Kamni?
     - V Les. I pozhalujsta, protrezvej k utru, horosho?





     Baron prosnulsya ran'she vseh. On spustilsya  na  kuhnyu  i  uvidel,  chto
p'yanica Gisli i nesostoyavshijsya CHernyj Mstitel' spyat na polu,  razmetavshis'
i bespokojno vshrapyvaya. V  raspahnutye  okna  svistel  holodnyj  utrennij
veter. V kuhne vystuzhenno pahlo ob容dkami. Baron opustilsya vozle  Hal'dora
na koleni i potrogal ego ruku.
     - Hal'dor, prosnis', - skazal on vpolgolosa.
     V  otvet  poslyshalos'  otvratitel'noe   rugatel'stvo,   proiznesennoe
sonnym, nevnyatnym golosom. Baron slegka poblednel i zakusil  gubu,  no  do
nego  bystro  doshlo,  chto  rugatel'stvo  prozvuchalo   bezotnositel'no   i,
veroyatno, yavlyalos' sostavnoj chast'yu obraza zhizni.
     - Hal'dor, ej, - povtoril baron.
     Hal'dor  otkryl  glaza  i,  ulybnuvshis',  sel,  podtyanuv   koleni   k
podborodku.
     - Kak spalos'? - sprosil on.
     - Ty chto, vsyu noch' provel na polu? - pointeresovalsya baron.
     - Podumaesh', - otozvalsya Hal'dor.
     Baron oglyanulsya na Gisli. Emu yavno bylo ne po sebe.
     - Ty hochesh' zabrat' ego otsyuda?
     - Esli vy ne protiv, - tihon'ko skazal Hal'dor.
     - Net, s kakoj stati...
     - YA na vashem meste byl by protiv.
     Baron, slegka vzdohnuv, podumal, chto i on, buduchi na svoem meste,  ne
v vostorge ot takoj kompanii, kak Gisli.
     Hal'dor grustno ulybnulsya.
     - Pover'te, etot chelovek byl kogda-to dostoin luchshego.
     Oni sheptalis', sidya na polu drug protiv druga.  Gisli  zavorochalsya  i
tonen'ko zastonal. Hal'dor vstal na nogi, poshuroval  kuvshinom  v  zhestyanom
bake, gde na dne ostavalos' nemnogo tuhloj vody, i vylil ee masteru  Gisli
na golovu.
     - Hal'dor, sobachij syn! - zaoral Gisli, podskakivaya. -  CHtob  u  tebya
ruki otsohli..
     On zametil barona i oseksya. Hal'dor kovarno usmehnulsya.
     - Rekomenduyu, gospodin baron.  Moj  hozyain,  chlen  Ordena  Putevodnoj
Niti, master Gisli. Dobrejshej dushi chelovek.
     - YA s nim strogo, - opravdyvayas', skazal Gisli. - A ved' inache nikak,
gospodin baron. Nikak inache.
     Mal'chik pokrasnel. Emu vdrug pokazalos',  chto  nad  nim  nasmehayutsya.
Hal'dor neprinuzhdenno posharil  vo  vseh  yashchikah  i  kastryulyah  i  vtorichno
ubedilsya v tom, chto est' nechego. Morshchas' ot krepkogo  bolotnogo  duha,  on
plesnul sebe v lico vonyuchej  vody  iz  baka  i  pospeshno  vytersya  podolom
rubashki. Potom on nashel v karmane shtanov raketnicu i zaryadil ee.
     Gisli, morgaya, sledil za nim. Emu stanovilos' reshitel'no ne  po  sebe
pri vide velichiya,  k  kotoromu  podnyalsya  ego  byvshij  podmaster'e.  Vdrug
nepriyatnaya mysl' prishla emu na um.
     - Hal'dor, a ved' tebya vse eshche razyskivayut.
     - Nu-nu, - otozvalsya Hal'dor svysoka.
     - YA ser'ezno govoryu, - obidelsya master. - |tot oficer, kotoromu ty po
bashke dal, oklemalsya i stal krichat', chto zhizni  ne  pozhaleet,  no  razyshchet
tebya i sprosit po bol'shomu schetu.
     - Tak i skazal? - fyrknul Hal'dor.
     - Da. On, nu, etot oficer, vskochil s posteli...
     - S kakoj eshche posteli?
     Master pomyalsya i posle nekotorogo kolebaniya chestno skazal:
     - Kogda ty udral, Hal'dor, ya ulozhil oficera  v  postel',  raster  emu
viski... A chto mne ostavalos'? YA zhe tebya ne osuzhdayu, chto ty udral...
     - Oni tebe vsyu rozhu raskvasili, a ty im viski rastiraesh'...
     - Tak chto zhe mne ostavalos'? - povtoril Gisli. - YA zhe dal  im  slovo,
chto izveshchu ih, esli ty tol'ko ob座avish'sya.
     Hal'dor sel k stolu i opersya shchekoj o kulak.
     - Slushaj, a gde sejchas Ravarta?
     - O, Ravarta... Ona vyshla zamuzh za mladshego  komandira  mokrushinskogo
posta. I pokrasila volosy v zheltyj cvet.
     Hal'dor nevol'no ulybnulsya.
     - I ne zdorovaetsya pri vstreche, da?
     - Ugadal.
     Hal'dor vstal, medlenno  oglyadel  kuhnyu,  ponimaya,  chto  vidit  ee  v
poslednij raz. I eshche on ponyal, chto nichego ne  hotel  by  vzyat'  otsyuda  na
pamyat'.
     - Nu chto, - skazal on. - Uhodim?
     Gisli ne sprashival, kakova ih konechnaya cel'. Hal'dor sumel  probit'sya
kuda-to naverh i vse zhe vernulsya, chtoby zabrat' ego k sebe  -  eto  li  ne
schast'e? O chem eshche sprashivat'?
     Na mokrushinskom postu ih zaderzhali. |to bylo  tem  bolee  neozhidanno,
chto nakanune oni proshli bez edinogo voprosa, sovershenno svobodno. Za  noch'
karaul smenilsya. Novyj nachal'nik, sostoyavshij, sudya po simvolam na  pryazhkah
plashcha, v Ordene Kaskogolovyh - organizacii,  sozdannoj  po  obrazu  Ordena
SHlema, no dlya nizhnih chinov, -  proyavlyal  na  svoem  postu  bditel'nost'  i
rvenie.  On  povelitel'nym  zhestom  prikazal  vsem  troim  zaderzhat'sya   v
karaul'nom pomeshchenii i pristupil k doznaniyu. Master Gisli soobshchil, chto  on
- master Gisli i chto idet on v kabak, chtoby  rasslabit'sya  posle  trudovoj
nedeli. Razve  rabochemu  cheloveku  nel'zya  uzhe  i  rasslabit'sya?  Strazhnik
vyslushal ego s interesom, no potom emu prishla v golovu zamechatel'naya  ideya
obyskat' barona i iz座at' u nego kinzhaly. Baron, kotoryj nikogda prezhde  ne
stalkivalsya  s  podobnymi  ideyami,  ot   neozhidannosti   vpal   v   polnuyu
rasteryannost'.  Strazhnik  nachal  lenivo  otstegivat'  baronskie   kinzhaly,
nebrezhnymi dvizheniyami shvyryaya ih  na  stol.  Baron  bespomoshchno  smotrel  na
Hal'dora, no molchal - i Hal'dor ne vyderzhal.
     - Ne raspuskaj ruki, svoloch', - zlobno skazal on.
     - Zatknis', do tebya ochered' ne doshla, - otozvalsya strazhnik.
     Hal'dor obrugal ego i izgotovilsya k drake. Gisli strashno zasuetilsya i
zametalsya mezhdu oboimi, hvataya  za  rukav  to  odnogo,  to  vtorogo,  poka
strazhnik ne hvatil ego kulakom v perenosicu. Hal'dor  vzyal  so  stola  dva
kinzhala. Strazhnik prygnul na nego i povalil na pol. S ulicy primchalis' eshche
neskol'ko blyustitelej. Gisli slabo zashevelilsya v  uglu.  Hal'dor,  kotoryj
neudachno metnul oba nozha i teper' koe-kak uvorachivalsya  ot  udarov,  kraem
glaza zametil ego i kriknul:
     - Gisli, davaj k naruzhnoj stene!
     Master ostorozhno  dvinulsya  k  vyhodu,  prizhimayas'  spinoj  k  stenke
karaul'nogo pomeshcheniya. Baron otbivalsya ot nasedayushchego na nego  gromily,  i
krov' zalivala levuyu polovinu ego lica. U nego byla rassechena kozha na lbu.
Udarom nogi baron lovko perevernul stol, otgorodiv strazhnikov ot raskrytoj
dveri.
     Gisli vyskol'znul na ulicu i pobezhal, vse  vremya  zanosyas'  vbok,  po
mokrushinskim pereulkam po napravleniyu k vneshnej stene. Baron sorval s sebya
poyas i pryazhkoj zasvetil strazhniku  po  lbu.  Poka  tot  prihodil  v  sebya,
Hal'dor vyskochil iz komnaty, i oba druga prinyalis' zapirat' dveri snaruzhi,
prodevaya v duzhki zamka poyas i zastegivaya ego na mertvuyu pryazhku. |to dolzhno
bylo uderzhat' blyustitelej na odnu-dve minuty.  Hal'dor  znal  mokrushinskie
trushchoby dostatochno horosho, chtoby uspet' sginut' v nih tak, chto potrebuetsya
po krajnej mere chas na to, chtoby najti ih sledy. Ploho bylo tol'ko odno  -
on byl ranen v grud' pod pravoj klyuchicej i teryal sily.
     Shvativ barona za ruku, Hal'dor potashchilsya po zhidkoj gryazi k  barakam,
gde  zhili  stroiteli.  Ih  privozili  izdaleka,  s  Vostochnogo  Berega,  i
rasselyali vdol' vneshnej steny. Vse eti lyudi govorili na neponyatnom yazyke i
druzhno nenavideli svetlogorodcev. Odnako Hal'dor spravedlivo polagal,  chto
strazhnikov oni nenavidyat eshche bol'she i potomu vryad  li  vstupyat  s  nimi  v
peregovory.
     Oni proshli mimo yashchikov, slozhennyh zamyslovatymi  shtabelyami,  spugnuli
dvuh  zhenshchin,  kotorye,  sudya  po  vsemu,  pripryatyvali  v  kuchah   musora
vorovannye skovorodki, i neozhidanno pered nimi otkrylas' stena. Hal'dor  s
grust'yu podumal o tom, chto vtoroj raz projti skvoz' kirpichnuyu  kladku  emu
ne udastsya. On davno uzhe ponyal, chto delo bylo ne v nem - delo bylo  v  tom
NEVEDOMOM, kto uslyshal togda ego mol'bu, obrashchennuyu k Lesu.  On  ne  znal,
kto byl tam, za stenoj. Znal on tol'ko to, chto sejchas za stenoj nikogo net
i nadeyat'sya mozhno tol'ko na  verevochnuyu  lestnicu.  A  do  nee  eshche  nuzhno
dobrat'sya.
     Vskore oni uvideli mastera  Gisli,  kotoryj  zhdal  ih  sredi  pyl'nyh
lopuhov. Baron uzhe pochti tashchil Hal'dora na  sebe.  Im  prishlos'  neskol'ko
udalit'sya ot steny, potomu chto tropinku peregorodil moguchij saraj,  chernyj
ot vremeni, na kotorom  visela  zelenaya  doska  s  oblupivshejsya  nadpis'yu:
"SKLADY. CHASTNOE VLADENIE ZELENOGLAZOJ BLONDINKI".
     Neozhidanno oni uslyshali  nepodaleku  golosa  raz座arennyh  strazhnikov,
kotorye, polozhivshis' na teoriyu veroyatnosti, ryskali po  Mokrusham.  Hal'dor
na hodu vyvolok iz karmana raketnicu i, podnyav ruku vverh, s usiliem nazhal
na tugoj spuskovoj kryuchok. Pobedno shipya, krasnyj ogonek vzletel nad stenoj
i umchalsya v Les, gde i kanul. Hal'dor do krovi zakusil guby. On videl, chto
baronu ne dotashchit' ego do steny, strazhniki nagonyat ih ran'she.
     - Slushaj, Hel'gi, - hriplo skazal Hal'dor, vpervye nazyvaya barona  po
imeni. - Begi vpered.
     - A ty?
     - YA sam.
     Baron upryamo potyanul ego dal'she.
     - My vse ravno ne uspeem perebrat'sya cherez stenu, - skazal Hal'dor. -
Kto-to odin dolzhen ostat'sya na svobode, slyshish'?
     Stena byla uzhe ryadom. V pyl'nyh lopuhah lezhala  verevochnaya  lestnica,
po kotoroj oni pronikli v Gorod. Szadi topali strazhniki. Sudya po vykrikam,
donosivshimsya iz sosednego pereulka, skoro oni dolzhny byli vyskochit'  pryamo
syuda.
     Vnezapno  stena  shevel'nulas'  i  medlenno  raskrylas',  kak  vorota,
propuskayushchie telegu s zapryazhennoj v nee loshad'yu. I v proeme  etih  "vorot"
oni uvideli devochku let devyati, chernovolosuyu  i  svetloglazuyu,  v  krasnom
plat'e s prodol'nymi zolotymi polosami. Ee volosy byli zapleteny v  chetyre
kosy. Ona stoyala, shiroko rasstaviv bosye nogi i razvedya  v  storonu  ruki,
obrashchennye ladonyami k stene.
     - Al'dis! - kriknul baron.
     - Skoree, - otozvalas' devochka, zadyhayas'. - YA videla vash  signal.  YA
ne smogu dolgo tak derzhat' stenu.
     Hal'dor s siloj ottolknul ot sebya barona.
     - Begi!
     - Skoree, - povtorila Al'dis. Glaza ee  tumanilis',  ona  drozhala  ot
naryazheniya, kak struna.
     Strazhniki orali uzhe sovsem blizko. Hal'dor s trudom pobezhal k  stene.
Emu tol'ko kazalos', chto on bezhit; na samom zhe dele  on  ele  shel.  Vozduh
vokrug byl suhoj i goryachij i chereschur gustoj, on vse vremya udaryal po lbu i
nad ushami. Hal'dor uvidel, chto baron  i  master  Gisli  uzhe  skol'znuli  v
spasatel'nuyu shchel'. On horosho ponimal,  kuda  emu  nuzhno  idti,  prodirayas'
skvoz' plotnyj vozduh. K yasnoj i chistoj vertikal'noj poloske lesa, k  dvum
detskim licam brata i sestry. Hal'dor slabo kivnul im, chtoby ih  uspokoit'
- on znaet, on ponimaet, kuda  emu  idti.  Baron  dernulsya,  slovno  hotel
vernut'sya, no kto-to uderzhal ego. Hal'dor ne ponyal, kto imenno.  On  videl
teper' tol'ko odno lico brata, beloe, s bagrovoj polosoj podsyhayushchej krovi
iz rany nad levoj brov'yu.
     Neozhidanno razryv v stene sodrognulsya.
     - YA ne mogu bol'she derzhat'! - hriplo zakrichala Al'dis. -  YA  ne  mogu
bol'she!..
     Bezzvuchno somknuvshis', stena ushla vysoko  v  nebo.  Gryaznye  razvody,
treshchiny, pokryvshie kirpich, lohmot'ya mha i raskovyryannoj pleseni -  Hal'dor
videl ih horosho. I ne bylo bol'she nichego,  krome  etoj  gluhoj  steny.  Ni
barona, ni Al'dis, ni mastera Gisli. Hal'dor kachnulsya  i  upal  pered  nej
licom vniz.





     Slovno tyazhelyj tryapichnyj myach udaril ego po golove, i sil posle  etogo
ne ostalos'. Mozhno skol'ko ugodno znat', chto vokrug stoit tolpa  neponyatno
galdyashchih oborvancev s mokrushinskoj okrainy i  raz座arennyh  strazhnikov,  no
esli ty poteryal mnogo krovi i sobralsya umirat', ty  vse  ravno  ostanesh'sya
odin vo vsej vselennoj.
     Ego kuda-to povolokli. On hotel poprosit',  chtoby  emu  dali  umeret'
spokojno,  no  na  zhalobnoe  mychanie  plennika  nikto  iz  strazhnikov   ne
otreagiroval, i Hal'dor snova pogruzilsya v svoj polet skvoz' vechnost'.
     Polet byl oborvan skoro i grubo. Hal'dor  s  otvrashcheniem  ponyal,  chto
broshen na doski pola v karaul'nom pomeshchenii -  tom  samom,  otkuda  oni  s
baronom tol'ko chto tak blistatel'no vyrvalis'.  Gospoda  strazhniki  oblili
ego vodoj i teper' s interesom smotreli sverhu vniz - chto dal'she budet.  V
rozovom tumane Hal'dor uvidel  tupovato-ozhivlennuyu  fizionomiyu  nachal'nika
mokrushinskogo posta. On sidel bokom na stole, pokachivaya  nogoj  v  sapoge.
Veroyatno, simpatichnyj muzhik, vdrug ni s togo, ni s sego  podumal  Hal'dor.
On slegka zavozilsya v gryaznovatoj luzhe vody.
     - Aga, zhivoj, - radostno ryavknul simpatichnyj muzhik i  mahnul  komu-to
rukoj.
     Sverhu obrushilas' shchedraya vodnaya lavina.  Ona  byla  holodnaya,  meshala
dyshat' i konca ej ne predvidelos'. Kogda Hal'dor schel sebya uzhe  utonuvshim,
prishlo spasenie - vedro opustelo. On shumno perevel  dyhanie.  |to  vyzvalo
novyj pristup samodovol'stva u simpatyagi Kaskogolovogo.
     - U menya ne sdohnesh', - soobshchil on.
     Hal'dor s trudom pokosilsya na sapog, boltavshijsya sleva ot  nego.  Pod
sapogom on obnaruzhil nozhku stola i ucepilsya za nee. Poderzhavshis'  nemnogo,
on nabralsya muzhestva i sel. Kaskogolovyj druzheski pomog emu, podhvativ ego
za shivorot.
     I  tut  dver'  posta  raskrylas',  i  voshla  zhenshchina.  Hal'dor   dazhe
zadohnulsya.  Ona  byla  prekrasna  -  strojnaya,  s  pyshnymi   yarko-zheltymi
volosami,  s  ogromnymi  fal'shivymi  rubinami  v  ushah,  v  chem-to  belom,
poluprozrachnom,  pronizannom  zolotymi  nityami.  Vysokij  poyas  iz  myagkoj
zolotistoj kozhi peretyagival neotrazimo gibkuyu taliyu. A dalee - more  sinih
volanov i tufli. Tufli na prelestno postukivayushchih kabluchkah.
     ZHenshchina shchebetala. Golos  u  nee  byl  chut'  hriplovatyj,  zagadochnyj.
Nebrezhno povernuvshis' spinoj k  voshishchennym  soldatam,  ona  obrashchalas'  k
komandiru posta, nazyvaya ego "milyj". On perestal kachat' nogoj i  vypustil
Hal'dora. |to byla ego zhena. On gordilsya eyu. Ona byla plenitel'na,  i  vse
emu zavidovali.
     Dazhe umiraya, Hal'dor ne mog ne uznat' eto lico - odnovremenno detskoe
i  porochnoe.  Mashinal'no  on  probormotal  ee  imya  -  Ravarta.   ZHenshchina,
vzdrognuv,  prekratila  shchebetat'  i  ustavilas'  na  mokruyu  okrovavlennuyu
lichnost', skorchivshuyusya na polu vozle stola.  Hal'dor  zametil,  chto  v  ee
glazah mel'knul strah. "Pochemu? - tupo podumal on.  -  Ved'  ej-to  nechego
boyat'sya." Ravarta otvernulas' ot nego, pokusyvaya gubu.
     Proizoshlo to, chego ona postoyanno opasalas': iz nebytiya vynyrnula  eta
ten'. Hal'dor. Dva cheloveka mogli rasskazat' ee muzhu pravdu o ee proshlom -
nichtozhnyj p'yanica Gisli,  esli  ego  eshche  ne  dokonala  belaya  goryachka,  i
ischeznuvshij nevedomo kuda Hal'dor. Nu, Gisli-to ona  bystro  postavila  na
mesto, perestav s nim zdorovat'sya, i on prinyal eto, kak dolzhnoe, churban. A
Hal'dor...  Svalilsya  na  ee  golovu  -  gryaznyj,  rasterzannyj,  ves'   v
krovishche...  Sejchas  bryaknet  chto-nibud',  i  ee  zhizn',  s  takim   trudom
nalazhennaya, opyat' pojdet pod otkos.
     No u Hal'dora ne bylo sil na to, chtoby chto-libo  bryaknut'.  On  snova
zakatil glaza, provalivayas' v neizvestnost'. Ravarta  poglyadela  na  nego,
pokachivaya golovoj i oshchushchaya  priyatnuyu  tyazhest'  svoih  sereg.  "Bednyaga,  -
podumala ona, - otkuda ty vzyalsya i gde ty byl vse eto vremya?  Nedaleko  zhe
ty  ushel..."  Ona  vdrug  uvidela  ego  na  kuhne  doma  Gisli:  molchalivo
utknuvshis' v tarelku, on chto-to ustalo zhuet,  dazhe  ne  zamechaya,  chto  ona
opyat' zabyla posolit' lapshu. Esli razobrat'sya, nikto ne  otnosilsya  k  nej
luchshe, chem Hal'dor. Muzh ne v schet. Muzh prosto ne znaet, kto  ona  takaya  i
otkuda. On-to dumaet, chto ona gornichnaya iz pochtennogo  remeslennogo  doma,
kotoraya poteryala rabotu, sirota i t.p.  A  s  Hal'dorom  oni  odnogo  polya
yagody. Deti gorodskoj pomojki.
     Tol'ko molchi, zaklinayushche podumala  Ravarta,  obrashchaya  svoj  myslennyj
prizyv k beschuvstvennomu Hal'doru. YA vse ustroyu, esli ty budesh' molchat'.
     Hal'dor poteryal tochku  opory  i  tyazhelo  ruhnul  na  bok,  udarivshis'
golovoj o nozhku stola.
     - Milyj, - zagovorila Ravarta, sverknuv ulybkoj, - a eto chto za trup?
     - A... - otvetil Kaskogolovyj. -  Skandalist  odin.  Doprygalsya.  Mne
pokazalos',  chto  on  po  primetam  pohozh  na  odnogo  merzavca,  kotorogo
razyskivayut... Tebe eto neinteresno.
     Ravarte eto bylo neinteresno. Ona prisela  na  stol  ryadom  s  nim  i
vydohnula emu v uho:
     - YA tebya lyublyu.
     - Pogovorim doma, horosho?
     Kaskogolovyj berezhno otstranil ee ot sebya.
     Ona slezla so stola, delikatno stuknuv po doskam  pola  kabluchkom.  I
tut zhe otdernula nogu.
     - Krov'! - voskliknula ona. - Tut vse v krovishche! Velikie bogi, u  vas
tut chelovek umiraet!..
     Ona sklonilas' nad Hal'dorom i poryvisto perevernula ego na spinu.  U
nego  posineli  guby.  Ravarta  yarostno  posmotrela  na  chetveryh  soldat,
stoyavshih vozle vhoda.
     - Ty! - skazala ona odnomu iz nih. - ZHivo topaj, kuda ya skazhu! -  Ona
nemnogo podumala: - Drovyanye sklad, Tupik nomer 6,  dom  vosem'.  Sprosish'
cheloveka po imeni Torir Ryzhaya Borodenka. Tashchi ego syuda, eto vrach.
     Soldat  nereshitel'no  posmotrel  na  komandira.  ZHenshchina  s   nazhimom
dobavila, ne povyshaya golosa:
     - ZHivo.
     Soldat vyshel. Ostal'nye sochli  za  luchshee  posledovat'  ego  primeru.
Svoim  vernym  chut'em  oni  ulovili  priblizhenie  semejnoj   sceny   mezhdu
komandirom i ego zhenoj, a prisutstvovat' pri etom bylo by izlishnim.
     - Milyj, -  skazala  Ravarta  sovershenno  inym  golosom,  kak  tol'ko
poslednij iz nih skrylsya za dver'yu. - YA  znayu  etogo  cheloveka.  YA  tol'ko
zabyla, kak ego zovut. On prihodil inogda v nash dom,  emu  davali  zakazy.
|to portnoj, on otlichno sh'et...
     - YA ne ponimayu  tebya,  -  skazal  Kaskogolovyj.  -  CHego  ty  hochesh',
Ravarta? |to prestupnik, ego mesto v...
     Tonkaya ladon' gracioznym dvizheniem zakryla emu rot.
     - Gorod ne mozhet razbrasyvat'sya masterami. Davaj poshlem za  magistrom
Ordena Putevodnoj Niti v Dom Korporacij. Esli on zaplatit, otdaj  Hal'dora
emu.
     - Kak, ty skazala, ego zovut?
     Ravarta slegka smutilas'.
     - Da, ya vspomnila. Ego zovut Hal'dor.
     - |to on. - Kaskogolovyj posmotrel na ranenogo.
     - Kto - "on"?
     - Tot skandalist, kotoryj pri zaderzhanii udaril  po  golove  kapitana
K'etvi i skrylsya. Za nego naznachena nagrada.
     - Magistr zaplatit nam bol'she, - uverenno skazala Ravarta.
     Kaskogolovyj zadumchivo opustil golovu.
     - Ved' kapitana vse ravno sejchas net, - dobavila  zhena.  -  On  i  ne
uznaet. Shodi k magistru.
     - A soldaty?
     - Skazhesh' im, chto paren' umer. Delov-to, - zayavila Ravarta, nezametno
dlya sebya svorachivaya na znakomuyu dorozhku  ulichnogo  govorka.  Gornichnye  iz
poryadochnyh domov tak ne razgovarivayut, i ona vovremya  prikusila  yazyk.  No
Kaskogolovyj tol'ko rassmeyalsya.
     - Tebe nuzhno pomen'she byvat' v kazarme, malyshka, - skazal on.
     On slez so stola i nemnogo potoptalsya nad Hal'dorom.
     - Znaesh', a ty prava, - skazal on. - Zaglyanu-ka ya k magistru. Popytka
ne pytka, a den'gi nuzhny.
     Ostavshis' naedine s Hal'dorom, Ravarta stremitel'no  zalezla  v  yashchik
stola, gde, kak ona znala, ee muzh  derzhal  flyagu  s  chistym  spirtom.  Ona
prilozhila  flyagu  k  nosu.  "Potyanet",  -  probormotala  ona  i  prinyalas'
privodit'  Hal'dora  v  chuvstvo.  On  tyazhelo   zastonal,   nedovol'nyj   i
razdosadovannyj tem, chto ego opyat' zacepili rzhavymi kryuch'yami  i  povolokli
neizvestno kuda iz sonnogo nebytiya. No tashchi  ego  nastyrno,  i  vot  snova
poyavlyaetsya pered glazami mutnyj svet, potom  voznikayut  v  rozovom  tumane
temnye ochertaniya i, nakonec, prorisovyvaetsya lico  neobyknovenno  krasivoj
zhenshchiny. I eta zhenshchina nazyvaet ego po imeni.
     - Hal'dor, - povtoryala ona, - Hal'dor, eto ya, Ravarta...
     - YA uznal tebya, - otvetil Hal'dor. Ili podumal.
     - Ty tol'ko ne govori nikomu, chto my  znakomy,  horosho?  -  toroplivo
progovorila ona. - YA tebya  vytashchu.  Mne  uzhas  kak  povezlo,  ty  sebe  ne
predstavlyaesh', ya ved' zamuzhem. Sejchas pridet odin tip, on zhutkaya  svoloch',
no zato otlichnyj vrach. On tebya  vylechit.  YA  ego  znayu.  On  u  menya  rody
prinimal.
     - U tebya byli deti? - hriplo shepnul Hal'dor.
     Ravarta ulozhila ego na polu poudobnee. Vozle  samyh  glaz  on  uvidel
belyj shram, peresekayushchij ee tonkoe zapyast'e.  Vernee,  dva  shrama  -  odin
tolstyj, grubyj, vtoroj kak nitochka.
     - Byli, - neohotno skazala Ravarta.
     On prikryl glaza i uvidel ee  sidyashchej  na  nizkoj  taburetochke  pered
tazom s nechishchennoj kartoshkoj: bosuyu, rastrepannuyu, v sitcevom plat'ishke.
     - Pomnish', kak my s toboj... nachal Hal'dor.
     - Da lezhi ty! - v serdcah prikriknula Ravarta.
     On pomolchal i snova zagovoril:
     - Pomnish', ty hotela ujti za stenu...
     - Malo li chto ya boltala. U menya muzh teper'. Ponyal, durak?
     Hal'dor s opaskoj vzdohnul.
     - Ravarta... Za stenoj Les. Tam lyudi. Oni vse dobrye. Drakon  Lohmor.
Gnomy. Reki. Ty takih nikogda ne videla.
     Glazami, polnymi slez, Ravarta posmotrela na  bredivshego  Hal'dora  i
vyshla, tiho pritvoriv za soboj dver'.









     ...I ne bylo bol'she nichego,  krome  etoj  gluhoj  steny.  Ni  pyl'nyh
lopuhov, ni gryaznyh dosok s torchashchimi iz nih rzhavymi gvozdyami  tolshchinoj  v
palec, ni etogo  neznakomogo  blednogo  i  toshchego  parnya  v  okrovavlennoj
odezhde, kotoryj poslednie svoi sily potratil na to,  chtoby  ottolknut'  ot
sebya ee brata. Tol'ko eta pustota v dushe i priglushennaya ustalost'yu bol'  -
bol'she nichego, bol'she nichego.
     Neuderzhimo podgibalis' koleni. Teryaya soznanie, Al'dis  opustilas'  na
zemlyu. Guby ee posereli, glaza zapali. Smertnaya ustalost' legla na ee lico
s rezko vystupivshimi skulami.
     Gisli so strahom smotrel na eto yunoe  sushchestvo,  nadelennoe  vlast'yu.
Stena slovno poglotila ostatok ee sil. Krasnoe plat'e s goryashchimi  zolotymi
polosami brosalo otsvet na ee  shcheki  i  podborodok,  i  zolotistye  iskry,
drobyas', mel'kali v ee tugo zapletennyh volosah. Masteru vdrug pokazalos',
chto devochka sejchas umret. On vypustil mal'chishku, kotorogo uderzhival, chtoby
tot ne nadelal glupostej, i povernulsya k Hal'doru.
     No  Hal'dora  on  ne  uvidel.  Poluotkryv  rot,  Gisli  ustavilsya  na
neprobivaemye bulyzhniki, na dranyj moh, slovno ne ponimaya, chto zhe takoe on
vidit. On ne ponimal. Zato ponyal baron. Uzhas predatel'stva  kosnulsya  ego,
no ne uspel eshche razdavit', i on zametalsya, ne znaya, kak izbezhat' etogo.
     On otshvyrnul ot sebya mastera i brosilsya k Al'dis.  Prezhde  chem  Gisli
uspel  ego  ostanovit',  on  shvatil  ee  za  plechi  i  nachal  tryasti.  On
vykrikival, glyadya v ee bezzhiznennye glaza i ne zamechaya,  chto  ona  ego  ne
slyshit, chtoby ona vstavala, nemedlenno vstavala i prinimalas' za delo.  On
rugalsya gryaznejshimi slovami, kotorye perenyal ot  Hal'dora,  tak  chto  dazhe
masteru Gisli stalo ne po sebe. Al'dis  molchala  i  ne  shevelilas',  a  on
neskol'ko raz udaril ee, prezhde chem Gisli uspel  otnyat'  u  nego  devochku.
Guby Al'dis raspuhli, kak posle slez. Master berezhno vzyal ee ruku  v  svoyu
i, derzha za zapyast'e, obratil  k  baronu  malen'kuyu,  eshche  detskuyu  ladon'
Al'dis. Baron nevol'no sodrognulsya, uvidev, vo chto prevratilis' ee  ladoni
- sploshnoj ozhog, ni odnogo zhivogo mesta. On zakryl lico rukami i s容zhilsya,
sidya na tolstom sloe hvoi. Emu bylo ni horosho, ni ploho, on slovno  ischez,
i ne hotelos' prodolzhat' zhit'.
     On ne zametil, kogda oni ushli. On prosto podnyal golovu i uvidel,  chto
ostalsya vozle steny odin. On vstal. On znal ne huzhe drugih, chto zdes'  net
ni vhoda, ni vyhoda, chto stena eta gluhaya. A lestnica ostalas' tam, po  tu
storonu, spryatannaya v gryaznoj trave. Oni tak i ne uspeli do nee dobrat'sya.
No emu nuzhno bylo chto-to delat' - nemedlenno, siyu sekundu. I  on  vstal  i
poshel vokrug steny. Prodirayas' skvoz'  burelom,  on  oboshel  ee  lesom,  v
otchayannoj tajnoj nadezhde najti hot' kakuyu-nibud' zacepku. Emu  nuzhno  bylo
uvidet' svoimi glazami, chto vyhoda net. Izorvav odezhdu i  iscarapav  ruki,
on v etom ubedilsya. I tol'ko togda, slovno dochitav stranicu, on  do  konca
ponyal smysl togo, chto s nim proizoshlo.
     Odni pticy smenilis' drugimi, i  po  ih  golosam  on  dogadalsya,  chto
nastupil  vecher.  Stena  stoyala   nezyblemo,   porosshaya   melkoj   dryan'yu,
povernuvshis' spinoj k veselomu prazdniku  leta.  I  tam,  za  stenoj,  byl
Hal'dor.
     Kogda oni smeshivali krov', im kazalos', chto eto prosto  ritual,  igra
dlya dvuh mal'chishek, kotorym  zahotelos'  skrepit'  soyuz,  kak  polozheno  i
zapugat' samih sebya. Druz'yami posle  etogo  oni  dejstvitel'no  ne  stali.
Hal'dor prodolzhal uporno govorit' baronu "vy" i bezmolvno zlilsya na samogo
sebya za eto. Emu namnogo legche bylo by stat' baronu slugoj, a  ne  bratom.
On po-prezhnemu byl takim, kakim ego sdelala gorodskaya okraina, -  nervnym,
zlym i samolyubivym. No puti nazad ne bylo. Krov' smeshalas'. I  sejchas  eto
ne davalo mal'chiku ujti.
     On pokruzhil nemnogo po  polyane.  K  mukam  sovesti  pribavilis'  muki
goloda i na vremya zaglushili dushevnye terzaniya. On poryskal v trave i nashel
netronutye plantacii zemlyaniki. YAgody rosli dlinnye i toshchie. Baron el  ih,
poka ego ne zatoshnilo, posle chego rastyanulsya pryamo na zemle, podgrebaya pod
sebya hvoyu. Mysl' o tom, chtoby  vernut'sya  domoj,  dazhe  ne  prishla  emu  v
golovu. On sam ne zametil, kak usnul, szhimaya v  kulake  elovuyu  shishku.  Na
zagorelom zapyast'e belela poloska - shram ot nozha.
     Pod utro on zamerz i zavorochalsya. V ushah u  nego  zvenela  med',  kak
budto kto-to tihon'ko udaryal rukoyatkoj mecha  v  bol'shoj  gong.  On  motnul
golovoj, no zvon ne smolkal. Med' pela i pela  krasivym  zhenskim  golosom,
nastojchivo, s odnoj i toj zhe intonaciej, raz  za  razom  povtoryaya  chto-to,
poka on ne ponyal, nakonec, chto eto imya. I slovno obradovavshis'  tomu,  chto
on dogadalsya, pevuchaya med' otchetlivo proiznesla tak, chtoby  ne  ostavalos'
nikakih somnenij: "Fejdel'm..."
     I on prosnulsya. Utro  sverkalo  vokrug,  nepravdopodobno  prekrasnoe.
Solnce tol'ko-tol'ko podnyalos', protiskivaya sil'nye i laskovye luchi  mezhdu
derev'yami, i mal'chik podstavil im lico. No strannyj son ne  otpuskal  ego.
Mednoe, pevuchee imya prodolzhalo zvuchat' u nego v ushah.
     "Fejdel'm, Fejdel'm..."
     Fejdel'm, vladychica sida Ivovyj Prut. On nikogda ne videl ee. No, kak
i vse v Lesu na  Severnom  Beregu,  baron  znal,  chto  ona  ogradila  svoi
vladeniya tonkoj ivovoj vetkoj, pered kotoroj v strahe ostanavlivalis' zlye
trolli i nedobrye lyudi, ne v silah preodolet' etu hrupkuyu pregradu.
     Fejdel'm uchila lesnyh detej - pokolenie za pokoleniem oni prihodili k
nej i navsegda zapominali ee pervuyu i glavnuyu  zapoved':  "Kazhdyj  iz  nas
zaklyuchaet v sebe Vselennuyu, podobno tomu, kak Vselennaya zaklyuchaet  v  sebe
vseh nas". I kogda ona proiznosila eto -  kazhdyj  god,  v  den'  vesennego
ravnodenstviya, stoya sredi detej na razvalinah drevnego svyatilishcha, hotelos'
skazat': "Vselennaya po imeni Fejdel'm". Potomu chto tak ono i bylo.
     Ona uchila ih knigam i muzyke, oruzhiyu i tajnam lesnoj zhizni, no prezhde
vsego - ona uchila ih zhit' v etom  mire  i  chuvstvovat'  te  niti,  kotorye
nezametno, no nakrepko svyazali vse so vsem.
     "Fejdel'm..."
     Imya vstrepenulos' v poslednij raz  i  medlenno  ushlo,  rastvoryayas'  v
tishine.
     Baron vstal. Nogi onemeli ot holoda. Nichego, sejchas on  pojdet  i  po
doroge sogreetsya. On byl uveren, chto Fejdel'm zhdet ego - nastol'ko uveren,
slovno ona priglasila ego lichno.
     Na dushe u nego vnezapno posvetlelo. Fejdel'm - mudrost' i teplo,  ona
spaset, ona vytashchit ego iz etogo mraka.
     Obodrav s kusta nespelye eshche orehi, on  zaglushil  protivnoe  golodnoe
nyt'e v zhivote i toroplivo poshel na zapad,  chuvstvuya  na  zatylke  goryachij
solnechnyj luch.





     Zelenye holmy, shchedro porosshie  travoj  i  kustami,  perekryvali  odin
drugoj, i gorizont kazalsya podvizhnym. Inogda sredi holmov  sinimi  pyatnami
mel'kali nezabudki - tam, v nizinkah, sobiralas' voda. Nad holmami laskovo
i sil'no svetilo solnce severnogo leta.
     V dushe barona pochemu-to nachala rasti trevoga. On  videl  uzhe  vperedi
cel' svoego puti - sid Ivovyj Prut. I chem blizhe on podhodil, tem  strashnee
emu stanovilos'.
     Trava do poyasa  vymochila  ego  rosoj.  V  sandaliyah  hlyupalo.  Niziny
oduryayushche  pahli  belymi  cvetami.  Baron  sobral  vse  svoe  muzhestvo   i,
prodirayas' cherez spletayushchiesya travy, podnyalsya na holm.
     I ostanovilsya, shchurya serye glaza.
     Na razbrosannyh kamennyh plitah s polustertymi nadpisyami, na koryagah,
pryamo na trave, s udobstvami i  bez,  raspolagalis'  zhiteli  Lesa.  On  ne
ozhidal uvidet' zdes' takoe kolichestvo zritelej. On oshchutil tolchok  krovi  -
myagkij, no ochen' nastojchivyj i sil'nyj, v glazah u nego potemnelo, v  ushah
rezko zazvenelo, slovno po strune poveli beskonechnym smychkom.
     Tak vot ono chto! Fejdel'm i ne sobiralas' spasat' ego. Velikij  Odin,
razve mozhno spasti cheloveka ot ego sobstvennyh postupkov!
     On zastavil sebya  osmotret'sya  po  storonam.  Sam  sid  byl  sleva  -
znamenityj prut ivy belel na fone yarkoj zeleni, slovno nitochka. Na  holmah
bujstvovala trava serediny leta. Edinstvennoe derevo - dub -  vcepilos'  v
sklon, i tresnuvshaya vetka, moshchnaya, kak celoe derevo, povisla, spuskayas'  k
zemle, na perekruchennyh kanatah drevesiny. Baron prizhalsya spinoj k teploj,
ele zametno vzdyhayushchej kore, i na mgnovenie emu stalo legche.
     Na holme sobralis' vse, kogo on znal s detstva i o kom tol'ko slyshal.
Zdes' byli trolli, neprivychno ser'eznye, staratel'no  soblyudayushchie  pravila
horoshego tona, - Dlinnaya Vetka  s  odnoj,  zato  ogromnoj  ploskoj  nogoj;
Forajre, izvestnyj svoej glupost'yu, odetyj v kletchatuyu  yubku  i  morgavshij
vsemi   tremya   glazami;   dolgovyazyj   belobrysyj   Alund   s    krasnymi
glazkami-shchelkami, tolstyak Teflon, ryzhevolosyj  i  s  borodavkoj  na  nosu.
Ryadom primostilsya staryj truhlyavyj pen', k kotoromu oni izredka obrashchalis'
s voprosami, imenuya ego "SHamot".
     Gnomy, uspevshie  peressorit'sya  drug  s  drugom  i  s  celym  svetom,
raspolozhilis' dovol'no plotnoj kompaniej, no tak, chtoby ih glaza ne videli
drug druga.  Loegajre  popytalsya  pristroit'  u  sebya  na  golove  nedavno
ukradennuyu furazhku s blestyashchim  ukrasheniem  na  lbu,  napominayushchim  kraba.
Baron zametil Lohmora, tesno prizhavshegosya bokom k noge smuglogo  ohotnika.
Oba oni stoyali neskol'ko v storone.
     Ona poyavilas' slovno  niotkuda.  Trolli  rasstupilis',  propuskaya  ee
vpered, i v ih prichudlivoj tolpe voznikla nevysokaya  huden'kaya  devushka  s
pryamymi plechami. Oslepitel'no beloe plat'e padalo do samoj zemli,  skryvaya
nogi, no pochemu-to srazu stanovilos' yasno, chto devushka idet bosikom.  Ruki
ee  uzhe  pokrylis'  zolotistym  zagarom  i  byli  pochti  odnogo  cveta   s
berestyanymi brasletami, zastegnutymi vyshe  loktya  i  ukrashennymi  biserom,
bahromoj i kusochkami meha. Dve zolotisto-ryzhih kosy  byli  ulozheny  vokrug
ushej, kak baran'i roga, a tret'ya padala  na  spinu,  perevyazannaya  zolotoj
nitkoj.
     Ona podnyala glaza, kazavshiesya chernymi v teni resnic, i  vzglyanula  na
solnce, ne shchuryas'. Mal'chik uvidel, chto oni  stali  yarko-zelenymi,  redkogo
cveta bolotnoj travy. On ne smog by  opisat'  ee  lica,  ozarennogo  etimi
glazami. On dazhe ne ponyal, krasiva li ona.
     Fejdel'm tiho, grustno smotrela na nego, i on szhalsya, opustiv golovu.
On vdrug vspomnil, kak Hal'dor boyalsya ego dobroty  i  kak  on  ne  ponimal
togda, chto mozhno boyat'sya teh, kto ne zhelaet tebe zla.
     Fejdel'm sprosila negromko, no tak, chto uslyshali vse:
     - Ty - baron Hel'gi iz Veseloj Strazhi?
     - Da, - skazal baron.
     Ona eshche raz posmotrela na nego, slovno vyiskivaya  s  nem  shodstvo  s
kem-to znakomym, i on vspomnil, chto Fejdel'm vospitala ego mat'. |to  bylo
uzhe nevynosimo - dumat' o roditelyah, i on by zarevel v tri ruch'ya, esli  by
ona ne zagovorila snova:
     - Vo vse veka v Lesu sushchestvoval zapret - zapret  na  Svetlyj  Gorod.
Nikto iz nas ne dolzhen priblizhat'sya k stene, a uzh tem bolee - perebirat'sya
cherez nee.
     - Mne zhe nikto ne govoril! - kriknul baron i tut zhe zamolchal.
     Fejdel'm spokojno prodolzhala:
     - YA ne znayu, kakim  obrazom  v  Lesu  okazalsya  chelovek  iz  Svetlogo
Goroda. |togo byt' ne dolzhno. Nichego  horoshego  prijti  k  nam  ottuda  ne
moglo. YA ne hochu nikogo nakazyvat'. YA ne dlya togo prosila  vas  sobrat'sya,
druz'ya moi. Mne nuzhen vash sovet. |tot  mal'chik  stal  bratom  Hal'doru  iz
Svetlogo Goroda, on poshel s nim vmeste za stenu i brosil ego tam ranenogo,
kogda oni pytalis' vybrat'sya obratno. YA schitayu, chto on prines na  Severnyj
Bereg zlo, i na ch'yu golovu ono teper' obrushitsya - neizvestno.
     Baron pochuvstvoval, chto ot straha  u  nego  nemeyut  ruki.  On  stoyal,
otkinuv golovu i kasayas' dereva makushkoj, i pochti ne  dyshal.  Nebo  viselo
nad nim sovsem nizko, i oblaka proplyvali tak, chto do nih, kazalos', mozhno
dotyanut'sya.
     Loegajre s chuvstvom proiznes:
     - Baron - umnyj, dobryj mal'chik... YA horosho znayu ego roditelej,  tozhe
ochen' prilichnye lyudi...
     Troll' Forajre probasil:
     - CHto zhe teper' delat' s etim Svetlym Gorodom?
     Vidimo,  vopros  o  Gorode  volnoval  mnogih,  potomu  chto   sobranie
zashumelo, pozabyv na vremya o barone.
     - Steret' s lica zemli! - pisknul truhlyavyj SHamot,  i  vse  pochemu-to
zasmeyalis'.
     Dozhdavshis' tishiny, Fejdel'm skazala:
     - Zdes', na Severnom  Beregu,  granica  mezhdu  nashim  mirom  i  mirom
parallel'nym ochen' dolgo kolebalas'. Svetlyj  Gorod  byl  postroen  lyud'mi
togo mira, mnogo stoletij nazad. Kogda granica smestilas', Gorod  okazalsya
u nas. On zamuroval sam  sebya,  otgorodivshis'  ot  Lesa,  potomu  chto  ego
obitateli unasledovali ot svoih predkov strah pered nami. Tam, za  stenoj,
oni prodolzhali zhit' po svoim zakonam. I poetomu vse, chto  mozhet  dat'  nam
Svetlyj Gorod, - eto zlo.
     Povisla pauza. Troll' Dlinnaya Vetka agressivno skazal:
     - Predlagayu peredvinut' ego nazad, v sosednee prostranstvo, i nagluho
zablokirovat' granicu!
     - YA protiv! - tut zhe kriknul Loegajre osipshim ot volneniya golosom.  -
YA kategoricheski protiv! I drakon menya podderzhivaet!
     - Ugu, - lomkim baskom vstavil Lohmor.
     - A kak zhe Zlo, rebyata? - sprosil Forajre, kotorogo, vidimo, ispugali
slova Fejdel'm. On posharil glazami po oblakam, slovno vyiskivaya, otkuda na
ego golovu mozhet obrushit'sya Zlo.
     Vse vzglyady snova obratilis' k baronu.
     - My zhe ne mozhem ubit' gospodina barona? - neuverenno skazal Alund.
     SHamot probormotal chto-to nevnyatnoe.
     - No my mozhem izgnat' ego... - nachal Teflon. - Pust' voz'met svoe zlo
na sebya i uhodit...
     Zelenye glaza Fejdel'm izluchali grust' i bol', i baron videl, chto ona
dumaet o ego materi. Derevo tiho dyshala u nego za spinoj. SHumeli list'ya, i
pervyj za eto leto zheltyj listok stuknul ego po lbu. Baron zakryl glaza  i
skol'znul po teplomu shershavomu stvolu vniz, k  kornyam.  On  sel,  podtyanuv
koleni k podborodku, i prizhalsya k nim lbom.  A  oni  smotreli  na  nego  i
obsuzhdali, chto teper' s nim delat'. On znal, chto  esli  Fejdel'm  prikazhet
emu ujti iz Lesa, to on ujdet. Luchshe  by  oni  kidalis'  v  nego  kamnyami.
Pochemu Loegajre ne pytaetsya zashchitit'  ego,  pochemu  molchit  drakon?  Razve
provinivshijsya drug perestaet byt' drugom? Oh, Hal'dor...  Baron  izo  vseh
sil zazhmurilsya, no pered glazami  stoyalo  i  nikuda  ne  uhodilo  strogoe,
chistoe lico Fejdel'm. I emu bylo strashno.
     I tut derevo proizneslo serditym muzhskim golosom:
     - Hvatit izdevat'sya nad mal'com.
     Kto-to  sprygnul  s  vetki  i  ostanovilsya  pered  mal'chikom.   Baron
probormotal sebe v koleni:
     - Ne nado.
     - CHto hochu, to i delayu, - posledoval otvet.  I,  vozvysivshis',  golos
poprosil neskol'ko povelitel'nym tonom: - Fejdel'm, otdaj ego mne.
     - Kak vy smeete! -  kriknul  baron,  sryvayas'.  On  nelovko  vskochil,
protyagivaya vpered ruki, chtoby ottolknut' ot sebya  neproshennogo  zashchitnika.
Tot lish' rassmeyalsya. Baron uvidel sinij plashch i  shirokopoluyu  shlyapu  Odina.
Ego ostronosoe lico kazalos' zhestkim i zlym. On  stoyal  ryadom  s  baronom,
nevysokij, hudoj, s besporyadochnoj sedinoj v chernyh  volosah.  Edinstvennyj
glaz Odina, nevinnogo sinego cveta, v upor rassmatrival Fejdel'm.
     Baron dernulsya, no Odin, ne glyadya, zaderzhal ego, pregradiv  emu  put'
protyanutoj rukoj, i povtoril chut' tishe:
     - Otdaj ego mne, Fejdel'm.
     V ego golose ele  zametno  prozvuchala  ugroza.  I  Fejdel'm,  kotoraya
nikogda i nichego ne boyalas', ponyala, chto sejchas ej luchshe ustupit'. Lico ee
stalo nepodvizhnym i slegka poblednelo, kogda ona otvetila emu  spokojno  i
velichavo:
     - Pust' budet, kak ty hochesh', Odin.





     Oni sideli na beregu reki Liamor - ZHeltye Kamni, svesiv nogi k  vode.
Odin zadumchivo smotrel sboku na osunuvsheesya lico  mal'chika.  Pravil'no  on
sdelal, chto otobral ego u  Fejdel'm.  Fejdel'm  -  Zakon,  a  on,  Odin  -
Bezzakonie, no luchshe uzhe bezzakonie, chem muchit' lyudej.
     - Oh, kak tebe dostalos', - skazal on, obnimaya barona za plechi.
     Baron serdito dernulsya.
     - Pustite...
     Odin po-mal'chisheski hmyknul:
     - Bogam govoryat "ty", - zametil on. - Razve ty ne znaesh', Hel'gi?
     - Znayu, - skazal baron. - Prosto zabyl. Uhodi, Odin.
     - A ty upryamyj, - s udovol'stviem skazal Odin. - Nastoyashchij baron.
     Baron ugryumo otvernulsya. Emu ochen' hotelos'  poprosit'  Odina,  chtoby
tot nichego ne govoril roditelyam, kogda oni pridut s Belyh Gor, no eto bylo
by uzh slishkom po-detski. Pro sebya zhe on tverdo  reshil  sginut'  v  Svetlom
Gorode i bez Hal'dora ne vozvrashchat'sya.
     - CHto molchish'? - sprosil Odin. - Zadumal kaverzu?
     - Tebe-to chto? - otozvalsya baron, prizhimayas' k nemu  tesnee.  Byl  on
tam bogom ili net, no ruki u nego vpolne chelovecheskie.
     - YA blizko znal tvoih roditelej, - netoroplivo skazal Odin. - Znayu  i
tvoyu sestricu. Horoshaya devochka. Pravil'naya.
     Baron podnyal golovu, glyadya na suhoj kamysh, visyashchij posle polovod'ya na
kustah, kak bel'e, nabralsya muzhestva i progovoril:
     - Luchshe ty ostav' menya, Odin. Fejdel'm zhe skazala...
     - Naprasno ty dumaesh', chto ona zhestokaya, - myagko zametil Odin. -  Ona
ispugalas' za Les. K nam i vpravdu iz Goroda prishlo  Zlo.  Ona  tol'ko  ne
znaet, chto ty v etom ne vinovat. Ty byl pervym, kogo ono nastiglo.
     Odin zametil, kak pokrasneli baronskie ushi, i usmehnulsya.
     - A kto zhe togda vpustil ego? - ele slyshno shepnul baron.
     - YA, - skazal Odin. On snyal shlyapu i polozhil  ee  sebe  na  koleni.  -
Potomu chto eto ya privel syuda tvoego Hal'dora. S etogo vse i nachalos'. - On
tryahnul golovoj. - Brodil ya kak-to vecherom vozle etoj steny, -  nachal  on,
stalkivaya kameshki s obryva v  reku.  -  Volchonok,  kotoryj  byl  so  mnoj,
prezabavno vyl i tyavkal, pugaya gorodskih zhitelej, i ya hotel  poveselit'sya.
I tut ya uslyshal nechto strannoe.  Kto-to,  kto  stoyal  vozle  samoj  steny,
otchetlivo proiznes, slovno znaya, chto ya slushayu: "Les! - skazal on. - Zaberi
menya i delaj so mnoj vse, chto hochesh'".
     - No ty zhe ne znal, chto eto zapreshcheno?
     Odin v nekotorom smushchenii pochesal konchik nosa.
     - Zapreshcheno, zapreshcheno... Fejdel'm govorit, chto ya volyuntarist.
     - CHto eto znachit? - udivilsya baron.
     -  Ponyatiya  ne  imeyu...  Slovom,  ya  zabral  ego.  Nu  -  prosto   iz
lyubopytstva. YA vsegda podozreval, chto gorodskaya zhizn' - ne sahar, no chtoby
iz Goroda lomilis' v Les, - takoe vpervye. Hotelos'  posmotret'  na  etogo
cheloveka. Vot tak ono i vyshlo.
     On vzdohnul.
     Baron pokosilsya  na  ostronosyj  ptichij  profil',  na  vsklokochennye,
obil'no pronizannye sedinoj volosy, i neozhidanno sprosil:
     - A pochemu ty odnoglazyj, Odin? Ty poteryal svoj glaz v boyu?
     Odin povernulsya k nemu, prishchurivshis'.
     - Net, - otvetil on. - YA podaril ego odnomu  velikanu.  On  rastrogal
menya svoej mudrost'yu. Teper' on hranit moj glaz v istochnike,  berezhet,  na
rozhe ne nosit. YA potom zhalel, prosil, chtoby  glaz  vernul,  -  ne  otdaet.
Govorit, chto tak sohrannej budet. - On zadumchivo sunul v  rot  travinku  i
prinyalsya ee zhevat'. - Mozhet, on i prav, - zaklyuchil Odin. - Vyshibli by  mne
ego v kakoj-nibud' durackoj drake bez vsyakoj pol'zy dlya dela...
     - Znaesh', -  skazal  baron,  pomolchav,  -  ty  vse-taki  idi.  YA  sam
razberus' vo vsem, chto natvoril. A pro tebya Fejdel'm nichego ne uznaet.
     Odin zazhal emu rot rukoj, ne zhelaya bol'she slushat'.
     - CHush', - zayavil on. -  Ty  prosto  goloden.  Ot  etogo  znaesh',  kak
glupeyut?
     On vstal i podal baronu ruku.  Tot  ucepilsya,  podnyalsya  na  nogi.  V
golove tyazhelo zvenelo, pered glazami plavali krugi oranzhevogo cveta.  Odin
vnimatel'no nablyudal za nim.
     - Aga, - skazal on. - YA byl prav. Golodnyj obmorok v  Lesu  -  nichego
glupee byt' ne mozhet.
     On vynul iz karmana kusok hleba s salom i myatyj pomidor  i  posmotrel
na nih s nekotorym somneniem. Salo  ot  zhary  raspolzlos'  i  bylo  useyano
kroshkami. Baronu stalo ploho, i on kachnulsya. Odin podhvatil ego na ruki.
     - Da esh' ty, durachok, -  skazal  on  serdito.  -  Tozhe  mne,  muchenik
sovesti.
     CHto-to v ego manerah napomnilo baronu Hal'dora. Davyas'  ot  zhadnosti,
on nachal rvat' zubami kakie-to zhilki, kotorymi bylo oputano  salo,  a  pod
konec prosto zatolkal vse v rot i vpilsya v pomidor. Odin nablyudal za nim s
udovol'stviem.
     - Vot takim ty mne nravish'sya, - zayavil on.
     Baron slabo ulybnulsya, istekaya pomidorom.
     - Vosstanovil umstvennye sposobnosti, bratishka?
     - Vosstanovil, - skazal baron i vyter rot. - A pochemu "bratishka"?
     - Potomu chto ne zhiryak, - ne sovsem ponyatno ob座asnil Odin. - |to  tvoya
mat' gde-to uslyshala i pytaetsya  vseh  podelit'  na  zhiryakov  i  bratishek.
Teper' vot maetsya: zhiryakov v Lesu  najti  ne  mozhet.  -  Odin  fyrknul.  -
Problemy u nee vsegda kakie-to... neozhidannye. Da i  u  tebya,  priznat'sya,
tozhe.  Zachem  tebe  ponadobilos'  smeshivat'  svoyu  krov'  s  krov'yu  etogo
Hal'dora?
     Baron pomrachnel.
     - Tak vyshlo, - uklonchivo skazal on.
     - Pomoch' emu hotel, - pronicatel'no zametil Odin. - Pomoglo emu  eto,
kak zhe! Velikie bogi, s kem ty svyazalsya!
     Uzkie guby Odina popolzli v  nehoroshuyu  ulybku,  slovno  on  vspomnil
kakoj-to nepriyatnyj sluchaj. Baron poholodel. Na Hal'dora  eto  bylo  ochen'
pohozhe - ostavit' po sebe takoe vospominanie.
     - Da,  -  povtoril  Odin.  -  YA,  durak,  naprasno  vse  eto  zateyal.
Svetlogorodca mogila ispravit.
     Baron vzdrognul.
     - Mozhet byt', uzhe ispravila, - shepnul on.
     - Tvoj Hal'dor - nevospitannyj tip  s  uzhasnymi  manerami,  -  skazal
Odin. - Moya by volya - ya by ego v podvalah sgnoil. - On serdito  nahlobuchil
shlyapu. - YA provedu tebya skvoz' stenu, - skazal on.  -  Tol'ko  smotri,  ne
ochen' tam beschinstvuj.
     Baron nedoverchivo vzmahnul resnicami.
     - Ty mne pomozhesh'?
     - Tol'ko popast' v Gorod, - utochnil Odin. - Tvoya zadacha - ne  sginut'
tam naveki, inache tvoya mat' vycarapaet mne poslednij glaz.
     On sdvinul na zatylok svoyu  shirokopoluyu  shlyapu  i  ulybnulsya,  slovno
predvkushaya kakoe-to interesnoe razvlechenie.
     - Idem, bratishka, - skazal Odin.





     Lejtenant, nosyashchij znaki Ordena Kaskogolovyh,  voznik  na  poroge  i,
krivya ot userdiya rot, prooral professional'no-otvratitel'nym golosom:
     - Vstat'! Postroit'sya!
     Baron, lezhavshij na narah v polnom  odinochestve,  sel  i  zamorgal  na
lejtenanta. To byl yunosha, nemnogo  starshe  Hal'dora,  hudoj,  pryshchavyj,  s
detskimi ottopyrennymi ushami, kotorye  dvigalis'  ot  staraniya.  On  snova
kriknul tak, slovno pered nim nahodilas' dyuzhina otpetyh banditov:
     - Kepeze, ya skazal - str-reit'sya!
     Baron spolz s nar, ne sovsem ponimaya, kak  emu  stroit'sya.  On  molcha
vzyal svoyu kletchatuyu rubashku, nakinul ee na plechi i vyshel  k  lejtenantu  v
koridor.
     - Pestreit'sya! - rasporyadilsya lejtenant, shirokim zhestom  ukazyvaya  na
koridor.
     Baron ostorozhno vstal vozle steny. Lejtenant bezmolvno izluchal  gnev.
Togda baron skazal:
     - A tam bol'she nikogo net.
     - Melchat'! - kriknul yunosha.
     - Ne krichite, - poprosil ego baron.
     Lejtenant odnim pryzhkom okazalsya pered nim i proshipel zhutkim, po  ego
predstavleniyu, golosom:
     - YA tebya, gnida, s der'mom s容m.
     Baron tihon'ko vzdohnul i  slegka  otvernul  golovu,  potomu  chto  ot
lejtenanta pahlo chesnokom i vcherashnim spirtom.
     - Kak zovut? - sprosil lejtenant.
     - Hel'gi iz Veseloj Strazhi, - sumrachno otvetil mal'chik. On  popytalsya
nadet' rubashku v rukava, potomu chto v koridore bylo dovol'no  holodno,  no
lejtenant opyat' razbushevalsya, i prishlos' stoyat' smirno.
     - Kto zaderzhal?
     - Mokrushinskij post.
     - Obvinenie?
     -  CHto  ya  noch'yu  hodil.  Skazhite,  razve  hodit'  po  nocham  -   eto
prestuplenie?
     Lejtenant glyanul  na  nego  so  strannym  nachal'stvennym  vesel'em  v
glazah.
     - Nu do chego vse umnye stali... Skazhi  mne,  kto  ty  takoj,  soplyak,
chtoby hodit' po nocham?
     - YA baron, - skazal baron.
     Lejtenant zahohotal, pobagrovev pryshchami.
     - Ladno, idi v kameru. Baron.
     - A kogda menya vypustyat?
     - Idi-idi. - On podtolknul mal'chika  v  spinu.  -  Topaj.  Baron.  Do
vyyasneniya posidish'.
     Baron, spotknuvshis', voshel v kameru i obernulsya k uzhe zahlopyvayushchejsya
dveri.
     - YA est' hochu! - kriknul on.
     Iz-za dveri doneslos':
     - Do vyyasneniya ne polozheno.
     Baron vzvyl i nachal stuchat' v dver' nogami.
     - Skoty! YA vtoroj den' tut golodayu! YA zhe sdohnu!
     Golos lejtenanta otozvalsya neozhidanno blizko:
     - Ne sdohnesh'. Budesh' buyanit' - zasazhu v podval.
     Baron opustilsya na ostochertevshie emu nary.
     - Ne budu ya buyanit', - skazal on. - Dajte hot' hlebushka.
     - Vot pridet gospodin kapitan, vyyasnit, razberetsya...
     Baron mrachno posmotrel na zakrytuyu dver'.  Bledno-zelenaya  kraska  na
nej byla  pokryta  gryaznymi  pyatnami.  Vidimo,  ne  on  odin  pinal  ee  v
negodovanii nogami.  Baron  prosvistel  neskol'ko  taktov  dusherazdirayushchej
pesni "Orlenok,  orlenok",  kotoruyu  pevala  emu  mat'.  Lejtenant  vpolne
chelovecheskim golosom proiznes iz-za dveri:
     - Ladno. Raznesesh' edu po kameram - ostatki tvoi.
     Baron sprygnul s nar.
     - Soglasen! - kriknul on.
     Lejtenant zaskrezhetal v zamke klyuchom.
     - Vylezaj. - On uhmyl'nulsya s ponimaniem. - Kapustu iz  vedra  rukami
ne vylavlivaj. Arestanty tozhe lyudi i zhrat' hotyat.
     Baron zapravil rubashku v shtany i podvernul rukava.
     - Kuda idti? - sprosil on.
     Lejtenant  tknul  emu  podborodkom  v  storonu  zaplevannoj  pobelkoj
lestnicy.
     - Uvidish', - dobavil on dlya yasnosti, glyadya, kak mal'chik  stremitel'no
kinulsya navstrechu toshnotvornym zapaham kuhni.
     Kaskogolovyj  pobrodil  nemnogo  po   koridoru,   bezdumno   starayas'
nastupat' na solnechnye pyatna, skudno rasseyannye po polu. On zhdal komandira
roty Kaskogolovyh,  K'etvi  po  prozvaniyu  Verzila.  Verzila  byl  horoshim
komandirom,  no  imel  odin  ochen'   sushchestvennyj   nedostatok:   on   byl
nepredskazuem. Nikogda nel'zya znat' zaranee, chto vyzovet ego  pohvalu  ili
neodobrenie. K'etvi byl nemnogosloven, gnevalsya redko, bezmolvno  bledneya,
otchego naibolee vpechatlitel'nye praporshchiki obil'no poteli v stroyu. Slovom,
v srede Kaskogolovyh Verzila slyl intelligentom. Pravda, on mnogo pil.
     Zametiv v konce koridora dolgovyazuyu figuru v beloj kirase, lejtenant,
trepeshcha i raduyas', vytyanulsya i zatih. Verzila  K'etvi  mahnul  emu  rukoj,
slegka poteplev glazami, chto oznachalo u  nego  vysshuyu  stepen'  odobreniya.
Glaza u kapitana byli ochen' svetlye, pochti bescvetnye, lico pokryto mednym
zagarom, nos napominal klyuv,  a  volosy  solomennogo  cveta  byli  korotko
ostrizheny, potomu chto vse kaski  dlya  ordena  Kaskogolovyh  delali  odnogo
razmera i nalichie pyshnoj shevelyury ne pozvolilo by K'etvi nosit' etot  znak
razlichiya neposredstvenno na golove.
     - Arestovannye? - sprosil K'etvi, glyadya vdal'.
     - Vtorye sutki - zaderzhan mokrushinskim postom - hodil noch'yu.
     Na lice K'etvi poyavilos' vyrazhenie glubokoj toski.
     - Gospodin kapitan, a u menya novost', pozvol'te dolozhit', - osmelilsya
yunosha. Svetlye glaza kapitana medlenno  obratilis'  k  nemu,  i  lejtenant
vdrug vspomnil o sluhah, hodivshih pro Verzilu, budto on berserk  i  inogda
prevrashchaetsya v medvedya.
     - Dokladyvajte, - skazal kapitan.
     - Segodnya  u  menya  na  kuhne  rabotaet  kakoj-to  baron,  -  vypalil
lejtenant.
     Vygorevshie brovi Verzily popolzli pod kasku.
     - Baron? Gde ty vzyal barona?
     Lejtenant pozvolil sebe hihiknut'.
     - |to arestant, zaderzhannyj mokrushinskim postom.
     - V Mokrushah arestovali barona? Kak ego zovut?
     - Da eto on govorit, chto on baron. - Lejtenant hmyknul. - Teper'  vot
edu po kameram raznosit. Za havku chego ne sdelaesh'...
     - Da vy s uma soshli! - ryavknul K'etvi, poblednev pod zagarom.
     Lejtenant popyatilsya.
     - Po-moemu, on prosto psih. On nikak ne mozhet byt' baronom,  gospodin
kapitan.
     - Pozovi ego, - holodno rasporyadilsya K'etvi i zalozhil ruki za spinu.
     Lejtenant pisknul: "Slushayus'!" i dvinulsya v storonu kuhni. Baron  uzhe
shel emu navstrechu - vz容roshennyj, s pyatnami sazhi na rukah i rubashke.
     - |j, ty! - skazal lejtenant. - Baron.  Tebya  hochet  videt'  gospodin
kapitan.
     Mal'chik bezmolvno podoshel k dolgovyazomu oficeru, smotrevshemu na  nego
pristal'nym tyazhelym vzglyadom. On ostanovilsya v dvuh shagah, hmuryas'. K'etvi
povernulsya k lejtenantu.
     - |tot?
     - Da, gospodin kapitan, - s gotovnost'yu otozvalsya yunosha.
     Svetlye glaza snova obratilis' na mal'chika.
     - Nu chto, - skazal Verzila. - Budem govorit' vse, kak est'?
     Baron zalozhil ruki za poyas i kivnul.
     - Togda nazovi svoe imya.
     - YA uzh nazyval.
     - Eshche raz nazovi, - slegka povysiv golos, skazal K'etvi. - Nastoyashchee.
     - Baron Hel'gi iz Veseloj Strazhi, - ustalo skazal baron.
     Lejtenant korotko zasmeyalsya.
     - CHto ya vam govoril, gospodin kapitan? Nastoyashchij psih!
     Nos-klyuv hishchno nacelilsya na lejtenanta.
     - A po-moemu, on nastoyashchij baron. Posmotri na ego osanku, na  manery.
Na ego ruki.
     Baron pospeshno podzhal pal'cy. Lejtenant zamorgal zhalobno.
     Verzila spokojno prodolzhal rassprosy:
     - CHto takoe "Veselaya Strazha"?
     - Zamok moih roditelej.
     - V Svetlom Gorode net zamkov.
     - Veselaya Strazha - eto ne v Svetlom Gorode. |to v Lesu.
     Nastupila  tishina,  v  kotoroj  otchetlivo  byl  slyshen  tihij   shepot
lejtenanta: "Psih!".
     - Ty hochesh' skazat', chto prishel syuda iz Lesa?
     - Da.
     - Kak zhe ty pronik v Gorod?
     - YA proshel skvoz' stenu.
     Lejtenant smotrel na svoego nachal'nika v nemom  vostorge,  voshishchayas'
ego nechelovecheskim samoobladaniem.
     - Ty charodej, kotoryj umeet hodit' skvoz' steny?
     - Net, gospodin kapitan. Menya provel velikij Odin.
     - I chto zhe  skazal  tebe  velikij  Odin?  Kakoe-nibud'  naputstvennoe
zaklinanie? - slegka sevshim golosom sprosil Verzila K'etvi.
     Mal'chik kachnul golovoj.
     - Net, on skazal: "Idi, bratishka".
     K'etvi eshche raz  posmotrel  v  eti  yasnye  temno-serye  glaza,  okinul
vzglyadom strojnuyu tonen'kuyu figurku v potertyh shtanah i kletchatoj rubashke.
Mal'chik stoyal pered nim spokojnyj, nemnogo hmuryj, i glaz ne opuskal.
     - Rebenok bredit, - skazal Verzila lejtenantu. - No on blagochestiv i,
nesomnenno, znatnogo roda. V raporte pisar' pust' zapishet,  chto  ya  zabral
ego k sebe v kazarmu.
     On  vzyal  barona  za  plecho.  Ruki  u  Verzily  otdalenno  napominali
sel'hozorudiya. Grabli, naprimer. No Kaskogolovye ob etom ne  dogadyvalis',
potomu chto uvidet' grabli svetlogorodcy mogli tol'ko v sel'skih kvartalah,
kotorye byli namertvo otgorozheny  ot  prochih  chastej  goroda  i  schitalis'
zapretnoj dlya vzorov svyatynej.





     Imenno tak on i  skazal,  velikij  Odin:  "Idi,  bratishka".  I  baron
pochemu-to srazu uspokoilsya i zashagal cherez polyanu k Gorodu.  Pered  stenoj
on zameshkalsya i obernulsya. Odin stoyal,  privalivshis'  k  sosne  i  opustiv
pal'cy v gustuyu sherst' na zagrivke sidyashchego ryadom volka.  Volk  famil'yarno
uhmylyalsya, raspahnuv past'. Odin kivnul izdaleka, i baron,  vytyanuv  ruki,
kosnulsya steny. On gluboko vzdohnul, chuvstvuya, kak pod ego  rukami  kamen'
slovno rasstupaetsya.
     Srazu stalo temno. V lesu eshche svetilsya zakat, a  v  Gorode  uzhe  byla
glubokaya  noch'.  Pod  stenoj  kto-to  spal,  vremya  ot  vremeni   otchayanno
vshrapyvaya. Baron ostorozhno pereshagnul cherez telo i dvinulsya k sarayu,  gde
i sobiralsya  perenochevat'.  Saraj  vysilsya  moshchnoj,  kak  bastion,  temnoj
gromadoj. Vozle nego nablyudalos' bezmolvnoe dvizhenie. Baron zatail dyhanie
i prismotrelsya. Lovkie, toroplivye  teni  shnyryali  vozle  otkrytoj  dveri,
chto-to vytaskivaya i perebrasyvaya tem, kotorye byli snaruzhi. Te hvatali  na
letu i s legkim topotom ischezali. Veroyatno, proishodila  krazha.  U  barona
hvatilo uma nezametno ujti v temnotu. Priblizhalsya samyj gluhoj nochnoj chas,
kogda po miru brodyat snovideniya i tajnye shorohi, i tol'ko son mozhet spasti
cheloveka  ot  vstrechi  s  nimi.  Poetomu  kogda   barona   arestovali   za
podozritel'nye nochnye hozhdeniya po ulicam, on dazhe obradovalsya  i  k  naram
pril'nul, preispolnennyj blagodarnosti. Emu bylo vse ravno, gde spat'.  On
prishel syuda za Hal'dorom, a prochee bylo nevazhno.
     Nevazhno bylo, kakimi  budut  nochleg,  eda,  odezhda,  ne  interesovalo
barona i otnoshenie k nemu okruzhayushchih. Mozhet  byt',  poetomu  on  i  skazal
dolgovyazomu oficeru pravdu, ne potrudivshis' sovrat',  chto  bylo  by  bolee
priemlemo.  Edinstvennym,  chto  udivilo  mal'chika,  byla  reakciya  Verzily
K'etvi: on kak budto poveril.
     Ni o chem bol'she ne sprashivaya, Verzila provel  ego  cherez  remeslennyj
kvartal CHetyre Cveta, ne snimaya tyazheloj ruki s plecha, slovno iz  opaseniya,
chto on ubezhit, i ostanovilsya  vozle  vorot  tret'ej  gorodskoj  steny,  za
kotoroj nachinalsya voennyj kvartal SHlem Briona.
     Strazhniki na postu azartno rezalis' v karty. Odin iz nih snyal botinki
i sidel na lavke, podzhav pod sebya nogi,  vtoroj  uselsya  na  tu  zhe  lavku
verhom.  Verzila  priotkryl  dver'  i  vtolknul  mal'chika   v   karaul'noe
pomeshchenie. Spotknuvshis' o vystavlennye vozle  poroga  botinki,  on  voshel.
Sledom za nim porog perestupil i Verzila. Bosoj strazhnik v etot moment kak
raz oral, rugayas' samym merzkim obrazom, chto "molodku nado bylo  ob座avlyat'
srazu". K'etvi molcha  posmotrel  na  bagrovye  ot  vozbuzhdeniya  fizionomii
strazhnikov svoim tyazhelym vzglyadom, i oni ostanovilis' na  poluslove.  Tot,
chto byl razut, tihon'ko polozhil karty na lavku vverh  rubashkoj,  spolz  na
pol i, slegka prihramyvaya, zakovylyal k svoim botinkam.  Vtoroj,  pomedliv,
vstal, derzha karty v opushchennoj ruke. Ne skazav ni  slova,  Verzila  vyshel,
krepko derzha barona za plecho.
     Kvartal SHlem Briona otnyud' ne  radoval  glaz  zhivopisnost'yu,  i  esli
mozhno bylo najti v nem  chto-nibud'  privlekatel'noe,  to  eto  byla  chisto
vymetennaya mostovaya. Verzila shagal po bulyzhnikam, zadrav golovu.  Baron  s
trudom pospeval za nim, i vremeni na to, chtoby razglyadyvat' doma,  u  nego
ne ostavalos'. Vprochem, raznoobraziem oni ne otlichalis', dlinnye, s uzkimi
fasadami i malym kolichestvom okon.  V  odnom  iz  etih  domov  razmeshchalas'
kazarma Ordena Kaskogolovyh.
     K'etvi, ne  zamedlyaya  shaga,  voshel  v  dver',  raspisannuyu  voinskimi
atributami. Troe soldat s grohotom vskochili pri vide svoego kapitana.
     Baron okazalsya v dlinnoj, kak  kishka,  polutemnoj  komnate  s  golymi
stenami, vykrashennymi v serovato-zelenovatyj cvet. Edinstvennym, chto moglo
usladit' vzory obitatelej etogo pomeshcheniya, mozhno  bylo  schitat'  stojku  s
holodnym oruzhiem - mechami i pikami, nad kotoroj visela oranzhevaya  lenta  s
iskusno vytkannoj nadpis'yu: "Ispolnitel'nost' - dusha discipliny". Gde-to v
glubine doma gluho zvyakala zhest': sudya po zvuku, tam  skrebli  lozhkami  po
miskam, no zapahov edy ne donosilos'. Pahlo  nedavno  vysohshej  kraskoj  i
sapogami.
     Baron sumrachno posmotrel v  obvetrennoe  lico  Verzily.  K'etvi  snyal
kasku, ukrashennuyu simvolicheskim zigzagom, oznachayushchim, veroyatno, molniyu,  s
otvrashcheniem polozhil ee na lavku i provel ladon'yu po lbu, stiraya  pot.  Ego
hishchnyj nos shevel'nulsya, kogda on zagovoril, obrashchayas' k soldatam:
     - V komnate pisarya postav'te dlya mal'chika kojku.
     - A stol kuda, gospodin kapitan? - osmelilsya odin iz soldat.
     K'etvi, pomolchav, otvetil golosom, ne predveshchayushchim nichego horoshego:
     - A stol syuda, vozle tahty. CHto-nibud' eshche?
     Vse troe ustavilis' v nevedomye dali. K'etvi  snova  vzyal  barona  za
ruku i potashchil v glubinu doma. Oni stremitel'no proshli po uzkomu koridoru,
osveshchennomu chadnoj maslyanoj lampoj, i okazalis' v zakopchennoj kuhne.
     Polovinu  kuhni  zanimala  plita,   splosh'   ustavlennaya   kotelkami,
kastryulyami i vedrami. Povara na kuhne ne bylo.  K'etvi  tolknul  barona  k
perevernutomu yashchiku,  i  mal'chik  nelovko  plyuhnulsya  na  shershavye  doski.
Ostorozhno podobrav nogi, on smotrel, podragivaya pushistymi  resnicami,  kak
kapitan sharit po kastryulyam, zavisaya to nad odnoj, to nad drugoj  emkost'yu.
Sejchas on byl pohozh na stervyatnika,  kruzhashchego  nad  polem  boya.  On  snyal
kryshku, i barona okutal sladkij zapah kartoshki, tushenoj s lukom. On gromko
glotnul. Emu tak i ne udalos' poest' za vse eto vremya. Raznosya po  kameram
to, chto lejtenant imenoval "zavtrakom", on derzhal slovo i kapustu iz vedra
ne vylavlival.
     Verzila prizhal kryshku k kastryule, perevernul ee  i  vstryahnul.  Baron
slegka vytyanul sheyu.  Verzila  postavil  perevernutuyu  kryshku,  na  kotoroj
piramidkoj lezhali pyat' losnyashchihsya kartofelin, emu na koleni. Baron  podnyal
glaza.
     - ZHri, - serdito skazal K'etvi. - Fon-baron. - I on  plyunul  na  pol,
tut zhe zaterev plevok nogoj.
     Baron vpilsya  v  kartoshku  s  detskoj  neposredstvennost'yu.  Verzila,
primostivshis' na  sosednem  yashchike,  zadumchivo  vysvistyval  patrioticheskuyu
melodiyu. Vnezapno on sprosil barona:
     - Iz-za steny prishel, znachit?
     Baron, ne perestavaya zhevat', kivnul.
     - Nu i chto tam, za stenoj, delaetsya?
     Baron zamer s nabitym rtom. Tesnaya i gryaznaya kuhnya,  zarosshaya  zhirnoj
kopot'yu,  zastavlennaya  davno  ne  chishchenoj  posudoj,  vsya   eta   kazarma,
perenaselennaya, zhivushchaya po strannym i nedobrym zakonam, ves' etot gorod  s
ego mnogochislennymi peregorodkami i strazhnikami na kazhdom uglu, - vse  eto
vnezapno  shlynulo,  i  pered  glazami  u  nego  vstal  podvizhnyj  zelenyj
gorizont, holmy i medlennye  ravninnye  reki,  cherez  kotorye  perebrosheny
lavy. On slovno uvidel prostornyj dvor, gde chudakovatyj starik obuchal  ego
iskusstvu fehtovaniya, svoyu komnatu i stol s  mednym  podsvechnikom  v  vide
kobry, i teplye zheltye pyatna solnca po utram vozle krovati.
     K'etvi vnimatel'no smotrel na nego,  ozhidaya  otveta.  Baron,  davyas',
zaglotal kartoshku i skazal:
     - Tam... tam, gospodin kapitan, vse. Veter, voda. Nebo sinee  blizko.
Tam mir.
     On iskosa metnul vzglyad na svirepyj  profil'  K'etvi.  Tot  pokusyvaya
nizhnyuyu gubu, slovno uderzhivayas' ot grimasy.
     - Slushaj, baron, - proiznes on s nekotorym nazhimom. - Postarajsya  pro
eto nikomu ne rasskazyvat'.
     Baron slegka ulybnulsya.
     - Vy, navernoe, dumaete, chto ya bol'noj? - skazal on.
     K'etvi otmolchalsya. V mal'chishke dejstvitel'no bylo  chto-to  nezdeshnee,
hotya poverit' v to, chto za stenoj zhivut lyudi, on ne mog.
     - Rebyata pokazhut tebe tvoyu kojku, - burknul Verzila. - Pisat' umeesh'?
     - Umeyu, - otvetil baron.
     K'etvi ne udivilsya.
     - Vot i horosho, - skazal on. - Togda ya pisarya  postavlyu  v  stroj,  a
tebya - na ego mesto.
     "Pisar' - vot  gadost'",  -  podumal  baron.  On  ne  znal,  chto  eta
dolzhnost', o kotoroj mechtala dobraya polovina roty i kotoraya  byla  zakryta
dlya bol'shinstva iz-za pogolovnoj negramotnosti Kaskogolovyh.
     - YA teper' tozhe budu v vashem Ordene? - sprosil baron.
     - Esli zasluzhish', - nehotya otozvalsya K'etvi. - Ty za tret'ej  stenoj,
eto uzhe bol'shaya chest'.
     - Za tret'ej stenoj? - peresprosil baron.
     - Nu da, v kvartale voinov. V SHleme Briona.
     - A kto eto - Brion?
     - |to byl geroj. Velikij geroj drevnosti. On pronik v logovo zlobnogo
chudovishcha, kotoroe svoim zlovonnym dyhaniem otravlyalo pol i luga,  tak  chto
gibli pticy i vygorali travy. Oruzhie dlya Briona skovali iz oblomkov  mechej
znamenityh bojcov.  I  kogda  Brion  otrubil  drakonu  golovu,  to  klinok
rastvorilsya v yadovitoj krovi...
     Baron skazal zadumchivo:
     -  Pochemu-to  u  mnogih  takoe  strannoe  otnoshenie  k   drakonam   i
velikanam... YA dumayu, chto vash Brion byl prosto brakon'erom.
     K'etvi poperhnulsya.
     - Malysh, eto predanie zapisano u nas v Ustave!
     - YA ne hotel obidet' vas, - iskrenne skazal baron. - No ya blizko znayu
odnogo drakona. Vy zhe ne videli drakonov?
     - Hvala velikomu Odinu - net, - s chuvstvom otvetil K'etvi.
     - Esli ya ostanus' zhiv, - skazal baron vpolne ser'ezno, - ya poznakomlyu
vas. On chudnyj.
     K'etvi vzdohnul i, i podnimayas' na nogi, kosnulsya ego volos.
     - Bednyj ty paren', - skazal on.





     Baron sidel za stolom vozle stojki  s  holodnym  oruzhiem,  pryamo  pod
nadpis'yu: "Ispolnitel'nost' - dusha  discipliny"  i,  iznemogaya  ot  skuki,
pisal protokol. Dezhurnyj soldat u vhoda izbegal vstrechat'sya s nim glazami.
S teh por, kak baron utverdilsya v dolzhnosti pisarya po rasporyazheniyu  samogo
Verzily K'etvi, zhizn' stala soldatam ne v radost'. Stol postavili pryamo  u
vhoda. Mnogoletnij opyt nauchil ih tomu, chto lyubimchiki komandira zanimayutsya
slezhkoj za ostal'nymi-prochimi. Nikogda prezhde v rote takovyh  ne  bylo.  I
vot pisar' otpravlen vo vzvod tyazhelyh pikinerov, a etot  zanuda  yunyh  let
shurshit bumazhkami, s toskoj poglyadyvaya na holodnoe oruzhie. Pri nem  dazhe  v
karty ne perebrosit'sya. I razgovory vse slyshit.
     Pered baronom stoyal Kaskogolovyj,  kotorogo  zaderzhal  patrul'  vozle
mokrushinskih barakov. Soldat iz roty K'etvi,  raspevaya  v  netrezvom  vide
pesni patrioticheskogo soderzhaniya (na patriotizm  on  vposledstvii  napiral
kak na smyagchayushchee obstoyatel'stvo) metal  nozhi  v  p'yanogo  zhe  rabochego  s
Vostochnogo Berega. Oba  oni  prosto  pogibali  ot  hohota.  Pri  poyavlenii
patrulya  rabochij  skrylsya,  a  Kaskogolovyj  byl  zaderzhan,  raz座asnen   i
dostavlen v rotu. Pisaryu nadlezhalo vzyat' u nego pokazaniya i dovesti ih  do
svedeniya komandira.
     Baron v glubokoj toske smotrel  na  pokrasnevshee  lico  s  tupovatymi
prozrachnymi glazami  navykate.  Kaskogolovyj  pyalilsya  kuda-to  v  ugol  i
bezzvuchno shevelil gubami. Soldat poglyadyval na nego s tajnym sochuvstviem.
     Baron vzdohnul i pristupil k doprosu.
     - Kto pervyj nachal draku?
     - My ne dralis', gospodin pisar', - monotonno proiznes soldat.
     - Zachem zhe ty kidal v nego nozhi, chudo?
     - |to byli ne prosto nozhi, - poyasnil  soldat,  mrachneya.  -  |to  byli
"millimetriki". Nado popast' nozhom v stenu v millimetre ot golovy.
     - Ty nadelal v stene baraka ziyayushchih dyr,  -  skuchnym  golosom  skazal
baron. - U Verzily uzhe bylo ob座asnenie s podryadchikom.
     Soldat pozhal plechami.
     - Delov-to, - ot dushi skazal on.
     - A kuda delsya tvoj priyatel'?
     - On mne ne priyatel'. Gad on. Rastvorilsya v  vozduhe,  kak  poslednij
merzavec. - Soldat sklonilsya k stolu, zaglyadyvaya baronu v  glaza.  -  Ved'
beduiny - oni takie: vot oni zdes' - i vot ih uzhe net, gospodin pisar'.
     - Otodvin'sya, - skazal baron.
     Soldat obidelsya.
     - Naprasno, - skazal on s ukoriznoj. - YA poem sejchas  pshena  i  snova
budu kak ne s pohmel'ya...
     Baron dopisal  poslednyuyu  frazu:  "...i  okazyval  soprotivlenie  pri
zaderzhanii, upirayas' nogami v mostovuyu" i otbrosil pero. Soldat  prodolzhal
zavisat' nad stolom.
     - Vse, - skazal baron. - Idi. YA dolozhu.
     Kaskogolovyj pobrel v storonu kuhni.
     - Nu i der'mo zhe ty, - skazal dezhurnyj ot dveri.
     Baron prisel na kraeshek stola, sminaya bumagi.
     - |to ty mne?
     - Tebe-tebe, - skazal dezhurnyj.  -  Soplyak.  Begi,  zhalujsya  Verzile.
Der'mo sobach'e.
     On plyunul. Baron smotrel na nego slovno  izdaleka.  Pochemu-to  v  etu
minutu on oshchushchal sebya ochen' starym. Nado by razozlit'sya,  podumal  on.  On
podozreval o tom, chto v rote ego nenavidyat, no do pory do vremeni ego  eto
malo interesovalo. Emu nuzhno bylo popast' za chetvertuyu stenu? za pyatuyu?  -
skol'ko ih tam?  -  chtoby  dobrat'sya  do  teh,  ot  kogo  zavisit  techenie
gorodskoj zhizni, i vytryasti, vykolotit' iz nih Hal'dora. No  sejchas  pered
nim stoyal sodrogayushchijsya ot nenavisti soldat i s etim nuzhno bylo schitat'sya.
     - Hochesh' ubit' menya? - sprosil baron, podumav.
     - Hochu, - totchas otvetil on.
     Baron povernulsya k stojke i vzyal v ruki pervyj popavshijsya  mech.  Mechi
byli zdes' plohie, eto on srazu uvidel.
     - Poprobuj, - skazal baron.
     Soldat  pozhalel  o  svoej  smelosti  cherez  neskol'ko  minut.  On  ne
podozreval o tom, chto  etot  shchuplyj  trinadcatiletnij  podrostok  okazhetsya
ser'eznym protivnikom. Obezoruzhennyj, zagnannyj v ugol, on otchayanno skosil
glaza na klinok, kotoryj slegka kasalsya  ego  gorla.  Glyadya  na  holodnoe,
nepodvizhnoe lico barona, mozhno bylo podumat', chto  v  mal'chishku  vselilis'
demony i chto sejchas eta  krepkaya  detskaya  ruka  odnim  dvizheniem  zagonit
metall pryamo v pul'siruyushchuyu yamku mezhdu klyuchicami.
     No baron neozhidanno opustil ruku s mechom i  otvernulsya.  Ego  terzala
ostraya zhalost' k etomu perepugannomu soldatu, kotoryj byl starshe  ego  let
na desyat'.
     - Gospodin pisar', - hriplo skazal soldat, - ne govorite Verzile...
     - Ladno, - skazal baron.
     Soldat perevel dyhanie i tut  zhe  snova  perestal  dyshat'.  V  dveryah
bezmolvno vysilsya Verzila K'etvi - s pobelevshimi  gubami,  nepodvizhnyj,  s
yarost'yu v svetlyh glazah. Soldat s uzhasom,  pochti  suevernym,  smotrel  na
kapitana. K'etvi shagnul s poroga, ottolknul barona i dvazhdy  rezko  udaril
soldata po licu, posle chego tresnul ego golovoj o stenu i otpustil. Soldat
tiho spolz na pol. K'etvi dlya vernosti pnul ego  sapogom  i  povernulsya  k
baronu.
     Mal'chik otstupil na shag i podnyal mech. Serye  glaza,  pochti  chernye  v
polumrake komnaty, smotreli hmuro i besstrashno.
     - Gospodin kapitan, - skazal on negromko, - ya ne pozvolyu bit' sebya.
     K'etvi dernul ugolkom rta.
     - Pochemu etot podonok napal na tebya? - sprosil on, motnuv  golovoj  v
storonu soldata, bezropotno utiravshego krov' iz-pod nosa. Baron uvidel  na
razbitom lice strah i zlobu, i emu stalo protivno.
     - On vovse ne podonok,  -  skazal  baron.  -  YA  pokazyval  emu  odin
neplohoj boevoj priem, vot i vse.
     - Ty tak horosho vladeesh' oruzhiem?
     Baron kivnul. Verzila K'etvi nemnogo podumal.
     - Pisarya vernut' prezhnego. Vse ravno iz nego tyazhelyj  pikiner...  gm.
Budesh' obuchat' soldat Ordena. CHto u tebya na stole?
     - Protokol, gospodin kapitan.
     - Opyat' kto-to napilsya?
     - Da etot... s "millimetrikami". Kotoryj iz baraka resheto sdelal.
     Kapitan protyanul ruku k bumage.
     - Daj syuda.
     Baron podal emu protokol. On znal, chto Verzila ne umeet chitat' i esli
by on hotel oznakomit'sya s tekstom, to rasporyadilsya by prochest' emu vsluh.
K'etvi razorval listok popolam, obryvki skomkal i brosil na pol.
     - YA s etim balbesom bez protokola razberus', -  skazal  on  i  vyshel,
hlopnuv dver'yu.
     Baron provodil ego  glazami  i  snova  uselsya  za  stol.  Soldat  uzhe
utverdilsya na  nogah,  vse  eshche  shmygaya  nosom.  Vstretivshis'  vzglyadom  s
baronom, on skazal bez ulybki:
     - Zdorov zhe Verzila drat'sya... Skazhi,  paren',  eto  pravda,  chto  ty
baron?
     - YA metr d'arm, - skazal baron.
     Soldat prishchurilsya s nedoverchivym vidom.
     - CHego? - sprosil on. - Poyasni dlya serogo lyuda.
     - Uchitel' fehtovaniya, - otvetil baron.





     Kabak Zelenoglazoj Blondinki  byl  pust  po  sluchayu  utrennego  chasa.
Solnce, kakim-to chudom prosochivsheesya skvoz' tolstye pyl'nye stekla, polzlo
po derevyannym stenam, raspisannym scenami iz  pastusheskoj  zhizni.  Tusklaya
kraska  -  sinyaya,  zelenaya  i  mutno-krasnaya  -  uspela  za  dolgie   gody
osnovatel'no  oblezt',  odnako  rospis'  pridavala   inter'eru   nekotoruyu
feshenebel'nost' i, ustraivaya raznos ocherednomu  razbushevavshemusya  klientu,
Blondinka  neizmenno  prostirala  dlan'  k  kartinam,  kotorye  neosporimo
dokazyvali, chto zdes' vam prilichnoe zavedenie.
     Stul'ya  tesno  oblepili  vse  stoly,   za   kotorymi   vchera   kutili
mnogochislennye kompanii.  Prochie  stoliki,  na  dolyu  kotoryh  posle  etoj
perestanovki stul'ev ne hvatalo, vyglyadeli oshchipannymi.
     Nad stojkoj pokachivalas' podveshennaya  za  nitki  derevyannaya  figurka,
izobrazhayushchaya odnonogogo moryaka s chernoj trubkoj  v  zubah.  Volosy  moryaka
byli sdelany iz pakli i povyazany vygorevshim i propylennym loskutom.
     Sama hozyajka, navalivshis' moguchimi  loktyami  o  stojku,  nablyudala  s
nepoddel'nym interesom za dejstviyami kakogo-to neschastnogo,  polzayushchego  s
mokroj tryapkoj v rukah po gryaznomu polu.  On  putalsya  v  nozhkah  stul'ev,
sopel, ronyal na sebya mebel' i uspel uzhe dva raza nastupit' v taz s  vodoj.
Vremya ot vremeni Blondinka podbadrivala  ego  rugatel'stvami  i  ugrozami,
ukazyvaya vlastnym pal'cem to na odin, to  na  drugoj  nedostatok.  Gluboko
stradaya ot pohmel'ya, on hlyupal pod stolom, odinokij i pokornyj.
     Dver' kabaka hlopnula.
     - U nas uborka! - ryavknula Blondinka, ne povorachivayas' ko vhodu.
     Ozhidaemyh izvinenij s posleduyushchim prikrytiem dveri ne posledovalo,  i
dobraya zhenshchina v nedoumenii posmotrela v storonu voshedshego.  Stradalec  na
polu zatih so slaboj nadezhdoj vo vzore.
     Posetitelem okazalsya temnovolosyj mal'chik let chetyrnadcati  v  chernom
plashche s otkinutym kapyushonom. On  uselsya  za  stolik,  privychnym  dvizheniem
popraviv mech v nozhnah. Serye glaza  ego  mel'kom  oglyadeli  kabak,  slegka
soshchurivshis' pri vide nakazannogo p'yanicy  (tot  pochemu-to  nachal  usilenno
sharkat' tryapkoj) i, nakonec, ostanovilis' na hozyajke.
     Ona byla vysokoj, ochen' tolstoj zhenshchinoj, vul'garnoj do poetichnosti i
moguchej pochti epicheski. Na zaplyvshem lice zlobno goreli glaza  redkostnogo
izumrudnogo cveta.
     - ZHelaete vypit', gospodin? - sprosila zhenshchina.
     Mal'chik otvazhno kivnul. Blondinka vylezla iz-za stojki i lichno podala
emu stakan s temno-krasnym vinom, pahnushchim smorodinoj.  P'yanica  na  polu,
uloviv volshebnyj zapah, ele  slyshno  zastonal,  no  na  nego  ne  obratili
vnimaniya. Baron otodvinul stul, lovko pnuv ego nogoj.
     - Vypejte so mnoj, hozyajka.
     Traktirshchica vtisnula svoj tors mezhdu stulom i stolom.
     - Znaete, chto ya skazhu vam, gospodin, - zayavila ona famil'yarno.  -  Ne
stoit vam hodit' po Mokrusham v takoj chas. Utro - samoe nepodhodyashchee vremya,
soldaty eshche dryhnut, esli chto, to i pomoch' nekomu.
     Ona zadumchivo  pridvinula  k  sebe  stakan,  nad  kotorym  krasnel  v
nereshitel'nosti yunyj baron, i otpila.
     - Vinishko  neplohoe,  -  zametila  ona.  -  Pejte,  pejte,  gospodin.
Den'gi-to u vas est'?
     Baron, ne glyadya, vylozhil na  stol  dve  zolotye  monety.  Traktirshchica
metnula  na  nih  strastnyj  vzor  i,  sklonivshis'  nad  stolom,  vnezapno
pocelovala baronu ruku.
     - Ah vy, antik s hrizantemoj, - s chuvstvom skazala ona. Rot u nee byl
slyunyavyj. - Vy po delu ko  mne  prishli  ili  prosto  otdohnut'?  Takoj  vy
moloden'kij, svezhen'kij...
     Baron slegka otodvinulsya ot nee.
     - Vam znakom portnovskij podmaster'e po imeni Hal'dor?  -  neozhidanno
sprosil on.
     Lico traktirshchicy prinyalo nepronicaemoe vyrazhenie. Sejchas  ona  bol'she
vsego napominala statuyu Materi-Rodiny, otlituyu iz chuguna.
     - Net, - skazala ona, slovno uroniv yadro.
     |to bylo ochevidnym vran'em. ZHenshchina ne rasschityvala  na  to,  chto  ej
poveryat. Ee zadacha zaklyuchalas' v tom, chtoby dat'  ponyat'  tshchetnost'  lyubyh
popytok zastavit' ee govorit'.  I  esli  by  ona  imela  delo  so  sluzhboj
kol'cevoj ohrany, to ej by eto vpolne udalos'.
     Baron iskrenne vozmutilsya:
     - Za kogo vy menya prinimaete?
     - Za kogo nado, - ne teryala bditel'nosti Blondinka.
     Baron nemnogo podumal.
     - YA metr d'arm ordena Kaskogolovyh.
     Traktirshchica poerzala.
     - A mne-to chto, - zayavila ona nakonec. - Hot' sam Brion.
     Sudya  po  vsemu,  eto  bylo  koshchunstvennoe  vyskazyvanie,  i   baronu
polagalos' vozmutit'sya. No poka on soobrazhal, kak eto sdelat' ubeditel'no,
vozmutilsya tretij, dosele nemoj uchastnik etoj sceny.
     - Molchi, baba! - vnezapno otvazhilsya iz-pod stola muchenik s tryapkoj  v
ruke. Baron, ne glyadya, lyagnul  ego  sapogom,  i  tot,  stranno  vshlipnuv,
zatih.
     - YA proshu vas, - s nazhimom proiznes baron.
     Traktirshchica oglyanulas' na vhodnuyu dver'. Na  stole  poyavilas'  tret'ya
zolotaya moneta. ZHenshchina nereshitel'no skazala:
     - YA pochti nichego o nem ne znayu, gospodin.
     - Govorite vse, chto znaete. Tol'ko pravdu. Dlya menya eto vazhno.
     - Byl u menya takoj klient, - skazala ona,  poniziv  golos.  -  Vsegda
golodnyj. Pit' ne umel sovershenno. Ego tut chasten'ko bili. On kak  vyp'et,
tak srazu  lezet  v  draku,  a  zdeshnim  tol'ko  povod  nuzhen,  chtob  rozhu
nachistit'. Odin raz scepilsya s oruzhejnikami, oni slomali emu dva rebra.  YA
ego ele otnyala u nih...  -  Ona  mashinal'no  brosila  vzglyad  v  ugol  pod
nastennoj rospis'yu, gde lezhal togda Hal'dor, lishennyj soznaniya,  s  krov'yu
na gubah. - Master u  nego  p'yanchuzhka.  On  propal  kuda-to,  master  ego.
Zarezali, navernoe. Mozhet, sam Hal'dor i zarezal. Desyati dnej  ne  proshlo,
kak on podralsya na mokrushinskom postu so strazhnikami kol'cevoj ohrany... A
govoryat, trezvyj byl. Propashchij on chelovek, gospodin, - zaklyuchila ona.
     - A gde on teper'? - sprosil baron.
     - A kto ego znaet... Ves' izranennyj byl. Tak i arestovali. Podobrali
vozle steny, bili za chto-to, on, govoryat, molchal.
     - Tyur'ma v gorode est'? - bystro sprosil baron.
     Traktirshchica nedoverchivo pokosilas' na nego.
     - Vy i vpravdu ne znaete, gospodin, ili proveryaete chto-to?
     - Vpravdu ne znayu, - spokojno otozvalsya baron.
     - Za kvartalom ZHeltye Kamni - Seredina Mira. Tam  vse.  I  tyur'ma,  i
katorga, i hleb vyrashchivayut. I bashnya Svetlyh Pravitelej tozhe tam.  Prostomu
cheloveku tuda tak prosto ne popast'. Dazhe znatnym aristokratam  iz  ZHeltyh
Kamnej vhod za etu stenu zapreshchen. Karaetsya smert'yu.
     Baron pokachal golovoj.
     - Seredina Mira vovse ne tam, - skazal on. YA mogu  skazat'  vam,  gde
ona na samom dele. Ona otmechena yasenem Iggdrasil'.  A  vasha  bashnya  -  eto
prosto nelepoe sueverie...
     Traktirshchica slozhila pal'cy "rogami", otvodya bedu.
     - CHto vy govorite, gospodin! Velikij Odin pokaraet za takie  slova  i
vas, i menya.
     - I menya, - probubnili iz-pod stola.
     Baron neozhidanno fyrknul, slovno uslyshal nechto zabavnoe.
     -  Ne  pokaraet,  -  uverenno  skazal  on.  -  Delat'   emu   nechego,
podslushivat' nashi razgovory...
     ZHenshchina, prigoryunivshis', opustila shcheku v ladon'.
     - Bednyj vy, bednyj, - zhalostno skazala ona. - Takoj molodoj, shchedryj,
krasivyj gospodin... - I, ne dogovoriv, zapela  moguchim  basom  balladu  o
pokinutoj pastushke.
     Iz-pod  stola  ee   voodushevlenno   podderzhal   drebezzhashchij   golosok
p'yanchuzhki. Razdvinuv koleni, traktirshchica zaglyanula pod stol.
     - Vylezaj, - skazala ona, - hvatit na segodnya s tebya, pridurok.
     - Skazhite... - nachal baron.
     Traktirshchica snova vynyrnula so sladchajshej ulybkoj.
     - YA vsya vasha, - zayavila ona.
     Baron poperhnulsya, shevel'nul brovyami i povtoril:
     - Skazhite, esli Hal'dor eshche zhiv, to gde ego nuzhno iskat'?
     - Vas interesuet moe mnenie? - protyanula Blondinka. -  Ladno,  skazhu.
Vernej vsego, chto ego otpravili  v  sel'skie  kvartaly,  na  katorgu.  Tam
sginulo uzhe mnogo nashih, mokrushinskih. A  chto?  YA  schitayu  -  spravedlivo.
Kto-to zhe dolzhen kormit' ves' gorod? - Ona mahnula rukoj. -  Esli  on  vam
tak uzh nuzhen, to ishchite za pyatoj stenoj.
     - Vy uvereny?
     - Polnuyu garantiyu daet tol'ko mogil'shchik, - skazala Blondinka.
     - A magistr ordena Putevodnoj Niti mozhet  byt'  chto-nibud'  znat'?  -
sprosil baron.
     Traktirshchica energichno pokachala golovoj.
     - Ne dumayu. Vash Hal'dor ne byl chlenom Ordena.  On  zhe  byl  kto,  vash
Hal'dor? - Ona legla grud'yu  na  kraj  stola.  -  On  byl  prosto  dohlyj,
zamuchennyj podmaster'e. Parshivyj shchenok on  byl,  i  ya  ne  ponimayu,  zachem
takomu gospodinu, kak vy, kakoj-to tam Hal'dor...
     - |to uzhe ne vashe delo, - otrezal baron i vstal.
     - Kak hotite, -  vzdohnula  zhenshchina.  Ona  sdelala  popytku  vtorichno
pocelovat' ego ruku, no v etot moment na svet vypolz, nakonec, isterzannyj
pohmel'em neudachnik, i baron s udivleniem uvidel znakomoe  lico.  |to  byl
pisar' roty Verzily K'etvi, shchuplyj, ozloblennyj  chelovek  let  pyatidesyati,
kotoryj vsyu zhizn' mechtal o voennoj kar'ere i tshchatel'no izobrazhal  iz  sebya
rubaku i bretera. Ot ego melochnyh donosov rotu spasalo tol'ko  nepobedimoe
otvrashchenie, kotoroe pital k podobnogo roda  lyudyam  Verzila  K'etvi.  Baron
nenavidel etogo stukacha tak, kak mozhet nenavidet' tol'ko  trinadcatiletnij
mal'chik. Poetomu v otvet na zhalkuyu zlobu, vspyhnuvshuyu vo vzore pisarya  pri
vide svidetelya  ego  unizheniya,  baron  tol'ko  usmehnulsya,  napravlyayas'  k
kazarme. On zaranee predvkushal vstrechu, kotoruyu s ego legkoj ruki  ustroyat
pisaryu soldaty.





     Byla glubokaya noch', i Gorod napolnilsya  hrapom  i  sonnymi  vzdohami.
Perenaselennyj, tesnyj, stisnutyj mnogochislennymi stenami i peregorodkami,
s  vysoty  ptich'ego  poleta   on   kazalsya   nelepym   i   sovershenno   ne
prisposoblennym dlya zhizni.
     No baron byl lishen vozmozhnosti smotret' na Gorod  s  vysoty  ptich'ego
poleta. On sidel na polu  v  toj  samoj  komnatke,  gde  prezhde  pomeshchalsya
pisarskij stol, a teper', po rasporyazheniyu Verzily, zhil  on  -  metr  d'arm
roty Ordena Kaskogolovyh. Sam zhe Verzila spal mertvym  snom  na  baronskoj
kojke. On lezhal licom vniz, pryamo v sapogah,  nepod容mnyj  i  nepodvizhnyj.
Dyhaniya ego slyshno ne bylo. Izredka baron  brosal  na  nego  vstrevozhennye
vzglyady, no v tot moment, kogda on uzhe prihodil  k  vyvodu,  chto  komandir
mertv, Verzila otchayanno vshrapyval i snova pokojnicki zatihal.
     Baron netoroplivo, zveno za zvenom, perebiral verevochnuyu lestnicu, po
kotoroj oni s  Hal'dorom  kogda-to  perelezali  cherez  vneshnyuyu  stenu.  On
vse-taki nashel ee sredi  travy.  Ona  lezhala  v  tom  meste,  gde  oni  ee
spryatali, nikem ne  tronutaya  i  izryadno  podmokshaya.  Baron  prines  ee  v
kazarmu, vysushil i teper' proveryal na prochnost'.
     V tishine treshchal fitil' maslyanoj lampy, pohishchennoj iz  koridora.  Bylo
dushno, no baron ne risknul otkryt'  dver'  i  provetrit'  komnatu.  On  ne
hotel, chtoby kto-nibud' uvidel u nego lestnicu.
     Verzila v ocherednoj raz vshrapnul, prostonal i  vdrug  otkryl  glaza.
Baron  spokojno  podnyal  golovu  i  vstretilsya  s  nim  vzglyadom.  Verzila
neskol'ko  raz  morgnul,  slabo  soobrazhaya.  Kartina,  osveshchennaya  tusklym
begayushchim svetom lampy, byla, s ego tochki zreniya, zhutkovatoj: golye  steny,
v temnote kazavshiesya beskonechnymi, svetlaya polosa mecha v uglu  i  strannyj
mal'chik, perebirayushchij kakie-to verevki... Pochemu on ne spit,  ved'  sejchas
noch'? Pochemu on sidit na polu u posteli K'etvi? Mozhet byt', on kazhduyu noch'
podkradyvaetsya k spyashchim, smotrit na nih i vorozhit?  Besstrashnogo  kapitana
proshib holodnyj pot. On vspomnil o tom, chto mal'chik bolen, chto  on  inogda
zagovarivaetsya. No esli ne obrashchat' vnimaniya  na  ego  strannosti,  to  on
sovershenno normalen. A vdrug eto ne strannosti?
     - CHto eto u tebya v rukah? - hriplo sprosil K'etvi.
     - Verevochnaya lestnica, gospodin kapitan, - otvetil baron.
     Kapitan nemnogo pomolchal, soobrazhaya, chto by eshche sprosit'.
     - Pochemu ty sidish' na polu? - burknul on.
     - Potomu chto gospodin kapitan lezhit na moej kojke.
     Verzila s trudom pripodnyalsya i sel.
     - Smert' moya, - skazal on. - A za kakim chertom ya lezhu na tvoej kojke?
     Baron glyanul na nego vyrazitel'no i promolchal. K'etvi, vozvedya  glaza
k potolku i obnaruzhiv na nem pyatna kopoti, s trudom nachal pripominat'.
     - YA chto, byl p'yan v der'mo? -  sprosil  on,  oshchushchaya  simptomaticheskuyu
suhost' vo rtu.
     Baron ele zametno kivnul. Verzila ulovil eto dvizhenie.
     - Menya nikto bol'she ne videl? - On vdrug rasserdilsya. - Da govori  ty
tolkom, ya ne ponimayu tvoih namekov.
     - Nikto, - skazal baron.
     Verzila posmotrel na svoi gryaznye sapogi i shevel'nul nosom-klyuvom.
     - YA sil'no buyanil?
     - Bylo-s, - povedal baron, povtoryaya intonaciyu  Loegajre  i  ulybnulsya
yasno i otkryto, kak vsegda.
     - Strannyj ty kakoj-to, - skazal K'etvi. - YA zhe chuvstvuyu, chto ty  mne
ne vresh'. I v to zhe vremya ty kak budto chto-to skryvaesh'.
     - Nichego ya ne skryvayu, - vozrazil baron i dobavil: - Ot vas.
     K'etvi prishchurilsya. Oshchushchenie zhuti proshlo. Nichego zloveshchego v mal'chishke
ne bylo, a chto on ne takoj, kak vse, -  tak  on,  mozhet  byt',  i  vpravdu
baron. Discipliny ne narushaet, ustavy vsluh ne kritikuet. Prikryl soboj  v
trudnuyu minutu komandira. K'etvi ustroilsya  poudobnee,  zverski  zaskripev
kojkoj.
     - Esli ty nichego ot menya ne skryvaesh', - skazal on, - togda  ob座asni:
zachem tebe lestnica?
     - Polezu cherez stenu.
     - V Les, obratno?
     - Net. - Baron stryahnul verevki s kolen i vstal.  On  byl  vroven'  s
sidyashchim K'etvi. - Gospodin kapitan, mne  nuzhno  popast'  v  Bashnyu  Svetlyh
Pravitelej.
     Fitil' v lampe zatreshchal, kak rvushchijsya sitec. K'etvi molcha smotrel  na
barona, vyiskivaya v ego seryh glazah priznaki bezumiya.
     - Ladno, - skazal K'etvi,  polozhiv  emu  ruki  na  plechi.  -  Ty  mne
ob座asnish', zachem tebe eto nado, horosho, Hel'gi?
     Baron hlopnul resnicami. Sil'nye pal'cy Verzily stisnuli ego plechi.
     - Mne nuzhno dobrat'sya do Svetlyh  Pravitelej,  -  povtoril  baron.  -
|to... eto delo moej chesti. - Dazhe v temnote bylo vidno, ka on  pokrasnel.
- Tol'ko ne smejtes' nado mnoj.
     - Velikij Odin, da kto zhe nad toboj smeetsya? - probormotal Verzila.
     - Vy dumaete, chto ya bol'noj, - horosho, -  skazal  baron.  -  Pust'  ya
bol'noj, pust' ya kakoj ugodno, no mne nuzhno v Bashnyu.
     - Ty bredish', -  ostorozhno  skazal  staryj  soldafon.  -  Tebe  nuzhno
otdohnut', vot chto ya tebe skazhu.
     Baron szhal zuby i otvernulsya. On pomolchal nemnogo, a  potom  umolyayushche
proiznes:
     - Gospodin kapitan, ya zhe vse ravno tuda pojdu. Sdelajte mne propusk v
kvartal ZHeltye Kamni. Pozhalujsta! A cherez  pyatuyu  stenu  ya  perelezu  sam.
Lestnica vrode normal'naya, dolzhna vyderzhat'...
     - A esli ty popadesh'sya?
     - Klyanus' vam imenem moej materi, oni ne uznayut, chto ya iz vashej roty.
     - Kto - "oni"? - serdito pointeresovalsya K'etvi.
     Vopros zastal barona vrasploh.
     - Nu kak - kto... Oni... Vragi...
     K'etvi vzdohnul. Esli etogo yunogo man'yaka zasadit' za reshetku, to on,
pozhaluj, sbezhit iz-pod aresta i tem samym voobshche postavit sebya vne zakona.
I potom, ne isklyucheno, chto  on  vse-taki  umeet  hodit'  skvoz'  steny,  a
lestnica  -  eto  tak,  dlya  koketstva.  V  tom,  chto  podobnye  deti   ne
proizrastayut na skudnoj pochve Svetlogo Goroda, Verzila  ne  somnevalsya.  A
znachit, on kakim-to  obrazom  sumel  syuda  probrat'sya  neizvestno  otkuda.
Postupki u nego strannye, obraz myslej  yavno  nezdeshnij,  da  i  voobshche  -
baron! Verzila nutrom chuyal: paren' postoyanno  govorit  emu  pravdu,  i  ot
etogo stanovilos' ne po sebe. Vse ravno chto zhrat' kashu bez soli.  S容dobno
v principe, no tol'ko v principe.
     - Odnogo ya tebya nikuda ne otpushchu, -  skazal  Verzila.  -  Pojdesh'  so
mnoj.
     Baron pokachal golovoj.
     - Luchshe ya odin. Esli chto-nibud' sluchitsya, ya vas  ne  vydam,  gospodin
kapitan.
     - Kovarnym i zlobnym vragam,  da?  -  yazvitel'no  utochnil  K'etvi.  -
Ladno, hvatit boltat'. Zagovorshchik soplivyj! Za sorok let vpervye  vstrechayu
podobnoe upryamstvo.
     - YA dolzhen... - nachal baron zanudno.
     K'etvi vstal.
     - YA skazal, chto pojdu s toboj. A teper' - nemedlenno spat'.
     On napravilsya k vyhodu, i baron provodil ego glazami. On ne mog znat'
o tom, chto pered tem, kak vozglavit' rotu  Kaskoglovyh,  K'etvi  neskol'ko
let komandoval polkom  kol'cevoj  ohrany,  kotoryj  byl  raskvartirovan  v
zapretnom sel'skom kvartale i v obyazannosti kotorogo  vhodilo  zhestochajshee
podavlenie lyubyh priznakov bunta. Verzila byl ponizhen v dolzhnosti i izgnan
iz prestizhnogo Ordena SHlema za besprobudnoe  p'yanstvo,  recidivy  kotorogo
nablyudalis' i vposledstvii. I uzh komu-komu, a  Verzile  K'etvi  dopodlinno
bylo izvestno,  chto  baron,  sun'sya  on  za  pyatuyu  stenu  samostoyatel'no,
nepremenno popadetsya  v  lapy  strazhnikov  kol'cevoj  ohrany.  S  takim-to
chestnym vidom on budet  dlya  nih  prosto  kak  krasnaya  tryapka  dlya  byka.
Vykolachivat' pokazaniya oni umeyut, K'etvi  sam  ih  i  uchil  etomu.  Odnogo
neostorozhnogo slova hvatit dlya togo, chtoby na kapitana obrushilsya  damoklov
mech, pod kotorym on prozhil uzhe chetyre goda.  Luchshe  uzh  risknut'  i  pojti
vmeste s mal'chishkoj. SHansy ostat'sya v zhivyh rezko vozrastut.
     Baron uzhe ulegsya, kogda Verzila  neozhidanno  vernulsya  i  zaglyanul  v
komnatu.
     - Slushaj, Hel'gi, - skazal on. - Ty uzhe spish'?
     - Net, - skazal baron.
     - Ne hodi za stenu bez menya. YA tebya provedu. Odin ty popadesh'sya.
     - Spasibo, gospodin kapitan.
     K'etvi kashlyanul.
     - Vse budet putem, paren'. Ty tol'ko podozhdi, poka ya vyjdu iz zapoya.
     I tyazhelo stupaya, Verzila udalilsya.





     Priderzhivaya mokrymi, kocheneyushchimi pal'cami kapyushon, chtoby  ne  lez  na
glaza, baron toroplivo shel za Verziloj, starayas' popadat' shag v shag. Iz-za
dozhdya stemnelo rano, i eto bylo ochen'  kstati.  Oba  molchali,  ne  pytayas'
vnikat' v strannye detali situacii: komandir roty Kaskogolovyh,  izvestnyj
vsemu Gorodu svoej tupost'yu, pomnozhennoj  na  patrioticheskoe  rvenie,  lez
cherez zapretnuyu pyatuyu stenu, chtoby provesti poloumnogo mal'chishku  v  Bashnyu
Svetlyh Pravitelej. Gosudarstvennaya izmena na gosudarstvennoj izmene.
     K'etvi obernulsya.  Kapyushon  chernogo  plashcha  upal,  otkryvaya  korotkie
strizhenye volosy cveta solomy. Verzila  sdelal  baronu  znak  prizhat'sya  k
stene, a sam vyshel na seredinu ulicy  i,  raskrutiv  verevochnuyu  lestnicu,
zakinul ee na stenu. Dva kryuka vpilis' v kraj steny. Baron podumal o  tom,
chto sam on vryad li by sumel brosit' kryuk na takuyu vysotu.  K'etvi  pokazal
emu pal'cem na lestnicu, i baron ostorozhno polez naverh. K'etvi derzhal ee,
chtob ona ne raskachivalas', i zabirat'sya bylo legko.
     Baron vzyalsya rukami za kraj steny, podtyanulsya  i  sel,  svesiv  nogi.
Kryuki derzhali ispravno, oni tol'ko skripnuli po  bulyzhnikam  pod  tyazhest'yu
tela K'etvi. Baron zhdal komandira, podstavlyaya lico vetru. Noch' pahla lesom
- vlazhnoj zemlej, primyatymi dozhdem  travami.  Emu  stoilo  bol'shih  trudov
vernut'sya k dejstvitel'nosti i vspomnit' o  tom,  chto  on  idet  v  serdce
Goroda, a ne za ego predely.
     Hishchnyj profil' Verzily chetko obrisovalsya  nad  levym  plechom  barona.
Baron kivnul i nachal vybirat' lestnicu.
     - CHego ulybaesh'sya? - hmuro sprosil Verzila.
     Baron pozhal plechami, no ulybat'sya ne perestal.
     - Lesom pahnet, - poyasnil on.
     - |to tebe ne les, - skazal K'etvi. - |to zapretnyj kvartal.  Smotri.
- On protyanul ruku, ukazyvaya na ele razlichimoe temnoe pyatno vdali.  -  Von
tam, sleva, - baraki.  Ih  ohranyayut  dnem  i  noch'yu,  osobenno  noch'yu.  Za
barakami dolzhna byt' tyur'ma, tam vtoroj post. Pryamo pod nimi - posevy.
     Baron iskosa poglyadyval na Verzilu.  Kapitan  byl  ser'ezen,  govoril
uverenno i ob座asnyat', otkuda on vse znaet, ne sobiralsya.
     - Sejchas my pojdem po polyu. Zdes' samyj uzkij uchastok mezhdu  pyatoj  i
shestoj stenoj. Dvuh chasov vpolne hvatit. Patrulej na pole byt' ne  dolzhno.
Davaj.
     Lestnica bezzvuchno kanula  v  temnotu.  Baron  ostorozhno  razvernulsya
licom k stene i vstal na verevochnuyu perekladinu. CHem  nizhe  on  spuskalsya,
tem otchetlivee byl slyshen shelest dozhdya v trave.  |tot  zvuk,  spokojnyj  i
rovnyj, otgonyal trevogu i napolnyal dushu doveriem.
     K'etvi spustilsya srazu vsled za  nim.  Derzha  lestnicu  za  kraj,  on
dernul ee na sebya i otcepil kryuki. Lovko namotav ee na  ladon'  i  spryatav
motok pod plashchom, on povernulsya k baronu.
     - Poshli, - skazal on.
     Tonkaya zelenaya pautina cvetushchego l'na, zabryzgannaya  sinimi  cvetami,
lezhala na zemle,  hrupkaya  i  bezzashchitnaya.  Po  etomu  chudu,  ponikshemu  i
otyazhelevshemu pod dozhdem, oni poshli sapogami. Glyadya sebe  pod  nogi,  baron
ispytyval pochti  fizicheskoe  stradanie.  Verzila  vysilsya  vperedi  chernoj
goroj. Otkuda on znaet pro posty, pro baraki? Pochemu vzyalsya  provesti  ego
cherez zapretnyj kvartal? Mozhet byt', K'etvi - odinokij  buntar',  kto  ego
znaet...
     Baron neskol'ko raz spotknulsya. On  zametno  ustaval.  Mech  v  nozhnah
nachal bit' ego po nogam, tyazhelyj plashch ceplyalsya za lyubuyu kolyuchku.  A  dozhd'
vse shumel, i K'etvi vse shagal. Baron uzhe podumyval o tom, chtoby  poprosit'
o peredyshke, kogda K'etvi vdrug ostanovilsya. Baron v  temnote  naletel  na
nego.
     - CHto?! - sprosil on, hvatayas' za mech.
     - Prishli, - otvetil K'etvi.
     SHestaya  stena  byla  vyshe  pyatoj.  V  nochnom   mrake   ona   kazalas'
nepreodolimoj.  K'etvi  otstupil  na  neskol'ko  shagov  i  snova  prinyalsya
raskruchivat' lestnicu. Baron na vsyakij sluchaj otoshel v storonu.  Svistnuv,
lestnica vzletela v vozduh, kryuki carapnuli kamen' i, sorvavshis', potyanuli
verevki vniz, v mokryj len. K'etvi terpelivo  smotal  lestnicu  i  postoyal
nemnogo, sobirayas' s silami. Neozhidanno on povernulsya k baronu.
     - Skazhi, Hel'gi, ty ne mozhesh' prosto projti skvoz' stenu?
     - YA zhe govoril vam, gospodin kapitan, chto ya ne umeyu...
     - Da kto tebya znaet, chto ty umeesh'... -  vzdohnul  K'etvi  i  shvyrnul
lestnicu snova. - Vrode zacepilos', - skazal on, potyanuv verevki.
     Baron toroplivo shagnul k stene. K'etvi ostanovil ego.
     - A teper' skazhi, zachem tebe Bashnya Svetlyh Pravitelej?
     - YA hochu, chtoby oni nashli  i  otdali  mne  odnogo  cheloveka.  On  byl
arestovan za ponozhovshchinu v Mokrushah...
     Dazhe nevozmutimyj K'etvi ne vyderzhal.
     - On chto, tozhe pereodetyj baron?
     - Net, ego zovut Hal'dor.
     - Podmaster'e portnogo po imeni Gisli?  -  strannym  golosom  utochnil
kapitan.
     - Da, - otvetil baron s nehoroshim predchuvstviem v dushe. -  Vy  s  nim
znakomy?
     On s uzhasom zametil na lice kapitana krivuyu ulybku.  Tochno  takuyu  zhe
grimasu skroil Odin pri vospominanii o ego krovnom brate.
     - A vam-to on chto sdelal? - s otchayaniem sprosil baron.
     - Nichego osobennogo. On prosto udaril menya po golove  dubinoj,  kogda
my hoteli zaderzhat' ego za bezobraznyj skandal... Zachem tebe etot p'yanica?
     Baron podnyal golovu.
     - |to moj brat, - hmuro skazal on. - My  smeshali  krov'  i  poklyalis'
byt' vmeste.
     K'etvi pomolchal, osvaivayas' s etimi novymi detalyami iz zhizni baronov,
a potom vse tak zhe molcha nachal vzbirat'sya po lestnice.
     Seredina Mira, kak nazyvali eto mesto svetlogorodcy,  znavshie  o  nem
tol'ko ponaslyshke, byla ploshchad'yu oval'noj formy, zastroennoj  dvuhetazhnymi
kamennymi domami. Odni iz nih byli raspisany chudishchami s ozornymi  mordami,
kotorye rezvilis' na  fasadah,  razbryzgivaya  iskusno  narisovannuyu  vodu.
Drugie byli pokryty reznymi panelyami dorogih  porod  dereva.  Na  karnizah
mel'kala pozolota. Pod kaplyami  dozhdya  vzdragivali,  napolnyaya  vozduh  ele
slyshnym perezvonom, tonkie hrustal'nye kolokol'chiki, svisayushchie  s  krovli.
Voda stekala po vodostochnym trubam, kotorye  byli  sdelany  v  vide  zmej,
spolzayushchih s kryshi. Kazhdaya cheshujka byla tshchatel'no raskrashena v svoj  cvet,
a zmeinye tela perelivalis' i iskrilis', zalitye vodoj.  Pod  oknami  byli
razbity gazony. Rezko, nazojlivo pahli melkie belye cvety.
     No vo vsej etoj  roskoshi  chuvstvovalos'  chto-to  strannoe,  pugayushchee.
Baron ne smog by ob座asnit' slovami, chem otlichaetsya pustoj dom ot doma, gde
spyat, no on videl, chto eti  doma  neobitaemy.  Za  oknami  ne  ugadyvalos'
zhizni, steny ne dyshali. Ploshchad' molchala,  i  ottogo  hrustal'nyj  perezvon
kolokol'chikov,  pochti  neulovimyj  v  rovnom  shume  dozhdya,  kazalsya  takim
odinokim.
     Baron kachnul golovoj, otgonyaya navazhdenie.
     - A gde zhe Bashnya? - sprosil on.
     V etom bezlyudnom meste golos prozvuchal slishkom zvonko, slishkom grubo.
Kazalos', chto odnogo  ego  zvuka  dostatochno  dlya  togo,  chtoby  razrushit'
mertvoe ocharovanie ploshchadi i unichtozhit' prichudlivye doma s kolokol'chikami,
vodostokami-zmeyami i morskimi chudishchami.
     No nichego etogo ne proizoshlo. K'etvi, buduchi ne stol' chutkoj naturoj,
otozvalsya vpolne spokojno:
     - A von, sredi derev'ev, krugloe stroenie...
     Posredi  ploshchadi  rosli  odichavshie  yabloni.  Oni  stolpilis'   vokrug
nevysokogo kamennogo zadaniya s belymi oshtukaturennymi stenami.  S  pervogo
vzglyada bylo vidno, chto  shtukaturka  obluplena  i  po  stenam  raspolzlis'
gryaznovatye razvody.
     - Mne kazhetsya, - shepnul baron, - chto zdes' davno uzhe nikto ne  zhivet.
Mozhet byt', my zabludilis'?
     - Net, - skazal K'etvi. - Tut negde zabludit'sya. |to Seredina Goroda.
Bol'she idti nekuda.
     Baron zametil, chto kapitan ne skazal "Seredina Mira".
     - A vorota zdes' est'? - pointeresovalsya baron.
     - |ta gluhaya stena, kak i vneshnyaya, - skazal K'etvi. - YA  tochno  znayu,
potomu chto ne raz obhodil ee so storony zapretnogo kvartala.
     Baron slegka poezhilsya. Emu postoyanno kazalos', chto on popal v  dom  s
privedeniyami, slovno kto-to nevidimo, no oshchutimo smotrel emu v spinu, i  v
to zhe vremya on chuvstvoval, chto zhivyh lyudej zdes' davno uzhe net.
     - Idemte v Bashnyu, - skazal on reshitel'no i pervyj zashagal  v  storonu
odichavshih yablon'.
     Dver', obitaya med'yu, byla pokryta  zelenymi  pyatnami,  i  k  dvernomu
kol'cu,  prodetomu  v  nozdri  mednogo  byka,  mnogo  let  uzhe  nikto   ne
prikasalsya. Baron protyanul  ruku,  chtoby  vzyat'sya  za  kol'co,  no  K'etvi
ottolknul ego.
     - Podozhdi, - skazal on. - YA tebya pozovu.
     Baron otstupil na shag, glyadya, kak kapitan s  usiliem  tyanet  na  sebya
dver', ostorozhno zaglyadyvaya v glub' bashni i,  sil'no  szhav  zuby,  vhodit.
Mal'chik  ostalsya  odin  v  etom  mertvom  mire,  gde  edinstvennym   zhivym
sushchestvom, krome nego, byl neustannyj  dozhd'.  Ot  Lesa  ego  otgorazhivali
shest' dobrotnyh kamennyh sten. Iz Bashni ne donosilos' ne zvuka.
     Baron provel vsyu svoyu zhizn' sredi  lesnogo  naroda  i  ne  boyalsya  ni
trollej, ni velikanov, ni kovarnyh obitatelej bolot. No zdes', v pustynnom
serdce koshmara, sozdannogo lyud'mi dlya  samih  sebya  i  imenuemogo  Svetlym
Gorodom, on chuvstvoval sebya bespomoshchnym. CHtoby uspokoit'sya  hot'  nemnogo,
on prislonilsya k stene spinoj.  YAbloni  shelesteli  v  temnote,  blagodarno
prinimaya na sebya vlagu.
     Poslyshalis' shagi. Sapogi vpechatyvalis' v kamennye plity, i  eto  bylo
sovsem blizko. Baron zamer i perestal dyshat' - chernaya ten' v mokrom plashche,
prizhavshayasya k beloj stene.
     Na poroge poyavilsya K'etvi s goryashchim fakelom v ruke. Baron  oblegchenno
vzdohnul. Esli zdes' i obitaet melkaya dryan'  iz  nechistyh,  kotoraya  imeet
privychku selit'sya v broshennyh  lyud'mi  zhilishchah,  to  pri  vide  dolgovyazoj
figury kapitana ona dolzhna byla s piskom razletet'sya.
     - Zahodi, - skazal K'etvi. - Tut vrode kak bezopasno.
     I snova nyrnul v bashnyu. Baron poshel  vsled  za  nim,  kazhduyu  sekundu
ozhidaya udara v spinu. No on ostalsya cel i  nevredim  i  bezmerno  udivilsya
etomu.
     Pri svete  fakela  on  uvidel  slozhennye  bulyzhnikami  steny,  splosh'
zaveshennye kovrami. Sinie, krasnye, zolotye niti spletalis' v beschislennye
cvety, geral'dicheskie figury i  razvevayushchiesya  lenty  s  devizami.  No  ot
vremeni i syrosti kovry napolovinu istleli i prevratilis' v lohmot'ya,  tak
chto razglyadet' vse eti kartiny bylo nevozmozhno, i lish' izredka na loskutah
mel'kali raskrytye ladoni i udivlennye glaza. Stupen'ki byli eshche  krepkie,
no koe-gde baron zametil moh, a v uglu, vozle  rycarskogo  dospeha,  rosli
melkie griby biryuzovogo cveta na tonkih, kak struny, nozhkah.
     Iz koridora tyanulo syrost'yu, prohladoj  i  zathlym  zapahom,  kak  iz
bochki s ogurcami. Podnyav fakel,  Verzila  shel  vperedi.  On  derzhalsya  kak
zavoevatel' v pokorennom gorode - po-hozyajski, no v to zhe vremya chutko,  ne
zabyvaya  poglyadyvat'  po  storonam,  poskol'ku   ot   pobezhdennyh   vsegda
prihoditsya zhdat' podvoha.
     Oni podnyalis' vyshe, v zhilye komnaty, gde ih vstretili ta zhe roskosh' i
to zhe zapustenie. Potemnevshee serebro - kruglye  shchity,  kuvshiny  s  uzkimi
gorlami, trehgrannye kinzhaly s rukoyatkami v vide dikih zverej, kandelyabry.
Razbuhshee ot syrosti derevo - stoly, stul'ya.
     Tonkie kostyanye plastinki  inkrustacij  pokrylis'  setkoj  treshchin,  a
perlamutr vykroshilsya. Pyshnaya postel' pod baldahinom s  oblezlymi,  nekogda
pozolochennymi kistyami, sovershenno istlela i provalilas'. Zerkala pomutneli
i edva otrazhali oranzhevoe  pyatno  goryashchego  fakela.  Mozaichnye  poly  byli
pokryty gustym sloem pyli.
     Zaglyadyvaya  v  kazhduyu  novuyu  komnatu,  baron  vnutrenne  sodrogalsya,
gotovyas' uvidet' pokojnika. Odna iz nih, bol'shaya,  kak  ploshchad',  osobenno
porazila ego voobrazhenie. Tam stoyali, plotno pridvinutye odin  k  drugomu,
kamennye sarkofagi. Mnogo sarkofagov. Tak  mnogo,  chto  Verzile  i  baronu
prishlos' protiskivat'sya mimo nih bokom, chtoby projti vdol' steny k vyhodu.
Kryshki, sdelannye iz polirovannoj yashmy i  nefrita,  byli  obvity  zolotymi
vinogradnymi lozami i pokryty nadpisyami na strannom yazyke. Baron neskol'ko
minut vglyadyvalsya v tochki i skobki, razbrosannye v misticheskom besporyadke.
Verzila potyanul ego za rukav.
     - Ujdem otsyuda, - brezglivo skazal on.
     - YA vstrechal pohozhie risunki v odnoj knige u moej  materi,  -  skazal
baron. - Ona kogda-to uvlekalas' ekzoticheskimi yazykami...
     On ostorozhno kosnulsya konchikami  pal'cev  znaka,  kotoryj  povtoryalsya
chashche ostal'nyh.
     - Vot  edinstvennyj  znak,  kotoryj  pishetsya  na  etom  yazyke  vsegda
odinakovo i nachinaet lyubuyu frazu...
     K'etvi pokachal golovoj.
     - A ya-to dumal, chto bol'she ty menya nichem ne udivish'.
     - Vy mne ne verite? - sprosil baron.
     - Veryu, veryu. I chto on oboznachaet etot znak?
     - "YA". - Baron eshche raz vglyadelsya  v  nadpis'.  -  Mozhet  byt',  zdes'
razgadka vsej tajny, a my ne mozhem ee prochest'?
     - Hvatit, poshli otsyuda.
     K'etvi reshitel'no dvinulsya k vyhodu. Baron poshel za  nim.  Strah  ego
davno rasseyalsya.
     Oni ostanovilis' v komnate, sluzhivshej, vidimo, chem-to vrode stolovoj.
K'etvi vstavil fakel v gnezdo na  stene,  proveril  na  prochnost'  stul  s
pryamoj spinkoj i uselsya za ogromnyj dubovyj stol.
     - A ved' Svetlyh Pravitelej, okazyvaetsya ne sushchestvuet,  -  zadumchivo
uronil kapitan.
     Baron ustavilsya na nego.
     - Kak eto - "ne sushchestvuet"?
     - A tak. Ty videl zdes' hot' odnu zhivuyu dushu?
     - Ne videl...
     - My s toboj zalezli v Bashnyu, kotoraya vekami  byla  glavnoj  svyatynej
Svetlogo Goroda, - skazal K'etvi s vidom neraskayavshegosya svyatotatca.  -  I
zdes' nikogo net. Zdes' davno uzhe nikogo net.
     - YA ne veryu, - skazal baron.
     - CHemu ty ne verish'? Svoim glazam? Zdes' nikogo net!
     - A kto zhe togda upravlyaet Gorodom?
     - A zachem voobshche  upravlyat'  Gorodom?  On  prevoshodno  sam  s  soboj
spravlyaetsya. Sam sebya kormit, sam sebya v tyur'mu sazhaet.
     Baron shiroko raskryl glaza. K'etvi usmehnulsya, klyunul nosom vozduh.
     - Davno uzhe pora bylo dogadat'sya, - skazal kapitan.
     - Mozhet byt', oni pryachutsya?
     - V grobah oni pryachutsya! - so zlost'yu skazal kapitan. - Videl groby?
     - Videl...
     - Sborishche idiotov... - K'etvi vyrugalsya, adresuya proklyatie bezmozglym
sootechestvennikam. - Zdorovo zhe nas nadrali!  Vidimo,  kogda-to  eti  lyudi
ustanovili zdes' zakony i neskol'ko vekov ih potomki sledili za tem, chtoby
zakony eti strogo vypolnyalis'.  Potom  oni  vymerli...  I  nikto  dazhe  ne
zametil etogo...
     Baron, zataiv dyhanie ne svodya s kapitana nalivayushchihsya slezami  glaz,
medlenno sel za stol. K'etvi vynul iz karmana kusok hleba i varenoe  yajco,
pokatal yajco  ladon'yu  po  stolu,  ochistil  i  brosil  skorlupu  pryamo  na
mozaichnyj pol.
     - Lopaj, - skazal on baronu.
     Oni nachali zhevat', vse eshche oglushennye zhutkoj dogadkoj K'etvi.
     - I tak bylo mnogo-mnogo let? - sprosil nakonec baron.
     - Ne znayu.
     Baron s siloj obrushil na stol kulaki i  otchayanno,  v  golos  zarydal.
K'etvi ispugalsya.
     - Da chto s toboj takoe?
     On prislushalsya i s trudom razobral skvoz' vshlipyvaniya:
     - Kak zhe ya teper' najdu ego?
     - Kogo? - ne ponyal K'etvi.
     Baron yarostno  ustavilsya  na  nego  blestyashchimi,  raspuhshimi  ot  slez
glazami.
     - Hal'dora! - kriknul on. - Vot kogo.
     - Ty chto, dejstvitel'no zateyal vse eto  radi  kakogo-to  portnovskogo
podmaster'ya?
     - A vy reshili, chto ya hotel ustroit'  tut  gosudarstvennyj  perevorot?
Mne sto let ne nuzhen vash Svetlyj Gorod! YA narushil vse zaprety svoego mira,
pritashchilsya syuda... YA prishel za svoim bratom. Mne ot vas bol'she  nichego  ne
nuzhno.
     K'etvi, porazhennyj, smotrel na ego raskrasnevsheesya lico.
     - Znachit, vse, chto ty govoril o sebe, - pravda?
     Baron, v svoyu ochered', vytarashchilsya na kapitana.
     - A vy chto, vse-taki mne ne verili?
     K'etvi kachnul golovoj.
     - YA prosto tebya pozhalel.
     - Ne nado bylo menya zhalet'! Nado bylo menya udavit'! Srazu.
     Golos mal'chika sorvalsya, i  poslednee  slovo  on  uzhe  prohripel.  On
ozhidal chego ugodno - lovushek, podkopov, srazhenij, pleneniya i  pytok,  dazhe
smerti - tol'ko ne pustoty. Ruhnula poslednyaya nadezhda, kotoraya davala  emu
sily zhit' s gruzom predatel'stva na dushe. Vraga,  protivnika,  togo,  kogo
sledovalo lyuboj cenoj vzyat' za gorlo, ne sushchestvovalo na  svete.  Esli  by
baronu bylo sorok let, kak Verzile K'etvi, on, byt' mozhet, ne otnosilsya by
k etomu s takim maksimalizmom.
     Verzila, preterpevshij v zhizni  ne  odno  krushenie,  prodolzhal  zhevat'
hleb, obdumyvaya plan nezametnogo  vozvrashcheniya  v  kazarmu.  Samoj  trudnoj
chast'yu etogo plana budet ubedit' barona v tom, chto predavat'sya otchayaniyu ne
obyazatel'no v zapretnyh kvartalah. Kazarma nichut' ne huzhe  s  lyuboj  tochki
zreniya. A s tochki zreniya ego, kapitana K'etvi, dushevnogo spokojstviya, dazhe
luchshe.
     Verzila  uzhe  otkryl  rot,  chtoby   podelit'sya   s   baronom   svoimi
soobrazheniyami, kak vdrug uvidel nechto, zastavivshee ego otlozhit' besedu. On
vskochil, shvatil bezuteshnogo barona za ruku  i  rezko  sdernul  so  stula.
Baron vzvyl ot boli - Verzila rastyanul  emu  kist'.  Kapitan,  ne  obrashchaya
vnimaniya na gluhoj ston, eshche raz glyanul na to, chto  tak  ego  ispugalo,  i
zavlek mal'chika sebe za spinu.
     Stena pered nim zashatalas'.





     Upal kamen', razryvaya vethij gobelen. Potom  vtoroj.  Vzdrognul  pol.
K'etvi bystro oglyadel dvernoj proem, hodivshij  hodunom,  brosil  vzglyad  v
okno. Za oknom v svetleyushchem nebe cherneli dikie yabloni.
     - Tak, - negromko skazal K'etvi, - uhodim.
     On brosilsya  k  dveri,  krepko  derzha  barona  za  ruku.  Oni  uspeli
vyskochit' na lestnicu. Proishodilo chto-to neponyatnoe. Vsya  bashnya  drozhala,
izredka ronyaya kamni, no zemletryaseniem eto ne bylo.  Zemlya  vokrug  lezhala
spokojnaya, preispolnennaya bezrazlichiya k iskusstvennym nasloeniyam, vyrosshim
na ee terpelivoj grudi. SHurshal v trave dozhd', shumeli list'ya.
     Baron tesno prizhalsya k  Verzile.  Emu  vdrug  podumalos',  chto  svoim
derzkim vtorzheniem oni razbudili tainstvennyh duhov, dremavshih  v  glubine
bashni, i vot ih nastiglo vozmezdie.  Steny  medlenno  popolzli  vniz.  Oni
tayali, kak led  na  solnce,  postepenno  rastvoryayas'  v  vozduhe.  Zveneli
padayushchie na zemlyu s vysoty vtorogo  etazha  kuvshiny  i  dospehi,  hrustnulo
kreslo, pridavlennoe  dubovym  stolom.  Sverhu  plavno  spustilsya  dyryavyj
gobelen. Po krayam ploshchadi zapeli hrustal'nye kolokol'chiki. Doma opuskalis'
na zemlyu i ischezali,  ostavlyaya  posle  sebya  gory  pyl'noj  utvari,  sredi
kotoroj koe-gde pobleskivalo zoloto. Dozhd' s mudrym  bezrazlichiem  polival
vygorevshie kovry i reznye orehovye shkatulki, raspolzayushchijsya shelk i  svyazki
zhemchuzhnyh bus.
     K'etvi s toskoj podumal o tom, chto teper'  uzhe  vernut'sya  v  kazarmu
nezamechennymi im vryad li udastsya.
     - A vdrug doma ischeznut vmeste s lyud'mi? - shepnul baron.
     K'etvi pozhal plechami. U nego ne bylo blizkih.
     - Men'she durakov budet, - burknul on.
     No lyudi nikuda ne ischezli. V etom  oni  ubedilis',  pereshagnuv  cherez
byvshuyu shestuyu stenu, - k tomu vremeni ona stala  chem-to  vrode  zabora.  V
zapretnom  kvartale  carilo  ozhivlenie.  Seryj  rassvet  osveshchal  kakih-to
gryaznyh zamuchennyh lyudej s rukami takimi zhestkimi,  chto  oni  s  legkost'yu
smogli by zabivat'  gvozdi  raskrytoj  ladon'yu.  |ti  lyudi  s  molchalivym,
delovitym  lyubopytstvom  glazeli  po  storonam.  Sudya  po  kuchkam  tryap'ya,
razbrosannym pered  nimi  na  zemle,  oni  stoyali  vozle  byvshego  baraka.
Neskol'ko soldat, nadryvayas', pytalis'  postroit'  ih  v  kolonnu  i,  kak
yavstvovalo iz otdel'nyh vykrikov,  pognat'  na  rabotu.  Vidimo,  to  byli
naibolee stojkie, ne poddavshiesya vseobshchej panike patrioty.  Odin  iz  nih,
serzhant, osobenno userdstvoval i, uhvativ  pervogo  popavshegosya,  prinyalsya
bit' ego dubinkoj po golove.
     - Prekratit', - negromko proiznes K'etvi.
     Serzhant opustil dubinku  i  otyskal  glazami  istochnik  komandirskogo
golosa. Vnezapno ego fizionomiya rascvela.
     - Kapitan K'etvi! - prosiyal on. - Vy vernulis'!
     Verzila brosil vzglyad na barona i nehotya skazal:
     - Vernulsya.
     - V trudnyj moment vsegda vspominayut o luchshih,  -  izrek  serzhant.  -
Dokladyvayu. Kazarma i baraki rastvorilis' v vozduhe pryamo u nas na glazah.
YA podozrevayu, chto eto diversiya,  ostaetsya  vyyasnit',  ch'ya.  Bol'shaya  chast'
polka demoralizovana i p'yanstvuet. A eti skoty vzbuntovalis'...
     - Serzhant, - s chuvstvom skazal K'etvi. - Vy sdelali vse,  chto  mogli.
Idite p'yanstvovat' vmeste so vsemi.
     -  Svetlye  Praviteli  v  opasnosti,  napomnil  serzhant.  -  Stena-to
rastvorilas' tozhe.
     - Svetlye Praviteli  predali  svoj  narod,  -  skazal  K'etvi  vpolne
ser'ezno. - Ih bol'she net.
     Na fizionomii serzhanta severnym siyaniem polyhnul vostorg.
     - |to perevorot, gospodin kapitan?
     - Vse mozhet byt', - mnogoznachitel'no uronil Verzila.
     On povernulsya k seroj tolpe, glazevshej na  nego  bez  trevogi  i  bez
interesa. Za gody sluzhby v zapretnyh kvartalah  K'etvi  nabralsya  bol'shogo
opyta po obrashcheniyu s etoj  kategoriej  svetlogorodcev,  no  sejchas  on  ne
predstavlyal sebe, chto emu delat'.  V  otlichie  ot  bol'shinstva  obitatelej
Goroda, kotorye tryaslis' nad svoimi  pozhitkami,  etim  lyudyam  bylo  nechego
teryat'.
     Poka Verzila medlil, baron, putayas' v dlinnom plashche,  uzhe  podoshel  k
nim i nachal  rassprashivat'.  O  svoem  Hal'dore,  razumeetsya.  Oni  kivali
sochuvstvenno i motali golovami otricatel'no, i rozhi  u  nih  byli  hitrye.
K'etvi stremitel'no rastolkal tolpu,  vzyal  barona  za  lokot'  i  potashchil
proch'.
     - Pustite! - zlobno skazal baron.
     - Durak, - ne oborachivayas', otozvalsya K'etvi.
     Porazmysliv, baron prishel k vyvodu, chto kapitan, skoree vsego,  prav.
On pokorno dal uvesti sebya v  aristokraticheskij  kvartal  ZHeltye  Kamni  i
plelsya, stisnutyj zheleznymi kleshchami ruk Verzily, mezhdu ischezayushchih domov.
     To i delo gorozhane padali vmeste s krovatyami s vysoty vtorogo  etazha.
Obitateli podvalov zloradstvovali. Ne oboshlos' bez travmatizma. Hudosochnye
devicy-aristokratki s romanticheskim azhiotazhem v glazah nosilis', putayas' v
razmatyvayushchihsya bintah. Naibolee udachlivye  perevyazyvali  razorvannymi  na
polosy tonkim  polotnom  ch'yu-nibud'  krovotochashchuyu  carapinu,  a  ostal'nye
toptalis' vokrug, neterpelivo  vzdyhaya.  Velichavaya  staruha,  utonuvshaya  v
kresle i nakrytaya  ogromnym  chepcom  s  bantami,  neodobritel'no  shevelila
gubami pri vide vsego  etogo  razgroma.  Dve  zhenshchiny  v  grubyh  holshchovyh
plat'yah, kotorye zabreli syuda iz zapretnogo kvartala,  molcha  smotreli  na
besstydno obnazhivshuyusya roskosh', i v glazah u nih byla toska.
     Dama "vozrasta sozrevshej klubniki", kak ona igrivo  attestovala  sama
sebya,  v  razletayushchemsya  poluprozrachnom  pen'yuare  golubogo  cveta,  ronyaya
zatkannye zolotom atlasnye tufli, korshunom kinulas'  na  Verzilu.  Kapitan
sharahnulsya, no ona uzhe povisla na ego lokte, kak chugunnoe yadro.
     - Gospodin oficer, gospodin oficer! - isterichno povtoryala ona. -  CHto
eto? Vy mozhete ob座asnit' kak predstavitel' armii?
     K'etvi sdelal popytku otlepit' ot sebya damu.
     - YA vas umolyayu, ya vas umolyayu,  ne  uhodite,  ne  brosajte  Gorod  bez
zashchity slavnyh voinov, - zahlebyvalas' dama.
     - YA kak raz napravlyayus' v kazarmu, sudarynya, - vesko proiznes K'etvi.
     - Skazhite, gospodin oficer... - Ona posharila glazami po  storonam  i,
podnyavshis'  na  cypochki,  prosheptala  na  uhu  kapitanu:  -  Skazhite,  eto
dejstvitel'no konec sveta? Nas pozhrut dikie zveri?
     K'etvi kashlyanul.
     - Kak, sudarynya? Kto nas pozhret? Dikie zveri?
     - Nu da, po kusochkam, tak i pozhrut, sperva nogi,  potom  ruki  i  vse
ostal'noe... - Ona vdrug obidelas'.  -  Vy  chto,  menya  sovsem  za  glupuyu
prinyali? Dikie zveri, ponimaete?
     - Neobosnovannye sluhi, sudarynya, - skazal Verzila. - Ot imeni  armii
ya prizyvayu vas ne poddavat'sya panike.
     Dama zamorgala.
     - Ponimayu, - skazala ona i snova podnyalas' na cypochki. -  No  eto  ne
apokalipsis?
     - Apo... chego?
     - Apokalipsis...
     -  Isklyucheno,  sudarynya.  Magistr  Ordena  SHlema  opovestil  by   nas
zablagovremenno o nachale operacii. Proshu vas.
     Dama otlipla. K'etvi potihon'ku  vyter  ruki  o  mokryj  plashch  i  uzhe
medlenno poshel v storonu kazarmy. Baron ne otstaval ot nego ni na shag.
     V remeslennom kvartale CHetyre Cveta bylo gorazdo  bolee  shumno.  Lyudi
brodili po opustevshim ulicam i ne  uznavali  ih.  ZHenshchiny,  glotaya  slezy,
pospeshno uvyazyvali v odeyala  miski,  tepluyu  odezhdu,  meshki  s  krupami  i
hlebom. Metalis' kakie-to rastrepannye teni.  Troe  muzhchin  sosredotochenno
bili pojmannogo na meste  prestupleniya  marodera.  Opoloumevshij  lejtenant
Ordena SHlema uchinil v svoem vzvode stroevye  ucheniya.  Kakoj-to  poluslepoj
starec v  rubishche  i  s  dlinnoj  beloj  borodoj,  zvenya  cepyami,  velichavo
shestvoval  po  Gorodu  i  na  vse  voprosy  otvechal,   soprovozhdaya   slova
blagoslovlyayushchim zhestom:
     - Ne znayu, ditya moe; ya uznik.
     Sredi vseobshchej sumatohi, na goloj zemle, podsunuv pod skulu kostlyavyj
lokot', pryamo na ploshchadi, gde byl nekogda Dom Korporacij, spal chelovek.





     On spal  tyazhelym,  besprobudnym  snom,  kak  spyat  tol'ko  smertel'no
ustalye lyudi. K baronu  byla  obrashchena  spina  s  vystupayushchimi  lopatkami.
Spyashchij byl oblachen v sitcevuyu rubashku neopredelennogo cveta  i  korichnevye
shtany, sobrannye u shchikolotok na tesemki.  Bashmaki  on  podlozhil  sebe  pod
golovu, dlya udobstva prikryv ih loktem, i ot utrennej prohlady podzhimal vo
sne pal'cy bosyh nog. Sudya po vsemu, on zasnul v podvale Doma Korporacij i
ischeznovenie samogo zdaniya ne privelo k peremenam v ego polozhenii.
     K'etvi,  nablyudavshij  za  proishodyashchim  s  mrachnym   udovletvoreniem,
poshevelil  nosom,  slovno  chto-to  pochuyal,  i  napravilsya  k   spyashchemu   -
razbirat'sya.
     Dve zhenshchiny, sudya po vsemu, mat'  i  doch',  uzhe  zakonchili  sbory  na
prizrachnyh  ruinah  i,  podozvav  muzhchinu,  kotoryj  stoyal  v  storone   s
bespomoshchnym vidom, nav'yuchili na nego ogromnyj tyuk s veshchami. Muzhchina  -  ne
to brat, ne to muzh mladshej iz nih - zashatalsya pod  tyazhest'yu.  Ego  krugloe
lico, opushennoe  svetloj  borodkoj,  pobagrovelo  ot  natugi  i  v  glazah
poyavilos' vyrazhenie pokornosti i nedoumeniya.  Starshaya  hlopnula  ego,  kak
dobrogo konya, i on poshel  vpered  nevernymi  shagami,  no  cherez  neskol'ko
sekund spotknulsya i vyronil svoyu noshu.  Nehitrye  pozhitki  rassypalis'  po
mostovoj.
     Starshaya prinyalas' krichat', nadryvayas' ot zlosti, a mladshaya opustilas'
na mostovuyu i bezmolvno zaplakala.
     Spyashchij zashevelilsya. Pod rubashkoj zadvigalis' ostrye lopatki.  Staruha
vizglivo branilas', i baron s nekotorym udivleniem  vdrug  obnaruzhil,  chto
ona obrashchaetsya k nemu. On poiskal glazami K'etvi, no  komandir  byl  zanyat
tem, chto razglyadyval spyashchego, dlya chego legon'ko tykal  ego  v  bok  noskom
sapoga.
     Staruha, podskochiv k baronu, prigrozila emu  kulakom  i  potrebovala,
chtoby on ne oziralsya tut po storonam, kogda s nim razgovarivayut.
     Muzhchina robko vmeshalsya:
     - Da vy chto, mama, ceplyaetes' k mal'cu...
     - A pust' ne  glazeet!  -  kriknula  staruha.  Muzhchina  uvernulsya  ot
poshchechiny i zatih. Mladshaya iz zhenshchin, vshlipyvaya, polzala u nih pod nogami,
sobiraya  veshchi.  Baron  naklonilsya,  podal  ej  myatuyu  zhestyanuyu  kruzhku   i
pochuvstvoval sebya uchastnikom dobrogo dela.
     Spyashchij dernulsya i s trudom sel.  Svetlye  volosy,  nerovnymi  pryadyami
svisavshie emu na plechi, byli perevyazany na lbu  obryvkom  verevki.  K'etvi
gromozdilsya nad nim, kak bashnya - zagorelyj, belobrysyj,  slovno  srosshijsya
so svoej kirasoj. On proiznes negromko, no ochen' otchetlivo, tak  chto  dazhe
staruha vzdrognula, prervav svoj monolog:
     - Vstat'.
     CHelovek podnyalsya, odnoj rukoj nelovko zapravlyaya  v  shtany  vybivshuyusya
rubashku. Pohozhe bylo, chto on ne  zamechaet  katastrofy,  postigshej  Svetlyj
Gorod, - ne zamechaet nichego, krome etogo dolgovyazogo oficera s nepodvizhnym
bronzovym licom.
     - Gospodin oficer, ya nichego ne sdelal, - skazal on tihon'ko.
     K'etvi, ne obrashchaya vnimaniya na  etu  zhalkuyu  repliku,  sgreb  ego  za
shivorot i povolok k baronu. ZHenshchina,  sidevshaya  na  kortochkah  vozle  kuchi
domashnego skarba, prednaznachennogo k uvyazyvaniyu v  odeyalo,  sharahnulas'  v
storonu, osvobozhdaya kapitanu dorogu.
     - Hel'gi, - gromko proiznes Verzila  cherez  golovy  prisutstvuyushchih  i
vstryahnul svoego plennika tak, slovno tot byl ne slishkom cennym predmetom.
- Posmotri, etot?
     Baron podoshel k svoemu kapitanu, zaglyanul v blednoe  ispugannoe  lico
cheloveka, vtyanuvshego golovu v plechi i predusmotritel'no prikryvshego glaza,
i vpolgolosa poprosil:
     - Otpustite ego, gospodin kapitan.
     K'etvi razzhal pal'cy i tknul svoego plennika v spinu.
     - Zabiraj, - proiznes on brezglivo. - Ved' etot?
     - |tot, - otvetil baron i, okonchatel'no  perevedya  vzglyad  na  toshchuyu,
uglovatuyu figuru, skazal s glubokim vzdohom: - Privet, Hal'dor.
     Hal'dor ostorozhno raspravil plechi, pokosilsya na  Verzilu  K'etvi,  no
kapitan demonstriroval svoe polnoe i stoprocentnoe bezrazlichie. Verzila ne
sumel by svyazno ob座asnit', kakogo roda chuvstvo vdrug polyhnulo v  nem,  no
blizhe vsego ono, pozhaluj, bylo k chuvstvu zavisti.
     Hal'dor vdrug ulybnulsya, i tol'ko togda baron uvidel, kak on izmuchen.
     - Privet, bratishka, - skazal Hal'dor.
     Baron medlenno prosiyal. On ne znal, chto eshche skazat' Hal'doru i potomu
bryaknul neskol'ko nevpopad:
     - A ya vstupil v Orden Kaskogolovyh. Predstavlyaesh'?
     Hal'dor smotrel na nego smeyushchimisya glazami. Baron dobavil:
     - Kapitan K'etvi - moj komandir.
     I zamolchal, ne znaya, kuda devat'sya ot smushcheniya.  On  ne  mog  ponyat',
pochemu emu stalo ne po sebe.
     Hal'dor spokojno sprosil:
     - Kak tam Gisli?
     - Ne znayu. YA ego s teh por  ne  videl.  YA  srazu  vernulsya...  Pojdem
otsyuda, Hal'dor...
     No Hal'dor vdrug ustavilsya na kogo-to za baronskoj spinoj.  Lico  ego
izmenilos'. Skuly zaostrilis', blednye guby  szhalis'.  Baron  obernulsya  i
uvidel gospodina pryamougol'nyh proporcij, s pozolochennoj pechat'yu  na  shee.
Upitannoe lico gospodina ne vyrazhalo reshitel'no nikakih emocij, steklyannye
glaza izuchali gorizont. On uverenno i sil'no ottolknul barona v storonu  i
udarom po  licu  sbil  Hal'dora  s  nog.  Baron  na  mgnovenie  onemel  ot
neozhidannosti. Hal'dor s podbitym glazom podnyalsya  i  hmuro  ustavilsya  na
gospodina s pechat'yu.
     - Neblagodarnaya skotina, - s chuvstvom proiznes gospodin.
     Hal'dor, ne smushchayas' prisutstviem  dam,  gryazno  vyrugalsya  v  otvet.
Straha na ego lice ne bylo - tol'ko beskonechnaya zloba.  Gospodin  eshche  raz
zamahnulsya, chtoby udarit', no pochemu-to  opustil  ruku.  Pered  nim  vyros
Verzila K'etvi, kotoryj vdrug  pochuvstvoval,  chto  emu  vse  eto  poryadkom
nadoelo.
     - YA kapitan roty Kaskogolovyh, - vesko proiznes on. - I vam  pridetsya
otvetit' mne na ryad voprosov.
     - S kakoj stati, kapitan? YA ne podchinyayus' voennym!
     - Vvidu chrezvychajnogo polozheniya, - skazal K'etvi,  i  gospodin  vdrug
pozhuh pod tyazhelym vzglyadom ochen' svetlyh i ochen' holodnyh glaz.
     - YA magistr Ordena Putevodnoj Niti, milostivyj gosudar', -  nachal  on
oskorblenno. - I nichego protivozakonnogo v moih dejstviyah net.
     - Vy narushaete obshchestvennyj poryadok.  -  Verzila  byl  nevozmutim.  -
Tolkaete moego soldata...
     - Pozvol'te, gospodin  kapitan!  Pozvol'te!  Pol'zuyas'  nerazberihoj,
etot... etot... - On neuverenno ukazal na Hal'dora. - Kotorogo ya... YA  ego
oblagodetel'stvoval, ya ego spas, ya ego, mozhno skazat', vtoroj raz rodil!
     - Ne goryachites', - posovetoval Verzila.
     - Svoloch' ty, - vstavil Hal'dor, pol'zuyas' svoej nedosyagaemost'yu.
     Magistr nalilsya pravednym gnevom i, tycha  v  Hal'dora  pal'cem  iz-za
plecha Verzily, nachal, zahlebyvayas', rasskazyvat':
     - S samogo nachala ya videl, chto tolku iz nego ne budet. YA ego znal eshche
rebenkom, gospodin kapitan. Gisli,  eto  chistejshaya  i  pravednejshaya  dusha,
podobral ego na pomojke. Uchil remeslu.  Kormil.  Leleyal  kak  rodnogo.  No
etogo neblagodarnogo yunoshu terzala zavist'. On  byl  neterpim  k  kritike,
treboval - treboval! - chtoby emu  dali  status  mastera.  On  ubil  svoego
blagodetelya zlodejski i zverski, tak chto i trupa ne nashli. No ya reshil dat'
emu eshche odin shans v nadezhde, chto on ne sovsem eshche pogib dlya dobra...
     - On chto, tebya spas? - sprosil  baron  u  Hal'dora.  -  CHego  on  tak
razoryaetsya?
     - Spas, kak zhe, - zlobno skazal Hal'dor.  -  Sunul  soldatam  vzyatku,
kogda oni menya dobivali pod stenoj, pritashchil  v  Dom  Korporacij.  Koe-kak
vylechil i sel mne na sheyu. YA zhe  vse  eto  vremya  ne  vylezal  iz  podvala.
Vkalyval na nego, kak proklyatyj.
     Hal'dor plyunul i bol'she ne slushal voplej magistra. Verzila neozhidanno
zevnul vo ves' rot i skazal kratko i tverdo:
     - Von.
     Magistr zamolchal. Potom delikatno peresprosil:
     - CHto?
     - Poshel von, der'mo, - povtoril K'etvi.
     Magistr pokrasnel i s  dostoinstvom  otstupil.  K'etvi  hmyknul.  Emu
nravilos' chinit' proizvol. Hal'dor otkrovenno zahohotal,  i  baron  slegka
otodvinulsya ot nego. V Hal'dore bylo slishkom mnogo chuzhogo.
     Gorozhane uzhe zakanchivali sbory  i  teper'  tolpami  breli  kuda-to  v
storonu vneshnej steny. Sredi mnozhestva lyudej baron vdrug zametil nevysokuyu
figuru v sinem plashche. Serdce stuknulo goryacho i sil'no. On vskinul ruki nad
golovoj i zakrichal:
     - My zdes'!
     Nad  tolpoj   v   otvet   vzmyla   shirokopolaya   shlyapa.   Odnoglazyj,
celeustremlenno rastalkivaya lyudej, shel k baronu. K'etvi tozhe primetil  etu
lichnost'. Opytnym glazom on ulovil voennuyu  vypravku.  V  hudom  nevysokom
muzhchine  let  soroka,  kotoryj  stremitel'no  priblizhalsya  k  nim,  ceplyaya
razvivayushchimsya sinim plashchom prohozhih, ugadyvalsya voin  i  chelovek  vysokogo
proishozhdeniya. K'etvi povernulsya k mal'chiku, no sprashivat' nichego ne stal.
Lico barona raskrasnelos', glaza siyali, v ugolkah rta podragivala  ulybka.
Otkuda u nego svyazi s  kem-to  iz  vysshego  rycarskogo  sosloviya?  Verzila
zalozhil ruki za spinu. Velikie bogi, kogo zhe ya prigrel u sebya v rote?
     Baron radostno brosilsya k odnoglazomu. Tot na hodu  pritisnul  ego  k
sebe.
     - Vse v poryadke? - sprosil on. - ZHiv tvoj Hal'dor?
     - Oh, - skazal baron s serdcem. - YA tut takogo natvoril...
     - |to ne ty, - uspokaivayushche skazal odnoglazyj.
     Baron podozritel'no pohlopal resnicami.
     - Ty hochesh' skazat', chto Gorod ischez ne  potomu,  chto  my  zalezli  v
Bashnyu Svetlyh Pravitelej?
     - Ty i do Bashni dobralsya? -  porazilsya  odnoglazyj.  -  Nu,  molodec,
bratan! Net, ty tut ne pri chem.
     - Tak eto tvoya rabota... - protyanul baron.
     Odin uhmyl'nulsya, strashno dovol'nyj.
     - Moya. A chto, neploho poluchilos'?
     - No zachem, Odin, zachem?
     Odin tolknul ego ladon'yu v lob i zasmeyalsya.
     - Vernulis' s Belyh Gor tvoi roditeli,  a  tebya  net.  Al'dis  tyazhelo
boleet, chut' li ne  bredit,  nichego  tolkom  ne  rasskazyvaet.  Tvoya  mat'
nabrosilas' na menya s krikami... Kak  ona  dogadalas'  -  do  sih  por  ne
ponimayu...
     Baron, slushaya, vse bol'she mrachnel. Odin prodolzhal:
     - A ya chto, nanimalsya tebya tut razyskivat'? Po trushchobam sharit'? Zaodno
likvidiroval eto gnezdo... Davno pora bylo...
     Baron provodil glazami eshche odno  semejstvo,  kotoroe  brelo  kuda-to,
glyadya pryamo pered soboj s vidom pokornymi i obrechennym.
     - Tak ved' eto zhestoko, Odin, - skazal baron.
     Odin neozhidanno pokrasnel.
     - ZHestoko, zhestoko... Otstan'te vy vse ot menya so svoim gumanizmom! YA
vse-taki bog vojny...
     Razobidevshis', on poshel proch'. Baron popytalsya bylo uderzhat' ego,  no
odnoglazyj vyrval u nego ruku, i baron otstal.
     Verzila, kotoryj  s  interesom  slushal  ves'  etot  strannyj  dialog,
okliknul barona:
     - Kto eto byl, malysh?
     - Odin eto byl, - mrachno skazal baron.
     Verzila pobelel.
     - Ty hochesh' skazat', chto eto... sam velikij Odin?
     Baron, rasstroennyj, kivnul. Hal'dor potyanul ego za rukav.
     - Slushaj, - skazal on, -  Hel'gi...  A  chto  eto  takoe  sluchilos'  s
Gorodom?





     A Svetlyj Gorod ischez. Ne sovsem ischez, konechno. Odin razobral ego po
kameshku i rasseyal po vsemu Lesu, chto vyzvalo nekotorye izmeneniya  v  zhizni
obitatelej  Severnogo  Berega.  Boannity,  naprimer,  obnaruzhiv   v   odno
prekrasnoe utro na svoem beregu reki Liamor grudu stroitel'nogo materiala,
tut zhe ispol'zovali ee v oboronitel'nyh  celyah,  soorudiv  bastion,  posle
chego stali zhdat', kogda milosti bogov snova obratyatsya na nih.
     No Odinu bylo nekogda sledit' za chayaniyami patriotov. On snova  pogryaz
v svoih vechnyh skandalah  s  gromoverzhcem  Torom,  kotoryj  donimal  Odina
mnogoznachitel'nymi smeshkami v  borodu.  Po  etoj  prichine,  kstati,  konec
avgusta vydalsya na Severnom Beregu bogatyj grozami.
     Svetlogorodcy, vopreki prognozam sostradatel'nogo barona, ne pogibli.
Ne takie eto byli lyudi, chtoby dat' sebya pogubit' za zdorovo zhivesh'.
     Gruppa entuziastov vo glave s  magistrom  Ordena  Putevodnoj  Niti  i
dezertirovavshim pisarem iz roty Verzily K'etvi poselilas' v  zemlyankah  na
meste byvshego kvartala ZHeltye Kamni i  provozglasila  sebya  Patrioticheskim
Dvizheniem "Za vozrozhdenie Svetlogo  Goroda".  Oni  prilagali  titanicheskie
usiliya, pytayas' zanovo vozvesti stenu, chem vyzvali buryu vostorga  v  srede
trollej. Lyubimym  zanyatiem  poslednih  stalo  rastaskivanie  nochnoj  poroj
kamnej, kotorye dnem ukladyvali stroiteli. Dva negodyaya po  imeni  Alund  i
Dlinnaya Vetka ob座avili sebya vokal'no-tanceval'nym duetom i s  naslazhdeniem
ispolnyali nacional'nye tancy lesnogo naroda na zabrosannyh dernom  nakatah
zemlyanok, soprovozhdaya dejstvo akkompanementom sobstvennogo peniya. Vse eto,
bezuslovno, zatrudnyalo vosstanovitel'nye raboty, no nikto iz  vozrozhdencev
ne teryal energii, tak chto smysl zhizni oni, sudya po vsemu, obreli nadolgo.
     Tragichnee slozhilas' sud'ba rycarej Ordena  SHlema.  Oni  poklyalis'  ne
izmenyat' svoim idealam i po etoj prichine  otpravilis'  v  palomnichestvo  k
zemlyam bogini Boann. Po doroge oni blagopoluchno sginuli v Gibloj  Tryasine.
Truhlyavyj pen' SHamot  byl  podozrevaem  v  etom  prestuplenii,  no  starik
tryassya, ronyaya pyl' i suhoj moh, bormotal  chto-to  nevnyatnoe  i  nikomu  ne
soznavalsya v sodeyannom.  Vycvetshie  glazki  dryahlogo  trollya  predatel'ski
blesnuli, kogda nasedavshij  na  nego  s  voprosami  Loegajre  obozval  ego
"krovavym psom". Odnako vopros o tom, dejstvitel'no li SHamot vyzhil iz uma,
prodolzhal ostavat'sya otkrytym. Dobavim ot sebya,  chto  raz座asnit'  drevnego
trollya ne udavalos' eshche nikomu za poslednie dvesti let.
     Iz vseh palomnikov chudom ucelela tol'ko Ravarta, kotoraya potashchilas' v
etot pohod za svoim muzhem.  V  poslednij  moment  ee  vytyanulo  iz  bolota
kakoe-to strannoe,  zhutkovatoe  sushchestvo,  kotoroe  dostavilo  polumertvuyu
zhenshchinu  na  sid  Ivovyj  Prut.  Buduchi  naturoj  pylkoj  i  ne  do  konca
isporchennoj, Ravarta s  vostorgom  priznala  bezogovorochnoe  prevoshodstvo
Fejdel'm i ostalas' na side, vzvaliv na sebya vsyu rabotu po kuhne. Fejdel'm
s trudom perenosila obozhanie, kotoroe gallonami izlivala na  nee  Ravarta,
no prognat' ne reshalas' - eto bylo by slishkom zhestoko.
     Verzila  K'etvi  s  ostatkami  svoej  roty  vlilsya  v  ryady   Veselyh
Strazhnikov,  prichem  byvshij  kapitan  vozglavil   eto   nelepoe   voinskoe
soedinenie. K udivleniyu svoih podchinennyh, pervym zhe prikazom  on  otmenil
noshenie kasok pod strahom lichnoj raspravy po morde.
     Hal'dor, nemnogo ottayav, ob座avil  publichno,  chto  otnyne  on  nameren
tol'ko  est'  i  spat',  posle  chego  predalsya  izoshchrennoj  leni,   prichem
baron-starshij aktivno podderzhal v nem eto umonastroenie. Baron-mladshij pri
vide takogo kollektivnogo razlozheniya mahnul rukoj na krovnogo brata  i  na
svoego   roditelya   i   ushel   v   les,   prisoedinivshis'    k    kompanii
trollej-huliganov, gde ego vstretili s rasprostertymi ob座atiyami.
     Sredi gorozhan byli, konechno, i te, kto ne sumel  nigde  prizhit'sya.  I
dolgo eshche posle razrusheniya Svetlogo Goroda  brodili  po  Severnomu  Beregu
poluodichavshie gorozhane. CHast' ih pogibla, chast' pereshla na  kochevoj  obraz
zhizni. Loegajre, dvizhimyj vysokimi ideyami prosveshcheniya, probralsya v skudnyj
lager' svetlogorodcev, vzgromozdilsya na pen' i nachal  veshchat'  ob  osnovnyh
principah kochevogo olenevodstva, no byl sognan i  podvergnut  travle,  kak
dikij zver'. Posle etogo, natykayas' na palatki, sshitye iz  zverinyh  shkur,
lesnoj narod s nedovol'nym vorchaniem otstupal, nezametno skryvayas' v  chashche
lesa: shutit' eti surovye lyudi ne lyubili.
     Govorili zhe ob ischeznuvshem Gorode mnogoe. Naprimer,  koe-kto  uveryal,
budto videl v chashche lesa nevest' otkuda vzyavshijsya fontan. A troll'  Dlinnaya
Vetka v uzkom krugu druzej klyalsya, chto  posredi  Gibel'noj  Tryasiny  stoit
roskoshnyj osobnyak s izobrazheniem solnca po vsemu fasadu. ZHivet  zhe  v  tom
osobnyake chudovishchnyh razmerov zhenshchina s yarko-zelenymi  glazami  i  zolotymi
volosami. I boyatsya ee yakoby vse ved'my  i  leshaki,  a  kikimory  tak  dazhe
tryasutsya. Da malo li chto eshche mog rasskazat' v uzkom  krugu  druzej  troll'
Dlinnaya Vetka!
     A nam yasno odno: pora obryvat' nashe povestvovanie.  Nevozmozhno  najti
konec rasskazov o Severnom Berege. Ved' u kazhdogo, kto zhivet  zdes',  svoya
istoriya, kotoraya nichut' ne huzhe ostal'nyh. I my ne raz  eshche,  brodya  sredi
valunov  i  sosen,  vstretim  etih  lyudej:  barona  i  ego  zhenu  Inngerd,
neutomimogo  pervoprohodca  Loegajre  i  prigretogo  im   mastera   Gisli,
bestolkovyh i zlovrednyh trollej, ved'mu Mahtel't i ee malen'kuyu  podruzhku
Al'dis, Verzilu K'etvi, mudruyu  Fejdel'm,  barona  Hel'gi,  kotoryj  poshel
vsled za zlom i unichtozhil ego, i Hal'dora iz Svetlogo Goroda - iz  goroda,
kotorogo, k schast'yu, davno uzhe ne sushchestvuet na svete.

Last-modified: Mon, 08 Dec 1997 15:55:03 GMT
Ocenite etot tekst: