Ocenite etot tekst:




     Bandity chasto podsteregali putnikov v razvalinah na
rasput'e, i Dzhenni Uejnest chuvstvovala uzhe, chto segodnyashnim utrom
oni tam zaseli vtroem.
     Skazala li ej ob etom ee magiya, ili zhe prosto srabotalo
chut'e na opasnost', prisushchee lyubomu, kto sumel dozhit' do zrelyh
let v Uinterlende, no tol'ko Dzhenni natyanula povod'ya -- kak raz u
samyh ruin krepostnoj steny. Zdes', pod gustymi derev'yami, ona
byla ukryta vdvojne -- osennim tumanom i sumrakom rannego utra.
Mashinal'no ona otmetila, chto loshadinyj pomet na glinistoj doroge
eshche ne tronut izmoroz'yu, okajmlyavshej paluyu listvu, otmetila takzhe
tishinu v razvalinah: ne bylo slyshno shoroha krolich'ih lapok v
zheltizne rakitnika, obryzgavshej sklon holma, na kotorom stoyala
kogda-to cerkov' Dvenadcati Bogov, stol' pochitaemyh prezhnimi
korolyami. Dzhenni pokazalos' dazhe, chto ona chuet dym kostra,
ukrytogo v razvalinah pridorozhnoj gostinicy. Bud' eto dobrye
lyudi, oni by dvinulis' tuda napryamik i ostavili by sled v rossypi
rosy, pokryvayushchej zarosli sornyakov. Belaya kobyla po klichke Lunnaya
Loshadka dernula ushami, pochuvstvovav blizost' drugih loshadej, i
Dzhenni, oglazhivaya kosmatuyu grivu, shepotom uspokoila zhivotnoe.
     Pod prikrytiem tenej i tumana ona pritailas', kak kuropatka,
slivshayasya s korichnevatymi tonami lesa. Dzhenni i vpryam' slegka
napominala kuropatku: malen'kaya, neprimetnaya v bleklyh severnyh
pledah, hudoshchavaya, no krepko sbitaya, zhestkaya, kak vereskovyj
koren'. V sosredotochennom molchanii ona vplela zaklinanie v struyu
tumana i napravila ee vdol' dorogi -- k bezymyannym ruinam.
     Ona umela eto delat' eshche rebenkom, eshche do togo, kak staryj
brodyaga-koldun Kaerdin ukazal ej puti vlasti. Za tridcat' sem'
let, prozhityh v Uinterlende, ona horosho nauchilas' raspoznavat'
zapah opasnosti. Zapozdavshie s pereletom chernye drozdy,
prosnuvshiesya v korichnevom pletenii plyushcha, napolovinu skryvavshego
polurazvalivshuyusya stenu gostinicy, tozhe veli sebya tiho. A moment
spustya Dzhenni pochuyala zapah konej i smrad gryaznyh muzhskih tel.
     Odin iz banditov navernyaka skryvalsya v obrubke bashni,
gospodstvovavshej kogda-to nad yuzhnoj i zapadnoj dorogami, -- chasti
ukreplenij razrushennogo goroda, ostavshejsya ot teh vremen, kogda
korolevskie zakony eshche sposobny byli chto-libo zashchitit'... Bandity
vsegda pryatalis' imenno tam. Vtoroj, nado polagat', zasel za
stenoj staroj gostinicy. A vskore Dzhenni pochuvstvovala i
tret'ego: etot nablyudal za rasput'em iz zheltoj chashchi syplyushchego
semenami tamariska. Ona uzhe chuvstvovala zlovonie ih dush:
zastareluyu alchnost' i nezhnye, kak kostnaya gnil', vospominaniya o
kakom-to davnem to li nasilii, to li ubijstve... Vse eto davalo
im minutnoe oshchushchenie polnoty zhizni, zaklyuchavshejsya v tom, chtoby
prichinyat' i terpet' bol'. Prozhiv vsyu zhizn' v Uinterlende, Dzhenni
znala, chto eti muzhchiny edva li mogli stat' inymi, i nuzhno bylo
otbrosit' kak nenavist', tak i zhalost' i poprobovat' splesti
podhodyashchee zaklinanie.
     Ona sosredotochilas' i prinyalas' nasheptyvat' im sonlivuyu
ustalost' muzhchin, slishkom dolgo prostoyavshih v dozore. A na tot
sluchaj, esli ona v chem-nibud' oshibetsya... Dzhenni vysvobodila na
tret' iz chehla svoyu alebardu, perepoyasala potuzhe kurtku iz
olen'ej kozhi i tihon'ko tolknula Lunnuyu Loshadku vpered, k ruinam.
     Togo bandita, chto pritailsya v bashne, ona tak i ne uvidela
voobshche. Pozadi razrushennoj steny, zaslonennye korichnevato-krasnoj
listvoj boyaryshnika, pereminalis' dve strenozhennye loshadi -- ih
dyhanie klubilos' belymi sultanami v utrennem vozduhe. A
mgnoveniem pozzhe Dzhenni uvidela vtorogo -- roslogo muzhchinu v
gryaznoj i staroj kozhanoj odezhde, prisevshego na kortochki za
oblomkom steny. Snachala on nablyudal za dorogoj, potom vzdrognul,
vyrugalsya i prinyalsya s osterveneniem skresti v pahu --
razdrazhenno, no bez osobogo udivleniya. Dzhenni on ne uvidel --
prizrakom ona skol'znula mimo. Tretij bandit, vossedayushchij na
kostlyavoj chernoj loshadi mezhdu provalennym uglom gostinicy i
roshchicej oborvannyh berez, prosto ustavilsya v prostranstvo,
prebyvaya v navedennoj na nego dreme.
     Ona pochti uzhe minovala ego, kogda mal'chisheskij golos
otchayanno prokrichal so storony yuzhnoj dorogi: "BEREGISX!"
     Dzhenni vyhvatila alebardu iz chehla, i bandit, vzdrognuv,
ochnulsya. On uvidel ee i prorevel proklyatie. Kraem uha Dzhenni
slyshala priblizhayushchijsya topot kopyt.
     "Eshche odin putnik,-- s mrachnym razdrazheniem podumala ona.--
Kak vovremya!.."
     Bandit ustremilsya k nej, no Dzhenni eshche uspela brosit' vzglyad
na slyakotnuyu, tonushchuyu v tumane dorogu, po kotoroj (k nej na
vyruchku, nado polagat') skakal vo ves' opor kakoj-to yunosha.
     Bandit, vooruzhennyj korotkim mechom, udaril plashmya, starayas'
ne slishkom iskalechit' zhertvu i sberech' dlya predstoyashchego
iznasilovaniya. Dzhenni otbila udar kak mozhno vyshe i tut zhe poslala
dlinnoe lezvie na sheste v obrazovavshuyusya bresh'. Nogi vpilis'
kleshchami v boka Lunnoj Loshadki, inache by Dzhenni vyletela iz sedla,
kogda oruzhie vonzilos' muzhchine v zhivot. Dospeh byl iz tolstoj
kozhi, no metalla pod nim ne okazalos'. Dzhenni vydernula
okrovavlennoe lezvie, a voyushchij bandit, slozhivshis' popolam, vse
eshche pytalsya uhvatit'sya za drevko. Oba konya tancevali i kruzhili,
odurmanennye zapahom goryachej bryzzhushchej krovi. Bandit eshche valilsya
na gryaznuyu, izrytuyu kopytami dorogu, a Dzhenni uzhe razvernula konya
i pospeshila na vyruchku svoemu nechayannomu izbavitelyu, vovlechennomu
v nelepuyu i otchayannuyu bitvu so vtorym banditom -- tem, chto ran'she
pryatalsya za ruinami krepostnoj steny.
     Ee rycarya podvel dlinnyj plashch alogo barhata, uhitrivshijsya
zaputat'sya v korzinoobraznom pletenii rukoyatki ukrashennogo
dragocennymi kamnyami mecha. Loshad' yunoshi byla nesomnenno luchshe
trenirovana i privychna k bitvam, chem on sam: manevry moshchnogo
gnedogo merina byli edinstvennoj prichinoj togo, chto vladelec ego
eshche zhiv. Bandit, vskochivshij na loshad' srazu zhe posle
predosteregayushchego oklika, gnal blagorodnogo protivnika nazad -- v
chashchu oreshnika, razrosshegosya sredi oprokinutyh kamnej gostinichnoj
steny. Prezhde chem Dzhenni, prishporiv Lunnuyu Loshadku, kinulas' v
draku, volochashchijsya plashch yunoshi zacepilsya za nizkie vetvi i posle
ocherednogo ryvka konya beschestno vydernul svoego vladel'ca iz
sedla.
     Ispol'zovav pravuyu ruku kak tochku opory, Dzhenni nanesla
dal'nij rubyashchij udar po vooruzhennoj mechom ruke bandita. Muzhchina
razvernul konya, i ona uvidela porosyach'i glazki, gluboko
upryatannye pod kozyrek gryaznogo zheleznogo shlema. Szadi vse eshche
slyshalis' stony ranenogo razbojnika. Nyneshnij protivnik Dzhenni
mog yavno sostavit' emu kompaniyu, poetomu, uklonivshis' ot pervogo
vypada, on hlestnul po morde Lunnuyu Loshadku, zastaviv kobylu
otpryanut', i, prishporiv svoego konya, pripustilsya vverh po doroge,
ne zhelaya ni svyazyvat'sya s oruzhiem, prevoshodyashchim po dline ego
sobstvennoe, ni hotya by pomoch' tomu, kto vse-taki imel glupost'
svyazat'sya.
     Posledoval korotkij tresk v zaroslyah vereska, i tretij
bandit (tot, chto ukryvalsya v ruinah bashni) kanul v tuman. Zatem
nastupila tishina, narushaemaya hriplymi stonami umirayushchego.
     Dzhenni legko sprygnula s sedla. Ee yunyj izbavitel' vse eshche
bilsya v spletenii kustov, kak horek v lovushke, poluzadushennyj
dragocennoj perevyaz'yu  plashcha. Dzhenni ostorozhno zacepila kryukom na
tyl'noj storone lezviya alebardy rukoyatku mecha i vyvernula ee
odnim dvizheniem iz slabyh pal'cev, posle chego shagnula poblizhe --
otkinut' zalepivshij lico barhat. YUnosha sudorozhno udaril vozduh,
kak chelovek, otgonyayushchij osu, i ustavilsya na Dzhenni bol'shimi i
serymi blizorukimi glazami.
     Posle prodolzhitel'nogo izumlennogo molchaniya on prochistil
gorlo i otstegnul zolotuyu, ukrashennuyu rubinami cep', s pomoshch'yu
kotoroj plashch zastegivalsya pod podborodkom.
     -- |... Spasibo, miledi,-- vygovoril on kakim-to izvilistym
golosom i podnyalsya na nogi.
     Dzhenni davno uzhe privykla k tomu, chto lyudi, kak pravilo,
prevoshodyat ee rostom, no ne nastol'ko zhe!
     -- YA... gm...-- Kozha u nego byla nezhnejshaya, a belokurye
volosy, nesmotrya na molodost', uzhe nachinali zametno redet' na
makushke. Spasitelyu bylo ne bolee vosemnadcati, i ego estestvennaya
neuklyuzhest' udesyaterena byla trudnost'yu zadachi -- poblagodarit'
spasaemuyu im damu za spasenie ego zhizni.
     -- Primite moyu glubochajshuyu priznatel'nost',-- skazal on
nakonec i s nemyslimoj graciej izobrazil umirayushchego lebedya --
pridvornyj poklon, ne vidannyj v Uinterlende s teh samyh por, kak
poslednie aristokraty pokinuli eti zemli s ar'ergardom uhodyashchej
korolevskoj armii.
     -- YA -- Garet iz roda Maglosheldonov. Stranstvuyu v etih
zemlyah i speshu prinesti nizhajshie uvereniya...
     Dzhenni kachnula golovoj i podnyala ruku, preryvaya ego.
     -- Podozhdi,-- skazala ona i, povernuvshis', poshla proch'.
     Sbityj s tolku yunosha posledoval za nej.
     Umirayushchij razbojnik vse eshche shevelilsya v glinistom mesive
dorogi. Krov' skaplivalas' v vybityh pyatkami yamkah, vnutrennosti
vyvalilis', von' byla uzhasayushchej. Muzhchina slabo stonal. V matovoj
blednosti tumannogo utra krov' kazalas' porazitel'no svetloj.
     Dzhenni vzdohnula, pochuvstvovav razom holod, ustalost' i
omerzenie, glyadya na delo svoih ruk. Ona opustilas' na koleni
pered umirayushchim, snova sobiraya vokrug sebya tishinu magii. Ona
slyshala, kak priblizhaetsya Garet -- ego bashmaki hrusteli mokrymi
ot rosy sornyakami v toroplivom ritme, lomayushchemsya, kogda on
spotykalsya o mech. Ustalo shevel'nulos' razdrazhenie -- imenno iz-za
Gareta ej prishlos' eto sdelat'. Ne zakrichi on -- Dzhenni i eta
bednaya zlobnaya umirayushchaya tvar' razoshlis' by kazhdyj svoej
dorogoj...
     ...I on by navernyaka ubil Gareta chut' pozzhe. I drugih
putnikov v pridachu.
     Ona davno uzhe prekratila popytki otdelit' dobroe ot zlogo,
svershivsheesya ot vozmozhnogo. Sushchestvovalo mnozhestvo veshchej, o
kotoryh ona perestala dumat' hotya by dlya togo, chtoby ne lgat'
sebe samoj. Odnako nepriyatnoe chuvstvo vozniklo snova, stoilo ej
polozhit' ruku na gryaznyj lipkij visok umirayushchego i, nachertav
nadlezhashchie runy, prosheptat' zaklinaniya smerti. Samooskvernenie i
privkus zhelchi vo rtu...
     -- Ty...-- ispuganno shepnul szadi Garet.-- On... on mertv?
     Dzhenni podnyalas', otryahivaya krovavuyu gryaz' s yubki.
     -- YA ne mogla ostavit' ego laskam i lisam,-- otvetila ona i
poshla proch'. Uzhe slyshno bylo malen'kih pozhiratelej padali,
sobiravshihsya vdol' obochiny na zapah krovi i zhdushchih neterpelivo,
kogda ubijca pokinet svoyu zhertvu. Otvet prozvuchal rezko -- Dzhenni
vsegda nenavidela zaklinaniya smerti. Vyrosshi v zemlyah, gde net
zakonov, ona vpervye ubila cheloveka, kogda ej bylo chetyrnadcat'.
S teh por chislo ubityh eyu dostiglo shesti,-- ne schitaya umirayushchih,
kotoryh ona izbavlyala ot zhizni kak celitel'nica i povival'naya
babka -- edinstvennaya ot Seryh gor do morya. No legche ot etogo ne
bylo.
     Ona hotela kak mozhno bystree pokinut' eto mesto, no yunosha
Garet, poshatnuvshis', shvatil ee za ruku, perevodya vzglyad s nee na
ubitogo i obratno v kakom-to strannom ocharovanii otvrashcheniya.
"Nikogda ne videl mertvyh,-- podumala ona.-- Po krajnej mere -- v
takom neprikrashennom vide". Gorohovo-zelenyj barhat ego
ispyatnannogo gryaz'yu kamzola, zolotye zastezhki na bashmakah,
vyshivka na kruzhevnoj batistovoj rubashke i, nakonec, iskusno
ulozhennye volosy, konchiki kotoryh byli okrasheny v zelenyj cvet,
vydavali v nem pridvornogo. Vse, vklyuchaya smert', trebovalo
soblyudeniya prilichij tam, otkuda on prishel.
     -- Ty... ty -- ved'ma?-- On sglotnul.
     Ugolok ee rta slegka shevel'nulsya.
     -- Tak ono i est',-- skazala ona.
     On otshagnul ot nee v strahe, zatem spotknulsya, uhvatilsya za
blizhajshee derevce, i Dzhenni zametila sredi dekorativnyh razrezov
kamzola bezobraznuyu dyru, skvoz' kotoruyu vidnelas' rubashka --
temnaya i mokraya.
     -- So mnoj vse v poryadke.-- slabo zaprotestoval on, kogda
Dzhenni dvinulas' podderzhat' ego.-- Mne tol'ko nuzhno...
     On sdelal neuklyuzhuyu popytku osvobodit'sya ot ee ruki, ego
serye blizorukie glaza vyiskivali chto-to v nanosah paloj listvy
na obochine.
     -- Dlya nachala tebe nuzhno prisest'.-- Ona otvela ego k
slomannomu pogranichnomu kamnyu, zastavila sest' i rasstegnula
brilliantovye zastezhki, skreplyayushchie rukav kamzola. Rana byla
neglubokaya, no krovotochila sil'no. Dzhenni razvyazala kozhanyj
remeshok, perehvatyvayushchij ee chernye volosy, i styanula im ruku vyshe
rany. Garet vzdrognul, rezko vydohnul i, poka Dzhenni otryvala
polosku na bint ot svoej sorochki, poproboval osvobodit'sya ot
peretyazhki, tak chto prishlos' shlepnut' ego po pal'cam, kak
malen'kogo. Moment spustya on vse-taki popytalsya vstat'.
     -- YA dolzhen najti...
     -- YA najdu ih,-- skazala Dzhenni, uzhe dogadyvayas', chto on
sobiraetsya iskat'.
     Ona zakonchila bintovat' ruku i napravilas' k zaroslyam
oreshnika, gde Garet nedavno borolsya s banditom. Holodnyj dnevnoj
svet kolyuche sverknul, otrazivshis' ot kusochka stekla v paloj
listve. Podobrannye Dzhenni ochki byli pognuty, utratili formu,
odna iz linz ukrashena zvezdoobraznym uzorom treshchin. Stryahnuv so
stekol gryaz' i vlagu, ona otnesla ochki Garetu.
     -- A vot teper',-- skazala ona, kogda Garet vodruzil ih na
mesto tryasushchimisya ot slabosti i perezhitogo rukami,-- tebe nuzhno,
chtoby za rukoj tvoej kto-nibud' priglyadyval. YA mogu vzyat' tebya...
     -- Miledi, u menya net vremeni!-- On glyadel na nee, nemnogo
shchuryas', -- nebo nad ee golovoj stanovilos' vse svetlee.-- YA v
poiske uzhasnoj vazhnosti...
     -- Takoj uzhasnoj, chto iz-za nee stoit poteryat' ruku? A esli
rana zagniet?
     Vidimo, uverennyj, chto takoe mozhet sluchit'sya s kem ugodno,
tol'ko ne s nim, on prodolzhal torzhestvenno:
     -- Govoryu tebe, so mnoj vse v poryadke. YA ishchu lorda Aversina
Drakon'yu Pogibel', tana Alin Holda i lorda Vira, velichajshego
voina, kogda-libo sadivshegosya na konya v Uinterlende. Ty ved',
veroyatno, slyshala o nem? Strojnyj, kak angel, prekrasnyj, kak
pesnya... Ego slava rasprosterlas' po yuzhnym zemlyam, kak talye vody
razlivayutsya po vesne... YA dolzhen najti Alin Hold, poka ne pozdno!
     Dzhenni vzdohnula razdrazhenno.
     -- Vot i horosho, chto dolzhen,-- skazala ona.-- Kak raz v Alin
Hold ya i sobirayus' vzyat' tebya.
     Prishchurennye glaza yunoshi stali kruglymi, rot priotkrylsya.
     -- V Al... v Alin Hold? Ty ne shutish'? |to nedaleko?
     -- |to blizhajshee mesto, gde my mozhem osmotret' tvoyu ruku,--
skazala Dzhenni.-- V sedle uderzhish'sya?
     "Bud' on umirayushchim,-- usmehnuvshis', podumala ona,-- on by
vskochil tochno tak zhe".
     -- Da, konechno... YA... Ty, sledovatel'no, znaesh' lorda
Aversina?
     Dzhenni pomolchala. Zatem skazala myagko:
     -- Da. YA znayu ego.
     Ona svistnula loshadej -- rosluyu beluyu Lunnuyu Loshadku i
moshchnogo gnedogo merina, ch'e imya bylo, kak skazal Garet, Molot
Bitvy. Nesmotrya na istoshchenie i bol' v grubo perevyazannoj ruke,
yunosha sdelal galantnuyu popytku podsadit' Dzhenni v sedlo. Oni
tronuli konej po kamenistomu kosogoru, chtoby minovat' valyayushchijsya
v zlovonnoj zhizhe trup. Garet sprosil:
     -- Esli... esli ty ved'ma, miledi, pochemu ty ne spravilas' s
nimi s pomoshch'yu magii, a pustila v hod oruzhie? Brosila by v nih
ogon', ili prevratila by v lyagushek, ili porazila by ih
slepotoj...
     "YA i porazila ih slepotoj,-- ugryumo podumala ona.-- Poka ty
ne zakrichal!.."
     No skazala tol'ko:
     -- Potomu chto ne mogu.
     -- Iz soobrazhenij chesti?-- s somneniem sprosil on.-- No mne
kazhetsya, chto est' situacii, v kotoryh ponyatie chesti
neprimenimo...
     -- Net.-- Ona glyanula iskosa skvoz' zavesu raspushchennyh
volos.-- Prosto potomu, chto moya magiya nedostatochno sil'na.
     I ona tolknula konya v bolee bystryj shag, v容zzhaya v smutnye
teni golyh, vystupayushchih iz tumana such'ev.
     Skol'ko uzhe vremeni minovalo, a vse ravno perehvatyvalo
gorlo, kogda prihodilos' priznavat'sya v sobstvennom bessilii.
Dazhe teper', po proshestvii stol'kih let, ej trudno bylo eto
vygovorit'. Dzhenni davnym-davno primirilas' s mysl'yu, chto
nekrasiva, no svyknut'sya s tem, chto v edinstvennom dele, k
kotoromu stremilas', ej nedostalo talanta!.. Samoe bol'shee, chto
ona mogla sdelat', -- eto pritvorit'sya ravnodushnoj. Kak sejchas.
     Zemlyanoj tuman obvival nogi konej, golye korni tyanulis'
skvoz' ispareniya k doroge, slovno ruki naspeh  prikopannyh
trupov. Vozduh byl tyazhel i otdaval plesen'yu, to zdes', to tam
slyshalos' tihoe potreskivanie mertvyh list'ev, kak budto derev'ya
sgovarivalis' o chem-to v tumane.
     -- A ty... Ty videla, kak on ubil drakona?-- narushil
molchanie Garet.-- Ty ne mogla by rasskazat' mne? Aversin Drakon'ya
Pogibel' -- edinstvennyj iz zhivushchih lyudej, komu eto udalos'... O
ego doblesti slozheny ballady... |to moya strast'. YA imeyu v vidu --
ballady. Ballady o drakonoborcah, takih, kak Selkitar v
carstvovanie |nita Dobrogo, Antara Voitel'nica s bratom vo
vremena Usobicy. Govoryat, ee brat porazil...
     "Pohozhe, etakim manerom,-- podumala Dzhenni,-- on mozhet
razglagol'stvovat' o velikih drakonoborcah chasami, poka kto-
nibud' ne poprosit ego smenit' temu".
     -- YA vsegda mechtal uvidet' Drakon'yu Pogibel', velikogo
voina... Slava, dolzhno byt', pokryvaet ego, kak zolotaya mantiya...
     I dalee, k udivleniyu ee, on zapel koleblyushchimsya tenorkom:
     V容zzhaet na holm, na obvetrennyj kamen'.
Dospeh dorogoj sverkaet, kak plamen'.
V desnice -- klinok, vselyayushchij strah.
Udary kopyt otvergayut prah.
Pravit dorogu v drakonij log --
stroen, kak angel, moshchen, kak bog.
     Plachut dve blagorodnye dshcheri --
nezhnye lilii v chernoj peshchere.
Starshaya molvit: "K nam edet voin!
O, kak on moshchen! I kak on stroen!
Per'ya na shleme -- kak pena u skal..."
     Dzhenni smotrela v storonu, chuvstvuya, kak chto-to szhimaetsya v
grudi pri vospominanii o Zolotom Drakone Vira. YAsno, kak budto
eto bylo vchera, a ne desyat' let nazad, ona snova uvidela vspyshku
zolota v tusklom severnom nebe, igru ognya i tenej, devchonok i
mal'chishek, vizzhashchih na okolice Bol'shogo Tobi. Vspominat' ob etom
sledovalo s uzhasom, i Dzhenni soznavala, chto krome radosti pri
mysli o smerti drakona ona nichego chuvstvovat' ne dolzhna. No
sil'nee radosti i uzhasa byl privkus strannoj pechali i pustoty,
vernuvshijsya k nej iz teh vremen vmeste s metallicheskoj von'yu
drakon'ej krovi i peniem, zamirayushchim v opalennom vozduhe...
     Serdce ee nylo. Ona skazala holodno:
     -- Nu, vo-pervyh, iz dvuh detej, unesennyh drakonom, Dzhon
zastal v zhivyh tol'ko mal'chika. Devchonka k tomu vremeni
zadohnulas'. V drakon'em logove, znaesh' li, trudno o chem-libo
molvit', osobenno esli ty uzhe mertvyj. Tak chto vryad li oni mogli
by obsuzhdat' vneshnost' Dzhona, dazhe esli by on i vpravdu pribyl
tuda verhom. No on byl peshij.
     -- Peshij?..-- Dzhenni pochti slyshala, kak rushitsya vzleleyannyj
Garetom obraz.
     -- Razumeetsya. Bud' on na kone, on byl by ubit nemedlenno.
     -- Togda kak zhe?..
     -- Edinstvennyj put', kogda imeesh' delo s tvar'yu stol'
bol'shoj i stol' neuyazvimoj -- eto yad. Dzhon poprosil menya svarit'
samoe ubijstvennoe zel'e, kakoe ya tol'ko znala, i namochil v nem
koncy garpunov.
     -- YAd?-- uzhasnulsya yunosha.-- Garpuny?.. A kak zhe mech?
     Ona uzhe, pravo, ne znala, smeyat'sya li nad ego rasteryannost'yu
ili zlit'sya na nego za legkomyslennye rechi o tom, chto dlya nee i
dlya soten drugih lyudej oznachalo bessonnye, napolnennye uzhasom
nochi, ili zhe prosto pozhalet' naivnogo mal'chika, vser'ez
polagayushchego, chto mozhno vyjti s tremya futami stal'nogo klinka
protiv dvadcati pyati futov shipastoj ognennoj smerti.
     -- Nikakogo mecha ne bylo,-- skazala ona.-- Dzhon prygnul na
nego sverhu (kstati, v ovrag, a ni v kakuyu ne v peshcheru -- peshcher u
nas zdes' net voobshche). Snachala udaril po kryl'yam, chtoby tvar' ne
mogla vzletet'. Sobstvenno, otravlennye garpuny byli nuzhny, chtoby
sdelat' drakona vyalym, a dobivat' ego prishlos' uzhe toporom.
     -- Toporom?!-- zakrichal Garet.-- |to... eto samaya
otvratitel'naya veshch', kakuyu ya kogda-libo slyshal! Gde zhe zdes'
velikolepie? Gde chest'? |to zhe vse ravno chto podsech' protivniku
suhozhiliya na dueli!
     -- |to byla ne duel',-- zametila Dzhenni.-- Esli drakon
podnyalsya v vozduh -- protivniku konec.
     -- No eto beschestno!-- strastno nastaival yunosha, vidno,
polagaya etot dovod reshayushchim.
     -- Srazhajsya on s chelovekom, vyzvavshim ego na poedinok, --
togda konechno. No s takim blagorodstvom Dzhon eshche ni razu v zhizni
ne stalkivalsya. Bandity vsegda norovyat udarit' v spinu, dazhe esli
ty v men'shinstve. Kstati, Dzhon, kak edinstvennyj zdes'
predstavitel' korolevskoj vlasti, vsegda v men'shinstve. A drakon,
Garet, prevyshaet dvadcat' futov v dlinu i mozhet ubit' cheloveka
odnim vzmahom hvosta. I potom ty sam skazal,-- dobavila ona s
ulybkoj,-- chto est' situacii, v kotoryh ponyatie chesti
neprimenimo...
     -- |to sovsem drugoe!-- otvetil neschastnyj, lishennyj dobroj
poloviny illyuzij  yunosha, i nekotoroe vremya oni ehali molcha.
     Sklon pod kopytami konej stanovilsya vse kruche, tumannyj
koridor konchilsya. Zaserebrilis' vdali kruglogorbye, slabo
razlichimye holmy. Stoilo putnikam vyehat' iz lesa, kak na nih
nakinulsya veter, treplyushchij odezhdu i lizhushchij shcheki, kak ploho
obuchennyj pes. Otkinuv ohapku zalepivshih lico volos, Dzhenni
brosila vzglyad na ozirayushchegosya s nedoumeniem Gareta. YUnosha yavno
ne predpolagal najti svoego geroya v etom bleklom bezdorozh'e,
sostoyashchem iz mha, vody i kamnej.
     CHto do Dzhenni, to ee, kak vsegda, strannym obrazom vozbuzhdal
etot skudnyj mir. Vereskovye pustoshi tyanulis' na sotni mil' k
severu do opravlennyh v led beregov okeana, i Dzhenni znala zdes'
kazhduyu treshchinu v granite, lyuboe torfyanoe bolotce, nizinku, gde
veresk razrastalsya letom osobenno gusto. Oni chitala na snegu
sledy zajcev, lis, sumchatyh myshej vot uzhe tri desyatiletiya. Staryj
Kaerdin, polusvihnuvshijsya nad knigami i legendami o Staryh
Korolyah, pomnil eshche dni, kogda vojska pokinuli Uinterlend i ushli
na yug -- raspravlyat'sya s nepokornymi lordami. Kaerdin uzhasno
zlilsya, kogda Dzhenni govorila ob ocharovanii Uinterlenda i o
serebryanom sliyanii vetra i kamnej. No vremenami i ona tozhe
chuvstvovala gorech' i obidu za rodnoj kraj -- kogda pytalas'
pomoch' derevenskomu rebenku, chej nedug lezhal za predelami ee
znanij, a knigi, kotorye u nee byli, nichego ne govorili o tom,
kak spasti ego zhizn'. Ili kogda Ledyanye Naezdniki, perepravivshis'
lyutoj zimoj na l'dinah, zhgli s takim trudom postroennye ambary i
rezali ele podnyatyj na skudnyh kormah skot. I eto chuvstvo
bespomoshchnosti zastavlyalo ee cenit' malen'kie radosti i skudnye
krasoty v odnoobraznoj cherede zhizni i smerti. Dzhenni ne smogla by
ob座asnit' eto ni Kaerdinu, ni etomu yunoshe, nikomu.
     V konce koncov ona skazala myagko:
     -- Dzhon nikogda by ne poshel na drakona, Garet, bud' u nego
drugoj vyhod. No tan Alin Holda i lord Vira -- edinstvennyj
muzhchina v Uinterlende, obuchennyj voennomu remeslu. Sobstvenno,
eto i znachit byt' lordom. On dralsya s drakonom tochno tak zhe, kak
dralsya by s volkom ili s kakoj-nibud' drugoj tvar'yu, ubivayushchej
ego poddannyh. U nego ne bylo vybora.
     -- Drakon ne tvar'!-- zaprotestoval Garet.-- |to samyj
pochetnyj i velichajshij vyzov luchshim rycaryam iz roda chelovecheskogo.
Ty, dolzhno byt', oshibaesh'sya. On ne mog bit'sya prosto po
obyazannosti! On ne mog!
     Otchayanie zvuchalo v ego golose, i eto zastavilo Dzhenni
vzglyanut' na nego s lyubopytstvom.
     -- Da, konechno,-- soglasilas' ona.-- Drakon ne tvar'. A tot
drakon byl poistine prekrasen.
     Vospominanie smyagchilo ee golos. Vospominanie, v kotorom
skvoz' otumanivayushchij strah siyala uglovataya nezemnaya krasota..
     -- On byl vovse ne zolotoj -- eto v tvoih pesnyah ego tak
okrestili. On byl skoree yantarnyj, s takoj, znaesh', korichnevatoj
dymkoj na hrebte, a bryuho u nego kak iz slonovoj kosti. Uzor
cheshui po bokam -- vrode bisernoj vyshivki na tuflyah: pohozhe na
irisy -- vse ottenki purpurnogo i golubogo. I golova u nego tozhe
kak cvetok. Glaza i chelyusti obvedeny cheshuej, kak cvetnymi
lentami, s purpurnymi shipami i puchkami belyh i chernyh volos. U
nego usy, kak u raka, no usazhennye zhemchuzhnymi shishechkami. Nado
byt' myasnikom, chtoby ubit' takuyu krasotu.
     Oni obognuli kamenistuyu vershinu. Pod nimi podobno razlomu v
granitnom haose tyanulas' lomanaya liniya glinistyh polej, tuman
lezhal na nih pasmami gryaznoj shersti, ceplyayas' za zhniv'e. CHut'
poodal' lepilas' neopryatnaya tesnaya derevushka, ispyatnannaya
golubymi drevesnymi dymkami. Ledyanoj veter dones do nih von'
zhil'ya: gde-to varili zhguchee shchelochnoe mylo, gnili otbrosy,
sladkovatyj zapah soloda vyzyval toshnotu. Laj sobak plyl v
vozduhe podobno cerkovnomu blagovestu. Posredine derevni osedala
chut' li ne na glazah neuklyuzhaya bashnya -- ostatok rodovogo zamka.
     -- Drakon byl prekrasnym sozdaniem, Garet,-- skazala
Dzhenni.-- No on unes devchonku, a ej bylo vsego pyatnadcat'. Dzhon
dazhe ne razreshil ee roditelyam vzglyanut' na telo...
     Ona kosnulas' pyatkami bokov Lunnoj Loshadki i poslala ee vniz
po syroj gline dorogi.
     ***
     -- I v etoj derevne ty zhivesh'?-- sprosil Garet, kogda oni
priblizilis' k stenam.
     Dzhenni pokachala golovoj, vse eshche starayas' vybrat'sya iz
gor'koj, smutnoj putanicy vospominanij ob ubijstve drakona.
     -- U menya svoj dom milyah v shesti otsyuda na Merzlom Vodopade.
Hotya moya magiya nevelika, ona trebuet tishiny i odinochestva,--
nehotya dobavila ona.-- Vprochem, mne mnogogo i ne nado. YA --
celitel'nica i povival'naya babka, edinstvennaya v zemlyah lorda
Aversina.
     -- A chto... my skoro v容dem v ego zemli?
     Ego golos drozhal, i Dzhenni, posmotrev s bespokojstvom na
sputnika, uvidela, kak bledno ego lico. Nesmotrya na holod, po
vpalym shchekam Gareta, pokrytym zolotistym pushkom, katilsya pot.
Slegka udivlennaya voprosom, Dzhenni skazala:
     -- |to zemli lorda Aversina.
     Porazhennyj, on vskinul golovu.
     -- Tak eta... eto selenie tozhe prinadlezhit lordu Aversinu?
     -- |to Alin Hold,-- suho otvetila Dzhenni.
     Kopyta zastuchali po gulkomu derevyannomu mostu.
     Gorodishko zhalsya vnutri krepostnoj steny, vozvedennoj eshche
dedom nyneshnego lorda, starym Dzhejmsom Stendfastom, v kachestve
vremennogo ukrepleniya. Perezhivshaya pyat'desyat zim stena napominala
teper' ruiny. Skvoz' brevenchatyj tunnel' v korenastoj storozhevoj
bashne byli vidny neryashlivye domishki, tolpyashchiesya vokrug samogo
Holda, kak budto otpochkovavshiesya ot gromozdkogo stroeniya. Oni
byli koe-kak slozheny iz dikogo kamnya na fundamente drevnih sten,
pokryty rechnym trostnikom i istocheny vremenem. Iz bojnicy bashni
vysunulas' staraya Peg, ee polusedye kosy svesilis', kak
razlohmachennye verevki.
     -- Povezlo tebe,-- okliknuv Dzhenni, proiznesla ona s
gortannym severnym vygovorom.-- Lord-to proshloj noch'yu s dozora
vernulsya! Gde-to tut brodit.
     -- |to ona ne o... |to ona o lorde Aversine?-- shepnul
shokirovannyj takoj famil'yarnost'yu Garet.
     -- Drugogo lorda u nas net.
     -- O...-- On morgnul, delaya eshche odnu myslennuyu popravku.--
Sam ezdit v dozor?
     -- Ohrana granic. On ob容zzhaet svoi zemli -- v osnovnom
tol'ko etim i zanyat. On i dobrovol'cy iz opolcheniya.-- Glyadya na
oprokinutoe lico Gareta, ona dobavila nezhno: -- Vot eto i znachit
byt' lordom.
     -- Da net zhe!-- skazal Garet.-- Ty zhe sama znaesh', chto eto
ne tak. |to -- doblest', eto -- blagorodstvo...
     No oni uzhe vyehali iz polumraka brevenchatogo tunnelya na
osveshchennuyu negreyushchim solncem ploshchad'.
     Gam, spletni, ubozhestvo -- i vse-taki selenie Alin vsegda
nravilos' Dzhenni. Zdes' proshlo ee detstvo. Kamennyj dom, v
kotorom do sih por zhila ee sestra s muzhem, stoyal v pereulke u
krepostnoj steny. Dever', pravda, ne lyubil vspominat' pro ih
rodstvo. Oni otnosilis' k nej s ispugannym uvazheniem i delali
vid, chto ne znayut ee, -- prostye krest'yane s ih malen'kimi
sud'bami, s naezzhennoj koleej sezonnyh rabot, no ona-to ih znala.
Ona znala ih zhizn' ne huzhe, chem svoyu sobstvennuyu. Ne bylo doma,
gde by ona ne prinimala rebenka, ili ne vrachevala by bolezn', ili
ne borolas' by so smert'yu v odnom iz ee beschislennyh v
Uinterlende vidov. Da, ona byla znakoma i s nimi, i s putanym
povtoryayushchimsya uzorom ih pechalej i radostej.
     Poka loshadi shlepali po stoyachej vode k centru ploshchadi, Dzhenni
videla, kak Garet so staratel'no skryvaemym otvrashcheniem oziraetsya
na porosyat i cyplyat, delyashchih zlovonnye pereulki so stajkami
vizzhashchej detvory. Poryv vetra dones do nih dym iz kuznicy, a s
nim -- slaboe dunovenie zhara  i obryvok nepristojnoj pesni
kuzneca Maffla. V odnoj ulochke vypleskivala myl'nuyu vodu prachka,
v drugoj Denni Uervill, ch'ego rebenka Dzhenni prinyala tri mesyaca
nazad, doila odnu iz svoih revushchih korov: polovinu moloka -- v
vedro, polovinu -- mimo. Dzhenni videla, kak vzglyad Gareta
nedoverchivo zaderzhalsya na ubogom hrame s komkovatymi, grubo
vytesannymi podobiyami Dvenadcati Bogov, ne otlichimyh drug ot
druga vo mrake nishi, zatem perekocheval k vrashchayushchemusya Krestu
Zemli i Neba, slozhennomu iz kamnya na beschislennyh dymohodah
derevni. Spina yunoshi stala pryamoj pri stol' yavnom svidetel'stve
yazychestva,  a verhnyaya guba vytyanulas', kogda on zametil svinoj
zagon, pristroennyj k odnoj iz sten hrama, i paru muzhlanov v
pridachu. Oblachennye v potertuyu kozhu i pledy, oni lenivo boltali,
opershis' na zherdi ogrady.
     -- Net, ej-bogu, svin'i mogut predskazyvat' pogodu,--
govoril odin, protyagivaya palku, chtoby pochesat' spinu
gromozdyashchejsya v zagone chudovishchnoj chernoj svin'e.-- Klivi pishet ob
etom v svoem "Zemledel'ce", da ya i sam ne raz eto zamechal. I eshche
oni smyshlenye, smyshlenej sobak. Moya tetka Meri (ty pomnish' tetyu
Meri?) probovala ih uchit' eshche porosyatami i, znaesh', vyuchila
odnogo, belogo -- on za nej tufli taskal.
     -- Da nu?-- skazal vtoroj, skrebya v zatylke. Dzhenni
napravila loshad' v ih storonu, i Garet, razdrazhenno erzaya v
sedle, byl vynuzhden posledovat' za nej.
     -- Tochno govoryu!-- Tot, chto povyshe, prichmoknul gubami, i
svin'ya pripodnyala v otvet rylo s hryukan'em, vyrazhavshim nezhnejshuyu
privyazannost'.-- V "Analektah" Poliborusa skazano, chto v Drevnih
Kul'tah svin'yam poklonyalis', prichem ne kak d'yavolam (eto vse
papasha Giero vydumal), a kak Boginyam Luny.-- On tolknul ochki v
stal'noj oprave povyshe, k sedlovine svoego dlinnogo nosa --
zabavnyj zhest dlya cheloveka, stoyashchego po shchikolotku v svinom
pomete.
     -- A i vzapravdu!-- podhvatil vtoroj.-- Starushka eta, kogda
eshche molodaya byla i vovsyu begala, predstavlyaesh', dver' iz zagona
otchinyat' nauchilas'. Tol'ko, byvalo... O!-- On toroplivo
poklonilsya, zametiv Dzhenni i razdosadovannogo Gareta, sidyashchih
molcha v sedlah.
     Tot, chto povyshe, obernulsya. Karie glaza za tolstymi steklami
ochkov vstretilis' s glazami Dzhenni, utratili svoyu obychnuyu
nastorozhennost', ottayali vnezapno i ozorno prosvetleli. Srednego
rosta, ne ochen'-to raspolagayushchij k sebe, lohmatyj i nebrityj, v
vechnoj svoej staroj kozhanoj kurtke i volch'em kamzole, zalatannom
kusochkami metalla i obryvkami kol'chugi, chtoby uberech' sustavy, --
chto v nem bylo takogo, v kotoryj raz udivilas' ona, chto i posle
desyati let napolnyalo ee absurdnoj rebyacheskoj radost'yu?!
     -- Dzhen!-- On ulybnulsya i protyanul ej ruki. Ona prinyala ih
i, soskol'znuv s sedla, okazalas' v ego ob座atiyah, v to vremya kak
Garet, neodobritel'no na eto poglyadyvaya, vse nikak ne mog zadat'
svoj glavnyj vopros.
     -- Dzhon,-- skazala ona i povernulas' k yunoshe,-- eto Garet iz
roda  Maglosheldonov. A eto -- lord Dzhon Aversin Drakon'ya Pogibel'
iz Alin Holda.
     Garet utratil dar rechi. Vzglyad ego stal tupym, kak u
oglushennogo udarom po shlemu. Potom s izlishnej toroplivost'yu on
stal slezat' s sedla, zacepil ranenuyu ruku, vydohnul rezko. Vryad
li emu prihodilo v raspalennuyu fantaziyami golovu, podumala
Dzhenni, chto on vstretit geroya svoih  ballad peshim, da eshche i po
shchikolotku v gryazi u svinogo zagona. Sudya po vyrazheniyu lica,
Garet, hotya i znal prekrasno, chto s vysoty ego rosta lyuboj
pokazhetsya korotyshkoj, vse zhe byl porazhen, uvidev, chto legendarnyj
lord pochti na golovu nizhe ego. I vryad li v kakoj-nibud' ballade
upominalos' o takoj detali, kak ochki.
     Garet vse eshche hranil molchanie. Aversin, s obychnoj svoej
d'yavol'skoj bezoshibochnost'yu istolkovav povedenie gostya, skazal:
     -- YA by pred座avil vam shramy ot drakon'ih shipov, no oni,
pover'te, raspolozheny v takih mestah, chto ya ne mogu eto sdelat'
na lyudyah.
     No v Garete uzhe zagovorila blagorodnaya krov' i, navernoe
(predpolozhila Dzhenni), pridvornyj stoicizm, zastavlyayushchij
soblyudat' etiket, nesmotrya na ugrozu zhizni i bol' v grubo
zabintovannoj ruke. YUnosha ispolnil dostojnyj vsyacheskih pohval
privetstvennyj poklon, zatem vypryamilsya (skladki plashcha lezhali
pechal'no i nadmenno), nadvinul pokorezhennye ochki poglubzhe na
perenosicu i golosom drozhashchim, no stranno reshitel'nym ob座avil:
     -- Milord Drakon'ya Pogibel', ya priskakal s yuga, chtoby
peredat' vam poslanie ot korolya Uriena Belmari.
     Kazalos', on sobiraetsya s silami dlya proizneseniya sleduyushchih
slov -- torzhestvenno-rokoeyh, kak obryvki ballad o zolotyh mechah
i svetlyh plyumazhah, i plevat' emu bylo na zapah svinarnika, ravno
kak i na zamorosivshij vnezapno holodnyj dozhd'.
     -- Milord Aversin, ya poslan, chtoby prizvat' vas na yug. Tam
yavilsya drakon i razrushil uzhe Bezdnu Il'ferdina, gorod gnomov, i
zaleg v nem, vsego v pyatnadcati milyah ot Bela, korolevskoj
stolicy. Lord Aversin! Korol' prosit vas prijti i ubit' drakona,
poka strana ne pogibla.
     Vygovoriv slova, radi kotoryh byl poslan, yunosha vypryamilsya i
s blagorodnoj muchenicheskoj otreshennost'yu na lice, kak i podobaet
dobromu goncu iz staryh ballad, poshatnulsya i osel na skol'zkuyu
istoptannuyu gryaz' v glubokom obmoroke.



     Dozhd' unylo i rovno barabanil po stenam razrushayushchejsya bashni.
Edinstvennaya komnata dlya gostej nikogda ne byvala horosho
osveshchena. I hotya sejchas edva perevalilo za polden', Dzhenni
prishlos' vyzvat' tusklyj golubovatyj shar ved'minogo ognya, chtoby
osvetit' stol, na kotorom ona razlozhila soderzhimoe svoej
lekarskoj sumki. Vse ostal'noe prostranstvo tesnoj spal'ni bylo
zanavesheno tenyami.
     V posteli bespokojno spal Garet. Vozduh byl polon aromata
vysushennyh razmel'chennyh trav. Ved'min ogon' brosal yasnye
melkovoloknistye poluteni vokrug pohozhih na mumii kornej i
struchkov, lezhashchih v vycherchennyh Dzhenni okruzhnostyah. Medlenno,
runu za runoj, ona tvorila nad nimi iscelyayushchie zaklinaniya, kazhdoe
-- s ego sobstvennym Ogranicheniem, chtoby izbezhat' slishkom
bystrogo vyzdorovleniya, kuda bolee vrednogo, chem sam nedug.
Pal'cy terpelivo vyrisovyvali znaki, razum prizyval kachestva
etogo mira -- kazhdomu znaku svoe. Izvestno, chto velikie magi
mogut videt' silu nachertannyh imi run (govoryat, ona podobna
holodnomu svecheniyu nad iscelyayushchimi poroshkami) i dazhe oshchushchat' ee
kak svet, ishodyashchij iz konchikov pal'cev. Posle dolgih let
uedineniya i meditacii Dzhenni osoznala, chto dlya nee magiya --
skoree tishina i glubina, nezheli sverkanie i dvizhenie,
svojstvennye velikim. Glavnoe -- ne pochuvstvovat' obidy, kotoraya
mozhet lishit' tebya i togo, chto imeesh'. V konce koncov Dzhenni
znala, chto v meru svoih vozmozhnostej ona rabotaet horosho.
     "Klyuch k magii -- sama magiya,-- govarival Kaerdin.-- CHtoby
stat' magom, ty dolzhen byt' im. Net vremeni ni na chto drugoe,
esli ty hochesh' dostich' polnoty svoej vlasti".
     Dzhenni ostalas' v kamennom dome na Merzlom Vodopade posle
smerti Kaerdina, izuchaya ego knigi, opredelyaya raspolozhenie svetil
i predavayas' razmyshleniyam v polurazvalennom kruge drevnih kamnej,
stoyashchih na vershine holma. S godami vlast' ee vozrosla, hotya i ne
nastol'ko, kak ej kogda-to mechtalos'. I Dzhenni byla dovol'na
takoj zhizn'yu.
     A potom poyavilsya Dzhon...
     ...Takaya tishina stoyala v komnate, slovno kirpichi ochaga, teni
stropil, struenie dozhdya po steklam i svezhest' vysushennyh trav
zapayany byli v yantar' tysyachi let nazad. Dzhenni smeshala
zagovorennye poroshki v chashe i podnyala glaza. Garet so strahom
smotrel na nee iz temnoty.
     Ona vstala, no stoilo ej dvinut'sya k nemu, kak yunosha
otpryanul s otvrashcheniem na blednom vytyanuvshemsya lice.
     -- Ty -- ego zhenshchina?
     Dzhenni ostanovilas', uslyshav nenavist' v slabom golose.
     -- Da,-- skazala ona.-- No eto ne tvoe delo.
     On otvernul lico -- razdrazhennoe, smyatoe snom.
     -- Ty sovsem kak ona,-- probormotal on.-- Sovsem kak
Ziern...
     Ona shagnula blizhe, ne uverennaya, chto rasslyshala pravil'no.
     -- Kto?
     -- Ty zamanila ego svoimi zaklinaniyami, ty nizvergla ego v
gryaz'...-- Lihoradochnyj shepot Gareta sorvalsya v rydanie.
     Dzhenni podoshla k krovati i, ne obrashchaya vnimaniya na popytki
Gareta ottolknut' ee ruki, kosnulas' ego lica. Vskore on
prekratil soprotivlenie, snova uplyvaya v son. Ego telo ne bylo ni
slishkom goryachim, ni chrezmerno ohlazhdennym, pul's -- napolnennyj,
rovnyj. No on vse eshche metalsya i bormotal:
     -- Nikogda... Nikogda ya ne stanu... Ty polozhila na nego
zaklinaniya, zastavila ego koldovstvom...
     Ego veki somknulis' nakrepko. Dzhenni vzdohnula i
vypryamilas', glyadya v pylayushchee bespokojnoe lico.
     -- Esli by ya polozhila na nego zaklinaniya,-- probormotala
ona,-- ya by davno uzhe osvobodila nas oboih, imej ya muzhestvo.
     Ona vyterla ruki o yubku i spustilas' po uzkoj i temnoj
bashennoj lestnice.
     Dzhona ona nashla v rabochem kabinete, dovol'no prostornom,
inache by komnatu vzorvalo iznutri chudovishchnym kolichestvom knig.
Bol'shej chast'yu eto byli drevnie toma, ostavlennye v Holde posle
otstupleniya armii korolya ili podobrannye v podvalah sgorevshih
garnizonnyh gorodkov; poedennye krysami, chernye ot pleseni, ne
chitaemye iz-za vodyanyh pyaten, oni raspirali polki, celikom
skryvayushchie dve steny, oni byli rassypany na dlinnom dubovom
stole, svaleny grudami v uglah. Listy s vypiskami, sdelannymi
Dzhonom v zimnie vechera, torchali sredi vethih stranic. Sredi knig
vtisnuty byli besporyadochno pis'mennye prinadlezhnosti: shil'ca dlya
nakalyvaniya bumagi, gusinye per'ya, nozhi i chernil'nicy, kuski
pemzy -- i bolee strannye predmety: metallicheskie trubki i kleshchi,
otvesy i urovni, zazhigatel'nye stekla i mayatniki, magnity, yaichnaya
skorlupa, oskolki kamnya, zasushennye cvety i napolovinu
razobrannye chasy. Ogromnaya pautina iz talej i blokov svisala so
stropil v odnom uglu, batal'on zhelobchato oplyvshih svechej krivo
lepilsya na kazhdoj polke, na kazhdom podokonnike. Ne komnata, a
soroch'ya kollekciya obryvkov znaniya, logovo zhestyanshchika, cheloveka,
dlya kotorogo mir -- ogromnyj sklad igrushek, polnyj intriguyushchih
prazdnyh voprosov. Nad ochagom, kak gigantskaya elovaya shishka, visel
hvostovoj nabaldashnik Drakona Vira -- pyatnadcat' dyujmov v dlinu i
devyat' v poperechnike, -- usazhennyj pen'kami oblomannyh shipov.
     Sam Dzhon stoyal pered oknom, smotrel skvoz' pereplet svoego
mnogostradal'nogo, ne raz latannogo okna na skudnuyu zemlyu,
smeshavshuyusya s oprokinutym nebom. Ruku on derzhal prizhatoj k boku,
gde dozhd' boleznenno pul'siroval v rebrah, tresnuvshih ot udara
rogul'chatoj shishki na hvoste drakona.
     Hotya myagkaya olen'ya kozha bashmakov ne proizvodila ni malejshego
shuma na istertom kamennom polu, on oglyanulsya, kak tol'ko Dzhenni
pokazalas' v proeme. Ego glaza ulybnulis' privetlivo, no ona lish'
prislonilas' plechom k kosyaku i sprosila:
     -- Nu?
     On podnyal glaza k potolku, za kotorym, etazhom vyshe, lezhal
Garet.
     -- Kak pozhivayut nash yunyj geroj i ego drakon?
     Dzhenni molchala. Ulybka mel'knula i ischezla v ugolkah ego
chuvstvennogo rta, kak bystryj solnechnyj svet oblachnym dnem.
     -- YA ubil odnogo drakona, Dzhen, i on chudom menya ne
prikonchil. Dazhe esli mne poobeshchayut sochinit' vdvoe bol'she ballad o
moih podvigah -- s menya hvatit.
     Oblegchenie i vospominanie o balladah Gareta zastavili Dzhenni
rassmeyat'sya, i ona voshla v komnatu. Belesyj svet iz okna
prorisoval kazhduyu morshchinku na kozhanyh rukavah Dzhona, kogda on
shagnul ej navstrechu i, naklonivshis', poceloval v guby.
     -- Vryad li nash geroj dobralsya syuda svoim hodom, kak
schitaesh'?
     Dzhenni pokachala golovoj.
     -- Govorit, chto nanyal korabl' do |ldsbaucha, a ottuda uzhe
ehal verhom.
     -- CHertovski povezlo parnyu,-- zametil Dzhon i poceloval ee
snova. Ruki ego byli teply.-- Porosyata bespokoilis' ves' den',
taskali kloch'ya solomy. YA ved' eshche vchera povernul nazad, kogda
zametil, chto vorony storonyatsya holmov Uina. Ranovato, konechno,
no, po-moemu, idut pervye zimnie shtorma. A kamni |ldsbaucha --
izvestnye pozhirateli korablej... Znaesh', Dotis govorit v tret'em
tome svoih "Istorij"... Hotya net, eto, kazhetsya, v obryvke pyatogo
toma, chto my nashli v |mbere... Ili eto u Klivi?.. Slovom, vo
vremena staryh korolej postroili mol (ili volnorez) cherez gavan'.
Ego nazyvali odnim iz chudes sveta -- tak govorit Dotis. Ili
Klivi... No ya nigde ne smog najti pro to, kak on byl vystroen.
Nado by kak-nibud' vzyat' lodku i posmotret', chto tam pod vodoj v
ust'e gavani...
     Dzhenni sodrognulas', znaya, chto Dzhon vpolne sposoben na takoe
sumasbrodstvo. Ona ne zabyla ni kamennyj dom, kotoryj on podnyal
na vozduh, prochtya v odnom iz zaplesnevelyh tomov, chto gnomy
ispol'zovali vzryvchatyj poroshok dlya probivaniya tunnelej, ni ego
eksperimenty s vodyanymi trubami.
     Na temnoj lestnice poslyshalis' vnezapnaya voznya i sdavlennye
sryvayushchiesya golosa:
     -- Ona tozhe zdes'!.. Pusti!..
     Posledovala korotkaya potasovka, i moment spustya v vodovorote
pledov i olen'ih shkur v komnatu vorvalsya ryzhevolosyj krepkij
postrel let chetyreh, presleduemyj po pyatam hudoshchavym temnovolosym
mal'chikom let vos'mi. Dzhenni ulybnulas' i protyanula ruki im
navstrechu. Oni atakovali ee s dvuh storon, malen'kie gryaznye
pal'cy ceplyalis' za volosy, yubku i rukava ee sorochki, i ona vnov'
oshchutila strannyj i neob座asnimyj vostorg v ih prisutstvii.
     -- Kak veli sebya malen'kie varvary?-- osvedomilas' ona samym
holodnym tonom, kotoryj, vprochem, nikogo iz nih ne obmanul.
     -- Horosho! My veli sebya horosho, mama,-- skazal starshij,
ceplyayas' za ee vycvetshuyu golubuyu yubku.-- YA -- horosho. Adrik --
net.
     -- Sam ne luchshe!-- ogryznulsya tot, chto pomladshe (Dzhon vzyal
ego na ruki).-- Papa otlupil YAna!
     -- I kak?-- Ona ulybnulas' starshemu. Glaza u nego byli s
tyazhelymi vekami, kak u Dzhona, no golubye, kak ee sobstvennye.--
Po zaslugam, razumeetsya?
     -- Bol'shoj pletkoj!-- radostno utochnil Adrik.-- Sto udarov!
     -- V samom dele?-- Ona vnimatel'no posmotrela na Dzhona.--
Vse sto srazu ili s peredyshkami?
     -- Vse srazu,-- sokrushenno otvetil Dzhon.-- No proshcheniya on
tak i ne poprosil.
     -- Slavnyj mal'chik...-- Ona vz容roshila zhestkie chernye volosy
YAna. Tot izognulsya i pritvorno zahihikal.
     Mal'chiki davno uzhe prinimali kak dolzhnoe, chto roditeli ih
zhivut otdel'no drug ot druga. Lord Holda i ved'ma Merzlogo
Vodopada i ne dolzhny byli pohodit' na drugih vzroslyh. Kak
volchata, terpelivo vynosyashchie opeku psarya, oni soblyudali dolzhnoe
uvazhenie v otnoshenii teti Dzhejn, kotoraya zabotilas' o nih i
iskrenne verila, chto hranit ot napastej, poka Dzhon ob容zzhaet
granicy, a Dzhenni zanimaetsya svoej magiej na Merzlom Vodopade.
Odnako hozyainom oni priznavali tol'ko otca, a lyubili tol'ko mat'.
     Perebivaya drug druga, oni bylo prinyalis' rasskazyvat' ej o
lise, kotoruyu pojmali v lovushku, kogda zvuk na temnoj lestnice
zastavil ih obernut'sya.
     Tam stoyal Garet, blednyj, izmuchennyj, no snova odetyj v svoj
dorozhnyj kostyum. Rukav ego zapasnoj rubashki vzduvalsya neuklyuzhej
shishkoj v tom meste, gde ruka byla perebintovana. On otkopal v
svoem bagazhe zapasnuyu paru ochkov, i glaza ego za tolstymi linzami
byli polny gorestnogo izumleniya. Zabavno, no to, chto ved'ma
okazalas' ne prosto lyubovnicej Aversina, no eshche i mater'yu ego
detej, kazhetsya, niskol'ko ne uronilo Dzhona v glazah Gareta, zato
sdelalo Dzhenni otvetstvennoj za vse razocharovaniya, s kotorymi
yunosha stolknulsya v Uinterlende.
     Mal'chiki prekrasno ponyali ego vrazhdebnost'. Malen'kaya
chelyust' Adrika drachlivo vypyatilas' -- kopiya massivnoj chelyusti
Dzhona. No YAn, bolee chutkij, pospeshno tolknul brata loktem, i oba
udalilis' v molchanii. Dzhon provodil ih vzglyadom, zatem zadumchivo
stal smotret' na Gareta. Nakonec skazal:
     -- YA smotryu, ty ozhil.
     Garet otvetil ne slishkom tverdo:
     -- Da. Blagodaryu vas...-- On povernulsya k Dzhenni i
poklonilsya s holodnoj bezukoriznennoj vezhlivost'yu pridvornogo.--
Blagodaryu vas za okazannuyu mne pomoshch'.
     On stupil v komnatu, ostanovilsya i oglyadelsya v
zameshatel'stve. "Ishchet chego-nibud' iz ballad,-- razveselivshis',
podumala Dzhenni.-- Da net, opisat' Dzhona ni odnoj ballade ne po
silam..."
     -- Tesnovato, tesnovato,-- skazal Dzhon, tozhe nablyudavshij za
Garetom.-- Moj papasha imel obyknovenie derzhat' knigi v ambare,
tak chto krysy prosmotreli bol'shinstvo iz nih eshche do togo, kak ya
nauchilsya chitat'. Dumayu, zdes' oni budut celee.
     -- |-e...-- skazal Garet v zatrudnenii.-- YA polagayu...
     -- On byl upryamyj derevenskij negodyaj, moj papasha,-- ohotno
prodolzhal Dzhon, podhodya k ochagu i protyagivaya ruki k ognyu.-- Esli
by ne staryj Kaerdin, kotoryj to i delo okolachivalsya v Holde,
kogda ya byl podrostkom, ya by nikogda ne osilil azbuku. Net, ne
uvazhal moj papasha knig. Polovinu stranic Lukiardovskogo "Dayatelya
ognya" ya nashel zabitymi v shcheli chulana, gde moj ded hranil zimnyuyu
odezhdu. YA gotov byl pojti i kidat' kamni na ego mogilu, nastol'ko
ya byl vzbeshen. Nu sam posudi, tam uzhe nichego nel'zya bylo
prochest'! Bog znaet, chto oni sdelali s ostal'nym stranicami --
polagayu, razzhigali imi kuhonnuyu pech'. Tak chto my togda sumeli
sohranit' nemnogo: toma tri-chetyre "Istorij" Dotisa, pochti vse
"Analekty" Poliborusa i ego zhe "YUrisprudenciyu", "Lapidarnye
tolkovaniya", "Zemledel'ca" Klivi, pochti nepovrezhdennogo, hotya i
tam koe-chto podporcheno. Voobshche-to ya ne dumayu, chtoby sam Klivi byl
zemledel'cem ili, po krajnej mere, kogda-nibud' tolkoval s
zemledel'cami. On, naprimer, utverzhdaet, chto predskazat' shtorm
mozhno, izmeryaya teni ot oblakov, hotya lyubaya derevenskaya staruha
mozhet sdelat' to zhe samoe, prosto nablyudaya za pchelami. A uzh kogda
on govorit o brachnyh obychayah svinej...
     -- Preduprezhdayu tebya, Garet,-- skazala Dzhenni s ulybkoj,--
chto Dzhon -- eto hodyachaya enciklopediya babushkinyh pobasok i
obryvkov iz klassikov, do kotoryh on tol'ko sumel dobrat'sya. Tak
chto ostorozhnee s nim. Kstati, imej v vidu, gotovit' on ne umeet.
     -- A vot i umeyu!-- ogryznulsya Dzhon, tozhe s ulybkoj.
     Garet vse oziralsya, mistificirovannyj, oglyadyvaya
zahlamlennoe pomeshchenie. On poka eshche ne skazal ni slova, no uzkoe
ego lico yavno otrazhalo myslitel'noe napryazhenie, otchayannuyu popytku
sovmestit' tradicionnyj katalog balladnyh sovershenstv i ochkastogo
inzhenera-lyubitelya, sobiratelya porosyach'ej mudrosti.
     -- Nu togda,-- druzheski prodolzhil Dzhon,-- rasskazhi nam o
svoem drakone, Garet iz roda Maglosheldonov, a zaodno i o tom,
pochemu eto korol' poslal ko mne takogo mal'chugana, kak ty, hotya
rycarej u nego, nado polagat', hvataet?
     -- |...-- Garet opeshil. U goncov iz ballad nikto i nikogda
ne sprashival veritel'nyh gramot.-- Tak uzh vyshlo... Vse rycari
byli zanyaty... I potom ya zhe znal (iz ballad), gde vas iskat'!
     On vyudil iz meshochka na poyase zolotoe kol'co s pechatkoj,
blesnuvshee gran'yu v zheltoj vspyshke iz ochaga. Dzhenni uvidela na
pechati izobrazhenie korolya v korone, sidyashchego pod dvenadcat'yu
zvezdami. Nekotoroe vremya Dzhon smotrel na pechat', potom sklonil
golovu i poceloval kol'co s vidom velichajshego pochteniya.
     Dzhenni nablyudala za nim v molchanii. "Korol' byl korolem,--
podumala ona,-- poka ne vyvel vojska s severa, ostaviv zemli bez
zakonov na rasterzanie varvaram. Hotya Dzhon vot do sih por schitaet
sebya ego poddannym..."
     Ona nikogda ne ponimala ni vernosti Dzhona korolyu, za ch'i
zakony on srazhalsya vsyu zhizn', ni Kaerdinovoj gorechi i chuvstva,
chto koroli tebya predali. Korol' byl vsegda dlya Dzhenni pravitelem
chuzhoj strany, a sama ona -- zhitelem Uinterlenda.
     Svetlyj malen'kij oval zolotogo kol'ca blesnul, kogda Garet
polozhil ego na stol -- kak by v podtverzhdenie svoih slov.
     -- On dal ego mne, posylaya za vami,-- skazal on.-- Vse
korolevskie edinoborcy poskakali protiv drakona, i ni odin iz nih
ne vernulsya zhivym. Nikto v gosudarstve eshche ne ubival drakona,
nikto dazhe ne znaet, kak ego atakovat'. Mne kazalos', chto zdes' ya
mog by prigodit'sya. YA ne rycar' i ne edinoborec...-- Golos ego
drognul, utrativ torzhestvennost'.-- YA znayu, chto ne gozhus' dlya
voinskoj potehi. No ya izuchil vse ballady, vse ih varianty, i ni
odna iz nih ne skazala glavnogo: kak ubit' drakona. Nam byl nuzhen
drakonoborec,-- zakonchil on beznadezhno.-- Tot, kto znaet, kak eto
delaetsya. My nuzhdaemsya v vashej pomoshchi.
     -- A my razve v vashej ne nuzhdaemsya?-- Myagkij golos Aversina
vnezapno obrel tverdost' kremnya.-- My sto let nuzhdaemsya v vashej
pomoshchi -- s teh por, kak vsyu zemlyu severnee reki Uajldspe
ostavili volkam, banditam, Ledyanym Naezdnikam i hudshim tvaryam, s
kotorymi my tozhe ne znaem,chto delat'. Bolotnye d'yavoly, sheptuny -
- vse zlo, chto brodit po nochnym lesam, zlo, kradushchee krov' i dushi
zhivyh! Dumaet vash korol' ob etom? Pozdnovato on o nas vspomnil!
     YUnosha glyadel na nego otoropev.
     -- No drakon...
     -- CHuma porazi tvoego drakona! U vashego korolya sotni
rycarej, a u moih lyudej -- odin ya!-- Svet skol'znul v linzah
ochkov, kogda Aversin prislonilsya shirokimi plechami k pochernevshim
kirpicham dymohoda; oblomki shipov na shishke drakon'ego hvosta
zlobno blesnuli nad ego golovoj.-- Gnomy nikogda ne delayut tol'ko
odin vyhod iz svoih podzemelij. Neuzheli rycari korolya ne mogli
poprosit' ucelevshih gnomov provodit' ih zapasnym putem i udarit'
tvar' s tyla?
     -- Gm...-- YAvno postavlennyj v tupik negeroicheskoj
praktichnost'yu predlozheniya, Garet smeshalsya.-- Ne dumayu, chtoby oni
smogli tak postupit'. Zapasnoj tunnel' Bezdny vyvodit v krepost'
Halnat. Gospodin Halnata Polikarp, korolevskij plemyannik, podnyal
myatezh protiv korolya kak raz pered prihodom drakona. Citadel' v
osade.
     Sidyashchaya tiho u kamina Dzhenni uslyshala, kak golos yunoshi
drognul. Vzglyanuv, ona uvidela, kak prokatilsya po gorlu Gareta
bol'shoj kadyk.
     "Tut kakaya-to rana,-- predpolozhila ona.-- Pamyat', s kotoroj
nuzhno obrashchat'sya ponezhnee..."
     -- |to... |to odna iz prichin, pochemu u korolya ne okazalos'
rycarej. Esli by tol'ko odin drakon!-- Garet iz roda
Maglosheldonov umolyayushche podalsya vpered.-- Vse korolevstvo v
opasnosti iz-za usobicy tochno tak zhe, kak iz-za drakona. Tunneli
Bezdny lezhat vo vneshnej chasti Zlogo Hrebta, a on otdelyaet doliny
Belmari ot bolot na severo-zapade. Citadel' Halnata stoit na
utese s drugoj storony ot glavnyh vorot Bezdny. Gorod i
Universitet -- chut' nizhe. Gnomy Il'ferdina byli nashimi soyuznikami
protiv myatezhnikov, no teper' bol'shinstvo iz nih pereshlo na
storonu Halnata. Celoe korodevstvo raskoloto popolam. Ty dolzhen
idti! Poka drakon v Il'ferdine, my ne mozhem ohranyat' ot
myatezhnikov dorogi, ne mozhem posylat' prodovol'stvie osazhdayushchim.
Korolevskie edinoborcy ubity...-- On snova sglotnul, golos ego
stal sdavlennym ot vospominanij.-- Lyudi, kotorye privezli tela,
rasskazali, chto bol'shinstvo rycarej dazhe ne uspeli obnazhit' mechi.
     -- Ha!-- Gnevno i pechal'no iskriviv chuvstvennyj rot, Aversin
smotrel v storonu.-- I ved' vsegda najdetsya durak, pochitayushchij
svoim dolgom pomahat' pered drakonom mechom...
     -- No oni zhe ne znali! Vse, chto oni mogli izuchit', -- eto
pesni!
     Na eto Aversin ne skazal nichego, no, sudya po ego szhatym
gubam i trepetu nozdrej, mysli ego byli ne iz priyatnyh. Glyadya v
ogon', Dzhenni vslushivalas' v ego molchanie, i chto-to, kak holodnaya
ten' ot dozhdevogo oblaka, popolzlo po ee serdcu.
     Napolovinu protiv voli ona videla, kak voznikayut videniya v
tleyushchih uglyah. Ona uznavala po-zimnemu okrashennoe nebo nad
rasselinoj, obuglennye lomkie kop'ya ubitoj yadom travy -- izyashchnye,
igol'chato-hrupkie, -- Dzhona, zamershego na krayu rasseliny,
zazubrennyj stal'noj prut garpuna, szhatyj rukoj v tolstoj
perchatke, mercayushchij na poyase topor. CHto-to ryabilo v rasseline --
zhivoj uzor iz yantarnyh lezvij.
     No kuda yasnee i ostree videniya byl sotryasayushchij pamyat' strah,
kogda ona uvidela pryzhok Dzhona.
     Oni byli togda lyubovnikami men'she goda. Imenno togda, u
rasseliny, Dzhenni pochuvstvovala vsyu hrupkost' ploti i kostej
protiv ognya i stali.
     Ona zazhmurilas', a kogda otkryla glaza, shelkovistye kartiny
uzhe ushli iz plameni. Dzhenni plotno podzhala guby, zastaviv sebya
slushat' i ne vmeshivat'sya, znaya, chto vse eto ne bylo da i ne moglo
byt' ee delom. Ona ne zapretila by emu -- ni togda, ni teper', --
kak on ne smog by zastavit' ee pokinut' dom u Merzlogo Vodopada,
pokonchit' s magiej i navsegda pereselit'sya v Hold gotovit' emu
edu i rastit' detej.
     Dzhon govoril netoroplivo:
     -- Rasskazhi mne ob etom drakone, Gar.
     -- Znachit, ty idesh'?-- V golose yunoshi prozvuchala takaya
zhalobnaya strast', chto Dzhenni zahotelos' vstat' i nadrat' emu ushi.
     -- |to znachit, chto ya hochu uslyshat' o nem.-- Drakon'ya
Pogibel' oboshel stol i opustilsya v odno iz reznyh kresel, tolknuv
drugoe nogoj v storonu Gareta.-- Kogda on napal?
     -- Noch'yu, dve nedeli nazad. YA nanyal korabl' dvumya dnyami
pozzhe ot gavani Klaekita, chto nizhe goroda Bel. Korabl' zhdet nas v
|ldsbauche.
     -- Somnevayus'.-- Dzhon pochesal dlinnyj nos ukazatel'nym
pal'cem.-- Esli eto znayushchie morehody, oni ushli v blizhajshij port
eshche pozavchera. Idut shtorma, a v |ldsbauche ukrytiya ne najdesh'.
     -- No oni skazali, chto budut zhdat',-- zaprotestoval Garet.--
YA zaplatil im.
     -- Utoplennikam zoloto ni k chemu,-- zametil Dzhon.
     Garet obmyak v kresle pri mysli o takom predatel'stve.
     -- Oni ne mogli ujti...
     Dzhon molcha rassmatrival svoi ruki. Ne podnimaya glaz ot ognya,
Dzhenni skazala:
     -- Ih tam net, Garet. YA videla more, ono vse chernoe ot
shtormov. YA videla staruyu gavan' |ldsbaucha, seraya reka bezhit tam
skvoz' slomannye doma. Rybaki gonyat svoi sudenyshki k razvalinam
starogo pirsa, a kamni siyayut ot dozhdya. Tam net korablya, Garet.
     -- Ty oshibaesh'sya,-- skazal on bespomoshchno.-- Ty, dolzhno byt',
oshibaesh'sya.-- On snova povernulsya k Dzhonu.-- Ved' eto potrebuet
nedel', esli my poedem sushej.
     -- My?-- myagko sprosil Dzhon, i Garet pokrasnel tak, slovno
ego vot-vot hvatit udar. Spustya moment Dzhon prodolzhil: -- Kak
velik etot tvoj drakon?
     Garet sglotnul i vzdohnul preryvisto.
     -- Ogromen,-- tupo skazal on.
     -- Naskol'ko ogromen?
     Garet pokolebalsya. Kak i bol'shinstvo lyudej, glazomera on ne
imel.
     -- Dolzhno byt', sotnya futov v dlinu. Govoryat, ten' ot ego
kryl'ev pokryvala celikom dolinu Il'ferdina.
     -- Kto govorit?-- polyubopytstvoval Dzhon, zakinuv nogu za
reznoj podlokotnik, izobrazhayushchij morskogo l'va.-- YA dumal, on
napal noch'yu, a teh, kto mog ego videt' dostatochno blizko dnem,
szheval.
     -- Nu...-- Garet barahtalsya v omute spleten, poluchennyh iz
tret'ih ruk.
     -- Na zemle ego videli?
     Garet pokrasnel i pokachal golovoj.
     -- Trudno sudit' o razmerah, kogda tvar' v vozduhe,--
nastavitel'no zametil Dzhon, popravlyaya ochki.-- Drakon, kotorogo ya
zarubil, tozhe vyglyadel ogromnym, kogda spuskalsya na selenie
Bol'shoj Tobi. A okazalsya dvadcati semi futov ot klyuva do hvosta.-
- Opyat' bystraya usmeshka osvetila ego obychno besstrastnoe lico.--
Prihoditsya byt' naturalistom. Pervoe, chto my sdelali, Dzhen i ya,
kogda mne udalos' podnyat'sya na nogi, -- eto slozhili vmeste to,
chto ot nego ostalos'.
     -- To est' on mog byt' i bol'she, ne pravda li?-- s nadezhdoj
sprosil Garet. ("Kak budto,-- s kisloj usmeshkoj podumala Dzhenni,-
- dvadcatisemifutovogo drakona on rassmatrivaet kak nechto vpolne
zauryadnoe".)-- Naskol'ko ya pomnyu, v Grinhajtovom variante ballady
o Selkitare Drakon'ej Pogibeli i Zmee Lesov Impertenga govoritsya,
chto Zmej byl shestidesyati futov v dlinu, a kryl'yami mog nakryt'
batal'on.
     -- Kto-nibud' izmeryal ego?
     -- Nu... dolzhno byt'... Hotya... Da-da, teper' ya i sam
vizhu... U Grinhajta govoritsya, chto, kogda Selkitar ranil Zmeya,
tot upal v reku Uajldspe, a v pozdnejshej versii Belmari skazano,
chto on upal v more. Da, dejstvitel'no...
     -- Itak, shestidesyatifutovyj drakon est' ch'ya-to mera,
naskol'ko byl velik Selkitar.-- Dzhon otkinulsya v kresle, ego ruki
rasseyanno oglazhivali rez'bu, smeshavshuyu voedino vseh tvarej
bestiariya. Iznoshennaya pozolota eshche tailas' v shchelyah, tusklo mercaya
v bledno-solomennom polusvete, padayushchem iz okna.-- Dvadcat' sem'
futov zvuchat kuda skromnee, poka on ne plyunet v tebya ognem...
Znaesh', ih plot' raspadaetsya pochti srazu zhe, kak tol'ko oni
umirayut. Kak budto sobstvennyj ogon' pozhiraet ih.
     -- Plyuet ognem?-- Garet nahmurilsya.-- V balladah govoritsya,
chto on ego vydyhaet.
     Aversin pokachal golovoj.
     -- Da net, plyuet. |to zhidkij ogon', no on podzhigaet vse,
chego kosnetsya. Tut, ponimaesh', vsya hitrost' v tom, chtoby stoyat' k
drakonu kak mozhno blizhe, -- togda on poboitsya obzhech' sebya... Nu i
v to zhe vremya postarat'sya, chtoby tebya ne izrezalo cheshuej. A on ee
narochno rastopyrivaet na bokah, kak plavniki...
     -- YA ne znal,-- vydohnul Garet, i vpervye izumlenie
prozvuchalo v ego golose.
     -- Zaranee odni bogi vse znayut. I ya ne znal, poka ne prygnul
na drakona v rasseline. Pro eto net ni v odnoj knige, ni u
Dotisa, ni u Klivi. Razve chto starush'i pobaski pominayut inogda
drakonov. Ili zmeev, ili gadov, kak oni ih nazyvayut. No ot
pobasok tozhe nemnogo tolku. Vot, naprimer:
     SHporoj -- petuh, grivoyu -- kon',
Glavoyu -- zmeya, prozvan'em -- drakon.
     Ili vot u Poliborusa v "Analektah" skazano, chto nekotorye
selyane veryat, budto esli oni poseyut vokrug doma privorotnoe semya
-- takuyu polzuchuyu dryan' s trubchatymi cvetkami, -- to ni odin
drakon k nemu ne priblizitsya. Tak chto nam prishlos'
vospol'zovat'sya tol'ko takimi vot kusochkami mudrosti. Dzhen
svarila zel'e iz etih semyan, chtoby smazat' garpuny, potomu chto
uzhe togda bylo yasno, chto mech -- igrushka, bronyu drakona im ne
probit'. I, predstav', yad dejstvitel'no sdelal tvar' vyaloj. No ya
ne znal togda i poloviny togo, chto mne hotelos' by znat'.
     -- Da...-- Dzhenni nakonec otvela vzglyad ot ognennyh
pul'siruyushchih razvalin v ochage i polozhila podborodok i ruki na
vysoko podnyatye koleni. Ona govorila tiho, pochti pro sebya:-- My
ne znaem, otkuda oni prihodyat, ne znaem, otkuda berutsya. Pochemu
izo vseh zhivushchih na zemle tvarej u nih shest' konechnostej vmesto
chetyreh...
     -- "Lichinka -- iz myasa,-- procitiroval Dzhon,-- dolgonosik --
iz risa. Drakony -- iz zvezd v nebesnoj vysi". |to iz Terensa "O
prizrakah". Ili vechnoe prislov'e Kaerdina: "Polyubish' drakona --
pogubish' drakona"... Ili vot pochemu-to boltayut, chto nel'zya
smotret' drakonu v glaza. I ya tebe govoryu, Gar, ya postaralsya
etogo ne sdelat'. My ne znaem dazhe takih prostyh veshchej, pochemu,
naprimer, magiya i illyuzii na nih ne dejstvuyut, pochemu Dzhen ne
smogla vyzvat' obraz drakona v svoem magicheskom kristalle ili
primenit' protiv nego skryvayushchie zaklinaniya, -- nichego...
     -- Nichego,-- skazala Dzhenni myagko,-- krome togo, chto oni
umirali, ubitye lyud'mi stol' zhe nevezhestvennymi, kak i my sami.
     Dzhon, dolzhno byt', uslyshal strannuyu skorb' v ee golose --
Dzhenni pochuvstvovala ego vzglyad, bespokojnyj i voprositel'nyj, i,
ne znaya, chto otvetit', otvela glaza.
     Pomolchav, Dzhon vzdohnul i skazal Garetu:
     -- Znaniya utrachivayutsya, kak stranicy iz Lukiardovskogo
"Dayatelya ognya". My uzhe ne v silah postroit' volnorez cherez gavan'
|ldsbaucha. Znaniya utrachivayutsya, i ih ne vosstanovish'...
     On vstal i nachal bespokojno prohazhivat'sya. Ploskie belesye
otrazheniya okon voznikali na metallicheskih zaplatkah kurtki, na
mednoj rukoyatke kinzhala, na pryazhkah.
     -- My zhivem v raspadayushchemsya mire, Garet. Veshchi uskol'zayut ot
nas den' oto dnya. Dazhe ty, s yuga, iz Bela, dazhe ty teryaesh'
korolevstvo -- po kusochku, po krohe. Uinterlend uhodit k severu,
myatezhniki utaskivayut bolota k zapadu. Ty teryaesh' to, chto imeesh',
i dazhe ne zamechaesh' etogo. Staraya mudrost' vytekaet, kak muka iz
prorvannogo meshka, a u nas net ni vremeni, ni zhelaniya hotya by
zalatat' meshok... YA by nikogda ne ubil drakona, Gar. My zhe nichego
o nih ne znaem! Krome togo, on byl prekrasen -- mozhet byt', samoe
prekrasnoe sozdanie v etoj zhizni: kazhdyj ottenok -- kak speloe
yachmennoe pole v chas rassveta...
     -- No ty dolzhen drat'sya, ty dolzhen ubit' nashego!-- Agoniya
zvuchala v golose Gareta.
     -- Drat'sya s nim i ubit' ego -- raznye veshchi.-- Dzhon
otvernulsya ot okna i sklonil k plechu golovu, rassmatrivaya
bespokojnoe lico yunoshi.-- A ya eshche dazhe pervogo ne obeshchal, ne
govorya uzhe o vtorom.
     -- No ty dolzhen!-- Slabyj shepot otchayaniya.-- Ty --
edinstvennaya nasha nadezhda!
     -- YA?-- udivilsya lord Drakon'ya Pogibel'.-- YA -- edinstvennaya
nadezhda zdeshnih krest'yan perezhit' etu zimu, nesmotrya na banditov
i volkov. I potomu, chto ya edinstvennaya ih nadezhda, ya ubil
drakona, ubil ego -- gryazno, po-podlomu, razrubil na kuski
toporom. Potomu, chto ya edinstvennaya ih nadezhda, ya voobshche dralsya s
nim, riskuya, chto on sorvet mne myaso s kostej. YA tol'ko chelovek,
Garet.
     -- Net!-- YUnosha stoyal nasmert'.-- Ty -- Drakon'ya Pogibel',
edinstvennyj drakonoborec.-- On podnyalsya, nekaya vnutrennyaya bor'ba
otrazilas' v ego tonkih chertah, a dyhanie uskorilos', slovno on
zastavlyal sebya na chto-to reshit'sya.-- Korol'...-- On sglotnul s
trudom.-- Korol' prikazal obeshchat' vse, chto ya smogu, lish' by
prizvat' tebya na yug. Esli ty soglasish'sya...-- On  edva spravilsya
s drozh'yu v golose.-- Esli ty pojdesh', my prishlem vojska dlya
zashchity severnyh zemel' protiv Ledyanyh Naezdnikov, my prishlem
knigi i uchenyh. YA klyanus' v etom!-- On vzyal korolevskuyu pechat' i
podnyal ee drozhashchej rukoj; blednyj dnevnoj otsvet skol'znul po
zolotomu obodku.-- Imenem korolya ya klyanus' v etom.
     No Dzhenni, nablyudaya za blednym licom yunoshi, poka on govoril,
horosho videla, chto Garet pri etom staraetsya ne glyadet' Dzhonu v
glaza.
     ***
     Noch'yu dozhd' usililsya, veter shvyryal ego volnami o steny
Holda. Tetka Aversina Dzhejn prinesla holodnyj uzhin: syr, myaso,
pivo, kotoroe Garet prigubil s vidom cheloveka, ispolnyayushchego dolg.
Dzhenni, sidyashchaya, skrestiv nogi, u ochaga, raschehlila svoyu arfu i
teper' podkruchivala kolki, v to vremya kak muzhchiny tolkovali o
dorogah, vedushchih na yug, i ob ubijstve Zolotogo Drakona Vira.
     -- I eshche odno bylo ne kak v pesnyah,-- govoril Garet,
raspolozhiv hudye lokti sredi bezzabotno razbrosannyh po stolu
zametok Dzhona.-- V pesnyah vse drakony svetlyh radostnyh cvetov. A
etot -- chernyj, mertvenno-chernyj ves', krome glaz. Rasskazyvayut,
oni u nego -- kak serebryanye lampy.
     -- CHernyj,-- negromko povtoril Dzhon i oglyanulsya na Dzhenni.--
U tebya ved' est' staryj Spisok, ne tak li, milaya?
     Ona kivnula, prervav delikatnye manevry s kolkami arfy.
     -- Kaerdin zastavil menya zapomnit' mnozhestvo staryh
Spiskov,-- ob座asnila ona Garetu.-- Nekotorye on mne
rastolkovyval, no etot -- ni razu. Vozmozhno, i sam ne znal, kak
eto ponimat'. Prosto imena i cveta...-- Ona prikryla glaza i
povtorila Spisok, golos ee pri etom upal v starcheskoe bormotanie
-- eho mnogih golosov iz davnego proshlogo:-- "Teltevir --
geliotropovyj, Sentuivir -- goluboj s zolotom na sustavah,
Astirit -- bledno-zheltyj, Morkeleb -- edinstvennyj -- chernyj, kak
noch'..." Spisok imeet prodolzhenie, tam eshche dyuzhina imen, esli eto,
konechno, imena.-- Ona pozhala plechami i splela pal'cy na reznoj
spinke arfy.-- Hotya Dzhon rasskazyvaet, chto staryj drakon,
yavivshijsya na berega ozera Uevir, dejstvitel'no byl goluboj, kak
voda, s zolotym uzorom po hrebtu i sustavam -- tak chto mog lezhat'
pod poverhnost'yu ozera i vorovat' ovec s berega.
     -- Da!-- Garet chut' ne vyprygnul iz kresla, uznav s
vostorgom znakomuyu istoriyu.-- I Zmej Uevira byl srazhen Antaroj
Voitel'nicej i ee bratom Dartisom Drakon'ej Pogibel'yu v poslednie
gody carstvovaniya Ivejsa Blagoslovennogo, kotoryj byl...-- On
smutilsya i snova sel.-- |to izvestnaya istoriya,-- zaklyuchil on
pokrasnev.
     Dzhenni spryatala ulybku.
     -- K Spiskam byli takzhe noty dlya arfy -- tochnee, ne noty, a
melodiya. Kaerdin nasvistyval mne ee do teh por, poka ya ne vyuchila
naizust'.
     Ona prislonila arfu k plechu -- malen'kij instrument,
prinadlezhavshij kogda-to Kaerdinu, hotya sam starik nikogda na nem
ne igral. Pochernevshee ot vozrasta derevo, kazalos', ne imelo
ukrashenij, no kogda svet iz ochaga padal na nego, prostupali
izredka Krugi Zemli i Vody, procherchennye tuskloj pozolotoj.
Staratel'no ona izvlekla strannuyu nezhnuyu cheredu zvukov --
vremenami dve-tri noty, vremenami -- strigushchuyu vozduh trel'.
Zvuki byli raznoj protyazhennosti, prizrachnye, poluznakomye, kak
vospominaniya rannego detstva. Igraya, Dzhenni povtoryala imena:
     -- "Teltevir -- geliotropovyj, Sentuivir -- goluboj s
zolotom na sustavah..."
     Bespoleznye obryvki prezhnih znanij (vrode teh, chto povredili
rassudok yunogo vertopraha, strannogo gostya s yuga), kakim zhe chudom
uceleli oni v snegah Uinterlenda!.. Noty i slova davno uzhe
utratili smysl, kak stroka iz zabytoj ballady ili neskol'ko
listov iz tragedii ob izgnannom boge, kotorymi zatykayut shcheli ot
vetra, -- eho pesni, chto nikogda ne prozvuchit snova.
     Ruki Dzhenni bluzhdali po strunam naugad podobno ee myslyam.
Ona naigryvala melodii brodyachih muzykantov, obryvki dzhig i
tancev, medlennyh i slovno ispolnennyh smutnoj pechali pri mysli o
t'me, kotoraya zhdet vseh v budushchem.
     Ot nih ona snova pereshla k drevnim melodiyam s ih glubokimi
sil'nymi kadenciyami: gore, vynimayushchee serdce iz tela, ili
radost', zovushchaya dushu, kak otdalennoe mercanie znamen zvezdnoj
pyli v letnyuyu noch'. Zatem Dzhon izvlek iz nishi v chernyh kirpichah
ochaga zhestyanuyu svistul'ku, kakimi deti igrayut na ulicah, i
prisoedinil ee tonkij priplyasyvayushchij golosok k sumrachnoj krasote
zvukov arfy.
     Muzyka otvechala muzyke, vytesnyaya na vremya strannuyu smes'
straha i pechali iz serdca Dzhenni. CHto by tam ni sluchilos' v
dal'nejshem, nastoyashchee prinadlezhalo im. Dzhenni otkinula volosy i
pojmala svetloe mercanie glaz Aversina skvoz' tolstye stekla
ochkov. Svistul'ka vymanivala arfu iz glubin ee pechali v tancuyushchie
ritmy senokosa. Sgushchalsya vecher, i obitateli Holda nachali
sobirat'sya potihon'ku u ochaga, prisazhivayas' na polu ili v
glubokih ambrazurah okon: tetka Aversina Dzhejn, i kuzina Dilli, i
drugie mnogochislennye rodstvennicy Dzhona, zhivushchie v Holde, YAn i
Adrik, tolstyj zhovial'nyj kuznec Maffl -- vse oni byli chast'yu
zhizni Uinterlenda, takoj zhe nebroskoj, no slozhnoj i prichudlivoj,
kak uzor na ih pledah. Garet sidel sredi nih, slegka bol'noj, kak
yarkij yuzhnyj popugaj v obshchestve grachej. On vse eshche poglyadyval
ispuganno i ozadachenno, kogda prygayushchee v ochage plamya vysvechivalo
zaplesnevelyj hlam iz knig, kamnej i himicheskih prinadlezhnostej,
i, sudya po zhalobnomu vyrazheniyu v glazah yunoshi, on i predpolozhit'
ne mog, chto ego slavnyj poisk zakonchitsya v podobnom meste.
     Vzglyad Gareta to i delo vozvrashchalsya k Dzhonu, i Dzhenni yasno
videla, chto v nem skvozit ne tol'ko bespokojstvo, no i nervnyj
strah, glozhushchee chuvstvo viny za kakoj-to sovershennyj im postupok.
Ili, mozhet byt', eshche ne sovershennyj, no kotoryj vse ravno
pridetsya sovershit'.
     ***
     -- Tak ty idesh'?-- tiho sprosila Dzhenni (uzhe pozdno noch'yu,
lezha v teplom gnezde iz medvezh'ih shkur i loskutnyh odeyal). Ee
chernye volosy byli razbrosany, kak vodorosli, po grudi i rukam
Dzhona.
     -- Esli ya ub'yu drakona po pros'be korolya, on vynuzhden budet
ko mne prislushat'sya,-- rassuditel'no progovoril Dzhon.-- Raz ya
otkliknulsya na ego zov -- znachit, ya ego poddannyj. A raz ya ego
poddannyj, to, znachit, on obyazan okazat' nam podderzhku vojskami.
Esli zhe ya ne yavlyayus' ego poddannym...-- On pomedlil i zadumalsya,
yavno ne zhelaya proiznosit' slova, kotorye by prozvuchali kak
otrechenie ot zakonov korolevstva, za kotorye on tak dolgo
srazhalsya. Dzhon vzdohnul i ne stal prodolzhat'.
     Kakoe-to vremya tishina narushalas' lish' stonami vetra v
razrushennom vence bashni da drob'yu dozhdya po stenam. No esli by
dazhe Dzhenni ne umela videt' v temnote, kak koshka, ona by vse
ravno pochuvstvovala, chto Dzhon ne spit. Myshcy ego byli napryazheny.
Kto-kto, a on-to ponimal, naskol'ko tonka byla granica mezhdu
zhizn'yu i smert'yu, kogda on dralsya s Zolotym Drakonom Vira. Ruka
Dzhenni oshchushchala grubye tverdye kraya shrama na ego spine.
     -- Dzhen,-- skazal on nakonec.-- Moj otec rasskazyval, chto,
kogda prishli Ledyanye Naezdniki, ded sumel podnyat' chetyre-pyat'
soten opolcheniya. Oni vyderzhali trudnyj boj na krayu okeana i eshche
sovershili marsh, chtoby razbit' ukrepleniya razbojnich'ih korolej na
zapadnyh dorogah. A kogda eti merzavcy osedlali Vostochnyj Trakt,
ty pomnish', skol'kih nam udalos' podnyat'? Men'she sotni, Dzhen, i
dvenadcat' chelovek iz nih my poteryali v toj stychke...
     On povernul golovu; ugli, tleyushchie pod sugrobom pepla v ochage
ih malen'koj spal'ni, vpleli niti serdolika v ego sputannuyu, do
plech, grivu.
     -- Dzhen, tak ne mozhet prodolzhat'sya. Ty znaesh' sama, chto ne
mozhet. My vse vremya slabeem. Zemli, na kotoryh zakon eshche vlasten,
s容zhivayutsya. Kazhdyj raz, kogda kakaya-nibud' ferma unichtozhaetsya
volkami, ili banditami, ili Ledyanymi Naezdnikami -- odnim shchitom
na stene stanovitsya men'she. Kogda ocherednaya sem'ya snimaetsya i
uhodit na yug prodavat' sebya v rabstvo, my, ostavshiesya, slabeem.
Da i sami zakony slabeyut tochno tak zhe. Kto ih teper' znaet! Ty
dumaesh', esli ya prochel ohapku tomov Dotisa i neskol'ko stranic
Poliborovoj "YUrisprudencii", kotorye nashel zabitymi v shchel', ya ot
etogo stal uchenym? My nuzhdaemsya v korolevskoj pomoshchi, Dzhen. Esli
my ne pomozhem drug drugu v techenie etogo pokoleniya -- konec i
nam, i im.
     -- Kak ty im sobiraesh'sya pomogat'?-- sprosila Dzhenni.--
Sorvav svoe myaso s kostej? CHto stanet s tvoimi lyud'mi, esli
drakon ub'et tebya?
     SHCHekoj ona pochuvstvovala, kak shevel'nulos' ego plecho.
     -- S tem zhe uspehom ya mogu byt' ubit volkami ili banditami
na sleduyushchej nedele -- tak chto zhe? Ili upast' so stariny Ospri i
slomat' sebe sheyu.
     I kogda Dzhenni prysnula, predstaviv sebe takuyu vozmozhnost',
on dobavil pechal'no:
     -- V tochnosti kak moj otec.
     -- Tvoj otec ne pridumal nichego luchshego, chem vlezt' na
loshad' v stel'ku p'yanym,-- skazala ona.-- Interesno, chto by on
sdelal s nashim yunym geroem?
     Dzhon rassmeyalas' v temnote.
     -- S容l by ego za zavtrakom!
     Semnadcat' let, desyat' iz kotoryh byli svyazany s Dzhenni,
primirili ego okonchatel'no s chelovekom, nenavidimym im s detstva.
On prityanul ee poblizhe, poceloval volosy.
     -- YA dolzhen eto sdelat', Dzhen. Mnogo vremeni eto ne zajmet.
     Osobenno yarostnyj poryv vetra sotryas drevnie kosti bashni, i
Dzhenni ukryla golye plechi loskutnym odeyalom. "Mesyac, mozhet byt',-
- prikinula ona.-- Mozhet byt', dazhe nemnozhko bol'she". |to by dalo
ej shans snova zanyat'sya zabroshennoj meditaciej, vozobnovit' uchebu,
kotoroj ona slishkom chasto v poslednee vremya prenebregala, chtoby
pochashche byvat' v Holde -- s nim i s synov'yami.
     "CHtoby byt' magom, nuzhno byt' magom,-- govarival Kaerdin.--
Edinstvennyj klyuch k magii -- sama magiya". Ona znala, chto tak i ne
dostigla ego urovnya, dazhe togdashnego, kogda on byl
vos'midesyatiletnim starikom, a sama ona -- zhalkoj nekrasivoj
hudyshkoj chetyrnadcati let. CHasto ona udivlyalos', pochemu vse tak
vyshlo: to li potomu, chto Kaerdin byl uzhe na izlete, vzyav ee
poslednim svoim uchenikom, ili zhe potomu, chto sama ona nikuda ne
godilas'. Lezha bez sna v temnote, prislushivayas' k vetru ili k
pugayushche ogromnomu molchaniyu vereskovyh pustoshej (chto bylo gorazdo
huzhe), Dzhenni inogda razreshala sebe priznat'sya: vse, otdavaemoe
Dzhonu i mal'chishkam, chto spyat sejchas, svernuvshis' kalachikom, v
spal'ne naverhu, ona otnimala u koldovskoj vlasti.
     Tak ej i ne udalos' podelit' svoe vremya mezhdu magiej i
lyubov'yu. CHerez neskol'ko let ej budet sorok. Desyat' let
rastratila ona, razbrasyvaya dni shiroko, kak krest'yanin
razbrasyvaet semena v letnem znoe, vmesto togo, chtoby umnozhat' i
kopit' svoyu silu... Ona polozhila golovu na plecho Dzhona, i ruka,
obnyavshaya ee, byla tepla. Utrat' ona vse eto -- dostigla by ona
urovnya starogo Kaerdina? Inogda ej kazalos', chto dostigla by...
     Za vremya otsutstviya Dzhona nado naverstat' upushchennoe,
zanyat'sya kak sleduet, ne otvlekayas'. Snega uzhe budut gluboki,
kogda vernetsya Dzhon.
     Esli on vernetsya.
     Ten' Drakona Vira, kazalos', snova nakryla ee, ispestriv
nebo, -- i podobno yastrebu ustremilas' na okolicu Bol'shogo Tobi.
Boleznenno szhalos' serdce pri vospominanii, kak Dzhon kinulsya
vpered, pod etu nishodyashchuyu s nebes ten', pytayas' dostich'
ocepenevshej v uzhase rebyatni. Metallicheskaya von' izverzhennogo
ognya, kazalos', snova obzhigaet ej nozdri, vizg ehom otdaetsya v
ushah...
     Dvadcat' sem' futov... |to znachit, ot plecha drakona do zemli
takaya zhe vysota, kak ot plecha vzroslogo muzhchiny, i stol'ko zhe s
chetvert'yu ot zemli do krestca.
     A tut eshche ne k dobru vspomnilsya ej uklonchivyj vzglyad Gareta.
     Posle dolgogo molchaniya ona skazala:
     -- Dzhon...
     -- Da, milaya?
     -- Kogda ty otpravish'sya na yug, ya hochu idti s toboj.
     Ona pochuvstvovala, kak otverdeli ego myshcy. Proshla pochti
minuta, prezhde chem on otvetil ej, i ona uslyshala v ego golose
bor'bu mezhdu tem, chego emu hotelos', i tem, chto on schital
razumnym.
     -- Ty zhe sama govorish', chto zima budet surovaya... Dumayu,
odnomu iz nas nado ostat'sya.
     Dzhon byl prav, i ona eto znala. Dazhe sherst' u ee kotov byla
osobenno gusta etoj osen'yu. Mesyac nazad ona s bespokojstvom
nablyudala, kak pticy pospeshno i neslyhanno rano gotovyatsya k
pereletu. Vse predveshchalo golod i sneg s dozhdem i, kak sledstvie,
vtorzhenie varvarov cherez skovannyj l'dom okean.
     "I vse zhe...--  podumala ona.-- I vse zhe..."
     Neponyatno, byla li eto prosto slabost' zhenshchiny, ne zhelayushchej
rasstavat'sya s lyubimym, ili zhe zdes' tailos' chto-to bolee
ser'eznoe. Kaerdin, pomnitsya, govarival, chto lyubov' zatumanivaet
instinkty maga.
     -- Dumayu, mne nado idti s toboj.
     -- Polagaesh', chto ya odin s drakonom ne upravlyus'?-- Ego
golos byl polon nasmeshlivogo vozmushcheniya.
     -- Da,-- pryamo skazala Dzhenni i pochuvstvovala, kak rebra
Dzhona tryasutsya u nee pod rukoj ot bezzvuchnogo hohota.-- YA ne
znayu, pri kakih obstoyatel'stvah ty s nim vstretish'sya,-- dobavila
ona.-- I eshche odno...
     Dzhon uzhe ne smeyalsya. Golos ego byl zadumchiv, no udivleniya v
nem ne slyshalos'.
     -- Znachit, ty tozhe obratila vnimanie...
     Bylo v Dzhone nechto takoe, chego lyudi, kak pravilo, ne
zamechali. Pod lichinoj druzhelyubnogo varvara, za rassuzhdeniyami o
smyshlenosti svinej, starush'imi pobaskami i razrushitel'nymi
popytkami ponyat' ustrojstvo chasov skryvalis' podvizhnyj um i pochti
zhenskaya chuvstvitel'nost' k ottenkam situacij i otnoshenij. Redko
sluchalos', chtoby on oshibalsya.
     -- Nash geroj govoril o predatelyah i myatezhnikah na yuge,--
skazala ona.-- Raz prishel drakon, znachit, pogibnet urozhaj,
podprygnut ceny na hleb, nachnutsya smuty... Dumayu, tebe neobhodim
vernyj chelovek.
     -- YA tozhe tak dumayu,-- otvetil on myagko.-- A teper' skazhi,
pochemu ya dolzhen somnevat'sya v Garete. CHestno govorya, mne ne
veritsya, chtoby on predal menya iz-za togo tol'ko, chto ya ne pohozh
na vityazya iz ballady.
     Dzhenni pripodnyalas' na lokte, chernye volosy livnem upali na
goluyu grud'.
     -- Mne tozhe,-- medlenno progovorila ona, pytayas' ponyat', chto
zhe, sobstvenno, bespokoit ee v etom strannom mal'chugane, kotorogo
ona spasla v ruinah starogo goroda.-- Polozhis' na moe chut'e,
doveryat' emu mozhno. No on v chem-to lzhet, ne znayu, v chem... Net,
mne nuzhno idti s toboj na yug.
     Dzhon ulybnulsya i potyanul ee vniz.
     -- YA sozhaleyu, chto v proshlyj raz ne poveril tvoemu chut'yu,--
uteshil on.-- No, dumayu, ty prava. YA ne ponimayu, pochemu korol',
vmesto togo chtoby poslat' nadezhnogo voina, doveril svoe slovo i
svoyu pechat' mal'chishke, kotoryj, sudya po vsemu, tol'ko i mozhet,
chto sobirat' pesenki. No esli korol' ruchaetsya v pomoshchi, to ya budu
durak, upustiv takuyu vozmozhnost'. Dazhe to, chto my s toboj, Dzhen,
ni na kogo bol'she ne mozhem polozhit'sya, -- dazhe eto govorit o tom,
naskol'ko plohi nashi dela. Krome togo,-- dobavil on s vnezapnym
bespokojstvom,-- tebe tak ili inache prishlos' by ehat'.
     Bezymyannoe groznoe predchuvstvie shevel'nulos' v grudi, i
Dzhenni bystro povernula golovu.
     -- Pochemu?
     -- Kto-to zhe dolzhen umet' gotovit'...
     Molnienosnym koshach'im broskom ona okazalas' na nem, pytayas'
pridushit' podushkoj, no ot smeha ne smogla ee uderzhat'. Oni
borolis', sdavlenno hohocha, zatem bor'ba ih pereshla v lyubov', i
uzhe pozzhe, kogda oba plyli v volnah teploj ustalosti, Dzhenni
probormotala:
     -- Ty zastavlyaesh' menya smeyat'sya v samyj nepodhodyashchij
moment...
     On poceloval ee i usnul, no Dzhenni tak i ne smogla
preodolet' bespokojnoj granicy mezhdu snom i yav'yu. Ona snova
obnaruzhila sebya stoyashchej na krayu rasseliny; zhar opalyal lico, yad
opalyal legkie. V voshodyashchem pare ogromnyj siluet eshche vzdymal
loskutnye kryl'ya, eshche kogtil vozduh iskalechennoj zadnej lapoj,
pytayas' dostat' malen'kuyu figurku, medlenno, kak istoshchennyj
lesorub, mashushchuyu toporom. Dzhon dvigalsya mehanicheski,
poluzadohnuvshijsya v ispareniyah, shatayushchijsya ot poteri krovi,
klejko siyavshej na ego brone. Malen'kij ruchej v ovrage byl gust i
krasen, kamni byli cherny ot drakonova ognya. Drakon podnimal
slabeyushchuyu golovu, ishcha Dzhona, i dazhe v poludreme Dzhenni
chuvstvovala, chto vozduh otyazhelen strannym peniem, drozhashchej
muzykoj po tu storonu sluha i razuma.
     Penie stanovilos' vse gromche po mere togo, kak ona glubzhe
soskol'zyvala v son. Dzhenni videla nochnoe nebo, belyj disk polnoj
luny (znak ee magicheskoj vlasti), a pered nim -- serebryanyj
shelkovyj vsplesk pereponchatyh kryl'ev.
     Ona prosnulas' glubokoj noch'yu. Dozhd' gremel po steklam
Holda, vorchali nevidimye ruch'i. Ryadom spal Dzhon, i ona uvidela v
temnote to, chto zametila etim utrom pri solnechnom svete: v svoi
tridcat' chetyre goda on uzhe imel pryadku-druguyu serebra vo
vz容roshennyh kashtanovyh volosah.
     Potom prishla mysl'. Dzhenni toroplivo otrinula ee, no ta
ochen' skoro vernulas'. |to byla ne dnevnaya mysl', no
podtalkivayushchij shepot, chto prihodit tol'ko v temnote posle
trevozhnogo sna. "Ne bud' duroj,-- skazala sebe Dzhenni.-- Ved'
stanesh' potom zhalet'..."
     No iskushenie ne uhodilo.
     V konce koncov Dzhenni vstala, starayas' ne razbudit' spyashchego
ryadom muzhchinu. Ona zavernulas' v iznoshennuyu steganuyu rubahu Dzhona
i neslyshno vyshla iz spal'ni; istertyj pol byl kak gladkij led pod
ee malen'kimi bosymi nogami.
     V rabochem kabinete bylo eshche temnee, chem v spal'ne, v kamine
tlela v zole rozovaya poloska zhara. Ten' Dzhenni skol'znula,kak
ruka prizraka, po dremlyushchej arfe i pogasila na sekundu otrazhennoe
krasnoe svechenie vdol' kraeshka zhestyanoj svistul'ki. V dal'nem
uglu kabineta Dzhenni otkinula tyazheluyu port'eru i proshla v
krohotnuyu komnatku, kotoraya byla chut' poshire okna. Dnem zdes'
bylo svetlo i holodno, no teper' tyazhelye stekla byli chernil'no
cherny i ved'min ogon', vyzvannyj eyu, zamercal na struyashchihsya
snaruzhi dozhdevyh potokah.
     Fosforicheskoe siyanie ochertilo uzkij stol i tri malen'kie
polki. Zdes' stoyali veshchi, prinadlezhavshie holodnoglazoj Ledyanoj
Ved'me, materi Dzhona, ili Kaerdinu -- prostye veshchi: neskol'ko
chash, strannoj formy koren', neskol'ko kristallov, pohozhih na
oskolki slomannyh zvezd. Zavernuvshis' poplotnee v rubahu Dzhona,
Dzhenni vzyala prostuyu glinyanuyu chashu, stol' staruyu, chto risunok na
ee vneshnej poverhnosti davno stersya ot prikosnovenij magov. Ona
zacherpnula v nee vody iz kamennogo sosuda v uglu i, postaviv na
stol, pododvinula vysokij, s veretenoobraznymi nozhkami stul.
     Kakoe-to vremya ona prosto sidela, glyadya v vodu. Otrazheniya
blednogo ognya tancevali na chernoj poverhnosti. Dzhenni zamedlila
dyhanie, uslyshala vse zvuki -- ot revushchih poryvov vetra,
brosayushchih dozhd' na steny zamka, do poslednej kapli, upavshej s
karniza. Istertaya stoleshnica napominala holodnoe steklo pod
konchikami ee pal'cev. Nekotoroe vremya Dzhenni vnikala v malen'kie
poteki glyanca na vnutrennej poverhnosti chashi, zatem posledovalo
bolee glubokoe proniknovenie, vglyadyvanie v ottenki, kotorye,
kazalos', vrashchalis' v beskonechnyh glubinah. Ej uzhe chudilos', chto
ona dvizhetsya vniz, v absolyutnuyu chernotu, i voda byla kak chernila
-- neprozrachnaya, nedvizhnaya.
     Seryj tuman krutilsya v bezdnah, zatem proyasnilsya, slovno
razognannyj vetrom, i ona uvidela temnotu ogromnogo prostranstva,
iskolotuyu yazychkami svechej. Ploshchad' iz chernogo kamnya lezhala pered
nej, gladkaya, kak maslyanistaya voda, a vokrug byl les, no ne iz
derev'ev, a iz kamennyh kolonn. Odni kolonny byli tonkie, kak
shelkovaya nit', drugie tolshche samyh drevnih dubov, i po nim
kolyhalis' teni tancuyushchih. Hotya kartina byla bezzvuchnoj, Dzhenni
chuvstvovala ritm, v kotorom oni dvigalis' (ona uzhe videla, chto
eto gnomy); kogda oni sgibalis', ih dlinnye ruki meli pol;
ogromnye blednye oblaka griv propuskali ukoly sveta, kak tyazhelyj
dym. Gnomy kruzhili vokrug besformennogo kamennogo altarya v
medlennom, zloveshchem, chuzhdom lyudskomu rodu tance.
     Videnie izmenilos'. Dzhenni videla obuglennye ruiny pod
temnoj, pokrytoj lesom goroj. Nochnoe nebo vygibalos' nad nimi,
ochishchennoe vetrom i pronzitel'no prekrasnoe. Svet ubyvayushchej luny
trogal belymi pal'cami slomannuyu mostovuyu pustoj ploshchadi pod
sklonom holma, na kotorom stoyala Dzhenni, i ocherchival kosti,
gniyushchie v luzhah slabo dymyashchejsya slizi. CHto-to vspyhnulo v myagkoj
teni gory, i Dzhenni uvidela drakona. Zvednyj svet blestel, kak
maslo, na ego tochenom sablevidnom boku, kryl'ya vskinulis', slovno
ruki skeleta, pytayushchegosya obnyat' lunu. Muzyka, kazalos', plyvet v
nochi, i vnezapno serdce Dzhenni oborvalos' pri vide etoj tihoj
opasnoj krasoty, odinokoj i gracioznoj -- tajnoj magii
skol'zyashchego poleta.
     Zatem videnie okrasilos' vdrug tusklym svecheniem umirayushchego
ognya. Mesto bylo to zhe samoe, no vremya drugoe -- za neskol'ko
chasov do rassveta. Dzhon lezhal u kostra, temnaya krov' sochilas'
skvoz' probituyu kogtyami bronyu. Ego lico vzduvalos' ozhogami pod
maskoj krovi i gryazi. On byl odin, a ogon' umiral. Svet drognul
na iskoverkannyh kol'cah ego porvannoj kol'chugi, klejko blesnul
na vyvernutoj ladon'yu vverh kisti obozhzhennoj ruki. Ogon' umer, i
zvezdnyj svet, otrazivshis' v luzhice krovi, ochertil znakomyj
profil' na fone nochnoj chernoty.
     Ona snova byla pod zemlej u kamennogo altarya. Na etot raz
podzemel'e bylo pusto, no poloe ego molchanie, kazalos', bylo
napolneno nevnyatnym bormotaniem, kak esli by altar' sheptalsya sam
s soboj.
     Vse sginulo, ostalis' tol'ko malen'kie naplyvy v glyance na
dne chashi i maslyanistaya poverhnost' vody. Ved'min ogon' davno uzhe
zachah nad golovoj, raskalyvayushchejsya ot boli, kak sluchalos' vsegda,
stoilo Dzhenni perenapryach' sily. Holod probiral do kostej, no ona
eshche byla slishkom ustaloj, chtoby podnyat'sya so stula. Dzhenni
glyadela v temnotu, slushala rovnuyu drob' dozhdya i gor'ko sozhalela o
tom, chto sdelala.
     "Vse predvideniya v kakoj-to stepeni lzhivy,-- govorila ona
sebe,-- a voda -- samyj ot座avlennyj izo vseh lzhecov. Net nikakoj
prichiny verit' tomu, chto ty sejchas videla..."
     Tak ona povtoryala pro sebya snova i snova, no nichego horoshego
eto ne prineslo. V konce koncov Dzhenni Uejnest, ved'ma Merzlogo
Vodopada, uronila lico v ladoni i zaplakala.



     Oni otpravilis' dvumya dnyami pozzhe i dvinulis' verhom skvoz'
krugovert' vody i vetra.
     Vo vremena korolej Bol'shaya Doroga tyanulas' do samogo Bela,
kak seraya kamennaya zmeya, cherez doliny, krest'yanskie polya, cherez
lesnye ugod'ya Vira, svyazyvaya yuzhnuyu stolicu s severnymi granicami
i ohranyaya bol'shie serebryanye kopi Tralcheta. No kopi istoshchilis', a
koroli nachali usobicu s brat'yami i kuzenami za vlast' na yuge.
Vojska, ohranyavshie forty Uinterlenda, byli vyvedeny (govorili,
chto vremenno) podderzhat' odnogo iz pretendentov na prestol. Oni
ne vernulis'. Teper' Bol'shaya Doroga medlenno raspadalas' podobno
sbroshennoj zmeinoj kozhe. ZHiteli vylamyvali iz nee kamni dlya
ukrepleniya domov protiv banditov i varvarov, ee kanavy
zadohnulis' ot skopivshihsya za desyatiletiya otbrosov, korni
nastupayushchih lesov Vira kroshili uzhe samo osnovanie Dorogi.
Uinterlend razrushal ee, kak razrushal vse, k chemu prikasalsya.
     Puteshestvie na yug po ostatkam trakta bylo dostatochno
medlennym, ibo osennie shtorma vzduli ledyanye ruchejki na
vereskovyh pustoshah, obrativ ih v oskalennye pennye potoki, a
pochvu v zapletennyh derev'yami nizinah -- v kleklye bezymyannye
bolotca. Pod hleshchushchimi cepami vetra Garet uzhe ne utverzhdal, chto
nanyatyj im korabl' zhdet v |ldsbauche, gotovyj nesti ih k yugu s
otnositel'nym komfortom i skorost'yu, odnako Dzhenni podozrevala,
chto v glubine dushi yunosha vse eshche nadeetsya na eto i vo vsem
sluchivshemsya obvinyaet ee.
     Bol'shej chast'yu ehali v molchanii. To i delo prihodilos'
ostanavlivat'sya, chtoby dat' Dzhonu vremya razvedat' oprokinutye
skaly ili uzlovatye roshchicy vperedi, i Dzhenni, nablyudaya iskosa za
Garetom, videla, v skol' boleznennom izumlenii oglyadyvaetsya on na
skudnye niziny s porosshimi travoj ostatkami sten, na starye
pogranichnye kamni -- komkovatye i oplyvshie, kak snegoviki po
vesne, na zlovonnye bolotca i golye skalistye vershiny s ih
redkimi krivymi derev'yami, na gigantskie shary omely, zlobno
rassevshiesya v obnazhennyh vetvyah na fone unylogo neba. |ta zemlya
uzhe ne pomnila ni zakonov, ni procvetaniya, i, kazhetsya, Garet
nachinal ponimat', chego treboval Dzhon v obmen na sobstvennuyu
zhizn'.
     No obychno yunosha nahodil ostanovki razdrazhayushche
bessmyslennymi.
     -- My tak nikogda ne doberemsya,-- pozhalovalsya on, stoilo
Dzhonu vozniknut' iz dymchato okrashennoj putanicy mertvogo vereska,
skryvavshej sklony pridorozhnogo holma. Vershinu venchala storozhevaya
bashnya, vernee, to, chto ot nee ostalos' -- kruglaya nasyp' iz
galechnika. Dzhonu prishlos' polzti po etim sklonam na zhivote, i
teper' on obiral gryaz' i vlagu so svoego pleda.
     -- Uzhe dvadcat' dnej, kak prishel drakon,-- gorestno dobavil
Garet.-- Poka my zdes' medlim, mozhet sluchit'sya vse chto ugodno.
     -- S tem zhe uspehom ono moglo by sluchit'sya na drugoj den'
posle togo, kak ty nanyal korabl', moj geroj,-- zametil Dzhon,
edinym mahom vzletaya v sedlo zapasnoj loshadi -- Slonihi.-- A esli
my dvinemsya naugad, my voobshche nikuda ne doberemsya.
     Odnako unylyj vzglyad yunoshi vsled ot容zzhayushchemu Dzhonu yasno
govoril o tom, chto ostorozhnost' proslavlennogo lorda kazhetsya emu
bessmyslennoj.
     Prival oni ustroili v obletevshih berezkah, gde niziny
razrushennoj strany podstupali vplotnuyu k zamshelym chashchobam Vira.
Kogda lager' byl razbit, a loshadi i muly privyazany k kolyshkam,
Dzhenni tiho dvinulas' vdol' kraya polyany nad obryvistym beregom.
SHum potoka smeshivalsya s pribojnym zvukom vetra v kronah. Dzhenni
kasalas' kory, mokryh zheludej, oreshnika i gniyushchih list'ev pod
nogami, nanosya na nih vidimye lish' magam znaki, kotorye dolzhny
byli skryt' lager' ot vzglyada teh, kto popytaetsya proniknut' syuda
izvne. Oglyanuvshis' na trepeshchushchij zheltyj ogon' kostra, ona uvidela
Gareta, sgorbivshegosya u ognya, drozhashchego v svoem mokrom plashche,
neschastnogo i ochen' odinokogo.
     Ee upryamye guby szhalis'. S teh por, kak Garet uznal, chto
Dzhenni -- zhenshchina lorda Aversina, on redko s nej zagovarival.
Izvestie ob ee uchastii v ekspedicii on prinyal s negodovaniem,
svyato uverennyj, chto ved'ma prosto boitsya vypustit' lyubovnika iz
polya zreniya. I vot on sidel u kostra -- odinokij, lishennyj
privychnogo komforta i bylyh illyuzij, odolevaemyj glozhushchim strahom
pered tem, chto ozhidaet ego doma.
     Dzhenni vzdohnula i napravilas' k ognyu.
     YUnosha vzglyanul na nee podozritel'no i vrazhdebno, kogda ona
porylas' v karmane kurtki i vyudila dlinnyj oskolok mutnogo
kristalla na cepochke, kotoryj Kaerdin kogda-to nosil na shee.
     -- YA ne smogla uvidet' v nem drakona,-- skazala Dzhenni,-- no
esli ty soobshchish' mne imya svoego otca i koe-chto o svoih rodnyh v
Bele, ya mogla by po krajnej mere vyzvat' ih obrazy i skazat'
tebe, vse li s nimi v poryadke.
     Garet otvernulsya.
     -- Net,-- skazal on. Zatem pomolchal i dobavil nehotya: -- No
vse ravno spasibo...
     Dzhenni skrestila ruki na grudi i s minutu razglyadyvala ego v
prygayushchem oranzhevom svete kostra. On zapahnulsya plotnee v
ispyatnannyj alyj plashch, starayas' ne vstrechat'sya s nej vzglyadom.
     -- Dumaesh', chto ya ne mogu?-- sprosila ona nakonec.-- Ili
prosto ne hochesh' prinimat' pomoshchi ot ved'my?
     Garet nichego na eto ne otvetil, no ego detskaya nizhnyaya guba
podzhalas' upryamo. So vzdohom razdrazheniya Dzhenni poshla proch',
tuda, gde vozle pokrytoj kozhanym chehlom grudy veshchej stoyal Dzhon,
oglyadyvaya temneyushchie lesa. On obernulsya, kogda ona priblizilas';
brodyachie bliki kostra brosili gryazno-oranzhevye otsvety na
metallicheskie zaplaty kamzola.
     -- Hochesh' sebe nos perebintovat'?-- sprosil on, kak esli by
ona pytalas' priruchit' hor'ka i zarabotala boleznennyj ukus.
Dzhenni rassmeyalas' neveselo.
     -- Ran'she on protiv moej pomoshchi ne vozrazhal,-- skazala ona
bolee obizhenno, chem sledovalo.
     Dzhon obnyal ee odnoj rukoj i privlek poblizhe.
     -- On chuvstvuet sebya odurachennym,-- legko poyasnil on.-- A
poskol'ku sam on, ponyatnoe delo, sebya odurachit' ne mog, to,
znachit, eto sdelal kto-to iz nas, ne tak li?
     On naklonilsya i poceloval ee; goloj sheej pod zavitkami
zapletennyh v kosu volos ona chuvstvovala tverdost' ego ruki.
Vperedi v prizrachnyh berezah i toshchem kustarnike zashurshalo rezko,
zatem otozvalos' bolee myagkim, rovnym shepotom v kronah nad
golovoj, i Dzhenni oshchutila zapah dozhdya chut' li ne ran'she, chem lica
ee kosnulas' pervaya kaplya.
     Pozadi poslyshalis' proklyatiya Gareta. On hlyupal k nim cherez
polyanu, vytiraya bryzgi s ochkov. Volosy ego dlinnymi pryadyami lipli
k viskam.
     -- Po-moemu, my perehitrili samih sebya,-- skazal on mrachno.-
- Mesto dlya lagerya vybrali horoshee, a pro ukrytie zabyli. Vniz po
techeniyu pod obryvom est' peshchera...
     -- Vyshe urovnya vody?-- pointeresovalsya Dzhon s ozornym
mercaniem v glazah.
     Garet skazal, obizhennyj:
     -- Da! I ne ochen' daleko otsyuda.
     -- I loshadi tam tozhe pomestyatsya?
     YUnosha oshchetinilsya.
     -- YA mogu pojti posmotret'.
     -- Net,-- brosila Dzhenni. I prezhde, chem Garet popytalsya
protestovat' protiv ee vmeshatel'stva, skazala rezko: -- YA obvela
lager' ohrannymi zaklyatiyami, i peresekat' ih ne stoit. Tem bolee
-- sejchas uzhe temno...
     -- No my promoknem!
     -- Ty uzhe promok neskol'ko dnej nazad, moj geroj,--
druzheski-grubovato zametil Dzhon.-- Zdes' my po krajnej mere v
bezopasnosti, esli voda nachnet pribyvat'.-- On vzglyanul na
Dzhenni, vse eshche obnimaya ee za plechi, -- nastroenie Gareta
trevozhilo oboih.-- Tak chto tam s ohrannymi zaklyatiyami, milaya?
     Ona pozhala plechami.
     -- Ne znayu,-- skazala ona.-- Inogda oni srabatyvayut protiv
sheptunov, inogda net. Pochemu -- ne znayu. To li chto-to ne tak s
sheptunami, to li s samimi zaklinaniyami...
     Ili potomu (dobavila ona pro sebya), chto ne s ee vlast'yu
splesti ohrannoe zaklyatie dolzhnym obrazom.
     -- SHeptuny?-- nedoverchivo peresprosil Garet.
     -- CHto-to vrode krovososushchih d'yavolov,-- uzhe razdrazhayas',
poyasnil Dzhon.-- Ne v etom sejchas delo. Glavnoe -- chtoby ty
ostavalsya v lagere.
     -- YA chto, dazhe ne mogu poiskat' ukrytiya? |to zhe ryadom!
     -- Esli ty perestupish' granicu lagerya, dorogi nazad uzhe ne
najdesh',-- otrezal Dzhon.-- Ty dumaesh', my doberemsya skoree, esli
budem neskol'ko dnej razyskivat' tvoe telo? Dzhenni! Esli ty ne
sobiraesh'sya stryapat', to etim sejchas zajmus' ya!
     -- Sobirayus'-sobirayus',-- otkliknulas' Dzhenni s
pospeshnost'yu, kotoraya ne byla sovsem pritvornoj.
     Kogda oni s Dzhonom vernulis' k dymyashchemu ukrytomu ot nepogody
kostru, ona eshche raz oglyanulas' na Gareta, stoyashchego na krayu slabo
mercayushchego kruga. Uyazvlennyj otpoved'yu, yunosha podobral zhelud' i
shvyrnul ego s dosadoj v syruyu t'mu. Vo t'me proshelestelo,
proshurshalo, i snova nastupila tishina, narushaemaya lish' tihoj
beskonechnoj drob'yu dozhdya.
     Nazavtra skomkannye holmistye zemli konchilis' i putniki
voshli v sumrak ogromnyh lesov Vira. Duby i boyaryshnik podstupili k
samoj doroge, ceplyaya lica puteshestvennikov borodavchatymi
sveshivayushchimisya vetvyami, a kopyta konej -- spleteniem kornevishch i
mokrymi prigorkami mertvyh list'ev. CHernaya putanica golyh such'ev
slabo propuskala dnevnoj svet, zato velikolepno propuskala dozhd'
-- seyushchij, beskonechnyj, gluho bormochushchij v zaroslyah oreshnika.
Zemlya poshla huzhe -- vyazkaya, nerovnaya; gniyushchie derev'ya stoyali
mestami po koleno v serebryanoj vode, i Aversin zametil odnazhdy
mimohodom, chto bolota opyat' nastupayut s yuga. To i delo doroga
okazyvalas' zapletennoj zaroslyami ili perekrytoj upavshimi
stvolami. Raschistka puti i prorubanie obhodnyh trop stali
povsednevnoj mukoj. Dazhe Dzhenni, s detstva privykshej k tyagotam
zhizni v Uinterlende, prihodilos' nesladko, ona prosto ne uspevala
vosstanovit' sily: zasypala ustalaya i prosypalas' v seroj
predrassvetnoj polumgle, niskol'ko ne otdohnuv. Kakovo
prihodilos' Garetu, ona mogla tol'ko predpolagat'. Trudnosti
ukorotili ego norov, i on zhalovalsya gor'ko na kazhdoj stoyanke.
     -- CHto on tam vse vysmatrivaet?-- sprosil on odnazhdy v
polden', kogda Dzhon, prikazav im ostanovit'sya (pyatyj raz za
poslednie tri chasa), speshilsya i, vooruzhennyj ohotnich'im lukom iz
tyazhelyh rogov, ischez v zaroslyah oreshnika i terna po tu storonu
dorogi.
     Dozhd' shel s utra, i dolgovyazyj yunosha vymok samym zhalkim
obrazom, vossedaya na CHaloj Tupice -- odnoj iz zapasnyh loshadej,
vzyatyh v Holde. |to byla vtoraya verhovaya loshad' Dzhenni, a CHaloj
Tupicej ee okrestil Dzhon -- k neschast'yu, metko. Dzhenni
podozrevala, chto v minuty slabosti Garet vinit ee dazhe za to, chto
v Holde tak ploho s loshad'mi. Dozhd' perestal, no holodnyj veter
oshchupyval rebra dazhe skvoz' tkan' odezhdy; to i delo ocherednoj
poryv sotryasal such'ya nad golovami i osypal putnikov ostatkami
dozhdya vperemeshku s zhuhlymi, propitannymi vlagoj dubovymi
list'yami, pohozhimi na mertvyh letuchih myshej.
     -- Smotrit, net li opasnosti...-- Dzhenni i sama napryazhenno
vslushivalas' v podobnuyu zataennomu dyhaniyu tishinu sredi tesno
tolpyashchihsya derev'ev.
     -- V proshlyj raz on nichego ne vysmotrel, tak ved'?-- Garet
zasunul ruki v perchatkah pod myshki i sodrognulsya ot holoda. Zatem
demonstrativno stal smotret' na krohotnyj klochok neba, prikidyvaya
vremya dnya i, navernoe, podschityvaya, kakuyu chast' puti oni uzhe
proshli. Govoril on s sarkazmom, no skvoz' sarkazm yavno prostupal
strah.-- I v pozaproshlyj raz tozhe...
     -- Blagodari bogov,-- otvetila Dzhenni.-- CHto ty voobshche
znaesh' ob opasnostyah Uinterlenda!
     Garet vydohnul, vzglyad ego vnezapno proyasnilsya. Bystro
oglyanuvshis', Dzhenni nashla temnuyu figuru Aversina; pledy delali
ego pochti nevidimym v sumrake lesa. Dzhon polozhil strelu na tetivu
i, ne natyagivaya, skol'zyashchim dvizheniem podnyal luk.
     Dzhenni prosledila vozmozhnyj polet strely, ishcha cel'.
     Ele vidimyj sredi derev'ev ishudalyj malen'kij starik s
trudom naklonyalsya, vylamyvaya suhuyu serdcevinu sgnivshego brevna
dlya rastopki. Ego zhena, takaya zhe toshchaya, odetaya v takie zhe
lohmot'ya staruha, ch'i sedye zhidkie volosy stekali na uzkie plechi,
derzhala trostnikovuyu korzinu, prinimaya raskroshennye oblomki.
Garet ispustil vopl' uzhasa: "NET!"
     Aversin povernul golovu. Vspoloshivshayasya staruha vskinula
glaza i, tonen'ko vzvyv, brosila korzinu. Suhie gnilushki
razletelis' po bolotistoj pochve u nee pod nogami. Starik shvatil
zhenu za ruku, i oba kinulis' nautek v chashchu, vshlipyvaya i
prikryvaya golovy rukami, slovno truhlyavaya starcheskaya plot' mogla
ostanovit' shirokij zheleznyj nakonechnik boevoj strely.
     Aversin opustil luk i pozvolil "dichi" ubrat'sya nevredimoj v
syruyu drevesnuyu mglu.
     -- On by ubil ih!-- vydohnul Garet.-- |tih bednyh
starikov...
     Dzhenni kivnula, glyadya na vozvrashchayushchegosya k doroge Dzhona.
     -- YA znayu.
     Ona ponimala, chto inache nel'zya, i vse-taki chuvstvovala
otvrashchenie, kak togda, v ruinah starogo goroda, gde ej prishlos'
umertvit' ranenogo grabitelya.
     -- |to vse, chto ty mozhesh' skazat'?-- uzhasnulsya Garet.-- Ty -
- znaesh'? Da on by zastrelil ih sejchas ne morgnuv!..
     -- |to byli m'yuinki, Gar,-- tiho skazal podoshedshij k tomu
vremeni Dzhon.-- Luchshee, chto ty mozhesh' sdelat' s nimi, -- eto
zastrelit'.
     -- Mne vse ravno, kak vy ih nazyvaete!-- vykriknul Garet.--
Oni dryahlye i bezvrednye. Vse, chego oni hoteli, -- eto sobrat'
toplivo.
     Malen'kaya pryamaya morshchina oboznachilas' mezhdu ryzhevatymi
brovyami Dzhona, on snyal ochki i utomlenno proter glaza. "Ne odnomu
Garetu dorogo obojdetsya eto puteshestvie",-- podumala Dzhenni.
     -- YA ne znayu, kak ih nazyvayut v vashih zemlyah,-- ustalo
skazal Aversin.-- |ti lyudi opustoshayut vsyu dolinu Uajldspe. Oni...
     -- Dzhon!-- Dzhenni kosnulas' ego ruki. Ona prislushivalas' k
razgovoru dovol'no rasseyanno. V ubyvayushchem svete dnya ona davno uzhe
chuyala nekuyu opasnost'. Kazalos', eto pokalyvaet ej kozhu -- myagkoe
pleshchushchee dvizhenie v zalivnyh lugah na severe, tonkoe chirikan'e,
zastavivshee primolknut' ispuganno lis i lasok.-- Nado ehat'.
Skoro budet temno. YA ne ochen' horosho pomnyu eti mesta, no prival
zdes' najti trudno.
     -- CHto tam?-- Ego golos tozhe upal do shepota.
     Ona pokachala golovoj.
     -- Mozhet byt', i nichego. No mne kazhetsya, ostavat'sya zdes'
nel'zya.
     -- Pochemu?-- tonen'ko progovoril Garet.-- CHto ne tak? Vy uzhe
tri dnya sharahaetes' ot sobstvennoj teni...
     -- |to verno,-- soglasilsya Dzhon, i byl opasnyj ottenok v ego
golose.-- Predstavlyaesh', chto budet, esli tebya shvatit sobstvennaya
ten'?.. A nu-ka poehali. I chtoby tiho.
     Byla uzhe noch', kogda oni razbili lager'. Kak i Dzhenni, Dzhon
tozhe nervnichal, i proshlo dovol'no mnogo vremeni, prezhde chem oni
vybrali podhodyashchee mesto. Odno iz nih zabrakovala Dzhenni: ej
pokazalos', chto les slishkom tesno obstupaet polyanu. Drugoe otverg
Dzhon, potomu chto ruchej ne prosmatrivalsya by ot kostra. Dzhenni
byla golodnaya i utomlennaya, no instinkty Uinterlenda trebovali
prodolzhat' dvizhenie, poka ne najdesh' horoshego mesta dlya privala.
     No kogda Dzhon zabrakoval obshirnuyu krugluyu polyanu s malen'kim
poluzadushennym ruchejkom na krayu, isterzannyj golodom Garet
vzbuntovalsya.
     -- Nu a zdes'-to chto ne tak?-- voprosil on, speshivshis' i
prizhimayas' k teplomu podvetrennomu boku CHaloj Tupicy.-- Ty mozhesh'
pit' iz ruch'ya i odnovremenno lyubovat'sya kostrom, chego tebe eshche
nado?
     Razdrazhenie skol'znulo, kak blik po obnazhaemoj stali, v
golose Dzhona:
     -- Mne zdes' ne nravitsya.
     -- Da pochemu, vo imya Sarmendesa?!
     Aversin oglyadel polyanu i pokachal golovoj. Tuchi nad kronami
razorvalis', vodyanistyj lunnyj svet blesnul v linzah ochkov, v
dozhdevyh kaplyah, zaputavshihsya v ego grive. On nahlobuchil kapyushon
na nos.
     -- Eshche ne znayu. YA ne mogu skazat', pochemu.
     -- Ah, ty dazhe ne mozhesh' skazat', pochemu! CHto zhe togda tebe
voobshche mozhet ponravit'sya?
     -- Mne by ponravilos',-- s obychnoj svoej sokrushitel'noj
v容dlivost'yu pariroval Aversin,-- chtoby shitye shelkom shchegoli ne
podskazyvali mne mesto privala tol'ko potomu, chto oni zhelayut
uzhinat'.
     Udar popal v tochku, i Garet vzbesilsya.
     -- Net, delo ne v etom! Ty slishkom dolgo zhil volch'ej zhizn'yu
i uzhe nichemu ne doveryaesh'! A ya ne sobirayus' idti cherez les,
potomu chto...
     -- Prekrasno,-- hmuro skazal Aversin.-- Ty mozhesh', d'yavol
tebya zaberi, ostat'sya zdes'.
     -- I ostanus'! Ezzhajte vpered, a ya ostanus' zdes'! A to eshche
ty, chego dobrogo, menya pristrelish', kogda ya podojdu k tebe, a ty
uslyshish' shoroh.
     -- Mogu.
     -- Dzhon!-- Holodnyj, rezhushchij golos Dzhenni prerval ssoru.--
Skol'ko eshche vremeni my mozhem idti skvoz' les bez sveta?
Sobirayutsya tuchi. Dozhdya net, no uzhe cherez dva chasa ty v dvuh shagah
nichego ne uvidish'.
     -- Zato uvidish' ty,-- zametil on.
     "On tozhe eto chuvstvuet,-- podumala Dzhenni.-- |to narastayushchee
oshchushchenie, chto kto-to nablyudaet za toboj s toj storony dorogi."
     -- Uvizhu,-- soglasilas' ona.-- No u menya net tvoego opyta.
Naskol'ko ya pomnyu, horoshih mest bol'she ne vstretitsya. Mne tozhe ne
nravitsya eta polyana, no idti sejchas -- eshche opasnee. Dazhe esli ya
vyzovu ved'min ogon', tolku ot nego budet malo.
     Dzhon oglyadel temnyj les, ele razlichimyj teper' v holodnom
mrake. Veter shevel'nulsya v golyh vetvyah, spletayushchihsya nad ih
golovami. Dzhenni slyshala shepot paporotnika i toroplivoe
bormotan'e pitaemogo dozhdem ruch'ya. Ni zvuka opasnosti. Togda
pochemu ona vse vremya vysmatrivaet chto-to bokovym zreniem, otkuda
eta gotovnost' k begstvu?..
     -- Slishkom uzh zdes' horosho,-- tiho skazal Aversin.
     -- Snachala tebe chto-to ne nravilos',-- vozmutilsya Garet.-- A
teper' ty...
     -- V lyubom sluchae oni budut znat', gde my ostanovilis',--
myagko prervala ego Dzhenni.
     -- Kto budet znat'?-- Vzbeshennyj Garet uzhe bryzgal slyunoj.
     -- M'yuinki, tupica,-- prorychal Aversin.
     Garet vozdel ruki.
     -- O, velikolepno! Tak ty, znachit, ne hochesh' ustraivat'
zdes' lager', potomu chto nas mogut atakovat' tot starichok i ego
ledi?
     -- Da! I eshche polsotni ih druzej!-- pariroval Aversin.-- I
esli ty proiznesesh' eshche hot' odno slovo, moj geroj, ya tebya
rasshibu o derevo!
     Garet vzbuntovalsya okonchatel'no.
     -- Prekrasno! Dokazhi svoyu mudrost', udariv togo, kto s toboj
ne soglasen! Esli ty boish'sya ataki soroka nedomerkov...
     On dazhe ne uvidel dvizheniya Aversina. Drakon'ya Pogibel' mog
ne vyglyadet' geroem, podumala Dzhenni, no bystroty i sily u nego
ne otnimesh'. Garet zadohnulsya, uhvachennyj srazu za plashch i kamzol
i bukval'no otorvannyj ot zemli. Dzhenni shagnula vpered i shvatila
Dzhona za shipastoe predplech'e.
     -- Ne shumi,-- skazala ona.-- I bros' ego.
     -- Otkuda budesh' padat' -- vybral?-- No Dzhenni uzhe
chuvstvovala, chto pristup yarosti minoval. Posle pauzy Dzhon
ottolknul, pochti otshvyrnul Gareta.-- Ladno.-- On i sam byl smushchen
etoj vspyshkoj.-- Blagodari nashego geroya -- teper' uzhe slishkom
temno, chtoby ehat' dal'she... Dzhen, ty mozhesh' sdelat' chto-nibud' s
etoj polyanoj? Zaklyast' kak-nibud'?
     Dzhenni podumala nemnogo, pytayas' ponyat', chto imenno ee
bespokoit.
     -- Protiv m'yuinkov -- net,-- otvetila ona nakonec.-- Oni vas
vysledyat po golosam, gospoda.
     -- Razve eto ya...
     -- YA ne sprashivayu, kto.-- Ona vzyala povod'ya loshadej i mulov
i povela ih v glub' polyany, lomaya golovu, kak luchshe razbit'
lager' i obvesti ego kol'com zaklyatij, poka ih nikto ne zametil.
Garet, neskol'ko pristyzhennyj, sledoval za nej, oglyadyvaya polyanu.
     Starayas' sdelat' vid, budto nikakoj ssory i ne bylo, on
sprosil:
     -- Vot eta vpadina dlya kostra ne podojdet?
     Razdrazhenie eshche pohrustyvalo v golose Aversina:
     -- Nikakih kostrov. Na etot raz u nas budet holodnyj lager'
i ty budesh' karaulit' pervym, moj geroj.
     Garet tol'ko vydohnul protestuyushche v otvet na takoe skoroe
reshenie. S teh por, kak pokinuli Hold, na ego dolyu vsegda
vypadala poslednyaya strazha, pered rassvetom, potomu chto posle
dnevnogo peregona on hotel obychno lish' odnogo -- upast' i usnut'.
Dzhenni, kak pravilo, karaulila vtoroj, a Dzhon, znakomyj s
povadkami volkov, ohotyashchihsya imenno rannej noch'yu, -- pervym.
     -- No ya...-- zagovoril bylo yunosha, i Dzhenni okinula
sputnikov mrachnym vzglyadom.
     -- Eshche odno slovo -- i ya nalozhu zaklinanie nemoty na vas
oboih.
     Dzhon zamolchal mgnovenno. Garet nachal bylo frazu, no vovremya
odumalsya. Dzhenni dostala verevku iz tyuka na spine mula Klivi i
prinyalas' privyazyvat' k derevcu. Vpolgolosa ona dobavila:
     -- Hotya odni tol'ko bogi znayut, ostanovit li vas eto...
     V techenie skudnogo uzhina iz sushenoj govyadiny, kukuruznyh
lepeshek i yablok Garet iz principa ne proronil ni slova. Dzhenni
razmyshlyala, i Dzhon, vidya takoe delo, tozhe staralsya govorit'
pomen'she. Ona ne znala, chuvstvuet li on opasnost' v okrestnyh
lesah i ne mereshchitsya li ej samoj eta opasnost' ot ustalosti. Ona
vlozhila vse svoi sposobnosti, vsyu sosredotochennost' v krug
zaklyatij vokrug lagerya etoj noch'yu -- ohranyayushchih zaklyatij,
delayushchih lager' neprimetnym snaruzhi. Vryad li by oni pomogli
protiv m'yuinkov, horosho znayushchih, chto polyana nahoditsya imenno
zdes', no na kakoe-to vremya zaklinaniya mogli by sbit' s tolku
lesnoj narodec. K ohrannym zaklyatiyam ona dobavila te, drugie,
kotorym nauchil ee kogda-to Kaerdin, -- protiv sheptunov, chto
brodyat v lesah Vira, -- zaklyatiya, v dejstvennosti kotoryh Dzhenni
sil'no somnevalas'. Byli sluchai, kogda oni ne srabatyvali, no
vybora u nee ne bylo.
     Dzhenni davno uzhe podozrevala, chto rod magov skudeet i chto
kazhdoe pokolenie utrachivaet sekrety, dostavshiesya im ot teh davnih
vremen, kogda carstvo Belmari eshche ne ob容dinilo ves' zapad v
blistatel'nom poklonenii Dvenadcati Bogam. Kaerdin byl
mogushchestvennejshim v shkole Herna, no, kogda Dzhenni vpervye
vstretilas' s nim, on uzhe byl star, slab i slegka ne v sebe. On
vyuchil ee, on prepodal ej sekrety shkoly, peredavaemye ot uchitelej
k uchenikam dobruyu dyuzhinu pokolenij. No s teh por, kak starik
umer, bylo uzhe dva sluchaya, kogda ego znaniya okazyvalis' neverny,
a odnazhdy Dzhenni uslyshala ot uchenika uchenikov Kaerdinova
nastavnika Speta Skajvardena zaklinaniya, kotorye Kaerdin to li
zabyl ej prepodat', to li prosto ne znal. Vot i ohrannye zaklyatiya
protiv sheptunov byli, vidat', kem-to kogda-to iskazheny. Vozmozhno,
originaly ih eshche hranilis' v drevnih knigah, no ni Dzhenni, ni
komu drugomu ne poschastlivilos' na nih nabresti.
     Spala ona v etu noch' bespokojno, izmotannaya, trevozhimaya
strannymi obrazami, proskal'zyvayushchimi skvoz' prorehi snovidenij.
Ej kazalos', chto ona slyshit svistyashchij shchebet bolotnyh d'yavolov,
pereletayushchih s dereva na derevo nad topkimi beregami ruch'ya, i
myagkoe bormotanie sheptunov sovsem ryadom s granicej zaklyatij.
Dvazhdy Dzhenni vyryvalas' v durnom predchuvstvii iz temnoj tryasiny
sna, no kazhdyj raz videla lish' Gareta, klyuyushchego nosom na
slozhennyh stopkoj sedlah.
     Kogda ona prosnulas' v tretij raz, Gareta v lagere ne bylo.
     Pered etim ej snilas' zhenshchina, stoyashchaya sredi listvy. Lico ee
skryvalos' pod vual'yu, kak eto prinyato na yuge; kruzhevo napominalo
cvety, rassypannye v temno-kashtanovyh kudryah. Nezhnyj smeh
napominal zvon serebryanyh kolokol'chikov, no byl v nem nepriyatnyj
prizvuk, slovno zhenshchina radovalas' kakoj-to svoej pobede. Ona
protyagivala malen'kie uzkie ladoni i sheptala imya Gareta...
     List'ya i gryaz' byli cherny tam, gde on peresek tusklo
mercayushchuyu granicu zaklyatogo kruga.
     Dzhenni sela, otbrosiv nazad sputannuyu massu volos, i tronula
za plecho Dzhona. Vyzvala k zhizni ved'min ogon', i on tusklo
osvetil lager', otrazilsya v glazah ispugannyh loshadej. Golos
ruch'ya byl osobenno gromok v tishine.
     Kak i Aversin, Dzhenni spala odetoj. Dotyanuvshis' do svernutyh
uzlom kozhanoj kurtki, pledov, poyasa i bashmakov, lezhashchih na krayu
odeyala, ona dostala malen'kij magicheskij kristall i naklonila ego
pod opredelennym uglom k ved'minomu ognyu, v to vremya kak Dzhon, ne
proiznosya ni slova, toroplivo obuvalsya i natyagival kamzol iz
volch'ej shkury.
     Iz chetyreh elementov magicheskaya zemlya (kristall) -- naibolee
prostoj i tochnyj instrument, no ego sleduet predvaritel'no
zacharovat'. Ogon' -- tot ne trebuet osobyh prigotovlenij, no
obrashchen lish' v proshloe, redko vyvodya na ob容kt poiskov. V vode
mozhno uvidet' i proshloe, i budushchee, no voda -- ot座avlennyj lzhec.
I tol'ko velichajshie iz magov mogli pol'zovat'sya dlya predskazanij
vetrom.
     Serdcevina Kaerdinova kristalla byla temna. Dzhenni podavila
strah za zhizn' Gareta i, uspokoivshis', vyzvala obraz, zamercavshij
na grani podobno otrazheniyu. Ona uvidela kamennuyu kamorku, ochen'
malen'kuyu i, sudya po vsemu, napolovinu utoplennuyu v zemlyu.
Edinstvennoj mebel'yu v nej byla krovat', a stolom sluzhil
vydayushchijsya iz steny kamennyj blok. Na nem lezhal mokryj plashch v
poluvysohshej luzhe vody, bolotnye travy vcepilis' v tkan', kak
temnye piyavki. Izukrashennyj samocvetami dlinnyj mech byl prislonen
ryadom, a na plashche lezhala para ochkov. Kruglye linzy otrazili
gryaznovato-zheltyj svet lampy, kogda dver' v kamorku priotkrylas'.
     Kto-to v koridore podnyal lampu povyshe. Svet yavil malen'kie
sutulye figury, tolpyashchiesya v shirokom pomeshchenii za porogom. Starye
i molodye, muzhchiny i zhenshchiny, vsego chelovek sorok -- s belymi,
gryaznymi borodavchatymi licami i kruglymi, kak u ryb, glazami.
Blizhe vseh, na samom poroge, stoyali starik i staruha -- te samye
m'yuinki, v kotoryh Dzhon chut' ne vystrelil segodnya dnem.
     Starik derzhal verevku, staruha -- myasnickij nozh.
     ***
     Dom m'yuinkov stoyal v nizine na bugre sredi zlovonnogo mesiva
vody i gliny; gniyushchie derev'ya torchali nad poverhnost'yu, kak
polurazlozhivshiesya trupy. Nizkoe i kak by prisevshee stroenie bylo
bol'she, chem kazalos' na pervyj vzglyad: kamennye steny na toj
storone vydavali eshche odno polupodval'noe krylo. Nesmotrya na
holod, vozduh nad okrestnost'yu smerdel tuhloj ryboj, i Dzhenni
stisnula zuby, pochuvstvovav toshnotu, omyvshuyu ee ot odnogo tol'ko
vida etogo mesta. Ona lyuto nenavidela m'yuinkov s teh por, kak
vpervye uvidela ih.
     Dzhon soskol'znul so svoego pegogo boevogo konya Ospri i
privyazal ego i Molota Bitvy k vetvi derevca. Lico Aversina v
dozhdlivoj mgle bylo napryazhennym ot nenavisti i otvrashcheniya. Dvazhdy
semejstva m'yuinkov pytalis' obosnovat'sya bliz Alin Holda, i oba
raza, kak tol'ko ob etom stanovilos' izvestno, Dzhon podnimal
opolchenie i besposhchadno vyzhigal ih gnezdo. Kazhdyj raz so storony
opolchencev byli ubitye, no Dzhon prodolzhal presledovanie po dikim
zemlyam i ne uspokaivalsya, poka ne iskorenyal m'yuinkov polnost'yu.
Dzhenni znala, chto emu do sih por yavlyaetsya v koshmarnyh snah to,
chto on nashel v ih podvalah.
     On shepnul: "Slushaj",-- i Dzhenni kivnula. Ona uzhe razlichala
smutnyj gomon v glubinah doma -- priglushennye, slovno utoplennye
v zemlyu golosa, tonkie i otryvistye, kak laj zver'ya. Dzhenni
vytashchila svoyu alebardu iz chehla, pritorochennogo k sedlu Lunnoj
Loshadki, i shepotom prikazala vsem trem loshadyam vesti sebya tiho.
Pomimo etogo ona nakinula na nih ohrannoe zaklyatie. Teper' vzglyad
postoronnego minoval by ih ili, v krajnem sluchae, prinyal by v
nochi za chto ugodno, krome loshadej -- za gustoj oreshnik ili
prichudlivuyu ten' ot derev'ev. |to byli vse te zhe zaklinaniya, ne
davshie Garetu vernut'sya v lager' do togo, kak on byl shvachen
m'yuinkami.
     Dzhon spryatal ochki vo vnutrennij karman. "Poryadok,--
probormotal on.-- Ty beresh' Gareta, a ya vas prikryvayu".
     Dzhenni kivnula, chuvstvuya vnutri nekij holod, kak byvalo s
nej v minuty, kogda ona pytalas' sotvorit' zavedomo neposil'nuyu
dlya sebya magiyu i zaranee gotovilas' k hudshemu.
     Oni peresekli gryaznyj dvor (gvalt v dome usililsya), zatem
Dzhon poceloval ee i, povernuvshis', vlepil podkovannyj zhelezom
sapog v malen'kuyu dver'.
     Oni vorvalis' vnutr', kak razbojniki, grabyashchie ad. Goryachij
vlazhnyj smrad udaril Dzhenni v lico, i skvoz' nego -- rezkij
mednyj zapah svezheprolitoj krovi. SHum stoyal neveroyatnyj, posle
nochnoj temnoty dymnyj ogon' v ogromnom ochage pokazalsya
oslepitel'nym. Massa tel burlila u dveri naprotiv, tusklye bliki
otskakivali ot malen'kih stal'nyh nozhej, stisnutyh vlazhnymi
ladoshkami.
     Garet byl prizhat tolpoj k kosyaku. On yavno prokladyval put'
naruzhu, no, dobravshis' do dveri, vidno, soobrazil, chto,
prorvavshis' k ochagu, on neminuemo budet okruzhen. Ego levaya ruka
byla obmotana dlya zashchity kakimi-to tryapkami, a v pravoj byl poyas,
pryazhkoj kotorogo on hlestal m'yuinkov po licam. Ego sobstvennoe
lico, vse v porezah i ukusah, bylo zalito krov'yu; smeshivayas' s
potom, ona ispyatnala rubahu Gareta do takoj stepeni, chto
kazalos', budto u yunoshi pererezano gorlo. Bezoruzhnye serye glaza
byli polny uzhasa i otvrashcheniya.
     Napirayushchie m'yuinki vereshchali kak proklyatye. Ih bylo ne menee
polusotni -- vse vooruzhennye malen'kimi stal'nymi nozhami i
zaostrennymi rakovinami.
     Vorvavshis' vsled za Dzhonom, Dzhenni videla, kak odna zhenshchina
kinulas' k Garetu i polosnula ego pod kolenki. Ego nogi uzhe
krovotochili ot dyuzhiny porezov, v bashmakah lipko hlyupalo. YUnosha
pnul napadayushchuyu v lico, i ona otletela v tolpu -- ta samaya
staruha, kotoruyu edva ne zastrelil Dzhon.
     Molcha Aversin rvanulsya vo vzdymayushchuyusya smerdyashchuyu tolpu.
Dzhenni kinulas' vsled, prikryvaya emu spinu. Krov' bryznula na nee
posle pervogo vzmaha mecha, a gvalt vokrug stal vdvoe gromche.
M'yuinki byli malen'kim narodcem, hotya nekotorye iz ih muzhchin
dostigali rosta samoj Dzhenni. Ne v silah rubit' eti blednye vyalye
lichiki, ona bila drevkom alebardy vo vzdutye malen'kie zhivoty, i
m'yuinki katilis', padali, zadyhayas' rvotoj i kashlyaya. No ih bylo
slishkom mnogo. Pered boem Dzhenni podotknula svoi vycvetshie yubki
do kolen i teper' chuvstvovala, kak v golye shchikolotki vceplyayutsya
ruki upavshih. Odin muzhchina uhvatil tesak, lezhashchij na kamennom
stole sredi prochih orudij myasnika, i popytalsya iskalechit' ee.
Udar alebardy rakroil emu lico ot skuly do nizhnej chelyusti. M'yuink
zakrichal, i rot ego ziyal, kak vtoraya rana. Zapah krovi byl
povsyudu.
     Peresech' komnatu bylo delom neskol'kih sekund.
     -- Garet!-- vzvizgnula Dzhenni, no on zamahnulsya na nee
remnem -- rostom ona ne slishkom otlichalas' ot m'yuinkov, vdobavok
yunosha byl bez ochkov. Dzhenni otbila udar alebardoj, poyas namotalsya
na drevko, i ona vyrvala ego iz ruk Gareta.
     -- |to Dzhenni!-- kriknula ona, v to vremya kak mech Dzhona
letal vokrug, obryzgivaya teplymi kaplyami. Shvatila yunoshu za huduyu
kist' i potashchila ego vniz po stupen'kam, v komnatu.
     -- Teper' bezhim!
     -- No my zhe ne mozhem...-- nachal on, oglyadyvayas' na Dzhona, i
ona tolknula ego k dveri. Posle mgnovennoj bor'by (ne hotelos'
vyglyadet' trusom, brosayushchim svoego spasitelya) Garet vse-taki
pobezhal. Probegaya mimo stola, on prihvatil s nego myasnickij kryuk
i teper' otmahivalsya na hodu ot lezushchih blednyh lic i tychkov
krohotnyh stal'nyh lezvij. Tri m'yuinka ohranyali dver', no s
vizgom sharahnulis' ot dlinnogo oruzhiya Dzhenni. Ona slyshala, kak
szadi vizzhashchij gvalt vzvilsya v dikom kreshchendo. Dzhon snova byl v
men'shinstve, i zhelanie drat'sya ryadom s nim potashchilo Dzhenni nazad,
kak volosyanoj arkan. No ona tol'ko rvanula dver' i povolokla
Gareta begom cherez nizinu.
     Garet upersya v strahe.
     -- Gde loshadi? Kak zhe my...
     Dlya svoego rosta Dzhenni byla ochen' sil'noj. Ona tolknula
ego, chut' ne oprokinuv.
     -- Potom sprosish'!
     Uzhe malen'kie figurki nabegali, spotykayas', speredi iz
temnoty lesa. Il pod nogami prisasyval podoshvy, a ona tashchila
Gareta k tomu mestu, gde ej odnoj byli vidny tri loshadi. Dzhenni
uslyshala ego izumlennyj vskrik, kogda oni, razrushiv zaklyatie,
podbezhali k zhivotnym vplotnuyu.
     Poka yunosha vskarabkivalsya v sedlo Molota Bitvy, Dzhenni
vzletela na Lunnuyu Loshadku, shvatila povod Ospri i, prishporiv,
brosila konya k domu, razbryzgivaya gryaz'. Pronzitel'no, chtoby
perekryt' vizglivyj gvalt vnutri, ona kriknula: "DZHON!" Minutu
spustya klubok tel izvergsya iz nizkoj dveri, kak svora povisshih na
medvede sobak. Beloe siyanie ved'minogo ognya vyhvatilo iz temnoty
mech -- dymyashchijsya i mokryj po samuyu rukoyatku, lico Aversina,
zalitoe svoej i chuzhoj krov'yu, kluby para ot preryvistogo dyhaniya.
M'yuinki viseli na ego poyase i rukah, pytayas' prorezat' ili
prokusit' kozhu dospeha.
     S vizzhashchim voplem napadayushchej chajki Dzhenni naletela na nih,
udariv alebardoj, kak kosoj. M'yuinki rassypalis', shipya i myaukaya,
i Dzhon, stryahnuv poslednih, kinulsya v sedlo Ospri. Krohotnyj
m'yuink metnulsya za nim i vcepilsya v stremya, pytayas' udarit'
vsadnika v pah malen'kim nozhom iz zaostrennoj rakoviny. Dzhon
vzmahnul rukoj (ship na braslete ugodil mal'chishke v visok) i
smahnul m'yuinka, kak smahnul by krysu.
     Dzhenni rezko razvernula konya  i pognala ego v konec niziny,
tuda, gde Garet vse eshche vzbiralsya na spinu Molota Bitvy. S
tochnost'yu cirkovyh naezdnikov ona i Dzhon podhvatili povod'ya
moshchnogo gnedogo merina s dvuh storon, i vse troe kanuli v noch'.
     ***
     -- To, chto nado!-- Aversin obmaknul palec v luzhu dozhdevoj
vody i stryahnul kaplyu na zheleznuyu skovorodu, opasno
pokachivayushchuyusya nad kostrom. Udovletvorennyj shipeniem, primyal kom
kukuruznogo testa i shlepnul poluchivshuyusya lepeshku na raskalennuyu
poverhnost'. Zatem poglyadel na Gareta, izo vseh sil starayushchegosya
ne zakrichat', poka Dzhenni lila emu na ranu zhguchij nastoj
kalenduly.-- Teper' ty mozhesh' skazat', chto videl Aversina
Drakon'yu Pogibel' ulepetyvayushchim ot soroka nedomerkov.
     Ego perevyazannaya ruka utrambovala eshche odnu lepeshku, i seryj
rassvet otrazilsya v steklah ochkov, kogda on uhmyl'nulsya.
     -- Oni za nami ne pogonyatsya?-- slabym golosom sprosil Garet.
     -- Somnevayus'.-- Aversin snyal kusochek testa s shipastogo
brasleta.-- U nih sejchas svoih mertvecov hvataet -- esh' ne hochu.
     YUnosha sglotnul, boryas' s toshnotoj, hotya sam videl orudiya,
lezhavshie na stole v dome m'yuinkov, i ne somnevalsya v tom, chto oni
mogli dlya nego oznachat'.
     Po nastoyaniyu Dzhenni posle begstva oni perenesli lager'
podal'she ot peshchernoj temnoty lesov. Rassvet zastal ih na krayu
bolota. Pokrytaya ledyanymi rubcami voda sredi chernyh kamyshej
otrazhala stal'noe nebo.
     Dzhenni rabotala holodno i ustalo, nalagaya zaklyatiya na
lager', zatem raskryla svoyu lekarskuyu sumku, poruchiv Dzhonu
zanyat'sya zavtrakom. Garet porylsya v svoem bagazhe, ishcha
iskrivlennye tresnuvshie ochki, chudom vyzhivshie v pamyatnoj bitve
sredi ruin na severe, i teper' oni koso i pechal'no sideli na
konchike ego nosa.
     -- Ran'she oni byli tihim narodcem,-- prodolzhal Aversin,
podhodya k skarbu, na kotorom sidel yunosha, v to vremya kak Dzhenni
bintovala ego porezannye koleni.-- No kogda korolevskie vojska
ushli iz Unterlenda, ih seleniya stali grabit' bandity -- zabirali
vse podchistuyu. Dlya vooruzhennogo muzhchiny m'yuinki nikogda ne byli
protivnikami, no vsej derevnej zaprosto mogli kogo-nibud'
chm柒nut', a eshche luchshe -- podozhdat', poka usnet, i pererezat'
gorlo spyashchemu. V golodnye vremena odnoj banditskoj loshad'yu vsya
derevnya mogla pitat'sya nedelyu. YA dumayu, nachalos' eto imenno s
loshadej.
     Garet snova sglotnul; vid u nego byl, kak u bol'nogo.
     Dzhon vzyalsya obeimi rukami za oblozhennyj metallicheskimi
plastinami poyas.
     -- Obychno oni napadayut pered rassvetom, kogda spish' bez
zadnih nog. Poetomu ya i peremenil strazhu -- chtoby oni imeli delo
ne s toboj, a so mnoj... Tebya ved' sheptun vymanil iz lagerya, tak?
     -- YA... Da, navernoe.-- Garet ustavilsya v zemlyu, ten' legla
na ego osunuvsheesya lico.-- YA ne znayu. |to bylo chto-to...
     Dzhenni pochuvstvovala, kak on sodrognulsya.
     -- Da ya sam ih videl vsego raz ili dva... Dzhen?
     -- Raz,-- korotko otvetila ona, nenavidya pamyat' ob etih
hnychushchih tvaryah, kradushchihsya iz temnoty.
     -- Oni prinimayut lyubuyu formu,-- soobshchil Dzhon, sadyas' na
zemlyu ryadom s nimi i obhvativ rukami koleni.-- Tak vot, odin iz
nih prikinulsya Dzhenni; horosho eshche, chto ona spala ryadom...
Poliborus govorit v svoih "Analektah"... esli, konechno, tot
obryvok ne byl iz Terensa, "O prizrakah"... chto oni vlezayut v
mechty cheloveka i prinimayut obrazy, kotorye tam vidyat. Tak vot iz
Terensa (ili vse-taki iz Poliborusa?.. no ne Klivi -- dlya Klivi
eto bylo by slishkom tochno!)... slovom, ya ponyal tak, chto kem by
oni ni byli, a ran'she vstrechalis' rezhe.
     -- YA ne znayu,-- tiho skazal Garet.-- YA, naprimer, o nih
voobshche nichego ne slyshal. Kak i o m'yuinkah. Ono zamanilo menya v
les i napalo... YA pobezhal... no dorogu v lager' uzhe ne nashel... a
potom uvidel svet v etom dome...-- On zamolchal i peredernul
plechami.
     Dzhenni zakonchila perevyazku. Rany byli neglubokie, kak i te,
chto useivali ruki i lico Dzhona, no sredi nozhevyh porezov
popadalis' podkovoobraznye ottiski chelovecheskih zubov -- oruzhiya
ne menee opasnogo, chem otravlennye strely, vo vsyakom sluchae, v
etom klimate. Dzhenni i sama poluchila neskol'ko ukusov, krome
togo, myshcy ee svodilo sudorogoj ustalosti -- vot o chem, nado
polagat', ni razu ne pominali ballady Gareta. A opustoshennost'
posle ubijstva -- slovno tol'ko chto splela zaklinanie smerti! Ob
etom, konechno, tozhe ni slova... V balladah polozheno ubivat' s
bezmyatezhnoj, blagorodnoj hrabrost'yu...
     Segodnya ona umertvila po men'shej mere chetyre sushchestva,
vinovatye lish' v tom, chto rodilis' i vyrosli v lyudoedskom
plemeni, a skol'kih eshche iskalechila... |ti tozhe obrecheny -- libo
zagniyut rany, libo dob'yut svoi zhe sobrat'ya.
     CHtoby vyzhit' v Uinterlende, ej prishlos' stat' ves'ma umeloj
ubijcej. No chem bol'she zanimalas' ona celitel'stvom, chem bol'she
uznavala magiyu i zhizn', iz kotoroj magiya voznikla, tem bol'shee
otvrashchenie ispytyvala ona k iskusstvu ubijstva. Slishkom chasto
videla ona, chto smert' delaet s temi, kto ubivaet nebrezhno i bez
kolebanij.
     Serye bolotnye vody svetleli, otrazhaya zaoblachnyj rassvet. S
myagkim vzmahom soten kryl'ev podnyalis' s nochevok dikie gusi --
snova iskat' dorogu v bescvetnyh nebesah. Dzhenni vzdohnula,
ustalaya do poslednej stepeni. Poka oni ne peresekli velikuyu reku
Uajldspe, ob otdyhe mozhno tol'ko mechtat'.
     Garet skazal tiho:
     -- Aversin... lord Dzhon... YA... sozhaleyu. YA ne ponimal, chto
proishodit.-- On vskinul serye glaza, utomlennye i neschastnye za
tresnuvshimi steklami ochkov.-- I vas ya tozhe ne ponimal. YA... ya
nenavidel vas za to, chto vy okazalis' sovsem drugim...
     -- Tozhe mne novost'!-- osklabivshis', skazal Dzhon.-- Prosto
menya eto ne interesovalo... Menya interesovalo, chtoby ty ostalsya
zhiv v etih zemlyah. A chto ya okazalsya drugim... Nu, ty znal tol'ko
to, chto ty znal, a znal ty pesenki. YA dumayu, to zhe samoe bylo i s
Poliborusom, i s Klivi, i s prochimi... Klivi, naprimer, pishet,
chto medvezhata rozhdayutsya besformennymi, a medvedica kak by
vyleplyaet ih yazykom, oblizyvaya. No ya-to emu ne poveryu, potomu chto
videl novorozhdennyh medvezhat... Hotya naschet l'vov on, pozhaluj,
prav, chto oni rozhdayutsya mertvymi...
     -- Nichego podobnogo,-- skazal Garet.-- Otec odnazhdy zavel
ruchnuyu l'vicu, kogda ya byl malen'kij, vse l'vyata rodilis' zhivymi.
Pohozhi na bol'shih kotyat. I pyatnistye.
     -- Ser'ezno?-- Aversin byl beskonechno rad dobavit' eshche odin
klochok k svoej soroch'ej kollekcii znanij.-- Net, ya ne govoryu, chto
drevnie drakonoborcy ne byli geroyami. Mozhet byt', i Selkitar, i
Antara Voitel'nica v samom dele skakali na drakona s mechami, v
zolotoj brone, v plyumazhah... Prosto sam ya dejstvoval po-drugomu.
A esli by u menya byl vybor, ya by voobshche ne stal drat'sya ni s
kakim drakonom, prosto menya nikto ne sprashival.-- On uhmyl'nulsya
i dobavil: -- Ty uzh prosti, chto tak vyshlo.
     Garet uhmyl'nulsya v otvet.
     -- YA, navernoe, rodilsya pod neschastlivoj zvezdoj,-- skazal
on neskol'ko smushchenno. Zatem pokolebalsya, yavno reshayas' v chem-to
priznat'sya.-- Aversin, poslushajte...-- Tut on zapnulsya i vdrug
zakashlyalsya, potomu chto veter smenil napravlenie i obdal gar'yu
vseh troih.
     -- Bozh'ya Pramater', lepeshka!-- Aversin vskochil i kinulsya k
ognyu s uzhasayushchimi proklyatiyami.-- Dzhen, ya ne vinovat...
     -- A kto?-- Dzhenni kuda menee toroplivo podoshla k kostru
pomoch' otskoblit' poslednie chernye komki so skovorody.-- Hotya ty
prav -- sama vinovata, nashla komu poruchit'. Zajmis' luchshe
loshad'mi...
     Ona zacherpnula v chashku muki. I hotya lico ee hmurilos', no
vzglyadami oni vstretilis' -- kak pocelovalis'.



     Sleduyushchie neskol'ko dnej Dzhenni s interesom prismatrivalas'
k tomu, kak menyaetsya otnoshenie Gareta k nej i k Dzhonu. Kazalos',
yunosha vernulsya k druzheskoj doverchivosti, ustanovivshejsya bylo
mezhdu nim i eyu srazu posle izbavleniya ot banditov v razvalinah
goroda, poka on ne uznal, kem dovoditsya Aversinu ego
izbavitel'nica. Odnako koe-chto v ego povedenii bylo novym. Garet
yavno nervnichal, vnezapno zamolkal posredi razgovora. Esli on i
solgal o chem-to v Holde, to teper' gor'ko sozhalel ob etom, hotya i
ne nastol'ko, chtoby vo vsem priznat'sya.
     Kak by tam ni bylo, no Dzhenni eshche v den' osvobozhdeniya Gareta
ot m'yuinkov pochuvstvovala, chto skoro vse vyjdet naruzhu. Dzhon
uehal vpered razvedat' razrushennyj kamennyj most, perekryvayushchij
burnoe techenie Zmei-reki, ostaviv ih odnih s zapasnymi loshad'mi i
mulami sredi hmurogo molchaniya zimnih lesov.
     -- Naskol'ko sheptuny material'ny?-- sprosil negromko Garet i
poglyadel cherez plecho, slovno ozhidaya uvidet' uzhas vcherashnej nochi,
vytaivayushchij v dnevnuyu real'nost' iz tumana mezhdu derev'yami.
     -- Dostatochno material'ny, chtoby ubit' cheloveka,-- skazala
Dzhenni.-- Esli oni, konechno, smogut vymanit' ego iz lagerya. Raz
p'yut krov' -- znachit, nuzhdayutsya v pishche. No bol'shego o nih nikto
tebe ne skazhet. Ty vykrutilsya chudom.
     -- Znayu,-- probormotal on, glyadya v smushchenii na svoi ruki.
Oni byli golye i potreskavshiesya, -- plashch i perchatki propali v
dome m'yuinkov. Pozzhe, zimoj (Dzhenni byla v etom uverena), m'yuinki
svaryat ih i s容dyat kozhu. Teper' na plechi yunoshi poverh kamzola i
zaemnoj kurtki byl nakinut staryj pled Dzhona. S zhidkoj pryad'yu,
prilipshej k tresnuvshej linze ochkov, Garet malo napominal
pridvornogo shchegolya, yavivshegosya v Hold neskol'ko dnej nazad.
     -- Dzhenni,-- pokolebavshis', skazal on.-- Spasibo tebe eshche
raz. YA sozhaleyu, chto vel sebya po otnosheniyu k tebe... Prosto...--
Golos ego vil'nul neopredelenno.
     -- YA podozrevayu,-- myagko skazala Dzhenni,-- chto ty oshibsya,
sputav menya s kem-to, kogo ty znal ran'she.
     Kraska hlynula na shcheki yunoshi. Veter zastonal v golyh
derev'yah. Garet vzdrognul, zatem so vzdohom povernulsya k Dzhenni.
     -- Delo v tom, chto ty riskovala zhizn'yu, spasaya menya, a ya,
kak durak, vtyagival vas v istoriyu. M'yuinki kazalis' mne takimi
bezobidnymi... I ya vse ravno nikogda ne pokinul by lager', no...
     Dzhenni ulybnulas' i pokachala golovoj. Dozhd' prekratilsya, i
ona otkinula kapyushon, pozvoliv vetru voroshit' svoi dlinnye
volosy. Kosnuvshis' pyatkami bokov CHaloj Tupicy, ona medlenno
dvinulas' vpered, uvlekaya za soboj ves' karavan.
     -- |to trudno,-- skazala ona,-- ne poverit' illyuziyam
sheptunov. Dazhe esli te, kogo ty vidish' za predelami magicheskogo
kruga, zavedomo ne mogut tam byt', ne mogut vykrikivat' tvoe imya,
-- vse ravno chto-to v tebe trebuet, chtoby ty poshel na zov...
     -- Kakoj... kakoj obraz oni prinimali dlya tebya?-- sdavlenno
sprosil Garet.
     Pamyat' byla nedobroj, i Dzhenni pered tem, kak otvetit',
pomedlila minutu. Potom skazala:
     -- Moih synovej. YAna i Adrika.
     Videnie bylo togda nastol'ko real'nym, chto, dazhe vyzvav
obrazy v magicheskom kristalle Kaerdina i ubedivshis', chto
mal'chishki v celosti i sohrannosti obretayutsya v Holde, Dzhenni tak
i ne smogla preodolet' straha za nih. Posle nebol'shogo razdum'ya
ona dobavila:
     -- U nih zloj obychaj prinimat' imenno tot obraz, kotoryj
bol'she vsego tebya trevozhit. Im vedomy ne tol'ko tvoya lyubov', no i
grehi, i zhelaniya...
     Garet otkachnulsya i stal smotret' v storonu. Nekotoroe vremya
on ehal molcha, potom sprosil:
     -- Otkuda oni znayut?
     Ona pokachala golovoj.
     -- Mozhet byt', chitayut mysli. A mozhet byt', oni -- vsego lish'
zerkalo, ne soznayushchee, chto ono otrazhaet. I zaklyatiyami my ih
svyazat' ne mozhem, potomu chto ne znaem ih sushchnosti.
     On nahmurilsya, ozadachennyj.
     -- Ih -- chego?..
     -- Ih suti, ih vnutrennego bytiya.-- Ona natyanula povod'ya kak
raz pered dlinnoj izvilistoj vmyatinoj, gde voda lezhala sredi
derev'ev, slovno mercayushchaya zmeya.-- Vot, naprimer, kto ty, Garet
iz roda Maglosheldonov?
     On vzdrognul, i ona snova prochla strah i vinu v ego glazah.
     -- YA...-- zagovoril on, zapinayas'.-- YA -- Garet iz... iz
roda Maglosheldonov. |to takaya provinciya v Belmari...
     Dorogu zalivali vechnye lesnye sumerki. Dzhenni pristal'no
vzglyanula v glaza yunoshi.
     -- A esli by ty rodilsya ne v etoj provincii, byl by ty
Garetom?
     -- |... Konechno, ya by...
     -- A esli by ty ne byl Garetom?-- s nazhimom prodolzhala ona,
ne davaya emu otvesti vzglyad.-- Mog by ty stat' soboj? Esli by ty
iskalechilsya, zabolel prokazoj, lishilsya by priznakov pola -- kto
by ty byl togda?
     -- YA ne znayu...
     -- Ty znaesh'.
     -- Perestan'!-- On popytalsya vyrvat'sya -- bezuspeshno. Ee
myslennaya hvatka stala zhestche, Dzhenni uzhe pronikala v ego razum,
pred座avlyaya emu ego samogo: zhivoj kalejdoskop zaemnyh obrazov iz
tysyach ballad, obzhigayushchie zhelaniya yunosti, nezazhivshie rany ot
kakih-to gorchajshih izmen i -- samoe glavnoe -- klubyashchuyusya t'mu
edva vynosimogo straha. Ona dvinulas' v etu temnotu. Za neyasnoj
lozh'yu, skazannoj v Holde, skryvalsya nekij bol'shij greh. "V samom
dele prestuplenie,-- udivilas' ona,-- ili nechto kazhushcheesya emu
prestupleniem?"
     -- Perestan'!-- snova zakrichal Garet. Otchayanie i uzhas
zvuchali v ego golose. Na sekundu ona uvidela ego glazami samu
sebya: bezzhalostnye golubye glaza, lico -- beloe, kak kostyanoj
klin, vbityj mezhdu dvuh chernyh potokov volos. Ona vspomnila, kak
Kaerdin vpervye prodelal s nej to zhe samoe, i pospeshno otpustila
Gareta. On otvernulsya, prikryvaya lico, telo ego sotryasala drozh'.
     Posle nekotorogo molchaniya Dzhenni skazala myagko:
     -- Izvini. No eto i est' serdcevina magii, klyuch k lyubomu
zaklyatiyu -- ponyat' sushchnost', nazvat' nastoyashchee imya. Vot tebe
pravda o sheptunah i o ved'mah v pridachu.
     Dzhenni tronula loshad', i oni snova dvinulis' vpered; kopyta
mesili chajnogo cveta il. Ona prodolzhala:
     -- Vse, chto ty mozhesh' sdelat', eto sprosit' sebya, -- a mozhet
li takoe byt', chtoby zovushchij tebya dejstvitel'no okazalsya v lesu.
     -- V tom-to i delo,-- skazal Garet.-- Ona vpolne mogla.
Ziern...-- On ostanovilsya.
     -- Ziern?-- |to bylo to samoe imya, kotoroe on bormotal v
polusne, otshatnuvshis' v Holde ot prikosnoveniya Dzhenni.
     -- Ledi Ziern,-- posle nekotorogo kolebaniya skazal on.--
Lyubovnica korolya.
     Skvoz' polosy gryazi i dozhdya ego lico stalo gvozdichno-
rozovym. Dzhenni vspomnila strannyj smutnyj son, temnovolosuyu
zhenshchinu i ee zvonkij smeh.
     -- Ty ee lyubish'?
     Garet pokrasnel eshche bol'she. Pridushennym golosom on povtoril:
     -- |to lyubovnica korolya. No ne koroleva. Oni ne venchany.
     "Kak my s Dzhonom",-- podumala Dzhenni, vnezapno ponyav prichinu
nepriyazni Gareta k nej.
     -- V kakom-to smysle,-- spustya moment prodolzhil Garet,-- my
vse vlyubleny v nee. |to pervaya ledi dvora, samaya prekrasnaya... My
pishem o ee krasote sonety...
     -- A ona tebya lyubit?-- prodolzhala dopytyvat'sya Dzhenni, no
Garet zamolchal na vremya, napravlyaya konya vverh po kamenistomu
sklonu na tu storonu vpadiny.
     V konce koncov on skazal:
     -- YA... ya ne znayu. Inogda mne kazhetsya...-- On tryahnul
golovoj.-- Ona pugaet menya,-- dobavil on.-- Krome togo, ona
ved'ma, vidish' li...
     -- Da,-- myagko skazala Dzhenni.-- YA eto predpolagala, kogda
ty govoril o nej v Holde... Tak ty boyalsya, chto ya pohozha na nee?
     Kazalos', on porazhen skazannoj eyu nelepost'yu.
     -- No ty sovsem na nee ne pohozha. Ona... tak prekrasna...--
Garet oborval frazu, pokrasnel vser'ez, i Dzhenni rassmeyalas'.
     -- Ne bespokojsya. YA uzhe privykla k tomu, chto vizhu v zerkale.
     -- Da net, ty tozhe krasiva,-- zaprotestoval on.-- No...
mozhet byt', prekrasna -- ne sovsem tochnoe slovo...
     -- Da ty skazhi -- bezobrazna.-- Dzhenni ulybnulas'.-- Budet
kuda tochnee.
     Garet upryamo potryas golovoj. CHestnost' ne pozvolyala nazvat'
emu Dzhenni prekrasnoj, a vyrazit' galantno to, chto on hotel
skazat', emu meshala neopytnost'.
     -- Krasota... Da delo dazhe ne v krasote,-- skazal on
nakonec.-- Prosto ona sovsem drugaya. Ona iskusna v koldovstve,
beschuvstvenna, ee ne interesuet nichego, krome ee vlasti.
     -- Togda ona pohozha na menya,-- skazala Dzhenni.-- YA tozhe koe-
chto smyslyu v svoem remesle, a beschuvstvennoj menya nazyvali eshche
devchonkoj, kogda ya vmesto togo, chtoby igrat' s drugimi det'mi,
sidela vecherami pered svechoj i vyzyvala obrazy v plameni. CHto do
ostal'nogo...-- Ona vzdohnula.-- Klyuch k magii -- magiya. CHtoby
byt' magom, ty dolzhen byt' im. Tak obychno govoril moj uchitel'.
ZHazhda vlasti zabiraet vse, chto u tebya est', ne ostavlyaet ni
vremeni, ni sil, nichego. My uzhe rozhdaemsya s zernom vlasti vnutri,
nas gonit golod, kotorogo ne utolit'. Znaniya... vlast'... uznat',
chto za pesnyu poyut zvezdy, sobrat' vse sily tvoreniya v odnoj rune,
nachertannoj v vozduhe, -- vot nasha zhizn'. I my vsegda odinoki,
Garet...
     Nekotoroe vremya oni ehali v molchanii. ZHeleznostvol'nye lesa
vokrug byli ispolosovany rzhavchinoj umirayushchego goda. V ubyvayushchem
svete dnya Garet vyglyadel starshe svoih let: on zametno osunulsya,
priklyucheniya i ustalost' ostavili zemlistye sledy pod glazami. V
konce koncov on povernulsya k nej i sprosil:
     -- A magi voobshche sposobny lyubit'?
     Dzhenni snova vzdohnula.
     -- Govoryat, chto zhena kolduna -- vse ravno chto vdova.
ZHenshchina, nosyashchaya rebenka maga, dolzhna znat', chto ej pridetsya
rastit' ego odnoj: muzh brosit ee, kak tol'ko magiya pozovet ego
nevest' kuda. Vot pochemu ni odin svyashchennik ne obvenchaet kolduna i
ni odin flejtist ne sygraet na ego svad'be. A esli zaberemeneet
ved'ma -- eto i vovse zhestoko...
     On pokosilsya nedoverchivo, sbityj s tolku i slovami, i
holodnost'yu ee golosa, kak budto to, chto ona govorila, ne
kasalos' ee sovershenno.
     -- Ved'ma vsegda bol'she zabotitsya ob umnozhenii svoej vlasti,
chem o svoem rebenke ili o kakom-libo muzhchine. Ona ili pokinet
ditya, ili voznenavidit ego za to, chto ono otbiraet u nee vremya,
takoe neobhodimoe -- dlya meditacii, ucheniya, sovershenstvovaniya
svoego iskusstva... Ty znal, chto mat' Dzhona byla ved'moj?
     Garet ustavilsya na nee, porazhennyj.
     -- Ona byla shamanom Ledyanyh Naezdnikov, otec Dzhona vzyal ee v
bitve. V tvoih balladah nichego ob etom ne govoritsya?
     Garet pomotal golovoj.
     -- Fakticheski nichego. V Grinhajtovom variante ballady ob
Aversine i Zolotom Drakone Vira rasskazyvaetsya tol'ko o ego
proshchanii s mater'yu v ee tereme pered bitvoj s drakonom... No
teper' mne kazhetsya, chto eta scena ochen' pohozha na balladu u togo
zhe Grinhajta o Selkitare Drakon'ej Pogibeli i na pozdnij
Halnatskij variant pesni ob Antare Voitel'nice. CHestno govorya, ya
prosto dumal, chto vse drakonoborcy vedut sebya pohozhe...
     Ulybka tronula ee guby, zatem ischezla.
     -- Ona byla pervym moim nastavnikom na putyah vlasti, kogda
mne bylo vsego shest' let. O nej govorili to zhe, chto i obo mne:
privorozhila lorda, zaputala ego v svoih dolgih volosah... YA tozhe
tak dumala, poka ne uvidela, kak ona rvetsya na volyu. V tu poru
ona uzhe rodila, no, kogda Dzhonu bylo pyat' let, oni ushli v purgu i
ne vernulis' -- ona i volk s ledyanymi glazami, ee edinstvennyj
drug. Bol'she ih v Uinterlende ne videli. A ya...
     Nastupilo dolgoe molchanie, narushaemoe tol'ko myagkim
chavkan'em gryazi, drob'yu dozhdya da redkim udarom kopyta o kopyto
zasekayushchegosya mula Klivi. Kogda Dzhenni zagovorila snova, ee golos
byl negromok, slovno ona besedovala sama s soboj:
     -- On hotel, chtoby mater'yu ego detej byla ya, hotya znal, chto
ya nikogda ne budu zhit' s nim kak zhena, ne posvyashchu zhizn' domu. YA
eto tozhe znala.-- Ona vzdohnula.-- L'vica rozhaet l'vyat i snova
uhodit na ohotu. YA dumala, chto so mnoj budet to zhe samoe. Vsyu
zhizn' menya nazyvali besserdechnoj -- tak ono, navernoe, i bylo. YA
i sama ne dumala, chto polyublyu ih...
     Za derev'yami pokazalis' obvalivshiesya bashni mosta cherez Zmeyu-
reku, vzduvshayasya zheltaya voda burlila pod obrushennymi arkami.
Temnaya figura vsadnika mayachila na hmuroj doroge; ochki blesnuli,
kak kruglyashi talogo l'da, v holodnom dnevnom svete, slovno
soobshchaya, chto opasnosti vperedi net.
     ***
     V tot den' oni dobralis' do ruin |mbera, byvshej stolicy
Vira. Malo chto ostalos' ot goroda: ryaboj kamenistyj kurgan da
raspadayushchijsya fundament krepostnoj steny. Razvaliny byli znakomy
Dzhenni s toj davnej pory, kogda oni s Kaerdinom iskali zdes'
pohoronennye v podvalah knigi. Dzhenni horosho pomnila, kak starik
vlepil ej poshchechinu, kogda ona zagovorila o tom, kak krasivy
granenye kamni, torchashchie iz temnoj zabroshennoj zemli...
     Lager' oni razbili s vneshnej storony krepostnogo vala -- uzhe
v sumerkah. Dzhenni sobrala koru bumazhnoj berezy dlya rastopki i
shodila za vodoj k blizhajshemu istochniku. Stoilo ej vernut'sya, kak
Garet tut zhe brosil svoi dela i podoshel k nej s samym reshitel'nym
vidom.
     -- Dzhenni...-- nachal on, i ona vzglyanula na nego snizu
vverh.
     -- Da?
     YUnosha pomedlil, kak obnazhennyj plovec na beregu ochen'
holodnogo omuta, zatem reshimost' ostavila ego.
     -- |... My ne sluchajno razbili lager' vne goroda?
     |to bylo yavno ne to, chto on sobiralsya skazat', no Dzhenni
tol'ko brosila vzglyad na belye kosti tverdyni, opletennye tenyami
i lozami.
     -- Da.
     Golos ego upal.
     -- Ty dumaesh'... kto-nibud' mozhet pryatat'sya v razvalinah?
     Ona usmehnulas' ugolkom rta.
     -- Net, naskol'ko ya znayu. No gorod polnost'yu pohoronen v
zaroslyah yadovitogo plyushcha -- samyh obshirnyh po etu storonu Seryh
gor. V lyubom sluchae,-- dobavila ona, sklonyayas' nad gorkoj suhogo
hvorosta, kotoruyu ej udalos' sobrat', i podsovyvaya pod nee
berezovuyu koru,-- ya uzhe okruzhila lager' ohrannymi zaklyatiyami, tak
chto postarajsya bol'she ne pokidat' ego.
     V otvet na etu bezobidnuyu nasmeshku Garet bystro naklonil
golovu i pokrasnel.
     Slegka pozabavlennaya, ona prodolzhala:
     -- Dazhe esli tvoya ledi Ziern koldun'ya (pri vsem tvoem nezhnom
k nej otnoshenii), ona by ne smogla yavit'sya syuda s yuga, sam
ponimaesh'. Volshebniki prevrashchayutsya v ptic tol'ko v balladah, ibo
prevrashchenie sushchnosti (a inache ty ne obretesh' nuzhnogo tebe
oblich'ya) -- delo ves'ma opasnoe i trebuyushchee ogromnoj vlasti.
Kogda koldunu nado kuda-to dobrat'sya, on pol'zuetsya dlya etoj celi
svoimi nogami.
     -- Da, no...-- Ego vysokij lob poshel morshchinami. Polagaya sebya
poklonnikom stolichnoj ved'my, Garet, vidimo, ne dopuskal mysli o
chem-to, lezhashchem vne ee vlasti.-- Ledi Ziern delaet eto postoyanno.
YA sam videl...
     Dzhenni zastyla s hvorostinoj v ruke, uzhalennaya vnezapnoj,
pochti zabytoj bol'yu -- gor'koj zavist'yu k tem, kto prevzoshel ee v
iskusstve magii. Vsyu svoyu zhizn' ona staralas' podavit' eto
chuvstvo, znaya, chto ono iskalechit ee i lishit vlasti. Imenno eto
zastavilo Dzhenni moment spustya napomnit' sebe, chto raz uzh ona
edet na yug, to ne greh pouchit'sya tam u drugih.
     No na kraeshke soznaniya otchetlivo zvuchal golos starogo
Kaerdina, vnov' govorivshego, chto dazhe esli ty obladaesh'
dostatochnoj dlya prevrashcheniya vlast'yu, to vse ravno prebyvanie v
chuzhom obraze razrushit lyubogo, krome, pozhaluj, samyh velikih
magov.
     -- Togda ona v samom dele ves'ma mogushchestvenna,-- s trudom
progovorila Dzhenni. Myslennym usiliem ona podozhgla koru, i plamya
goryacho skol'znulo pod hvorostom. Dazhe eta malen'kaya magiya uyazvila
ee, kak igolka, bespechno ostavlennaya v shit'e, -- uyazvila
soznaniem nichtozhnosti ee sobstvennoj vlasti.-- I v kogo zhe ona
prevrashchalas'?-- Dzhenni sprosila ob etom tak, slovno nadeyalas',
chto Garet sejchas otvetit, chto sam nichego ne videl i chto vse eto
ne bolee chem sluhi.
     -- Odnazhdy ona obernulas' koshkoj,-- skazal on.-- Drugoj raz
-- pticej, lastochkoj. I eshche ona yavlyalas' ko mne vo snah takoj...
|to stranno,-- prodolzhil on neskol'ko toroplivo.-- V balladah o
podobnom pochti nichego ne govoritsya. No eto bylo chudovishchno, samaya
uzhasnaya veshch', kakuyu ya tol'ko videl: zhenshchina, zhenshchina, kotoruyu
ya...-- on spohvatilsya,-- kotoruyu ya znayu, iskazhaet oblik i
obrashchaetsya v zverya. A potom zver' smotrit na menya ee glazami.
     On sutulilsya, skrestiv nogi, pered kostrom, a Dzhenni
ustanavlivala na ogon' skovorodu i smeshivala muku dlya lepeshki.
     -- Tak vot pochemu,-- skazala ona,-- ty uprosil korolya
poslat' tebya na sever... Ty bezhal ot nee?
     Garet otvernulsya, potom kivnul.
     -- YA ne hochu predat'... predat' korolya.-- Slova ego
prozvuchali stranno.-- No ya chuvstvuyu, kak chto-to vynuzhdaet menya
eto sdelat'. I ya ne znayu, kak byt'... Polikarp nenavidel ee,--
prodolzhil on cherez nekotoroe vremya, v techenie kotorogo slyshimyj
nepodaleku golos Dzhona bodro proklinal razv'yuchivaemyh mulov --
Klivi i Tykvogolovogo.-- Myatezhnyj gospodin Halnata. On vsegda
govoril mne, chtoby ya derzhalsya ot nee podal'she. I on nenavidel ee
za to, chto ona okoldovala korolya.
     -- I poetomu vosstal?
     -- CHto-to posluzhilo prichinoj, ne znayu, chto.-- Garet s
neschastnym vidom poigryval cheshujkoj zasohshego testa, ostavshejsya v
chashe.-- On... on pytalsya ubit' korolya i... i naslednika --
korolevskogo syna. Polikarp -- sleduyushchij naslednik, on plemyannik
korolya, a vo dvorec ego vzyali v kachestve zalozhnika, kogda vosstal
ego otec. Polikarp natyanul verevku cherez dorogu v ohotnich'em
pole. Utro bylo tumannoe, i on, navernoe, dumal, chto dazhe esli
kto ee i zametit na vsem skaku, to budet uzhe pozdno.-- Golos ego
drognul, kogda on dobavil: -- No ya videl, kak on eto sdelal.
     Dzhenni vzglyanula emu v lico, prevrashchennoe temnotoj i
skachushchimi otsvetami kostra v grubuyu podvizhnuyu mozaiku.
     -- Ty lyubil ego, ne tak li?
     On zastavil sebya kivnut'.
     -- YA dumayu, eto byl moj luchshij drug pri dvore. Moi
sverstniki (Polikarp starshe menya vsego na pyat' let) obychno
smeyalis' nado mnoj, potomu chto ya sobirayu ballady, potomu chto ya
neuklyuzhij, potomu chto noshu ochki... A nad nim smeyalis', potomu chto
ego otec byl kaznen za izmenu, a sam on uvlekaetsya filosofiej. No
ved' mnogie iz vladyk byli filosofy! Halnat -- universitetskij
gorod, poetomu oni vse, kak pravilo, ateisty i buntari. Vot i ego
otec, chto byl zhenat na sestre korolya... No Polikarp byl vsegda
korolyu kak rodnoj syn.-- YUnosha otkleil oto lba mokruyu zhidkuyu
pryad' i zakonchil sdavlenno: -- Dazhe kogda ya uvidel, chto on
delaet, ya ne poveril.
     -- I ty dones na nego?
     Garet sokrushenno vzdohnul.
     -- CHto mne eshche ostavalos'!..
     "Neuzheli on skryval imenno eto?"-- podumala Dzhenni. Stoilo
li utaivat' to, chto korolevstvo raskoloto grazhdanskoj vojnoj, kak
vo vremena Usobicy, radi kotoroj koroli vyveli vojska iz
Uinterlenda? Mozhet, Garet boyalsya, chto Dzhon, uznav, kak maly shansy
poluchit' vojska ot korolya, ne soglasitsya na eto puteshestvie?
     Ili on skryval chto-to drugoe?
     Bylo uzhe sovsem temno. Dzhenni snyala hrustyashchie olad'i so
skovorody i, otlozhiv na derevyannoe blyudo, zanyalas' soloninoj i
bobami. Podoshel Dzhon i prisel ryadom, otchasti prislushivayas' k
rasskazu Gareta, otchasti -- k shoroham za predelami lagerya.
     Pristupili k trapeze, a Garet vse govoril:
     -- Tak ili inache, a Polikarp pokinul gorod. Lyudi korolya
zhdali ego na doroge v Halnat, no on, navernoe, ushel cherez Bezdnu
Il'ferdina, i gnomy proveli ego do Citadeli. Korolevskie vojska
oni cherez Bezdnu ne propustili, inache by my udarili na Halnat s
tyla; no oni otkazali v etom i myatezhnikam, dazhe perestali im
prodavat' pishchu. Govoryat, oni hoteli obrushit' vzryvchatym poroshkom
tunnel' i otrezat' Halnat navsegda. No potom prishel drakon...
     -- Prishel drakon -- i chto?-- sprosil Dzhon.
     -- Kogda eto sluchilos', Polikarp otkryl vorota Halnata i
prinyal bezhavshih iz Bezdny gnomov. Mnozhestvo gnomov nashli u nego
ubezhishche, no Ziern govorit, chto sredi nih byli tol'ko te, kto
podderzhival ego s samogo nachala. A ona dolzhna znat' -- ona ved'
vospityvalas' v Bezdne.
     -- Smotri-ka!-- Dzhon kinul v koster obglodannuyu svinuyu
kostochku i vyter pal'cy o kukuruznuyu lepeshku.-- To-to ya glyazhu,
imya u nee kak u gnomov.
     Garet kivnul.
     -- Ran'she gnomy chasto prinimali v ucheniki chelovecheskih
detej, oni zhivut... zhili... v gorodke nepodaleku ot glavnyh Vrat
Bezdny, gde plavilos' zoloto i shla torgovlya. No v proshlom godu
gnomy zapretili lyudyam vhodit' v Bezdnu.
     -- Zapretili?- zainteresovalsya Dzhon.-- A pochemu?
     Garet pozhal plechami.
     -- Ne znayu. Oni strannye i kovarnye sozdaniya. Nikogda ne
ugadaesh', chto oni zamyslili. Tak govorit Ziern.
     Kogda sovsem stemnelo, Dzhenni ostavila muzhchin u kostra i
tiho dvinulas' vdol' granic lagerya, proveryaya ohrannyj krug
zaklyatij ot bolotnyh d'yavolov, sheptunov i mrachnyh prizrakov,
voznikavshih inogda v ruinah starogo goroda. Ona prisela na
mezhevoj kamen' vne dosyagaemosti blikov kostra i zanyalas' svoej
meditaciej, kotoroj stol' chasto prenebregala v poslednie dni -- s
togo samogo utra, kogda privela Gareta v Hold.
     Bud' ona bolee prilezhna, stremis' k vlasti, kak podobaet
nastoyashchej ved'me, -- stala by ona takoj zhe mogushchestvennoj, kak
eta Ziern, igrayuchi menyayushchaya oblik? Predosterezheniya Kaerdina vnov'
zazvuchali v mozgu Dzhenni, no, mozhet byt', eto govorila zavist' k
bolee talantlivoj koldun'e. Kaerdin byl slishkom star, a drugogo
nastavnika v Uinterlende posle ego smerti Dzhenni najti ne smogla.
Podobno Dzhonu ona byla uchenym bez dolzhnogo obrazovaniya, podobno
vsem zhitelyam seleniya Alin vynuzhdena byla rasti na skudnoj
kamenistoj pochve.
     V izvivayushchihsya blikah plameni ona mogla videt', kak Dzhon,
zhestikuliruya, rasskazyvaet Garetu chto-to iz ogromnoj kollekcii
svoih dusherazdirayushchih istorij iz zhizni Uinterlenda. Interesno, o
chem on sejchas? O ZHirnom Bandite ili o svoej neveroyatnoj tete
Matti? V pervyj raz ej prishlo v golovu, chto eto radi nee, a ne
tol'ko radi zhitelej Uinterlenda otkliknulsya on na prizyv korolya -
- radi togo, chego ni ona, ni ih synov'ya ne mogli poluchit' v etih
zemlyah.
     "On sobiraetsya platit' za eto zhizn'yu",-- v otchayanii podumala
ona, glyadya na Dzhona. Molchalivye ruiny |mbera, kazalos', smeyalis'
nad nej iz temnoty, i vse otchetlivej stanovilsya shepotok v serdce,
chto eto byl ego vybor, a ne ee. Ona mogla lish' to, chto mogla --
brosit' zanyatiya i posledovat' za nim. Korol' poslal prikaz,
poobeshchal nagradu -- i Dzhon podchinilsya korolyu.
     ***
     Eshche pyat' dnevnyh perehodov k yugu ot |mbera -- i mestnost'
snova nachala ochishchat'sya. Lesa smenilis' pologimi nanosnymi
sklonami, skatyvayushchimisya k Uajldspe -- severnoj granice zemel'
Belmari. Strana tyanulas' pustynnaya, no eto uzhe bylo ne
kladbishchenskoe zapustenie Uinterlenda -- vremenami popadalis'
fermy, pohozhie na malen'kie fortecii, da i doroga stala vpolne
prohodimoj. Stali vstrechat'sya pervye putniki (v osnovnom
torgovcy, napravlyavshiesya na sever i na zapad) s novostyami i
sluhami ob uzhase, porazivshem zemlyu s prishestviem drakona, i o
besporyadkah v Bele iz-za vysokih cen na zerno.
     -- A chto, ne tak, chto li?-- govoril tshchedushnyj torgovec s
lis'ej mordochkoj, vedshij za soboj celyj karavan gruzhenyh mulov.--
Urozhaya teper' s etim drakonom ne zhdi, zerno sgniet na polyah, a
gnomy, kotoryh teper' v Bele celye bandy, perekupyat hleb u
chestnogo lyuda s pomoshch'yu svoego zhul'nicheskogo zolota.
     -- ZHul'nicheskogo?-- udivilsya Dzhon.-- Oni dobyvayut ego v
shahtah i plavyat, gde zhe zdes' zhul'nichestvo?
     Dzhenni ukradkoj pnula ego v lodyzhku: chtoby vyslushat' novosti
do konca, ne stoilo razdrazhat' rasskazchika.
     Torgovec splyunul v kanavu na obochine (upasi bozhe, ne na
dorogu!) i vyter ryzhevatuyu sedeyushchuyu borodu.
     -- |to ne daet im prava otnimat' hleb u prostogo naroda,--
skazal on.-- Krome togo, hodyat sluhi, chto oni soobshchayutsya so svoej
bratiej v Halnate, da-da! Govoryat, oni snyuhalis' s pravitelem
Halnata, pohitili naslednika, edinstvennogo syna korolya, i teper'
derzhat ego v zalozhnikah.
     -- A moglo byt' takoe?-- sprosil Dzhon.
     -- Eshche kak moglo! Pravitel'-to -- koldun, razve ne tak? A ot
gnomov voobshche dobra ne zhdi -- tol'ko i norovyat, chto uchinit' v
stolice myatezh da izmenu.
     -- Myatezh da izmenu?-- ne vyderzhal Garet.-- Gnomy -- nashi
vernye soyuzniki s nezapamyatnyh vremen! I rozni mezhdu nami nikogda
ne budet!
     Torgovec pokosilsya na nego podozritel'no, no provorchal
tol'ko:
     -- Ono i vidno! Poproshajki oni i predateli...
     Dernul za uzdu pervogo mula i ostavil putnikov odnih posredi
dorogi.
     A vskore oni vstretili i samih gnomov -- gruppu bezhencev v
nabityh skarbom povozkah i telegah, okruzhennyh vooruzhennoj
ohranoj. Oni bespokojno ustavilis' na Dzhona blizorukimi glazami
yantarnogo ili bledno-golubogo cveta iz-pod nizkih shirokih brovej
i nehotya otvetili na ego voprosy o tom, chto sejchas proishodit na
yuge.
     -- Drakon? Da, on zaleg v Il'ferdine, a korol' dazhe ne
poslal tuda vojska, chtoby sognat' ego!-- Glava gnomov poigryval
myagkoj vypushkoj svoih perchatok, legkij veter vzduval shelk ego
strannogo odeyaniya. Ohrana pozadi kaval'kady posmatrivala na
neznakomcev s podozreniem i bespokojstvom, slovno opasalas' ataki
treh chelovek.-- CHto kasaetsya nas, to, klyanus' Serdcem Bezdny, my
poluchili spolna ot lyudskogo roda, bravshego s nas vchetvero za
zhil'e, v kotorom by ustydilis' zhit' dazhe slugi, i za pishchu,
dostojnuyu krys.-- Ego golos, vysokij i tonkij, kak i u vseh
gnomov, byl polon nenavisti, porozhdennoj nenavist'yu.-- Bez
zolota, poluchaemogo iz Bezdny, ih gorod nikogda by ne byl
vystroen, hotya ni odin chelovek ne zagovorit s nami na ulice,
razve chto proklyanet. V stolice teper' raspuskayut sluhi, chto my
vstupili v zagovor s nashej bratiej, bezhavshej v Halnat. Klyanus'
Kamnem, eto lozh', no tol'ko lzhi i veryat nynche v Bele.
     So storony teleg, povozok, krytyh nosilok donessya gnevnyj
shepotok -- bessil'naya yarost' teh, komu eshche nikogda v zhizni ne
prihodilos' oshchushchat' bespomoshchnost'. Dzhenni, sidyashchaya tiho v sedle
Lunnoj Loshadki, osoznala vdrug, chto vpervye vidit gnomov pri
svete dnya. Ih shiroko raskrytye, pochti bescvetnye glaza byli ploho
prisposobleny k siyaniyu solnca, a chutkij sluh, razlichayushchij shoroh
kryl'ev letuchej myshi v temnote peshcher, byl, navernoe, terzaem
gomonom lyudskih gorodov.
     -- A chto korol'?-- sprosil Dzhon.
     -- Korol'?-- Pronzitel'nyj, slovno svistul'ka, golos snova
ispolnilsya zloby, a sutulye plechi gnoma peredernulis' ot
perezhitogo unizheniya.-- A korolyu vse ravno, chto budet s nami! Nashe
dobro ostalos' v Bezdne, ego podgreb pod sebya drakon, i my teper'
mozhem torgovat' lish' pod chestnoe slovo, a emu veryat vse men'she i
men'she v gorode, gde hleb tak dorog. A korolevskaya shlyuha tem
vremenem derzhit golovu korolya na svoih kolenyah i otravlyaet ego
razum, kak otravlyaet ona vse, k chemu prikosnetsya, kak ona
otravila dazhe samoe Serdce Bezdny!
     Dzhenni uslyshala szadi svistyashchij vydoh Gareta; glaza yunoshi
sverknuli gnevom, no on ne skazal nichego. Dzhenni posmotrela na
nego voprositel'no, i on otvernulsya v smushchenii.
     Kogda gnomy snova skrylis' v plavayushchej nad dorogoj dymke,
Dzhon zametil:
     -- SHipyat, kak nastoyashchee zmeinoe gnezdo. A chto, pravitel'
Halnata dejstvitel'no mog pohitit' naslednika?
     -- Net,-- s neschastnym vidom skazal Garet, v to vremya kak
loshadi prodolzhili spusk k pereprave, ne vidimoj poka v
podnimayushchemsya ot reki tumane.-- On ne mog by pokinut' Citadel'. I
on vovse ne koldun -- on prosto filosof i ateist. YA... ya ne
bespokoyus' naschet korolevskogo naslednika.-- On snova ustavilsya
na svoi ruki, i lico u nego bylo kak tem vecherom, kogda on
sobiralsya soobshchit' chto-to vazhnoe Dzhenni v lagere u razvalin
|mbera.-- Poslushajte,-- nachal on,-- ya dolzhen...
     -- Gar,-- tiho skazal Dzhon, i yunosha vzdrognul, kak ot ozhoga.
V karih glazah Dzhona svetilas' ironiya, no golos byl kak
zazubrennyj kremen'.-- A ne mog korol' prizvat' menya po kakoj-
libo drugoj prichine, krome drakona?
     -- Net,-- slabym golosom otvechal Garet, izbegaya ego
vzglyada.-- Net, on ne mog.
     -- Ne mog -- chto?
     Garet sglotnul, ego blednoe lico stalo vdrug napryazhennym.
     -- On... On ne posylal za toboj... po kakoj-libo drugoj
prichine. Prosto...
     -- Vidish' li,-- negromko prodolzhil Dzhon,-- esli korolyu
vzdumalos' poslat' mne svoyu pechat' s tem, chtoby ya osvobodil ego
syna, ili pomog emu protiv pravitelya Halnata, o kotorom ya uzhe tak
mnogo slyshal, ili chtoby uladit' vse eti neuryadicy s gnomami, to,
chestnoe slovo, u menya est' chem zanyat'sya doma. V moih sobstvennyh
zemlyah polno del kuda ser'eznee, a zima v etom godu predstoit
svirepaya. YA gotov drat'sya s drakonom v obmen na korolevskuyu
protekciyu nad Uinterlendom, no esli zdes' zameshano eshche chto-to...
     -- Net!-- Garet v otchayanii shvatil ego za ruku, na lice ego
byl napisan otkrovennyj strah, chto sejchas Drakon'ya Pogibel'
brosit eshche paru podobnyh fraz i, razvernuv konya, poedet obratno v
Vir.
     "I, mozhet byt',-- podumala Dzhenni, vspomniv svoe videnie v
chashe s vodoj,-- ono bylo by i k luchshemu".
     -- Aversin, vse ne tak! Ty zdes' dlya togo, chtoby ubit'
drakona, a krome tebya etogo ne smozhet nikto! |to edinstvennaya
prichina, pochemu ya byl za toboj poslan. Edinstvennaya, klyanus'!
Nikakoj politiki, nichego takogo!..-- Serye blizorukie glaza
Gareta umolyali Aversina poverit', no bylo v nih nekoe otchayanie.
     Dzhon nekotoroe vremya pristal'no smotrel na nego, zatem
skazal:
     -- YA veryu tebe, moj geroj.
     V gnetushchem molchanii Garet kosnulsya kablukami bokov Molota
Bitvy, i moshchnyj kon' dvinulsya vpered; zaemnyj pled yunoshi slilsya s
tumanom, prevrativ vsadnika v bleklyj besformennyj sgustok. Dzhon
priderzhal loshad' i poravnyalsya s poglyadyvayushchej zadumchivo Dzhenni.
     -- Mozhet byt', ty byla i prava, milaya, otpravivshis' so mnoj.
     Dzhenni perevela vzglyad s Gareta na Dzhona i obratno.
Nepodaleku karknula vorona, slovno sama eta pechal'naya zemlya
podala golos.
     -- YA ne dumayu, chtoby on hotel nam zla,-- myagko skazala
Dzhenni.
     -- On mozhet pogubit' nas po gluposti s tem zhe uspehom.
     ***
     Kogda oni priblizilis' k reke, tuman sgustilsya, i teper' oni
ehali v holodnom belom mire, gde edinstvennymi zvukami byli skrip
sedel, udary kopyt, zvyakan'e sbrui da shelestyashchij tresk
trostnikov, rastushchih v zalityh vodoj kanavah. Iz etoj seroj
vodyanoj gladi kazhdyj kamen', kazhdoe odinokoe derevo vystupali
tihimi sgustkami t'my, slovno predznamenovaniya strannyh i mrachnyh
sobytij. Otchetlivee, chem kogda-libo, Dzhenni oshchushchala, kak
stanovitsya vse tyazhelee molchanie Gareta, kak narastaet ego chuvstvo
viny i straha, i ona znala, chto Dzhon takzhe ponimaet eto, -- on
poglyadyval iskosa na yunoshu i vslushivalsya v tishinu pustynnyh
zemel', kak by ozhidaya zasady. Nastupili sumerki, i Dzhenni vyzvala
golubovatyj shar ved'minogo ognya, chtoby osvetit' dorogu, no
myagkie, poluprozrachnye volny tumana otrazhali svet, tak chto
dvigat'sya prihodilos' pochti vslepuyu.
     -- Dzhen,-- Aversin natyanul povod'ya, vskinul golovu,
prislushivayas'.-- Nu-ka poslushaj.
     -- CHto poslushaj?-- shepnul Garet, v容zzhaya za nimi na sklon,
obryvayushchijsya v pelenu tumana.
     Obostrivshiesya chuvstva Dzhenni kak by razdvinulis', pronikaya
skvoz' tusklye kluby, uzhe vosprinimaya dalekij shelest rechnogo
trostnika. Tam byli i drugie zvuki, smutnye -- iskazhennye
tumanom, no vse zhe vpolne uznavaemye.
     -- Da,-- skazala ona tiho, i ee dyhanie zaklubilos' na
sekundu v syrom vozduhe.-- Golosa... loshadi... celaya kompaniya na
toj storone.
     Dzhon brosil na Gareta ostryj vzglyad iskosa.
     -- Oni, konechno, mogut zhdat' perevoza,-- skazal on,-- esli
im est' chto delat' po etu storonu reki na noch' glyadya.
     Garet ne skazal nichego, no lico ego bylo blednym i
zastyvshim. Pomedliv, Dzhon myagko chmoknul gubami, i Sloniha,
kosmataya gnedaya, gruzno dvinulas' vniz po sklonu skvoz' lipkie
rechnye ispareniya.
     Dzhenni pozvolila ved'minomu ognyu razorvat'sya, kogda Dzhon
udaril v dver' prizemistogo domika. Oni s Garetom ostalis'
snaruzhi, poka Dzhon uslavlivalsya s perevozchikom o cene za
perepravu treh chelovek, shesti loshadej i dvuh mulov.
     -- Penni za nogu,-- skazal perevozchik, vpivayas' temnymi
belich'imi glazkami to v odno lico, to v drugoe s ostrym interesom
cheloveka, cherez porog kotorogo prohodit celyj mir.-- No cherez chas
ya by smog predlozhit' vam uzhin i nochleg. A to ved' skoro budet
t'ma kromeshnaya, da eshche tuman v pridachu.
     -- My mozhem proehat' eshche neskol'ko mil' do polnoj temnoty.
Krome togo,-- dobavil Dzhon, so strannym mercaniem v glazah
oglyanuvshis' na molchashchego Gareta,-- koe-kto zhdet nas na tom
beregu.
     -- A!-- SHirokij rot perevozchika zahlopnulsya, kak kapkan.--
Tak eto vas oni podzhidayut? YA ih davno uzhe slyshu, no oni tak i ne
pozvonili v kolokol, vot ya i reshil, chto raz nuzhdy vo mne net, to
luchshe posidet' v teple.
     Podnyav fonar' i zapahnuv poplotnee steganuyu kurtku, on povel
ih k mostkam. Dzhenni, pootstav, rylas' v ukreplennom na poyase
koshel'ke v poiskah monety.
     Ogromnyj kon' Molot Bitvy, uzhe ispytavshij nedavno
puteshestvie na korable, perenes pogruzku stoicheski. Lunnaya
Loshadka i Ospri, kak i zapasnye loshadi, takogo opyta ne imeli i
artachilis' -- vse, krome Slonihi, kotoraya proshla by i po mostu iz
pylayushchih nozhej svoej obychnoj flegmatichnoj truscoj. Dzhenni
prishlos' dolgo ugovarivat' i hlestat' po usham zhivotnyh, chtoby
ubedit' ih postavit' nogu na bol'shoj plot. Paromshchik zakryl
vorotca na korme i povesil fonar' na korotkuyu machtu. Zatem naleg
na lebedku i pognal shirokij plavuchij pomost po seromu
neprozrachnomu shelku reki. Edinstvennyj fonar' maral zheltovatym
svetom svincovye oblaka tumana; to zdes', to tam kraem glaza
Dzhenni zamechala v korichnevatyh vodah tyanushchiesya k plotu koryagi.
     Ona slyshala prishedshie s toj storony zvuki: zvyakan'e metalla
o metall, myagkoe rzhanie, chelovecheskie golosa. Garet vse molchal,
no Dzhenni chuvstvovala, chto kazhdaya ego myshca drozhit, kak natyanutaya
verevka za mig do razryva. Dzhon stoyal ryadom, pal'cy ego,
perepletennye s pal'cami Dzhenni, byli teply i tverdy. Ochki myagko
blesnuli, kogda on nakinul kraj svoego ogromnogo pleda Dzhenni na
plechi i prityanul ee k sebe.
     -- Dzhon,-- tiho skazal Garet.-- YA... ya dolzhen koe v chem vam
priznat'sya.
     Skvoz' tuman smutno donessya eshche odin zvuk -- zhenskij smeh,
podobnyj zvonu serebryanyh kolokol'chikov. Garet sodrognulsya, i
Dzhon s opasnym mercaniem iz-pod lenivo prikrytyh vek skazal:
     -- Da pora by uzhe...
     -- Aversin...-- Garet zapnulsya i umolk. Zatem zastavil sebya
prodolzhat': -- Aversin, Dzhenni, poslushajte! Prostite menya! YA
solgal vam... YA obmanul vas, no u menya ne bylo vybora. Prostite.
     -- Aga,-- myagko skazal Dzhon.-- To est' chto-to ty nam zabyl
soobshchit' do togo, kak my pokinuli Hold?
     Izbegaya ego vzglyada, Garet skazal:
     -- YA hotel vam priznat'sya ran'she, no ne reshilsya. YA boyalsya,
chto ty povernesh' nazad, a etogo ya dopustit' ne mog. Ty nam nuzhen,
ty nam neobhodim!
     -- Dlya parnya, pomeshannogo na chesti i doblesti,-- zametil
Aversin s bezobraznymi notkami v golose,-- ty natvoril kuchu
podlostej, ne tak li?
     Garet vskinul golovu i nakonec-to vstretilsya s nim vzglyadom.
     -- Net,-- skazal on.-- YA... ya znal, na chto idu. YA dumal, chto
pust' obmanom, no obyazan privesti tebya syuda...
     -- Nu ladno,-- skazal Aversin.-- Davaj vykladyvaj, v chem
sut'?
     Dzhenni perevela vzglyad s lic muzhchin na dal'nij bereg, smutno
vidimyj kak temnoe pyatno, gde neskol'ko ogon'kov dvigalis' v
tumane. CHerneyushchie nad nimi massy byli nesomnenno lesami Belmari.
Dzhenni predosteregayushche kosnulas' shipastogo nalokotnika Dzhona, i
on brosil bystryj vzglyad v napravlenii fakelov. Tam nametilos'
dvizhenie -- chelovecheskie figury potesnilis' k vode, vstrechaya
parom. Molot Bitvy zarzhal, tryahnuv grivoj, i zvonko protrubili v
otvet loshadi na beregu. Drakon'ya Pogibel' snova povernulsya k
Garetu, slozhiv ruki na rukoyatke mecha.
     Garet gluboko vzdohnul.
     -- Sut' v tom, chto korol' ne posylal za toboj,-- skazal on.-
- Fakticheski on... On zapretil mne ehat' k tebe. On nazval moyu
zateyu durackoj, potomu chto (skazal on) ty skoree vsego prosto
vyduman, a esli ne vyduman, to navernyaka uzhe ubit kakim-libo
drugim drakonom. On skazal, chto ne hochet riskovat' moej zhizn'yu,
otpraviv menya na poiski fantoma. No... No ya dolzhen byl najti
tebya. On ne sobiralsya posylat' nikogo. A ty -- edinstvennyj
drakonoborec, tak govorilos' v balladah...-- Garet zapnulsya v
nereshitel'nosti.-- Konechno, ty okazalsya drugim, no ya-to znal, chto
ty dolzhen sushchestvovat'. YA znal, kto nam nuzhen. YA ne mog stoyat' v
storone i smotret', kak drakon unichtozhaet korolevstvo. I ya nashel
tebya, ya privel...
     -- Reshiv za menya, chto mne delat', i ostaviv moih lyudej na
proizvol sud'by?-- Lico Dzhona bylo ne ochen' vyrazitel'nym, no
golos zhalil ne huzhe skorpiona.
     Garet otpryanul.
     -- YA... ya mnogo dumal ob etom v poslednie dni,-- tiho skazal
on. Snova podnyal glaza, lico ego bylo belym ot boli i styda.-- No
ya ne mog pozvolit' vam vernut'sya. I ty budesh' voznagrazhden, ya
postarayus', chtoby tebya kak-nibud' nagradili.
     -- I kak zhe ty sobiraesh'sya eto ustroit'?-- V golose Dzhona
zvuchalo otvrashchenie. Paluba drognula, plot so skrezhetom povoloksya
po melkovod'yu. Ogon'ki, slovno bolotnye svechi, podprygnuli i
dvinulis' k nim.-- Vryad li stanut ceremonit'sya s chelovekom,
ukravshim korolevskuyu pechat', kogda on vernetsya v Belmari. YA
predvizhu druzheskuyu vstrechu...-- Aversin ukazal na
prorisovyvayushchiesya v dymke figury.-- Oni prishli arestovat' tebya?
     -- Net,-- rasstroenno skazal Garet.-- |to moi druz'ya, tozhe
pridvornye.
     Tut oni slovno pereshagnuli nekij porog -- figury na beregu
proyasnilis', svet fonarej zatanceval na zhestkih atlasnyh
skladkah, ogladil myagkij vors barhata, oboznachil tugie kruzheva i
oblachka zhenskih vualej, gusto posolennye brilliantami. Vperedi
vseh stoyala strojnaya temnovolosaya devushka v yantarnyh shelkah, ch'i
glaza, zolotye, kak med, tronutye ottenkami serogo, vstretivshis'
s glazami Gareta, zastavili togo vspyhnut'. Odin muzhchina derzhal
ee plashch iz hvostov gornostaya, drugoj -- pozolochennyj shar s
blagovoniyami. Devushka zasmeyalas', i smeh ee, serebryanyj i rezkij,
byl kak otzvuk trevozhnogo sna.
     |to mogla byt' tol'ko sama Ziern.
     Dzhon ispytuyushche posmotrel na Gareta.
     -- Pechat', kotoruyu ty mne pokazyval, -- nastoyashchaya,-- skazal
on.-- YA videl ee na staryh dokumentah, takih staryh, chto u nih
byli razlohmacheny kraya. Tak, po-tvoemu, krazha ee byla chisto
sluchajnoj?
     On vzyalsya za povod Slonihi i povel ee po korotkim shodnyam.
Kogda oni stupili na bereg, vse pridvornye vo glave s Ziern
odnovremenno i graciozno izognulis' v slozhnom poklone, kosnuvshis'
kolenom klejkoj, pahnushchej ryboj zemli.
     -- Net, ne sovsem,-- vydavil Garet. Lico ego gorelo.--
Sobstvenno, eto dazhe ne yavlyalos' krazhej. Korol' -- moj otec. A ya
-- propavshij naslednik.



     -- Tak eto i est' tvoya Drakon'ya Pogibel'?
     Pri zvukah golosa Ziern Dzhenni priostanovilas' v napolnennoj
golubymi sumerkami kamennoj prihozhej ohotnich'ego domika
charodejki. Otsyuda, iz polumraka, malen'kaya gostinaya siyala, kak
osveshchennaya scena: tonkij rozovyj gaz odeyaniya Ziern, belo-lilovyj
kamzol Gareta, rukava, chulki, rozovo-chernyj kover pod nogami --
vse, kazalos', pylalo ottenkami cvetnogo stekla v yantarnom svete
lampy. Instinkty Uinterlenda tolknuli Dzhenni v ten'. Nikto ne
videl ee.
     Ziern podnesla hrustal'nyj kubok k odnoj iz lamp na kamine,
naslazhdayas' krovavo-krasnymi iskrami, zazhegshimisya v vine. Potom
ulybnulas' nasmeshlivo.
     -- Dolzhna skazat', chto ya by predpochla variant iz ballady.
     Garet, sidyashchij v odnom iz kresel slonovoj kosti s
pozolochennymi nozhkami po tu storonu stolika dlya vina, tol'ko
poglyadyval neschastlivo i skonfuzhenno. YAmochki na shchekah Ziern
zaigrali, rozovye guby, kazalos', potemneli, i charodejka, otkinuv
ugol vuali, podnyala golovu. Grebni iz hrustalya i oniksa blesnuli
v temno-kashtanovyh volosah.
     Garet vse eshche molchal. Prodolzhaya ulybat'sya, Ziern s nebrezhnoj
graciej priblizilas' k yunoshe -- tak, chtoby on okazalsya v aure ee
aromata. Svet lampy prygnul s hrustal'nyh granej na kamzol Gareta
i na ego nevol'no zadrozhavshie ruki.
     -- Tak ty dazhe ne sobiraesh'sya poblagodarit' menya za vstrechu
i gostepriimstvo?
     Ispytyvaya revnost' k ogromnoj koldovskoj vlasti Ziern,
Dzhenni staralas' ne davat' volyu chuvstvam, no eshche na pereprave
byla porazhena molodost'yu koldun'i. S vidu Ziern vpolne mogla
sojti za dvadcatiletnyuyu, no po v容dlivym zhenskim podschetam, ot
kotoryh Dzhenni uderzhat'sya ne smogla, hotya i korila sebya za eto,
poluchalos', chto charodejke nikak ne menee dvadcati shesti let. "Gde
est' zavist', tam ne mozhet byt' ucheniya,-- skazala togda sebe
Dzhenni.-- Vo vsyakom sluchae, sleduet vozdat' etoj devushke
dolzhnoe".
     No teper' v dushe ee shevel'nulas' zlost'. Blizost' Ziern k
Garetu, nezhnaya ruka, s besceremonnoj intimnost'yu legshaya na plecho
yunoshi, tak chto konchiki pal'cev edva ne kasalis' ego shei pod
kruzhevnym vorotnikom, -- vse govorilo o raschetlivom iskushenii.
Pomnya rasskazy Gareta i vidya ego napryazhennoe lico, Dzhenni
ponimala, chto mal'chik boretsya izo vseh sil protiv char lyubovnicy
svoego otca. Sudya po vyrazheniyu lica Ziern, eti popytki ee
zabavlyali.
     -- Ledi... ledi Dzhenni?
     Ona bystro obernulas', uslyshav ispolnennyj somneniya golos.
Lestnica (kak i vse lestnicy ohotnich'ego domika) byla zaklyuchena v
azhurnye perepleteniya reznogo kamnya; v rvanyh tenyah Dzhenni
razlichila figurku devushki let semnadcati. Miniatyurnaya, chut' vyshe
samoj Dzhenni, devushka byla pohozha na roskoshno odetuyu kukolku;
pricheska -- utrirovannoe podobie pricheski Ziern, volosy okrasheny
v purpur i sedinu.
     Devushka prisela v reveranse.
     -- Menya zovut Trej, Trej Klerlok.-- Ona brosila nervnyj
vzglyad na dve figury v yarko osveshchennoj gostinoj i  oglyanulas',
kak by opasayas', chto kto-to eshche iz gostej Ziern mog podkrast'sya
po lestnice i podslushat'.-- Pozhalujsta, ne pojmite menya
nepravil'no, no ya prinesla vam plat'e k obedu, esli ono, konechno,
vam ponravitsya.
     Dzhenni oglyadela sobstvennyj kostyum iz krasnovato-korichnevoj
shersti s rukavami pod shelk, obramlennymi krasno-goluboj vyshivkoj.
Iz uvazheniya k obychayam, trebovavshim, chtoby zhenshchina iz vysshego
sveta ne poyavlyalas' ni pered kem prostovolosoj, ona nadela eshche i
vual' iz belogo shelka, kogda-to privezennuyu Dzhonom s vostoka. V
Uinterlende eto schitalos' by korolevskim naryadom.
     -- |to tak neobhodimo?
     Trej Klerlok vzglyanula na nee stol' obeskurazhenno, slovno
zabyla zazubrennye s detstva uroki etiketa.
     -- Vo vsyakom sluchae, zhelatel'no,-- pryamo otvetila ona.--
Mne-to, v obshchem, vse ravno, no... lyudi u nas pri dvore takie
besserdechnye, osobenno esli kto-to ne tak odet. Izvinite,--
dobavila ona pospeshno i, pokrasnev, vyshla iz pestroj lestnichnoj
teni. Tol'ko teper' Dzhenni zametila, chto devushka derzhit uzel iz
chernogo i serebryanogo atlasa i celoe oblako gazovyh vualej, iz
glubiny kotorogo mercayut mnogochislennye blestki.
     Dzhenni pokolebalas'. Obychno uslovnosti vysshego sveta nikogda
ee ne bespokoili, da i rod zanyatij ne ochen'-to raspolagal k
etomu. Znaya, chto ej, mozhet byt', pridetsya predstat' pered
korolem, ona zahvatila iz Uinterlenda luchshij kostyum, kakoj u nee
byl, -- sobstvenno govorya, edinstvennyj svoj paradnyj kostyum.
Dzhenni prekrasno ponimala, chto vyglyadit on ves'ma staromodno, no
mnenie drugih ee ne interesovalo.
     Odnako s togo momenta, kak oni soshli s plota na tumannyj
vechernij bereg, ona pochuvstvovala sebya gulyayushchej sredi skrytyh
lovushek. Ziern i ee nebol'shaya banda pridvornyh byli s nej
vezhlivo-obhoditel'ny, no vo vzglyadah ih i v legkih dvizheniyah
brovej Dzhenni chuvstvovala nasmeshku. |to razdrazhalo i privodilo v
zameshatel'stvo, zastavlyaya vspomnit' vremena, kogda nad nej,
devchonkoj, lyubila poteshat'sya derevenskaya rebyatnya. I vot teper',
kak v detstve, Dzhenni vnov' oshchushchala boleznennyj strah pered etoj
zhestokoj rebyach'ej zabavoj.
     Melodichnyj smeh Ziern otdalsya v prihozhej.
     -- Ruchayus', on oziralsya v poiskah skrebka dlya obuvi, kogda
perestupil porog... YA ne znala, predlozhit' li emu komnatu s
krovat'yu ili zhe s ohapkoj prekrasnogo komfortabel'nogo sena na
polu -- sam ponimaesh', gostepriimstvo trebuet, chtoby gost'
chuvstvoval sebya kak doma...
     Na kakoj-to moment Dzhenni v silu vechnoj svoej
nastorozhennosti zapodozrila, chto predlozhenie smenit' kostyum moglo
byt' chast'yu plana, imevshego cel'yu vystavit' ee na posmeshishche. No
obespokoennye glaza Trej vyrazhali iskrennyuyu zabotu o nej i
nemnogo o sebe samoj -- devushka yavno ne zhelala, chtoby gost'ya
okazalas' v durackom polozhenii. Dzhenni prikinula, chto budet v
sluchae otkaza. Ne stoilo nachinat' s vrazhdy. Vse-taki ona vyrosla
v Uinterlende, i vse ee instinkty nasheptyvali o neobhodimosti
prinyat' zashchitnuyu okrasku.
     Dzhenni protyanula ruku k skol'zkoj ohapke atlasa.
     -- Vy mozhete pereodet'sya v komnatke pod lestnicej,--
predlozhila Trej s oblegcheniem.-- Do vashej komnaty daleko idti.
     -- Do vashego doma, nado polagat', idti eshche dal'she,--
zametila Dzhenni, beryas' za shchekoldu neprimetnoj dveri.-- Vy chto
zhe, pribyli tol'ko za etim?
     Trej vzglyanula na nee s nepritvornym udivleniem.
     -- O net! Kogda Ziern uznala o vozvrashchenii Gareta, ona
velela vsem yavit'sya na zvanyj obed: moemu bratu Bondu i mne,
Prekrasnoj Izol'de, Kasparu Uolfritu, Merrivinu Longklitu i
drugim. YA vsegda prihvatyvayu dva-tri raznyh kostyuma k obedu. YA
imeyu v vidu: trudno znat' zaranee, chto tebe vzdumaetsya nadet'.
     Ona byla sovershenno ser'ezna, i Dzhenni podavila ulybku.
     Devushka prodolzhala:
     -- Nemnozhko dlinnovato, no cveta, mne kazhetsya, kak raz vashi.
Zdes', na yuge, odni lish' sluzhanki hodyat v korichnevom.
     -- Vot kak?-- Dzhenni kosnulas' skladok svoego kostyuma, v
samom dele priobretshego ottenok koricy v otsvetah, padayushchih iz
gostinoj.-- Blagodaryu vas, Trej, i... Trej! Mogu ya vas prosit'
eshche ob odnom odolzhenii?
     -- O, konechno!-- s gotovnost'yu otozvalas' devushka.-- YA
gotova pomoch'...
     -- Da net, s kostyumom ya spravlyus' sama. Dzhon... lord
Aversin... dolzhen spustit'sya syuda s minuty na minutu...-- Ona
priostanovilas', s trevogoj razmyshlyaya o neskol'ko staromodnom
korichnevom barhate ego kamzola i domashnego plashcha. Net, zdes' ona
uzhe nichego ne mogla podelat'. Dzhenni potryasla golovoj.--
Poprosite ego zaderzhat'sya, esli poluchitsya.
     Komnata pod lestnicej byla malen'koj i nosila sledy
toroplivyh pereodevanij i eshche bolee toroplivyh romanticheskih
vstrech. Razbirayas' s naryadom, Dzhenni yasno slyshala, o chem beseduyut
sobravshiesya v holle pridvornye, ozhidaya, kogda ih priglasyat k
obedu. Obostrivshimsya sluhom ona ulavlivala sumatohu v zale po tu
storonu gostinoj: perebranku slug otnositel'no postilaniya shesti
skatertej v chest' Gareta i obryvki nastavlenij o nadlezhashchej
podache blyud. Devushki to i delo nachinali smeyat'sya, no na nih tut
zhe prikrikival dvoreckij. CHut' blizhe spletnichali i zuboskalili
gosti:
     -- ...a chto ty eshche mozhesh' skazat' ob osobe, kotoraya nosit
eti uzhasnye dymchatye rukava da eshche i gorditsya imi!..
     -- Da, no pri svete dnya! Pri lyudyah! S sobstvennym muzhem!..
     -- Nu konechno, zagovor gnomov...
     -- A slyshal, pochemu u gnomov nosy ploskie?..
     Eshche blizhe muzhskoj golos sprosil so smehom:
     -- Garet, a ty uveren, chto privel togo samogo cheloveka? YA
imeyu v vidu, ne oshibsya li ty adresom i ne priglasil li kogo-to
sovershenno drugogo?
     -- Nu... e-e...-- Gareta bukval'no razryvalo mezhdu
predannost'yu druz'yam i strahom nasmeshek.-- Polagayu, ty by nazval
ego chutochku neotesannym, Bond...
     -- CHutochku?-- CHelovek po imeni Bond zvuchno rashohotalsya.-- S
tem zhe uspehom mozhno skazat', chto drakon chutochku opasen ili chto
starina Polikarp chutochku pytalsya tebya ubit'. A ty privel etu
dubinu ko dvoru! Otec budet tebe ochen' priznatelen.
     -- Garet!-- Vnezapnaya ozabochennost' prozvuchala v zhivom
golose Ziern.-- No ty, ya nadeyus', hot' potreboval u nego
veritel'nye gramoty? CHlenstvo v Gil'dii Drakon'ih Pogibelej,
Dokazatel'stva Ubijstva...
     -- Svidetel'stvo ot Spasennyh Dev,-- podhvatil Bond.-- Ili
ta, chto s nim, eto i est' odna iz spasennyh?
     Dzhenni skoree pochuvstvovala, chem uslyshala, ch'yu-to kradushchuyusya
postup' na lestnice nad golovoj. Neslyshnye i tverdye muzhskie
shagi. Vot on ostanovilsya tochno tak zhe, kak nedavno ostanovilas'
ona sama -- na verhnej stupen'ke, otkuda tak horosho
prosmatrivaetsya gostinaya... Dzhenni toroplivo prinyalas' natyagivat'
zhestkie nizhnie yubki, a tot, naverhu, stoyal molcha, pryachas' v
rvanyh tenyah reznoj reshetki.
     -- Nu konechno!-- vskrichal Bond v ozarenii.-- On prihvatil s
soboj devu, potomu chto nikto bol'she v Uinterlende ne smog by
prochest' Svidetel'stva o Smerti Drakona. Vzaimnaya vygoda, vidite
li...
     -- Nu, esli sprosit' menya,-- murlyknul eshche odin zhenskij
golos,-- to uzh deva zdes' sovsem ni pri chem.
     Ziern vysokomerno usmehnulas':
     -- Vozmozhno, chto i drakon tozhe.
     -- Pri svete dnya ej dash' vse tridcat',-- dobavil kto-to.
     -- Nu ne bud' stol' pridirchiv,-- odernula gostya Ziern.--
Spasenie bylo tak davno...
     Iz-za vzryva hohota Dzhenni ne mogla by skazat' tochno, no,
kazhetsya, tot, chto stoyal na lestnice, bezzvuchno retirovalsya. Ziern
prodolzhala:
     -- YA dumayu, esli uzh tvoej Drakon'ej Pogibeli bylo neobhodimo
prihvatit' s soboj zhenshchinu, to on mog by vybrat' kogo-nibud'
pokrasivee, a ne etu gnomopodobnuyu korotyshku. Ej, po-moemu, i
vual'-to ne nuzhna, ona i volosami mozhet zavesit'sya.
     -- Vozmozhno, potomu ona ee i ne nosit.
     -- Esli vy reshili zanyat'sya blagotvoritel'nost'yu, princ...
     -- Ona ne...-- nachal negoduyushchij golos Gareta.
     -- O Garet, ne prinimaj vse tak blizko k serdcu!--
poslyshalsya draznyashchij smeh Ziern.-- |to tak utomlyaet, dorogoj, i,
krome togo, pribavlyaet morshchin. A nu-ka ulybnis'! My zhe prosto
shutim... No esli muzhchina ne obladaet chuvstvom yumora, on mozhet
legko vpast' v bolee ser'eznyj greh -- k primeru, nachnet est'
salat rybnoj vilkoj. Uzh ne dumaesh' li ty...
     Drozhashchimi rukami Dzhenni natyanula vual', no prikosnovenie
zhestkogo gaza k licu vyzvalo pochemu-to novuyu vspyshku gneva i
rebyacheskoj obidy. CHelovecheskie otnosheniya vsegda interesovali
Dzhenni -- dazhe eti, naskvoz' proniknutye iskusstvennost'yu i
zloboj. Mnogie strannosti v haraktere Gareta stanovilis' teper'
vpolne ob座asnimy. No nasmeshki hozyajki i gostej nastol'ko zadeli
Dzhenni za zhivoe, chto tolknuli na neozhidannoe ozorstvo --
bezzvuchno vyskol'znut' iz kamorki pod lestnicej i nezamechennoj
prisoedinit'sya k zloslovyashchim pridvornym.
     Lampy v holle siyali. Posredi tolpy vostorzhennyh pochitatelej
carila Ziern, kak by opylennaya sverkaniem brilliantov i kruzhev.
     -- Vot chto ya vam skazhu,-- govorila ona.-- Skol'ko by zolota
ni poobeshchal Garet v nagradu blagorodnomu drakonoborcu, my mozhem
predlozhit' emu nechto bol'shee. My poznakomim ego s blagami
civilizacii. Po-moemu, eto zvuchit neploho. On nam ub'et drakona,
a my nauchim ego pol'zovat'sya vilkoj.
     Otvetom byl odobritel'nyj smeh. Dzhenni zametila, chto vmeste
so vsemi zasmeyalas' i Trej, pravda, bez osobogo voodushevleniya.
Stoyashchij nepodaleku ot nee muzhchina byl, vidimo, ee brat Bond --
takoj zhe izyashchnyj i hrupkij; odin iz lokonov ego belokuryh volos,
produmanno vypushchennyj na kruzhevnoj vorotnik, byl golubogo cveta.
Po sravneniyu s igrushechnoj gracioznost'yu Bonda Garet vyglyadel eshche
bolee neuklyuzhim i podavlennym. Lico ego vyrazhalo krajnyuyu
rasteryannost' i pechal'.
     Vozmozhno, delo zaklyuchalos' eshche i v tom, chto Garet byl na sej
raz bez ochkov, nesomnenno, schitayushchihsya zdes' chudovishchnym
neprilichiem. Vo vsyakom sluchae, on smotrel na prichudlivuyu rez'bu
stropil, na mercanie shelkovyh lamp i na lica druzej s takim
nedoumeniem, slovno vnezapno perestal ih uznavat'.
     A Bond prodolzhal izoshchryat'sya:
     -- Uzhel' tvoya Drakon'ya Pogibel' stol' zhe velika, kak
SHelkodral Blistatel'nyj, porazivshij Purpurno-Alogo-V-Polosku
Drakona Zolotistyh Lesov v carstvie Krugoliva
Blagosostoyatel'nogo?.. Ili eto bylo pri Kusolokte Bezuspeshnom?
Prosvetite menya, princ!
     No do togo, kak bednyaga Garet smog chto-libo otvetit', Ziern
voskliknula vdrug: "Moya dorogaya!" -- i pospeshila k Dzhenni,
prostiraya malen'kie belye ruki iz kremovoj peny kruzhev. Ulybka ee
byla nezhnoj i privetlivoj, kak budto ona vstrechala luchshuyu
podrugu, s kotoroj davno uzhe ne videlas'.
     -- Moya drazhajshaya ledi Dzhenni, izvinite, chto ya ne srazu vas
zametila! Vy vyglyadite blestyashche! Neuzheli nasha milaya Trej odolzhila
vam chernoe s serebrom? Kak eto velikodushno s ee storony...
     V obedennom zale prozvuchal kolokol, i muzykanty na galeree
nachali igrat'. Ziern vzyala Dzhenni za ruku, i gosti proshli v zal -
- pervymi, po yuzhnomu obychayu, zhenshchiny, zatem muzhchiny. Dzhenni
oglyadelas', ishcha glazami Dzhona, no ego nigde ne bylo. Serdce
ispuganno eknulo pri mysli, chto pridetsya ostat'sya sredi nih
odnoj.
     A legkij tancuyushchij golos prodolzhal:
     -- Ah da, vy ved' tozhe koldun'ya, ne tak li?.. Znaete, ya ne
poluchila dolzhnogo obrazovaniya, no u menya vrozhdennyj dar
volshebstva. Vy obyazatel'no dolzhny mne rasskazat', kak vy
zarabatyvaete na zhizn' s pomoshch'yu magii. U menya samoj nikogda ne
voznikalo takoj neobhodimosti...
     Nasmeshlivye vzglyady pridvornyh shchekotali spinu Dzhenni, kak
ostriya nozhej.
     I vse zhe melkie ukoly Ziern, nesmotrya na vsyu ih
obdumannost', celi ne dostigali. Dzhenni skoree gotova byla
zlit'sya na nee za besceremonnoe iskushenie Gareta, chem za nasmeshki
v svoj adres. Vysokomerie ona predvidela -- greh etot byl
svojstven magam. Dzhenni i sama stanovilas' ego zhertvoj ne men'she
drugih. Krome togo, ona yasno oshchushchala ogromnuyu koldovskuyu vlast'
Ziern. No eti melochnye pridirki byli skoree dostojny devchonki,
pytayushchejsya skryt' svoyu neuverennost'.
     "Stranno,-- podumala Dzhenni.-- S chego by eto Ziern byt'
neuverennoj?"
     Opustivshis' na svoe mesto, ona medlenno oglyadela stol,
pohozhij na zimnij les -- snezhnyj len skatertej i hrustal'nye
sosul'ki kandelyabrov. Kazhdaya serebryanaya tarelka byla vylozhena
zolotym uzorom i okruzhena s flangov dyuzhinoj vilochek i lozhechek --
slozhnym arsenalom etiketa. Vse eti molodye pridvornye v ih
razdushennom barhate i tugih kruzhevah yavno byli rabami hozyajki,
kazhdyj stremilsya vstupit' v dialog s nej, a ne s sosedom. Voobshche
vse v etom izyashchnejshem ohotnich'em domike bylo posvyashcheno Ziern: ot
venzelya, vyrezannogo po uglam na potolke, do iskusnogo bronzovogo
lit'ya statui rogatoj bogini lyubvi Hartemgarbes v nishe u dveri. U
idola bylo lico Ziern. Dazhe plyvushchaya s galerei nezhnejshaya muzyka
goboev i eshche kakih-to slozhnyh instrumentov, napominayushchih
sharmanku, kazalos', provozglashala, chto Ziern ne vynosit nichego,
krome sovershenstva.
     Otkuda togda eta neuverennost', granichashchaya so strahom?
     Dzhenni vsmotrelas' v Ziern s lyubopytstvom vracha, pytayas'
ponyat' etu strannuyu devchonku. Glaza ih vstretilis', i Ziern,
konechno, zametila sochuvstvennyj vopros vo vzglyade gost'i. Na
sekundu zolotistye ochi hozyajki suzilis'; nasmeshka, zloba i gnev
shevel'nulis' v ih glubine, no zatem nezhnaya ulybka vernulas' i
Ziern sprosila:
     -- CHto zhe vy ni k chemu ne pritragivaetes', dorogaya? Ili v
Uinterlende ne pol'zuyutsya vilkami?
     Vnezapno legkoe smyatenie vozniklo v arke, vedushchej v zal.
Odin iz muzykantov na galeree izvlek nesterpimo fal'shivuyu notu iz
svoej sharmanki, ostal'nye, zapnuvshis', smolkli.
     -- Nu nado zhe!-- proiznes golos Aversina, i golovy nad
sverkayushchim stolom povernulis', kak na grohot obronennoj tarelki.-
- Opyat' opozdal!
     On stupil v voskovo svetlyj zal s legkim pobryakivaniem
kol'chuzhnyh zaplat i priostanovilsya, osmatrivayas'. Ochki prosiyali,
kak opravlennye v stal' luny. Na Dzhone snova byl dorozhnyj
otorochennyj volkom kamzol, ves' v metallicheskih shipah i blyahah,
potertye kozhanye shtany i pokrytye mnogochislennymi shramami
bashmaki. Ego pledy byli otbrosheny za spinu na maner plashcha,
pochishchennye, no obtrepannye i myatye. V glazah svetilos' ozorstvo.
     Garet na drugom konce stola pomertvel, a zatem zardelsya do
kornej svoih redeyushchih volos. Dzhenni so vzdohom zakryla glaza i
podumala obrechenno: "Dzhon!.."
     On bodro proshestvoval v zalu i otvesil privetstvennyj poklon
vsej chestnoj kompanii. Pridvornye za stolom vse eshche ne mogli
proiznesti ni slova. V bol'shinstve svoem oni predvkushali
poyavlenie etakogo derevenskogo bratca, kotoryj by pozabavil ih
bezuspeshnymi popytkami sledovat' pravilam prilichiya, a v zalu
voshel varvar, dazhe i ne podozrevayushchij o sushchestvovanii kakih by to
ni bylo pravil.
     Druzheski kivnuv hozyajke, on opustilsya na svoe mesto -- po
levuyu ruku ot Ziern (Dzhenni sidela sprava). Oglyadel s nedoumeniem
arsenal prinadlezhnostej po obe storony tarelki i s bezuprechnoj
akkuratnost'yu i izyashchestvom pristupil k ede s pomoshch'yu ruk.
     Ziern opomnilas' pervoj. S shelkovoj ulybkoj ona vzyala rybnuyu
vilku i predlozhila ee Dzhonu.
     -- Pozvol'te druzheskij sovet, milord. U nas zdes' neskol'ko
inye nravy...
     Ledi, sidyashchaya v dal'nem konce stola, prysnula. Dzhon
posmotrel na Ziern s neskryvaemym podozreniem. Ta nakolola na
vilku ustricu i vruchila emu. Dzhon rascvel v ulybke.
     -- A, tak vot oni dlya chego!-- skazal on s oblegcheniem. Snyal
pal'cami ustricu s zubcov i otkusil ot nee delikatnejshim obrazom.
S chudovishchnym severnym akcentom, kakogo Dzhenni i doma-to ni razu
ne slyshala, on dobavil:
     -- YA vot dumayu: tol'ko priehal, a uzhe vyzvan na poedinok
mestnoj ved'moj. Da eshche i neznakomoe oruzhie. YA pryamo robeyu.
     Sidyashchij sleva ot nego Bond Klerlok poperhnulsya supom, i Dzhon
druzheski ahnul ego po spine.
     -- Pomnyu ya,-- prodolzhal on, zhestikuliruya vilkoj, a svobodnoj
rukoj vybiraya ocherednuyu ustricu,-- raskopali my odnazhdy v podvale
celyj yashchik takih vot shtukovin -- tozhe vse raznye, kak eti... Nu,
kogda topili banyu po sluchayu svad'by kuziny Ket. I ved' tak i ne
dodumalis', dlya chego oni, -- dazhe papasha Giero (otec Giero, nash
svyashchennik). A tut kak raz s holmov napali bandity, tak my
zalozhili vse eto dobro v ballistu vmesto kamnya -- i metnuli
razom. Odnogo bandita ulozhili napoval, a ostal'nye uskakali cherez
vereskovuyu pustosh', vse utykannye etimi samymi shtukovinami...
     -- YA tak ponyala,-- holodno progovorila Ziern, v to vremya kak
vdol' stola katilis' sdavlennye smeshki,-- chto svad'ba vashej
kuziny byla ves'ma vydayushchimsya sobytiem, raz vy topili po etomu
sluchayu banyu.
     -- Da ya dumayu!-- Lico Aversina, obychno zamknutoe i
nastorozhennoe, razdvinulos' v umopomrachitel'noj ulybke.-- Ona
vyhodila za odnogo parnya s yuga...
     Vpolne vozmozhno, podumala Dzhenni, chto za etim stolom v
pervyj raz slushayut ne Ziern, a kogo-to drugogo, i, sudya po
opasnomu mercaniyu v glazah koldun'i, ej eto ne ochen'-to nravitsya.
No davyashchiesya smehom pridvornye byli uzhe vovlecheny v krug
grubovatogo obayaniya Aversina; ego varvarstvo obezoruzhivalo ih, a
podrobnosti chudovishchnoj polupridumannoj bajki o zamuzhestve ego
kuziny dovodili do bespomoshchnyh nechlenorazdel'nyh vshlipov. Na
minutu Dzhenni dazhe oshchutila zloradstvo pri vide rasteryannosti
Ziern -- toj samoj Ziern, chto sovsem nedavno vysmeivala Gareta za
otsutstvie chuvstva yumora. Vprochem, Dzhenni bystro sovladala s
soboj i sosredotochila vnimanie na svoej tarelke. Esli uzh Dzhon
reshil otvlech' ih na sebya, chtoby dat' ej spokojno zakonchit'
trapezu, to samoe men'shee, chto ona mogla sdelat', -- eto ne dat'
ego popytkam propast' vtune.
     Po tu storonu stola Trej skazala myagko:
     -- Ne takoj uzh on i dikij. Po balladam Gareta ya predstavlyala
ego inache -- strojnym i milovidnym, kak statuya boga Sarmendesa.
No ya polagayu,-- dobavila ona, vynimaya myaso iz eskargota
special'nymi shchipchikami, chtoby podskazat' Dzhenni, kak eto
delaetsya,-- bylo by chrezvychajno utomitel'no prodelat' dolgij put'
iz Uinterlenda s chelovekom, kotoryj tol'ko i znaet, chto "oziraet
dol orlinym okom", kak ob etom govoritsya v pesne.
     Nesmotrya na neodobritel'nye vzglyady Ziern, ee vernyj kavaler
Bond utiral slezy smeha, starayas', pravda, ne povredit'
kosmetiku. Dazhe slugam prihodilos' prilagat' izryadnye usiliya,
chtoby sohranit' besstrastnoe vyrazhenie na licah, podavaya zharenogo
pavlina, vnov' oblachennogo v blistan'e sobstvennyh per'ev, i
dymyashchuyusya oleninu v slivkah.
     -- ...a zhenih hotel povesit' odezhdu i nachal iskat' eti vashi
derevyashki vrode teh, chto v moej komnate,-- nevozmutimo prodolzhal
Dzhon.-- Ne nashel, nu i povesil vse na stoyak dlya kol'chugi. I chert
menya voz'mi, esli kuzina Ket, podnyavshis' sredi nochi, ne prinyala
odezhdu za bandita i ne protknula mechom...
     "Net, poyavis' Dzhon v oblich'e iz ballad Gareta,-- podumala
Dzhenni,-- on by ne imel i poloviny takogo uspeha". D'yavolenok
ozorstva, sidyashchij v nem, okoldoval vseh tochno tak zhe, kak
okoldoval v svoe vremya samu Dzhenni. Konechno, Dzhon ne smog by
uderzhat'sya ot podobnoj vyhodki, chtoby zashchitit' sebya ot nasmeshek
etih shchegolej, no to, chto vyhodka ego vyzvala takoj vostorg,
zastavlyalo Dzhenni dumat' luchshe o pridvornyh Ziern.
     V molchanii ona zakonchila trapezu i udalilas' iz-za stola
nikem ne zamechennoj.
     ***
     -- Dzhenni, podozhdi!-- Vysokaya figura otdelilas' ot tolpy
svetlyh kamzolov i pospeshila k nej cherez holl, spotknuvshis' po
doroge o podstavku dlya nog.
     Dzhenni priostanovilas' v prichudlivom spletenii tenej na
lestnice. Muzyka, donosyashchayasya iz zala, izmenilas' -- eto uzhe byla
ne igra ustalyh muzykantov, no slozhnejshie passazhi,
svidetel'stvovavshie ob iskusstve samih pridvornyh. Virtuoznoe
vladenie instrumentom, vidimo, schitalos' priznakom istinnogo
blagorodstva: dvojnye cimbaly pleli muzykal'nye kruzheva, motivy
lish' proglyadyvali vremenami, kak poluznakomye lica v tolpe. Sredi
slozhnyh garmonij bezzabotno gulyal veselyj golosok zhestyanoj
svistul'ki, sleduya za melodiej na sluh. Dzhenni ulybnulas'. Esli
by Dvenadcat' Bogov soshli s nebes, dazhe oni vryad li by sumeli
smutit' Dzhona.
     -- Dzhenni, ya... ya sozhaleyu.-- Garet slegka zadyhalsya ot
speshki. On vnov' vodruzil na nos svoi mnogostradal'nye ochki,
treshchina v pravoj linze sverknula, kak zvezda.-- YA ne znal, chto
vse tak poluchitsya. YA dumal, on -- Drakon'ya Pogibel', a on...
     Dzhenni stoyala neskol'kimi stupen'kami vyshe, i poetomu glaza
ih byli pochti na odnom urovne. Ona protyanula ruku i kosnulas'
lica Gareta.
     -- Ty pomnish', kak vy s nim vstretilis' v pervyj raz?
     On pokrasnel i oglyanulsya. V illyuminirovannoj gostinoj
potertaya kozha i potrepannye pledy Dzhona delali ego pohozhim na
mastifa v okruzhenii komnatnyh sobachek. On s ogromnym interesom
izuchal sdelannuyu v forme lyutni sharmanku, poka ryzhevolosaya
Prekrasnaya Izol'da iz roda Grinhajtov rasskazyvala ocherednoj
anekdot pro gnomov, samyj svezhij iz ee kollekcii. Hohotali vse,
krome Dzhona, on byl slishkom zanyat muzykal'nym instrumentom.
Dzhenni videla, kak guby Gareta szhalis' ot gneva i styda. "Ehal na
sever za svoej mechtoj,-- podumala Dzhenni,-- i vot teper' lishilsya
ne tol'ko togo, chto iskal, no i togo, chto nashel".
     -- YA by ne pozvolil im tak smeyat'sya nad toboj,-- skazal
nakonec Garet.-- YA ne dumal, chto Ziern...
     On zapnulsya, ne v silah dogovorit'. Gorech' iskrivila ego
guby; razocharovanie hudshee, chem v Holde u svinogo zagona, terzalo
ego. "Vozmozhno,-- podumala Dzhenni,-- on nikogda ne videl Ziern
takoj melochnoj, a mozhet byt', prosto vosprinimal ee ran'she, ne
vyhodya za granicy sozdannogo eyu mirka".
     -- YA byl uveren, chto vse ulazhu... no ya ne znal, kak!-- Garet
bespomoshchno razvel rukami. S zhalkoj ironiej on dobavil: -- Znaesh',
v balladah ochen' legko kogo-nibud' vyruchit'. V krajnem sluchae
poterpish' porazhenie, no togda hotya by est' vozmozhnost' krasivo
pogibnut', znaya, chto nikto potom ne budet tri nedeli smeyat'sya nad
toboj.
     Dzhenni zasmeyalas' i potrepala ego obodryayushche po ruke. Vo
mrake prorisovyvalsya lish' ocherk uglovatoj skuly da kruglye stekla
ochkov, stav neprozrachnymi, otrazhali svet lamp, pronizyvayushchij
redkie pushistye volosy Gareta i kolyuche posverkivayushchij v kruzhevah
vorotnika.
     -- Ne goryuj.-- Dzhenni ulybnulas'.-- Kak i ubijstvo drakona,
eto osoboe iskusstvo.
     -- Poslushaj,-- skazal Garet.-- YA... ya sozhaleyu, chto obmanul
vas. YA by ne sdelal etogo, znaj ya, kak vse potom obernetsya. No
teper' uzhe pozdno: Ziern poslala gonca k moemu otcu (otsyuda do
Bela vsego den' puti), i dlya vas uzhe otvedeny komnaty vo dvorce.
YA budu s vami, kogda vas predstavyat, i ya uveren, chto otec zahochet
dogovorit'sya...-- On spohvatilsya, slovno vspomniv vse svoi
prezhnie uvereniya.-- Pover' mne v etot raz, ya znayu, chto govoryu.
Kak tol'ko prishel drakon, za ego ubijstvo byla obeshchana ogromnaya
nagrada -- gorazdo bol'she, chem plata garnizonu za god. Otec
dolzhen vyslushat' Dzhona.
     Dzhenni prislonilas' plechom k azhurnoj stene; melkie struzhki
sveta, prosypayas' skvoz' kamennoe kruzhevo, padali na ee chernoe s
serebrom plat'e, obrashchaya serebro v zoloto.
     -- |to tak vazhno dlya tebya?
     Garet kivnul. Dazhe v svoem lilovo-belom kamzole s podbitymi
po mode plechami on vyglyadel toshchim, sutulym i utomlennym.
     -- YA zavralsya v Holde,-- skazal on tiho.-- No ya
dejstvitel'no znayu, chto ya ne voin i ne rycar' i ne gozhus' dlya
edinoborstva. I ne nastol'ko ya tup, chtoby ne ponimat'... V obshchem,
okazhis' ya ryadom s drakonom, on ubil by menya v minutu. Vse vokrug
smeyutsya, kogda ya govoryu o chesti i o rycarstve -- vot i ty s
Dzhonom tozhe... No ved' dolzhno zhe byt' chto-to, otlichayushchee tana
Uinterlenda ot prostogo bandita!.. Luchshe by on ne ubival togo,
pervogo, drakona!-- YUnosha ustalo povel plechom, otsvety skol'znuli
po belym lentam ego razreznogo rukava k brilliantam na pleche.--
Ne nado mne bylo nichego delat'. Vse ravno nichego ne vyshlo...
     Nikogda ran'she ne ispytyvala Dzhenni takoj simpatii k etomu
neskladnomu yunoshe.
     -- Esli by u tebya nichego ne vyshlo,-- skazala ona,-- nas by
zdes' ne bylo.
     Ona medlenno vzoshla po stupenyam i peresekla galereyu,
ohvatyvayushchuyu zal kol'com. Kak i lestnica, galereya byla zaklyuchena
v skvoznuyu kamennuyu rez'bu, izobrazhayushchuyu lozy i derev'ya;
koleblyushchiesya teni porhali po plat'yu i volosam Dzhenni. Ona ustala
ot sobstvennoj skovannosti, ot tajnyh ukusov i ot zatyanutoj v
kruzheva zloby. Dzhenni ispytyvala zhalost' k etim lyudyam, no segodnya
vecherom ej tak ne hvatalo neprobivaemoj tolstokozhesti Dzhona.
     Im otveli nebol'shuyu komnatu v dal'nem kryle. Sleduyushchaya,
poprostornee, prednaznachalas' Garetu. Kak i vse v dome Ziern,
obstavleny spal'ni byli prevoshodno. Alye kamchatye pologi nad
krovatyami i alebastrovye lampy, kazalos', krichali o bezuprechnom
vkuse hozyajki, kak, vprochem, i o tom, chto korol' soglasen
ispolnit' ee malejshuyu prihot'. "Ne udivitel'no,-- podumala
Dzhenni,-- chto Garet nenavidit lyubuyu ved'mu, plenivshuyu serdce
pravitelya".
     Stoilo ej svernut' iz galerei v koridor, v konce kotorogo
raspolagalas' ih komnata, muzyka i golosa za spinoj smolkli, i
shoroh odolzhennogo plat'ya po vylozhennomu derevom polu snova
probudil k zhizni instinkty Uinterlenda. Dzhenni podobrala kruzheva
i besshumno dvinulas' dal'she. Svet lampy iz priotkrytoj dveri
lezhal vperedi na temnom polu trapecievidnoj luzhicej zolotogo
rasplava. Dzhenni oshchutila bespokojstvo. V zale Ziern ne bylo, i
Dzhenni ne hotelos' by stolknut'sya licom k licu s etoj krasivoj,
porochnoj i mogushchestvennoj devchonkoj -- osobenno zdes', v temnom
ugolke ee dvorca. Poetomu Dzhenni minovala priotkrytuyu dver'
nevidimoj, pod prikrytiem ohrannogo zaklyatiya, a minovav,
priostanovilas' v teni, otkuda bylo horosho vidno, chto delaetsya v
komnate.
     Ee by vse ravno ne zametili, dazhe esli by ona ne pribegla k
magii. V ostrovke sveta ot nochnoj lampy na stule chernogo dereva,
ukrashennom mercayushchej pozolotoj, sidela Ziern -- tak tiho, chto
dazhe rozovaya prozrachnaya ten' vuali lezhala na ee plat'e nedvizhno.
Koldun'ya derzhala v ladonyah lico Bonda Klerloka, zamershego pered
nej na kolenyah. Ni malejshego dvizheniya; sapfiry v volosah molodogo
pridvornogo tleli rovnym, ne mercayushchim svetom. Lico ego s
zakrytymi glazami, obrashchennoe k Ziern, bylo iskazheno strast'yu
stol' sil'noj, chto uzhe granichila s bol'yu.
     Magiya klubilas' v komnate -- tyazhko, kak nevidimaya tucha.
Buduchi koldun'ej, Dzhenni chuvstvovala ee zapah, pohozhij na zapah
ladana. No ladan byl otravlen gnieniem, i Dzhenni popyatilas' s
sodroganiem. Hotya Ziern vsego lish' kasalas' rukami lica Bonda, na
glazah Dzhenni nesomnenno proishodilo chto-to zapretnoe i
nepristojnoe. Veki Ziern byli plotno szhaty, detskie brovi svedeny
sosredotochenno, a guby izgibala ulybka blazhenstva, kakaya byvaet
srazu posle lyubvi.
     "Net, eto ne lyubov',-- rasteryanno podumala Dzhenni, otstupaya
ot dveri i besshumno dvinuvshis' dal'she.-- Ne lyubov', no vse ravno
-- chto-to gluboko intimnoe..."
     Ona dolgo sidela v temnoj okonnoj ambrazure svoej komnaty i
dumala o Ziern. Podnimalas' luna, golye vershiny derev'ev nad
plotnym belym kovrom zemlyanogo tumana stanovilis' vse svetlee.
Dzhenni slyshala boj chasov vnizu, golosa i smeh. Luna byla v pervoj
chetverti, i eto pochemu-to bespokoilo Dzhenni, hotya v tot mig ona
ne zadumyvalas' nad prichinoj svoego bespokojstva. Proshlo uzhe
dovol'no mnogo vremeni, kogda dver' pozadi nee otkrylas' besshumno
i Dzhenni, obernuvshis', uvidela na fone tusklogo polusveta iz
koridora siluet Aversina. Neyarkie bliki skol'znuli po
metallicheskim zaplatam kamzola, nerovnyj oreol obvolok grubye
sherstyanye pledy.
     On myagko sprosil v temnotu:
     -- Dzhen?
     -- Da.
     Lunnyj svet blesnul v ego ochkah. Ten' okonnogo perepleta
padala na chernoe s serebrom plat'e, delaya Dzhenni pochti nevidimoj.
a temnoj lesFDALIVE 1   b瘩
o rovnomu
polu; ego lico i ruki tusklo beleli na fone temnoj odezhdy.
     -- Vot tak,-- skazal on s otvrashcheniem, sbrasyvaya pledy.--
Sobiralsya drat'sya s drakonom, a v itoge izobrazil medvedya,
plyashushchego pered rebyatishkami.
     On sel na kraj zaveshennoj baldahinom krovati, rasstegivaya
tyazhelye pryazhki kamzola.
     -- Garet govoril s toboj?-- sprosila Dzhenni.
     Ochki ego snova blesnuli -- Dzhon kivnul.
     -- I?
     On pozhal plechami.
     -- Poglyadev na ego kompaniyu, ya ne udivlyayus', chto etot
nedotepa schitaetsya zdes' ne umnee tutovnika kuziny Dilli. I nado
zhe, otvazhilsya poehat' za mnoj!-- Golos ego stal glushe -- Dzhon,
nagnuvshis', staskival bashmaki.-- Gotov postavit' vse zoloto
drakona protiv zelenogo yabloka, on i ne podozreval, chem
riskuet... Hotya ne predstavlyayu, kak by ya sam povel sebya na ego
meste, -- znaya, chto ne imeyu ni edinogo shansa protiv drakona.--
Dzhon postavil bashmaki na pol i snova sel pryamo.-- No raz uzh my
zdes', to ya svalyal by duraka, ne pogovoriv s korolem i ne uznav
ego uslovij, hotya chuet moe serdce, chto so vsej etoj zateej my
kakim-to obrazom perebegaem dorogu Ziern.
     "Dlya plyashushchego pered rebyatishkami medvedya,-- podumala Dzhenni,
vynimaya iz volos zakolki (vual', shursha, soskol'znula na pol),--
on slishkom soobrazitelen". Ot okna tyanulo holodom, tugoj shelk byl
prohladen pod ee pal'cami, kak i volosy, osvobozhdennye ot zakolok
i upavshie s suhim shorohom na ee hudye poluobnazhennye plechi.
     V konce koncov ona skazala:
     -- Znaesh'... kogda Garet vpervye zagovoril o nej, ya
pochuvstvovala zavist'; ya voznenavidela ee eshche do togo, kak my s
nej vstretilis'. Ej bylo dano vse, o chem ya tol'ko mogla mechtat',
Dzhon: talant, vremya... i krasota.-- CHuvstvuya, chto eto tozhe
sushchestvenno, ona dobavila: -- YA uzhe togda boyalas', chto tak ono
vse i okazhetsya...
     -- Nu ne znayu, milaya.-- On podnyalsya na nogi, bosoj, v
morshchinistoj, zapravlennoj v shtany rubahe, i dvinulsya k Dzhenni.--
Ne ochen'-to eto na tebya pohozhe.-- Teplo ego ruk pronikalo skvoz'
zhestkij holodnyj atlas. On vzvesil na ladoni ee tyazhelye volosy i
dal im prolit'sya skvoz' pal'cy.-- Ne znayu, kak naschet magii, ya
sam ne koldun, no ya vizhu odno: eta tvoya Ziern zhestoka dlya zabavy,
a vovse ne dlya kakoj-to bol'shoj celi. I ona uchit drugih, delaet
ih takimi zhe zhestokimi. Bogi svideteli, ya by ishlestal YAna, esli
by on vzdumal tak obrashchat'sya s gostyami, kak oni obrashchalis' s
toboj. Teper'-to ponyatno, chto imel v vidu tot gnom, kogda
govoril, chto ona otravlyaet vse, k chemu prikasaetsya. A chto do
krasoty...-- On pozhal plechami.-- Umej ya menyat' oblik, ya by tozhe
byl krasivym.
     Protiv zhelaniya Dzhenni rassmeyalas' i otkinulas' v ego ruki.
     No pozzhe, v temnote zaveshennoj posteli, mysli ee vnov'
vernulis' k Ziern. Ona vspominala charodejku i Bonda v rozovoj
aure nochnoj lampy i silu magii, napolnyavshej komnatu podobno
otzvuku groma. Tol'ko li moshch' etoj vlasti strashila ee, trevozhno
razmyshlyala Dzhenni, ili zhe oshchushchenie gnili, prisutstvovavshej vo
vsem etom, kak poslevkusie ot skisayushchego moloka? Ili, mozhet byt',
eto byl prosto otzvuk ee sobstvennoj zavisti k velikomu iskusstvu
molodoj koldun'i?
     "Ne ochen'-to eto na tebya pohozhe",-- skazal Dzhon, no ona-to
znala, kak on oshibaetsya! |to bylo ochen' pohozhe na nee, eto byla
chast' ee samoj, s kotoroj Dzhenni borolas' vsegda.
CHetyrnadcatiletnej devchonkoj ona vshlipyvala ot unizheniya, kogda
dozhd', vyzvannyj ee uchitelem, ne rasseyalsya po ee prikazu. Ona
nenavidela Kaerdina za to, chto ego vlast' sil'nee. I hotya dolgie
gody obshcheniya so svarlivym starikom obratili nenavist' v
privyazannost', ona tak i ne smogla zabyt', chto sposobna byla ego
nenavidet'. Tochno tak zhe (yazvitel'no napomnila ona sebe), kak
byla ona sposobna s pomoshch'yu zaklinanij otpravit' na tot svet
umirayushchego bandita v razvalinah starogo goroda, tochno tak zhe, kak
ona byla sposobna brosit' lyubimogo cheloveka i dvuh detej, potomu
chto lyubov'yu ee byla magiya.
     "Smogla by ya ponyat' to, chto videla segodnya, esli by vse moe
vremya, vse moe serdce otdala svoim zanyatiyam? Mogla by ya obresti
vlast', podobnuyu etoj, podobnuyu bure, zaklyuchennoj mezhdu dvumya
moimi ladonyami?"
     V okno za poluzadernutym pologom glyadel holodnyj belyj glaz
luny. Ee svet, razdroblennyj okonnym perepletom, lezhal,
rassypavshis', kak sverkayushchaya ryb'ya cheshuya, na chernom i serebryanom
atlase plat'ya, kotoroe ona soglasilas' nadet', i na korichnevom
barhate staromodnogo kamzola, kotorogo ne zahotel nadet' Dzhon.
Svet kasalsya krovati, vyhvatyvaya iz temnoty shramy na goloj,
vyvernutoj ladon'yu vverh ruke, i ocherchivaya znakomyj profil' na
temnom fone. Snova vspomnilos' videnie v chashe vody, i ledyanaya
ten' proshla po serdcu.
     Smogla by ona sohranit' Dzhona, bud' u nee bol'she koldovskoj
vlasti? Esli by vse otpushchennoe ej vremya ona potratila na magiyu,
vmesto togo, chtoby rvat' ego v klochki, mechas' mezhdu Holdom i
Merzlym Vodopadom?
     Gde-to v nochi skripnuli dvernye petli. Dzhenni zataila
dyhanie, vslushivayas'. Tihoe, pochti besshumnoe shlepan'e bosyh nog
priblizhalos' k dveri, zatem poslyshalsya myagkij udar plecha,
nechayanno zadevshego stenu.
     Ona vyskol'znula iz-pod shelkovogo steganogo odeyala i
natyanula sorochku. Nasharila pervuyu popavshuyusya odezhdu (eyu okazalsya
ogromnyj pled Dzhona) i, besshumno perebezhav temnuyu komnatu,
otkryla dver'.
     -- Gar?
     On stoyal v neskol'kih shagah ot nee, neuklyuzhij i mal'chisheski
bespomoshchnyj v svoej dlinnoj nochnoj rubahe. Serye glaza nezryache
ustavleny v prostranstvo (Garet byl bez ochkov), a redeyushchie volosy
sputany i smyaty podushkoj. On rezko vydohnul, uslyshav ee golos, i
chudom ne upal, vovremya uhvativshis' za stenu. I lish' togda ona
ponyala, chto razbudila ego.
     -- Gar, eto ya, Dzhenni. Tebe ploho?
     On uchashchenno dyshal, ne otvechaya. Dzhenni myagko prikosnulas' k
nemu, chtoby uspokoit', i Garet blizoruko zamorgal, glyadya na nee
sverhu vniz. Zatem vzdohnul preryvisto.
     -- Prekrasno,-- drozhashchim golosom otvetil on.-- So mnoj vse
horosho, Dzhenni. YA...
     Garet oglyadelsya, i ruka ego nervno proshlas' po redeyushchim
volosam.
     -- YA... ya, kazhetsya, snova stal hodit' vo sne.
     -- S toboj eto chasto?
     On kivnul i vyter ladon'yu lico.
     -- Poka byl u vas... etogo ne bylo, a zdes'... chasto... Mne
chto-to prisnilos'.-- On priostanovilsya, nahmurilsya, pytayas'
pripomnit'.-- Ziern...
     -- Ziern?
     Vnezapno kraska zalila ego blednoe lico.
     -- Net...-- probormotal on, otvodya glaza.-- Ne mogu
vspomnit'...
     Provodiv Gareta do ego komnaty, Dzhenni eshche postoyala pered
dver'yu, prislushivayas', kak on tam shurshit prostynyami i pologom,
ustraivayas' poudobnee. "Interesno, kotoryj teper' chas?"--
podumala ona. Ohotnichij domik spal. Tishina i zapah umershih svech.
Koridor tonul v temnote, i lish' iz odnoj priotkrytoj dveri v
samom konce ego lilsya svet nochnoj lampy, padaya na shelkovisto
pobleskivayushchij parket slovno sharf iz mercayushchego zolota.




     -- On obyazatel'no prislushaetsya k tebe.-- Garet sidel,
ugnezdivshis' v ambrazure odnogo iz vysokih okon, prorezannyh po
vsej dline yuzhnoj steny Korolevskoj Galerei; blednyj dnevnoj svet
lunno mercal v ego brilliantah staromodnoj ogranki.-- Mne tol'ko
chto rasskazali, chto drakon vchera unichtozhil oboz s prodovol'stviem
dlya vojsk, osazhdayushchih Halnat. Pochti tysyacha funtov muki, sahara,
myasa -- vse unichtozheno. Byki i loshadi ili ubity, ili razbezhalis'.
Tela ohrannikov sozhgli srazu posle opoznaniya.
     Garet nervno popravil iskusno otdelannye kraya svoej
ceremonial'noj mantii i vzglyanul blizoruko na Dzhona i Dzhenni,
sidevshih ryadom na reznoj skam'e chernogo dereva, inkrustirovannoj
malahitom. Pokroj oficial'nyh odeyanij soglasno trebovaniyam
etiketa ostavalsya neizmennym vot uzhe poltora stoletiya, poetomu
pridvornye i prositeli, sobravshiesya v dlinnom pomeshchenii, vid
imeli napyshchennyj i napominali uchastnikov maskarada. Dzhenni
otmetila osobo, chto Dzhon, razygravshij zakovannogo v kozhu i pledy
varvara pered yunymi pridvornymi, byl dalek ot mysli uchinit' chto-
libo podobnoe v prisutstvii korolya. Garet, ne gnushayas' ispolnit'
rabotu kamerdinera, sam pomog Dzhonu oblachit'sya v kremovyj s
golubym atlas. Voobshche-to eto byla obyazannost' Bonda Klerloka, no
Dzhenni rassudila, chto yunyj Bond, znaya, naskol'ko zhestki
trebovaniya k odezhde prositelya, vpolne sposoben umyshlenno vnesti v
slozhnyj naryad zabavnye i nelepye cherty, kotorye Drakon'ya Pogibel'
prosto ne zametit.
     Bond tozhe byl zdes', sredi pridvornyh, ozhidayushchih poyavleniya
monarha. Dzhenni mogla videt' ego v konce Korolevskoj Galerei,
stoyashchego v kosom luche platinovo-blednogo sveta. Kak obychno,
kostyum Bonda zatmeval vse prochie naryady: kazhdaya iz beschislennyh
skladok ego mantii nesla pechat' izyashchestva i glubokoj
produmannosti, vyshivki siyali podobno uzoru na spinke zmei, shirina
rukavov vyverena po drevnim vykrojkam do chetverti dyujma. Lico
raskrasheno v arhaicheskoj manere, kotoruyu nekotorye pridvornye do
sih por predpochitali sovremennym pomadam i rumyanam. Risunok na
shchekah i lbu yunogo Klerloka delal ego blednost' osobenno zametnoj,
hotya (otmetila Dzhenni) segodnya on vyglyadit poluchshe, chem vo vremya
ih pereezda v Bel, -- ne takoj izmotannyj i bol'noj.
     YUnosha oziralsya s nervnym bespokojstvom, slovno vysmatrival
kogo-to -- ochevidno, Ziern. Vchera, nesmotrya na nedomoganie, on
vnov' byl ee vernym sputnikom: ehal s nej stremya v stremya, to
derzha ee hlyst ili zolochenyj shar s blagovoniyami, to podhvatyvaya
povod'ya ee skakuna, kogda hozyajke sluchalos' speshit'sya. "Nemnogo
zhe,-- podumala Dzhenni,-- poluchil on vzamen". Ziern potratila ves'
vcherashnij den', zaigryvaya c bezotvetnym Garetom.
     I ne to chtoby Garet byl bezrazlichen k ee charam. Ne buduchi
uchastnikom etoj intrigi, Dzhenni ispytyvala strannoe chuvstvo
prazdnogo lyubopytstva, kak budto nablyudala za igrami belok iz-za
okonnoj zanaveski. Ne zamechaemaya pridvornymi, ona videla, chto
Ziern kazhdoj svoej ulybkoj, kazhdym prikosnoveniem soznatel'no
nasmehaetsya nad chuvstvami Gareta. Znayut li magi lyubov'? On
sprosil ob etom eshche v Uinterlende, yavno pytayas' ponyat', lyubit li
ego Ziern i lyubit li ee on sam. No Dzhenni slishkom horosho
ponimala, chto lyubov' i zhelanie daleko ne odno i to zhe, tem bolee
esli rech' idet o vosemnadcatiletnem mal'chishke. A Ziern pri vsej
svoej shalovlivoj manere derzhat'sya byla nesomnenno ves'ma opytnoj
zhenshchinoj.
     Zachem ej eto nado? Dzhenni razmyshlyala nad etim, glyadya na
uglovatyj profil' Gareta na fone myagkih kobal'tovyh tenej
Galerei. Prosto pozabavit'sya ego sudorozhnymi popytkami ne predat'
otca? Ili, soblazniv, pomykat' im nekotoroe vremya, a v odin
prekrasnyj den' stravit' ego s korolem, zakrichav o nasilii?
     Legkoe dvizhenie vozniklo v Galeree, slovno veter proshel po
speloj pshenice. V dal'nem konce zabormotali golosa:
     -- Korol'! Korol'!
     Garet toroplivo podnyalsya i snova opravil skladki mantii.
Vstal i Dzhon. Sdvinuv staromodnye ochki poglubzhe k perenosice, on
vzyal Dzhenni za ruku i dvinulsya za Garetom, speshashchim k
vystroivshejsya vdol' Galerei sherenge pridvornyh.
     V dal'nem konce otvorilis' bronzovye dveri. Porog perestupil
plotnyj, rozovyj, oblachennyj v slepyashchuyu velikolepiem alo-zolotuyu
livreyu rasporyaditel' Badegamus.
     -- Milordy, miledi -- korol'!
     Vzyav za ruku Gareta, Dzhenni oshchutila nervnuyu drozh' v ego
pal'cah. Vse-taki on ukral pechat' otca i narushil ego prikaz.
Blazhennoe nevedenie, svojstvennoe geroyam ballad, nikogda ne
dumayushchim o posledstviyah svoih podvigov, ostavilo Gareta. Dzhenni
pochuvstvovala, kak on dvinulsya, gotovyj ispolnit' nadlezhashchij
privetstvennyj poklon, prinyat' otvet otca i priglashenie k
privatnomu razgovoru.
     Golova korolya mayachila nad tolpoj; on byl dazhe vyshe svoego
syna. I volosy u nego byli kak u Gareta, tol'ko pogushche -- teploe
yachmennoe zoloto, vygorevshee do blednyh solomennyh ottenkov.
Slovno rovnyj rokot priboya, golosa povtoryali:
     -- Milord... Milord...
     Dzhenni mgnovenno vspomnila Uinterlend. Ona ozhidala, chto
pochuvstvuet obidu pri vide cheloveka, lishivshego zashchity ee rodnoj
kraj, obrekshi ego na gibel', ili, mozhet byt', blagogovejnyj
trepet pered tem samym korolem, za ch'i zakony vsyu zhizn' srazhalsya
Dzhon. No nichego takogo ona ne pochuvstvovala -- Urien Belmari ne
otzyval vojsk iz Uinterlenda, i zakony tozhe ustanovil ne on. |tot
chelovek byl vsego lish' naslednik teh, kto sdelal eto. Podobno
Garetu do ego puteshestviya na sever on vryad li dazhe dumal o takih
veshchah, zazubrennyh v detstve i blagopoluchno zabytyh.
     Korol' priblizhalsya, kivaya to odnomu, to drugomu prositelyu, s
kem by on hotel pogovorit' naedine, i Dzhenni vdrug oshchutila,
naskol'ko chuzhd ej etot vysokij muzhchina v temno-krasnyh
korolevskih odezhdah. Ee rodinoj byl Uinterlend, a ee narodom --
zhiteli severa. Pravda, byl eshche i Dzhon, svyazannyj s korolem
drevnimi uzami vernosti, Dzhon, posvyativshij etomu cheloveku svoyu
predannost', svoj mech i svoyu zhizn'.
     Dzhenni yasno chuvstvovala, kak rastet nekoe napryazhenie po mere
togo, kak korol' priblizhaetsya k nim. Vse poglyadyvali ukradkoj v
ih storonu, gadaya, kak-to vstretit korol' svoego bludnogo syna.
     Garet vystupil vpered, zazhav vyrezannyj podobno dubovomu
listu kraj mantii mezhdu vtorym i tret'im pal'cami pravoj ruki. S
udivitel'noj graciej on slozhil svoe dlinnoe neuklyuzhee telo v
sovershennom poklone Sarmendesa-V-Silah, kotorym mozhet
privetstvovat' tol'ko naslednik i tol'ko monarha.
     -- Milord...
     Korol' Urien Vtoroj Belmari, Syuzeren Marcha, Lord Vira, Nasta
i Semi Ostrovov sekundu smotrel na syna pustymi bescvetnymi
glazami, gluboko vdavlennymi v izmozhdennoe kostistoe lico. Zatem,
ne proiznesya ni slova, povernulsya, chtoby kivnut' sleduyushchemu
prositelyu.
     Ot takogo molchaniya mogla by pojti puzyryami kraska na
derevyannyh panelyah. Kak chernaya otrava, broshennaya v chistuyu vodu,
tishina razoshlas' do samyh dal'nih uglov Galerei. Golosa poslednih
prositelej razneslis' tak yasno, slovno oni ne govorili, a
krichali. Zvuk somknuvshihsya bronzovyh v pozolote dverej, za
kotorymi skrylsya korol', prozvuchal podobno udaru groma. Dzhenni
soznavala, chto vse teper' izbegayut na nih smotret' i vse zhe, ne
vyderzhav, vzglyadyvayut ukradkoj na lico Gareta, takoe zhe beloe,
kak ego kruzhevnoj vorotnik.
     Myagkij golos szadi proiznes:
     -- Ne serdis' na nego, Garet.
     |to byla Ziern, vsya v temno-slivovyh, pochti chernyh shelkah;
prostornye rukava ukrasheny rozovatymi bantami. V glazah cveta
meda -- bespokojstvo.
     -- Sam zhe znaesh', ty vzyal ego pechat' i otbyl bez razresheniya.
     Gromko zagovoril Dzhon:
     -- CHutochku dorogostoyashchij shlepok po rukam, ty ne nahodish'? YA
imeyu v vidu: tam drakon i vse takoe, a my zdes' budem zhdat'
pozvoleniya s nim srazit'sya?
     Guby Ziern szhalis' bylo, no tut zhe razdvinulis' v ulybke. V
blizhnem konce Krolevskoj Galerei v ogromnyh dveryah otkrylas'
malen'kaya dverca, i Badegamus negromko nazval pervogo prositelya,
s kotorym pozhelal besedovat' korol'.
     -- Drakon ne predstavlyaet dlya nas nikakoj real'noj
opasnosti, ty zhe znaesh'. On slishkom zanyat razoreniem krest'yanskih
dvorov vdol' Zlogo Hrebta.
     -- A-a,-- ponimayushche skazal Dzhon.-- Togda, konechno, vse v
poryadke. Ty tak i ob座asnish' eto krest'yanam, ch'i dvory drakon, ty
govorish', razoryaet?
     Glaza koldun'i vspyhnuli takim gnevom, kak budto (podumala
Dzhenni) nikto s nej ran'she ne govoril v takom tone. A esli i
govoril, to ochen' davno. S vidimym usiliem Ziern vzyala sebya v
ruki i ob座asnila kak rebenku:
     -- Ty dolzhen ponimat'. U korolya sushchestvuyut kuda bolee vazhnye
dela...
     -- Bolee vazhnye, chem drakon u poroga?-- oskorblenno sprosil
Garet.
     Ziern zvonko rashohotalas'.
     -- Ne stoit razygryvat' zdes' balagannyh tragedij po etomu
povodu, znaesh' li. YA tebe uzhe govorila, dorogoj, eto lish'
pribavlyaet morshchin.
     Otkinuv golovu, Garet uklonilsya ot ee igrivogo
prikosnoveniya.
     -- Morshchin? My govorim o gibnushchih lyudyah!
     -- Fi, Garet!-- protyanul Bond Klerlok, vyalo progulivayushchijsya
nepodaleku.-- Ty vedesh' sebya huzhe stariny Polikarpa.
     Ryadom s blistayushchim velikolepiem Ziern ego lico pod
arhaicheskoj raskraskoj vyglyadelo dazhe bolee utomlennym, chem
ran'she. Tshchetno pytayas' obresti svoyu prezhnyuyu legkost', on
prodolzhil:
     -- Ne zhalej etih bednyh pejzan, drakon -- eto edinstvennaya
izyuminka v ih tuskloj zhizni.
     -- Izyuminka...-- nachal Garet, i Ziern serdito szhala ego
ruku.
     -- Tol'ko ne vzdumaj chitat' nam propovedi o lyubvi k
blizhnemu. |to bylo by tak utomitel'no!-- Ona ulybnulas'.-- I moj
tebe sovet,-- dobavila ona bolee ser'ezno.-- Ne delaj nichego, chto
moglo by rasserdit' otca. Bud' terpeliv i popytajsya ponyat'.
     Vnov' vernuvshijsya v galereyu Badegamus minoval gruppu gnomov,
odinoko raspolozhivshuyusya v teni riflenoj reznoj arki u zapadnoj
steny. Odin iz gnomov podnyalsya navstrechu rasporyaditelyu; zashurshala
strannaya shelkovaya odezhda; pryadi molochno-belyh volos rastekalis'
strujkami po sgorblennoj spine starika. Garet uzhe shepnul Dzhenni,
chto eto -- Azuilkartusherands, hotya lyudi, kotorym nikogda ne
hvatalo terpeniya sledovat' v tochnosti yazyku gnomov, nazyvayut ego
prosto Dromar. Dolgoe vremya on byl poslom Bezdny Il'ferdina pri
dvore v Bele. Rasporyaditel' uznal starika i zametil ego dvizhenie,
zatem bystro vzglyanul na Ziern. Ta kachnula golovoj. Rasporyaditel'
otvernulsya i proshel mimo gnomov, kak by ne vidya ih.
     -- Sovsem obnagleli,-- zametila koldun'ya.-- Prislat' syuda
poslov, v to vremya kak sami peremetnulis' na storonu izmennikov
iz Halnata!
     -- A chto im eshche ostavalos' delat',-- zametil Dzhon,-- esli
vtoroj tunnel' Bezdny vyvodit v Citadel'?
     -- Oni mogli by otkryt' vorota Citadeli korolevskim vojskam.
     Dzhon zadumchivo pochesal svoj dlinnyj nos.
     -- YA, konechno, varvar i vse takoe,-- skazal on.-- Otkuda mne
znat', kak eto nazyvaetsya v civilizovannyh zemlyah! No u nas na
severe est' krepkoe slovco dlya teh, kto vot tak platit za
gostepriimstvo.
     Na kakoj-to moment Ziern onemela; vozduh, kazalos',
potreskival ot ee gneva i koldovskoj vlasti. Nakonec ona
rassmeyalas' melodichno.
     -- Klyanus' tebe, Drakon'ya Pogibel', ty voshititel'no naiven.
Ryadom s toboj ya chuvstvuyu sebya stoletnej staruhoj.-- Govorya eto,
ona otbrosila pryad' volos so shcheki, svezhaya i prostodushnaya, kak
dvadcatiletnyaya devushka.-- Hvatit. Koe-kto iz nas sobiraetsya
uskol'znut' ot etoj skuki i progulyat'sya verhom k moryu. Ty idesh',
Garet?-- Ee ruka vkralas' v ego ruku tak, chto osvobozhdat'sya bylo
by nevezhlivo. Dzhenni videla, kak porozovelo lico Gareta.-- A ty,
nash varvar? Korol' vryad li zahochet segodnya s toboj vstretit'sya.
     -- Bud' chto budet,-- negromko skazal Dzhon.-- YA ostayus' zdes'
i budu zhdat'.
     Bond zasmeyalsya zhestyanym smehom.
     -- Nepreklonnost', pobezhdayushchaya carstva.
     -- Aga,-- soglasilsya Dzhon i vernulsya k reznoj skam'e,
uprochiv takim obrazom svoyu reputaciyu ekscentrichnogo varvara.
     Garet vyrval ruku iz pal'cev Ziern i tozhe uselsya nepodaleku,
zacepivshis' pri etom mantiej za reznuyu l'vinuyu golovu na
podlokotnike kresla.
     -- Dumayu, ya tozhe ostanus',-- proiznes on s dostoinstvom,
neveroyatnym dlya cheloveka, vedushchego otchayannuyu bor'bu s mebel'yu.
     Bond zasmeyalsya snova.
     -- YA dumayu, nash princ slishkom dolgo probyl na severe.
     Ziern smorshchila nosik, slovno nashla shutku ves'ma
somnitel'noj.
     -- Pogulyaj poka, Bond. Mne eshche nuzhno pogovorit' s korolem. YA
skoro vernus'.-- Ona podobrala shlejf i dvinulas' k bronzovym
dveryam korolevskoj priemnoj; opaly vspyhivali na ee vuali, kak
rosa na cvetke, kogda ona vhodila v polosy sveta iz okon. Stoilo
ej poravnyat'sya s gruppoj gnomov, kak staryj Dromar snova vstal i
dvinulsya k nej, yavno prinuzhdaya sebya k nepriyatnoj, no neobhodimoj
vstreche. No Ziern lish' otvela vzglyad i uskorila shagi. Teper',
chtoby dognat' ee, stariku prishlos' by bezhat', umoritel'no semenya
korotkimi krivymi nozhkami. On ne sdelal etogo i ostalsya stoyat',
glyadya vsled koldun'e polnymi nenavisti yantarno-blednymi glazami.
     ***
     -- Ne ponimayu,-- govoril Garet -- mnogo pozzhe, kogda oni
prokladyvali put' v uzkih pereulkah mnogolyudnyh portovyh
kvartalov.-- Ona skazala: otec serditsya... Da, no on zhe znal,
kogo ya privel! I on ne mog ne znat' o napadenii drakona na oboz.-
- CHtoby ne stolknut'sya s tremya moryakami, vyvalivshimisya iz dverej
taverny, emu prishlos' pereprygnut' cherez pahnushchuyu ryboj sliz'
stochnoj kanavy, edva ne zaputavshis' v sobstvennom plashche.
     Kogda rasporyaditel' Badegamus nazval v opustevshej galeree
imya poslednego prositelya, s kotorym segodnya pozhelal govorit'
korol', Dzhon i Dzhenni uveli rasstroennogo i rasserzhennogo Gareta
k sebe -- v pokoi, otvedennye im v dal'nem kryle dvorca. Oni
prinyalis' osvobozhdat'sya ot nelepyh oficial'nyh mantij, i tut Dzhon
ob座avil o svoem namerenii idti v gorod i vstretit'sya tam s
gnomami.
     -- S gnomami?-- udivlenno peresprosil Garet.
     -- Nu, esli eto nikomu ne prihodilo v golovu, to mne prishlo.
Raz uzh ya sobirayus' drat'sya s drakonom, to dolzhen zhe ya hotya by
uznat' plan etih samyh podzemelij.-- S porazitel'noj lovkost'yu
Dzhon vyputalsya iz perekreshchivayushchihsya kryl'ev svoej mantii, i ego
golova vynyrnula iz dvustoronnego atlasa, vz容roshennaya, kak kust
sornoj travy.-- I raz uzh mne ne udalos' pogovorit' s nimi pri
dvore...
     -- No oni zhe zagovorshchiki!-- zaprotestoval Garet. Umolk, ishcha,
kuda polozhit' prigorshnyu staromodnyh cepej i kolec, no stol byl
zavalen knigami, garpunami i soderzhimym lekarskoj sumki Dzhenni.--
Zagovorit' s nimi pri dvore -- samoubijstvo! I potom, ne
sobiraesh'sya zhe ty drat'sya v samoj Bezdne! YA polagal...-- Garet
oseksya, chut' bylo ne dobaviv, chto v balladah drakona polozheno
porazhat' pered ego logovom, no uzh nikak ne v samom logove.
     -- Esli ya vstrechus' s nim na otkrytom meste, on podnimetsya v
vozduh -- i mne konec,-- vozrazil Dzhon, kak budto oni obsuzhdali
partiyu v triktrak.-- Zagovorshchiki oni, ne zagovorshchiki -- ya znayu
odno: poka drakon v Bezdne -- dobra ne zhdi. Ostal'noe -- ne moe
delo. Tak ty provedesh' nas, ili pridetsya vysprashivat' u prohozhih,
gde tut najti gnomov?
     K udivleniyu Dzhenni i, mozhet byt', nemnozhko i k sobstvennomu,
Garet soglasilsya byt' ih provodnikom.
     -- Rasskazhi mne pro Ziern, Gar,-- skazala Dzhenni, zasovyvaya
na hodu ruki poglubzhe v karmany svoej kurtki.-- Kto ona? Kto ee
uchitel'? K kakoj ona shkole otnositsya?
     -- Uchitel'?-- Garet yavno nikogda ne dumal o takih veshchah.--
SHkola?
     -- Esli ona vladeet magiej, to dolzhna byla u kogo-to
uchit'sya.-- Dzhenni vzglyanula snizu vverh na yunoshu, poka oni delali
kryuk, obhodya gogochushchih prohozhih, okruzhivshih paru ulichnyh
fokusnikov. Pozadi nih na ploshchadi s fontanom temnokozhij tolstyak
yuzhnogo tipa ustanovil vafel'nuyu pech', i zychnye ego zazyvaniya
raznosilis' vmeste s klubami dyma v syrom tumannom vozduhe.
     -- Sushchestvuyut desyat' ili dvenadcat' shkol magii, i nazyvayutsya
oni po imenam osnovatelej. Voobshche-to ih bylo bol'she, no nekotorye
shkoly prishli v upadok i ischezli. Moj nastavnik Kaerdin, a
sledovatel'no i ya kak ego uchenica, ili ego uchitel' Spet, ili
drugie ucheniki Speta, -- vse eto shkola Herna. Dostatochno skazat':
ya prinadlezhu k shkole Herna -- i lyubomu koldunu uzhe yasno, kakova
tvoya vlast', tvoi vozmozhnosti, kakogo roda zaklinaniya ty
primenyaesh'...
     -- V samom dele?-- Garet byl zaintrigovan.-- YA dazhe i ne
podozreval o takom. YA vsegda dumal, chto magiya -- eto... chto-to
vrozhdennoe.
     -- Razumeetsya, vrozhdennoe,-- skazala Dzhenni.-- No bez
nadlezhashchego obucheniya dar prosto ne razov'etsya. Nuzhno dolgoe
vremya, nuzhny usiliya...-- Ona zamolchala, gor'ko ulybnulas'.-- Za
vse prihoditsya platit',-- prodolzhila ona moment spustya.-- Vlast'
sama soboj ne daetsya...
     Govorit' ob etom bylo trudno, i ne tol'ko iz-za soznaniya
nichtozhnosti tvoej sobstvennoj vlasti, no eshche i iz-za togo, chto
mnogoe zdes' pokazalos' by neponyatnym tomu, kto nikogda ne imel
dela s magiej. Za vsyu svoyu zhizn' Dzhenni vstretila odnogo-
edinstvennogo cheloveka, sposobnogo ponyat' ee, i etot edinstvennyj
stoyal sejchas vozle vafel'noj pechi, i pledy ego byli priporosheny
saharnoj pudroj.
     Dzhenni vzdohnula i ostanovilas' na krayu ploshchadi -- podozhdat'
Dzhona. Bulyzhniki mostovoj byli uvlazhneny blizost'yu morya i sliz'yu
otbrosov. Veter zdes' otdaval ryboj, kak i vezde v etom gorode,
otravlennom dyhaniem okeana. Ploshchad' byla takaya zhe, kak sotni
drugih v Bele -- vymoshchennyj pyatachok, okruzhennyj s treh storon
vysokimi rahitichnymi stroeniyami, nad kotorymi vzdymala
zaplesnevelye kamni slancevo-seraya bashnya s chasami, v osnovanie
kotoroj byl vrezan altar' s vyshcherblennym obrazom Kvisa,
zagadochnogo vladyki vremeni. V centre ploshchadi pobul'kival fontan
v shirokom vodoeme iz tesanogo granita. Kazhdyj kamen' byl pokryt
sverhu belesym naletom, a snizu -- cherno-zelenym mhom, kotoryj,
kazalos', ros vezde vo vlazhnom vozduhe goroda. ZHenshchiny
zacherpyvali vodu i spletnichali, yubki ih byli podotknuty chut' li
ne do lyazhek, no golovy prilichiya radi pokryty neuklyuzhimi
sherstyanymi vualyami, prikolotymi k uzlam volos.
     V oshtukaturennyh labirintah portovyh kvartalov nezdeshnij vid
Dzhona vnimaniya ne privlekal. ZHiteli treh chetvertej korolevstva i
vseh yuzhnyh stran tolpilis' na moshchennyh kamnem naklonnyh ulochkah:
moryaki s britymi golovami i borodami -- kak sheluha kokosovyh
orehov; korobejniki iz zapadnyh provincij v dopotopnyh neuklyuzhih
odeyaniyah, lica ukryty vualyami -- kak u zhenshchin, tak i u muzhchin;
rostovshchiki v chernom gabardine i shapochkah, govorivshih o tom, chto
eto bludnye deti, izgnanniki iz svoej strany; prostitutki,
raskrashennye do poslednego dyujma; aktery, fokusniki, prodavcy
sharfov, krysoboi, karmanniki, kaleki i brodyagi. Nekotorye zhenshchiny
brosali v storonu Dzhenni, vyshedshej v gorod bez vuali, vzglyady,
ispolnennye nasmeshki i neodobreniya, i ona byla ves'ma
razdosadovana tem, chto vzglyady eti ee, chestno govorya, rasserdili.
     -- CHto ty voobshche znaesh' o Ziern?-- sprosila ona.-- CHemu ee
uchili v Bezdne?
     Garet pozhal plechami.
     -- Ne znayu. Kazhetsya, ona byla vhozha v Peshchery Celitelej. |to
takoe mesto Bezdny, gde hranyatsya vsya mudrost' i sila celitelej-
gnomov. Bol'nye priezzhali k nim iz samyh dal'nih stran, i ya znayu,
chto mnogie magi byli s nimi svyazany.
     Dzhenni kivnula. Dazhe na severe, gde mnogie i ponyatiya ne
imeli o zhizni i obychayah gnomov, Kaerdin s velichajshim pochteniem
otzyvalsya ob ogromnoj vlasti, nakoplennoj v Peshcherah Celitelej --
v Serdce Bezdny Il'ferdina.
     CHerez ploshchad' potyanulas' processiya bogomol'cev. Svyashchenniki
Kantirita, vladyki morya, shestvovali, zakryv lica kapyushonami, daby
ne oskvernit'sya prikosnoveniem nechistyh vzglyadov; iz
mnogogolosogo bormotaniya vyplyval voj ritual'nyh flejt. Vse
obryady, svyazannye s Dvenadcat'yu Bogami, byli nastol'ko drevnimi,
chto slova molitv davno uzhe utratili smysl, a muzyka... Nichego
podobnogo Dzhenni ne slyshala dazhe pri dvore.
     -- A kogda Ziern vernulas' v Bel?-- sprosila ona Gareta.
     Na skulah yunoshi oboznachilis' zhelvaki.
     -- Posle smerti mamy,-- gluho otozvalsya on.-- YA... ya dumayu,
mne ne stoilo togda serdit'sya na otca. V tu poru ya eshche ne
ponimal, kakim obrazom Ziern mozhet privlekat' lyudej, chasto protiv
ih voli.-- Nekotoroe vremya Garet sosredotochenno razglazhival
oborku na rukave, zatem vzdohnul.-- YA dumayu, on nuzhdalsya v kom-
to, a ya byl tak grub s nim, kogda mama umerla!..
     Dzhenni ne skazala na eto nichego, predostaviv emu vozmozhnost'
vybora -- prodolzhat' ili umolknut'. S drugogo konca ploshchadi
vypolzala eshche odna processiya -- na etot raz shli storonniki odnogo
iz yuzhnyh kul'tov, plodyashchihsya v portovyh kvartalah, kak kroliki.
Temnokozhie muzhchiny i zhenshchiny, raspevaya, bili v ladoshi, a
ishudalyj zhenopodobnyj zhrec s volosami do poyasa vyplyasyval vokrug
malen'kogo idola, plyvushchego nad tolpoj v perenosnom altare,
obitom deshevym rozovym sitcem. Svyashchenniki Kantirita, kazalos',
eshche glubzhe ushli v svoi zashchitnye kapyushony, a flejty vzvyli s
udvoennoj siloj. Garet odelil novyh prishel'cev neodobritel'nym
vzglyadom, i Dzhenni vspomnila, chto korol' Bela byl takzhe i
Pervosvyashchennikom hrama Dvenadcati Bogov. I Garet nesomnenno tozhe
byl vospitan v samom ortodoksal'nom duhe.
     Grohot sozdaval illyuziyu uedineniya. V burlyashchej vokrug tolpe
nikomu ni do kogo ne bylo dela, i spustya minutu Garet zagovoril
snova.
     -- |to sluchilos' na ohote,-- ob座asnil on.-- My s otcom oba
lyubili ohotit'sya, hotya potom on ne vyehal v pole ni razu. Mama
nenavidela etu zabavu, no ona lyubila otca i, esli on prosil ee,
vsegda vyezzhala s nami. On posmeivalsya nad ee trusost'yu, no eto
byli ne sovsem shutki -- on ne vynosit trusov. Ona sledovala za
nim po uzhasnoj mestnosti, vcepivshis' v luku sedla, i vse zhdala
okonchaniya ohoty. Potom on obnimal ee, i smeyalsya, i sprashival, ne
nabralas' li ona hrabrosti, -- takie vot shutki... I tak bylo
vsegda, naskol'ko ya pomnyu. Ona inogda lgala emu, chto nachinaet
nahodit' v ohote udovol'stvie, no, kogda mne bylo chetyre goda, ya
podsmotrel, kak ona pered samym vyezdom razorvala svoyu amazonku -
- persikovuyu, s seroj vypushkoj, -- tak boyalas'...
     -- |to byla hrabraya ledi,-- tiho skazala Dzhenni.
     Garet bystro vzglyanul ej v lico i tut zhe otvel glaza.
     -- Pryamoj viny otca v etom ne bylo,-- skazal on, pomolchav.--
No kogda eto sluchilos', on reshil, chto vinovat vo vsem on odin.
Ona upala vmeste s loshad'yu na kamni, a s damskogo sedla sprygnut'
mozhno lish' v odnu storonu. Ona umerla cherez chetyre ili cherez pyat'
dnej. |to bylo pyat' let nazad. YA...-- On zapnulsya, slova ne
zhelali vygovarivat'sya.-- YA nehorosho povel sebya s nim posle etogo.
     On proter ochki neuklyuzhe i neubeditel'no: na samom dele on
vytiral glaza.
     -- Teper'-to ya ponimayu, chto, bud' mama chut' pohrabree, ona
by prosto skazala emu, chto ne poedet ni na kakuyu ohotu. Ne
boyat'sya byt' vysmeyannym -- eto tozhe hrabrost'. Mozhet byt',
poetomu ya i stal takim hrabrecom,-- dobavil on so slaboj
usmeshkoj.-- Esli by ya togda ponyal, chto otec vinit sebya kuda
strozhe, chem ya ego vinyu...-- On pozhal hudymi plechami.-- Esli by ya
eto ponyal togda! No togda mne bylo vsego-navsego trinadcat'. A
kogda nakonec ponyal, bylo uzhe pozdno -- poyavilas' Ziern.
     Svyashchenniki Kantirita skrylis' v odnom iz krivyh pereulkov,
zazhatyh p'yanymi krenyashchimisya stroeniyami. Rebyatnya, durachivshayasya
vokrug processii, uspokoilas' i vernulas' k svoim igram. Dzhon shel
obratno po vylozhennym elochkoj zamshelym kamnyam mostovoj, to i delo
ostanavlivayas' posmotret' na novoe divo: na krasnoderevshchika,
remontiruyushchego kreslo na kamennoj tumbe, na neistovo
zhestikuliruyushchih akterov, poka zazyvala pered balaganom vykrikival
prohozhim naibolee lakomye kusochki intrigi. "Nikogda on ne
nauchitsya,-- usmehnuvshis', podumala Dzhenni,-- vesti sebya kak geroj
iz legendy".
     -- Dolzhno byt', tyazhko tebe prishlos',-- skazala ona.
     Garet vzdohnul.
     -- CHerez paru let stalo legche,-- priznalsya on.-- YA
voznenavidel ee. A potom ona lishila menya dazhe nenavisti.-- On
pokrasnel.-- A teper'...
     Vnezapno na ploshchadi vozniklo smyatenie, pohozhee na sobach'yu
draku. ZHenskij glumlivyj golos vzvyl: "SHlyuha!"-- i Dzhenni rezko
obernulas'.
     Odnako prichinoj krika bylo vovse ne otsutstvie vuali na ee
golove. Malen'kaya zhenshchina-gnom s myagkim oblakom volos --
abrikosovym v ubyvayushchem svete dnya -- robko probiralas' k fontanu.
Ee shelkovye chernye shtany byli podsucheny do kolen, chtoby ne
zamochit' ih v luzhah na prodavlennoj mostovoj, a belaya tunika s
bogato rasshitymi i zabotlivo zashtopannymi rukavami govorila o
vysokom proishozhdenii karlicy i o ee nyneshnej bednosti. Ona
priostanovilas', oglyadyvayas' i boleznenno shchuryas', zatem snova
dvinulas' k fontanu. Malen'kaya okruglaya ruka nervno stiskivala
duzhku neumelo nesomogo vedra.
     Kto-to zavopil:
     -- |j, miled'! Ustala pripryatannoe zerno prolezhivat'? A
slugi-to nynche -- deshevye!
     Karlica snova ostanovilas' i zakrutila golovoj, slovno ishcha
obidchika, -- bespomoshchnaya i poluslepaya pri svete dnya. Kto-to kinul
v nee suhim sobach'im der'mom. Ona podprygnula, dernulas', uzkie
stupni v myagkih kozhanyh bashmakah poskol'znulis' na vlazhnom,
nerovnom kamne. Karlica vyronila vedro i, upav, bystro
perevernulas' na chetveren'ki. Odna iz zhenshchin u fontana pod
odobritel'nye smeshki tovarok sprygnula s kraya i pinkom otbrosila
vedro podal'she.
     -- |to nauchit tebya, kak perekupat' hleb u chestnogo lyuda!
     Karlica toroplivo podpolzla k vedru, no stoilo ej protyanut'
ruku, kak tolstaya bleklaya zhenshchina, samaya gorlastaya iz spletnic,
oblyubovavshih fontan, otbila vedro eshche dal'she.
     -- I zagovory chinit' protiv korolya!
     Karlica vstala na koleni, ozirayas'. Kto-to iz rebyatishek
vyletel iz sobravshejsya vokrug tolpy i dernul ee za volosy.
Karlica krutnulas', pytayas' uhvatit' ego, no ozornik uzhe sginul.
S drugoj storony podskochil eshche odin mal'chishka, slishkom uvlechennyj
novoj igroj, chtoby zametit' priblizhenie Dzhona.
     Pri pervyh priznakah besporyadka Drakon'ya Pogibel' povernulsya
k stoyashchemu ryadom muzhchine, tatuirovannomu vyhodcu s zapada, ch'ya
odezhda sostoyala v osnovnom iz kozhanogo fartuka, kakie nosyat
kuznecy, i vruchil emu tri vafel'nyh pirozhnyh.
     -- Poderzhi, pozhalujsta.-- I, netoroplivo pronizav davku
vezhlivoj verenicej vsevozmozhnyh "Prostite... Pozvol'te...",
perehvatil vtorogo ozornika kak raz v tot moment, kogda tot
protyanul ruku k volosam karlicy.
     Garet uzhe predvidel, chto sejchas proizojdet: vneshnee
dobrodushie Dzhona moglo obmanut' kogo ugodno, ne odnih tol'ko
pridvornyh Ziern. Vnezapno shvachennyj mal'chishka ne uspel dazhe
zavopit', kak shlepnulsya pryamo v fontan. CHudovishchnyj vsplesk okatil
vseh bez isklyucheniya zhenshchin na stupen'kah, dostalos' i zevakam.
Kogda mal'chishka vynyrnul, kashlyaya i otplevyvayas', Aversin,
nagnuvshijsya za vedrom, snova povernul k nemu golovu i skazal
druzheski:
     -- Tvoi manery tak zhe gryazny, kak i tvoya odezhda. Neponyatno,
kuda tol'ko smotrit tvoya mat'. Tak chto kupanie tebe ne povredit
vo vseh smyslah.
     On zacherpnul vedrom vody i povernulsya k muzhchine,
ocepenevshemu s pirozhnymi v rukah. Na sekundu Dzhenni pokazalos',
chto kuznec shvyrnet ih sejchas v fontan, no Dzhon tol'ko ulybnulsya
emu -- oslepitel'no, kak solnce na klinke, -- i muzhchina s
nedovol'nym vidom otdal pirozhnye. Iz glubiny tolpy nasmeshlivo
zakrichala zhenshchina:
     -- U gnomihi -- lyubovnik!
     -- Blagodaryu,-- s lyubeznoj ulybkoj skazal Dzhon kuznecu.--
Izvini, chto brosil musor v fontan, i voobshche...
     Derzha pirozhnye na vesu, on spustilsya so stupenej i dvinulsya
ryadom s karlicej v storonu ee pereulka. Dzhenni, soprovozhdaemaya
Garetom, pospeshila vsled, na hodu otmetiv, chto teper' nikto ne
osmelivaetsya k nim priblizit'sya.
     -- Dzhon, ty neispravim,-- skazala ona.-- S toboj vse v
poryadke?
     Poslednij vopros prednaznachalsya karlice, toroplivo semenyashchej
korotkimi krivymi nozhkami, chtoby ne otstat' ot Drakon'ej
Pogibeli.
     Ona podnyala na Dzhenni blednye, pochti bescvetnye glaza.
     -- O da! Spasibo. YA by nikogda... My vsegda hodili k fontanu
po nocham, a esli voda byla nuzhna dnem, posylali devushku, kotoraya
na nas rabotala. No ona ushla...-- SHirokij rot karlicy krivilsya,
kogda ona eto vygovarivala.
     -- Da ya dumayu, chto ushla. Tozhe, vidat', iz etih,-- zametil
Dzhon i, ne oborachivayas', tknul bol'shim pal'cem za plecho. Za nimi
uzhe sledovala celaya tolpa, zavyvaya ugrozhayushche: "Predateli!
Skupshchiki! Neblagodarnye!", -- i mnogo chego pohuzhe. Kto-to shvyrnul
ryb'yu golovu (ona shchelknula po yubke Dzhenni) i prooral chto-to
naschet staroj shlyuhi i dvuh hahalej. Ostal'nye tut zhe razvili etu
temu. Ot beshenstva Dzhenni probral oznob vdol' spiny. Ona gotova
byla proklyast' ih, ne bud' oni uzhe proklyaty.
     -- Pirozhnoe hochesh'?-- s obezoruzhivayushchim druzhelyubiem
predlozhil Dzhon, i zhenshchina-gnom prinyala lakomstvo drognuvshej
rukoj.
     Garet, ves' krasnyj ot nelovkosti, ne proiznes poka ni
slova.
     -- Nashe schast'e,-- s nabitym rtom zametil Dzhon,-- chto frukty
i ovoshchi slishkom dorogi, a to by nas tochno imi zakidali... Syuda,
chto li?
     Karlica bystro naklonila golovu, vhodya v ten' krytogo
kryl'ca bol'shogo vethogo doma, vklinennogo mezhdu dvuh pyatietazhnyh
stroenij. Zadnyaya ego stena obryvalas' v stoyachuyu buruyu vodu
kanala. Okna byli plotno zakryty stavnyami, a obvalivayushchayasya
shtukaturka pokryta merzkimi rugatel'stvami, namalevannymi gryaz'yu
i pometom. Dzhenni pochudilos', chto iz shcheli kazhdogo stavnya na nih s
opaskoj smotrit malen'kij bescvetnyj glaz.
     Dver' otkrylas' iznutri. Karlica vzyala vedro i metnulas' v
dom, kak krot v noru. Dzhon ele uspel vystavit' ruku, ne dav
truhlyavoj dveri zahlopnut'sya u nego pered nosom, zatem upersya chto
bylo sil. Odnako nevidimyj privratnik byl reshitelen i obladal
krepkimi, kak i u vseh gnomov, myshcami.
     -- Podozhdi!-- vzmolilsya Dzhon, oskal'zyvayas' na vlazhnom
mramore stupen'ki.-- Poslushaj! Mne nuzhna vasha pomoshch'! Moe imya --
Dzhon Aversin, ya priehal s severa naschet vashego drakona, no ya
nichego ne smogu, esli vy ne pomozhete!-- On vklinilsya plechom v
uzkuyu shchel'.-- Pozhalujsta!
     Dver' s toj storony otpustili tak neozhidanno, chto on,
spotknuvshis', stremglav vletel vnutr'. Iz temnoty prihozhej
siplovatyj vysokij golos, ochen' pohozhij na mal'chisheskij,
zagovoril v starinnoj torzhestvennoj manere, kak gnomy obychno
govorili pri dvore:
     -- Vnidi, chuzhezemec. Ne pristalo tebe sokrushat' dveri
obitalishcha gnomov.
     Stupiv vnutr', Dzhon i Garet bespomoshchno vsmatrivalis' v
temnotu, no Dzhenni s ee koldovskim zreniem uvidela vnezapno, chto
pered nimi stoit ne kto inoj, kak staryj Dromar, poslannik gnomov
pri dvore korolya.
     Pozadi nego prostiralsya nizkij holl, tonushchij v glubokoj
teni. Velichestvennaya surovaya arhitektura drevnih vremen; nado
polagat', staryj osobnyak, na ch'yu territoriyu teper' nastupayut
tolpoj vse eti vonyuchie shatkie stroeniya, podnyatye gorazdo pozzhe.
Na pyatnistyh stenah byli eshche mestami razlichimy raspadayushchiesya
freski, a pustota holla navodila na mysl' ob izyashchnoj mebeli, nyne
porublennoj na drova, i ob aristokraticheskoj bespechnosti hozyaev v
otnoshenii topliva. Sejchas eto mesto napominalo peshcheru -- syroe i
mrachnoe; v plotno prikrytyh stavnyah lish' neskol'ko shchelej
propuskali vodyanistyj svet, ocherchivayushchij prizemistye kolonny i
suhuyu mozaiku bassejna dlya dozhdevoj vody. Nad shirokim povorotom
staromodnoj otkrytoj lestnicy Dzhenni ulovila dvizhenie na galeree.
Tam tolpilis' gnomy, bespokojno oglyadyvayushchie prishel'cev iz
vrazhdebnogo mira lyudej.
     Snova zazvuchal tusklyj, myagkij, mal'chisheskij golos:
     -- Tvoe imya izvestno nam, Dzhon Aversin.
     -- CHto zh, tem proshche,-- otozvalsya Dzhon, otryahivaya ladoni i
glyadya v blednye glaza kruglogolovogo gnoma, ostro vzglyadyvayushchie
iz-pod snezhnogo oblaka volos.-- Bylo by neskol'ko utomitel'no
rastolkovyvat' vse s samogo nachala, razve chto poprosit' Gareta
spet' odnu iz ego ballad.
     Legkaya ulybka oboznachilas' na gubah gnoma, navernoe, vpervye
(predpolozhila Dzhenni) za dolgoe vremya, i on vsmotrelsya
popristal'nej v vyhodca iz legendy, v dannyj moment protirayushchego
ochki.
     -- Ty -- pervyj,-- soobshchil on, provodya gostej v ogromnuyu i
prohladnuyu pustotu pomeshcheniya. Zasheptalis' zalatannye shelkovye
odeyaniya.-- Skol'ko voinov posylal tvoj otec, princ Garet?
Pyatnadcat'? Dvadcat'? I nikto iz nih ne prishel syuda, ne sprosil
nikogo iz gnomov, chto oni znayut o prishestvii drakona! |to nas-to,
kto videl ego blizhe vseh!
     Garet smeshalsya.
     -- |... Delo v tom, chto... Korol' byl v yarosti...
     -- A ch'ya vina v tom, naslednik Urienov, chto v narode poshla
molva, budto my to li ubili tebya, to li pohitili?
     Posledovalo nelovkoe molchanie, v techenie kotorogo Garet
rozovel pod holodnym nadmennym vzorom gnoma.
     -- YA proshu proshcheniya, Dromar. Mne prosto ne prishlo v golovu,
chto nachnut govorit' takoe... ili chto vas zapodozryat... No ya v
samom dele ne znal. YA postupil oprometchivo... Mne uzhe kazhetsya,
chto ya tol'ko i delayu, chto postupayu oprometchivo.
     Staryj gnom fyrknul.
     -- Tak.-- Spletya uzlovatye pal'cy malen'kih ruk, on v
molchanii ustavil zolotistye glaza na Gareta. Zatem kivnul i
skazal: -- CHto zh, luchshe postupat' oprometchivo, chem
bezdejstvovat', Garet Maglosheldon. V drugoj raz ty, konechno zhe,
budesh' umnee.-- On povernulsya, priglashayushche povel rukoj v dal'nij
konec temnoj komnaty, gde byl ele razlichim stol iz chernogo dereva
ne bolee futa vysotoj, okruzhennyj polopavshimisya i zaplatannymi
podushkami, broshennymi pryamo na pol po obychayu gnomov.-- Vossyad'te.
Proshu. Tak chto ty zhelaesh' uznat', Drakon'ya Pogibel', o prishestvii
drakona v Bezdnu?
     -- Razmery tvari,-- nemedlenno otozvalsya Dzhon, stoilo im
opustit'sya na koleni vokrug stola.-- Poka ya slyshal tol'ko spletni
da bajki. Kto-nibud' mozhet tochno ukazat' ego velichinu?
     Sboku ot Dzhenni propel vysokij myagkij golos karlicy:
     -- Ego krestec byl na urovne friza, vyrezannogo na kolonnah
po obe storony arki, chto vedet iz Rynochnogo Zala v Bol'shoj
Tunnel' i dalee v samu Bezdnu. |to dvenadcat' futov, govorya po-
lyudski.
     Posledovalo mgnovennoe molchanie, i Dzhenni vdrug ponyala, chto
eto oznachaet. Potom skazala:
     -- To est' esli proporcii -- obychnye, to v nem pochti sorok
futov?
     -- Da,-- skazal Dromar.-- Rynochnyj Zal -- pervaya peshchera
Bezdny, chto lezhit srazu za Bol'shimi Vratami, kotorye vedut vo
vneshnij mir. Ot vnutrennih dverej Bol'shogo Tunnelya do Vrat --
sotnya i eshche polsotni futov. Drakon zanimal bez malogo tret' etoj
dliny.
     Dzhon scepil ruki na stole pered soboj. Lico ego ostavalos'
besstrastnym, no Dzhenni pochuvstvovala, kak dyhanie ego slegka
uchastilos'. Sorok futov. V dva raza bol'she dliny togo drakona,
kotoryj chudom ne ubil ego v Vire. I temnye izvivy tunnelej vzamen
ovraga...
     -- A karta Bezdny u vas est'?
     Staryj gnom posmotrel tak oskorblenno, slovno ego sprosili,
skol'ko budet stoit' noch' s ego docher'yu. Zatem lico ego
potemnelo, stalo upryamym.
     -- |ti znaniya zapretny dlya lyudskogo roda.
     Dzhon skazal terpelivo:
     -- Glyadya, kak s vami zdes' postupayut, ya ne mogu vinit' vas
za to, chto vy ne hotite vydat' sekrety Bezdny. No mne eto nuzhno
znat'. Atakovat' ego v lob bespolezno. Skazhite hotya by, gde
imenno on zaleg.
     -- V hrame Sarmendesa, na pervom urovne Bezdny,-- nehotya
otvechal Dromar, i blednye glaza ego suzilis'. Malen'kij slabyj
narodec kak prezhde ne doveryal dlinnonogim, krovozhadnym
rodstvennikam, zagnavshim ego tysyacheletiya nazad pod zemlyu.-- |to
pryamo u vyhoda iz Bol'shogo Tunnelya, gde on povorachivaet vspyat' ot
Vrat. Vladyka sveta Sarmendes byl lyubim lyud'mi, zhivushchimi v
Bezdne, korolevskimi poslannikami i ih domochadcami, a takzhe temi,
kto byl vzyat v uchenichestvo. Ego hram blizok k poverhnosti, ibo
lyudi ne lyubyat pronikat' gluboko v chrevo Zemli, kamen' strashit ih
svoim vesom, temnota bespokoit. Tam zaleg drakon. Tuda on budet
staskivat' svoe zoloto.
     -- A esli kak-nibud' s tyla?-- sprosil Dzhon.-- Dolzhen zhe
byt' obhodnoj put'! CHerez riznicu ili cherez komnaty
svyashchennikov...
     -- Net,-- skazal Dromar, no tut vmeshalas' karlica:
     -- Da. No tebe ne najti ego, Drakon'ya Pogibel'.
     -- Vo imya Kamnya!-- Starik rezko obernulsya k nej, v glazah
ego plavilsya gnev.-- Umolkni, Meb! Sekrety Bezdny ne dlya takih,
kak on!-- On zlobno vzglyanul na Dzhenni i dobavil:-- I ne dlya
takih, kak ona!
     Dzhon podnyal ruku, prosya molchaniya.
     -- A pochemu ya ego ne najdu?
     Meb pokachala golovoj. Iz-pod tyazhelyh brovej ee kruglye,
pochti bescvetnye golubye glaza ustavilis' na nego sochuvstvenno i
pechal'no.
     -- Tam mnogo lovushek,-- prosto skazala ona.-- Peshchery i
tunneli -- eto labirint. My, ego obitateli, i to nachinaem
razbirat'sya v nem lish' k dvenadcati-chetyrnadcati godam. Dazhe esli
my ukazhem tebe vse povoroty, kotorye ty dolzhen budesh' sdelat',
vse ravno: odin-edinstvennyj nevernyj shag privedet tebya k
golodnoj smerti ili k bezumiyu. Lyudi ne vyderzhivayut podzemnoj
t'my. V labirinte bylo mnogo fonarej, no teper' oni vse pogasli.
     -- A kartu, znachit, ne narisuete?-- I kogda gnomy tol'ko
posmotreli na nego upryamo i zagadochno, Dzhon skazal: -- Proklyat'e!
YA zhe nichego ne smogu bez vashej pomoshchi! YA ves'ma sozhaleyu, no vybor
u vas odin: libo vy doverites' mne, libo nikogda uzhe ne uvidite
svoej Bezdny.
     Brovi Dromara tyazhko oseli.
     -- Znachit, tak tomu i byt',-- skazal on.
     Odnako Meb povernulas' pokorno i nachala podnimat'sya. Glaza
poslannika sverknuli.
     -- Net! Vo imya Kamnya, neuzheli tebe nedostatochno, chto syny
chelovech'i kradut u Bezdny sekret za sekretom? Ty hochesh' pomoch' im
v etom?
     -- Stydis'!-- Meb smorshchila lico v usmeshke.-- Hvatit s nego
drakona, pochemu on dolzhen eshche i bluzhdat' v temnote?
     -- Kartu mogut ukrast'!-- nastaival Dromar.-- Imenem Kamnya,
chto lezhit v Serdce Bezdny...
     Meb podnyalas' na nogi, tryahnula zaplatannym shelkovym
odeyaniem i nespeshno napravilas' k polke s pergamentami,
zanimavshej ves' ugol sumrachnogo pomeshcheniya. Vernulas' ona s
trostnikovym stilom i neskol'kimi listami potrepannogo papirusa.
     -- Ta, kogo ty boish'sya, davno uzhe vyznala put' k Serdcu
Bezdny,-- myagko zametila karlica.-- Esli uzh etot rycar'-varvar
priehal syuda verhom iz Uinterlenda, chtoby nas vyruchit', bylo by
podlo ne pomoch' emu.
     -- A kak naschet nee?-- Dromar tknul korotkim pal'cem,
otyagoshchennym samocvetom staroj ogranki, v storonu Dzhenni.-- |to zhe
ved'ma! Ty uverena, chto ona ne budet shpionit' i raznyuhivat',
vykapyvaya nashi sekrety, obrashchaya ih protiv nas, oskvernyaya ih,
otravlyaya, kak eto uzhe delalos' do nee?
     Karlica nahmurilas' i kakoe-to vremya izuchala Dzhenni,
zadumchivo smorshchiv shirokij rot. Zatem snova opustilas' na koleni i
tolknula pischie prinadlezhnosti cherez stol Dromaru.
     -- Vot,-- skazala ona.-- Ty volen narisovat' kartu, kak tebe
ugodno. Izobrazi na nej vse, chto sochtesh' nuzhnym, a ostal'nogo --
ne risuj.
     -- No ona zhe ved'ma!-- Podozrenie i nenavist' zvuchali v
golose starika, i Dzhenni podumala, chto, vidno, dorogo oboshlos'
Dromaru ego znakomstvo s Ziern.
     -- Ah,-- skazala Meb i, dotyanuvshis', vzyala malen'kie,
iscarapannye, mal'chisheski smuglye ruki Dzhenni v svoi. Nekotoroe
vremya ona vglyadyvalas' v ee glaza. Kak budto holodnye pal'chiki
shevel'nuli samoe sokrovennoe v soznanii, i Dzhenni ponyala, chto
karlica pronikaet v ee mysli, kak sama ona kogda-to pronikala v
mysli Gareta. Meb tozhe byla koldun'ej!
     Ona napryaglas' nevol'no, no Meb tol'ko ulybnulas' i vpustila
ee v glubiny svoej dushi -- myagkoj i chistoj, kak voda, no i
upryamoj, kak voda; dushi bez gorechi, bez sozhalenij i somnenij,
kotoryh stol' mnogo tailos' v serdce samoj Dzhenni. Ona
rasslabilas', chuvstvuya sebya pristyzhennoj i eshche chuvstvuya, kak chto-
to iz muchivshego ee rastvoryaetsya bessledno v etoj mudroj
pristal'nosti. Dzhenni ponimala uzhe, chto vlast' karlicy gorazdo
bol'she ee sobstvennoj, -- teplaya i myagkaya, kak solnechnyj svet.
     Kogda Meb zagovorila, to obratilas' ona ne k Dromaru, a k
Dzhenni.
     -- Ty boish'sya za nego,-- skazala ona.-- I, navernoe,
pravil'no, chto boish'sya.-- Ona protyanula malen'kuyu okrugluyu ruku i
pogladila volosy Dzhenni.-- Zapomni tol'ko, chto drakon -- eto eshche
ne samoe velikoe zlo v etih zemlyah i chto smert' -- ne samoe
hudshee, chto mozhet s vami sluchit'sya. I s toboj, i s nim.



     Na sleduyushchej nedele Dzhenni neskol'ko raz navedyvalas' v
obvetshalyj dom nad kanalom. Dzhon soprovozhdal ee dvazhdy, a bol'shej
chast'yu prosizhival ves' den' vmeste s Garetom v Korolevskoj
Galeree, ozhidaya, kogda korol' obratit na nih vnimanie. Vechera on
ubival s zolotoj molodezh'yu iz okruzheniya Ziern, izobrazhaya
plyashushchego medvedya, kak on sam eto nazyval, prichem ves'ma uspeshno
izobrazhaya, osobenno esli uchest' izmatyvayushchee ozhidanie poedinka,
kotoryj mog stoit' Dzhonu zhizni. Aversin ostavalsya veren sebe i
dazhe ni razu ne zagovoril ob etom, no Dzhenni chuvstvovala, chto
nervy u nego napryazheny do predela.
     Sama ona staralas' izbegat' pridvornyh i provodila celye dni
v gorode, u gnomov. Probiralas' ona tuda potihon'ku, skryv sebya
ohrannymi zaklyatiyami ot ulichnogo sbroda, ibo chuyala vse yasnee den'
oto dnya, kak nenavist' i strah raspolzayutsya po gorodu podobno
yadovitomu tumanu. Put' cherez portovye kvartaly prolegal mimo
bol'shih tavern "Hromoj byk", "Hrabraya krysa" i "Ovca v bolote",
gde sobiralis' bezhency -- muzhchiny i zhenshchiny, sognannye s
razorennyh drakonom dvorov. I esli komu-to byli nuzhny deshevye
rabochie ruki, on znal, chto eti-to soglasyatsya vorochat' mebel' i
chistit' konyushni za neskol'ko medyakov. Odnako zimnie shtormy, ne
dayushchie korablyam vyjti iz gavani, i rastushchie ceny na hleb lishili
zavsegdataev tavern dazhe takogo skudnogo zarabotka. Gnomy,
kotoryh nesmotrya ni chto bylo v gorode bolee chem dostatochno,
staralis' ne hodit' mimo "Ovcy v bolote" posle poludnya -- v chasy
otchayaniya, kogda uzhe yasno, chto nikto tebya segodnya ne najmet i vse,
chto tebe ostalos' -- eto potratit' poslednie groshi na vypivku.
     Itak, s temi zhe predostorozhnostyami, kakimi ona pol'zovalas'
v ne znayushchem zakonov Uinterlende, Dzhenni probiralas' k ledi
Taselduin, ili, kak ee nazyvali na yazyke lyudej, miss Meb.
     Dzhenni prekrasno ponimala, chto vlast' koldun'i-karlicy po
sravneniyu s ee sobstvennoj -- ogromna. Odnako ni revnosti, ni
sozhaleniya ne voznikalo na etot raz v ee dushe. Nakonec-to, vpervye
za dolgie gody, Dzhenni nashla uchitelya.
     V bol'shinstve sluchaev Meb ohotno delilas' sekretami, hotya
magiya gnomov kazalas' Dzhenni takoj zhe strannoj i chuzhdoj, kak ih
mysli. U nih sovsem ne bylo shkol, i takoe vpechatlenie, chto gnomy
peredavali vlast' i znaniya chut' li ne po nasledstvu ot pokoleniya
k pokoleniyu zagadochnymi, neponyatnymi Dzhenni sposobami. Meb
rasskazyvala ej ob iscelyayushchih zaklinaniyah, kotorymi izdavna
slavilas' Bezdna; o zel'yah, utrachennyh gnomami s prihodom drakona
tochno tak zhe, kak bylo utracheno vse ih zoloto; o charah, sposobnyh
krepche privyazat' dushu k ploti. SHla rech' i o bolee opasnom
koldovstve, kogda dusha celitelya, vlivayas' v dushu bol'nogo, mogla
spasti togo ot smerti. Upominalis' i drugie zaklinaniya podzemnoj
magii -- zaklinaniya hrustalya, kamnya, svivayushchejsya temnoty,
znachenie kotoryh Dzhenni ponimala ves'ma smutno, zapominaya chisto
mehanicheski i nadeyas', chto ponimanie pridet potom. Meb
rasskazyvala o dvizhenii podzemnyh vod, o tom, kak myslyat kamni, o
beskonechnoj cherede peshcher, nikogda ne videvshih sveta.
     Odnazhdy razgovor zashel o Ziern.
     -- Da, ona byla kogda-to uchenicej v Peshcherah Celitelej.-- Meb
vzdohnula, otkladyvaya v storonu trehstrunnye cimbaly, s pomoshch'yu
kotoryh uchila Dzhenni melodike svoih zaklinanij.-- Pustaya
devchonka, pustaya i isporchennaya. Byl v nej kakoj-to talant zloj
nasmeshki -- eshche togda. Ona sidela sredi nas, vnimala velikim
celitelyam, obladavshim vlast'yu, o kakoj ona i mechtat' ne mogla,
kivala s pochteniem svoej uhozhennoj golovenkoj, a potom
peredraznivala ih pered svoimi druz'yami, zhivushchimi v Bezdne.
     Dzhenni vspomnilsya serebryanyj otzvuk smeha koldun'i i to, kak
Ziern, uskoriv shagi, chut' ne vynudila Dromara pobezhat' za nej.
     Byl rannij vecher. Nesmotrya na holod, vozduh v obitalishche
gnomov byl spertyj, nedvizhnyj. SHum na ulice stih, slyshalis'
tol'ko perezvony mnozhestva bashennyh chasov da odinokie kriki
ugol'shchika, rashvalivayushchego svoj tovar.
     Meb pokachala golovoj, golos ee zvuchal gluhovato.
     -- Obozhala vyvedyvat' sekrety, kak drugie devchonki obozhayut
slasti; hotela obresti vlast', podglyadyvaya i podslushivaya. Izuchila
vse tajnye puti, vedushchie v Peshchery Celitelej, vynyuhivala i
shpionila, pryachas' v temnote. Za vlast' nuzhno platit', a ona
prikosnulas' k tajnam bolee velikim, nezheli ona sama, i
oskvernila, otravila ih, kak otravila samoe Serdce Bezdny, -- da,
ona otravila ego! -- i obratila nashu moshch' protiv nas samih.
     Dzhenni byla sbita s tolku.
     -- I Dromar govoril nechto podobnoe,-- skazala ona.-- No kak
mozhno oskvernit' zaklinanie? Iskazit' ego? Togda zaklinanie
prosto poteryaet silu. Ne ponimayu.
     Meb pristal'no posmotrela na nee, slovno tol'ko sejchas
vspomniv, chto Dzhenni ne prinadlezhit k ih narodu.
     -- A ty i ne dolzhna ponimat',-- prozvuchal ee nezhnyj vysokij
golos.-- |to magiya gnomov. Lyudej eto ne kasaetsya.
     -- Odnako Ziern-to prikosnulas',-- skazala Dzhenni, perenosya
ves tela na pyatki i davaya otdohnut' kolenyam, boleznenno oshchushchayushchim
skvoz' vethuyu podushku tverdyj kamen' pola.-- Esli ona, konechno, v
samom dele nauchilas' v Peshcherah Celitelej chemu-to takomu, chto
sdelalo ee velichajshim magom korolevstva...
     -- Aj!-- s otvrashcheniem skazala karlica.-- Celiteli Bezdny
byli kuda mogushchestvennej, chem ona! Klyanus' Kamnem, u menya bylo
bol'she vlasti!
     -- Bylo?-- oshelomlenno peresprosila Dzhenni.-- YA znayu, chto
bol'shinstvo Celitelej pogiblo v Bezdne, kogda prishel drakon, i
dumala, chto prosto ne ostalos' nikogo, kto by mog brosit' ej
vyzov. Magiya gnomov otlichaetsya ot lyudskoj magii, no vlast' est'
vlast'. Kak mogla Ziern umen'shit' tvoyu silu?
     No Meb tol'ko potryasla golovoj, vsplesnuv blednymi pautinnyh
ottenkov volosami, i skazala yarostno:
     -- |to dela gnomov.
     V poslednie dni Dzhenni redko videla Ziern, no charodejka po-
prezhnemu zanimala ee mysli. Vliyanie Ziern propityvalo korolevskij
dvor podobno aromatu ee korichnyh blagovonij. V predelah dvorca
Dzhenni postoyanno chuvstvovala prisutstvie koldun'i. Kak by tam ni
dobyla Ziern svoyu vlast' i chto by ona potom s nej ni delala, no
Dzhenni nikogda ne zabyvala, naskol'ko eta vlast' velika. Kogda,
ne zaglyanuv dazhe v folianty po magii, kotorye Dzhon styanul dlya nee
v dvorcovoj biblioteke, Dzhenni sidela pered svoim magicheskim
kristallom, nablyudaya krohotnye bezzvuchnye obrazy synovej, opasno
durachashchihsya na zasnezhennyh zubchatyh stenah Holda, ona chuvstvovala
sebya vinovatoj. Dzhenni uzhe ne ispytyvala chuvstva revnosti k
Ziern, no zavist' eshche ostavalas'. Pravda, eto byla zavist'
prodrogshego putnika k tem, kto sidit sejchas v teplyh i svetlyh
domah.
     No kogda ona sprashivala u Meb o tom, kakim obrazom mogla
dostich' charodejka svoej nyneshnej vlasti i pochemu gnomy zapretili
ej poyavlyat'sya v Bezdne, karlica lish' tverdila upryamo:
     -- |to dela gnomov. Lyudej eto ne kasaetsya...
     A Dzhon k tomu vremeni stal vseobshchim lyubimcem sredi molodyh
pridvornyh. Oni prihodili v vostorg ot ego narochitogo varvarstva
i nazyvali svoim ruchnym dikarem, kogda on nachinal rassuzhdat' ob
inzhenerii ili o povadkah svinej ili citiroval klassikov s
uzhasayushchim severnym akcentom. I kazhdoe utro korol', prohodya po
Galeree, otvodil tusklye glaza, a etiket ne pozvolyal Garetu
zagovorit' pervym.
     -- CHego on tyanet?-- dopytyvalsya Dzhon, kogda oni s Garetom,
poteryav eshche odin den', vyshli iz arochnogo portika Galerei v
holodnyj, rasplyvayushchijsya dnevnoj svet. Iz bezlyudnogo sada so
staren'koj arfoj v ruke k nim po lestnice tiho podnyalas' Dzhenni.
Poka muzhchiny byli v Korolevskoj Galeree, ona uprazhnyalas' v
melodike zaklinanij na pustynnom skalistom beregu, nablyudaya beg
oblakov nad morem. Byl sezon vetrov i vnezapnyh bur'. Na severe,
navernoe, vovsyu uzhe lepil mokryj sneg, a zdes' teplye solnechnye
dni peremezhalis' tumanom i hlestkimi dozhdyami. Blednaya dnevnaya
luna shla na ushcherb, prichinyaya Dzhenni smutnoe bespokojstvo. V sadu
na fone glinistyh tonov osennej pochvy svetlo i yarko vydelyalis'
kostyumy pridvornyh, soprovozhdavshih Ziern na progulku. Donessya
narochito pronzitel'nyj golosok koldun'i, so zlobnoj tochnost'yu
imitiruyushchij rech' gnomov.
     Dzhon prodolzhal:
     -- Ili on nadeetsya, chto drakon obrushitsya na Citadel' i
izbavit ego ot hlopot osady?
     Garet pokachal golovoj.
     -- Ne dumayu. YA slyshal, Polikarp ustanovil na samyh vysokih
bashnyah katapul'ty, brosayushchie goryashchuyu neft', tak chto drakonu luchshe
derzhat'sya ot nih podal'she.
     I hotya rech' shla ob izmenivshem poddannom, Dzhenni uslyshala v
golose princa gordost' za svoego byvshego druga.
     V otlichie ot Dzhona, pozaimstvovavshego pridvornyj kostyum iz
kladovoj za vorotami dvorca, gde prositelyam pered vstrechej s
korolem pridavali prilichnyj vid, Garet imel po men'shej mere
dyuzhinu prestupno dorogih naryadov dlya paradnogo vyhoda. Segodnya na
nem byla mantiya iz pronzitel'no-zelenogo i zheltovato-rozovogo
atlasa, kazavshegosya limonnym v zybkom poslepoludennom svete.
     Dzhon nasadil ochki pokrepche na perenosicu.
     -- Tak vot chto ya tebe skazhu. YA ne sobirayus' bol'she obivat'
porog, kak krysolov, zhdushchij, kogda korolyu ponadobyatsya ego uslugi.
YA priehal syuda, chtoby zashchitit' moi zemli i moih lyudej, kotorye
eshche ne poluchili nichego ni ot korolya, kotoryj mog by ih zashchitit',
ni ot menya samogo.
     Garet otsutstvuyushche smotrel vniz, v sad, na malen'kuyu
kompaniyu pridvornyh ryadom s ispyatnannoj zheltymi list'yami
mramornoj statuej boga Kantirita, potom bystro povernul golovu.
     -- Ty ne mozhesh' ujti!-- V golose ego prozvuchali strah i
bespokojstvo.
     -- A pochemu net?
     YUnosha zakusil gubu i ne otvetil, no vzglyad ego nervno
metnulsya vniz, v sad. Pochuvstvovav, chto na nee smotryat, Ziern
obernulas' i poslala Garetu vozdushnyj poceluj. Garet tut zhe
otvernulsya. Vid u nego byl utomlennyj, izmuchennyj, i Dzhenni
zahotelos' sprosit', yavlyaetsya li emu eshche vo snah Ziern.
     Nelovkoe molchanie bylo neozhidanno prervano vysokim golosom
Dromara.
     -- Milord Aversin...-- Gnom stupil na terrasu i zamorgal
boleznenno, okazavshis' v priglushennom tuchami ubyvayushchem svete dnya.
Slova on vygovarival s zapinkoj, slovno s trudom pripominaya ih
znachenie.-- Pozhalujsta... ne uhodi.
     Dzhon pronizyvayushche vzglyanul na nego sverhu vniz.
     -- Ne slishkom-to rasprostiraesh' ty svoe radushie. Kak,
vprochem, i pomoshch', razve ne tak?
     Staryj poslannik s vyzovom vstretil ego vzglyad.
     -- YA nachertal tebe kartu Bezdny. CHego zhe ty eshche hochesh'?
     -- Karty, kotoraya ne lzhet,-- holodno skazal Dzhon.-- Ty
ostavil pustymi polovinu uchastkov. A kogda ya slozhil vmeste
chertezhi raznyh urovnej i vertikal'nyj plan, bud' ya proklyat, esli
oni hot' gde-nibud' sovpali! Menya ne interesuyut sekrety vashej
chertovoj Bezdny. Prikazhesh' igrat' s drakonom v koshki-myshki v
polnoj temnote, da eshche i ne imeya tochnogo plana?
     Uslyshav v ego rovnom golose gnev i strah, Dromar opustil
glaza i ustavilsya na svoi nervno spletennye pal'cy.
     -- To, chto v probelah, ne kasaetsya ni tebya, ni drakona,--
skazal on tiho.-- Plan tochen, klyanus' Kamnem, chto lezhit v Serdce
Bezdny. Nekto iz detej chelovecheskih pronik odnazhdy k ee Serdcu, i
s toj pory my gor'ko sozhaleem ob etom.
     On podnyal golovu, blednye glaza blesnuli iz-pod snezhnyh
navisayushchih brovej.
     -- YA proshu tebya doverit'sya mne, Drakon'ya Pogibel'. |to
protiv nashih obychaev -- prosit' pomoshchi u lyudej. No ya proshu tebya
pomoch' nam. My rudokopy i torgovcy, my nikogda ne byli voinami.
Den' za dnem nas vyzhivayut iz goroda. Esli padet Citadel', mnogie
iz naroda Bezdny budut vyrezany vmeste s myatezhnikami, davshimi im
ne tol'ko priyut, no i propitanie. Korolevskie vojska ne dadut
gnomam pokinut' Citadel', esli gnomy popytayutsya vybrat'sya, a
popytayutsya mnogie, pover' mne. Zdes', v Bele, hleb stoit vse
dorozhe, i my libo umrem s golodu, libo nas rastopchut tolpy iz
tavern. Ochen' skoro nas stanet tak malo, chto my ne smozhem
vosstanovit' Bezdnu, dazhe esli nam suzhdeno snova projti cherez ee
Vrata.
     On proster malen'kie, kak u rebenka, no starcheski uzlovatye
ruki, stranno blednye na fone chernyh razvodov ego prichudlivo
skroennyh rukavov.
     -- Esli ty ne pomozhesh' nam, kto eshche iz roda lyudskogo sdelaet
eto?
     -- Da kogda zhe ty udalish'sya otsyuda, Dromar?-- CHistyj i
myagkij, kak serebryanoe lezvie, golos Ziern obrezal poslednie
slova starogo gnoma. Ona vzbezhala po lestnice iz sada -- legkaya,
kak mindal'nyj cvet, letyashchij po vetru. Ee okajmlennaya rozovym
vual' otletala nazad nad rastrepavshimisya kashtanovymi volosami.--
Tebe nedostatochno togo, chto ty ezhednevno dokuchaesh' svoim
prisutstviem korolyu, tebe eshche nado vtyanut' v svoi intrigi etih
bednyh lyudej? Net, tol'ko gnomy mogut byt' nastol'ko vul'garny,
chtoby govorit' o delah blizhe k vecheru, kak budto dlya etogo dnem
malo vremeni!-- Naduv gubki, koldun'ya vyprovazhivayushche mahnula
holenoj rukoj.-- A teper' udalis',-- dobavila ona s vyzovom.--
Inache ya pozovu strazhu.
     Staryj gnom kakoe-to vremya smotrel ej v glaza; veter s morya
omyval ego morshchinistoe lico oblakom pautinchato-blednyh volos.
Ziern vela sebya, kak izbalovannyj raskapriznichavshijsya rebenok. No
Dzhenni, stoyavshaya pozadi nee, horosho videla vostorg i vysokomerie
triumfa, oboznachivshiesya v kazhdom muskule etoj voshititel'no
strojnoj spiny. Dzhenni ne somnevalas', chto Ziern pozovet strazhu.
     Dromar tozhe v etom ne somnevalsya. Poslannik pri dvore korolya
v techenie tridcati let, on povernulsya i pobrel proch', podchinyayas'
prikazu favoritki. Dzhenni smotrela, kak on kovylyaet tam, vnizu,
po seroj i lavandovoj mozaike sadovoj dorozhki, provozhaemyj po
pyatam blednym hrupkim Bondom Klerlokom, kopiruyushchim ego pohodku.
     Kak vsegda ne zamechaya Dzhenni, Ziern vzyala za ruku Gareta i
ulybnulas' emu.
     -- Staryj zagovorshchik!-- obronila ona.-- Tak i norovit
udarit' v spinu... Vecherom ya dolzhna uzhinat' s tvoim otcom, no u
nas eshche est' vremya dlya progulki po beregu. Dozhdya ved' ne budet,
navernoe.
     "Ona by mogla skazat' -- navernyaka,-- podumala Dzhenni.--
Odno ee zaklinanie -- i tuchi zabegayut, kak komnatnye sobachki
pered kormezhkoj".
     Izyashchno izognuvshis', Ziern potyanula Gareta k lestnice,
vedushchej v sad. Pridvornyh vnizu vidno ne bylo, vseh razognal
poryv vetra, zalepivshij allei mokroj sorvannoj s vetok listvoj.
Garet brosil otchayannyj vzglyad na Dzhona i Dzhenni, stoyavshih ryadom
na terrase: ona -- v pledah i severnoj kurtke iz ovech'ej kozhi, on
-- v izukrashennom kremovom i golubom atlase, shkolyarskie ochki --
na konchike nosa.
     Dzhenni tiho podtolknula Dzhona.
     -- Pojdi s nimi.
     On poglyadel na nee sverhu vniz, chut' osklabivshis'.
     -- Aga... Menya proizvodyat iz plyashushchego medvedya v dyad'ki?
     -- Net,-- skazala Dzhenni, i golos ee byl tih.-- Skoree v
telohraniteli. YA ne znayu, chto tam zateyala Ziern, no sam on chto-to
predchuvstvuet. Pojdi s nimi.
     Dzhon vzdohnul i naklonilsya, chtoby pocelovat' ee v guby.
     -- Korol' mne zaplatit za eto otdel'no.
     Ego ob座atie napominalo hvatku oblachennogo v atlas medvedya.
Zatem on sbezhal po lestnice i s chudovishchnym severnym prononsom
okliknul Gareta i Ziern; veter vzdul ego mantiyu i sdelal Dzhona
pohozhim na ogromnuyu orhideyu posredi obletevshego sada...
     Proshlo eshche okolo nedeli, prezhde chem korol' pozhelal
vstretit'sya so svoim synom.
     ***
     -- On sprosil menya, gde ya propadal,-- tiho progovoril
Garet.-- On sprosil menya, pochemu ya ne vstretilsya s nim ran'she.--
Povernuvshis', naslednik korolevstva udaril kulakom po stojke
baldahina i skripnul zubami, pytayas' sderzhat' slezy styda i
gneva.-- Dzhenni, da ved' on zhe vse eti dni poprostu ne videl
menya!
     On obernulsya. Slabyj vechernij svet, padayushchij iz granenyh
zven'ev okna, gde sidela Dzhenni, ogladil limonno-belyj atlas ego
pridvornogo odeyaniya i mrachno zasiyal v gladkih starinnyh
samocvetah na zapyast'yah. Volosy Gareta s okrashennymi v zelenyj
cvet konchikami, tshchatel'no zavitye pered audienciej, teper' snova
razvilis' i svesilis' vdol' shchek -- za isklyucheniem kakoj-nibud'
pary lokonov. On nacepil ochki, pognutye, raskolotye i sovershenno
neumestnye pri stol' roskoshnom odeyanii; v linzah mercal hleshchushchij
za oknom dozhd'.
     -- YA ne znayu, chto delat',-- sdavlenno skazal Garet.-- On
skazal... On skazal, chto o drakone my pogovorim v sleduyushchij raz.
YA ne ponimayu, chto proishodit...
     -- A Ziern pri etom byla?-- sprosil Dzhon. On sidel vozle
kontorki s veretenoobraznymi nozhkami, zavalennoj knigami, kak i
vsya prochaya mebel' v ih apartamentah. Posle vos'mi dnej ozhidaniya
komnata imela vid razgrablennoj biblioteki: toma lezhali odin na
drugom, stranicy byli zalozheny listochkami s vypiskami rukoj
Dzhona, kakimi-to tryapicami, drugimi knigami, a odin foliant --
tak dazhe kinzhalom.
     Garet kivnul gorestno.
     -- Na polovinu moih voprosov za nego otvechala ona. Dzhenni, a
ne mogla ona oputat' ego kakim-nibud' zaklyatiem?
     Dzhenni nachala ostorozhno:
     -- Veroyatno...
     -- Da konechno zhe!-- skazal Dzhon, otkinuvshis' na vysokom
stule i opershis' spinoj na kontorku.-- I esli by ty ne pytalas'
vse vremya vozdat' etoj dure dolzhnoe, Dzhen, ty by i sama eto
ponyala... Vojdite!-- dobavil on, uslyshav myagkij stuk v dver'.
     Dver' otkrylas' rovno nastol'ko, chtoby Trej Klerlok smogla
prosunut' v shchel' golovu. Devushka pokolebalas' sekundu, zatem
voshla, podchinyayas' priglashayushchemu zhestu Dzhona. V rukah u nee byla
orehovaya sharmanka, shejka yashchika i igral'naya rukoyatka kotoroj byli
useyany v besporyadke zvezdami iz slonovoj kosti. Pri vide
instrumenta Dzhon rasplylsya v ulybke, a Dzhenni zastonala.
     -- Uzh ne sobiraesh'sya li ty igrat' na etoj shtuke? Ty zhe
raspugaesh' ves' skot v okruge, neuzheli ne yasno?
     -- Ne raspugayu,-- vozrazil Dzhon.-- Krome togo, v nej est'
takoj fokus, chtoby igrat' potishe...
     -- I ty ego znaesh'?
     -- Uznayu. Spasibo, Trej, milaya. Vidish' li, nekotorye lyudi
prosto ne sposobny ocenit' zvuki nastoyashchej muzyki.
     -- Nekotorye lyudi ne sposobny ocenit' vopli kota,
raskatyvaemogo skalkoj,-- otvetila Dzhenni. Zatem snova
povernulas' k Garetu.-- Da. Ziern mogla nalozhit' na nego
zaklyatie. No posle tvoih rasskazov ob otce, o ego sile i
upryamstve -- stranno, chto ona mogla tak ovladet' im.
     Garet motnul golovoj.
     -- I eshche odno,-- skazal on.-- YA ne znayu, kak eto ponimat'...
I ya ne uveren v etom, potomu chto razgovarival s nim bez ochkov...
No mne pokazalos', chto on kak-to vysoh so vremeni moego ot容zda.
YA ponimayu, eto zvuchit glupo,-- toroplivo dobavil on, vidya, chto
Dzhenni ozadachenno nahmurilas'.
     -- Net,-- neozhidanno skazala Trej i, kogda vse troe
posmotreli na nee, zardelas', kak kukolka.-- YA dumayu, eto zvuchit
vovse ne glupo. YA dumayu, chto eto pravda i chto "vysoh" -- samoe
tochnoe slovo. Potomu chto... Mne kazhetsya, to zhe samoe proishodit
sejchas s Bondom.
     -- S Bondom?-- peresprosila Dzhenni, i v pamyati tut zhe
vozniklo izmozhdennoe kostistoe lico korolya, a zatem voskovaya
blednost' Bonda, ottenennaya uzorom starinnoj raskraski.
     Trej, kazalos', byla vsecelo ozabochena privedeniem v poryadok
kruzhev na levom rukave. Zatem ona podnyala golovu, i dragocennye
zmejki v ee volosah blesnuli opalovo.
     -- YA dumala, mne kazhetsya,-- skazala ona tihon'ko.-- On stal
kakoj-to nelovkij i shutit kak-to uzhe ne smeshno, kak budto
ozabochen chem-to vazhnym. No u nego sejchas net del -- ni vazhnyh,
nikakih. I on stal takim zhe rasseyannym, kak tvoj otec.-- Ona
umolyayushche vzglyanula na Dzhenni.-- No zachem ej bylo nalagat'
zaklyatie na moego brata? On zhe i tak vsegda byl ej predan! Oni
podruzhilis', kak tol'ko Ziern poyavilas' pri dvore. On lyubil ee.
Ona vse vremya snilas' emu...
     -- Snilas' -- kak?-- rezko sprosil Garet.
     Trej pokachala golovoj.
     -- On ne rasskazyval mne.
     -- Vo sne on hodil?
     Izumlennye glaza devushki otvetili ran'she, chem ona
zagovorila.
     -- Otkuda ty znaesh'?
     Preryvistyj dozhd' stih. Vse dolgo molchali, pod oknom v
tishine yasno slyshny byli golosa dvorcovyh strazhnikov,
rasskazyvayushchih anekdot o gnome i prostitutke. Smutnyj dnevnoj
svet ubyval, komnata stoyala holodnaya i grifel'no-seraya. Dzhenni
sprosila:
     -- A tebe ona eshche snitsya, Garet?
     YUnosha pokrasnel, kak oshparennyj. Nakonec pomotal golovoj i
skazal, zapinayas':
     -- YA... ya ne lyublyu ee. V samom dele ne lyublyu. YA pytayus'... YA
boyus' ostavat'sya s nej odin. No...-- On sdelal bespomoshchnyj zhest,
ne v silah borot'sya s predatel'skimi vospominaniyami.
     Dzhenni skazala myagko:
     -- No ona zovet tebya. Ona pozvala tebya v tu noch', kogda my
byli v ohotnich'em domike. Ran'she tak sluchalos'?
     -- YA ne znayu...-- Garet vyglyadel bol'nym i ispugannym, kak v
lesah Vira, kogda Dzhenni, pronikaya v ego razum, pred座avlyala emu
samogo sebya. Trej, zazhigavshaya dve malen'kie lampy iz slonovoj
kosti na kontorke Dzhona, toroplivo pogasila luchinku i, tiho
podojdya k Garetu, usadila ego ryadom s soboj na kraj krovati pod
baldahinom.
     V konce koncov Garet skazal:
     -- CHut' ne sluchilos'... Neskol'ko mesyacev nazad ona
poprosila menya otobedat' s otcom i s neyu v ee kryle dvorca. YA ne
poshel. YA boyalsya, chto otec rasserditsya za neuvazhenie k nej, no
pozzhe on proiznes odnazhdy takuyu frazu, kak budto voobshche nichego ne
znal o priglashenii. YA udivilsya, ya podumal...-- On pokrasnel eshche
gushche.-- V obshchem, ya reshil, chto ona polyubila menya.
     -- Polyubil volk ovcu,-- zametil Aversin, pochesyvaya nos.--
Tol'ko vot strast' byla neskol'ko odnostoronnej. I chto zhe tebya
ostanovilo?
     -- Polikarp.-- Garet hmuro poigryval poloj mantii, myagko
tronutoj svetom lampy, padayushchim v razrez baldahina.-- On vsegda
govoril, chtoby ya ee opasalsya. On uznal o priglashenii i
otsovetoval mne idti.
     -- Nu, ya, konechno, nichego ne smyslyu v magii, no, znaesh',
paren', pohozhe, chto on spas tebe zhizn'.-- Dzhon opersya spinoj na
kontorku i bezzvuchno proshelsya pal'cami po klavisham sharmanki.
     Garet potryas golovoj, sbityj s tolku.
     -- No zachem? On zhe nedelyu spustya pytalsya menya ubit' -- otca
i menya!
     -- Esli eto byl on.
     YUnosha ustavilsya na Dzhona. Medlenno narastayushchij uzhas i
ponimanie otrazilis' na ego lice.
     -- No ya videl ego,-- prosheptal on.
     -- Esli ona mozhet prinyat' obraz koshki ili pticy, chto ej
stoit prikinut'sya gospodinom Halnata, a, Dzhen?-- Aversin vzglyanul
v dal'nij konec komnaty, gde molcha sidela Dzhenni, postaviv lokot'
na koleno, a podborodok -- na sognutuyu kist'.
     -- Vryad li eto bylo podlinnoe voploshchenie,-- skazala ona
negromko.-- Skoree vsego illyuziya. Izmenenie obraza trebuet
ogromnoj vlasti, hotya vlast' u nee dejstvitel'no ogromnaya. No kak
by ona eto ni sdelala, sam postupok vpolne logichen. Esli Polikarp
nachal podozrevat' o ee namereniyah otnositel'no Gareta, Ziern ego
mgnovenno etim obezoruzhila. Sdelav tebya svidetelem, Garet, ona
lishila ego vozmozhnosti pomoch' tebe. Ona znala, naskol'ko strashnym
pokazhetsya tebe takoe predatel'stvo.
     -- Net...-- v uzhase vydohnul Garet.
     Golosok Trej zhalobno prozvuchal v tishine:
     -- No chto ej nuzhno ot Gareta? YA mogu ponyat', pochemu ona
derzhitsya za korolya, -- bez ego podderzhki ona lishilas' by pust' ne
vsego, no mnogogo. No Garet-to ej zachem? I chego ona hochet ot
Bonda? On zhe ej sovsem ne nuzhen... My -- malen'kie lyudi (ya imeyu v
vidu, chto nasha sem'ya ne obladaet ni vliyaniem, ni den'gami).--
Bespomoshchnaya ulybka tronula ugolok ee rta; Trej terebila kruzhevo
na rukave.-- My by uprochili polozhenie, vyjdi ya udachno zamuzh,
no... My v samom dele ne predstavlyaem dlya Ziern nikakoj cennosti.
     -- I zachem ih ubivat' pri etom?-- V golose Gareta otchetlivo
prozvuchal strah za otca.-- Ili eto svojstvo vseh zaklinanij?
     -- Net,-- skazala Dzhenni.-- Dlya menya eto tozhe udivitel'no --
ya nikogda ne slyshala o zaklinaniyah, kotorye by, podchinyaya razum,
opustoshali eshche i telo zhertvy. No, s drugoj storony, ya ne slyshala
i o tom, chto mozhno godami derzhat' cheloveka pod zaklyatiem. YA imeyu
v vidu tvoego otca, Garet. Pravda, ee magiya -- eto magiya
gnomov... Mozhet byt', ih zaklyatiya, opletaya dushu, razrushayut i
telo... No v lyubom sluchae,-- dobavila ona, poniziv golos,--
obresti takuyu vlast' nad chelovekom mozhno lish' s ego soglasiya.
     -- S ego soglasiya?-- uzhasnuvshis', voskliknula Trej.-- Da kto
zhe na takoe soglasitsya? Net, on ne mog...
     Garet (i Dzhenni otmetila eto osobo) promolchal. Na sekundu on
slovno zaglyanul, kak togda, na severnoj doroge, v sobstvennuyu
dushu. Krome togo, on slishkom horosho znal Ziern.
     -- Ne ponimayu.-- Trej pomotala golovoj.
     Dzhenni vzdohnula i, podnyavshis', podoshla cherez vsyu komnatu k
sidyashchim ryadyshkom molodym lyudyam, polozhila ruku na plecho devushki.
     -- Vladeyushchij prevrashcheniyami mozhet izmenit' ch'yu-libo sushchnost'
tochno tak zhe, kak svoyu sobstvennuyu. |to trebuet ogromnoj vlasti,
no samoe glavnoe zdes' -- zhelanie samoj zhertvy. ZHertva budet
soprotivlyat'sya, esli ne najti v ee dushe nekoj treshchinki -- etakogo
besenka iskusheniya, slovom, toj chasti dushi, kotoraya sama zhelaet
izmenit'sya.
     Za oknom byla glubokaya t'ma; v zolotistom svete lampy lico
devushki prinyalo medovyj ottenok. V podragivanii dlinnyh gustyh
resnic Dzhenni yasno chitala strah i ocharovanie soblazna.
     -- Dumayu, ty by vosprotivilas', popytajsya ya prevratit' tebya
v komnatnuyu sobachku, bud' u menya, konechno, takaya vlast'. V tvoej
dushe ochen' malo ot komnatnoj sobachki, Trej Klerlok. No vot
popytajsya ya obratit' tebya v konya -- v svobodnuyu ot uzdy kobylicu,
dymchato-seruyu sestru morskogo vetra -- mne kazhetsya, ya by poluchila
tvoe soglasie.
     Pospeshno otvedya glaza, Trej utknulas' licom v  plecho Gareta,
i molodoj chelovek popytalsya obnyat' ee za plechi -- ne slishkom,
pravda, udachno, poskol'ku vyyasnilos', chto on sidel na kruzhevah
svoej mantii.
     -- V etom vsya vlast' i opasnost' prevrashchenij.-- V komnate
bylo ochen' tiho, i Dzhenni prishlos' snova ponizit' golos.-- Esli ya
prevrashchu tebya v kobylicu, Trej, tvoya sushchnost' stanet sushchnost'yu
konya. Tvoi mysli budut myslyami konya, tvoe telo -- telom kobylicy,
tvoya lyubov' i zhelaniya stanut lyubov'yu i zhelaniyami molodogo
sil'nogo zverya. Ty smozhesh' vspomnit' o tom, kem ty byla ran'she,
no vozvratit' sebe prezhnij oblik ty uzhe ne smozhesh'. No, dumayu, ty
byla by bolee schastliva...
     -- Prekrati!-- prosheptala Trej zazhmurivshis'. Garet obnyal ee
pokrepche. Dzhenni umolkla. Potom devushka vnov' vskinula veki, v
glubine potemnevshih glaz eshche klubilis' tajnye grezy.
     -- Izvini,-- tiho skazala ona.-- |to ne ty menya ispugala.
|to ya sama...
     -- YA znayu,-- myagko otozvalas' Dzhenni.-- No teper' ty
ponimaesh'?  I ty, Garet, ponimaesh' li, chto ona mogla sdelat' s
tvoim otcom? CHasto samoe bezboleznennoe -- eto poddat'sya
iskusheniyu i otdat' vlast' nad svoim razumom drugomu. Kogda Ziern
tol'ko chto poyavilas' pri dvore, ona by ne prodelala s toboj
nichego podobnogo. Ty nenavidel ee; krome togo, ty byl eshche
mal'chishka, i ej bylo ne pod silu privlech' tebya, kak ona
privlekala muzhchin. No kogda ty stal muzhchinoj...
     -- Kakaya merzost'!-- Trej vyvernulas' i sama obnyala Gareta
za plechi.
     -- Zato chertovski nadezhnyj sposob ostat'sya u vlasti,--
zametil Dzhon, oblokotivshis' na lezhashchuyu na kolenyah sharmanku.
     -- Poka eto tol'ko moe predpolozhenie,-- skazala Dzhenni.-- I,
dejstvitel'no, neponyatno, zachem ej byl nuzhen Bond. YA by mogla
uznat' eto, esli by mne udalos' uvidet' korolya, pogovorit' s
nim...
     -- Bozh'ya Pramater', da on s synom svoim govorit' ne zhelaet,
milaya, ne to chto so mnoj ili s toboj!-- Dzhon priostanovilsya, kak
by vslushivayas' v sobstvennye slova.-- I, mozhet byt', imenno
poetomu ne zhelaet govorit' i s nami.-- Ego glaza blesnuli,
ostanovivshis' na Garete.-- Znaesh', Gar, chem dol'she ya vse eto
vizhu, tem bol'she sdaetsya mne, chto nado by nam vse-taki s tvoim
papashej potolkovat'.





     V mertvoj tishine nochnogo sada pryzhok Gareta so steny nadelal
ne men'she shuma, chem sluchka losej v sushnyake. Dzhenni vzdrognula,
kogda yunosha s hrustom nizvergsya v kustarnik s vysoty neskol'kih
futov. V teni plyushcha, opletavshego greben' steny, blesnuli linzy
ochkov, i golos Dzhona vydohnul:
     -- Ty zabyl zavopit': "Odinnadcat' chasov -- i vse tiho!",
moj geroj.
     Posledoval legkij shelest, i Dzhenni skoree pochuvstvovala, chem
uslyshala prizemlenie Dzhona -- tam, vnizu. Eshche raz oglyadela
temnyj, polurazlichimyj skvoz' spleteniya golyh vetok sad i v svoyu
ochered' soskol'znula so steny. V temnote mayachil neuklyuzhij siluet
Gareta, oblachivshegosya radi takogo dela v rzhavyh ottenkov barhat.
Dzhona ne bylo vidno voobshche -- besporyadochnyj uzor ego pledov
slivalsya s bleklymi kraskami nochi.
     -- Von tam,-- shepnul Garet, kivnuv v napravlenii ogon'ka,
teplyashchegosya v nishe mezhdu dvumya reznymi arkami -- vhodom v
korolevskuyu opochival'nyu. Otsvety lampady lezhali v mokroj trave,
kak rassypannye gulyakoj monety.
     YUnosha dvinulsya bylo na svet, no Dzhon kosnulsya ego ruki i
progovoril tiho:
     -- YA dumayu, stoit provesti razvedku, raz uzh my zateyali vzlom
i vse takoe. YA sejchas vzglyanu, chto tam, za domom, i esli vse
spokojno -- svistnu kozodoem. Idet?
     Garet shvatil ego za lokot'.
     -- A esli svistnet nastoyashchij kozodoj?
     -- V eto vremya goda?-- I Dzhon rastayal, kak koshka, v temnote.
Dzhenni zamechala ego, lish' kogda on perebegal v shahmatnoj pestrote
tenej, otbrasyvaemyh golymi derev'yami, okruzhayushchimi s treh storon
korolevskuyu opochival'nyu. Garet, srazu zhe poteryav Aversina iz
vidu, ozadachenno krutil golovoj.
     Vozle arki rozovyj svet lampady skol'znul po oprave ochkov,
blesnul na shipastom lokte, svetlym pyatnyshkom oboznachil konchik
dlinnogo nosa. Uglyadev spokojno stoyashchego Dzhona, Garet sdelal
dvizhenie, no byl uderzhan Dzhenni. Kozodoj eshche ne svistnul.
     A sekundoj pozzhe v arke pokazalas' Ziern.
     Hotya Dzhon stoyal v shesti futah ot nee, ona ne srazu ego
uvidela -- severyanin zamer, kak zmeya v listve. Lico charodejki,
osveshchennoe teplym zolotom lampady, neslo vse to zhe vyrazhenie
tomnogo udovletvoreniya, kak togda -- v priotkrytoj komnate
ohotnich'ego domika nepodaleku ot reki Uajldspe. Sejchas -- kak
togda. Ot etoj mysli Dzhenni probral oznob, a potom ona
pochuvstvovala uzhe nastoyashchij strah.
     Ziern medlenno povernula golovu i vzdrognula. Zatem
ulybnulas'.
     -- A-a... Varvar, toskuyushchij bez priklyuchenij.-- Ona tryahnula
raspushchennymi, ne pokrytymi vual'yu volosami; zabludivshijsya lokon
ulegsya v yamochku na shcheke, slovno prosya prilaskat'.-- Pozdnovato,
navernoe, bespokoit' korolya prosheniyami.
     -- Da uzh pochti dve nedeli kak pozdnovato.-- Dzhon zadumchivo
pochesal nos.-- No luchshe pozdno, chem nikogda, kak skazal papasha v
den' dedushkinoj svad'by.
     Ziern hihiknula -- nezhnyj gorlovoj zvuk. Dzhenni
pochuvstvovala, kak ryadom sodrognulsya Garet, razom pripomniv
iskushayushchie nedobrye snovideniya.
     -- Ty ves'ma oprometchiv... |to tvoya zhenshchina poslala tebya
uznat', ne oputan li Urien eshche kakimi-libo charami, krome svoej
tuposti i vozhdeleniya?
     Dzhenni uslyshala svistyashchij vydoh Gareta, kogda besputnye
slova nebrezhno sleteli s nezhnyh rozovyh gub. A Dzhenni udivilas'
svoemu spokojstviyu, slovno imenno etogo ona i zhdala ot Ziern.
     Dzhon lish' pozhal plechami i skazal myagko:
     -- Da net. Prosto ya uzhe vse nogti ob容l, ozhidaya.
     -- Ah...-- Guby ee razdvinulis' v lenivoj ulybke. Ona
kazalas' polup'yanoj, no ne sonnoj -- naprotiv, kak v tot pervyj
den' ozhidaniya v Korolevskoj Galeree, ona byla dovol'na zhizn'yu i
vyzyvayushche blagopoluchna. Lampa v vylozhennoj izrazcami nishe
ochertila yantarno profil' Ziern, kogda ona shagnula k Dzhonu, i
Dzhenni vnov' oshchutila strah. Kak budto Dzhon sam ne znal, kakoj
opasnosti podvergaetsya!
     -- Varvar, kotoryj est rukami i navernyaka zanimaetsya lyubov'yu
ne razuvshis'...-- Ruki charodejki laskayushche kosnulis' ego plech,
slovno pytayas' pochuvstvovat' myshcy i kosti pod pledami i kozhanoj
kurtkoj. No Aversin legko otstupil na shag, pochti povtoriv tryuk,
kotoryj sama Ziern prodelala s Dromarom v Korolevskoj Galeree.
Teper' ej, chtoby snova prikosnut'sya k nemu, prishlos' by sdelat'
paru bystryh shazhkov, uroniv tem samym svoe dostoinstvo.
     S narochito usilennym severnym vygovorom Dzhon skazal:
     -- Nu, nedostatok maner, konechno, ne daet mne spat'... No ya-
to syuda priehal ne est' i ne lyubov'yu zanimat'sya. Drakon-to zhret
lyudej uzhe sovsem ryadom.
     Ona snova hihiknula -- na etot raz zlobno.
     -- U tebya budet vozmozhnost' ubit' ego, no v svoe vremya.
Umenie zhdat' -- iskusstvo civilizovannyh lyudej, moj varvar.
     -- Aga...-- pokladisto otozvalsya Dzhon. Ego temnyj siluet byl
obveden zolotistym svetom.-- U menya byl ushat vremeni izuchit' vse
eti vashi iskusstva: i uchtivost', i vnimanie k prositelyam, ne
govorya uzhe o chesti ili tam o vernosti odnomu lyubovniku, v to
vremya kak podbivaesh' klin'ya pod ego zhe synochka...
     Navernoe, serdca uspeli udarit' tri raza, prezhde chem Ziern
zagovorila. Dzhenni videla, kak vypryamilas' spina koldun'i. Golos
ee po-prezhnemu byl laskov, no zvuchal, slovno struna arfy,
peretyanutaya na poltona.
     -- CHto tebe do etogo, Dzhon Aversin? Tak delayutsya dela na
yuge. Nikto ne sobiraetsya otnimat' u tebya vozmozhnost' proslavit'sya
vnov'. Vse eto voobshche ne dolzhno interesovat' tebya. YA skazhu, kogda
nastanet srok... Poslushaj menya, Dzhon Aversin, i pover' mne. YA
znayu etogo drakona. Ty ubil odnogo zmeya, no ty ne vstrechalsya s
CHernym Morkelebom, Drakonom Zlogo Hrebta. On gorazdo sil'nee, chem
tot, kotorogo ty odolel, sil'nee, chem ty mozhesh' sebe predstavit'.
     -- YA eto predpolagal.-- Dzhon popravil ochki, rozovyj svet
blesnul na shipah brasleta, kak na ostriyah kopij.-- Kak smogu, tak
i ub'yu, ochevidno.
     -- Net.-- Nezhnyj golos Ziern stal yazvitelen.-- Ty ne
smozhesh'. I esli ty etogo ne znaesh', to ya znayu. Ty dumaesh', mne ne
vedomo, chto eti vonyuchie poedateli otbrosov, gnomy, tebe solgali?
CHto oni otkazalis' dat' tebe vernuyu kartu Bezdny? YA znayu Bezdnu,
Dzhon Aversin, ya znayu kazhdyj tunnel' i perehod. YA znayu lyuboe
zaklinanie illyuzii i zashchity, i, pover' mne, oni tebe prigodyatsya v
boyu s drakonom. Krome togo, tebe ne obojtis' bez menya, esli ty
pobedish' i vernesh'sya zhivym. Podozhdi, govoryu tebe, i pomoshch' budet.
A potom ya voznagrazhu tebya sverh vsyakih chelovecheskih mechtanij.
Sokrovishch Bezdny na eto hvatit.
     Dzhon slegka sklonil golovu k plechu.
     -- Kto voznagradit? Ty?
     V molchanii pahnushchej morem nochi Dzhenni slyshala, kak dyhanie
zhenshchiny preseklos'.
     -- A kak eto ty, interesno, sobiraesh'sya zavladet'
sokrovishchami gnomov?-- prodolzhal Dzhon.-- Hochesh' zahvatit' Bezdnu
srazu zhe, kak tol'ko drakona ne stanet?
     -- Net,-- skazala ona chut' toroplivee, chem sledovalo.-- Delo
v tom, chto... Ty zhe znaesh', derzost' etih gnomov doshla do togo,
chto oni zamyslili zagovor protiv ego velichestva. No oni uzhe ne
tot mogushchestvennyj narod, kakim byli do prihoda Morkeleba. Te,
chto uceleli, razdrobleny i slaby. Mnogie pokinuli gorod, poteryav
vse prava, i skatert'yu im doroga.
     -- Esli by so mnoj obrashchalis', kak s nimi,-- zametil Dzhon,
opershis' plechom na zhelto-golubye izrazcy arki,-- ya by tozhe uehal.
     -- Oni eto zasluzhili.-- Ee slova obozhgli vnezapnym yadom.--
Oni zapretili mne...-- Ziern oseklas' i prodolzhala bolee
spokojno: -- Ty znaesh', chto oni otkryto podderzhivayut myatezhnikov
Halnata, -- vo vsyakom sluchae, ty dolzhen znat'. Bylo by glupo
vyhodit' protiv drakona, poka zagovor ne raskryt polnost'yu. |to
by tol'ko vozvratilo gnomam ih tverdynyu i sokrovishcha, chtoby
stroit' dal'nejshie kozni.
     -- YA smotryu, korol', da i narod vmeste s nim, tol'ko i
tverdyat, chto ob etom zagovore,-- otozvalsya Aversin skuchnym
golosom.-- No, kak ya slyshal, u gnomov, okazavshihsya v Citadeli,
vybora ne bylo. Mne kazhetsya, Garet, uehav, okazal tebe bol'shuyu
uslugu: korol' do togo rasseyan, chto poverit chemu ugodno. I ya tak
ponimayu, chto raz mne sovetuyut ne toropit'sya s drakonom, a gnomov
tem vremenem vyzhivayut iz korolevstva, chtoby oni, upasi bozhe, ne
vernulis' potom v svoyu Bezdnu, to, znachit, Bezdna ponadobilas'
komu-nibud' eshche, ne tak li?
     Posledovalo sekundnoe molchanie. Dzhenni mogla videt', kak
svet skol'znul po rukavu Ziern tam, gde ee malen'kaya ruka
skomkala v gneve shelk.
     -- |to voprosy vysokoj politiki, Drakon'ya Pogibel'.
Povtoryayu, k tebe eto nikak ne otnositsya. Govoryu tebe, bud'
terpeliv i zhdi, poka ya ne skazhu: pora. Togda my poedem k Bezdne -
- ty i ya. Obeshchayu tebe, chto ty ne progadaesh'.
     Ona snova podstupila k nemu vplotnuyu; igolochki sveta v
almazah ee kolec skol'znuli po tusklym pledam na plechah Dzhona.
     -- Da,-- poniziv golos, skazal Aversin.-- Ty tozhe, ya smotryu,
ne progadaesh', kogda ya ub'yu ego dlya tebya... Sama vyzvala drakona?
     -- Net!-- Slovo prozvuchalo rezko, kak hrust raskolotogo
morozom suchka.-- Konechno, net!
     -- V samom dele, milaya? Nu, znachit, tebe chertovski povezlo,
chto drakon prishel, kak tol'ko ty reshila otdelat'sya ot korolya. A
to ved', ne daj bog, pomret ili razlyubit. |to ne govorya uzhe o
zolote gnomov...
     CHuzhaya yarost', podobnaya nevidimomu vzryvu, obozhgla Dzhenni.
Preduprezhdayushchij krik zamer v gorle -- Dzhenni ponimala, chto, uspej
ona dazhe prijti na pomoshch', ej vse ravno ne ustoyat' protiv molodoj
koldun'i. Ziern vskinula ruku, i Aversin tol'ko i uspel, chto
spryatat' lico v ladoni, kogda beloe plamya sorvalos' s pal'chikov
charodejki. Vozduh raskololsya s oglushitel'nym treskom; okajmlennaya
fioletovym vspyshka vyhvatila iz mraka kazhdyj bulyzhnik, kazhdyj
ostrovok mha na mostovoj, vysvetila kazhdyj otdel'nyj lepestok
osennih voskovyh roz. Zapah ozona i gorelyh list'ev poplyl po
sadu.
     Aversin ne srazu reshilsya otnyat' ladoni ot lica. Dazhe izdali,
dazhe v temnote Dzhenni mogla videt', chto ego b'et drozh'.
Obmorochnaya slabost' nahlynula na nee, i Dzhenni v kotoryj raz
proklyala svoyu bespomoshchnost'. Dzhon vse eshche stoyal pered Ziern
nepodvizhno.
     Prozvuchal melodichnyj, polnyj torzhestva golos:
     -- Ne zabyvajsya, Drakon'ya Pogibel'. Ty ne so svoej volosatoj
zamarashkoj razgovarivaesh', a so mnoj. YA dejstvitel'no koldun'ya.
     Aversin, ne otvechaya, snyal ochki i tshchatel'no proter glaza.
Zatem nadel snova i slovno vpervye vglyadelsya v Ziern v tusklom
svete sadovoj lampy.
     -- YA dejstvitel'no koldun'ya,-- myagko povtorila ona. Snova
protyanula k nemu ruki; izyashchnye pal'chiki zaterebili kozhanye
rukava, hriplovataya notka vkralas' v ee nezhnyj golos: -- I kto
skazal, chto nash soyuz dolzhen byt' stol' varvarskim, Drakon'ya
Pogibel'? Esli ozhidanie tebe nevynosimo, ya mogu sdelat' ego
priyatnym.
     Tem ne menee, kogda pal'cy Ziern kosnulis' ego lica, Dzhon
vzyal koldun'yu za hrupkie zapyast'ya i otodvinul ee ot sebya
naskol'ko mog. Kakoe-to vremya oni stoyali nepodvizhno licom k licu,
polnaya tishina narushalas' lish' ih preryvistym dyhaniem. Ziern
neotryvno smotrela Aversinu v glaza, i Dzhenni znala, chto koldun'ya
pronikaet sejchas v razum Dzhona, nashchupyvaya slabuyu tochku, ishcha
soglasiya.
     Nakonec Ziern s proklyatiem osvobodilas' ot ego hvatki.
     -- Ladno,-- prosheptala ona.-- Znachit, eta suka mozhet po
krajnej mere pravil'no splesti svoi shkolyarskie zaklinaniya. Sudya
po nej, na bol'shee ona ne sposobna... No ya skazhu tebe odno,
Drakon'ya Pogibel': kogda ty poedesh' na poedinok s drakonom, to
ryadom s toboj, nravitsya tebe eto ili ne nravitsya, poedu ya, a ne
ona. Tebe nuzhna moya pomoshch', i poedesh' ty lish' togda, kogda ya
posovetuyu korolyu poslat' tebya, ne ran'she. Tak chto uchis' iskusstvu
zhdat', moj varvar, ibo bez moej pomoshchi Morkeleb navernyaka ub'et
tebya.
     Ona otstupila i snova skrylas' v opochival'ne, projdya
dostatochno blizko ot lampy. V medovom svete ee lico bylo nezhnym i
naivnym, kak u semnadcatiletnej devchonki, ne otmechennoe ni
yarost'yu, ni izvrashcheniyami, ni melochnost'yu, ni zloboj. Dzhon glyadel
ej vsled; brilliantovaya rossyp' ispariny mercala na ego lice. On
stoyal nepodvizhno, potiraya obozhzhennye vspyshkoj kisti ruk.
     A spustya mig okno pozadi nego ozhilo, myagko ozarilos'. Skvoz'
perepletenie vinogradnyh loz Dzhenni uvidela chast' komnaty,
proizvodyashchej vpechatlenie napolovinu prikrytoj freski: roskoshnyj
sosud iz zolota i serebra i mercanie parchi baldahina. Lezhashchij v
posteli chelovek bespokojno shevelilsya vo sne, ego zolotistye
vygorevshie volosy lezhali v besporyadke na vyshitoj podushke, a lico
bylo izmozhdennym i bezzhiznennym, kak posle poceluya vampira.
     ***
     -- Ty by horosho prouchil ee, otpravivshis' uzhe segodnya!--
busheval Garet.-- Vozvrashchajsya v Uinterlend i predostav' ej samoj
razbirat'sya s ee zhalkim gadom, esli ej etogo tak hochetsya!
     On metalsya po obshirnoj otvedennoj dlya gostej komnate i
tol'ko chto ne plevalsya ot beshenstva. On zabyl svoj strah pered
Ziern, zabyl svoi pros'by o zashchite ot koldun'i, zabyl dazhe dolgij
put' iz Uinterlenda i otchayanie pri mysli, chto Aversin mozhet
vernut'sya. Dzhenni, sidya na podokonnike, otreshenno nablyudala, kak
on mechet gromy i molnii; lico ee bylo zadumchivo.
     Dzhon podnyal glaza ot klapanov sharmanki.
     -- K sozhaleniyu, ne vyhodit, moj geroj,-- skazal on tiho.--
Kak by tam ni bylo, a drakon zdes'. YUzhanam na menya, konechno,
naplevat', no eto eshche ne povod ostavlyat' ih na s容denie drakonu.
Dazhe esli zabyt' o gnomah, o vesne ty podumal?
     YUnosha ostanovilsya i ustavilsya na nego.
     -- Hm?..
     Dzhon pozhal plechami; pal'cy ego pokruchivali klapany.
     -- Urozhaj pogib,-- poyasnil on.-- Esli drakon ostanetsya zdes'
do vesny, znachit, ne budet poseyano ni zernyshka, i vot togda, moj
geroj, zhdi nastoyashchego goloda.
     Garet molchal. Nichego podobnogo emu i v golovu ne prihodilo.
On nikogda ne ispytyval nedostatka v pishche.
     -- Krome togo,-- prodolzhal Dzhon,-- esli gnomy vnov' ne
zajmut v blizhajshee vremya svoyu Bezdnu, Ziern ih unichtozhit, kak
sovershenno pravil'no govorit Dromar. A zaodno i tvoego druga
Polikarpa v ego Citadeli. Hotya Dromar i boitsya raskryt' sekrety
Bezdny, gnomy sdelali dlya nas chto mogli. A Polikarp, naskol'ko ya
ponimayu, spas tebe zhizn'. Vo vsyakom sluchae, ne dal pojti po puti
otca, kotoryj teper', blagodarya Ziern, vryad li uzhe otlichaet odnu
nedelyu ot drugoj... Net, drakon dolzhen byt' ubit.
     -- Da pojmi ty!-- vozopil Garet.-- Esli ty ub'esh' drakona,
ona zahvatit Bezdnu, i Citadel' budet atakovana s tyla...-- On
bespokojno posmotrel na Dzhenni.-- A chto, ona v samom dele mogla
vyzvat' drakona?
     Dzhenni molchala, razmyshlyaya o chudovishchnoj koldovskoj sile,
yavivshejsya im v sadu, i ob opasnom, izvrashchennom otzvuke ee v
osveshchennoj komnate ohotnich'ego domika Ziern. Ona skazala:
     -- YA ne znayu. V pervyj raz slyshu, chtoby chelovecheskaya magiya
mogla podejstvovat' na drakona, no, pravda, Ziern uchilas' u
gnomov. Net, o takom ya nikogda ne slyshala...
     -- "SHporoj -- petuh, grivoyu -- kon'..."-- procitiroval
Dzhon.-- A ne mogla ona primanit' drakona, nazvav ego imya? Ona,
vrode, ego znaet.
     Dzhenni pokachala golovoj.
     -- Morkeleb -- eto imya, dannoe drakonu lyud'mi. Nazyvaem zhe
my Azuilkartusherandsa Dromarom... Net, esli by ona znala
podlinnoe imya drakona, ego sushchnost', ona by spravilas' s nim
sama. A ona ne mozhet, inache by ona prosto ubila tebya tam, v sadu.
     Dzhenni nakinula na plechi shal' -- tonkuyu mercayushchuyu pautinku
shelka; massa temnyh volos uleglas' sverhu, kak vtoraya shal'.
Kazalos', ot okna v spinu potyanulo holodom.
     Garet snova zashagal po komnate, zasunuv ruki v karmany
staryh kozhanyh shtanov, nadevaemyh obychno lish' dlya ohoty.
     -- No ona zhe ne znaet ego imeni, tak ved'?
     -- Net,-- otvetila Dzhenni.-- Razve chto...-- Ona pomedlila i
nahmurilas', otgonyaya mysl'.
     -- CHto?-- bystro sprosil Dzhon, uloviv somnenie v ee golose.
     -- Net,-- povtorila ona.-- |to neveroyatno, chtoby koldun'ya
takoj moshchi ne vladela Ogranicheniyami. |to azy magii.-- I, vidya,
chto Garet ne ponimaet, poyasnila: -- Samaya trudoemkaya chast'
zaklinaniya. Ty dolzhen ogranichivat' dejstvie lyubogo zaklyatiya. Esli
ty vyzval dozhd', izvol' ogranichit' ego silu, inache ty unichtozhish'
posevy. Esli ty prizval bedy na ch'yu-libo golovu, ustanovi
Ogranicheniya, inache neschast'e stanet neupravlyaemo i, vpolne
vozmozhno, obrushitsya potom na tvoj sobstvennyj dom. Magiya ves'ma
shchedra na neozhidannosti. Ogranicheniya -- eto pervoe, s chego
nachinaetsya obuchenie.
     -- A u gnomov?-- sprosil Garet.-- Ty zhe skazala, chto u nih
vse po-drugomu.
     -- Da, oni obuchayut kak-to inache... YA ne vse ponyala iz togo,
chto mne rasskazyvala Meb, a koe o chem ona prosto ne zahotela
govorit'. No vse ravno magiya est' magiya. Meb znaet Ogranicheniya, i
mne pokazalos', chto gnomy pridayut im dazhe bol'shee znachenie, chem
my. Tak chto esli Ziern uchilas' u gnomov, ona tozhe dolzhna ih
znat'.
     Dzhon zaprokinul golovu i rashohotalsya ot dushi.
     -- Vot eto dala mahu!-- vygovoril on.-- Podumaj, Dzhen! Ona
hochet otdelat'sya ot gnomov, nasylaet samoe strashnoe proklyatie,
kakoe tol'ko mozhet pridumat', -- i nechayanno vyzyvaet drakona, ot
kotorogo uzhe ne otdelaesh'sya! Nu, chudnen'ko!..
     -- Nichego sebe -- chudnen'ko!-- vozrazila Dzhenni.
     -- Ne udivitel'no, chto ona menya udarila ognem! Vot besitsya,
navernoe, kak vspomnit o drakone!-- Glaza Dzhona smeyalis' iz-pod
opalennyh brovej.
     -- No eto prosto nevozmozhno,-- strogo progovorila Dzhenni --
takim golosom ona obychno unimala rasshalivshihsya synovej. Zatem --
uzhe trevozhno: -- Ona ne mogla bez obucheniya dostich' takoj vlasti,
Dzhon. |to isklyucheno. Koldovstvo darom ne daetsya.
     -- A kak ty eshche vse eto ob座asnish'?
     Dzhenni ne otvetila. Dolgo smotrela v okno, na temnye
ochertaniya zubchatoj steny pod rossyp'yu holodnyh osennih zvezd.
     -- YA ne znayu,-- skazala ona nakonec, odergivaya koncy
pautinchatoj shali.-- Ee vlast' slishkom velika. Ne mozhet byt',
chtoby takoe dostalos' darom. Klyuch k magii -- sama magiya. Ona
dolzhna byla potratit' massu vremeni i sil. Hotya...-- Dzhenni
pomedlila, prislushivayas' k chuvstvam, kotorye vyzyvala v nej
Ziern.-- YA polagala, chto koldun'ya ee urovnya dolzhna vesti sebya po-
drugomu.
     -- Ah...-- myagko vzdohnul Dzhon. Glaza ih vstretilis'.--
Tol'ko ne dumaj, pozhalujsta, chto vse, chto ona delaet so svoej
magiej, kak-to unizhaet tvoi staraniya, milaya. Nichut' ne byvalo.
Ona unizhaet lish' samu sebya.
     Dzhenni grustno ulybnulas', v kotoryj raz otmetiv etu
d'yavol'skuyu sposobnost' Dzhona popast' v tochku odnoj frazoj, i oni
po staroj svoej tajnoj privychke snova pocelovalis' vzglyadami.
     Garet skazal tiho:
     -- No chto zhe nam teper' delat'? Drakon dolzhen byt'
unichtozhen, a esli ty unichtozhish' ego, to sygraesh' ej na ruku.
     Lico Dzhona na sekundu osvetilos' ulybkoj. Potom on
pristal'no posmotrel na Dzhenni; ryzhevataya brov' vzdernuta, v
glazah -- vopros. Za desyat' let oni nauchilis' ponimat' drug druga
bez slov.
     I Dzhenni vnov' zadohnulas' ot straha, hotya znala, chto Dzhon
prav vo vsem. Spustya moment zastavila sebya vzdohnut' i kivnula.
     -- Nu i slavno.-- Besovskaya ulybka Dzhona stala shire. Slovno
mal'chishka, predvkushayushchij ocherednuyu prokazu, on zhivo poter ruki.
Potom povernulsya k Garetu: -- Nachinaj ukladyvat' chulki, moj
geroj. Segodnya otbyvaem k Bezdne.



     -- Stop!
     Sbitye s tolku Garet i Dzhon natyanuli povod'ya, kogda Dzhenni
vnezapno ostanovila Lunnuyu Loshadku posredi usypannoj list'yami
dorogi. Zvyaknula uzdechka vedomogo v povodu Ospri, a mul Klivi
shumno prinyalsya shchipat' sornyaki na obochine. Tishina, zalegshaya v
predgor'yah Zlogo Hrebta, narushalas' lish' slabym posvistom vetra v
obuglennyh stvolah spalennoj roshchi. Nizhe, u podnozhiya holma, lesa
uceleli i byli razdety skoree nadvigayushchejsya zimoj, chem drakon'im
ognem; tam, pod olovyanno-serymi stvolami berez gusto lezhala
rzhavaya listva. Zdes' zhe -- tol'ko putanica hrupkih vetok, gotovaya
rassypat'sya pri malejshem prikosnovenii. Na obuglennyh plitah
dorogi, napolovinu skrytye sornyakami, cherneli kosti teh, chto
pytalis' spastis' ot pervoj ataki drakona, -- vperemeshku s
cherepkami posudy i broshennymi na begu serebryanymi monetami.
Monety tak i ostalis' lezhat' v gryazi. Nikto ne otvazhilsya podojti
k razrushennomu gorodu i sobrat' ih.
     Vyshe, osveshchennye tusklym zimnim solncem, vidnelis' ostanki
pervyh domov Bezdny. Po rasskazam Gareta, gnomy nikogda ne
stroili krepostnyh sten. Doroga vbegala v gorod cherez arku s
obrushivshejsya CHasovoj Bashnej.
     Dzhenni dolgo vslushivalas' v tishinu, obvodya okrestnosti
vzglyadom. Muzhchiny tozhe molchali. S togo samogo momenta, kak oni
vyskol'znuli iz dvorca pered samym rassvetom, Dzhenni vse ostree i
ostree oshchushchala gnetushchee molchanie Dzhona. Ona posmotrela iskosa,
kak on gorbitsya v sedle svoej verhovoj loshadi Slonihi, i v
kotoryj raz za etot den' vspomnila slova Ziern o tom, chto bez ee
pomoshchi nechego i dumat' o vstreche s chernym drakonom Morkelebom.
     Vne vsyakogo somneniya, Dzhon dumal o tom zhe.
     -- Garet,-- okliknula nakonec Dzhenni, i golos ee byl chut'
gromche shepota.-- |to edinstvennyj put' v gorod? Mozhet, est'
kakoe-nibud' drugoe mesto -- podal'she ot vhoda v Bezdnu?
     Garet nahmurilsya.
     -- No pochemu?
     Dzhenni kachnula golovoj, sama ne vedaya prichin svoej trevogi.
No chto-to nasheptyvalo ej, kak neskol'ko nedel' nazad u ruin
bezymyannogo goroda v Uinterlende, chto vperedi opasno; i Dzhenni
napryazhenno vysmatrivala vokrug primety etoj opasnosti. Ona
mnogomu nauchilas' u Meb, instinkty ee obostrilis', i vot teper'
chto-to vlastno zapreshchalo ej proehat' skvoz' arku s obrushennoj
CHasovoj Bashnej v zalituyu solncem Dolinu Bezdny.
     Posle minutnogo razmyshleniya Garet skazal:
     -- Samoe udalennoe mesto ot vhoda -- Holm Kozhevnikov. |to u
podnozhiya von togo pika, chto ogranichivaet gorod s zapada. YA dumayu,
tam budet s polmili do Vrat. Sam gorod malen'kij, ne bol'she
chetverti mili naskvoz'... Byl...
     -- A Vrata ottuda vidny?
     On kivnul, ozadachennyj strannym usloviem.
     -- Holm dovol'no vysok, i vse doma byli razrusheny pri pervoj
atake drakona. No esli tebe nuzhno videt' Vrata, dostatochno
ob容hat' CHasovuyu Bashnyu sleva -- i...
     -- Net,-- probormotala Dzhenni.-- YA dumayu, nam tuda ehat' ne
stoit.
     Dzhon mgnovenno povernulsya k nej. Garet zapnulsya.
     -- Tak on chto zhe... nas slyshit?
     -- Da,-- skazala Dzhenni, sama ne ponimaya, otkuda v nej eta
uverennost'.-- Vernee, ne slyshit, a... YA ne znayu. Prosto mne
kazhetsya... Net, on eshche ne chuvstvuet, chto my zdes'. No esli my
pod容dem blizhe -- mozhet i pochuvstvovat'. |to staryj drakon,
Garet, ego imya est' v Spiskah. YA vychitala v odnoj drevnej knige
iz dvorcovoj biblioteki, chto drakony, menyaya dushu, menyayut i
obolochku. Poka drakon molod -- okraska ego svetla i prosta. S
vozrastom na ego shkure prostupayut slozhnye uzory, a k starosti,
dostignuv naivysshej sily, on snova stanovitsya odnocvetnym, no uzhe
temnyh mrachnyh tonov. Morkeleb -- cheren. YA ne znayu, chto eto
znachit, no vo vsyakom sluchae -- eto ogromnyj vozrast, ogromnaya
vlast', i ego chuvstva sejchas navernyaka zapolnyayut Dolinu Bezdny,
kak voda, chutkaya k malejshej ryabi.
     -- A rycari korolya izryadno ee vzbalamutili,-- cinichno
zametil Dzhon.
     U Gareta byl neschastnyj vid. Dzhenni myagko podtolknula
kobylu, zastaviv sdelat' paru shagov v storonu CHasovoj Bashni.
CHuvstva Dzhenni medlenno, kak krugi po vode, rashodilis' po vsej
Doline. CHerez lomanuyu putanicu vetvej vperedi vidnelsya massivnyj
zapadnyj otrog Zlogo Hrebta. Ego golovokruzhitel'nye vysoty byli
okrasheny rzhavchinoj, prorezannoj lilovymi tenyami rasselin;
vyvetrivshiesya ustupy beleli, kak torchashchie oblomki kostej. Nad
drakonovymi pepelishchami po sklonam stoyal stroevoj les, vyshe
podnimalis' zamshelye utesy. Golye ledyanye vershiny Hrebta byli
sejchas podernuty oblakami, no za gorbatym zapadnym otrogom
zameten byl prozrachnyj sled dyma -- tam otbivalas' ot korolevskih
vojsk myatezhnaya Citadel' Halnata.
     Nizhe gromozdyashchegosya kamnya i derev'ev lezhala sama Dolina --
omut vozduha, zaliv, polnyj blednogo iskryashchegosya solnca... i
chego-to eshche. CHuvstva Dzhenni kosnulis' kraeshkom etogo "chego-to" i
ispuganno s容zhilis' -- podobnoe oshchushchenie voznikaet, kogda
nechayanno nasharish' v temnote svernuvshuyusya kol'cami zmeyu.
     Szadi slyshalsya vozbuzhdennyj yunosheskij tenorok:
     -- No ved' tot drakon, kotorogo ty ubil v Vire, ne znal o
tvoem priblizhenii... -- Gromkost' ego golosa razdrazhala, i Dzhenni
zahotelos' oborvat' Gareta.-- Ty smog obojti ego i zahvatit'
vrasploh. YA ne vizhu, pochemu zdes'...
     -- I ya ne vizhu, moj geroj,-- myagko ostanovil ego Dzhon,
perekladyvaya povod'ya Slonihi v odnu ruku, a povod'ya Ospri -- v
druguyu.-- No esli ty hochesh' proverit' cenoj sobstvennoj shkury,
prava Dzhenni ili net, to ya tebe kompanii ne sostavlyu. Vedi-ka nas
luchshe k svoemu znamenitomu Holmu...
     V noch' prishestviya drakona mnogie iskali ubezhishcha v stroeniyah
Holma Kozhevnikov; ih kosti lezhali vezde sredi zakopchennyh
oblomkov raskroshennogo kamnya. S otkrytoj ploshchadi, okruzhennoj
skladami, mozhno bylo kogda-to ozirat' ves' tolpyashchijsya nad Bezdnoj
gorodok, vechno podernutyj vual'yu dyma plavilen i kuznic. Dym
teper' ischez, slovno sdunutyj drakon'im ognem, i gorod lezhal v
nezamutnennom holodnovatom svete zimnego solnca meshaninoj kostej
i razvalin.
     Oglyadev stroeniya Holma, Dzhenni pochuvstvovala potryasenie, kak
budto ee udarili pod vzdoh. Zatem ona ponyala, otkuda ej znakomo
eto mesto, i potryasenie smenilos' uzhasom otchayaniya.
     |to bylo to samoe mesto, uvidennoe eyu v chashe vody, -- mesto,
gde dolzhen byl, po predskazaniyu, umeret' Dzhon.
     Nikogda ran'she ej ne udavalos', vorozha, predskazat' chto-libo
s takoj tochnost'yu. |ta tochnost' pugala ee -- kazhdyj kamen',
kazhdaya luzhica, kazhdyj prolom v stene byli imenno temi, vidennymi
kogda-to. Ona pripomnila dazhe mrachnuyu liniyu utesov na fone neba i
uzor razbrosannyh kostej. Oshelomlennaya otchayannym zhelaniem
izmenit' hot' chto-nibud': obrushit' stenu, probit' bresh', ubrat'
kustarnik u podnozhiya Holma, -- Dzhenni uzhe soznavala, chto nichego
tut ne izmenish', a esli izmenish' -- to tut zhe pojmesh', chto tol'ko
usilila etim tochnost' kartiny.
     Guby ee, kazalos', onemeli.
     -- A podal'she mesta net?-- sprosila ona, znaya zaranee, chto
otvetit Garet.
     -- Net, eto samoe dal'nee. Tut vse delo v zapahe iz
dubil'nyh chanov. Vidish', oni dazhe ne selilis' vokrug Holma. Dazhe
voda postupala syuda iz rezervuarov na severnyh utesah, hotya
istochniki est' i zdes'...
     Dzhenni hmuro kivnula, oglyadyvaya vysokie skaly na severe,
kuda ukazyval Garet. No chto-to v dushe ee krichalo: "Net! Net!.."
     Vnezapno ona pochuvstvovala ustalost', beznadezhnost' i
neveroyatnuyu bespomoshchnost'. "Kakoe zhe my durach'e!-- s gorech'yu
podumala ona.-- Da ved' nam zhe prosto povezlo s pervym drakonom!
My by nikogda ne osmelilis' na eto, bud' my chut' poumnee, i
nikogda by ne voobrazili sebe, chto mozhem takoe povtorit'!.. Ziern
byla prava. Ziern byla prava..."
     Ona oglyanulas' na Dzhona, kotoryj k tomu vremeni pokinul
sedlo i teper' oglyadyval s kamenistoj kromki Holma sklony,
sbegayushchie v Dolinu i vnov' vzdymayushchiesya na toj storone k Vratam
Bezdny. Holod probral Dzhenni do kostej, slovno ogromnyj krylatyj
siluet na mig zaslonil solnce, i ona napravila Lunnuyu Loshadku k
Dzhonu.
     On skazal, ne oborachivayas':
     -- A znaesh', ya tut koe-chto pridumal. Hram Sarmendesa -- eto
chetvert' mili v glub' Bol'shogo Tunnelya, esli Dromar govoril
pravdu. Esli pognat' Ospri vo ves' opor, my s nim mozhem
perehvatit' drakona v Rynochnom Zale, srazu za Vratami. Dazhe esli
on pochuet nas eshche na Holme, vybrat'sya naruzhu i vzletet' on prosto
ne uspeet. A mesta dlya draki v Rynochnom Zale dostatochno... |to
moj edinstvennyj shans.
     -- Net,-- tiho skazala Dzhenni, i on posmotrel na nee,
pripodnyav brovi.-- U tebya est' drugoj shans. My sejchas
povorachivaem i vozvrashchaemsya v Bel. Ziern dolzhna pomoch' tebe
podkrast'sya k drakonu s tyla, iz peshcher. Krome togo, ee zaklinaniya
zashchityat tebya, a moi -- net.
     -- Dzhen...-- Ego nastorozhennoe lico vnezapno rasplylos' v
ulybke. On protyanul ruku, chtoby pomoch' Dzhenni slezt' s sedla, i
otricatel'no pomotal golovoj.
     Ona ne shevel'nulas'.
     -- Po krajnej mere, v ee interesah sohranit' tebe zhizn',
esli ona i vpravdu hochet, chtoby drakon byl ubit. A ostal'noe --
ne tvoe delo.
     Ulybka Dzhona stala eshche shire.
     -- Vse verno, milaya,-- soglasilsya on.-- No vot boby ona
gotovit', b'yus' ob zaklad, ne umeet.
     I on pomog Dzhenni speshit'sya.
     ***
     Durnoe predchuvstvie, tyagotivshee Dzhenni, ne ischezlo --
naprotiv, prodolzhalo narastat'. Zrya ona tverdila sebe, ocherchivaya
magicheskij krug i razvodya v ego seredine ogon', chto gadaniya na
vode vsegda lzhivy, chto v chashe mozhno uvidet' lish' odin variant
budushchego, kotoromu, mozhet byt', dazhe i ne suzhdeno sbyt'sya. No
oshchushchenie nadvigayushchegosya neschast'ya sdavlivalo serdce, i, poka den'
vecherel, v ogne pod kotelkom, v kotorom pobul'kivalo yadovitoe
varevo, ne raz voznikali vse te zhe kartiny: kol'chuga Dzhona,
prorvannaya strashnymi kogtyami, i mercanie temnoj krovi na ee
pognutyh zven'yah.
     Dzhenni razvela koster v dal'nem konce Holma, chtoby veter ne
otnosil napoennyj yadom dym ni k lageryu, ni v Dolinu, i ves'
polden' uporno trudilas', zaklinaya zel'e i garpuny. Meb
podskazala ej recept bolee dejstvennoj drakon'ej otravy, a te
sostavnye, kotoryh ne nashlos' v oskudevshih zapasah gnomov, Dzhenni
razdobyla na ulice Aptekarej v portovyh kvartalah Bela. Poka ona
rabotala, muzhchiny, starayas' ne meshat', obustraivali lager' i
nosili vodu loshadyam iz malen'kogo otdalennogo istochnika,
poskol'ku ot akveduka, pitavshego Holm, ostalis' odni tol'ko gory
shchebnya. Dzhon po-prezhnemu hranil molchanie, a Garet uzhe ves' drozhal
ot uzhasa i vostorga.
     Dzhenni byla, chestno govorya, slegka udivlena, kogda Dzhon
predlozhil Garetu ehat' s nimi, hotya sama hotela poprosit' ego o
tom zhe. Prihvatit' s soboj mal'chishku bylo neobhodimo, no,
konechno, ne dlya togo, chtoby dat' emu vozmozhnost' posmotret'
vblizi na poedinok s drakonom. Prosto Dzhenni (kak, vprochem, i
Dzhon) prekrasno soznavala, chto s ih ischeznoveniem Garet ostanetsya
v Bele bez zashchity.
     "Vozmozhno, Meb byla i prava,-- dumala Dzhenni, otvorachivayas'
ot udushlivyh isparenij i otiraya lico tyl'noj storonoj perchatki.--
Drakon -- ne samoe strashnoe zlo v etih zemlyah. V krajnem sluchae,
on mozhet tebya ubit', no ne bolee togo..."
     Ee sluha kosnulis' golosa muzhchin, zanyavshihsya stryapnej na toj
storone lagerya. Dzhenni obratila vnimanie, chto na krayu Holma nikto
iz nih ne osmelivaetsya zagovorit' gromko.
     -- Kogda-nibud' ya vse-taki nauchus' ih pech',-- skazal Dzhon.
SHlepnul testo na skovorodku i posmotrel na Gareta.-- CHto iz sebya
predstavlyaet etot Rynochnyj Zal? CHert nogu slomit?
     -- Ne dumayu,-- porazmysliv, otozvalsya Garet.-- Drakon ved'
vpolzal tuda, a potom vypolzal naruzhu. Dromar govorit, eto
ogromnaya peshchera: sotnya futov v vysotu, a v shirinu dazhe bol'she.
Sverhu torchat kamennye klyki, krome togo, visyat sotni cepej dlya
lamp. Pol gnomy vyrovnyali dlya vsyakih lotkov i navesov -- eto byl
samyj bol'shoj rynok korolevstva. Teper' tam, navernoe, vse
sgorelo...
     Aversin shlepnul na skovorodu poslednyuyu lepeshku i vypryamilsya,
vytiraya pal'cy kraem pleda. Golubye sumerki opuskalis' na Holm
Kozhevnikov. Koster obvel siluety muzhchin zolotistoj kajmoj. Oni
izbegali podhodit' k Dzhenni: otchasti -- iz-za yadovitogo smrada,
otchasti -- chtoby ne zastupit' krug zaklyatij. Klyuch k magii -- sama
magiya; Dzhenni kazalos', chto ona smotrit na nih iz drugogo mira --
odna, opalyaemaya zharom i klubami yadovityh isparenij, s tyazhest'yu
smertel'nyh zaklinanij v serdce.
     Dzhon podoshel k krayu Holma -- navernoe, desyatyj raz za etot
vecher. Poverh ruin na nego v upor smotrela chernaya glaznica Vrat.
Stal'nye plity i obuglennye derevyannye oblomki lezhali v
besporyadke na shirokih granitnyh stupenyah, edva razlichimye v
vodyanistom svete ushcherbnoj luny. Sam gorodok zalivala
besprosvetnaya t'ma.
     -- Ne tak uzh i daleko,-- s nadezhdoj progovoril Garet.-- Dazhe
esli on uslyshit tebya srazu zhe, kak ty spustish'sya v Dolinu, u tebya
eshche budet vremya doskakat' do Rynochnogo Zala.
     Dzhon vzdohnul.
     -- YA v etom daleko ne tak uveren, moj geroj. Drakony
dvigayutsya bystro ne tol'ko v vozduhe. I zemlya vnizu mne chto-to ne
nravitsya. Boyus', chto Ospri obychnoj svoej rezvosti zdes' ne
pokazhet. I ne razvedaesh' nichego zaranee... Ostaetsya tol'ko
nadeyat'sya, chto nam ne podvernetsya kakoj-nibud' otkrytyj podval
ili vygrebnaya yama, poka my budem skakat' k Vratam.
     Garet zasmeyalsya smushchenno.
     -- Zabavno, no ya nikogda ob etom ne dumal. V balladah kon'
geroya nikogda ne ostupaetsya pered bitvoj s drakonom, a ved' dazhe
na turnirah eto sluchaetsya splosh' i ryadom, hotya zemlya na ristalishche
rovnaya. Sovsem pryamaya. CHestno govorya, ya polagal, chto, priehav v
Bel, ty srazu poskachesh' k Bezdne, na drakona...
     -- Ne dav konyu otdyha i ne izuchiv mestnosti?-- Glaza Dzhona
smeyalis' za linzami ochkov.-- Teper' ponyatno, pochemu vse
korolevskie rycari byli ubity.-- On vzdohnul.-- Menya odno
bespokoit: opozdaj ya hot' na nemnogo, i sam ugozhu emu v past',
kogda on vyberetsya iz Vrat...
     Dzhon vdrug zakashlyalsya, razgonyaya ladon'yu vozduh, i, vskrichav:
"Ah, chuma tebya porazi!"-- kinulsya snimat' obuglivshiesya lepeshki so
skovorody. Tryasya obozhzhennymi pal'cami, on skazal obizhenno:
     -- Nu chto za proklyataya shtuka, dazhe Adrik umeet ih gotovit'
luchshe menya...
     Dzhenni otvernulas' ot nih i ot nezhnoj nochnoj temnoty po tu
storonu ee kosterka. Ostriya garpunov odno za drugim pogruzhalis' v
burlyashchee gusteyushchee varevo. Potnye volosy prikleilis' k shchekam,
lipli k kozhe mezhdu zasuchennymi rukavami sorochki i rastrubami
dlinnyh perchatok; zhar lezhal, slovno krasnovataya sliz', na pal'cah
nog -- po obyknoveniyu Dzhenni tvorila magiyu bosikom.
     Podobno Dzhonu, ona chuvstvovala nekuyu otreshennost', stranno
otdelennaya ot togo, chto delaet. Zaklinaniya smerti viseli vokrug
nee v vozduhe, kak smrad; golova uzhe nachinala bolet' ot
napryazheniya i zhary. Dazhe upotreblennaya vo blago, magiya utomlyaet,
izmatyvaet, i net protiv etoj ustalosti sredstva.
     Zolotoj Drakon vnov' voznik v ee pamyati: serdce
ostanovilos', kogda on upal s nebes podobno yantarnoj molnii, i
pervaya mysl' byla: "Kak prekrasen..." Nemedlenno vspomnilis'
obrubki dymyashchejsya ploti v uzkom ovrage, edkie luzhi yadovitoj krovi
i slaboe serebryanoe penie, zamirayushchee v drozhashchem vozduhe. Mozhet
byt', vinoj byli yadovitye pary, kotorye ona vdyhala, no Dzhenni
vnezapno pochuvstvovala sebya sovershenno bol'noj.
     Ona ubivala m'yuinkov, ona kalechila ih, obrekaya na s容denie
sobstvennoj bratii; ee pal'cy pomnili oshchushchenie sal'nyh lipkih
volos na viskah umirayushchego bandita. No nikto iz nih ne byl
drakonom. Oni byli tem, chem oni byli.
     "A kto ya takaya?"
     "Kto ty, Dzhenni Uejnest?"
     I ona ne mogla najti podhodyashchego otveta.
     So storony drugogo kostra donessya golos Gareta:
     -- YA vse hotel tebya sprosit' eshche ob odnoj veshchi, kotoroj net
v balladah. YA znayu, eto prozvuchit glupo, no... Kak eto ty
delaesh', chto ochki u tebya v bitve ne razbivayutsya?
     -- Snimayu, vot i vse,-- nezamedlitel'no otozvalsya Dzhon.--
Esli ty vidish', chto ochki mogut razbit'sya, to, znachit, uzhe pozdno.
Krome togo, ya poprosil Dzhen nalozhit' na nih zaklyatie, chtoby oni
ne sletali i ne bilis' v to vremya, kogda ya ih noshu.
     Ona poglyadela na nih iz sgushchayushchegosya oblaka smertel'nyh
zaklyatij, klubyashchegosya vokrug kotelka s yadom. Otbleski kostra
lezhali na metallicheskih zaplatah kamzola, slovno zolotye klejma,
vpechatannye v barhat.
     -- YA tak polagayu, chto raz uzh ya pozvolil razbit' svoe serdce
ved'me, to dolzhen imet' ot etogo kakuyu-to vygodu...
     Nad otrogom Zlogo Hrebta visela luna na ushcherbe --
poluprikrytyj belyj glaz. I, slovno porazhennaya v serdce
metallicheskim prutom, Dzhenni vspomnila, chto eto oznachaet.
     V molchanii ona vernulas' iz vneshnego mira druzhby, lyubvi i
glupostej v svoj uedinennyj mirok smerti, razrushitel'nyh zaklyatij
i besplodnogo napryazheniya sil. Ona sama vybrala svoj put' i
nenavidela sebya za eto. No, kak i u Dzhona, inogo puti u nee ne
bylo.
     ***
     -- Ty dumaesh', tebe udastsya ubit' ego?-- dopytyvalsya Garet.
Ruiny lezhali pered nimi v lilovyh i grifel'nyh tenyah rannego
utra. Dzhenni derzhala pod uzdcy boevogo konya Ospri, i ego dyhanie
grelo ej ruki.
     -- A chto mne eshche ostaetsya!-- Dzhon podtyanul podprugu i edinym
mahom vzletel v sedlo. Holodnoe otrazhenie rassvetnogo neba
skol'znulo po ego licu, gusto pokrytomu maz'yu ot ozhogov, na
izgotovlenie kotoroj Dzhenni potratila ves' ostatok nochi.
Smerzshiesya sornyaki zahrusteli pod kopytami zagarcevavshego Ospri.
Poslednee, chto naskoro uspela sdelat' Dzhenni pered samym
rassvetom, -- razognat' tuman, popolzshij bylo v Dolinu iz lesov,
i vozduh teper' byl almazno chist, tusklye zimnie kraski
proyasnyalis', tepleli. Dzhenni oshchushchala holod i pustotu vnutri, vse
sily byli vlozheny v otravu. Golova bolela. Samooskvernenie i
privkus zhelchi... Kazalos', dva raznyh cheloveka zhili sejchas v
Dzhenni. To zhe samoe chuvstvo ispytyvala ona, kogda Aversin shel na
svoego pervogo drakona. Beznadezhnost' lezhala na serdce pyatnom
gnili, i ona uzhe hotela tol'ko odnogo: chtoby den' etot konchilsya -
- tak ili inache.
     Zven'ya kol'chuzhnyh perchatok Dzhona zvyaknuli, kogda on
naklonilsya prinyat' iz ruk Dzhenni garpuny. Ih bylo shest' -- v
zaspinnom kolchane; zazubrennaya stal' siyala na utrennem solnce, i
lish' samye zhala garpunov zlobno cherneli, pokrytye vyazkoj sliz'yu
otravy. Kozha rukoyatok byla tuga i tverda na oshchup'. Poverh
zaplatannogo metallom kamzola Dzhon nadel melkokol'chatuyu bronyu.
Bez ochkov, bez kashtanovoj grivy, ubrannoj pod tesnyj kol'chuzhnyj
kapyushon, lico ego s vystupivshimi vdrug skulami kazalos' ishudalym
i postarevshim, kak by yavlyaya ego portret v starosti. V starosti,
kotoroj on, mozhet byt', i ne dostignet.
     Navernoe, nuzhno bylo chto-to skazat' emu, no chto skazat',
Dzhenni tak i ne pridumala.
     Dzhon razobral povod'ya.
     -- Esli drakon vyberetsya iz Vrat ran'she, chem ya do nih doedu,
mne by hotelos', chtoby vy dvoe uspeli skryt'sya,-- predupredil on
rovnym golosom.-- Pryach'tes' tak gluboko, kak tol'ko smozhete, i
chem dal'she ot kromki Holma -- tem luchshe. Esli sumeete, otpustite
loshadej -- drakon navernyaka kinetsya za nimi.
     Estestvenno, on i ne podumal pribavit', chto sam k etomu
vremeni budet mertv.
     Posledovalo korotkoe molchanie. Zatem Dzhon naklonilsya s sedla
i kosnulsya gubami gub Dzhenni. Kak vsegda, oni byli u nego
udivitel'no nezhnye. Ej tak i ne dovelos' pogovorit' s nim v etu
poslednyuyu noch', da i zachem? Oba vse ponimali bez slov.
     Dzhon razvernul konya, vsmatrivayas' v chernuyu glaznicu Vrat, v
glubinah kotoroj tailas' chernaya tvar'. Ospri snova zagarceval,
pochuvstvovav nastroenie hozyaina. Otkrytaya mestnost' Doliny
pokazalas' vdrug ogromnym, useyannym prepyatstviyami polem. Kazhdaya
oprokinutaya stena videlas' Dzhenni vysokoj, kak dom, kotorym
kogda-to byla; kazhdyj provalennyj podval -- ziyayushchej bezdnoj. "Ne
uspeet..."-- podumala ona.
     Dzhon naklonilsya i obodryayushche potrepal Ospri po seroj v
yablokah shee.
     -- Ospri, druzhishche,-- negromko progovoril on.-- Ty uzh na menya
ne serchaj.
     On dal shpory, i rezkij hrust zheleznyh podkov prozvuchal, kak
otzvuk letnego groma. Podojdya k kromke Holma, Dzhenni videla, kak
seryj kon' i svincovo-smutnyj siluet vsadnika nyrnuli v labirint
provalennyh fundamentov, slomannyh stropil, luzh bog znaet kakoj
glubiny s plavayushchimi oblomkami gorelogo dereva, -- tuda, k
otverstoj chernoj pasti Vrat. Serdce boleznenno udaryalo v rebra.
Dzhenni napravila chuvstva v storonu vhoda v Bezdnu, prislushalas'
napryazhenno. Vozduh v Doline, kazalos', byl napoen razumom
drakona. Gde-to vo mrake skripnula, potashchilas' po kamnyam
metallicheskaya cheshuya...
     Nechego bylo i dumat' o tom, chtoby uvidet' drakona v
magicheskom kristalle, i vse zhe Dzhenni sela kuda pridetsya -- na
osypayushchuyusya zakopchennuyu gal'ku sklona -- i dostala iz karmana
kurtki oskolok gryaznovato-belogo kristalla na cepochke. Ona
slyshala, kak Garet okliknul ee po imeni s vershiny Holma, no ne
otvetila ni slovom, ni vzglyadom. Na toj storone Doliny Ospri uzhe
odoleval shirokuyu granitnuyu lestnicu, vedushchuyu k razorennym Vratam;
holodnaya golubovataya ten' konya i vsadnika propoloskalas' po
stupenyam, kak plashch, a zatem Bezdna poglotila oboih.
     Colnechnyj svet leg na gran' kristalla, zaigrali bliki.
Dzhenni ulovila smutnyj obraz steny iz tesanogo kamnya, iz kotoroj
mozhno bylo by slozhit' celyj dvorec Bela, potolok peshchery s
torchashchimi kamennymi klykami, starye lampovye cepi, visyashchie v
ogromnom kobal'tovyh ottenkov prostranstve... chernye provaly
ziyayushchih dverej i samyj ogromnyj proem -- naprotiv...
     Dzhenni slozhila ladoni chashechkoj vokrug kristalla, pytayas'
vsmotret'sya v ego glubiny skvoz' zavesy navodimyh drakonom
illyuzij. Ej pokazalos', chto ona vidit vspyshku rasseyannogo
solnechnogo sveta na kol'chuge i Ospri, spotknuvshegosya sredi
obuglennyh grud kostej, monet i polusgorevshih shestov, useivayushchih
pol. Ona videla, kak Dzhon vyrovnyal shag konya, kak blesnul v ruke
garpun... Zatem chto-to metnulos' iz vnutrennih dverej, slovno
beshenyj vesennij potok, vzmelo chernyj prah na polu i vdrug vzmylo
v palyashchej zavese ognya.
     Temnota napolnila kristall, i v etoj temnote zasvetilis' dve
holodnye serebryanye lampy.
     Ona uzhe nichego ne zamechala vokrug: ni zyabkogo utrennego
vetra, ni solnca, prigrevayushchego nogi skvoz' bashmaki iz tolstoj
olen'ej kozhi, ni idushchego iz Doliny zimnego zapaha vody i kamnya,
ni bespokojnogo dvizheniya loshadej naverhu. Zaklyuchennyj v ladoni
kristal vnezapno vzorvalsya belym svetom, no serdcevina ego byla
temna. Iz etoj temnoty proleplyalis' lish' razroznennye smutnye
fragmenty: oshchushchenie chego-to bystro dvizhushchegosya i ogromnogo,
otshatnuvshijsya pered broskom Dzhon s daleko otnesennym garpunom i
klubyashchiesya izvivy slepyashchego dyma.
     Kakim-to obrazom ona znala, chto ubit Ospri -- ubit strashnym
udarom hvosta. Potom -- bystryj promel'k: upavshij na koleni Dzhon
s krasnymi ot yadovityh isparenij glazami otvodit garpun dlya
novogo broska. Nechto podobnoe vzmahu chernogo kryla sterlo
kartinu... Snova plamya -- i strannyj otryvochnyj obraz: tri
garpuna, rassypannye, kak solominki, v luzhe chernoj dymyashchejsya
slizi. Serdce Dzhenni oledenelo: odna temnota, odna klubyashchayasya
temnota, a potom -- snova Dzhon, krov' l'etsya skvoz' prorvannuyu
strashnymi kogtyami kol'chugu, no on eshche na nogah, i v ruke u nego -
- mech.
     Kristall pogas. Dzhenni videla, kak tryasutsya ee ruki, telo
chut' ne korchilos' ot rvushchejsya v grudi boli, v gorle -- kazalos' -
- klubok provoloki. "Dzhon..."-- bessmyslenno podumala ona i vdrug
vspomnila, kak s veseloj besceremonnost'yu vhodil on v obedennyj
zal Ziern; ego narochitoe varvarstvo, okazavsheesya ne po zubam
molodoj charodejke; vspomnila otsvet osennego solnca v ego ochkah,
kogda on stoyal po lodyzhku v gryazi u svinogo zagona v Holde i
protyagival ruki, chtoby pomoch' ej slezt' s sedla.
     Ona ne mogla predstavit', kak zhit' dal'she bez etoj
mal'chisheskoj ulybki.
     I vdrug na grani soznaniya ele slyshno prozvuchal otzyv:
"Dzhenni..."
     ***
     Ona nashla ego lezhashchim po tu storonu blednogo polotnishcha
sveta, padayushchego skvoz' ogromnyj proem Vrat. Lunnaya Loshadka
vshrapyvala, artachilas', chuya edkij zapah drakona, vitavshij v
Doline povsyudu, i Dzhenni, otpustiv konya, poshla cherez ruiny
peshkom. Serdce kolotilos', pochti prichinyaya bol'; vse vremya
chudilos', chto vot sejchas iz chernogo provala Vrat vozniknet siluet
drakona.
     No nichto ne shevelilos' v temnote. I tishina Bezdny byla
strashnee lyubogo groma i skrezheta.
     Posle zalitoj solncem Doliny golubovatyj polumrak Rynochnogo
Zala pokazalsya pochti chernym. Vezde, kuda dostigal svet, klubilis'
edkie ispareniya. Vozduh, nasyshchennyj gar'yu i tyazhelym smradom
yadovitogo shlaka, vyzyval durnotu. Dazhe s ee umeniem videt' vo
t'me Dzhenni prishlos' ostanovit'sya, vsmatrivayas'. I srazu zhe
nahlynula takaya slabost', slovno vsya eta krov' pod nogami byla ee
sobstvennoj.
     On lezhal, uroniv lico na vybroshennuyu vpered ruku; kol'chuzhnyj
kapyushon -- sorvan, volosy -- esli ne vyzhzheny, to propitany
krov'yu. Krov' tyanulas' za nim chernil'nym sledom po polu,
pokazyvaya, kak on polz mimo trupa Ospri -- ottuda, iz glubiny,
gde chernela ogromnaya tusha drakona.
     Drakon lezhal mercayushchej grudoj obsidianovyh nozhej.
Rasplastannyj nichkom, on byl chut' vyshe poyasa Dzhenni -- blistayushchaya
chernaya zmeya soroka futov v dlinu, okutannaya beloj dymkoj
yadovitogo para i temnoj magiej; garpuny torchali iz nego, kak
strely. Perednyaya lapa eshche tyanulas' v poslednem usilii k Dzhonu --
suhaya, slovno ruka skeleta. Vozduh vokrug byl otyagoshchen nezhnym,
yasnym peniem, pronikavshim, kazalos', pryamo v mozg. Pesnya na
neznakomom Dzhenni yazyke, pesnya o holode, o zvezdah, o vostorge
zatyazhnogo broska skvoz' vechnuyu t'mu. Melodiya byla poluznakomoj,
kak budto Dzhenni uzhe slyshala kogda-to davnym-davno otdel'nye ee
takty, yavlyavshiesya ej potom vo sne.
     Zatem drakon Morkeleb pripodnyal golovu, i glaza ih
vstretilis'.
     Dve serebryanye lampy, kristallicheskij belyj kalejdoskop,
holodnyj i nezhnyj, tleyushchij, kak serdcevina uglya. I Dzhenni
otshatnulas', porazhennaya chuvstvom, chto ona smotrit v glaza maga --
takogo zhe, kak ona sama. Bylo chto-to uzhasnoe i prityagatel'noe v
etih glazah; penie v ee mozgu zazvuchalo gromche, slovno nekij
golos obrashchalsya k nej, i slova stanovilis' vse ponyatnee i
ponyatnee. I ona oshchutila s novoj ostrotoj tot vechnyj dushevnyj
golod, kotorogo ne utolit'.
     Otchayannym usiliem Dzhenni vyrvalas' iz mercayushchej propasti i
otvela vzglyad.
     Teper' ona znala, pochemu vse legendy predosteregali, chto ni
v koem sluchae nel'zya smotret' v glaza drakonu. Delo vovse ne v
tom, chto drakon mozhet vzglyadom lishit' tebya voli i udarit'
vrasploh.
     Prosto, dazhe vyrvavshis', ty ostavlyaesh' chast' dushi v glubine
ledyanyh kristallicheskih glaz.
     Dzhenni povernulas', gotovaya bezhat' slomya golovu ot etogo
vseponimayushchego vzglyada, ot peniya, pronikayushchego v mozg, no
spotknulas' obo chto-to, lezhashchee na polu. I, lish' ustavivshis' na
prostertogo u ee nog muzhchinu, ona zametila nakonec-to, chto rany
ego eshche krovotochat.



     -- On ne mozhet umeret'!-- Garet brosil ohapku
svezhenalomannogo hvorosta i obratil k Dzhenni umolyayushchie glaza. Kak
budto s toj vlast'yu, chto ostavalas' v ee ustalom izranennom
razume, ona mogla eshche chto-to sdelat'!
     Ne otvechaya, Dzhenni sklonilas' nad zakutannym v shkury i pledy
Dzhonom, kosnulas' ledyanogo lica. CHuvstva ee byli pritupleny
otchayaniem, kak u zabludivshegosya putnika, v kotoryj uzhe raz
okazavshegosya na toj zhe samoj polyane.
     Ved' znala zhe, znala eshche pri pervoj ih vstreche, chto imenno
tak vse i konchitsya! Vot i konchilos'. Nikogda uzhe ne poglyadet' ej
v eti karie, mal'chisheski ozornye glaza... Zachem ona ne prognat'
ego togda, zachem poslushalas' slabogo, idushchego iz serdca shepota:
"YA bol'she ne mogu bez druga..."
     Dzhenni vypryamilas', otryahnula yubku, zyabko zakutalas' v pled,
nakinutyj poverh ovech'ej kurtki. Garet sledil za nej sobach'imi
glazami, bol'nymi i zhalobnymi. Stoilo ej dvinut'sya k skarbu, kak
on tut zhe poshel sledom.
     ...A lyubovnikov ona by sebe nashla. Perespat' s ved'moj --
priklyuchenie, da i primeta est', chto posle etogo stanesh'
schastlivym... Pochemu ona ne prognala ego utrom i govorila s nim
ves' den', slovno zabyv, chto on muzhchina -- vrag, norovyashchij lishit'
svobody! Zachem ona pozvolila emu kosnut'sya svoej dushi, kak
pozvolila kosnut'sya tela!..
     V ocepeneloj tishine nochi visela belaya ushcherbnaya luna. Ee
prizrachnyj svet vyleplyal iz mraka ruiny gorodka v Doline. Poleno
proselo v umirayushchem kostre; alyj otblesk leg na pognutye zven'ya
kol'chugi Dzhona, klejko blesnul na vyvernutoj ladon'yu vverh
obozhzhennoj ruke, i Dzhenni pokazalos', chto telo ee -- sploshnaya
otkrytaya rana.
     "My izmenyaem vse, do chego ni dotronemsya",-- v otchayanii
podumala ona.
     ...Zachem ona pozvolila emu izmenit' sebya! Magiya --
edinstvennyj klyuch k magii, i on znal eto s samogo nachala. No ved'
i Dzhenni znala, kto on takoj. CHelovek, otdayushchij zhizn' za blizhnih,
i esli by tol'ko za blizhnih!
     A poslushajsya on Ziern...
     S yarostnym omerzeniem ona otbrosila etu mysl', prekrasno
ponimaya, chto Ziern -- ta v samom dele mogla by svoim koldovstvom
spasti Dzhona. Ves' den' Dzhenni hotelos' zaplakat' ot bessiliya
chto-libo popravit' -- i v proshlom, i v nastoyashchem.
     ZHalobnyj rebyacheskij golos Gareta vyvel ee iz slepogo kruga
nenavisti k samoj sebe.
     -- Neuzheli ty bol'she nichego ne mozhesh' sdelat'?
     -- YA uzhe sdelala vse, chto mogla,-- ustalo otozvalas' ona.--
Promyla rany, zashila, nalozhila zaklinaniya... Krov' drakona
yadovita, a svoej on poteryal ochen' mnogo...
     -- No dolzhno zhe byt' hot' chto-nibud'...-- V beglom blike
kostra ona uvidela, chto Garet plachet.
     -- Ty prosish' menya ob etom uzhe desyatyj raz za vecher,--
skazala Dzhenni.-- No eto ne v moih silah... ne v moej vlasti...
     Teper' ona pytalas' ubedit' sebya, chto, ne polyubi ona Dzhona,
potrat' vse sily i vremya na magiyu -- nichego by v itoge ne
izmenilos'.
     Posvyati ona kazhdoe utro meditacii i izmatyvayushchim uprazhneniyam
vmesto togo, chtoby boltat' s Dzhonom, lezha v posteli, -- smogla by
ona uberech' ego?
     Net, ne smogla by... Prosto stala by chut' svarlivee, chut'
skuchnee... Kak Kaerdin...
     No dazhe s ee zhalkoj shkolyarskoj magiej, prilezhno vyvodyashchej
runu za runoj, -- nado bylo chto-to delat'. Dzhenni popytalas'
sosredotochit'sya i s novym otchayaniem osoznala, chto iscelit' Dzhona
ej ne po silam. CHto tam govorila Meb o vrachevanii?..
     Dzhenni sgrebla obeimi rukami tyazhelye volosy, pripodnyala.
Plechi svodilo sudorogoj ot ustalosti; ona ne spala uzhe vtoruyu
noch'.
     -- Samoe bol'shee, chto my mozhem sejchas sdelat' -- eto
nagrevat' kamni v kostre i obkladyvat' emu boka,-- skazala ona
nakonec.-- Inache ego dob'et holod.
     Garet sglotnul i shmygnul nosom.
     -- I vse?
     -- Poka vse. Esli k utru on budet vyglyadet' chut' pokrepche,
poprobuem uvezti ego otsyuda...
     No v glubine dushi Dzhenni prekrasno ponimala, chto do utra
Dzhonu ne dozhit'. Snova pripomnilos' videnie v chashe vody.
Nadeyat'sya bylo ne na chto.
     Pokolebavshis', Garet predlozhil:
     -- Vrachi est' v Halnate. Tam Polikarp, on sam vrach...
     -- I armiya u sten goroda?-- Golos ee zvuchal gluho i
bezrazlichno.-- Esli on dozhivet do utra... Mne by ne hotelos'
posylat' tebya v kogti Ziern, no utrom tebe vse-taki pridetsya
vzyat' Molota Bitvy i s容zdit' v Bel.
     Uslyshav imya Ziern, Garet dazhe osunulsya -- obraz koldun'i
navernyaka voznik pered nim vnov'. Spravivshis' s soboj, yunosha
hmuro kivnul, i Dzhenni vnezapno vsmotrelas' v ego lico. Nado zhe,
ne ubezhal... Ne brosil...
     -- YAvish'sya v tot dom i privedesh' syuda Meb,-- prodolzhala
ona.-- Gde-to zdes', v Bezdne, dolzhny byt' lekarstva gnomov...--
Dzhenni oseklas'. Potom povtorila medlenno: -- Lekarstva gnomov...
     Kak igolka, vonzivshayasya v onemeluyu ruku, proshila bol'yu novaya
nadezhda.
     -- Garet, gde karty Dzhona?
     Garet morgal neponimayushche, slishkom eshche napugannyj
vozmozhnost'yu novoj vstrechi s Ziern. Potom vzdrognul, lico ego
iskazilos' radost'yu, i on izdal vopl', slyshimyj, dolzhno byt', i v
Bele.
     -- Peshchery Celitelej!-- Garet kinulsya k Dzhenni i obhvatil
dlinnymi rukami, chut' ne svaliv s nog.-- YA zhe znal!--
zahlebyvalsya on, stav na sekundu prezhnim vostorzhennym Garetom.--
YA znal, chto ty obyazatel'no chto-nibud' pridumaesh'! Ty mozhesh'...
     -- O tom, chto ya mogu, ty nichego ne znaesh'.-- Dzhenni
vysvobodilas', zlyas' na nego za vsplesk teh samyh chuvstv, chto uzhe
rashodilis' i v ee krovi podobno glotku krepkogo brendi.
Povernulas' i bystro poshla k Dzhonu, poka Garet, sdelavshis' srazu
pohozhim na radostnogo bol'shogo shchenka, raskidyval skarb v poiskah
karty.
     "Luchshe uzh bezyshodnost', chem nadezhda,-- dumala Dzhenni.--
Bezyshodnost' hotya by ne trebuet ot tebya nikakih dejstvij..."
     Ona otkinula so lba Dzhona ryzhevatuyu pryad', kazhushchuyusya pochti
chernoj na obeskrovlennoj kozhe, i, napryagaya pamyat', popytalas'
vosstanovit' to, o chem kogda-to govorila Meb: essencii,
zamedlyayushchie i ukreplyayushchie preryvistoe serdcebienie; mazi,
uskoryayushchie iscelenie tela; fil'try, vyvodyashchie yady iz ven i
vlivayushchie ochishchennuyu krov'. I eshche tam dolzhny byt' magicheskie
knigi, zaklinaniya, privyazyvashchie dushu bol'nogo k telu, poka plot'
ne vosstanovitsya... "Ty najdesh' ih,-- govorila ona sebe.-- Ty
dolzhna..." No pervoe zhe vospominanie o tom, chto postavleno na
kartu, lishilo ee sil. Ustalost' byla chudovishchnoj, i Dzhenni
podumala dazhe, chto umri on sejchas -- i ej ne prishlos' by
prodolzhat' etu bezumnuyu, beznadezhnuyu bor'bu za ego zhizn'.
     Derzha ego ledyanye ruki v svoih, ona soskol'znula na minutu v
iscelyayushchij trans, nasheptyvaya Dzhonu ego nastoyashchee imya. No otzyva
tak i ne prozvuchalo -- dusha Dzhona byla uzhe ochen' daleko.
     Zato prozvuchalo inoe, ot chego serdce Dzhenni szhalos':
metallicheskij skrezhet cheshui po kamnyu i drozh' napoennogo muzykoj
vozduha.
     Drakon byl zhiv.
     -- Dzhenni!-- Garet voznik snova s besporyadochnoj ohapkoj
gryaznoj bumagi.-- YA nashel ih, no... Peshcher Celitelej tam ne
oboznacheno.-- Glaza ego za raskolotymi durackimi ochkami byli
polny trevogi.-- YA by uvidel...
     Tryasushchimisya rukami Dzhenni vzyala u nego karty. Pri svete
kostra ona razbirala nazvaniya tunnelej, peshcher, podzemnyh rek --
vse chetkimi runicheskimi bukvami, nachertannymi tverdoj rukoj
Dromara. I -- rossyp' belyh pyaten, nepomechennyh i nenazvannyh.
Dela gnomov...
     Vne sebya Dzhenni otshvyrnula bumagu.
     -- Bud' on proklyat s ego sekretami!-- zlobno prosheptala
ona.-- Konechno, Peshchery Celitelej eto i est' Serdce Bezdny,
kotorym oni vse klyanutsya!
     -- No...-- Garet zapnulsya na mig.-- Razve ty ne mozhesh'...
najti ee kak-nibud'?
     YArost' utrachennoj nadezhdy, strah i nenavist' k upryamstvu
gnomov zahlestnuli na minutu Dzhenni.
     -- V etom muravejnike?-- kriknula ona.
     Potom vspomnila o drakone, zalegshem v Bezdne, i chut' ne
zastonala. Eshche sekunda -- i ona by vyzvala molniyu -- vyzhech' ves'
etot mir dotla.
     Molniyu... CHtoby vyzvat' molniyu, nado byt' Ziern. Dzhenni
vzyala odin kulak v drugoj i prizhala k gubam, ozhidaya, kogda ujdut
strah i yarost'. I oni ushli, ostaviv ej pustotu i bespomoshchnost'.
Kak budto oborvalsya vopl' -- i oglushila strashnaya tishina sklepa.
     Glaza Gareta vse eshche vyprashivali otveta. Dzhenni skazala
tiho:
     -- YA poprobuyu. Meb koe-chto rasskazala mne...
     Meb rasskazala lish' to, chto cheloveka, sdelavshego nevernyj
shag, zhdut vnizu bezumie i golodnaya smert'.
     Uslysh' eto Dzhon, chto by on skazal ej? "Bozh'ya Pramater',
Dzhen, da ty i progolodat'sya ne uspeesh', kak drakon tebya slopaet!"
     Ah, Dzhon... I vsegda-to on zastavlyal ee smeyat'sya v samyj
nepodhodyashchij moment...
     Dzhenni vstala; holod pronizal do kostej. Medlenno, kak
stoletnyaya staruha, ona snova dvinulas' k grude veshchej. Garet shel
po pyatam, kutayas' v svoj alyj plashch i ne perestavaya vozbuzhdenno
govorit' o chem-to. Ona ego ne slyshala.
     I lish' kogda Dzhenni povesila na plecho bol'shuyu lekarskuyu
sumku i vzyala alebardu, yunosha nakonec-to oshchutil vsyu tyazhest' ee
molchaniya.
     -- Dzhenni,-- vnezapno vstrevozhas', skazal on i uhvatil ee za
kraj pleda.-- Dzhenni... No ved' drakon -- mertv? YA imeyu v vidu:
yad podejstvoval, tak ved'? On dolzhen byl podejstvovat'! Ty zhe
vynesla ottuda Dzhona, znachit...
     -- Net,-- tiho skazala Dzhenni i udivilas' svoemu zlobnomu
ravnodushiyu k samoj sebe. Dazhe pri vstreche s sheptunami v lesah
Vira ona boyalas' bol'she, nezheli teper'. SHagnula bylo vniz, k
utoplennym vo t'me ruinam gorodka, no Garet zabezhal speredi,
shvatil za ruku.
     -- No... Drakon ved' otravlen... On, navernoe, skoro...
     Ona pokachala golovoj.
     -- Net. Ne skoro.-- Dzhenni otvela ego ruku. Ona uzhe na vse
reshilas', hotya i znala, chto na uspeh rasschityvat' nechego.
     Garet sglotnul s trudom, ego hudoe lico iskazilos' v tusklom
bagrovom otsvete kostra.
     -- Davaj ya pojdu,-- vyzvalsya on.-- Ty rasskazhesh' mne, chto
iskat', i ya...
     Nesmotrya na vsyu svoyu ugryumuyu reshimost', ona rassmeyalas' --
net, ne nad nim, a nad blednoj galantnost'yu, podvignuvshej ego na
takuyu nelepost'. Konechno, zakony ballad trebovali, chtoby v
podzemel'ya poshel sam Garet. No on by, navernoe, i ne ponyal dazhe,
kakuyu nezhnost' pochuvstvovala k nemu Dzhenni imenno za absurdnost'
etogo predlozheniya. Takuyu nezhnost', chto ne zasmejsya ona sejchas --
ona by zaplakala.
     Dzhenni pripodnyalas' na cypochki i, prityanuv Gareta za plechi,
pocelovala ego v huduyu shcheku.
     -- Spasibo, Garet,-- probormotala ona.-- No ty ne umeesh'
videt' v temnote i ne razbiraesh'sya v zel'yah...
     -- Net, ser'ezno...-- nastaival on, yavno ne znaya, to li emu
oblegchenno vzdohnut', uslyshav otkaz, to li prijti v otchayanie, to
li uspokoit' sebya mysl'yu, chto Dzhenni i vpryam' luchshe podhodit dlya
etogo dela, chem on sam, nesmotrya na vse ego rycarstvo.
     -- Net,-- skazala ona laskovo.-- Smotri tol'ko, chtoby Dzhon
ne merz. Esli ya ne vernus'...-- Dzhenni zapnulas', vspomniv o tom,
chto ee zhdet vperedi: libo drakon, libo golodnaya smert' v
labirinte. Sdelav nad soboj usilie, ona dogovorila: -- Togda
delaj to, chto sochtesh' nuzhnym. Tol'ko postarajsya ne shevelit' ego
hot' nekotoroe vremya.
     Zamechanie bylo bespoleznym, i Dzhenni eto znala. Ona pytalas'
vspomnit', chto ej govorila Meb o temnom carstve Bezdny, no v
pamyati vstavali lish' almazno mercayushchie glaza drakona. Prosto
nuzhno bylo  hot' chem-to obodrit' Gareta. I udostoverit'sya samoj,
chto, poka Dzhon zhiv, Garet lagerya ne pokinet.
     Dzhenni szhala na proshchan'e ruku yunoshi i dvinulas' v put'.
Kutayas' v pled, ona shla tuda, gde nad smutnymi ruinami
gromozdilsya Zloj Hrebet, ele vyrisovyvayas' na fone tusklogo
smolyanogo neba. Oglyanuvshis' v poslednij raz, ona uvidela, kak
slabyj otsvet umirayushchego kostra ochertil na mgnovenie profil'
Dzhona.
     ***
     Penie zazvuchalo zadolgo do togo, kak Dzhenni dostigla Vneshnih
Vrat Bezdny. Oskal'zyvayas' na pokrytyh ineem i omytyh lunoj
kamnyah, ona uzhe chuvstvovala vsyu ego pechal' i uzhasayushchuyu krasotu,
lezhashchuyu za predelami ee ponimaniya. Penie vtorgalos' v staratel'no
pripominaemye eyu obryvki rasskazov Meb o Peshcherah Celitelej i dazhe
v mysli o Dzhone. Kazalos', ono plyvet v vozduhe, hotya Dzhenni
soznavala, chto eto vselyayushchee drozh' i zastavlyayushchee rezonirovat'
kazhduyu kostochku penie na samom dele zvuchit lish' v ee mozgu. Kogda
ona ostanovilas' v proeme Vrat, glyadya na svoyu smutnuyu ten' v
potoke lunnogo sveta, vryvayushchegosya v chernotu Rynochnogo Zala,
penie usililos', oshelomilo.
     Bezzvuchnoe, ono uzhe pul'sirovalo v ee krovi. Obrazy
nastol'ko slozhnye, chto ona ne mogla ni polnost'yu osmyslit' ih, ni
dazhe pochuvstvovat', perepletalis' v ee soznanii -- obryvki
vospominanij o zvezdnoj bezdne, kuda ne pronikaet solnechnyj svet,
ob ustalosti ot lyubvi, sposob i motivy kotoroj byli ej stranny;
chto-to iz matematiki, ustanavlivayushchej prichudlivye svyazi mezhdu ne
izvestnymi ej veshchami. Penie potryasalo moshch'yu, sovsem ne pohozhee na
to, chto kogda-to zvuchalo nad ovragom, gde byl ubit Zolotoj Drakon
Vira. Ogromnaya vlast' i mudrost', nakoplennye za beschislennoe
kolichestvo let, peli v neproglyadnoj t'me Rynochnogo Zala.
     Dzhenni eshche ne videla samogo drakona, no po skripu cheshui
dogadyvalas', chto on dolzhen lezhat' gde-to na poroge Bol'shogo
Tunnelya, vedushchego v Bezdnu. Zatem vo mrake myagko vspyhnuli
otrazhennym lunnym svetom ego glaza -- dve serebryanye lampy; penie
v mozgu poplylo, sverkayushchie uzory splelis', skrutilis' v smerch s
siyayushchej serdcevinoj. I v serdcevine etoj skladyvalis' slova:
     "Ishchesh' lekarstv, koldun'ya? Ili nadeesh'sya etim oruzhiem, chto
nesesh' s soboj, dostich' togo, chego ne dostigla s pomoshch'yu yada?"
     Muzyka byla zrimoj. Kazalos', ponyatiya rozhdayutsya pryamo v
mozgu Dzhenni. "Pronikni oni chut' glubzhe,-- ispuganno podumala
ona,-- i stanet bol'no".
     -- YA idu za lekarstvami,-- skazala Dzhenni, i golos ee
otozvalsya, razdrobivshis' ehom, v istochennyh vodoj kamennyh
klykah.-- Vlast' Peshcher Celitelej izvestna povsyudu.
     "Da, ya znayu. Mesto, kuda prinosili ranenyh. Tam pryatalas'
gorstka gnomov. Dver' byla nizkaya, no ya prolomilsya vnutr', kak
volk, kogda on prolamyvaetsya v krolich'yu noru. YA pitalsya imi
dolgo, poka oni vse ne konchilis'. Oni tozhe hoteli otravit' menya.
Dumali, ya ne zamechu, chto trupy nachineny yadom. |to, dolzhno byt',
to mesto, kotoroe ty ishchesh'".
     Zrimaya muzyka drakon'ej rechi splelas' v podrobnyj obraz
dolgogo puti v temnote, pohozhij na obryvok uskol'zayushchego sna, i
Dzhenni, na mig obretya nadezhdu, popytalas' zapomnit' etu
stremitel'nuyu cheredu kartin.
     Koldovskim svoim zreniem ona razlichala ego, rasprostertogo v
temnote na samom poroge Tunnelya. On uzhe vyrval garpuny iz gorla i
bryuha, i teper', pochernevshie ot yadovitoj krovi, oni valyalis' v
otvratitel'nom mesive slizi i zoly na kamennom polu. Lezviya cheshui
na spine i bokah drakona ponikli, ih britvennye kraya lunno
mercali vo t'me, no shipy, zashchishchayushchie pozvonochnik i sustavy, eshche
toporshchilis' grozno, a ogromnye kryl'ya byli izyashchno slozheny i
prizhaty k telu. Golova ego, bol'she vsego charuyushchaya Dzhenni, dlinnaya
i uzkaya, slegka napominayushchaya ptich'yu, byla zaklyuchena v bronyu iz
kostyanyh plastin. Iz etih-to plastin i rosla gustaya griva tonkih
rogovyh lent, putayas' s puchkami dlinnyh volos, kak mogli by
pereputat'sya paporotnik i veresk. Dlinnye nezhnye usy, vse v
mercayushchih gagatovyh shishechkah, bessil'no opali na pol. On lezhal,
kak pes, uroniv golovu mezhdu perednimi lapami, i tleyushchie glaza
ego byli glazami maga i v to zhe vremya glazami zverya.
     "YA zaklyuchu s toboj sdelku, koldun'ya".
     Poholodev, no niskol'ko ne udivivshis', Dzhenni ponyala, o chem
on sobiraetsya prosit', i serdce ee zabilos' -- ne to ot straha,
ne to ot nekoj ne vedomoj ej nadezhdy.
     -- Net,-- skazala ona, no chto-to v dushe ee szhalos' pri mysli
o tom, chto stol' prekrasnoe i stol' mogushchestvennoe sozdanie
dolzhno umeret'. "On -- zlo",-- govorila sebe Dzhenni i sama v eto
verila. I vse zhe bylo v etih pevuchih serebryanyh glazah chto-to, ne
dayushchee ej ujti.
     Vlastno izognuv sheyu, drakon pripodnyal golovu nad polom.
Krov' kapala s ego sputannoj grivy.
     "Polagaesh', chto dazhe ty, koldun'ya, umeyushchaya videt' v temnote,
mozhesh' raspoznat' puti gnomov?"
     I pered glazami Dzhenni proshla novaya chereda kartin --
beskonechnyj, chernyj, syroj labirint Bezdny. Serdce ee upalo: s
gorstkoj razroznennyh obrazov, vyrvannyh iz rechi drakona, i
skudnyh upominanij Meb o Peshcherah Celitelej Dzhenni pokazalas' sebe
rebenkom, voobrazivshim, chto neskol'kimi kamushkami on mozhet
porazit' l'va.
     Vse zhe ona otvetila:
     -- Mne rasskazali, kak najti dorogu.
     "I ty poverila? Gnomy redko govoryat pravdu, kogda delo
kasaetsya Serdca Bezdny".
     Dzhenni vspomnila probely, ostavlennye Dromarom na karte.
     -- Kak i drakony,-- ugryumo vozrazila ona.
     Skvoz' istoshchenie i bol', terzayushchie ego razum, ona
pochuvstvovala vdrug izumlenie, slovno tonkaya strujka prohladnoj
vody vlilas' v kipyatok.
     "A chto takoe pravda, koldun'ya? Pravda, vidimaya drakonom,
nepriyatna dlya lyudskih glaz, kakoj by strannoj i neponyatnoj ona im
ni kazalas'. I ty eto znaesh'".
     Dzhenni videla, chto on chuvstvuet ee ocharovannost'. Serebryanye
glaza manili ee, razum drakona kasalsya razuma Dzhenni, kak
soblaznitel' kasaetsya zhenskoj ruki. A ona vse nikak ne mogla
otdernut' ruku, i on eto tozhe ponimal. Dzhenni staralas'
vyrvat'sya: vspominala Dzhona, vspominala detej, pytayas' pamyat'yu o
nih zashchitit'sya ot etoj vlasti, vlekushchej, kak shepot besformennoj
nochi.
     Otchayannym usiliem ona otvela glaza i povernulas', chtoby
ujti.
     "Koldun'ya, ty dumaesh', chto muzhchina, radi kotorogo ty
zhertvuesh' soboj, prozhivet dol'she, chem ya?"
     Dzhenni ostanovilas', noski ee bashmakov kosnulis' kraya lunnoj
prostyni, broshennoj iz Vneshnih Vrat na moshchennyj plitami pol.
Zatem snova povernulas' k nemu. Tusklyj polusvet yavil pered nej
vysyhayushchie luzhi edkoj krovi, izmozhdennuyu plot' drakona, i ona
osoznala, chto vopros, porazivshij ee v spinu, prozvuchal toroplivo,
pochti bespomoshchno.
     -- Nadeyus', chto prozhivet,-- gluho progovorila ona.
     Gnevnoe dvizhenie golovy drakona otozvalos' sudorogoj boli,
prokativshejsya po vsemu ego telu.
     "Ty uverena v etom? Dazhe esli gnomy skazali tebe pravdu,
uverena li ty, chto najdesh' put' v etom ih labirinte, gde spiral'
vnutri spirali, temnota vnutri temnoty? Najdesh' i uspeesh'
vovremya? Isceli menya, koldun'ya, i ya provedu tebya myslenno v to
mesto, kotoroe ty ishchesh'".
     Kakoe-to vremya ona vsmatrivalas' v etu gromadu mercayushchej
mgly, v sputannuyu i okrovavlennuyu grivu, v glaza, podobnye
metallu, zvenyashchie vechnoj noch'yu. On byl dlya nee nevidannym divom -
- ot ostryh kogtej na sgibe kryl'ev do uvenchannogo rogami klyuva.
Zolotoj drakon, ubityj Dzhonom na obvetrennyh holmah Vira,
kazalos', byl sotkan iz ognya i solnca, no etot... Dymchatyj
prizrak nochi, chernyj, moshchnyj i drevnij, kak vremya. SHipy na ego
golove razroslis' v fantasticheski izognutye roga, gladko-
l'distye, tochno stal'; perednie lapy imeli formu ruk, no s dvumya
bol'shimi pal'cami vzamen odnogo. Golos ego zvuchal v mozgu Dzhenni
rovno, no ona-to videla slabost', oboznachavshuyusya v kazhdoj linii
ego chudovishchnogo tela, chuvstvovala, kakih strashnyh usilij stoyat
Morkelebu eti poslednie popytki obmanut' ee.
     Protiv sobstvennoj voli ona skazala:
     -- YA ne znayu, kak mozhno iscelit' drakona.
     Serebryanye glaza suzilis', slovno Dzhenni poprosila ego o
chem-to takom, chego on otdavat' ne zhelal. Kakoe-to vremya oni molcha
glyadeli v glaza drug drugu, pronicaya vzglyadami chernotu peshchery.
Mysli o Dzhone i o begushchem vremeni otstupili, ne ischezaya, no
soznanie Dzhenni bylo celikom prikovano k lezhashchemu pered nej
chudovishchu, chej temnyj, pronizannyj almaznymi iglami sveta razum
borolsya s ee sobstvennym.
     Vnezapno mercayushchee telo izognulos' v konvul'sii. Dzhenni
videla v serebryanyh glazah, kak podobnaya voplyu bol' proshla skvoz'
ego myshcy. Kryl'ya raspustilis' besporyadochno, kogti rastopyrilis'
v uzhasnoj spazme -- yad prosachivalsya v veny. Golos v ee mozgu
shepnul: "Idi".
     V tot zhe samyj mig v mysli Dzhenni vorvalsya roj vospominanij
o mestah, v kotoryh ona ne byla ni razu. V soznanii ee voznik
obraz t'my, ogromnoj, kak noch' za porogom Vrat. Les kamennyh
stvolov obstupal etu t'mu, vozvrashchaya ehom malejshij vzdoh. Potolok
teryalsya v neimovernoj vyshine; slyshalos' beskonechnoe bormotanie
vody v  kamennyh glubinah. V dushe shevel'nulis' uzhas i strannoe
chuvstvo, chto mesto eto otkuda-to ej znakomo.
     Dzhenni uzhe ponimala, chto eto ne ona, eto Morkeleb polz
kogda-to etim putem, probirayas' v Peshchery Celitelej, v Serdce
Bezdny.
     SHipastoe chernoe telo izognulos' pered nej v novom pristupe
boli, chudovishchnyj hvost hlestnul, kak bich, po kamennoj stene.
Serebro glaz plavilos' stradaniem -- yad vyedal krov' drakona.
Zatem telo ego obmyaklo, cheshuya opala suho i zvonko, slovno skelet
rassypalsya na kamennom polu, i iz neimovernoj dali ona uslyshala
snova: "Idi".
     Kostyanye nozhi gladko uleglis' na ego vpalyh bokah. Dzhenni,
sobravshis' s duhom i ne davaya sebe vremeni osmyslit', chto ona
delaet, polozhila alebardu i vskarabkalas' na etu mercayushchuyu chernuyu
grudu britv, peregorazhivayushchuyu vhod v Bol'shoj Tunnel'. SHipy vdol'
pozvonochnika napominali nakonechniki kopij; drakon'ya shkura
dernulas' pod nogoj, lishaya ravnovesiya. Podotknuv yubku, Dzhenni
operlas' rukoj na reznoj kamennyj kosyak i neuklyuzhe prygnula,
strashas', chto chudovishchnyj hvost vzov'etsya sejchas v novoj
konvul'sii i hlestnet ee po bedram.
     No drakon lezhal tiho. Zrimoe eho ego myslej otdavalos'
teper' v mozgu, kak otblesk beskonechno udalennogo sveta. Pered
Dzhenni prostiralas' ogromnaya chernota Bezdny.
     ***
     Videniya slabeli, stoilo na nih sosredotochit'sya. No vskore
Dzhenni soobrazila, chto esli idti ne razdumyvaya, to nogi nahodyat
dorogu sami. To i delo voznikalo chuvstvo, chto ona uzhe probiralas'
etim putem, tol'ko vot ugol zreniya byl neskol'ko inym, kak budto
ran'she Dzhenni smotrela na vse eto neskol'ko sverhu.
     Pervye yarusy Bezdny v ugodu synam chelovecheskim gnomy
oformili v lyudskom vkuse. Tridcatifutovoj shiriny pol Bol'shogo
Tunnelya byl vymoshchen chernym granitom, istertym i istoptannym
nogami mnogih pokolenij. Estestvennaya nerovnost' sten byla
vyrovnena kladkoj iz kamennyh blokov; slomannye statui,
rassypannye na polu, kak kosti, govorili o tom, skol' roskoshno
vyglyadel Bol'shoj Tunnel' v dni svoego rascveta. Sredi mramornyh
ruk i golov vstrechalis' i nastoyashchie kosti, a takzhe pognutye
ostovy i razdroblennye stekla ogromnyh bronzovyh lamp, kogda-to
sveshivavshihsya s potolka. Teper' vse eto lezhalo vdol' sten
Tunnelya, kak smetennaya na obochiny listva, -- zdes' propolzal
drakon. Dazhe v temnote Dzhenni mogla razlichit' svoim koldovskim
zreniem poteki kopoti -- tam, gde lampovoe maslo bylo
vosplameneno drakonovym ognem.
     CHem glubzhe, tem neprivychnee cheloveku stanovilas' Bezdna.
Stalagmity i kolonny uzhe ne prinimali oblik gladkih pryamyh
stolbov, stol' lyubeznyh lyudskomu vzoru, no obretali podobie
mnogolistvennyh derev'ev, zverej ili grotesknyh fantasticheskih
sozdanij; vse chashche i chashche vstrechalis' sredi nih neobrabotannye,
sohranivshie tu formu, chto pridala im kogda-to l'yushchayasya po kaple
voda. Pryamye i strogie vodostoki verhnih urovnej smenilis' vnizu
vol'no burlyashchimi potokami; koe-gde voda padala s vysoty dobryh
sotni futov ili provalivalas' kuda-to v propast' skvoz' reznye
kamennye cherepa gorgulij. Projdya cherez kaverny, cherez sistemu
peshcher, prevrashchennyh v obitalishcha mnogochislennyh klanov i semejstv,
Dzhenni vnezapno popadala v prostranstvo, sposobnoe vmestit'
neskol'ko takih gorodkov, chto lezhal v ruinah u vhoda v Bezdnu.
Doma i dvorcy razbrosany byli zdes' ves'ma prihotlivo; ih
prichudlivye shpili i azhurnye mostiki, kazalos', kopirovali formy
tolpyashchihsya tut zhe stalagmitov i otrazhalis' vmeste s nimi v omutah
i rekah, gladkih, kak polirovannyj oniks.
     I kuda by ni obrashchala Dzhenni vzglyad v etom tihom divnom
carstve, glaza ee vstrechali ruiny, oblomki kostej i glubokie
carapiny, ostavlennye shipami drakona. Belye zhaby i krysy kisheli
sredi ostatkov pishchi i kloch'ev padali; smrad ot byvshih skladov
syra, myasa i ovoshchej delalsya podchas nevynosimym. Blednye bezglazye
vyrodki nedr pospeshno ubiralis' s dorogi ili pryatalis' v
obuglennyh cherepah i oplavlennyh sosudah chistogo serebra,
kotorymi byl useyan pol. Imena tvarej byli izvestny Dzhenni iz
rasskazov Meb, hotya komu kakoe prinadlezhit, ona mogla tol'ko
gadat'.
     CHem glubzhe pronikala ona v Bezdnu, tem holodnee stanovilsya
vlazhnyj vozduh; kamni uzhe nachinali skol'zit' pod nogoj. Teper'-to
Dzhenni ponimala, chto Meb byla prava: bez povodyrya dazhe ona, s ee
nochnym zreniem, nikogda by ne nashla dorogu k Serdcu Bezdny.
     No ona nashla ee. |ho drakon'ej pamyati vyzyvalo nekuyu
razdvoennost' oshchushchenij; vse vremya hotelos' otstranit'sya ot chego-
to chuzherodnogo, vtorgayushchegosya v tvoi mysli. Pered prolomlennoj
dver'yu Dzhenni pochuvstvovala zapah lekarstv, sohranennyj
nepodvizhnym vozduhom, i slaboe dyhanie drevnego koldovstva.
     Vozduh v anfilade peshcher byl teplyj, napoennyj aromatami
pryanostej i suhoj kamfory. Smrad razlozheniya, kak i blednye slepye
tvari, pochemu-to ne pronikal syuda. Projdya skvoz' proem v bol'shuyu
kupoloobraznuyu peshcheru, gde stalaktity smotrelis' v maslyanuyu
chernotu central'nogo omuta, Dzhenni podumala o tom, kakoj zhe siloj
dolzhny obladat' zaklinaniya, sohranyayushchie teplo na takoj glubine,
esli sami kolduny davno uzhe ubity!
     Velikaya magiya obitala v etom podzemel'e.
     Vozduh byl, kazalos', propitan eyu; poka Dzhenni prohodila
cherez pomeshcheniya dlya meditacii, transa, a mozhet byt', i dlya
otdyha, ona vse vremya oshchushchala ee zhivoe prisutstvie -- imenno
zhivuyu magiyu, a ne otzvuk otrabotavshih zaklinanij. Oshchushchenie eto
vremenami stanovilos' nastol'ko real'nym, chto Dzhenni neskol'ko
raz oglyadyvalas' i sprashivala v temnotu: "Kto zdes'?" Kak pri
vstreche s sheptunami na severe, chuvstva ee sporili so zdravym
smyslom, i Dzhenni snova i snova s b'yushchimsya serdcem rasprostranyala
svoe soznanie po temnoj peshchere, no ulavlivala lish' pustotu da
kapli vody, merno obryvayushchiesya s kamennyh klykov v vyshine.
     Da, eto byla zhivaya magiya, shepchushchayasya sama s soboj vo mrake.
I, kak prikosnovenie k telu chego-to merzkogo, Dzhenni vdrug
oshchutila prisutstvie zla.
     V malen'kom pomeshchenii ona nashla to, chto iskala: ryady
steklyannyh fialov i zakuporennyh kuvshinov iz belo-zelenogo
mramora, zapasennyh gnomami v ogromnom kolichestve. Dzhenni
razbirala v temnote nadpisi na sosudah, nuzhnye otpravlyala v
sumku. Delala ona eto toroplivo -- ej bylo zdes' ne po sebe, no
samoe glavnoe: ubyvalo vremya, a vmeste s nim i zhizn' Dzhona.
     "On ne mozhet umeret',-- v otchayanii govorila Dzhenni sebe.--
Tol'ko ne teper'..."
     No komu kak ne ej, celitel'nice, bylo znat', skol'ko raz ona
prihodila k posteli bol'nogo slishkom pozdno! Krome togo, odnimi
lekarstvami sejchas ne obojtis'. Oglyanuvshis' naposledok, Dzhenni
pokinula tesnoe pomeshchenie. Gde-to zdes', po ee predpolozheniyu,
dolzhna byla raspolagat'sya biblioteka: knigi i svitki zaklinanij -
- istinnoe Serdce Bezdny.
     Podoshva skol'znula po vlazhnomu gladkomu polu, i dazhe etot
ele slyshnyj zvuk zastavil Dzhenni vzdrognut'. Poly zdes', kak i vo
vsej Bezdne, raspolagalis' ne na odnom urovne, no predstavlyali
kak by ryad terras; dazhe v samom krohotnom zakutke byli po men'shej
mere dve takie terrasy. Trevozhnoe chuvstvo, chto za nej nablyudayut,
narastalo, i Dzhenni uzhe boyalas' projti v sleduyushchij proem, slovno
nekoe zlo podzhidalo ee tam, v temnote za porogom. Ona oshchushchala
koldovskuyu vlast', kuda bolee sil'nuyu, chem vlast' Ziern, bolee
sil'nuyu dazhe, chem vlast' drakona. Odnako, vojdya, ne nahodila za
dver'yu nichego: ni zataivshegosya zla, ni magicheskih knig, s pomoshch'yu
kotoryh gnomy dolzhny byli peredavat' svoe iskusstvo novym
pokoleniyam magov, -- odni lish' travy, skelety dlya izucheniya
anatomii, katalogi boleznej i lekarstv. Nesmotrya na vse svoi
strahi, Dzhenni byla izumlena: Meb govorila, chto u gnomov net
otdel'nyh shkol, no bez knig voobshche nevozmozhno nikakoe uchenie!
Znachit, biblioteka -- dal'she. I Dzhenni vnov' i vnov' zastavlyala
sebya prodolzhit' put'.
     Ot iznemozheniya ona chuvstvovala sebya sovsem bol'noj. Proshlaya
bessonnaya noch', i eshche odna takaya zhe noch' pered etim... Razumnee
vsego bylo by prervat' poiski. No zhalkoe chuvstvo sobstvennoj
bespomoshchnosti gnalo Dzhenni vpered i vniz, k zapretnomu Serdcu
Bezdny.
     Ona perestupila porog, i gulkaya temnota vozvratila ehom ee
tihoe dyhanie.
     Snachala Dzhenni pochuvstvovala holod, a zatem serdce ee na mig
ostanovilos'.
     Ona stoyala v tom samom meste, chto prividelos' ej kogda-to v
chashe vody, naprorochivshej gibel' Dzhonu.
     |to potryaslo ee -- slishkom uzh neozhidanno ona zdes'
okazalas'. Arhivy ili uchebnyj zal -- chto eshche moglo byt' v centre
belogo pyatna na lukavoj karte Dromara! No skvoz' uzlovatyj les
kolonn i stalaktitov Dzhenni vnov' razlichala odnu lish' pustuyu
t'mu, slabo pahnushchuyu voskom soten svechej, skryuchennyh, kak mertvye
pal'cy, v kamennyh nishah. Zdes' ne bylo ni edinoj zhivoj dushi, i,
snova oshchutiv s trevogoj prisutstvie nekoego zla, Dzhenni ostorozhno
podobralas' k besformennomu kamennomu altaryu v centre peshchery.
     Polozhila ruki na cherno-golubovatyj, skol'zkij na oshchup'
kamen'. V ee davnem videnii peshchera eta byla napolnena bormochushchim
shepotom, no sejchas zdes' stoyala tishina. Na sekundu Dzhenni
pokazalos', chto kakoj-to temnyj vodovorot shevel'nulsya v ee mozgu,
smutnye shepotki obryvochnyh videnij voznikli i sginuli, kak lenivo
prokativshayasya volna.
     |to mimoletnoe oshchushchenie, kazalos', lishilo Dzhenni poslednih
ostatkov sil i voli. A v sleduyushchij mig ej stalo strashno. Nel'zya
bylo bol'she ostavat'sya v peshchere. Zdes' obitalo zlo, i Dzhenni
chuvstvovala spinoj ego dyhanie. Povesiv razduvshuyusya otyazhelevshuyu
sumku na plecho, ona dvinulas', kak vor, po stupenchatomu
skol'zkomu polu, ishcha obratnuyu dorogu vo t'me.
     ***
     Dzhenni vozvrashchalas', sleduya svoim otmetkam na stenah --
runam, vidimym ej odnoj. Morkeleb molchal. Podnimayas' po temnym
kamennym skladkam i tochenym lestnicam, Dzhenni gadala, zhiv li eshche
drakon, iskrenne zhelala emu smerti, i vse zhe tailas' v glubine
dushi pechal', uzhe ispytannaya odnazhdy nad trupom drakona v odnoj iz
rasselin Vira, hotya bylo v etoj pechali nechto takoe, chto
zastavlyalo Dzhenni s novoj siloj nadeyat'sya, chto Morkeleb mertv.
     Luna ushla, i Bol'shoj Tunnel' byl temen, kak sama Bezdna,
odnako v temnote gulyali slabye skvoznyaki, a vozduh stal zametno
sushe i holodnee.
     Nochnym zreniem Dzhenni uzhe razlichala temnyj uglovatyj kontur
krestca, peregorazhivayushchego proem; drakon zavalilsya nabok, i shipy,
zashchishchayushchie pozvonochnik, byli teper' napravleny v ee storonu.
CHeshuya tugo oblegala chudovishchnyj kostyak; kazalos', plot' drakona
taet na glazah.
     Dzhenni prislushalas', no Morkeleb po-prezhnemu molchal. Odna
lish' muzyka vse eshche napolnyala Rynochnyj Zal, shchemyashche tihaya, s
plavyashchejsya drozh'yu gasnushchih zvukov.
     "Umiraet",-- podumala ona.
     "Nadeesh'sya, chto tvoj muzhchina prozhivet dol'she, chem ya?"--
kazhetsya, tak sprosil on ee togda?..
     Dzhenni sbrosila pled i, svernuv, polozhila ego na ostruyu, kak
nozhi, cheshuyu. Kostyanye zhala proshli skvoz' tkan', i k pledu
prishlos' dobavit' tyazheluyu kurtku iz ovech'ej kozhi. Drozha ot
nochnogo veterka, skol'znuvshego skvoz' tonkie rukava sorochki,
Dzhenni postavila nogu na samyj bol'shoj iz shipov. Priderzhivayas' za
kamennyj kosyak, vylezla naverh i kakoj-to moment balansirovala,
chuvstvuya podatlivuyu strojnost' kosti pod stal'noj cheshuej i zhar,
ishodyashchij ot tela drakona. Zatem sprygnula vniz.
     Prislushalas' eshche raz. Drakon ne shevelilsya. Rynochnyj Zal
lezhal pered Dzhenni cherno-sinij, a mestami -- cveta slonovoj
kosti; slabye probleski zvezdnogo sveta kazalis' oslepitel'nymi
posle vechnogo mraka Bezdny. Kazhdyj cherepok, kazhdyj iskoverkannyj
ostov lampy videlis' svetlo ocherchennymi, kazhdaya ten' -- gustoj,
kak prolitye chernila. Krov' vysyhala, hotya zapah ee byl eshche
silen. V temnoj luzhe vse tak zhe lezhal Ospri, okruzhennyj
mercayushchimi garpunami. Noch' shla na ubyl'. Zabredshij snaruzhi veter
prines zapah drevesnogo dyma s Holma Kozhevnikov.
     Drozha ot holoda, Dzhenni podobrala alebardu i na cypochkah
peresekla zal. I tol'ko okazavshis' na granitnyh stupenyah pod
otkrytym nebom, pustilas' bezhat'.



     Na rassvete Dzhenni pochuvstvovala, kak ruka Dzhona otvetila ej
slabym pozhatiem.
     Vsego lish' pozavchera Dzhenni tvorila zaklinaniya smerti,
spletaya voedino runy otravy i razrusheniya; magicheskie krugi,
nachertannye eyu, eshche vidnelis' v dal'nem konce Holma. Za vse eto
vremya ona spala ne bolee odnogo-dvuh chasov -- gde-to po doroge iz
Bela, svernuvshis' kalachikom v rukah Dzhona.
     Plyvushchij ot kosterka dym napominal klok serogo shelka v
blednom utrennem vozduhe. Dzhenni nastol'ko oslabla i promerzla,
chto uzhe nachinalo kazat'sya, budto kozha ee sterta nazhdakom i nervy
obnazheny. I v to zhe vremya strannoe chuvstvo umirotvoreniya vladelo
eyu.
     Ona sdelala chto mogla: medlenno, dotoshno, shag za shagom
sleduya nastavleniyam Meb, kak budto eto znakomoe ej do mel'chajshih
podrobnostej telo prinadlezhalo neznakomcu. Ona pustila v hod
fil'try i zel'ya gnomov, vvodya polye igly pryamo v veny,
prikladyvala k razorvannoj ploti priparki, vytyagivayushchie iz krovi
yad. Ona nanosila runy isceleniya povsyudu, gde rany peresekali
tropy zhizni, vpletala v zaklinaniya nastoyashchee imya Dzhona, ego sut'.
Ona zvala ego, ona prosila ego otkliknut'sya -- terpelivo,
nepreryvno, ne davaya dushe pokinut' telo, eshche ne vosstanovlennoe
lekarstvami.
     Na uspeh Dzhenni ne nadeyalas'. I kogda eto vse-taki
proizoshlo, ona uzhe ne smogla pochuvstvovat' ni radosti, ni
udivleniya -- nastol'ko byla utomlena. Sil hvatalo tol'ko na to,
chtoby sledit' za ele zametnym pod容mom reber i podragivaniem
pochernevshih vek.
     -- Emu luchshe?-- siplo sprosil Garet, i Dzhenni kivnula.
Poglyadela na neuklyuzhego yunogo princa, gorbivshegosya ryadom s nej u
ognya, i byla porazhena ego molchalivost'yu. Sosedstvo so smert'yu i
beskonechnaya ustalost' etoj nochi, kazalos', otrezvili Gareta
navsegda. Vse eto vremya on terpelivo, kak bylo veleno, nagreval
kamni i obkladyval imi telo Dzhona. Izmatyvayushchaya neobhodimaya
rabota, i tol'ko blagodarya ej Dzhon byl eshche zhiv, kogda Dzhenni
vernulas' iz drakon'ego logova.
     Medlenno, oshchushchaya bol' v kazhdoj kostochke, ona stashchila s plech
alyj tyazhelyj plashch. Bol'naya, izlomannaya, Dzhenni hotela sejchas
tol'ko odnogo -- spat'. I vse-taki ona vstala, znaya, chto nichego
eshche ne zakonchilos' i chto sejchas ej predstoit samoe hudshee.
Dotashchivshis' do svoej lekarskoj sumki, Dzhenni otyskala svyazku
vysushennyh korichnevyh, kozhistyh list'ev tabata. Razlomiv paru iz
nih na kusochki, polozhila v rot i prinyalas' zhevat'.
     Odna tol'ko vyazhushchaya gorech' etogo zel'ya mogla razbudit'
mertvogo, ne govorya uzhe o drugih dostoinstvah. Ona zhevala tabat i
nyneshnej noch'yu, boryas' s iznemozheniem. Garet nablyudal za Dzhenni
neodobritel'no; ego dlinnoe lico, obramlennoe visyachimi volosami,
konchiki kotoryh byli okrasheny v zelenyj cvet, kazalos',
vytyanulos' eshche bol'she; i Dzhenni vdrug osoznala, chto yunosha,
pozhaluj, ustal ne men'she ee samoj. Morshchiny, poyavlyavshiesya ran'she
lish' pri ozhivlennoj mimike, teper' yasno oboznachilis' vozle glaz,
prolegli ot kryl'ev nosa k ugolkam rta. Garet postarel let na
desyat'. Otvedya tyazhelye volosy obeimi rukami za spinu, Dzhenni
reshila, chto luchshe ne dumat' o tom, kak vyglyadit sejchas ona sama i
kak budet vyglyadet' vskore.
     I Dzhenni snova stala ukladyvat' lekarstva v sumku.
     -- Kuda ty idesh'?
     Dzhenni nashla odin iz pledov Dzhona i zavernulas' v nego
poplotnee; kazhdoe dvizhenie davalos' s trudom. Ona chuvstvovala
sebya iznoshennoj, kak tryapichnyj loskut, no gor'kie korichnevye
list'ya tabata uzhe nachinali svoyu rabotu -- sila vlivalas' v zhily.
Dzhenni znala, chto nado by poostorozhnee s etimi list'yami, no
drugogo vyhoda ne bylo. Vlazhnyj vozduh holodil legkie, dusha
nemela.
     -- Vypolnit' obeshchanie...
     YUnosha ustremil na nee ser'eznye serye glaza, s trepetom
glyadya, kak Dzhenni vnov' veshaet na plecho lekarskuyu sumku i
napravlyaetsya k povitym tumanom razvalinam.
     ***
     -- Morkeleb!
     Golos ee rasseyalsya podobno strujke tumana v molchanii
Rynochnogo Zala. Dolina v proeme Vrat kutalas' v dymku i golubye
utrennie teni, zdes' zhe stoyal boleznennyj seryj polumrak. Drakon
lezhal pered Dzhenni, kak broshennoe na pol odeyanie iz chernogo
shelka, raspyalennoe vypirayushchimi sustavami. Krylo kak upalo togda
posle sudorogi, tak i ostalos' rasplastannym; bespomoshchno
uronennye dlinnye usy byli nedvizhny. Slaboe penie eshche drozhalo,
zamiraya, v vozduhe.
     "On ukazal mne put' k Serdcu Bezdny,-- govorila sebe
Dzhenni.-- YA obyazana emu zhizn'yu Dzhona..." Ej ochen' hotelos'
uverit'sya v mysli, chto eto edinstvennaya prichina, pochemu ona
vernulas' syuda.
     Ee golos otozvalsya ehom sredi kamennyh klykov potolka:
     -- Morkeleb!
     Penie slegka izmenilo ton, i Dzhenni ponyala, chto drakon ee
slyshit. Izyashchnyj uprugij us slegka shevel'nulsya. Zatem veki
pripodnyalis' na dyujm, yaviv smutnoe serebro glaz. Vpervye ona
obratila vnimanie, skol' nezhnymi byli eti veki -- chernye, s
fioletovo-zelenovatym otlivom. Glyadya v sverkayushchie snezhnye bezdny,
Dzhenni vnov' oshchutila strah, no eto byl ne strah ploti -- snova,
kak vstar', shlestnulis' podobno dvum vetram svershivsheesya i
vozmozhnoe. Ona prizvala tishinu magii, kak prizyvala klubyashchiesya
stai ptic na kusty boyaryshnika, i sama byla udivlena tverdost'yu
svoego golosa:
     -- Otkroj mne svoe imya.
     ZHizn' shevel'nulas' v nem, zolotoj zhar napolnil penie. Gnev i
otkaz -- vot vse, chto ona uslyshala.
     -- YA ne smogu iscelit' tebya, ne znaya tvoej suti. Esli dusha
tvoya pokinet plot', kak ya prizovu ee obratno?
     Novyj vzryv yarosti, odolevayushchij slabost' i bol'. "Polyubish'
drakona -- pogubish' drakona",-- govarival Kaerdin. No togda
Dzhenni bylo nevdomek, chto eto znachit. "SHporoj -- petuh..."
     -- Morkeleb!-- To li ispugavshis', chto on sejchas umret, to li
prosto pod dejstviem korichnevyh vysushennyh list'ev tabata ona
shagnula k nemu i polozhila malen'kie ruki na nezhnuyu plot',
okruzhayushchuyu ego glaza. CHeshujki zdes' byli ne tolshche konchikov
nogtej, a kozha na oshchup' napominala suhoj shelk. Pal'cy Dzhenni
oshchutili teploe bienie zhizni. Ona pochuvstvovala vostorg i uzhas i
vnov' sprosila sebya, ne umnee li povernut'sya i ubezhat', ostaviv
ego zdes'. Dzhenni znala, kto on takoj. No sejchas, kasayas' ego vek
i glyadya v eti zagadochnye almaznye glaza, ona skoree umerla by
sama, chem pozvolila umeret' emu.
     Iz mercayushchego peniya vydelilas' melodiya, podobnaya niti,
svyazyvayushchej voedino slozhnye uzly mnogih garmonij, i kak by
smenila cvet. I Dzhenni nemedlenno ulovila v nej te razroznennye
obryvki, chto vysvistyval ej staryj Kaerdin letnim dnem u zhivoj
izgorodi.
     |ta melodiya i byla nastoyashchim imenem drakona.
     Muzyka skol'znula skvoz' pal'cy, slovno shelkovaya lenta, i
Dzhenni, podhvativ ee, nemedlenno vplela v zaklinaniya, obnimaya imi
slabeyushchuyu dushu drakona. Za izvivom melodii ej otkrylas' mercayushchaya
bezdonnaya mgla ego razuma, i Dzhenni uzhe razlichala tropu, po
kotoroj nuzhno idti celitelyu.
     Ona prinesla s soboj zel'ya i snadob'ya, no teper' ponimala,
chto zdes' oni ne pomogut. Drakony iscelyayut sebe podobnyh lish'
odnim sposobom -- pronikaya svoej dushoj v dushu bol'nogo.
     ...I vremya ischezlo. Mgnoveniyami Dzhenni uzhasalo to, chto ona
delaet, no tut zhe nakatyvalo takoe iznemozhenie, chto ischezalo vse,
dazhe uzhas proishodyashchego. A ona-to dumala, chto proshlaya noch' byla
samoj trudnoj v ee zhizni... Razum bilsya v agonii, uvlekaemyj
set'yu sveta i t'my v strashnye klubyashchiesya glubiny nechelovecheskoj
dushi. Tak ne lechat ni lyudej, ni zhivotnyh. Dzhenni szhigala
poslednie, tajnye sily, vycezhivaya ih chut' li ne iz kostnogo
mozga. Uderzhivaya napryazhennye kanaty drakon'ej zhizni, Dzhenni
ponimala uzhe, chto esli on umret -- umret i ona, nastol'ko
pereputalis' ih sushchnosti. Mel'knul na sekundu yasnyj, kak v
magicheskom kristalle, oskolok budushchego: esli umret Morkeleb, to
Dzhon umret v tot zhe den', a Garet prozhivet ot sily let sem' --
opustoshennyj, s potuhshim vzglyadom, vysosannyj dosuha izvrashchennoj
koldovskoj vlast'yu Ziern. Otpryanuv ot mgnovennogo videniya, Dzhenni
snova pustila v hod zaklinaniya starogo Kaerdina, zatverzhennye eyu
dolgimi nochami sredi kamnej Merzlogo Vodopada.
     Dvazhdy ona zvala Morkeleba po imeni, vpletaya melodiyu v
kropotlivo, runu za runoj tvorimye zaklyatiya, derzhas' za
vospominaniya o znakomyh prostyh veshchah: o zaroslyah severnogo
kustarnika, o zayach'ih sledah na snegu, o dikih, bodryashchih napevah
zhestyanoj svistul'ki letnej noch'yu.
     I muzyka vernulas' zhivym ehom -- Morkeleb otozvalsya...
     Dzhenni uzhe ne pomnila, kogda sily ostavili ee. Prosnulas'
ona ot teplogo prikosnoveniya solnca. Skvoz' otverstye Vrata
Bezdny smutno mayachili skal'nye utesy, oblitye zolotom i koricej
uhodyashchego dnya. Povernuv golovu, ona uvidela spyashchego drakona;
slozhiv kryl'ya, Morkeleb spal v sobach'ej poze -- uroniv golovu na
perednie lapy. On byl pochti nerazlichim v teni, i Dzhenni ne mogla
dazhe skazat' s uverennost'yu, dyshit li on. I dolzhen li on dyshat'?
Dyshat li voobshche drakony?
     Slabost' nahlynula na nee -- nezhno, kak melkij suhoj pesok.
Dejstvie list'ev tabata konchilos', vyzhglo poslednie sily iz ven,
i Dzhenni hotelos' teper' lish' odnogo -- usnut' snova i spat',
spat' neskol'ko dnej podryad, esli eto tol'ko vozmozhno.
     Odnako Dzhenni horosho znala, chto eto nevozmozhno. Pust' ona
dazhe iscelila Morkeleba, i vse-taki bylo by neprostitel'noj
glupost'yu bespechno zasnut' ryadom s vyzdoravlivayushchim drakonom.
Vnezapno Dzhenni hihiknula -- ej predstavilos', kak budut
hvastat'sya YAn i Adrik drug pered drugom i pered drugimi
mal'chishkami Alina, chto ih mat' -- krome shutok! -- spala v
drakon'em logove... esli ej, konechno, udastsya vernut'sya i
rasskazat' im ob etom. Preodolevaya bol' ustalosti, Dzhenni
podnyalas' s pola. Volosy i odezhda byli tyazhely, kak kol'chuga.
     Ona doplelas' do Vrat, postoyala nekotoroe vremya, prislonyas'
k tesanomu granitu ogromnogo portala; suhoj prohladnyj vozduh
oshchupal ee lico. Medlenno povernuv golovu, poglyadela cherez plecho -
- i vstretila vzglyad drakona. Serebryanye glaza mercali yarost'yu i
nenavist'yu. Potom zakrylis' vnov'. Dzhenni otvernulas' i vyshla iz
teni v almazno yasnyj vecher.
     Ona brela cherez razrushennyj gorodok, i vse vokrug kazalos'
ej stranno izmenivshimsya: ten' kazhdoj gal'ki, kazhdogo sornyaka
priobrela vdrug novoe znachenie, slovno vsyu svoyu zhizn' Dzhenni byla
poluslepoj, a teper' vot prozrela. Na severnoj okraine gorodka
ona vskarabkalas' po krutomu sklonu k vodoemam -- glubokim chernym
kolodcam, vydolblennym v skal'noj porode. Solnce pleskalos' na
neprozrachnoj gladi. Dzhenni razdelas' i poplyla, hotya voda byla
ochen' holodnoj. Potom dolgo lezhala na rasstelennoj odezhde v
strannoj poludreme, i veter trogal ee malen'kimi ledyanymi
ladoshkami, a solnechnye zajchiki podkradyvalis' po chernoj vode.
Dzhenni vdrug zahotelos' vsplaknut', no ona byla slishkom ustaloj
dlya etogo.
     Nakonec odelas' i snova spustilas' k lageryu. Garet spal,
sidya ryadom s tleyushchimi ugol'yami kostra, obhvativ koleni i
utknuvshis' licom v slozhennye nakrest kisti ruk.
     Dzhenni opustilas' na koleni pered Dzhonom, potrogala ego lico
i ruki. Oni byli zametno teplee, chem ran'she, hotya pul's po-
prezhnemu pochti ne proshchupyvalsya. I vse-taki ego resnicy i
ryzhevataya shchetina uzhe ne kazalis' takimi chernymi. Dzhenni legla
ryadom s nim, prikryla ego i sebya odeyalom -- i provalilas' v son.
     ***
     V poludreme ona uslyshala, kak Dzhon probormotal:
     -- Mne vse kazalos', chto ty menya zovesh'...
     Ego dyhanie slabo tronulo volosy Dzhenni. Ona morgnula,
prosypayas' okonchatel'no. Osveshchenie izmenilos' vnov'. Teper' eto
byl rassvet.
     -- CHto?-- sprosila ona i sela, otbrosiv s lica tyazhelye
volosy. K smertel'noj ustalosti teper' eshche dobavilsya volchij
golod. Pered kosterkom kolenopreklonennyj Garet, myatyj i
nebrityj, s soskol'znuvshimi na konchik nosa tresnuvshimi ochkami,
pek kukuruznye lepeshki. I poluchalos' u nego, kstati govorya, kuda
luchshe, chem u Dzhona.
     -- YA dumal, vy nikogda ne prosnetes',-- skazal on.
     -- YA tozhe tak dumal, moj geroj...-- shepnul Dzhon. Golos ego
byl slishkom slab, chtoby odolet' dazhe takoe maloe rasstoyanie, no
Dzhenni rasslyshala i ulybnulas'.
     Zastaviv sebya vstat', ona natyanula yubku poverh myatoj
sorochki, zashnurovala lif i prinyalas' obuvat'sya. Garet tem
vremenem stavil na ugli kotelok s vodoj, chtoby svarit' kofe --
gor'koe chernoe pojlo, ves'ma lyubimoe pridvornymi. Potom on ushel s
vedrom v storonu lesnogo istochnika, chto za razvalinami akveduka,
a Dzhenni, privetstvuya prostotu lyudskoj mediciny, zacherpnula
nemnogo kipyatka dlya novyh primochek. Travyanoj aromat poplyl vskore
nad ruinami, smeshivayas' s teplym strannym zapahom Garetova zel'ya.
Dzhon usnul snova, stoilo zakonchit' perevyazku. Potom Garet prines
Dzhenni lepeshek, medu i sam prisel ryadom.
     -- YA ne ozhidal, chto tebya ne budet tak dolgo,-- progovoril on
s nabitym rtom.-- YA dazhe hotel pojti za toboj -- vyruchit', esli
chto... no ne mog ostavit' Dzhona. Krome togo,-- dobavil on s
neveseloj usmeshkoj,-- ya podumal: a kak by ya smog tebya vyruchit'?..
     Dzhenni rassmeyalas' i skazala:
     -- I pravil'no sdelal.
     -- A tvoe obeshchanie?
     -- YA ego sderzhala...
     Garet oblegchenno vzdohnul i sklonil golovu -- chut' li ne s
blagogoveniem. Pomolchav, skazal robko:
     -- Poka tebya ne bylo, ya tut sochinil pesnyu... balladu. Pro
gibel' Morkeleba, CHernogo Drakona Zlogo Hrebta. Pravda, vyshlo,
kazhetsya, ne ochen' udachno...
     -- A po-drugomu by i ne vyshlo...-- medlenno progovorila
Dzhenni i oblizala med s pal'cev.-- Morkeleb zhiv.
     On ustavilsya na nee toch'-v-toch' kak togda, v Uinterlende,
uslyshav, chto Zolotoj Drakon Vira byl ubit toporom.
     -- No ya dumal... ty dala obeshchanie Dzhonu dobit' drakona...
esli on sam ne smozhet...
     Dzhenni kachnula golovoj; klubyashchiesya chernye volosy zacepilis'
za gruboe runo vorotnika kurtki.
     -- YA dala obeshchanie Morkelebu,-- skazala ona.-- YA obeshchala
iscelit' ego.
     Dzhenni podnyalas' i poshla k Dzhonu, ostaviv Gareta v
ostolbenenii i ispuge.
     ***
     Proshel eshche den', prezhde chem Dzhenni snova priblizilas' k
Bezdne. Vse eto vremya ona ostavalas' v lagere, uhazhivaya za
Dzhonom. Krome togo, prishlos' vystirat' odezhdu -- nenavidimaya, no
neizbezhnaya rabota. K udivleniyu Dzhenni, Garet vyzvalsya pomoch' i,
neobychno zadumchivyj, taskal ej vodu iz ruch'ya. Pomnya, chto nuzhno
vosstanavlivat' sily, Dzhenni mnogo spala, no son ee byl
bespokoen. To i delo voznikalo chuvstvo, chto za toboj nablyudayut.
Ona govorila sebe, chto vse estestvenno: Morkeleb, prosnuvshis',
myslenno obsharil Dolinu, nashel ih lager' i vot teper' sledit za
nimi. No koe-chto, podsmotrennoe eyu v labirintah drakon'ego
razuma, ne pozvolyalo v eto poverit'.
     Stoilo ej otvernut'sya -- i Garet tozhe nachinal kak-to stranno
k nej priglyadyvat'sya.
     Dzhenni chuvstvovala i eto, i mnogoe drugoe. Nikogda ran'she ne
oshchushchala ona s takoj yasnost'yu vnezapnye povoroty vetra i nichtozhnuyu
sumatohu zver'kov v obstupayushchih Holm lesah. To i delo ona lovila
sebya na strannyh razmyshleniyah i ulichala v znaniyah, o kotoryh
ran'she i ne podozrevala: kak rastut oblaka, pochemu veter vybral
imenno etot put', kakim obrazom pticy nahodyat dorogu na yug i
pochemu v opredelennoe vremya v opredelennyh tochkah mira nachinayut
vdrug zvuchat' v pustom vozduhe nevnyatnye golosa. Dzhenni bylo by
legche dumat', chto strannosti eti pugayut ee imenno svoej
neponyatnost'yu, no, chestno govorya, edinstvennoj prichinoj ispuga
byl sam ispug.
     Usnuv posle poludnya, ona slyshala, kak Garet govorit s
Dzhonom.
     -- Ona iscelila ego,-- slyshala Dzhenni shepot Gareta, kak by
nablyudaya oboih iz glubiny sna. YUnosha sidel na kortochkah vozle
lozha iz medvezh'ih shkur i pledov.-- Navernoe, poobeshchala v obmen na
lekarstva gnomov...
     Dzhon vzdohnul i chut' sdvinul zabintovannuyu ruku, lezhashchuyu na
grudi.
     -- Mozhet byt', luchshe by ona dala mne umeret'...
     -- Ty dumaesh'...-- Garet sglotnul nervno i brosil bystryj
vzglyad na Dzhenni, kak budto pochuvstvoval, chto i spyashchaya ona ego
slyshit.-- Ty dumaesh', on oputal ee zaklinaniem?
     Dzhon molchal, glyadya v nebesnyj omut nad Dolinoj. Hotya vozduh
vnizu byl pochti nedvizhim, velikie vetry neistovstvovali v vysote,
gromozdya oblaka (slepyashchej belizny ili grifel'no-serye) i brosaya
ih na kosmatye sklony Zlogo Hrebta.
     -- YA by eto pochuvstvoval,-- skazal nakonec Dzhon.-- Ili hotya
by ispugalsya, chto mogu pochuvstvovat'... Govoryat, nel'zya smotret'
v glaza drakonu, inache on podchinit tebya... No ona krepche, chem ty
dumaesh'...
     On slegka povernul golovu i skosil karij blizorukij glaz v
tu storonu, gde lezhala Dzhenni. Proglyadyvayushchaya mezhdu povyazkami na
grudi i na predplech'e kozha byla v krovopodtekah i v uzornyh
rankah -- tam, gde strashnyj udar vdavil porvannuyu kol'chugu v
telo.
     -- Vo sne ona byla nemnozhko ne takaya, kak nayavu... Ona mne
snilas', kogda ya byl v bredu...
     Dzhon vzdohnul i snova posmotrel na Gareta.
     -- Znaesh', a ya vsegda revnoval ee. Ne k drugomu muzhchine, a k
nej samoj, k toj chasti ee dushi, kuda ona menya nikogda ne
puskala... Hotya odni bogi znayut, dlya chego mne eto bylo nuzhno
togda... I kto eto skazal, chto revnost' -- odno lish' zlo i ne
prinosit nikakoj radosti?.. No pervoe, chto ya ponyal v nej, i
pervoe, chto ya voobshche ponyal: ona otdaet mne samoe dragocennoe --
to, chto vybrala dlya menya sama... Kogda babochka syadet na ladon' --
sam znaesh', chto sluchitsya, esli szhat' kulak...
     Potom Dzhenni soskol'nula v son eshche glubzhe -- v davyashchuyu t'mu
Il'ferdina, v glubokuyu magiyu, dremlyushchuyu v Serdce Bezdny. V
neimovernoj dali ona uvidela svoih detej -- dvuh mal'chishek,
kotoryh nikogda ne hotela obmanyvat', no vse-taki rodila po
nastoyaniyu Dzhona, a polyubila -- neozhidanno, sama togo ne zhelaya.
Koldovskim svoim zreniem Dzhenni videla ih sidyashchimi v temnote na
svoih krovatyah. Vmesto togo, chtoby spat', oni fantazirovali,
perebivaya drug druga, kak ih otec i mat', pobediv drakona,
vernutsya s celym karavanom zolota...
     Dzhenni prosnulas', kogda solnce uzhe spuskalos' za kremnevyj
greben' Hrebta. Veter izmenilsya; v Doline chuvstvovalsya zapah
snega i sosnovoj hvoi s dal'nih sklonov. Holodnye syrye teni
slancevyh tonov protyanulis' po zemle.
     Dzhon spal, ukutannyj vsemi plashchami i odeyalami, kakie nashlis'
v lagere. So storony istochnika donosilsya golos Gareta. Princ
napeval romanticheskuyu pesenku o strastnoj lyubvi -- priobshchal k
kul'ture loshadej. Dvigayas', kak vsegda, bezzvuchno, Dzhenni obulas'
i nadela ovech'yu kurtku. Podumala bylo o ede, no reshila, chto est'
sejchas ne stoit. |to by pomeshalo sosredotochit'sya, a Dzhenni byla
nuzhna vsya ee vlast', vsya ee sila.
     Pomedlila, ozirayas'. Vse to zhe nepriyatnoe oshchushchenie chuzhogo
vzglyada vernulos' k nej, slovno kto-to, podkravshis', tronul ee za
lokot'. A eshche Dzhenni chuvstvovala shchekochushchuyu pozvonochnik magiyu
Morkeleba -- sila vozvrashchalas' k drakonu kuda bystrej, chem k
muzhchine, kotoryj edva ne ubil ego.
     Dejstvovat' nuzhno bylo nemedlenno, i eta mysl' napolnila
Dzhenni strahom.
     "Polyubish' drakona -- pogubish' drakona..." Dzhenni uzhasala
nichtozhnost' ee sobstvennoj vlasti, kak uzhasala mysl' o tom, chemu
ona sobiraetsya protivostoyat'. "Dolzhna zhe ya chem-to rasplatit'sya s
Dzhonom..."-- so slaboj usmeshkoj podumala ona. Nevol'no mysl' ee
vyvernulas' neozhidannoj storonoj: Dzhon sam govoril, chto kakaya-to
chast' ee dushi ne prinadlezhit emu, -- vot eyu-to ona i
rasplatitsya... Dzhenni tryahnula golovoj. Kakie tol'ko gluposti ne
porozhdaet lyubov', i stoit li udivlyat'sya tomu, chto magi
predubezhdeny protiv etogo chuvstva!
     CHto zhe kasaetsya drakona, to kakoj-to novyj yasnyj instinkt
uzhe nasheptyval Dzhenni, chto ej nadlezhit delat'. Serdce kolotilos',
kogda ona snyala verhnij potrepannyj pled s grudy pokryval. Legkij
veterok zapoloskal ego razlohmachennye kraya. Dzhenni zavernulas'
poplotnee v bleklo-uzorchatuyu tkan', slivayushchuyusya s priglushennymi
tonami sornyakov i kamnej, i snova dvinulas' vniz po sklonu v
napravlenii Vrat.
     Morkeleba uzhe ne bylo v Rynochnom Zale. Sleduya obonyaniyu,
Dzhenni proshla cherez massivnye vnutrennie vrata v Bol'shoj Tunnel'.
Zapah drakona byl edkim, no priyatnym, sovershenno ne pohozhim na
zhguchuyu metallicheskuyu von' ego krovi. SHagi ee byli besshumny, no
Dzhenni znala, chto drakon, lezha v temnote na svoem zolote, vse
ravno slyshit ih. Mozhet byt', dazhe slyshit stuk ee serdca.
     Dromar ne oshibsya: Morkeleb dejstvitel'no zaleg v hrame
Sarmendesa, v chetverti mili ot nachala Tunnelya. Vystroennyj dlya
nuzhd lyudej, hram napominal skoree zal, chem peshcheru. Ostanovivshis'
v dveryah iz chernogo dereva s zolotoj inkrustaciej, Dzhenni
priglyadelas'. V kromeshnoj temnote ona videla, chto vzdymayushchiesya
stalagmity prevrashcheny iskusstvom rezchikov v kolonny, a steny
vylozheny kamnem, daby skryt' estestvennye nerovnosti peshchery. Pol
vperedi lezhal rovnyj, ne stupenchatyj; statuya boga, vooruzhennogo
liroj i lukom, kak i ukrashennyj reznymi girlyandami altar', byla
izvayana iz belogo mramora, dobyvaemogo v korolevskih kamenolomnyah
vostoka. No nikakie uhishchreniya kamnetesov ne mogli skryt' ni
ogromnyh razmerov hrama, ni velikolepnoj nepravil'nosti ego
proporcij. Vsyu etu neumestnuyu pod zemlej strogost' linij venchal
na utehu robkim chelovecheskim dusham kupol'nyj potolok iz kedra i
hrustalya.
     Nigde ne bylo vidno ni otbrosov, ni padali, hotya zapah
drakona byl odurmanivayushche silen. Na polu grudami lezhalo zoloto --
vse zoloto Bezdny: tarelki, svyashchennye sosudy, kovchezhcy, raki
zabytyh svyatyh i polubogov, svalennye mezhdu kolonnami i vokrug
statuj; krohotnye kosmeticheskie flakonchiki, istochayushchie bal'zam;
kandelyabry, ch'i almaznye podveski drozhali, kak list'ya osiny na
vesennem veterke; chashi, mercayushchie po obodku temnym ognem
samocvetov; trehfutovaya statuya bogini Salernes chervonnogo
zolota... Vse veshchi, otlitye i vykovannye lyud'mi i gnomami iz
etogo myagkogo siyayushchego metalla, byli sneseny syuda iz samyh
dal'nih ugolkov Bezdny. Pol napominal bereg: monety iz
prorvavshihsya meshkov useivali ego podobno gal'ke, i gladkij chernyj
kamen' blestel, kak zapolnyayushchaya vdavliny voda.
     Morkeleb vozlezhal na zolote; ego ogromnye kryl'ya byli
slozheny vdol' tela i peresekalis' konchikami nad hvostom --
chernye, kak ugol', i v to zhe vremya stranno mercayushchie; penie,
vstretivshee Dzhenni, utihlo, no vozduh eshche drozhal neslyshimoj
muzykoj.
     -- Morkeleb...
     Hrustal'nye podveski nad golovoj otozvalis' tihim zvonom.
Dzhenni vstretila pristal'nyj vzglyad serebryanyh glaz i popytalas'
proniknut' v temnyj labirint ego razuma.
     "Pochemu zoloto?-- myslenno sprosila ona.-- Pochemu vse
drakony zhazhdut obladat' zolotom?"
     |to bylo sovsem ne to, o chem Dzhenni hotela govorit' s nim, i
ona oshchutila, kak pod zataennymi do pory gnevom i podozreniem
shevel'nulos' eshche kakoe-to chuvstvo.
     "CHto tebe v etom, koldun'ya?"
     "A chto mne v spasenii tvoej zhizni? Dlya menya bylo by luchshe
projti mimo i dat' tebe umeret'".
     "Pochemu zhe ty tak ne sdelala?"
     Na etot vopros bylo dva otveta. Dzhenni ogranichilas' lish'
odnim:
     "Ty ukazal mne put' k Serdcu Bezdny, i za eto ya iscelila
tebya. No ty otkryl mne pri etom svoe imya, Morkeleb.-- Ona
vosproizvela v pamyati melodiyu ego nastoyashchego imeni i videla, kak
on vzdrognul.-- Nedarom govoryat: polyubish' drakona -- pogubish'
drakona. I ty vypolnish' to, chto ya prikazhu tebe".
     Gnev ego udaril, kak temnyj val; ottochennye lezviya cheshui
pripodnyalis', slovno sherst' na sobach'em zagrivke. Vokrug, v
chernote hrama, zoloto, kazalos', zashurshalo, koleblemoe volnami
yarosti.
     "YA -- Morkeleb. YA ne byl i ne budu nich'im rabom, tem bolee
rabom zhenshchiny iz roda chelovecheskogo, pust' dazhe ona i koldun'ya,
vidyashchaya vo t'me. YA slushayus' tol'ko svoih prikazanij".
     Zlobnaya tyazhest' chuzhih myslej sdavila mozg, i temnota nachala
sgushchat'sya. No glaza Dzhenni byli glazami maga; i razum ee kakim-to
dosele nevedomym obrazom kak by osvetil prostranstvo hrama. Ona
pochti uzhe ne chuvstvovala straha -- strannaya neznakomaya
uverennost' napolnyala dushu Dzhenni. Tihon'ko, slovno podbiraya noty
na svoej arfe, ona povtorila magicheskuyu melodiyu vo vsej ee
slozhnosti. I drakon slegka popyatilsya, sudorozhno zapustiv v zoloto
ottochennye kogti.
     "Imenem tvoim zaklinayu tebya, Morkeleb,-- prodolzhala ona.--
Ty vypolnish' vse, chto ya tebe prikazhu. I tvoim imenem ya govoryu
tebe, chto ty ne prichinish' vreda ni Dzhonu Aversinu, ni princu
Garetu, ni lyubomu drugomu chelovecheskomu sushchestvu, poka ty zdes',
na yuge. A kak tol'ko okrepnesh' i smozhesh' vyderzhat' puteshestvie,
ty pokinesh' eti mesta i vernesh'sya v svoj dom".
     Zlobnyj zhar ishodil ot ego cheshui, otrazhayas' v mercayushchem
zolote. Dzhenni chuvstvovala zheleznuyu gordost' drakona, ego
prezrenie k rodu chelovecheskomu i, krome togo, yarostnoe nezhelanie
rasstat'sya s nagrablennym. Na kakoj-to mig dushi ih shlestnulis' i
napryaglis', kak boryushchiesya zmei. Dzhenni oshchutila, kak sila ee
stremitel'no vozrastaet, slovno porozhdaemaya samoj bitvoj. Uzhas i
vesel'e hlynuli v zhily podobno gorechi sushenyh list'ev tabata, i,
perestav shchadit' svoyu plot', Dzhenni shvatilas' s Morkelebom
vser'ez -- razum protiv razuma v mercayushchih izvivah melodii.
     Ona vovremya pochuvstvovala, chto eshche sekunda -- i otravlennyj
gnev drakona ruhnet na nee vsej tyazhest'yu.
     "Esli ty ub'esh' menya, ya uvleku tebya s soboj -- v smert',--
uspela predupredit' ona.-- Potomu chto ya umru, povtoryaya tvoe imya".
     Razdavlivayushchaya mozg sila vnezapno oslabla, no protivniki eshche
smotreli v glaza drug drugu. Zatem mysli Dzhenni byli smyaty
potokom obrazov i vospominanij -- neponyatnyh ej i pugayushchih svoej
neponyatnost'yu. Ona pochuvstvovala vostorg spiral'nogo padeniya vo
t'me; uvidela chernye gory, otbrasyvayushchie dvojnye teni; krasnye
pustyni, ne znayushchie, chto takoe veter, -- pustyni, naselennye
steklistymi paukami, pitayushchimisya sol'yu. Vospominaniya drakona
smushchali, uvlekaya v nevedomuyu ej lovushku, i Dzhenni izo vseh sil
borolas' s nimi s pomoshch'yu svoih sobstvennyh vospominanij.
Pripomniv starogo Kaerdina, vysvistyvayushchego obryvki drakon'ego
imeni, ona vplela v melodiyu zaklyatie razrusheniya i ustalosti,
pridav emu ritm udarov chudovishchnogo serdca -- ritm, kotoryj ona
horosho izuchila pozavcherashnej noch'yu.
     I zaklyatie srabotalo. Bezzvuchnyj otzvuk groma napolnil hram,
i Morkeleb vzvilsya pered nej, kak tucha, operennaya molniyami. Potom
udaril -- bez preduprezhdeniya, po-zmeinomu, stremitel'no poslav
vpered izyashchnuyu kogtistuyu lapu.
     "Ne posmeet..."-- skazala ona sebe, a serdce szhimalos' v
uzhase, kazhdaya myshca molila o begstve... On ne mozhet udarit' --
ona vladeet ego imenem... Ona iscelila ego, on obyazan
podchinit'sya... V ispuge Dzhenni povtoryala i povtoryala spasitel'nuyu
melodiyu. Sabel'nye kogti svistnuli v kakom-nibud' fute ot lica,
veterok otbrosil volosy. Serebryanye glaza smotreli na Dzhenni s
nenavist'yu, nechelovecheskaya yarost' bila v nee, kak shtorm.
     Nakonec drakon popyatilsya i nehotya upolz na svoe zolotoe
lozhe. Polynnaya gorech' rasplyvalas' v chernom vozduhe.
     "U tebya byl vybor, Morkeleb: otkryt' mne svoe imya ili
umeret'.-- Dzhenni myslenno proigrala imya bystrym glissando i
vdrug pochuvstvovala, chto i ee sobstvennaya sila tozhe zazvuchala,
otrazhennaya zolotom.-- Ty pokinesh' eti zemli i ne vernesh'sya".
     YArost' i beshenstvo unizheniya prochla Dzhenni v ego glazah.
Odnogo lish' chuvstva ne bylo v etom morozno sverkayushchem vzglyade --
v nem ne bylo prezreniya.
     "Ty v samom dele ne ponimaesh'?"-- tiho sprosil on.
     Dzhenni pokachala golovoj. Snova oglyadela hram, chernye proemy
ego arok, zavalennye takim kolichestvom zolota, kakogo ona v zhizni
ne videla. Ne bylo na zemle sokrovishcha skazochnee -- na odni tol'ko
rassypannye zdes' monety mozhno bylo kupit' ves' Bel i dobruyu
polovinu dush ego obitatelej. No, mozhet byt', potomu chto Dzhenni
redko imela delo s zolotom, ona sprosila eshche raz:
     "Pochemu zoloto, Morkeleb? Neuzheli eto ono privelo tebya
syuda?"
     On snova polozhil golovu na lapy, i metall vokrug zapel,
otklikayas' drakon'im imenem.
     "Zoloto i mysli o zolote,-- skazal on.-- Mne vse nadoelo.
ZHazhda obladaniya prishla, kogda ya spal. Znaesh' li ty, koldun'ya, chto
znachit zoloto dlya drakonov?"
     Ona vnov' kachnula golovoj.
     "Tol'ko to, chto oni zhadny do nego, kak i lyudi".
     On fyrknul, i rozovato-aloe svechenie ochertilo kraeshki ego
nozdrej.
     "Lyudi,-- razmyagchenno proiznes on.-- CHto oni ponimayut v
zolote! Oni ne znayut, ni chto ono takoe, ni chem ono mozhet stat'.
Podojdi syuda, koldun'ya. Dotron'sya do menya i vslushajsya v moi
mysli".
     Dzhenni zakolebalas', opasayas' lovushki, no lyubopytstvo
pobedilo. Po zvonkim holodnym grudam kolec, tarelok, kandelyabrov
ona podobralas' k drakonu i prilozhila ruku k ogromnomu nezhnomu
veku. Kak i ran'she, ee porazilo, chto kozha u Morkeleba shelkovistaya
i teplaya, sovsem ne pohozhaya na kozhu reptilij. Ego razum kosnulsya
razuma Dzhenni, slovno ruka povodyrya.
     Ona uslyshala tysyachi bormochushchih golosov -- zoloto povtoryalo
tajnoe imya drakona. Smutnye neulovimye oshchushcheniya vdrug
proyasnilis', blesnuli, obreli pronzitel'nuyu izyskannost'. Dzhenni
uzhe chudilos', chto ona v silah razlichit' golos samoj maloj zolotoj
veshchicy; ona slyshala garmonicheskij izgib sosuda, penie kazhdoj
otdel'noj monetki, nezhnyj zvon, zaklyuchennyj v kristallicheskom
serdce almazov. I pamyat', razbuzhennaya etoj nevynosimoj nezhnost'yu,
otozvalas' sobstvennymi vospominaniyami: vnov' voznikli golubinyh
ottenkov sumerki nad Merzlym Vodopadom, zimnie vechera s Dzhonom i
det'mi v Alin Holde, medvezh'ya shkura pered ochagom... Schast'e,
kotoromu ne bylo nazvaniya, slomalo vdrug kakuyu-to plotinu v
serdce Dzhenni; ona nachinala ponimat', o chem tolkoval Morkeleb.
     Muzyka stihla. Dzhenni otkryla glaza i pochuvstvovala, chto
lico ee uvlazhneno slezami. Oglyadevshis', ona podumala, chto,
navernoe, imya drakona budet teper' zvuchat' v etom zolote vechno.
     Nakonec ona skazala:
     "Odni govoryat, chto zoloto, pobyvavshee u drakona,
otravleno... Drugie -- chto ono prinosit udachu... Nuzhno byt'
tupicej, chtoby ne pochuvstvovat', kak ono propitano toskoj i
muzykoj..."
     "I eto tozhe",-- shepnul ego golos v mozgu.
     "No ved' drakony ne dobyvayut i ne plavyat zolota. Tol'ko
gnomy da lyudi..."
     "My -- kak kity, chto zhivut v moryah,-- otozvalsya on.-- My ne
sozdaem veshchej. Oni ne nuzhny nam, obitayushchim na ostrovah mezhdu
kamnem i nebom. My lezhim na skalah, pod kotorymi taitsya zoloto,
no ono slishkom rasseyano v nedrah. Tol'ko chistoe zoloto sposobno
pet'. Teper' ponimaesh'?"
     Ona ponimala. I sovsem uzhe ne boyalas' ego. Prisev ryadom s
shipastym plechom, podnyala zolotuyu chashu, i dragocennost', kazalos',
sama povernulas' u nee v rukah; Dzhenni mogla teper' otlichit' ee
ot dyuzhiny tochno takih zhe. Otzvuk metalla byl chist, muzyka
drakon'ego imeni propityvala chashu podobno nekoemu aromatu. Dzhenni
vpivala zavershennost' ee izgibov, gladkost' polirovki; ruchki
izobrazhali dvuh devushek, zacepivshihsya volosami za obodok chashi; v
krohotnyh venkah mozhno bylo razlichit' lilii i rozy.
     "Morkeleb ubil ee vladel'ca,-- govorila sebe Dzhenni.-- Ubil
radi togo, chtoby naslazhdat'sya etoj muzykoj..." I vse-taki,
nesmotrya ni na chto, ej bylo trudno otorvat' vzglyad ot chashi.
     "Kak ty uznal, chto zdes' zoloto?"
     "Ty dumaesh', chto my, zhivushchie sotni let, nichego ne znaem o
lyudskih putyah? Gde oni stroyat goroda, s kem torguyut i chem? YA
star, Dzhenni Uejnest. Dazhe sredi drakonov moya magiya schitaetsya
velikoj. YA byl rozhden eshche do togo, kak my prishli v etot mir. YA
chuyu zoloto v nedrah zemli i mogu najti ego tropy s takoj zhe
legkost'yu, s kakoj ty nahodish' vodu s pomoshch'yu prutika. Zolotaya
gruda vozle Hrebta vsplyla sama, kak vsplyvaet ogromnyj losos' vo
vremya neresta".
     Po mere togo, kak slova drakona zvuchali v ee mozgu, pered
glazami proplyvala zemlya -- takaya, kakoj on videl ee s vysoty:
pestryj kover -- lilovatyj, zelenyj, korichnevyj. Dzhenni razlichala
cherno-zelenye chashchoby lesov Vira: nezhnye, po-zimnemu hrupkie
oblaka dubovyh kron vytesnyalis' k severu grubymi ostriyami elej i
sosen. Ona videla belo-serye kamni obnazhennogo Uinterlenda,
raduzhno rascvechennye plesen'yu i mhom; videla vspleski chudovishchnyh
lososej, letyashchih vniz po reke i nastigaemyh ten'yu drakonova
kryla. Na sekundu ej dazhe pokazalos', chto vozduh vytalkivaet ee,
kak voda; po telu proshla uprugaya plotnost' holodnyh struj...
     I tut razum Morkeleba somknulsya, kak chelyusti. Lovushka
zahlopnulas'. So vseh storon podstupila dushashchaya temnota, kotoruyu
ne moglo odolet' dazhe koldovskoe zrenie Dzhenni. Gorlo sdavili
otchayanie i uzhas. Zloradnyj vzglyad drakona, kazalos', sledil za
nej otovsyudu.
     Zatem, kak uchil ee Kaerdin i kak postupala ona potom vsyu
zhizn', Dzhenni zastavila strah utihnut' i, zamknuvshis' v predelah
svoej skudnoj malen'koj magii, prinyalas' kropotlivo -- runu za
runoj, notu za notoj -- sostavlyat' zaklinanie, vkladyvaya vse sily
v kazhdoe novoe ego zveno. Goryachaya nenavist' drakona klubilas'
vokrug, i vse-taki v nej otkrylas', bryznula na sekundu svetom
krohotnaya bresh', i v etu bresh' Dzhenni metnula muzyku drakon'ego
imeni, prevrashchennuyu zaklyatiem v kop'e.
     Razum ego vzdrognul i otpryanul. Zrenie vernulos', i Dzhenni
obnaruzhila, chto stoit po koleno v grude zolota, a pered nej
otstupaet, pyatyas', ogromnyj chernyj siluet. Ne davaya emu vremeni
opomnit'sya, ona udarila novym zaklyatiem, vlozhiv v nego vsyu svoyu
yarost', vpletya v melodiyu runy boli i razrusheniya -- te samye, s
pomoshch'yu kotoryh zagovarivala garpuny. Odnako toch'-v-toch', kak v
toj davnej shvatke s banditami na rasput'e, nenavisti Dzhenni ne
ispytyvala -- prosto inache bylo nel'zya. Drakon dernulsya i uronil
grivastuyu golovu na zhalobno zvyaknuvshuyu zolotuyu grudu.
     Vne sebya ot yarosti i razrushitel'noj magii Dzhenni brosila
zlobno:
     "Ty ne ovladeesh' mnoyu, Morkeleb, ni koldovstvom, ni zolotom.
Ty moj rab i vypolnish' vse, chto ya prikazhu. Imenem tvoim govoryu:
ty ujdesh' otsyuda i nikogda ne vozvratish'sya. Ty slyshish' menya?"
     Izo vseh sil Dzhenni pytalas' slomit' ego soprotivlenie, no
uzhe chuvstvovala, chto eto ne v ee vlasti, chto on sejchas vyrvetsya
iz tiskov ee voli i... Instinktivno ona otstupila na shag, glyadya,
kak on, otpryanuv k stene, podnimaetsya, slovno gigantskaya kobra,
oshchetinivaya smertel'nuyu mercayushchuyu cheshuyu.
     "Slyshu, koldun'ya",-- prozvuchal v mozgu ego shepot, i ej
pokazalas', chto Morkeleb sam bezmerno udivlen sobstvennymi
slovami.
     Molcha povernuvshis', Dzhenni pokinula hram i poshla tuda, gde
smutnyj kvadrat sveta oboznachal vnutrennie vrata, soedinyayushchie
Rynochnyj Zal s Bol'shim Tunnelem.



     Dzhenni opomnilas' lish' na granitnyh stupenyah Vneshnih Vrat.
Prezhde vsego ee porazilo, kak malo straha ispytala ona pered
Morkelebom -- licom k licu s ego zolotom i yarost'yu. Myshcy boleli:
hrupkoe chelovecheskoe telo yavno ne prednaznachalos' prirodoj dlya
stol' velikoj magii. Golova, odnako, byla yasnoj, chto osobenno
udivlyalo Dzhenni, privykshuyu k tomu, chto malejshij shag za predely ee
skromnyh vozmozhnostej nemedlenno otzyvaetsya razlamyvayushchej
golovnoj bol'yu. Oshelomlenie ne prohodilo: komu kak ne Dzhenni bylo
znat', skol' gluboka i sil'na magiya drakona i skol' nichtozhna ee
sobstvennaya!
     Vechernij veter ostudil lico. Solnce ushlo za kremnistyj
zapadnyj greben', i, hotya nebo bylo eshche svetlym, razvaliny uzhe
pogruzhalis' v  ozero teni. Vechereyushchaya Dolina zhila svoej malen'koj
zhizn'yu, ne imeyushchej otnosheniya ni k lyudyam, ni k drakonu: Dzhenni
slyshala skrip sverchka pod obuglennym kamnem, shoroh belich'ih
lyubovnyh igr, trepet zyablikov, ustraivayushchihsya na nochleg. Tam, gde
doroga ogibala grudu kamnej, kogda-to byvshuyu domom, v zaroslyah
sornyaka lezhal chelovecheskij skelet. Istlevshij meshochek s zolotymi
monetami valyalsya ryadom. Dzhenni vzglyanula -- i metall zapel.
     A zatem ona osoznala vnezapno, chto v doline est' kto-to eshche,
krome Dzhona i Gareta.
     |to bylo pohozhe na neslyshnyj zvuk. Zapah magii kosnulsya
Dzhenni, kak prinesennyj vetrom dym kostra. Ona ostanovilas'
posredi lomkoj putanicy osoki; holodnyj briz, prishedshij iz-za
lesa, s morya, zapoloskal kraya pleda. Magiya byla v Doline, na
samom ee krayu. Dzhenni uslyshala v sumerkah tresk skol'zkogo shelka,
zacepivshegosya za bukovyj shest, plesk prolitoj vody i oborvavshijsya
vozglas Gareta.
     Podhvativ yubku, Dzhenni begom kinulas' k rodniku.
     Aromat blagovonij Ziern, kazalos', propital soboyu les.
Temnota uzhe sobiralas' pod derev'yami. Zadohnuvshis', Dzhenni
vybralas' na belesyj ustup vozle polyany s istochnikom. Pervoe,
chemu zhizn' uchila obitatelej Uinterlenda, -- eto dvigat'sya
neslyshno, dazhe esli bezhish' slomya golovu. Poetomu poyavlenie Dzhenni
zamecheno bylo ne srazu.
     Sekundu ona vysmatrivala Ziern. Garet byl na vidu: yunosha
stoyal, ocepenev, u rodnika; bukovyj shest, kakim ceplyayut vedra,
lezhal u ego nog na mokroj zemle. Polupustoe vedro pokachivalos' na
kamne, gotovoe svalit'sya v rodnik. Garet ne zametil Dzhenni;
poyavis' zdes' sejchas drakon -- on ne zametil by i drakona.
     Magiya Ziern napolnyala polyanu, slovno muzyka, slyshimaya vo
sne. Dzhenni -- i ta, vdohnuv aromatnoe teplo, vytesnivshee
holodnyj vechernij vozduh, pochuvstvovala zhelanie ploti. Glaza
Gareta byli bezumny, sudorozhno szhatye kulaki vystavleny vpered.
     -- Net!-- |to byl skoree shepot otchayaniya, chem vopl'.
     -- Garet...-- Ziern sdelala shag, i Dzhenni nakonec uvidela
ee. CHarodejka podobno prizraku vyshla iz bereznyaka na kraj
polyany.-- Zachem pritvoryat'sya? Ty znaesh', chto ya lyublyu tebya i ty
menya -- tozhe. Ty zhe sgoraesh' sejchas ot strasti... Vkus tvoih gub
muchaet menya den' i noch'...
     -- Kogda ty spish' s moim otcom?
     Harakternym zhestom ona otkinula volosy nazad, bystro provedya
pal'cami nad brov'yu. V sumerkah trudno bylo rassmotret', chto na
nej za plat'e, -- chto-to poluprozrachnoe, zyblemoe veterkom i
blednoe, kak sami berezy. Ee volosy byli raspushcheny i ne pokryty
vual'yu, kak u devushki-podrostka. Lyubomu, ne vooruzhennomu
koldovskim zreniem, Ziern pokazalas' by sejchas rovesnicej Gareta.
     -- Garet, ya nikogda ne spala s tvoim otcom,-- nezhno skazala
ona.-- My razygryvali s nim lyubovnikov v ugodu dvoru, no, esli by
dazhe on popytalsya menya k etomu prinudit', nichego by ne vyshlo. On
otnositsya ko mne kak k docheri. No hotela ya vsegda odnogo tebya...
     Suhie goryachie guby Gareta shevel'nulis'.
     -- Lozh'!
     Koldun'ya prosterla k nemu ruki, i veterok obnazhil ih, otveyav
k plecham legkuyu tkan' rukavov.
     -- YA ne mogu bol'she. YA hochu znat', chto eto za schast'e --
byt' s toboj...
     -- Podi proch'!-- vshlipnul Garet, i lico ego boleznenno
iskazilos'.
     Ona lish' shepnula v otvet:
     -- YA hochu tebya...
     Dzhenni vystupila iz teni i sprosila:
     -- CHto tebe nuzhno v Bezdne, Ziern?
     CHarodejka obernulas', na sekundu zabyv o zaklyatiyah. Soblazn,
propityvavshij vozduh, raspalsya chut' li ne so zvonkim shchelchkom.
Ziern mgnovenno stala starshe; rovesnica, iskushavshaya Gareta,
ischezla. YUnosha opustilsya na koleni i s suhim rydaniem spryatal
lico v ladoni.
     -- To, chto tebe bylo nuzhno vsegda, ne tak li?-- Dzhenni
uspokaivayushche opustila ruku na golovu Gareta, i tot sudorozhno
obhvatil ee za taliyu, kak p'yanica hvataetsya za stolb. Stranno, no
straha pered Ziern i pered ee moguchej magiej Dzhenni bol'she ne
ispytyvala. Ona, kazalos', smotrit teper' na moloduyu koldun'yu
drugimi glazami.
     Ziern izdala nepristojnyj smeshok.
     -- Itak, nash mal'chugan boitsya oprokinut' lyubovnicu svoego
papashi? Nu tak zaberi sebe ih oboih, ty, shlyuha s severa! U tebya
dostatochno volos, chtoby oputat' imi srazu dvoih.
     Garet ottolknul Dzhenni i, ves' drozha, podnyalsya na nogi.
Nesmotrya na svoj vechnyj strah pered molodoj koldun'ej, on podnyal
na nee ispolnennye gneva glaza i vydohnul:
     -- Ty lzhesh'!
     Ziern oskorbitel'no rassmeyalas', sovsem kak togda, v sadu,
pered Korolevskoj Galereej.
     Dzhenni skazala:
     -- Ty sama znaesh', chto eto nepravda. I vse-taki chto tebe
zdes' nado, Ziern? Hochesh' sdelat' s Garetom to zhe, chto i s ego
otcom? Ili prosto prishla razvedat', svoboden li put' v Bezdnu?
     Guby charodejki shevel'nulis', i ona na sekundu otvela vzglyad.
Zatem rassmeyalas' snova.
     -- A mozhet, ya prishla syuda radi tvoej dragocennoj Drakon'ej
Pogibeli.
     Nedelej ili hotya by dnem ran'she Dzhenni sodrognulas' by posle
takih slov ot straha za Dzhona. No ona tochno znala, chto Ziern i
blizko ne podhodila k lageryu. Dzhenni by pochuvstvovala -- chtoby
odolet' Dzhona, nuzhna velikaya magiya... Krome togo, ona by
neminuemo uslyshala golosa, kak by tiho oni ni govorili. V lyubom
sluchae, vozmozhnosti dlya begstva u Dzhona ne bylo i net -- nedarom
Ziern snachala zanyalas' neizranennym protivnikom.
     Dzhenni videla, kak shevel'nulas' ruka charodejki, i ponyala
prirodu zaklinaniya eshche do togo, kak zhar opalil lico i zadymilas'
sherstyanaya yubka. Otvetnoe zaklyatie bylo bystrym, zhestkim i sovsem
ne pohodilo na obychnuyu dlya Dzhenni medlennuyu, kropotlivuyu magiyu.
Ziern otpryanula i oshelomlenno zaslonila lico ladon'yu.
     Kogda ona vnov' podnyala golovu, v glazah ee, zheltyh, kak u
d'yavola, gorela nenavist'.
     -- Ty ne ostanovish' menya,-- drozhashchim ot yarosti golosom
proiznesla ona.-- Bezdna budet moej. YA vygnala ottuda gnomov, i
nikto -- ty slyshish'? -- nikto uzhe menya ne ostanovit!
     Bystro nagnuvshis', ona podobrala gorst' palyh list'ev i
kinula ih v Dzhenni. Oni vzorvalis' plamenem eshche v vozduhe,
obratyas' v letuchij koster, kotoryj Dzhenni razmela kakim-to ej
samoj nevedomym zaklinaniem. Goryashchie such'ya razletelis' po polyane,
procherchivaya ognenno-zheltye polosy v golubovatyh sumerkah. V
dobroj dyuzhine mest vspyhnuli, zapylali mertvye sornyaki. Zayach'ej
skidkoj Ziern metnulas' k trope, vedushchej v Dolinu. Dzhenni dognala
ee v dva pryzhka -- izyashchnye tufel'ki charodejki byli horoshi pri
dvore, no zdes' yavno proigryvali myagkim bashmakam iz olen'ej kozhi.
     Ziern izvernulas', pytayas' vyrvat'sya, no Dzhenni, nesmotrya na
vsyu svoyu ustalost', byla sil'nee. Vzglyady ih stolknulis' --
zheltye glaza vpilis' v golubye.
     Udar, podobnyj udaru molota, obrushilsya na Dzhenni; zaklinaniya
boli i straha, nichut' ne pohozhie na stremitel'nuyu moshchnuyu magiyu
drakona, skrutili sudorogoj kazhduyu myshcu. Dzhenni parirovala ih ne
stol'ko vstrechnym zaklyatiem, skol'ko usiliem voli, no vse ravno
boleznennaya otdacha udara pala teper' na samu Ziern, i charodejka
proshipela rugatel'stvo. Ottochennye nogotki vpilis' v zapyast'ya,
kogda Dzhenni, uhvativ shelkovistye lokony, vnov' povernula
koldun'yu k sebe licom. Vpervye v zhizni ona primenila silu i
zlost' protiv drugogo maga. Okazyvaetsya, eto tak prosto --
proniknut' v chuzhuyu dushu, ne raskryvaya pri etom svoej! Skvoz'
pylayushchuyu zheltiznu yarostnyh glaz Dzhenni razlichila chto-to lipkoe,
nechistoe, kak nedra togo cvetka, chto lovit glupyh nasekomyh, --
ruiny dushi, raz容dennye nevedomoj siloj.
     Ziern vskriknula, chuvstvuya, kak obnazhayutsya ee tajny, i novoe
zaklinanie vzorvalo vozduh, obrativ ego v opalyayushchij yarostnyj
smerch. Tyazhkaya chernota, kuda strashnee Morkelebovoj, ruhnula na
Dzhenni; pozvonochnik zahrustel pod gnetom zlobnoj, kopivshejsya
tysyacheletiyami vlasti. Ne ustoyav na nogah, Dzhenni upala na koleni,
no pal'cev tak i ne razzhala. Preodolevaya rvushchuyu myshcy bol', ona
uporno vonzala svoj razum v razum Ziern podobno beloj ognennoj
igle.
     I chernota otpustila. S trudom podnyavshis' na nogi, Dzhenni
otshvyrnula devchonku chto bylo sil, i Ziern povalilas' na skol'zkuyu
tropinku -- volosy razmetany, nogti oblomany v drake, krov' iz
razbitogo nosa i gryaz' na shcheke. Dzhenni stoyala nad nej, tyazhelo
dysha i pytayas' unyat' razlamyvayushchuyu kosti bol'.
     -- Ubirajsya,-- skazala ona. Golos Dzhenni byl tih, no vlast'
zvuchala v ee slovah.-- Ubirajsya v Bel i ne smej bol'she kasat'sya
Gareta.
     Ziern podnyalas', vshlipyvaya ot beshenstva. Golos ee drozhal.
     -- Ty! Zlovonnaya svin'ya iz kanavy! Ty vse ravno menya
propustish'... Bezdna prinadlezhit mne! Klyanus' Kamnem, kogda ya
pridu tuda, ya razdavlyu tebya, kak tarakana, da ty i est' tarakan!
Ty uvidish'! Oni vse uvidyat! YA pokazhu im, kak ne puskat' menya...
     -- Stupaj otsyuda,-- povtorila Dzhenni.
     I Ziern podchinilas'. Vshlipyvaya, podobrala volochashchijsya belyj
shlejf i zakovylyala vniz po trope, vedushchej k obrushennoj CHasovoj
Bashne. Dzhenni dolgo nablyudala za nej. Magiya, zashchitivshaya ee ot
Ziern, medlenno slabela, slovno ugli, podergivayushchiesya sloem
pepla, -- do novoj ohapki hvorosta.
     Vsyu nevozmozhnost' sluchivshegosya Dzhenni osoznala, lish' kogda
Ziern skrylas'.
     Nakonec-to ona ponyala, chem otozvalos' prikosnovenie k razumu
drakona.
     Magiya Morkeleba poselilas' v ee dushe, kak zheleznyj sterzhen'
v zolote. Pochemu zhe Dzhenni ne dogadalas' ob etom ran'she? Vidno,
slishkom byla utomlena i izmuchena... Soznanie ee, podobno soznaniyu
Morkeleba, napolnyalo Dolinu, dazhe kogda ona spala. Tot razgovor
Gareta s Dzhonom... Drozh' udivleniya i straha prokatilas' po telu,
kak budto vnov' chto-to zhivoe i chuzhdoe shevel'nulos' v nej.
     Dym, tyanushchijsya iz lesa, el glaza i nozdri. Ego belye volny
govorili o tom, chto Garet voyuet s plamenem ves'ma uspeshno.
Nepodaleku vshrapyvali ispugannye loshadi. Bednoe telo Dzhenni bylo
razbito i isterzano zaklinaniyami Ziern; zapyast'ya, razorvannye
nogtyami charodejki, boleli. CHuvstvo novoj koldovskoj sily
stremitel'no ubyvalo pod natiskom rasteryannosti i straha.
     Volna vetra kachnula derev'ya, slovno ot udara gigantskih
kryl'ev. Volosy Dzhenni otbrosilo s lica, ona vzglyanula vverh, no
v pervyj moment nichego ne uvidela, hotya znala uzhe: eto drakon. On
vyplyl iz sumerek ogromnoj ten'yu -- uglovatoe chudo iz chernogo
dereva i chernogo shelka; serebryanye glaza lunami prosiyali vo
mrake.
     "Pochuvstvoval, chto sily konchilis'..."-- v otchayanii podumala
ona. Kosti, porazhennye zlobnymi zaklyatiyami, nyli, i Dzhenni
pochudilos', chto, poprobuj ona sejchas prizvat' svoyu magiyu protiv
drakona, oni ne vyderzhat i nachnut kroshit'sya. Boryas' s durnotoj
ustalosti, Dzhenni podnyala glaza, ozhidaya ataki.
     ...I vse ravno on byl prekrasen, zavisshij na mig s
prostertymi kryl'yami nad samoj zemlej.
     Dzhenni pochuvstvovala kasanie ego razuma, i bol' ot zaklyatij
Ziern vnezapno ushla, otpustila.
     "CHto s toboj, koldun'ya? Da ved' eto zhe prosto zlobnye slova,
kakimi branyatsya zheny rybakov".
     Morkeleb opustilsya pered nej na tropu i, slozhiv s izyskannoj
akkuratnost'yu  ogromnye kryl'ya, ustremil na Dzhenni iz sumerek
zagadochnye serebryanye glaza.
     "Ty ponimaesh'",-- skazal on.
     "Net,-- otvetila ona.-- Mne kazhetsya, ya znayu, chto sluchilos',
no ponyat' poka ne mogu".
     "Mozhesh'!-- V ubyvayushchem serom polusvete Dzhenni videla, chto
lezviya ego cheshui slegka vstoporshchilis', kak u rasserzhennogo kota.-
- Tak uzh vyshlo, chto kogda ty iscelyala menya, moya magiya pozvala, i
drakon v tebe otvetil. Neuzheli ty ne znaesh' svoej sily, koldun'ya?
Neuzheli ty ne znaesh', kem mogla by stat'?"
     I, oshchutiv holodok, vyzvannyj ne tol'ko strahom, Dzhenni vdrug
ponyala, o chem on. I tut zhe gor'ko pozhalela, chto ponyala.
     On pochuvstvoval, chto razum ee zamknulsya, i razdrazhenie
zaklubilos' v ego dushe.
     "Ty ponimaesh',-- povtoril on.-- Ty byla vo mne i znaesh', chto
znachit byt' drakonom".
     "Net",-- skazala Dzhenni, no skoree sebe, chem emu.
     Kak vo sne, vnezapno vsplyli zabytye detskie mechty --
chuvstvo svobodnogo paryashchego poleta. Zemlya ukryta oblakami, i
vechnaya tishina narushaetsya lish' redkimi vzmahami tvoih ogromnyh
kryl'ev. V razryve tuch -- krohotnyj krug kamnej bliz Merzlogo
Vodopada, pohozhih na oblomki gryaznogo stekla, i kamennyj kokon
domika, gotovyj raskryt'sya i vypustit' spyashchuyu v nem babochku.
     "YA ne mogu izmenit' svoyu sushchnost'",-- skazala ona.
     "Zato ya mogu,-- shepnul on.-- U tebya est' sily byt' drakonom,
tebe stoit lish' soglasit'sya. YA pochuvstvoval eto, kogda my
borolis'. YA byl razozlen, chto menya odolel chelovek, no ty bol'she,
chem chelovek".
     Vglyadyvayas' v ego uglovatye izyashchnye ochertaniya, ona pokachala
golovoj.
     "YA ne otdam sebya v tvoyu vlast', Morkeleb. YA ne smogu
izmenit' oblik bez tvoej pomoshchi, no i vernut'sya v prezhnij oblik ya
tozhe ne smogu. Ne nado iskushat' menya".
     "Iskushat'?-- peresprosil golos Morkeleba.-- Iskushenie v tebe
samoj. A chto do obratnogo prevrashcheniya... CHto ty predstavlyaesh' iz
sebya, Dzhenni Uejnest, kak chelovek? ZHalkoe, hnychushchee sushchestvo, kak
i vse vy -- raby vremeni, razrushayushchego vashi tela, prezhde chem vash
razum uspeet osmyslit' hotya by odin cvetok na ogromnyh lugah
Vselennoj. CHtoby byt' magom, ty dolzhna byt' magom, a ya vizhu, chto
dazhe na eto tebe ne hvataet vremeni. Byt' drakonom..."
     -- Znachit byt' drakonom,-- brosila ona vsluh, chtoby
zaglushit' sobstvennye mysli.-- YA vsego-navsego dolzhna polnost'yu
tebe doverit'sya. Ty hochesh' skazat', chto ya ne poteryayu sebya, stav
drakonom? Ne poteryayu vlast' nad toboj?
     Dzhenni pochuvstvovala, kak chto-to vlastno tolknulos' v
zapertye dveri ee razuma, potom eshche raz, no uzhe slabee.
Poslyshalsya stal'noj shoroh cheshui; hvost Morkeleba dernulsya
razdrazhenno sredi suhoj travy. Temnyj les vnov' obrel chetkost', a
strannye videniya rasseyalis', kak mercayushchij tuman. Svet ubyval,
obescvechivaya putanicu vereska i terna. CHernota drakona
smyagchilas', slivayas' s vechernej temnotoj i s obgorelymi such'yami
derev'ev; oshchetinennyj shipami siluet podernulsya molochnym tumanom,
popolzshim iz chashchi. Gde-to nepodaleku Dzhenni slyshala zovushchij ee
golos Gareta.
     Ona obnaruzhila, chto vsya drozhit, i ne tol'ko ot ustalosti i
pronizyvayushchego holoda. Davnyaya zabytaya strast' vernulas' iz teh
vremen, kogda Dzhenni chetyrnadcatiletnim zamoryshem pochuvstvovala
ee vpervye. Ona oshchutila vkus drakon'ego plameni, nezhno laskayushchij
yazyk i nebo.
     "YA mogu dat' tebe eto",-- skazal golos.
     Dzhenni yarostno zamotala golovoj.
     "Net. YA ne predam svoih druzej".
     "Druzej? |to teh, chto doveli tebya do nichtozhestva radi svoih
melkih udobstv? Muzhchinu, kotoryj zhaleet o tom, chto ty ne podala
emu k zavtraku svoyu dushu? Ne potomu li ty ceplyaesh'sya za melkie
radosti, chto boish'sya ispytat' bol'shie, Dzhenni Uejnest?"
     On byl prav, kogda govoril o tom, chto iskushenie zaklyucheno v
nej samoj. Dzhenni otbrosila volosy za plechi i sobrala vse svoi
sily protiv mercayushchej kolyuchej chernoty, pronikavshej, kazalos', v
samoe serdce.
     "Ostav' menya,-- skazala ona emu.-- Vozvrashchajsya k sebe, na
svoi ostrova v severnom more. Poj tam svoi pesni kitam i skalam i
ne smej bol'she trogat' lyudej i gnomov".
     Dzhenni slovno perelomila obuglennoe brevno, yaviv tleyushchuyu
serdcevinu, -- gnev Morkeleba vspyhnul snova.
     "Bud' po-tvoemu, koldun'ya. YA ostavlyayu tebe zoloto Bezdny,
voz'mi ego, esli hochesh'. V nem -- moya pesn'. Kogda pridet
starost' (a ty uzhe chuvstvuesh' ee holod v svoih kostyah), prizhmi
ego k serdcu i vspomni, chem ty prenebregla".
     On prisel na zadnie lapy, ego zmeevidnoe telo podobralos',
okutalos' mercaniem magii. CHernye kryl'ya prosterlis', blesnuv
obsidianom sustavov; nezhnoe, kak kozha mladenca, barhatistoe bryuho
eshche ziyalo urodlivymi rtami ran, ostavlennyh garpunami. Zatem on
pryanul v nebo. Moguchij udar kryl'ev voznes ego nad derev'yami.
Magiya plyla za nim podobno hvostu komety. Poslednie pylinki sveta
prilipli na sekundu k ego shipam, kogda on voznik nad grebnem. I
drakona ne stalo.
     Dzhenni smotrela vsled; serdce ee opustelo. Lesnoj vozduh
vnezapno otyazhelel, propitannyj syroj gar'yu i obryvkami holodnogo
dyma. Potom Dzhenni zametila, chto yubka na kolenyah -- syraya i
gryaznaya, v bashmakah -- hlyupaet, nogi -- zamerzli. Snova nahlynula
ustalost' i myshcy zanyli ot zaklinanij Ziern. I vse zvuchali v
mozgu slova drakona o tom, ot chego ona otkazyvaetsya.
     ...Stan' Dzhenni drakonom, ona by ne smogla vygnat' ego iz
Bezdny, da, navernoe, i ne zahotela by. Neuzheli tol'ko poetomu on
predlozhil ej uzhasayushchee velikolepie i nebyvaluyu svobodu? Govoryat,
chto drakony obmanyvayut ne lozh'yu, a pravdoj, i Dzhenni znala, chto
Morkeleb ne lgal, govorya o tom, kakie zhelaniya prochel on v ee
dushe.
     -- Dzhenni,-- Po tropinke sbezhal Garet v ispyatnannom gryaz'yu
kamzole. Posle golosa drakona tenorok yunoshi pokazalsya Dzhenni
zhestyanym i fal'shivym.-- S toboj vse v poryadke? YA videl drakona...
     On snyal ochki, chtoby proteret' ih, i prinyalsya iskat'
otnositel'no chistyj klochok na prozhzhennoj, izmazannoj sazhej
rubashke, no najti ne smog. Lico princa bylo zabryzgano gryaz'yu, i
tol'ko vokrug glaz beleli dva chistyh kruga podobiem karnaval'noj
maski.
     Dzhenni potryasla golovoj. Ustalaya do konchikov nogtej, ona uzhe
ne v silah byla otvetit' po-drugomu. Medlenno vybralas' na tropu,
vedushchuyu k Holmu. Garet shel sledom.
     -- Ziern ushla?
     Dzhenni, vzdrognuv, poglyadela na yunoshu. Posle togo, chto
proizoshlo mezhdu nej i Morkelebom, ona sovsem zabyla pro Ziern.
     -- Ona... Da, ona ushla. YA prognala ee.
     Takoe vpechatlenie, chto sluchilos' eto neskol'ko dnej nazad.
     -- Ty ee... prognala?-- porazhennyj, vydohnul Garet.
     Dzhenni kivnula, slishkom utomlennaya, chtoby puskat'sya v
ob座asneniya. Zatem nahmurilas', o chem-to vnezapno vspomniv, no
sprosila tol'ko:
     -- A ty?
     On otvel glaza i smushchenno pokrasnel. Dzhenni pochuvstvovala
bylo razdrazhenie, i chuvstvo eto pokazalos' takim nichtozhnym po
sravneniyu s tem iskusheniem, kotoromu ee nedavno podverg drakon.
Prishlos' tut zhe sebya odernut', napomniv, chto Garetu vsego
vosemnadcat' let. Ona obodryayushche pozhala hudoj lokot', torchashchij iz
prozhzhennogo rukava.
     -- Ona polozhila na tebya zaklinanie,-- skazala Dzhenni.--
Vsego-navsego. Nas vseh iskushayut...-- Usiliem voli ona
postaralas' zaglushit' eho slov drakona.-- Nevazhno, chto my pri
etom chuvstvuem, vazhno, chto my delaem. Prosto ej bylo nuzhno
ovladet' toboj, kak ona ovladela tvoim otcom.
     Oni dostigli mokroj gryaznoj polyany, pohozhej teper' na
odeyanie, proedennoe kislotoj; krugom cherneli vyzhzhennye dyry i
pobleskivali luzhicy, po krayam kotoryh eshche slabo dymilis' sornyaki.
     -- Znayu,-- vzdohnul Garet, podnyal s vlazhnoj zemli shest i,
zacepiv im vedro, pogruzil v rodnik. Dvizheniya yunoshi byli
zamedlenny -- Garet byl izmuchen, no ne zhalovalsya. S nekotoryh por
on perestal zhalovat'sya voobshche. Nepodaleku valyalas' zhestyanaya
kruzhka. Garet podobral ee i, zacherpnuv vody iz vedra, podal
Dzhenni. Vlazhnaya zhest' obozhgla holodom konchiki pal'cev, i Dzhenni,
slegka vzdrognuv, osoznala, chto nichego ne ela i ne pila s samogo
zavtraka. Prosto ne nashlos' vremeni. Stranno, no, vzyav v ruki
kruzhku, Dzhenni pochuvstvovala sebya staruhoj.
     -- Ty govorish', prognala?-- snova sprosil Garet.-- I ona
poshla? Ne obratilas' v pticu...
     -- Net.-- Dzhenni vskinula glaza, kak budto imenno eto
bespokoilo ee bol'she vsego.-- Morkeleb...-- Ona zamolchala, ne
zhelaya govorit' o tom, chto predlagal ej Morkeleb.
     Vse ravno bez ego pomoshchi ona by ne smogla prevratit'sya v
drakona. Koldovskaya vlast', razbuzhennaya v nej Morkelebom, byla
eshche slaba, neotshlifovana. A Ziern...
     -- YA odolela ee,-- medlenno progovorila Dzhenni.-- No esli
ona v samom dele, kak ty rasskazyval, sposobna menyat' oblik, mne
protiv nee ne ustoyat' dazhe s moej nyneshnej magiej.
     Ona chut' bylo ne skazala "s magiej drakona", no slova
zastryali v gorle. Dzhenni vnov' pochuvstvovala, kak chuzhaya sila
shevel'nulas' v nej, slovno mladenec, i popytalas' ne dumat' ob
etom. Ona podnesla kruzhku k gubam, no ostanovilas' i snova
posmotrela na Gareta.
     -- Ty pil iz istochnika?
     On udivilsya.
     -- Da my vse iz nego p'em.
     -- YA imeyu v vidu -- etim vecherom.
     Garet pechal'no oglyadel polyanu i svoi promokshie rukava.
     -- Kogda mne bylo pit'?-- skazal on.-- A chto sluchilos'?
     Dzhenni provela pal'cem po obodku kruzhki. Nochnym zreniem ona
razlichala uzhe vyazkoe dvizhenie zelenovatyh iskorok v prozrachnoj
zhidkosti.
     -- Voda, chto li, isportilas'?-- vstrevozhenno sprosil Garet.-
- Byla zhe horoshaya...
     Dzhenni podnyala chashku i vyplesnula soderzhimoe na zemlyu.
     -- Gde byla Ziern, kogda ty vyshel k istochniku?
     Sbityj s tolku, Garet pokachal golovoj.
     -- Ne pomnyu. Vse eto bylo kak vo sne...
     On oglyadelsya, no Dzhenni-to prekrasno ponimala, chto gryaznaya,
temnaya, istoptannaya polyana ves'ma malo napominaet to volshebnoe
mesto, gde Garet okazalsya vsego chas nazad.
     Nakonec on skazal:
     -- Kazhetsya, ona sidela tam, gde sejchas stoish' ty, -- u
rodnika.
     "Dumali, ya ne zamechu, chto trupy nachineny yadom",-- vsplyli v
pamyati slova Morkeleba. Da i Dromar, pomnitsya, skazal odnazhdy,
chto drakona ne otravish'...
     Dzhenni naklonilas' nad vedrom i podnesla pal'cy k
poverhnosti vody. Smrad smerti podnimalsya nad nej, i Dzhenni
sodrognulas' ot uzhasa i otvrashcheniya, kak budto voda obratilas' v
krov' ot ee prikosnoveniya.



     -- No zachem?-- Sidya pered kostrom na kortochkah, Garet
obernulsya k Dzhonu, lezhashchemu v neskol'kih futah ot nego v gnezde
iz medvezh'ih shkur i potrepannyh pledov.-- Ona zhe sama hotela,
chtoby ty ubil drakona!-- Garet raskryl bumazhnyj funtik, v kotorom
oni prihvatili iz Bela kofe, reshil, chto otmerivat' tam uzhe bol'she
nechego, i vytryahnul ostatok v pobul'kivayushchij kotelok.-- Ona zhe ne
znala, chto Dzhenni teper' predstavlyaet dlya nee kakuyu-to opasnost'.
Zachem ej bylo nuzhno nas otravit'?
     -- Polagayu,-- skazal Dzhon, s velikoj berezhnost'yu
pripodnimayas' na lokte i popravlyaya ochki,-- chtoby ne dat' nam
vernut'sya v Bel s novostyami o smerti drakona do togo, kak ona
zastavit tvoego papashu obvinit' gnomov eshche v chem-nibud'. Ona-to
dumala, chto drakon mertv. Ego samogo ona by, konechno, ne uvidela
ni v kristalle, ni v chashe vody, a nas -- pozhalujsta, izbityh, no
zhivyh. CHto tut eshche mozhno bylo podumat'!
     -- Da, eto verno...-- Garet raskatal zasuchennye rukava i eshche
raz obernul plashch vokrug plech. Utro vydalos' tumannym i holodnym,
a yunosha izryadno vspotel, razbiraya zavalennyj hod v obrushennyj
krytyj kolodec ryadom s lagerem.
     -- YA somnevayus', chto ona hotela otravit' i tebya tozhe,--
prodolzhil Dzhon.-- Esli by ej eto bylo nuzhno, ona by ne stala tebya
tam dozhidat'sya.
     Garet pokrasnel.
     -- Ona ne etogo dozhidalas',-- burknul on.
     -- Razumeetsya,-- skazal Dzhon.-- Mertvyj ty ej ne nuzhen. Malo
togo, esli ty umresh' -- ona teryaet vse.
     YUnosha nahmurilsya.
     -- Konechno, teryaet... Ej nuzhno, chtoby ya byl pod ee vlast'yu i
ni v chem ne meshal. Ona i Polikarpa poetomu ubrala s dorogi. I
esli by ona ubila vas, ya by ej eshche ponadobilsya v Bele --
podtverdit', chto drakon po-prezhnemu sidit v Bezdne. A sama tem
vremenem postaralas' by izbavit'sya ot gnomov.-- On ozhestochenno
shmygnul nosom i protyanul sbitye i namozolennye ruki k kostru.--
Mozhet byt', ona by dazhe ispol'zovala Bonda i menya kak svidetelej
-- skazat', chto eto ona ubila drakona. A potom by ubedila otca
podarit' ej Bezdnu.-- Garet vzdohnul, gor'ko pokriviv rot.-- A ya-
to dumal, chto natyanut' verevku cherez tropu -- eto predel
verolomstva.
     On postavil skovorodu na ogon'; v bledno-kanareechnyh
otsvetah lico ego vyglyadelo sovsem vzroslym.
     -- Nu,-- myagko skazal Dzhon,-- delo ne tol'ko v etom, Gar.
     On vzglyanul na Dzhenni. Ta sidela v teni nedavno raschishchennogo
hoda v krytyj kolodec. Ne dozhdavshis' ot Dzhenni ni slova, Dzhon
vnov' povernulsya k Garetu.
     -- Kak dolgo, ty dumaesh', protyanet tvoj otec pod vlast'yu
Ziern? YA ne znayu, kakimi tam zaklinaniyami ona ego oputala, no kak
vyglyadyat umirayushchie lyudi, ya videl ne raz. A ona, pri vsej ee
vlasti, vsego lish' lyubovnica. Favoritka. Ej nuzhna Bezdna -- kak
sobstvennoe vladenie, i ej nuzhno zoloto gnomov.
     -- Otec by vse eto dal ej,-- tiho skazal Garet.-- A chto
kasaetsya menya... Dopustim, ya u nee v zapase, esli on vdrug
umret.-- On pobrosal myagko zashipevshie lepeshki na skovorodu.-- No
togda ej pridetsya unichtozhit' eshche i Polikarpa nezavisimo ot togo,
nastraival on menya protiv nee ili net. Citadel' ohranyaet Bezdnu s
tyla.
     -- Ne tol'ko poetomu.-- Dzhon snova leg na spinu i slozhil
zabintovannye ruki na grudi.-- Polikarp -- plemyannik korolya i,
sledovatel'no, real'nyj sopernik.
     -- CHej?-- osharashenno sprosil Garet.-- Moj?
     Dzhon kachnul golovoj.
     -- Rebenka Ziern.
     Uzhas, otrazivshijsya na lice yunoshi, byl sil'nee uzhasa smerti,
sil'nee (so strannym ravnodushiem podumala Dzhenni) uzhasa ochutit'sya
pod vlast'yu molodoj charodejki. Garetu, kazalos', stalo durno ot
odnoj tol'ko etoj mysli. Posle dolgogo molchaniya on skazal:
     -- Ty imeesh' v vidu: rebenok... ot moego otca?
     -- Ili ot tebya. Kakaya raznica, esli rech' idet o prave
nasledovaniya.-- Zabintovannye ruki sognulis'; Dzhon poglyadel
blizoruko na onemevshego Gareta, mashinal'no snimavshego vilkoj
lepeshki so skovorody. Tihim i chut' li ne skuchnym golosom Dzhon
prodolzhal: -- No, vidish' li, probyv tak dolgo pod vlast'yu Ziern,
tvoj otec vryad li uzhe smozhet imet' detej. A ej nuzhen rebenok,
esli ona v samom dele zhelaet pravit'.
     Dzhenni otvela ot nih vzglyad, dumaya o tom, chto stalo by s
etim rebenkom. Podobno Garetu ona vdrug ispytala pristup durnoty
pri odnoj tol'ko mysli ob etom. Konechno, Ziern ne vypila by dushu
sobstvennogo rebenka, kak ona sdelala eto s korolem i s Bondom,
no navernyaka podavila by volyu, prevratila v zhalkoe, bespomoshchnoe
sushchestvo, ne othodyashchee ot nee ni na shag... Komu kak ne Dzhenni
bylo znat', chem otzyvaetsya v cheloveke zadushennoe detstvo!
     Dzhenni vspomnila svoih sobstvennyh synovej. Dazhe esli by ona
nenavidela ih, dazhe esli by oni byli plodom nasiliya, -- ushla by,
brosila, chto ugodno... No prevratit' rebenka v slepoe
bessmyslennoe orudie?..
     Gnev i otvrashchenie shevel'nulis' v Dzhenni, kak pri vide pytki.
     -- Dzhenni!
     Golos Gareta vtorgsya v ee mysli. YUnosha stoyal sovsem ryadom,
zhalobno glyadya na nee sverhu vniz.
     -- On smozhet popravit'sya?-- neuverenno sprosil Garet.-- YA
imeyu v vidu, otec. Esli Ziern budet vyslana ili... ili ubita...
On stanet takim, kak ran'she?
     Dzhenni vzdohnula.
     -- YA ne znayu,-- tiho otvetila ona. Razum ee slovno onemel,
kak do sih por nemeli myshcy posle zaklinanij Ziern. Konechno,
Dzhenni slishkom eshche neumelo pol'zovalas' vnezapno obretennoj
vlast'yu, da i telo ee s trudom vyderzhivalo uzhasnye trebovaniya
drakon'ej magii. No delo bylo ne tol'ko v etom: izmenilos' samo
vospriyatie.
     "...i drakon v tebe otvetil". Morkeleb skazal pravdu, ona
smotrela teper' na mir glazami drakona.
     S trudom Dzhenni podnyalas' na nogi i tut zhe prislonilas' k
vorotnomu stolbu krytogo kolodca. Ona ne spala vsyu etu noch' --
karaulila Ziern, hotya znala v glubine dushi, chto charodejka segodnya
ne vernetsya, chto ne ee ona zhdet, a chto-to inoe.
     -- Zaklinaniya tut ni pri chem,-- skazala Dzhenni.-- Ziern --
vampir, Garet, tol'ko p'et ona ne krov', kak sheptuny, a lyudskie
dushi. Vchera ya zaglyanula ej v glaza -- u nee ne dusha, a lipkaya,
prozhorlivaya tvar'. I ej nuzhno pitat'sya, chtoby zhit'. Meb
rasskazyvala mne o zaklinaniyah, kotorye primenyalis' v Peshcherah
Celitelej: kto-to dobrovol'no delilsya s umirayushchim chast'yu svoej
dushi, chtoby pomoch' emu vyzhit'. No takoe sluchalos' redko i tol'ko
pri samoj krajnej neobhodimosti. YA uverena, chto Ziern delaet
nechto podobnoe s tvoim otcom i s Bondom. YA, pravda, ne ponimayu,
pochemu eto tak dlya nee neobhodimo. S takoj vlast'yu...
     -- A znaesh',-- perebil Dzhon,-- v "Istoriyah" Dotisa
govoritsya... Ili net. Kazhetsya, eto u Terensa... ili v "Lapidarnyh
tolkovaniyah"...
     -- No chto zhe nam delat'?-- vzmolilsya Garet.-- Dolzhen zhe byt'
kakoj-to vyhod! YA mogu poskakat' v Bel i skazat' Dromaru, chto
gnomy snova mogut zanyat' Bezdnu. U nih by poyavilsya horoshij
placdarm dlya...
     -- Net,-- skazala Dzhenni.-- V gorode poka pravit Ziern.
Posle togo, chto sluchilas', ona navernyaka vysmatrivaet tebya i
sledit za dorogami. Ty dazhe ne uspeesh' priblizit'sya k Belu, kak
tebya perehvatyat.
     -- No my dolzhny chto-to delat'!-- Panika i otchayanie vkralis'
v golos Gareta.-- Kuda my mozhem pojti? Polikarp prinyal by nas v
Citadeli...
     -- A osazhdayushchim vojskam ty ob座asnish', chto pribyl k Polikarpu
po lichnomu delu?-- sprosil Dzhon, zabyv, chto sobiralsya
procitirovat' kogo-to iz klassikov.
     -- No ved' v Halnat est' put' i cherez Bezdnu.
     -- I v konce ego -- libo zapertaya dver', libo svody,
obrushennye vzryvchatym poroshkom, chtoby uberech'sya ot drakona. Krome
togo, ty chto zhe dumaesh', Dromar izobrazil etot tunnel' na svoej
karte? Nichego podobnogo. YA horosho izuchil ee v Bele.
     -- Proklyatyj gnom...-- nachal bylo Garet, no Dzhon prizval ego
k molchaniyu, podnyav ruku s nadkushennoj lepeshkoj.
     -- YA ne vinyu ego,-- skazal on. Gryaznoe i nebritoe lico
Aversina eshche kazalos' blednym na fone prichudlivyh korichnevatyh
uzorov pleda, no mertvennyh melovyh ottenkov v nem uzhe ne bylo.
Karie glaza smotreli skvoz' stekla ochkov yasno i nastorozhenno.--
Dromar -- strelyanyj vorobej i prekrasno znaet, chego mozhno zhdat'
ot Ziern. Esli ej ne bylo izvestno, gde imenno otvetvlyaetsya etot
samyj tunnel', Dromar nikogda by ne nanes ego na kartu, kotoruyu
ona, konechno, postaralas' by vykrast'. Vprochem, Dzhen mogla by
provesti nas...
     -- Net.-- Dzhenni lish' vzglyanula na nego. Ona sidela,
skrestiv nogi, pered ognem i okunala v med poslednyuyu lepeshku.--
Dazhe s moim zreniem mne tam bez postoronnej pomoshchi delat' nechego.
A vzdumaesh' podnyat'sya ran'she vremeni i sam tuda polezt', nalozhu
zaklinanie hromoty.
     -- Nu, eto podlo!
     -- Vidish' menya?-- Ona vyterla pal'cy o bahromu pleda.--
Morkeleb pomog mne dobrat'sya do Serdca Bezdny. Tem ne menee
vtoroj raz ya tuda dorogu ne najdu.
     -- A chto eto voobshche takoe?-- pomolchav, sprosil Garet.-- YA
imeyu v vidu: Serdce Bezdny. Gnomy klyanutsya im...
     Dzhenni nahmurilas', vspomniv bormochushchuyu temnotu i myl'nuyu
gladkost' kamennogo altarya.
     -- YA ne mogu skazat' v tochnosti,-- nachala ona.-- |to mesto
yavilos' mne odnazhdy v gadanii...
     Vnezapno loshadi odnovremenno vskinuli golovy ot zhestkoj
prihvachennoj morozcem travy. Molot Bitvy nezhno zarzhal, i iz
plyvushchego s opushki tumana poslyshalos' otvetnoe tonkoe rzhan'e.
Potom kto-to v容hal na sklon -- kopyta zacokali po kamnyam i
devichij golos pozval ispuganno:
     -- Gar! Gar, ty gde?
     -- |to Trej!-- Garet vskochil i pronzitel'no kriknul: --
Zdes'!
     Posledoval shoroh i skrezhet opolzayushchego kamennogo krosheva,
zatem iz belesogo tumana prostupil temnyj siluet konya i vsadnika.
Garet kinulsya k krayu holma podhvatit' pod uzdcy seruyu v yablokah
loshadku Trej, tyazhko odolevavshuyu poslednij pod容m. Nesmotrya na
holodnyj den', boka poni byli temnymi ot pota i golovu on derzhal
ochen' nizko. Vcepivshayasya v luku sedla Trej vyglyadela ne luchshe:
lico iscarapano vetkami, otdel'nye pryadi svisali lentami iz ee
razorennoj purpurno-sedoj pricheski.
     -- YA tak i znala, chto s toboj vse v poryadke, Gar!-- Trej
soskol'znula s sedla v ob座atiya yunoshi.-- Kogda skazali, chto
drakon... chto ledi Dzhenni polozhila na nego zaklyat'e... ya ponyala,
chto s toboj vse v poryadke!
     -- U nas vse prekrasno, Trej,-- neuverenno skazal Garet,
vstrevozhennyj strahom i otchayaniem, prozvuchavshimi v golose
devushki.-- Mozhno podumat', chto ty skakala bez peredyshki ot samogo
Bela.
     -- Tak ono i est'!-- vydohnula ona. Pod razorvannoj beloj
tkan'yu pridvornogo odeyaniya koleni ee drozhali, i devushka vcepilas'
v ruku Gareta, chtoby ne upast'. Blednost' prostupala na lice Trej
skvoz' ostatki rumyan.-- Oni idut syuda! YA ne ponimayu, chto
sluchilos', no oni uzhe idut! Bond...-- Ona  zapnulas', vygovoriv
imya brata.
     -- Pri chem zdes' Bond? Trej, chto proishodit?
     -- YA ne znayu!-- Trej zaplakala. Izmuchennaya, ustalaya, ona
utirala glaza, razmazyvaya po kukol'nomu lichiku cherno-sinyuyu krasku
dlya vek.-- Tolpa uzhe v puti, i vedet ee Bond...
     -- Bond?-- Mysl' o tom, chto lenivyj izyskannyj Bond mozhet
kogo-to kuda-to vesti, oshelomila by kogo ugodno.
     -- Oni hotyat ubit' tebya, Gar! YA slyshala, kak oni govorili ob
etom! Tebya, i ledi Dzhenni, i lorda Dzhona!
     -- No pochemu? Za chto?-- Zameshatel'stvo Gareta vse
vozrastalo.
     -- A glavnoe -- kto imenno?-- sprosil Dzhon, snova
pripodnimayas' pod kipoj odeyal.
     -- |to... v osnovnom, plavil'shchiki i remeslenniki iz Doliny
Il'ferdina -- te, chto celymi dnyami sideli v "Ovce v bolote". S
nimi dvorcovaya ohrana, a sejchas, navernoe, ih eshche bol'she -- ne
znayu, pochemu! YA pytalas' vrazumit' Bonda, no on kak budto ne
slyshal menya, kak budto ne uznaval!.. On dal mne poshchechinu... a on
nikogda menya ne bil, Gar, dazhe v detstve...
     -- Rasskazyvaj,-- tiho skazala Dzhenni, berya v teplye grubye
pal'cy holodnuyu ruku devushki.-- S samogo nachala.
     Trej sglotnula i snova uterla glaza. Posle chetyrnadcati mil'
nepreryvnoj skachki ruki ee tryaslis'. Uzorchatyj shelkovyj plashch,
otorochennyj molochno-belym mehom, edva prikryval plechi devushki i
mog by zashchitit' razve chto ot skvoznyakov bal'nogo zala, no tol'ko
ne ot ledyanogo tumana etoj nochi. Dlinnye, ukrashennye kol'cami
pal'chiki byli ssazheny na sustavah i krasny ot holoda.
     -- My tancevali,-- neuverenno nachala ona.-- Bylo za polnoch',
kogda poyavilas' Ziern -- kakaya-to strannaya; ya eshche podumala: mozhet
byt', zabolela... Hotya utrom ona vyglyadela prekrasno... Ona
pozvala Bonda, i oni otoshli v storonu, v okonnuyu nishu. A ya...--
Legkij rumyanec vernulsya na blednye shchechki.-- YA podkralas' i
podslushala. YA znayu, chto eto neprilichno i vul'garno, no posle togo
nashego razgovora ya nichego ne mogla s soboj podelat'. Ved' eto zhe
ne radi spleten,-- dobavila ona umolyayushche.-- YA boyalas' za nego i
boyalas', chto menya zametyat. YA ran'she nikogda ne podslushivala, kak
eto vsegda delayut Izol'da i Merrivin...
     Garet byl slegka shokirovan takoj pryamotoj, no Dzhon tol'ko
rassmeyalsya i, protyanuv ruku, obodryayushche pohlopal devushku po noskam
ee rasshityh zhemchugom bashmachkov.
     -- My uzhe prostili tebya, milaya, no v sleduyushchij raz ty uzh,
pozhalujsta, prilichiyami ne prenebregaj. Sama vidish', do chego eto
dovodit.
     Dzhenni tihon'ko tolknula ego nogoj v zdorovoe plecho.
     -- A dal'she?-- sprosila ona.
     -- YA tol'ko slyshala, kak Ziern skazala: "Bezdna dolzhna byt'
moej. Oni dolzhny byt' unichtozheny, i eto nuzhno sdelat' pryamo
sejchas, poka ne pronyuhali gnomy". YA vybralas' za nimi cherez
chernyj hod, chto vyvodit k portovym kvartalam, a oni napravilis'
pryamikom v "Ovcu". Tam bylo polno narodu -- muzhchin i zhenshchin; vse
p'yanye, vse rugayutsya... Bond vorvalsya tuda i nachal govorit', chto
ty -- predatel', prodal ih Polikarpu; chto drakon oputan
zaklinaniyami ledi Dzhenni i ona vot-vot natravit ego na gorod; chto
ty sobiraesh'sya prisvoit' vse zoloto Bezdny, a im, zakonnym
vladel'cam, ne dash' nichego... No oni nikogda ne byli ego
zakonnymi vladel'cami, zoloto vsegda prinadlezhalo gnomam ili
bogatym torgovcam iz Doliny Il'ferdina! YA pytalas' napomnit' ob
etom Bondu...-- Ee ozyabshie pokrasnevshie pal'chiki nevol'no tronuli
shcheku, kak by pytayas' steret' sled udara.-- Tut oni vse zavopili,
chto ub'yut tebya i vernut svoe dobro. Oni vse byli p'yanye -- Ziern
velela hozyainu gostinicy probit' eshche neskol'ko bochek. Ona
skazala, chto dvorcovaya strazha tozhe pojdet s nimi. Oni zavyli i
poshli delat' fakely i dobyvat' oruzhie. YA pobezhala v dvorcovye
konyushni, vzyala Strojnye Nozhki...-- Trej shlepnula utomlennogo poni
po seroj v yablokah shee i zakonchila ugasayushchim goloskom: -- A potom
poskakala syuda. YA ehala kak mozhno bystree, vse boyalas', chto menya
dogonyat i shvatyat. Prosto ya ran'she nikogda ne ezdila verhom noch'yu
odna...
     Vidya, chto Trej zadrozhala eshche sil'nee, Garet skinul
potrepannyj alyj plashch i nabrosil ego devushke na plechi.
     -- Vam nuzhno uhodit' otsyuda,-- skazala ona.
     -- CHto my i delaem.-- Dzhon otbrosil medvezh'yu shkuru s grudi.-
- Ukryt'sya mozhno v Bezdne.
     -- A ty smozhesh' ehat' verhom?-- ozabochenno sprosil Garet,
podavaya emu ispyatnannuyu zaplatannuyu zhelezom kurtku.
     -- Budet grustno, esli ne smogu, moj geroj.
     -- Trej!
     Devushka, kinuvshayasya bylo sobirat' veshchi, bystro obernulas' na
golos Dzhenni.
     Stremitel'no podojdya k gost'e, Dzhenni vzyala ee za plechi i
posmotrela v glaza. Proniknovenie bylo glubokim, i Trej
otshatnulas' s zhalobnym tonen'kim vskrikom. Garet nemedlenno
kinulsya k nim. No Dzhenni uzhe videla, chto pered nej --
beshitrostnaya dusha yunoj devushki, ne vsegda pravdivoj,
neravnodushnoj k udovol'stviyam, strastno zhelayushchej lyubit' i byt'
lyubimoj. Ne bylo ni pyatnyshka v etoj dushe, i Dzhenni vdrug
pochuvstvovala nechto pohozhee na gor'kuyu zavist'.
     Podospevshij na vyruchku Garet besceremonno vyrval u nee Trej
iz ruk.
     Dzhenni usmehnulas' krivo.
     -- Izvini,-- skazala ona.-- No ya dolzhna byla ubedit'sya.
     Sudya po ih potryasennym licam, nikomu i v golovu ne prishlo,
chto pod vidom Trej v lager' mogla yavit'sya Ziern.
     -- Poshli,-- skazala Dzhenni.-- Skoree vsego, vremeni u nas
uzhe net. Gar, posadi Dzhona na loshad'. Trej, pomogi emu.
     -- YA vpolne sposoben...-- razdrazhenno nachal Dzhon.
     No Dzhenni uzhe perestala ego slyshat'. Gde-to v tumane,
obvivavshem obuglennye stvoly, ona pochuvstvovala vnezapnoe
dvizhenie, nestrojnuyu gnevnuyu raznogolosicu, vtorgshuyusya v molchanie
lesa. Oni uzhe shli, i shli oni bystro -- Dzhenni pochti razlichala ih
na dal'nem povorote dorogi, vedushchej k razvalinam CHasovoj Bashni.
     Stremitel'no povernulas' k ostal'nym.
     -- Ckorej! Oni uzhe na podhode!
     -- No kak zhe...-- nachal Garet.
     Dzhenni sgrebla lekarskuyu sumku, alebardu i edinym mahom
vzletela na neosedlannuyu Lunnuyu Loshadku.
     -- Ne zaderzhivajtes'! Gar, posadi k sebe Trej. Dzhon, EZZHAJ,
chtob tebya!..
     Poslednee vosklicanie bylo vyzvano tem, chto Dzhon, i tak-to
ele derzhashchijsya v sedle, napravil Slonihu ne v Dolinu, a k Dzhenni,
otstavshej, chtoby eshche raz prikinut' rasstoyanie do idushchej tolpy.
Szadi razdalsya shelest rvanogo shelka -- Garet vskinul legon'kuyu
Trej na spinu Molota Bitvy. Dzhenni uzhe slyshala eho kopyt -- tam,
vnizu, po doroge, vedushchej k Holmu.
     Ona reshilas' nakonec prizvat' magiyu, i pervoe zhe usilie
nemedlenno otozvalos' bol'yu. "Kazhetsya, vse-taki nadorvalas'..."--
ugryumo podumala Dzhenni. Stisnuv zuby, preodolela bol' i
poprobovala sobrat' rasseivayushchijsya v doline tuman, s容daemyj
blednym utrennim solncem. Na bol'shee prosto ne hvatalo sil.
Dzhenni nadelila dymku zyabkoj drozh'yu, zatem vplela v nee podobno
vtorichnomu uzoru na severnyh pledah zaklinaniya dezorientacii. I
vse ravno raznoboj kopyt i gnevnye nestrojnye golosa
priblizhalis'. Oni zveneli uzhe v tumannom lesu, okruzhayushchem Holm, i
u v容zda v Dolinu -- Ziern nesomnenno skazala im, kuda idti.
Dzhenni razvernula Lunnuyu Loshadku i, udariv pyatkami v vypirayushchie
rebra loshadi, brosila ee neuklyuzhim galopom vniz, v Dolinu.
     V smutnom kipenii tumana ona dognala ostal'nyh. Vidimost'
snizilas', i malen'kij otryad byl vynuzhden priostanovit'sya. Legkim
N4pom Dzhenni povela ego po znakomoj trope skvoz' razvaliny, k
Vneshnim Vratam Bezdny. Vopli i proklyatiya, priglushennye tumanom,
razdavalis' uzhe na Holme Kozhevnikov. Holodnaya dymka razletalas'
pered licom, chernye volosy pleskalis' za spinoj. Dzhenni
chuvstvovala, kak vydyhayutsya zaklinaniya, uderzhivayushchie tuman na
Holme, no dazhe i ne pytalas' sdelat' nad soboj usilie i obnovit'
ih. Malejshaya magiya otdavalas' bol'yu v kostyah, a Dzhenni prekrasno
ponimala, chto sily ej segodnya eshche potrebuyutsya.
     Pod kopytami zazvuchal granit stupenej. V sumrachnom proeme
Vrat Dzhenni obernulas' vzglyanut' na proseivayushchuyusya skvoz'
redeyushchij tuman tolpu -- chelovek pyat'desyat, v bol'shinstve --
bednota i remeslenniki. Na gryazno-serom fone lohmot'ev siyali
yarkimi pyatnami kamzoly dvorcovoj strazhi. Dzhenni slyshala vopli i
rugan', kogda, sbitye s tolku zaklyatiyami, oni prinyalis' bluzhdat'
v horosho znakomoj im mestnosti. "Nadolgo eto ih ne zaderzhit",--
podumala ona. Lunnaya Loshadka vnov' zaartachilas', pochuyav zapah
drakona i staroj krovi vo mrake Rynochnogo Zala. Trup Ospri ischez,
no pyatno na polu vse eshche pahlo smert'yu i pugalo loshadej. Dzhenni
soskol'znula s vysokoj spiny kobyly, shlepnula Lunnuyu Loshadku po
shee i, prosheptav prikaz byt' poblizosti, otpustila na volyu.
     Kopyta zacokali po izlomannym opalennym kamnyam pola.
Obernuvshis', Dzhenni uvidela, chto lico u Dzhona sovershenno
pepel'noe, hotya posadka, kak vsegda, pryamaya. S obychnym svoim
bezrazlichnym vyrazheniem on oglyadel Dolinu.
     -- Ziern s nimi?-- sprosil on, i Dzhenni pokachala golovoj.
     -- Vozmozhno, ya chto-nibud' ej povredila. A skoree vsego, ona
sejchas sobiraet protiv nas vo dvorce novuyu tolpu.
     -- Ochen' na nee pohozhe. Vsegda norovit ubivat' chuzhimi
rukami... Kak dumaesh', tvoi zaklinaniya ih zaderzhat?
     -- Nenadolgo,-- pokolebavshis', skazala Dzhenni.-- My dolzhny
zakrepit'sya zdes', Dzhon, u vhoda. V tolpe mnogo zdeshnih, a oni
luchshe nas znayut pervyj yarus Bezdny. Iz Rynochnogo Zala v Bol'shoj
Tunnel' vedut pyat' ili shest' putej. Nas prosto okruzhat, esli my
otstupim.
     -- Ty polagaesh'?-- On zadumchivo pochesal nos.-- A esli my
vse-taki otojdem poglubzhe? Gde-nibud' spryachemsya, a kogda tolpa
kinetsya grabit' hram Sarmendesa, ej uzhe budet ne do nas.
     Dzhenni pokolebalas' nemnogo i snova pokachala golovoj.
     -- Esli by eto byla obychnaya tolpa -- mozhet byt'. No nashej
smerti hochet Ziern. Esli ej s pomoshch'yu magii ne udalos' unichtozhit'
moj razum, znachit, ona popytaetsya unichtozhit' moe telo. Ih zdes'
dostatochno, chtoby ustroit' pogonyu za nami, a na loshadi my tebya
vezti v Bezdne ne smozhem. Nas okruzhat i vyrezhut. Net, zaderzhat'
ih mozhno tol'ko zdes'.
     -- Ladno.-- On kivnul.-- Ty razreshish' pomoch' tebe?
     Dzhenni snova povernulas' k tumannym ruinam, gde besporyadochno
mel'kali temnye smutnye figurki.
     -- Ty sebe-to pomoch' ne sumeesh',-- brosila ona cherez plecho.
     -- YA znayu,-- spokojno soglasilsya Dzhon.-- No ya ne potomu
sprosil, milaya. Vidish' von te razvaliny?..-- On ukazal.--
Atakovat' oni budut ottuda. Glyan'-ka, kak murav'i!
     Dzhenni ne otvetila, hotya ee probral oznob pri vide togo, kak
lyudskaya massa razbuhaet v tolpu, izlivayas' iz tesnogo pereulka.
     Po stupenyam podnyalsya Garet, vedya v povodu Molota Bitvy.
Dzhenni posheptala na uho bol'shomu konyu i tolknula vniz po
stupenyam. Ee razum byl uzhe obrashchen v glub' sebya, sobiraya vse
ostavshiesya sily ustaloj dushi i izmuchennogo tela. Dzhon, Garet i
vcepivshayasya v ego ruku devchonka v belyh loskut'yah pridvornogo
odeyaniya byli teper' dlya Dzhenni ne bolee chem prizrakami.
Sosredotochennost', granichashchaya s bezumiem, zatumanivala vse
vokrug, ostavlyaya yasnymi lish' magiyu i to, chto sejchas predstoyalo
sdelat'.
     Ladoni Dzhenni prizhalis' k holodnomu granitu portala, i ona
pochuvstvovala, chto vbiraet imi silu i ogon', zaklyuchennye v kamne,
v nedrah, v vozduhe. Magiya vzdula ej veny, kak vesennyaya rechushka,
gotovaya prorvat' berega. Bylo strashno vbirat' v slaboe
chelovecheskoe telo etu moshch', protiv kotoroj ne srabotayut nikakie
Ogranicheniya. Nuzhno bylo obladat' telom drakona dlya takoj magii.
     Dzhenni chuvstvovala, kak Dzhon rvanul za povod Slonihu,
otstupaya. Garet i Trej otoshli eshche ran'she. No vnimanie ee bylo
napravleno vniz, v Dolinu, gde oborvannye lyudi odolevali
poslednie grudy razvalin. Holodnaya yasnost' drakon'ego zreniya
pozvolyala ej videt' kazhdogo iz nih v otdel'nosti, videt' do dna -
- skvoz' odezhdu i plot'. Bonda s obnazhennym mechom, dejstvitel'no
vedushchego tolpu, Dzhenni zametila srazu; dusha ego napominala
iz容dennyj termitami les.
     Vnizu uzhe bezhali k Vratam cherez pyl'nuyu, s iskoverkannoj
mostovoj ploshchad'. Medlenno podnimaya otyazhelevshie ladoni, Dzhenni
slyshala golos Gareta, ischezayushche tihij, kak zvon nasekomogo:
     -- CHto my mozhem sdelat'? My kak-to dolzhny ej pomoch'!
     -- Bros',-- otozvalsya golos Dzhona -- tozhe neprivychno slabyj
i slovno obeskrovlennyj.-- Esli prorvutsya -- begite v labirint i
postarajtes' spryatat'sya. Vot karta...
     Tolpa hlynula na stupeni. Zlobnaya raznogolosica katilas'
vperedi, kak pervaya prilivnaya volna. Dzhenni nakonec podnyala ruki,
i vsya zataennaya sila, nabrannaya iz kamnya i mraka, vzorvalas'
razom v ee tele. Soznanie zhe ne napryaglos', no, naprotiv,
rasslabilos' v moment udara.
     "Klyuch k magii -- sama magiya",-- dumala Dzhenni. Ee zhizn'
nachinalas' i zakanchivalas' v kazhdoj otdel'noj sekunde
spressovannogo i teper' stremitel'no vysvobozhdayushchegosya vremeni.
     Plamya udarilo iz tret'ej stupeni, vstalo stenoj -- golodnoe,
aloe. Dzhenni slyshala vopli teh, chto byli v pervyh ryadah; zapah
gorelogo myasa i tleyushchej odezhdy  kosnulsya ee nozdrej. Podobno
drakonu ona ubivala bez nenavisti, nanosya udar zhestoko i krepko,
znaya, chto esli on ne budet smertel'nym, ee malen'kij otryad --
obrechen.
     Tolpa otpryanula; na glazah u orobevshih presledovatelej iz
chernoty proema vyplyli i medlenno somknulis' ogromnye polotnishcha
Vrat, kogda-to sorvannye s petel' i spalennye drakonovym ognem.
Iznutri oni prosvechivali, kak mutnoe steklo, no kazhdyj gvozd',
kazhdyj brus i skoba byli srabotany na sovest'. So storony ploshchadi
illyuziya byla polnoj. Dzhenni yasno videla skvoz' prizrachnye stvorki
mechushchihsya vnizu lyudej. Odni ukazyvali s krikami udivleniya i
trevogi na volshebno vozrodivshiesya Vrata Bezdny, drugim bylo ne do
etogo: kto v beshenstve sbival plamya s odezhdy, kto katalsya s
voplyami po mostovoj, kto prosto lezhal, obuglivayas'. Ucelevshie ne
pytalis' im pomoch' -- stolpivshis' u pervoj stupen'ki, oni s
nenavist'yu smotreli na vnezapnuyu pregradu i vopili ot p'yanoj
yarosti. SHum byl uzhasayushchim, vykriki meshalis' so stonami ranenyh,
no huzhe vsego byl zapah tleyushchej ploti. V seredine tolpy stoyal
Bond Klerlok i tozhe ne svodil s fantoma pustyh, vyedennyh iznutri
glaz.
     Dzhenni popyatilas', pochuvstvovav vnezapnuyu slabost', kak i
lyuboj chelovek, uvidevshij voochiyu dela drakona. Ej sluchalos'
ubivat' i ran'she radi spaseniya svoej zhizni ili zhizni teh, kogo
lyubila. No nikogda ne bylo ej tak strashno smotret' na delo svoih
ruk.
     "I drakon v tebe otozvalsya..."-- skazal Morkeleb i, kak
vsegda, okazalsya prav.
     Dzhenni poshatnulas', i kto-to podhvatil ee. |to byli Dzhon i
Garet, oba -- slovno parochka ne slishkom udachlivyh razbojnikov:
izbitye, gryaznye i oba, chto zabavno, v ochkah. Trej (v potrepannom
plashche Gareta, nakinutom na gryaznyj dranyj shelk bal'nogo plat'ya, i
s purpurno-sedymi pryadyami, svisayushchimi na melovoe lico) molcha
dostala iz rasshitogo zhemchugami meshochka skladnoj zhestyanoj stakan
i, napolniv ego iz butylki, pritorochennoj k sedlu Slonihi,
protyanula Dzhenni.
     -- Nadolgo ih eto ne ostanovit,-- skazal Dzhon. Lico ego bylo
pokryto isparinoj, nozdri vzdragivali ot edva perenosimoj boli.--
Smotri, Bond uzhe snova ih sobiraet. Vot shchenok...-- On pokosilsya
na Trej i dobavil: -- Izvini.
     No ta tol'ko potryasla golovoj.
     Dzhenni vysvobodilas' i netverdym shagom podoshla k prizrachnym
vorotam. Ee sobstvennyj golos pokazalsya ej takim zhe tusklym i
ischezayushche slabym:
     -- On tozhe svoe poluchit...
     Na ploshchadi suetilsya Bond: metalsya, spotykayas' ob obuglennye
korchashchiesya tela, zhestikuliroval, ukazyval na zapertye Vrata.
Dvorcovaya strazha osobogo rveniya ne vykazyvala, no bednota iz
portovyh kvartalov uzhe sobiralas' vokrug glavarya, prislushivayas' k
ego recham i peredavaya drug drugu mehi s vinom. Kto-to pogrozil
Bezdne kulakom, i Dzhenni tiho skazala:
     -- Oni tozhe horosho hlebnuli bed, kak i gnomy...
     -- Da, no pochemu oni obvinyayut v etom nas?-- vozmushchenno
vozrazil Garet.-- I v chem pered nimi provinilis' gnomy? Gnomam
prishlos' eshche huzhe, chem im...
     -- Kak by tam ni bylo,-- skazal Dzhon, prislonyayas' k
kamennomu portalu,-- oni ubezhdeny, chto sokrovishcha Bezdny
prinadlezhat im po pravu. |to im skazala sama Ziern, i yasno, chto
radi etogo oni teper' ni pered chem ne ostanovyatsya.
     -- Kak glupo!
     -- Nu, ne bolee glupo, chem vlyubit'sya v ved'mu, a my s toboj,
Gar, kazhetsya, oba v etom greshny,-- dovol'no bodro zametil Dzhon, i
Dzhenni nashla v sebe sily hihiknut'.-- Kak dolgo ty smozhesh' ih
uderzhivat', milaya?
     CHto-to v ego golose zastavilo ee oglyanut'sya. Hot' on i
speshilsya, chtoby pomoch' ej pri sluchae, no stoyat' bez podderzhki
yavno ne mog. Lico ego bylo pepel'no-serym. Vopl', donesshijsya
snizu, otvlek na sekundu vnimanie Dzhenni. Skvoz' dym, eshche
podnimayushchijsya so stupenej, ona videla, kak muzhchiny vystraivayutsya
v nerovnuyu liniyu. V glazah -- bezumie i nenavist'.
     -- YA ne znayu,-- negromko otvetila ona.-- Za vsyakuyu magiyu
prihoditsya rasplachivat'sya. |ta illyuziya menya vymotala. No kakoe-to
vremya nam eto dast; oni ved' dumayut, chto im eshche pridetsya
vzlamyvat' Vrata.
     -- Somnevayus', chtoby oni sejchas ob etom dumali.-- Tyazhelo
opirayas' na granitnyj portal, Dzhon vsmatrivalsya v osveshchennuyu
kosymi luchami solnca ploshchad'.-- Opyat' poshli...
     -- Otojdi kuda-nibud',-- poprosila Dzhenni. Kosti nyli uzhe ot
odnoj tol'ko mysli, chto snova pridetsya nabirat' silu iz kamnya i
iz samoj sebya.-- |ti zaklinaniya ne imeyut Ogranichenij. Bog znaet,
chto mozhet sluchit'sya.
     -- YA by rad, milaya. No esli ya otpushchu stenu, to prosto upadu.
     Skvoz' poluprozrachnye vorota Dzhenni videla, kak tolpa snova
dvinulas' cherez ploshchad' k stupenyam. Magiya vozvrashchalas' medlenno i
muchitel'no, vypivaya ostatki sil iz kazhdoj kletochki. Raznogolosica
vnizu narastala sumasshedshim kreshchendo; vopli "zoloto" i "smert'"
vzmetnulis', kak shchepki, krutyashchiesya na yarostnom grebne volny.
Dzhenni zametila Bonda Klerloka, ili to, chto ostavalos' ot Bonda
Klerloka. On derzhalsya v seredine tolpy; pridvornyj, rozovyj,
slovno rakovina, kostyum yasno vydelyalsya sredi krovavyh i lyutikovyh
tonov formennoj odezhdy dvorcovoj strazhi. Zatem k Dzhenni vernulos'
drakon'e zrenie: predmety i lyudi stali yasnymi i beskonechno
udalennymi, slovno obrazy v magicheskom kristalle. I, prizvav
oslepitel'nuyu drakon'yu yarost', ona hlestnula plamenem po stupenyam
-- na etot raz po nogam atakuyushchih.
     Kogda golyj kamen' plesnul ognem, Dzhenni pokazalos', chto
veny ee rvutsya, ne vyderzhivaya nagruzki. Kriki i vizg udarili s
takoj siloj, slovno kto-to hlopnul ee dvumya rukami po usham.
Dzhenni okatilo zharom i tut zhe -- oznobom.
     Lyudi bezhali, spotykayas' i otryvaya goryashchuyu odezhdu ot
obuglivayushchejsya ploti. Lico Dzhenni bylo mokro ot slez; mysl' o
tom, chto tolpa rasterzala by ih, ne prizovi ona ogon', kazalas'
podloj i hanzheskoj. Illyuziya vydyhalas', istaivala, kak myl'nyj
puzyr' -- Vrata kolebalis' i, vozmozhno, prosvechivali teper' i s
toj storony. Spotknuvshis', k nej shagnul Dzhon i zastavil
prislonit'sya spinoj k portalu, vozle kotorogo stoyal sam. Kakoe-to
vremya oni podderzhivali drug druga, boyas' upast'.
     V glazah nemnogo proyasnilos'. Dzhenni videla ubegayushchih v
panike cherez ploshchad' i presleduyushchego ih Bonda. Ne zamechaya, chto
rukav ego gorit, on v yarosti krichal chto-to vsled beglecam.
     -- CHto budem dal'she delat', milaya?
     Dzhenni motnula golovoj.
     -- Ne znayu,-- prosheptala ona.-- Kazhetsya, sejchas upadu v
obmorok...
     Ruka Dzhona toroplivo obhvatila ee za taliyu.
     -- Nu tak padaj, za chem delo stalo!-- bodro predlozhil on.--
Vsegda mechtal vynesti tebya na rukah iz kakoj-nibud' nepriyatnosti.
     Smeh prines ej oblegchenie, da, sobstvenno, Dzhon na eto i
rasschityval. Dzhenni otvela ego ruku i vypryamilas', vidya, chto
Garet i Trej podnimayutsya s pola. Molodye lyudi byli ispugany i
vyglyadeli nevazhno.
     -- Mozhet, vse-taki poprobovat' cherez Bezdnu?-- sprosil Garet
i vyudil iz vnutrennego karmana karty, uroniv pri etom dve iz
nih.-- YA imeyu v vidu -- probrat'sya k Citadeli...
     -- Net,-- skazala Dzhenni.-- YA uzhe govorila Dzhonu: esli my
pokinem Vrata, nas bystro dogonyat i okruzhat. Nam ved' pridetsya
nesti ego.
     -- YA mogu ostat'sya zdes', milaya,-- tiho skazal Dzhon.-- |to
by otnyalo u nih kakoe-to vremya...
     -- Vremya, chtoby podnyat'sya po stupenyam i spotknut'sya o tvoe
telo,-- skvoz' zuby otvetila ona.
     -- A esli poprobuet kto-nibud' odin?-- robko predlozhila
Trej.-- Polikarp i gnomy v Citadeli dolzhny znat' dorogu s toj
storony. Oni mogli by prijti za ostal'nymi. U menya est' svechi v
sumke i nemnogo mela. Zdes' ot menya vse ravno malo pomoshchi...
     -- Net,-- vozrazil Garet, muzhestvenno preodolevaya strah
pered Bezdnoj.-- Pojdu ya.
     -- Vy prosto zabludites',-- skazala Dzhenni.-- YA byla v
Bezdne, Garet, i pover' mne, chto s melom i so svechami tam delat'
nechego. Vot i Dzhon govorit: dver' v konce puti esli ne vzorvana,
to nadezhno zakryta.
     Snizu, s ploshchadi, slabo donosilsya golos Bonda, vopyashchij, chto
nikakih vorot net, chto vse eto fokusy ved'my, chto zoloto zhdet
zakonnyh vladel'cev.
     -- Smert' voram!-- vzvyla tolpa.-- Smert' posobnikam gnomov!
     Dzhenni prislonilas' zatylkom k kamnyu portala; solnechnyj svet
padal skvoz' prizrachnye vorota i lozhilsya blednym kovrom na
zakopchennuyu gal'ku Rynochnogo Zala. Neuzheli Ziern ispytyvaet takuyu
zhe bespomoshchnost' pered lyudskim gnevom, kogda prizyvaet etu
strannuyu magiyu, kotoruyu ne svyazhesh' nikakimi Ogranicheniyami?
     Skoree vsego, net. Bespomoshchnost' gnezdilas' v samoj Dzhenni.
     Za vsyakuyu magiyu prihoditsya platit'. No Ziern nikogda ni za
chto ne platila.
     I Dzhenni ochen' hotelos' by znat', kak eto udaetsya yunoj
charodejke.
     -- CHto eto?
     Uslyshav vozglas Trej, ona otkryla glaza. Devushka ukazyvala
na ruiny CHasovoj Bashni. Sluha kosnulsya otdalennyj cokot mnozhestva
kopyt i nevnyatnyj gomon, gudyashchij nenavist'yu i gnevom. Na fone
tusklyh seryh tonov Bashni vinnaya zheltizna pokrytogo sornyakami
sklona byla ispyatnana yarkimi mundirami dvorcovoj strazhi. Otryad
skatyvalsya v Dolinu, kak svora rasshalivshihsya shchenkov. Solnce
igralo na lezviyah mechej.
     -- Glyadi-ka,-- skazal Dzhon.-- Podkreplenie.
     Bond, soprovozhdaemyj gorstkoj svoih lyudej, uzhe bezhal cherez
razvaliny i osoku k novopribyvshim; strashnye ozhogi glyadeli iz
progorevshego naskvoz' rukava. Dzhenni videla, kak vse novye i
novye krohotnye figurki poyavlyayutsya iz-za Bashni, blistaya pikami i
med'yu kiras. Krasnye navershiya shlemov obryzgali vershinu vsholm'ya,
kak svezhaya krov'. Iznemozhenie v容dalos' v kosti podobno yadu;
Dzhenni chuvstvovala, kak tayut, obrashchayas' v nichto, prizrachnye
vorota, no nichego uzhe s etim podelat' ne mogla.
     -- Uhodite vtroem v Bol'shoj Tunnel',-- tiho skazala ona.--
Gar, Trej, ponesete Dzhona. Zaprite dveri iznutri -- tam est'
shchekolda s pod容mnikom.
     -- Ne govori gluposti!-- Dzhon vcepilsya v stenu, pytayas'
vypryamit'sya.
     -- |to ty ne govori gluposti!-- Ona ne otryvala vzglyada ot
kishevshej vnizu tolpy.
     -- My tebya ne brosim,-- ob座avil Garet.-- YA, vo vsyakom
sluchae, ne sobirayus'. Trej, ty beresh' Dzhona...
     -- Net!-- Trej i Drakon'ya Pogibel' proiznesli eto
odnovremenno. Poglyadeli drug na druga i muchenicheski usmehnulis'.
     -- Libo vse, libo nikto, milaya.
     Dzhenni obernulas', vzglyad ee prosvetlel hrustal'no.
     -- Nikto iz vas nichem mne pomoch' ne smozhet. Dzhon i Trej
budut ubity nemedlenno. Garet...-- Drakon'i glaza kol'nuli
ledyanymi iglami.-- Tebya, vozmozhno, poshchadyat. Ziern mogla
predupredit' ih naschet tebya. A u menya est' sily dlya eshche odnogo
udara, i eto dast vam kakoe-to vremya. Opyt Dzhona pozvolit vam
ucelet', pomoshch' Trej tozhe neobhodima. A teper' idite.
     Posledovalo korotkoe molchanie. Glaza Dzhona vpilis' v ee
lico. Dzhenni slyshala, kak priblizhaetsya podkreplenie, i nuzhno bylo
otoslat' kuda-nibud' podal'she etih troih, poka eshche est' vremya.
     Nakonec prozvuchal golos Gareta:
     -- Ty uverena, chto ustoish' protiv... protiv lyudej moego
otca? |to ne tolpa, eto voiny...
     -- Dumayu, da...-- Dzhenni lgala, otlichno znaya, chto sejchas ee
magicheskoj sily ne hvatit dazhe na to, chtoby zazhech' svechku.
     -- Bud' po-tvoemu, milaya,-- tiho skazal Dzhon.-- Ty prava,
luchshe nam otstupit'...-- On opersya na ee alebardu, kak na
kostyl', zastavil sebya vypryamit'sya i, obnyav Dzhenni odnoj rukoj za
sheyu, poceloval. Guby ego, obvedennye zhestkoj pyatidnevnoj shchetinoj,
byli holodny, no, kak vsegda, udivitel'no nezhny. Potom glaza ih
vstretilis', i Dzhenni ponyala, chto Dzhona ne obmanesh'.
     -- Nu chto zh, poshli, detishki,-- skazal on.-- Imej v vidu,
Dzhen, poka ne dozhdemsya tebya, dverej my zapirat' ne stanem.
     Hrustya obuglennym shchebnem, cepochka soldat probiralas' k
ploshchadi skvoz' labirint razvalennyh do fundamenta zdanij. Ih
soprovozhdali  byvshie bezhency -- te samye, chto shvyryali otbrosami v
Meb vozle fontana v Bele. Samodel'noe oruzhie shchetinilos' ryadom s
pikami i mechami. V almaznom dnevnom svete kazhdyj predmet byl
tverd i chetok. Kazhdyj brus, kazhdyj kirpich kazalsya Dzhenni kak by
chast'yu tonchajshej filigrannoj raboty, kazhdyj puchok travy imel svoj
nepovtorimyj oblik. YAntarnyj vozduh eshche byl polon zapahami sery i
gorelogo myasa. Bujnye vykriki i prizyvy vyryvalis' iz obshchego
gomona, i vse chashche i chashche sredi nih zvuchalo: "Zoloto...
Zoloto..."
     "CHto oni ponimayut v zolote! Oni ne znayut, ni chto ono takoe,
ni chem ono mozhet stat'..."-- govoril Morkeleb.
     Dzhenni podumala o YAne i Adrike, dazhe udivilas' na sekundu,
kak im teper' rasti v zhestokom Uinterlende bez nee i bez Dzhona.
Zatem vzdohnula i vyshla iz teni na svet. Blednoe solnce yavilo ee
glazam tolpy -- istoshchennuyu malen'kuyu chernovolosuyu zhenshchinu pod
ogromnoj ziyayushchej arkoj vhoda. Tolpa zakrichala, vzmetnulis'
ukazyvayushchie na nee ruki. Solnechnyj svet tronul lico priyatnym
laskovym teplom.
     Istericheski zavizzhal Bond:
     -- Atakujte! Atakujte sejchas zhe! Ubejte suku-ved'mu! Zoloto
-- vashe! Hvatajte shlyuhu, vot ona...
     Tolpa rinulas' k lestnice. Dzhenni smotrela na nih so
strannym chuvstvom absolyutnoj otstranennosti. Drakon'ya magiya v nej
-- molchala. "Poslednyaya lovushka Morkeleba,-- so slaboj usmeshkoj
uspela podumat' Dzhenni.-- Vse-taki otomstil za svoe unizhenie..."
Tolpa burlila, obtekaya obrushennye bloki, vyvernutye plity,
obuglennye brevna; solnechnye bliki metalis' po lezviyam mechej.
     Zatem nekaya ten' perecherknula solnce; ona byla by shozha s
yastrebinoj, ne bud' stol' ogromna.
     Kto-to vskinul golovu -- i vzvizgnul, ukazyvaya v nebo.
     Ten' snova zaslonila solnce. Dzhenni podnyala glaza. Potok
zolotistogo sveta, pronizav rasprostertye sablevidnye kryl'ya,
yavil perepletenie temnyh kostej i ven, sverknul na shipah,
osnashchayushchih s obeih storon semidesyatifutovyj razmah chernogo shelka,
vyzolotil kazhdyj rog, kazhduyu lentu v mercayushchej grive.
     Dzhenni smotrela, kak drakon podobno gigantskomu orlu padaet
krugami v Dolinu, i lish' kraeshkom soznaniya slyshala uzhasayushchie
kriki i rzhanie obezumevshih loshadej. Topcha mertvyh i ronyaya oruzhie,
lyudi, atakovavshie Bezdnu, bezhali naprolom skvoz' ruiny, po luzham
i grudam shchebnya.
     K tomu vremeni, kogda Morkeleb opustilsya na potreskavshiesya
ot zhara stupeni, Dolina Bezdny byla pusta.



     "Pochemu ty vernulsya?"
     Solnce selo. Otsvety ego eshche medlili na voznosyashchihsya k  nebu
korichnevato-zototistyh utesah. V chernoj glubine Rynochnogo Zala
Garet i Trej uspeli razzhech' kosterok; vidno bylo, kak oni tam
sidyat ryadyshkom pered ognem, trevozhno peregovarivayas'.
     Bol' uhodila. Granit lestnicy byl osvezhayushche prohladen.
Ogromnoe mercayushche-chernoe sushchestvo, lezhashchee v poze sfinksa na
verhnej stupeni, povernulo uzkuyu ptich'yu golovu, i dalekij blik
kostra razdrobilsya v trepeshchushchih lentah grivy, sverknul na
gagatovyh shishechkah dlinnyh, kak hlyst, usov.
     Golos ego tiho otdalsya v mozgu:
     "Mne nuzhna tvoya pomoshch', koldun'ya".
     "CHto?-- |to bylo poslednee, chto Dzhenni predpolagala
uslyshat'. V pervyj moment ej pokazalos' dazhe, chto ona poprostu
oslyshalas', no, razgovarivaya s drakonom, oslyshat'sya nevozmozhno.--
Moya POMOSHCHX? MOYA pomoshch'?
     Razdrazhenie zaklubilos' v dushe Morkeleba podobno tyazhelomu
edkomu dymu. ZHeleznaya gordost' drakona byla uyazvlena unizitel'noj
neobhodimost'yu prosit' pomoshchi u cheloveka. Razum -- vrazhdebno
zamknut, i vse zhe Dzhenni pochuvstvovala iznemozhenie i strah,
vladeyushchie Morkelebom.
     "Moim imenem ty prognala menya otsyuda,-- skazal on.-- No chto-
to sil'nee tvoego prikaza ne otpustilo menya".
     Gibkie usy, sverknuv, rassekli veter.
     "Kak te sny, chto ran'she sorvali menya s mesta, ono ne davalo
mne pokoya -- chto-to pohozhee na zhazhdu zolota, tol'ko gorazdo huzhe.
Ono muchilo menya, kogda ya letel na sever, no stoilo mne povernut'
k yugu -- stalo legche. Poka ty ne kosnulas' menya svoim isceleniem,
tak ne bylo: ya shel i prihodil kuda hochu i ne znal nad soboj
drugoj vlasti, krome vlasti zolota. |to ne mozhet byt' tvoim
prikazom -- ty prikazala mne ujti. |to magiya, kotoroj ya ne
ponimayu, magiya, sovsem ne pohozhaya na drakon'yu. Ona ne daet mne ni
mira, ni otdyha. YA postoyanno dumayu ob etoj gore, hotya idu protiv
sobstvennogo imeni, koldun'ya, protiv tvoego zaklyatiya".
     Drakon shevel'nulsya i prinyal pozu, v kakoj inogda lezhat koty:
perednie lapy i plechi -- kak u sfinksa, a zadnie protyanulis'
nazad vo vsyu dlinu granitnoj stupeni. Usazhennaya shipami shishka na
konchike ego hvosta slegka podergivalas'.
     "No eto i ne zoloto,-- skazal on.-- Zoloto vlechet menya, no
nikogda ne dovodit do sumasshestviya. |to tak zhe chuzhdo moemu
ponimaniyu, kak esli by dusha popytalas' sama vybrat'sya iz moego
tela. YA nenavizhu eto mesto. |to mesto moego porazheniya i pozora,
no zhazhda byt' zdes' pozhiraet menya. YA nikogda ne chuvstvoval takogo
ran'she i ne znayu, chto eto takoe. Ishodit li eto ot tebya,
koldun'ya? CHto ty sama znaesh' ob etom?"
     Nekotoroe vremya Dzhenni molchala. Sily postepenno vozvrashchalis'
k nej, i ona uzhe ne chuvstvovala sebya takoj izlomannoj i ustaloj.
Sidya na granitnoj stupeni mezhdu drakon'imi lapami, ona podnyala
golovu, i tonkie atlasnye lenty grivy ogladili ee lico. Morkeleb
posmotrel vniz, i Dzhenni uvidela ustremlennyj na nee
kristallicheskij serebryanyj glaz.
     "Tvoe zhelanie napominaet chelovecheskie chuvstva,-- skazala
ona.-- YA ne znayu, chto ovladelo toboj, Morkeleb, no Bezdna vlechet
ne tebya odnogo. Mne tozhe ne nuzhno zolota, i vse-taki ya chuvstvuyu,
kak kakaya-to sila tyanet menya k Serdcu Bezdny".
     Ogromnaya golova drakona dernulas'.
     "YA znayu Bezdnu,-- skazal on.-- Ona byla moej tverdynej i
moim vladeniem. YA znayu kazhduyu obronennuyu monetu i kazhdyj
izvayannyj vodoj kristall. YA slyshal kazhdyj shag teh, chto bezhali v
Citadel', kazhdyj vsplesk belyh slepyh ryb v podzemnyh omutah. I ya
govoryu tebe: v Bezdne net nichego, krome kamnya, vody i zolota
gnomov. Nichego, chto moglo by prikazat' mne vernut'sya".
     "Mozhet byt'",-- skazala Dzhenni i uzhe vsluh pozvala v gulkuyu
glubinu proema:
     -- Garet! Dzhon! Trej!
     Drakon nedovol'no povernul golovu, kogda iz chernoty
poslyshalis' myagkie sharkayushchie shagi. Dosada ego i razdrazhenie byli
stol' otkrovenny, chto Dzhenni zahotelos' shlepnut' ego po nosu, kak
odnogo iz svoih kotov, pytayushchegosya stashchit' lakomyj kusochek.
     No, dolzhno byt', i Morkeleb v svoyu ochered' pochuvstvoval, chto
Dzhenni rasserzhena, i nehotya polozhil uzkuyu golovu na odnu iz
perednih lap. Hvost ego nedovol'no podergivalsya.
     Garet i Trej, podderzhivaya Dzhona s dvuh storon, vyveli ego na
ploshchadku. On pospal nemnogo, otdohnul i vyglyadel chut' poluchshe.
Zaklinaniya isceleniya delali svoe delo. Aversin vzglyanul na
ogromnoe chernoe sozdanie, i glaza ih vstretilis'. Dzhenni ne
slyshala, chto skazal emu Morkeleb, hotya ob etom mozhno bylo i
dogadat'sya.
     -- Da net, vse otlichno,-- otvetil emu Dzhon.-- Ne stoit
blagodarnosti.
     Kakoj-to moment oni prodolzhali smotret' v glaza drug drugu.
Zatem drakon razdrazhenno motnul golovoj i obratil holodnyj
serebryanyj vzglyad na Gareta. YUnyj princ vspyhnul, no smolchal. CHto
skazal emu drakon, ostalos' neizvestnym.
     Dzhona polozhili vozle portala, podsteliv pod plechi svernutyj
pled. Zvezdnyj svet otrazilasya v steklah ochkov, sdelav ih na
sekundu pohozhimi na glaza drakona. Dzhenni prisela na granit kak
raz mezhdu Dzhonom i drakon'im kogtem. Garet i Trej, kak by dlya
vzaimnoj zashchity, uselis' ryadyshkom, prizhavshis' drug k drugu i
boyazlivo poglyadyvaya na Morkeleba, CHernogo Drakona Zlogo Hrebta.
     Zatem v tishine prozvuchal nadtresnutym serebrom golos Dzhenni.
     -- CHto tam, v Bezdne?-- sprosila ona.-- CHego tak dobivaetsya
Ziern? Vse ee dejstviya podchineny odnoj celi: i ee vlast' nad
korolem, i popytki soblaznit' Gareta, i osada Halnata, i,
nakonec, to, chto ona prizvala drakona.
     "Ona ne prizyvala menya,-- serdito vozrazil Morkeleb.-- Ona
ne mogla by etogo sdelat'. Ona ne vlastna nad moim razumom".
     -- No, odnako, ty zdes', ne tak li?-- s sil'nym severnym
akcentom skazal Dzhon, i drakon obernulsya, so skrezhetom carapnuv
granit zheleznymi kogtyami.
     -- Dzhon! Morkeleb!-- rezko skazala Dzhenni.
     Drakon otvernulsya so slabym shipeniem; usy ego razdrazhenno
podragivali.
     -- Mozhet byt', ee samu chto-to prizvalo?-- prodolzhala ona.
     "YA govoryu tebe, chto tam net nichego,-- razdrazhenno skazal
drakon.-- Nichego, krome kamnya i zolota, vody i temnoty".
     -- Davajte-ka chutok vernemsya nazad,-- vmeshalsya Dzhon.-- CHego
hochet Ziern v Bezdne -- eto ladno... CHego ona voobshche hochet?
     Garet pozhal plechami.
     -- Vo vsyakom sluchae, ne zolota. Ty zhe videl, kak ona zhivet.
Stoit ej poprosit', i vse zoloto korolevstva budet prinadlezhat'
ej. U nee est' korol'...-- On pokolebalsya i prodolzhil tiho: -- A
esli by ya ne otpravilsya na sever, ona ovladela by i mnoj i u nee
rodilsya by rebenok, imenem kotorogo ona by pravila vsyu zhizn'.
     -- Ona privykla zhit' v Bezdne,-- zametila Trej.-- Kazhetsya,
dazhe pokinuv ee, ona vse ravno pytalas' ustanovit' nad nej
vlast'. Pochemu ona pokinula Bezdnu? Ee izgnali?
     -- Ne sovsem tak,-- skazal Garet.-- Oficial'no oni ne
zapreshchali ej poyavlyat'sya tam do etogo samogo goda. Ona mogla
poseshchat' verhnie yarusy Bezdny, kak i vsyakij zhitel' Bela.
     -- Nu, eto vse ravno chto izgnat',-- zametil Dzhon, popravlyaya
duzhku ochkov ukazatel'nym pal'cem.-- Raz nizhe verhnih yarusov
nel'zya vhodit' nikomu, tut dazhe i smena oblika ne pomozhet. A chto
sluchilos' v etom godu?
     -- Ne znayu,-- skazal Garet.-- Dromar podal peticiyu moemu
otcu ot imeni vladyki Bezdny vospretit' Ziern i lyubomu drugomu
chelovecheskomu sushchestvu voobshche vhodit' v podzemel'ya...
     -- Nu vot vidish'! Opyat' logicheskaya predostorozhnost' protiv
menyayushchih oblik!
     -- Vozmozhno.-- Garet vnov' pozhal plechami.-- YA kak-to ran'she
ne dumal ob etom, no gnomov voznenavideli imenno togda. Hotya v
peticii Ziern byla otmechena osobo. Ej zapreshchalos' priblizhat'sya k
Bezdne, ibo...-- On porylsya v zagromozhdennoj balladami pamyati,
vspominaya tochnuyu formulirovku:-- ...ibo oskvernila svyatynyu.
     -- A ne znaesh', chto eto mozhet oznachat'?
     Princ pokachal golovoj. Podobno Dzhonu, on vyglyadel krajne
izmotannym i ustalym; veterok igral loskut'yami ego rubashki,
ukrashennymi zvezdoobrazno prozhzhennymi dyrami, shcheki Gareta mercali
svetloj yunosheskoj shchetinoj. Sidyashchaya ryadom Trej vyglyadela chut'
poluchshe. S obychnoj svoej praktichnost'yu ona izvlekla iz meshochka
greben' i prinyalas' raschesyvat' volosy; belye i purpurnye pryadi
lozhilis' na vors alogo plashcha Gareta, slovno griva fantasticheskogo
zhivotnogo.
     -- Oskvernila svyatynyu,-- zadumchivo povtorila Dzhenni.-- Meb
govorila ob etom neskol'ko inache. "Otravila Serdce Bezdny" -- vot
ee slova. Odnako Serdce Bezdny -- eto skoree mesto, chem predmet.
     -- V samom dele?-- s lyubopytstvom sprosil Dzhon.
     -- Konechno. YA ved' byla tam.-- V pamyati snova zasheptalas'
podzemnaya t'ma.-- No to, chego hochet Ziern...
     -- Vot ty ved'ma, Dzhen,-- skazal Dzhon.-- CHego ty hochesh'?
     Garet byl shokirovan takim sopostavleniem, no Dzhenni tol'ko
zadumalas' na sekundu i skazala:
     -- Vlasti. Magii. Klyuch k magii -- sama magiya. Moe velichajshee
zhelanie, kotoromu ya podchinyayu vse ostal'noe, -- eto
sovershenstvovat' moe iskusstvo.
     -- No ona-to uzhe velichajshij mag korolevstva!-- vozrazila
Trej.
     -- Meb s toboj by ne soglasilas'.
     -- YA polagayu, u gnomov byli kolduny i posil'nee,-- vse bolee
zainteresovyvayas', skazal Dzhon.-- Esli net -- zachem ej togda bylo
vyzyvat' Morkeleba?
     "Ona ne vyzyvala menya.-- Hvost drakona snova dernulsya, kak u
rasserzhennogo kota.-- Ona by ne smogla eto sdelat'. U nee net
takoj vlasti".
     -- Znachit, eshche u kogo-to est',-- zametil Dzhon.-- Do togo,
kak ty unichtozhil vseh koldunov Bezdny, u gnomov bylo dostatochno
sil, chtoby ne podpuskat' syuda Ziern. No sejchas oni vse mertvy --
vo vsyakom sluchae, te, chto pokrepche...
     -- Net,-- skazala Dzhenni.-- |to kak raz to, chto menya
smushchaet. Meb govorila, chto sama ona kogda-to byla bolee sil'noj
koldun'ej. To est' libo vlast' Meb oslabla, libo okrepla vlast'
Ziern.
     -- A ne mozhet eto kak-nibud' byt' svyazano s prihodom
Morkeleba?-- Dzhon vzglyanul na drakona.-- Takoe voobshche sluchaetsya?
Mozhet tvoya magiya umen'shit' ch'yu-libo druguyu?
     "YA nichego ne znayu ni o magii lyudej, ni o magii gnomov,--
nadmenno otvetil drakon.-- Sredi nas takogo ne voditsya. |to vse
ravno chto otobrat' u kogo-nibud' ego mysli, nichego emu ne
ostaviv".
     -- I eshche odno,-- skazala Dzhenni, obnyav vysoko podnyatye
koleni.-- Kogda my s nej vchera vstretilis'... Moya vlast',
konechno, vozrosla, i vse ravno mne by nikogda ne odolet' Ziern,
nachni ona menyat' oblik. No ona etogo ne sdelala.
     -- No ona mozhet,-- zaprotestoval yunosha.-- YA sam videl.
     -- Davno?-- vnezapno sprosil Dzhon.
     Garet i Trej pereglyanulis'.
     -- Obrashchalas' ona v kogo-nibud' posle togo, kak prishel
drakon? Ili tochnee: posle togo, kak ee vygnali iz Bezdny?
     -- V lyubom sluchae to, o chem vy govorite, neveroyatno,--
nastaivala Dzhenni.-- Magiya -- eto te zhe znaniya, ona ne svyazana s
kakim-to opredelennym mestom ili predmetom. Gde by ty ni byl -- v
Bele, v Uinterlende, -- tvoya magiya vsegda s toboj. |to to, chto ty
vyuchil, to, chego ty dostig. Za vsyakuyu magiyu prihoditsya platit'...
     -- Tol'ko vot Ziern, pohozhe, nikogda ni za chto ne platila,--
dobavil Dzhon.-- Ty govorish', chto u gnomov drugaya magiya... A
mozhet, ona ee prosto kradet, Dzhen? Beret to, chto ne prinadlezhit
ej po pravu... Mne eto prishlo v golovu srazu, kak tol'ko ty
skazala, chto ona ne vladeet Ogranicheniyami. Raz ona vyzvala
drakona, a izbavit'sya ot nego ne mozhet...
     "Ona menya ne vyzyvala".
     -- A ej samoj kazhetsya, chto vyzvala,-- zametil Dzhon.-- Po
krajnej mere ya sam ot nee slyshal, chto eto imenno ona vyshibla
gnomov iz Bezdny. I eshche ya dumayu o morshchinah na ee lice.
     -- No u Ziern net morshchin,-- vozrazila Trej, udivlennaya
neozhidannym povorotom temy.
     -- Vot imenno! A pochemu by? Lyuboj znakomyj mne mag: Meb (a
ona po merkam gnomov eshche moloda), staryj Kaerdin (byl v
Uinterlende takoj sumasshedshij brodyachij koldun), da i ty, Dzhen, --
u vseh u vas vlast' ostavila otpechatok na licah. Hotya tebya eto
niskol'ko ne starit,-- toroplivo dobavil on, vyzvav u Dzhenni
ulybku.
     -- Ty prav,-- medlenno progovorila ona.-- YA i sama nikogda
ne dumala, chto u maga mozhet byt' stol' nezhnoe lico. Mozhet byt',
kak raz eto menya srazu i vstrevozhilo. I Meb govorila chto-to o
tom, chto Ziern kradet sekrety. A sama Ziern skazala, chto,
pronikni ona v Bezdnu, i ej nichego ne budet stoit' unichtozhit'
vseh nas.-- Dzhenni nahmurilas', kakaya-to novaya mysl' obespokoila
ee.-- Da net, vse eto gluposti. Esli ty imeesh' v vidu, chto ona
vyuchila tajkom chto-to zapretnoe iz magii gnomov, ty oshibaesh'sya. YA
obsharila Peshchery Celitelej v poiskah magicheskih knig i ne nashla ni
odnoj.
     -- Nu, eto uzhe chto-to sovsem strannoe,-- probormotal Dzhon.--
Ty zhe sama govorish', chto magiya -- eto ne bol'she, chem znaniya. A
znaniya hranyatsya tol'ko v knigah. Ili est' eshche kakoj-to sposob?
Voobshche mozhet mag ispol'zovat' silu drugogo maga?
     Dzhenni pozhala plechami.
     -- Da, razumeetsya. Magiya mozhet rasprostranyat'sya ne tol'ko
vglub', no i vshir'. Neskol'ko magov mogut sosredotochit' usiliya na
odnom zaklinanii, s kotorym v odinochku ne spravit'sya. Delaetsya
eto po-raznomu: s pomoshch'yu peniya, mysli, tanca...-- Dzhenni
zapnulas', vspomniv chashu s vodoj i videnie Serdca Bezdny.--
Tanca...- tiho povtorila ona i potryasla golovoj.-- V lyubom
sluchae, vlast' podchinyaetsya tomu, kto ee vyzval.
     -- Tak li?-- usomnilsya Dzhon.-- Vidish' li, Poliborus
utverzhdaet...
     Ego perebil Morkeleb.
     "|toj vashej Ziern zdes' i blizko ne bylo, kogda kakaya-to
sila povernula menya s poldorogi. I kak ona mogla naslat' na menya
mechty o zolote, esli ee ne podpuskali k Bezdne? I nikakie drugie
magi ne ob容dinyalis', chtoby vyzvat' takuyu vlast'".
     -- YA kak raz ob etom i hochu skazat',-- snova vmeshalsya Dzhon.-
- U Dotisa ili, mozhet byt', v Poliborusovyh "Analektah"... Hotya
eto mogli byt' i "Lapidarnye tolkovaniya"...
     -- Da govori zhe!-- potrebovala Dzhenni, horosho znaya, chto Dzhon
sposoben potratit' eshche desyat' minut na raskapyvanie voron'ego
gnezda svoej pamyati, vybiraya, na kakoj istochnik soslat'sya.
     -- Dotis... ili Poliborus... privodit sluhi, chto nekotorye
magi primenyali nekij vid kamnya, chtoby sbrasyvat' v nego silu. Oni
mogli vkladyvat' v nego vlast' pokolenie za pokoleniem ili
odnovremenno, esli oni ob容dinyalis'... kazhetsya, s pomoshch'yu tancev
vokrug kamnya... I kogda prihodila nuzhda (zashchitit' stranu,
pobedit' drakona), oni mogli vyzvat' etu silu.
     Vse pereglyanulis' v molchanii: koldun'ya, princ, deva, voin i
drakon.
     -- I ya dumayu,-- prodolzhil Dzhon,-- to, chto gnomy ohranyali v
Serdce Bezdny, -- eto kak raz takoe hranilishche koldovskoj sily.
     -- Kamen',-- progovorila Dzhenni, uzhe znaya, chto tak ono i
est'.-- Oni vse klyanutsya Kamnem, ili Kamnem, chto lezhit v Serdce
Bezdny. Dazhe Ziern im klyanetsya. A kogda ya gadala, mne bylo
videnie, kak oni tancuyut vokrug nego.
     Iz barhatnoj chernoty otozvalsya myagkij golos Dzhona:
     -- I, poluchaetsya, vse, v chem nuzhdalas' Ziern, -- eto
podsmotret', kak im pol'zovat'sya. A poskol'ku ona byla uchenicej v
Peshcherah Celitelej, dumayu, osobogo truda eto ej ne sostavilo.
     -- I kakim-to obrazom ona sostoit s nim v myslennom
kontakte,-- skazala Dzhenni.-- YA eto ispytala, kogda borolas' s
nej, -- takoj vlasti ya eshche ne chuvstvovala. Magiya -- ne zhivaya, kak
u Morkeleba, a imenno mertvaya, bezrazlichnaya k tomu, chto ona
delaet. Da, eto istochnik sily Ziern -- s pomoshch'yu takoj vlasti
mozhno izmenit' oblik, nalozhit' proklyatie na gnomov i dazhe vyzvat'
s severa tebya, Morkeleb.
     -- Prichem proklyatie, kotoroe dejstvuet nezavisimo ot togo,
hochet etogo teper' Ziern ili net.-- Ochki Dzhona sverknuli
otrazhennym svetom zvezd, kogda on uhmyl'nulsya.-- No, vidat',
myslennogo kontakta malo. Teper' ponyatno, pochemu ona ne ostavlyaet
gnomam ni shansa na vozvrashchenie.
     "I chto zhe dal'she?-- ugryumo voprosil Morkeleb.-- Govorit chto-
nibud' tvoj dostochtimyj Dotis, tvoj mudryj Poliborus o tom, kak
borot'sya s vlast'yu takogo Kamnya?"
     -- Nu,-- nachal Dzhon, i ulybka iskrennego smushcheniya tronula
ugolki ego rta,-- eto kak raz odna iz prichin moego puteshestviya na
yug. Moj ekzemplyar "Lapidarnyh tolkovanij" ne polon. Kak, vprochem,
i vsya ostal'naya biblioteka. Potomu ya i soglasilsya stat' Drakon'ej
Pogibel'yu na sluzhbe korolya, chtoby privezti na sever knigi...
znaniya... Stat' uchenym pri nashej zhizni nelegko...
     "Osobenno esli uchest' razmery chelovecheskogo mozga!-- otrezal
Morkeleb, snova davaya volyu razdrazheniyu.-- YA smotryu, iz tebya takoj
zhe uchenyj, kak i Drakon'ya Pogibel'".
     -- Tak ne ya zhe sebya tak prozval!-- vozrazil Dzhon.-- Prosto,
vidish' li, vo vseh etih balladah...
     Gagatovye kogti vnov' proshlis' so skrezhetom po granitu.
Vyvedennaya iz sebya Dzhenni nachala:
     -- YA v samom dele na etot raz pozvolyu emu tebya slopat'...
     V razgovor pospeshno vstupila Trej:
     -- A ne mogli by vy sami ispol'zovat' etot Kamen', ledi
Dzhenni? Obratit' ego silu protiv Ziern.
     -- Konechno!-- Garet dazhe podprygnul na stupeni.-- Vot ono!
Gasi ogon' ognem!
     Dzhenni molchala. Vse smotreli na nee: Trej, Garet, Dzhon, a
zatem i drakon povernul k nej golovu, vozzrivshis' sverhu bol'shimi
kristallicheskimi glazami. Vozhdelenie shevel'nulos' v dushe. Vlast'!
Vlast', podobnaya vlasti Ziern. Klyuch k magii -- sama magiya...
     No v glazah Dzhona bylo bespokojstvo, i eto bystro ottrezvilo
Dzhenni.
     -- A sam ty chto dumaesh'?
     On pokachal golovoj.
     -- Ne znayu, chto i skazat', milaya.
     Dzhenni znala, chto, kakim by ni bylo ee reshenie, Dzhon
protestovat' ne stanet. Pravil'no istolkovav ego bespokojstvo,
ona skazala:
     -- YA ne obrashchu vlast' vo zlo, Dzhon. YA ne stanu takoj, kak
Ziern.
     I ele rasslyshala ego sleduyushchuyu frazu:
     -- Kak ty mozhesh' eto znat'?
     Dzhenni hotela otvetit' -- i vdrug oseklas'. V pamyati snova
prozvuchal vysokij i yasnyj golos Meb: "Ona prikosnulas' k tajnam
bolee velikim, nezheli ona sama, i oskvernila, otravila ih, kak
otravila samoe Serdce Bezdny..." Vspomnilsya privkus porochnosti v
magii, mercavshej vokrug Ziern i neschastnogo Bonda, vspomnilos'
prikosnovenie drakon'ego razuma, snyavshee bol' ot temnyh
zaklinanij charodejki.
     -- Da,-- skazala nakonec Dzhenni.-- YA ne mogu etogo znat'. I
bylo by glupost'yu svyazyvat'sya s takoj vlast'yu, ne vyyasniv, kakoj
opasnost'yu eto grozit. Dazhe esli by ya smogla podobrat' k nej klyuch
sama.
     -- No eto nash edinstvennyj shans odolet' Ziern!--
zaprotestoval Garet.-- Vojska vernutsya, ty zhe sama znaesh', chto
vernutsya! My ne mozhem ostavat'sya zdes' vechno!
     -- A nel'zya kak-nibud' perehitrit' etot Kamen'?-- sprosila
Trej.-- Est' li v dvorcovoj biblioteke sochineniya etogo Dotisa
Poliborusa?
     Garet pozhal plechami. Esli by ego sprosili o kakom-libo
maloizvestnom variante ballady o Voitel'nice i Alom Zmee
Ueldervejla, on by otvetil nezamedlitel'no, no, uvy,
enciklopedicheskogo obrazovaniya princ ne imel.
     -- No v Halnate-to dolzhen najtis' ekzemplyar, tak ved'?--
skazala Dzhenni.-- I dazhe esli v nem ne najdetsya nichego poleznogo,
mozhno poprosit' ob座asneniya u gnomov.
     -- Esli oni skazhut.-- Dzhon pripodnyalsya povyshe, opirayas'
plechami na granitnyj portal; klochok ispyatnannoj rubahi vyglyadyval
iz rasstegnutogo kamzola; voshodyashchaya luna serebrila metallicheskie
zaplaty.-- Tamoshnie dromary budut otricat' dazhe samo
sushchestvovanie Kamnya. Oni uzhe uznali, chto takoe vlast' cheloveka
nad nim, i ya ih proshchayu zaranee. No kak by tam ni bylo,-- dobavil
on s nekoj mrachnoj bodrost'yu,-- ubrat'sya otsyuda prosto
neobhodimo. Kak uzhe skazal nash geroj, Bond vernetsya syuda chut' li
ne so vsej korolevskoj armiej. Edinstvennoe mesto, gde my mozhem
ukryt'sya, eto Halnat. Kak tesno raspolozheny osadnye ukrepleniya,
Gar?
     -- Tesno,-- mrachno skazal Garet.-- Halnat vystroen na
neskol'kih utesah: Nizhnij Gorod, Verhnij Gorod, Universitet da
eshche Citadel' v pridachu. I edinstvennyj put' lezhit cherez Nizhnij
Gorod. SHpiony pytalis' proniknut' v Halnat, karabkayas' po utesam,
no vse sorvalis' i rasshiblis' nasmert'.-- Princ popravil
tresnuvshie ochki.-- Krome togo,-- pribavil on,-- Ziern tozhe znaet,
chto, krome Halnata, nam otsyuda podat'sya nekuda.
     -- Vot chuma!-- Dzhon pokosilsya na Dzhenni, sidyashchuyu na fone
izyashchno izvayannogo chernogo plecha drakona.-- CHto-to delo, v kotoroe
my s toboj vputalis', idet vse huzhe i huzhe.
     -- Mogu pojti ya,-- otvazhilas' Trej.-- V vojskah menya vryad li
znayut. YA mogla by rasskazat' Polikarpu...
     -- Tebe ne projti,-- skazal Dzhon.-- Ne dumaesh' zhe ty, Trej,
chto Ziern o tebe ne pobespokoilas'? Ili ty polagaesh', raz ty
sestra Bonda, to on risknet vyzvat' neudovol'stvie Ziern, dav
tebe uliznut'? Ej nel'zya dopustit', chtoby hot' odin iz nas ushel i
izvestil gnomov, chto drakon pokinul Bezdnu.
     "V tom-to vsya i sol',-- tonko zametil Morkeleb,-- chto drakon
eshche NE POKINUL Bezdnu. I ty ne pokinesh', poka zhiva Ziern. Vy chto
zhe dumaete, ya pozvolyu gnomam na moih glazah pustit' v oborot moe
zoloto?"
     -- Tvoe zoloto?-- Dzhon pripodnyal brov', no Dzhenni myslenno
prikazala drakonu ne svyazyvat'sya.
     "Im etogo i bez tebya ne pozvolyat,-- skazala ona odnomu
Morkelebu.-- Teper' korolevstvo dvinet na tebya vse sily, i rano
ili pozdno ty budesh' ubit. Uletaj hotya by ty".
     "I chto dal'she?-- Golos v ee mozgu stal edok i yadovit, tochno
uksusnye ispareniya.-- Uletet', chtoby metat'sya, kak nishchij na
rasput'e?-- Drakon vzdernul golovu; dlinnye cheshujki ego grivy
zazvuchali, slovno dalekie, koleblemye vetrom kolokola.-- |to
sdelala so mnoj ty, koldun'ya! Poka tvoj razum ne kosnulsya moego,
ya ne byl privyazan k etomu mestu..."
     -- Ty byl privyazan,-- tiho skazal Aversin.-- |to sluchilos'
eshche do togo, kak razum Dzhenni kosnulsya tvoego, prosto ty ob etom
ne dogadyvalsya. Ty ved' ne pytalsya uletet' otsyuda ran'she?
     "YA ostavalsya zdes', potomu chto mne tak hotelos'".
     -- I korolyu hochetsya ostavat'sya s Ziern, hotya ona ubivaet
ego. Net, Morkeleb, eto Ziern svyazala tebya tvoej zhe alchnost'yu,
kak pytalas' svyazat' bednogo Gara ego zhe lyubov'yu. Esli my ne
najdem vyhoda, ty budesh', zacharovannyj, lezhat' na grudah zolota
do samoj smerti. I ty znaesh' sam, chto eto tak.
     "|to nepravda!"
     "Pravda ili net,-- myslenno skazala Dzhenni,-- no ya
prikazyvayu tebe, Morkeleb: srazu, kak rassvetet, ty otnesesh' menya
k Citadeli Halnata s tem, chtoby ya mogla poprosit' vladyku
Polikarpa vyvesti otsyuda ostal'nyh cherez Bezdnu".
     Drakon vskinulsya na dyby, oshchetinyas' smertonosnoj cheshuej. Ego
golos rassek mozg Dzhenni, kak serebryanyj hlyst:
     "YA ne tvoj pochtovyj golub' i ne tvoj sluga!"
     Dzhenni uzhe tozhe byla na nogah i, zaprokinuv golovu, glyadela
v mercayushchie propasti ego glaz.
     "Net,-- skazala ona, toroplivo perebiraya hrustal'nuyu cepochku
ego tajnogo imeni.-- Ty moj rab, ty otdal sebya mne v rabstvo za
spasenie tvoej zhizni. I ya govoryu tebe: ty eto sdelaesh'!"
     Oni smotreli v glaza drug drugu. Ostal'nye, ne slyshavshie ih
bezzvuchnogo dialoga, uvideli i pochuvstvovali lish' besprichinnuyu
vspyshku drakon'ej yarosti. Garet shvatil za plechi Trej i tolknul v
storonu chernogo proema Vrat. Aversin sdelal popytku podnyat'sya i
vnov' upal na spinu s rezkim vydohom. Gnevno ottolknul
kinuvshegosya na pomoshch' Gareta, ne svodya glaz s hrupkoj zhenskoj
figurki, besstrashno stoyashchej pered dymyashchejsya yarost'yu chudovishcha.
     Vse eto Dzhenni vosprinimala lish' kraem soznaniya, kak uzor
tkani, na kotoruyu nanesen glavnyj risunok. Razum ee s kristal'noj
yasnost'yu byl nacelen v bezdonnye glubiny, iz kotoryh na nee
katilas' temnaya volna zloby. Magiya Dzhenni slovno vspyhnula ot
prikosnoveniya razuma drakona, stanovyas' vse sil'nee i sil'nee.
Tajnoe imya zvuchalo ne perestavaya. Nakonec Morkeleb osel na zadnie
lapy i snova prinyal pozu sfinksa.
     Golos ego zazvuchal neozhidanno myagko:
     "Ty zhe znaesh', Dzhenni Uejnest, chto doletet' do gor ty mogla
by i bez moej pomoshchi. Ty znaesh' drakonov i ih magiyu. Ty uzhe mogla
by stat' odnim iz nas".
     "I ty by pomog mne v etom,-- otvetila ona,-- chtoby vyjti iz
moej voli. No v obratnom prevrashchenii ty by mne uzhe ne pomog".
     Smotret' v ego glaza bylo vse ravno chto padat' v serdce
zvezdy.
     "Esli by ty zahotela, pomog by".
     Strast' k magii, strast' otdelit' sebya ot vsego, chto
otdelyalo ee ot celi, nahlynula lihoradochnym zharom. "CHtoby byt'
magom, nado byt' im",-- govoril staryj Kaerdin.
     I eshche govoril on: "Drakony obmanyvayut ne lozh'yu, a pravdoj".
     Dzhenni otvela vzglyad.
     "Ty govorish' eto tol'ko potomu, chto, stav drakonom, ya utrachu
nad toboj vlast', CHernyj Morkeleb".
     On otvetil:
     "Ne tol'ko, koldun'ya".
     I, raspahnuv shelkovye kryl'ya, prizrakom rastayal v nochi.
     ***
     Nesmotrya na to, chto bitva u Vrat Bezdny otnyala poslednie
sily, Dzhenni i v etu noch' ne smogla somknut' glaz. CHutko
vslushivayas' i vsmatrivayas' v temnotu, ona sidela na granitnyh
stupenyah i vnov' pytalas' uverit' sebya, chto ohranyaet lager', hotya
otlichno znala, chto lyudi korolya segodnya ne osmelyatsya vernut'sya.
Ona vnikala v etu noch' chut' li ne s fizicheskim napryazheniem;
lunnaya izmoroz' lezhala na kamnyah i krayah treshchin serebryanym
naplavom; kluby sornyakov vstavali belymi sultanami nad
istoptannoj pyl'yu ploshchadi. Trupov vnizu uzhe ne bylo -- oni
ischezli, poka Dzhenni menyala u kosterka v Rynochnom Zale perevyazki
Dzhonu. Libo Morkeleb byl slishkom taktichen, libo prosto goloden.
     V holodnom nochnom molchanii Dzhenni pytalas' zanyat'sya
meditaciej, no dusha ee byla smutna, dusha razryvalas' mezhdu
velikoj magiej i melkimi radostyami zhizni. Tishina kamennogo doma
na Merzlom Vodopade, detskie cepkie  pal'chiki i Dzhon...
     Dzhon... Ona oglyanulas' i posmotrela v shirokij proem, gde on
lezhal u kosterka, ukrytyj medvezh'imi shkurami: shirokoplechij,
krepko sbityj -- dazhe i ne predpolozhish', chto on sposoben
dvigat'sya so stremitel'noj graciej borzoj sobaki. Ved' eto strah
za nego pognal Dzhenni v Bezdnu na poiski lekarstv -- i v itoge
zastavil vzglyanut' v serebryanye glaza drakona. I vse zhe Dzhenni
po-prezhnemu ne mogla sebe predstavit', kak mozhno zhit' na svete
bez etoj vnezapnoj mal'chisheskoj ulybki.
     Adrik tozhe umel tak ulybat'sya, perenyav veseluyu, solnechnuyu
chast' prichudlivogo haraktera Dzhona. A YAn unasledoval
chuvstvitel'nost' materi, ee nenasytnoe lyubopytstvo, ee
oderzhimost', granichashchuyu s sumasshestviem. "Ego synov'ya,-- podumala
Dzhenni.-- Moi synov'ya..."
     Potom vernulos' vospominanie o tom, kakuyu vlast' ona vyzvala
k zhizni, chtoby ostanovit' raz座arennuyu tolpu u etih stupenej, i
neozhidanno otozvalos' sladostnym vostorgom i likovaniem.
Sluchivsheesya po-prezhnemu uzhasalo Dzhenni, ustalost' po-prezhnemu
nyla v kazhdoj kostochke, i vse zhe chuvstvo pobedy nad sobstvennoj
bespomoshchnost'yu ne prohodilo. Kak mogla ona rastratit' stol'ko
let, prezhde chem sdelala pervyj shag k mogushchestvu! Odno-
edinstvennoe kasanie razuma Morkeleba -- i v mozgu ee
raspahnulos' mnozhestvo dverej, ranee zakolochennyh nagluho. I esli
teper' Dzhenni ot vsego etogo otkazhetsya, skol'ko tajnyh komnat
ostanutsya neissledovannymi? Iskus velikoj magii... Odni lish'
kolduny sposobny ponyat', chto eto takoe: chuvstvo, podobnoe lyutomu
golodu, kotoryj ne utolit'. Dzhenni i ne mechtala nikogda o takom
koldovstve, slovno sotkannom iz sveta zvezd; koldovstve,
zaklyuchennom v bezdonnom sumrachnom razume drakona; koldovstve,
sposobnom vnimat' peniyu kitov v dalekih severnyh moryah. Kamennyj
domik u Merzlogo Vodopada vdrug predstavilsya Dzhenni tesnoj
tyur'moj; zhadno ceplyayushchiesya detskie ruki, kazalos', uderzhivali ee
ot shaga za porog -- na svobodu.
     Mozhet byt', Morkeleb v samom dele okoldoval ee? Dzhenni
zapahnulas' poplotnee v odeyalo iz medvezh'ej shkury i poglyadela v
carstvennuyu nochnuyu sinevu nad zapadnym hrebtom. Razve ne moglo
sluchit'sya, chto odna iz drakon'ih melodij obernulas' zaklyatiem,
posle kotorogo teryaesh' interes k delam lyudej i hochesh' odnoj lish'
svobody?
     "Pochemu ty skazal "ne tol'ko", CHernyj Morkeleb?"
     "Ty znaesh' eto ne huzhe menya, Dzhenni Uejnest".
     Ona razlichila ego v temnote lish' posle etih slov. Lunnaya
dorozhka almazno zamercala na cheshchujchatoj brone, serebyanye glaza
prosiyali iz-pod poluprikrytyh vek. Davno li on opustilsya ryadom,
Dzhenni ne znala -- prihod ego byl bezzvuchen, kak padenie pera.
     "Vse, chto ty daesh' im, ty zabiraesh' u sebya. Eshche kogda ty
pronikla v menya svoim razumom, ya uvidel, v kakuyu pytku ty
prevratila svoyu zhizn'. YA ne ponimayu lyudskie dushi, hotya oni svetly
i otzyvayutsya podobno zolotu. Ty sil'na i prekrasna, Dzhenni
Uejnest. YA hochu, chtoby ty stala odnim iz nas i zhila by s nami na
skalistyh ostrovah v severnom more".
     Ona pokachala golovoj.
     "YA ne stanu vragom teh, kogo lyublyu".
     "Vragom?-- Lunnyj inej opushil grivu, stoilo Morkelebu
povernut' golovu.-- Razumeetsya, ne stanesh', hotya, pri vsej tvoej
k nim lyubvi, oni etogo zasluzhivayut. Mne neponyatna takaya lyubov',
drakony lyubyat inache. No kogda ya osvobozhus' ot zaklinaniya,
privyazavshego menya k etoj gore i snova polechu na sever, leti so
mnoj. YA ne chuvstvoval ran'she nichego podobnogo, no ya hochu, chtoby
ty byla drakonom -- takim zhe, kak i ya. Skazhi mne, nu ne vse li
tebe ravno, stanet li etot mal'chik Garet rabom zhenshchiny svoego
otca ili rabom svoej budushchej izbrannicy? I kakaya tebe raznica,
kto zahvatit Bezdnu? Ili dolgo li eshche eta zhenshchina Ziern budet
oskvernyat' razum i telo, pokuda ne umret, istoshchiv svoyu dushu i
magiyu? Tot li, drugoj chelovek pravit Uinterlendom i zashchishchaet ego,
udastsya li emu privezti tuda knigi o deyaniyah, opisannyh kem-to
ponaslyshke... Vse eto tak nichtozhno, Dzhenni Uejnest. Tvoya vlast'
vyshe etoj suety".
     "Pokinut' ih teper' -- vse ravno chto predat'. YA ne mogu bez
nih".
     "|to oni ne mogut bez tebya,-- otvetil drakon.-- Ubej tebya
lyudi korolya na etih stupenyah -- tvoi druz'ya eto by perezhili".
     Dzhenni podnyala glaza. CHernyj, mercayushchij prizrak, on byl kuda
moshchnee i prekrasnee togo drakona, ubitogo Dzhonom v Vire. Ego
penie otzyvalos' v ee serdce, kak otzyvalos' ono v chistom zolote.
Kak budto pryanuv na solnechnyj svet iz privorazhivayushchej nochi,
Dzhenni pomotala golovoj.
     "Net. |to nepravda".-- Ona vstala i, kutayas' v meh, ushla v
chernyj proem Vrat.
     Posle rezkoj nochnoj svezhesti vozduh ogromnoj peshchery
pokazalsya zathlym i prodymlennym. Gasnushchij koster metal zlobnye
yantarnye vspyshki, ele kasayushchiesya konchikov kamennyh klykov na
potolke i slabo vzbleskivayushchie na zven'yah sorvannoj lampovoj
cepi. Vsegda nepriyatno vozvrashchat'sya iz zhivogo moroznogo vozduha
nochi v styloe zhil'e, no v etot raz serdce Dzhenni szhalos' kak-to
po-osobomu -- tak, slovno ona navsegda vozvrashchalas' v temnicu s
voli.
     Svernula medvezh'yu shkuru, brosila pered ognem i otyskala
alebardu v grude skarba, perenesennogo syuda iz lagerya na Holme.
CHto-to shevel'nulos' v temnote; Dzhenni uslyshala shoroh pleda, i
spustya mgnovenie golos Gareta okliknul:
     -- Dzhenni!
     -- YA zdes'.-- Ona vypryamilas'; otblesk tleyushchih uglej leg na
ee blednoe lico i na metallicheskie bukli ovech'ej kurtki.
Kutayushchijsya v potrepannyj pyatnistyj pled Garet vyglyadel zaspannym
i vz容roshennym, nichut' ne napominaya togo yunogo pridvornogo, chto
dve nedeli nazad ozhidal korolevskogo vyhoda, oblachennyj v
izyskannuyu mantiyu iz limonno-belogo atlasa. I uzh sovsem malo
(otmetila Dzhenni) ostalos' v nem ot neuklyuzhego paren'ka,
yavivshegosya v Uinterlend razyskivat' svoego geroya.
     -- Mne pora idti,-- negromko skazala ona.-- Skoro rassvetet.
Soberi vse, chto mozhet goret', i, esli vdrug lyudi korolya vernutsya,
zabarikadirujsya za vnutrennimi vratami v Bol'shom Tunnele. A
budete otstupat' -- podozhgi. |to ih zaderzhit.
     Garet peredernul plechami i kivnul.
     -- YA rasskazhu Polikarpu, kak obstoyat dela. On mog by vas
vyruchit', esli, konechno, vrata, vedushchie v Bezdnu s toj storony,
ne vzorvany. Esli ya ne doberus' do Halnata...
     YUnosha potryasenno smotrel na nee -- i, sudya po vyrazheniyu ego
lica, dobraya dyuzhina ballad roilas' v mozgu princa.
     Dzhenni ulybnulas'; zov drakona v ee dushe zvuchal vse slabee i
slabee. Ona podoshla k Garetu i ogladila ego kolkuyu shcheku.
     -- Radi menya... Pozabot'sya o Dzhone.
     Opustilas' na koleni, pocelovala Dzhona v guby i v plotno
prikrytye veki. Vstala, podobrala pled, alebardu i dvinulas' v
napravlenii ponemnogu svetleyushchego serogo proema.
     Kogda ona uzhe podhodila k Vratam, tihij golos s yarko
vyrazhennym severnym akcentom provorchal za spinoj:
     -- Pozabot'sya-ka ty, v samom dele, o Dzhone!



     Vodyanistyj svet razbavil temnotu, obrativ vozduh iz barhata
v shelk. Holod polosnul po licu i rukam Dzhenni, i chuvstvo strannoj
vzmyvayushchej radosti napolnilo dushu. Nerovnye grani Zlogo Hrebta
sverkali golubiznoj i lavandoj na fone pepel'nogo neba. Tuman
pasmami lezhal v ruinah gorodka. Na neskol'ko mgnovenij Dzhenni
byla predostavlena samoj sebe: zabyv o lyubvi i magii, ona prosto
vdyhala kolyuchij utrennij vozduh.
     Potom nakonec zametila drakona, razlegshegosya vdol' nizhnej
stupeni. Uvidev Dzhenni, on pripodnyalsya i potyanulsya, kak kot, --
ot klyuva do shipastogo nabaldashnika hvosta i do konchikov
zatrepetavshih kryl'ev. Kazhdyj rog i kazhdaya cheshujka tusklo
blesnuli v utrennem polusvete.
     "Zakutajsya poteplee, koldun'ya. Naverhu holodno".
     On sel i, graciozno podavshis' vniz, protyanul k Dzhenni
perednyuyu lapu, ochen' pohozhuyu na kist' chelovecheskoj ruki. Dovol'no
shirokaya, dyujmov dvenadcati v poperechnike, ona vse zhe porazhala
izyashchestvom: nichego lishnego -- udlinennye kosti, opletennye
myshcami, da shipy na sustavah. Kogti myagko somknulis' na talii
Dzhenni. Straha ne bylo. Drakon -- kovarnoe sozdanie, no chto-to,
podsmotrennoe v labirinte ego razuma, podskazyvalo Dzhenni, chto
Morkeleb ne sobiraetsya ubivat' ee. I vse zhe, kogda on prizhal
Dzhenni k grudi, chtoby zashchitit' ot vstrechnogo vetra, podzhidayushchego
ih naverhu, ona nevol'no oshchutila drozh'.
     Ogromnye kryl'ya raspahnulis', zaslonyaya rozovo-lilovyj sumrak
navisayushchih utesov, i Dzhenni brosila bystryj vzglyad na zemlyu,
lezhashchuyu v pyatnadcati futah ot nee. Eshche ona uspela vzglyanut' na
gory, obstupivshie Dolinu, i na uplyvayushchuyu za kremnistyj greben'
beluyu lunu -- yasnuyu, kak glaz drakona.
     Zatem Morkeleb pryanul vvys' i zemlya provalilas'.
     Lico ozhglo holodom, veter zapustil v volosy zhestkie pal'cy.
Skvoz' tolstye pledy Dzhenni chuvstvovala zharkoe bienie krovi pod
strashnoj cheshuej. Vnov' vzglyanula na zemlyu i uvidela, chto Dolina
stala podobna omutu teni, a porosshie lesom gornye sklony uzhe
obreli ot legkogo kasaniya solnca dnevnye cveta -- rzhavye i
lilovye, zaigrali vsemi ottenkami korichnevogo: ot myshasto-
belesogo do glubokih kofejnyh tonov. Kolodcy dlya dozhdevoj vody,
vyrublennye v severnyh utesah Doliny, otrazili utro, kak oskolki
zerkala, kogda drakon vzmyl nad sklonom, nachinaya kruzhashchij pod容m.
Vnizu sredi sosen i belyh skal'nyh osypej prygali svetlye
rodniki.
     Morkeleb nakrenilsya, povorachivaya k severu; ogromnye kryl'ya,
kazalos', obzhigali  vozduh. Naletavshij poryvami veter vzvizgival,
razorvannyj shipami, zashchishchavshimi pozvonochnik drakona. Inye byli ne
bol'she pal'ca, inye -- v lokot', i vse ostrye, kak kinzhaly.
Morkeleb paril, legkij, slovno sdelannyj iz provoloki i chernogo
shelka; eta legkost' oshelomlyala, vyzyvaya mysl' o tom, chto plot'
ego, podobno razumu, -- sovershenno inaya, ne imeyushchaya nichego obshchego
s plot'yu zemnyh sushchestv.
     "|to carstvo drakonov,-- proiznes v mozgu Dzhenni golos
Morkeleba.-- Vozdushnye tropy. Oni stanut tvoimi, stoit tebe lish'
protyanut' ruku".
     Solnce bilo vkos', i ten' ogromnyh kryl'ev ne stelilas' pod
nimi po zemle, i vse zhe Dzhenni pochti chto zrimo vosprinimala sled,
kotoryj oni ostavlyali za soboj v vozduhe. Razum drakona obnimal
ee, delilsya s neyu oshchushcheniyami, i veter -- to holodnyj, to teplyj -
- okrashivalsya v razlichnye cveta. Drakon'im zreniem Dzhenni
razlichala silovye linii, pronizyvayushchie mir; mercayushchie tropy ot
zvezdy k zvezde skladyvalis' v uzor, beskonechno povtoryayushchijsya vo
vsem: v razroznennyh magicheskih runah i v padenii list'ev na
poverhnost' pruda. I vezde byla zhizn': skvoz' letyashchie vnizu
obryvki oblakov Dzhenni videla, kak perelinyavshie k zime lisy i
zajcy tropyat svezhie snega, kak voiny korolya, raspolozhivshiesya
lagerem bliz tonkoj, kak rucheek, dorogi, vskakivayut na nogi,
ukazyvaya s krikom na proplyvayushchij v vyshine siluet drakona.
     Voshodyashchij potok voznes Morkeleba nad sklonom, i Dzhenni
uvidela osveshchennuyu storonu gory. Vdali vzdymalis' holmy i utesy,
derzhashchie na svoih plechah Citadel' Halnata -- uglovatoe
nagromozhdenie seryh krepostnyh sten, lepyashchihsya na granitnyh
ustupah podobno lastochkinym gnezdam. Iskromsannaya lesistymi
rasselinami zemlya skatyvalas' ot podnozhiya tverdyni k serebristoj
rechnoj izluchine; tuman meshalsya s golubovatym drevesnym dymkom,
skryvaya nerovnye ryady palatok, storozhevye posty, konovyazi i
transhei, polnye zhidkoj gliny -- lager' osazhdayushchih. Prostranstvo
mezhdu krepostnymi stenami i poziciyami korolevskih vojsk,
opustoshennoe i istoptannoe vojnoj, skalilos' pepelishchami
pridorozhnyh krest'yanskih hozyajstv, chto gnezdyatsya obychno vokrug
lyubogo goroda. Dal'she k severu, postepenno rastvoryayas' v dymke,
zaplatami zeleneli zalivnye luga -- sobstvennost' pravitelya
Halnata, pastbishcha ego beschislennyh tabunov. Za rekoj rtutnymi
luzhicami mercali bolota, gde stai dolgonogih capel' stoyali po
koleno v tumane -- izyashchnye, kak risunok perom.
     "Tuda!-- Dzhenni myslenno ukazala na zubchatye steny
Citadeli.-- Tam dvor pravitelya. Budet trudnovato, no vse zhe tebe
pridetsya sest' na stenu".
     Veter shvyrnul ej volosy v lico -- drakon leg na krylo.
     "Oni vooruzhayutsya,-- predupredil on.-- Vzglyani".
     Na krepostnuyu stenu vybegali lyudi. Dzhenni videla, kak na
vysokih bashnyah nachinayut razvorachivat'sya katapul'ty -- metatel'nye
rychagi s podveshennymi na kryukah bad'yami, vspyhnuvshimi vdrug alym
koptyashchim plamenem,-- i massivnye arbalety, ustavivshie v nebo
tyazhelye strely.
     "My dolzhny opustit'sya von tam,-- skazala Dzhenni.-- YA prikroyu
tebya".
     "Sobiraesh'sya lovit' strely zubami, koldun'ya?-- sarkasticheski
osvedomilsya Morkeleb, uklonyayas' ot pervogo vystrela. U kogo-to iz
zashchitnikov kreposti ne vyderzhali nervy, i on rvanul verevku
ran'she vremeni. Pylayushchaya bad'ya s neft'yu opisala neuklyuzhuyu krivuyu,
treshchashchee plamya letelo za snaryadom, kak vympel.-- Kakuyu zashchitu
mozhesh' predlozhit' mne ty, chelovecheskoe sushchestvo?"
     Dzhenni ulybnulas', glyadya, kak razvalivaetsya v padenii
goryashchaya bad'ya. Ni odin pylayushchij oblomok ne upal na Nizhnij Gorod -
- oni horosho znali matematiku, zashchitniki Halnata, i umelo eyu
pol'zovalis'. Stranno, chto Dzhenni niskol'ko ne boyalas' pri etom
za svoyu zhizn', hotya oborvis' ona s takoj vysoty -- letet'
prishlos' by dolgo. To li ona do takoj stepeni byla uverena v
Morkelebe, to li prichinoj bylo prikosnovenie razuma sushchestva,
privykshego parit' v vozduhe, no Dzhenni kazalos', chto ej
dostatochno samoj raskinut' kryl'ya -- i padenie obratitsya v polet.
     Malen'kie, kak igrushki, metatel'nye mashiny na stenah
Citadeli medlenno povorachivalis' v ih storonu. Izdali oni byli
ochen' pohozhi na modeli, kotorye masteril Dzhon.
     "Podumat' tol'ko, i ya eshche byla nedovol'na, kogda on
pokazyval mne, kak kakaya iz nih strelyaet!-- Dzhenni ulybnulas' --
ne to Morkelebu, ne to samoj sebe.-- Zajdi s severa, Morkeleb, i
leti vdol' grebnya. Vse mashiny odinakovy: odno kasanie magii -- i
oni razlazhivayutsya".
     Ukazannuyu ploshchadku na stene ohranyali dva sooruzheniya:
strelyayushchaya goryashchimi strelami katapul'ta i metatel'nyj rychag s
protivovesom. Delo bylo znakomoe: v Uinterlende Dzhenni ne raz
sluchalos' s pomoshch'yu zaklinanij sorvat' ran'she vremeni tetivu
banditskogo luka, myslenno prikazat' noge begushchego zacepit'sya za
torchashchij koren' ili sdelat' tak, chtoby mech grabitelya namertvo
zavyaz v nozhnah. Razladit' eti groznye mashiny bylo v principe
nemnogim trudnee, chem modeli Dzhona. V katapul'te vdrug
perehlestnulis' verevki, a probegavshij v panike chelovek naletel
na bad'yu i oprokinul ee v povorotnyj mehanizm metatel'nogo
rychaga, tak chto  ustrojstvo zaklinilo v odnom polozhenii.
Povinuyas' podskazke, drakon lenivo uklonilsya ot edinstvenno
vozmozhnoj teper' traektorii vystrela, i Dzhenni pochuvstvovala, chto
Morkeleb smeetsya, pozabavlennyj legkost'yu, s kotoroj ej udalos'
obezopasit' vsyu etu tehniku.
     "Pri tvoem malom roste, koldun'ya, ty i vpryam' moguchij
pokrovitel' drakonov".
     Otkinuv zalepivshie lico volosy, Dzhenni teper' yasno videla
zashchitnikov kreposti. CHernye vzduvaemye vetrom mantii v sochetanii
s pobitymi kol'chugami proizvodili dovol'no strannoe vpechatlenie.
Koe u kogo dospehi nesli korolevskie klejma i byli yavno snyaty
libo s plennyh, libo s ubityh. Ne imeya nikakoj zashchity protiv
atakuyushchego drakona, soldaty kinulis' vrassypnuyu -- vse, krome
odnogo cheloveka. Vysokij, ryzhevolosyj i toshchij, kak pugalo, on
razvorachival na vertlyuge ustrojstvo, chem-to napominayushchee
teleskop. Veter vzduval volnoj chernyj balahon. Zubchataya stena
stremitel'no nadvigalas' na Dzhenni. Lish' v poslednij moment
brosilis' v glaza slozhennye ryadom s neponyatnym mehanizmom garpuny
i metallicheskoe zhalo nakonechnika, vyglyadyvayushchee iz rastruba
teleskopa vzamen linzy.
     Odinokij zashchitnik kreposti derzhal na otlete luchinu, tol'ko
chto zazhzhennuyu ot goryashchej v bad'e nefti, i tshchatel'no vycelival
priblizhayushcheesya chudovishche.
     "Vzryvchatyj poroshok!-- dogadalas' Dzhenni.-- Konechno, gnomy
snabdili im osazhdennyh".
     Migom vspomnilis' neudachnye opyty Dzhona s porohovymi
raketami.
     Ploshchadka metnulas' navstrechu; tesanye kamni zubcov i zaplaty
na potrepannoj universitetskoj mantii byli uzhe sovsem ryadom. I v
tot moment, kogda chelovek podnes luchinu k zapal'nomu otverstiyu,
Dzhenni pogasila ee legkim usiliem voli, kak gasila obychno svechu.
     Zatem raskinula ruki i kriknula chto bylo sil:
     -- Ostanovis'!
     CHelovek zamer, ne zakonchiv dvizheniya; garpun, vyhvachennyj im
iz obshchej grudy, byl uzhe otveden dlya broska, no, sudya po
neuklyuzhesti zamaha, delat' etogo emu eshche ne prihodilos' ni razu.
No prezhde vsego Dzhenni porazilo to, kakim izumleniem i vostorgom
ozarilos' hudoe lico muzhchiny pri vide drakona, nesushchego emu
smert'.  "Da, eto nastoyashchij uchenyj,-- podumala ona.-- Sovsem kak
Dzhon..."
     Morkeleb zavis v vozduhe, i Dzhenni pochuvstvovala spinoj, kak
po grudi drakona proshla ryab' muskulov. Krome odinokogo zashchitnika
Citadeli, na stene ne bylo vidno uzhe ni odnogo cheloveka. Drakon
pomedlil eshche moment, slovno paryashchij yastreb, zatem tiho, kak semya
oduvanchika, opustilsya na stenu. Ogromnye kogti zadnih lap so
skrezhetom vzyalis' za kamennuyu kromku, Morkeleb vypryamilsya, slovno
nebyvalaya ptica, i berezhno postavil Dzhenni na kamennuyu ploshchadku.
     Ona spotknulas' -- nogi ne derzhali, telo sotryasal oznob ot
holoda i vostorga. Ryzhevolosyj molodoj chelovek s garpunom v ruke
shagnul navstrechu; ego chernaya mantiya, poverh kotoroj nadeta byla
prostornaya kol'chuga, razduvalas' ponizu, kak yubka. Hotya shag byl
sdelan s yavnoj opaskoj, Dzhenni videla, chto chelovek etot sposoben
chasami stoyat' pered Morkelebom, zhadno izuchaya kazhduyu ego cheshujku.
No zatem vezhlivost' pridvornogo vzyala verh nad lyubopytstvom i
strahom i muzhchina galantno predlozhil Dzhenni ruku.
     Ona ne srazu soobrazila, chto govorit' uzhe nuzhno vsluh.
     -- Polikarp iz Halnata?
     On poglyadel udivlenno i ozadachenno, uslyshav svoe imya.
     -- Da, eto ya.
     Tochno tak zhe, kak i Gareta, ni drakon, ni bandity ne mogli
zastavit' Polikarpa prenebrech' etiketom: s nemyslimoj graciej on
sklonilsya v bezukoriznennom poklone, izobraziv umirayushchego lebedya.
Hotya i s garpunom v ruke.
     Dzhenni ulybnulas' i protyanula emu ruku.
     -- YA Dzhenni Uejnest, drug Gareta.
     ***
     -- Da, Kamen' v Serdce Bezdny -- eto hranilishche koldovskoj
sily.-- Polikarp, pravitel' Citadeli Halnata i doktor
naturfilosofii, scepil za spinoj dlinnye hudye pal'cy i,
otvernuvshis' ot strel'chatogo okna, oglyadel svoih stol' otlichnyh
drug ot druga gostej.-- Imenno to, chego hochet Ziern. To, chego ona
hotela vsegda -- s teh por, kak uznala o Kamne.
     Garet podnyal glaza ot ostatkov skromnoj trapezy,
raspolagavshihsya na voshchenyh doskah rabochego stola pravitelya.
     -- Pochemu ty mne etogo ne skazal ran'she?
     Svetlo-golubye glaza mignuli.
     -- A chto ya mog skazat'?-- sprosil Polikarp.-- God nazad ya
eshche sam ni v chem ne byl uveren. A kogda uznal, v chem delo...--
Vzglyad pravitelya upal na sidyashchego vo glave stola krohotnogo,
sgorblennogo i ochen' starogo gnoma, pobleskivayushchego bledno-
zelenymi glazami iz-pod molochno-beloj grivy volos.--
Sevakandrozani (ili Balgub, kak ego nazyvayut lyudi), brat vladyki
Bezdny, ubitogo drakonom, zapretil mne ob etom komu-libo
govorit'. Ne mog zhe ya obmanut' ego doverie.
     V prorezyah vysokih okon vidnelis' bashenki Citadeli,
Universitet i Nizhnij Gorod, oblitye zheltym, kak maslo, solncem.
Stroeniya, raspolagavshiesya eshche nizhe, uzhe tonuli v teni -- solnce
padalo za plecho gory. Sidya ryadom s postel'yu Dzhona, Dzhenni
vslushivalas' v golosa sporyashchih. Telo prosilo sna, razum --
tishiny, no i v tom, i  v drugom bylo otkazano. Paryashchee chuvstvo
poleta ne uhodilo, otodvigaya na vtoroj plan i voznikshij vnezapno
voennyj sovet, i vospominaniya o trudnom puteshestvii cherez Bezdnu
s gnomami i Polikarpom.
     Dzhenni i samu trevozhilo, kak malo ee zabotit to, o chem
soveshchalsya so svoimi gostyami pravitel' Halnata. Drakon'ya otrava
pronikala v samoe serdce.
     Rech' derzhal staryj gnom:
     -- Govorit' o Kamne s neposvyashchennymi bylo zapreshcheno. Kogda
stalo izvestno, chto devchonka Ziern, podslushivaya i podsmatrivaya,
ponyala, kak s nim obrashchat'sya, moj brat, vladyka Bezdny, udvoil
zapret. Kamen' lezhit v Peshcherah Celitelej s drevnih vremen, sluzha
hranilishchem i istochnikom nashej vlasti. Imenno poetomu nikto i
nikogda ne osmelivalsya atakovat' Bezdnu Il'ferdina. No my vsegda
opasalis', chto kogda-nibud' k svyatyne prikosnutsya alchnye gryaznye
ruki. Tak ono i sluchilos'.
     Dzhenni zastavila sebya ochnut'sya i sprosila:
     -- Kak vy uznali, chto Ziern kosnulas' Kamnya?
     Volosy Dzhenni eshche ne prosohli posle kupaniya. Kak i vse
prisutstvuyushchie, oblachena ona byla v chernyj universitetskij
balahon, nastol'ko prostornyj, chto ej prishlos' ego tugo
podpoyasat'.
     Prozrachnye glaza gnoma obratilis' k koldun'e, i on nehotya
otvetil:
     -- Silu, vzyatuyu u Kamnya, polozheno vozvrashchat'. On dast tebe
vlast', no potom potrebuet ee obratno. Te, chto imeli delo s
Kamnem -- ya, Taselduin, izvestnaya vam kak Meb, i drugie, -- ne
mogli ne pochuvstvovat', chto ravnovesie narusheno. Pravda, potom
ono vosstanovilos', i ya uspokoilsya.-- On gorestno kachnul golovoj,
i opalovye zakolki v ego sedyh volosah otrazili rasseyannyj svet
rabochej komnaty.-- A vot Meb prodolzhala trevozhit'sya...
     -- Kakogo vozvrata trebuet Kamen'?
     Nekotoroe vremya gnom, kak kogda-to Meb, vglyadyvalsya v
Dzhenni, prikidyvaya stepen' ee mogushchestva. Potom skazal:
     -- Vlast' za vlast'. Za vsyakuyu magiyu nuzhno platit', i
nevazhno -- sdelaesh' ty eto sam ili s ch'ej-to pomoshch'yu. My,
Celiteli (a ya byl ih nastavnikom), obychno ob容dinyali nashu magiyu v
tance i vozvrashchali dolg. Esli tak ne sdelat', pridetsya
rasplachivat'sya chast'yu dushevnyh sil. ZHenshchina Ziern ob etom ne
znala. Ona nikogda ne uchilas' nadlezhashchemu obrashcheniyu s Kamnem, ona
lish' vyvedyvala obryvki sekretov. Kogda prishla pora
rasplachivat'sya, Kamen' stal vyedat' ee dushu.
     -- A ona,-- medlenno progovorila Dzhenni, so vsej yasnost'yu
osoznav nakonec znachenie sceny, podsmotrennoj v ohotnich'em domike
Ziern,-- izvrativ zaklinaniya Celitelej, stala vyedat' dushi
drugih. Ona p'et zhizni, kak vampir, chtoby vosstanovit' vypitoe iz
nee Kamnem.
     -- Da,-- skazal Polikarp, i Garet uronil lico v ladoni.--
Dazhe esli ona beret iz nego silu na rasstoyanii, platit' vse ravno
prihoditsya. YA rad videt',-- dobavil on, i golos ego chut'
drognul,-- chto ty v dobrom zdravii, Gar.
     Garet v otchayanii vskinul glaza.
     -- A tebya ona pytalas' ispol'zovat'?
     Pravitel' kivnul, ego tonkoe lis'e lico usmehnulos'.
     -- Kogda ya stal derzhat'sya ot nee podal'she, da i tebya
predostereg, ona kinulas' na Bonda -- samaya blizkaya dich'. Tvoj
otec...-- Polikarp pomedlil, podbiraya slova.-- V obshchem, eto v
kakoj-to stepeni do pory do vremeni ubereglo tvoego otca.
     Princ v neistovstve obrushil kulak na kraj stola, i vse,
vklyuchaya ego samogo, vzdrognuli. Nekotoroe vremya nikto ne
proiznosil ni slova, da i chto tut mozhno bylo skazat'! Nakonec
Trej Klerlok, prikornuvshaya na lezhanke v uglu, podnyalas' i, shursha
prostornoj chernoj mantiej, podoshla k Garetu, polozhila emu ruki na
plechi.
     -- Est' li kakaya-nibud' vozmozhnost' ubit' ee?-- sprosila
devushka, glyadya poverh stola na krohotnogo gnoma i vysokogo
pravitelya, i Garet oglyanulsya, porazhennyj. Kak i vsyakij muzhchina,
on malo chto znal o bezzhalostnoj praktichnosti zhenshchin.
     -- Pri ee vlasti nad Kamnem i nad korolem?-- otozvalsya
Polikarp.-- Pover' mne, ya uzhe dumal nad etim, hotya znal, chto po
suti dela zamyshlyayu ubijstvo.-- Bystraya usmeshka tronula guby
pravitelya.-- Pravda, obvinili menya sovsem v drugom umysle...
     -- Tak a pochemu by ne unichtozhit' togda sam Kamen'?-- sprosil
Dzhon i povernul golovu k govoryashchim. On lezhal na spine i blagodarya
chernoj universitetskoj mantii slegka napominal obmytyj i gotovyj
k otpevaniyu trup.-- Uveren, chto gde-nibud' obyazatel'no najdetsya
kakoj-nibud' kamneborec...
     -- Nikogda!-- Morshchinistoe, kak oreh, lico Balguba
iskazilos'.-- |to istochnik celitel'skogo iskusstva gnomov!
Istochnik moshchi Bezdny!..
     -- Esli on popadet v ruki Ziern, vam eto dostavit ne mnogo
radosti,-- zametil Dzhon.-- YA somnevayus', chtoby ona smogla
vzlomat' vse dveri i vorota, kotorye vy zamykali za soboj na
obratnom puti. No raz vy perekryli dorogu k Serdcu Bezdny cherez
dolinu Il'ferdina, to Ziern neminuemo dolzhna teper' brosit' vse
sily protiv Halnata. Stoit vojskam korolya probit' bresh' v stenah
Citadeli -- i v ih rukah eshche odin tunnel', vedushchij pryamikom v
Peshchery Celitelej.
     -- Esli Dzhenni ob座asnit', kak nadlezhit pravil'no obrashchat'sya
s Kamnem...-- nachal bylo Garet.
     -- Net!-- v odin golos skazali Balgub i Dzhenni. Vse, vklyuchaya
Dzhona, s udivleniem posmotreli na ved'mu Vira.
     -- Nikto iz roda chelovecheskogo ne prikosnetsya k nemu!--
pronzitel'nym yarostnym golosom ob座avil gnom.-- My videli uzhe,
kakim zlom eto obernulos'. Kamen' -- dlya gnomov i tol'ko dlya
gnomov.
     -- Da ya by i sama k nemu ne prikosnulas'.-- Dzhenni podtyanula
koleni k grudi i obhvatila ih rukami, a Balgub smeril ee
unichtozhayushchim vzglyadom, vidimo, oskorblennyj stol' neslyhannym
prenebrezheniem. Dzhenni skazala:
     -- Meb utverzhdaet, chto sam Kamen' teper' otravlen.
Zaklyuchennye v nem zaklyatiya izvrashcheny Ziern.
     -- |to nepravda.-- Napryazhennoe lichiko Balguba vyrazhalo
upryamstvo i nichego, krome upryamstva.-- Dejstvitel'no, Meb
utverzhdala, chto vlast' Kamnya stanovitsya nepredskazuemoj i
nachinaet okazyvat' zloe vliyanie na razumy teh, kto im pol'zuetsya.
No, klyanus' Serdcem Bezdny, eto ne tak, i ya povtoryal ej eto mnogo
raz. YA ne vizhu, kakim obrazom...
     -- Esli Kamen' pitaetsya chelovecheskoj dushoj, to
neudivitel'no, chto on stal nepredskazuemym,-- s obychnym svoim
grubovatym druzhelyubiem zametil Dzhon.
     Vysokij golos gnoma zazvuchal prezritel'no:
     -- CHto voin smyslit v takih delah? Voina nanyali ubit'
drakona... A on i s etim ne spravilsya,-- vorchlivo zakonchil gnom.
     -- Ty by predpochel, chtoby on spravilsya?-- nemedlenno
vspyhnul Garet.-- Da ubej on drakona -- korolevskie vojska shli by
na tebya sejchas iz doliny Il'ferdina cherez Bezdnu!
     -- Paren'!-- Dzhon dotyanulsya do plecha rasserzhennogo princa i
pohlopal uspokaivayushche.-- Ne ershis'. Mne ot ego slov ni holodno,
ni zharko, a krikom ty nichego ne dokazhesh'.
     -- Korolevskie vojska nikogda by ne proshli cherez Bezdnu,
dazhe esli by vse vrata byli raspahnuty,-- serdito vozrazil
Balgub.-- No my zamknuli dveri, a esli nado, to obrushim ih
vzryvchatym poroshkom -- ego u nas tam nakopleno mnogo.
     -- Esli by vojska povela sama Ziern, dorogu oni by nashli,--
vmeshalsya Polikarp. Zven'ya slishkom prostornoj kol'chugi legon'ko
zvyaknuli, kogda pravitel', skrestiv ruki na grudi, prislonilsya
uzkim plechom k kamennoj, ispisannoj uchenymi karakulyami stene.--
Ej dostatochno bylo by provodit' ih do Peshcher Celitelej, a ottuda
do podzemnyh vorot Citadeli, kak uzhe bylo skazano, put' pryamoj.
CHto zhe do togo, budto vlast' Kamnya nikak ne izmenilas' posle
vmeshatel'stva Ziern...-- On vzglyanul na sgorblennuyu spinu
nahohlivshegosya gnoma.-- Vot ty edinstvennyj Celitel', Balgub,
izbezhavshij gibeli. Drakona v Bezdne bol'she net. Risknesh' ty
vospol'zovat'sya Kamnem?
     SHirokij rot gnoma podzhalsya, bledno-zelenye glaza uklonilis'
ot vstrechi s golubymi.
     -- Itak?-- myagko skazal pravitel'.
     -- YA ne veryu v pravotu Meb,-- upryamo povtoril Balgub.-- Tem
ne menee poka ya, ona i drugie ostavshiesya v Bele Celiteli ne
izuchat vmeste, chto proizoshlo s Kamnem, ya ne vospol'zuyus' im ni
radi dobra, ni radi zla. No esli rech' zajdet o tom, chtoby
sohranit' Citadel' i ne dopustit' v Bezdnu Ziern, to uzh luchshe ya,
chem ona.-- Belye ruchki, pohozhie na dvuh podzemnyh krevetok,
legli, skryuchivshis', odna na druguyu. Lunnye kamni perstnej
blesnuli nad ispyatnannym chernilami stolom.-- My dolzhny
poklyast'sya, chto ne dopustim Ziern k Kamnyu. Pust' kazhdyj gnom i
kazhdyj chelovek...-- Balgub vzglyanul na pravitelya ne to vlastno,
ne to umolyayushche, i Polikarp slegka naklonil golovu,-- umret, no ne
pozvolit ej snova protyanut' ruku k tomu, chego ona ishchet.
     -- A esli uchest', naskol'ko vozrastet ee vlast', ovladej ona
Kamnem,-- s dotoshnost'yu istinnogo uchenogo dobavil Polikarp,-- to
umeret' pridetsya i v etom sluchae.
     ***
     -- Dzhen?
     Dzhenni priostanovilas' v dveryah otvedennoj im komnaty. Posle
produvaemogo vsemi vetrami grebnya krepostnoj steny vozduh v
pomeshchenii pokazalsya ej spertym i zathlym, kak Rynochnyj Zal
proshloj noch'yu. Zastoyavshijsya duh pyl'noj bumagi i kozhanyh
perepletov smeshivalsya s kislym zapahom tyufyakov, v kotoryh davno
uzhe ne menyali solomu. Posle napoennogo travoj i vodoj zapadnogo
vetra dyshat' takoj smes'yu bylo tyazhko. Knigi gromozdilis',
vzdymayas' k potolku, vdol' dvuh sten; tret'ya byla zavalena
svitkami, i eto zastavlyalo vspomnit' rabochij kabinet Dzhona v
Holde. Nekotorye toma byli uzhe iz座aty so svoih mest i nosili
sledy nedavnego chteniya. Sam Dzhon stoyal v promezhutke mezhdu dvumya
vysokimi strel'chatymi oknami; v teni vydelyalis' lish' belyj rukav
rubashki da mercayushchie kruglyashki ochkov.
     -- Zrya ty podnyalsya s posteli,-- skazala ona.
     -- Ne mogu zhe ya provesti na spine ves' ostatok zhizni!--
Vyglyadel on izmozhdennym, no fraza prozvuchala dovol'no bodro.--
Dumaetsya mne, chto vse my skoro slyazhem, i k etomu vremeni ya by
hotel uzhe byt' na nogah.
     On pomolchal, razglyadyvaya siluet Dzhenni v tusklo osveshchennom
proeme. Potom prodolzhil:
     -- Stranno eto slyshat' ot zhenshchiny, kotoraya ne spit vot uzhe
tret'i sutki. CHto proishodit, Dzhen?
     "A emu tozhe nel'zya lgat',-- podumala Dzhenni.-- Kak i
drakonu". Poetomu ona ne sprosila, chto on imeet v vidu. Provela
rukoj po volosam i podoshla poblizhe.
     -- Ty izbegaesh' govorit' so mnoj ob etom,-- skazal Dzhon,-- i
delo dazhe ne v tom, chto u nas net vremeni na razgovory. Ty vrode
ne serdita na menya, no ya ved' chuvstvuyu tvoe molchanie. |to kak-
nibud' svyazano s tvoej novoj vlast'yu, da?
     On obnyal ee za plechi odnoj rukoj, i Dzhenni prizhalas' k ego
tverdoj grudi pod tonkoj mitkalevoj rubashkoj. "Mozhno bylo
predvidet',-- podumala Dzhenni,-- chto Dzhon dogadaetsya o mnogom".
     Poetomu ona lish' kivnula, ne zhelaya spugnut' rech'yu to, chto
vladelo eyu ves' den': vospominanie poleta i nochnogo razgovora s
Morkelebom. Do vechera ona brodila po vysokoj krepostnoj stene,
slovno pytayas' ujti ot vybora.
     Morkeleb predlagal ej carstvo drakonov -- perepletenie
vozdushnyh trop, vsyu vlast' zemli i neba, beschislennye gody
zhizni... Klyuch k magii -- sama magiya, a otvet vsegda zaklyuchen v
samom voprose...
     -- Dzhen,-- myagko skazal Dzhon.-- YA nikogda ne hotel, chtoby ty
razryvalas' na chasti. YA ponimayu, chto etogo ne poluchalos', no ya
staralsya kak mog.
     -- Ty ne vinovat.
     Vybor... Ona postavila ego pered soboj davno, no tak do sih
por i ne reshila, kak ej zhit': dat' li sobytiyam razvivat'sya
estestvennym putem ili zhe poprobovat' izmenit' ih samoj. I, kak
vsegda, chto-to v dushe ee s容zhivalos' ispuganno pri mysli ob etom
vybore.
     -- I magiya tvoya izmenilas',-- pribavil Dzhon.-- YA eto
chuvstvuyu, da i prosto vizhu, chto ona delaet s toboj.
     -- Ona zovet menya,-- otvetila Dzhenni.-- Esli ya prikosnulas'
k nej, ya uzhe ne vypushchu ee, dazhe esli by mogla. |to vse, chego ya
zhelala, vse, chto ya imeyu.
     Nechto podobnoe ona skazala emu mnogo let nazad, kogda oba
oni byli molody. Togda on zakrichal: "No vse, chto imeyu ya, -- eto
ty!" Na etot raz on lish' slabo pozhal ej ruku, no Dzhenni
chuvstvovala, chto vykrikni on eti slova sejchas -- oni by i sejchas
okazalis' pravdoj.
     -- Vybirat' tebe, milaya,-- skazal on.-- Sama znaesh', tak
bylo vsegda. Vse, chto ty otdavala mne, ty otdavala po svoej vole.
YA ne derzhu tebya.-- Prizhimayas' shchekoj k ego grudi, Dzhenni ne mogla
videt' ego bystruyu ulybku, no ona pochuvstvovala ee.-- Kak budto ya
mogu tebya uderzhat'...
     Oni podoshli k solomennym matrasam pod grudami odeyal --
edinstvennoj mebeli, kakuyu mogla sebe pozvolit' osazhdennaya
Citadel'. Za oknami mercali vlazhnye chernye cherepicy tolpyashchihsya
krysh; kanavy almazno peresverkivali v lunnom svete. V osadnyh
lageryah zvonili kolokola, prizyvaya na vechernyuyu molitvu Sarmendesu
-- vladyke mudryh dnevnyh myslej.
     Pod teplymi pokryvalami, chuvstvuya ryadom takoe znakomoe telo
Dzhona, Dzhenni nakonec pochuvstvovala, chto iskusheniya otstupayut --
hotya by do rassveta. Nevozmozhno bylo dumat' o kakom-to vybore,
lezha v etih teplyh rukah. I vse-taki, kogda son prishel, videniya
ee byli somnitel'ny i neyasny.



     Dzhenni prosnulas' pozdnim utrom, pochuvstvovav, chto Dzhona
ryadom net.
     Podobno drakonu ona i vo sne znala o mnogom, proishodyashchem
nayavu. Dolgoe vremya Dzhon ne spal i, opershis' na lokot',
vsmatrivalsya v ee lico. Potom podnyalsya i stal odevat'sya: sam
nadel rubashku, kozhanye shtany, obulsya. Kazhdoe dvizhenie davalos'
emu s trudom, odezhda ceplyalas' za binty na podzhivayushchih ranah i
ssadinah, prichinyaya bol'. On vzyal v kachestve kostylya alebardu,
tiho poceloval  Dzhenni -- i vyshel.
     Slishkom ustalaya, chtoby nemedlenno prosnut'sya, ona eshche lezhala
nekotoroe vremya v nerazberihe odeyal na solomennyh matrasah,
razmyshlyaya vo sne, kuda by eto on mog napravit'sya i pochemu ej
vdrug stalo strashno.
     Opasnost', kazalos', visela v vozduhe, narastaya i klubyas'
vmeste s grozovymi tuchami, podnimayushchimi temnye golovy sredi
zelenyh ravnin k severu ot Zlogo Hrebta. Strannaya mertvennaya
blednost' byla vo vryvayushchihsya v uzkie okna otsvetah molnij, i
chuvstvo priblizhayushchegosya zla napolnyalo smutnye sny Dzhenni...
     V trevoge ona otkryla glaza. CHto ej sejchas snilos'?
     Kazhetsya, Garet i Polikarp, oba v razvevayushchihsya chernyh
studencheskih mantiyah. Oni shli po vysokoj stene Citadeli i
besedovali, kak v starye vremena, kogda ih druzhba eshche ne byla
prervana intrigoj.
     -- No soglasis', chto eto byla ves'ma ubeditel'naya kleveta,--
govoril Polikarp.
     Otvet Gareta byl ispolnen gorechi:
     -- I vse zhe kak ya mog v eto poverit'!
     Polikarp uhmyl'nulsya, vyudil iz karmana svoego prostornogo
odeyaniya latunnuyu podzornuyu trubu i razdvinul ee zven'ya, vidimo,
sobirayas' obozrevat' vstayushchie iz-za gory v lihoradochnom bienii
molnij tuchi.
     -- Kogda-nibud' tebe pridetsya stat' Pervosvyashchennikom, kuzen,
tak chto privykaj verit' vsemu, dazhe samomu neveroyatnomu.-- Dalee,
navedya podzornuyu trubu, no ne na nebo, a na yuzhnuyu dorogu,
pravitel' slegka otshatnulsya, slovno i vpryam' ne poveril
uvidennomu.
     Dzhenni nahmurilas', pripominaya obryvki putanogo snovideniya.
     Korol'... Da-da, eto byl korol', napravlyayushchijsya verhom k
osadnomu lageryu, oblozhivshemu Citadel'. No chto-to bylo ne tak v
nepodvizhnoj posadke i zastyshem lice Uriena Belmari, edushchego
skvoz' neistovstvo zelenovatyh predgrozovyh vspyshek. Ah da,
glaza... U korolya byli zheltye glaza. Kak u Ziern.
     Dzhenni sela, vstrevozhennaya, i prinyalas' natyagivat' sorochku.
Na polu u okna stoyala chasha s vodoj, i pasmurnoe nebo stylo v nej
kusochkom dymchatoj stali. Ruki Dzhenni ogladili glinyanyj obodok, i
v chashe, povinuyas' ee prikazu, otrazilsya Morkeleb, razlegshijsya v
verhnem dvore Citadeli. Ogranichennyj s odnoj storony zubcami
krepostnoj steny, s drugoj storony -- balyustradoj, pryamougol'nik
mostovoj byl sovershenno pust: neskol'ko zasohshih yablon' da
doshchatyj naves, pod kotorym byli slozheny knigi, poskol'ku bezhencev
selili v bibliotekah. Drakon lezhal, rastyanuvshis', kak kot, v
blednom dnevnom svete, i unizannye chernym zhemchugom usy slegka
podergivalis', kak by obonyaya vzbudorazhennyj vozduh. Ryadom, na
prostoj granitnoj skam'e, sidel Dzhon.
     "Pochemu tebya vse eto interesuet, Drakon'ya Pogibel'?--
voproshal drakon.-- Ty hochesh' uznat'  nas poluchshe na tot sluchaj,
esli  pridetsya ubivat' eshche odnogo?"
     -- Net,-- skazal Dzhon.-- Prosto hochu uznat' vas poluchshe. Po
sravneniyu s toboj, Morkeleb, priroda menya obdelila. CHelovecheskoe
telo iznashivaetsya i umiraet, prezhde chem razum ispol'zuet hotya by
maluyu toliku svoih vozmozhnostej. Krome togo, dobruyu polovinu
vremeni ya dolzhen tratit' na zaboty o svoih poddannyh. YA zhaden do
znanij, kak ty do zolota, i starayus' pri vozmozhnosti urvat' hotya
by klochok...
     Drakon prezritel'no fyrknul; barhatnye kraya nozdrej
zatrepetali, vydavaya tajnye dvizheniya mysli, i Morkeleb
otvernulsya. Dzhenni by udivit'sya tomu, chto ej udalos' vyzvat'
obraz drakona v chashe vody, no udivleniya ne bylo. V slovah etogo
ne vyrazish', no s pomoshch'yu zvuchashche-zrimoj rechi drakonov Dzhenni
ponimala uzhe, pochemu ej bylo otkazano v etom ran'she. Teper' ona
mogla by vyzvat' obraz Morkeleba i ne pribegaya k pomoshchi vody.
     Kakoe-to vremya oba molchali, chelovek i drakon. Po dvoru
leteli rvanye teni oblakov, sobirayushchihsya nad vysotami Citadeli. V
chashe vody Morkeleb vyglyadel neskol'ko inache, chem v
dejstvitel'nosti, no opyat'-taki eto bylo otlichie, vyrazimoe lish'
na yazyke drakonov. Poryv vetra potryas skryuchennye chernye vetvi
yablon', i pervyj sluchajnyj zaryad dozhdya hlestnul mostovuyu vnizu,
za balyustradoj, gde v konce dlinnogo i uzkogo dvora vidnelas'
malen'kaya neprimetnaya dver', vedushchaya v Bezdnu. Prostornee prohoda
ne trebovalos' -- gnomy torgovali s Citadel'yu lish' knigami,
zolotom da eshche, pozhaluj, znaniyami. Krome togo, stol' tesnuyu
lazejku bylo by ochen' legko zashchishchat'.
     "Ob座asni,-- skazal nakonec Morkeleb.-- Esli, kak ty
govorish', telo tvoe neprochno, a zhizn' korotka, esli ty zhaden do
znanij, kak ya do zolota, pochemu ty otdaesh' dobruyu polovinu svoego
vremeni drugim?"
     Vopros etot vyplyl, kak kit iz nemyslimyh glubin, i Dzhon
nadolgo zamolchal, prezhde chem otvetit'.
     -- Takova uzh nasha sud'ba, Morkeleb. U nas tak malo vsego,
chto prihoditsya delit'sya drug s drugom. Ne postupaj my tak, bylo
by eshche huzhe.
     Ego otvet yavno zadel drakona za zhivoe, ibo dazhe na
rasstoyanii Dzhenni pochuvstvovala narastayushchuyu volnu razdrazheniya. No
zatem mysli drakona vnov' ushli v glubinu i on zamer, stav pochti
nevidimym na fone temnogo kamnya. Lish' usy ego bespokojno
podergivalis' -- priblizhenie grozy pochemu-to trevozhilo Morkeleba.
     Vnezapno Dzhenni ponyala prichinu ego trevogi. Groza --
zimoj?..
     -- Dzhenni!
     Ona vskinula glaza i uvidela pravitelya Polikarpa,
ostanovivshegosya v uzkom dvernom proeme. Dzhenni ne srazu zametila,
chto na poyase u nego visit latunnaya podzornaya truba iz ee
nedavnego sna. A zametiv -- vzdrognula.
     -- YA ne hotel budit' tebya, ty ved' ne spish' uzhe kotoryj
den'...
     -- CHto sluchilos'?-- sprosila ona, uslyshav volnenie v ego
golose.
     -- Korol'...
     ZHeludok provalilsya, kak byvaet, kogda ostupish'sya na temnoj
lestnice: snovidenie oborachivalos' groznoj yav'yu.
     -- On skazal, chto bezhal ot Ziern, poprosil ubezhishcha, no
prezhde vsego hotel pogovorit' s Garom. Oni poshli...
     -- Net!-- v uzhase vskriknula Dzhenni, i yunyj filosof
vozzrilsya na nee s udivleniem. Ona shvatila svoj chernyj balahon
i, toroplivo napyaliv, tugo peretyanula remnem.-- |to lovushka!
     -- CHto?!
     Dzhenni metnulas' mimo Polikarpa, na hodu zasuchivaya slishkom
dlinnye rukava odeyaniya. Holod i zapah ozona ot udarivshej
nepodaleku molnii obozhgli nozdri. Sbegaya po uzkoj dlinnoj
lestnice, Dzhenni slyshala slabyj, priglushennyj rasstoyaniem zov
Morkeleba. Drakon zhdal ee v verhnem dvore; vstavshaya dybom cheshuya
mercala v grozovyh vspyshkah.
     "Ziern",-- skazala ona.
     "Da. YA tol'ko chto videl ee. Ona byla v oblich'e starogo
korolya; ya videl, kak oni s vashim malen'kim princem voshli v
Bezdnu, i skazal ob etom Aversinu. Neuzheli eto pravda, chto princ
ne ponimal, s kem on idet? Tak mne ob座asnil Aversin. YA znayu, chto
lyudi chasto durachat sebya illyuziyami, no ne do takoj zhe stepeni,
chtoby i syn, i plemyannik ne uvideli raznicy mezhdu korolem i
Ziern!"
     Kak vsegda, ego rech' byla zrimoj -- Dzhenni videla starogo
korolya, opirayushchegosya dlya podderzhki na plecho Gareta, kogda oni
peresekali uzkij dvor vnizu, napravlyayas' k dveri, vedushchej v
Bezdnu; videla zhalost' i chuvstvo viny na lice yunoshi, ne
ponimayushchego, pochemu prikosnovenie otca emu nepriyatno.
     Serdce kolotilos' v rebra.
     "Oni oba znali, chto korol' bolen,-- skazala Dzhenni.-- Ziern
na eto i rasschityvala: vse strannosti sojdut... Ona sejchas pojdet
k Kamnyu, zaberet ego silu i rasplatitsya za nee zhizn'yu Gareta. Gde
Dzhon? On byl zdes'..."
     "On poshel za nimi".
     "CHTO?-- Slovo vyplesnulos' po-drakon'i -- oslepitel'noj
vspyshkoj yarosti i nedoveriya.-- On ub'et sebya!"
     "Ne uspeet",-- cinichno zametil Morkeleb, no Dzhenni ego uzhe
ne slyshala, kinuvshis' k izgibayushchejsya krutoj lestnice, vedushchej v
nizhnij dvor. Bulyzhniki tam byli nerovnye i iznoshennye, v
promezhutkah mezhdu nimi sverkali krohotnye luzhicy, ostavshiesya ot
vnezapnogo dozhdevogo zalpa. Bosaya, Dzhenni bezhala po grubomu kamnyu
k malen'koj mrachnoj dveri.
     "ZHdi menya zdes',-- brosila ona, ne oborachivayas'.-- Esli ona
ovladeet Kamnem, mne s nej ne spravit'sya. Ty dolzhen shvatit' ee,
kak tol'ko ona poyavitsya..."
     "Kamen' prikoval menya k etim goram,-- ugryumo otvetil
drakon.-- Esli ona ovladeet Kamnem, ty dumaesh', ya smogu
protivit'sya ee vole?"
     Ne otvechaya, Dzhenni rvanula mednoe kol'co i vorvalas' v
sumrachnye preddveriya Bezdny.
     Ona byla uzhe zdes' proshlym utrom, kogda vmeste s gnomami i
Polikarpom shla na vyruchku Dzhonu, Garetu i Trej. Neskol'ko komnat
dlya torgovli i soversheniya sdelok, zatem komnata strazhi, na tri
chetverti vrezannaya v tolshchu kamnya. Raspolagayushchiesya pod samym
potolkom okonca tochili golubovatyj polusvet, ocherchivayushchij sami
Vrata Bezdny -- shirokie, oblicovannye bronzoj i snabzhennye
zheleznymi zasovami.
     Vrata byli zaperty i teper', no iz priotkrytoj v nih uzkoj
dvercy glyadel mrak. Ottuda tyanulo holodom, zapahom vody, kamnya i
padali. Podobrav balahon, Dzhenni pereshagnula massivnyj porog i
toroplivo dvinulas' v temnotu, myslenno, po-drakon'i proshchupyvaya
tunnel' i otyskivaya serebristo mercayushchie runy, kotorymi ona vchera
metila put'.
     Pervyj tunnel' byl dovol'no shirok i eshche hranil ostatki byloj
roskoshi v vide fontanov s bassejnami vdol' sten. Sejchas fontany
byli bol'shej chast'yu slomany, stoki bassejnov zabilis' i voda
svobodno struilas' po kamennomu polu. Lodyzhki svodilo ot holoda,
kraya balahona namokli i otyazheleli. Dzhenni prodvigalas' vse
medlennee, to i delo vslushivayas' i vosstanavlivaya v pamyati
vcherashnij put'. Put' etot prolegal nedaleko ot Peshcher Celitelej, i
Dzhenni eshche predstoyalo ugadat' nuzhnyj povorot, chtoby uglubit'sya v
neznakomyj labirint tunnelej.
     Kozhej ona pytalas' ulovit' zhivoe pokalyvanie magii,
ishodyashchee iz Serdca Bezdny, kotoroe raspolagalos', po ee
raschetam, gde-to vnizu i sleva. A tut eshche ne ko vremeni
vspomnilis' vnov' slova Meb o tom, chto zhdet cheloveka, sdelavshego
nevernyj shag v etih katakombah, i Dzhenni poprobovala uspokoit'
sebya mysl'yu, chto, zabludis' ona, razum Morkeleba vsegda smozhet
vyvesti ee iz labirinta...
     Da, no esli Ziern ovladeet Kamnem, ch'ya magicheskaya sila uzhe
sejchas svyazyvaet drakona, ona obretet vlast' i nad Morkelebom, a
samoj Dzhenni otsyuda ne vybrat'sya nipochem...
     Uskoriv shag, Dzhenni minovala ryad dverej, sdelannyh na sluchaj
napadeniya na Citadel' iz Bezdny. Vse oni byli otkryty Garetom i
toj, kogo on prinimal za korolya. U poroga poslednej dveri
gromozdilis' meshki so vzryvchatym poroshkom, na kotoryj tak
nadeyalsya staryj Balgub. Dal'she tunnel' razvetvlyalsya, i Dzhenni
ostanovilas' v arke, vyrezannoj v vide otverstoj pasti; chernye
kamennye klyki torchali iz skladchato-rozovyh kamennyh desen.
Instinkt nasheptyval ej, chto eto to samoe mesto, gde ej nadlezhit
pokinut' glavnyj tunnel'. Po levuyu ruku ziyali vhodami dva
koridora i oba veli vniz. V tom, chto poblizhe, za ruchejkom,
begushchim iz slomannogo zheloba, Dzhenni razlichila na naklonennom
vglub' kamennom polu syrye otpechatki nog.
     "Dzhon",-- predpolozhila ona, poskol'ku sledy byli smazannye i
nechetkie. Potom chut' dal'she primetila eshche odni, uzhe prosyhayushchie,
ostavlennye podoshvami inoj formy -- pouzhe. Ischezayushchaya cepochka
sledov vyvela Dzhenni v ogromnuyu gulkuyu peshcheru i oborvalas' na
stupenyah uzkoj lestnicy, izvivayushchejsya mezh gigantskih kamennyh
gribov i osobnyakov iz alebastra. V konce lestnicy byla dver',
prorezannaya v stene peshchery. Dobravshis' do nee, Dzhenni nacarapala
na kamne runu i, perestupiv porog, dvinulas' po uzkomu, kak shchel',
koridoru vniz, v nedra Bezdny.
     Vdali, v tyazheloj davyashchej chernote, zatrepetal krohotnyj
klochok zheltogo plameni.
     Ne osmelivayas' okliknut' nesushchego fakel, Dzhenni besshumno
metnulas' vsled za ogon'kom. Poteplevshij i utrativshij peshchernuyu
syrost' vozduh uzhe pronizyvala legkaya drozh' magii -- Kamen' byl
blizko. No chto-to boleznennoe prisutstvovalo v etom teple i v
etoj drozhi, slovno zapah tronutogo gnieniem myasa ili ta
mertvennaya zelen', chto Dzhenni ulovila drakon'im zreniem v
otravlennoj vode. Da, teper' uzhe bylo yasno, chto prava Meb, a ne
Balgub. Kamen' i vpryam' oskvernen. Tayashchiesya v nem zaklinaniya
medlenno pererozhdalis', proniknutye yadom, vypitym iz razuma
Ziern.
     Dogorayushchij fakel Dzhenni nashla v konce obshirnogo treugol'nogo
pomeshcheniya, u podnozhiya pologoj lestnicy. Ploskie stupeni veli k
raspahnutoj zheleznoj dveri, gde, upav poperek poroga, lezhal bez
soznaniya Dzhon. Slizni-padal'shchiki uzhe ozabochenno obnyuhivali ego
lico i ruki.
     -- Stoj!-- uslyshala Dzhenni iz temnoty za dver'yu otchayannyj
vskrik Gareta -- i tihij, zlobnyj smeh.
     -- Garet,-- vydohnul nezhnyj golos.-- Ty v samom dele
dumaesh', chto sposoben ostanovit' menya?
     Poholodev, Dzhenni kinulas' k raspahnutoj dveri.
     Skvoz' les alebastrovyh kolonn ona uvidela ih oboih. Bliki
fakela, prygayushchego v ruke Gareta, metalis' po kamennomu kruzhevu,
obstupavshemu podzemnuyu ploshchad', i lico yunoshi kazalos' osobenno
blednym nad chernym studencheskim odeyaniem. V blizorukih  glazah
styli uzhas i bespomoshchnost'. Vidno, chto-to podobnoe ne raz
yavlyalos' Garetu vo snah. V pravoj ruke on derzhal alebardu, na
kotoruyu ran'she, kak na kostyl', opiralsya Dzhon. Nado polagat',
Aversin pered tem, kak lishit'sya soznaniya, vse-taki uspel
predupredit' princa, s kem tot imeet delo. Vo vsyakom sluchae, u
Gareta bylo oruzhie. Drugoj vopros -- sumeet li on im
vospol'zovat'sya.
     V centre blestyashchej, slovno polirovannyj oniks, rovnoj
ploshchadi drozhala mgla. Tam, tleya trupnym svecheniem, lezhal Kamen'.
ZHenshchina, stoyashchaya pered nim, byla oslepitel'no prekrasna, kak Ledi
Smert', chto brodit, esli verit' legendam, po moryu v shtorm. Ziern
pokazalas' Dzhenni eshche molozhe, chem togda, na polyane u rodnika;
pered Kamnem stoyala hrupkaya devochka-podrostok, protiv kotoroj u
Gareta prosto ne podnyalas' by ruka. I vse zhe dazhe v etom ee
oblike bylo chto-to ottalkivayushchee -- vozmozhno, vse to zhe oshchushchenie
oshelomlyayushchej, neestestvennoj chuvstvennosti, sposobnoj pronzit'
esli ne serdce Gareta, to vo vsyakom sluchae ego plot'. Na Ziern
byla lish' kruzhevnaya sorochka; neizvestno otkuda berushchijsya veterok
shevelil legkie rukava i temnye volosy charodejki. I, ostanovivshis'
na krayu otkrytogo prostranstva, Dzhenni vdrug ponyala, chto vidit
Ziern takoj, kakoj ona prishla k etomu Kamnyu vpervye -- devchonkoj-
koldun'ej, probirayushchejsya po temnym koridoram v poiskah magicheskoj
vlasti, kotoroj ej tak nedostavalo. A sama Dzhenni -- razve ne tak
zhe iskala ona putej v magiyu na svoem dozhdlivom severe, s
otchayaniem chuvstvuya, kak uhodyat sily i vremya!
     Guby Ziern razdvinulis' v ulybke, yaviv rovnyj zhemchug zubov.
     -- |to moya sud'ba,-- prosheptala ona, laskaya malen'kimi
rukami cherno-sinyuyu poverhnost' Kamnya.-- Gnomy ne imeli prava
otbirat' ego u menya. Teper' on moj. On dolzhen byl stat' moim. I
ty tozhe.
     Ona prosterla ruki k Garetu, i tot vskriknul shepotom:
     -- Net!
     No obrashchalsya on skoree k sebe, chem k nej, otchayanno boryas' s
zhelaniem shagnut' navstrechu Ziern.
     -- CHto znachit -- net? Ty sozdan dlya menya, Garet. Sozdan byt'
korolem. Moej lyubov'yu. Otcom moego rebenka.
     Prizrakom ona poplyla k nemu po maslyanisto-gladkomu chernomu
polu. On mahnul na nee fakelom, no charodejka dazhe ne otpryanula --
lish' rassmeyalas', spravedlivo polagaya, chto u Gareta prosto ne
hvatit hrabrosti udarit' ee ognem v lico. Togda on zanes odnoj
rukoj alebardu, no Dzhenni-to videla, kak po blednomu licu yunoshi
katitsya pot. Eshche sekunda --  i on brosil by oruzhie na pol ili
slomal by drevko popolam.
     Dzhenni shagnula iz kamennyh zaroslej, osvetiv peshcheru
golubovatym ved'minym ognem, i golos ee rassek trepeshchushchuyu tishinu
zala, kak nozh rassekaet tkan'.
     -- ZIERN!-- kriknula ona, i charodejka obernulas'. Glaza ee,
zheltye, budto u koshki ili d'yavola, sverknuli belym ognem, kak
togda, v lesu, i v tu zhe sekundu Garet nanes udar alebardoj.
     CHut' li ne s prezreniem Ziern primenila otrazhayushchee zaklyat'e,
i vybitoe oruzhie zagremelo po kamnyu. Povernuvshis' k yunoshe, ona
vskinula ruku, no tut Dzhenni shagnula vpered, osvobozhdaya vse
nakopivsheesya beshenstvo; korchashchayasya verevka belogo plameni
sorvalas' s ee ladoni i poletela v Ziern.
     Ta otbila udar, i plamya s shipeniem i treskom ushlo v chernye
kamennye plity pola. V zheltyh glazah vspyhnuli nenavist' i
torzhestvo.
     -- Ty!..-- shepnula Ziern.-- YA govorila tebe, chto zavladeyu
Kamnem... I ya govorila tebe, kak ya togda s toboj postuplyu, ty,
nevezhestvennaya suka! YA razdavlyu tebya za vse, chto ty sdelala!
     Zaklinaniya uvech'ya i razrusheniya udarili, slovno molniya, v
zamknutom prostranstve peshchery, i Dzhenni sodrognulas', chuvstvuya,
kak progibayutsya i poddayutsya vse vystavlennye eyu zaslony. Vlast',
obretennaya Ziern, ruhnula na Dzhenni chudovishchnoj tyazhest'yu, kak
togda, na polyane. No v tot raz eto dlilos' lish' sekundu -- na
bol'shee v tu poru u Ziern ne hvatilo sil. Teper' zhe... Kakim-to
chudom Dzhenni vyvernulas' iz-pod ogromnoj tyazhkoj teni, no Ziern,
ne davaya opomnit'sya, udarila vtorym zaklinaniem, zatem --
tret'im. SHvy chernogo balahona zadymilis'; sudorogi vgryzlis' v
kazhduyu myshcu. CHto-to vzorvalos' v cherepe goryachej dymyashchejsya bol'yu,
i Dzhenni oshchutila vo rtu privkus krovi. Osleplennaya,
poluzadohnuvshayasya, ona uzhe i ne pomyshlyala o tom, chtoby provesti
otvetnoe zaklinanie. Ostat'sya v zhivyh hotya by eshche neskol'ko
mgnovenij -- vot vse, na chto ona mogla rasschityvat'. Ziern
pomedlila kak by s sozhaleniem, vyveryaya naposledok chudovishchnye,
zlobnye podobiya teh zaklyatij, chto primenyala sama Dzhenni, kogda
nuzhno bylo izbavit' beznadezhno bol'nyh ot lishnih muchenij. Razum
Ziern, mnogokratno usilennyj moshch'yu Kamnya, slovno chernaya
otravlennaya igla, vlastno pronikal v razum Dzhenni, ishcha ee skrytuyu
sushchnost'.
     "Tak mne i nado...-- mel'knula poslednyaya mysl', i, slovno
chernyj edkij il, zaklubilas' podnyataya so dna dushi zastarelaya
nenavist' k samoj sebe.-- Tak tebe i nado, Dzhenni Uejnest... Ty
vsegda ubivala lish' teh, kto slabee tebya; uchitelya svoego -- i
togo nenavidela; muzhchinoj, kotoryj tebya lyubil, -- pomykala;
synovej -- brosila; talant -- rastratila, pogubila iz lenosti i
straha... I ty osmelilas' brosit' vyzov Ziern? Ty zhe nichem ne
luchshe ee, ty takoe zhe zlo, tol'ko lishennoe velichiya!.."
     A v sleduyushchij mig ledyanym livnem Uinterlenda hlestnula
yarost': Dzhenni ponyala, chto otchayanie ee navedeno Ziern. Podobno
drakonu, Ziern lgala s pomoshch'yu pravdy, no lozh' vse ravno
ostavalas' lozh'yu. S trudom podnyav golovu, Dzhenni uvidela eto
prekrasnoe zloe lico, uvidela zolotye, polnye torzhestva glaza i,
podavshis' vpered, shvatila charodejku za hrupkie zapyast'ya. Hvatka
byla starushech'i slaboj, i vse-taki Dzhenni ne pozvolila pal'cam
razzhat'sya.
     "Velichie?-- myslenno vykriknula ona ej v lico skvoz' pelenu
boli i navedennyh zaklyatij.-- |to ty schitaesh' sebya velikoj,
Ziern! Da, ya zla, ya slaba, ya trusliva, no ya eto znayu i bez tebya!
A ty lzhesh' samoj sebe, ty boish'sya zaglyanut' v svoyu dushu -- i
popomni moi slova: etot strah tebya i pogubit! Umru ya sejchas ili
net, no ty, Ziern, sama sebya ub'esh' -- ne tem, chto ty delaesh', a
tem, chto ty est'!"
     Ryvkom Dzhenni vyvernulas' iz vnezapno oslabshej strashnoj
hvatki nechelovecheskih zaklyatij. V tot zhe mig rezkij udar zastavil
ee razzhat' ruki. Upav na koleni, Dzhenni videla skvoz' putanicu
volos iskazhennoe, blednoe lico charodejki.
     -- Ty!.. Ty!..-- vskriknula Ziern, i telo ee s kakoj-to
oskorbitel'noj glazu otkrovennost'yu stalo stremitel'no pelenat'sya
loskut'yami koldovskogo plameni. Mgnovenno soobraziv, chto spasat'
teper' nuzhno ne razum, a telo, Dzhenni brosilas' na pol. V
neistovom dymnom smerche magii pered Kamnem stoyala tvar' iz
durnogo sna -- nekaya protivoestestvennaya pomes' tigra i
gigantskogo bogomola. S pronzitel'nym loshadinym rzhaniem chudovishche
rinulos' v ataku.
     Dzhenni otkatilas' s dorogi, spasayas' ot grebenchatyh,
britvenno ostryh lap. Ona uslyshala okrik Gareta (imenno okrik, a
ne vopl' uzhasa); alebarda uzhe skol'zila, gremya, po gladkomu, kak
steklo, kamennomu polu k protyanutoj ruke Dzhenni. Pal'cy
somknulis' na drevke bukval'no za sekundu do vtoroj ataki.
Metallicheskoe lezvie vzvizgnulo, kogda Dzhenni, polosnuv alebardoj
po zhvalam, zastavila chudovishche vzhat'sya spinoj v cherno-golubovatyj
Kamen'. Zatem tvar' zayach'ej skidkoj, kak togda, na polyane,
metnulas' proch', i Dzhenni pochudilos', chto ona snova slyshit
otdalennyj vopl' Ziern: "YA pokazhu tebe! YA vsem vam pokazhu!.."
     Sushchestvo nyrnulo v kamennye zarosli, ishcha dorogu k tunnelyam,
vedushchim naverh.
     Dzhenni podnyalas' s kolen, namerevayas' bezhat' vsled za nim, -
- i ruhnula u podnozhiya Kamnya. ZHestokie zaklyat'ya Ziern otpuskali
ne srazu: bol' razryvala myshchcy, mozg kazalsya pul'siruyushchim
naryvom, vdobavok vernulis' chuvstvo bespomoshchnosti i zhguchaya
nenavist' k sebe samoj. S kakim-to dazhe udivleniem Dzhenni
osoznavala, chto ruka s obozhzhennymi pal'cami, lezhashchaya na drevke,
prinadlezhit ej i, kazhetsya, eshche povinuetsya ee prikazam. Pravda,
neponyatno bylo, pochemu pal'cy obozhzheny, -- vidimo, Ziern nanosila
i drugie udary, kotoryh Dzhenni prosto ne zapomnila. Garet
naklonilsya nad nej s fakelom v ruke.
     -- Dzhenni! Dzhenni, ochnis'! Dzhenni, pozhalujsta!.. Ne
zastavlyaj menya odnogo idti za nej!
     -- Net,-- s trudom progovorila ona i vyplyunula krov'. CHto-to
podskazyvalo ej, chto porazhennye organy uzhe iscelyayutsya -- bystro,
po-drakon'i. Sil, odnako, ot etogo ne pribavilos'. Dzhenni snova
popytalas' podnyat'sya i snova upala. Nachalsya pristup rvoty. Garet
prishel na pomoshch', tryasushchimisya rukami podderzhal za plechi, i spustya
mgnovenie so slabym probleskom interesa Dzhenni podumala vdrug: a
chto budet, upadi ona sejchas v obmorok, -- i tut zhe zastavila sebya
vykinut' etu mysl' iz golovy.
     -- Ona sobiraetsya ovladet' Morkelebom,-- prosheptala Dzhenni,
nakonec-to podnimayas' s pola; chernye volosy zanaveshivali lico.--
Im pravit Kamen'. So mnoj ona ne spravilas', a s nim -- mozhet...
     Garet pomog ej vstat', potom nagnulsya i podobral alebardu.
     -- YA dolzhna ostanovit' ee, poka ona ne vybralas' naruzhu. Ee
nado unichtozhit', poka tunnel' ogranichivaet ee razmery. Ostan'sya
zdes' i pomogi Dzhonu.
     -- Da, no...-- nachal Garet, no Dzhenni osvobodilas' ot ego
podderzhki, zabrala alebardu i, poshatyvayas', dvinulas' k ziyayushchemu
dvernomu proemu.
     CHernota za porogom klubilas', sputannaya zaklinaniyami
dezorientacii. Runy, kotorymi Dzhenni pomechala put', ischezli so
sten; na sekundu pokazalos' dazhe, chto Ziern kakim-to obrazom
sterla ej pamyat': vse tunneli vyglyadeli sovershenno odinakovo.
Strah szhal gorlo pri mysli o vechnom bluzhdanii v temnote, no
navyki Uinterlenda, s pomoshch'yu kotoryh Dzhenni nahodila dorogu v
samyh beznadezhnyh chashchobah, ne ostavili ee i zdes'. "Dumaj,--
prikazala ona sebe.-- Dumaj i prislushivajsya". Zabyv na minutu o
magii, Dzhenni oglyadelas', instinktom lesnogo zhitelya nahodya odnu
za drugoj neprimetnye detali, zapavshie v pamyat' na puti k Serdcu
Bezdny. CHutko vslushivayas' v tishinu, otzyvayushchuyusya mnogokratnym
ehom na lyuboj zvuk, ona ulovila priglushennoe bormotanie Dzhona,
govoryashchego Garetu chto-to otnositel'no dverej, kotorye gnomy
sobiralis' zamknut', i skrezhet hitina o kamen' -- tam, vperedi.
Obostrivshimsya sluhom Dzhenni razlichila sumatohu melkih peshchernyh
tvarej, brosayushchihsya vrassypnuyu s dorogi ogromnoj tvari, i, ne
teryaya bol'she vremeni, pustilas' v pogonyu.
     Ona velela Morkelebu zhdat' u vneshnih vrat i teper' molila
bogov, chtoby u drakona dostalo uma ee ne poslushat'. Vprochem,
kakaya raznica, gde on budet nahodit'sya, kogda zaklinaniya Ziern,
usilennye Kamnem, prizovut ego! A uzh rasplatit'sya s Kamnem
charodejka sumeet -- teper' v ee vlasti okazhetsya mnogo zhiznej. Kak
tol'ko drakon stanet ee rabom, Citadel' padet, i Kamen' ostanetsya
v rukah Ziern navechno.
     Dzhenni neskol'ko raz pytalas' perejti na beg, no lyubaya
popytka sokrushala kosti razlamyvayushchej bol'yu. Bosye nogi shlepali
po struyashchejsya v tunnelyah ledyanoj vode, eho otrazhalos' vysokimi
nerovnymi potolkami. Obozhzhennye ruki zakocheneli na drevke
alebardy. Mozhno bylo lish' gadat', naskol'ko Ziern operedila
Dzhenni. Vse zaviselo ot togo, kak bystro mozhet peredvigat'sya to
merzkoe sushchestvo, v kotoroe perevoplotilas' charodejka. Dzhenni
ploho predstavlyala sebe, kak ona budet bit'sya s takoj tvar'yu, i,
chestno govorya, mysl' o predstoyashchem poedinke ee uzhasala. "|tim
dolzhen byl zanimat'sya Dzhon,-- s gor'koj usmeshkoj podumala ona.--
V konce koncov, my zhe ugovarivalis', chto s chudovishchami budet
drat'sya on!.." Da, Meb byla prava: est' zlo pohuzhe drakona v etih
zemlyah.
     Dzhenni minovala skoplenie gigantskih kamennyh gribov i vnov'
okazalas' v oskalivshejsya chernymi klykami arke. Zdes' ona nakonec-
to zastavila sebya perejti na beg, ponimaya uzhe, chto beznadezhno
opazdyvaet. Za cepochkoj priotkrytyh dverej, na prochnost' kotoryh
tak rasschityvali gnomy, poshli golubovatye sumerki podvalov
Citadeli. Slabyj otsvet lihoradochnogo grozovogo dnya v dal'nem
dvernom proeme trepetal na izlomannoj i oprokinutoj mebeli.
Rezkij zapah svezhej krovi obzheg nozdri eshche do togo, kak Dzhenni
spotknulas' ob obezglavlennoe telo gnoma, plavayushchee v aloj
klejkoj luzhe. Poslednij podval napominal bojnyu: lyudi i gnomy
lezhali vperemeshku, ih chernye odeyaniya namokali krov'yu. Krov' byla
vezde: na stenah i dazhe na potolke, -- zapah ee dushil,
ostanavlival dyhanie. Iz uzkogo proema s sorvannoj dver'yu
slyshalis' vopli i tyanulo gar'yu. Spotykayas' o trupy, Dzhenni
kinulas' tuda.
     "Morkeleb!"-- Ona brosila melodiyu ego tajnogo imeni, kak
brosayut spasitel'nuyu verevku v chernuyu rasselinu. V sleduyushchij mig
razumy ih soprikosnulis' -- i tut zhe chudovishchnaya vlast' Kamnya
ruhnula na nih oboih.
     Svet ozheg glaza. Odolev goru tel na poroge, Dzhenni
ostanovilas', morgaya. Izlomannaya mostovaya siyala pyatnami tol'ko
chto prolitoj krovi. A vperedi, kazhushchayasya bol'she i chudovishchnej v
grozovyh vspyshkah, k zemle pripala tvar', obretshaya teper' podobie
gigantskogo krylatogo murav'ya, no bez murav'inoj gracii.
Os'minog, zmeya, skorpion, osa -- kazhdoe iz etih sushchestv
dostatochno otvratitel'no samo po sebe, zdes' zhe oni kak by
dopolnili drug druga. Vizglivyj smeh, pronzivshij razum Dzhenni,
byl smehom Ziern. CHarodejka zvala Morkeleba tochno tak zhe, kak
nedavno zvala Gareta, zahlestyvaya ego rassudok dushashchej petlej
nechelovecheskoj magii Kamnya.
     V dal'nem konce dvora, otstupiv k samoj stene, tochno tak zhe
nepodvizhno pripal k zemle oshchetinivshijsya, gotovyj k boyu drakon, no
Dzhenni ponimala, chto eto uzhe agoniya. Uzhasnaya chernaya tyazhest' Kamnya
podminala razum Morkeleba; vlast', nakoplennaya mnogimi
pokoleniyami magov i teper' napravlyaemaya Ziern, trebovala
podchinit'sya. Volya drakona -- zheleznyj uzel -- protivilas'
strashnomu prikazu, no zhelezo uzhe shlo na izlom.
     "Morkeleb!"-- snova kriknula Dzhenni i kinulas' k nemu --
telom i razumom. I razumy ih somknulis', slilis' voedino. Dzhenni
uvidela tvar' ego glazami, bezoshibochno razlichiv pod chudovishchnoj
zaemnoj obolochkoj znakomuyu dushu Ziern. Kraem soznaniya ona
otmetila, chto lyudi i gnomy, so strahom nablyudayushchie za
proishodyashchim iz-za bashenok i skvoz' ambrazury, tozhe izmenilis':
skvoz' tela stali yasno prosvechivat' dushi. Vlast' Kamnya
obrushivalas' s tyazhest'yu molota, i vse zhe razum Dzhenni byl
svoboden ot zaklyatiya, vpechatavshegosya v razum Morkeleba. Ego
glazami ona uvidela sebya, kak by begushchuyu navstrechu sebe samoj.
Uvidela i porazilas': neuzheli vot eta gorstka kostej v mechushchemsya
chernom tryap'e i est' ee telo?..
     Stoilo Dzhenni prinyat' na sebya chast' strashnoj davyashchej sily,
kak drakon tut zhe neulovimym koshach'im dvizheniem nanes udar.
Tvar', povernuvshayasya bylo k Dzhenni, krutnulas', chtoby otrazit'
etu neozhidannuyu ataku. Oshchushchaya sebya napolovinu soboj, napolovinu
Morkelebom, Dzhenni podskochila vplotnuyu k otvislomu kol'chatomu
bryuhu monstra i chto bylo sil vonzila v nego ostrie alebardy.
Lezvie pogruzilos' v zlovonnuyu plot', i golos Ziern vzvizgnul v
mozgu, osypaya chernoj ploshchadnoj bran'yu "shlyuhu, kotoruyu gnomy
kupili obeshchaniem vlasti". Zatem sozdanie vzmahnulo koroten'kimi
kryl'yami i pryanulo v nebo. I tut zhe v nizhnij dvor Citadeli
udarila molniya.
     Dzhenni otvela ee prostym zaklinaniem, kotoroe drakony
primenyayut, letaya v grozovyh tuchah. Morkeleb byl uzhe ryadom s nej,
gotovyj zashchitit' ee telo ot udara Ziern, kak sama Dzhenni zashchishchala
ego razum ot szhimayushchejsya hvatki Kamnya. Oba ponimali drug druga
bez slov, dazhe v obmene myslyami teper' ne bylo nuzhdy. Uhvativshis'
za ostrokonechnye shipy perednej lapy, Dzhenni okazalas' vskinutoj
na spinu drakona i sela verhom, vtisnuvshis' mezhdu dvumya moshchnymi
pikami grebnya. Udarila eshche odna molniya, opaliv legkie ozonom, no
Dzhenni udalos' parirovat' i etot udar -- vetvyashcheesya beloe plamya
porazilo garpunnuyu pushku na krepostnoj stene. Ustrojstvo
polyhnulo plamenem i izlomannym zhelezom, slovno vzorvavshayasya
zvezda, i dvoe muzhchin, razvorachivayushchih sosednyuyu katapul'tu, chtoby
navesti ee na sozdanie, meshkom gnoya paryashchee v zlobno klubyashchihsya
nebesah nad Citadel'yu, povernulis' i kinulis' nautek.
     Vne vsyakogo somneniya, groza byla vyzvana vse toj zhe Ziern,
vyzvana izdaleka s pomoshch'yu Kamnya. Kamen', groza, drakon -- vot
chem sobiralas' charodejka porazit' i unichtozhit' Citadel'.
     Dzhenni pospeshno razvyazala poyas i, zahlestnuv im dvuhfutovyj
spinnoj ship, zatyanula vnov'. Vryad li eto pomoglo by ej,
perevernis' drakon v polete, no vo vsyakom sluchae pozvolilo by
uderzhat'sya na ego spine vo vremya rezkih krenov. Kasanie razuma
drakona esli i ne izbavilo na etot raz ot telesnyh muk, to hotya
by dobavilo sil izmozhdennym myshcam. Stisnuv zuby, Dzhenni
zastavila sebya zabyt' pro bol' i pro kakie-libo Ogranicheniya.
     Drakon vzmetnulsya vvys' navstrechu podzhidavshej ih tvari.
     Veter udaril na vzlete, nazhav Morkelebu na kryl'ya s takoj
siloj, chto drakon vynuzhden byl zalozhit' krutoj virazh, a inache by
ego brosilo o samuyu vysokuyu bashnyu Citadeli. V tot zhe mig tvar'
vypustila v nih sverhu struyu edkoj zelenoj slizi. Dzhenni edva
uspela zakryt' glaza. Merzkoe veshchestvo obozhglo lico i ruki,
proelo dymyashchiesya zhelobki v stal'noj cheshue drakona. Otchayanno
boryas' s lishayushchej razuma bol'yu, Dzhenni napravila vsyu svoyu volyu v
klubyashchiesya tuchi -- i hlynul yarostnyj dozhd', smyvayushchij proch'
yadovitoe zel'e. Volosy Dzhenni oblepili mokroe plecho, kogda drakon
eshche raz kruto povernul, i ona pochuvstvovala, chto gotovitsya eshche
odna molniya. Dzhenni myslenno perehvatila ee v vozduhe i metnula
obratno, chut' ne lishivshis' pri etom soznaniya. Otdacha byla podobna
vzryvu. Dzhenni sovsem zabyla, chto ona ne drakon i chto plot' ee --
smertna.
     Zatem tvar' upala na nih pochti otvesno; korotkie kryl'ya
strigli vozduh. Drakona otbrosilo, krutnulo, i Dzhenni vynuzhdena
byla uhvatit'sya za britvennuyu cheshuyu, porezav pri etom pal'cy.
Zemlya neistovo vrashchalas' pod nej, no sejchas ej bylo ne do etogo.
Obdavaya zlovoniem, tvar' povisla na drakone vsej tyazhest'yu,
vgryzayas' akul'ej past'yu v massivnyj sustav kryla, a vokrug
neistovstvoval smerch zlobnyh zaklinanij, pytayushchijsya rastorgnut',
razorvat' ih spayavshiesya voedino razumy.
     Penyashchayasya zheltaya zhidkost' lezla iz pasti sozdaniya -- shipy na
sustavah drakona byli ne po zubam dazhe Ziern. Vospol'zovavshis'
momentom, Dzhenni perehvatila alebardu i polosnula tvar' po glazam
-- po ogromnomu, kak dva slozhennyh vmeste kulaka, sero-
zolotistomu chelovecheskomu glazu. Lezvie rasseklo myagkuyu plot', i
iz raspahnuvshejsya rany vmeste s krov'yu vymetnulsya celyj puchok
zmeinyh golov, vsosavshihsya v plot' i odezhdu kruglymi, kak u
piyavok, rtami. Dzhenni besposhchadno obrubala golovy, davya v sebe
uzhas i otvrashchenie; ruki ee byli pokryty korkoj zapekshejsya slizi.
Otkuda-to iz glubin drakon'ej dushi ona izvlekla zaklinaniya protiv
yada, konechno zhe, taivshegosya v etih mnogochislennyh zhadnyh rtah.
     CHudovishche ostavilo ih lish' posle togo, kak Dzhenni,
ishitrivshis', nanesla udar po vtoromu glazu. Preodolevaya bol',
drakon vnov' pryanul vvys'. Dzhenni vosprinimala ego bol' kak svoyu,
znaya, chto i on tak zhe ostro chuvstvuet muki ee razorvannoj i
obozhzhennoj ploti. Citatel' provalilas' pod nimi, rastayala v
hleshchushchem struyami dozhde. Vzglyanuv vverh, Dzhenni uvidela, kak
vorochayutsya zaryazhennye molniyami chernye tuchi pochti nad samoj ee
golovoj. Udary zaklinanij Ziern neskol'ko oslabli -- chto-to tam
sluchilos' vnizu: vidimo, neskol'ko garpunov vse-taki byli
vypushcheny v chudovishche, i teper' molnii rushilis' na Citadel' i ee
zashchitnikov.
     Tuman zavolakival skladki isterzannoj zemli, igrushechnuyu
tverdynyu, izumrudnye i slancevo-serye pyatna lugov. Morkeleb
kruzhil, nabiraya vysotu, no dazhe otsyuda Dzhenni s porazitel'noj
yasnost'yu videla (neyasno uzhe, ch'imi glazami), kak vzorvalas' na
stene eshche odna katapul'ta i krohotnaya chelovecheskaya figurka,
pereletev cherez zubcy, pokatilas' vniz po krutomu plechu utesa.
     Zatem drakon slozhil kryl'ya i upal kamnem. Dzhenni ne mogla
pochuvstvovat' ispuga -- ee razum byl razumom atakuyushchego sokola.
Veter to rval s plech odezhdu, to plotno obleplyal telo mokroj
okrovavlennoj tkan'yu. Vcepivshis' razom v oba shipa, Dzhenni s
hishchnoj radost'yu razlichala cel' -- neistovo b'yushchee ublyudochnymi
kryl'yami pohozhee na burdyuk telo, -- predvkushaya mig, kogda
somknutsya kogti drakona...
     Udar byl oshelomitel'no silen, i Dzhenni uderzhalas' tol'ko
chudom. Tvar' izvernulas' i dyuzhinoj rtov vpilas' v ne zashchishchennye
shipastoj bronej boka i zhivot Morkeleba. Hvost drakona hlestal, ne
dostigaya celi. CHto-to vcepilos' v spinu Dzhenni; obernuvshis', ona
snesla golovu zmeevidnomu otrostku, no iz poluchennoj rany obil'no
poshla krov', i ostanovit' ee s pomoshch'yu zaklinaniya poka ne
udavalos'. Oni padali v smerche zlobnyh zaklyatij, i, kazalos', vsya
sila Kamnya pytaetsya razorvat' uzel dvuh razumov -- cheloveka i
drakona.
     Ni Morkeleb, ni Dzhenni ne znali uzhe, gde konchaetsya
chelovecheskaya magiya i nachinaetsya drakon'ya: zhelezo i zoloto
splavilis' voedino, stav oruzhiem etogo reshayushchego i beznadezhnogo
boya. Dzhenni chuvstvovala, chto sily Morkeleba na ishode, no pomoch'
emu nichem uzhe ne mogla. Steny Citadeli i oskalennye utesy Zlogo
Hrebta stremitel'no podstupali snizu v neistovom vrashchenii. Tvar'
byla neubivaema; chem bol'she udarov nanosili oni, tem tesnee
stanovilas' hvatka, i vse novye i novye pasti i shchupal'ca
vybrasyvalis' iz besformennogo zlovonnogo tela...
     Konec, kogda on vse-taki nastupil, byl podoben udaru,
podoben stolknoveniyu s zemlej. Revushchij grohot sotryas nedra
Hrebta, tupoj i protyazhnyj, zastavivshij sodrognut'sya dazhe ustalyj
razum Dzhenni. Zatem ona uslyshala yasnyj, pronzitel'nyj krik boli.
Krichala Ziern.
     I, slovno perejdya neulovimuyu gran', otdelyayushchuyu odin son ot
drugogo, Dzhenni oshchutila, kak tayut, otpadaya, temnye zaklinaniya,
kak mysli i telo vnov' obretayut silu i gibkost'. CHto-to mel'knulo
vnizu, padaya skvoz' dozhd' -- tuda, k mokrym cherepichnym krysham
Citadeli, a sekundu spustya Dzhenni po trepetaniyu kashtanovyh volos
i belogo gaza ponyala, chto eto -- Ziern.
     Nevol'noe "Podhvati ee!" i Morkelebovo "Da pust' sebe
padaet!" proskochili mezhdu ih razumami, kak iskra. Zatem on vse-
taki slozhil kryl'ya i, vnov' upav podobno sokolu, s
bezukoriznennoj tochnost'yu vzyal iz vozduha padayushchee telo.
     Snizu uzhe vsplyvali ugol'no-serye ot dozhdya steny Citadeli.
Lyudi i gnomy, muzhchiny i zhenshchiny tolpilis' v molchanii na
bastionah; dozhd' struilsya po zaprokinutym iskazhennym licam, i
nikto na eto ne obrashchal vnimaniya. Belyj dym valil iz uzkoj dveri,
vedushchej v Bezdnu, no vse glaza byli ustremleny v nebo, otkuda
nispadal krugami ustalyj izranennyj drakon.
     Morkeleb zamer na sekundu v vozduhe, shiroko raskinuv
ogromnye shelkovye kryl'ya, zatem kosnulsya tremya izyashchnymi lapami
izlomannoj mostovoj, a chetvertoj akkuratno polozhil hrupkuyu
figurku Ziern na mokrye kamni. Dozhd' terebil i razglazhival temnye
volosy charodejki.
     Soskol'znuv so spiny drakona, Dzhenni uvidela, chto Ziern
mertva. Glaza ee i rot byli otkryty. Iskazhennoe yarost'yu i uzhasom
lico obostrilos' i prinyalo strannoe vyrazhenie. Lico kapriznogo,
smertel'no obizhennogo rebenka.
     Drozha ot iznemozheniya, Dzhenni prislonilas' k chernomu reznomu
plechu drakona. Medlenno i kak by nehotya razumy ih razomknulis'.
Svetlyj raduzhnyj oreol, kotorym kazhdyj predmet byl obveden po
kraeshku, pogas, lyudi i gnomy vnov' utratili prozrachnost', kak by
toropyas' snova upryatat' dushi v nadezhnye tajniki tel.
     Potom vernulas' bol'. Rassudok napominal dymyashchiesya ruiny.
Dzhenni vnov' pochuvstvovala, kak lipnut k spine klejkie ot krovi
lohmot'ya; otzvuki temnyh zaklinanij sdavlivali serdce.
     Uhvativshis' dlya podderzhki za izognutyj plechevoj rog, ona eshche
raz vzglyanula na zaostrivsheesya melovoe lico, osypaemoe chastym
dozhdem. Kto-to podderzhal ee za lokot', i, oglyanuvshis', Dzhenni
uvidela, chto eto Trej. Prichudlivo okrashennye volosy obleplyali
blednoe lichiko. |to byl pervyj sluchaj, chtoby kto-nibud' iz lyudej,
krome samoj Dzhenni da eshche, pozhaluj, Dzhona, osmelilsya podojti k
drakonu tak blizko. A potom k nim prisoedinilsya i Polikarp. Ruka
ego byla obmotana obryvkom chernoj mantii, a ryzhie volosy pochti
polnost'yu spaleny eshche vo vremya proryva Ziern skvoz' uzkuyu dver'
iz podvalov Citadeli.
     Belye kluby vyryvalis' volnami iz dvernogo proema. Dzhenni
zakashlyalas'; edkij dym obzhigal legkie. Vprochem, kashlyali vse, kto
nahodilsya v nizhnem dvore, -- kazalos', Bezdna ob座ata plamenem.
     No samyj nadsadnyj kashel' poslyshalsya iz podvala. Potom v
temnoj shcheli voznikli dve figury; ta, chto ponizhe, opiralas' na
ruku toj, chto povyshe. V blednom svete pasmurnogo dnya na
izmazannyh sazhej licah blesnuli linzy ochkov.
     Vybravshis' iz klubov edkogo dyma, oba ostanovilis'. Vse v
nizhnem dvore vglyadelis' otoropelo v etih strannyh vyhodcev iz
Bezdny.
     -- Malost' ne podrasschitali so vzryvchatym poroshkom,--
neskol'ko smushchenno ob座asnil Dzhon tolpe.



     Dzhenni ochnulas' lish' cherez neskol'ko dnej posle togo, kak
Dzhon i Garet vzorvali Kamen'.
     Ne obrashchaya vnimaniya na dozhd' i dym, oni sbivchivo
rasskazyvali Polikarpu, kak im udalos' najti dorogu k tem vratam,
vozle kotoryh byli svaleny meshki so vzryvchatym poroshkom, kogda
svet v glazah Dzhenni nachal medlenno merknut'. Pamyat' sohranila o
dal'nejshem smutnye obryvki: kazhetsya, ee podhvatil Morkeleb i
berezhno perenes v kogtyah pod doshchatyj naves v verhnem dvore
Citadeli. Bolee yasno vspominalsya golos Dzhona, zapreshchayushchij Garetu
i drugim sledovat' za nimi:
     -- Da ne pomogut ej vashi zel'ya! On i bez vas obojdetsya...
     Hotela by ona znat', otkuda eto stalo izvestno Dzhonu. Hotya
Dzhon vsegda ponimal ee luchshe, chem kto-libo.
     Morkeleb iscelil ee po-drakon'i, kak sama ona kogda-to
iscelila ego. Telo vosstanavlivalos' bystro: yady vyzhigali sami
sebya v venah, vospalennye rany, ostavlennye zhadnymi rtami tvari,
zatyagivalis', ostavlyaya okruglye zloveshchie rubcy razmerom s ladon'.
"|to uzhe na vsyu zhizn',-- razglyadyvaya ih, dumala Dzhenni.-- Kak
shramy Dzhona..."
     Razum vosstanavlivalsya kuda medlennee. Rany, nanesennye
Ziern, zatyagivat'sya ne zhelali. I huzhe vsego bylo soznanie, chto
charodejka prava: vsyu zhizn' Dzhenni gubila svoj talant, i ne
potomu, chto sud'ba lishala vozmozhnostej razvit' ego, a prosto iz
trusosti.
     "Vse tvoe prinadlezhit tebe,-- kogda-to skazal Morkeleb.--
Stoit lish' protyanut' ruku".
     I ona ponimala, chto tak ono i est'.
     CHut' povernuv golovu, iz-pod doshchatogo navesa mozhno bylo
videt' drakona, vozlezhashchego u dal'nej steny v negreyushchih luchah
solnca. Tysyachi zvuchashchih nitej soedinyali teper' ih dushi, razumy i
zhizni.
     Odnazhdy Dzhenni sprosila, pochemu on ne pokinul Citadel' i
zachem emu bylo nuzhno lechit' ee.
     "Ved' Kamen' vzorvan,-- skazala ona.-- Tebya bol'she nichego ne
svyazyvaet s etim mestom".
     I tut zhe oshchutila, kak shevel'nulos' razdrazhenie v ego dushe.
     "YA ne znayu, koldun'ya. Sama sebya ty iscelit' ne mozhesh', a ya
ne hochu videt' tebya iskalechennoj".
     Odnako slova-obrazy, voznikavshie v ee mozgu, byli okrasheny
ne tol'ko razdrazheniem; skvozili v nih i pamyat' o nedavnih
strahah, i tajnoe smushchenie.
     "No pochemu?-- sprosila ona.-- Ty zhe sam chasto govoril, chto
drakonam chuzhdy dela lyudej".
     Ego cheshuya vstoporshchilas' s suhim shorohom i uleglas' snova.
Dzhenni pomnila, chto drakony ne lgut. Vot tol'ko pravda ih podobna
labirintu -- slishkom uzh legko v nej zabludit'sya.
     "Tak ono i est',-- otvetil on.-- Tak bylo i so mnoj, poka ty
ne iscelila menya. Moya magiya razbudila tvoyu, no i ty razbudila vo
mne chto-to takoe, chemu net nazvaniya na yazyke drakonov. Vidno, ne
odna tol'ko vlast' Kamnya zapreshchala mne letet' na sever. YA ne
hochu, chtoby ty umerla, kak umiraete vse vy. YA hochu, chtoby ty
letela so mnoj, Dzhenni, hochu, chtoby ty stala odnim iz nas i
obrela tu vlast', k kotoroj stremilas' vsyu zhizn'. |ta zhazhda
sil'nee pesni zolota, kotoruyu my slushali vmeste. Pochemu -- ne
znayu. A ty? Razve ty sama ne hochesh' etogo?"
     Vopros ostalsya bez otveta.
     Ne stoilo by Dzhonu vstavat' s posteli, no, kak tol'ko Dzhenni
ochnulas', on, konechno zhe, prikovylyal po stupenyam v verhnij dvor i
prisel na kraeshek uzkogo lozha. Oglazhivaya ee volosy, kak v te dni,
kogda Dzhenni, pokinuv kamennyj dom na Merzlom Vodopade, prihodila
pogostit' v Hold, on rasskazyval ej o tom, chto sluchilos' za eti
dni: o snyatii osady s Citadeli, o vozvrashchenii gnomov v Bezdnu, o
delah Gareta i o podbore knig dlya biblioteki Holda, -- prosto
rasskazyval, ne vynuzhdaya Dzhenni ni otvechat', ni zadumyvat'sya. I
vse-taki kazhdoe ego prikosnovenie vyzyvalo bol', sravnimuyu lish' s
bol'yu ot zlobnyh zaklinanij Ziern.
     Da, Dzhenni sdelala svoj vybor desyat' let nazad. Ili, mozhet
byt', togda u nee ne bylo vybora?.. Dazhe ne povorachivaya golovy,
ona znala o tom, kakie mysli voznikayut sejchas v hrustal'noj
glubine pristal'nyh glaz drakona.
     Kogda Dzhon podnyalsya, Dzhenni kosnulas' rukava ego chernoj
potrepannoj mantii.
     -- Dzhon,-- tiho skazala ona,-- mogu ya tebya poprosit' koe o
chem? Poshli kogo-nibud' k Meb i skazhi, chtoby ona sama podobrala
knigi po magii. Esli mozhno, to i po magii gnomov tozhe.
     Lezha na uzkom solomennom tyufyake, kotoryj vot uzhe chetyre nochi
byl ee edinstvennym lozhem, ona glyadela v storonu; grubye chernye
volosy razmetalis' po belomu polotnu. Kakoe-to mgnovenie Dzhon
molcha smotrel na nee .
     -- A razve ty ne sama zajmesh'sya etim, milaya?-- sprosil on
nakonec.--  Knigi-to nuzhny prezhde vsego tebe.
     Ona pokachala golovoj. Dzhon stoyal spinoj k svetu; cherty lica
razmyvala ten'. Dzhenni hotela obodryayushche kosnut'sya ego ruki, no
chto-to zapretilo ej sdelat' eto. Holodnym, kak serebro, golosom
ona poyasnila:
     -- Vo mne magiya drakona, Dzhon. Ona ne nuzhdaetsya v knigah.
Knigi -- dlya YAna, u nego est' sposobnosti k koldovstvu.
     Aversin vse molchal, i Dzhenni zapodozrila, chto dazhe
koldovskie sposobnosti starshego syna dlya Dzhona ne sekret.
     -- A razve ne ty budesh' uchit' ego?-- tiho sprosil on.
     Dzhenni snova pokachala golovoj.
     -- YA ne znayu, Dzhon,-- prosheptala ona.-- YA ne znayu.-- I,
vidya, chto on sobiraetsya polozhit' ej ruku na plecho, skazala: -- Ne
nado. Ot etogo stanet tol'ko huzhe.
     On pomedlil, vsmatrivayas' v ee lico. Potom pokorno
povernulsya i dvinulsya k lestnice...
     Tak ona nichego i ne reshila do samogo dnya ot容zda iz
Citadeli. Dzhenni chasto lovila na sebe vzglyad Dzhona, kogda on
polagal, chto ona ego ne vidit. Dzhenni byla blagodarna emu za to,
chto on ni razu bol'she ne pustil v hod eto strashnoe oruzhie -- ne
zagovoril s nej o synov'yah. Nochami ona videla lunnoe mercanie
drakon'ej cheshui v dal'nem konce verhnego dvora. Inogda Morkeleb
kruzhil nad Citadel'yu. Priporoshennyj svetom zimnih zvezd, on plyl,
kazalos', skvoz' serdce kosmosa...
     Utro vydalos' yasnym, hotya i obzhigayushche holodnym. Iz Bela
pribyl poproshchat'sya sam korol', okruzhennyj blagouhayushchej girlyandoj
pridvornyh, s opaskoj poglyadyvavshih na Dzhona i, vidimo, sil'no
udivlyavshihsya, kak eto oni osmelivalis' v svoe vremya poteshat'sya
nad nim i ne poplatilis' za eto zhizn'yu. Vmeste s nimi vernulsya i
Polikarp, a takzhe Garet i Trej, vedushchie sebya tak, slovno uzhe byli
pomolvleny. Trej snova perekrasila volosy (teper' oni byli alo-
zolotye), no zachem-to zaplela ih sovershenno po-detski -- v dve
kosichki.
     Po doroge iz Bela tyanulsya karavan nav'yuchennyh loshadej i
mulov s pripasami dlya dal'nego puteshestviya i s knigami, radi
kotoryh Dzhon, sobstvenno, i sobiralsya zhertvovat' zhizn'yu. Dzhenni,
vnov' oblachennaya v tusklye severnye pledy, bezrazlichno smotrela,
kak Aversin preklonyaet koleno pered vysokim izmozhdennym starikom,
blagodarya za milost' i prinosya klyatvu vernosti. Korol' slushal ego
ves'ma blagosklonno, hotya vremya ot vremeni prinimalsya s
bespokojstvom oglyadyvat' lica pridvornyh, kak by ishcha i ne nahodya
sredi nih kogo-to.
     A Dzhonu on skazal:
     -- CHto zhe vy tak rano otbyvaete? Kazhetsya, vchera tol'ko
predstavilis' -- i uzhe nazad?
     -- Put' domoj dolog, milord,-- pochtitel'no otvechal Dzhon,
razumeetsya, i slovom ne obmolvivshijsya, kak on nedelyu zhdal v
Korolevskoj Galeree poveleniya srazit'sya s drakonom. YAsno bylo,
chto pamyat' starika sohranila o teh dnyah ves'ma nemnogo.-- Luchshe
otpravit'sya poran'she, poka snega eshche negluboki.
     -- ZHal'...-- Korol' soboleznuyushche naklonil golovu i poshel
proch', vedomyj pod ruki synom Garetom i plemyannikom Polikarpom.
Projdya shag ili dva, on vdrug priostanovilsya, vstrevozhennyj kakim-
to smutnym vospominaniem, i povernulsya k Garetu.-- No etot...
Drakon'ya Pogibel'... On ved' ubil drakona, ne tak li?
     Ob座asnyat', kakim obrazom bylo spaseno korolevstvo,
pokazalos' Garetu delom slozhnym, i poetomu on prosto otvetil:
     -- Da.
     -- |to horosho...-- skazal korol' i pokival odobritel'no.--
|to horosho...
     Garet peredal ego Polikarpu, i tot kak hozyain i gospodin
Citadeli povel korolya na otdyh. Pridvornye potyanulis' za nimi
yarkoj stajkoj dekorativnyh rybok. Tri malen'kie korenastye
figury, oblachennye v shelk, koleblemyj ledyanym utrennim veterkom,
zaderzhalis' i podoshli k Garetu i Dzhonu.
     Balgub, novyj vladyka Bezdny Il'ferdina, neskol'ko choporno
sklonil sediny i suho poblagodaril lorda Aversina, pravda, ne
utochnyaya, za chto imenno.
     -- A chto emu eshche ostavalos' delat'!-- zametil Dzhon, kogda
gnomy posledovali za korolevskoj processiej. Odna lish' Meb,
uhodya, oglyanulas' na Dzhenni i podmignula ej. Dzhon prodolzhal: --
Ne mog zhe on, v samom dele, podojti i skazat': "Spasibo za to,
chto vzorval Kamen'". Togda by vyshlo, chto Meb byla prava...
     Garet, tak i ne vypustivshij do sih por ruku Trej, zasmeyalsya.
     -- Znaesh', ya dumayu, chto v glubine dushi on i sam eto soznaet,
hotya, konechno, etoj prodelki on nam ne prostit nikogda. Vo vsyakom
sluchae, v Sovete on so mnoj uchtiv, i slava Sarmendesu... Mne ved'
predstoit reshat' s nim gosudarstvennye dela.
     -- Vot kak?-- V glazah Aversina na sekundu vspyhnul zhivoj
interes.
     Garet potupilsya i nekotoroe vremya molchal, po staroj privychke
terebya kruzhevo na rukave. Kogda zhe nakonec on podnyal glaza, lico
ego bylo ispolneno pechali i ustalosti.
     -- YA dumal, vse budet po-drugomu,-- sdavlenno skazal on.-- YA
dumal: raz Ziern mertva, otec bystro popravitsya. Emu uzhe luchshe,
ty sam vidish'...-- On progovoril eto s uverennost'yu cheloveka,
pytayushchegosya ubedit' samogo sebya, chto razbitaya i sobrannaya iz
oskolkov statuya prekrasna, kak prezhde.-- No on stal takim...
takim rasseyannym. Badegamus govorit, chto on ne pomnit dazhe, kakoj
edikt podpisal vchera. Poka ya byl v Bele, my sozdali Sovet
(Badegamus, Balgub, Polikarp, Dromar i ya) -- hotya by ponyat', chto
nam teper' delat'. Otcu ya skazal, chto on sam sobiralsya sozdat'
chto-to v etom rode, i on sdelal vid, chto pomnit... On i sam
chuvstvuet, chto stal zabyvchivym, prosto ne znaet, pochemu. Inogda
on krichit vo sne, zovet to Ziern, to mamu...-- Golos princa
drognul na sekundu.-- No chto, esli on nikogda ne popravitsya?
     -- CHto, esli on nikogda ne popravitsya?-- myagko peresprosil
Dzhon.-- Rano ili pozdno korolevstvo stalo by tvoim, moj geroj.
     On povernulsya i prinyalsya podtyagivat' podprugi na mulah,
gotovyh k puteshestviyu po severnoj doroge iz Citadeli.
     -- No ne teper' zhe!-- Garet sledoval za Dzhonom; slova
vyletali iz ego rta vmeste s oblachkami para.-- YA chuvstvuyu, chto
vremeni dlya samogo sebya u menya prosto ne ostaetsya! Vot uzhe mesyac,
kak ya zabrosil poeziyu. Tak hotel vzyat'sya za yuzhnyj variant ballady
ob Antare Voitel'nice...
     -- Vremya budet.-- Drakon'ya Pogibel' priostanovilsya, polozhiv
ruku na krutuyu sheyu Molota Bitvy, podarennogo na proshchan'e
Garetom.-- Stanet polegche, kogda lyudi pojmut, chto nuzhno idti
pryamo k tebe, a ne k tvoemu otcu.
     Garet gorestno pokachal golovoj.
     -- |to daleko ne odno i to zhe.
     -- Nu, ne vse srazu daetsya, konechno.-- Dzhon dvinulsya dal'she,
podtyagivaya podprugi i proveryaya remni na uzlah s knigami. Zdes'
byli folianty ob iskusstve isceleniya, raboty Anacetusa o bol'shih
i malyh demonah, Lukiardov "Dayatel' ognya", toma po inzhenerii i
yurisprudencii lyudej i gnomov. Garet sledoval za nim, ubityj
soznaniem, chto on -- lord Bela i otvechat' za korolevstvo -- emu.
Uspokaivayushchee "kogda-nibud'", k kotoromu on privyk s detstva,
obernulos' groznym "teper'". Dzhenni nablyudala za nim, s
sochuvstviem dumaya o tom, chto Garetu, kak Dzhonu, pridetsya otnyne
brosit' lyubimye zanyatiya i delat' lish' to, chego trebuet
gosudarstvo. Raznica lish' v tom, pozhaluj, chto Garet prinimaet
vladenie, uzhe privedennoe k miru i spokojstviyu; i, krome togo,
Dzhon byl na god molozhe princa, kogda eta nosha svalilas' emu na
plechi.
     -- A chto Bond?-- sprosil Dzhon, vzglyanuv na Trej.
     Ta vzdohnula i vymuchenno ulybnulas'.
     -- Vse sprashivaet o Ziern,-- tiho otvetila ona.-- On
dejstvitel'no lyubil ee, ty zhe znaesh'. Emu izvestno uzhe, chto ona
umerla, i on pytaetsya pripomnit', kak eto sluchilos'. YA skazala,
chto ona upala s loshadi... Stranno. Po-moemu, on podobrel. On
nikogda ne stanet taktichnym, no teper' v nem net etogo zhelchnogo
ostroumiya, i ya dumayu, vreda ot nego lyudyam budet men'she. Uronil
vchera chashku (on kakoj-to teper' neuklyuzhij) -- i dazhe izvinilsya.--
Rotik ee chut' skrivilsya -- dolzhno byt', Trej sderzhivala slezy.--
Ran'she on vo vsem, chto by ni sluchilos', vinil menya, a ya zaranee
chuvstvovala sebya vinovatoj.
     Derzhas' za ruki, Garet i Trej provodili Dzhona do samogo
konca karavana. Plat'e devushki nezhno rozovelo na fone olovyanno-
seryh tonov moroznogo utra. Stoya poodal', Dzhenni prislushivalas' k
razgovoru, no bylo u nee takoe oshchushchenie, chto smotrit ona kak by
skvoz' steklo, otdelennaya ot nih navsegda. Vzglyad ee vse vremya
obrashchalsya k nebu; so strannoj yasnost'yu Dzhenni slyshala golosa
vetrov nad bashnyami Citadeli, kak by ozhidaya chego-to...
     Vstretivshis' na mig glazami s Dzhonom, ona zametila zalegshuyu
mezh ryzhevatyh brovej trevozhnuyu morshchinku -- i serdce szhalos'.
     -- A stoit li tebe voobshche ehat'?-- robko sprosil Garet, i
Dzhenni vskinula glaza, zapodozriv na sekundu, chto mysli ee
prochteny. No net, Garet obrashchalsya ne k nej, a k Dzhonu.-- Ostalsya
by so mnoj hot' nemnozhko. Poka soberem vojska dlya Uinterlenda, my
by tebya vveli v Sovet. Mne... odnomu ne spravit'sya.
     Dzhon pokachal golovoj, popravlyaya remen' na holke mula Klivi.
     -- Pridetsya, moj geroj, pridetsya. A u menya -- svoe vladenie,
v kotorom my, kstati, davno uzhe ne byli.-- Govorya eto, on brosil
voprositel'nyj vzglyad na Dzhenni, no ta otvernulas'.
     ...Veter prishel volnoj, slovno ot udara gigantskogo kryla.
Volosy i pled Dzhenni vzmetnulis' v perehlestnuvshihsya vozdushnyh
potokah. Podnyav glaza, ona uvidela, kak iz serovato-kobal'tovogo
utrennego neba vytaivaet chernyj siluet drakona.
     Ne proiznesya ni slova, Dzhenni povernulas' proch' ot
sobrannogo v puteshestvie karavana i pobezhala vverh po uzkoj
lesenke, vedushchej na krepostnuyu stenu. CHernyj siluet paril podobno
ogromnomu vozdushnomu zmeyu; golos, voznikshij v mozgu, byl nezhen.
     "Imenem moim ty prikazala mne ujti, Dzhenni Uejnest,-- skazal
Morkeleb,-- i vot ya uletayu. No tvoim imenem ya proshu tebya
posledovat' za mnoj -- na ostrova drakonov v severnyh moryah. Leti
so mnoj, bud' odnim iz nas, otnyne i voveki".
     Serdcem ona ponimala uzhe, chto eto poslednyaya pros'ba, chto
otkazhi ona i sejchas -- dveri zahlopnutsya navsegda. Sekundu ona
stoyala, koleblyas', na poserebrennoj ineem mostovoj verhnego dvora
-- mezhdu serebrom kamnya i serebrom neba. Ona videla, ne
oborachivayas', kak toroplivo vzbegaet po lesenke Dzhon s
pomertvevshim licom i v linzah ego ochkov mechutsya zhemchuzhnye
otbleski utrennego neba; videla dvuh mal'chishek, zhdushchih
vozvrashcheniya roditelej v razrushayushchejsya bashne Alin Holda, --
mal'chishek, kotoryh ona rodila, zaranee znaya, chto rastit' i
vospityvat' ih budut drugie.
     A drakon paril, zaslonyaya vremenami blednuyu dnevnuyu lunu.
Muzyka tajnogo imeni otzyvalas' v kazhdoj kostochke, ogon' i zhelezo
koldovskoj vlasti vtorgalis' v dushu.
     "CHtoby byt' magom, ty dolzhen byt' magom,-- podumala Dzhenni.-
- Klyuch k magii -- sama magiya".
     Ona oglyanulas' -- posmotret' na Dzhona, ostanovivshegosya na
tom krayu dvora sredi zasohshih yablon'. Vnizu trevozhno vshrapyvali
nav'yuchennye loshadi i muly. Trej i Garet hvatali ih pod uzdcy, no
ispugannye zhivotnye sharahalis' pri vide drakona. Na sekundu
vospominaniya o golose i tele Dzhona nahlynuli i oshelomili Dzhenni:
sokrushayushchaya sila myshchc i udivitel'no nezhnye guby, holodok kozhanyh
rukavov i vechnyj zapah kostra i loshadinogo pota, propitavshij ego
potrepannye pledy...
     V glazah ego ona uvidela otchayanie i nadezhdu.
     Potom nadezhda ischezla, i Dzhon ulybnulsya.
     -- CHto zh...-- tiho vygovoril on.-- Esli po-drugomu nel'zya --
idi, milaya. Idi. YA ne derzhu. YA ved' znal, chto tak vse ono i
budet...
     Ona pomotala golovoj -- hotela otvetit', no ne smogla
vymolvit' ni slova. Volosy tyazhkimi volnami bili po licu,
razvevaemye vzmahami drakon'ih kryl'ev. Vnezapno Dzhenni
povernulas' i pobezhala k krayu zubchatoj steny, za kotoroj, plavaya
v vozduhe, ee zhdal drakon.
     Snachala metnulas' dusha, vbiraya v sebya silu vetra i
hrustal'noj mysli-melodii, broshennoj Morkelebom, chtoby ukazat' ej
put'. Dzhenni chuvstvovala, chto sushchnost' ee stremitel'no
pererozhdaetsya, sbrasyvaya staruyu obolochku. Ostalos' lish' smutnoe
vospominanie o tom, kak ona raskinula ruki protiv vetra i
kinulas' so steny, kak plesnuli v poslednij raz po plecham ee
chernye volosy. No razum, uzhe letyashchij k zaoblachnym vershinam, --
razum Dzhenni byl razumom drakona.
     A szadi, na krepostnoj stene, potryasenno vydohnula Trej:
     -- Kak ona prekrasna...
     Utro sterlo s nebes prozrachnuyu lunu; svet ego sverknul na
molochno-belom shelke rasprostertyh kryl'ev, bryznul almazami s
prizrachno-blednoj broni belogo drakona.
     Dzhon Aversin, Drakon'ya Pogibel' ballad i legend, smotrel,
kak babochka uletaet s ladoni, i slezy tekli po ego nepodvizhnomu
licu. Potom on rezko povernulsya i sbezhal po lestnice vo dvor, gde
zhdali nav'yuchennye loshadi. Vyhvativ povod u ostolbenevshego Gareta,
edinym mahom vzletel na Molota Bitvy i napravil ego v ulochku,
vedushchuyu iz Citadeli v Nizhnij gorod, mimo kotorogo prolegala
severnaya doroga.



     Izvilistymi, peresekayushchimisya vozdushnymi tropami oni leteli
na sever.
     Zemlya proplyvala pod nimi -- vsya v sinih utrennih tenyah i
svetlyh blikah, otrazhennyh ruch'yami i lezviyami lednikov. Proletaya
nad morem, Dzhenni videla, kak, shevelya beloe kruzhevo pribrezhnogo
l'da, zelenoe techenie boretsya s fioletovym; myslenno pronikala
ona v serye vodyanye bezdny i podvizhnye cvetnye glubiny vozduha.
Tak vidyat mir drakony. Set' magii oputyvala Zemlyu, poyushchee
mirozdanie drozhalo v hrustal'noj pautine vremeni.
     Oni raspolozhilis' na nochleg sredi oskalennyh pikov Zlogo
Hrebta. Zapadnye sklony ziyali glubokimi rasselinami. Tam obitali
bol'sherogie arhary -- malen'kie i smeshnye, oni prygali, slovno
blohi, s kamnya na kamen'. Zelenovatye vodopady rushilis' v
propasti s lednikov, i kazhdoe derevo vnizu bylo otteneno
izumrudnym mhom, a dal'she prostiralis' bolotistye ravniny,
naselennye temi, kto prisyagal na vernost' gospodinu Halnata. Eshche
dal'she k zapadu, za lenivymi zelenovato-belymi rekami lednikov,
za izlomannymi serymi utesami morshchinilsya, opushennyj tumanom,
korichnevyj shelk reki Uajldspe. Zimnie lesa vstavali, blistaya
nagotoj, po ee beregam, i proglyadyvalo iz-za derev'ev kamennoe
kruzhevo ohotnich'ego domika Ziern.
     Dzhenni besstrastno vsmatrivalas' to v proshloe, to v budushchee,
kak mogut vsmatrivat'sya odni lish' drakony.
     Svobodna. Nakonec-to ona byla svobodna. Hvatit s nee
bezdarnogo toroplivogo truda, s容dayushchego poslednie zhalkie krohi
vremeni i pochti nichego ne dayushchego vzamen.
     Ee razum kasalsya mel'chajshih yavlenij, lyubovno oshchupyval
predmety, porazhayas' ih slozhnosti i krasote. Vse eto teper'
prinadlezhalo Dzhenni, i, kak vyyasnilos', prinadlezhalo ej vsegda --
nuzhno bylo lish' protyanut' ruku. Nikto uzhe bol'she ne poprosit ee
prervat' meditaciyu, chtoby otpravit'sya verhom za desyat' mil' cherez
zimnyuyu pustosh' prinyat' rebenka, ne poshlet ee chasami brodit' po
zamerzayushchemu bolotu, ishcha lyagushachij koren', potomu chto u kuzneca
Maffla opyat' razygralsya revmatizm.
     I nikto, nikto bol'she ne zastavit ee rvat' v kloch'ya vremya i
razum, mechas' mezhdu magiej i lyubov'yu.
     S drakon'ej dal'nozorkost'yu ona razlichala na gorizonte
pohozhij na cepochku murav'ev karavan, polzushchij sredi lesistyh
holmov. Zrenie proyasnilos' nastol'ko, chto Dzhenni legko uznavala
kazhdoe zhivotnoe: vysokuyu Lunnuyu Loshadku, gruznuyu CHaluyu Tupicu,
flegmatichnuyu Slonihu i moshchnogo gnedogo Molota Bitvy. Ona mogla
dazhe razlichit' bliki, otrazhennye linzami ochkov, i mercanie
metallicheskih shipov na starom zaplatannom kamzole.
     CHto on ej teper'? Ne bolee, chem pervye neskol'ko dyujmov v
beskonechnoj lente drakon'ej zhizni. Podobno banditam ili
neschastnym m'yuinkam, pust' idet svoej tropoj, poka ne sginet v
temnom labirinte let. Kakoe-to vremya on budet eshche drat'sya za svoj
narod i ustraivat' adskie opyty so vzryvchatym poroshkom i
ballonami, nadutymi goryachim vozduhom, i sobirat' vse novye i
novye dokazatel'stva porazitel'noj mudrosti svinej... On mog by
odnazhdy vzyat' lodku i pogresti k ust'yu gavani |ldsbaucha, chtoby
posmotret' na ostanki zatoplennogo volnoreza, a ona by tak i ne
dozhdalas' ego na useyannom gal'koj beregu... On mog by, nakonec,
proehat' mimo doma za stoyachimi kamnyami Merzlogo Vodopada i ne
uvidet' vyshedshuyu na porog hozyajku...
     "So vremenem zabudetsya i eto",-- podumala Dzhenni. Tochno tak
zhe, kak pronikala ona v chuzhie dushi, vsmatrivalas' ona v sebya.
Dusha Trej, pomnitsya, byla pohozha na chistyj ples so svetlymi
otmelyami i neozhidannymi glubinami. Dusha Ziern napominala
otravlennyj cvetok. Dusha Dzhenni tozhe napominala cvetok -- cvetok
s tychinkami iz stali i s nezhnoj shelkovistoj plot'yu. So vremenem
on stanet stal'nym ves' -- zavorazhivayushche prekrasnyj, vechnyj... i
poetomu perestavshij byt' cvetkom.
     Dolgoe vremya ona nepodvizhno lezhala sredi kamnej; lish'
unizannye zhemchugami dlinnye, kak hlyst, usy vzdragivali, chitaya
menyayushchij ottenki veter.
     "Vot eto i znachit -- byt' drakonom,-- dumala ona.-- |to i
znachit -- byt' svobodnoj". Ej hotelos' plakat', no plakat'
drakony ne umeyut. Togda Dzhenni skazala sebe, chto v poslednij raz
chuvstvuet etu bol'. Stoit lish' snova podnyat'sya v vozduh, stoit
lish' snova oshchutit' vostorg poleta...
     "Klyuch k magii -- sama magiya",-- napomnila ona sebe. Vsya
magiya mira teper' prinadlezhala ej.
     "A radi chego?"-- vnezapno prozvuchal v mozgu chej-to golos,
ochen' pohozhij na golos Dzhona.
     Vdaleke ona videla Morkeleba, ohotyashchegosya na bol'sherogih
arharov. Slovno ogromnaya letuchaya mysh' iz chernoj stali, on
bezzvuchno, kak sobstvennaya ten', begushchaya po zasnezhennym polyanam,
skol'zil, prinimaya ottenki vozduha, okutannyj magicheskim
mercaniem, skryvayushchim ego ot glaz puglivoj dichi. Magiya byla sut'yu
zhizni drakonov, okrashivaya kazhduyu mel'chajshuyu chastichku ih bytiya.
     I eta magiya ne nuzhdalas' ni v chem, krome samoj sebya. Kak
magiya Ziern.
     "Ziern...-- podumala Dzhenni.-- Vot ono... Radi magii ona
prinesla v zhertvu vse: muzhchin, kotorye ee lyubili, eshche ne zachatogo
syna; radi magii ona otkazalas' ot vsego chelovecheskogo v sebe
samoj... A ya? Razve ya sdelala ne to zhe samoe?"
     ...Kaerdin byl ne prav. Vsyu zhizn' on sovershenstvoval svoe
iskusstvo i stal v itoge obozlennym kapriznym starikom. SHkola
Herna preseklas' na nem, potomu chto byla shkoloj, ishchushchej
koldovskuyu vlast' radi samoj vlasti. Klyuch k magii vovse ne magiya,
a to, chemu ona sluzhit. Ne brat', no otdavat', lyubit' i byt'
lyubimoj...
     I snova ona uvidela Dzhona, sidyashchego na granitnoj skam'e
ryadom s Morkelebom v verhnem dvore Citadeli. "U nas tak malo
vsego, chto prihoditsya delit'sya drug s drugom... Ne postupaj my
tak, bylo by eshche huzhe..."
     "V etom ves' Dzhon,-- podumala ona s toskoj.-- Nikakih
problem, odni resheniya..."
     Ogromnaya ten' legla na kamni, i ryadom, mercaya, opustilsya
Morkeleb. Solnce klonilos' k zapadu, siyanie golubyh lednikov
okutyvalo chernogo drakona plashchom iskryashchegosya plameni.
     "CHto s toboj, koldun'ya?"
     Ona skazala:
     "Morkeleb, sdelaj tak, chtoby vse stalo kak prezhde".
     CHernaya cheshuya vstoporshchilas', sverknula, i Dzhenni vnov'
oshchutila bienie ego gneva.
     "Tak ne byvaet, koldun'ya. I ty eto znaesh'. Moya magiya
prebudet v tebe do samoj smerti. Dazhe vernuv sebe prezhnij oblik,
ty nikogda ne smozhesh' zabyt', chto byla drakonom".
     "Pust' tak,-- skazala ona.-- Uzh luchshe byt' zhenshchinoj, kotoraya
kogda-to byla drakonom, chem drakonom, kotoryj kogda-to byl
zhenshchinoj".
     "CHto za gluposti, Dzhenni Uejnest?-- skazal Morkeleb. ZHarom
veyalo ot ego britvenno ostroj cheshui, dlinnyh shipov i shelkovyh
slozhennyh kryl'ev.-- Vsya mudrost' drakonov, vsya ih vlast'
prinadlezhat tebe. Pered toboj -- vechnost'. Zabud' zemnye strasti,
i pridet iscelenie. Almaz ne mozhet lyubit' cvetok, ibo cvetok
zhivet odin lish' den', a potom vyanet i umiraet. A ty teper' --
almaz".
     "Cvetok umiraet,-- skazala ona.-- No pered etim on zhivet. A
almaz... YA nichego ne hochu zabyvat', mne ne nuzhno nikakogo
isceleniya. U drakonov est' vechnost', Morkeleb, no dazhe drakony ne
mogut povernut' vremya vspyat' i vernut' utrachennoe imi. Otpusti
menya".
     "Net!-- On rezko povernul golovu; moroznye glaza ego
sverknuli, griva vzmetnulas' nad mnogochislennymi izognutymi
rogami.-- Ty nuzhna mne, koldun'ya. Dazhe zoloto vnushalo mne men'shuyu
strast'. |to vozniklo vo mne, kogda ty kosnulas' moego razuma,
kogda moya magiya razbudila tvoyu. YA nashel tebya i ne hochu teper'
teryat'".
     Ona prisela pruzhinisto i metnulas' v nebo; belye kryl'ya
vzrezali veter. Merkeleb vzmyl sledom, ogibaya nagromozhdenie seryh
utesov i vodopady Zlogo Hrebta. Ih teni leteli po snezhnym
golubeyushchim ushchel'yam, ryabili po-yastrebinomu, proskal'zyvaya po
rossypyam kamnej. Vnizu stelilsya mir, podernutyj osennimi
tumanami, -- alyj, ohryanoj, korichnevyj; i na krayu gologo lesa, u
reki, Dzhenni videla odinokuyu strujku dyma, snosimuyu proch'
vechernim vetrom.
     Belizna polnoj luny legla na ee kryl'ya; zvezdnye tropy, po
kotorym drakony odnazhdy yavilis' na zemlyu i po kotorym odnazhdy
ujdut, drozhali nad nej pautinoj sveta. Drakon'im zreniem ona uzhe
razlichala pritaivshijsya na opushke lager', poluraspakovannye svyazki
knig i odinokuyu figurku, terpelivo soskablivavshuyu ostatki
podgorevshih lepeshek so skovorody.
     Nevidimaya, ona kruzhila nad etim dymkom, prinimaya ottenki
vozduha, i chuvstvovala, kak eshche odna ten' v vyshine povtoryaet ee
krugi.
     "Koldun'ya,-- skazal golos drakona v ee mozgu,-- Ty v samom
dele hochesh' etogo?"
     Ona ne otvetila, znaya, chto on vse ravno prochtet ee mysli.
Tak ono i sluchilos' -- razum Morkeleba otozvalsya smyateniem i
gnevom.
     "Ty nuzhna mne, Dzhenni Uejnest,-- skazal on nakonec.-- No ya
ne hochu videt' tebya neschastnoj. Pochemu -- ne ponimayu i, navernoe,
ne pojmu.-- I snova zloba chernogo drakona hlestnula ee razum, kak
tysyachehvostaya plet'.-- Vot chto ty so mnoj sdelala!"
     "Prosti, Morkeleb,-- tiho skazala ona.-- Nechestnyj vyshel
obmen: ty dal mne magiyu, a ya tebe -- vse muki chelovecheskoj lyubvi.
No eto pervoe, chemu ya nauchilas' u Dzhona: luchshe uzh chuvstvovat'
bol', chem sovsem nichego ne chuvstvovat'".
     "I eta bol' gonit tebya?"-- sprosil on.
     Ona skazala:
     "Da".
     Otzvuk gneva eshche napolnyal dushu chernogo drakona, slovno
otgolosok ego tajnogo imeni v utrachennom zolote Bezdny.
     "Togda idi",-- skazal on, i podobnoe steklyannomu kruzhevu
prekrasnoe sozdanie metnulos' vniz, skrytoe myagkimi dymchatymi
sumerkami.
     ZHar i magiya drakonov vnezapno otdalis' bol'yu vo vsem tele, i
Dzhenni pochuvstvovala, kak vostorg poleta smenilsya strahom
padeniya.
     Ona upala na koleni v temnote osennego lesa, i nemiloserdnyj
holod v容lsya v svezhie, tol'ko chto zazhivshie rany na spine i rukah.
Mezhdu borodavchatymi belesymi stvolami ona uvidela alyj ogonek
kostra i pochuvstvovala znakomyj zapah dyma i loshadej. Prosten'kaya
melodiya zhestyanoj svistul'ki visela v vozduhe. Svetlyj oreol,
obvodivshij po kraeshku vse predmety, propal; sumerki
obescvetilis', stali syrymi, tumannymi i pronizyvayushche holodnymi.
Dzhenni zadrozhala, zapahnula poplotnee ovech'yu kurtku. Koleni
oshchushchali vlazhnost' zemli skvoz' vethuyu tkan' yubki.
     Otbrosiv s lica grubye chernye volosy, Dzhenni vzglyanula
vverh. Skvoz' spletenie golyh such'ev byl viden chernyj siluet
drakona, odinoko kruzhashchego v pustom vechernem nebe.
     S blagodarnost'yu, kotoroj ne vyrazit' v slovah, ona
kosnulas' ego razuma i oshchutila vsyu ego pechal', bol' i yarost'.
     "ZHestok tvoj podarok, koldun'ya,-- skazal on.-- Ty lishila
menya moih staryh radostej, zastavila zhit' vo vrazhde s samim
soboj. Kak i ty, ya uzhe ne smogu stat' prezhnim".
     "Prosti, Morkeleb,-- skazala ona emu.-- My izmenyaem vse, k
chemu prikosnemsya, bud' eto magiya ili chuzhaya zhizn'. Desyat' let
nazad ya by poshla s toboj, ne prikosnis' ya k Dzhonu i ne prikosnis'
on ko mne".
     Golos ego otdalsya podobno ehu v ee mozgu:
     "Bud' schastliva, koldun'ya. Ty sdelala svoj vybor. YA ne znayu,
pochemu ty tak postupila, etogo ne ponyat' drakonam. Hotya mne uzhe i
sebya ne ponyat'".
     Ona skoree pochuvstvovala, chem uvidela, kak on ischez,
rastvorivshis' v polumrake. Na sekundu siluet ego oboznachilsya na
belom diske luny -- zatem propal navsegda. Pechal' sdavila gorlo -
- pechal' nevybrannoj dorogi, dverej, chto nikogda ne otkroyutsya,
pesen, kotorym nikogda ne prozvuchat'. CHelovecheskaya pechal' utraty.
No v konce koncov, osvobodiv ee, on tozhe sdelal svoj vybor.
     "My izmenyaem vse, chego kosnemsya,-- dumala ona.-- Ty --
drakon'ya pogibel', Dzhon, ty -- drakon'ya pogibel'..."
     Dzhenni vzdohnula i, tyazhelo podnyavshis' s kolen, stryahnula s
yubki list'ya i suchki. Veter vnov' dones do nee pronzitel'no yasnyj
golosok zhestyanoj svistul'ki vmeste s zapahom dyma i nachinayushchej
podgorat' kukuruznoj lepeshki. Dzhenni zakutalas' v pled i medlenno
dvinulas' po tropinke k goryashchemu na polyane kostru.


Last-modified: Thu, 31 Oct 1996 05:32:24 GMT
Ocenite etot tekst: