Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Safarova Hajar
---------------------------------------------------------------





     Vo imya Allaha milostivogo, miloserdnogo!
     Hvala Allahu hvaloj blagodaryashchih, za vse ego pohval'nye deyaniya, za  vse
milosti hvaloj prekrasnoj blagoslovennoj, kak on  togo dostoin! Posle  hvaly
Allahu,  vsederzhitelyu, tvoryashchemu blago,  dayushchemu i utverzhdayushchemu miloserdie,
ustanavlivayushchemu  istinu  i  sudyashchemu,  dayushchemu   blaga  i  nastavlyayushchemu  v
pol'zovanii  imi,  pomolimsya za  Muhammada, izbrannika,  poslannika  ego,  s
chistymi  pomyslami,  pogruzivshis' v smirenie.  Blagoslovit  Allah Muhammada,
blagosloveniem vechnym do dnya vozvrashcheniya, tak zhe blagoslovit  on  Avraama  i
srodnikov Avraama. Pribegayu k tvoej pomoshchi, Gospodi!
     Rasskazyvayut lyudi, - no Allah luchshe znaet, - chto eta istoriya nachalas' v
Sidzhil'mase,  chto  nahoditsya v strane Magriba v 290  godu ot  hidzhry proroka
Muhammada.  CHto imenno tam sluchilos', my sejchas ne skazhem, chtoby ne zabegat'
vpered, a povedem svoyu rech' plavno, kak podobaet lyudyam  uchenym  i stepennym.
My razdelim to, chto nami napisano na glavy i v nih prol'em svet na nekotorye
obstoyatel'stva vozniknoveniya dinastii Fatimidov, chtoby mozhno bylo ponyat'  iz
nih  , v  chem sut' proshlogo i  nastoyashchego, nastoyashchego i ne  nastupivshego.  A
takzhe  my  rasskazhem o lyudyah,  kotorye volej i nevolej sposobstvovali etomu.
Itak.





















     CHast' pervaya



     Sahib  ash-shurta  neuderzhimo  pogruzhalsya  v  sladkij dnevnoj son, kogda,
postuchav, voshel evnuh Ali i, klanyayas', peremezhaya rech'  izvineniyami, dolozhil,
chto dezhurnyj muhtasib srochno prosit prinyat' ego. Delo proishodilo na zhenskoj
polovine,  kuda prochim  vhod byl zapreshchen.  Sahib ash-shurta tol'ko chto plotno
poobedal  i,  nesmotrya  na  vse staraniya  rabyni, vizantijki Anais,  nachinal
pohrapyvat'.
     Vyzhdav nekotoroe vremya, Ali povtoril vse zanovo. Ruka hozyaina  prishla v
dvizhenie. Evnuh vnimatel'no sledil za nej i, uvidev, chto ona nasharivaet chashu
iz-pod vina, predusmotritel'no prisel. CHasha proletela nad golovoj, udarilas'
v stenu i razbilas'.
     -  Hozyain,  - vysokim  golosom robko  skazal Ali,  - muhtasib  govorit,
prinesli pis'mo, vazhnoe.
     Sahib ash-shurta otkryl glaza i posmotrel na evnuha.
     - Prostite, gospodin, - proiznes evnuh, opuskaya golovu i skashivaya glaza
na golye kolenki rabyni.
     - Pojdi, voz'mi pis'mo i prinesi syuda, - prikazal hozyain.
     Ali vyskochil iz komnaty i cherez nekotoroe vremya vernulsya, derzha v rukah
svitok.   Sahib  ash-shurta   nehotya  vzyal  pis'mo,  no,   razglyadev   pechat',
vstrepenulsya i sel - na pis'me byla pechat' kancelyarii halifa v  Bagdade. Emu
eshche  ne  prihodilos' poluchat' pisem  ot halifa. Sahib ash-shurta  s  volneniem
slomal pechat' i prochel sleduyushchee:
     "Vo imya Allaha milostivogo, miloserdnogo!
     Vazir  al-Abbas  ibn  al-Hasan  udostoveryaet,  chto   pred®yavitel'  sego
Abu-l-Hasan ibn Reza  yavlyaetsya  katibom  divana  tajnoj sluzhby  i  vypolnyaet
tajnuyu  missiyu  amir-al-muminina  al-Muktafi bi-amri-illahi.  |mir  veruyushchih
skazal, chto vsyakomu nadlezhit okazyvat' sodejstvie v tajnoj missii poslannika
halifa i v etom budet  mnogo  pol'zy. Inshallah. Pisal Ali  ibn Isa 7 dzhumada
al' ulya. Iaum al'-Hamis".
     Sahib ash-shurta svernul pis'mo, popravil na sebe rasshityj sinimi pticami
halat, vlez v  svobodnye myagkie tufli s zagnutymi nosami i vyshel  iz garema.
Ali, brosiv vzglyad na golye nogi rabyni, posledoval za nim.
     - Gde muhtasib? - sprosil hozyain.
     - Poshel k sebe, gospodin.
     Sahib ash-shurta bystrym shagom peresek vnutrennij dvorik, otdelyayushchij  ego
dom ot  sluzhebnyh  pomeshchenij policii.  V  priemnom  pokoe  za  stolom  sidel
dezhurnyj inspektor, kotoryj pri vide nachal'nika podnyalsya.
     - A, eto ty Bahtiyar, - skazal nachal'nik.
     - YA, rais - otvetil inspektor.
     - Kto prines pis'mo?
     -  On sejchas v komnate posetitelej,  skazal,  chto dolzhen  srochno videt'
sahib ash-shurta, pokazal mne pechat'. Poetomu ya reshilsya potrevozhit' vas, rais.
     - Nichego, ty pravil'no postupil. Provodi ego v temnuyu komnatu i prikazhi
podat' tuda kakih-libo fruktov, vina, vody so l'dom.
     -  Slushayus',  rais, - inspektor  hlopnul  dva  raza v  ladoshi, podzyvaya
odnogo iz gulamov, stoyashchih za dver'yu.
     Sahib ash-shurta proshel v komnatu bez okon, prednaznachennuyu dlya sekretnyh
razgovorov:   ustlannyj  cinovkami  pol,  nizen'kij   krivonogij  stolik   s
razbrosannymi  vokrug  mutakka,  obshitymi  s  torcov  bahromoj. Nesmotrya  na
ovladevavshee  im bespokojstvo, sahib ash-shurta vse  zhe  ne  preminul otmetit'
pol'zu  togo,  chto  dezhurnym  inspektorom  okazalsya  imenno  Bahtiyar,  samyj
smyshlenyj. Esli by vse byli takimi kak Bahtiyar.
     Muhtasib  privel  posetitelya,  muzhchinu  srednego vozrasta,  hudoshchavogo,
odetogo  v  kabu,  v  golovnuyu  povyazku. Posetitel'  prizhal ladon' k grudi i
slegka naklonil golovu, privetstvuya takim obrazom. Sahib ash-shurta otvetil.
     - Menya zovut Abu-l-Hasan, - skazal muzhchina. - YA  sostoyu  pri kancelyarii
halifa v Bagdade  v  dolzhnosti  katiba po  osobym porucheniyam  - divan tajnoj
sluzhby.
     -  Moe imya Ahmad Bashir, -  zayavil  sahib ash-shurta,  - nachal'nik policii
etogo goroda. Rad privetstvovat' poslanca emira veruyushchih.
     Dabir  ulybnulsya i polez  za pazuhu. Ahmat  Bashir napryagsya,  vpolne mog
poyavit'sya eshche odin paket - firman o  snyatii nachal'nika  s dolzhnosti.  Na ego
sovesti  byli  koe-kakie  delishki,  samym   opasnym  bylo  prisvoenie  chasti
nalogovyh postuplenij  v Bejt-al-mal'. Sahib  ash-shurta otvechal  za  dostavku
deneg v  Kajruan. Pravda, bylo eto v proshlom godu. S  verblyuda  upal yashchik  s
den'gami, i chast'  zolota  prosypalas'. Sobrali skol'ko smogli, a ostal'noe,
primerno polovinu, najti ne udalos'.
     Trevogi svoej nachal'nik ne vydal, ulybnulsya v otvet. Abu-l-Hasan dostal
platok, vyter lico i sheyu. Ulybka nachal'nika stala dobree.
     - ZHarko ochen', - skazal dabir i stal obmahivat'sya platkom.
     -  Da  vy  sadites',  -  predlozhil  Ahmad  Bashir,   -  sejchas  prinesut
prohladitel'nyh napitkov.
     Dabir poblagodaril i, snyav sandalii, sel u stolika, skrestiv nogi.
     - CHem mogu byt' polezen? - sleduya ego primeru, skazal Ahmad Bashir.
     - V vashem okruge uchastilis' volneniya krest'yan.
     -  Da eto  bylo,  no  ya  uzhe  navel  poryadok. Podrobnyj  otchet  ob etom
otpravlen v Kajruan, kopiya nashemu pravitelyu.
     - YA  chital vash  otchet. Vy  pishete,  chto  vinoj  etomu stali  nepomernye
nalogi, chto krest'yane ne zainteresovany v svoej rabote.
     - Imenno. Posudite sami, mutakabbil'  ran'she poluchal zhalovanie iz kazny
nezavisimo  ot sobrannogo  haradzha,  a teper' oni poluchayut zhalovanie  v vide
doli  ot sobrannoj  imi summy naloga. Kakoj umnik do etogo dodumalsya? Teper'
sborshchik nalogov vse  vremya  uvelichivaet haradzh,  tem samym,  uvelichivaya svoyu
dolyu.  Krest'yane  ropshchut,  doshlo  do  togo,  chto  im  ne  ostaetsya  dazhe  na
propitanie.
     Poyavilsya sluga  s  podnosom v rukah.  Molcha postavil  na  stol  blyudo s
fruktami, dva  napolnennyh do  kraev  kuvshina,  dve  chashi  i,  poklonivshis',
udalilsya.
     - Vy horosho razbiraetes' v nalogovoj sisteme, - zametil dabir.
     Sahib  ash-shurta vnimatel'no  posmotrel na sobesednika,  pytayas' ponyat',
chto stoit za etim zamechaniem - hvala ili izdevka. On ne znal, kak sebya vesti
s poslancem emira veruyushchih. Vlast' halifa byla srodni vlasti Allaha, to est'
teoreticheski  ona sushchestvovala,  prostirayas' daleko za  predely  Aravijskogo
poluostrova, no prakticheski  ee ne bylo. V  pervuyu  ochered'  sahib  ash-shurta
podchinyalsya pravitelyu  Sidzhil'masy,  nad  kotorym vozvyshalis'  Aglabidy,  ch'ya
dinastiya pravila v Kajruane, podchiniv sebe okrestnye zemli i lish' nominal'no
priznavaya vlast' halifa.
     -  No  u  menya  drugie svedeniya, -  prodolzhal  chinovnik  iz Bagdada.  -
Volneniya  nachinayutsya s  togo, chto v  seleniyah  poyavlyayutsya  dai, propovedniki
ismailitov i tajno soobshchayut  lyudyam o tom, chto vlast' Abbasidov ot d'yavola, i
chto mahdi  uzhe prishel, no  otkryt'sya on ne mozhet, potomu chto  ne vse v  nego
uverovali. Mol, mahdi napolnit zemlyu spravedlivost'yu. CHto vy skazhete na eto?
     - To, o chem  soobshchal ya, sovsem ne isklyuchaet  togo, chto  izvestno vam, -
otvetil sahib ash-shurta.
     - No vy ob etom ne soobshchali.
     - YA starayus' donosit' o sdelannoj rabote, a ne o svoih planah.
     -  |to  pohval'no, -  skazal  Abu-l-Hasan,  - nekotorye  iz  chinovnikov
dokladyvayut o  svoih planah,  kak o  fakte sluchivshemsya. CHto vy  delaete  dlya
presecheniya deyatel'nosti eretikov? Pojmali hot' kogo-nibud'?
     - Uvy.
     - Pochemu zhe?
     - Lyudi ne hotyat ih vydavat'. Dai obeshchayut krest'yanam, remeslennikam, chto
mahdi napolnit zemlyu spravedlivost'yu, otmenit nalogi. Odnogo moego agenta za
to, chto on proyavil nastojchivost', pytayas' uznat' mestonahozhdenie dai, pobili
tak, chto on dva mesyaca otlezhivalsya doma. Ugoshchajtes'.
     -  Blagodaryu, - Abu-l-Hasan vzyal  so stola finik i  polozhil v rot,  - a
zdes' chto - voda?
     - V etom kuvshine vino, a v etom - voda.
     - Vy p'ete vino, - udivilsya chinovnik, - no Muhammad zapretil vino.
     Nachal'nik  policii  ulybnulsya  i  stal  razlivat'   po  chasham  napitki,
chinovniku - vody, sebe - vina.
     "Glupec, - podumal dabir, - pri mne mog by ne pit'".
     Kazalos', chto sahib ash-shurta vedet sebya  nerazumno, no tol'ko kazalos',
tak kak nachal'nik delal  eto soznatel'no. Pust' tam naverhu znayut o podobnyh
nedostatkah  nachal'nika policii, glavnoe  chtoby oni  ne  somnevalis'  v  ego
chestnosti  i  predannosti.  Dazhe  eshche i  luchshe, chtoby  znali,  ibo lyudi  tak
ustroeny - za bezuprechnym povedeniem vsegda podozrevayut podvoh i naoborot.
     - Ismaility schitayut, chto poskol'ku ih  imam  nepogreshim,  znachit  pit'e
vina emu dozvoleno, - skazal Ahmad Bashir, podnosya k gubam chashku s vinom, - a
ya  govoryu,  chto v takom sluchae, pravovernyj  musul'manin  eshche menee greshen v
pit'e vina, chem imam eretikov.
     - Da, - nereshitel'no skazal  chinovnik iz Bagdada, -mozhet  byt', togda i
mne vina.
     Sahib ash-shurta vzyal chashku, vyplesnul vodu na stenu i nalil v nee vina.
     - Blagodaryu, - Abu-l-Hasan vypil vino i polozhil v rot eshche odin finik.
     -  So dnya  na  den'  on  dolzhen  poyavit'sya  v  vashem  gorode,  - skazal
Abu-l-Hasan.
     - Kto?
     - Mahdi, kotorogo zhdut.
     - YA ne oslyshalsya, povtorite, pozhalujsta.
     -  CHelovek,  kotoryj nazvalsya mahdi, dolzhen poyavit'sya v  Sidzhil'mase, a
mozhet  byt', on uzhe zdes'. Ego zovut Ubajdallah, on  chislit  sebya v potomkah
sed'mogo  ismailitskogo imama Muhammada Ismaila alida,  no na samom dele eto
avantyurist i samozvanec. |to on vozglavil vosstanie v Sirii, a kogda uvidel,
chto dela plohi, predal  vseh i bezhal v Egipet. Rodnya ego perebita, no samogo
shvatit' ne udalos'.
     - Pochemu vy dumaete, chto on dolzhen poyavit'sya zdes'?
     - V Egipte on ushel ot menya. Put' ego lezhit na zapad, a karavannaya tropa
v Ganu lezhit cherez Sidzhil'masu.
     - YA primu vse mery, - skazal Sahib ash-shurta, - est' kakie-libo opisaniya
ego vneshnosti?
     - On peredvigaetsya  pod  vidom kupca.  Kak  on  vyglyadit, my  ne znaem,
dolzhno  polagat'sya  na  chut'e  vashih  ishcheek.  Voz'mite  pod  nablyudenie  vse
karavan-sarai goroda, gorodskie vorota, chtoby ni odna mysh'  ne mogla vojti v
gorod, a tem  bolee vyjti bez nashego vedoma. Ezhednevno spiski vseh pribyvshih
za vashej podpis'yu ko mne.
     - Vse budet sdelano, - skazal sahib ash-shurta.
     - No eto eshche ne vse. Vse-taki my ne znaem, kak on vyglyadit. My upustili
ego v Sirii, my upustili ego v Egipte, mozhem upustit' i zdes', a, znachit, my
dolzhny  vnedrit' svoego cheloveka v  sektu as-sabijya. Vy znaete, chto  oni eshche
nazyvayut sebya as-sabijya?
     Sahib ash-shurta kivnul golovoj.
     - YA podberu shustrogo agenta.
     - Net,  on ne  dolzhen  byt'  policejskim.  Nuzhen  chelovek  iz  mestnyh,
pol'zuyushchijsya uvazheniem ili hotya by chelovek s chistoj reputaciej.
     - Uvazhaemyj chelovek vryad li stanet riskovat' svoim polozheniem.
     - Znachit , nuzhno najti takogo, u kogo ne budet drugogo vyhoda.
     - YA podumayu, - poobeshchal sahib ash-shurta.
     - Mozhet byt', eshche vina? - predlozhil on.
     Abu-l-Hasan kivnul v znak soglasiya. Ahmad Bashir nalil v chashki vino.
     CHinovnik iz Bagdada vypil i skazal:
     - YA  ostanovilsya v kajsare na central'noj ploshchadi. Kak my budem derzhat'
svyaz'?  Syuda  ya  prihodit'  bol'she  ne  budu,  v  kajsare  tozhe  ne  sleduet
vstrechat'sya. YA hochu poka sohranit' svoyu missiyu v tajne.
     - Mozhet  byt', v  mecheti na  dnevnoj  molitve?  -  predlozhil  nachal'nik
policii.
     Dabir kivnul v znak soglasiya.
     -  A esli chto-to ponadobitsya srochno,  - prodolzhal Ahmad Bashir, -  vozle
rynka est' masterskaya krasil'shchika, ee derzhit Burgin. |to moj agent.

     * * *

     Posle uhoda katiba sahib ash-shurta  proshel k sebe v kabinet  i,  kliknuv
gulama, prikazal pozvat'  dezhurnogo. Tot yavilsya, prihvativ s soboj na vsyakij
sluchaj vcherashnyuyu svodku proisshestvij po gorodu.
     -  |to  chto?  -  rasseyanno  sprosil  Ahmad  Bashir,  mysli  ego  ushli  s
posetitelem.
     - Svodka proisshestvij.
     - Segodnyashnyaya?
     - Vcherashnyaya, rais, segodnyashnij den' eshche ne konchilsya.
     - Zachem zhe ty mne suesh' vcherashnyuyu?
     - Vy ee ne smotreli, rais.
     Sahib ash-shurta beglo prosmotrel svodku, vernul muhtasibu i skazal:
     - Dostav' mne spisok zaklyuchennyh, sidyashchih v tyur'me.
     - Kogda?
     - CHto kogda?
     - Kogda dostavit'?
     - Srochno.
     - Slushayus' i povinuyus', rais. Eshche budut ukazaniya?
     - Privedi  mne  tolkovogo bogoslova, tol'ko mutakkalim  mne  ne  nuzhen,
gramotnogo privedi, - nachal'nik posmotrel na Bahtiyara i dobavil, - segodnya.
     -  Slushayus',  rais, - skazal  Bahtiyar  i sprosil, slovno  nevznachaj,  -
chto-nibud' sluchilos'?
     Ahmad Bashir hotel, bylo osadit' lyubopytnogo muhtasiba, no peredumal.
     - Katib divana tajnoj sluzhby iz Bagdada, -skazal on, zadumchivo glyadya na
Bahtiyara, - pribyl k nam dlya poimki mahdi. Slyshal o takom?
     - Vy o kakom mahdi govorite? Mnogie sekty zhdut mahdi.
     - YA govoryu o  mahdi ismailitov. S segodnyashnego dnya  usilit' kontrol' na
vseh gorodskih vorotah. Ezhednevno mne na stol spisok vseh pribyvshih v gorod.
O podozritel'nyh dokladyvat' osobo. Kstati,  vozmozhno, chto on uzhe  v gorode.
Ty menya ponyal?
     - Ponyal, rais. Znachit, my okazhem uslugu halifu?
     - Ty porazitel'no dogadliv, Bahtiyar, - s ironiej skazal sahib ash-shurta.
     -  Udivitel'noe delo, - nimalo ne smutyas', prodolzhal muhtasib, - pochemu
tak ustroeno, chto velikie obrashchayutsya k malym za pomoshch'yu, a ne naoborot.
     Ahmad Bashir ulybnulsya. Obodrennyj Bahtiyar sprosil:
     - CHto my s etogo budem imet', rais? Ved' my ne podchinyaemsya halifu.
     - Dumayu, chto nichego,  krome  nepriyatnostej, - otvetil nachal'nik policii
i, podumav, dobavil. - Halifu podchinyayutsya vse musul'mane.
     - Horosho, -  skazal Bahtiyar, - postavim vopros  inache, chto s etogo budu
imet' ya?
     - Hvatit boltat', - rasserdilsya sahib ash-shurta, no oseksya i vnimatel'no
posmotrel  na  muhtasiba.  Bahtiyar  byl  vospitannym  molodym  chelovekom  i,
veroyatno, derzil nesprosta.
     - Nu, davaj, vykladyvaj, - prikazal sahib ash-shurta.
     -  Starshina  rynka  mne  skazal,  chto  vo  dvorce  sultana  zhivet  odin
podozritel'nyj chelovek.
     - Pochemu on tak reshil?
     -  Starshina  vstrechal  karavan, s kotorym  pribyli  ego tovary. S  etim
karavanom prishel odin kupec, no tovara u nego ne bylo, a potom on ego uvidel
vo  dvorce  pravitelya,  u  starshiny  tam  brat  rabotaet povarom.  On  poshel
navestit' brata,  smotrit, tot samyj  kupec.  Starshina sprosil brata, a brat
skazal, chto  eto hakim,  vrach  i on neskol'ko  dnej  uzhe lechit sultana.  Moi
agenty  prosledili  za nim. K  nemu  prihodil chelovek, on ismailitskij  dai,
chitaet propovedi v dome Alima bashmachnika. Prikazhete arestovat' ego?
     - Lechashchego vracha pravitelya?
     -  Podozhdem, kogda on  vyjdet iz  dvorca, i  shvatim.  Sultan nichego ne
uznaet.
     - Toropit'sya ne budem, tut glavnoe ne plyunut' protiv vetra. A ty zavtra
pojdesh' na operaciyu.
     - Zavtra pyatnica, - vozmutilsya Bahtiyar.
     - Nichego, ya tebe potom dam otdohnut'.
     Nu vot, - rasstroilsya Bahtiyar, - tak vsegda.

     * * *

     Kak  osobo opasnyj  prestupnik,  Imran soderzhalsya  v odinochnoj  kamere.
Uslyshav  grohot   zasova,  on  otkryl  glaza,  i   uvidel  muzhchinu  plotnogo
teloslozheniya, vhodyashchego  v  kameru  v  soprovozhdenii  strazhnika. Imran  sel,
privalivshis' spinoj k stene i potiraya levoe plecho. Spal on na glinyanom polu,
i vsya levaya storona tela onemela.
     - Vstat', - ryavknul strazhnik.
     Imran nehotya podnyalsya.
     - Ostav' nas, - prikazal muzhchina.
     Strazhnik molcha povinovalsya.
     - Ty znaesh', kto ya? - sprosil muzhchina, kogda oni ostalis' odni.
     - Net, - otvetil Imran.
     - YA sahib ash-shurta.
     V bezuchastnyh  glazah zaklyuchennogo poyavilsya interes.  Prihod nachal'nika
policii vdrug vselil bezumnuyu nadezhdu.
     - Tvoe imya Imran ibn Ali al-YUsuf.
     - Da, eto tak, - hriplo podtverdil zaklyuchennyj.
     -  Ty  budesh'  prigovoren  k  otsecheniyu golovy za  ubijstvo  nalogovogo
inspektora.
     - Rais! - voskliknul Imran. - Ne bylo vozmozhnosti terpet' ego zhadnost'.
Esli by ya zaplatil emu vse, chto on potreboval, moya sem'ya umerla by s golodu.
On uvelichil haradzh v dva raza.
     - A chto teper' budet s tvoej sem'ej?
     Imran opustil golovu i udaril po nej kulakami.
     - YA mogu sohranit' tebe zhizn', - skazal sahib ash-shurta.
     Zaklyuchennyj vstrepenulsya.
     - No ty dolzhen koe-chto dlya menya sdelat'.
     - YA vse sdelayu, - s goryachnost'yu skazal Imran.
     - Vernee, ne dlya menya, a dlya halifa.
     - Dlya halifa? - porazilsya zaklyuchennyj.
     - Dlya  halifa,  - podtverdil nachal'nik,  - nado pomoch' zaderzhat' odnogo
buntovshchika. Esli  sdelaesh', tebya  pomiluyut  i, krome togo, poluchish' nagradu,
den'gi.
     - Kak ya eto sdelayu?
     - Tebe  nuzhno budet vojti v doverie k ismailitam. CHeloveka, kotorogo my
ishchem,  zovut Ubajdallah.  Oni schitayut ego mahdi, messiej. Ty dolzhen  uznat',
gde on nahodit' i vydat' ego nam.
     - YA soglasen, - skazal Imran, - tol'ko deneg mne ne nado.
     Sahib ash-shurta s podozreniem posmotrel na zaklyuchennogo.
     - Delo nechistoe, - ob®yasnil  Imran, - v obmen na moyu zhizn' i radi svoih
detej ya mogu eto sdelat', no ne radi deneg.
     - Nu chto zh, pust' budet tak.
     Ahmad Bashir dostal iz rukavov halata verevku i puchok shersti.
     - Kogda strazhnik prineset tebe  edu, svyazhesh' ego i zasunesh' emu  v  rot
klyap.  Nadenesh'  ego  plat'e.  Vyjdya  otsyuda,  pojdesh' po koridoru  nalevo i
popadesh' vo vnutrennij dvor, vo vremya obeda tam budet stoyat' moj chelovek, on
tebya provedet cherez vorota. Vot tebe den'gi.
     Ahmad Bashir protyanul ladon', na kotoroj lezhali neskol'ko dirhemov.
     -  Kupish'  sebe druguyu  odezhdu, no ne  pokupaj novuyu. Na  rynke najdesh'
krasil'shchika, ego zovut Burgin, skazhesh', chto ot menya.  Vse ostal'nye ukazaniya
poluchish' u nego. Ty vse zapomnil?
     - Da.
     - Smotri, nichego ne pereputaj.
     Sahib ash-shurta, ne proshchayas', vyshel iz kamery.

     * * *

     Imran  sdelal  vse v  tochnosti. Okazavshis' na ulice,  on bystro perecek
malen'kuyu  ploshchad'  pered zdaniem  tyur'my  i  uglubilsya  v odnu iz  uzen'kih
ulochek,  rashodivshihsya  luchami ot ploshchadi.  V svoe osvobozhdenie  on  poveril
tol'ko kogda kupil sebe odezhdu v lavke star'evshchika, - malo  ponoshennuyu  dubu
seroj  shersti i takuyu zhe chalmu, srazu stav odnim iz mnogochislennyh prohozhih.
Do etogo on dolgo shel, plutaya mezh vysokih glinobitnyh sten. Za svoi dvadcat'
pyat'  let  on  vsego  vtoroj raz byl  v  Sidzhil'mase.  Pshenicu,  kotoruyu  on
vyrashchival na arendovannom pole, u  nego  zabiral  posrednik. On  zhe privozil
Imranu iz goroda  tovary,  v kotoryh  nuzhdalsya sel'skij  zhitel'.  Imran znal
tol'ko,  chto  ego pshenica otpravlyaetsya dal'she s  torgovym karavanom  ne to v
Siriyu, ne to  v Jemen.  Sborshchik nalogov,  kotoromu on razbil golovu motygoj,
byl  rodom  ne  iz Sidzhil'masy,  a  iz Kajruana. |to spaslo sem'yu Imrana  ot
krovnoj mesti. No, na  vsyakij sluchaj,  on  otpravil ih  v gory. Imran  kupil
lepeshku s zharenym myasom i, zhadno poedaya ee, stal brodit' mezh torgovyh ryadov,
s lyubopytstvom  derevenskogo  zhitelya razglyadyvaya  gory syryh i  obrabotannyh
kozh, vizantijskie shelkovye  i  sherstyanye tkani,  purpurnye tkani  iz ovech'ej
shersti,  razlichnoe sukno, steklyannuyu posudu, metallicheskie izdeliya, oruzhie i
mnozhestvo drugih tovarov, privezennyh iz Aravii, Sirii, Jemena i Indii.
     Masterskaya krasil'shchika nahodilas' ryadom s rynkom. Plut-mal'chishka, skalya
zuby, vyzvalsya provodit' ego za pol danika.
     Dver' masterskoj byla otkryta, hozyain sidel v glubine pomeshcheniya, chto-to
ob®yasnyaya uchenikam, kotorye tshchatel'no rastirali kraski.
     - YA ot nachal'nika policii, - shepnul emu Imran.
     - Odnu  minutu, - skazal Burgin,  -  ya  sejchas zakonchu s etimi oluhami,
prisyad' poka, - i  obrashchayas' k uchenikam: -  YA eshche raz povtoryayu,  chto kraski,
kotorye  klient  hochet  upotreblyat'  na  bumage, nado  smeshivat'  s  nastoem
aravijskoj kamedi. Esli zhe nado prigotovit' kraski dlya smazyvaniya derevyannyh
predmetov, to ih zameshivayut na yaichnom zheltke, chtoby oni byli blestyashchie i  ne
skoro portilis'. Vsyakuyu  krasku, kotoruyu upotreblyayut dlya okrashivaniya kalybov
dlya  tkanej,  sleduet  smeshivat' s  krov'yu, rastvorennoj  v vode.  Sejchas vy
budete  delat' krasitel' dlya  volos. Zapominajte horoshen'ko,  ya ne sobirayus'
ves' den' eto  povtoryat'. Voz'mete odnu ukiyu hny, dve ukii list'ev  indigo i
po  odnoj  mednoj  okaliny,  kvascov,  kamennoj  soli,  odin  ratl'  zelenyh
chernil'nyh  oreshkov  i  odnu  ukiyu  zheleznoj  okaliny. Vse  eto rastoloch'  i
rasteret' s uksusom. Pristupajte.
     - Uf-f, - skazal master, - v gorle peresohlo.
     S etimi slovami on otpil vody pryamo iz kuvshina.
     - Proshu, - skazal on Imranu, ukazyvaya na dal'nij ugol masterskoj. Imran
podnyalsya i  poshel za  masterom. Za pologom  okazalas' komnata  s vyhodom  vo
vnutrennij dvorik.
     - Posidi zdes', - skazal Burgin, - ya sejchas poshlyu za chelovekom, kotoryj
budet govorit' s toboj.
     Imran ostalsya odin. Oglyadelsya i, podojdya k dvernomu proemu, vyglyanul vo
dvor. Dve malen'kie devochki igrali v kukly.  Nekotoroe vremya Imran s ulybkoj
glyadel  na nih.  Zatem  vspomnil svoih  detej i, skrivivshis'  ot  serdechnogo
holoda, prisel na kortochki, prodolzhaya nablyudat' za devochkami.
     - Bog ne daet mal'chikov, - skazal Burgin.
     Imran ne zametil, kak tot voznik za ego spinoj.
     - Ne teryaj nadezhdy, - podnimayas', skazal Imran.
     Krasil'shchik ulybnulsya i sprosil:
     - U tebya est' deti?
     - Est'.
     - Da hrani ih Allah.
     - Da hranit Allah tvoih detej.
     V etu  minutu  Abu-l-Hasan,  sleduya  za mal'chishkoj posyl'nym,  voshel  v
masterskuyu. Mal'chishka  ischez za pologom, i tut  zhe ottuda  vyglyanula  golova
hozyaina.
     Proshu vas syuda, gospodin, - priglasil on gostya.

     * * *

     Abu-l-Hasan  pokinul masterskuyu krasil'shchika  vo vtoroj  polovine  dnya i
napravilsya v  mechet' na molitvu salyat al'-asr ,, vo vremya kotoroj on  dolzhen
byl  vstretit'sya  s  nachal'nikom policii. Dobravshis'  do mecheti, Abu-l-Hasan
oboshel ee so vseh storon. Na vsyakij sluchaj. Steny byli slozheny iz obozhennogo
kirpicha  i  pokryty  izvestkovoj  obmazkoj,  kotoraya  mestami  oblupilas'  i
popadala  na zemlyu. Sama stena  byla  raschlenena  pilyastrami i ukreplena  po
uglam bashennymi vystupami.  V neskonchaemoj dline belyh sten  i v  monotonnom
cheredovanii pilyastrov bylo chto-to neestestvennoe, emu stalo ne  po  sebe,  i
Abu-l-Hasan  vernulsya  k vhodu, proshel cherez  portal  i ochutilsya  v  zalitom
besposhchadnym  solnechnym  svetom  moshchenom  dvore.  Abu-l-Hasan  oglyadelsya.  Po
perimetru  dvor okruzhala otkrytaya arochnaya  galereya. Vysokij  ajvan  oformlyal
vhod v molitvennyj zal. V centre dvora nahodilis' dva nizen'kih  kolodca, ih
ukrashali prorezannye mramornye bazy  antichnyh  kolon. Do nachala molitvy  eshche
ostavalos' vremya,i Abu-l-Hasan  reshil podnyat'sya  na  minaret.  Uzkie stertye
stupeni v tolshche bashni, obvivayas' vokrug gluhogo central'nogo stolba, priveli
ego na verhnyuyu ploshchadku, otkuda otkryvalsya vid na beskrajnyuyu  rovnuyu step' i
raskinutye na nej drevnie kladbishcha. Sverhu zdanie  mecheti predstavlyalo soboj
nepravil'nyj  chetyrehugol'nik,  a  gorod  kazalsya   sostavlennym  iz  melkih
kubikov.
     Abu-l-Hasan shel za mahdi tretij god, nachinaya s togo vremeni, kogda tot,
pokinuv Salamiyu, vozglavil karmatskie vosstaniya v Sirii i Irake.
     Ego deyatel'nost' ne  na shutku  vstrevozhila halifa, i on otdal prikaz  o
ego  zaderzhanii.   Otvetstvennost'  za  etu   operaciyu   byla  vozlozhena  na
Abu-l-Hasana,   katiba  divana  tajnoj   sluzhby.   |tot   divan   podchinyalsya
neposredstvenno  Al-Abbasu ibn Hasanu vaziru halifa al-Muktafi. Zadumavshis',
dabir ne uslyshal zvuka  shagov i  poetomu  vzdrognul ot neozhidannosti, kogda,
povernuv  golovu,  uvidel muedzina.  |to  byl chelovek let  tridcati s redkoj
borodenkoj. On postoyal, bormocha pod nos slova  shahada,  zatem vdrug zamer  i
neozhidanno sprosil, glyadya na Abu-l-Hasana:
     - Kto zdes'?
     Muedzin byl slep.
     Abu-l-Hasan, pomedliv, otozvalsya.
     - CHto ty zdes' delaesh'? - strogo sprosil muedzin.
     -  Smotryu,  ne idet  li mahdi,  - neozhidanno  dlya  samogo sebya, otvetil
Abu-l-Hasan.
     Muedzin  provel ladonyami po  vozduhu,  pytayas'  kosnut'sya  sobesednika.
CHerty lica ego smyagchilis'.
     - |to pravda, - sprosil on, - chto mahdi vosstanovit spravedlivost'?
     - Tak govoryat, - uklonchivo skazal Abu-l-Hasan.
     - Znachit, on vernet mne zrenie, - blazhenno ulybayas', skazal muedzin.
     - YA ne znayu, - ostorozhno otvetil Abu-l-Hasan.
     -  Dolzhen  vernut'.  |to zhe nespravedlivost',  chto ya rozhden  slepym. Za
kakie grehi ya nakazan?
     Abu-l-Hasan molchal.
     - A ty znaesh', chto skazal ibn Ishak?
     - Net.
     -  Ibn  Ishaku  rasskazal  Saur bint  Jazid, so  slov nekoego  znayushchego
cheloveka,  chto poslannik Allaha  s  odnim iz brat'ev pas yagnyat za shatrami, i
tut podoshli k nemu dva cheloveka v belyh odezhdah, v rukah oni derzhali zolotoj
taz, polnyj snega. Oni  shvatili Muhammada, vynuli ego serdce, rassekli ego,
izvlekli  iz nego  chernyj sgustok krovi  i vybrosili ego.  Potom  oni obmyli
serdce etim snegom.
     Muedzin pomolchal, a zatem skazal, mechtatel'no ulybayas':
     - YA ochen' hochu  uvidet' zolotoj taz polnyj belogo snega.  Navernoe, eto
ochen' krasivo.
     - Da, - podtverdil Abu-l-Hasan.
     - Mahdi pridet s severa, - skazal muedzin.
     - Pochemu s severa?
     - YA chuvstvuyu,  - skazal muedzin, zatem dobavil, - a teper' uhodi, zdes'
nel'zya nahodit'sya postoronnim.
     Spuskayas' po stupen'kam, Abu-l-Hasan uslyshal protyazhnyj krik muedzina, a
zatem slova azana: "O veruyushchie, pridite v dom molenij".

     * * *
     U dveri sidel chelovek i, raskachivayas',  chto-to  napeval. V sgustivshihsya
sumerkah eshche mozhno bylo razglyadet', chto eto dervish.
     - |j, seid, - obratilsya k nemu Imran, - gde tut sobranie?
     Dervish perestal pet' i podozritel'no glyanul na Imrana:
     - Kakoe ty ishchesh' sobranie, prohozhij?
     - YA ishchu teh, kto zhdet sed'mogo sovershennogo.
     Dervish podnyalsya, tolknul dver' i kriknul v temnotu sada:
     - |j, Alim.
     Poyavilsya novyj chelovek, priblizilsya vplotnuyu k Imranu i sprosil, sverlya
vzglyadom:
     - Kto takoj, ran'she ya tebya ne videl?
     - YA segodnya  iz  tyur'my bezhal,  -  ob®yasnil Imran, zapinayas'  i opuskaya
vzglyad, - tovarishch moj po kamere, mnogo govoril o vas.
     - Kak ego zovut?
     - Imeni ya ne znayu, on nazyval sebya rafikom, umer dva dnya nazad.
     - A kto ty?
     - Menya zovut Imran.
     - Za chto tebya posadili?
     - YA ubil mutakkabilya. YA rodom iz derevni Gadrut.
     CHelovek pereglyanulsya s dervishem. Tot kivnul.
     - Prohodi, - skazal Alim.
     Sleduya  za hozyainom, Imran  proshel cherez sad. U dverej  doma provozhatyj
ostanovilsya i skazal:
     - Ty opozdal. Vhodi i ne meshaj nikomu. Syad', gde najdesh' mesto.
     Imran soglasno kivnul i otkryl dver'.
     U  steny,  zaveshennoj  beloj  tkan'yu,  stoyal  orator,  zamolchavshij  pri
poyavlenii novogo cheloveka. Na Imrana zashikali, potyanuli za poly dzhuby.
     - Sadis', sadis', - poslyshalis' golosa. Komnata byla polna lyudej. Imran
opustilsya na pol i sel, skrestiv nogi.
     - Prodolzhaj, prosim tebya, - kriknul kto-to.
     CHelovek, stoyashchij  u steny, soglasno  kivnul, protyanul  ruki k lampadam,
stoyashchim sleva i sprava  ot nego, sdelal  rukami zhesty, slovno gladil ih (ego
ogromnaya ten' za spinoj povtorila eti dvizheniya) i prodolzhil:
     - ...Rasskazyvayut takzhe,  chto poslannik Allaha  -  da  blagoslovit  ego
Allah i da privetstvuet - skazal: "Pol'zujtes' indijskim aloe, v  nem - sem'
lekarstv".  On  takzhe skazal: "Luchshee blagovonie -  muskus". On  umashchal sebya
aloe, v kotoroe dobavlyal kamfaru. Uvazhaemye gorozhane, obrashchayu vashe  vnimanie
na to, chto ideal'nym sootnosheniem chastej v blagovonii on nazval chislo sem'.
     Zapomnite eto chislo. A  vot chto skazal Ibn Hishama so slov Vahb Kajsana,
kotoromu rasskazal Ubejd: "Poslannik Allaha provodil v uedinenii celyj mesyac
kazhdyj god i kormil  prihodivshih k nemu bednyakov. A kogda zakanchivalos'  eto
mesyachnoe  uedinenie,  pervoe,  chto  on delal, vyjdya  iz  svoego uedineniya, -
prihodil k al-Kaabe  i sovershal obhod ee  sem' raz, prezhde chem  vojti v svoj
dom".
     A teper' hochu  napomnit'  vam, chto  imeetsya sem'  planet: Mars, YUpiter,
Saturn, Venera, Merkurij, Uran i Neptun. My znaem sem' razlichnyh metallov, a
imenno: zoloto, serebro, zhelezo, med', olovo,  svinec i  rtut'... Nakonec, v
nedele vsego sem'  dnej, ne shest', ne vosem',  a sem'... Vse  eto govorit ob
isklyuchitel'nom znachenii chisla sem'.  Vot imena prorokov ot sotvoreniya mira -
Adam, Nuh, Ibrahim, Musa, Isa ibn  Masih,  Muhammad i  Muhammad syn Ismaila.
Skol'ko ih? Nazovite chislo.
     - Sem', sem', - vraznoboj skazali neskol'ko golosov.
     - Teper' otvet'te mne, radi Boga, skol'ko dolzhno byt' imamov?
     - Sem', - druzhno skazali iz zala.
     - SHestym  imamom, kak vy  vse znaete, byl  Dzhafar  as-Sadik,  da  budet
dovolen  im  Allah, znachit  posle ego  smerti sed'mym  imamom stal  ego  syn
Ismail. Tak li brat'ya?
     Gul odobreniya byl emu otvetom.  No vdrug, chej-to odinokij, no zvuchnyj i
uverennyj golos sprosil:
     -  Skazhi, radi  Allaha,  kakim  obrazom Ismail, umershij v  145 godu  ot
neumerennogo potrebleniya vina,  mog stat' sed'mym imamom, v to vremya kak ego
otec Dzhafar as-Sadik umer v 148 godu, to est' na tri goda pozzhe svoego syna.
K tomu zhe  Dzhafar lishil Ismaila  prava  nasledovaniya  imamat  za nepotrebnoe
povedenie.
     -  Kazhetsya, sredi nas  shpion, - ugrozhayushche voskliknul  orator,  -  pust'
vstanet tot, kto eto skazal!
     V zadnih ryadah podnyalsya chelovek  v  zelenoj chalme i spokojno proiznes v
otvet:
     - YA ne shpion brat'ya. Menya zovut hodzha Kahmas, ya bogoslov  i tak zhe, kak
vy  zhelayu poznat'  istinu.  Pust'  dokladchik  otvechaet  na  nashi voprosy  ne
oskorbleniyami, a ubeditel'nymi dovodami.
     - Verno! Pravil'no govorit, - poslyshalis' golosa, - pust' otvechaet.
     - Nu  chto zhe, ya otvechu, - skazal orator, - nekotorye lyudi govorili, chto
Ismail  dejstvitel'no  umer.  Drugie govorili, chto v dejstvitel'nosti on  ne
umer, no bylo ob®yavleno o ego smerti iz boyazni  za nego,  daby  ne zamyshlyali
ubijstvo.   Dlya  etogo  utverzhdeniya  imelis'  dokazatel'stva,  v  tom  chisle
sleduyushchie  -  ego brat  po materi Muhammad, buduchi eshche malen'kim, podoshel  k
krovati, na  kotoroj  lezhal  Ismail, podnyal pokryvalo,  posmotrel  na nego i
uvidel, chto tot otkryl glaza. On vernulsya k svoemu otcu ispugannyj i skazal:
"Moj brat zhiv, moj brat zhiv!".  Otec ego  skazal: "Takovo polozhenie potomkov
poslannika - mir emu - v budushchej zhizni". Drugie lyudi donesli, chto oni videli
v  Basre  Ismaila  posle  ego  smerti,  kak  on,  prohodya  mimo  paralitika,
blagoslovil ego i tot iscelilsya po vole Allaha vsevyshnego.
     Vnov' razdalsya golos hodzhi Kahmasa:
     - Govorili  lyudi, chto  imam  Dzhafar  as-Sadik  vel  zhizn'  passivnuyu  i
prazdnuyu. U nego byl  dom, imenie. On poluchal otchisleniya ot dohodov veruyushchih
i pensiyu  iz fonda  Hums.  On zhil,  okruzhennyj  mnogimi odaliskami  iz chisla
rabyn'. Krome togo, odnazhdy k imamu Dzhafaru pribyl poslannik ot Abu-Muslima,
vozglavivshego  teh,  kto  podnyalsya na  zashchitu istinnoj  very, s predlozheniem
vstat' vo  glave  vosstaniya.  V pis'me  bylo napisano: "YA  uzhe brosil klich i
prizval  narod  k   otverzheniyu  pravitel'stva   Omejyadov   i   k   priznaniyu
pokrovitel'stva sem'i  proroka. Esli ty hotel etogo, to bol'she tebe i zhelat'
nel'zya". No  imam spokojno prochital  eto pis'mo, szheg  ego  na svetil'nike i
poprosil bednyagu rasskazat' ob etom Abu-Muslimu.
     - Vse  ne  tak,  brat'ya! - voskliknul orator.  -  Imam vel asketicheskij
obraz  zhizni.  Ego  prezrenie k  den'gam dostigalo  takih razmerov,  chto  on
nikogda  ne  prikasalsya k nim rukami.  Puteshestvuya,  on nikogda ne  prinimal
ugoshchenie ot hozyaev. V otnoshenii Abu-Muslima on skazal: "Ty ne iz moih lyudej,
i sejchas ne moe vremya".
     CHelovek v zelenoj chalme sprosil:
     - Kak sluchilos', chto imam Dzhafar predal Abu-l-Hattaba i tot pogib?
     - |to lozh', - skazal orator.
     - Rasskazhi ob etom, - poslyshalis' golosa.
     -  Sredi  priblizhennyh   Dzhafara  as-Sadika  v  samom  dele  byl  nekij
Abu-l-Hattab. Imam govoril o nem: "YA boyus' ego vsegda  - stoyu  li ya, sizhu li
ili lezhu v posteli". V to  vremya vystupit' otkryto protiv Abbasidov oznachalo
obrech' sebya  na pogibel'. No fanatika Abu-l-Hattaba ne interesovali tonkosti
politiki. V odnom iz sporov on  dazhe shvatil imama za borodu, i okruzhayushchie s
trudom  smogli  ottashchit' bezumca. Abu-l-Hattab  ob®yavil  Dzhafara  "Bogom  na
zemle".
     Kogda Dzhafar as-Sadik uznal o ego lozhnom preuvelichenii v otnoshenii ego,
on otreksya  ot nego  i proklyal. I svoim  priverzhencam  prikazal otrech'sya  ot
nego. On  proyavil v etom nastojchivost' i upotrebil vse usiliya v otrechenii ot
Abu-l-Hattaba i  v  proklyatii ego. Kogda  zhe on  otmezhevalsya  ot  nego,  tot
ob®yavil  svoi  prityazaniya  na  imamat.  Kogda  Isa  ibn  Musa,  voenachal'nik
al-Mansura uznal o ego gnusnom prityazanii, on ubil ego v solonchakah Kufy.
     - Druz'ya,  - skazal  hodzha Kahmas, obrashchayas' k sobraniyu.  - Pust'  etot
chelovek ob®yasnit nam, pochemu vlast' Abbasidov ot d'yavola?
     Orator podnyal ruku i skazal:
     - Posle  smerti  proroka halifom dolzhen  byl byt' priznan Ali, muzh  ego
docheri Fatimy, kotoryj privodilsya  emu dvoyurodnym bratom, halify Omar, Osman
i  Abu-bekr byli uzurpatorami. Omejyady obespechili sebe vlast' ubijstvom syna
Ali Husejna i ego, blizkih pod Kerbeloj v 60 g. Abbasidy zatem smenili  ih u
kormila vlasti. No  fakticheskoe  obladanie vlast'yu ne mozhet unichtozhit' prava
Ali i ego zheny Fatimy.
     - Pochemu imenno Ali? - voskliknul hodzha Kahmas. - Posle  smerti proroka
izbrali  halifami  naibolee  dostojnyh lyudej.  A uzh  esli govorit'  o  prave
nasledovaniya po rodstvu, to Abbas,  rodnoj dyadya proroka, blizhe po krovi, chem
dvoyurodnyj brat Ali.
     Orator podnyal ruku i skazal:
     -  Koran otkryt dlya vseh,  no  sokrovennyj smysl  ego Muhammad utail ot
nedostojnyh spodvizhnikov.  Prorok  ostavil  ego  svoej sem'e, v  kotoroj  on
peredaetsya po nasledstvu. Takim obrazom, zakonnymi naslednikami yavlyayutsya Ali
i  ego  potomki.  Poslednim vidimym imamom  byl  Ismail, zatem byli  skrytye
imamy,  oni peredvigalis' po strane tajno, nastupilo  vremya as-satra. Prorok
skazal: "Sem'ya doma moego dlya vas podobna Noevu kovchegu, kto plyvet v nem ,-
spasetsya, a kto ne plyvet v nem - utonet".
     Imam vremeni - odin, vse ostal'nye imamy - lozhnye. Potomu chto namestnik
proroka dolzhen naznachat'sya po vole Allaha, a ne po vole obshchiny.
     Orator zamolchal, skrestiv na grudi ruki.
     - Kak zhe my uznaem volyu Allaha, - voskliknul hodzha Kahmas, - ot kogo?
     Tut podnyalsya chelovek v  belom berberskom plashche,  sidevshij u  steny. |to
byl uzhe izvestnyj nam Bahtiyar.
     - Vo vsyakom sluchae, - skazal on, otvechaya hodzhe  Kahmasu, - volyu Boga my
uznaem ne ot etogo moshennika.
     Govorya,  on  podoshel k  oratoru i shvatil ego za vorot.  Tot  popytalsya
vyvernut'sya, no dvoe, sidevshih v pervom ryadu, brosilis' k nemu i shvatili za
ruki.  V zale  podnyalsya shum, mnogie  povskakivali s mest, no  Bahtiyar podnyal
ruku i proiznes:
     -  Vsem  ostavat'sya  na  mestah,  dom  okruzhen  policiej.  YA  muhtasib.
Sohranyajte  spokojstvie, nikomu ne budet prichineno vreda. Vyhodite v sad  po
odnomu. |tot smut'yan i ego soobshchniki arestovany. A vas vseh sejchas otvedut v
policiyu, razberutsya i nevinovnyh otpustyat.
     Lyudi v smyatenii stali vyhodit' v  sad, gde im svyazyvali ruki  i po dvoe
veli v  policiyu. Imrana otpravili vmeste s oratorom. Ih veli dvoe konvojnyh,
odin  - vperedi,  drugoj  - szadi.  Kogda doroga  zavela ih v tupik,  idushchij
vperedi vyrugalsya i skazal:
     -  Faruh,  kazhetsya,  my  zabludilis',  poshli  obratno.  Podozhdi,  -  on
naklonilsya i stal popravlyat' sandalii.
     Propovednik tolknul Imrana v bok i ele slyshno skazal:
     - Voz'mi ego na sebya.
     A  sam povernulsya i  brosilsya na stoyashchego szadi strazhnika,  kotoryj  ot
neozhidannosti,  pytayas'  vzmahnut'  pikoj,  vyronil  ee.  Vyhvatit'  toporik
propovednik emu ne dal, neskol'kimi udarami  on svalil konvoira  na  zemlyu i
brosilsya na pomoshch' Imranu, kotoryj barahtalsya  v  pyli so vtorym strazhnikom.
Eshche  odin sil'nyj  udar, i policejskij ostalsya na zemle.  Dai  pomog  Imranu
podnyat'sya, i pobezhal, uvlekaya poputchika za soboj.

     * * *

     Oni dolgo shli po uzen'kim pereulkam. V nochnom nebe, podgonyaemye vetrom,
neslis' oblaka, v prorehah kotoryh to i delo pokazyvalas' luna. Dai, vidimo,
horosho znal gorod, tak kak shel uverenno i skoro. Imran edva pospeval za nim.
Nakonec, vedushchij ostanovilsya u neprimetnoj dveri v stene i postuchal uslovnym
stukom.
     - Kto tam? - sprosili za dver'yu.
     - Poputchiki  semeryh prosyat pristanishcha, - otozvalsya  propovednik. Dver'
otvorilas'. Hozyain doma, derzha v rukah svetil'nik, provodil  ih v  komnatu s
dvumya lezhankami.
     - Daj nam poest', - poprosil dai, - i vina daj.
     Hozyain molcha kivnul, vyshel i cherez nekotoroe vremya vernulsya s  podnosom
v rukah. Ego soprovozhdala  zhenshchina. Ona vzmahnula beloj skatert'yu, rasstilaya
ee na polu. Hleb,  belyj ovechij syr, varenoe myaso  i ovoshchi, kuvshin s  vinom,
dve chashi perekochevali s podnosa na skatert'.
     - Horosho, - skazal dai.
     Hozyaeva poklonilis' i napravilis' k dveri.
     Dai ostanovil ih voprosom:
     - Kak my budem, est' v temnote?
     Hozyain izvinilsya  i  postavil na skatert' svetil'nik  -  ploshku, gde  v
rasplavlennom masle plaval goryashchij fitilek. Posle etogo oni udalilis'.
     - Kak tebya zovut? - sprosil propovednik.
     - Imran.
     - A menya Ibrahim. Esh'.
     On razlil vino po chashkam, razlomil hlebnuyu lepeshku i proiznes:
     - Za celost' nashih golov.
     Posle etogo vypil vino i prinyalsya za edu.
     - Nu chto zhe ty? - sprosil Ibrahim, zametiv, chto Imran ne pritragivaetsya
k vinu. - Pej.
     - Prorok zapretil vino, - nereshitel'no skazal Imran.
     - Da, eto  verno, - legko soglasilsya Ibrahim, -  no  on zapretil ego ne
vsem.
     - Kak prikazhesh'  tebya ponimat'?  - vozmutilsya  Imran.  -  CHas  nazad ty
tolkoval ob istinnoj vere. CHto  zhe poluchaetsya, na lyudyah  ty govorish' odno, a
sam delaesh' drugoe?
     -  Vo-pervyh,  na propovedi ya ni  slova  ne skazal o vine. No raz uzh ty
sprosil, ya  otvechu.  Tomu, kto poznal  vnutrennee,  ne obyazatel'no soblyudat'
vneshnee, ya imeyu v vidu zakony shariata.
     - No chto zhe poluchitsya, esli vse voobrazyat, chto oni poznali vnutrennee i
perestanut soblyudat' shariat.
     - Ne  vse eto mogut pozvolit', a tol'ko adepty, dostigshie opredelennogo
polozheniya. YA mogu sebe eto pozvolit'. YA - dai, ya poznal vnutrennee.
     - YA zhe ne vhozhu v chislo upomyanutyh toboj lic, - zametil Imran.
     - O  tebe  rech' ne idet, - vysokomerno  skazal Ibrahim, - no soglasis',
vospitannyj  chelovek  ne  mozhet pozvolit' sebe to,  chego ne  mozhet pozvolit'
sidyashchemu ryadom. Tak  chto  sdelaj odolzhenie, vypej vino. Inache  my  ne pojmem
drug  druga.  Mozgi  sobesednikov  dolzhny  nahodit'sya  v  odinakovoj stepeni
bezumiya ili uma.
     - Znachit, vse-taki vino vselyaet bezumie?
     - Vse zavisit  ot ego kolichestva, u nas ego sovsem nemnogo - vsego odin
kuvshin. On podarit legkost' nashim myslyam.
     Imran podnyal chashku i vypil vino.
     - Vot tak, - udovletvorenno skazal Ibrahim, - ty kazhesh'sya mne smyshlenym
chelovekom. I raz uzh sud'ba svela nas, rasskazhi svoyu istoriyu.
     - YA  iz seleniya Gadrut, -  skazal Imran, - ya arendoval uchastok zemli  i
vyrashchival pshenicu.  Mutakkabil' vse vremya uvelichival haradzh. YA govoril  emu,
chto ne  v sostoyanii platit' takoj  nalog, no  on tol'ko posmeivalsya. V  etom
godu on nazval  mne  summu, kotoruyu mozhno bylo by vyruchit',  prodav ves' moj
urozhaj. YA skazal, chto esli vyplachu emu etu summu, to mne nechem budet kormit'
zhenu  s det'mi. Na chto on skazal, chto ya  mogu prislat' zhenu emu,  on najdet,
chem ee prokormit'.
     Imran zamolchal, vzyal napolnennuyu Ibrahimom chashku i vypil.
     - CHto zhe byl dal'she?
     - YA prolomil emu golovu motygoj.
     - Vot kak?
     - Menya arestovali, ya zhdal prigovora.
     - Kak zhe ty okazalsya na nashem sobranii?
     - YA sbezhal segodnya iz tyur'my. So mnoj v  kamere sidel odin iz vashih. On
umer vchera. On ob®yasnil mne, kak najti vas.
     - Kak ego zvali?
     - Ne znayu. On nazyval sebya rafikom.
     - CHego ty hochesh' ot zhizni?
     -   YA  hochu  zhit'  so  svoej  zhenoj  i  det'mi,  i  chtoby  nalogi  byli
spravedlivymi.
     - Dai Abdallah otmenit nekoranicheskie nalogi. On vosstanovit poryadok.
     - |to on mahdi? - sprosil Imran.
     - Net.
     - A kto?
     - Pridet vremya, uznaesh'.  Ty mne nravish'sya, hochesh' perejti v nashu veru?
YA sdelayu tebya mustadzhibom.
     - Ne znayu, ya  privyk pahat' zemlyu, sobirat'  urozhaj. YA  ne takoj umnyj,
kak ty.
     - |to nichego, ya tebya vsemu nauchu, i vmeste  so mnoj  ty budesh' obrashchat'
lyudej v nashu veru. Imej v vidu, ya okazyvayu tebe bol'shoe doverie. Soglasen?
     -Soglasen.
     - Togda slushaj, kazhdaya iz stepenej istinnoj very ahl-i-da'vat  obladaet
chasticej duhovnoj substancii prorochestva. Po otnosheniyu  k mirovomu razumu, k
gospodinu  togo  mira,  kazhdaya stupen'  ahl-i-da'vat  zanimaet  opredelennoe
polozhenie. Prorok poluchil ves' svet znaniya, a chleny  ismailitskoj ierarhii -
chasticy  ego. Poetomu chleny da'vat  posledovali za potomkami  proroka, i  ne
posledovali za chuzhimi. Zapomnil?
     Imran pokachal golovoj.
     - Ne zapomnil, nu nichego, segodnya byl tyazhelyj den'. Davaj spat'.
     Ibrahim dopil vino i leg na odnu iz lezhanok.
     - Lozhis' i gasi svet, - skazal on.
     Imran  poslushno  zadul  svetil'nik  i  leg  na  vtoruyu  lezhanku.  CHerez
nekotoroe vremya Ibrahim sprosil iz temnoty:
     - Kak tebe udalos' bezhat'?
     Imran pritvorilsya spyashchim, i Ibrahim vskore sam zasnul.

     * * *

     Ibrahim i Imran pokinuli  dom  v polden',  v  samuyu  zharu.  Po  mneniyu,
vyskazannomu Ibrahimom, v  eto vremya  bditel'nost' policii  prituplyalas',  i
mozhno bylo spokojno peredvigat'sya po gorodu.  Ulochka so svodami privela ih v
central'nuyu chast' goroda, gde Ibrahimu nuzhno bylo vstretit'sya s drugim dai i
poluchit'  instrukcii.  Kogda  Ibrahim  ostanovilsya  pered  dvorcom pravitelya
goroda i uverenno postuchal v vorota, Imran izumlenno sprosil:
     - CHto, nash chelovek nahoditsya vo dvorce sultana?
     - Nashi  lyudi  nahodyatsya  vezde,  -  otvetil  Ibrahim,  i,  obratilsya  k
vyshedshemu ohranniku: - O  dostopochtennyj strazh vorot, u sultana gostit vrach,
eto moj hozyain. On posylal menya za  redkimi snadob'yami i mazyami dlya sultana,
pozvol' mne uvidet'sya s nim i peredat' emu ih.
     - YA sejchas uznayu, - skazal strazhnik i ischez za vorotami.
     - Ty podozhdi menya zdes', - shepnul Ibrahim, - esli menya dolgo  ne budet,
uhodi, pered zahodom solnca vstretimsya u severnyh vorot.
     Poyavilsya strazhnik i vpustil Ibrahima. Imran, ostavshis' odin, oglyadelsya.
On stoyal na samom solncepeke.  Na  majdane, pered dvorcom, krome nego nikogo
ne bylo. Imran otoshel nemnogo v storonu i sel v teni, pod dvorcovoj stenoj.
     V gorah sejchas prohladno, - dumal on. Mozhno bylo razdet'sya i prygnut' v
ledyanoj  ruchej,  kotoryj  protekal ryadom s gornym  seleniem,  gde  zhili  ego
dal'nie rodstvenniki. Imenno tuda on otpravil sem'yu, opasayas' krovnoj mesti.
Imran  v  kotoryj  raz  otognal  ot  sebya  mysl' o begstve, kak  nedostojnuyu
muzhchiny. On dal slovo nachal'niku policii. Do nego  i ran'she dohodili sluhi o
novom uchenii. Govorili, chto ono  obeshchaet spravedlivost' na zemle. Imran malo
obrashchal na eto vnimanie. Vse govoryat  dobrye slova, a kogda dohodit do dela,
obeshchaniya prevrashchayutsya  v pustoj zvuk.  Vsegda tak bylo. Razmyshlyaya tak, Imran
pytalsya opravdat' svoe predstoyashchee predatel'stvo. Sobstvenno, inogo vybora u
nego ne bylo.  Na  odnoj  chashe vesov  lezhala  ego zhizn'  i,  sootvetstvenno,
blagopoluchie  sem'i, na  drugoj  -  bredovye  rassuzhdeniya o kakom-to  mahdi,
kotoryj yakoby neset spravedlivost'. V nastoyashchij moment spravedlivost' byla v
tom, chtoby on ostalsya zhiv i  vernulsya k detyam. Radi svoih  detej Imran gotov
byl  sdat'  desyat' takih  mahdi.  |to  byla nesokrushimaya  logika roditelya  i
krest'yanina. Dojdya  do etih myslej,  Imran  nemnogo  uspokoil  svoyu sovest'.
Posle togo, kak  on razdelil s  ismailitskim  dai krov i edu, emu bylo ne po
sebe. Imran prislonilsya  spinoj k kamennoj  stene  (sovsem, kak v tyur'me) i,
prikryv veki, stal glyadet'  skvoz' prozrachnyj znojnyj vozduh, plavyashchijsya nad
ploshchad'yu, na  vsadnika, sonno, slovno v zabyt'i peresekayushchego  prostranstvo,
otkrytoe  palyashchemu solncu. Gde-to v storone inogda slyshalsya  zvon  bubencov,
navernoe, privyazannyj verblyud vstryahival golovoj, otgonyaya slepnej.

     * * *

     Ibrahim  v  soprovozhdenii  strazhnika proshel  v  vorota  i  ochutilsya  vo
vnutrennem dvore, gde ego  preporuchili zabotam hadzhiba. Oni dolgo shli skvoz'
anfiladu vnutrennih  pomeshchenij, zatem v odnom iz zalov podnyalis' po lestnice
na vtoroj etazh.
     - Postoj zdes', ya dolozhu o tebe, - skazal hadzhib.
     Ostavshis' odin, Ibrahim oglyadelsya. On nahodilsya v zale,  steny kotorogo
byli ukrasheny  reznymi panno iz  ctuka  s  izobrazheniyami pal'm,  vinogradnoj
lozy, loshadej, l'vov i gazelej. U dverej s obeih storon stoyali dva massivnyh
izvayaniya l'vov. Podojdya poblizhe, Ibrahim potrogal ih kamennye mordy.
     Poyavilsya hadzhib i ob®yavil, chto v dannyj moment lekar' pol'zuet sultana,
i velel podozhdat'  ego v otvedennyh emu pokoyah. Ibrahim kivnul i  napravilsya
za hadzhibom.

     * * *

     Vyzhdav chas  Imran  podnyalsya i  otpravilsya na  rynok. Ulicy  goroda byli
pusty.  Znoj razognal musul'man po domam, gde  oni budut otdyhat' do vechera,
ibo  v takuyu  zharu  vse ravno  nichego  putnogo ne  sdelaesh', a  zatem  vnov'
zajmutsya  svoimi delami.  Imran s zavist'yu  podumal, chto sel'skij  zhitel' ne
mozhet sebe etogo pozvolit', on truditsya ot zari do zakata.
     V lavke krasil'shchika bylo prohladno. Ucheniki vse takzhe rastirali kraski,
a sam master zanimalsya s pokupatelem.
     -  Eshche  dajte mne,  -  govoril  pokupatel', - po polmudda  yar'-medyanki,
lyapis-lazuri, mysh'yaka i svincovyh belil.
     Kogda pokupatel', uveshannyj bankami, vyshel iz lavki, Burgin s uvazheniem
skazal, glyadya emu vsled:
     - Hudozhnik, vsegda mnogo pokupaet.
     Zatem on provel Imrana v komnatu, zaveshannuyu pologom.
     - Govori, - potreboval krasil'shchik.
     - U menya vse poluchilos'. On nichego ne zapodozril.
     - Pochemu ty ushel?
     - YA ne ushel. On vo dvorce sultana. Velel mne podozhdat'.
     - Vo dvorce sultana? - nedoverchivo peresprosil Burgin.
     - Da,  u nego  s  kem-to  vstrecha,  a potom my dolzhny ujti  iz  goroda.
Poetomu ya prishel, chtoby znali, chto ya ne sbezhal.
     - Horosho, ya vse peredam. Otpravlyajsya obratno.
     Imran kivnul i pokinul lavku.

     * * *

     Sultan  lezhal na sofe, nakrytyj beloj prostynej, a  sidyashchij ryadom s nim
chelovek srednih let v beloj gilala vtiral maz' v zakrytye  veki pravitelya. U
dverej stoyali dva nubijca s pikami v rukah. Stoyashchie za spinoj lekarya chetvero
telohranitelej vnimatel'no sledili za etoj proceduroj. Katib sidel, skrestiv
nogi,  za  nizen'kim  stolom,  na kotorom stoyala chernil'nica, lezhali  kalam,
bumazhnyj svitok, matjana, stopka asahi i otchayanno borolsya so snom.
     - Iz chego delaetsya eta maz'? - sprosil sultan.
     - Nuzhno melko  rasteret' sushenuyu  muhu, smeshat' ee s sur'moj i dobavit'
nemnogo zhivotnogo masla.
     - Muha? - udivilsya sultan. - V nej dolzhno byt' mnogo vreda?
     - Sur'ma zabiraet ee vred, - ulybnulsya vrach.
     - Skoree  ty prav,  -  soglasilsya sultan, -  posle etih  procedur,  mne
kazhetsya, chto ya vizhu luchshe.
     - |to tak, potomu chto dannaya maz' umen'shaet boli v glazah i uvelichivaet
yasnost' zreniya.
     - Horosho, - dovol'no skazal sultan.
     Lekar' zakonchil proceduru i stal vytirat' polotencem ruki.
     - Teper' lezhite tak, ne otkryvaya glaz, pust'  maz' vpitaetsya, -  skazal
on.
     - Na chem my prervali nashu besedu?
     - Vy govorili  o tom, chto haridzhitskoe gosudarstvo sushchestvuet sto sorok
shest' let.
     - Imenno tak, - soglasilsya sultan, - ischislenie vedetsya s 140 goda.
     - Stranno, chto Abbasidy terpyat inakomyslie u sebya pod bokom.
     - Oni vynuzhdeny  eto  delat'. Oni dolzhny pomnit', chto tyazhest' vosstaniya
protiv Omejyadov vynesli  haridzhity, mnogo nashej krovi togda  prolilos'.  Oni
dolzhny byt' blagodarny nam, imenno my zalozhili  bol'shuyu chast' fundamenta  ih
vlasti. Vprochem, nashe inakomyslie ne vyhodit za predely  voprosov very, hotya
oni schitayut nashi vzglyady eres'yu, a sebya pravovernymi musul'manami. Ot shiitov
nam prihoditsya slyshat' upreki v tom, chto ot  nashih ruk pogib Ali - plemyannik
proroka. A kak bylo emu ne pogibnut', esli on svernul  s pravil'nogo puti, i
predal svoej nereshitel'nost'yu  lyudej, vystupivshih na ego storone v bitve pri
Siffine protiv Muavii, kogda chast' ego  soratnikov vynudila ego pribegnut' k
tretejskomu sudu, hotya pobeda dolzhna byla dostat'sya  emu! On naznachil sud'ej
Abu   Musa  al-Ashari,  s  tem,  chtoby  on  rassudil  soglasno  Knige  Allaha
vsevyshnego,  na  chto haridzhity zayavili, chto sudejstvo  mozhet,  prinadlezhat',
tol'ko,  Bogu, ne  priznali suda, i ushli ot Ali. V  dal'nejshem Ali  vystupil
protiv nih i pogib v boyu.
     - Vy mozhete vstat', - skazal lekar'.
     Sultan  otkryl  glaza, otkinul prostynyu  i  sel na  kushetku. Tut hadzhib
sdelal  znak,  po kotoromu  dvoe slug  podbezhali i pomogli pravitelyu  nadet'
chernyj kaftan s massivnym vorotom.
     - Prinesite  rozovoj vody  i l'da, -  prikazal sultan.  Sluga  brosilsya
vypolnyat'  prikazanie i  vskore poyavilsya,  derzha v  rukah  podnos,  nakrytyj
dabikijskim platkom. Pod platkom okazalsya hrustal'nyj kuvshin, v kotorom byla
voda, s plavayushchimi v nej kusochkami l'da. Sultan  nalil sebe, sdelal glotok i
prodolzhal:
     - Ty znaesh', Kaddah, nas obvinyayut  vo mnogih eresyah. Vot  odna iz nih -
mol, my propoveduem polnoe ravenstvo musul'man. No chto v etom plohogo?
     -  Eshche by, -  otozvalsya  Kaddah, - ved' eto kasaetsya imamata. Kosvennym
obrazom vy utverzhdaete, chto Imam mozhet byt' ne iz kurajshitov.
     - A my ne skryvaem etogo, my schitaem,  chto lyuboj veruyushchij, bud' on hot'
chernym  rabom  mozhet  byt'  izbran halifom  i imamom, esli on chist moral'yu i
veroj.  No ego dolzhno smestit', kak tol'ko on sojdet s pravil'nogo puti, kak
Ali,  naprimer,  posle  bitvy  pri  Siffine. Tak  zhe my  schitaem,  chto  vera
nedejstvitel'na  bez del,  my  ne  priznaem  stepenej  v vere.  Kto sovershil
smertnyj greh,  teryaet  pravo  schitat'sya  veruyushchim i  dolzhen byt'  unichtozhen
vmeste s sem'ej.
     - No etogo net ni u iudeev, ni u hristian, - vozrazil Kaddah,- a ved' u
nih dostatochno sekt.
     - Nu, tak chto zhe? YA ne postigayu logiki tvoih slov.
     - Logika v tom, chto prorok Muhammad, da budet dovolen im Allah, nazyval
iudeev i hristian lyud'mi pisaniya i schital, chto vse tri knigi kak to - Koran,
Tora i Bibliya proizoshli  ot odnoj nebesnoj knigi,  kotoruyu sotvoril Gospodin
vsego sushchego.
     - Ty ochen'  obrazovannyj chelovek,  Kaddah,  - zametil sultan, - s toboj
interesno vesti besedu.
     Vrach prilozhil ruki k grudi i poklonilsya.
     - A kakie eshche est' sredstva dlya lecheniya glaz? - sprosil sultan.
     -  Samye raznye, o povelitel', esli  vzyat' biryuzu, melko rasteret' ee i
posypat' glaza, to eto umen'shit bol' v  nih i uvelichit yasnost' zreniya. Takzhe
uvelichivaet  yasnost' glaz i ih blesk, pepel  letuchej myshi.  Krome togo,  pri
upotreblenii myasa lastochki, uvelichivaetsya zorkost' glaz. A eshche pomogaet  pri
glaznyh boleznyah i ukreplyaet zrenie melko istolchennyj lal ili yahont.
     Sultan vazhno kivnul golovoj.
     - A skazhi, Kaddah, kakie ty eshche bolezni mozhesh' vrachevat'?
     - Povelitel', skazhite,  chto  vas  bespokoit,  i  ya otvechu,  znayu  li  ya
sredstvo.
     -  Menya mnogoe bespokoit, -  otvetil sultan, - ved' govoryat, esli posle
soroka let ty prosnulsya i u tebya nichego ne bolit, znachit, ty umer.
     Sultan zasmeyalsya.
     Vrach vezhlivo ulybnulsya, a ostal'nye podhvatili smeh.
     Sultan ponizil golos i sprosil:
     - Nu, skazhi, k primeru, chem lechit' shishki v zadnice?
     -  A, gemorroj,  - veselo  otozvalsya  vrach,  - eto  prosto. Olovo  nado
rasteret' na  kamne s vyparennym  vinom i  olivkovym maslom i  vtirat'  etot
poroshok.  Eshche  pomogaet  mysh'yak  s  maslom  ili  mozhno   vzyat'  yar'-medyanku,
rastoloch', smeshat' s ukropnym sokom i rozovym maslom i vtirat'.
     - Kuda vtirat'? - sprosil sultan.
     - V bol'noe mesto, - ulybnulsya Kaddah.
     -  Nu,  chto  zhe,  - skazal sultan,  -  mediciny  na segodnya dostatochno,
prervemsya, nastupilo vremya  trapezy. My dozvolyaem tebe ostat'sya, i razdelit'
ee s nami.
     - Blagodaryu  tebya povelitel'.  Razreshi mne otnesti  lekarstva i  otdat'
neobhodimye rasporyazheniya svoemu pomoshchniku, on zhdet menya.
     - Idi i vozvrashchajsya.
     Vrach poklonilsya i vyshel iz zala.

     * * *

     Primerno v  eto vremya  sahib ash-shurta, sovershiv omovenie, ostavil obuv'
pri vhode i vmeste s drugimi lyud'mi voshel v molitvennyj zal. Bokovym zreniem
on uvidel Abu-l-Hasana, idushchego vdol' galerei, no vidu ne podal.
     Nizhnie  chasti  kolonn,  podderzhivayushchih  svody  potolka,  byli  obernuty
kovrovymi  dorozhkami.  Ahmad  Bashir  sel  vozle  odnoj  iz nih, podal'she  ot
derevyannogo   minbara.  CHerez  kamennye  reshetki   okon,  raspolozhennyh  nad
mihrabom,  lilsya svet,  v  kotorom plavali  pylinki.  Musul'mane  sideli  na
kovrah,  v  kotoryh  preobladal  krasnyj cvet.  V zale  iz-za nedostatochnogo
osveshcheniya bylo  sumerechno,  no  mednye rozhkovye lyustry zazhigalis' tol'ko  po
vecheram. Podumav ob  etom, sahib ash-shurta podnyal golovu i  uvidev, chto sidit
pryamo pod odnoj  iz  nih, peremestilsya v storonu.  On  sidel skrestiv nogi i
opustiv glaza dolu. Emu  bylo tridcat' shest' let. Pyatnadcat' iz nih on otdal
sluzhbe v policii i dostig neplohogo polozheniya. Bol'shej vlast'yu v etom gorode
obladal lish' sultan,  no tret' prislugi vo dvorce byla zaverbovana policiej.
Dabira iz Bagdada vse  eshche ne bylo. Ahmad  Bashir zakryl glaza i privalilsya k
kolonne.  On  uzhe  znal o tom,  chto Ibrahim, ismailitskij  dai, nahoditsya vo
dvorce  i zhdet vstrechi s chelovekom po imeni Kaddah, kotoryj vydaval sebya  za
glaznogo vracha.  Somnenij ne  ostavalos',  eto byl  imenno tot  -  mahdi, za
kotorym  pribyl  Abu-l-Hasan, i  o  poimke  kotorogo  lichno ego,  nachal'nika
policii,  prosil  sam  halif, no  Ahmad Bashir eshche ne  prinyal resheniya.  Halif
daleko, a ssorit'sya s sultanom, gostem i lechashchem vrachom, kotorogo byl mahdi,
emu  ne hotelos'. Sultany ne proshchayut  takih veshchej, sultany  voobshche nichego ne
proshchayut.  Sahib ash-shurta vzdohnul, tyazhelyj byl segodnya denek. S samogo  utra
zhena ustroila  skandal  iz-za  togo,  chto on vtoruyu  noch'  podryad  provel  s
noven'koj rabynej. Supruga byla docher'yu  vliyatel'nogo cheloveka, glavy divana
perepiski v Kajruane.  Nado  priznat', chto eto  test' sdelal ego nachal'nikom
policii. V etom mire bud' ty hot' semi pyadej vo lbu, nichego ne dob'esh'sya bez
nuzhnyh   rekomendacij.  CHto  govorit',   esli  dazhe   Ali,plemyannik  proroka
Muhammada,  ne smog poluchit' prinadlezhashchej emu po pravu vlasti.  I  glavnoe,
chto bol'she vsego vyvodilo iz sebya nachal'nika, zhena pri kazhdom udobnom sluchae
speshila  zayavit',  mol, eto moj otec sdelal tebya chelovekom. Konechno, esli by
ne ee  otec,  Ahmad Bashir skripnul zubami, on ne mog sebe nichego pozvolit' v
otnoshenii zheny. K tomu zhe, on ne lyubil peremen, a  priezd etogo cheloveka  iz
Bagdada mog privesti k peremenam.
     Uslyshav shoroh, Ahmad Bashir otkryl glaza i, skosiv ih, uvidel, kak ryadom
na koleni opuskaetsya Abu-l-Hasan. Sahib ash-shurta kivnul emu i obratil lico v
storonu minbara, otkuda razdalsya zychnyj golos imama.  Nastalo vremya molitvy,
salyat al'-asr.
     Vse vstali, podnyali ladoni i vsled  za imamom proiznesli "Allah akbar",
zatem,  prodolzhaya stoyat' i,  vlozhiv levuyu  ruku  v  pravuyu,  molyashchiesya stali
vpolgolosa povtoryat' "Fatihu" - pervuyu suru korana:
     "Vo  imya  Allaha  milostivogo, miloserdnogo!  Hvala  -  Allahu, Gospodu
mirov,  milostivomu, miloserdnomu, caryu  v den' suda!  Tebe my poklonyaemsya i
prosim  pomoch'! Vedi  nas  po  doroge pryamoj,  po  doroge  teh,  kotoryh  Ty
oblagodetel'stvoval, - ne teh, kotorye nahodyatsya pod gnevom i ne zabludshih".
Zatem imam pristupil k molitve.
     Otgovoriv polozhennye slova,  on sdelal pauzu  dlya  togo,  chtoby smochit'
sebe gorlo. V zale  v  eto vremya voznik negromkij gul ot togo,  chto veruyushchie
prinyalis'  peregovarivat'sya  drug  s  drugom.  Zatem  imam  pereshel k hutbe.
"Kazhdyj prorok do prorochestva byl  veruyushchim v svoego gospoda, - skazal imam,
-   znayushchim   o  ego  edinstvennosti,   libo   v   sledstvii   umozritel'nyh
dokazatel'stv, libo v sledstvii religioznogo zakona predshestvuyushchego proroka.
O nashem proroke  govoryat, chto do nishozhdeniya na  nego otkroveniya on sledoval
veroucheniyu Ibrahima  -  mir  emu!  |to dopustimo  razumom,  no  ob etom  net
predaniya.  Utverzhdali  takzhe, chto on  sledoval religioznomu zakonu Isa - mir
emu. |to dopustimo, no ob etom net predaniya..."
     - Kakie novosti? - vpolgolosa sprosil Abu-l-Hasan.
     - Vse  proshlo uspeshno,  - otvetil Ahmad Bashir, - Imran  ischez vmeste  s
ismailitskim propovednikom. Teper' zhdem ot nego izvestij.
     - Kak by on sovsem ne ischez.
     - CHelovek ne ptica, a gorodskie vorota pod nablyudeniem.
     - Horosho.
     - Vot spisok lyudej, pribyvshih v gorod za istekshie sutki.
     Sahib ash-shurta protyanul bumazhnyj  svitok. Dabir prinyal spisok i spryatal
v rukave.
     - Posmotryu v kajsare, - skazal on, - a vy smotreli?
     - YA sam ego pisal, - zametil Ahmad Bashir.
     - Est' kakie-libo soobrazheniya? Podozreniya?
     Sahib ash-shurta pokachal golovoj:
     -   Nichego   opredelennogo.   YA   vot  chto   dumayu,   mozhet   naznachit'
voznagrazhdenie, pustit' po gorodu glashataya?
     - Ne nado ran'she vremeni, a to my ego spugnem.
     - Ran'she kakogo vremeni? - s sarkazmom sprosil nachal'nik policii.
     -  Ran'she  togo vremeni,  kogda  eto  budet  neobhodimo,  - nevozmutimo
otvetil chinovnik iz Bagdada  - doka v kancelyarskih formulirovkah, - podozhdem
svedenij, kotorye dobudet vash chelovek.
     - Ne sleduet obol'shchat'sya naschet moego agenta, - skazal sahib ash-shurta.
     - CHto eto znachit? - ledyanym golosom sprosil dabir.
     -   |to   obychnyj   krest'yanin.   Ne  dumayu,  chto  on  proyavit   chudesa
rastoropnosti. YA  smotrel  ego ugolovnoe delo. On prolomil golovu nalogovomu
inspektoru, kstati,  ya by na ego meste  sdelal to zhe samoe, a zatem poshel  i
sdalsya  muhtasibu,  a  mog  by  skryt'sya.  Kto  by stal ego iskat'?  Naivnyj
sel'skij zhitel'.
     -  Stranno  slyshat'  vse  eto  iz  ust nachal'nika policii, - nedovol'no
skazal Abu-l-Hasan. -  YA polagal,  chto vy otnesetes' k etomu delu  s bol'shoj
otvetstvennost'yu.
     - Proshu proshcheniya, - skazal privykshij k vsedozvolennosti sahib ash-shurta,
upustivshij iz vidu,  chto ego sobesednik  - stolichnaya shtuchka, - u menya plohoe
nastroenie,  vse  viditsya v chernom svete. ZHena,  bud'  ona neladna, p'et moyu
krov', k vashemu delu ya prilozhu vse sily.
     Abu-l-Hasan kivnul.
     - Da, - smyagchayas' skazal on, - ponimayu vas i sochuvstvuyu.
     V eto vremya imam, privodya slova Poslannika vozvysil golos: "Vsyakij raz,
kak my otmenyaem stih ili zastavlyaem ego zabyt', my privodim  luchshij, chem on,
ili pohozhij na nego".
     |timi slovami on zakonchil propoved'. Lyudi stali  podnimat'sya i vyhodit'
iz molitvennogo zala.

     * * *

     Sahib ash-shurta vzyal u  dezhurnogo svodku  proisshestvij  po gorodu i,  ne
zahodya v svoj kabinet, vyshel vo vnutrennij dvorik i kriknul evnuha. Poyavilsya
Ali, pochtitel'no poklonilsya i zamer v ozhidanii rasporyazhenij.
     - Gde gospozha? - sprosil hozyain.
     - Spit, - otvetil Ali.
     - Privedi naverh Anais.
     - Slushayus', gospodin.
     Sahib ash-shurta  podnyalsya po vintovoj lestnice  na kryshu doma,  gde  byl
naves, zakrytyj ot postoronnih  glaz.  Zdes'  lezhal tolstyj indijskij kover,
konfiskovannyj u moshennika-torgovca, neskol'ko muttaka i odeyalo. Ahmad Bashir
snyal sandalii, skinul  kabu i leg, podlozhiv pod golovu  podushku. Podumav, on
berezhno  snyal  chalmu, obnazhiv plesh' na  makushke,  i  polozhil  ryadom.  Golovu
priyatno  zaholodilo. Zdes' na kryshe bylo ne tak zharko, k tomu zhe veyal legkij
veterok. Ahmad Bashir s  naslazhdeniem  potyanulsya  i  leg na bok, derzha  pered
glazami  svodku.  Vskore  poslyshalis'  shagi,  i na  kryshe  poyavilas' molodaya
krasivaya devushka. Ona byla v golubom platke, nakinutom na golovu, v dlinnoj,
do kolen, rubashke i sharovarah.
     - Zdravstvujte, gospodin, - robko skazala devushka.
     - Sadis', milaya, - priglasil Ahmad Bashir.
     Devushka poblagodarila i prisela na kraj kovra.
     - Ne bojsya, blizhe sadis'. Snimi platok i raspusti volosy.
     Devushka  vse  vypolnila i  stala eshche molozhe  i krasivej. No Ahmad Bashir
znal, chto ej  uzhe pyatnadcat' let. On kupil ee u rabotorgovca za sto dinarov,
ne torguyas', hotya mog  by prosto  zabrat'. Nachal'nik  policii mog  pozvolit'
sebe vse, chto ugodno. Novaya rabynya ponadobilas'  zhene dlya vedeniya hozyajstva.
Ahmad Bashir  zashel  na  rynok i  uvidel,  kak  podnyav  platok,  rabotorgovec
predlagal ee kupcu. Takoj krasivoj zhenshchiny u nego eshche ne bylo.
     - Kakova ej cena? - sprosil nachal'nik.
     - Vam,  rais,  ona nichego  ne budet  stoit', - tut zhe  zabyv pro kupca,
skazal rabotorgovec.
     Glaza devushki smotreli na nachal'nika. Sahib  ash-shurta ponimal, chto  eto
glupo, no vse zhe reshil proizvesti na nee vpechatlenie.
     - Skazhi cenu, - povtoril on.
     - Vosem'desyat  pyat' dinarov, - drozha ot straha  skazal rabotorgovec. On
ne  ponimal, pochemu  sahib  ash-shurta  hochet zaplatit', i  ozhidal podvoha.  O
kovarstve nachal'nika policii znali za predelami Sidzhil'masy.
     - Vot tebe sto  dinarov,  - skazal Ahmad  Bashir, -  otprav' ee  ko  mne
domoj.
     V  pervuyu  zhe  noch'  razrazilsya  skandal.   ZHena  Ahmad  Bashira  slovno
obezumela, uvidev novuyu rabynyu, hotya k drugim zhenshchinam ona tak ne revnovala.
Kogda  sahib ash-shurta za  neuvazhenie k  muzhu tolknul  ee,  zhena zavopila kak
rezanaya i prigrozila pozhalovat'sya otcu.
     Vse eto bylo nepravil'no, zakon na storone Ahmad Bashira. No  kto znaet,
kak delo  obernetsya.  Ved' eto  tol'ko  prorok  Muhammad mog otpravit'  doch'
obratno k muzhu, kogda ona prishla zhalovat'sya na nego. Ahmad Bashir ne imel  za
spinoj vliyatel'noj rodni i byl vynuzhden opasat'sya neobdumannyh postupkov.
     -  CHto eto? - podnesya  palec  k ee  visku, sprosil  nachal'nik. Tam byla
svezhaya carapina.
     - Gospozha pobila menya segodnya utrom, - skazala devushka.
     - YA pogovoryu s nej, - ugrozhayushche skazal Ahmad Bashir.
     - Ne nado, proshu vas, - vzmolilas' devushka, - budet eshche huzhe.
     - Idi syuda, - prityagivaya ee  k sebe, skazal  Ahmad Bashir. - YA ves' den'
dumal o tebe i znaesh', kakie stihi prishli mne na um?
     - Net, gospodin.
     - "Prohladu ust ee, zhemchuzhin svetlyj ryad
     Oveyal dikih trav i meda aromat".
     - Vy hotite sejchas, gospodin? - pokrasnev, skazala devushka.
     - Da, sejchas hochu, - zasheptal ej v uho Ahmad Bashir.
     - Zdes' ochen' svetlo, - nereshitel'no,  takzhe shepotom, otvetila devushka,
- ya ne mogu.
     - Gluposti, - zapuskaya ruku v ee sharovary, sheptal Ahmad Bashir.
     Anais  nachala vzdragivat',  slabo soprotivlyayas'.  Kogda  sahib ash-shurta
navalilsya na  nee  vsem telom i  kolenyami  razzhal  ee  nogi, snizu  razdalsya
pronzitel'nyj krik:
     - Anais! Gde eta nechestivica?
     Anais zadrozhala i s neozhidannoj siloj vysvobodilas'.
     - Uspokojsya, - skazal Ahmad Bashir, - syuda ona ne posmeet prijti.
     - Prostite menya, gospodin, ya dolzhna spustit'sya vniz.
     - Net, ty ostanesh'sya zdes'.
     -  YA  umolyayu vas, gospodin, razreshite mne spustit'sya k gospozhe. YA boyus'
ee.
     - Ty boish'sya ee bol'she, chem menya?
     - Da, gospodin.
     - Vot kak, pochemu zhe?
     - Vy dobryj.
     Sahib ash-shurta ulybnulsya.
     - Porassprosi obo mne v gorode, vryad li kto soglasitsya s toboj.
     - Vy dobry ko mne, a do goroda mne dela net. Razreshite mne spustit'sya.
     Ahmad Bashir podumal, chto sejchas uzhe vse ravno nichego ne poluchitsya.
     - Nu, horosho, mozhesh' idti.
     Anais spustilas' vniz.  Ahmad  Bashir, vyglyanuv  s  kryshi,  uvidel  svoyu
suprugu, kotoraya, podbochenyas', stoyala vo dvore u vodoema, glyadya na rabynyu.
     Anais  ona shvatila za  volosy i  rvanula  s takoj siloj,  chto bednyazhka
vskriknula.  Zatem  gospozha pri  pomoshchi  drugih  nevol'nic  stala  ee  bit',
tolkat',  carapat',  poka,  nakonec, ne  sbrosila  Anais v vodoem. Vidya  eto
bezobrazie Ahmad Bashir ponyal, chto stychki ne izbezhat'. On  spustilsya vniz kak
byl,  bez  chalmy,  bosikom i v rasstegnutyh  sharovarah. Nevol'nicy  pri vide
hozyaina potupili glaza. On ryavknul: "Von otsyuda", i oni ischezli.
     - CHto zdes' proishodit? - tiho, starayas' derzhat' sebya  v rukah, sprosil
Ahmad Bashir.
     - Salyam alejkum, - s  nasmeshlivym  pochteniem proiznesla gospozha.  -  YA,
vasha rabynya,  nadeyus',  chto vy horosho proveli vremya. Ne slishkom  li  skoro ya
prosnulas'?
     -  Zamolchi, zhenshchina, - yarostno  skazal nachal'nik policii,  ponimaya, chto
kriki   donosyatsya  do   zdaniya  policii  i  inspektora,  brosiv   rabotu,  s
lyubopytstvom prislushivayutsya k skandalu.
     Lico suprugi pobagrovelo, ona ostavila  nasmeshki  i stala krichat',  kak
beshennaya:
     - Mashallah! Mashallah! Da kak  zhe?  Kto ya teper' dlya vas? Dazhe s sobakoj
bol'she schitayutsya.  Ty smeesh' predpochitat' mne  nechistuyu sluzhanku. CHto ya tebe
sdelala, krome togo, chto vyshla za tebya  zamuzh i vyvela tebya v lyudi, kogda ty
byl muhtasibom i u tebya za dushoj nichego ne bylo.  Kak zhe teper'  ty chelovek,
tebe vse klanyayutsya. Da ya...
     Gospozha ne dogovorila, poluchiv raskrytoj ladon'yu  v lob, ona, kak ptica
vzmahnula  rukami  i  ochutilas'   v  vodoeme  ryadom  s  Anais.  |to  na  nee
podejstvovalo.  Ona zamolchala, izumlenno  glyadya na muzha, posmevshego  udarit'
ee.  No eto bylo  eshche ne vse,  tycha  ukazatel'nym  pal'cem,  sahib  ash-shurta
ob®yavil:
     - ZHenshchina,  ya dayu  tebe razvod. Talak!  Talak! Talak!  Sobiraj  veshchi  i
ubirajsya iz moego doma.
     - Nu, smotri, - potryasaya ladon'yu pered soboj, skazala supruga, - ty vse
poteryaesh'. Daj tol'ko mne doehat' do Kajruana. Ulicy budesh' podmetat', nikto
tebya na rabotu ne voz'met.
     Anais stoyala szadi  nee,  izo  vseh  sil  uderzhivayas' ot  smeha.  Sahib
ash-shurta  povernulsya i zashagal  k  sebe v kabinet. Puti  nazad  ne  bylo. On
vyzval  Bahtiyara i  prikazal poslat' za Abu-l-Hasanom. Sahib ash-shurta prinyal
reshenie.

     * * *

     Kaddah  i  Ibrahim  stoyali  drug  protiv  druga  v  nebol'shoj  komnate,
otvedennoj pod  pokoi  vracha. Ibrahim medlil s  uhodom, hotya  Kaddah vyrazhal
neterpenie. Dai vse kazalos', chto on zabyl sprosit' chto-to vazhnoe.
     - Vchera policiya ustroila oblavu, - skazal on, - edva udalos' bezhat'.
     - Bud' ostorozhen.
     - A na sobranie kakim-to obrazom popal bogoslov. Zateyal so mnoj spor.
     Kaddah prezritel'no usmehnulsya.
     -  Dogadyvayus', chto on utverzhdal.  To, chto ismaility  hotyat  oprokinut'
ustoi shariata i  sdelat'  obshchimi  zhen, unichtozhit' islam  i vozrodit'  uchenie
Zardushta.
     -  Net, uchitel', on  obvinil imama Dzhafara v tom, chto  Dzhafar otkazalsya
vozglavit' vosstanie protiv Omejyadov, kogda Abu-Muslim predlozhil emu eto.
     Vot kak, - nastorozhilsya Kaddah, - chto eshche govoril bogoslov?
     - On obvinil imama Dzhafara v predatel'stve Abu-l-Hattaba.
     -  Stranno,  -  zadumchivo  skazal  Kaddah,  - pohozhe,  nesprosta on tam
poyavilsya. Ne nravit'sya mne vse eto. Prekrati poka propagandu.
     - Horosho, navernoe, mne nuzhno uhodit', uchitel'?
     - Idi s Bogom.
     - Kakie budut ukazaniya?
     -  Poshli doverennogo cheloveka v  Kabiliyu,  pust' najdet Abu Abdallaha i
skazhet, chto ya zhdu ego zdes'.
     - Budet sdelano, uchitel'.
     - Idi i bud' ostorozhen.
     Ibrahim poklonilsya i vyshel iz komnaty.

     * * *

     Ostavshuyusya chast' dnya Imran slonyalsya po gorodu. Kogda solnce pobagrovelo
i opustilos'  k zapadu, on poshel k  severnym vorotam.  Tam carilo ozhivlenie,
lyudi  tolpilis'  u  vyhoda, gde policejskie proveryali kazhdogo, kto peresekal
vorota.   Imran   uvidel  nachal'nika  policii,   sidevshego   na   loshadi   i
vozvyshavshegosya nad tolpoj. Po tomu, kak izmenilos' vyrazhenie ego lica, Imran
ponyal, chto on zamechen.
     - Ne podavaj vidu, - skazal  kto-to ryadom. Imran  skosil  glaza i uznal
Ibrahima.
     - Nezametno sleduj za mnoj,  -  prikazal dai,  - chto-to mne vse eto  ne
nravitsya.
     Imran povernulsya i vsled za Ibrahimom  stal  vybirat'sya iz tolpy. Sahib
ash-shurta,  nablyudavshij  za etoj nemoj  scenoj, sdelal  znak  rukoj Bahtiyaru,
kotoryj  dostal  svistok  i  vydal  neskol'ko  korotkih  trelej.  Totchas  iz
blizhajshego pereulka poyavilsya  otryad policii, kotoryj rassypalsya po ploshchadi v
razroznennoe kol'co.  Po sleduyushchemu svistku cep' policejskih stala suzhat'sya,
szhimaya krug.
     - Zakryt' vorota, - skomandoval nachal'nik policii.
     Stoyavshij  u  stremeni  muhtasib  brosilsya  vypolnyat'  prikazanie.  Cep'
policejskih somknulas', ostaviv lish' nebol'shoj  vyhod  iz kruga. Uvidev eto,
Ibrahim shvatil Imrana za ruku i skazal:
     - Slushaj vnimatel'no! Esli menya shvatyat, pojdesh' v Kabiliyu,  k  plemeni
Kotama. Najdesh' Abu Abdallaha i skazhesh', chto tot, kto ego poslal  nahodit'sya
v Sidzhil'mase. ZHdet, kogda za nim pridut. Zapomnil?
     Imran kivnul.
     - A teper' idi vpered, - Ibrahim podtolknul neofita v spinu.
     Imran perestal soprotivlyat'sya techeniyu tolpy i vskore  okazalsya u vyhoda
iz ocepleniya, gde dva inspektora vnimatel'no osmatrivali  prohodyashchih  lyudej.
Tol'ko odin  iz  nih  stal rassprashivat'  Imrana,  kak  policejskij, stoyashchij
ryadom, vskrichal:
     - |to ubijca. YA ego znayu, on bezhal iz tyur'my!
     Imran tolknul inspektora i brosilsya bezhat'. No ego dognali, povalili na
zemlyu i prinyalis' izbivat' nogami.  Srazu nastupila tishina.  Kto so strahom,
kto  s  lyubopytstvom, lyudi smotreli, kak korchitsya na zemle  chelovek, pytayas'
uvernut'sya ot udarov. Zatem  izbitogo Imrana  svyazali i,  podtalkivaya tupymi
koncami kopij, pognali v uchastok.
     Nablyudavshij  za  proishodyashchim  Ahmad Bashir pod®ehal blizhe  i  prikazal,
ukazyvaya na Ibrahima.
     |tot chelovek byl s nim. Arestujte soobshchnika.
     * * *

     - Sahib  ash-shurta i  katib divana  tajnoj sluzhby  halifa al-Muktafi,  -
gromoglasno dolozhil hadzhib i vpustil nazvannyh lic v audienc-zal.
     Posle formul blagopozhelaniya, ustanovlennyh etiketom, Abu-l-Hasan dostal
iz rukava konvert iz  chernogo dibadzha,  zavyazannyj shelkovym chernym shnurom, s
pechat'yu i protyanul ego so slovami:
     - Vot kopiya pis'ma sultana veruyushchih namestniku v Kajruane.
     Pravitel' sdelal  znak. Podoshel sekretar',  vzyal  iz  ruk  Abu-l-Hasana
konvert, vnimatel'no osmotrel  pechat', zatem  vskryl  konvert, dostal svitok
bumagi i peredal ego v ruki pravitelya. V pis'me bylo izlozheno sleduyushchee.
     "Vo  imya  Allaha  milostivogo,  miloserdnogo!  Ot  Abdallaha al-Muktafi
imama, sultana veruyushchih - Abu Karimu, synu Muaviya, mavla sultana veruyushchih.
     Mir tebe! Sultan veruyushchih slavit  pered  toboj Allaha i utverzhdaet, chto
net bozhestva, krome nego. On prosit Allaha blagoslovit' Muhammada raba ego i
poslannika, da blagoslovit on ego i da privetstvuet!
     Dalee. Da sohranit tebya Allah i pozabotitsya o tebe. Voistinu po zakonam
spravedlivosti,  kotoryh priderzhivaetsya  sultan  veruyushchih.  Ohranyaya ih  i po
zapovedyam   Allaha,   kotorym    on   sleduet,   povelitel'    voznagrazhdaet
dobrodetel'nogo blagodeyaniem. Kazhdomu vozdaet on po zaslugam, soglasno tomu,
chto izvestno ob ih predannosti i postupkah.
     Ty  znaesh', da  hranit  tebya Allah, i  drugim  pomimo  tebya  dopodlinno
izvestno to, chto  sushchestvuet mnogo let i peredaetsya iz pokoleniya v pokolenie
Abbasidskaya dinastiya, s pomoshch'yu kotoroj Allah utverdil istinu i radi kotoroj
potushil ogon' lzhi.
     No nastupilo  vremya, kogda Allah  reshil ispytat' nashih poddannyh v etoj
smute,  kotoruyu  seyut vragi  nashi. Odin  iz  teh, kto zazheg  plamya razdora v
Sirii,  ismailitskij dai  po imeni Ubajdallah  nahoditsya  sejchas  v predelah
tvoego  namestnichestva.  Po  nashemu  poveleniyu  on  dolzhen  byt'  arestovan,
zaklyuchen  v temnicu,  a lyudi, kotorye  sdelayut eto  dobro  svoimi  rukami, i
pomoshch'yu  kotoryh  ustanovitsya  blagodenstvie, - stanut velikimi  v  vekah  i
vozvysyatsya nad tolpoj.
     Poka sushchestvuet halifat, nikomu  iz  halifov  ne operedit'  v zhiznennom
blagopoluchii Al-Muktafi.
     Otvet' emiru veruyushchih,  chto ty  poluchil  eto  pis'mo, chto vypolnish' to,
chto, napisano v  nem, i  chto budesh' sredi idushchih pryamym putem i  sredi samyh
blagorazumnyh, esli Allahu ugodno. Mir tebe i miloserdie bozh'e!
     Pisal  Nasir  ad-Din  an  Rahim  abu  Tajar  17  dzhumada  290  g,  jaum
al'-isnajn."
     Zakonchiv  chtenie,  sultan podnyal  golovu i  voprositel'no  posmotrel na
posetitelej.  Abu-l-Hasan  dostal iz  rukava vtoroj  konvert  i protyanul ego
hadzhibu  so  slovami:  "Pis'mo  ot  sultana  Kajruana."  Hadzhib  vnimatel'no
osmotrel pechat', vskryl pis'mo i protyanul pravitelyu.
     Pravitel' rasstegnul vorot krasnoj, susskogo shelka, rubahi, vzyal pis'mo
i razvernul svitok.
     V  pis'me   sultan   Kajruana   preporuchal   zabotam  pravitelya  rozysk
gosudarstvennogo  prestupnika Ubajdallaha i vozlagal na nego otvetstvennost'
za ego poimku.
     Sahib ash-shurta vystupil vpered i skazal:
     -  Po nashim svedeniyam, prestupnik nahoditsya vo  dvorce pod  vidom vracha
Kaddaha.
     -  |togo  ne  mozhet  byt',  -  prezritel'no  skazal  sultan.  Dolzhnost'
nachal'nika  policii  utverzhdalas' v Kajruane,  i eto  bylo  unizitel'no  dlya
pravitelya. - Vrach Kaddah - chelovek dostojnyj uvazheniya.
     - |to mozhno  legko proverit', - zametil  Abu-l-Hasan, - priglasite syuda
vracha.
     - Pozovite vracha, - prikazal sultan i,  obrashchayas' k nachal'niku policii,
- skazhi radi Boga, rais, pochemu ya uznayu ob etom v poslednyuyu ochered'?
     -  Izvini menya, no ya ne mog  dokladyvat' o neproverennyh  svedeniyah.  K
tomu zhe dannaya situaciya trebovala osobo tshchatel'noj proverki. Ved' rech' shla o
tvoem goste.
     - Napishi mne podrobnyj otchet ob etom dele.
     - Budet ispolneno, - skazal sahib ash-shurta.
     V zale poyavilsya vrach i, klanyayas', sprosil:
     - CHto-nibud' sluchilos', povelitel'?
     - |ti lyudi utverzhdayut, chto ty vovse ne tot, za kogo sebya vydaesh'.
     Vrach izobrazil na lice udivlenie, razvel rukami.
     - YA v  smyatenii povelitel', kakie moi postupki vyzvali podozrenie. Mogu
ya uznat', kto eti lyudi?
     - |to sahib ash-shurta  - skazal sultan, -  a eto dabir iz  divana tajnoj
sluzhby halifa. Otvet' zhe skorej na ih voprosy, chtoby razveyat' nashi somneniya.
Pristupajte.
     Poslednee  otnosilos'  k  posetitelyam.  Abul-Hasan  kivnul  i  vystupil
vpered.
     - Nazovite svoe imya.
     - Kaddah.
     -  Nam  izvestno,  chto vashe  imya  Ubajdallah.  Vy vveli  v  zabluzhdenie
pravitelya.
     -  Menya prozvali  Kaddah  za moi operacii po udaleniyu katarakty.  YA tak
privyk k etomu slovu, chto schitayu ego svoim imenem.
     - Professiya?
     - Glaznoj vrach.
     - Mesto zhitel'stva?
     - Salamiya.
     -  Na tamozhne vy zayavili,  chto yavlyaetes' kupcom, i v Sidzhil'mase budete
zhdat' karavan, s kotorym  pribudet vash tovar.  Zatem vy neozhidanno okazalis'
vo dvorce v kachestve vracha. CHem ob®yasnit' takuyu neposledovatel'nost'?
     -  Do  menya doshlo, chto  sultan  zhaluetsya na bol'  v  glazah,  poetomu ya
predlozhil  svoi  uslugi,  k  tomu  zhe  razve nel'zya  byt'  kupcom  i  vrachom
odnovremenno.
     - Mozhno, - soglasilsya Abu-l-Hasan.
     Bokovym  zreniem  on  otmetil, chto sultan nachal erzat'  na svoem meste.
Poka chto  otvety  vracha kazalis' ubeditel'nymi  dlya  okruzhayushchih,  no ne  dlya
Abu-l-Hasana; osnovnye dovody on pribereg  naposledok, dabir ne mog otkazat'
sebe v udovol'stvii rastyanut' dopros cheloveka,  uhodivshego ot nego v techenie
treh  let.  No  medlit' uzhe  bylo nel'zya. Sultan  nachinal  teryat'  terpen'e.
Abu-l-Hasan, bolee ne meshkaya, rinulsya v ataku.
     - Izvesten li vam chelovek po imeni Ibrahim?
     Vrach pomedlil, namorshchiv lob, shevelya pal'cami, slovno silyas' vspomnit'.
     -  Mne ne hotelos' by  solgat',  - skazal doprashivaemyj, - u menya mnogo
znakomyh s takim  imenem,  eto  rasprostranennoe imya,  naprimer  odnoimennyj
prorok...
     - Ne nado stol'ko slov, - ostanovil ego  Abu-l-Hasan, - v etom gorode u
vas est' znakomyj po imeni Ibrahim?
     - Net, - tverdo skazal vrach.
     - Proshu vseh prisutstvuyushchih zapomnit' otvet.
     Sultan  nahmurilsya,  emu  ne  ponravilos',  chto  kosvenno  on  okazalsya
priravnen ko vsem prisutstvuyushchim.
     - Povelitel'! - obratilsya k  sultanu Abu-l-Hasan. - Pozvol'  priglasit'
syuda svidetelya.
     Dozhdavshis' pozvoleniya, on podoshel k dveri i vpustil v zal cheloveka.
     - |tot gulam stoyal  vchera u vorot dvorca. On utverzhdaet, chto chelovek po
imeni  Ibrahim nanes vizit  vrachu,  nazvavshis' ego  pomoshchnikom. Dabir sdelal
pauzu, ozhidaya otveta vracha, no tot molchal.
     - CHelovek, po imeni Ibrahim  nami arestovan. Na doprose on pokazal, chto
vrach Ubajdallah est' ni kto inoj, kak imenuemyj sebya mahdi, glava prestupnoj
organizacii as-sabija.
     Ubajdallah  posmotrel  na  sultana.  Tot  nahmuryas', zhdal  otveta. Vrach
nevol'no oglyanulsya, ocenivaya obstanovku,  on  byl odin, i pomoshchi  zhdat' bylo
neotkuda.  Vrach byl sil'nym chelovekom, no dazhe esli on svernet sheyu odnomu iz
stoyashchih u  dverej, vryad  li emu  udastsya  skryt'sya.  Ohrana  stoyala na  vseh
etazhah. Byla eshche nadezhda, chto haridzhitskij pravitel' najdet v sebe  muzhestvo
i otkazhetsya vydat' ego abbasidskim ishchejkam.
     -  YA tot, kogo vy  ishchete, -  skazal Ubajdallah. -  Arestujte  menya, - i
vnov' posmotrel na sultana.
     -  Vy  rukovodili karmatskim vosstaniem v  Sirii v 285 godu? -  sprosil
Abu-l-Hasan.
     - Da.
     -  Zatem,  kogda vy ponyali,  chto proigrali,  vy brosili  vosstavshih  na
proizvol sud'by i bezhali v Egipet.
     - YA uzhe ne mog ih spasti.
     - Vy spasli sebya.
     -  Oni sami vo vsem vinovaty. Slishkom  mnogo oslov bylo v  rukovodstve,
mne prihodilos' ubezhdat' ih, sporit'. My poteryali vremya.
     Abu-l-Hasan udovletvorenno kivnul i obratilsya k sultanu.
     - Proshu tvoego  pozvoleniya, o povelitel', arestovat' etogo cheloveka. On
gosudarstvennyj prestupnik i vina ego dokazana.
     Sultan  znakom podozval k sebe vazira, i tot prinyalsya sheptat' pravitelyu
na  uho.  V   zale  nastupila  tishina.  Vse  ozhidali  resheniya.  Haridzhitskoe
gosudarstvo  Sidzhil'masa vsyacheski propovedovalo svoyu  nezavisimost'. No poka
eto  byla lish' nezavisimost'  suzhdenij. Sultan byl vynuzhden, podchinyatsya sile
Aglabidov,  kotoraya,  v  svoyu  ochered', priznavala duhovnuyu  vlast' Bagdada.
Poetomu   sultan  Kajruana  ne  stal  sorit'sya  s  halifom   iz-za  smut'yana
Ubajdallaha, prikazav sultanu Sidzhil'masy vydat' ego v sluchae poimki.
     Sultanu stalo shchekotno, on tryahnul golovoj i poter uho.
     - Kaddah, ty obmanul menya, poetomu dolzhen  ponesti  nakazanie, - skazal
pravitel' i, obrashchayas' k Abu-l-Hasanu, - mozhete arestovat' etogo cheloveka. YA
byl vveden im v zabluzhdenie. Vy  povezete ego v Bagdad? My  eshche ne zakonchili
kurs lecheniya.
     - YA  soobshchu  halifu o  poimke prestupnika i  postuplyu v  zavisimosti ot
rasporyazhenij. Poka zhe on budet soderzhat'sya v mestnoj tyur'me.
     - Vprochem, - skazal  sultan,  -  ya  mogu  poslat'  v tyur'mu pridvornogo
lekarya i on zapishet recept mazej. Kaddah, ty ne otkazhesh'sya soobshchit' recept?
     - Ne bespokojsya, o sultan, ya vse emu rasskazhu, - skazal vrach.
     Sahib ash-shurta, vnimatel'no slushavshij Ubajdallaha, vdrug sprosil:
     - A chem lechat vypadenie volos, ne znaesh'?
     -  Znayu, -  skazal  vrach, - nado  rasteret'  myshinyj pomet s  olivkovym
maslom i nateret' im golovu i oblysenie prekratitsya.
     Ahmad Bashir blagodarno kivnul i skazal strazhnikam:
     - Uvedite arestovannogo.
     U   dveri  Ubajdallah  oglyanulsya  i  negromko  skazal,  oglyadyvaya  vseh
prisutstvuyushchih:
     - Pridet vremya, i ya sotru etot gorod s lica zemli.
     Smeh byl  emu otvetom.  Strazhnik podtolknul  vracha  v  spinu, a  sultan
skazal emu vsled: "Kakoj neblagodarnyj chelovek, a my eshche kolebalis'".

     * * *

     -  Interesno,  -  skazal  nachal'nik  policii, kogda  oni  okazalis'  za
predelami dvorca,  - otkuda etot chelovek znaet iskusstvo vrachevaniya, esli on
moshennik?
     - Neudivitel'no, - otozvalsya Abu-l-Hasan, - on iz sem'i vrachej.
     - Vy mnogo znaete pro nego.
     - Da, - skazal dabir, - ya idu za nim uzhe tri goda.
     - Dovol'ny teper'?
     - Eshche ne osoznal.
     - Delo  sdelano. Pojdemte ko mne, poobedaem vmeste. Da i vina ne meshaet
vypit' po sluchayu zaversheniya operacii.
     - Nado eshche obsudit' koe-kakie detali.
     - Vot za obedom i obsudim.
     Sahib ash-shurta velel nakryt' stol v sadu pod navesom.
     Gulam  prines  zapechennuyu na uglyah  kuropatku, varenye  ovoshchi,  hlebnye
lepeshki, zelen', hurdazi s belym vinom i kubki.
     - CHto-nibud' eshche prinesti, gospodin? - osvedomilsya sluga.
     - Prinesi polotenca dlya ruk, - prikazal nachal'nik policii i uzhe v spinu
uhodyashchemu sluge brosil, - pust' Solmaz syadet u okna i igraet na lyutne.
     - Ugoshchajtes', proshu vas, -  skazal on  dabiru. Tot kivnul i prinyalsya za
edu. Ahmad Bashir napolnil kubki i skazal:
     - Za nashe zdorov'e.
     On vypil i stal razryvat' kuropatku na chasti.
     Abu-l-Hasan vzyal kusok kuropatki i, poprobovav, skazal:
     - Ochen' vkusno.
     - Da, - soglasilsya Ahmad Bashir, - povar u menya horoshij. Kak vy dumaete,
u menya ne budet nepriyatnostej?
     Abu-l-Hasan udivlenno podnyal brovi.
     - Pravitel'  ne prostit, chto ya dejstvoval za ego spinoj i arestoval ego
gostya.
     - Ne bespokojtes', v  raporte ya otdel'no  ogovoryu etot moment. Halif ne
dast vas v obidu.
     - Halif daleko, v Bagdade,  a pravitel' zdes'. Mozhet byt', on perevedet
menya v Bagdad?
     - Vse vozmozhno,  - ulybnulsya dabir, - halif  po dostoinstvu  nagrazhdaet
vernyh emu lyudej.
     - Horosho zhit' v stolice. YA byval tam,  v yunosti, kogda torgoval pryazhej.
YA ostanavlivalsya v Kajsare ryadom s Suk al-gazal. A gde vy zhivete?
     - V kvartale Bab al-Basra, no sobirayus' pereehat' v Bab al-Maratib.
     - Navernoe, vas teper' ozhidaet povyshenie po sluzhbe.
     - Vse v rukah halifa, - skazal dabir.
     - YA obeshchal Imranu pomilovanie.
     - Nu, chto zh, on zasluzhil eto. Otpustite ego.
     - Nuzhen oficial'nyj dokument.  YA kak-to  ob  etom srazu  ne podumal.  K
pravitelyu teper' s etim ne pojdesh'. Nuzhen firman halifa.
     - YA napishu proshenie na imya halifa, dumayu, chto on pomiluet ego.
     - Kak vino? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Nemnogo kislit, no v takuyu zharu samyj raz. Gde vy ego berete, esli ne
sekret?
     - Konfiskuyu u kontrabandistov. Oni privozyat ego iz Sirii.
     Abu-l-Hasan zasmeyalsya, zatem sprosil:
     - Vy pomirilis' so svoej zhenoj?
     - YA dal ej razvod, - rezko skazal Ahmad Bashir.
     Abu-l-Hasan udivlenno podnyal brovi:
     - Vot kak?
     -  Da. Poverite, ustraivala mne  skandal  vsyakij  raz, kogda  ya poseshchal
rabynyu.  Kuda   eto  goditsya,  muzhchina  ya  v  svoem  dome   ili  net?  Dryan'
neblagodarnaya! U drugih lyudej po tri, po chetyre zheny, a u ona odna byla, vot
i sela na golovu. Predstavlyaete, rais, ya - chelovek s takim polozheniem i imel
vsego odnu zhenu.
     -  Vy pravil'no postupili, -  skazal  Abu-l-Hasan, vypitoe vino usililo
muzhskuyu solidarnost'.
     -  Da,  no teper'  ne znayu,  chto  delat'. Vidite li,  ee otec  katib  u
Aglabidov  v  Kajruane.  U   starika  bol'shie  svyazi,  on  zaveduet  divanom
perepiski.  Nachnet  teper' kozni  stroit' protiv  menya. K  tomu  zhe  zdeshnij
pravitel' zatail  na menya zlo. Voobrazite,  chto budet. Odna  nadezhda na vas,
rais. YA vam pomog, ne dumaya ni o chem. Ne ostav'te menya.
     -  YA   poproshu  vazira,   chtoby  on   zamolvil   za  vas  slovo   pered
Badr-al-Mutadidom. YA znayu, chto dolzhnost' nachal'nika mauny sejchas svobodna.
     - Blagodaryu  vas, rais, -  Ahmad Bashir zametno poveselel. - Rasskazhite,
kak tam pri dvore? Interesnaya, navernoe, zhizn' - priemy, vyezdy.
     Abu -l-Hasan obglodal nozhku kuropatki, vyter guby i skazal:
     - YA by pomenyalsya s vami mestami, esli by eto bylo vozmozhno.
     - Da chto vy govorite?
     - A vot  predstav'te, chto sejchas,  v etu  zharu vam naznachena audienciya.
Tak vy dolzhny pod svoyu odezhdu nadet' dzhubbu, steganuyu vatoj.
     - Zachem?
     - CHtoby ne vystupal naruzhu pot. Da, da. Pridvornyj v prisutstvii halifa
dolzhen kak mozhno men'she smotret' po  storonam, oborachivat'sya, dvigat' rukami
ili drugimi  chastyami tela, pereminat'sya s  nogi  na  nogu,  chtoby otdohnut'.
Nikto ne imeet prava sheptat'sya s kem-libo, podavat' sosedu znaki. Stoya pered
halifom, nel'zya chitat' nikakih zapisok, krome teh, chto nuzhno prochest' po ego
zhelaniyu. Pridvornyj dolzhen stoyat', s  togo momenta kak on voshel, do togo kak
ujti,  na sootvetstvuyushchem  ego  sanu  meste.  Bozhe  upasi  vstat'  na mesto,
prednaznachennoe vysshemu ili nizshemu  rangu,  razve chto  halif  sam podzovet.
Nel'zya dvigat'sya,  poka  govorit halif, i  nel'zya prodolzhat'  stoyat',  kogda
beseda okonchilas'.  Nado sderzhivat' smeh. Sovershenno zapreshcheno  smorkat'sya i
plevat', kashlyat' i chihat'.  Takim obrazom, samyj  luchshij pridvornyj, kotoryj
bezglasen i besploten.
     - Kak vse slozhno, - skazal ozadachennyj nachal'nik policii.
     -  Slozhno,  - usmehnulsya  Abu-l-Hasan, - eto, moj  drug, neslozhno,  eto
mozhno zapomnit'. Byvayut situacii,  dlya kotoryh  net  predpisanij. YA rasskazhu
istoriyu dlya  naglyadnosti.  Vazir  Ubajdallah ibn  Sulajman stoyal pered samim
al-Mutadidom  bi-illah, da  blagoslovit  ego  Allah. V  eto  vremya  storonoj
provodili l'va. Vdrug lev  vyrvalsya iz ruk nadsmotrshchika. Podnyalsya perepoloh,
lyudi  brosilis' vrassypnuyu. Ubajdallah tozhe bezhal  v  ispuge  i zabralsya pod
tron, a al-Mutadid ostalsya sidet' na svoem meste. Kogda l'va shvatili, halif
skazal: "Kak slab  ty duhom, Ubajdallah.  Lev ne shvatil by tebya,  emu by ne
pozvolili..." CHto, vy dumaete, otvetil vazir? On skazal: "Moe serdce, o emir
veruyushchih - serdce katiba,  a dusha - dusha slugi, ne hozyaina". Kogda on vyshel,
druz'ya stali ukoryat' ego za eto, i on skazal im: "YA postupil pravil'no, a vy
oshibaetes'. Klyanus' Allahom, ya ne boyalsya l'va, ibo znal, chto on ne nastignet
menya, no  ya reshil,  chto  halif, vidya moyu  nereshitel'nost' i nerastoropnost',
budet mne doveryat', i ne budet opasat'sya, chto ya prichinyu  emu zlo. Esli by on
uvidel  moe muzhestvo  i otvagu, on  by zadumalsya o  toj opasnosti, kotoruyu ya
mogu  dlya  nego predstavlyat'.  I togda  nad  moim  blagopoluchiem navisla  by
ugroza".
     Ahmad Bashir napolnil kubki i skazal:
     -  Kak eto  neozhidanno. Ne srazu eto mozhet prijti v golovu. A  ved'  on
prav, etot vazir. Umnejshij chelovek.
     - On umer dva goda nazad. YA nachinal sluzhbu pri nem.
     Abu-l-Hasan prigubil vino.
     - Da, drug moj, pri dvore neobhodimo  obdumyvat'  kazhdyj  shag. Osobenno
trudno prohoditsya  poetam.  Vot, k  primeru,  chto  sluchilos'  s  Abu-l-Nadzhm
ar-Radzhizom? Znaete?
     - Net.
     - On prochel  halifu  Hishamu ibn  Abu  al-Maliku  svoyu  kasydu,  kotoraya
nachinaetsya slovami:  "Slava  Allahu,  mudromu, dayushchemu,  on  odarivaet i  ne
skupitsya..." A zakanchivaetsya  slovami: "Solnce stalo  podobnym kosoglazomu".
Hisham podumal, chto poet obrugal ego, i prikazal otrubit' emu golovu... Da, a
vy govorite. A na slova poeta, Zu-r-Rummy,  kotoryj prochital: "Pochemu l'etsya
voda iz glaz  tvoih, kak  budto ona techet iz  burdyuka" Hisham skazal:  "Ne iz
moih,  a  iz tvoih glaz  sejchas  pol'yutsya slezy".  Prikazal povalit'  ego  i
vsypat' palok.
     - Pozhaluj, ya ne budu menyat'sya s vami mestami, - skazal Ahmad Bashir.
     - I eto verno,  - otozvalsya Abu-l-Hasan, prislushivayas'  k zvukam lyutni,
donosivshimsya s zhenskoj poloviny doma.
     - Horosho igraet, - zametil on.
     - Nravitsya? - odobritel'no sprosil Ahmad  Bashir.  - |to rabynya  igraet,
hotite, podaryu ee vam?
     - A chto ya s nej budu delat'?
     - Kak chto? - udivilsya nachal'nik.
     - Da net, ne v etom smysle. CHto ya s nej zdes' budu delat'? Dostavit' ee
v Bagdad obojdetsya mne dorozhe,  chem kupit' rabynyu na Suke. Nado budet kupit'
ej loshad', dorozhnoe  plat'e,  kormit', poit'.  Ved' eda  v doroge  obhoditsya
namnogo dorozhe, chem doma.
     -  Da  eto  verno.  YA  ob  etom  kak-to  ne  podumal.  Vot  chto  znachit
gosudarstvennyj chelovek. Obo vsem srazu podumal.
     Abul-Hasan  podnyalsya  iz-za  stola  i  stal  rasklanivat'sya.  Nachal'nik
policii stal ego uderzhivat'.
     - Posidite podol'she. Kogda eshche uvidimsya. Vy takoj priyatnyj sobesednik.
     - Net, net. Predstoit  dal'nyaya doroga,  nuzhno  kak  sleduet  otdohnut'.
Blagodaryu za  ugoshchenie i otdel'no za pomoshch', kotoruyu vy mne okazali v poimke
Ubajdallaha.  Obo vsem budet podrobno izlozheno v doklade moem  na imya halifa
al-Muktafi bi-illah, da  blagoslovit ego Allah. YA uveren, chto on voznagradit
vas v toj mere, kotoruyu vy zasluzhivaete.
     Sahib  ash-shurta   kriknul   dezhurnogo   muhtasiba  i  velel   provodit'
Abu-l-Hasana v kajsaru. Na etom oni i rasklanyalis'.
     Abu-l-Hasan ne uehal na  sleduyushchij den'. Prosnuvshis'  nautro, on  vdrug
podumal  o prevratnostyah  sud'by. Malo li chto mozhet proizojti s Ubajdallahom
za to vremya,  poka povernetsya koleso pravosudiya. On  mog umeret' ot tyuremnyh
lishenij,  ego  mogli osvobodit' edinomyshlenniki.  Neobhodimo bylo  doprosit'
ego, a protokol dostavit' halifu i tem samym obezopasit' sebya.
     Kogda Ahmad Bashiru dolozhili chut' svet, chto ego hochet videt' nekij dabir
iz Bagdada, Sahib ash-shurta sprosonok  podumal, chto  vse eto kogda-to bylo, i
on byl nemalo udivlen, uvidev pered soboj vcherashnego gostya.
     - CHto sluchilos'? - vstrevozhilsya on.
     -  Na  radostyah  ya  zabyl  ego  doprosit',-  skazal  Abul-Hasan. -  |to
neobhodimo sdelat' pryamo sejchas. Vynuzhden vnov' prosit' vas o pomoshchi.
     - Nu  chto  zh,  - ulybnulsya Ahmad Bashir, on  byl  rad vozmozhnosti  vnov'
usluzhit'  cheloveku,  ot kotorogo zavisela  ego dal'nejshaya sud'ba,  -  eto my
sejchas ustroim. Dostavit' ego syuda ili pojdem v tyur'mu?
     - Mne nuzhno,  chtoby  on otvetil  na vse  moi voprosy, a ne izobrazhal iz
sebya geroya.
     - Ponimayu,  -  skazal  sahib ash-shurta, -  est' takoj chelovek,  emu  vse
govoryat pravdu. Proshu sledovat' za mnoj.
     - Nuzhen  eshche  doverennyj  chelovek,  kotoryj  zapishet  vse,  chto  skazhet
arestovannyj.
     Ahmad Bashir kriknul Bahtiyara i prikazal emu:
     - Najdi mne doverennogo cheloveka, gramotnogo.
     Bahtiyar na sekundu zadumalsya, ulybnulsya i otvetil:
     - Rais, tam  u  menya sidit  hodzha Kahmas, nu tot, kogo  my zasylali  na
sobranii, bogoslov.
     - CHto emu nuzhno?
     - S zhaloboj prishel, govorit, ugrozhayut raspravoj.
     - Kto?
     -  Ne znayu  rais. Voz'mite ego s soboj,  vse ravno ya ne znayu, chto s nim
delat'.
     - Zovi ego.
     Komnata dlya doprosov nahodilas' v  podzemel'e. |to bylo syroe pomeshchenie
so stenami,  vylozhennymi iz neotesannogo kamnya. U  steny  stoyala lavka, stol
dlya pisarya. Strazhniki priveli Ubajdallaha, privychnymi dvizheniyami podnyali ego
svyazannye ruki i zacepili za kryuk,  torchashchij  iz potolka.  Poyavilsya chelovek,
derzhashchij v rukah nebol'shoj yashchik. |to byl palach.
     - CHto vam nuzhno ot menya? - vstrevozheno, sprosil Ubajdallah.
     - |tot gospodin zadast tebe neskol'ko voprosov, - skazal Ahmad Bashir. -
Bud' blagorazumen i govori pravdu.
     - YA vsegda govoryu pravdu, - ulybnulsya Ubajdallah.
     Poka on derzhalsya  s dostoinstvom. Ahmad Bashir usmehnulsya i posmotrel na
Abu-l-Hasana. Tot kashlyanul i pristupil k doprosu.
     - Na kakom osnovanii vy provozglasili sebya mahdi?
     - YA prinadlezhu k potomkam Fatimy.
     - K kakoj vetvi?
     - YA ne skazhu vam etogo.
     - Pochemu zhe?
     - Potomu chto ne schitayu eto neobhodimym.
     - |to vash okonchatel'nyj otvet?
     - Da.
     Abu-l-Hasan  posmotrel na Ahmad Bashira. Tot kivnul i skazal  cheloveku s
zavyazannym licom:
     - Pristupaj.
     Palach otkryl svoj yashchik, dostal iz nego plet', razmotal ee i sprosil:
     - Kak bit' - s ottyazhkoj ili bez?
     - S ottyazhkoj, - prikazal sahib ash-shurta.
     Palach  otvel  ruku, trusya  plet'yu  i  s neozhidannoj siloj opustil ee na
ogolennuyu spinu Ubajdallaha. Messiya zahlebnulsya v krike, golova ego upala na
grud'. Kozha  v meste udara lopnula,  pokazalas' sukrovica. Palach otvel  ruku
dlya vtorogo udara.
     - Podozhdi, - ostanovil ego Abu-l-Hasan, morshchas', on vglyadyvalsya  v lico
mahdi, - kazhetsya on v obmoroke.
     - S odnogo-to udara? Slabovat, - pokachal golovoj palach v maske.
     - A chto zhe  ty hotel, vse-taki vrach. |to vash brat privychen k bit'yu. Daj
emu vody.
     Palach vzyal vedro vody  i plesnul na Ubajdallaha. Mahdi ochnulsya i, chasto
dysha, ispuganno smotrel na okruzhayushchih.
     - Poslushaj, - skazal emu sahib ash-shurta,- vot v  etom yashchike (Ubajdallah
zatravleno prosledil  za ego  rukoj)  lezhit  mnogo  prisposoblenij,  kotorye
zastavyat  tebya govorit'.  Tebe otorvut nogti na  vseh  pal'cah, otrezhut ushi,
otob'yut vse  vnutrennosti. Ty zhe vrach,  znaesh', chem eto grozit cheloveku. Vse
ravno  ty vse  rasskazhesh'.  Podumaj, stoit  li prichinyat' svoemu telu stol'ko
stradanij.  I  glavnoe,  zhertva  budet  naprasnoj,  nikto ne  ocenit  tvoego
muzhestva, potomu chto o tebe nikto ne uznaet.
     - Horosho, - hriplo skazal Ubajdallah.
     -  Nu  vot,  prekrasno,  ya znal, chto my  dogovorimsya, - i,  obrashchayas' k
Abu-l-Hasanu: - Proshu vas, rais.
     - Nazovi svoe nastoyashchee imya, - sprosil dabir.
     - Said, - posle nedolgogo molchaniya proiznes mahdi.
     - Otkuda ty vzyalsya, pochemu nazyvaesh' sebya potomkom Fatimy i mahdi?
     - Moj ded Abdallah -  syn Majmuna Kaddaha - glaznogo  vracha, izvestnogo
operaciyami po udaleniyu katarakt.
     - Da,  ya slyshal o takom, - kivnul  Abu-l-Hasan,  - glaznoj vrach Majmun,
pers. Znachit on byl tvoim pradedom?
     -  Imenno  tak.  Moj ded  Abdallah byl drugom Muhammada, syna  sed'mogo
imama Ismaila.  Posle ego smerti on stal propovedovat'  ego veru. I moj otec
delal  eto  i  zaveshchal moemu  bratu Ahmedu.  Brat  umer, a syn ego eshche  mal,
poetomu ya zastupil ego mesto i otpravilsya v Magrib, izmeniv svoe imya.
     Doprashivaemyj zamolchal i opustil golovu.
     - Vera u nas u vseh odna, - zametil Abu-l-Hasan, - menya vsegda udivlyayut
lyudi,  kotorye  vnutri  odnoj very chto-to eshche  propoveduyut, - i obrashchayas'  k
hodzhe Kahmasu, - vy vse zapisali?
     - Da, - otvetil hodzha Kahmas.
     - Pripishite vnizu: "Otrekayus' i priznayu, chto ya ne mahdi, a samozvanec",
- teper' dajte emu, pust' podpishet svoim nastoyashchim imenem.
     Uznik podpisal bumagu. Kazalos', on poteryal interes k proishodyashchemu.
     - On vam bol'she ne nuzhen, - sprosil Ahmad Bashir.
     - Net, - otvetil Abu-l-Hasan, razglyadyvaya podpis' na bumage.
     Sahib ash-shurta vyzval strazhu i prikazal uvesti arestovannogo.  Zatem on
otpustil palacha.
     - Hodzha Kahmas, - obratilsya k  bogoslovu Abu-l-Hasan,  - o  tom, chto vy
zdes' slyshali i zapisali, ne dolzhna uznat' ni odna dusha. |to gosudarstvennaya
tajna. Vy svobodny.
     Hodzha Kahmas  poklonilsya. Kak  uchenyj, on obladal  prekrasnoj pamyat'yu i
poetomu,  pridya k  sebe domoj, vosproizvel  ves'  tekst  protokola  doprosa,
skrepil ego svoej lichnoj podpis'yu i zashil v polu halata. Na vsyakij sluchaj. V
zhizni byvayut vsyakie sluchai.

     * * *

     Abu-l-Hasan v®ehal v Bagdad cherez vorota Ash-shamasija. Nachinaya ot vorot,
vse bazary, ulicy,  kryshi i dorogi byli  zapruzheny  prostonarod'em. Na Tigre
stoyali   shaza  i  tajjary,   zabzaby  i  sumajriji,  prazdnichno  ubrannye  i
razukrashennye.  V  detstve  Abu-l-Hasan  mechtal  stat'  moryakom,  i  poetomu
prekrasno razbiralsya vo vseh tipah rechnyh sudov.
     - |j! - kriknul Abu-l-Hasan, odnomu iz zevak, svesivshemusya s balkona. -
Po kakomu sluchayu prazdnestvo?
     - Halif otdaet svoyu doch' zamuzh, - otvetili emu srazu neskol'ko golosov.
     Pered  dvorcom Al-Dar-al-Aziz byli vystroeny vojska. Prazdnichno odetye,
oni stoyali po  narodnostyam:  tyurki,  dejlemity, kurdy, guzzy-bahrity. Loshadi
pod vsadnikami byli s zolotymi i serebryanymi sbruyami. Sami vsadniki blistali
mnogochislennym  oruzhiem i snaryazheniem.  Za nimi  stoyali  gulamy i  hadimy, v
chistom plat'e, perepoyasannye mechami, ukrashennymi dragocennymi kamnyami.
     U  Abu-l-Hasana byl  postoyannyj  propusk,  poetomu on  besprepyatstvenno
pronik vo dvorec. Idya po  koridoram i galereyam, gde byli vystroeny hadzhiby i
ih  zamestiteli,  on  chuvstvoval  na  sebe  ih  vzglyady  i  stesnyalsya  svoej
zapylennoj  odezhdy.  Prazdnichnyj priem  proishodil v  otkrytom  medzhlise,  i
poetomu  v  zale  stoyali slugi s rogatkami  v  rukah  i inogda  strelyali  po
proletavshim voronam i drugim pticam, chtoby oni ne karkali i ne krichali.
     Priem vot-vot dolzhen byl nachat'sya. Abu-l-Hasan prizhalsya k stene i  stal
nablyudat' ceremoniyu. |to  zrelishche  vsegda  vyzyvalo v nem trepet i  mysli  o
velichii vlasti emira veruyushchih.
     Sam  halif vossedal  na  trone, on  sidel  na  podushke, obitoj shelkovoj
armyanskoj tkan'yu. Takie zhe podushki lezhali na vseh pochetnyh mestah. Halif byl
odet v chernyj  shelkovyj kaftan. Golovu ego venchala chernaya rusafija. Na poyase
ego visel mech proroka. Mezhdu dvuh podushek, sleva  ot trona lezhal drugoj mech,
v  krasnyh nozhnah,  a pered nim  "Koran Osmana".  Na plechi byl, nakinut plashch
proroka, a v  rukah on  derzhal posoh proroka. Gulamy  i telohraniteli stoyali
pozadi trona i vokrug nego, vooruzhennye mechami,  tabarzinami i  palicami. Za
tronom  i po  obe storony  ot nego stoyali saklaby i  otgonyali ot halifa  muh
opahalami.
     Hadzhib al-hudzhab doshel do centra zala i  poceloval zemlyu, potom vyshel i
vyzval  naslednika prestola.  |to  byl syn halifa, al-Mu'tazza,  za nim  shli
drugie  synov'ya. Zatem poyavilsya vazir  al-Abbas ibn  al-Hasan,  hadzhiby  shli
pered nim, do teh por,  poka ne dostigli trona, posle etogo oni otstupili, a
vazir, pocelovav  zemlyu  pered halifom,  pyatyas', poshel nazad  i  ostanovilsya
sprava, v pyati loktyah ot trona. Sleduyushchim byl  Isfah-salar,  pocelovav zemlyu
on ostanovilsya  sleva  ot trona,  za  nim poyavilis'  glavy divanov i katiby.
Sledom veli kaidov , pered, kotorymi shli pomoshchniki hadzhibov i rasstavlyali ih
sootvetstvenno zvaniyam. Zatem provozglasili poyavlenie hashimitov. Oni podoshli
k  krayu kovra  i  stali  obosoblennoj  gruppoj.  Posle  nih  poyavilis'  kadi
al-kudat.  Posle etogo  razreshili vojti vsem  ostal'nym.  Vmeste  s  nimi  v
sahn-as-salam voshel i Abu-l-Hasan. Voiny  byli  vystroeny  v dva ryada  mezhdu
dvumya  kanatami,  natyanutymi  v  zale, chtoby ne  sozdavalas'  tolcheya. Uvidev
znakomogo  hadzhiba,  Abu-l-Hasan  podozval ego  i  poprosil  peredat' vaziru
zapisku.
     - Ne mogu, - otvetil hadzhib, - eto narushenie etiketa, i ty prekrasno ob
etom znaesh'. Gde ty propadal?
     - Nu, prosto skazhi, chto ya zdes'.
     - Esli hadzhib al-hudzhab uvidit,  chto ya  shepchu vaziru bez ego ili halifa
poveleniya, on menya tut zhe vygonit.
     - Ladno, idi zanimajsya svoim delom.
     Hadzhib otpravilsya na svoe mesto, a Abu-l-Hasan stal pristal'no smotret'
na vazira, i tot, pochuvstvovav vzglyad, obernulsya.
     Zametiv  Abu-l-Hasana,  vazir podozval odnogo iz hadzhibov  i  o  chem-to
rasporyadilsya. Hadzhib pochtitel'no kivnul i  napravilsya k  Abu-l-Hasanu. Tot s
ulybkoj  podzhidal  ego,  predvkushaya  dolgozhdannuyu  minutu,  kogda on  smozhet
ob®yavit' ob uspeshnom zavershenii svoej missii.  No hadzhib bystro vernul ego k
real'nosti.
     -  O,  Abu-l-Hasan,  vazir  nedovolen,  chto  ty  yavilsya  syuda  v  takom
nepriglyadnom vide. On velel pridti k nemu s dokladom zavtra utrom.
     Smushchennyj   dabir  probormotal  slova  izvineniya,  povernulsya  i  poshel
vosvoyasi,  chtoby  ne portit' prazdnik  svoej  gryaznoj odezhdoj.  On neskol'ko
pereocenil znachenie svoej  persony ili prosto davno ne byl pri dvore, otvyk.
Taya chuvstvo obidy  Abu-l-Hasan  otpravilsya domoj,  gde  potreboval  ot slug,
chtoby oni  nagreli vodu, pomyli ego i pereodeli v domashnee plat'e.  Zatem on
prikazal prinesti v ego spal'nyu vina, zakusok i privesti nalozhnicu. No kogda
nasur'mlennaya  i  narumyanennaya nalozhnica,  derzha v rukah  buben, perestupila
porog ego komnaty, Abu-l-Hasan spal, dazhe ne pritronuvshis' k ede.
     Utrom,  zatemno,  v  soprovozhdenii  raba,  nesshego  fakel,  Abu-l-Hasan
otpravilsya na audienciyu k vaziru al-Abbasu ibn al-Hasanu. Vazir nachinal svoj
rabochij den' rano, prinimal posetitelej,  chital bumagi, podpisyval  prikazy,
otdaval  rasporyazheniya.  Obychno on rabotal do poludnya, zatem otdyhal, a posle
obedennogo sna otpravlyalsya na ezhednevnyj doklad k halifu.
     Kogda Abu-l-Hasan so  slovami  privetstviya na  ustah  voshel v  priemnyj
pokoj,  vazir sidel  so stradal'cheskim vyrazheniem na lice i  derzhal u  viska
meshochek, iz kotorogo kapala zhidkost', vidimo tam byl led.
     - S pribytiem  tebya, Abu-l-Hasan.  Rad videt' tebya  celym i nevredimym.
Kakie vesti ty privez? Tol'ko umolyayu, ne govori, chto on opyat' ushel ot tebya.
     Abu-l-Hasan ulybnulsya - vazir ne sobiralsya otchityvat' ego za vcherashnee.
     -  Ubajdallah  arestovan  mnoj  v  Sidzhil'mase  i   v  nastoyashchee  vremya
soderzhitsya v temnice.
     Vazir vstal, obhvatil rukami katiba i poceloval ego v lob.
     -  Dorogoj ty  moj! Ty  ne obmanul  moih ozhidanij. Napishesh'  na moe imya
podrobnyj otchet. Tebya ozhidaet nagrada, a ot menya - tysyacha dinarov.
     - Na vashe ili na imya halifa?
     - Pishi na moe, a ya napishu svoj otchet halifu.
     "I pripishesh' vse zaslugi sebe", - podumal Abu-l-Hasan.
     Vazir zastonal, shvativshis' za  golovu, vernulsya na svoe mesto i podnes
meshochek k visku.
     - Esli by ty znal, Abu-l-Hasan,  kak u menya bolit golova. Ty dumaesh', ya
spal etoj noch'yu? Ni odnoj  minuty. Iz-za  stola - pryamo syuda. A skol'ko vina
bylo vypito!
     - V poimke Ubajdallaha  uchastvoval odin zaklyuchennyj, smertnik. Emu bylo
obeshchano pomilovanie.
     - Za chto on prigovoren k smerti?
     - Za ubijstvo nalogovogo inspektora.
     - |to budet slozhno.
     - Pochemu? Delo stoilo togo.
     - |to tak. No nalogi - osnova blagopoluchiya gosudarstva. Vot esli by  on
ubil zhenu, dopustim, iz revnosti.
     - Mozhno predstavit' tak,  chto on ubil ego  iz revnosti  k svoej zhene, a
tot sluchajno okazalsya mutakkabilem.
     - Nu chto zh, eto sovsem menyaet delo.  Poprobuyu. A ty idi sejchas ko mne v
kancelyariyu. Na moem stole lezhit byudzhet. Ego nado utverdit', i  halif poruchil
mne proverit' ego. Posmotri ego.
     - Pochemu ya, gospodin? |to po drugomu vedomstvu.
     - YA znayu, no ty dolzhen  ponimat', delo  ochen'  vazhnoe. Nu, komu,  krome
tebya ya mogu doveryat'? Sam podumaj. Ty zhe rabotal v divane rashodov.
     -  Horosho,  ya   posmotryu,  -  skazal   Abu-l-Hasan.  -Vot  tak  vsegda!
Sprashivaetsya, kakoe otnoshenie imeyu ya k byudzhetu?
     - Nu, nu, ne vorchi. Idi zanimajsya, a ya polezhu nemnogo.
     Abu-l-Hasan  poplelsya v  kancelyariyu.  Tam  sideli  neskol'ko  piscov  i
shurshali bumagami, odin  iz nih shchelkal kostyashkami schetov. Katib, ni  slova ne
govorya, zabral  u  nego schety i sel za bol'shoj  stol u  okna, vyhodivshego na
Al-Hajr. Podumav  nemnogo, Abu-l-Hasan  peresel za drugoj svobodnyj stolik u
okna, vyhodivshego na Tigr.
     Vazir  poyavilsya  vecherom, kogda v kancelyarii krome Abu-l-Hasana, ustalo
potiravshego glaza, nikogo uzhe ne bylo. Vazir byl navesele.
     - Nu, mogu ya podpisyvat' byudzhet?
     - V  stat'e rashodov  gospozhe,  da ukrepit Allah  ee  zdorov'e, emiram,
rashody na garem i slug: v  mesyac - 61930 za 12 mesyacev ukazana cifra 743196
dinarov,  togda kak  eto dolzhno sostavlyat' 743160 dinarov.  Dalee, zhalovanie
lodochnikam, obsluzhivayushchim halifa i chetyre dezhurnyh  lodki, plyus pensiya detyam
pavshih  za veru, 30 dnej - 102 dinara,  za  12 mesyacev - zdes'  ukazano 1280
dinarov, a dolzhno  byt'  1224 dinara... Dalee, stat'ya nepredvidennye rashody
sultana  veruyushchih zanizhena  na  19420  dinarov. ZHalovaniya vnutrennej  ohrane
dvorca ya ne smog  proverit',  potomu chto ne ukazan platezhnyj mesyac, a tol'ko
godovoj rashod. Ostal'noe shoditsya.
     -  Horosho, - skazal  dovol'nyj vazir, - znachit,  ya mogu vernut' ego  na
dorabotku. Vazhnye  dokumenty, chem dol'she  ne podpisyvaesh',  tem  luchshe.  Idi
otdyhaj. Ty porabotal na slavu.
     - Kak naschet pomilovaniya?
     - Vse v poryadke. Halif soglasilsya. Nado sostavit' proshenie, prilozhit' k
nemu harakteristiku nachal'nika tyur'my i moe hodatajstvo.
     - CHto zhe mne teper' v Sidzhil'masu za harakteristikoj ehat'?
     - Nu, zachem zhe ehat'? Est' pochta. Otprav' tuda zapros.
     - No eto zhe zatyanet delo nadolgo.
     - A chto delat'? Bumagi lyubyat poryadok. Ne mne tebya uchit'. Ved' ty teper'
glava divana tajnoj sluzhby.
     Abu-l-Hasan poklonilsya i poblagodaril vazira.
     - Nu idi, otdyhaj, - dobrodushno skazal vazir.
     - U menya est' eshche odna pros'ba.
     - Govori.
     - Sahib ash-shurta Sidzhil'masy iz-za etogo dela mozhet poteryat' mesto.
     - Pochemu?
     - Po  moej pros'be on  dejstvoval tajno i poetomu nastroil protiv  sebya
mestnogo pravitelya. Nel'zya li dat' emu zdes' dolzhnost'. Ved' on zashchishchal tron
halifa.
     - Ty prav  Abu-l-Hasan,  ya podumayu, chto  emu predlozhit'. Ne bespokojsya,
idi otdyhat'. Ty horosho potrudilsya.
     Abu-l-Hasan poproshchalsya i ushel.


































     CHast' vtoraya


     Dver' s grohotom zakrylas' za  ego spinoj. Slyshno bylo, kak nadziratel'
zadvigaet tyazhelyj  zasov.  Imran  proshel vpered,  opustilsya  na pol  i  sel,
privalivshis' spinoj  k stene. Imenno  v etoj poze, neskol'ko  dnej nazad  on
vstretil sahib ash-shurta. Na mgnoven'e Imranu pokazalos', chto nichego ne bylo:
ni  predlozheniya  sahib  ash-shurta,  ni  begstva,  ni  nochnogo  sobraniya,   ni
znakomstva  s ismailitskim dai Ibrahimom, ni  povtornogo  aresta u  severnyh
gorodskih vorot. Esli  by ne dzhuba seroj shersti, kuplennaya im u star'evshchika,
na den'gi  sahib  ash-shurta,  vse proizoshedshee  s nim mozhno  bylo prinyat'  za
navazhdenie. Ostrym  vospominan'em kol'nulo obeshchanie sahib ash-shurta sohranit'
emu  zhizn'.  Ni  slovom,  ni  zhestom  Imranu  ne dali znat', kak  skoro  ego
osvobodyat. Nehoroshee predchuvstvie vdrug ohvatilo ego.
     Imran vskochil, brosilsya k dveri i stal bit' po nej kulakami.
     - CHto sluchilos'? - otozvalsya iz-za dveri strazhnik.
     - Peredajte sahib ash-shurta, chtoby on prishel ko mne, - kriknul Imran.
     - Komu-komu? - izumlenno peresprosil strazhnik.
     - Sahib ash-shurta, - neuverenno povtoril Imran.
     - A mozhet srazu pravitelyu peredat'? - yadovito skazal strazhnik - CHego uzh
tam, - i zahohotal.
     Imran vtyanul  golovu v plechi i,  kak pobitaya sobaka, vernulsya  na  svoe
mesto. Kazhdyj sleduyushchij den' ubezhdal ego  v pravote sobstvennyh opasenij. On
metalsya po kamere, molotil  v  dver',  plakal, razodral na sebe odezhdu.  Vse
bylo tshchetno. Sahib ash-shurta hranil molchanie. CHerez nedelyu Imran smirilsya, no
celymi dnyami  lezhal bezuchastno, glyadya pered soboj  - na  dver', na steny, na
potolok.  O svoih  detyah  on staralsya ne dumat'. V  tom,  chto ego  obmanuli,
ispol'zovav, v gryaznoj igre,  somnenij ne bylo. Vyzyvalo nedoumenie lish' to,
chto  ego ne toropilis' obezglavit'. |tomu on nikak  ne mog najti ob®yasnenij.
Vremya ostanovilos' dlya nego.
     CHerez mesyac  Imrana  neozhidanno  pereveli v druguyu  kameru. Kogda voshel
nadziratel' i ob®yavil emu ob etom,  on obradovalsya i schel eto dobrym znakom.
Po-vidimomu, kakie-to rychagi prishli v hod.  Zatem on, zalozhiv ruki za spinu,
dolgo shel  po  izvilistomu uzkomu koridoru,  slysha za soboj tyazheloe  dyhanie
konvoira. U odnoj iz dverej emu veleno bylo ostanovit'sya i povernut'sya licom
k stene. Lyazg zasovov  i  komanda "poshel".  Dver' za nim zahlopnulas'. Novoe
zhilishche bylo bol'she v ploshchadi i imelo kroshechnoe okonce, razmerom s kulak, pod
samym potolkom, iz kotorogo v kameru proistekal solnechnyj svet.
     - Mir tebe,  uznik,  v etoj yudoli skorbi,  - uslyshal on chej-to  zvuchnyj
golos.
     Imran  vzdrognul  ot  neozhidannosti i, soshchurya glaza, posmotrel  v ugol,
otkuda doneslos' privetstvie. Kak eto bylo ni stranno, no golos govorivshego,
pokazalsya emu znakom.
     - I vam mir, - vezhlivo otvetil Imran.
     - Kto ty, za chto tebya lishili svobody?
     - YA ubil mutakabbilya. ZHdu smertnoj kazni,  -  skazal  Imran. O tom, chto
ego  dolzhny  pomilovat', on reshil  umolchat'.  Vo-pervyh,  chtoby ne sglazit',
vo-vtoryh... emu tol'ko sejchas prishlo na um, chto sabiji mogut otomstit' emu.
Ibrahim nahoditsya v etoj zhe tyur'me, kto znaet, mozhet byt' v sosednej kamere,
i esli on uzhe dogadalsya o roli Imrana v etoj istorii, to emu ne sdobrovat'.
     CHelovek, lezhavshij  v uglu,  podnyalsya,  podoshel k dveri i udaril  v  nee
kulakom.
     - CHto? - otozvalsya strazhnik.
     - Pozovi starshego, - prikazal chelovek.
     CHerez neskol'ko minut dver' otvorilas', i poyavilsya starshij.
     - Slushayu, vas, hodzha, - pochtitel'no skazal nadziratel'.
     - |j ty,  - tycha ladon' v lico nadziratelyu,  skazal chelovek - ya  prosil
tihuyu  kameru, gde  by ya  mog  spokojno  razmyshlyat' o  Boge. Malo  togo, chto
podselili ko mne cheloveka, ya dal soglasie na eto, no moim usloviem bylo, chto
eto budet smirnyj zabludshij chelovek. A vy priveli ko  mne ubijcu. YA  ne mogu
nahodit'sya s nim ryadom.
     - |to prikaz nachal'nika tyur'my.  Hodzha, kamery perepolneny,  k tomu  zhe
etot chelovek mirnyj sel'chanin i ego kazn' otlozhena, mozhet, ego pomiluyut.
     - Horosho, idi i ne opazdyvaj s uzhinom, - skazal zaklyuchennyj.
     Ne dozhidayas', kogda nadziratel' vyjdet,  on  povernulsya  k nemu spinoj.
Zaintrigovannyj  Imran vo vse glaza nablyudal za etoj scenoj.  Novyj sosed po
kamere   obladal   neponyatnoj   vlast'yu.   |to  byl  chernoborodyj   chelovek,
neopredelennogo vozrasta, gorbonosyj s gluboko posazhenymi glazami.
     -  Nu  chto, zlodej, - skazal on, - smeyu nadeyat'sya, chto ty ne pererezhesh'
mne noch'yu glotku. Kak tebya zovut?
     - Net, - chestno skazal Imran i nazval svoe imya.
     - Poveryu, a chto  mne eshche ostaetsya  delat', s vidu ty i vpravdu ne pohozh
na zlodeya. Hotya govoryat, chto takie, kak ty, samye  opasnye. Idi sadis',  von
tvoe mesto.
     Imran podoshel k ukazannoj cinovke i sel na nee.
     - A hochesh' znat' kak menya zovut? - sprosil sosed.
     Imran kivnul.
     - Menya zovut Oslinaya Golova.
     CHelovek ostalsya dovolen izumleniem, otrazivshemsya na lice Imrana.
     - CHto, ne verish'?
     Imran pokachal golovoj.
     - Vo  vsyakom sluchae,  s  nedavnih  por menya zovut imenno tak,  Kahmas -
Oslinaya Golova.  K vashim  uslugam bogoslov, fakih, hodzha Kahmas po  prozvishchu
Oslinaya Golova, otnyne eto budet moej nisboj.
     Hodzha Kahmas vodruzil  na golovu zelenuyu  chalmu, lezhavshuyu v izgolov'e i
poklonilsya.
     -  Zelenaya  chalma, -  voskliknul  Imran,  tycha  pal'cem  v  preslovutyj
predmet.
     -  Ty porazitel'no dogadliv, drug moj, - zametil Hodzha Kahmas, -  chalma
imenno zelenaya, chto s togo?
     - YA vas videl, - prodolzhal vosklicat' Imran.
     - CHto s  togo? - spokojno sprosil hodzha Kahmas. - Mnogie menya videli. V
medrese,  gde  ya chitayu  lekcii  studentam, i  v sude,  gde ya vystupayu v roli
konsul'tanta po voprosam fikha.
     -Da net zhe, vy byli na tajnom sobranii sabijev.
     -Da, - gorestno skazal hodzha  Kahmas, - pust' budet proklyat tot den', s
nego nachalis'  moi neschast'ya! Odin muhtasib poprosil posetit' eto sobranie i
oprovergnut' propovedi eretikov. YA koe-chem byl obyazan etomu muhtasibu, krome
togo polemika - eto moe prizvanie, ya pochuvstvoval zhivejshij interes...  Luchshe
by  u  menya  yazyk otsoh  v  tot den'!  CHerez sutki mne podbrosili zapisku so
slovom "beregis'". A sabiji slov na veter ne brosayut. YA pobezhal k muhtasibu,
a on, merzavec, vmesto togo, chtoby dat' mne  ohranu,  kak podobaet  cheloveku
moego polozheniya, predlozhil vremenno posidet' v tyur'me. Mol, lyudej dlya ohrany
ne hvataet, a zdes' bezopasno.  I vot  teper' ya  vse  svobodnoe ot  lekcij i
konsul'tacij  vremya provozhu sredi vorov  i  nasil'nikov.  YA,  hodzha  Kahmas,
kotoromu sam  Al-Jaman b.  Ribab predrekal  blestyashchee budushchee! Nu, a  kak ty
syuda popal?
     Imran v kotoryj raz za poslednie neskol'ko dnej rasskazal svoyu istoriyu.
     Hodzha Kahmas pokachal  golovoj,  takim obrazom,  vyraziv  sochuvstvie,  a
zatem zadal vopros:
     - Kak zhe ty popal na eto sobranie?
     Imran podumal, chto esli sahib ash-shurta obmanul ego,  to  i on ne obyazan
hranit' molchanie. Kto znaet, kakie vozmozhnosti u etogo cheloveka? Tak byvaet,
-  upovaesh'  na odnogo,  a pomogaet  tebe sovsem drugoj.  Imran rasskazal  o
sdelke, zaklyuchennoj im s sahib ash-shurta.
     -  Da  a,  - protyanul hodzha  Kahmas -  plohi tvoi dela. Kak ya slyshal, u
nachal'nika  shurta  nepriyatnosti po sluzhbe, k  tomu zhe  ego zhena obratilas' k
kadi s trebovaniem (i vse iz-za togo, chto on dal ej razvod) nakazat' muzha za
prelyubodeyanie. Nash sud'ya vynes verdikt o tom, chto sej muzh ne podlezhit haddu,
poskol'ku on  vstupil v svyaz' so svoej  rabynej. Ne primenyaetsya hadd takzhe k
tomu, kto  vstupil v  svyaz' s rabynej svoego syna ili vnuka, tak kak  na eto
est' pryamoe ukazanie  poslannika Allaha:  "I  ty,  i to,  chem  ty  vladeesh',
prinadlezhit tvoemu otcu".
     Togda istica  stala  utverzhdat',  chto rabynya prinadlezhala ej,  a znachit
prelyubodeyanie  imelo mesto.  Kadi obratilsya ko mne za  sovetom.  YA zhe privel
slova   al-Mugira,   kotoryj  rasskazyval   so  slov  al-Hajsana  b.  Badra,
peredavavshego  so   slov  Harkusa,  chto  Ali  ne  podverg   haddu  cheloveka,
vstupivshego  v svyaz' s rabynej svoej zheny,  a Ismail rasskazal sleduyushchee  so
slov ash-SHabi: "Prishel chelovek k Abdallahu i skazal emu: "YA vstupil v svyaz' s
rabynej svoej zheny". Tot otvetil: "Pobojsya Allaha i ne povtoryaj etogo""...
     Hodzha Kahmas eshche dolgo by  blistal  svoimi  znaniyami, no Imran  perebil
ego, proiznesya:
     - Vot v chem prichina.
     Posle etogo on s mrachnym vidom leg, povernulsya k stene licom i ne vstal
dazhe k uzhinu.

     * * *

     U sahib ash-shurta, v samom dele byli  nepriyatnosti. CHerez neskol'ko dnej
posle  ot®ezda Abu-l-Hasana, opyat'-taki vo vremya posleobedennogo  sna, kogda
Ahmad Bashir lezhal,  polozhiv golovu na bedro Anais, voshel evnuh i skazal, chto
Bahtiyar prosit  ego bezotlagatel'no  pribyt'  v  zdanie shurta.  Rasserzhennyj
sahib ash-shurta voshel v priemnyj pokoj so slovami:
     - |j, muhtasib, chto za maneru ty vzyal budit' posle obeda?
     - Prostite, gospodin, - otvetil Bahtiyar.
     - CHto sluchilos'?
     - |ti lyudi utverzhdayut, chto pribyli dlya proverki raboty shurta.
     Ahmad Bashir povernulsya,  troe  sidyashchih u steny vstali. Dvoih on  uznal,
chinovniki iz sudejskih, lico tret'ego bylo emu neznakomo.
     - U vas est' predpisanie? - sprosil sahib ash-shurta.
     Neznakomec   protyanul  emu  firman,  skreplennyj   pechat'yu   kancelyarii
Aglabidov. Ahmad Bashir zasmeyalsya.
     - Nichego, nichego, - skazal on udivlennym lyudyam, - pristupajte. Bahtiyar,
daj im bumagi, kakie ponadobyatsya, -  sahib ash-shurta uznal na bumage  podpis'
svoego testya.
     Pri proverke byli vskryty grubye narusheniya finansovoj  discipliny. Tak,
naprimer,  pri   svedenii  platezhnyh   vedomostej,  okazalos',   chto  summy,
prohodyashchie  po  stat'e   "voznagrazhdenie  sekretnyh  agentov"  vyplachivalis'
nesushchestvuyushchim  licam.  |to  bylo vyyavleno  elementarnym sootnosheniem  obshchej
summy rashodov  s  kolichestvom  osvedomitelej,  ch'i lichnye  dela  imelis'  v
kartoteke. Sahib ash-shurta pytalsya ob®yasnit', chto horoshim agentam prihodilos'
platit' vdvoe, vtroe bol'she. No iz-za sushchestvuyushchih  zhestkih norm prihodilos'
provodit' eti den'gi na podstavnyh lic.
     - YA prekrasno vas ponimayu, rais,  - otvetil emu dabir iz Kajruana, - no
sushchestvuet poryadok i ego nel'zya narushat', eto protivorechit pravilam.
     -  Krome  togo,  pri  proverke kamer  predvaritel'nogo zaklyucheniya  byli
obnaruzheny lyudi, soderzhashchiesya bez pred®yavlennyh im obvinenij.
     - Razve vseh upomnish', - rasteryanno skazal Bahtiyar, ne vyderzhav vzglyada
nachal'nika.
     Takzhe  sahib ash-shurta byli  pred®yavleny zhaloby, nakopivshiesya  na nego v
kancelyarii  pravitelya Sidzhil'masy. No samym ser'eznym  okazalos' obvinenie v
nedostache zolota, dobytogo na priiskah Sidzhil'masy i otpravlennogo v proshlom
godu  v  Kajruan.  Ahmad Bashir  znal, chto  testyu udalos'  togda  zamyat'  eto
proisshestvie. Teper', vidimo, delu byl  dan hod. Sahib ash-shurta predlagalos'
v  kratchajshij  srok vozmestit'  ushcherb. Ahmad Bashir poproboval dogovorit'sya s
komissiej.  CHinovnik  -  sushchestvo  prodazhnoe  po  svoej  prirode,  nachal'nik
prekrasno  znal eto. No proveryayushchie, ostavayas' naedine s  nim, rassypalis' v
blagozhelaniyah, klyatvenno zaveryali ego v iskrennem raspolozhenii,  no ot deneg
naotrez otkazyvalis', kivali drug na druga. Mol,  esli on voz'met, togda i ya
ne  otkazhus'.  Oni  vypolnyali  chej-to zakaz, i  on  prekrasno  znal chej.  Ot
Abu-l-Hasana  ne  bylo  izvestij,  i  vpervye  za  mnogo  let   Ahmad  Bashir
pochuvstvoval rasteryannost'.
     - Skazhi,  lyubeznyj, - sprosil on dabira,  - esli ya vozmeshchu  ushcherb, menya
ostavyat v etoj dolzhnosti?
     - YA uveren, - zaulybalsya chinovnik, -  nikakih  rasporyazhenij  ne bylo na
etot schet.
     Sahib ash-shurta  vernulsya  v  dom  i proshel na  zhenskuyu  polovinu. Anais
spala,  razmetavshis' po posteli. On sorval polog  v  stennoj nishe,  vybrosil
odezhdu,  visevshuyu  tam,  opustilsya  na koleni i  otodral polovicy.  Vse svoi
den'gi on hranil zdes', v  metallicheskom yashchike.  Do  Ahmad  Bashira,  vse eshche
prodolzhavshego vnutrennij dialog  s  dabirom,  ne  srazu doshlo, chto pal'cy ne
oshchushchayut privychnogo holoda metalla. Ne  verya osyazaniyu,  on prosunul  golovu v
dvernuyu nishu i  zaglyanul v yamu...  Tajnik  byl  pust. Pyat'sot tysyach dinarov,
sobrannyh im  za  pyatnadcat'  let  sluzhby  v  policii,  i  zoloto,  kotorogo
nedoschitalis'  v  Kajruane,  ischezli. Sahib ash-shurta  dolgo  sidel nedvizhno,
glyadya pered soboj, vremya ot vremeni cedya skvoz' zuby: "Ah  ty tvar'". Nikto,
krome zheny, ne mog etogo sdelat', ona odna byla posvyashchena v tajnu hranilishcha.
Iz  ocepeneniya  ego  vyvel  golos Anais: "CHto sluchilos'?"  - sonnym  golosom
sprashivala ona.
     - Nichego, milaya, - gluho otozvalsya Ahmad Bashir, - lezhi, lezhi.
     On podnyalsya,  podoshel k  dveri i kriknul  evnuha. Ali poyavilsya  tut zhe,
slovno stoyal za dver'yu.
     - Idi, -  skazal sahib ash-shurta, - idi peredaj  Bahtiyaru, chto  ya  velel
komissii ubirat'sya  k d'yavolu,  budu  otdyhat', i  chtoby ni  odna sobaka, ne
smela menya bespokoit'.
     Posle etogo on zakryl dver', razdelsya i leg ryadom s Anais...
     Na sleduyushchij den'  sahib  ash-shurta byl vruchen  firman o  snyatii  ego  s
dolzhnosti. Ahmad Bashir poglyadel na datu, prikaz  byl podpisan neskol'ko dnej
nazad.
     -  Kak  bystro  vy  uspeli  obernut'sya, - usmehnulsya on, raspisyvayas' v
poluchenii, - do Kajruana put' neblizok.
     - Vam  nadlezhit osvobodit' dom,  -  nevozmutimo  zayavil dabir,  - zhil'e
kazennoe, ego zajmet vash preemnik.
     - Uzh ne ty li? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Nu chto vy, - ulybnulsya dabir - my po drugoj chasti.
     Ahmad  Pasha  vernulsya  i  skazal Anais,  kotoraya  sidya pered  zerkalom,
raschesyvala volosy.
     - Sobirajsya, dusha moya, my pereezzhaem.
     - Kuda? - udivilas' Anais.
     - V kajsaru. Ne zabud' moyu chernuyu chalmu, govoryat, pri dvore halifa etot
cvet predpochtitelen.  Skoro my uedem  v Bagdad. Da, - posle nebol'shoj pauzy,
slovno ubezhdaya sebya, dobavil Ahmad Bashir, - ya dumayu, chto skoro.

     * * *

     Utrom hodzha Kahmas v  soprovozhdenii dvuh strazhnikov otpravilsya v zdanie
suda.  Iz  vorot  tyur'my on vyhodil s opaskoj, strazhniki, na ego vzglyad,  ne
proyavlyali dostatochnogo rveniya, oberegaya ego personu, shli s lencoj, zevaya. Na
nekotoryh ozhivlennyh ulochkah, emu dazhe prihodilos' stalkivat'sya s prohozhimi.
|to  bylo  opasno  dlya ego  zhizni.  Hodzha  Kahmas  hotel,  chtoby  pered  nim
rasstupalis', kak byvaet, kogda idet  vel'mozha v soprovozhdenii ohrany, no on
pochemu-to  proizvodil vpechatlenie  arestanta. U  suda, kotoryj  nahodilsya  v
odnom iz  pomeshchenij mecheti,  bylo  mnogolyudno: istcy  i  otvetchiki,  vedushchie
tyazhby, sideli gruppami, v okruzhenii storonnikov; mully, gotovye za neskol'ko
dirhemov  zaklyuchit'  ili  rastorgnut'  brak;  piscy,  s  visyashchimi  na  grudi
chernil'nicami, kotorye za  poldirhema mogli  sostavit'  lyuboe  proshenie  ili
napisat' pis'mo i otnesti ego  na pochtu; neskol'ko bezdel'nikov,  gotovyh za
skromnuyu, po ih ponyatiyam, platu vystupit' svidetelyami na lyuboj storone.
     Strazha  ostalas'  vo dvore, a  hodzha Kahmas  voshel v  dver',  u kotoroj
stoyali dva  avana. Fakih poklonilsya kadi i,  sdelav vid, chto ne zamechaet ego
nasuplennyh  brovej,  proshel  i  sel na svoe  mesto.  V zale,  krome  sud'i,
sidevshego na kovre spinoj k kolonne,  nahodilis' eshche dva sudebnyh sluzhitelya,
dva katiba i dva pisca.
     Odin iz sudejskih podoshel k hodzhe i tiho skazal:
     - Kadi sprashivaet, pochemu ty opyat' opozdal?
     - YA eshche v proshlyj raz ob®yasnil, - razdrazhenno otvetil hodzha Kahmas, - ya
sejchas zhivu v tyur'me.
     Sudejskij kivnul  i,  vernuvshis',  peredal otvet  sud'e. Zatem on vnov'
podoshel k hodzhe.
     -  Kadi  ne  sprashivaet, gde  ty  zhivesh',  eto  tvoe  lichnoe  delo,  on
sprashivaet, pochemu ty opazdyvaesh' na zasedaniya?
     - Potomu chto  ya vynuzhden  zhdat',  kogda za mnoj pridet ohrana. Esli oni
opazdyvayut, sootvetstvenno opazdyvayu i ya, oni pozdno prishli za mnoj, poetomu
ya opozdal.
     Sudejskij kivnul i vernulsya k kadi.  Tot  vyslushav posyl'nogo,  pokachal
golovoj i udaril  v  ladoshi.  Sudoproizvodstvo nachalos'. Sekretar'  vystupil
vpered i provozglasil:
     - Slushaetsya tyazhba Hubajra protiv Abu-l-Fatha.
     V zal voshli i seli pered sud'ej dvoe prostolyudinov.
     - V tri chasa  popoludni na rynke pryanostej  Hubajr udaril Abu-l-Fatha i
slomal emu zub. |tomu  est' svideteli, oni zhdut vo dvore. Abu-l-Fath trebuet
pravosudiya.
     Prochitav eto so svitka, kotoryj on derzhal v rukah,  sudejskij posmotrel
na kadi. Sud'ya sprosil u obvinyaemogo:
     - Ty ne otricaesh', chto slomal emu zub?
     -  Net,  -  otvetil obvinyaemyj, - no  ya  ne vinovat.  On  nepochtitel'no
otozvalsya o moej matushke.
     Sud'ya podnyal ruku, trebuya molchaniya, i povtoril:
     - Ty ne otricaesh', chto slomal emu zub?
     - Net, - s vzdohom priznal Abu-l-Fath.
     - Smotrite, sud'ya, - skazal istec, obnazhaya zuby, v  kotoryh  byla vidna
dyrka.
     -  Horosho, horosho, - brezglivo proiznes sud'ya, - zakroj  rot, ya tebe ne
zubnoj  vrach.  Vozmeshchenie ushcherba  - tysyacha dirhemov.  Odna desyataya  chast'  -
sudebnye izderzhki. Svobodny. Sleduyushchij.
     Sudejskij razvernul svitok i prochital:
     - Masudi.
     Stoyashchij u dveri vykriknul imya, i  v zal v soprovozhdenii muhtasiba vveli
cheloveka, sledom voshli eshche dvoe, svideteli.
     - CHto s etimi? - sprosil sud'ya.
     Sudejskij zaglyanul v svitok.
     - Torgovec sedlami Masudi obvinyaetsya v potreblenii vina.
     - Priznaesh'? - sprosil sud'ya.
     - Priznayu,  -  otvetil Masudi,  - vzyvayu k miloserdiyu, pereputal, dumal
voda.
     - Vosem'desyat udarov plet'yu, - proiznes sud'ya i voprositel'no posmotrel
v storonu Hodzhi Kahmasa.
     - Sorok, - otozvalsya  hodzha  Kahmas, -  poslannik  Allaha  i  Abu  Bakr
pravdivyj  naznachili sorok  udarov za  p'yanstvo. Omar  al  Hattab  dovel  do
vos'midesyati udarov.
     - Vosem'desyat, - povtoril sud'ya i mahnul rukoj, - svobodny. Sleduyushchij.
     Sudejskij zaglyanul v svitok.
     - Hajsam obvinyaetsya v vorovstve imushchestva.
     Vveli arestovannogo.
     - Priznaesh'? - sprosil imam.
     - Net, - otvetil Hajsam, levaya ruka do loktya u nego otsutstvovala.
     - CHemu ravna stoimost' ukradennogo? - sprosil sud'ya.
     - Pyatidesyati dirhemam, - otvetil sudejskij.
     - Svideteli est'?
     - Est'.
     - Vtoraya krazha?
     - Vtoraya.
     - Navedite spravki o svidetelyah, esli oni dostojnye lyudi,  otrubite emu
nogu.
     - Net! - zakrichal  Hajsam.  - Ne rubite  mne  nogu!  YA ne voroval, menya
obolgali.
     - Uvedite ego, - pomorshchilsya sud'ya.
     - V kakom meste rubit' emu nogu? - sprosil sudebnyj ispolnitel'.
     Sud'ya posmotrel na Hodzhu Kahmasa.
     - CHto ty skazhesh', hodzha?
     - Prorok velel rubit'  voru nogu v sustave ili seredine stupni, a zatem
prizhigat' ranu.
     - Rubite  tak, chtoby  ostalas' pyatka,  -  rasporyadilsya sud'ya  i ob®yavil
obedennyj pereryv.
     Stoyashchij  u dveri rastolkal lyubopytnyh, stolpivshihsya u vhoda i zahlopnul
dver'.  Kadi podnyalsya  i vyshel v sosednyuyu  komnatu,  gde  dlya nego nakryvali
stol. On obedal otdel'no. Vse  ostal'nye cherez zapasnoj vhod vyshli vo dvor i
napravilis' v blizhajshuyu zakusochnuyu za uglom.
     - Znaesh' anekdot? - obratilsya hodzha Kahmas k sudebnomu ispolnitelyu.
     Tot pooshchritel'no zakival golovoj.
     - K Harunu ar-Rashidu  prishel starik i  govorit:  "Povelitel', otdaj mne
tvoyu mat' v zheny, uzh bol'no u nee zadnica velika, ochen' mne nravitsya". A tot
emu otvechaet: "YA by otdal, no ved' cherez eto i otec moj ee lyubit".
     Razdalsya druzhnyj smeh. Vmeste so vsemi smeyalsya  i Hodzha Kahmas. Na uglu
stoyal dervish  v kolpake i potryasal, opustiv glaza dolu, glinyanoj  chashej  dlya
podayanij,  v kotoroj  pozvyakivali monety. On  bormotal chto-to  sebe pod nos.
Podojdya blizhe, Hodzha Kahmas razobral sleduyushchee:
     -...  Skazal  shejh:  "CHto  kasaetsya  sostoyanij, to  oni  sut'  iskrenie
pominaniya  Allaha, kogda  oni  poselyayutsya v serdcah,  libo zhe,  kogda serdca
poselyayutsya v nih..."
     Hodzha Kahmas dostal kakuyu-to  meloch' i  brosil v  chashku.  Dervish podnyal
glaza i skazal:
     - Spasibo tebe, dobryj chelovek. Vozdastsya tebe za vse, chto ty sdelal.
     Hodzha  Kahmas vzdrognul i posmotrel v lico  dervishu.  Glaza ego  goreli
nedobrym ognem. Hodzha Kahmas vstrevozheno oglyanulsya. Tovarishchi ego skrylis' za
uglom, ohrany  zhe  ne  bylo vidno. On  vnov' posmotrel v lico dervishu, zhelaya
obresti  spokojstvie,  no  guby brodyagi razdvigala  zloveshchaya  ulybka.  Hodzha
Kahmas rezkim dvizhen'em podobral poly halata i brosilsya bezhat' obratno.
     Dozhdavshis'  sud'yu, on  soslalsya  na  rezi  v  zhivote  i v soprovozhdenii
strazhnikov vernulsya v tyur'mu. On byl ne na shutku ispugan.
     Vojdya v kameru, on oblegchenno vzdohnul i skazal, obrashchayas' k Imranu:
     - Vot ved' kak byvaet. Mog li ya kogda-nibud' podumat', chto pridet vremya
- i tyur'ma stanet mne dorozhe rodnogo doma.

     * * *

     Imran davno prosnulsya i meryaya shagami  kameru, ozhidal  probuzhdeniya Hodzhi
Kahmasa. Utrom, kak obychno,  za  nim  prishli  strazhniki,  chtoby provodit'  v
medrese, gde on dolzhen byl chitat' lekciyu. Skvoz' son Imran slyshal, kak sosed
otkazalsya  vyhodit'  iz kamery, ssylayas' na plohoe zdorov'e. Nakonec,  Hodzha
Kahmas poshevelilsya, pripodnyalsya i otkryl veki.
     -  Nu  chto  ty, kak  kurica,  -  pervoe,  chto  skazal  hodzha Kahmas,  -
tuda-syuda, tuda-syuda.
     Imran ne  obidelsya, glupo sorit'sya s chelovekom, s kotorym ty  zapert  v
chetyreh stenah.
     - Skoree kak petuh, - ulybayas', skazal on, - ya zhe muzhchina.
     - CHemu  raduesh'sya, glupec? - zlobno skazal  hodzha Kahmas. - Pomilovanie
poluchil?
     - Da net, ne poluchil. Vot prosnulsya, poshchupal - golova na meste, znachit,
zhivoj, vot i raduyus'.
     - Otvet dostojnyj mudreca, - spravedlivo zametil hodzha Kahmas.
     - Tebe luchshe? - sprosil Imran. - Mozhet vracha poprosit'?
     - Ne nado vracha, moej bolezni on ne pomozhet. Dervish menya vchera napugal,
ohota za mnoj nachalas'.
     - Ty ne oshibsya?
     - YA! YA lyudej  naskvoz' vizhu.  Oni menya v pokoe ne ostavyat.  CHto delat',
uma ne prilozhu. Ne vek zhe mne zdes' zhit'.
     - Utesh'sya, glyadya na menya. Ub'yut tebya ili net, eto eshche vopros, a vot mne
vryad li chto-nibud' pomozhet.
     - Ish' ty, kak zagovoril, derevenshchina, - usmehnulsya fakih, - poslushaesh',
pryamo filosof.
     - Esli ne hochesh', ne razgovarivaj so mnoj,  - nakonec obidelsya Imran, -
ty,  navernoe, schitaesh' nizhe svoego dostoinstva govorit' s krest'yaninom. Gde
uzh nam, durakam, s vami obrazovannymi razgovarivat'.
     - Ladno, ladno, - ostanovil ego fakih, -  chto zhe nam eshche delat', kak ne
razgovarivat', den'  vperedi.  O  chem  budem govorit'?  Hochesh',  prochtu tebe
lekciyu, kotoruyu dolzhen byl segodnya chitat' v medrese.
     - Da, proshu tebya.
     - Togda syad', ne mel'teshi pered glazami.
     Imran  poslushno   opustilsya  na  svoe   lozhe.  Hodzha  Kahmas  podnyalsya,
otkashlyalsya, sdelal neskol'ko shagov k dveri, povernulsya i stal govorit'.
     - Rech' pojdet,  segodnya, ob odnom  iz  dostojnejshih  muzhej, stoyavshih  u
istokov  dvizheniya  haridzhitov,  dostochtimom  Urve  bint  Hubajre. On  pervyj
obnazhil  svoj mech, imenno  on togda podoshel  k al Ash'asu b.  Kajsu i skazal:
"CHto za  podlost',  o  Ash'as,  i  chto za  izbranie  tretejskih sudej?  Razve
postanovlenie odnogo iz vas bolee nadezhno, chem postanovlenie Allaha?"  Zatem
on  obnazhil mech, al-Ash'as  otstranilsya, i on  udaril mechom po zadu kobylicy.
Urva b. Hubajr posle etogo ucelel v bitve pri an  Nahravane  i dozhil do dnej
Muavii. Zatem on prishel vmeste so svoim mavla k Zijadu b. Abihi. Zijad dolgo
rassprashival ego ob Abu Bekre i Umare, i on horosho otozvalsya o nih. Zatem on
sprosil ego  ob Usmane,  a  Urva otvetil:  "YA zashchishchal Usmana  vo  vremya  ego
pravleniya v techenie  shesti  let,  no  posle etogo  ya  otreksya ot nego  iz-za
novshestv, kotorye  on vvel".  Zijad sprosil  ego ob Ali, i  Urva  skazal: "YA
priznaval  ego pokrovitelem do  teh  por, poka on ne  izbral dvuh tretejskih
sudej,  togda ya otreksya  ot nego".  "A chto ty  dumaesh'  obo mne?"  - sprosil
Zijad. Besstrashnyj Urva otvetil: "Nachalo tvoe -  prelyubodeyanie, konec tvoj -
neobosnovannoe prityazanie, a v promezhutke  mezhdu nimi ty eshche ne povinuyushchijsya
Gospodu svoemu".  Za eto  Zijad  prikazal obezglavit'  ego.  Tak pogib  etot
geroj, umnozhaya chislo muchenikov nashej very.
     Rech'  hodzhi Kahmasa byla prervana  tyuremshchikom,  kotoryj prines zavtrak,
sostoyavshij iz lepeshek s presnym syrom i kotelka s vodoj.
     -  Gospodin, - obratilsya k  Hodzhe Kahmasu tyuremshchik, - ya peredal  povaru
vashu zhalobu, on skazal,  chto otdel'no dlya Vas nikto gotovit' ne budet i esli
Vam ne nravitsya, to vas zdes' nikto ne derzhit.
     -  Kakoj negodyaj, - skazal Hodzha  Kahmas, - a znaesh' li ty, bratec, chto
zaklyuchennomu  polagaetsya ezhemesyachnoe  dovol'stvie na  summu,  ravnuyu  desyati
dirhemam?  I pust' povar  ne nadeetsya  menya provesti,  ya schitayu kazhdyj kusok
hleba i skoro vyvedu ego na chistuyu vodu. A potom podam zhalobu pravitelyu.
     - Esli hotite, - prodolzhal tyuremshchik, - dajte mne deneg, ya shozhu i kuplyu
vam chego-nibud' poluchshe.
     - Ne  nado, bratec. Idi. Tem  bolee,  chto postnaya pishcha uluchshaet  rabotu
mozga.
     Tyuremshchik vyshel  i  zaper za soboj  dver'. Posle  zavtraka  Hodzha Kahmas
skazal:
     - Nu, kak, prodolzhat' lekciyu?
     -  Hodzha, a ne mog by ty  ob®yasnit' mne,  kak  vse  eto  poluchilos'?  -
neozhidanno poprosil Imran.
     - CHto imenno?
     - S  samogo nachala. YA nichego  ne ponimayu  - sabiji,  Abbasidy, Omejyady.
Pochemu  oni  ubivali  i  prodolzhayut  ubivat' drug druga,  chto  oni  ne mogut
podelit'? U menya golova krugom idet. YA pahal zemlyu i nichego ne znal ob etom.
     - Kak chto? - usmehnulsya Hodzha Kahmas. - Vlast', derevenshchina. Vse v etom
mire krutitsya vokrug vlasti, kotoraya daet vse: bogatstvo, pochet, silu.
     -   Razve   vlast'   ne   prinadlezhit  lyudyam   po  opredelennomu  pravu
nasledovaniya?
     - Prinadlezhit, no kak  raz za eto pravo  i idet bor'ba. Ved' prorok, da
budet dovolen im Allah, umer vnezapno, ne ukazav preemnika, k tomu zhe on  ne
ostavil  syna v kachestve naslednika.  Blizhajshimi rodstvennikami proroka byli
Abbas i Abu  Talib, oni prihodilis' emu dyad'yami i  oba proishodili  iz  roda
Hashim.  Posle pravleniya nesomnennyh avtoritetov i spodvizhnikov Muhammada  (v
to vremya Ali  byl eshche slishkom molod, chtoby pretendovat'  na vlast') k vlasti
prishli Omejyady, obladavshie na tot moment real'noj siloj.  Omejyad, Muaviya syn
Abu  Suf'yana,  komandoval sirijskimi vojskami, za ih spinoj stoyala  arabskaya
znat' s  ih den'gami, svyazyami i zainteresovannost'yu drug v  druge. Na vlast'
takzhe  pretendoval i Ali,  no bor'ba Alidov i Omejyadov zakonchilas' ubijstvom
Ali v 661  godu.  Ego zarubil  v mecheti  nekij Muldzham.... Poka vse yasno?  -
sprosil hodzha Kahmas.
     - Da, - kivnul Imran, - prodolzhaj, proshu tebya.
     - Dvizhenie, kotoroe  pogubilo Omejyadov, zarodilos' na vostoke halifata.
Lyudi  tak  ustroeny,  chto rano ili  pozdno lyubaya vlast' im stanovitsya ne  po
nravu. A  na  vostoke  nedovol'stvo krest'yan soedinilos'  s nedovol'stvom  s
obednevshej  iranskoj  znati  - dihkanami, kotorye schitali  sebya vyshe arabov.
Zdes' krest'yanstvo  bylo bolee  nedovol'no  svoej uchast'yu,  chem te,  kotorye
prozhivali  v samom halifate.  Ved'  s  nearabov, krome haradzha, brali  eshche i
podushnyj nalog  -  dzhiz'yu. Krome togo, nesmotrya na  pobednoe shestvie islama,
zdes' eshche  ne byli utracheny korni s zoroastrizmom.. Vse  eto  sposobstvovalo
brozheniyu i besporyadkam. Mnogie polagali, chto prichina kroetsya  v  Omejyadah, i
legko prinimali ideyu o tom, chto s vozvrashcheniem vlasti v dom proroka na zemle
vocaritsya  spravedlivost'.  Poetomu  Alidy,  nachav  svoyu  propagandu,  nashli
goryachij  otklik  v  serdcah  lyudej. Ih soyuznikami  byli Abbasidy, prichem oni
snachala byli na vtoryh rolyah, nikto ne vosprinimal ih ser'ezno.
     - Pochemu? - sprosil Imran. - Ty zhe skazal, chto i Abbas i Abu-Talib byli
dyad'yami proroka.
     - Verno, - skazal dovol'nyj hodzha Kahmas, -  ya  smotryu,  ty vnimatel'no
slushaesh'. Delo v  tom,  chto  al-Abbas nikogda ne pol'zovalsya sredi musul'man
bol'shim  uvazheniem.   V  period   stanovleniya   islama  on   dolgo   zanimal
vyzhidatel'nuyu poziciyu, a v bitve pri Badre, kotoraya sostoyalas' vo 3-om godu,
on dazhe vystupil protiv proroka. Do samoj svoej smerti on bol'she obogashchalsya,
chem sluzhil delu islama. Ego syn Abdallah  byl  namestnikom  Ali, v  poru ego
halifata, v Basre, no posle tretejskogo suda  pokinul ego.  Pozdnee  on dazhe
priznal zakonnost'  halifata  Muavii, syna Abu-Suf'yana. Abbasidy  nikogda ne
imeli osobyh zaslug v dele very. CHto zhe kasaetsya Abu Taliba, otca  Ali, - on
buduchi starejshinoj roda Hashim, vzyal Muhammada pod zashchitu v trudnoe dnya  nego
vremya. Eshche bol'shie zaslugi pered islamom imel  Ali, chelovek, pervym obnyavshij
proroka i priznavshij ego veru, blizhajshij spodvizhnik, pol'zuyushchijsya reputaciej
r'yanogo blyustitelya chistoty islama. No tak vsegda byvaet-  kto hodit s  krayu,
tot vsegda est v seredine.
     Itak,  vystupaya kak pomoshchniki Alidov,  oni blagodarya  svoej  energii  i
dal'novidnosti,  vskore  dostigli  rukovodyashchego polozheniya  v  antiomejyadskoj
propagande.  Ot  imeni sem'i proroka  oni rassylali  svoih emissarov v samye
otdalennye ugolki halifata, prizyvali musul'man k bor'be. Takim obrazom, imya
Ali sluzhilo  interesam Abbasidov.  Pervyj bunt nachal  Hudzhar  b.Ali v mecheti
Kufy v 51 godu. On  protestoval protiv ponosheniya Ali na kafedrah  po prikazu
Muavii. Al-Mugira, namestnik Omejyadov v Kufe, v nakazanie lishil Alidov prava
na mesyachnoe i godovoe dovol'stvie, polozhennoe im, kak sem'e proroka.
     Plohuyu  sluzhbu  Alidam sosluzhili  ih raspri iz-za  dohoda  s  zemel'nyh
uchastkov ryadom s Medinoj i dvuh oazisov, Fazak i Hajbar, v treh dnyah puti ot
Mediny.  Oni nikak ne  mogli podelit' ego  mezhdu soboj. Doshlo  do  togo, chto
Omejyadami  v Medine  bylo ustroeno pozornoe publichnoe  razbiratel'stvo etogo
dela. Vse eto  bylo na  ruku Abbasidam, kotorye vskore uzhe stali utverzhdat',
chto alid  Abu  Hashim,  zhivshij v  Humajme,  v imenii  Abbasidov,  pered svoej
smert'yu  zaveshchal  Abbasidu  Muhammadu b.Ali nekij  "zheltyj svitok",  kotoryj
yakoby hranilsya  u Alidov, kak dokazatel'stvo osobogo znaniya, poluchennogo imi
ot proroka. "ZHeltyj svitok"  nikogda ne byl pred®yavlen, i, tem ne menee, eto
goloslovnoe  utverzhdenie  sdelalo  Muhammada  b.   Ali   fakticheski   glavoj
organizacii  priverzhencev  Abu  Hashima.  Tak   Muhammad  b.Ali  stal  pervym
Abbasidom,  kotorogo hashimity  priznali  imamom, ibo po  ih ucheniyu, istinnym
imamom  stanovilsya tot,  kto  unasledoval ot predshestvennika  tajnoe znanie.
Togda zhe Salama  b. Budzhajr -  glava  tajnoj  organizacii hashimitov, peredal
Muhammadu b.Ali spisok naibolee avtoritetnyh priverzhencev Abu Hashima v Kufe.
Izvestno,  chto  Abbasid  Ibrahim  b.Muhammad  sovetoval  svoim  priverzhencam
vozderzhivat'sya  ot podderzhki  alidskih vosstanij  i  vsyacheski sposobstvovat'
izolyacii  alidskih  pretendentov na halifat  ot shiitskie nastroennoj  massy.
Takzhe izvestno, chto Ibrahim vo vremya hadzha v  Mekku poluchil ot nih 200 tysyach
dinarov i  peredal  im,  chto posylaet k nim Abu  Muslima, kotoryj  vozglavit
vosstanie. "YA nadeyus',  - skazal on, - chto imenno Abu Muslim,  prineset  nam
vlast'".
     CHto  zhe delaet  Abu Muslim, poyavivshis' v Horasane, kuda  byl  perenesen
centr vosstaniya? On srazu zhe nachinaet ustranyat' alidskih avtoritetov, odnogo
za  drugim. Vse  chto delalos'  tajno.  Abbasidy  vse eshche  iskusno  laviruyut,
otkazyvayas'  publichno zayavlyat' o  svoih  prityazaniyah. Propaganda  vedetsya ot
imeni  ar-Ridy  "blagougodnogo"  iz roda Muhammada. |to  pozvolyalo Abbasidam
skryvat' svoi istinnye namereniya. Odnako vosstanie Zajda b.Ali v  Kufe v 123
godu  uzhe  pokazalo,  chto pod  "Blagougodnym  iz  roda  Muhammada"  Abbasidy
podrazumevali sebya, a ne Alidov. Da  i kak  bylo Abbasidam  ne skryvat' svoi
namereniya, esli dazhe v yadre  prizyva "da'va" ne bylo edinogo  mneniya o novom
halife.  Izvestno,  chto  Abu Salama  -  glava  propagandy  v  Kufe,  chelovek
isklyuchitel'nogo blagorodstva, chesti  i spravedlivosti,  - nakanune vosstaniya
namerevalsya sozvat' sovet iz potomkov Ali i Abbasa dlya togo, chtoby  oni sami
izbrali  halifa. Odnako mezhdu etimi  sem'yami uzhe zrela vrazhda. I  togda  Abu
Salama, zayaviv, chto oni ne  dogovoryatsya, reshil samostoyatel'no vruchit' vlast'
Alidam.  On razoslal poslaniya Dzha'faru as-Sadiku,  Ali  b. Husajnu, Omaru b.
Ali  b.  Husajnu b. Ali  i Abdallahu  b. Hasanu b. Hasanu b. Ali,  predlozhiv
kazhdomu  po otdel'nosti  vlast', chtoby iz  chisla soglasnyh oni sami  vybrali
halifa. No kogo-to poslancy  Abu-Salamy  ne nashli,  kto-to  otkazalsya  tiho.
Dzhafar as-Sadik demonstrativno szheg  priglashenie. Posledstviya etogo postupka
Abu Salamy pechal'ny, on byl ubit po prikazu Abu-l-Abbasa i Abu Muslima.
     - Podozhdi-ka, - voskliknul Imran,  - na sobranii ty govoril, chto imenno
Abu-Muslim predlozhil Dzhafaru vozglavit' vosstanie.
     -  Na  sobranii  u menya byli drugie celi, k tomu  zhe  dlya prostolyudinov
istoricheskie tonkosti nesushchestvenny.
     - Eshche pomnitsya,  ty  vystupal za  Abbasidov,  a teper' govorish', chto ih
zakonnost' somnitel'na.
     -  YA vystupal  ne  za  Abbasidov,  a protiv  sabijev.  |to  dve bol'shie
raznicy. A  esli  ty budesh' ulichat'  menya vo  lzhi, ya  voobshche nichego ne  budu
rasskazyvat'.
     -  Prosti, ne budu, no  ya vovse  ne ulichayu tebya vo lzhi,  prosto mne  ne
ponyatno. Prodolzhaj, pozhalujsta.
     - Vidish' li, priyatel', istoriya zachastuyu sostoit iz  protivorechashchih drug
drugu faktov, i zadacha  uchenogo v tom i sostoit, chtoby  rasskazat' obo vsem,
no pri etom vyskazat' svoe mnenie i izvlech' istinu, a  istina sostoit v tom,
chto v kriticheskij  moment  Abbasidy okazalis'  edinstvennoj  siloj,  gotovoj
vzyat'   vlast'  v  svoi  ruki.  Passivnost'  Alidov  byla   obuslovlena   ih
uverennost'yu  v  svoej pravote,  ih postoyannye  raspri mezhdu soboj oblegchili
zadachu  Abbasidov.  V  tot moment,  kogda  nuzhno  bylo nazvat' tainstvennogo
Ar-Ridu,  ot  imeni  kotorogo  velas' bor'ba, ne  nashlos' ni  odnogo  Alida,
sposobnogo  prinyat' vlast'  v svoi ruki. Edinstvennym podhodyashchim  chelovekom,
nahodivshemsya v Kufe, okazalsya Abbasid Abu-l-Abbas, kotorogo  i provozglasili
halifom.... Poka chto  dostatochno, - ob®yavil  hodzha Kahmas, -  ya ustal,  hochu
prilech', prodolzhim posle obeda.
     No  posle obeda u hodzhi Kahmasa isportilos'  nastroenie, i on s mrachnym
vidom prolezhal do vechera, glyadya v  potolok.  Imran  zhe sidel, razmyshlyaya  nad
uslyshannym, i vse vremya poryvayas' chto-nibud' sprosit', sderzhival sebya.

     * * *

     -  Nu, tak chto zhe, moj lyuboznatel'nyj drug, na chem  my  ostanovilis'? -
hodzha  Kahmas prosnulsya v blagodushnom sostoyanii duha  i s ulybkoj smotrel na
Imrana.
     - Ty segodnya tozhe ne pojdesh' na sluzhbu? - sprosil Imran.
     -  Segodnya pyatnica - den' samopoznaniya. Halif darit pyatnicu vsem  svoim
poddannym, chtoby oni sovershenstvovalis' v svoih dostoinstvah, koroche govorya,
vyhodnoj.
     - My ostanovilis' na tom,  chto ne  nashlos' ryadom ni odnogo Alida, i Abu
Muslim, vruchil vlast' Abbasidu Abu-l-Abbasu.
     - Da a, - protyanul hodzha Kahmas,  - Abu Muslim, on  predstavlyaetsya  mne
strannoj  figuroj. Narodnaya molva  sdelala ego geroem. Da, dejstvitel'no, on
vozglavil boevye dejstviya protiv sultana Nasra, namestnika Merva, on proyavil
kachestva polkovodca, ego lyudi  besprepyatstvenno pronikali v gorod. Pol'zuyas'
podzemnymi hodami, oni  poyavlyalis' v lyubom meste. Kak-to raz oni  neozhidanno
poyavilis' v mecheti, u minbara. Bednyagu imama chut' ne paralizovalo ot straha.
Abu Muslim privez pyat'  tysyach teleg s list'yami i vetkami, chtoby zasypat' rvy
vokrug goroda. Da, on pobedil Omejyadov.
     Est'  svedeniya  o  tom, chto Abu  Muslim predlagal  vozglavit' vosstanie
shestomu  alidskomu  imamu  Dzhafaru  as-Sadiku,  no  imam  otkazalsya.  No  my
dostoverno  znaem,  chto  Abu Salama,  predlozhivshij  Dzhafaru as-Sadiku  stat'
halifom, byl  predatel'ski umershchvlen po  prikazu Abu-l-Abbasa i, konechno zhe,
eto bylo sdelano lyud'mi Abu Muslima.  V  svyazi s etim  voznikaet vopros,  ne
gotovil li Abu Muslim zapadnyu Dzhafaru as-Sadiku, ne hotel li on ubit' i ego,
ved' esli by  v Kufe poyavilsya Dzhafar, to Abu-l-Abbasa nikto i ne zametil by.
Nastol'ko velik  byl avtoritet Dzhafara b.Muhammada  as-Sadika. No ostorozhnyj
imam vse ponyal i otkazalsya.
     Dal'nejshaya uchast' geroya Abu-Muslima izvestna. On veroj i pravdoj sluzhil
Abbasidam. Kogda pravitel' Horezma otkazalsya priznat' Abbasidov i prizval na
pomoshch'  kitajcev,  Abu Muslim  zhestoko  raspravilsya  s  nim.  Zdes'  nadobno
otmetit'  odnu  osobennost',  stol' chasto povtoryayushchuyusya  na  protyazhenii vsej
istorii  chelovechestva, chto  skoree  ee  sleduet  schitat'  zakonom.  Rano ili
pozdno,  otnosheniya   voenachal'nika  i  ego   povelitelya  zahodyat  v   tupik.
Polkovodec, blagodarya svoim talantam, dostigaet slavy, moshchi  i populyarnosti,
kotorymi  povelitel'  pol'zuetsya po pravu rozhdeniya, no togda vstupaet v silu
poslovica: "Golovy dvuh  ovnov  v odnom kotle  nikogda ne svaryatsya". Esli my
okinem vzorom cheredu geroev  drevnosti, to my zametim, chto libo voenachal'nik
v  rezul'tate zagovora  svergal svoego  sultana  i zanimal  ego mesto,  libo
sultan  kaznil svoego polkovodca.  Populyarnost' Abu-Muslima rosla i, kak eto
byvaet s  udachlivymi polkovodcami, v kakoj moment on stal neudoben pravyashchemu
rezhimu. Lyubov' i revnost'  - oni hodyat ryadom, lyubov' naroda vyzvala revnost'
halifa. Pri  dvore  reshili,  chto  on opasen. Ego  pod  blagovidnym predlogom
zamanili  v Bagdad i ubili. Tak  zakonchil svoi dni chelovek, prinesshij vlast'
Abbasidam.
     - A chto stalo s Omejyadami? - sprosil Imran.
     - S Omejyadami zhestoko raspravilis'. Ih  presledovali i ubivali, ne shchadya
ni zhenshchin, ni detej. Odnomu iz nih udalos' bezhat' v Kordovu. Dela u nego tam
slozhilis' udachno, i on v skorom vremeni provozglasil sebya emirom.
     - A chto stalo s Alidami? - sprosil Imran.
     -  Nichego. Vidish' li, repressii protiv Alidov mogli by nastroit' narod,
v pervuyu  ochered' teologov  i  drugih obrazovannyh  lyudej, protiv Abbasidov.
Net,  ih  nikto  ne trogal ponachalu.  Im sohranili vse  prava,  oni poluchali
pensii. Kurajshity  i hashimity ponyne pol'zuyutsya privilegiyami. No smirit'sya s
verhovenstvom  Abbasidov oni ne mogli, poetomu vskore  novoj vlasti prishlos'
podavlyat'  ih  siloj. Al-Mansur - vtoroj  abbasidskij  halif,  presledoval i
istreblyal Alidov. Govoryat,  chto v ego tajnyh  pogrebah bylo obnaruzheno mnogo
ubiennyh Alidov, s yarlykami na ushah, na yarlykah byli ih imena.
     Hodzha Kahmas zabyv, chto on ne na lekcii, a v  tyur'me, hodil po  kamere,
slovno po kafedre, zhestikuliruya i vozvyshaya golos.
     -  Teper'  voznikaet  sleduyushchij  vopros!  Vopros  krajne nepriyatnyj dlya
Alidov. Sprashivaetsya,  chego radi, sobstvenno govorya,  pogibayut lyudi,  tysyachi
lyudej  iz chisla priverzhencev Ali, iz  chisla teh, kogo oni vedut za  soboj, -
vedut, chtoby v kakoj-to moment otkazat'sya ot vlasti, tem samym predavaya teh,
kto radi nih polozhil  svoyu zhizn' na altar' ih prityazanij? Udivitel'noe delo,
Ali  pogubilo mirolyubie - i eto  strannym obrazom nalozhilo  otpechatok na vse
ego  potomstvo, a ved', kak izvestno, kogda  nuzhna  tverdost' duha, myagkost'
neumestna,  myagkost'yu  ne sdelaesh' vraga  drugom,  a  tol'ko  uvelichish'  ego
prityazaniya. K tomu zhe ot mirolyubiya do trusosti vsego odin shag. Drugoe delo -
semerichniki, kak oni sebya nazyvayut. Nu, sobranie, gde my s toboj byli.
     - Da, da, - zakival Imran.
     - |ti  znayut, kak  svoego  dobit'sya.  Vse  idet  v  hod: nagloe vran'e,
ugrozy, ubijstva. O  Allah, ne daj svershit'sya tyazhkomu grehu,  otvedi ot menya
ruki nechestivcev.
     - Ustad, rasskazhi pro semerichnikov, - poprosil Imran.
     Udivlennyj novym  obrashchen'em,  hodzha  Kahmas vzglyanul  na sobesednika i
dovol'no ulybnulsya.
     Imran,  v samom  dele  chuvstvoval vse narastayushchee  uvazhenie k cheloveku,
stol' svobodno rassuzhdayushchemu ob istorii religioznyh vojn.
     - Rasskazhu, - poobeshchal  hodzha Kahmas, - no ne segodnya, ibo  ya sobiralsya
pojti v hazinat al-hikma.
     Hodzha Kahmas odelsya, vyzval strazhnika i ushel.

     Imran,  ostavshis' odin, cherez nekotoroe vremya vyzval tyuremshchika i skazal
emu:
     - Poslushaj, bratec, nel'zya li i mne pojti na progulku? Klyanus' Allahom,
u menya uzhe nogi opuhayut ot nepodvizhnosti.
     - CHego zahotel, - usmehnulsya tyuremshchik, - tebe progulki ne razresheny.
     - Nu tak pust' uzh kaznyat menya skoree, net bol'she mochi sidet' vzaperti.
     - Razgovor okonchen, - surovo skazal nadziratel' i zakryl dver'.
     -  |h,  bud'  ty  proklyat, sahib  ash-shurta,  za  naprasnuyu  nadezhdu!  -
prichitaya, Imran prinyalsya  hodit' po kamere,  biya sebya v grud'. Slezy potekli
po ego shchekam.
     Dver' kamery otvorilas' i tyuremshchik skazal, szhalivshis' nad zaklyuchennym:
     - Ladno, pojdem - dvor uberesh'. Tol'ko smotri u menya - bez glupostej.
     - Klyanus' svoej zhizn'yu, ty ostanesh'sya, dovolen mnoj, - zaveril Imran.
     - Glupec, - nasmeshlivo skazal nadziratel', - nashel, chem klyast'sya. Da za
tvoyu zhizn' sejchas nikto i danika ne dast. Idi uzh.
     Tyuremshchik vyvel Imrana vo dvor i poruchil ubrat' tyuremnyj dvor.
     -  Metlu  voz'mesh'  u  strazhnika,  za  budkoj.  |j,  Abbas,  -  kriknul
nadziratel', obrashchayas' k strazhniku, - daj emu  metlu i  prismotri  za nim, ya
sejchas eshche paru chelovek privedu.
     Imran  shvatil  metlu  i prinyalsya staratel'no  mahat' ej.  Nikogda  eshche
gryaznaya rabota ne prinosila emu takogo udovol'stviya.  Nadziratel' privel eshche
dvuh chelovek, postavil  v ryad i prinyalsya komandovat', zastavlyaya  zaklyuchennyh
ritmichno  vzmahivat'  metlami.  Imran  vnachale  dvigalsya  v seredine,  zatem
peremestilsya k stene, v nizhnej chasti kotoroj, pochti u zemli,  byli prorezany
nebol'shie, zabrannye reshetkami ventilyacionnye okna polupodzemnyh  kamer.  Iz
etih okoshek tut zhe poslyshalis'  golosa: "Legche, legche mashi metloj, pridurok,
pyl' ne podnimaj, ublyudok, sobachij syn".
     - Davaj, davaj, ne ostanavlivajsya, - ryavknul  nadziratel', uvidev,  chto
zaklyuchennyj zamedlil dvizheniya, - raz - dva, raz - dva.
     No vskore emu nadoelo komandovat'.  ZHar s neba  i pyl'  s zemli sdelali
svoe  delo. Nadziratel'  ubralsya  v  ten'  ot  budki  strazhnika  i  prinyalsya
obmahivat'sya doshchechkoj, na kotoroj byli zapisany imena rabotayushchih.
     Imran  podmetal, ne  podnimaya  golovy  i  ne reagiruya  na  oskorbleniya,
donosyashchiesya iz kamer,  no sredi potoka  rugani on vdrug uslyshal svoe imya. Ne
verya svoim usham on skosil glaza,  naklonil golovu i uvidel  v sumrake okoshka
chej-to goryashchij vzor.
     - Imran, eto ya - Ibrahim, rad videt' tebya v dobrom zdravii.
     Imran vzdrognul i  oglyanulsya.  Nadziratel' o chem-to lenivo besedoval so
strazhnikom, stoyashchim u vorot.
     - Zdravstvuj,  - cherez silu proiznes on, emu bylo tyazhelo razgovarivat'.
CHuvstvo  viny  tyagotilo  ego.  Tyazhest' predatel'stva  skovala  yazyk.  Kak on
nadeyalsya izbezhat' etoj vstrechi.
     - Gde ty sidish'? - sprosil Ibrahim.
     - Tam, - neopredelenno povel golovoj Imran.
     - A menya, vidish', pod zemlyu zapryatali. Tebya doprashivali?
     - Da.
     - Ty chto-nibud' skazal im?
     - Net.
     - Horosho. Menya skoro  otpravyat na  zolotye priiski. Govoryat, eto vernaya
smert',  odni raby  tam  rabotayut. Esli  mne  ne  udastsya bezhat', delo budet
ploho. A esli tebe povezet, pomni o svoem obeshchanii.
     - Da, konechno, hotya vryad li ya otsyuda vyberus', - skazal Imran.
     -  Poslushaj,  govoryat,  gde-to zdes' otsizhivaetsya  Kahmas,  provokator,
kotoryj byl na sobranii. Ty sluchajno ne videl ego?
     - Net.
     - Emu  vynesen  smertnyj  prigovor  nashej  organizaciej,  emu  i  sahib
ash-shurta.
     -  |j  ty  tam! -  vozmushchenno  zavopil  nadziratel'.  -  S  kem ty  tam
razgovarivaesh'?
     - Kto, ya? - peresprosil Imran, on ostanovilsya i podnyal golovu.
     - Ty, ovechij hvost, syn bludnicy. Nu-ka, podojdi syuda.
     Imran podoshel i skazal s nenavist'yu, glyadya v glaza nadziratelyu.
     - Ne smej oskorblyat' moyu mat'.
     - Ah ty,  negodyaj!  - izumilsya nadziratel',  zanosya kulak  nad  golovoj
zaklyuchennogo. Imran perehvatil ruku i szhal ee u zapyast'ya.  Udarit' tyuremshchika
on  vse  zhe  ne  posmel.  Nadziratel'  svobodnoj  rukoj  vcepilsya  v  odezhdu
protivnika. Tak oni stoyali i  tolkalis', pod  hohot i ulyulyukan'e arestantov,
poka  strazhnik  ne  podoshel i ne tresnul Imrana po golove  svobodnym  koncom
alebardy. Imran upal  pod obshchij smeh, uvlekaya za soboj nadziratelya.  Na krik
strazhnika  iz  dezhurnogo  pomeshcheniya pribezhali neskol'ko chelovek iz tyuremnogo
personala i razognali vseh rabotayushchih po kameram.

     * * *

     Razgovarivaya s hozyainom kajsary, Ahmad Bashir ponyal, chto izvestie  o ego
otstavke rasprostranyaetsya ochen' bystro.  Ne bylo obychnogo podobostrastiya. On
pereehal v gostinicu na sleduyushchij den'. Prislugu prishlos' otpustit', on vzyal
s soboj  tol'ko Anais. Blizost'  s nej  ne utratila eshche svoej novizny, i eto
skrashivalo dni, kotorye on perezhival.
     Tyazhelym  ispytaniem bylo  ostavat'sya  v  gorode  posle  utraty  vlasti.
Osvedomiteli srazu perestali  zdorovat'sya s  nim. Byvshee podchinennye  delali
vid, chto ne uznayut ego i staralis' pri vstreche  s nim otvernut' golovu. Huzhe
vsego bylo to,  chto  den'gi tayali s neimovernoj bystrotoj. Kazhdoe utro Ahmad
Bashir  hodil k  nachal'niku pochty, k  byvshemu sotrapezniku, no  tot  razvodil
rukami. Pis'ma iz Bagdada ne bylo. Posle vizita na pochtu Ahmad Bashir pokupal
u  podpol'nogo  torgovca spirtnym  kuvshin  vina i  vozvrashchalsya v  nomer, gde
tonkie steny  byli  ne  v  silah  sderzhat'  kriki  Anais. Ahmad  Bashiru bylo
nelovko, on ne raz prosil devushku ne  krichat', no rabynya,  smeyas', govorila:
"YA  ne  mogu  ne  krichat', kogda chuvstvuyu  v  sebe  etu shtuku.  Menya  prosto
raspiraet". Ahmad Bashir uhmylyalsya i zasypal. O propavshih den'gah on staralsya
ne  dumat'.  Lish' inogda, prosypayas'  v  mrachnom raspolozhenii  duha,  lezhal,
vynashivaya plany mesti svoej byvshej zhene. Den'gi vskore zakonchilis', i hozyain
kajsary  potreboval  osvobodit'  zanimaemuyu  komnatu.  Ahmad  Bashir  ne stal
sporit',  svyazal  pozhitki,  vzyal Anais za ruku i otpravilsya v karavan-saraj.
Zdes'  mozhno  bylo zhit'  v kredit,  uveriv hozyaina v tom, chto  zhdesh' tovar s
karavanom.  Ahmad  Bashir ne  stal vrat' pro  karavan,  vse  ravno  by emu ne
poverili. On skazal, chto  zhdet denezhnyj perevod iz Bagdada,  i  iz poslednih
monet  oplatil  dve nochi. Usloviya zdes' byli huzhe. Loshadi, verblyudy i prochaya
zhivnost'  byli strenozheny pryamo vo dvore,  pod  oknami  gostevyh komnat, i v
lyuboe vremya dnya  i  nochi oglashali okrestnosti revom, ne govorya uzhe o zapahe,
kotoryj ishodil ot nih. No delat' bylo  nechego. Ahmad Bashir ostavil  Anais i
otpravilsya brodit' po  gorodu.  Mnogie iz  teh, kto ran'she platil  emu mzdu,
pokazyvali  na  nego pal'cem, on chuvstvoval eto spinoj.  Ahmad Bashir zashel k
Burginu i odolzhil u nego  neskol'ko dinarov. Burgin byl umen, on ne  izmenil
svoego otnosheniya k byvshemu nachal'niku, Ahmad Bashir uvazhal Burgina.
     - YA vernu tebe dolg, - zaveril Ahmad Bashir.
     - Nichego, - skazal Burgin, - zhizn'  - eto shahmaty: chernaya kletka, belaya
kletka.
     -  |to ty pravil'no govorish',  - otozvalsya  Ahmad Bashir, - u tebya  est'
vino?
     - Est', no ne stoit v polden' pit' vino, ochen' zharko.
     - Nichego, nalej mne, - poprosil Ahmad Bashir.
     On osushil chashu, nalituyu Burginom, i poblagodaril.
     - Bud' ostorozhen, rais,  - skazal  Burgin, - do menya  doshlo, chto sabiji
hotyat raspravit'sya s toboj. Oni znayut, chto ty shvatil mahdi.
     - YA eto uchtu, spasibo tebe.
     Ahmad  Bashir vyshel iz lavki i pobrel, kuda glaza glyadyat. Doroga privela
ego na nevol'nichij rynok, on podnyal golovu,i uvidel torgovca, prodavshego emu
Anais.
     Torgovec  pochtitel'no  pozdorovalsya  i  sprosil,  dovolen  li  gospodin
nachal'nik  pokupkoj.  Ahmad  Bashir  kivnul  i podumal,  chto eto  mozhet  byt'
edinstvennyj chelovek v gorode, ne znayushchij ob ego otstavke.
     - Kak bazar? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Blagodarenie Allahu, rais, pomalu torguem, ceny vot vezde  upali.  Za
odnogo  raba v srednem  vyruchaem  po  dvesti  dirhemov,  a  esli eshche vychest'
tamozhennye  poshliny,  da  rashody  na  torgovlyu,  arendu pomosta,  starshine,
ostanetsya  sto  pyat'desyat dirhemov.  Ved'  tamozhnya  s  golovy  prosit chetyre
dinara, nikogda takogo ne bylo.
     - A ya dumal, eto vygodnoe delo, - ulybnulsya Ahmad Bashir.
     - Nu, v ubytok, my ne torguem.
     - A kak ty dumaesh', v Bagdade rab dorozhe stoit, chem zdes'?
     -  Konechno, stolica vse zhe, raby tam stoyat dorozhe,  s odnoj storony.  S
drugoj  storony,  i  rashodov  bol'she.  Hotya,  esli  udachno  kupit'  partiyu,
podeshevle, mozhno sorvat' horoshij kush.
     - A chto, priyatel', -  prodolzhal rassprashivat' Ahmad  Bashir, - navernoe,
est' tonkosti tvoej torgovli, kakie-to raby dorozhe cenyatsya, drugie deshevle.
     On sam ne ponimal svoego interesa, no kakie-to mysli zreli v golove.
     - Da, rais, nepremenno.  Naprimer, nado pomnit', chto krasivaya nubijskaya
devushka stoit  dorozhe drugih cvetnyh, ona ochen' horosha kak nalozhnica. Za nee
mozhno  vyruchit' do  trehsot  dinarov.  U  belyh  rabov sovsem  drugaya  cena.
Krasivaya devushka stoit tysyachu  i bol'she dinarov. U  indijskih  zhenshchin drugie
preimushchestva - oni poslushny, a  razvedennye vnov' stanovyatsya devstvennicami.
Pravda,  oni bystro uvyadayut. Ih  muzhchiny horoshi v kachestve domopravitelej. S
negrami luchshe ne svyazyvat'sya; chem  oni chernee, tem bezobraznee.  Ih natura -
ritm i tancy, i eshche u nih shershavaya kozha. Turchanki horoshi, i krasivy, i bely,
horosho gotovyat,  no rastochitel'ny i  nenadezhny. Horosho torgovat' grekami - i
zhenshchinami, i muzhchinami.
     - Horosho, - ostanovil ego Ahmad Bashir, - udachi tebe.
     - I vam udachi, rais.
     Ahmad Bashir kivnul  i napravilsya  k vyhodu.  K  rabotorgovcu, s ulybkoj
glyadyashchemu v spinu, udalyayushchemusya sahib ash-shurta, podoshel tovarishch i sprosil:
     - CHego on hotel ot tebya?
     - Sprashival, kak torgovlya idet, chto pochem.
     - A ty znaesh', chto ego pognali kak sobaku.
     - Znayu, slyshal.
     - A  chto zhe ty lyubeznichal,  plyunul by  emu  v borodu.  Skol'ko on nashej
krovi vypil, - po dva dinara s golovy treboval.
     - On u menya rabynyu kupil,  mog bez deneg vzyat', a on  zaplatil. YA dobro
pomnyu.
     - Kakuyu rabynyu?
     - Anais.
     - Ty zhe hotel ee sebe ostavit'.
     -  Hotel, horoshaya byla devica, v lyubovnyh utehah ej ravnyh ne bylo. Tak
poluchilos'. A  ty idi zajmis'  delami. Ish' ty, rashrabrilsya! Gde  ty  ran'she
byl?

     * * *

     Sdelav  neskol'ko shagov,  Ahmad  Bashir  uslyshal  ch'e-to  bormotanie  i,
oglyanuvshis', on uvidel, chto za nim uvyazalsya yurodivyj.
     - Podaj Bozh'emu cheloveku, podaj bednomu  cheloveku, - bormotal yurodivyj,
starayas' zabezhat' vpered.
     - Bog podast, - razdrazhenno skazal Ahmad Bashir.
     YUrodivyj ne otstaval, pytayas' shvatit' Ahmad Bashira za ruku.
     -  Idi  svoej  dorogoj,  poka  ya  tebe  sheyu  ne  svernul,  -  brezglivo
otmahivayas', skazal Ahmad Bashir.
     - Smotri, - kriknul otstavshij yurodivyj, - kak by tebe ne svernuli sheyu.
     Porazhennyj Ahmad Bashir stremitel'no povernulsya, no tot uzhe zateryalsya  v
tolpe. Vspomniv  predosterezhenie  Burgina,  Ahmad Bashir  pokachal  golovoj  i
otpravilsya v Karavan-saraj. Anais vstretila ego so slezami na glazah.
     - Mne  strashno, gospodin,  - prichitala ona, -  ty  ostavil menya na ves'
den'. Zdes' hodyat  kakie-to  uzhasnye lyudi,  stuchat  v  dver', zaglyadyvayut  v
komnatu. Kakoj-to nahal'nyj dervish sprosil, ne zdes' li zhivet  razzhalovannyj
sahib ash-shurta. YA  plyunula  emu v glaza  i zahlopnula dver'.  Potom prihodil
hozyain  karavan-saraya  i  sprashival, ne  poluchil li  ty  den'gi.  Mozhet,  my
pereedem v drugoe mesto, snimem otdel'nyj dom?
     -  Dom? - razdrazhenno  skazal Ahmad Bashir. -  Kakoj  dom, ya ostalsya bez
deneg. Daj mne vina.
     Anais dostala iz nishi v stene kuvshin i postavila pered hozyainom.
     -  YA prines edy,  -  skazal  Ahmad Bashir, - tam  voz'mi v  korzine. Ty,
navernoe, golodna.
     Ves' vecher  on pil  vino i  razmyshlyal nad  svoim polozheniem. Vse chashche i
chashche emu  prihodila  v golovu mysl', chto na etot  raz  chut'e ego podvelo, on
sdelal  oshibku  i poteryal:  den'gi,  vlast',  polozhenie,  vse  to,  chego  on
dobivalsya vsyu svoyu soznatel'nuyu zhizn'.
     - Pozhaluj, nado ubirat'sya  otsyuda, - zadumchivo skazal on pered  snom, -
poedem  v Bagdad,  napomnim  o sebe.  Byli  by den'gi,  kupit' zdes' rabov i
prodat'  tam.  Govoryat,  na etom  mozhno zarabotat', opravdat'  dorogu  i eshche
poluchit' pribyl'.
     - Gospodin, ty otpustil vsyu prislugu, - skazala Anais, - ved' ih  mozhno
bylo prodat'.
     - V samom dele. Mne  eto  ne  prishlo v  golovu, no ved'  eshche  ne pozdno
prodat' tebya.
     Ahmad Bashir pochuvstvoval, kak ona napryaglas' pod ego rukami.
     -  Nu,  nu,  ya poshutil,  uspokojsya.  Slishkom  vysokuyu cenu  ya  za  tebya
zaplatil. Odna radost' v zhizni ostalas'. |to ty. Kak skazal poet:
     "YA vlozhil moyu dushu v upovanie na Allaha,
     kak vkladyvayut v nozhny klinok,
     i ona pokoitsya v nem".
     Ahmad Bashir gladil Anais po  spine do teh por, poka ee  telo  vnov'  ne
stalo podatlivym. Togda  on leg na nee i sorval ston  s ee gub  i, eto  bylo
luchshe vsyakoj muzyki, luchshim utesheniem.
     - Kak eto na menya  ne pohozhe, - skazal on, zasypaya. - YA poteryal s toboj
rassudok, sovsem kak mal'chishka. CHem eto vse konchitsya!
     CHerez nekotoroe vremya on prosnulsya, ves' mokryj ot pota.
     - Kak zharko  zdes', sovsem nechem dyshat'. V kajsare bylo prohladnej, tam
steny kamennye, a zdes' glina, - zhalovalsya  Ahmad Bashir, nashchupyvaya odezhdu. -
YA pojdu spat' na kryshu, tebe tuda nel'zya, tam tol'ko muzhchiny.
     Anais  chto-to  probormotala  vo sne i povernulas' na drugoj  bok. Ahmad
Bashir podnyalsya na kryshu, spotykayas' o spyashchih,  otyskal svobodnoe mesto i leg
pod chernym nebom, usypannym almazami.
     Glubokoj noch'yu pered dver'yu, za  kotoroj spala Anais, ostanovilis' dvoe
lyudej.  Korotko ob®yasnivshis'  zhestami,  oni  vorvalis' v komnatu  i  nanesli
neskol'ko udarov kinzhalami spyashchej devushke.
     - Zdes' tol'ko zhenshchina, - tiho skazal odin iz nih, - ty oshibsya.
     -  YA ne  mog oshibit'sya, - otvetil  vtoroj,  -  on perehitril  nas. Nado
uhodit'.
     Posle etogo ubijcy pokinuli komnatu.

     * * *

     Hodzha Kahmas ves' den' provel v biblioteke, kotoraya nahodilas'  v odnom
iz  pomeshchenij  sobornoj mecheti.  Snachala  on dolgo rylsya  v kataloge, zatem,
razyskav nuzhnuyu emu knigu, sochinenie Hishama b.  al-Hakama o shiitskih eresyah,
chital ee ostavshuyusya  polovinu dnya.  Zatem  on vstretil  kollegu po  kafedre,
mutakalimma Dzhunduba i  dolgo  govoril s  nim o protivorechiyah hanifitskogo i
shafiitskogo mazhabov, razgovor  malo-pomalu  pereshel  v spor o sotvorennosti
Korana,  kak  schital  Hodzha Kahmas,  i nesotvorennosti  Korana,  kak  schital
sholast Dzhundub. Delo konchilos'  tem, chto  storony,  ne vyderzhav argumentov,
vcepilis'  drug drugu v borody. Kollega Dzhundub byl bolee  massiven, i hodzhe
Kahmasu  prishlos'  by ploho, esli  by  ne studenty, pospeshivshie ih  raznyat'.
Vernuvshis' v tyur'mu, on zastal Imrana, prikladyvayushchimsya golovoj,  na kotoroj
vyrosla zdorovennaya shishka, k holodnoj stene.
     - Ostuzhaesh' mozgi? - sprosil hodzha Kahmas.
     -  Da,  - nehotya  otvetil Imran,  no zatem vse  zhe rasskazal o  drake s
nadziratelem.
     - Smotri, a to ved' upryachut v karcer.
     -  Hoteli, no vyyasnilos', chto  karcer  polon. Skazali, kak osvoboditsya,
menya srazu perevedut tuda.
     Hodzha Kahmas snyal chalmu,  halat, sandalii i  stal ustraivat'sya na svoem
meste.
     - Ty obeshchal rasskazat' pro semerichnikov, - napomnil Imran.
     - Obeshchal, - soglasilsya hodzha Kahmas, - no ya  chto-to ustal, tam bylo tak
dushno.
     - Nu, nemnogo, ochen' tebya proshu.
     - Nu, horosho,  -  soglasilsya hodzha Kahmas,  -  ladno, nemnogo rasskazhu,
potom budu spat', zavtra mne v  sud  idti. Itak, semerichniki, ili sabiji, ih
eshche nazyvayut ismailitami, ottogo, chto oni priznali imamat Ismaila b. Dzhafara
starshego syna Dzhafara as-Sadika. Takzhe ih nazyvayut batinity, ottogo, chto oni
utverzhdayut, chto vsyakoe  yavnoe  imeet  skrytyj smysl - batin.  V ih filosofii
yavnaya kompilyaciya drugih uchenij. Tak, naprimer, ob Allahe oni govoryat, chto on
ni sushchestvuyushchij, ni nesushchestvuyushchij, ni znayushchij, ni neznayushchij, ni vsemogushchij,
ni bessil'nyj. Lichno ya v etom vizhu yavnye elementy kitajskogo ucheniya dao. No,
vprochem, ya ne o tom stal govorit', tebe vse ravno etogo ne ponyat'.
     Prichinoj  vozniknoveniya ismailizma bylo  sleduyushchee. Dzhafar as-Sadik  ne
byl zhenat ni na odnoj zhenshchine. Vse ego deti byli proizvedeny ot nalozhnic, ot
etogo  proizoshla  putanica  s  naslediem  imamata.  Ob®yavlennyj  naslednikom
starshij ego  syn  Ismail umer  prezhde svoego  otca, i togda  nachalis' spory.
Stali govorit', chto imam ne mozhet govorit'  togo, chto ne proishodit, a  esli
eto  tak, znachit, Ismail  ne umer,  a  skrylsya iz soobrazhenij  bezopasnosti.
Mnogie  svidetel'stvovali  o  tom,  chto  videli   ego  zhivym  posle  smerti.
Obespokoennyj  al-Mansur  poslal  Dzhafaru  zapros po etomu  povodu, i  togda
as-Sadik otpravil emu gramotu o smerti  svoego  syna, zaverennuyu namestnikom
Mediny. Nekotorye togda otvernulis' ot Dzhafara,  i  skazali, chto  on obmanul
ih, i ne byl imamom, potomu  chto imam ne obmanyvaet i ne  govorit togo, chego
ne mozhet byt'. Oni  osudili Dzhafara,  kotoryj  skazal, chto  Allah  velik, on
izmenil  svoe  mnenie  otnositel'no  imamata  Ismaila,  -  oni  ne  priznali
"izmeneniya mneniya", skazav, chto eto obychnaya ulovka imamov, kotorye, kogda ne
sbyvaetsya to, chto oni predskazyvali, govoryat: "Allah izmenil svoe  mnenie ob
etom".
     Oni  osudili  Dzhafara,  i naprasno, potomu chto eto  byl ochen' dostojnyj
chelovek,  otlichalsya  glubokimi  poznaniyami  v  religii   i  filosofii.   Emu
pripisyvayut polnoe otrechenie ot mirskih blag i vozderzhanie ot vozhdeleniya, no
my  znaem, chto eto ne  tak,  inache,  otkuda by vzyalis'  synov'ya.  U nego byl
prekrasnyj  dom, nalozhnicy,  on poluchal pensiyu  iz  fonda  Hums,  polozhennuyu
rodstvennikam proroka. On sovershenno ne vmeshivalsya v politiku i ni u kogo ne
osparival halifat. On govoril, chto tot, kto pogruzilsya v more znaniya, tot ne
zhazhdet berega.
     No,  tem ne  menee, Dzhafar vsyu zhizn' podvergalsya presledovaniyu vlastej,
potomu chto  byl  real'nym  pretendentom na vlast'. On zhil v period  peredela
vlasti i ne sdelal nichego,  chtoby uchastvovat' v etom. Oni,  eti  imamy, byli
obychnye lyudi, oni  ne  byli geroyami, no  lyudi  trebovali  ot nih  gerojstva.
Prinadlezhnost' k sem'e proroka nichego, krome neschast'ya  ne  prinesla im. Vsyu
zhizn'   oni  metalis'  mezhdu  dolgom   i  vozmozhnost'yu  vesti  sushchestvovanie
normal'nogo cheloveka v krugu sem'i - zhen, detej.
     Dazhe  zhiznelyub  Musa,   syn  Dzhafara   as-Sadika,   imevshij   ot  svoih
mnogochislennyh  nalozhnic  18  synovej i  23  docheri,  vesel'chak,  posylavshij
koshelek s tysyach'yu  dinarov  vsyakomu, kto  zloslovil na ego schet,  i, tot  ne
izbezhal nasil'stvennoj  smerti.  Harun ar-Rashid dolgo vozil  ego s soboj,  a
potom  zaklyuchil v  tyur'mu, gde  ego i otravili  rukami  nekoego  as-Sindika,
polozhivshego yad v svezhie finiki. Ot etogo i protivorechiya, o kotoryh my znaem:
imam  Husejn  ne  pozhelavshij  prinesti  prisyagu  v vernopoddanstve  YAzidu  i
pogibshij  iz-za etogo, v tozhe  vremya provel desyat' let  pod  gnetom  Muavii.
Bol'shinstvo imamov umerli muchenicheskoj smert'yu: Ali byl smertel'no  ranen vo
vremya  molitvy v Kufijskoj  mecheti, ego syn Hasan  v rezul'tate zagovora byl
otravlen sobstvennoj  zhenoj, drugoj ego  syn,  Husejn,  imeya  nemnogim bolee
semidesyati chelovek soratnikov, vstupil  v  boj  s  tridcatitysyachnym  vojskom
YAzida i byl izrublen na kuski. Nikto iz imamov ne umer svoej smert'yu.
     Dzhafar  storonilsya krajnostej. On otkazalsya  ot ucheniya  rafiditov  i ih
glupostej,   takih,   kak   pereselenie   dush,   antropomorfizm,   izmenenie
bozhestvennogo  mneniya, hotya,  kogda emu ponadobilos',  on pribeg  k nemu,  v
sluchae s Ismailom. Vot  ego mnenie o bozhestvennoj vole: "Allah chto-to zhelaet
nam i chego-to zhdet ot nas.  To, chto on  zhelaet nam , on derzhit v tajne, a to
chego  zhelaet ot nas - otkryvaet nam. Tak kak zhe my mozhem zanimat'sya tem, chto
on  zhelaet   nam,  vmesto  togo,   chto  on   zhelaet   ot   nas".  On  otverg
predopredelenie,  zayaviv,  chto  eto  promezhutok  sostoyaniya,  v  nem  net  ni
prinuzhdeniya, ni svobody dejstviya. On  byl blestyashchim polemistom i bogoslovom.
V sobornoj mecheti Mediny, kogda on vystupal, sobiralis'  tysyachi  slushatelej,
iz Kufy, Basry, Hidzhaza,  Sirii. CHislo  posledovatelej, peredavavshih  s  ego
slov,   dohodilo  do  4000.   Dostoverno  izvestno,  chto  on  dvazhdy  otverg
predlozheniya vystupit' vo glave vosstaniya. Ob odnom ya tebe uzhe rasskazal, eto
bylo vosstanie Abu-Muslima.
     Vtoroe  zhe proizoshlo cherez desyat' let posle prihoda k vlasti Abbasidov.
Rech' idet o Abu-l-Hattabe po prozvishchu al-Adzhda, chto znachit "izuvechennyj". On
treboval  ot  Dzhafara  bor'by  za  halifat,  a  kogda ponyal,  chto nichego  ne
dob'etsya, sobral svoih priverzhencev v mecheti  Kufy  i ob®yavil sebya prorokom.
Ob   etom  donesli  namestniku,   i  tot  napravil   v  mechet'  otryad.  Lyudi
Abu-l-Hattaba,  a   bylo  ih  sem'desyat  chelovek,  srazhalis'  protiv  horosho
vooruzhennyh  voinov kamnyami,  trostnikovymi palkami  i nozhami.  Abu-l-Hattab
govoril im: "Srazhajtes' s nimi,  i podlinno, vashi trostnikovye palki sdelayut
sredi nih delo kopij i  mechej.  Ih  zhe  kol'ya, mechi i oruzhie ne prichinyat vam
ushcherba i ne povredyat vam". I oni srazhalis' do teh por, poka ne pal poslednij
iz nih.  Abu-l-Hattab  byl  vzyat  v  plen,  i Isa b. Musa raspyal ego  v  Dar
ar-Rizke, na beregu Efrata, a golovu otoslal al-Mansuru  v Bagdad. My vidim,
chto  i  zdes'  Dzhafar  okazalsya  dal'novidnym chelovekom,  on  ponyal,  chto  u
Abu-l-Hattaba net ni malejshego shansa,  on izbezhal  ego uchasti.  No,  kak  my
znaem, v  rezul'tate zagovora halifa al-Mansura byl  otravlen  i skonchalsya v
sto sorok vos'mom godu lunnoj hidzhry.
     Kto znaet,  mozhet, korchas' ot boli i ognya, ob®yavshih  ego vnutrennosti i
silyas' pozvat' pomoshch', Dzhafar  vspomnil i pozhalel  o tom,  chto ne prinyal  ni
odno iz predlozhenij vozglavit' bor'bu  protiv Abbasidov. I togda smert'  ego
ne byla by unizitel'na,  kak  unizitel'na nasil'stvennaya smert' mirolyubivogo
cheloveka. Mudrost' Dzhafara pereshagnula granicy ego zhizni i vliyala na sobytiya
dazhe  posle  smerti.  Mansur,  poluchiv  izvestie  o konchine  shestogo  imama,
potreboval ot namestnika navestit' rodstvennikov imama, prochitat' zaveshchanie,
tam  zhe  otrubit' golovu ego  preemniku,  i  tem samym navsegda pokonchit'  s
imamatom. No  v zaveshchanii,  krome  treh  synovej - Abdully, Musy i Hamida, v
kachestve  preemnikov  byli  takzhe  ukazany  namestnik  Mediny  i  sam  halif
al-Mansur.
     Hodzha Kahmas sdelal pauzu, zatem skazal:
     -  Udivitel'noe  delo,  stoit  mne  zavesti  rech' ob  ismailitah, kak ya
sbivayus'  na lichnost'  imama Dzhafara - takim obayaniem obladaet ego lichnost',
takoe  prityazhenie  imeet dlya menya  ego figura! Posle  ego  smerti  nastupila
putanica  v  delah  nasledovaniya  imamata. Kto-to,  kak  uzhe  bylo  skazano,
utverzhdal, chto imam  ne mozhet govorit' nepravdu, a znachit Ismail  zhiv i on -
mahdi,  kotorogo zhdut.  Drugie skazali,  chto Dzhafar  v  zaveshchanii ukazal  na
synovej - Abdullu,  Musu  i  Hamida, - i  u nih  poyavilis' svoi priverzhency,
tret'i skazali,  chto imam  -  Muhammad,  syn Ismaila,  potomu  chto imamat ne
peredaetsya ot  brata k  bratu  posle Hasana i Husejna,  a  peredaetsya tol'ko
potomstvu. Rasskazyvat' ob etom mozhno ochen' dolgo, no vozvrashchayus' k tem, kto
priznal  imamat  Ismaila.   Oni   utverzhdayut,   chto  posle  Ismaila  sed'mym
sovershennym  byl  ego  syn  Muhammad.  Oni  govorili, chto  imam  nikogda  ne
ostavlyaet  lyudej  bez svoego  voditel'stva yavnogo ili  skrytogo. Soglasno ih
ucheniyu, kto umer ne poznav imama svoego vremeni, tot umer yazycheskoj smert'yu.
Oni veli  propagandu na lyubom yazyke,  v lyuboe vremya, u nih mnogo prozvishch.  V
Irake  ih   nazyvayut  batinitami,  karmatami,   mazdakitami.  V  Horasane  -
talimitami  i  mulhiditami.  Oni  sostavili  svoe uchenie metodom kompilyacii,
peremeshav  mnogie  polozheniya filosofov.  Oni govorili,  chto net  religioznoj
obyazannosti, predpisanij  shariata. V  kazhdom  stihe Korana  oni  mogli najti
takoe,  nad, chem  razumnyj chelovek ne  budet  dumat'. Vzyat' hotya by nedavnee
proizvedenie ih apologeta Mansur al-Jamana "Kitab  ar-rushd va-l-hidajat". Na
osnove sur Korana, mistiki chisel i bukv, etot sofist dokazyvaet, chto sed'moj
natik,  on zhe mahdi,  budet  iz doma proroka, kak Musa predskazal prihod Isy
ibn   Masiha,  tak   Muhammad  predskazal   prihod  mahdi.  Mansur  al-Jaman
utverzhdaet, chto  sed'moj "natik" ne prineset novogo  shariata,  ibo  pridet v
den'  Strashnogo suda i  budet  sudit'  zhivyh  i mertvyh.  Magicheskoe, po  ih
utverzhdeniyu,  chislo  sem' oni  izvlekali  iz  vsego.  K  primeru, esli chislo
desyat', to putem slozhnyh postroenij oni dokazyvali chto eto ne desyat', a sem'
i tri. Oni schitali svoimi dokazatel'stvami to, chto  nebes sem', zemel' sem',
telo cheloveka imeet sem' chastej: dve ruki, dve nogi, golova, zhivot  i spina.
Golova tozhe  imeet  sem' chastej: dva uha, dva glaza, dve nozdri i rot. I tak
dalee  i tak  dalee.  Oni utverzhdayut,  chto  sed'moj  sovershennyj imam, inache
mahdi, uzhe prishel, no  poka  ne  mozhet  otkryt'sya. Vot sobstvenno  i vse.  A
teper'  ya lozhus' spat', ibo  zavtra sudebnoe zasedanie, a menya predupredili,
chtoby ya prishel poran'she.
     - Poslushaj, hodzha, - voskliknul  Imran, - no u nih zhe net  ni  malejshej
nadezhdy na uspeh!
     - |to pochemu zhe? - udivilsya bogoslov.
     - Nel'zya odurachit' cheloveka dvazhdy odnim i tem zhe sposobom. Lyudi dolzhny
pomnit', chto smena Omejyadov Abbasidami ne prinesla oblegcheniya.
     - Podozhdi-ka, ty  nikak umnichat' nachal, a? - vdrug razozlilsya bogoslov.
-  Davno  li  ty slushal  menya otkryv  rot, derevenshchina,  churban neotesannyj.
Prostolyudin  vrode  tebya mozhet  poluchit'  oblegchenie  v  zhizni  tol'ko odnim
sposobom, ne budu govorit' kakim. Vse ostal'nye sposoby tol'ko otyagoshchayut ego
zhiznennuyu  noshu. Vot ty zhaluesh'sya na zhizn': nalogi, tyazhelaya rabota, obidy ot
vlasti. Navernoe, ty dumaesh',  chto prishel v etot mir  radovat'sya zhizni, zhit'
schastlivo!  Prostak,  ty  rodilsya,  chtoby  tyazhelym  trudom  zarabatyvat'  na
propitanie, stradat' ot  neschastij, kotorye vremya ot vremeni svalivayutsya  na
tvoyu golovu. Skazhi, chto horoshego est' v tvoej zhizni?
     - Moya sem'ya, - otvetil Imran.
     - Tvoya sem'ya, - zhelchno povtoril bogoslov, - a chto horoshego v tom, chto u
tebya sem'ya? Ot voshoda do zakata ty vozdelyvaesh' svoe  pole, chtoby nakormit'
svoyu sem'yu. Bud'  ty odin, razve ponadobilos'  by  tebe  stol'ko rabotat'? A
tvoi  deti, chto krome  stradanij tebe  prinosyat  oni sejchas?  Ty  vse  vremya
dumaesh' o nih.
     - A u tebya chto, net sem'i? - sprosil Imran, zadetyj za zhivoe.
     - Moya sem'ya - eto nauka, - otvetil bogoslov, -  vprochem, my otvleklis'.
Vozmozhno, ty  i  prav,  lyudi mogut pomnit' o  svoih obmanutyh nadezhdah  i  o
sobytiyah, s etim obmanom svyazannyh, no chuvstvovat' ih oni ne  mogut dolgo, a
vot  neposil'noe nalogovoe  bremya oni oshchushchayut  ezhednevno. Abbasidy, pridya  k
vlasti,  vdvoe  uvelichili  haradzh, pol'zuyas' nesootvetstviem  musul'manskogo
lunnogo i  zemledel'cheskogo solnechnogo  godov, pri  odnom urozhae  umudryalis'
brat' nalog dva  raza v god.  CHislo nespravedlivostej po otnosheniyu k  narodu
tol'ko umnozhilos'. Vsyakaya vlast' sama rubit suk, na kotorom sidit. Nikto eshche
ne  izvlek opyta  iz oshibok  svoego predshestvennika.  A chto  ostaetsya lyudyam?
Tol'ko  nadezhda,  chto  novyj messiya vse-taki okazhetsya  spravedlivym.  A lyudi
povtoryayut odni i te zhe oshibki. Stremyashchiesya k  vlasti obeshchayut spravedlivost',
a lyudi  veryat i  na svoih plechah nesut ih k vlasti, a potom udivlyayutsya: nado
zhe, opyat' obmanuli - i nachinayut  prislushivat'sya k novomu avantyuristu.  A  ty
govorish', net  nadezhdy! Videl, skol'ko narodu na sobranii  slushalo, razvesiv
ushi, etogo moshennika?
     - Videl, - soglasilsya Imran.
     To-to zhe, a teper' ne meshaj mne, ya budu spat'.
     Posle   etih  slov  hodzha  Kahmas  vytyanulsya  na  cinovke,  probormotav
naposledok: "Mnogo ponimat' stal", zamolchal i vskore zasnul.

     * * *

     Abu-l-Hasan, novyj glava  divana tajnoj sluzhby, vyslushal doklad katiba,
ne  otpuskaya  ego, prosmotrel vse  dokumenty, podpisal scheta i bumagi, otdal
neobhodimye rasporyazheniya i skazal sekretaryu:
     - Ob®yavi, chto priema segodnya ne budet.
     - Povinuyus', gospodin.
     Katib poklonilsya i vyshel v priemnuyu.
     - Priema segodnya ne budet. Gospodin Abu-l-Hasan  vyzvan k vaziru. Proshu
osvobodit' pomeshchenie.
     Negromko   peregovarivayas'   i   vyrazhaya   nedovol'stvo,   lyudi   stali
rashodit'sya. Katib proshel za svoj stol i prinyalsya chto-to zapisyvat' v zhurnal
priema. Podnyav golovu, on  uvidel, chto odin iz posetitelej, muzhchina plotnogo
teloslozheniya, ostalsya i smotrit na nego.
     - CHto? - skazal katib. - Osoboe priglashenie nuzhno?
     - Skazhi raisu, chto Ahmad Bashir iz Sadzhil'masy prosit audiencii.
     -  YA  zhe  yasno  skazal,  chto  priema  ne  budet,  -  perebiraya  bumagi,
razdrazhenno skazal katib. - CHto za lyudi, dvadcat' raz povtoryat' nado.
     Muzhchina podnyalsya i podoshel k stolu.
     - Net, lyubeznyj, ty vse-taki pojdi i peredaj moyu pros'bu.
     Katib podnyal golovu i vstretilsya vzglyadom s posetitelem.
     CHto-to bylo  vo vzglyade posetitelya, otchego  katib, vopreki  svoej vole,
podnyalsya i vnov' postuchal v dver' k glave divana tajnoj sluzhby.
     -  Tam  kakoj-to  Ahmad  Bashir  v  priemnoj,  iz goroda... zabyl kakogo
goroda, prosit, chtoby vy ego prinyali.
     Abu-l-Hasan na sekundu zadumalsya, zatem  proiznes: "Pust' vojdet, ya ego
zhdu".
     Katib vyshel v priemnuyu i skazal:
     - |j ty, kak tam  tebya, mozhesh' vojti, podozhdi, ya zaregistriruyu tebya....
Ahmad Bashir, kak ty skazal gorod nazyvaetsya?
     - Kakoj gorod? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Kakoj gorod, - krivlyayas', peredraznil  sekretar',  - gorod, otkuda ty
priehal.
     - A-a, gorod nazyvaetsya Such'e Vymya.
     - Kak, kak? - udivlenno peresprosil sekretar'.
     No posetitel', tolknuv dver', uzhe voshel  k  raisu. Abu-l-Hasan, zavidev
Ahmad Bashira, podnyalsya i, obojdya stol, zaklyuchil ego v svoi ob®yat'ya.
     - Dorogoj  drug,  kak  ya  rad vas  videt'.  Davno  li  priehali? Da  vy
pohudeli, no vam eto k licu, pomolodeli.
     Ahmad  Bashir  dejstvitel'no  pohudel,  no  vyglyadel ne  luchshim obrazom,
vopreki utverzhdeniyu  Abu-l-Hasana.  CHtoby dobrat'sya do Bagdada, emu prishlos'
nanyat'sya  v  pogonshchiki  verblyudov; krome togo, v karavane on  vypolnyal mnogo
drugoj tyazheloj raboty, i eto ne luchshim obrazom otrazilos' na ego vneshnosti -
on pochernel licom i priobrel pechal' vo vzore.
     - YA priehal vchera.
     - A gde ostanovilis'?
     - Nocheval na postoyalom dvore, segodnya srazu k vam.
     - Proshu vas, sadites', - predlozhil Abu-l-Hasan.
     Ahmad Bashir sel.
     - YA kak  raz  sobiralsya otpravit'  vam pis'mo, - Abu-l-Hasan podnyal  so
stola paket i izdaleka  pokazal ego byvshemu nachal'niku policii. Ahmad Bashir,
protyanul bylo ruku, no Abu-l-Hasan brosil paket na stol so slovami:
     - A raz uzh vy zdes', to my ob®yasnimsya slovami.
     Na samom dele Abu-l-Hasan tol'ko sobiralsya napisat' v Sidzhil'masu.
     - Konechno, -  skazal  Ahmad  Bashir, - vy izvinite menya.  Obstoyatel'stva
slozhilis' takim obrazom, chto ya vynuzhden byl priehat' bez priglasheniya.
     - Da? CHto zhe sluchilos'? - s lyubopytstvom sprosil Abu-l-Hasan.
     - Menya snyali s dolzhnosti, vygnali iz doma, za mnoj nachalas' ohota.
     - CHto vy govorite! - voskliknul Abu-l-Hasan.
     - Da,  rais,  -  s gorech'yu  prodolzhal  Ahmad Bashir, - esli by vy znali,
kakie  unizheniya mne prishlos' vynesti. Menya  presledovali,  ubili moyu rabynyu,
tol'ko chudo spaslo menya ot smerti. Govorya otkrovenno, rais, ya popal mezh dvuh
ognej.  Udivlyayus',  kak  mestnye  vlasti  osmelivayutsya  nakazyvat' cheloveka,
vypolnivshego svoj dolg pered halifom pravovernyh.
     Poniziv golos, Abu-l-Hasan skazal:
     - Mezhdu nami govorya, dorogoj  drug, blizost' Kordovy vsemu vinoj,  est'
dostovernye svedeniya,  chto namestnik  Kajruana zaruchilsya poddezhkoj  potomkov
Omejya. |to vskruzhilo emu golovu, poetomu on nachinaet derzit'. Vy znaete, chto
on perestal chekanit' imya halifa  na monetah? No eto tak prosto ne sojdet emu
s ruk. |mir pravovernyh najdet sposob  prizhat' hvost Aglabidam. K sozhaleniyu,
so vremenem okrainy perestayut podchinyat'sya - eto bich bol'shih imperij.
     - Vozmozhno, - skazal Ahmad Bashir, - no mne ot etogo ne legche, ya poteryal
vse. Oni ubili Anais. YA lyubil ee. Mne ochen' tyazhelo.
     Abul-l-Hasan  podoshel k Ahmad  Bashiru i skazal, polozhiv  emu  na  plecho
ruku:
     - Dorogoj  drug. Vryad  li vas eto uteshit, kak eto ni cinichno zvuchit, no
dlya togo, chtoby zabyt'  cheloveka i perestat' stradat' ot lyubvi k nemu, nuzhno
tri  mesyaca. Vot uvidite, projdet vremya, i vy uspokoites'. V lyubom  sluchae ya
razdelyayu vashe gore. Vy ochen' dostojnyj  chelovek, a vsyakaya dobrodetel' dolzhna
voznagrazhdat'sya. Esli vy dumaete, chto  ya zabyl o tom,  kak samootverzhenno vy
mne  pomogali, to vy  oshibaetes',  ya  ne  zabyl. Takzhe  ya  ne zabyl  o svoem
obeshchanii, utesh'tes',  ibo  dolzhnost' nachal'nika  mauny  prinadlezhit  vam  po
pravu. YA  ubedil vezira  v tom, chto luchshe vashej kandidatury na  etot post ne
najti.
     Ahmad Bashir podnyalsya.
     - Ne znayu, smogu li ya otblagodarit' vas, - rastroganno skazal on.
     - Pustyaki, - ulybnulsya Abu-l-Hasan, - budem schitat', chto my kvity. Vasha
pomoshch'  v  vypolnenii zadaniya  pomogla mne  zanyat' moyu nyneshnyuyu dolzhnost'. A
teper' vy dolzhny prostit' menya, ya uzhe opazdyvayu k vaziru, zaodno ya ogovoryu s
nim vse detali vashego vstupleniya v dolzhnost'. Prihodite ko mne zavtra.
     Ahmad Bashir stal klanyat'sya, proshchayas'.
     -  Da, kstati,  - vspomnil Abu-l-Hasan,  - chut' ne zabyl, u nas prinyato
delat'   podarki  licam,  ot  kotoryh  zavisit  vashe  naznachenie.  Nu,  esli
nachistotu, to vazira nado otblagodarit', prinesite zavtra den'gi.
     - Skol'ko? - derevyannym golosom sprosil Ahmad Bashir.
     - Dva milliona  dirhemov. Pover'te, eto ochen' neznachitel'naya summa  dlya
takoj dolzhnosti. Vy vernete ee cherez neskol'ko mesyacev.
     - U menya net deneg,  - gluho skazal Ahmad Bashir, - poslednij  dirhem  ya
otdal vashemu sekretaryu, chtoby on razreshil mne zanyat' ochered' na priem.
     -  M-da, - sokrushenno skazal  Abu-l-Hasan, -  mzdoimstvo - neot®emlemaya
chast'  nashego  deloproizvodstva. Znaete,  vazir  prosil tri milliona,  no  ya
ob®yasnil,  chto vy imeete zaslugi pered halifatom, i on snizil cenu. Klyanus',
v etoj summe  net  moej  doli, vse  do  danika ya  peredam  emu.  Izvinite za
neskromnost',  no  vy  mnogo  let  byli nachal'nikom  policii, neuzheli vy  ne
sobrali nichego?
     - Menya  obokrali,  vse,  chto  u menya  bylo, ya hranil  doma  v  tajnike;
veroyatno,  zhena unesla s soboj, kogda ya vygnal ee iz doma. Mne i v golovu ne
moglo prijti, chto ona posmeet sdelat' eto. U menya nichego ne ostalos'.
     - YA by ssudil vam, - skazal Abu-l-Hasan, - no sami ponimaete, ya nedavno
vstupil  v etu  dolzhnost', i mne takzhe prishlos'  otblagodarit'  vezira,  eto
obychnaya praktika. Znaete,  dazhe byl takoj sluchaj, kogda odnomu namestniku za
mesto vazira  odin chelovek predlozhil vosem'  millionov dirhemov, a  tot, kto
sidel na  etom meste,  predlozhil shest' millionov za  to, chtoby ego ostavili.
Tak znaete,  chto  sdelal  namestnik? On  skostil kazhdomu po  dva milliona  i
naznachil ih oboih na etu dolzhnost'.
     Abu-l-Hasan bylo, zasmeyalsya, no tut zhe oseksya,  ego sobesedniku bylo ne
do smeha.
     - Nel'zya li skazat' halifu ob etom?
     - Mozhno,  -  skazal Abu-l-Hasan, -  halif  udivitsya i  vozmozhno pozhurit
vazira. Mne zhe  eto  budet stoit' mesta,  a  takzhe  kakoj-nibud' chasti tela:
yazyka, ruki ili dazhe golovy.
     - CHto zhe mne delat'? - sprosil Ahmad Bashir.
     Abu-l-Hasan razvel rukami.
     -  Nu chto-zh,  znachit  ne sud'ba,  - Ahmad Bashir  poklonilsya  i  poshel k
dveryam, no ostanovilsya i  sprosil:  - A kak dela obstoyat s pomilovaniem togo
parnya?
     - Bumagi gotovy,  so dnya  na  den' dolzhen podpisat'.  Vy ostav'te  svoj
adres, chtoby ya mog vas najti, malo li chto.
     - |to prosto,  - skazal Ahmad Bashir, - karavan-saraj, nedaleko ot vorot
Ash-shammasiya.
     Ahmad Bashir  poklonilsya i  vyshel. Abu-l-Hasan,  ostavshis' odin,  razvel
rukami i negromko skazal:
     - YA vypolnil svoe obeshchanie.
     On byl iskrenne rasstroen. Ahmad  Bashir byl emu simpatichen, deyatel'nyj,
umnyj chelovek. Prezhnij nachal'nik Ma'uny nikuda ne godilsya,  a sahib ash-shurta
Bagdada pogryaz v roskoshi i p'yanstve.
     Nedavno  Abu-l-Hasan poslal sekretarya  po  pustyakovomu  delu,  tak  tot
vernulsya  cherez  dva chasa,  tak kak  ne mog  perejti ulicu  iz-za processii,
soprovozhdavshej vyezd nachal'nika policii. A mezhdu tem razbojniki obnagleli do
togo, chto nedavno edva ne vzyali  v plen  vazira,  otpravivshegosya na lodochnuyu
progulku s dvumya alidami i sekretarem halifa. Oni gnalis' za nimi i krichali:
"Davaj syuda muzha rasputnicy!"  Govoryat, chto v etot moment sekretar'  halifa,
ne  poteryav prisutstviya duha, zametil: "Gospoda, vidno eti razbojniki  davno
za nami sledyat, inache  otkuda  by oni uznali, chto nashi zheny rasputnicy". Vse
hohotali tak, chto vyzvali  zameshatel'stvo  u razbojnikov, i blagodarya etomu,
presleduemym udalos' ujti ot pogoni.
     Ahmad Bashir, vyjdya  v  priemnuyu,  otobral u  sekretarya  svoj  dirhem  i
pokinul divan.
     Rasskazyvali,  chto  po puti  v  karavan-saraj  on napilsya  v  odnom  iz
kabachkov, kotoryh  rasseyano vdol' naberezhnoj Tigra velikoe  mnozhestvo,  i  k
vecheru  zateyal  draku s kakimi-to kupcami,  tol'ko rasskazchik ne pomnil, kto
kogo  pobil, on  kupcov ili  kupcy ego.  Govorili,  chto  on eshche dolgo zhil na
postoyalom dvore u  vorot Ash-SHammasiya,  dobyvaya propitanie tem, chto razgruzhal
tovary, govorili takzhe, chto on mnogo pil i umer, upav i udarivshis' golovoj o
kolodeznyj kamen'.
     No  drugie  lyudi utverzhdali,  chto videli  cheloveka,  pohozhego  na nego,
ispravlyavshego obyazannosti muhtasiba  v Samarre, no  dopodlino  nam nichego ne
izvestno.  Vprochem,  ne  budem  zabegat'  vpered,  ibo  rasskaz  nash eshche  ne
zakonchen.

     * * *

     Hodzha  Kahmas,  podojdya  k  mecheti,  vnimatel'no  oglyadel  vseh  lyudej,
nahodyashchihsya v predelah dvora, ne zametiv dervisheskogo kolpaka,  uspokoilsya i
bodrym  shagom voshel v sudebnyj zal. Poskol'ku v etot  raz on prishel vovremya,
to kadi posmotrel na nego blagozhelatel'no i  dazhe dernul golovoj v  otvet na
privetstvie.
     Sekretar'  polozhil pered kadi bumagi po naznachennym na etot den' delam.
Kadi beglo prosmotrel ih i skazal:
     - Zovite, kto pervyj.
     Sudejskij podnyalsya, i zaglyanuv v lezhashchij pered nim spisok, skazal:
     - ZHaloba Malika al-Muhadzhira.
     - Gde on sam, pochemu ne priglashaete v zal?
     -  Ego predstavlyaet  poverennyj, tak kak  podatel'  zhaloby  nahoditsya v
tyur'me za rastratu kazennogo imushchestva.
     - Vot kak, - skazal sud'ya, - pozovite poverennogo.
     Sudejskij,  podojdya  k  dveri,  vykriknul  imya,  i  v   zale   poyavilsya
poverennyj.
     - Izlozhite sut' dela, - rasporyadilsya sud'ya.
     Poverennyj kashlyanul i skazal:
     - Malik al-Muhadzhir prinosit zhalobu v tom, chto ego soderzhat  zakovannym
v  cepi i  iz-za  etogo on lishen vozmozhnosti,  sovershat'  molitvennyj  obryad
podobayushchim obrazom.
     - |to vse? - sprosil kadi.
     - Vse, - podtverdil poverennyj.
     -  Cepi  snyat',  - rasporyadilsya sud'ya,  -  nel'zya  lishat'  musul'manina
vozmozhnosti  molit'sya, poshlite  v  tyur'mu s  narochnym  ispolnitel'nyj  list.
Sleduyushchij.
     Sudejskij zaglyanul v spisok i vykriknul Muhammad b.Ishak,  Ali b.Ishak,
Zubejr b.Ishak.
     V zal voshli troe muzhchin.
     - CHego oni hotyat? - sprosil sud'ya.
     - My hotim spravedlivosti, - zagovoril odin iz voshedshih.
     -  Podozhdi, - ostanovil  ego  sud'ya, - ya  ne  k  tebe obrashchayus'. Budesh'
govorit', kogda tebya sprosyat, - i, obrashchayas' k sudejskomu, - slushayu.
     - V proshlom godu byl ubit  ih  rodstvennik, ubijca do sih por ne  pones
nakazaniya.
     - Pochemu?
     -  Vynesenie  prigovora  bylo  priostanovleno  po  pros'be   nachal'nika
policii, on ssylalsya na obstoyatel'stva gosudarstvennoj vazhnosti.
     - Pros'ba byla pis'mennoj?
     - Da, hodatajstvo podshito v dele podsudimogo.
     - Gde nahoditsya delo?
     - Zdes', v arhive.
     - Prinesi.
     Sudejskij udalilsya.
     - Teper' govorite,  -  skazal sud'ya,  obrashchayas'  k  istcam,  - chego  vy
hotite?
     - My hotim, chtoby nam vydali ubijcu, chtoby my mogli sovershit' kisas.
     -  No  ved' sushchestvuet sud, - zametil  kadi,  - sejchas my razberemsya, i
esli  on zasluzhivaet,  to prigovorim ego k  smertnoj kazni.  V  tyur'me  est'
palach, kotoryj privedet prigovor v ispolnenie.
     - O,  dostopochtennyj sud'ya, - skazal odin iz istcov,  - my priehali  iz
Kajruana, izdaleka,  ne  zrya  zhe my prodelali  takoj put'. My nastaivaem, po
zakonu my imeem na eto pravo.
     - Pereryv, - ob®yavil sud'ya, - ochistit' pomeshchenie.
     -  My  podozhdem  vo  dvore, -  s  etimi  slovami  rodstvenniki  ubitogo
napravilis' k vyhodu. Vernulsya  sudejskij iz  zadnej komnaty i polozhil pered
kadi "delo"  podsudimogo.  Sud'ya prinyalsya vnimatel'no  izuchat' ego. CHital on
dolgo i kogda, nakonec, otorvalsya ot bumag, skazal:
     -  Nu chto  zhe, zdes' vse yasno.  Svidetel'skie pokazaniya  imeyutsya,  est'
imena  lyudej,  kotorye  poruchilis'  za  svidetelej,  i  samoe  glavnoe,  chto
podsudimyj   bezogovorochno  priznal   svoyu   vinu.  Nakazanie   za  ubijstvo
musul'manina u nas  sushchestvuet odno - smertnaya kazn'. No vot,  chto  kasaetsya
pros'by rodstvennikov vydat'  im  ubijcu na ruki, zdes' u menya somneniya. CHto
ty na eto skazhesh', hodzha Kahmas?
     Hodzha Kahmas  podnyalsya i, na  minutu  zadumavshis',  privel podhodyashchuyu k
etomu sluchayu citatu, predvariv ee slovami:
     -  Abu Jusuf  v svoem  sochinenii "Kitab al-haradzh"  soobshchaet sleduyushchee:
"Esli na zaklyuchenie  imama budet predstavlen chelovek, kotoryj umyshlenno ubil
muzhchinu  ili zhenshchinu, prichem samyj  fakt  budet  obshcheizvesten i nesomnenen i
protiv etogo cheloveka budut predstavleny  sootvetstvuyushchie dokazatel'stva, to
imam dolzhen vojti v rassmotrenie etih dokazatel'stv;  esli budet ustanovlena
bezuprechnost' reputacii svidetelej ili hotya by odnogo iz nih, to imam otdaet
etogo  cheloveka vo vlast'  blizhajshego pravopreemnika,  libo doverennogo lica
ubitogo, kotoryj  mozhet ubit'  ego ili prostit'. Tak zhe imam postupaet v teh
sluchayah, kogda ubijca dobrovol'no priznaetsya v sovershennom im ubijstve, hotya
by protiv nego i ne bylo predstavleno dokazatel'stvo".
     - Nu chto zhe, - zadumchivo skazal sud'ya, - "Kitab al-haradzh" est'  li chto
inoe, kak osnova al-fikha, my ne mozhem prinyat' reshenie, protivorechashchee yasnym
ukazaniem Abu Jusufa.  Podgotov'te  predpisanie nachal'niku  tyur'my o vydache.
Kak tam ego?
     - Imran ibn Ali al-YUsuf - skazal sudejskij, zaglyanuv v bumagi.
     - O vydache Imrana ibn Ali al-YUsufa rodstvennikam ubitogo mutakkabilya.
     - Mutakkabilya? - neozhidanno peresprosil hodzha Kahmas.
     - Mutakkabilya, - razdrazhenno povtoril  sud'ya, nedovol'nyj  tem, chto ego
perebili, -  Sulejmana b.  Ishaka,  kakovye  v chisle  treh, perechislit' vseh
poimenno,  dolzhny ostavit' raspisku, dlya soversheniya obychaya krovnoj mesti. Nu
i tak dalee. YA idu obedat'. Posle pereryva  ya ob®yavlyu prigovor po etomu delu
i rassmotryu eshche odnu tyazhbu. I vse na segodnya.
     - O Allah, kazhetsya, sejchas  ya okonchatel'no pogubil parnya, - skazal sebe
hodzha Kahmas, rasteryanno glyadya v spinu  udalyayushchegosya  kadi. -  Samodovol'nyj
bolvan, fakih proklyatyj, znatok! Ubivat' nado takih znatokov!
     On  s  trudom vysidel ostavshuyusya chast' dnya i, kak  tol'ko sud'ya ob®yavil
zasedanie  zakrytym,  pospeshil  pokinut' pomeshchenie. Strazhnikov vo  dvore  ne
okazalos'.  Hodzha Kahmas poslal za  nimi  mal'chishku-posyl'nogo, stoyavshego  u
dverej, no tot,  obezhav  vokrug mecheti,  skazal, chto ih nigde  net  i  togda
bogoslov, poruchiv sebya zabotam Allaha, otpravilsya v tyur'mu odin. Dvigalsya on
skorym shagom, oglyadyvayas' i storonyas' tolpy, no v odnom iz pereulkov uslyshal
za spinoj golos, proiznesshij: "CHto takoe raskayanie - eto znachit  ne zabyvat'
o svoih grehah".
     Hodzha  Kahmas   bystro   oglyanulsya   i  uvidel  merzkuyu  rozhu  dervisha,
napugavshego  fakiha  v proshlyj raz. So slovami:  "Podaj  bozh'emu  cheloveku",
dervish shvatil ego za ruku, pri etom chem-to bol'no ukolov.
     - A-a, - vskrichal hodzha Kahmas, vyryvaya ruku i otskakivaya v storonu,  -
ty ukolol menya, brodyaga!
     -  Prosti  menya,  gospodin, ya  asket i  sufij,  na  moej  odezhde  mnogo
repejnika  i  drugih  kolyuchek,  ved' ya istyazayu svoyu  plot'  na puti sluzheniya
Allahu.
     Dervish govoril, podrazhaya yurodivomu, zakatyvaya glaza i krivya lico.
     - Poshel proch', nichtozhestvo, - zavopil hodzha Kahmas i zamahnulsya.
     Dervish tut zhe ischez. Ostavshijsya put' fakih prodelal bez proisshestvij. U
samih vorot ego  dognali strazhniki  i vyslushali nemalo yadovityh zamechanij po
povodu svoej sonlivosti, neprigodnosti k neseniyu sluzhby, razmyagcheniya mozga i
bolezni sustavov, ne pozvolyayushchej peredvigat'sya bolee bystrym shagom.
     - Vam nel'zya poruchit' ohranu chestnogo cheloveka, chto zhe togda govorit' o
prestupnikah, - zaklyuchil Hodzha Kahmas i  poobeshchal napisat' zhalobu nachal'niku
tyur'my.
     Kogda  Hodzha Kahmas voshel v  svoe  vremennoe  pristanishche,  Imran  spal,
otkryv rot i  napolniv kameru  hrapom.  Ved'  son  - eto luchshee,  chem  mozhno
zanyat'sya v tyur'me. No fakih nemedlenno razbudil ego i s uprekom skazal:
     - Vot ty spish'  bezmyatezhno, horosho tebe. Pochemu ya ne rodilsya takim  vot
derevenskim malym! Vot schastlivyj chelovek,  ni o  chem golova ne bolit, zhivet
sebe na belom svete bezmyatezhnyj kak rebenok, a ty  iz-za nego bezhish' vo ves'
duh,  riskuya  nateret'   mozoli  tesnoj  obuv'yu,  bez   ohrany,  podvergayas'
opasnosti.
     -  A chto takoe? - sprosil Imran, pytayas' ponyat', chto proishodit. Minutu
nazad  on  byl  daleko  otsyuda,  igral  so  svoimi det'mi,  rychal, izobrazhaya
strashnogo zverya  i  pytalsya ih ukusit'. Detskij smeh  vse  eshche zvuchal v  ego
ushah.
     - YA  pytalsya tebya spasti, chto tol'ko ya ne govoril,  vzyval k ih razumu,
no tshchetno.  Rodstvenniki ubitogo toboj mutakabilya,  potrebovali vydat'  tebya
im, i sud'ya razreshil. Segodnya chto-to osobennoe zharko.
     Hodzha Kahmas vyter lico. On i v samom dele ishodil potom.
     - Voobshche-to zdes' prohladno,  - rasteryanno skazal Imran. Posle sna on s
trudom postigal  dejstvitel'nost'.  -  Rodstvenniki?  - peresprosil on. - No
menya dolzhny pomilovat'.
     - Teper' uzhe ne uspeyut, - skazal hodzha Kahmas. - Ty prav, v samom dele,
zdes' prohladno, ya by dazhe skazal, holodno. Teper'  menya  znobit, kazhetsya, ya
zabolel. YA pozhaluj lyagu, u menya lihoradka.
     Hodzha Kahmas, ne razdevayas', leg i poprosil:
     - Nakroj menya chem-nibud', mne holodno.
     Imran nakryl bogoslova.
     - Ty pojdesh' zavtra v sud? - sprosil on.
     - Net, u menya zavtra lekciya, - stucha zubami, otvetil fakih.
     -  Umolyayu tebya,  najdi nachal'nika policii,  rasskazhi  emu obo  mne.  On
obeshchal mne.
     -  Ego net v gorode, - edva sovladav s drozh'yu, proiznes hodzha Kahmas. -
On ischez, ya nemnogo posplyu, posle pogovorim.
     Posle etih slov  bogoslov srazu vpal  v bespamyatstvo. Imran popravil na
nem  sbivshuyusya  odezhdu  i  prinyalsya  hodit'  iz  ugla  v  ugol,  lihoradochno
razmyshlyaya.  To i delo on poryvalsya brosit'sya k dveri i  stuchat' v nee do teh
por,  poka syuda  ne yavitsya  nachal'nik tyur'my. No pomnya, kak smeyalsya  nad ego
trebovaniyami  nadziratel', Imran  bessil'no szhimal kulaki i prodolzhal merit'
shagami kameru. K tomu zhe tyuremshchik do sih  por byl zol iz-za toj  draki i vse
eshche grozil karcerom.  Imran sel  na svoe lozhe i stisnul golovu rukami. Hodzha
Kahmas spal bespokojno,  tyazhelo dysha, grud' ego terzal suhoj  kashel', inogda
on nachinal  goryacho  i  sbivchivo bormotat' vo sne. V otverstie  pod  potolkom
pronik lunnyj luch,  i Imranu  nesterpimo  zahotelos'  shvatit'sya za  nego  i
vybrat'sya iz kamery. "A ved'  mozhno  bylo  ubezhat'", - ustalo  podumal on  i
dolgo perebiral varianty begstva, kotorye mog predprinyat', vremenno nahodyas'
na svobode. Hodzha Kahmas  zastonal  vo sne  i vyvel  Imrana  iz  ocepeneniya.
Shvativ bogoslova za plecho, on tryas do teh por, poka tot ne otkryl glaza.
     -  Razdobud'  mne kinzhal, -  poprosil Imran,  - proshu tebya, prinesi mne
zavtra kinzhal.
     - YA nichego ne govoril, - nevpopad otvetil Kahmas, - ya zdes' ne prichem.
     I vnov' somknul veki.
     - On bredit, - skazal sebe Imran, - u nego zhar.
     On  podnyalsya,  podoshel  k  dveri  i  postuchal. Otveta  ne  posledovalo.
Postuchal  sil'nee.  Stal  bit'  v   dver'  kulakom.  CHerez  nekotoroe  vremya
nedovol'nyj golos tyuremshchika sprosil:
     - Nu chto tam eshche?
     - Uchenyj zabolel, - kriknul Imran, - pozovite vracha.
     - CHto s nim?
     - ZHar u nego, ves' mokryj.
     - Poterpit do utra, ne pomret. Gde  ya noch'yu  vracha voz'mu?  I  prekrati
stuchat', a to v karcer otpravlyu, spyat vse.
     Imran  vernulsya  k  bogoslovu  i potrogal  ego  lob. ZHar ne  spadal, no
dyhan'e stalo  rovnee. Imran  popravil  sbivsheesya  odeyalo,  zatem,  podumav,
prilozhilsya uhom k serdcu uchenogo. Edva slyshnye tolchki uspokoili ego. "Spit",
- podumal on. Delat' bylo nechego, ostavalos' tol'ko upovat' na Allaha. Imran
vstal na koleni i sotvoril kratkuyu molitvu Gospodu. "O Allah! - skazal on. -
Sdelaj tak, chtoby ya smog eshche raz uvidet' svoih detej, a bol'she mne nichego ne
nado.  Vse  v  tvoej vole".  Posle etogo  on leg  na svoe mesto,  skryuchilsya,
utknulsya licom v  stenu i zakryl glaza v nadezhde  zasnut'. Kogda son byl uzhe
blizok  i  prostiral  nad  nim  svoi  laskovye  kryl'ya,  hodzha Kahmas kak-to
osobenno  tyazhelo  zastonal  i  vdrug sovershenno otchetlivo  proiznes: "Dervish
ukolol  menya  - eto byl  yad, ya umirayu". Zatem on zahripel. Imran vynyrnul iz
sna i oglyanulsya. Hodzha Kahmas lezhal, kak-to neestestvenno vygnuvshis'.  Imran
brosilsya k nemu  i  stal  vorochat',  pytayas' vypryamit'  bol'nogo  i  ulozhit'
poudobnee.  |to  emu  udalos'   sdelat'  s  trudom.   Bogoslov  vdrug   stal
neestestvenno tyazhel, a chleny  ego utratili  gibkost'. Dyhaniya ne bylo. Imran
vnov' prilozhilsya uhom k grudnoj kletke, no na etot raz nichego ne uslyshal.
     Hodzha Kahmas byl mertv.
     Imran ostavil bednyagu i poshel k dveri, namerevayas' pozvat' nadziratelya.
No  ne  pozval.  Mysl', prishedshaya  v golovu, byla derzkoj, no i teryat'  bylo
nechego. Imran vernulsya k umershemu i negromko proiznes: "Prosti menya, hodzha".
Posle etogo on pomenyalsya s umershim plat'em, nadel na nego svoyu dzhubu, a sebe
vzyal ego halat, sharovary, zelenuyu chalmu i sandalii, kotorye, v  samom  dele,
okazalis'  tesny.  Zatem perenes  pokojnika  na svoe  mesto. Bol'shogo  truda
stoilo pridat'  emu to  polozhenie, v kotorom vsegda lezhal sam Imran. Na  eto
ushel  ves' ostatok nochi. Kogda razdalsya  zvuk  otpiraemoj  dveri  i v kameru
voshel  tyuremshchik,  Imran sidel, nadvinuv  chalmu na samye  glaza, i  perebiral
chetki.
     - Vyzdorovel? - sprosil nadziratel'.
     Imran kivnul golovoj.
     - To-to zhe, a to vracha emu podavaj sredi nochi.
     Tyuremshchik  poka  ne  zametil  podmeny.  Uchenyj  i  Imran  byli  primerno
odinakovogo  teloslozheniya,  u oboih byli chernye borody,  k tomu  zhe  v  etot
rannij chas v kamere caril polumrak. Iz-za zhary lekcii u studentov nachinalis'
s voshodom solnca, a bogoslov, chtoby uspet' na zanyatie, prosil vypustit' ego
do voshoda. No Imran pro  sebya reshil, chto esli tyuremshchik zametil podmenu,  to
on zadushit ego i popytaetsya bezhat'. Poka vse shlo po planu.
     - Tol'ko  imej v vidu,  - skazal nadziratel', vypuskaya ego iz kamery  i
zapiraya dver', - ohrany ne budet. Strazhniki skazali, chto v takuyu  ran' pust'
ego cherti provozhayut.
     - Velik Allah, - skazal pro sebya Imran.
     -  Idi  uzh,  - mahnul  rukoj  nadziratel',  -  na vorotah  tebya  znayut,
propustyat, a mne nado eshche v odnu kameru zaglyanut'.
     Imran  poshel znakomym koridorom, sdelal  neskol'ko povorotov i vyshel vo
vnutrennij dvor tyur'my,  ne  spesha peresek  ego,  hotya  serdce  gotovo  bylo
vyskochit' iz grudi, i priblizilsya k vorotam. Strazhej bylo dvoe, odin, zevaya,
sidel  v budke,  a  vtoroj stoyal, operevshis'  na alebardu. Uvidev Imrana, on
prislonil ee k stene i stal otpirat' zasov.
     -  Vot,  - skazal  on obrashchayas'  k naparniku,  -  priyatno posmotret' na
uchenogo cheloveka - eshche solnce  ne vstalo, a on uzhe neset svet svoego znaniya.
Schastlivogo puti, hodzha.
     Imran kivnul i sdelal poslednij shag, otdelyayushchij ego ot svobody.
     - CHto-to on ne razgovorchiv segodnya? - skazal strazhnik, zapiraya dver'.
     - Vidat', ne prosnulsya eshche, - otozvalsya vtoroj.
     Imran vzdrognul,  uslyshav,  kak s drugoj storony lyazgnul zasov, perevel
duh i poshel bystrym shagom, vse bol'she i bol'she otdalyayas' ot tyuremnyh vorot.
























     CHast' tret'ya



     V  zhizni  byvayut  minuty,  kogda chelovek  vdrug  chuvstvuet neob®yasnimuyu
uverennost' v pravote i uspehe  svoego dela. To  li eto proishodit  ot togo,
chto  sozdatel'  obrashchaet  na  nas  pristal'noe  vnimanie, esli  dopustit' na
minutu, chto my emu  nebezrazlichny,  to li ot togo, chto po  nevedomoj prichine
sluchaetsya sboj v mehanizme, upravlyayushchem nashej  planetoj, i nekaya sila byvaet
ne v silah uderzhat' pelenu pered budushchim.
     Kak by to  ni bylo, no Imran, skorym shagom napravlyayushchijsya  k postoyalomu
dvoru, byl absolyutno uveren v tom, chto emu v blizhajshee vremya udastsya celym i
nevredimym pokinut' Sidzhil'masu. Mezhdu  tem den' rassvetal, byli te chudesnye
minuty, kogda  eshche nevidimoe svetilo ozaryaet svoj vyhod i  zolotit blizhajshie
na svoem puti oblaka.
     Kogda Imran stupil vo dvor karavan-saraya, zdes' carila obychnaya sumyatica
i  nerazberiha,  predshestvuyushchaya  vyhodu  karavana.  Kupcy  v  poslednij  raz
pereschityvali  tyuki  svoih  tovarov,  zastavlyaya  rabov  lishnij raz proverit'
prochnost' remnej, uderzhivayushchih  poklazhu. Begali po dvoru slugi. Karavan-bashi
vyalo pererugivalsya s hozyainom gostinicy, kotoryj pytalsya sodrat'  s nego pod
konec lishnij dirhem za postoj. Odni verblyudy sohranyali spokojstvie, ne zhelaya
dazhe lishnij raz perestupit' s nogi na nogu.
     - |j, kto  zdes' starshij? - kriknul Imran i podivilsya svoemu neozhidanno
sil'nomu i uverennomu  golosu. Nesmotrya na  shum i sutoloku,  vopros ego  byl
uslyshan, vo dvore dazhe stalo kak-to tishe.
     Karavan-bashi  s  udovol'stviem  povernulsya spinoj k  hozyainu postoyalogo
dvora i pochtitel'no otozvalsya, - ya, hodzha.
     - Kuda ty napravlyaesh'sya? - vazhno podbochenyas', sprosil Imran.
     - A kuda nuzhno vam?
     - Kuda ugodno, lish' by podal'she ot etogo goroda moshennikov.
     -  I eto pravil'no,  - podtverdil karavan-bashi,  oglyadyvayas' na hozyaina
gostinicy, - ya idu v Tahert, a ottuda v Bedzhajyu.
     - Ved' ot Bedzhaji  do  Konstantiny  nedaleko.  Menya priglasili  tuda na
disput. Najdetsya li v tvoem karavane mesto dlya menya?
     -  Konechno  najdetsya,  pochemu  ne  najdetsya?  |j,  Mahmud,  -  okliknul
karavan-bashi podruchnogo, - ustroj gospodina. Kak vashe imya, hodzha?
     - Hodzha Kahmas,- pomedliv, otvetil Imran. -  YA bogoslov, puteshestvuyu po
strane, chitayu lekcii, tolkuyu lyudyam zakony shariata. A kak zovut tebya?
     - Ali, - skazal karavan-bashi.
     - Horosho, - kivnul Imran i poshel za podruchnym.
     Tol'ko  teper',  shagaya  za  pogonshchikom,  Imran  ponyal   prichinu  svoego
neozhidannogo  povedeniya. Eshche do togo,  kak v  vozduhe prozvuchalo  imya  Hodzhi
Kahmasa, s togo momenta, kak on nadel halat bogoslova, nash geroj neosoznanno
pytalsya podrazhat' emu. Teper' v nem zhilo dva cheloveka.
     CHerez  chas karavan vystupil. Byl on  nevelik:  dvesti  verblyudov, sotnya
loshadej i loshakov, okolo desyatka oslov.  Kupcy, pogonshchiki, ohrana  i raznogo
zvaniya  sluchajnyj  lyud. (Avtor  nachal perechislenie s  zhivotnyh  bez umysla).
Kachayas'  mezh  verblyuzh'ih  gorbov,  Imran,  myslenno poproshchalsya s  Kahmasom i
poblagodaril ego.

     Na  pervom privale Imran polnochi prosidel u kostra, boryas' s iskusheniem
ostavit' karavan i dvinut'sya pryamikom v  gory k  svoej sem'e.  Dva  dnya puti
otdelyalo ego ot vozmozhnosti  obnyat'  detej i pochuvstvovat' ih zapah. On dazhe
neskol'ko  raz  vstaval i dovol'no  daleko othodil ot ognya,  no  vsyakij  raz
vozvrashchalsya,  ibo  obeshchanie,  dannoe  im  Ibrahimu,  ne  davalo  emu  pokoya.
Udivitel'noe  delo,  poryadochnyj  chelovek  vsyacheski  pytaetsya  uklonit'sya  ot
prinuzhdeniya, no buduchi svoboden pojdet na  pogibel', lish' by sderzhat' dannoe
slovo.
     - |j, hodzha, - okliknuli ego ot kostra, - chto tebe  ne siditsya na odnom
meste?
     Imran  vernulsya, podsel k kostru  i  zazhmurilsya, oshchutiv  ego  blazhennoe
teplo.
     - O, hodzha, - obratilsya k  Imranu odin iz ohrannikov, korotavshih noch' u
kostra, - rasskazal by chto-nibud', skrasil by nam chasy ozhidaniya.
     Imran  vzdrognul,  slovno pojmannyj s  polichnym. Bud' na  ego meste sam
hodzha Kahmas, on by otkazalsya, soslavshis' na neraspolozhenie. No Imran boyalsya
otkazat'sya,  chtoby  ne  navlech'  na sebya  podozrenie. Lihoradochno  vspominaya
kakuyu-nibud'  zabavnuyu istoriyu, on  v  otchayanii  podnyal  golovu  i  vdrug na
protivopolozhnoj storone kostra uvidel samogo  sebya. Poholodev, Imran  prilip
glazami  k  figure,  nevol'no  nashchupyvaya rukoj  svoe  telo.  Tut  kto-to  iz
pogonshchikov, zamerzshih  na svoem tyufyake (ved' nochi v stepi  holodnye,  darom,
chto  Afrika) podoshel k kostru, zhelaya  sogret'sya i podbrosil  v koster ohapku
suhogo bur'yana. Vzmetnuvsheesya  plamya ozarilo lico  dvojnika, - eto byl hodzha
Kahmas  v odezhde Imrana, kotoruyu sam Imran ne dalee kak utrom na nego nadel.
Hodzha Kahmas ulybnulsya i negromko skazal:
     - CHto ty,  paren', tak rasteryalsya? Rasskazhi chto-nibud' lyudyam, oni zhdut.
Da  smelee,  govori,  ved'  ty teper'  ne  derevenshchina, a  uchenyj  bogoslov.
Posmotri, kakaya odezhda na tebe, ne srami ee.
     Imran  pochuvstvoval neob®yasnimuyu  teplotu v grudi,  i legkost' vo  vsem
tele,  soznanie ego proyasnilos'. On oglyadelsya, ubezhdayas', chto  fakiha nikto,
krome nego ne vidit i proiznes, prochistiv golos kashlem:
     -  YA vam rasskazhu  zanimatel'nuyu istoriyu. Ona budet korotkoj,  chtoby ne
utomlyat' vas, no pouchitel'noj.
     Itak,

     "V gorode Marrakesh  zhili dva druga.  Byli  oni sosedyami,  rosli vmeste,
igrali v odni igry. Odnogo zvali Saleh, a drugogo Valeh. Kogda oni podrosli,
to oba zanyalis' torgovlej, ved' torgovlya u nas, arabov, v krovi, nesmotrya na
to, chto  nash prorok ne odobryal  torgovlyu, on bol'she predpochital  napadat' na
karavany..." - Imran sam uzhasnulsya tomu, chto skazal (vidimo, tam, gde sejchas
nahodilsya Hodzha Kahmas,  podobnye  vol'nosti shodili s ruk), no zametiv, chto
eto zamechanie vyzvalo odobrenie u okruzhayushchih, prodolzhil dal'she...
     "Kak  izvestno,  chestnost'  - luchshij kapital. Udachno rasporyazhayas'  etim
kapitalom,  a  takzhe  nebol'shchoj  summoj, vzyatoj  v dolg  u rostovshchika, oni v
skorom vremeni pogasili svoi dolgi i priobreli nekotoroe  uvazhenie  v  srede
torgovcev.  Malo-pomalu  raznica  so   sdelok  stala  uvelichivat'sya,  i  tot
neosyazaemyj    kapital    pod   nazvaniem    chestnost',    stal   postepenno
materializovat'sya,  prevrashchayas' v zvonkuyu monetu,  to  est'  stal  prinosit'
pribyl'. Oba zhenilis', postroili doma, i vot nastupil moment, kotoryj byvaet
v  zhizni kazhdogo musul'manina,  imeyushchego dostatok,  - oni sozreli  dlya togo,
chtoby sovershit' hadzh. Ibo, govorit prorok, chto chelovek, imeyushchij vozmozhnost',
obyazan sovershit' palomnichestvo k svyatym mestam.
     Oni podschitali svoi den'gi, oglyadeli domashnih i uvideli, chto vse syty i
odety, i est'  krysha  nad  golovoj. Oni naznachili  den' ot®ezda, ob®yavili ob
etom i stali gotovit'sya k puteshestviyu.
     Sluchilos' tak, chto za den' do  ot®ezda  v ih  kvartale zagorelsya  dom u
odnoj vdovoj zhenshchiny. Sbezhalis'  lyudi,  potushili plamya, no  imushchestvo vse ee
vygorelo,  ot  doma  ostalis'  odni kamennye  steny,  i  sama ona  s  det'mi
okazalas' na  ulice. Lyudi poohali, pocokali yazykami, dali ej kto monetu, kto
staruyu odezhdu, kto kusok hleba i razoshlis' po svoim delam.
     Vecherom  togo  zhe  dnya Valeh  zashel k  Salehu i  skazal,  chto on prosit
proshcheniya, no zavtra nikuda ne poedet, tak kak den'gi, otlozhennye na hadzh, on
otdal bednoj  zhenshchine  s  tem,  chtoby  ona otremontirovala svoj  dom.  Saleh
vozmutilsya i stal vzyvat' k razumu svoego druga,  govorya, chto  Allah, osudit
takoe prenebrezhenie  k  svyatoj  obyazannosti musul'manina.  On dazhe  vyzvalsya
shodit'  k etoj zhenshchine, ob®yasnit' ej  vse i zabrat' den'gi, prednaznachennye
na bogougodnoe delo, no Valeh byl nepreklonen. On eshche raz izvinilsya, skazal,
chto sozhaleet, i ushel.
     Delat' nechego, Saleh otpravilsya v  hadzh  odin. Dolgo li, korotko li, on
uehal, no na ishode dnya on uvidel vperedi na rasstoyanii poleta strely peshego
cheloveka.  Potoropiv prislugu, Saleh  prishporil  konya i sokratil  rasstoyanie
nastol'ko,  chto mozhno  bylo  rassmotret'  putnika, - eto byl nikto inoj, kak
Valeh. Podlo obmanuv druga, on vidimo, pustilsya v dorogu ne, dozhidayas' utra,
chtoby  pervym dostich' Mekki. CHto za vygodu on  usmatrival v etom, Vaidu bylo
nevedomo.
     "Mozhet eto mne grezitsya?" -  podumal Vaid  i obratilsya k svoim rabam za
podtverzhdeniem.  Nesomnenno,  eto byl Valeh, vse  uznali ego, no kak Vaid ne
pytalsya dognat'  Valeha, u nego nichego ne poluchalos', neskol'ko vsadnikov ne
mogli dognat' peshego cheloveka.  Tak oni  i  dvigalis' vse  vremya, vidya pered
soboj nedosyagaemogo Valeha.
     Vernuvshis' domoj, Saleh  pervym delom  poshel k  svoemu drugu i prinyalsya
stydit' ego. No Valeh sdelal udivlennoe lico i skazal, chto ne ponimaet o chem
rech'. Saleh prishel v yarost', stal krichat' i obvinyat' druga v verolomstve. On
pozval  svoih  sputnikov,  chtoby  ulichit'  Valeha  vo  lzhi. Tut  vokrug  nih
sobralas' tolpa, i  vse oni podtverdili,  chto Valeh  ne  pokidal  goroda,  a
trudilsya v svoej lavke ne pokladaya ruk.
     "No kak zhe  tak!" - vskrichal obeskurazhennyj Saleh, - "YA vse vremya videl
tebya vperedi!"
     Tak oni krichali i  sporili,  poka ne ustali, a posle  etogo  razoshlis',
ostavshis', kazhdyj pri svoem mnenii."
     Imran  zamolchal i posmotrel na  Hodzhu Kahmasa. Tot  stoyal, skrestiv  na
grudi ruki, i odobritel'no kival golovoj.
     - Tak chto zhe bylo na samom dele? - sprosil kto-to iz slushatelej.
     Imran skazal:
     - Konechno zhe, Valeh ni v kakoj hadzh ne ezdil,  no znachenie ego postupka
po otnosheniyu k bednoj zhenshchine bylo takovo, chto po bogougodnosti prevoshodilo
palomnichestvo v  Mekku. Poetomu Saleh  vse vremya videl  svoego druga vperedi
sebya.
     - Barak  Allah! - vskrichali slushateli.  -  Kakaya pouchitel'naya  istoriya,
rasskazhi eshche chto-nibud'.
     Imran vzglyanul na Kahmasa, no tot ischez.
     -  Zavtra,  -  skazal  Imran,  -  noch'  skoro  konchitsya,  nado  nemnogo
otdohnut'.
     On vernulsya na svoe mesto, vstryahnul tyufyak, ulegsya i, bolee ne pomyshlyaya
o begstve, mgnovenno zasnul.

     Imran sovershenno ne vyspalsya i ves' den', kachayas' na spine verblyuda, to
i delo sryvalsya v son,  riskuya svalit'sya na zemlyu.  No k vecheru pochuvstvoval
sebya
     bodrym,  i kogda  ego  pozvali k kostru,  ne stal otnekivat'sya, poshel i
zanyal  ukazannoe  mesto. Vse s  neterpeniem  zhdali  novogo  rasskaza, no  iz
vezhlivosti molchali. Imran zhe, ne vidya  znakomoj figury,  i vovse  ne speshil,
boyas' osramit'sya bez podderzhki.  Malo-pomalu razgovor, prervannyj poyavleniem
Imrana, vozobnovilsya.  Govorili,  kak  eto  voditsya u  muzhchin,  o  zhenshchinah.
Osobenno goryachilsya odin rabotorgovec, utverzhdaya, chto krasivaya zhenshchina -  eto
zlo i porozhdenie Iblisa, i chto muzhchina, pokupaya krasivuyu zhenshchinu, stanovitsya
na put', vedushchij k pogibeli.
     - Vy  vse,  navernoe, slyshali,  chto sahib  ash-shurta Sidzhil'masy poteryal
golovu iz-za krasivoj rabyni i v rezul'tate lishilsya vsego?
     Kto-to sprosil:
     - A otkuda ty znaesh', chto iz-za rabyni?
     - Mne li ne znat', -  usmehnulsya rabotorgovec, - ya sam  prodal  emu etu
rabynyu.  Prodal, kogda pochuvstvoval, chto sam teryayu golovu. YA  iudej, sem'ya u
nas - eto glavnoe, poetomu i prodal ot greha.
     Rabotorgovec tyazhelo vzdohnul i zamolchal.
     -  Gluposti vse eto, - surovo  skazal karavan-bashi, -  vospityvat'  kak
sleduet  nuzhno zhenshchinu i  togda  vmesto vreda  ot nee budet pol'za. - Skazhi,
hodzha, -  obratilsya  on  k Imranu, -  net  li na etot schet  yasnogo  ukazaniya
poslannika nashego Muhammada?
     Edva  eti slova  utverdilis'  v soznanii  nashego  geroya, kak  u  kostra
poyavilis'  ochertaniya Hodzhi  Kahmasa. Avtor  ne  ogovorilsya. |to byli  imenno
ochertaniya,  tak kak  linii ego figury  drobilis', tayali, poyavlyalis' vnov', i
sam  on  bolee  pohodil  na razrezhennoe oblako,  kotoroe mozhno  vstretit'  v
utrennih  polyah.  No vse zhe eto  byla  figura Hodzhi  Kahmasa,  i ona  kivala
Imranu.
     - Est',  -  otvetil Imran, - konechno zhe,  est', no luchshe ya rasskazhu vam
to, chto sluchilos' s samim prorokom.

     "Rasskazyvayut, chto Poslannik chasto nuzhdalsya v uedinenii, a vo vremya ego
mog sidet' gde-nibud'  v peshchere ili gulyat'  po okrestnostyam. I kak-to shel on
cherez  derevnyu  i  na  okraine  uvidel  moloduyu  zhenshchinu,  sidyashchuyu  na samom
solncepeke.  Pered nej  stoyal  glinyanyj  kuvshin, chto-to  zavernutoe v  beluyu
tryapicu i palka. Solnce stoyalo vysoko, i zhara byla sil'naya. Pri vide kuvshina
prorok ponyal chto hochet pit', da tak, chto v gorle u nego peresohlo.
     - Mir tebe dobraya zhenshchina, - obratilsya k nej Poslannik.
     - I tebe mir, putnik, - otvetila zhenshchina.
     - Ne voda li v etom kuvshine? - sprosil Muhammad.
     - Voda, - skazala zhenshchina i protyanula emu kuvshin, - na, popej.
     Prorok utolil zhazhdu, s blagodarnost'yu vernul kuvshin i sprosil:
     - A pochemu ty sidish' zdes', v takuyu zharu?
     - Muzh  moj  sejchas  v pole rabotaet, - otvetila zhenshchina,  -  pochemu mne
dolzhno byt' luchshe, chem emu?
     - A chto v etoj tryapice?
     - Hleb.
     - Hleb, a v kuvshine voda, i chto eto znachit?
     - U nego na obed segodnya hleb i voda, vot i ya budu, est' to zhe samoe.
     - Ty ochen' dostojnaya  zhenshchina, da budut blagoslovenny lyudi, vospitavshie
tebya,  -  skazal prorok. - A  skazhi,  dobraya  zhenshchina,  chto  v takom  sluchae
oznachaet eta palka, lezhashchaya ryadom s toboj? - sprosil prorok.
     - Muzh  moj  vernetsya s  raboty  ustalyj,  mozhet  u  nego  budet  plohoe
nastroenie  i emu zahochetsya  pobit' menya, ya polozhila ee  ryadom, chtoby  on ne
iskal ee dolgo i ne razdrazhalsya popustu.
     Nichego na  eto  ne  skazal prorok, a tol'ko  poblagodaril  ee eshche raz i
poshel svoej dorogoj."
     Imran konchil govorit'. Razdalsya smeh i odobritel'nye vozglasy.
     Posle nedolgogo  obsuzhdeniya etoj istorii lyudi, sidyashchie u kostra,  stali
prosit' u Imrana novyj rasskaz. Imran ne zastavil  sebya dolgo ugovarivat', i
pristupil k sleduyushchej povesti.


     "Rasskazyvayut, chto  vo vremena  proroka Musa  byl u  nego  protivnik po
imeni Firun. |to byl mag i chernoknizhnik.  On imel vliyanie na lyudej,  i umelo
pol'zovalsya etim. No  kogda prishel  Musa i stal  propovedovat', lyudi  nachali
prislushivat'sya  k  nemu, ibo on propovedoval dobro i razum. Firun zhe,  vidya,
chto  teryaet svoe  vliyanie,  stal  vsyacheski  nasmehat'sya  nad  Musoj,  sobral
edinomyshlennikov, s kotorymi hodil po pyatam za prorokom i podvergal somneniyu
chudesa, kotorye  on tvoril. Firun  govoril, chto eto  ne  chudesa, a illyuzii i
obman zreniya.  Togda Musa  rasskazal  o svoem voshozhdenii  na  goru, o svoej
besede  s Allahom i o  tom, kak  palka, broshennaya na zemlyu, stala zmeej, kak
dokazatel'stvo.  Firun  s  prispeshnikami  brosili palki  na  zemlyu  i  palki
prevratilis' v zmej. Narod v strahe bezhal ot nih. No Musa vozzval k Allahu i
brosil  svoyu palku  na  zemlyu, i  ona prevratilas' v drakona, kotoryj sozhral
etih zmej.  Vidya eto,  storonniki  Firuna  skazali: " O Musa, my uverovali v
tvoego Boga" i pereshli  na  ego storonu. Obozlennyj Firun  zakrichal: "|j ty!
Davaj  vstretimsya zavtra  u  reki i pomeryaemsya siloj, posmotrim, kto iz  nas
sumeet ostanovit' ee."
     Utrom u reki sobralsya narod i stal ozhidat' chuda. Musa vystupil  pervym,
proster  ruku  i  izrek:  "Reka!  Ostanovi  svoe  techenie  v  dokazatel'stvo
edinstvennogo  Allaha".  No  reka  prodolzhala  svoe  dvizhenie,  nesmotrya  na
neodnokratnye  prizyvy  proroka.   I  togda   vystupil  Firun   i  zakrichal:
"Posmotrite  lyudi, ya  ne  tol'ko ostanovlyu  beg etih  vod, no  i  povernu ih
vspyat'." Skazal i, o chudo, reka ostanovilas' i potekla v obratnuyu storonu.
     Potryasennyj Musa ushel pod hohot i ulyulyukan'e cherni. On podnyalsya na goru
i sprosil  u  Allaha,  zachem, mol, ty  vystavil  menya  na  posmeshishche,  zachem
otkazalsya ot menya i podderzhal etogo moshennika? I otvetil emu golos: "O Musa,
ty zaklyuchil s  nim spor i pridya domoj leg spat',  uverennyj v tom,  chto ya ne
ostavlyu  tebya. A tvoj protivnik vsyu noch' molilsya i obrashchayas' ko mne govoril,
chto esli ya pomogu emu ostanovit' reku, to on  uveruet v menya i  vpred' budet
drugih obrashchat' v moyu veru. Poetomu ya pomog emu i ne pomog tebe, chtoby  bylo
eto dlya  tebya urokom.  Nel'zya  uverovav  raz, vsyu ostavshuyusya zhizn'  zhit'  na
procenty. Vera eto ezhednevnyj duhovnyj trud i ispytanie."
     -  Vot takoj  urok prepodal Allah svoemu  poslanniku,  - zakonchil Imran
svoj rasskaz.
     Barak Allah, - skazali sluzhiteli, a karavan-bashi zametil:
     Vot primer istinnoj spravedlivosti.
     A Imran, poblagodariv vseh za vnimanie, otpravilsya spat', oglyadyvayas' v
poiskah  uzhe ischeznuvshej figury Kahmasa.  On vstryahnul tyufyak i rasstelil ego
na zemle,  predvaritel'no potopav  nogami,  otpugivaya  predpolagaemyh zmej i
skorpionov. Zatem on ulegsya, gluboko vzdohnul i zakryl glaza  uverennyj, chto
srazu  zasnet,  no  v  mire,  zaklyuchennom  vnutri  vek,  on   totchas  uvidel
netoroplivo vyshagivayushchih verblyudov, pal'my i zarosli kaktusov.
     V kakoj to mig on bylo zasnul, no chej-to gortannyj  vozglas, donesshijsya
ot  kostra,  vspugnul ego.  Imran lezhal, povernuv  lico v storonu ognya; on i
doma,  v  zimnie  dni,  lyubil zasypat', chuvstvuya  na lice  otbleski plameni.
Kto-to brosil v koster  ohapku suhoj travy. Vzvivsheesya yarkoe plamya zastavilo
ego  zazhmurit'sya. On  povernulsya  na spinu i  stal smotret' na nizkoe chernoe
nebo  s  rassypannymi  po  nemu  sverkayushchimi  kamnyami.  Sredi chernoty  vdrug
voznikla letyashchaya zvezda,  prochertila vidimuyu  liniyu i  vzorvalas',  rassypav
snop  iskr i ozariv  polneba.  Zacharovannyj  Imran,  shiroko raskryv glaza  i
zataiv dyhanie, sledil za proishodyashchim. Zatem, kogda  v nebesah vse zatihlo,
on dolgo iskal glazami bluzhdayushchuyu zvezdu i kogda uvidel,  to ponyal,  chto ona
letit pryamo na nego. Imran  hotel vskochit' i otbezhat' v storonu, no ne uspel
dazhe podumat'  ob etom,  kak  zvezda upala k ego  nogam, osvetiv serebristuyu
dorogu. Kogda on poshel po nej, okazalos', chto ona vedet pryamo v nochnoe nebo.
Vskore on byl tak vysoko,  chto Imran edva mog razlichit' vnizu spyashchij lager',
dogorayushchij koster  i  lyudej vokrug. Zatem  emu prishlo v  golovu, chto s takoj
vysoty mozhno uvidet' svoj dom, i on stal smotret' v storonu, gde dolzhny byli
nahodit'sya otrogi Atlasa.
     Imrana razbudili kapli dozhdya, upavshie na lico. So Sredizemnogo morya pod
utro nabezhali tuchi, i pogoda isportilas'.
     Vskore nachalas'  obychnaya  utrennyaya sueta, predshestvuyushchaya vystupleniyu. V
sumerechnom  utrennem  svete  karavan  shel, ostavlyaya  sprava  velikuyu pustynyu
Saharu. Pogonshchik na golovnom verblyude  vse vremya zabiral levee, chtoby skoree
vyjti k moryu. Mestnost',  kotoruyu  oni peresekali, imela  durnuyu slavu iz-za
razbojnikov. Gde-to  vdali  progremel  grom.  V  nebe zasverkali  molnii,  i
nachalas' groza. Morosyashchij  s  utra  dozhd' usililsya,  na  zemlyu  stali padat'
gradiny, podnyalsya  sil'nyj  veter.  Edva  nachalsya liven',  Imran  soskochil s
verblyuda i poshel,  derzhas'  za povod'ya.  Odezhdu on, kak istinnyj krest'yanin,
snyal i spryatal pod sedlo.
     - Ne  otstavajte,  derzhites' blizhe drug k drugu,  -  slyshalis'  komandy
karavan-bashi,  kotoryj  skakal vzad-vpered  vdol'  karavana.  - Tut nedaleko
roshcha, - krichal on, - pospeshite, perezhdem v nej grozu.
     Vperedi  dejstvitel'no   vidnelas'   pal'movaya   roshcha,   no  edva  lyudi
poravnyalis'  s nej, kak iz-za derev'ev poyavilis' vooruzhennye  vsadniki i  so
svistom  i ulyulyukan'em napali na karavan. Imran osoznal proishodyashchee, tol'ko
kogda pryamo pered nim voznik vsadnik. Svesyas' s konya, on letel, celya pikoj v
grud'  nashego geroya. V  poslednij mig Imran, slovno  osenennyj svyshe, nyrnul
pod verblyuda, ne preminuv, vprochem, uhvatit'sya  za kop'e, pronosyashcheesya mimo,
i  vydernut'  razbojnika  iz  sedla. Beduin, veroyatno,  slomal sebe sheyu  pri
padenii, tak kak lezhal, ne podavaya priznakov zhizni. Imran ostorozhno vyglyanul
iz-pod verblyuda. Vokrug carila strashnaya sumatoha, kriki, lyazg oruzhiya,  stony
ranenyh. Ohrana  karavana  otchayanno  soprotivlyalas', no sily byli neravny, i
ishod boya byl predreshen.  Otryad beduinov szhimal kol'co, chtoby  nikto  ne mog
uskol'znut', no poka eshche  byla vozmozhnost' eto sdelat'.  Imran  dostal  svoyu
odezhdu,  derzha ee v pravoj ruke, osedlal loshad'  svalennogo im razbojnika  i
vonzil v ee boka pyatki. Kobyla rvanulas' vpered, a Imran pripal k  ee holke,
zhelaya byt' menee zametnym.
     Dozhd' li tomu byl prichinoj ili to, chto na Imrane ne bylo odezhdy, no emu
udalos' proskochit' cel' razbojnikov. Kto-to iz beduinov oglyanulsya, no v pylu
boya  ne obratil  vnimaniya  na ispugannuyu  loshad'  bez  vsadnika.  Posle chasa
beshenoj skachki Imran pustil loshad'  shagom, davaya ej otdohnut'. Pogoni za nim
ne  bylo.   V  podhodyashchem  meste  on  speshilsya  i  sotvoril  molitvu  Allahu
vsevyshnemu,  blagodarya ego  za spasenie.  Stoilo  bezhat'  iz  tyur'my,  chtoby
popast' v lapy razbojnikov!  V puti Imran naslushalsya o beschinstvah, tvorimyh
na dorogah  beduinami  i ob  uchastii  teh neschastnyh,  chto popadali k nim  v
rabstvo.
     Imran  ehal ves' den'  i k vecheru okazalsya na poberezh'e. More on uvidel
vpervye, a uvidev, radostno zasmeyalsya, ono okazalos'  imenno takim, kakim on
ego predstavlyal. Imran privyazal loshad' k pal'me, rosshej nepodaleku, razdelsya
i s opaskoj polez v vodu. Osvoivshis', radostno vozbudilsya, stal pleskat'sya i
nyryat', uhaya pered kazhdym pogruzheniem  v vodu.  Davno on ne ispytyval takogo
shchenyach'ego vostorga. "Horosho by  syuda  detej", - podumal Imran i vdrug pojmal
sebya  na  tom, chto  vpervye mysl'  o  detyah ne prichinila emu  obychnoj  boli.
Veroyatno, vse delo bylo v svobode vybora.
     Mezhdu tem nachinalo temnet'. Imran vybralsya na bereg i stal gotovit'sya k
nochlegu.  Sobral i  svalil u  pal'my  koryagi,  vybroshennye  morem, rassedlal
loshad'. V peremetnyh sumah, pritorochennyh k sedlu, nashlos' mnogo neobhodimyh
veshchej: kremen' s tesalom, zerno dlya loshadi, tonkie hlebnye lepeshki,  korchaga
s  pit'evoj vodoj.  Imran razzheg  koster,  dal zerna  loshadi i,  polozhiv pod
golovu sedlo, leg u kostra i zasnul.
     Utrom Imran uvidel  mal'chishku, vyhodyashchego iz morya. V odnoj ruke u parnya
byla ostroga, a v drugoj  -  nanizannaya na  prut  svyazka dikovinnyh  morskih
zhivotnyh. Oni byli, kazhdoe velichinoj s kulak, burogo cveta i imeli mnozhestvo
dlinnyh shchupalec.
     - CHto ty s nimi budesh' delat'? - s lyubopytstvom sprosil Imran.
     - Prodam v korchmu, - s dostoinstvom otvetil mal'chik.
     - Ih chto, edyat?
     - Edyat.
     - A gde korchma? - sprosil Imran, pochuvstvovav golod.
     - Tam, - pokazal mal'chik.
     Imran  dvinulsya   v  ukazannom  napravlenii  i  vskore   uvidel  dymok,
podnimavshijsya nad nebol'shim stroeniem. Korchma byla slozhena iz skal'nyh porod
i nahodilas' u dorogi. V etot rannij chas hozyain predlozhil  gostyu  vsego  dva
blyuda:  vcherashnij kus-kus  ili  tol'ko  chto vylovlennogo tunca,  zharenogo  v
olivkovom  masle. Imran  vybral tunca i v ozhidanii  zakaza  sel  na otkrytoj
verande. S nee bylo vidno more,  i Imran s lyubopytstvom nablyudal za plyvushchim
pod  parusami korablem.  Rassprosiv  hozyaina,  on  vyyasnil,  chto  do Kabilii
bystree   i   bezopasnee  dobirat'sya  morem.   Torgovye  suda   hodyat  vdol'
sredizemnomorskogo  poberezh'ya,  ogibaya  vsyu okonechnost' Ifrikii,  i  zahodyat
pochti vo vse porty.  V neskol'kih  chasah ezdy  otsyuda port Oran,  tam  mnogo
korablej stoit. Imran posledoval del'nomu sovetu. V Orane on zaehal na rynok
i prodal baryshniku  loshad', zatem  nalegke poshel  v port i  sel  na korabl',
idushchij  v Dzhidzhelli. Okazavshis' na palube, nash geroj proshel na kormu, reshiv,
chto tam  bezopasnee,  otyskal sebe  mestechko,  utverdilsya  i skazal sidyashchemu
ryadom negru:
     - Vot, brat, kuda menya sovest' zanesla. Glavnoe, chtoby ot berega daleko
ne otplyvali, a to ya plavat' ne umeyu.
     Negr  ne ponyal ego  yazyka,  no na vsyakij sluchaj  pokival  golovoj.  Kto
znaet, chto na ume u etih arabov, uzh luchshe soglasit'sya.


     Abu Abdallah, v proshlom missioner, a nyne general armii berberov, sidel
na ploshchadke  uglovogo bashennogo ukrepleniya.  Na  ego plechi byl nakinut belyj
berberskij plashch, v rukah on derzhal strelu, nakonechnikom kotoroj chertil u nog
kakie-to linii. Snachala  on  sidel pryamo  u vhoda v  bashnyu,  no pochuvstvovav
skvoznyak, peredvinulsya. Boli v poyasnice vse  vremya  donimali ego. Stranno, v
boyu on ih ne chuvstvoval, a tol'ko v minuty pokoya. Abu Abdallah potyanulsya i s
lyubopytstvom posmotrel vniz.
     S  samogo utra u kreposti  poyavilsya  chelovek i  sel nedaleko ot  vorot.
Generalu srazu dolozhili ob etom.
     - CHto s nim delat', o Abdallah? -  sprosil Rahman, nachal'nik  strazhi. -
Prognat' ili arestovat'? On vedet sebya podozritel'no.
     - Ne trogajte, posmotrim, chto budet dal'she, - rasporyadilsya general.
     Glyadya, kak chelovek sidit,  podobrav  poly halata i  nadvinuv  na  glaza
zelenuyu chalmu, on  edva uderzhivalsya  ot smeha.  Smeshnym bylo to, chto chelovek
takzhe, kak i on chto-to chertil palochkoj pered soboj.
     Imranu ponadobilos' tri mesyaca, chtoby dobrat'sya do Abu Abdallaha. Mesyac
on plyl na korable, ostal'noe vremya brodil  po Rimskoj Mavritanii,  poka emu
ne posovetovali  idti v  Ikdzhan. Imya byvshego jemenskogo  propovednika bylo u
vseh na ustah, no sam on byl neulovim. Vchera vecherom hozyain postoyalogo dvora
ukazal na etot  ribat.  Utrom  Imran podoshel k  kreposti  i  vdrug,  utrativ
muzhestvo,  sel  nedaleko ot  vorot.  Uporstvo, s kakim on dvigalsya navstrechu
vozmozhnoj smerti, bylo dostojnym  uvazheniya. CHto s nim  sdelaet Abu Abdallah,
uznav o ego prichastnosti k arestu mahdi?
     Tyazhelo  vzdohnuv, Imran podnyal golovu  i  uvidel  berbera, glyadyashchego na
nego s krepostnoj steny.
     - Mir tebe, uvazhaemyj! - kriknul Imran.
     - I tebe mir, hodzha. Davno li iz Mekki?
     Imran zamyalsya i probormotal chto-to nevrazumitel'noe.
     - YA tozhe tam byl let pyat' nazad, - skazal berber.
     - Poslushaj, uvazhaemyj, - sprosil Imran, - a ne znaesh' li ty nekoego Abu
Abdallaha?
     - Znayu, - udivilsya Abu Abdallah, - na chto on tebe?
     - U menya k nemu del'ce pustyakovoe, poruchenie.
     - Mozhesh' skazat' mne. YA peredam.
     Imran vnov' vzdohnul i skazal:
     - Priyatel', eto bylo by luchshe vsego, no ya dolzhen skazat' emu lichno.
     Na shum iz vorot  vyshel  ohrannik, no uvidev s kem razgovarivaet  Imran,
povernul obratno.
     - |j, - okliknul ohrannika Abu Abdallah, - propusti etogo cheloveka!
     Mozhet byt', ya zavtra zajdu? - s nadezhdoj sprosil Imran, no strazhnik uzhe
otkryl dver' v vorotah i nash geroj, edva peredvigaya nogi, voshel v krepost'.
     V  soprovozhdenii  nachal'nika  strazhi, Imran proshel pod svodami  arochnoj
galerei i okazalsya vo vnutrennem dvore.
     - Oruzhie est'? - sprosil Rahman.
     - Net, - otvetil Imran.
     Rahman  privel ego v nebol'shoj  zal so  svodchatym  potolkom,  s lavkami
vdol' sten, pokrytymi cinovkami. Na  stule s vysokoj spinkoj sidel  chelovek,
kotoryj razgovarival s  Imranom s  krepostnoj steny. Imran  ponyal, chto pered
nim tot, kogo on ishchet.
     - Ty Abu Abdallah? - sprosil Imran na vsyakij sluchaj.
     -  YA Abu Abdallah,  - s ulybkoj  otvetil general. - CHto privelo tebya ko
mne?
     - YA mogu skazat' tebe eto naedine.
     General posmotrel na Rahmana i skazal:
     - Ostav' nas.
     Imran provodil vzglyadom nachal'nika strazhi.
     - Skol'ko  predostorozhnostej, -  usmehnulsya Abu Abdallah,  -  navernoe,
soobshchenie ochen' vazhnoe?
     -  Menya prosili  peredat',  chto  tot,  kto  tebya  poslal,  nahoditsya  v
Sidzhil'mase i zhdet, kogda ty yavish'sya za nim.
     - Tot, kto menya poslal? - ozabochenno sprosil general, - Kuda poslal?
     No v sleduyushchij mig glaza ego suzilis' ot dogadki.
     - |j, hodzha, pravil'no li ya tebya ponyal?
     - YA ne znayu, kak ty menya ponyal, - chestno otvetil Imran.
     - Nazovi imena? - potreboval Abu Abdallah.
     - Menya zovut Imran, togo, kto menya poslal, zovut  Ibrahim, i  esli ya ne
oshibayus',  togo, kto tebya poslal, nazyvayut Sed'moj Sovershennyj.  Razve ne on
poslal vseh vas dobyt' dlya nego vlast'?
     General vnimatel'no posmotrel na Imrana i proiznes:
     - A ty umnee, chem  kazhesh'sya na pervyj vzglyad. No ne govori bol'she nigde
i nikogda podobnogo, ibo eto uproshchennyj i derzkij vzglyad na to, chto ya  delayu
dlya  mahdi.  Mnoyu  dvizhet  v  pervuyu  ochered'  lyubov' k lyudyam.  Mahdi -  eto
spravedlivost'. No v lyubom  sluchae primi moyu blagodarnost'. Kakoj nagrady ty
hochesh'?
     Imran razvel rukami.
     - Klyanus', nikakoj. Pozvol' mne vernut'sya domoj.
     Imran  zatail  dyhanie, vse okazalos' znachitel'no proshche,  chem  on  sebe
voobrazhal, no Abu Abdallah skazal:
     - YA  vizhu - ty ustal s dorogi. Stupaj, otdohni. Potom ty rasskazhesh' mne
nekotorye podrobnosti i smozhesh' vernut'sya  domoj. Kstati, ty dazhe ne skazal,
prinadlezhish' li ty k as-sabija?
     - YA ne posvyashchen, - otvetil Imran, vrat' ne imelo smysla.
     - Horosho.
     Abu Abdallah vyzval Rahmana i rasporyadilsya otvesti  gostya  v  pokoi dlya
otdyha. Imran podnyalsya, gotovyj sledovat' za nachal'nikom strazhi.
     - Da,  i  eshche,  - dobavil dai,  -  daj emu druguyu  odezhdu, a etu  pust'
vystirayut. Idite.
     Ostavshis'  odin, on leg na  lavku, nakryvshis'  plashchem,  i zakryl glaza.
Horosho bylo by nemnogo  pospat'. Abu  Abdallah  pochti ne  spal  etoj  noch'yu,
prinimaya doneseniya lazutchikov, a segodnya noch'yu on zhdal k sebe vozhdej plemeni
Kotama.  Abu  Abdallah  ulybnulsya:  posle  togo,   kak   berbery   pod   ego
predvoditel'stvom vzyali  Milu,  nanesya  porazhenie emiru Abdallahu II,  vozhdi
sami  stali ezdit' k nemu, a ran'she bylo naoborot. Pyat' let emu ponadobilos'
posle  togo,  kak on vstretivshis' v Mekke s palomnikami, prishel v ih stranu,
chtoby  napravit'  ih nenavist'  k arabam  v nuzhnom napravlenii.  Pyat' let on
vozdelyval  ih umy. Ne  vse poverili v  nego, nekotoryh prishlos' ubrat',  da
prostit  Allah  emu eti  pregresheniya! Vsevyshnemu  izvestno  radi  chego  byli
soversheny  eti ubijstva.  No Abu Abdallaha pomnil,  kak pri posvyashchenii  odin
hudzhzhat  skazal emu, chto mnogoe prostitsya tomu, kto priblizhaet prihod mahdi.
Abu Abdallah vnov' ulybnulsya, vspomniv hudzhzhata, on podumal o tom, chto tak i
ne podnyalsya ni na odnu stupen'  ierarhicheskoj lestnicy as-sabija,  ostavshis'
missionerom  nizshego  zvena.  Mysli  Abu  vernulis'  k  segodnyashnemu  goncu,
prinesshemu vest' ob uchitele. Strannyj  chelovek, on rassmeshil ego utrom svoim
povedeniem. No pochemu  on ne treboval srazu vstrechi s nim, nesya takoe vazhnoe
izvestie? On vedet sebya,  kak prostolyudin, no  odezhda na  nem bolee vysokogo
zvaniya. V ego prostovatoj rechi Abu Abdallah pochuvstvoval kakoe-to neozhidanno
glubokoe znanie, otblesk nekoj istiny, istiny opasnoj, kak lezvie mecha.
     Abu  Abdallah  ponyal,  chto  zasnut'  emu  ne  udastsya.  On podnyalsya  i,
perekinuv cherez ruku sherstyanoj  plashch, vyshel vo dvor. Snachala on podnyalsya  na
krepostnuyu stenu. Zdes' dul holodnyj veter,  on zakutalsya  v  plashch i  oboshel
krepost'  po perimetru  sten, oglyadyvaya  okrestnosti.  Abu  Abdallah  bystro
prodrog i podumav, chto mozhet sovershenno zastudit' poyasnicu, spustilsya vniz.
     Vo  dvore  goreli  dva kostra,  nad odnim na trenozhnike stoyal  kotel, v
kotorom  varilas' mannaya kasha, ryadom  stoyal  povar i na  doske dlinnym nozhom
shinkoval ovoshchi,  gotovyas' zasypat' ih  v varevo; nad vtorym kostrom na takom
zhe  trenozhnike  stoyal  bol'shoj  mednyj  chan,  v  kotorom   kipela  voda  dlya
hozyajstvennyh nuzhd. Staryj berber, krivoj na odin glaz, smeshival v tazu vodu
dlya stirki v neobhodimyh proporciyah. On vzyal gryaznuyu  odezhdu, prigotovlennuyu
dlya stirki,  i prinyalsya vstryahivat'  pered  tem,  kak opustit'  v vodu.  Abu
Abdallah uznal halat Imrana. Berber, pojmav vzglyad dai, poyasnil:
     -  Smotryu,  ne  ostalos'  li  chego.   Byvaet,  zabudut   vynut',  potom
sokrushayutsya.
     - Pravil'no ty delaesh', - skazal Abu Abdallah. - Smotri vnimatel'nej.
     Obodrennyj   odobreniem,  berber   proveril  karmany,  a  zatem  oshchupal
podkladku, govorya:
     - Byvaet, chto moneta provalitsya v prorehu i kataetsya po podkladke.
     Abu Abdallah kivnul, nablyudaya za nim.
     -  Isfah-salar!  - voskliknul  berber.  - CHto  ya govoril!  Zdes' chto-to
hrustit.
     Zainteresovannyj Abu-Abdallah podoshel poblizhe.
     -  Po-moemu, special'no zashito, - skazal starik, vperiv odinokij glaz v
Abu Abdallaha.
     General, oshchupav podol, vytashchil kinzhal,  visevshij  na poyase, i  rasporol
podkladku. Plotno svernutyj list bumagi on sunul za pazuhu i skazal stariku:
     - Mozhesh' stirat'.
     Dlya otdyha Imranu otveli komnatu bez okon i bez dveri. Tochnee, eto byla
nisha v krepostnoj stene. On  ne spal, kogda  prishel Rahman,  bez lishnih slov
podnyalsya i posledoval  za  nim. Edva on  voshel v uzhe znakomoe pomeshchenie, kak
srazu pochuvstvoval trevogu. CHto-to proizoshlo za to vremya, poka on otdyhal, i
eto "chto-to" grozilo emu novymi  bedami. V etoj  posledovatel'nosti byla uzhe
kakaya-to zakonomernost'.  Snachala brezzhila nadezhda na svobodu,  a  zatem vse
rushilos', i  ego  polozhenie usugublyalos'.  Nebesa  slovno  ispytyvali ego na
prochnost'.
     - Ostav' nas, -  obratilsya Abu  Abdallah k nachal'niku strazhi. Tot molcha
povinovalsya. Polkovodec izvlek  iz rukava, slozhennyj list  bumagi i protyanul
Imranu.
     - Prochitaj, chto tam napisano.
     Imran  vzyal  bumagu,  povertel  ee  v  rukah  i  vinovato  vzglyanul  na
sobesednika.
     - CHto? - sprosil Abu Abdallah.
     - Prosti, no ya ne umeyu chitat', - otvetil Imran.
     - A tebe izvestno, chto tam napisano?
     - Net, gospodin.
     - Komu ty dolzhen byl peredat' etu bumagu?
     Imran razvel rukami.
     - YA vpervye ee vizhu.
     - Ty lzhesh'! - voskliknul Abu  Abdallah. - Ty lazutchik. S kakoj cel'yu ty
poslan syuda?  Otvechaj  ili  ya prikazhu  bit'  tebya  do teh  por,  poka  ty ne
soznaesh'sya.
     - O, Abu Abdallah, - vozmutilsya Imran,  - tak nel'zya,  ob®yasni, chto eto
za bumaga?
     - |ta bumaga byla zashita v polu tvoego halata.
     - CHto zhe takogo napisano v etoj bumage, pochemu ty usomnilsya vo mne?
     Posle nedolgogo molchaniya Abu Abdallah medlenno proiznes:
     - V etoj bumage napisan tvoj smertnyj prigovor.
     -  Bud' ya  proklyat!  -  voskliknul  Imran. - Dva  raza  Allah daval mne
vozmozhnost' unesti  nogi, no moe skudoumie ne pozvolilo eto sdelat'.  O, Abu
Abdallah, ya  ne znayu, chto tam napisano,  porochashchego menya,  no ya klyanus', chto
eto ne moj halat. YA tebe sejchas vse rasskazhu, i ty pojmesh' menya, i prostish'.
Imran zamolchal, s nadezhdoj glyadya na polkovodca.
     - Govori, - razreshil Abu Abdallah.
     Imran,  toropyas',  stal  rasskazyvat' vse  s samogo  nachala,  sbivayas',
zabegaya vpered. V kakoj-to moment on pochuvstvoval, chto vse o chem on govorit,
vyglyadit nepravdopodobno, chto rech'  ego zvuchit neubeditel'no. I on s  uzhasom
ponyal, chto Abu  Abdallah ne verit ni edinomu ego slovu. Sobstvenno,  Imran i
sam  sebe uzhe ne veril, potomu chto slishkom  mnogo udivitel'nogo proizoshlo  s
nim  za  poslednie  neskol'ko mesyacev. Kogda  zhe on doshel do togo mesta, gde
umershij hodzha Kahmas poyavlyalsya u kostra i  vkladyval v ego usta pouchitel'nye
istorii,  lico Abu Abdallaha potemnelo ot  yarosti i kulaki ego  szhalis'.  No
Imran  ne  mog ostanovit'sya,  on dovel  svoj  rasskaz  do  konca i zamolchal,
opustiv golovu:
     - Znachit, eto ty vysledil mahdi?
     Abu  Abdallah zadal  ochen' prostoj vopros. Vernee eto  byl ne vopros, a
utverzhdenie.  I Imran  ponyal, chto ne mozhet otvetit'  otricatel'no,  ot etogo
nel'zya bylo ujti, imenno on byl povinen v areste messii.
     Abu Abdallah,  derzhas' za poyasnicu, so  stonom podnyalsya  i,  podojdya  k
dveri, otkryl ee, chtoby pozvat' Rahmana. Nachal'nik strazhi stoyal nepodaleku i
s gotovnost'yu vstretil ego vzglyad.
     -  Poslushaj,  -  skazal  Imran,  -  u lyubogo  cheloveka  est'  za  dushoj
chto-nibud' predosuditel'noe. A razve ty svoboden ot greha?
     Abu Abdallah s izumleniem obernulsya.
     - Ved'  glavnoe  v  tom,  chto  nami dvizhet, a ne v  tom,  chto  iz etogo
poluchaetsya,  eto  uzhe ne v nashej  vlasti. Allahu dorogi nashi namereniya, a ne
dela. Za svoi postupki my stradaem vsyu zhizn'.  Za to, chto ya sdelal ya ne vzyal
deneg,  ne  izvlek korysti, ya  tol'ko hotel  sohranit'  svoyu  zhizn',  a eto,
soglasis', pravo lyubogo cheloveka.
     - Gde ty nauchilsya tak izlagat'? - sprosil Abu Abdallah.
     - U menya v tyur'me byl horoshij uchitel', - ugryumo otvetil Imran.
     - Vprochem, zahochesh' zhit' - ne tak zagovorish', - spravedlivo zametil Abu
Abdallah. - A ty ne durak, -  prodolzhil on, -  a znaesh' v chem  raznica mezhdu
durakom i umnym?
     Imran molchal.
     - Umnyj chelovek mozhet opravdat' lyubuyu sovershennuyu im podlost'.
     - O, Abu Abdallah!  - skazal  Imran, - Ty  ne mozhesh' lishit' menya zhizni,
eto nespravedlivo.  Vse,  chto  ya sdelal v  Sidzhil'mase, ya  sdelal radi svoih
detej, no syuda ya prishel dlya  togo,  chtoby spasti messiyu, iskupit' svoj greh.
Otpusti menya. V moej zhizni ne bylo nichego horoshego, krome sem'i, ya dolzhen ih
uvidet'. Moi deti eshche maly, ya im nuzhen.
     Abu Abdallah pomanil Rahmana i skazal, ukazyvaya na Imrana:
     - Arestuj ego, a utrom predash' smerti.
     Imran hotel  chto-to eshche skazat', no ponyal,  chto  ne  v  sostoyanii bolee
proronit' ni slova. Vse bylo koncheno. Abu Abdallah ne poveril emu. Nachal'nik
strazhi, obnazhiv sablyu, podoshel k arestovannomu i skazal:
     - Idi vpered.
     Imran kivnul i  poshel.  Ego priveli v  podzemel'e i zaperli v  kakom-to
sklepe, ne  ostaviv ni edinogo luchika sveta. Vsyu noch'  on  provel  bez  sna,
rashazhivaya  vzad vpered i nastupaya na krysinye hvosty, a utrom za nim prishel
sam Abu Abdallah.
     Prikryv glaza ladon'yu, Imran posmotrel na nego i sprosil:
     - CHto, reshil sobstvennoruchno menya ubit'?
     General voshel v sklep, oglyadelsya i sprosil:
     - Nu, kak dela?
     - Byvali dni i poluchshe, - otvetil Imran.
     - YA peredumal, - skazal  Abu Abdallah, - ostanesh'sya so mnoj, poka  ya ne
najdu uchitelya. Esli on zhiv  i zdorov, to ya tebya otpushchu, a esli net, to uzh ne
obessud'.
     - Vse eto vremya ya budu sidet' zdes'?
     - Vse eto vremya ty budesh' sledovat' za mnoj.
     - V kachestve kogo?
     -  Dazhe  ne  znayu...  Sekretarem tebya  vzyat', no  ty  ne  gramoten.  Ni
tuchnost'yu,  ni  bogatyrskoj   siloj   ty   ne  otlichaesh'sya,  a  to  byl   by
telohranitelem. No dolzhen priznat'sya, chto ty mne simpatichen. U  tebya povadki
prostofili, no  rechi cheloveka,  vidyashchego sut'. Pozhaluj, mne  ot  tebya  budet
pol'za. Pojdem,  ya  rasporyazhus',  chtoby tebe dali horoshee  plat'e,  oruzhie i
konya. CHerez chas my vystupaem.

     * * *

     Sem'   let  spustya  Imran  vo   glave  peredovogo   otryada  vorvalsya  v
Sidzhil'masu. Poka voiny brali  pristupom dvorec Midraridskogo namestnika, on
v  soprovozhdenii neskol'kih  chelovek,  napravilsya v  tyur'mu  dlya  vypolneniya
prikaza Abu Abdallaha.
     Kogda-to on  vyshel iz etoj tyur'my, chtoby upryatat' tuda mahdi, teper' on
voshel v nee, chtoby osvobodit' ego.
     Krug zamknulsya.  So strannym chuvstvom  voshel on v  tyuremnyj dvor. Kakim
uslovnym okazalsya  etot  mir!  Lyudi i steny kogda-to  vyzyvayushchie  uzhas, byli
teper'  v ego vlasti. Vprochem, vryad  li kto-nibud' uznal by v  nem prezhnego,
robkogo  krest'yanina.  |nergichnyj,  vooruzhennyj,  uverennyj v  sebe  chelovek
otdaval  prikazy  ne terpyashchim  vozrazheniya golosom. Ohrana  dazhe  ne pytalas'
soprotivlyat'sya, vprochem, eto bylo ne po  ee chasti. Srazhat'sya i  storozhit'  -
eto raznye  veshchi, nesmotrya na  to, chto i tam  i  zdes'  prisutstvuet oruzhie.
Pobrosav  piki, tabarziny i mechi,  oni  stoyali, ozhidaya  svoej uchasti.  Imran
voshel v kabinet  nachal'nika tyur'my, izvlek iz-pod stola tuchnogo, poserevshego
ot straha cheloveka, i skazal emu:
     - Menya interesuyut dvoe zaklyuchennyh i odna bumaga.
     - YA k vashim uslugam, gospodin, - prolepetal nachal'nik  tyur'my, - tol'ko
ne ubivajte menya.
     - Ty poluchal firman o pomilovanii cheloveka, ubivshego mutakkabilya?
     -  Net,  gospodin,  bylo  tol'ko  odno  pomilovanie  cheloveka, ubivshego
lyubovnika svoej zheny i vse.
     - Vot kak? - usmehnulsya Imran. - Nu chto ty budesh' delat', nikomu nel'zya
verit'.  Eshche  menya interesuyut dva cheloveka,  odnogo  zvali Ibrahim,  on  byl
arestovan,  kak  ismailitskij  propovednik,  vtorogo zvali  Ubajdallah,  ego
arestovali, kak lzheproroka.
     Nachal'nik tyur'my polez v svoi knigi i, polistav ih, zayavil, chto Ibrahim
byl poslan na zolotye priiski i pri popytke k begstvu ubit. Ubajdallah zhiv i
nahoditsya v tyur'me.
     -  Vedi  menya k nemu, - prikazal  Imran. - Podozhdi, posmotri  kak zvali
cheloveka, poluchivshego pomilovanie.
     - Zachem zhe  mne smotret'?  - vozrazil  nachal'nik  tyur'my. - YA prekrasno
pomnyu, pomilovanie sluchaetsya ne chasto. Ego zvali Imran ibn Ali al-YUsuf.
     - Daj mne etot  firman, - potreboval Imran. Poluchiv vozhdelennuyu bumagu,
on berezhno sdul s nee pyl' i spryatal v rukave. - Vedi, - prikazal on.
     Mahdi  sidel  v  podzemel'e, v odinochnoj kamere  bez  okon  -  zarosshij
chelovek  v  lohmot'yah.  Kogda  Imran  ob®yavil  arestantu  o  svobode, v  ego
bezuchastnyh glazah mel'knulo lyubopytstvo.
     - Kto ty?
     - YA poslanec Abu-Abdallaha, - pochtitel'no poyasnil Imran.
     - Kto takoj Abu Abdallah?
     - Tvoj missioner, ty zhe mahdi.
     -  Da, ya mahdi,  -  slovno pripominaya  chto-to,  proiznes zaklyuchennyj, -
konechno zhe,...kak davno eto bylo. Tak znachit, vse poluchilos'?
     - Da, Abu Abdallah osvobodil dlya tebya vsyu Ifrikiyu.
     - Otkuda  on  vzyalsya,  etot  Abu  Abdallah?  - s  vnezapnym podozreniem
sprosil Ubajdallah.
     - Iz Sany.
     -  Iz Sany? |to  v Jemene! Hudzhzhatom tam byl Munir.  Abu Abdallaha ya ne
znayu. No gde on sam?
     - V Kajruane, zhdet tebya.
     - Pochemu on ne priehal za mnoj?
     - Mnogo neotlozhnyh  del. Poka shla vojna, vse prishlo v  upadok, nachalis'
grabezhi.  No  Abu  Abdallah  bystro  navel  poryadok, prekratil  razboj. I ty
znaesh', chto samoe glavnoe?
     - CHto?
     - On otmenil nekoranicheskie nalogi, - vostorzhenno skazal Imran.
     -  Ne  slishkom  li  mnogo on na sebya  vzyal? - sprosil Ubajdallah. - Ego
poslali propovedovat' , a ne pravit'.
     - Da, gospodin, emu sejchas prihoditsya nelegko, - otvetil Imran.
     Ubajdallah vnimatel'no posmotrel na Imrana i sprosil:
     - Kto pravit v Sidzhil'mase?
     -  Vlast'  otnyne prinadlezhit tebe,  gospodin,  -  poklonivshis', skazal
Imran.
     - Horosho, - soglasno kivnul Ubajdallah, - mne nuzhna budet goryachaya voda,
novoe plat'e, bradobrej, neskol'ko rabyn' i neskol'ko chasov otdyha. Zatem my
otpravimsya v Kajruan i posmotrim na geroya "jasuku lana al-mulk".

     Poskol'ku  messiya  ne mog yavit' sebya narodu v takom vide, on  reshil eti
neskol'ko chasov provesti v tyur'me, vernee v dome nachal'nika tyur'my, blago on
primykal k uzilishchu. Dlya etogo po prikazu Ubajdallaha, sem'ya nachal'nika  byla
vybroshena  iz  doma.  Zatem  Ubajdallah  prikazal  otvezti  sebya  vo  dvorec
pravitelya, gde iz®yavil zhelanie  uvidet'  sultana.  Sdelat' etogo ne udalos',
tak  kak  Midraridskij  namestnik  uspel  bezhat'. Togda  Ubajdallah prikazal
razorit' gorod i posle etogo vystupil v Kajruan.

     * * *

     Pri v®ezde v Kajruan, edva processiya poravnyalas' s bassejnom Aglabidov,
Ubajdallah prikazal ostanovit'sya.
     - Pochemu menya nikto ne vstrechaet? - obratilsya on k Imranu.
     Imran  razvel rukami.  Povedenie mahdi  bespokoilo  ego  vse  bol'she  i
bol'she.
     -  Otpravlyajsya k svoemu  hozyainu, - skazal  Ubajdallah, -  i skazhi emu,
chtoby vstretil menya, kak podobaet. YA podozhdu ego zdes'.
     Imran,  prishporiv konya, pomchalsya  vpered. Skryvshis' iz  polya zreniya, on
natyanul povod'ya, zamedlyaya hod skakuna, a v®ehav  v  medinu vovse pustil konya
shagom i vzdohnul  s oblegcheniem. Prisutstvie  mahdi  ugnetalo ego. Ulica, po
kotoroj on  ehal,  byla  uzka  i vse vremya zabirala vpravo. Otdavshis'  svoim
neveselym  myslyam,  Imran ne zametil,  kak  zabludilsya. Uvidev  pered  soboj
tupik,  on  vdrug soobrazil,  chto poskol'ku mahdi  zhiv  i zdorov, to general
otpustit ego  domoj.  Sleduyushchaya  mysl'  byla o tom,  chto general obeshchal  ego
kaznit', esli s mahdi chto-nibud' sluchitsya. Podumav ob etom, Imran ulybnulsya.
Za proshedshie gody on stal pravoj rukoj Abu Abdallaha. Imran povorotil konya i
pognal  ego  obratno.  Sprosiv  u prohozhego  dorogu,  on  vskore okazalsya  u
krepostnyh vorot, vyehal iz nih i povernul nalevo v storonu dvorca emira.
     General sidel  na  trone v okruzhenii  vozhdej plemeni  kotama.  Tron byl
zhestkij,  s  vysokoj  pryamoj spinkoj.  Poslednij  pol'zovavshij Abu Abdallaha
lekar'  posovetoval   emu  izbegat'  myagkih  podushek  dlya  pol'zy  poyasnicy.
Privetstvovav stoyavshih u dverej voinov, Imran svobodno proshel v tronnyj zal.
Ego vse znali. Uvidev Imrana, general izmenilsya v lice.
     - Ty vernulsya odin! - gromovym golosom voskliknul polkovodec.
     V etot  moment Imranu  stalo strashno, on  vdrug ponyal, chto Abu Abdallah
sderzhal by svoe slovo.
     - Mahdi zhdet podobayushchej ego sanu vstrechi, - skazal Imran, - on stoit  u
bassejna.
     Radost',  poyavivshayasya  na lice Abu Abdallaha, smenilas' nedoumeniem. On
pereglyanulsya s vozhdyami, no ne uvidev na ih licah ponimaniya, ne dolgo  dumaya,
obratilsya k nim.
     - O, dostojnye, skoree on prav. My okazhem emu pochtenie i, glyadya na nas,
narod primet ego.
     -  A razve on ne yavit narodu  svoyu  izbrannost' kakim-libo postupkom? -
sprosili vozhdi.
     -  YAvit, - koleblyas' skazal  Abu Abdallah, -  no vse  zhe  narodu  luchshe
ukazat'  put', ved' on chasto zabluzhdaetsya. Vspomnite, kak  smeyalis' nad Isa.
Vprochem, ostavajtes' zdes', a ya poedu emu navstrechu.
     General ne  medlya bolee, vstal i v soprovozhdenii Imrana  vyshel iz zala.
Poglyadyvaya na Abu Abdallaha, Imran zametil, chto tot ozabochen. Osedlav konej,
oni  vyehali  iz  dvora i  pomchalis',  ogibaya  medinu. Kogda  poravnyalis'  s
grobnicej Zaujya Sidi Sahib el'-Baluj, polkovodec zamedlil hod i sprosil:
     - CHto skazhesh', Imran?
     Imran pozhal plechami i otvetil:
     - On menya bespokoit s samogo nachala.
     - V doroge nichego ne sluchilos'?
     - Net, no on prikazal razorit' Sidzhil'masu.
     - Zachem eto? - ozadachilsya Abu Abdallah.
     - Ne znayu, on vedet sebya ne kak messiya, a kak mstitel'nyj chelovek.
     - No-no, ne zabyvajsya.
     - Po-moemu, on obizhen tem, chto ty ne priehal za nim v Sidzhil'masu.
     - No ya zhe poslal za nim tebya.
     Vperedi pokazalis' steny vodohranilishcha i mnozhestvo vooruzhennyh lyudej.
     - Kotoryj iz nih? - sprosil Abu Abdallah.
     -  V beloj odezhde, na  belom kone, -  otvetil Imran.  - Kogda  on uspel
pereodet'sya?
     Ubajdallah  znal tolk  v  effektah,  belye odezhdy srazu  vydelili  ego.
Vokrug vojska sobralas' tolpa prazdnogo naroda, peregovarivayas', oni glazeli
na vsadnika na belom kone.
     - Abu, razreshi mne uehat' domoj sejchas? - skazal Imran.
     - CHto, pryamo sejchas? - izumilsya Abu Abdallah.
     - Pochemu net, uchitel' zhiv, - rezonno zametil Imran. - Von on, krasuetsya
pered toboj.
     - Net, - tverdo skazal general, - ty mne nuzhen.
     - No ty zhe obeshchal.
     - YA pomnyu svoi obeshchaniya, - suho skazal Abu Abdallah, - pogovorim  pozzhe
ob etom. Kak ty dumaesh', chto on ot menya hochet?
     - Pochestej, sootvetstvuyushchih ego sanu.
     - Ty znaesh', kakie oni?
     - Otkuda mne znat', ya zhe iz derevni.
     - I kak mne teper' byt'?
     -  Skazhi, chto messiya sluchaetsya na zemle ne kazhdyj den', nikto ne znaet,
kakoj priem emu polagaetsya.
     General s ulybkoj vzglyanul na Imrana.
     -  Vot za chto  ya  togda sohranil sebe zhizn', za tvoyu neposredstvennost'
derevenskuyu i vsegda neozhidannoe suzhdenie o situacii.
     - Abu, ya  ochen'  ustal, - vzmolilsya Imran. - Ele sizhu v  sedle, razreshi
mne otdohnut' nemnogo.
     - Ladno, ezzhaj, - skazal Abu Abdallah.
     Imran tut zhe, poka polkovodec  ne peredumal, povorotil konya  i umchalsya.
General ostalsya odin,  podbiraya slova  privetstviya.  Rasstoyanie mezhdu nim  i
mahdi neumolimo sokrashchalos'. Lyudi, sobravshiesya vokrug,  zametili znamenitogo
polkovodca, iz tolpy poslyshalis'  radostnye kriki i slavosloviya v ego adres.
General podumal, chto nikogda eshche lyubov' naroda k nemu ne byla tak neumestna,
kak v etu minutu.  On s volneniem smotrel na cheloveka, radi kotorogo ostavil
dohodnuyu dolzhnost' muhtasiba  v  Basre i  otpravilsya v neizvestnost'. Vera v
mahdi okrylyala  ego vse eti gody. No, nesmotrya na volnenie, on zametil  ten'
nedovol'stva, mel'knuvshuyu na lice mahdi.
     Abu Abdallah  priblizilsya  k  Ubajdallahu  tak,  chto mordy  ih  loshadej
soprikosnulis'.
     - Privetstvuyu tebya,  uchitel',  - skazal  polkovodec. - YA  protoril tvoj
put' i rad videt' tebya v dobrom zdravii. Hvala Allahu!
     -  Abu Abdallah, - skazal  Ubajdallah, - tak, kazhetsya,  tebya  zovut? My
dovol'ny toboj  i vozdadim  tebe po  zaslugam.  A teper' gromko  privetstvuj
menya, nazovi mahdi, skloni golovu peredo mnoj i vstan' sleva ot menya.
     - Dobro  pozhalovat', o, Mahdi, - vo  vseuslyshan'e  skazal Abu Abdallah,
poklonilsya i, tronuv konya, zanyal mesto sleva ot uchitelya.
     Ubajdallah  vozdel ruki  k  nebu,  pripodnyalsya na stremenah i  zakrichal
gromovym golosom:
     - Lyudi, ya mahdi, kotorogo vy zhdali, ya prines vam spravedlivost'.
     Kak uzhe  bylo skazano  vyshe, Ubajdallah  znal  tolk v effektah. Vse eto
proizvelo  vpechatlenie:  zagadochnoe poyavlenie na okraine goroda  vsadnika na
belom kone, dlitel'noe  ozhidanie, raznotolki,  zayavlenie i vidimoe pochtenie,
proyavlennoe vlastelinom  goroda, sygrali svoyu rol'. Vostorzhennyj rev byl emu
otvetom. Ubajdallah szhal koleni, i ego belaya loshad'  dvinulas' vpered. Tolpa
rasstupilas'  pered  nim. General podozhdal  nemnogo,  zatem,  oglyanuvshis'  i
vstretivshis' glazami s komandirom otryada, sdelal emu znak sledovat' za soboj
i posle etogo tronul svoego konya.
     Vest' o prishestvii mahdi  rasprostranilas' s neobychajnoj bystrotoj.  Na
puti sledovaniya  kortezha sbegalis' tolpy  lyudej. No naryadu  s  privetstviyami
mahdi takzhe slavili i Abu Abdallaha.
     - Da  ty prosto narodnyj  geroj, - zametil  Ubajdallah. - Posmotri, kak
oni tebya lyubyat.
     - Moj gospodin, vse, chto ya sdelal, ya sdelal  s tvoim imenem na ustah, -
pochtitel'no skazal polkovodec.
     Osobenno mnogo lyudej  sobralos' u mecheti Sidi  Okba. Generalu  prishlos'
dazhe pustit' vpered soldat, chtoby raschistit' put'.
     - A  skazhi  mne, kakoj stupeni  ty dostig  v  ierarhii nashego ordena? -
sprosil Ubajdallah.
     -  YA tak i  ostalsya missionerom nizshego  zvena, - s  ulybkoj skazal Abu
Abdallah.
     - S kem iz nashih lyudej ty obshchaesh'sya?
     - YA dumal, chto v etom uzhe net neobhodimosti.
     - Ty zabluzhdaesh'sya. Voennye uspehi vskruzhili tebe  golovu, i ty zabyl o
discipline.
     General promolchal.
     - Nado poslat' za moim plemyannikom v Salamiyu.
     - Horosho, ya poshlyu, - skazal Abu Abdallah.
     Imran, otpushchennyj  polkovodcem,  napravilsya  k  mecheti  Treh  Dverej i,
orientiruyas'  ot  nee, nashel ulicu, kotoraya privela ego k  lavke,  torguyushchej
ptich'imi  kletkami.  Kletki  byli raznoj  velichiny, na  lyuboj  vkus  i ochen'
krasivye. On osmotrel vse, lyubuyas' imi, slushaya ob®yasneniya hozyaina i soglasno
kivaya emu.
     Kletku on hotel kupit' dlya  detej,  kotoryh v  skorom  vremeni nadeyalsya
uvidet'. No v poslednij moment vse zhe peredumal, ne kupil. Pust' Abu snachala
otpustit  ego, a  kupit' on vsegda uspeet. Koroche govorya, iz sueveriya, on ne
kupil   podarok,  otstranil  nazojlivogo  prodavca,  kotoryj,   uvidev,  chto
pokupatel' uhodit, tut zhe snizil cenu vdvoe i vyshel iz lavki.  Naprotiv byla
masterskaya oruzhejnika. Imran voshel i potrogal vystavlennye klinki. Sleduyushchej
v  ryadu  byla  lavka  po  prodazhe  kovrov.  Ego  usadili  na taburet, podali
kitajskogo chayu i prinyalis' rasstilat' pered nim  kovry odin za drugim. Zatem
Imran  zabrel  v  lavku,  gde  prodavalis' podelki  iz  oniksa,  pestrogo  i
polosatogo; shahmaty, podnosy, chashi, rukoyatki mechej i nozhej. Imran  priglyadel
podnos dlya zheny,  no pokupat' ne stal, otlozhiv do ot®ezda. Dumaya o nej zhe, v
sosednej  lavke  on  dolgo  perebiral  tonkie  sherstyanye  tkani iz  Tinnisa,
Damietta, SHata i Dabika. Tak on  brodil,  perehodya iz odnoj ulochki v druguyu,
vlekomyj  neyasnym  chuvstvom,  zaglyadyvaya  v  torgovye   lavki  i  masterskie
remeslennikov,  poka  ne natknulsya  na hammam.  On  voshel vovnutr', vyslushav
privetstvie kajjima,  razdelsya i otdalsya vo vlast'  hammami, kotoryj  ulozhiv
ego na kamennuyu plitu, oblituyu goryachej vodoj,  vzbil v shajke penu i prinyalsya
namylivat',  rastirat' i massirovat' ego. Oshchutiv nezemnoe  blazhenstvo  posle
lishenij  mnogodnevnogo puteshestviya, Imran  vdrug  vspomnil, kak  krichala  za
dver'yu rabynya,  s kotoroj mahdi ostalsya  naedine, pokinuv  kameru. No eto ne
byl krik boli ili straha, v krike zhenshchiny bylo sladostrastie.
     - Skazhi, lyubeznyj, -  obratilsya Imran k banshchiku, - gde zdes' poblizosti
mozhno poluchit' inye udovol'stviya?
     -  Gospodina  interesuyut  zhenshchiny  ili  mal'chiki?  - vpolgolosa sprosil
banshchik.
     - Net, net, - opaslivo napryagayas', skazal Imran, - konechno zhenshchiny.
     -  Kogda  vyjdete  iz  bani,  -  skazal hammami,  - nalevo tretij  dom,
sprosite Usamu, hozyaina.
     - A skol'ko eto stoit? - sprosil Imran.
     - Nedorogo, - uspokoil ego banshchik, - vino i zhenshchina, vsego dva dirhema.
No esli u vas poyavitsya eshche zhelanie, to eto budet stoit' dorozhe.
     Imran nashel dom Usamy, dal ponyat' chego on hochet i ego proveli na vtoroj
etazh, v nebol'shuyu komnatu s oknom, vyhodyashchim na sosednyuyu ulicu, takuyu uzkuyu,
chto do protivopolozhnogo doma mozhno bylo dotyanut'sya, derzha v ruke mech.
     - Prinesi chego-nibud', - rasporyadilsya Imran, - vina, fruktov.
     Sluga  ischez  i  vskore vernulsya  s podnosom, na kotorom  bylo  blyudo s
granatami,  ajvoj  i  grushami,  kuvshin vina i dve chashi.  Polozhiv vse eto  na
vozvyshenie u  lozha, on udalilsya. Rabynya okazalas' grechankoj.  Dlya publichnogo
doma  ona  byla  odeta  do  neprilichiya  prilichno:  chulki,  plotnaya  yubka  do
shchikolotok, takaya zhe plotnaya rubaha. Imran stoyal u  okna,  poglyadyvaya  to  na
ulicu, to na zhenshchinu. Volosy na ee viskah byli zachesany podobno bukve nun, i
on nikak ne mog ponyat', krasiva ona ili net.
     - Kak tebya zovut? - sprosil Imran.
     - Nura, - otvetila rabynya i poklonilas'.
     - Ugoshchajsya, - skazal Imran, ukazyvaya na frukty.
     - Spasibo, - skazala Nura i vzyala yabloko.
     Imran pervyj raz pokupal lyubov', i ponyatiya ne imel, kak nado vesti sebya
s prostitutkoj. Poetomu, vyzhdav, kogda ta doest yabloko, skazal ej:
     - Razdevajsya.
     Nura   molcha   povinovalas'.  Imran  smotrel,  kak   ona   rasstegivaet
mnogochislennye pugovicy na grudi. Zametiv vzglyad, Nura sprosila:
     - A vy, gospodin?
     Imran  soglasno  kivnul, no  snyal s sebya  tol'ko  kaftan,  ostavshis'  v
natel'noj  rubahe.  Nura  ne  stala nastaivat',  molcha razdelas'  i  stoyala,
opustiv glaza i krest-nakrest zakryv rukami grudi.
     - Uberi ruki, - prikazal Imran.
     Nura povinovalas'.
     Telo u nee bylo hudoshchavym i belym,  belej, chem lico.  Prekrasnaya grud',
brityj  lobok  i  strojnye  nogi.  Imran  ne  chuvstvoval  osobennogo,  chetko
vyrazhennogo zhelaniya, no vse zhe podoshel i, polozhiv ruku na taliyu, prityanul ee
k sebe. Ona totchas spryatala lico u nego na pleche.
     Ot zhenshchiny pahlo galiej. Imran sharil rukami po ee telu, poka Nura, vdev
kolenku v ego promezhnost', ne zametila:
     -  Gospodin, dva mecha horosho v  boyu,  a zdes'  oni tol'ko  meshayut  drug
drugu.
     Imran  otstegnul perevyaz'  i vmeste s  mechom brosil  na  pol.  Zatem on
pozvolil sebya razdet' i uvlech' na lozhe.

     V ob®yatiyah grechanki  Imran provel dvoe  sutok. Kogda on vyshel na svezhij
vozduh,  to  pochuvstvoval  slabost'  i upal by, esli  by ne  sluga,  kotoryj
podhvatil ego, a zatem pomog vzobrat'sya v sedlo.
     Vernuvshis' vo dvorec, Imran napravilsya v audienc-zal, no u samih dverej
byl  ostanovlen  strazhnikom.  Imran  posmotrel emu v lico.  CHelovek  byl emu
neznakom.
     - Vhod vospreshchen! U mahdi vazhnoe soveshchanie.
     - YA  pomoshchnik Abu Abdallaha, - neterpelivo skazal Imran. - Propusti, on
zhdet menya.
     - Tam net Abu Abdallaha, - nevozmutimo otvetil strazh.
     Imran  povernul  nazad i v  odnom iz  perehodov stolknulsya  s Rahmanom,
nachal'nikom ohrany polkovodca. Tot, vzyav ego pod ruku, otvel v storonu.
     - O, Imran, gde ty  propadaesh'? Isfah-salar uzhe neskol'ko raz sprashival
o tebe.
     - CHto-nibud' sluchilos'? - voprosom na vopros otvetil Imran.
     -  Nichego, krome togo, chto mahdi poblagodaril vozhdej kotama za pomoshch' i
poprosil  ih vernut'sya k svoim ochagam. Oni obidelis'  i ushli, uvedya  s soboj
mnogo  vojska. Ved' nekotorye rasschityvali na vysokie dolzhnosti. Mahdi velel
ob®yavit' nabor rekrutov v regulyarnuyu armiyu iz mestnogo naseleniya.
     - A chto Abu?
     -  On promolchal.  Vozhdi v pervuyu  ochered' obidelis'  na nego.  Ved'  on
obeshchal im mnogo vsego.
     - Gde on sejchas?
     - V sadu.  Tol'ko popriderzhi yazyk,  kazhetsya on ne  v  duhe, k tomu zhe s
utra p'et vino.
     General sidel v besedke u nebol'shogo pruda. V ruke u  nego byla chasha, v
kotoruyu  stoyashchij ryadom  vinocherpij besprestanno  podlival, a  naprotiv sidel
yunosha s raskrytoj na kolenyah knigoj i chital vsluh stihi.
     Sobravshis' s duhom, Imran priblizilsya i privetstvoval polkovodca.
     -  A-a, yavilsya, kreditor,  - nasmeshlivo proiznes Abu  Abdallah, - ya uzhe
podumal, chto ty deru dal. Sadis'.
     Imran sel.
     - CHitaj dal'she, - prikazal general zamolchavshemu yunoshe. YUnosha prodolzhil.
     "Oblaka razostali po zemle seroe pokryvalo.
     Raduga vyshivaet zheltym i zelenym, krasnym i belym,
     Na shlejf krasavicy vhodyashchej ona pohozha -
     V pestryh odezhdah, odna drugoj koroche."

     - Prekrasno, - skazal general, - mozhesh' idti. Ty tozhe, ostav'  kuvshin i
uhodi.
     - Nu, - sprosil Abu Abdallah, kogda oni ostalis' odni, - gde ty byl?
     Glyadya v storonu, Imran proburchal chto-to neopredelennoe.
     - YA ne rasslyshal, - nastojchivo skazal Abu Abdallah.
     - YA byl u zhenshchiny.
     - Dvoe sutok?
     Imran kashlyanul.
     - To-to ya smotryu, ty ves' zelenyj, - rassmeyalsya general, - vypej vina.
     - Net, - s  uzhasom skazal  Imran, otstranyayas', za  eti dva dnya on vypil
stol'ko vina, chto teper' ne mog dazhe smotret' na nego.
     - A ya govoryu, vypej.
     V golose generala zazvenel metall. Imran vzglyanul emu v lico, vzyal chashu
s vinom i, preodolevaya toshnotu, vypil.
     - Bol'she tak ne delaj.
     Imran kivnul, razglyadyvaya chashu, - ona byla iz chernenogo serebra s dvumya
pozolochennymi ruchkami.
     - YA imeyu v vidu tvoe otsutstvie, ya nuzhdalsya v tebe.
     Imran nastorozhilsya.
     - Abu Abdallah, - vstrevozhenno skazal on, - ty obeshchal otpustit' menya.
     Polkovodec nalil sebe vina, medlenno vypil.
     -  YA mogu siloj uderzhat' tebya,  no boyus', chto togda ot  tebya budet malo
tolku. YA  hochu, chtoby ty  ostalsya po dobroj  vole. Mozhet byt',  sejchas  ty -
edinstvennyj, kto  sposoben dat'  del'nyj sovet.  U menya slozhnoe  polozhenie.
Dolgoe vremya  ya  seyal  vozbuzhdenie  sredi  berberov,  obeshchaya  im  prishestvie
spravedlivogo  messii.  No  Ubajdallah  obidel  ih,  zayaviv,  chto  bolee  ne
nuzhdaetsya v  ih uslugah.  On ne vnyal moim recham.  Segodnya nastal moj  chered.
Ubajdallah   sobral  v  audienc-zale  neskol'ko  chelovek,  eto  vysshie  chiny
as-sabijya. Voobrazi sebe, ya tuda ne dopushchen, potomu chto v nashem ordene ya tak
i ostalsya  missionerom nizshego zvena. Smeshno, pravda?  K tomu zhe,  s momenta
moego  posvyashcheniya  proshlo  stol'ko  vremeni,  chto  ya,  esli by udelyal  etomu
vnimanie,  obladal by shestoj stepen'yu. Potomu  chto pervye dve  stepeni mozhno
dostich' v techenie goda, a  dlya preodoleniya kazhdoj posleduyushchej neobhodim god.
Ty ne videl lyudej, yavivshihsya k mahdi?
     - Net.
     - Oni  iz raznyh soslovij: torgovcy, remeslenniki, dervishi,  est'  dazhe
odin nishchij. No ty by videl, skol'ko spesi poyavilos' vdrug v ih licah. YA edva
uderzhalsya ot zhelaniya  nabrosit'sya na nih s  palkoj i  prognat'.  Prisutstvie
Ubajdallaha ostanovilo menya.
     General zamolchal, pogruzivshis' v  svoi mysli. Vospol'zovavshis'  pauzoj,
Imran zadal emu vopros:
     - A chto bylo v toj bumage, iz-za kotoroj ty edva ne kaznil menya?
     Polkovodec vzdohnul i izumlenno posmotrel  na sobesednika. Imran slovno
zaglyanul v ego mysli.
     -  Tam byli  ochen'  opasnye  slova,  paren', -  otvetil  Abu  Abdallah,
nastol'ko opasnye, chto umej ty chitat', ne snosit' by tebe golovy.
     -  Pochemu  ty  tak ozabochen,  Abu? Ty  preuvelichivaesh' ego znachenie,  -
razvyazno  skazal Imran, on vdrug op'yanel, - i voobshche pust'  snachala dokazhet,
chto  on messiya, yavit svoe  prednaznachenie. Esli  by  ya  ne otkryl dver'  ego
kamery, to on prodolzhal by  v nej sidet'. A chto on sdelal,  vyjdya iz tyur'my?
Potreboval rabyn' i teshilsya, poka ya stoyal za dver'yu, ohranyaya ego personu.
     - Popriderzhi yazyk, - surovo skazal general, no tut zhe  ulybnulsya. - Tak
vot pochemu tebya poneslo k prostitutkam!
     Imran smutilsya i, chtoby skryt' smushchenie, potyanulsya za vinom.
     - Ty ne obyazan otdavat' emu vlast'.
     - Delo ne v nem,  a v samoj  idee, - uzhe ser'ezno skazal Abu Abdallah i
neskol'ko tumanno dobavil, - i ya ee zalozhnik.
     Poglyadev v nedoumennoe lico Imrana, on poyasnil.
     - ZHizn' - eto igra, a v  igre  sushchestvuyut pravila i ih nel'zya narushat',
osobenno igraya s tem, kto eti pravila pridumal.
     - YA nichego ne ponimayu, - skazal Imran.
     - Pochemu? - udivilsya general.
     - Potomu chto ty razgovarivaesh' sam s soboj.
     -  Da, - rasseyanno skazal  Abu  Abdallah, -  vozmozhno. No,  kazhetsya,  ya
okazalsya mezh  dvuh  ognej. Kak ismailit ya obyazan  besprekoslovno podchinit'sya
mahdi. I kotama vsegda znali, chto eto dolzhno kogda-nibud'  proizojti. No ya v
otvete za nih, a Ubajdallah vnushaet mne opasenie. CHto skazhesh'?
     General posmotrel na Imrana s nadezhdoj.
     Ego  vsegda  zabavlyala  sobstvennaya  privyazannost'  k  etomu  cheloveku,
kotoryj  za  shest'  let prebyvaniya ryadom s nim, dazhe ne udosuzhilsya vyuchit'sya
gramote.  No  etot  chelovek  obladal   udivitel'noj  sposobnost'yu  v   samyj
nepodhodyashchij moment so svoej derevenskoj neposredstvennost'yu vdrug osharashit'
polkovodca  sovershenno   neumestnym  zamechaniem,  kotoroe,   tem  ne  menee,
zastavlyalo po inomu vzglyanut' na situaciyu.
     Imran,  pered  glazami  kotorogo  pochemu-to  polyhnulo  zvezdnoe  nebo,
skazal:
     - Esli pozvolish', ya rasskazhu tebe pritchu.
     - Pritchu? - udivilsya general. - Nu, rasskazhi.


     "Vysoko  v gorah zhil  odin pastuh.  Kak-to  prignav svoih ovec na novoe
pastbishche,  on  ostavil ih  tam pastis', a sam podnyalsya povyshe na utes, chtoby
sverhu videt' vse stado razom, a  ne krutit' golovoj.  Neozhidanno on uslyshal
zvuki, pohozhie na myaukan'e kotyat. Zvuki donosilis'  iz rasshcheliny u osnovaniya
skaly.  On  podoshel poblizhe  i  s opaskoj zaglyanul v nee.  Rasshchelina vela  v
nebol'shuyu   peshcheru.  V  pastuhe  dolgo  borolis'  lyubopytstvo  i  strah,  no
lyubopytstvo vse zhe  pobedilo, i on s velikimi predostorozhnostyami probralsya v
peshcheru. V nej caril polumrak i  bylo takoe zlovonie, chto on  zazhal sebe nos.
Kogda glaza ego privykli k temnote, on  ispytal  takoj ispug, chto serdce ego
edva ne  vyskochilo  iz grudi. Okazalos',  chto  on  popal  v  logovo  tigrov.
Skovannyj uzhasom, on ne mog dazhe poshevel'nut'sya,  a  tol'ko zhdal  neminuemoj
smerti, zakryv glaza i zataiv  dyhanie. No smert' medlila, on otkryl glaza i
uvidel  lezhashchego   nepodvizhno   gromadnogo   tigra,   po  kotoromu,  zhalobno
popiskivaya, polzali  tigryata.  Iz  tigrinogo  boka torchalo  operen'e strely.
Strah  v cheloveke  smenilsya zhalost'yu. On  dogadalsya,  chto smertel'no ranenyj
ohotnikom tigr  nashel sily vernut'sya k svoim detyam i  tam umer. Tigryat  bylo
troe.  Pastuh polozhil ih v svoyu sumku,  i s  teh por ne rasstavalsya  s nimi.
Tigryata podrosli,  stali nadezhnoj zashchitoj cheloveku. On nauchil ih storozhit' i
zagonyat' stado. Nikto teper' ne  smel priblizit'sya k stadu, ne govorya uzhe  o
tom, chtoby vykrast' ovcu.
     Kak-to  raz, kogda ovcy mirno shchipali travu, a tigry grelis'  na solnce,
pastuh  otoshel  v storonu  po svoej  nadobnosti. Edva on  voshel v  blizhajshij
kustarnik,  kak  nos  k nosu  spotknulsya s tigrom. |to  byl  chuzhak,  kotoryj
podkradyvalsya  k stadu.  Pastuh zakrichal, prizyvaya svoih pomoshchnikov, i te  v
mgnovenie  oka okazalis'  ryadom s nim i vydvinulis' vpered,  zakryvaya svoego
hozyaina. Oni stoyali  drug protiv  druga  - odin  tigr  protiv troih, oglashaya
okrestnosti takim rykom, chto list'ya na derev'yah i te ot uzhasa pozhelteli, chto
uzh govorit'  o pastuhe, kotoryj byl ni zhiv, ni mertv ot straha. No tut chuzhak
chto-to  skazal,  etim   troim,  na  svoem  tigrinom  yazyke.  Te  obernulis',
posmotreli  na  hozyaina i vdrug nabrosilis' na nego. V sleduyushchij mig  pastuh
byl razorvan v kloch'ya. Posle etogo chetverka tigrov zadrala vse stado."
     Imran zamolchal, vzyal chashu i smochil vinom peresohshee gorlo.
     - |to vse? - sprosil general.
     - Vse.
     - Strannaya  pritcha, - nedovol'no  proiznes general, - u menya dazhe hmel'
proshel. CHto oznachaet eta allegoriya? Otkuda ty ee vzyal?
     - YA ne znal ee ran'she, -  priznalsya Imran, -  ona sejchas  prishla mne na
um.
     - Znachit, ty sam ee sochinil. V takom sluchae ty dolzhen znat', chto skazal
tigr-chuzhak tigram pastuha, menya eto bol'she vsego zanimaet.
     - YA ne znayu, mozhet byt', on napomnil im o pravilah igry.
     - Mozhet  byt', - zadumchivo povtoril Abu Abdallah. -  |j, ty, - okliknul
on  hadzhiba,  poyavivshegosya  nekotoroe  vremya  nazad  i stoyavshego v  predelah
vidimosti, - podojdi.
     Hadzhib priblizilsya i poklonilsya.
     - Gospodin, - skazal  on, - ochen' mnogo lyudej nakopilos' v medzhlise. Vy
budete prinimat' ili gospodin mahdi.
     - Pust' zhdut, ya pridu sejchas, - rasporyadilsya Abu Abdallah.
     Hadzhib poklonilsya i ushel.
     - Pojdem, - skazal general Imranu, - rassmotrim zhaloby i prosheniya.
     Imran podnyalsya vsled za polkovodcem. Oni vyshli iz besedki i netoroplivo
dvinulis' cherez sad. Abu Abdallah, nesmotrya na kolichestvo vypitogo vina, shel
ochen' uverenno. Imrana zhe slegka poshatyvalo, tak kak  on pil natoshchak, k tomu
zhe organizm ego byl oslablen. Popadavshiesya navstrechu oficery armii berberov,
dolzhnostnye lica i prochie lyudi pochtitel'no klanyalis' Abu  Abdallahu, a kogda
oni voshli v medzhlis, to zal vzorvalsya vostorzhennymi krikami.
     - O, Abu Abdallah, - skazal Imran, - ty vidish', kak oni tebya vstrechayut?
Poka chto vlast' v tvoih rukah.
     - |to verno, -  dovol'no skazal polkovodec, - no inogda ya zhaleyu o  tom,
chto brosil svoyu dolzhnost' v Basre.  Ved' ya byl  muhtasibom po kontrolyu mer i
vesov.  K tomu  zhe u menya byla sem'ya  - zhena, deti,  - s grust'yu dobavil Abu
Abdallah.
     - Ty dobrovol'no ostavil svoyu sem'yu, - porazilsya Imran, -  a ya rvus'  k
svoim  vsem serdcem, no nichego ne  poluchaetsya. Vot uzhe  sem' let,  kak ya  ne
videl svoih detej.
     No general ne slyshal ego slov.

     * * *

     Koronaciya sostoyalas' 15 muharrama 298 g. v mestechke Rakkada,  prigorode
Kajruana.   Ubajdallah  byl   provozglashen   halifom,   amir   al-mumininom,
povelitelem pravovernyh. Posle prazdnichnoj ceremonii  novoyavlennyj halif dal
obed dlya uzkogo kruga. Krug okazalsya stol' uzok,  chto krome desyatka chelovek,
prinadlezhashchih  k  verhushke Ordena ismailitov, so storony  byl priglashen lish'
Abu  Abdallah. Nu, uzh nikak nel'zya  bylo  ego ne priglasit', real'noj sily v
rukah halifa eshche ne bylo. Nabor rekrutov v lichnuyu gvardiyu tol'ko nachalsya.
     Pervyj spor Abu Abdallaha s Ubajdallahom sostoyalsya kak raz iz-za armii.
Abu Abdallah  vyrazil somnenie v  celesoobraznosti  zameny opytnyh  soldat i
oficerov na novobrancev.  Ubajdallah, tonom ne terpyashchim vozrazheniya, zametil,
chto dazhe zhelezo ustaet, a chto govorit' o lyudyah, da i vojna zakonchena. K tomu
zhe  nakladno soderzhat'  boevuyu  armiyu, privykshuyu k smertyam i grabezham, to li
delo  novobrancy.  Poslednij  dovod  Abu  Abdallah  schel  razumnym,  no   ne
ubeditel'nym.  General  ustupil, ne zhelaya ronyat' v  glazah drugih  avtoritet
mahdi, kotoryj on sam stol'ko let prevoznosil.
     Trapeza   prohodila   v  malom  dvorce  letnej  rezidencii   Aglabidov.
Prilegayushchaya  territoriya  byla obnesena krepostnoj zubchatoj stenoj, a  vorota
predstavlyali  soboj chto-to  vrode  triumfal'noj arki.  Pol  audienc-zala byl
usypan  cvetami.  Tri vnesennye v  zal  stoleshnicy  iz oniksa byli ustavleny
podnosami s razlichnymi fruktami vseh sortov v sootvetstvii s vremenem  goda.
Posredi stola  stoyalo bol'shoe  blyudo, na kotorom takzhe  lezhali  frukty.  |to
blyudo prednaznachalos' tol'ko  dlya uslady vzglyadov.  Na  kazhdom  iz  podnosov
lezhali nozhi dlya  razrezaniya  fruktov, a ryadom s podnosami -  steklyannye tazy
dlya ob®edkov.
     Kogda vse  nasytilis'  fruktami, podnosy  unesli,  a  prinesli kuvshin s
vodoj i tazy, chtoby vse vymyli ruki. Zatem  dva  chasa nepreryvno  podavali i
unosili razlichnye kushan'ya. Posle togo, kak vse  nasytilis', vnov'  poyavilis'
kuvshiny  s  vodoj i tazy, chtoby vse mogli vymyt' ruki. Tut zhe stoyali slugi s
polotencami  nagotove,  v  rukah oni  eshche derzhali  flakony  s rozovoj vodoj,
kotoroj bryzgali na lica gostej.
     Podali vino i k nemu  ostrye zakuski nukl,  a  takzhe  indijskie olivki,
s®edobnuyu zemlyu iz Horasana,  yadra fistashek, vymytyj v rozovoj vode saharnyj
trostnik,  ajvu  iz  Balha  i sirijskie  yabloki. Skrytye za zanavesom,  peli
rabyni  pod  akkompanement  lyutni,  citry, tanbura i  flejty. Kogda  izryadno
vypili vina, Ubajdallah prikazal  sorvat'  zanaves  i  otkryt' rabyn' vzoram
gostej. Zdravicy v  chest' halifa proiznosilis'  neprestanno. Odin iz gostej,
poprosiv  slova,  zakazal  muzykantam  melodiyu  ramal  i  prochital  naraspev
hvalebnuyu  odu  sobstvennogo sochineniya.  Kogda on konchil  govorit', vse,  za
isklyucheniem  Abu  Abdallaha,  shumno  vyrazili  svoe  odobrenie.  Obyazannosti
radushnogo hozyaina  na piru  dobrovol'no  vzyal  na  sebya  Muhammad, plemyannik
Ubajdallaha,  na dnyah pribyvshij iz Salamii. On ugovarival gostej otvedat' to
ili inoe blyudo, osobenno chasto on obrashchalsya k generalu, kotoryj ot podobnogo
vnimaniya vse bol'she mrachnel.
     Novoyavlennyj  halif  byl  v  belyh  odezhdah,  v  piku  Abbasidam,  ch'im
gosudarstvennym  cvetom  yavlyalsya chernyj. Tiaru, vozlozhennuyu na nego vo vremya
koronacii,  on snyal - s  neprivychki  u nego bystro ustala sheya.  Radost' svoyu
Ubajdallah  skryt' ne mog, byl vesel, mnogo pil vina. Kogda  op'yanel,  velel
poluobnazhennym rabynyam zanyat' mesta sredi gostej. On dazhe hotel zastavit' ih
razdet'sya dogola, no potom peredumal. Abu Abdallah sidel pryamo naprotiv nego
s drugogo konca stola. Ubajdallah podumal, chto nado bylo posadit' ego sboku,
chtob ne torchal, kak bel'mo na glazu. Halif hlopnul v ladoshi, trebuya tishiny.
     - Druz'ya! - skazal on. - Vy vse  horosho postaralis',  chtoby  priblizit'
chas  torzhestva spravedlivosti, no  ya hochu otmetit' vklad  nashego doblestnogo
polkovodca  Abu Abdallaha.  YA  eshche raz  ogovoryus', chto  niskol'ko  ne umalyayu
dostoinstv  vseh  ostal'nyh, ibo  tak  ustroen mir  -  kto-to  razrabatyvaet
strategiyu, a kto-to s mechom v rukah pretvoryaet ee v  zhizn'. Konechno,  otkuda
by vzyalsya Abu Abdallah, esli  by ne ya,  sidyashchij zdes', a  kogda-to stoyashchij u
istokov nashego  pravogo  dvizheniya? Vprochem,  chto  ya  govoryu,  esli by ne ya -
edinstvenno   zakonnyj  naslednik  prorocheskoj   missii   gospodina   nashego
Muhammada. I razve sidel by ya zdes', esli by ne mech Abu Abdallaha, hvala Abu
Abdallahu!  No kto  poslal ego, kto  posvyatil ego  v nashe  pravoe  delo, kto
napravil ego na put' istinnyj, razve ne kto-to iz vas, sidyashchih zdes'? I  tem
ne menee - hvala Abu Abdallahu!
     Halif podnyal chashu i vypil,  zatem oprokinul chashu, pokazav, chto v nej ne
ostalos' ni kapli vina. Vse ostal'nye gosti oborotilis' k polkovodcu, vypili
v ego chest' i perevernuli chashi, pokazyvaya, chto vypito do dna.
     General  s ulybkoj  vyslushal  slavoslovie. On ponyal,  chto  imenno hotel
skazat' halif.  Prizhav ruki k  grudi, on poklonilsya  Ubajdallahu.  Muhammad,
plemyannik halifa, podnyalsya, pokachivayas', podoshel k polkovodcu i polozhil ruku
emu na plecho, govorya:
     - Poprobuj olivki, ne stesnyajsya.
     General povel plechom, osvobozhdayas', i s razdrazheniem skazal:
     - Pouhazhivaj za kem-nibud' drugim, kto dejstvitel'no gost'.
     -  My zdes' vse gosti, - vozrazil Muhammad, -  krome nego, - ukazal  na
Ubajdallaha.
     Muzykanty smenili temu, zaigrav melodiyu hadadzh.
     - A mozhet byt' ty schitaesh' sebya zdes' hozyainom? - ne unimalsya Muhammad.
     - Idi paren' na mesto, - skvoz' zuby skazal general.
     Poskol'ku tot  ne  dvigalsya,  general  legon'ko podtolknul  ego. Sila u
polkovodca byla  nedyuzhinnaya. Tolchka  okazalos' dostatochno, chtoby rodstvennik
halifa  rastyanulsya  na  polu.  Sidyashchie ryadom,  vskochili  s  mest  i  pomogli
podnyat'sya bedolage.
     -  On  menya  udaril,  - zavopil  Muhammad,  delaya  vid, chto  sobiraetsya
brosit'sya na Abu Abdallaha.
     -  Ne pozvolyaj  sebe lishnego,  paren', - predostereg ego polkovodec. On
sidel spokojno, tol'ko ubral poly halata s kolen.
     - Syad', - prikazal  halif, - u Abu Abdallaha eto poluchilos' nechayanno. A
ty,  Abdallah,  soizmeryaj  silu svoih  ruk. Inogda  eto  privodit  k opasnym
posledstviyam.
     Muhammad poplelsya na svoe mesto. General  sdelal znak vinocherpiyu, i tot
napolnil ego chashu. Muzykanty zaigrali melodiyu hafif. Odin iz gostej po imeni
Aziz obratilsya k halifu:
     -  O,  mahdi, v Korane skazano, chto na tom  svete musul'man  zhdut vechno
devstvennye gurii i istochniki, struyashchie vino. |to dejstvitel'no tak? Ved' ty
prishel ottuda.
     - Net, ya prishel ne ottuda, -  skazal  halif. - No tebe, Aziz,  razve ne
dostatochno gurij, okruzhayushchih nas, vozmozhno sredi nih est' i devstvennicy?
     Vse zasmeyalis'.
     - Ili vina, imeyushchegosya zdes', - prodolzhal halif. -  |to metafora, Aziz,
tebe pora  by samomu eto ponimat'. Prostomu lyudu ne ob®yasnish', chto  est' raj
inache, kak oblekaya v dostupnye dlya nego ponyatiya. Tochno takzhe i ponyatie Boga.
Iz sidyashchih zdes', nikto ne dostig posvyashcheniya sed'moj stepeni, eto i ponyatno.
No nekotorye iz vas  mogli  chitat' knigu sed'moj stepeni.  Tam yasno skazano,
chto  v osnove  struktury mirozdaniya  i v  istoke bytiya  lezhit  nepoznavaemaya
tajna, kotoruyu  mozhno opredelyat' koranicheskoj metaforoj - AMR -VELENIE.- |to
i est' Bog. Zatem  poyavilsya Razum -  pervoprichina. On sozdan bez posrednika,
no cherez ego posredstvo sozdano vse sushchee v mire. Ot Razuma poyavilas'  Dusha.
Ona tvorec nebes i  zvezd  i ona  zhe duh cheloveka. Isa Masih  skazal: "Idu k
moemu otcu".  On schital sebya synom Mirovoj dushi. Tot mir sostoit iz Razuma i
Dushi. |to  i  est'  raj. Ved', kak  byl  sozdan  mir, -  Dusha  stremilas'  k
sovershenstvu, i  potomu oshchutila potrebnost' v dvizhenii, a dvizhenie nuzhdaetsya
v fizicheskih  kategoriyah, chtoby otmerit'  svoj beg.  Togda voznikli nebesnye
svody, za nimi  voznikli  prostye  stihii. Iz  slozhnyh soedinenij  mineralov
obrazovalis' rasteniya, zhivotnye, chelovek. Dusha soedinilas' s telami. Podobno
tomu, kak nebesnye svody i stihii prishli v  dvizhenie pod vozdejstviem Dushi i
Razuma, tochno  tak zhe lyudi dolzhny dvigat'sya vmeste  s religioznymi  zakonami
pod  vozdejstviem  proroka  i  vospriemnika,  duhovnogo  zaveshchaniya  po  semi
periodam,  poka ne nastanet  poslednij period,  nastupit vremya  Voskreseniya,
otpadut  obyazannosti, postanovleniya  i  predpisaniya.  Sed'moj  period  budet
oznachat', chto Dusha dostigla svoego sovershenstva, a eto i est' voskresenie. V
etot  moment  ruhnut  nebesnye svody  i  rassyplyutsya  zvezdy, nebo  i  zemlya
svernutsya, kak svorachivaetsya pis'mo, i togda ot lyudej potrebuyut otcheta ob ih
prozhitoj zhizni.
     Ubajdallah  zamolchal  i  smochil  gorlo vinom. Kartina, narisovannaya im,
proizvela na gostej  tyagostnoe  vpechatlenie.  Esli kto  iz  prisutstvuyushchih i
chital  knigu  sed'moj  stepeni,  to zapomnil  iz  nee  tol'ko to, chto  chleny
as-sabija,   dostigshie   sed'moj   stepeni,  osvobozhdayutsya   ot  religioznyh
obyazannostej    i    predpisanij    shariata    otnositel'no   kupli-prodazhi,
pokrovitel'stva,  dara,  braka,  razvoda,  chlenovreditel'stva,  krovomshcheniya,
viry. Halif i sam ponyal, chto rasskaz o  konce sveta neumesten na pirushke. On
hlopnul v ladoshi i prikazal tancovshchicam pokazat' kakoe-nibud' predstavlenie.
Rabyni zakazali muzyku i prinyalis' ispolnyat' tanec verblyudov.
     General podnyalsya i, obrashchayas' k halifu, skazal:
     - Ubajdallah,  ya,  s  tvoego  pozvoleniya, pokinu  sobranie.  Est'  dela
neotlozhnye v Kajruane.
     - Nam budet ne hvatat' tebya, no vse ravno idi, - razreshil halif.
     General  sklonilsya v polupoklone  i vyshel. CHerez  nekotore  vremya posle
uhoda Abu Abdallaha,  halif pochuvstvoval ustalost'. On  vozdel ruki i gromko
skazal:
     - Hvala Allahu!
     -  Hvala Allahu! - vraznoboj povtorili gosti  i, blagodarya za ugoshchenie,
stali rashodit'sya.
     Vskore  v  zale  ostalis' tol'ko  halif i ego plemyannik.  Muhammad stal
nalivat' sebe vino, no halif ostanovil ego slovami:
     - Ne slishkom li mnogo ty p'esh'?
     - A chto takoe? - derzko otvetil plemyannik.
     -  A  to,  chto  ty  ne  umeesh' sebya vesti.  Zachem ty  pristaesh'  k  Abu
Abdallahu?
     - Zatem, chto on vyskochka i neotesannyj muzhlan.
     - |tot neotesannyj muzhlan prines nam vlast'.
     - Tebe vlast', - popravil Muhammad, - v to vremya, kak zaveshchano eto delo
mne.
     - Ne hochesh' li ty skazat', chto ya ploho spravilsya s etim delom?
     - YA skazal to, chto skazal, - ugryumo otvetil Muhammad.
     -  Ty eshche molod,  - mirolyubivo skazal Ubajdallah, - podozhdi, posle menya
budesh' ty halifom.
     - YA podozhdu, - nehotya soglasilsya plemyannik, - no Abdallaha nado ubrat',
on opasen, vygoni ego.
     - YA potomu i terplyu ego, chto on opasen, - skazal halif.
     Muhammad nedoumenno posmotrel na halifa.
     - Vse rychagi  v ego rukah, - poyasnil Ubajdallah, - armiya, kazna, narod.
Ty vidish', kak lyubit  ego narod? A  u menya  eshche nichego net, krome svyatosti i
bozhestvennogo prizvaniya.
     Muhammad skrivilsya v usmeshke.
     -  Tak davaj otravim ego.  Mozhno bylo segodnya sdelat' eto, udobnyj  byl
sluchaj.
     - |to  slishkom podozritel'no budet vyglyadet', nuzhno  vremya.  YA lishu ego
vlasti,  postepenno.  Nel'zya, chtoby on zapodozril. Vozhdi  kotama  zataili na
menya  obidu.  Odnogo prizyva  Abu  Abdallaha  budet  dostatochno,  chtoby  oni
vernulis'. Nuzhno vremya. YAsno tebe?
     - YAsno, - nehotya otvetil Muhammad.
     - Horosho, teper' idi pospi, i starajsya derzhat' sebya v rukah.
     Ostavshis' odin, Ubajdallah shiroko zevnul,  raskinul  ruki i  zaprokinul
golovu,  razglyadyvaya razrisovannyj kupol,  iz sten kotorogo, skvoz'  cvetnye
stekla  pronikal  slabyj  svet.  Stoyavshie  u  dverej telohraniteli,  chetvero
nubijcev, molcha vzirali na nego.
     - Vyjdite, - skazal im halif, - i stojte s drugoj storony.
     Kogda ego prikazanie bylo ispolneno, on zasmeyalsya. Kak zhe  neispovedimy
puti Gospodni! Sem' let  prosidet' v tyuremnoj kamere, bez  malejshej nadezhdy,
umiraya  kazhdyj  den' ot  goloda,  holoda,  gryazi, zlovoniya  i vdrug chudesnym
obrazom  vyjti  ottuda  i sest'  na prestol! Hotya  on vsegda  znal, chto  eto
sluchitsya.  Pravda,  v  tyur'me  ego  vera  poshatnulas'.  |to  bylo  poslednim
ispytaniem.
     Halif povernulsya  na  zvuk  otkryvshejsya dveri. Voshel  hadzhib i poprosil
pozvoleniya ubrat' stol.
     - Ne nado, - skazal Ubajdallah, - potom uberut. YA hochu otdohnut'.
     -  Mozhet  byt',  povelitel' zhelaet projti  v svoi pokoi?  - pochtitel'no
sprosil hadzhib.
     - Net, pust' prinesut syuda postel' i prishli mne rabynyu, beluyu.
     Hadzhib ischez. Halif podumal ob Abu Abdallahe i pomrachnel. Vnachale on ne
hotel izbavlyat'sya  ot polkovodca,  no po vsemu vidno,  chto tot ne sobiraetsya
dovol'stvovat'sya rol'yu voenachal'nika. ZHal',  potomu chto Ubajdallah  vse-taki
byl emu blagodaren za trudy. No sovsem  ne prost etot polkovodec. Glupec, ne
soznaet, chto esli  by ne Ubajdallah, ne bylo by ego samogo, prosto u kazhdogo
svoe  prednaznachenie. Net,  on  ne  dovol'stvuetsya  rol'yu isfah-salara.  Abu
Abdallah iz nizov, prostolyudin, a  oni bez ponyatiya. Snachalo kovrom stelyatsya,
v lepeshku rasshibutsya, chtoby ugodit', no kak tol'ko pochuvstvuyut vozmozhnost' -
tut zhe pokazyvayut zuby.
     Prinesli postel'  i polozhili vozle trona.  Zatem  v  zal voshla devushka.
Voshla i ostanovilas'.
     - Skol'ko tebe let? - sprosil halif.
     - Odinnadcat', gospodin, - robko skazala rabynya.
     Ubajdallah, skinuv tufli, leg na postel'.
     - Podojdi, - skazal on.
     Rabynya priblizilas'.
     - Ty znaesh', kto ya? - sprosil halif.
     - Da, gospodin. Vy mahdi, poslannik bozhij.
     - Horosho, syad' u izgolov'ya.
     Devushka povinovalas'. Halif polozhil ej golovu na koleni.
     - Pomassiruj mne golovu, - skazal halif.
     Devushka totchas prinyalas'  massirovat' golovu Ubajdallaha svoimi nezhnymi
pal'cami. Halifu stalo tak horosho, chto on zabyl o svoem nedavnem vozhdelenii,
vernee reshil ne toropit'sya.

     * * *

     Pokinuv  Rakkadu, general vernulsya v Kajruan i zanyalsya gosudarstvennymi
delami,  vazhnejshim iz kotoryh bylo  prinyatie  byudzheta na budushchij  god. Kogda
dokumenty byli gotovy, on vyslal ego s kur'erom v Rakkadu. Byudzhet vernulsya v
kancelyariyu generala  s  etim zhe kur'erom  nepodpisannym. V otdel'nom  pis'me
sekretar' halifa soobshchil,  chto otnyne  Abu Abdallahu  ne nado bespokoitsya  o
finansah, tak kak etim  zajmetsya vnov'  naznachennyj  glava zimam, no v lyubom
sluchae blagorodnyj Abu Abdallah  budet oznakomlen s byudzhetom. Vzbeshennyj Abu
Abdallah razorval bumagi  i brosil  na pol.  Izdevka chuvstvovalas' v  kazhdom
slove  poslaniya.  Tak prodolzhalos'  vsyu  zimu.  Ubajdallah sidel  v  Rakkade
bezvyezdno,  no deyatel'nost' ego ohvatila vsyu stranu. Ego emissary navodnili
vsyu  Ifrikiyu.  V kazhdoj provincii  nahodilis' lyudi, slavivshie mahdi.  Vzamen
raspushchennoj  armii  berberov,  byla nabrana novaya. Naemniki oficery iz chisla
dejlemitov  i  livijcev  speshno  mushtrovali  novobrancev.  Poyavilas'  lichnaya
gvardiya  halifa, sostoyavshaya  iz  naemnikov armyan  i chast'yu rabov,  koptov  i
grekov.   Vsyu   zimu   general   poluchal   dlya   oznakomleniya   prikazy   ob
administrativnyh  naznacheniyah.  V svoe vremya, zanyav  Kajruan, on prakticheski
razognal  vsyu administraciyu Zijadata Allaha  ibn Abdallaha, poslednego emira
Aglabidov,  ostaviv  po  dva-tri cheloveka  v kazhdom  vedomstve  dlya bumazhnoj
raboty.  Ubajdallah  ob®yavil  o  sozdanii  voennogo  vedomstva  -  divanaal-
al-dzhajsh, sostoyavshego iz dvuh palat: voennyh rashodov i nabora vojsk; divana
annafakat -  vedomstva  rashodov,  sostoyavshego iz pyati palat;  kaznachejstva;
vedomstva pechati, vskrytiya pechati, blagotvoritel'nosti, vnutrennih del i tak
dalee. Vo glave vseh  etih vedomstv, stavilis' ismaility. V  kakoj-to moment
general obnaruzhil, chto uzhe ne kontroliruet upravlenie stranoj. |to proizoshlo
togda,  kogda on popytalsya pomeshat'  vvedeniyu bolee vysokih nalogov.  No eto
uzhe  bylo nevozmozhno. Molodoe Fatimidskoe  gosudarstvo nuzhdalos'  v ogromnyh
rashodah. Ubajdallah ob®yavil  o  sozdanii novoj rezidencii, dlya  etogo  bylo
nachato  stroitel'stvo  novogo  goroda  Mahdii  na beregu Sredizemnogo  morya.
Stroitel'stvo potrebovalo kolossal'nyh sredstv. Nalogi prishlos' uvelichit'  i
vvesti  novye,  takie kak  nalog  s  polivnyh  vinogradnikov, s iskusstvenno
oroshaemyh zemel'. Nalogom  byla oblozhena kazhdaya  finikovaya pal'ma, s kazhdogo
dereva vzimalos' po chetverti dirhema. Za gorodskuyu  zemlyu, na kotoroj stoyali
chastnye doma, byla naznachena  arendnaya  plata.  Naselenie,  uzhe  privykshee k
vvedennym Abu Abdallahom koranicheskim nalogam: zemel'noj desyatine,  sadake -
nalog v  pol'zu nishchih;  zakyatu  - nalogu  na  blagotvoritel'nost', podushnomu
nalogu  s  hristian  i  iudeev  i  t.d.  bylo  vozmushcheno. V gorode  nachalis'
volneniya.  No  armiya   bystro   navela  poryadok,  koe-gde  prolilas'  krov'.
Razgnevannyj general s nebol'shoj svitoj otpravilsya v Rakkadu.

     * * *

     Kogda general v soprovozhdenii Imrana i Rahmana voshel v audienc-zal, tam
krome  halifa  vossedavshego na  trone,  nahodilos'  eshche  neskol'ko  chelovek:
Muhammad - plemyannik halifa, katib, hadzhib i telohraniteli.
     -  Ubajdallah, - obratilsya k halifu general, - iz-za uvelichennyh  toboj
nalogov nachalis' besporyadki, pogibli lyudi.
     Halif obratil svoj udivlennyj vzor na polkovodca.
     - Da, ya znayu, - proiznes on, - oni sami vinovaty.
     - Pochemu stol' vazhnuyu  veshch',  kak vvedenie bolee vysokih nalogov, ty ne
soglasoval so mnoj?
     Halif zasmeyalsya. Pridvornye druzhno podderzhali ego.
     - Ne mnogo li ty na sebya beresh', Abu Abdallah? - sprosil halif.
     -  Kogda  ya  zavoeval  etu  stranu,  ya   otmenil   vse   nalogi,  krome
koranicheskih. I eto ya sdelal, pomnya uchenie as-sabijya. Teper' ty otmenil vse,
chto  ya  sdelal.  CHto  obo mne,  da i o tebe tozhe podumayut lyudi? Razve chto-to
izmenilos' v kanonah ismailizma?
     - Net, ne izmenilos'. No gosudarstvo nuzhdaetsya v den'gah, u nas bol'shie
rashody.  I ty  zrya bespokoish'sya,  eto  vremennaya mera. Potom my otmenim eti
nalogi.
     -  Otmeni  ih  sejchas, - skazal  general, - ne vystavlyaj menya lzhecom  v
glazah naroda.
     - My ne mozhem etogo sdelat'.
     - Ty, kazhetsya, zabyl, kak mnogo ya dlya tebya sdelal, Ubajdallah?
     - Net, ya  ne  zabyl. No v lyubom sluchae sovetuyu tebe umerit' svoj pyl  i
bol'she ne uchit' menya upravleniyu gosudarstvom.
     Ugroza prozvuchala v golose halifa.
     -  Ty ne dolzhen obrashchat'sya k halifu  po imeni, kak  k ravnomu, - skazal
Muhammad. - Nazyvaj ego povelitelem.
     General molcha posmotrel na plemyannika halifa.
     - YA vizhu, - skazal on,  obrashchayas' k halifu, - chto nazrela neobhodimost'
nam s toboj, povelitel', obsudit' odnu vazhnuyu veshch'.
     - Govori, - skazal halif.
     - Neobhodimo eto sdelat' naedine, - dobavil general.
     - Nu chto zh, - proiznes halif, obrashchas' k svoemu okruzheniyu,  - ya ne mogu
otkazat' v etoj pros'be stol' zasluzhennomu cheloveku. Ostav'te nas.
     Lyudi, nahodivshiesya v  zale,  poklonilis' halifu  i  vyshli.  Ih  primeru
posledovali i Imran s Rahmanom.
     - Ohranu tozhe sleduet udalit', - skazal polkovodec.
     -  Ne  dumaesh'  li ty  napast'  na  menya?  -  krivo  usmehayas',  skazal
Ubajdallah.
     - Zachem mne  bylo privodit'  tebe  k vlasti,  chtoby teper'  napadat' na
tebya? Pust' ujdut, eto v tvoih interesah.
     -  Vremena  menyayutsya, interesy tozhe, - skazal halif, no  ohranu  vse zhe
udalil.
     -  Izvestno   li  tebe,   Ubajdallah,  chto-nibud'  o  vlasti  rumijskih
pap?-sprosil Abu Abdallah .
     - Pochemu ty sprashivaesh' ob etom? - udivilsya halif.
     - Papskaya vlast' - duhovnaya, ona ne prostiraetsya na svetskuyu i  voennuyu
sfery zhizni obshchestva. Rumijskij papa - vladyka nad dushami svoej pastvy.
     - CHto  ty hochesh' etim  skazat'?  -  ledyanym  tonom,  otchetlivo proiznes
halif.
     -  YA predlagayu  tebe, Ubajdallah,  poskol'ku  ty est' samyj glavnyj nash
imam,  to  est' lico  duhovnogo zvaniya, zanyat'sya duhovnym  vospitaniem  etoj
strany. A svetskoe  upravlenie ostav' mne,  ya  v  etom  svedushch, ved'  ya  byl
muhtasibom  v Basre. Ty  zhe  ne stanesh'  otricat',  chto ya kak nikto  drugoj,
zasluzhivayu etogo. Itak, ty soglasen?
     Ulybka  zazmeilas'  v  ustah  Ubajdallaha,  on vstal  i podoshel  k  Abu
Abdallahu. Nekotoroe vremya  oni stoyali drug  protiv druga. I kazhdyj  pytalsya
vnushit' protivniku svoyu  volyu.  Byli oni  odnogo  rosta  i  teloslozheniya,  i
primerno odinakovoj sily.
     -  Neuzheli, - nakonec skazal halif, - neuzheli, ty  prezrennyj rab, hot'
na mig dopuskaesh', chto ya soglashus' s etim?
     -  YA  ne rab,  - skazal general,  -  ya  svobodnyj  chelovek,  v  proshlom
muhtasib, a nyne voin. YA dumayu, chto ty soglasish'sya, Said! Prosti, no ya ustal
stoyat', ya posizhu na tvoem stule, zhestkoe mne na pol'zu. Poyasnica, znaesh' li,
bespokoit, lekari tak  govoryat, a ty kak schitaesh'? Pravy oni ili est' drugie
snadob'ya? Ty ved' tozhe po etoj chasti.
     General  oboshel halifa i sel na tron.  Esli by sejchas v  zale sverknula
molniya,  halif  ne  byl by tak  porazhen. Ubajdallah  medlenno  povernulsya  i
sprosil svistyashchim shepotom:
     - Kto rasskazal tebe?
     - |to ne imeet nikakogo znacheniya, - otvetil general.
     - CHto eshche tebe izvestno? - sprosil halif.
     - Mne izvestno vse.
     - I u tebya est' dokazatel'stva?
     - Vot protokol tvoego doprosa v tyur'me Sidzhil'masy.
     General dostal iz rukava svitok bumagi i pokazal halifu.
     - Tebe nikto ne poverit, - s trevogoj skazal halif.
     - Poveryat, - uspokoil ego  Abu Abdallah,  - naselenie  menya lyubit, a ty
nastroil ih  protiv sebya, uvelichiv nalogi.  Oni budut rady  poverit'  mne. A
esli ty nadeesh'sya  na verhushku as-sabijya,  to im budet interesno uznat', kak
ty  predal svoih storonnikov vo vremya Karmatskogo vosstaniya  v Sirii  v  285
godu i  truslivo bezhal,  brosiv vseh, v tom chisle i  svoyu rodnyu, na proizvol
sud'by.
     Sohranyavshij  spokojstvie Ubajdallah vdrug poteryal prisutstvie duha.  On
zanervnichal i neskol'ko raz oglyanulsya na dveri.
     - YA  dumayu, - prodolzhil general, - chto sredi tvoih  prispeshnikov bystro
najdetsya kakoj-nibud'  novyj  mahdi,  kotoryj s  udovol'stviem  zajmet  tvoe
mesto.
     -  CHego ty  hochesh'? -  nakonec sprosil Ubajdallah,  srazu podumavshij  o
plemyannike.
     -  Spravedlivosti,  - otvetil  polkovodec.  - Radi nee  ya  zavoeval etu
stranu. Radi  nee,  kogda-to  vzvolnovannyj rechami  tvoih  propovednikov,  ya
brosil vse i poshel za vami.
     - Esli ty vse znal, pochemu zhe molchal do sih por?
     YA privyk soblyudat' pravila igry. |to  byla tvoya igra, i ya prinyal  v nej
uchastie.  Skazka pro  messiyu, - eto dlya  naroda,  kotoryj ni  chto  inoe, kak
bol'shoj rebenok. Mne  vse ravno, v kakie  odezhdy ryaditsya chelovek, zovushchij  k
spravedlivosti. Mne  vazhno,  chtoby on sderzhal svoe slovo. Ty svoe  slovo  ne
sderzhal, ya  eto ponyal. No  sdelannogo ne vorotish', pust' vse  ostanetsya, kak
est'.   Ty  imam,  halif  budesh'  duhovnym  povelitelem  musul'man.  Rakkada
ostanetsya  tvoej rezidenciej. YA naznachu  tebe podobayushchee soderzhanie. Voprosy
religii - vot tvoya vlast', a upravlenie gosudarstvom ya voz'mu na sebya.
     -  Esli  ya primu  tvoi  usloviya,  ty otdash' mne  etu bumagu? -  sprosil
Ubajdallah.
     - Net, eto budet garantiej nashego soglasheniya.
     - ZHizn' - shtuka nepredskazuemaya, - skazal halif, - kto znaet v ch'i ruki
mozhet popast' eta bumaga. Ved' popala ona v tvoi, i okazhetsya li drugoj takim
zhe blagorodnym, kak ty.
     Abu Abdallah na mgnovenie zadumalsya.
     Vozmozhno, so vremenem ya otdam ee tebe. No ne sejchas. Rasporyadis', chtoby
k zavtrashnemu  dnyu podgotovili firman o naznachenii menya namestnikom  Ifrikii
so  vsemi  polnomochiyami. A  sejchas ya  uhozhu. Naznach' ceremoniyu  na  polden'.
Proshchaj.
     Abu  Abdallah podnyalsya i  vyshel iz zala. Opasayas' kovarstva  so storony
halifa,  General ne  ostalsya  v Rakkade  na  noch'.  Ego  svita byla  slishkom
malochislenna, chtoby otrazit' napadenie soldat, ohranyavshih  rezidenciyu. Noch'yu
chelovek osobenno podverzhen silam t'my. Bylo by glupo doverit'sya blagorodstvu
halifa i ostat'sya vo dvorce.
     Na  sleduyushchij  den' oni vernulis' v  Rakkadu. Pri v'ezde  v  rezidenciyu
Rahmanu brosilos' v glaza, chto voinskij garnizon uvelichilsya vdvoe.
     - Pochemu  tak  mnogo  soldat? - sprosil  on u vstrechavshego  ih  u vorot
oficera dejlemita.
     -  Segodnya  halif daet torzhestvennyj priem,  nam  prikazano  obespechit'
bezopasnost' gostej.
     - Abu, zdes'  nechisto, - skazal  Rahman polkovodcu.  - Davaj vernemsya v
Kajruan.
     - Gluposti, - otmahnulsya Abu Abdallah, -  on  ne posmeet,  on u menya  v
rukah.
     Pri  vhode   v  audienc-zal   ohrana,  propustiv  generala,  popytalas'
ostanovit'  Rahmana  i  Imrana.  No Rahmana ostanovit' bylo  nevozmozhno,  on
napiral s takoj  siloj, chto  u dverej edva ne vyshla potasovka. Konec polozhil
Abu Abdallah, obernuvshis', on povelitel'no skazal:
     - Propustite, oni so mnoj.
     Polkovodca ohrana ne posmela oslushat'sya.
     - Pust' togda sdadut oruzhie, - skazal strazhnik.
     - Otdajte oruzhie, - prikazal general.
     Otstegnuv mechi, Rahman s Imranom posledovali za polkovodcem.
     V zale  bylo  mnozhestvo naroda.  No seredina byla pusta,  polukrugom do
trona,  na  kotorom vossedal  Ubajdallah.  Pervyj fatimidskij  halif eshche  ne
perenyal maneru Abbasidskogo halifa zakryvat' svoyu personu zanaveskoj. Uvidev
polkovodca, halif podozval katiba i chto-to skazal emu. Katib vystupil vpered
i,  poprosiv  tishiny,  stal  zachityvat'  firman  o naznachenii Abu  Abdallaha
namestnikom Ifrikii. Poka on chital, Rahman pridirchivo  oglyadyval okruzhayushchih:
dejstvitel'no vse,  krome telohranitelej halifa, stoyavshih s kop'yami v rukah,
byli bezoruzhny. No emu ne ponravilsya katib.  Bol'no krepok byl dlya dolzhnosti
sekretarya.
     Katib  zakonchil.  Halif  obratilsya  k  polkovodcu  s  pros'boj  prinyat'
vveritel'nuyu   gramotu,  podtverzhdayushchuyu  naznachenie.  Katib  podoshel  k  Abu
Abdallahu   i  torzhestvenno  derzha  obeimi  rukami  gramotu,   protyanul   ee
polkovodcu.  Abu  Abdallah  takzhe  dvumya   rukami  prinyal  svitok  bumagi  i
poklonilsya halifu s blagodarnost'yu. V sleduyushchij mig ego  zapyast'ya  okazalis'
stisnuty rukami katiba. Udivlennyj geroj podnyal glaza na ulybayushchegosya katiba
i popytalsya  osvobodit'  ruki,  no hvatka u  sekretarya  okazalas'  zheleznoj.
Stoyavshij sboku ot polkovodca chelovek sorval s ego poyasa mech.
     Bystree vseh prishel v sebya  Rahman.  Ne meshkaya,  on vyhvatil spryatannyj
pod  odezhdoj kinzhal i polosnul katiba  po shee. Iz rassechennoj sonnoj arterii
fontanom udarila chernaya  krov'. Nelepo dergayas',  sekretar'  upal na  spinu.
Mgnovenie spustya  okruzhayushchie nabrosilis' na  polkovodca i ego  lyudej. Stony,
yarostnye  kriki, zvuki  gluhih udarov  napolnili pomeshchenie. Imran, proklinaya
sebya za  to, chto ne dogadalsya spryatat' kakoj-nibud'  nozh za poyasom,  molotil
kulakami, pytayas'  probrat'sya k oknu. Razbiv nemalo nosov, on vse zhe poluchil
sil'nyj udar po  golove i rastyanulsya  na polu, - na nego srazu zhe navalilos'
neskol'ko chelovek, lishiv vozmozhnosti dvigat'sya.
     Rahman, soglasno voennoj nauke,  prikryval tyl  svoego nachal'nika.  Ego
kinzhal razil s takoj  bystrotoj i takim masterstvom, chto priblizit'sya k nemu
bylo nevozmozhno. General,  v otlichii Imrana,  dvigalsya v  protivopolozhnuyu ot
okna storonu. YArostno sokrushaya voznikayushchie na puti fizionomii, on probivalsya
k tronu, chtoby razdavit' sidyashchuyu na nem verolomnuyu tvar'.
     Ispugannyj halif, vidya, chto  rasstoyanie mezhdu nimi sokrashchaetsya, kriknul
svoim telohranitelyam: "Ubejte  slugu!"  Srazu troe strazhnikov pridvinulis' k
Rahmanu i vsadili v nego kop'ya. Vernyj  Rahman, ne izdav  ni zvuka, zamertvo
upal na  pol. Posle  etogo na polkovodca nakinulis'  so vseh  storon podobno
tomu,  kak  sobach'ya  svora  kidaetsya na zagnannogo zverya. Neskol'ko  raz  on
sbrasyval  s  sebya napadayushchih.  No  na rukah i nogah ego  povisli  neskol'ko
chelovek. Zatem kakoj-to zdorovyak prygnul emu na spinu i povalil. Buduchi ne v
silah  shevel'nut'sya, Abu  Abdallah strashno zakrichal, no, uvy,  eto byl  krik
tigra, popavshego v zapadnyu.

     * * *

     Ih  zakovali v  cepi  i brosili v polupodzemnuyu tyur'mu, prednaznachennuyu
dlya  provinivshejsya  chelyadi. Imran tut zhe  sel, prislonyas'  spinoj k  stene i
skazal:
     - CHetvertyj raz v  tyur'mu  popadayu! Udivitel'noe  delo, pochemu menya tak
tyanet syuda? Takoe chuvstvo, slovno domoj popal.
     Abu  Abdallah  ne  smog  ocenit'  etot yumor visel'nika.  Konechno, on zhe
nikogda ne sidel v tyur'me. Brosiv na Imrana unichtozhayushchij vzglyad, polkovodec,
gremya kandalami, zametalsya po kamere, izdavaya yarostnye vozglasy. Imran sidel
ne dvigayas'  i smotrel v zareshechennoe okoshko pod potolkom,  v kotorom inogda
mel'kali nogi  strazhnikov.  Uzniki  pochti ne  razgovarivali. Kogda nastupili
sumerki, general ostanovilsya, raspravil lezhashchuyu v uglu  kuchu tryap'ya i leg so
slovami:
     - Vse koncheno, Imran.YA lozhus' spat'.
     - Spokojnoj nochi, - skazal Imran.
     General  dejstvitel'no  skoro  zasnul.  Imran  reshil  posledovat'   ego
primeru.   On   podnyalsya,   iz  ostatkov   tryap'ya,  blagorodno   otodvinutyh
polkovodcem, soorudil sebe postel' i, kak ni stranno, tozhe srazu zasnul.
     Noch'  opustilas'  nad  Rakkadoj. V  nebe  bezumstvovala  luna,  vvergaya
nespyashchih v smyatenie, a spyashchim nasylaya  derznovennye snovideniya. Oglushitel'no
peli  cikady.  V sosednej pal'movoj  roshche  uhal  filin.  Podul nochnoj veter,
strazha izmuchennaya dnevnoj zharoj,  s naslazhdeniem vdyhala prohladnyj  vozduh.
Vo dvorce vesel'e bilo klyuchom. Halif daval prazdnichnyj uzhin, gremela muzyka,
plyasali polugolye tancovshchicy, evnuh-pevec  izumitel'nym  golosom pel o takih
strastyah,  chto mnogie plakali, slushaya ego, i konechno  zhe, glavnoj temoj byli
sobytiya  proshedshego   dnya.  Obstoyatel'stva   pleneniya  myatezhnogo   generala,
namerevavshego oklevetat' messiyu, chtoby zahvatit' vlast', obsuzhdalis' vnov' i
vnov'. No gul pirushki stanovilsya vse tishe, lyudi ustali i mnogie zasypali  za
stolom. Noch' vse uverennej vstupala v  svoi prava. V nebe pylali i dvigalis'
zvezdy, i  pri ih  dvizhenii voznikala  muzyka.  No lyudi ne slyshali ee,  lyudi
nikogda  ne slyshat  muzyku nebesnyh  sfer. Poetomu  na zemle stol'ko zla, ot
lyudskoj  gluhoty.  Na vsej tunisskoj  ravnine  lezhala  mgla.  Spali  lyudi  v
derevnyah;  spali  pastuhi, nochevavshie v stepi u kostra,  brosayushchego  iskry v
temnotu;  spali  storozha  v olivkovyh  roshchah. Nikomu  ne bylo  dela  do dvuh
uznikov, prebyvayushchih v tyazhelom zabyt'i.
     Glubokoj  noch'yu  Imran prosnulsya. Do etogo  on  videl son,  slovno  ego
prodali v rabstvo i otnyne emu suzhdeno byt' grebcom na galerah. Vprochem, yav'
poradovala ego eshche men'she. Zvyaknuv cep'yu, Imran podnyalsya i podoshel k okoshku,
ottuda tyanulo holodom. On  hotel  poprobovat' reshetku na prochnost' i  dumal,
kak do nee dotyanut'sya. Szadi donessya bodryj golos polkovodca:
     - Zrya staraesh'sya, ya uzhe proboval.
     Imran tyazhelo vzdohnul i vernulsya na svoe mesto.
     - Davno ne spish'? - sprosil on.
     Abu Abdallah ne otvetil. CHerez nekotoroe vremya on proiznes:
     - Nel'zya vstupat' v soglashenie s chelovekom, kotorogo ty ulichil vo lzhi.
     Imran promolchal. No polkovodec ne nuzhdalsya v  otvete, on govoril sam  s
soboj.
     - Tozhe samoe proizoshlo s Abu Muslimom, - skazal Imran.
     - Kto eto? - zainteresovanno sprosil Abu Abdallah.
     - CHelovek, kotoryj prines vlast' Abbasidam.
     Imran rasskazal istoriyu Abu Muslima.
     - CHto zhe ty mne ne govoril ob etom?
     - Ne bylo podhodyashchego sluchaya.
     General zasmeyalsya.
     -  Dejstvitel'no, teper' sluchaj, kak  nel'zya bolee podhodyashchij. Vprochem,
dazhe  esli by  ty  i  rasskazal ob etom,  nichego by  ne  izmenilos'.  Vsegda
dumaesh', chto tvoj sluchaj osobennyj, chto s toboj etogo ne proizojdet, a kogda
proishodit, klyanesh' sebya oslom, govorya, mol, ya zhe znal,  chto tak budet. No ya
okazalsya glupee  Abu  Muslima.  Abbasidy  dejstvitel'no  byli rodstvennikami
proroka - ne to, chto etot samozvanec. S takim zhe uspehom ya mog provozglasit'
sebya mahdi. No  u menya ne hvatilo naglosti i besstydstva. Pomnish' tu bumagu,
chto byla zashita v tvoj halat?
     - Eshche by ne pomnit', - usmehnulsya  Imran, - iz-za nee ya edva ne lishilsya
golovy.
     - |to byl protokol  doprosa Ubajdallaha,  v kotorom bylo  zapisano  ego
priznanie v tom, chto on samozvanec.
     - Pochemu zhe ty molchal? Vse bylo v tvoih rukah.
     - YA  govoril tebe o pravilah  igry.  No teper'  ya  ponimayu, chto oshibsya.
Okazalos', chto my igrali v raznye igry.
     Iz blizhajshej derevni donessya krik petuha, ego podderzhal vtoroj, tretij,
zalayala sobaka. Nemnogo pomolchav, general skazal:
     - YA vinovat pered toboj, Imran. Esli mozhesh' - prosti menya.
     Imran v otvet proburchal chto-to nevnyatnoe. Zatem uzhe skazal:
     - My oba zdes' nahodimsya iz-za svoej poryadochnosti. Pochemu tak  ustroeno
na etom svete, chto chestnyj chelovek vsegda v ubytke?
     General skazal:
     - YA dumayu, chto na tom svete tozhe samoe.
     - Ty ochen' obnadezhil menya, - yazvitel'no otvetil Imran.
     General zasmeyalsya.
     - Skol'ko raz ya  mog  vernut'sya k detyam! - gorestno skazal Imran. - Dva
raza  iz  tyur'my  vyhodil, stol'ko vozmozhnostej  bylo!  I ot tebya  davno mog
sbezhat', a  vot  sizhu zdes', kak poslednij  glupec. Podumat' tol'ko, skol'ko
vremeni ya ne videl svoih detej!
     -  Tebe, Imran, davno pora perestat' skulit' i ponyat' nakonec,  chto eto
tvoj udel, tvoya sud'ba.  Lyubov' k  detyam  tumanit  tvoj  mozg,  i  ty uzhe ne
ponimaesh', chto eto tvoya zhizn'.  Tebe tak vypalo. Pochemu  ya ne noyu nikogda, a
ved' ya sam ostavil sem'yu, dom, horoshuyu dolzhnost' i nikogda ne zhalel ob etom.
YA ponyal, chto eto moe prednaznachenie.
     - I sejchas ty ne zhaleesh' ob etom? - sprosil Imran.
     - Pozhaluj, smeshno bylo by  sejchas zhalet' o tom, chto ya sdelal desyat' let
nazad tol'ko potomu, chto menya sejchas kaznyat. Da  ya  za eto vremya mog umeret'
lyuboj  smert'yu! Net,  ya slavno pozhil, mnogoe sdelal. Smeyu nadeyat'sya, imya moe
ostanetsya v pamyati lyudskoj. Da i ty, priyatel', esli budesh' inache rassuzhdat',
poluchish' udovol'stvie ot soznaniya togo,  chto  ty  prozhil lishnie  sem' let. A
ved' sahib ash-shurta mog vybrat' drugogo smertnika, i tebya by davno  kaznili.
Nu, kak, poluchil udovol'stvie?
     - Pozhaluj, - neveselo otvetil Imran, -  tol'ko nado bylo ran'she  mne ob
etom skazat', ya by privyk k etoj mysli.
     - Skoro svetat' nachnet, - skazal general.
     Imran podnyal  golovu, v okoshke bylo eshche  temno.  Nastupilo molchanie. Ot
neostorozhnogo  dvizheniya zvyaknula  cep'. Gde-to v shchelyah  poslyshalas'  myshinaya
voznya.
     - Ty ne spish'? - sprosil general.
     - Net.
     - Skazhi, Imran, a ty bol'she ne hodil k prostitutkam?
     - Hodil, - soznalsya Imran.
     - Navernoe, vseh pereproboval?
     - Net, ya vse vremya hodil k odnoj i toj zhe.
     - Vse-taki udivitel'no  ustroen chelovek,  - vzdohnul general.  - Dazhe v
bordele  on predpochitaet znakomyh. Navernoe, eto ot vselenskogo odinochestva,
kotoroe nas presleduet s momenta rozhdeniya i do samoj smerti, poetomu my  tak
ceplyaemsya za sem'yu,  svyazi,  znakomstva. Net  bolee odinokoj tvari na zemle,
chem chelovek.  CHto  zhe  udivlyat'sya tomu, chto dazhe s prostitutkoj ty pytaesh'sya
vstupit' v chelovecheskie otnosheniya, ne zavisyashchie ot deneg.
     - U menya byla mysl'  vzyat' druguyu, -  chestno skazal Imran, - no  kak-to
neudobno bylo pered pervoj. Pravda, odin raz ona ne smogla menya  prinyat',  ya
vzyal druguyu, no mne ne ponravilos'.
     Imran ozhidal novogo voprosa, no general uzhe poteryal interes k etoj teme
i voobshche k razgovoru.
     - YA zhe govoril, chto skoro rassvetet, - skazal on.
     - Kakoe segodnya chislo? - sprosil Imran.
     - Tridcat' pervogo radzhaba, - otvetil general.
     - Vosem' let doma ne byl, - vzdohnul Imran.
     -  Kak ty mne nadoel  svoim domom  i svoej sem'ej, - razdrazhenno skazal
Abu Abdallah.
     Imran obizhenno zamolchal.
     Temnota  dejstvitel'no  stala  rastvoryat'sya,  uzhe mozhno bylo  razlichit'
ochertaniya  drug druga. Proshlo eshche nekotoroe  vremya, i za dver'yu  poslyshalis'
shagi  - kto-to  zazvenel  svyazkoyu  klyuchej, zagremel zasov i  v kameru  voshli
neskol'ko chelovek.
     - Abu Abdallah, - skazal odin iz nih, - sleduj za nami.
     General podnyalsya. Glyadya na nego, vstal i Imran. Abu Abdallah dotronulsya
do ego ruki i skazal:
     - Proshchaj, paren', prosti menya.
     Ot  etoj  neozhidannoj  laski i ot  etih slov  Imran edva ne razrydalsya.
Shvativ polkovodca za ruku, on skazal:
     - Bud' spokoen na etot schet i znaj, chto mne budet ne hvatat' tebya.
     Generala uveli, i Imran ostalsya odin, no nedolgo, vskore prishli za nim.
     - Na kazn'? - sprosil Imran.
     - Radujsya, paren', - otvetili emu, - povelitel' pravovernyh daruet tebe
zhizn'.
     - Pochemu? - slabo udivilsya Imran.
     -  Potomu chto ty  otkryl dveri ego kamery v Sidzhil'mase.  Halif  pomnit
dobro, ty budesh' prodan v rabstvo.
     - Musul'manin ne mozhet byt' rabom, - naglo skazal Imran.
     - Ty prestupnik, na tebya pravilo ne rasprostranyaetsya.

     * * *

     Nedelyu spustya  Imran vmeste  s drugimi nevol'nikami vzoshel na korabl' v
portu  |l'-Kantaui.  Rabotorgovec,  kupivshij  etu  partiyu  rabov,  sobiralsya
pereprodat' ee v Karfagene. Dlya etoj celi  on nanyal korabl' i teper' plyl na
sever  vdol'  poberezh'ya. Sdelka sulila bol'shie  baryshi, poskol'ku  lyudi byli
kupleny za bescenok, po sluchayu.  Pochti vse oni byli iz  armii Abu Abdallaha,
te nemnogie, kto ostalsya veren svoemu polkovodcu. Oni podnyali myatezh, pytayas'
vyzvolit' Abu Abdallaha,  no  opozdali. General byl kaznen  cherez  chas posle
togo,  kak Imran prostilsya  s nim v kamere. Novaya armiya,  predannaya  halifu,
bystro rasseyala  priverzhencev  generala,  chast' byla ubita,  chast' prodana v
rabstvo. Mysl' o tom, chto Abu Abdallaha bol'she net, pridavila Imrana. On byl
tak potryasen, chto sovershenno ne osoznaval proishodyashchego s  nim.  On ni s kem
ne razgovarival, ravnodushno zheval plesnevelyj hleb, pil nesvezhuyu vodu, molcha
sadilsya za vesla, kogda na more nastupal shtil'. Ego bezrazlichie  ob®yasnyalos'
tem, chto on vdrug ponyal, chto ne v silah nichego izmenit' v etoj zhizni. CHto by
ni delal, kak  by ne rvalsya,  ni  lez  iz  kozhi von. Nichego nel'zya  sdelat',
potomu chto,  kak skazal  Abu  Abdallah: "|tot  put', est' ego  zhizn'". I tak
budet do teh por, poka Nekto, nablyudayushchij za  vsem  etim, ne izmenit  svoego
mneniya o nem.
     V kakoj-to iz dnej etogo  plavaniya korabl'  vstal na  yakore  vvidu mysa
Kap-Bon.  Iz  razgovorov  mezhdu  matrosami  stalo  izvestno,  chto  eto  port
|l'-Hauariya, gde  ekipazh sobiraetsya popolnit' zapasy pit'evoj vody. Nachinalo
temnet', poetomu kapitan ne  stal  vhodit'  v gavan'. Noch'yu, spyashchego tyazhelym
snom Imrana, razbudil nadsmotrshchik.
     - Poshli, - skazal on, - hozyain velel tebya privesti.
     Imran bezropotno  vstal  i podnyalsya na  verhnyuyu  palubu.  U kapitanskoj
kayuty nadsmotrshchik ostanovilsya.
     - Zahodi, - skazal on, - uzh ne znayu, zachem ty emu ponadobilsya?
     Imran  voshel v  kayutu  i  ostanovilsya.  Komnata  byla osveshchena nerovnym
svetom svechi. Skvoz' shcheli v  stenah pronikali skvoznyaki i bespokoili  yazychok
plameni. Vspolohi sveta ispuganno metalis' po  kayute.  Rabotorgovec sidel za
stolom i  pil vino, Imran dogadalsya  po  zapahu. Na  kozhanoj skaterti lezhali
frukty,  pahlo  zharenoj ryboj. Imran ne srazu  ee  zametil,  zheleznoe  blyudo
stoyalo na krayu stola.
     - Sadis', - skazal rabotorgovec.
     Imran poslushno sel na  taburet, on ochen' hotel spat' i ploho  soobrazhal
chto proishodit. Hozyain nalil vino v svobodnuyu chashu i pododvinul ee k Imranu.
     - Pej, - skazal on.
     Imran vypil vino i postavil pustuyu chashu na stol. Hozyain vnov'  napolnil
ee. Imran ne dozhidayas' predlozheniya osushil ee. On byl goloden. Vino udarilo v
golovu. Imran  pododvinul k sebe  rybu i prinyalsya ee  est', ne utruzhdaya sebya
otdeleniem kostej. Ryba byla horosho prozharena,  kosti  peremalyvalis' legko.
Tem ne menee on poperhnulsya. Hozyain, peregnuvshis' cherez stol, tresnul ego po
spine. Ruka u rabotorgovca byla tyazhelaya.
     - Spasibo, - skazal Imran.
     - Ty ne uznaesh' menya? - sprosil hozyain.
     Imran  perestal  zhevat',  podnyal glaza  i  udivlenno  posmotrel v  lico
sobesedniku.
     - Net, - nakonec skazal on.
     Hozyain vzyal podsvechnik i podnes k licu.
     - A teper'?
     Golova hozyaina  byla  lysoj, lob peresekal strashnyj shram, podstrizhennaya
na maner moryakov boroda i ser'ga v uhe.
     - Net, - tverdo skazal Imran.
     Hozyain nadel chalmu, nadvinul ee na lob, zakryv shram i snyal ser'gu.
     - Sidzhil'masu pomnish'?
     CHto-to otkliknulos' v pamyati Imrana.
     - Sahib ash-shurta, - nakonec skazal on.
     Sahib ash-shurta, a eto dejstvitel'no byl on,  snyal chalmu i vernul ser'gu
na mesto.
     - Byvshij, - skazal on.
     - Vot etogo u vas ne bylo, - Imran ukazyval na shram.
     - Ne bylo,  -  soglasilsya Ahmad  Bashir, - ya upal na postoyalom  dvore, v
Bagdade, udarilsya  o  kolodeznyj  kamen'. Menya sochli  mertvym, potom  kto-to
szhalilsya  i otvez menya  v bol'nicu. Tam  vyyasnilos', chto ya  prosto mertvecki
p'yan, ya do etogo mnogo vypil i podralsya.
     Ahmad Bashir ulybnulsya. Ah, kakaya eto byla draka! Do sih por, vspominaya,
on  vnutrenne sodrogaetsya  ot  vostorga.  CHto i  govorit',  vypil  on  togda
izryadno.  I v karavan-saraj popal  tol'ko k vecheru. Otvedennaya emu  komnata,
byla  zanyata kakimi-to  kupcami, kotorye shumno  uzhinali  i veselilis'. Ahmad
Bashir udivilsya i potreboval,  chtoby  oni osvobodili  pomeshchenie,  tak  kak on
oplatil  nomer  do  zavtrashnego utra i sejchas  hochet  lech' spat'. Kupcy tozhe
udivilis', no podchinit'sya  otkazalis', tak kak  tozhe uplatili za  nochleg. Na
shum pribezhal hozyain gostinicy i tozhe udivilsya.
     - Mne skazali, chto ty uzhe ne vernesh'sya, - zayavil on.
     - Mne plevat'  na to, chto tebe  skazali,  - s trudom vygovarivaya slova,
skazal Ahmad Bashir, on byl rasstroen,  hotel lech'  i zabyt'sya.  - Horosho,  -
skazal on, - daj mne drugoj nomer.
     Svobodnyh nomerov net, - otrezal hozyain.
     YA skazal, daj mne  svobodnyj nomer ili osvobodi etot, - vozvyshaya golos,
proiznes Ahmad Bashir.
     Hozyain  vstrevozhilsya  i  pozval  kogo-to iz sosednego nomera, chtoby tot
podtverdil ego  slova.  Lico  cheloveka  bylo  znakomym.  |to  byl  kupec  iz
Sidzhil'masy, pribyvshij tem zhe karavanom.
     - |to byvshij nachal'nik policii, - radostno uhmylyayas', zayavil svidetel'.
     Vzglyady okruzhayushchih stali nepriyaznennymi. Policiyu  ne lyubili  dazhe v  to
vremya. Ahmad Bashiru nadoelo zhdat', otodvinuv hozyaina, on  vyshel v  komnatu i
stal  vytalkivat' nahodivshihsya tam  lyudej. V nego  vcepilis' srazu neskol'ko
ruk  i vybrosili obratno. Ahmad Bashir upal. Ot podnyavshejsya pyli on neskol'ko
raz chihnul i ot etogo nemnogo otrezvel. Glyadya na gryaznyj pol pered nosom, on
podumal, chto tak nizko emu eshche ne prihodilos' padat', no eshche on podumal, chto
dostignuv dna,  nizhe ne opustish'sya,  a podnyat'sya mozhno. |ta  mysl' neskol'ko
priobodrila ego.  Uvidev,  kak  on  chihaet lezha  nichkom, kupcy zasmeyalis', a
zemlyak skazal:
     - Katis'  obratno  i  tam  komanduj,  bolvan! Zdes' tebe  Bagdad,  a ne
Sidzhil'masa.
     Ahmad Bashir po prirode  svoej byl boec. Hohot, nasmeshki i oskorbleniya -
eto  bylo  imenno  to,  v  chem  on  nuzhdalsya  sejchas.  CHuvstvuya  narastayushchee
beshenstvo, Ahmad Bashir podnyalsya.
     - Nu chto zhe, - skazal on, - vy sami etogo zahoteli.
     Kupcy,  a  ih  bylo pyat' chelovek,  ne  schitaya cheloveka iz  Sidzhil'masy,
kotoryj im podtyavkival, stali obhodit' Ahmad Bashira  s flangov, chtoby lishit'
ego svobody peredvizheniya.
     - Gospoda, proshu vas, tol'ko ne zdes', - vzmolilsya hozyain gostinicy.
     Ahmad Bashiru ochen' hotelos' vrezat'  hozyainu, no kak byvshij policejskij
on znal, chem chrevato izbienie dolzhnostnogo lica.
     - Okazhem uvazhenie hozyainu, - skazal kto-to, i kompaniya peremestilas' vo
dvor. Ahmad Bashir stal spinoj k kolodcu, chtoby nikto ne zashel s tyla.
     - Nu, davajte, ublyudki, kto pervyj? - skazal on.
     No, "ublyudki" brosilis' na nego vse srazu. Pervym plyuhu poluchil zemlyak,
ne  zhelavshij  upustit' vozmozhnost' udarit' p'yanogo  nachal'nika  policii.  Ot
udara u  nego  tak zazvenelo v golove, chto on srazu ponyal, chto pogoryachilsya i
pospeshil,  nado  bylo podozhdat', i chto razzhalovannyj  nachal'nik ne tak p'yan,
podlec, kak pritvoryaetsya. To zhe samoe podumali i kupcy, kogda ponyali, kakogo
protivnika  oni  zapoluchili.  Razvlechenie  vdrug   prevratilos'  v  zhestokuyu
potasovku s  razbitymi  nosami  i  prochim  chlenovreditel'stvom.  Vidya  takoj
povorot, pervyj kupec vdrug brosilsya v nogi Ahmad Bashiru, zhelaya povalit'. No
nash drug vynes kolenku i  lishil lovkacha perednih zubov. Zavopiv ot boli, tot
stal podbirat' ih s zemli.
     - Zachem oni  tebe,  pridurok? - udivilsya Ahmad  Bashir. - Obratno  zhe ne
vstavish'.
     Vtoroj kupec, zadravshij nogu, chtoby porazit' ego v zhivot, poluchil nogoj
zhe  po  yajcam.  Ohnuv, on s poserevshim  ot boli  licom  povalilsya na  zemlyu.
Govorili, chto posle etoj  draki u nego uzhe ne bylo potomstva,  a muzhchina byl
eshche v  soku.  Udar  tret'ego kupca  Ahmad Bashir propustil,  no uzh chetvertogo
hryastnul ot dushi, tak, chto sebe kulak razbil, a kupcu vybil chelyust'.
     Ahmad  Bashir, byvshij v yunosti  zachinshchikom ulichnyh potasovok,  dralsya po
vsem pravilam  etogo iskusstva, a tochnee ne soblyudaya nikakih  pravil. On bil
rukami, nogami, golovoj; prigibayas' hvatal s zemli pesok i shvyryal ee v glaza
protivnika. On bil, vkladyvaya v udary vsyu obidu i razocharovanie, razdrazhenie
i nenavist', nakopivshiesya v nem za poslednee vremya.
     No vse zhe gody byli ne te. Ahmad Bashir bystro ustal i nachal zadyhat'sya.
Da i vragov bylo shest' chelovek. Bud' on pomolozhe, let na dvadcat'  i to vryad
li s shesterymi spravilsya. Hmel' i zlost' zastili emu  glaza,  a to  by on ne
stal s nimi svyazyvat'sya. Ahmad Bashir  vse  chashche propuskal udary. Otkryv tyl,
on  utratil svoyu  vygodnuyu  poziciyu,  i  etim  ne zamedlili vospol'zovat'sya.
Kto-to, zajdya szadi, pricel'no udaril  ego v zatylok,  da tak sil'no, chto on
raskinuv  ruki,  upal vpered. I  v tot  moment, kogda  on udarilsya golovoj o
kolodeznyj kamen',  mir vzorvalsya  zhelto-krasnymi zvezdami, tut  zhe pomerk,i
nastupila absolyutnaya chernota.
     - A ya tebya srazu uznal, - skazal Ahmad Bashir, - ya dazhe ne poveril svoim
glazam. Pravda, ty izmenilsya, pohozh na golovoreza-naemnika. Kak ty  okazalsya
v armii Abu Abdallaha? Razve tebya ne  pomilovali?  Mne klyatvenno  obeshchali, ya
sam videl bumagu.
     - Ona u menya s soboj, - skazal Imran, - ya s nej ne rasstayus', popala ko
mne drugim putem. YA poluchil ee, kogda pristupom vzyal Sidzhil'masu. Ona prishla
slishkom  pozdno,  i  ya  bezhal iz tyur'my, potomu chto  menya dolzhny byli vydat'
rodstvennikam ubitogo mnoyu mutakkabilya dlya sversheniya obychaya krovnoj mesti.
     Byvshij sahib ash-shurta pochuvstvoval potrebnost' ob®yasnit'sya.
     -  YA zdes' ne  pri chem, - skazal on,  rastopyrivaya ruki, slovno otrazhaya
obvinenie, -  menya uzhe ne bylo v  Sidzhil'mase. Esli by ty tol'ko znal, kakie
bedy svalilis' na moyu golovu! I vse iz-za Ubajdallaha.
     Imran neozhidanno rassmeyalsya.
     - Halif  Ubajdallah  pomiloval menya i prikazal  prodat'  v rabstvo. Vot
byla by poteha, esli by on uznal, chto imenno vy kupili menya!
     Ahmad Bashir ne razdelil ego smeha, krivo ulybnuvshis', on zametil:
     -  Smeyu  nadet'sya,  chto  ob  etom  on  ne  uznaet  nikogda,  inache  mne
nesdobrovat'. Ploho  byt'  slugoj  dvuh  gospod. Ugozhdaya  odnomu, nikogda ne
znaesh', vo chto vyl'etsya gnev drugogo. Vse zhe kak ty zdes' okazalsya?
     - U menya, kak  vyyasnilos', est' odin sushchestvennyj  nedostatok, - skazal
Imran, - ya chestnyj chelovek, uzh takim menya vospitali roditeli. Vy  sami imeli
vozmozhnost' v  etom  ubedit'sya, kogda predlozhili  mne  sdelku. Vmesto  togo,
chtoby  napravit' svoi  shagi  v  storonu gor, ya  otpravilsya vypolnyat' usloviya
nashego dogovora.
     - Da, ya pomnyu eto, - skazal Ahmad Bashir, - eto pravil'no dlya poryadochnyh
lyudej. My vse sderzhali svoe slovo. I ty, i ya, i dazhe tot chelovek iz Bagdada.
     -  YA sderzhal  slovo,  dannoe vam, sahib ash-shurta,  potom  mne  prishlos'
sderzhat' slovo, dannoe tomu cheloveku, kotorogo vy  s moej pomoshch'yu posadili v
tyur'mu. Iz-za vsego etogo ya okazalsya zdes'.
     Imran vdrug zaplakal.
     - O chem ty plachesh'? - sprosil Ahmad Bashir.
     - YA plachu po Abu Abdallahu, - otvetil Imran.
     - Voz'mi sebya v ruki, - zhestko  skazal rabotorgovec, - u nih svoi igry,
a u tebya svoi. Radujsya, chto cel ostalsya.
     - Vy ne znaete,  - vytiraya slezy, progovoril Imran, - vy ne znaete, chto
eto byl za  chelovek! Nikogda ne vstrechal  bolee dobrogo,  umnogo, sil'nogo i
blagorodnogo cheloveka!
     - Gde uzh nam, - revnivo skazal Ahmad Bashir. On sil'no somnevalsya v tom,
chto krome nego byl eshche chelovek, obladavshij takimi kachestvami.
     -  V boyu pod Belezmoj ya spas  emu  zhizn', - ne uspokaivalsya Imran, - on
polez pervyj v  probityj taranom  krepostnoj proem. Abu ne zametil  luchnika,
celyashchego v nego v  upor. YA  prigvozdil  ego  drotikom k stene. Abu ulybnulsya
mne. A  potom araby  stali  lit'  v proem  kipyashchuyu smolu, i my  okazalis'  v
zapadne. I vtroem - ya, Rahman i Abu Abdallah - rubilis' spina k spine do teh
por, poka ne  podospela podmoga.  Isfah-salar pohvalil menya,  skazal,  chto ya
horoshij voin.
     - Ladno, prekrati skulit', - brezglivo oborval ego Ahmad Bashir.
     Posle nedolgogo molchaniya Ahmad Bashir skazal:
     - Ty izmenilsya, Imran ibn Ali al-YUsuf, ty sovershenno drugoj chelovek. No
vse zhe ya srazu uznal tebya, eshche tam, v Suse, na nevol'nich'em rynke. Poetomu i
kupil tebya.
     - Govoryat, chto nas prodavali za bescenok, - zametil Imran.
     - Verno, - soglasilsya Ahmad  Bashir, - etu partiyu ya kupil ochen' vygodno.
V  Karfagene menya zhdet  odin  evrej, moj  klient. On  pokupaet u  menya rabov
optom, potom vezet ih v Siciliyu i prodaet tam.
     -  Nu, chto zh,  - skazal Imran, - v Sicilii ya eshche ne byl. Interesno, kak
tam lyudi zhivut.
     - Tak zhe, kak vezde, -  skazal Ahmad Bashir, - kazhdyj po-svoemu. Kazhetsya
svetaet.
     On protyanul  ruku  i  otkryl okoshko.  V kayutu vorvalsya  svezhij  morskoj
vozduh, svecha pogasla, no v nej uzhe ne bylo neobhodimosti. Imran pripodnyalsya
i  vyglyanul  v  krugloe  okoshko. Gorizont  byl rozovo-zheltym.  Dymyashchayasya nad
glad'yu  morya  pelena razbegalas' pod  ego vzglyadom,  obnazhaya vspleski sonnoj
vody.
     Ahmad Bashir razlil ostavsheesya vino v chashi, vzyal svoyu v ruku, podnyalsya i
skazal:
     - Pojdem na palubu.
     Imran vstal  i,  pokachivayas', vsled  za  hozyainom  vyshel na palubu. Oni
podnyalis'  na nos korablya.  Ahmad Bashir dopil vino  i brosil  pustuyu chashu za
bort. On obernulsya k Imranu i skazal:
     - Inogda mne hochetsya vot tak vot, v vodu.
     Imran pokachal golovoj.
     - A ya etogo nikogda ne sdelayu.
     On dopil vino i polozhil chashu u nog.
     Ahmad Bashir skazal:
     - Ty napomnil mne ob Anais, ya ochen' lyubil ee. Ty ee ne znal, poetomu ne
zadavaj voprosov. V  pamyat' o nej  ya  otpushchu tebya eshche raz. Da  i  voobshche,  v
kakom-to smysle ya nesu za tebya otvetstvennost'. A? Kak schitaesh'?
     - Vne vsyakogo somneniya, - s gotovnost'yu otozvalsya Imran, taya dyhanie  i
nadezhdu.
     - Nadenesh' moe plat'e, ono  budet tebe veliko, potom kupish' sebe, ya dam
tebe deneg, tol'ko ne  beri novoe. YA dam tebe deneg, chtoby hvatilo na dorogu
domoj.
     - YA vernu, - skazal Imran.
     Ahmad Bashir mahnul rukoj.
     -  Nadeyus',  chto mne eto zachtetsya. Lodku ostavish'  v  portu, matrosy ee
privezut obratno.
     CHerez  polchasa Imran  po verevochnoj lestnice spustilsya k vode,  gde ego
zhdala lodka. Otplyv  na  poryadochnoe  rasstoyanie, on  obernulsya.  Ahmad Bashir
stoyal  na nosu i smotrel  emu  vsled. Imran pomahal  emu.  Byvshij  nachal'nik
policii v otvet podnyal ruku i opustil ee.

     * * *

     Derevnya  byla  raspolozhena na  sklone gory.  Samannye  dvuhetazhnye doma
lepilis' tak  plotno,  chto izdali napominali korobochki, postavlennye drug na
druga. No vblizi okazalos', chto mezhdu nimi est' ulochki, pereulki i tupiki.
     Imran nichego ne pomnil, poslednij raz on byl zdes' v detstve.
     Poplutav mezhdu domami,  on  shvatil  probegavshego mal'chishku i  poprosil
pokazat'  dom  YUsufa.  Tak  zvali deda po otcovskoj  linii,  k  kotoromu  on
kogda-to otpravil sem'yu.
     - Von on, - skazal mal'chik i pokazal rukoj, - tol'ko ego net, umer on.
     - Davno? - sprosil Imran.
     - Davno, let pyat' nazad. A vy kto, dyadya?
     - Kto tam sejchas zhivet?
     - Tetka s det'mi. A vy kto?
     Ne  otvechaya,  Imran dvinulsya vpered.  Dom byl obnesen  vysokoj  stenoj.
Imran postuchal v dver', nikto ne  otvetil. Postuchal  eshche,  kriknul.  Tishina.
Dolgij pod®em v goru utomil Imrana. Ego muchili zhazhda i golod, i eshche on ochen'
hotel  spat'.  Iznemogaya  ot  zhary,  Imran  oglyadelsya  po  storonam.  Ulochka
pustynna. Byl polden'. Sidet'  u vorot na solncepeke ne bylo sil, i togda on
reshil perelezt'  cherez zabor.  Vyiskivaya  shcheli, on  polez  po  stene. Kogda,
dostignuv verha,  on  perekinul nogu,  sobirayas' sprygnut'  vo dvor,  ottuda
vyletel  komok  gliny,  broshennyj metkoj rukoj,  i popal  emu tochno  v glaz.
Slovno  lampa  vspyhnula  u  nego  pered  licom.  Edva  uderzhavshis',  Imran,
shvatilsya odnoj  rukoj za podbityj glaz, drugoj - za zabor i stal vyiskivat'
vraga.  Ot  vtorogo  broshennogo  komka  emu  udalos'  uvernut'sya.  Proslediv
napravlenie, Imran uvidel mal'chishku, pryatavshegosya za kryl'com.
     - Ah ty, negodyaj, - skazal Imran, - nu pogodi!
     I sprygnul vo dvor.
     Farida,  prilegshaya  otdohnut'  v samuyu  zharu,  byla  razbuzhena  voplyami
starshego  syna. Ispugannaya,  ona  vyskochila  na kryl'co i  uvidela  muzhchinu,
kotoryj krutil uho mal'chishke.
     - |j, - zakrichala ona, - ty chto delaesh'?
     Muzhchina  obernulsya, odin glaz  ego  byl podbit  i  slezilsya. Uvidev ego
lico, Farida oseklas' i zakryla ladon'yu rot.
     - Podumat' tol'ko, - gnevno skazal Imran,  sverlya ee zdorovym glazom, -
ya tak stradal iz-za etogo podleca, a on mne chut' glaz ne vybil!

     * * *

     Noch'yu, krepko spyashchij Imran vdrug otkryl glaza, slovno ego pozvali. V to
zhe mgnovenie  son uletuchilsya. On  dolgo lezhal,  pytayas'  zasnut'. No  vskore
ponyal, chto eto ne udastsya. Nekaya substanciya,  sochlenennaya iz tishiny, pokoya i
schast'ya, davila na  nego, trevozha i volnuya. Kto-to okliknul Imrana, chtoby on
obratil vnimanie na proishodyashchee i teper', kogda Imran osoznal svoe schast'e,
on ne mog zasnut'. Ostorozhno podnyalsya, vyshel iz komnaty i sel na kryl'ce.
     Byla glubokaya noch', vse vokrug bylo pogruzheno v son,  ne bylo slyshno ni
zvuka. I tem ne menee  tishina byla osyazaemoj, zhivoj, kakoj ona byvaet tol'ko
v  gorah, gde  chelovek v silu geograficheskogo  mestopolozheniya  i  blizosti k
nebesam, osobenno vospriimchiv.
     Krupnye zvezdy viseli tak nizko, chto protyanuv ruku,  mozhno  bylo do nih
dotronut'sya.  Glyadya  v  nebo,  Imran  podumal o  tom,  chto eti  zvezdy  byli
svidetelyami vsego, chto s  nim  proishodilo, o tom, chto  cherez  eti zvezdy on
nevidimymi nityami svyazan s lyud'mi,  vstretivshimisya na ego puti, s temi, kogo
uzhe ne bylo  v zhivyh.  I  ottogo, chto smert'  poshchadila ego, Imran chuvstvoval
vinu  pered  nimi. Sverkayushchej  zvezdami  noch'yu, on sidel na kryl'ce, i slezy
tekli po ego shchekam. V etu minutu on  byl neschasten, potomu chto vdrug osoznal
- sem'ya, k kotoroj  on tak  rvalsya, ne razdelit ego bol',  ne  spaset ego ot
odinochestva, na  kotoroe on otnyne  obrechen.  Potomu chto  zhestokij zhiznennyj
opyt dal Imranu osobennoe znanie, kotorym nel'zya  podelit'sya. Potomu  chto ne
voskresit' beshitrostnogo propovednika Ibrahima,  yazvitel'nogo uchenogo hodzhu
Kahmasa, blagorodnogo polkovodca Abu Abdallaha. No odno Imran znal absolyutno
tochno, zhizn' emu  spasla  Lyubov', lyubov'  k blizkim, k  etoj zemle, k  etomu
nebu.  |to  ona  provela   ego  nevredimym  po  izvilistomu   puti,  polnomu
opasnostej. Lyubov', kotoraya v konechnom itoge i est' samoe glavnoe, radi chego
stoit zhit' v etom mire.




     KNIGA VTORAYA

     CHast' chetvertaya


     Dvuh chuzhakov k domu Imrana privel ego zhe sobstvennyj  syn.  On vstretil
ih u ruch'ya, kuda napravilsya zapustit' korabl', kotoryj smasteril po risunkam
otca. ZHena Imrana vstretila gostej  neprivetlivo. Hmurya brovi, ona ob®yavila,
chto  muzh nezdorov,  i lezhit  v  posteli. Ne mogla  zhe ona skazat', chto Imran
mertvecki p'yanyj spit v zadnej komnate.
     -  A chto  s nim? -  uchastlivo spros  il odin,  pohozhij na  derevenskogo
starostu.
     Farida  edva sderzhalas',  chtoby  ne skazat', mol, to  zhe, chto i  kazhdyj
den'. Kak vernulsya iz tyur'my, vse vremya p'et, rabotat' ne hochet. "Ne budu, -
govorit,  - za  groshi spinu  gnut'".  A dom  razvalivaetsya, odezhdy  net, eshche
nemnogo i golodat' nachnut.
     - Nezdorov on, - povtorila Farida, - a chto vam za delo do nego?
     - Sestrica, - privetlivo skazal  tot, kto byl pohozh na  starostu, - vot
on  -  lekar', zaodno posmotrit tvoego muzha, - i ukazal  na svoego tovarishcha.
"Lekar'" kivnul golovoj, soglashayas'.
     - Mama, ya pojdu gulyat', - skazal mal'chik.
     - Gde tvoya sestra? - sprosila mat'.
     - Tam, za domom igraet, - otvetil syn i ubezhal.
     - Zajdite pozzhe, - skazala zhenshchina, - vecherom zajdite.
     Muzhchiny  pereglyanulis'  i "lekar'", shagnuv vpered,  shvatil  zhenshchinu  i
zazhal ej rot. Vtoroj voshel v dom i, dvigayas' besshumno, nashel komnatu, gde na
polu, zavernuvshis' s golovoj v  prostynyu, lezhal hozyain doma. CHelovek pohozhij
na derevenskogo starostu dovol'no ulybnulsya, izvlek iz skladok odezhdy kinzhal
i, opuskayas' na koleno, vsadil ego v telo.
     V sleduyushchij  mig za spinoj ubijcy poslyshalsya tihij  svist. Obernuvshis',
on uspel uvidet' muzhchinu, kotoryj, vzyav  ego golovu v ruki, rezkim dvizheniem
povernul ee. Hryastnuli pozvonki,  i  ubijca so  slomannoj  sheej zavalilsya na
bok.
     |tot  priem  Imranu  kogda-to  pokazal  Rahman,  nachal'nik  ohrany  Abu
Abdallaha. Imran vytashchil kinzhal iz  rasporotoj podushki i, podojdya k dvernomu
proemu, vyglyanul v koridor. Vtoroj chelovek uderzhival ego zhenu vozle kryl'ca,
ih ne  bylo vidno,  no Imran znal, chto  eto  tak  potomu,  chto  slyshal  ves'
razgovor.  On prosnulsya ot oshchushcheniya opasnosti eshche  do togo, kak chuzhaki voshli
vo dvor.  |to kachestvo bylo  priobretennym,  on ne  obladal im  ranee. Imran
vylez v okno, oboshel vokrug doma i vonzil kinzhal v shirokuyu, mokruyu  ot  pota
spinu chuzhaka. Poluchivshaya svobodu zhena bessil'no opustilas' na zemlyu i teper'
sidela,  nekrasivo rastopyriv nogi, rasteryano  perevodya  vzglyad s Imrana  na
mertveca.
     - Ty zhe spal,  - nakonec skazala ona.  - O  Allah, ya chut' ne pomerla so
strahu! CHto vse eto znachit? Kto oni takie?  Zachem oni prishli?  Pochemu ty ego
ubil? A gde vtoroj?
     - Zakroj rot, zhenshchina,  -  surovo skazal  Imran. -  Na  kakoj iz  tvoih
voprosov prikazhesh' otvetit'? Podi, vstan' u vorot, chtoby  deti ne voshli. A ya
ih spryachu poka.
     - A vtorogo ty tozhe ubil? - nedoverchivo sprosila zhena.
     - YA tebe chto skazal? - povyshaya golos, sprosil Imran.
     Farida, s izumleniem glyadya na muzha, podnyalas', otryahnula plat'e i poshla
k vorotam.  Ona nikak  ne mogla vzyat'  v  tolk, chto ee muzh Imran, v  proshlom
tihonya i  razmaznya, a  nyne  eshche  i p'yanica,  sumel tak zaprosto ubit'  dvuh
zdorovennyh muzhchin.
     Noch'yu Imran  s pomoshch'yu zheny ottashchil tela podal'she ot  derevni i zakopal
tam.
     - Dnem solnce vysushit zemlyu, - skazal on, - ne budet vidno.
     - CHto zhe teper'  budet? - drozhashchim ot  straha golosom sprosila  Farida.
Ona ochen' boyalas' mertvecov, no oslushat'sya muzha ne mogla.
     - Uhodit' mne nado, - skazal Imran.
     - Kak uhodit',  - ahnula  zhena, - kuda uhodit'?  Ty zhe tol'ko vernulsya,
stol'ko let my tebya zhdali! Nikuda ty ne pojdesh'.
     - Prikazhesh' sidet' i zhdat', poka menya ub'yut?
     - Mozhet byt' eto oshibka? - s nadezhdoj sprosila Farida. - Mozhet byt' oni
oshiblis'?
     Imran pokachal golovoj.
     - Oni prishli za mnoj.
     - No ty zhe ih ubil.
     - Pridut drugie. Poshli otsyuda.
     Imran podnyal motygi i dvinulsya vniz. ZHena ohotno posledovala za nim.


     Imran  prosnulsya ot  togo,  chto kto-to  sopel  ryadom. On otkryl glaza i
uvidel svoyu malen'kuyu dochku.
     - Kto eto prishel ko mne? - laskovo sprosil on.
     Devochka,  ne  v  silah  sderzhat'  ulybku,  prinyalas' smushchenno  otvodit'
vzglyad. - Tak kto zhe eto prishel? - povtoril Imran.
     Doch' vzdohnula i ele slyshno skazala:
     - YA.
     - Po delu ili prosto tak?
     - Po delu, - ser'ezno otvetila doch'.
     - Nu.
     - Ty sdelal Zubejdu morskoj korabl'.
     - Nu.
     - |to znachit, ty ego bol'she lyubish', chem menya.
     - Ty prishla skandalit' iz-za etogo?
     - Da, - tverdo skazala devochka.
     - Vo-pervyh, on sam ego sdelal, a vo-vtoryh, ya vas odinakovo lyublyu.
     - Kak odinakovo? - tut zhe nadulas' devochka.
     - YA poshutil, - tut zhe skazal Imran, - tebya ya lyublyu bol'she.
     Devochka prosiyala.
     - Papa, sdelaj mne korablik, a to Zubejd mnogo voobrazhaet.
     - Horosho, - skazal Imran.
     -Horosho, - dovol'no povtorila  doch',  vstala i poshla  k vyhodu,  slovno
malen'kaya starushka.
     Imran  podnyalsya, vyshel vo  dvor,  nashel  podhodyashchuyu shchepku i,  prisev na
kryl'ce, prinyalsya masterit' korablik. Podoshla zhena, sela ryadom.
     - Budesh' zavtrakat'?
     - Budu.
     - CHto ty reshil?
     - Mne nado uhodit'.
     - A kak zhe my?
     - Vam nichego ne grozit, im nuzhen tol'ko ya.
     - My zhdali tebya stol'ko let, - s gorech'yu skazala zhena. - Kazhdyj vecher ya
dumala, chem mne kormit' detej zavtra. Kogda ty vernulsya, ya reshila, chto Allah
smilostivilsya  nad nami, chto  teper'  my zazhivem, kak vse  lyudi.  Mozhet, eto
oshibka?
     Imran pokachal golovoj.
     -  |to  ne  oshibka, oni prishli za  mnoj. Potom  pridut drugie,  i ya  ne
uveren, chto v sleduyushchij raz spravlyus' s nimi.
     - Pochemu oni hotyat ubit' tebya?
     Imran ulybnulsya.
     - Poka ty etogo ne znaesh', ya mogu byt' spokoen za tvoyu zhizn'.
     - Togda  voz'mi  nas  s soboj,  my bol'she ne  mozhem zhit' vprogolod'. My
zhivem huzhe nishchih. Te hot' mogut poprosit' milostynyu.
     - ZHenshchina, -  skazal  Imran, - ne gnevi Boga. Esli u tebya  est' dom, to
vsegda  najdetsya shchepotka zerna.  A v doroge nuzhno platit' za  vse:  za krov,
edu, pokrovitel'stvo.  YA  ne  smogu  prokormit' vas. Krome togo, vzyav  vas s
soboj, ya sdelayu nas soobshchnikami, i togda oni ub'yut vseh, u nih ne  ostanetsya
vybora.
     - Kuda ty pojdesh'? - sprosila zhena.
     - Esli menya budut sprashivat', skazhi, chto ya otpravilsya v hadzh, - otvetil
Imran.
     On podnyalsya  i,  derzha  korablik dvumya pal'cami  za  machtu,  otpravilsya
iskat' doch'.

     * * *

     Imran  ushel iz doma zatemno,  chtoby  do poludnya spustit'sya v  dolinu  i
okazat'sya  na  ozhivlennoj karavannoj  trope, vedushchej v  Marrakesh.  Emu  bylo
stydno v  etom priznat'sya, no on  pochuvstvoval oblegchenie, ostaviv za spinoj
steny doma. Vse okazalos' sovsem ne tak, kak on sebe predstavlyal, nahodyas' v
razluke. Deti vyrosli i sovershenno ne nuzhdalis' v nem, osobenno starshij syn.
Imran vse prekrasno ponimal, - protiv  prirody i vremeni nichego ne sdelaesh',
-  tem ne  menee, on ispytyval glupejshee chuvstvo obidy  ottogo,  chto stol'ko
dushevnyh  sil bylo  otdano stradaniyu. No huzhe  bylo s  zhenoj:  kogda-to  ego
razluchili s rodnym telom, a vernuvshis', on ne nashel ego. I ne tol'ko potomu,
chto otvyk. Farida govorila chuzhim golosom, dvigalas' inache i, nakonec, ot nee
pahlo po-drugomu. Ona stala chuzhoj,  i samogo sebya Imran chuvstvoval chuzhakom v
sem'e. |ta mysl' byla nastol'ko dikoj, chto  ego by podnyali na smeh, skazhi on
ob etom vsluh, no eto bylo tak. On chuvstvoval.
     V  Marrakeshe  Imran   hotel  prisoedinit'sya  k   karavanu   palomnikov,
otpravlyayushchemusya v hadzh k svyatym  mestam v  Mekke i Medine,  no, naslushavshis'
razgovorov   o   beschinstvah,   tvorimyh  beduinami   v   puti,   peredumal.
Rasskazyvali,  chto   poslednij  karavan  pri  vozvrashchenii   ispytyval  takoj
nedostatok vody v pustyne, chto lyudi  byli vynuzhdeny pit' sobstvennuyu mochu. A
nedavno vernulis'  domoj palomniki, ushedshie v hadzh  neskol'ko let nazad. Vse
eto vremya oni  proveli  v plenu u  beduinov plemeni banu  Hafadzha, gde pasli
ovec, ih,  osvobodili vojska namestnika Kufy, no kogda oni  vernulis' domoj,
okazalos',  chto  zheny ih povyhodili zamuzh,  a  imushchestvo bylo podeleno mezhdu
rodstvennikami.  Imran  otpravilsya  v  Tanzher,  chtoby  sest'  na  korabl'  i
sovershit' morskoe puteshestvie.
     Put' ego lezhal v Bagdad, ibo Imran sovershenno spravedlivo rassudil, chto
vrag ego vraga luchshaya zashchita.

     My  ne budem opisyvat' dolgij, polnyj opasnostej i lishenij put' Imrana,
skazhem  tol'ko, chto  cherez  dva mesyaca  on  voshel v  Bagdad  cherez Sirijskie
vorota.  Byla pyatnica, i  narod  povsyudu  stekalsya  k  sobornym  mechetyam  na
pyatnichnoe bogosluzhenie.  Vo vremena  halifa  al-Muktadira,  o kotoryh sejchas
idet nash rasskaz, v Bagdade ih bylo pyat'. Uvlekaemyj lyudskim techeniem, Imran
nekotoroe vremya dvigalsya  vmeste so vsemi.  Zatem  iz  lyubopytstva sprosil u
gruppy nabozhnyh lyudej, ne prekrashchavshih perebirat' chetki vo vremya hod'by.
     - Kuda idete, pochtennye?
     - V pyatnichnuyu mechet' ar-Rusafa, - byl otvet.
     Imran hotel, bylo posledovat' za nimi, no  vdrug vspomnil Hodzhu Kahmasa
i zagrustil.
     Smahnuv slezu, on vybralsya iz tolpy i  zashagal  proch';  poshel po  ulice
Darb as-sakkain  svernul na ulicu  al-Buharija, vyshel  na  naberezhnuyu, cherez
kamennyj most  Kantara al-Abbas  perebralsya na druguyu  storonu  reki, gde on
zametil vyveski,  govoryashchie  o zavedeniyah, k  kotorym  u  nego  posle dolgoj
dorogi lezhala dusha.
     Korabl',  prichalennyj  k  naberezhnoj,  nazyvalsya  "Posejdon".  Imran  s
lyubopytstvom  oglyadyval ego, prohodya mimo, no  do ego obonyaniya donessya zapah
zharenoj  ryby  i  on  stupil  na  shodni.  SHhuna  byla  dvuhpalubnoj.  Imran
soobrazil,  chto  esli  v etom  zavedenii  podayut  vino, to na nizhnej palube,
podal'she ot vzglyadov svyatosh. Voda Tigra  v to  vremya  byla  chistoj,  sidya  u
otkrytogo okna on  kroshil  v vodu hleb,  kormya  ryb.  On  zakazal  krevetok,
zharenyh na  uglyah i malen'kij kuvshin  belogo vina. Kogda, zakonchiv trapezu i
rasplativshis',  on napravilsya k  vyhodu, podaval'shchik, tronuv  ego za  plecho,
skazal:
     - Gospodin, vot tot chelovek  govorit, chto ty  dolzhen za nego zaplatit'.
Imran s izumleniem obernulsya.
     - Kotoryj? - sprosil on.
     Podaval'shchik ukazal na cheloveka sidevshego k nemu spinoj.



     * * *

     Povelitel'  pravovernyh,  halif al-Muktadir, byl  chelovekom  nevysokogo
rosta; belokozhij, korenastyj, krasivyj, nesmotrya na, malen'kie glaza i ryzhie
volosy. Na prestol on vzoshel v trinadcat' let i ochen' etomu byl rad, tak kak
izbavilsya ot obyazannosti  uchit' uroki. V detstve  otec  zastal ego razdayushchim
sverstnikam  grozd'ya  vinograda. |togo  bylo  dostatochno, chtoby vynesti  emu
smertnyj  prigovor,  tak  kak,  po  mneniyu al-Muktafi,  malen'kij naslednik,
imeyushchij  takoe  svojstvo  haraktera, povzroslev,  dolzhen  byl  rastranzhirit'
gosudarstvennuyu kaznu. No otec pozhalel ego.
     Halifom  on  stal   v  295  godu  usiliyami  vazira  al-Abbasa,  kotoryj
dejstvoval   tak,   poslushavshis'   soveta  ministra   al-Furata.   Koronaciya
al-Muktadira  byla  nezakonnoj  iz-za  ego  nesovershennoletiya,  no  zakonnyj
naslednik al-Mutazza  byl slishkom  umen, chtoby  pridvornye dopustili  ego na
tron. Glavnyj  kadi  Bagdada byl kaznen iz-za togo, chto otkazalsya prisyagnut'
na vernost' nezakonnomu pravitelyu.
     No eto malo chto izmenilo.
     Ali ibn al-Furat,  odin iz chetyreh glavnyh ministrov,  byl ochen'  umnym
chelovekom. Kogda vstal vopros o prestolonasledii, on rassuzhdal primerno tak:
ne stoit,  delat' halifom togo, kto  znaet dom odnogo, imenie drugogo i  sad
tret'ego;  togo, kto obshchaetsya s lyud'mi, znakom s zhizn'yu, kogo zhiznennyj opyt
sdelal pronicatel'nym chelovekom, poetomu  on  rekomendoval  al-Muktadira. No
dazhe hitroumnyj al-Furat, horosho znakomyj s  ulovkami  chinovnich'ego  remesla
tut proschitalsya, ibo  mat' halifa,  grecheskaya  rabynya  po imeni SHa'ab  stala
energichno vmeshivat'sya  v upravlenie halifatom. Smeshchala i  naznachala na posty
lyudej po svoemu usmotreniyu i operezhala  vseh  v razgrablenii gosudarstvennoj
kazny.
     Sobytiya, o kotoryh idet rech', proishodili v konce 299 goda. V medzhlise,
krome  halifa  al-Muktadira, nahodilis':  Gospozha, mat' halifa,  sidevshaya za
zanavesom; vaziry Ali ibn  Isa i Ali ibn  al-Furat, v proshlom druz'ya, a nyne
soperniki; Abu-l-Hasan, glava divana tajnoj sluzhby, a takzhe hadzhib al-hudzhab
Nasr al-Kushuri. Halif uzhe ustal ot del i ceremonij. On erzal na  trone, vsem
svoim vidom vyrazhaya neterpenie. K tomu zhe  v gareme ego zhdal evnuh Munis,  u
kotorogo al-Muhtadir  prohodil kurs  lecheniya. No emir  veruyushchih boyalsya svoej
materi,  i pokorno zhdal,  kogda vaziry vyslushayut i  utverdyat  lyudej, kotoryh
Gospozha zhelala videt' pri dvore.
     Sekretar',  a  eto byl evnuh-negr  Muflih al-Asvad,  zaveduyushchij  lichnoj
perepiskoj   halifa,   opustil   zatekshuyu   ruku.   Vaziry  pereglyanulis'  i
odnovremenno pozhali plechami.
     -  A  chto oznachaet  eto  strannoe vyrazhenie na  licah nashih vazirov?  -
sprosila  iz-za  zanaveski gospozha. Ona  ni k komu ne obrashchalas',  no  halif
bystro otvetil:
     -  |to oznachaet, chto  oni soglasny.  |to  horosho.  Priem zakonchen,  vse
svobodny.
     -  Interesno, - vpolgolosa  sprosil  al-Furat u  Ali ibn Isa, kogda oni
okazalis' za dver'yu, - skol'ko ona potrebovala za dolzhnosti?
     No  Ali  ibn  Isa ne  podderzhal etu  skol'zkuyu temu.  On  povernulsya  k
al-Furatu   spinoj  i,  sdelav  znak  Abu-l-Hasanu,  napravilsya  k   vyhodu.
Nablyudavshij  etu  scenu glava  divana tajnoj sluzhby vzdohnul i posledoval za
vazirom.
     Ali ibn Isa byl chelovekom nelyubeznym v obrashchenii, a podchas dazhe grubym.
Sovsem  nedavno vo vremya oficial'noj audiencii on tak nakrichal na izvestnogo
filologa  al-Ahfasha,  chto  u  togo  svet  pomerk  v glazah,  i on,  ne snesya
oskorbleniya,  umer  ot  razryva  serdca.  Grubost'  vazira  po  otnosheniyu  k
al-Furatu  sozdavala  lishnie  problemy  dlya  Abu-l-Hasana,  tak  kak  buduchi
podchinennym Ali  ibn Isa, on nevol'no okazyvalsya protivnikom vliyatel'nogo  i
hitroumnogo al-Furata. A ssorit'sya s nim Abu-l-Hasanu ne hotelos'.
     Podoshel hadzhib i, obrashchayas' k al-Furatu, skazal:
     - Gospodin, emir veruyushchih velit tebe vernut'sya.
     Al-Furat usmehnulsya. Ali  ibn Isa byl  uzhe  dovol'no  daleko, no sluh u
nego byl otmennyj. Po tomu, kak  zamedlilsya ego shag, Abu-l-Hasan  ponyal, chto
tot vse uslyshal.
     Abu-l-Hasan pochtitel'no poklonilsya, al-Furatu, prezhde chem povernut'sya k
nemu spinoj, i dvinulsya za svoim nachal'nikom.
     -  Ty videl? -  sprosil Ali ibn  Isa,  kogda  oni pribyli k nemu domoj.
Abu-l-Hasan kivnul.
     -  Vse bol'she  i  bol'she  vlasti  zabiraet,  podlec.  A  ved'  kogda-to
ministrom ya ego sdelal.
     Abu-l-Hasan  hotel  skazat',   chto  mesto  vazira  al-Furat  zanyal   po
nasledstvu,  smeniv  svoego brata,  no  vovremya  sderzhalsya. Vmesto  etogo on
skazal:
     - Mozhet, nichego osobennogo?
     - Kak  zhe, - s gorech'yu  vozrazil vazir, - ya uhozhu, a ego zovut obratno.
Znachit, ot menya chto-to skryvayut. Oh, ne nravitsya mne eto.
     -   Ne   stoit  pridavat'  etomu  znacheniya,  -   prodolzhal  uspokaivat'
Abu-l-Hasan.
     Vazir  kriknul  sluge,  chtoby  tot  prines  rozovoj  vody.  |to  navelo
Abu-l-Hasana na opredelennye mysli.
     - O, uzhe vremya obeda, -  kak by  nenarokom zametil Abu-l-Hasan, nadeyas'
na priglashenie. Povar vazira slavilsya svoim iskusstvom. No vazir ukoriznenno
glyanul na Abu-l-Hasana i tot, spohvativshis', edva ne udaril sebya po lbu.
     Vazir  postilsya. Posle dvorcovogo perevorota 296 goda, kogda storonniki
naslednika al-Mutazza, vozmushchennye uzurpaciej vlasti nizlozhili al-Muktadira,
Ali ibn Isa, stoyavshij za spinoj al-Muktadira, edva ne lishilsya zhizni. Kaznit'
ego ne uspeli, potomu chto vlast' al-Mutazza proderzhalas' vsego odin den'. No
straha, kotorogo naterpelsya vazir,  emu hvatilo  na  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'.
Posle etogo on perestal pit' vino, stal nabozhen i dnem postilsya.
     - YA vam bol'she ne nuzhen? - ostorozhno sprosil Abu-l-Hasan.
     - Mne  bylo by  interesno  uznat', zachem vernuli  al-Furata?  - glyadya v
storonu, skazal vazir.
     - Vy eto uznaete, gospodin, - poklonilsya Abu-l-Hasan.
     - Mozhesh' idti, - razreshil vazir.


     Vernuvshis' v divan, Abu-l-Hasan potreboval k sebe agenta, nahodivshegosya
v audienc-zale. |to byl odin iz hadzhibov.
     Novostej  bylo dve.  Pervaya plohaya - razgovor shel ob Ali ibn Isa. Kogda
sprosili  mnenie  al-Furata,  on  upreknul svoego  kollegu v tom,  chto  tot,
zabotyas' o morali lyudej,  podschityvaet, ne voruyut li korm  u gosudarstvennyh
gusej, zhivushchih na bagdadskih prudah, i v tozhe vremya stranno slep v otnoshenii
mizernyh nalogov, postupayushchih iz Sirii i Egipta.
     Vtoraya novost' byla eshche huzhe. Govorilos' o deesposobnosti divana tajnoj
sluzhby. Za poslednij god  ni  odnogo raskrytogo zagovora. Mozhet  byt', vragi
perevelis'? Ili ne  zasypayut shpionov Kordova i Kajruan? Divan  tajnoj sluzhby
prospal zagovor 296 goda. A ved' eta sluzhba kuriruetsya Ali ibn Isa.
     "Ah, kak eto nehorosho", - podumal Abu-l-Hasan. Do pory on s  velichajshim
uvazheniem otnosilsya k ibn Furatu.  |to byl ochen' bogatyj chelovek.  Govorili,
chto vse  ego dvizhimoe i nedvizhimoe imushchestvo sostavlyalo summu poryadka desyati
millionov dinarov.  ZHil  on  na  shirokuyu  nogu, vyplachival pensii,  ezhegodno
vydaval  poetam  dvadcat'   tysyach   dirhemov  zhalovaniya.  Ot  svoih  agentov
Abu-l-Hasan  znal,  chto sredi devyati  tajnyh  sovetnikov, sadyashchihsya za  stol
al-Furata,   est'   chetyre  hristianina.  Dlya  ogromnogo  kolichestva   svoih
podchinennyh vazir derzhal kuhnyu, kotoraya ezhednevno pogloshchala sotnyu ovec,  tri
desyatka  yagnyat, po dve sotni kur, kuropatok i golubej.  Pishcha  v  ego  dvorce
gotovilas' den' i noch'. V special'nom zale byl rezervuar  s holodnoj vodoj i
lyuboj pehotinec ili kavalerist, policejskij ili sluzhashchij, poyavivshijsya v etom
dome mog poluchit' edu i pit'e.
     V den' ego vstupleniya v dolzhnost' vazira  v  Bagdade podskochili ceny na
bumagu,  tak kak vsyakomu,  kto prihodil pozdravit', on rasporyadilsya vydavat'
svitok mansurovskoj bumagi.
     K tomu  zhe on byl umen. Pravda, um ego byl osobennogo roda. Ot nego  ne
bylo  pol'zy  gosudarstvu,   no  al-Furat  tak  lovko  upravlyal   zaputannym
finansovym hozyajstvom, chto nikto ne mog ponyat',  kak v dannyj moment obstoyat
dela.  On  sumel vnushit' mnogim  mysl'  o svoej  nezamenimosti.  Abu-l-Hasan
pomnil  slova  Furata, kogda  tot  eshche byl  ministrom: "Dlya pravleniya luchshe,
kogda dela idut s oshibkami, chem kogda  oni pravil'ny, no stoyat na  meste". V
tu poru  Abu-l-Hasan  i al-Furat byli  primerno  odnogo  ranga. Pri vstrechah
privetlivo rasklanivalis' i podolgu besedovali. Abu-l-Hasan  ne mog skazat',
kak v dejstvitel'nosti otnositsya  k  nemu al-Furat, tak kak Abu-l-Hasan  byl
obychnym  pisarem, sdelavshim kar'eru, a al-Furat proishodil iz znatnoj sem'i,
iz pokoleniya v pokolenie nasledovavshej gosudarstvennye posty.
     Nyneshnyuyu svoyu dolzhnost' al-Furat poluchil, smeniv brata. Abu-l-Hasan  zhe
poluchil svoe  mesto pri sodejstvii vazira  Al-Abbasa  ibn  al  Abu-l-Hasana,
pogibshego pri dvorcovom perevorote 296 goda. S teh  por divan  tajnoj sluzhby
formal'no byl  v  vedenii Ali ibn Isa. Po vsemu vyhodilo, chto al-Furat hochet
pribrat' k rukam tajnuyu sluzhbu i postavit' tuda svoego cheloveka.
     Pridya k takomu vyvodu, Abu-l-Hasan otpravilsya domoj. Byl pozdnij vecher,
i  sluzhashchie ego  vedomstva  iznyvali na  svoih  mestah. Nikto ne  mog ujti s
raboty ran'she nachal'nika. |to byl poryadok, kotoryj Abu-l-Hasan vvel s samogo
nachala.
     SHef tajnoj sluzhby zhil  v kvartale  znati  Bab  al-Maratib.  U nego  byl
dvuhetazhnyj dom s vnutrennim dvorikom i sadom.


     Imran podoshel k neznakomcu, tronul ego za plecho i skazal:
     -  Bratec, podaval'shchik govorit, chto yakoby ty trebuesh', chtoby ya zaplatil
za tvoyu edu i pit'e. Tak li eto?
     - A  pochemu by tebe ni  zaplatit'  za menya,  -  ne oborachivayas', skazal
neznakomec, - kazhetsya, zadolzhal ty mne predostatochno.
     Uslyshav otvet,  Imran skazal  podaval'shchiku:  "Prinesi  vina" - i sel za
stol naprotiv novoyavlennogo kreditora, kotoryj v etot moment dobyval myaso iz
baran'ih reber.
     - Priyatnogo appetita, - vezhlivo skazal Imran.
     Kreditor kivnul.
     - Kak zdorov'e, kak idet torgovlya? - prodolzhal Imran.
     Kreditor polozhil kost', vyter rot i skazal:
     -  Kak ty dumaesh', mozhet  idti torgovlya  u  cheloveka, kotoryj  pokupaet
rabov, a potom otpuskaet ih na volyu?
     - YA ne prosil vas, vy sami tak postupili.
     Ahmad Bashir pohlopal Imrana po ruke.
     - Nu, nu paren', ya  vovse ne poprekayu tebya. Ty sprosil, ya otvetil. A ty
chto zhe, ne doehal domoj, reshil v Bagdad podat'sya?
     Imran pokachal golovoj.
     - Iz doma mne prishlos' bezhat', - skazal on, - Ubajdallah prislal ko mne
ubijc.
     - Pochemu ty dumaesh', chto eto sdelal imenno on? - sprosil Ahmad Bashir.
     Imran dostal  iz odezhdy kakoj-to predmet  i, oglyanuvshis'  po  storonam,
vlozhil v ladon' Ahmad Bashiru.
     - |to ya nashel u ubijc.
     Ahmad  Bashir  tozhe  nevol'no oglyanulsya. Zatem  raskryl  ladon' i uvidel
kruzhok iz beloj  gliny, pechat',  na kotoroj byla  vyrezana  nadpis'. Sdvinuv
brovi, Ahmad Bashir prochital: "Muhammad ibn Ismail, imam, vali".
     - I chto eto znachit? - vozvrashchaya pechat', sprosil Ahmad Bashir.
     - |to parol', po nemu ismaility uznayut drug druga. Takaya zhe pechat' byla
u Abu Abdallaha, da upokoit gospod' ego dushu.
     Podoshel  kravchij  i  napolnil vinom  chashi. Ahmad  Bashir  podnyal  svoyu i
skazal:
     - Rad tebya videt' zhivym i zdorovym.
     - YA tozhe, - otvetil Imran.
     Vypili. Imran  polozhil v  rot kusochek hleba, a Ahmad Bashir vnov' vzyalsya
za svoyu kost'.
     - CHto-to plohoe sluchilos' s vami? - sprosil Imran.
     Ahmad Bashir otorvalsya ot baran'ej  kosti, vnimatel'no oglyadel  ee i, ne
najdya nichego s®edobnogo, polozhil ee na stol. Vyter rot i skazal:
     - YA  razoren.Kompan'on  obmanul menya.  U nego ne okazalos'  dostatochnoj
summy s soboj, i on vydal mne dolgovuyu raspisku, a kogda ya prishel k bankiru,
okazalos', chto ona ne obespechena. Vot tak.
     - Ah, kak eto nehorosho, - pokachal golovoj Imran.
     - Kuda uzh huzhe.  |to udivitel'no, vsyakij  raz, kogda ya otpuskayu tebya na
svobodu,   na   menya  svalivaetsya   kakaya-nibud'   napast'.  Navernoe,   mne
protivopokazano tvorit' dobro.
     Imran skazal:
     - Dobro ne mozhet byt' protivopokazano.
     - Mozhet, - uverenno zayavil Ahmad Bashir. - Esli v mire sushchestvuet svet i
t'ma, voda i ogon', nebo i zemlya; znachit,  v protivoves dobru imeet pravo na
sushchestvovanie i zlo. A znachit, kto-to dolzhen nesti zlo, vo vsyakom sluchae, ne
delat' dobra.
     Imran pozhal plechami,  vzyalsya za kuvshin s  vinom i stal razlivat'. Ahmad
Bashir, sledya za etoj priyatnoj vzglyadu proceduroj, skazal:
     - CHto ty sobiraesh'sya delat'?
     - Vypit', - korotko otvetil Imran.
     -  Prekrasnyj  otvet,  -  rassmeyalsya  Ahmad  Bashir, -  otvet  dostojnyj
mudreca.  No ya  imel v vidu,  chto  ty  sobiraesh'sya delat' voobshche,  kak  zhit'
dal'she?
     - Ne znayu, - zamotal golovoj Imran.
     - A gde ty ostanovilsya?
     - Nigde, ya segodnya pribyl. A vy?
     -  Nado  zhe,   vyhodit,  my  odnovremenno  pribyli.   V  Bagdade   est'
karavan-saraj, v kotorom ya sobirayus'  ostanovit'sya. Mne tam dolzhny, koe-chto.
Hochesh', pojdem vmeste?
     - Pojdem,  - obradovalsya priglasheniyu  Imran, odinochestvo  v  neznakomom
gorode ugnetalo ego.
     - Tol'ko dop'em vino.
     - Nepremenno dop'em.
     Imran rasplatilsya,  dopili vino, podnyalis' i  vyshli iz kabachka. Tol'ko-
tol'ko nastupila noch', temnota, opustivshayasya na Bagdad, byla eshche prozrachnoj.
Oni, ne toropyas', poshli po naberezhnoj, slushaya vspleski vody. Mimo proplyvali
rechnye  suda  i  progulochnye  lodki, na  kotoryh svetilis'  ogon'ki,  otkuda
razdavalas' muzyka, i slyshalis' pesni.
     - ZHivut zhe lyudi, - odobritel'no skazal Ahmat Bashir, - umeyut veselit'sya.
     Iz  lodki  s  krytym verhom, proplyvayushchej  mimo,  doneslis'  slova: "Ne
zhelayut li gospoda, prokatit'sya?"
     - A chto tam u vas? - s gotovnost'yu otozvalsya Ahmad Bashir.
     - Vse chto pozhelaete - yastva i napitki, gurii iz rajskogo sada.
     - Pojdem, prokatimsya, - predlozhil Ahmad Bashir
     - Navernoe, eto dorogo, - zamyalsya Imran, - deneg u menya malo.
     - YA ugoshchayu, - skazal Ahmad Bashir. - |j ty, prichalivaj, - zakrichal on.
     Kormchij podvel lodku  blizhe, matros  spustil  trap i pomog nashim geroyam
perebrat'sya  na palubu. V  kayute poly byli ustlany kovrami. Posredine stoyala
milovidnaya zhenshchina let tridcati i s ulybkoj voproshala:  "CHego zhelayut gospoda
- vina s chteniem stihov i peniem pesen ili laski nashih prekrasnyh devushek?"
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - Luchshe vina, - skazal Ahmad Bashir.
     - I togo i drugogo, - skazal Imran.
     ZHenshchina  poklonilas' i vyshla.  Voshel  sluga s ogromnym podnosom, polnym
snedi i stal vykladyvat' vse na nizen'kij stolik, vozle kotorogo i seli nashi
geroi,  podotknuv  boka  prodolgovatymi  podushkami.   Zatem  poyavilis'   dve
moloden'kie negrityanki v nabedrennyh povyazkah i s edva prikrytoj grud'yu.
     - |-e, - nedovol'no skazal Imran, - chto u nih belyh net?
     - Gospodin ne  pozhaleet, - pokazyvaya  oslepitel'no belye zuby,  skazala
odna iz nih, - my luchshe, chem belye.
     Imran smutilsya,  on proiznes eti slova  vpolgolosa,  buduchi uveren, chto
devushki  ne  uslyshat. On  ne hotel  ih obidet'. CHtoby  skryt'  smushchenie,  on
potyanulsya za vinom, no Ahmad Bashir ostanovil ego.
     - Pust' oni razlivayut, - skazal on.
     V rukah odnoj iz negrityanok poyavilas' citra,  tronuv struny, ona zapela
nizkim golosom:
     Pozoloti vinom tvoj kubok, mal'chik,
     Ibo etot den' ved' kak serebryanyj.
     Vozduh okutan belym i stoit, osypan zhemchugom,
     Kak nevesta na smotrinah.
     Ty schitaesh', chto eto sneg,
     Net, eto roza, trepeshchushchaya na vetvyah,
     Krasochna roza vesny, v dekabre zhe ona bela.
     
     Vtoraya devushka napolnila chashi vinom i podnesla gostyam.
     Ahmad Bashir podnyal chashu i skazal:
     - Nasha zhizn' podobna etoj lodke,  kotoraya plyvet po reke. Vyp'em za to,
chtoby ona kak mozhno dolgo ne ostanavlivalas'.
     Imran kivnul, soglashayas', i vypil.
     Poyavilas'  hozyajka zavedeniya, ulybayas', sprosila: "Net  li u vel'mozhnyh
gostej pozhelanij?" Imran pomanil ee pal'cem i sprosil tiho:
     - U vas net grechanki sluchajno.
     -Uvy, gospodin.
     - ZHal', - rasstroilsya Imran.
     - Milaya, - skazal Ahmad Bashir, obrashchayas' k odnoj iz devushek, - ne  sidi
bez dela, sledi za nashej posudoj,  chtoby ona ne byla pustoj, a to ya etogo ne
lyublyu.
     Devushka kinulas' vypolnyat' prikazanie. Vtoraya devica, perebiraya struny,
prodolzhala pet':
     Podobno liliyam na lugah fialok zvezdy na nebosvode
     Dzhauza shataetsya vo t'me, kak p'yanaya.
     Ona prikrylas' legkim belym oblachkom,
     Iz-za kotorogo, ona to manit, to stydlivo za nim skryvaetsya.
     Tak krasavica iz glubiny grudi dyshit na zerkalo,
     Kogda krasota ee sovershenna, no ona eshche ne zamuzhem.
     Ahmad Bashir tolknul Imrana v bok:
     - Slyshal, ona eshche ne zamuzhem, u nas est' shans. Kakuyu ty sebe voz'mesh'?
     Imran pozhal plechami, emu bylo vse ravno. On hotel spat'. Lodka, priyatno
pokachivayas',  skol'zil po reke.  Slyshno bylo, kak pleshchetsya voda  za  bortom.
Inogda mimo proplyvali ogni vstrechnyh sudov.
     Boryas' so snom, Imran uslyshal Ahmad Bashira, kotoryj skazal:
     - Kakoj strannyj vkus u etogo vina.


     Abu-l-Hasan, podojdya k domu, kriknul: "Hamza". Dver' totchas otvorilas',
i v proeme poyavilsya tolstyj ulybayushchijsya chelovek. Abu-l-Hasan otpustil ohranu
i voshel vo dvor.
     - Hamza, - obratilsya Abu-l-Hasan k upravlyayushchemu. -  Pozhaluj, ya prikazhu,
chtoby tebya bol'she ne kormili.
     - Pochemu gospodin? - vstrevozhilsya Hamza.
     - Potomu chto vsyakij raz, kogda ty otkryvaesh' mne dver', ya opasayus', chto
tvoi shcheki zastryanut v proeme.
     - Gospodin shutit, - dogadalsya upravlyayushchij.
     - SHuchu, - soglasilsya hozyain,  odnako  lico  ego ostalos' ser'eznym.  On
voobshche   redko  ulybalsya.   Inogda,  na   sluzhbe,   kogda  etogo   trebovali
obstoyatel'stva.
     - Vy budete uzhinat'? - sprosil Hamza.
     - Budu, - podumav, skazal Abu-l-Hasan. Est' on ne hotel, no spat'  bylo
eshche  rano.  Nado  bylo  chem-to  zanyat' sebya.  -  Nakroj  v  sadu, -  dobavil
Abu-l-Hasan.
     -  Segodnya  holodno,  -  ozabochenno skazal  upravlyayushchij,  -  vy  mozhete
prostudit'sya.
     - A ty zharovnyu prinesi.
     - Vina? - voprositel'no skazal Hamza.
     - Net, - otvetil  Abu-l-Hasan. Emu nuzhna byla yasnaya golova.  - Daj vody
umyt'sya.
     Sovershiv  omovenie, Abu-l-Hasan  proshel  v  sad, gde  stoyala  nebol'shaya
besedka, uvitaya plyushchom.
     Poyavilsya  mal'chik-rab,  nesya zharovnyu.  Za nim shel Hamza, derzha  v rukah
belyj sherstyanoj plashch. Abu-l-Hasan sel i pozvolil ukryt' svoi plechi plashchom.
     - Sejchas podadut uzhin, gospodin, - skazal upravlyayushchij.
     Abu-l-Hasan kivnul. Mysli ego byli daleko. YAsno bylo kak  den', chto Ibn
al-Furat pribiraet vlast' k rukam i emu meshaet nezavisimyj ot nego nachal'nik
tajnoj  sluzhby. Udastsya  li  sklonit' Abu-l-Hasana  na  storonu  Furata  eshche
vopros, kuda proshche  zamenit',  postaviv  svoego cheloveka.  Vsegda  nepriyatno
pochuvstvovat'  ugrozu  so  storony  cheloveka,  k  kotoromu  ty  otnosilsya  s
simpatiej. Takoe oshchushchenie, chto  tebya  predali. Usugublyalos' vse eto tem, chto
Furat byl umen. Bylo by umestno sravnit' ih predstoyashchij poedinok so shvatkoj
l'va i volka. L'vom, ponyatnoe delo, byl by Furat. "Dumaj Abu-l-Hasan, dumaj,
-  skazal  sebe nachal'nik tajnoj sluzhby, - ty ne  imeesh' prava poteryat' vse,
chego  dobilsya  v  zhizni. Furat  poluchil  dolzhnost'  po nasledstvu,  a ty  ee
zasluzhil, znachit, ty umnee."
     Furat pol'zovalsya  populyarnost'yu v  Bagdade. Vse slavili ego dobrotu  i
shchedrost'.  On postroil na svoi  den'gi priyut dlya sirot  i sobiralsya osnovat'
bol'nicu. No malo kto znal,  chto na blagotvoritel'nost' uhodit edva li sotaya
chast'  iz teh  deneg, chto on sovershenno bessovestno  bral iz gosudarstvennoj
kazny.
     Podoshla  moloden'kaya sluzhanka,  postavila pered  Abu-l-Hasanom podnos s
zakuskami   i,   poklonivshis',   udalilas'.   Abu-l-Hasan   rasseyanno   vzyal
svezheispechennuyu lepeshku,  polozhil na nee kusochek  koz'ego syra,  zakryl  ego
list'yami salata  vazari  i  prinyalsya zhevat'. Poyavilsya Hamza i ostanovilsya  v
otdalenii, voprositel'no glyadya  na  hozyaina.  Uvidev  ego  plutovatoe  lico,
Abu-l-Hasan vdrug chto-to vspomnil, i spohvatilsya.
     - Poslushaj, Hamza, - skazal on.
     - Da, gospodin, - s gotovnost'yu otvetil upravlyayushchij.
     - A  chto eto za  devushka?  - nedoumenno  sprosil Abu-l-Hasan,  vystaviv
ukazatel'nyj palec i vedya ruku v napravlenii ushedshej sluzhanki.
     - |to vasha novaya sluzhanka, gospodin, - bodro skazal upravlyayushchij.
     - Vot kak, - udivilsya Abu-l-Hasan, - a kto ty?
     - YA vash predannyj sluga, - skazal upravlyayushchij.
     - A ya kto?
     - Vy hozyain.
     - A razve ty ne pomnish', chto ya tebe skazal god nazad?
     - Pomnyu gospodin, no  esli vy pozvolite, ya ob®yasnyu. Iudej na rynke, Ibn
Lajs,  bakalejshchik, horoshij chelovek, chestnyj,  davno u nego pokupayu. Vot etot
syr naprimer...
     - Nu?
     - Deneg, govorit, ne hvataet na zhizn', mozhno skazat', bedstvuem.
     - CHto zhe on - torguet, a na zhizn' ne hvataet?
     - Ponimaete, nuzhdaetsya on. Prosil dochke rabotu najti. Davno  prosil.  YA
podumal, chto vam priyatno budet, dlya raznoobraziya. V dome odni muzhchiny, a tut
zhenskoe lico.
     - Otprav' ee obratno, - skazal Abu-l-Hasan.
     - Slushayus', gospodin.
     - CHtob zavtra ee zdes' ne bylo.
     - Povinuyus', gospodin.
     Hamza ischez, a Abu-l-Hasan  zyabko peredernul plechami  i protyanul ruki k
zharovne.  Ostyvayushchie  ugli  menyali  svoj  cvet  ot   krasnogo  do  zolotogo.
Abu-l-Hasan podul na nih i tut zhe zazhmurilsya ot podnyavshejsya zoly.
     Tri goda  nazad on pospeshno zhenilsya, no zhena, k kotoroj on na udivlenie
bystro  privyazalsya, umerla, ne  sumev razreshit'sya  ot bremeni, i  ostavila v
serdce sadnyashchuyu ranu. Posle etogo Abu-l-Hasan otpustil vsyu zhenskuyu prislugu.
Pochemu-to  on  byl  absolyutno  uveren,  chto  imenno   takim  obrazom  sumeet
osvobodit'sya  ot toski. Vospominanie bol'yu otozvalos'  v serdce. Abu-l-Hasan
kriknul slugu i prikazal podat' vina.
     Noch'yu  vo  sne  on  raznimal  derushchihsya  Furata  i  Ali  ibn Isa, chasto
prosypalsya ot zhazhdy i zhadno pil vodu,  predusmotritel'no postavlennuyu Hamzoj
u izgolov'ya. Utrom,  zhaluyas'  na  golovnuyu  bol', on  vypil kislogo  moloka,
kotoroe, kak  utverzhdal prinesshij  ego mal'chik-sluga,  dolzhno snyat' golovnuyu
bol'. Abu-l-Hasan vypil polkuvshina moloka, zatem stal umyvat'sya.
     Sluga skazal:
     - Razreshite, gospodin, ya vymoyu vam golovu, i vse u vas projdet.
     Abu-l-Hasan kivnul. Sluga vymyl emu golovu goryachej vodoj, i Abu-l-Hasan
dejstvitel'no pochuvstvoval  oblegchenie.  Vzyav  iz ruk  slugi  polotence,  on
vytersya,  i  posmotrel emu v  lico. Mal'chik ulybnulsya  i, provedya  rukoj  po
britoj golove, zhalobno skazal:
     -  Gospodin,  ya teper' pohozha na  mal'chika, ne otpravlyajte menya  domoj.
Otec ne mozhet nas vseh prokormit'.
     -  Po-tvoemu vse, kogo ne mogut prokormit' roditeli, dolzhny idti ko mne
v usluzhenie?
     Mal'chik, opustiv brituyu golovu, molchal.  Prohodya mimo Hamzy, otkryvshego
emu dver', Abu-l-Hasan sprosil:
     - |to ty pridumal?
     - CHto gospodin? - nedoumenno sprosil Hamza.
     - Ty obril ej golovu?
     - Klyanus' gospodin, ona sama, ne sojti mne s etogo mesta.
     - Ladno, - skazal Abu-l-Hasan, - pust' ostaetsya.


     Sredi  chelovecheskih  porokov  sushchestvuet   odin,  prinosyashchij  vladel'cu
osobenno  mnogo nepriyatnostej - eto zhadnost'. Prichem ona mozhet pogubit' dazhe
cheloveka, dlya kotorogo poroki - prosto forma sushchestvovaniya.
     Ahmad  Bashir nosil na mizince  levoj ruki persten'. Pochemu  na mizince?
Potomu chto on ne nalezal na drugie pal'cy.
     Obychnyj deshevyj persten'  iz chernenogo  serebra s ogromnym sinim kamnem
neponyatnogo  proishozhdeniya,  kakie  chut'  li ne na  ves  prodayut  bagdadskie
medniki.
     Kogda  odurmanennye i spyashchie krepkim snom  posetiteli byli  ogrableny i
razdety,  k ih nogam privyazali tyazhelye kamni i sobiralis' stolknut' za bort,
no odin iz ubijc zametil persten' i prinyalsya snimat' ego.
     - Bros', - skazal emu tovarishch,  -  ya uzhe proboval,  ne snimaetsya,  ruki
otekli.
     No  tot  ne  unimalsya,  krutil, poka,  razozlivshis', ne rvanul,  sdiraya
persten' vmeste s kozhej.
     Kogda s  cheloveka zhiv'em sdirayut  kozhu, kak  by krepko on ne  spal, vse
ravno  prosnetsya. Tak i sluchilos'. Ahmad Bashir zarevel,  kak  ranenyj  byk i
odnim udarom oprokinul naklonivshegosya nad nim cheloveka.
     - Imran, - zakrichal Ahmad Bashir, - gde ty Imran, chert tebya poberi.
     Vsego ubijc bylo chetvero, dvoe v etot moment sobiralis' sbrosit' Imrana
za bort. Skvoz' son  on slyshal, chto ego zovut, no kak ni sililsya prosnut'sya,
razlepit' glaz ne mog. Ochnulsya on v tot moment, kogda tyazhelyj kamen' potyanul
ego na dno. Grabiteli dvinulis' na Ahmad Bashira, kotoryj, k tomu vremeni uzhe
stoyal na nogah. V rukah golovorezov zloveshche pobleskivali nozhi.
     V golove  u Ahmad Bashira byl  tuman, no pervyj zhe vypad on  pariroval s
masterstvom, dostojnym nachal'nika policii. Nozh pomenyal hozyaina, a protivnik,
zavopiv  ot boli, so slomannoj rukoj  upal na koleni. V  lodke bylo  tesno i
napadat' ubijcy  mogli tol'ko po  ocheredi.  Vtoromu on  vsadil  nozh v  samoe
serdce, a  v sleduyushchij  mig  raspolosoval  lico  tret'emu.  Uvidev chto  dela
prinyali takoj oborot, ostavshiesya v zhivyh, meshaya drug drugu, brosilis'  proch'
i poprygali v vodu, nadeyas' vplav' dobrat'sya do berega. CHelovek so slomannoj
rukoj molil  o  poshchade, no Ahmad Bashir bezzhalostno  stolknul ego  v vodu  so
slovami: "Potonesh', tuda tebe i doroga".
     On  oboshel  lodku. Ni zhenshchin, ni tovarishcha ne obnaruzhil. Lodka stoyala na
yakore. Ozadachennyj, on  sel  na  korme. I  tut, iz  vody  pokazalas'  ch'ya-to
golova.
     - CHto za chert! |to ty? - sprosil Ahmad Bashir, priznav znakomye cherty.
     - YA, - progovoril  Imran, zhadno hvataya vozduh. On podplyl  k lodke  i s
pomoshch'yu Ahmad Bashira vzobralsya na nee.
     - Kak zhe ty menya napugal! - upreknul ego Ahmad Bashir.
     - Izvini, - tyazhelo dysha, otvetil Imran, - Nechayanno.
     Ahmad  Bashir,  uslyshav  otvet, zasmeyalsya. Glyadya  na  nego, zasmeyalsya  i
Imran. Neskol'ko minut oni hohotali, glyadya drug na druga.
     - Kak zhe ty vybralsya ottuda? - vse eshche vshlipyvaya, sprosil Ahmad Bashir.
     - Vyplyl, - otvetil Imran, vyzvav novyj vzryv smeha.
     Imran otkryl ladon'  i pokazal  ostro  ottochennyj  nebol'shoj klinok bez
rukoyatki. Pokazal i spryatal v potajnoe mesto v podoshve obuvi.
     - Posle pokusheniya ne rasstayus' s nim.
     - Molodec, - skazal Ahmad Bashir, -  horosho pridumal.  Nado i mne tak zhe
sdelat', otlichnaya shtuka. A eti shlyuhi kuda  delis', hotel by ya znat'? Zdorovo
oni nas prilaskali.
     - Povezlo nam, - skazal Imran.
     - Esli b ne eto, propali by, - Ahmad Bashir pokazal krovotochashchij palec i
persten' na nem, i rasskazal, chto proizoshlo.
     - Hotel  by ya  znat',  gde my  nahodimsya, - skazal Imran, - i kak budem
otsyuda vybirat'sya, - ego tryaslo ot holoda.
     - Nado by tebe odezhdu smenit', suhuyu odet', - skazal Ahmad Bashir.
     On  oboshel  lodku, zaglyadyvaya vo vse  ugly.  Imran  snyal s  sebya mokruyu
odezhdu i prinyalsya ee otzhimat'. Donessya torzhestvuyushchij golos Ahmad Bashira i on
poyavilsya, volocha za soboj cheloveka.
     - Spryatalsya, negodyaj, - soobshchil Ahmad Bashir.
     CHelovek upal na koleni i vzmolil o poshchade.
     - Blagorodnye gospoda, ne ubivajte menya, ya tol'ko lish' matros!
     - Vresh', sobaka, - grozno  skazal  Ahmad Bashir, podnosya kinzhal k  gorlu
bednyagi.
     - A kto pokazhet nam dorogu? - sprosil Imran.
     - Verno, - soglasilsya Ahmad Bashir i opustil kinzhal.
     - SHeludivyj pes, - skazal on, - davaj ruli, vyvozi nas otsyuda.
     - Tuda, gde vas vzyali? - sprosil obradovannyj matros.
     - Po-moemu, on  slishkom  mnogo  boltaet,  - zametil  Ahmad Bashir, -  ne
otrezat' li emu yazyk?
     Matros brosilsya vypolnyat' prikazanie.
     - Otvezi nas poblizhe  k kvartalu Ash-SHammasiya, - kriknul Ahmad  Bashir. -
Tam karavan-saraj, - poyasnil on Imranu. - Ty gde sobiralsya nochevat'?
     - V mecheti, u menya malo deneg.
     - Nichego, pojdesh' so mnoj, u menya tam nomer oplachen s proshlogo raza.
     Imran,  razdevshis'  dogola,  otzhimal odezhdu.  Ahmad  Bashir,  poshariv po
uglam, skazal emu:
     - Ne trudis', priyatel', vot suhaya, - i brosil emu ohapku tryap'ya.
     Imran brezglivo vzyal odezhdu v ruki.
     -  Ee,  navernoe,  s  ubitogo  snyali, -  skazal on,  podnosya  kaftan  k
svetil'niku.
     - Net, - uverenno otvetil Ahmad Bashir, - tebya zhe oni v odezhde sbrosili.
     - Na moyu oni prosto ne pozarilis', - rezonno zametil Imran, - ne hochu.
     On reshitel'no brosil odezhdu v ugol i stal natyagivat' svoyu.
     -  Ish',  - usmehnulsya Ahmad  Bashir, -  zabyl,  kak u star'evshchika odezhdu
pokupal?
     Imran  ne otvetil, pytayas'  sogret'sya, on  yarostno  razmahival  rukami.
Lodka legko skol'zila po vode, razrezaya seryj tuman.
     - |j ty, gde my plyvem? - kriknul Ahmad Bashir.
     - Kanal al-Mu'alli, gospodin, - klanyayas', otvetil matros, - uzhe skoro.
     - Smotri u menya, - pogrozil emu Ahmad Bashir.
     CHerez nekotoroe vremya lodka pristala k beregu.
     - Zdes' gospodin, - skazal matros, klanyayas'.
     - Ne vresh'? - sprosil Ahmad Bashir, vglyadyvayas' v ochertaniya domov.
     - Net, gospodin, zdes' rukoj podat'.
     - CHto s nim budem delat', a Imran?
     - Nichego, pust' zhivet, - otozvalsya tot.
     - Slyshish',  nedonosok,  moj drug darit tebe zhizn',  on dobryj. No  svoe
zanyatie luchshe brosaj, popadesh'sya mne eshche raz, ne pozhaleyu.
     Iz tumana  donessya golos matrosa: "|to  byli ajjary,  oni vam otomstyat,
bud'te ostorozhny".
     Imran, a  za nim Ahmad Bashir perebralis' na bereg. Lodka tut zhe ischezla
v tumane, slovno ee i ne bylo.
     Vorota karavan-saraya byli zaperty. Estestvenno,  ved' byla eshche noch'. No
Ahmad Bashir prinyalsya stuchat', perepoloshiv obitatelej.
     CHej to golos sprosil:
     - Kto stuchit v stol' pozdnij chas?
     - Putnik, - otozvalsya Ahmad.
     -  Idi  svoej  dorogoj,  putnik,  v  eto vremya  my ne  otkryvaem, utrom
pridesh'.
     - Do utra eshche daleko, otkryvaj, komu govoryat, ya oplatil nochleg.
     - Ne otkroyu, - upryamilsya chelovek.
     - Sejchas vorota podozhgu, - poobeshchal Ahmad Bashir.
     - Mozhet ujdem, - neuverenno skazal Imran.
     Za  vorotami  poslyshalis'  novye  golosa,  i  v  shchelyah vorot  poyavilis'
vspolohi  sveta. |to  na  shum  vyshel razbuzhennyj hozyain karavan-saraya. Dver'
otkrylas'. Hozyain, vyglyadyvaya iz-za spiny ohrannika, skazal:
     - |j vy, uhodite, svobodnyh mest  vse ravno net, a ne ujdete, poshlyu  za
policiej, i vas arestuyut.
     - Mozhet byt', ty menya ne uznal, podlaya skotina?  - grozno sprosil Ahmad
Bashir.
     Hozyain  vzyal  iz  ruk raba fakel i podnes poblizhe. Uznat' on nikogo  ne
uznal, no durnoe predchuvstvie uzhe ohvatilo ego.
     -  Razve ty ne pomnish', kak vosem'  let nazad ty snyal dve shkury s odnoj
ovcy,  i oplachennuyu mnoyu komnatu otdal  drugim lyudyam,  a  potom oni  chut' ne
ubili menya.
     Teper' hozyain vspomnil  i,  otstupiv nazad, prikazal zakryt' vorota. No
ne tut-to bylo. Ahmad Bashir, protyanuv ruku, uhvatil  ego za borodu,  i derzha
ee v rukah, ottolknuv ohrannika, vstupil vo dvor. Za nim voshel Imran.
     -  Gospodin,  -  zhalobno skazal  hozyain, -  a  ved'  ya v  bol'nicu  vas
otpravil, pomnite?
     - Pomnyu, poetomu nichego tebe ne sdelayu. Davaj komnatu, i budem kvity.
     Ahmad Bashir vypustil iz ruk  borodu  i, ukazyvaya na kolodeznyj  kamen',
skazal Imranu:
     - |to mesto edva ne stalo moim nadgrobiem. Kak uvidel, srazu  v  golove
zud poyavilsya. - I, - obrashchayas' k hozyainu: - ZHit' my budem v toj zhe komnate.
     - Gospodin, - zaiskivayushche skazal hozyain, -  ne  serdites', eta  komnata
sejchas zanyata, ya dam vam druguyu.
     -  Nu,  net,  ya  etogo  bol'she  ne  poterplyu,  oplachennuyu  mnoyu komnatu
postoyanno kto-to zanimaet. Pridetsya ih vyselit', poshli.
     Imran dotronulsya do ruki Ahmad Bashira.
     - S vami postupili durno, - mirolyubivo  skazal  on, - esli vy postupite
tak zhe, zlo nikogda ne konchitsya.
     Ahmad Bashir ne stal sporit'. On i kurazhilsya-to bol'she dlya zabavy.
     - Horosho, podlaya skotina, skazhi spasibo moemu drugu, on dobryj chelovek,
a to by ya pokazal tebe. Davaj druguyu komnatu, a etomu blagorodnomu gospodinu
nado vysushit' odezhdu.
     - Proshu za mnoj, - oblegchenno skazal hozyain. - Slava Allahu, oboshlos'.
     Ahmad Bashir zasnul mgnovenno, lish' tol'ko golova ego kosnulas' podushki.
Imran zhe, naprotiv, dolgo vorochalsya, pytayas'  sogret'sya, zatem emu  prishlos'
vyjti  vo  dvor po  maloj  nuzhde.  Dlya etogo  on  nadel  kabu Ahmad  Bashira,
poskol'ku  ego  odezhdu  slugi  unesli  sushit'. Kogda,  vernuvshis',  on  stal
razdevat'sya,  iz  kakoj-to prorehi v  odezhde vdrug  vykatilas' kruglaya belaya
pechat', toch'-v-toch' takaya zhe, kakaya byla u nego.


     Abu-l-Hasan  otpravilsya  na sluzhbu  i  probyl  tam  do obeda,  razbiraya
karakuli agenturnyh donesenij.  Obychno  on polagalsya v etom na  special'nogo
sekretarya, no v ser'eznyh situaciyah delal eto sobstvennoruchno, nadeyas' najti
slovo ili proisshestvie,  kotorye pridadut ego myslyam pravil'noe napravlenie.
No vse  bylo  tshchetno. Nastupil chas trapezy. V eto vremya  chinovniki ego ranga
otpravlyalis' po domam, chtoby  otdohnut', a  zatem  vecherom vernut'sya k svoim
obyazannostyam.  Tak zhe  obychno postupal  i Abu-l-Hasan, no  sejchas,  chuvstvuya
narastayushchee  bespokojstvo,  on  nikuda  ne  poshel.  Nachal'nik  tajnoj sluzhby
otpravil slugu k  vorotam  halifskogo garema  za edoj. Povara, obsluzhivayushchie
garem,  slavilis'  svoi  iskusstvom,  a  halifskie  zheny  nazlo  drug  drugu
zakazyvali  sebe stol'ko  blyud, chto s®est'  ih vse  ne mogli. Povaryata zatem
prodavali ostatki. Lyuboj chelovek,  ozhidayushchij gostej,  mog  pojti  k garemu i
kupit' tam samuyu izyskannuyu pishchu, kakuyu ne gotovili bol'she nigde v Bagdade.
     Poobedav, Abu-l-Hasan v  soprovozhdenii sekretarya  sovershil  progulku po
territorii halifskoj rezidencii. Odnu  za  drugoj oboshel kazarmy gvardejcev,
YAanisijja,  Muflihijja, nazvannye  tak  po imenam  komandirov  polkov  greka
Ioanna  YAnisa i  evnuha  Mufliha, otbornyh  soldat askar-al-hassa  i  lichnoj
gvardii  halifa  Muhtarin.  Na  placu  pozadi halifskogo  dvorca proishodili
uchebnye boi, donosilis'  zvon mechej i  shumnye vozglasy. Uchastniki sostyazanij
byli okruzheny plotnym kol'com zritelej. Podojdya blizhe, Abu-l-Hasan probralsya
v  pervyj ryad.  Uznavaya ministra  lyudi, pochtitel'no, rasstupalis' pered nim.
Abu-l-Hasan s udivleniem  otmetil, chto v etot neurochnyj  chas  sredi zritelej
ochen'  mnogo pridvornyh  vysokogo ranga i voenachal'nikov.  Podnyav  glaza, on
uvidel, chto na tribune sidit sam  halif al-Muktadir i s  interesom sledit za
proishodyashchim. Abu-l-Hasan poklonilsya na vsyakij sluchaj, hotya  byl uveren, chto
ego poklon nikto ne zametit, i perevel vzglyad na ristalishche:
     -  Vot  ono  chto,  -  probormotal on  sebe  pod nos.  Sredi  uchastnikov
sostyazaniya on  zametil  ladnuyu figuru  evnuha Munisa. Derzha v kazhdoj ruke po
mechu  Munis srazhalsya  protiv  chetyreh tyurok-gvardejcev. V etoj igre vybyvshim
schitalsya soldat,  poluchivshij porez ili ne uderzhavshij v rukah oruzhie. Mechi  v
rukah Munisa razili  s takoj lovkost'yu i  bystrotoj, chto  Abu-l-Hasan skazal
vpolgolosa, obrashchayas' k svoemu sputniku:
     - On bol'she pohozh  na naemnika, etot evnuh, a tyurki - na  evnuhov.  Kak
mnogo lyudej zanimayutsya, nesvojstvennym im delom.
     Munis  vyvel  iz  stroya  troih napadavshih,  a  sam  poluchil  ranenie ot
chetvertogo,  na etom boj zakonchilsya. Pod privetstvennye  vozglasy  uchastniki
boya  povernulis'  licom  k  halifu  i  poklonilis'.  Halif  podnyal  ruku   v
odobritel'nom zheste i pokinul tribunu.
     Uchebnye boi prodolzhalis', no zriteli stali rashodit'sya.
     Abu-l-Hasan podoshel k Munisu i privetstvoval ego.
     - Voistinu ty rozhden voinom, - skazal on.
     -  Blagodaryu tebya, o Abu-l-Hasan, -  nakloniv golovu,  otvetil Munis, -
tvoi slova mnogo znachat dlya menya.
     - Ty ranen, - zametil Abu-l-Hasan.
     Iz porezov na muskulistyh rukah evnuha shla krov'. Munis zasmeyalsya.
     - |to horosho, - skazal on, - rany osvezhayut muzhskuyu krov'.
     Podoshel lekar'  i stal  obrabatyvat' rany dezinficiruyushchim  rastvorom, a
zatem nalozhil povyazki.
     Podozhdav, poka tot udalitsya, Abu-l-Hasan skazal:
     - Mnogie,  Munis, zaviduyut tomu  raspolozheniyu,  kakoe  vykazyvaet  tebe
povelitel'  pravovernyh. No ya lichno  dumayu, chto eto lish' malaya tolika  togo,
chego ty dostoin.
     Sobravshijsya  uhodit',  Munis  ostanovilsya  i  izumlenno  posmotrel   na
ministra.
     Byl  on  srednego  rosta, no prekrasno  slozhen: strojnyj,  plechistyj  s
tonkoj taliej. Vstretivshis' s ego golubymi glazami, Abu-l-Hasan otmetil, chto
glaza  halifa  al-Muktadira  tozhe  golubogo  cveta.  Udivlenie  Munisa  bylo
nepoddel'nym.  On,  uzhe privykshij  k  polozheniyu  lyubimca  halifa  i  k lesti
okruzhayushchih, vse zhe ponimal, chto razgovarivaet s ochen' vliyatel'nym  chelovekom
v   ierarhii   halifskoj   imperii,   kotoryj   sovershenno  ne   nuzhdalsya  v
pokrovitel'stve evnuha.
     -  Ty,  Munis,  dazhe  ne  predstavlyaesh',  na  kakuyu  dolzhnost'  ya  tebya
rekomendoval, i vse by poluchilos', esli by ne protivodejstvie Ibn al-Furata.
     - Kakuyu dolzhnost', o Abu-l-Hasan?
     - Na dolzhnost' silah-salara.
     Poteryavshij dar rechi  evnuh podoshel  blizhe.  Dazhe  v samyh smelyh mechtah
oskoplennyj rab ne mog voobrazit' sebe takoe.
     - Ibn al-Furat? - nakonec peresprosil on.
     -  Ibn al-Furat,  - podtverdil Abu-l-Hasan,  -  ty zhe znaesh' etu znat',
potomstvennyh chinovnikov, oni ne lyubyat vyskochek, dazhe esli oni i umnye lyudi,
vrode nas s toboj. U nih vse vremya sluchayutsya provaly v pamyati, oni zabyvayut,
chto dazhe Ali prishlos' dokazyvat' svoe pravo na imamat.
     - Ty ne shutish', Abu-l-Hasan? - sprosil Munis.
     - Net.
     - Znachit, nam est', o chem razgovarivat'.
     - Ty smetliv,  - ulybnulsya  Abu-l-Hasan,  - eto  horosho.  No ne sejchas,
slishkom mnogo lyubopytnyh, k nam prislushivayutsya.
     Munis  kivnul i ushel.  Glyadya  emu  vsled,  Abu-l-Hasan  zametil  svoemu
sputniku:
     - Oskopit' takogo geroya bylo prestupleniem.
     - Skopyat mal'chikov, - otvetil sekretar', - v  etom vozraste ne ochen'-to
i vidno, kto geroj, a kto trus. Da i monahi po-svoemu ocenivayut muzhchin.
     - Imeet li on vliyanie na al-Muktadira? - sprosil Abu-l-Hasan.
     -  |togo  nikto ne  znaet,  - otvetil  sekretar',  -  pochemu-to  k nemu
blagovolit halif.
     Abu-l-Hasan  povernulsya  k sekretaryu i, pristal'no  posmotrev  na nego,
skazal:
     - |to ser'eznoe upushchenie, nado nepremenno uznat'.
     - Slushayus', rais.
     Tut Abu-l-Hasan uvidel ibn al-Furata v soprovozhdenii svity, speshashchego k
mestu uchebnyh boev.
     "Staryj  lis  opozdal", -  zloradno podumal Abu-l-Hasan. I on byl prav.
Furat,  uslyhav,  chto halif  nablyudaet uchebnye boi, toropilsya pokazat'  svoyu
zainteresovannost' v boevom duhe gvardii. No ne uspel.
     Podojdya k nemu, Abu-l-Hasan privetstvoval vazira. Furat nebrezhno kivnul
v otvet.
     - Ne povezlo vam, - sokrushenno skazal Abu-l-Hasan.
     - |to eshche pochemu? - grubo otvetil Furat.
     - Takoe zrelishche propustili.  Munis  srazhalsya  kak  lev.  Sam povelitel'
pravovernyh prishel polyubovat'sya.
     Furat skrivilsya v usmeshke.
     - Ne znayu, kak ya perezhivu eto, - skazal on.
     Abu-l-Hasan ulybnulsya, oceniv ironiyu.
     Furat povernulsya, sobirayas' uhodit'. Abu-l-Hasan skazal emu vsled:
     - Povelitel' prochit ego v voenachal'niki.
     Furat napryagsya i medlenno povernulsya k Abu-l-Hasanu:
     - Otkuda eto izvestno?
     Abu-l-Hasan razvel rukami.
     - Vam li etogo ne znat'. Hodyat sluhi.
     Dva caredvorca, istochaya yad, ulybnulis' drug drugu i razoshlis'.
     "Nazhivka  broshena",  -  skazal sebe  Abu-l-Hasan,  vozvrashchayas'  v divan
tajnoj sluzhby. Osobenno ego zabavlyalo to, chto on improviziroval. Abu-l-Hasan
eshche ne znal, kakuyu vygodu on izvlechet iz  protivostoyaniya Munisa i Furata, no
intuitivno chuvstvoval, chto nachataya intriga pojdet emu na pol'zu.


     Edva  v  soznanii zabrezzhil  rassvet, kak  ego ruki potyanulis', pytayas'
nashchupat' plavnye izgiby zhenskogo tela. No v sleduyushchee mgnovenie  on zastonal
i podnyal golovu, proklinaya  nechistogo.  Desyat' let  bez malogo,  kak pogibla
Anais, a on vse ishchet ee teplo v  etom  prizrachnom predrassvetnom vremeni.  V
komnate on byl odin. Ahmad Bashir udivlenno hmyknul i vsluh proiznes:
     - A gde zhe eta derevenshchina?
     Odelsya  i  vyshel  vo  dvor.  Porassprosiv  storozha, on  uznal,  chto ego
priyatel' ushel eshche zatemno, kuda - neizvestno.
     - Ponyatno, a gde tvoj hozyain?
     - Zdes' gde-to hodit.
     Oglyadev dvor, polnyj  vsyakogo lyuda: torgovcev i pokupatelej, podenshchikov
i  soldat, Ahmad  Bashir  zametil hozyaina, kotoryj  v  svoyu ochered',  zametiv
skandal'nogo  postoyal'ca, yurknul  v blizhajshuyu  komnatu. Podojdya blizhe, Ahmad
izvlek ego ottuda i skazal:
     -  YA otpravlyayus' po delam. Esli,  kogda ya vernus', obnaruzhitsya, chto moyu
komnatu kto-to  zanyal, penyaj  na  sebya, ibo  ya  razob'yu  tvoyu  bashku ob etot
kolodeznyj kamen'. Ty menya ponyal?
     Hozyain, vymuchenno ulybayas', kivnul.
     Ahmad otpustil  vorot  ego odezhdy  i  vyshel so dvora. On  otpravilsya  k
naberezhnoj, gde nanyav lodku,  velel otvezti sebya k kanalu al-Mualli. |to byl
kanal  primykavshij  k Ad-Dar-al-Aziz,  dvorcovomu  kompleksu, na  territorii
kotorogo nahodilis' vse pravitel'stvennye uchrezhdeniya.


     Imran ushel iz  karavan-saraya  zatemno. U  privratnika on  sprosil,  gde
nahoditsya  blizhajshij  rynok,  i  teper'  dvigalsya v  ukazannom  napravlenii.
CHuvstvoval on sebya otvratitel'no: nevyspavshijsya, v neprosohshej odezhde, drozha
ot  holoda,  on brel po kamenistoj doroge, staratel'no  obhodya luzhi, poka ne
dobralsya do bazara "Suvajka Galib". Bazarnye vorota byli eshche zakryty,  i emu
prishlos' nemnogo podozhdat'. Morosil dozhd' i Imran, spryatavshis'  pod navesom,
razmyshlyal nad svoim polozheniem. Bol'she vsego ego muchil vopros -  sluchajna li
vstrecha s Ahmad Bashirom. Sudya po tajnomu znaku, mozhno bylo predpolozhit', chto
eto  novyj poslannik fatimidskogo halifa, pribyvshij  za golovoj Imrana. No k
chemu bylo proyavlyat' stol'ko licemeriya i tyanut'  vremya? No, s drugoj storony,
chego  eshche mozhno bylo ozhidat' ot starogo intrigana, kakim,nesomnenno, yavlyalsya
byvshij  nachal'nik  policii?  Imran  s  toskoj posmotrel  na nebo, pytayas'  v
razvodah seryh  tuch razglyadet' svet. Ego  znobilo. "Kazhetsya,  ya  zabolel", -
skazal sebe Imran i stal shchupat' lob. Nikogda eshche emu ne bylo tak ploho, dazhe
v tyur'me, v ozhidanii kazni. On s toskoj podumal o karavan-sarae, gde v teple
spal sejchas  Ahmad Bashir i edva ne poshel obratno.  Usiliem  voli on  sderzhal
sebya i eshche vyshe podnyal plechi.
     CHitatel'! Voobrazi sebya stoyashchim v syroj odezhde bez deneg i s prostudnoj
lomotoj v tele sumerechnym  utrom  na  ulicah chuzhogo  goroda, dazhe esli  etot
gorod nazyvaetsya  Bagdad,  inache Madinat as-Salyam, kak pervonachal'no  nazval
ego osnovatel' goroda halif  al-Mansur. Voobrazi  i  posochuvstvuj
nashemu geroyu.
     Zaskripela dver' v vorotah, i v proem vyglyanul storozh.
     - O Allah, uzhe stoit, - skazal on, zavidev Imrana i, vidimo, prinyav ego
za podenshchika, - vy spat' kogda-nibud' lozhites'?  Vo  skol'ko  ni otkroj, uzhe
stoit! Zahodi uzh.
     U Imrana ne bylo ni sil, ni zhelaniya ob®yasnyat', chto on ne podenshchik, i on
voshel vovnutr'.
     - Von, - skazal storozh, ukazyvaya rukoj, - idi  tuda, lavka  Ibn  Lajsa,
tret'ya sprava, emu segodnya nuzhen rabotnik.
     Imran vzdohnul i poplelsya k lavke Ibn Lajsa, emu uzhe bylo vse ravno, on
dazhe pochuvstvoval oblegchenie,ot togo, chto za nego chto-to reshili.
     -  Hot'  by  spasibo  skazal,  -   kriknul  szadi  storozh,  -   skotina
neblagodarnaya.
     Imran, ne oborachivayas', podnyal ruku v znak blagodarnosti.
     Lavka byla  zakryta, no  edva  Imran stuknul v  stavni, kak  poslyshalsya
bodryj golos i poyavilsya hozyain. Ibn Lajs okazalsya tuchnym chelovekom s krasnoj
borodoj.
     - Podenshchik? - sprosil on.
     Imran  kivnul,  ne vdavayas'  v  podrobnosti.  On  chuvstvoval  oznob  i,
napryagaya telo, pytalsya unyat' drozh'.
     - Pyat' dirhemov i obed, soglasen?
     Imran kivnul.
     - Zahodi.
     Imran voshel v lavku.
     - Von meshki v uglu, eto sol'. Vynosi poka ih na ulicu pod naves, sejchas
podvoda  podojdet,  v Samarru hochu otpravit', u shurina v lavke pusto, prosil
podbrosit' tovaru. Pogruzi na telegu, potom dam druguyu rabotu.
     Imran kivnul i prinyalsya za rabotu. On perenes vse meshki na ulicu, zatem
pogruzil ih na pod®ehavshuyu  arbu. Potom  podoshla  drugaya  arba  s tovarom, i
Imran razgruzil  ee.  Tak on  prorabotal poldnya,  i  ego pozvali obedat'. Na
kuhne, kuda ego otvela povyazannaya platkom goluboglazaya devushka, gorel ochag i
Imran  sel poblizhe, nadeyas'  sogret'sya. Devushka dala emu tarelku, na kotoroj
lezhali hlebnaya lepeshka, kusok varenoj tykvy i syr.
     - U vas chto, post? - sprosil Imran, obozrev soderzhimoe tarelki.
     Devushka prysnula  i ubezhala.  CHerez nekotoroe  vremya Imran uslyshal, kak
ona skazala:
     - Otec, ya pobegu, menya otpustili tol'ko zabrat' veshchi.
     Hozyain lavki chto-to otvetil, no chto imenno Imran ne razobral, tak kak v
eto vremya zagovorila hlopotavshaya na kuhne zhenshchina.
     - Post, - vorchlivo skazala ona, -  u nih kazhdyj bozhij den' post, vtoroj
mesyac zhalovanie ne platit. Brali kuharkoj, a ya  i stirayu  i  ubirayu, zhena  u
nego umerla, a detej  kucha, ran'she hot'  starshaya  dochka pomogala,  a on ee v
prislugi otdal, i  ya teper' odna nadryvayus'. Tebe, paren', skol'ko za rabotu
obeshchali?
     - Tebya eto ne kasaetsya,  -  burknul Imran. ZHenshchina  emu ne ponravilas'.
Nasilu proglotiv kusok hleba s syrom, on otstavil tarelku, opustil golovu na
ruki,  a ruki na koleni.  Emu  bylo  hudo. V  gorle torchal  kakoj-to  kusok,
prichinyavshij bol' pri sglatyvanii, i on nikak ne  mog sogret'sya. Imran zakryl
glaza i tut  zhe provalilsya v mgnovennyj son,  gde  pochemu-to uvidel Rahmana,
telohranitelya Abu Abdallaha, kotoryj pokazyval, kak nado dvigat'sya v drake s
neskol'kimi lyud'mi, chtoby derzhat' vseh v pole zreniya.
     Lokot' Imrana soskol'znul s kolena i, ronyaya golovu, on ochnulsya.
     Kuharka, podojdya blizhe, vzglyanula emu v lico i skazala:
     - Muzhchina, kazhetsya, u tebya zhar, ty bolen?
     - Kazhetsya, - edva slysha svoj golos, otvetil Imran.
     - |j, rabotnik, gde ty tam?
     Imran podnyalsya i poshel na zov.
     - Ne tuda, - skazala kuharka, - vyhod von tam.
     Ibn Lajs otvel Imrana na  sklad  i prinyalsya ob®yasnyat', chto  delat',  no
vdrug poslyshalsya  chej-to  istoshnyj  krik  i  slova:  "Otec, otec".  Torgovec
sdelalsya bleden, govorya: "Gospodi, spasi i pomiluj", vyskochil naruzhu, otkuda
vskore doneslis' vozbuzhdennye golosa, a  zatem zvuk smachnoj opleuhi. Nemnogo
pomedliv, Imran  vyglyanul, i glazam  ego predstala  sleduyushchaya kartina.  Dvoe
muzhchin naskakivali na torgovca, za spinoj  kotorogo pryatalas'  ego  doch', ta
samaya goluboglazaya devushka, kotoraya nedavno prinesla Imranu edu.
     Imran vyshel, nadeyas'  svoim poyavleniem  razryadit' obstanovku.  Ego eto,
konechno,  ne  kasalos', no  i  sidet'  na sklade, delaya vid,  chto  nichego ne
slyshish', bylo by trusost'yu.
     - Hozyain, - vezhlivo skazal Imran, - ne nuzhdaetes' li vy v moem uchastii?
     - Ne nado, -  skazal Ibn Lajs, skosiv  glaz na  rabotnika. Zashchishchaya svoyu
doch' on  vse  zhe boyalsya prestupit'  predely  dozvolitel'nye  torgovcu-iudeyu,
zhivushchemu sredi musul'man, i nadeyalsya, chto negodyai, pristavshie na ulice k ego
docheri ugomonyatsya, otvesiv emu paru opleuh.
     -  |j ty,  nedonosok,  - skazal  odin iz muzhchin, obrashchayas' k Imranu,  -
zajdi v svoyu konuru i ne vysovyvajsya.
     Imran oshchutil znakomoe  vozbuzhdenie i ulybnulsya. Kak davno  on ne oshchushchal
etogo p'yanyashchego chuvstva!
     -  Idi syuda,  syn potaskuhi, - skazal Imran,  emu stalo  vdrug legko  i
nedomoganie kak rukoj snyalo, - idi syuda.
     "Syn  potaskuhi"  i  vtoroj,  ego  tovarishch,   ostavili  svoih  zhertv  i
podstupili  k  Imranu.  |to byli molodye  lyudi  v halatah podbityh vatoj i v
zaplatannyh  sharovarah. U  kazhdogo  na pleche visel arkan,  a  na  poyase nozh.
Izvlekaya  iz podoshvy nozh, Imran uspel  udivlenno otmetit', chto  eti  negodyai
hodili  vooruzhennymi  ,  v  to  vremya  kak  noshenie  oruzhiya  naseleniyu  bylo
zapreshcheno.  Pervyj  vypad  Imran uspeshno otbil nogoj i, ne  davaya protivniku
podobrat'  vybityj nozh, podnyal ego sam, vidya rasteryannost', otrazivshuyusya  na
licah vragov,  ne ozhidavshih takogo otpora. Komnata byla mala, i ih chislennyj
pereves  ne  imel  osobennogo  znacheniya. Imran  brosilsya  vpered  i,  sdelav
neskol'ko  molnienosnyh  dvizhenij,  nanes oboim glubokie porezy, otchego lica
protivnikov  okrasilis' krov'yu. V dovershenii  ko vsemu, tot, u kogo  v rukah
eshche ostalsya nozh, spotknulsya o slovno nenarokom podstavlennuyu nogu  Ibn Lajsa
i grohnulsya ozem'. Nozh pri etom okazalsya v predelah  nogi Ibn Lajsa i tot ne
preminul nastupit' na nego. Imran,  ne teryaya vremeni, osvobodil odnu  ruku i
nanes  protivniku pryamoj udar v chelyust'.  Negodyaj, vzmahnuv rukami,  upal na
svoego  druzhka.  Imran,  prinyalsya, bylo,  izbivat' oboih nogami,  no emu eto
ochen' bystro nadoelo. S pomoshch'yu torgovca on vyshvyrnul negodyaev iz lavki.
     Ibn Lajs rasplylsya v ulybke.
     - Ah, kak slavno my ih vzduli, - voshishchenno skazal on.
     Imran, tyazhelo dysha,  spryatal  svoj  kinzhal.  Zametiv  radostnyj  vzglyad
devushki, on nevol'no smutilsya. Protyanuv nozh hozyainu, skazal:
     - Spryach'te eto.
     Hozyain povertel v rukah nozhi, pomrachnel i brosil ih v ugol.
     - Zrya ty, paren', polez ne v svoe delo, -  rasstroeno skazal on, -  eto
byli ajary,  s nimi luchshe  ne  svyazyvat'sya.  Pridut,  ne  snosit' mne teper'
golovy. Oh, nado pojti k hadzhib-al-babu.
     -  Kto eto, ajary? -  sprosil Imran, pripominaya,  chto on uzhe slyshal eto
slovo.
     Hozyain, ne otvechaya, vyglyanul na ulicu.
     - Kazhetsya, ushli. |j, staruha!
     Na zov vyshla kuharka.
     - Otvedi ee.
     - Sam by otvel, hozyain, boyus' ya, - zhalobno skazala zhenshchina.
     - YA by otvel, da boyus', vernutsya, lavku eshche sozhgut. |h, paren', nadelal
ty delov! Ne umer by ya ot pary opleuh.
     - Do chego zh ty neblagodarnyj chelovek, - razozlilsya  vdrug Imran, -  vse
vy torgovcy takie.
     Ladno, priderzhi yazyk, - ostanovil ego Ibn Lajs, - ish' razoshelsya.
     Imran vdrug pochuvstvoval  takuyu slabost', chto vynuzhden,  byl shvatit'sya
za stenu, chtoby ne  upast'.  Boevoj pyl  ischerpal  v nem  poslednie  sily, i
sejchas bolezn' neumolimo nakatyvalas' na ego telo.
     -  Bol'noj  on,  hozyain, -  skazala  kuharka, -  zhar  u  nego,  prostyl
bedolaga. Mnogo ne narabotaet.
     - Ladno, idite, - prikazal Ibn Lajs, - ya priglyazhu  za nim, ne  gnat' zhe
ego teper', da bystree vozvrashchajsya.
     Devushka brosila na Imrana  blagodarnyj  vzglyad, ulybnulas' i ischezla za
porogom.
     Hozyain vzyal Imrana za lokot' i povel, govorya:
     - Pojdem k ochagu, ya dam tebe popit' goryachego, sogreesh'sya.
     Usadiv rabotnika poblizhe k ognyu, Ibn Lajs skazal:
     - ZHal', paren', chto Koran zapreshchaet  vam vino. YA  by sejchas sogrel tebe
kruzhku, srazu polegchalo by.
     - Ty chto, chital Koran? - sprosil Imran.
     - Net.
     - I ya ne chital, tak chto nesi vino i ne doveryaj boltovne glupcov.
     Hozyain hmyknul, posharil v uglu i dostal zakutannyj v tryap'e kuvshin.
     - YA tozhe  goryachego pop'yu, - skazal  Ibn Lajs,  nalivaya vino v  zheleznuyu
misku i stavya ee na ogon'.
     Po komnate totchas poplyl pryanyj vinnyj duh.
     -  Smotri,  kak  by  ne  zakipelo,  - cherez nekotoroe  vremya  zametil s
bespokojstvom Imran.
     - I to, - soglasilsya hozyain. Snyal misku i razlil vino v glinyanye chashi.
     Imran sdelal  neskol'ko glotkov, obzhigayas'  i duya  na  vino, i blazhenno
vzdohnul. |to bylo imenno to, chego emu sejchas nedostavalo.
     - A kuda ty dochku otpravil?
     - Sluzhit ona u odnogo vel'mozhi.
     - Torgovlya ploho idet?
     -  Ploho. Ele  koncy s koncami svozhu. V gorode byl golod proshloj zimoj.
Dva  raza grabili lavku, ele  podnyalsya.  ZHena umerla, detej  vyvodok  celyj.
Prishlos' starshuyu pristroit'.
     - Zamuzh by vydal.
     - Ne berut.
     - Pochemu? Ona krasivaya.
     - Iudei my, malo zdes' nas, - skazal Ibn Lajs.
     - A ty, priyatel', otkuda vzyalsya.
     - Izdaleka, - uklonchivo otvetil Imran.
     Ostorozhnost' ukrashaet geroya.
     Ibn Lajs ponimayushche usmehnulsya i ne stal nastaivat' na otvete.
     - Kak zhe tebya syuda zaneslo?
     Imran tyazhelo vzdohnul i postavil pustuyu chashu u nog.
     -  ZHizn',  - skazal on,  -  eto  staraya  shlyuha  i  daet  ona tomu,  kto
prevoshodit ostal'nyh v podlosti, kovarstve i verolomstve.
     Ibn Lajs pri etih slovah edva ne prolil vino.
     - Krepko skazano.
     - YA by krepche skazal, da slov takih ne znayu. A  znayu odno,- v zhizni net
spravedlivosti. Blagorodnye  lyudi prokladyvayut dorogu  prohodimcam. Pogibaet
vsegda  geroj, chasto s pomoshch'yu prohodimcev. A vozmezdie pochemu-to  nikogo ne
nastigaet.
     Ibn Lajs vnimatel'no posmotrel na Imrana.
     - Odnako na prostogo podenshchika ty ne pohozh.
     Imran pozhal plechami.
     - Ty oshibaesh'sya, paren',  - vzdohnuv, skazal Ibn Lajs, - spravedlivost'
est', tol'ko ona, kak  by eto skazat'.  Ona velika, kak velik Gospod' Bog  i
tvorit on ee po svoim merkam. Ved' kogda  ty nastupaesh'  na  murav'ya,  ty ne
dumaesh'  o tom,  chto tvorish'  zlo,  a  muravej  pri  etom  govorit, chto  net
spravedlivosti, chelovek mol,razdavil ego i  poshel sebe dal'she, i kara ego ne
nastignet.
     - Znachit, my murav'i? - sprosil Imran.
     - Vyhodit tak, - s grust'yu otvetil Ibn Lajs.
     Nastupilo molchanie. Ogon'  v ochage  stal  ugasat'. Ibn  Lajs  podnyalsya,
chtoby podbrosit'  such'ev.  Kogda on vernulsya,  Imran spal, uroniv golovu  na
grud'. Torgovec dotronulsya do ego  lica. Rabotnik pylal kak zharovnya.  "|h, -
skazal  hozyain, - nanyal ya tebya na svoyu golovu". On rastolkal Imrana  i pomog
emu  dojti  do lezhanki.  Vernulas' kuharka, podoshla k  hozyainu, i  oni dolgo
razgovarivali, stoya nad Imranom. Ih golosa razdrazhali nashego  geroya i on,  s
trudom razlepiv veki, skazal:
     - Nel'zya li potishe.
     - U tebya v Bagdade est' rodnye ili znakomye?
     - Est', - otvetil Imran i provalilsya v bespamyatstvo.


     V  pozdnie posleobedennye chasy Abu-l-Hasan  nanes vizit vaziru  Ali ibn
Isa. Emu  prishlos' zhdat', tak kak vazir diktoval porucheniya svoim chinovnikam.
Nakonec, k Abu-l-Hasanu  vyshel sekretar'  i  priglasil  vojti.  Glava tajnoj
sluzhby voshel i sklonilsya v poklone.
     Ali ibn Isa  sidel, spinoj k  zanaveske, i proizvodil vpechatlenie ochen'
bodrogo, nesmotrya na svoj vozrast, a  bylo emu bol'she shestidesyati, cheloveka.
No  nachal'niku shpionov bylo izvestno, chto zanaveska zakryvaet  stennuyu  nishu
nabituyu podushkami, na kotorye opiralsya, ustalyj vazir.
     - Rad videt' tebya, o  Abu-l-Hasan, - proiznes vazir, - dolzhen  skazat',
chto pri tvoem poyavlenii u menya vsegda svetleet v glazah.
     -  Vashi slova -  luchshaya  nagrada dlya menya,  - otvetil Abu-l-Hasan, - no
spravedlivosti radi  zamechu, chto svetleyut vashi glaza  ot sveta  vashih glazah
otrazhayushchegosya ot menya.
     - Drugoj otvet byl by nedostoin raisa tajnoj sluzhby, - s ulybkoj skazal
vazir,  - no dovol'no govorit' drug drugu lyubeznosti. Skazhi,  chto novogo pri
dvore?
     - Vse horosho, hvala  Allahu, videl povelitelya  pravovernyh, zhiv-zdorov,
vyglyadit prekrasno, - Ali ibn Isa udivlenno podnyal brovi.
     - Neuzheli on dal tebe audienciyu?
     - Net. YA videl ego na ristalishche. |mir veruyushchih nablyudal poedinok evnuha
Munisa s gvardejcami.
     - S dejlemitami?
     - Net, s tyurkami.
     - CHto by eto znachilo? - sprosil vazir.
     - Gvardejcev, mezhdu prochim, bylo chetvero, a Munis odin.
     - Vot kak, - rasseyanno udivilsya Ali ibn Isa, - i chto by eto znachilo?
     - U menya est' soobrazheniya na etot schet.
     - Proshu.
     - Halif zhelaet videt' Munisa voenachal'nikom, no v silu svoej molodosti,
ispytyvaet nekotoruyu neuverennost' v celesoobraznosti etogo.
     - Voenachal'nikom? Evnuha i raba? Ty uveren v etom?
     - V etom  net nichego udivitel'nogo, ya videl, kak on dralsya segodnya, eto
prirozhdennyj voin. Bylo  by udivitel'no,  esli by halif prochil  na eto mesto
cheloveka  bolee dostojnogo, no  ne  imeyushchego  k  etomu prizvaniya.  K tomu zhe
istoriya  znaet  nemalo  primerov  tomu,  kak  raby  proyavlyali   sposobnosti,
podobayushchie gosudarstvennym muzham.
     Abu-l-Hasan umyshlenno ne  dal pryamogo otveta na vopros. Vo-pervyh, esli
delo  ne  vygorit,  mozhno  budet  utverzhdat',  chto  im  bylo  vyskazano lish'
predpolozhenie. Vo-vtoryh, ne govorya pryamo, on daval vozmozhnost' vaziru cherez
nekotoroe vremya schest' etu versiyu svoim umozaklyucheniem.
     - No on evnuh, - nastaival Ali ibn Isa.
     - YA dumal ob etom.
     - Lyubopytno.
     -  U  evnuhov udalyaetsya  chast'  tela, kotoruyu  prinyato  schitat' muzhskim
dostoinstvom. Sledovatel'no,  sluchis' im poluchit' doverie  i vozmozhnost', ne
voobrazit' rvenie, s kakim oni budut kompensirovat' svoj nedostatok.
     -  Vozmozhno, - zadumchivo  skazal  Ali ibn Isa, postukivaya  ukazatel'nym
pal'cem po lbu, - no tvoi umozaklyucheniya predstavlyayutsya mne slishkom slozhnymi.
Kstati,  eto  beda umnogo cheloveka.  Lyubuyu  voznikshuyu problemu on  staraetsya
produmat' putem slozhnyh logicheskih postroenij, i v semi sluchayah iz desyati on
proigryvaet, tak kak  protivnik, okazyvaetsya, dvigalsya  prostejshim putem, to
est' tem, kakoj prihodit na um srazu.
     -  Proshu prostit' menya.  Navernoe, vy  ustali, a  ya utomlyayu  vas svoimi
domyslami.
     - Net, net,  ty horosho sdelal, chto rasskazal mne ob  etom. Somnitel'no,
chto halif postupit tak, kak ty govorish', no postupil ty pravil'no.
     - Vy pozvolite mne udalit'sya?
     - Da, konechno, idi otdyhaj. YA dovolen toboj.
     U  vyhoda  Abu-l-Hasan  ostanovilsya  i  proiznes  to,   chto  priberegal
naposledok.
     -  Kstati,  Ibn  al-Furat tozhe  byl tam, -  Ali  ibn Isa vstrepenulsya i
posmotrel na Abu-l-Hasana.
     - Ibn al-Furat?
     - Da, i prostite, mne tol'ko sejchas eto prishlo v golovu.
     - CHto imenno?
     - Esli Ibn al-Furat ozvuchit tajnoe zhelanie al-Muktadira, on usilit svoe
vliyanie.
     - Ne nazyvaj povelitelya pravovernyh po imeni,  eto nevezhlivo, i  ne mne
uchit' tebya maneram.
     - Prostite, - skazal Abu-l-Hasan, sklonilsya v pochtitel'nom  polupoklone
i  tak  bystro ischez, chto v  sleduyushchee  mgnovenie,  vsemogushchij vazir  sdelal
mozgovoe  usilie, chtoby sohranit' v pamyati  vospominanie o nachal'nike tajnoj
sluzhby.



     Abu-l-Hasan  pokinul  dom vazira  s ulybkoj  na  ustah. On byl  dovolen
soboj.
     Pered  tem  kak  otpravit'sya  domoj,  on  zashel  v  prisutstvie,  chtoby
prochitat'  poslednie doneseniya agentov. V  priemnoj  navstrechu emu  podnyalsya
tuchnyj  muzhchina v  chernoj  chalme i, ne dav  opomnit'sya,  zaklyuchil v ob®yat'ya.
Siloj posetitel' obladal  izryadnoj, kak ni pytalsya Abu-l-Hasan otstranit'sya,
nichego  ne  poluchilos'.  On  lish'   pojmal  vzglyad  sekretarya,  nastorozhenno
sledivshego za nimi i delavshego kakie-to znaki.
     - Dorogoj drug, - bubnil v uho neznakomec, - kak ya rad vas videt'!
     Poluchiv,  nakonec,  svobodu  dvizhenij,  Abu-l-Hasan  vglyadelsya  v  lico
posetitelya  i...  kakoe-to  davno  zabytoe,  no ostavivshee  svetluyu  pechal',
sobytie  glyanulo  na  nego glazami  posetitelya.  Sekretar' skazal na  vsyakij
sluchaj:
     - Gospodin skazal, chto vy ego zhdete.
     - |to vy, vy zhivy! - nakonec proiznes Abu-l-Hasan.
     -   Da,   eto   ya,   rais.    Buduchi   proezdom   v   slavnom    gorode
Mansura11 ne mog ne navestit' vas.
     Byvshij sahib ash-shurta byl bodr i vesel.
     - Vy pravil'no postupili.
     Na lice Abu-l-Hasana byla nepoddel'naya radost':
     - CHto zhe my stoim, prohodite v moyu komnatu.
     Idya za Ahmad Bashirom, rais chut' ne zasmeyalsya, do togo on byl rad videt'
etogo cheloveka zhivym. Uznav o smerti Ahmad Bashira, Abu-l-Hasan  rasstroilsya,
penyal sebe za nedostatochnoe uchastie v sud'be cheloveka. I chem bolee prochilos'
polozhenie  Abu-l-Hasana, i  roslo ego  blagosostoyanie, tem bolee terzali ego
ugryzeniya sovesti.
     Voshli v komnatu, i Abu-l-Hasan skazal:
     - A zachem syuda, poedem ko mne domoj.
     - Stoit li bespokoit'sya, - neuverenno skazal Ahmad Bashir.
     - Stoit, stoit. Pomnite, kak slavno vy ugostili menya v Sidzhil'mase?
     - Davno eto bylo, - neveselo proiznes Ahmad Bashir
     Abu-l-Hasan vyzval ohranu i predlozhil gostyu posledovat' za nim.
     -  K  chemu  stol'ko  soldat?  -  udivilsya  Ahmad  Bashir,  uvidev  otryad
vooruzhennyh lyudej.
     - Polozhenie  obyazyvaet,  - skazal  Abu-l-Hasan,  -  vy ne  videli vyezd
Nazuka.
     - Kto etot Nazuk?
     - Sahib ash-shurta Bagdada.
     - Nado zhe, - procedil skvoz' zuby Ahmad Bashir.
     Abu-l-Hasan polozhil ruku na plecho Ahmad Bashira.
     -  Prostite  menya, drug moj. Esli by  vy  znali,  kak ya perezhival  vashu
neudachu.
     - Pustoe, - bespechno otozvalsya Ahmad Bashir, on uzhe spravilsya s soboj, -
ya  nedurno provel vse  eto vremya,  mnogoe povidal.  Dolzhen vam  skazat', chto
umnomu cheloveku  vse  ravno, chem zanimat'sya,  on vo  vsem  dob'etsya  uspeha,
glavnoe - ne boyat'sya riska.
     - Sovershenno verno, - podhvatil Abu-l-Hasan, - prekrasno skazano.
     Vsegda  priyatny  slova,  osvobozhdayushchie  vas  ot chuvstva  viny,  kotoroe
poyavlyaetsya pri vide  cheloveka,  oboshedshegosya bez vashej, neobhodimoj dlya nego
pomoshchi.
     - Uzhe skoro, - skazal Abu-l-Hasan, - von za tem povorotom moj dom.
     Processiya  dvigalas'  nespeshnym  shagom.  Ulicy  byli  bezlyudny.  Redkie
prohozhie toropilis'  ustupit' dorogu voennym. Nachinalo temnet',  i blestyashchaya
luna neumolimo podnimalas' na nebosvod.
     - Kakaya  horoshaya  v etom  godu zima,  - zametil  Abu-l-Hasan,  -  vy ne
nahodite?
     Pogovorili nemnogo o pogode. Abu-l-Hasan skazal, chto  morozy  sluchayutsya
redko, no  kazhdyj raz  eto stihijnoe bedstvie dlya Bagdada. Golod, mor i, kak
pravilo, narodnye volneniya.
     U  vorot  svoego doma  Abu-l-Hasan  otpustil  ohranu, nado  priznat'sya,
pol'zovalsya on eyu redko. Nachal'niku  tajnoj sluzhby ne podobaet privlekat'  k
sebe vnimanie. Zahotelos' proizvesti na gostya vpechatlenie.
     -  Horoshij  dom, -  skazal, oglyadevshis',  Ahmad  Bashir, - da  budet vam
pol'za ot nego.
     - Blagodaryu vas, - otvetil Abu-l-Hasan, i prikazal podat' uzhin ..
     Vsled za  hozyainom,  Ahmad Bashir podnyalsya na vtoroj etazh. Komnata  byla
ustlana kovrami, vskore sluga vnes mramornuyu stoleshnicu, a drugoj, toropyas',
prinyalsya  ustavlyat' ee zakuskami, hlebom, kubkami dlya pit'ya. Rukovodil  vsem
etim uzhe izvestnyj chitatelyu, Hamza.
     Vino prinesli v poslednyuyu ochered'. Dva steklyannyh zapechatannyh  sosuda.
Abu-l-Hasan sobstvennoruchno vskryl odin i napolnil kubki.
     Vypili, pozhelav, drug  drugu  dobra  i  zdorov'ya.  Hamza prisluzhival za
stolom, no vskore byl otpravlen vniz.
     - YA pozovu, - poobeshchal hozyain.
     Pervyj  sosud  opustel  dovol'no  bystro.  Beseda  ladilas'. Vspominali
podrobnosti  poimki  lzhe-mahdi, smeyalis'. No v kakoj-to moment Ahmad  Bashir,
pomrachnev, skazal:
     - Udavit' nado bylo  ego togda v tyur'me. Skol'ko  let srazhenij, skol'ko
dostojnyh  lyudej  pogiblo, ne govorya o tom, chto  ego lyudi ubili Anais. A chto
emu stalo, carstvuet i vse nashi usiliya poshli prahom. Kstati, chto stalo s toj
bumagoj,  kotoruyu  my  vzyali  u  nego?  YA  ne  slyshal  fetvy,  gde  by   ona
figurirovala.
     Abu-l-Hasan usmehnulsya.
     - Mezhdu  prochim, ya ispytal razocharovanie ran'she vas. YA ehal, prizhimaya k
grudi vozhdelennuyu bumagu. Voobrazite gordost', s  kakoj ya vstupil vo dvorec,
no okazalos',  chto ya priehal ne vovremya. V tot den' sluchilas' svad'ba. Halif
vydaval svoyu doch' zamuzh,  im bylo ne do pustyakov. Na  sleduyushchij den' u  vseh
bolela  golova  s  pohmel'ya,  pravda,  k  vecheru  ya  poluchil  svoyu  nyneshnyuyu
dolzhnost', chto ya schitayu neveroyatnym vezeniem. Ved' obo mne mogli zabyt'. CHto
zhe kasaetsya fetvy, to poka  Ubajdallah sidel v tyur'me, ona byla neaktual'na.
Potom   sluchilsya   zagovor,  dvorcovyj  perevorot,  izmenilas'  politicheskaya
situaciya.
     -  Znachit,  vse bylo  naprasno.  Podumat'  tol'ko,  kakie  potryaseniya ya
ispytal, i vse dlya  togo, chtoby u  nih izmenilas' politicheskaya  situaciya,  -
zlobno skazal Ahmad Bashir.
     Nastupilo nelovkoe molchanie.
     Vot oni - dve storony odnoj monety.
     Plyusy i minusy odnogo i togo zhe dela. Za stolom sideli dva cheloveka, iz
kotoryh odin nazhilsya, a drugoj razorilsya na odnoj i toj zhe torgovle.
     CHtoby  razryadit' napryazhenie,  voznikshee  za stolom, Abu-l-Hasan kriknul
upravitelya.
     Poyavilsya Hamza i,  skrestiv ruki na grudi,  stal pered  nimi. V ugolkah
ego gub tailas' dobrozhelatel'naya ulybka.
     Abu-l-Hasan  dolgo  molchal,  glyadya  na  hadzhiba  tyazhelym  vzglyadom,  no
razdrazhenie  ego  uleglos'  i  vmesto togo,  chtoby sorvat'  na nem  zlo,  on
sprosil:
     - Nu, chto noven'kogo?
     - Gde, hozyain? - nevozmutimo sprosil Hamza.
     - Nu, gde-nibud', voobshche.
     - Anna.
     - Kakaya Anna? - udivilsya Abu-l-Hasan.
     - Vasha novaya sluzhanka, gospodin.
     - A-a, i chto zhe s nej sluchilos'?
     Ahmad  Bashir,  do togo  bezrazlichno pivshij vino,  uslyshav  zhenskoe imya,
zainteresovano posmotrel na slugu.
     - YA  otpustil ee domoj, - prodolzhal Hamza, -  vzyat' svoi veshchi, tak vot,
kogda ona vozvrashchalas', k nej privyazalis' dva ajary. Povedenie ih bylo stol'
nepotrebnym, chto ej prishlos' spasat'sya begstvom, no, merzavcy ne uspokoilis'
i  stali  presledovat' ee  i dazhe  vorvalis'  k nej  domoj.  Ee otec pytalsya
uspokoit'  ih, no  bezuspeshno  i, esli  by ne rabotnik-podenshchik, sluchivshijsya
tam, strashno podumat', chem vse moglo by konchit'sya.
     - CHto zhe sdelal rabotnik? - sprosil Abu-l-Hasan.
     - Rabotnik vyshel na shum  iz drugoj komnaty i, vidya takoe  delo, obrugal
ih  poslednimi slovami. Oni  brosilis' na nego s nozhami i, predstav'te sebe,
rabotnik,  vmesto togo  chtoby dat'  deru,  kak  sdelal by  lyuboj  normal'nyj
chelovek na ego meste, naprimer, ya, vdrug  tozhe dostaet nozh i  nachinaet stol'
iskusno im orudovat', chto obrashchaet ajarov v begstvo.
     - Nado zhe, - skazal Abu-l-Hasan.
     -  YA govoryu, - prodolzhal Hamza, - chto ne meshalo  by v kazhdom dome imet'
po takomu rabotniku, togda ajary ne raspoyasalis' by tak.
     - |to verno, - soglasilsya Abu-l-Hasan.
     - A otkuda on  dostal nozh? - sprosil Ahmad Bashir, vnimatel'no slushavshij
hadzhiba.
     - Ne znayu, gospodin, - pozhal plechami Hamza.
     - A nel'zya li sprosit'?
     -  Sejchas  uznayu, -  otvetil  Hamza  i, obrashchayas'  k Abu-l-Hasanu, - vy
pozvolite, gospodin?
     - Idi, - razreshil hozyain.
     Hamza s dostoinstvom sklonil golovu i vyshel.
     -  CHto eto za ajary? -  sprosil Ahmad Bashir. -  Po-moemu,  ya gde-to uzhe
slyshal eto slovo.
     - Banda razbojnikov, - razdrazhenno skazal Abu-l-Hasan, - gorodskoe dno,
otreb'e,  nikchemnye masterovye,  razorivshiesya lavochniki i  prochaya chern'. Oni
yakoby  priderzhivayutsya  kodeksa chesti: sderzhannost', sila voli,  stojkost'  i
prenebrezhenie k boli, predannost'  v druzhbe, celomudrie (ne prelyubodejstvuyut
ne  lgut, soblyudayut haram),  ne  beschestyat  zhenshchin,  a vmeste  s tem  oni ne
gnushayutsya zabirat' imushchestvo u lyudej i  prichinu  dlya  etogo pridumali,  mol,
bogatstvo  -  prichina  lyudskoj zloby. Uznayut  oni drug druga  po zaplatannym
shtanam i osobomu yazyku, nosyat nozhi i arkany.
     - Kazhetsya, v Bagdade zapreshcheno noshenie oruzhiya, - zametil Ahmad Bashir.
     - |to  tak, no  dlya nih  vremya ot  vremeni delayut isklyuchenie. Nekotorye
umniki  schitayut, chto ot  nih  mozhet byt'  pol'za v  dele navedeniya poryadka v
gorode,  chto  oni  mogut  byt'  narodnoj  druzhinoj  i  pomogat'  policii,  i
dejstvitel'no bylo vremya,  kogda oni  horosho proyavili sebya, zashchishchaya Bagdad v
196 godu pri osade goroda armiej al-Ma'muna.
     -  No vse eto  chrevato posledstviyami,  - skazal Ahmad  Bashir,  -  cherni
nel'zya davat' oruzhie.
     - Srazu vidno nastoyashchego policejskogo, - ulybnulsya Abu-l-Hasan.
     -  Skoree eto vyglyadit tak, - kogda vlast' ne mozhet  spravit'sya s nimi,
ona, chtoby skryt' svoyu bespomoshchnost', pridaet ajaram nekotoruyu zakonnost'.
     - Do  chego zhe priyatno  razgovarivat'  s  umnym chelovekom,  - s  dosadoj
skazal Abu-l-Hasan.
     Nepriyatno,  kogda  veshchi  nazyvayut  svoimi imenami,  kak  nikak  on  byl
predstavitelem vlasti.
     Poyavilsya Hamza.
     - Ona ne pomnit, - zayavil on.
     - Nu ladno, - skazal Ahmad Bashir, - vse ravno nado shodit', posmotret'.
     - A chto takoe? - sprosil Abu-l-Hasan.
     - Tovarishch moj poteryalsya.
     - Bagdad gorod bol'shoj, pochemu vy dumaete, chto eto imenno on?
     Ahmad Bashir ulybnulsya.
     - Ne  znayu, mne tak pokazalos', po  povadkam smahivaet. A!!! Podozhdite,
vy  zhe  ego   znaete.  Pomnite  togo  brodyagu  v  Sidzhil'mase,  krest'yanina,
prigovorennogo k smerti, my ispol'zovali ego v operacii protiv  Ubajdallaha.
Vy eshche obeshchali vyhlopotat' emu pomilovanie.
     - Da, da, -  rasseyanno skazal Abu-l-Hasan,  -  no ya svoe slovo sderzhal.
Kstati, i v otnoshenii vas tozhe.
     - Da, - soglasilsya Ahmad Bashir, - kto zhe znal, chto tak poluchitsya.
     -  Vy ne  skazali  mne, chem  sejchas  zanimaetes', - skazal Abu-l-Hasan,
chtoby peremenit' temu.
     - Razve? - udivilsya Ahmad Bashir. - A vy sprashivali?
     - Kazhetsya, net.
     - Tak poetomu, navernoe, ya i ne skazal. YA zanimayus'  torgovlej, vernee,
zanimalsya do poslednego vremeni,  i dela  shli uspeshno, poka ya po gluposti ne
sdelal  dobroe  delo,  tut-to  menya  i vzyali v oborot.  Est'  lyudi,  kotorym
blagotvoritel'nost' protivopokazana, vy ponimaete, o kom ya govoryu?
     Abu-l-Hasan zasmeyalsya.
     - Vy govorite zagadkami, drug moj.
     - V  sleduyushchij raz  ya  rasskazhu  vam etu  istoriyu,  a  sejchas mne  nado
potoropit'sya,  chtoby zastat' na meste togo  podenshchika. Sdaetsya  mne, chto eto
vse-taki moj priyatel'. On so strannostyami, segodnya utrom neizvestno  na  chto
obidelsya i ushel  ot  menya. Skazhite mne  naposledok, vse-taki eto ne daet mne
pokoya, tot protokol  doprosa  u  halifa...  ili  on dazhe ne pokidalo predely
vashego vedomstva i nash trud okazalsya naprasen?
     - YA peredal protokol vaziru Abbasu, moemu togdashnemu nachal'niku,  a kak
on s nim rasporyadilsya - neizvestno, izvestno tol'ko, chto sam  on byl ubit vo
vremya zagovora protiv nyneshnego halifa.
     Ahmad Bashir podnyalsya.
     - Blagodaryu za ugoshchenie, vy pozvolite navestit' vas eshche raz?  YA probudu
v Bagdade eshche kakoe-to vremya.
     - YA budu rad videt' vas, drug moj.
     - Mozhet li sluga pokazat' mne dom, v kotorom zhivet vasha sluzhanka?
     - Konechno, no mozhet byt', vyzvat' ohranu, ved'  ajary mogut  vernut'sya.
Nesmotrya na svoj kodeks, oni narod dovol'no zlobnyj i mstitel'nyj.
     - Ne stoit bespokoit'sya.
     Abu-l-Hasan dolgo ugovarival gostya, no tot byl nepreklonen.
     - Gde vy ostanovilis'? - naposledok sprosil Abu-l-Hasan.
     Ahmad Bashir shiroko ulybnulsya.
     -  Vse  tam  zhe,  karavan-saraj v  kvartale  Ash-shamasiya.  Vy  pozvolite
rassprosit' vashu sluzhanku?
     Abu-l-Hasan vyzval  Annu,  i  Ahmad Bashir zadal ej neskol'ko  voprosov.
Zatem on rasklanyalsya.
     Okazavshis' za  vorotami,  on  skazal  sebe:  "A devica  nedurna",  i  v
soprovozhdenii slugi otpravilsya k domu Ibn Lajsa.
     Abu-l-Hasan,  ostavshis' naedine s Annoj, eshche raz rassprosil ee. Devushka
podrobno rasskazyvala o sluchivshemsya,  a Abu-l-Hasan nevol'no razglyadyval ee.
Strizhenuyu  golovu ona  povyazala platkom, propustiv koncy pod  podborodkom  i
sdelav uzelok na zatylke. V  ugolkah gub  tailas' ulybka, kotoraya  pochemu-to
vselyala v  Abu-l-Hasana  neyasnuyu trevogu. Zakonchiv rasskaz,  ona podnyala  na
hozyaina  golubye  glaza,  i ot  etogo vzglyada Abu-l-Hasan pochuvstvoval  sebya
zelenym yuncom. Glubokim vzdohom on vozobnovil polozhenie veshchej i skazal:
     - Hochesh' vina?
     Sluzhanka pomotala golovoj.
     - A edy?
     Ona utverditel'no kivnula.
     - Esh'.
     Anna blagodarno kivnula i prisela k stoleshnice.
     - Skol'ko tebe let? - cherez nekotoroe vremya sprosil Abu-l-Hasan.
     - Trinadcat', gospodin, - s nabitym rtom skazala devushka.
     Abu-l-Hasan nikomu iz  slug  ne pozvolil by otvechat' s nabitym rtom, no
sejchas on tol'ko ulybnulsya.
     - Ty pomogla mne utrom, bol' proshla ochen' bystro.
     - YA rada, chto smogla eto sdelat'.
     Anna perestala est' i podnyalas' iz-za stola.
     - Esh', chto zhe ty?
     - Spasibo ya syta.
     - No ty ne mogla tak bystro nasytit'sya.
     - CHestno  govorya,  gospodin, ya  ne hotela  est', Hamza  nakormil  menya.
Prosto mne pokazalos', chto vam budet priyatno posmotret', kak ya em.
     Izumlennyj Abu-l-Hasan sprosil:
     -  Pochemu  zhe  ty  v  takom sluchae ne vypila vina, chtoby dostavit'  mne
udovol'stvie?
     - |to  drugoe, u gospodina sozdalos' by obo mne prevratnoe vpechatlenie,
pit'e vina ne krasit devushku.
     - A ty umna.
     - Spasibo, gospodin.
     Devushka opredelenno nravilas' emu.  Plat'e i kaftan, nadetye na Annu ne
davali nikakoj vozmozhnosti razglyadet' ee formy. Podumav ob etom, Abu-l-Hasan
neproizvol'no  protyanul  ruku  i  natknulsya  na  ee  upruguyu  grud'.   Izdav
pronzitel'nyj vizg, Anna otprygnula v storonu. Pribezhal ispugannyj Hamza. Ne
reshayas' vojti, on  ostanovilsya  za  dver'yu  i kashlyanul, davaya  znat', chto on
poblizosti.
     -  Prosti,  - skazal devushke  Abu-l-Hasan,  -  u  menya  eto  poluchilos'
nechayanno, mozhesh' idti.
     Anna poklonilas' i vyshla iz komnaty.
     - Mozhesh' vojti, - razreshil Abu-l-Hasan.
     - Nu, - veselo sprosil Abu-l-Hasan, - chego ty pribezhal?
     - YA podumal, gospodin...- Hamza zamyalsya.
     - CHego ty podumal, chto  mne mozhet  ponadobit'sya  tvoya  pomoshch'?  No ya ne
nastol'ko eshche star.
     Hamza stoyal, utrativ dar rechi.
     - Ty  dumaesh',  ya  ne  mogu  vzyat'  ee  k  sebe  na lozhe?  -  prodolzhal
Abu-l-Hasan.
     -  Mozhete gospodin, no ya  ne dumayu,  chto ot etogo budet  pol'za. Ona ne
rabynya, k tomu zhe iudejka, ee otec podnimet shum, podast zhalobu.
     - Hamza, a s chego eto ty  pokrovitel'stvuesh' ej, uzh ne poluchil li ty ot
ee otca bakshish?
     Po  tomu,  kak  Hamza  vdrug  napustil  na  sebya polnejshee bezrazlichie,
Abu-l-Hasan ponyal, chto bez etogo ne oboshlos'.
     - YA, gospodin,  srazu  proniksya k nej raspolozheniem, - nakonec  nashelsya
Hamza. - Ona devica neglupaya, k tomu zhe nedurna soboj.
     - |to verno, - rasseyanno skazal Abu-l-Hasan, ego mysli uzhe prinyali inoe
napravlenie.
     Hamza  horosho znal svoego  gospodina, zametiv, osobennoe  vyrazhenie ego
lica, on molcha poklonilsya i vyshel, raduyas', chto vse oboshlos'.
     Poslednie  polchasa pered snom Abu-l-Hasan zadaval  sebe odin  i tot  zhe
vopros -  dlya  chego byvshemu nachal'niku policii ponadobilsya  protokol doprosa
Ubajdallaha? Tak i ne najdya na nego otveta, on ulegsya spat'.


















     CHast' pyataya




     Sluga ostanovilsya u doma s zakrytymi stavnyami.
     - |to zdes', gospodin.
     Ahmad Bashir oglyadelsya. Vvidu pozdnego vremeni vse lavki na rynke vokrug
byli zakryty.
     - Ty uveren? - sprosil on.
     - Da, gospodin, eto lavka ee otca.
     - Nu, spasibo tebe, druzhok. Mozhesh' vozvrashchat'sya.
     - A vam bol'she nichego ne nuzhno?
     - Net.
     Sluga poklonilsya i otpravilsya obratno.
     Ahmad Bashir eshche raz poglyadel po storonam  i, podojdya k dveri, postuchal.
V otvet srazu zhe poslyshalsya zhenskij golos.
     - CHto nado?
     Vidimo, zhenshchina prislushivalas' k golosam, stoya za dver'yu.
     - Otkroj, zhenshchina, moj drug zdes' rabotaet.
     - Kakoj eshche drug?  - sprosili iz-za dveri. No dver' otkrylas' i zhenshchina
vpustila Ahmad Bashira.
     Vojdya v  komnatu, Ahmad Bashir prisvistnul ot udivleniya. V dome vse bylo
perevernuto verh dnom.
     - Uvezli tvoego  druga, - soobshchila  zhenshchina,  - ajary  vernulis',  a on
slabyj  lezhal  bez pamyati. Zabolel, a do etogo takuyu draku ustroil,  hozyaina
pobili, vidish', vse  perelomali zdes'.  Na  moyu  chest' pokushalis',  - ne bez
gordosti dobavila ona.
     Ahmad Bashir s somneniem posmotrel na nee.
     - Ty v etom uverena, zhenshchina? - sprosil on.
     Ona s takim negodovaniem vskinula na nego glaza, chto on pospeshil zadat'
ej novyj vopros.
     - A gde zhe hozyain?
     - K nakibu poshel, zhalobu podavat'. Tol'ko vryad li, ih vse boyatsya.
     - A ty ne znaesh', kuda oni poshli?
     Kuharka  pozhala plechami. Ahmad  Bashir, ostaviv zhenshchinu, vyshel na ulicu.
Pervyj zhe prohozhij,  k  kotoromu on obratilsya s voprosom, gde on mozhet najti
ajarov,  voskliknuv  "Bismillah",  pospeshil   udalit'sya.   No  Ahmad  Bashir,
prodolzhaya  rassprosy, vstretil  slovoohotlivogo bazarnogo  starshinu, kotoryj
skazal, chto ajarov luchshe iskat' na pustyryah v zabroshennyh stroeniyah, no  tut
zhe posovetoval ne delat' etogo.
     - Ih predvoditelya zovut Aziz, - dobavil starshina.
     - Ty znakom s nim, uvazhaemyj? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Zaochno, tak zhe vprochem, kak i vse torgovcy na  etom rynke. On oblozhil
vseh dan'yu. Tak chto otkroj lavku, i on sam k tebe pridet.
     - U menya net stol'ko vremeni.
     - Nu, togda idi v lyuboj kabak, kogo-nibud' iz nih vstretish'.
     Ahmad Bashir poblagodaril starshinu i otpravilsya na poiski.


     Dzhafara  as-Sadika,  shestogo  imama,  priznavaemogo  vsemi mazhabami  i
sektami, Imran vstretil  vo dvore sobornoj mecheti. On  shel po  ajvanu, kogda
uvidel  muzhchinu  let pyatidesyati, idushchego  po dvoru  kak raz  navstrechu. Lish'
tol'ko glyanuv emu  v lico, Imran  srazu ponyal, chto pered nim imam Dzhafar, po
prozvishchu  Pravdivyj,  i v etom ne  bylo nichego udivitel'nogo.  Lico  Dzhafara
izluchalo  dobrotu  i znanie,  ot  nego  ishodil svet, vo  vsyakom sluchae, tak
pokazalos' Imranu.
     Tak byvaet nevozmozhnym ne uznat' carya sredi  poddannyh,  vel'mozhu sredi
cherni.  Udivitel'nym bylo to,  chto Dzhafar,  otvetiv na  privetstvie,  nazval
Imrana po imeni.
     - Kak tvoi dela, synok? - sprosil on, ulybnuvshis'.
     Otoropev, Imran vse zhe soobrazil,  chto eto ne  tot sluchaj,  kogda mozhno
krivit' dushoj. Vzdohnuv, on skazal:
     - Byvali dni i poluchshe, pravda eto bylo tak davno,  chto ya ih ne  pomnyu.
-Potom on dobavil. - Nu i zavarili zhe vy kashu.
     Dzhafar na  eto nichego  ne otvetil  i Imran,  podumav,  chto on obidelsya,
pospeshil izvinit'sya.  Dzhafar vnov' ulybnulsya i kivnul  golovoj.  Imran hotel
podojti blizhe, no ne smog. Tak oni i govorili, Imran na  ajvane, a Dzhafar vo
dvore.
     - Tebya chto-nibud' trevozhit? - sprosil imam.
     Poka Imran podbiral slova v otvet, Dzhafar prodolzhil:
     - YA vizhu, chto ty zhiv i zdorov, menya eto raduet.
     - YA ne znayu, kak zhit' dal'she, - nakonec skazal  Imran. - Kazalos' by, ya
poluchil  vse,  chego hotel: izbezhal smerti, vossoedinilsya  s sem'ej, no nichto
mne  ne  v  radost'.  ZHena,  o kotoroj ya  grezil dolgimi  nochami  v  tyur'me,
okazalas' chuzhim  chelovekom; deti, po kotorym ya tak  stradal, vpolne oboshlis'
bez menya. U menya chuvstvo, slovno menya podlo obmanuli. V moej dushe poselilas'
toska, ya razdiraem somneniyami.
     Dzhafar vnimatel'no  slushal, izredka kivaya  golovoj.  On stoyal vo dvore,
zalitom  besposhchadnym solnechnym svetom i poetomu, podnyav glaza na Imrana,  on
prilozhil ladon' kozyr'kom k glazam. Dzhafar skazal:
     - |to potomu, syn moj, chto ty postig znanie, ono ne daet tebe pokoya.
     - CHto zhe mne teper' delat', kak zhit' dal'she? - sprosil Imran.
     - U kazhdogo svoj put', - pechal'no skazal Dzhafar.
     - Tak vy ne znaete? - rasstroilsya Imran.
     Dzhafar pokachal golovoj.
     - U kazhdogo svoj put', - povtoril on. - Nichto ne izmenitsya ot togo, chto
ya ukazhu tebe naibolee  vernyj dlya tebya put', ty ved' vse ravno pojdesh' svoej
dorogoj, toj na  kotoruyu ukazhet tebe tvoj razum i tvoe serdce. Ved'  chelovek
sozdan po obrazu i podobiyu  Bozh'emu, a  znachit  on tozhe Demiurg, tvorit svoyu
zhizn' i  svoyu sud'bu.  Ved' esli  ya  skazhu, chto naibolee pravil'nym dlya tebya
budet vernut'sya domoj, ty zhe vse ravno ne sdelaesh' etogo.
     - Net, ne sdelayu.
     - Nu vot, vidish'.
     Imran ponik golovoj.
     -   Skazhi  v  takom  sluchae,  -  gorestno  sprosil  on,  -  pochemu  net
spravedlivosti  na svete?  Pochemu  odni  priobretayut  nezasluzhenno, a drugie
teryayut poslednee, chto u nih est'?
     - YA tebe bol'she skazhu, - zasmeyalsya Dzhafar. Spravedlivosti net ne tol'ko
na svete, ee net dazhe vo t'me.
     Imran izumlenno podnyal golovu. Lico  Dzhafara izmenilos': v  ugolkah gub
igrala nedobraya usmeshka, a glaza smotreli holodno i vlastno.
     - Ee net v tom smysle, v kakom lyudi i ty v chastnosti ee voobrazhayut. Vse
ochen'  prosto:  na  chasah  Gospoda  Boga  chelovecheskaya  zhizn' slishkom  malaya
velichina,  chtoby  za  vremya  otmerennoe  ej  svershilos'  to,  chto  po nashemu
razumeniyu dolzhno svershit'sya,  vozdalos' vse, chto dolzhno vozdastsya kazhdomu po
ego delam. CHasy Sozdatelya  razmerom vo vselennuyu. Ne voobrazit' shag mayatnika
etih  chasov,  pokoleniya menyayutsya prezhde, chem on sdelaet  shag  i  vernetsya  v
ishodnoe polozhenie. K sozhaleniyu, nashej zhizni ne hvataet, chtoby uvidet' plody
nashih postupkov...
     Dzhafar as-Sadik  zamolchal,  oborvav  svoyu  rech'. Molchal  i  podavlennyj
Imran, opustiv golovu. Kogda zhe on podnyal vzglyad, imam udalyalsya i poslednee,
na chto obratil vzglyad Imran, to, chto Dzhafar ne otbrasyval teni.


     Vmesto  togo,  chtoby po  sovetu  starshiny  zanyat'sya poiskami Imrana  na
pustyre, Ahmad Bashir otpravilsya v blizhajshij kabachok, gde kak sleduet, vypil.
Posle chego zadal hozyainu vopros,  no  zhelaemogo  otveta ne poluchil. Togda on
nanyal za odin  dirhem kakogo-to p'yanicu, soglasivshegosya fakelom osveshchat' emu
put'  i otpravilsya  v  drugoj  kabak, gde eshche vypil i zadal  hozyainu vopros.
|tim,  strannym  na  pervyj vzglyad,dejstviyam  Ahmad  Bashira  bylo  neskol'ko
ob®yasnenij:  vo-pervyh, emu ne hotelos' brodit' noch'yu po  pustyryu v temnote,
riskuya  byt'  ograblennym   ili  dazhe  ubitym  rukami  kakih-nibud'  brodyag,
predpochitayushchih selit'sya  v takih mestah. Vo-vtoryh,  pyatnadcat' let sluzhby v
policii ubedili ego v tom,  chto, kazalos' by, naibolee logicheski opravdannye
postupki,  kak  pravilo, privodyat k  otricatel'nym  rezul'tatam.  V-tret'ih,
Ahmad Bashir byl v dushe storonnikom ucheniya kadaritov i spravedlivo
polagal  - uzh koli suzhdeno emu  najti propavshego tovarishcha, to  najdet ego, v
kakuyu by storonu on ne dvigalsya. Vsyakij raz, rasschityvayas' s hozyainom, Ahmad
Bashir  vynimal iz  karmana vmeste  s gorst'yu monet beluyu krugluyu pechat',  no
rezul'tata  eti  dejstviya ne  imeli.  P'yanice, soprovozhdavshemu ego,  nadoelo
molchat',  i on obratilsya  k  gospodinu  s  pros'boj kupit' emu  vina  v schet
obeshchannogo dirhema. Ahmad  Bashir otkazalsya vypolnyat' etu pros'bu, vo-pervyh,
potomu chto  ne lyubil  davat' avansy, a  vo-vtoryh,  opasalsya,  chto  brodyaga,
vypiv, ne smozhet vypolnyat' svoi  obyazannosti. Togda p'yanica,  zhelaya uskorit'
raschet, sprosil:
     - A kogo, sobstvenno, ishchet gospodin?
     - Aziza, - korotko skazal Ahmad Bashir.
     - Predvoditelya ajarov? - sprosil p'yanica.
     Ahmad Bashir poglyadel na nego i skazal:
     - Da.
     P'yanica zasmeyalsya i voskliknul:
     - Gospodin!  Zachem zhe ego iskat'  po vsemu Bagdadu,  kogda ego votchinoj
yavlyaetsya Bab-al-Basra?
     - Nu, vedi, - skazal Ahmad Bashir.
     Brodyaga privel ego  v kvartal  Bab-al-Basra i ukazal na dvuhetazhnyj dom
na okraine.
     - V podvale kabak, - skazal on, - on  zdes' obychno sidit.  Menya tuda ne
pustyat, vernee ne vypustyat, slishkom zadolzhal.  Daj mne moi den'gi. I potom -
ochen' ya ne lyublyu ajarov.
     - Skol'ko ty dolzhen? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Celyj dinar.
     Ahmad Bashir dostal zolotuyu monetu.
     - Idi, rasplatis', zaodno posmotrish', tam li Aziz, skol'ko s nim svity,
i est' li u nih oruzhie.
     Provozhatyj shvatil monetu i skazal:
     - Eshche  poldirhema na  vypivku... nu ne mogu zhe ya prosto vojti i  vyjti,
eto budet podozritel'no.
     Ahmad Bashir schel eti slova razumnymi. Brodyaga, poluchiv pribavku, tut zhe
ischez.
     Ahmad  Bashir proshel vzad-vpered, proizvodya razvedku, zatem  spryatalsya v
ten' i prinyalsya vyzhidat'.
     K nochi  eshche bol'she poholodalo, nebo proyasnilos', a  zvezdy visevshie nad
Bagdadom opustilis' eshche nizhe, holodnym bleskom  vyzyvaya u Ahmad Bashira oznob
i vnutrennyuyu drozh'. On izryadno prodrog, kogda, nakonec, poyavilsya provozhatyj.
Razgoryachennyj vinom, on shchedro ulybalsya.
     - Nu? - neterpelivo sprosil Ahmad Bashir.
     - Tam on, sleva ot dveri sidit, dvoe s nim.
     - Kak on vyglyadit?
     - Obyknovenno. Da ty ego srazu uznaesh', naglyj bol'no.
     Ahmad Bashir otpustil provozhatogo i voshel v kabak.


     Ibn al-Furat  uzhinal ochen'  pozdno  i, kak vsegda,  v  okruzhenii  svoih
devyati  sovetnikov, iz kotoryh  chetvero  byli hristianami. U vazira ne  bylo
spesi,  svojstvennoj  sanovnikam   ego  ranga.  Otprysk  znatnogo  roda,  on
izbavilsya  ot vysokomeriya po  otnosheniyu k lyudyam v zrelom vozraste, uvidev vo
sne hleb, do kotorogo ne smog dotyanut'sya. Posle etogo vsyu ostavshuyusya zhizn' v
ego dome  razdavali  hleb, kak  milostynyu.  V  nem  voobshche  bylo  chto-to  ot
velikodushnogo monarha. On nikogda ne  presledoval svoih vragov. Tak, vstupiv
v dolzhnost' vazira, on razorval, ne chitaya, vse ih pis'ma, dostavshiesya emu ot
predshestvennika,  utverzhdaya,  chto milost' i nemilost' vazira ne dolzhna byt',
oplachena takim sposobom.
     Sideli  oni  v zale  dvorca, nedavno  vystroennogo  Furatom, v  otdelku
kotorogo  on  vlozhil  trista tysyach  dinarov.  Stoleshnica, vnesennaya slugami,
stoyala v centre zala, byla ona iz belo-krasnogo horasanskogo dereva harandzh,
chto  dalo  povod  odnomu iz  prisutstvuyushchih, obladavshemu poeticheskim  darom,
sravnit' ee s buketom gvozdik.  Dva  chasa  kryadu, slugi  vnosili,  vse novye
kushan'ya,  a Furat predlagal  i ugovarival sotrapeznikov otvedat' to ili inoe
kushan'e. Kogda s osnovnymi blyudami bylo pokoncheno, podali vino i sladosti.
     Ibn   al-Furat  s  ulybkoj  oglyadel  prisutstvuyushchih,  sprosil,  vse  li
nasytilis', i,  poluchiv utverditel'nyj otvet, vozdal hvalu  Allaha, upomyanuv
zatem  prorokov Muhammada  i Isu. Dovol'nye hristiane  poklonilis', al-Furat
znal tolk v obrashchenii s lyud'mi.
     - YA vstretil segodnya etogo pronyru, Abu-l-Hasana, - skazal Ibn al-Furat
i poyasnil,  -  iz  tajnoj  sluzhby,  raisa.  I  ponyal,  chto u  menya  vyzyvayut
nedoumenie  dve  veshchi:  pervaya  -  eto  pochemu  on do sih  por zanimaet svoyu
dolzhnost', hotya  ego dolzhny byli prognat' posle togo, kak on prospal zagovor
296 goda, i vtoraya - eto pochemu on vsegda okazyvaetsya  v nuzhnom meste ran'she
menya.
     Sovetniki vnimatel'no slushali vazira, sobstvenno, v etom  i zaklyuchalas'
ih  neobhodimost'.  Mnogie  oshibochno   polagali,  chto   vazir  Ibn  al-Furat
pol'zuetsya mozgami svoih lyudej, no  eto bylo  ne tak, - Furat  ne nuzhdalsya v
sovetah.
     Furat oglyadel sotrapeznikov i proster ruku k odnomu iz nih:
     - Skazhi ty, Musa.
     Musa  otlozhil  v storonu  sochnuyu  ajvu, v kotoruyu sobiralsya vpit'sya,  i
skazal:
     - Kasatel'no vtorogo, dumayu,  - sluchajnost'. Na  samom  dele est' mnogo
mest, kuda ego ne pustyat, a ty, vazir, prohodish' svobodno.
     Sidevshij  ryadom  chelovek po  imeni Hamdan s sovershenno ser'eznym  vidom
dobavil:
     - Naprimer, v svoj garem.
     Snachala poyavilis' ulybki, potom smeshki i vskore vse uzhe hohotali. Furat
smeyalsya gromche vseh, no zatem vyter slezy i proiznes:
     - No-no, vol'nostej v svoj adres ne poterplyu.
     Lica poser'ezneli, a Musa, nedovol'no posmotrev na Hamzana, skazal:
     - YA imel v vidu prisutstvennye mesta.
     - A chto kasatel'no pervogo skazhesh'?
     Musa razvel rukami.
     - |to nedostupno moemu ponimaniyu.
     - Ponyatno.
     Furat znakom podozval vinocherpiya i prikazal napolnit' vse chashi.
     - U  kogo est' soobrazheniya  na  etot schet?...  Odnako, pejte vino, ya ne
trebuyu nemedlennogo otveta.
     I  sam vzyal v ruki chashu i  prigubil ee. Hristianin Varda, osushiv  chashu,
vyter guby i poprosil slova.
     - Govori, proshu tebya, - skazal Furat.
     - Po-moemu razumeniyu, - nachal Varda,  - delo obstoit sleduyushchim obrazom.
Esli mne ne  izmenyaet  pamyat', Abu-l-Hasan byl  naznachen  nachal'nikom tajnoj
sluzhby po rekomendacii tvoego brata al-Abbasa.
     - No moj brat pogib vo vremya zagovora  princa  Ibn  Mutazza, -  zametil
Furat.
     - Uvy, eto tak, -  skazal Varda,  - no pogib on,  zashchishchaya, nizlozhennogo
al-Muktadira.  K tomu zhe  sam  Muktadir  svoim vosshestviem na prestol obyazan
takzhe  tvoemu bratu,  i  halif,  vidimo, pomnit ob  etom. Mezhdu  etimi dvumya
naznacheniyami  est'  svyaz'  v  lice tvoego pokojnogo brata. Vo vsyakom sluchae,
snishoditel'nost' halifa mozhno ob®yasnit' imenno etim.
     - Ty  zabyl  eshche upomyanut',  chto i ya  svoim naznacheniem obyazan bratu, -
razdrazhenno skazal Furat.
     -  YA  ne  upomyanul  ob  etom,  potomu chto  ty  ne  obyazan  bratu  svoej
dolzhnost'yu. Rod Banu-l-Furat desyatiletiyami nasleduet vazirat.
     - Horosho, - soglasilsya Furat, - prodolzhaj dal'she.
     - YA, sobstvenno, vse uzhe skazal.
     Varda ulybnulsya i vzyal v ruki chashu, napolnennuyu vinocherpiem.
     -  YA  chuvstvuyu v tvoih slovah  kakuyu-to  nezakonchennost',  -  nastaival
Furat.
     - Izvol'... halif ne vidit  v  Abu-l-Hasane vraga.  Mozhet byt',  i tebe
sleduet privlech'  ego na svoyu  storonu, k  tomu  zhe  Al-Abbas  byl  neglupym
chelovekom, navernoe znal, chto delaet.
     - Ty, Varda umen, nado otdat' tebe dolzhnoe.
     Varda poklonilsya.
     - Vprochem, kak i vse zdes' prisutstvuyushchie. Durakov ne derzhim.
     Vse poklonilis'.
     -  No  sejchas,  Varda, ty ne prav i ya tebe  ob®yasnyu pochemu.  Vo-pervyh,
halif -rebenok, on eshche ne  razbiraetsya v lyudyah; vo-vtoryh, moj brat al-Abbas
byl nedalekim chelovekom; v-tret'ih,  on rekomendoval  al-Muktadira, po-moemu
sovetu. Esli on byl takim umnym, kak ty govorish',  togda pochemu zhe on pogib?
I,   v-chetvertyh,  -  divan  tajnoj  sluzhby  i   sootvetstvenno  Abu-l-Hasan
podchinyaetsya Ali ibn Isa; i v- pyatyh - on mne prosto ne  nravitsya. No ya vizhu,
chto v etom voprose u menya net edinomyshlennikov, tak chto menyaem temu. Munis.
     Sidyashchie za stolom voprositel'no posmotreli na hozyaina.
     - YA  nedarom  zagovoril  o  tom, chto Abu-l-Hasan vsyudu  uspevaet ran'she
menya.  Segodnya  on  skazal  mne,  chto  halif  sobiraetsya  naznachit'   Munisa
glavnokomanduyushchim. YA zhe ob etom nichego ne znayu, hotya  utrom imel audienciyu u
al-Muktadira. Mne eshche samomu neyasna  moya poziciya v  otnoshenii etogo, budu li
vozrazhat' ili odobryu, no v lyubom sluchae menya eto nastorazhivaet.
     Varda skazal:
     - Mozhet byt', eta mysl' prishla emu posle audiencii.
     - A kogda ob etom uznal Abu-l-Hasan? I srazu voznikaet vopros, - komu v
golovu prishla eta mysl': halifu ili Abu-l-Hasanu?
     Furat zapnulsya, pytayas'  uhvatit' nechto  proglyanuvshee skvoz' eti slova,
no zagovoril Hamdan, i dogadka uskol'znula ot nego. Hamdan skazal:
     - Net  li veroyatnosti  v tom, chto  podobnoe reshenie  ishodit  ot SHa'ab,
materi halifa?
     -  Veroyatnost' etogo  est', - zadumchivo skazal Furat,  -  i veroyatnost'
ochen' bol'shaya. Kstati govorya, eto ochen' oslozhnyaet  delo, no v to  zhe vremya u
Munisa  net deneg, a znachit, Gospozha lishitsya mzdy, za etu  dolzhnost' - net u
nee k etomu interesa.  CHto-to ne shoditsya.  Nu chto, gospoda, chas pozdnij  ne
smeyu vas zaderzhivat', slugi provodyat vas vseh po domam.
     Blagodarya, za gostepriimstvo, gosti stali podnimat'sya iz-za stola.


     Halif  al-Muktadir  lezhal  v  svoej  spal'ne  na nekotorom  vozvyshenii,
zakutannyj v tonkoe  sherstyanoe odeyalo. U nog ego  sidel Munis. Tut zhe stoyala
nebol'shaya zharovnya. Evnuh pogrel nad nej ruki, zatem dostal iz  skladok svoej
odezhdy  flakon, vylil ego soderzhimoe na  ladon', raster v rukah. Posle etogo
on obnazhil nogi halifa, polozhil ih sebe na koleni i prinyalsya vtirat' maslo v
vysochajshie  stupni. Muktadir  snachala ot neozhidannosti vzvizgnul i dernulsya,
no potom  uspokoilsya  i  vskore blazhenno zastonal. Munis  ukryl  odnu  nogu,
vtoruyu  polozhil  sebe na koleni, vnov' pogrel  ruki nad  zharovnej i prinyalsya
medlennymi   krugovymi  dvizheniyami  massirovat'   podoshvu.  Halif   blazhenno
zastonal. CHerez neskol'ko minut on rasslablenno proiznes:
     -  Munis,  kogda  ty eto delaesh', mne hochetsya bezhat'  v garem i hvatat'
pervuyu popavshuyusya rabynyu.
     Munis zasmeyalsya.
     - Povelitel', - skazal on, - skoro ty ne budesh' nuzhdat'sya dazhe v etom.
     - Ty, Munis, prosto volshebnik. Ne znayu, chto by ya bez tebya delal. Gde ty
vsemu etomu vyuchilsya?
     - V monastyre, povelitel'.
     - A chto eto za maz'?
     - Zmeinyj yad...
     - O Allah, - vzmolilsya halif.
     -  Ne  bojsya,  povelitel', zdes'  ego  nichtozhnaya tolika, a  krome  togo
vyparennoe vino, poroshok iz l'vinyh kogtej, a takzhe nekotorye travy.
     -  To-to  proshloj  noch'yu rabynya  mne  skazala,  chto  ya istinnyj lev,  -
zasmeyalsya halif.
     Munis veselo skazal:
     -  Ty,  povelitel', -  lev  i bez etoj mazi. |tot zagovor  vsemu vinoj,
kogda  cheloveka za  nogi staskivayut  s zhenshchiny i  sazhayut za  reshetku,  lyuboj
ispugaetsya. Ty eshche ochen' silen, u drugogo by, i nogi otnyalis' i yazyk.
     Munis, perestav massirovat', zakutal nogu  v odeyalo, vyprostal druguyu i
polozhil sebe na koleni. Al-Muktadir vnov' zastonal. Posle nedolgogo molchaniya
halif skazal:
     - Munis, ty byl segodnya velikolepen na ristalishche, ya lyubovalsya toboj.
     - Blagodaryu tebya, povelitel'.
     - Ty rozhden byt' voinom, Munis.
     -  YA  mechtayu  ob  etom,  -  priznalsya  Munis  i  zatail  dyhanie.  Esli
Abu-l-Hasan skazal pravdu, to halif dolzhen byl sejchas povtorit' ee. No halif
skazal:
     - Kak ty dumaesh', Munis, vzyat' li mne segodnya zhenshchinu na lozhe?
     - Kak budet ugodno povelitelyu, - razocharovanno skazal Munis.
     - Nu, a ty chto posovetuesh'?
     - YA dumayu, chto luchshe tebe pospat'.
     - Pochemu?
     - Segodnya byl tyazhelyj den', nado otdohnut'.
     - Gluposti, ya polezhu  nemnogo, a ty idi, rasporyadis', chtoby podali vina
i priveli tancovshchicu, budem veselit'sya.
     - Slushayus', povelitel'.
     Munis nehotya podnyalsya i otpravilsya vypolnyat' prikaz.


     Aziz sidel v samom uglu  za stolom, pod polupodval'nym okoshkom. Ryadom s
nim bylo dvoe  chelovek,  no  poodal'  sidela shumnaya kompaniya i, po-vidimomu,
imela k predvoditelyu ajarov neposredstvennoe  otnoshenie.  Vo  vsyakom sluchae,
tak reshil  Ahmad Bashir,  obozrev  vseh  prisutstvuyushchih. On  reshil  ne teryat'
ponaprasnu   vremeni,  srazu  zhe  podsel  k   Azizu  i  uzhe  ottuda  kriknul
podaval'shchiku, chtoby tot prines vina i chego-nibud' zakusit'.
     Aziz okazalsya chelovekom plotnogo teloslozheniya, s tyazhelym vzglyadom. On s
udivleniem razglyadyval Ahmad Bashira, kotoryj, ustroivshis'  poudobnej, slegka
potesnil svoih sosedej, te v svoyu ochered' s lyubopytstvom smotreli na vozhaka,
ozhidaya vspyshki gneva. No edva tot otkryl rot, kak Ahmad Bashir skazal:
     - U menya k tebe delo, Aziz.
     Uslyshav  svoe   imya,  Aziz  zakryl  rot.  Gnev  smenilsya  lyubopytstvom.
Udivitel'noe  delo, kak  vliyayut  na  cheloveka zvuki ego imeni, proiznesennye
vsluh. Imya cheloveka, na samom dele, est' klyuch k ego serdcu.
     Podaval'shchik prines vino, hlebnye lepeshki  i baran'yu nogu.  Ahmad  Bashir
vcepilsya  zubami  v  nogu  i  otorval  izryadnyj  kusok.  Okruzhayushchie  sdelali
glotatel'noe dvizhenie.
     -  Udivitel'nyj vozduh u vas v Bagdade, -  prozhevav kusok, skazal Ahmad
Bashir, -  vrode nedavno  ya plotno pouzhinal s  moim drugom Abu-l-Hasanom,  vy
verno ego znaete, nachal'nik tajnoj sluzhby, a uzhe golodnyj.
     Pri slovosochetanii  "tajnaya  sluzhba",  sidyashchie nevol'no  oglyanulis'  po
storonam.
     -  U menya k tebe vot  kakoe  delo  -  priyatel'  moj povzdoril  s tvoimi
lyud'mi, devicu ne podelili, sam znaesh', delo  molodoe. Tak oni ego zabrali i
kuda-to  otvezli. A  priyatel'  moj, malost'  ne v  sebe,  da  eshche  nezdorov,
bespokoyus' ya za nego. Skazat' po pravde eshche  on  mne  deneg dolzhen, ne hochu,
chtoby oni propali.
     - A-a, - nakonec protyanul Aziz, - vot ono chto. I chego zhe ty hochesh'?
     - Otpusti ego, o cene dogovorimsya.
     - A ty znaesh', chto on moih lyudej porezal? - gnevno proiznes Aziz.
     - Idi ty, - pritvorno udivilsya Ahmad  Bashir,  - ved' on muhi ne obidit.
|to kak zhe nado bylo ego razozlit'? Nu, nichego, ya im viru zaplachu. A kstati,
gde on sejchas.
     - Plati, - skazal Aziz, - tysyachu dinarov.
     -  Nu  chto ty, - ukoriznenno skazal Ahmad Bashir, - my zhe  govorim  ne o
beloj rabyne,  a ob  obyknovennom  arabe, svobodnom cheloveke. I, mezhdu  nami
govorya, krasnaya cena emu desyat' dinarov.
     - Tysyacha dinarov, - povtoril Aziz.
     - Poslushaj,  priyatel', - uveshcheval Ahmad Bashir, - eto nesuraznaya  cifra,
da u menya i net takih deneg.
     - A skol'ko u tebya est'? - s interesom sprosil Aziz.
     Ahmad Bashir nazidatel'no podnyal palec.
     - Vospitannyj arab takih voprosov ne zadaet.
     Odin iz podruchnyh Aziza vmeshalsya v razgovor, on skazal:
     - Mozhet  byt',  tebe  po rogam dat', kak sleduet, chtoby ne derzil?  - i
podnes  k nosu  Ahmad Bashira svoj  zdorovennyj kulak. Ahmad Bashir nemedlenno
shvatil ego za zapyast'e i szhal s takoj siloj, chto zadira  izmenilsya v lice i
razzhal pal'cy.
     - Roga u Iblisa, - skazal Ahmad Bashir, - i, u tvoego otca, ublyudok.
     Vzglyady vseh prisutstvuyushchih  obratilis' k Azizu.  Samoe vremya bylo dat'
vyhod gnevu. No tut k Azizu podoshel chelovek, i chto-to prosheptal na uho.
     - Vot kak, - skazal Aziz, i obrashchayas' k Ahmad Bashiru. -  Ty, sobstvenno
govorya, kto takoj?
     - Priezzhij ya.
     -  Ty  tut  chto-to pro tajnuyu sluzhbu  namekal, tak ya etogo ne lyublyu,  ya
plevat' hotel na  tajnuyu sluzhbu i na ih nachal'nika. Vedesh' ty sebya, konechno,
derzko i sledovalo by tebya prouchit', no  menya  trogaet tvoe uchastie v sud'be
druga.  Poetomu  ya  tebe  ego   vydam,  tem  bolee,  chto  on   sovsem  ploh,
zagovarivaetsya. Davaj tvoi desyat' dinarov i tebya otvedut k nemu.
     -  Vot eto delovoj razgovor, - voskliknul Ahmad Bashir, -  da  s  toboj,
paren', prosto priyatno imet' delo.
     On nemedlenno vysypal desyat' dinarov. Aziz ne chinyas', pereschital den'gi
i odin dinar vernul, sredi zolotyh monet odna okazalas' glinyanoj..
     - Vpot'mah ne zametil, - smushchenno skazal Ahmad Bashir.
     On  dostal eshche odnu  monetu,  a  beluyu  glinyanuyu pechat'  ubral. So vseh
storon podoshli lyudi i alchno smotreli na zoloto.
     -  Nu chto  sobralis'? -  rasserdilsya  Aziz. - A  nu, rashodis',  Hanbal
otvedi ego.
     Odin iz ajarov poprosil:
     - Aziz, razreshi,  ya  tozhe pojdu  s  nim, chto-to  ne  nravitsya  mne etot
priezzhij.
     Aziz kivnul i podnyalsya, sidevshie ryadom s nim, tozhe podnyalis'.
     SHli  dolgo.  Ahmad Bashir vnachale  pytalsya zapominat' dorogu,  no  posle
zaputalsya v  beskonechnyh pereulkah. Potom, nyuhom  policejskogo on soobrazil,
chto ego special'no tak dolgo vodyat, putayut sledy. Ne  mogli  oni  tak daleko
derzhat' Imrana. Dogadki on ne vydal.
     Hanbal shel vperedi, chut'  otstav, dvigalsya Ahmad Bashir v okruzhenii treh
chelovek.
     - Nu, kak zhizn', Hanbal? - sprosil Ahmad Bashir.
     Udivlennyj Hanbal obernulsya i, pomedliv, kivnul.
     - Nichego, priyatel', slava Allahu.
     - Rasskazal by o svoej bratii, -  prodolzhal  Ahmad Bashir, -  mozhet, i ya
primknu k vam.
     Hanbal skazal:
     - Znaj, priezzhij, chto my ni ot kogo ne zavisim: ni ot religioznyh sekt,
ni ot kvartal'nyh obshchin, ni ot vlastej. Nashi principy  - sderzhannost' i sila
voli, stojkost' i prenebrezhenie  k boli, predannost' v druzhbe, nerazglashenie
tajny, nepriemlemost' lzhi, vernost' dannomu slovu, celomudrie...
     - Ne,  eto  mne,  kazhetsya,  ne podojdet, - razocharovanno  zametil Ahmad
Bashir, - a skoro my voobshche pridem?
     - Uzhe prishli, - skazal Hanbal, - vot etot dom.
     On  postuchal v  neprimetnuyu dver',  kotoraya  tut zhe  otvorilas'. Sdelav
neskol'ko shagov po uzkomu koridoru, Ahmad Bashir okazalsya v pomeshchenii, polnom
lyudej. Aziz sprosil:
     - Nu chto, priezzhij provetrilsya?
     Posle  etih slov gryanul hohot. Ahmad Bashir oglyadelsya, eto byl tot kabak
iz kotorogo  on  ushel  chas  nazad.  Nad  nim posmeyalis'. Stoyavshij ryadom ajar
smeyalsya osobenno protivno, Ahmad Bashir ne vyderzhal i dal emu v uho, chtoby na
dushe legche  stalo. Na nem  povisli srazu  neskol'ko  chelovek, zalomili  ruki
nazad i svyazali.
     -  Nehorosho,  Aziz, nehorosho,  -  procedil  Ahmad  Bashir, - ne  k  licu
vzroslomu cheloveku razvlekat'sya takim obrazom.
     - Popriderzhi yazyk, priezzhij,  - otvetil na eto Aziz, - tebya uznali. |to
ty vchera  ubil moego cheloveka na tajare,  a  tvoj druzhok porezal moih lyudej.
Ochen' vy bespokojnye lyudi i zadiristye. S kem vzdumali tyagat'sya. So mnoj sam
halif nichego  sdelat'  ne mozhet. A to  on s Abu-l-Hasanom uzhinal,  da hot' s
Nazukom. Mozhesh' s nimi s obeimi zavtrakat', obedat' i uzhinat',  menya etim ne
zapugaesh'.  Zaprite  ego  vmeste  s  druzhkom,  -  prikazal  Aziz,  -  zavtra
razberemsya. Pozdno uzhe, spat' hochu.
     Ahmad Bashira otveli v kakuyu-to komnatu i zaperli v nej. Kogda glaza ego
privykli k temnote, on uvidel lezhashchego na polu cheloveka. |to byl Imran.
     -  Po-moemu, kogda-to  eto uzhe bylo, -  zadumchivo skazal Ahmad  Bashir i
dobavil: - Voistinu  nash soyuz nerazryven,  - on  imel v vidu sebya,  Imrana i
uzilishche.
     On  podsel  k  Imranu i  poproboval  ego  razbudit'. Tot otkryl  glaza,
probormotal chto-to i snova zakryl. Ahmad Bashir potrogal ego lob.
     - Kazhetsya, u nego zhar, - podumal Ahmad Bashir.
     Porazmysliv  nemnogo,  on  podnyalsya  i  podoshel  k  dveri,  namerevayas'
stuchat', no dver' sama otvorilas', i voznikshij na poroge chelovek skazal:
     -  Priverzhenec Sed'mogo Sovershennogo privetstvuet  tebya. YA videl znak i
gotov tebe sluzhit'. Menya pristavili ohranyat' vas,  skazhi, chto  nado sdelat'.
Moya smena konchaetsya utrom. Oni vse  piruyut tam, potom  budut  spat'  p'yanye,
togda my smozhem pererezat' ih sonnyh.
     - Oni vse zdes' ili ih mnogo? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Ih mnogo, oni est' v kazhdom kvartale.
     - Togda, opasayas' mesti, nam pridetsya pokinut' gorod, a u menya est' eshche
zdes' dela. A ty ne mozhesh' vypustit' nas otsyuda?
     - Mogu, no togda oni ub'yut menya, no esli vy prikazhete, ya eto sdelayu.
     -  Ne nado. Kogda konchitsya tvoya  strazha, pojdi v kvartal Bab al-Maratib
najdi  dom Abu-l-Hasan raisa, skazhi,  chto ya zdes'  v zatochenii. Ahmad  Bashir
menya zovut.
     Ajar skazal:
     - YA vse sdelayu, - i zakryl dver'.
     Ahmad  Bashir vernulsya na  svoe mesto i vnov' potryas spyashchego, no Imran v
etu minutu byl ochen' daleko.


     On shel  po nochnym ulicam Mediny. Imran nikogda prezhde ne  byval  v etom
gorode, no to, chto eto Medina on znal sovershenno tochno i shel uverenno, znaya,
chto nuzhnyj emu dom on uznaet srazu.
     Noch' byla bezlunnoj i holodnoj, nad domami busheval poryvistyj veter, no
zdes' v uzkih pereulkah ego yarost' usmiryalas' kamennymi stenami. Te nemnogie
prohozhie,  kotorye vstrechalis' emu  na  puti, pri  rassprosah  sharahalis'  v
storonu i Imran shel dal'she,  polagayas' na svoyu  sobstvennuyu intuiciyu. Nuzhnyj
emu dom  okazalsya v tupike.  Vidimo, vlasti special'no poselili imama zdes',
chtoby ogranichit'sya odnim karaul'nym postom, kotoryj vel nablyudenie  za temi,
kto poseshchaet Dzhafara imama.
     Imran dolgo  stuchal,  prezhde chem dver' otvorilas'.  Staryj sluga provel
ego na otkrytuyu terrasu, gde, zakutavshis'  v odeyalo,  sidel Dzhafar-as Sadik,
ustremiv vzor v nebo.
     - |to ty opyat'! - ne glyadya, skazal Dzhafar.
     - YA, - priznalsya Imran.
     - Prisazhivajsya, - predlozhil Dzhafar.
     Imran oglyadelsya, no ne najdya na chto sest', ostalsya na nogah.
     - Sprashivaj, - skazal Dzhafar.
     Imran otkryl, bylo, rot, no vse s chem  on shel k imamu,  vdrug vyskochilo
iz golovy. Kogda molchanie stalo uzhe neprilichnym, on sprosil:
     - CHto vy vidite tam? Nebo zatyanulo oblakami, i net luny.
     - |to chto, stihi? - rasseyanno sprosil Dzhafar.
     - Net, chto vy, - smutilsya Imran.
     - Mozhet byt', ty poet? - prodolzhal Dzhafar.
     - Esli tol'ko v dushe, - usmehnulsya Imran.
     -  ZHal', ya  lyublyu razgovarivat' s poetami,  oni po-osobomu vosprinimayut
etot mir, mne interesen ih vzglyad na prirodu veshchej.
     - YA chasto dumayu  o tom, chto stalo by, primi vy predlozhenie Abu Muslima.
Vy s vashim umom i blagorodstvom mogli by izmenit' etot mir.
     - |to vryad li. Nikomu ne pod silu izmenit' etot mir.
     - No vy dazhe ne pytalis'.
     -  A  chto  proku  v  besplodnyh popytkah.  CHto,  ya dolzhen  byl  prinyat'
predlozhenie podlogo  avantyurista  Abu Muslima, kotoromu nuzhen byl tol'ko moj
avtoritet ili  razdelit'  bezumstvo Abu-l-Hattaba  uveryavshego,  chto  pravota
prevrashchaet  palki v  mechi. Uzurpator tol'ko etogo i zhdal, chtoby raspravit'sya
so mnoj. YA  byl dlya nih, kak kost'  v  gorle, mne ne nado  bylo brat' v ruki
oruzhie. Oni boyalis' menya,  dazhe  kogda  ya chital lekcii v  mecheti  ili spal s
zhenshchinoj. Te,  kto predlagali  mne vozglavit' vosstanie, chtoby dokazat' svoi
prava na imamat, ne  ponimali, chto mne ne nuzhno  nichego dokazyvat'. |to byla
absolyutnaya istina. Al-Asadi,  pravitel'  Bahrejna,  dostavil  i  vruchil  mne
sem'sot  tysyach  dinarov,  rabov  i  verhovyh  zhivotnyh, dan'  sobrannuyu  dlya
omejyadov, skazav,  chto vse eto prinadlezhit Dzhafaru as-Sadiku, to  est'  mne.
Omejyady presledovali i provocirovali  menya, nadeyas',  chto ya sovershu oshibku i
dam im vozmozhnost' fizicheski raspravit'sya so mnoj.
     - Vy mogli by izmenit' mir, - povtoril Imran.
     Dzhafar pokachal golovoj.
     -  Mir   ustroen  stol'   sovershenno,  chto  ne  nuzhdaetsya   ni  v  ch'ih
vmeshatel'stvah. Bolee togo - nichego nel'zya izmenit', Allah tak zamyslil ego.
ZHizn' na zemle razvivaetsya  po odnomu  emu vedomym zakonam, i  vse,  chto tak
muchaet  tebya: nespravedlivost',  obman, verolomstvo -  eto chastnosti,  i oni
tozhe  imeyut svoe mesto v strojnoj sisteme mirozdaniya. Vse vzaimosvyazano. |to
predstavlenie, v kotorom po zamyslu avtora  kto-to dolzhen umeret',  a kto-to
vyzhit', odin obmanet, a drugoj budet obmanut.
     Teper' pokachal golovoj Imran.
     - Ne veryu. |to ochen' udobno.  Otstranit'sya i skazat', tak vse zadumano.
Postoj, - voskliknul, vspomniv, Imran, - ved'  ty otvergal  predopredelenie,
no to, chto ty govorish' ne chto inoe, kak predopredelenie "kadar".
     Dzhafar rasserdilsya. On podnyalsya, sbrosiv s sebya odeyalo.
     - Ty zachem syuda yavilsya? Sporit' so mnoj? - grozno sprosil on.
     -  Net, - nichut'  ne ispugavshis',  skazal  Imran, -  ya  prishel sprosit'
soveta.
     - Mir pytayutsya izmenit' proroki, a ya ne prorok, ya imam - duhovnyj glava
musul'man, predstoyatel' na molitve.
     Dzhafar sdelal neskol'ko shagov k krayu terrasy i pomanil Imrana.
     Imran podoshel.
     - Posmotri, - skazal imam, ukazyvaya vniz.  Imran opustil glaza dolu i v
uzhase otshatnulsya. On stoyal u kraya propasti, v kotoroj klubilsya tyazhelyj seryj
dym.
     -  Nazvat'sya prorokom i popytat'sya izmenit' mir, - skazal  imam, -  vse
ravno, chto shagnut' v etu bezdnu. Dlya etogo nuzhno imet' muzhestvo,  granichashchee
s bezumiem.
     Imran sdelal ostorozhnyj shag i zaglyanul  v  propast', pytayas' razglyadet'
dno. V etot moment on pochuvstvoval sil'nyj  tolchok v spinu i poletel vniz  s
krikom.


     Ahmad  Bashir  hotel,  bylo  razbudit'  Imrana,  no  vdrug  pochuvstvoval
smertel'nuyu  ustalost'.  Togda on leg u protivopolozhnoj steny, polozhil kulak
pod golovu i  mgnovenno zasnul, uvidel svoyu zhenu, v  ispuge  pobezhal i upal,
nalivayas'   tyazhest'yu.  ZHena  pobedno  zakrichala,  i  ot  krika  Ahmad  Bashir
prosnulsya.  Podnyav  golovu,   on   uvidel   Imrana,  s  trudom  postigayushchego
dejstvitel'nost'. Ahmad pripodnyalsya i sel, privalivshis' k stene.
     - CHto zhe ty tak oresh', priyatel', spat' ne daesh'?
     Imran nedoumenno posmotrel po storonam.
     -A gde devushka? - sprosil on.
     - Devushka, - ozhivilsya Ahmad, - kakaya devushka?
     No Imran uzhe vse vspomnil.
     - Nashel menya vse-taki, - ugryumo skazal on.
     - Nashel, -  soglasilsya  dovol'nyj Ahmad, -  ot  menya, brat,  daleko  ne
ujdesh'.
     - Odnogo ponyat' ne mogu, chego ty tyanesh' vremya?
     - Ne ponyal.
     - Davno by uzhe ubil menya. CHego ty zhdesh'?
     - Kazhetsya,  paren', ty ne v  sebe, -  ozabotilsya Ahmad.  On podnyalsya  i
sdelal  shag k  Imranu,  zhelaya, potrogat' ego lob, no Imran vyhvatil kinzhal i
skazal:
     - Ne podhodi.
     Ahmad Bashir ostanovilsya.
     - Vot ona - blagodarnost'! Ishchu ego po vsemu gorodu, a on na menya kinzhal
nastavlyaet.
     Na  Imrana  nakatila  slabost'.  On prislonilsya k stene, rukavom  otter
vystupivshuyu  na lice  isparinu. V etot moment  Ahmad Bashir,  sdelav obmannoe
dvizhenie, vybil kinzhal iz ruk Imrana.


     Hamza v nereshitel'nosti toptalsya pered spal'nej Abu-l-Hasana. On  nikak
ne mog  reshit',  stoit  li  delo togo,  chtoby  budit' hozyaina v  takuyu ran'.
Nakonec, sobravshis' s  duhom, on otkryl dver'  i  tiho kashlyanul, Abu-l-Hasan
srazu zhe otkryl glaza i privychno sprosil:
     - Hamza?
     - YA, gospodin.
     - CHto sluchilos'?
     -  Tam chelovek  prishel, stoit  u vorot.  On skazal, chto ajary  shvatili
cheloveka po  imeni Ahmad Bashir i derzhat ego v zatochenii. YA podumal, chto nado
razbudit' vas, ved' tak zvali vashego vcherashnego gostya.
     - Na ulice holodno? - sprosil Abu-l-Hasan.
     - Ochen' holodno, gospodin, stariki govoryat...
     - Daj mne zimnij kaftan i sherstyanoj plashch, chto-to znobit menya.  Da  svet
zazhgi, ne vizhu, gde moi  sharovary. Oruzhie daj,  i  sam odevajsya, pojdesh'  so
mnoj.
     - Vdvoem? - uzhasnulsya Hamza.
     - Skol'ko ohrany v dome?
     - Dva cheloveka, gospodin. On skazal, chto ih mnogo.
     - Da znayu ya, chto ih mnogo.
     Abu-l-Hasan, nakonec, popal v  shtaninu nogoj, natyanul sharovary, podoshel
k oknu, pytayas', chto-nibud' razglyadet' v temnote.
     -  YA,  gospodin,  hochu  napomnit' vam, chto  pri prieme  menya na  rabotu
voennye dejstviya ne byli ogovoreny, - robko skazal Hamza.
     - Ty eshche zdes'? - razozlilsya hozyain.
     - Net, gospodin, menya uzhe net, - sdalsya Hamza.
     - Poshli ohrannika v kazarmy k dejlemitam, pust' u dezhurnogo  voz'met ot
moego imeni desyat' chelovek gvardejcev.
     - Desyati ne malo budet? - ozabochenno sprosil Hamza.
     CHto-to  prosvistelo i udarilos' v  stenu ryadom s nim. Hamza prignulsya i
vyskochil  iz  komnaty.  Ne  dozhidayas'  pribytiya  gvardejcev,  Abu-l-Hasan  v
soprovozhdenii Hamzy i vtorogo ohrannika otpravilsya po ukazannomu adresu.
     On vpolne mog by otpravit' tuda  lyudej, a  sam ostat'sya doma i  sovest'
ego  byla  by  chista.  Podobaet  li  licu,  zanimayushchemu stol'  vazhnyj  post,
uchastvovat'  v  boevyh  operaciyah,   podvergaya  svoyu  zhizn'  opasnosti.   No
Abu-l-Hasan ne  ponimal, chto proishodit, i  eto  ego bespokoilo. Kakova byla
cel'  vizita  Ahmad  Bashira? CHto  stoit za zahvatom ego  ajarami?  Kakie  ih
interesy on ushchemil? Est' li zdes' kakaya-libo svyaz'? V Bagdade ne dolzhno bylo
proishodit' nichego takogo, chto ne bylo by izvestno tajnoj sluzhbe. Provozhatyj
ostanovilsya i ukazal na dom.
     - |to zdes', gospodin.
     -  Blagodaryu  tebya,  voz'mi vot,  -  Abu-l-Hasan  protyanul  monetu.  No
provodnik otkazalsya.
     - YA sdelal eto ne iz-za deneg.
     - A iz-za chego?
     - Iz lyubvi k blizhnemu.
     - Ty hristianin?
     Vopros ostalsya bez otveta. Provodnik povernulsya, sdelal neskol'ko shagov
i  skrylsya  v blizhajshem pereulke. Abu-l-Hasan  otpravil ohrannika  navstrechu
gvardejcam,  a  sam ostalsya  zhdat' v  teni ot doma. CHerez nekotoroe vremya on
sprosil:
     - Ty chego drozhish'?
     - Ot holoda, gospodin,  -  solgal Hamza, hotya sablya, visevshaya na poyase,
dejstvitel'no holodila lyazhku.
     - Mozhet, ne budem zhdat' ih, - predpolozhil Abu-l-Hasan, - pojdem vdvoem,
ty vperedi, a ya prikroyu szadi.
     -  YA  nadeyus', chto vy  shutite,  gospodin, -  tragicheskim golosom skazal
upravlyayushchij, no tut zhe vzbodrilsya, - oni idut, gospodin Abu-l-Hasan.
     Dejstvitel'no  eto  byli  gvardejcy-dejpemity.  Ih  komandir,  podojdya,
privetstvoval Abu-l-Hasana.
     - Kakie budut prikazaniya, rais? - sprosil oficer.
     Abu-l-Hasan  osmotrel  soldat.  Oni  byli vooruzheny kop'yami,  mechami  i
tabarzinami.
     - Kop'ya ostav'te zdes', v dome ot nih proku malo. Slozhite vot  zdes', u
steny.
     - Ne rastashchat? - obespokoilsya komandir. - Imushchestvo - kazennoe.
     - Moj upravlyayushchij prismotrit za nimi. Nado ocepit' etot dom, v nem  dve
dveri i chetyre okna, vojdem v dveri.
     - Okna blokirovat'? - sprosil oficer.
     - Ne nado, pust' begut, u nas drugaya zadacha. Vpered.


     Poteryav oruzhie,  Imran vcepilsya v Ahmad  Bashira. Oni upali na pol,  gde
korotkoe  vremya,  tyazhelo   dysha  borolis',  no,  kak   izvestno,  massivnogo
protivnika luchshe  derzhat'  na  rasstoyanii. Imran vskore  sovsem  obessilel i
zatih, pridavlennyj tushej Ahmad Bashira.
     - Ne takoj uzh, ty i bol'noj,  -  nakonec, sovladav s  dyhan'em, otmetil
Ahmad Bashir.
     V otvet Imran gluho proiznes:
     - Mozhet, vse-taki sojdesh' s menya. YA zhe vse-taki ne devushka.
     - To-to ya i smotryu, - proburchal Ahmad, no Imrana otpustil, vzyal kinzhal,
sel ryadom i prinyalsya chistit' ostriem nogti.
     - Tebya zaverbovali, chtoby ty ubil menya? - sprosil Imran.
     -  Mnogo  chesti,  - otvetil Ahmad Bashir,  ostorozhno obrezaya slomannyj v
shvatke nogot'.
     -  Otkuda zhe  u  tebya ismailitskij znak, tol'ko ne  govori,  chto nashel.
Slishkom mnogo sovpadenij. Veroyatnost' nashej vstrechi byla ochen' mala.
     -  YA ne hotel tebe etogo rasskazyvat', - nehotya nachal Ahmad Bashir, - no
dumayu, ot tebya budet  pol'za, chelovek ty ne glupyj. Krome togo, kogda ya tebya
uvidel,  to  obradovalsya.  Stareyu, navernoe, dusha istonchaetsya,  duh slabeet.
Koroche govorya, ya reshil predlozhit'  tebe dolyu v svoem predpriyatii. Delo ochen'
slozhnoe i ochen' opasnoe, no za nego  platyat horoshie den'gi. Esli vygorit, to
poluchish' stol'ko deneg,  chto  smozhesh'  kupit' sebe  roskoshnyj  dom  s sadom,
zavesti prislugu i vzyat' eshche desyatok zhen.
     Imran nedoverchivo hmyknul.
     - No ya ne uspel predlozhit', potomu chto ty sbezhal. Esli ty  soglasen, to
ya tebe vse rasskazhu.
     - Snachala ob®yasni, otkuda u tebya znak.
     - |to vse odna istoriya.
     - Skol'ko?
     - Pyat'sot tysyach zolotyh dinarov.
     Dlya Imrana eto byli nevoobrazimye den'gi, poetomu  on dazhe ne udivilsya,
a tol'ko kivnul v znak soglasiya.
     - Otkuda vse-taki u tebya ismailitskij znak? - nedoverchivo sprosil on.
     Vmesto otveta Ahmad Bashir skazal:
     - V moej zhizni, priyatel', est' odna zakonomernost'  - vse moi neschast'ya
nachinayutsya s togo momenta, kogda ya otpuskayu tebya na volyu.
     Imran vnov' nedoverchivo hmyknul.
     - Ty, paren', mozhesh' hmykat' skol'ko ugodno, no eto nichego ne  izmenit.
YA dumayu,  ty ne zabyl to utro, kogda v moej  lodke, v moej odezhde  i s moimi
den'gami ty poplyl k beregu.
     - YA vse vernu, - ugryumo skazal Imran.
     Ne  obrativ  ni  malejshego  vnimaniya  na  eto  zamechanie,  Ahmad  Bashir
prodolzhil svoyu rech'.
     -  YA stoyal na nosu  do teh por, poka ty ne skrylsya iz vidu. YA  ponimal,
chto vmeste s toboj menya  pokidaet kakaya-to chast' moej  zhizni.  Menya ohvatila
takaya  toska,  chto  ya  shvatilsya za  bort, chtoby  ne  brosit'sya v  vodu.  No
spravilsya, potomu chto net takoj sily, kotoraya mogla by menya sognut'. YA poshel
i leg spat',  ibo  samoe luchshee, chto chelovek  mozhet sdelat' v trudnuyu minutu
eto  pojti  i  lech'  spat'. I v etom  est' glubokij  smysl, potomu  chto  vse
problemy  cheloveka zakanchivayutsya  s ego smert'yu,  a chto takoe smert', kak ne
vechnyj son,  i  chto  takoe  son, kak  ne  vremennaya  smert'.  Ty  umiraesh' i
rozhdaesh'sya vnov'...


     Ahmad Bashir prospal ves' den'. Za eto vremya korabl' obognul mys Kap Bon
i  k  koncu dnya  brosil  yakor'  v gavani Karfagena. Totchas ot prichala otoshla
lodka i napravilas' k korablyu. Vskore na bort podnyalsya tamozhennyj chinovnik v
soprovozhdenii  muhtasiba,  dvuh policejskih i  eshche  odnogo  cheloveka  vidimo
oblechennogo  vlast'yu,  tak  kak ostal'nye  obrashchalis'  k nemu s podcherknutym
uvazheniem.  Kogda  vse  tamozhennye   formal'nosti  byli  soblyudeny,  chelovek
oblechennyj vlast'yu  pozhelal videt'  hozyaina  zhivogo tovara.  Zaspannyj Ahmad
Bashir  prishel v kapitanskuyu kayutu, gde emu vruchili  bumagu, kotoruyu on dolgo
vertel v rukah, sprosonok ne ponimaya, chego ot nego hotyat.
     - CHto takoe? - nakonec sprosil on. - CHto vam nuzhno?
     - |to prikaz halifa Ubajdallaha,  - poyasnil  emu  chelovek, -  prikaz na
arest gosudarstvennogo  prestupnika po  imeni Imran. Po  moim  svedeniyam  vy
kupili ego v  |l'-Kantaui vmeste s  partiej drugih rabov-berberov, prodannyh
kak lyudej, uchastvovavshih v myatezhe.
     "Aj-yaj-yaj, - skazal sebe  Ahmad Bashir, - kak eto nehorosho, govorila  zhe
mne mama - nikogo ne zhalej, ne podmenyaj volyu Allaha".
     Vsluh zhe on proiznes:
     - YA, uvazhaemyj, ne imeyu privychki znakomit'sya so svoimi rabami, chtoby ne
ispytyvat'   ugryzeniya   sovesti.  |to   kak   s   baranom,  kuplennym   dlya
zhertvoprinosheniya. Bozhe  upasi dat' emu klichku,  potom ruka ne podnimetsya ego
zarezat'.  Ved'   chto  poluchaetsya,   davaya   imya,  my   priznaem   pravo  na
sushchestvovanie.
     - Pokazhite kupchuyu na rabov, - skazal tamozhennyj chinovnik.
     Ahmad  Bashir nehotya  dostal kupchuyu i brosil na stol. Tamozhennik, izuchiv
ee, skazal:
     - Vot, pozhalujsta, - Imran ibn al-YUsuf.
     Ahmad Bashir razvel rukami.
     -  Protiv  istiny  nichego  ne vozrazish'.  Raz  on u menya na  korable  -
zabirajte,  no kto  vyplatit  mne  stoimost'  etogo raba plyus rashody na ego
soderzhanie, plyus upushchennuyu vygodu, plyus neustojku, kotoruyu,  ya uveren,s menya
potrebuet moj kompan'on  iudej. A iudei oni  znaete  kakovy, ya  imeyu  vvidu,
torgovcev? O-o, oni svoego ne upustyat! No i po-svoemu on budet  prav, esli ya
obeshchal emu, k primeru, sto rabov, ne mogu zhe ya privezti devyanosto devyat'?
     - Privedite etogo raba, - rasporyadilsya chinovnik.
     Ahmad Bashiru on skazal:
     -  Vy mozhete podat' isk  v  mestnyj sud  v  ustanovlennom poryadke, i  ya
uveren, chto vy dob'etes' vozmeshcheniya ushcherba.
     - YA, pozhaluj, pojdu prilyagu, - skazal Ahmad Bashir, - a to chto-to kak-to
mne nezdorovitsya.
     - Podozhdite, - skazal chinovnik, - ya napishu  vam raspisku, vy smozhete ee
pred®yavit' svoemu kompan'onu.
     On sel za stol i stal pisat' raspisku.
     Vernulsya policejskij i zayavil, chto Imrana ibn al-YUsufa sredi rabov net.
     - Ochen' interesno, - skazal chinovnik, otlozhiv kalam, - gde zhe on?
     - Ponyatiya ne imeyu, - nedoumenno skazal Ahmad Bashir.
     Kapitan  ukoriznenno  posmotrel  na arendatora,  on uzhe znal,  chto  tot
otpustil raba na volyu, i ne hotel konflikta s vlastyami. Arendatory menyayutsya,
a emu eshche mnogo raz pridetsya zahodit' v etot port.
     - Mozhet byt', on umer? - predpolozhil rabotorgovec.
     CHinovnik obratilsya k kapitanu:
     - Kto-nibud' iz rabov umer vo vremya plavaniya?
     Ahmad  Bashir posmotrel na kapitana, no tot pokachal  golovoj.  Reputaciya
dlya nego byla dorozhe siyuminutnoj vygody.
     - Privedite syuda vahtennogo matrosa, - prikazal chinovnik.
     Priveli matrosa.
     - Skazhi, lyubeznyj, - sprosil chinovnik, - davno ty na vahte?
     - S tret'ej strazhi.
     - Kto-nibud' pokidal korabl'?
     Matros posmotrel na kapitana i skazal:
     - Na rassvete odin chelovek uplyl na lodke.
     CHinovnik skazal, obrashchayas' k rabotorgovcu:
     -  Vam  pridetsya posledovat'  za nami dlya vyyasneniya etih obstoyatel'stv.
Proshu.
     Ahmad Bashira privezli v zdanie shurta i pomestili v kameru . Na vopros -
dolgo li  ego sobirayutsya zdes'  derzhat', chinovnik otvetil,  chto  do teh por,
poka ne poluchat ukazaniya na ego  schet. Ahmad Bashir neskol'ko uspokoilsya,  no
kak  okazalos'   zrya,  tak  noch'yu  prishli  lyudi  i  ustroili  emu  dopros  s
pristrastiem...
     Imran uhmyl'nulsya.
     -  Ty  eshche skalit'sya  budesh',  neblagodarnyj chelovek, -  vzvilsya  Ahmad
Bashir.
     - Prosti,  -  tut zhe skazal Imran, - prosto mne pokazalos' smeshnym, chto
ty okazalsya tam, kuda obychno sazhal drugih.
     Ahmad Bashir schel za luchshee ne kommentirovat' eto filosofskoe zamechanie.
     - Tebe,  paren', v  zhizni  vezet,  kak nikomu  drugomu, -  skazal Ahmad
Bashir,  -  kto  znaet,  kogda ty zaplatish'  za eto vezenie,  vprochem,  budem
nadeyat'sya, chto eto  sluchitsya ne skoro. |to byli  lyudi  novoyavlennogo  halifa
Ubajdallaha, oni opozdali na neskol'ko chasov, inache by ty zdes' ne pokazyval
svoi zuby.  Kstati govorya, potom ya  vspomnil, kak v portu |l'-Kantaui, posle
togo, kak my otchalili, poyavilas' gruppa vsadnikov. Oni chto-to krichali, no my
uzhe byli daleko. K sozhaleniyu, ya ne pridal etomu znacheniya, inache ya podalsya by
srazu v  Siciliyu. No razve ya mog predstavit', chto ty  okazhesh'sya takoj vazhnoj
pticej? Na doprose ya im chestno vse  rasskazal, mol, vypil lishnego i otpustil
raba na  svobodu. No  oni  mne ne poverili,  i pravil'no sdelali, ibo  kakoj
rabotorgovec pokupaet  rabov  i vypuskaet ih  na volyu? CHelovek, arestovavshij
menya, reshil, chto imeet delo s zagovorom. Menya zakovali v cepi  i otpravili v
Kajruan.  Mozhesh'   voobrazit',   s  kakim  neterpeniem   ya  zhdal  vstrechi  s
Ubajdallahom...
     Gde   vzyat'  slova,  chtoby  opisat'  sostoyanie  cheloveka,  vtoroj   raz
poteryavshego  vse svoe imushchestvo. Zloj rok presledoval  Ahmad  Bashira za vse,
chto on  sovershal  vo imya Anais.  Ves'  tovar,  nahodivshijsya  na korable, byl
konfiskovan v  pol'zu  gosudarstva, a samogo  hozyaina pod usilennoj  ohranoj
vezli  na  vstrechu  so zlejshim vragom. Ahmad Bashir  proboval  dogovorit'sya s
ohranoj, sulya  im ogromnye  den'gi,  kotoryh, nado priznat'sya, u nego uzhe ne
bylo, no  soprovozhdayushchie  ego  nubijcy byli  bezmolvny  kak kamni  v  ruinah
ostavshihsya ot zavoevanij Iskandera Dvurogogo. Kogda do Kajruana ostalsya odin
dnevnoj  perehod, otryad  zanocheval v malen'koj  kreposti,  garnizon  kotoroj
naschityval  edva li  desyatok chelovek. Noch' Ahmad Bashir provel  v podzemel'e,
dolgo chihal  utrom, ibo  syrost' v pomeshchenii  byla chrezmernoj. Vypuskat' ego
pochemu-to  ne toropilis', sam zhe  Ahmad  Bashir ot zlosti  golosa ne podaval.
Vremya  shlo,  no  o nem,  kazalos', zabyli.  Kogda tyazhest'  mochevogo  puzyrya,
okazalas' slishkom  velika, dlya odnogo cheloveka, on podoshel k dveri i tresnul
po nej kulakom. Ot udara dver' podalas' i  otkrylas'.  Ona  byla ne zaperta.
Nedoumevaya, Ahmad  Bashir podnyalsya  po stupen'kam.  Dvor byl pust.  |to  bylo
neveroyatno.  On oboshel vsyu krepost', no ona byla tak  zhe  bezzhiznenna, kak v
tot chas, kogda oni vstupili v nee.


     - Ty nichego ne slyshish'? - vstrevozheno sprosil Imran, - shum kakoj-to.
     - Ne obrashchaj vnimaniya,  - nevozmutimo  otozvalsya Ahmad Bashir. - |to moj
priyatel' Abu-l-Hasan prishel za nami.
     - V samom dele? Kak eto blagorodno s ego storony!


     Soldaty  regulyarnoj  armii -  eto  chto-to osobennoe,  ved'  dlya  soldat
regulyarnoj armii smertel'naya shvatka - eto  budnichnaya sluzhba, k tomu zhe esli
soldaty  regulyarnoj armii -  eto zhiteli  Dejlema, gornoj oblasti  na Kaspii.
Gvardejcy  voshli v  dom  odnovremenno  cherez vse  dveri  i vse okna,  voshli,
sokrushaya  vse  na svoem  puti,  voshli  i ustroili prosto izbienie mladencev.
Neskol'ko desyatkov golovorezov  nahodivshihsya  v dome v  strahe bezhali, blago
gvardejcy nikogo ne presledovali.  Dyuzhina ajarov, sgrudivshayasya vokrug svoego
vozhaka,byla umelo rasseyana, a sam  Aziz shvachen i svirepo skalya zuby. ozhidal
svoej uchasti.
     Brezglivo morshchas', Abu-l-Hasan podoshel k glavaryu i zaglyanul emu v lico.
     - Kto takoj? - sprosil on.
     Poskol'ku glavar' molchal, dvoe  gvardejcev  po znaku oficera, vyvernuli
ajaru  ruki i  stali medlenno podnimat',  ustroiv  nechto  vrode  dyby.  Ajar
terpel, skol'ko bylo mochi, no vse zhe ne vyderzhal i zaprosil poshchady. Po znaku
oficera ego otpustili.
     - Imya? - sprosil Abu-l-Hasan.
     - Aziz, - otvetil ajar.
     - Kto takoj, rod zanyatij?
     - Bashmachnik.
     Abu-l-Hasan oglyanulsya i sprosil u okruzhayushchih.
     - CH'i bashmaki nuzhdayutsya v pochinke?
     Vezhlivyj smeh byl emu otvetom.
     - Net nuzhdy, zhal', - prodolzhal Abu-l-Hasan,  - a ty Hamza, chto skazhesh',
net li u menya doma prohudivshihsya sapog?
     Hamza, gordo podbochenyas', stoyal pozadi hozyaina.
     - Vasha  obuv', gospodin, v polnom poryadke, a vot u prislugi najdetsya, -
vazhno otvetil upravlyayushchij.
     - Tak nado ee prinesti syuda, pust' etot chelovek zajmetsya podobayushchim emu
remeslom, a my posmotrim, chego on stoit.
     - YA sejchas ne praktikuyu, - skazal Aziz.
     - Ah, ty ne praktikuesh'? - udivilsya Abu-l-Hasan. - A chto zhe ty delaesh',
razboem zanimaesh'sya?
     Aziz molchal, v bessil'noj yarosti opustiv glaza.
     - Smotri mne v  lico, - prikazal Abu-l-Hasan, - ty znaesh', kto ya takoj?
YA  Abu-l-Hasan, zapomni  eto imya, ibo  ya chelovek, otvechayushchij za bezopasnost'
halifata. CHelovek, otvechayushchij  za bezopasnost' moego  gostya,  poteryal ego iz
vidu bukval'no  vozle dverej etogo  doma. Prosveti moj razum, ob®yasni - kuda
on delsya?
     - YA ne prichinil emu vreda, - skazal Aziz.
     - |to horosho  ty sdelal, inache mne prishlos' by  tebya ubit'. YA mogu tebya
arestovat', no, pozhaluj, otpushchu, kogda udostoveryus'  v tom, chto moj drug cel
i nevredim. Idi, privedi ego syuda.
     - Tam ih dvoe.
     - Obeih privedi.
     Aziz v soprovozhdenii gvardejcev ushel.


     - Opredelenno tam chto-to proishodit, - ne unimalsya Imran.
     -YA  zhe tebe ob®yasnil, chto tam  proishodit,  - razdrazhenno skazal  Ahmad
Bashir, nedovol'nyj tem, chto ego perebivayut.
     - YA dumal ty shutish'.
     - Net, ya ne shuchu.
     I,  slovno  v  podtverzhdenie  ego slov,  dver'  otkrylas'  i  gvardeec,
zaglyanuv vnutr', skazal:
     - Gospoda, vy svobodny.
     - CHto ya tebe govoril, - usmehnulsya Ahmad Bashir.
     Za  proshedshie gody  Imran  ochen'  izmenilsya,  no  ne  nastol'ko,  chtoby
Abu-l-Hasan  ne  smog ego uznat'. Tem bolee, chto pamyat' u  Abu-l-Hasana byla
professional'noj.
     - |to vash  drug? - poluvoprositel'no  skazal Abu-l-Hasan,  - on nevazhno
vyglyadit.
     - On nezdorov, u nego goryachka, - otozvalsya Ahmad Bashir, pytayas' ponyat',
uznal  Abu-l-Hasan Imrana  ili net. S momenta ih edinstvennoj vstrechi proshlo
mnogo let, no po licu caredvorca trudno bylo chto-libo ponyat'.
     - Ego zovut Imran, - dobavil on, vnimatel'no glyadya  na Abu-l-Hasana. No
lico   nachal'nika   tajnoj   sluzhby  ostalos'  besstrastnym.   Imran  stoyal,
prislonivshis'  k stene.  Neskol'ko sdelannyh im  shagov  ischerpali  ego sily.
Vidya, chto on spolzaet vniz, odin iz gvardejcev podhvatil ego.
     - Otprav'te ego ko mne domoj, - rasporyadilsya Abu-l-Hasan, - a ty stupaj
i privedi lekarya. A vy, moj drug, nadeyus', takzhe otdohnete v moem dome, i  ya
prinoshu vam svoi izvineniya za eto proisshestvie.
     - Nu,  chto vy,  rais, naprotiv, chrezmerno  blagodaren  vam za pomoshch'. YA
tol'ko  provozhu priyatelya, a sam  pojdu v  karavan-saraj, u menya  tam komnata
oplachena,  a esli ya  ne  pridu, to hozyain-plut  otdast  ee  komu-nibud'.  No
vecherom, esli vy ne vozrazhaete, ya pridu navestit' svoego priyatelya.
     - Budu  rad videt'  vas, tem bolee ,chto  nam est'  o chem pogovorit',  -
skazal Abu-l-Hasan.
     "Uznal", - podumal Ahmad Bashir.
     - CHto delat' s etim, rais? - vmeshalsya oficer, ukazyvaya na glavarya.
     Aziz s vidom  pobitoj sobaki, podnyal golovu,  ozhidaya svoej uchasti.  Ego
sostoyanie mozhno bylo peredat', sravniv s  chuvstvami cheloveka, uznavshego, chto
dom, v kotorom on tak uverenno rasporyazhalsya, prinadlezhit drugomu.
     - YA  nadeyus',  chto  ty  uyasnil,  kto  zdes'  glavnyj? -  sprosil u nego
Abu-l-Hasan.
     - Da, - ele slyshno skazal Aziz, no vse uslyshali.
     - Togda ubirajsya proch' i ne  popadajsya mne bol'she na glaza. V sleduyushchij
raz ne otpushchu.
     Aziz, ne oglyadyvayas', poshel k vyhodu.


     Nasr  al-Kushuri,  uvidev  gruppu  lyudej v  rezidencii,  poslal  hadzhiba
vyyasnit'  kto takie. Vernuvshis',  hadzhib  dolozhil,  chto  vazir Ali  ibn  Isa
ozhidaet audiencii povelitelya pravovernyh.
     - To est', kak ozhidaet? -  vozmushchenno voskliknul glavnyj administrator,
- Segodnya zhe ne priemnyj den', sreda, a ne ponedel'nik ili chetverg.
     Hadzhib pozhal plechami.
     - Starik sovsem vyzhil iz uma, - provorchal Nasr al-kushuri i otpravilsya k
halifu s dokladom.
     Povelitel'  prosnulsya ne tak davno, i vse eshche lezhal, glyadya  v  potolok,
kotoryj  slegka krenilsya v ego glazah. |to bylo  sledstviem nochnoj  popojki.
Uslyshav o vizite vazira, on slabo vozmutilsya, no v sleduyushchuyu minutu skazal:
     - Ladno, pust' ego provedut v otkrytyj medzhlis, zhalko starika.
     -  V otkrytyj medzhlis? - peresprosil hadzhib al-hudzhab. -  Segodnya ochen'
holodno.
     -  Menya  toshnit,  -  skazal  al-Muktadir, - mne  nado  podyshat'  svezhim
vozduhom.
     Ali ibn Isa  osnovatel'no prodrog. Den' byl holodnyj, s  utra dazhe  shel
mokryj sneg. Po doroge on umudrilsya  stupit' v luzhu i promochit' nogi, obutye
v sapogi  iz  myagkoj kozhi.  Vazir  uzhe ponyal  svoyu oploshnost',  on ispytyval
nelovkost' pered svoej  svitoj.  Nado zhe  bylo  yavit'sya  vo  dvorec s  takoj
pompoj, chtoby popast' v nepriemnyj den'  i  vystavit' sebya  na posmeshishche. "I
glavnoe,  ni  odin sobachij syn  ne napomnil mne ob etom, - s gorech'yu podumal
vazir i tut zhe reshil, - vseh uvolyu".  On hotel,  bylo, ujti vosvoyasi, no tut
poluchil izvestie o tom, chto ego primut.
     Halif, povelitel' pravovernyh, dal vaziru audienciyu v otkrytom zale. On
sidel na trone s nepokrytoj golovoj i  chuvstvoval  udovol'stvie ot togo, kak
vozduh holodit  ego  lico  v  otlichie  ot vazira, nahohlivshegosya  ot holoda.
Zakonchiv svoj doklad, Ali ibn Isa poblagodaril halifa za  to, chto tot prinyal
ego v nepriemnyj den'.
     - Nu chto ty, Ali, - otvetil halif, - dela gosudarstva prevyshe vsego,  k
tomu zhe my znaem tvoi zaslugi pered nami.
     Vazir s zavist'yu posmotrel na rumyanoe lico halifa.
     "CHto  znachit  molodost', - podumal zamerzshij  vazir, - dazhe  brov'yu  ne
povedet".
     Vsluh zhe on neozhidanno skazal:
     -  O,  emir  veruyushchih, ty poyavlyaesh'sya  v takoe  holodnoe  utro v  takom
prostornom  dvore bez golovnogo ubora,  hotya lyudi v podobnyh sluchayah sidyat v
zakrytyh pomeshcheniyah, nadevayut verhnee plat'e i greyutsya u ognya. YA schitayu, chto
ty neumeren v upotreblenii goryachih napitkov i edy, obil'noj speciyami.
     Halif  byl  edinstvennym chelovekom  v otnoshenii, kotorogo  Ali ibn  Isa
sderzhival   svoyu   nesderzhannost'.  Grubost'  vazira   stala  naricatel'noj.
"Takoj-to nevezhliv, kak Ali ibn Isa", govorili blizkie ko dvoru lyudi.  No ne
mog  zhe  on,   v  samom  dele,   skazat'  halifu,  chto  tot   zloupotreblyaet
goryachitel'nymi napitkami.
     Al-Muktadir vse prinyal za chistuyu monetu.
     - Net, -  skazal on, - klyanus' Allahom, ya ne delayu etogo, ne em  ostroj
pishchi. Mne dobavlyayut tol'ko chut'-chut' muskusa v hushkanandzh.
       Vaziru   nichego  drugogo  ne  ostavalos',  kak  prodolzhit'
razgovor o speciyah.
     - O, emir veruyushchih, - mrachno skazal on, - eto udivitel'no, uchityvaya to,
chto ya otpuskayu  kazhdyj  mesyac  iz obshchej summy  kuhonnyh rashodov  na pokupku
specij trista dinarov.
     Al-Muktadir   nahmurilsya.   Nastupilo  molchanie.   Vse   prisutstvuyushchie
pochuvstvovali  nelovkost', kakaya byvaet  pri ulichenii  kogo-libo vo lzhi  ili
vorovstve. I chelovekom, zastavivshim vseh ispytyvat' etu nelovkost', okazalsya
vazir.
     Ali ibn  Isa, schel za luchshee udalit'sya. On povernulsya i poshel proch', ne
soblyudaya   etiketa.  No  kak  ni  stranno,  imenno  eta  bestaktnost'   byla
izvineniem, tak kak govorila o smyatenii vazira. SHagaya k  vyhodu, Ali ibn Isa
muchitel'no pytalsya vspomnit', zachem on yavilsya vo  dvorec, ved' on dolzhen byl
skazat' halifu chto-to vazhnoe. Kogda on byl pochti u dverej, Al-Muktadir vstal
i velel emu vernut'sya.
     Vazir vernulsya. Halif sel na svoe mesto i, glyadya sebe pod nogi, skazal:
     - YA polagayu, chto ty sejchas otpravish'sya na kuhnyu i vyskazhesh' svoe mnenie
upravlyayushchemu,  izlozhish',  chto  proizoshlo  mezhdu  nami  po  povodu  specij  i
otstranish' ego ot dolzhnosti.
     - Da budet tak, o emir veruyushchih! - voskliknul Ali ibn Isa.
     No halif vdrug zasmeyalsya i promolvil:
     -  YA predpochel by,  chtoby  ty etogo ne  delal.  Mozhet byt', eti  dinary
uhodyat na nuzhdy lyudej. YA ne hochu otbirat' ih u nih.
     Sbityj s tolku, Ali ibn Isa mashinal'no otvetil:
     -  Slushayu  i  povinuyus',  -  i dobavil,  - da  blagoslovit  Allah  tvoyu
shchedrost'.
     - CHto-nibud' eshche? - ulybayas', sprosil Al-Muktadir. On byl dovolen soboj
i urokom, kotoryj prepodal vaziru.  Zastavil  pomerznut'  v otmestku za  ego
nesvoevremennyj  vizit i lovko dal  ponyat'  staromu skryage,  chto  ne nameren
zanimat'sya uchetom melkih rashodov.
     Halif vspomnil, chto Ali ibn  Isa podschityvaet lebedinyj korm na prudah,
i  vnov'  zasmeyalsya.  Besprichinno dlya  okruzhayushchih. Vazir  schel  eto  horoshim
znakom, vzbodrilsya i tut zhe vspomnil ob istinnoj celi svoego vizita.
     - O, emir veruyushchih, - bez obinyakov skazal on, - ya davno priglyadyvayus' k
Munisu, ne naznachit' li vam ego glavnokomanduyushchim?
     - CHto, Munisa? - opeshil halif. - Pochemu, chto za vzdor!
     Al-Muktadir lyubil Munisa,  no  ne lyubil i boyalsya otvetstvennyh reshenij.
Tem bolee, chto predlozhenie vazira zastalo ego vrasploh.
     - V Munise ya vizhu bol'shie  sposobnosti k  voennomu delu, vot i vchera, ya
znayu, on otlichilsya na ristalishche.
     - Da, vchera on byl horosh, - s udovol'stviem podtverdil halif. Ispug ego
proshel,  i teper'  on poradovalsya  tomu, chto kto-to  eshche, krome nego, ocenil
dostoinstva favorita.
     - YA hochu skazat' tebe, o, povelitel' pravovernyh, chto takih, nelepyh na
pervyj vzglyad,  resheniyah est' ochen'  mnogo  racional'nogo,  no ochevidnym eto
stanovitsya vposledstvii.
     -  |to horosho ty skazal, - otvetil Halif, - no delo eto gosudarstvennoj
vazhnosti.  Ne  stoit toropit'sya s prinyatiem  takih  reshenij,  stoit vse  kak
sleduet obdumat'. YA soberu vas vseh v priemnyj den'... - Ali ibn Isa potupil
glaza... - I my obsudim etot vopros.
     - Konechno, o  emir veruyushchih, vo vsem tvoya volya, toropit'sya ne  sleduet,
no  s  drugoj  storony,  v  delah  kasayushchihsya  gosudarstvennoj  bezopasnosti
promedlenie opasno.
     - YA  podumayu nad  tvoimi  slovami, - skazal  halif  i  podnyalsya,  davaya
ponyat', chto audienciya zakonchena.


     Mat' halifa SHa'ab  byla kogda-to  grecheskoj rabynej. To est'  grechankoj
ona  tak  i ostalas', no teper'  ona byla  Gospozhoj. Sejchas ona vozlezhala na
podushkah, a  rabynya podrezala  ej  nogti na nogah.  Tol'ko  byvshij rab mozhet
ocenit' blazhenstvo, kotoroe  ona ispytyvala, a nam,chitatel',  etogo, uvy, ne
dano. Kartinu etu licezrel Munis. Emu, kak evnuhu,  vhod na zhenskuyu polovinu
byl otkryt i on sovershenno spokojno mog licezret' besstydno obnazhennye lyazhki
staroj  ved'my,  kak  imenoval  ee   pro  sebya  Munis.  Vprochem,  nado  byt'
spravedlivym, nesmotrya  na  vozrast, a Gospozhe bylo  pod  tridcat', ona  eshche
obladala privlekatel'nym  telom, no konechno  ne v presyshchennyh glazah evnuha,
hotya krasotoj  lica ne otlichalas'. Gospozha inogda vzvizgivala ot shchekotki, no
ne serdilas'.
     - Tak chto, Munis? - nakonec sprosila ona.  -  Govorish',  chto vse u nego
poluchaetsya.
     - Da, gospozha, vse horosho.
     - A ty  molodec,  Munis. YA dumala,  chto  tol'ko  ya  mogu  delat' muzhchin
muzhami. Ved' u ego otca tozhe byli problemy s etim.
     - U nas raznye metody, gospozha.
     -  Horosho, ya ne  budu  vypytyvat' u tebya podrobnosti. YA v etom  uzhe  ne
nuzhdayus', slava Allahu. No ya rada, chto ne oshiblas' v tebe.
     Munis poklonilsya v znak blagodarnosti. On nikogda ne mog ponyat', pochemu
imenno SHa'ab bylo otdano  predpochtenie sredi mnozhestva  rabyn', kotorye byli
nastoyashchimi krasavicami.
     Vprochem, mozhno  vybrat'  iz dvuh zhenshchin odnu, no  predpochest'  odnu  iz
chetyreh   tysyach   nelegko.   K  tomu   zhe   halify   byli   izvestny   svoej
nerazborchivost'yu. Ih nalozhnicami, a sledovatel'no materyami naslednikov chasto
stanovilis'   rabyni.   A   sami   halify   za   redkim   isklyucheniem   byli
nezakonnorozhdennymi. Prichinoj bylo to, chto nikto ne mog byt' raven halifu po
polozheniyu,  a znachit,  on  ne mog  ni  na  kom  zhenit'sya, ne  uroniv  svoego
dostoinstva.
     A  SHa'ab  byla  pohozha na panteru, toch'-v-toch'  kak ta chernaya  koshka iz
Al-Hajra. Za vneshnej negoj chuvstvovalas' sila.
     Munis, bylo, podumal, chto razgovor okonchen, no Gospozha skazala:
     - Evnuh, ty zaprosil za lechenie slishkom vysokuyu cenu.
     -  YA  nichego  ne  prosil  gospozha,  zdes'  kakoe-to nedorazumenie. YA ne
ponimayu, o chem ty.
     Munis srazu vse ponyal i opravdyvalsya skoree po privychke. CHto  ona mozhet
emu sdelat',  emu,  cheloveku  lishennomu  vsego  na svete vplot' do  muzhskogo
dostoinstva? Munis nichego ne boyalsya.
     - YA, Munis, ne lyublyu derzkih rabov, - tol'ko  proiznesla byvshaya rabynya.
- I naprasno ty dumaesh', chto evnuhu bol'she nechego otrezat'. A ushi,  a nos, v
konce koncov, u cheloveka est' golova.
     Ot neozhidannosti Munis vzdrognul, SHa'ab slovno zaglyanula v ego mysli.
     - Ty ispugalsya,  Munis, -  dovol'no skazala Gospozha, -  eto uzhe  luchshe.
Znachit, v otnoshenii  tebya eshche  ne  vse poteryano. CHelovek dolzhen  boyat'sya dlya
svoego zhe sobstvennogo blaga. No ya  tebya ne  za etim pozvala. Moj syn voznes
do nebes tvoi  sposobnosti massazhista, a u menya  v poslednee vremya poyavilis'
boli v spine, sdelaj mne massazh.
     -  Slushayu  i povinuyus'  gospozha,  -  skazal Munis, -  tol'ko  mne nuzhno
shodit' za maslom.
     - Ne  nado  nikuda  idti,  zdes'  vse najdetsya.  |j,  ty, kak  tebya,  -
obratilas' gospozha  k  sluzhanke,  - podaj maslo. Munis,  kakoe maslo?Rozovoe
podojdet?
     - Da, gospozha, no luchshe olivkovoe, - skazal evnuh i ulybnulsya.
     -  V chem delo, Munis, pochemu ty smeesh'sya?  Uzh ne vzdumal li ty smeyat'sya
nado mnoj?
     -  Prosti menya,  gospozha,  ya  ne  podumal. Maslo,  za kotorym  ya  hotel
shodit', ya sdelal imenno dlya emira veruyushchih, dlya ego lecheniya.
     SHa'ab serdito posmotrela na evnuha, no,ne vyderzhav, zasmeyalas'.
     - Predstavlyayu, chto by eto bylo, - skazala gospozha.
     CHutkoe uho Munisa ulovilo v ee  golose tosklivye notki. Nikto nichego ne
znal o lichnoj zhizni materi halifa.
     - Gospozha, nuzhno lech' na zhivot i obnazhit' spinu, - skazal Munis.
     - Kak? V takoj holod, ya dolzhna obnazhit' spinu? Ty s uma soshel, Munis?
     - No gospozha, ty zhe obnazhila nogi.
     - Znaesh', Munis, ochen' slozhno, strich' nogti, ne snimaya obuvi. Nu ladno,
postav' poblizhe zharovni.
     V komnate stoyali dve zharovni s raskalennymi uglyami. Munis postavil ih s
obeih storon lozha. Gospozha skinula s sebya  verhnee sherstyanoe plat'e, chernoe,
rasshitoe belymi  cvetami,  a  zatem  beluyu  natel'nuyu rubashku  iz tonchajshego
sukna, ostalas'  v odnih sharovarah i legla  na  zhivot.  Munis stal  ryadom na
koleni. Udobnej bylo by sest' ryadom, no on ne reshilsya.
     Evnuh vzyal iz ruk sluzhanki puzyrek s maslom otkryl ego i prolil nemnogo
na spinu  SHa'ab. Ot prikosnoveniya holodnogo masla  Gospozha vzvizgnula. Evnuh
prinyalsya rastirat' spinu maslom, no SHa'ab skazala:
     - Munis, u tebya ruki holodnye, pogrej ih nad zharovnej.
     Munis  pogrel  ruki,  uhvatil konchikami pal'cev kozhu na spine i stal ee
bystro perebirat'. Gospozha zaerzala pod ego rukami, no promolchala. Perebrav,
takim  obrazom,  vsyu  kozhu  na  spine,  Munis stal  energichno  rastirat'  ee
ladonyami, razogrevaya myshcy. SHa'ab zastonala.
     - Vot zdes' u menya bolit, - skazala ona, - pod lopatkoj.
     - |to prostudnoe, gospozha, gde-to vas produlo.
     Zavedya  ee ruku nazad, na spinu, Munis lovko uhvatil  pal'cem  kakuyu-to
zhilu pod lopatkoj i potyanul. Gospozha zavopila. Munis otpustil  i vernul ruku
na meste.
     - Bol'she ne budet bolet', - skazal on.
     SHa'ab vnov' zastonala, teper' uzhe blazhenno.
     CHerez nekotoroe vremya ona sprosila:
     - Kak vyglyadit moe telo?
     - Tvoe telo vyglyadit  prekrasno, gospozha, -  otvetil Munis, obrabatyvaya
pozvonochnik.
     Interesno, chto by eshche on mog ej otvetit'.
     - Munis, moj  syn prav,  u tebya dejstvitel'no  volshebnye ruki. Oni menya
volnuyut.
     "Staraya sterva", - podumal Munis. Evnuha nel'zya bylo oskorbit' sil'nee,
chem dat' ponyat', chto ego zhelaet zhenshchina.
     On zakonchil massazh..
     - YA hochu povernut'sya na spinu, - skazala SHa'ab.
     - Da, konechno.
     Gospozha povernulas' i  Munis s udivleniem otmetil, chto grud' u  zhenshchiny
eshche dostatochno upruga, chto bylo strannym dlya rozhavshej zhenshchiny.
     "Ne bylo moloka, - dogadalsya Munis, - ne kormila grud'yu".
     Podoshla sluzhanka i nakryla gospozhu odeyalom.
     -  Odnogo ne mogu ponyat',  - zadumchivo skazala SHa'ab, - pochemu Ali  ibn
Isa nazval tvoe imya.  CHto-to  ne shoditsya, mozhet,  dejstvitel'no ty zdes' ne
pri chem. S kakoj stati vazir budet hlopotat' za tebya?  Halif eshche molod, no ya
ne  dam  emu sovershit'  oshibku.  YA pogovoryu  s  nim. Idi,  Munis,  ty horosho
postaralsya, ya dovol'na toboj.
     Munis poklonilsya i ushel.


     Imran otkryl glaza i uvidel vcherashnyuyu goluboglazuyu devushku. Ona stavila
pered nim bol'shuyu chashku s kakim-to napitkom. Postavila, podula na pal'cy.
     - Pej, - skazala ona, - pej, poka goryachij.
     Imran  ne  stal sporit', sdelal glotok i  obzhegsya. So  svistom vtyanul v
sebya vozduh.
     - Preduprezhdat' nado, - s uprekom skazal on.
     - Sam ne vidish', - otozvalas' devushka.
     Imran podul na bul'on i sdelal ostorozhnyj glotok. |to byl myasnoj bul'on
s ostrym chesnochnym vkusom.
     - CHto, post konchilsya? - sprosil on.
     Devushka zasmeyalas'.
     - Tebya zovut Imran.
     - S etim trudno posporit', - zametil Imran.
     - A menya Anna.
     - Ochen' horosho, a gde tvoj otec?
     - Otec  doma, - udivlenno skazala Anna. -  Podozhdi, ty chto,  nichego  ne
pomnish'?
     - CHto ya dolzhen pomnit'? - Imran oglyadelsya. On  lezhal v komnate, ukrytyj
neob®yatnym sherstyanym odeyalom. V  okne  byli  vidny  vetki  dereva. On  dopil
bul'on i otkinulsya nazad. Lico ego pokrylos' isparinoj.
     -  Ty  vspotel,  eto  horosho, - dovol'no skazala  Anna. Polotencem  ona
vyterla emu lico.
     - Kak priyatno, - skazal Imran, - sdelaj eto eshche raz.
     Anna pokrasnela i otodvinulas'.
     - Podozhdi-ka, - vspomnil Imran. - So mnoj byl Ahmad Bashir.
     - Zdes' net nikakogo Ahmad Bashira, - uverenno skazala devushka.
     - A kto zdes' est'?
     - Zdes' est' hozyain, Abu-l-Hasan, Hamza, upravlyayushchij, nu i drugie lyudi.
     - I kak ya syuda popal.
     - Nu, ajary, stali ko mne pristavat', ty zastupilsya, oni potom prishli i
skrutili tebya.  Tvoj drug tebya nashel, ego tozhe  shvatili, a moj  hozyain  vas
osvobodil. On ochen' horoshij.
     - CHto ty govorish'? - revnivo skazal Imran.
     - Da.
     - Vot ya ochen' ne lyublyu, kogda pri mne kogo-to hvalyat.
     Anna pozhala plechami.
     - Kstati, a tvoj otec rasschitalsya so mnoj za rabotu?
     - YA ne znayu.
     Za stenoj poslyshalis' golosa. Devushka vskochila i vybezhala iz komnaty.
     Imran zakryl  glaza, namerevayas'  pogruzit'sya v  dremu, no  eto emu  ne
udalos'.  V  komnatu  voshel   Hamza,  oglyadel  komnatu  i  kashlyanul.   Imran
pripodnyalsya i sel.
     - Anna prihodila? - sprosil upravlyayushchij, kivaya na chashku.
     Imran kivnul.
     - Dobraya devushka. YA ej nichego ne govoril.
     - Spasibo, - nevpopad otvetil Imran.
     - YA zhe  vmeste so vsemi osvobozhdal tebya. Oh, i  zadali my  im zharu. Ele
uderzhali menya soldaty, a to by raznes ya etot dom v puh i prah.
     - Spasibo, - povtoril Imran.
     - Vot uzh ne dumal, chto  u moego hozyaina est' druz'ya sredi bosyakov. Nado
zhe, otryad gvardejcev vyzval iz kazarmy. Otkuda ty ego znaesh'?
     - YA ego ne znayu, - iskrenne otvetil Imran.
     - A,  nu da, ty zhe drug  ego znakomogo  Ahmad Bashira.  Nu ladno,  lezhi,
pojdu,  del mnogo. Kstati, tvoj priyatel' hotel zajti vecherom.  A  sejchas uzhe
vecher.
     Hamza vyshel iz komnaty.
     Imran leg i ukrylsya odeyalom. Soznanie ego  proyasnilos', i on postepenno
stal vspominat' vse, chto proizoshlo s nim za istekshie sutki.


     K Munisu priblizilsya nekij  sluga i nazval mesto v rezidencii, gde  ego
zhdal sejchas chelovek po imeni Abu-l-Hasan. Munis pospeshil na vstrechu.
     Abu-l-Hasan  zhdal ego v besedke v odnom iz ukromnyh ugolkov sada. Posle
obmena privetstviyami Munis skazal:
     - Menya vyzvala k sebe Gospozha i otchitala za derzkie zhelaniya.
     - |to  govorit o tom,  chto ya nachal dejstvovat'.Po  moemu sovetu Ali ibn
Isa predlozhil halifu naznachit' tebya voenachal'nikom.
     Munis pochuvstvoval holodok v grudi.
     - Ne prichinil by ty mne vreda, o Abu-l-Hasan.
     - Bol'shoj risk, bol'shaya vygoda, - zametil Abu-l-Hasan.
     - V takom sluchae, skazhi, kakaya u tebya vygoda?
     - Ochen' prosto. Po nekotorym postupkam al-Furata ya  ponyal, chto neugoden
emu. On kogo-to  prochit na  moe  mesto. Esli  ya poteryayu rabotu, mne pridetsya
nanimat'sya pisarem, a ya otvyk ot etogo. Deneg u menya na chernyj den' otlozheno
ochen'  malo,  vot vsya moya vygoda. YA dolzhen svalit' ego. Kogda  ya ponyal,  chto
halif hochet videt'  tebya glavnokomanduyushchim, ya ponyal, chto nashel soyuznika, ibo
al-Furat ni za chto ne dopustit etogo.
     - No  halif nichego mne ne skazal  ob etom,  -  voskliknul  Munis, -  ty
oshibaesh'sya!
     - YA mogu tebe dokazat' svoyu  pravotu, - nevozmutimo skazal Abu-l-Hasan,
- halif molod i neuveren  v sebe. Tvoya predannost', Munis, malo chego  stoit,
poskol'ku ty bespravnyj rab, zavisyashchij ot prihoti gospodina. No esli k tvoej
predannosti prisovokupit' silu - togda halif budet v polnoj bezopasnosti.
     - A razve emu chto-to grozit.
     -  Vspomni vosstanie al-Mutazza. Ved' vse viselo na  voloske. Vo  glave
armii vsegda dolzhen stoyat' predannyj chelovek.
     - CHto ya dolzhen sdelat'? - sprosil Munis.
     Slova Abu-l-Hasana pokazalis' emu zdravymi.
     - YA eshche ne znayu, - chestno otvetil Abu-l-Hasan, - u menya est' koe-chto na
al-Furata,  no ya  ne reshil, chemu  otdat' predpochtenie. To, chto on  vor, etim
halifa  pri ego dobrodushii ne udivish'. No, v lyubom sluchae, halifa uzhe sejchas
nado nastraivat' protiv al-Furata. Esli halif proniknetsya k nemu nepriyazn'yu,
moe  nastuplenie stanet uspeshnym. Ty, Munis,  umen. Vmeste my odoleem obshchego
vraga. Po rukam?
     -  Pravil'no li  eto? -  neuverenno  skazal Munis. -  Ty,  Abu-l-Hasan,
boish'sya poteryat' svoe polozhenie, no mne-to teryat' nechego, v moem sluchae rech'
mozhet  idti  lish' o priobretenii. Opravdany  li budut  moi  dejstviya  protiv
al-Furata?
     - Ty, Munis, sovestliv, - zametil Abu-l-Hasan, - eto horosho. No, polozha
ruku  na  serdce,  razve  est'  sejchas  pri  dvore  chelovek  imeyushchij   takie
sposobnosti k voennomu delu ,  razve kto-to bolee chem  ty dostoin  dolzhnosti
silah-salara;  i, nakonec, esli tvoya privyazannost' k halifu iskrennyaya, to ty
sosluzhish' emu bol'shuyu sluzhbu. No ya ne budu toropit'  tebya, Munis. YA ob®yasnil
tebe polozhenie  del  i  imej  v  vidu,  nichego protivozakonnogo  zdes'  net,
nikakogo zagovora, esli  eto tebya smushchaet.  Naoborot, ya prizyvayu  tebya k eshche
bol'shej predannosti  po otnosheniyu  k  svoemu hozyainu. YA dolzhen idti,  Munis,
soobshchi mne o svoem reshenii.
     - YA soglasen, - skazal Munis.
     -  Horosho,  - ulybnulsya  Abu-l-Hasan,  - soobshchu  tebe, chto  nuzhno budet
sdelat'.


     Ali ibn Muhammad  ibn Musa ibn  al-Abu-l-Hasan Ibn al-Furat Abu-l-Hasan
nasledoval post vazira pyatidesyati pyati let ot rodu u svoego brata Al-Abbasa,
pogibshego  vo  vremya zagovora  296  goda.  No ot  privychek, priobretennyh za
mnogoletnyuyu  chinovnich'yu sluzhbu, ne smog izbavit'sya: po prezhnemu vstaval rano
i prinimal  svoih podchinennyh, vruchaya kazhdomu, dokumenty  po ego vedomstvu i
otdaval  rasporyazheniya.  Zatem prinimal lyudej,  zhelavshih  ego privetstvovat'.
Posle  etogo,  v  priemnyj  den' ehal vo  dvorec, gde dokladyval povelitelyu.
Segodnya byla sreda, poetomu on ostalsya doma, prodolzhaya prosmatrivat' gotovye
dokumenty,  oformlennye scheta, razlichnye  bumagi,  postupivshie  iz vedomstv,
trebuyushchie utverzhdeniya. Vo vremya  zasedaniya kazhdyj chinovnik, a bylo  ih bolee
desyatka,  sidel  na  tverdo  ustanovlennom  meste  licom k vaziru,  a pervyj
sekretar', hristianin po imeni Nestorij, -vperedi vseh naprotiv vazira.
     Nestorij  sobral  vse bumagi, podpisannye vazirom, i posmotrel  v  lico
al-Furatu.
     - CHto-nibud' eshche? - sprosil vazir.
     Nestorij skazal:
     - Iz Egipta prishlo soobshchenie, zaderzhan chelovek,  pred®yavivshij zalogovuyu
raspisku,  yakoby  vydannuyu vami.  YA proveril,  etoj  raspiski  v reestre  ne
chislitsya. V ozhidanii vashih ukazanij, chelovek vzyat pod strazhu.
     - Na kakuyu summu vydana raspiska?
     - Sto dinarov.
     -  Napishi, chtoby emu vydali den'gi  i otpustili. CHelovek, nadeyushchijsya na
pomoshch'  ot  menya, dolzhen  ee poluchit' dazhe  v  Egipte. Ne stoit iz-za  takih
pustyakov podvergat' moe imya somneniyu.
     - Horosho, gospodin. Kakie eshche budut ukazaniya?
     -   Otkupshchik   nalogov    Ibn-al-Hadzhzhadzh    vypolnil   svoi   dolgovye
obyazatel'stva?
     - Net.
     Al-Furat zadumalsya i cherez nekotoroe vremya proiznes:
     - Mne  nuzhen chelovek, kotoryj ne  veril by ni v boga, ni v cherta, ni  v
den' Strashnogo suda, no povinovalsya by mne polnost'yu.
     Poskol'ku na lice Nestoriya otrazilos' udivlenie, al-Furat poyasnil:
     - YA hochu ispol'zovat'  ego dlya odnogo vazhnogo dela. Vypolnit on to, chto
ya emu poruchu, - ya ego shchedro voznagrazhu.
     Ne uspel vazir proiznesti poslednee slovo, kak vskochil odin iz  pisarej
i skazal:
     - YA takoj chelovek, moj gospodin.
     Nestorij oglyanulsya. |to byl Abu Mansur, brat hadzhiba vazira.
     Al-Furat pomanil ego i sprosil:
     - Ty dejstvitel'no hochesh' eto sdelat'?
     - YA hochu eto sdelat' i dazhe bol'she togo, - otvetil Abu Mansur.
     - Kakoe ty poluchaesh' zhalovanie?
     - Sto dvadcat' devyat' dinarov v mesyac.
     -  Nestorij, vydaj emu vdvojne, tak zhe vydaj emu moj pis'mennyj prikaz,
a  ty,  Abu  Mansur,  otpravlyajsya  v  nalogovoe  vedomstvo,  voz'mi  vypisku
zadolzhennosti  Ibn  al-Hadzhzhadzha i  poluchi s  nego den'gi.  Delaj  s nim chto
hochesh', trebuj s nego den'gi,bej  hot'  do smerti i poka den'gi ne poluchish',
ne  poddavajsya ni na  kakie  ugovory,  ne davaj otsrochki.  On zadolzhal kazne
bol'she milliona dirhemov. Stupaj. Voz'mi s soboj chelovek tridcat' v karaule.
- I, obrashchayas' k Nestoriyu: - Pensii vyplacheny?
     -  Da,  gospodin, no  ya  hochu  obratit'  vashe vnimanie  na to,  chto  ih
kolichestvo dostiglo pyati tysyach.
     -  |to  nichego,  -  skazal  al-Furat,  - a  zhalovan'e poetam  vydaj, ne
zaderzhivaj.
     Tem, kto v stihah budet vospevat' moyu shchedrost', plati sverh togo.
     - Slushayus'.
     - Kak idet stroitel'stvo bol'nicy?
     - YA proveryal, oni osvoili poluchennye summy, vot smeta.
     Vazir podpisal smetu. Nestorij protyanul emu klochok bumagi.
     - |to chto?
     - Proshenie o material'noj pomoshchi, ot Halida-povara.
     - Skol'ko on prosit?
     - Desyat' dinarov.
     - Ty mog sam reshit' etot vopros.
     - Proshenie napisano na vashe imya.
     - Pozovite ego syuda.
     CHerez   nekotoroe  vremya  poyavilsya   povar,  pozhiloj  toshchij  chelovek  s
ispugannym vyrazheniem lica.
     - Vot tebe sovet,  Halid,  -  skazal al-Furat, - kstati, vseh kasaetsya.
Esli  u tebya est' delo k vaziru,  no ty mozhesh'  reshit' ego s sekretarem,  to
sdelaj tak i ne dovodi delo do vazira. Ty ponyal menya?
     Povar obradovano zakival golovoj.
     - A chtoby ty luchshe zapomnil eto, - prodolzhal al-Furat, -  deneg ya  tebe
na dam. Idi rabotaj.
     Povar poklonilsya i ushel.
     - Vse svobodny, - ob®yavil Furat.


     Posle obeda Hamza  sobiralsya nemnogo vzdremnut'. Prileg, zakryl  glaza,
no  tut  uslyshal  golos privratnika, zovushchij ego.  Otpustiv proklyat'e, Hamza
poshel k vorotam i uvidel vcherashnego gostya.
     -  Privetstvuyu tebya,  o Hamza, - zhizneradostno proiznes Ahmad Bashir,  -
pozvolish' li ty mne posetit' moego bol'nogo druga.
     Hamza nehotya otvetil na privetstvie i skazal, chto gospodina net doma.
     - Poslushaj, ya zhe ne sprosil, doma li tvoj hozyain. YA sprosil,  mogu li ya
navestit' svoego druga,  ili tebe nado  napomnit', chto hozyain tvoj  razreshil
mne eto.
     Ahmad  Bashir nachinal zlit'sya,  on ochen' ne lyubil zanoschivyh slug. Hamza
pomyalsya, no gostya vse zhe vpustil. I provodil v komnatu, gde lezhal Imran.
     - Vot on, zhivoj i zdorovyj, - skazal Hamza.
     - YA posizhu  s nim, esli ty ne vozrazhaesh', vse ravno mne  nado dozhdat'sya
tvoego gospodina.
     Hamza chto-to burknul i ushel, ostaviv ih naedine.
     Imran  spal,  ili  delal  vid,  chto  spit, Ahmad Bashir podsel  poblizhe,
skrestiv nogi, i kashlyanul. Imran otkryl glaza.
     - Nu, kak bol'noj? - veselo sprosil Ahmad Bashir.
     Boroda ego byla iskusno zavita, i sam on blagouhal rozovoj essenciej.
     - V bane byl, - zavistlivo skazal Imran.
     - Do chego zhe ty, paren', umen, -  voskliknul Ahmad Bashir. -  Nu, nichego
nel'zya  ot  tebya skryt'! Da, ya byl v bane, chto tam tershchik  vytvoryaet - s uma
sojti mozhno! YA tebya svozhu tuda, esli zahochesh'. Kak zdorov'e tvoe?
     - YA zdorov, mozhno ujti otsyuda, - skazal Imran.
     -  Tak  nel'zya.  Hozyaina  net,   a  my  ujdem,  ne  vyskazav  emu  nashu
blagodarnost', nehorosho eto.
     - Togda rasskazhi, chto bylo dal'she?
     - Ohotno, ya kak raz sobiralsya eto sdelat'. A dal'she bylo vot chto...
     ... Dver' otvorilas' i v  komnatu voshla  Anna s goryachim molokom v chashe.
Postaviv ego pered Imranom, ona sprosila u Ahmad Bashira:
     - A vy, gospodin, ne zhelaete moloka?
     - Moloka? - skrivilsya Ahmad Bashir. - Nu chto ty, milaya, razve ya pohozh na
mladenca? YA by vypil vina, da neudobno v otsutstvii hozyaina. YA podozhdu.
     Anna vyshla iz komnaty. Poglyadev ej vsled, Ahmad Bashir skazal:
     -  Nedurno  ty  zdes' ustroilsya,  Imran.  Smotri,  kakaya devushka,  a ty
uhodit' sobralsya. |h, mne by na tvoe mesto.
     Imranu stalo nepriyatno, i on povtoril:
     - CHto zhe bylo dal'she?
     - ... trupy byli akkuratno slozheny na treh podvodah i ukryty tkan'yu.
     - Kakie trupy? - udivilsya Imran.
     -  A  razve ya  ne skazal?  Oni  byli  perebity, vse do edinogo, chelovek
dvadcat' vo glave s chinovnikom, arestovavshim  menya. YA obnaruzhil ih sluchajno.
YA chut' s uma ne  soshel,  pytayas', chto-nibud' ponyat'. YA  sel tam, gde stoyal i
celyj  chas  pytalsya  ponyat',  chto  zdes' proizoshlo. Esli na krepost'  napali
razbojniki, to pochemu oni poshchadili menya, kto-to ved'  otkryl dver'. Esli eto
byl moj pokrovitel', pochemu  on reshil ostat'sya neizvestnym. K tomu zhe u menya
net pokrovitelej, krome  kreditorov, no oni obo  mne eshche  nichego ne znali. YA
priznat'sya dazhe  o zhene byvshej  vspomnil,  ved'  moj  test'  byl vliyatel'nym
chelovekom, no potom podumal, chto,  vryad li predstavlyayu dlya nih interes, ved'
denezhki moi ona vse vykrala, ya tebe ne rasskazyval...
     V konce koncov, Ahmad Bashir reshil,  chto  zdes' ne oboshlos'  bez uchastiya
sverh®estestvennyh  sil.  On   podnyalsya   na  krepostnuyu  stenu   i  obozrel
okrestnosti.  Povsyudu,  kuda  by  ni padal  ego vzglyad, byla  step',  redkie
besplodnye pal'my i kolyuchie kustarniki.
     -  CHto  za  polovinchatost', -  proburchal  Ahmad Bashir,  adresuya  slova,
nevedomomu  izbavitelyu,  - uzh  esli  ty osvobodil menya,  tak  bud'  lyubezen,
perenesi menya  v  podobayushchee  moemu polozheniyu  mesto.  Kakoj-nibud' tenistyj
oazis s edoj  i napitkami,  s  horoshen'koj guriej. Pravdu vidno govoryat, chto
schast'e polnym ne byvaet.
     Odnako, nado bylo chto-to  delat'. Ostat'sya na  noch' v  kreposti  polnoj
mertvecov Ahmad Bashir ne  hotel. V to,  chto mertvecy gulyayut  po  nocham,  on,
konechno,  ne veril,  no emu,  skazhem tak, bylo  nepriyatno. Polnyj  somnenij,
Ahmad Bashir, vyshel iz vorot kreposti, i porazhennyj ostanovilsya, k stene byla
privyazana osedlannaya loshad'.
     - CHudesa prodolzhayutsya, - probormotal Ahmad Bashir.
     Osmotrev konya, ostalsya im dovolen, vlez v sedlo i obnaruzhil torchashchij iz
luki klochok bumagi, na kotoroj bylo napisano: "Rabotorgovec! Sleduj pryamo na
zapad. V chase ezdy otsyuda, triumfal'naya arka imperatora Iskandera Dvurogogo.
Tam tebya zhdut".
     -  Horosho  by eshche uznat', gde on, etot zapad, - nedovol'no skazal Ahmad
Bashir, - i matrosa net pod rukoj, chtoby sprosit'.
     Potom on vse zhe vspomnil, chto zapad eto tam, gde saditsya solnce. U nego
bylo  bol'shoe  iskushenie pognat' konya pryamo na vostok, no porazmysliv, Ahmad
Bashir  reshil,  chto  lyudej,  vyrezayushchih  po  dva  desyatka  chelovek  za  noch',
obmanyvat' ne sleduet, a  esli  eto dzhiny,  tem bolee. On tronul konya  i, ne
toropyas', poehal na zapad. CHerez chas ili  bol'she on uvidel razvaliny Drevnej
Tuggi,  chto  nahodyatsya v doline  Medzherda,  ostatki  byloj  roskoshi  Rimskoj
imperii. Pod®ehav k triumfal'noj arke,  on nikogo tam ne obnaruzhil. Medlit',
a tem bolee udivlyat'sya on ne stal, kakogo cherta, uslovie  bylo vypolneno, on
ne vinovat, chto nikogo ne okazalos'.
     Iz blizhajshej roshchi podnimalsya dymok i  Ahmad Bashir napravilsya  tuda,  po
zapahu  opredeliv,  chto  tam  dolzhna nahodit'sya  korchma.  I  on  ne  oshibsya.
Pod®ehav, on brosil  povod'ya sluge, potreboval umyt'sya. Zakazal  edy i vina.
Korchmar'  skazal,  chto soblyudaet zavety proroka Muhammada i vina  ne derzhit,
chtoby  ne  oskvernyat'  zavedenie. Ahmad Bashir  ne  hotel nichego  slushat',  i
treboval vina.  Posle nedolgogo  prepiratel'stva nash  geroj shvatil glinyanyj
kuvshin s  pit'evoj vodoj i prigrozil razbit' ego o golovu hozyaina. Hozyain ne
poveril.  Togda Ahmad Bashir  razbil kuvshin  o stenku i  poobeshchal raznesti  k
chertovoj  materi  vse  zavedenie. |toj  demonstracii  okazalos'  dostatochno.
Gorestno poglyadev na  razbityj  kuvshin,  korchmar' ushel,  i  vskore vernulsya,
sgibayas' pod tyazhest'yu ogromnogo kuvshina s vinom.
     -  Sluchajno v  podvale okazalsya, - vinovato skazal hozyain,  -  nevernye
kogda-to ostavili, a ya sovsem zabyl pro nego.
     - Daj bog im zdorov'ya, - radostno skazal Ahmad Bashir.
     -  Postoj-ka, -  soobrazil on, - raz vino ne tvoe,  znachit, ya  za  nego
platit' ne budu.
     Korchmar' perekosilsya, no vozrazhat' ne stal.
     Ahmad Bashir  zasel v korchme osnovatel'no. Posle zapechennogo v  glinyanom
gorshochke yagnenka on potreboval eshche vina.
     - Vina ne byvaet mnogo, - poyasnil on izumlennomu ego appetitom hozyainu,
- byvaet malo edy.  A u  nas, slava  bogu, est' i to i drugoe. A ya nikuda ne
toroplyus'.  U menya zdes' nedaleko svidanie naznacheno, no chelovek  ne prishel.
Hotya ya  ne uveren, chto eto chelovek. U menya est' sil'noe podozrenie, chto menya
za nos vodit dzhin.
     - Dzhin? - v uzhase voskliknul korchmar'.
     - Dzhin, - podtverdil Ahmad Bashir. - A chto  ty tak ispugalsya, dzhiny tozhe
lyudi.
     - Gospodin, mozhet, vy rasschitaetes' so mnoj? - robko poprosil korchmar'.
     - No ya zhe eshche ne uhozhu, - udivilsya Ahmad Bashir.
     Iz-za stola on  podnyalsya vecherom, kogda nastupili  sumerki.  Potreboval
sebe komnatu i  ulegsya v nej spat'. Korchmar', podschitav stoimost' s®edennogo
postoyal'cem,  prishel  v uzhas  i  velel  slugam  ne  spat'  vsyu  noch',  chtoby
postoyalec, chego dobrogo, ne uliznul.
     Dzhin poyavilsya noch'yu.
     Spyashchij  mertveckim   snom,  Ahmad  Bashir  otkryl  glaza   v   otvet  na
proiznesennoe  vsluh slovo.  Bylo polnolunie,  i  v komnate  bylo dostatochno
svetlo, chtoby razglyadet' beluyu figuru, stoyavshuyu u dveri.
     - Sahib ash-shurta, - povtoril chelovek.
     Mogil'nym holodom poveyalo ot etih slov  na Ahmad Bashira, moroz  pobezhal
po kozhe. O kakih proshlyh grehah prishel napomnit' etot chelovek? Pervoj mysl'yu
bylo  prygnut' v  okno.  Ahmad  Bashir  lihoradochno  pytalsya  vspomnit',  chto
nahoditsya pod oknom, no ne mog, poetomu on ostavil etu mysl'.
     - Dom okruzhen? - na vsyakij sluchaj sprosil Ahmad Bashir.
     -  Net, -  skazal  chelovek,  - mne ne nuzhna  tvoya  zhizn',  hotya v  moih
vozmozhnostyah ty uzhe ubedilsya.
     - O da, - skazal Ahmad Bashir.
     CHelovek byl v belom plashche, v beloj chalme skreplennoj krupnym sverkayushchim
kamnem, lico ego bylo zakryto platkom.
     - Vstrecha byla naznachena u triumfal'noj arki.
     - YA byl tam, nikogo ne nashel.
     - Nado bylo podozhdat'. My s nog sbilis', razyskivaya tebya.
     - YA prosto poehal podkrepit'sya...
     -  Nu  horosho,  - oborval ego  chelovek,  -  ne budem teryat'  vremeni  v
pustoporozhnej boltovne. Znaesh' li ty, sahib ash-shurta, chto vstrechi s toboj  s
neterpeniem zhdet fatimidskij halif.
     - O Allah! -  voskliknul Ahmad  Bashir.  -  YA tak i znal, chto  vse  etim
konchitsya,  etot katorzhnik  nakarkal. Skazhi,  lyubeznyj, nel'zya  li kak-nibud'
izbezhat' etoj vstrechi. YA za cenoj ne postoyu.
     - Mozhno, - legko soglasilsya chelovek, - ya berus' vse ustroit'.
     -  Kakova  budet  cena?  - sprosil Ahmad  Bashir,  on  privyk  k delovym
otnosheniyam. - Ty - mne, ya - tebe. |to normal'no, bolee togo - eto pravil'no,
kazhdaya veshch', kazhdyj postupok imeet svoyu cenu. CHtoby  potom ne poprekat' drug
druga: "YA tebe to sdelal, a ty, neblagodarnyj, vot kak otvetil!"
     - Mne nuzhen protokol, - skazal chelovek.
     - Kakoj protokol? - sprosil Ahmad Bashir.
     Pobol'she  udivlennyh  notok v golose, hotya srazu ponyal, o chem rech',  no
pust' sam skazhet.
     - Podlinnik. Ty doprashival Ubajdallaha v Sidzhil'mase.
     Otpirat'sya ili izobrazhat' nevedenie bol'she ne imelo smysla.
     - Mozhet  byt', ty  dumaesh', chto ya  noshu  ego s soboj?  - sprosil  Ahmad
Bashir.
     Stranno, chto on srazu dogadalsya, o chem  rech'. Davno uzhe ne pomnil o tom
doprose, kak i  mnogom  drugom, svyazannom  s imenem Ubajdallaha. Staralsya ne
dumat', potomu chto vse eti vospominaniya zakanchivalis' myslyami ob Anais.
     - Net, ne dumayu. Navernoe, gde-to spryatan.
     - CHto ya poluchu vzamen? - sprosil Ahmad Bashir.
     - ZHizn'.
     - ZHizn', - gorestno proiznes Ahmad Bashir, - komu nuzhna takaya zhizn'!
     - ZHizn' nuzhna lyubaya,  - filosofski  zametil neznakomec,  - zhizn' tem  i
horosha, chto ona raznaya.
     - Ty vernesh' mne korabl' i rabov? - s nadezhdoj sprosil Ahmad Bashir.
     -  Net,  - skazal  neznakomec,  - no ya  dam tebe  stol'ko deneg, chto ty
kupish' desyat' korablej.
     - Ty  mne delaesh' predlozhenie, ot kotorogo trudno otkazat'sya, - zametil
Ahmad Bashir, - no  ya vse  zhe otkazhus'. U menya net protokola, ni s soboj,  ni
gde-libo.
     - CHto zhe ty torguesh'sya? - udivilsya neznakomec.
     - Privychka, - s sozhaleniem skazal Ahmad Bashir.
     Neznakomec otkryl  dver',  i  v komnatu voshli neskol'ko  chelovek. Ahmad
Bashir  ne uspel nichego  skazat'. Ego svyazali , podnyali i podvesili na  kryuk,
torchashchij v stene.
     "Kak barana", - podumal on, a vsluh skazal:
     - CHto, shkuru snimat' budesh'?
     Strashnoj sily udar v solnechnoe spletenie zastavil ego zadohnut'sya.
     -  |to horoshaya mysl', - skazal neznakomec,  - no  snachala  tebe otrezhut
yajca.
     - Tak nechestno, - skazal Ahmad Bashir, edva k nemu vernulas' sposobnost'
govorit'. - YA zhe ne otrezal yajca Ubajdallahu.
     Ahmad  Bashir uzhe ne  byl uveren, chto postupil pravil'no, priehav  syuda.
Nado bylo dat' deru srazu iz kreposti.
     - A zhal', - otvetil neznakomec, - eto bylo by resheniem vseh problem.
     - Poslushajte,  poka vy ne otrezali mne  yajca, mozhno ya  pojdu popisayu? -
poprosil Ahmad Bashir.
     - Gde original protokola?
     -  Original  srazu  uvez  odin hlyshch  iz  Bagdada.  Sejchas, navernoe, on
nahoditsya u abbasidskogo halifa.
     - Pochemu srazu ne skazal?
     - Ne uspel.
     - Ne vresh'? - sprosil neznakomec.
     - Ne sojti mne s etogo mesta, - poklyalsya Ahmad Bashir.
     Razdalsya sderzhannyj smeh. Prisutstvuyushchie ocenili shutku.
     - Razvyazhite ego, - prikazal neznakomec.
     Razvyazali.
     - Million  dinarov ya zaplachu  tomu, kto dostavit mne  protokol  doprosa
Ubajdallaha.
     - Primerno  stol'ko  u menya  ukrala  zhena, -  skazal  Ahmad Bashir, -  ya
poprobuyu.  U menya  est'  svyazi v  Bagdade.  Ne  predstavlyayu,  kak eto  mozhno
sdelat'...
     - Vot  zadatok,  -  neznakomec brosil  Ahmad  Bashiru priyatno zvyaknuvshij
meshochek,  -  sto  tysyach dinarov.  Vot ismailitskij  znak,  s  nim ty  mozhesh'
rasschityvat'  na  pomoshch' v trudnuyu minutu. Kogda ty vernesh'sya v etu  korchmu,
otdash' hozyainu  etot  znak,  i  on  skazhet tebe, chto nado  sdelat'.  Ty  vse
zapomnil? Esli ty vzdumaesh' obmanut' menya, tebya  najdut, i ub'yut, gde  by ty
ni byl.
     - Ponyal, - skazal Ahmad Bashir.
     - Proshchaj, - neznakomec vyshel iz komnaty.
     CHerez nekotoroe vremya Ahmad Bashir uslyshal stuk kopyt. On podoshel k oknu
i uvidel stremitel'no udalyavshuyusya kaval'kadu vsadnikov. Ahmad  Bashir  otkryl
okno i s naslazhdeniem pomochilsya. Zakryvaya  okno, on posmotrel  vniz i uvidel
sogbennuyu figuru hozyaina, kotoryj stoyal, zakryv golovu rukami...
     -  CHto  ty smeesh'sya? -  skazal  Ahmad  Bashir  Imranu.  - On  eshche  legko
otdelalsya, chto bylo by, esli by ya vyprygnul v okno! YA by slomal bednyage sheyu.
     Utrom ya pereschital  den'gi,  v meshochke  bylo rovno sto tysyach dinarov. U
cheloveka  vsegda est' vybor -  eto moe  tverdoe  ubezhdenie. YA  mog  bezhat' v
Ispaniyu,  iskat'  zashchity  u  kordovskogo  halifa,  no  konfiskovannye  raby,
korabl',  kto  by  mne  ih  vernul.  Vsyu  ostavshuyusya   zhizn'  skryvat'sya  ot
kreditorov? Net, eto ne po mne. Poetomu ya okazalsya v Bagdade. V etoj istorii
mnogoe  dlya  menya  ostalos' neponyatnym. |to strannoe  osvobozhdenie, edva  ne
svedshee menya  s  uma,  nochnoj  vizit.  Million  zolotyh  dinarov za protokol
doprosa Ubajdallaha. Tol'ko on sam mog byt'  zainteresovan v etom protokole,
no  on uzhe halif i mozhet  pomochit'sya na vsyakogo, kto  budet razmahivat' etoj
bumazhkoj, .  I otkuda etot chelovek mog uznat' pro  protokol. CHetyre cheloveka
videli etot protokol, i edinstvennyj, kto mog rasskazat' o nem, davno umer v
tyur'me.
     - A kto ostal'nye troe? - sprosil Imran.
     - YA, sam Ubajdallah i Abu-l-Hasan v dome, kotorogo my sejchas nahodimsya.
     - Tak vot pochemu my zdes'.
     - Ty dumaesh' pravil'no, - soglasilsya Ahmad Bashir.
     Imran skazal:
     - YA berus' ob®yasnit' vse eti tajny, o kotoryh ty mne sejchas rasskazal.
     Ahmad Bashir usmehnulsya.
     - Mal'chishka, ty beresh'sya razgadat' tajnu, kotoraya okazalas' ne po zubam
mne - byvshemu nachal'niku policii.
     - Imenno tak, dostochtimyj sahib ash-shurta.
     -  Ne  nazyvaj  menya  tak,  -  grustno  skazal  Ahmad  Bashir,  -  mnogo
vospominanij nepriyatnyh.
     - Prostite. Tak ob®yasnit'?
     - Nu, poprobuj.
     - No u menya est' odno uslovie.
     - Kakoe eshche uslovie? - udivilsya Ahmad Bashir.
     - Ty menya ssudil den'gami na korable.
     - Nu?
     - YA vse tebe ob®yasnyu, i my budem v raschete.
     - Nu,  priyatel', -  vozmushchenno  skazal  Ahmad  Bashir,  -  da ty  sovsem
isportilsya.
     -  Ne  lyublyu byt' obyazannym, -  skazal  Imran, ulybayas'. - Deneg u menya
malo, znachit, ya dolzhen otrabotat'.
     - Nu, horosho, soglasen.
     Oni udarili po rukam, i Imran skazal:
     - Kak Ubajdallah  vyshel na tebya, navernoe, net  nuzhdy  ob®yasnyat', i tak
yasno.
     -Net uzh, ty otrabatyvaj, kak sleduet.
     - Oni nastigli tebya v Karfagene, znachit, shli po pyatam. Na  nevol'nich'em
rynke oni uznali, kto kupil partiyu  rabov, v kotoroj nahodilsya  ya. V kupchej,
ostavshejsya u prodavca, est' tvoe imya. V moej poimke byl  lichno zainteresovan
Ubajdallah, znachit,  vse podrobnosti srazu soobshchalis' emu. Kogda vyyasnilos',
chto ya  ischez, ob  etom srazu dolozhili  emu, i on tut zhe otdal prikaz o tvoem
areste.
     - Nu,  eto  prosto, - skazal  Ahmad  Bashir,  -  ty luchshe  ob®yasni,  chto
proizoshlo  v  kreposti, kto etot  tainstvennyj  neznakomec, predlozhivshij mne
sdelku,  pochemu  tebya hoteli  arestovat', esli  do etogo ty uzhe  byl u nih v
rukah, pochemu takaya neposledovatel'nost'?
     - |tomu mozhet  byt' tol'ko odno ob®yasnenie. Ubajdallah na radostyah, chto
izbavilsya  ot svoego  glavnogo vraga Abu Abdallaha, sohranil  mne  zhizn', no
potom pozhalel  ob etom. Noch' pered kazn'yu Abu Abdallah provel v odnoj kamere
so mnoj. Halif, vidimo, soobrazil,  chto pered smert'yu polkovodec  vpolne mog
podelit'sya so mnoj kakimi-nibud' opasnymi dlya golovy tajnami.
     - Podelilsya?
     - Da.  Abu  Abdallah  pogib  iz-za  togo,  chto  prigrozil  obnarodovat'
protokol doprosa Ubajdallaha v tyur'me Sidzhil'masy.
     - No otkuda, - vskrichal porazhennyj Ahmad Bashir,  - otkuda vzyalsya u nego
protokol?
     - YA prines emu, nevol'no. Hodzha Kahmas, otravlennyj ismailitami, umer v
tyur'me. YA sidel s nim v odnoj kamere i bezhal, pereodevshis' v ego plat'e.
     - Neispovedimy puti Gospodni, - proiznes Ahmad Bashir, - no protokol?
     - |to byla kopiya, ona okazalas' zashitoj v polu halata bogoslova.
     - Vot ono  chto! A ya to dumayu, otkuda  vzyalas' kopiya, znachit, on zapisal
ee po pamyati, dumal,  prigoditsya, a my teper',  rashlebyvaem posledstviya ego
dal'novidnosti.  Vot chto byvaet,  kogda privlekayut k delu  neprofessionalov.
Professionaly umeyut hranit' tajny.
     -  Osvobodit' tebya i proyavit' zainteresovannost' v protokole mog tol'ko
odin chelovek.  Nekto, obladayushchij  bol'shimi  vozmozhnostyami, esli  ne  skazat'
vlast'yu, i imeyushchij kakie-to prava na fatimidskij prestol.
     -  Podozhdi-ka,  - vspomnil  Ahmad Bashir,  -  v protokole  govorilos'  o
kakom-to plemyannike.
     - Ego zovut Muhammad, - skazal Imran, - ochen' nepriyatnyj tip.
     - A zachem v takom sluchae emu ponadobilos' ustraivat' eti zagadki s moim
osvobozhdeniem: mertvecy, zapiski, razvaliny.
     -  Ismaility  lyubyat podobnye  veshchi, eto ih obychnaya  praktika - pobol'she
neponyatnogo,   tajna  vsegda  vyzyvaet  strah.   Esli   cheloveka  uverit'  v
sverh®estestvennosti proishodyashchego,  s nim mozhno  delat' vse  chto  ugodno. YA
dolgo byl sredi ismailitov i nasmotrelsya na podobnye veshchi.
     -  Nu chto  zh, pohozhe na pravdu.  Znachit,  v  raschete, - oni udarili  po
rukam. - No vchera ya opyat' spas tebe zhizn', kak za eto rasplatish'sya?
     Imran razvel rukami:
     - Otrabotayu.
     - Nakonec-to my podoshli k delu.
     -  No ya hochu srazu predupredit', - skazal Imran, - v etom dome ya nichego
vorovat' ne stanu.
     Ahmad Bashir pokachal golovoj.
     -  Esli by  protokol nahodilsya zdes',  ya by ego sam vykral, no eto vryad
li, eto bylo by slishkom prosto.
     - Skol'ko, vy govorite, sostavit moya dolya?
     - Trista tysyach dinarov.
     - Kazhetsya, vy nazyvali cifru pyat'sot tysyach.
     - |to ya pogoryachilsya, - skazal Ahmad Bashir, i poyasnil, -  nam s toboj po
trista, trista  Abu-l-Hasanu, esli  on soglasitsya. Sto tysyach dinarov avansa,
chto ya poluchil, ushli  na  nakladnye  rashody. No  trista tysyach  tozhe  horoshie
den'gi, zrya ty torguesh'sya.
     - YA ne torguyus', - skazal Imran,  - ya prosto  tak sprosil, dlya menya chto
trista, chto  pyat'sot - vse edino. YA takih deneg  ne to  chto v rukah, a  dazhe
vblizi ne videl.
     - Tak ty soglasen? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Soglasen, - otvetil Imran.
     Udarili po rukam.
     - A chto ya dolzhen sdelat'? - sprosil Imran.
     - Ponyatiya ne imeyu, - otvetil Ahmad Bashir.
     Voshel Hamza i skazal:
     - Hozyain prosit vas k uzhinu.
     CHast' shestaya




     -   Vazir,  vy   slyshali,  chto  proizoshlo  s  Abu-Mansurom?  -  sprosil
Abu-l-Hasan.
     Oni stoyali v otkrytom zale v chisle drugih pridvornyh,  ozhidavshih nachala
audiencii u halifa.
     - Sobachij holod, - otvetil Ali ibn Isa, - kak on lyubit derzhat' lyudej na
ulice. Kto eto sobachij syn Abu Mansur?
     - |to  chelovek  al-Furata.  Furat poslal poluchit'  den'gi  s  otkupshchika
nalogov  Ibn  al-Hadzhzhadzha,  potomu  chto  tot zadolzhal  kazne  odin  million
dirhemov. Abu Mansur arestoval otkupshchika. Stal branit'  i ponosit' ego, v to
vremya kak  tot l'stil emu  i vsyacheski  ugozhdal. Togda  Abu  Mansur  prikazal
sorvat' s nego odezhdu i bit', istyazaemyj zhe tol'ko prigovarival: "Da ohranit
Allah".  Potom Abu  Mansur  prikazal ustanovit'  bol'shoj  stolb,  prikrepit'
naverhu val s verevkoj za kotoruyu privyazali ruku Ibn al-Hadzhzhadzha. Zatem ego
podtyanuli  vverh, a  Abu  Mansur ne  perestaval  krichat': "Den'gi,  den'gi".
Podveshennyj umolyal otpustit' ego, chtoby on mog peregovorit' s  chinovnikami o
tom, chto s nego trebuyut. No Abu Mansur nichego  i slyshat' ne hotel, sidel pod
stolbom i vykazyval  zlost'  bez nuzhdy,  chtoby mogli dolozhit'  vaziru  o ego
povedenii. Kogda  zhe on  pritomilsya ot prepiratel'stv, to prikazal derzhavshim
verevku:  "Bros'te etogo ublyudka".  Te  otpustili verevku, a Ibn al-Hadzhzhadzh
muzhchina -  tuchnyj, -  on svalilsya Abu Mansuru na zagrivok  i slomal emu sheyu.
Pri etom oni oba  lishilis' chuvstv. Abu Mansura unesli na nosilkah v ego dom,
no po doroge on umer. Ibn al Hadzhzhadzha otveli obratno v tyur'mu, no ot gibeli
on  spassya.  Posle  togo  kak  ego  zhena uplatila  sto  tysyach  dinarov,  ego
vypustili, i vyplatu ostatka otsrochili.
     Ali ibn Isa posmotrel  v storonu, gde stoyal al-Furat.  Tot, zametiv ego
vzglyad, poklonilsya, no Ali ibn Isa otvernulsya, ne otvetiv na privetstvie.
     - Vse, chto on delaet, proishodit  imenno  tak, - zhelchno skazal vazir. -
On dolzhen  razrushit'  odno, chtoby  poluchit'  drugoe. V  sushchnosti, on  prosto
fokusnik, - hop i iz ego rta poyavlyaetsya golubinoe yajco, no voz'mesh' v ruki -
eto myl'nyj puzyr'.
     Abu-l-Hasan hotel predupredit' vazira, chto k nim napravlyaetsya al-Furat,
no zamyalsya, ne zhelaya perebivat'. Podoshedshij Furat, uslyshal poslednyuyu  frazu.
Dotronuvshis' do rukava Ali ibn Isa, on skazal:
     -  Vazir,  razve  ty  ne  znaesh',  chto pravit' gosudarstvom,  -  eto, v
sushchnosti  iskusstvo  fokusnika.  Esli  horosho  prodelyvat'  fokusy,  to  oni
stanovyatsya politikoj.
     Ali ibn Isa neodobritel'no posmotrel na al-Furata i proiznes:
     - Gm.
     - Kak zdorov'e, vazir? - prodolzhal al-Furat.
     - Nichego, slava Bogu, - gordo skazal Ali ibn Isa, hotya na samom dele on
oshchushchal oznob i suhost' vo rtu, k tomu zhe ego muchila izzhoga.
     - A  ya razvalivayus' na  chasti,  - smeyas', skazal al-Furat, -  utrom ele
vstal.  Poyasnica  bolit,  v  bashke strelyaet,  posle vcherashnego,  da eshche chert
dernul noch'yu  vzyat' na lozhe moloden'kuyu negrityanku. Oh, ona menya izmochalila,
ele zhivoj, da  eshche pogoda plohaya. Vot ya i podumal, esli ya tak sebya chuvstvuyu,
to, kakovo Ali ibn Isa, v ego to vozraste.
     -  Ne bespokojsya,  - skazal  Ali-ibn  Isa, - ya eshche prostuzhus'  na tvoih
pohoronah.
     V  zale poyavilsya  Nasr  al-Kushuri i  ob®yavil  o nachale  audiencii.  Dva
hadzhiba otvorili dveri, i lyudi  v ustanovlennom poryadke stali vhodit' v zal.
Prezhde,  chem posledovat' za vazirami,  Abu-l-Hasan  oglyanulsya. Ahmad Bashir i
Imran  v  kaftanah, sharovarah  i chalmah chernogo  cveta,  cveta  abbasidskogo
dvora, ostalis'  v tolpe pridvornyh, sostoyashchih v svitah  vysokih dolzhnostnyh
lic  i  ne prinimavshih neposredstvennogo  uchastiya  v  ceremonii. Abu-l-Hasan
kivnul im i skrylsya v dveryah.
     - Ty zapomnil ego? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Zapomnil, - otvetil Imran.
     - Prekrati glazet' po storonam, - odernul ego Ahmad Bashir.
     - Nikak ne mogu  poverit',  chto v desyati  shagah otsyuda  nahoditsya zhivoj
halif. A esli ya ne mogu v eto poverit', to kto mne poverit, chto ya byl zdes',
- so vzdohom  skazal Imran. - Neuzheli nam nel'zya vojti v zal i posmotret' na
halifa?
     - Potishe  ty, derevenshchina,  -  predostereg  ego  Ahmad Bashir,  -  zdes'
povsyudu ushi.
     Na "derevenshchinu" Imran ne obidelsya.
     -  YA,  mezhdu  prochim,  -  skazal on,  -  mnogo raz byval  vo dvorce,  v
Kajruane.
     - Pochemu  on  vse-taki otkazalsya ot  deneg,  - zadumchivo proiznes Ahmad
Bashir, - chto u nego na ume?
     - Ochen' poryadochnyj chelovek, - otvetil Imran.
     - Mne tozhe tak hochetsya dumat', no  esli by on  soglasilsya vzyat' den'gi,
bylo by spokojnej.
     - Mozhno podumat', chto vy emu predlagali den'gi, a on otkazalsya.
     - A chto zhe ya, po-tvoemu, predlagal? Ovec? - rasserdilsya Ahmad Bashir.
     - YA imeyu v vidu, - poyasnil  Imran, - chto deneg  v nalichie  u vas  net i
poluchit' ih budet ochen' slozhno. Kak by pri etom golovy ne poteryat'.
     - Da, eto verno, - nehotya soglasilsya Ahmad Bashir.
     - A ty zametil togo, zhirnogo ublyudka, pribyvshego s ogromnoj svitoj. |to
Nazuk,  sahib ash-shurta Bagdada. Esli by moya zhena ne vykrala u menya den'gi, ya
sejchas byl by na ego meste.
     - Vam, kazhetsya, predlagali dolzhnost' nachal'nika ma'uny?
     -  Da kakaya raznica, zapomni, paren', - zheny eto  samoe bol'shoe  zlo na
svete.
     - Dolgo li prodlitsya audienciya? - sprosil Imran.
     - Otkuda ya znayu, - otvetil Ahmad Bashir.
     - Govoryat,  gde-to  zdes' est' dom,  vo dvore  kotorogo, posredi  pruda
rastet derevo s zolotymi i serebryanymi vetkami, s raznocvetnymi  list'yami, i
na vetkah sidyat igrushechnye  pticy  i shchebechut na raznye lady.  Mozhet,  shodim
posmotrim.
     - Shodim, -  yazvitel'no skazal  Ahmad Bashir,  - tam kak raz tebya  zhdut,
vyglyadyvayut  iz  dverej i  vseh prohodyashchih  sprashivayut,  gde tam Imran,  syn
YUsufa? Stoj spokojno i smotri po storonam. My ne za etim syuda prishli.


     - Kak ya vyglyazhu? - sprosil al- Muktadir, razglyadyvaya sebya v zerkale.
     - Velikolepno, - otvetil Munis.
     - Ty govorish' pravdu ili vresh'?
     - Nu, mozhet  byt',  samuyu malost' privirayu.  A kak bez lesti, bez lesti
nel'zya, lest' vhodit v nashi obyazannosti.
     - V ch'i obyazannosti?
     - V obyazannosti evnuhov, moj povelitel'.
     - A-a, - protyanul al-Muktadir.
     - Tebe pora, moj povelitel', - skazal Munis.
     On  stoyal v belom plat'e, perepoyasannyj krasnym poyasom, vozvyshayas'  nad
nizkoroslym halifom.
     - ZHal', chto tebe so mnoj nel'zya na priem, - skazal al-Muktadir, - kogda
ty ryadom, ya chuvstvuyu sebya uverennej.
     - YA vsegda budu ryadom, povelitel', - uveril Munis.
     - Stranno, pochemu mne  v golovu ne  prishla  eta mysl' -  naznachit' tebya
voenachal'nikom. YA  vse bol'she sklonyayus' k tomu, chto Ali ibn Isa prav, u tebya
nesomnennye sklonnosti k  voennomu delu. No sejchas  ya ne mogu etogo sdelat'.
Mat' slovno vzbesilas', uznav, chto ya gotov posledovat' sovetu Ali ibn Isa.
     - Ne sleduet tak zaviset' ot Gospozhi, - skazal Munis, - ty uzhe davno ne
rebenok.
     -  Ty prav, moj dorogoj Munis,  no ee podderzhivaet al-Furat,  a s  nimi
oboimi mne tyazhelo sporit'.  Oni govoryat, chto  eta dolzhnost' trebuet cheloveka
umudrennogo opytom, kotorogo u tebya net.
     - YA  ne  skazhu o Gospozhe,  no al-Furat  torguet naznacheniyami  nalevo  i
napravo.
     - Ah, Munis, vse eto pustye razgovory, - nadoedlivo otmahnulsya halif.
     - On  rasporyazhaetsya  tvoej  kaznoj,  kak svoej  sobstvennoj, -  zametil
Munis.
     - YA  sam  odolzhil  emu den'gi dlya  pokrytiya  deficita byudzheta.  Po mere
postupleniya nalogov on mne vse vernet.
     - A ty uveren, chto eti den'gi idut na gosudarstvennye nuzhdy.
     -  Esli ya  poluchu  dokazatel'stvo ego nechistoplotnosti,  ya  izmenyu svoe
otnoshenie k nemu, - holodno skazal al-Muktadir.
     Munis poklonilsya i ostavalsya  v takom polozhenii  do teh por, poka halif
ne vyshel iz komnaty.



     Na  prieme  mezhdu dvumya  vazirami  zavyazalsya  yarostnyj  spor.  Al-Furat
skazal,  chto  vzyatye  iz  lichnoj  kazny halifa  den'gi,  ne pokryli  deficit
byudzheta.  ZHalovanie  vojskam   polnost'yu   ne   vyplacheno   i  vo  izbezhanie
nedovol'stva, a  vozmozhno i  besporyadkov, Al-Furat  predlozhil uslugi  odnogo
evreya-finansista,  gotovogo vyplatit'  odin million  dinarov  sejchas  s tem,
chtoby emu dali na otkup nalogi s Vavilonii srokom na odin god.
     Uslyshav  ob  etom,  Ali ibn  Isa  zatryassya  ot negodovaniya.  On  nazval
podobnoe  predlozhenie  nizost'yu  so storony al-Furata i  predlozhil uvelichit'
arendnuyu  platu  dlya   vseh  zemel'  i  uchrezhdenij  i  sokratit'  kolichestvo
chinovnikov.
     Abu-l-Hasan, nablyudaya  za  perebrankoj,  podschityval  v  ume  primernuyu
stoimost' nalogovyh  sborov s  Vavilonii  za god.  Poluchalos'  primerno  tri
milliona  dinarov.  "Nedurno,  -  podumal  on,  -   vidimo  polovina  pojdet
al-Furatu. I evreyu horosho, pyat'desyat procentov godovyh."
     Abu-l-Hasan posmotrel na  al-Furata.  Ot  byloj priyazni  ne ostalos'  i
sleda.  "Skol'ko  zhe  nado  tebe ukrast',  chtoby  uspokoit'sya?",  -  podumal
Abu-l-Hasan.
     ...Na predlozhenie  Ahmad Bashira on  soglasilsya srazu, ne  zastaviv sebya
ugovarivat',  chem vverg Ahmad Bashira, prigotovivshego dolguyu i proniknovennuyu
rech', v legkoe zameshatel'stvo.
     Abu-l-Hasan zadal tol'ko odin vopros:
     - Pochemu vy vmeste? - skazal on, ukazyvaya na Imrana.
     - My vstretilis' v Bagdade, - otvetil Ahmad Bashir, - sluchajnost'.
     -  Abu-l-Hasan vnimatel'no  posmotrel na  nih,  no  vozrazhat' ne  stal,
ostaviv eto  utverzhdenie  na sovesti  Ahmad  Bashira. Ot deneg  on  otkazalsya
naotrez.
     -  Mne  tak  budet  spokojnee,  -   ob®yasnil   on.  -  YA   vse-taki  na
gosudarstvennoj sluzhbe i  soglashayus' na eto potomu, chto etot protokol nikomu
ne ponadobilsya, hotya ya gonyalsya za nim tri goda. I bylo mne ochen' obidno, chto
ego  nikto dazhe ne  otkryl. Krome  togo,  ya v dolgu  pered vami  i  budu rad
sosluzhit' vam sluzhbu.
     Ahmad Bashir vspomnil, kak Imran v tyur'me Sidzhil'masy  tozhe otkazalsya ot
denezhnogo voznagrazhdeniya. "Kakie chestnye  lyudi menya okruzhayut", -  razozlilsya
on, i sprosil:
     - Gde mozhet byt' sejchas eta bumaga?
     - V bambukovom  yashchike, - otvetil Abu-l-Hasan. Uvidev nedoumennyj vzglyad
Ahmad  Bashira, poyasnil:  - U  moego nachal'nika byl  bambukovyj  yashchik, gde on
hranil  samye  vazhnye dokumenty,  ya dumayu, chto protokol on  polozhil imenno v
etot yashchik.
     Ahmad Bashir otkryl,  bylo,  rot, no  Abu-l-Hasan, ne  dozhidayas'  novogo
voprosa, skazal:
     - Moj nachal'nik pogib  vo  vremya dvorcovogo  perevorota 296 goda. S teh
por o yashchike ya nichego ne slyshal.
     - Kto  nasledoval dolzhnost' vashego  nachal'nika? - sprosil molchavshij  do
togo Imran.
     Abu-l-Hasan s interesom posmotrel na Imrana i skazal, obrashchayas' k Ahmad
Bashiru:
     - |to tot paren', kotorogo my vypustili iz tyur'my?
     - On samyj, rais, - s ulybkoj skazal dovol'nyj Ahmad Bashir.
     -  Mne nravitsya  hod  ego  myslej, -  odobritel'no skazal  Abu-l-Hasan.
-Vazirom  stal  al-Furat,  no moyu  sluzhbu,  k  schast'yu, peredali  pod nachalo
drugogo vazira, Ali ibn Isa, kak  bolee  opytnogo.  Inache by menya ne bylo na
etom postu.
     - CHto on za chelovek? - sprosil Ahmad Bashir.
     -Al-Furat umen, i bogat, imeet vliyanie na halifa. Horosho razbiraetsya vo
vsem, chto  prinosit  emu lichnuyu vygodu, a  v delah gosudarstvennyh on polnyj
nevezhda i ego deyatel'nost' na etom postu prinosit strane odin vred.
     - Kak zhe on, obladaya takimi kachestvami, vershit dela?  -  udivilsya Ahmad
Bashir.
     - Klyanus' Bogom, esli by na ego mesto zastupila vyzhivshaya iz uma staruha
ili glupyj  rebenok, dela vse ravno by shli svoim cheredom. On garantirovan ot
voprosa: "Pochemu ty  postupil tak,  a ne etak". Podobnye voprosy  sushchestvuyut
dlya carskih  slug lish'  v  samyh isklyuchitel'nyh  sluchayah. V kazhdom dele,  za
kotoroe on beretsya, on vynosit  nepravil'noe reshenie, i tol'ko soputstvuyushchee
emu   schast'e  popravlyaet  vposledstvii  delo.  I  v   rezul'tate  sozdaetsya
vpechatlenie, budto on dejstvitel'no postupal  soobrazno  otkroveniyu svyshe. K
tomu zhe  on  intrigan i umeet oporochit' lyubogo,  kto  stoit u nego  na puti,
prezhde, chem tot uspeet chto-libo skazat'.
     - Nado poshchupat' etogo al-Furata, - skazal Ahmad Bashir.
     V  soprovozhdenii  Hamzy  voshla Anna,  derzha  v rukah ogromnyj  podnos s
zakuskami i vinom. Perestavila vse na  skatert' i, poklonivshis', ushla.  Vse,
za isklyucheniem Hamzy, provodili ee glazami.
     -  Horoshen'kaya  rabynya,  - skazal Ahmad Bashir, -  prodajte,  rais,  ili
podarite. Pomnite, ya vam podaril rabynyu, a vy otkazalis'.
     - Ona ne rabynya  -  svobodnaya, - nedovol'no  skazal  Abu-l-Hasan. Ahmad
Bashira izvinyalo tol'ko to, chto on prinyal Annu za rabynyu.
     Uzhin proshel v molchanii. Kogda nashi geroi otpravilis' v gostinicu, Ahmad
Bashir skazal Imranu:
     -  Kazhetsya,  rais  neravnodushen k etoj devke,  -  i,  uslyshav nevnyatnuyu
otgovorku, dobavil, - ty, po-moemu, tozhe na nee glaz polozhil.
     Imran chto-to proburchal v otvet.
     Ahmad Bashir vzdohnul i skazal zadumchivo:
     - Uzh bol'no legko on soglasilsya, ne chuvstvuesh' podvoha?
     - Vidno, chto-to v etom dele emu na ruku, - otvetil Imran.
     Abu-l-Hasan posle uhoda gostej pozval Annu i predlozhil sest'.
     - Tebe ponravilsya etot paren'? - bez obinyakov sprosil on.
     Anna pokrasnela.
     -Da,  gospodin, -  priznalas' ona, - on  zabavnyj. Krome togo, on  spas
menya i moego otca ot ajarov.
     -  A ya  spas ot ajarov  ego  samogo, - yarostno skazal  Abu-l-Hasan, eshche
nemnogo i on udaril by Annu.
     - Da, ya znayu, - glyadya pryamo v glaza  Abu-l-Hasanu,  otvetila Anna, - no
vy mozhete  ne  bespokoit'sya za moyu chest'. Vy  -  moj  gospodin,  ya nichego ne
pozvolyu sebe bez vashego vedoma.
     - Ty - svobodnyj chelovek, - uspokaivayas', skazal Abu-l-Hasan...
     Iz zadumchivosti ego vyvel golos al-Furata.
     - Kakaya arenda, kakoe sokrashchenie, - skazal on, - predlozhenie uvazhaemogo
vazira  ochen'  del'noe.  No arendnaya  plata  uzhe  sobrana  za  god vpered  i
sokrashchenie chinovnikov ne dast  nemedlennyh postuplenij v kaznu. Den'gi nuzhny
sejchas, gde prikazhete ih vzyat'?
     - Iz lichnoj kazny halifa, - ne koleblyas', otvetil Ali ibn Isa.
     Al-Muktadir smorshchilsya, slovno ot zubnoj boli. |tot staryj grubiyan davno
razdrazhal ego.
     -  My prinimaem  predlozhenie  al-Furata, - tverdo skazal halif, - pust'
primut den'gi u etogo evreya, a my dadim emu neobhodimye garantii.
     Halif sdelal znak glavnomu hadzhibu. Nasr al-Kushuri  kivnul, vystupil na
seredinu zala i gromoglasno proiznes:
     - Audienciya zakonchena.
     Abu-l-Hasanu udalos' uskol'znut'  ot vzglyada Ali ibn Isa. On otpravilsya
na  poiski  Munisa.  V  odnom  iz  perehodov kto-to  tronul  ego  za  rukav.
Obernuvshis', on uvidel evnuha.
     Munis skazal:
     - Halif gotov rassmotret' dokazatel'stva.
     - Dokazatel'stva  budut,  -  otvetil  Abu-l-Hasan i  zashagal obratno  v
musalla, gde ego ozhidali Ahmad Bashir i Imran.
     Vneshne  nevozmutimyj,  on  edva  uderzhivalsya, chtoby ne  podprygnut'  ot
radosti. Samym nelepym  v etoj situacii, uchityvaya vostorg Abu-l-Hasana, bylo
to,  chto nikakimi dokazatel'stvami on poka ne raspolagal, no na tom  urovne,
na kotorom  on  sobiralsya  dejstvovat', samym glavnym  bylo  to,  chtoby tebya
soglasilis' vyslushat'. Sobytiya poslednih dnej,  ih sovokupnost' s poyavleniem
byvshego nachal'nika policii i ego podruchnogo, - vse  eto Abu-l-Hasan rascenil
kak znak svyshe, poetomu on tak legko soglasilsya na predlozhenie Ahmad Bashira,
inache nikakie den'gi ili  ugovory ne  zastavili by  ego zloupotrebit'  svoim
polozheniem.  V   sluchae  neudachi  ego  dejstviya   byli   by   rasceneny  kak
gosudarstvennoe  prestuplenie so vsemi vytekayushchimi  posledstviyami  kak-to  -
konfiskaciya imushchestva, kazn' i predanie pozoru ego chestnogo imeni.
     - Von on idet, - skazal Imran.
     Ahmad  Bashir  povernul  golovu.  Abu-l-Hasan  shel  pryamo  po  luzham, ne
razbiraya.
     - Toropitsya, - zametil Ahmad Bashir.
     Podojdya k nim, Abu-l-Hasan sprosil:
     - Vy videli al-Furata? Kuda on napravilsya?
     Imran pokazal na  hvost  udalyayushchejsya processii.  Al-Furata soprovozhdalo
okolo  dvuhsot  chelovek  odnih  telohranitelej,  vystupavshih  s  obnazhennymi
mechami, eto ne schitaya sekretarej, pomoshchnikov i prochih slug.
     - Vot  pochemu  on voruet v takih masshtabah, ved'  kazhdomu iz svity nado
zaplatit' kakoe-nibud' zhalovanie.
     - U Nazuka svita byla bol'she, - zavistlivo skazal Ahmad Bashir.
     -  Nazuk  - izvestnyj  shchegol', kak vsyakij vyskochka iz  nizov.  On polon
spesi i chvanstva.
     - Neuzheli nikto  ne mozhet ukazat' im na eto, - sprosil Imran, -  k chemu
eto  puskanie  pyli v  glaza  i  vysokomerie?  Nichego  krome  ozlobleniya,  u
okruzhayushchih eto ne mozhet vyzvat'.
     Abu-l-Hasan gor'ko usmehnulsya.
     - Kak-to raz ya otpravil svoego pomoshchnika Abu-l-Faradzha k vaziru Ali ibn
Isa so srochnymi dokumentami.  Na  odnoj iz ulic put' emu pregradil  Nazuk so
svoej processiej.  Pered  nim  proshlo bolee  pyatisot slug s  ceremonial'nymi
svechami i  stol'ko zhe fakel'shchikov. On vynuzhden byl stoyat' pochti do rassveta,
poka  oni  ne  proshli.  Kogda  on  dobralsya  do  dvorca,  vazir  uzhe  uehal,
Abu-l-Faradzh  posledoval za nim  v musallu,  no ne smog  podojti iz-za tolpy
vokrug  nego. Ta zhe kartina byla u rezidencii. I lish' doma u  vazira on smog
vypolnit'  moe   poruchenie.  Ali  ibn  Isa   byl  nedovolen  opozdaniem,   i
Abu-l-Faradzh povedal o tom, chto s nim sluchilos' i kak pregradilo  emu dorogu
shestvie Nazuka.  No kogda zakonchil, to pozhalel, chto slishkom vozvelichil delo,
tak kak  vazir  nedolyublival ego i  byl nehoroshego mneniya o nem, buduchi  sam
chelovekom  strogih   pravil  i  berezhlivym,   on  porical  rastochitel'nost'.
Abu-l-Faradzh  ispugalsya, chto etot razgovor dojdet do Nazuka, i tot vosprimet
ego kak donos i podstrekatel'stvo. V etot moment voshel Nazuk, poceloval ruku
vazira i vstal pered nim. I chto vy dumaete, skazal emu vazir? On skazal: "Da
prodlit  Allah tvoyu zhizn'  Abu Mansur! Da umnozhit  on gosudarstvennyh muzhej,
podobnyh tebe. Voistinu svoim torzhestvennym vyezdom segodnya, kak povedal mne
Abu-l-Faradzh,  ty  ukrasil derzhavu i islam. Otpravlyajsya  sejchas zhe  sebe  vo
dvorec, ustroj priem, i narod proslavit tebya".
     Posle  priema Abu-l-Faradzh vyshel  i  uvidel  Nazuka,  kotoryj  sidel  v
pomeshchenii  hadzhibov.  On vskochil so stula,  brosilsya navstrechu,  pocelovav v
lob, i stal vsyacheski blagodarit' za okazannuyu uslugu.
     - Vot takova logika nashih gosudarstvennyh muzhej, - skazal Abu-l-Hasan.
     - Bud' ty proklyata vo veki vekov, - skazal Ahmad Bashir.
     - |to vy o kom, - udivilsya Abu-l-Hasan.
     - O svoej zhene, - poyasnil Ahmad Bashir.
     - Amin', - otozvalsya Imran.
     - On otpravilsya domoj, - skazal Abu-l-Hasan.- Idite za nim, posmotrite,
gde on  zhivet, rassmotrite  dom kak  sleduet. YA idu na sluzhbu.  Vecherom, kak
stemneet prihodite ko mne domoj, i my vse obsudim.

     Vernuvshis'  v prisutstvie, Abu-l-Hasan zatreboval iz  arhiva agenturnye
doneseniya za  296  god.  Kakaya-to dogadka  brezzhila  u nego v golove. CHto-to
poslepoyavilos' na al-Furata, posle sobytij  dvorcovogo perevorota. Ves' den'
Abu-l-Hasan   provel,  prosmatrivaya  dokumenty,  i  k  vecheru  natknulsya  na
donesenie.  Agent  soobshchal:  "Posle  vosstaniya Ibn  al-Mutazza  ya  vmeste  s
al-Furatom,  nahodyas' vo dvorce halifa, opredelil osnovnye stat'i rashoda na
zhalovanie vojskam i dal rasporyazhenie o vyplate. Kogda s etim bylo pokoncheno,
vazir sel v svoj  tajjar,  i napravilsya k kanalu al-Mu'alli. Pribyv tuda, on
kriknul: "Stoj". Matrosy prichalili k beregu,  i vazir obratilsya ko mne: "Daj
ukazanie  kaznacheyu  Abu Horasanu,  chtoby  on dostavil mne eshche  sem'sot tysyach
dinarov, kotorye zaneseny v  knigu,  kak zhalovanie  vojskam  i  dolzhny  byt'
raspredeleny  sredi nih".  YA skazal  pro sebya:  "Razve my ne opredelili  vse
stat'i, chto oznachaet eta dopolnitel'naya nadbavka?" - odnako vypolnil, chto on
velel. On  podpisal rasporyazhenie,  otdal  ego  sluge, skazav  pri etom:  "Ne
otstupaj ni na shag ot kazny, poka  ne dostavish' den'gi  v moj  dom".  Den'gi
byli dostavleny,  vrucheny  ego kaznacheyu i  ya zametil, chto vse denezhnye meshki
byli skrepleny halifskoj pechat'yu".
     "Delo  za malym,  - skazal sebe  Abu-l-Hasan,  - razdobyt' odin iz etih
meshkov".
     - Delo  za  malym,  - povtoril  on vecherom  Ahmad Bashiru  i  Imranu,  -
proniknut' k al-Furatu v dom i razyskat' bambukovyj yashchik.
     -  |to budet  slozhno  sdelat', - zadumchivo  skazal  Ahmad Bashir. -  Dva
dvorca,  ogromnyj  sad,   ograda,   polno  ohrany.   Navernoe,  oni  dezhuryat
kruglosutochno.
     - |to tak, - podtverdil Abu-l-Hasan.
     - Navernoe, u vas est' lyudi sredi prislugi ego doma?
     -  Proshche budet popast'  vo  dvorec dnem,  - poglyadyvaya na dver', skazal
Imran.
     - Kak vy  popadete vo dvorec - eto  vasha zabota,  - razdrazhenno otvetil
Abu-l-Hasan, - ya svoe obeshchanie vypolnil.
     Ot nego ne ukrylsya vzglyad Imrana, no,uvidev ozabochennoe vyrazhenie  lica
Ahmad Bashira, on smyagchilsya.
     -  Moi lyudi ne  budut  uchastvovat'  v etom dele. YA  ne mogu  riskovat'.
Kto-nibud' proboltaetsya i al-Furat sotret menya v poroshok.
     Abu-l-Hasan razvernul pered nimi bumazhnyj svitok.
     - Zdes' narisovano raspolozhenie  komnat dvorca  al-Furata.  Pervyj etazh
vtoroj etazh,  tretij etazh, kuhnya. Vhod v podzemel'e  - zdes', pod lestnicej,
na pervom etazhe. Kazna al-Furata dolzhna  byt' v podzemel'e. Esli vam udastsya
proniknut'  v  nee,  posmotrite, est'  li  tam  denezhnye meshki,  opechatannye
halifskoj pechat'yu. Esli est', zahvatite dlya menya odin, no  ne bol'she,  chtoby
eto ne brosalos' v glaza.
     - A bambukovyj yashchik? - sprosil Ahmad Bashir.
     - YA uveren, chto on tam, - otvetil Abu-l-Hasan.
     - Kak zhe my ottuda vyberemsya, s yashchikom? - udivilsya Imran.
     - On  nebol'shoj, na samom  dele  eto shkatulka, i  vam ne nuzhno vynosit'
ottuda  yashchik,  vam nuzhno  vynesti ego  soderzhimoe.  Voz'mite s soboj  pustoj
meshok, bumaga - ona legkaya. CHestno govorya, ya  ne predstavlyayu, kak vy vse eto
prodelaete, no  esli udacha budet soputstvovat' vam, milosti proshu ko  mne, ya
pomogu vam vybrat'sya iz Bagdada, no ne prihodite dnem.
     -  Nu,  my,  navernoe,  pojdem,  -  skazal  Ahmad Bashir,  nadeyas',  chto
Abu-l-Hasan priglasit ih na uzhin.
     - Da hranit vas Allah, - naputstvoval ih hozyain.


     Imran nastoyal na svoem. Vo dvorec al-Furata oni voshli sred'  bela  dnya.
Karaul u  vorot byl stol' mnogochislennym, chto na dvoih, odetyh  po togdashnej
mode   pridvornyh  al-Muktadira,  obratil  vnimanie  lish'  odin  chelovek.  O
bezmyatezhnost' sil'nyh!
     -  Kuda?  -  sprosil   gvardeec,   stoyavshij  na   puti   i  vynuzhdennyj
postoronit'sya.
     -  Pis'mo al-Furatu,  -  bodro  skazal  Imran,  protyagivaya  karaul'nomu
bumazhnyj svitok.
     - Ne syuda, - otmahnulsya gvardeec, - v kancelyariyu nesite.
     Dvorec al-Furata pohodil  na gorod. Vokrug  snovali  slugi,  chinovniki,
policejskie, oficery,  povara,  portnye. Samo zdanie  okruzhal bol'shoj sad  s
prudom,   nad  kotorym  vozvyshalsya  letnij  dvorec,  gde  pomeshchalis'   zheny,
rodstvenniki  i  deti vazira. Zal, v kotoryj  oni  popali snachala,  okazalsya
zalom pit'ya. U steny stoyal rezervuar s vodoj. Ahmad Bashir srazu napravilsya k
nemu.
     - Plesni-ka mne, - skazal on malomu, ispolnyavshemu obyazannosti kravchego.
     Imran, negoduya,  posledoval za nim. Posle togo, kak  Ahmad Bashir vlil v
sebya tret'yu kruzhku, kravchij posmotrel na nego s uvazheniem.
     - Velika tvoya zhazhda, - skazal on.
     - Esli by  ty,  paren'  tol'ko  znal,  naskol'ko ona velika. Gde  zdes'
kuhnya?
     - Tuda, - pokazal kravchij.
     - A lestnica na vtoroj etazh?
     - V sleduyushchem zale.
     Na kuhnyu  luchshe by  oni ne  zaglyadyvali. Ot plyvushchego v vozduhe  zapaha
zharkogo  u   nih  srazu  svelo  zheludki.   Odna   stena  bol'shogo  pomeshcheniya
predstavlyala soboj  sploshnoj ochag, gde na vertelah  v ryad krutilis' polsotni
baranov i mnozhestvo raznoobraznoj dichi. V protivopolozhnoj stene byli pechi, v
kotoryh vypekalsya hleb, a  na pechah  stoyavshih  v  seredine  stoyali dymyashchiesya
kotly s supami i kashami.
     - Pojdem  otsyuda, drug,  -  grustno skazal  Ahmad  Bashir, -  ya  ne mogu
vynesti etogo zrelishcha.
     U   dveri  pod   lestnicej,zevaya,sidel  vsego   vsego   odin   chelovek.
Bezmyatezhnyj.   strazh   podzemel'ya,   vidimo,   rukovodstvovalsya   sleduyushchimi
soobrazheniyami: dazhe  esli kto-to osmelitsya tajkom probrat'sya  v kaznu, to uzh
vynesti ottuda nezametno  meshki s zolotom  budet ochen'  slozhno, uchityvaya to,
chto dom polon gvardejcev.
     - |j,  priyatel', - skazal Ahmad Bashir, trogaya ohrannika za plecho, - idi
poobedaj, tam tebya zovut.
     Sonlivost' i ravnodushie storozha kak rukoj snyalo.
     - Vo-pervyh, ya uzhe obedal, - skazal on, podnimayas', -  a vo-vtoryh, kto
ty takoj, chtoby zdes' komandovat'?
     - Zakroj nas, - shepnul Ahmad Bashir Imranu.
     - Kto ya takoj, ty sejchas uznaesh', - poobeshchal ohranniku Ahmad Bashir.
     Tolkaya zhivotom,  on zagnal bednyagu  pod lestnicu i posle nedolgoj vozni
pozval  drozhashchego ot  volneniya Imrana.  Imran  poslednij  raz oglyadel  zal i
ubedivshis',  chto  na  ih dejstviya  nikto  ne  obratil vnimaniya,  nyrnul  pod
lestnicu. Na dveri visel zamok, klyuch nashelsya na poyase storozha.
     -  Vy  ego  ubili?  -  pointeresovalsya  Imran,  glyadya  na  nepodvizhnogo
ohrannika.
     - Da net, stuknul slegka, - otvetil Ahmad Bashir
     Storozha  svyazali  chalmoj  Imrana,  zasunuli  v  rot klyap i,  zatashchiv  v
podzemel'e, brosili Dver' zaperli iznutri. Po uzkoj lestnice spustilis' vniz
i ostanovilis', vokrug byla kromeshnyaya temnota.
     -  Poishchi sleva, a ya sprava,  - skazal Ahmad Bashir, - gde-to dolzhen byt'
fakel.
     Imran posharil po stene i natknulsya na drevko.
     - Est', - gluho skazal on.
     Ahmad  Bashir  izvlek  kresalo,  i  vskore  propitannaya  neft'yu   tryapka
vspyhnula, osvetiv sochashchiesya syrost'yu steny.
     - Kuda? - sprosil Imran.
     - Kuda, - povtoril Ahmad Bashir, - kuda...Otkuda ya znayu, kuda?
     Koridor razdvaivalsya, uhodya v raznye storony.
     Oni stoyali, ne reshayas' dvinut'sya s mesta.
     - Ne ochen'-to zdes' uyutno, - zametil Ahmad Bashir.
     Kakoe-to  vospominanie  probudilos'  v  dushe Imrana  pri  etih  slovah.
Koridory pugali neizvestnost'yu. Temnota i strah bezdny proyasnili ego pamyat'.
     - YA razgovarival s Dzhafarom as-Sadikom, - skazal on.
     - Kto eto takoj? - sprosil Ahmad Bashir.
     - SHestoj imam.
     - Otkuda on vzyalsya?
     - Ne znayu, - neuverenno otvetil Imran.
     "Nachinaetsya", - podumal Ahmad Bashir. Vsluh skazal:
     - Tvoi shutki, priyatel', zdes', v podzemel'e ne ochen' umestny.
     - YA ne shuchu.
     - Poslushaj, ne pugaj menya, mne i tak ne po sebe.
     - YA razgovarival s Dzhafarom as-Sadikom, - upryamo povtoril Imran.
     - On chto i sejchas zdes'?
     - Net, sejchas ego net.
     - Slava Allahu. Poshli, hvatit boltat'.
     Ahmad  Bashir, derzha fakel v vytyanutoj ruke, dvinulsya  vpered. Za  nim -
Imran.
     - Vlevo ili vpravo pojdem? - sprosil Imran.
     - Vpravo, - otvetil Ahmad Bashir.
     - Pochemu?
     - Levaya ruka nechistaya. |to ne dolzhno byt' daleko.
     CHerez neskol'ko shagov oni dejstvitel'no natknulis' na massivnuyu dver'.
     - Kovannaya, - skazal Ahmad Bashir, postuchav po nej kostyashkami pal'cev.
     Imran stal kovyryat'  zamochnuyu  skvazhinu  klyuchom  ot  vhodnoj dveri,  no
vskore brosil eto zanyatie.
     - Bespolezno, - skazal on, - na chto, interesno, my rasschityvali?
     - Otojdi v storonu, yunec, - prezritel'no skazal Ahmad Bashir.
     - Plechom poprobuesh'? - yazvitel'no zametil Imran i postoronilsya.
     - Poderzhi fakel.
     Imran  prinyal  fakel.  Ahmad  Bashir  dostal  iz  rukava  nekij meshochek,
razvyazal ego i stal sypat' soderzhimoe v zamochnuyu skvazhinu.
     - CHto eto? - sprosil izumlennyj Imran.
     - Kitajskij poroshok, - delovito otvetil Ahmad Bashir.
     Kogda poroshok posypalsya cherez kraj, on zavyazal  i ubral meshochek. Dostal
otrezok promaslennoj verevki i zatolkal odin konec v otverstie.
     - Daj fakel, a sam otojdi. Dal'she, dal'she. Lozhis'.
     Sam  podpalil verevku i,  otbezhav, brosilsya na  zemlyu ryadom s  Imranom.
Neskol'ko  minut  tishiny  i  grohot,  soprovozhdaemyj  vspyshkoj, sotryas svody
podzemel'ya. Osharashennyj  i  oglushennyj, Imran podnyal  golovu.  Dver' v kaznu
byla  otkryta   nastezh'.  To  mesto,   gde  nahodilsya  dvernoj  zamok,  bylo
razvorocheno.
     - CHto eto bylo? - sprosil porazhennyj Imran. - CHudo?
     - |to chudo stoit dorozhe zolota, - otvetil Ahmad Bashir, - odin kitajskij
mandarin zaplatil etim vykup za svoego syna.
     Kogda zvon v ushah poutih, Imran skazal, ukazyvaya vverh:
     - Tam mogli uslyshat'.
     Ahmad bashir pozhal plechami.
     - V lyubom sluchae vremeni u nas v obrez.
     Kazna  al-Furata  predstavlyala  soboj obyknovennuyu komnatu,  odin  ugol
kotoroj byl  zavalen denezhnymi meshkami, a v drugom stoyal ogromnyj derevyannyj
lar' doverhu zapolnennyj  vsyakimi zolotymi i  serebryannymi izdeliyami.  Ahmad
Bashir podnyal odin iz meshkov, podnes k svetu fakela.
     - Halifskaya pechat', - skazal on. - Interesno, skol'ko zdes'?
     Imran pozhal plechami.
     - CHto-to ya ne vizhu bambukovogo yashchika, - proiznes on.
     - Verno,  - spohvatilsya  Ahmad Bashir,  - ya tozhe  ne  vizhu.  No s drugoj
storony, zachem nam yashchik, esli zdes' stol'ko deneg.
     On spryatal meshok za pazuhoj.
     - Nel'zya svorachivat' s puti, - zametil Imran, - i potom my zhe ne vory.
     - |h, - sokrushenno skazal Ahmad Bashir, - prav ty, vse  ravno s den'gami
my otsyuda ne vyberemsya. Uhodim. Idi vpered.
     Imran,  v poslednij  raz  oglyadev komnatu,  vyshel  iz  kazny.  Za  nim,
pomedliv, posledoval Ahmad Bashir. U vyhoda Imran ostanovilsya, kak vkopannyj.
     - YA slyshu golosa, syuda idut, - skazal on.
     - Ah chert, vlipli, - vyrugalsya Ahmad Bashir, - poshli syuda.
     Oni  svernuli v levyj koridor. Ahmad  Bashir brosil fakel i  zatushil ego
nogoj.  Golosa priblizhalis'. Nashi  geroi,  derzhas'  za  steny,  stali bystro
uhodit' vglub'.
     CHerez neskol'ko minut mesto, gde oni tol'ko chto stoyali, osvetil svet  i
chej-to golos skazal:
     - Vazir, vot storozh lezhit svyazannyj.
     Uverennyj golos al-Furata proiznes:
     - Skoree prover'te kaznu.
     Kaznachej podoshel k dveri i v uzhase proiznes:
     -  Vazir,  zdes' ne  oboshlos'  bez nechistoj sily. Zamok  vyrvan,  dver'
porvana.
     Stoyavshij ryadom s al-Furatom telohranitel' skazal:
     - Vazir, vidimo oni ushli tuda. Voz'mu lyudej pojdu v pogonyu.
     - Ne nado, - spokojno otvetil al-Furat, - etot koridor konchaetsya vodoj.
Oni  vernutsya,  postav' zdes'  ohranu. I  vyzovite masterov,  pust'  pochinyat
dver'.
     Otdav rasporyazheniya, al-Furat  ushel. Nesmotrya na spokojnyj  vid,  on byl
vstrevozhen.  CHut'e podskazyvalo  emu,  chto eto ne prostoe  vorovstvo.  Krome
togo, ego  ispugala derzost',  s kotoroj  dejstvovali vory. Prorvat'sya sred'
bela  dnya  v kaznu,  tak  mogli  dejstvovat'  tol'ko lyudi  imeyushchie  vysokogo
pokrovitelya. "Ali ibn Isa, - podumal on, - ili eta suchka alchnaya, SHa'ab"
     V  eto vremya Ahmad Bashir i Imran shli uzhe  po koleno v vode. Golosov  ne
bylo slyshno, tishinu narushali tol'ko vspleski vody i tyazheloe dyhanie.
     - Kazhetsya, za nami ne gonyatsya, - skazal Imran.
     - Kazhetsya, - zlobno otvetil Ahmad  Bashir,  - chert dernul menya poslushat'
etogo  prohvosta  Abu-l-Hasana. V kakoj raz on menya podstavlyaet. Voda uzhe po
yajca, chto dal'she budet?
     - Idem dal'she? - neuverenno sprosil Imran.
     - A chto, u nas est' vybor?
     Oni  dvigalis'  vpered  eshche  nekotoroe   vremya  i  ostanovilis',  kogda
okazalis' po poyas v vode.
     - Ty chto-nibud' vidish'? - sprosil Ahmad Bashir. - U tebya glaza pomolozhe.
     -  Nichego,  -  otvetil  Imran.  On  podnyal ruku i  legko dotronulsya  do
potolka. Dal'she dorogi net, skoro ya stuknus' golovoj v potolok. |to lovushka,
dlya takih, kak my. Navernoe, oni prokladyvali podzemnyj hod do teh por, poka
ne natknulis' na vodu.
     - Skoree vsego ty prav, no vozmozhno i drugoe, oni proryli etot tonnel',
a potom ego zalilo vodoj.  V  lyubom sluchae  eto  rechnaya voda. Zdes' nedaleko
dolzhen byt' kanal.
     - Dlya ryby mozhet byt' i nedaleko, - otozvalsya Imran.
     - Tiho, - skazal Ahmad Bashir, - ya slyshu kakie-to zvuki.
     Imran zamolchal i do ego sluha donessya pisk.
     - |to krysy, - skazal Ahmad Bashir, - znachit, vyhod est'. Sdelaem tak.
     On snyal  s golovy chalmu, razmotal  ee i prinyalsya razdirat' na neskol'ko
chastej i svyazyvat' chasti mezhdu soboj.
     - Sdelaem tak,  - povtoril on, - odin iz  nas ostanetsya zdes', a vtoroj
privyazhetsya verevkoj i poplyvet vpered.
     - YA ne umeyu plavat', - skazal Imran.
     -Ne umeet on plavat', - proburchal Ahmad Bashir, - chto zhe ty takoj umnyj,
a plavat' ne  umeesh'.  Ladno,  stoj  zdes', derzhi  konec. YA budu  vse  vremya
dergat', kak perestanu,  znachit, utonul, tashchi menya obratno, a esli dernu tri
raza podryad plyvi za mnoj. Ponyal?
     - Ponyal, tol'ko ya plavat' ne umeyu.
     - YA budu tebya tashchit', a ty dvigaj nogami i ottalkivajsya ot steny.
     - Horosho, - tyazhelo vzdohnuv, skazal Imran.
     Ahmad Bashir ushel vpered.
     Imran   ostalsya  odin.   Postepenno  stravlivaya   chalmu,  on   medlenno
prodvigalsya vpered, poka ne ochutilsya po grud' v  vode, v holode, kotoryj  on
tol'ko  sejchas nachal oshchushchat'. Imran stoyal v  kromeshnoj temnote, Ahmad  Bashir
ushel  uzhe dovol'no daleko i daval o  sebe znat' tol'ko podergivaniem. Tishinu
podzemel'ya narushali  zvuki  sochashchejsya iz potolka  vody,  da  krysinaya  voznya
gde-to  na nevidimom vystupe v stene.  Imran  slyshal o tom, chto krysy horosho
plavayut. Libo  oni  popadali  syuda cherez podzemnye  nory. "ZHal',  chto my  ne
krysy", - podumal Imran, no v sleduyushchij mig pozhalel ob etom, tak kak odna iz
nih zavereshchala takim strashnym golosom, chto Imran obmer  ot uzhasa.  Neskol'ko
vremeni on napryazhenno vslushivalsya, pytayas' ponyat', chto tam proishodit.
     Krysinyj  vizg priblizhalsya,  poka ne okazalsya u samogo uha. V sleduyushchij
mig  vokrug  shei  Imrana  obvilas'  zmeya,  derzhashchaya  v pasti  svoyu  dobychu.V
mgnovenie oka  Imran s golovoj ushel v vodu. Zmeinye kol'ca tut zhe razzhalis'.
Ottalkivayas'  nogami, on proplyl  daleko  vpered  i vynyrnul na poverhnost',
zhadno hvataya vozduh.
     Ahmad  Bashir v eto vremya  stuknulsya  golovoj  o  potolok i  vstal pered
vyborom:  vernut'sya  nazad  ili  s  riskom dlya  zhizni  popytat'sya pod  vodoj
proplyt'  vpered, skol'ko hvatit sil.  Zapas verevki  pozvolyal sdelat'  eto.
Voda v  tom  meste,gde  on stoyal byla zametno  holodnej, chem tam gde ostalsya
Imran.  |to govorilo o  tom, chto  reka  blizko. "O  Allah,-  vzmolilsya Ahmad
Bashir,-  ne daj  mne utonut'!  Pit' broshu, klyanus' tvoim  imenem". Nabrav  v
legkie vozduha, on  pogruzilsya pod vodu, otkryl glaza i  poplyl vpered, vidya
kak svetleet  mgla. Eshche nemnogo i on  uvidel  solnechnye  luchi, probivayushchiesya
skvoz' tolshchu vody.


     Hamza otchayanno  soprotivlyalsya, no ne znayushchie zhalosti udary  vytaskivali
ego iz dnevnogo sna. Upravlyayushchij s  usiliem  otkryl glaza i,  tiho  rugayas',
poshel  k vorotam. Bol'she vsego na svete on nenavidel posetitelej, prihodyashchih
vo vremya poludennogo otdyha.
     - CHto takoe,  drug? - veselo  sprosil Ahmad Bashir,  zavidya perekoshennoe
lico upravlyayushchego. - Neuzheli ty ne rad nas videt'?
     - Rad, - vydavil iz sebya Hamza i tut zhe dobavil, - hozyaina net doma.
     - U  nas horoshie  novosti  dlya  tvoego  hozyaina,  poshli  za nim,  a  my
podozhdem.  Ili ty  hochesh', chtoby  my podozhdali ego snaruzhi.  V takom  sluchae
uchti,  chto tebe ne pozdorovit'sya. Abu-l-Hasan  prosil,  chtoby  ya ne prihodil
zasvetlo.  Sejchas,  uvy, eshche svetlo  i esli my  budem  torchat' u vorot,  nas
zametyat.
     - Vhodite, - burknul Hamza i otstupil v storonu, - proshu v dom.
     - Net, - naotrez otkazalsya Imran, - v dom ya ne pojdu.
     Nedoumenie otrazilos' na lice Hamzy. Ahmad Bashir ob®yasnil:
     - Moj drug s  nekotoryh por ne lyubit zakrytyh pomeshchenij. My posidim tam
v sadu.  Esli  tebya eto  ne zatrudnit,  prinesi  nam zharovnyu  i  chego-nibud'
vypit'.
     Druz'ya  proshli  v sad  i ustroilis' u besedki.  Golye  derev'ya i redkaya
listva na zemle. Loza, obvitaya vokrug besedki.
     - Kazhetsya, ty dal obet ne  pit' bol'she, - zametil Imran, oglyadyvayas' po
storonam.
     - CHego tol'ko ne poobeshchaesh' v tyazheluyu minutu, - skazal Ahmad Bashir.
     - I kak ty tol'ko ne boish'sya gneva Allaha.
     Ahmad Bashir, zadrav golovu, dolgo smotrel v nebo, zatem skazal:
     YA  ne  dumayu, chto  emu  est' kakoe-nibud'  delo  do menya, inache  on  ne
pozvolil by, vsem etim stradaniyam svalit'sya na moyu golovu
     - A esli emu est' do tebya delo? Ne gnevi Boga.
     -  V takom sluchae, on  prostit  mne etu malost'. A  na tvoem meste ya by
pomen'she krutil golovoj,  paren'. Hozyainu eto ne nravitsya, ya  eshche  v proshlyj
raz zametil. Devicu vyglyadyvaesh'?
     - YA zhenat, - ugryumo skazal Imran.
     Primi moi soboleznovaniya, - nasmeshlivo skazal Ahmad Bashir.
     I tut zhe bez vsyakogo perehoda:
     - Holodno. Holod probiraet menya do kostej. Podlec, hozyain gostinicy, ne
prosushil odezhdu, kak sleduet. Podozhdi, vernemsya, ya emu ustroyu.
     - Ostav' bednyagu v pokoe, on uzhe tryasetsya pri nashem vide.
     |to zamechanie rassmeshilo Ahmad Bashira, skalya zuby, on skazal:
     -  Ostavlyu  v pokoe,  kogda  razob'yu  emu  bashku.  YA  ved'  chelovek  ne
zlopamyatnyj, otomshchu i zabudu, - i zahohotal. Smeyalsya dolgo, s udovol'stviem.
Ot smeha sogrelsya i poveselel.
     Uslyshav smeh, Anna vzdrognula i sprosila u upravlyayushchego:
     - Nashi gosti Imran i Ahmad Bashir?
     -  Oni  samye,  -  nedovol'no  otvetil  upravlyayushchij.  -  Kogda   tol'ko
perestanut taskat'sya, i hodyat, i hodyat. Kogda  tol'ko hozyainu nadoest s nimi
nyanchit'sya?
     - Hamza, davaj ya otnesu im podnos, - predlozhila Anna.
     - Ty voobshche nosa ne vysovyvaj otsyuda, - prikriknul na  nee upravlyayushchij.
- Hozyain ne dovolen, ne nravitsya emu.
     - YA nichego plohogo ne sdelala, - zhalobno skazala devushka.
     Hamza mahnul rukoj i skazal: "Sidi".
     On poshel v sad, burcha pod  nos: "Ne mogli podozhdat',  poka  gospodin ne
vernetsya. Hleshchut vino, kak vodu, cherez nih  i hozyain  pit' stal kazhdyj den'.
O, Allah! CHem vse eto konchitsya?!!"
     Neproshennye gosti vstretili ego vzglyadami, ot kotoryh  emu stalo  ne po
sebe.  On  pobaivalsya etih dvoih,  vzyavshihsya  neizvestno  otkuda  i  imevshih
kakuyu-to neponyatnuyu svyaz' s ego hozyainom.
     - YA prines vam vina i koz'ego syra, - napomnil o sebe Hamza.
     - Ty pravil'no sdelal,- skazal Imran,- sadis', vypej s nami.
     - YA ne p'yu vina,- gordo otvetil Hamza.
     - Skoro pridet tvoj hozyain? - sprosil Ahmad Bashir, razlivaya vino.
     - YA poslal  slugu skazat', chto vy prishli. Mozhet byt',  projdete v  dom,
zdes' ochen' holodno.
     Slovno  podtverzhdaya  ego  slova,   v   vozduhe  oboznachilis'  krohotnye
nevesomye  snezhinki.  Imran raskryl  ladon'  padayushchej snezhinke i  zasmeyalsya,
kogda ona kosnulas' ego ruki.
     Ahmad Bashir pojmal vzglyad upravlyayushchego i pozhal plechami.
     Podoshel sluga i postavil pered nimi zharovnyu.
     - My podozhdem  Abu-l-Hasana  zdes',  -  skazal Ahmad Bashir. -  My lyubim
svezhij vozduh.
     Upravlyayushchij, a  za nim sluga, poshli k domu. Glyadya im vsled, Ahmad Bashir
sprosil:
     - Kak ty dumaesh',  Imran, srazu dat' emu v mordu ili podozhdat', poka on
sovret chto-nibud'?
     Imran  ne otvetil. Razliv vino po bronzovym chasham, on postavil  svoyu na
podernuvshiesya peplom ugli.
     - CHto ty delaesh'? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Odin iudej nauchil - ochen' vkusno.
     Sneg  posypal  sil'nee. Imran, podnosya  k gubam chashku s goryachim  vinom,
priznes, ulybayas':
     - Ne znayu kak ty, a ya pochti schastliv.
     Anna, glyadya  na nih s  vysoty vtorogo etazha, tozhe ulybalas'. I, vidimo,
ulybalsya  kto-to  eshche,  glyadya na nih s nebes.  Potomu chto  eto bylo krasivoe
zrelishche. Krasivoe  i strannoe  - dvoe  lyudej p'yushchih  vino nad  zharovnej, pod
padayushchim  snegom.  Ona smotrela na  nih, poka ryadom s nimi ne  poyavilas' eshche
odna figura. Uvidev ee, Anna otoshla ot okna.
     - Rad vas videt'  zhivymi i  zdorovymi, gospoda, - proiznes Abu-l-Hasan,
prvetstvuya svoih gostej.
     Ahmad Bashir i Imran podnyalis' i otvetili na privetstvie.
     - V dome al-Furata, ya slyshal, bol'shoj perepoloh.  Nadeyus', vse oboshlos'
blagopoluchno.
     Otvetil Ahmad Bashir:
     - Vse bylo horosho,  rais,  ne schitaya melkih nepriyatnostej. YA, naprimer,
chut' ne utonul, a na moego druga v podzemel'e nabrosilas' zmeya. V ostal'nom,
nashe predpriyatie bylo uspeshnym, esli  ne brat'  vo vnimanie, chto bambukovogo
yashchika tam ne okazalos'. No vashu pros'bu my vypolnili.
     Ahmad Bashir dostal iz-za pazuhi denezhnyj meshok i protyanul Abu-l-Hasanu.
Tot shvatil meshochek i stal vnimatel'no razglyadyvt' ego.
     - Pechat' halifa, - nakonec proiznes on likuyushchim golosom.
     Ahmad Bashir posmotrel na Imrana, vzdohnul i skazal:
     -  Nam by tozhe  hotelos' razdelit' vashu radost', no vy pustili  nas  po
lozhnomu sledu.
     Abu-l-Hasan spokojno skazal:
     -  |to  bylo  predpolozhenie,  vyskazannoe  kstati,  vashim drugom. Vy ne
mozhete etogo otricat'.
     Ahmad Bashir ne nashelsya, on dejstvitel'no ne mog etogo otricat'.
     -  No  Allah  velik!- prodolzhal Abu-l-Hasan.  -  Vse  ustroilos'  samym
neozhidannym  obrazom. Kak okazalos', dokument do nedavnego vremeni nahodilsya
v arhive Ali ibn Isa, i lish' vchera, za davnost'yu  let, ego  vmeste s drugimi
dokumentami  prislali  v  moe  vedomstvo.  Delo  v  tom  druz'ya,  -  poyasnil
Abu-l-Hasan, -  chto vse arhivnye bumagi  unichtozhayutsya tol'ko  s vizoj divana
tajnoj sluzhby. Vot ona.
     Iz rukava nachal'nika tajnoj sluzhby vykatilsya bumazhnyj svitok.
     - Da, eto on, - podtverdil Ahmad Bashir, oglyadev bumagu so vseh storon.
     - Al-Furat vstrevozhen, - skazal Abu-l-Hasan,- ego lyudi ryshchut po gorodu.
V  karavan-sarae ostavat'sya opasno, budet luchshe, esli vy pokinete Bagdad, ne
zahodya tuda.
     - |to razumno, - soglasilsya  Ahmad Bashir,- nas bol'she nichego ne  derzhit
zdes'.
     -  Budet luchshe, esli vy pokinete  gorod pryamo sejchas.  Najmite  tajjar,
plyvite do Samarry.
     -  Navernyaka etot  meshok  vam uzhe  ne  nuzhen?  -  sprosil Ahmad  Bashir,
pokazyvaya na den'gi. -  My nemnogo poizderzhalis'.  Bagdad  -  gorod  dorogoj
ochen'.
     - YA dam vam ravnocennyj meshok, - uspokoil ego Abu-l-Hasan.
     - Sneg perestal, - zametil Imran.
     Vse troe podnyali golovy i posmotreli na nebo.
     - My, pozhaluj, pojdem, - skazal Ahmad Bashir, ne dvigayas'.
     - Ah da, - spohvatilsya Abu-l-Hasan,- ya sechas vernus'.
     Poka on hodil za den'gami, druz'ya napolnili chashi i vypili.
     - Zrya vse-taki ty p'esh', - skazal Imran,- pobojsya Boga.
     - Ne karkaj,  - oborval ego  Ahad Bashir, -  chut' ne  poperhnulsya  iz-za
tebya.
     Abu-l-Hasan vernulsya. Ahmad Bashir prinyal den'gi.
     - My vam ochen' blagodarny, - skazal on.
     - Mne  budet ne  hvatat' vas, - otvetil Abu-l-Hasan. On provodil  ih do
vorot i prostilsya s nimi.
     -  Kuda, - sprosil  Imran, kogda oni okazalis' za zakrytoj dver'yu, -  v
karavan-saraj ili srazu k kanalu?
     - Pojdem,  drug, v banyu, - skazal Ahmad Bashir,  - smoem grehi nashi.  Ne
mozhem zhe my otpravlyat'sya v dal'nij put' ne pomyvshis'.


     V bane, lezha na kamennyh plitah pod  umelymi rukami tershchikov, oni dolgo
molchali,  dumaya kazhdyj o svoem.  Nakonec,  kogda  tershchiki, obdav  ih goryachej
vodoj ushli, Ahmad Bashir sprosil:
     - Dumaesh', on pravdu skazal?
     - Dumayu, chto net.
     - YA tozhe tak dumayu, - soglasilsya Ahmad Bashir.- V etom byl ego  interes.
YA dumayu, on hochet svalit' al-Furata, a esli ne svalit', to, po krajnej mere,
zashchitit'sya.
     - Protokol s samogo nachala byl u  nego, - zametil Imran. - Mog by pryamo
skazat': "Mol, ya vam bumagu, a vy mne dokazatel'stvo".
     - Ne mog on  tak skazat'.  My  zhe  s nim - druz'ya,  - neuverenno skazal
Ahmad Bashir.
     On  povernulsya na spinu,  posmotrel  na svodchatyj potolok,  pod kotorym
klubilsya par, potom  perevel vzglyad na  stenu, gde bylo izobrazheno skazochnoe
zhivotnoe al-Anka, -  ptica s chelovecheskim licom i orlinym klyuvom, po bokam -
chetyre  kryla  i  dve  ruki  s kogtyami.  Mimo  proshel  banshchik,  vyrazitel'no
poglyadyvaya  v ih storonu.  CHas byl poznij i v  bane, krome  nih, posetitelej
bol'she ne bylo.
     - |j, lyubeznyj, - kriknul Ahmad Bashir, - podojdi syuda.
     Podoshel  pleshivyj chelovek nebol'shogo  rosta, golyj, kak  i  posetiteli,
obmotannyj vokrug beder lish' krasnoj tkan'yu - izarom.
     - Est' u tebya komnata dlya gostej? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Gospoda zhelayut zanochevat'?
     - ZHelayut. Devochek voz'mem? - sprosil Imrana Ahmad Bashir.
     - YA ne hochu, - otvetil Imran.
     - Dve komnaty  nam  prigotov', - skazal banshchiku Ahmad  Bashir,  - i odnu
zhenshchinu dlya menya.
     - U  nas  net zhenshchin, - vinovato skazal sluzhitel', - no  zdes' nedaleko
est' zavedenie.
     - Poshli kogo-nibud'.
     - |to budet stoit' dorozhe, - robko zametil banshchik.
     - Ne bespokojsya, - skazal Ahmad Bashir, - v naklade ne ostaneshsya.
     Utrom on byl mrachnee tuchi.
     - CHto-nibud' sluchilos'? - pointeresovalsya Imran.
     -  Nichego, - otvetil  Ahmad Bashir,  - v tom-to  i delo. -  I,  vozvyshaya
golos, dobavil: - I ne udivitel'no, posle vsego, chto ya perezhil pod zemlej!
     Oni vyshli na ulicu i  napravilis' k  blizhajshemu kanalu. Po doroge Imran
predlozhil  zajti  na rynok,  chtoby kupit'  v  dorogu  edy. Ahmad  Bashir  eto
predlozhenie odobril. Na rynke kupili dva hurdzhina  i prinyalis' zapolnyat'  ih
pripasami.
     -  Mezhdu prochim,  - rasplachivayas', zametil  Ahmad  Bashir,-  Abu-l-Hasan
podsunul nam vzamen serebryannye  derhemy, a v halifskom meshke navernyaka bylo
zoloto.
     Imran pozhal plechami.
     - Sol' mozhno kupit' u Ibn Lajsa, - skazal on.
     - U kakogo Ibn Lajsa? - udivilsya Ahmad Bashir.
     - U otca Anny.
     - Ah, hitrec! - pokachal golovoj Ahmad Bashir. - Idi, pokupaj, vstretimsya
u vorot.
     Ibn Lajs, uvidev Imrana, obradovalsya.
     - Horosho, chto prishel, - skazal on, - mne kak raz nuzhen rabotnik.
     - Ne poluchitsya, ya uezzhayu.
     - ZHal'. Daleko uezzhaesh'?
     - Daleko.
     - A-a, - protyanul Ibn Lajs, - daleko uezzhaesh', zhelayu udachi.
     - Spasibo, - skazal Imran.
     Voznikla pauza. Bakalejshchik  vyzhidayushche  smotrel  na  byvshego  rabotnika.
Imran  molchal, ne znaya, chto  eshche skazat'. Na chto  on  sobstvenno raschityval,
pridya syuda?
     - A to by ostalsya, - zagovoril Ibn Lajs, - mne kak raz pomoshnik nuzhen.
     - YA by ostalsya. No mne nuzhno ehat', - s sozhaleniem skazal Imran.
     Vnov' nastupila pauza.  Ona dlilas' tak dolgo, chto bakalejshchik,  poteryav
terpenie, kashlyanul.
     - Voobshche-to, ya za sol'yu zashel, - vspomnil Imran.
     - Tebe sol' nuzhna! - obradovalsya Ibn Lajs. - Skol'ko meshkov?
     - Da net, mne v dorogu, nemnogo, dva ratlya.
     -  Dva ratlya, - poskuchnel  bakalejshchik.  So slovami: "Torgovli sovsem ne
stalo",  -  on  otvesil  soli,  nasypal  v  polotnyanyj  meshochek  i  protyanul
pokupatelyu.
     - Skol'ko s menya? - sprosil Imran.
     Ibn Lajs mahnul rukoj:
     - Daryu.
     - Spasibo. Ajary bol'she ne bespokoili?
     - Net, s teh por, kak my ih pobili, bol'she nosa ne pokazyvayut, boyatsya.
     - A doch' tvoya kak?
     - Vse horosho.
     - Nu, ya poshel, - neuverenno skazal Imran.
     - Bud' zdorov.
     V etot moment za spinoj Ibn Lajsa  otkrylas' dver' i v proeme poyavilas'
Anna.
     - Otec, tebya zovut.
     - Nu, proshchaj paren'. Bog dast - svidimsya.
     Ibn Lajs ulybnulsya Imranu, posmotrel na svoyu doch' i skrylsya za dver'yu.
     - Pochemu ty zdes'? - sprosil Imran.
     - YA prishla za sol'yu, - otvetila Anna, - a ty?
     - Kakoe sovpadenie, i ya prishel za sol'yu.
     Anna ulybnulas':
     - Kak tvoe zdorov'e?
     - Horosho. Ty menya vylechila.
     - Uezzhaesh'?
     - Da.
     - Daleko?
     - Da.
     - Verneshsya?
     - Ne znayu. No vernut'sya ochen' hochu.
     - Pochemu? - s delano-ravnodushnym vidom sprosila devushka.
     - CHtoby posvatat'sya k tebe.
     - Otec ne otdast menya za tebya. Ty musul'manin.
     Anna smotrela v storonu, na shchekah ee prostupil rumyanec.
     - A mne on skazal, chto mozhet otdat'.
     - Ne mozhet. YA iudejka i mogu vyjti tol'ko za iudeya.
     - ZHal',- gluho otozvalsya Imran. - Proshchaj. Menya zhdet tovarishch.
     - Proshchaj, - s grust'yu skazala Anna.
     Imran vyshel iz lavki.
     Devushka  shmygnula  nosom i stala  teret' pokrasnevshie  glaza. Iz  dveri
vyshel otec i nedovol'no sprsil:
     - CHto emu nado bylo ot tebya?
     - Posvatat'sya hotel, - s vzdohom skazala devushka.
     - Posvatat'sya? - udivlenno protyanul Ibn  Lajs. -  Za musul'manina? Net,
dochka,  on zhe golodranec. Ty ne mozhesh' vyjti  za  cheloveka , kotoryj  bednee
tvoego otca.
     - A za Abu-l-Hasana otdash'? - sprosila Anna.
     - |h, dochka, Abu-l-Hasan vazhnyj  vel'mozha, ob  eto dazhe  i  mechtat'  ne
smej.
     - Hamza mne skazal, chto Abu-l-Hasan hochet posvatat'sya ko mne.
     - Hamza poshutil, - ne verya svoim usham, voskliknul Ibn Lajs. Dlya mavla o
luchshem pokrovitele i mechtat' bylo nel'zya.
     - Znachit, za nego otdash'? - utochnila Anna.
     -  Doch' moya,  ya skazhu tebe pravdu. YA  by hotel, chtoby  moim  zyatem  byl
iudej,  no my zhivem vo vrazhdebnom  nam mire.  Abu-l-Hasan  ochen'  poryadochnyj
chelovek i vliyatel'nyj...
     - No on musul'manin, - lukavo skazala Anna.
     -  Doch'  moya, -  ustalo  skazal  Ibn  Lajs,-  v  etom  mire  vse  lyudi,
vydelyayushchiesya polozheniem, umom i  bogatstvom prinadlezhat k odnoj vere. A tebe
kto-to nravitsya iz nih?
     Devushka zarumyanilas', a potom skazala:
     - Oba.
     Ibn Lajs pokachal golovoj.
     - Kak ty  pohozha na svoyu mat'. Ona  tozhe lyubila  menya i moego brata. No
zamuzh  vyshla  vse-taki za menya, potomu chto  deneg u menya bylo bol'she, a brat
moj byl razgil'dyaj. Poetomu, esli tebe nravyatsya oba, zamuzh  luchshe  vyjti  za
bogatogo. K tomu zhe Abu-l-Hasan holost, a u etogo parnya zhena i kucha detej.
     Devushka tyazhelo vzdohnula i skazala:
     - Vidimo ty prav, otec. Nu, ya pojdu.
     - Idi. A zachem ty prihodila?
     Anna pozhala plechami.
     - Navestit' tebya.

     Ahmad  Bashir sidel v  harchevne nedaleko ot  vorot  rynka  i s appetitom
poedal zharkoe.
     - Vot, reshil podkrepit'sya pered dorogoj, - soobshchil on, - sadis' poesh'.
     Imran otkazalsya.
     - A zrya,  doroga dal'nyaya. A ty  odin, ya vizhu. YA dumal,  ty s  devchonkoj
pridesh'. |h, byl by ya pomolozhe!
     - Ty vse uzhe? - sprosil Imran.
     - Vse. - Podbiraya hlebom sous, otvetil Ahmad Bashir.
     - Poshli, - skazal Imran i napravilsya k vyhodu.
     Ahmad Bashir podnyalsya, brosil polnyj sozhaleniya vzglyad na pustoj gorshochek
i posledoval za tovarishchem.

     Al-Furata  v  ocherednoj raz podvela bespechnost',  on ne  poslal  strazhu
vsled za vorami, buduchi uveren, chto oni vernutsya,  tak kak podzemnyj hod byl
zatoplen  vodoj. On ne perenes svoyu kaznu v drugoe mesto, ogranichivshis' tem,
chto vystavil vozle nee  ohranu. On ponyal, chto  eto ne prostoe ograblenie, no
slishkom  dolgo analiziroval.  Slishkom dolgo dumal. Kogda  al-Muktadir skazal
emu: "Vazir,  kazhetsya, ty  pereputal gosudarstvennuyu  kaznu  so  svoej".  On
poklonilsya  i razvel  rukami, soglashayas' i slovno  govorya: "Mol,  s  kem  ne
byvaet".  Na  samom  dele on proiznes vsego odno slovo,  i  slovo  eto bylo:
"Tugodum".
     Teper' al-Furat vinovato ulybalsya, byla nadezhda, chto vse obojdetsya, ibo
halif byl p'yan, hotya do vechera eshche bylo daleko.
     "P'yan.  |tot zasranec, vchera nauchivshijsya derzhat' tiaru na golove. Inache
by  on ne stal delat' iz  etogo problemu. Podumaesh', kazennye den'gi nashli u
vazira.  V  strane,  gde  voruyut  vse i vsya, v  strane,  gde  vse  propitano
korrupciej i obmanom. V strane, gde dobit'sya chego-libo, mozhno tol'ko prinesya
v  rukave  izryadnyj  kusok  chego-libo  tomu, kto  podpishet bumagi.  Kak  zhe,
musul'mane.  Vory  i  licemery.  Gde  vy  videli  musul'manina, radeyushchego za
blizhnego prosto tak, kak govoryat hristiane: "Hrista radi". "Muhammada radi".
Blagochestivye.  Primer  vashej  blagochestivosti  -  vazir  Ali  ibn Isa,  ch'ya
skupost' pri  stroitel'stve damby  Anushirvana privela k ee razrusheniyu. V  to
vremya kak ya, voruyushchij kazennye den'gi,  kormlyu vseh golodnyh, stuchashchih v moyu
dver', i obogrevayu siryh. I stroyu bol'nicu na svoi den'gi".
     - Skazhi, vazir, kakim obrazom meshok s moej pechat'yu popal v tvoj dom?
     - O,  emir  veruyushchih!  YA ne mogu tak srazu otvetit',  no  uveren, etomu
najdetsya ob®yasnenie.
     -  Konechno,  najdetsya,   -  soglasilsya  halif.-  Idi,  vazir,  i  najdi
ob®yasnenie. YA tozhe uveren, chto eto kakoe-to nedorazumenie.
     Al-Furat ne  znal,chto cherez nekotoroe vremya posle togo, kak  on pokinul
svoj  dvorec, tuda  vorvalis' gvardejcy halifa  i rezul'taty obyska byli uzhe
izvestny al-Muktadiru.
     Pyatyas', al-Furat pokinul audienc-zal i nemedlenno byl arestovan.
     Pojmav vzglyad vazira Ali ibn Isa, halif proiznes:
     - YA reshil naznachit' Munisa glavnokamanduyushchim.
     Ali ibn Isa ulybnulsya i skazal:
     - Kak mudr ty, povelitel'!
     Al-Muktadir tozhe ulybnulsya i posmotrel v storonu  zanaveski, za kotoroj
sidela  ego  mat'.  Tam carila  tishina.  SHa'ab, prezhde chem  udalit'sya,  tiho
skazala:
     - Mal'chik, kazhetsya, stanovitsya muzhchinoj. No eshche dolgo emu  budet  nuzhna
mat'.


     -  A ty znaesh', paren', chto segodnya Rozhdestvo? A  u nas eshche  ni v odnom
glazu.
     - CH'e rozhdestvo? - sprosil Imran.
     - Rozhdestvo Isa, nevezhda, hristianskogo proroka. V etot den', ego  otec
Iosif razzheg  ogon'  dlya  muchayushchejsya v  rodah  Marii,  chtoby sogret'  ee,  i
raskolol devyat' orehov, najdennyh im v svoej sedel'noj sumke, i nakormil ee.
Segodnya prazdnik.
     - A nam-to chto do etogo, my zhe musul'mane, - ravnodushno skazal Imran.
     - CHerstvyj  ty  chelovek,  - vozmutilsya Ahmad  Bashir.-  Hristiane - nashi
brat'ya,  my  dolzhny  razdelit' s  nimi etot  obychaj.  No  otprazdnuem pozzhe.
Snachala delo sdelaem.
     Kogda  vperedi pokazalis' hramy,  bani i  triumfal'naya arka  imperatora
Iskandera Dvurogogo, on proster ruku i skazal:
     - V etih razvalinah ya dolzhen byl vstretit'sya s  dzhinami. Ne dozhdavshis',
ya uehal tuda.
     On izmenil napravlenie ruki.
     - V chase ezdy otsyuda nahoditsya postoyalyj dvor. YA polagayu, chto my dumaem
ob odnom i tom zhe.
     Imran,  vspominavshij v  eto  vremya  svoj  poslednij  razgovor s  Annoj,
udivlenno posmotrel na poputchika.
     - YA dumayu, - skazal Ahmad Bashir, - chto ne sleduet priblizhat'sya tuda bez
podgotovki,  i  ne  sleduet  tuda  ehat'  srazu  vdvoem,  snachala  nado  vse
razvedat'. Odin iz nas poedet vpered, drugoj s protokolom ostanetsya zdes'.
     - Poedu ya, - skazal Imran,- tebya oni znayut v lico.
     -  |to pravil'no, - soglasilsya Ahmad Bashir, -  poezzhaj vpered, oglyadis'
tam.  Tol'ko  osobenno  ne  umnichaj, bud'  takim,  kakim  ty  byl, kogda  my
vstretilis'. Pochuvstvuesh'  opasnost',  ne  speshi  uhodit',  chtoby ne vyzvat'
podozreniya.  Esli vse budet  spokojno, vozvrashchajsya za mnoj.  YA  podozhdu tebya
zdes'.
     - Horosho, - soglasilsya Imran.
     On prishporil konya i vskore skrylsya iz vidu. Ahmad Bashir povernul konya k
razvalinam,  gde speshilsya,  rassedlal  i strenozhil konya.  Zatem,  dostav  iz
hurdzhina dva malen'kih  kovrika,  rasstelil ih na kamennyh plitah  mezh kolon
triumfal'noj arki.  Polozhil  pod golovu sedlo  i  leg,  ukryvshis'  sherstyanym
plashchom.
     Den'  byl teplyj. Solnce  prigrevalo  pochti  po-vesennemu. Ahmad  Bashir
lezhal,  glyadya  na  gornuyu  gryadu,  ogibayushchuyu  dolinu  Medzherda.  On  pytalsya
predstavit',  chto  sejchas  proishodit  na  postoyalom  dvore,  no  ustalost',
nakopivshayasya v nem za tri  nedeli puteshestviya, byla stol' velika, chto vskore
on zasnul.


     Ne  zhelaya pokazat'sya trusom, Imran nichem  ne vydal svoih opasenij, hotya
osnovanij  byt' uznannym u  nego bylo ne  men'she,  chem u Ahmad Bashira. Za to
vremya, chto on provel ryadom  s Abu Abdallahom, emu prihodilos' stalkivat'sya s
nekotorymi lyud'mi iz ismailitskoj verhushki.
     Imran  pod®ehal  k  gostinice, privyazal  vo dvore  svoego  konya, podnyal
golovu i uvidel, chto iz okon doma za  nim nablyudayut, po men'shej mere, chetyre
pary glaz. Vyshedshemu sluzhitelyu Imran poklonilsya i zadal vopros:
     - O, dostopochtennyj  hozyain bogougodnogo zavedeniya!  Ne  najdetsya  li v
etom dome krov i pishcha dlya putnika?
     Sluga ostalsya dovolen obrashcheniem, ulybayas', on skazal:
     - Est' u nas i krov, i pishcha, zahodi.
     Imran voshel v dom i okazalsya v bol'shoj komnate, za stolom  sideli shest'
chelovek postoyal'cev. U steny v ochage  byl ustanovlen trenozhnik, na nem stoyal
kotel s dymyashchejsya pohlebkoj.
     - Mir vam! - proiznes Imran. - Kazhetsya, ya uspel  vovremya, hotya obychno k
obedu opazdyvayu.
     Sidyashchie povernuli  golovy v storonu prishedshego, i vraznoboj otvetili na
privetstvie.  Iz  sosednej komnaty  poyavilsya  chelovek, nazvalsya  hozyainom  i
predlozhil sest' za stol i otobedat' vmeste so vsemi.
     - Izdaleka put' derzhish'? - sprsil hozyain, vglyadyvayas' v lico gostya.
     - Iz Medenina, - ne zadumyvayas', otvetil Imran, - v Tunis edu.
     Hozyain  kivnul,  podoshel  k  ochagu,  pomeshal  bol'shoj derevyannoj lozhkoj
varevo,  brosil v kotel kakoj-to pripravy. Kazhetsya, on soedinyal v sebe eshche i
obyazannosti povara.
     - Povara  otpustil segodnya, - poyasnil hozyain,- zhena u nego rozhaet. Vot,
prihoditsya samomu sup varit'. Govoryu emu: "chto tebe tam delat', ne budesh' zhe
ty rody prinimat'?", a on zaladil, otpusti da otpusti.
     Sidyashchie  za stolom sderzhanno zasmeyalis'.  Imran tol'ko  sejchas pozvolil
sebe   rassmotret'   ih,  do  etogo   on  staralsya  etogo  ne  delat'.  Lica
prisutstvuyushchih byli emu ne znakomy. Dvoe iz nih byli odety kak kupcy srednej
ruki:  v dobrotnyh  halatah -  rida, poverh rubah  -  kamis, i shtanah.  Odin
vyglyadel sufiem - v  ostrokonechnom kolpake, pokrytom izrecheniyami iz Korana i
zaplatannom  halate,  prichem zaplaty byli nashity na  sovershenno novyj halat.
Ostal'nye v  odinakovyh, deshevyh dzhubba, smahivali  na prostolyudinov.  Kogda
utih   smeh,  v   nastupivshej  nenadolgo  tishine,  obostrennyj  sluh  Imrana
sovershenno  yavstvenno  ulovil  skrip  polovicy  na  vtorom  etazhe  pryamo nad
golovoj.
     Sufij prodolzhal, vidimo, prervannyj poyavleniem Imrana razgovor.
     - A vot hadis al-Lajsa b. Sa'ada, kotoryj  skazal: "Mne rasskazyval Abu
SHudzha Sa'id b. Iazid  al-Himiari, peredavshij svedeniya  Halida b. Abu Imrana,
povestvovavshego po  soobshcheniyu Hanasha as-San'aki so slov  Fadaly  b.  Ubajdy,
kotoryj  skazal: "YA  kupil v den' Hajbara  ozherel'e, v kotorom byli kamni  i
zoloto, za dvenadcat' dinarov i razobral ego. I  vot tol'ko zolota okazalos'
bol'she  dvenadcati  dinarov. YA  rasskazal ob  etom poslanniku  Allaha  -  da
blagoslovit ego  Allah i  da privetstvuet - i on  molvil: "Tebe prodavali ne
dlya togo, chtoby ty razbiral".
     - V etom est' glubokij smysl, - gromko skazal Imran,  privlekaya k  sebe
vnimanie, - vot spasibo tebe, seid.
     - Kakoj smysl? - s interesom sprosil hozyain.
     - A smysl zdes' v tom, - revnivo skazal sufij, - chto chelovek, prodavshij
ozherel'e, nuzhdalsya i prosil deneg men'she stoimosti ozherel'ya.
     - |to yavnyj smysl, - vozrazil Imran, - no est' eshche i neyavnyj. Kak vidno
iz hadisa,  dejstviya rasskazchika  vyzvali u poslannika  razdrazhenie. Pochemu,
ved' nalico yavnaya vygoda. CHelovek, zaplativ, obrazno govorya,  danik, poluchil
polnovesnyj zolotoj  dinar, chto v  etom  plohogo?  Nikto  ne  smeet  ulichit'
poslannika  v  chelovekonenavistnichestve,  znachit tut drugoe.  Prinimaj  veshch'
takoj, kakaya ona est', takoj, kakoj ona sebya podaet.  Ne starajsya dokopat'sya
do suti. Zolota v ozherel'e okazalos' bol'she, chem ono stoit, no ved' eto odin
sluchaj  iz  desyati tysyach.  Kak  pravilo,  vsegda byvaet  naoborot.  Pokupaem
zoloto, okazyvaetsya, chto eto nadraennaya do bleska bronza.
     Imran zamolchal.
     Hozyain hmyknul i kriknul slugu. Tot yavilsya  s vorohom posudy i prinyalsya
raskladyvat' ee na stole.
     - A ty otkuda takoj umnyj vzyalsya? -  s nepodobayushchej ego  sanu derzost'yu
sprosil sufij.
     - Iz Medenina, - skazal Imran, - v Tunis edu.
     Sufij  smeril  "umnika"  vzglyadom  i  otvernulsya.  Vidimo,  on  ostalsya
nedovolen otvetom.
     Hozyain poproboval varevo i ob®yavil:
     - Sup gotov, - i stal razlivat' ego po tarelkam.
     Ot  zapaha  varenoj  baraniny,  napolnivshego   komnatu,  u  Imrana  rot
napolnilsya slyunoj.  Zastuchali lozhki,  poslyshalis'  zvuki,  izdavaemye  rtami
vtyagivayushchimi vozduh.
     Posle  obeda  kupcy zateyali igru  v kosti. Sufij sel u okna  i prinyalsya
perebirat' chetki,  krest'yane  nablyudali za igroj,  negromko  kommentiruya ee.
Imran podsel poblizhe k ochagu, spryatal lico v vorotnike kaftana i sdelal vid,
chto  dremlet.  Nel'zya  bylo  vozvrashchat'sya  k  Ahmad  Bashiru, ne  uznav,  kto
nahoditsya naverhu.  Poyavilas'  kakaya-to staruha, s zakrytym parandzhoj licom.
Skripuchim,  pominutno  preryvaemym kashlem, golosom poprosilas'  pogret'sya  i
otdohnut'.
     - Ladno, - nehotya razreshil hozyain,- zahodi.
     Staruha sela u ognya, vynudiv Imrana otodvinut'sya.
     Delaya vid, chto zasypaet, Imran neskol'ko raz uronil golovu. Podnyalsya i,
obrashchayas' k hozyainu, skazal:
     - |j, pochtennyj, ne najdetsya li u tebya svobodnoj komnaty dlya otdyha?
     Korchmar' posmotrel na igravshih v kosti, pomyalsya i skazal:
     - Est' odna komnata  svobodnaya, do vechera mozhesh' otdohnut'.  Dirhem eto
budet stoit'.
     - |to mne podhodit, - skazal Imran, podnyalsya i poshel vsled za hozyainom.
     Na vtorom  etazhe bylo dve komnaty. Imran tknulsya, bylo v odnu dver', no
byl ostanovlen hozyainom.
     - Ne syuda, - nervno skazal hozyain,- vot syuda.
     Hozyain otkryl druguyu dver' i skazal:
     - Vot svobodnaya komnata.
     Imran voshel v komnatu.
     - Rasschitajsya so mnoj, - poprosil korchmar'.
     Imran  vlozhil  v ruku hozyaina ismailitskij znak.  Kochmar' s nedoumeniem
podnes ladon' k glazam i, razglyadev, edva ne otprygnul v storonu.
     - Razve eto ty? - s izumleniem sprosil on.
     - YA, - podtverdil Imran.
     - Kak zhe ty izmenilsya, - nedoverchivo skazal korchmar'.
     - Toropis', - nepriyaznenno skazal Imran, - u menya malo vremeni.
     - Ty dostal to, chto nuzhno?
     - Dostal, davaj den'gi.
     - Podozhdi, - boyazlivo skazal hozyain, - ya sejchas vernus'.
     On  vyshel  iz komnaty. Imran priblizilsya k oknu, ono  vyhodilo v step'.
Imran ne mog dat' ob®yasneniya svoemu postupku. |to byl  kakoj-to poryv.  Ruka
sama nasharila pechat' i protyanula korchmaryu.
     Imran uslyshal,  kak otkrylas' dver'  naprotiv,  i gotov byl poklyast'sya,
chto  slyshit vzvolnovannyj  golos hozyaina. CHerez  nekotoroe vremya poslyshalis'
shagi  na lestnice.  Podnimalos'  srazu  neskol'ko  chelovek. Mozhno  bylo  eshche
vyprygnut' v okno i popytat'sya bezhat', no Imran vdrug pochuvstvoval polnejshee
bezrazlichie k proishodyashchemu.
     Dver' za ego spinoj otkrylas', kto-to voshel v komnatu i proiznes:
     - Dobro pozhalovat'.
     Imran medlenno obernulsya.  Lico govorivshego bylo emu  znakomo - eto byl
Medzhkem,  pravaya  ruka  Ubajdallaha. Odin  iz samyh  predannyh  fatimidskomu
halifu lyudej, yaryj vrag pokojnogo  Abu Abdallaha.  Prezhde chem voshedshij uspel
uznat' ego,  Imran ponyal,  chto  zagovor  plemyannika halifa ne udalsya.  Glaza
Medzhkema rasshirilis', na lice ego otrazilos' udivlenie.
     -  Imran,  - skazal on, - kakaya neozhidannaya vstrecha. Da  znaesh'  li ty,
priyatel', chto ya tebya ishchu  na nebe,  a ty mne  vstretilsya  na  zemle.  Kakimi
sud'bami?
     - Da vot, reshil  syurpriz vam  sdelat',-  otvetil Imran. -  Daj,  dumayu,
poraduyu lyudej.
     - Syuda, ko mne! - kriknul Medzhkem.
     V komnatu voshli "kupcy".
     "SHest', sem', vosem'  vmeste s hozyainom, - podschital Imran, - mnogovato
budet". Ne soprotivlyayas', on dal sebya obyskat' i svyazat' ruki.
     - Nichego u nego net, - skazal pervyj.
     - Gde bumaga? - sprosil Medzhkem.
     Imran pozhal plechami. Medzhkem obnazhil kinzhal i pristavil ostriem k gorlu
plennika.
     - Govori, ili ya vyrezhu tebe kadyk.
     - |to  budet ochen' kstati, - otvetil Imran,- ya kak raz gorlo prostudil,
glotat' bol'no.
     - Vedite ego vniz, - rasporyadilsya Medzhkem.
     Soprovozhdaemyj tychkami i rugatel'stvami Imran soshel na pervyj etazh.
     - Uberi postoronnih, - skazal hozyainu Medzhkem.
     - Zavedenie zakryto, - ob®yavil hozyain,- uhodite, uhodite.
     Troe  iz nih vstali  i pokinuli pomeshchenie. Staruha, sidevshaya  u  ochaga,
zashlas' v kashle.
     - Tebya tozhe kasaetsya, - skazal korchmar'.
     -  Blagorodnyj gospodin, dozvol' eshche nemnogo  pogret'sya,  - zaprichitala
zhenshchina. - Bol'naya ya ne dojdu, pomru po doroge, na tebe greh budet.
     Hozyain posmotrel na Medzhkema, tot mahnul rukoj.
     CHerez torchavshij v potolke kryuk, kuda  podveshivali razdelannyh zhivotnyh,
propustili verevku i privyazali k nej ruki plennika - poluchilas' dyba.
     - U menya k tebe dva voprosa, - skazal Medzhkem.
     - |to ochen' mnogo, - otvetil Imran.
     -  Pervyj,  -  prodolzhal Medzhkem,  -  gde  bumaga, vtoroj  -  gde  tvoj
soobshchnik. Otvetish' - budesh' zhit'.
     - Sam-to verish' v to, chto govorish'? - usmehnulsya Imran.
     - Glavnoe, chtoby  ty  veril.  Govori, ne  tyani vremya, ne usugublyaj svoyu
uchast'.
     - Vryad li ee mozhno eshche chem-to usugubit'.
     - Oshibaesh'sya,  - skazal Medzhkem i sdelal znak svoim podruchnym. Odin  iz
nih  podtyanul Imrana vverh, tak, chto  nogi ego otorvalis' ot pola,  drugoj -
eto byl  sufij,  iz golenishcha  sapoga dostal  knut,  razmotal  ego i  vytyanul
plennika. Imran zakrichal.
     - Net,tak ne pojdet, - skazal Medzhkem, - ogolite emu spinu.
     Imrana razdeli po poyas  i vnov'  podnyali vverh. Pod udarami Imran vopil
tak,  chto  Medzhkem, pomorshchas', zalozhil sebe pal'cami ushi. On  mahnul  rukoj.
Imrana opustili. Na tele ego vspuhli bagrovye rubcy.
     - Nu, chto, skazhesh'? - sprosil Medzhkem.
     - On chto, palachom rabotal? - kivaya na sufiya, sprosil Imran.
     - Gde tvoj soobshchnik? - sprosil Medzhkem.
     - V Bagdade, - otvetil Imran.
     - CHto on tam delaet?
     - Kak vsegda, p'yanstvuet.
     - Bumaga gde?
     - Kakaya bumaga?
     - Ty ne znaesh', kakaya bumaga?
     - Net.
     - Zachem zhe ty zdes'?
     - On skazal, chtoby ya priehal syuda, pokazal znak,  vzyal to, chto dadut, i
privez emu.
     - Vret, - skazal okruzhayushchim Medzhkem, - podnimajte.
     S korotkimi pereryvami Imrana prodolzhali izbivat' v techenii chasa. Zatem
korchmar' robko obratilsya k Medzhkemu.
     - Razreshite, gospodin, ya pojdu, zadam korma skotine.
     - Idi,  - razreshil  Medzhkem, - vprochem, postoj. YA  tozhe  vyjdu s toboj.
Derzhite ego, ne otpuskajte.
     Edva  oni  vyshli  vo  dvor,  kak  derzhavshij  plennika na vesu  otpustil
verevku.
     - Ruka zanemela, - ob®yasnil on ekzekutoru.
     Imran ruhnul na  pol. Telo  ego bylo  ob®yato plamenem, no soznanie bylo
yasno,  kak  nikogda.  Pal'cy  ego  svyazannyh  ruk  byli  svobodny,  i  Imran
lihoradochno  soobrazhal, smozhet  li  on  dostat'  nozh iz  podoshvy,  razrezat'
verevku i ubit' vseh troih ostavshihsya v komnate lyudej.Po vsemu vyhodilo ,chto
ne uspeet.Vdrug  Imran pojmal  vzglyad staruhi,kak-to  stranno smotrevshej  na
nego iz pod nakidki.
     "Lyubopytnaya karga", - podumal Imran, no v sleduyushchij mig v rukah u kargi
okazalis' dve churki iz polennicy, nahodivshejsya ryadom s ochagom. Staruha vdrug
vypryamilas' i  obrushila  polen'ya  na golovy  dvuh  kupcov,  stoyavshih  ryadom.
Mgnovenie  spustya staruha i sufij, vcepivshis' drug v druga, s grohotom upali
na  pol.  Kazhdyj pytalsya ne  dat'  protivniku  pustit'  v hod kinzhal.  Imran
osvobodil ruki, podnyalsya, shvatil, navisavshego nad staruhoj sufiya  za volosy
i odnim dvizheniem pererezal emu gorlo.
     Ahmad Bashir sbrosil s sebya agoniziruyushee telo i podnyalsya.
     -  Kakoj strastnyj muzhchina, - zadyhayas', proiznes on, - eshche by nemnogo,
i ya by ne smogla uberech' svoyu chest'.
     Imran molchal.
     - Svyazhi etih, -  skazal  Ahmad Bashir, ukazyvaya na "kupcov". Iz sosednej
komnaty  vyglyanul mal'chik  i ostolbenel ot  uzhasa.  -  Ne  vysovyvajsya, esli
hochesh' zhit', - predupredil ego Ahmad Bashir, vstavaya k dveryam.
     Mal'chik zakival i skrylsya.
     Imran vstal pod kryuk i podnyal ruki.
     Ahmad Bashir odobritel'no  pokazal  priyatelyu  kulak  s podnyatym  bol'shim
pal'cem.
     Za oknom nachinalo smerkat'sya. V pomeshchenii byl polumrak, narushaemyj lish'
vspolohami ochaga.
     Medzhkem voshel v komnatu, potiraya ruki, so slovami:
     - Nu chto, ne hochesh' otvetit' na moi voprosy?
     On eshche  ne osoznal,  chto v komnate  proizoshli  izmeneniya. Ego  mozg  ne
pospel  za  vremenem.  V sleduyushchij mig kulak Ahmad Bashira  opustilsya na  ego
golovu i Medzhkem, raskinuv ruki, upal vpered, k nogam Imrana.
     Ahmad Bashir podoshel k poverzhennomu protivniku i vytashchil u nego iz nozhen
sablyu i  kinzhal.  Posle etogo svyazal emu ruki i  nogi.  Imran ustalo opustil
ruki i, zastonav, sel na lavku. Ahmad Bashir prisoedinilsya k nemu.
     - Ty chto, za mnoj ehal? - sprosil Imran.
     - Ne srazu, - korotko otvetil Ahmad Bashir.
     On pnul  Medzhkema,  tot zashevelilsya, izdav  zvuk,  pohozhij  na mychanie.
Ahmad Bashir shvatil ego za podmyshki, podnatuzhilsya  i postavil na nogi, zatem
zacepil svyazannye ruki za kryuk. Medzhkem  poteryal dar rechi i tol'ko bezumnymi
glazami  oglyadyval  komnatu,  pytayas'  ponyat',  chto zdes'  proizoshlo  za  te
neskol'ko minut, chto on otsutstvoval.
     - Ty eto iskal,  priyatel'?  -  sprosil Ahmad  Bashir, podnosya k ego nosu
protokol.
     Medzhkem vse ponyal i obmyak.
     - Vrezh' emu, Imran, - predlozhil Ahmad Bashir. - Net? Nu, togda ya sam. Ty
ne predstavlyaesh', chego mne stoilo usidet' na meste, kogda oni tebya bichevali.
     Ahmad Bashir  podnyalsya, vzyal knut  i neskol'ko  raz vytyanul  Medzhkema po
spine.  Teper' zavopil Medzhkem,  eta peremena uchasti  byla nastol'ko smeshna,
chto Imran ne uderzhalsya i zahohotal.
     Ahmad Bashir tknul plennika knutovishchem v rebra i pokazal protokol:
     - YA tebya sprosil, ty eto ishchesh'?
     - Da, eto.
     - A den'gi pri tebe?
     - Net.
     - Skazhi, gde  den'gi i ya otpushchu tebya. Ne verish'? Klyanus' ego zdorov'em,
- skazal Ahmad Bashir, ukazyvaya na Imrana.
     - U menya net deneg, - povtoril Medzhkem.
     - Kak net? My zhe dogovorilis'. YA vam protokol, a vy  mne den'gi. CHto zhe
za podlyj  narod ismaility! Gde etot, v belom, hozyain tvoj. Otvechaj, oslinaya
golova. On  mne obeshchal  million  dinarov. YA  svoe  uslovie  vypolnil,  davaj
den'gi.
     Dver' otvorilas', i  v  proeme voznik korchmar'. On  zamer na meste, kak
vkopannyj,  lihoradochno soobrazhaya,  chto zdes' proizoshlo i chem emu  eto mozhet
grozit'.
     -  Idi syuda, suslik, -  skazal  Ahmad  Bashir. Drozha  ot  straha, hozyain
priblizilsya. -Uznaesh' menya? - grozno sprosil Ahmad Bashir.
     -  Ne  ubivajte  menya,  gospodin,  - vzmolilsya  korchmar'.  - YA  chelovek
malen'kij, chto vlast' prikazhet, to i delayu.
     - CHto tebe bylo prikazano?
     - Bylo  prikazano poslat' slugu v Kajruan, kogda vy poyavites'. No potom
priehali eti lyudi i skazali, chto budut zhdat' vas zdes'.
     - Ladno, priberite zdes'. Est' u tebya mazi kakie-nibud' ot ran?
     - Est', gospodin.
     - Davaj, pozovi kogo-nibud', pust' zajmutsya moim drugom.
     - Slushayus' gospodin.
     - Poest' prinesi i vina.
     - Vina net, - bystro skazal traktirshchik.
     - Kak eto vina net? - nedoumenno  sprosil Ahmad Bashir. -  V tom kuvshine
mnogo ostalos', ya ved' ne vse dopil, ya pomnyu.
     - |ti gospoda dopili, - bodaya golovoj, skazal hozyain.
     -  A vot etogo  ya tebe  ne proshchu, - predupredil Medzhkema Ahmad Bashir. -
Togda i edy ne nado.
     - Gde den'gi? - sprosil Ahmad Bashir u Medzhkema.
     -  Kakie den'gi? YA  ne znayu ni  pro  kakie den'gi.  Krome togo,  ya hochu
predupredit' vas, chto vy zateyali opasnuyu igru.
     - Gde tvoj hozyain? - sprosil Ahmad Bashir.
     - V Rakkade.
     - V Rakkade, a den'gi gde?
     -  Podozhdi,  -  ostanovil  Ahmad  Bashir Imrana,  poryvavshegosya,  chto-to
skazat'. On podoshel k odnomu iz lezhashchih na polu svyazannyh kupcov, naklonilsya
k nemu i sprosil:
     - U vas s nim odin hozyain?
     Kupec zakival.
     - Kak ego zovut?
     - Povelitel' pravovernyh.
     Ahmad Bashir vernulsya k Medzhkemu. Tot skazal:
     - Zagovor Muhammada raskryt. Nas poslal Ubajdalah arestovat' tebya.
     Ahmad Bashir povernulsya k Imranu.
     - Ty  imel delo  s plemyannikom,  -  poyasnil Imran, - a eto lyudi  samogo
halifa.
     - |to ya  ponyal,  - yarostno  skazal Ahmad Bashir, - ya ne ponyal,  chto  mne
delat' s etim, - on pokazal na protokol.
     - |to ochen' slozhnyj vopros, - otvetil Imran.
     - Vyhodit, vse naprasno?
     Imran tyazhelo vzdohnul. Voshel mal'chik, nesya voroh chistyh tryapok i  banku
mazi.
     - Uhodit' nado, - grustno  skazal Ahmad Bashir. - Tovar est', pokupatelya
net, chto nam zdes' delat'? Zdes'  dazhe vypit' nechego - propashchee mesto. CHto s
etim delat' budem?
     - Vseh nado svyazat', vklyuchaya hozyaina. Mal'chishku  voz'mem s soboj. Potom
otpustim, on vernetsya i osvobodit ih.
     Ahmad  Bashir  podoshel  k  ochagu  i  brosil  protokol  na  ugli.  Svitok
vzdrognul, s®ezhilsya, popolz, kak zhivoj i, nakonec, vspyhnul plamenem.
     - Pust' s nim sgoryat vse nashi neschast'ya, - skazal Ahmad Bashir.


     Ehali  vsyu noch' bez ostanovki. Rassvet zastal ih na beregu Sredizemnogo
morya.
     - Gde my nahodimsya? - sprosil Imran.
     - Nedaleko ot  Tunisa, - otvetil Ahmad Bashir,  vnimatel'no  razglyadyvaya
tovarishcha.
     - Pochemu ty tak smotrish'?
     -  Udivlyayus' ya tebe. Vsyu noch'  v sedle, kak ty  vyderzhal etu skachku? Na
tebe ved' zhivogo mesta net.
     - YA ne chuvstvuyu boli, - skazal Imran.
     |to bylo pravdoj, boli on pochemu-to ne chuvstvoval.
     - Tebya nado perevyazat', snimaj odezhdu.
     Imran snyal kaftan i natel'nuyu rubahu. Ahmad Bashir ostorozhno snyal s nego
binty  i porazhennyj  ustavilsya na telo Imrana.  Na nem  ne bylo  ni  edinogo
shrama.
     - Nu? - neterpelivo sprosil Imran.
     Ne verya svoim glazam, Ahmad Bashir dotronulsya do spiny, rovnoj i gladkoj
na oshchup'.
     - Ne mozhet byt'! - izumlenno skazal on.
     - Nu, chto tam?
     - Vchera zdes' ne zhivogo mesta. I sleda ne ostalos'. Kak eto mozhet byt'?
     - Zazhilo znachit, - ravnodushno skazal Imran i odelsya.
     Ahmad Bashir pokachal golovoj.
     - CHto ty sobiraesh'sya delat'? - sprosil Imran.
     - Podamsya v Siciliyu, najdu kompan'ona. Poprobuyu otkryt'  u nego kredit.
Hochesh', poedem so mnoj.
     - Ne poedu, - skazal Imran.
     -  A- a, - ponimayushche protyanul Ahmad Bashir,- v  Bagdad vernesh'sya,  k toj
device?
     - |to vryad li.
     -  A  chto, iz iudeek  horoshie zheny poluchayutsya, narozhaesh'  s  nej  novyh
detej.
     - |to vryad li, - povtoril Imran, - zhenat ya.
     - Podumaesh', odna zhena dlya musul'manina - eto dazhe kak-to neprilichno.
     -  V nashej derevne tol'ko u starosty bylo dve zheny, a u vseh po  odnoj.
Ih zhe kormit' nado. Da i deneg  u menya net, i doma net. CHto ya mogu dat' etoj
device, krome zabot?
     - Nu, kak znaesh'. A naschet deneg ne bespokojsya, - Ahmad  Bashir polez  v
kurtku i  dostal denezhnyj meshok s pechat'yu  halifa al-Muktadira, -  ya v kazne
dva  meshka vzyal, chut' ne  utonul  iz-za nih.  Odin  otdal  Abu-l-Hasanu, eto
vtoroj. Polovina tvoya.
     - Ne nado, - otkazalsya Imran, -  tebe oni nuzhnee, u  tebya  dolgi  pered
kompan'onom.  Tol'ko,  znaesh', kupi  mne druguyu  odezhdu, ya  budu  opyat' tebe
dolzhen.
     Ahmad Bashir zasmeyalsya.
     - Odezhdy na tebya ne  napasesh'sya, - skazal on. - Kstati govorya, odezhdu i
mne nado smenit'. I ot loshadi nado izbavit'sya. YA dumayu, chto nas uzhe ishchut.
     V  blizhajshem  portu  oni  prodali  loshadej.  Ahmad Bashir  dogovorilsya s
kapitanom torgovogo  sudna,  gotovyashchegosya otplyt' na  Siciliyu. Pered tem kak
podnyat'sya na bort korablya, Ahmad Bashir skazal Imranu:
     -  Tebe,  paren',  nado  zateryat'sya.  ZHal',  chto  ne  plyvesh' so  mnoj.
Postarajsya ne popast' v lapy lyudyam  Ubajdallaha. Vidish', chto zhizn' vytvoryaet
- ved' on byl v moih rukah. Mog razdavit'  ego, kak gadinu.  Voz'mi, vot, na
pamyat'  moj  ismailitskij znak, prigoditsya. Horosho by vypit' naposledok,  da
zhal', vremeni net. Proshchaj, mozhet, eshche vstretimsya.
     Oni obnyalis'. Ahmad Bashir stal podnimat'sya po trapu.
     - Cahib ash-shurta - okliknul ego Imran.
     Udivlennyj Ahmad Bashir obernulsya.
     Imran pristal'no smotrel na nego, i na gubah ego igrala strannaya ulybka
     - Skazhite mne eshche, chto nibud' na proshchanie -poprosil on.
     Pomedliv, Ahmad Bashir proiznes:
     -Tvoe  uchastie  v  operacii,  v  Sidzhil'mase  ne igralo  nikakoj  roli.
Ismailitskij propovednik byl  zasvechen eshche do togo, kak ty  vyshel iz tyur'my,
Ubajdallaha - vydal nash agent vo  dvorce pravitelya. Tak chto  ne kazni bol'she
sebya za predatel'stvo.
     - Zachem zhe tebe ponadobilsya ya? - sprosil Imran.
     Ahmad Bashir razvel rukami:
     - CHelovek v svoej zhizni delaet mnogo lishnih dvizhenij.
     -  Blagodaryu tebya,  -  skazal  Imran,  i  ushel,  ne  dozhidayas' otplytiya
korablya.
     V tot  zhe den' on prisoedinilsya k karavanu palomnikov, napravlyavshihsya v
Mekku.


     Mesyac  spustya,  raspolagayas'  na  nochleg  u  kostra,  Imran  sprosil  u
karavanshchika:
     - Skazhi-ka, priyatel', chto eto za pal'my vidneyutsya tam vdali?
     - |to Hajbar, oazis, - skazal karavan-bashi.
     - Tak vot iz-za chego Alidy utratili svoe edinstvo, - zadumchivo proiznes
Imran.  Slova byli  skazany negromko, no  uslyshali ih vse. Vidimo, nastol'ko
oni  byli  umestny v  etih krayah, a  nahodilsya karavan v  dvuh dnyah puti  ot
Mekki, chto dva desyatka lyudej razom zamolchali.
     Posle dolgoj pauzy starik, sidevshij naprotiv Imrana, skazal:
     -  |-e, synok,  takova sila deneg. Iz-za  nih mozhno  utratit' ne tol'ko
edinstvo, no i razum.
     - Da blagoslovit Allah rod abbasidov, - pospeshno zayavil karavanshchik.
     Opustivshiesya  sumerki  skryli lica lyudej, izbaviv ih  ot  neobhodimosti
proyavlyat' loyal'nost' k pravyashchej dinastii.
     -  Kazhetsya, v Tunise ty slavil Fatimidov, - usmehnulsya  Imran, - a esli
popadesh' v Kordovu, budesh' slavit' Omejyadov.
     - Vse  ochen' prosto,  - rezonno  otvetil karavanshchik,  - na ch'ej zemle ya
nahozhus', teh i slavlyu.
     - Tri dinastii pravyat  musul'manami, - gor'ko skazal starik,- a raznicy
mezhdu nimi nikakoj. Vezde odno i tozhe, s minbarov krichat o spravedlivosti, a
s prostogo  naroda gotovy poslednyuyu  shkuru sodrat'. Kak my radovalis', kogda
skinuli Aglabidov!  Dumali -  vot on prishel istinnyj imam vremeni, poslednij
prodolzhatel'  dela  proroka Muhammada. Da gde tam, ne proshlo  i  goda, a nas
sdavili nalogami tak, chto dyshat' nechem.
     -  Mnogie  vydayut sebya za lyudej  iz "doma  proroka" -  zametil Imran, -
kogda  prihodyat  k  vlasti,  po  deyaniyam  ih  raspoznaesh',  kakie  celi  oni
presledovali. Esli by lyudi ne verili lzheprorokam, mnogo pol'zy bylo by im.
     - A kto istinnyj imam? - sprosil starik.
     -  Istinnyj imam  -  eto  sed'moj imam,  -  otvetil  Imran.  -  Sed'moj
sovershennyj, naslednik shestogo Imama Dzhafara as-Sadika.
     - Da,  - otozvalsya starik, - duryat  nashego brata.  CHto podelaesh', narod
doverchiv.
     -  V tom-to i delo, - prodolzhal Imran, - narod legko verit  smut'yanam i
avantyuristam. A istinnyj  imam,  vozmozhno,  sidit sredi vas, no zayavi  on ob
etom,  ego podnimut na smeh, a  mozhet i kamnyami zakidayut, kak  smeyalis'  nad
poslannikom,  kogda  on  ob®yavil  o svoem prednaznachenii. I  esli by ne Ali,
kotoryj  v  otvet na slova proroka:  "Kto  prisyagnet  mne dushoj  svoej",  ne
protyanul emu ruku, i ne prisyagnul svoej dushoj, to drugie ne priznali by ego.
Vera Ali spasla proroka i pozvolila emu ispolnit' svoe prednaznachenie.
     Posle etih slov vokrug kostra nastupila ta osobennaya, polnaya ozhidaniya i
trevogi tishina, kotoraya byvaet pered neiz®yasnimym i povergayushchim v  suevernoe
sostoyanie  yavleniem prirody. Krome  treska  such'ev v  kostre i  pozvyakivaniya
kolokol'chikov strenozhennyh verblyudov i loshadej, ne donosilos' ni zvuka.  Vse
lyudi,   sidevshie  vokrug  kostra  i  prislushivavshiesya  k  razgovoru,  teper'
napryazhenno zhdali novyh slov Imrana.
     A Imran v eto vremya vnov' zaglyadyval v bezdnu,  kogda-to pokazannuyu emu
Dzhafarom as-Sadikom i otchayanno pytalsya sohranit' blagorazumie, dumaya o svoej
sem'e,  k  kotoroj  mog  eshche vernut'sya,  i ob  Anne, ostavshejsya  v  Bagdade,
kotoraya,  vozmozhno, mogla by otvetit' na  ego lyubov'.  No  karavanshchik,  lico
dolzhnostnoe,   a   znachit,   nesushchee   otvetstvennost'    za    politicheskuyu
blagonadezhnost' vverennoj emu ekspedicii, strogo sprosil:
     - |j, poslushaj,  malyj, a kto ty, sobstvenno govorya, takoj, chtoby vesti
podobnye razgovory?
     Imran  protyanul ruku k kostru, szhal i razzhal kulak, i ot etogo dvizheniya
vdrug vzvilos' plamya nad kostrom, istorgnuv iz lyudej krik sladostnogo uzhasa.
     - YA mahdi, - skazal Imran.
     Starik, ne svodivshij s sobesednika glaz, podnyal ruki k nebu i proiznes:
     - Hvala Allahu vsevyshnemu, nakonec-to my dozhdalis'!
     - Kto ty? - izumlenno peresprosil karavanshchik.
     - Sed'moj Sovershennyj, - podnimayas' s kolen, skazal Imran.





     Kniga Tret'ya.
     CHast' Sed'maya.



     "Bud' ty proklyata, Farida. Bud' ty  proklyata "- ZHenshchina stoyala licom  k
stene, ona  smotrela  pryamo  pered soboj, nichego ne  vidya  iz-za slez, vdrug
hlynuvshih  iz  glaz. Proshlo neskol'ko mesyacev  s teh  por,  kak ushel iz doma
Imran,  i  tol'ko  sejchas ona  zaplakala, a  vse eto  vremya,  oshchushchala  tupoe
ocepenenie i  strah, ot togo chto pridut novye  lyudi, kak predrekal  Imran  i
ub'yut ih. No vremya shlo, nikto ne  poyavlyalsya. Strah rastayal, a gorech' i obida
poselilis' v ee serdce. V pervyj raz, kogda Imran byl arestovan i prigovoren
k smertnoj kazni, Farida prolila nemalo slez, no vosprinyala eto pokorno, kak
volyu Allaha, no sejchas muzh sam, po sobstvennoj vole ushel ot nee i s etim ego
postupkom, ona ne mogla smirit'sya.
     Poskol'ku  novye  ubijcy  ne  poyavilis',  to  ona  perestala  verit'  v
sushchestvuyushchuyu opasnost'.
     -  YA  tebe tochno govoryu,  on na kom-to zhenilsya, - chas  nazad skazala ej
sosedka,.
     - Kuda zhe on uehal? - nedoverchivo sprosila Farida.
     - Vot k nej i uehal.
     - No on zhe mog ee syuda privesti, - nedoumenno skazala Farida.
     -  Nu, kak ty ne ponimaesh'? - kipyatilas' sosedka, - u  nego deneg  net.
Vseh vas emu ne prokormit', vot on i ushel k nej,
     Farida ne mogla rasskazat' ej o mertvecah, zarytyh na sklone gory i tem
samym  snyat' napraslinu so svoego muzha. No potom ona vdrug  ponyala, chto odno
ne isklyuchaet drugogo, i poteryala pokoj.
     Farida stoyala u steny, kotoraya olicetvoryala soboj bezyshodnost', buduchi
neprozrachnoj, ona otrazhala ee gore, i ot etogo zhenshchine stanovilos' eshche huzhe.
Ona  otoshla  ot  steny  i  stala smotret'  v  okno. Gornye vershiny neskol'ko
uspokoili ee. Farida prostoyala tak neskol'ko chasov, zatem, nakinuv na golovu
platok, poshla k staroste (ibo  eto  byl edinstvennyj  chelovek  v derevne,  u
kotorogo vodilis' den'gi). Ona zastala ego  vo dvore, otdayushchim  rasporyazheniya
rabotniku. Uvidev Faridu, on s lyubopytstvom  vozzrilsya na nee. Starostoj byl
pyatidesyatiletnij muzhchina po imeni Marvan.
     - U menya k  tebe pros'ba, - skazala Farida, - ne mog by ty  ssudit' mne
nemnogo deneg.
     Dovol'naya ulybka poyavilas' na lice Marvana.
     - Idi, - skazal on rabotniku, - idi rabotaj.
     - Na chto tebe den'gi, zhenshchina? - sprosil starosta,  kogda oni  ostalis'
odni.
     - Na dorogu.
     - Ty uezzhaesh'? Kuda?
     - Mne nuzhno poehat' za muzhem.
     - Da, ya slyshal, chto on uehal, no zachem zhe tebe za nim ehat'?
     Farida ne otvetila.
     - On konchenyj chelovek, - skazal Marvan, - zachem on tebe nuzhen?
     Farida molchala.
     I ty emu ne nuzhna,  - prodolzhal starosta, - sidi na meste, u tebya deti,
o nih nado zabotit'sya.
     Nam ne na chto zhit', - skazala Farida.
     Hochesh', ya pomogu vam, no s odnim usloviem.
     Farida nedoumenno posmotrela na starostu.
     - S kakim usloviem?
     - Esli ty budesh' ko mne blagosklonna.
     - CHto eto znachit? - sprosila Farida.
     - Skol'ko tebe let?
     - Dvadcat' odin god.
     - Ty eshche molodaya zhenshchina.
     Farida povernulas' i poshla so dvora.
     - Podumaj horoshen'ko, - skazal ej vsled starosta.

     Neskol'ko  dnej  spustya,   Farida,  pocelovav  spyashchih  detej,  pokinula
derevnyu.  Ona ne stala  ih  budit'.Detskomu  soznaniyu  vsegda  legche prinyat'
razluku s  roditelem, kak dannost',  kotoruyu oni ne mogut izmenit'. ( Net, -
eto ne Farida,- eto uzhe avtor umnichaet).
     Sosedka, provozhaya ee, skazala:
     - Idi s legkim serdcem.  Prosnutsya, skazhu, chto za otcom poehala. |to ih
uteshit. Potom nachnut igrat' i zabudutsya. Idi. Allah ne  ostavit tebya v svoej
milosti.
     Kogda vzoshlo  solnce, Farida byla uzhe daleko ot derevni. Doroga sbegala
s gory, vypisyvaya prichudlivye krivye. ZHenshchina dobrosovestno povtorila vse ee
izgiby  i k poludnyu vyshla  na bol'shuyu karavannuyu tropu,  vedushchuyu v Marrakesh.
Nemnogo peredohnuv, ona  dvinulas' dal'she. Teper' ee put' prolegal po yuzhnomu
sklonu gory. S  levoj  storony dorogu tesnili, navisavshie nad  nej  skal'nye
vystupy,  a s pravoj ogranichivalo glubokoe  ushchel'e, inache, propast', na  dne
kotoroj byla  vidna, umerenno stroptivaya reka.  Bylo nachalo vesny, a  tochnee
mesyac  ramazan, no esli byt'  eshche  tochnee  - tam,  otkuda spustilas' Farida,
vesny  eshche ne bylo, no zdes'  vnachale stali popadat'sya derev'ya, (alycha,  kak
izvestno, zacvetaet  pervoj) s nabuhshimi pochkami,  zatem uzhe pokrytye belymi
cvetami.
     Kogda  solnce   vstalo  nad  golovoj,  zhenshchina  pochuvstvovala  golod  i
ustalost' odnovremenno. Ona  soshla s  karavannoj  tropy,  razyskala rodnik i
sela vozle nego, vytyanuv ustalye nogi.  Dostala  hleb  iz  hurdzhina i stala,
est', glyadya na sosednyuyu goru, lezhashchuyu za ushchel'em.
     Naletevshij veter zashumel v  listve, pridav zhenshchine udivitel'noe chuvstvo
prichastnosti k proishodyashchemu. Farida povernula golovu i ahnula  ot vostorga.
Bukval'no v neskol'kih shagah ot nee roslo nebol'shoe derevo,  splosh' pokrytoe
cvetami,  slovno ob®yatoe belym plamenem. Kak  ona umudrilas' ne zametit' ego
srazu (a  ved'  Farida  gotova  byla poklyast'sya, chto etogo dereva ne  bylo).
Vdovol' polyubovavshis'  im,  zhenshchina prilegla, podlozhiv  pod golovu  hurdzhin.
Mysli  tut  zhe naleteli  na  nee slovno pchelinyj  roj.  Farida  ne  imela ni
malejshego ponyatiya o tom, gde sobiraetsya iskat' svoego muzha. Porazmysliv, ona
ponyala,  chto otveta na  etot vopros u  nee  net. Uhodya. Imran velel govorit'
vsem, chto on otpravilsya v hadzh. Znachit, Mekku i Medinu mozhno otbrosit', tuda
on  tochno ne pojdet. Eshche v  ee  golove voznikal  gorod  Bagdad, no,  skol'ko
Farida ni pytalas', ona ne mogla ponyat'  v svyazi s  chem. Solnce  uzhe vysoko,
interesno, pokormila uzhe sosedka detej ili net.  Ona klyatvenno obeshchala,  chto
ne budet delat' razlichiya mezhdu svoimi  i chuzhimi. Farida otdala ej  vse  svoi
serebryanye ukrasheniya, dostavshiesya ej ot materi, chtoby ta  ih prodavala, a na
vyruchennye den'gi  soderzhala  ee  detej,  poka ona ne  vernetsya.  Podumav ob
ukrasheniyah,  zhenshchina  ne uderzhalas'  ot slez.  Ser'gi,  braslet  i ozherel'e,
edinstvennye cennosti, kotorymi ona obladala.  Najti  by  pobystrej  muzha  i
ugovorit' ego, vernut'sya domoj, mozhet byt', sosedka ne uspeet vse prodat'.
     Vskore  Farida  zadremala, i  ej  prisnilos', chto ona  stoit  vo  dvore
bol'shogo  doma  i prosit krasivuyu  nadmennuyu zhenshchinu  - novuyu  zhenu  Imrana,
pozvat'  muzha, a  ta nedoverchivo  kachaet golovoj i protyagivaet  ej podayanie.
Rasserdivshis', Farida otkryla glaza, uvidela ch'yu-to spinu  i tut zhe vskochila
na nogi.
     CHelovek, sidevshij u ruch'ya v neskol'kih shagah on nee obernulsya i skazal.
     - Prosti menya, zhenshchina, navernoe, ya razbudil tebya.

     -  Kazhetsya, eto  uzhe  bylo,  - mrachno  proiznes  Ahmad Bashir, glyadya  na
udalyayushchuyusya spinu Imrana.
     CHto, bylo? - sprosil podoshedshij matros?
     Vse eto uzhe bylo, - povtoril Ahmad Bashir.
     Ne ponyal, - skazal matros.
     Mir sostoit iz semi  dnej,  - poyasnil Ahmad Bashir,  - prosto oni vsegda
povtoryayutsya.
     Prosti  gospodin,  no  ya vse  ravno  ne ponyal, -  prostodushno  soznalsya
matros.
     |to nichego, - ulybnulsya Ahmad  Bashir, - eto  prosto ne tvoego uma delo,
zanimajsya svoej rabotoj.
     Horosho, gospodin, - soglasilsya matros i stal vybirat' iz vody chal.
     Ahmad  Bashir  posmotrel na pristan',  no Imran uzhe  zateryalsya v  tolpe.
Ahmad Bashir tyazhelo vzdohnul i otpravilsya iskat' kapitana.
     Kapitan sidel u sebya v kayute i razglyadyval astrolyabiyu.
     - Mir tebe, - skazal Ahmad Bashir.
     Kapitan proburchal chto-to v otvet.
     - Kogda pribudem na Siciliyu? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Kogda Allah  pozvolit, togda i pribudem, - nedovol'no skazal kapitan.
On byl sueveren i ne lyubil podobnyh voprosov.
     Ahmad Bashir zadal sleduyushchij vopros.
     - V kakoj port my dolzhny pribyt'... Inshallah.
     Kapitan nenadolgo zadumalsya, no ne najdya v zadannom voprose  povoda dlya
grubosti, s sarkazmom otvetil.
     V Sirakuzy, o lyubopytnejshij  iz lyubopytnyh,  kakie  eshche est' voprosy na
tvoem yazyke, zadaj ih i uhodi, daj mne rabotat'.
     Ne najdetsya li dlya menya otdel'noj kayuty?
     -  Net,  -  otrezal  kapitan, - torgovyj korabl', kakie  eshche mogut byt'
kayuty, kayuta tol'ko u menya.
     - ZHal', - skazal Ahmad Bashir, - ya by horosho zaplatil.
     On povernulsya, chtoby ujti.
     -  Horosho,  -  eto  po-tvoemu skol'ko?  -  sprosil  vsled  kapitan,  ne
uderzhavshis'.
     - Desyat' zolotyh,  -  otvetil  Ahmad  Bashir. Zapustil  ruku  v  karman,
pozvenel monetami.
     Kapitan kashlyanul.
     - Mogu potesnit'sya, - predlozhil on.
     - A ty ne hrapish'? - pointeresovalsya Ahmad Bashir.
     - ZHena ne zhaluetsya, - hmyknul kapitan.
     Ahmad Bashir vernulsya.
     -Gde ya budu spat'?
     Kapitan pokazal  rukoj na  ugol  kayuty  zaveshennyj tkan'yu.  Ahmad Bashir
vysypal na stol prigorshnyu monet i podvinul ee k kapitanu.
     Serebro,- nedovol'no skazal kapitan,- my o zolotyh rech' veli.
     Po kursu,- otvetil Ahmad Bashir,- chetyre s polovinoj za zolotoj.
     Kak chetyre s polovinoj,- udivilsya  kapitan,- v portu segodnya ya menyal po
sem'.
     Na more kurs men'she,- nevozmutimo zayavil Ahmad Bashir.
     |to pochemu zhe?
     Tak ved' utonut'  mozhno, -  poyasnil Ahmad Bashir, a eto,  soglasis', vse
obescenivaet, po men'shej mere, procentov na sorok
     On  proshel  za  zanaves i obnaruzhil zastelennuyu krovat', nedolgo dumaya,
vytyanulsya na nej i cherez neskol'ko minut zahrapel. Kogda eti zvuki doneslis'
do ushej kapitana, on udivlenno pokachal golovoj, i skazal vsluh:
     - Vot naglec, eshche sprashival, hraplyu li ya.
     Ahmad Bashir prospal ostatok dnya i polovinu  nochi. Kogda kapitan, obojdya
vahtennyh, vernulsya v kayutu, on zastal svoego postoyal'ca bodrstvuyushchim. Bolee
togo, postoyalec chto-to iskal v kayute, sharya po uglam.
     - Ty, chto-to poteryal, drug moj? - osvedomilsya kapitan.
     -  Gde ty derzhish' vino? - razdrazhenno sprosil  Ahmad Bashir,  - ne  mogu
najti.
     - A ty ego zdes' klal? - yadovito sprosil kapitan.
     -  YA  oplatil  kayutu  s  polnym pansionom, - nevozmutimo  otvetil Ahmad
Bashir.
     - Podozhdi, kak eto s pansionom, - udivilsya kapitan, - takogo  razgovora
ne bylo.
     -Byl, ty prosto zabyl, - tonom, ne dopuskayushchim vozrazheniya, skazal Ahmad
Bashir i mirolyubivo dobavil, - no,. da ladno. Kak tebya zovut?
     -Ahmad ibn Madzhid, - otvetil kapitan.
     -A menya Ahmad ibn Bashir. My s toboj tezki. U tebya est' vino Ahmad?
     Kapitan  byl chelovekom  strogih  pravil,  vol'nostej, famil'yarnosti  ne
lyubil.  Pervoe lico na korable,  privykshij  k pered voprosom.  pochteniyu,  on
vdrug rasteryalsya. Ved' obychno voprosy stavil on.
     - Vina ne derzhu, - nevol'no otvetil on.
     - O,  kak ty menya rasstroil,  - sokrushenno  skazal Ahmad  Bashir,- poshli
skoree  matrosa  za vinom, ibo  velika moya zhazhda.  Tret'ego dnya  ya  popal  v
peredelku, edva nogi unes. S toj samoj pory ya ne mogu utolit' zhazhdu.
     - YA pravovernyj musul'manin, - soprotivlyalsya kapitan.
     - A ya,  po  tvoemu kto,-  nasedal  Ahmad Bashir,- i krome  togo,  ya tvoj
gost', razve ty ne znaesh', chto dlya musul'man zhelanie gostya- zakon.
     - Kak, ty uzhe gost'? - udivilsya Ahmad Madzhid.
     - To chto ty vzyal s menya  den'gi, - nevozmutimo zametil Ahmad  Bashir,  -
eshche nichego ne znachit, ya tvoj gost'
     - Ty ne gost'.
     Horosho, dopustim, ya ne gost'. No ty zhe hozyain.
     No sejchas noch', lavka zakryta, - drognul Ahmad  Madzhid. Pered poslednim
dovodom on ne smog ustoyat'.
     -Pust'  razbudyat  torgovca,  a  esli  on  otkazhetsya  prodat'  vino,  to
prigrozi, chto vysadish'.
     -  Horosho,  -  sdalsya  kapitan.  Napor  postoyal'ca  i   ego  logicheskie
postroeniya, v rezul'tate kotoryh, on vdrug prevratilsya v neradivogo hozyaina,
ubedili  ego v tom, chto luchshe vypolnit' pros'bu.  Kapitan  kriknul matrosa i
otpravil ego v tryum, kupit' vino.
     - No sejchas noch' kapitan, - udivilsya matros.
     - Eshche odin, - zametil Ahmad Bashir.
     - Najdi torgovca i razbudi, - prikazal kapitan.
     - Slushayus' kapitan,  -  obrecheno skazal matros  i  otpravilsya vypolnyat'
prikaz.
     Kapitan skazal:
     - Voobshche-to ya hotel by nemnogo pospat'.
     - Pozhalujsta, kojka svobodna. Ona ved' u tebya odna.
     - Odna, - soglasilsya kapitan.
     - V lyubom sluchae, nam pridetsya spat' po ocheredi.
     Kapitan razvel rukami.
     - Uvy, eto tak.
     - A  znachit, - zaklyuchil  Ahmad  Bashir,  -  budet spravedlivo,  esli  ty
vernesh' mne polovinu deneg.
     -Kapitan otkryl rot. Ahmad Bashir ulybalsya. No Ahmad ibn Madzhid nashelsya.
     - Inache ya by vzyal dvadcat' dinarov, - skazal on.
     Matros prines i postavil na stol korchagu s vinom.
     -  Ochen' torgovec byl  nedovolen, - skazal  on, - ni v  kakuyu ne  hotel
otkryvat' lavku.
     Kapitan  otpustil  matrosa, i  sam  poshel leg na  krovat'. Ahmad  Bashir
pozhelal emu spokojnoj nochi.
     Kapitan chto-to proburchal v otvet.
     - A mozhet, vyp'esh' so mnoj, - sprosil postoyalec.
     Molchanie bylo emu otvetom.
     - Nu, kak znaesh'.
     Kapitan ne  otvetil. On zakryl glaza, namerevayas' zasnut', no ne tut-to
bylo. Prisutstvie v kayute postoronnego cheloveka ne davalo  emu rasslabit'sya.
On uzhe zhalel, chto  soglasilsya na predlozhenie passazhira, pravda i den'gi byli
nemalye,  desyat'  zolotyh   dinarov.  Vzalkal.  Kapitan  tyazhelo  vzdohnul  i
povernulsya na drugoj bok.
     Korabl' byl  polon zvukov: skripeli borta,  hlopal parus,  kapala voda,
razmerenno  bilsya o bort podveshennyj kovsh dlya pit'ya.  Sredi etoj  polifonii,
kapitan  vdrug  razlichil  golos  svoego  postoyal'ca, no  ne  razlichil  slov.
Postoyalec, chto-to govoril pro korabl'.
     Kapitan,  otpustiv   slozhnoe   morskoe   rugatel'stvo,   kryahtya,   stal
povorachivat'sya na drugoj bok.
     CHto drug, ne spitsya? - okliknul ego Ahmad Bashir.
     Kak zhe ya zasnu, - razdrazhenno otozvalsya kapitan, - kogda ty bormochesh'.
     |to stihi, - obidelsya Ahmad Bashir.
     Stihi, - udivlenno skazal kapitan, - pro korabl'?
     Pro korabl'.
     Kapitan otkryl glaza i ponyal, chto rassvet  uzhe  blizko, i, chto zasnut',
vidimo  ne  udastsya. On  podnyalsya i  podsel  k  stolu. Proterev, kak sleduet
glaza, on posmotrel v lico postoyal'cu. Tot chemu-to pechal'no  ulybalsya,  a na
shcheke ego blestela poloska ot skativshejsya slezy.
     - Esli pro korabl', prochitaj eshche raz, ya lyublyu, esli pro korabl'.
     Ahmad Bashir, pomedliv, proiznes.

     Net nichego prekrasnej korablya
     Svetilo zaslonyayushchego v more
     Horoshie stihi, - pohvalil kapitan, - krasivye, kak nazyvayutsya?
     - Otricanie.
     - A kto sochinil?
     - YA, - grustno skazal Ahmad Bashir.
     - Ty poet? - voskliknul Ahmad ibn Madzhid.
     Ahmad Bashir zadumalsya.
     - Pozhaluj, - soglasilsya  on, -  no voobshche-to  ya rabami torgoval,  potom
popal  v  slozhnuyu  situaciyu,  razorilsya.  Teper'  vot  hochu opyat'  torgovlej
zanyat'sya, popravit' dela.
     -CHto-to ya  ne  slyshal,  chtoby poety  torgovlej zanimalsya, - nedoverchivo
skazal Ahmad ibn Madzhid.
     -Vot poetomu ya i razorilsya, - otvetil Ahmad Bashir.
     -|to spravedlivo, - zametil Ahmad ibn Madzhid.
     -CHto zhe eto za spravedlivost' takaya, - razozlilsya Ahmad Bashir.
     -YA hotel skazat', chto eto ob®yasnenie, - popravilsya, kapitan.
     -Nu, mozhet byt', -  nehotya priznal Ahmad Bashir,  - pravda, nepriyatnosti
moi nachalis' namnogo ran'she, no imenno poetomu. Hochesh' vypit'?
     Kapitan pokachal golovoj.
     -A sejchas kuda?
     -Na  Sicilii  u menya  kompan'on. Voz'mu  u nego  tovar,  zafrahtuyu tvoj
korabl' i poplyvem my s toboj k beregam Sinda. Poplyvesh' so mnoj?
     -Poplyvu,  u  menya  rabota  takaya,  plyt' kuda skazhut.  Odnako svetaet,
pojdu, obhod sdelayu.
     Kapitan ushel, a ego mesto zanyala Anais. Nekotoroe vremya Ahmad Bashir pil
molcha,  razglyadyvaya  devushku,  zatem,  pochuvstvovav,  chto pauza  zatyanulas',
skazal: "Slyshala, chto skazal  kapitan, tvoej viny net. Vo  vsem, chto so mnoj
proizoshlo, vinovata moya poeticheskaya sushchnost' ".
     Anis ulybnulas'.
     - Ty tak smotrish' na menya, ya, navernoe, postarel?
     Anis pokachala golovoj.
     Ahmad Bashir, opustiv glaza, proiznes.
     - Mne ochen' ne hvataet tebya, ya sovershenno odinok.
     V otvet on uslyshal vzdoh, pohozhij na dunovenie vetra.  Podnyav glaza, on
uvidel  uhodyashchuyu  Anis.  Ahmad Bashir  tozhe  vzdohnul.  Zakuporil  korchagu, s
ostavshimsya na dne vinom, poshel i leg na krovat'.

     Ne  svodya  glaz  s  neznakomca,  Farida  prisela,  nashchupala  hurdzhin  i
popyatilas'.
     -YA ne prichinyu tebe vreda, - dobavil neznakomec.
     Modulyacii  ego golosa vnushili  zhenshchine nekotoroe doverie, no  na vsyakij
sluchaj ona skazala:
     -  Esli podojdesh'  blizhe,  poluchish'  vot  etim,  -  i  podnyala  ruku  s
hurdzhinom, kotoryj vyglyadel dovol'no uvesistym.
     CHelovek zasmeyalsya.  Byl on  rusovolos,  srednego teloslozheniya i  godami
kazalos', byl ne namnogo starshe Faridy. |to obstoyatel'stvo, a takzhe ego smeh
sovershenno uspokoili Faridu. Ona opustila ruku.
     -Kak tebya zovut? - sprosil muzhchina.
     - A tebya, - voprosom na vopros, s vyzovom otvetila Farida.
     - Moe imya Nazar, - ulybnulsya neznakomec.
     - A moe Farida, - s kamennym licom proiznesla zhenshchina.
     Farida byla vospitannoj arabskoj zhenshchinoj, vstupiv v  razgovor,  nel'zya
bylo  ego ne podderzhivat', no v sleduyushchij mig ona  ponyala,  chto etot muzhchina
videl ee spyashchej,  i  ot etoj mysli  ona  pokrasnela.  Mezhdu prochim, - skazal
Nazar, -  esli by  ty ne vskochila,  to  ya by  tebya ne zametil. YA tol'ko  chto
podoshel.
     Farida podivilas' tomu, kak svoevremenno proiznes eti slova muzhchina.
     -Daleko put' derzhish'? - sprosil Nazar.
     -A chto tebe za delo, idi svoej dorogoj, a ya pojdu svoej.
     Vospitannost' vospitannost'yu,  no nel'zya dopuskat', chtoby sovali nos  v
tvoi dela.
     -Znaesh', chto zhenshchina,  - doveritel'no skazal Nazar, - nikogda ne znaesh'
napered, chto horosho,  a chto ploho v  etoj zhizni, no ishodit' vsegda nuzhno iz
soobrazhenij  svoego udobstva.  Dal'nyaya  doroga  -  eto  delo ochen' tyazheloe i
dolgoe. Poetomu  tyagoty  ee  lyudi, kak  pravilo,  starayutsya razdelit' drug s
drugom. Pochemu  by nam  etu dorogu  ne  prodelat' vmeste, mozhet  byt' nam po
puti.
     -Kakoj ty umnyj, - usmehnulas' Farida, - a chto skazhet moj muzh, uznav ob
etom?
     -Znachit, ty idesh' k muzhu?
     -Pochemu eto ty  reshil? -  podozritel'no sprosila Farida, srazu vspomniv
opaseniya Imrana.
     -Ochen' prosto. Ty eshche nedostatochno stara, chtoby muzh otpustil  tebya odnu
v  put'.  -  To  est',  ty eshche sovsem molodaya zhenshchina. A poskol'ku  ty odna,
znachit, on ob etom ne znaet.
     Dovody Nazara  pokazalis'  Faride  ubeditel'nymi,  tem  ne  menee,  ona
skazala:
     -Poslushaj! Muzhchina! Dopustim,  chto ya  idu  iskat'  muzha, no  pochemu  ty
reshil, chto ya rasskazhu pervomu vstrechnomu ob etom, tem bolee muzhchine.
     Nazar krotko skazal.
     -ZHenshchina, ya  interesuyus'  vovse  ne  iz  prazdnogo  lyubopytstva,  a  iz
soobrazhenij udobstva puti. Hotya ya eto  delayu sovershenno naprasno, ibo doroga
v dolinu v lyubom sluchae odna i nam vse ravno po puti.
     -Vse  ravno eto ne  znachit,  chto ya pojdu  ryadom  s muzhchinoj, - otvetila
Farida.
     -Vidish'  li,  Farida, ya v nekotorom  smysle ne sovsem muzhchina, - zayavil
Nazar.
     - Vot kak? - udivilas' zhenshchina i tut zhe ee osenila dogadka, - ty evnuh!
Net, nepravda,  ya  v detstve videla  evnuhov u nih golos pisklyavyj, a u tebya
golos zvuchnyj. Ne provedesh' ty menya.
     -YA ne evnuh. YA hristianskij monah,  palomnik, davshij obet bezbrachiya,  -
grustno skazal Nazar, - tak chto ty mozhesh' vodit'sya so mnoj bez opaski.
     -Ty hristianin? - s lyubopytstvom sprosila Farida.
     -Da, nestorianec.
     Otchego stol'ko pechali v tvoem golose?
     Uvidev tebya, ya pozhalel o svoem obete, - veselo skazal Nazar.
     -Nu, eto ty vovse vresh', - zayavila  dovol'naya Farida,  - ya nastol'ko ne
horosha soboj, chto ot menya dazhe muzh ushel, druguyu zhenu sebe zavel.
     -Navernoe, on ne poetomu ushel.
     -A pochemu? - zhivo sprosila zhenshchina, Nazar razvel rukami.
     -Ne znaesh', a izobrazhaesh' vseznajku. Rasstroil ty menya.
     -YA  znayu, - spokojno otvetil  Nazar, - no moe znanie stol' mnogogranno,
chto mozhno soglasit'sya  s tem,  chto ya nichego ne  znayu. No v tebe zhenshchina  net
smireniya, podobayushchego musul'manskoj zhenshchine.
     |to zamechanie zadelo Faridu. Ona skazala:
     -Smirenie  musul'manki imeet  libo granicy,  sovpadayushchie so  stenami ee
doma,  libo obuslovleno  prisutstviem otca ili muzha. I  esli eti usloviya  ne
soblyudayutsya, ona vynuzhdena sama, umet' postoyat' za sebya.
     Nazar s nevol'nym interesom vzglyanul ej v lico.
     -Tvoi slova  vyzyvayut uvazhenie, - skazal on, -  odno neponyatno, kak  ty
obladayushchaya takim umom, ne uderzhala pri sebe svoego muzha.
     -Mne nuzhno, chtoby  on ostalsya so mnoj kak s zhenshchinoj, a  ne kak s umnym
chelovekom.
     -Izvechnaya zhenskaya beda,  - usmehnulsya  Nazar, - vse  norovite  ustroit'
muzhchine ispytaniya. Vmesto togo  chtoby  vsemi dostupnymi sredstvami sohranit'
ego lyubov', vy vse hotite podvergnut' eto hrupkoe chuvstvo ispytaniyu.
     Farida vstala.
     -Mne pora v put', - skazala ona.
     -Doroga u nas odna, - zametil monah.
     -Net, ty pojdesh' svoej dorogoj, a ya svoej.
     -Nu chto zh, -  veselo skazal monah, - schastlivogo puti, mozhet  byt', eshche
vstretimsya.
     -  Proshchaj, - suho skazala  Farida, sdelav neskol'ko shagov, podnyalas' na
dorogu  i  bodro zashagala  vpered.  Razgovor s hristianskim monahom strannym
obrazom  napolnil   ee  uverennost'yu.  Projdya   pryamoj  otrezok  puti,   ona
povernulas' na povorote. Monaha uzhe ne bylo, vidimo, on vse-taki poshel svoej
dorogoj.
     Zasmeyalas' i dvinulas' vpered.

     -A  chem  ty mozhesh'  dokazat' to, chto  ty est'  tot samyj  sed'moj imam?
Vopros zadal sufij, sidevshij naprotiv Imrana,  no bylo ochevidno, chto  vopros
ishodit  ot  vseh  lyudej  nahodyashchihsya   v  pomeshchenii.  Delo   proishodilo  v
dervisheskoj hanake, na okraine Mediny. Imran izvlek iz karmana dlinnye chetki
i potryas imi pered nosom sufiya.
     -Vidish',  eti chetki prinadlezhali proroku Muhammadu, da budet dovolen im
Allah. On peredal  ih Ali. Oni peredavalis' po nasledstvu v nashej sem'e. Mne
zhe  ih dal Dzhafar  Pravdivyj, shestoj  imam,  kak dokazatel'stvo  prorocheskoj
missii.
     Vzglyady lyudej ustremilis' k chetkam,  raskachivayushchimsya na  ruke Imrana. A
chto zhe v nih osobennogo, - nedoverchivo sprosil sudij.
     - Businki sdelany iz  togo zhe materiala,  chto i kamen' Kaaby. Materiala
ne zemnogo, a nebesnogo.
     Sofij hotel, bylo vzyat' chetki, no Imran predostereg ego:
     - Smotri, oslepnesh'.
     So slovami: "O, Allah" - sufij otdernul ruku.
     Imran skazal:
     -Sila, zaklyuchennaya v etih chetkah stol' velika, chto mozhet prichinit' vred
obychnomu cheloveku vrode tebya.
     -Pochemu zhe kamen' Kaaby  ne  prichinyaet vreda  lyudyam,  celuyushchim  ego,  -
sprosil sidevshij ryadom s sufiem, dervish.
     - Potomu chto kamen' Kaaby lezhit na  zemle, ego  moshch'  uhodit  v  zemlyu,
pitaet ee, - otvetil Imran.
     |ti  slova  mnogim  pokazalis'  ubeditel'nymi,  no  dervish zadal  novyj
vopros?
     -Vse proroki obladali bozhestvennym svojstvom iscelyat' bol'nyh. Znachit i
ty dolzhen  umet' vrachevat'.  Vylechi moi ruki ot etih  ran, - i  on  protyanul
svoi, pokrytye strup'yami ruki k Imranu.
     -Tvoi  ruki, -  skazal Imran,  -  nuzhdayutsya  tol'ko v  odnom lekarstve,
chistote, moj ih pochashche, i ty izbavish'sya ot etih bolyachek.
     Razdalsya druzhnyj smeh. Obizhennyj dervish skazal.
     -On morochit nam golovu, - i otoshel v storonu.
     Sufij reshil zastupit'sya za dervisha.
     -Izvestno,  chto prorok  Isa iscelyal  bol'nyh tysyachami  - skazal  on  ,-
slepye  prozrevali, hromye nachinali  hodit',  prokazhennye ochishchalis',  gluhie
obretali sluh, mertvye voskresali, a  nishchie blagovestvovali.. Sredi nas est'
odin slepoj, - eto nash tovarishch. Prozri ego. |j, gde ty tam, idi syuda.
     K Imranu podoshel slepoj i ostanovilsya, v ozhidanii chuda.
     Imran polozhil emu ruku na plecho i skazal:
     -Prosti menya, drug, no ya ne  mogu podmenyat' volyu Allaha. On yavil tebya v
etot mir slepym, a kto ya takoj, chtoby izmenit' ego volyu.
     -A kak zhe Isa? - sprosil ozadachennyj sufij?
     -YA  dumayu,  chto  on  byl  ne  prav,  -  nevozmutimo  skazal  Imran,  i,
preduprezhdaya vozmushchenie, dobavil, - hristiane utverzhdayut, chto prorok Isa, na
samom dele byl ni kto inoj, kak syn bozhij.  A  poskol'ku  poslannik Muhammad
zaveshchal  nam, ne delat' nikogo  tovarishchem Allahu,  kak eto delayut hristiane,
utroiv  gospoda  Boga,-  to,  vyhodit,  Isa  byl  ni  kem  inym  kak  zemnym
voploshcheniem Boga,  eto sovershenno menyaet delo. Sozdatel' pod imenem Isa, mog
delat'  so  svoimi tvaryami vse  chto ugodno;  -  prozrevat' slepyh,  iscelyat'
paralizovannyh, voskreshat' mertvyh. |to vse bylo ego lichnym delom.
     -S drugoj  storony priyatel', - skazal  Imran,  obrashchayas' k slepomu, - v
tom, chto ty  nezryachij,  est'  opredelennyj smysl izvestnyj  tol'ko Gospodinu
nashemu. YA zhe mogu tebya uteshit' tol'ko tem, chto ty izbavlen  ot neobhodimosti
videt' zlo, kotorogo v izbytke v nashem mire.
     -No ya ego chuvstvuyu, - grustno zametil slepoj.
     -Voobrazi,  kakovo nam, a my  ego ne  tol'ko chuvstvuem,  no i vidim,  -
uspokoil ego Imran.
     Sufij ne unimalsya. On skazal:
     A  Muhammad,  oslepil  vragov.  okruzhivshih  ego  dom  i  eto  dalo  emu
vozmozhnost' bezhat'.
     - Ty  oshibaesh'sya, -otvetil Imran -  lyudi, okruzhavshie  dom  proroka byli
oslepleny svoej zloboj i nenavist'yu.
     -Na  sobranii, v Mekke protiv  Muhammada  vystupal  d'yavol,  -prodolzhal
sufij.
     -Ty  oshibaesh'sya, -  otvetil Imran,- prorok, rasskazyvaya ob etom, imel v
vidu d'yavol'skij nrav etogo cheloveka.
     -Brat'ya, -  skazal  sufij, obrashchayas' k prisutstvuyushchim, - ya sklonyayus'  k
mysli,  chto  etot  chelovek,  moshennik,  vsue treplyushchij  imya  Gospoda  i  ego
prorokov. On ne mozhet pred®yavit'  ni odnogo dokazatel'stva svoej prorocheskoj
missii, a tol'ko pribegaet k sofistike.
     A u tebya est'  dokazatel'stva togo, chto ya  moshennik? -  rezonno sprosil
Imran.
     - |to ochen' prosto, - skazal sufij, - vot vidish' etot posoh.
     On potryas sukovatoj palkoj nad golovoj i zamahnulsya ej.
     -Spaset li tebya Allah ot moego udara.
     - Net, ne  spaset, - bystro  otvetil  Imran, -  ne spaset, kak ne  spas
proroka Isa ot kresta, no ya sam mogu spasti sebya, i dazhe bolee togo.
     S etimi slovami on vyrval palku iz ruk sufiya.
     A-a,  - zavopil sufij, - vy videli, on menya udaril,  etot moshennik, bej
ego.
     On shvatil Imrana za ruki, Imran udaril ego golovoj v lico. Sufij ohnul
i upal.  Dervisha  brosivshego  na  pomoshch'  sufiyu, Imran  ostanovil  vytyanutoj
palkoj. CHej-to golos ugrozhayushche proiznes.
     -CHto-to ya ne videl, chtoby proroki draki ustraivali.
     Dervishej  v hanake  bylo okolo polusotni. Imran konechno ne predpolagal,
chto vozniknet draka, no iz  blagopriobretennoj ostorozhnosti, v samom  nachale
razgovora sel nedaleko ot vyhoda, i teper' primeryayas' k pryzhku, skazal:
     Zrya  vy udivlyaetes',  o,  istyazateli  ploti,  prorok Isa  skazal  svoej
pastve: "ne mir ya vam prines, no mech",  a  Muhammad voobshche prekrasno  vladel
mechom.
     Dervish isterichno voskliknul.
     -Pochemu ty pribegaesh' k citatam iz hristianskogo pisaniya?
     -Potomu, o besnovatyj nevezhda, chto Koran i hristianskaya Bibliya, oni obe
vyshli iz odnoj nebesnoj knigi.
     Ne snesya  oskorbleniya, dervish uhvatilsya za palku i popytalsya vyrvat' ee
iz ruk Imrana; no Imran vyvernuv  kist', legko osvobodilsya ot dervisha. Togda
dervish brosilsya v nogi  Imranu  i povalil ego.  CHerez minutu  v zavyazavshejsya
potasovke prinyali uchastie mnogie.  Imran zashchishchalsya  dovol'no uspeshno,  no, v
hanake dervishej bylo slishkom mnogo.  Vskore odin iz nih skazal, ostanavlivaya
tovarishchej:
     -Hvatit, kazhetsya, on ne dyshit.
     -Vybrosit' ego na ulicu? - sprosili drugie.
     -Net. Zavernite ego  vo  chto-nibud' i otnesite  podal'she otsyuda. Inache,
esli on umret zdes', nas obvinyat v ubijstve.
     Lzheproroka zavernuli v tryap'e. Neskol'ko chelovek podnyali ego na plechi i
ponesli v storonu gorodskoj svalki.

     Ahmad Bashir prosnulsya i dolgo lezhal, pytayas'  ponyat', gde on nahoditsya.
Malejshee volnenie  i  on by srazu vse vspomnil, no  poskol'ku na  more caril
polnyj shtil',  to  korabl' byl  nepodvizhen.  Pamyat',  tak  dolgo  ne  zhelala
vozvrashchat'sya k  nemu, chto Ahmad Bashir  byl vynuzhden vstat' i podojti k oknu.
Uvidev more, on zasmeyalsya, dazhe pohmel'e  ne smoglo omrachit' radost' kotoruyu
on ispytal pri vide beskrajnej sinevy. SHiroko zevnuv, on potyanulsya, raskinuv
ruki,  dernul golovoj vlevo, vpravo  do hrusta  pozvonkov.  Potom  pochesyvaya
grud'  poshel k dveri  i, vyjdya na  palubu, shvatilsya za poyas. Den'gi byli na
meste. Slava Allahu.
     Shvativ za rubahu probegayushchego matrosa, on sprosil:
     - Drug, gde amir
     - Tam, - pokazal matros, - na korme. Pusti.
     - Podozhdi, ty vchera za vinom hodil?
     - Za kakim vinom?
     - YAsno.Gde vino prodayut?
     - Tam vnizu, na nizhnej palube.
     Tut Ahmad Bashir vspomniv, chto v korchage eshche ostalos',  otpustil matrosa
i  poshel  na  kormu. Kapitan  stoyal,  pristaviv ladon' kozyr'kom  ko  lbu, i
vglyadyvalsya vdal'.
     Ahmad Bashir kashlyanul. Kapitan oglyanulsya.
     - A, eto ty. Vyspalsya?
     Ahmad Bashir kivnul.
     - CHto tam horoshego? - sprosil on.
     Kapitan vnov' stal vglyadyvat'sya v gorizont.
     - Nikak ne mogu ponyat', dvigaetsya to sudno ili stoit, kak my.
     Ahmad Bashir tozhe stal smotret', no u nego s pohmel'ya bystro zaslezilis'
glaza.
     - Nu chto, Ali? - zakrichal kapitan.
     - Kazhetsya idut na veslah, - otozvalsya matros, visevshij na machte.
     - Kazhetsya, - nedovol'no burknul kapitan.- A, chto za korabl'?
     - Poka ne vidno.
     - Ne vidno, - razozlilsya kapitan, - sidi tam poka ne uvidish'.
     -  Iskupat'sya,  chto  li poka stoim? - voprositel'no skazal Ahmad Bashir,
zaglyadyvaya za bort.
     -Tebe, chto-to nado ot menya? - sprosil kapitan.
     - Da  net, - bespechno otozvalsya Ahmad Bashir, - pozdorovat'sya prishel,  -
zdravstvuj amir, spasibo za gostepriimstvo.
     - Zdravstvuj, zdravstvuj.
     A chto ty tak bespokoish'sya? Nu, plyvet sebe, kupec kakoj-nibud'.
     Horosho esli kupec,  - skazal kapitan,  - shtil'  nas zastal  v nehoroshem
meste. Piraty zdes' hodyat.
     - Tak mozhet byt' na vesla i vpered?
     - Da ya vot dumayu, ili vetra podozhdat'. Von oblaka sobirayutsya.
     - Nu ladno, dumaj, a ya vse-taki iskupayus'.
     - Nu chto, Ali? - vnov' zakrichal kapitan.
     - Ne vidno amir, no idut na veslah eto tochno.
     Kapitan hmyknul s dosady i poshel na nizhnyuyu palubu.
     Ahmad Bashir razdelsya i brosilsya v Sredizemnoe more. Polnyj vostorga, on
nyryal i plaval do polnogo iznemozheniya, potom povis na yakornoj cepi i  zakryl
glaza, boryas'  s iskusheniem  razzhat'  ruku i opustit'sya  na  dno. No ruku on
konechno ne razzhal, potomu chto prinadlezhal  k tem,  na kom derzhitsya etot mir.
Poboltalsya na yakornoj cepi, zaskuchal da i polez na bort.
     Na palube on uvidel neobychajnoe ozhivlenie.  Razdavalis' komandy, begali
matrosy.  Zavizzhala  cep', vytaskivaya yakor'. Perekryvaya shum, razdalsya zychnyj
golos kapitana:
     -Grebcam zanyat' mesta.
     Ahmad Bashir  poshel na kormu  za  svoej  odezhdoj i uzhe ottuda, odevayas',
kriknul matrosu, vse eshche sidevshemu na machtovoj perekladine.
     -|j, drug, chto sluchilos'?
     -Piraty, gospodin, - uhmylyayas', otvetil matros.
     - A chemu zhe ty raduesh'sya?
     - A chto plakat', chto li? - otvetil zhizneradostnyj matros.
     -|to ty verno govorish', - ozabochenno skazal Ahmad Bashir, zatyagivaya poyas
s den'gami i razglyadyvaya nagonyayushchee ih sudno.
     |to  byla baridzha,  stremitel'nyj boevoj  korabl', izlyublennoe sredstvo
peredvizheniya sredizemnomorskih piratov.
     Vesla opustilis' v vodu i "kupec" tyazhelo dvinulsya vpered.
     Ahmad  Bashir poshel po korablyu, vyiskivaya mesto, chtoby spryatat'  den'gi.
Prohodya mimo kapitana, on sprosil:
     -Ujdem?
     -Vryad li, - otvetil kapitan.
     -A oruzhie est' na korable?
     Kapitan krivo usmehnulsya.
     -Dlya  kogo,  dlya  etih chto  li?  - on  pokazal  na perepugannyh kupcov,
podnyavshihsya  na  verhnyuyu palubu, chtoby voochiyu,  ubedit'sya  v  priblizhayushchejsya
opasnosti.
     Staryj  ya  durak, - skazal kapitan,  - ved', kak chuvstvoval,  nado bylo
ran'she vesla opustit'.
     - Ne  rasstraivajsya, baridzha legche  tvoej  kurkury v neskol'ko raz. Vse
ravno by dognali.
     - |to tozhe pravil'no, - soglasilsya kapitan.
     - Slushaj, a chto oni s nami sdelayut?
     - Esli ne budem soprotivlyat'sya, ograbyat i otpustyat.
     -  Voprosov  bol'she ne  imeyu,  -  skazal Ahmad  Bashir.  On  vernulsya  v
kapitanskuyu  kayutu,  leg  na  krovat'  i  zadumalsya  o  svoem   udivitel'nom
nevezenii.

     Halif  Ubajdallah  prinyal Medzhkema v sadu. Povelitel' pravovernyh sidel
na kartochkah u  nebol'shogo vodoema  i  puskal iskusno  sdelannye  korabliki.
Medzhkem  pochtitel'no ostanovilsya v otdelenii i  stoyal tak,  smirenno opustiv
glaza   dolu,  ukradkoj  nablyudaya,  kak   halif  ostriem   dlinnogo  kinzhala
rastalkivaet  sbivshiesya  v  kuchu korabli. Posle  togo  pamyatnogo aresta  Abu
Abdallaha, kogda  obezumevshij ot yarosti polkovodec, edva ne dobralsya  do ego
gorla, Ubajdallah ne rasstavalsya s oruzhiem.
     Medzhkem perestupil  s nogi  na  nogu.  Halif, vsecelo uvlechennyj  svoim
zanyatiem,  ne  obrashchal  na  nego  nikakogo  vnimaniya.  Odin   iz  parusnikov
stolknulsya s kuvshinkoj, pri etom zacherpnul bortom vodu i  stal tonut'. Halif
popytalsya podcepit' ego kinzhalom, no ne dotyanulsya.
     -Zatonul, - ogorchenno skazal Ubajdallah i podnyalsya na nogi.
     Medzhkem izobrazil na lice sochuvstvie, no eto emu ne pomoglo.
     Vnimatel'no glyadya na nego, Ubajdallah skazal:
     -Vsyakij raz,  kogda  ya na tebya  smotryu, ya  vspominayu,  chto  dolzhen tebya
povesit'.
     Medzhkem s®ezhilsya vnutrenne.
     -Ili, - prodolzhal halif, - predpochitaesh', chtoby tebe otrubili golovu?
     Medzhkem opustil golovu eshche nizhe.
     -Nu, otvechaj, kogda tebya sprashivayut.
     Glyadya v storonu, Medzhkem skazal:
     -Esli  povelitel'  predostavlyaet  mne pravo vybora, to ya  predpochel by,
chtoby menya posadili na kol.
     -Vot kak, - udivilsya halif, - eto pochemu zhe?
     -Hot' udovol'stvie poluchu naposledok, - naglo zayavil Medzhkem.
     Ubajdallah rashohotalsya.
     -Menya uspokaivaet tvoya otkrovennost',  - konchiv smeyat'sya,  skazal on, -
eto govorit o tom, chto ot tebya nel'zya zhdat' predatel'stva.
     -|to byla shutka, povelitel', - skazal Medzhkem.
     -Udivlyayus'  tvoej derzosti Medzhkem, -  nahmurivshis', skazal halif, - ty
osmelivaesh'sya shutit', v to vremya kogda zhizn' tvoya visit na voloske.
     Odno neponyatno, kak pri takom ostroumii ty pozvolil obvesti sebya vokrug
pal'ca.
     Medzhkem tyazhelo vzdohnul i skazal:
     -Povelitel',  ya skoro sam  lishu sebya zhizni  iz-za  etogo. Ne  mogu sebe
etogo prostit'.
     -YA tozhe.
     Medzhkem pokazav  na  vodoem, voskliknul,- smotri  povelitel',  eshche odin
tonet.
     Nevest' otkuda vzyavshijsya lyagushonok prygnul na kormu korablya i oprokinul
ego.
     - YA poteryal eshche odin korabl', - ozabochenno skazal Ubajdallah, - eto moj
budushchij flot.
     -  Flot?  -  sprosil  Medzhkem,  raduyas',  chto  emu   udalos'   izmenit'
napravlenie razgovora.
     - Da,  ya postroyu  gorod  na  more i  nazovu ego  Mahdiya. Postroyu flot i
otberu u Venecii Sredizemnoe more.
     -  Inshaalah,  -  vozdev  ruki,   skazal  Medzhkem,  -  Velichie  zamyslov
opredelyaet velichie cheloveka.
     Ubajdallah  pol'shcheno ulybnulsya,  i vse  tak  zhe ulybayas',  povernulsya k
Medzhkemu i v upor sprosil:
     - Est' novosti o teh dvoih?
     - V poslednij raz ih videli v portu...
     - |to ya uzhe slyshal.
     - Bol'she nichego.
     Ubajdallah povernulsya i poshel k besedke.
     Medzhkem provozhal  ego vzglyadom. Halif  vzyal lezhavshij na skam'e podbityj
vatoj halat i nesmotrya na po vesennemu teplyj den', nadel ego.
     - CHto-to znobit menya, - ozabochenno skazal Ubajdallah, - ne zabolet' by.
     - Allah ne  pozvolit etomu  proizojti,  ne dopustit,  chtoby zabolel ego
poslannik, - proiznes Medzhkem.
     Slishkom mnogo razvelos' u Allaha poslannikov, -  sarkasticheski proiznes
halif, - bednyaga, ne znaet, kogo iz nas oberegat' ot hvori.
     Medzhkem udivlenno posmotrel na halifa.
     - Ili  ty  ne slyshal o  mahdi, kotoryj  nedavno ob®yavilsya v  Medine,  i
trevozhit  umy  razgovorami  o  tom,  chto   on  Sed'moj  Sovershennyj,  i  chto
fatimidskij halif  samozvanec i uzurpator,  obmanom zanyavshij  prestol, i chto
tol'ko on istinnyj Imam vremeni,  naslednik Dzhafara  as-Sadika, pri etom  on
potryasaet  chetkami,  yakoby prinadlezhashchimi proroku,  kak dokazatel'stvo svoej
missii.
     - Net, povelitel', ya nichego ne slyshal, - priznalsya Medzhkem, - no pochemu
eto tebya bespokoit. Vse vremya  raznye bezumcy ob®yavlyayut sebya messiyami. Pust'
sobaki layut, karavan pust' prodolzhaet svoj put'.
     Nemnogo pomolchav, Ubajdallah skazal:
     Sdaetsya  mne, chto eto nash drug  Imran ob®yavilsya.  V poslednee  vremya, ya
chasto sprashivayu sebya, pochemu ya otpustil ego, pochemu ne kaznil.
     Vidya,  chto  halif  pereshel k ritorike, Medzhkem. oblegchenno  vzdohnul  i
perevel  duh. Kazhetsya, i  na etot  raz proneslo. S  teh por kak on  provalil
zadanie po poimke  gosudarstvennyh  prestupnikov, kazhdyj  raz,  kogda  halif
vyzyval ego k sebe. Medzhkem  proshchalsya  s zhizn'yu. Plemyannik halifa  byl tajno
kaznen  v  tot zhe den', kogda raskrylsya  zagovor. Ob etom krome halifa  znal
tol'ko  Medzhkem,  dazhe palach  ne znal,  kogo  on lishaet zhizni. Po dvorcu byl
pushchen sluh,  chto,  plemyannik arestovan, i soderzhitsya  v  tyur'me v  sekretnoj
kamere.  Medzhkem  prekrasno  ponimal, chto  eto  posvyashchenie  v  tajnu  halifa
znachitel'no  sokrashchaet  srok  ego  zhizni.  V  tot  den',  kogda  traktirshchik,
vernuvshis',  osvobodil  ih, u Medzhkema mel'knula mysl',  chto  emu  tozhe nado
teper' unosit' nogi ot gneva Ubajdallaha. On togda podavil  ee, i pustilsya v
pogonyu, za beglecami. No te kak skvoz' zemlyu provalilis'.
     -  Stoit  li  tebe,  gosudaryu,  obrashchat'  vnimanie na  kakih-to  zhalkih
lzheprorokov, - nemnogo osmelev, zayavil Medzhkem.
     |to ne  prostoj  lzheprorok, eto Imran,  takoj  zhe predatel',  kak i ego
pokrovitel' - Abu Abdallah. I ot kogo  zhe  ya  slyshu  eti rechi,  ot cheloveka,
kotoromu bylo porucheno arestovat' ili unichtozhit' ego, i kotoryj provalil vse
tri popytki.  Teper'  ty  lichno, slyshish'  menya Medzhkem,  lichno otpravish'sya v
Medinu i ub'esh' ego. A  teper', ubirajsya s glaz moih, poka  ya ne peredumal i
ne reshil otpravit' kogo-nibud' drugogo, a tebya kaznit'.
     - A esli eto ne on? - sprosil Medzhkem.
     |to on, - uverenno skazal Ubajdallah.
     Medzhkem poklonilsya i poshel k vyhodu.

     Anna slyshala, kak vernulsya  so sluzhby Abu-l-Hasan, no vyhodit' k nemu i
privetstvovat' ne  toropilas'. Nastroenie gospodina bylo neizvestno.  Vyzhdav
opredelennoe  vremya, ona spustilas' v  kuhnyu, perehvativ Hamzu, vzyala u nego
iz ruk podnos s uzhinom i preduprezhdaya ego vozmushchenie, skazala:
     - YA tebe uzhe govorila, podavat' edu svoemu muzhu budu ya sama.
     Upravlyayushchij besprekoslovno otdal podnos, vernulsya na kuhnyu i vpolgolosa
skazal povaru.
     -  Vzyal sluzhanku na svoyu  golovu, pozhalel  nazyvaetsya.  Teper' ona mnoj
komanduet. Voistinu  govoryat, voz'mi v dom sirotu,  chtoby  on ukusil tebya za
zad.
     Hamza vorchal skoree po privychke, ibo otnosilsya on k Anne blagosklonno.
     -Povar skazal:
     - Mne, naprimer, tozhe vsegda zhena kushat' podaet!
     - Idi ty, - pritvorno udivilsya Hamza, - a slugi u tebya v dome est'?
     - Net, - soznalsya povar i zasmeyalsya.
     - To-to zhe, - nazidatel'no skazal Hamza.
     - Pojdu, poglyazhu, mozhet eshche, chego ponadobitsya.
     On poshel  v gostinuyu, gde  uzhinal hozyain, ostanovilsya u otkrytoj dveri,
ne pokazyvayas', vprochem, na glaza i napryag sluh.
     Abu-l-Hasan  v  poslednee  vremya  zhil  s  oshchushcheniem  smutnoj  i neyasnoj
trevogi,  kakaya nastupaet  posle  krupnoj zhiznennoj udachi. Udivitel'no,  kak
ustroen  chelovek,  vsegda   on  ozhidaet  vozmezdiya.  Arest   mogushchestvennogo
Al-Furata  poverg dvor  v smyatenie. Ego soderzhanie pod strazhej bylo  okutano
takoj tajnoj, chto nikto, dazhe Abu-l-Hasan, nachal'nik shpionov ne znal, gde on
nahoditsya.
     No kakie  by  zaboty ne  odolevali  Abu-l-Hasana,  vid molodoj  zheny  s
podnosom v rukah vsegda vselyal v nego chuvstvo umirotvoreniya.
     Anna postavila podnos s edoj pered muzhem i napravilas', bylo k dveri.
     - Pouzhinaj so mnoj, - ostanovil ee Abu-l-Hasan.
     - YA ne golodna, - skazala Anna.
     - Nu, togda, prosto posidi.
     Anna prisela.
     Abu-l-Hasan posmotrel na ee zhivot i sprosil:
     - Kak on sebya chuvstvuet?
     - Segodnya on menya udaril, - pozhalovalas' Anna.
     Abu-l-Hasan dovol'no zasmeyalsya. Nalil sebe vina i vypil.
     - Hochesh' vina? - predlozhil on.
     - Navernoe, mne nel'zya, - otkazalas' Anna.
     - Navernoe, - soglasilsya Abu-l-Hasan, - chestno govorya, mne ne nravitsya,
kogda zhenshchina p'et.
     Na uzhin Abu-l-Hasanu byla  prigotovlena kurica. On otdelil ot nee nozhku
i protyanul ee zhene.
     Anais pomotala golovoj.
     - Daj luchshe mne krylyshko, - poprosila ona.
     Abu-l-Hasan otorval krylyshko i dal ego Anne.
     - CHto-to ya hotel tebe rasskazat', - zametil Abu-l-Hasan.
     - CHto?
     - Zabyl.
     - Ty vernulsya ozabochennym.
     -  Net,  ne poetomu,  - zadumchivo skazal  Abu-l-Hasan,  - a,  vspomnil.
Voobrazi  sebe,  segodnya  sekretar'  dokladyvaet,  mol,  prositsya  na  priem
zhenshchina. YA  v  nedoumenii, potom pochemu-to  reshil, chto eto  ty  reshila  menya
navestit'  na  sluzhbe.  No  net,  vhodit   zhenshchina,  lico  zakryto  platkom.
Privetstvuet menya i protyagivaet mne bumagu.
     Abu-l-Hasan vzyal iz ruk zhenshchiny svitok,  razvernul  ego. Pered nim bylo
vysochajshij ukaz  o pomilovanii  Imrana  ibn YUsufa. Abu-l-Hasan  ot udivleniya
poteryal dar rechi. On izuchal etot dokument dolgo, do neprilichiya. Zatem vernul
ego posetitel'nice i sprosil.
     -Zachem ty syuda prishla? CHego ty hochesh'?
     - YA ishchu etogo cheloveka, - robko proiznesla zhenshchina.
     - A pochemu ty prishla ko mne, tebe nado idti v policiyu.
     V  policii ya uzhe byla, gospodin, -  poyasnila zhenshchina, - menya prinyal sam
nachal'nik policii gospodin Nazuk.
     - Snachala  ya ej ne  poveril, - skazal Abu-l-Hasan, -  Nazuk  mnit  sebya
takoj vazhnoj personoj, chto prostolyudinu popast' k nemu na  priem prakticheski
nevozmozhno.  U  menya vozniklo podozrenie, chto ee  ko mne  podoslali, chto eto
nachalo  intrigi.  V  poslednee vremya  ya zhivu  v ozhidanii otvetnogo  hoda  so
storony al-Furata. To, chto  on v tyur'me,  nichego  ne  znachit.  Potom zhenshchina
skazala, chto  ona  prosidela  vozle zdaniya policii nedelyu,  poka  nad nej ne
szhalilsya kto-to iz  dezhurnyh  oficerov, i ne  pustil  ee k Nazuku.  Togda  ya
uspokoilsya i sprosil, pochemu ona voobshche reshila  iskat' muzha  v Bagdade.  Ona
rezonno ukazala na pechat' kancelyarii halifa.
     Abu-l-Hasan zamolchal, vypil vina i prinyalsya est'. S interesom slushavshaya
rasskaz   Anna  ot  neterpeniya  zaerzala  na  meste.  Abu-l-Hasan  udivlenno
posmotrel na nee.
     Tebya chto-to bespokoit? - sprosil on.
     CHto zhe bylo dal'she?
     Abu-l-Hasan pozhal plechami.
     -YA  skazal ej, chto ne mogu ej nichem pomoch', tak kak ne imeyu  svedenij o
mestonahozhdenii ee muzha.
     - Muzha?
     - Muzha, razve ya ne skazal, eto byla ego zhena.
     - I chto zhe ona?
     Ona ushla.
     - Kak ushla, - rasstroilas' Anna, - kuda ushla?
     - YA ne  znayu, - razdrazhenno  otvetil Abu-l-Hasan, vdrug pochuvstvovavshij
glupejshee  chuvstvo  revnosti.  Nel'zya  zhe,  v  samom dele, revnovat'  zhenu k
zhenshchine, hotya delo zdes' vovse ne v zhene Imrana, a v nem samom.
     - Nel'zya li ee razyskat'? - sprosila Anna.
     - Pochemu tebya tak bespokoit ee sud'ba? - holodno sprosil Abu-l-Hasan.
     - Ej nuzhno  pomoch',  -  zhalobno  skazala Anna, - poshli  lyudej, chtoby ee
razyskali.
     Edva sderzhivayas', chtoby ne zakrichat' Abu-l-Hasan skazal:
     - YA nichem ne mogu ej pomoch', ya dejstvitel'no ne znayu, gde etot chelovek,
eto, vo-pervyh,  vo-vtoryh, nachal'nik tajnoj  sluzhby ne mozhet pozvolit' sebe
takuyu  roskosh',  kak  znakomstvo  s  somnitel'nymi  lyud'mi i  uchastie  v  ih
somnitel'nyh delah.
     -  A ya  dumayu,  chto  somnitel'nye  dela nado dovodit' do  konca, - tiho
skazala Anna.
     Abu-l-Hasan  dernulsya, kak ot  poshchechiny.  Tol'ko  beremennaya zhena mogla
pozvolit' sebe beznakazanno takuyu derzost'.
     - Spasibo za uzhin, - skazal Abu-l-Hasan, - idi lozhis' spat'.
     - Ty ne pomozhesh' ej? - sprosila Anna.
     - Net, - rezko otvetil Abu-l-Hasan.
     Anna tyazhelo podnyalas' i poshla k vyhodu.
     Vsled skazal:
     - YA ne mogu sejchas nichem riskovat', pojmi eto.
     V dveryah Anna obernulas' i poprosila:
     - Razreshi mne najti ee.
     - Net .
     Utrom  Anna  ne  podala  emu  zavtrak.  Abu-l-Hasan,  uhodya  na  sluzhbu
razdrazhenno skazal upravlyayushchemu, kivaya v storonu komnaty zheny:
     - Obidelas'. Kak oni bystro sadyatsya na golovu.
     Hamza tyazhelo vzdohnul, on, kak nikto razdelyal mnenie hozyaina.


     Kogda piratskij  korabl' nagnal torgovoe sudno, s  nego na treh yazykah,
arabskom, ispanskom, i  portugal'skom prozvuchala komanda ostanovit'sya. No na
kurkure uzhe carila panika,  kapitan ushel k sebe  v  kayutu, i  grebcam nekomu
bylo otdat' prikaz, poetomu oni prodolzhali gresti. Togda  s baridzhi poleteli
kryuch'ya,  rassvirepevshie  piraty, vzyali  "kupca"  na  abordazh.  Po  natyanutym
kanatam pobezhali  polugolye, vooruzhennye do  zubov lyudi. Komanda korablya  po
prikazu kapitana sobralas' na yute, vsem  svoim vidom  pokazyvaya, chto  oni ne
sobirayutsya  okazyvat' soprotivlenie.  Matrosy  byli dovol'ny prikazom,  komu
ohota pogibat' za chuzhoe dobro. No kupcy ne mogli spokojno vzirat' na to, kak
rastaskivaetsya  ih imushchestvo. Nekotorye iz  nih stali zashchishchat' svoi  tyuki, i
byli bezzhalostno ubity, nachalsya grabezh.
     -  Ploho  delo,  -  ozabochenno skazal kapitan,  nablyudaya proishodyashchee v
otkrytoe okno.
     - CHto takoe? - otozvalsya s krovati Ahmad Bashir, on tol'ko chto prostilsya
so svoimi den'gami i novoe zamechanie, vnov' nastorozhilo ego.
     -  |to portugal'cy, - poyasnil kapitan, - oni ne otpuskayut nikogo,topyat.
Proklyat'e shajtanu. Pojdu k komande.
     Kapitan  vyshel  iz kayuty.  Ahmad  Bashir podnyalsya i  podoshel  k otkrytoj
dveri.
     Grabezh  shel  polnym  hodom. S  piratskoj  baridzhi  priletela  ploshka  s
grecheskim ognem,  i prosmolennyj  korabl' vspyhnul,  kak suhaya  soloma.Ahmad
Bashir  posmotrel  v  okno  i uvidel,  chto  korabel'naya  komanda  vo  glave s
kapitanom  kakim-to obrazom umudrilas'  spustit' na vodu  shlyupku i teper'  v
polnom  sostave  nalegala  na vesla,  udalyayas'  ot  goryashchego korablya.  Kluby
chernogo dyma uspeshno zaslonyali ee ot vzorov nepriyatelya.
     - Nu nado zhe, - v serdcah skazal Ahmad Bashir, - i  syuda ya opozdal, no s
drugoj storony kakoe vezenie. Sgoret' i utonut' odnovremenno.
     On vyshel  iz kayuty, spustilsya na palubu. Poslednie  iz piratov v speshke
pokidali goryashchij korabl'. Pereshagivaya cherez ubityh, Ahmad Bashir  priblizilsya
k  bortu, i  uvidel na  piratskoj  baridzhe  cheloveka, kotoryj s nevozmutimym
licom nablyudal za goryashchim korablem.  Ryadom s nim stoyala devushka. Vglyadevshis'
v nee  Ahmad Bashir vzdrognul.  Holod prodral poverhnost' ego  tela  s nog do
golovy. |to byla Anais!
     Ahmad Bashir  oglyanulsya.  Ostavshiesya  v  zhivyh  lyudi  v  speshke pokidali
kurkuru. Oni prygali pryamo v vodu i plyli proch' ot goryashchego korablya.
     Ahmad Bashir pomahal rukoj, privlekaya vnimanie vazhnogo gospodina, no tot
ne reagiroval. Ahmad Bashir s usiliem sglotnul slyunu, daby smochit' peresohshee
gorlo i zavopil, perekrikivaya shum.
     - |j, priyatel'! Ty nichego zdes' ne zabyl?
     Kapitan piratskogo  sudna,  a eto byl  on,  nakonec-to obratil  na nego
vnimanie. CHto-to, skazav svoej sputnice, on pokazal na Ahmad Bashira rukoj.
     - Tebe den'gi nuzhny, ya sprashivayu? - zakrichal Ahmad Bashir.
     Pirat ulybnulsya:
     - Komu zhe oni ne nuzhny, chudak, - kriknul on v otvet.
     - YA ochen' bogatyj chelovek. A ty menya zdes' ostavil. Nepravil'no eto.
     - Gde zhe ty ran'she byl?
     - V kayute sidel.
     - A den'gi u tebya s soboj? - sprosil pirat.
     - S soboj, - obnadezhil Ahmad Bashir.
     - Nu, brosaj ih syuda. Zachem oni tebe na morskom dne?
     Piraty,  sobravshiesya  vokrug  svoego   kapitana,  vstretili  eti  slova
hohotom. Odin iz sorvigolov vskochil na  kanat, tyanushchijsya ot goryashchego korablya
i,  balansiruya  sablej, pobezhal k  Ahmad  Bashiru,  vidimo  dlya  togo,  chtoby
otobrat' den'gi. No korabl'  vdrug nakrenilsya, kanat  dal slabinu i pirat  s
voplem poletel v vodu.
     Ahmad Bashir eshche raz oglyanulsya, i zhar podbirayushchegosya plameni opalil ego.
Kluby udushlivogo dyma vilis' vokrug  machty. Ne razdumyvaya bolee, Ahmad Bashir
vskochil na bort, dalee stupil na kanat  i s neozhidannoj dlya ego tuchnogo tela
legkost'yu perebezhal na piratskij korabl'.

     Kogda otryad nochnoj strazhi nos k nosu stolknulsya s dervishami, nesshimi na
plechah zavernutogo v cinovku Imrana, poslednie, v ispuge uronili svoyu noshu i
brosilis' v raznye storony.
     -  Dognat',   -  skomandoval  oficer.  Rastoropnye  strazhniki  rinulis'
vypolnyat' prikaz i vskore vernulis', volocha beglecov.
     - Kto takie? - sprosil oficer.
     - Dervishi my, - zhalobno skazal odin.
     - A eto chto takoe?
     Dervish molchal.
     - Razvorachivajte.
     Razvernuli.
     - Draka vyshla  v hanake, - soznalsya  dervish, - chuzhoj on,  smut'yan, rechi
vel derzkie oskorbil mnogih.
     - A kuda vy ego nesete?
     Dervish zamyalsya.
     Strazhnik prilozhilsya uhom k grudi Imrana i skazal:
     - ZHivoj eshche.
     - Podnimajte, - prikazal oficer.
     Dervishi pereglyanulis' i podnyali Imrana.
     - V bol'nicu nesite, - skazal oficer.
     Pod konvoem Imrana dostavili v bol'nicu i sdali dezhurnomu sanitaru.
     Komandir otryada sprosil u dervisha:
     - Pochemu nazval ego smut'yanom?
     -On utverzhdal, chto on mahdi, yakoby, prines nam spravedlivost', i my ego
pobili.
     Sanitar, vnimatel'no slushavshij razgovor sprosil:
     |to chto zhe, vy pobili cheloveka, prinesshego vam spravedlivost'.
     Oficer zasmeyalsya i pohlopal sanitara po plechu.
     - Ne pechal'sya, eto lzheprorok, gosudarstvennyj prestupnik, esli  konechno
eti merzavcy govoryat pravdu. Kakovo ego sostoyanie?
     Sanitar obsledoval Imrana i skazal:
     - Horosho emu dostalos', no kosti cely.
     - Zajmis'  im,  -  prikazal  oficer, -  ya ostavlyu odnogo  cheloveka  dlya
ohrany.
     Dervishej  oficer otpravil  v tyur'mu,  a  sam  vernulsya  v kazarmu i sel
pisat' raport o proisshestvii sluchivshemsya vo vremya dezhurstva. Imrana polozhili
na  svobodnuyu krovat',  i sanitar ushel v  svoyu komnatu.  Ostavshijsya strazhnik
nekotoroe vremya bodrstvoval, ohranyaya gosudarstvennogo prestupnika, no vskore
pochuvstvoval, chto ne v silah borot'sya s navalivshimsya na nego snom. Togda on,
vyprostav iz  pod odeyala  ruki  Imrana,  raspyal  ego,  privyazav ego  ruki  k
sosednim krovatyam. A sam leg spat', derzha  v odnoj ruke alebardu, a v drugoj
rukoyatku sabli.

     Nachal'nik nochnogo patrulya  okazalsya  chelovekom  dobrosovestnym. Ostaviv
raport v karaul'nom pomeshchenii,  on sdal dezhurstvo i nesmotrya na to chto smena
ego  zakonchilas',  prezhde  chem  pojti  otdyhat',  vzyal  strazhnika  iz  vnov'
zastupivshih, i otpravilsya smenit' postovogo  u  posteli zaderzhannogo. Blago,
chto  bol'nica, v kotoruyu  byl pomeshchen Imran, nahodilas' ryadom, tak kak  byla
nichem  inym  kak tyuremnym  lazaretom.  I  kakovo  zhe  bylo  vozmushchenie etogo
revnostnogo  sluzhaki, kogda  on  obnaruzhil  chasovogo spyashchego sladkim  snom v
obnimku so  svoej  alebardoj.  Oficer, pinkom  podnyal  neradivogo  soldata i
gnevno sprosil:
     - Gde on?
     CHasovoj  dolgo  ter  glaza, no krovat', na kotoroj  dolzhen  byl  lezhat'
privyazannyj Imran, byla pusta.

     CHelovek, prohodivshij mimo, vyvel Imrana iz ocepeneniya.
     -  Opusti ruki, - skazal on, -  chto  ty  budesh'  delat', stoilo  odnomu
izobrazit' krest, kak uzhe za nim ochered' vystroilas'.
     Imran  opustil zatekshie  ruki,  udivlyayas' tomu chto, on ne sdelal  etogo
ran'she, i  oglyadelsya. Mestnost',  v kotoroj on  nahodilsya, byla pustynna bez
mery  i osveshchena yarkim i rovnym svetom, hotya ,on zametil, ni odin vystup, ni
odno derevo  ne otbrasyvalo teni. CHelovek, obrativshijsya k  Imranu, udalyalsya,
to, skryvayas', to, pokazyvayas' sredi ploskogor'ya. Pochuvstvovav bespokojstvo,
Imran posledoval za nim.
     Vskore dognal prohozhego, i  nemnogo otstavaya, poshel za nim. Prohozhij ne
oborachivayas', skazal:
     - Ryadom idi. Ne lyublyu, kogda v spinu dyshat. Imran pribavil shagu, no tut
zhe okazalsya vperedi. Prohozhij tut zhe zametil.
     -Ryadom idi. Vyskochek ne lyublyu.
     Imran ubavil pryti i tut zhe okazalsya pozadi. V  otchayanii on ostanovilsya
i kriknul udalyayushchemusya prohozhemu: "Poslushaj, trudno popast' s toboj v nogu".
     Prohozhij podozhdal Imrana i mirolyubivo soglasilsya:
     -Trudno, ne budu sporit'.
     Teper'  oni  shli  ryadom,  no Imran vse  vremya  to  zabegal  vpered,  to
otstaval.
     Sleva v  nizine,  pokazalos' ozero,  Imran  razglyadel  neskol'ko  figur
udivshih rybu.
     - Kuda my idem? - pointeresovalsya Imran.
     - YA idu po svoim delam, a ty vidimo po svoim, - otvetil poputchik.
     Imran izmenil vopros.
     - Kuda ty napravlyaesh'sya?
     Poputchik neopredelenno pokazal rukoj.
     - Togda Imran sprosil:
     - Kto ty?
     - Ne skazhu, - otvetil poputchik i zasmeyalsya.
     Ot  etogo  smeha  u  Imrana  po kozhe pobezhali  murashki,  i  on reshil ne
vdavat'sya v podrobnosti etogo opasnogo, veroyatno, voprosa.
     Verhushka holma,  lezhashchego  vperedi,  byla nakryta  serebristym oblakom.
Kogda oni podnyalis' do serediny,  poputchik skazal Imranu: " Tam naverhu, dlya
tebya vse konchitsya, i ty obretesh' pokoj. No ya vizhu, chto ty nespokoen, poetomu
ya ostavlyayu za toboj pravo vybora. Mozhesh' pojti so mnoj, no mozhesh' vernut'sya.
Reshaj sam.
     Imran ostanovilsya i glyadya v udalyayushchuyusya spinu poputchika sprosil:
     - Skazhi, ya na pravil'nom puti?
     Poputchik ne obernulsya, no Imran uslyshal slova:
     - Ty sam vybral etot put', pozdno govorit' o celesoobraznosti ego.

     - V  karcer pojdesh' i pletej poluchish', - poobeshchal oficer, - poshel proch'
otsyuda. Neradivyj chasovoj ponuryas' poplelsya k vyhodu, no  v dveryah oglyanulsya
i radostno skazal:
     - Gospodin, vot on lezhit.
     Oficer  obernulsya  i  s  izumleniem  obnaruzhil  Imrana,  privyazannogo k
krovati.
     -  Bismillah,   -  skazal  ispuganno  oficer,  poocheredno  dotragivayas'
pal'cami do  svoego lba i  grudi, -  kazhetsya, zdes'  ne oboshlos' bez iblisa.
Nesite-ka ego v tyur'mu. YA  dumayu, chto cheloveku  s  takimi sposobnostyami  net
nuzhdy v lekaryah.

     Vyjdya ot nachal'nika tajnoj sluzhby. Farida poshla  iskat' ukromnoe mesto,
chtoby  poplakat'. Takim obrazom, ona okazalas' na naberezhnoj Tigra, sela  na
ch'yu-to  lodku i plakala do teh por, poka ne poyavilsya hozyain  i ne sognal ee.
Togda  Farida  nashla  pribrezhnyj  valun i  primostilas'  na  nem,  sobirayas'
prodolzhit'  svoe zanyatie.  No  slezy, uvy, vdrug  peresohli, i kak Farida ne
staralas' rasshevelit' zhalost' k samoj sebe, nichego  ne poluchalos'. Togda ona
stala glyadet' po storonam.
     Byla subbota, i na naberezhnoj gulyali prazdnye lyudi, a po  reke  plavali
progulochnye lodki, kotoryh kazalos',  bylo ne men'she, chem lyudej na beregu. S
mnogih  lodok slyshalas'  muzyka, i donosilis' golosa pevic. Farida podumala,
chto Imran vpolne mozhet nahodit'sya  na odnoj iz etih lodok v veseloj kompanii
s  zhenshchinami legkogo povedeniya. Revnost' tut zhe uhvatila ee za  serdce svoej
kogtistoj lapoj. No Farida tut zhe vzyala sebya v ruki, skazala: "Lish'  by  byl
zhiv i zdorov" i uspokoilas'.
     Odna iz  proplyvayushchih  lodok  prichalila  k  beregu,  s  lodki  sprygnul
chelovek, podoshel k  zhenshchine  i  pozdorovalsya.  Vzglyanuv  emu  v lico, Farida
otvetila na privetstvie, no tut zhe nastorozhenno sprosila:
     - Ty chto monah, sledish' za mnoj?
     Nazar, a eto byl on, zasmeyalsya.
     - YA plyl  mimo i  uvidel tvoyu odinokuyu figuru, i reshil sojti, i skazat'
tebe slova sochuvstviya.
     -  S  chego ty vzyal,  chto ya nuzhdayus' v sochuvstvii,  - vyzyvayushche sprosila
Farida.
     - |to neslozhno. Esli ty sidish' odna,  vecherom,  na beregu reki, znachit,
muzha ty eshche ne nashla?
     - Ne nashla, - priznalas' Farida.
     -  Skoro stemneet,  -  skazal Nazar, -  tebe ne sleduet  sidet'  zdes',
opasno.
     - Mne nekuda idti, - otvetila Farida, - v Bagdade u menya net znakomyh.
     - V gostinicu.
     -  Poryadochnoj zhenshchine ne mesto  v  gostinice, - gordo  skazala  Farida,
potom pomolchav, dobavila, - krome togo u menya konchilis' den'gi.
     - Hochesh', ya dam tebe vzajmy, - predlozhil Nazar.
     - Net.
     - Pochemu ty otkazyvaesh'sya?
     - Potomu chto ya ne sobirayu milostynyu.
     - |to ne milostynya, ya dam tebe v dolg.
     Farida smerila monaha prezritel'nym vzglyadom:
     -  Umnik,  vryad  li my eshche  raz vstretimsya,  a esli ya  ne mogu  vernut'
den'gi, znachit eto ne dolg, a milostynya.
     - A mozhet vstretimsya, - predpolozhil Nazar.
     Farida reshitel'no pokachala golovoj. Nazar vzdohnul:
     -  Kakoj,  odnako,   u  tebya  tyazhelyj  harakter,  zhenshchina.   YA  nachinayu
dogadyvat'sya, pochemu ushel ot tebya muzh.
     -  YA  by  na  tvoem meste, monah, popriderzhala  yazyk,  -  nahmurivshis',
skazala Farida.
     Nastupilo molchanie.
     - Obidelas'? - sprosil, cherez nekotoroe vremya Nazar.
     - Eshche chego, - otrezala Farida, otvernulas' i stala smotret' na reku.
     - Nu i chto ty budesh' dal'she delat'? - sprosil Nazar.
     - Slushaj, kakoe tvoe delo? -  v serdcah skazala Farida, - ty plyl kuda,
nu i plyvi sebe dal'she.
     - Nu, a vse taki?
     Posle dolgoj pauzy Farida beznadezhno skazala:
     -Budu sidet' zdes' do teh  por, poka kto-nibud'  ne pridet, i ne skazhet
mne, gde nahoditsya moj muzh.
     Nazar poshel k svoej lodke i uzhe vzojdya na nee zametil.
     -  |to ochen' razumno,  to  chto  ty  sobiraesh'sya sdelat'. |to  nastol'ko
razumno,  chto  ya  dazhe  ne mogu podobrat'  slova, chtoby vyrazit'  voshishchenie
logikoj tvoego uma.
     Farida  nedoverchivo  posmotrela na Nazara,  no v  nastupivshih  sumerkah
trudno  bylo  razglyadet' vyrazhenie  lica monaha, chtoby ponyat' smeetsya on ili
govorit ser'ezno.
     - Kstati, - doneslos' s lodki, - a chto skazal tvoj muzh uhodya iz doma.
     - On skazal, chto otpravlyaetsya v hadzh, no eto bylo veleno  govorit' tem,
kto budet interesovat'sya im. YA tak ponyala, chto on otpravilsya vovse ne tuda.
     - Hochesh', ya tebe pritchu rasskazhu?
     - Nu, rasskazhi.
     - Vstrechayutsya dva iudeya v pustyne. Poboltali o tom, o sem. Zatem pervyj
sprashivaet  u  vtorogo,  kuda,  mol, ty  napravlyaesh'sya.  Vtoroj otvechaet: "V
Ierusalim". Togda pervyj iudej razozlilsya i govorit vtoromu:
     -  Nu, chto ty za chelovek nikogda pryamo ne skazhesh'. Special'no govorish',
chto  idesh'  v  Ierusalim, chtoby ya, znaya tebya, podumal, chto  ty pojdesh'  kuda
ugodno, no ne v  Ierusalim, a  sam ty znaya, chto  ya tebe ne  poveryu,  pojdesh'
imenno tuda.
     -  Ty  hochesh' skazat',  chto on  vse-taki otpravilsya v  hadzh? - sprosila
Farida.
     - Vse mozhet byt', - otvetil Nazar, -  a vot eta zhenshchina, kazhetsya,  ishchet
tebya.
     Farida  oglyanulas'  i  dejstvitel'no  uvidela   priblizhayushchuyusya  zhenskuyu
figuru.
     - S chego ty reshil, chto ona ishchet menya? - sprosila Farida.
     Molchanie  bylo otvetom. Strannyj  monah besshumno  otplyl, i  teper' ego
lodku nel'zya bylo razlichit' sredi drugih plyvushchih po kanalu.

     Vyskol'znuv iz doma, Anna  otpravilas' k dvorcovoj  ploshchadi, na kotoroj
nahodilos' vedomstvo ee muzha. V etom rajone nahodilis' vsego dve kajsary, no
Anna  ne stala  v  nih zahodit', rassudiv,  chto zhena  Imrana,  skoree vsego,
podyshchet sebe  gostinicu podeshevle. Obojdya  neskol'ko blizlezhashchih ulochek, ona
vyshla na naberezhnuyu i srazu zhe uvidela zhenshchinu, kotoraya sidela na pribrezhnom
kamne, i razgovarivala s chelovekom stoyavshim v lodke.
     Ne  razdumyvaya,  Anna  napravilas' k  zhenshchine.  No kogda  ona  podoshla,
chelovek ischez.
     Priblizivshis',  Anna pozdorovalas'.  Farida otvetila, s nemym voprosom,
glyadya na neznakomku.
     U  Anny ne okazalos' zagotovlennoj frazy. Ona vdrug rasteryalas'  i dazhe
ispytala  nekotoruyu  robost',  hotya  ee  sovest'  pered  zhenoj  Imrana  byla
sovershenno  chista.  Pauza  zatyagivalas'.   Farida  molchala,  s  lyubopytstvom
razglyadyvaya neznakomku.
     Anna skazala pervoe, chto prishlo v golovu:
     -  Sestrica,  zrya ty  sidish'  na kamne, prostudish'  vnutrennosti  i  ne
smozhesh' zaberemenet'.
     Farida ulybnulas':
     - Spasibo  za zabotu milaya, no u menya dvoe detej i teh kormit' nechem. K
tomu zhe zaberemenet' ya v lyubom sluchae ne mogu, potomu chto muzh ushel ot menya.
     Potom, oglyadev Annu, sprosila:
     - A ty milaya, na kakom mesyace?
     - CHetvertyj, - zardevshis', otvetila Anna, - a kak ty dogadalas'?
     Farida pozhala plechami.
     - Ne znayu, ponyala i vse.
     - Ty ved' zhena Imrana, ne tak li, - sprosila Anna.
     Farida vzdrognula i  medlenno  podnyalas' s valuna.  Ona do  poslednego,
nadeyalas', chto sosedka oshibaetsya naschet Imrana. No net, vot ona, stoit pered
nej, molodaya i krasivaya. Let pyatnadcat' ne bol'she.
     - A ty? - voprosom na vopros otvetila Farida, - ty tozhe ego zhena?
     I dobavila s gorech'yu, - chto zhe on sam za mnoj ne prishel?
     - YA ne  ego zhena, - toropyas' ispravit' zabluzhdenie, skazala  Anna, -  ya
zhena Abu-l-Hasana.
     - Oh, - proiznesla Farida i opustilas' na valun, - kto eto Abu-l-Hasan.
     - Rais, ty byla segodnya u nego na prieme.
     - Vot kak, - udivilas' Farida, - on, chto poslal tebya za mnoj?
     - Naprotiv, on ne znaet, chto ya zdes'.
     - Tvoemu muzhu eto ne ponravitsya.
     -  Nichego,  perezhivu. YA ne  mogla ne pridti. Imran  spas  menya  ot  ruk
banditov. On byl v Bagdade pyat' mesyacev nazad. S nim byl eshche odin chelovek. U
nih s moim muzhem byli kakie-to dela. Potom oni uehali. Kuda ya  ne znayu. Znayu
tol'ko,  chto  Abu-l-Hasan  sovetoval im nanyat'  lodku.  Mozhno  porassprosit'
lodochnikov na pristani, no  sejchas uzhe pozdno. Tebe  est', gde ostanovit'sya?
Navernoe, negde?
     - Negde, - soglasilas' Farida.
     - Pojdem, ya otvedu tebya k moemu otcu.  Perenochuesh', a utrom ya  pridu za
toboj i my vmeste pojdem na pristan'.
     - Spasibo tebe, - skazala Farida, - ya soglasna.
     Ona podnyalas' s valuna, gotovaya sledovat'  za Annoj. Anna posmotrela po
storonam i sprosila:
     - Mne pokazalos', chto ty s kem-to zdes' razgovarivala?
     Farida mahnula rukoj.
     - A ne  sprashivaj. Strannyj  chelovek, kakoj-to, vse vremya popadaetsya na
moem puti. V gorah ya  ego vstretila, nedaleko ot svoej derevni. Teper' vot v
Bagdade. YA boyus', chto eto shpion.
     - Mozhet byt' eto sovpadenie?
     Farida pozhala plechami.
     - Imran  ushel iz  doma,  potomu  chto  za  nim prishli ubijcy.  Uhodya, on
predupredil, chto mogut poyavit'sya drugie. |to mozhet byt' odin iz nih. Esli by
ty tol'ko znala, skol'ko ya togda strahu naterpelas'.
     - Pojdem, -  perebila  ee Anna, -  uzhe temneet. Rasskazhesh' po doroge. V
Bagdade sejchas nespokojno. Po ulicam otkryto hodyat razbojniki. Nazyvayut sebya
ajarami.  Kak raz  ot nih i spas  menya tvoj  muzh. On  ochen' horoshij chelovek.
Govorya eto, Anna vzyala Faridu za ruku, i zhenshchiny poshli vdol' reki storonyas',
popadavshihsya im navstrechu, podvypivshih masterovyh. Ibo, kak uzhe odnazhdy bylo
zamecheno, naberezhnaya Tigra byla polna kabakov.
     Anna svoimi opaseniyami slovno  naklikala  bedy, tak kak  ne uspeli  oni
projti i  sotnyu  shagov,  kak pryamo pered  nimi  otvorilas'  dver'  pitejnogo
zavedeniya, i iz nego vyvalilas' shumnaya  kompaniya p'yanyh ajarov. Anna s takoj
siloj stisnula ruku Faridy, chto ta sprosila s udivleniem:
     - CHto s toboj sestrica?
     - Tiho, - shepnula Anna, - eto te samye, o Bozhe, my propali.
     - Vot eshche, - prezritel'no skazala gordaya doch' atlasskih gor, -  neuzheli
ty dumaesh', chto ya ispugayus' etih merzavcev.
     I Farida gordo dvinulas' vpered, uvlekaya za soboj Annu.
     Pust' chitatelya ne udivlyaet eta  na  pervyj  vzglyad besprichinnaya vspyshka
smelosti  zhenshchiny, kotoraya tol'ko  chto  rasskazyvala  o strahe, kotorogo ona
naterpelas' vo  vremya  pokusheniya na muzha.  Prosto  est'  lyudi, kotoryh chuzhaya
smelost' lishaet uverennosti v sebe i naprotiv chuzhaya slabost' vdrug vselyaet v
nih poistine geroicheskuyu hrabrost'. Farida prinadlezhala imenno k takomu tipu
lyudej.
     Odin iz ajarov, pri vide prohodivshih  mimo zhenshchin  s otkrytymi  licami,
plotoyadno skazal:
     - Gulyaete milashki, a otchego by nam ne progulyat'sya vmeste.
     - Poshel proch' brodyaga, - otvetila Farida.
     - Vot eto da, - udivlenno  voskliknul brodyaga,  -  a oni kusayutsya. Oh i
lyublyu ya derzkih.
     - Umolyayu, ne  svyazyvajsya s  nimi- nakloniv golovu, tiho skazala Anna. U
nee eshche byla  nadezhda, chto delo ogranichitsya sal'nymi shutkami i nepristojnymi
vykrikami  vsled.  Glavnoe,  chtoby ee ne uznali.  No ajar shvatil Faridu  za
ruku, za chto tut zhe poluchil poshchechinu.
     - Ah ty shlyuha, - skazal vzbeshennyj ajar, derzhas' za shcheku.
     - YA  chestnaya zhenshchina,  - ne  promedliv  ni sekundy  skazala Farida, - a
shlyuha eta ta, kotoraya tebya rodila.
     - Vzbeshennyj ajar vyhvatil nozh. Anna drozha ot straha vstala  mezhdu nimi
govorya: "Umolyayu vas prostite moyu rodstvennicu, ona ne zdeshnyaya".
     - Poshla proch', potaskuha, - ryavknul negodyaj, ottalkivaya Annu.
     No tut v delo vmeshalsya ego tovarishch so shramami na lice.
     -  Postoj ka, -  skazal on, - sdaetsya mne, chto  etu devicu ya uzhe gde-to
videl. Uzh ne iz-za tebya li krasotka menya tak razukrasili.
     - |to moj muzh tebya tak razukrasil, - vmeshalas' Farida, - a budesh' k nam
lezt', on tebe eshche chto-nibud' otrezhet, to iz-za chego ty oshibochno prichislyaesh'
sebya k muzhchinam.
     Pobagrovev,  ajar  tozhe vyhvatil  nozh.  Okazavshis' mezhdu dvumya  nozhami.
Farida otkryla rot i istoshno zavopila. Anna, nedolgo dumaya, prisoedinilas' k
nej.  ZHenshchiny golosili tak, chto u ajarov zalozhilo ushi. Krik privlek vnimanie
policejskih, okazavshihsya nepodaleku. Pri vide mauny, ajary razbezhalis'.
     Policejskih  bylo  chetvero.  Odin iz  nih  vidimo  starshij  obratilsya k
zhenshchinam.
     - CHto zdes' proizoshlo?
     - K nam  pristavali ajary, - otvetila Anna, - my stali krichat', a kogda
vy poyavilis', oni ispugalis' vas i ubezhali.
     -  A sami vy kto takie? - prodolzhal doprashivat' starshina, -  poryadochnye
zhenshchiny ne gulyayut po naberezhnoj v stol' pozdnij chas.
     -  YA  zhena  Abu-l-Hasana, - gordo  skazala Anna,  -  nachal'nika  tajnoj
sluzhby.
     Sredi policejskih razdalis' smeshki.
     - ZHena  nachal'nika  tajnoj sluzhby na  naberezhnoj, odna,  -  s somneniem
skazal starshina.
     - YA vstrechala sestru  iz |dessy, ona zaderzhalas', poetomu  my ne uspeli
zasvetlo.
     - Mozhet ih arestovat', - podal golos odin iz policejskih.
     Starshina cyknul na podchinennogo.
     Vygody ot  aresta  nikakoj,  a  esli  eto i  vpryam' zhena  Abu-l-Hasana,
nepriyatnostej ne oberesh'sya. Mogut i s raboty pognat'. Nedavno svoyaka uvolili
so  sluzhby,  za  to  chto p'yanogo v  uchastok  dostavili.  A  p'yanyj  okazalsya
rodstvennikom nachal'nika.
     - Dajte im projti, - rasporyadilsya starshina.
     Policejskie rasstupilis', propuskaya zhenshchin.
     Anna i Farida poblagodarili i toroplivo poshli dal'she.

     -  Slushaj, kak ty dogadalas',  chto  eto  Imran  ego porezal? - sprosila
Anna.
     -  Ty  zhe  sama skazala, chto  on  tebya ot  razbojnikov spas,  - revnivo
skazala Farida.
     - A  kak  ty  emu po rozhe  zaehala,  - voshishchenno skazala  Anna, -  eto
navernoe u vas semejnaya cherta, besstrashie i udal'.
     Farida ne vyderzhav,  prysnula. Ej vtorila  Anna.  Neskol'ko  minut  oni
davilis' ot smeha, zatem ne vyderzhav, rashohotalis' v golos.
     - A kak ty skazala, - prichitala  Anna, -  "oshibochno  prichislyaesh' sebya k
muzhchinam".
     Novyj  vzryv smeha. Na  nih  stali  oglyadyvat'sya  i zhenshchiny  s  trudom,
sovladav s soboj, prinyali ser'eznyj vid.
     Ostatok  puti oni prodelali bez priklyuchenij. Anna uverenno postuchala  v
staven' doma.
     - Kto tam? - sprosili za dver'yu.
     - |to ya, otec, otkroj, pozhalujsta, - skazala Anna.
     -  |to  ty Anna?  -  peresprosil  ibn Lajs, -  pochemu  tak pozdno,  chto
sluchilos'?
     - Otkroj, ob®yasnyu.
     V tot  moment, kogda dver' otvorilas',  s bokov  voznikli nekie  teni i
vtolknuli zhenshchin vovnutr'.


     Prygnuv  na palubu, Ahmad Bashir uderzhalsya na nogah, no v sleduyushchij mig,
dvoe dyuzhih piratov shvatili i postavili ego na koleni.
     Nu  konechno eto byla ne Anais. No, devushka  chrezvychajno pohozhaya na nee,
pohozhaya nastol'ko,  chto  Ahmad Bashiru dazhe  pokazalos',  chto ona ego uznala,
kakoj-to  obshej  bessoznatel'noj  zhenskoj  pamyat'yu. Ona  smotrela na  nego s
lyubopytstvom, i guby ee podergivalis'  v predverii ulybki. No ona vse - taki
ne  ulybnulas',  vidimo,  chtoby  ne  rasserdit'  svoego  sputnika.   Kapitan
piratskoj baridzhi,  chto-to skazal  na svoem yazyke, obrashchayas' k Ahmad Bashiru.
CHto-to,  vyzvavshee  smeh  u  okruzhayushchih.  Ahmad  Bashir  nedolgo  dumaya  tozhe
zahohotal.
     - Davaj perejdem na arabskij priyatel', - predlozhil on kapitanu.
     - YA govoryu, chto esli  u tebya net deneg, to ty pojdesh' obratno, - skazal
kapitan na chistejshem arabskom, pokazyvaya na goryashchij korabl'.
     - Esli oni menya otpustyat, ya pred®yavlyu den'gi.
     Kapitan sdelal znak i piraty, uderzhivayushchie Ahmad Bashira, otpustili ego.
     Ahmad Bashir  vstal,  razvyazal poyas  i vysypal  dinary  na palubu.  Odna
moneta pokatilas' v storonu glavarya i udarilas' o mysok ego sapoga.
     - Serebro, - zametil on, - ne zoloto.
     -  Ne zoloto, - soglasilsya Ahmad Bashir, - ne budu sporit'. Nu, uzh,  chto
est', to est'.
     Glavar'  ulybnulsya,  po odezhde  i  maneram  on  proizvodil  vpechatlenie
cheloveka  vysokogo zvaniya, v otlichii ot  vseh  ostal'nyh, ne schitaya  konechno
devushki, pohozhej na Anais, kotoruyu Ahmad Bashir vse vremya staralsya  derzhat' v
pole zreniya.
     - Ty  menya  ne obmanul, - skazal glavar', - no ponimaesh', v chem delo, ya
ne beru plennyh.
     - Kakaya nepriyatnost', - podosadoval Ahmad Bashir, - no u menya vidish' li,
est'  odno  preimushchestvo, ya ochen' bogatyj chelovek. Moj kompan'on  v  Sicilii
horosho zaplatit za moe osvobozhdenie.
     Glavar' usmehnulsya.
     -V  tvoem vozraste ne  sleduet  byt' takim naivnym.  YA  dumayu, chto tvoj
kompan'on budet rad izbavit'sya ot tebya. Tak chto ty ne ubedil.
     "Umen,  merzavec",  -  podumal  Ahmad  Bashir.  Ego  zhizn'  zavisela  ot
krasnorechiya.  Nado  bylo najti  slova. Ot goryashchego korablya volnami nakatyval
zhar.  Ahmad Bashir obliznul peresohshie guby i,  poprosil vody.  "Vody  u tebya
skoro  budet  vdovol'"  -  zametil pirat,  chem  vyzval  novyj  vzryv  hohota
okruzhayushchih.
     - YA vizhu, chto ty  horosho znaesh'  chelovecheskuyu  porodu, -  skazal  Ahmad
Bashir.
     Pirat kivkom poblagodaril za pohvalu.
     - No moj kompan'on zaplatit, potomu chto ya emu zadolzhal stol'ko, chto emu
nevygodna  moya  smert'.  On  zaplatit,  chtoby poluchit'  vydannyj  mne kredit
obratno.
     - V  tvoih slovah est'  racional'noe zerno, -  soglasilsya kapitan, - no
delo eto hlopotnoe. Tak chto ne obessud'.
     Ahmad Bashir posmotrel  na  devushku. V  etom vzglyade  byla ego poslednyaya
nadezhda.  To  chto on pytalsya  ej  vnushit' glazami,  ne  poddaetsya slovesnomu
opisaniyu.
     Devushka  dotronulas'  do kapitana,  i chto-to  skazala  emu. Mezhdu  nimi
proizoshel korotkij razgovor i kapitan skazal Ahmad Bashiru.
     - Tebe neskazanno povezlo,  moya  kuzina  prosit  za  tebya. Otchego to ej
vzbrelo v  golovu, chto ty pohozh na ee bezvremenno usopshego otca. Hotya ona ne
mozhet etogo pomnit' tak  kak ej bylo vsego  dva goda, kogda on umer. No ya ne
mogu ej otkazat'. Ty ostaesh'sya. Usloviya i summu vykupa my ogovorim pozdnee.
     "Na otca - eto obidno" - podumal Ahmad Bashir.
     - Uvedite ego, - rasporyadilsya kapitan.
     Ahmad  Bashira uveli i zaperli v tryume. Tam on  nashel vodu i oprometchivo
napilsya.

     My ne budem opisyvat'  chuvstva, posetivshie Imrana,  posle  togo kak  on
otkryl  glaza i obnaruzhil sebya lezhashchim v tyuremnoj kamere s cepyami na  rukah.
Ibo chuvstva eti my ne raz opisyvali na stranicah nashego romana. Vprochem, oni
izvestny vsem, komu  dovelos' posidet' v  tyur'me. Nichego novogo v  oshchushcheniyah
uznika  za  proshedshuyu  tysyachu let  ne  pribavilos'.  V cepi  ego zakovali po
prikazu  vse  togo  zhe   karaul'nogo  oficera,  kotoryj  obnaruzhil,  chto  na
arestovannom  vdrug ischezli  vse  sledy  poboev.  Revnostnyj  sluzhaka  reshil
perestrahovat'sya;  pomestil  arestovannogo  v  otdel'nuyu  kameru  i prikazal
zakovat' ego v kandaly.
     Skazhem  tol'ko,  chto  Imran  slovo  v slovo  povtoril  zamechanie Ahmada
Bashira, kotoroe tot proiznes, stoya na palube i  glyadya v  spinu  udalyayushchegosya
tovarishcha.  Imran  skazal:  "Mir  sostoit iz semi  dnej,  prosto  oni  vsegda
povtoryayutsya".  Pravda,  podumav,  on  dobavil:  "Bylo  by  luchshe,  esli  oni
povtoryalis' ne vse ili hotya by ne tak chasto." Podnyalsya, podobral cepi, poshel
k dveri i postuchal v nee.
     - CHego nado? - otozvalsya nadziratel'.
     - Za chto menya posadili? - sprosil Imran.
     - A ya pochem znayu, - otvetil nadziratel'.
     - Zachem zhe tebya zdes' postavili, pridurok?
     -  A  vot  ya  sejchas  dver'  otkroyu,  i  srazu  stanet yasno, kto iz nas
pridurok, - prigrozil nadziratel'.
     -  Kazhetsya,  ty mne  ugrozhaesh' fizicheskoj  raspravoj,  -  konstatiroval
Imran.
     - Kazhetsya, ty ugadal, - glumlivo proiznes nadziratel'.
     - A znaesh' li ty, bezgolovyj, chto ty ne  imeesh' prava bit' zaklyuchennyh,
i chto za eto ty mozhesh' byt' podvergnut haddu v sudebnom poryadke.
     - CHemu podvergnut?
     - Haddu, nakazaniyu.
     -  Ish',  umnik, kakoj, -  opaslivo progovoril ohrannik,  - i  voobshche ne
polozheno mne s toboj razgovarivat'.
     Dver' otvorilas', i v kameru voshel daveshnij vrach, chtoby smenit' povyazki
na Imrane. No razmotav gryaznye binty on voskliknul,  "Allah  akbar", i podul
na svoi plechi. Posle chego pospeshil udalit'sya, potomu chto  na zaklyuchennom  ne
okazalos' ni odnoj carapiny.
     Imran otoshel ot dveri, sel v uglu na kortochki i zadumchivo skazal vsluh.
     - Za chto zhe menya v etot raz posadili?

     Mezhdu  tem  po gorodu  popolzli sluhi. V torgovyh lavkah, v remeslennyh
masterskih, v podvorotnyah, v zakusochnyh,  lyudi sudachili o tom, chto v  Medine
poyavilsya  mahdi. Noch'yu, v dervisheskoj  hanake,  on v dispute srazil  luchshego
polemista iz sufiev. Zatem, kogda dervishi  nabrosilis' na  messiyu,  izbili i
sdali  ego  v  policejskij uchastok,  on  chudesnym  obrazom  ischez, no  vnov'
poyavilsya  bez  edinoj carapiny na  tele.  I teper'  vlasti,  opasayas' mahdi,
derzhat ego zakovannym v cepi v glubokom podzemel'e.
     Kadi  Mediny  byl  chelovekom  reshitel'nym  i  skorym na sud. Poluchiv iz
policejskogo   uchastka   sostavlennyj   na   Imrana   protokol,   on   srazu
kvalificiroval   dlya   sebya   delo   po  stat'yam:   gosudarstvennaya  izmena,
lzheprorochestvo i podryv svyashchennyh ustoev  Abbasidskogo halifata,  chto vleklo
za  soboj smertnuyu  kazn'  dlya prestupnika.  Sudebnoe  razbiratel'stvo  bylo
naznacheno  na sleduyushchij den'. No nakanune vecherom  kadi  neozhidanno  posetil
namestnik Mediny.
     Dorogoj drug,  -  skazal  sud'e  namestnik,  -  znaya vashu  chestnost'  i
principial'nost' v delah fikha,  ya ne budu prosit' vas ob odolzhenii. No lish'
skazhu  o nekotoryh  opaseniyah,  kotorye  voznikli  u  menya, kak  u  cheloveka
postavlennogo zabotit'sya  o  poryadke goroda.  CHern', kotoraya, kak  izvestno,
vsegda   nedovol'na   sushchestvuyushchej   vlast'yu,   opyat'   zashevelilas'.Policiya
dokladyvaet,chto nachalos' eto srazu posle aresta lzheproroka.
     Sud'ya sochuvstvenno pokival golovoj, on nikak ne mog vzyat' v tolk,  chego
ot nego hochet namestnik.
     -   Mne   izvestno,   chto   na  zavtrashnij   den'  naznacheno   sudebnoe
razbiratel'stvo cheloveka obvinyaemogo  v gosudarstvennoj  izmene. YA  ne  budu
sprashivat',  kakoj prigovor vy emu vynesete. Vy ne  otvetite, da i ya ne imeyu
prava  na takie voprosy.  No  mne  tak  zhe izvestno,  chto  nakazanie za  eto
prestuplenie odno - smertnaya kazn'.
     Kadi  sidel  s  nevozmutimym  licom,   ne  zhelaya  ni  podtverdit',   ni
oprovergnut' slova namestnika.
     Namestnik prodolzhal:
     -Soglyadatai donosyat o  tom, chto  po gorodu hodyat  sluhi, mol,  poyavilsya
Mahdi, no vlasti  goroda shvatili ego  i skryvayut  ot naroda. V lyuboe drugoe
vremya,  ya  ne obratil  by na eto nikakogo vnimaniya.  Znaete,  kak  govoritsya
"sobaka laet, karavan idet". No sejchas, v predverii svyashchennogo mesyaca, kogda
v Medinu nachinayut stekat'sya tolpy palomnikov na hadzh, smertnaya kazn' byla by
krajne nezhelatel'na. Dazhe esli prestupnik i lzheprorok.
     Kadi pozheval gubami i poblagodaril namestnika za okazannoe vnimanie.
     - YA postuplyu tak, - skazal on, - kak budet ugodno Allahu.
     - YA uveren, chto vy postupite pravil'no, - skazal namestnik.
     Volya  Allaha  vyrazilas'  v  tom,  chto  na  sleduyushchij  den'  Imran  byl
prigovoren k katorzhnym rabotam i soslan na solyanye kopi.

     V  etot  den'  Abu-l-Hasan   special'no  zaderzhalsya  na  sluzhbe  dol'she
obychnogo, chtoby zastavit' zhenu povolnovat'sya. On vernulsya domoj,  kogda  uzhe
nachinalo temnet'.
     Vid upravlyayushchego srazu vyzval v hozyaine doma nehoroshee predchuvstvie.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Abu-l-Hasan.
     Gospodin,  -  vstrevozheno skazal  Hamza -  gospozha  Anna, ves'  den' ne
vyhodit iz svoej komnaty. Mne dazhe kazhetsya, chto ee tam net.
     Abu-l-Hasan zaglyanul na zhenskuyu polovinu, ona byla pusta.
     -  |to chto zhe?  - gnevno sprosil Abu-l-Hasan, - iz vsej chelyadi nikto ne
videl, kak ona uhodila.
     -  Segodnya nikto iz doma  ne vyhodil, -  opravdyvalsya Hamza,  - klyanus'
Allahom, ya s rannego utra na nogah.
     - Znachit, ona ushla vchera vecherom.
     - Tol'ko tak, gospodin, - podtverdil Hamza.
     -Vyhodit, ona ne nochevala doma, - konstatiroval Abu-l-Hasan.
     -Vyhodit, - krotko soglasilsya upravlyayushchij.
     Na zvuk opleuhi,  kotoruyu  Abu-l-Hasan  otvesil svoemu  upravlyayushchemu iz
kuhni, vyglyanul povar i tut zhe ispuganno spryatalsya.
     - Sonnaya skotina,  - skazal Abu-l-Hasan,  -  uvolyu  k  chertovoj materi,
poshel proch' s glaz moih.
     Hamza derzhas' za pylayushchee uho pospeshil retirovat'sya.
     Vzbeshennyj Abu-l-Hasan, vyshel iz doma i otpravilsya k lavke ibn Lajsa.
     V tom, chto  Anna otpravilas' na poiski zheny  Imrana, u nego ne  bylo ni
malejshih somnenij. No edinstvennoe mesto, kuda by ona mogla otvesti zhenshchinu,
- eto byl  dom ee otca. Eshche  izdali on uslyshal neyasnyj shum, poselivshij v nem
trevogu.  Zatem  navstrechu  probezhal  chelovek,  za nim  drugoj.  Abu-l-Hasan
obognal muhtasiba, idushchego v soprovozhdenii policejskogo. Abu-l-Hasan uskoril
shag. Kogda  emu  navstrechu popalsya eshche odin begushchij chelovek, on  ne vyderzhav
shvatil ego za ruku:
     -CHto sluchilos', kuda vy vse bezhite?
     -Ajary,  gospodin, - vyryvaya ruku, toroplivo  skazal  chelovek, - pogrom
ustroili.
     - A chto gromyat? - kriknul emu vsled Abu-l-Hasan.
     - Iudeev, lavku Ibn Lajsa, - byl otvet.
     Abu-l-Hasan,ra chto bylo sil, pobezhal vpered.
     Pyatero  iudeev,  melochnye torgovcy, bakalejshchik  i odin prodavec zerna s
etogo  zhe  rynka prishli k  Ibn Lajsu, chtoby  otmetit'  kakoj-to  religioznyj
vtorostepennyj  prazdnik  i  zaodno pogovorit' o  srednih cenah na nekotorye
tovary. Kogda  razdalsya stuk  v dver', oni  kak raz pustili po  krugu vtoroj
kuvshin vina. Iudei, kak izvestno lyudi v ede nevzyskatel'nye, da i hozyajki  u
Ibn Lajsa ne bylo, esli ne schitat', konechno, kuharku, kotoruyu Ibn Lajs davno
uzhe  sobiralsya rasschitat', imenno iz-za neumeniya gotovit' udobovarimuyu pishchu,
poetomu sobranie zakusyvalo  svezheispechennym hlebom, zelenym lukom i ovech'im
syrom.
     - Ty eshche kogo-to zhdesh' Ibn Lajs? - sprosil odin iz gostej.
     - Nikogo, - otvetil Ibn Lajs i kriknul: "Kto tam". Uslyshav golos docheri
krajne  udivilsya i  poshel  otkryvat'.  On eshche bol'she udivilsya, kogda  uvidel
ryadom s docher'yu neznakomku, nu a kogda  poyavilis' brodyagi,  tut  uzh on vovse
dar rechi poteryal ot udivleniya.
     Ajarov v  Bagdade nikto  ne  lyubil. No osobenno ih  ne lyubili torgovcy.
Ajarov, vlomivshihsya v lavku vsled za zhenshchinami bylo chetvero, to est' ih bylo
na dva cheloveka men'she, chem iudeev.  K tomu  zhe, kak  izvestno vino delaet s
lyud'mi chudesa. Ajaram ne pomogli ni  ih spes',ni  bahval'stvo, ni dazhe nozhi,
kotorye  oni  pospeshili  izvlech' iz  shirokih  shtanin.  Na  kuhne  Ibn  Lajsa
okazalos' mnogo podruchnyh predmetov. Torgovcy bili nezvanyh gostej vsem, chto
popadalo  pod  ruku.  Izbityh v krov' naglecov  vybrosili na ulicu i zaperli
dver'. No za to  vremya, poka veselye iudei obmenivalis' podrobnostyami bitvy,
bandity shodili  za  podmogoj i  teper' brali dom  Ibn Lajsa shturmom,  zhelaya
raskvitat'sya s zabarrikadirovavshimisya torgovcami. Kogda Abu-l-Hasan podbezhal
k  domu,  tolpa kolichestvom ne  menee sotni chelovek,  v kotoroj krome ajarov
bylo   uzhe  dostatochno   zevak   i  lyubitelej  pozhivit'sya   na   darmovshchinu,
neistovstvovala,  vykrikivaya  ugrozy,  brosala kamni  v  zakrytye  stavni  i
pytalas' vybit' dver'. |toj vspyshki bezumiya okazalos' dostatochno, chtoby gnev
cherni  perekinulsya na  sosednie  iudejskie i  ne  tol'ko  iudejskie torgovye
lavki.
     Kogda Abu-l-Hasan  podbezhal  k  domu  Ibn  Lajsa, odin  iz  golovorezov
prilazhival k vhodnoj dveri  ohapku  suhoj travy i chirkal kresalom, sobirayas'
podzhech'  dom.  Abu-l-Hasan, osobenno  ne ceremonyas',  pinkom svalil ajara, i
rasshvyryal, zanyavshuyusya bylo plamenem, solomu. Pol'zuyas'  nastupivshim pri  ego
poyavlenii zameshatel'stvom, on udaril v dver', i kriknul:
     - Anna, ty zdes'?
     - Da, - uslyshal on ispugannyj golos zheny.
     - Vidali? - poslyshalsya v nastupivshej tishine chej-to golos, - eto odin iz
nih. Nichego uzhe ne boyatsya.
     Upavshij podzhigatel' podnyalsya i brosilsya na obidchika, no Abu-l-Hasan tut
zhe udarom kulaka vnov' svalil ego i obratilsya k tolpe podnyav ruki.
     - YA, rais tajnoj sluzhby povelitelya pravovernyh halifa al-Muktadira. Moe
imya Abu-l-Hasan. Imenem zakona prizyvayu vas razojtis'.
     Vse tot zhe golos sprosil:
     - A esli my ne razojdemsya, chto ty s nami sdelaesh'?
     Abu-l-Hasan ne koleblyas' ni minuty otvetil.
     -  YA  vyzval  syuda polk "muflihijya", cherez neskol'ko  minut  oni  budut
zdes'. YA prizyvayu  vas razojtis'  ibo  u  vas eshche  est' vozmozhnost' izbezhat'
nakazaniya.
     Drugoj golos vykriknul:
     -  On  vret, segodnya  utrom  polki  "muflihijya  i "joanisijya"  ushli  iz
Bagdada, na armejskie ucheniya ya sam videl.
     - Tochno, - podtverdil eshche odin golos, - ya tozhe videl.
     Stoya pered raz®yarennoj tolpoj Abu-l-Hasan ne  chuvstvoval  straha. Samoe
nepriyatnoe  bylo to, chto  eti lyudi govorili pravdu. Imenno segodnya utrom eti
polki ushli na ucheniya.
     - YA ogovorilsya, - popytalsya  ispravit'  polozhenie  Abu-l-Hasan,  - syuda
sleduet polk "muhtarin".
     No slova  eti uzhe  ne vozymeli na  tolpu  ni malejshego  dejstviya. Posle
korotkoj  pauzy  ajary  brosilis'  na  Abu-l-Hasana  ,i u  dverej zavyazalas'
yarostnaya  potasovka.   Nesmotrya   na  sypavshiesya  so   vseh  storon   udary,
Abu-l-Hasanu  udalos'  uderzhat'sya  na nogah, ibo tyl ego byl nadezhno zashchishchen
dver'yu, no krivoj nozh  -  izlyublennoe oruzhie ajarov,  voshel emu v bok, lishiv
vozmozhnosti dyshat'. Teryaya soznanie , Abu-l-Hasan prislonilsya k dveri i spolz
na zemlyu.

     .
     Ochen'  skoro Ahmad Bashir pochuvstvoval potrebnost'  vyjti na palubu.  On
podoshel  k  dveri  stal  stuchat'  i  krichat',  pytayas'  privlech'  ch'e-nibud'
vnimanie. Ego kriki dolgoe vremya ne  imeli  nikakogo  dejstviya.  Pol pod ego
nogami vdrug stal krenit'sya, Ahmad Bashir poteryal  ravnovesie i upal, edva ne
obmochiv shtany.  Razozlivshis'  on podnyalsya i stal,  chto  bylo sil vykrikivat'
vsyakie  rugatel'stva. CHerez nekotoroe vremya  potok skvernosloviya byl prervan
zychnym golosom ostanovivshegosya u  dveri pirata. Kogda zhe pirat uznal,  v chem
delo, on rashohotalsya vo ves' golos.
     - Nichego, - skazal on, - ot etogo  eshche nikto ne pomiral, poterpi, ne do
tebya sejchas.
     Togda Ahmad Bashir prigrozil, chto on  oskvernit tryum, v  kotorom imeyutsya
zapasy  pit'evoj  vody.  SHantazh podejstvoval. Pirat  otkryl  dver', vypustil
plennika i provodil ego na yut.
     Za  to  vremya, chto  Ahmad Bashir  provel  v  zatochenii, more  sovershenno
preobrazilos'. Trudno  bylo poverit'  v  to,  chto dva chasa nazad byl  polnyj
shtil'. Kapitan ushedshej na dno kurkury byl prav, kogda poglyadyval na utrennee
oblako  s  podozreniem.  Povsyudu kuda hvatal vzglyad, grozno vzdymalis' temno
zelenye kvadratnye volny s kloch'yami peny na verhushkah. Nizko po nebu neslis'
grozovye temno-serye tuchi. Dul sil'nyj poryvistyj veter. Matrosy povisnuv na
reyah, skruchivali parus.
     -  Sprashivaetsya, - skazal Ahmad  Bashir, sdelav svoe delo, -  i zachem  ya
syuda tak rvalsya. SHtany ya mog i v tryume namochit'.
     - Davaj poshel, - skazal pirat.
     - Slushaj priyatel', - sprosil Ahmad Bashir, - kto  eta devka, chto s vashim
kapitanom, sdaetsya mne, chto ya ee gde-to ran'she videl.
     - Davaj poshel, - povtoril pirat, -  mnogo boltaesh', a devka von ona, na
tebya smotrit.
     Ahmad Bashir  podnyal glaza  i  uvidel devushku,  stoyavshuyu  na kapitanskom
mostike.
     - |to chto, ona videla, kak ya mochilsya? - sprosil Ahmad Bashir.
     - Videla, - podtverdil pirat, - poshel.
     - Nu  i skotina zhe  ty, -  vozmushchenno  skazal Ahmad Bashir, -  mog zhe  v
drugoe  mesto  otvesti.  U vas chto na  korable gal'yuna net?  Gde tebya tol'ko
vospityvali?
     -  Mnogo chesti, - ryavknul pirat, - tycha obnazhennoj sablej v spinu Ahmad
Bashira, - poshel.
     Ahmad  Bashir podchinilsya. V etom  moment nos  baridzhi rezko  naklonilsya,
klanyayas' vsled uhodyashchej volne i konvoir upal, vyroniv  sablyu, no Ahmad Bashir
etim ne vospol'zovalsya.
     - Kuda bylo bezhat', esli Anais ostavalas' na korable.
     Pirat podnyalsya, chertyhayas' podobral sablyu, otvel Ahmad Bashira  v tryum i
zaper tam.
     Sleduyushchie  polchasa  Ahmad  Bashir  provel v  tshchetnyh popytkah  sohranit'
ravnovesie.  Za  eto vremya do ego sluha donosilis' komandy,  kriki,  rugan',
suhoj derevyannyj tresk.
     "Rubyat machty, - dogadalsya Ahmad Bashir, - znachit delo ploho".
     Tak proshlo  eshche okolo chasa i  Ahmad  Bashir,  vdrug osoznal,  chto do ego
sluha  ne  donosyatsya  chelovecheskie  golosa.  On  slyshal  voj  vetra,  grohot
obrushivaemyh na  palubu  voln,  no  rugani on  ne  slyshal. Ahmad  Bashir stal
krichat'  pytayas'  perekrichat'  shum  stihii.   Tshchetno.  Paluba  vnov'   stala
krenit'sya,  no  podnimayas'  vse  vyshe ne  speshila  vozvrashchat'sya  v  ishodnoe
polozhenie.  Strashnoe  podozrenie vozniklo  u Ahmada Bashira.  On podobralsya k
pustoj bochke iz pod pit'evoj vodoj, vysvobodil  ee  ot kreplenij i pripodnyav
ee nad soboj vysadil dver'.
     Korabl' byl pust!!
     No eto bylo eshche polbedy, a beda byla v tom, chto korabl' tonul!!!
     Ahmad  Bashir vskarabkalsya  na  podnyavshijsya pochti vertikal'no  nos  i  v
prosvetah mezhdu voln uvidel  shlyupku polnuyu piratov  i  Anais v belom plat'e,
vernee devushku pohozhuyu na Anais, sidevshuyu u nog kapitana.
     Piraty bezhali, brosiv zapertogo Ahmad Bashira na tonushchem korable.
     - Such'i vy deti, - gorestno skazal Ahmad Bashir.
     Veter unes eti  slova tak  bystro, chto on  dazhe sam sebya ne uslyshal. No
vidimo  uslyshal kapitan piratov. On  obernulsya  imenno v  tot moment,  kogda
Ahmad  Bashir grozil  kulakom. V otvet pirat druzhelyubno pomahal  emu rukoj  i
chto-to skazal devushke pokazyvaya na  Ahmad Bashira. Nash  geroj  videl shlyupku i
sidyashchih v  nej lyudej otchetlivo, tak kak nesmotrya na  usiliya  grebcov, oni ne
mogli udalit'sya ot korablya. Volny vse vremya derzhali ih na odnom meste. Ahmad
Bashir podumal, chto smozhet vplav'  dobrat'sya do shlyupki. No...  plaval  on  ne
osobenno horosho. Poetomu reshil ne  riskovat',  esli konechno v ego  polozhenii
mozhno bylo govorit' o riske.
     V vozduhe visela vodyanaya pyl'.  Ahmad Bashir vyter lico, ot obiliya vlagi
kontury shlyupki  nachinali  rasplyvat'sya  v  prostranstve. Piraty nakonec-taki
dogadalis' izmenit' kurs i lodka stala udalyat'sya i togda Ahmad Bashir derzhas'
odnoj  rukoj za  bushprit rassmeyalsya. "YA svoboden" - kriknul on nebesam. I  v
etot mig zametil  volnu, dvizhushchuyusya  napererez shlyupke. Volna  eta vydelyalas'
sredi ostal'nyh  vysotoj i  osobo pyshnymi kudryami peny. Dvizhenie  volny bylo
podobno dvizheniyu sud'by, pryamolinejnomu i neotvratimomu. SHlyupka  vzletela  v
vozduh  kak  probkovyj  poplavok  i   perevernulas',  izbavlyayas'   ot  svoih
passazhirov.  Pogrebya  v morskoj  puchine lyudej, volna,  slovno  ispolniv svoe
prednaznachenie, rastayala,  zastaviv Ahmad Bashira usomnit'sya v  proizoshedshem.
No v  sleduyushchij  mig Ahmad Bashir byl  uzhe v  vode i  plyl k tomu  mestu  gde
ischezla shlyupka. Sud'ba slovno  szhalilas'  nad  ego zhalkimi popytkami  spasti
devushku.  Emu ne  prishlos' dolgo  nyryat'. Beloe plat'e  on uvidel i  zacepil
rukoj s  pervogo  raza. Uhvativ  bezdyhannoe  telo devushki  za  podmyshki  on
neistovo zabil nogami i stal podnimat' na  poverhnost'. Nos korablya, vse eshche
torchal nepodaleku. Nedolgo dumaya, Ahmad Bashir poplyl k nemu, uvlekaya devushku
za soboj k somnitel'noj, no tverdi.

     Solyanoe ozero, kuda byl otpravlen Imran, nahodilos' v dvuh dnyah puti ot
Mediny.  Tri storony ego  byli  zakryty, lishennymi rastitel'nosti gorami,  a
odna  vyhodila na pochtovyj  trakt, kuda  vynosili i skladyvali  na  obochine,
meshki  s  dobytoj sol'yu.  Rabotali  na ozere  katorzhniki;  ot®yavlennye vory,
moshenniki, ubijcy i prochie negodyai vseh  mastej. Nadsmotrshchiki i ohrana  byla
iz rabov, svobodnyh  na  ozere  ne bylo. Rabota  byla neslozhnaya, plasty soli
otkalyvalis' ot  poverhnosti ozera,  drobilis', peremalyvalis'  na  kamennyh
zhernovah, proseivalis' na krupnoyacheistom site i zasypalis' v meshki.
     CHerez neskol'ko dnej ruki  u  Imrana potreskalis' i  stali krovotochit'.
Ego naparnik pokazal emu svoi ruki, pokrytye korostoj i skazal:
     - |to ponachalu, potom privyknesh' i budet kak u menya.
     Imran s otvrashcheniem poglyadel na ruki katorzhnika i sprosil:
     - Pobegi otsyuda byvali?
     - Byvali, - hmyknul sosed, - na tot svet, nakladyvaj.
     Imran zagruzil nosilki i oni napravilis' k mel'nice.
     - A esli bez shutok, - prodolzhal naparnik, - hotya kakie mogut byt' shutki
Poslednij udachnyj  pobeg  otsyuda byl  sovershen  pyat'desyat  let nazad.  Bezhal
Hudajar - korol' razbojnikov. Ego svita pribyla syuda pod vidom bakalejshchikov,
- torgovcev sol'yu.
     - Horoshaya mysl', - skazal Imran.
     -Skazali,  chto  hotyat  kupit'  ves'  zapas  soli. V eto  vremya  Hudajar
zabralsya v meshok  s sol'yu,  ego pogruzili  v  arbu  i on byl  takov.  Pravda
govoryat, chto posle  etogo  on  oblez, no  mne  dumaetsya, chto luchshe  zhit'  na
svobode bez kozhi, chem podyhat' zdes'.
     - |to verno, - soglasilsya Imran, - Ty davno zdes'?
     - Pyat' let.
     - Za chto?
     - SHalili my s rebyatami na bolotah. A ty?
     Draka vyshla v dervisheskoj hanake, soznanie poteryal, a ochnulsya v tyur'me.
     - Vresh' ty vse, - usmehnulsya naparnik, - boltayut, chto ty prorok.
     - Kto boltaet?
     - Da vse, ty chto ne vidish', kak oni na tebya smotryat?
     Imran oglyanulsya i dejstvitel'no zametil  mnozhestvo glaz ustremlennyh na
nego.
     - YA ne prorok, - skazal Imran, - ya mahdi, ya tot kotorogo zhdut, ya prishel
spasti vas.
     Katorzhnik uhmyl'nulsya i sprosil:
     - A chto zhe ty sebya ne spasesh' dlya nachala?
     - U menya v etom net neobhodimosti, -  otvetil Imran, - ya mogu okazat'sya
v lyuboe vremya, v  lyubom meste. Ne  verish', von posmotri ya sizhu  na vershine i
mashu tebe.
     V  slovah Imrana byla  takaya  uverennost',  chto  katorzhnik zasmeyavshijsya
bylo, zamolchal, protiv voli podnyal golovu, i posmotrel na blizhajshuyu goru.
     V  belesom vozduhe chetko  vydelyalas'  storozhevaya budka, sero-fioletovye
valuny,  zastyvshaya griva vulkanicheskoj lavy. No nikakogo cheloveka naverhu ne
bylo. Katorzhnik  otkryl rot, chtoby otpustit' kakuyu-to kolkost', no  tut  emu
dejstvitel'no pomereshchilas' kakaya-to figura na vershine. On poter glaza, no to
li  ot  napryazheniya,  to  li ot togo, chto plasty  nagretogo vozduha sozdavali
takoj effekt, no figura ne ischezala. Katorzhnik perevel vzglyad  na  Imrana  i
nevol'no dotronulsya do nego.
     - CHto? - sprosil Imran.
     - No ty zhe zdes', - utochnil naparnik.
     - Zdes', potomu chto ty zdes', - otvetil Imran.
     Katorzhnik zadumalsya i vsyu ostavshuyusya chast' dnya molchal, eto bylo slishkom
slozhno dlya ego  uma.  Raboty na ozere  prekrashchalis' s  nastupleniem temnoty.
Pered tem,  kak vojti v barak,  Imran snyal s  sebya odezhdu  vytryahnul  iz nee
solyanuyu pyl', voshel, razyskal svoe mesto, zakryl glaza i tut zhe provalilsya v
topkoe boloto  sna, na  dne kotorogo derev'ya ne otbrasyvali teni. No v  etot
raz  on  ne uspel dostich' dna, kto-to  dotronulsya do  ego nogi. Imran otkryl
glaza i pri  slabom svete  maslyanogo  svetil'nika,  uvidel  mnozhestvo  lyudej
obstupivshih ego lozhe. Odin iz nih dotronulsya do ego nogi i sprosil:
     - Skazhi, o mahdi, chto my dolzhny sdelat' dlya togo, chtoby ty nas spas?
     - Imran pripodnyalsya, sel, obvel vzglyadom okruzhayushchie ego lica i sprosil:
     - Vse li iz vas gotovy k spaseniyu, byt' svobodnym nelegkij trud.
     - My gotovy, o mahdi, - tiho, nestrojnym horom otvetili lyudi.
     - Net li sredi vas usomnivshihsya vo mne? - sprosil Imran.
     - Net, - druzhno otvetili lyudi.
     - No imejte v vidu, esli vy zhdete ot menya spaseniya v vide chuda, takogo,
naprimer, - Imran protyanul ruku k  lampe,  szhal i razzhal ladon' i  tosklivyj
yazychok  plameni  v  lampade  vdrug  vspyhnul  oslepitel'nym  svetom,  ozaryaya
nepriglyadnoe   spal'noe   pomeshchenie.  Katorzhniki  izdav  vozglas   izumleniya
otstupili ot  lozha, - to etogo ne budet. Spasenie my dolzhny poluchit'  tol'ko
cherez svoj trud, svoj um i svoyu otvagu. Esli vy soglasny, to davajte obsudim
vozmozhnost' pobega. Ili est' takie, kto ne hochet bezhat'. Esli est', to pust'
idut  spat'  i derzhat  yazyk  za  zubami, esli  ne  hotyat  ego  lishit'sya, kak
takovogo.
     Utrom nadsmotrshchiki, voshedshie v barak dlya pod®ema arestantov, obratno ne
vyshli.  CHerez nekotoroe vremya, vstrevozhennyj  nachal'nik  katorgi poslal tuda
drugih, no i te vojdya v pomeshchenie ostalis' v nem. Ozadachennyj rais posylal v
barak vse novyh nadsmotrshchikov,  no nikto iz nih ne vernulsya nazad.  V  konce
koncov, nachal'nik otpravilsya tuda  sam v  soprovozhdenii dvuh  strazhnikov, no
edva on voshel  v barak, kak tut  zhe byl  oglushen,  a strazha  obezoruzhena. Ih
svyazali i ulozhili na zemlyu,  gde uzhe lezhali  v ryad razdetye nadsmotrshchiki.  V
etom  i sostoyal  plan  Imrana.  Nedoumevayushchie ohranniki na storozhevyh vyshkah
uspokoilis',  kogda,  nakonec, iz baraka vyshli  katorzhniki  v  soprovozhdenii
nadsmotrshchikov i nachal'nika katorgi i  prinyalas' za rabotu. A rais vmeste  so
strazhnikami napravilsya k kazarme, gde sejchas spal nochnoj karaul.

     Isfah-salar  Munis  vyshel  na otkrytuyu  terrasu,  gde pod baldahinom  v
odinochestve, esli ne schitat' stoyashchih v otdalenii telohranitelej, sidel halif
al-Muktadir. Ryadom s nim na mramornom nizkom stolike stoyal steklyannyj kuvshin
s vinom,  zolotoj kubok i zolotoe  blyudo s finikami.  Halif  podnyal vzor  na
Munisa  i  glavnokomanduyushchij  ponyal,  chto povelitel'  uzhe oporozhnil  ne odin
kubok.
     - YAvilsya, - obizhenno skazal al-Muktadir, - sadis'.
     Munis poklonilsya, opustilsya u nog halifa.
     - Ty stal vazhnoj pticej, Munis, moego obshchestva uzhe ne ishchesh', a  mne  ne
hvataet tebya.
     Halif proiznosya  eti  slova vytyagival  sheyu  i  smotrel  kuda-to  vniz s
balkona.  Munis  prosledil ego vzglyad i uvidel vnutrennij dvorik  nebol'shogo
stroeniya kotoroe,  naskol'ko on  znal,  vypolnyalo  funkcii  nekoej  domashnej
tyur'my.  Na  samom  solncepeke k stolbu s perekladinoj byl podveshen za  ruki
kakoj-to  obnazhennyj do  poyasa  chelovek.  Lica  na  takom  rasstoyanii  Munis
razglyadet' ne mog.
     - Povelitel'  nespravedliv ko mne, - otvetil Munis, - u menya v  svyazi s
novym naznacheniem poyavilos'  mnogo  sluzhebnyh obyazannostej  trebuyushchih  moego
lichnogo prisutstviya.
     - To est' ty mnogo rabotaesh'?
     - Da gospodin.
     - Inache govorya, ty hochesh' skazat', chto ya bezdel'nik?
     - Net, ya hochu skazat', chto ne po svoej vole lishilsya tvoego obshchestva.
     - Nu, horosho, budem schitat', chto ya poveril tebe, hochesh' vypit'?
     -  Net gospodin, - skazal  Munis, -  no uvidev kak izmenilos' vyrazhenie
lica Muktadira, popravilsya, - da gospodin.
     Ne  stoilo usugublyat' obidu halifa,  vernee perevodit' ee iz shutlivoj v
ser'eznuyu. Povelitel' obladal vzdornym harakterom.
     Nu, tak nalivaj, ili  ty  hochesh',  chtoby ya tebe nalil. |j kto-nibud', -
brosil nazad Muktadir, - prinesite eshche odin kubok, i chego-nibud' iz edy. Nash
drug Munis vstaet rano, emu uzhe pora obedat'.
     V  mgnovenie  oka  poyavilsya sluga i  postavil na stol vtoroj zvyaknuvshij
zolotoj kubok.
     - Nalivaj, - skazal Muktadir.
     Munis protyanul ruku i napolnil oba kubka. Prezhde chem vypit' on nevol'no
zaglyanul na dno kubka. Beloe vino bylo prozrachnym i gustym.
     -Inogda  ya  zhaleyu,  chto  sdelal  tebya  isfah-salarom, -  grustno skazal
Muktadir, - s teh por v moej dushe pribylo pechali, ya chuvstvuyu sebya odinokim i
bezzashchitnym, hotya ponimayu, chto tol'ko teper'  doveriv, tebe zashchitu halifata,
ya v bezopasnosti. Udivitel'no, ne pravda li.
     Munis  poperhnuvshijsya  pri  pervyh  slovah povelitelya,  k  koncu  frazy
otkashlyalsya i skazal.
     -  Povelitel',  za to, chto ty sdelal dlya menya, ya  budu  predan tebe  do
konca zhizni i prezhde chem tebe budet  prichinen  vred, dolzhna budet  pogibnut'
tvoya armiya so mnoj vo glave.
     Pri etih slovah halif poveselel i hlopnul po muskulistoj ruke Munisa.
     -Horosho skazano, za eto nuzhno vypit', ya dazhe sam razol'yu.
     Posle  obeda  Munis  sobiralsya ustroit' smotr  oficerskomu  sostavu, no
oporozhniv vtoroj kubok, ponyal, chto smotr pridetsya perenesti.
     Prinesli ogromnyj podnos s zakuskami.
     - Esh', - prikazal Muktadir.
     Munis vzyal kusok zapechennoj baraniny i stal est'.
     Halif vytyanul sheyu i posmotrel vniz.
     -Ty vidish', kto eto? - sprosil on.
     -Net, gospodin.
     - |to Al-Furat.  Voobrazi  Munis, on potreboval,  chtoby  ya vyplatil emu
kompensaciyu trinadcat' millionov. Kakaya naglost', esli uchest', skol'ko deneg
on  ukral iz moej kazny.  Pust' povisit, poka eta  blazh'  ne  vyjdet iz  ego
golovy.
     - Za chto kompensaciya? - udivilsya Munis.
     Halif pozhal plechami:
     - S uma soshel, navernoe. YA ego ne kaznil, mat' byla protiv. Ladno, est'
dela povazhnee. Na solyanyh  kopyah vzbuntovalis'  katorzhniki, perebili ohranu,
podnyali vosstanie. Ih predvoditel' nazyvaet  sebya imamom vremeni, messiej. V
svoih rechah  on pokushaetsya na  osnovy  moej  zakonnoj  vlasti.  Otkuda  etot
chelovek vzyalsya, nikto  ne znaet, no  k nemu  uzhe prisoedinyayutsya krest'yane iz
okrestnostej. No  vot donesenie iz policejskogo upravleniya Mediny. Nezadolgo
do bunta na etu katorgu byl otpravlen chelovek po imeni Imran. Vot eto  Munis
sluchaj, kogda ty dolzhen vystupit' i zashchitit' moe bozhestvennoe pravo.  Voz'mi
vojska, skol'ko ponadobitsya i razbej smut'yanov.
     - Slushayus' moj gospodin, - skazal Munis, - kogda prikazhesh' vystupit'.
     - Esli by ne etot kuvshin, ya  by prikazal tebe vystupit'  nemedlenno, no
my dolzhny ego dopit'.
     Nautro Munis vo glave trehtysyachnogo otryada vystupil iz Bagdada.

     Spolzaya  vniz,  Abu-l-Hasan,  prezhde   chem   poteryat'   soznanie  uspel
pochuvstvovat',  kak  zakrytaya  dver'  za  ego  spinoj poddalas', i  on  upal
vovnutr' doma. Ibn Lajs zalozhil  zasovami dver', obernulsya k ocepenevshim  ot
uzhasa zhenshchinam i skazal, obrashchayas' k docheri:
     - Nu chto zhe ty stoish', eto tvoj muzh prishel, prinimaj.
     Anna  brosilas'  k  bezdyhannomu  Abu-l-Hasanu  i voskliknula  drozhashchim
golosom:
     - Otec, iz nego krov' hleshchet.
     Ibn Lajs razglyadyvaya v  shchelku, proishodyashchee na ulice skazal tragicheskim
golosom:
     Kazhetsya,  oni sobirayutsya  podzhigat' moj  dom,  Efraim  ty  hotel  stat'
vrachom, osmotri etogo cheloveka.
     CHelovek po imeni Efraim podsel k Abu-l-Hasanu, zagolil na nem rubashku i
potreboval chistogo tryap'ya.
     - Nado perevyazat' ranenogo, - delovito poyasnil on.
     Anna brosilas' vypolnyat' prikazanie.
     -Tol'ko etogo mne ne  hvatalo,  -  podumala Farida, i  eshche, chto-to  pro
bozhij promysel, zatem poshla za Annoj.
     - Nado polozhit' ego povyshe, - ozabochenno skazal Efraim.
     Predstoyashchaya operaciya tyagotila ego.
     Muzhchiny vzyali ranenogo i perenesli ego na lar'.
     - Hvala Vsevyshnemu, - zavopil ot  dveri  Ibn Lajs, - policiya  poyavilas'
nakonec-to, darmoedy.
     On  otkryl dver', vyskochil  naruzhu, udarom kulaka svalil  podzhigatelya i
prinyalsya sbivat' lizavshee steny plamya.
     Mezhdu tem  otryad mauny,  kolichestvom  do  sta  chelovek  tesnil  ajarov.
"Hozyaeva  ulic" -  kak oni  sami sebya velichali,  ne osobenno soprotivlyalis'.
Vidimo Abu-l-Hasan okazalsya toj kost'yu, kotoruyu nuzhna  byla  sobakam,  chtoby
uspokoit'sya.
     Efraim obrabotal  ranu slabym rastvorom uksusa  i nalozhil  na nee tuguyu
povyazku.  Na   predlozhenie  policejskih  otnesti  Abu-l-Hasana  v  bol'nicu,
bezapellyacionno  zayavil,   chto   ranenogo   peremeshchat'  s  mesta  na   mesto
nezhelatel'no, i chto on sdelal vse neobhodimoe dlya ranenogo.
     Nesmotrya na eti zavereniya k utru Abu-l-Hasan umer.

     Po prichine, ostavshejsya dlya Ahmad Bashira neizvestnoj, piratskij korabl',
napolovinu  zatonuvshij,  vse zhe ne speshil opustit'sya na  dno morskoe.  Put',
kotoryj prodelal Ahmad Bashir k  nemu po tyazhesti i beskonechnosti, sam  on mog
by sravnit' tol'ko so svoej predydushchej zhizn'yu, rasstoyanie v sotnyu loktej  on
plyl celuyu  vechnost'.  Izyashchnaya  devushka,  kotoruyu  on  derzhal  odnoj  rukoj,
okazalas' dovol'no  taki tyazhela.  Ahmad Bashir iznemogal ot ustalosti: kazhdyj
vzmah ruki emu kazalsya poslednim, i malodushnaya mysl', vypustit' Anais (avtor
bol'she  ne budet soprotivlyat'sya zhelaniyu svoego  geroya) podstupala k nemu, no
on  povtoryal  slova odnogo  arabskogo  locmana;  skazannye  emu  v  podobnyh
obstoyatel'stvah,  chto, mol, lyudi tonut tol'ko ot straha i neuverennosti, ibo
chelovecheskoe telo legche vody, i ono ne dolzhno tonut'. Vsego  to nado dvigat'
konechnostyami i  ne glotat'  vodu. Kak by to ni  bylo, Ahmad Bashir  doplyl do
korablya i  sumel  vlezt'  na nego i zatashchit' bezdyhannuyu devushku.  Zdes' nash
geroj perekinul Anais cherez  koleno i prinyalsya  davit' na spinu, izvlekaya iz
devushki morskuyu vodu.
     K nashej  s toboj radosti, o chitatel', devushku skoro vyrvalo. Da, inogda
i  takie veshchi  mogut prinosit' radost', vse zavisit ot  obstoyatel'stv. Anais
zastonala i Ahmad  Bashir perestal ee muchit'. On  ulozhil devushku na  naimenee
pokatoe mesto  i dlya  vernosti privyazal ee za  nogu k proushine borta,  a sam
podnyalsya povyshe, chtoby  posmotret', ne vyplyl  li eshche kto-nibud' iz komandy.
No  skol'ko on  ne vglyadyvalsya v bushuyushchee more, ni odnoj chelovecheskoj golovy
emu  razglyadet' ne udalos'. V  chernom  nebe sverkali molnii,  shel  prolivnoj
dozhd'. Ahmad  Bashir  peregnuvshis'  cherez bort,  posmotrel vniz.  Liniya  vody
prohodila vse v  tom zhe meste.  Korabl' uporno ne zhelal tonut'.  Ahmad Bashir
zasmeyalsya, vyter  lico i  spustilsya  k devushke. Ona, po  prezhnemu,  byla bez
pamyati, no dyshala rovno, slovno spala.  Ahmad Bashir ustroilsya ryadom s  nej i
utknuvshis' nosom v ee plecho, zakryl glaza.
     Umeret' luchshe vo sne i ryadom s lyubimoj.
     Utrom  on prosnulsya ot ispugannogo krika. V sleduyushchij moment golova ego
s  gluhim zvukom  udarilas'  o palubu.  Ahmad  Bashir  podnyalsya,  ne  obrashchaya
vnimaniya na vopli,  vskarabkalsya  na nos  korablya.  Nichto v utrennem more ne
napominalo  o  vcherashnem  shtorme. Ahmad  Bashir vstal  na  koleni i  sotvoril
molitvu Allahu vsevyshnemu. Poslednij  raz on molilsya  pyatnadcat'  let  nazad
vmeste s testem. ZHelaya proizvesti na nego blagopriyatnoe vpechatlenie.
     Ahmad Bashir  posmotrel  na  devushku.  Ona metalas'  po  poluzatoplennoj
palube,  po  koleno  v  vode,  ot  odnogo  borta  k  drugomu vykrikivaya  imya
"Aleksandr".
     -  Znachit, etogo  merzavca  zvali  Aleksandr?  -  sprosil  Ahmad Bashir,
spuskayas' vniz. Devushka ostanovilas' i zakivala  golovoj s nadezhdoj glyadya na
priblizhayushchegosya Ahmad Bashira.
     - Ty govorish' po-arabski? - obratilsya k nej on.
     - Ponimayu ploho, - na lomanom arabskom otvetila devushka.
     - Po-ispanski?
     - Da, - kivnula devushka.
     Za  vremya torgovli rabami  Ahmad Bashir vyuchil neskol'ko yazykov,  v  tom
chisle, i ispanskij.
     - Uvy, milaya,  net bol'she tvoego Aleksandra, - skazal po-ispanski Ahmad
Bashir, - utonul on vmeste s ostal'nymi potroshitelyami koshel'kov.
     Devushka zakryla  rot rukoj i bessil'no  opustilas' na palubu,  pryamo  v
vodu. Plechi ee zatryaslis', i ona zarydala.
     - Kto on tebe byl, muzh?
     Devushka ne otvetila, prodolzhaya plakat'.
     - Vstavaj  milaya,  vstavaj,  - govorya eto,  Ahmad Bashir  pomog  devushke
podnyat'sya i peresest' povyshe.
     - A ty pomnish', chto ya  spas tebe zhizn', - sprosil Ahmad Bashir, - teper'
my kvity.
     - Net, no vse ravno  spasibo, -  skazala  Anais,  -  kogda  my pokidali
tonushchij  korabl', ya poprosila brata,  chtoby on  vzyal tebya, no on  byl zol  i
nakrichal na menya, skazal, chto v shlyupke malo mesta.
     -  Da,  - zadumchivo  skazal  Ahmad Bashir, -  zato  teper'  u nego mesta
predostatochno.
     - Skazhi, tebya ved' Anais zovut, ne tak li?
     - Pochti, - skazala devushka.
     -  Ty  ochen' pohozha na  devushku,  kotoruyu ya  znal  kogda-to, - trepetno
skazal Ahmad Bashir.
     - Nikto ne spassya? - beznadezhno sprosila Anais.
     Lodka perevernulas' i nakryla vas. YA nyrnul i uvidel tvoe beloe plat'e.
     - Ty zhe byl zapert? - tiho utochnila Anais.
     - YA vybil dver'.
     - Ty sil'nyj.
     Da, ya sil'nyj, - soglasilsya Ahmad Bashir.
     Otvernis',  -  poprosila  devushka,  - ya vsya  mokraya,  mne nuzhno  otzhat'
plat'e.
     V otvet Ahmad Bashir stal razdevat'sya.
     Anais v mgnovenie oka okazalas' na bushprite.
     Sdelaesh' odin shag, - predupredila ona, - ya broshus' v more.
     Ahmad Bashir prodolzhal razdevat'sya, ne obrashchaya na nee vnimaniya.
     Vidya, chto slova ee ne vozymeli dejstviya, Anais dobavila:
     Postydilsya by, v otcy mne godish'sya.
     Pro otca  ya uzhe  slyshal, i ya by poprosil, -  skazal Ahmad  Bashir, -  ne
napominat' mne o  vozraste, hotya mne, mezhdu prochim, vsego sorok chetyre goda.
Skazhi-ka milaya, ty est' hochesh'?
     Da, - skazala Anais.
     YA  tozhe, i  pit' hochu.  I, pozhalujsta, bez  isterik.  |tot poplavok, na
kotorom  my  sidim,  v  lyuboj  moment  mozhet pojti  ko  dnu.  Ne  zabyvajsya,
pozhalujsta. Nado byt' dobree drug k drugu.
     Posle etih slov on nabral  v legkie vozduh i ushel pod vodu, napravlyayas'
v kokpit.
     CHerez neskol'ko minut on vyskochil  iz vody, zhadno hvataya vozduh rtom. V
ruke  on  derzhal glinyanyj  kuvshin.  Vybiv iz  kuvshina  probku, razocharovanno
zametil:
     Allah  privyk  k tomu, chto  ya  p'yu vino i  edinstvennyj raz, kogda  mne
ponadobilas' voda,  on vse ravno poslal  mne vino.  No delat' nechego, kto  ya
takoj, chtoby oslushat'sya  ego. Odin  raz ya narushil  obet dannyj emu v tyazheluyu
minutu i vot chto iz etogo vyshlo. Kstati Imran nakarkal, priyatel' moj.
     Ahmad Bashir zaprokinul golovu i sdelal neskol'ko glotkov.
     Kazhetsya  prokislo,  -  pomorshchivshis',  skazal  on, - molodoe. S molodymi
vsegda tak, imej v vidu.
     Poka Ahmad Bashir nyryal,  Anais otzhala plat'e i teper' raspravlyala myatye
yubki, podstavlyaya ih solncu.
     Vot   za  chto   ya   lyublyu  zhenshchin,   -   skazal  Ahmad   Bashir,  -   za
neposredstvennost'. Posmotrite na nee, v lyubuyu minutu mozhem  pojti na dno, a
ona plat'e razglazhivaet. Hochesh' vina?
     Net, - suho otvetila devushka
     Odnogo  ne mogu ponyat', - skazal  Ahmad  Bashir, - kak  ty okazalas'  na
piratskom sudne. U menya takoe oshchushchenie, chto ty iz horoshej sem'i.
     Moj brat byl oficerom portugal'skogo  flota, - gordo skazala Anais, - i
etot korabl' takzhe prinadlezhit portugal'skomu flotu.
     Da,  da, pripominayu, -  mrachno skazal Ahmad  Bashir, - to-to nash kapitan
perepugalsya,  uvidev,  chto nas, presleduyut  portugal'cy.  Znachit  razboj eto
gosudarstvennaya politika Portugalii.
     Moj brat byl morskim oficerom, - povtorila Anais, - i u nego byl prikaz
topit' vse torgovye sudna ne prinadlezhashchie Portugalii.
     Zagovoriv o brate, devushka opyat' zaplakala.
     Odnako  shansy  u  nas  est',- skazal Ahmad Bashir.  My torchim kak  raz v
predelah torgovogo puti mezhdu Afrikoj i Siciliej. Korabli zdes' hodyat chasto,
tak, chto  shansy u nas  est'.  Esli  konechno  eta  posudina  proderzhitsya  eshche
nemnogo. Odnako est' hochetsya. Pojdu poishchu eshche chego-nibud'.
     Vtoroj  raz  Ahmad Bashir izvlek iz  vody  meshochek s raskisshej krupoj  i
kusok  soloniny. Krupu on s  otvrashcheniem  vykinul  za  bort,  a myaso ostavil
sushit'sya na solnce.
     Devushka  bezuchastno  nablyudala  za  ego dejstviyami.  Ahmad  Bashir dolgo
smotrel  na nee,  sravnivaya,  vernee pripominaya  cherty  lica  drugoj  Anais.
Vremeni proshlo mnogo i poetomu kazalos', chto  eto odno lico. Pravda ta Anais
byla pomolozhe.  Neozhidanno  Ahmad  Bashiru  prishla v  golovu odna bespoleznaya
mysl', no on vse ravno sprosil:
     Skazhi-ka milaya, a gde tvoj brat hranil den'gi?
     Kakie den'gi?
     Nu, vy zhe, prezhde chem potopit' korabli, grabili ih.
     Moj brat vypolnyal prikaz svoego korolya, - suho skazala Anais.
     Nu, horosho, - soglasilsya Ahmad Bashir, -  ostavim v  storone motivy. Gde
on hranil nagrablennoe po prikazu korolya.
     V kayute, pod ego krovat'yu stoit nebol'shoj sunduk.
     On zapert?
     Da.
     On tyazhelyj?
     Da.
     Vspomnim byloe, - skazal Ahmad  Bashir i  snyal s sebya chalmu. Uvidev  ego
polirovannuyu lysinu, Anais ne smogla uderzhat'sya  ot ulybki, no Ahmad Bashir k
schast'yu etogo ne zametil. On razmotal chalmu i privyazal odin konec k uklyuchine
v bortu, vtoroj konec privyazal k  noge. Pojmav nedoumennyj vzglyad  Anais, on
poyasnil:
     Kapitanskaya kayuta nahoditsya ochen' gluboko, esli menya dolgo ne budet ili
ya podergayu, togda postarajsya menya vytashchit'. YA tebe eshche prigozhus', obeshchayu.
     S etimi slovami on ushel pod vodu.
     Ahmad Bashir dobralsya do kayuty i pronik v nee, spugnuv kosyachok ryb. Syuda
pronikalo malo sveta, no on vse ravno razglyadel dve krovati i sunduk.
     Pod vodoj vsyakaya veshch' vesit mnogo  men'she, chem na vozduhe, no vse ravno
sunduk  okazalsya  slishkom  tyazhelym, chtoby  s nim mozhno bylo vyplyt',  hotya i
nebol'shim  po  razmeru,  primerno  loktya  dva  v  shirinu  i  dva  v  vysotu.
Karabkat'sya zhe, ceplyayas' za  baridzhu, prishlos'  by slishkom dolgo, ne hvatilo
by  vozduha.  Ahmad Bashir vyvolok iz - pod krovati  sunduk i  ostaviv ego na
poroge, vernulsya na poverhnost'.
     Sejchas, sejchas,  - skazal on  devushke, zhadno  hvataya vozduh, - tyazhelyj,
sobaka.
     Anais pozhala plechami:
     Strannyj  ty  chelovek, - skazala ona, - zachem tebe  eti den'gi.  Ili ty
nadeesh'sya spastis'?
     CHestno  govorya, da,  - otvetil  Ahmad Bashir, -  a ty ne  sidi bez dela.
Pomolis' luchshe za nashe spasenie.
     On otvyazal ot nogi konec chalmy i, zazhav ego v rukave, brosilsya v vodu.
     Vse ochen' prosto.
     Nado bylo tol'ko privyazat' chalmu  k zamochnomu  kol'cu sunduka i tyanut'.
CHto i sdelal nash geroj
     .  Postavit'  sunduk  bylo  ne  na  chto,  vsya tverd',  na  kotoroj  oni
nahodilis', imela  naklonnuyu poverhnost'.  Togda  Ahmad Bashir privyazal ego k
proushine v bortu i podergal massivnyj zamok.
     A chem  my ego  otkroem, -  zadumchivo skazal on,  oglyadyvayas'  v poiskah
podhodyashchego predmeta.
     Anais rasstegnula vorot i snyala s shei klyuch na shelkovom shnure.
     A ty nahodchivaya devushka, - pohvalil Ahmad Bashir.
     On shvatil  klyuch,  priladil  ego,  povernul  dva raza, podnyal  kryshku i
zastonal.  Sunduk  byl polon  zolota: slitkov  i  monet;  dinarov,  dukatov,
gul'denov, dinariev, soverenov, sestercij,  drahm, peso. Razglyadyvaya monety,
Ahmad Bashir pogruzil ladon' v zoloto i prosypal ego skvoz' pal'cy.
     |to skol'ko zhe nado bylo  korablej  pustit' ko dnu, - voshishchenno skazal
on, - zdes' zhe millionov pyat'desyat, ili sto.
     Polovina etih deneg moya, - uslyshal on szadi golos devushki.
     Ahmad Bashir s ulybkoj posmotrel na nee.
     Kazhetsya,  ty prishla v sebya, a milaya? YA  soglasen  na tvoi usloviya,  eto
budet spravedlivo.  No  esli ty ostanesh'sya so mnoj,  to  vtoruyu  polovinu  ya
potrachu tozhe na tebya.
     Mozhesh'  nachinat',  potomu  chto  ya  kak  vidish',  nahozhus'  s  toboj,  -
nasmeshlivo skazala devushka.
     Ahmad Bashir zasmeyalsya, zacherpnul gorst' monet i brosil ih cherez plecho v
more.
     Ne nado tak bukval'no vosprinimat' moi slova, ya poshutila.
     A  ya ne shuchu, - veselo skazal Ahmad Bashir, - eto moya  zhertva grecheskomu
bogu  morej  Posejdonu.   Mozhet   on  szhalitsya  nad  nami  i  napravit  mimo
kakuyu-nibud' zahudaluyu posudinu.
     Ne  uspel Ahmad  Bashir  dogovorit',  kak  devushka  vskochila  na nogi, i
zakrichala:
     Korabl'!
     Ahmad  Bashir  medlenno, chtoby  ne spugnut' udachu, podnyalsya na bushprit i
dejstvitel'no uvidel korabl' idushchij pryamo na nih.
     CHto ya tebe govoril,- torzhestvuyushche skazal Ahmad Bashir.
     On spustilsya vniz, shvatil devushku i poceloval.
     Ona s neozhidannoj  siloj vyrvalas'  i ot etogo  edva ne  upala za bort.
Ahmad  Bashir  sumel pojmat' ee  za  ruku v poslednij moment. Svobodnoj rukoj
Anais totchas vlepila emu poshchechinu,  da  takuyu,  chto u nego zazvenelo v ushah.
Lico ee poshlo  pyatnami.  U Ahmad Bashira v protivopolozhnost'  ej obrazovalos'
odno pyatno, no vo vsyu shcheku.
     Vot eto da, -  krivo  ulybayas', skazal Ahmad Bashir,  - nu i  ruka. YA na
radostyah, ne serdis'.
     On kashlyanul i otstupil ot devushki na shag.
     Mezhdu prochim, ty pervaya zhenshchina posmevshaya udarit' menya, - zametil Ahmad
Bashir.
     A ty pervyj muzhchina, posmevshij obnyat' menya, - parirovala Anais.
     Net  nichego prekrasnej dlya  muzhchiny, chem uslyshat'  podobnye slova,  eto
luchshe  chem rajskaya muzyka, esli  konechno takovaya  imeetsya.  A  teper' pojdem
milaya,  pokrichim,  chtoby etot  korabl' ne razdavil na nas, ili  ne proskochil
mimo.
     No s korablya ih uzhe zametili i stali zamedlyat' hod.
     Kogda  korabl' priblizilsya nastol'ko,  chto mozhno  bylo razglyadet'  lica
lyudej   stolpivshihsya   na   bortu,  Ahmad  Bashir   probormotal  ohripshim  ot
poluchasovogo krika golosom:
     Budem nadeyatsya, chto eto araby, a ne portugal'cy.
     No cherez minutu on skazal:
     |to  ne  araby, eto  dazhe  luchshe, chem araby, eto iudei i  odnogo iz nih
kazhetsya, znayu.
     I kriknul, obrashchayas' k odnomu iz stoyavshih na palube:
     Ibrahim ben Enoh, ya  vez  tebe svoj dolg i  chut' ne utonul, kak vidish'.
Pravda, nemnogo zaderzhalsya, no ya gotov rasschitat'sya s toboj,  kak tol'ko  ty
snimesh' menya s etogo poplavka. YA vernu dolg, s procentami.
     CHelovek, kotorogo  nazvali Ibrahim  ben  Enoh,  izumlenno skazal  svoim
sputnikam.
     Spustite  shlyupku, kazhetsya  eto sukin  syn  Ahmad  Bashir,  moj propavshij
kompan'on.
     Ahmad Bashir vzyal devushku za ruku i prosheptal:
     Ne  rasskazyvaj im  nichego. Predostav'  vse mne. Esli oni  uznayut,  chem
zanimalsya tvoj bratec, to dazhe ya ne smogu spasti tebya. Ty ponyala menya.
     Ispugannaya devushka kivnula golovoj.
     Docher'yu,  uzh izvini, ya  ne mogu  tebya  predstavit', ty ne znaesh'  moego
yazyka. YA skazhu, chto ty moya zhena. Tebya eto ni k chemu ne obyazhet.
     Anais ne otvetila.
     Podplyla shlyupka, nashi  geroi s pomoshch'yu matrosov perebralis' v nee. Odin
iz  matrosov  podnyalsya  na  poluzatonuvshij  korabl', derzha  v  rukah  topor.
Neskol'ko energichnyh  udarov i korabl', vzdohnuv kak zhivoj, stal pogruzhat'sya
v vodu. Kogda Ahmad Bashir s devushkoj podnyalis' na palubu, piratskaya  baridzha
uzhe skrylas' v morskoj puchine.
     Stoyavshij ryadom s  Ibrahimom ben Enohom locman, skazal s vidom  znatoka,
ukazyvaya na to mesto, gde skrylsya korabl'.
     Tak byvaet, vozduh ostanetsya i derzhit  sudno na plavu. Nado obyazatel'no
zatopit', chtoby ne naskochit' na nego.

     CHast' Vos'maya.



     Nebol'shuyu  krepost', v kotoroj  ukrylsya Imran  so svoimi  lyud'mi, Munis
vzyal  pristupom.  No  eto  ne  bylo  izbieniem  mladencev,   katorzhniki  pod
rukovodstvom  Imrana  zashchishchalis'  po vsem  pravilam  voennogo iskusstva.  Na
golovy osazhdayushchih padali kamni,  lilis' nechistoty, kipyashchaya  smola. U kazhdogo
proema  zubchatoj krepostnoj steny, pylal  koster, a  za  plamenem nepriyatelya
zhdali ostriya kopij i mechi, kotoryh, k sozhaleniyu, dlya vosstavshih bylo slishkom
malo.  Garnizon  zahvachennoj  vosstavshimi  kreposti byl  nevelik  i  ne  mog
pohvastat' bol'shim  arsenalom. Munis  prikazal oblit'  derevyannye krepostnye
vorota  neft'yu i podzhech', i  posle togo  kak vorota  vygoreli,  shturmom vzyal
krepost'.
     Zashchitniki kreposti byli perebity vse do edinogo cheloveka.
     Takovo bylo zhelanie halifa
     ZHivym bylo prikazano vzyat' tol'ko odnogo cheloveka. Mahdi.
     No, kak raz ego to sredi vosstavshih ne okazalos'.
     On ischez neob®yasnimym obrazom.


     Imran otkryl  glaza i  cherez  nekotoroe vremya ponyal,  chto on  pohoronen
zazhivo.  Otsutstvie sveta  i  nekotoraya  ogranichennost' v  dvizhenii. To est'
Imran mog podnyat' ruki, chtoby oshchupat' okruzhayushchuyu ego kamenistuyu tverd'.
     CHto-to  smutno znakomoe  po oshchushcheniyam  vozniklo  v golove Imrana,  i on
dolgo vspominal, prezhde chem pered ego vnutrennim vzorom vsplylo podzemel'e v
dome al-Furata.  Sledom on  vspomnil  tu  holodnuyu tvar',  zmeyu,  obvivshuyusya
vokrug ego shei,  i  vnutrenne s®ezhilsya. Zmei  lyubyat temnotu  i  syrost', a v
mogile, gde lezhal Imran, bylo opredelenno syro i temno.
     Nyla rana,  poluchennaya im v boyu pod Belezmoj. |to bylo togda, kogda oni
vtroem okazalis' v zapadne, Imran, Abu Abdallah i Rahman.
     Tosklivyj  uzhas vselilsya  v  Imrana. On otkryl rot, chtoby zakrichat', no
vdrug oshchutil dvizhenie svezhego vozduha i uslyshal slabyj zvuk. On stal erzat',
vorochat'sya, i oshchutil  pustotu za svoimi nogami. Imran pripodnyalsya na loktyah,
podal svoe telo i ne vstretil prepyatstviya.  Dva  energichnyh dvizheniya i Imran
znachitel'no  uvelichil  sferu  svoego  prebyvaniya.  Teper'  on   nahodilsya  v
podzemel'e. |to  bylo  yavno. Polumrak, nizkie  svody, nerovnye  steny. Zvuk,
slyshannyj im ranee, povtorilsya i Imran poshel na ego poiski. Sdelav neskol'ko
shagov, on uvidel vspolohi sveta na stene, i vskore vyshel v peshcheru, gde gorel
koster, a vozle nego sidel chelovek.
     Zdes' skvoznyaki,  -  vmesto privetstviya skazal chelovek, - poetomu  tebya
polozhili podal'she ot vhoda, chtoby ne produlo.
     A ya reshil, chto umer.
     CHelovek, a eto byl molodoj muzhchina, s dlinnymi do plech, rusymi volosami
i redkoj borodenkoj, rashohotalsya, zatem  otkinul  upavshie na lico  volosy i
predlozhil Imranu sest'.
     Nad  chem  ty  smeesh'sya, - neuverenno sprosil  Imran, - ili,  ya vse-taki
umer. Vot uzh ne dumal,  chto na tom svete tozhe mozhno prostudit'sya. No v lyubom
sluchae  menya  raduet  ta zabota, kotoruyu vy proyavlyaete  po otnosheniyu k svoim
mertvecam. Ot lica  vsego  ostavshegosya v zhivyh chelovechestva ya dolzhen skazat'
vam spasibo.
     Uspokojsya Imran, ty  zhiv, - uspokoil  ego chelovek,  - pravda, nikto  ne
veril, chto ty vyzhivesh'. Ty byl ves'  izrublen mechami, na tebe ne bylo zhivogo
mesta. Odin iz nashego bratstva, svedushchij v medicine nalozhil na tebya povyazki,
kogda zhe  on,  cherez neskol'ko chasov vzdumal  zamenit' ih,  chtoby ne dat' im
prisohnut', okazalos', chto vse tvoi rany zatyanulis'. Ob®yasneniya  etomu nikto
najti ne sumel, veroyatno, eto osobennost' tvoego organizma.
     A  otkuda ty znaesh', kak menya zovut? - podozritel'no sprosil Imran, - i
kak ya zdes' okazalsya?
     Tebya  prines chelovek po imeni Nazar, on nazval tvoe imya i rasskazal nam
o tvoih podvigah. O vosstanii,  vo glave kotorogo ty stoyal i  o  tom, kak ty
odin rubilsya protiv desyatka okruzhivshih tebya soldat Munisa. Vse nashe bratstvo
proniklos' k tebe uvazheniem.
     A kto vy takie?
     My filosofy, zhivem v peshcherah, a v ozhidanii poslednej bitvy mezhdu nami i
synami t'my, sozdaem edinstvenno pravil'noe uchenie.
     A vy kto?
     Syny sveta.
     Mnogo vas?
     Ne  tak mnogo, kak  hotelos' by, no  na  nashej storone  budut angely  i
kosmicheskie sily dobra.
     A kto budet na storone synov t'my?
     Satana i kosmicheskie sily zla.
     A vam  ne nuzhen voennyj specialist, - sprosil  Imran, - u menya est'  na
primete odin podhodyashchij chelovek.
     Nuzhen, - zhivo otozvalsya chelovek, - my, poetomu i ostavili tebya s nami.
     Otlichno, - skazal  Imran, -  a gde vse  ostal'noe bratstvo, mne by nado
osmotret'  ih, na predmet prigodnosti k tyagotam voennoj sluzhby, kstati, nado
by naznachit' vremya vystupleniya. CHtoby  ty  priyatel' znal, tochno  naznachennaya
data ochen' uplotnyaet vremya.
     |j, podozhdi, - osadil  Imrana  sobesednik, - kakoe vystuplenie? Vse eto
budet eshche  ochen' ne skoro,  da  i  my dolzhny  podgotovit'  sebya  k  reshayushchej
shvatke.
     A sam ty, kto?
     YA zhrec, zovut menya Eleazar.
     Glavnyj samyj?
     Net, glavnyj u nas Uchitel' Pravednosti.
     A s nim nel'zya mne peregovorit'?
     Net. Nikto ne znaet, gde on nahoditsya.
     A on voobshche sushchestvuet?
     Sushchestvuet, - nevozmutimo, ne zamechaya nasmeshki,  otvetil zhrec, - ya dazhe
bol'she skazhu, on bessmerten.
     Obychno tak govoryat  o tom, kto voobshche ne sushchestvuet, -  ne uspokaivalsya
Imran.
     Ty slishkom derzok dlya gostya, - ne vyderzhal zhrec.
     Prosti, - mirolyubivo skazal Imran, - moya lyuboznatel'nost' obidela tebya.
K sozhaleniyu, ya ne mogu zhdat'.
     Imran zamolchal. On vdrug pochuvstvoval sil'nuyu slabost', na lbu i viskah
vystupila holodnaya isparina. Kogda pristup otkatil, on oshchutil ostroe chuvstvo
goloda.
     Ne najdetsya li zdes' kakoj-nibud' edy? - poprosil on.
     Konechno,  najdetsya,  - dobrozhelatel'no  otvetil  zhrec, -  no  u nas  ne
prinyato est' v odinochku.  Nashi trapezy sovmestnye, poterpi do zahoda solnca,
vernutsya brat'ya s raboty, i my vse vmeste podkrepimsya.
     Ponimayu, - skazal Imran, - no ya ploho sebya chuvstvuyu, nel'zya li dlya menya
sdelat' isklyuchenie.
     Sochuvstvuyu, no poryadok dlya vseh odin.
     Imran pochuvstvoval, chto eshche nemnogo, i on upadet v obmorok.
     A podyshat' svezhim vozduhom mozhno v odinochku.
     Mozhno, no ne uhodi daleko.
     Imran podnyalsya i poshel v ukazannom napravlenii.
     Vybralsya  naruzhu  i sel na blizhajshij valun. Po-vidimomu, on nahodilsya v
pustyne.  Povsyudu,  kuda  hvatal  vzglyad,  byla  golaya  kamenistaya  zemlya  s
zaroslyami kolyuchek i redkimi pal'mami vdali.
     Za nim  nikto ne sledil, put' byl svoboden, i mozhno bylo ujti. No Imran
reshil vse zhe dozhdat'sya uzhina.
     . Obshchina,  kuda  popal  Imran,  zhila  ochen' zamknuto,  u nih bylo obshchee
imushchestvo, sovmestnyj  trud  i ne bylo ni odnogo raba,  tak kak oni osuzhdali
rabstvo. Ih cel'yu bylo podgotovit'  sebya k reshayushchej shvatke s "synami t'my",
nositelyami  zlogo nachala. Zlo v  mire oni  predstavlyali, kak  svojstvo lyudej
obogashchat'sya  i  ugnetat'  drugie  narody.  Obshchinoj  upravlyali  zhrecy.  Putem
strozhajshej  discipliny  i   postoyannogo  kontrolya  zhrecy  dobivalis'  polnoj
izolirovannosti obshchiny. CHtoby popast'  v nee cheloveku so storony, neobhodima
byla rekomendaciya chlena obshchiny. No  Imranu tak i ne udalos' poluchit'  yasnogo
otveta, na vopros, kakim obrazom on popal v  obshchinu i kto za nego poruchilsya.
Skol'ko Imran ne napryagal  pamyat', on ne smog  vspomnit'  cheloveka po  imeni
Nazar iz teh, kto srazhalsya ryadom s nim. No  potom Imran soobrazil, chto sredi
lyudej okruzhavshih ego v osazhdennoj  kreposti,  malo kto nazyvalsya sobstvennym
imenem i perestal lomat' nad etim golovu.
     Na vechernej trapeze, on naravne so vsemi poluchil lomot' hleba s  koz'im
syrom i chashku koz'ego moloka.
     "Negusto, -  skazal  sebe Imran, - vot  pervaya  prichina,  iz-za kotoroj
mozhno otsyuda uhodit'".
     Zdes' vsegda tak kormyat? - sprosil on svoego soseda.
     Esli by, - otvetil sosed, - a to postimsya eshche chasto.
     Posle uzhina  Imrana pozvali v sosednyuyu peshcheru, gde vokrug kostra sideli
pyat' chelovek, sredi kotoryh byl uzhe znakomyj emu zhrec po imeni Eleazar.
     Sadis', - skazal Eleazar.
     Imran povinovalsya.
     My govorim o tom, chtoby ostavit' tebya v nashem bratstve.
     Navernoe, ya ne podojdu vam, - neuverenno skazal Imran.
     Otchego zhe? - udivilsya Eleazar.
     Imran reshil ne govorit' o skudnoj pishche.
     Za menya nekomu poruchit'sya, - skazal on.
     |to  tak, no,  uchityvaya tvoj voennyj opyt, my reshili,  chto  mozhem vzyat'
tebya bez rekomendacii, no s odnim obyazatel'nym usloviem.
     Interesno?
     Ved' ty musul'manin, ne tak li?
     Imran kivnul golovoj.
     A  my hristianskaya obshchina, chtoby  stat' polnopravnym chlenom,  ty dolzhen
perejti v nashu veru.
     Blagodaryu za doverie, - uklonchivo skazal Imran.
     Ty dolzhen dat' obet,  chto nikogda, ni  pri  kakih usloviyah  ne  stanesh'
soobshchat' lyudyam Krivdy nashe uchenie.
     YA umeyu hranit' tajny, no ne mogu ponyat', kakoj smysl v uchenii, esli ego
ne rasprostranyat' povsyudu.
     ZHrecy pereglyanulis' i odin iz nih, sidevshij naprotiv Imrana skazal:
     Derzok ty, prishelec.
     YA emu to zhe samoe skazal dnem, - v ton proiznes Eleazar.
     YA ne hochu oskorbit'  vashe uchenie, - ne unimalsya Imran,  - ya hochu ponyat'
ego smysl. Eleazar govorit,  chto gotovite sebya k shvatke s synami t'my. Nado
polagat',  chto  synami  t'my vy schitaete lyudej ne yavlyayushchihsya chlenami  vashego
bratstva. Esli  svetom razumet' vashe uchenie, to nespravedlivo snachala lishit'
lyudej sveta, a potom nakazyvat' ih za eto. Razve ya ne prav.
     ZHrecy,  vnimatel'no  slushavshie  Imrana, vnov' pereglyanulis' i  sidevshij
naprotiv, proiznes:
     T'ma  eto  nechto  bol'shee,  chem prosto otsutstvie sveta. No ya vizhu, chto
cherv' somneniya slishkom gluboko pronik  v tvoe  serdce. Boyus', chto ot  tvoego
prebyvaniya v obshchine budet vred nashemu delu.
     CHto tolku sidet'  v  temnyh  uglah  i vynashivat'  plany,  - neterpelivo
skazal Imran, - nado dejstvovat'.
     Nedovol'noe vrazhdebnoe molchanie bylo emu otvetom. Imran podnyalsya, bylo,
chtoby ujti, no Eleazar vdrug sprosil:
     CHelovek, kotoryj prines tebya syuda, skazal, chto ty mahdi, chto eto mahdi?
     Mahdi - eto messiya, - ne koleblyas', otvetil Imran.
     To est' ty messiya? - utochnil Eleazar.
     Da, - podnyavshis' vo ves' rost, - proiznes Imran.
     Posle etih slov v peshchere nastupila trevozhnaya tishina.
     CHerez nekotoroe vremya odin iz zhrecov molchavshih do sih por, skazal:
     Messiya uzhe prihodil v etot mir, i imya emu bylo Iisus.
     Da, ya slyshal ob etom, - derzko skazal  Imran, - no  u menya drugie celi.
Iisus spasal chelovecheskie dushi, ya zhe hochu pozabotit'sya takzhe i o telah.
     Sidevshij naprotiv zhrec skazal:
     |ti steny eshche ne slyshali podobnogo bogohul'stva, nasilie protivno nashej
prirode, my ne  prichinim tebe  vreda, no ty dolzhen pokinut'  nas do  voshoda
solnca.
     Imran pechal'no ulybnulsya i osvobodil zhrecov ot svoego prisutstviya.

     Sem' mesyacev spustya.

     Krepost',   kotoruyu  zahvatili   vosstavshie,  nahodilas'   v  goristoj,
trudnodostupnoj mestnosti, v nee  vela lish' odna doroga,  dolgo petlyavshaya po
gornomu sklonu. Sleva i sprava byli libo kamenistye kruchi, libo obryvy. Sama
krepost'  nahodilas' na  kamenistom  plato  i s  treh  storon byla  okruzhena
propast'yu.
     CHelovek, dolgo podnimavshijsya k kreposti, byl uzhe davno zamechen ohranoj,
i poetomu ego okliknuli srazu zhe,  edva  on  priblizilsya ko rvu, nad kotorym
navisal nedostizhimyj pod®emnyj most.
     Po oblichiyu chelovek  pohodil na dervisha, ego izmozhdennoe lico i lohmot'ya
ne vyzvali opaseniya ohrannikov i oni oblokotyas' na krepostnuyu stenu podrobno
rassprosili neproshenogo gostya o celi vizita.
     Mne nado pogovorit' s mahdi, - kriknul im prishelec.
     Pervoe, chto prishlo v golovu  Imrana, kak tol'ko emu dolozhili o tom, chto
ego  hochet  videt'  nekij dervish, eto  to, chto  viziter libo  lazutchik, libo
parlamenter.  Ibo ekspedicionnyj otryad Munisa, posle semi neudachnyh shturmov,
stoyal vnizu  lagerem, perekryv, put' v dolinu. V lyubom sluchae etogo cheloveka
stoilo vyslushat'.
     Vneshnost' dervisha pokazalas' emu znakomoj.
     Dervish, predvaryaya ego vopros, skazal:
     Esli ty menya ne uznaesh', ya povernus' i pojdu obratno, hotya mne i nekuda
bol'she idti v etom mire?
     Medzhkem? - udivlenno skazal Imran.
     YA,  moj  gospodin, - unichizheno skazal  Medzhkem, - ya rad,  chto  ty uznal
menya. I hochu tebe skazat', chto vsegda podozreval, chto delo obstoit vovse  ne
tak kak  predstavlyaet ego Ubajdallah. Ved' ty  istinnyj imam vremeni, ne tak
li Imran?
     Imran,  vspomnivshij o  svoem druge Ahmad  Bashire, vzdrognul  ot  svoego
imeni, proiznesennogo vsluh, i sprosil .
     Kak ty zdes' okazalsya? Razve ty ne sluzhish' Ubajdallahu?
     Medzhkem neveselo rassmeyalsya.
     Posle togo, kak  ya upustil vas s etim tolstyakom,  mne byla odna doroga,
na viselicu. No v poslednij moment Ubajdallah  pochemu-to peredumal i dal mne
horoshego pinka  pod zad, preduprediv, chto esli  ya  eshche  raz popadus' emu  na
glaza, to on  lishit menya zhizni. Mne prishlos' pokinut' stranu, ya poteryal vse:
dom, zhen, detej, vse  bylo konfiskovano v pol'zu halifa.  Vot  posmotri, - v
krugloj komnate, nahodivshejsya v krugloj storozhevoj  bashne, krome Imrana bylo
eshche  tri cheloveka,  no Medzhekem  vse ravno  vstal,  i  napravilsya  v storonu
Imrana, sgibom loktya levoj  ruki oshchushchaya kinzhal  na  poyase,  pod odezhdoj.  No
Imran podnyal ruku i skazal:
     Stoj, gde stoish', Medzhkem.
     YA hotel pokazat' tebe sledy pytok, - ukoriznenno skazal Medzhkem.
     Ty by luchshe pomalkival  pro pytki, -  zametil Imran, - inache ya vspomnyu,
chto-nibud' nepriyatnoe dlya tebya. Skazhi luchshe, chego ty hochesh'?
     Sluzhit' tebe veroj i pravdoj, - poryvisto skazal Medzhkem.
     Imran posmotrel na svoih sputnikov; potom perevel vzglyad na Medzhkema.
     Skazhi  luchshe, kakim obrazom ty  proshel skvoz' vojskovoe oceplenie, ved'
Munis vzyal nas v kol'co.
     Kakoj spros  s sumasshedshego, - skazal Medzhkem  i, zakativ glaza, zatryas
golovoj,  dovol'no pohozhe, izobraziv yurodivogo.- YA skazal, chto pojdu ugovoryu
tebya sdat'sya. Soldaty posmeyalis' i propustili menya.
     Imran ponimayushche kivnul, no tut zhe skazal:
     YA ne doveryayu tebe sejchas, no raz ty prishel ko mne, to mozhesh' ostat'sya.
     Medzhkem poklonilsya i napravilsya k vyhodu. Imran sprosil vsled:
     Ty nichego ne slyshal o moem tovarishche?
     Medzhkem pomotal golovoj.
     Horosho, idi. YA rasporyazhus', chtoby tebe dali edu.
     Posle uhoda Medzhkema,  Imran obratilsya k yunoshe  sidyashchemu v komnate i ne
svodivshemu s nego predannyh glaz.
     Faruh,  idi za etim chelovekom, skazhi,  chtoby emu dali, est', i spat', i
ne spuskaj s nego glaz.
     A kto  etot  chelovek, o Mahdi, - prostodushno sprosil yunosha,  - on, chto,
znal tebya ran'she?
     |tot  chelovek  prishel ot lzhemahdi, kotoryj obmanom  vocarilsya  v strane
berberov,  kazniv  vseh, kto mog by rasskazat' o nem  pravdu. YA odin  spassya
blagodarya svoemu bozhestvennomu prednaznacheniyu. A teper' potoropis', ya dolzhen
znat' o kazhdom shage etogo cheloveka.
     Faruh vyshel.
     Slovami:  "I vy idite otdyhat'.Utrom  Allah  poshlet  nam udachu",  mahdi
otpustil svoih sobesednikov, i ostalsya odin.
     Vyshel na uzkij balkon, opoyasyvayushchij bashnyu i oglyadel okrestnosti. Lager'
Munisa vydaval sebya ognyami kostrov.. Storozhevaya bashnya, gde  sejchas nahodilsya
Imran, vozvyshalas' nad  krepostnoj stenoj perehodyashchej  v  otvesnuyu skalu.  A
daleko vnizu blestela v svete luny lenta reki.
     Imran  spustilsya  vniz  po  kamennym  stupen'kam  i  okazalsya u  dveri,
prednaznachenie  kotoroj   dlya  nego  ostavalos'  zagadkoj.  Za  dver'yu  bylo
neskol'ko stupenek, kotorye perehodili  v zhelob i  dal'she  nichego, propast'.
Mozhno  bylo  predpolozhit',  chto po etomu  zhelobu,  v  svoj  poslednij  put',
skol'zili prigovorennye k smerti. No skol'ko vydumki, i  vse dlya togo, chtoby
ubit' cheloveka.  A Imran uzhe prozhil  dostatochno,  chtoby ponimat', chto ne vse
tak prosto v etom mire.  On  otkryl dver', spustilsya po stupen'kam i nashchupal
nogoj zhelob. Kakaya-to zagadka zdes' krylas', no kakaya? Hozyain kreposti davno
uzhe  ne zhil v  nej, a  obsluga  nichego  ne mogla  skazat'. Odno neostorozhnoe
dvizhenie i vse moglo by zakonchit'sya.
     Imran ostorozhno podnyalsya, zakryl  dver' i vyshel vo dvor. On oboshel, vse
karaul'nye posty i v kakoj-to moment uslyshal za spinoj golos Medzhkema.
     Kak ty dumaesh' vyjti otsyuda?
     Imran  ostanovilsya.  Odin iz spyashchih styanul s  golovy odeyalo, podnyalsya i
podoshel k nemu. Lezhashchaya  ryadom figura,  tozhe  podnyalas',  okazalas' Faruhom,
kotoryj takzhe podoshel i stal ryadom s Medzhkemom.
     Nam eshche rano dumat' ob  etom, - kak  mozhno bezzabotnej skazal  Imran, -
zapasov edy i pit'ya v kreposti na neskol'ko mesyacev.
     No vremya letit bystro,  - nastaival  Medzhkem vsej svoej levoj  storonoj
oshchushchaya prisutstvie pristavlennogo k nemu cheloveka.
     Faruh stoyal sleva ot nego, kak  raz so  storony  spryatannogo kinzhala, i
byl gotov nejtralizovat' lyuboe dvizhenie, napravlennoe protiv Mahdi.
     Medzhkem prizhal lokot' i ostorozhno opustil ruku.
     YA budu srazhat'sya do konca, - skazal Imran.
     Tam  vnizu  pyat'  tysyach  dejlemitov,  a u  tebya  chetyresta  chelovek,  -
nastaival Medzhkem.
     A ty uzhe uspel pereschitat', - zametil Imran.
     YA chelovek opytnyj, -  nevozmutimo otvetil Medzhkem, - esli beresh' menya v
pomoshchniki, to ya gotov sosluzhit' tebe sluzhbu.
     Nu?
     YA vernus' i otravlyu vodu v lagere.
     Imran pokachal golovoj.
     YA ne ispol'zuyu takie podlye metody.
     Ty hochesh' skazat', chto ya podlec? - vozmushchenno sprosil Medzhkem.
     YA dumal, chto eto tebe davno izvestno, - udivilsya Imran.
     Medzhkem  obizhenno  molchal.  Imran pohlopal  ego po  predplech'yu,  i bylo
poshel, no byl ostanovlen novym voprosom.
     A gde vy berete vodu?
     Podumav nemnogo, Imran predlozhil.
     Pojdem pokazhu.
     On privel  ego k zagadochnoj dveri  i otkryl ee. Sdelav neskol'ko shagov.
Medzhkem ostanovilsya i voskliknul:
     O Allah!
     On  popyatilsya  nazad i zhalobno skazal  drozhashchim golosom: "|to  zhestokaya
shutka, o Mahdi".
     No podnyat'sya na ploshchadku emu ne udalos', ibo tam stoyal Faruh.
     Vidish', -  skazal Imran,  - tam vnizu blestit reka, vot ottuda my berem
vodu.
     Faruh smotrel na mahdi, ozhidaya komandy, no Imran skazal:
     Propusti ego.
     Faruh postoronilsya.  Medzhkem vypolz na kamennuyu  ploshchadku i otter lico,
pokryvsheesya kapel'kami pota.
     Idi spat', - skazal Imran, - na segodnya ty uznal dostatochno.
     Medzhkem  v  soprovozhdenii  Faruha peresek  krepostnoj dvor,  to i delo,
pereshagivaya  cherez  spyashchih,  dobralsya  do  otvedennogo  emu  mesta   i  stal
ukladyvat'sya  spat'. Faruh leg  ryadom. CHerez nekotoroe vremya  Medzhkem udaril
sebya po shcheke, zamahal rukami.
     Proklyatye nasekomye, - skazal Medzhkem, - a tebya, chto oni ne bespokoyat?
     Da net, - otvetil Faruh, - my lyudi privychnye.
     |to ty zrya govorish', - zametil  Medzhkem, - zalezet v  nos, a  ottuda  v
mozg, i budesh', vsyu zhizn' muchatsya golovnoj bol'yu.
     CHto ty govorish', - vstrevozhilsya Faruh, - a ya ne znal.
     Medzhkem polez v karman halata i dostal  dervisheskuyu chashku dlya podayanij.
Iz  drugogo karmana on vytashchil  shchepotku tolchenyh list'ev  i,  vysypav  ee  v
chashku, vosplamenil ee posredstvom ogniva.
     |to  osobyj fimiam,  - poyasnil Medzhkem, - pri voskurenii ego spish'  kak
mladenec, ni odna letuchaya tvar' ne mozhet priblizit'sya k tebe.
     Faruh  prezritel'no  hmyknul.  Spat'  on  ne  sobiralsya  v  otlichie  ot
prishel'ca,  kotoryj zahrapel edva golova ego kosnulas' zabotlivoj ladoni. No
bukval'no cherez neskol'ko minut Faruh, vdohnuv zapah goryashchih list'ev, zakryl
glaza,  i  zasnul ryadom s Medzhkemom, kotoryj  v svoyu  ochered' tut zhe  podnyal
golovu, i zatushil v ladonyah tleyushchuyu gorstku praha.
     Pered  tem, kak  lech' spat',  Imran vyshel  na  balkon i dolgo smotrel v
zvezdnoe nebo. Zatem poprosil:
     Daj mne znak.
     S  neba  totchas sorvalas'  zvezda  i  upala v  ushchel'e, gde  izgibalas',
otrazhaya lunnyj svet, reka.
     Imran vernulsya v krugluyu komnatu,  rasstelil tyufyak i leg, polozhiv ryadom
sablyu.

     V  tot moment, kogda  son kosnulsya  ego razuma, Medzhkem  otkryl  glaza,
podnyalsya i besshumno perestavlyal nogi, dvinulsya k vorotam.
     Vyhod iz  kreposti  ohranyali  dvoe  karaul'nyh. Oni  sideli u  zharovni,
bodrye s oruzhiem  v  rukah,  gotovye  podnyat' shum  pri  lyubom podozritel'nom
shorohe. Medzhkem priblizilsya k nim i prositel'no skazal:
     Mozhno ya pogreyus'  ryadom s vami, zamerz  ochen',  - i, vidya ih kolebanie,
dobavil, - rasskazhu vam chto-nibud' interesnoe...
     Ladno, - nehotya molvil odin iz karaul'nyh, - sadis'.
     Medzhkem sel i tut  protyanul ruki nad zharovnej, pri  etom iz skladok ego
halata  na ugli, vspyhivaya i istochaya  stranno priyatnyj zapah, posypalsya sor.
Karaul'nye zasmeyalis'.
     Vas dervishej  sledovalo by  vytryasat',  prezhde chem  podpuskat'  k ognyu,
neroven chas, zagorites', - skazal pervyj karaul'nyj.
     CHistaya  odezhda  dlya  nas  ne  glavnoe,  -  privetlivo ulybayas',  skazal
Medzhkem.
     A chto zhe glavnoe? - sprosil vtoroj.
     CHistaya dusha.
     A-a, - zevaya, protyanul pervyj. A vtoroj sonnym golosom sprosil:
     CHto ty sobiralsya rasskazat' nam?
     Kakuyu-nibud' zatejlivuyu istoriyu, - negromko otvetil Medzhkem, - iz chisla
teh, chto rasskazyvayut na  noch'. K primeru, istoriya o tom, kak nekij yunosha iz
Egipta imel lyubovnuyu svyaz'  s peri. A vyzyval on ee  prosto, voskuryal fimiam
iz suhih list'ev , vysushennyh osobym obrazom.
     Vran'e, - otchayanno zevaya, skazal pervyj karaul'nyj.
     Vtoroj  karaul'nyj podnyalsya, otgonyaya son,  podoshel k  vorotam, proveril
zasov, otkryl smotrovoe okoshechko.
     Lunu k etomu vremeni zaslonili oblaka, i  on ne smog nichego  razglyadet'
na doroge.
     T'ma egipetskaya, - skazal on i vernulsya k zharovne.
     Otkuda ty znaesh', eto vyrazhenie? - udivlenno sprosil Medzhkem.
     Mahdi tak govorit.
     A on otkuda znaet?
     Mahdi znaet vse, - bezogovorochno zayavil karaul'nyj.
     |to slova iz hristianskoj biblii, - zametil Medzhkem.
     Mahdi govorit,  chto vse tri  knigi: Koran, Bibliya i  Tora proishodyat iz
odnoj nebesnoj.
     YA v etom ne uveren, - nedoverchivo skazal Medzhkem.
     A  ya  vot  sejchas  prolomlyu  tebe  bashku  etim  kop'em, i  u tebya srazu
pribavitsya uverennosti, - lenivo poobeshchal strazhnik.
     Ne nado, - poprosil Medzhkem, - ya uzhe chuvstvuyu priliv uverennosti.
     To-to zhe, - dovol'no skazal strazhnik i podsel k zevayushchemu tovarishchu.
     Tak mne rasskazyvat' pro peri  ili ne rasskazyvat'? - terpelivo sprosil
Medzhkem.
     Rasskazyvaj.
     Tak vot, ya emu tozhe ne srazu poveril, no  on nauchil  menya etomu i ya vam
skazhu, chto takoj krasavicy ya srodu ne vidal. Hotite, pokazhu.
     Net, ne hotim, podumaesh' peri, chto my krasivyh  devushek ne videli. A ty
pogrelsya,  idi  spat'.  Mahdi  letaet  po  nocham,  uvidit tebya,  budet  nami
nedovolen.
     Nu, kak hotite, - ravnodushno skazal Medzhkem, - tol'ko ya vam glavnogo ne
skazal. Peri obnazhennaya.
     Kak obnazhennaya, golaya chto li?
     V chem mat' rodila, - zayavil Medzhkem.
     Karaul'nye pereglyanulis' i v odin golos proiznesli:
     Pokazhi.
     Medzhkem brosil  na ugli  tolchenye list'ya  i prikazal nyuhat' dym  i  sam
pervyj naklonilsya k  zharovne.  Strazhniki posledovali  ego primeru. Neskol'ko
minut oni vdyhali dym, zatem stali ozirat'sya po storonam.
     Nu i gde tvoya peri?
     Ne poluchilos', - skazal Medzhkem i  so  slovami: "pojdu spat'",  ostavil
karaul'nyh.
     Strazhniki posmotreli emu vsled , a pervyj strazhnik skazal:
     O Allah, kakih tol'ko oslov ty ne proizvodish' na etot svet.
     Tochno, - soglasilsya vtoroj.
     Medzhkem zhe otojdya v temnotu, sel  na svoe mesto, vytashchiv iz shva  halata
iglu, on  vognal ee ostrie sebe  pod nogot' i  stal smotret'  na  zasypayushchih
karaul'nyh.  I kogda oba strazhnika  uronili golovy  na koleni, on podoshel  k
vorotam, i  postuchal uslovnym stukom. Uslyshav  otvet, Medzhkem stal otkryvat'
zasovy

     Faruh ochnulsya  ottogo, chto, kto-to  ryadom  korotko  i strashno zahripel.
Podnyav golovu, on  uvidel mnozhestvo vooruzhennyh lyudej, kotorye rezali spyashchih
zashchitnikov  kreposti. Dervisha  ryadom  ne  bylo,  Faruh  uvernulsya ot  vypada
priblizivshegosya ubijcy, vyhvatil sablyu i sam zarubil protivnika. Posle etogo
on s krikom: "Mahdi, nas predali", pobezhal  k  bashne, u vhoda, v kotoruyu ego
nastiglo kop'e, broshennoe umeloj rukoj.
     Imran k etomu vremeni  byl uzhe na  nogah, derzha v kazhdoj ruke po sable,
on prokladyval sebe dorogu k dveri, za kotoroj byli kamennye stupeni vedushchie
v nikuda. Drugogo  vyhoda u nego ne bylo, vo dvore kreposti soldaty dobivali
poslednih, ostavshihsya  v  zhivyh. Projdya  odin  prolet lestnicy,  Imran  ubil
neskol'ko chelovek, kotorye,  padaya nazad na svoih tovarishchej,  ustroili zaval
iz  sobstvennyh  tel,  pregradiv,  takim  obrazom,  put'  napadavshim.  Imran
brosilsya nazad v  komnatu,  zaper dver' i uslyshal sil'nyj uverennyj golos  v
krepostnom dvore:
     Mahdi vzyat' zhivym.
     Imran  vyshel na  kruglyj balkon,  chtoby razglyadet' komandira. Dvor  byl
polon  soldat,  no,  nesmotrya   na   mnozhestvo  fakelov,  pylayushchih  v  rukah
napadavshih, ni odnogo lica razglyadet' emu ne udalos'.  Poslyshalis' vozglasy:
"vot on, vot on"!  Imran vernulsya v komnatu.  Bashnya byla  poloj iznutri,  On
zaglyanul v proem. Odin iz oficerov, zametiv ego golovu, kriknul: "Spuskajsya,
isfalah-salar prikazal ostavit' tebya v zhivyh". Imran  otkryl derevyannyj lar'
stoyavshij  u steny, dostal ottuda  motok  sherstyanoj verevki i  vnov' vyshel na
balkon, teper'  uzhe  so  storony propasti.  Privyazal konec  verevki, perelez
cherez  parapet,  skol'zya  i  obzhigaya ladoni,  spustilsya  pryamo  na  kamennye
stupeni. Sdelav  neskol'ko  shagov. Imran sel v  zhelob i medlenno  zaskol'zil
vniz. V tom  meste, gde zhelob obryvalsya, on povis na rukah,  ozhidaya chuda ili
smerti. No tut noga ego udarilas' o kamen'.  Imran  povernul golovu i uvidel
ploshchadku, vyrublennuyu v skale i  grot nad  nej. Dotyanut'sya do  ploshchadki bylo
neslozhno. Imran  ottolknulsya rukami i  okazalsya  na  nej.  V sleduyushchee,  on,
poblagodariv neizvestno kogo, uzhe lez v otverstie, vyrublennoe v skale.

     Menya  skoro  vyrvet,  -  soobshchila Anna.  Ona uzhe ne  mogla  smotret' na
odnoobraznyj  kamyshovyj pejzazh. Vot uzhe neskol'ko  chasov lodka skol'zila  po
protokam sredi bolot Vavilonii. Farida, zakutannaya v platok, tak,  chto vidny
byli tol'ko glaza, posovetovala:
     Ty dyshi glubzhe i smotri vpered.
     Lodochnik stoyavshij  na  korme i orudovavshij shestom, vlepil  sebe zvonkuyu
poshchechinu i, pokazav zhenshchinam okrovavlennuyu ladon', skazal:
     Dvenadcat' shtuk.
     Pozdravlyayu,  -  yadovito proiznesla Anna, -  eshche  by  u tebya  naves  byl
zakrytyj so vseh storon, tebe by ceny ne bylo,  a  to blagodarya komaram,  ot
nas odni kosti ostanutsya.
     No vy zhe sami vybrali lodku podeshevle, - vozmutilsya lodochnik.
     Da kto zhe znal, chto zdes' stol'ko komarov, - otozvalas' Farida.
     S nosa lodki doneslis' harakternye zvuki, i Anna svesilas' za bort.
     Menya toshnilo  s pervogo dnya i  do poslednego, - soobshchila Farida,  - oba
raza.
     Spasibo tebe zhenshchina, - tyazhelo dysha, skazala Anna, - uteshila.
     A  voobshche  nado bylo  doma sidet',  - s  derevenskoj  pryamotoj zametila
Farida.
     I eto blagodarnost', - obidelas' Anna, - za to, chto ya s toboj poehala.
     Farida  hotela, bylo  otvetit', chto ne prosila ob etom i bolee togo, do
sih por ne mozhet ponyat', zachem Anna uvyazalas' za nej, no vovremya sderzhalas'.
V tom, chto pogib Abu-l-Hasan, ee dolya viny byla velika.
     Nachal'nik tajnoj  sluzhby byl pohoronen v tot zhe den'.  Po  zakonu halif
stanovilsya naslednikom bol'shej chasti imushchestva umershego chinovnika. Sudejskie
poyavilis'  v  dome  na sleduyushchij zhe den'. Anna  poshla, provozhat'  Faridu  na
pristan',  ostaviv  Ibn Lajsa prepirat'sya  s  sudebnymi ispolnitelyami.  A  v
poslednij moment skazala:
     Mozhno ya poedu s toboj.
     V  pervyj moment  Farida obradovalas' i tut zhe soglasilas', ne podumav,
chto beremennaya zhenshchina mozhet stat' obuzoj, uzh bol'no strashilo ee predstoyashchee
puteshestvie v  Medinu. Anna poprosila  provozhavshego ih  Hamzu peredat' otcu,
chto ona uezzhaet, sela v lodku ryadom s Faridoj i, nesmotrya na otchayannye zhesty
upravlyayushchego, skomandovala lodochniku.
     Plyvi, chego smotrish'?
     Pozzhe Faride prishla v  golovu odna nepriyatnaya mysl', tochnee podozrenie,
no ona reshila ostavit' ee pri sebe. Do pory, do vremeni.
     A raz tak, to i avtor ne budet zabegat' vpered.
     Abbasidskij  halifat  togo  vremeni   imel  nastol'ko  razvitoe  rechnoe
sudohodstvo, chto v hodu byla pogovorka,  mol,  dve treti  kupecheskogo tovara
nahoditsya  na reke. Tigr, Efrat; sistema kanalov, shlyuzov,  ozer  i malyh rek
pozvolyala bez truda dostavit' lyuboj tovar.K primeru,  iz Armenii v Bagdad. A
uzh dobrat'sya iz Bagdada v Basru vovse ne predstavlyalo  nikakoj slozhnosti. Do
Vasita, menyaya lodki, zhenshchiny dobralis' bez priklyuchenij,
     Ot  Vasita  im   nuzhno  bylo  dobrat'sya   do   Kufy,  vyjti  k  Efratu,
Perepravit'sya cherez Efrat  i prisoedinit'sya k karavanu palomnikov. No  mezhdu
Vasitom i Basroj,tam, gde Tigr raspadalsya na  mnozhestvo  rukavov,  nahodilsya
ogromnyj uchastok zabolochennoj mestnosti i reputaciya u nego byla durnaya iz-za
postoyanno menyayushchihsya protok v bolotah, obiliya gnusa i, nakonec, razbojnikov,
shalivshih v etoj mestnosti.
     YA hochu skazat', chto  vryad li  tebe budet na pol'zu tyazheloe puteshestvie.
Beremennym zhenshchinam luchshe by doma sidet', - poyasnila Farida.
     Net u menya bol'she doma, - rezko otvetila Anna, - k otcu ya ne vernus', a
dom Abu-l-Hasana  priberet k  rukam  halif  v blagodarnost'  za  bezuprechnuyu
sluzhbu moego muzha. Da i kto teper' znaet chto dlya menya luchshe, a chto huzhe.
     Teper' posle smerti muzha,  Anne kazalos', chto vse, chto  s nej proizoshlo
do  nastoyashchego  vremeni, bylo,  snom, iz  kotorogo ona  ochnulas',  pochemu-to
beremennoj  na  chetvertom  mesyace.  Kto-to  chihnul ryadom,  v  kamyshah,  Anna
ispuganno vzvizgnula i  otpryanula v storonu. Lodochnik poteryal ravnovesie  i,
vyroniv  shest,  svalilsya v vodu.  Farida  pojmala  shest  v  uzkoj protoke  i
protyanula emu. ,lodochnik, chertyhayas', vlez v lodku  i stal styagivat' s  sebya
mokruyu rubahu .
     Kto zdes'? - sprosila Anna, - ozirayas' po storonam.
     Storozhevoj post, - otkuda-to sverhu donessya golos, - a vy kto?
     Vse troe podnyali golovy i uvideli krugluyu kamyshovuyu stenu i  vyrezannuyu
v nej okoshko, a v okoshke ch'e-to lico. |to byl cilindricheskoj  formy shalash, v
kotorom skryvalis' ot gnusa strazhniki ohranyayushchie rechnoj put'.
     Vot vezu ih v Kufu, im nado , oni palomniki, - otozvalsya lodochnik.
     Smotrite,  ostorozhnej, - predupredil strazhnik,  -  ibn  Hamdun  v  etih
mestah  sebya  hozyainom  chuvstvuet.  Nedavno  tajar  potopil,  snachala  lyudej
ograbil, a potom potopil.
     Allah akbar, - probormotal lodochnik i naleg na shest.
     |to kto takoj ibn Hamdun? - sprosila Anna. Pristup toshnoty u nee proshel
i ona vnov' besprichinno (kak schitala Farida) ulybalas'.
     Razbojnik  mestnyj, -  boyazlivo  skazal  lodochnik, -  ego eshche  nazyvayut
padishahom bolot.
     Bismillah, - proiznesla Farida, - tol'ko etogo nam i ne hvatalo.
     Dal'she plyli molcha, no eto im ne pomoglo, ibo skazano: "ne pominaj liho
- dazhe tiho". CHerez nekotoroe vremya oni natknulis' na  summarijiyu, na  bortu
kotoroj  sidelo troe vooruzhennyh lyudej. Farida pomnya, chto strazhniki ostalis'
gde-to szadi, zavopila, bylo,  "grabyat, na  pomoshch'". No  odin iz razbojnikov
tut  zhe  podnyal nad golovoj kop'e i poobeshchal  zatknut' ej glotku,  esli  ona
sejchas zhe ne zamolchit. Farida ispuganno zamolchala.
     Den'gi est'?
     Net, u nas nikakih deneg,  -  derzko  zayavila  Anna,  rastopyriv  levuyu
ladon' i tycha eyu v vozduh po napravleniyu k razbojnikam.
     Sleduj za nami, - grozno skazal lodochniku, drugoj razbojnik.
     Lodochnik ispuganno zakival i s siloj naleg na shest.
     Kuda  ty plyvesh' bolvan?  - vozmutilas' Anna,  -  my  tebya ne dlya etogo
nanimali, chtoby ty nas k razbojnikam vez.
     Prostite   menya   gospozha,   -  robko  skazal  lodochnik,  -   no  luchshe
povinovat'sya,  zhenshchin oni  zhizni  ne  lishayut,  da i mne vreda ne budet, ya na
sluzhbe.
     ZHenshchin  zhizni ne  lishayut,  -  peredraznila  ego Anna, -  a chego lishayut,
dobrodeteli. Imej v vidu, bolvan, to chego zahotyat ot nas, dash' im ty, ponyal?
     Net, gospozha, - prostodushno otvetil lodochnik.
     Odin iz razbojnikov prislushivayushchijsya k razgovoru, zahohotal i kriknul:
     Nichego  pridurok, my  tebe  ob®yasnim,  chto  imeet  v  vidu  eta molodaya
zhenshchina.
     Lodochnik  nedoumenno  pozhal  plechami  i prodolzhal  napravlyat' lodku  za
razbojnikami.
     Protoka, po kotoroj oni  plyli, suzilas' do takoj stepeni, chto bokoviny
lodok skol'zili po kamysham. V skorom vremeni, idushchaya vperedi lodka, tknulas'
nosom  o zemlyu.  Razbojniki  soskochili, vytashchili  svoyu lodku do poloviny  na
bereg, a sledom i vtoruyu.
     Plennyh nedolgo  veli sredi gustyh zaroslej.  Vremya ot vremeni slyshalsya
negromkij  svist,  kotorym  razbojniki  preduprezhdali  drug  druga  o  svoem
priblizhenii. Nakonec oni vyshli na nebol'shuyu  polyanku pered domom iz vyazanogo
kamysha  stoyashchim  na  svayah.  Na polyane, vokrug  kostra sidelo okolo  desyatka
chelovek, kotorye  pri  poyavlenii  zhenshchiny zamolchali,  i stali s lyubopytstvom
razglyadyvat'  ih, i veselo peregovarivat'sya.  Odin dazhe  podnyalsya i  podoshel
poblizhe. Oglyadev zhenshchin, on hlopnul Faridu po zadu i ob®yavil: "vot eta budet
moya".  V sleduyushchij  mig Farida vcepilas' emu v  lico. Razbojnik zavopil  i s
trudom  vyrvalsya iz  ee  ruk.  Lico ego  bylo v krasnyh polosah  ot  zhenskih
nogtej.
     Nu, sterva,  - zloveshche  proiznes razbojnik,  obnazhaya kinzhal, - eto tebe
darom ne projdet.
     Pochemu tak shumno? - sprosil kto-to, golos byl ne gromkij, no vlastnyj i
vidimo horosho znakomyj prisutstvuyushchim.
     Vse srazu  zamolchali, dazhe  postradavshij,  obmahivaya pylayushchie carapiny,
otoshel ot Faridy.
     |to byl chelovek  srednego  teloslozheniya  i nevysokogo  rosta, no v  ego
osanke bylo stol'ko velichiya, chto dazhe vozmushchennye zhenshchiny pritihli, kogda on
priblizilsya k nim.
     O ibn Hamdun! U nih ne  okazalos'  deneg, - poyasnil razbojnik, stoyavshij
ryadom,  -  ya podumal, raz tak, to pust'  hot' nashi  lyudi  otvedut dushu. Ved'
davno bez zhenshchin.
     |to ty  pravil'no  podumal, - soglasilsya ibn  Hamdun,  tol'ko zachem  ty
privel ih syuda, vedi v lager'.
     YA,  Ibn  Hamdun,  znayu  poryadok v  etoj  zhizni,  - nevozmutimo  otvetil
razbojnik, - pervoe slovo tvoe, poetomu ya privel ih pokazat' tebe.
     YA otkazyvayus',  - skazal  Ibn  Hamdun, effektno povedya  rukoj,  -  v ih
pol'zu.
     Gul odobreniya byl emu otvetom.
     Glavar' povernulsya i poshel k sebe.
     |j, ty, - okliknula ego Farida.
     Ibn Hamdun obernulsya.
     |ta zhenshchina beremenna, skazhi, chtoby ee ne trogali.
     Vidish' li, zhenshchina, - otvetil glavar', - u menya takoj poryadok. Nikto ne
mozhet peresech' moi vladeniya, ne zaplativ  dani, esli u vas net deneg, znachit
nado chto-to vzamen.
     Ona beremenna, - otvetila Farida, - esli dlya tebya eto nichego ne znachit,
to i dlya drugih ne budet nikakoj raznicy, ya otvechu za nee.
     Ibn Hamdun  vernulsya k Anne  i vzyal  ee za  podborodok. Edva  zhivaya  ot
straha, Anna dazhe ne popytalas' vyrvat'sya.
     A ona  horoshen'kaya, - zametil glavar', - zhal' lishat' moih  lyudej takogo
lakomogo kuska. No  tvoe blagorodstvo zasluzhivaet togo, chtoby ego ocenili. YA
prinimayu tvoi usloviya. Horosho.
     Ibn Hamdun kivnul i vernulsya v dom.
     YA pervyj, - vskrichal razbojnik i ukazal na svoe rascarapannoe lico, - ya
uzhe postradal ot nee.
     Ne  dozhidayas' soglasiya ostal'nyh, on shvatil  Faridu za ruku, i potashchil
za soboj v zarosli. Farida tupo sledovala za nim, ne pytayas' dazhe vyrvat'sya.
Ej  vdrug vse stalo  bezrazlichno.  Ne soprotivlyalas' ona  dazhe  togda, kogda
razbojnik  shvyrnul ee na zemlyu  i stoya nad  nej, stal razvyazyvat' poyas.  Ona
lish' zakryla glaza  i  stala  sheptat' mol'bu Allahu vsevyshnemu i proroku ego
Muhammadu. Kto iz nih uslyshal ee  slova neizvestno do sih por, no  razbojnik
ne vozleg na nee.
     Za ego  spinoj  poyavilsya  posyl'nyj i skazal nasil'niku, chto ibn Hamdun
prikazyvaet vernut' zhenshchinu obratno netronutoj.
     Kak netronutoj? - vozmutilsya nasil'nik, - ved' ya uzhe shtany snyal.
     Oden',  - predlozhil posyl'nyj i, obrashchayas'  k Faride, - vstan' zhenshchina,
Ibn Hamdun zhdet tebya.
     Farida vstala i posledovala za posyl'nym, kotoryj, uhodya, oglyanulsya  i,
uvidev, chto nasil'nik vse eshche  stoit so  spushchennymi shtanami, posovetoval emu
vospol'zovat'sya rukami.  Zatem,  hohocha  ot  sobstvennogo  ostroumiya, privel
Faridu k  domu.  Anna sidela  na  polyane,  v  okruzhenii  razbojnikov. Farida
obodryayushche kivnula ej i podnyalas' v dom.
     Ibn  Hamdun  sidel  na cinovke, pered nim  stoyal  shahmatnyj  stolik  na
nizen'kih   gnutyh  nozhkah.  Glavar'  igral  sam   s  soboj.  Farida   molcha
ostanovilas' v dveryah.  Ibn Hamdun tak zhe, ne  govorya  ni slova, pomanil  ee
rukoj. Farida  sdelala eshche neskol'ko shagov.Ibn Hamdun eshche neskol'ko  vremeni
dvigal derevyannye figury i, nakonec, skazal:
     YA peredumal, zhenshchina. Horoshego v etom mire  itak slishkom  malo, chtoby ya
mog prenebrech' tvoim blagorodstvom. Skazhi mne, chem ob®yasnit' tvoj postupok?
     Ne koleblyas' ni sekundy, Farida otvetila
     Ona nosit rebenka moego muzha.
     Ibn Hamdun udivlenno posmotrel na zhenshchinu i zadal novyj vopros:
     A kto tvoj muzh?
     Farida pozhala plechami:
     Ego  zovut Imran.  YA  poteryala  ego vosem' let  nazad,  kogda  on  ubil
mutakkabilya. Ego  vzyali v  tyur'mu  i  prigovorili  k smertnoj  kazni, no  on
vernulsya  cherez sem' let. Pobyl nemnogo doma,  no k nemu podoslali ubijc, on
spravilsya s nimi i opyat' pokinul dom. Teper' ya ego razyskivayu.
     Vot kak, - zadumchivo  proiznes Ibn Hamdun, - ty prinesla sebya v zhertvu,
spasaya ditya tvoego muzha, no ne svoe ditya.  Nikak ne mogu soobrazit', byla li
koryst' v  tvoem postupke?  Postoj-ka. Imran  govorish'?  Nekij Imran  podnyal
vosstanie na solyanyh kopyah,  a zatem dal boj halifskim vojskam, proigral ego
i ischez. Vnov' podnyal lyudej i  srazilsya s vojskami, proigral i  v  poslednij
moment ischez, ili pogib v  etom  srazhenii. Vo vsyakom sluchae,  takoe izvestie
poslal isfah-salar Munis halifu al-Muktadiru. No tela ego ne nashli. Tak chto,
vozmozhno, chto on vnov' ischez.
     Ne ego li ty razyskivaesh'?
     Farida razvela rukami.
     Esli by ya ego uvidela.
     On imenuet sebya Mahdi.
     A, - skazala Farida, - eto on.
     Ona horosho pomnila eto slovo. Imran mnogo raz proiznosil ego.
     -Govoryat takzhe, chto on vosplamenyaet veshchi na rasstoyanii i emu ne strashny
nikakie uzilishcha, on  vysvobozhdaetsya ot lyubyh cepej i ischezaet samym chudesnym
obrazom.
     Net,  - skazala Farida, - togda eto ne on, hotya udalos' zhe emu izbezhat'
smerti i osvobodit'sya iz tyur'my. YA ego sovsem ne znayu.
     I zaplakala.
     V lyubom sluchae ya tebya  otpuskayu, - skazal  Ibn Hamdun, -  tebya  i  tvoyu
beremennuyu sputnicu. Esli  najdesh' svoego Imrana  i okazhetsya,  chto  eto tot,
kogo  ya  imeyu  v vidu. Peredaj emu,  chto v  trudnuyu  minutu on vsegda  mozhet
rasschityvat' na moe pokrovitel'stvo v etih bolotah. Proshchaj.

     Laz,  v  kotorom   okazalsya  Imran,  byl  estestvennogo  proishozhdeniya.
Dal'novidnyj  hozyain  kreposti  kogda-to  zakryl  ego  kamennym  zhelobom  ot
nenuzhnyh vzorov.
     Takim obrazom, presledovateli Imrana byli v polnoj uverennosti,  chto on
nashel sebe smert', sorvavshis' v  krepost'. No nash geroj, poplutav v skal'nyh
labirintah, okazalsya  v malen'koj peshchere,  v  absolyutnoj  temnote  i tishine,
narushaemoj lish' piskom letuchih myshej. Zdes' Imran pozvolil sebe ostanovit'sya
i  perevesti  duh.  Nekotoroe  vremya  on stoyal, razmyshlyaya  nad  nravstvennoj
storonoj svoego postupka, ne byl li  on polkovodcem  - predatelem, brosivshim
svoih voinov. No vspomnil dvor, polnyj nepriyatel'skih soldat, ved' ego lyudej
pererezali sonnyh,  a on, ostavshis', mog tol'ko razdelit' ih uchast'.  Kto by
prodolzhil  ego  missiyu?  Imran  davno  uzhe  ne  somnevalsya  v   pravil'nosti
vybrannogo im puti.
     Krepost'  byla vzyata  v  rezul'tate  predatel'stva,  i  predatelem  byl
Medzhkem. Vidimo on poyavilsya ne zrya, ohota za nim prodolzhaetsya. Ubajdallah ne
uspokoitsya, poka ne izbavitsya ot ostavshihsya v zhivyh svidetelej ego truslivyh
priznanij v tyur'me,  kogda on  v ocherednoj raz  predal  svoe obshchee  delo. Do
Abu-l-Hasana Ubajdallahu ne dotyanut'sya, emu  nichego ne  grozit,  a vot Ahmad
Bashir. Imran s trevogoj  podumal o  svoem priyatele. Vot  ch'ego izvorotlivogo
uma sejchas emu ne dostavalo.
     Odnako  nado bylo, chto-to delat'. On  stoyal v kromeshnoj temnote,  delaya
ostorozhnye dvizheniya v raznye storony, zatem vdrug  yavstvenno oshchutil na svoem
lice prohladu  skvoznyaka. Imran sdelal neskol'ko  shagov, i  zemlya neozhidanno
ushla  u nego  iz  pod  nog. Otchayanno  pytalsya  uhvatit'sya za  chto-nibud', no
tshchetno,  pal'cy  skol'zili  po  gladkoj  poverhnosti.   On  dolgo,  kak  emu
pokazalos', skol'zil po naklonnoj ploskosti, zatem ego  dvizhenie pereroslo v
svobodnoe padenie, Imran zakrichal i uvidel svet.

     ...  On lezhal u  reki sredi valunov, slyshal zvuki, izdavaemye dvizheniem
vody;  obshchij gul i chastnoe zhurchanie.  "YA sejchas podojdu k tebe" - uslyshal on
chej-to  golos.  Imran  podnyal  golovu  i uvidel  na  protivopolozhnom  beregu
cheloveka, udivshego rybu.
     Poterpi nemnogo, a to klyuet u  menya, pervaya poklevka za vse utro. Ap-p,
- rybak podsek i vytashchil iz vody dovol'no krupnuyu rybinu.
     Usach,  -  dovol'no  skazal  chelovek, potryasaya rybinoj, -  Slava Gospodu
nashemu.  Segodnya  detishkam moim budet slavnyj uzhin.  ZHena  moya rybu zazharit,
pal'cy s®esh' ot udovol'stviya.
     Rybak  spryatal dobychu v holshchovuyu sumku,  smotal  udilishche  i po  valunam
razbrosannym po  reke, v neskol'ko pryzhkov perebralsya na drugoj bereg. Pomog
Imranu podnyat'sya i uvlek za soboj.
     Hizhina, kuda oni prishli, stoyala  v nebol'shoj olivkovoj  roshche. Navstrechu
im vyshla zhena  rybaka, sutulaya zhenshchina s zheltym  osunuvshimsya  licom. CHelovek
otdal ej ulov, prikazal podat' proshlogodnego vina i predlozhil gostyu projti v
dom.
     Imran oboshel vokrug hizhiny.
     Ty chto-nibud' ishchesh', drug? - sprosil hozyain.
     Net, - otvetil Imran.
     On reshil  poka ne sprashivat', pochemu dom,  kak i vse ostal'nye predmety
ne  otbrasyvaet  teni i pochemu  ne vidno solnca,  hotya  svetlo, kak dnem. On
oglyanulsya i uvidel nedaleko estestvennyj naves iz vinogradnyh loz, a pod nim
grubo skolochennyj derevyannyj stol s dvumya lavkami.
     A  mozhno  sest'  tam? -  sprosil  Imran,  pokazyvaya  rukoj, - na svezhem
vozduhe, a to mne kak-to ne po sebe.
     Hozyain, sokrushayas', skazal:
     Segodnya  nel'zya. Vot  esli by ty prishel v lyuboj drugoj den', no segodnya
eto mesto zanyato.
     No tam zhe nikogo net, - udivilsya Imran.
     Sejchas oni pridut, -  skazal  hozyain, - ty ih uvidish', esli na to budet
Bozh'ya volya, a  poka pojdem v  dom, zhena moya  masterica,  glazom  ne  uspeesh'
morgnut', a ona uzhe rybu prineset, a vino proshlogo goda eto prosto ambroziya,
sam davil, vot etimi nogami.
     I rybak pokazal svoi zagolennye do kolen nogi s gryaznymi stupnyami.
     Imran vsled za hozyainom podnyalsya v dom, v komnatu bez okon, bez  mebeli
i, povinuyas'  hozyajskomu zhestu,  opustilsya na doshchatyj pol.  Sledom  poyavilsya
mal'chishka  sorvanec,  vzmahnul  seroj,  iz  ne  krashennogo  l'na  skatert'yu,
rasstelil ee mezhdu  muzhchinami.  Tak zhe  skoro na  skaterti poyavilas' hlebnaya
lepeshka, syr,  olivki, chashi i glinyanaya butyl'  s proshlogodnim  vinom. Hozyain
razlomil hleb i razlil vino po chasham.
     Za tvoj udel, - skazal hozyain i oprokinul v sebya chashu.
     Imran hotel utochnit', kakoj  udel imeet v vidu hozyain, no reshil snachala
vypit' i, starayas' ne dumat' o hozyajskih nogah, oprokinul v sebya chashu.
     Kogda vypitoe vino razmestilos' v nem, on zabyl, chto za vopros vertelsya
u  nego v golove.  Edinstvennoe, o chem on pomnil eto to,  chto  on  dolzhen  s
kem-to uvidet'sya,  esli  na to  budet Bozh'ya  volya. No on zadal sovsem drugoj
vopros..
     Kak tvoe imya?
     Petr, - otvetil hozyain, - Petr- klyuchnik.
     Klyuchnik! - udivilsya Imran, - kak eto klyuchnik,  ty,  chto zhe klyuchi  zdes'
delaesh'?
     Da net, uklonchivo otvetil Petr, - prozvishche u menya takoe.
     A chto eto za mesto takoe, - vnov' sprosil Imran.
     Davno ya uzhe zdes', - skazal Petr, - A mesta zdes' obychnye, kak i vezde;
gde step', gde ploskogor'e, reka  von.  Olivkovaya  roshcha, vinogradnik,  vino,
naprimer vot eto, sam davil svoimi nogami...
     Da, da, ya pomnyu, - razdrazhenno perebil Imran.
     ...  ovcy est',  korova. Obozhralas', pravda,  klevera nedavno, skotina.
Parnishka  ne  uglyadel,  zadal  ya  emu  trepku, nedelyu sidet' ne  mog,  zhivot
vzdulsya, prishlos' nozhom prokolot', no nichego vyzhila.
     Petr-klyuchnik  nalil  Imranu   eshche  chashu.  Imran  hotel  utochnit',  komu
prokololi  zhivot,  no,  vypiv,  zabyl  i  etot  vopros.  Teper'  on  sililsya
vspomnit', zachem on  voobshche zdes' okazalsya, po kakomu delu, no soznanie  ego
vdrug stalo neobychajno vyazkim, emu stalo kazat'sya, chto on vidit svoyu pamyat',
beluyu bugristuyu i  besplotnuyu  na  oshchup',- ona byla pohozha na  oblako. Imran
ispugalsya  togo,  chto on  nichego  ne  mozhet  vspomnit',  no v  sleduyushchij mig
oblegchenno vzdohnul, tak kak sovershenno otchetlivo uvidel Nuru, tu devushku iz
publichnogo doma v Kajruane. On vdrug oshchutil  shchemyashchee chuvstvo zhalosti k nej i
edva uderzhalsya ot slez.
     A chto, - skazal v etot moment Petr,  - prostitutka tozhe chelovek. Iisus,
naprimer, omyl nogi bludnice.
     Imran sovershenno ne udivilsya tomu, chto hozyain ugadal ego mysli, on lish'
kivnul i zametil:
     |to, smotrya, kakie nogi. Krasivye i strojnye, ya by sam  s udovol'stviem
omyl. Da, chto tam govorit' i ne tol'ko nogi, no i vse ostal'noe.
     Iisus  omyl ej nogi  vovse  ne poetomu, - strogo  zayavil Petr, -  ty ne
ponimaesh'.  Bludnica ved'  ne vinovata,  v  tom,  chto ona bludnica,  ona  ne
porochna, ona prosto ochen' dobraya, ona nikomu otkazat'  ne mozhet. Hotya, chto ya
govoryu.Ty priyatel' menya ne putaj.|to  ona emu omyla nogi,a on uchenikam svoim
nogi myl, a  potom brosil  v nee  kamen'.  Da,  kazhetsya, tak i  bylo, no eto
nevazhno.Ponimaesh'?
     Ty uveren, - nedoverchivo sprosil Imran.
     V chem?
     V tom, chto on brosil v nee kamen'?
     Petr zadumalsya.
     - Tak, - skazal on, - nachnem s samogo nachala.
     - YA dumayu,  chto  nado eshche vypit',- skazal Imran,-  tut  bez vypivki  ne
obojdesh'sya . U menya, mezhdu prochim, s pamyat'yu tozhe chto-to proishodit.
     . No hozyain  neozhidanno  zamyalsya  i dazhe ubral za spinu  butyl'.  Imran
udivlenno posmotrel na nego.
     YA nalivayu vsego tri raza, - poyasnil Petr klyuchnik.
     A ya skol'ko raz vypil?
     Dva.
     Nu, tak nalivaj poslednyuyu.
     To-to i ono, chto ona budet poslednej, - skazal Petr.
     Mogil'nym  holodom poveyalo  na Imrana  ot etih  slov, tem  ne menee, on
skazal:
     Lej ne zhalej.
     Na  tvoj schet ne  bylo takogo rasporyazheniya, - tumanno poyasnil hozyain, i
tut zhe dobavil.
     Kazhetsya, oni prishli. Tak i est', stupaj.
     Kuda  stupaj, - slabo  udivilsya Imran, no podnyalsya i vyshel iz doma. Pod
vinogradnym navesom  sideli  dvoe muzhchin. Imran priblizilsya k nim nastol'ko,
chto smog ih razglyadet', no dal'she,  skol'ko ni  pytalsya,  ne mog sdelat'  ni
shaga. Oni sideli bokom k Imranu: oba byli  primerno odnogo rosta;  odin, let
tridcati  pyati,  hudoj,  izmozhdennogo  vida  s  dlinnymi volosami  i  redkoj
borodoj, v vycvetshej hlamide. Vtoroj byl postarshe, let shestidesyati, plotnogo
teloslozheniya, s gustoj borodoj  i s dlinnymi izryadno posedevshimi volosami na
golove. Odezhda na nem vyglyadela  dobrotnoj - polotnyanaya rubaha,  sharovary  i
takoj  zhe poyas, na nem  byla  eshche chalma,  zakolotaya, kakim-to  sinim kamnem,
napodobie togo, chto nosil na pal'ce  Ahmad Bashir. Na stole pered nimi stoyala
glinyanaya  butyl',  lezhal hleb, zazharennaya  ryba, eto byl  vidimo  tot  samyj
"usach",  kotorym rybak obeshchal ego ugostit', rashvalivaya stryapchie dostoinstva
svoej nekrasivoj zheny, i  kotorogo rybak priderzhal  dlya bolee vazhnyh gostej,
svyazka luka  i  kochan salata. No  obidy  Imran  pochemu-to  ne chuvstvoval. On
napryagal sluh, chtoby uslyshat' hot'  odno slovo iz plavno tekushchej besedy etih
dvoih.
     Zrya ty ibn Abdallah, vse-taki zapretil vino, -  govoril hudoj, razlivaya
vino po chasham.
     YA, ibn Masih, ne zapreshchal vino, - otvetil ibn Abdallah, - ya skazal, chto
vsyakoe op'yanenie nezhelatel'no.
     Verno,  -  veselo soglasilsya tot,  kogo  nazvali  ibn  Masih,  - ty  ne
zapretil vino, ty postupil kovarnee, ty zapretil sledstvie, k kotoromu mozhet
privodit' mnogoe. Ot lyubvi  tozhe  mozhno op'yanet', znaesh' takuyu pesnyu "ya p'yan
ot  lyubvi". Kak byt' tomu, kto op'yaneet ot lyubvi,  on,  chto stanet nevol'nym
greshnikom.
     Kto ya takoj, chtoby zapreshchat'  chto-libo, - otozvalsya ibn Abdallah,  pit'
on ne stal, otodvinul ot  sebya chashu, akkuratno otdelil kusok ryby,polozhil ee
na list salata i stal vynimat' iz nee kosti.
     Ibn Masih nemedlenno, osushil svoyu chashu,  polozhil pered soboj kusok ryby
na list salata i takzhe stal vynimat' iz nee kosti.
     A kak zhe zavet o semi  zapretah, - napomnil on, -  ne sovershat' grehov,
ne pit' vina,i tak dalee.
     U tebya  horoshaya  pamyat', - otozvalsya ibn  Abdallah,  - u  menya  tozhe, ya
pomnyu, chto eto byl zavet o semi sovetah.
     Voobshe mne eti tvoi sovety, chto-to napominayut,- zametil ibn Masih,-ty u
menya ih pozaimstvoval.
     Istinu nel'zya pozaimstvovat',ibo  ona  prinadlezhit  vsem,-pariroval ibn
Abdallah,  i prodolzhal,... chto  zhe  kasaetsya zapreta,to prezhde  vsego ya imel
vvidu sebya, doslovno ya  skazal sleduyushchee, voistinu  Gospod' moj  sdelal  dlya
menya  zapretnym vino, igru i  rabov.  Inogda  mne  pripisyvayut  takie slova,
kotorye poroj stavyat menya v tupik.
     A kak zhe sila vozdejstviya lichnogo primera,- sprosil ibn Masih.
     Ne obrativ vnimaniya na vopros, ibn Abdallah prodolzhal:
     - YA, naprimer, nikogda ne treboval ot musul'man ubivat' inovercev.
     CHto ty  govorish', - s ironiej v golose proiznes ibn Masih, -  a, chto ty
krichal v  boyu s iudeyami  pod Medinoj,  -  napomnit',  u  menya  dejstvitel'no
horoshaya pamyat', ty krichal: "ubej nevernogo ".
     Nu,  znaesh',  vo-pervyh, oni narushili  dogovor, vo-vtoryh, chto ya dolzhen
byl  krichat',  derzha v ruke mech, eto  byl boevoj klich.  Kogda lyudi shodyatsya,
derzha v rukah  oruzhie, nel'zya  ot nih trebovat' lyubvi k blizhnemu. Dobrotoj i
myagkost'yu ne sdelaesh' vraga drugom, a tol'ko uvelichish' ego prityazaniya.  Esli
by  ya  ne voodushevil lyudej svoim krikom, neizvestno, kto by  vzyal verh araby
ili evrei.
     Horoshaya ryba, -  skazal  ibn Masih, - otpravlyaya  v rot ocherednoj kusok,
mne  nravitsya,   chto  ona   zazharena  do  hrusta,   v  inyh  mestah   podayut
razvalivayushchuyusya, mne ne nravitsya.
     |to  prosto,  -  otvetil  ibn Abdallah,  -  ya  special'no nablyudal, kak
gotovit rybu moya zhena...
     Kotoraya? - pointeresovalsya ibn Masih.
     Hafsa, - otvetil  ibn  Abdallah, - hotya,  net  Savda, tochno  Savda, ona
nagrevala skovorodku, masla pomen'she, tol'ko chtob smazat'. Kladet rybu, odnu
storonu, potom druguyu. A to, o chem ty govorish' - eto poluchaetsya na medlennom
ogne  i  pri izbytke masla. Hafsa tak  gotovila, ya k nej vsegda  otnosilsya s
uvazheniem, no kogda ona podavala mne prigotovlennuyu takim sposobom rybu, mne
hotelos' odet' ej etu skovorodu na golovu.
     YA k ede voobshche to ravnodushen, - skazal ibn Masih - mne dazhe prihodilos'
postit'sya sorok dnej kryadu v  pustyne, esli ty  pomnish', konechno,  no v etom
sluchae, mne kazhetsya, tebya mozhno ponyat'. Snachala ya podumal, chto eto chereschur,
iz-za  ryby,  skovorodoj  po golove,  no  kogda  ya  vspominayu  razmyakshuyu  na
skovorode rybu, ya  nachinayu somnevat'sya v  svoej pravote. Horosho,  chto u menya
zhen ne bylo, ne znayu, kak by ya sam postupil.
     V etot moment  u stola voznik Petr Klyuchnik. I Imran podivilsya tomu, kak
on proshel mimo nego nezamechennym. Hozyain podlil vina v obe chashi i skazal:
     -  Sovershenno verno, to,  o chem  vy  govorite. Imenno takim  sposobom ya
nauchil svoyu zhenu zharit' rybu.
     Vse troe zasmeyalis'.
     YA nadeyus', chto ty shutish',- skazal ibn Masih.
     Petr Klyuchnik kivnul, no, kak- to neopredelenno.
     - Pozovi ee, - prikazal ibn Masih.
     U stola poyavilas' hozyajka.
     Petr smeril ee vzglyadom, i ona otstupila na shag.
     - Spasibo tebe milaya za  rybu,- skazal  ibn Masih,- ochen'  horosho ty ee
zazharila. Verno ya govoryu, syn Abdallaha?
     - Istinu, - otozvalsya ibn Abdallah,- primi zhenshchina i moyu blagodarnost'.
     -  Na zdorov'e,- otvetila hozyajka,- tol'ko  moego  uchastiya  zdes' malaya
tolika. Blagodarit' vot ego nado, rybu to on pojmal.
     -  Dostojnyj  otvet,- ulybnulsya  ibn Masih,  zatem  dobavil,- vino tozhe
otmennoe.
     - Proshlogodnee,- skazal  Petr. Pro to, chto on davil  ego svoimi nogami,
hozyain, pochemu to umolchal.
     .- Dajte vody moemu drugu,- poprosil ibn Masih,- a to on vina ne p'et.
     Na stole poyavilsya kuvshin s vodoj i chasha.
     Eshche chto nibud', - sprosil Petr.
     Net, spasibo,- otvetil ibn Abdallah.
     Petr poklonilsya, sdelal znak hozyajke i vmeste s nej ischez.
     Ibn  Abdallah  nalil  sebe  vody, sdelal  glotok,  tut  zhe  vyplyunul  i
udivlenno skazal:
     Nichego ne ponimayu, on zhe mne vody nalil, okazalos' vino?
     .Sotrapeznik, v  etot  moment, smotrel kuda  to v storonu,  i vid  imel
otsutstvuyushchij.
     Ibn Abdallah ukoriznenno posmotrel na nego i skazal:
     - Tvoi shutochki.
     Ibn Masih spohvatilsya .
     Izvini, vdrug pochudilos', chto ya na toj svad'be, gde vina ne hvatilo,  i
mne  prishlos'  vodu v  vino  prevratit',  chtoby polozhit' nachalo chudesam. Pej
spokojno,- i zasmeyalsya.
     Ibn  Abdallah nedoverchivo ponyuhal soderzhimoe chashi i tol'ko posle  etogo
vypil.
     - A razve ty  soglasen  s  tem,  chto  pripisyvayut  tebe,-  sprosil  on,
vozvrashchayas' k prezhnej teme.
     -  Da, kak tebe skazat', -  zadumchivo proiznes  ibn  Masih,  -  s odnoj
storony  priyatno, chto  za toboj chto-to  zapisyvali, no s drugoj,  pochemu-to,
lyudi vse ravno po-svoemu postupayut. K primeru, ya govoril, chto torgovcev nado
izgnat'  iz  hrama, pomnyu, dazhe  pogoryachilsya,  oprokinuv ih  lavki.Torgovcev
cerkovniki  izgnali,  no, - stali torgovat' sami. YA  govoril, nado razrushit'
hramy  i  imet'  veru  v  dushe,  a  oni stroyat  cerkvi, velikolepie, kotoryh
porazhaet;  dragocennye kamni, zolotye oklady ikon, ya kak-to voshel v hram pod
vidom  kaleki. Blesk zolota  zastavil menya  dumat'  o  bogatstve, a  ved'  ya
prizyval k nishchete, ya prosil svoih  uchenikov menee dovol'stvovat'sya mirskim i
bolee veroj.  Kak-to menya sprosili ucheniki,  pochemu, mol, ya  mogu  hodit' po
vode, v  to vremya kak oni ne  mogut. YA  v  svoyu  ochered' sprosil, kakuyu cenu
imeyut dlya nih dinarij i drahma. Oni otvetili - nemaluyu. A ya otvetil, chto dlya
menya oni podobny komku  zemli  i  imenno poetomu ya hozhu po vodu, takzhe legko
kak po zemle.
     -.  |ti  ucheniki, kogo  hochesh',  dovedut do isstupleniya,-voskliknul ibn
Abdallah- odin tozhe ko mne podoshel i sprashivaet: "O, poslannik Allaha! Kakie
dela  samye dostojnye". YA otvetil: "Vera v Allaha i podtverzhdenie etogo". On
prodolzhil:  "YA  imeyu  v  vidu  polegche  etogo".  YA otvetil:  "Velikodushie  i
terpenie". On  opyat'  skazal: "YA  imeyu vvidu polegche  etogo".  Togda  ya  emu
skazal: "Ne obvinyaj Allaha po povodu togo, chto on reshil dlya tebya".
     Ibn Masih zasmeyalsya i poperhnulsya, prinyalsya kashlyat'.
     Ibn Abdallah peregnulsya cherez stol i tresnul sotrapeznika  po spine. Ot
udara ibn Masih vygnulsya i skazal: "Polegche. Nu i ruka u tebya ".
     Ibn Abdallah sprosil:
     Vyskochila?
     Ibn Masih otkashlyalsya, splyunul v storonu i kivnul.
     Bylo by huzhe, esli by v gorle zastryala, - zametil ibn Abdallah.
     |to ne kost', - vytiraya slezy, poyasnil ibn Masih, - hleb.
     V etot moment Imranu pokazalos', chto on soshel  s  uma, inache, chem mozhno
bylo ob®yasnit' to, chto on stoyal vblizi dvuh  neznakomyh trapeznichayushchih lyudej
i bukval'no  lovil kazhdoe slovo  ih  bespredmetnogo razgovora.  Vse to vremya
poka  eti lyudi eli rybu i pili vino, on s trepetom zhdal Slova, inache,  zachem
komu-to obladayushchemu vlast'yu ponadobilos' pomestit' ego zdes'.
     Uglubivshis'  v  sobstvennye  mysli,  Imran  propustil  kakuyu-to   chast'
razgovora i  vnov',  obrativ vnimanie na sobesednikov, on  uslyshal slova ibn
Masiha.
     ... On uvyazalsya za mnoj, stal rasskazyvat' o kostyah, kotorye on nashel v
ovrage  i  stal prosit' menya, chtoby ya  ego  nauchil slovam  proiznosimym  pri
voskreshenii  mertvyh, daby on smog svershit' blagoe, vernuv zhizn' tem kostyam.
YA  posovetoval  emu  popriderzhat'  yazyk, i  skazal,  chto  ne  svershayut takoe
podobnym  obrazom, posredstvom prostogo  proizneseniya, no posredstvom samogo
dyhaniya, kotoroe dolzhno byt' chishche, chem padayushchij dozhd'.Togda on stal prosit',
chtoby v takom sluchae, ya  sam proiznes Bozhestvennoe  slovo nad kostyami. I chem
bol'she ya  ego  otgovarival,  tem bolee  uporstvoval  etot chelovek.  V  konce
koncov,  ya ponyal, chto nikakie uveshchevaniya ne vrazumyat ego, ni chto ne zastavit
ego  otstupit'sya.  Ibo  chem  bol'she  sovetov  dayut  glupcu,  tem upornee  on
polagaet,  chto  ego  pytayutsya  vvesti v  zabluzhdenie.  YA  ustupil,  proiznes
Bozhestvennoe Imya nad mertvymi kostyami i on povelel, chtoby kosti prinyali svoj
pervonachal'nyj vid, i vdohnul  v nih  zhizn'. CHto  ty dumaesh', okazalos', chto
etim  sozdaniem byl kogda-to  lev,  edva k nemu  vernulas' sila,kak on odnim
udarom svoej moguchej lapy raskroil  bednyage  golovu, da tak, chto  iz nee kak
oreh iz skorlupy, vyvalilos'  to  nemnogoe, chto  bylo v  nej.  YA priznat'sya,
rasserdilsya i gnevno sprosil u l'va, pochemu on  sdelal eto, nevziraya  na moe
prisutstvie. Lev otvetil prosto: "On dokuchal tebe".
     Podelom  emu, - skazal ibn Abdallah, doslushav do konca,  -  on zasluzhil
svoyu uchast'. No ty soglasilsya ispolnit' volyu glupca i nevol'no sposobstvoval
ego gibeli. YA v podobnyh sluchayah,  kogda ot  menya trebovali v dokazatel'stvo
moih slov, sotvorit' chudo, nikogda  etogo ne delal,  hotya mog by  vozzvat' k
Nemu i posredstvom Bozhestvennogo promysla yavit'  chudo,  no neveruyushchego nichto
ne ostanovit v ego zabluzhdenii i yavlennoe mnoyu chudo oni by tot chas pripisali
koznyam Iblisa, a menya ob®yavili by koldunom.
     -Davno hochu tebya sprosit', -  skazal  ibn Masih,-  On dejstvitel'no dal
tebe znat', chto Ajsha ne vinovna.
     On skazal  mne,  postupaj  tak, kak velit tebe tvoe serdce. Mol, v etom
dele glavnoe vera. No, u menya  est' bolee ser'eznye pretenzii k nemu. U menya
bylo devyat' zhen, a syn rodilsya ot nalozhnicy Mariam.
     YA dumayu, chto emu nravitsya eto imya, ya ved' tozhe rozhden ot Marii.
     No ya  nedolgo radovalsya  nasledniku.  On tyazhelo zabolel.  YA  molilsya  i
plakal, ne perestavaya, no on  vse zhe zabral moego mal'chika, a menya eshche dolgo
presledoval ego  zapah,  ya  tak  lyubil nyuhat'  ego  , vprochem, tebe etogo ne
ponyat', u tebya detej ne bylo.
     Nu otkuda tebe znat'?
     Ibn  Masih doel  svoyu  chast' ryby, s  sozhaleniem  oglyadel grudu  ryb'ih
kostej i ne  najdya na  nih nichego  zasluzhivayushchego vnimaniya,  otodvinul ih  v
storonu. Ryadom s nimi  tut zhe  voznik  mal'chik, kotoryj  polil im na ruki iz
kuvshina  i  podal polotence.  Sovershiv  omovenie,  ibn Abdallah vzyal chashu  s
vinom, podnes ee k gubam i sdelal glotok.
     - Vino! - udivilsya ibn Masih.
     Voda, - otvetil ibn Abdallah.
     Ne poveril, vzyal iz ego ruk i prigubil.
     Dejstvitel'no, voda, - soglasilsya ibn Masih.
     . Posle etogo oni oba podnyalis' i poshli v storonu reki.
     |j, vy, -  hotel  im kriknut',  poteryavshij  terpenie  Imran, no yazyk ne
povinovalsya  emu,  on  hotel  posledovat'  za  nimi,  no  nogi otkazali emu,
ostalos' tol'ko provozhat' ih vzglyadom.
     No oni sami obernulis' i posmotreli na Imrana. Ih lica byli privetlivy,
dobrozhelatel'ny, neskol'ko nasmeshlivy, a vo vzorah  chitalos' snishoditel'noe
lyubopytstvo.  Eshche  mgnovenie i oni skrylis', v nevest'  otkuda  poyavivshemsya,
belom oblake. Izumlennyj, Imran obernulsya i uvidel vzdyhayushchego i razvodyashchego
rukami Petra klyuchnika.
     A chego zhe ty hotel, - skazal on, - ty zhe za nimi poshel.
     YA stoyu na meste, kak vkopannyj, - vozmushchenno skazal Imran.
     |to ty tak dumaesh', a na samom  dele ty za nimi idesh', tol'ko  kuda  on
tebya vyvedet,  etot put',  eshche nikto  ne znaet, - i zadumchivo dobavil,  - vo
vsyakom sluchae, ty ne iz moej pastvy.
     Imran hotel eshche chto-to sprosit', no v poslednij moment zabyl,chto imenno
i togda on sprosil: "A pochemu ty ne  dal mne ryby?" Petr zasmeyalsya v otvet i
podnyav pravuyu ruku, polozhil ee Imranu na lico...

     ... On lezhal u reki, sredi valunov, slyshal zvuki, izdavaemye  dvizheniem
vody, obshchij gul i chastnoe  zhurchanie. "YA sejchas  pridu  k tebe" - uslyshal  on
chej-to  golos.  Imran  podnyal  golovu  i  uvidel  na protivopolozhnom  beregu
cheloveka,  udivshego  rybu.  "Poterpi nemnogo,  a  to  klyuet  u menya.  Pervaya
poklevka  za vse utro.  Ap-p, - i rybak podsek, i  vytashchil  iz reki dovol'no
krupnuyu rybu.
     Usach,  -  dovol'no  skazal  chelovek,  -  slava  Allahu  i  ego  proroku
Muhammadu. Budet segodnya na uzhin moim detishkam slavnaya pishcha.
     Rybak spryatal  rybu  v holshchovyj  meshok,  smotal udilishche i  po  valunam,
razbrosannym  po reke, v neskol'ko  pryzhkov dobralsya do Imrana  i pomog  emu
vstat'.  Podnyavshis' na  nogi  Imran,  dolgo  oglyadyvalsya po storonam,  zatem
posmotrel na vozvyshavshuyusya v sotne shagov ot reki, skalistuyu kruchu na vyshine,
kotoroj byla vidna zubchataya stena nahodivshejsya tam kreposti, no tut u nego v
glazah poyavilis'  zolotye  iskry  i  on snova  povalilsya,  uvlekaya za  soboj
rybaka:  "Nu,  znaesh'" - rasserdilsya rybak, - ya  soglasilsya pomoch' tebe,  no
takogo ugovora ne bylo, chtoby bol'noj zdorovogo s nog valil.
     Na etot raz Imran bystro prishel v sebya. Rybak pomog emu vstat', i uvlek
za soboj.
     Hizhina, kuda oni prishli, byla slozhena iz rechnogo bulyzhnika, s kryshej iz
vyazanoj  solomy.  Nedaleko   ot  hizhiny  nahodilsya  estestvennyj  naves   iz
vinogradnoj  lozy, pod kotorym stoyal grubo skolochennyj stol s dvumya lavkami.
Navstrechu im vyshla zhena rybaka, zhenshchina  takoj krasoty, chto Imran,  nesmotrya
na slabost' dazhe nevezhlivo zasmotrelsya na nee. No rybak,  nichego ne zametiv,
obratilsya k zhene:
     - Segodnya Allah poslal nam gostya, rybu i dazhe den'gi. Pozhar' rybu, nado
ugostit' gostya.
     Pokazhi, - potrebovala zhenshchina.
     Rybak zasmeyalsya i pokazal ej serebryanuyu monetu.
     -Desyat' dirhamov - vot za nego dali. Poprosili pokormit' i pozabotit'sya
o nem.
     ZHenshchina vzyala rybu i ushla. Rybak provel Imrana v komnatu. Pol v nej byl
mestami glinyanyj, a mestami nakryt matami iz vyazanogo kamysha.
     Sadis', - predlozhil rybak.
     Imran opustilsya na kamyshi, kotorye nepriyatno zahrusteli pod nim.
     Ne  grusti, - veselo skazal rybak, - sejchas zhena rybu  pozharit, poedim.
Esli hochesh', dazhe vinom ugoshchu, esli ty nikomu ne skazhesh', chto u menya pil.
     Imran  kivnul.  Rybak  polez kuda-to  v stennuyu  nishu  i izvlek  ottuda
glinyanyj kuvshin, dve chashi i razlil vino. " Nu, bud' zdorov" - On oprokinul v
sebya vino.
     Kak tebya zovut? - sprosil Imran.
     Petr, - otvetil rybak, - Petr -klyuchnik.
     Ty chto zhe klyuchi delaesh'.
     Tochno, ran'she delal, ya v gorode ran'she zhil, potom dela ploho poshli, tak
ya syuda perebralsya.
     Vino sam davil? - podozritel'no sprosil Imran.
     Da  net, -  sokrushenno  skazal  Petr, - moego vinograda tol'ko  detyam i
hvataet, zelenyj obryvayut, pospet' ne dayut. Svoyak gostil, privez v podarok.
     Imran vypil vino i zadal novyj vopros.
     Kto za menya zaplatil?
     Kakoj-to chelovek po imeni Nazar.
     A kak ya voobshche okazalsya u reki?
     CHestno govorya, ya sam etogo  ne ponyal, ya udil rybu,  nikogo ne  bylo,  a
potom podnyal  glaza,  dazhe ispugalsya, ty lezhish' bez  pamyati,  a  ryadom stoit
chelovek,  govorit: "Menya  zovut  Nazar, pomogi  moemu tovarishchu, ya dam desyat'
dirhamov za bespokojstvo. YA govoryu, pochemu  sam  ne pomozhesh', on govorit, ne
mogu, toroplyus' ochen'.
     A on vernetsya za mnoj?
     Net, skazal, chtoby ty, kogda popravish'sya, pozabotilsya o sebe sam.
     Ochen'  milo s  ego  storony,  -  skazal Imran,  -  chestno  govorya, menya
nachinaet bespokoit' ego nastojchivaya zabota obo mne.
     Petr  neponimayushche ustavilsya  na  nego.  Za  spinoj  hozyaina  pokazalas'
hozyajka i skazala
     -Ryba gotova,podavat'?
     Pust' podast tuda, - pokazal Imran, - pod naves.  I sam podnyalsya, vyshel
naruzhu. Petr  posledoval za  nim, nesya vino i chashi. Seli  pod navesom, Imran
licom k  kreposti. Otsyuda ona  byla horosho vidna. Nad nej podnimalsya  chernyj
tuman. Imran pytalsya vspomnit', chto  tam imenno moglo ishodit' takim  dymom.
Petr, pojmav ego vzglyad, skazal
     Vse, kazhetsya, vzyali krepost'.  Oh,  i strahu my tut naterpelis'. A etot
mahdi brosilsya v propast' i pogib.
     Vot kak, - kak mozhno ravnodushno skazal Imran.
     No  chto-to bylo  v  ego golose,  chto-to ot chego  rybak, vdrug osenennyj
dogadkoj, s trepetom proiznes: "Uzh ne ty li, gospodin?
     Imran sdelal predosteregayushchij zhest.
     Mal'chik  prines hleb i skovorodu,  v kotoroj lezhali razvalivshiesya kuski
ryby. Imran vzyal odin i ostorozhno prinyalsya est'. Zakonchiv, skazal:
     Pozovi hozyajku.
     Zachem,- sprosil Petr ?
     Poblagodarit' hochu,za rybu, vkusnaya.
     SHutish',-  sprosil  hozyain,- za takuyu  zharku, nado skovorodu  na  golovu
odevat'.Pyat' let b'yus',bespolezno.
     Vse ravno pozovi,- skazal Imran.
     Petr Klyuchnik kriknul zhenu.
     Poyavilas'  hozyajka, i  privetlivo ulybayas', podoshla k stolu.Petr smeril
ee vzglyadom i zhenshchina otstupila na shag.
     Spasibo milaya,- skazal Imran, lyubuyas' krasotoj zhenshchiny,-ryba byla ochen'
vkusnoj.
     Na  zdorov'e gospodin,- skazala hozyajka,- i obrashchayas' k muzhu dobavila,-
vidish', chto poryadochnye lyudi govoryat, a tebe nikogda ne ugodish'..
     Hozyain krivo ulybnulsya i skazal :
     Horosho idi.
     Imran skazal:
     Vse li pogibli v kreposti, mozhet, kto-to zhiv, ostalsya, ili plenen?
     YA mogu shodit' uznat', - predlozhil Petr.
     Ty hristianin?
     Musul'manin, - otvetil rybak.
     Tvoe imya? - voprositel'no skazal Imran.
     Musul'mane osvobozhdayutsya ot dzhiz'i, - skazal Petr, -  poetomu ya  prinyal
islam.
     Ponyatno, - kivnul Imran.
     Tak shodit'? - povtoril Petr.
     Imran kolebalsya, rassprosy mogut vyzvat' podozreniya. Ego ne ishchut tol'ko
potomu, chto nikomu ne mozhet pridti  v golovu, chto on spassya. Krome togo, emu
ne nravilos', chto hozyain sam predlozhil to, o chem on hotel prosit'.
     Menya tam znayut v  kreposti, - skazal Petr, rasseivaya podozreniya, - ya im
chasto nosil rybu na prodazhu.
     No ryby uzhe net, - Imran pokazal na skovorodu.
     YA eshche melyuzgi nalovil, s ladon' velichinoj, otnesu im.
     Horosho, - skazal Imran, - shodi.
     A ty mozhesh' otdohnut' v dome.
     |to budet kstati.
     Poluchennye v  nochnom  boyu  rany zatyanulis',  no slabost'  usililas'.  I
teper',kogda  Petr predlozhil otdohnut'.  Imran srazu oshchutil navalivshuyusya  na
nego ustalost'.  On podnyalsya vsled za  hozyainom, poshel k  domu,  gde leg  na
ukazannuyu Petrom lezhanku i mgnovenno pogruzilsya v son. Vse to vremya,  chto on
spal,  ego vnutrennemu  vzoru byl viden tol'ko chernyj dym, podnimayushchijsya nad
krepost'yu.
     |tot dym bespokoil ego, tak kak on nikak ne mog ponyat' ego prichinu. |to
bespokojstvo peresililo  chuvstvo samosohraneniya  i Imran ne smog prosnut'sya,
kogda za nim prishli.
     Nesmotrya  na  to, chto  Petr,  podnimayas' po stupen'kam  svoego kryl'ca,
special'no, podvernul sebe nogu i upal, nadelav nemalo shumu.
     Neudacha zaklyuchalas' v tom,  chto pervym,  kogo  vstretil Petr, podojdya k
kreposti, byl Medzhkem. Sniskavshij doverie Munisa, on s  vazhnost'yu rashazhival
po dvoru sredi soldat i oficerov i korshunom brosilsya, uvidev novoe lico.
     YA, gospodin, rybu prines, - v uzhase skazal Petr.
     Uzhas byl vyzvan ne vneshnost'yu Medzhkema, hotya  i ona ne  vyzyvala dobryh
chuvstv, a tem chto iz kostra pylayushchego v seredine dvora torchali ch'i-to nogi.
     Medzhkem zaglyanul v holshchovuyu sumku i pomorshchilsya.
     Melkovata.
     Zato svezhaya, gospodin, - sovladav s soboj, proiznes Petr.
     A ty voobshche, otkuda vzyalsya? - s vnezapnym podozreniem sprosil Medzhkem.
     YA syuda vsegda rybu prinosil, - otchayanno skazal Petr.
     I buntovshchikam tozhe?
     Net. Im ne nosil, boyalsya.
     A gde ty zhivesh'?
     Vnizu u reki.
     Pokazhi.
     Otsyuda ne vidno, gospodin.
     S kakoj storony?
     S toj.
     Tut Medzhkem shvatil rybaka  za  plecho i  potashchil na  krepostnuyu  stenu.
Tyazhelo dysha, Petr  pokazal domik u reki, kazavshijsya otsyuda igrushechnym. Domik
nahodilsya  na  odnoj zritel'noj  linii s  kamennym zhelobom,  obryvayushchimsya  v
propast'. Imenno poetomu Medzhkem sprosil
     A ne vstrechal li ty rybak, podozritel'nyh lyudej segodnya?
     Zadav vopros, Medzhkem pristal'no posmotrel v lico rybaka.
     Net, gospodin, - bystro otvetil Petr.
     No  prozhzhennyj  caredvorec, master  intrig, Medzhkem  srazu pochuvstvoval
fal'sh' v ego golose. Poryadochnye lyudi, uvy, ne umeyut vrat', dazhe vo spasenie.
     Pojdem,  -  tiho,  boyas'  spugnut'  udachu, prikazal  Medzhkem, -  pojdem
pokazhesh' mne svoe zhilishche.
     Kogda Imrana vyvolokli iz hizhiny, Medzhkem sprosil hozyaina:
     -|to kto ?
     Petr pozhal plechami i skazal:
     -Ne znayu.
     Medzhkem povtoril vopros.
     Ne znayu, - povtoril Petr,- pervyj raz vizhu.
     - No on zhe nahoditsya v tvoem dome,- poyasnil Medzhkem.
     -. Vor, navernoe, - otvetil Petr,- zabralsya v dom, vypil vina i zasnul.
YA zdes' ne prichem



     Imran slabo udivilsya, uvidev v tyuremnoj kamere eshche odnogo zaklyuchennogo,
ibo on byl uveren, chto ego pomestyat v odinochku.  Imran tut zhe reshil, chto eto
shpion, Tem  bolee  chto on  byl bez cepej,  pozdorovalsya i podoshel  k  stene,
kotoruyu venchalo kroshechnoe ventilyacionnoe okno. On podnyal ruku, no dotyanut'sya
do okna ne bylo nikakoj vozmozhnosti, meshali cepi.
     Pomoch'? - sprosil sosed po kamere.
     Pomogi.
     Sosed  podoshel,  naklonil  spinu i upersya rukami v stenu. Imran koe-kak
vzobralsya na nego i dotyanulsya do okoshka.
     Za tyuremnoj stenoj  byli  vidny olivkovye roshchi,  skaly  i holmy  vdali.
Imran  slez  s  dobrohota,  podobral  cepi  poshel  i  sel u  steny,  v svoej
izlyublennoj poze.
     CHto-nibud' uvidel?
     Imran   pokachal  golovoj,  razglyadyvaya  sokamernika.  V  pomeshchenii  byl
polumrak, no  Imran  razglyadel  ego  svetlye  volosy i  sverkayushchie  zdorovym
lyubopytstvom glaza.
     Kak tebya zovut? - sprosil Imran.
     Nazar.
     Imran kivnul.
     Ty hristianin?
     Nazar neopredelenno pozhal plechami.
     Imran zadal novyj vopros.
     |to kamera smertnikov?
     Nazar vnov' pozhal plechami.
     Navernoe.
     Imran udivilsya.
     Ty chto zhe ne znaesh', za chto sidish'?
     Nazar pochesal v golove.
     YA voobshche-to zdes' po-drugomu delu.
     Ponyatno, - skazal Imran, hotya nichego na samom dele ne ponyal.
     YA davno zdes'?
     Vtoroj  den',  ty  byl  bez  pamyati,  kogda  ya zashel  syuda, bili  tebya,
navernoe, ne odin chas. YA dazhe posporil,  vyzhivesh'  ty ili  net? Proigral. Ty
udivitel'no bystro prishel v sebya.
     S kem posporil?
     Ty ego ne znaesh', - mahnul Nazar, - rany  na tebe zazhivayut bystree, chem
na sobake.
     Imranu ne ponravilos' sravnenie s sobakoj, i on skazal:
     Popriderzhi yazyk, - potom dobavil, - Gde-to ya tebya videl.
     Tvoya sud'ba reshitsya v  techenie mesyaca,  - prodolzhal  Nazar, ne  obrativ
vnimaniya na poslednee zamechanie, - Munis otpravil donesenie halifu, no vsled
za doneseniem  sam  otpravilsya  v Bagdad, vse eto prodlit tvoyu zhizn', no  ne
nadolgo, tebya zhdet smertnaya kazn'.
     ZHal',  - skazal Imran,  -  nichego  u  menya ne poluchilos' stol'ko  lyudej
pogiblo iz-za menya i vse naprasno.
     Neudachi odnih  lyudej  dayut  miru  bol'she chem udachi  drugih,  - vozrazil
Nazar.
     Imran  tyazhelo  vzdohnul.  Snaruzhi  donessya  protyazhnyj  krik   muedzina,
prizyvayushchij veruyushchih k molitve.
     Imran skazal:
     -CHelovek  po  imeni  Nazar, dva raza spasal menya,  tainstvennym obrazom
vynosya s polya boya. Ne imeesh' li ty k nemu otnosheniya.
     Naschet pervogo  utverzhdat' ne berus', - otvetil Nazar, - no spasal tebya
dejstvitel'no ya.
     A kto zhe ty, angel? - sprosil Imran.
     Nu, kto pro sebya takoe skazhet, - skromno zametil Nazar, - skazhem tak, ya
posrednik ili luchshe skazat' poruchenec.
     A razve ty ne mozhesh' spasti menya eshche raz? - sprosil Imran.
     Net.
     Pochemu?
     YA  ne  znayu  pochemu,  ne posvyashchen,  prosto u  menya bol'she net  podobnyh
poruchenij. Mezhdu nami,  govorya, ty i  tak perebral. |to  spravedlivo,  ya tak
schitayu. Vernee eto nespravedlivo po otnosheniyu  k drugim, chem ty luchshe ih, da
nichem. Na tebya obratili vnimanie tol'ko blagodarya tvoemu udivitel'nomu, ya by
dazhe  skazal  vozmutitel'nomu vezeniyu. A posle togo, kak  ty, vyputavshis' iz
vseh peredryag,  vnov'  dobrovol'no  naprosilsya na  nepriyatnosti, bylo resheno
okazat' tebe pokrovitel'stvo. No teper' tvoe vremya vyshlo.
     A mozhet, ty eshche raz sprosish'? - s nadezhdoj sprosil Imran.
     U  menya  net  takogo  prava.  Oni   sami  prikazyvayut,   kogda   sochtut
neobhodimym.
     Nazar pomolchal, zatem dobavil.
     Vprochem, tebe nikto ne mozhet zapretit' ispol'zovat' svoe neobyknovennoe
vezenie i poprobovat' spastis' eshche raz.
     Spasibo i na etom, - usmehnulsya Imran.  On podnyalsya i  stal rashazhivat'
po kamere. Nazar s ulybkoj nablyudal za nim.
     A chemu ty raduesh'sya? - ne glyadya na nego, sprosil Imran.
     Nazar pozhal plechami.
     Zachem ty zdes',  esli u tebya net porucheniya, ili ty prishel  polyubovat'sya
na moyu kazn'?
     Nu,  mozhno  tak rascenit' moj  vizit,  a mozhno skazat',  chto  ya  prishel
provodit' tebya v poslednij put'. Vse zavisit ot tochki zreniya i ot haraktera,
kotoryj etu tochku opredelyaet. No ty uzhe vyskazal svoyu tochku zreniya i v svyazi
s etim ya dolzhen opredelit' ee,  kak redkoe  svinstvo, uchityvaya vse to, chto ya
dlya tebya sdelal. Ili ty dumaesh', chto tot laz v skale vyvodil k reke, net, ty
oshibaesh'sya.  On zakanchivalsya  zmeinoj  yamoj.  Prezhnij  vladelec ochen'  lyubil
otpuskat'  provinivshihsya krest'yan  na  volyu po  etomu kamennomu  zhelobu. Oni
podobno tebe,  radovalis', popav v etot laz, dumali, chto izbezhali neminuemoj
smerti. YA pojmal tebya  v samom  konce, zatem  mne  prishlos' progryzt'  skalu
zubami.  YA teper'  dolgo ne  smogu gryzt' baran'yu  lopatku,  a ved'  eto moe
lyubimoe blyudo...
     Nu ladno, izvini, - skazal pristyzhennyj Imran.
     Vozmushchennyj  Nazar  podnyalsya  i  shumno  dysha,  prinyalsya rashazhivat'  po
kamere.
     Nu, horosho, ya svin'ya neblagodarnaya, - voskliknul Imran, razvedya rukami,
- udovletvorit tebya eto izvinenie.
     Nazar ostanovilsya, dovol'no kashlyaya.
     Nu, uchityvaya to, chto ty musul'manin, da.
     Nazar udovletvorenno opustilsya na kortochki.
     Imran  podoshel,  sel, pryamo naprotiv nego i, zaglyanuv  emu  v glaza,  s
izumleniem obnaruzhil, chto u Nazara net zrachkov. V glaznyh  yablokah svetilas'
nebesnaya  sineva,  skvoz' kotoruyu  byl viden  kakoj-to  dvorec sotkannyj  iz
oblakov. U Imrana zaslezilis' glaza. On vyter slezy, otodvinulsya i poprosil:
     Sdelaj dlya menya odno odolzhenie, ya budu tebe obyazan.
     Kakoe odolzhenie? - nastorozhenno sprosil Nazar.
     Soobshchi odnomu cheloveku o moem polozhenii.
     A  ty  znaesh',  chto so mnoj sdelayut, esli  uznayut ob etom?  Menya  lishat
sveta.
     Imran razvel rukami.
     Podumaesh', menya lishili svobody, i  vot - vot, lishat zhizni, a ty boish'sya
lishit'sya sveta. Da v temnote po nyneshnej zhare,  dazhe priyatnej, prohladnej vo
vsyakom sluchae.
     Ty ne ponimaesh', - so znaniem dela, skazal Nazar, - temnota - eto nechto
bol'shee, chem  prostoe otsutstvie sveta, eto  tozhe  materiya,  no inaya, ta  ot
kotoroj otkazalis'.
     Imran tyazhelo vzdohnul, poshel i leg na zemlyanoj pol licom k stene. Nazar
vnov' podnyalsya i stal nervno hodit' po kamere, bormocha  chto-to sebe pod nos.
Imranu pokazalos',  chto  on slyshit  takie  slova,  kak  "neblagodarnost'"  i
"protiv pravil".  Prodolzhalos' eto dovol'no dolgo.  Imran  dazhe uspel slegka
zadremat', kogda Nazar ostanovilsya za ego spinoj i gluho sprosil:
     Imya?
     Ahmad Bashir. - ne oborachivayas',  otvetil Imran, -  poslednij raz  ya ego
videl na bortu torgovogo sudna otpravlyayushchegosya v Siciliyu.
     YA nichego ne obeshchayu, - skazal Nazar.
     Kogda  Imran  obernulsya, v  kamere uzhe nikogo  ne  bylo.  Imran  ulegsya
poudobnej i  zakryl  glaza, namerevayas' zasnut'. No snaruzhi zagremel  zasov,
dver' otvorilas', i v kameru voshli lyudi. Imran  uslyshal golos, ot kotorogo u
nego  holodok  pobezhal  po  spine,  on ispytal chuvstvo,  kotoroe  ispytyvaet
chelovek, kogda slyshit shipenie zmei. Nasmeshlivyj golos:
     Kazhetsya, o "Mahdi" ty, nakonec, taki obrel dostojnye tebya steny.
     Imran medlenno  podnyalsya na nogi i, rastyanuv lico v  ulybchivoj grimase,
povernulsya k govoryashchemu.
     Medzhkem stoyal, vdev bol'shie  pal'cy odnoj  ruki za poyas, peretyagivayushchij
ego  rvanyj  mestami,  halat, v  drugoj  on  derzhal  chetki  Imrana.  On  byl
bezoruzhen, no  u  dvuh  strazhnikov,  stoyavshih  po  bokam ot nego  imelis'  i
alebardy i tabarziny.
     Imran  perebral  v  ume neskol'ko  variantov otveta, no  ostanovilsya na
prostom voprose:
     Vorota ty otkryl?
     YA, - s gordost'yu skazal Medzhkem.
     Prodolzhaya ulybat'sya, Imran skazal:
     -  YA  ran'she  dumal, chto podlost'  i  predatel'stvo -  eto  vynuzhdennye
chelovecheskie   postupki.  Obstoyatel'stva  skladyvayutsya  tak,   chto   chelovek
proyavlyaet slabost'. YA dazhe sam, kogda-to okazalsya v podobnoj situacii.
     No  potom  vyyasnilos', chto moj postupok  ne okazalsya reshayushchim. To  est'
dazhe vynuzhdennoe predatel'stvo poryadochnogo cheloveka  ne  privodit  k tyazhelym
posledstviyam,  v to vremya kak, negodyaj,  ya imeyu v vidu tebya Medzhkem, v lyuboj
situacii budet postupat' v sootvetstvii so svoimi porochnymi sklonnostyami.
     Po  mere togo,  kak Imran govoril, Medzhkem  vse bolee  mrachnel, i kogda
nastupila pauza, on skazal:
     - Ty stal ne v meru boltliv.
     Imran molchal, razmyshlyaya nad prichinoj vizita Medzhkema.
     - Munis poluchil prikaz halifa,-prodolzhal Medzhkem, - ne medlya ni sekundy
vernut'sya v Bagdad. Tam nachalas' zavarushka, ajary zarezali nachal'nika tajnoj
sluzhby, kogda arestovali zachinshchikov, nachalsya bunt. Tak chto poka  ego net, ty
v moej vlasti.
     -. Ajary otomstili Abu-l-Hasanu,- ponyal Imran,-  i v etom tozhe byla ego
vina.
     Spokojnaya zadumchivost' zaklyuchennogo vvela  Medzhkema v zabluzhdenie i on,
poteryav   bditel'nost',  neostorozhno  priblizilsya   k  Imranu.   Nash   geroj
molnienosno  nakinul na sheyu negodyaya cep' i, povaliv na pol, prinyalsya dushit'.
Medzhkem zahripel, vcepilsya Imranu v lico,  razdiraya  ego v  krov'. Strazhniki
brosilis' ih rastaskivat', no sdelat' eto  bylo ne prosto. I poskol'ku glaza
Medzhkema uzhe vylezli iz orbit, im  prishlos' tresnut' zaklyuchennogo  po golove
tupym koncom  alebardy  i tol'ko posle etogo, Medzhkema udalos' osvobodit' ot
cepi. Imran lezhal bez chuvstv. Medzhkem otdyshalsya i stal bit' bezdyhannoe telo
nogami. Odin iz strazhnikov  okazalsya sovestlivym i pomeshal emu. Tyazhelo dysha,
Medzhkem  vyshel  iz  kamery,  za nim posledovali  strazhniki.  Lyazgnul  zasov.
Nastupila tishina.

     Dve zhenshchiny sideli na stupen'kah Medinskoj  Sobornoj mecheti v okruzhenii
nishchih. Odna iz nih, derzhas' dvumya rukami za vypuklyj zhivot, skazala:
     Vot opyat' tolknul. Kazhetsya nogoj.
     A kak tam moi deti? - otozvalas' vtoraya, - Snachala otca ne bylo, teper'
vot materi lishilis'. Oh, i dura  zhe  ya. Na  chto rasschityvala. Sosedka sterva
nadoumila, mol,  zhenu  druguyu zavel,  a  on  okazyvaetsya,  rassudka lishilsya,
messiej sebya voobrazil.
     Mozhet  eto  ne  on.  Malo  li prorokov brodit po  zemle, lovyat ih b'yut,
kaznyat. Dazhe eshche i luchshe, esli eto ne on, potomu chto etogo dolzhny kaznit'. I
komu ty poverila, razbojniku. Vot, opyat' tolknul.
     Mne by uvidet' ego, - skazala Farida, rasseyanno glyadya na lyudskuyu tolpu,
- hotya ya chuvstvuyu, chto eto on. A ty ne chuvstvuesh', Anna?
     Anna pozhala plechami.
     No ty vse-taki skazhi, esli eto ne ego rebenok, zachem ty posledovala  za
mnoj?
     YA ne mogu etogo ob®yasnit', - priznalas' Anna, - no ya klyanus' tebe vsemi
svyatymi, chto eto rebenok Abu-l-Hasana.
     Lyudej vse bol'she i bol'she, - zametila Farida, - palomniki pribyvayut.
     Posmotri, kakoj shchedryj gospodin, - tolknula ee Anna.
     Farida povernula golovu.  Nekij  palomnik v belyh odeyaniyah shchedro odelyal
nishchih zvonkoj monetoj.
     Mozhet  i nam perepadet, -  zagadala Anna, -  ved' na uzhin u nas  nichego
net.
     Ne  bespokojsya  milaya, - skazal nishchij, sidevshij  nepodaleku, - v Medine
eshche  ni  odna  nishchenka ne umerla  s  golodu. ZHertvennogo myasa, zdes'  vsegda
vdovol'.
     SHCHedryj gospodin poravnyalsya s nimi, brosil pered Annoj serebryanyj dinar,
povernulsya k Faride i neozhidanno rasplylsya v ulybke.
     Mir tesen! - voskliknul on.
     Tesen, - soglasilas' Farida, - no ne tak, kak hotelos' by. A ty chto  zhe
teper' v islam podalsya.
     Net, - otvetil Nazar, - ya kak byl nestoriancem, tak i  ostalsya, no  moj
pytlivyj  um uchenogo  trebuet  znakomstva  so  vsemi konfessiyami.  I  dolzhen
priznat'sya,  chto ya nahozhu  istinu  vo  vseh religiyah mira. A kak  tvoi dela,
zhenshchina nashla svoego besputnogo muzha?
     - |j,  polegche  v vyrazheniyah,  -  grozno nahmurilas' Farida, - kakoj ni
est', a eto moj muzh i ne tebe sudit' o nem.
     - Nu, prosti, - smirenno skazal Nazar, - ty, po-moemu,  sama ego v etom
podozrevala
     -  Tebya eto ne  kasaetsya, - otrezala Farida, -  a  esli ty takoj umnyj,
gospodin - vseznajka, skazhi, kak mne uvidet' lzheproroka sidyashchego v Medinskoj
tyur'me.
     Nazar vmesto otveta perevel vzglyad na Annu i skazal:
     - A u tebya, ya smotryu, poputchica poyavilas', da prehoroshen'kaya. K tomu zhe
ona skoro mal'chika dolzhna rodit'.
     - Ty chto zhe, vrach? - nasmeshlivo sprosila Anna, - To zhe, mne povituha.
     - Nu, v nekotorom rode, vrach,  - priznalsya Nazar, i Anna vdrug poverila
emu.
     - A nel'zya li devochku? - poprosila ona.
     -  Nel'zya,  -  kategoricheski  skazal  Nazar,  i  posmotrev  na  Faridu,
slushavshuyu ih dialog s mrachnym vidom, dobavil:
     - Ty pravil'no zdes' sela. Ne uhodi  otsyuda, potomu chto nikto ne  mozhet
projti mimo cerkvi, to est' mecheti.
     On poklonilsya, otstupil nazad i smeshalsya s tolpoj palomnikov.
     - |to kto? - s lyubopytstvom sprosila Anna.
     - Monah, tretij raz popadaetsya mne na glaza, ochen' strannyj chelovek.
     - |to nesprosta, -  zadumchivo skazala Anna,  - vidimo, on chto-to znaet,
zrya ty ego  tak  legko otpustila. Teper'  to i zahochesh', ne otyshchesh'  v  etoj
tolpe.
     Anna dolgo  vglyadyvalas' v lyudskoj potok  palomnikov, i vdrug podhvativ
zhivot so slovami: "YA sejchas" brosilas' v tolpu. Farida, ne medlya ni sekundy,
brosilas'  za nej. Nekotoroe vremya  Anna probiralas' skvoz'  tolpu, ochevidno
presleduya kakogo-to cheloveka. Farida sledovala za nej  otstavaya na neskol'ko
shagov, poka, nakonec, Anna ne vcepilas' v ruku kakogo-to palomnika.


     Medzhkem zhil ryadom s tyur'moj. Po  rasporyazheniyu Munisa emu otveli komnatu
v karaul'nom  pomeshchenii. Zadacha  ego  byla vypolnena,  no  on reshil, voochiyu,
ubedit'sya  v tom, chto  Imran kaznen, i lish' posle etogo vernut'sya v Kajruan.
Nesmotrya  na  vse  pros'by, Munis ne otdal emu Imrana. Sam Medzhkem  yavilsya k
Munisu pod vidom krovnika Imrana, a posle togo, kak on pomog vzyat' krepost',
Munis  vovse  proniksya  k  nemu  doveriem.  Poskol'ku  Munis  poluchil prikaz
nemedlenno  vozvrashchat'sya, to  on  zaklyuchil Imrana v  tyur'mu  Mediny,  a  sam
vernulsya v Bagdad.
     V etot  den', dorozhivshij svoej vneshnost'yu  Medzhkem, zashel  k  tyuremnomu
lekaryu  i nalozhil povyazku, na svoyu sheyu, na  kotoroj ostalis' sinyaki ot cepej
Imrana. Posle  etogo on  otpravilsya v gorod, pobrodil  nemnogo i zaglyanul na
rynok,  kupit' sebe  edy na uzhin. V tom, chto s nim proizoshlo dal'she, on byla
povinna ego zhadnost'. V poiskah vse bolee deshevogo syra, on obhodil lavku za
lavkoj.
     V  sed'moj po  schetu, on besceremonno  ottesnil  ot  prilavka  cheloveka
pokazavshegosya emu smutno znakomym. Napryagaya svoyu pamyat', on vzyal v ruki krug
zheltogo ovech'ego syra ishodivshego slezoj.
     Ochen' svezhij syr, gospodin, - skazal prodavec.
     Sam vizhu, - burknul Medzhkem,  poglyadyvaya na spinu  uhodivshego cheloveka.
Syr pokupat' on ne stal, brosil na prilavok i vyskochil iz lavki. No na rynke
bylo mnogolyudno, i interesuyushchij ego chelovek uzhe smeshalsya s tolpoj.
     Vglyadyvayas' v  lica prohozhih, Medzhkem otpravilsya v tyur'mu. Na polputi k
nej iz stennoj nishi vystupila zhenshchina i, shvativ ego za ruku, tiho sprosila:
     Ne hochet li gospodin razvlech'sya?
     Pokazhi lico? - prikazal Medzhkem.
     Ona otkinula platok, i Medzhkem sprosil:
     Skol'ko?
     Vsego dva dirhema, gospodin.
     Odin, - stal torgovat'sya Medzhkem.
     ZHenshchina ne stala sporit', i on poshel za nej. Ona ne byla krasavicej, no
i  ne  byla  professional'noj  shlyuhoj.  Imenno poetomu Medzhkem  pochuvstvoval
ostroe zhelanie. Idya  za  nej po ulichnomu labirintu, on pytalsya ugadat' formy
ee tela. S poryadochnoj zhenshchinoj vsegda priyatnej vozlech'. Svyaz' s prostitutkoj
i grehom to ne nazovesh', yazyk ne povorachivaetsya. "Vidimo nuzhda zastavila,  -
podumal Medzhkem i reshil dat'  ej vse-taki  dva  dirhema, pust' zapomnit  ego
dobrotu.
     Syuda, gospodin, - skazala  zhenshchina i voshla v neprimetnuyu dver' v stene.
Medzhkem posledoval za  nej  i  okazalsya v  pomeshchenii, lishennom okon i ottogo
sumrachnom.  Dver'  za  nim,  kto-to zakryl zabotlivoj  rukoj.  Posle  yarkogo
dnevnogo  sveta,  glaza ploho  videli.  Medzhkem  napryagaya  zrenie,  okliknul
zhenshchinu,  no v  sleduyushchij  mig  ch'ya-to  sil'naya  ruka  vzyala ego za gorlo  i
pridvinula k stene.  Medzhkem shvatilsya  za rukoyatku kinzhala, no na  nej  uzhe
lezhala ch'ya-to ladon'. Poluzadushennyj, on prohripel:
     Voz'mite vse den'gi, no sohranite zhizn'.
     Voz'mem, - skazal  chelovek, derzhavshij ego za  gorlo,  -  vse voz'mem  i
den'gi i zhizn' tvoyu poganuyu, voz'mem. Zrya ya tebe zhizn' togda sohranil podlaya
tvoya dusha. A nu skazhi, za kem ty zdes' shpionish'?
     Klyanus', ni za kem, - v uzhase skazal  Medzhkem. On uznal etogo cheloveka.
Vstrecha s nim vsegda  zakanchivalas'  dlya Medzhkema bol'shimi nepriyatnostyami, i
sejchas ona, vidimo, ne sulila nichego horoshego.
     Horosho, postavim vopros inache. CHto ty zdes' delaesh'?
     Sovershayu  hadzh,  ya  palomnik,  -  skazal Medzhkem,  i  sam pochuvstvoval,
naskol'ko fal'shivo prozvuchali eti slova.
     Nado zhe, kakoe sovpadenie, - skazal grabitel', - ya ved'  tozhe palomnik.
Voobrazi  sebya, snitsya mne  moj drug,  ty ego  znaesh',  Imran  ego  zovut, i
govorit, mol, Ahmad Bashir zakosnel ty v grehe, sovershi  hadzh. YA emu otvechayu,
popozzhe, sejchas ne  mogu,  tol'ko zhenilsya, zhena molodaya. CHto ty  dumaesh', na
sleduyushchij den', to zhe samoe. Kogda on mne prisnilsya  v tretij raz, ya  ponyal,
chto  nado ehat', delo ser'eznoe. I tochno, priezzhayu -  ty,  a  gde ty, znachit
delo nechistoe
     Ahmad Bashir izvlek  kinzhal iz nozhen Medzhkema, obsharil ego odezhdu, nashel
chetki,polozhil sebe v karman i otstupil nazad.
     Dejstvitel'no, - robko ulybayas', skazal Medzhkem.
     Tol'ko, s kakih eto por palomniki selyatsya pri tyur'mah?
     Medzhkem ne otvetil.
     Kazhetsya, ty chto-to nedogovarivaesh'?
     Medzhkem prodolzhal  hranit' molchanie.  Derzha  kinzhal v levoj ruke, Ahmad
Bashir podoshel blizhe, i ostriem klinka pripodnyal podborodok plennika.
     Tam v tyur'me sidit odin prorok, kakih  voobshche-to mnogo sidit v tyur'mah.
No etot, ponimaesh' li, moj drug.  Da ty ego znaesh', Imran ego zovut. U  menya
est' podozrenie,  chto ty, poskol'ku  tozhe  zhivesh'  v tyur'me, imeesh' k  moemu
drugu  kakoe-to  otnoshenie,  i  mne  dumaetsya  samoe  neposredstvennoe.  CHto
skazhesh'?
     Uberi kinzhal, - procedil skvoz' stisnutye zuby Medzhkem.
     Rasslyshav novye notki v ego golose, Ahmad Bashir opustil kinzhal.
     Potrogav  podborodok,  Medzhkem  obnaruzhil  na  pal'cah  kaplyu  krovi. S
nenavist'yu smeril Ahmad Bashira vzglyadom, vyter ob odezhdu krov' i skazal:
     |to ty prosil svidanie s nim segodnya utrom.
     Ty dogadliv, - skazal Ahmad Bashir, - eto byl ya.
     Ne nado byt' semi pyadej vo lbu, - ustalo zametil Medzhkem, ot napryazheniya
u nego tryaslis'  nogi, - YA uzhe  davno zametil, stoit mne vzyat' ego v oborot,
tak tut zhe poyavlyaesh'sya ty, v vide kakoj-nibud' bezobraznoj staruhi.
     -  No,  no,  -  oskorbilsya  Ahmad  Bashir,  -  ne  takaya uzh  ona byla  i
bezobraznaya, razve ty ne obratil vnimanie na ee zadnicu?
     V proshlyj raz, ty menya obvel vokrug pal'ca, no v etot raz nichego u tebya
ne vyjdet.
     Ahmad Bashiru eto zayavlenie ne ponravilos'.  Zasunuv kinzhal za  poyas, on
vzyal Medzhkema  za grudki,  i slegka prilozhil ego k stene. Ot  udara, Medzhkem
prikusil yazyk i dalee govoril prishepetyvaya.
     Ty mozes' bit' menya skojko ugodno, no tvoemu d'yuuzku eto ne pomozet.
     Ty chto-to  putaesh',  -  skazal  Ahmad Bashir, -  ty  ne uchenik, a  ya  ne
shkol'nyj uchitel', ya ne sobirayus' tebya  bit', ya prosto ub'yu tebya, esli ty  ne
pomozhesh' emu vyjti iz tyur'my. Ved' eto ty zasadil ego tuda?
     Moya  smejt' ne pomozet emu vyjti iz tyuj'my, emu  tepej voobshche nichego ne
pomozet, on smejtnik.
     Kogda ya s nim poznakomilsya - desyat' let  nazad, on uzhe byl  smertnikom,
no zhiv do sih por i mne kazhetsya, chto  on eshche nas s toboj perezhivet. I ty emu
v etom pomozhesh'.
     Ty  p'euveichivaes'  moe  znachenie  v  etoj tyuj'me,  u  menya  net  takih
pojnomochij. Ego sud'boj rasporyazhaetsya Munis.
     |to imya nichego ne govorilo Ahmad Bashiru.
     A esli ya rasskazhu etomu Munisu o tom, chto ty fatimidskij shpion.
     Medzhkem  pozhal  plechami.  Dikciya ego uluchshilas',  i  on  stal  govorit'
vnyatno.
     Skazat' ty mozhesh' vse, chto ugodno, nuzhny dokazatel'stva.
     Imran podtverdit.
     Kto poverit slovam gosudarstvennogo  prestupnika, posyagavshego na osnovy
Abbasidskogo halifata, a ty ego soobshchnik.
     Znachit, shansov u nas net? - sprosil Ahmad Bashir.
     Uvy.
     I my ne dogovorimsya?
     Net,  my ne  dogovorimsya,  - naglo  skazal  Medzhkem,  -  pridetsya  tebe
otpustit' menya, a samomu unosit' nogi.
     On oderzhal vverh, eto bylo ochevidno.
     Nu ladno, - upavshim golosom  skazal Ahmad Bashir, -  ya vizhu, tebya golymi
rukami ne voz'mesh'.
     |to ty verno zametil. Gde zdes' vyhod?
     Tam, - pokazal Ahmad Bashir.
     Slushaj, - skazal vospryanuvshij Medzhkem, a gde ta shlyushka, ya mogu dat'  ej
dva dirhema, kak ona prosila.
     |to byla zhena Imrana, - otvetil Ahmad Bashir.
     Vot kak, v takom sluchae ya dam ej celyj dinar, - ozhivilsya Medzhkem.
     Horosho, ya  peredam ej, kak vyrosla ona v  tvoih glazah blagodarya svoemu
muzhu. Imranu ya dumayu, tozhe priyatno budet  uznat', chto za ego zhenu predlozhili
bol'shuyu cenu. Tol'ko skazhi mne  na proshchanie, eto ty sposobstvoval zaklyucheniyu
v tyur'mu Imrana.
     YA, - skazal Medzhkem, otpirat'sya bolee ne imelo smysla.
     U tebya lichnye schety s nim.
     Vot eshche, Ubajdallah poslal menya. U menya ne bylo  vybora. Posle togo kak
vy vyskol'znuli iz moih  ruk, ya nosil  petlyu na  svoej shee vmesto vorotnika.
Tebe, kstati ya  dayu ostatok  etogo dnya, na  to chtoby ty  ubralsya iz goroda.I
verni mne chetki.
     Allah  velik, - skazal Ahmad Bashir,  -  i ya nadeyus', chto on prostit mne
etot greh, u menya net drugogo vyhoda.
     Levoj rukoj on prislonil  Medzhkema k stene, a pravoj nanes emu pryamoj i
tochnyj  udar  v  serdce.  Medzhkem  slabo  vskriknul.  Ahmad  Bashir  otpustil
agoniziruyushchee telo, brosil okrovavlennyj kinzhal  i vyshel v sosednyuyu komnatu,
gde sidel starik hozyain doma i s nevozmutimym vidom perebral chetki.
     YA ego ubil, - nervno skazal Ahmad Bashir.
     Starik kivnul.
     Ego nado tajno zakopat', - prodolzhal Ahmad Bashir.
     Starik kivnul.
     YA horosho zaplachu za tvoyu pomoshch'.
     Starik kivnul.
     A gde zhenshchina? - sprosil Ahmad Bashir.
     Starik, nakonec, razverz usta.
     Ushli v banyu.
     Kak ushli v banyu, - porazilsya Ahmad Bashir.
     Segodnya zhenskij den', - prosvetil ego starik.
     No  ya zhe  tam,  - vozmushchenno  nedogovoril Ahmad  Bashir, - pokazyvaya  na
sosednyuyu komnatu.
     ZHenshchina dolzhna myt'sya chashche, chem muzhchina, - nevozmutimo skazal starik, -
ona gryaznej, chem muzhchina. Razve ty ne znal etogo?
     YA davno eto podozreval, - otvetil Ahmad Bashir.

     Desyatogo chisla mesyaca zu-ul'-hidzha Ahmad Bashir sobstvennoruchno  zarezal
kuplennyh barana, kozu i  molodogo verblyuda v pamyat'  o gotovnosti  Ibrahima
prinesti v zhertvu  sobstvennogo  syna, vmesto kotorogo  po veleniyu  Allaha v
samyj poslednij moment byl zaklan baran.
     Zatem  on otpravilsya k bradobreyu,  kotoryj vybril emu  ostatki volos na
zatylke. Tol'ko posle etogo Ahmad Bashir vzdohnul  s oblegcheniem i vernulsya v
Medinu, gde ego dozhidalis' Farida i Anna.
     Pozadi  byli,  tavaf,-  semikratnyj obhod  Kaaby,  saj - ritual'nyj beg
mezhdu holmami Safa i  Marva, takzhe semikratnyj, maloe palomnichestvo k doline
Mina, vukuf - predstoyanie pered  Bogom na gore Milosti, mudzalifa -  molitva
na ravnine raspolozhennoj mezhdu dolinami Arafat i Mina.
     Ahmad  Bashir uklonilsya  tol'ko  ot  dzhamfy - obryada pobivaniyami kamnyami
satany.  Zluyu  silu  olicetvoryali  tri kamennyh  stolba,  v  kotorye  kazhdyj
palomnik  dolzhen byl brosit'  zaranee pripasennye kameshki.  Ahmad Bashiru eto
pokazalos' smeshnym, k tomu  zhe on  sovershenno ne boyalsya  satany. A boyalsya on
tol'ko odnogo, vernuvshis' v Siciliyu ne zastat' v nedavno kuplennom roskoshnom
dome, Anais. Devushka, s kotoroj ego  svela sud'ba, ohotno otklikalas' na eto
imya.  Uezzhaya,  Ahmad Bashir  sovershil s nej obryad  brakosochetaniya, no eto  ne
uspokoilo  ego. On  ne  hotel ostavlyat' ee odnu,  no  mysl' sovershit'  hadzh,
edinozhdy posetivshaya  ego, uzhe ne vyhodila  iz  golovy. |to  bylo sovershennoe
navazhdenie.  Ahmad Bashir nikogda ne otlichalsya  osobennym  blagochestiem.  No,
kogda-to slyshannaya sura iz Korana, vdrug vyplyla iz kakih glubin pamyati, kak
budto kto-to  nachertal  ee nebesnymi  chernilami.  "Sovershit'  pri etom  dome
prazdnik dlya Boga, obyazannost' na lyudyah, - na tom, kto v sostoyanii sovershit'
puteshestvie k Nemu". Ahmad Bashir dazhe zapomnil tot  mig, kogda on podumal ob
etom. On vozlezhal s Anais,  naslazhdayas' sovershennoj illyuziej.  Vremya  slovno
povernulo  vspyat'.  Znojnyj den', prohlada navesa  na ploskoj kryshe  doma  i
molodaya  devushka,  pokornaya ego zhelaniyu. Ahmad Bashir  derzhal v  ruke zolotoj
kubok, polnyj vina i sobiralsya podnesti ego ko rtu, kogda kto-to tolknul ego
pod lokot'. Da tak, chto on prolil pri etom vino, na sebya i na devushku. Opyat'
napilsya, - nepriyaznenno zametila pri etom Anais.
     Vovse ya ne p'yan, menya kto-to tolknul, - ogryznulsya Ahmad Bashir.
     Vot-vot, ya ob etom i govoryu,
     Ahmad  Bashir  oglyanulsya,  na kryshe  oni  byli  odni, no  on  gotov  byl
poklyast'sya, chto  ego  tolknuli. On byl  eshche  ne tak  star, chtoby  op'yanet' s
polkuvshina vina nastol'ko, chtoby ne vladet' soboj. Tem bolee emu byli obidny
slova Anais.
     Ahmad Bashir ostavil kubok i s gorech'yu voskliknul:
     Kak menya rasstraivaet tvoya besprichinnaya zlost'.
     On podnyalsya i poshel vniz.
     YA  tebe nikto,  -  skazala  emu  v  spinu  devushka,  -  nalozhnica,  eto
oskorblyaet moe dostoinstvo.
     Ahmad Bashir ostanovilsya.
     CHego zhe ty hochesh', Anais?
     Vo-pervyh,  ya ne Anais, u  menya est' imya. Ty ne  podumal, chto mne mozhet
byt' nepriyatno, chto ty nazyvaesh' menya imenem kakoj-to shlyuhi.
     Ne smej tak govorit', - gluho skazal Ahmad Bashir.
     YA davno ponyala, chto ya  vsego lish' zamena, chto ty  lyubish' ne menya, a  tu
rabynyu... - isterichno skazala Anais, glaza ee zablesteli.
     |to ne tak, - neuverenno skazal Ahmad Bashir.
     Menya  davno muchaet  odin  vopros,  -  v golose Anais  teper'  zazvuchali
istericheskie notki, - kogda ty lezhish' na mne, ty  voobrazhaesh', chto eto ona v
tvoih ob®yat'yah.
     Net, eto ne tak, - tverdo skazal Ahmad Bashir.
     Pochemu zhe togda u tebya vsegda zakryty glaza?
     Ahmad Bashir kashlyanul.
     Ty zadaesh' nepristojnye voprosy, zhenshchina.
     Vot kogda budesh' spat' s musul'mankoj, -  zlobno skazala Anais, - togda
budesh' nazyvat'  ee zhenshchinoj, a u  hristian, v chastnosti u nas  v Portugalii
prinyato uvazhat' svoih zhen i nazyvat' ih po imeni. Hotya, ya zhe tebe ne zhena.
     Kak ne zhena, -  vzorvalsya  Ahmad  Bashir, - ya zhe sovershil s  toboj obryad
brakosochetaniya.
     On  dejstvitelen tol'ko dlya  tebya.  A chtoby ya  dejstvitel'no byla tvoej
zhenoj, ty dolzhen pojti so mnoj v cerkov'.
     |togo ne budet nikogda, - tverdo skazal Ahmad Bashir.
     YA  ni  minuty  ne somnevalas'  v  tom, chto ty  otvetish' imenno  tak,  -
prezritel'no otmetila Anais.
     -K  tomu zhe ya ne uderzhivayu tebya siloj, -  zametil Ahmad  Bashir,  - esli
tebya chto-to ne nravitsya, mozhesh' uhodit'.
     Net, ne uderzhivaesh', ty prosto ne daesh' mne moi den'gi.
     YA dolzhen sovershit' hadzh, - vdrug skazal Ahmad Bashir.
     CHto? A prichem zdes' hadzh? - udivilas' Anais.
     Ahmad Bashir: prezhde chem otvetit', podnyalsya, podoshel k oknu; poglyadel na
moshchennuyu  kamnem  ploshchad', lezhashchuyu  pered nedavno  kuplennom  im dvuhetazhnom
domom, zatem k drugomu oknu, otkuda bylo vidno more.
     YA  vernus'  cherez polgoda,  -skazal  on ,-ne ran'she. Doroga v  Mekku  i
Medinu  otnimaet  mnogo vremeni. Esli ty dozhdesh'sya  menya, ya pojdu s  toboj v
cerkov'.
     YA budu zhdat' tebya, - skazala Anais.
     Ahmad   Bashir  zaglyanul  ej  v  glaza  i  osoznal  vsyu  stepen'   svoej
bespomoshchnosti pered etoj devushkoj. On ne poveril ej. Malo togo,  Ahmad Bashir
vdrug  uvidel,  chto ona  sovershenno  ne pohozha  na  Anais.  |to  neozhidannoe
otkrytie nepriyatno porazilo ego  i utverdilo  v  mysli sovershit'  hadzh,  ibo
skazal mudrec: "Esli ty chuvstvuesh', chto ne  vlastno tebe,  chto libo -  luchshe
otstranis'.  Dumaya obo  vsem  etom, Ahmad Bashir  sovershil dolgoe  i  tyazheloe
puteshestvie v Medinu, i  dumy eti prervala prehoroshen'kaya evrejka,  povisnuv
na ego ruke, kogda  on blagochestivo prohodil  mimo  sobornoj mecheti  Mediny.
CHitatel', navernoe, soglasitsya s tem, chto  net nichego  priyatnee, togo, kogda
simpatichnaya zhenshchina, vdrug hvataet vas za ruku, dazhe esli ej nuzhny  ne vy, a
vash znakomyj.

     ZHenshchiny  zhdali  ego v  dome,  kotoryj  on snyal  po  priezdu  v  Medinu.
Gostinicy on pochemu-to nedolyublival.
     Ahmad Bashir! - radostno voskliknula Anna, edva on voshel v komnatu.
     Hodzha Ahmad Bashir, - popravil ee palomnik, dotronuvshis' do svoej chalmy.
     Farida  pozdorovalas'  s  nim  suho.  Vo-pervyh,  zamuzhnej  zhenshchine  ne
pristalo  proyavlyat'  kakie-to  chuvstva  po   otnosheniyu   k  drugim  muzhchinam
Vo-vtoryh, ona ne odobryala poezdki  Ahmad Bashira v Mekku, v  to vremya kak ee
muzh  tomilsya  v  tyur'me. Poglyadev  na  ee  sumrachnoe  lico. Ahmad Bashir  bez
obinyakov pristupil k delu.
     YA prinoshu svoi izvineniya za vynuzhdennoe promedlenie v nashem obshchem dele.
V  svoe  opravdanie ya  mogu privesti  odin  dovod. Vy  menya vstretili tol'ko
potomu, chto ya reshil  otpravit'sya v hadzh, a znachit,  Allah  otvernulsya  by ot
menya, ne dovedi, ya ego do konca.  No teper'  ya sovershenno svoboden i prilozhu
vse svoi sily i den'gi, kotoryh, kstati, u menya predostatochno.
     Po  mere togo, kak  on  govoril,  lico  Faridy  stanovilos'  vse  bolee
privetlivym. Ibo velika pol'za slova.
     Mne udalos' uznat', -  prodolzhal Ahmad Bashir, - chto Imran  soderzhitsya v
kamere smertnikov i  dolzhen otmetit', chto v  etom net nichego  udivitel'nogo,
uchityvaya  ego posyagatel'stva  na ustoi  halifata i ego postoyanstve v  vybore
tyuremnyh kamer, kak vremennogo zhil'ya. Kogda ya  s nim  poznakomilsya,  on, kak
raz sidel v odnoj iz takih kamer, kstati, kazhetsya po tvoej vine.
     Ahmad Bashir pokazal pal'cem na Faridu.
     |to nepravda, - vozmushchenno skazala zhenshchina.
     Esli ne oshibayus', Imran ubil amilya, oskorbivshego tvoyu chest'.
     YA etogo ne znala, - rasteryanno skazala Farida.
     ZHizn' Imrana zavisit ot halifa ili ot Munisa. K sozhaleniyu, ya  ne znakom
ni s tem, ni s drugim. Vzyat' tyur'mu pristupom, pozhaluj, mozhno, no u menya net
lyudej, a zdeshnie  zhiteli otlichayutsya izlishnim  blagochestiem, vryad li  iz  nih
mozhno budet nabrat' dostatochnoe kolichestvo golovorezov. Ostaetsya dejstvovat'
tol'ko podkupom. Odin raz ya  proboval dobit'sya svidaniya takim  putem, no mne
kak vy  znaete, ne udalos'.  Ohrana  tyur'my sostoit  iz treh smen, znachit, u
menya eshche ostalos' dve popytki. No esli u vas est' drugie predlozheniya, ya ih s
udovol'stviem vyslushayu. A? Est' kakie-nibud' soobrazheniya?
     Anna i Farida  pereglyanulis'. Nablyudavshij za ih vyrazheniyami lic,  Ahmad
Bashir snishoditel'no hmyknul, zatem sprosil u Anny:
     Tebe kogda rozhat'?
     Eshche ne skoro, - zardevshis', otvetila Anna, - a chto?
     Prosto tak sprosil,
     Munis  -  eto tot, iz-za  kotorogo  vy  zalezli  v dom Ibn al-Furatu? -
skazala Anna
     Vot kak? - nastorozhilsya Ahmad Bashir, - Kakaya zdes' svyaz'?
     YA ne znayu vsego, no to,  chto vy vzyali u al-Furata,  posluzhilo  prichinoj
ego otstavki.
     A pri chem zdes' Munis?
     Al-Furat  byl protiv  ego naznacheniya na  post  glavnokomanduyushchego,  kak
tol'ko on utratil svoe vliyanie, halif naznachil Munisa na etot post.
     Znachit,  za nitochki dergal Abu-l-Hasan, - zadumchivo skazal Ahmad Bashir,
- ya vsegda uvazhal ego za um, hot' i poteryal iz-za nego mnogo. Vot by kto nam
sejchas pomog, da upokoit Allah ego dushu.
     Vot by komu on ne stal pomogat', tak eto Imranu, - zametila Anna.
     |to pochemu zhe? - vskinulas' Farida.
     Anna zasmeyalas'.
     - Nedolyublival on ego.
     I ya dazhe znayu, pochemu, - s vyzovom skazala Farida.
     |to vy  o chem? - lukavo  sprosil  Ahmad  Bashir, on tozhe  dogadyvalsya  o
prichine nepriyazni pokojnogo  Abu-l-Hasana  k  Imranu.  Anna  s otsutstvuyushchim
vidom  stala smotret' v okno, vyhodyashchee vo vnutrennij dvorik. Farida tozhe ne
stala otvechat'.
     Nu ladno,  -  podvel  itog  Ahmad  Bashir,  -  Munis  daleko,  a  drugih
predlozhenij  net,  kak ya vizhu.  Znachit, ya sejchas nemnogo  otdohnu s dorogi i
otpravlyus' v tyur'mu.

     Govoryat, chem molit' prorokov o blage, luchshe obratit' pros'bu pryamikom k
Allahu.  Primerno tak  rassudil  Ahmad Bashir i dobilsya  priema  u nachal'nika
tyur'my.
     Nachal'nik sidel v svetlom kabinete odno okno, kotorogo vyhodilo vo dvor
tyur'my, a drugoe na gorodskuyu ploshchad'.
     Prekrasnyj kabinet, rais! - voskliknul Ahmad Bashir, perestupiv porog.
     S  nachal'nikom  tyur'my  mozhno  bylo imet' delo,  Ahmad Bashir eto  ponyal
srazu.  Pered  nim sidel napyshchennyj  samouverennyj chelovek,  kotoryj  tol'ko
vzglyadom otvetil na kompliment.
     Po kakomu voprosu? - ele vydavil iz sebya nachal'nik.
     Ahmad Bashir skazal:
     - YA, rais sahib ash-shurta, goroda Sidzhil'masy, byvshij,  no eto nichego ne
znachit, potomu, chto goroda uzhe net. Ego razrushil nekto Ubajdallah, nichtozhnyj
lekar', iz teh, chto zub vyrvat' ne mozhet, a sejchas on Fatimidskij halif, da,
vysshej  vlasti  dobivayutsya  v  zhizni  kak  raz  takie.  YA s nim byl  znakom,
predstav'te sebe. Nachal'nik stal proyavlyat' priznaki neterpeniya.
     A teper' o dele, kotoroe, menya, sobstvenno govorya, syuda privelo. U vas,
zdes' sidit odin chelovek, k kotoromu u menya imeetsya opredelennyj interes.
     Lico nachal'nika stalo nepronicaemym.
     On moj krovnik,  - skazal  Ahmad Bashir,  - i ya  trebuyu, chtoby  ego  mne
vydali.
     Nachal'nik slegka ozhivilsya i, iz lyubopytstva sprosil:
     Kto takoj?
     Nekij Imran, on ubil moego brata, ya davno za nim  gonyayus', a teper' vot
uznal, chto on zaklyuchen v tyur'mu, kak lzhemahdi.
     Kakoj krovnik? - razdrazhenno skazal nachal'nik, - Ty kuda prishel, voobshche
zdes' tyur'ma, zakon, poryadok. Obratis' v sud.
     |j, ty, - ryavknul nachal'nik, vyzyvaya sekretarya, - kto tam sleduyushchij.
     Podozhdi rais,  - ostanovil ego Ahmad  Bashir,  -  ya  v sud obrashchat'sya ne
budu. No ya gotov vyrazit' tebe svoyu blagodarnost'.
     Idi,  -  skazal  nachal'nik,  zaglyanuvshemu  v  komnatu  sekretaryu,  -  ya
pozovu.Tak, chto vy govorite, hodzha?
     O da, - soglasilsya Ahmad Bashir, dotragivayas' do svoej zelenoj chalmy,  v
kotoroj tusklo, otsvechival sinij  kamen', - ya govoryu o blagodarnosti. Skazhem
tak, ya gotov  sdelat' pozhertvovaniya na blagoustrojstvo etoj tyur'my nekotoruyu
summu, skazhem tak, tysyach sto.
     Tysyach sto... chego? - sprosil nachal'nik.
     Zolotyh dinarov, - glyadya v glaza nachal'niku, proiznes Ahmad Bashir.
     Nachal'nik vzdrognul. Ego mesyachnoe zhalovanie sostavlyalo desyat' dinarov.
     Podnyalsya  i podoshel  k oknu, snachala  k odnomu, potom ko vtoromu. Vidya,
chto strela popala  v cel'. Ahmad Bashir izvlek iz rukava  meshochek i brosil na
stol.
     Poteryavshij samoobladanie nachal'nik podoshel k stolu i potreboval.
     Pokazhi.
     Ahmad Bashir razvyazal meshochek i pokazal zoloto.
     Skol'ko zdes'? - osipshim golosom sprosil nachal'nik.
     Zdes' zadatok, tridcat' tysyach dinarov, ostal'noe pri raschete.
     Nachal'nik v uzhase poshel i sel na svoe mesto.
     Nichego ne vyjdet, - skazal  on, -  etogo cheloveka  pomestil syuda Munis.
Esli ya otpushchu ego, mne ne snosit' golovy.
     Poslushaj, rais, na  tvoej  pamyati  byvalo  takoe, chtoby uznik  bezhal iz
tyur'my.
     Nu, byvalo, - neohotno soglasilsya rais, - moego preemnika snyali za eto.
     A skazhi, rais, byvalo takoe, chtoby nachal'nik tyur'my lishilsya dolzhnosti i
poluchil pri etom dvesti tysyach zolotyh dinarov.
     Ty zhe skazal sto.
     Dvesti, sto sejchas i sto potom.
     O Allah, - zhalobno proiznes rais, vytiraya  vdrug vspotevshee  lico, - za
eti den'gi mozhno kupit' vsyu Medinu.

     Imran stoyal pered stenoj, izuchaya ee mnogochislennye treshchinki. Otsutstvie
Medzhkema  bespokoilo ego. Esli  tol'ko umestno primenit' eto opredelenie  po
otnosheniyu k cheloveku,  sidyashchemu v tyur'me. No Imran znal, chto zlo nahoditsya v
ravnovesii s dobrom, tol'ko kogda zlo na vidu, ego dolgoe otsutstvie vnushaet
trevogu.
     Imran stoyal, ssutulivshis', ego  plechi byli opushcheny  pod  tyazhest'yu viny,
kotoruyu on oshchushchal po otnosheniyu k lyudyam, poverivshim v nego i pogibshim za  etu
veru. Sud'ba Imrana hranila,  i  eto nachinalo tyagotit'  ego, on analiziroval
svoi dejstviya,  i  uzhasalsya  tomu, chto  on  byl vinoven v padenii  kreposti.
Vpustil Medzhkema, i eto pogubilo vseh.
     Imran   ne  oglyanulsya,  kogda  za  ego  spinoj   zagrohotala  dver',  i
nadziratel' voshel v kameru, zvyaknul zheleznoj posudoj, ostavlyaya edu, i vyshel.
Imran oglyanulsya  tol'ko togda, kogda  do  ego obonyaniya  donessya  bespodobnyj
zapah  myasnogo  zharkogo i svezheispechennogo hleba.  Imran podoshel k  zheleznoj
kastryul'ke, oglyadel ee soderzhimoe.  On znal o tom, chto  zaklyuchennye, imeyushchie
den'gi  mogli zakazyvat' sebe  obed  s  voli. Imran  udaril  neskol'ko raz v
zheleznuyu dver'.
     CHto takoe? - otozvalsya nadziratel'.
     Ty ne oshibsya s obedom, drug, - kriknul Imran?
     Nemnogo pomedliv, nadziratel' skazal:
     Tochno oshibsya, nado zhe, chto eto so mnoj, - i stal otkryvat' dver'. Imran
sglotnuv slyunu, otoshel k stene. Kogda on  vnov' obernulsya, v dopolnenii  uzhe
imeyushchimsya hlebom i zharkomu, ryadom stoyal prilichnyh razmerov kuvshin i dve chashi
ryadom.
     Issledovav  soderzhimoe  kuvshina, Imran obnaruzhil,  chto  v nem nahoditsya
vino.
     Voobshche-to  ya  brosil pit',  - neuverenno skazal  Imran, s  naslazhdeniem
nyuhaya vinnyj  duh.  Potom v golovu  emu prishla sovershenno bredovaya mysl'. On
napolnil vinom obe chashi i skazal, obrashchayas' k dveri:
     - Nu zahodi, chego tam stoish'.
     Voshel uhmylyayushchejsya Ahmad Bashir v odezhde nadziratelya, Imran dazhe povodil
ladon'yu pered glazami.
     Kak ty dogadalsya, chto ya zdes'? - sprosil Ahmad Bashir.
     Imran vzyal chashi s vinom, protyanul odnu drugu.
     Nu, kto mozhet prinesti mne vina, krome tebya, p'yanica - skazal Imran.
     No, no, ya sejchas p'yu gorazdo men'she. U menya molodaya zhena.
     Poslednie  slova  on proiznes s  grust'yu. Oni  sdvinuli  chashi, vypili i
obnyalis' posle etogo.
     Ne volnujsya, - skazal  Ahmad  Bashir, - uzh, kol'  ya  vzyalsya, vytaskivat'
tebya iz tyurem, to ya ne broshu etogo zanyatiya.
     Imran ulybalsya tak, kak ulybayutsya nesmyshlenye deti, radostno,  ne hranya
nichego v zadnikah pamyati.
     Kak ty zdes' okazalsya? - lukavo sprosil on, zaranee znaya otvet.
     Ty ne poverish', sovest'  zamuchila, - otvetil Ahmad Bashir, -  pomnish', ya
zarok dal v podzemel'e al-Furata, mol, vyberus', broshu pit'. A ty menya potom
upreknul, chto ya ne derzhu obeta. Vse chto so mnoj proishodilo potom,  ya otnoshu
tol'ko za  schet svoego verolomstva. Verish' li,  korabl',  na kotorom ya plyl,
byl sozhzhen  piratami,  oni menya  vzyali v plen, ne podozrevaya, chto ya  prinoshu
neschast'ya. Ih korabl' zatonul, napolovinu pravda. YA prosidel na bushprite, na
odnoj  yagodice, neskol'ko  dnej. Pravda,  moe  odinochestvo  skrashivala  odna
devica.
     U menya vopros, - perebil ego Imran.
     - Da, drug moj, slushayu tebya
     . - Ty govorish', chto sidel na bushprite na odnoj yagodice.
     Da.
     Znachit, bol'she mesta ne bylo?
     Net.
     Na chem sidela eta devica?
     Ahmad Bashir kashlyanul.
     YA na nej potom zhenilsya.
     Voprosov bol'she ne imeyu.
     Dlya proroka ty, slishkom isporchennyj  chelovek, - vozmushchenno skazal Ahmad
Bashir.
     Izvini, ya tebya perebil.
     No ya razbogatel, - ne  chinyas', zayavil Ahmad Bashir, - i dumayu, chto Allah
dal mne eshche odin shans proyavit' svoe blagochestie. Ty dazhe predstavit' sebe ne
mozhesh', skol'ko teper' u menya deneg. I rovno stol'ko zhe deneg u moej zheny.
     I den'gi u  tebya est' i krasavica zhena,  ty  verno schastliv? Kak eto ne
pohozhe na tebya.
     No, no, - bezzlobno skazal Ahmad Bashir, - poproshu bez zavisti.
     On dostal chetki i prinyalsya ih perebirat'.
     No v tvoem golose ya slyshu pechal', - skazal Imran.
     Kazhetsya,  ty  stal razbirat'sya  v  lyudyah? - zametil Ahmad Bashir, - mogu
skazat' tebe kak drugu, po  sekretu, esli odin chelovek pohozh na drugogo, eto
eshche nichego ne znachit. Mozhet stat'sya,  chto kogda ya  vernus', vyyasnitsya, chto ya
odinok,  kak  prezhde. YA boyus', chto  ona  ujdet ot menya. Pravda ej dlya  etogo
pridetsya  pojti na  bol'shuyu  zhertvu.  Uezzhaya,  ya na vsyakij sluchaj spryatal ee
den'gi.
     Ahmad Bashir razlil vino po chasham.
     Imran sprosil:
     Otkuda u tebya moi chetki?
     Kak eto  tvoi?  YA ih v nasledstvo poluchil, ot  Medzhkema.Znachit on ih  u
tebya ukral, voz'mi.
     Ostav' sebe, daryu.Mezhdu prochim eto chetki proroka Muhammada.
     Idi ty,- nedoverchivo skazal Ahmad Bashir,- chem dokazhesh'?
     Nichem, no v etom dele glavnoe vera, ponimaesh'?
     Nu ladno,poveryu, - nehotya skazal Ahmad Bashir.
     Kak ty uznal, chto ya zdes'?
     YA vstretil zdes' tu devicu, pomnish' sluzhanku  Abu-l-Hasana. Kazhetsya, ty
poglyadyval na nee.
     Anna , palomnica, ona zhe hristianka?
     Iudejka, esli byt' tochnee. CHto, udivlen?
     Da.
     Sejchas ya udivlyu tebya eshche bol'she. Znaesh', s kem ona zdes'?
     Imran pozhal plechami.
     Ona zdes' vmeste s tvoej zhenoj.
     Kak s zhenoj, moya zhena v Medine, pochemu oni vmeste?
     Nu, uzh etogo ya ne znayu. I pochemu tebya tak lyubyat zhenshchiny? Nu da ladno, ya
na sluzhbe. Ty poesh', noch'yu ya otkroyu dver', i my vmeste ujdem otsyuda.
     Ahmad Bashir  dopil  vino, hlopnul  druga  po plechu  i vyshel  iz  kamery
ostaviv, oshelomlennogo Imrana v odinochestve.
     Ahmad Bashir zaper dver', povesil klyuch na poyas i prinyalsya v zadumchivosti
rashazhivat' po tyuremnomu  koridoru. Do naznachennogo chasa eshche bylo daleko, no
on ot svoego zanyatiya  ispytyval  opredelennoe udovol'stvie, potomu  chto  ono
napominalo  emu o vremeni, kogda  on sovsem  molodym policejskim  nes nochnuyu
sluzhbu.
     Imran, posle uhoda Ahmad Bashira s®el  zharkoe, dopil  vino,  lomaya  sebe
golovu nad tem,  pochemu Farida, da eshche vmeste s Annoj okazalas' v Medine. Ni
ta, ni drugaya, nikogda ne byli zamecheny im v religioznom rvenii. On dumal ob
etom i o tom, kakie nepriyatnosti sulit emu etot zhenskij soyuz.
     Smeshno, chitatel', ne pravda  li, - chelovek,  stoya  odnoj nogoj v mogile
dumaet o zhenskoj revnosti.
     On  dumal ob etom  polnochi, do teh por, poka nadziratel',  on zhe  Ahmad
Bashir ne otkryl dver' i ne skazal: "pora"
     Ahmad Bashir  izvlek iz odezhdy  dva  kinzhala,  odin protyanul  uzniku  so
slovami: "Ubej lyubogo, kto pomeshaet nam vyjti otsyuda.
     Kak ostorozhnyj chelovek, Ahmad Bashir, dopuskal vozmozhnost' vozniknoveniya
nepredvidennyh  situacij.  I  on  byl  prav, kak  nikogda,  ibo  veroyatnost'
neudachi, vsegda vyshe, chem veroyatnost' udachi.
     Aksioma.
     V konce koridora oni vstretili gruppu vooruzhennyh lyudej, chislom v shest'
chelovek. Iz-za ih spin vyglyadyval nachal'nik tyur'my. Ne pomnya sebya ot yarosti,
Ahmad  Bashir izvlek  iz-za  poyasa  eshche odin nebol'shoj kinzhal, i metnul ego v
predatelya. Promahnulsya.
     K schast'yu.
     Potomu chto, nachal'nik  ne narushil  dogovorennost'.  On  sobiralsya  lech'
spat', kogda k nemu yavilsya oficer -dejlemit,  s predpisaniem bez promedleniya
dostavit' lzhe-mahdi v Bagdad dlya pokazatel'noj kazni. Nachal'nik byl vynuzhden
podchinit'sya.  I,  (avtor  znaet), on dazhe ispytyval  ugryzeniya  sovesti, ibo
chelovekom byl poryadochnym, no, esli byt' tochnym, on eshche ispytyval oblegchenie,
tak  kak poluchennoe predpisanie osvobozhdalo  ego  ot neobhodimosti sovershit'
dolzhnostnoe prestuplenie.
     Promahnuvshis',  Ahmad  Bashir  ispustil  zamyslovatoe  i  ochen'  gryaznoe
rugatel'stvo,  v  kotorom   nedvusmyslenno  otozvalsya  o   materyah  i  zhenah
protivnika.  Imran tolknul ego v  bok  i skazal: "voz'mi sebya v ruki,  zdes'
nashi shansy ravny, i postarajsya otnyat' u kogo  nibud' sablyu,  vpered". Doka v
batal'nyh srazheniyah,  on  znal, chto  v  uzkom koridore  chislennyj pereves ne
imeet bol'shogo znacheniya, a dlinnye armejskie sabli tol'ko meshayut.
     -Pouchi menya, shchenok, - ogryznulsya Ahmad Bashir
     .Oficer proiznes frazu, prozvuchavshuyu v stenah  tyur'my  ochen' smeshno. On
skazal:
     Stojte, vy arestovany.
     Ahmad Bashir  povtoril  svoe rugatel'stvo, pribaviv k  nemu eshche i  otcov
protivnika. Odin  iz  soldat, vidimo samyj obidchivyj  sdelal vypad,  kotoryj
Imran  uspeshno otrazil. Otbiv sablyu kinzhalom, on, sdelav shag vpered, shvatil
levoj rukoj soldata  za zapyast'e, a pravoj rukoj vsadil emu  kinzhal v grud'.
To,  chto proishodilo dal'she, ruka romanista opisat' ne v silah. Mozhem tol'ko
otmetit',  chto  iz  zvukov  v  koridore  preobladali:  metallicheskij lyazg  i
yarostnye  vozglasy.  Imran  srazhalsya, kak lev  i  uzh  esli my vzyali primerom
predstavitelya fauny, to Ahmad  Bashira bylo by umestno sravnit'sya s medvedem.
On vse- taki  posledoval sovetu Imrana  i  otnyal sablyu u blizhajshego soldata,
pravda, cenoj poteri dvuh svoih pal'cev. V etoj shvatke oni oderzhali pobedu,
pravda,  bezrezul'tatnuyu.  Ostavshiesya  v  zhivyh oficer  i  nachal'nik  tyur'my
otstupili za  reshetku, pregrazhdayushchuyu koridor  i uspeli  ee zaperet', otrezav
nashim geroyam, put' k spaseniyu.  CHetvero dejlemitov lezhali bezdyhannye v luzhe
krovi.   Ahmad   Bashir   vnov'   proiznes  nepristojnoe   slovo,  oznachayushchee
odnovremenno, chto vse koncheno i koncheno ploho.
     On brosil na kamennyj pol skol'zkij  ot krovi kinzhal. Otorval ot rubahi
polosku tkani i stal perevyazyvat' ruku, ostanavlivaya krov'.
     - CHto-to segodnya  ty  osobenno  skvernoslovish', -  tyazhelo dysha,  skazal
Imran.
     On byl ves' zalit krov'yu ot mnozhestva porezov.
     Navernoe, sejchas  vse zazhivet, kak na sobake, - zavistlivo skazal Ahmad
Bashir.
     Poslyshalsya topot nog  i  novye golosa. Ahmad Bashir posmotrel  v storonu
reshetki. Nachal'nik tyur'my pytalsya nezametno dlya drugih, delat'  emu kakie-to
znaki. Szadi nego  pokazalsya  otryad vooruzhennyh lyudej.  |to byla podnyataya po
trevoge karaul'naya komanda.

     Pora by uzhe im, - trevozhno skazala Farida, ona  ne nahodila  sebe mesta
ot  volneniya, hodila  po  komnate,  to i delo podhodya k dveri, vyhodyashchej  na
ulicu i prislushivalas' k zvukam
     Hvatit uzhe tebe, - razdrazhenno  skazala Anna, - i hodit i hodit, golova
kruzhitsya. Ahmad Bashir skazal, chto esli poluchitsya, to oni pridut na rassvete.
     Poluchitsya, a esli ne poluchitsya?
     Farida ne mogla spravit'sya s soboj, ee bil nervnyj  oznob. Ona vyshla vo
vnutrennij dvor i, poglyadev na nebo, voskliknula,  - eto chto  ne  rassvet po
tvoemu, zvezd pochti ne vidno.
     Rassvet, eto kogda solnce vstaet, - pytalas' uspokoit' ee Anna.
     Mnogo  ty  ponimaesh',  -  ogryznulas' Farida,  -  rassvet,  - eto kogda
svetaet, svetlo stanovitsya, ponimaesh'?
     Anna pozhala plechami.
     Dura, ya dura, - gorestno  skazala Farida, - Nu pridet on, i chto. Kakimi
glazami on na menya budet smotret', chto u nego za eto vremya lyubvi pribavilos'
ko mne? Skol'ko let ya ego zhdala.
     Ty tak govorish', kak budto u tebya byl vybor.
     Annu s detstva otlichala lyubov' k istine.
     A  chto ty dumaesh',  byl, - vyzyvayushche skazala  Farida, -  starosta nashej
derevni, mezhdu prochim, vsegda ko mne podkatyvalsya.
     A ty chto zhe?
     YA  zamuzhnyaya zhenshchina, -  holodno  skazala  Farida, -  u nas govoryat, chto
vtoroj  raz zamuzhnyuyu  zhenshchinu mozhet obnyat' tol'ko mogila. Skazhi luchshe, ch'ego
rebenka ty nosish'?
     Net, ty dejstvitel'no  dura, - v serdcah skazala Anna, - ya tebe uzhe sto
raz govorila, chto eto rebenok Abu-l-Hasana.
     Sama dura, - bezzlobno skazala Farida.
     Ona podoshla k Anne, zaglyanula ej v glaza, i neozhidanno skazala:
     Mozhet byt', ya i dura, no esli udastsya spasti Imrana, ya budu rada videt'
tebya v kachestve ego vtoroj zheny.
     U Anny slezy navernulis' na glaza, ona sprosila:
     A etot rebenok?
     Vyrastim.
     Anna tyazhelo vzdohnula.
     U nas ne prinyato mnogozhenstvo.
     Kakaya zhe ty neblagodarnaya, -  rasserdilas' Farida, - ty, chto zhe hochesh',
chtoby ya ushla, ostavila ego tebe i ne meshala vam.
     Prosti  menya,  -  skazala Anna, -  ya ne  mogu sejchas  ob  etom  dumat',
konechno, ty prava.
     Tak ty soglasna? Mne  by hotelos' imet' opredelennost' do  togo, kak on
poyavitsya zdes'.
     Kto-to idet, - vmesto otveta skazala Anna.
     Obe prislushalis'. SHagi, kashel'. Poyavilsya starik, hozyain doma.
     V tyur'me shum, - skazal  on, - policiya okruzhila tyur'mu. Boyus',  chto delo
neladno.

     CHerez tri dnya,  kogda zhenshchiny sovsem poteryali nadezhdu, v dver' postuchal
chelovek i peredal zapisku iz tyur'my.
     Anna,  s  trudom  razbiraya  nerovnyj  pocherk  Ahmad  Bashira,  prichitala
sleduyushchee.
     "...  Delo ne vygorelo,  a tochnee delo  dryan'.  V poslednij  moment  my
popalis',  no nas nikto ne predal,  stechenie obstoyatel'stv. Nas otpravlyayut v
Bagdad.  Imrana,  kak proroka, a menya kak  soobshchnika. Prorok,  kstati,  menya
ochen' bespokoit. Ego rany pochemu-to perestali zazhivat',  vernee zazhivayut, no
tak zhe,  kak u menya,  medlenno. Eshche menya bespokoit ego golova, tochnee razum.
On nedavno skazal mne,  chto byval v mestah, gde derev'ya ne otbrasyvayut teni.
Toropites' v Bagdad i dejstvujte cherez, sami znaete kogo".
     Zakonchiv chtenie, Anna ozabochenno sprosila u Faridy:
     Kakie rany, chto on imeet v vidu?
     Farida tyazhelo vzdohnula i skazala.
     Lichno u menya ego razum tozhe vyzval bespokojstvo.

     CHast' devyataya.

     Ne proshlo  i polugoda  s  teh por, kak evnuh  Munis  poluchil  dolzhnost'
glavnokomanduyushchego.  No   kto  by   mog  sejchas  priznat'  v  mogushchestvennom
voenachal'nike  byvshego  raba.  Put'  k isfah-salaru  pregrazhdal  celyj  shtat
tyurkskih  oficerov,  ispolnyayushchih   obyazannosti  katibov.  Poluchit'  u   nego
audienciyu Anne  udalos' tol'ko  blagodarya  odnomu  iz byvshih  mnogochislennyh
pomoshchnikov Abu-l-Hasana.
     Munis vnimatel'no smotrel na moloduyu beremennuyu zhenshchinu, stoyavshuyu pered
nim. Ee derzost'  i  osvedomlennost' udivila  i, esli byt' chestnym, ispugala
ego.  Minutu nazad  Anna  voshla v prisutstvie,  i  shodu vypalila  bukval'no
sleduyushchee.
     - Neblagodarnost' - eto samyj  strashnyj greh, znaesh' li ty ob etom,  o,
Munis?
     - O chem tolkuesh' ty, zhenshchina? - sprosil izumlennyj voenachal'nik.
     -  CHeloveku, kotorogo  ty  presledoval i sejchas sobiraesh'sya kaznit', ty
obyazan svoej dolzhnost'yu, emu i vtoromu, kotoryj pytalsya ego spasti, i sejchas
nahoditsya ryadom s nim.
     - Kto ty takaya? - nakonec, sprosil Munis.
     - YA vdova Abu-l-Hasana, - otvetila Anna.
     Munis ponimayushche kivnul golovoj.
     YA sozhaleyu o ego smerti, - skazal on, - eto byl ochen' umnyj i  dostojnyj
chelovek, no ne ponimayu, kakim obrazom nasha s nim tajna stala izvestna tebe.
     ZHenam mnogoe doveryayut,- otvetila Anna.
     Tak chem zhe ya obyazan etim lyudyam?
     Oni dobyli dokazatel'stva iz doma Ibn-al-Furata.  Esli by ne oni, ty do
sih por byl by evnuhom.
     Munis dernulsya kak ot poshchechiny. On skazal skvoz' zuby.
     Evnuhom, ya,  polozhim,  ostalsya  i  budu im do  konca  dnej svoih,  esli
konechno  tot za kogo ty  prishla prosit' ne  sotvorit chuda i  ne otrastit mne
chto-nibud' dlya zabav s zhenshchinoj, takoj, kak ty naprimer.
     Anna  propustila  mimo  ushej  etu  nepristojnost',  evnuhu  mozhno  bylo
pozvolit' i ne takoe.
     On ne sotvorit  nikakogo chuda, on obyknovennyj  chelovek, u nego  prosto
pomutnenie rassudka.
     No Munis dumal o svoem.
     V kakie tajny eshche posvyatil tebya tvoj muzh? - sprosil on.
     Otpusti ih, - skazala Anna, - ty pered nimi v dolgu.
     Mne  kazhetsya, chto  pomutnenie rassudka  sluchilos'  ne  tol'ko  u  etogo
cheloveka. Ponimaesh' li ty, zhenshchina, o chem prosish'. Ne ya reshayu ego sud'bu, no
povelitel' pravovernyh halif  al-Muktadir. |to po ego prikazu ya  srazhalsya  s
etim "prorokom" i plenil ego,  no, sudya po tomu, s kakim umeniem  on zashchishchal
svoi kreposti, mozhno usomnit'sya v ego "pomutnenii rassudka.
     Munis podoshel k Anne i v upor sprosil:
     Pochemu ty prosish' za nego zhenshchina?
     Zdes' v  Bagdade nahoditsya  ego zhena,  ona  razyskivaet ego i  ya reshila
pomoch' ej v etom.
     Prichina tol'ko eta.
     Da.
     Munis opustil glaza na ee okruglyj zhivot, no nichego ne skazal, vernulsya
na svoe mesto i uzhe ottuda skazal:
     YA ne mogu tebe ni chem pomoch'.
     ZHal', - proiznesla Anna, spokojno glyadya v glaza glavnokomanduyushchego.
     Munis razvel rukami. Razgovor byl okonchen i on na proshchanie skazal.
     YA nichem ne  obyazan im,  eto zabluzhdenie.  V tom,  chto proizoshlo, kazhdyj
presledoval svoyu cel':  Abu-l-Hasan, ya; pro teh dvoih ya  nichego  ne znal, no
uveren, chto  i u nih  byla kakaya-to vygoda.  Tak, chto idi s  Bogom, zhenshchina.
Kstati, eto ego rebenka ty nosish'? Bednyaga  Abu-l-Hasan, kak obidno umeret',
ne dozhdavshis' pervenca.
     Poslednie slova Munis proiznes izdevatel'skim tonom.
     No zhenshchin luchshe  ne  oskorblyat', potomu chto  poslednee slovo  vse ravno
ostanetsya za nimi. Anna, poblednev ot negodovaniya, skazala:
     Vo vsyakom  sluchae,  eto,  on  luchshe,  chem zhit'  bez vsyakoj  nadezhdy  na
poyavlenie pervenca.
     Lico  Munisa  poshlo  pyatnami,  on kriknul  dezhurnogo  oficera,  no Anna
skazala:
     Gospozha  SHa'ab  byla protiv  tvoej  kandidatury. YA dumayu,  chto ej budet
interesno uznat' nekotorye podrobnosti tvoego naznacheniya.
     Podozhdi, - skazal Munis dezhurnomu oficeru.
     Durochka, sama  naprosilas', snachala on otdast  ee soldatam, a potom oni
utopyat ee v Tigre.
     Slovno chitaya ego mysli, Anna skazala:
     Esli  ya  segodnya  ne  vernus'  domoj,  to  zavtra  zhena  Imrana,  cherez
doverennoe lico peredast nekoe pis'mo v garem.
     SHirokie  skuly  Munisa  zahodili  zhelvakami, nedavnee proshloe  vozniklo
pered nim.
     Ty  dostojnaya zhena svoego muzha, -  nakonec proiznes  on,  -  ya  ne mogu
otpustit' proroka, no mogu otpustit' vtorogo.
     Ty otpustish' oboih,  -  tverdo skazala Anna, - ili vse  stanet izvestno
Gospozhe.

     Prezhde,  chem  vernut'sya v  otcovskij  dom, Anna, iz lyubopytstva poshla k
domu Abu-l-Hasana. Dver' byla  opechatana, no pod nej sidel  Hamza. Pri  vide
Anny  upravlyayushchij vskochil  i brosilsya  k nej, shvatil  ee  za  ruku, govorya:
"Gospozha, gde zhe ty byla, kakoe  schast'e, chto ty vernulas', a ya karaulyu dom.
Lyudi  iz divan-al-mavaris  kazhdyj den'  hodyat, hotyat  opisat'  vse, no ya  im
govoryu, chto ty dolzhna vernut'sya.
     V poslednee vremya otnosheniya Anny  s  upravlyayushchim byli  natyanutymi iz-za
togo,  chto poslednij revnoval ee k hozyainu. No sejchas na glazah ego blesteli
slezy, Anna byla rastrogana.  Ona, ne vdavayas'  v  podrobnosti, rasskazala o
tom, chto s nej proizoshlo za poslednee vremya.
     YA znal, chto eti lyudi ne prinesut nam dobra, - gorestno skazal Hamza.
     Proshlogo ne vernesh', - filosofski zametila Anna.
     Gospozha, esli  ty  ne  pred®yavish' prava na  nasledstvo, dom  otojdet  k
kazne, - goryacho zagovoril Hamza,  - sorvi pechat', budem zhit' vmeste,  ya budu
sluzhit' tebe takzhe, kak i  gospodinu Abu-l-Hasanu, ty eshche moloda, imeya takoj
dom, smozhesh' eshche raz vyjti zamuzh.
     Anna pokachala golovoj.
     Mne ne nuzhen etot dom.
     A ya,  gospozha, ved' u menya odna nadezhda  ostalas'  na vas, ili mne idti
prosit' milostynyu.
     Anna pochuvstvovala zhalost' k upravlyayushchemu. Kazhetsya, sovsem nedavno otec
prosil ego vzyat' na rabotu Annu, proshlo nemnogo vremeni i teper' upravlyayushchij
unizhaetsya pered nej. Kak bystro vse menyaetsya v etom mire. Vse vremya, nachinaya
s  togo momenta, kogda  ona priblizilas' k Faride, vse eto vremya ona prozhila
slovno vo sne. To, chto proizoshlo s nej  do togo, Anna mogla by rascenit' kak
skazku; vyjti zamuzh za bogatogo, vliyatel'nogo vel'mozhu, stat' hozyajkoj v ego
dome, povelevat' celym shtatom slug, Anna mogla  byt'  schastliva,  esli by ne
vstretila  Imrana. No  s drugoj storony ona ponimala,  chto  ne bud'  Imrana,
Abu-l-Hasan  ne zhenilsya by na  nej, da  tak skoro. Revnost' podvigla ego  na
pospeshnye dejstviya.
     Anna tyazhelo vzdohnula
     Horosho, - molvila ona, - ya podumayu.
     Hamza soglasno  kivnul, vernulsya  na svoe  mesto  i  zhalobno  ulybnulsya
ottuda.


     Monastyr', v kotorom oskopili Munisa, prinadlezhal koptskoj obshchine. Nado
li posle etogo govorit' o tom, kak glavnokomanduyushchij nenavidel Egipet. Kogda
on uznal o tom, chto al-Muktadir prinyal reshenie o voennom pohode na Egipet, k
kotoromu  podbiralsya  fatimidskij  halif,   Munis  ponyal,   chto  nastal  chas
vozmezdiya. |tim li ob®yasnyayutsya vse dal'nejshie uspehi voennyh operacij protiv
Egipta,  predprinyatyh Munisom  ili  ego talantom polkovodca,  no  dostoverno
izvestno, chto vsyakij raz,  vystupaya protiv nenavistnoj strany, on  oderzhival
pobedu.
     CHelovek,  vybivshijsya  v  lyudi iz rabov, nikogda  ne izbavitsya ot straha
vernut'sya k prezhnej zhizni. Prihod Anny  vselil v mogushchestvennogo Munisa etot
strah. Malen'kaya  beremennaya i potomu  bezzashchitnaya zhenshchina  prodiktovala emu
svoyu volyu i ushla, a Munis  ostalsya razdiraemyj protivorechiyami. Idti s etim k
al-Muktadiru ne  imelo  smysla, a naprotiv  grozilo samymi  nepredskazuemymi
posledstviyami.  Halif lyubil Munisa za  predannost', a  vyskazannaya  pros'ba,
zastavila  by  ego usomnit'sya  v  etom, i zapodozrit'  glavnokomanduyushchego  v
predatel'stve.  Slova  predannost' i  predatel'stvo, nesmotrya na polyarnost',
imeyut odin koren', i chasto vtoroe vytekaet iz pervogo. No rab takzhe, nedolgo
terzaetsya voprosami chestolyubiya i samolyubiya.  Munis priznal svoe  porazhenie i
stal gotovit' mery, chtoby obezopasit'  ego posledstviya. Vyzvav sekretarya, on
skazal  emu, chto dlya provedeniya slozhnoj  operacii protiv ajarov,  neobhodimo
sejchas zhe vypustit' Imrana i Ahmad Bashira, obstaviv  eto kak pobeg. Zatem on
vyzval oficera svoej ohrany i prikazal etoj zhe  noch'yu  arestovat' sekretarya,
pomestit' v kameru  i tam zhe umertvit'. Sud'bu oficera Munis reshat' ne stal,
otlozhiv ee na sleduyushchij den'.
     V konce koncov,  nikto ne budet razglyadyvat'prestupnika pered  tem, kak
ego kaznit'.  Krome  Imrana,  pri  shturme kreposti bylo zahvacheno  eshche  dvoe
chelovek,  kotoryh Munis predusmotritel'no ostavil v zhivyh; dlya doprosov, dlya
ochnyh stavok.
     No otpustit' Imrana. Munis  ispytyval chuvstvo, kakoe  vidimo ispytyvaet
ohotnich'ya sobaka, kogda hozyain otbiraet u nee  dich'.  Povinuyas' bezotchetnomu
chuvstvu, on otpravilsya v tyur'mu.

     Imran sidel v svoej izlyublennoj poze, na kortochkah, spinoj k stene.
     Munis byl odet vo vse chernoe, s  roskosh'yu,  brosayushchejsya v glaza, chernyj
dzhurubban, chernye sharovary, chernye sapogi iz myagkoj  kozhi, a v chernoj  chalme
tusklo otlival shlifovannyj agat.
     Po sravneniyu s nim, Imran predstavlyal soboj zhalkoe zrelishche.
     Imran podnyalsya, no ne iz uvazheniya ili boyazni.
     Stoyashchij, vsegda imeet preimushchestvo  pered sidyashchim.  Imran  vstal, chtoby
uravnyat'  shansy.  Ne  govorya   ni  slova,   Munis  razglyadyval  poverzhennogo
protivnika.
     - Mir tebe, - skazal Imran, chtoby narushit' molchanie.
     Munis osklabilsya.
     A chto ty eshche mozhesh' skazat' posle togo, kak poterpel porazhenie.
     Munis, - dogadalsya Imran.
     On samyj.
     Podlost'yu mozhno oderzhivat' i ne takie pobedy, - zametil Imran.
     |to byla voennaya hitrost'.
     Nu  konechno, - ironicheski soglasilsya Imran, - inache, kak by ty ob®yasnil
to, chto regulyarnaya armiya ne mozhet spravit'sya s brodyagami i nishchimi.
     Munis podavil v sebe razdrazhenie.
     Za tebya prosit zhena Abu-l-Hasana, - skazal glavnokomanduyushchij, - Kstati,
eto ne ty ee obryuhatil?
     Munis nadeyalsya, chto Imran otvetit na grubost', i on  togda izob'et ego,
no Imran razvel rukami i skazal:
     Uvy.
     -  Tak  vot,  -  prodolzhal  Munis,  -  eta  malen'kaya  potaskuha  nashla
pravil'nye slova i, krome  togo, ya koe-chem obyazan ee pokojnomu muzhu, poetomu
ya reshil otpustit'  tebya  i tvoego druga. S nim vse prosto.  O  nem  halif ne
znaet,  a tebya  znaet.  I zhdet tvoej smerti. Na tvoe  schast'e,  ya  ne  uspel
perevesti tebya  v obychnuyu tyur'mu, hotya  prikaz  ob  etom uzhe poluchil. Sejchas
syuda  pridet  moj  chelovek  i vyvedet tebya.  Itak,  ty  svoboden,  no  chtoby
dal'nejshaya  zhizn'  ne  kazalas'  tebe  bezmyatezhnoj, ya hochu tebe skazat', chto
vmesto tebya raspnut odnogo iz tvoih lyudej
     Razve ne vse pogibli?
     Munis pokachal golovoj.
     - Tvoi pomoshchniki u menya. Dumayu, chto lyuboj iz etih nishchih sochtet za chest'
umeret'  pod  imenem  Mahdi.  No,  gde   spravedlivost':  U   tebya   nashelsya
pokrovitel', no vmeste s  toboj ya zahvatil v kreposti eshche  dvuh chelovek. Kto
poprosit za nih? Im pridetsya umeret' za tebya.
     Raspnut? - sprosil Imran.
     Raspnut, - podtverdil Munis
     Pochemu takoj varvarskij sposob kazni?
     Ty   schitaesh',   chto   posadit'   na  kol  gumannee?  Takovo   pravilo,
gosudarstvennogo prestupnika privyazyvayut k pozornomu stolbu.  Proshchaj, i imej
v vidu, esli ty, okazavshis' na svobode, snova podnimesh' vosstanie, ya ne budu
brat' tebya v plen.
     YA  videl  son, -  vdrug skazal  Imran,  -  budto  by ya  stoyu  na  nashem
derevenskom  kladbishche,  sredi tesniny  nadgrobij. Vokrug  lyudi,  i  chitayushchij
molitvu sluzhitel'. Ryadom so mnoj stoit moya davno umershaya mat', a ya  derzhu ee
za ruku. V kakoj-to moment vdrug ponimayu, chto othodnuyu chitayut  po mne i ya, s
nedoumeniem  ozirayas', govoryu: "Mama, zdes' zhe net mesta  dlya novoj mogily".
Togda  mama govorit: "Pojdem tuda". I  ya vizhu v sosednem  ryadu  svezhevyrytuyu
mogilu, i, prodolzhaya derzhat'  mamu za ruku, idu tuda i sprashivayu:  "Mama,  a
kak menya pohoronyat, esli ya eshche zhivoj?". A ona mne otvechaet: "Vot, kak tol'ko
dochitayut molitvu, i ty umresh'". No ya ne unimayus' i sprashivayu: "A, chto esli ya
ne  umru k etomu vremeni?". "Togda  tebe pomogut"  - otvechaet ona. YA govoryu:
"Net,  ya ne soglasen, ya ne hochu sejchas umirat'". Togda ona govorit: "Pojdem,
ya  poprobuyu eto uladit' i zaodno zaberu zadatok, kotoryj ya  ostavila za tebya
ranee".  Ona  vedet   menya  k  zdaniyu  mecheti,  v  kotorom  obychno  otpevayut
pokojnikov. My vhodim,  idem  shirokim  koridorom  i  okazyvaemsya v sumrachnom
zale, kuda svet proistekaet skvoz' shcheli v svodah vysokogo potolka. Ona vdrug
padaet na koleni i tyanet menya  za soboj. YA tozhe stanovlyus'  na koleni. Pered
nami  na  kamennyh  vozvysheniyah  pod  belymi prostynyami  lezhat  lyudi.  Mat',
obrashchayas' k nim, govorit: "Uvazhaemye". Prostyni  otkidyvayutsya  i srazu  troe
borodatyh muzhchin, pripodnimayutsya na rukah  i s nedoumeniem  smotryat na  nee,
slovno ne  zamechaya menya.  Togda  ya oglyadyvayus'  vokrug  i vizhu,  chto  zal, v
kotorom my nahodimsya, polon  etih  kamennyh lezhanok,  na kotoryh pod  belymi
prostynyami pokoyatsya lyudi. I ya muchitel'no pytayus' ponyat', umerli eti lyudi ili
spyat. V etot moment do menya, budto kto-to dotronulsya i ya prosnulsya.
     Na lice Munisa poocheredno otrazilis' chuvstva, kotorye on  ispytyval  vo
vremya rasskaza Imrana; udivlenie, interes i nedoumenie.
     Zachem ty mne vse eto rasskazyvaesh'?
     Mne  nuzhno bylo s kem-to podelit'sya, - prosto otvetil Imran, -  znachit,
menya raspnut, kak proroka Isa?
     Da,  no snachala kaznyat kakim-nibud' obychnym sposobom, raspnut mertvogo,
my zhe ne varvary, chtoby raspinat' zhivyh. No o chem my govorim? Ty svoboden.
     Munis prezritel'no usmehnulsya i ushel.

     Kogda Anna vernulas' domoj, ona uvidela Ahmad Bashira, on s appetitom el
macu i zapival ee  kislym  vinom.  Ryadom s nim  sidel  Ibn Lajs  i  s uzhasom
smotrel na nego. Uvidev Annu, on v otchayanii skazal:
     YA emu govoril, chto eto koshernaya pishcha, no eto bespolezno.
     Anna, radostno ulybayas',  podsela  k nemu i  pogladila po plechu.  Ahmad
Bashir blagodarno  dotronulsya do ee pal'cev. Konchiv, est', on otlozhil  misku,
vyter rot i osnovatel'no prilozhilsya k butyli s vinom.
     Posle etogo on skazal Anne-
     -Slushaj, ty ved' vdova teper', vyhodi za menya zamuzh.
     Opozdal, - zasmeyalas' Anna, - mne uzhe sdelali predlozhenie.
     Kto? - udivilsya Ahmad Bashir, - Imran?
     Net, ego zhena.
     Ahmad Bashir kryaknul s dosady.
     Vot ne mogu ponyat', chto vy v nem takogo nashli,  ved' chelovek sovershenno
nikchemnyj. Skol'ko my s nim  znakomy,  on vse  vremya sidit v tyur'me, a ya ego
vytaskivayu iz nee. Stoit mne  poteryat' ego nenadolgo iz vidu, kak on opyat' v
kandalah,  a ya lomaj golovu, kak ego  osvobodit'. U  etogo  cheloveka, prosto
kakaya-to tyaga k nevole.
     Gde Farida? - sprosila Anna u otca.
     Spit, - otvetil Ibn Lajs, - ves' den' spit.
     Slovno oprovergaya ego slova, v dveryah poyavilas'  Farida. Ona sela ryadom
s Annoj i skazala:
     Mne snilis' deti, oni igrali, no neveselo, navernoe, skuchayut po mne.
     Obychno byvaet naoborot,  esli vo  sne ploho, to budet horosho, - zametil
Ahmad Bashir.
     Farida  zadumchivo  vyslushala  slova,   zatem  nedoumenno  vzglyanula  na
govorivshego i v sleduyushchij moment, vskochiv s mesta, vcepilas' emu v ruku.
     Imenno v etom meste u Ahmad Bashira  byla  edva zazhivshaya rana. Vzvyv  ot
boli, on vskochil i  oprokinul misku i butyl' na koleni.  Edva uderzhavshis' ot
brannogo slova, Ahmad Bashir ukoriznenno proiznes tol'ko odno.
     ZHenshchina!
     Prosti, - toroplivo skazala Farida, - tebya otpustili, a gde Imran?
     Ahmad Bashir sokrushenno oglyadel zalitoe vinom plat'e i skazal:
     - On otkazalsya vyjti iz tyur'my.


     -  CHto-to mne napominaet eta situaciya, a  vot, chto imenno, vspomnit' ne
mogu. Pamyat' stala sovsem dyryavaya.
     Nazar izdal korotkij smeshok, i slovno podrazhaya uzniku, sel  takzhe , chto
vyzvalo ulybku Imrana. Nazar  poyavilsya  v tyuremnoj  kamere  neskol'ko  minut
nazad i vse eto vremya molchal.
     YA dolzhen poblagodarit' tebya za okazannuyu uslugu, - skazal Imran.
     No  Nazar  vytyanul  vpered  obe  ruki  s  raskrytymi  ladonyami,  slovno
zashchishchayas' ot naprasliny.
     Nichego ne znayu, i znat' ne hochu.
     No posle etogo on prilozhil palec ko rtu i sdelal bol'shie glaza.
     Imran kashlyanul i vinovato proiznes:
     Dejstvitel'no, kazhetsya, ya tebya sputal, ili s golovoj u menya chto-to.
     Dumayu,  chto  i  to,  i  drugoe, -  predpolozhil  Nazar  i  voskliknul, -
vspomnil, Sokrat, kak zhe ya mog zabyt'. Hotya, eto bylo tak davno.
     Sokrat, kto eto? - sprosil Imran. 
  • Odin grek, filosof, tozhe byl prigovoren k smertnoj kazni i otkazalsya ot pobega, sochtya dlya sebya smert' naibolee priemlemym vyhodom v toj situacii. Vot kak, - s interesom skazal Imran, - a chem on eto ob®yasnil. YA ne pomnyu ego dovodov, kak nesushchestvennye, hotya togda, ya pomnyu, oni mne byli interesny. A za chto ego prigovorili k smerti? Odin iz punktov obvineniya glasil, chto on ne priznaet sushchestvuyushchih bogov i vvodit novyh. Bogov? Da, eto bylo ochen' smeshno, no oni byli yazychnikami. Afinskij mudrec byl pervym, kto priblizilsya k ponimaniyu Edinogo. Ego poruchili moim zabotam, no on proyavil redkoe uporstvo i, nesmotrya na vse moi staraniya, vypil svoyu chashu s yadom. YA uzhe ne govoryu o tom, kak on podstavil bednyagu Asklepiya. Kto eto, - sprosil Imran. Sejchas uzhe nikto, a byl nekij torgovec kozhej. Sokrat, umiraya, skazal doslovno sleduyushchee: " Kriton, ya zadolzhal petuha Asklepiyu, tak otdajte zhe, ne zabud'te". Nautro k torgovcu, zhivshemu po sosedstvu s Sokratom, yavilsya rab s petuhom v rukah. Asklepij udivilsya, no petuha vzyal, ibo byl ohoch do darmovshiny. |to ego i pogubilo. Kto-to dones vlastyam, i Asklepiya vzyali pod strazhu. Kak bednyaga ne otpiralsya na doprose, ego obvinili v soobshchnichestve, i kaznili. Pomolchav, Nazar poyasnil: - Sokrat imel v vidu drugogo Asklepiya, tak nazyvaemogo grecheskogo boga vrachevaniya. V toj fraze bylo izvestnoe muzhestvo i prenebrezhenie k smerti. Umirayushchij chelovek prosil druzej prinesti za nego petuha v zhertvu bogu zhizni i zdorov'ya. |to byla shutka mudreca, kotoruyu ne ponyali ubitye gorem druz'ya. - Afinskij mudrec, - zavorozheno povtoril Imran. Da, tak ego nazyvali, hotya mezhdu nami govorya, on byl redkim zanudoj. On chislil sebya protivnikom sofistov, hotya sam chasto pol'zovalsya ih priemami i dostig v etom sovershenstva. Aristofan dazhe vyvel ego v svoej komedii. Ego promezhutochnye polozheniya, nahodyashchiesya mezhdu posylkoj i vyvodom mogli svesti menya s uma. I ya dumayu, chto chasto mnogie priznavali ego pravotu, i soglashalis' s nim tol'ko potomu, chto ne mogli uderzhat' v golove beskonechnuyu cep' ego protivorechivyh sillogizmov. Ponyatno, - skazal Imran, teryaya interes k razgovoru. Po ego tonu bylo yasno, chto on nichego ne ponimaet. Nazar ulybnulsya i peremenil temu. Umeret' hochesh'? - sprosil on. Imran pozhal plechami. Tebe ne otkazhesh' v blagorodstve, no tvoya smert' ne spaset etih lyudej, ili tebe predlozhili umeret' za nih. Net, mne ne delali takogo predlozheniya. Togda tem bolee stranno. Ne stanesh' zhe ty otricat' togo, chto yavilsya prichinoj gibeli bol'shogo kolichestva lyudej, i pri etom ty ne chuvstvoval ugryzenij sovesti. A sejchas vdrug zaartachilsya. YA voeval v pervyh ryadah, - skazal Imran, - i podvergal svoyu zhizn' opasnosti naravne so vsemi. Mozhet, ya luchshe vladel mechom, mozhet, mne bol'she vezlo. Ne koshchunstvuj, - skazal Nazar, - nad toboj bylo blagovolen'e. No ne pokupaesh' ty svoyu zhizn' cenoj zhizni drugih lyudej, v etom ya mogu tebya uverit'. I znaesh', chto ya tebe skazhu, slishkom ty shchepetilen dlya izbrannogo toboj dela. Vzyat', k primeru, nyneshnego fatimidskogo halifa, togo samogo kotorogo ty vypustil iz tyur'my v Sidzhil'mase. Kogda ego zhizni ugrozhala opasnost', on brosal na proizvol sud'by kogo ugodno ot soratnikov do chlenov svoej sem'i i ne mne rasskazyvat' o tom, chto s nim stalo. Imran molchal. No bol'she vsego menya vozmushchaet to, kak bystro chelovek sposoben pomenyat' svoi ustremleniya. Vot, kazalos' by, ne dalee, kak tri mesyaca nazad ty prosil menya okazat' sodejstvie v obretenii svobody. Pravda, pri etom ya pal'cem ne poshevelil, chtoby tebe pomoch', - oglyadyvayas' kuda-to nazad i vverh, dobavil Nazar, - no delo ne v etom. YA tak zol, chto gotov dazhe uskorit' tvoyu smert'. Sdelaj odolzhenie, - poprosil Imran. Ladno, zabudem, - skazal Nazar, - schitaj, chto ya etogo ne govoril. Poslushaj, - skazal Imran, - sdelaj mne eshche odno odolzhenie. Net, - naotrez otkazalsya Nazar. Peredaj Ahmad Bashiru, Anne i moej zhene, chto ya blagodaryu ih za vse, chto oni dlya menya sdelali. Kazhetsya, ya sejchas zaplachu, - skazal Nazar i, dostav otkuda-to kusok beloj tkani, stal smorkat'sya v nego. Zatem on akkuratno slozhil platok i skazal: YA govoril v svoe vremya, chto pravo vybora pogubit chelovechestvo, no razve kto-nibud' stal schitat'sya s moim mneniem. Iznachal'no bylo prinyato reshenie nadelit' cheloveka dvumya instinktami: Samosohranenie i Vosproizvedenie. No potom emu dali eshche i pravo Vybora. Nazar podnyalsya. |ta nasha poslednyaya vstrecha, - skazal on, - zhelayu legkoj smerti. Imran podnyal v znak privetstviya ruku: Idushchie na smert' privetstvuyut tebya, - vdrug proiznes on. Otkuda ty eto znaesh'? - udivilsya Nazar. Vdrug prishlo na um, - otvetil Imran, - proshchaj, do vstrechi na nebesah. |to ostroumno, - zametil Nazar i ischez. - Pojdu projdus', - skazal Ahmad Bashir. On podnyalsya, popravil zelenuyu chalmu, halat i, ulybnuvshis' prisutstvuyushchim, vyshel iz doma. Ot kislogo vina Ibn Lajsa u nego nachalas' izzhoga, i on napravilsya na naberezhnuyu, glotnut' svezhego vozduha i horoshego vina. Do nastupleniya temnoty on brodil vdol' reki, otmahivayas' ot predlozhenij lodochnikov, tipa: "ne hochet li gospodin sovershit' progulku" Ahmad Bashir ne hotel rechnyh progulok pomnya tu, edva ne stoivshuyu emu zhizni. Ob otkaze Imrana vyjti na svobodu Ahmad Bashir uznal ot cheloveka otkryvshego dveri ego kamery. "Gospodin Munis otpuskaet tebya, pomalkivaj ob etom i molis', o ego blagopoluchii. I chtoby k zavtrashnemu vecheru tebya v Bagdade ne bylo, eshche raz popadesh', poshchady ne zhdi. "A moj drug?" - sprosil Ahmad Bashir. "Tvoj drug otkazalsya ot svobody". "Pochemu?" "Otkuda ya znayu, davaj poshel". Ahmad Bashir nedolgo lomal golovu nad motivami postupka Imrana. Priznaki dushevnoj bolezni druga davno uzhe bespokoili ego. Ahmad Bashir pomorshchilsya ot pristupa izzhogi i zashel v blizhajshee pitejnoe zavedenie, zakazal malen'kij kuvshin vina, vody, ovech'ego syra i sel nedaleko ot vhoda. CHerez nekotoroe vremya on zametil, chto mnogie kosyatsya na nego. Dumaya o prichinah vnimaniya k svoej persone, on oporozhnil kuvshin i, podozvav slugu, velel prinesti novyj. Kogda podaval'shchik ispolnil prikazanie, Ahmad Bashir uderzhivaya ego za lokot', sprosil: "Priyatel', pochemu vse smotryat na menya, mozhet odezhda ne v poryadke?" "Odezhda v poryadke" - pochtitel'no skazal podaval'shchik, - no ona ne dlya nashego zavedeniya". "CHto ty imeesh' v vidu?" "Palomniki, o, hodzha" u nas redkie gosti. Mozhno skazat' vy pervyj". "A" - oblegchenno skazal Ahmad Bashir. On snyal s golovy zelenuyu chalmu, otlichie cheloveka sovershivshego hadzh k svyatym mestam i sunul za pazuhu. V pomeshchenii estestvenno, srazu stalo svetlee. (Avtor shutit). Dopiv vtoroj kuvshin, Ahmad Bashir vspomnil, chto u nego net deneg. Obnaruzhiv eto, Ahmad Bashir zasmeyalsya. Kak bystro privykaesh' k horoshemu. Pojti v kabak, ne proveriv, est' li u tebya den'gi. Nachal'nik Medinskoj tyur'my ne vernul emu konechno den'gi, tol'ko potomu, nadeyalsya Ahmad Bashir, chto u nego ne bylo vozmozhnosti. Slovno pochuvstvovav neladnoe, k nemu podoshel podaval'shchik i sprosil: "Ne zhelaet li gospodin eshche chego-nibud'? Net, togda ne budet li gospodin tak dobr rasschitat'sya". Ahmad Bashir dolgo sharil po svoemu neob®yatnomu halatu i dazhe snyal sapogi v nadezhde obnaruzhit' zavalyavshuyusya monetu. Iz sapoga medlenno vypali klochki bumagi. |to byli ostatki denezhnogo obyazatel'stva, vydannogo emu sicilijskim kompan'onom, po kotoromu mozhno bylo poluchit' den'gi u odnogo bagdadskogo finansista, iudeya, Iosifa ben Pinhusa. Ahmad Bashir vzyal pis'mo s soboj v dorogu na vsyakij sluchaj, kotoryj sejchas nastupil. No vvidu pozdnego vremeni, sdelat' eto bylo nevozmozhno, rynok, na kotorom nahodilas' menyal'naya lavka, byl uzhe zakryt. Mozhno bylo konechno poslat' kogo-nibud' za den'gami k otcu Anny, no Ahmad Bashir schel eto neudobnym. Sluga vsem svoim vidom vyrazhal neterpenie. Poslushaj, - poniziv golos, skazal Ahmad Bashir, - mozhno ya zavtra den'gi zanesu, zapishi na moj schet. YA nadeyus', gospodin shutit? - ledyanym tonom proiznes podaval'shchik. Niskol'ko, - uveril ego Ahmad Bashir, - ya zdes' chastyj gost', nado okazyvat' doverie postoyannym klientam. YA tebya vizhu vpervye, - skazal podaval'shchik. Menya davno ne bylo. I gde zhe ty byl? V tyur'me, - chestno priznalsya Ahmad Bashir, - segodnya vypustili, den'gi u menya est', no ya ne uspel poluchit' ih u poverennogo. Teryaya terpenie, sluga prigrozil. Plati ili ya zovu hozyaina. Togda luchshe hozyajku, - predlozhil Ahmad Bashir. Podaval'shchik polnyj negodovaniya, sdelal komu-to znak. Ahmad Bashir oglyanulsya i uvidel dvuh dyuzhih negrov probiravshihsya k ego stoliku, lica ih ne predveshchali nichego horoshego. Nu, horosho, - skazal Ahmad Bashir, - skol'ko govorish' ya dolzhen? Dva dirhema, - skazal podaval'shchik. Pochemu tak dorogo, - vozmutilsya Ahmad Bashir, - kuvshin vina vezde stoit poldirhema. Kuvshin stoit dirhem. Pochemu? U nas solidnoe zavedenie i horoshee vino. Vot etot uksus ty nazyvaesh' horoshim vinom? Kak eto uksus? - oskorbilsya podaval'shchik, - eto nashe luchshee vino, my ego poluchaem iz Sirii. CHernye vyshibaly podoshli i stali po bokam Ahmad Bashira, ozhidaya komandy podaval'shchika. U Ahmad Bashira pri sebe ne bylo nikakogo oruzhiya, dazhe malen'kogo, zavalyashchego nozhichka. Vprochem, dazhe esli i byl, on ne pustil by ego v hod, potomu chto on byl ne prav. V Sirii nikogda ne delali horoshego vina, - zayavil Ahmad Bashir. No podaval'shchik ne stal prodolzhat' diskussiyu. On sdelal znak vyshibalam. Te podstupili k neplatel'shchiku s obeih storon, i Ahmad Bashir pochuvstvoval sebya slovno v zheleznyh tiskah. On dazhe ne stal soprotivlyat'sya, tol'ko skazal: ZHal', Imrana zdes' net, my by vam pokazali, - i dobavil, obrashchayas' k podaval'shchiku, - halat voz'mi v schet platy. Podaval'shchik podoshel poblizhe, potrogal tkan' i s vzdohom skazal: - Ladno, snimaj, i sapogi tozhe. Kak zhe ya bez sapog? - sprosil Ahmad Bashir, no ego nikto ne slushal. CHerez neskol'ko minut on okazalsya na ulice, bosikom i s golym torsom. Dver' za nim zahlopnulas'. Ahmad Bashir skazal, obrashchayas' k dveri: Spasibo, chto shtany ostavili. Vse-taki Bagdad udivitel'nyj gorod. Vse vremya zdes' so mnoj chto-to proishodit: odin raz golovu probili, vo vtoroj raz ograbili, tretij, chut' ne utonul, v chetvertyj razdeli. Kak tol'ko mestnye zhiteli sushchestvuyut pri takih napastyah. Estestvenno v takom vide on ne mog yavit'sya v dom Ibn Lajsa. Ahmad Bashir predpochel by umeret', chem pokazat'sya razdetym zhenshchinam. On otpravilsya na poiski finansista. Projdya neskol'ko ulic, Ahmad Bashir popalsya na glaza otryadu ma'uny. Ograbili, - ob®yasnil on svoj vneshnij vid i predlozhil im voznagrazhdenie za to, chtoby oni provodili ego k domu finansista Iosifa ben Pinhusa. Iosif ben Pinhus byl ochen' udivlen, kogda glubokoj noch'yu vyjdya na stuk, obnaruzhil u dverej polugologo cheloveka v soprovozhdenii policejskih. YA ot Ibrahima ben Enoha, - skazal polugolyj chelovek, - zaplati blyustitelyam poryadka po dirhemu, vychtesh' potom iz moih deneg. Eshche cherez chas Ahmad Bashir konstatiroval. Vot za chto ya lyublyu evreev, s nimi mozhno imet' delo. Esli by ya so svoim delom prishel k musul'maninu, on by zasadil menya za reshetku i prisvoil by vse moi den'gi. A ty vot tak za zdorovo zhivesh', bez vsyakogo dokumenta, vydal mne sto tysyach dinarov. Pochemu zhe bez dokumenta? - vozrazil Iosif ben Pinhus, - ne nado nas iudeev idealizirovat', ty pred®yavil dokument. Klochok bumagi. No samyj glavnyj klochok, ya uvidel podpis' Ben Enoha, a za podtverzhdeniem delo ne stanet. Iosif ben Pinhus byl nevysokim chelovekom s malen'koj golovoj s ottopyrennymi ushami i kryuchkovatym nosom. Vsya odezhda, kotoruyu on predlozhil neproshenomu gostyu, okazalas' tomu beznadezhno mala. Ahmad Bashir vzyal lish' poyas s potajnym karmanom, kuda on ssypal zoloto. Mogu ya byt', eshche chem-to polezen vam? - uchtivo sprosil finansist. Ahmad Bashir nedoverchivo posmotrel na bankira. Tol'ko ne govori, chto ty i eto mozhesh'. Izlozhite yasnee, - nevozmutimo skazal Iosif ben Pinhus. Moj drug zdes' v Bagdade, v tyur'me, dolzhny kaznit' ego. Menya vypustili, i ego vypuskali, a on otkazalsya vyhodit'. Pochemu vas vypustili? Hlopotali za menya i za nego tozhe, no on otkazalsya vyjti. Pochemu? YA dumayu, rassudkom dvinulsya. Poslednie gody on prozhil v bol'shom napryazhenii, da i mne oni dalis' nelegko, no ya to krepkij, vyderzhal, a u nego vidno v golove pomutilos'. Kak ego zovut? Imran ibn Ali al - YUsuf. Za chto ego posadili? Prorokom sebya vozomnil. Skol'ko vy gotovy potratit' na eto, - sprosil Iosif bek Pinhus. Vse chto u menya est', - podumav, otvetil Ahmad Bashir, - vernee vse, chto est' na schetu Ben Enoha. YA mogu rasporyazhat'sya ego den'gami? Mozhete, no v predelah odnogo milliona dinarov, - poslednie slova finansist proiznes s lyubov'yu. A etogo hvatit? - sprosil Ahmad Bashir. |togo hvatit, chtoby kupit' vsyu administraciyu halifa al-Muktadira. Nu? Zajdite ko mne zavtra, posle obeda, - s ulybkoj skazal finansist. Kabachok, iz kotorogo vyshvyrnuli Ahmad Bashira, zakryvalsya posle vtoroj strazhi. Kak raz k etomu vremeni, Ahmad Bashir vernulsya k nim. Izumlennyj podaval'shchik skazal: Udivlyayus' ya naglosti nekotoryh lyudej, poka ih ne pob'yut, oni budut vozvrashchat'sya... Ahmad Bashir podbrosil vverh zolotoj dinar. Podaval'shchik pojmal ego, rassmotrel i prodolzhil: -... byvaet, iz-za nih i o poryadochnom cheloveke plohoe podumaesh'. Prinesite gospodinu ego odezhdu. Primerno v eto vremya Farida otkryla glaza. Iz okna v komnatu pronikal sumrachnyj svet tot, chto byvaet v Bagdade rannim utrom, do voshoda solnca, kogda nebo zatyanuto oblakami i gryadushchij den' obeshchaet byt' nenastnym. No eto ezhednevnyj obman, potomu chto stoit pervym lucham solnca kosnut'sya nebosvoda, kak tut zhe tayut oblaka i nebo obretaet svoj izumitel'nyj sine-goluboj cvet, daryashchij nadezhdu. Farida lezhala ne dvigayas', pogruzhennaya v neveselye mysli. No kogda do ee sluha donesya shum, proizvodimyj Ibn Lajsom, kotoryj gotovilsya k torgovle, ona prikosnoveniem ruki razbudila Annu, spyashchuyu v etoj zhe komnate i skazala: YA hochu v banyu. Anna dolgo smotrela na nee nedovol'nym vzglyadom, zatem vse-taki prosnulas', sela na krovati, potyanulas', zevnula, udarila sebya kulachkom v grud' i kriknula. Otec, v bane segodnya kakoj den'? ZHenskij, - otozvalsya iz sosednej komnaty Ibn Lajs. ZHenskij, - unylo povtorila Anna, pridetsya idti. Odelis', vypili goryachego moloka, s®eli po malen'koj svezheispechennoj lepeshke. A gde nash tolstyj drug? - s nabitym rtom sprosila Anna. Ne nocheval, - skazal Ibn Lajs. Ne sluchilos' li chego? - ozabochenno proiznesla Farida. |to vryad li, - otvetil Ibn Lajs, - s chelovekom, kotoryj vyshel iz tyur'my nichego plohogo sluchit'sya ne mozhet. Esli tol'ko obratno v tyur'mu popadet. P'et gde-nibud'. Vse troe tyazhelo vzdohnuli. Posle etogo zhenshchiny otpravilis' v banyu. Oni okazalis' pervymi posetitel'nicami. Banshchica, sonno oglyadev ih, skazala: Vot ya dumayu, te iz zhen, kotorye v takuyu ran' v hammam idut, spat' gryaznymi lozhatsya ili za noch' takimi stanovyatsya. Farida s Annoj pereglyanulis' i prysnuli. Do banshchicy medlenno doshel smysl sobstvennyh slov, i ona tozhe zasmeyalas'. Razdelis' i proshli v parnuyu. V parnuyu v pryamom smysle etogo slova. Par v vide tumana napolnyal bol'shoj zal so svodchatym potolkom. Nichego sebe, - voskliknula Anna, rassmotrev Faridu, - u tebya takoe telo. Kakoe? - ispugalas' Farida. Krasivoe, - zavistlivo poyasnila Anna, - a ya vidish', kakaya tolstaya. Nichego, - uspokoila ee Farida, - rodish' i opyat' pohudeesh'. I ne podumaesh', chto u tebya dvoe detej i ty uzhe desyat' let zamuzhem. Zamuzhem to ya byla vsego dva goda, potom Imrana arestovali, i s teh por ya zhivu bez muzha, navernoe, poetomu i vyglyazhu tak horosho. Sovmestnaya zhizn' starit lyudej. Pereshli v moechnoe otdelenie. Farida okatila goryachej vodoj kamennuyu lavku i legla na nee. Schastlivaya ty, - vzdohnula Anna. Vot spasibo, - udivilas' Farida, - eto nado zhe, nashla, komu zavidovat'. Esli by ty tol'ko znala, kak ya hochu lech' na zhivot, - priznalas' Anna, - dazhe nogi svodit. Farida tyazhelo vzdohnula. |h, devochka, mne by tvoi zaboty. Banya postepenno zapolnyalas' zhenshchinami i shumom. Kto-to uronil shajku, napolniv pomeshchenie grohotom. Ibn Lajs vstretil ih slovami. Vsegda v chistote. ZHenshchiny v raznoboj poblagodarili ego, poshli prilech' i vskore zasnuli. Ibn Lajs, rasschityvavshij na ih pomoshch' v navedenii poryadka v lavke, tyazhelo vzdohnul i otkazalsya ot etoj mysli. Ahmad Bashir poyavilsya vo vtoroj polovine dnya. Takim p'yanym ego eshche nikto ne videl. On chasto morgal, i vse vremya pytalsya pridat' svoej zelenoj chalme, zalihvatskij vid. Vse v poryadke, - skazal on zapletayushchimsya yazykom, - vy imeete delo so mnoj. Nesomnenno, - veselo otozvalas' Anna. Ahmad Bashir ukoriznenno posmotrel na nee. A ya govoryu, chto vy imeete delo so mnoj. YA vse uladil. Zavtra Imran budet na svobode. Posle etogo Ahmad Bashir leg na blizhajshuyu krovat' i oglasil pomeshchenie harakternymi dlya spyashchego muzhchiny zvukami. Nekotoroe vremya vse slushali hrap Ahmad Bashira, nadeyas' ulovit' v nem eshche kakuyu-nibud' informaciyu. Pervoj narushila molchanie Farida, ona skazala: YA uezzhayu. Kak eto uezzhayu, - vozmushchenno sprosila Anna, - A Imran? Ego zhe zavtra vypustyat. Kakaya zhe ya dura, - vmesto otveta skazala Farida, - chto ya zdes' delayu, brosila svoih detej, razyskivayu poloumnogo muzha, kotoromu, kak ya teper' ponimayu i dela to net, nikakogo do menya i do moih detej. Nu, vyjdet on zavtra i chto, razve eto chto nibud' izmenit v nashih otnosheniyah. CHto ya begayu za nim, nikto v nashem rodu ne unizhalsya tak pered muzhchinoj. YA goryanka. Ibn Lajs, otkuda idet karavan v Marokko? Ot Kufijskih vorot, - skazal Ibn Lajs, tam, ryadom karavan-saraj, vozle nego sobirayutsya. Provodi menya, - poprosila Farida Annu. Anna posmotrela na otca, tot skazal: Soberi ej chto-nibud' v dorogu. Karavan uhodil na rassvete sleduyushchego dnya, no Farida, nesmotrya na vse ugovory, ostalas' nochevat' v karavan-sarae. Anna vernulas' odna i s poroga vozmushchenno voskliknula, obrashchayas' k otcu. - Kak eto tebe nravitsya, ona uezzhaet, a ya dolzhna hlopotat' o ee muzhe? CHego ty kipyatish'sya? - rasseyanno skazal Ibn Lajs, izuchaya svoi zapisi, - ee mozhno ponyat', no to, chto u menya meshok soli lishnij poyavilsya, etogo ya nikak ponyat', ne mogu. YA ne mogu pokazat'sya emu na glaza v takom vide, - zayavila Anna. Komu? Imranu. |to eshche pochemu? - udivilsya Ibn Lajs? Anna pozhala plechami: U menya chuvstvo, slovno ya ego obmanula. Ibn Lajs vnimatel'no poglyadel na doch'. Ty emu chto-nibud' obeshchala? Net, no i on nichego ne prosil. Togda ne govori glupostej, nashel. CHto nashel? Sol'. Ah, otec, nu pri chem zdes' sol'. Dolgo on budet spat', pojdi razbudi ego, - razdrazhenno skazal Ibn Lajs. A ya uzhe zdes'. Otec s docher'yu obernulis'. Ahmad Bashir stoyal v dveryah i mrachno smotrel na nih. Vy tak shumeli, chto budit' uzhe nikogo ne nado. Dajte mne vody. Anna prinesla vody. On dolgo i zhadno pil, zatem perevel duh i skazal: Mne prisnilas' moya zhena, ona kuda-to uehala s moimi den'gami. Son so znacheniem, - ulybnulas' Anna. Ty smeesh'sya, a ya uzhe takoe perezhil odnazhdy. A gde zhenshchina? A ya, kto, po-tvoemu? - lukavo sprosila Anna. YA imeyu v vidu, zhenshchinu postarshe, zhenu Imrana. Ona uehala. Kuda uehala? Domoj. Tak vot pochemu mne takoj son prisnilsya, - porazmysliv, skazal Ahmad Bashir, - navernoe, pereputali, pojdu eshche posplyu, mozhet teper' moyu, pokazhut. Kogda Imrana vypustyat? - sprosila Anna. Skoro, - otozvalsya iz komnaty Ahmad Bashir, - mozhet uzhe vypustili. YA pojdu k Munisu, - skazala Anna otcu. Mezhdu tem delo obstoyalo vovse ne tak prosto, kak eto predstavlyalos' odurmanennomu vinom soznaniyu Ahmad Bashira. Hotya predposylki k blagopriyatnomu ishodu byli, i ochen' veskie. Iosif ben Pinhus okazalsya tem samym evreem-finansistom, kotoryj s podachi Ibn al-Furata vnes v kaznu odin million dinarov i vzyal vzamen na otkup nalogi s Vavilonii. No Iosif ben Pinhus ne byl by iudeem, esli by vospol'zovalsya pervoj mysl'yu, kotoraya prihodit v golovu v takoj situacii. Al-Furat sidel v tyur'me. S odnoj storony eto bylo na ruku finansistu, tak kak izbavlyala ot neobhodimosti vyplachivat' emu komissionnye, no s drugoj lishalo vozmozhnosti dejstvovat' cherez vazira. Obrashchat'sya k halifu lichno s podobnoj pros'boj bylo riskovanno, tak kak lyubaya vlast' obladaet odnoj obshchej osobennost'yu. Ona ne lyubit vozvrashchat' dolgi i pol'zuetsya dlya etogo lyubymi metodami. Ben Pinhusa mogli obvinit' v posobnichestve i arestovat'. |tim halif reshil by srazu dve problemy - izbavilsya ot kreditora i konfiskoval sostoyanie finansista. - YA sdelal vse, chto mog, - razdrazhenno skazal Munis, - teper' izmenit', chto-libo ne v moih silah. On otkazalsya vyjti. - Razve nel'zya bylo otpustit' vseh, - s gorech'yu sprosila Anna? - V etom sluchae mne prishlos' by samomu sest' v tyur'mu i umeret' za nego. Ty mozhesh' ugrozhat' mne razoblacheniem skol'ko ugodno, no ya nichego ne mogu sdelat' ZHal', - skazala Anna. Ona vernulas' domoj. Ostavalas' nadezhda na obeshchanie Ahmad Bashira. No togo doma ne okazalos', Ibn Lajs ob®yasnil, chto on ushel uznat' naschet Imrana. Otdohni, - skazal on docheri. Pozhaluj, - soglasilas' Anna, - ya polezhu nemnogo, nogi ne derzhat. Ona legla. Kogda Ibn Lajs, cherez neskol'ko minut, zaglyanul v ee komnatu, ona spala, derzhas' rukami za zhivot. V svoe vremya ya okazal al-Muktadiru uslugu, - poyasnil Iosif ben Pinhus Ahmad Bashiru, - i esli by rech' shla o vore-nasil'nike ili ubijce, ya by mog obratit'sya s pros'boj, no tvoj priyatel', okazyvaetsya, podnyal vosstanie, to est' ugrozhal bezopasnosti samogo halifa. Vse eto znachitel'no uslozhnyaet delo. Pri vlasti al-Muktadira Imran dolzhen byt' nepremenno kaznen. Blagopoluchie odnogo obuslovleno smert'yu drugogo. CHto by spasti ego ot smerti nado svergnut' nyneshnego halifa, chto, kak vy ponimaete ne v moih silah ili ... Finansist sdelal pauzu, chtoby perevesti duh. Ili chto? - neterpelivo sprosil Ahmad Bashir. ...Ili kaznit' ego tak, chtoby on ostalsya zhiv. Vot kak, - ozadachenno proiznes Ahmad Bashir. Sushchestvuet pravilo, podobnogo roda prestupnikov, posle kazni privyazyvayut na neskol'ko dnej k pozornomu stolbu v nazidanie lyudyam, i dazhe stavyat vozle nego strazhu, chtoby rodstvenniki ne ukrali telo. Nu, so strazhej ya dumayu, vy spravites', obychno ohranyayut dva cheloveka, ya mogu dat' vam pomoshchnikov. Horosho, - skazal Ahmad Bashir, - pomoshchniki ne pomeshayut, v poslednee vremya ya sebya nevazhno chuvstvuyu, stareyu, navernoe. A, kak vyglyadit kazn'? Kazn', kstati govorya, sostoitsya segodnya noch'yu, sposobov mnogo, no poskol'ku prestupniku predstoit eshche posle smerti byt' raspyatym na pozornom stolbe, emu sohranyat vse chasti tela. Naprimer, emu mogut razdavit' moshonku... Ahmad Bashir stradal'cheski pomorshchilsya. ...Ili vypustyat iz nego krov'. No eto uzhe moya zabota. YA sdelayu vse vozmozhnoe, chtoby emu dali yad, no v chashe vmesto yada budet obyknovennaya voda, ili, skazhem, vino ... - Luchshe vino, - skazal Ahmad Bashir - on vypit' lyubit. -... No pered etim on proglotit oblatku nekoego indijskogo snadob'ya, posle chego budet bezdyhannym, kak mertvec, v techenie sutok. - Horosho by vse poluchilos', - vzdohnul Ahmad Bashir, skol'ko ya dolzhen za eto zaplatit'? Pustyaki, na podkup tyuremnogo vracha, nadziratelej - trista dinarov. No snadob'e zaklyuchennomu dolzhen peredat' chelovek, kotoromu on doveryaet kto-to iz vas, vy ponimaete, chtoby on soglasilsya proglotit' oblatki, neznakomomu on mozhet ne poverit'. Vas provedut k nemu. Vernuvshis' v dom Ibn Lajsa, Ahmad Bashir razbudil Annu, i skazal: - Kto-to iz nas dolzhen pojti v tyur'mu i peredat' emu lekarstvo ot smerti. YA podumal, chto mozhet byt', ty zahochesh' eto sdelat'? - Hochu, - skazala Anna, - no ne pojdu. Idi ty. Ahmad Bashira proveli v tyur'mu pered samym zahodom solnca. V kamere Imrana bylo sovsem temno, no lico zaklyuchennogo vydelyalos' svoej blednost'yu. Ahmad Bashir shvatil ego za ruku i vlozhil v ladon' oblatku so slovami: "Progloti eto posle moego uhoda". - |to ty? - sprosil Imran. - YA, - otvetil Ahmad Bashir, - ty zasnesh', a kogda prosnesh'sya, budesh' na svobode. A moi lyudi, chto budet s nimi? S nimi vse horosho, - sovral Ahmad Bashir - ih poshlyut na katorgu. - Pustoe eto vse, - skazal Imran, ne otpuskaya ruku Ahmad Bashira, - ya vse ravno ne umru, potomu chto chelovecheskaya dusha bessmertna. - YA slyshal ob etom, - neohotno otvetil Ahmad Bashir, - no poka nikto eshche ne predstavil ni odnogo dokazatel'stva. - U menya est' dokazatel'stvo, - nastaival Imran, - vot poslushaj, nashi vnutrennie oshchushcheniya ne menyayutsya na protyazhenii vsej zhizni. Razve ty chuvstvuesh' priblizhayushchuyusya starost'. - Spasibo, chto napomnil, - burknul Ahmad Bashir. - Razve ty ne osoznaesh' sebya v tele zrelogo muzha, tem zhe mal'chikom, kakim byl mnogo let nazad? - Pozhaluj, - soglasilsya Ahmad Bashir. - Nasha telesnaya obolochka stareet, a my sami ne menyaemsya, - vot dokazatel'stvo bessmertiya dushi. A, sledovatel'no, nespravedlivost', caryashchuyu v etom mire mozhno ob®yasnit' tem, chto vse eto igra, uslovnost'. My sygraem svoyu rol' v predstavlenii, imenuemom zhizn'yu, i ujdem na otdyh, a zatem nam dadut druguyu rol' i mozhet byt' dazhe rol' zlodeya. - Mozhno menya zapisat' na rol' halifa? - skazal Ahmad Bashir, - ili na rol' evnuha v ego gareme, no s usloviem, chtoby mne nichego ne otrezali? Imran zasmeyalsya. - Mozhno, - soglasilsya on, - tol'ko ne ya vedu spiski. K tomu zhe u dushi net pamyati. - ZHal', - skazal Ahmad Bashir, i bezo vsyakogo perehoda dobavil - tvoya zhena uehala. Imran nichego ne otvetil. - Skazhi mne, chto ty budesh' delat', kogda okazhesh'sya na svobode, - sprosil Ahmad Bashir? - Podnimu vosstanie, - ne zadumyvayas', otvetil Imran. - |to ne mozhet prodolzhat'sya bez konca, - mrachno skazal Ahmad Bashir, - ya imeyu v vidu tvoe neveroyatnoe vezenie, kogda-nibud' udacha otvernetsya ot tebya i ty svernesh' sebe sheyu. Na tvoem meste ya by uehal domoj. Oni obe shodyat po tebe s uma, i, kazhetsya, neploho ladyat mezhdu soboj. Zabiraj ih i uhodi. Anna, pravda, beremenna, no Abu-l-Hasan ne budet imet' pretenzii k tebe. V poslednee vremya ya vse chashche dumayu o tom, chto semejnaya zhizn' eto ne tak uzh i ploho. Odnako mne nuzhno uhodit', do vstrechi. - Proshchaj, - otvetil Imran. Za nim prishli glubokoj noch'yu, takoj glubokoj, chto, pozhaluj, eto vremya mozhno bylo nazvat' nachalom novogo dnya. Imran bodrstvoval, razmyshlyaya o novyh dokazatel'stvah bessmertiya dushi. Uslyshav golosa za dver'yu i zvon perebiraemyh klyuchej, on proglotil oblatku, i vstretil voshedshih stoya. Ih bylo chetvero; tyuremnyj vrach, nadziratel', chinovnik i sobstvenno palach, kotoryj derzhal v rukah chashu. On skazal: "Za prestupleniya protiv gosudarstva, ty smut'yan prigovoren k smerti i radujsya, chto tebe dostalsya legkij sposob, vyp'esh' eto i zabudesh', kak tebya zvali, krome togo, tvoe telo budet privyazano k pozornomu stolbu i vystavleno na vseobshchee obozrenie. - |to yad? - sprosil Imran, udivlyayas' tomu, kak tyazhelo dayutsya emu slova. - YAd, - podtverdil palach. - YA umru, kak Sokrat, - skazal Imran. Palach pereglyanulsya s nadziratelyami. Te podstupili k zaklyuchennomu i vzyali ego za lokti. - Ne nado, ya sam vyp'yu, - uspokoil ih Imran. - Menya vsegda umilyaet krotost' uznika, - zametil palach. Imran vzyal chashu obeimi rukami i vypil ee soderzhimoe. Poslednee o chem on podumal, pogruzhayas' v zabvenie, eto to, chto dusha, pokidaya svoyu telesnuyu obolochku, mozhet prodolzhat' svoe sushchestvovanie ne v etom zhe mire, a v inom, nahodyashchemsya na bolee vysokoj stadii duhovnogo razvitiya, gde uzh tochno net nespravedlivosti, zla i nasiliya. -Kazhetsya, gotov, - skazal palach. - Posveti syuda, - vrach vstal na koleni, prilozhilsya uhom k grudi zaklyuchennogo, ottyanuv veki, zaglyanul v nepodvizhnye zrachki, - mertv. Vynosite, - rasporyadilsya palach. Karavan, s kotorym dolzhna byla ujti Farida, zaderzhivalsya po nepredvidennym obstoyatel'stvam. Ne hvatalo to verblyudov, to zapasov vody, zatem vdrug vyyasnilos', chto opazdyvayut kakie-to lyudi, to kakoj-to kupec obnaruzhival propazhu tyuka s tovarom, i vse nachinali ego iskat'. V karavan-sarae carila obychnaya dlya otpravki karavana sutoloka. Kogda zhe, nakonec, tronulis' v put', solnce uzhe stoyalo dovol'no vysoko. Tolpu zevak Farida uvidela izdali. Lyudi stoyali polukrugom, a nad ih golovami vozvyshalsya krest, k kotoromu byl privyazan chelovek. Golova ego byla opushchena, i lica na takom rasstoyanii nel'zya bylo uvidet'. Karavan medlenno protekal mimo mesta publichnoj kazni. Pytayas' razglyadet' lico raspyatogo, Farida uslyshala razgovor kupca i karavanshchika. Poslednij, otvechaya na vopros, skazal: "Prorok eto, segodnya kaznili na rassvete, znatno potryas nyneshnih". - CHto ty govorish'? - otozvalsya kupec. - Da, vremya ot vremeni poyavlyaetsya ocherednoj prorok, chtoby spasti nas. Lovyat, ubivayut, a zhizn' prodolzhaet idti svoim cheredom i nichego ne menyaetsya. - Prorok Muhammad, da budet dovolen im Allah, umer svoej smert'yu, - zametil kupec. - Da, no razve eto chto-nibud' izmenilo? - otvetil karavanshchik. Ne slushaya bolee, Farida priblizilas' k tolpe. CHuvstvuya, kak nalivaetsya tyazhest'yu ee serdce, ona probralas' v pervyj ryad, i zaglyanula v lico, visevshego na kreste, cheloveka. Kak eto ni nelepo zvuchit, no, uznav svoego muzha, zhenshchina ispytala chuvstvo strannogo oblegcheniya .V ee zhizni nastupila opredelennost'. Ona podoshla eshche blizhe, k samomu stolbu i protyanula ruku, pytayas' dotronut'sya do ego stupni, no strazhnik pregradil ej put' kop'em. - Nel'zya, zhenshchina, - skazal on. - On mertv? - sprosila Farida. - Mertvee ne byvaet, kto on tebe? - Muzh. - Smotret' nado bylo luchshe za muzhem, otojdi podal'she, nel'zya blizko podhodit'. - CHto budet s ego telom? - Pohoronyat na tyuremnom kladbishche. - Zabrat' telo nel'zya? - Net, prestupnikov ne horonyat ryadom s pochtennymi lyud'mi. - Nu chto ty dovolen? - skazala Farida, glyadya na Imrana, - chto ya teper' dolzhna skazat' tvoim detyam. Na mig ej pokazalos', chto golova raspyatogo shevel'nulas', slovno mertvec pytalsya ej otvetit'. No net, eto byl veter. - |j, zhenshchina, - uslyshala ona, - ty ostaesh'sya? Obernuvshis', uvidela voproshayushchego karavanshchika. Net, ya uhozhu, - otvetila Farida. Opustiv golovu, chtoby nikto ne videl ee slez, ona vybralas' iz tolpy i poshla za uhodyashchim karavanom. Horosho, chto emu nichego ne otrubili, - skazal al-Muktadir, razglyadyvaya kaznennogo. Palankin halifa lezhashchij na plechah chetveryh ogromnyh nubijcev nahodilsya pryamo naprotiv kresta,- Kak ty schitaesh', Munis? - Da, povelitel', - soglasilsya Munis. On sidel na chernom zherebce, bespokojno perebiravshem kopytami. - A Kushuri sovetoval ego chetvertovat' i razvesit' vse chasti tela po otdel'nosti. No tak luchshe, kak ty schitaesh'? - Da, povelitel', - soglasilsya Munis. - Ty ne ochen' to mnogosloven, - zametil halif. On byl p'yan s samogo utra, no vnimatelen i obidchiv, kak byvayut, obidchivy carstvennye osoby. - Prostite povelitel', moi mysli zanyaty predstoyashchim pohodom na Egipet, - poyasnil Munis. - Ty kogo-to ishchesh'? - sprosil halif. - YA, povelitel', smotryu po storonam, ne grozit li tebe opasnost', - otvetil Munis. On vse vremya oziralsya v poiskah vdovy Abu-l-Hasana. - Kak ego umertvili? - sprosil halif. - Ego otravili, povelitel', - otvetil Munis. - |to legkaya smert', pust' govoryat posle etogo, chto ya ne dobryj pravitel'. - Tvoya milost' povelitel' ne znaet granic, - skazal Munis. Munis vspomnit svoi slova, cherez dvadcat' let, kogda on predast svoego blagodetelya v pol'zu drugogo naslednika prestola, al-Kahira, i v rezul'tate, po prikazu poslednego doblestnyj Munis po prozvishchu Hrabryj budet sam zarezan, kak ovca, v othozhem meste. No sejchas on ulybalsya i klanyalsya svoemu povelitelyu. |to byla vse ta zhe mestnost' s chahloj rastitel'nost'yu, gde redkie derev'ya ne otbrasyvali teni. No v etom raz Imran, skol'ko ne krutil golovoj, ne mog obnaruzhit' holm, obychno vidneyushchijsya vdali. Po napravleniyu, k kotoromu on obychno shel. Poskol'ku orientir ischez, to Imran ostalsya na meste, lish' otyskal podhodyashchij valun i sel na nego. V vozduhe vitala nekotoraya neopredelennost'. Imran chuvstvoval eto, no eto chuvstvo otnyud' ne vselyalo v nego rasteryannost', naprotiv, on kak nikogda byl spokoen i dazhe bezmyatezhen. Potomu chto reshenie ne zaviselo ot nego. Kogda vdali pokazalas' figura, on privetstvenno pomahal ej rukoj. Figura eta poyavilas' dovol'no taki stranno; snachala poyavilas' golova, zatem plechi, a uzh potom vse ostal'noe, ona slovno vyrastala iz-pod zemli, no v to zhe vremya i priblizhalas'. Skoro figura priblizilas' nastol'ko, chto mozhno bylo opredelit', chto ona prinadlezhit zhenshchine. Imrana, ona niskol'ko ne zainteresovala, poskol'ku, dazhe na takom rasstoyanii bylo vidno, chto ona preklonnogo vozrasta. On lish' kriknul: - ZHenshchina, v etih krayah ran'she holm byl, ne znaesh', kuda on delsya? ZHenshchina Imrana ne zainteresovala, no vot on sam, vidimo predstavlyal dlya nee opredelennyj interes, tak, kak napravlyalas' ona pryamikom k nemu. On dazhe pozhalel, chto zadal ej vopros i tem samym privlek ee vnimanie. Predstoyashchaya vstrecha pochemu-to zaranee tyagotila ego. On dazhe oglyanulsya v poiskah mesta, gde mozhno bylo ukryt'sya ot staruhi, no nichego podhodyashchego ne obnaruzhil. Ona priblizilas', i stalo vidno, naskol'ko ona bezobrazna. Sedye kosmy vybivalis' iz - pod platka i navisali na ee myasistom, ispeshchrennom ospinami, nosom. Na nej byla neopryatnogo vida hlamida, vycvetshaya ot vremeni. Pravaya ruka ee, visevshaya nepodvizhno vdol' tulovishcha byla pochemu-to okrovavlena, a levoj zdorovoj ona prizhimala k grudi krugluyu, vysokuyu korzinu s kryshkoj. Staruha skazala: - Holm, kotoryj ty ishchesh', o, blagorodnyj muzh, nahoditsya pod toboj. - V kakom smysle? - preodolevaya nepriyazn', sprosil Imran. - V tom smysle, chto ty sidish' pryamo na ego makushke, - osklabivshis', poyasnila staruha. Imran zasmeyalsya. Teper' on znal, kto eta staruha. - CHemu ty raduesh'sya? - udivilas' ona. Imran pozhal plechami. - YA ne mogu etogo ob®yasnit'. - Mne zhal' tebya, - skazala staruha. - Vresh'! - usomnilsya Imran. - Ty ne smotri, chto ya takaya strashnaya, eto vneshne, a vnutri ya dobraya. - I chto ty mne skazhesh' po dobrote svoej? - sprosil Imran. - Mne zhal' tebya, - povtorila staruha, - no ty ni o chem ne zhalej. |to byl tvoj Put', i ty proshel ego s redkim dostoinstvom. Pover' mne, uzh ya to znayu v etom tolk. - CHto ya dolzhen sdelat'? - sprosil Imran. - Otkroj etu korzinu, - skazala staruha. V etot moment Imran ispytal strah. - Ne bojsya, - obodrila ego staruha. - A esli ya ne sdelayu etogo. - Togda ya sama otkroyu ee. Imran protyanul ruku, snyal s korziny kryshku i naklonil ee k sebe, chtoby uvidet' soderzhimoe. Zmeinoe telo bylo ulozheno rovnymi kol'cami i kazhdoe posleduyushchee bylo men'she predydushchego. Imran uspel naschitat' sem' kolec, prezhde chem ona uzhalila ego v samoe serdce. K vecheru tolpa zevak poredela, a s nastupleniem temnoty i vovse ostalos' neskol'ko chelovek, da i te skoree ostalis' pogret'sya u kostra, kotoryj razozhgli strazhniki, ibo prinadlezhali k mnogochislennomu plemeni bezdomnyh. No strazhniki, krest'yane rekrutirovannye iz blizhajshih dereven' , a ih bylo dvoe, chuvstvovali sebya bespokojno pri takom sosedstve, v kazhdom brodyage im chudilsya ajar s dlinnym nozhom pod poloj, oni razognali ostal'nyh, i ostalis' naedine s kaznennym. Zastupili oni nedavno, i v obshchestve mertveca im predstoyalo provesti vsyu noch'. Vot chego ya bol'she vsego ne lyublyu, - skazal pervyj strazhnik, - tak eto ohranyat' trupy. Nu, komu oni nuzhny, razve, chto iblisu. Ne skazhi, - zhivo otozvalsya vtoroj, - rodstvenniki vykrast' mogut. I opaslivo pokosilsya v temnotu. Bylo polnolunie, no v nebesah gospodstvoval veter, dvigaya rvanye oblaka, kotorye to i delo zakryvali svetilo, ostavlyaya svet, kotoryj, ne imeya zrimogo istochnika, vyzyval trevozhnye chuvstva. - Ty, chto-nibud' znaesh' pro nego? - poniziv golos, sprosil pervyj. - Konechno, eto mag i chernoknizhnik, govoryat, chto za nim gonyalis' dvadcat' let. Pojmayut, posadyat v tyur'mu, a on, cherez neskol'ko dnej ischezaet. - Kak ischezaet? - A vot tak. On umel prohodit' skvoz' steny. - Vrut, navernoe. Nado bylo tyuremshchikam svoe rotozejstvo opravdat', vot oni i vydumali. - Net, net, sovershenno tochno. Govoryat, v Medine on ischez na glazah karaul'nogo raisa, a potom opyat' ob®yavilsya. - A vot ya slyshal, - vnov' poniziv golos, skazal pervyj strazhnik, - chto eto sed'moj imam, tot samyj, skrytyj mahdi, prodolzhatel' dela proroka. On mog tvorit' chudesa i prishel dat' spravedlivost'. - I chto zhe emu pomeshalo? - nedoverchivo sprosil vtoroj strazhnik. - Ego predali, shvatili spyashchego i umertvili. - Vot eto uzhe tochno vrut, katorzhnik on, koldun, i chudesa, chto on pokazyval, byli ot nechistogo. - Nu, esli ty govorish', chto on mag i umeet ischezat', pochemu zhe on sejchas ne ischezaet? - A noch' eshche ne konchilas', - zloveshche skazal vtoroj strazhnik. On podnyalsya i podoshel k krestu poblizhe. - Ty posmotri na nego, on zhe sovsem kak zhivoj. V sleduyushchij mig on s krikom uzhasa otpryanul nazad, spotknulsya i vyroniv kop'e, upal na spinu, edva ne ugodiv golovoj v koster. Pervyj strazhnik vskochil na nogi i so slovami: "chto sluchilos'", pomog emu podnyat'sya. - On otkryl glaza, - drozhashchim ot straha golosom proiznes vtoroj strazhnik. On shvatil svoe kop'e, derzha ego v vytyanutyh rukah, priblizilsya k raspyatomu i kol'nul ego v samoe serdce . Telo dernulos', i iz rany potekla krov'. - Ty videl? - vskrichal strazhnik, otstupaya k kostru, - krov' idet. - Nu i chto, - otozvalsya pervyj strazhnik. - Da kak chto, razve ty ne znaesh', chto iz mertvecov krov' ne techet? - Slushaj, ostav' bednyagu v pokoe, sam zhe govorish', chto on koldun. U obychnyh lyudej ne techet, a iz nih techet. - Pozhaluj, - nehotya soglasilsya vtoroj strazhnik. On votknul ostrie kop'ya neskol'ko raz v zemlyu, vytiraya krov' prestupnika. Zatem podsel k kostru i polozhil ee ryadom. Pervyj strazhnik podbrosil such'ev v koster, kotorye tut zhe zatreshchav, vspyhnuli i vyhvatili iz temnoty priblizhayushchuyusya figuru. |to byl tuchnyj, bogato, no nebrezhno odetyj chelovek v zelenoj chalme spolzshej na glaza. V odnoj ruke on derzhal posoh s rukoyatkoj, v vide zmei, vyrezannoj iz dereva, a v drugoj solomennuyu korzinu. Zataiv dyhanie, strazhniki s uzhasom nablyudali za nim. - Mir vam, sluzhivye, - privetstvoval ih chelovek. - I tebe mir, - nevol'no vraznoboj otvetili strazhniki, hotya otvechat' byli ne obyazany, i dazhe bolee togo, ne imeli prava. No vezhlivost' takaya shtuka, obezoruzhivayushchaya. CHelovek podsel k kostru, postavil pered strazhnikami korzinu i otkinul beluyu tkan', zakryvavshuyu ee soderzhimoe. Do obonyaniya strazhnikov donessya snogsshibatel'nyj zapah, zapechennoj na uglyah kuropatki. Nemnogo pomedliv dlya bol'shego effekta, Ahmad Bashir, a eto byl on, izvlek iz korziny glinyanyj kuvshin s uzkim gorlom, zatknutym probkoj. - YA shel mimo, - nachal Ahmad Bashir, - smotryu koster. Dumayu. Kto vozdast etim doblestnym revnitelyam nashego spokojstviya, esli ne ya. Vot, prines vam edy i vina dobrogo. - Zdes' nel'zya nahodit'sya, - poglyadyvaya na korzinu, skazal vtoroj strazhnik. - A vino pit' tem bolee nel'zya, - dobavil pervyj strazhnik, - uhodi otsyuda. - Nu, kak znaete, - Ahmad Bashir vzyal korzinu i podnyalsya. - A korzinu ostav', - prikazal vtoroj strazhnik. - Voobshche-to i ya rasschityval poest' iz svoej korziny, - zametil Ahmad Bashir. - Nu, horosho, esh' bystrej i uhodi. Nel'zya zdes'. Zachem zhe, po-tvoemu, on zdes' visit, kak ne dlya togo, chtoby lyudi smotreli, - skazal Ahmad Bashir. On vyshib iz kuvshina probku, izvlek iz korziny chashu i stal medlenno napolnyat' ee. On zhe mertv. CHego ego storozhit', - dobavil Ahmad Bashir. - A ty znaesh', chto etot razbojnik glaza otkryval, ya ego tol'ko chto usmiril,- vazhno skazal strazhnik Ahmad Bashir prolil vino. Kak eto, usmiril? Kop'em. Ahmad Bashir brosil chashu na zemlyu. Ne obrashchaya bolee vnimaniya na strazhu, podoshel k raspyatiyu i dotronulsya do obnazhennoj stupni Imrana. Otojdi ot nego - skazal strazhnik. V otvet on uslyshal gromovoj golos: -Skotina. CHto zhe ty sdelal? Ty ubil ego. - |, - nastorozhilsya strazhnik, - zdes' chto-to neladno. On protyanul ruku, chtoby shvatit' kop'e, no ego na meste ne okazalos'. V ispuge on obernulsya i tut zhe poluchil sil'nejshij udar po golove. Pervyj strazhnik, bylo, brosilsya emu na pomoshch', no kto-to prygnul emu na spinu i povalil na zemlyu. Ego tut zhe obezoruzhili i zatknuli rot. Strazhnikov svyazali vmeste i ostavili lezhat' na zemle. - Snimite ego s kresta, - rasporyadilsya Ahmad Bashir. Dvoe lyudej s zakrytymi licami pererezali verevki i opustili telo na zemlyu. Ahmad Bashir vstav na koleni, osmotrel Imrana. - CHto s nim? - razdalsya iz temnoty zhenskij golos. - Krov', - skazal Ahmad Bashir, - kazhetsya, on umer. - Nesite ego k nam domoj, - skazala zhenshchina. - K vam ne nado. Ibn Lajs syt po gorlo nepriyatnostyami. - Nu, togda nesite v dom Abu-l-Hasana. Ahmad Bashir podchinilsya. - Delajte, kak ona govorit, - prikazal on. - Kak by na maunu ne narvat'sya, - ozabochenno skazal odin iz pomoshchnikov. - Nichego, davajte bystree nosilki. Negromkij svist i iz temnoty pokazalis' eshche dvoe lyudej. Na plechah oni derzhali krytyj palankin. Telo Sed'mogo Sovershennogo ulozhili vovnutr'. Tuda zhe vlez i Ahmad Bashir. - Podajte mne vino, - skazal on, - budu izobrazhat' zagulyavshego vel'mozhu. Processiya dvinulas', i Ahmad Bashir zatyanul pesnyu. Do doma Abu-l-Hasana dobralis' bez priklyuchenij. Anna sorvala s dverej pechat'. Ahmad Bashir otpustil lyudej i na sebe vnes Imrana v dom. Anna zazhgla svetil'nik i sprosila: - Ty uveren v tom, chto on umer? Ahmad Bashir tyazhelo vzdohnul, podsel k drugu i, zadrav rubahu na ego grudi, skazal: - Ego udarili v samoe serdce, s takoj ranoj ne zhivut. Anna shmygnula nosom. - Mne kazalos', chto ty lyubila ego, - ostorozhno skazal Ahmad Bashir. - Mne tozhe, - gluho otvetila Anna. - A teper'? - Teper' ya uverena v etom. - Da,... ya tozhe lyubil ego. Posle dolgoj pauzy. Ahmad Bashir dostal chetki i skazal: |to chetki proroka Muhammada, Imran mne podaril, hochesh' voz'mi ih sebe. Anna pokachala golovoj: Pust' u tebya ostanutsya. Horosho, chto ego zhena ran'she uehala, - skazal Ahmad Bashir, ubiraya chetki. - YA tozhe ob etom dumayu, - priznalas' Anna. - O takih veshchah, chem pozzhe uznaesh', tem luchshe, - prodolzhal on, - ili ne uznaesh' vovse. Moj otec, naprimer, propal bez vesti v kakom-to voennom pohode, kogda mne bylo let vosem'. YA by goreval, poluchiv izvestie o ego smerti, a tak vse eti gody menya uspokaivala mysl', chto on, vozmozhno, zhiv do sih por. Mnogosloviem Ahmad Bashir pytalsya skryt' svoyu rasteryannost'. CHto budem delat'? - nakonec sprosil on.- Ego nado horonit'. Ne dovelos' emu umeret' na rodine. Prorokov horonyat tam, gde oni umirayut,- otvetila Anna. I Ahmad Bashir udivilsya ee otvetu. - Ego nado horonit',- povtoril on,- eto hlopotnoe delo i nado priznat', malopriyatnoe. YA, pozhaluj, shozhu na kladbishche, tam vsegda eta publika oshivaetsya, mogil'nyh del mastera. Kakoe zdes' kladbishche poblizosti? - Kladbishche kurajshitov, - skazala Anna, - no ya sdelayu vse sama, ne bespokojsya na etot schet. A tebe nado uhodit' iz Bagdada. Skoro hvatyatsya. Tebe opasno zdes' ostavat'sya. YA hochu, chtoby ty ostalsya zhiv. - A chto budesh' delat' ty? - sprosil Ahmad Bashir. - Rozhu rebenka, budu rastit' ego, etot dom prinadlezhit emu. - Nu chto zh, pozhaluj, ty prava, - s vzdohom priznal Ahmad Bashir, - voz'mi den'gi. On polozhil ryadom s Annoj, zvyaknuvshij koshelek. - Spasibo, - poblagodarila Anna. - Proshchaj, - skazal Ahmad Bashir. Proshchaj, da hranit tebya Bog. Ahmad Bashir ushel. Anna prosidela ryadom s Imranom vsyu noch'. Na rassvete on podnyalsya i, dotronuvshis' do ee plecha, skazal: "Ne plach', vse horosho". Anna hotela sprosit', chto imenno, no on dobavil: "Vse budet horosho, gospozha, tol'ko skazhite, otkuda on zdes' vzyalsya?" Anna podnyala glaza. Perepugannyj Hamza derzhal ee za plecho i so strahom kosilsya na Imrana. - Prigotov' goryachej vody, - tiho skazala Anna, - ya dolzhna obmyt' ego telo. Potom shodi na kladbishche i dogovoris' s mogil'shchikami, zaplati im dvojnuyu cenu, skazhi, chto eto brat Abu-l-Hasana. - No u pokojnogo gospodina ne bylo brat'ev, - vozrazil Hamza. - Delaj, chto tebe govoryat. -Slushayus' gospozha. - Snimi s nego merku, kupi savan. - No ya ne portnoj gospozha, i ya boyus' mertvecov. - Delaj, chto tebe govoryat. - YA znal, chto on ploho konchit, - gorestno skazal Hamza. Ne dozhdavshis' otveta, tyazhelo vzdohnul i otpravilsya vypolnyat' poruchenie. Farida ostanovilas' peredohnut' na tom zhe meste, gde kogda-to vstretila brodyachego monaha. Otsyuda do derevni ostavalos' vsego neskol'ko chasov hod'by. ZHelanie poskoree uvidet' i obnyat' detej, gnalo ee vpered, no ves' ostavshijsya put' predstoyalo prodelat' v goru. Poetomu ona soshla s dorogi na obochinu. Farida razglyadyvala molodye derevca, perevodya vzglyad s odnogo na drugoe. Ona pytalas' opredelit' to, chto cvelo, kogda ona nachala svoe puteshestvie. Kak i v proshlyj raz, ona legla, podlozhiv pod golovu hurdzhin. Ustalosti v tele bylo stol'ko, chto edva ona zakryla glaza, kak legkij veterok sna vzmyl ee v vysotu, i ona vosparila nad vershinami Atlasa, no cherez korotkoe vremya vzdrognula, i otkryla glaza. - Opyat' ty glyadish' na menya spyashchuyu, - spokojno proiznesla Farida, na etot raz ona sovershenno ne udivilas' ego poyavleniyu. - A ty stala eshche krasivej, - skazal Nazar. Brodyachij monah sidel poodal' i s ulybkoj smotrel na nee. Farida sela, popravila platok na golove. - No ya vizhu, chto tebe eto bezrazlichno, - prodolzhal Nazar. - |to ty, verno, zametil, - s vzdohom, skazala Farida. - Nu, togda ya skazhu, chto rad tebya videt' zhivoj i nevredimoj. - YA nashla ego, - skazala Farida, - no vernut' ne smogla. Sud'ba rasporyadilas' po-svoemu, poetomu vse bylo naprasnym. - Nichego ne byvaet naprasnym, - popravil ee Nazar. - On umer. Ego kaznili, kak prestupnika, raspyali na stolbe, chto ya dolzhna skazat' detyam? - YA znal mnogih dostojnyh lyudej, konchivshih zhizn' takim obrazom. Pozornaya kazn' unizhaet, prezhde vsego, palacha, tak kak v otlichie ot osuzhdennogo, u nego est' pravo vybora. Farida vyterla slezy. - YA vse eshche ne mogu osoznat', chto vse eto proizoshlo s nami. CHto eto moj krotkij muzh podnimal vosstaniya i vystupal protiv vlasti. Ne mogu v eto poverit'. Kak eto moglo poluchit'sya. |to byl ego Put', i on proshel do konca, - skazal Nazar, - ne otchaivajsya, - prodolzhal monah, - ne razrushaj sebya. Izmenit' nichego nel'zya. CHelovek ne mozhet izmenit' etot mir. On mozhet tol'ko umeret' za nego. CHto i delayut vremya ot vremeni luchshie iz vas. Imran umer...,-Farida ne dogovorila, glazami polnymi slez ona smotrela na monaha? |togo nikto ne znaet. Dazhe ty? Dazhe ya. No ya znayu, chto u tebya tozhe svoj put'. - Ty prishel uteshit' menya? - pechal'no ulybnulas' zhenshchina. - Net, ya prishel skazat' tebe, chto zhizn' nado prinimat' takoj, kakoj ona tebe dostalas', ne nado pytat'sya ee izmenit'. V besplodnyh popytkah chelovek tol'ko ukorachivaet ee. - Pochemu zhe ty ne skazal mne etogo ran'she? |tot prostoj vopros pochemu-to postavil monaha v tupik. Sdelav neskol'ko krasnorechivyh zhestov, on, nakonec, proiznes: Do chego zhe ya ne lyublyu umnyh zhenshchin. Ty ne otvetil, - nastaivala Farida. Ty by poslushala menya? Net, - priznalas' Farida. Poetomu ya i ne skazal. Lyudi, uvy, priznayut tol'ko lichnyj opyt, eshche nikto ne uchilsya na chuzhih oshibkah. Farida podnyalas' na nogi, otryahnula plat'e. - YA hochu dobrat'sya zasvetlo, mne nuzhno idti, proshchaj. - Proshchaj, - otvetil brodyachij monah, - ya budu zhelat' tebe dobra. ZHenshchina perekinula cherez plecho hurdzhin, podnyalas' na dorogu i poshla. Sdelav neskol'ko shagov, ona obernulas'. Monaha uzhe ne bylo, no na tom samom meste, gde on stoyal, stoyala moloden'kaya alycha, usypannaya belymi cvetami. Ili ej eto pochudilos'. Farida zashagala dal'she, pytayas' vspomnit', kogda nastupaet pora cveteniya derev'ev. Do Sicilii Ahmad Bashir dobralsya bez osobyh proisshestvij. Ego dom nahodilsya nedaleko ot porta, na holme v samoj prestizhnoj chasti Sirakuz. On shel ne spesha, tak kak byl absolyutno uveren, v tom, chto ego nikto ne zhdet, Ahmad Bashir volnovalsya vsyu dorogu, no edva stupil na pristan', kak srazu uspokoilsya. "Vse v ego rukah" - skazal on sebe, podkrepiv slova, kivkom v nebo. Kogda Ahmad Bashir byl bukval'no v dvuh shagah ot sobstvennogo doma, s nim pozdorovalsya idushchij navstrechu yunosha. - S vozvrashcheniem vas, gospodin, - skazal on. - Otkuda ty menya znaesh'? - s podozreniem sprosil Ahmad Bashir. - Vy kompan'on moego hozyaina, ya sluzhu u nego sekretarem. - On zdes' sejchas? - Da, gospodin u sebya v kontore. - Podozhdi, ya pojdu s toboj, - skazal Ahmad Bashir, povorachivaya obratno. Ben Enoh vstretil Ahmad Bashira privetlivo. Izvestie o nepredvidennyh rashodah v Bagdade nemnogo omrachilo etu radost', no nenadolgo. --- YA vychtu eti den'gi iz tvoej doli pribyli, - soobshchil on kompan'onu. - Uvy, - soglasilsya Ahmad Bashir. Vypili vina, i Ahmad Bashir otpravilsya domoj. |togo nikak nel'zya bylo izbezhat'. Po doroge on zashel eshche v dva kabachka i domoj yavilsya pochti pered zakatom solnca. Okna doma smotreli na zaliv. Ego molodaya zhena sidela na stule s vysokoj spinkoj i smotrela na more. - Slushaj, kak tebya vse-taki zovut? - obratilsya k nej Ahmad Bashir. - Menya zovut Anna, - ne oborachivayas', skazala zhena. - Nu, horosho, dopustim, chto tebya tozhe zovut Anna, a kogo ty tam vysmatrivaesh'? - Tebya, - skazala Anna. - Vresh', otkuda ty znaesh', chto ya priehal? - YA videla, kak ty povernul obratno, ne dojdya do domu. YA eshche udivilas' tomu, chto ty idesh' domoj trezvyj, no teper' vse stalo na svoi mesta. - Vo-pervyh, pochemu ty do sih por sidish'? - gnevno sprosil Ahmad Bashir, - vo vtoryh, pochemu ty sidish' ko mne spinoj? Anna podnyalas' i povernulas' k nemu licom. Ona byla neobyknovenna horosha. Kazhetsya, za vremya ego otsutstviya ona stala eshche krasivej. Stremyas' izbavit'sya ot etogo oshchushcheniya, Ahmad Bashir zagovoril. - Podumat' tol'ko, chetyre mesyaca menya ne bylo doma i kak menya vstrechaet zhena. Ona ustraivaet skandal... Ahmad Bashir zamolchal, vnimatel'no razglyadyvaya zhenu. - Pochemu u tebya takoj bol'shoj zhivot? - nakonec sprosil on. - Potomu chto ya beremenna, - ulybnulas' Anna. - Beremenna? I chej zhe eto rebenok? -zloveshche sprosil Ahmad Bashir. - Tvoj, - spokojno otvetila Anna. Ahmad Bashir dolgo schital v ume, shevelya gubami i, nakonec, ozadachenno proiznes: - Vyhodit, chto moj. - Mozhet byt', ty prisyadesh', - predlozhila Anna, ukazyvaya na vtoroj stul. Vse eshche hmuryas', no uzhe ne v silah sderzhat' ulybku, Ahmad Bashir sel, dostal chetki, i pokazav Anne skazal: Mezhdu prochim, eto chetki proroka Muhammada. On tebe ih sam podaril,- sprosila Anna? Glupaya zhenshchina, - voskliknul Ahmad Bashir,- kak prorok mog ih podarit' mne, esli on umer chetyresta let nazad. Mne ih podaril moj luchshij drug. Ahmad Bashir podozritel'no shmygnul nosom, kashlyanul, i stal teret' glaz, slovno v nego popala sorinka, potom posmotrel po storonam, ishcha k chemu by eshche pridrat'sya. - Otkuda vzyalis' eti stul'ya,- nakonec sprosil on? - YA ih kupila. - Ty hochesh' skazat', chto teh deneg, chto ya tebe ostavil, hvatilo eshche na pokupku stul'ev? - Nu chto ty, - podojdya blizhe, laskovo skazala Anna, - te den'gi davno uzhe zakonchilis'. YA vzyala iz yashchika, chto ty spryatal pod kryshej. Ahmad Bashir dolgo smotrel na Annu, i, nakonec, tragicheskim golosom proiznes: YA nadeyus', chto ty ne vse potratila? Nu, chto ty, tam eshche mnogo, - skazala Anna, i napomnila,- Ty obeshchal pojti so mnoj v cerkov'. Net, eto nevozmozhno - naotrez otkazalsya Ahmad Bashir, - ved' ya teper' hodzha, ya sovershil palomnichestvo k svyatym mestam. Ty otkazyvaesh'sya ot svoih slov,- krotko sprosila Anna. YA,- vozmushchenno voskliknul Ahmad Bashir!- Nikogda. I uzhe drugim tonom, myagko skazal: - YA uznal po doroge, okazyvaetsya, dlya togo chtoby sovershit' obryad brakosochetaniya v cerkvi, mne nuzhno perejti v tvoyu veru. No, takogo ugovora ne bylo. Menyat' veru, soglasis', v etom est', chto-to ot predatel'stva. K tomu zhe pered Bogom my vse ravny. A? Anna vzdohnula i sprosila: - Nadeyus', ty ne zakusyval, ved' ya prigotovila uzhin? Uzhin,- udivilsya Ahmad Bashir,- razve ty umeesh' gotovit'? Vyuchilas', poka zhdala tebya, - otvetila Anna, i dobavila,- u nas roditsya syn. - Da, - otozvalsya Ahmad Bashir, - i ya dazhe znayu, kak ya ego nazovu. - Nadeyus', eto budet hristianskoe imya, - zhalobno skazala Anna. Konechno. Imran, - prekrasnoe hristianskoe imya. - Razve ono hristianskoe? - Da, eto pochti chto Iisus. Pozhaluj, - neuverenno soglasilas' molodaya zhenshchina, - vo vsyakom sluchae, oba nachinayutsya na odnu i tu zhe bukvu. I ne tol'ko eto. V nem eshche stol'ko zhe bukv,- dobavil Ahmad Bashir. |PILOG Anna pohoronila Imrana na iudejskom kladbishche. Veroyatno dlya togo, chtoby vstretit'sya s nim posle smerti. No po nashemu mneniyu eto byli lishnie hlopoty, s takim zhe uspehom ona mogla ego pohoronit' na hristianskom ili musul'manskom kladbishche, ibo na nebesah net konfessij. V polozhennyj srok ona rodila mal'chika i nazvala ego Imranom. Hamza ne odobril ee postupka, no vozrazhat' ne posmel, ibo k tomu vremeni sluzhil u Anny upravlyayushchim. Farida vernulas' domoj i zastala svoih detej zdorovymi i veselymi. Da i sama ona v skorom vremeni uspokoilas' i poveselela. CHeloveka vsegda ugnetaet neopredelennost'. K tomu zhe kto-to iz umnyh lyudej ob®yasnil ej, chto v lyubom sluchae chelovek posle smerti obretaet pokoj, ne telesnyj konechno, no dushevnyj. Al-Furat prosidel pod arestom pyat' let, zatem posle padeniya Ali ibn Isa, v 301 g.h. byl osvobozhden i vnov' poluchil post vazira. Period ego tret'ego vazirata dlilsya desyat' let. V 311 godu on v rezul'tate lozhnogo obvineniya v podgotovke pokusheniya na halifa byl arestovan vmeste so svoim synom al-Muhassinom. Po prikazu halifa oba byli obezglavleny. Al-Muktadir prosidel na trone dvadcat' chetyre goda. V 932 godu R.H.iz za zagovora, organizovannogo Munisom, on bezhal iz Bagdada, no vystupil protiv zagovorshchikov (vopreki vole Gospozhi SHa'ab) i pogib v srazhenii. Golova ego byla otsechena, vsya odezhda, vklyuchaya plashch proroka, byli sorvany s tela, tak, chto kakoj-to soldat iz sostradaniya brosil na nego ohapku travy, chtoby prikryt' nagotu. Po etomu povodu my mozhem otmetit' to, kak vazhno v zhizni slushat'sya mamu. Gospozha posle smerti syna dolgo bolela, zatem vovse otkazalas' ot pishchi i umerla. Munis, predavshij svoego pokrovitelya, tozhe konchil ploho. Prishedshij k vlasti, Al-Kahir, opasayas' mogushchestvennogo voenachal'nika, , pospeshil ot nego izbavit'sya, i kaznil ego. Voobshche plody predatel'stva, kak pravilo, pozhinaet tol'ko central'naya figura. K primeru, Ubajdallah. On blagopoluchno prosidel na trone dvadcat' pyat' let i peredal vlast' svoemu synu Al-Kaimu, zamet'te synu, ne plemyanniku, u kogo, vo vsyakom sluchae, bylo bol'she prav na etu grandioznuyu lozh'. Anna pohoronila Imrana. No my to s toboj chitatel' znaem, chto na samom dele on ne umer, a skrylsya, ibo Sed'moj Sovershennyj - eto skrytyj messiya i sejchas on brodit sredi nas, ozhidaya otkroveniya. A kogda ono budet emu yavleno, pro to znaet tol'ko Vsevyshnij. A nam s toboj tol'ko ostaetsya zhdat' preispolnyas' smireniya. A v tom, chto eto proizojdet, net nikakogo somneniya, uzh pover' nam. On obyazatel'no pridet, - Poslannik, i prineset v etot mir spravedlivost'. I preispolnyas' very vmeste s toboj, o, chitatel', my zavershaem povest' o Sed'mom Sovershennom. KONEC. 10.12.96g.-12.10.99 g Nachal'nik policii Inspektor Sekretar' Povelitel' pravovernyh Maj CHetverg Vysokopostavlennyj chinovnik Podushka-valik Rod verhnej odezhdy CHinovnik Gosudarstvennaya kazna Nalogovyj inspektor Pozemel'nyj nalog Dinastiya namestnikov halifa v Severnoj Afrike Dinastiya halifov 750-1258 R.H. Messiya Glava musul'manskoj obshchin Gostinica dlya kupcov, sklad tovarov, mesto, gde zaklyuchalis' sdelki. Uchenyj-sholast Serebryanaya moneta Verhnyaya odezhda s dlinnymi rukavami 1/16 dirhema melkaya moneta Matrica dlya naneseniya uzorov na tkan' Mera vesa - 37,44 g Mera vesa - 406,25 g Odna iz pyati obyazatel'nyh molitv, sovershaemaya vo vtoroj polovine dnya Prizyvayushchij k molitve Svidetel'stvo, formula: "Net boga, krome allaha, i Muhammad - poslannik ego" Brali slepyh, chtoby oni ne videli, chto proishodit v chuzhih dvorah Znatok hadisov (predanij), umer v 767 g. R.H. Prizyv k molitve Pryamoj potomok proroka (dervishi prichislyali sebya k nim) Poputchik (tak nazyvali drug druga ismaility) Musul'manskaya svyatynya Sootvetstvenno proroki: Adam, Noj, Avraam,Moisej,Iisus Hristos,Muhammad. soglasno ismailitskoj doktriny, istoriya chelovechestva podrazdelyaetsya na cikly: "velikij cikl" - sostoit iz semi "malyh" ciklov, periodov mezhdu prorocheskimi otkroveniyami. 145 g. H - 762 g. R.H. 148 g. H - 765 g. R.H. 1/5 chast' - nalog s voennoj dobychi, klada i poleznyh iskopaemyh Abbasidskij halif Period skrytyh imamov Pervaya stepen' posvyashcheniya v ismailitskoj organizacii, vsego bylo sem' Ceremonijmejster Mera vesa - 409,5 g Imeetsya vvidu sul'fat mysh'yaka Odezhda, rod tuniki Sosud s krasnoj glinoj dlya pechati Poloska bumagi dlya zakleivaniya pis'ma 757 g. R.H. Syn Abu Suf'yana, otca odnogo iz zhen Muhamada, namestnik Sirii Iz tkani, proizvodimoj v gorode Dabik, Egipet Kurajsh - plemya, iz kotorogo proishodit Muhammad Kafedra, s kotoroj proiznosilas' propoved' Mesto, ukazyvayushchee napravlenie kybly, t.e. Mekki Propoved' posle molitvy, po pyatnicam proiznositsya pered molitvoj Imr-al-Kajs - velikij doislamskij poet, lirik Voshvalenie Allaha Rod atlasnoj tkani 902 g. R.H. Ponedel'nik Hrustal'nyj kuvshin dlya vina Rynok pryazhi Kvartal znati v vostochnoj chasti Bagdada, primykal k halifskoj rezidencii |mir Bagdada vo vremya al-Muktafi Policiya, rekrutirovavshayasya iz gorozhan Abasidskij halif 892-902 g. R.H. Vydayushchijsya musul'manskij poet Omejyadskij halif 724-743 g. Musul'manskij poet Rabotorgovyj rynok v Bagdade Kategoriya slug Golovnoj ubor halifa Odin iz chetyreh pravednyh halifov, zyat' proroka, ubit v 656 g. R.H. Slavyanskie nevol'niki Glavnyj ceremonijmejster Glavnokomanduyushchij Voenonachal'niki Rod Hashim, iz kotorogo byl Muhammad Glavnye sud'i stolicy Audienc-zal Zverinec halifa Imeetsya vvidu mat' halifa Imeyutsya vvidu rodstvenniki halifa Mog sostavlyat' 37, 40, 45 ili 50 dnej Sistema musul'manskogo prava Zakonoved Opredelenie, ukazyvayushchee na proishozhdenie, inogda na professiyu ili rod zanyatij Izvestnyj teolog haridzhitskij polemist Sud'ya Nakazanie Policejskij v sude 624 g. R.H. 671 g. R.H. 740 g. R.H. Uchitel', master Biblioteka Ibn al-Mutazza - musul'manskij poet Tolk, shkola ot glagola rafada (otvergat') obshchee nazvanie shiitov Obychaj krovnoj mesti CHelovek, prinesshij nam vlast' Vodonosy Buharcy 907 g. R.H. 911 g. R.H. 908 g. R.H. "Drug Allaha, mahdi" As-Sanaubari Orion Al-Halidi Osnovatel' Bagdada Glava kvartal'noj policii Zaprety 811-812 g. R.H. Uchenie o predopredelenii Nachal'nik policii Presnyj hleb s pryanostyami Aleksandr Makedonskij Ploshchad' pered rezidenciej halifa Kapitan S nami bog D'yavol Namek na izvestnyj sluchaj, kogda lyubimaya zhena proroka, v pohode otstala ot otryada. Ee privez molodoj voin. Okruzhenie proroka, v tom chisle i Ali, potrebovalo ot nego razvestis' s zhenoj, na kotoruyu takim obrazom palo podozrenie v izmene. Prorok, provedya neskol'ko dnej v muchitel'nyh razdum'yah ,terzayas' ot revnosti i lyubvi, ob®yavil o poluchennom ot Allaha otkrovenii v kotorom soderzhalos' dokazatel'stvo nevinnosti Ajshy. Podushnyj nalog Nalogovoe vedomstvo

    Last-modified: Sat, 11 Jan 2003 18:58:17 GMT
    Ocenite etot tekst: