Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   Podgotovka e-teksta:
   Vladimir D. Sokolov redaktor AGU (mail sokol@mmc.dcn-asu.ru)
   http://arw.dcn-asu.ru/~sokol/index.ru.html
---------------------------------------------------------------





         CHASTX 1
      MISSIYA OSOBOJ SEKRETNOSTI
     CHelovecheskoe schast'e sostoit iz 77 chastej i vklyuchaet v sebya vsyu zhizn'.
     Buryatskoe pover'e

     HOVRAK PUNCAG
     Vykruchennoe i  nadorvannoe  v mochke uho  pokrasnelo, pripuhlo i bolelo.
Dazhe dotronut'sya do  nego nel'zya ni rukoj, ni  kraem shapki,  i  eto meshalo -
Puncag  privyk  spat'  na levom boku, otvernuvshis' licom  k stene,  chtoby ne
videt', kak ban'di1  ZHav'yan  snimaet odezhdy  i  s suhim treskom davit zubami
rasplodivshihsya v nih nasekomyh. Parnyu vsegda stanovilos' ne po sebe ot etogo
zrelishcha,  i  v  glubine  dushi on  boyalsya za svoego  nastavnika:  ved'  Budda
zapretil  ubivat'  zhivoe,  hotya  i  ne  zapretil  est'  myasa...  Vot za  eto
umstvovanie i vykrutil emu ZHav'yan uho!

     - Ty - gryaz', navoz, musor! - proshipel lama zlo, ne zametiv dazhe, chto u
poslushnika  bryznuli  slezy ot  nesterpimoj boli. - Mozhet, ty, soplyak, palok
davno ne proboval?

     Sprosil, hotya i znal, chto palkami po pyatkam mal'chishku  uzhe bili. Pervyj
raz, kogda on  nechayanno razorval  obronennye  chetki  samogo  shiretuya  ZHamca,
usluzhlivo podhvatyvaya ih s  pyl'nogo pola  i operezhaya medlitel'nogo ZHav'yana,
ne  zametiv,  chto  tot  nastupil  na nih.  A  vtoroj,  kogda  Puncag  podnyal
serebryanuyu monetku,  upavshuyu  s zhertvennika,  chtoby  polozhit' ee na mesto, a
lama-nastavnik otvel svoego hovraka k strazhnikam,  ponimaya, chto  za krazhu  s
zhertvennika  v  dacane2  polagalos' samoe  strogoe  nakazanie.  I ne  tol'ko
palkami - ego mogli zashit' v  syruyu volov'yu shkuru zhiv'em i  brosit' so steny
monastyrya v  reku! Da tol'ko tot, kto byl  odnazhdy nakazan,  vsegda vinovat:
gryaz' legko otmyt' s tela, no kak ee otmoesh' s zamarannoj dushi?

     Puncag  tiho  vshlipnul ne ot boli, a ot obidy i totchas  razmazal slezy
ladon'yu: zdes', v  dacane, uchat ne  tol'ko tibetskim molitvam, no i terpen'yu
hubilganov - zhivyh bogov... Hovrak nastorozhenno pokosilsya na svoego lamu: ne
zametil li? No tot lenivo krutil molitvennuyu mel'nicu  hurde i lico ego bylo
besstrastnym  - segodnyashnej svyatosti ban'di hvatilo by i na  samogo hutuhtu!
No  vot on  ostanovil  svyashchennuyu mashinu,  poter  onemevshie pal'cy, i  totchas
uhmylka tronula ego podsohshie guby:

     - Pechenku syruyu  esh', hubun! Tol'ko ot  nee v  cheloveke vse zdorov'e  i
sila! - ZHav'yan podumal nemnogo  i so vzdohom dobavil: - Ne byt'  tebe lamoj,
hovrak!.. Slab ty  duhom i telom dlya svyatoj zhizni!.. Tak i umresh' hovrakom v
dacane!..

     Sto  vosem'  lun nazad  privel  Puncaga  v  dacan  otec,  na  glazah  u
strazhnikov i dezhurivshego na  vorotah lamy prostilsya  s nim, kak s  pokojnym:
kto uhodil  v  monastyr', tot  uhodil dlya sem'i  zhivym  v  mogilu... Teper',
navernoe, i zabyli ego v rodnom dome. Mozhet, i  otca davno  net, i materi, i
sester? A on tak lyubil mladshuyu, CHimitu!

     Horosho  togda  zhilos'  Puncagu! Ego balovala  mat',  priuchal  k muzhskoj
rabote  otec, poka  sud'boj  ne  rasporyadilsya brodyachij lama, provodivshij  po
derevnyam  obyazatel'nyj  gurum  amin zolik3...  Zametiv  lyubopytnye  glazenki
mal'chishki, laskovo pozval ego s soboj na izgotovlenie  solomennogo chuchela, v
kotoroe nado  bylo zagnat' duhov bolezni  deda. Poluchaya platu za sovershennyj
obryad,  lama  burknul: "Hochesh'  pokrovitel'stva neba - otdaj  syna v  dacan!
Pust' vsyu zhizn' molitsya za vas, greshnyh!"4 Sovet lamy - vsegda prikaz, i vot
on, edinstvennyj syn u otca, zdes'... Uzhe sto vosem' lun...  A sto vosem'  -
chislo svyashchennoe!..

     Nashchupav  podstilku,  Puncag   vzdohnul  i  oprokinulsya  na  spinu:  chto
vspominat' i zachem?  On -  hovrak-prisluzhnik i  umret  im, ne dostignuv dazhe
svyatosti  korichnevogo lamy  - ban'di...  CHuzhie molitvy, chuzhie  lyudi  krugom,
chuzhoj yazyk... A  skol'ko lun zhivet v dacane sam ZHav'yan? Staryj uzhe... Horosho
priglyadish'sya  - sovsem staryj! ZHamc molozhe ego, a uzhe-vysokij  lama, gelun5!
SHiretuj  dacana!  Pochemu ZHamc - gelun  i  nastoyatel'  monastyrya, a  ZHav'yan -
tol'ko ban'di i nichtozhnejshij iz lam?

     - Ty uzhe spish', hubun? - vkradchivo osvedomilsya ZHav'yan. - Prinesi svezhej
vody! Pit' hochu.

     U ZHav'yana vsegda tak: tol'ko prileg - podnimajsya;
     tol'ko pones kusok  ko  rtu  - vstavaj na  molitvu; chut' zazevalsya  ili
oslushalsya - podzatyl'nik, a to i pinok...

     Puncag  poslushno  podnyalsya,  vzyal  glinyanuyu  kruzhku,  tolknul  otchayanno
zastonavshuyu  dver', gulko zastuchal derevyannymi bashmakami po kamennym  plitam
pola. Myagkie i teplye gutuly zdes' nosili tol'ko lamy,  da i to ne vse. Lame
nel'zya trevozhit' svyashchennogo pokoya dacana.  Hovraku - mozhno, on  ne chelovek i
ne lama, on - skot.  Skot, kotoryj umeet ne tol'ko rabotat', no i  govorit'.
Pravda, rabotat' hovrak dolzhen vsegda, a govorit', kogda  ego sprosyat. Lyuboj
lama  mozhet  vzyat' Puncaga za  vtoroe uho i  otvesti k sebe, zastavit' doit'
korov  i sbivat' maslo, rubit' drova i  topit' ochag, myt'  pol i chesat' lame
pyatki i spinu... A ved' i v etom dacane est' hovraki, kotorye za poyas-terlik
zatknut lyubogo lamu! No oni -  prodannye v dacan za raznye provinnosti, i im
tozhe  nikogda  ne  nosit'  korichnevyh,  krasnyh  ili  zheltyh  odezhd!  Oni  -
zhertvennye, iskupayushchie vinu svoih predkov...

     No Puncag huzhe ih vseh. On -  chuzhak: ne buryat, ne mongol, ne uryanhaec i
tem bolee  ne tibetec! Ego rodina - daleko. Ona tam, gde zahodit solnce. Tak
govoril emu otec, provozhaya  v dacan...  I, vyhodit, prav ZHav'yan: kto zhe dast
chuzhaku svyashchennye odezhdy, kolokol'chik  i zhezl lamy?.. No otkuda on mog uznat'
ob etom, esli dazhe otec skazal, chto ih  rod - tajna, i dazhe otec ego otca ne
znal nastoyashchego  svoego  imeni  i nazvaniya  mestnosti, otkuda kocheval praded
tysyachi i tysyachi  lun nazad, eshche do rozhden'ya otca Puncaga... A  vot  ZHav'yan -
znaet! Znachit, pravdu  govoryat,  chto lamy  mogut chitat' ne tol'ko  trevozhnye
mysli  v  chuzhoj golove, no  i slabye sledy  ot  takih  davnym-davno  ushedshih
myslej?

     Bol'shaya  zheltaya  luna stoyala  strazhem nad vysokoj  stenoj  dacana.  Kak
tol'ko ona nachnet tayat', a potom ischeznet sovsem, dlya Puncaga nachnetsya novyj
otschet vremeni i novaya pora zhizni... Zachem lama poslal ego k kolodcu?

     Razve vo vremya tret'ej  mae mozhno brat' vodu, ne sprosyas' u vysokih lam
i ne poluchiv dozvolen'ya u strazhnikov? O svoej karme6 ZHav'yan dumaet, a hovrak
puskaj, pererodivshis', stanet kustom polyni?

     Puncag vyglyanul iz-za  kosyaka  dveri. Strazhniki  igrali v kosti i ni na
chto ne  obrashchali vnimaniya: na  nih mog  prikriknut' tol'ko lama, da i to  ne
kazhdyj, a s hovrakami u nih  otnosheniya  sovsem  prostye - ne ponravilsya chem,
plet'yu vytyanut po spine, ne obratili vniman'ya na tebya - radujsya!..

     Kruzhku s vodoj Puncag  podal ZHav'yanu  podragivayushchej rukoj, chut' plesnuv
sebe  pod nogi. No tot sdelal vid, chto nichego ne zametil. CHto eto  on dobryj
segodnya?  ZHav'yan  pil dolgo, vysasyvaya svyashchennuyu  vlagu po kaple, podragivaya
hudym kadykom. Nakonec  otnyal kruzhku ot gub, sunul ee hovraku,  neozhidanno i
nekstati podmignuv:

     - Vkusno! Razve ty, hubun, ne poproboval lunnoj vody?

     - Net, ban'di. YA goloden, i mne sovsem ne hochetsya pit'.

     I snova drognula kruzhka v rukah Puncaga ot novogo pristupa straha.

     - Golod - beda dlya cheloveka samaya  malaya... Golos ZHav'yana teper' zvuchal
tiho i gluho. Esli by sejchas kto-to prilozhilsya uhom  k dveri,1  to vse ravno
by nichego ne ponyal. A podslushivat' chuzhie mysli i slova v dacane umeli!

     - Tebya zhdut inye ispytaniya, hubun... Hudshie. ZHav'yan pokosilsya na dver',
shevel'nul  volosatym  uhom,  neozhidanno  pereshel   na  tibetskij,  zagovoril
spokojno, razmerenno, pochti torzhestvenno:

     -  Sejchas  tebya  prizovet  k  sebe i uronit  k  svoim svyashchennym  stopam
shiretuj. Ty dolzhen sest' pered nim v  poze bohiroh, iz座aviv tem samym polnuyu
predannost'  i pokornost'...  -  On  snova  povel volosatym uhom. - Pozhaluj,
luchshe  budet, esli ty  primesh'  pered  shiretuem  pozu krajnej unizhennosti  -
suhreh... Ty - pyl'! Idi. Segodnya ya okazal tebe poslednyuyu svyatuyu uslugu...

     On hotel chto-to pribavit' eshche, no tol'ko dernul golovoj, podnyav glaza k
potolku  i nashchupyvaya hurde.  Na mig Puncagu pokazalos'  dazhe,  chto  v glazah
ZHav'yana sverknula  predatel'skaya vlaga,  pohozhaya na  slezy. No vse  v dacane
zvali  ban'di "bykom", a  razve  byki sposobny  chto-libo chuvstvovat',  krome
udara bicha?

     - Blagodaryu za milost', okazannuyu mne...

     Ostorozhno, kak velichajshuyu dragocennost', Puncag  opustil kruzhku ryadom s
pobleskivayushchim  barabanom   mel'nicy,  snova  prishedshej  v  dvizhenie,  nizko
poklonilsya... Hovrak  eshche ne znal, chto potrebuet  ot  nego gelun  i  shiretuj
ZHamc,   no  radovalsya  peremene,  radovalsya  tomu,   chto  navsegda  pokidaet
preziraemogo im lamu.

     A ZHav'yan  provozhal ego vzglyadom  i  dumal:  "Bednyj  hubun!  Sovsem eshche
rebenok... SHiretuyu eshche nikto ne ugodil..."

     Ne  dohodya  do  pokoev  shiretuya7,  hovrak snyal  obuv' i  poshel bosikom,
sderzhivaya shag i dyhanie: hovraki Badarch i CHojsuren, prisluzhivavshie poslednie
desyat' lun gelunu ZHamcu, rasskazyvali, chto na ih laskovogo i ulybchivogo lamu
neredko nahodili pristupy yarosti i gneva - v vinovnyh i nevinovnyh leteli ne
tol'ko proklyatiya i brannye slova, no i vse, chto podvorachivalos' v tot moment
emu  pod  ruku...  A ved' i gnev osuzhdaem,  kak tyazhelyj greh... Vot i  dveri
spal'ni.  Puncag snova zamer,  prislushalsya,  hotel bez  stuka postavit' svoi
bashmaki, no vzdrognul, uslyshav za spinoj znakomyj hriplyj golos:

     - CHto takoe? Pochemu ty zdes', a ne v svoej vonyuchej nore?

     Bashmaki  vyskol'znuli, s gromkim stukom upali na pol - starshij strazhnik
dacana Tundup byl grozoj hovrakov i lichno provodil vse ekzekucii, a kogda-to
i kazni, otmenennye teper' samim dalaj-lamoj.

     - YA prizvan k shiretuyu, darga8...

     Tundup  ne otvetil: proshelestel odezhdami  mimo, kak letuchaya mysh' svoimi
holodnymi  kozhanymi kryl'yami. Kak  ni grozen  byl glava strazhnikov,  no i on
boyalsya ZHamca!  V dacane sheptalis', chto  shiretuj uzhe prigrozil odnazhdy geculu
Tundupu  ob座avit' ego silu chernoj. Sluchis' takoe  - ot proklyatogo lamy budut
sharahat'sya  ne  tol'ko  lyudi,  no  i sobaki! I lish' Lhasa mozhet  snyat' takoe
proklyatie...

     Puncag potyanul na  sebya  dver', zaglyanul  v uzkuyu shchel' i  otshatnulsya  v
uzhase. ZHamc sidel v poze  Buddy: uzkie  pryamye ladoni  byli slozheny  odna na
druguyu, podnyaty i kasalis' vpalogo zhivota. Hovrak uzhe znal, chto eto byl znak
nirvany9. On neslyshno prikryl dver' i tknulsya v nee razom soprevshim lbom: uzh
teper'-to emu ne minovat' palok Tundupa! Da i ne ushel eshche darga  -  mayachit v
samom  konce  koridora,  poglyadyvaya  na podozritel'nogo parnya  iz-pod  nizko
navisshih  brovej, gotovyj v  lyuboj  moment shagnut' k  nemu,  udarit' palkoj,
utashchit' v svoj podval na skoryj sud i raspravu. No iz-za dveri doneslos':

     - Vhodi. YA konchil svoyu mani.

     Vsego  odin  raz za  sto  vosem'  lun byl  Puncag v pokoyah shiretuya. |to
sluchilos' v  kanun prazdnika voshvalenij  - tahilgana10.  ZHamc i  togda  byl
pogruzhen v  nirvanu, i emu,  poslancu lamy-rasporyaditelya  Sandana,  prishlos'
dolgo zhdat'...

     Prosheptav  privetstvie,  Puncag  opustilsya  na  koleni,  kak  sovetoval
ZHav'yan. Poza suhreh yavno ponravilas' shiretuyu.

     - CHego ty hochesh'? - sprosil on laskovo. - Kto ty?

     - YA - hovrak ban'di ZHav'yana. Vy prizvali menya, shiretuj...

     -  A-a!  -  rassmeyalsya  ZHamc.  -  Ty tot  samyj  hovrak,  chto ne  mozhet
postignut' tibetskij - yazyk bogov? K tomu zhe, ty  ploho govorish' po-buryatski
i pochti ne ponimaesh' mongol'skogo... Vstan'.

     Puncag povinovalsya i ostorozhno oglyadelsya.

     SHkafy so steklyannymi dvercami stoyali  ryadkom, kak lamy na molitve. Tam,
za  tumannymi i  dymchatymi  steklami,  byli  knigi. V  nih  tailas' mudrost'
blagoslovennogo Czonhavy11. Pod  knigami stoyala i lezhala utvar': sosudy vseh
form  i  rascvetok, gabaly  s  pozolotoj i serebrom, bronzovye svetil'niki i
lampady,  kotorym  suzhdeno   ozarit'  dacan  osen'yu  v   prazdnik  ognej   -
czulajn-hurala12. Zdes' zhe byl i perenosnoj altar' s zolotymi, serebryanymi i
bronzovymi burhanami, krotkimi glinyanymi boginyami, zdes' pobleskivali ogni i
svetilis' chashechki s zhertvennymi ugoshchen'yami...

     I  pochemu  vsyu  etu mudrost' i krasotu shiretuj derzhit  u sebya?  Ved'  v
dacane net vorov!

     ZHamc shevel'nulsya,  zashurshal  plamennym shelkom odezhd.  Puncag  sudorozhno
vtyanul  golovu v plechi, oshchutiv vsem svoim sushchestvom,  chto sejchas  razrazitsya
groza, kakoj on ne videl dazhe v nochnoj stepi, gde kogda-to pas s otcom skot.

     - Znachit, ty ne mongol i  ne buryat? Kto zhe ty?  Milichas, probravshijsya v
svyashchennyj  dacan, chtoby vredit'  lamam i rushit' ih karmu? - V golose shiretuya
poka bylo tol'ko lyubopytstvo. - Govori!

     - YA ne probiralsya! - zabormotal Puncag. - YA nikomu  iz lam ne vredil, ya
tol'ko rabotal i vypolnyal vse ih rasporyazheniya...

     No, pohozhe, shiretuj  ne  tol'ko  ne  slyshal ego slov, no  i ne hotel ih
slyshat':

     - Ty ne merkit, ne  dzhalair, ne uryanhat... Mozhet, ty  - choros,  derbet,
hoshout ili telengut? Syn teh gor i lesov, chto na zakate13?

     Puncag  prikusil nizhnyuyu gubu: on  potoropilsya  ispugat'sya, znaya,  chto s
chuzhakami-milichasami  v  lamaistskih monastyryah eshche sovsem nedavno  postupali
bolee  zhestoko,  chem  s  vorami,  poskol'ku  te pokushalis'  ne na  den'gi  i
imushchestvo, a na svyatost' i chistotu samoj velikoj very.

     - Kto zhe ty? - povtoril shiretuj svoj vopros uzhe  veselo,  zabavlyayas'  s
ispugannym i rasteryannym hovrakom, kak kot s mysh'yu.

     -  YA ne  znayu... Doma  u  nas govorili sovsem ne  tak, kak vse  govoryat
zdes'... YA sprashival u otca - on govorit, chto nash rod - tajna tajn!

     - Pered nebom net tajn u smertnyh! - ZHamc  nahmurilsya, gluho sprosil: -
Kak tvoe imya, hubun?

     - Puncag.

     - YA sprashivayu  tebya o  rodovom imeni,  a ne o  tom,  kotoroe ty poluchil
potom!

     Teper'  v  golose  shiretuya  zvenel  metall. Tak, navernoe,  zvenit  mech
strazhnika, kogda  tot obnazhaet  ego,  chtoby ubit' nechestivca. Puncag  ruhnul
nic, golovoj k nogam shiretuya, zabyv, chto tak padayut tol'ko pered zhivym bogom
Tibeta - dalaj-lamoj.

     - Kogda ya byl sovsem malen'kim, mat' nazyvala menya It-Kulak*.

     * Imya perevoditsya kak "Sobach'i Ushi". (Zdes' i dalee primechaniya avtora.)

     - CHto? - udivilsya ZHamc i gromko  rassmeyalsya,  zabyv, chto on  -  vysokij
lama i emu sleduet sderzhivat'sya. - Razve rebenkom ty byl pohozh na shchenka?

     Puncag plotnee prizhalsya k polu, ozhidaya udara nogoj.

     - Kak zhe ty popal v dacan?

     - Menya privel otec. Po prikazu lamy.

     - Lamy? On byl iz nashego dacana? Ty znaesh' ego imya?

     - YA ne znayu, kak ego zvali.

     ZHamc, sudya po golosu, snova byl dobrodushen i dazhe laskov: otvet Puncaga
chem-to ego ustroil. Mozhet, tem, chto milichasa privel vse-taki  prikaz lamy, a
ne ego sobstvennaya volya, oskorblyayushchaya dacan i vseh lam, zhivushchih v nem.

     - Podnimis' s pola. YA ne dalaj-lama!

     I  snova Puncag povinovalsya,  hotya i bez prezhnej ohoty: voprosy shiretuya
ego pugali, i groza, kotoroj on boyalsya, eshche ne ushla za dymnyj kraj stepi.

     - Znachit, vse synov'ya u tvoego otca umirali, i on reshil obmanut'  svoih
duhov, otdav  syna chuzhim  bogam? Tvoj otec  umnyj  chelovek... On ne  govoril
tebe, pochemu tvoj  nechistyj rod otkocheval syuda, v svyashchennuyu zemlyu,  i pochemu
vy  vse pomenyali svoi dikarskie  imena?  I teper' ty  platish' dolgi  roda ne
lyudyam, a nebu? CHto zh... Tot lama podskazal tvoemu otcu pravil'noe reshenie...

     SHiretuj  podnyalsya  s  lozha,  proshelsya  po  kovru,  skradyvayushchemu  shagi,
ostanovilsya u okna, zabrannogo uzornoj  reshetkoj. Dolgo stoyal, vdyhaya nochnuyu
prohladu, potom vernulsya.

     - Horosho, hubun. Ty ochistilsya ot lzhi.  Ostavajsya moim  hovrakom. YA  sam
zajmus' tvoim vospitaniem.

     - YA budu  starat'sya! -  edva ne zadohnulsya ot radosti Puncag. - YA ochen'
budu starat'sya!

     Uhodya iz pokoev shiretuya, Puncag vspomnil vyrazhenie glaz lamy, ZHav'yana i
ponyal, o chem dumal togda ego nastavnik, -  ostavlyaya  odnogo  hozyaina, hovrak
poluchal drugogo, vo mnogo raz hudshego.
     Vse  lamy raznye, kak  i lyudi.  Est' lamy-askety, ne  p'yushchie  vody i ne
prinimayushchie pishchi po neskol'ku dnej;
     lamy-obzhory  i  lamy-p'yanicy,  ne  znayushchie mery i  granic  besstydstva;
lamy-despoty  i  nasil'niki,  kotoryh  posle  ocherednogo   pererozhdeniya,  po
svyashchennoj  sansare14,  zhdet  prezrennaya  i glupaya zhizn'  tigrov  i  shakalov;
lamy-vymogateli,  kotorye  i u bronzovogo burhana meshok  s zolotom vyprosyat;
lamy-bessrebreniki,  otdayushchie vse,  chto u nih est', dazhe  samoe neobhodimoe,
strazhdushchim; lamy-pluty i obmanshchiki,  vory i razbojniki, nichem i nikak, krome
svyashchennicheskogo sana, ne otlichayushchiesya ot lyudej stepi i gluhih dal'nih dorog,
kotorym oni hozyaeva,  hotya  i  vremennye...  I  est',  nakonec, lamy-uchenye,
lamy-kolduny,  lamy-vrachevateli   i   celiteli,   lamy-poety,  zhivopiscy   i
muzykanty, lamy-mastera Oni - knigochei, pisari i tolkovateli knig. Mnogie iz
nih v konce  zhiznennogo puti poluchayut  blagosloven'e  Lhasy  i vysokih  lam,
obretaya pravo  nazyvat'sya lhramboj, doromboj  ili bicheg-merekom. |ti lamy  -
osobo uvazhaemye, oni vsegda zhivye simvoly mudrosti i vysshej uchenosti...

     Mnogo vsyakih lam povidal Puncag v dacane!

     Vnachale  emu zdes' ponravilos': tishina, razmerennaya i  spokojnaya zhizn',
vseobshchaya pochtitel'nost', zapret na rugan' i draki. No skoro on ubedilsya, chto
vse eto  - pokaznoe, i zhizn'  v lamaistskom monastyre malo chem otlichaetsya ot
zhizni v lyubom  drugom meste. A poroj i opasnee. Osobenno dlya novichkov i  dlya
teh,  kto   ne  imeet   nikakih   prav  i   ne  pol'zuetsya  pokrovitel'stvom
mogushchestvennyh  lam. Ih mogut legko zaputat', vtyanuv v vodovorot neozhidannyh
i  tainstvennyh sobytij, podstavit' pod udar vmesto drugih i dazhe unichtozhit'
bez vsyakoj viny i povoda.

     Sperva ego  otoslali  k pechatnikam, rastirat' i  nakatyvat'  krasku  na
bol'shie derevyannye doski s vyrezannymi na nih tekstami  molitv. Na eti doski
potom  nakladyvali  listy  bumagi  i   shelka  i   delali   ottiski,  kotorye
podpravlyalis'  tush'yu i  kinovar'yu. |to vhodilo  v  obyazannosti tal  bicheg  -
pisarej-pechatnikov. So storony ih rabota kazalas' veseloj i dazhe ne rabotoj,
a razvlecheniem, igroj. Potomu-to odnazhdy Puncag i vyzvalsya im pomoch'. No, ne
znaya  gramoty,  chto-to isportil na kuske  golubogo shelka. I hotya vinovat byl
Puncag i sam priznalsya v etom,  pod  palki povolokli Dashi, kotoryj bol'she ne
vernulsya v  pechatnyu.  Vygnali i  Puncaga,  zastaviv ego mesti dvor  dacana i
chistit' loshadej bogatogo monaha-lamy  Bayanbelega. I hotya tot  byl  ban'di  i
nosil  korichnevye odezhdy, no  k nemu s pochteniem otnosilis' dazhe geluny. ZHil
Bayanbeleg  v  otdel'nom  dome,  ustavlennom  dorogoj  mebel'yu,   zolotymi  i
serebryanymi  burhanami, sundukami s tkanyami i shkafami  s  knigami. Pro  nego
govorili v dacane,  chto on dal ochen' bol'shie den'gi na pokupku "Gandzhura"15,
otpechatannogo v Tibete za god do prihoda v dacan Puncaga.

     Da i krome Bayanbelega hvatalo v dacane bogachej, kotorye imeli ne tol'ko
doma  i  loshadej, no  i  hovrakov-slug,  kitajcev-povarov  i  dazhe devok dlya
uveselenij -  pevunij  i  tancovshchic...  Bogatye  monahi-lamy  chasto pokidali
dacan, ezdili  po  svoim delam  s karavanami, sami provodili eti  karavany v
Tibet i Kitaj, a potom  podkupali shajki  golakov  i tangutov, hozyaev  stepi,
kotorye grabili drugie karavany, idushchie v Lhasu. Ne  gnushalis' oni i razboem
sredi palomnikov-nakorp, idushchih v svyatye mesta lamaistskogo mira...

     Dacan - horoshee ukrytie dlya lyubyh lyudej. I esli uzh tut spryachut kogo, to
nadezhnee ego uzhe nikto ne spryachet! Tak sluchilos' i s Bayanbelegom, popavshemsya
na   kakom-to  neblagovidnom   dele.   On   hotel   ukryt'sya  v  dacane   ot
soldat-cirikov,  no shiretuj  ZHamc  nashel dlya nego drugoe mesto. I  Bayanbeleg
ischez dlya vseh: ego imya navsegda bylo vycherknuto iz svyatogo spiska Aginskogo
dacana,  ego imushchestvo  pereshlo  v sobstvennost' lam, a Puncaga i  ostal'nyh
hovrakov, prisluzhivavshih emu, otoslali na drugie raboty.

     Potom  bol'she  tridcati   lun  Puncag  prisluzhival   geculu16  Sandanu,
zurhachinu-rasporyaditelyu raznyh prazdnikov - ot cagan-sar-hurala17 do  obonoj
tahilgi. Vo vremya ceremonii krugovrashcheniya Majdari lama-nastavnik ostupilsya i
popal pod kolesnicu, vezushchuyu tyazheluyu statuyu,  i kolesa pereehali ego. Puncag
dolgo byl neuteshen:
     Sandan  stal  dlya nego  ne  tol'ko  nastavnikom, no  i  sumel  zamenit'
mal'chishke esli ne otca, to starshego brata. U nego on mnogomu nauchilsya, s ego
pomoshch'yu vo mnogom razobralsya v dacane.

     Posle  etogo on ugodil k hudshemu iz  lam,  kotoryj  ne lyubil  i  boyalsya
Sandana,  kak i voobshche vseh tolkovyh lam, i poyavlenie Puncaga stalo dlya nego
prazdnikom,  kotoryj  on  otmetil  tem, chto  izbil  hovraka,  pridravshis'  k
pustyaku, ubezhdennyj, chto tot ne posmeet dat' sdachi i uzh tem bolee ne pobezhit
zhalovat'sya shiretuyu  na  nespravedlivost' - lyuboj  lama svyat,  i vse dela ego
ugodny samomu nebu!

     Kogda Puncaga pozval ZHamc, on podumal, chto tot poshlet ego v masterskuyu,
gde  lepili, otlivali, shtampovali, payali i vyrezali burhanov, bodisatv, budd
i bogin'. |to remeslo v dacane bylo pochetnym, ego znali nemnogie, i uchil lam
sekretam  kovki i  shtampovki  sam shiretuj,  postigshij  svyashchennoe tainstvo  v
Tibete. I, dejstvitel'no, ZHamc masterski lepil iz kaolina boginyu Dara-|he18,
sravnivaya ee lik s portretom  russkoj caricy, napechatannom na beloj sotennoj
assignacii.

     No shiretuj nashel Puncagu drugoe delo: uzhe utrom ego hovraki soobshchili  s
uhmylkoj,  chto  takomu  postel'nomu  mal'chiku  samoe  mesto  byt'  vechnym  i
neizmennym banshchikom-prachkoj u geluna. I rashohotalis', peremigivayas'...

     Puncag  prislonilsya  spinoj  k shershavoj  stene,  vzglyanul na zastlannoe
serymi  tuchami  nizkoe  nebo, medlenno  dvinulsya  k potemnevshemu ot nepogody
gigantskomu barabanu hurde. Ostanovilsya, polozhil ladon'  na rukoyat' i tut zhe
otdernul ee -  on ne poslal eshche svoego pozhelaniya nebu, i  nuzhnaya emu molitva
ne lyazhet poverh drugih. I poluchitsya ne molen'e nebu, a balovstvo s mashinoj.



     Puncag otskochil ot hurde i obernulsya  na golos - ego  zval  sam Tundup,
lenivo razmahivaya neizmennoj palkoj.

     - Idi syuda!

     Hovrak povinovalsya. Ostanovilsya  v dvuh shagah  ot  groznogo, zaplyvshego
zhirom dargi, sklonil golovu.

     -  Ty pochemu  ne rabotaesh', a shlyaesh'sya  s  utra?  YA uzhe davno slezhu  za
toboj, i ty mne ne nravish'sya, hubun!

     - YA tol'ko hotel pomolit'sya, darga.

     -  CHto?!  -   udivilsya  nachal'nik  strazhnikov,  razglyadyvaya   ego,  kak
dikovinku. - Za tebya  pomolitsya  tvoj lama! Kto tvoj lama, hovrak? Pochemu on
ploho za toboj smotrit?

     - Moj lama gelun ZHamc.

     Torzhestvuyushchaya uhmylka skatilas' s zhirnogo  lica Tundupa, budto kto smyl
ee, vyplesnuv kuvshin holodnoj vody.

     - S-sam sh-shiret-tuj? - sprosil on, zaikayas'.

     - Da, gecul.

     Tundup  bessil'no  opustil ruku s palkoj. On  ne  znal, chto  emu teper'
delat'  s hovrakom. Ogret' palkoj  po spine? No  kak blizko on stoit  u  nog
shiretuya? Otpustit' s mirom? Ne obnagleet li? Tundup  privyk derzhat' v strahe
dacan, i nikto emu nikogda ne protivilsya: u lam svoi zaboty, a hovraki na to
i zhivut za vysokimi stenami,  chtoby smotret' tol'ko v nebo,  a ne  v manyashchuyu
dal', gde svoboda i mirskie soblazny... Da  i chto emu, darge, kakie-to lamy?
No - shiretuj...

     - YA mogu idti, darga?

     Tundup  krivo usmehnulsya:  hovrak,  a razgovarivaet!  Dazhe  lama  lyuboj
stepeni svyatosti ne posmel by vot tak prosto i naglo vozrazit' darge dacana,
kogda on  ispolnyaet  svoyu  nelegkuyu sluzhbu!  A vot ZHamc... Ne zrya ved' hodyat
sluhi) chto ne segodnya zavtra shiretuj budet provozglashen hambo-lamoj -  zhivym
bogom, hubilganom19,  vstanet na  odnu stupen'ku  s samymi  vysokimi  lamami
mira!..

     - M-m Ty  ploho zakryl dveri  hrama, hubun. Mozhet,  oni ne  zakryvayutsya
iz-za musora na poroge?

     Puncag  pokosilsya  na dveri dacana.  Oni  byli  plotno  zakryty,  i dva
dobrodushnyh drakona, ukutannye v  cvetnye tryapki, s ulybkoj smotreli drug na
druga,   vyvaliv  lilovo-krasnye  sobach'i  yazyki.  A  Tundup  ispytuyushche  zheg
prishchurennym glazom hovraka, poigryvaya svoej palkoj.  On  zhdal  vozrazhenij  -
hovrak samogo shiretuya mog  pozvolit' sebe takuyu vol'nost'. No  Puncag tol'ko
vzdohnul:

     - YA vse sdelayu, darga.

     - Idi i delaj!

     I hotya na  etot raz ego palka ostalas' bez raboty, Tundup byl dovolen -
hovrak shiretuya legko pokorilsya  emu, a znachit,  mozhno popytat'sya  sdelat' iz
nego  soglyadataya i  donoschika. Kogda  lama gotovitsya stat' pererozhdencem ili
zhivym  bogom, uho dargi dacana  dolzhno byt' nastorozhe! On dolzhen vse znat' i
videt', kak sam Budda, u kotorogo glaza est' dazhe na pyatkah.

     Molitva stanovilas'  gromche. Po licam lam gradom katilsya  pot, ih glaza
tumanilis', no  vodopad  molitvy narastal. Potom  gluho  prorokotal baraban,
razdalsya gromovoj  rev truby,  zazveneli  kolokol'chiki, i lamy razom zakryli
rty. Nastupila pauza, i  Puncag  opustil  cherpak  v bol'shoj  chan s  kumysom,
stoyashchij  posredi hrama. Zacherpnul rovno stol'ko, chtoby hvatilo napolnit'  do
kraev pialu ZHamca. Sdelal eto chetko, bystro, zauchennym dvizheniem, ne obroniv
ni  kapli  na   pol.  I   s  radost'yu  pochuvstvoval,  chto   operedil  drugih
prisluzhivayushchih svoim lamam hovrakov.

     ZHamc  ster  s  lica  obil'nyj pot,  osushil pialu, laskovo  posmotrel na
Puncaga. Tot snova pogruzil cherpak, no gelun, obezhav nasmeshlivym vzorom lam,
utolyayushchih  zhazhdu,  bystro  zabormotal, prodolzhaya  molitvu, znaya napered, chto
kto-to iz nih  zahlebnetsya kumysom  i  ne uspeet  vovremya podhvatit'  nuzhnye
slova. Zahlebnulsya  ZHav'yan,  zakashlyalsya,  bryzgaya  vo vse  storony slyunoj  i
slezami. Puncag potrogal  bol'noe uho i vnutrenne rassmeyalsya,  prazdnuya svoyu
pervuyu krohotnuyu  pobedu nad  obidchikom. I hotya  lamy bezgreshny,  ZHav'yanu ne
izbezhat' bedy: shiretuj ne lyubit, kogda portyat molitvu, kotoruyu vedet on.

     Snova zarokotali barabany, zapela truba, izobrazhaya rev nebesnogo slona,
serebryanoj drozh'yu oborvali  molitvu kolokol'chiki, i Puncag edva  ne prozeval
tot krohotnyj mig tishiny, kogda nado snova  napolnit'  pialu ZHamca. On opyat'
operedil drugih  hovrakov,  i vtorichno  byl nagrazhden blagosklonnoj  ulybkoj
shiretuya. Esli  vyderzhit temp do konca  bogosluzheniya,  budet udostoen podarka
geluna i zavisti,  a znachit, i mesti drugih hovrakov. I na tret'ej pauze eta
mest' posledovala: cherpak hovraka Munko plotno pridavil cherpak Puncaga, i on
opozdal, a molitvu nachal gecul Gombozhab... Teper' igra prevrashchalas' v pytku.
Puncag vdrug stal neuklyuzh, nepovorotliv, rasteryan  i  do  konca bogosluzheniya
oshibsya pyat' raz!

     No ZHamc  i vida  ne podal,  chto  oskorblen. On tol'ko zadal lamam takoj
temp  molitvy,  pri  kotorom  slova  slivalis',  kak  kapli  vody  v  struyu,
probivayushchuyu kamen'. |to podrezalo golosa molodyh  lam,  eshche netverdo znayushchih
tibetskie molitvennye teksty, i sorvalo golosa u staryh,  ne  privykshih pet'
stol' vysoko. Pobedil shiretuj i, sdelav znak  Puncagu,  gordo i torzhestvenno
udalilsya.

     CHem dal'she oni othodili ot molyashchihsya, tem  tyazhelee i glushe  stanovilis'
shagi  shiretuya,  zastavlyaya hovraka  styt' v  predchuvstvii neizbezhnogo skorogo
nakazaniya. I kogda ZHamc  ostanovilsya  u  svoej dveri,  Puncag ruhnul  za ego
spinoj na koleni:

     - YA vinovat i zasluzhil nakazaniya.

     - Ty ne  vinovat,- otozvalsya gelun, ne oborachivayas'.- Pozovi CHojsurena,
pust' prigotovit zelenuyu vannu k vecheru...

     Uznav o rasporyazhenii ZHamca, CHojsuren udivilsya:

     -  On zhe  tol'ko  vchera prinimal svoyu  vannu! Da  i po  pravilam dacana
segodnya eto dolzhen delat' ty -  kto prisluzhivaet gelunu  na molitve,  tot  i
provozhaet ego  na pokoj!  Prosto  on reshil izbavit'sya ot  menya. YA  eto davno
ponyal.

     CHojsuren  ushel ogorchennyj, a Puncag snova vnutrenne rassmeyalsya: on  byl
vtorichno segodnya  otomshchen.  Na etot  raz  za nasmeshku.  No  tut zhe zakralis'
somneniya  v  dushu-  otchego eto  shiretuj  tak milostiv  k nemu,  chto dazhe  ne
vybranil, i pochemu eto tak zagadochno  peremignulis' vchera Badarch i CHojsuren,
kogda nazvali ego postel'nym mal'chikom?

     Prohodyashchij s molitvy ZHav'yan zadel byvshego svoego hovraka kraem  odezhdy,
kak by priglashaya sledovat' za soboj. No Puncag, zanyatyj svoimi myslyami, dazhe
ne zametil etogo.

     A ZHav'yan krivil guby i toropil shagi: gore hubuna ne v tom, chto on molod
i krasiv, a v tom, chto on glup, ispolnitelen i slishkom ugodliv.

         Glava vtoraya
      BEGLEC UHODIT OT POGONI

     Pop toptalsya u  poroga, ne reshayas'  projti  vpered bez  priglasheniya.  A
hozyain, koposhashchijsya u okna  s konskoj sbruej, ne speshil zazyvat' nepriyatnogo
gostya k  ochagu, k stolu, k  besede.  A ved' on, otec Sevost'yan,  devyat'  let
nazad krestil  etogo raskosogo minusinskogo  tatarina v  hristianskuyu veru i
nagrazhdal novym pravoslavnym imenem!  Byl  dikar'  Domozhak, stal  hristianin
Fedor! Vo kak! Znaet, vidno, bestiya, chto s pustymi rukami pastyryu greh velik
uhodit' ot pasomyh...

     Vot  tol'ko - chto  s  nego  vzyat'?  Ne  prosto  beden,  a  pozorno  nishch
novoobrashchenec, hotya i  gordyni u nego - chto u  generala!.. I detej  naplodil
polnuyu izbu - vpovalku ulozhit' na pol, tak i stupit' budet nekuda... Horosho,
chto teplyn' stoit po vesne - doma melyuzgu ne uderzhish' ni bosoj, ni razdetoj!
A zimoj kak zhe obhodilis'?

     - Oh-oh-ho! - vzdohnul pop, opuskayas' na gryaznuyu i obsharpannuyu skam'yu u
vhoda, zavalennuyu shkurami i kakimi-to volosyanymi  verevkami:  dlya  yurty, chto
li? Tak ih i v pyat' yurt ne zatolkaesh'!

     "Vot ona,  sramota lyudskaya! Sami  zhivut  po-skotski, plodyat  skotov,  a
pastyryu - ni  pocheta, ni priveta...  S  golodu pomri  u poroga  - dver'yu  ne
hlobystnut, okayannye..."

     On gulko kashlyanul v kulak:

     - A poshto, syn moj, lampadka ne gorit u obrazov-to?

     - Karasij chok.

     - Maslica b podlil derevyannogo Lampadka-to na maslice dolzhna byt', a ne
na kerosine vonyuchem! Ali svechek  nakupi v zapas. U menya est'. ZHenu poshli ili
sam shodi v hram bozhij.

     - Den'ga chok.

     -  ZHirku  baran'ego natopi, tryapicu polozhi  -  opyat' zhe lampadka budet.
Koptit tokmo,  a liki  svyatye vysvechivaet... Nichego, greh ne velik, kogda na
te liki kopot' osedaet - dusha chishche!

     - Baran chok.

     "Vota zadaldonil! - rasserdilsya pop. - CHok da chok!  Drugih  slov netu u
nego, chto li?"

     Otec Sevost'yan byl ne v duhe  i  potomu nespravedliv k Domozhaku-Fedoru.
Iz mnogih desyatkov prihozhan-perekreshchencev on  luchshe vseh  govoril po-russki,
togda kak sam svyashchennik ne  znal i desyati slov na mestnom,  a smysl  bytovyh
fraz prosto ugadyval1.  No slovo "chok" znal  horosho. |to  byl  otkaz - net i
basta, hot' kol na golove teshi! S drugoj storony podkovyrnut' okayannogo?

     - Poshto v hrame bozh'em ne byvaesh', syn moj? Detishkov svoih ot Hrista za
zanaveskoj pryachesh'?

     - Bok pozovet, sama prihodit' budet.

     - Gospod' zovet prizvannyh, a ne vseh skopom!  - osuzhdayushche pokachal otec
Sevost'yan  golovoj.  -  Da  i kak  emu raspoznat'  ih,  kol'  cherez  hram ne
osvyatilis'?

     - Bok vse znaet, sama govoril.

     - Da,  gospod' vse znaet!  I nakazhet tebya, otstupnika i  svyatotatca, za
tvoi grehi! Detej ne krestish', mzdu na hram ne daesh'!

     -  Puskaj!  -  otmahnulsya Domozhak, prervav popa, i s  hrustom perekusil
horosho  provarennuyu  dratvu. -  Bok - ne  soldat, shibko  bit'  ne  budet!  A
malen'ko - ladno, nichego...

     "Oh-oh-ho! -  snova  vzdohnul  pop. -  Nichego i  nikogo ne  boyatsya  eti
chumazye bestii! Ni knuta, ni geenny..."

     Eshche uchas' v Bijskom katehizatorskom  uchilishche2, otec Sevast'yan znal, chto
budushchaya ego- sluzhba -  ne sahar, no vikarij Tomskoj eparhii, on zhe nachal'nik
Altajskoj   duhovnoj   missii3,   arhimandrit    Makarij,   uteshil   budushchih
pastyrej-missionerov: "Ovechek strich' nadobno, a ih  v nashih krayah -  zelo  v
izbytke!" Postrigi ih...  Kak by sami  bashku po nechayannosti ili gluposti  ne
sostrigli! Na greh-to uchitelya netu, a lukavyj - zavsegda tut kak tut!

     Da i ne vse, kak nadobno,  s etimi nehristyami sdelali. Ne slovom bozh'im
pravednym k krestu veli,  a policejskoj nagajkoj! Ved' byli zhe sluchai, kogda
chiny policii  po prikazu missionerov iz eparhii sobirali mestnyh zhitelej  po
ulusam i dorogam, nasil'no zagonyali v reku dlya kreshcheniya v  pravoslavie*.  Za
to i medali potom veshali, i serebryanye kresty s almazami ne stol'ko popam  i
monaham, skol'ko chinam policii...

     Otec  Sevast'yan podnyalsya so skam'i, brezglivo odernul ryasu, osenil sebya
v  perednij  ugol,  gde ryadom  s  ikonami  viseli  chasy-hodiki  s  koshach'imi
begayushchimi glazami i svyazki dikogo chesnoka.

     - Nu, pomogaj tebe gospod', syn moj! Hozyain kivnul.

     - Molis' spasitelyu, on, v bede da nuzhde ne ostavit!

     Hozyain snova kivnul.

     Pop tolknul dver', vyshagnul cherez porog i krepko vkolotil v kosyaki svoyu
zlost' i obidu, edva  sderzhivayas',  chtoby ne plyunut'  pod  nogi. Potoptalsya,
zashagal k drugoj razvalyuhe.

     A  Domozhak  udivlenno smotrel na  gromyhnuvshuyu dver'  i  ne mog ponyat':
otchego tak shibko rasserdilsya pop? Lampa ne gorit - budet goret'! Ikony est'.
Tri shtuki. Sam v Minusinske pokupal. I svechki est', zachem eshche pokupat'?

     Novogo boga Domozhak chtil: Hrista nikogda ne obnosil pri ugoshchenii gostej
i druzej,  na  maslenicu klal vozle lic bogov toplenoe maslo na blyudechke,  a
kogda rezal ovcu  - obryzgival krashenye doski  boga krov'yu  ili  okurival ih
parom svezhesvarennogo myasa... Zrya rasserdilsya pop! Ne takoj chelovek Domozhak,
chtoby boga obidet'!

     Pozhav plechami, hozyain snova prinyalsya za  rabotu - skoro molodaya trava v
rost pojdet,  skot pasti nado, nekogda budet po izbam  da yurtam  sidet'... A
pasha - chto? Prineset sejchas zhena masla  ili  zhira, mozhno budet i Hristu  na
doske malen'ko guby pomazat'!

     Koni nesli vsadnikov Dzhuchi na zapad - velikij CHingishan otpravil svoego
starshego syna na  pokorenie lesnyh i  gornyh plemen, celovavshih ruku vonyuchih
najmanov - ojratov, ursutov,  tubasov i drugih.  Koni do chernoty vytaptyvali
stepi, a vsadniki pogolovno ubivali muzhchin. ZHenshchiny ne uspevali ih horonit',
a deti - oplakivat'. A te slezy i proklyatiya, chto leteli  vsled vsadnikam, ne
prichinyali  im  vreda  i byli  bespolezny  -  nebo  tak  zhe  bessil'no  pered
zhestokost'yu  zavoevatelej,  kak i  zemlya: ispepelennye  ognem i  zakopchennye
dymom,  oni  zadyhalis' v gluhote i  slepote.  I  esli by zahotelos'  chernym
vsadnikam vernut'sya toj zhe dorogoj domoj, to lish'  ugli i kosti  uvideli oni
na pozharishchah, a  vorony, obozhravshis' nevinnoj krov'yu, klevali by s takim  zhe
osterveneniem i ih derzkie glaza...

     No vsadniki ne  oglyadyvalis' i ne razvorachivali svoih konej - oni shli k
solncu,  gde  byl kraj  vsej zemli!  I  velikaya orda pogibla  tam, za chuzhimi
gorami i rekami,  v chuzhih stepyah i lesah,  navsegda zabyv dorogu domoj... Da
doma i  ne  zhdali ih!  Tam narozhdalis' novye voiny, gotovye  pojti po sledam
svoih otcov i dedov. V ih zhilah uzhe burlila krov'  pobeditelej-tvorcov novoj
bessmertnoj imperii, gde  nikogda  ne  uhodilo na  pokoj  solnce.  |ta krov'
zastavlyala rukami chuzhih  masterov stroit' skazochnye dvorcy i hramy, obshivat'
zolotom i serebrom kryshi svoih kumiren s gordo zagnutymi karnizami. Ej vsego
nado bylo mnogo - rabochih ruk rabov, chuzhih bogatstv i chuzhih zemel'...

     I tot strashnyj posev, chto byl sdelan, vzoshel dlya strashnoj zhatvy. I vse,
chto stroilos' na veka, uzhe cherez stoletie s nebol'shim obratilos' v prah.  I,
naoborot,  vse, chto  bylo  tak  bezdumno  unichtozheno  i  povergnuto v  prah,
podnyalos' k ochistivshemusya nebu, rascvelo novoj siloj i mogushchestvom!

     Gorstka lyudej ostalas' i  v etoj stepi,  ne zhdavshej chernyh vsadnikov  i
potomu  ne davshej ej otpora.  V  stepi  ostalos' sovsem  malo muzhchin i ochen'
mnogo  zhenshchin. No oni  poshli navstrechu drug drugu  i, soedinivshis' serdcami,
dali  klyatvu: vozrodit'  zanovo gorduyu step',  zaselit'  ee narodom,  zalit'
detskim smehom i pesnyami, podnyat' k nebu mirnye dymy zhilishch, pahnushchie molokom
i medom.

     Samoj pervoj iz zhenshchin vlozhila etu klyatvu v  svoe serdce Hurtuyah tas. I
vypustila v  mir 99 mal'chikov i  77 devochek.  I, umerev,  ne prevratilas'  v
prah, kak vse iz ploti, a vstala posredi vozrozhdayushchejsya stepi kamennym telom
svoim kak simvol  rozhdayushchih sil prirody, kak vechnyj  pamyatnik vsem  materyam,
zhivushchim  pod sinim nebom, primer, dostojnyj vechnogo voshishcheniya i postoyannogo
podrazhaniya...


     Zamer rokot strun topshura5. Zatih hriplyj golos pevca.

     I  teper'  molchali ne tol'ko  lyudi,  no i zemlya  i nebo. Pered strashnoj
pravdoj mozhet  ostanovit' svoj beskonechnyj beg dazhe reka, kak by ni byla ona
porozhista i burliva...

     No  u  Tag |ezi  -  Hozyaina Gor  - horoshij  glaz, a u Suh  |ezi-Hozyaina
Vod6-horoshij sluh. I oni budut pereskazyvat' etu legendu novym lyudyam Bol'shoj
Stepi! Pust' tol'ko sumeyut uslyshat' ee...

     SHevel'nulas'  zhena  Domozhaka, ulybnulas'  muzhu.  Ona tozhe  ne  narushila
svyashchennoj klyatvy teh drevnih  zhenshchin, poshla za  zovom Hurtuyah  tas - pyateryh
mal'chikov  i  treh  devochek  podarila stepi.  Bud' ee  volya,  ona  davno  by
vybrosila  doski russkogo boga i postavila zhertvennye chashi pered Koze palazy
- ditem Koze. No  muzh ne hochet,  boitsya russkoj nagajki,  a mozhet,  i tyur'my
Belogo Carya. Vot ih sosed vybrosil  ikony, i emu srazu povesili cepi na nogi
i ugnali k istokam Sisima i  Kizira, v  Sayany, gde kandal'niki  vseh  mastej
moyut zoloto. A pop, chto  proklinal potom CHingisa v svoej cerkvi, rasskazyval
dazhe, chto odnogo iz verootstupnikov po imeni Tojgil'da  ne tak davno  sozhgli
zhivym na ogne... Goret' na ogne i CHingisu, skazal pop, kogda on umret...

     Lenivo  dymilas'  trubka v zubah Domozhaka. On dumal. I  mysli ego  byli
pohozhi na  mysli ego  zheny Sorul. Tol'ko nechayannyj  i dalekij gost' hmurilsya
vse bol'she, provozhaya ustaloe solnce, padayushchee za ostavlennye im gory.

     Vot  pogas  i zakat,  ostaviv  zheltoe  nezharkoe  plamya.  Teper'  solnce
vernetsya tol'ko  utrom  i budet svetit'  yarche i  gret' zharche, chem segodnya. A
potom eshche koroche budet ego  put'  v  nochi,  i  dol'she ono  budet  stoyat' nad
step'yu. I bystro budet rasti  trava na nej,  i pryamo na glazah budut tuchnet'
ovcy i otlivat' shelkom  krupy konej. I, mozhet, snova poneset  radostnuyu noshu
zhena Domozhaka, chtoby zimoj podarit'  stepi eshche  odnogo rebenka... Pravil'naya
zhena u Domozhaka, chto i govorit'!

     Horosho raskuril trubku pastuh.  Teper' mozhno  i pevcu peredat': pust' i
on  podumaet o svoem. CHerez  ego gory i doliny tozhe proshli kogda-to  davno i
sovsem  nedavno  ordy  zavoevatelej, natvoriv  ne  men'she bed,  chem zdes', v
Velikoj Stepi. Lyudi ego gor byli masterami  na vse ruki, kak i  lyudi  stepej
Domozhaka. No ego gory byli malolyudny, hotya i  nosili mnozhestvo rodovyh imen.
Im voobshche  negde bylo vzyat' sily dlya otpora vragu i dlya voskreseniya zhizni...
Ved' u nih ne bylo Hurtuyah tas...

     Temnelo nebo, rozhdaya zvezdy. Tak zhe temnelo lico
     Sorul v  sumrachnom uglu yurty, kogda ona darila stepi novuyu zhizn'. Vse v
mire rozhdaetsya trudno - s bol'yu, krov'yu, slezami... U vseh detej  Domozhaka -
imena zvezd. I, znachit, byt' im i ih detyam svetlymi i chistymi v zhizni!

     - Na, kajchi, pokuri! Podumaj.

     Pevec prinyal trubku, poblagodaril kivkom golovy, otlozhil v storonu svoj
topshur,  kotoromu tozhe nuzhen otdyh, hotya  u nego  i  dva  golosa, a u  kajchi
tol'ko odin...

     Domozhak  smotrel  na parnya  i  hmuril  brovi: brodyaga, chuzhoj chelovek...
Vsego dobra-to pri  nem - kon' da topshur  iz  kedra... U takih  lyudej vsegda
tyazhelye dumy. |to horosho  znal sam Domozhak, kotoryj tozhe poskitalsya po stepi
v poiskah schast'ya. Byl dazhe v teh gorah, gde rodilsya gost'...

     Pogasla  trubka  u pevca. Uspel li on  dodumat' svoi kamennye mysli, ot
kotoryh ustaesh' bol'she, chem ot samoj tyazheloj raboty?

     - Spoj eshche,  kajchi! - poprosil pastuh. - Ved'  i po  tvoim goram proshli
mongoly  Dzhuchi, i tvoj narod znal gore  moego naroda... No pust' na etot raz
tvoj cherchekchi budet hot' chut'-chut' veselee!

     Pevec kivnul i vzyal  topshur, medlenno perebral struny,  budto otyskivaya
chto-to v  svoej dushe i v dushe instrumenta.  Nashel,  i prostoe potren'kivan'e
stalo melodiej  -  rezkoj, gnevnoj,  stremitel'noj,  kak koni  mstitelej  za
smert' i  gore. Potom ona priglushilas', zakutalas' v pyl' i tuman, smenilas'
mirnym gudom shmelya nad cvetkom, zhurchan'em ruch'ya sredi kamnej. |to pel uzhe ne
topshur, a sam kajchi.

     Domozhak otkryl  glaza. Guby  pevca  byli styanuty  vmeste,  verhnyaya guba
izlomana, a nizhnyaya  podobrana,  vystavlennyj  bugorkom podborodok  podzhalsya,
slilsya v  odnu  liniyu  s  gortan'yu, kotoraya  tonko  podragivala.  Lico kajchi
potemnelo ot  natugi,  na  lbu vzdulis'  zhily. Domozhak  ponyal,  chto vozduh v
legkih  pevca  konchilsya,  i on  nezametno, ne  preryvaya  pen'ya, snova sdelal
polnyj vdoh, i teper' dolgo eshche  vozduh, vyzhimayas'  skvoz' uzkuyu shchel' zubov,
budet  gudet'  nad  step'yu.  No  vot nastupil  mig, kogda  guby razlepilis',
guden'e pereshlo v  hrip, ryk, krik boli.  Vsled  za nim  nachalis'  rozhdat'sya
slova rasskaza o  muzhestve i nesokrushimoj sile  Maadaj-Kara, krushivshego vseh
svoih vragov i obidchikov ne tol'ko oruzhiem, no i hitrost'yu...

     Zamolk   kajchi.  Rokotnuv  torzhestvenno  i  grozno  v  poslednij   raz,
uspokoilis' struny topshura...

     Domozhak podnyal golovu k nebu. Gde-to tam, sredi etih yarkih zvezd, siyayut
i  bessmertnye  serdca  pesennyh  geroev.  No  razve  razglyadish'  ih,  razve
okliknesh' slabym chelovecheskim golosom, poprosiv o pomoshchi?

     - Tvoj ogon' ploho gorit, zhena.

     Sorul molcha vstala i ischezla vo t'me.

     Domozhak znal, chto utrom pevec uhodil cherez Tuvu v Mongoliyu ili v Kitaj,
na Ubsu-Nur. I zachem uhodil, tozhe znal: svoi bogi i  russkij bog ne dali emu
schast'ya, i  CHochush reshil poiskat' ego v  toj strane,  otkuda  skakali goryashchej
step'yu koni,  nesya  vsadnikov smerti. Esli oni byli tak sil'ny, to kakimi zhe
mogushchestvennymi i nepobedimymi dolzhny byli byt' ih bessmertnye bogi!

     CHochush, gost' Domozhaka, plotno  sel v sedlo na zare, a kogda iz-za  kraya
stepi   vynyrnula  rasplavlennaya  skobka  solnca,  on  byl  uzhe   daleko  ot
gostepriimnoj yurty. Dobravshis' do reki,  razvernul  konya,  podstaviv  solncu
levoe uho, i dvinulsya  k  belym  goram,  vstayushchim na gorizonte.  No eto byli
chuzhie gory, a do chuzhih gor doroga vsegda dlinnee i  opasnee, chem  do teh,  v
kotoryh  vyros, stal muzhchinoj, poznal vse  neobhodimoe, chto  suzhdeno poznat'
cheloveku, esli on  ne poteryal styd  i ne vybrosil, kak  nenuzhnuyu  veshch', svoyu
buntuyushchuyu sovest'.

     Kopyta konya  vybivali zheltuyu pyl'  iz kovyl'noj  stepi, i ta  visela za
vsadnikom, Kak beskonechnyj  hvost, ne  spesha ulech'sya na svoe privychnoe lozhe.
Ni veterka - tol'ko palyashchee solnce. I dalekie  gory  v etom mareve kachalis',
kak zhivye, kazalis' gryadoj oblakov, koleblemoj  vetrom, napolnennoj dozhdem i
prohladoj K takomu vidu gor  CHochush ne privyk. Ego gory vsegda byli nezyblemy
I pohodili oni tol'ko na gory i ni na chto bol'she!

     Staryj  Kotken,  uhodya  domoj, v zemlyu,  slovo vzyal  u  nego nepremenno
probrat'sya  na  vostok  i  prinesti ottuda  chistyj svet razuma i voli. CHochush
poobeshchal,  dazhe ne uyasniv tolkom, chego zhe  ot nego hotel staryj mudrec. Lish'
potom  ponyal, chto Kotken vsyu  svoyu dolguyu i trudnuyu zhizn' iskal  etot svet i
etu silu, no  tak  i ostalsya  pri dymnom  ochage  vyplevyvat'  ostatki  svoih
vnutrennostej. A ved' on  veril  vsegda,  chto stoit lish' otyskat' schastlivyj
pereval,   za  kotorym  skryvaetsya  dolina  radosti,  i  vse  budut  zhit'  v
dovol'stve, sytosti  i  mire  Ne  nashel sam i peredal etot zavet  mal'chishke,
kotoromu dazhe s imenem i to ne povezlo*.

     * Imya perevoditsya kak "Ispugannyj"

     V  schastlivuyu  dolinu  verili  i  russkie  borodachi,  zhivushchie v  dushnyh
derevyannyh  domah  i  pryachushchie  ogon' ochaga v  kamennye sunduki. Tol'ko svoyu
dolinu oni nazyvali drugim  imenem - Belovodiej7. A  Kotken  pered  smert'yu,
kogda ego dushili duhi-kermesy, sheptal drugoe imya svoej mechty - SHambala8...

     Imena-to, mozhet  byt', u toj doliny raznye byli, no ved'  ona - odna! A
esli  ta  schastlivaya dolina  odna, to  hvatit li  v nej mesta vsem  sirym  i
obezdolennym? I  drugoe  chto-to  bormotal  Kotken.  On mnogo  kocheval, mnogo
videl, mnogo dumal. Da i ne pohozh byl na drugih starikov kajchi ne kajchi, kam
ne kam, a chto-to mezhdu nimi Zlye yazyki govorili, chto i ne telengit on vovse,
a dal'nij gost' iz mest nevedomyh - ni rodni, ni druzej u nego ne bylo. Da i
pesni  on pel drugie. I skazki rasskazyval,  ne pohozhie  na skazki gor. Dazhe
zlogo |rlika nazyval pochtitel'nym dlinnym imenem Nomosucesova

     CHochush  ostanovil konya, kozyr'kom prilozhil ladon'  k  glazam  serebryanoe
pole stepi razrezal dlinnyj zelenyj yazyk, posredi kotorogo stoyala ryzhaya yurta
i nad neyu klubilsya dymok. Vsadnik udivlenno pricoknul yazykom- takogo podarka
on ne ozhidal: Domozhak skazal, chto ego koster v etoj stepi gorit poslednim. I
znaya,  kak  tyazhel put' ot lesa  cherez suhuyu step', zagruzil toroka na  sedle
gostya  edoj i pit'em na pyat' dnej puti. I ruzh'e dal, zaplativ im za topshur i
pesni:

     - Kogda s容sh' i vyp'esh' vse, tebya ruzh'e kormit' budet.

     V stepi, kak  i  v gorah, net vragov.  I,  zapryatav kosichku  pod shapku,
CHochush povernul  konya k odinokoj yurte. Pervymi ego zametili sobaki i  podnyali
istoshnyj laj,  no lish' priblizilsya k  zhil'yu,  uspokoilis', zavilyav hvostami:
tot,  kto speshilsya i s protyanutoj dlya privetstviya rukoj  pospeshil k hozyainu,
ne mozhet byt', po ih ponyatiyu, chuzhim chelovekom.

     - Drastvuj! - privetstvoval gostya po-russki hozyain.

     - Drastuj, - otozvalsya CHochush. - Prosti malen'ko... Bol'she russkih  slov
CHochush  ne znal. Ne znal  ih,  pohozhe,  i hozyain  yurty. Gost'  prinyal  iz ruk
hozyajki pialu s kumysom, tol'ko chto nalitym iz tazhuura9, blagodarno kivnul.

     - Abakanec? Minusinec? - sprosil hozyain neuverenno.

     - Telengit. CHochush.

     U hozyaina udivlenno  slomalas' brov', no  on tut zhe  shiroko ulybnulsya i
zhestom priglasil v yurtu, predstavilsya:

     - Uryanhaj. Hertek. - Tknul rukoj v storonu zheny, koposhashchejsya u ochaga, -
Savyk. Kakoj dliny tvoya doroga?

     Vopros CHochush  ponyal, no  s  otvetom  zaderzhalsya,  otmahnuvshis'  rukoj v
storonu vhoda. Hertek poveselel, chto-to bystro skazal zhene. Ta dostala iz-za
hozyajstvennoj  peregorodki pyl'nuyu butylku,  protyanula  muzhu.  Hertek skusil
probku, razlil soderzhimoe po chashkam, podnyal pervym:

     -  Mendi chaagaj!  Pust'  tvoya doroga  budet  pryamoj! Ponyav,  chto hozyain
pozhelal  emu  schastlivogo  puti,  CHochush  smushchenno kachnul golovoj i,  obzhigaya
gorlo, proglotil soderzhimoe chashki. Udivlenno vzglyanul na hozyaina:
     takuyu krepkuyu araku ego sorodichi delat' ne umeli.

     - Iz krapivy tvoya zhena ee delaet?

     - Russkaya kabak-araka, - usmehnulsya Hertek, slivaya v svoyu chashku ostatki
iz butylki. - Vodka.

     CHochush razmyak: vodka udarila v golovu, zakruzhila mysli. Esli by CHochush ne
ostavil  svoj topshur  u  Domozhaka,  ego pal'cy sejchas  sami  by zaplyasali po
strunam.  On otvalilsya  spinoj  na  podushku,  zabotlivo  podlozhennuyu  Savyk,
prikryl glaza, vslushivayas' v poluznakomuyu  rech'  zhenshchiny, otchityvavshej  muzha
po-kazahski10:

     - Zachem ty napoil ego? On teper' budet spat' do vechera!

     - Pust' spit.

     - Izdaleka edet. I daleko. CHto gonit ego?

     - Ob  etom ne  sprashivayut! - otrezal Hertek. - Muzhchina sam napravlyaet i
povod svoego konya, i polet svoej strely!

     - A ty sprosi.

     - Zachem? On - gost'. Usta ego svyashchenny. CHochush otkryl glaza i, ostorozhno
podbiraya slova, skazal:

     - YA idu iskat' drugogo boga. Dobrogo i spravedlivogo.

     Hertek  i  Savyk  pereglyanulis'.  Raznyh lyudej  oni vstrechali vo  vremya
perekochevok, no chelovek, kotoryj saditsya v sedlo, chtoby  smenit' svoih bogov
na chuzhih, byl im neponyaten. I oni reshili, chto putnik prosto ne mozhet skazat'
o celi puti, ne mozhet vydat' sluchajnym lyudyam svoej tajny.

     -  Horoshego  i sil'nogo boga, - nahmurilsya Hertek, - ty mog by najti  u
russkih!

     - YA ne nashel ego u nih.

     Hertek zadumalsya.  Ne tak uzh i prost etot paren'! I, pohozhe, net u nego
tajny,  i v slovah  ego  -  odna pravda. No  smenit' bogov kuda ser'eznee  i
strashnee, chem smenit'  imya! Na eto  idut ili ot otchayaniya, ili ot uzhasa pered
zhizn'yu...

     Gost'  uzhe  vstal  i,  probormotav  slova blagodarnosti,  pokinul yurtu.
Hertek ne stal ego provozhat': navstrechu  svoemu pozoru, svoej slave i  svoej
gibeli muzhchina vsegda dolzhen idti odin.
     Pospeshil uehat' CHochush!  Ostan'sya on na nochleg, pozhivi u Herteka i Savyk
hotya by nemnogo,  emu ne prishlos' by potom plutat' po  chuzhoj zemle do  konca
leta, ne dovelos' by vstretit' cheloveka, kotoryj slomaet ego zhizn' i ozlobit
serdce. Eshche by on uznal,  chto i sam Hertek smenil imya i boga, kogda bezhal iz
rodnyh mest  posle  razgroma pravednogo vojska Sambazhyka*, gde byl odnim  iz
shestidesyati ego bogatyrej.

     * Geroj tuvinskogo  naroda,  predvoditel'  antifeodal'nogo vosstaniya  v
1883-1885 gg.

     Kogda-to Herteka zvali  Buzur-ool, i eto  imya soedinyalos' v pamyati zlyh
lyudej  s karayushchim mechom Sambazhyka.  Tverzhe Buzur-oola byl  tol'ko kamen', iz
kotorogo sostavleny gory. CHestnee Buzur-oola bylo tol'ko nebo.  Spravedlivee
Buzur-oola  bylo  tol'ko solnce,  kotoroe  vsem  na  zemle  svetit  i  greet
odinakovo... On ne shchadil vragov, no bereg druzej. On ne nosil dorogih odezhd,
no aratov11 odarival prigorshnyami zolota. Slovo ego vsegda bylo delom, a delo
ego prinadlezhalo tem, u kogo s ruk ne shodili ssadiny i mozoli.

     |tot paren', sluchajno zabredshij  v yurtu Herteka i Savyk  tol'ko potomu,
chto  ona  podvernulas'  emu  po  doroge,  vskolyhnul  dushu  starogo   voina,
razberedil ego do sih por  krovotochashchie rany. On  ne osuzhdal CHochusha, no i ne
razdelyal ego nelepoj  nadezhdy. ZHdat' ili  iskat' dobrogo  boga - zanyatie dlya
prazdnyh i  lenivyh! Nastoyashchie lyudi  dolzhny  stroit'  svoe schast'e! Dobyvat'
ego, kak ogon' iz kamnya!..

     Savyk srazu zhe zametila  peremenu  v nastroenii  muzha,  podoshla k nemu,
opustila ruki na plechi, zaglyanula v glaza i otshatnulas' - v nih stoyala bol'.

     - Ty obidelsya na etogo mal'chishku, Hertek?

     - Net, no on ne to i ne tam ishchet! Svyatosh i bez nego  dostatochno v gorah
i dolinah! A zemle nuzhny voiny,  truzheniki i  pevcy. Utirat' slezy obizhennym
legche, chem izgonyat' proch' s zemli samih obidchikov. Mech  i kergu nado vlozhit'
emu v ruki, a on protyagivaet ih za chetkami...

     - Ne osuzhdaj ego tak strogo. On eshche molod!

     - YA ne osuzhdayu, a boyus' za  nego. Ego gody  - dragocennost', moi - ugli
davno pogasshego kostra...

     - Ugli hranyat ogon',  Hertek! No tot obrechenno mahnul rukoj i zamolchal.
Skryvayas' v gorah,  stepyah, lesah i dolinah vot uzhe bolee pyatnadcati let, on
s zhenoj gonyal  svoyu krohotnuyu otaru i shest' kobylic po  zelenym  propleshinam
Velikoj stepi. Ego  yurta  smotrela svoim  vhodom, polog kotorogo nikogda  ne
opuskalsya, tol'ko v tu storonu,  otkuda mogla prijti opasnost'. I  sovsem ne
potomu, chto boyalsya  Hertek  svoih nedavnih vragov, stavshih  hozyaevami na ego
rodine, hotya i znal, chto te dolgo  i tshchetno  ishchut ego, chtoby svesti schety...
On - voin, a voin vsegda dolzhen byt' gotov k bitve!

     Otstupaya iz Sayan s ostatkami svoego razbitogo otryada, Buzur-ool ushel na
Altaj. Potom, rasteryav  teh,  kto eshche,  mog  srazhat'sya,  no  uzhe  ne  hotel,
perebralsya na  Buhtarmu. Ottuda, ostavshis' pochti  v  odinochestve,  ugodil na
Zajsan.

     Zdes' osel  nenadolgo, vmeshalsya v raspri  mestnyh baev, snova  bezhal na
Ujmon, otkuda,  perezimovav,  vernulsya k granicam Tuvy. I hotya opasnost' eshche
slishkom velika,  kocheval  ot  Mrassa  k  Ona  i obratno, izbegaya  naselennyh
mest...  Rano  eshche emu vozvrashchat'sya domoj  i  rano  podstavlyat'  golovu  pod
pen'kovuyu verevku!

     - Ty opyat' dumaesh' ob etom parne, Hertek?

     - Da. Nado bylo dat' emu sovet.

     - Sovet? - udivilas' Savyk. - On ego u tebya ne prosil!

     -  Ne vsyakij zhazhdushchij i napit'sya poprosit! No  ya-to opytnee  ego, i moj
dolg - berech' ot bedy teh, kogo eshche mozhno sberech'...

     Net, CHochush tak bystro ne ujdet  iz ego  pamyati, kak ushli ochen'  i ochen'
mnogie...

     Stanovoj  pristav Matveev byl  mrachen: svoih del  po gorlo,  a tut  eshche
sosedi navyazyvayutsya s  pros'bami! Ne ponimayut togo, chto u nego ssyl'nyj kraj
lezhit na plechah, a ne tol'ko pogony!.. CHego tol'ko ne prinosyat doneseniya:
     i rezhut, i v petlyah samovol'no davyatsya, i zolotishko  kradut kazennoe  s
priiskov... Da malo li vsyakih zabot u stanovogo!

     - Primety-to ego hot' est'?

     Uryadnik gromyhnul shashkoj, pomorshchilsya:

     - Kakie primety, gospodin pristav! Kalmyki, kak i vashi tatary, bud' oni
vse neladny, na odnu lichinu!

     - Gmm... Ne skazal by! Otlichie imeetsya...

     - |to... -  pozhal uryadnik plechami. - S balalajkoj shlyaetsya, pesni raznye
poet... Dopoetsya u menya!

     - Ty pojmaj ego sperva! - fyrknul stanovoj.  - Poet i pust' sebe... |ka
vazhnost'!  Kaby -  bomby kidal... Esli by cheloveka pribil,  ali  tam - kaznu
ograbil...

     - Pochti tak! - ozhivilsya priezzhij uryadnik. - Pohitil zhenu u nashego  baya,
ukral konya.  Pri pogone zhena baya pogibla, upav  s loshadi, a etogo razbojniki
Tehtieka otbili! Iz ih shajki, vyhodit.

     - Beznadezhnoe delo, golubchik! Primet u tebya net, imeni tozhe net...  Ishchi
vetra v pole!

     - Imya est' - CHochush CHachakov.

     - Po-russki govorit?

     - Otkuda emu! Nastoyashchij dikar'.

     - Ne gusto, - vzdohnul Matveev. - Nu i kak prikazhesh' ego iskat' teper'?
Sobach'im nyuhom?

     -  Uma  ne  prilozhu!  - razvel  uryadnik rukami.  Stanovoj  samodovol'no
ottopyril  nizhnyuyu gubu, podumal s  ironiej. "Nu, tvoego-to uma, balbes, i na
gulyashchuyu
     devku ne hvatit!"

     -  Den'gi  baj posulil,  -  budto nechayanno obronil  gost'. -  Bol'shie i
otchayannye den'gi! Iz ruk v ruki

     Matveev  eshche raz  prosmotrel  privezennuyu uryadnikom bumagu, polozhil  na
stol, akkuratno raspravil:

     - Mozhet, otpishem emu, chto etot CHachakov ubit chinami policii pri pogone v
gorah?

     - Ne poverit i deneg  ne  dast. Golovu, skazhet, pokazhite! Ezhli uznayu  v
lico obidchika - plachu nalichnymi, ne uznayu - shish.

     - Znachit, nado vydat' golovoj? - Stanovoj otbrosil bumagu. - Znaet vashu
metodu! Vse vy tam, v Bijske, zhuliki i prohvosty!

     - Metoda u nas odna, vashe blagorodie...

     - Nu-nu, bez obid!.. Rybin!

     V dveryah vyros ryzheusyj detina.  Vytyanulsya, golovoj v  potolok  upersya,
glazami nachal'stvo est.

     -  Shodi  za   popom.   Skazhi,   zhelayu  videt'  po   delu,  neterpyashchemu
otlagatel'stva...

     - Slushayus'!

     - Gm... Dostavim, uryadnik, vashego begleca!

     - CHerez svyashchennika? - izumilsya tot.

     - A eto uzhe moya metoda. Moya, a ne vasha, bijskaya... He-he!

     - S popami my obshchih del ne vedem, - soglasilsya gost'. - U nas tam takoj
vepr' sidit, chto... Vinovat!

     -  Naprasno, uryadnik. Inogda  popy,  kak  damy, byvayut ves'ma  i ves'ma
priyatny  pri  dolzhnom  obhozhden'i...  Hi-hi... Sejchas  vy  ubedites'  v  tom
samolichno... Tol'ko by moj durak Rybin rebra emu ne pomyal!

     Rybina Matveev lyubil za ispolnitel'nost' i  tupuyu volyu. ni kulakom,  ni
nagajkoj, ni shashkoj ne drognet, vypolnyaya prikaz.  Zolotoj chelovek dlya  takoj
okayannoj sluzhby!

     A voobshche-to na svoyu sluzhbu stanovoj vozvodil poklep: ona byla tihoj, ne
pyl'noj  i  pribyl'noj. V  samoj Rossii-to -  bunty  krest'yanskie da pogromy
idut! Ot nagaek u chinov policii ruki lomit, ot raznosov po nachal'stvu golova
treshchit... A zdes' - blagodat': tatarva mestnaya - ni gugu, a  politicheskie...
CHto -  politicheskie? Za nih zhandarmy v otvete!  CHto zhe kasaemo  do  krest'yan
Minusinskoj  kotloviny, to chego by  im buzit', kerzhakam? Zemli  u  kazhdogo -
vdostal',  malo  ezhli - pashi  i sej... Otkupi zemlicy  u kazny  skol'ko tebe
nadobno - i vladej!

     Matveev zakuril,  pustil  golubuyu  plenku  dyma  na  zadremavshuyu  muhu,
prosledil  za ee poletom,  osklabilsya i tut  zhe  zahlopnul rot, budto mundir
zastegnul  na  vse  pugovicy:  mimo  zareshechennogo  okna   kamery  stanovogo
prosemenili pop i Rybin. Sejchas vojdut.

     Otec Sevast'yan  perekrestilsya na sero-zelenyj  oblezlyj  zheleznyj shkaf,
bez priglasheniya sel, smotrya  na groznogo nachal'nika voprositel'no i  chutochku
ispuganno. Na gostya i vnimaniya ne obratil, budto drugogo cheloveka zdes' i ne
bylo.

     - Nu-s, svyatoj otec, kak pashal'naya vyruchka?

     - Gol'! - mahnul pop rukoj. - Slezy gospodni, a ne dohod!

     -  Nu uzh?  - ne  poveril  Matveev. -  Na  pashu-to? Podi, i koshel'kovye
dohody utroil i hramovye udvoil, a?

     Pop pobagrovel: znaet ved', a sprashivaet s podvohom, izdev stroit v tri
etazha, varnak! A vsluh vydavil s razdrazheniem i pochti iskrennej bol'yu:

     - S perekrestov-to velik li vzyatok po vesne? Pchela i ta sejchas golodnoj
letaet... Po  oseni vse  bogaty i  shchedry! A  posejchas  -  shersti motok, myasa
kusok,  pyatak zelenyj...  Pogan'  aziyatskaya! Im  do pravoslaviya-to -  versty
nemerennye!

     Takoj iskrennosti ot  popa na  svoj vopros Matveev  ne ozhidal. Probasil
mirolyubivo, uspokaivayushche:

     - Ne velika beda, svyatoj otec. Popravitsya vse, daj srok!

     - Na gospoda odnogo i upovayu...

     Matveev  kivnul,  hotya i znal, chto  u popa vsegda odna  pesnya: hudo  da
ploho.  Desyat' let v nishchete zhivet,  a  po miru chto-to ne hodit! Eshche, podi, i
kapitalec skolotil na chernyj den' tyshch na sto! No vezhlivost' byla  soblyudena,
i teper' nastala pora prinimat'sya za delo... Stanovoj vypryamilsya, neozhidanno
podmignul uryadniku i zadal pervyj vopros, teper' uzhe po sushchestvu:

     - Pastvu-to svoyu vsyu oboshel, svyatoj otec?

     - Kak nadobno: podayaniyami i zhivu.

     - I u Domozhaka byl?

     - I u nego, u okayannogo. Ne propustil.

     - CHto zhe pro ego gostya nichego ne govorish'? Pop pospeshno perekrestilsya:

     - V glaza ne vidal! Istinnyj krest.

     - Nu, zachem zhe srazu i - krest?.. I ne slyhal pro
     gostya?

     - Slyhat' - slyhal,  vrat' ne stanu. Gost' s Altaya byl. Balalajku  svoyu
besovskuyu emu ostavil za ruzh'e.

     - Mozhet,  gost' kupil ruzh'e? Veshch' dorogaya,  kto zhe ee za pustyak  vsyakij
menyat' stanet?

     - Mozhet, i kupil. Vrat' ne stanu, ne obuchen v seminarii.

     Matveev usmehnulsya: pro kakuyu seminariyu govorit, esli uchilishche zakonchil?
Vot i ver' emu...

     - A kuda uehal tot gost' ego, ne slyshal?

     -  Samogo Domozhaka  sprosit' nadobno ob tom! -  fyrknul pop. - YA-to tut
pri kakom  takom ryade sostoyu?  YA ne soglyadataj za pastvoj svoej,  ne  na  to
postavlen  i  rukopolozhen... Na ispovedi  tot okayannyj Domozhak-Fedor ne byl,
otkuda mne proznat'-to? Da i tajna ispovedi - svyata est'!

     - Bros'te, svyatoj otec!  -  rassmeyalsya Matveev.  - Kakaya  eshche tam tajna
ispovedi! Odno delo delaem, odnomu gosudaryu sluzhim, odno otechestvo v oborone
krepkoj soderzhim... Rybin!

     Soobraziv,  chto vydal Domozhaka,  otec Sevast'yan  vzdohnul i osenil sebya
shirokim krestom, budto perecherknulsya:
     ya - ne ya i donos - ne moj!

     Pervym  Domozhaka  udaril  sam  stanovoj.  Tot pokachnulsya, no  na  nogah
ustoyal. Sprosil tol'ko udivlenno:

     - Zachem b'esh', soldat? Pochemu?

     - Gost' u tebya byl tri dnya nazad?

     -  Byl gost'.  Pochemu sprashival potom? Sperva - bil, a potom sprashival?
Obratna nada!

     - Ty mne durochku ne valyaj! - prigrozil Matveev. - Kuda tvoj gost' uehal
ot tebya, zachem, k komu?

     - Daleko uehal. Svoya doroga. Zachem znat', soldat, ego doroga ty?

     - Rybin! Vlomi emu, kak u nas polozheno.
     Rybinu  dva raza prikazyvat' ne nado. Na etot  raz  Domozhak na nogah ne
ustoyal - poletel golovoj vpered mimo  popa, tyazhelo  udarilsya spinoj o kosyak,
svalilsya  u  zheleznogo shkafa,  s hrustom razdaviv topshur  - podarok  CHochusha.
Podnimayas', Domozhak oter krov' s lica, s eshche bol'shim izumleniem posmotrel na
Matveeva. No skazat'  nichego ne uspel  -  Rybin shvatil ego za  vorot  shuby,
ryvkom  postavil  na nogi,  udaril  kolenom v  pah. V  glazah  Domozhaka  vse
pomutilos'  ot neistovoj boli, i on ruhnul teper' uzhe pod nogi popu, kotoryj
toroplivo podobral ryasu i otodvinul pod stul svoi dobrotnye hromovye sapogi

     Matveev ukoriznenno pokachal golovoj

     -  Ploho, Rybin  Mne nado, chtoby on govoril, a  ty ulozhil ego zamertvo!
Silu poberegi, Rybin. Prigoditsya.

     - One, vashe  skabrod'e, zhivuchie! - uhmyl'nulsya ryzheusyj detina. -  Kak,
dolozhu, koshki. Ochuhaetsya! Vzdohnul, budto vetrom proshelestel gost'-uryadnik.

     -  Nichego  my   ot   nego  ne  uznaem,   tol'ko  vremya  poteryaem  Zakon
gostepriimstva - svyatoj zakon dlya aziatov!

     "Gospodi! - s zapozdalym raskayaniem podumal otec  Sevast'yan - I dernula
zhe menya nelegkaya  v  mirskie dela vputat'sya! Ne znayu i ne vedayu - vot  kakov
otvet nado bylo dat' sychu... A kak otkazhesh'sya, ezhli sam vo grehe? I upechet v
Solovki,  i borodoj  pol mesti zastavit! Da  i  derzhit sejchas menya  pri sebe
zachem? Ali kakoj drugoj kamushek potyazhelee za pazuhoj pripas? O, gospodi!  Ne
tyanul by hotya".

     Matveev povernulsya k otcu Sevast'yanu

     - Kuda mog uehat' ego gost', kak polagaete?

     - Kto zh ego znaet? U ih vezde svoya rodnya ponatykana!

     Matveev stoyal  nad poverzhennym  Domozhakom  i  raskachivalsya  s noska  na
pyatku.  Konechno,  esli Rybin  kak  sleduet porabotaet  nad nim,  to  koe-chto
vykolotit.. No Rybin userden ne v meru i prosto-naprosto sdelaet iz nego  ni
na chto uzhe negodnogo invalida Da i vremya budet upushcheno - molva, chto Domozhaka
arestoval sam Rybin,  s bystrotoj  molnii obezhit  step', i  etogo CHochusha tak
spryachut, chto ego i cherez desyat' let ne najdesh'!

     - Uberi etu padal', Rybin.

     - Slushayus'!

     -  Da, - vzdohnul uryadnik snova,  - vasha metoda  daet tot zhe rezul'tat,
chto i nasha! Mozhet, proshche poslat' pogonyu?

     - Kuda? - rasserdilsya pristav - K chertu na roga? Otsyuda u begleca, esli
on  ne durak,  sto dorog! A  skol'ko ih u nas?.. Vidno,  pridetsya vashemu bayu
ostavit' den'gi pri sebe.

     Podnyalsya pop:

     - Bolee nadobnosti vo mne netu?

     - Da-da, svyatoj  otec, - kivnul Matveev, - stupajte. Vprochem, ya  s vami
hotel  eshche  pogovorit'  o  kizirskih  staratelyah,  gde  vy  byli  nedavno  s
peredvizhnym altarem i ispovedyvali ih... Potom uzh, vecherom!

     - Gospod' s vami!  - ispugalsya otec Sevast'yan. - YA tokmo grehi otpuskal
onym chervyam zemnym!

     - Ne tol'ko, svyatoj otec. Ne tol'ko!

     Svyashchennik  peremenilsya v  lice  i vtyanul  golovu v  plechi: vot on,  tot
kamen',  kotorogo  tak  zhdal  i  boyalsya!  Kto zhe nastukal  emu  pro kradenoe
zolotishko, kakaya bestiya posmela?



         Glava tret'ya

     NEOZHIDANNOE PORUCHENIE

     Temnyj ot gryazi  palec  monaha  byl strogo votknut  v nebesa, a znachit,
golos ego dolzhen zvuchat'  gromoglasno. No on pisklyav i slyshen tol'ko v  dvuh
shagah.

     Razdvinuv  zevak,  Babyj  podoshel  poblizhe, vstal  v  pervom ryadu.  Ego
krasnaya shapka  vnushala  pochtenie,  hotya  odezhdy  i  ne blistali roskosh'yu,  a
verevka, kotoroj  on podpoyasal halat, kogda pokidal dacan dlya stranstvij, ne
tol'ko poterlas', no i zasalilas'.

     - Vladyka Majtrejya sidit sejchas na nebesnom trone, - govoril monah, vse
vremya sryvaya golos, - iv duhovnom bespokojstve za grehi mira ne slozhil nogi,
a opustil ih vniz  i popiraet zemlyu! |to li ne znak skorogo prihoda  Vladyki
Mira? Glyadite sami, kto ne oslep, kto umeet chitat' znaki gryadushchego, kto idet
v nego s opaskoj, no bez  straha za grehi vol'nye ili nevol'nye v etoj zhizni
svoej!..

     Monah  zhestom fokusnika sdernul sinee pokryvalo, i vse molcha ustavilis'
na ploho  napisannuyu tanku1 s usatym bodisatvoj, ugadat'  Majtrejyu v kotorom
mozhno  bylo  tol'ko  po  kanonicheskim  cvetam i magicheskoj figure  mandaly2,
vpisannoj  zachem-to v pravyj ugol. No monah sdelal vid, chto ego bozhestvennaya
kartina - shedevr masterov Gandhary.

     Babyj  smutilsya,  uvidev,  chto monah ne  tol'ko nahal'no lyubovalsya etoj
dikoj maznej, no i, snyav s golovy  lodku  gryazno-zheltogo kolpaka, otpravilsya
sobirat'  mzdu za  predstavlenie. Mozhet, on - zhulik,  a  ne  monah? Malo  li
sejchas vsyakih podozritel'nyh lyudej gonyat golod i nuzhda po dorogam?

     Gryazno-zheltaya  lodka  medlenno  plyla po krugu i  nakonec  ostanovilas'
vozle Babyya. Na samom dne tusklo pobleskivalo neskol'ko  mednyh  i bronzovyh
monet. Ne dorozhe prostoj milostyni ocenili spektakl' monaha lyudi!

     - Otkuda ty? - sprosil Babyj strogo. - Iz kakogo
     dacana?

     - Iz  zemli,  gde budet rozhden  novyj Budda - iz  Benaresa. |to daleko,
lama. |to ochen' daleko!

     - Znayu. Zachem tebe den'gi? Tebe ne hvataet milostyni?

     - YA hochu postroit' monastyr', posvyashchennyj novomu
     vladyke.

     - Na eti den'gi ty nichego ne postroish'.

     - Vsyakoe podayanie svyato, lama. I ya znayu dacany,  kotorye byli postroeny
na podayaniya...

     Uverovav v svoyu pobedu v spore, monah  podnyal  glaza  i  pospeshno ubral
ruku   s  shapkoj-lodkoj:  priverzhency   gelukpy3  nedolyublivali  monahov   i
otshel'nikov,  a  te pobaivalis' ih ne men'she, chem chernoshapochnikov  Bonpo4  -
tot, kto nosil  krasnuyu shapku, vsegda byl  mudrec ili knigochej! A kazhdomu li
po silam tyagat'sya s mudrecom?

     -  Kakoj geshe-lariva osmelilsya pisat'  takuyu tanku? - ugrozhayushche sprosil
Babyj.   -   Razve   tebya  ne   uchili,   chto   iskazhenie  svyatyni   yavlyaetsya
nadrugatel'stvom nad nej, svyatotatstvom?!

     - YA sam tot geshe-lariva, lama! - zastonal monah.  - Moi kraski iskrenni
i prochny, sostavleny, kak podobaet, nalozheny na holst tajno i s molitvoj, no
ya -  bezdaren!- On obeskurazhenno  razvel rukami.  - A nastoyashchij  geshe-lariva
beret za  kazhduyu  tanku zolotom! Velikij zhivopisec  Dzanabazar umer davno, a
ego ucheniki  i ne podumayut pomoch'  mne...  Da i  sami posudite,  lama, kakoj
ubytok  Majtreje i  drugim bogam, esli  na moih tankah  oni  vyhodyat nemnogo
krivoboki i raznoglazy? Razve ot takogo pustyaka ih velichie  i slava poterpyat
ushcherb? Ushcherb poneset tol'ko moya karma!

     A on  -  plut! -  veselo podumal  Babyj. - CHem on  eshche  torguet, chto iz
svyatyn' eshche upryatano v  ego gryaznyj meshok? Poddel'nye sutry, lozhnye devtery,
svyatoj  pomet grifonov i  simvoly dharmy na samyh  nepodobayushchih predmetah? U
takogo vse mozhet byt'!

     -  Tebya spasaet ot kary tol'ko tvoya svyataya  cel'. Kogda  obojdesh' vseh,
vozvratish'sya ko mne. Nado pogovorit'...

     - O, dobryj lama! Esli vy dadite mne narsang...

     - U menya net etoj monety.

     Monah poklonilsya i protyanul svoyu lodku sosedu Babyya. Tot podumal, vynul
gorst'  mednyh monet, dolgo perebiral ih. Snachala  hotel brosit' polnovesnyj
sho, no nashel monetu  pokrupnee,  a dostoinstvom vsego v  chetvert'  sho. Babyj
nahmurilsya:  ne  veryat  lyudi  etomu   plutu,  sobirayushchemu  den'gi  na  novyj
monastyr'!

     Kto-to iz tolpyashchihsya  vokrug Babyya zahotel-taki  kupit'  tanku monaha -
deshevo  i  svyato. Tot priosanilsya,  nachal torgovat'sya, shepcha  eshche tishe,  chem
kogda  rashvalival svoyu plohuyu rabotu,  -  vostorg  i vazhnost' dushili ego...
Nakonec   storgovalsya.   Novyj   vladelec   tanki-lohmatyj  i  samodovol'nyj
karavanshchik - zakutal  ee  v  beluyu holstinu, prezritel'no i  dazhe  brezglivo
brosiv  pod nogi monahu  ego  vycvetshuyu sinyuyu tryapku.  No tot siyal: u nego v
zapase takih tanok bylo, veroyatno, desyatka tri...

     Tolpa postepenno razoshlas', i monah-torgovec okazalsya s Babyem naedine.

     - Nu, chto u tebya est' eshche?

     - Busy dzi, lama.

     - Pokazhi.

     Babyj  byl  uveren,  chto  plutovatyj  monah  nepremenno   podsunet  emu
kitajskuyu poddelku:  iz okamenevshego  pometa ptic ili chernogo kamnya s  grubo
procarapannymi znakami  velikoj  tajny.  No torgovec protyanul emu  podlinnye
busy  iz rogovika s  vnutrennimi  znakami,  vchekanennymi  sekretnym sposobom
tysyachi i tysyachi lun tomu nazad masteramy Takagmy.


     - Kak tebya zovut?

     - CHampa.

     - Ty - tibetec?

     - Net, mongol.

     - A pochemu u tebya tibetskoe imya? Ty byl nakorpoj v Lhase?

     - YA ne doshel do Lhasy, - smutilsya monah. - Menya ostanovili strazhniki, i
ih don'er prikazal mne ubirat'sya iz Tibeta.

     -  Tebe   povezlo.   Tot,   kto   obmanyvaet,   zhivym  iz  svyashchennoj  i
blagoslovennoj strany ne vozvrashchaetsya!

     -  YA  byl  nastoyashchij  nakorpa,  lama! YA hotel  videt' Bol'shogo  Buddu i
Potalu! No ya byl nishch, i strazhnikam nechem bylo u menya pozhivit'sya...

     Babyj kivnul: CHampa ne vral -  nishchemu palomniku nechego delat' v  Lhase.
On  perebiral kamni bus  i  oshchushchal  pal'cami  ih  myagkoe  teplo. Oni  kak by
svetilis' iznutri i v ih magicheskih znakah byla  zaklyuchena  ne men'shaya sila,
chem v chudesnom perstne vladyki SHambaly. No ved' i monah znaet ob etom!

     - Skol'ko ty hochesh' poluchit' za eti dzi?

     - Sto indijskih serebryanyh rupij.

     Babyj vzdohnul i protyanul dragocennye busy obratno:
     u nego ne bylo i desyatoj chasti etoj summy.

     - Mozhet, kupite ladanku, lama?

     - Net, CHampa. Ladanka mne ne nuzhna. U menya net talismana.

     Kakaya-to smutnaya dogadka ozarila lico monaha:

     - Vy prishli k sada Munko, lama?

     - Kak ty dogadalsya? - izumilsya Babyj.

     - Bol'she zdes' ne k komu prihodit' uchenomu lame.

     - Da, ya pribyl v ego dugan5. YA ishchu Gandzhur.

     - Vozmozhno, lama, vy uzhe u celi.

     CHampa  podozritel'no  dolgo  vozilsya  so  svoimi  uzlami,  emu yavno  ne
hotelos' tak prosto i  glupo rasstavat'sya so strogim  lamoj v krasnoj shapke,
kotoryj ishchet Gandzhur. No on znal starika Munko iz dugana, koli shel k nemu na
poklon, i eto mnogoe menyalo.

     - YA by prodal vam dzi i deshevle, lama...

     -  U menya  malo  deneg, i moj put'  eshche ne  zavershen.  YA  dolzhen  najti
Gandzhur, chtoby prochest' ego! My oba - nishchie, CHampa. No u tebya - svoya cel', u
menya - svoya...

     - Da, lama, eto tak... - On podnyal potnoe lico, na kotorom robkaya zhivaya
ulybka  dobroty muchitel'no borolas'  s  mertvoj maskoj  zhadnosti  i trevogi.
Potom on dostal iz-za pazuhi dragocennye busy i protyanul ih Babyyu.

     Tot prinyal ih nedoverchivo:

     - Ty soglasen prodat' mne dzi za dva narsanga?

     - Net, lama. YA otdayu ih darom. YA hochu,  chtoby sada Munko, k kotoromu vy
idete, snova videl bukvy...

     Dobravshis' do dugana, Babyj kivkom poblagodaril karavan-bazhi,  podnyalsya
na pyl'noe  kryl'co,  postuchal  v tyazheluyu  dver'. Ni  zvuka. Eshche  ne  pozdno
okliknut' Tu-manzhargala, kotoryj tol'ko rad budet, chto v dlinnom  i  opasnom
karavannom puti ego soprovozhdaet ne kto-nibud' iz nishchih palomnikov, a uchenyj
lama. No Babyyu uzhe nadoela  ego dotoshnost':  zhulikovatyj nachal'nik  karavana
tak  zabotilsya  o  spasenii svoej  greshnoj dushi,  chto  gotov byl kupit' sebe
horoshee  pererozhdenie  dazhe za zoloto. Znat', krepko  podportil  svoyu karmu,
esli boyalsya  sansary!  Da i slyshal, navernoe, chto tam, v Tibete,  ego voobshche
mogut  lishit'  gryadushchih  pererozhdenij:  otrubit'  i zasushit'  golovu,  chtoby
Tumanzhargal navsegda  ruhnul  v  ad  chernyh linij, gde  ego postoyanno  budut
raspilivat' po chastyam, srashchivat' i  snova pilit'... Da, v Tibete vse umeyut i
vse
     mogut!

     Neozhidanno dver' dugana zaskripela  na nesmazannyh petlyah i otvorilas',
yaviv starogo lamu v izodrannom krasnom halate. V odnoj ruke on derzhal chetki,
a  drugoj  ucepilsya  za  mednyj  kryuk,  pozelenevshij  ot  vremeni i syrosti.
Zametiv,  chto  on  izlishne  pristal'no   razglyadyvaet  stoyashchego   nepodaleku
karavan-bazhi, Babyj podumal s nepriyazn'yu:  uzh ne sobiraetsya li  etot dryahlyj
svyatosha otpravit' v Tibet meshok pereschitannyh chetok, v kotoryh kazhdyj kamen'
- dobroe delo?

     Budto prochitav  mysli  gostya, staryj lama  otvel  slezyashchiesya  glaza  ot
karavan-bazhi, povernulsya k Babyyu:

     - Vhodi s  molitvoj. Ty ved' prishel pomolit'sya pered trudnoj dorogoj  v
blagoslovennuyu Lhasu?

     - Net, ya prishel pogovorit' s toboj, sada Munko.

     - Ty znaesh' moe imya? - ne to udivilsya, ne to obradovalsya tot.

     -  YA  mnogo  slyshal   o  tebe   i  tvoej   uchenosti.   Motnuv   golovoj
razocharovannomu  Tumanzhargalu, Babyj shagnul v dugan,  edva  ne zadev golovoj
chuchelo leoparda,  podveshennoe k potolku  na verevkah.  Munko zakryl dver', i
gostya   okutala   vyazkaya   temnota,  v  kotoroj  edva  razlichimymi   pyatnami
pokachivalis'  yazychki  ognya  v  ploshkah,  osveshchaya  pozelenevshih  i poserevshih
burhanov.

     - YA tebya slushayu.

     - Moe imya - Babyj. YA - doromba.  Mne skazali  v Ivolginskom dacane, chto
ty - luchshij v etih krayah srich-zhange - tolkovatel' knig i svyashchennyh tekstov.

     - Da, ya im byl, doromba. Davno.

     V dugane ne bylo okon, i  Babyj ne videl, gde ukrylsya lama i chto delaet
v polumrake: ego golos slyshalsya to sleva, to sprava, to vperedi...

     - Ty bol'she ne chitaesh' svyashchennyh  knig? - udivilsya Babyj,  perestupaya s
nogi na nogu i ne reshayas' dvinut'sya.

     - YA pochti slep i  ne  vizhu  svyashchennyh znakov. Vidno, skoro pridet vremya
zashivat' i moi veki... Ty ne buyanchi-pohoronshchik?

     Glaza Babyya  osvoilis'  i teper' on razlichal  shkafy, na polkah kotoryh,
kak podushki, lezhali tolstennye toma svyashchennyh knig, ukutannye v raznocvetnye
shelkovye pokryvala. Knig bylo mnogo, no vryad  li zdes' mogli nahodit'sya toma
Gandzhura!  Takaya  dragocennost'  dolzhna  hranit'sya  v  bogatom  i znamenitom
monastyre ili hrame... CHto-to naputali eti zhuliki CHampa i Tumanzhargal!

     - Sada Munko! Mne nado pogovorit' o Gandzhure,  kotoryj ischez. A  mozhet,
ego i ne bylo?

     - U menya est'  yurta, doromba. Tam ya privozhu v poryadok burhanov, kotoryh
gubit plesen' No ty - gost', ya najdu dlya tebya postel' i edu.

     - Ty ne otvetil na moj vopros. Mne nuzhny tol'ko
     knigi!

     Starik stoyal u samogo svyashchennogo mesta i ne  imel  prava ni sprashivat',
ni  otvechat'.  Perestaviv chashechki s zhertvoprinosheniyami, on podoshel k  gostyu,
nashchupal ego ruku, vlozhil neskol'ko tverdyh krupinok v ladon'
     Babyya:

     -  |to  -  svyatynya dugana. Oblomki nogtya samogo  tashi-lamy6. Zashej ih v
svoyu ladanku, i oni pomogut tebe stat'
     lhramboj7.

     On sbrosil kryuk i raspahnul dveri Oslepitel'nyj  svet udaril po glazam,
i oni zaslezilis'. Babyj smahnul ladon'yu  vlagu  s  resnic, glyanul na  kruto
zagnutye kraya  karniza kryshi,  no nebesnaya  sineva oslepila ego  eshche bol'she.
Starik Munko za spinoj  Babyya postukival klyuchom,  zapiraya  dveri, i ne videl
sostoyaniya gostya. Babyj prishchuril glaza, i oni nemnogo uspokoilis'.

     -  V  Kajlas tebe nado idti, doromba.  Tam  v nepristupnyh gorah skryty
svyashchennye  shkoly-ashramy  mahatm  - podlinnyh  uchitelej i  nositelej  vysshego
znaniya i vysshej  moshchi Ty  - molod,  ty eshche  mozhesh' dostich' vershin...  YA  uzhe
opozdal. Knigi s容li menya, kak zveri.

     - Delo ne tol'ko v vozraste, sada Munko, - usmehnulsya Babyj. - Ty zhe ne
stal  bogdo-gegenom8,  hotya  i  uchilsya  vmeste  s  dalaj-lamoj  v  tibetskom
monastyre Sera*!

     * Monastyr' Sera  (SHipovnik)  byl nachal'noj  shkoloj svyatosti dalaj-lamy
Tubdanya Dzhyamco |tot monastyr' gotovil lam tol'ko vysshih rangov

     Starik  ne otvetil. On zagovoril  uzhe  daleko ot dugana, budto tam, pod
navesom, u dverej, boyalsya, chto ego podslushayut zaplesnevelye burhany:

     -  YA vsyu zhizn' toropilsya, no tak i  ne dostig  vershin  znanij, ne ponyal
suti veshchej,  ne  uslyshal  zova  svyashchennoj strany,  imeni  kotoroj  vsluh  ne
proiznosyat No  ya byl blizok k etomu, kogda v odnoj iz staryh knig nashel, chto
pod   simvolicheskimi  znakami   i  imenami  vo  vseh  prorochestvah   nazvany
peredvizheniya  dalaj-lamy i tashi-lamy uzhe  ispolnivshiesya. A  budushchie znaki  i
simvoly nado  razgadat' i ponyat'  ih  znacheniya  Togda uznaesh' i  uvidish'  te
osobye primety pravitelej, kotorye otdadut svoj narod na utehu obez'yan. No -
ne  nadolgo!  Mir  skoro opravitsya, i lyudi  v samom svoem  pravitele  uvidyat
bezobraznuyu  obez'yanu...  A  vskore  yavitsya  tot,  kto  prizvan nebom, chtoby
soedinit' sily, energii  i  yazyki... Tam  eshche  byli  magicheskie raschety  dlya
tochnogo  opredeleniya goda, kogda vse eto proizojdet,  no ya tak i ne sumel ih
ponyat', hotya nekotorye iz imen rasshifroval...

     - Ty ne nazovesh' ih? - napryagsya Babyj.

     - Net, doromba. Sud'ba dolzhna idti svoim hodom. Gore tomu, kto  toropit
ee shag! I ty ne hodi etoj tropoj.

     -  YA  ne boyus'  trop,  sada! U  tebya net  etoj knigi?  YA  by poproboval
zavershit' to, chto ne uspel ili ne smog ty.

     - YA predal  ee ognyu. U  lyudej i  bez togo mnogo  soblaznov... No u menya
est' drugaya kniga, luchshaya... I dazhe ne  kniga, a knigi... Ih svyashchennye znaki
vyrezal sam Velikij!

     - Neuzheli... - Babyj poholodel. - Gandzhur? Starik kivnul.

     -  No  etogo  ne  mozhet  byt'! Iz  Tibeta  bylo vyvezeno  vsego  chetyre
komplekta Gandzhura!
     Sada Munko tiho rassmeyalsya:

     - Vyvezeno bylo pyat' komplektov, doromba. Pyatyj tajno pechatali hovraki,
a karavan-bazhi Tumanzhargal so  strahom v dushe dostavil ego iz Tibeta v tyukah
s sherst'yu.

     Babyj prikusil gubu: tak  vot  pochemu etot bogohul'nik tak opasalsya  za
svoyu nadtresnutuyu sansaru!

     Levaya  ruka  podderzhivala  chashu  v pravoj ruke. Neuzheli sada  Munko tak
obessilel, chto ne mozhet uderzhat' sosud odnoj rukoj?

     -  Ugoshchajsya, doromba.  YA  znayu i  pomnyu  obychai.  Da, staryj  lama znal
obychai: propustil gostya ran'she, chem voshel sam, kivnul na beluyu koshmu hojmora
dlya pochetnyh gostej, ugostil  kumysom i srazu zhe zahlopotal po hozyajstvu, ne
zabyv protyanut' Babyyu horosho raskurennuyu trubku i poobeshchav:

     -  Budet i  chaj,  budet i  myaso  - buhiler. U  soseda ostalos',  on mne
odolzhit...

     Vse eto Babyj propustil mimo ushej -  ego volnovala tol'ko  tajna pyatogo
komplekta Gandzhura.

     Skoro  sada  Munko kuda-to ushel i  dolgo ne  vozvrashchalsya.  Za eto vremya
Babyj uspel  iskurit' tabak v  trubke, osmotret' nishchenskoe ubranstvo  yurty i
dazhe perebrat' vseh vychishchennyh i privedennyh  v polnyj poryadok bur-hanov. Ih
bylo bol'she desyati i vse nesli na sebe klejmo Tibeta, a ne Aginskogo dacana.
Znachit, cena ih byla neizmerimo bol'shej,  chem u  buryatskih  podelok... Aj da
starik! Sidit na zolote, a za kuskom myasa idet k nishchemu sosedu!

     Blizhe  k  vecheru  vernulsya sada  Munko i soobshchil,  chto  sosed  soglasen
pogovorit' s doromboj, hotya i ne lyubit lam, ot kotoryh naterpelsya, kogda byl
hovrakom.

     - Sosed ne nuzhen mne, - ne vyderzhal Babyj. - YA  zhdu  tvoego  rasskaza o
knigah! Lishnij chelovek - lishnie slova, a u menya malo vremeni, sada...

     - YA malo chto znayu, doromba. A on znaet vsyu istoriyu - sam pechatal tajnyj
komplekt Gandzhura.

     Babyj pokachal  golovoj:  vidno, etot udivitel'nyj  starik reshil  sovsem
dokonat' ego svoimi neozhidannostyami! V bol'shih monastyryah  dlya Babyya ne bylo
tajn, a zdes'- odna za drugoj, kak koni v tabune!

     - YA pozovu ego?

     Babyj pospeshno  soglasilsya, ne  znaya, kuda devat' vdrug stavshie lishnimi
ruki. Staryj lama vernulsya s  vysokim  i  eshche sravnitel'no molodym mongolom,
odetym  v  seryj  steganyj  deli  i  podpoyasannyj  pestrym   terlikom.  Snyav
ostrokonechnuyu shapku, on nizko, no s dostoinstvom poklonilsya,  potom protyanul
krepkuyu ladon' i nazval svoe imya:

     - Cerenish. Sada Munko skazal, chto vam, lama, mozhno verit'.

     Babyj smutilsya - i ot protyanutoj ruki  i  ot  neposredstvennosti gostya:
takaya otkrovennost' i druzhelyubie dolzhny  oplachivat'sya temi  zhe monetami, a k
etomu Babyj ne  privyk. V  dacane dazhe sten nado opasat'sya, a uzh lyudej - tem
bolee...

     -  Razve  tajna  Gandzhura, Cerenish,  predstavlyaet  dlya vas  i  dlya menya
kakuyu-to opasnost'?

     -  Ne  dlya  menya i  ne dlya vas, lama. Opasnost' grozit knigam.  Ih  uzhe
hoteli ukrast' ili otnyat'  siloj. Mne  samomu prihodilos' pryatat' Gandzhur ot
zhadnyh glaz lam Ivolginskogo dacana.

     Babyj hmyknul i uvel glaza v storonu: mongol byl prav.

     Vsego  chetyre komplekta Gandzhura prodala Lhasa buryatam. Tibetskaya kazna
ne prinimala russkih zolotyh monet  novogo chekana s carstvennym  orlom, i ih
prishlos'  pereplavlyat'  v  slitki,  ravnye  po  vesu  kazhdomu tomu. Tak bylo
izgotovleno chetyresta tridcat'  dva slitka, na  kotorye ushlo sto sorok pudov
zolota, chto srazu zhe sdelalo novye russkie imperialy redkost'yu.

     V Lhase  na  russkogo orla nikto  ne posmotrel,  hotya  i  ne vse monety
rasplavilis'  polnost'yu: lamy  strany  bogov  ostro nuzhdalis'  v  zolote,  i
torgovlya  svyatymi simvolami  ne ochen' smushchala  ih.  I  hotya  doroga v  Tibet
po-prezhnemu  ostavalas' zakrytoj  dlya  milichasov-chuzhezemcev,  dlya  kupcov ee
otkryli po lichnomu rasporyazheniyu odnogo iz lam-pravitelej strany Ti-Rinpoche*.

     *  Ti-Rinpoche byl zamestitelem dalaj-lamy po svetskim delam. I pozdnee,
kogda anglichane voshli v  Lhasu i Tubdan' Dzhyamco byl vynuzhden pokinut' Tibet,
etot  vysokij  lama podpisal s  zahvatchikami  pechal'no  znamenityj  Lhasskij
dogovor - pozornejshij akt nachala XX veka.

     Vot  tak  i  sluchilos',  chto  esli ran'she  v  Tibet  mog  vojti  tol'ko
palomnik-nakorpa,  to  teper'  shli karavany,  ohranyaemye soldatami. Razboj v
pustynnyh  zemlyah Gobi,  Amdo i Cajdama  stal  obydennym  delom, vooruzhennye
otryady golakov i tangutov plodilis'. No Lhasa beregla svoe  zoloto: ohrannye
vojska byli  utroeny,  pogranichnye  posty  vydvinuty  k  karavannym  tropam,
osedlany perevaly. Nemytye  lyudi v  gryaznyh vonyuchih shubah hvatali i  grabili
vseh,  kogo dolzhny byli ohranyat'. No  zolotye karavany ne trogali -  za  nih
nakazanie bylo  neotvratimym, skorym  i uzhasnym. Potomu  i proshel nevredimym
buryatskij  zolotoj karavan. Samym zhe porazitel'nym vo vsej etoj istorii bylo
to, chto otryady  razbojnikov i blizko ne podhodili k zolotomu karavanu,  hotya
pyat' do nego i sem' posle nego byli razgrableny nachisto!

     Tak  chetyre  komplekta  Gandzhura  popali  k  buryatam.  No  eta  pokupka
opustoshila  kassy  dacanov,  i bylo  resheno  dva  komplekta dragocennyh knig
pereprodat' kalmykam za eshche bol'shuyu cenu.

     - I ih prodali? - sprosil Babyj. Cerenish pozhal plechami:

     - YA  tochno ne znayu, no slyshal ot nadezhnyh lyudej, chto dvesti shestnadcat'
knig  ne popali ni v Ivolginskij,  ni v Aginskij dacany.  Drugih zhe  krupnyh
monastyrej u buryatov net.

     - A pyatyj komplekt, kotoryj zdes', v dugane?

     - Pyatyj nam dostalsya darom. On nezakonnyj.

     - Poddelka?

     -  Net, on  otpechatan  s teh  zhe dosok i v to  zhe  vremya, chto  i pervye
chetyre.  YA  byl  odnim  iz  treh hovrakov,  kotorye ego  pechatali po nocham i
pryatali  otdel'nymi  listami  pod  doskami pola.  A  potom  tak zhe, chastyami,
perepravlyali domoj...  Zdes', v dugane, sada Munko sobral vse listy v toma i
pereplel ih  v  doski  i tkani.  Pereplety  raznye, kak  i  listy,  no eto -
nastoyashchij Gandzhur!

     Voshla zhenshchina, po-vidimomu zhena Cerenisha, prinesla na derevyannom  blyude
dymyashchijsya  buhiler, voprositel'no posmotrela na starika. No tot otricatel'no
pokachal golovoj:

     -  Net,  Dolzhid. Nash  razgovor ne dlya zhenskih ushej.  S  myasom pokonchili
bystro. Dazhe sada Munko  ne ustoyal pered aromatnym kuskom, hotya zubov u nego
ne bylo i
     myaso prihodilos' podolgu myat' desnami.

     - Kto zhe provel karavany s zolotom i knigami?

     - Kto-to iz Aginskogo dacana. Mne nazyvali imya, no ya ego ne zapomnil. -
Cerenish sokrushenno razvel rukami - Ne tem u menya golova zabita, lama! YA ved'
vskore posle etoj istorii udral iz dacana i smenil imya...

     - Mozhet, Tumanzhargal provel karavany? - sprosil Babyj.

     - Net, on  vyvozil nezakonnyj Gandzhur.  Da i net u nego takih svyazej  s
golakami i tangutami, s don'erami i strazhnikami

     - Karavany provel Bayanbeleg! - tverdo  skazal sada Munko.  - On sam byl
banditom-golakom, i tol'ko emu mogli poruchit' takoe delo!  Potom ego shiretuj
ZHamc ubral s dorogi..

     Utro dlya Babyya bylo horosho uzhe tem, chto davalo vozmozhnost' vzyat' v ruki
pervyj iz sta vos'mi tomov Gandzhura i razvernut' ego shelkovye odezhdy...

     Est'  knigi,  o  kotoryh hodili i  hodyat  legendy.  Vzyat'.  k  primeru,
desyatitomnoe  sochinenie  Sajnduzhud.  Vse  listy  ego  iz  serebra,  a  bukvy
vchekaneny zolotom. Nad kazhdoj plastinoj master rabotal god.  Na izgotovlenie
vsego komplekta bylo  istracheno tri s polovinoj  puda zolota i tridcat' sem'
pudov serebra.

     Ne menee dorogostoyashchej  knigoj byla Tipitaka, nahodyashchayasya v Mandalae, v
Birme.  Ee  tekst  vyrezan  na  729  mramornyh  plitah,  kazhdaya  iz  kotoryh
postavlena  v  otdel'nom  hramike.  |ta  kniga-gorodok  hranitsya  kak  kanon
buddizma v Kotodo. I mesto eto dlya vseh svyashchenno.

     No Gandzhur stoit eshche dorozhe! On  -  ne  kurgan  mudrosti, a  celaya gora
mudrosti! Potomu, chto eto  i ne kniga vovse, a biblioteka - sobranie knig po
vsevozmozhnym voprosam. Legendy govoryat, chto  podlinnyj Gandzhur byl otpechatan
s derevyannyh dosok-matric na risovoj bumage, zakryt doskami iz  dragocennogo
dereva i obernut v kitajskie shelka.

     Ni svetskij  glaz,  ni glaz prezrennogo lamy nizshej stupeni svyatosti ne
imeyut prava licezret' ego svyashchennye znaki, a otdel'nye listy nekotoryh tomov
mogut chitat' i ponimat' tol'ko hubilgany...

     A sada Munko podhodil k svoemu Gandzhuru  budnichno: otkryl dugan, podvel
Babyya k  pervomu shkafu, kivnul na gorki knig, lezhavshih plashmya,  snyal verhnij
tom, protyanul gostyu:

     - Vot on.

     - YA... YA mogu vzyat' ego v ruki?

     - Da, doromba. On - knigi i vse. Knigi, ne osvyashchennye Lhasoj!

     Babyj  pochuvstvoval,  kak ego  ruki, v kotorye leg dragocennyj svertok,
svodit sudoroga. Zametiv eto, staryj lama snishoditel'no usmehnulsya:

     - YA chital  ego i prochel pochti vse listy... Vse  eto,  do-romba, slishkom
daleko  ot zemnyh  zabot!  Gandzhur hot' i svyatynya dlya  nas,  no on  ne  daet
otvetov na voprosy. Posle chteniya ego listov, dazhe  otdel'nyh fraz, voznikayut
novye voprosy. Bolee nuzhnye cheloveku... I ne vsegda oni - blagochestivye!

     - YA ne boyus' voprosov, sada Munko!  YA  budu iskat'  otvety na kazhdyj iz
nih!

     - V  Gandzhure, doromba, ty ih ne najdesh'... Starik  otdal  emu klyuchi ot
shkafov  s  knigami  i  dugana,  vzdohnul,  hotel  eshche  chto-to  dobavit',  no
peredumal. Proshel k altaryu,  snyal neskol'ko isporchennyh  figurok  i,  sharkaya
nogami, ushel, akkuratno prikryv za soboyu tyazheluyu dver'.

     Tri dnya  i  tri  nochi ne trevozhil  Babyya sada Munko.  Ne  poyavlyalis' na
kryl'ce  dugana i  ne otkryvali  ego  dver' Cerenish  s Dolzhid. No budto sami
soboj poyavlyalis' pered doromboj eda i pit'e, a zasypal on tut zhe nad listami
Gandzhura, uroniv otyazhelevshuyu golovu na ego svyashchennye teksty. Vidimo, ego son
byl tak krepok, chto on nichego  ne slyshal. Da i sam dugan skradyval ne tol'ko
shagi, no i golosa...

     Ne  namnogo  prodvinulsya vpered  za eti  dni  i  nochi Babyj! Vitievatye
teksty davalis', trudno,  da i s tibetskim yazykom u  nego ne  vse ladilos' -
slova molitv ponimalis' legko,  no  zaputannaya i mnogoznachitel'naya simvolika
obrazov i ponyatij, namekov i ssylok na avtoritety, kotorymi pestrel Gandzhur,
nichego ne govorili Babyyu. CHtoby ponyat' eti premudrosti do konca, nado bylo k
ego  sta vos'mi  tomam  pribavit' vpyatero  bol'she  raz座asnenij i tolkovanij!
Gandzhur sozdavalsya slishkom davno, chtoby byt' ponyatnym sejchas...

     Pohozhe, chto staryj  lama prav, i  Babyj teper' uveren, chto on s bol'shim
zhelaniem prolistyval tom za tomom, chem chital!

     Na chetvertyj den' Babyj ne vyderzhal i vyshel iz dugana.

     Byl pozdnij vecher, no glaza,  privykshie k polumraku,  dolgo  nichego  ne
videli; grud' sotryasal edkij kashel' - syroj i zathlyj vozduh dugana okazalsya
opasnoj otravoj  dlya legkih; golovu szhimala obruchami  tupost', kotoraya skoro
smenilas' bol'yu... SHutil, vidno, starik,  chto ego potaennyj Gandzhur - prosto
knigi! I  na nih  stoyalo  klejmo nebesnogo vozmezdiya... Ved' postradali vse,
kto  k  nemu  prikasalsya:  starik  Munko  oslep,  Cerenisha  dushila  chahotka,
Tumanzhargala ne raz i ne dva bili strazhniki na perevalah...

     Babyj  prislonilsya spinoj k dveri  dugana, boyas' otnyat' ot lica ladoni:
svet zakatnogo  solnca byl rezkim  i obzhigal,  kak  ogon'. Ne on  li oslepil
starika, posyagnuvshego v bezbrezhnoj derzosti svoej na svyashchennye teksty?

     Kto-to ostanovilsya u kryl'ca dugana, ne reshayas'  postavit'  nogu na ego
pervuyu stupen'ku.

     - Kto ty? - sprosil Babyj gluho. - Zachem prishel?

     - YA prishel za toboj, lama.

     Slabyj golos evnuha ili sifilitika. Uzh  ne prohodimec li CHampa razyskal
ego zdes'? Peredumal i prishel trebovat' den'gi za svoj podarok?

     Babyj rezko otnyal  ladoni ot  lica. V zolotom  solnechnom  tumane mayachil
belyj siluet. Babyj snova zakryl glaza ladonyami:

     - Govori. YA slushayu tebya.

     - Menya poslal za toboj Cerenish. On znaet, chto ty chitaesh' Gandzhur i tebya
nel'zya bespokoit'. No tebya hochet videt' staryj srichzhange Munko i  govorit' s
toboj.

     Babyj otkachnulsya ot steny:

     - Zapri dugan  i vedi menya k nemu. YA tozhe oslep! CHampa dolgo  vozilsya s
zamkom, dva  raza ronyal klyuchi na kryl'co,  vzdyhaya i bormocha chto-to. Nakonec
dotronulsya do plecha Babyya konchikami pal'cev, budto boyas' obzhech'sya:

     - YA vse sdelal, lama. Vy mozhete idti sami?

     - Mogu. Tol'ko ya nichego ne vizhu.

     - YA povedu vas.

     Na otdalenii byl vysokomeren i govoril ty, vblizi stal vezhliv i pereshel
na pochtitel'noe vy... Ne  znaet, kak sebya derzhat'?  No ved' on sdelal  takoj
dragocennyj podarok, kak busy dzi! Za odno eto mozhno pozvolit' sebe mnogoe!

     Da,  slishkom  dolgo  on smotrel na belye  listy  v polnoj temnote,  pri
slabom  svete  kadyashchego svetil'nika,  i  potomu  sejchas, kuda  ni  vzglyanet,
povsyudu  vidit  chernye  pryamougol'nye   listy,   skvoz'  kotorye   chut'-chut'
prosmatrivayutsya belye siluety lyudej, derev'ya, konus yurty...

     Ih vstretila Dolzhid,  zhena  Cerenisha. Molcha  otbrosila koshemnyj  polog,
podvela k posteli starika.

     - Vyjdi,  dochka, - poprosil umirayushchij, - mne nado pogovorit' s doromboj
naedine. I ty, CHampa, vyjdi.

     Starik popytalsya privstat', no Babyj polozhil emu ladoni na plechi:

     - Ne nado, sada Munko. U nas malo vremeni.

     - Ty  prav,  doromba.  Sadis'  syuda. Ot menya  net zarazy.  YA umirayu  ot
starosti... Gotovit' menya k smerti ne nado - ya podgotovilsya k nej sam. A vot
obryazhat' moe telo pridetsya  tebe, doromba, drugogo  lamy net poblizosti... YA
hotel by iz pyati stihij uspokoeniya vybrat' ogon':
     sozhgi  menya vmeste s etoj yurtoj... Ona nikomu ne nuzhna... A vot burhany
nado postavit' na mesto, v dugan. Oni mne ne prinadlezhat.

     - |to sdelaet CHampa.

     - |to sdelaesh' ty, doromba. CHampa ne smeet vhodit' v dugan! On  proklyat
lamoj  ZHav'yanom  dvesti lun nazad. Potomu i  hodil  nakorpoj v Lhasu,  chtoby
smenit' imya... Gandzhur mozhesh' vzyat' sebe:  posle  moej smerti ego  vse ravno
vykradut...

     Babyj otricatel'no kivnul golovoj:

     - Mne negde hranit' eti knigi.

     - Ty mnogo uspel prochest'?

     - Zakonchil pervyj tom.

     - Znachit, ostalos' vsego sto sem'? - Starik vyalo ulybnulsya. - Po nedele
na kazhdyj - pochti vsya molodost'

     - U  menya net vremeni na eto, sada Munko! - Babyj otvel glaza. - CHitat'
Gandzhur - goru kovyryat' nozhom... Ni sil, ni vremeni ne hvatit!

     Sada Munko vzdohnul:

     - Mudrost' vsegda obhoditsya dorogo, doromba.  I bogam,  i  tengriyam,  i
assuriyam9,  i  lyudyam... Osobenno - lyudyam, nebozhiteli  poluchayut  ee  pryamo ot
bogov...

     Babyj  ne  stal sporit' -  starik  uzhe othodil,  mysli ego putalis'. No
cherez  mgnoven'e on  ponyal,  chto oshibalsya -  staryj mudrec  govoril  vnyatno,
svyazno i ubeditel'no.  No  mysli ego byli  neprivychny i kak-to ne vyazalis' s
predstavleniyami doromby.

     - Mysl' vsegda  imeet silu zakona. |to -  mudrost'  tashi-lamy i lhramb,
mysl'-dejstvie  prinadlezhit k  mudrosti vysokih lam. A vot mysl' kak pravilo
zhizni - eto uzhe, doromba, nasha s toboj mudrost' na vsyu zhizn'!

     - Nevelika cennost' mysli, - burknul Babyj, - esli ona bessil'na! Kakoj
ot nee prok lyudyam?

     - Ty ne prav,  doromba. S pomoshch'yu nashej mudrosti my pomogaem lyudyam zhit'
i preodolevat' trudnosti. |to ne tak malo!

     - Dlya menya - malo. Nichtozhno malo!

     - Ty  - molod, doromba, i  potomu  toropish'sya... Snimi s menya  ladanku,
raspori  ee nozhom, tam lezhit moneta so znakom ognya... Mne  ee dal  Gongor...
Hubilgan Gongor...

     Starik zadyhalsya i uzhe ne mog govorit'. Babyj  sorval ladanku, razodral
ee zubami - iskat' nozh bylo uzhe nekogda. Moneta sama upala  emu  na  ladon':
seraya, nevzrachnaya, so  znakami  molnij, vstavlennyh drug  v  druga krestom i
zagibayushchihsya  v levuyu  storonu dvumya  izlomami.  Babyj  srazu  vspotel: znak
Idama!  Kak popala  k  stariku eta strashnaya moneta?  Ah,  da...  Emu  ee dal
hubilgan Gongor! Zachem?

     -  Idi v dacan |rdene-dzu, - prosheptal umirayushchij,  - tam otdash'  monetu
Gongoru i skazhesh'...  I skazhesh',  chto sada  Munko ne uspel nichego sdelat'...
Eshche skazhesh', chto tashi-lama...

     Starik zahripel, vygnulsya dugoj i medlenno obmyak.

     Babyj vyter potnyj lob, shagnul k vyhodu:

     - |j, kto tam? On umer.

         Glava chetvertaya
     CHERNYJ KOLDUN
     Donel'zya oborvannyj chelovek, izmuchennyj  zhazhdoj i golodom, vel v povodu
takogo  zhe izmozhdennogo konya. Kuular  nahmurilsya: cherez  Hemchik  idut tol'ko
chuzhaki i te, u  kogo est' prichiny ne mozolit' glaza lyudyam. Kak emu samomu, k
primeru... No u  nego sejchas doroga pryamaya  i  hozhenaya  - na Ubsu-Nur, cherez
Gobi, v Tibet. A etot kuda i zachem idet?

     "Nado pomoch' emu vybrat'sya k lyudyam, - podumal Kuular, - a to propadet v
etih gluhih mestah, sginet, kak truhlyavyj grib pod kopytom..."

     - |j, putnik! - negromko okliknul ego Kuular po-tuvinski. - Kuda idesh',
zachem? - I, chtoby obodrit', a ne ispugat' otchayavshegosya cheloveka, delanno, no
druzhelyubno rassmeyalsya.

     CHelovek  vzdrognul  ot  zvuka  ego golosa  i  spryatalsya za  konya. Potom
vyglyanul   iz-za   sedla,   chto-to  otvetil   gortanno,   napomniv   Kuularu
severo-zapadnye zemli, v kotoryh nedavno pobyval, gde lyudi bol'she  nadeyalis'
na zverinyj ryk v golose, chem na ego myagkoe i barhatistoe zvuchanie.

     Kuular  umel ocenivat' lyudej  s pervogo vzglyada,  no  tut  i on vstal v
tupik:  chto  s  etim  parnem,  pochemu  on  tak napugan,  kak popal  syuda,  v
Baj-Tajgu, ot kogo bezhit? Kuular ne lyubil slabyh duhom  i telom, otnosilsya k
nim s prezreniem  i  nedoveriem. Slabyj chelovek  glup  i  nereshitelen  - eto
osnovnye  cherty ego haraktera. No on zhe sposoben na derzost' i dazhe zavidnoe
muzhestvo  -  slabye lyudi vsegda lyubyat  tol'ko samih sebya.  No i na  izmenu i
predatel'stvo  on tozhe sposoben - nichem  ne  opravdannuyu  izmenu, sluchajnuyu,
vedushchuyu k pechal'nym posledstviyam...

     |tot  neznakomec s pervogo zhe vzglyada porazhal svoej zhivotnoj trusost'yu:
za neskol'ko  dnej,  chto  on provel  v  tajge i  gorah, tak pererodit'sya  iz
cheloveka v zverya  sposobny tol'ko  poeticheskie, mechtatel'nye ili  zapugannye
nasmert' natury.

     - Ne pryach'sya, u menya net oruzhiya! - skazal Kuular  i pokazal golye ruki.
-  Ty  idesh' k  lyudyam, pochemu zhe  boish'sya ih? - On  rassmeyalsya, na  etot raz
iskrenne. - Vyhodi, ya tebya ne s容m!

     Paren'   ispuganno  dernulsya,  robko   vyshel  iz-za   konya,  podragivaya
kolenkami, sdelal neskol'ko shagov navstrechu Kuularu,  ostanovilsya.  S minutu
tak oni i stoyali, rassmatrivaya i  ocenivaya drug druga, reshaya, kak postupit'.
Podozreniya Kuulara ukrepilis' eshche bol'she - neznakomec byl rasteryan,  sbit  s
tolku, sokrushen dorogoj i vryad li ponimal, kuda eto on zabrel.

     - YA hochu est', - prolepetal brodyaga na iskoverkannom tuvinskom yazyke. -
YA pyat' dnej nichego ne el... Segodnya vecherom ya reshil ubit' svoego konya, chtoby
s容st' ego...

     - Ne  lomaj yazyk! - posovetoval Kuular po-telengitski.  -  Ty teles ili
telengit?

     - Telengit.

     -  Togda slushaj menya.  Kon'  tebe  eshche  prigoditsya.  Da i  mahanina  iz
zaezzhennoj klyachi -  navoz. YA  nakormlyu i  napoyu tebya. Nazovi mne svoe  imya i
seok. Menya nazyvaj dugpoj Munhijnom. |togo hvatit dlya obshcheniya v puti. Dug-pa
- eto uchitel', nastavnik, mahatma.

     CHochush  smutilsya  i  medlenno  opustilsya  na  koleni, skloniv golovu.  O
Mahatmah Azarami i Kuthumpami emu rasskazyval eshche Kotken. Ni odno imya, krome
|rlika-Nomosucesova,  ne  zvuchalo  v  ego  ustah stol' pochtitel'no,  kak imya
mahatmy - svyatogo uchitelya nebesnoj istiny...

     Smutilsya i  Kuular. On  ne  ozhidal,  chto ponyatie "mahatma" chto-to mozhet
skazat' etomu dikomu parnyu iz yuzhnyh gor Altaya. No  pust' luchshe budet tak: on
- dugpa Munhijn, a  ne zhrec  Bonpo Kuular  Saryg-ool, kotorogo znali i znayut
lesa  i  gory Uryanhaya! Ego  chernaya shapka  mozhet  napugat' ne tol'ko prostogo
cheloveka, no i nastoyashchego mahatmu!

     - Zakroj glaza i vytyani vpered ruki. YA hochu vernut' tebe sily i volyu.

     CHochush povinovalsya.  Kuular  sdelal  neskol'ko passov nad  ego  golovoj,
potom prizhal kakuyu-to zhilku za ushami, krutnul palec, otpustil.

     - Vstavaj!

     CHochush podnyalsya, udivlenno oshchupal sebya:  neobychnaya legkost' byla vo vsem
tele, golova  yasnaya, a  muskuly uprugie i  zhestkie.  On  ustavilsya  na dugpu
Munhijna, s yazyka ego byl gotov sorvat'sya vopros, no Kuular ego operedil:

     - Privedi  konya  syuda.  My  pojdem drugoj tropoj.  Eshche ne  pozdno  bylo
rasstat'sya s  etim  glupym  parnem.  Vyvesti  ego na tropu, mahnut' rukoj  i
ischeznut'  u  nego na glazah.  No  uzhe cherez sekundu chernyj zhrec peredumal -
sputnik,  dazhe  takoj, mozhet  emu eshche prigodit'sya. Podoshel  CHochush  s  konem,
voprositel'no zamer.

     - Idi  za  mnoj,  - skazal Kuular mrachno, -  i  postarajsya ne  zadavat'
nikakih voprosov...

     CHochush  kivnul i potyanul konya  za  povod. I hotya neosoznannaya trevoga ne
pokidala ego, on byl rad, chto nashel sebe stol' moshchnogo poputchika. Pust' dazhe
i na samuyu korotkuyu dorogu.

     Kuular shel uverenno i spokojno, obhodya oblomki skal i  vysokie derev'ya,
nezrimoj  tropoj  prodvigayas'  k odnomu  emu  izvestnoj celi... Tak v rodnyh
gorah umel hodit' i CHochush. Letom on opredelyal dorogu  po  belkam, iz kotoryh
vykatyvalis'  stremitel'nye  ruch'i  ledyanoj vody,  nizvergayas'  vodopadami v
propasti  ili  rastekayas'  po   dolinam  spokojnymi,  laskovymi  i  vkusnymi
potokami.  Zimoj dorogu emu ukazyvali koz'i  tropy i kozyr'ki snega  i l'da,
navisshie nad  posedevshimi ot holoda skalami prichudlivymi  karnizami. Strashny
byli  tol'ko  oplyviny  v  gorah,  na  kotorye  neredko  popadali  ohotniki,
presleduyushchie zverya.

     Dugpa Munhijn ostanovilsya,  tknul posohom v  chernuyu i  koryavuyu  shchel'  v
skale:

     - Zdes' otdohnem. Dal'she budet trudnyj put', a u tvoego konya povrezhdeny
babki, da  i ty  sam nabil mozoli na pyatkah i podoshvah...  Kakie  vy  teper'
hodoki!

     CHochush  smutilsya.  On  dumal, chto ego poputchik  dazhe ne  zametil  legkoj
hromoty  konya i hozyaina. No tot,  pohozhe,  zamechal vse  i umel chitat' mysli:
imenno o horoshem otdyhe i dumal CHochush.

     -  Tam,  vlevo,  est'  polyana. Pusti konya pastis'.  A  nemnogo dal'she -
suhostoj, drova dlya kostra. Kazan my najdem tut.

     "Kazan!  - vzdohnul CHochush. - CHto  nam varit' v tom  kazane? Edy-to ni u
nego, ni u menya netu..."

     Ruzh'e on brosil tri  dnya nazad, rasstrelyav vse patrony. Ostalsya nozh, no
etim oruzhiem  ni pticu,  ni  zverya  ne  dostanesh'.  Ne opravdal  sebya  sovet
Domozhaka: berech' pripas i strelyat' navernyaka. CHochush byl neplohoj strelok, no
golodnoe bryuho vsegda toropit palec, lezhashchij na kurke.

     Vot i polyana s travoj po poyas, a  chut' dal'she - sushnyak, ryadom so skaloj
- rodnik chistoj vody... Sovsem, kak doma!

     Snyav  uzdechku  i  strenozhiv konya, CHochush otpustil ego  na vypas,  nabral
ohapku  suhih such'ev  i koryazhin, vernulsya  k  peshchere,  gde hozyajnichal dugpa,
razdelyvaya  neizvestno  otkuda  vzyavshuyusya  tushu  marala.   Izumlenno  povedya
glazami, CHochush  zametil korotkoe kop'e s metallicheskim nakonechnikom i ponyal,
chto marala tot vzyal gotovogo,  proshitogo eshche utrom samostrelom nezadachlivogo
ohotnika.  No ved' po  vsem  ohotnich'im  zakonam eto - krazha!  I  zavtra  zhe
vernuvshijsya v eti kraya ohotnik proklyanet vora, zaplyuet ego sled!

     - Ohotnik ne pridet v eti mesta, - burknul dugpa Munhijn. - Demon Mara1
zakruzhit emu put'. YA uzhe pozabotilsya ob etom.

     S   trudom   protisnuvshis'   v  uzkuyu  rasshchelinu  skaly,  CHochush  zamer,
porazhennyj:  pryamo  ot vhoda  peshchera rasshiryalas', uhodila vysoko  vverh i  v
storony i byla yavno obzhitoj.

     U  raspisannyh  prichudlivymi  uzorami  sten  stoyali  zherdyanye  topchany,
posredi kamennogo zala byl slozhen ochag, a sama rasshchelina iznutri zakryvalas'
bol'shim ploskim  kamnem.  On podoshel  k  stene, provel ladon'yu po  shershavomu
kamnyu i risunki stali chetche - CHochush svoim prikosnoveniem ster pyl' i kopot':
pomchalis' krutorogie barany, a za nimi vdogonku - luchniki. Kogda oni  nachali
svoj beg?

     CHto-to kriknul dugpa. Paren'  pokinul peshcheru i nachal lomat' toplivo dlya
kostra. I tut zhe u nego opustilis' ruki - drova est', no gde vzyat' ogon'? I,
pozhaluj, vpervye  v zhizni CHochush pozhalel, chto tak  i ne nauchilsya kurit', hotya
inogda i derzhal vo rtu gostevuyu trubku. U  kuryashchego cheloveka postoyanno dymit
trubka v zubah i vsegda nagotove ognivo.

     - Ty chto brosil rabotu, paren'?  - hmuro pointeresovalsya dugpa Munhijn,
upletaya syruyu pechenku.

     - U menya net ogniva,  ya ne znayu, gde vzyat' ogon'. Vysech' rebrom nozha iz
kamnya?

     - Gde zhe ty ego bral ran'she?

     - U menya byli ruzh'e i patrony. YA vysypal na  berestu nemnogo poroha  iz
patrona i zazhigal ego, razbiv kapsyul' konchikom nozha.

     - Potomu i  ostalsya  bez patronov i vybrosil ruzh'e? Kuular otlozhil svoj
krivoj nozh,  vyter  okrovavlennye guby,  podoshel  k prigotovlennomu  CHochushem
sushnyaku, podpravil chto-to, dostal iz-za opoyaski temnuyu butylochku, otsypal iz
nee na ladon' neskol'ko serebristyh krupinok, dunul, i poroshok uzhe v vozduhe
rassypalsya  dozhdem  sinih  iskr,  upal  na  toplivo,   obdav   ego  goryachim,
stremitel'nym i zharkim plamenem.

     - Vot i vse! - usmehnulsya dugpa.

     CHochush ostolbenel. Takie  chudesa ne umeli  delat' dazhe russkie,  kotorye
dobyvali  ogon' iz derevyannyh  palochek, hranyashchihsya  v  krasivyh  korobkah  s
ryzhimi bokami.

     - Nesi kazan! Buhiler varit' budem.

     CHochush opromet'yu kinulsya k ruch'yu.

     Progolodavshijsya za dni skitanij po tajge CHochush nabrosilsya bylo na ploho
provarennoe myaso, no dugpa ostanovil ego:

     - Ne zhadnichaj. Umresh'.

     - ZHeludok telengita vse  perevarit! -  vspomnil  CHochush  slova Kotkena i
protyanul ruku za ocherednym kuskom. - Dazhe kamni!

     - CHto zhe ty ne el kamni? - nahmurilsya Kuular.

     - Hotel  dobyt' myasa, - CHochush pospeshno proglotil neprozhevannyj kusok. -
Myaso vse-taki luchshe!

     -  Otdohni, dozhdis' otryzhki.  I ne vzdumaj srazu  bezhat' k ruch'yu i pit'
holodnuyu vodu!

     - Ladno, - nehotya povinovalsya CHochush, - podozhdu chaj...

     Dugpa Munhijn el ne spesha, otrezaya myaso nozhom u samyh gub.

     CHochush sglotnul zavistlivuyu slyunku:

     - Eshche kusochek mozhno, a?

     Kuular kivnul, dumaya o svoem.  Paren' ego  malo  bespokoil  i pochti  ne
meshal: hochet nabit'  bryuho,  a potom korchit'sya i vyt' ot bolej v  zheludke  -
puskaj. No  pokojnik  emu  ne nuzhen  - ih bylo  na ego puti uzhe  dostatochno.
Neobhodimo na  vremya  sberech' etogo molodogo glupogo telengita. Ne dlya  nego
samogo, a dlya  sebya, kak  kostyl', na  kotoryj pri sluchae mozhno operet'sya, i
kak kost', kotoruyu mozhno budet brosit' sobakam, esli v tom nastanet nuzhda...
Kuular odin  hodil cherez Gobi i horosho znaet "zverinuyu  dorogu" palomnikov i
brodyag. A dnej  cherez pyat', kogda oni projdut vsyu  Baj-Tajgu i ostanovyatsya v
pervoj  kumirne,  mozhno  budet s  etim parnem  pogovorit' postrozhe,  ukazat'
pryamoj  put' k moguchej i drevnej vere. A poka hvatit  s nego i  togo, chto on
znaet i eshche uznaet!

     Razrushitel'  sansary,  bog  smerti  Mara,  zlobnyj  duh  chrevougodiya  i
razvlechenij sdelaet  vse  ostal'noe  bez zhreca  Bonpo,  esli etot  trusishka,
obzhora  i hlyupik ne pojmet  svyatyh simvolov  ognya, zashifrovannyh v kreste iz
molnij...

     CHaj eshche ne zakipel, i CHochush, ne v silah sovladat' s samim soboj i svoim
appetitom, nereshitel'no podnyalsya s kamnya:

     - Pojdu posmotryu konya.

     Dugpa Munhijn kivnul: on i sam hotel, chtoby paren' otluchilsya  i dal emu
vozmozhnost'  sovershit'  zhertvoprinoshenie  Agni Joge  i prosheptat'  neskol'ko
stihov iz pervoj samhity velikih Ved...2

     U  CHochusha  podgibalis' koleni  ot straha,  poka  on shel  k  konyu. Takim
kinzhal'no-ostrym  i  kamenno-tyazhelym  byl  vzglyad  dugpy,  kotorym  tot  ego
provozhal.  CHochush  uzhe  ponyal, chto popal v plen k koldunu, pered  kotorym vse
kermesy i  d'el'begeny - nichtozhestva. Ot golosa dugpy vse obryvalos' vnutri,
a vzglyad kolduna prozhigal naskvoz', i ego mozhno bylo chuvstvovat' dazhe zdes',
za kamennym shchitom skaly.

     A  Kuular  v  eto vremya  snyal  s ognya zakipevshij chaj, prigladil  rukami
plamya,  zastavil ego  vytyanut'sya  vverh sverkayushchim  stolbom,  otorvat'sya  ot
goloveshek,  rasplyushchit'sya i snova streloj votknut'sya  v zemlyu, chtoby poluchit'
nagrady zhreca - kosti, kuski zhira i glotok zolotistogo bozhestvennogo napitka
somy,  vyplesnutogo iz ploskoj flyazhki pryamo v seredinu kostra. Potom  Kuular
podnyal  molitvenno slozhennye ladoni vverh i  zasheptal izmenivshemu svoj  cvet
plameni:

     - O velikij i bessmertnyj Agni Joga! Tvoya  nebesnaya krov' techet  v moih
zhilah,  delaya  menya sil'nym  i mogushchestvennym! Pomogi  mne raskolot'  gory i
svernut' pustynyu, chtoby  ya mog  oblobyzat' svyashchennye stupeni moego monastyrya
SHarugene!

     Edva  Kuular  razvel  ladoni, kak plamya  kostra  vzdrognulo i  pogaslo,
pustiv sero-zelenye dymki, pahnushchie polyn'yu i percem.

     -  Blagodaryu tebya, velikij i bessmertnyj! On  sdelal bol'shoj glotok  iz
flyazhki i vstal: bog nebesnogo ognya razreshil emu shestvovat' k  celi, no on ne
dal znaka dlya molodogo sputnika Kuulara. Agni doneset ego pros'bu do Varuny,
a tot vezde i vo  vsem lyubit poryadok! Esli budet znamenie umeret' CHochushu, on
umret...  I znak etot  dolzhen  dat'  gornyj duh, stoyashchij  chasovym u  mogil i
prinimayushchij oblik  to pretov, to  chitipatov3.  A te,  kak izvestno, blizki k
zemle i nebu odinakovo...

     Vernulsya CHochush, sprosil, ne glyadya na dugpu Munhijna:

     - My pojdem noch'yu?

     - Zachem? My pojdem utrom, - strogo skazal Kuular. - Idi v peshcheru i spi,
kak tebe udobno. Na voshode solnca ya tebya podnimu.

     - No ya... YA ne hochu spat', dugpa! YA opyat' hochu est'.

     - Ty s容l dostatochno myasa.  Idi spat'. Spat'! Kuular sdelal pas rukami,
razvedya i  perekrestiv  ih.  U  CHochusha okamenelo lico, zakrylis' glaza  i on
neslyshnoj  ten'yu  dvinulsya  k  rasshcheline. Koldun  postoronilsya, ustupaya  emu
dorogu.

     Tret'e leto brodil v gorah i lesah Altaya i Sayan Kuular Saryg-ool, pugaya
kamov  i  lam, pastuhov i monahov-otshel'nikov hinayany  svoej chernoj shapkoj i
takim  zhe chernym gau-talismanom  na chernom  shnurke,  gde  hranilas'  ploskaya
muzhskaya ser'ga s  krasnym kamnem - alun samogo tashi-lamy,  kotoromu  eshche  ne
prishlo vremya krasovat'sya  v  mochke levogo uha, ottyagivaya ee  chut'  li  ne do
plecha.  No  i  sejchas uzhe s  Kuularom  ne  sporyat, opuskayut pered  nim glaza
krasnoshapochniki i  zheltoshapochniki.  Pomnyat, chto  imenno  zhrecy  chernoj sekty
vlozhili v ruki blagoslovennogo Czonhavy rezec, kotorym on podpravil buddizm,
prevrativ  ego  v  novuyu  vetv' religii, a  Tibet,  gde  eshche  sovsem nedavno
carstvenno lezhal shamanizm Bonpo, v tverdynyu lamaizma.

     No  sejchas  nuzhen novyj reformator togo, chto sozdano Czonhavoj. Lamaizm
portitsya, rascvechivaetsya  ottenkami lozhnyh verovanij,  kotorye, kak plesen',
raz容dayut ego  granit i kremen'.  Lamaizm nado  ochishchat' ot lozhnyh  i zaumnyh
tolkovanij,  otsekat' mertvye kuski, kak  suhie  vetvi  s zhivogo  dereva.  I
sdelat' eto mozhet  tol'ko zhertvennyj  nozh  Bonpo...  Priverzhency  reformacii
gotovy k svoemu podvigu i ne hotyat zhdat', kogda sami po sebe sol'yutsya vmeste
budushchie verhovnye bozhestva  - Dzhagannath i  Majtrejya.  Potomu  i ne sidyat  v
svoem SHarugene zhrecy, chto nekogda zhdat'!

     Roditeli  pervymi  spasayut svoih detej.  I radi spaseniya istin lamaizma
stoit ispytyvat' golod i holod, toptat' obuv' i verit', chto nositeli mirovoj
dushi chelovechestva, atmany, dlya togo i prihodyat v mir pechali i muchenij, chtoby
ukazat' dorogu  k  istine. I v  etom  smysle kazhdyj iz zhrecov Bonpo - atman,
kotoromu net dela do  pustyakov  i kotoromu vse svyatyni  buddizma dolzhny idti
navstrechu! No etogo net. A on, atman  Kuular, shel s protyanutoj rukoj, szhimaya
fakel  very, i  otkrytym  serdcem,  polnym lyubvi.  Pochemu  zhe  vse hraniteli
buddijskih svyatyn' videli v ego rukah oruzhie, a v serdce lozh'?

     Ran'she  dlya nego  nepristupnym  byl tol'ko  Kajlas -  mesto  prebyvaniya
moshchnyh otshel'nikov, teper' k  nemu pribavilsya i Hemchik ego rodnoj Tuvy, hotya
zdes' i lzhivyh otshel'nikov ostalis' edinicy, a mudrecy naproch' perevelis'...
Kto-to ego postoyanno operezhal v stremleniyah, no pochemu zhe on nevidim Kuularu
dazhe vnutrennim vzorom?

     Esli by Kuular byl prostym  smertnym, a ne zhrecom Bonpo, on by skazal v
svoe opravdanie: eto sud'ba.  No sud'by  net i byt' ne mozhet, a  est' tol'ko
volya bogov i neba, kotorym nel'zya protivit'sya. No ih volyu mozhno ispol'zovat'
i obratit' sebe na pol'zu!

     Davno  zakatilos'  solnce  i  nastupila  noch'. No Kuular  ne speshil  na
uspokoitel'nyj topchan v peshchere.  On  zhdal, kogda yavit svoj siyayushchij lik Mac -
izmeritel'nica  vremeni,  gonec  pobeditelya smerti  YAmantika4. Po  podschetam
chernogo  zhreca, segodnya dolzhna  byla poyavit'sya molodaya Mas-Parvati, nebesnyj
simvol udachi.

     No  on  naprasno zhdal voshoda  novoj luny:  ili  ona zameshkalas', i  on
oshibsya v svoih raschetah, ili ee zakryvali nevidimye v temnote gory.

     Soroki  galdeli  na vsyu Baj-Tajgu, izveshchaya lesnyh zhitelej  o lyudyah, chto
shli po trope, opuskayas'  vse nizhe  i  nizhe po ushchel'yu. Teper' i  iz  ruzh'ya ne
dostanesh' zverya - soroki vernye storozha i krik ih ponyaten vsem.

     "Proklyataya ptica! - myslenno rugal sorok CHochush - Huzhe nashego udoda!"

     Udod  YAman-Kush,  dejstvitel'no,  plohaya ptica. Lyudi  rasskazyvali,  chto
priletaet ona s vershiny lysogo Adygana, gde raspahnuto shest' dverej, vedushchih
v podzemnyj mir |rlika. Tam  YAman-Kush -  svoya ptica  i  ottuda  ona prinosit
lyudyam  strashnye  bolezni.  Potomu  i  storozhat ee  po vsem goram  i  dolinam
altajskie  ohotniki  za dikim  zverem: i  poslednego  patrona ne pozhaleyut na
udoda, i poslednyuyu pulyu vynut iz-za  shcheki. Ne  bros' CHochush ruzh'e,  ne  sozhgi
poslednij patron na dobychu ognya, istratil by sejchas lyubuyu pulyu na  kriklivyh
ptic!  Pravda,  ubit'  soroku  trudno,  dlya  etogo  nado  byt' ochen'  metkim
strelkom...

     Eshche tri dnya  nazad CHochush  mechtal  o vstreche s lyud'mi,  poka ne skazal o
svoej tajne dugpe Munhijnu. Tot pripugnul ego:

     - |to - ploho. Teper' tebya lovit ne tol'ko russkaya policiya. Tebya, po ee
pros'be, otnyne budet  lovit' i Tuva... Volki vsegda brosayutsya na ubegayushchego
zajca,  esli  dazhe vse oni vyshli na  tropu  iz raznyh  lesov!.. Idi k lyudyam,
prostofilya, teper' oni sami otvedut tebya v tyur'mu!

     CHochush ne znal, chto takoe tyur'ma, no  dogadalsya: huzhe,  navernoe, nichego
ne byvaet, esli uzh sam dugpa Munhijn opasaetsya ee.

     -  Ne pugajsya,  - poproboval  uspokoit' ego  Kuular,  kogda ponyal,  chto
napugal  parnya bol'she, chem  eto  bylo neobhodimo. - Menya tozhe Tuva lovit vot
uzhe sto lun!

     - Zachem?

     - CHtoby kaznit': otrubit' golovu ili ubit' iz ruzh'ya.

     Za chto lovit  Altaj ego,  CHochusha, paren' znal. A vot za  chto lovit Tuva
dugpu Munhijna? On chto, tozhe ukral u zajsana konya i zhenu?..

     Skoro soroki otstali, vybrav  druguyu cel', a mozhet, prosto poteryali  ih
iz  vida  -  teper' oni kruzhilis'  gde-to za skaloj  s  odinokim  derevom na
vershine, vzbalmoshno i ispuganno pereklikayas'.

     Ushchel'e  konchilos', gory  nachali rashodit'sya v raznye  storony, no dugpa
pochemu-to ne poshel po protorennoj trope.

     - ZHdi menya zdes'. YA skoro vernus'.

     Po znakam na derev'yah,  pomechennyh cvetnymi tryapicami, Kuular opredelil
raspolozhenie obo5,  slozhennogo iz kamnej i hvorosta, nashel  ego,  poklonilsya
zhilishchu  duhov,   brosil  monetku,  razvernulsya  licom  na  zapad  i,  tol'ko
prishchurivshis',  razglyadel  stupen'ki,  vyrublennye v  blizhajshej  skale.  On v
prezritel'noj usmeshke skrivil tonkie poserevshie guby:

     - ZHiv li staryj Bair? Esli podoh, to ya prihvachu ego durnuyu bashku, chtoby
sdelat' iz nee gabal*!

     * Gabal - ritual'naya chasha. Izgotavlivalas' iz chelovecheskogo cherepa. CHem
znatnee byl chelovek pri zhizni, tem bol'she cenilsya gabal.

     Tropinka, vedushchaya po kamennoj osypi k skale, byla zavalena bulyzhnikami,
obkatannymi  vesennej  vodoj, mezhdu  kotorymi  uzhe  po  shchikolotku  podnyalas'
molodaya  trava.  Znachit,  k asketu Bairu nikto  ne prihodil  s  samoj  zimy?
Korotka u lyudej pamyat'!..

     Postaviv nogu na kamen'-kryl'co, Kuular dotyanulsya do verevki, svisayushchej
s  vershiny skaly, oproboval ee prochnost', dernuv dva raza.  |to byl uslovnyj
signal dlya asketa, esli tot zhiv: k koncu verevki privyazyvali korzinu s edoj,
kotoruyu  Bair  podnimal v svoyu noru. No na  etot raz verevka ne shelohnulas'.
Podozhdav   eshche  nemnogo,  Kuular   snova  dernul  ee  dva  raza.  Otveta  ne
posledovalo.

     - Podoh, svyatosha. Obidno!

     Derzhas'  za verevku i poperemenno stavya nogi v yamki-stupen'ki, probitye
v skale,  chernyj zhrec bystro podnyalsya naverh, sel u vhoda  v peshcheru, perevel
duh.

     Arhat byl  eshche zhiv: suhie  ladoshki lezhali  na vpalom zhivote  zemlistogo
cveta, shiroko raskrytye, privykshie k polumraku glaza perelivalis' steklyannoj
vlagoj,  na golove  alela  ostrokonechnaya shapka sak'yanskoj sekty.  Vse  yasno:
starik Bair pogruzhen  v nirvanu. Skol'ko on tak sidit? CHas, sutki, nedelyu? I
skol'ko eshche budet sidet'?

     Kuular obvel  glazami  ubogoe  zhilishche asketa:  lohmot'ya vmesto posteli,
pogasshij  svetil'nik  na  krohotnom  altare, pustaya miska  v  nogah,  kroshki
davnym-davno s容dennoj lepeshki... Pohozhe, chto Bair ocepenel, kak lyagushka ili
yashcherica, perezhidaya neblagopoluchnoe dlya nego vremya... A kogda-to slava arhata
Baira  Darzhaa gremela ne tol'ko po Tuve,  no  i  po  Tibetu.  Pochemu  zhe ego
poklonniki  teper' zabyli o  nem? Mozhet, potomu  tol'ko,  chto  svyatoj mudrec
perestal spuskat'sya  vniz,  k lyudyam,  vypolnyaya  ih mnogochislennye pros'by, i
navsegda  utratil   bozhestvennuyu   prozorlivost'   i  vdohnoven'e  nastoyashchih
derzhatelej istiny?

     Ushedshie v hinayanu6, po malomu puti spaseniya, vsegda odinoki, hotya  ih i
chtyat i v chest' ih est' dazhe special'nyj prazdnik - najdani-hural, no kak oni
slaby  i nichtozhny,  kogda im ne prihodyat  na pomoshch'  te,  kogo  oni pokinuli
dobrovol'no!

     Kuular   raz容dinil   okochenevshie   ruki   starika,   vypryamil    suhie
oderevenevshie nogi, a glaza  na ispitom lice  ozhili  sami, i v nih poyavilos'
chto-to pohozhee na osmyslennost'...

     Dolgo ottaival asket, poka  ego guby ne razlepilis'  i  ne proshelestelo
oskorbitel'noe dlya zhreca Bonpo slovo:

     - Dami...

     Kuular  ne  lyubil, kogda ego nazyvali koldunom najdani-otshel'niki, sami
ohotno promyshlyavshie etim remeslom. On podzhal guby, skazal suho i holodno:

     - YA prishel za  tvoej  golovoj,  Bair. YA idu v svoj monastyr' i hotel by
vozlozhit' na altar' SHarugene novyj gabal.

     Starik pokorno vzdohnul:

     - Moya  golova davno  prinadlezhit tebe, dami. No ty prishel rano,  ya  eshche
zhiv. Vot kogda ya stanu prahom... Kuular ravnodushno kivnul:

     -  Horosho, Bair. YA podozhdu. Nachinaj svoyu poslednyuyu  mani... Ty dazhe  ne
zametil, chto podoh v tot moment, kogda pogas svetil'nik na tvoem altare!

     Asket  vzdrognul, s  trudom povernul golovu k pogasshej  lampade. Po ego
licu proshla sudoroga. On pochernel, zahripel i upal licom vniz, perelomivshis'
popolam. Ne dozhidayas',  kogda ostynet telo, Kuular otrezal  emu golovu svoim
krivym nozhom, zavernul ee v tryap'e i pospeshno soskol'znul po verevke vniz...

     CHochush vstrevozhenno metalsya  mezhdu kustami, zadrav golovu vverh. Nad nim
opyat' s gromkim krikom nosilis' soroki.

     - Kysh! Kysh! - krichal on sryvayushchimsya ot straha golosom.

     Molodoj telengit ne uznaval dugpu Munhijna: do samogo zakata solnca oni
shli,  vedya konya v povodu, ne ostanavlivayas' dazhe na korotkij  otdyh, i  ves'
etot  dlinnyj put' s suhoshchavogo zagorelogo  lica tuvinca ne shodila kakaya-to
iskusstvennaya  ulybka. No CHochush ploho znal lyudej  i  sovsem  ne znal vysokih
zhrecov Bonpo: esli im veselo - oni serdyatsya, esli im grustno - ulybayutsya...

     Kuularu Saryg-oolu  bylo grustno:  on pokidal rodinu i  byl uveren, chto
navsegda.  Ego znayut kak  ohotnika za cherepami imenno  zdes', v etom ugolke,
oblyubovannom  otshel'nikami, i  oni,  poluzhivye  i  polumertvye,  nikogda  ne
prostyat  emu nevol'noj viny za smert' arhata Baira Darzhaa, esli dazhe zabudut
i vse svoi prezhnie obidy. Vprochem,  obid  tozhe ne zabudut - u bezdel'nikov i
lgunov vsegda horoshaya pamyat'!

     Klinom uhodila vpravo Baj-Tajga, gde kazhdoe derevo i kazhdyj kamen' byli
emu  rodnym  domom. Slavilsya  etot ugolok ne  tol'ko  stadami ovec  i  yakov,
biryuzovymi  ozerami,  no  i  myagkim  cvetnym  kamnem,  prozvannym  v  narode
"chonash-dash".  Ego  mozhno  rezat' prostym nozhom  i delat' iz  nego  razlichnye
figurki.  Slavilsya etot kraj eshche  i homusistami, masterami gorlovogo  peniya,
kak dvuhgolosogo - hoomej, tak i v stile sygyt...

     Zavtra vse  eto budet pozadi. A  chto  -  vperedi?  Ozero  Ureg-Nur,  za
kotorym strana mongolov, gde on snova - chuzhoj sredi chuzhih?

     Potomu  i siyala  ulybka na  lice  Kuulara,  chto serdce  ego  oblivalos'
slezami!  A   glupyj  paren'  radovalsya,   chto  u  dugpy   Munhijna  horoshee
nastroenie... Horoshee  nastroenie u nego bylo pozavchera, kogda on govoril  s
Agni Jogoj, reshaya svoyu sud'bu i sud'bu svoego sputnika.

     Stranstviya  ne  dali  nichego,  esli ne schitat'  gabala,  kotoryj Kuular
Saryg-ool obyazatel'no sdelaet  iz  cherepa svoego starogo  vraga! A on mechtal
sozdat' novuyu sektu Bonpo, zalozhit' monastyr' i vozzhech' na  altare Agni Jogi
svoj ogon'  vechnoj istiny, stat'  ego hranitelem. ZHeltaya shapka ustoyala pered
chernoj shapkoj, chtoby  Kuular ni delal, k kakim by  vysotam svoego masterstva
ni vzletal, porazhaya voobrazhenie ne tol'ko glupyh  miryan, no i znayushchih mnogie
iz ego sekretov obychnyh i tantricheskih lam.

     Vot i poluchilos',  chto  vozvrashchat'sya v  Ladak, a  potom  i v  Lhasu emu
pridetsya pobezhdennym: i  poruchenie svoego monastyrya on ne sumel vypolnit', i
zadanie tashi-lamy ne dovel do konca...

     A  emu  byla nuzhna  tol'ko  pobeda!  Temnyj Vladyka Lamayury uzhe slishkom
star, a shiretuj  SHarugene  ne tak tverd v vere,  kak  sejchas  trebuetsya, vse
bolee i bolee  podgibaet  koleni pered  tashi-lamoj.  Kogo-to  iz  nih zhrecam
pridetsya zamenit' im,  Kuularom! Imenno  emu,  a  ne komu-to  drugomu dolzhny
vruchit'  damaru,  buben   i  puchok  zolotistoj  travy  -  simvoly  vlasti  i
mudrosti...

     Upalo solnce, ozariv nebo zolotym ognem,  obeshchaya i  na  zavtra otlichnuyu
pogodu. Teper'  Kuularu vse ravno - solnce u nego nad  golovoj ili  grozovye
tuchi. I chem okazhetsya dlinnee i trudnee put' v Ladak, tem luchshe dlya nego... A
mozhet, cherez stranu SHamo ujti na Cajdam i v Lhasu? Tam u nego mnogo druzej i
eshche bol'she vragov. Vprochem, vragi dlya zhrecov Bonpo vsegda zhelanny, kak by te
ni byli sil'ny i mogushchestvenny: na kom eshche i ottachivat' svoyu volyu, kak ne na
sil'nyh i mogushchestvennyh, ronyaya ih v pyl'?

     Poslednyuyu svoyu noch' Kuular  Saryg-ool provedet  vse-taki na rodine,  do
yuzhnyh  i vostochnyh granic kotoroj  uzhe  rukoj podat'. Nado tol'ko spustit'sya
nemnogo vniz, k Narynu, perebrat'sya na ego levyj bereg i tam postavit' shalash
dlya  nochlega.  Vyspat'sya  nado  nepremenno horosho  i  utrom  poest' sytno  -
zavtrashnij perehod ne tol'ko dolog, no i opasen!

     Kuular rezko dernul konya za povod i zamer: ego  zorkie glaza razglyadeli
na stremitel'no sineyushchem nebe uzen'kij serpik molodoj Mas, obeshchayushchij udachu i
schastlivuyu  sud'bu  kazhdomu putniku v stepi, gorah i  na more. I  srazu zhe s
lica kolduna  ischezla  ulybka, potomu chto  v serdce  udarila nebesnaya strela
ognya, opaliv s golovy do nog neskazannoj radost'yu...

         Glava pyataya
      PERVAYA STEPENX SVYATOSTI
     Puncag  prosnulsya  ot  tolchka  v  plecho.  V koleblyushchemsya  svete  lampad
razglyadel  lico  CHojsurena,  i ono emu pokazalos' mrachnym, kak  groznyj  lik
Ochirvani1. Hovrak vskochil, sprosil ispuganno:

     - CHto? Kto?

     - Gelun tebya prizyvaet k sebe.

     - Sejchas? - udivilsya Puncag. - Noch'yu? CHojsuren osklabilsya:

     - Molodyh i  krasivyh hovrakov, vrode tebya, on tol'ko noch'yu i vyzyvaet,
kogda u nego bessonnica... He-h!

     Puncag propustil nasmeshku mimo ushej:  samoe strashnoe bylo pozadi - ZHamc
ne vygnal  ego iz dacana, ne otdal na raspravu strazhnikam, ne poslal chistit'
othozhie  mesta  i razgrebat'  svalki  nechistot,  a  ostavil  pri sebe.  Dazhe
ostavshuyusya rabotu peredal drugim hovrakam, otpraviv ego otdyhat'.  Pochemu zhe
emu zhdat' hudshego, esli vse poka skladyvaetsya horosho?

     Glaza  slipalis',  budto  kto  ih  promazal kleem dlya  dereva. Esli  ne
umyt'sya holodnoj vodoj, mozhno zasnut' na hodu.

     Puncag vzboltnul mednyj kuvshin dlya omovenij, poprosil:

     - Polej, CHojsa!

     -  Polit'?  Zachem?  - pozhal tot  plechami. -  Tebya zhdet zelenaya celebnaya
vanna u  geluna.  On prikazal  ne vylivat' vodu,  a ostavit' ee dlya  tebya...
He-h!

     No  kuvshin vzyal,  polil na spinu, sheyu, ruki. Zavistlivo vzdohnul sovsem
po-starikovski:

     - Krasivoe i tugoe telo u tebya. Burhana lepit' mozhno.

     - A ty chto, i burhanov lepil? Sam?

     - Prihodilos',  Punc...  Zdes' vsemu  nauchat!  Svoego obychnogo  "he-h!"
CHojsuren  na  etot raz pochemu-to ne pribavil - otvernulsya, sokrushenno mahnuv
rukoj.

     Temno,  pusto  i holodno v koridore,  no  dver'  v  pokoi shiretuya  byla
otkryta, i  zheltyj kvadrat sveta  lezhal  na  chisto vymetennyh seryh  plitah.
Puncag nereshitel'no ostanovilsya:  mozhet,  ne zhdet ego shiretuj, a prosto  emu
dushno?

     Kak ni tiho shel Puncag k dveri, no ZHamc uslyshal:

     - Vhodi i zakroj dver'. Duet.

     Gelun polulezhal, podlozhiv pod golovu i  spinu alye saf'yanovye  podushki.
Puncag hotel sest' pered lozhem shiretuya v poze suhreh, no ZHamc pomorshchilsya:

     - Teper' my ravny pered nebom,  kak lamy!  Ty otnyne ban'di. I hot' eto
reshil ne ya, no... - On zavorochalsya, popravlyaya spolzayushchee pokryvalo. - Mozhesh'
sest' na kraj moego lozha.

     Puncag smutilsya i ostalsya stoyat' na poroge.

     ZHamc ponimayushche usmehnulsya:

     - Dlinnye yazyki dacana  uzhe  nagovorili merzosti pro  menya?  Hotel by ya
znat', kto eto delaet!

     Puncag ne otvetil, tol'ko eshche nizhe opustil golovu.

     -  |to horosho,  chto ty ne vydaesh' svoih  druzej! -  rassmeyalsya gelun. -
Znachit, tebe mozhno doveryat' v bolee ser'eznyh delah!

     On vyprostal ruku  iz-pod  pokryvala i ukazal eyu na taburet, gde gorkoj
lezhali akkuratno slozhennye odezhdy  lamy, pridavlennye bronzovymi  atributami
svyatosti - drilgoj i vadzhroj2, znamenuyushchih muzhskoe i zhenskoe nachala zhizni.

     - Primi vannu i pereoden'sya.

     U Puncaga sami po sebe podognulis' koleni:

     - YA ne dostoin, gelun! YA - pyl' u vashih nog!

     - Vstan', ban'di,  - rassmeyalsya ZHamc.  -  V lamy bez  soroka voprosov i
klyatvy3 perevel tebya ne ya... Zavtra my s toboj uezzhaem v Tibet. Menya prizval
pod svoyu ruku sam tashi-lama. Ty edesh' so mnoj, i potomu tebe neobhodimo byt'
lamoj, a ne hovrakom...

     - YA ne mogu vypolnit' vash prikaz, shiretuj. Otdajte luchshe  menya Tundupu,
esli ya v chem-to vinovat...

     ZHamc sdelal vid, chto ne rasslyshal ego lepeta,  tem bolee, chto u Puncaga
perehvatilo gorlo i on skoree shipel, chem sheptal.

     - Ty eshche zdes'? - udivilsya on.

     - YA zhdu drugogo prikaza...

     Po licu geluna proshla legkaya ten' dosady, smenivshis' spokojnoj i rovnoj
ulybkoj, zateplivshejsya na gubah:

     -  Ty budesh' posvyashchen v tajnu,  no  ob etom poka ne  sleduet boltat' na
radostyah. Ty nuzhen Tibetu i imenno poetomu ty - lama.

     - YA vas ponyal, gelun.

     - Idi i delaj, chto ya tebe prikazal!
     Puncag drozhashchimi  rukami  vzyal  prigotovlennye dlya  nego odezhdy i snova
voprositel'no ustavilsya na geluna:
     a vdrug tot  poshutil ot skuki i sejchas posleduet  ego hohot,  a potom i
vse ostal'noe, na chto tak uporno i staratel'no namekali emu hovraki.

     - Idi zhe!

     Puncag  na  cypochkah  proshel  k  ukazannoj  gelunom  dveri,   ostorozhno
prikosnulsya k  nej rukoj. Ona bezzvuchno  raspahnulas', i novoispechennyj lama
uvidel   bol'shoj  dubovyj  chan   s  serebryanymi  obruchami  i  podobostrastno
sklonennuyu figurku Badarcha.

     Plotno  prikryv dver', Puncag podoshel k chanu  s chut' mutnovatoj  vodoj,
blagouhayushchej travami, opustil ruku.  Voda byla eshche  teploj. Potoptavshis', on
nachal razdevat'sya, ne obrashchaya vnimaniya na Badarcha, glyadevshego na nego teper'
s izumleniem i ploho skryvaemoj zavist'yu.

     - Vam pomoch'... e-e... ban'di?

     - Voz'mi eti odezhdy, poves' ih na kryuk i mozhesh' idti. YA pomoyu sebya sam.

     - Slushayus'... e-e... ban'di!

     No  ne  ushel. On  hotel  sobstvennymi  glazami uvidet',  kak  vcherashnij
hovrak, nad kotorym oni s CHojsurenom  bezzlobno posmeivalis', vdrug i  srazu
stal lamoj, svyatym, teper' dlya nih nedosyagaemym...  Za chto  emu takaya chest'?
Za kakie zaslugi? Razve  u nih  s  CHojsurenom men'she zaslug pered shiretuem i
dacanom?

     Puncag vzdrognul, kogda Badarch prikosnulsya k nemu:

     - Ne nado. YA sam!

     -  Vy ne smozhete, ban'di, vymyt' sebe  spinu! Lovkie ruki u  Badarcha! I
sovsem ne pohozhi  na  grubye  mozolistye ruki drugih hovrakov.  Mozhet, on  -
zhenshchina ne tol'ko dlya geluna, a voobshche - zhenshchina?

     I totchas Puncag uslyshal shelestyashchij shepot Badarcha:


     - Kak eto tebe udalos', Punc? YA-to dlya nego vse delal, a odezhd lamy tak
i ne poluchil! Za osobye  uslugi on mne platil tol'ko  den'gi...  Zamolvi  za
menya slovo gelunu!

     - Ob etom rano govorit', - probormotal Puncag smushchenno. - Vot, kogda my
s gelunom vernemsya iz Tibeta...

     On vspomnil preduprezhdenie ZHamca i totchas prikusil yazyk. No bylo pozdno
- Badarch uzhe uslyshal. Poblednel, otshatnulsya, vyronil mochalku:

     - Ty edesh' v Tibet?! Ty uvidish'  Lhasu i  Potalu4?! Mozhet, ty uvidish' i
samogo dalaj-lamu5?.. O-o-o...

     Badarch zastonal, kak ot boli.

     Potom, kogda Puncag vyshel  iz chana  i stal oblachat'sya v svoi  svyashchennye
odezhdy,  Badarch  pospeshno  sgreb  lohmot'ya  vcherashnego hovraka,  prizhal ih k
grudi:

     - Ostav' ih mne, ban'di! Mozhet, i mne oni prinesut schast'e!

     Puncag rasteryanno  kivnul i ostorozhno otkryl dveri v pokoi shiretuya. Tot
ravnodushno osmotrel ego, provorchal nedovol'no:

     - Ty dolgo myl svoe  telo, ban'di. A ved' tvoi predki ne lyubyat i boyatsya
vody!

     -  Voda  unosit schast'e,  -  vspomnil  Puncag slova  materi  i nevol'no
proiznes ih vsluh. - Voda smyvaet krasotu s lica i tela.

     -  Vot-vot!  - rassmeyalsya shiretuj. - A tebe voda prinesla  schast'e i ne
ubavila, a pribavila krasoty!

     - YA vsyu svoyu  zhizn' budu pomnit' to, chto vy dlya menya sdelali...  YA budu
vam veren, kak sobaka... YA...

     Slova  novogo lamy byli iskrennimi, i  ZHamc slegka smutilsya, chto sovsem
ne bylo pohozhe na nego:

     - Ostanovis'!.. YA tebe  veryu  i  nadeyus',  chto skoro tebe  predstavitsya
sluchaj vypolnit' svoi obeshchaniya... A teper' sadis', gde hochesh', i pogovorim o
dele...

     - YA - ves' vnimanie, shiretuj!

     -  My edem  k  tashi-lame  sovsem ne  dlya  togo,  chtoby  oblobyzat'  ego
svyashchennye odezhdy! -  zagovoril  ZHamc  surovo  i  torzhestvenno.  -  My  nuzhny
tashi-lame kak  ispolniteli ego voli, i, esli my sdelaem chto-libo ne tak, nas
zhdet surovoe nakazanie... Ty chto-nibud' slyshal o velikoj strane SHambale?

     Puncag szhalsya  na svoem taburete v komok:  to, o chem  sejchas  sprashival
gelun, tol'ko dumalos', no ne  proiznosilos'! Dazhe lama Sandan, kotoryj znal
o  SHambale vse, chto tol'ko  mozhet  znat' smertnyj o  vole bogov, predpochital
govorit' o nej  so svoimi pomoshchnikami-lamami  i  hovrakami  kosvenno,  kak o
velichii Majtreji, nazyvaya novogo Buddu  na buryatskij maner Majdari... Mozhet,
za to i  byl nakazan kolesnicej  svoego kumira, chto gde-to i kak-to proiznes
vsluh svyashchennoe imya strany gryadushchego?

     - Ty chem-to napugan, ban'di? - pointeresovalsya gelun so snishoditel'noj
usmeshkoj. -  YA ne sdelal oshibki,  teper' imya etoj velikoj strany proiznosyat.
Tak reshil  tashi-lama. kotooyj imeet pravo  davat' razreshenie na  v容zd v etu
stranu!  I,  pohozhe,  chto  my  s  toboj  odnimi  iz  pervyh  poluchim   takie
razresheniya... -  ZHamc  otkinulsya na  podushki  i zakryl  glaza.  -  Ne  bojsya
povredit'  karmu,  ban'di.  Sansara  kazhdogo  cheloveka  sdelana iz  prochnogo
materiala,  napominayushchego  hrustal'. Ne vsyakij durnoj postupok ostavlyaet  na
nej dazhe carapinu... Vse my smertny v odnoj zhizni,  no bessmertny  v budushchih
pererozhdeniyah! I, esli nam s toboj doveryayutsya  klyuchi ot  strany budushchego, to
nasha  karma bezuprechna, a na sansare net i pyatnyshka!  Tashi-lama -  bodisatva
boga Amitaby, vladyki zemli Sukavati, emu vidnee, kto i chego dostoin... My -
SHambaly, a drugie - ada!

     -  SHambala...  - Puncag vpervye  vslushalsya  v eto  neprivychnoe  dlya uha
sochetanie  zvukov,  zardelsya  ot smushchen'ya, sprosil  hriplo:  - Gde ona,  eta
strana, shiretuj?

     - Tashi-lama govorit, chto ona tam, gde tvoya zabytaya rodina.

     "Naivnyj  mal'chishka! -  dumal ZHamc o Puncage pochti s  nezhnost'yu. - On v
slepote svoej  ubezhden, chto ya odaril ego svyatost'yu lamy tol'ko za to, chto on
horosho  nalival kumys v moyu  pialu... A emu vypal  etot shans  potomu, chto on
rozhden  v Altajskih gorah, kotorye sejchas nuzhny Lhase.  Tam resheno postavit'
monastyri  novoj very,  chtoby  nachat'  pohod  k Uralu i Volge, gde slit'sya s
lamaizmom kalmykov i, esli udastsya, to obrazovat' novyj centr  very, granicy
kotorogo mogut byt' mnogo shire sushchestvuyushchih na vostoke Rossii... Nu, a  esli
ne poluchitsya, to mozhno budet dovol'stvovat'sya i odnim Altaem!"

     Da,  Lhase vsegda bylo chto-to nuzhno  ot  blizhnih  i dal'nih sosedej, ej
vsegda  bylo tesno v sobstvennyh  gorah, dolinah i pustynyah! Hotya i ee zemli
ne skupy, i v nih est' vse, chtoby zhit' bezbedno... No  kto  iz lam,  kotoryh
tol'ko v odnoj Lhase desyatki  tysyach, voz'met v ruki orudiya  truda, esli  oni
privykli derzhat'  lish' chashu dlya podayanij i  chetki v 108 kamnej  dlya molitvy!
Net, Lhase nuzhny  lyudi, kotorye bezropotno kormili by ee  i sozdavali vse ee
bogatstva,  poluchaya za  svoj  trud tol'ko  obeshchaniya  horoshih  pererozhdenij i
rajskogo blazhenstva...

     V tajnyh  mechtah  svoih kazhdyj iz  pyati vysokih lam Tibeta  vidit  svoyu
stranu  moguchej,  granicy  ee otodvinuty  vo  vse  storony  sveta na  tysyachi
urtonov. Oni iskrenne veryat v chudo! Ved' udalos'  zhe v svoe vremya  mongolam,
organizovannym  splochennost'yu hoshunov i  ukreplennym  siloj oruzhiya, pokorit'
mir ot voshoda do  zakata solnca! Pochemu zhe eto chudo nel'zya povtorit' drugim
sposobom, ne prolivaya krovi?

     Tashi-lama ob etom  pryamo  ne skazhet,  ne smozhet.  No vezde i  vsyudu  on
govorit o  voinstve Rigdena-Dzhapo, o SHambale, kotoraya dolzhna byt' zavoevana!
I hotya v  sostav voinstva on vklyuchaet mudrecov-knizhnikov,  prorokov  i  lam,
obladayushchih moshchnoj nervnoj  energiej, bez  teh,  kto mozhet i  dolzhen  derzhat'
nastoyashchee, a ne  simvolicheskoe oruzhie, ego polkovodcu tozhe, nado  dumat', ne
obojtis'? Mysl', konechno, mozhet zavoevat' mir... No gde ona? Odnoj legendy o
SHambale malo!

     Slov net, tashi-lama umen i krasnorechiv, on mnogo pishet i mnogo pechataet
knig, vospevayushchih SHambalu,  obnovlyaet starye simvoly very, podnimaet iz ruin
moguchie  prezhde monastyri,  ishchet  i  nahodit  yaryh  priverzhencev svoej idei,
zastavlyaya ih  na  novyj lad  perekraivat'  starye legendy,  uhodyashchie  svoimi
kornyami v Vedy i Purany. On podnimaet novuyu volnu  lamaizma pod  znamenami i
prizyvami legendarnyh geroev, ne ochen' schitayas' s kanonami buddizma, kotorye
emu ne podhodyat, a poroj i besceremonno popiraya  ih, povtoryaya glavnyj podvig
Czonhavy.  No  u kogo  v  lamaistskom mire povernetsya yazyk  obvinit'  ego  v
koshchunstve?

     I bogam Tibeta teper' nel'zya otstupat'! Novoe uchenie tashi-lamy, kotoroe
eshche ne  imeet  svoego nazvaniya, pojdet  po miru ne v  staryh odezhdah  cvetov
gelukpy  i,  znachit,  poneset  ne  starye dogmy...  Pervym na  starye  dogmy
nastupil sam dalaj-lama, sokrushiv  regenturu hutuht i otmeniv smertnuyu kazn'
za  pregresheniya  svoih  lam...  Tashi-lama,  pooshchryaemyj dalaj-lamoj, dvinulsya
dal'she,  vyzyvaya  iz  nebytiya  nuzhnyh  emu  povodyrej.  Ih  imena  izvestny:
polkovodec SHambaly Rigden-Dzhapo, Geeser-han dlya mongolov i buryat, han Ojrot6
dlya narodov, zhivushchih na severo-zapade... Poka  zhe on obobshchen v ponyatii Nekto
Ochen' Bol'shoj!

     Emu,  etomu bezymyannomu  povodyryu, sovsem ne  obyazatel'no  brat' v ruki
nastoyashchee oruzhie.  Tem  bolee, chto u milichasov  ono luchshe, chem u  strazhnikov
Tibeta... Tashi-lame nado vladet'  umami i dushami  lyudej, a zemlya, na kotoroj
oni  zhivut, sama upadet  k  nogam  Tibeta,  ne narushiv  nikakih  oficial'nyh
granic!..  Nemnogo  vysokih  lam,  chto  znayut  etu   tajnu.  Malo  teh,  kto
priblizilsya k ee ponimaniyu. No mnogo teh, kto na nee rabotaet...

     ZHamc i sam ne zametil, kak zasnul pod shelkovye volny svoih myslej. Net,
on lichno ne poneset znamena novoj  very na zapad i  sever, no on  privedet k
tashi-lame  cheloveka,  kotoryj smozhet pomoch' emu  prolozhit'  pervuyu  tropu  v
nevedomoe. A takaya usluga, esli ona pravil'no ponyata i ocenena, oplachivaetsya
ochen' i ochen' shchedro!
     Utro shiretuj  nachal  s hozyajstvennyh rasporyazhenij. Odnim iz  pervyh byl
vyzvan Gombozhab, kotoryj prishel so svoim hovrakom Raho, znaya po opytu, chto u
ZHamca vsegda mnogo poruchenij i mal'chik dlya pobegushek prosto neobhodim.

     Gecul  Gombozhab byl roslyj, krepko slozhennyj chelovek, s ogromnoj britoj
golovoj i ottopyrennymi ushami, umeyushchij postoyat' za sebya ne tol'ko na slovah,
no i na  kulakah. K tomu zhe,  Gombozhab obladal  bol'shoj siloj vozdejstviya na
okruzhayushchih i mog  zastavit' povinovat'sya sile  svoego  vzglyada  dazhe  dikogo
raz座arennogo  zverya.  On byl edinstvennym  lamoj dacana, kotoromu oficial'no
bylo   razresheno  zanimat'sya  tantricheskimi   obryadami7  i   podbirat'  sebe
pomoshchnikov  dlya koldovstva  i  gadanij  sredi uchenyh lam,  v kakom  by range
svyatosti te  ne sostoyali.  Uchityvaya vse eto, ZHamc vsegda  naznachal Gombozhaba
karavan-bazhi, kogda  byla  neobhodimost'  dostavit' v  Lhasu  cennyj  gruz v
celosti, bystro i bez pomeh.

     - Nash  karavan  gotov? - sprosil ZHamc suho.  -  Kto ego povedet na etot
raz?

     -  Mog by povesti ya,  shiretuj, no  u menya net del  v Lhase. Da  i posle
gibeli Bayanbelega eto dlya menya nebezopasno.

     -  Da, Gombozhab,  vy  byli neostorozhny... Vprochem, vy nuzhny v  dacane -
menya prizyvaet tashi-lama. Esli vy soglasites' ostat'sya shiretuem, to...

     -  YA soglasen ostat'sya shiretuem dacana. On ne skryval, chto dovolen! Emu
ochen' hotelos' pohozyajnichat' sredi  lam i svesti koe s  kem  lichnye schety. I
hotya ZHamc horosho znal ob etom, ne protivilsya Gombozhabu: disciplina nuzhna dlya
poryadka, a poryadok dolzhen soblyudat'sya neukosnitel'no.  Hotya bezgreshnost' lam
i uzakonena Czonhavoj, odnogo tol'ko straha za svoyu karmu im malo, neobhodim
eshche strah i za etu zhizn'!

     - Menya  ne budet dolgo. Vozmozhno, chto tashi-lama ostavit menya  pri sebe.
Poetomu  berite  vozhzhi upravleniya  nashej kolesnicej v  svoi  ruki  tverdo  i
reshitel'no, Gombozhab!  |to  osobenno  vazhno  sejchas, kogda v dacane nachalis'
vsyakie shataniya, spletni i shepotki, kogda svyataya molitva stanovitsya obuzoj...

     -  YA navedu poryadok, shiretuj! Vy nichego ne hotite  poruchit' ili skazat'
Tundupu? On zhdet.

     - Mozhete pozvat' ego, Gombozhab.

     Tot rezko povernulsya k svoemu hovraku Raho, i paren' ischez.

     ZHamc prokralsya k  vhodnoj dveri, stremitel'no raspahnul  ee, no koridor
byl pust  i  podslushivat'  ih  doveritel'nyj  razgovor  bylo nekomu, esli ne
schitat' Puncaga, kotoryj spal v sosednej komnate. No on uezzhal vmeste s nim,
i ZHamc ego ne boyalsya.

     - U menya  ostalis' bumagi pokojnogo Bayanbelega. Po nim nado  poluchit' v
bankah Urgi  i Irkutska dovol'no  krupnuyu  summu  v  linah i rublyah. Najdite
cheloveka, kotoryj eto sdelaet akkuratno.

     - YA hotel by posmotret' na eti bumagi, shiretuj.

     - Vot oni.  -  ZHamc otkryl  shkatulku,  stoyashchuyu v izgolov'e lozha, dostal
svertok,  perevyazannyj goluboj  lentoj. - Skol'ko vy, Gombozhab,  mozhete dat'
mne za nih nalichnymi ili zolotom sejchas?

     Gecul beglo prosmotrel bumagi, usmehnulsya:

     - Polovinu ih stoimosti. Risk slishkom  velik, shiretuj... K tomu  zhe,  u
menya net stol'ko zolota...  Da ono vam i ne potrebuetsya  v  Tibete, pridetsya
tol'ko zaplatit' strazhnikam. A u nih v cene kitajskie imperatorskie monety i
anglijskie funty.  SHo - tozhe, hotya cena ih  nevelika voobshche...  Serebra dam,
kamnej...

     V dver' ostorozhno postuchali. Gombozhab pospeshno  sunul bumagi za pazuhu,
shepnul: "YA prishlyu Raho!" Kivnuv, ZHamc shagnul k dveri, shiroko raspahnul ee:

     - Vhodite, Tundup. My vas zhdem slishkom dolgo, darga!

     - YA byl zanyat neotlozhnymi delami, -  otvel glaza tot. - Karavan trebuet
zabot, shiretuj...

     - O karavane vy znali davno, Tundup!

     Darga strazhnikov bespomoshchno razvel rukami, vzglyanul, ishcha  podderzhki, na
Gombozhaba, no tot sdelal vid, chto zanyat uzorami okonnoj reshetki.

     - Mne nuzhno dlya ohrany i uslug pyat'desyat hovrakov, chto poispolnitel'nee
i poglupee. Vrode moih. Tundup kivnul.

     - Vse oni dolzhny byt' vooruzheny vintovkami i nozhami.

     Tundup snova kivnul.

     - Odety v rvanye shuby i oblezlye malahai tibetskih strazhnikov. I  takie
zhe gryaznye i zlye.

     Tundup udivilsya, no vse ravno kivnul.

     V  pervyj moment  Puncag  ne uznal  shiretuya:  krepkie sapogi s  shipami,
tolstye  temnye  bryuki,  shirokij  kozhanyj poyas  s  beschislennymi  karmanami,
steganaya  kitajskaya  mehovaya  kurtka,   tyazhelaya  kobura  nagana.  Ryadom,  na
taburete, lezhali nagotove polosatyj halat gruboj raboty i  chernyj  malahaj s
zelenym satinovym verhom.

     Sdelav  vid,  chto ne zametil  izumleniya molodogo  lamy, ZHamc ozabochenno
sprosil:

     - Ty umeesh' strelyat'?

     Puncag otricatel'no motnul golovoj, ne  znaya, kak teper'  obrashchat'sya  k
groznomu shiretuyu, snyavshego s sebya odezhdy  vysokogo lamy i prevrativshegosya ne
to v cirika, ne to v arata.

     - Ploho, ban'di! Pridetsya pouchit'sya. Nam idti cherez Tibet, a tam umenie
vladet' oruzhiem cenitsya bol'she, chem svyataya molitva!

     Podumav, ZHamc vzyal chetki i protyanul ih Puncagu:

     - Voz'mi, horoshij lana dolzhen imet' dorogie chetki!

     No eto zhe vashi chetki! - izumilsya Puncag, srazu vspomniv, chto imenno oni
posluzhili prichinoj dlya pervogo ego nakazaniya.

     - Teper' oni tvoi. YA proshu tebya zabyt', chto ya - lama, gelun  i shiretuj!
YA - kupec! Vo vsem nashem karavane ty budesh' edinstvennym lamoj. Tak nado.

     Puncag  kivnul.  ZHamc  poprosil  podat' halat, nakinul  ego  na  plechi,
proshelsya:

     - Nagan ne torchit?

     - YA ne zametil.

     SHiroko i toroplivo  raspahnul dveri darga Tundup. Uvidev izvestnogo emu
hovraka v odeyanii  lamy, pomorshchilsya, kak ot zubnoj boli: glava strazhnikov ne
lyubil, kogda v dacane chto-to menyalos' bez ego vedoma.

     - Vse gotovo, shiretuj! - skazal on mrachno. - YA  udalil vseh, kto mog by
vas  uvidet' v  etoj  odezhde. Ostalsya tol'ko on! - Tundup  kivnul v  storonu
Puncaga. - Prikazhete ubrat' i ego?

     - Radi etogo ban'di, Tundup, karavan i idet v Tibet!

     Darga smutilsya:  on tak  ne  lyubil  popadat' vprosak. I,  pozhaluj,  eto
sluchilos' s nim vpervye za mnogo-mnogo let sluzhby.

     - Proklyatyj hovrak! -  proshipel  on,  otkryvaya dver'. -  Ty  eshche u menya
zaprygaesh', kogda vernesh'sya!

     Tundup zakryl  dver' i ushel tak bystro,  chto Puncag  ne uspel smutit'sya
ili ispugat'sya.

     - On prigrozil tebe,  ban'di? - nahmurilsya ZHamc - Mozhet,  ego vernut' i
zastavit' izvinit'sya?

     -  Darga pozhelal mne schastlivogo  puti,  shiretuj.  ZHamc  usmehnulsya: on
dostatochno ocenil muzhestvo parnya - horoshij lama dolzhen byt' sderzhannym i  ne
obrashchat' vnimaniya  na pustyaki i zhitejskie  neuryadicy.  A  Tundupom  nado  by
zanyat'sya! Skoro  ego  vlast' v dacane stanet neogranichennoj...  Vprochem, eto
uzhe zabota Gombozhaba!

     - Zavyazhi mne lico  platkom, - skazal ZHamc suho. - YA ne hochu, chtoby menya
uznali  dazhe sluchajno.  Ty -  lama i imeesh' pravo  provodit' do vorot dacana
sluchajno zabredshego na ogonek gostya.

     Oni bystro proshli koridor, proskol'znuli po kamennomu dvoru, gde rukami
Puncaga  byl  vymeten kazhdyj kamen' v bytnost'  ego hovrakom, ostanovilis' u
reznyh  vorot, kotorye  totchas  raspahnulis' i zakrylis' vnov',  kak  tol'ko
putniki  pereshagnuli  cherez  chugunnuyu  cep', natyanutuyu  ot odnogo  stolba do
drugogo.

     Karavan  stoyal  za   gluhoj  stenoj   dacana.  Suetilis'  lyudi,  lenivo
perebirali chelyustyami  verblyudy,  prikryv glaza i perezhevyvaya zhvachku, izredka
pogromyhivaya zheleznymi kolokolami. Delovitye i ugryumye lyudi v gryaznyh shubah,
sredi kotoryh Puncag uznal  neskol'kih  hovrakov,  proveryali tyuki  i upryazh'.
ZHamc podoshel  k  golovnomu verblyudu,  dyuzhie  ruki podhvatili ego i usadili v
sedlo.  Totchas, povinuyas' znaku karavan-bazhi, vse  vskolyhnulos' i,  vzmetaya
zheltuyu pyl', medlenno sdvinulos' s mesta.

     Puncagu  ne nashlos' verblyuzh'ego sedla, i  emu prishlos' sest'  na  osla,
pristroivshis' v samom  hvoste  karavana. Uplyvali steny  dacana, shla k koncu
sto devyataya  luna ego zhizni za nimi, a vperedi byl dlinnyj put'  i polnejshaya
neizvestnost'.

         Glava shestaya

     TERNISTYJ PUTX

     Babyj  stradal  uzhe  bol'she  nedeli.  I  konca  ego stradaniyam poka  ne
predvidelos'. Vprochem, stradaniya -  tozhe  dar  sud'by i volya neba! A glavnye
zaslugi  cheloveka,  zhivushchego  na zemle,  prosty  i  dostupny: chtenie molitv,
soblyudenie  postov,  postrojka  religioznyh  sooruzhenij,  shchedrye  podnosheniya
monaham i lamam, kotorye ne v sostoyanii obespechit' sebya dazhe pishchej.

     Buryaty  - narod dobryj i nikogda ne  brosyat  putnika v bede.  No sejchas
nachalo  leta,  i skotovody so svoimi stadami  ushli  v  gory, gde  issushayushchee
solnce  eshche ne vyzhglo  travy i nabegayushchij s gornyh  vershin  holodok otgonyaet
slepnej i oni men'she bespokoyat skot. No idti po goram - udlinyat' put', Babyyu
zhe nuzhna samaya korotkaya  doroga. A samaya korotkaya doroga -  na  Hilok. Tam -
otdyh i  vtoroj  otrezok puti  na  Urgu. Ot Urgi do monastyrya "|rdene-dzu" -
rukoj podat'. No kto  ego zhdet v znamenitom dacane? Srichzhange Munko ne uspel
skazat' glavnogo...

     Tropa ischezla na kamennoj osypi. Kak idti? CHerez osyp'  ili v obhod ee?
V  obhod - legche, no kto skazhet Babyyu, na  skol'ko verst  tyanetsya eta osyp',
gde ee  konec i  nachalo? Mahnuv rukoj, on obrechenno polez vverh...  Sypalis'
kamni  iz-pod nog, kazhdyj shag  davalsya s trudom,  da i dyhanie perehvatyvalo
vse chashche. Babyj - knizhnyj chelovek i privyk puteshestvovat' ot shkafa s knigami
k  stolu  i  ot stola k shkafu s knigami! Nu, vot i vershina... Babyj  perevel
duh,  prislonilsya  spinoj  k  chahloj  sosenke,  rastushchej  na vershine  bugra,
oglyadelsya.

     Osyp' zakanchivalas' u nego pod nogami, a dal'she shla izgorod' iz zherdej,
mayachili kakie-to  postrojki, ostro pahlo kizyachnym dymom. Znachit, on vse-taki
vyshel  k  chelovecheskomu  zhil'yu, dostig celi! |to bylo bol'shoj udachej. Na toj
skudnoj ede, chto u nego v torbe, do Urgi ne dojti.

     Teper' Babyj  osmotrelsya bolee  spokojno.  Brevenchatyj  letnik, zimnik,
ambar, postrojki dlya skota. V takom poselenii mog zhit' i russkij  raskol'nik
s   sem'ej,   i    osedlyj    kreshchenyj   buryat.    S    russkimi,   da   eshche
raskol'nikami-semejskimi,  Babyyu  obshchego  yazyka ne  najti, hotya on i govorit
po-russki.  Napit'sya  putniku ne  dadut, sobakami potravyat! Oglyadet'sya nado,
podumat',  vzvesit'  vse. No golod  putal mysli  -  zheludok  vsegda  o  tele
bespokoitsya, a ne o dushe. Da i chto on poteryaet, tolknuv dver' chuzhogo zhil'ya?

     Sdvinuv odnu iz zherdej ogrady i pereshagnuv cherez druguyu, Babyj dvinulsya
k  dveri.  No  otkryvat' ee ne prishlos' -  u  samogo poroga  sidel chelovek v
ostrokonechnoj shapke  i staroj  shube.  V mednoj trubke  buryata  medlenno tlel
tabak.

     - Sajn bajnu! - pozdorovalsya gost'.

     Buryat kivnul, ne vynimaya trubki  izo  rta. Teper' budet  molchat' dolgo,
poka ves' tabak ne vykurit. Hot' by prishel kto-nibud'!

     Babyj opustilsya na kortochki pered starikom.  Tot vynul pogasshuyu  trubku
izo rta, podnyal vycvetshie golubye glaza na gostya.

     - Lama?

     Teper' kivnul Babyj.

     Starik  vzdohnul i  ushel v  glub' izby, no skoro  vyshel, nesya za  ruchki
mednyj puzatyj  samovar  s nadetym  na  trubu  russkim  soldatskim  sapogom.
Razdul, zaglyanul pod kryshku, snova ushel.

     Razgovorilis' uzhe za chaem ZHena Namzhila (tak zvali starika) Dulma umerla
proshloj osen'yu. Zashiblas', upav s  konya. Dvoe ego synovej - Galsan i Nogon -
ushli s otarami v gory. Ostalsya Namzhil odin i umeret' sobralsya k zime:

     - Domoj ujdu, k Dulme. Lyubil ya ee... |-e, da chto ya tebe govoryu takoe! -
mahnul on rukoj. - Ty zhe - lama!  Dlya  tebya sem'ya i  zhenshchina  - dela zemnye,
gryaznye!

     Babyj smutilsya:  dela zemnye dlya neba gryaznye,  no ved' i lamy zhivut na
zemle!

     - Kuda idesh', lama?

     - V "|rdene-dzu", na Orhone.

     - Svoimi nogami? - udivilsya starik.

     - YA -  lama. U menya nichego  net. Starik vzdohnul i snova nachal nabivat'
trubku. No raskurivat' ne stal, dumal.

     - Daleko idesh', lama.  Ne  dojdesh', odnako. Babyj promolchal govorit'  o
nezavershennom - greh, a poddaknut' stariku - poprosit' konya. Lama zhe nikogda
nichego ne prosit. On beret tol'ko to, chto dayut emu lyudi sami

     - YA tebe dam konya, lama.  I sedlo dam.  A ty za  eto pomyani moyu Dulmu v
svoej molitve. I menya pomyani Potom, zimoj.
     Stranno  podejstvoval  Namzhil  na  Babyya  -  on   kak  by  zalil  svoim
spokojstviem tot koster v grudi lamy, kotoryj vse vremya  chadil,  ne  v silah
vspyhnut' ubezhdennost'yu umershego na ego rukah srichzhange Munko, perelozhivshego
na ego plechi svoj nezrimyj, no strashno tyazhelyj gruz. Namzhil zhe razom otvetil
na tysyachi voprosov, chto terzali Babyya:

     - CHelovek dolzhen sdelat' v etoj zhizni to, chto emu predopredeleno nebom,
dayushchim emu  zhizn' v dolg. YA vyrastil  synovej,  i ya znal lyubov' zhenshchiny. Moe
delo na zemle sdelano. I mne pora uhodit', chtoby osvobodit'
     mesto dlya drugih...

     Vyhodit, kazhdyj zhivushchij dolzhen sdelat' svoe glavnoe delo i tol'ko togda
uhodit'?  Potomu tyazhelo i  umiral sada  Munko, chto ne dovel do konca  svoego
glavnogo dela? Znachit, zhizn' - eto delo, kotoroe nado dovesti do konca?

     Babyj prochel mnogo knig. Prochel by i "Gandzhur", esli by emu ne pomeshala
smert' starika. Vse  knigi govorili  o  glavnom po-svoemu:  podderzhivaj  tot
ogon', kotoryj hranit chistotu razuma. On - svyat. Ogon', kotoryj podderzhivaet
zhizn', - ne  svyatoj  ogon', potomu,  chto zhizn'  - muchenie, a ot muchenij nado
izbavlyat'sya reshitel'no! Odno s drugim ne vyazalos': chtoby myslit', nado zhit',
a  zhit'  nel'zya, poskol'ku  vse  zemnoe  meshaet razumu...  I  esli vse vremya
toptat' zhizn', to ona  pogasnet, a vmeste s  nej pogasnet i razum!  CHego  zhe
hochet nebo? Kakoj chistoty ono ishchet v zemnoj gryazi?

     ZHizn' - eto ogon'. Razum - tozhe  ogon'.  Slozhennye vmeste oni dayut uzor
kresta.  Znak Idama1  - tozhe krest, izlomannye  koncy kotorogo simvoliziruyut
molnii zemli i neba. Znachit, zhizn' - zemnoj ogon', a razum - ogon' nebesnyj?
     Znaki  etih  molnij zaklyucheny v krug. A krug - eto  znak  nirvany, obod
kotorogo - sansara. Razrushaya  sansaru - unichtozhaesh' nirvanu, hranyashchuyu v sebe
zemnye i nebesnye ogni... I, znachit, net protivorechiya v knigah?

     Babyj priderzhal konya, zametiv, kak  sverknula na  gorizonte seraya lenta
reki. Neuzheli -  Orhon?! CHerez Selengu on perebralsya dva dnya nazad... Da, na
kone i zemlya stanovitsya malen'koj!

     On speshilsya, provel ladon'yu po uprugoj shee konya. Interesno, kem on  byl
v chelovecheskoj zhizni? Lamoj,  kupcom, pastuhom? Svoih pererozhdenij  nikto ne
pomnit i ne znaet. Ih pomnil i znal tol'ko odin Budda!

     Babyj povel konya v  povodu. Tam, na beregu Orhona, mozhno budet dodumat'
ostal'noe...

     Nazvanie sekty  "Belik-sajsana",  v  kotoruyu  vstupil Babyj  sorok  lun
nazad,  perevodilos' kak "Mudrost' prekrasna". Narod v sekte byl  pestryj, i
skoro ona raspalas': ee chleny ne  razdelyali mnogih  polozhenij ortodoksal'noj
filosofii,  vyiskivali kontrargumenty v staryh knigah,  pytalis' sporit'  so
stolpami buddizma i lamaizma I hotya ih udary neredko byli  ochen' sil'ny, oni
ne  sumeli ponyat' drug druga: kazhdyj schital  sebya mudree drugih,  u  kazhdogo
byli svoi ssylki na avtoritety No Babyj  nauchilsya v sekte glavnomu, iskat' i
nahodit' istinu, kak by daleko i gluboko ona ni byla zapryatana!

     Vot  i  Orhon. Samaya  bol'shaya i  prekrasnaya  reka  Mongolii  Ee  berega
zastavleny  dacanami  i  duganami, dvorcami i lachugami,  v ee  vody opuskayut
ladoni samye  vysokie lamy  i razbojniki, eyu pitayutsya lesa i travy, rastushchie
po beregam,  ee vospevayut  poety... No ona  ne znaet ob etom! Znachit, i zhit'
nado, kak reka: delat' dobro vsemu zhivomu, no ne znat' i ne pomnit' ob etom!
Mudryj pastuh ponyal  eto ran'she,  chem mnogie mudrecy,  chem on sam -  lama  i
doromba.. Razve ne obidno?

     Stariki govorili Babyyu, chto Urga stoit na  tom  meste, gde kogda-to pas
svoi stada pastuh Nomhon i gde  koptila nebo  ego  dyryavaya yurta. Ochen' mozhet
byt'! Na mongol'skoj  zemle, kak i  na vsyakoj  drugoj, net takogo mesta, gde
kogda-to ne stoyala  ch'ya-to  yurta, gde  kogda-to  ne gorel  chej-to koster, ne
krichala zhenshchina, sozdavaya zhivoj ogon' chelovecheskoj zhizni...  I, esli sobrat'
voedino ogni, kotorye kogda-libo goreli na zemle, oni davnym-davno by sozhgli
nebo!

     Zavtra   Babyj  dolzhen   postuchat'   v  vorota   znamenitogo  monastyrya
"|rdene-dzu". A  poka nado  podumat' o nochlege i o chashke goryachego, zelenogo,
solenogo,  s baran'im zhirom ili  korov'im maslom chaya, snimayushchego ustalost' i
vozvrashchayushchego yasnyj um.

     No Urga - bol'shoj  gorod A  gorod lyubit den'gi. Deneg zhe u  Babyya davno
net; pohorony Munko i rashody na triznu ochistili koshel'ki u vseh - u  Babyya,
CHampy, Cerenisha s Dolzhid. Dazhe ih sosed -  Cyben Dogdome, uhodya v  ocherednoe
stranstvovanie pogonshchikom verblyudov, vylozhil vse, chto nakopil za provod dvuh
karavanov  na Kukunor... Prodat' busy dzi, chto emu podaril  CHampa? A  mozhet,
prodat' konya - podarok starika Namzhila?

     Urga  -   eto   palka  s  remennoj   petlej,  kotoroj   lovyat  loshadej.
Izdevatel'skoe  nazvanie  stolichnomu gorodu  bol'shoj  strany pridumal kto-to
nesprosta, s namekom2! Bez deneg v Urge dazhe lama vysshej stepeni svyatosti ne
prozhivet.  ne  o karme  dumayut  gorozhane,  a o  sobstvennoj  moshne!  Hotya  i
oberegayut  ih  karmu  mirovye  svyatyni,  a  moshnoj  tryaset  tol'ko  torgovaya
pristrojka  k skopishchu dacanov i hramov -  Majmachen... Samyj znamenityj bazar
na vsyu stranu!

     U krajnego  glinobitnogo  domika  Babyj speshilsya,  postuchal  v shchelyastuyu
doshchatuyu  dver'. Ne dozhdavshis' otveta, voshel. V  dal'nem  uglu v  kuche tryap'ya
kto-to zastonal, zakashlyalsya, poprosil pit'. Babyj nashchupal flyazhku u poyasa
     i shagnul v polumrak.

     |to byla  devushka let pyatnadcati. Volosy u nee skatalis' v koshmu, sinee
s blekloj vyshivkoj deli, s edinstvennoj pugovicej-zastezhkoj na pravom pleche,
razorvano, ispachkano  krov'yu  i rvotoj, sbito  k  samomu pupku, ogoleny  niz
zhivota  i  tonkie  bespomoshchnye  koleni.  Sudya  po  vsemu,  devushku ne tol'ko
mnogokratno  nasilovali,  no  i  pytali  -  vse  telo  v  porezah,   ukusah,
ssadinah...

     Babyj  vynul  probku  iz  flyazhki,  vzboltnul  ee  soderzhimoe, ostorozhno
razdvinul  gorlyshkom zuby  devushki,  vlil neskol'ko  kapel' chudodejstvennogo
nastoya iz trav. Ta zhadno sglotnula, otkryla glaza, v kotoryh vse eshche
     styl uzhas:

     - O, burhan!..

     I vnov' poteryala soznanie...

     Babyya  uchili  vsem tajnam  vrachevaniya.  No gde  vzyat'  travy? Tol'ko  v
Majmachene, u torgovcev! No dlya etogo opyat' zhe nuzhny den'gi... Vyhoda ne bylo
- s konem ili dzi nado bylo rasstavat'sya.

     Bazar on nashel bystree, chem dumal. Da i sam gorod byl ne tak velik, kak
o nem govorili te, kto pobyval
     v Urge.

     SHumnaya, pestraya,  govorlivaya  tolpa vodila  beskonechnye  horovody vozle
torgovcev,  imeyushchih  svoi  postoyannye   mesta;  tolklas'  u  proricatelej  i
tolkovatelej  snov;  krutilas' vozle  girlyand poyasov, deli, terlegov, ryadkom
vystroennyh sapog i gutulov; vozilas' vozle gorok s sedlami i sbruej. Tut zhe
varilos' i  zharilos' myaso, stuchali  molotki  kuznecov-darhanov, chekanshchiki  i
yuveliry prinimali  zakazy i predlagali gotovye  izdeliya. Mezhdu nimi  snovali
torgovcy vodoj, arakoj, kumysom i ajranom...

     Lavchonku torgovca travami Babyj nashel  v samom pustynnom i gryaznom uglu
bazarnoj  ploshchadi, gde prodavali loshadej, verblyudov, oslov  i yakov.  |to byl
sedoj,  poluslepoj i pochti sovsem gluhoj starik s suhimi zhilistymi  rukami i
belym  tyurbanom  na golove. SHapka  uchenogo  lamy luchshe  vsyakih  slov ubedila
Babyya, chto on nashel to, chto emu nado. Podoshel k lotku, perebral puchki trav i
koreshkov, zapustil  pal'cy v gorki suhih yagod, lishajnikov i gribov, no togo,
chto emu  bylo neobhodimo dlya prigotovleniya lekarstva dlya devushki, na lotke u
starika ne  okazalos' U  nego  byl  v  osnovnom  hodovoj tovar dlya smyagcheniya
dryabloj kozhi lica, dlya  zazhivleniya yazv i ssadin, ot kashlya  i golovnoj  boli,
serdechnye i zheludochnye preparaty.

     Starik uzhe ponyal,  chto k nemu podoshel ne prostoj  pokupatel',  kotoromu
koreshok  prostoj  travy mozhno vydat'  za zhen'shen', a suhie  list'ya vyaza - za
badan.

     - CHto vy ishchete, doromba?

     -  Irnyj  koren',  maun,  oman,  istod,  kalgan.  No  u  tebya  ih  net,
dostopochtimyj lhramba!

     - YA  -  doromba, kak i ty. Odnim travam byt' eshche rano, drugim - pozdno.
No doma u menya est' koe-chto i dlya tebya!

     - Mne nado srochno Umiraet chelovek, kotorogo ya mogu spasti!

     - V Urge kazhdyj den' kto-nibud' umiraet, doromba -  Starik ubral ladon'
ot uha, nachal zavyazyvat' koncy  u tryapki, na  kotoroj byli razlozheny travy -
Esli ty  pojdesh' so mnoj,  to tebe pridetsya uplatit' i za  ubytok, kotoryj ya
ponesu na torgovle.

     Babyj  kivnul  i vynul  dzi  Poluslepoj  starik razom  prozrel  i zhadno
shvatil dragocennye busy. Snachala on poproboval odin iz kamnej na zub, potom
postavil  ego  protiv  sveta,  povernul  tak,  chtoby  serebryanymi  iskorkami
zasverkali tainstvennye znaki.

     - Dvesti  serebryanyh rupij! -  vskriknul  starik  pridavlenno. - Trista
rupij i vsyu lavku s travami vpridachu!

     - Tvoi travy nichego ne stoyat, - pokachal Babyj golovoj - Mozhesh' vzyat' za
nih moego konya, a dzi ya tebe mogu otdat' darom, esli ty soglasish'sya priyutit'
i vylechit' odnu devushku.

     Starik s yavnym sozhaleniem vernul busy. Lico ego srazu stalo zamknutym i
strogim.

     - U menya dva syna i,  prinimaya v dom chuzhuyu devushku, ya prinimayu vmeste s
nej tyazhkij  greh na  dushu. A  mne nel'zya rushit' moyu  karmu.. Travy mogu tebe
dat' i tak:  tvoj kon' mne  tozhe ne  nuzhen,  a dobroe delo  zachtetsya  nebom!
Mozhet, vse-taki, ustupish' busy dzi za den'gi? No  bol'she trista rupij ya dat'
za nih ne mogu - eto ves' moj kapital, sobrannyj  za mnogo-mnogo lun na etom
bazare.

     Babyj zadumalsya: trista rupij emu ne pomeshayut  - devushku ne tol'ko nado
budet lechit', no i kormit'.

     -  Horosho,  doromba.  YA prodam tebe dzi za trista rupij. No sejchas  mne
nuzhny travy. Tebe est' kogo poslat' za nimi?

     - Net, no ya obernus' bystro!

     - Horosho, ya budu tebya zhdat'. Nazovi mne ceny tovara, i ya...

     No  starik uzhe semenil daleko  ot Babyya,  a skoro i  sovsem poteryalsya v
bazarnoj tolpe.
     Starik-torgovec hodil ochen' dolgo, i Babyj opozdal. U domika devushki on
uvidel bol'shuyu tolpu, i eto vnachale ego udivilo - neskol'ko dnej k ee dveryam
nikto  ne  podhodil,  a  stoilo tol'ko  vozle  nih  ostanovit'sya  sluchajnomu
putniku, kak lyubopytstvo vzyalo verh nad predrassudkami.

     - On!  -  zavereshchal  kakoj-to mal'chishka,  tykaya  v Babyya pal'cem. -  On
pod容zzhal, on zahodil, on i ubil ee!

     I  totchas  otletel  v  storonu ot  podzatyl'nika,  podveshennogo krikunu
molodym ugryumym parnem:

     - Ne vidish', shchenok, chto on - lama!

     I, prizhav ruku k serdcu, sklonilsya pered Babyem.

     - CHto sluchilos'? - sprosil tot, uzhe dogadyvayas' ob otvete  i .proklinav
v dushe sebya i starika, s kotorym svyazalsya.

     - Lhagva umerla. Ona  dolzhna byla umeret' posle togo, chto s nej sdelali
eti podlye i gryaznye ciriki!

     - Lhagva? -  peresprosil Babyj. -  No  i segodnya - sreda!  Znachit,  ona
umerla v tot den', v kotoryj rodilas' i v chest' kotorogo nosila svoe imya?

     -  Pomolis'  za nee, lama, - ponuril paren' golovu.  - Ona byla horoshaya
devushka... A k nebesam my ee provodim sami.

     Tak  vot  pochemu  k  nej  nikto ne zahodil!  Ee  sosedi prosto  boyalis'
cirikov, kotorye mogli vernut'sya syuda v lyuboe vremya.

     - Za chto oni ee? - sprosil Babyj.

     -  V tot vecher ne ona  odna popala  v bedu,  - vzdohnul  paren'. -  Moyu
sestru  tozhe nashli mertvoj. Oni dazhe  otrezali ej golovu  i grudi, rasporoli
zhivot...

     - Kak ee zvali?

     - Olzijbat.

     - Mozhet, ty znaesh'  imena i drugih postradavshih  devushek? Nazovi mne ih
vseh!

     Paren'  kivnul,  no  tut zhe obernulsya  na shum,  prokativshijsya po tolpe,
probormotal  slova izvineniya i pospeshno otoshel  ot lamy,  zameshavshis'  sredi
lyudej.

     - Ciriki! Ciriki idut! - zakrichal mal'chishka, minutu nazad  nagrazhdennyj
podzatyl'nikom.  -  Te zhe  samye, chto  i tri dnya  nazad zdes' byli i  lovili
devchonok!

     Babyj podnyal golovu: na  doroge sero-zelenoj lentoj v klubah korichnevoj
pyli kolyhalas' tolpa vooruzhennyh vsadnikov, gorlanyashchih nepristojnuyu pesnyu.

     Tolpa, okruzhivshaya domik umershej devushki, zametno poredela, teper' u ego
oblupivshihsya  sten  i raspahnutoj  nastezh' dveri  boyazlivo  zhalis' neskol'ko
staruh i mal'chishek  - odni ne uspeli ujti, a  drugie ostalis', prigvozhdennye
lyubopytstvom. Babyj tronul konya i poehal navstrechu soldatam.

     On  i sam  ne  osoznaval, chto delaet,  i  ne  znal, chto  budet govorit'
soldatam, kotoryh  ne ostanavlivali ni krov', ni slezy, ni vizgi straha,  ni
vopli  uzhasa.  No  on  ne mog postupit' inache  -  on obyazan byl skazat' etim
vooruzhennym lyudyam,  chto  ih oruzhie  poluchilo blagoslovenie neba dlya bor'by s
vragami, a ne s sobstvennym narodom - brat'yami, sestrami, otcami i materyami;
chto ih gryaznye postupki budut osuzhdeny nebom i proklyaty lyud'mi; chto rano ili
pozdno, no ih vseh zhdet nakazanie za nevinnuyu krov' i za bezdumno pogashennye
zhizni...

     Zametiv  krasnoshapochnogo  vsadnika,  komandir  cirikov  podal  korotkuyu
komandu i, pod容hav k Babyyu, sprosil:

     - Otkuda i kuda derzhish' put', lama?

     - V dacan "|rdene-dzu", darga.

     - Hm!.. No on - v drugoj storone!

     - YA hotel pogovorit' s vashimi soldatami, darga. A potom prodolzhit' svoj
put'...  YA  uznal, darga,  o bol'shom  neschast'e, sluchivshemsya zdes'  tri  dnya
nazad...

     Zapas hrabrosti  u  Babyya uzhe issyak, i slova, kotorye on  hotel skazat'
etim vooruzhennym lyudyam, sama professiya kotoryh ubivat', ushli nevedomo kuda i
ne ostavili sebe zameny.

     -  CHto zhe  ty  zamolchal,  poslanec neba? Govori,  my vse tebya slushaem i
gotovy raspustit' sopli!

     Soldaty  sderzhanno  zasmeyalis',   oceniv  slova  svoego  komandira  kak
ostroumnuyu  izdevku  nad  lamoj  v krasnoj  shapke. Oni chashche videli zheltyh  i
korichnevyh lam i potomu verili bol'she im.

     -  Vashi soldaty, darga,  dostojny tol'ko osuzhdeniya. Oni - nasil'niki  i
ubijcy. V novoj  zhizni  oni stanut paukami  i krysami.  Tam, - on pokazal  v
storonu  domika   Lhagvy,  -   tol'ko  chto  umerla  devushka,  isterzannaya  i
opozorennaya  vashimi soldatami. Ona umerla  ot styda,  i  etot ee styd  padet
gnevom neba na ih golovy!

     Po licu komandira cirikov proshla grimasa:

     - Zatkni svoyu svyatuyu past',  poka eto ne sdelali moi batory! SHepchi svoi
molitvy staruham! Proch' s dorogi!

     Babyj  ponyal  ugrozu,  no  ne  poveril  v  ee  obydennost' - lamy  byli
neprikasaemy, hotya draki mezhdu nimi i sluchalis'.

     - YA hotel by, darga...

     No tot, sverknuv mednymi  kuyakami, nashitymi pryamo na kurtku, podal znak
soldatam. Te stashchili Babyya s konya, brosili na dorogu i nachali pinat' nogami.
Babyj ne soprotivlyalsya,  ne stonal  i ne ohal.  On  znal,  chto  kazhdyj,  kto
unizhaet, grabit  ili  drugimi  kakimi  sposobami nakazyvaet  lam, delaet  im
dobro,  osvobozhdaya  ot zhelanij. No na etot raz emu bylo sovsem neradostno ot
takogo ochishcheniya, a bol'no i stydno.

     - Otstavit'! On vse-taki lama!

     Soldaty  otoshli  ot  skryuchennogo  tela  i teper'  ispuganno i  smushchenno
smotreli drug na druga: lam bit' im eshche ne prihodilos'.

     - Po konyam! Stat' v stroj!

     Potom  komandir pod容hal k Babyyu, nagnulsya s sedla, sprosil, ne skryvaya
zlosti:

     - Ty vse eshche ubezhden, chto moi batory dostojny tvoego glupogo proklyatiya,
lama?

     - Pust' ih sudit nebo. I vas, darga, tozhe.

     - Ne  lez' v  zemnye dela, lama! |to mozhet dlya tebya  ploho konchit'sya! I
tvoe nebo ne zastupitsya ne tol'ko za tebya, no i za tvoego dalaj-lamu!

     Babyj ne otozvalsya.

     - CHto delat' s ego konem, darga? - sprosil kto-to iz cirikov.

     - Vse lamy hodyat peshkom. Zachem kon' peshemu?
     Da, zhitejskaya nauka vsegda daetsya tyazhelee nauki duhovnoj...

     Izbityj i oskorblennyj,  Babyj ne mog, da  teper' i ne  hotel ispolnit'
to,  o  chem  ego  slezno  prosili sosedi  Lhagvy,  podnyavshie ego  s  zemli i
otryahnuvshie ego odezhdy ot pyli.

     - Priglasite drugogo lamu! - On dostal meshochek s monetami, protyanul uzhe
znakomomu parnyu. - Zdes' - den'gi...

     V  Urge nedostatka  v lamah ne  bylo  - oni celymi  tolpami brodili  po
ulicam,  dnyami prosizhivali  na bazare, besstrastno glazeli na prohozhih iz-za
duvalov i palisadnikov. Gorozhane k nim privykli i ne obrashchali vnimaniya na ih
lica, odezhdy  i svyatye tovary,  razlozhennye v pyli i razveshennye  na  vetkah
derev'ev.

     U vseh u nih, kak  i u  cirikov,  byli  rodstvenniki. Ved' pochti kazhdaya
mongol'skaya sem'ya hotela imet' svoego svyatogo zastupnika, i potomu odnogo iz
mal'chikov, kotoromu edva ispolnyalos' 9-10 let, otdavali v dacan ili hram3. A
te  mal'chiki,  chto  ostavalis'  doma,  v  13  let  stanovilis'  cirikami  i,
sluchalos',  sluzhili do glubokoj starosti. I  mal'chiki-lamy i mal'chiki-ciriki
byli  navsegda poteryany  dlya sem'i. No tak prodolzhalos' iz  veka v vek, i  k
etomu  privykli,  hotya postoyannaya nehvatka rabochih ruk  i muzhchin  boleznenno
otrazhalas'  na vsem  uklade zhizni: sokrashchalas'  rozhdaemost', skudeli  stada,
nishchali ne tol'ko somony, no i goroda.

     Dve sily vsegda protivostoyali drug drugu: lamy i ciriki. Kolichestvo lam
v Mongolii bylo ravno  kolichestvu  cirikov, a neredko i  prevyshalo  ih. Lamy
nikomu ne podchinyalis', krome svoih duhovnyh avtoritetov, nikomu po suti dela
ne podchinyalis'  i ciriki,  ostavayas' samymi neorganizovannymi,  razbojnymi i
beznakazannymi soldatami  Vostoka.  Svetskaya vlast' imi ne  interesovalas' i
boyalas'  ih,  a  duhovnaya byla bessil'noj  chto-libo sdelat' voobshche.  Hotya  i
sluchalos',  chto  monastyri  davali  horoshij otpor bol'shim  voennym  otryadam,
izbivaya  ih s nemen'shej  zhestokost'yu,  chem sami ciriki izbivali  sobstvennoe
mirnoe naselenie...

     Vot  i poslednie domiki Urgi, svalki  nechistot  pryamo posredi ulic, gde
brodili otoshchavshie svyashchennye sobaki i vozilis' v gryazi i otbrosah oborvannye,
gryaznye, vechno  chto-to  zhuyushchie rebyatishki,  nauchivshiesya s pyati-shesti let liho
ezdit' na kone, drat'sya i poproshajnichat'... A potom ih puti razdvoyatsya: odni
ujdut v lamy, drugie - v ciriki!

     Konechno, etu noch' Babyj mog by  provesti i v  opustevshem domike Lhagvy,
no  on ne hotel dazhe  dyshat' vozduhom Urgi  -  takoj  nishchej i  zloj ona  emu
pokazalas'.  Da  i  poslednyuyu noch'  luchshe provesti  v  doroge,  chtoby  utrom
ostanovit'sya  u  vorot  "|rdene-dzu": nachinat' novoe  delo  i novuyu zhizn'  s
voshoda solnca, - chto mozhet byt' prekrasnee!

     On tol'ko na minutu zaglyanul na bazar, chtoby kupit' materii dlya tyurbana
-  s  krasnoj shapkoj doromby Babyj  reshil rasprostit'sya navsegda. K  tomu zhe
tyurban,  zakolotyj  zheltym  ili krasnym  kamnem,  vyzyval  bol'shee uvazhenie,
govorya  kazhdomu vstrechnomu, chto pered nim - ne prosto lama, sluga neba, no i
mudrec, hozyain mnogih tajn,  znatok drevnih  knig, posvyashchennyj  ne tol'ko vo
vse obryady, no i chitayushchij vysshie simvoly veroucheniya...

     Pravda, u Babyya ne bylo pis'ma iz Potaly, no u nego bylo pis'mo shiretuya
Ivolginskogo  dacana, v kotorom  perechislyalis' vse nauki, postignutye im.  A
shiretuj  Ivolginskogo  dacana  - tozhe  vysokij lama, i  kazhdoe  ego slovo  -
zoloto.  I   hotya  pis'mo  bylo  adresovano  nastoyatelyu  kochevogo  monastyrya
"Da-Hurde", s  etim dokumentom Babyj mog  stuchat'sya  v vorota lyubogo dacana,
dazhe  takogo znamenitogo,  kak "|rdene-dzu"4.  No tuda  u  nego  byl  drugoj
propusk - moneta so znakom Idama.  Ona byla vruchena hubilganom Gongorom sada
Munko kak propusk v  tajniki Kajlasa,  no vernet ee tot,  kto vzyal  na  sebya
tajnyj obet umershego...

     Ostaviv shumnuyu  i gryaznuyu  Urgu za spinoj, Babyj  ne  poshel  po doroge,
ishozhennoj palomnikami, a povernul k svyashchennoj reke.  I  hotya eto byl ne sam
Orhon,  a  tol'ko ego pritok  Tola, no i  ego  voda  godilas' dlya poslednego
omoveniya.

         Glava sed'maya STRANA SHAMO
      Mongol  kuril dlinnuyu serebryanuyu  trubochku s prozrachnym  nezhno-zelenym
nefritovym mundshtukom i ne toropilsya peredat' ee gostyam: ego  smushchala chernaya
shapka dugpy Munhijna i lisij malahaj  CHochusha, iz-pod kotorogo torchala chernaya
kosichka. Takih  gostej on eshche ne videl i ne znal, chto teper' s nimi delat' i
kak emu postupat'. K ego nemalomu udivleniyu, gost' v chernoj shapke sel v poze
burgeden   suudal,  prisushchej  znatnym  lyudyam,   i   zagovoril  po-mongol'ski
yadovito-prenebrezhitel'nym tonom,  kak  by otmeryaya nezrimuyu  distanciyu  mezhdu
soboj i hozyainom:

     - Ty ne mongol, esli ne ispolnyaesh' dolga gostepriimstva! YA ne sprashivayu
tvoego imeni  i  nazvaniya  tvoego roda,  chtoby  ne  pozorit'  zolotye  kosti
predkov, kotorye i ne podozrevayut, chto ih syn davno milichas-perevertysh, hotya
i nabiraetsya naglosti zhit'  po  ih obychayam,  no  bez soblyudeniya  glavnyh  iz
nih!.. Kakomu bogu ty molish'sya, derbet? Pochemu molchish', keremuchin? Otchego ne
pokazyvaesh' mne gnilyh zubov urasuta*?

     *   Kuular   perechislyaet   drevnie   narodnosti,   naselyavshie  kogda-to
mongol'skie  zemli i rastvorivshiesya v  osnovnyh plemenah  k XV-  XVI  vekam.
Nazyvaya  ih,  zhrec  Bonpo v  dannom  sluchae  govorit o dikosti hozyaina yurty,
prenebregayushchego obychayami potomu, chto oni emu neizvestny.

     Hozyain davno uzhe vynul trubku izo rta i rasteryanno  morgal  glazami: uzh
ne sam li Ochir-Vani pozhaloval na noch' glyadya v ego skromnuyu yurtu?

     - YA - nastoyashchij mongol! -  skazal on oskorblenie. -  YA molyus'  Budde  i
znayu obychai!

     - Ty - ne mongol,  - otrezal Kuular. - Ty - tumet, poklonyayushchijsya chernym
i belym kamnyam!

     Hozyain  shiroko  razvel  rukami.  CHto  delat',  kak  emu  otkupit'sya  ot
neistovogo gneva i zlyh uprekov strashnogo gostya? Mozhet, novyj pestryj terlik
emu podarit'  -  ego  poyas  sovsem  zasalilsya;  dobrotnyj  mehovoj  degel  s
rasshivkoj  polozhit' na  plecho -  ego staryj halat  uzhe  ves' v  kloch'yah?.. A
mozhet,  sama  zmeya mogoj  zapolzla v ego yurtu  v  obraze cheloveka? Togda  ee
golymi  rukami ne vzyat', a mozhno pribit'  tol'ko  horosho obozhzhennoj v kostre
palkoj!

     Dugpa  Munhijn   usmehnulsya,  prochitav   mysli  perepugannogo  hozyaina,
protyanul uzkuyu korichnevuyu ladon', na kotoroj nachal medlenno vspuhat' snachala
krasnyj,  a  zatem  belyj  puzyr'. Nakonec, puzyr' lopnul,  i  na  ego meste
zasiyala  zolotaya kitajskaya moneta s zubastym,  chetko  otchekanennym drakonom.
Mongol proter glaza,  ostorozhno snyal monetu s  ladoni kolduna, poproboval ee
na zub i totchas upal licom vniz, pryamo v nogi dugpy:

     - Ne gubi, dami! U menya - zhena i  deti! Kakim by adom ty ni byl poslan,
ya vse sdelayu!

     Obomlel i CHochush - dazhe kamy  v ego gorah ne umeli  delat' takie chudesa,
hotya  i  byvali kamlaniya, kogda vse  videli,  kak priletali k  ognyu zheleznye
pticy i unosili kama na svoih gremyashchih kryl'yah pryamo k |rliku1.

     -  Verni  monetu!  -  strogo  potreboval  gost'.  Mongol obsharil  sebya,
koshemnyj kovrik, dazhe  poshevelil palkoj ostyvshuyu zolu ochaga, no monety tak i
ne
     nashel.

     -- Ty eshche i vor! - skazal dugpa Munhijn veselo.
     --
     Mongol izdal ston, potom vopl' uzhasa, obhvativ nogi gostya i pokryvaya ih
poceluyami. No tot otpihnul ego i vstal s hojmora:

     - Hvatit puskat' slyuni,  beschestnyj golak! YA vse ravno znayu teper', chem
ty i tvoi sosedi promyshlyaete  v svyashchennoj strane SHamo*2,  oblyubovannoj  vami
dlya podlyh del!

     *  Strana  SHamo - drevnee  kitaizirovannoe nazvanie mongol'skoj pustyni
Gobi. Ispol'zuya staruyu  terminologiyu, Kuular  soznatel'no namekaet  na  svoj
"tysyacheletnij"  vozrast,  prisushchij v  legendah  tol'ko  mahatmam  drevnejshih
uchenij kak nositelyam vechnoj istiny.

     Hozyain  yurty sel v poze sugdeh, razdvinuv pal'cy ruk. Tak sideli tol'ko
pered  dzhjnongami  i  drugimi  vlastitelyami  strany,  a  razdvinutye  pal'cy
oznachali  krajnyuyu  stepen' pechali i raskayaniya.  Dugpa  Munhijn  negromko, no
torzhestvenno rassmeyalsya:

     - Tak-to luchshe, golak! Teper' ya razreshayu tebe nazvat' sebya.

     - Batnor. No ya - skotovod, pastuh, a ne golak!

     -  Vse vy zdes',  v ushchel'i  YAman-Us  -  golaki! Potomu  i molites', kak
tumety, ne Budde, a raspisnoj gore Hanyn-Had! YA - ne dami i poslan ne  adom!
YA - velikij mudrec sveta i budu uchit'  vas, nedostojnyh, istinnoj vere, a ne
lozhnym istinam! Soberi utrom sosedej, govorit' budu.

     CHochush zhalsya  v  samom temnom uglu yurty  i, esli by ne boyalsya neistovogo
gneva dugpy Munhijna, davnym-davno by sel na svoego konya  i uskakal ot etogo
strashnogo dlya vseh lyudej cheloveka. Za vosem' s polovinoj dnej puti  on vsego
naterpelsya ot nego, a tot s kazhdym dnem stanovilsya vse zlee i besposhchadnee...

     Pervoe strashnoe  potryasenie CHochush ispytal,  kogda chernyj koldun  nabral
tyazhelyh kamnej,  raskalil  ih na kostre i  brosil  odin za  drugim v kozhanyj
burdyuk,  napolnennyj  vodoj  iz  ruch'ya.  Potom  vykatil  iz  tryap'ya  mertvuyu
chelovecheskuyu  golovu,  svaril ee i, vooruzhivshis' svoim  krivym  nozhom, nachal
obrabatyvat',  soskablivaya kozhu  vmeste  s  volosami,  otrezaya  nos i  guby,
vykovyrivaya  glaza i vytryahivaya mozg.  Na pustynnom beregu,  gde proishodilo
eto  dejstvo,  pesok i  kamni byli  zalyapany varenym  chelovecheskim myasom, na
zapah  kotorogo  sletalos' voron'e so vsej okrugi,  protivno karkaya i deryas'
iz-za kazhdogo kuska.

     Zametiv  uzhas v glazah  parnya, dugpa usmehnulsya  i  posovetoval derzhat'
yazyk na  privyazi, esli CHochush ne hochet, chtoby ego  golova okazalas' v etom zhe
burdyuke, gde voda eshche ne ostyla...

     A potom dugpa Munhijn voobshche  perestal ceremonit'sya so svoim neschastnym
sputnikom - pugal ego zaklinaniyami,  ot  kotoryh raskalyvalis' kamni, rozhdaya
ogon';  on zastavlyal etot ogon'  vydelyvat'  vsyacheskie  chudesa; molnienosnym
vzglyadom vyklyuchal molodogo telengita iz zhizni, otsylaya ego  dushu ne tol'ko k
kermesam, no i v gosti k samomu semiglavomu Del'begenu...

     Posle  togo, kak propala zolotaya  moneta, Batnora  tochno  podmenili: on
zasuetilsya, zahlopotal i skoro na zharko pylayushchem ochage stoyal  bol'shoj kazan,
v  kotorom, bul'kaya,  varilas' baran'ya tusha, a pod nogami  u gostej valyalis'
roga,  shkura, kopyta i kurdyuk,  prishityj  k zemlyanomu polu yurty znakomym uzhe
krivym nozhom dugpy.  Kurdyuk  on  prikazal prigotovit' otdel'no na zavtrashnij
dolgij put' po pustyne.

     Kuular  sidel na hojmore poluzakryv glaza. Po  ego poserevshemu i hudomu
licu  obil'no  katilsya  gryaznyj  pot,  kotoryj on vremya ot  vremeni smahival
rebrom ladoni, i hmurilsya vse bol'she, poka ne pomrachnel okonchatel'no.

     - U tebya est' zhena, Batnor? - sprosil on hriplo.

     - I zhena i deti est',- zalebezil tot,  vse  eshche ne verya, chto gnev gostya
proshel i ego sobstvennye muki na etom konchilis'.  - Oni zhivut v drugoj yurte,
u ruch'ya...  CHto vam stoit sdelat', shak'ya, chtoby ya stal bogat i znaten, a moi
deti poluchili dolzhnosti dzhasakov i stali hoshucho? Mne tak nadoelo byt' albatu
nashego  nojona  Bordzhigina!  YA hochu  zhit'  kak  darhan i byt'  svobodnym  ot
podatej!

     - Ty slishkom mnogo prosish'. U tebya skol'ko synovej?

     - Troe. I odna doch'.

     - A kto tvoya zhena, kak ee zovut?

     - Rodna.

     - Dragocennost'?! - udivilsya gost'. - CHto zhe v nej dragocennogo? Pochemu
u nee takoe imya?

     - Ee otec - bichektu i sluzhit u dzhasaka. Ona - horoshaya zhena!

     Batnor vse eshche ne reshalsya smotret' otkryto na strashnogo dlya nego gostya.
No CHochush videl, kak prezritel'no krivilis' ego tonkie  guby, a v glazah styl
chernyj led - dugpa Munhijn ne  priznaval nikakih lichnyh privyazannostej, dazhe
samyh nevinnyh. Vse oni byli zlo, a ot zla on izbavilsya uzhe davno.
     Usypiv glupogo parnya,  Kuular  vyshel  iz  yurty, dolgo  smotrel v chernoe
nebo, useyannoe  zvezdami,  i myslenno  rugal  sebya.  On byl nedovolen  svoej
goryachnost'yu i sozhalel o prinyatom vecherom reshenii:  govorit' s sosedyami etogo
chestolyubivogo   pastuha,  rvushchegosya  v  mongol'skie  sanovniki.   Odno  delo
vozdejstvovat' siloj nervnoj  energii na samogo Batnora i sovsem drugoe - na
tolpu, kotoruyu tot privedet utrom k svoej oblezloj gostevoj yurte. Ni sil, ni
zapasa samovosplamenyayushchegosya poroshka u Kuulara pochti ne ostalos'. No slishkom
velik soblazn! V  etot dikij ugolok, granichashchij s pustynej, desyatiletiyami ne
zaglyadyvayut  ne  tol'ko  lamy  dal'nih  hramov i monastyrej, no  i  brodyachie
monahi. Zdes' zhrecu  Bonpo  bylo gde razgulyat'sya! Odnako Kuular uzhe znal  po
proshlomu    opytu,    chto    privychnyj    bytovoj    buddizm    takih    vot
otshel'nikov-skotovodov  kuda  prochnee fanaticheskogo buddizma lam,  i  oni ne
vosprimut istin  SHambaly i  dogmatov  Agni  jogi,  kakie  by  usiliya  on  ni
prilagal. Znachit, pridetsya i  zdes' vypolnyat' poruchenie tashi-lamy, prizyvat'
imenem  neba  i  Majtreji   simvolicheskih  voinov  v   blagoslovennye   ryady
Rigdena-Dzhapo ili hana Gessera3, chto im blizhe...

     Kuular  skrivilsya ot etoj mysli, kak ot zubnoj boli, i vernulsya v yurtu.
Prisel u  ognya, zadremal. Prosnulsya ot shelestyashchih shagov za koshemnoj stenkoj,
ot  ispugannogo zhenskogo vskrika u vhoda.  Vidno, eto i byla "dragocennost'"
Batnora.

     Razbudiv CHochusha, on prikazal:

     - Privedi zhenu pastuha ko mne!

     Paren'  zyabko poezhilsya, vyshel i totchas ostolbenel - so  vseh  storon  k
stojbishchu Batnora s容zzhalis' ispugannye vsadniki. On pulej vernulsya k ochagu:

     - Lyudi, dugpa! Narod! Mnogo! Kuular obrechenno vzdohnul:

     - Vot i  horosho, chto ih  mnogo.  YA dumal, chto etot rastyapa prizovet  na
svoj suglan voobshche chelovek desyat'...

     Ne podnimayas'  s hojmora,  chernyj  koldun protyanul ruku  k ochagu,  vzyal
ostyvshij ugolek, razmyal ego v pal'cah, reshitel'no provel dve rezkih cherty ot
kryl'ev  nosa za  ushi, popravil svoyu chernuyu shapku,  sdelav ee treh座arusnoj s
belym sharikom naverhu, vstal vo ves' rost i, shchelknuv pal'cami, oblachil  sebya
v ognennyj  halat  s chernymi tenyami  krutorogih kozlov,  za kotorymi, daleko
vybrosiv   dlinnye  nogi,  neslis'  stremitel'nye  luchniki,   popiraya  znaki
izlomannogo kresta v kruge i eshche kakie-to znaki. CHochush vspomnil, chto vse eto
on  uzhe videl v toj kamennoj rasshcheline, gde on i dugpa  Munhijn proveli svoyu
pervuyu noch'. Molodoj telengit proter glaza, no videnie ne ischezlo...

     - Idem! -  prikazal chernyj  koldun,  dostavaya  uzhe  znakomuyu  butylochku
temnogo stekla. - Sledi, chtoby nikto ne zashel mne za spinu!

     Vsadniki uzhe  sbilis' v kuchu,  gorlanya chto-to, razmahivaya  knutami  nad
golovoj. Po vsemu bylo vidno, chto Batnoru v takoj kompanii prihodilos' tugo:
on  sozval sosedej  v goryachee  letnee  vremya,  i teper'  vse  oni  trebovali
obeshchannyh chudes i prorochestv.

     Dugpa  Munhijn  nahmurilsya,  korotko vzglyanul  na CHochusha  i  reshitel'no
zashagal vpered,  no i uhodya vse dal'she i  dal'she ot yurty, on ne umen'shalsya v
roste,  kak  obychno,  a,  kazalos',  dazhe  uvelichivalsya, i  esli  by  teper'
komu-libo iz novyh gostej Batnora prishla mysl' sravnyat'sya s nim  v roste, to
samyj  vysokij  iz vsadnikov okazalsya by chernomu  koldunu po poyas. Ne dohodya
sotni shagov  do primchavshihsya na suglan pastuhov, dugpa Munhijn  ostanovilsya,
vysypal na  ladon' neskol'ko  krupinok,  dunul na nih, i posypavshiesya iskry,
dostignuv  suhoj  travy,  vspyhnuli  yarkimi   yazykami  plameni,  vzmetnuv  k
utrennemu nebu chernye chadyashchie stolby dyma. Vsadniki razom posypalis' s konej
i ruhnuli nic, obnazhiv chernye, lysye i sedye golovy.

     Razdvinuv  ogon'  rukami, chernyj koldun  vyshel  iz nego i ryvkom podnyal
ladoni  s  rastopyrennymi  pal'cami vverh,  kak  by  prizyvaya  nebo  sebe  v
svideteli.

     - YA poslan k vam vladykoj raya Amitaboj! - gromoglasno vozglasil on.

     I  totchas mezhdu rastopyrennymi pal'cami ruk proletela  sinyaya  molniya  i
suho tresnul grom, pohozhij na ruzhejnyj vystrel.

     On rezko  opustil ruki vniz, i vse  uvideli shelkovyj svitok s  zolotymi
shnurami, na koncah kotoryh pobleskivali kruglye serebryanye pechati.

     - |to ukaz Gesser-hana, poslannyj nebom! Slushajte i trepeshchite! Otkrojte
svoi serdca dlya kazhdogo ego slova!

     Dugpa  Munhijn  razvernul   svitok  i  nachal   chitat'   naraspev,   kak
torzhestvennuyu molitvu:

     - "U  menya  mnogo  sokrovishch,  no  mogu  dat' ih  moemu  narodu  lish'  v
naznachennyj  srok. Kogda  voinstvo SHambaly prineset  kop'ya  spaseniya,  togda
otkroyu  gornye  tajniki i razdelyu  s voinstvom moim moi sokrovishcha porovnu  i
skazhu: zhivite v spravedlivosti!  Tomu moemu ukazu skoro  pospet'  nad  vsemi
pustynyami,  gorami, lesami i  dolinami... Kogda zoloto moe bylo razveyano  po
zemle, polozhil srok, v kotoryj lyudi  pridut sobirat'  moe imushchestvo. Togda i
zagotovit moi narod meshki dlya bogatstva, i kazhdomu
     dam spravedlivuyu dolyu!"*

     *  Zdes' i  dalee  po  tekstu romana  izlozheny  molitvy,  zaklinaniya  i
prorochestva,  v osnove kotoryh  lezhat publikacii  i zapisi  N. K.  i  YU.  N.
Rerihov.

     Dochitav ukaz Gesser-hana do konca, velikolepnyj  gost'  svernul svitok,
vysoko podnyal  ego  nad golovoj,  i on  ischez. Srazu zhe upali vniz i pogasli
yazyki ognya za spinoj poslanca neba.

     - K etomu  pribavlyu, - skazal dugpa Munhijn uzhe  obychnym golosom, - chto
ne zolotye  i serebryanye sokrovishcha prizyvaet  vas  sobirat'  Gesser-han. Vse
sokrovishcha mira -  pyl' pod  nogami vladyki SHambaly! Bolee  cennye  sokrovishcha
nadlezhit otnyne sobirat' vam, lyudi:
     serdca batorov  i  mudrecov, gotovye  k  podvigam, stradaniyam i  samomu
bezgranichnomu schast'yu...

     Zatem poslanec  Amitaby  snyal so svoej shapki sharik,  i  tot zasvetilsya,
zasiyal,  zastavlyaya  kamenet' lyudej  i  zadergivaya  ih  vzor pelenoj cvetnogo
tumana.  Zapeli nevidimye  truby,  a cherez vse nebo velichestvenno i spokojno
poplyl ognennyj vsadnik...

     - Rigden-Dzhapo! - strogo skazal dugpa Munhijn.

     - Rigden-Dzhapo! - vydohnuli sobravshiesya.

     - Rigden-Dzhapo... - prostonal CHochush neznakomoe emu imya, prikryvaya glaza
rukoj, no ne  v silah sderzhat' tupuyu bol', szhimavshuyu  ledyanymi obruchami  ego
golovu.

     Kuular Saryg-ool ostalsya nedovolen vynuzhdennym predstavleniem: massovyj
gipnoz  istoshchil ego sily, a glavnoj celi,  radi chego vse  eto zadumyvalos' i
bylo ustroeno, dostich' tak i ne udalos'. Pokruzhivshis' v tancah chut' li ne do
vechera, vypiv ves' zapas  araki i kumysa u Batnora i v sobstvennyh burdyukah,
pritorochennyh k sedlam,  pastuhi raz容halis' po svoim  stojbishcham,  unosya eshche
odnu  legendu  o  yavlenii   Rigdena-Dzhapo  i  o   dikovinnom  ukaze   samogo
Gesser-hana, privezennom s neba poslancem  boga Amitaby... A on-to nadeyalsya,
chto  za nim dvinetsya ego lichnaya konnica, razrastayas' s  kazhdym  dnem puti po
strane  SHamo v svyatoe i pobedonosnoe voinstvo, idushchee pod znamenami SHambaly!
Opyat' povtorilos' to, chto sluchalos' i ran'she, -  on tol'ko udivil  i napugal
lyudej, no ne smog ih ni v chem ubedit'!

     Provodiv  ravnodushnymi  glazami  poslednego  vsadnika,  ischeznuvshego  v
oblakah zheltoj pyli, dugpa Munhijn povernulsya k Batnoru:

     -  Voz'mi moego  rysaka-hulega  i  daj  mne vzamen dvuh  tvoih loshadej!
Segodnya my pokidaem tvoe  urochishche, doroga nasha  ne mozhet zhdat', kak ne mozhet
zhdat' i nebo!

     Batnor  poslushno  sklonil  golovu,  a  CHochush,  soobraziv  v  chem  delo,
vozmutilsya do glubiny dushi: "Moim konem torguet, kak svoim! Dazhe ne sprosil,
soglasen li ya na takoj obmen!  A  mozhet,  on uzhe  prevratil  menya v kozyavku,
kotoruyu derzhit  v kulake, a mne kazhetsya, chto ya vse  eshche chelovek?"  No melkaya
eta obida, smeshavshis'  s neosoznannym  eshche  do  konca strahom, proskol'znula
kak-to  storonoj, mimohodom  -  osharashennyj  vsem  uvidennym, paren'  vkonec
obaldel i smotrel  na  dugpu kruglymi, zamorozhennymi uzhasom glazami,  kazhdoe
mgnovenie ozhidaya ot nego novogo chuda.

     CHto delat', CHochush eshche byl molod i glup i ne znal poka samogo prostogo -
chudesa stoyat dorogo, i  esli dazhe oni  delayutsya dlya odnogo ili dvuh chelovek,
to v etom est' neobhodimost'. CHernyj koldun zhe predpochital delat' chudesa dlya
mnogih. Esli  on i ne dostigal zhelaemoj celi, to vse ravno sozdaval legendu,
mif, skazku, a oni tozhe dlya lyudej neobhodimy!

     V etom somone im  bol'she delat' nechego,  pora uezzhat', no dugpa Munhijn
ne toropilsya, ubezhdennyj v tom, chto horosho nachatoe delo ne dovedeno do konca
i  ego  nado zakrepit', sdelat' svoim priverzhencem hotya by  odnogo iz chlenov
sem'i pastuha Batnora.

     On mnogoe znal i mnogoe umel, sila ego volevogo vozdejstviya na lyudej ne
imela sebe  ravnyh  dazhe v rodnom monastyre, i,  otpuskaya  ego v stranstvie,
Glavnyj Hranitel' Ognya i Temnyj Vladyka byl ubezhden, chto ne projdet i soroka
lun, kak dlinnye ushi stepi i pustyni uslyshat, a dlinnye yazyki lyudej prinesut
dobrye vesti o velikih podvigah Kuulara Saryg-oola.

     Dugpa  Munhijn  vstal, holodno  i zlo  posmotrel na  CHochusha i  vtorichno
prikazal  emu  pozvat'  zhenu Batnora. Paren'  povinovalsya.  Rodna  dolgo  ne
soglashalas', plakala ot straha, povtoryaya:

     - YA boyus' ego, hubun! YA - zhenshchina, u menya - deti! Vmeshalsya sam Batnor:

     -  On  uzhe sdelal nas  samymi znamenitymi lyud'mi pustyni. Razve  odnogo
etogo tebe malo, chtoby ne boyat'sya, a uvazhat' etogo svyatogo?  Idi!  I ne smej
emu perechit' ni v chem!

     Rodna povinovalas'.  Kogda  oni prishli v gostevuyu  yurtu, dugpa Munhijn,
podobrev tol'ko glazami,  kivnul  im.  I hotya  ego lico ostavalos'  takim zhe
surovym,  kakim ono  bylo  vsegda,  golos stal tihim  i vkradchivym  -  budto
bol'shoj i sytyj kot zamurlykal na vsyu opustevshuyu step':

     -  Slushaj, zhenshchina,  svyashchennye  slova samogo Gesser-hana  i ne  ustavaj
povtoryat' ih vsem!  Mir pogryaz v porokah, i uzhe net v stepi  lyudej,  veryashchih
znakam neba. Lyudi dovol'stvuyutsya tol'ko tem, chto stavyat shesty s flazhkami, na
kotoryh napisany  slova  molitv, - chadary -  vozle  svoih yurt.  |togo  malo!
Oskudela  vasha shchedrost', i lamy  vlachat zhalkoe sushchestvovanie, a  ved' kazhdyj
kusok lepeshki vernetsya  k vam meshkami yachmennoj muki, kazhdyj glotok kumysa  -
burdyukami ego,  kazhdaya  kost',  kotoruyu vam  zhalko  brosit'  dazhe sobake,  -
stadami ovec!

     - Da, bagsha! - prosheptala zhenshchina, ne v silah unyat' drozh'.

     - Nad svyashchennymi suburganami  uzhe vstaet  tainstvennyj nezemnoj svet, i
komu  suzhdeno ego videt',  tot vidit! Uzhe otkryty tajnye dveri gor, i iz nih
vyhodyat svetlye lyudi, i shchedrost' ih ne imeet sebe ravnyh! Uzhe metit nebesnyj
ogon' nechestivcev, i te korchatsya v sudorogah na zemle, ne uspev popast' ni v
goryachij, ni v holodnyj ad!4

     - Da, bagsha! - vshlipnula zhena Batnora.

     -  Vstaet voinstvo Gesser-hana! I ya - ego  pervyj poslannik i  vestnik,
govoryu  vam:  trepeshchite, esli  narushili pyat'  mirskih  pravil  zhizni! Koleso
zakona vertitsya!  Strely ottyagivayut kolchan! Kazhdyj vosstavshij protiv SHambaly
budet porazhen vo vseh delah svoih! Ne tuchi, no molnii budet on videt' v svoyu
poslednyuyu noch'! I drugoj vestnik - ne ya - vstanet v stolbah sveta!

     - Da,  bagsha! - zarydala  Rodna.  - CHto zhe nam vsem delat' teper', esli
sud'ba nasha tak strashno predopredelena nebom?

     -  Ispolnyat'  pervyh   pyat'  zapovedej:  shchadit'  vse  zhivoe,  soblyudat'
celomudrie, vozderzhivat'sya ot lzhi,  ne vorovat', ne pit' bez mery  araku!  A
glavnoe  -  byt'  shchedrymi dlya  monastyrej i hramov, zhdat'  svyashchennyh  primet
budushchego! Iz velikogo carstva put' uzhe ukazan, i skoro vossiyayut na nebe sem'
zvezd, kotorye otkroyut vorota SHambaly i  sam po sebe otvalitsya  kamen' Guma,
pod kotorym lezhat velikie zavety!

     Rodna vyterla slezy i robko prosheptala:

     - YA zapomnila vse vashi slova, bagsha.

     - Povtori!

     I  na glazah CHochusha snova sluchilos' chudo - Rodna podnyalas', okutannaya v
alyj  shelk,  i  ee  golos  zazvenel serebrom,  slovo  v  slovo povtoryaya  vse
skazannoe dugpoj Munhijnom. CHernyj koldun udovletvorenno kivnul:

     - Ty, zhenshchina, nosish' svoe imya po pravu! Rodna smutilas' i vyskol'znula
iz yurty, snova  stav takoj, kakoj byla,  v tom  zhe  sinem  deli i  s platkom
vmesto poyasa. Dugpa Munhijn surovo szhal guby i rezko povernulsya k CHochushu:

     - Sobirajsya!
     ZHarko. Dushno.

     Kuular  Saryg-ool otlomil kusochek  aarula  i  polozhil  ego  v  rot.  No
kislovatoe sushenoe moloko ne umen'shilo  zhazhdy.  A pit'  -  nel'zya. Pri takoj
duhote  i  zhare  mozhno  pit' tol'ko  kipyashchij  klyuchom  solenyj  zelenyj  chaj,
snimayushchij zhazhdu i pridayushchij uprugost' muskulam. No net mesta, gde mozhno bylo
by  ostanovit'sya hot'  na  mig  -  pustynya. Ta samaya strana SHamo, o  kotoroj
slozhena tak mnogo legend i poetsya tak mnogo grustnyh i geroicheskih pesen.

     Kamni. Pesok.

     Poyavilis' barhany,  porosshie igol'chatym altyn-hargalom, a do  sinevatyh
prichudlivyh skal, gde v uzkih i glubokih ushchel'yah tekli  ledyanye  ruch'i i vse
leto stoyal" priyatnaya  prohlada,  blagouhali  travy  i cvel shipovnik,  -  eshche
daleko.  V  takih ushchel'yah paslis' stada  i  zhili  surovye lyudi  pustyni, pro
kotoryh  govorili  so  zlost'yu i zavist'yu: "Oni sami, kak kamni, i mysli ih,
kak pesok - zharkie i tekuchie!" I eshche govorili: "Luchshe byt' hanganskim bykom,
chem  gobijskim  chelovekom!"  No  sami  zhiteli  pustyni  na  svoyu  sud'bu  ne
zhalovalis'  i, pozhaluj, ne promenyali  by  svoi raskalennye  kamni  na Gurvan
Sajhan, gde vsegda horoshaya ohota i legkaya zhizn'

     Barhany ischezli, kak i poyavilis'. I snova - kamni:
     serye,  chernye, belye,  ryzhie. No  carit odin svet  i  cvet  povsyudu  -
temno-korichnevyj  s oranzhevymi blikami.  A noch'yu  eti kamni  budut svetit'sya
raznocvetnymi ognyami,  treskat'sya  so zvukami ruzhejnogo vystrela, obnazhaya to
steklyannyj  blesk slyudy, to  rasplavlennuyu plenku solnca - zolotuyu zhilu. |ti
raskoly rozhdayut kamennoe kroshevo,  kotoroe veter i moroz, zhara i snova veter
peretirayut v  pyl', v pesok, kotoryj ustilaet zemlyu i techet pod nogami,  kak
voda.

     Strashnaya i prekrasnaya strana SHamo!

     CHochush sovsem raskis i nikak ne mog vzyat'  v tolk, pochemu dugpa Munhijn,
kotoryj mozhet  vse, ne  vystroit  na etih kamnyah prohladnyj ail, ne razol'et
ozero s goluboj vodoj, ne nasadit les? I sam muchaetsya, i ego terzaet...

     - Dolgo nam ehat', dugpa? - sprosil on hriplo.

     - Vsyu noch'. Do ushchel'ya Elym-am.

     - YA bol'she ne mogu. YA hochu pit'.

     - Zdes' pit' nel'zya. Terpi, skol'ko smozhesh'.

     - YA ne mogu bol'she...

     Kuular  sdelal  neskol'ko   passov  rukami  i   CHochush  okamenel,  budto
prikleilsya  k sedlu. Teper'  on mozhet  projti  vsyu stranu SHamo, poka  chernyj
koldun snova ne razbudit ego.

     Zdes',  v pustyne, vse i vsegda  po-drugomu: gory bez rastitel'nosti  i
samyh prichudlivyh form, ruch'i ledyanye i ne peresyhayushchie dazhe na  raskalennyh
kamnyah, v  uzkih ushchel'yah, nikogda ne videvshih zharkogo solnca, lezhit netayushchij
sneg, a vverhu solnce  tak  neistovo, chto mozhno izzharit' yaichnicu na lyubom iz
kamnej. A zakaty - vsegda  zolotye,  ozaryayushchie edva li ne vse nebo iz kraya v
kraj, chto i ne pojmesh',  gde solnce saditsya i v kakoj storone ono podnimetsya
zavtra utrom, slizyvaya nochnoj inej so skal...

     Kuular Saryg-ool  lyubil stranu SHamo i  horosho  ee znal, dobyvav vo vseh
chastyah  -  Bordzogijne,  Dabusune,  SHargaine;  ostanavlivalsya  u  skotovodov
Zuungaryna, nazyvavshegosya kogda-to Dzhungarskoj pustynej, v somone  Zuun dazhe
zhil bol'she  nedeli.  Strana SHamo  polna zagadok -  sotni drevnih  pamyatnikov
krasnorechivee lyubyh slov govorili pytlivomu umu, chto kogda-to,  ochen' davno,
zdes' klyuchom bila nastoyashchaya zhizn' i sama pustynya byla  cvetushchej dolinoj. CHto
s nej  sluchilos' potom, nikto ne  znaet.  Hotya, navernoe, ob  etom  mogli by
rasskazat' olennye  kamni  i  petroglify,  pogrebal'nye  kurgany i  kamennye
istukany  s  chashami v rukah.  No dlya etogo nado pristal'no  vsmotret'sya v ih
uzory, ponyat' ih simvoliku, prochest' nadpisi na mertvyh yazykah...

     Putniki zdes' - redkie gosti. No i  ot  nih hozyaeva strany SHamo beregut
svoi  tajny, pryachut v ukromnyh mestah obo - zhilishcha  duhov  kamennoj pustyni,
vystavlyaya napokaz lozhnye obo -  indery. Ne srazu i razberesh', chto nastoyashchee,
a chto - lozhnoe!

     Kuular Saryg-ool priderzhal konya, speshilsya,  podoshel  k  kuche  kamnej  s
votknutymi v  nee prutikami, na kotoryh podvyazany poluistlevshie  lentochki  i
klochki tkani.  Usmehnulsya: inder, a  kto-to iz putnikov  prinyal ego za obo -
pobleskivayut mednye i serebryanye  monety,  vidny okamenevshie ostatki pishchi...
Konechno, esli poiskat',  to mozhno najti i  obo! No - zachem? Tajna skotovodov
strany SHamo pust' i ostanetsya navsegda tol'ko ih tajnoj!

     On  tronul konya i bystro  nagnal ushedshego  vpered CHochusha: hotya glaza  u
togo byli otkryty, on  v svoem polusne videl sejchas sovsem drugie kartiny, o
kotoryh  mozhet  rasskazat',  kogda prosnetsya.  No  Kuular  poka ne budet ego
budit'  -- zhazhdu i znoj nado pereterpet', chtoby oni  muchili men'she, a paren'
etogo  ne umeet. Da i chto on  umeet? Osobenno zdes', v strane  drevnih tajn,
gde svoi zakony i poryadki. Zdes' ne prinyato sprashivat' o rasstoyaniyah, vsegda
poluchish' odin  otvet: ryadom; ne prinyato  sprashivat' o nazvaniyah teh ili inyh
mest, mnogie  iz kotoryh  nel'zya proiznosit' vsluh,  chtoby ne obidet'  i  ne
rasserdit' duhov pustyni; zdes' ne prinyato sprashivat' o mogilah, kto i kogda
pohoronen  v  nih,  potomu,  chto  o mogilah  nado  ne  sprashivat',  a imena,
vysechennye na kamnyah, chitat' i chtit'... Mnogomu pridetsya uchit'sya eshche glupomu
parnyu!
     Tol'ko k polunochi oni dobralis' do  ushchel'ya, gde ih vstretil s podnyatymi
po obychayu rukami starik pastuh SHagdor, zadavshij odin vopros:

     - Kakie novosti v pustyne, putniki?

     -  Mnogo  novostej, -  otozvalsya  dugpa  Munhijn i dotronulsya do odezhdy
CHochusha, kotoryj rasslabilsya i udivlenno zahlopal glazami, uvidev chernoe nebo
s krupnymi zvezdami. - Zajmis' konyami!

     Za pozdnim  chaem govorili o zhitejskih delah,  i  starik vse  pribavlyal:
"Esli tak budet ugodno sluchayu  i pogode".  Uslyshav  etu priskazku v  desyatyj
raz, dugpa Munhijn ne vyderzhal:

     -  Sluchaj i pogodu posylaet nebo,  starik!  I ne pora  li tebe obratit'
svoj gasnushchij vzor k nemu?

     - Zachem? - udivilsya SHagdor. - Skol'ko  ya zhivu v etom  kan'one,  nebo ni
razu  ne poslalo  mne  svoej blagodati! Vse delayu sam i postupayu po  zavetam
predkov:
     "Esli tebe v rot popal kusok zhira, ne vytalkivaj ego yazykom!"

     - Znachit, ty - bezbozhnik?

     - Net, lam ya chtu. No oni tak redko byvayut  v nashih mestah! Za poslednie
tri zimy ty - pervyj. Da i to, kak vizhu, ne nastoyashchij lama, ne mongol.

     Dugpa Munhijn srazu zhe smenil gnev na milost':

     - Ty odin zdes' zhivesh', starik?

     - Est' lyudi, - uklonchivo otvetil SHagdor. - V bede est' komu vyruchit', a
pri bolezni podat' kruzhku vody
     i kusok lepeshki.

     - Ty mozhesh' sobrat' vseh lyudej kan'ona dlya bol'shogo razgovora?

     Starik otvetil ne srazu. Dolgo kuril svoyu trubku, potom nachal prochishchat'
mundshtuk, snova nabil trubku tabakom, ulybnulsya:

     - Bol'shoj razgovor -  prazdnik. Kakoj prazdnik ty hochesh' ustroit'  nam,
ch'i imena znayut tol'ko pustynya
     i veter?

     -  Vashi imena  znaet i nebo! - snova vspylil  dugpa Munhijn,  - i  tvoi
slova mogut emu ne ponravit'sya! Starik SHagdor nahmurilsya:

     - YA  mogu  sobrat' lyudej, no oni sprosyat: zachem my nuzhny tvoim  gostyam?
CHto ya im otvechu?

     -  Otvetish', chto obo  vsem oni  uznayut ot menya! SHagdor snova zadumalsya,
potom nehotya kivnul:

     -  YA znayu obychai.  YA  soberu  lyudej,  esli  ty  prines v  pustynyu mnogo
novostej. Otchego  by ih  i  ne sobrat', esli tak ugodno gostyam i sluchayu?  No
sejchas - uzhe noch'.

     - Utrom! Priglasi ne tol'ko muzhchin, no i zhenshchin.

     - ZHenshchinam nechego delat' na suglane muzhchin.
     Kto ty?

     - YA - shak'ya Munhijn. I ya poslan ko vsem lyudyam
     strany SHamo.

     - Poslan? - udivilsya starik. - Neuzheli kto-to
     o nas eshche znaet i pomnit?

     - O vas znaet i pomnit nebo!

     - Znachit, ty poslan nebom? - rassmeyalsya starik.

     -  Da,  ya  poslan samim  Gesser-hanom!  YA ego  gonec!  SHagdor  perestal
smeyat'sya i ehidno prishchurilsya:

     -  Sem'desyat zim zhivu, a vpervye slyshu, chtoby mertvye  posylali k zhivym
lyudyam svoih goncov! YA ne hochu smeshit' lyudej, gost'.

     Vpervye Kuular vstretil  otpor  i  nichego ne mog emu  protivopostavit',
krome groznogo okrika:

     - YA proklyanu tebya! I ty popadesh' v goryachij ad!

     - YA zhivu v takom adu, - otvetil starik s dostoinstvom. - Ne  dumayu, chto
v nastoyashchem adu mne budet huzhe, chem zdes'!
     Lish'  razgoralas'  zarya  voshoda,  kogda  Kuular  ryvkom podnyal sebya  s
posteli. Proshel k blizhajshemu ledniku, lezhashchemu na dne ushchel'ya, po trebovaniyam
radzha-jogi5  sdelal  ryad  slozhnyh fizicheskih  uprazhnenij ne  tol'ko  rukami,
nogami  i  golovoj, no i  vnutrennimi  organami, obtersya krupitchatym kolyuchim
snegom, vernulsya  v yurtu. Hozyaina  uzhe ne bylo.  Prosnuvshijsya CHochush prodiral
sonnye glaza, vycarapyvaya iz nih gnoj i razmazyvaya ego po shchekam.

     - Umojsya, - skazal dugpa brezglivo. - Ruchej techet u vhoda.

     - YA ne lyublyu vody.

     -  Ty  boish'sya  vody! -  golos  dugpy stal zlym  i  zhestkim.  - No tebe
pridetsya otvykat' ot tvoih dikih obychaev! YA ne hochu, chtoby ty izdoh v strane
SHamo! Ty mne nuzhen i, znachit, nuzhen nebu! Idi.

     CHochush  proshel k ruch'yu i s  otvrashcheniem  opustil svoi  chernye  ot  gryazi
ladoni v ego ledyanye vody...

     Vernulsya hozyain yurty,  nesya v rukah  dva burdyuka, protyanul ih  Kuularu,
stoyashchemu  u poroga i  mrachno vzirayushchemu  v raskalennuyu  do belizny  tumannuyu
dal', - tam  byla doroga v glubinu strany  SHamo, samyj  tyazhelyj  uchastok  do
somona Han-Bogdo. Dve nochevki na golyh kamnyah!

     -  Hot'  my  i  povzdorili  s  toboj  noch'yu,  gost',  -  skazal  starik
mirolyubivo, - no ya znayu obychai pustyni. Voz'mi! Zdes' - kumys, a zdes' - eda
na tri dnya. Ty idesh' k Orhonu?

     - YA idu v Tibet, v Lhasu!

     - Poklonis'  Potale ot vseh nas. Da  pust' budet  legok  vash tyazhelyj  i
dlinnyj put'! - Starik SHagdor  s dostoinstvom poklonilsya, prizhav pravuyu ruku
k serdcu. - YA ne derzhu na tebya obidy za nasmeshku nad starikom...

     Glava vos'maya

     Blagoslovenie bogov

     V  dele  nado proyavlyat' vyderzhku,  v schast'e  -  bditel'nost'. I Deol i
schast'e teper' byli  u  Puncaga.  Vyderzhki  tozhe  poka hvatalo,  vot  tol'ko
bditel'nost'yu on  eshche ne obzavelsya  i  edva  ne  poplatilsya za eto na  sorok
vos'moj  den' puti, kogda na ih karavan napal otryad golakov.  Tol'ko teper',
kogda zasvisteli puli i karavan leg, byvshij hovrak pozhalel, chto otkazalsya ot
oruzhiya,  hotya horoshuyu russkuyu  trehlinejku predlagal emu  shiretuj eshche tam, v
Buryatii, kogda na halat lamy on nakinul gryaznuyu tibetskuyu shubu.

     Puncag videl,  kak  sverknuli  voronenye stvoly vintovok hovrakov,  kak
dostal iz-pod teplogo  halata svoj nagan ZHamc, vylozhil prodolgovatye  bomby,
pohozhie    na   butylki,    lichnyj   hovrak-ohranitel'   shiretuya   Culunbat,
prisluzhivavshij  ranee samomu  Tundupu. A potom, kogda golaki  poshli v ataku,
obnazhiv klinki,  on  okazalsya na ih puti so  svoim oslom, i tol'ko  sluchajno
nashchupannaya im urga - palka s remennoj petlej - spasla molodomu ban'di zhizn':
Puncag lovko  nakinul ee na  sheyu  odnomu iz  vsadnikov  i  svalil  na zemlyu,
ostal'nye  popali pod uragannyj ogon' i  vzryvy bomb, rassypalis'  po stepi.
|tot karavan okazalsya im ne po zubam, i oni ushli, chtoby ne iskushat' sud'bu.

     Plennyj  golak  byl doproshen ZHamcem,  razoruzhen  i  otpushchen,  a  Puncag
obzavelsya ne tol'ko  konem,  trofejnym  oruzhiem, no  i meshochkom  s serebrom.
Den'gi  on srazu zhe otdal shiretuyu,  a  shapku  nacepil  na  sebya,  zatknul za
opoyasku shuby dva nagana i povesil  na sheyu tyazheluyu dlinnuyu vintovku s ploskim
i shirokim shtykom. Syromyatnyj  remen' davil  na  sheyu, priklad  lupil po boku,
shtyk postoyanno za vse ceplyalsya,  no Puncag i vida ne podaval, chto ne  tol'ko
Ne rad neozhidannomu podarku sud'by, no i gotov osvobodit'sya ot nego v  lyuboj
podhodyashchij  moment. No vse hovraki vostorgalis' hrabrost'yu  molodogo lamy, i
dazhe zavistnik Culunbat skazal iskrenne:

     - A ty, Punc, ne takoj uzh i slyuntyaj!

     Potom doroga stala huzhe,  a skoro  - sovsem plohoj. A ved' eshche nedavno,
prohodya  cherez zemli  Amdo, mimo  svyashchennogo Kukunora s  ego  goluboj vodoj,
Puncag  dumal,  chto  takie  zhe blagoslovennye mesta  budut vesti ih do samoj
Lhasy. No  poshli suhie stepi, polnye  razbojnyh  shaek,  za nimi  - soloncy i
sypuchie peski, kochkovatye bolota... A opytnye hovraki, hodivshie s karavanami
v Lhasu uzhe ne raz i ne dva, pugali eshche bol'shimi bedami i  trudnostyami puti:
stranoj Cajdam  s  ee  bolotami,  v kotoryh gibnut i  tonut  celye karavany;
perevalom  Tang-La, odno  upominanie o kotorom  zastavlyalo  ih  zakryvat' ot
straha glaza i sovsem ne durashlivo hvatat'sya za serdce.

     CHem  blizhe karavan podhodil k Cajdamu, tem bol'she neponyatnogo tvorilos'
vokrug. Uzhe  s  vechera nachalis' tumany, lomayushchie ne tol'ko dal'nij gorizont,
no  iskazhayushchie  do neuznavaemosti  blizkie predmety. A  k polunochi zaplyasali
zvezdy  na  nebe,  sledom za  nimi zakachalas', a potom stala padat'  i snova
vzmyvat' kverhu  stareyushchaya  luna. Plamya  kostra, za  kotorym  sidel Puncag s
hovrakami, ni  s togo  ni s  sego  vse  vremya  menyalo  okrasku ot  belogo do
temno-krasnogo, a viski nachinala stiskivat' tyazhest',  ot kotoroj  nevozmozhno
bylo izbavit'sya nikakimi vozdejstviyami  na chuvstvitel'nye tochki ushej i  shei,
pokazannye  emu v svoe vremya ZHav'yanom...  Do  utra Puncag ne  mog  usnut', a
kogda vzoshedshee solnce neozhidanno razdvoilos',  a potom vytyanulos' blestyashchim
belym stolbom, molodoj lama ne vyderzhal, proshel v golovu karavana, sklonilsya
pered shiretuem.

     -  CHto tebe,  ban'di?  -  sprosil tot  ravnodushno,  prizhimaya  konchikami
pal'cev podragivayushchie sinie zhilki na viskah.

     Puncag molcha pokazal na solnechnyj stolb.

     - |to byvaet chasto pri podhode k Cajdamu. Ne pugajsya.

     - U menya bolit golova.

     -  U menya  ona  bolit  tozhe. I u vseh,  kto v  karavane...  Cajdam est'
Cajdam... Zavtra uvidish' ego.

     Belosnezhnoe iskryashcheesya ploskogor'e. No to, chem ono vystlano, sovsem  ne
sneg. |to - sol'. Bezzhalostnaya  i v容dlivaya. Tol'ko plotnaya povyazka na  lice
mozhet  na  kakoe-to  vremya  vyruchit'.   No  cherez  etu  povyazku   uzhe  cherez
minutu-druguyu nevozmozhno  dyshat',  a kogda snimesh'  ee  i sozhmesh' v ruke, iz
tkani potechet  gor'ko-solenaya rapa. Vtorichno nadevat'  povyazku bessmyslenno:
ona  bystro  vysyhaet  i  stanovitsya  lomkoj,  a  glavnoe  -  sovershenno  ne
propuskaet vozduh...

     - Zazhech' kostry! - podal komandu kto-to iz karavanshchikov.

     Hvorostom i suhoj travoj gruzili verblyudov  eshche vchera utrom. No namnogo
li hvatit etogo  topliva, kogda pojdut nizinami? I  ne  stanet li ih karavan
novoj svalkoj  kostej, kakie oni uzhe videli na svoem puti? Dnem zdes' zharko,
a noch'yu padaet takoj moroz, chto ne gnutsya pal'cy...

     Vchera na zakate stolb solnca rasplyushchilsya i  prevratilsya v krasnyj blin,
kotoryj leg krovavoj  skobkoj  i dolgo ne padal  za  liniyu gorizonta,  chtoby
ustupit'  mesto zvezdam i  lune.  Noch' byla styloj, a utrom vmesto solnca na
vostoke  vspuhla podushka, pohozhaya na  kaplyu  rasplavlennogo olova. A  sejchas
solnce blestelo sovsem holodno,  kak  serebryanaya  -moneta v chuzhih rukah.  I,
konechno, ono  ne moglo sogret' etu  zemlyu, pohozhuyu na  savan. Da i  net  ee,
tverdoj zemli! Est' tol'ko solyanoj pokrov, v kotorom kopyta zhivotnyh probili
dyry. Tam, pod  sol'yu, chernaya, gustaya i edkaya  zhizha. Korochka pokryvayushchej  ee
soli ne tak prochna,  kak hotelos' by, i legko protykaetsya kopytom. Eshche huzhe,
esli kopyto zhivotnogo  popadet v staruyu dyru - hrustnet kost', bryznet rapa,
smeshivayas' s aloj krov'yu, i yad soli otravit v schitannye mgnoveniya. Spasti ni
konya,  ni verblyuda, ni osla uzhe nevozmozhno. Da  i  cheloveku ne pozdorovitsya,
popadi on v takuyu zapadnyu!

     Lyudi speshilis' i veli karavan v  povodu, staratel'no i akkuratno obhodya
chernye dyry  na  belom. No ih slishkom  mnogo -  karavany  etoj dorogoj  idut
chasto, i  sol' ne uspevaet zakleivat'  rany v svoem  pancire.  Solyanaya korka
mestami  pochti ne  derzhit  chelovecheskij ves  gnetsya  pod nogami,  vydavlivaya
zloveshchuyu rapu naruzhu.  Ona raz容daet solyanoj pokrov eshche i sverhu, ne uspevaya
zastyt' prichudlivymi  natekami.  No lyudi  i zhivotnye  speshat - zaderzhivat'sya
nel'zya ni na  mgnoven'e,  lyubaya ostanovka ili zaderzhka gubitel'ny. Lish' tam,
gde  pustynya vygibaetsya vverh i  sverkaet  na  solnce granyami sedyh  kamnej,
mozhno peredohnut'...

     Strashnaya chast' puti!  I kak  by  ni pugali  uzhasami  "sury"  -  bolezni
perevalov, Cajdam namnogo kovarnee i zlee...

     Uzhe k poludnyu poteryali pochti vseh konej i pyat' verblyudov. Gruz s nih ne
stali snimat',  ne stali i  pristrelivat' pogibayushchih zhivotnyh  - ne do  nih.
Solnce  stanovilos'  rumyanym,  kak yabloko,  i  tol'ko  perevaliv  na  vtoruyu
polovinu  neba, snova  nachalo  blednet'. Snizu,  iz  stepi,  potyanulo zharkim
vetrom. Lyudi na hodu snimali s sebya vse i shli pochti golymi. Blestela sol' na
spinah, raz容daya  carapiny i potertosti,  zaleplyala glaza  i  ushi, narastala
korkoj  na gubah. Odin  za drugim stali padat' lyudi. Ih  podnimali,  veli za
soboj, no oni snova padali, obessilennye...

     K  vecheru  stali  popadat'sya  kamni s zhuhlymi  klochkami travy.  Potom -
kamni, po  kotorym uzhe  mozhno bylo  perestupat',  ne boyas' ugodit'  v dyru s
rapoj.  Na  travu  zhadno nakinulis' verblyudy  i  dazhe  udarov  pogonshchikov ne
chuvstvovali. Da i sami lyudi gotovy byli  est'  etu gor'kuyu  i,  po-vidimomu,
yadovituyu dlya vseh zheludkov travu!

     Neozhidanno povalil  sneg,  pohozhij  na  sol'. On dazhe na  vkus  kazalsya
solenym.  Potom zablistali belye  molnii,  ne  izdavaya  groma.  Pogonshchiki  i
hovraki poveseleli:

     -  Kto-to zdes' novichok  i potomu  osobenno greshen pered duhom Lo! Nado
prinesti ego v zhertvu!

     I vse s hitrinkoj poglyadyvali na molodogo lamu.

     Pokazalis' pervye  palatki tibetskogo  storozhevogo posta.  Po  perevalu
razgulivali gryaznye lyudi v isterzannyh shubah, pokrikivaya na Podnimayushchijsya im
navstrechu karavan:

     - V odin ryad! V odin ryad!

     Dobivshis' otnositel'nogo poryadka, zatrebovali karavan-bazhi k sebe. ZHamc
o chem-to dolgo govoril so strazhnikami, potom vernulsya k karavanu.

     - Pridetsya sdat' vse oruzhie! Uzhe  i v Nagchu nel'zya vhodit' s  tem,  chto
ubivaet!

     Gorka oruzhiya  pokazalas'  strazhnikam podozritel'no  maloj,  i  oni sami
nachali obyskivat' karavanshchikov  i hovrakov, plotoyadno poglyadyvaya na tyuki. No
ZHamc ih uspokoil:

     - U nas ne torgovyj karavan, my vezem v Lhasu svyashchennyj gruz!

     Strazhniki posovetovalis' mezhdu soboj i ob座avili, chto  karavan ne pojdet
dal'she, poka ne budet polucheno razreshenie generala-dibu pogranichnoj strazhi.

     ZHamc  otozval  v  storonu  don'era  strazhnikov,  protyanul  emu   gorst'
raznokalibernyh monet,  no tot tol'ko zasmeyalsya  i vynul  iz karmana dlinnye
raduzhnye polosy bumagi s chernymi kitajskimi znakami i krasnymi pechatyami.

     - Sejchas v Tibete cenyatsya tol'ko eti den'gi2.

     - Bumaga? - udivilsya ZHamc. - Kakie zhe eto den'gi?!

     - Togda,  karavan-bazhi,  plati  zolotom... Mozhno serebryanymi  linami...
Kitajskie monety s shest'yu i sem'yu znakami my ne berem!

     ZHamc zakolebalsya  - ni  s zolotom,  ni s  serebrom emu rasstavat'sya  ne
hotelos'. Tem  bolee,  chto pered  takoj oplatoj  ne  ustoit i  sam  diba! No
tibetskie liny u  nego  byli,  sovsem  nedavno oni imeli hozhdenie  naryadu  s
kitajskimi monetami.

     - Razve den'gi imperatora - uzhe ne den'gi? - sprosil ZHamc nasmeshlivo. -
Togda ya budu zhdat' dibu.

     No  don'er uzhe  pochuvstvoval pozhivu i pospeshno  soglasilsya na kitajskie
monety. Potom  strazhniki delili  den'gi  po kakim-to svoim pravilam i potomu
ostalis'  obizhennye,  kotorye  srazu  zhe ustroili  draku,  raskvasiv  nosy i
nastaviv sinyakov pod glazami  drug drugu. Nablyudaya  za ih potasovkoj, Puncag
shepnul Culunbatu, okazavshemusya ryadom: "Ne kazhetsya li tebe, chto eti strazhniki
nichut' ne luchshe golakov?" Hranitel' shiretuya kivnul:  "I golaki,  i strazhniki
odinakovy!"

     Zakonchiv  draku, strazhniki razreshili  karavanu sledovat' dal'she  i dazhe
vernuli  koe-chto iz oruzhiya. Puncag, prinimaya nagany, srazu zametil, chto  oni
ne ego i daleko ne vse patrony podhodili po kalibru, no sporit' i zhalovat'sya
ne stal...

     Kogda  ot容hali  t storozhevogo  posta  na  prilichnoe  rasstoyanie,  ZHamc
rasporyadilsya sdelat'  prival, chtoby podkrepit'sya i  privesti sebya v poryadok.
Tut  zhe  beglo opredelili poteri. Oni okazalis'  nemalymi,  no mogli byt'  i
bol'shimi: doroga cherez Cajdam i perevaly nikogda ne obhodilas' bez dani!

     Ne uspel  Puncag sbrosit' s plech tibetskuyu shubu i plesnut' v lico vodoj
iz   ruch'ya,  kak  za  ego  spinoj  ostanovilis'   chetvero  tibetskih  lam  v
krasno-zheltyh halatah. Oni  spustilis' s sosednego perevala,  na kotoryj  ih
karavanu  tol'ko  eshche predstoyalo  vzojti,  i prinyali ego korichnevyj  halat i
petushinyj  greben'  shapki za znaki karavan-bazhi.  Vse  ostal'nye byli  odety
po-dorozhnomu i  ne privlekli ih  vnimaniya. Puncag  oter  mokroe lico  chistym
platkom, sprosil:

     - Vy o chem-to hotite govorit' so mnoj, lamy?

     - My  - mastera misterij i hoteli by predlozhit' vam  i vashim  lyudyam cam
ochishcheniya, kotoryj nikomu ne povredit.

     - Kto iz vas starshij?

     - My vse geculy.

     -  Reshite sami, kto iz vas budet govorit' s karavan-bazhi. On tozhe lama,
gelun. I on vedet v Lhasu etot karavan.

     Lamy pereglyanulis': slova Puncaga im prishlis' yavno ne po dushe. Podumav,
troe kivnuli na chetvertogo:

     - On budet govorit' s karavan-bazhi. Desrid.

     - Idi  za mnoj, Desrid,  - priglasil Puncag. - Gelun  otdyhaet v zheltoj
palatke.

     ZHamc nichut' ne udivilsya gostyam.  On  znal o brodyachih masterah misterij,
dayushchih  predstavleniya putnikam i nakorpam, no v takoj glushi i  tak daleko ot
Lhasy ne ozhidal ih vstretit'.

     -  Misteriya ne povredit moim lyudyam, - soglasilsya on, - no mne nechem vam
zaplatit'! Strazhi perevala stali brat' slishkom dorogo s kazhdogo karavana.

     -  My  - nishchi, karavan-bazhi, -  vzdohnul  Desrid. -  CHto  dadite,  to i
voz'mem.  Dazhe sho, ne  govorya  o kitajskih monetah...  I  eshche nam nuzhen odin
verblyud.

     - Verblyud? - udivilsya ZHamc. - Vy budete vozit' na nem svoyu poklazhu?

     -  U  nas  net  poklazhi,  karavan-bazhi.  Verblyuda  my  prodadim strazham
perevala, a sami pojdem k Cajdamu... Vblizi Lhasy uzhe nichego ne zarabotaesh'.

     - Da, strazhi  i  golaki otnimayut vse  u karavanov  i  nakorp.  I vashego
verblyuda oni ne kupyat, a otberut.

     - U nas ne otberut, - vezhlivo ulybnulsya Desrid. -  My - horoshie lamy, a
horoshij lama prodast dazhe dohluyu sobaku rubshchiku trupov!

     Kogda tibetec vyshel, shiretuj s ulybkoj posmotrel
     na Puncaga:

     - Vot kakim dolzhen byt' nastoyashchij lama! Uchis',
     ban'di.

     Soobshchenie,  chto shiretuj  kupil misteriyu i skoro nachnetsya predstavlenie,
zastavilo vspyhnut' potusknevshie bylo glaza, razvyazalo yazyki. U lam-artistov
srazu zhe  nashlos' mnogo  dobrovol'nyh pomoshchnikov,  no, pohozhe, oni  privykli
obhodit'sya sami.

     Misteriya nachalas' skuchno:  lamy  ustanovili  pohodnyj  altar' i  zazhgli
svyashchennye lampady.  Potom odin iz nih vzyal v ruki trubu dunchhenamu, drugoj -
rakovinu, otlivayushchuyu nezhnym  rozovym cvetom, i oba stali vyduvat'  hripluyu i
nudnuyu  melodiyu,  pod kotoruyu  srazu zhe  nachali medlennyj,  tyaguchij tanec  s
molitvoj. V  nej  ne bylo  nichego ot  hramovyh  molitv  i pesnopenij,  slova
slivalis' vmeste, kak voda v ruch'e, i medlenno, tosklivo  struilis', nagonyaya
son: u-aaa, i-eee, y-ooo...

     Uzhe  dusha ne prinimala  etot voj, no  imenno na eto  i  bylo rasschitano
vstuplenie, odinakovoe, chut' li ne kanonicheskoe, dlya vseh misterij!  Glavnoe
dejstvo  zanimalo obychno schitannye mgnoveniya, a  otrabatyvat' vsyakuyu  oplatu
nado bylo spolna...

     Zatem  odin  iz lam  (uzhe  znakomyj Puncagu Desrid) vynul iz-za opoyaski
halata  dlinnuyu bronzovuyu iglu i nachal protykat' eyu pravuyu shcheku. Skoro  kozha
vdavilas',  lopnula, vydeliv  kapel'ku krovi. No igla poshla  dal'she, poka ne
obrazovala  na  levoj shcheke bugorok i snova ne prorvala kozhu. Desrid protyanul
chernuyu nitku cherez obe shcheki, zavyazal ee uzlom  i  otkryl rot, chtoby pokazat'
yazyk, kotoryj tozhe byl protknut igloj i proshit nitkoj...

     Puncagu stalo ne po sebe: chego radi muchaet sebya etot neglupyj i surovyj
chelovek? Neuzheli  radi  neskol'kih monet  somnitel'noj cennosti  i oblezlogo
izmuchennogo  verblyuda,  kotorogo  tol'ko  chudom udalos'  vytashchit' iz  tryasin
Cajdama?

     Lama-fokusnik  vydernul  nitku,  i  misteriya  prodolzhilas'.  No  teper'
melodiya, vyduvaemaya iz truby i rakoviny, stala bolee rezkoj i ritmichnoj, kak
i sam tanec. Desrid ryvkom sdernul  pestroe pokryvalo, rasstelennoe na peske
i  zakryvavshee   dlinnyj  ryad   mechej,  vkopannyh  rukoyatkami  v   pesok   i
pobleskivayushchih na solnce belo-golubymi poloskami lezvij. Ritm eshche uskorilsya,
i lamy, prodolzhaya  tanec, nachali odin za drugim oprokidyvat'sya na  eti mechi,
polosuya svoi tela ne to krov'yu, ne to krasnoj kraskoj...

     Puncag zakryl  rukami  lico. Emu  hotelos'  zakrichat'  vo  ves'  golos:
"Prekratite!  Hvatit  i  togo, chto my  uzhe  videla!"  No spazma stisnula emu
gorlo.  K  tomu  zhe  okazalos',  chto  vse  eto  bylo  tol'ko  pervoj  chast'yu
predstavleniya, glavnoe im eshche predstoyalo uvidet'...

     Razom zastyv v  tance  i eshche  ne  ostanoviv igru  ispolosovannyh mechami
muskulov,  Desrid ruhnul  na  goryachij  pesok i  nachal  korchit'sya, vykrikivaya
chto-to po-tibetski. Dvoe lam pospeshno nakryli ego tem zhe pestrym  pokryvalom
i nachali kolotit' bol'shimi chernymi palkami, poka tretij lama, otlozhiv trubu,
ne pristavil k  svoej golove  roga kozla  i  ne pomchalsya bol'shimi krugami po
polyane, istoshno bleya i drygaya nogami s privyazannymi k nim  kopytami.  Lamy s
palkami  ostavili   Desrida   v  pokoe  i  brosilis'  k  kozlu.  |ta  pogonya
prodolzhalas'  dovol'no  dolgo,  poka  kozel,  obezhav  neskol'ko  krugov,  ne
zacepilsya  kopytami za  pokryvalo, ne zaputalsya v nem. Pod pokryvalom nikogo
ne okazalos' - tol'ko pesok.

     Uzhasnuvshis',  kozel  i  ego  presledovateli  upali  na  koleni,  vozdev
gorestno  ruki k  nebu.  Pesok  zashevelilsya,  i  iz  yamy  vybralsya  zhivoj  i
nevredimyj Desrid s beloj liliej v ruke3.

     Puncag  pervym  zakrichal chto-to  i besheno zakolotil v  ladoni, ne zhaleya
ruk...

     Poza Buddy, pogruzhennogo v  nirvanu, dostupna lyubomu lame. No  chem vyshe
stupen' ego svyatosti, tem bol'shee kolichestvo obetov i zapretov on  beret  na
sebya, tem glubzhe  dolzhna byt'  ego meditaciya i sosredotochennost' v molitvah,
tem  dal'she otdalyayutsya ot  nego zemnye  dela  i zaboty. U geluna  ZHamca  253
zapreta, i potomu, sadyas'  v pozu  nirvany, on obyazan  otklyuchat'sya ot  vsego
zemnogo i uhodit'  k nebesnomu na dolgie chasy i dazhe sutki. No u nego nichego
ne poluchalos' - mysli o zemnom i grehovnom  nikogda ne pokidali ego,  kak by
on ni staralsya sosredotochit'sya na svyatom i vysokom.  Poka nikto ne znal etoj
ego tajny,  no  tashi-lama, kotorogo on dolzhen  uvidet'  cherez  tri perehoda,
mozhet  prochest'  etu  grehovnost'  vysokogo  lamy  v  ego glazah.  I  hotya k
arhatstvu  vedet dolgij put'  pererozhdenij i molitv,  ono  ne yavlyaetsya stol'
pochetnym, kak hubilganstvo. I  ot soznaniya etoj  svoej nepolnocennosti ZHamcu
vsegda stanovilos' ne po sebe, kogda na nem ostanavlivalsya vzor kogo-libo iz
velikih lam Lhasy...

     ZHamc znal,  chto  v  monastyre Kandro  Sampo, vyrublennom  v skale, est'
lamy,  kotorye mogut pomoch' cheloveku dostich' stol'  glubokoj meditacii,  chto
ona  budet ravnoznachna nirvane. No tuda nado  idti ne  gelunom, a hovrakom i
prozhit'  ne menee  pyatidesyati lun.  A kto  skazhet,  chto emu, ZHamcu, otpushcheny
nebom eti lishnie luny iz  vseh lun zhizni?  I, esli  byt' chestnym pered samim
soboj,  on voobshche  zrya poshel na etot raz v Lhasu. Ego ne  zvali, i tashi-lama
budet rad emu men'she, chem obychno.  Hotya i ne pokazhet nichem,  chto nedovolen i
osuzhdaet samovol'nyj priezd shiretuya...

     Za stenami palatki pereklikalis' strazhi karavana:

     - Ki hoho!

     I kto-to nevidimyj i dalekij otvechal im gluhim ehom:

     - Hoj-he!

     ZHamc vyshel naruzhu, osmotrelsya.

     Tusklo goreli karavannye kostry. Pogonshchiki svezhevali ocherednogo pavshego
verblyuda i, slegka podzhariv ego myaso na kostre, eli pochti syrye krovotochashchie
kuski, zapivaya  provezennoj tajno ot geluna  i  hovrakov  arakoj, a mozhet, i
prigotovlennoj za dolgij put' iz kumysa ili ajrana.

     Vernuvshis'  v  palatku, on otkinulsya  na  myagkie  podushki i  poluzakryl
glaza.

     Doroga horosha  uzhe tem,  chto  ne utomlyaet dushu,  hotya  i terzaet  telo.
Tashi-lamu, velikogo  puteshestvennika, mozhno  ponyat',  on  davno  poznal vkus
dlinnyh  dorog  i  neozhidannyh sobytij.  ZHal',  chto  u ZHamca  na rukah  etot
poluhovrak, polulama iz  Altaya! Ne  bud' ego, mozhno bylo ujti v Sikkim. I ne
tol'ko dlya togo, chtoby poslushat' ego ispolinskie truby! No bez Puncaga ZHamcu
nechego delat' v Lhase - tot tovar, chto vezet ego karavan, nemnogo stoit,  da
i  nashelsya  by  drugoj  lama  v dacane,  chtoby  spravit'sya  s  obyazannostyami
karavan-bazhi!  Puncag nuzhen Panchenu Rinpoche, i  tut uzhe ne posporish'...  No,
mozhet, i on sam prigoditsya tashi-lame?

     V  palatku  besceremonno  zaglyanul kto-to  iz hovrakov ohrany karavana.
Uvidev shiretuya  na otdyhe,  ne spryatalsya, a ostalsya  stoyat', ozhidaya voprosa.
ZHamc vskochil, neozhidanno ispugavshis':

     - CHego tebe? |j, Culunbat!

     - YA znayu,  chto vy  otdyhaete, shiretuj,  -  prolepetal  hovrak, padaya na
koleni. - No menya prislali pogonshchiki...

     Tol'ko teper' ZHamc uznal svoego vtorogo hranitelya:

     - Ah, eto ty, CHimid?.. CHto-to sluchilos' eshche?

     - Ischez  odin  iz  nashih pogonshchikov.  Buryat Cyben Dog-dome.  S nim ushli
chetyre hovraka iz novyh. Vse vzyali  po verblyudu s prodovol'stviem i l'nyanymi
tkanyami. Unesli oruzhie, koe-chto iz teploj obuvi i odezhdy...

     - Pogonyu, nadeyus', otpravili?

     - Net, shiretuj. Nikto iz karavanshchikov  ne  znaet, v kakuyu  storonu  oni
ushli. Govoryat tol'ko, chto etot pogonshchik-buryat podbival nekotoryh hovrakov na
pobeg: "V svyashchennuyu Lhasu odna doroga, a iz Lhasy - sto!"

     ZHamc mahnul rukoj, i CHimid ischez. SHiretuj potyanulsya k kobure s naganom:
rano on eshche ottayal dushoj i obmyak serdcem! Byvalo, chto i na  poroge svyashchennoj
Lhasy nahodili nakorp s pererezannoj glotkoj...

     Vot i Lhasa!

     Kak tol'ko sverknuli ee zolochenye kryshi, karavan zamer bez komandy. Eshche
by emu ne  zameret'! Ved' pribyli oni s takimi mukami i poteryami ne prosto v
svyashchennuyu  stranu, a v stranu zhivyh bogov! Zdes', v  ee monastyryah i hramah,
zhilo i slavilo nebo 25 tysyach lam - chetvert' vseh lam mira Czonhavy!

     Legendy utverzhdali, chto pervyj car' Tibeta spustilsya s neba na zemlyu na
gore YArlhashampo i prines lyudyam prosvetlenie - vadzhrayanu. Buddijskij tantrizm
ohotno prinyali  zhrecy  Bonpo,  hozyaeva  dush  i  zhiznej  mestnyh  pastuhov  i
zemledel'cev.  No potom  yavilsya car' Langdarma - yaryj protivnik  buddizma, i
strana bogov nachala  razdirat'sya protivorechiyami, chto skoro stalo neterpimym.
I  nashelsya  hrabrec  -  monah Lhalung  Palchzhe-Dorchzhe,  kotoryj, pereodevshis'
lugonom*. ubil  opasnogo carya. Langdarma byl  naveki proklyat, i ego obraz  -
zlaya  maska ezhegodnogo obryada  izgnaniya  kozla otpushcheniya. Teper'  i  ne  vse
pomnyat, s chego  nachalas' vse, no tibetcy  znayut,  chto gornye duhi i bozhestva
Machenpomra, Kachendzhunga i Thanton  ohranyayut ot zlyh sil pokoj blagoslovennoj
Lhasy**. I  vse  znayut,  chto  pushki palyat v storonu  chernoj skaly na  drugom
beregu  reki tozhe ne  dlya ukrasheniya novogodnih prazdnikov, a  izgonyaya naveki
proklyatogo carya-svyatotatca, posmevshego podnyat' ruku na buddizm!

     *Lugony  -  ispolniteli   odnoj  iz   glavnyh   rolej   v  mnogodnevnyh
prazdnestvah po sluchayu Novogo  goda, odetye v  karnaval'nye maski i kostyumy,
imeyushchie svoj status i svoi pravila igry.

     ** Vysochajshie gornye vershiny Gimalaev v okrestnostyah Lhasy.

     Mnogo  vekov minulo  s  toj pory,  i  stala Lhasa ne  gorodom v obychnom
ponimanii   lyudej,   a   gromadnym   monastyrem,  sostavlennym  iz  hramovyh
kompleksov, chast'yu slityh vmeste,  a chashche obosoblennyh drug  ot  druga,  gde
kazhdyj iz nih - sam po sebe  byl gorodom s mnogochislennym naseleniem, svoimi
hramami, masterskimi,  svyatynyami,  zakonami, poryadkami i  ukladom  zhizni.  I
glavnym  iz  vseh  monastyrej byla Potala  -  roskoshnyj dvorec-gorod  samogo
dalaj-lamy!  Popast'  v  Potalu  i videt'  zhivogo  boga mozhno,  no eto stoit
bol'shih trudov, terpeniya i deneg...

     - Hvatit  lyubovat'sya! - negromko skazal ZHamc, snova  vstupivshij  v svoi
prava karavan-bazhi.

     Karavan nachal spuskat'sya v Lhasu...

     Otyskav na okraine postoyalyj dvor svoego dacana, kuplennyj eshche pokojnym
Bayanbelegom, ZHamc prikazal ostanovit'sya na nochleg i srazu zhe raspustil  vseh
svoih sputnikov: puskaj smotryat, udivlyayutsya i uzhasayutsya!..

     A udivlyat'sya i tem bolee uzhasat'sya bylo chemu...

     Zapoluchiv ot geluna neskol'ko monet iz svoego meshochka, Puncag pobrel po
gorodu, sbrosiv ostochertevshee pokryvalo iz temnoj  tkani: odezhdy  lamy mogli
emu dat' ne tol'ko pristanishche, no i propitanie, dazhe esli by v ego karmane i
ne pozvanivali monety. No v etom svoem raschete on zhestoko oshibsya - na kazhdom
shagu  emu  vstrechalis'  sonmy  nishchih  i  kalek,  ch'i  protyanutye  ruki  byli
krasnorechivee slov. Skoro on opustoshil svoj karman, i emu nechego bylo sunut'
v protyanutye  ruki,  a kolichestvo teh  ruk nichut' ne umen'shilos'.  Nishcheta  v
Lhase ne schitalas' predosuditel'noj. Na kazhdoe "daj" zdes' daleko ne  vsegda
otvechali "na", a eto ugnetalo: Puncag byl  dobr i vsegda  delilsya tem, chto u
nego bylo.

     Pobrodiv  eshche  nemnogo,  on  vernulsya  na  postoyalyj  dvor i  srazu  zhe
natknulsya na  geluna, sidyashchego  v bol'shoj krugloj chashe s vodoj.  Sudya po ego
dovol'nomu vidu,  ZHamcu  udalos'  udachno pristroit'  tovar. ZHestom  podozvav
Puncaga, on podal emu nozh:

     - Pobrej mne golovu. Nu kak, porazila tebya Lhasa?

     - Slishkom mnogo bednyh, gelun.

     - Ne bol'she, chem vsyudu.  Mozhet, chut' bol'she. Uznav, chto Puncag byl ne v
meru shchedr, nahmurilsya:

     - Ty potoropilsya istratit'  svoi den'gi. |tu rat' ne prokormish'! Den'gi
v Lhase nado tratit' umno i raschetlivo. Skupost' zdes' luchshe shchedrosti!

     - |to ya uzhe ponyal.

     Edva ZHamc zakonchil svoj tualet i oblachilsya v  zolotistyj halat,  prishli
kakie-to lyudi, o  chem-to  snova torgovalis'  i sporili,  potom ushli, ostaviv
dlinnye listy  bumazhnyh kitajskih deneg i  neskol'ko  meshochkov  s  serebrom.
Nastroenie geluna rezko upalo: vygodnaya utrennyaya sdelka obernulas' ubytkom.

     - Tyazhelye  vremena, tyazhelye vremena... Mozhno podumat', chto kogda-to oni
byli legkie  v Lhase!.. Odna  nadezhda na burhany, kotorye eshche  ne prodany...
Bez menya bol'she nikuda ne hodi.

     Utrom  oni  vmeste  vyshli  v  gorod. Nishchih  stalo  bol'she,  chem  vchera:
ochevidno,  sluh  o  tom, chto  v  Lhase  poyavilsya nevidanno  shchedryj  lama,  s
bystrotoj  molnii obletel  vse  ih  skopishcha. No  ZHamc  i  Puncag  ravnodushno
prohodili mimo
     protyanutyh  ruk, vysoko  podnyav  golovy. Neozhidanno  im pregradila put'
tolpa  obnazhennyh  lyudej, ch'i  lica  byli obernuty tkanyami, a  vperedi  sebya
kazhdyj  iz  nih derzhal  metelku,  pohozhuyu na opahalo,  kotoroj raschishchal sebe
put'.

     - Kto oni? - sprosil Puncag ispuganno. - Pochemu - golye?

     - Digambary,  predannye ahimse, - ravnodushno otozvalsya ZHamc, ne opuskaya
golovy,  no, pochuvstvovav,  chto molodoj lama ego  ne  ponyal, pribavil  uzhe s
usmeshkoj: - Dzhajny4!

     O  dzhajnah Puncag slyshal,  no videl ih vpervye.  Oni  boyalis' povredit'
vsemu zhivomu - poetomu zakryvali rot i nos, chtoby nechayanno ne zaglotit'  pri
vdohe  kakuyu-nibud' moshku, a  podmetali put' pered soboj, chtoby ne  zadavit'
nogami kakuyu-libo bukashku.  Sami dzhajny  pitalis' tol'ko rastitel'noj pishchej,
no i tu ne sryvali, ne vykapyvali, ne srezali...

     - Horosha  Lhasa5, - vzdohnul ZHamc,  - no  nam nel'zya  zdes'  zastrevat'
nadolgo... Nakladno! Ty byl v Hrame Bol'shogo Buddy?

     - Net, gelun.

     -  Znachit, ty eshche nichego ne videl v Lhase! - On sekundu podumal i snova
vzdohnul. - V Hram Bol'shogo Buddy shodi odin. I voz'mi vse svoe serebro. |to
chudo, kak i  vsyakoe drugoe,  v Lhase  besplatno nikomu ne  pokazyvayut,  dazhe
lamam.

     Zolotye  kryshi hramov horoshi tol'ko sverhu,  s  poslednego  perevala. A
tut, vnizu,  Lhasa  porazhala ne  stol'ko  svyatoj  roskosh'yu, skol'ko  greshnoj
gryaz'yu:  po  shchikolotku,  po  koleno,  po  poyas...  Bol'she vsego  udivlyalo  i
vozmushchalo to, chto vozle  mendangov  i  hramov  valyalis'  dohlye  sobaki, chto
svyashchennye  nadpisi  izgazheny.  Povsyudu  stoyali izurodovannye stely, za  odno
oskorblenie kotoryh  v  nedavnie vremena  grozil eshafot...  Mozhet,  potomu i
zapreshchalos'  palomnikam  idti k Potale  s  otkrytymi  glazami, chtoby  oni ne
videli vsego etogo srama?

     Zavershaya progulku, ZHamc  privel Puncaga k tomu mestu,  gde  rassekalis'
trupy  i  brosalis' na s容denie hishchnym pticam  i zhivotnym. Na  etih ostankah
prinyato bylo  katat'sya v  obnazhennom vide  "dlya sohraneniya zdorov'ya"  i "dlya
ukrepleniya svyatosti duha". Rasskazyvali, chto  dazhe sam dalaj-lama ne izbezhal
etogo rituala.

     ZHamc  trebovatel'no posmotrel  na Puncaga. Tot vspyhnul  ot omerzeniya i
brezglivosti, no poslushno nachal snimat' svoi odezhdy.

     Prisutstvie  Buddy  mozhet   otobrazhat'sya  i  ego  atributami:  lotosom,
tyurbanom, konem, derevom, kolesom... Da i znaki velichiya Buddy izvestny vsem:
tretij glaz mudrosti vo lbu, udlinennye mochki ushej, bugor na temeni... Tak i
vyglyadit glavnaya statuya Hrama Bol'shogo Buddy - glavnoj svyatyni Lhasy!

     Govoryat, chto i sama Lhasa stala rasti na tom meste, gde poyavilsya pervyj
hram,  ot  kotorogo  sejchas  ne  ostalos' dazhe  fundamenta.  A statuya  Buddy
"voznikla sama po sebe", vyrosshaya iz serogo kamnya v odnu korotkuyu noch'...
     Sejchas eta statuya  byla tak bogato ukrashena, chto ne hotelos' verit', ne
verilos' v nishchego monaha s chashej dlya podayanij v rukah!

     Rano utrom, v polden' i vecherom dveri Hrama Bol'shogo  Buddy otkryvalis'
dlya bogomol'cev, stekayushchihsya  syuda so vseh koncov mira. Vstav cepochkoj,  oni
prodvigalis'  drug  za  drugom, zahodili  vo  vse mnogochislennye komnaty  so
statuyami bogov, budd i svyatyh. V samom hrame i shaga nel'zya  bylo stupit' bez
serebryanoj ili zolotoj monety. Nakorpy nesli s soboj  zazhzhennye svetil'niki,
ih  fitili  goreli  tusklym  koptyashchim plamenem,  kotoryj  v  polumrake hrama
kazalsya zloveshchim.

     Nechem bylo dyshat'. Lyudi  poteli, ot nih volnami shlo zlovonie, nekotorye
iz  nih padali  bez  chuvstv  ne  stol'ko ot umileniya, skol'ko  ot  goloda  i
ustalosti, no tolpa  vse ravno dvigalas'  vpered, topcha v polumrake teh, kto
ne smog podnyat'sya. Nekotorye oprokidyvali svoi svetil'niki,  i goryachee maslo
opalyalo  spiny  i  golovy vperedi idushchih.  No  zdes'  nel'zya  bylo  krichat',
stonat',  izrygat' proklyatiya.  Zdes' nado bylo  tol'ko molchat'  ili  sheptat'
molitvy...

     V  koridorah i  beschislennyh zalah  Hrama  goreli bol'shie  svetil'niki,
pozhiravshie tol'ko  slivochnoe  maslo. Ego mozhno bylo kupit',  chtoby  dolit' v
svetil'nik. I za etim strogo sledili hovraki i  zhrecy. Poprobuj  byt' skupym
ili  nerastoropnym!  Na tvoyu golovu srazu  zhe  opustitsya dubina,  ty  budesh'
vykinut iz pomeshcheniya, i fanatiki zatopchut tebya nasmert' u svyatyh sten...

     Obaldevshie ot  mraka, duhoty, tusklogo bleska zolota, serebra, slonovoj
kosti  i  bronzy, palomniki vytalkivalis' naporom  tolpy iz hrama  tuda, gde
stoyali ogromnye barabany hurde.  Odin  povorot  serebryanogo  cilindra - odno
prochtenie vseh  molitv, zalozhennyh v  nego, - i srazu iz  tvoego karmana ili
koshel'ka vynuty desyat'  serebryanyh  rupij,  vtoroj  oborot  -  snova  desyat'
rupij...

     Ele zhivoj vybralsya Puncag iz Hrama Bol'shogo Buddy.

     ZHamc ne stal ego ni o chem sprashivat'  - on i sam neskol'ko desyatkov lun
tomu nazad perezhil takoe zhe chuvstvo - ispug i otvrashchenie odnovremenno.

     - CHto by ty eshche hotel uvidet' v Lhase, ban'di?

     - Tol'ko dalaj-lamu!

     - V Potalu my ne pojdem. Nam tam nechego delat'.

     Rano utrom ZHamc ushel s borodatym  tibetcem po  imeni Laden-La, no skoro
vernulsya - hmuryj i rasstroennyj.  Puncag nevol'no szhalsya: plohoe nastroenie
geluna  tak ili inache  otrazhalos'  na  nem  i hovrakah-ohranitelyah  shiretuya.
Okazalos',  chto tashi-lama eshche ne pribyl v  Lhasu, i skoryj ego  priezd  syuda
poka nikem v  Potale ne  ozhidalsya. I, znachit, chtoby vstretit'sya s  nim, nado
bylo  ehat',  ne otkladyvaya, v  Tashi-Lumpo, gde,  po sluham,  Panchen Rinpoche
probudet eshche dnej desyat'.

     - I my poedem, gelun? Segodnya? - prostodushno sprosil Puncag, ne skryvaya
radosti, novaya peremena v ih zhizni byla emu yavno po dushe.

     - Ne speshi,  - otozvalsya ZHamc  mrachno.  - Nam eshche predstoit pobyvat'  s
toboj v samoj Potale... Dalaj-lama  iz座avil zhelanie videt' nas i govorit'  s
toboj lichno, ban'di.

     - So mnoj?! Sam... dalaj-lama?! - obmer Puncag.
     ZHamc  kivnul, i  po  ego gubam popolzla  znakomaya zmeinaya  ulybka,  tak
horosho znakomaya vsem hovrakam i lamam
     dacana:

     - Da, ty teper' stal neprikasaemym,  ban'di... Obidet'  tebya -  obidet'
samogo dalaj-lamu! - I tut zhe vzdohnul: - I chego on lezet v dela  tashi-lamy?
SHambala - ne ego zabota, ego zabota - tol'ko vera i Tibet!

     Puncag   neproizvol'no  prikryl   glaza  vekami:   slova  geluna   byli
koshchunstvennymi i opasnymi... Kto v mire smeet osuzhdat' zhivogo boga i otkryto
somnevat'sya v ego mudrosti?!

     - Znachit, my uvidim ego?

     ZHamc shevel'nul petushinym grebnem svoej zheltoj shapki. On ne lyubil, kogda
emu  nadoedali  glupymi  rassprosami, i Puncag  zamolchal. Hot'  on teper'  i
neprikasaemyj, kak gost'  samogo dalaj-lamy, no tot daleko,  a gelun blizko.
ZHamc, mozhet byt', ne tronet vcherashnego hovraka dazhe slovom, no chto emu stoit
vyzvat' sejchas  kogo-libo iz  karavanshchikov  i  nameknut', chto byvshij  hovrak
slishkom vysoko voznessya i neploho by poshchipat' nemnogo ego karmu...

     No gelunu bylo yavno ne do etogo. On dumal o dalaj-lame, kotorogo horosho
znal  kak smertnogo cheloveka, a ne  boga.  I  etot chelovek  v te  vremena ne
blistal umom i ne udivlyal tverdost'yu haraktera. Da i sejchas pro nego v Lhase
hodili ne tol'ko zlye spletni, no i ne menee zlye prorochestva...

     V  Potalu  mozhno  idti  v  rubishche, no  mozhno  i v  prazdnichnyh odezhdah.
Podumav, gelun reshil, chto na etot raz emu bol'she podojdet odeyanie nakorpy...
K tomu zhe,  gryaznoe  rubishche na svyatom tele  - vsegda bylo simvolom chistoty i
blagosti! A eto ZHamcu sejchas osobenno neobhodimo...

     Strannuyu  kartinu  predstavlyali  ZHamc  i Puncag,  napravlyayas' k Potale!
Gelun - v lohmot'yah, ban'di - v neobnosivshihsya eshche svyashchennyh odezhdah. Nishchij,
u  kotorogo ne tol'ko polny karmany serebra,  no  i  zolota;  svyatoj lama, u
kotorogo ne bylo s soboj dazhe monety v chetvert' sho...

     K  Potale  polzli  na  zhivotah nakorpy, raskachivaya belymi, polosatymi i
pestrymi povyazkami  na  golovah,  po-zmeinomu  izgibaya  spiny,  zatyanutye  v
pyl'nye i rvanye halaty.  Ne bol'she  tysyachi shagov do svyashchennogo dvorca, i ih
sejchas vedet  k ego  stenam ne  stol'ko fanatizm,  skol'ko lyutyj strah pered
strazhnikami Potaly, vsegda gotovymi oblomat' palki o svyatotatcev...

     Vidya vse eto,  ZHamc ostanovilsya  v  rasteryannosti: on uchel  vozdejstvie
svoego rubishcha  na dalaj-lamu, no ne  uchel, chto strazhniki  svyashchennogo  dvorca
primut  ego za prostogo nakorpu, i emu ne  izbezhat' nakazaniya  za  narushenie
rituala, a polzti  po gryazi i pyli sledom za  palomnikami on ne hotel. Mozhno
bylo eshche vernut'sya, no  k nim uzhe priblizhalsya roslyj detina s prigotovlennoj
dubinoj:

     - |j ty, oborvanec! Lozhis' i esh' svyatuyu zemlyu! Nu!
     Na  Puncaga  v odeyanii  lamy  on dazhe ne vzglyanul. ZHamc poslushno leg  i
prilozhilsya gubami  k otpechatkam sledov, kotorye  tol'ko chto ostavili  gutuly
ban'di. Tol'ko vozle pravitel'stvennogo dzonga ZHamc podnyalsya, chtoby otvesit'
tri  poyasnyh  poklona  vysokomu  kamnyu, gusto obmazannomu  zhirom, - mol'bishchu
oficial'nogo  orakula.  Kogda-to etogo kamnya ne bylo. Znachit, ego ustanovili
po  rasporyazheniyu dalaj-lamy, sklonnogo k misticizmu  i tantricheskim obryadam!
ZHamcu hotelos' plyunut' na kamennoe voploshchenie koshchunstva, no vozle nego stoyal
strazhnik, i  gelunu nichego ne  ostavalos', kak  prilozhit'sya  k kamnyu gubami.
Neodobritel'no  vzglyanuv   na  serebryanuyu  monetu,  polozhennuyu  v  chashu  dlya
podayanij, zhrec orakula nahmurilsya:

     - Tvoya shchedrost', nakorpa, mogla by byt' i bol'shej.

     - YA ne nakorpa, ya  -  gelun! I ya  prizvan! Vtoroj zhrec chto-to shepnul na
uho pervomu, i lico togo ozarilos' luchezarnoj ulybkoj:

     - Vy - ZHamc, shiretuj?

     - Da. So mnoj ban'di Puncag. On tozhe prizvan.

     - Idite za mnoj.

     Obychno  palomniki  medlenno i  dolgo  podnimalis' s  etazha na  etazh  po
beskonechnym lestnicam dvorca. I s kazhdogo etazha ih mogli vygnat' v sheyu. A  v
verhnie etazhi  mozhno bylo  vojti  tol'ko s zakatom solnca. Ih  zhe proveli za
schitannye minuty po uzkim vintovym lestnicam, gde nepreryvno snovali zhrecy i
sluzhiteli   s  grudami   serebra   i   zolota  na  podnosah  -  vyruchkoj  za
teatralizovannye chudesa Potaly.

     Kogda  ZHamca i  Puncaga  vveli  v  zal, gde stoyal tron dalaj-lamy,  ego
telohraniteli s bichami v rukah  vygonyali zameshkavshihsya palomnikov, tak  i ne
uspevshih vkusit' chaya i risa iz ruk samogo boga: dalaj-lama prekratil ritual,
chtoby prinyat' prizvannyh dlya vazhnoj besedy.

     Gelun i ban'di rastyanulis' u nog dalaj-lamy.

     Tot vstal,  sverknuv zolotymi odezhdami, i  blagosklonno kivnul golovoj,
ukrashennoj vysokoj tiaroj:

     - YA zhdal vas, vstan'te.

     ZHamc i Puncag podnyalis', no ostalis' stoyat' na kolenyah.

     - Kogda vy nachinaete missiyu tashi-lamy?

     - Ob etom znaet tol'ko tashi-lama.

     - Pochemu zhe? Vy zhe - posvyashcheny!.. Idite v  dacan "|rdene-dzu". Hubilgan
Gongor  tam vse prigotovil. I chelovek, kotoryj vozglavit ego missiyu,  pridet
tuda.

     Dalaj-lama  lenivo i pochti  bezzvuchno hlopnul  v ladoshi,  i k  vysokomu
tronu boga zheltoj ten'yu skol'znul odin iz zhrecov, sprosil odnimi gubami:

     - Da?

     - Dajte im po alunu. Im nado speshit'. ZHrec podal znak telohranitelyam, i
pered glazami ZHamca  i Puncaga poyavilos' farforovoe  blyudo kitajskoj raboty,
na dne kotorogo lezhali  dva ploskih kol'ca s  monogrammami dalaj-lamy. Gelun
vspyhnul: o bol'shej milosti on ne mog dazhe mechtat'!

     - ZHelayu vam schastlivoj dorogi, burhany! - ulybnulsya zhivoj bog i podnyal,
blagoslavlyaya, ruki.

         Glava devyataya

     DVA MUDRECA

     I vot Babyj u sten "|rdene-dzu" - v desyati svyashchennyh shagah, kotorye dlya
istinno veruyushchego preodolet' ne
     menee trudno, chem sovershit' palomnichestvo v blagoslovennuyu Lhasu.

     Svyashchennye  desyat' shagov. Ih mozhno projti  s  zakrytymi glazami, kak eto
delayut nakorpy. Ih mozhno propolzti na zhivote, kak postupayut greshnye lamy. Ih
mozhno  preodolet' uverennoj pohodkoj, perebiraya  chetki i bormocha molitvy  po
primeru arhatov...

     Babyj  byl bessilen  otvesti vzor ot  steny,  slozhennoj  iz  sta vos'mi
chetyrehgrannyh, suzhivayushchihsya kverhu bashen-suburganov, kazhdaya iz kotoryh byla
posvyashchena vazhnomu istoricheskomu sobytiyu ili chem-libo proslavivshemusya lame...

     Melodichnyj  perezvon  kolokol'chikov  zastavil  Babyya prijti  v  sebya  i
dvinut'sya navstrechu muzyke neba. On ostanovilsya u vorot monastyrya, pokosilsya
na  stremitel'no zagnutye ugly  kryshi, pohozhie  na kryl'ya  svyashchennyh ga-rud.
Serebryanaya melodiya  lilas' ottuda, iz-pod karnizov, i  porodil ee nabezhavshij
veterok. Babyj protyanul ruku k meshochku, v kotorom byl zashit  pesok, udaril v
mednyj  gong,  razom  spugnuv lastochek  i  serebryanuyu  pesn'  kolokol'chikov.
Lyazgnul zasov, i vorota raspahnulis'.

     -  CHto vam  ugodno, doromba? -  svirepogo vida  strazhnik  smotrel ne na
gostya, a kak by mimo nego.

     - YA - lhramba.

     -  CHto vam ugodno,  lhramba? -  tak  zhe bezuchastno povtoril svoj vopros
strazhnik.

     - Mne nado govorit' s hambo-lamoj Gongorom.

     - On vas znaet, lhramba?

     - YA po ego delu! - vskinul Babyj golovu.

     - Prohodite, lhramba.

     Strazhnik  zakryl  vorota i zevnul.  Emu ne hotelos' provozhat'  znatnogo
gostya v pokoi hubilgana. Obvedya volov'imi glazami dvor monastyrya, on zametil
mal'chishku-hovraka, begushchego  s kakim-to porucheniem, pal'cem podozval k sebe.
Hovrak,  yavno  dosaduya, chto ne uspel vovremya ubrat'sya, podoshel k strazhniku i
potupil golovu, ozhidaya i  rugani, i  udara  plet'yu, a mozhet,  togo i drugogo
odnovremenno.

     - Provodi lhrambu k hubilganu! Da smotri, ne vzdumaj klyanchit' milostynyu
u gostya! Zaporyu nasmert'!

     Mal'chishka vtyanul golovu v plechi i s dosadoj posmotrel na Babyya,  kak by
govorya: "Hodyat tut bez vsyakogo dela, a mne dubyat shkuru za vas!" V drugoj raz
Babyj obodryayushche  ulybnulsya  by  sorvancu, no  sejchas nado bylo  derzhat' minu
solidnosti  i mnogoznachitel'nosti, chtoby samomu ne ugodit' pod pytlivyj vzor
kogo-libo iz lam, a zatem i pod pleti strazhnikov, kak neuchu i samozvancu.

     Hovrak vel Babyya po kamnyam,  gde kogda-to,  sotni let  nazad,  cvela  i
blistala   stolica   drevnej   Mongolii    Karakorum1,   udivitel'no   tochno
vpisyvayushchayasya  v  dolinu  Orhona, po  peschanym  holmam  kotoroj  rassypalis'
krasivye sosnovye roshchi.  Togda  ih bylo  kuda bol'she, a znachit,  i sama reka
byla mnogovodnee i stremitel'nee v svoem bozhestvennom techenii...

     Pochti   tochno  na  meste  dacana  "|rdene-dzu"  v  te  vremena  sverkal
nevidannym velikolepiem i skazochnym bogatstvom dvorec hana Ugedeya,  tret'ego
syna  CHingishana. Togda on  byl centrom i serdcem  stolicy,  po nemu  sudili
zaezzhie  lyudi o sile i mogushchestve velikoj  strany i  ee bogatyrskogo naroda,
pokorivshego mir ot voshoda i do  zakata solnca. A o tom, chto mir byl pokoren
raz i navsegda,  svidetel'stvovali kamennye  cherepahi - simvoly bessmertiya i
vechnosti. Na nih stavilis' kamennye plity  s  ukazami  vladyk  Karakoruma  -
stolicy  Vselennoj. Vse v  etom velikom  gorode sozdavalos'  na tysyacheletiya.
Odno  i ostalos' ot  zybkoj toj vechnosti - chelovecheskaya  gordynya,  brosivshaya
vyzov  samomu nebu, i sejchas  vyzyvayushchaya tol'ko  ironicheskuyu usmeshku  bogov,
po-nastoyashchemu ostavshihsya nezyblemymi i bessmertnymi...

     - Prishli,  lhramba,  -  skazal  mal'chik-hovrak,  ukazyvaya na  uzorchatuyu
massivnuyu dver'. - Vhodite sami, mne zapreshcheno pokazyvat'sya na glaza vysokim
lamam dacana...

     Babyj kivnul: v monastyryah vsegda mnogo zapretov, osobenno dlya hovrakov
i nizkih lam. Im nel'zya proyavlyat' izlishnee lyubopytstvo, poyavlyat'sya  na glaza
vysokim lamam  bez  vyzova i osoboj nadobnosti, zadavat' voprosy, otvety  na
kotorye   mogut   zatrudnit'   lamu   ili  zanyat'   ego  dragocennoe  vremya,
prinadlezhashchee celikom i polnost'yu tol'ko nebu.

     Mal'chishka  ubezhal,  radostno  poshchelkivaya po  kamennomu  polu  podoshvami
derevyannyh gutulov.

     Babyj  ne  reshalsya  otkryt' dver',  za  kotoroj  byla ego  sud'ba,  ego
budushchee,  zhizn'  i  smert',  velichie  i  nichtozhestvo. On  pochuvstvoval,  kak
vspotela  ruka,  vzyavshayasya  za ruchku, kak  predatel'ski  zabegali  glaza  po
serebryanym uzoram dveri. No on sobral vse svoe muzhestvo i voshel.

     Hambo-lama  Gongor  sidel  u  okna, zabrannogo uzornoj reshetkoj, ulozhiv
nogi  na  uzkuyu  skameechku, pokrytuyu  dorogim kovrom  s serebryanym i zolotym
shit'em,  i medlenno perevorachival listy  knigi. Po cvetu shelkovyh  tkanej, v
kakie byl  obernut raskrytyj  tom, i po raskraske polej kazhdogo lista, Babyj
ponyal, chto  hubilgan shtudiruet bessmertnyj  trud  velikogo Czonhavy "Lam-rim
chen-po". |to bylo horoshim znakom dlya  Babyya: pered  uhodom  v stranstvie, on
sam  perechital  etu blagoslovennuyu knigu. I  esli  Gongoru  pridet  v golovu
proverit' ego  poznaniya  po  etomu trudu. U novoyavlennogo mudreca  ne  budet
nikakoj osechki...

     -  Nedostojnyj  vashego vysokogo vnimaniya  skromnyj  sluzhitel'  mudrosti
lhramba Babyj privetstvuet vas, hubilgan.

     Gongor vzdrognul: s takoj frazoj ot tashi-lamy k nemu dolzhen byl pribyt'
staryj srichzhange Munko, kotoromu mnogo lun nazad on vruchil monetu so znakami
lotosa i Idama - propusk v Kajlas. No pochemu prishel ne sam Munko, a kakoj-to
lhramba?!  Velikij  mudrec  peredumal  ili  etot uchenyj lama  prislan  emu v
pomoshchniki?

     Hambo-lama  stremitel'no  obernulsya,  zadev   knigu.  Tom  svalilsya  so
stolika, i tyazhelye listy drevnego manuskripta rassypalis' po polu.

     - Lhramba Babyj? A gde srichzhange Munko?

     -  On  umer,  hubilgan.  Lunu nazad. Babyj polozhil  na ladon' monetu  i
protyanul ee Gon-goru:

     - Vot vash idam, hubilgan. Mne ego otdal Munko.

     Buddizm yavilsya kak by chernoj plitoj iz dragocennogo mramora, na kotoroj
velikij Czonhava vysek svoj pervyj uzor. CHetyre grani  etoj plity  -  chetyre
blagorodnyh istiny: zhizn' est'  zlo,  rozhdena  ona  zhelaniem, otkaz ot zhizni
est'  otkaz  ot  zhelanij,  a  put'   k  etomu  otkazu  lezhit  cherez  uchenie,
predlagayushchee vsem lyudyam vos'merichnyj put', kotoryj i idet cherez vosem' uglov
etoj simvolicheskoj plity. A sama plita - Vselennaya: licevaya ee storona - mir
nebozhitelej, obratnaya - zemnoj mir.

     Gongor sobral rassypannye  listy,  slozhil ih  stopoj, pridavil odnim iz
lityh burhanov. Vzdohnul:  za tyazhelyj i opasnyj trud bralsya master Czonhava,
menyaya storony plity i ee uzory, pokushayas' na  svyataya svyatyh buddizma! Vsegda
nahodilis'  i  najdutsya fanatiki  i prosto  glupye  lyudi,  chtoby  obvinit' v
bezbozhii dazhe svyatogo. I hotya uzhe togda on byl izvestnym zhrecom, osnovatelem
i nastoyatelem znamenitogo hrama, emu nuzhny byli slava  i  pochet, chtoby stat'
nedosyagaemym ne tol'ko dlya cherni, no i dlya sil'nyh vladyk togo vremeni!

     S chego zhe, kak i pochemu on nachal svoj uzor po plite?

     Glavnym v  uchenii  Buddy yavlyaetsya  prizyv k  samousovershenstvovaniyu kak
osnove dvizheniya vpered, k  budushchemu. |to  budushchee videl  ego tretij  glaz. I
Majya - mat' Buddy - peredala emu svoyu nepostizhimuyu silu, chtoby zemnoj syn ee
stal vladykoj mira. Ne  zrya, kogda ona nosila ego pod  serdcem, ej kazalos',
chto ona nosit v svoem chreve pylayushchuyu golovnyu!

     Vladet' nebom - vladet' budushchim. A nebo - dlya izbrannyh!

     Znachit, Czonhava nachal tam, gde buddizm ostanovilsya?

     Da! On skazal, chto vladet' nebom imeet pravo tol'ko  tot, kto polnost'yu
otorvalsya ot zemli!  Otorvat'sya ot zemli  - otorvat'sya ot vseh ee del, ot ee
melochnyh  zabot i strastej. A  dlya  etogo nado pererodit'sya, ujti  ot samogo
sebya, dostich' nirvany, poznav istiny neba...

     Vyhodit,  chto  Czonhava  prizyval  vseh   povtorit'  podvig  Buddy,  no
po-svoemu?  On  vozvysil uchenie,  sdelal  ego  ravnym  nebu,  zacherknuv  ego
prostotu, budnichnost'  i  prizemlennost'.  Zachem -  ponyatno: on  hotel pojti
dal'she i vyshe  Buddy! No kak i pochemu  Czonhava osmelilsya osporit'  glavnoe:
nebo ne dlya izbrannyh, a dlya vseh, kto pravednoj zhizn'yu svoej  i beskonechnoj
cep'yu pererozhdenij dostignet nirvany i sol'etsya s vechnost'yu?

     Dal'she...  Idti  k Istine  mozhno odnomu, a mozhno vesti  k  nej  drugih,
zhazhdushchih ee poznaniya. Budda shel odin, no lam - nositelej ego ucheniya - mnogo.
Esli vse oni dostignut nirvany i stanut bogami, to ne slishkom li gusto budet
zaseleno nebo?

     Gongor rassmeyalsya: sejchas v panteone mahayany ih bol'she shesti tysyach! Kak
zhe Czonhava  sumel pereshagnut' cherez eto  svyatotatstvo i  nalozhit'  na  svoj
pervyj sled-uzor - vtoroj, eshche bolee derzkij?

     Po-vidimomu, on rassuzhdal tak: svoj put'  Budda proshel  odin, no eto ne
znachit, chto pri zhelanii i vole ego nel'zya povtorit'!  I potomu povtorit' ego
mozhet  kazhdyj,  osvobodivshij  sebya  ot  zemnogo.  No  eto  -  hinayana: malaya
kolesnica, vezushchaya k nebu odnogo svyatogo! Master zhe vybral druguyu  kolesnicu
- bol'shuyu, vezushchuyu k nebu mnogih!2

     Gongor poter lob.  Esli stoyat' na kanone  buddizma nekolebimo, to putej
dlya kolesnic Czonhavy na nebo net i byt'  ne mozhet! No  ved' Velikij Uchitel'
ih nashel! I ne tol'ko nashel dlya sebya i svoih izbrannyh, no i dlya vseh lyudej!

     - Nado vo vsem razobrat'sya samomu, podskazki mudrecov mne ne pomogut! -
Gongor  proshelsya po kel'e, podbrasyvaya  i lovya monetu, dostavlennuyu ot Munko
lhramboj Babyem. - Tashi-lama toropit, inache ne bylo by poslanca...

     Ponyav put' Czonhavy, prolozhennyj im po buddizmu, Gongor  legko prolozhit
svoj put' po  lamaizmu,  sozdav  kanony  novoj very na  osnove dvuh staryh -
kanony SHambaly.  Tashi-lama dal opasnoe  zadanie. Opasnoe i trudnoe! Esli on,
Gongor, zaputaetsya i iskazit  osnovu osnov,  emu ne snosit' golovy... Panchen
Rinpoche  nichego  ne voz'met na  sebya, krome slavy! On  tol'ko dast imya novoj
religii i otoshlet missionerov ee na zapad.

     - Nado speshit'! |tot lhramba  Babyj  ne  mozhet  zhdat' dolgo. K tomu zhe,
Samdan...

     |to bylo  samoe nepriyatnoe -  esli Samdan uznaet,  nad chem rabotaet on,
Gongor, neizbezhno vmeshaetsya,  i  togda tashi-lama budet imet'  delo  tol'ko s
nim!  A poteryat' doverie  Panchena  Rinpoche  mnogo opasnee, chem vyzvat'  gnev
Tubdanya Dzhyamco, dalaj-lamy...

     Gongor snyal tyazhelogo burhana s knigi Czonhavy i snova nachal poisk tajny
Velikogo Mudreca.

     Lhramba  "|rdene-dzu" Samdan prishel s karavanom v pyat' verblyudov  cherez
tri dnya. Vygruziv meshki na skladah svoej laboratorii, snyav  pyl'nye odezhdy i
obmyv telo, on vyzval Nanzhina.

     - Govori o novostyah v dacane.

     - Priehal lhramba ot tashi-lamy. Imeni ya ne znayu.

     - CHto on delaet?

     - S nim vse vremya beseduet  sam hubilgan. S drugimi gost'  razgovory ne
vedet i vse svobodnoe vremya chitaet knigi.

     - CHto zhe,  on priehal v dacan,  chtoby knigi  chitat'? - krivo usmehnulsya
Samdan. - Postarajsya razuznat' o nem vse, chto nuzhno!

     - Slushayus', gelun.

     Samdan pochuvstvoval neyasnuyu trevogu v  dushe, no ne dal ej razrastis'  v
ozabochennost'. "Ot tashi-lamy mudrecy priezzhayut po ser'eznym delam! No pochemu
k Gongoru, razve on zanimaetsya obucheniem lam?"

     Ih  otnosheniya  s shiretuem dacana  davno  uzhe  byli natyanutymi.  A  ved'
kogda-to  zhili  dusha  v  dushu   i  horosho  ponimali  drug  druga!   Prichinoj
podozritel'nosti,  a potom i  razdora  stal  nezdorovyj  interes  Gongora  k
nauchnym delam Samdana.

     - Mozhet,  pryamo  sprosit' u  Gongora,  chto  za  gost' zhivet v dacane? -
proiznes Samdan vsluh  i rassmeyalsya: -  Tak on i  skazhet! Vprochem, chto-to on
vse ravno skazhet...

     Zaperev  dver'   laboratorii,   Samdan   ne  spesha,   s   dostoinstvom,
sootvetstvuyushchim  ego  rangu  i  znacheniyu v "|rdene-dzu",  dvinulsya k  pokoyam
hubilgana.  Po  puti  on zaglyanul v  biblioteku, chtoby  vzyat' poslednij  tom
"Mahabharaty"3.  Zahodit'  k hambo-lame  uchenomu  lame  bez  knigi  bylo  ne
prinyato, kak i bez prisposoblenij dlya pis'ma. Ne chetki
     zhe emu perebirat', kak kakomu-nibud' zachuhannomu ban'di, tipa Nanzhina!

     V biblioteke  Samdan uvidel neznakomogo emu lamu v chalme, sklonivshegosya
nad  listami  knigi Czonhavy.  Prizhav  ladon' k  serdcu, Samdan  poklonilsya,
prilepiv k gubam vezhlivuyu ulybku. Neznakomec  otvetil takim zhe kivkom, no na
lice ego byla rasteryannost', esli ne ispug. Stranno, ot chego by eto?

     - Izvinite, chto pomeshal vam.

     -  |to  ya  dolzhen izvinit'sya  pered vami, chto zanyal  pomeshchenie, kotoroe
prinadlezhit vsem lamam dacana!

     Neznakomec  govoril  na   horoshem   tibetskom  'yazyke,  no  s  kakim-to
neulovimym  akcentom, ne pohozhim na buryatskij, tem  bolee mongol'skij. Uzh ne
kitaec li on?

     - YA sejchas ujdu,  no dolzhen vam zametit', chto  v dacane  imeetsya luchshij
Czonhava, chem tot, kotoryj chitaete vy. |to  - kopiya, k tomu zhe plohaya: mnogo
propuskov, netochnostej i prosto oshibok.

     - Original chitaet hambo-lama Gongor.

     -  Gongor?  -  udivilsya  Samdan.  -  CHitaet  Czonhavu? |to byla  vtoraya
neozhidannaya  novost'! Gongor,  kotoryj voobshche  ravnodushen  k  knigam,  vdrug
vzyalsya  za "Lam-rim  chen-po"! S chego  by eto vdrug?! Uzh  ne  svyazano  li eto
kak-to s porucheniem tashi-lamy i strannym gostem?

     - Poslushajte, uvazhaemyj... Vy i est' tot lhramba, chto pribyl s kakim-to
porucheniem k Gongoru?

     - Da, ya - lhramba Babyj.

     - Ochen' strannoe imya dlya mongola...

     -  YA  -  buryat po  materi  i kalmyk po  otcu.  Otsyuda - imya  i  akcent.
Izvinite.

     - Ochen'  rad  byl s  vami poznakomit'sya,  hotya vashe  imya mne nichego  ne
govorit. A ya znayu mnogih uchenyh lam... YA - lhramba dacana Samdan, lekar'.

     Babyj  vzdrognul: imya bylo gromkim. Uzh ne tot li eto Samdan, kotoryj po
pul'su  mog  opredelit'  300  boleznej? Lhramba dacana  proshel  k odnomu  iz
dal'nih shkafov i, vzyav kakuyu-to knigu, sklonilsya v proshchal'nom poklone:

     -  My eshche  uvidimsya s vami,  lhramba,  i  obo  vsem bolee  obstoyatel'no
pogovorim! V tom chisle i o blagoslovennom Czonhave...

     Samdan ushel, no tyazhest'  ne snyalas' s dushi Babyya. Ona udesyaterilas'. Ne
segodnya, tak zavtra etot lhramba nevznachaj  ustroit emu  ekzamen, i  esli on
ego  ne vyderzhit...  O svoem pozore  samozvanca Babyj dumat'  ne  hotel.  On
teper'  dumal  tol'ko  o  pobege  iz   dacana.  No  eto  byl  pervyj  poryv.
Uspokoivshis', Babyj prishel k  mysli, chto lhramba-lekar' ne tak i strashen dlya
nego,  kak,   esli   by   emu   podvernulsya   lhramba-bogoslov...   Vprochem,
pokrovitel'stvo hubilgana Gongora tozhe ved' chto-nibud' stoit?

     Reshitel'no  otodvinuv  tom  Czonhavy,  Babyj  proshel k tem  shkafam, gde
vybiral  sebe  knigu  lhramba Samdan.  No  zdes'  byli ne  medicinskie i  ne
bogoslovskie sochineniya, kak on  predpolagal,  a zapisi  drevnih indijskih  i
kitajskih legend... On chto, eshche i poet, etot lekar' Samdan?

     A  lhramba Samdan  i  ne podozreval dazhe,  chto  tak  napugal  gostya.  V
obshchem-to Babyj emu ponravilsya, i, sudya  po  pervomu  vpechatleniyu, so storony
novogo lhramby  emu  nikakaya  opasnost' ne grozila. Vypolniv  poruchenie,  on
uedet. A vot Gongor ostanetsya. I ostanutsya ih natyanutye otnosheniya, medlenno,
no neuklonno perehodyashchie vo vrazhdu.

     Hambo-lama stoyal u okna  i  o  chem-to  muchitel'no dumal, derzha v  levoj
ruke, bessil'no opushchennoj vniz, dlinnyj list iz knigi Czonhavy. Gost' skazal
pravdu: Gongor, dejstvitel'no, zachem-to chital  znamenituyu knigu  reformatora
buddizma! Kivnuv  na vezhlivoe  privetstvie  lhramby, on vyalo pointeresovalsya
ego  samochuvstviem i  snova  kivnul,  ne vyslushav  otveta  do  konca.  Potom
ozhivilsya,  proshel  k stoliku,  polozhil prochitannyj  list  na stopku  drugih,
priglasil sest' i tiho zagovoril o Czonhave:

     -  Velikij uchitel' sumel ispol'zovat' dogmatiku buddizma dlya postroeniya
lamaizma - v togdashnih usloviyah sovershenno  novogo religioznogo techeniya4 - i
izbezhal pri etom uchasti  drugih bogohul'nikov. Kak  i pochemu eto  sluchilos',
lhramba?

     Samdan  nahmurilsya, pobarabanil  pal'cami po shelkovomu perepletu  svoej
knigi,  lezhashchej u  nego na  kolenyah, zagovoril ne spesha, obdumanno, znaya  po
opytu kovarstvo Gongora:

     - V to vremya, kogda Czonhava vzyalsya za obnovlenie buddizma, on pochti ne
ispovedyvalsya  dazhe  v  Indii. Bol'she togo, zarozhdalis' drugie  religii, gde
Budde  otvodilas' dovol'no  skromnaya  rol'.  V chastnosti, induizm, nabravshij
silu uzhe na osnove brahmanizma5, vvodil svoj panteon bozhestv:  Brahmu, Vishnu
i SHivu.  |ta novaya  troica  imela  svoi  zakony  i svoih bogov-pomoshchnikov. I
lamaizm horosho lozhilsya na buddizm, kotoryj uzhe byl rastvoren v induizme i ne
imel  svoih fanatichnyh poklonnikov. Czonhava  bol'she riskoval, kogda obryazhal
statuyu Bol'shogo Buddy, chem vvodya institut lam, hubilganov i  botisatv... Tem
bolee,  chto  pervye  bogosluzheniya  po  novomu obrazcu  otlichalis' vyzyvayushchej
pyshnost'yu, krasochnost'yu, massovost'yu... Buddisty, kakie eshche ostavalis', byli
ubezhdeny,  chto  Czonhava  vozvelichivaet  ih ugasayushchuyu  religiyu,  a  induisty
verili, chto Czonhava delaet  pokloneniya ih bogam bolee  udobnymi i ponyatnymi
dlya tibetcev,
     gde prochno sideli sekty Bonpo i ne poddavalis' nikakim vliyaniyam...

     - Tak prosto vse? - udivilsya Gongor. Samdan otvetil uklonchivo:

     - Ne  sovsem  prosto, byli svoi  trudnosti  i u Czonhavy, no samo vremya
pomoglo emu  - vremya  brozheniya umov  i nepokorstva cherni, raznoglasij  mezhdu
sil'nymi mira, neopredelennost'  i  besformennost'  gosudarstvennyh  granic,
vojny...

     Udovletvorennyj Gongor opustilsya na siden'e, otyskivaya nogoj skameechku.

     -  Novogo  lhrambu videli, Samdan?  - Gongor zaglyanul  svoemu mudrecu v
glaza i rassmeyalsya.  - Mozhete  poprosit'  ego pomoch'  vam  v  laboratorii  s
lekarstvami, chtoby ne skuchal!

     - U menya est' horoshie pomoshchniki,  - otkazalsya Samdan.  - Da i ne sovsem
udobno zagruzhat' gostya rabotoj...
     Tem bolee, chto u nego, navernoe, est' i bolee vazhnye dela v dacane?

     Sejchas Gongor ili skazhet pravdu ili opyat' ujdet ot otveta. Esli vtoroe,
to Nanzhinu pridetsya potrudit'sya na sovest', chtoby vse raznyuhat'!

     -  On zhdet, kogda ya vypolnyu poruchenie tashi-lamy, chtoby uehat' s nuzhnymi
bumagami v Tashi-Lumpo. Dumayu, dnya cherez tri-chetyre ego ne  budet v dacane! -
Gongor  pokosilsya  na knigu, lezhashchuyu u  Samdana na  kolenyah, i  pochti veselo
zakonchil:  - I vy smozhete pol'zovat'sya bibliotekoj, lhramba, kogda hotite  i
skol'ko hotite!


     Vecherom Nanzhin prishel sam.

     - Nu?  -  sprosil ego Samdan strogo. -  CHto ty uznal? Soglyadataj slegka
zamyalsya:

     - Vy  zhe sami, gelun,  govorili s nim segodnya... Samdan shvatil ego  za
uho,  prityanul k sebe,  sprosil svistyashchim shepotom, ne  zabyvaya  odnovremenno
vyvorachivat' uho svoego soglyadataya:

     - Ty i za mnoj shpionish', podlyj? Dlya kogo?

     -  Pomilujte,  gelun! - vzvyl Nanzhin. - CHto  vy takoe govorite mne?! Da
razve by ya, nichtozhnyj, posmel?! Samdan neohotno otpustil uho ban'di:

     - Poka  ty ne  dokazal obratnogo!  Ty nichego ne uznal, dazhe  ego imeni!
Govori, ne sopi, kak telenok!

     - On ne vyhodit iz biblioteki  i pochti ne  govorit so  svoimi hovrakami
Mongushem  i SHairom,  kotoryh emu dal  hubilgan... No  oni dumayut,  chto on ne
gelun, kak vy, a gecul. dazhe - ban'di...

     - Ban'di?! -  udivilsya Samdan. - Gde  ty  videl ban'di, kotoryj  chitaet
knigi, a ne krutit hurde? No Nanzhin-uzhe ponyal, chto ugodil:

     - On molitsya kak ban'di! I est kak ban'di! I vedet sebya s hovrakami kak
ban'di!
     Samdan rassmeyalsya:

     -  Ne  daet zatreshchin i ne  vygonyaet  ih pinkami iz biblioteki? On zhe  -
gost',  chuzhoj  chelovek!  Kakoj chuzhoj lama budet obizhat'  chuzhih  hovrakov?  A
dobryj - ne beda, mnogie vysokie lamy otlichayutsya dobrotoj i skromnost'yu,
     ne to, chto ty...

     - Vinovat, - potupilsya Nanzhin. - YA dumal...

     - Ty ne vypolnil moego porucheniya! - strogo skazal Samdan, hotya myslenno
i otmetil nablyudatel'nost' svoego soglyadataya. - Ty pletesh' vsyakuyu nelepicu i
hochesh'  menya  ubedit',  chto  zasluzhil  nagradu?  Pridetsya  tebya otpravit'  k
CHizhonu... Uzh on-to znaet, chto prikazat' svoim strazhnikam-golovorezam!

     Nanzhin poblednel:

     - Dajte mne eshche den', gelun! Tol'ko den'!

     -  YA tebe dayu dva dnya. Dva! Potomu, chto cherez tri dnya  gost' uezzhaet iz
dacana! Dva dnya i dve nochi, ponyal?

     Nanzhin popyatilsya  k  vyhodu, no u samogo  poroga spotknulsya o  zheleznuyu
kochergu i edva  ne  upal.  Kogda za nim  zakrylas'  dver',  Samdan zadumchivo
shchelknul pal'cami i
     probormotal:

     -  Ban'di... No esli on ban'di, to on ne mozhet byt'  lhramboj, a tol'ko
srichzhange! CHto-to tut ne to i ne tak...

     I tut  zhe vspomnil  vopros Gongora o Czonhave. Hubilgan, a - neuch! Malo
li ih, skorospelok? Mozhet, i etot Babyj - nastoyashchij  lhramba  iz vyskochek...
Vprochem, kakoe emu, Samdanu, delo do vsego etogo?  Emu nuzhen Gongor i tol'ko
Gongor!

     V dver'  robko postuchali. Voshli Bajyr i  Mongul -  ucheniki i  pomoshchniki
Samdana. Horoshie,  znayushchie  parni,  kotorym  davno  pora  nosit'  ne  tol'ko
korichnevye i krasnye, no i zheltye odezhdy lam. No Gongor i tut ne toropitsya -
net, govorit,  znatokov, kotorye mogli  by proverit'  ih, a ty,  lhramba, ih
nastavnik, potomu ne mozhesh' zadavat' svoi voprosy. Dlya chego on uchil togda ih
svoemu masterstvu? CHtoby Gongor  ili drugoj vysokij lama dacana  otpravil ih
chistit' konyushni?

     Bajyr  i  Mongul vtashchili dva bol'shih meshka, vytryahnuli ih  soderzhimoe v
sushil'nyj shkaf, sostavlennyj iz  krupnyh i melkih reshet s podogrevom goryachej
vodoj i  raskalennym vozduhom  ot special'nogo rukava, soedinennogo s pech'yu.
Povernulis', chtoby ujti na sklad za novym gruzom, no Samdan ostanovil ih:

     - Sadites', ya hochu pogovorit' s vami...

     Hovraki  pereglyanulis'  -  groznyj i  trebovatel'nyj Samdan ne ochen'-to
baloval  ih svoim vnimaniem v  poslednee vremya, zanyatyj tyazhboj s hubilganom.
No on ih po-svoemu lyubil, i oni  ob etom znali, otvechaya emu privyazannost'yu i
terpeniem. Oni robko priseli na skam'yu, potupilis', ne znaya,  kuda devat' ne
otmytye ot gryazi ladoni.

     - Vy umeete delat' lekarstva ot smerti, - nachal Samdan suho i negromko.
- Teper' ya vas budu uchit' delat' lekarstva ot zhizni. My  privezli dostatochno
trav,  sobrannyh  v gorah  i stepyah,  dlya  izgotovleniya etogo lekarstva. Ono
delaetsya tol'ko iz  vesennih i osennih trav, a  takzhe  koren'ev,  perezhivshih
zimu i  nakopivshih  dostatochnoe  kolichestvo  lechebnyh veshchestv. Lekarstvo  ot
zhizni ne menee cennoe, chem i lekarstvo ot smerti...

     I Samdan  rasskazal svoim  uchenikam, chto  v  Tibete  est' celye  sem'i,
znayushchie tajny yadov i schitayushchie otravlenie lyudej i zhivotnyh svoej professiej,
kotoraya  peredaetsya  po nasledstvu.  |ti  mastera  dostigli  mnogogo v svoem
iskusstve  -  oni  umeyut otravlyat' ne  tol'ko pishchej i chaem,  no  i  dorogimi
podnosheniyami - kinzhalami, kol'cami, chetkami, tkanyami... Predosuditel'noj eta
professiya ne schitaetsya, poskol'ku otravit'  cheloveka vysokogo polozheniya dazhe
vygodno... I hotya sama po sebe eta professiya opasna, ona nuzhna mnogim lyudyam,
a znachit, ona - polezna!

     U Bajyra i Mongula sami soboj raspahnulis' rty ot udivleniya  i radosti:
esli oni  ovladeyut iskusstvom izgotovleniya horoshih lekarstv ot zhizni, to oni
stanut vsesil'nymi!

     Samdan perebral special'no otlozhennye travy, pokazal nekotorye iz nih:

     -  Vot blekota,  ili beshenaya trava. Lishaet  cheloveka  pamyati,  vyzyvaet
udush'e  i  besnovatost'...  A  eto  - chistuha, ili  sobach'e  mylo.  Vyzyvaet
sudorogi i udush'ya...  |tot koren'  - p'yanaya trava, ot  kotoroj cheloveka rvet
krov'yu i on lishaetsya razuma...

     Do pozdnego vremeni prodolzhal Samdan svoi zanyatiya. On  slovno toropilsya
peredat'  uchenikam  vse to, chto znal i umel sam. A potom, otpustiv hovrakov,
dolgo  sidel v ocepenenii, stisnuv golovu rukami... Nichego eshche ne sluchilos',
no Samdan chuvstvoval - vse rushitsya!

     Gongor  raza chetyre  priglashal  Babyya  k sebe,  sovetuyas'  po  melocham,
svyazannym ne stol'ko s ideologiej novogo veroucheniya, skol'ko s ukladom zhizni
skotovodov i zemlepashcev, pastuhov i ohotnikov, zhivushchih na Altae. Babyj malo
chem  mog emu pomoch',  poskol'ku obshchalsya  s  etimi  lyud'mi  tol'ko  u sebya  v
Buryatii. A zapisi sada Munko,  kotorye  on  nashel  v dugane, byli neponyatny:
znaki,  simvoly,  imena, cifry... Mozhet, ssylki  na kakie-to  knigi,  mozhet,
uslovnoe  pis'mo, prednaznachennoe tol'ko  dlya  tashi-lamy,  zadaniya  kotorogo
starik tak i ne uspel nazvat'...

     U  Babyya  byla  smutnaya  nadezhda,  chto  hubilgan  Gongor  sam   sprosit
chto-nibud'  o zapisyah  sada Munko,  no  tot  molchal, interesuyas'  pustyakami,
kotorye  vryad  li  mogli  by  emu  pomoch'  pri  sostavlenii  dokumentov  dlya
SHambaly...

     Odnazhdy on dazhe postavil Babyya v tupik:

     - Vy znakomy s russkimi protivnikami pravoslaviya?

     - Da, v Buryatii ih mnogo.

     - Kak vy dumaete, raskol'niki  chem-to otlichayutsya drug ot druga? Ili vse
oni molyatsya Hristu?

     - Da, oni molyatsya Hristu, no po-svoemu.

     -  Kak vy  dumaete, lhramba, eti russkie  raskol'niki  mogli by prinyat'
kakie-libo kanony buddizma?

     - YA  ploho ih znayu,  hubilgan, - rasteryalsya Babyj. - Pochti ne obshchalsya s
nimi, no  ya znayu, chto  u nih est'  svoi  svyatyni:  obo,  mogily, prazdniki s
ognem,  svoi  zhrecy  i  drevnie knigi, ih devushki  zanimayutsya  tantricheskimi
obryadami pered zerkalom, sredi zimy nekotorye iz nih kulayut svoyu  molodezh' v
ledyanoj vode,  i pochti vse  oni mechtayut  o  blagoslovennoj zemle, nazyvaya ee
Belovodiej i  Sinegoriej, kotoraya po svoim obshchim priznakam chem-to napominaet
nashu SHambalu,  i vse oni zhdut prihoda  svoego messii, kotoryj spaset  mir ot
bedy, vozdast pravednikam i surovo nakazhet svyatotatcev... Vot, pozhaluj, vse.

     Gongor dolgo dumal, otvernuvshis' v okno, potom vzdohnul:

     -  Blagodaryu vas,  lhramba. YA pochemu-to tak  i dumal...  SHambala  budet
prinyata vsemi, ona otvechaet vsem zhelaniyam lyudej...

     Babyj  ushel v  biblioteku so smeshanym chuvstvom  rasteryannosti i dosady:
Gongor delal chto-to ne to i  ne tak, a on ne mog  vmeshat'sya i pomoch'  emu po
toj  prostoj prichine, chto ne znal suti porucheniya  sada Munko. Vryad li starik
zanimalsya izucheniem zhizni russkih raskol'nikov-semejskih6! U nego bylo bolee
vazhnoe  zadanie,  kotoroe on  pereporuchil  Babyyu,  no ne uspel ob座asnit' ego
suti... No ved' o chem-to govorili ego stepeni mudrosti, o kotoryh on povedal
pered smert'yu!  I  kak vse eto  svyazyvalos' s  monetoj, s nelepymi voprosami
Gongora, s neponyatnym  ozhidaniem kakih-to bumag  dlya tashi-lamy? V kakuyu igru
vysokih lam on vtyanut?

     Do  samogo  vechera  Babyj ne  nahodil  sebe  mesta,  bez dela perebiral
manuskripty,  ne  zamechaya dazhe, chto  nekotorye  iz  nih napisany  kitajskimi
ieroglifami. Uspokoilsya on tol'ko posle togo, kak nashel mongol'skuyu rukopis'
i uglubilsya v nee, razom zabyv o dacane, o Gongore, o samom sebe...

     A  vecherom  v  gosti  k  Babyyu  prishel Samdan. Razgovor  lhramba  nachal
izdaleka,  s pustyakov,  starayas' nikak i  nichem ne obespokoit'  gostya. Potom
nachal potihon'ku proshchupyvat' Babyya,  ocherchivaya nezrimye  krugi dozvolennyh i
nedozvolennyh  tem,  grani  kotoryh peresekalis',  davaya  napravleniya  novym
myslyam, rozhdayushchim neozhidannye,  poroj  nelepye  obobshcheniya.  No  Babyj  legko
vybralsya iz debrej  kazuistiki, v kotoroj podnatorel  eshche v "Velik sajhana",
chem,   pohozhe,  nemalo  udivil  Samdana,  zhdavshego  legkoj  pobedy  i  pochti
uverennogo v nej. Podumav, lhramba dacana zagovoril o "Gandzhure",  no Babyj,
uzhe ne ochen' ceremonyas', perebil ego:

     - YA  chital  "Gandzhur", lhramba, i  nashel,  chto on  ustarel  dlya  nashego
vremeni nastol'ko, chto prevratilsya v nelepost'...

     - Gde  zhe vy  chitali  "Gandzhur"?  On ved' dovol'no  redok!  No  s vashej
ocenkoj ya soglasen, hotya i ne sovsem:
     pyatyj  i  dvadcat'  shestoj  toma eshche  zhivy  i  interesny,  a  vot  toma
Abhidharmy i Dulvy... Vprochem, vy pravy v glavnom: novoe vremya trebuet novoj
volny mudrosti i novyh mudrecov, kotoryh poka net!

     Dal'she razgovor  poshel legche:  o znakomyh monastyryah  i  vysokih lamah,
poka ne podstupili k glavnomu.

     - Vy zdes' po porucheniyu tashi-lamy? - vkradchivo sprosil Samdan. - Vy ego
videli i govorili s nim?

     - Ne sovsem tak, no ya vypolnyayu ego volyu.

     - A kakoe otnoshenie k vole tashi-lamy imeet hubilgan Gongor?

     - Samoe pryamoe - on vypolnyaet ego poruchenie.

     - Kakoe poruchenie? - nastorozhilsya Samdan. Babyj pozhal plechami:

     - |to - tajna hubilgana, a ne moya.

     Samdan  ushel ni s chem i srazu zhe  vyzval svoego soglyadataya. Edva Nanzhin
perestupil porog laboratorii, kak lhramba proshipel zloveshche:

     - Znachit, gost' - ban'di? Ah ty, chervyak!

     - Vinovat, no hovraki skazali...

     - |ti nedonoski? Da on  - nastoyashchij  lhramba! A ty -  fal'shivyj lama! I
tebya pora postavit' na tvoe nastoyashchee mesto!

     On pnul Nanzhina  pod  toshchij  zad i  zahlopnul za nim dver'.  Podoshel  k
postoyanno goryashchemu ochagu, popravil drova, otshvyrnul kochergu proch' - Babyj ne
vydal Gon-gora!


     A Babyj v eto vremya stoyal pered hambo-lamoj dacana.

     - U menya vse gotovo, mozhete  spokojno ehat'.  Esli, razumeetsya, eto  ne
narushaet  vashih  lichnyh planov. YA najdu kogo  poslat',  esli vy ostanetes' v
"|rdene-dzu". U menya est' koe-kakie plany v otnoshenii vas, lhramba...

     - YA poedu v Tashi-Lumpo, hubilgan. |ta poezdka nikak i  nichem ne  vredit
moim planam. I u menya dolg pered Munko!

     -  Drugogo  otveta  ya ot  vas i ne  zhdal  -  vy  vzyali  na sebya  zaboty
pokojnogo, i dlya vas oni svyashchenny!

     Gongor  otkryl  shkatulku chernogo  dereva  s zamyslovatym  perlamutrovym
uzorom, dostal svitok golubogo shelka,  ispisannyj grebenchatymi  mongol'skimi
bukvami, protyanul Babyyu:

     -  |to vy  otdadite samomu tashi-lame.  Nikto  ne  dolzhen  videt' teksta
rukopisi!
     - Nikto nichego ne uvidit, hubilgan. YA budu ostorozhen.

     -  Ne somnevayus'  v  vashej predannosti! - Gongor otoshel  k oknu,  dolgo
stoyal  tam,  rassmatrivaya  bessmyslennym vzorom  uzor reshetki, vpechatannoj v
sinee nebo,  potom povernulsya k Babyyu, vzdohnul: -  Ne  dumayu, chto ya  sdelal
vse,  kak nado, no  v rukopisi est' mysli, kotorye zainteresuyut tashi-lamu...
Dvizhenie Beloj SHambaly - tol'ko nachalo! - Gongor  rezko oborval sebya, dernul
za mochku uha, skrivilsya ot boli. - Ob etom potom, kogda vy vernetes'... Vashi
znaniya, lhramba, ochen' prigodilis'... - Gon-gor  ulybnulsya  vymuchenno, budto
kto zastavlyal ego,  a emu ne hotelos'  byt'  vezhlivym.  - Samdan  sobiraetsya
pokinut' dacan, ya znayu, hot' on i molchit ob etom svoem reshenii... Vchera ushel
poslednij karavan Aginskogo dacana, no
     ya vam dam horoshego konya, i vy ego nagonite v Nagchu... Vam nuzhny den'gi?

     - Da, hubilgan. U menya ostalos' neskol'ko monet, no...

     - Den'gi vy poluchite vmeste s moim alunom u dargi
     strazhnikov CHizhona. On vas uzhe zhdet. Schastlivogo puti, lhramba!


         Glava desyataya

     GOSTI YUM-BEJSE

     Tashi-lama speshil: v monastyre YUm-Bejse ego  zhdal chelovek, nastoyashchee imya
kotorogo znal  tol'ko  on - alun s krasnym kamnem Panchen Rinpoche  vruchil emu
pyat'desyat lun  nazad, i  nastalo  vremya poluchit'  ego obratno.  Delo chelovek
sdelal (ne mog ne  sdelat'!), i  nedostayushchee zveno v cep' del,  voskreshayushchih
poluzabytoe ponyatie SHambaly1, kotoroe eshche nedavno  uspeshno putali s zapadnoj
zemlej Sukavati, vstavleno na svoe mesto!

     Sovsem nedavno  tashi-lama posetil monastyr' Moru-ling, izvestnyj svoimi
mudrecami na ves' Tibet. V nem malo  lam, zhivut  oni v  asketizme hinayany, i
kazhdyj  iz nih stoit soten teh bezdarnostej, chto  sposobny  lish'  perebirat'
chetki  i bolee  ili  menee chetko proiznosit' svyashchennoe  zaklinanie  "Om mani
padme hum!".  Tri dnya prozhil Panchen Rinpoche v ih srede, govoril so mnogimi s
glazu  na glaz i ubedilsya,  chto pora mudrecam Morulinga rashodit'sya po svoim
tropam, nesti svoyu mudrost' lyudyam...

     Teper' - YUm-Bejse.  On budet poslednim monastyrem, gde tashi-lama eshche ne
byl!

     Za eti pyat'  let  on  horosho potrudilsya,  otyskivaya  v  peshcherah Kajlasa
otshel'nikov i  delaya iz nih  prorokov SHambaly, vyvodya  iz tajnyh  monastyrej
lam, obladayushchih bol'shoj nervnoj energiej i sposobnyh pridat'  dvizheniyu novye
formy.

     Teper'  ego schitayut chudotvorcem, okruzhayut legendami, pytayutsya razgadat'
ego tajnu, kotoroj net!

     Tashi-lama neozhidanno protyanul ruku, ostanavlivaya portshez.

     - Otdohnem nemnogo. V desyati shagah otsyuda dolzhno byt' ozero.

     Ego  sputniki nedoumenno pereglyanulis':  otdyhat'  posredi  raskalennyh
kamnej i  idti k ozeru,  kotorogo  net i byt' ne mozhet v  etih  mestah? Odni
poschitali:  zhivoj  bog  chudit;  drugie,  chto  tashi-lama ne  znaet dorogu  na
YUm-Bejse i  potomu  dumaet ob udovol'stviyah  puteshestviya. No  zdes' ih  net!
Kamennoe plato, niziny - razlomy v nem, a esli  kogda-to i byla tut voda, to
rannej vesnoj...

     Kakovo zhe bylo ih  izumlenie, kogda v desyati  shagah  ot dorogi, obognuv
mrachnuyu skalu,  oni  dejstvitel'no  uvideli ozero,  obrosshee molodoj travoj,
usypannoj cvetami! No  kazhdyj  iz  ego sputnikov gotov byl poklyast'sya, chto v
etih unylyh mestah nikogda ne bylo oazisa!

     Oni  byli  pravy: ozero  poyavilos'  neskol'ko  dnej  nazad,  eshche  cherez
neskol'ko dnej ono ischeznet, kak tol'ko solnce vyp'et vsyu ego vodu, a ruch'i,
porodivshie  ego,  issyaknut.  Panchen  Rinpoche  znal  to,  chego  ne znali  ego
sputniki:  takie ozera inogda poyavlyayutsya na plato.  Zima  byla mnogosnezhnoj,
vesna plohoj i holodnoj, leto prishlo  pozdno,  i  razlomy  dal'nih skal byli
zabity l'dom, kotoryj  tol'ko sejchas nachal po-nastoyashchemu  tayat'... Proslediv
glazami set' gornyh skladok, tashi-lama  opredelil mesta skoplenij etoj taloj
vody, a odno iz nih prosto uvidel s portsheza...

     Tak proizoshlo eshche odno chudo, porodiv eshche odnu legendu...

     Solnce stoyalo vysoko, no tashi-lama  prikazal razbit'  palatki. Sputniki
povinovalis'  s radost'yu: vperedi byl  eshche dolgij  i nelegkij put', kotoromu
odno  malen'koe  udovol'stvie ne  tol'ko  ne  povredit,  no  i  pomozhet  ego
skrasit'.

     Kuular Saryg-ool zhdal tashi-lamu uzhe dva dnya. I vse eto vremya provalyalsya
na  posteli, chto  bylo sovershenno neobychnym  dlya nego,  propuskaya v  kamorku
tol'ko  CHochusha, vezhlivo,  no dostatochno nastojchivo otklonyaya vse  priglasheniya
hambo-lamy YUm-Bejse.  Ego  otnosheniya  s Dondogom  razladilis'  srazu zhe, kak
tol'ko on  postuchal bronzovym  molotkom v vorota  monastyrya i pred座avil alun
tashi-lamy. Strazhnik grubo zakryl vorota:

     - Dlya krasnyh i chernyh lam YUm-Bejse zakryt!

     -  Kto rasporyadilsya? Darga strazhnikov? - mrachno sprosil Kuular. - Pust'
vyjdet! YA - gonec tashi-lamy.

     - Sejchas ya emu dolozhu...

     Uslyshav udalyayushchiesya shagi, Kuular koshkoj vskarabkalsya na stenu, sprygnul
s  nee vniz,  raspahnul  vorota,  propuskaya konej  i CHochusha, snova  zadvinul
zasov. Uvidev priblizhayushchihsya strazhnika i dargu, podmignul:

     -  Sejchas oni u menya po-drugomu zagovoryat! Ne dohodya  neskol'kih shagov,
darga  i  strazhnik kak-to obmyakli i ruhnuli na koleni.  Dugpa  Munhijn snova
podmignul CHochushu:

     - Videl? Prikazyvaj!

     - YA ne umeyu govorit'  po-vashemu, a telengitskij oni ne pojmut, dugpa...
Luchshe uzh vy sami...

     -  Tot, kto ne umeet  povelevat', nikogda  ne nauchitsya podchinyat'sya! |j,
vy! Voz'mite konej i otvedite na mesto!

     Strazhnik  i ego  nachal'nik s neozhidannoj rezvost'yu  brosilis' ispolnyat'
prikazanie, a vernuvshis', zanyali prezhnie pozy.

     - I dolgo oni tak budut stoyat'? - sprosil CHochush ispuganno.

     -  Poka sam  Dondog  ne  uprosit  menya prostit' ih.  A  ya toropit'sya ne
budu...

     Hambo-lama ne zastavil sebya zhdat', no Kuular otkazalsya govorit' s nim:

     - Tvoi strazhniki oskorbili samogo tashi-lamu!

     - YA nakazhu ih, gonec...

     -  |to  uzhe sdelano.  Spokojnoj nochi,  hubilgan! Pozhav plechami,  Dondog
ushel, chtoby  prislat'  hovrakov.  No  ih  dugpa Munhijn  tozhe vygnal.  Potom
otpravil  CHochusha storozhit'  vhodnuyu dver' so strogim prikazom  ni  s  kem ne
razgovarivat' i nikogo blizko ne podpuskat':

     - Mychi kak nemoj! Pust' dumayut, chto i na tebe moe zaklyatie!

     Hovraki  i  svobodnye ot sluzhby strazhniki vozilis'  vo dvore monastyrya,
pytayas' uvesti s soboj ocepenevshih, no te vyryvalis' i vnov' vozvrashchalis' na
prezhnee mesto, gde ih postavil na koleni chernyj koldun.

     I tol'ko nasladivshis' ustroennym perepolohom, Kuular vyshel k nakazannym
i vyvel ih iz transa. Vozvrashchayas' v svoyu kel'yu, hotel nanesti vizit Dondogu,
dazhe ostanovilsya u ego dverej, no potom peredumal.

     Ostatok dnya i noch' Kuular ne somknul glaz i ne dal spat' CHochushu: boyalsya
napadeniya.  A utrom  k nemu  snova  postuchal hambo-lama  i  byl  vpushchen,  no
razgovora u nih ne poluchilos'.

     - Mne  prikazano  byt' v  YUm-Bejse, hubilgan,  i ya zdes'.  Kogda  budet
tashi-lama i s kakoj cel'yu - ne znayu. Nakormite moego hovraka, a ya syt...

     Slova chernogo kolduna ustroili  novyj perepoloh - monastyr' stal srochno
gotovit'sya k priezdu vysokogo  lamy: vse skrebli  i chistili, molitvy i truby
gremeli  po  tri  raza  na  den',  a  u  vorot YUm-Bejse  dezhurili ne  tol'ko
strazhniki,  no  i  polnye  lamy  -  geluny. Vseh  hovrakov, ban'di i geculov
pereselili v drugie  pomeshcheniya,  zapretiv im  dazhe  poyavlyat'sya poblizosti ot
glavnogo hrama...

     A k  ishodu  tret'ego dnya v dver' kel'i Kuular a snova postuchali. CHochush
voprositel'no  vzglyanul  na dugpu  Munhijna i, pojmav ego  kivok,  otodvinul
zasov.

     Dver'  shiroko raspahnulas',  za  nej  stoyal  ulybayas'  Panchen  Rinpoche,
tashi-lama. CHernyj koldun poblednel i kulem svalilsya k ego nogam:

     - Bog Amitaba, ya vernulsya...

     Priezd tashi-lamy  v  lyuboj monastyr'  - sobytie.  Mnogie chtut tashi-lamu
dazhe  vyshe dalaj-lamy: Panchen Rinpoche,  hot' i zhivoj bog, bodisatva Amitaby,
vse zhe blizhe k lyudyam  - s nim mozhno govorit', kak s prostym smertnym, k nemu
legche  proniknut',  ot nego vsegda ishodyat dobrota  i spravedlivost'. I hotya
zemlya Sukavati  - mesto  perevoploshchenij  -  ego zapadnaya  strana,  k kotoroj
teper'  Pribavilas'  i   SHambala,  tashi-lama  ne  obladaet  administrativnoj
vlast'yu. I kak by chelovek ni  stremilsya k  horoshim  pererozhdeniyam, eta zhizn'
dlya  nego  vazhnee, chem ta, budushchaya! Potomu  i prazdnik v chest'  ego  priezda
gotovilsya v YUm-Bejse ne stol' pyshno, kak on by gotovilsya,  nadumaj zaglyanut'
v etot dalekij monastyr' dalaj-lama!

     Gremyat  truby  monastyrya.  Dondog  iz  shkury  von  lezet, chtoby ubedit'
vysokogo gostya  v svyatosti svoih bezdel'nikov, istekayushchih sejchas muchitel'nym
potom  na vynuzhdennoj molitve.  Oni  i ne dogadyvayutsya, chto  na etot  raz ne
svyatost' i  mudrost' ih  priehal  proveryat'  Panchen Rinpoche,  a kladovye! So
svyatost'yu dacana i ego zhitelej kak-nibud' upravitsya i dalaj-lama cherez svoih
pomoshchnikov i doverennyh lam!

     Nakonec-to yavilsya  i sam hambo-lama Dondog v  soprovozhdenii treh roslyh
hovrakov.  Prilozhil  ladon' k serdcu, opuskayas' na koleni, chtoby  pocelovat'
poly odezhdy dragocennogo gostya.

     Tashi-lama udivlenno oglyadel hovrakov, pohozhih na kamenotesov, podumal s
ironiej, chto Dondog, pozhaluj, uzhe  samogo sebya boitsya, sidya na svoem zolote.
Kto  emu  ugrozhaet za  vysokimi stenami  monastyrya,  kakie  takie razbojniki
ob座avilis' v etih gluhih mestah?

     - Otpusti hovrakov, hubilgan. Nam nado pogovorit' naedine.

     - Slushayus', bodisatva.

     Dondog sdelal znak, i parni ushli - medlenno i velichestvenno, raskachivaya
zadami. Tashi-lama usmehnulsya:

     - Ne slishkom li ty raskormil ih, shiretuj?

     - YA ne povar, bodisatva, - pozhal Dondog plechami. - YA ne gotovlyu dlya nih
obedov. K  tomu zhe, vse oni iz bogatyh kitajskih semej, promyshlyayushchih zolotom
v russkoj tajge za Bajkalom.

     Panchen Rinpoche znal ob etom. Kitajskie  starateli davno uzhe pronikali k
Kolyme,  YUm-Bejse  ne   byl  edinstvennym  monastyrem,  prevrashchennym  imi  v
postoyalyj  dvor, no ego shiretuj  - edinstvennym, kto  bral nepomernuyu dan' s
etoj razbojnoj bratii.

     - YA znayu, chto ty sdelal dacan  pritonom, i za  narushenie svyatosti  tebe
platyat zolotom! Skol'ko zolota v tvoih kladovyh, Dondog?

     Hambo-lama vzdrognul, perestupil s nogi na nogu, lihoradochno soobrazhaya:
dones  kto-to  ili tashi-lama vse  ponyal  sam? A mozhet,  vmeshalsya etot chernyj
koldun?

     - Ne lomaj golovu,  shiretuj! - skazal Panchen Rinpoche zhestko. -  U  menya
net v tvoem dacane osvedomitelej i naushnikov. YA znayu i tak, chto ty - vor! Ty
skryvaesh' ot Tibeta, ot Lhasy, ot Potaly to, chto prinadlezhit tol'ko nebu!

     - Skol'ko ya dolzhen dat' Potale zolota, bodisatva?

     - Vse, chto ty nakopil!

     Volna  radosti  zahlestnula serdce  Dondoga: ne znaet! Ne proboltalis',
vyhodit, lamy  i  strazhniki!  Znachit,  mozhno  otkupit'sya,  ne  otdavat'  vse
klyuchi...

     Pozdno vecherom tashi-lama prishel k Kuularu Saryg-oolu, i oni progovorili
chut' li ne do utra.

     - Verni alun, arhat, i vystavi svoego hovraka von.

     - On ne hovrak, bog Amitaba. On - telengit s Altaya.

     - Nastoyashchij?

     -  Samyj  nastoyashchij.  On  ni  slova  ne  znaet  ni  po-mongol'ski,   ni
po-tibetski, i pri nem mozhno govorit' vse.

     - Nas mogut podslushat' drugie...

     - Pust'  tol'ko  poprobuyut!  -  burknul  Kuular,  no otoslal  CHochusha  v
koridor, prikazav: - Smotri v oba! I ne  vzdumaj spat'! Esli kto-to podojdet
k tebe, zagovorit - pnesh' v dver'. Idi!

     Tashi-lama   podozritel'no  osmotrel  kel'yu   zhreca   Bonpo,  neuverenno
poshevelil pal'cami:

     - Vse steny imeyut ushi. Mozhet, pojdem ko mne?

     - V vashih pokoyah, bog Amitaba, ushi nepremenno torchat vezde! - zasmeyalsya
chernyj koldun. - A zdes' - vryad li. YA narochno vybral pomeshchenie dlya hovrakov,
gostej kotoryh  ne  podslushivayut. V  sosednih pomeshcheniyah tozhe nikogo net,  a
okno ya zatknul odeyalom...

     Panchen Rinpoche sel na stul, polozhil na koleni ustalye ladoni, vzdohnul:

     - Ne  budem teryat'  vremeni, arhat. Gotovy li tam,  na zapade,  prinyat'
nashu missiyu SHambaly?

     - Da.

     - Sil'ny li tam nashi protivniki?

     - Ih net, hotya pravoslavie na severe Altaya dostatochno sil'no.

     - Sever nam ne nuzhen. K tomu zhe, Rossii skoro budet ne do Altaya.

     - Vojna s YAponiej? - nahmurilsya Kuular. - Ne rano li govorit'  ob etom,
bodisatva?

     - Vojna nazrevaet i bez nashego nazhima na  zhrecov Sinto2  i dzen! Horosho
by vklinit'sya v telo Altaya do ee nachala... Tam znayut o lamah?

     - Da, vo mnogih  ih legendah pominayutsya lamy-mudrecy3, znayushchie budushchee.
K  nim  idut za sovetom,  ishchut zashchity  i  pokrovitel'stva dazhe  geroi.  Lamy
vsesil'ny u altajcev! No nastoyashchego soyuza s lamami Halki u Altaya net, tol'ko
sluchajnye vstrechi ohotnikov i skotovodov, hotya uryanhajcy zhivut ryadom...

     - Ty prav,  arhat. Lamaizm Tuvy menee aktiven,  chem Buryatii i Mongolii.
No ved' kalmyki - tozhe vyhodcy iz Dzhungarii!

     - |to bylo  davno,  bodisatva.  I  hotya  kalmyki i  altajcy  -  krovnye
rodstvenniki, svyazej drug s drugom u nih net.

     Panchen Rinpoche vzdohnul i obeskurazhenno razvel rukami:

     -  YA  ne ustayu  govorit'  o  soyuze  vseh buddistov, o  ih osoboj roli v
istorii vostoka,  no poroj mne kazhetsya, chto ya govoryu  eto shepotom  i menya ne
slyshat... Dazhe dalaj-lama! A ved' ukreplenie very - pryamaya ego obyazannost'!

     - Ne nado o nem, bodisatva, - poprosil Kuular. - Nam nel'zya zhdat'! Esli
vojna zreet, to ya hotel by znat' prichinu i sroki.

     - Sroki mne  neizvestny, o prichinah ya  mogu tol'ko dogadyvat'sya. YAponiya
ishchet povod, a  mozhet,  ego ishchet  Rossiya...  I kak  tol'ko takoj  povod budet
najden, vse vstanet po svoim mestam.

     - Razve  plohim povodom byl  sluchaj s russkim imperatorom v YAponii, gde
on poluchil udar mechom po golove? - udivilsya Kuular.

     - Togda on eshche ne byl imperatorom. Da eto i ne mozhet byt' povodom!

     - Oskorblenie ne mozhet byt' povodom? - izumilsya  zhrec Bonpo. - Kakoj zhe
togda povod nuzhen dlya vojny? Tashi-lama rassmeyalsya:

     - Den'gi,  arhat! Den'gi. My vstupili v vek inyh cennostej, gde merilom
yavlyaetsya ne chest', a  chistogan. Glavnym  licom teper'  stanovitsya torgovec i
fabrikant! I ne tol'ko v YAponii...  Vostok zagnivaet, arhat, kak i  zapad...
Vojna  ostanovit etot  raspad,  no  nenadolgo. Nas zhdut trudnye  vremena,  i
poetomu  nam  nuzhny  sily, kotorye eshche spyat...  Tebe  pridetsya  vernut'sya na
Altaj, arhat.

     Kuular pokachal golovoj: *

     - YA pokinul Altaj ego vragom, bog Amitaba.

     -  Ty boish'sya?  - udivilsya Panchen Rinpoche.  - Kuular, kotoryj ne boitsya
bogov i kotoryj schitaet sebya ravnym nebu, ispugalsya russkih popov?

     -  YA ne boyus'. No  mne ne nravitsya sosedstvo SHambaly s zemlej Sukavati!
SHambala dolzhna vossiyat' na vostoke! I boginya Amaterasu-omikami4  pomozhet ej.
Da  i russkij  imperator pomnit  udar  yaponskogo mecha, esli  on  dazhe  i byl
nanesen emu plashmya, chto eshche oskorbitel'nee!

     Tashi-lama vstal:

     - Net, arhat. SHambala budet  provozglashena na zapade!  I, esli  eto  ne
sdelaesh'  ty, to belym burhanom na Altaj poedet drugoj arhat  ili  hubilgan!
Podumaj.

     Gnev tashi-lamy byl  ponyaten, no neponyatny byli ego slova. O kakom belom
burhane on govoril?  Burhan -  eto statuya  boga ili bodisatvy, kotoruyu mozhno
izgotovit' iz belogo materiala:  serebra, dereva, slonovoj kosti, kaolina...
No ved'  on skazal  - poedet!  Znachit, Panchen Rinpoche imel v vidu  cheloveka?
CHeloveka, kotoromu budut dany prava boga, kotoryj budet voploshcheniem  boga na
Altae?

     Kuularu  stalo  ne  po  sebe. Ne  sledovalo  navyazyvat'sya  tashi-lame  v
sovetchiki i nastaivat' na SHambale, kotoroj dolzhno vossiyat' na vostoke!  Esli
on reshil, chto SHambala  dolzhna byt' provozglashena na zapade, to ego uzhe nikto
ne pereubedit...

     SHambala...

     SHambala  -  eto  legenda i rozhdena legendami drevnosti.  V nej  voedino
sobrano vse sverh容stestvennoe  i  chudesnoe,  chto  est'  v mire,  i  viditsya
Kuularu Saryg-oolu, kak  zolotaya pauch'ya set', nakinutaya na ves' buddijskij i
lamaistskij mir, v kotoruyu  nepremenno dolzhny ugodit' vse, kto vosprinyal eto
zvuchnoe  pesennoe  slovo neravnodushnym sluhom.  SHambala  neobhodima  Tibetu,
chtoby slit' voedino vse filosofii  i legendy, chtoby vzrastit' na  nej  svoih
vozhdej  i  prorokov, vooruzhiv  ih  ne tol'ko  ideej i znamenem,  no i  ognem
nastoyashchej mysli.

     Kogda-to tajnoe besformennoe ponyatie,  SHambala sejchas navyazla v zubah u
mnogih, i ee imya perestalo byt' velikoj tajnoj Tibeta. I, esli idti i dal'she
v  otkrytuyu,  to mozhno pereigrat' samih sebya: ideya  messii,  kakim  myslitsya
Majtrejya,  vtoroe prishestvie  spasitelya  -  ideya  vseh  religij,  dazhe samyh
drevnih, i v  etu ideyu  povsyudu  vlozhen chisto chelovecheskij smysl -  tot, kto
proigral, vsegda stremitsya k  revanshu!  Vot  pochemu takaya mysl'  i  ne mogla
prijti k  bogam: oni - ob容ktivny.  Tysyachi  religij ischezli,  i  ne  vse oni
mechtali o vozrozhdenii...

     Tashi-lama rvetsya v te kraya, gde  umy  i  dushi  lyudej  spyat. No  on  uzhe
opozdal,  a skoro opozdaet okonchatel'no... Nado  speshit'! Nado skupat' umy i
dushi, poka  russkie popy topchutsya na meste, ne  reshayas' prodvigat'sya k yuzhnym
granicam;  poka starye  verovaniya glohnut, teryaya svoih bylyh priverzhencev, a
groznye imena  bogov uzhe nichego ne  govoryat lyudyam!  Oreol Ojrot-hana v gorah
Altaya  velik, hotya  i  vozvelichivayut ego tol'ko zajsany. |rlik-han prevrashchen
imi zhe v orudie  zapugivaniya nepokornyh,  kotorym oni  ne vsegda pravil'no i
umelo  pol'zuyutsya.  Potomu i  |rlik-han uzhe pugaet  ne vseh,  kak i  ne vseh
voodushevlyaet han Ojrot!

     I esli  russkie  popy ostanovyatsya na  levom beregu  Katuni i  ne pojdut
dal'she, to mesto |rlika i Ojrota zajmet pustota.

     Fakticheski ischezli oba kumira. No Ojrot-han eshche imeet zhivuyu plot': radi
nego muzhchiny nosyat kosichku, ne moyut tela i ne menyayut odezhd, ob座asnyaya vse eto
ochen' prosto - my ne  dolzhny byt' pohozhimi na drugih lyudej, chtoby han Ojrot,
kogda  on vtorichno  pridet  v nashi gory, legko uznal  svoih poddannyh!  Hana
Ojrota  oni   primut.  No   primut  ne  kak  messiyu   novoj   very,   a  kak
geroya-zakonodatelya, spasitelya gibnushchego naroda...

     Kuular motnul golovoj: "Nado bylo  vyslushat' tashi-lamu do konca! Kto zhe
tot belyj burhan, chto poedet na Altaj?"

     Ne skoro  uspokoilsya  i Panchen Rinpoche. On stol'ko vlozhil v  svoyu  ideyu
SHambaly na  Altae, stol'ko vozlagal nadezhd  na  umnogo  i  energichnogo zhreca
Bonpo.  a  tot ne  nashel terpeniya dazhe  vyslushat' ego. No  tak  prosto on ne
vernetsya v SHarugene,  chtoby zanyat'  mesto  Temnogo Vladyki u  ego altarya! On
slishkom mnogo znaet i ne v meru svoevolen, chtoby otpustit' ego s mirom...

     Da  i  kem  zamenish'  ego?  Gongor  -   glup,   netoropliv  i  chereschur
ispolnitelen;  Munko  - star i  nemoshchen, izlishne dolgo  zhil v  udalenii;  na
uryanhajskih lam voobshche net  nadezhd... Ostaetsya Kuular, edinstvennyj, komu po
plechu  tyazhest' missii belogo burhanizma!  Nado pogovorit' s nim  eshche raz, no
poka nado dat'  emu vremya  podumat'... Mozhet,  provozglasit' ego hubilganom,
chtoby orakul dalaj-lamy  nazval ego  imya  na ves' Tibet?  Net! Tajna  missii
dolzhna byt' sohranena! Raskryv svyaz', raskroesh' smysl... Nazvav missiyu belym
burhanizmom" tashi-lama i tak mnogim riskuet. |tot risk budet opravdan,  esli
v osnove ego - bol'shaya  politika ne segodnyashnego dnya, a  zavtrashnego!  A to,
chto ustremleno v budushchee, vsegda imeet shans vyzhit' i utverdit'sya!

     V  panteone  altajskih  shamanistskih  bozhestv est'  neskol'ko  imen, na
kotorye  mozhno bylo  by  operet'sya;  Ul'gen,  YUch-Kurbustan,  serebryanyj  bog
Burhan, han Altaj... Vse oni olicetvoryali dobrotu  i mudrost'. Pozhaluj, odno
bozhestvo s  raznymi  imenami... Dobryj  bog,  mudryj sedoj  bog,  serebryanyj
bog...

     Belyj  cvet tol'ko zdes', na  yuge, traurnyj. Tam, na  severe, on - cvet
chistoty, svezhesti, svyatosti! Tak i  slozhilos' imya novogo  bozhestva  -  Belyj
Burhan...

     Solnce tol'ko  vzoshlo, a  truby YUm-Bejse uzhe .zatrebovali lam monastyrya
na  molitvu. Tashi-lama  nahmurilsya:  podozritel'no  uporno  Dondog  ubezhdaet
vysokogo gostya v  svyatosti  svoego  dacana!  Konechno, tri  moleniya  dlya  lam
obyazatel'ny, proslavlenie treh sokrovishch lamaizma neobhodimo, no ved' segodnya
ne seredina i ne konec mesyaca, chtoby tak userdstvovat'*!

     * 15 i 30 chisla kazhdogo mesyaca v monastyryah byli dni, kotorye sledovalo
provodit' v poste i  pokayanii. Bogosluzhenie  v takie dni shlo  pochti  kruglye
sutki. V obychnye zhe dni - trehrazovoe.

     Panchen  Rinpoche  podnyalsya s lozha, proshel  v  umyval'nyu, plesnul rozovoj
aromatnoj vodoj v lico. Vzdohnul:
     nado gotovit'sya k ot容zdu. No predvaritel'no zavershit' nachatoe.

     Osushiv  lico  i   ruki  o  podannuyu  emu  prostynyu,  tashi-lama  vezhlivo
poblagodaril prisluzhivavshego lamu, poprosil tiho:

     - Soobshchite hubilganu Dondogu, chto ya zhdu ego.

     - Hubilgan na molitve, bodisatva.

     - Ego userdie pohval'no, no on mne nuzhen.

     Lama ushel  s nenuzhnoj pospeshnost'yu,  ogorchiv vzglyadom nedoumeniya. Vot i
blizkie lyudi  uzhe s  trudom ponimayut ego... Mozhet,  on dejstvitel'no  delaet
chto-to ne tak?

     Dondog voshel, vytiraya pot so lba. Molitva  tol'ko  nachalas',  a  on uzhe
iznemog?

     -  Prosti menya,  hubilgan,  no ty  ne  dolozhil  o  gotovnosti  zolotogo
karavana!  -  Tashi-lama  pokosilsya  na  massivnuyu  zolotuyu  cep'   na  grudi
hambo-lamy, pomorshchilsya:- YA ujdu vmeste s nim.

     - Kakoj karavan,  bodisatva? -  sprosil  Dondog plachushchim golosom.  -  V
dacane est' zoloto, no ego malo!

     -  Esli ego  malo,  to  pochemu ty, hambo-lama,  pozvolyaesh'  sebe nosit'
zolotoe gau, myt' greshnoe  telo v chane s zolotymi obruchami i est'  tol'ko na
zolotom podnose? Lam ukrashayut lohmot'ya, a ne roskosh'!

     Panchen Rinpoche sorval cep' s Dondoga i brosil ee na pol.  Potom hlopnul
v ladoshi, vyzyvaya soprovozhdayushchih ego v poezdkah lam. No vmesto nih na poroge
poyavilsya zhrec Bonpo.

     - YA  slyshal vash razgovor s hubilganom, bog Amitaba, i hochu  vam pomoch'.
Mne nuzhen horoshij gabal, razreshite ya sdelayu ego iz golovy Dondoga!

     - YA eshche ne umer! - vzdrognul tot.

     - |tomu legko pomoch', hubilgan.

     - No togda moya golova ne podojdet dlya gabala*!

     *  Gabal mog byt'  izgotovlen tol'ko iz  cherepa cheloveka,  kotoryj umer
nenasil'stvennoj  smert'yu.  |to zhe kasalos'  i ispol'zovaniya bercovyh kostej
neporochnyh devushek dlya trub monastyrskogo orkestra.

     -  Ne  bespokojtes'. Vy  umrete  estestvennoj smert'yu. Dondog  umolyayushche
vzglyanul na tashi-lamu. Tot ulybnulsya:

     - Ty chto-to reshil, arhat?

     - Da. YA soglasen.

     - Horosho, arhat. YA segodnya pokidayu  YUm-Bejse i  voz'mu tebya s  soboj...
Da, kstati! Kak ty dumaesh', skol'ko zolota v YUm-Bejse?

     - Mnogo, bog Amitaba. Ochen' mnogo!

     - A Dondog govorit, chto on - nishch.

     - On lzhet! -  Kuular  rezko povernulsya k hambo-lame monastyrya, strogo i
medlenno skazal: - Gruzi karavan  za vorotami. Posle molitvy my s tashi-lamoj
pokinem dacan.

     Dondog vzdrognul i rasprostersya u nog zhreca Bonpo.

         Glava odinnadcataya

     TENX CZONHAVY

     Posle  ot容zda  Babyya  lhramba  Samdan  pochuvstvoval,   chto  on   nachal
proigryvat'  Gongoru po  vsem poziciyam. I  hotya  vneshne ih otnosheniya kak  by
uravnovesilis', slezhka  usililas': bumagi okazyvalis' pereputannymi,  veshchi v
sundukah  pererytymi, a sosudy i korobki s  gotovymi  lekarstvami napolovinu
opustoshennymi. Vryad li so  vsem etim mog  spravlyat'sya odin Nanzhin, sluzhivshij
lhrambe i hambo-lame odnovremenno. K tomu zhe, u kogo-to byl eshche odin klyuch ot
laboratorii. Uzh ne vklyuchilsya li v opasnuyu  igru eshche i darga CHizhon, postoyanno
presleduyushchij  hovrakov  Samdana?  A segodnya hubilgan vyzval  svoego  lhrambu
cherez  hovraka  Mongusha  (mozhno li oskorbit'  bol'she!) i  skazal, ne skryvaya
ugrozy:

     - Ty ploho rabotaesh', lhramba! Uzhe zenit leta, a u tebya ne gotov tovar!
Ne otpravlyat' zhe mne obyazatel'nyj karavan v Lhasu tol'ko s meshkami chetok!

     -  Dlya sozrevaniya lekarstva  nuzhno  vremya. YA  ne mogu  ni uskorit',  ni
zamedlit' process. |to vam skazhet lyuboj znayushchij lama.

     - Otpravlyaj to, chto uzhe gotovo. A travy dozreyut v puti.

     -  Dlya  trav tozhe nuzhny  opredelennye usloviya, hubilgan. V  puti ih  ne
budet, i my privezem lekaryam Lhasy negodnyj tovar.

     - Mne kazhetsya, chto  ty prosto tyanesh' vremya, Samdan, - vzdohnul Gongor i
neozhidanno proboltalsya:  -  a  sejchas zanyalsya yadami. Zachem oni tebe  v takom
kolichestve i raznoobrazii? Kogo ty sobiraesh'sya travit' v dacane?

     Vory  pryachut kradenoe, a vor Gongor ne stesnyalsya im  hvastat'sya! Samdan
opustil glaza:

     -  Vy  nikogda ne interesovalis'  moej  rabotoj. YA delal  lekarstva te,
kakie schital neobhodimymi: letom  ot malyarii, zimoj ot prostudy... Lekarstva
ot zhizni nuzhny, kak i lekarstva ot  smerti... K tomu zhe, na nih mozhno horosho
zarabotat', hubilgan!

     Ran'she, kogda  delo  kasalos'  dohoda  dacana, Gongor  byl pokladist  i
snishoditelen. No ne na etot raz.

     - Soglasen, chto i za yady nam budut platit' zolotom. No ne oni - glavnyj
tovar! Esli  hochesh', zanimajsya  yadami sam, a drugie  lekarstva  pust' delayut
Bajyr i  Mongul! Esli zhe tebe nechem zanyat' svoih hovrakov, to ya sam najdu im
rabotu.

     Ot kogo Gongor vse znaet? Bajyr  i Mongul umeyut molchat'... Znachit, est'
kto-to eshche,  krome duraka  Nanzhina i  tupicy  CHizhona?  Kto zhe? Hovraki  malo
razbirayutsya v travah i lekarstvah, vyhodit, v  laboratorii pobyval kto-to iz
znayushchih lam-lekarej?

     - YA zhdu eshche chetvert' luny, Samdan.

     V  golose  Gongora  byla  ugroza, no  Samdan  tol'ko  ulybnulsya. CHto on
sdelaet s nim, esli prikaz ne budet vypolnen? Lishit sana, otluchit ot dacana?
Ne tak uzh i velika utrata! Obidno, chto Bajyru i Mongulu nichem ne pomog...

     - YA svoboden, hubilgan?

     - Da, ya vse skazal.

     A mozhet, i  net tainstvennogo umnogo soglyadataya,  a  vse gorazdo proshche?
Gongor  vyzval k sebe ego hovrakov, poobeshchal im  pervye stupeni svyatosti,  i
te, po prostote dushevnoj,  vse emu rasskazali, pokazav zapisi  i  recepturu,
obrazcy lekarstv?

     Vernuvshis', Samdan sel za rabochij stol, zastavlennyj vesami, sklyankami,
mikroskopami. Obhvatil golovu rukami, krepko i ser'ezno zadumalsya...

     Kogda-to   etu  laboratoriyu  otkryl  pri  dacane  sam  lhramba,  prinyav
priglashenie Gongora.  Potom izgotovil  partiyu lekarstv  iz  mestnyh  trav. V
Tibete  ih  oprobovali  znatoki,  pohvalili.  Gongor  posovetoval  rasshirit'
proizvodstvo,  chtoby  snabzhat'  lekarstvami  ne  tol'ko  lam  dacana,  no  i
prodavat' ih.  Samdan  otlozhil svoi  nauchnye  opyty i  zanyalsya  etim:  dacan
nuzhdalsya v den'gah, i  pros'ba hambo-lamy byla ponyatnoj - hleb, myaso i ovoshchi
tozhe  nado  bylo  za chto-to pokupat'... Teper' zhe Gongor  voshel  vo  vkus  i
trebuet,  chtoby  on  okonchatel'no zabrosil  vse  svoi dela i zanyalsya  tol'ko
lekarstvami,  na  kotorye  horoshij  spros!..  Fabrikantom  reshil zadelat'sya?
Masterskih  emu  malo,  nuzhny  zavody!  A   kto  budet  iskat'  sostavy  dlya
krasitelej, izuchat'  plesen', kotoraya portit knigi i tanki, kto budet iskat'
novye  lekarstva  i uchit' lam  raspoznavat' bolezni? Mozhet, za eto voz'metsya
sam Gongor?

     - YA - lhramba! - zastonal Samdan.  - Mne  ne nuzhny karavany i pogonshchiki
verblyudov, ne nuzhny  beskonechnye yashchiki, meshki i korobki s lekarstvami! YA  ne
hochu delat' odno i to zhe kazhdyj den'! Ne hochu schitat' den'gi i dumat' o tom,
kak ih zarabotat' bol'she! YA voobshche nichego bol'she ne hochu!
     Na  zakate  solnca  v vorota  "|rdene-dzu"  postuchali  ZHamc  i  Puncag,
pred座aviv  strazhnikam  aluny dalaj-lamy Operezhaya gostej, darga CHizhon molniej
poletel k Gongoru:

     - Gosti s alunami Potaly, hubilgan!

     - CHto? - Gongor otlozhil vilku  i nozh,  otodvinul myasnoe blyudo. - Pomogi
mne pereodet'sya!

     Vyhodit,  Panchen  Rinpoche uzhe nachal  pohod na zapad?  No  pochemu u  ego
poslancev aluny dalaj-lamy? Neuzheli bog Tibeta sam reshil vozglavit' dvizhenie
burhanov? A kto budet zanimat'sya delami gosudarstva, kotorye sovsem plohi?

     "A  ya-to  dumal,  chto  u menya eshche  est' vremya! -  Gongor zapahnul  poly
halata, drognuvshej rukoj prinyal shapku.- Znachit, sam Panchen Rinpoche ne  budet
govorit' so mnoj? Kogo zhe on vybral glavoj missii?"

     ZHamc i Puncag  uzhe  vhodili  v pokoi  hambo-lamy.  Zamerli na poroge  v
polupoklone, prilozhiv pravye ladoni  k serdcu. A dolzhny  byli opustit'sya  na
koleni!  Vprochem,  poslancy samogo dalaj-lamy imeyut pravo i na bol'shee:  oni
neprikasaemy i  stoyat vyshe vseh  drugih  lam. Lyuboe ih slovo - prikaz samogo
dalaj-lamy!

     Gongor rasteryannym zhestom pokazal gostyam na zelenyj barhatnyj divanchik,
motnul golovoj CHizhonu. Tot  ischez, a izo  vseh dverej pokoev poshli hovraki i
lamy s ugoshchen'yami na podnosah i s raznocvetnymi hadakami1 v rukah.

     ZHamc pokachal golovoj:

     - Tol'ko vanna, odezhda i otdyh, hubilgan.

     - Vy po delu SHambaly? - sprosil Gongor.

     -  Da. No  ob etom,  hubilgan,  potom. -  ZHamc  pozheval tonkimi  suhimi
gubami. - Dolzhny pribyt' eshche troe. Togda i razgovor budet obo vsem!

     U Gongora  otleglo ot  serdca. Znachit, vremya  eshche  u nego  est',  i  on
dozhdetsya otveta tashi-lamy!

     - Kto vo glave missii?

     - Potom, hubilgan. Obo vsem, chto kasaetsya SHambaly, potom!

     Da, etot  ne razgovoritsya.  Staryj  monastyrskij  suhar'! A  s molodogo
voobshche nichego ne sprosish': on i sejchas smotrit v rot svoemu gelunu...

     - Vy ne govorili s tashi-lamoj?

     - Nas otpravil v "|rdene-dzu" sam dalaj-lama! Bol'she voprosov u Gongora
ne bylo.
     Pozdno noch'yu prishedshij v sebya Samdan cherez podvernuvshegosya emu pod ruku
kakogo-to hovraka vyzval Nanzhina k sebe.

     - Kto eti novye lyudi?

     - YA ne znayu, gelun! - perepugannyj Nanzhin zatryas golovoj. - U nih aluny
Potaly! O-o...

     U Samdana sladko  zanylo  serdce: esli k Gongoru priehali  iz  Lhasy  s
proverkoj, to etim nepremenno nado  vospol'zovat'sya!  On  znaet pro  dela  i
delishki  Gongora takoe, chto  dalaj-lama  ne  ostavit  svoego  lyubimchika  bez
nakazaniya!

     - Uznaj vse! YA tebe prostil lhrambu Babyya, etih zhe gostej ne proshchu!

     Nanzhin izmenilsya v lice:

     - Oni zhivut v pokoyah samogo hubilgana!

     - A u hubilgana net hovrakov? Poshel von.
     Potreskivali  drova  v  ochage,  kotoryj  nikogda  ne  gas. Ogon' v  nem
podderzhival sam lhramba, ne doveryaya etoj otvetstvennoj raboty  nikomu,  dazhe
svoim hovrakam: oni ne umeli opredelyat' temperaturu po cvetu plameni i mogli
isportit' vse travy eshche vo  vremya ih sushki. Da i s vyparkoj rastvorov oni ne
umeli spravlyat'sya... Kakim by ni byl dobrosovestnym nastavnik, chto-to vazhnoe
iz svoih sekretov on vsegda ostavlyaet pri sebe! A Bajyr i Mongul i tak znayut
dostatochno, chtoby rabotat' samostoyatel'no...

     Pribytie novyh gostej  malo  bespokoilo Samdana. Vot esli by u nih byli
aluny tashi-lamy  - drugoe  delo! A  dalaj-lama - bol'she  chinovnik,  ego delo
vygonyat'  odnih  shiretuev  i  stavit'  na  ih  mesto drugih;  odnih oglashat'
hubilganami, drugih  - otluchat' ot cerkvi... V hubilgany Samdan ne rvetsya, v
shiretui - tozhe, a vot stat' po pravuyu ruku ot tashi-lamy - drugoe delo!

     No, pohozhe, chto on uzhe upustil svoj  shans  - s  bumagami Gongora i  ego
alunom uehal Babyj. Durak Nanzhin prozeval ego, a sam Samdan poveril Gongoru,
chto  gost' probudet v  monastyre  eshche  tri dnya. Uteshaet odno,  chto  Babyj ne
doehal  do  Tashi-Lumpo ili trudy  Gongora ne  ponadobilis'  tashi-lame:  idet
vremya, a nichego ne menyaetsya. Menyayutsya  tol'ko gosti "|rdene-dzu"... I eti, s
alunami Potaly, ne huzhe i ne luchshe obychnyh  karavan-bazhi ili brodyachih lam: u
vseh  svoi  celi i  svoi dorogi, kotorye  ne peresekayutsya  ni s celyami, ni s
dorogami Samdana.

     Uspokoivshis', on nachal privodit' svoi zapisi v poryadok,  perepisyvaya ih
sobstvennym shifrom v krohotnuyu knizhicu, kotoruyu otnyne  postoyanno derzhal pri
sebe. CHto zhe kasaetsya chernovikov, pust' ih chitaet Gongor!

     Nado  byt'  gotovym k  lyubym  neozhidannostyam:  cherez pyat' sutok  u nego
potrebuyut otveta. I on otvetit, kak zadumal - korotko, yasno i zhestoko.
     CHochush   s   lyubopytstvom   osmotrelsya:   posle   dvorcov-monastyrej   i
velichestvennyh hramov  Lhasy "|rdene-dzu" vyglyadel skromno, kak ail ryadom  s
russkoj izboj. No i on byl horosh! I hotya  poslednee  vremya  paren' voobshche ne
perestaval udivlyat'sya  raznogo  roda chudesam,  bol'she ih  vseh  on udivlyalsya
samomu  dugpe Munhijnu,  kotoryj  v roskoshnyh dvorcah-hramah chuvstvoval sebya
tak zhe uverenno, kak  i v gryaznyh yurtah  kochevnikov. Vot i sejchas: ne uspeli
za nimi zakryt'sya vorota monastyrya, kak on kuda-to ushel, naotrez otkazavshis'
ot uslug strazhnika, v ladoni kotorogo molnienosno ischezla zolotaya moneta:

     - YA sam znayu, kuda i k komu mne idti!

     Strazhnik kivnul i ukazal CHochushu mesto, gde on mozhet  na vremya postavit'
konej,  a  samogo  hotel  otvesti  v  pomeshchenie  dlya  hovrakov,  no  eto  ne
ponravilos' dugpe:

     - On budet zhdat' menya zdes'!

     Strazhnik kivnul i otvernulsya k  vorotam, v kotorye dolzhen postuchat' eshche
odin chelovek: iz pyati ozhidaemyh dacanom gostej pribyli uzhe chetvero...

     Dugpa  Munhijn tak  i  ne  prishel, hotya solnce uzhe nachalo  klonit'sya  k
zakatu. Vmesto nego k  CHochushu podoshli  dva molodyh  parnya v sinih odezhdah, i
odin  iz  nih, dotronuvshis'  do plecha  gostya, sprosil  chto-to po-mongol'ski.
CHochush otricatel'no pokachal golovoj - za  leto skitanij s dugpoj Munhijnom on
uspel vyuchit' desyatok slov na raznyh yazykah,  chtoby poprosit'sya na  nochleg i
probormotat' pri proshchanii blagodarstvennuyu frazu.

     Hovraki   perekinulis'  mezhdu  soboj  neskol'kimi   slovami  i  znakami
ob座asnili emu, chto dugpa Munhijn ne pridet, chto ih lama rasporyadilsya o ede i
nochlege  gostya po svoemu usmotreniyu.  CHochush zakolebalsya - uzhe bylo pozdno, i
on,  dejstvitel'no, ustal s dorogi, hotel est' i pit', no boyalsya  rasserdit'
dugpu Munhijna.  Uzh luchshe ostavat'sya  golodnym i  nochevat'  v polyni,  gusto
rastushchej u vysokoj kamennoj steny, raskrashennoj zheltymi i krasnymi polosami.
Utrom  dugpa vyjdet k  nemu i skazhet, chto delat'  dal'she  i kuda teper' nado
idti ili ehat'!

     No parni nastaivali i, pokolebavshis' eshche nemnogo, CHochush nehotya dvinulsya
za nimi, rassudiv, chto strazhnik,  kotoryj videl  ih priezd i znal, kuda  ego
poveli, sam vse  skazhet dugpe  Munhijnu. V monastyre prosto tak spryatat'sya i
zateryat'sya nevozmozhno, kak i ujti iz nego bez  razresheniya ili horoshej vzyatki
strazhniku.

     Parni  v  sinem  veli  ego  dolgo  -   temnymi  i  uzkimi  galereyami  s
obsharpannymi stupenyami i obodrannymi zanozistymi  perilami, cherez gryaznye  i
zahlamlennye  dvory, kakimi-to  pustynnymi koridorami,  uvodya  vse dal'she  i
dal'she  ot  skazochno  krasivyh  dvorcov  s   figurnymi  reshetkami  v  oknah,
pozolochennymi kryshami i reznymi karnizami.  Tam zhili bogatye i znatnye lamy,
kotoryh obsluzhivali te, chto  yutilis' na zadvorkah znamenitogo na ves' vostok
monastyrya.

     Nakonec oni  vtisnulis'  v  mrachnuyu komnatushku  s  koptyashchimi  fakelami,
brosili v ugol polusgnivshuyu cinovku dlya gostya, postavili  glinyanuyu kruzhku  s
perekisshim molokom, nakrytuyu bol'shim kuskom presnoj lepeshki, o kotoruyu legko
bylo oblomat' dazhe molodye zuby.

     CHochush dolgo ne mog usnut'. Vpervye za  vse  eto vremya on ostalsya  odin,
okruzhennyj chuzhimi lyud'mi,  u  kotoryh  vyzyval tol'ko  lyubopytstvo:  k  nemu
podhodili, v upor rassmatrivali,  chto-to u nego sprashivali na raznyh yazykah,
no ni razu  CHochush ne uslyshal znakomogo i rodnogo slova, hotya smysl nekotoryh
voprosov  ponimal  i, pozhaluj, podnatuzhivshis', smog by otvetit'. No on znal,
chto ne zazhivetsya zdes', i ustanavlivat' kakie-to novye znakomstva bez vedoma
dugpy ne hotel i boyalsya.

     V  konce  koncov  CHochush  zadremal,  no  tut  zhe  prosnulsya  ot  ch'ih-to
ostorozhnyh  prikosnovenij. On  raskryl  glaza  -  chelovek  v  temnoj  odezhde
ulybalsya shcherbatym rtom i zval ego, pomahivaya rukoj na vyhod. CHochush podnyalsya,
dvinulsya za  lamoj,  povtoryaya nedavnij put' s hovrakami v obratnom  poryadke:
koridory, dvory, galereya...

     Lama ostanovilsya vozle reznoj dveri, priotkryl ee i sdelal znak rukoj -
vhodi, mol... CHochush shagnul  cherez porog  i otshatnulsya  - na  nizkoj  skam'e,
pokrytoj  kovrom,  sideli  dva  znatnyh  hubilgana  v  rasshityh  dragocennyh
odezhdah,  mezhdu  nimi snovali  v postoyannom  poklone  molodye parni, podavaya
serebryanye chashi s kumysom, lomtikami belosnezhnogo syra i tarelochki s gorkami
dymyashchegosya risa s  myasom.  V  odnom iz  hubilganov CHochush s  izumleniem uznal
dugpu  Munhijna  i,  ne poveriv  sebe,  proter  glaza gryaznymi kulakami.  On
povernulsya k lame, chtoby po zhestam togo uznat', chto zhe emu teper' delat', no
togo uzhe ne bylo...

     - Prosnis', gryaznulya! - zasmeyalsya dugpa  i protyanul  emu svoyu nedopituyu
pialu. - Sejchas tebe zadadut neskol'ko vazhnyh voprosov, na kotorye ty dolzhen
otvetit'  bez vran'ya i nichego ne skryvaya! Oni kasayutsya tvoih rodstvennikov i
druzej, ostavshihsya tam, na Altae... Ty menya ponyal?

     CHochush  kivnul.  Konechno, on  rasskazhet  vse.  Da  i  chego emu  ot dugpy
Munhijna  skryvat'? Razve tol'ko istoriyu s zajsanom Tokushevym, iz kotoroj on
vyputalsya blagodarya
     Tehtpeku.

     Sprashival vtoroj hubilgan, dugpa Munhijn tol'ko perevodil ego  voprosy,
dopolnyaya  ih ugrozami i dotoshnymi melkimi rassprosami, govoryashchimi o tom, chto
on  ne tol'ko horosho znal  Altaj, no i chto  imenno bol'she vsego interesovalo
hozyaina monastyrya ili odnogo iz ego hozyaev.

     -  Kto takoj Tehtiek,  pochemu  ty ran'she nichego ne govoril mne o nem? -
nahmurilsya  dugpa, kogda CHochush, zaputannyj voprosami,  proboltalsya. - Pochemu
on tak vsesilen, chto ego ispugalsya dazhe tvoj zajsan?

     - Tehtiek -  nehoroshij  chelovek, razbojnik,  - smutilsya CHochush,  gotovyj
otkusit'  sebe  proklyatyj yazyk. - Ochen' strashnyj  chelovek:  lyudej rezhet, kak
baranov!

     -  Kakoj  zhe on nehoroshij chelovek  dlya tebya,  esli spas  tvoyu  shkuru? -
udivilsya  dugpa Munhinjn. -  Vot i  pomogaj tebe posle etogo! Rasskazhi o nem
podrobnee, vse, chto
     znaesh'!..

     Zakonchiv svoi voprosy i vyslushav otvety CHochusha, chernyj koldun zamolchal,
dolgo rastiral lico, budto sdiral  sherst' dikogo zverya, chto narosla  na nem,
mychal, poka ne sprosil gluho i pugayushche:

     - Ty hotel by vernut'sya domoj, na Altaj?

     - Net-net, dugpa! - ispugalsya CHochush. - Net!

     - Ne speshi. Ty mozhesh' vernut'sya domoj ne kajchi i ne nishchim brodyagoj, kak
sejchas, a vsesil'nym i znatnym zajsanom!

     CHochush potupilsya:

     - YA hochu byt' tol'ko s vami, dugpa.
     Nanzhin -  lama. I on nikogda ne zabyval ob etom. Zabyvat', chto on lama,
ego zastavlyali dva cheloveka  v dacane: hubilgan Gongor i lhramba  Samdan.  I
Nanzhin zabyval  -  on byl  cherv', ih  rab, ih  sobstvennost'. No s hovrakami
Nanzhin byl lama - govoril kak lama, rugalsya kak lama, nakazyval kak lama!..

     Dolozhiv  Samdanu   o  priezde  eshche  dvuh  neznakomcev,  Nanzhin  pokinul
laboratoriyu,  ne poluchiv  na etot raz ni nagonyaya,  ni deneg.  Lhramba prosto
otmahnulsya ot nego, kak ot nazojlivoj  muhi: "Vse eto uzhe  neinteresno i  ne
imeet
     smysla!"

     Edva za nim zakrylas' dver' laboratorii,  kak Nanzhin vypryamilsya vo ves'
rost, vynul chetki, medlenno i velichestvenno dvinulsya po koridoru...

     Schet  svoim  greham Nanzhin nachal v tot  chernyj  den', kogda, buduchi eshche
hovrakom,  popalsya na udochku Samdana. Vernee eshche ran'she, ukrav zolotoj sosud
s altarya  i prodav ego karavanshchikam. Sdelano eto bylo tak lovko, chto na nego
ne palo podozrenij, a nakazan byl drugoj hovrak, popavshijsya voobshche na melkoj
krazhe. No Nanzhina vydal Samdanu karavanshchik, u kotorogo  lhramba zametil chashu
s klejmom "|rdene-dzu".  Lhramba totchas priglasil Nanzhina k sebe,  opredelil
ego pogonshchikom v svoj karavan, idushchij v Tibet za travami, zastaviv po doroge
sdelat' eshche  neskol'ko  krazh. Pri  vozvrashchenii  v dacan, Samdan  dobilsya dlya
Nanzhina odezhd lamy, propustiv ego na  ekzamen vne ocheredi, a potom izbil ego
do polusmerti, prikazav byt' soglyadataem.

     Na etom bedy ne  konchilis', i skoro sam Gongor pojmal ego za uho, kogda
on  sharilsya  v  odezhdah gostivshih  v dacane  karavanshchikov.  Uvel  v  podval,
doprosil i otpustil lish' posle togo, kak Nanzhin poobeshchal emu soobshchat' o vseh
zanyatiyah lekarya, prinosit' na prosmotr ego bumagi i obrazcy lekarstv.

     Tak krug zamknulsya, i otnyne po etomu  krugu dolzhen byl begat', vysunuv
po-sobach'i   yazyk,  lama  Nanzhin,  opasayas'  odnovremenno  gneva  lhramby  i
hambo-lamy,  obhodya  storonoj  CHizhona, kotoryj  storozhil  podval, kogda  ego
doprashival Gongor. Gde by i kak by on ni ostupilsya - CHizhon obyazatel'no budet
ego palachom!

     No segodnya on reshil usluzhit' samomu sebe. I potomu reshil byt' predel'no
ostorozhnym i akkuratnym: sorvis' - nikto ne zastupitsya!

     Vyslediv Samdana, kotoryj ushel v biblioteku i nadolgo zasel tam za svoi
knigi, Nanzhin ne stal teryat' vremeni, tem bolee,  chto Bajyra i Mongula on ne
opasalsya:
     lhramba  zadal  im raboty  na  ves'  den'  i  polovinu nochi.  Ostorozhno
prokravshis'  k  dveri  laboratorii,  Nanzhin  povernul  v  zamke  svoj  klyuch,
proskol'znul v  pomeshchenie,  probezhal glazami po polkam,  no  primechennoj  im
ranee sklyanki ne nashel -  ili Samdan perestavil sosudy po-novomu, ili sovsem
ubral  yady  iz  laboratorii,  poluchiv  nagonyaj  ot  hambo-lamy.   Ogorchennyj
neudachej, on  uzhe sobralsya  uhodit', kogda uvidel  kinzhal,  lezhashchij  na  dne
ploskoj  korobki, zalitoj kakoj-to  zelenovatoj  zhidkost'yu.  Dlya chego mochit'
kinzhal, esli on i tak horosho ubivaet?  Znachit, Samdan ostavil ego, chtoby tot
propitalsya yadom!.. Bol'she ne razdumyvaya, ban'di  vzyal korobku, zakutal  ee v
klochok tkani, visyashchej na gvozde, tolknul dver'.

     Uzhe  povorachivaya klyuch v  zamke, uslyshal shagi  gde-to na nizhnih stupenyah
galerei. Vzhavshis' spinoj v odnu iz nish. Nanzhin zhdal, kogda  stihnut shagi, no
te  stanovilis'  vse gromche.  CHelovek  shel v laboratoriyu...  A  esli -  net?
Prohodya mimo, on nepremenno uvidit Nanzhina i sprosit, chto on tut delaet i ot
kogo pryachetsya! Otstupat' bylo nekogda i nekuda...

     Nanzhin  zapustil ruku  pod  tkan', dostal mokryj kinzhal i snova  zamer,
podnyav oruzhie nad golovoj. Po shumnomu dyhaniyu  on uzhe uznal tolstyaka CHizhona.
CHto emu nado ot Samdana? Postuchav  v dveri laboratorii, dernuv ee  za ruchku,
darga strazhnikov vyrugalsya:

     - I gde ego nosit, kolduna?

     SHagi  nachali  stihat'  i skoro smolkli.  Nanzhin vybralsya iz nishi, sunul
kinzhal obratno v korobku, vyter mokruyu ruku o halat, podnes k licu, ponyuhal:

     - Gnil'yu pahnet... Kak mertvec...

     I tut zhe poholodel ot uzhasa: ved' v korobke - yad! I ne sam li on teper'
pahnet mertvechinoj?
     Ostaviv sedlo,  Babyj srazu zhe proshel k  hambo-lame  Gongoru. Strazhniki
ego  uzhe  znali  i  propustili besprepyatstvenno,  dazhe  ne potrebovav  aluna
hubilgana. Gongor vstretil poslannika, ne skryvaya udovletvoreniya:

     - Hot' vy  i zaderzhalis',  lhramba, no  vash  priezd raduet.  Vy  byli v
Tashi-Lumpo?

     - Da, hubilgan. Tashi-lama  blagodarit vas. Vot ego poslanie, napisannoe
v moem prisutstvii.

     Gongor pospeshno razvernul list, prochel, bessil'no
     opustil ruki:

     - On pishet, chto i vy, lhramba, vklyucheny v sostav missii... Znachit, vy i
est' tot pyatyj burhan, kotorogo zhdut?

     -  ZHdut? -  udivilsya Babyj.  -  Kto menya mozhet zhdat', hubilgan?  Komu ya
nuzhen v "|rdene-dzu"? YA vypolnil poruchenie, i ya svoboden!

     - Razve vy ne prochli poslaniya tashi-lamy?

     - Ono napisano vam, hubilgan. I ya ne chitayu chuzhih
     poslanij.

     Gongor ulybnulsya i druzhelyubno vzyal svoego gonca za
     ruku:

     - YA hotel by ostavit'  vas  v "|rdene-dzu",  lhramba. A burhanam otdat'
Samdana, kotoryj stal nevynosim... Vy ponimaete tolk v travah?

     - Da, ya uchilsya delat' lekarstva  vosem' let. Pyat' iz  nih - v Tibete. YA
znayu chetyre osnovy tajnogo ucheniya blagoslovennogo Manlana i vse ego tantry*.

     * Babyj govorit o care tibetskih medikov i avtore  znamenitogo traktata
po  medicine, polozheniya kotorogo  legli v osnovu praktiki  lam-lekarej  vseh
stepenej i rangov.

     Gongor vzdohnul:

     -  Vy mne nuzhny, Babyj.  I ya  ne hochu otdavat'  vas burhanam... YA sumeyu
spryatat'  vas,  a  kogda  missiya  uedet,  vy  stanete  oficial'nym  lhramboj
"|rdene-dzu"!

     Babyj sklonil golovu: ego tozhe ustraivalo takoe reshenie.

     V dacanah ne lyubyat chuzhih lyudej. Esli  oni  i poyavlyayutsya,  to  sroki  ih
prebyvaniya zavisyat ot  togo,  kak  shchedry oni dlya monastyrya i ego lam.  Samye
uvazhaemye  gosti - karavan-bazhi i kupcy-chujcy ili  usincy; menee uvazhaemye -
skotovody  i chinovniki, kotorym nuzhny lamy  dlya provedeniya  razlichnogo  roda
gurumov i abaralov; sovsem neuvazhaemye - lamy iz  drugih  dacanov, s kotoryh
nechego vzyat'...

     Sejchas v "|rdene-dzu" gostili tol'ko  chuzhie lamy  so svoimi  hovrakami,
kotorye  ni  s  kem ne govorili, krome hambo-lamy,  na moleniya ne hodili, ot
drugih  lam i hovrakov  pryatalis' v svoih komnatah. I eto ne  moglo ne stat'
prichinoj  dogadok  i  raznogo  roda  shepotkov, o kotoryh  Gongoru  postoyanno
dokladyvali  ego  prisluzhniki i  osvedomiteli.  No  hambo-lama  ne speshil  s
otpravkoj missii. I vinoj etomu bylo pis'mo tashi-lamy,  dostavlennoe Babyem,
gde  Panchen Rinpoche poruchal Gongoru  vse zaboty o missii i nazyval  burhanov
poimenno,  krome  samogo  glavy  zapadnogo  dvizheniya,  kotoryj  "pribudet  v
"|rdene-dzu" v nuzhnyj chas".

     Samym obidnym bylo to, chto samogo Gongora  tashi-lama dazhe  ne vklyuchil v
sostav missii, hotya i znal, chto  imenno on razrabotal ideyu belogo burhanizma
i obosnoval ee... Nikto iz pribyvshih v dacan glavoj missii  sebya ne  nazval,
hotya aktivno rabotali nad podgotovkoj missii vse, vklyuchaya i "chernogo lamu" -
zhreca Bonpo Kuulara, kotorogo Gongor znal davno. I eto vselyalo nadezhdu:
     "v nuzhnyj chas" tashi-lama  mog prislat' gonca s poslednim poslaniem, gde
budet  nazvano  imya  Belogo Burhana.  Kto  poruchitsya,  chto  im ne budet  sam
Gongor?!

     Hubilgan ne znal  i ne mog znat', chto pis'mo tashi-lamy bylo napisano do
vstrechi Panchena  Rinpoche  i Kuulara Saryg-oola  v monastyre  YUm-Bejse, kogda
vopros o glave missii, dejstvitel'no, ostavalsya eshche otkrytym. Sam Kuular byl
ob etom  preduprezhden i potomu ne schital sebya obyazannym otkryvat'sya Gongoru,
funkcii  kotorogo  svodilis'  tol'ko  k podgotovke vsego neobhodimogo: kart,
dokumentov, konej, oruzhiya. I eshche  Kuular zhdal mudreca missii, zaderzhavshegosya
v puti, hotya Babyj davnym-davno byl v "|rdene-dzu" i ukryvalsya ego shiretuem.

     Po  suti  dela,  Gongor i Kuular toptalis' drug vozle  druga, ottyagivaya
sroki.  I  hotya oba  znali,  chto  tashi-lama  svoih reshenij nikogda ne menyal,
nadeyalis' na blagopoluchnoe razreshenie situacii, poglyadyvaya na vorota dacana.
Odin zhdal Belogo Burhana, drugoj - mudreca.

     I  skoro  situaciya  razreshilas', hotya  i ne  sovsem tak,  kak etogo oba
ozhidali...

     Kuular zakanchival  sverku kart, prigotovlennyh Gongorom,  kogda v dver'
ego komnaty  postuchali.  On shagnul  ot  stola,  otodvinul zasov  i izumlenno
ustavilsya na blednogo i nasmert' perepugannogo ZHamca.

     - CHto-to sluchilos'? CHto s vami, gelun?

     - Nas tol'ko chto hoteli otravit'!

     - Otravit'? Kto?

     - Hovrak, kotoryj prisluzhival nam za obedom. YA zastavil ego poprobovat'
edu.

     - Nadeyus', on mertv?

     - Da, k sozhaleniyu.

     -  K  sozhaleniyu? -  nahmurilsya Kuular.  -  Vy  by hoteli, chtoby mertvym
okazalsya kto-libo iz nas?

     - YA tol'ko hotel skazat', chto teper' my nichego ne uznaem...

     - Uznaem!

     Provodiv  ZHamca,  Kuular  hmyknul: sluchajnost', glupost' ili raschetlivo
nanesennyj udar?  Uzh  ne  nachala li brodit' po  "|rdene-dzu" ten'  Czonhavy,
revnuya  rozhdenie  novoj  vetvi  buddizma  i  novogo  boga  k  svoim  kanonam
lamaizma?! Uzh ne samomu li Gongoru zahotelos' v novye reformatory?

     Takoe  uzhe bylo.  Sronczan  Gambo,  stav  voploshcheniem  Amitaby,  prines
buddizm v Tibet, kotoryj  byl gonimym ucheniem  povsyudu. Potom za delo vzyalsya
znatok  buddijskogo- tantrizma  Padma Sambhava, ukrepiv ego osnovy, opirayas'
na Bonpo, peredelav v religiyu tantrizma i nadev na svoih lam  krasnye shapki.
I, nakonec, yavilsya Lobzan Czonhava - otec  lamaizma. Vse ego predshestvenniki
byli sokrusheny, hotya ih  osnovnye  idei i byli  novym reformatorom vzyaty dlya
postroeniya svoih hramov i uchenij. Teper' Czonhave meshaet Belyj Burhan?

     Kuular legko chital  chuzhie mysli i eshche  legche  razgadyval tajny. U  nego
vsegda poyavlyalas' nastorozhennost' i  trevoga, kak tol'ko  chto-to vyhodilo ne
tak,   kak  nado.  On  chuyal  bedu,  kak  zver'!  Sejchas  zhe  etogo   chuvstva
nadvigayushchejsya opasnosti ne bylo...

     - Sluchajnost'? Oshibka?

     CHernyj zhrec usmehnulsya: ni v sluchajnosti, ni  v oshibki on  ne  veril...
Udar nanesen tochnoj rukoj, hotya i mimo celi!..

     Nanzhin toropilsya. A yad, kotorym on vse-taki  zapassya i teper' postoyanno
nosil s  soboj,  vse  ne  nahodil primeneniya.  Nanzhin iskal podhodyashchego lamu
pervoj  stupeni  svyatosti ili  polnogo  lamu,  chtoby perevoplotit'sya v nego.
Legenda, slyshannaya im davno, govorila, chto otravitel' znatnogo  poluchaet  ot
neba  ego  znatnost'; otravitel'  sil'nogo - poluchaet  ego  silu; otravitel'
mudrogo - ego mudrost'! Geculov i gelunov v dacane bylo mnogo, no ni odin iz
nih ne  ustraival Nanzhina: odin  glup, drugoj  bolen,  tretij ne  pol'zuetsya
doveriem  i raspolozheniem hubilgana...  Nanzhinu  byl nuzhen dobrokachestvennyj
lama!

     Uznav ot hovrakov, chto hubilgan  osobenno  vezhliv  i ostorozhen s novymi
gostyami, a nekotoryh iz nih dazhe  pobaivaetsya, Nanzhin  obradovanno shvatilsya
za serdce:
     eto bylo to, chto emu nuzhno! No kak podobrat'sya k gostyam?

     Pomog sluchaj. V odnoj  iz prohodnyh galerej  on  natknulsya  na  hovraka
Bazara, prisluzhivavshego gostyam. Podav mal'chishke znak, ban'di dvinulsya v svoyu
kamorku, ne oglyadyvayas' po  storonam, ubezhdennyj, chto hovrak sleduet  za nim
na dolzhnom udalenii i postuchit v dver', kogda pojmet, chto ego zazhdalis'.

     - Vas dvoe u gostej?

     - Troe, ban'di. Krome menya  i Mongusha im prisluzhivaet  eshche i  konopatyj
Sambugijn.

     - Gde oni sejchas, chto delayut?

     - Mongush u konej, a Sambugijn zanyat uborkoj.

     - Vot  chto, Bazar... - Nanzhin nashchupal sklyanku, i sladkaya drozh' proshlas'
po ego pal'cam. - Nashi gosti priehali izdaleka i lyubyat  svoi pripravy k ede,
oni -  tibetcy... - On nahmurilsya i rezko zagovoril: - Vam troim, konechno, i
v bashku ne stuknet ugodit' gostyam!

     - My staraemsya, ban'di.

     - Oni - starayutsya! Poprobovali by vy ne starat'sya!.. Vot chto,  Bazar...
YA  poprosil u nashego lhramby nemnogo pripravy k myasu iz tibetskih  trav... -
Nanzhin  dostal zavetnuyu sklyanku i protyanul  ee hovraku. - Vot!  Vse srazu ne
vylivaj, kazhdyj raz ya prosit' ne budu! |ta priprava dragocenna i rashodovat'
ee nado berezhno:  ona pridaet telu  silu,  a golove  yasnost'...  Tebe dolzhno
hvatit' ee na tri-chetyre blyuda... Ponyal menya, hubun?

     - YA vse ponyal, ban'di.

     Hovrak ushel, i Nanzhin udovletvorenno poter ruki:
     delo sdelano!  ZHalko,  konechno, chto  blagodat'  vysokogo lamy iz Tibeta
pridetsya  razdelit'  i  s  etim  mal'chishkoj...  No  kazhdomu  iz  nih  teper'
dostanetsya  svoe:  hovraku - blagodat'  nizkogo  lamy, a emu,  Nanzhinu, um i
tajna lyubogo  iz  gostej!  Dazhe  v  tom sluchae,  esli hovrak  ne  uterpit  i
poprobuet  iz sklyanki sam, bedy bol'shoj ne  budet,  tol'ko by ne  poproboval
ran'she, chem poneset edu gostyam!
     Porazmysliv nad sluchivshimsya, Kuular ponyal, chto  teper', nakonec, Gongor
vlip  po ushi i  dolzhen prijti  s izvineniyami i ob座asneniyami sam ili  vyzvat'
Kuulara
     k sebe...

     On ne stal zakryvat'  dver' na zasov, kak obychno - pust' vse vidyat, chto
nikto  sluchivshegosya  ne  ispugalsya!  No  v  dver' vse-taki  postuchali,  a ne
raspahnuli ee, kak obychno. |to byl Gongor.

     - Proshu, hubilgan!

     -  YA  prinoshu svoi  izvineniya, arhat... - Gongor byl yavno  rasstroen i,
znachit, iskrenen. No  v chem iskrenen? V  sozhalenii, chto  eto proizoshlo  ili,
naoborot, v sozhalenii, chto proizoshla dosadnaya osechka?

     - Vy znaete, hubilgan, kto eto mog sdelat'? - sprosil Kuular.

     - Dogadyvayus'. Poslednee vremya moj lhramba vozilsya s yadami i, ochevidno,
reshil proverit' ih dejstvie...

     - Zachem emu eto nado? - fyrknul Kuular. - On zhe-lhramba!

     -  My  s nim ne ladim.  |to mogla byt' i mest'. CHernyj  zhrec  sderzhanno
rassmeyalsya:

     -  CHto  vy, hubilgan! On  ne  tak glup! Vash  lhramba zdes' yavno ni  pri
chem...  Kto-to vospol'zovalsya imenno vashej  nepriyazn'yu k uchenomu lame, chtoby
postavit' pod udar i vas i ego... Podozhdem, hubilgan! Kto nanes pervyj udar,
tot naneset i vtoroj.

     - A vy ne boites' za zhizn' svoih lyudej?

     - Net. YA primu svoi mery.

     Vse bylo skazano,  no Gongor ne uhodil.  Po-vidimomu, u  nego  na yazyke
vertelsya eshche  kakoj-to vazhnyj vopros, no on ne reshalsya ili ne hotel zadavat'
ego. Tem bolee sejchas,  kogda sluchilos'  to, chego on sam, mozhet  byt', i  ne
ozhidal, hotya i ne mog isklyuchat' podobnogo, esli znal o  yadah. Ozhogi  ot ognya
poluchayut ne tol'ko nochnye babochki, chto v'yutsya  nad nim, no i  tot, kto neset
etot ogon' v rukah!

     - Nam  pora  pokidat' dacan, hubilgan. No nash  lhramba gde-to zastryal v
puti. Esli vy mne otdadite etogo Samdana...

     - Nado dozhdat'sya Belogo Burhana, arhat.

     -  Ego zhdat' ne nado. On  davno zdes'. Tak, chto  vy reshaete s Samdanom,
hubilgan? Otdaete ego mne?

     Gongor  zakolebalsya.  I  ne  potomu,  chto  ne  hotel  otpuskat'  svoego
protivnika,  a potomu, chto zhrec Bonpo ne nazval imeni Belogo Burhana, hotya i
skazal, chto on davno zdes'. Kto zhe on?

     - Samdan zhestok i kovaren. S nim budet trudno, arhat.

     Kuular ulybnulsya:

     - YA lyublyu imet' delo s vragami, hubilgan. YA beru ego!

     Gongoru  pokazalos',  chto u  nego zakruzhilas'  golova. On prikryl glaza
vekami, gluboko vtyanul vozduh cherez nos. Potom gluho vydavil:

     - Sejchas ya ego k vam prishlyu, Belyj Burhan...

         Glava dvenadcataya
     GROMOPODOBNOE IMYA

     Samdan plotno zadvinul zasov i oglyadel  laboratoriyu. Zdes' bylo sobrano
bol'she  bogatstv, chem vo vseh kladovyh Gongora.  Ved' lyubaya sklyanka i  lyuboj
sosud s  lekarstvami v  rukah  znayushchih lyudej  legko i  prosto prevrashchalis' v
zoloto, serebro, dragocennye kamni. V takih rukah, k primeru, kak u Bajyra i
Mongula...  No  on,  Samdan, ne  ostavit  etih bogatstv  nikomu! Igra  zashla
slishkom daleko...

     Obidno, chto tak  prosto i glupo sluchilos' vse. Gde-to pridetsya nachinat'
zanovo. Mozhet byt', dazhe pod drugim imenem. V konce  koncov, nikto ne vechen!
I Gongor  pokinet etu zhizn',  i tashi-lama, i bogi ischeznut iz pamyati  lyudej,
kak  by oni velichestvenny i nesokrushimy ni  kazalis'  segodnya... Strashna  ne
sama gibel', strashnee, kogda vmeste s toboj gibnet i tvoe delo!

     On podoshel  k  ochagu  s negasnushchim ognem,  protyanul  ozyabshie  ladoni  k
zhivitel'nomu   teplu,   vinovato  ulybnulsya   glinyanomu  izobrazheniyu  bogini
Sarasvati1.  Ona  odna pojmet  i prostit ego.  Ona odna znaet, chto nastoyashchaya
mudrost' ne  nuzhdaetsya  v gromkih slovah i ne  mozhet  zhit'  bez postupkov...
Samdanu  dazhe pokazalos' na  mig, chto milaya Sarasvati  obodryayushche  ulybnulas'
emu:  nachinaj,  lhramba,  ne  medli,  ty  mozhesh'  opozdat'!  Ved'  u  tvoego
protivnika Gongora vsegda nagotove golovorezy CHizhona...

     Ostorozhno postuchali v dver'. Kto-to iz ego uchenikov.

     No Samdan  i golovy ne povernul: to, chto on  reshil sdelat', ne  odobryat
dazhe  Bajyr s Mongulom, hotya radi nego i pojdut, mozhet  byt', na vse! Mozhet,
uvesti ih s soboj? Brodyag i ubogih  v mire mnogo, a umnyh i svetlyh golov ne
dostaet... Net! On mozhet rasporyazhat'sya tol'ko sobstvennoj sud'boj! On nikogo
ne mozhet i ne  budet stavit'  pod topor  palacha, krome, razve chto, podlogo i
nichtozhnogo  Nanzhina,  kotoryj, vykrav kinzhal  i  yad,  ne  smog imi pravil'no
vospol'zovat'sya...  Vprochem, kinzhal eshche u nego,  i on mozhet emu prigodit'sya,
kogda pridet neobhodimost' ujti iz zhizni!

     Samdan vzyal kochergu,  popravil drova v ochage.  Ih bylo malo, no hvatit,
chtoby osushchestvit' zadumannoe. K tomu  zhe, tut  slishkom mnogo skopilos' suhih
trav, poroshkov, masel... Vse eto dolzhno i budet horosho goret'!

     V  dver'  snova  postuchali  -  nastojchivo i  trebovatel'no. |to  uzhe ne
hovraki! |to  - CHizhon. Znachit, on znaet,  chto lhramba u sebya? I esli  stuchit
gromko,  to  prishel  ne  dlya  togo,  chtoby  poprosit'  lekarstva,  a prislan
shiretuem.

     Bol'she zhdat' nel'zya, Sarasvati prava...

     Samdan dvinulsya vdol' steny, sryvaya puchki trav,  podveshennye k potolku.
Nabrav  ohapku, brosil ee v ochag.  Dvinulsya  za novoj... Edkij buket zapahov
vmeste s  klubami chernogo dyma  nachal zavolakivat'  laboratoriyu. K etomu uzhe
privykli. K  tomu zhe  znayut, chto lhramba gotovit  lekarstva dlya  otpravki  s
karavanom, kotoryj zavtra dolzhen  ujti... Gushche dym, rezche zapahi. Ot nih uzhe
kruzhitsya golova, slezyatsya glaza i dushit kashel'. No nado speshit':
     CHizhon ushel, no  on vernetsya s desyatkom strazhnikov, kotorye v  dva scheta
vyb'yut  dver'  i  ne  dadut  vinovniku  sluchivshegosya  upast'  v  sobstvennyj
pogrebal'nyj koster!

     Kazhetsya, vse!

     Poslednyaya  ohapka trav broshena  v ochag. Samdan  razmeshal  ee  kochergoj,
potom eyu zhe nachal bit' i perevorachivat' sosudy, stoyashchie  na polkah. Pokonchiv
s etim, sgreb v kuchu svoi zapiski i tozhe brosil v ogon'...

     Pora uhodit'!  Samdan  ostorozhno  otodvinul  zasov,  prigotoviv  nagan.
Galereya byla pusta. Zakryv dver' na klyuch  i  povernuv ego  dva raza, lhramba
otstupil  v  odnu  iz  nic,  perezhdal  nemnogo, dvinulsya  k  drugoj  nishe...
Gromyhnuli truby trevogi. Teper' podnimetsya ves' monastyr'. No ne vse znayut,
chto  za  tret'ej  nishej  est'  lyuk,  kotoryj  vedet  v  podzemel'e,  imeyushchee
poluzasypannyj vyhod za steny monastyrya. Kogda-to po etomu kanalu podavalas'
voda iz Orhona v carskie bani, sejchas on suh:  reka ushla daleko v storonu ot
byvshej bessmertnoj stolicy samogo moguchego v mire gosudarstva.

     Nashchupav plitu lyuka, Samdan nogoj sdvinul ee v storonu, opustilsya na tri
stupen'ki vniz, zadvinul kamen' nad golovoj, oshchup'yu dvinulsya v temnote...

     I  v etot moment v  galereyu vorvalis' strazhniki dacana, nachali kolotit'
chem-to tyazhelym v dver', izo vseh shchelej kotoroj polz yadovityj zelenyj dym.

     Vest'  o  begstve  ili  vozmozhnoj gibeli  lhramby  "|rdene-dzu"  v ogne
unichtozhennoj laboratorii Kuular prinyal spokojno: chto-to podobnoe dolzhno bylo
sluchit'sya, poskol'ku posle pervogo udara  vsegda sleduet vtoroj. Byvaet, chto
i v sobstvennoe serdce...  Da i  ne novo  vse eto! Dazhe rodnoj brat Buddy  -
Devadatta  -  vsegda  byl  pervym protivnikom shak'ya-muni, za chto  i ugodil v
goryachij  ad. Konechno, luchshe  by sdelat' Samdana-vraga drugom, chem  ostavlyat'
ego  nedrugom... Vryad  li  on  tak besprobudno  glup, chtoby  pogibnut' iz-za
pustoj  ssory  s  hubilganom!  On,  konechno  zhe,  bezhal...  Ved'  iz  dacana
nevozmozhno ujti tol'ko tem, kto ne znaet ego sekretov. Lyuboj dacan -  gorod,
a gorod vsegda imeet  sotni vorot, krome glavnyh, ohranyaemyh strazhnikami. No
Gongoru vygodno i ne tak stydno
     schitat'  Samdana  pogibshim  -  pust'  tak  i  schitaet,  nikto  ne budet
razubezhdat' ego!

     Vynuzhdennoe  bezdel'e  pomoglo chernomu  zhrecu  izuchit' "|rdene-dzu"  do
melochej,  i  eto  utverdilo  ego  v  mysli,  chto  Samdan   ushel  po  zaranee
prigotovlennoj trope. Sudya po  tomu, s kakoj legkost'yu Gongor obvinil ego, a
potom soglasilsya obmenyat'  na Babyya, hubilgan ser'ezno boyalsya konkurencii so
storony lhramby i, navernoe, imel na to svoi osnovaniya. A  mozhet, oni prosto
meshali drug drugu i im sledovalo by dogovorit'sya o vlasti v monastyre mirom.
No oni nachali vrazhdovat', i odin iz nih okazalsya naibolee neterpelivym...

     CH'i-to vkradchivye shagi  proshurshali  za spinoj  Kuulara.  On obernulsya i
perehvatil  ruku, zanesshuyu  dlya udara holodno blesnuvshij klinok,  sdavil ee,
ottyagivaya bol'shim pal'cem suhozhilie,  idushchee k kisti. Lama krutnulsya, vzvyl,
no hvatka chernogo zhreca byla mertvoj. Kinzhal vypal, udarilsya o telo kamennoj
cherepahi, otskochil.

     -  Ty kto? - sprosil  Kuular holodno. - Pochemu  ty hotel  zarezat' menya
nozhom? Razve ya pohozh na ovcu? YA - volk!

     - YA vypolnyal prikaz.

     - CHej? Hubilgana?

     - Lhramby Samdana.

     - On pogib v ogne!

     - Volya pokojnogo svyashchenna.

     Da,  volya pokojnogo  svyashchenna,  tut  on  prav.  Kuular  podnyal  kinzhal,
protyanul ego rukoyat'yu vpered:

     -  Tak  vypolni ego volyu!  YA ne budu  soprotivlyat'sya.  Po gubam chernogo
zhreca polzla ulybka, a glaza ispepelyali lamu. Nanzhin  vzyal kinzhal, no tut zhe
vyronil ego:

     - YA ne mogu!

     - Ty umeesh' ubivat' tol'ko v spinu? YA povernus' spinoj.

     Kuular snova podnyal kinzhal i podal emu.

     -  YA  ne mogu! -  vzvyl Nanzhin  i upal  na  zemlyu, zahlebyvayas' slezami
zlosti i bessiliya.

     Kuular  brosil  kinzhal,  pereshagnul   cherez  poverzhennogo   sobstvennoj
trusost'yu cheloveka i ushel.

     Nanzhin  korchilsya na zemle,  sudorozhno zagrebaya  pesok pal'cami,  sryvaya
nogti i drozha vsem telom.

     Strazhniki priveli Nanzhina k Gongoru, korotko dolozhiv:

     - Vot  ego  kinzhal, shiretuj.  On  govorit, chto  hotel ubit'  kogo-to iz
gostej, no ne smog.

     Kinzhal  byl horosho  znakom Gongoru - on postoyanno visel  v  laboratorii
Samdana i vryad  li kto mog predpolagat', chto budet kem-to i kogda-to pushchen v
hod.

     - Tebe govorili, chto ty umresh' postydnoj smert'yu?

     - Da, eto govorili mne vy, hubilgan.

     - Tebe ne kazhetsya, Nanzhin, chto eto vremya prishlo?

     - Poshchadite! YA budu est' vash kal i pit' vashu mochu!

     -  |to ohotno sdelaet kazhdyj,  veruyushchij  v  Buddu*! Hovraka Bazara ubil
tozhe ty?

     *  Dazhe  estestvennye  otpravleniya   organizma   hubilganov   schitalis'
svyashchennymi i celitel'nymi. Ih dazhe hranili na altaryah.

     - On sam! On ne smog vospol'zovat'sya yadom pravil'no!

     Gongor mahnul strazhnikam:

     - Uvedite ego v podval. Im zajmemsya, kogda uedut gosti.

     Strazhniki vzyali  za  shivorot poblednevshego,  kak list  risovoj  bumagi,
lamu, sorvali s nego svyashchennye odezhdy  i plet'mi pognali gologo cherez dvor k
polurazrushennoj chasovne u gluhoj steny,  otgorazhivayushchej monastyr' ot  svalki
nechistot. Vozle etogo men'dona nel'zya ni molit'sya, ni dumat' o zhizni...

     Teper'  Gongoru  predstoyalo  ulazhivat'  ocherednoj konfuz  s  burhanami.
Stranno, no  Kuular  i  na  etot raz  otkazalsya ot svoego  prava kaznit' ili
milovat'. On tol'ko skazal:

     -  Ne nado  nikogo nakazyvat'. Reakciya u  lam estestvennaya:  my slishkom
zagostilis' v "|rdene-dzu"!

     Kraska  styda brosilas'  v lico Gongoru:  Kuular, kotorogo  on znal kak
ohotnika za chelovecheskimi cherepami, proyavlyal dobrotu i zabotu  tam, gde on -
hubilgan  -  vykazyval  svoyu  gotovnost'  k zhestokosti nichem ne opravdannoj!
Takim oruzhiem vladeet ne kazhdyj... CHto eto? Iskrennost' ili verh licemeriya?

     - YA ne v silah uskorit' vash ot容zd. Mnogoe ne gotovo.

     -  My uhodim s tem, chto est'. Tvoj dacan,  Gongor, stanovitsya  dlya  nas
opasnee, chem vsya russkaya policiya Altaya!

     Pobitoj sobakoj yavilsya hubilgan v svoi pokoi. Vse ego plany raskryty, a
sam on vysmeyan zhestoko  i oskorbitel'no. Ostalos' poslednee  sredstvo chto-to
ispravit' i izmenit'. Podnyav kolokol'chik, on vyzval dargu CHizhona.

     - U tebya est' svyaz' s tangutami Cedena SHuuna?

     - CHto vy,  hubilgan! - darga  strazhnikov sdelal  obizhennoe lico.  - Ego
podkupayut karavan-bazhi, a ne Lamy!

     - On mne nuzhen.

     CHizhon zakolebalsya, vydavil neuverenno:

     - YA poprobuyu, hubilgan...

     - Utrom ya  dolzhen uslyshat' tvoj otvet! Nam neobhodimo zaderzhat'  gostej
eshche na  dva dnya,  poka ne vernetsya  Darchin. Poobeshchaj  Cedenu SHuunu  vse, chto
tol'ko emu mozhet prisnit'sya vo sne!

     -  Emu hvatit  vashego  imeni, hubilgan.  Horosho i sladko  spal etu noch'
Gongor. Utrom, kak bylo uslovleno, prishel CHizhon:

     - Batory SHuuny na podhode k dacanu. Oni soglasny vstretit' nashih gostej
na lyuboj doroge i vernut' ih pod vashe pokrovitel'stvo, hubilgan"

     Potom,  pomyavshis',  soobshchil, chto krysy, zhivushchie  v podvale, ostavili ot
ban'di Nanzhina tol'ko horosho obglodannyj skelet.

     Gongor kivnul:

     - Blagodaryu vas, CHizhon. YA dovolen vashej sluzhboj.

     ...Babyj utonul v dumah.

     Tol'ko vchera Gongor soobshchil  emu, chto  on ne  mozhet  ostavit' lhrambu v
dacane,  poskol'ku Samdan pogib  vo vremya  pozhara  v  laboratorii, a  missii
Belogo  Burhana neobhodim mudrec i filosof:  mnogie zakony  novoj very  nado
budet  sostavlyat' na meste, v  gorah.  K tomu  zhe,  vernulsya  gonec  Gongora
Darchin, ne prinyatyj tashi-lamoj:  Panchen Rinpoche  ne sobiralsya menyat'  svoego
resheniya.

     U Babyya ne bylo vybora, kak ne bylo ego i u Gongora. Da i skryvat'sya ot
missii bol'she uzhe ne imelo smysla:
     s mudrecom ili bez nego  Kuular  uvedet  svoih  lyudej,  a tashi-lama  za
samovol'stvo sprosit ochen' strogo. Potomu i ponik golovoj hubilgan, zavershaya
ih poslednyuyu besedu s glazu na glaz:

     - My oba poterpeli porazhenie...

     Gongor  oshibalsya:  porazhenie  poterpel  on  odin,  a  Babij  ne  prosto
otsizhivalsya  v biblioteke, a  gotovilsya, po sovetu tashi-lamy, k predstoyashchemu
special'nomu ekzamenu  na  zvanie lhramby, obeshchannoe emu posle vozvrashcheniya s
Altaya.

     Tashi-lama  byl stranno  dobr k nemu  i  ne udivilsya,  uznav, chto  Babyj
ispolnyal volyu pokojnogo Munko. Panchen  Rinpoche ego  horosho pomnil i sozhalel,
chto  tot  ne  opravdal vozlagaemye  na  nego  nadezhdy: udalilsya  iz  Tibeta,
possorilsya s shiretuem Ivolginskogo dacana, ne  sdal  polozhennyh ekzamenov na
vysokie uchenye  zvaniya i  zachah  v svoem dugane, ne prinesya nikomu  oshchutimoj
pol'zy.   Poslednee   poruchenie   Munko  vypolnyal  dobrosovestno  i   polno,
obespechivaya  tashi-lamu vsemi  neobhodimymi  svedeniyami  i, esli by  on dovel
rabotu do  konca, to stal by shiretuem i hubilganom samogo bol'shogo monastyrya
ne tol'ko v Buryatii ili Mongolii, no i v samom Tibete.

     - Ne povtori ego  sud'bu, Babyj! - skazal tashi-lama. - Samoe  prostoe v
zhizni - len', a ubezhat' ot nee- samoe slozhnoe...

     Vmeste s pis'mom  k Gongoru Panchen Rinpoche dal Babyyu  odin-edinstvennyj
dokument i posovetoval vnimatel'no izuchit' ego.

     -  V etoj molitve soedineno vse, chto neobhodimo. |ti idei i mysli  nado
razvivat', k nim uzhe nichego novogo dobavlyat' ne nado.

     "Raz, dva tri - vizhu tri naroda.
     Raz, dva tri - vizhu tri knigi.
     Pervuyu - samogo Blagoslovennogo,
     Vtoruyu - yavlennuyu Asvogosheyu,

     Tret'yu - dannuyu Czonhavoj.

     Raz, dva, tri - vizhu tri rubezha prihoda Majtreji.

     Pervyj izlozhen v knige, napisannoj na Zapade,

     Vtoroj namechen v knige, napisannoj na Vostoke,

     Tretij izlozhen v knige, chto budet sozdana
     na Severe.
     Raz, dva, tri - vizhu tri yavleniya.
     Pervoe - s
     mechom, vtoroe - s zakonom, tret'e -
     so svetom. Raz, dva, tri - vizhu tri konya.
     Pervyj - chernyj, vtoroj - pod vodoj, tretij - nad zemlej.
     Raz, dva, tri - vizhu tri orla.
     Odin - sidyashchij na kamne,
     Vtoroj - klyuyushchij dobychu,
     Tretij - letyashchij k solncu.
     Raz, dva, tri - vizhu ishchushchih svet.
     Luch krasnyj, luch sinij, luch belyj..."

     Esli dazhe eto i kanva, to kak i chem po nej vyshivat'?
     Ved' vse eto  tozhe  bylo! Ot prorochestva  Buddy -  k orlu, chto  letit k
solncu po belomu luchu pravdy  i spravedlivosti! No gde oni, te luchi? CHto oni
nesut? Kakim vzorom ih uvidet', ne imeya tret'ego glaza Buddy?..

     Mir slozhen  i neuklyuzh. I ne nado ego uslozhnyat' eshche bol'she.  Ne proshche li
perecherknut' vse starye dogmy i poprobovat'  na ih pepelishche vzrastit' novye,
chto  blizhe k zhizni, k  lyudyam,  a znachit,  k istine?.. Nel'zya! Uzh  esli etogo
boitsya sam tashi-lama, to chto mozhet sdelat' Babyj?
     Da i gde sozdavat' novuyu dogmatiku burhanizma?
     Zdes', v "|rdene-dzu", kak eto pytalsya Gongor?
     V temnote  dugana s ego yadovitym vozduhom, kak toropilsya, no vse  ravno
ne uspel, Munko?

     Tam,  na  goryachih kamnyah  Altaya, gde ne  budet nichego, krome  neba  nad
golovoj?

     Nichego, v  sushchnosti,  ne  gotovo.  I ih missiya poedet s golymi rukami i
pustoj golovoj. To, chto horosho dlya Tibeta, gde dazhe kamni nesut v sebe tajnu
vekov, ne goditsya dlya Altaya!..
     Gongor  nichem ne mog pomeshat'  Kuularu gotovit'sya k pohodu svoej missii
na zapad! CHernyj  zhrec ne byl novichkom  v kakih  by to ni bylo intrigah,  po
harakteru svoemu nikogda nikomu nichego ne doveryal i potomu k pohodu na Altaj
podgotovilsya  bolee tshchatel'no,  chem Gongor  mog  predpolagat'. I  esli Babyya
udruchala   teoreticheskaya   i   ideologicheskaya   nepodgotovlennost'    belogo
burhanizma, a  Gongora  v  glubine dushi  radoval ee  vozmozhnyj  prakticheskij
proval, to na samom dele vse obstoyalo sovsem inache: burhany s pervyh zhe dnej
polnost'yu  vyshli  iz-pod kontrolya  hambo-lamy  "|rdene-dzu"  i  byli  gotovy
pokinut' dacan v lyuboe vremya dnya i nochi.

     Vse  dni vynuzhdennoj otsidki Kuular  ispol'zoval  polnost'yu, obzavedyas'
znakomstvami s neobhodimymi lyud'mi  ne  tol'ko v  samom dacane, no i za  ego
stenami.

     Emu  prigodilos' vse  - i  rasskaz  Puncaga  o puteshestvii  v svyashchennuyu
Lhasu,  v kotorom obychnyj karavan byl prevrashchen ZHamcem v horosho  vooruzhennyj
otryad;  i  mimohodom  broshennaya  samim ZHamcem  hvastlivaya  fraza  o den'gah,
kotorye u  nego eshche  ostalis',  i on gotov ih  ispol'zovat' bolee razumno; i
zhaloby Gongora na svoih lam, kotoryh ne nazovesh' blagochestivymi i predannymi
vere; i dazhe zhadnost', s kakoj shvatil zolotuyu monetu strazhnik dacana, kogda
oni s CHochushem pribyli v "|rdene-dzu"...

     Poka Gongor stroil svoi kozni i delil sfery vliyaniya na lam  s Samdanom,
Kuular vse vzyal na sebya, svedya podgotovku k glavnomu - oruzhie, koni, bumagi.

     Neobhodimoe oruzhie Kuular kupil u strazhnikov, vyhody iz dacana razvedal
sam, a o pokupke konej dogovorilsya cherez aratov, dostavlyavshih prodovol'stvie
v  "|rdene-dzu".  Delo  stalo  tol'ko  za  russkimi dokumentami,  den'gami i
kartami. No  eti  bumagi  Gongor  ne  zaderzhal  -  oni  davno  byli  u  nego
prigotovleny  i  somnenij v podlinnosti ne  vyzyvali. Hot'  za  eto spasibo!
Vprochem, vryad li budet v nih nuzhda - Kuular hazhival bez kakih-libo bumag i v
bolee naselennye rajony, chem Tuva i Altaj!
     Na Altaj bylo dva vyverennyh puti.

     Pervyj  -  po  CHujskoj  doroge,   karavannoj  tropoj,  oblyubovannoj   s
nezapamyatnyh  vremen razbojnikami i kupcami. Ona minuet blagoslovennuyu Tuvu,
rodinu Kuulara, hotya i podhodit vremenami vplotnuyu k ee goram.

     Vtoroj -  cherez lesa i  gory Tuvy po Usinskomu traktu, stepyami Minusy i
Abakana, lesami i gorami SHorii, cherez Salair.

     I esli pervaya doroga vyvodila na yug Altaya,  a potom k Ujmonskoj doline,
to vtoraya - na Altyn-Kel' i v severnye rajony, osobo oblyubovannymi russkimi.

     YUg do Ujmona byl pechen'yu, a Altyn-Kel' - serdcem Altaya.

     Kuda bit'?

     Kuular  razvernul  kartu  Gongora  i  uhmyl'nulsya  -  hudozhniki  dacana
kopirovali  ee  s  kitajskogo  originala,  a  potom ispravlyali,  sovetuyas' s
karavan-bazhi i kupcami.. Vpolne vozmozhno, chto  nekotorye iskazheniya dobavil i
sam  Gongor...  Karta  stala  nikuda  ne  godnoj:  Ujmonskaya  dolina  na nej
otodvinulas'  daleko na  zapad,  Altyn-Kel'  perekocheval k yugu,  a  Bijsk  -
stolica russkih na Altae - stal svoeobraznoj pupovinoj, svyazyvayushchej serdce i
pechen' Altaya  v  odin  uzel  nesushchestvuyushchej  poperechnoj  rekoj,  ne  imeyushchej
nazvaniya. A takie bol'shie  reki,  kak  Katur' i  Biya,  na  nej  ne byli dazhe
pomecheny, ne govorya uzhe o hrebtah i perevalah cherez nih...

     Kuular slozhil  kartu,  otbrosil  ee na kraj stola. Ona emu ne nuzhna:  k
Altyn-Kelyu mozhet provesti CHochush, a dorogu v Ujmonskuyu dolinu  i dal'she na yug
on znaet sam!

     Medlenno temnelo.  Priblizhalas'  ta minuta, kogda  nado  idti k vorotam
monastyrya,  gde  gostej  dolzhny  byli  provodit'  Gongor,  CHizhon  i  desyatok
strazhnikov.  Tam  pyatero   hovrakov  uzhe  derzhali   belyh  konej  v  povodu,
vyzhidatel'no poglyadyvaya na dveri bokovoj pristrojki...

     Pora.. Kuular nadel  seryj plashch, podnyal kapyushon, nadvinul ego na glaza,
shagnul cherez porog.

     ...Hovraki, strazhniki,  CHizhon i  Gongor prozhdali gostej edva  li  ne do
polunochi"  poka  hubilgan  ne  rasporyadilsya  potoropit'  ih.  No   doslannye
strazhniki obnaruzhili  pustye  komnaty:  Kuular  vyvel  svoyu  missiyu  drugimi
vorotami, kotorye pochti ne ohranyalis'.

     Gongor sam oboshel vse komnaty, podnyal skomkannuyu  kartu, razvernul  ee,
uvidel  tshchatel'no  prorisovannyj  lik obez'yany i vse ponyal:  Hanuman  byl ne
tol'ko carem obez'yan, no i hitrecov*.
     *  Tot, chej  lik uzhasen, a sokrovishcha neischislimy; tot,  komu ne udalos'
kupit'  za zoloto zhizn' i radost', dostoinstvo i  pokoj." |ti harakteristiki
carya obez'yan  Hanumana  osuzhdayut zhadnost', obman  i  kovarstvo,  kakimi  tot
otlichalsya
     - Kalagiya!

     - Pridi v SHambalu!

     |tot klich eshche ne gremit nad gorami, stepyami, lesami i pustynyami,  no on
gremit v dushe kazhdogo  iz pyateryh, otnyne i navsegda utrativshih svoi imena i
proshlye stupeni svyatosti i mudrosti. U nih  sejchas odno zvanie i odno imya  -
burhany!

     Oni  nesut za svoimi plechami znamya, kotoroe  nevidimo, no  shum kotorogo
kazhdyj slyshit serdcem:

     - Kalagiya!

     - Pridi v SHambalu!

     |tot klich-parol' i est' propusk v  stranu budushchego,  v  tu velikolepnuyu
stranu, kakuyu im pervymi suzhdeno sozdat' na zemle. Sozdat' srazu i na veka!

     Ih  belye odezhdy shumyat po vetru, a ih belye koni letyat vo ves' opor,  i
ih kopyta vysekayut iz kamnej iskry:

     - Kalagiya!

     - Pridi v SHambalu!

     Da  budet otnyne tak,  kak  govorit  osnovnaya vedicheskaya  zapoved': dlya
lyudej blagorodnyh deyanij ves'  mir - ih sem'ya! Da budet tai, kak nachertano v
edikte Ashoki: vse est' ty! Da budet tak, kak zaveshcheno samim nebom!

     - Kalagiya!

     - Pridi v SHambalu!

     Zakryli  svoi  tolstye knigi  mudrecy,  popravili  kolchany  so strelami
voiny, stisnuli drevki  boevyh  styagov znamenoscy, polozhili nabryakshie kulaki
na efesy svoih mechej Gesser-han i Rigden-Dzhapo.

     Vse dolzhny  slyshat' klich, podnimayushchij iz  nebytiya chetyre storony sveta,
zastavlyayushchij vzmyvat' v  nebo  orlov,  letyashchih svoimi putyami, ochertannymi  v
mirozdanii nezrimymi liniyami:

     - Kalagiya!

     - Pridi v SHambalu!

     |tot klich byl rozhden v  glubine vekov. CHerez granitnye tolshchi vremeni on
katilsya gluhim  gulom,  slyshimym  tol'ko  dlya velikih serdec.  No  sejchas on
gromopodoben i rvetsya v ob座atiya neba, prizvavshego ego:

     - Kalagiya!

     - Pridi v SHambalu!

     Medlenno ukladyvalas' pyl' na svoe privychnoe lozhe, zastilaya sledy belyh
vsadnikov. No zavtrashnij svezhij veter sorvet  ee, kak zavesu, obnazhit sledy,
vbitye v kamen', i kazhdyj prochtet gromopodobnoe imya budushchego:

     - SHam-ba-la...

         CHASTX 2
     NESUSHCHIE FAKEL ISTINY
     Dazhe ubitogo  zverya  nel'zya muchit' - inache gornyj  duh rasserditsya i ne
dast udachi ohotniku.
     Altajskoe pover'e

     KAM UCHUR
     Duhi i besy razdirali kama  Uchura uzhe ne pervuyu noch'. I  esli eshche vchera
oni krivlyalis' i  prygali vdali ot nego,  to teper' nahal'no lezli  v glaza,
ushi, nos,  putalis' v  volosah... Besy  vsyakie byvayut i  vo chto ugodno mogut
prevratit'sya, stat'  neuznavaemymi. No Uchura im ne obmanut'!  On ih  v lyubom
oblike  uznaet,  hot'  te  i  v kamen',  neozhidanno  podkativshijsya  k  ailu,
obernutsya; hot'  i  v korovu, pasushchuyusya v blizhnem osinnike; hot' i v  loskut
staroj pokorezhivshejsya kozhi v dal'nem uglu na muzhskoj polovine. No chashche vsego
besy prihodyat v sny, gde oni - polnye hozyaeva. Tam oni i gory lomayut, i reki
ostanavlivayut, i kostyanoj igloj sshivayut tuchi s lesom.

     Est' i sovsem krohotnye besy, pozhirayushchie yachmen', rastertyj dlya lepeshek,
proedayushchie shuby i sarmygi, portyashchie chsgen'. Oni chashche vsego pohozhi na zhuchkov,
chervyachkov, babochek. Ih legko pojmat' i razdavit': pod nogot' bol'shogo pal'ca
pravoj ruki polozhi, nadavi nemnogo - i polezli kishki iz besa!..

     A vot duhi -  te strashnee i vsegda pohozhi na  zverej, ptic i lyudej. Oni
vyhodyat posle polunochi iz mraka aila i draznyat kama, grozyat emu, pugayut. Pod
ih  nogami progibaetsya  zemlya, ot  ih dyhaniya i hohota  sotryasayutsya  krepkie
steny  zhilishcha.  Ih  pridavit'  nogtem  bol'shogo  pal'ca  nel'zya, ih dazhe  iz
ruzh'ya-kyrly  ne ubit' i  nozhom  ne zarezat'. Ih mozhno  tol'ko ugovorit'  ili
napugat' gnevom |rlika...

     - Pur-pyr! -  bormotal  Uchur i chmokal gubami, puskaya slyunu na  shkuru. -
Uhodi!.. Net, ne uhodi... Idi ko mne, ya - dobryj...

     Zavorochalas'  Baragaa  na  posteli,  razbuzhennaya trevozhnym  snom  muzha.
Prislushalas', no ostalas' na oryne:
     Uchur - kam, a kamu vsegda tyazhelo noch'yu. I umirat' emu budet tyazhelo... I
zachem on soglasilsya buben vzyat'?

     SHCHelknula syraya vetka  v ochage. Krohotnyj ugolek  popal na spyashchego, ozheg
ego, razbudil.  Uchur sel, proter glaza.  Golova byla tyazheloj, vo  rtu  suho,
sudorozhno proglochennaya slyuna  okazalas' kisloj do gorechi. No son eshche ne ushel
i pomnilsya horosho...

     Opyat' eta CHeine, molodaya zhena otca, prishla k nemu v vide duha! K  dobru
li eto, k hudu?

     Pozhaluj,  k  dobru...  Sama  zovet, vyhodit? Dumaet  o nem, vspominaet?
Otchego zhe v tot vecher  ispuganno  sharahnulas' ot ego  ob座atij, tochno kon' ot
dohlogo volka? Pojmi ih, etih zhenshchin!..

     Uchur upal licom v ladoni, medlenno,  cherez nozdri, vtyanul v sebya dymnyj
vozduh aila. Ne do nee sejchas, ne  do CHejne! Drugaya i teper' uzhe davnyaya beda
visit  nad  kamom  Uchurom,  kak grozovaya  tucha nad  golovoj. A v tuchah teh -
ushcherbnaya luna, kak sud'ba... Sovsem ploho.

     On poluchil svoj buben pyat' lun  nazad, zimoj. A eshche ran'she rasstalsya so
svoim  bubnom otec. Nizverglis' lyudi v tot  syroj osennij den' licami  vniz,
zaplakali - staryj Oinchy  byl horoshij kam, dobryj, zrya nikogo ne obizhal i ne
nakazyval. A  tut i zima  gotova byla s  sosednih gor skatit'sya, i na  takoe
tyazheloe vremya  bez  kama  lyudyam nikak nel'zya  bylo!  I reshili oni - pust' uzh
luchshe plohoj kam budet u lyudej, neumelyj i glupyj, chem nikakogo... I stariki
smasterili novyj ostov, natyanuli na nego svezhuyu kozhu, osvyatili buben  u ognya
i svyashchennogo  dereva,  raspisali ego znakami  vechnoj tajny trojnogo  mira  i
peredali tomu,  kto bol'she drugih podhodil dlya kama  - padal s penoj u rta i
byl ne tol'ko synom, no i vnukom velikogo kama!

     Sam Uchur  ne hotel  byt' kamom  -  golovoj  motal, otkazyvalsya;  rukami
razvodil, nedoumevaya; govoril, chto ohotnikom reshil stat' i ujti v gory. Da i
ne  delalis'  lyudi kamami srazu, s detstva  nado bylo gotovit' ih.  A Uchur s
detstva tol'ko  v kosti igral  da s sosedskimi mal'chishkami dralsya,  suslikov
lovil da ozornichal... I vdrug  - kam, hozyain  nad duhami! Kakoj  on kam? Vot
ded  CHelapan  i  otec  Oinchy - nastoyashchie kamy. Ih v ochered' zvali  okrestnye
pastuhi,  iz  dal'nih gor  i dolin priezzhali  sovsem  chuzhie lyudi. Vse  svoih
srokov zhdali, kak uslyshat surovoe: "Luna ne ta. |rlik zloj, serditsya. Nel'zya
kamlat'!" I - vse, bol'she nichego lyudyam govorit' ne nado. Esli |rlik zloj, to
i kermesov vokrug mnogo. Znachit,  i  ot kamlaniya proku  ne budet, hot' kakoj
podarok kamu poobeshchaj!..

     |ta zavist' k slave otca i deda ne davala Uchuru tjer-dosti dlya otkazov.
K tomu zhe, on znal, chto ohotnikom, kak i pastuhom, zhit' tyazhelo, hodit' mnogo
yaado,  nogi bit',  u  kostrov v gorah i dolinah merznut'...  A  kamom byt' -
horosho! U kama - vlast'  i  sila! Kam vsegda doma sidit,  a lyudi k nemu sami
idut!

     No k Uchuru  davno  uzhe nikto  ne shel. Ne  verili  v ego silu, ne videli
pol'zy ot ego plohih kamlanij... A ved' on - syn proslavlennogo kama Oinchy i
vnuk velikogo kama CHelapana! Dvojnye priuchennye duhi u nego pod rukoj, vdvoe
bol'she pomoshchnikov, chem u obychnogo kama!1 Odno tol'ko eto dolzhno  bylo tashchit'
k nemu lyudej so vsego Altaya kak na arkane!

     Ili  horosho lyudi  zhit'  stali?  Kto zhe  tak  bystro  sdelal  ih  takimi
bogatymi-i schastlivymi? Svoi zajsany, kupcy-chujcy, lyudi russkogo carya, popy?
A.  mozhet, kto-to iz nih uzhe nashel tot pereval, za  kotorym kazhdogo cheloveka
zhdut vechnoe  leto,  tuchnye  stada i  molochnye reki, po kotorym  plavayut gory
masla,  a  na derev'yah i  kustah sami  po sebe rastut  teertpeki  i pokupnye
sladosti?

     Uchur sderzhanno rassmeyalsya i pogladil sebya ladonyami po tugim shchekam.

     Opyat' shevel'nulas' Baragaa za zanaveskoj, temnoj ot kopoti.

     - Araka2 eshche est', - skazala ona hriplo. --Vypej, esli hochesh'.

     Uchur i sam znaet, chto araka eshche est'. I bez ee sovetov nashel by tazhuur,
ne velika hitrost'! CHto mozhno spryatat' v tesnom  aile, krome svoih  myslej i
trevog?  Dura zhenshchina i govorit  muzhu ne te slova, chto  nuzhny  sejchas Uchuru!
Vyp'et araki, a tut lyudi za sovetom ili s pros'bami pridut... Nel'zya p'yanomu
kamlat', potom .tol'ko mozhno budet! A esli ne pridut? Tak i sidet' u ochaga s
bol'noj golovoj  i sohnushchim rtom?.. Mogla by i sama o muzhe pozabotit'sya! CHto
s  togo,  chto rozhat' skoro? Drugie zhenshchiny rabotayut  i s bol'shim  zhivotom: u
ochaga sidyat, s igloj i  nitkoj vozyatsya, a ego Baragaa na oryne otlezhivaetsya!
Desyat' detej srazu rozhat' budet, chto li?

     - Edet kto-to, kon' zarzhal. Daleko pika. Uchur usmehnulsya.  Malo  li chto
skvoz'  son  poslyshitsya  i  prividitsya!.. Vot on, proklyatyj  tazhuur...  Malo
araki! Da i eta - poslednyaya... Mozhet, segodnya Baragaa chegen'
     zavedet?

     Strannyj  zvuk  zastavil podnyat' golovu,  prislushat'sya. Prava  Baragaa,
edet kto-to...  Gost'.  A  gostya polozheno vstrechat' pialoj, polnoj do kraev.
ZHalko... I tak araki malo. Vot esli by chegen' byl! Est' li v dome chegen'?

     - CHayu nalej gostyu. Vecherom ya davila talkan, ne zasoh eshche...

     - Molchi, zhenshchina! - proshipel Uchur.

     Gost' uzhe pod容hal i spolz s sedla, toptalsya u  konya, popravlyaya upryazh'.
Uchur priglyadelsya k vsadniku i, nesmotrya na gustye eshche sumerki, uznal ego:

     - Otec? Tak rano?

     - Razgovor u menya bol'shoj s toboj budet! - poobeshchal Oinchy, prinyal chashku
s  chaem, vypil, vyter guby. -  Baragaa  ne  rodila eshche?  Ne  poradovala menya
vnukom?

     - Net. Na oryne lezhit.

     Uchur vzyal  konya za povod,  privyazal  k  yuzhnomu  kolu, kak  polozheno  po
tradicii - dolgo ne zagostitsya vsadnik i ne obidit na zlom nechayannom slove.
     - Kamlal vchera, v gostyah byl?

     - Net, - pokachal Uchur golovoj. - Ne edut.

     - A p'yanyj pochemu?
     Zatihla Baragaa,  pritailas'.  A  kazan na tulge stoit,  skoro zakipit.
Kogda uspela sup postavit'?

     Uchur usadil otca  vyshe  ognya, nalil  vtoruyu porciyu  araki sebe, a chayu -
otcu.  No  Oinchy golovoj motnul, otkazalsya.  Uchur odin vypil i pochuvstvoval,
chto araka stala gorshe i sil'nee dymom otdaet. Podogrevat' nado, teplaya araka
myagche p'etsya...

     Pogasla trubka u  otca. Uchur vzyal ee, raskuril,  vernul  obratno. Oinchy
kivnul i molcha  nachal puskat' oblako za oblakom, dumaya o chem-to. Potom vybil
pepel, sunul trubku za opoyasku, vzdohnul:

     - Mne  obidno,  syn,  chto  k  tebe  ne idut lyudi.  Uchur molcha proglotil
shershavyj  komok  zlosti.  Emu obidno! A  chto  emu  stoilo  provesti  dva-tri
kamlaniya vmeste s synom? Na lyudyah peredat' emu buben i shubu? Ispugalsya? CHego
i  kogo  boyat'sya  znamenitomu  na  vsyu  okrugu  kamu?  Mozhet,  russkih popov
ispugalsya? No ih  zdes' net poblizosti,  oni  zhivut tam, gde  mnogo  russkih
dereven' i gde nekotorye altajcy, obrezav kosichku, klanyayutsya 究'ke Kristu!

     - Ko mne lyudi ne idut potomu, otec, - ne vyterpel sobstvennogo molchaniya
Uchur, - chto ty  ne zahotel  pomoch' mne. V chem ya  vinovat,  chto menya ne znayut
lyudi?  Ty -  bol'shoj  kam,  no  tvoego  imeni  mne malo, mne nado  nauchit'sya
kamlat', kak ty!

     Oinchy  vyalo  ulybnulsya.  |tot  mal'chishka  ne znaet  eshche,  chto kam -  ne
professiya, chto  kam  - ne skotovod i ne ohotnik. I odin kam peredat' drugomu
mozhet tol'ko znaki |rlika, svoih  duhov-pomoshchnikov,  znaki  tajny  na bubne,
ob座asnit' raspolozhenie zvezd na nebe, schet vremeni i koe-kakie zaklinaniya...
Skol'ko kamov - stol'ko kamlanij!.. Kak sluchilos', chto Uchur, kotoryj vyros v
rodu  kamov,  ne  znaet  etih prostyh  istin?  Off,  Oinchy, znal  o nih  eshche
rebenkom, hotya  CHelapan  s nim tozhe ne delilsya svoimi  tajnami i nikogda  ne
razreshal synu byvat' na ego kamlaniyah...

     - K tebe, syn,  lyudi dolgo eshche ne pridut, - skazal Oinchy tiho. - Do teh
por  ne pridut, poka  ty ne posetish' golubye lesa Tolubaya  i  ne obogatish'sya
siloj zemli i neba.

     Uchur vzdrognul.  Lesa Tolubaya? Te opasnye mesta,  gde  rastet volshebnoe
derevo  kamov?  No Kam-Agach3 - eto zhe skazka! Kto zhe  hodit za  skazkami tak
daleko? Da i  zachem Uchuru  to derevo, kotoromu uzhe  poklonyalis' mnogie kamy?
Dlya  sebya  on  mozhet  vybrat'  i-chto-nibud'   drugoe:  goru-pokrovitel'nicu,
svyashchennyj ruchej,  skalu...  A  Kam-Agach zhen  daet.  Otlomish' ot  koldovskogo
dereva vetochku, mahnesh' eyu, i lyubaya krasavica gor pojdet za toboj, kak ovca,
privyazannaya  k sedlu. No v etu zhe poru  v kakom-to  aile umret ochen' horoshij
chelovek... Net, Uchuru zhena ne nuzhna, u nego est' zhena!

     - Net, otec, ya ne pojdu k Kam-Agachu. Ne hochu.

     Oinchy kivnul sonno i ravnodushno. Ego delo predlozhit', delo syna reshat'.
On - muzhchina i, znachit, hozyain svoej sud'by.

     No Uchur poka plohoj hozyain: ne stal  ego ail  bogache za to vremya, kogda
Oinchy byl u nego v gostyah poslednij raz, osen'yu. No v aile4 poryadok. Znachit,
Baragaa  zabotitsya o  svoem  dome,  staraetsya.  I o nem,  svoem  muzhe,  tozhe
zabotitsya. Rodit' vot sobralas'.  CHto emu  eshche  nado?  Rabotaj, nazhivaj svoe
bogatstvo!

     Odno bogatstvo u  nego uzhe est'  - Baragaa.  Horoshuyu zhenu  ni za  kakoe
zoloto  ne  kupish',  u horoshej  zheny vse gorit v  rukah...  Vot emu,  Oinchy,
dejstvitel'no, ne povezlo s zhenoj, hotya u nego v dome "vse  est' -  i zhirnyj
keche5 ne  vyvoditsya,  i udely ne  byvayut pustymi,  i chegedeki u CHej-ne  odin
drugogo krashe... A vot lyubvi, dazhe prostoj privyazannosti, net i ne budet. Ne
lyubit molodaya zhena starogo muzha, i tut uzhe nichego ne podelaesh'! Nado terpet'
i radovat'sya, chto k drugomu poka eshche ne ushla, plyunuv na porog...

     Oinchy pristal'no vzglyanul na syna i  tut  zhe  spryatal glaza, prikryv ih
lohmatymi brovyami. No zametil, chto Uchur sidel kak-to koso, neuverenno, budto
ne v sobstvennom aile, a v  gostyah. CHego emu tuzhit' i vzdyhat'?  Ne goloden,
syt. Ne razdet i ne razut... Araka vot, i ta ne vyvoditsya:
     uzhe tret'yu pialu, ne stesnyayas' otca, vypil... Odna  beda "  na kamlaniya
ne'zovut.  Pozovut,  nikuda ne  denutsya! Bez  kama  zhizn'  u altajca  koroche
zayach'ego hvosta: s konya upadet, v reke utonet,, kamnem, upavshim so skaly, na
gornoj  trope prishibet...  Bez  kama nikak nel'zya altajcu!  Dazhe bez  takogo
plohogo kama, kotoryj nichego ne umeet, kak Uchur...

     - I vse-taki, syn, v lesa Tolubaya tebe nado by shodit'. I  k gore Uzhenyu
- tozhe.  A mozhet, i na Adygan s容zdit'... A  poka skazhi zhene, chtoby tazhuur s
arakoj ot tebya spryatala. A eam v gory uhodi, najdi tam obo, podozhdi - gornyj
duh Tu-|ezi yavitsya. Uslov'sya s nim  o vremeni priznaniya... Ne smotri na menya
udivlenno, ya delo tebe govoryu!

     - YA - nichego, - smutilsya Uchur i otvel glaza. - YA tak...

     -  Tu-|ezi - sil'nyj duh, dobryj. Ne obizhaj ego, ne prosi o  pustom. Ne
govori s nim gromko, obuv' snimi s nog, chtoby ne topat'... Da i ne lyubit on,
kogda lyudi  popirayut ego kamni nogami!  Pomni obo vsem etom. Ruzh'e ili nozh s
soboj ne beri, trubku i tabak ostav' doma... U zverya odin  duh, u cheloveka -
drugoj...  I Tu-|ezi  mozhet  pereputat'  tebya  s kozlom  ili  maralom, chtoby
nakormit' svoego  golodnogo  druga - volka...  Ne lukav'  s  nim i  ne prosi
bol'shego, chem on mozhet dat'. A to voobshche nichego ne poluchish'... A  prosit' ty
dolzhen  tol'ko ognya dlya dushi! Bol'she kamu nichego ne nuzhno, vse ostal'noe emu
dadut sami lyudi...

     Teper' i Uchur kivnul: v slovah otca byl tolk. O zagadochnom dereve kamov
on  eshche ot deda  CHelapana slyshal, i o Tu-|ezi on govoril... Odno i neponyatno
poka Uchuru- kak uznat' duha  gor? On  ved' kazhdomu v  raznyh vidah yavlyaetsya!
Komu  - kozlenkom,  komu  -  golym mladencem, a  to - kamnepadom,  vspleskom
zharkogo vetra, gluhim rokotom v gorah...

     Vzglyanul na otca, ozhidaya novyh slov. No tot uzhe votknul pustuyu trubku v
rot, po  karmanam sebya hlopaet,  meshochek s  tabakom  ishchet. Nashel,  sam  sebe
trubku nabivat' stal.

     Uchur znaet,  chto  Oinchy  mnogo  kamlal.  I  zajsanam,  i  ohotnikam,  i
skotovodam. Dazhe znatnym russkim lyudyam kamlal.  Oni byli v zolotyh  ochkah  i
nosili kruglye zheltye lepeshki na plechah. Potom  kamu gromko govorili, chto on
nehorosho-delaet...  A odin  raz, rasskazyvali, on dazhe staromu russkomu popu
kamlal. Tot  obrugal  ego potom,  a rubl' serebryanyj vse  ravno  podaril  za
trudy!..

     - Otec, ty videl |rlika?

     Oinchy vzdrognul, prosypav tabak iz nezazhzhennoj trubki.

     - Ego nel'zya  videt' glazami, syn.  Srazu  oslepnesh'! Tol'ko bogatyryam,
znatnym  zajsanam  i  velikim  kamam,  kotorye  po  sto lun  podryad prinosyat
zhertvoprinosheniya, otkryvaet han |rlik dveri svoej chugunnoj yurty.

     - No ved' ty  uletal k nemu vo vremya bol'shih kamlanij! - udivilsya Uchur.
- Ili opyat' skazhesh', chto lyudi mnogo vrut pro tebya?

     Oinchy  pechal'no  ulybnulsya:  kakoj on eshche  glupyj,  ego  syn! |to  lyudi
dumayut,  chto kam uletaet k |rliku, chtoby  posovetovat'sya s nim,  kogda on im
svoej plyaskoj i krikami  vzor zatumanit i  serdca  nagluho zapret... Glavnoe
dlya  kama  - zastavit' duhov slushat'sya i pomogat' emu pri  zaklinaniyah...  A
lyudi  sami  kamu  pomogayut, odolevaya ne tol'ko  ego,  no  i svoj sobstvennyj
strah! Kam  tol'ko podskazyvaet  im, kak i chto  nado sdelat',  kak zastavit'
volyu i duh samogo cheloveka vosstat' na ih neschast'ya i  pobedit'!.. Mozhet,  u
drugih kamov i po-drugomu vse... Kto znaet chuzhie tajny?

     CHelapan - otec Oinchy i ded Uchura, uhodya navsegda za gor'koj sol'yu, unes
s soboj  vse sekrety.  Oinchy, vzyav ego buben, nichego  ne umel, ne znal  dazhe
zaklinanij. I pervoe vremya lyudi  emu tozhe ne  verili i  dolgo ne shli.  Togda
synov'ya kamov eshche redko stanovilis' kamami, chashche  - vnuki... Takoe zhe sejchas
sluchilos' i s  Uchurom,  hotya on,  Oinchy, ne umer  i tajny svoi poka  nosit v
sebe.   No  Uchuru  povezlo  bol'she,  chem  Oinchy,-po   vsem  starym  pravilam
nasledovaniya imenno on, vnuk CHelapana, imeet vse prava i silu deda! Ne nashel
eshche konchika niti, ne razmotal klubok...

     CHto  i  govorit', CHelapan byl  mudryj i groznyj kam! Delal  s lyud'mi  i
duhami vse, chto hotel. Odno i ne mog -  otodvinut' ot sebya starost', a potom
i smert'. I ego su-dur6 - volshebnuyu  knigu sudeb - Oinchy tak i ne smog najti
posle smerti otca. A ved' lyudi v odin golos govorili, chto ona byla u nego na
kamlaniyah i on listal ee, vodya pal'cem po stolbikam neponyatnyh i neprivychnyh
znakov...  Mozhet, i ne  bylo  u  CHelapana  etoj knigi?.. Da  i  otkuda  bylo
negramotnomu  altajcu  znat' tajny  teh  znakov,  esli  on ne ponimal  i  ne
razbiral dazhe russkih slov! Malo li  chto mozhet pokazat'sya lyudyam! Da i prosto
pridumat' mogut - ved' vsem inogda hochetsya videt' i ponimat' to, chego net...
Sam Oinchy mnogo raz ubezhdalsya v etom, kogda  lyudi, kotorym on kamlal, videli
v ego rukah to, chto on sam gromko nazyval vsluh, hotya ruki ego byli pustymi.
No ved' i  oni  verili, chto kam  pokazyval im zhivuyu  pticu, zolotuyu monetu s
russkim  orlom,  mongol'skuyu  naplechnuyu  pryazhku so znakom  slozhennyh  vmeste
ryb...

     Mozhet, skazat' obo  vsem etom Uchuru?  A zachem? Esli on rozhden nastoyashchim
kamom, on vse sumeet sdelat' i bez podskazki! Potomu  i nado emu k Kam-Agachu
s容zdit', na gore Uzhenyu pobyvat', kotoroj Oinchy molilsya po  primeru CHelapana
i  kotoroj  neploho  by  pomolit'sya i Uchuru, poiskat'  chernyj  kamen' t'ada,
otkryvayushchij sokrovishcha  i tajny... Nu  a ne zahochet  podnimat'sya na svyashchennuyu
goru,  pust' obojdet ee storonoj, spustitsya  k  ozeru s  goluboj,  kak nebo,
vodoj i vyp'et ee polnuyu gorst', chtoby stat' naveki zdorovym i  mudrym. Esli
projdet dal'she k bolotu, to  najdet  travu, pohozhuyu na osoku. |tu travu edyat
maraly, kogda idut iskat' sebe zhenu...  Vprochem, eta  trava Uchuru ne nuzhna -
on molod, zdorov i silen, ego lyubvi hvatit  ne odnoj tol'ko Baragaa... A vot
emu, Oinchy, takaya  trava uzhe nuzhna, chtoby molodaya zhena hot' raz v  odnu lunu
mogla pogladit' svoi kosy v znak uvazheniya muzha!

     Uchur nahmurilsya: snova dlinnuyu dumu dumaet otec, a  delit'sya ne  hochet.
Posidet'  prishel  u  ognya,  s dorogi otdohnut'?  Zachem togda  obeshchal bol'shoj
razgovor, esli molchit?

     Ne brosil by svoj buben Oinchy7, ne sluchis' s nim etoj bedy!

     On ehal s ocherednogo kamlaniya, zadremal v sedle, uspokoennyj ustalost'yu
i arakoj, kogda kon'  vshrapnul i nachal pyatit'sya. Kam  otkryl glaza i uvidel
pyateryh vsadnikov8 v belyh odezhdah na belyh konyah  s belymi licami i rukami.
Proter glaza -  videnie ne propalo.  On hotel  razvernut' konya, chtoby uehat'
obratno, no ego ostanovil strogij i vlastnyj golos:

     - Imenem SHambaly, stoj!

     I vzvilsya pered glazami Oinchy ognennyj drakon Del'-begen so sverkayushchimi
chetyrnadcat'yu glazami na semi golovah, zakryl vsadnikov  na konyah, opalennoe
zakatnoj zarej nebo i mrachno temneyushchie gory. Potom razdalsya rokochushchij golos,
pohozhij na podzemnyj rev medvedya, vybirayushchegosya iz berlogi:

     - YA, Belyj  Burhan9, prikazyvayu tebe:  lozhis' na  zemlyu i celuj  nozdri
hozyaina lesa!

     I upala  k  nogam kama  Oinchy svezhaya  medvezh'ya shkura, pahnushchaya gnil'yu i
murav'yami. On leg na shkuru,  razbrosiv  ruki, poceloval  vlazhnye  eshche nozdri
medvezh'ego  nosa, dav samuyu strashnuyu klyatvu, kakuyu tol'ko mozhet dat' chelovek
gor.

     - Povtoryaj za  mnoj! - prikazal  tot zhe golos.  - YA,  prezrennejshij  iz
samyh prezrennyh...

     -  ...kam Oinchy dayu nerushimuyu klyatvu v  tom, chto ne videl lyudej v belyh
halatah, no znayu - ih volya, ih slovo - eto volya i slovo samogo neba...

     -  ...kotoruyu  ya   ispolnyu,  kak  tol'ko  moe  sramnoe  telo  osvyatitsya
bozhestvennym znakom  Idama  i ya stanu  nositelem i provozvestnikom  slavy  i
imeni...

     - ...velikoj SHambaly! Kalagiya.

     I  totchas  vse ischezlo: shkura,  ognennyj drakon,  lyudi v belyh odezhdah,
kotorym  on  dal  kakuyu-to strannuyu, neponyatnuyu  i  strashnuyu  klyatvu. Tol'ko
temnoe  uzhe nebo  smotrelo iglami zvezd v  ego  obezumevshie glaza da sadnilo
obnazhennoe  levoe  plecho,  kapli  zapekshejsya krovi  na  kotorom obrazovyvali
strannyj i nevidannyj  im ranee uzor... Emu,  velikomu  kamu Oinchy, kotorogo
znali  gory,  postavili tavro, kak baranu ili  byku! Oinchy  zastonal,  nadel
sodrannuyu s nego shubu i koe-kak vskarabkalsya v sedlo...

     Proshla  celaya   luna,  potom  eshche  odna,   a  v  zhizni  poverzhennogo  i
oskvernennogo  na trope  kama  nichego ne izmenilos'. I esli by  ne tavro  na
pleche, to  on podumal by, chto vse eto prosto prisnilos'! Oinchy ne kamlal eto
vremya, boyas' provala: ved' on pomechen tainstvennym znakom, sila kotorogo emu
neizvestna...  I, k  nemalomu udivleniyu  CHejne, otkazyval naotrez  vsem, kto
zval ego. Pripasy bystro tayali, skoro konchilos' myaso.

     - Ty - kam,  - skazala CHejne  ukoriznenno, - a sidim golodnye. Idi kupi
ovcu, esli ne mozhesh' zarabotat'!

     -  Nel'zya  mne kamlat' poka, -  otvetil Oinchy obychnoj formuloj. - |rlik
serditsya, luna plohaya, kermesov mnogo...

     CHejne usmehnulas', vyshla iz aila i tut zhe vernulas':

     - Segodnya novaya luna. CHistaya!

     A utrom priehali iz dal'nego stojbishcha, gde  umiral molodoj pastuh, otec
troih synovej, ukushennyj beshenym  volkom. Pomoch' emu bylo v silah kama, i on
stal sobirat'sya, hotya  i ruki podragivali i na dushe bylo mutorno, plohoj son
stoyal v glazah. Sel na konya i podumal: pokam-layu i vse projdet.

     Na toj zhe trope Oinchy i ego sputnika  uzhe zhdali starik i molodoj paren'
v altajskoj shapke.

     -  Kam Oinchy? - sprosil paren', zagorazhivaya  dorogu.  - Vernis'  v svoj
ail, Belyj Burhan  zapretil  tebe byt'  kamom!  Ili ty zabyl klyatvu,  dannuyu
SHambale?

     Oinchy bespomoshchno oglyanulsya: brat umirayushchego pastuha, kotoryj priehal za
nim, uzhe uskakal,  a starik vynul nagan i molcha shchelknul kurkom. Pohozhe,  chto
eti lyudi ne shutili, i te belye vsadniki, chto postavili emu tavro, sledili za
kazhdym ego shagom.

     - Kalagiya! - skazal paren' i sam razvernul konya kama, vzyav ego za uzdu.

     Na  polovine dorogi Oinchy  zavernul k staromu znakomomu,  kupil u  nego
barana  i  nemnogo  yachmenya  dlya teertpekov  i  talkana. Prinimaya  serebryanuyu
monetu, hozyain udivlenno prishchelknul yazykom:

     - Bata-a! Da ty brosil kamlat' nikak?

     - Brosil. |rlik znak podal.

     - Ok puruj! CHto zhe nam teper' delat', Oinchy?

     - Zvat' drugogo kama.

     Dotlela  vtoraya  trubka,  i  snova  konchilis'  dumy  starogo  kama.  On
pokosilsya  v storonu oryna, gde stonala i ohala, davyas' podushkoj, zhena syna.
Budet li eda segodnya? Prinyuhavshis' k zapaham iz kazana, Oinchy pomorshchilsya:
     sup  iz  travy  i krupy  -  ne  eda, kak i araka-ne  pit'e na  golodnyj
zheludok. I to i drugoe myasa ne zamenyat!  Ili ego  syn tak beden, chto  u nego
dazhe net myasa?

     - Pora mne... Den'gi-to u tebya est'?

     Uchur ne  otozvalsya i  tret'yu trubku  otcu raskurivat' ne stal,  hotya  i
meshochek s tabakom v nogah u Oinchy lezhal, i vybitaya trubka iz ruki ne vypala.

     - Rozhat'  skoro  budet  Baragaa. Mozhet, prishlesh'  CHejne pomoch'  mne  po
hozyajstvu, posidet' u ochaga?10 CHto-to v golose Uchura ne ponravilos' Oinchy.

     -  U CHejne svoj ochag est',-' burknul on, podnimayas'.-  Sam  upravish'sya,
sam imya dash'!

     Staryj kam vyshel na svezhij vozduh, podozhdal Uchura.  Kogda uezzhaet otec,
gostivshij u syna, to tot obyazan hotya by pomoch' emu nogu  postavit' v stremya!
Zastoyavshijsya kon'  potyanulsya k  Oinchy gubami, no tomu nechem  bylo pobalovat'
ego:  i v  torokah pusto,  i  na opoyaske tol'ko trubka, kiset  s tabakom  da
kresalo.

     Uchur ne tol'ko beden, no i skup. A tot, kto skup - vsegda zhaden.  Beden
sejchas, bogat budet potom, no zhadnost' ne projdet, ona  stanet  eshche  bol'she.
ZHadnost'  rastet  medlenno, kak  kedr iz oreha,  no prevrashchaetsya  s godami v
chernuyu i strashnuyu silu! I luchshe by ne rodit'sya tomu rebenku u Baragaa...

     Oinchy  vzdohnul, postavil  nogu v  stremya, legko uronil  v  sedlo  svoe
tyazheloe telo. Noch'  soshla na net, i rozovaya  poloska  na voshode razgorelas'
plamenno i zharko, chut' li ne vo vse nebo... Solnce on uzhe vstretit v doroge!

     Obidno, chto u Oinchy takoj syn. Mog by i dogadat'sya, zachem  ego posylaet
otec  v  lesa  Tolubaya.  Ne  pri Baragaa  zhe emu  govorit'  pro  travu,  chto
vozvrashchaet muzhskuyu silu!

     Obratnaya  doroga vsegda  huzhe: nichego novogo ne vstretish' na nej,  da i
ustalost' daet  o  sebe  znat'. No kon'  u  Oinchy nadezhnyj,  doroga znakoma,
vremeni - skol'ko hochesh'...

     Da, ne poluchilsya syn. Lyubimchikom u materi  ros, na spine nikogda pletki
otca  ne nosil. Potomu i ne ponimaet nichego v surovoj muzhskoj zhizni i nichemu
putem ne nauchilsya. Da i kam iz nego nikogda ne  vyjdet: glaza ot vostorga ne
goryat,  kogda imya |rlika proiznosit, legendam  i  skazkam  ne  verit, a tajn
prosto boitsya.

     Vshrapnul,  zarzhal kon', metnulsya v  storonu. Zverya pastusheskij kon' ne
boitsya. Znachit, chuzhoj ili  mertvyj chelovek  gde-to  poblizosti. Tol'ko etogo
Oinchy segodnya i ne hvatalo!

     Oinchy speshilsya, razdvinul kusty i ponik golovoj: nelovko zalomiv ruki i
oprokinuvshis' navznich', lezhal chelovek v  luzhe krovi.  Staryj  kam perevernul
trup. Ne pulya i ne nozh oborvali beg ego zhizni, a skal'nyj karniz, s kotorogo
tot sorvalsya noch'yu. CHto on delal na verhnej trope, razve ne videl, chto vnizu
idet horoshaya doroga? Ved' luna svetila, glaza privykli...

     Na ohotnika mertvec ne  pohozh, da i ruzh'ya s nim net. Na sborshchika trav -
tozhe. Byla  by  korzina... Gonec?  Goncy  peshkom  ne hodyat po  goram!  Oinchy
obsharil trup- bumag nikakih net. Znachit, beglec s priiskov?

     Priiskov na Altae hvataet vsyakih - i staratel'skih, i kazennyh...

     Smutnaya dogadka obozhgla Oinchy. On rvanul vorot chernoj satinovoj rubashki
pogibshego, no ne uvidel togo, chto hotel uvidet' - na gryaznoj morshchinistoj shee
boltalsya pustoj  shnurok, k  kotoromu kogda-to byl  privyazan  mednyj krestik.
Sejchas ego ne bylo. S kogo russkie popy snimayut kresty?

     Mozhno ostavit' trup tut, pryamo na doroge. Esli hishchnye zveri ne rastashchat
ego po chastyam do  zakata  solnca, to kto-nibud'  na nego natknetsya i predast
zemle. Mozhno i samomu zaryt' v pesok, poka ne  podnyalos' solnce. No Oinchy ne
znal, kak russkie popy horonyat mertvyh bez  kresta na shee i  osobenno teh, u
kogo etot  krest otobran.  Hotya i  slyshal ot brata, chto s katorzhnikov vsegda
kresty snimayut,  a  esli te umirayut, to ih prosto zakapyvayut, kak sobak,  za
kladbishchenskoj ogradoj...

     On eshche raz  oshchupal odezhdu pokojnika,  chutkie pal'cy  ego natknulis'  na
shirokij poyas  s karmanami.  Oinchy  snyal  poyas, otstegnul odnu  iz pugovic  i
skoree pochuvstvoval, chem uvidel,  kak emu v ladon' sypletsya tyazhelyj pesok...
Zolotoj pesok.

     - Ot Bajgola11 bezhal! - prosheptal Oinchy.
     Uchur i ne predpolagal, chto otec uedet tak neozhidanno. CHaj pil, do vetra
poshel. A on vzyal  i uehal! Kuda emu bylo  speshit' i  zachem? Ved' do stojbishcha
Oinchy put' nemalyj i neblizkij, razve horoshaya eda pomeshala by  emu?  I araka
eshche ostalas', i razgovor ne poluchilsya... Nehorosho otec sdelal!

     - Dogoni ego, verni! - prostonala Baragaa.

     -  Zamolchi,  zhenshchina!  Uehal,  znachit, tak sam  reshil! Raskachal tazhuur,
napolnil pialu, protyanul zhene:

     - Podogrej! Hvatit lezhat' kamnem! ZHena tyazhelo podnyalas'  s lozha, proshla
k ognyu, opustilas' na kortochki, derzhas' za ushiblennyj bok.

     - Ladno, ladno,  ne pritvoryajsya! Ne s gory upala! Obidno  Uchuru: nichego
emu tolkom ne podskazal otec, svoyu dumu vse vremya dumal. A ved' i sidel vyshe
ognya na beloj koshme, kak samomu pochetnomu  gostyu polozheno. Ne hochet, chtoby i
syn  stal sil'nym kamom!  Pochemu ne hochet?  Ved' emu  vse ravno  ne  kamlat'
bol'she, esli  sam buben brosil! Soveta ne dal, v lesa  Tolubaya velel idti...
CHto
     on tam videl?

     Konechno, k rodovoj gore Uzhenyu nado by shodit'. Tut otec prav: i  ded, i
otec  goru Uzhenyu chtili... Mozhet,  ot nee i sila u nih  byla? Idi silu gornyj
duh Tu-|ezi im dal? Nichego tolkbm ne raz座asnil otec!

     - |j, zhenshchina! - pomrachnel Uchur. - Podogrelas'
     li moya araka?

     Baragaa  podala pialu, dymok idet ot chashki. Horosha goryachaya  araka! Sama
po vsem zhilam ognem techet!

     Baragaa dazhe ne  smotrit na  muzha. Lico obizhennoe,  glaza polny slez...
CHego  ej obizhat'sya? Ne  za  drovami v les posylal, ne za  vodoj k  ruch'yu! Ne
budet  zhe  on sam  araku podogrevat',  esli zhena  doma! Sovsem  raznezhilas':
upala, ushiblas', bok bolit... A u muzha dusha bolit, na kuski
     rvetsya!

     - Eshche araki podogrej!
     Uchur podnyal golovu, nastorozhenno prislushalsya. Pohozhe, opyat' kto-to edet
po  trope! Mozhet, Oinchy reshil vernut'sya?  Vryad  li...  On -  gordyj! Zloj  i
gordyj!
     Motnul golovoj zhene: idi na oryn, sam gostya vstrechu. Kto by on ni byl -
nechego  emu  na Baragaa glaza  pyalit'! Da  i  otec  - muzhchina,  moloduyu zhenu
zavel... Dlya chego-to
     ved' zavel!
     Golove sovsem legko stalo, v glazah tol'ko vse kachaetsya i plyvet, v son
klonit...  Opyat', vyhodit, p'yanyj  stal? A ved' sovsem plohoj  byla  araka -
gor'koj i prigoreloj!..
     Uchur podbrosil hvorosta v ogon', blazhenno vytyanul
     nogi,  potom toroplivo podobral pod sebya. Kto by ni priehal v gosti, ne
vstanet!

     Poslednie tri slova on proiznes po-russki,  budto tak  Uchur  ego skoree
pojmet i soglasitsya ehat'...

     Kam  sochuvstvenno vzdohnul, korotko i nedovol'no vzglyanul na zhenu: chego
lezet so svoimi slovami v muzhskoj razgovor?!12

     - Vse  govori, YAshkanchi. A ya budu dumat', kak i chem pomoch' tebe i tvoemu
SHonkoru!.. Mnogo budu dumat', dolgo... Nalej, zhenshchina, i mne chegenya!

         Glava vtoraya
      PEREROZHDENIE SIROTY
     Est' legendy, kotorye  i ne vse kajchi  znayut...  Kogda-to, ochen' davno,
vse altajcy  zhili odnoj druzhnoj sem'ej, i nikakoj vrag ne  byl im strashen. I
docherej vydavali zamuzh  v sosednie plemena, i muzhej iz teh plemen priglashali
zhit' v svoi aily. I byl u nih odin bog  - Burhan, kotorogo boyalis' i kamy, i
zajsany,  i dazhe  sam  han  Ojrot  byl ego drugom!  I  byl  tot  bog dobr  i
spravedliv,  vseh zhalel zhivushchih  i postoyanno tverdil:  ne  trogajte cvety  i
travy - vy  lyudi, a ne zveri,  i  vam  oni ne  nuzhny v pishchu; ne mojte tela i
odezhd svoih, ne trogajte vody - vy lyudi,  a ne kamni,  vam ne nado smyvat' s
sebya pyl'; ne kovyryajte zemlyu palkami i zhelezom - vy lyudi, a ne surki  i  ne
chervi, u kotoryh v zemle ih dom;
     poklonyajtes' starshinam svoih  rodov i vybirajte sebe vozhdej  tol'ko  iz
roda  tyurgesh -  vy lyudi, a ne  sobaki  i koshki,  kotorye ne  pomnyat krovnogo
rodstva!

     I  vse eto bylo pravil'no i spravedlivo: lyudi iz  glavnogo  roda tyurgesh
byli  blizhajshimi  rodstvennikami  samogo  hana Ojrota. Oni nauchili  altajcev
obrabatyvat'  kozhi,  plesti  vojlok, sushit' lechebnye  travy,  razveshivaya  ih
zhgutami na derev'yah.  A  glavnoe - lyudi iz roda tyurgesh imeli  mudrye  knigi,
kotorye napisal dlya nih sam bog Burhan, i v teh ih knigah vse bylo uzakoneno
i raspisano  na tysyachi let  vpered! Kazhdyj chelovek mog uznat' svoe budushchee i
uberech' sebya i svoih blizkih ot oshibok.

     Mnogie  lyudi smotreli  v te knigi. I  nashlis'  sredi nih sovsem plohie,
kotorye zahoteli uznat'  ne  tol'ko svoyu sud'bu, no i sud'bu svoih znakomyh,
druzej i sosedej.  I potom pol'zovalis' predskazannoj chuzhoj sud'boj: vhodili
v aily s bol'shimi meshkami, sobirali v  nih kazany i koshmy, sryvali  s zhenshchin
odezhdy  i  ukrasheniya i govorili  im to, chto prochli v  knigah: "Zavtra sgorit
vashail, vy pogibnete vse v ogne, i  nam ne hotelos' by  ostavit' slepoj bede
vashe dobro! A vas nam ne zhalko - vas pozhiraet sama sud'ba!"

     Ploho,  kogda  lyudi  znayut vse ne  tol'ko o sebe,  no i  o drugih lyudyah
tozhe...  Nachalis' razdory i  ssory. Parni  ne hoteli  zhenit'sya  na devushkah,
potomu chto  te ili byli besplodnymi, kak  bylo napisano v knigah, ili dolzhny
byli skoro umeret', ostaviv kuchu detej. Devushki ne  hoteli vyhodit' zamuzh za
parnej,  kogda  uznavali  iz knig,  chto te budut  plohie  muzh'ya -  lodyri  i
p'yanicy, budut bit' svoih zhen i volochit'sya za drugimi zhenshchinami. |ti razdory
i  ssory,  draki  i poboishcha  sledovali odno  za  drugim.  Lyudi  stali  zly i
neterpelivy, zhadny i neblagorazumny,  truslivy i  lzhivy. I  togda  han Ojrot
zahlopnul svoi volshebnye knigi i uprosil boga Burhana prevratit' ih v kamni.
No dobryj bog uzhe nichego ne mog podelat' - i ego sud'ba byla  vypisana v teh
knigah  na  tysyachi let vpered, kak i  sud'ba  Altaya: ne  budet bol'she druzhby
sredi ego narodov, rod tyurgesh budet iskorenen do sed'mogo kolena, chuzhie lyudi
budut toptat' gory...

     Tak i  vyshlo: prishli  s  vostoka  chernye polchishcha  voinov, prognali hana
Ojrota,  zakovali  ego  v cepi, sdelali vechnym uznikom,  a zlogo hana |rlika
postavili pravitelem nad sud'bami vseh lyudej Altaya. I zakryl svoi serebryanye
glaza Burhan i otreksya ot  glupyh i pustyh lyudej, chto sami  prigotovili svoyu
pogibel'.

     I zabyli  navsegda lyudi velikie zavety: stali est'  travu  vmesto myasa,
kovyryat'  zhelezom i urodovat' zemlyu,  komandovat' vodoj i  natravlivat' odno
rodnoe plemya na drugoe rodnoe plemya.

     I  vocarilsya na  Altae  han  |rlik s ego  chernym zerkalom, v kotoroe on
prevratil volshebnye knigi. I v  etom  ego  zerkale vsegda  otnyne otrazhalis'
tol'ko plohie postupki lyudej i sovsem  ne byli vidny  ih horoshie postupki! A
kogda-to han  |rlik lizal  nogi  hanu  Ojrotu, kak  pes  lizhet  nogi  svoemu
hozyainu.

     I ponyali  lyudi: zlo vsegda prihodit, kogda uhodit dobro iz chelovecheskih
serdec  i dushi  ih  stanovyatsya  holodnymi i pustymi,  a glaza ravnodushnymi i
nezryachimi1...
     Tret'e leto zhil Del'mek u russkogo doktora Gladysheva.  I k mylu privyk,
i  k  vode,  i k belomu kleenchatomu fartuku. Snachala on  za skotom uhazhival,
zhene doktora Galine Petrovne  po hozyajstvu pomogal, a potom sam  doktor stal
Del'meka ponemnogu i k svoemu delu priuchat':

     -  Sanitarom  pri mne budesh'!  Bratom miloserdiya. Novoe zvanie Del'meku
ponravilos'. I  fartuk,  kotoryj doktor vydal  emu, ponravilsya.  On  pomogal
doktoru vo  vsem - perevyazyval ranenyh na ohote, stavil banki i  gorchichniki,
poil vkusnymi lekarstvami  iz trav. Dazhe ukoly nalovchilsya  delat' i nozhichkom
dlya  privivok po  kozhe  carapat'!  Tol'ko k  steklyannomu  yashchiku, gde glavnye
lekarstva doktora hranilis', on Del'meka ne podpuskal:

     - Nel'zya! I sam otravish'sya chem-nibud' i drugih otravish'!

     I vse chashche i chashche povtoryal:

     - Zolotye  ruki u tebya, Del'mek! I dusha dobraya. Uchit'sya by tebe nado, v
shkolu hodit'! Bol'shuyu by pol'zu mog prinesti svoemu neschastnomu narodu.

     SHkoly Del'mek boyalsya. Tam by i kosichku emu otstrigli, i novoe imya dali,
i russkomu borodatomu  bogu molit'sya  zastavili! A on ne  hotel sredi  svoih
soplemennikov  chuzhim  i  postylym  chelovekom  byt'. Perekreshchencev  nigde  ne
zhalovali: russkie na  nih smotreli  s  lyubopytstvom, sorodichi storonilis', a
sami russkie popy schitali ih lyud'mi desyatogo sorta, kotoryh po-horoshemu-to i
krestit' greh velikij dlya very, esli by ne neobhodimost' proklyatushchaya!

     |ta neobhodimost' ne davala spokojno zhit' i Del'meku u dobrogo i umnogo
doktora.  A  prihodila  eta  neobhodimost'  v  obraze  svyashchennika,  horoshego
znakomogo semejstva Gladyshevyh. Skol'ko  by ni sidel tot gost' u  doktora za
samovarom, o chem by ni govoril, a vsegda glaza na Del'meka svorachival:

     -  Krestit'  by vashego  slugu,  uvazhaemyj  Fedor Vasil'evich!  K svyatomu
prestolu dikarya erlikova prisovokupit'!

     - On  mne ne  sluga. Sam prishel,  sam ujdet. Ptica vol'naya  i krylataya,
he-he...  Da  i kakoj  vam  prok, otec  Lavrentij,  privesti  k  pravoslaviyu
cheloveka, kotoryj ne ponimaet i ne razdelyaet hristianskih dogmatov?

     - Vsyakaya dusha, k gospodu prishedshaya ili pripolzshaya,  radost'! Pogovorili
by s nim strogo. On vas poslushaetsya.

     - Net, otec  Lavrentij! YA  ego  dushu  trogat' ne budu  i zhene zakazhu ne
delat' etogo... Sami vy uzh, kak pastyr'...

     I pop sam, svoim manerom, nachal perevodit' Del'meka v istinnuyu veru:

     - Kuche navoza molish'sya, basurman? Smotri, budut tebya cherti na tom svete
v kotle varit', poka myaso ot kostej ne otvalitsya!

     Del'mek smotrel na popa s nedoumeniem:

     - Pravil'no govorish', pop. Myaso dolgo varit' nado!

     - Tebya varit' budut! - rasserdilsya pop.

     - Menya? YA  ne baran. Ty varit' budesh', pop? Otec Lavrentij  plevalsya  i
uhodil, a potom, poyavivshis' snova, s temi zhe obidnymi slovami pristaval:

     - |rlik tvoj razve bog? |rlik - d'yavol est', nizvergnutyj v  ad! U menya
bog nastoyashchij - dobryj, mudryj, chadolyubivyj!

     Del'mek  pozhimal plechami: chego pristaet, zachem |rlika  rugaet,  za chto?
Del'mek zhe ne rugaet ego borodatogo boga!

     Pozhalovalsya pri sluchae Galine Petrovne:

     - Nadoel pop. Sovsem plohoj chelovek stal.

     -  Sluzhba u  nego takaya,  - smutilas' zhena doktora.- CHelovekov  lovit',
dushi spasat'  zabludshie...  Ne  otstanet  on  ot  tebya,  poka  k  kupeli  ne
podojdesh'...

     - Bashku kunat'? Zachem?

     - CHtoby k Hristu ty stal blizhe.

     - Es'ka Krist? YA ego ne znayu, on menya ne znaet. Kak govorit' budem? Kak
trubka kurit' i chaj s talkanom pit' s nim?

     - S |rlikom zhe ty obshchaesh'sya kak-to!

     - Kam est'. On |rlika znaet. On i govorit, chto nado |rliku!

     Galina Petrovna otmahnulas', ele sderzhivaya smeh:

     - Verno  govorit Fedor - ne sozrel ty eshche dlya  cerkvi pravoslavnoj! Idi
shchepy mne nakoli dlya samovara...

     Takie porucheniya Del'mek lyubil: rukami vsegda horosho rabotat'  -  legko,
sovsem ne to, chto golovoj! Da i rabotu tvoyu vsem  vidno! Hot' v ohapku  beri
ee, hot' shagami izmeryaj... A to, chto v golove sidit, komu vidno?

     Po vecheram  doktor  vsegda  rasskazyval istoriyu  Altaya.  Del'mek mnogoe
propuskal mimo ushej, a  to,  chto ponimal  i zapominal, osmyslival po-svoemu,
lepil legendu za legendoj, kakie i ne kazhdyj kajchi znaet!..
     V etot vecher rasskazov o hane |rlike s ego chernym zerkalom, spyashchem boge
Burhane s serebryanymi glazami i zakovannom v cepi hane Ojrote bol'she ne bylo
- dolgo sidel v kabinete doktora pop, Galina Petrovna hodila s  zaplakannymi
glazami,  a  sam Del'mek tak  i  protorchal  u  pogasshej na  vse leto  pechki,
vykurivaya  trubku za  trubkoj  i  puskaya rvanymi  klochkami sizyj  dym  v  ee
raspahnutyj zev. Mysli ego byli tyazhelymi: on dogadyvalsya, chto pop govoril  s
Fedorom Vasil'evichem o nem, i  dobryj doktor nichem ne mog otgorodit'  teper'
Del'meka,  ne isportiv svoih otnoshenij  s  borodatym  russkim  bogom  Es'koj
Kristom.

     Galina  Petrovna  neskol'ko  raz zazyvala  Del'meka k stolu, chtoby  tot
poobedal, a potom i pouzhinal, no tot uporno otkazyvalsya:

     - Spasip, ne hochu. Potom.

     Nakonec pop  ushel, proshurshav svoim temnym  zhenskim  chegedekom u  samogo
lica Del'meka, no dazhe ne vzglyanuv v ego storonu.

     Osuzhdayushche  posmotrev  emu  vsled, Galina Petrovna  pospeshila v  kabinet
muzha,  no dolgo  tam ne zaderzhalas'" Vyshla serditaya, drognula gubami,  chtoby
obodrit' Del'meka hotya by ulybkoj, no u nee nichego ne poluchilos'.

     - Idi, Del'mek, k Fedoru... Fu, vsyu kuhnyu prokuril! Paren' vybil trubku
v kolosnik, zakryl zev pechi, nehotya otlepil zad ot taburetki.

     Fedor Vasil'evich sidel na kleenchatoj kushetke, snyav
     pensne i bessil'no opustiv ego k polu. Uvidev Del'meka,
     Fedor Vasil'evich podoshel k nemu, polozhil ladon' na
     plecho.

     - Okunulsya by  ty v kupel', Del'mek! I  ot  tebya i ot menya otvyazalsya by
etot kutejnik!

     Vmesto  otveta Del'mek  opustil golovu, a noch'yu  ushel,  chtoby nikogo ne
obizhat'  -  ni |rlika,  ni samogo  sebya, ni lyudej, kotorye  ego  priyutili  i
obogreli...
     Slava  v  gorah  letit  na ptich'ih kryl'yah.  V dvuh-treh ailah vsego  i
nocheval Del'mek, dvum-trem lyudyam  pomog  chem  mog, a  ego  belyj  kleenchatyj
fartuk uzhe uznavali na vseh dorogah i pochtitel'no klanyalis', prilozhiv ruku k
serdcu:

     - Dobroj dorogi vam, lekar'!

     Tak  na volne svoej neozhidannoj slavy i dobralsya Del'mek do kraya doliny
Poshon, polnost'yu sootvetstvuyushchej svoim nazvaniem nastoyashchemu ego polozheniyu*.
Soorudiv  vremennoe  zhil'e,  on  nachal  pomalen'ku  obzhivat'sya.  Lekarstv  u
Del'meka ne bylo, krome puzyr'ka s nastojkoj joda, no on hodil s doktorom za
travami v les, mnogie iz nih horosho  znal i videl, kak Galina Petrovna i sam
Fedor Vasil'evich  gotovili iz nih  razlichnye nastoi i otvary. Gde ne hvatalo
priobretennyh  u  doktora poznanij,  Del'mek  ohotno  pribegal k proverennym
narodnym sredstvam. I slava Del'meka kak lekarya krepla vse bol'she.

     * Nazvanie mestnosti mozhno perevesti kak ukrytie dlya brodyag.

     A  v doline Poshon  i v drugih  sosednih s  nej  dolinah vse shlo  svoim
cheredom:  rozhdalis'  i  umirali  lyudi, boleli i  vyzdoravlivali,  bogateli i
razoryalis', starilis' i nabirali krasotu i silu.

     Odnazhdy priehal v ego dolinu i  znamenityj  v gorah kam  Oinchy, bol'shoe
kamlanie bylo po sluchayu pervoj travy, kogda pozhertvovali pyat' konej. A cherez
tri  dnya provozhali v poslednyuyu dorogu  starika ZHetona  -  vladel'ca  bol'shih
stad, otca treh synovej i docheri Sapary, slavivshejsya svoej krasotoj. Del'mek
ne lechil  ZHetona, no ego  tozhe pozvali,  tam  on i poznakomilsya s synom kama
Oinchy Uchurom, ostavshimsya posle ot容zda otca poarakovat' s parnyami, hotya vsem
bylo vidno, chto emu priglyanulas' doch'  ZHetona. I hotya brat'ya Sapary ne proch'
byli porodnit'sya s izvestnym v gorah  kamom, Uchur ne stal govorit' s nimi ob
etom. Potom Sapary kuda-to ischezla, i Uchur; poiskav ee u sosedej, uehal ni s
chem.

     Del'mek redko nocheval v svoem vethom zhilishche: razgorelos' leto, nachalis'
bolezni, i lekaryu hvatalo  raboty.  Osobenno chasto boleli deti. Del'mek umel
delat' klizmy, umel promyt' zheludok, znal travy - ih nastoi prekrashchali ponos
i  rvotu.  Poka emu vezlo - ni  odin  rebenok ne  umer. Prihodilos' Del'meku
zanimat'sya i hirurgiej -  rezat' naryvy, vytaskivat'  zanozy, rvat'  bol'nye
zuby. I domoj on teper' nikogda ne vozvrashchalsya s pustymi rukami...

     Neozhidanno v  doline snova poyavilsya Uchur i uvez podrugu Sapary Baragaa,
sdelav ee svoej  zhenoj. Ee otec uzhe ne derzhalsya  v sedle i presledovat' doch'
ne  stal, hotya, po zakonu gor, mog  i potrebovat' platu za Baragaa ot samogo
kama  Oinchy. No gde tyagat'sya bednomu pastuhu  s moguchim  kamom!  I on mahnul
rukoj:

     - Za  vetrom ne begayut.  Pust' zhivet, gde hochet i s kem hochet!  Devka v
dome - chuzhaya ovca v stade.

     ZHerdyanoj  ail, krytyj  koroj  i uteplennyj  koshmoj,  nabitoj  na steny,
brat'ya  Sapary  postavili v odin den'.  Kuchuk privez  kuchu posudy  i tryap'ya,
ostavil u privyazi svoyu loshad' pod sedlom i sam posadil sestru u ochaga:

     - ZHivi zdes', Sapary, i bud' Del'meku horoshej zhenoj!

     Ta  pokorno  kivnula,  mel'kom  vzglyanula  na  ozabochennoe  lico  muzha,
zanyalas'  obedom.  Brat'ya  i  Del'mek  sideli  za tepshi molcha,  tol'ko Kuchuk
govoril i govoril, ne zakryvaya rta ni na mgnoven'e:

     -  Nado  tebe s  Uchurom  podruzhit'sya! I kama, i lekarya  pri  odnoj bede
zovut! Vot  i uslov'sya  s nim! Uchura  pervym pozovut,  pust' na tebya kivnet:
"Lekar' posmotrit, budu kamlat'!" Tebya pervym pozovut,  pro Uchura ne zabud':
"YA pomogu, no kam pomozhet luchshe!" Vot i budete  horosho zhit'  -  sladko est',
gor'ko pit'! - On hohotnul,  dovol'nyj  svoej  ostrotoj. - Umnye lyudi vsegda
drug vozle druzhki derzhatsya! A kak inache? Gde volki piruyut, tam i shakalu est'
chto podobrat' sebe na obed...

     Del'mek smotrel  na  Sapary i udivlyalsya  ee  pokornosti. Vot  i ne ver'
posle  etogo, chto i  v nalozhnicy ona poshla  s takim  zhe ravnodushiem, kak i v
zheny k nemu!  Pokornaya zhena - horosho, no pokornaya sestra u takogo brata, kak
Kuchuk, - nikuda ne goditsya... "Nichego, - dumal on, - otdam emu svoi dolgi, i
nogi ego bol'she v moem aile ne budet!  Tol'ko by  s Sapary u  nas vse horosho
poshlo..."

     No i s Sapary  u Del'meka poshlo ploho. Perenochevav v ego aile i pokorno
prinyav ego laski, ona  utrom  ushla  k  brat'yam.  No Kuchuk  ee  privel snova,
prigroziv:

     - Ot Del'meka ne smej bol'she uhodit'! Ot Del'meka ty mozhesh' ujti teper'
tol'ko v ail gorbuna i tastarakaya Hadrana, nashego soseda po stojbishchu!

     Sapary s revom upala na oryn:

     - YA ne  lyublyu  lekarya! Ot  nego, kak ot  barana,  travoj  pahnet! On  -
koldun, u nego glaza raznye!

     Kuchuk  polozhil shirokuyu ladon'  na plecho Del'meka i,  protyagivaya  plet',
podmignul:

     - ZHenshchinu, Del'mek, knutom uchit' nado.

     - YA ne smogu, ne sumeyu.

     - Ona sama vyprosit! Uzh ya-to svoyu sestru horosho znayu!

     Kuchuk uehal, vzyav u Del'meka neskol'ko monet i bumazhnyh deneg, poobeshchav
privezti k nemu novogo  kama Uchura, chtoby  arakoj  i muzhskim slovom skrepit'
dogovor o pomoshchi drug drugu.

     CHto-to  v  razgovore  brata  i  muzha  uspokoilo  Sapary.  Ona  zanyalas'
hozyajstvom, i skoro vse voshlo v berega, kak reka posle polovod'ya. Muzh Sapary
stal  chasto  byvat'  u Kuchuka, vmeste s brat'yami ezdil raza  dva  ili tri na
ohotu. Tem bolee, chto zimoj Del'meka pochti  ne zvali  k bol'nym, i vremeni u
nego bylo svobodnogo mnogo.

     No k vesne vse eti popojki i razvlecheniya prishlos' brosit' - vesna snova
privela na stojbishcha raznye bolezni, i  prihodilos' poroj celymi nedelyami  ne
pokidat' sedla.  Skoro Del'mek pochuvstvoval, chto Kuchuk  sderzhal  svoe slovo,
emu horosho stal  pomogat'  Uchur, kotoromu nado  bylo platit' za uslugi tochno
takimi  zhe uslugami.  Potom  Uchur s Baragaa  sam priehal k Del'meku. Muzhchiny
ohotno poznakomilis' zanovo, a zhenshchinam i znakomit'sya ne prishlos' - oni byli
podrugami s detstva...

     Vse zakrutilos' v odnom  klubke,  gde ni konca ne  bylo,  ni nachala: to
Uchur zovet  Del'meka  k pastuhu ili ohotniku, to  Del'mek-Uchura; to  Baragaa
gostitu Sapary, poka  ih muzh'ya po svoim delam  ezdyat, to Sapary-u Baragaa. I
za vse eto vremya tol'ko raz u molodozhenov sluchilas' razmolvka.

     Uznav, chto u Baragaa budet rebenok, Sapary vstretila
     Del'meka uprekom:

     - YA tozhe hochu rebenka, muzh!

     - Zavodi, bud' so  mnoj polaskovej, -  poproboval otshutit'sya Del'mek. -
Kto zhe tebe meshaet?

     - Ty meshaesh'!  Detej  zhenshchinam boginya Umaj2  daet,  a  ty russkomu bogu
Es'ke Hristu svoyu dushu prodal, kogda  zhil u doktora! Vot Ul'gen' i  prikazal
Umaj, chtoby ona  ne  balovala  svoim vnimaniem zhenu lekarya-kolduna!.. Ostav'
hotya by na vremya svoe remeslo! YA sama vybroshu
     tvoj proklyatyj fartuk!

     - A na chto my zhit' budem? - udivilsya Del'mek.

     -  Brat'ya  pomogut!  YA sama pogovoryu  s  Kuchukom.  Del'mek  usmehnulsya.
Sapary, okazyvaetsya, i v golovu ne  prihodilo, chto vse zarabotki ee muzha shli
brat'yam, kotorym on  stanovilsya vse bol'she  i bol'she dolzhen. Snachala Del'mek
rasplachivalsya  za  zhenu,  ail  s barahlom i konya; potom platil  za teh ovec,
yachmen' i moloko, chto Kuchuk daval  na  propitanie v techenie vsej zimy; sejchas
budet platit' za  Uchura, kotoromu  Kuchuk spoil ne odin arkyt araki i skormil
ne odnogo barana, poka kam ne soglasilsya pomogat' zyatyu...

     Konechno,   mozhno  poprobovat'  pozhit'   i   ohotoj  -  meha  v  cene  u
kupcov-chujcev, a myaso i v  sobstvennom kazane ne budet lishnim.  No so staroj
otcovskoj kyrloj mnogo ne naohotish'sya, a ruzh'e-dvuhstvolka tozhe deneg stoit!

     -  Poterpi  eshche  nemnogo, Sapary!  - poprosil  Del'mek...  -  Skoro vse
naladitsya... YA sam s容zzhu k rodovomu derevu i nadelayu tebe kermezhekov, chtoby
cherez nih ty uprosila Umaj i ona, nakonec, odarila tebya rebenkom...

     No Sapary tol'ko fyrknula rasserzhennoj koshkoj. Ona bol'she ne mogla i ne
hotela zhdat'!
     Tol'ko ssora, kak i nastoyashchaya beda, ne zastavila sebya dolgo zhdat'.

     Del'mek  tol'ko chto vernulsya  ot  pastuha  YAshkanchi,  u  kotorogo tyazhelo
zabolel  starshij syn.  Vsyu dorogu u Del'meka goreli shcheki ot  styda - bolezn'
SHonkora byla neprostoj i nado bylo posovetovat' pastuhu ne za kamom ehat', a
za  doktorom Gladyshevym!  A  tol'ko  otstupat'  Del'meku  bylo nekuda:  Uchur
otomstit, lishiv ego zarabotkov ne tol'ko na vse leto, no i na budushchij god...

     -  A ya u brata byla! - soobshchila Sapary, siyaya ot sobstvennoj udachi. - On
soglasen so  mnoj, tebe  nado  zanyat'sya  ohotoj!  On dazhe  svoe  ruzh'e  tebe
podaril! Vot.

     I v  ruki  Del'meka  legla  noven'kaya  vintovka s  nareznym  stvolom  i
magazinom na pyat' patronov.

     Da, eto byla ne kyrla! |to bylo nastoyashchee oruzhie!

     - I patrony Kuchuk dal?

     - Patrony ty sam kupish'! Nu chto, dovolen? Snimaj fartuk.

     - Ne speshi, zhena. Na patrony eshche nado  zarabotat'... Da i kakaya  sejchas
ohota? Osen'yu budem na ohotu hodit'!

     Sapary potusknela. Ej kazalos',  chto stoit brosit' fartuk muzha v ogon',
kak dobraya  Umaj pridet k nej v sladkom sne i skazhet tiho i  nezhno: "Segodnya
ty stala mater'yu, zhenshchina".

     - Kuchuk ne skazal, skol'ko stoit vintovka?

     - Ne skazal. Da i zachem? On zhe podaril tebe etot mul'tuk!

     "Podaril...  Kazhetsya, teper'  mne voobshche ne  pridetsya na  svoej posteli
spat'..."

     - Pridetsya, zhena, vernut' podarok...

     V glazah Sapary stylo izumlenie: muzhu ee brat suet v rot kusok  sala, a
on ego otpihivaet rukami! Nu razve ne bestolkovyj u nee muzh?

     - YA  ne mogu  bol'she  smotret'  na tebya!  -  zakrichala  Sapary,  davyas'
slezami. - YA poedu k Baragaa, hot' ej poplachus' v podol!..

     - Poedem vmeste, - soglasilsya Del'mek. - Mne tozhe
     nado pogovorit' o delah s Uchurom.

     - Ona, navernoe, uzhe  rodila, i muzhchine nechego  delat' vozle rebenka, u
kotorogo eshche net imeni!

     - Dadim  imya. Esli  mal'chik -  imya dam  ya,  esli devochka  -  ty! Gotov'
podarki! - Del'mek rezko vstal i vyshel iz aila.

     - Bud' hozyajkoj  v moem dome,  Sapary! - poprosila Baragaa. - YA ne mogu
podnyat'sya, a muzh p'yanyj priehal
     s kamlaniya i spit.

     Del'mek korotko i neestestvenno hohotnul, podrazhaya
     Kuchuku:

     - Nichego, Altaj p'yanic lyubit!

     Baragaa udivlenno posmotrela na  muzha  podrugi:  on  pochemu-to  segodnya
govoril  kriklivo,  bystro,  i  ego glaza begali iz ugla  v ugol  aila,  kak
golodnye myshi. Porugalis' dorogoj s Sapary?

     - Myaso est'? - sprosila Sapary, zaglyanuv v kotel.

     - Est'. Muzh privez.

     Del'mek dostal polovinu baran'ej tushi, razrubil ee
     na kuski.

     - Vse varit'? - snova sprosila Sapary.

     - Vari vse. Muzh lyubit poest'. Da i vy, navernoe, golodnye...

     - Drov prinesi! - povernulas' Sapary k muzhu. Del'mek povinovalsya. Skoro
veselo  zagudel ogon' pod kazanom, vysoko podnimaya zolotye yazyki plameni nad
tulgoj, pochernevshej ot kopoti. Baragaa nelovko povernulas'
     na oryne, zastonala.

     - CHto s nej? - sprosil Del'mek shepotom.

     - Ty zhe  lekar'! -  usmehnulas' Sapary.  -  A ne znaesh',  chto  byvaet s
zhenshchinoj, kotoraya dala goram novuyu
     zhizn'!

     Del'mek pomorshchilsya: opyat' ona ego pouchaet! Pri  Baragaa! Malo ej dorogi
bylo v tridcat' verst? Net, nado postavit' Sapary  na mesto, poka ona sovsem
ne  sela na  golovu! Prav  byl Kuchuk, kogda hotel podarit'  emu  knut...  On
otkryl tazhuur,  privezennyj  s soboj,  nalil dve  pialy  araki.  Odnu  otnes
Baragaa,  k  drugoj prilozhilsya  sam.  Otpil glotok, udovletvorenno pochmokal,
sprosil vkradchivo:

     - Kak rebenka nazvala, Baragaa? Kto imya dal?

     - CHejne prinimala devochku. Ona i imya dala.

     Del'mek  nasmeshlivo posmotrela na Sapary:  vot i tebya operedili! I kto?
Molodaya zhena otca Uchura, za kotoroj syn ohotitsya!

     - CHto  ona uehala  tak bystro? Ni edy, ni pit'ya  v aile... Ochag - i tot
pochti pogas!

     - Ynybas toropilsya k bratu.

     I etot orus tut byl?! Zameshkalis' oni s Sapary, nado bylo srazu ehat'!

     - I CHejne uehala s Ynybasom? - prishchurilsya Del'mek.

     - On ne znal, gde stoit ail brata.

     Del'mek prikusil  gubu,  chtoby ne rassmeyat'sya: "Vse on  znal! On, kak i
Uchur, tozhe etu telku CHejne paset! No  u Ynybasa shansov pobol'she budet, chem u
novogo kama... Da i svoboden, bez  zheny i rebenka... He-he! Budet  podarochek
Oinchy!  I pravil'no: ne beri  v zheny moloduyu  devku! Staruha  ni  k komu  ne
ujdet, a molodaya zhena budet molodye laski iskat'..."

     - Budet teper' u Uchura eshche odin brat, - uhmyl'nulsya Del'mek, protyagivaya
ruku k tazhuuru. - S borodoj, kak u russkogo!

     -  Pomolchal by pro  drugih,- posovetovala Sapary.- Ne tu pugovicu  slov
prishivaesh'! U tebya-to samogo vse li ladno v aile?

     |to uzhe bylo sverh  vsyakoj mery! Da i  chto ona imeet v vidu?  To, chto u
zheny Del'meka rebenka net, ili to, chto u Del'meka davnym-davno i zheny net?

     - Poehali domoj! Nechego tut nam opoloski s chuzhogo pira glotat'! Vse bez
nas s toboj sdelali, tol'ko i ostalos', chto v rabotniki k kamu nanyat'sya!

     - Kuda speshish', Del'mek? - podala golos i  Baragaa. -  Prosnetsya muzh  -
arakovat' budete! Da i myaso skoro budet gotovo.

     - |tot byk nikogda ne prosnetsya!

     Sapary  sela  na  oryn  k Baragaa, zhenshchiny  posheptalis' o chem-to, potom
vmeste rassmeyalis'.  Del'mek  obizhenno vyshel  iz  aila,  obnyal  konya za sheyu,
tknulsya licom v ego lohmatuyu grivu.

     Uehat'? Kuda i k komu?

     Vsyu  dorogu  Sapary  korila  ego  nishchetoj  i   bezrodnost'yu,  poprekala
brat'yami, kotorye dali emu vse - i dom, i zhenu, i konya. I, esli ona zahochet,
to on snova ostanetsya nishchim, kakim byl!

     Esli by tol'ko Sapary znala, kakim on byl!..

     Ot  detstva v  pamyati  ostalsya strah,  kogda hotelos'  bezhat' v gory, v
doliny,  v lee -  kuda ugodno,  chtoby ne  slyshat' paskudnyh  i ostochertevshih
krikov za spinoj:

     - |e-gej! Adyjok* idet! Bej ego palkoj!

     * Bezotcovshchina, zloj i otchayavshijsya chelovek, otverzhennyj roda.

     - Beri kamni! Bej Adyjoka!

     I on letel ot obidchikov, ne chuvstvuya pod soboj nog...

     A  nazavtra povtoryalos' to  zhe samoe.  Konechno, Del'mek znal  legendy o
sirotah, sumevshih  otomstit' obidchikam,  stat' sil'nymi i vlastnymi lyud'mi v
gorah.

     O Borochude, naprimer, kotoromu povezlo tol'ko potomu, chto on vstretil v
lesu, kuda bezhal ot gonenij, zmeyu i spas ee ot lesnogo  pozhara,  ustroennogo
grozoj. |ta zmeya v znak blagodarnosti nauchila ego ponimat' yazyk  lesa i gor,
rek i  dolin,  zverej i ptic.  A eto sdelalo ego mogushchestvennym i neodolimym
batyrom: samye  hishchnye i strashnye  zveri poslushno lozhilis'  u  ego nog, reki
poili  ego,  a  doliny  kormili,  dazhe  sama   skazochnaya  ptica  Kaan-Kerede
perenosila Borochuda iz odnogo mesta v drugoe s bystrotoyu molnii...

     I   vyros  sirota,  kotoromu  eshche   sovsem  nedavno  lyuboj   mog   dat'
beznakazannuyu opleuhu, v moguchego alypa, pobedivshego vskore  ne tol'ko svoih
nedavnih  obidchikov, no i  zhadnyh baev, zajsanov, unichtozhivshego  zlogo  hana
Karaty-Kaana. On dazhe ustanovil  na zemle vol'nuyu  zhizn' i, v  konce koncov,
zhenilsya na samoj krasivoj devushke Altaya.

     ZHivet v narode legenda i o Sirotinushke-YUskuzeke, pohozhaya  vo  mnogom na
legendu o Borochude...

     Pochemu by i emu, Del'meku, ne povtorit' ih sud'bu?

     No net...  Dvadcat' let skoro emu,  a nikakih  chudesnyh peremen v zhizni
poka ne predviditsya. S  zhenoj i to ne povezlo. I ot doktora iz-za popa ushel.
I s etimi brat'yami zheny, i s kamom Uchurom zaputalsya...

     Konechno, horosho by opyat' vernut'sya v detstvo, dazhe i v pechal'nom obraze
adyjoka! Hot' tam i  bylo mnogo obid, no ne bylo etoj toski, etogo straha...
Kuda on idet po svoej krivoj trope? Nikto ne znaet...

     Del'mek  horosho  pomnil  den', kogda ego  vozveli  v  rang muzhchiny. |to
sluchilos' vskore posle togo, kak  pogib ego otec-ohotnik,  a v  ail k materi
prishel  chuzhoj muzhchina iz roda  YUst'. Samogo malochislennogo na Altae i samogo
nezhivuchego.  Pro etot  rod govorili s nasmeshkoj: im  nel'zya plodit'sya bol'she
sta chelovek. Esli rozhdaetsya sto pervyj, to stariki zaranee idut ryt'  mogilu
ili prigibat' derevo  - kto-to v rodu vse ravno  umret noch'yu, on - lishnij na
zemle!

     I  chem on privlek mat' Del'meka? Ta byla krupnoj i sil'noj zhenshchinoj, ne
ustupayushchej v rabote muzhchinam. A on - malen'kij, sutulyj, s kozlinoj borodkoj
i takim zhe  bleyushchim  goloskom.  Odno  i otlichalo  ego ot  drugih - postoyanno
begayushchie  nahal'nye  glaza.  Ego  vezde  i  vsyudu  vstrechali  s  nasmeshlivoj
uhmylkoj, tol'ko odna mat'  tayala  i  mlela, stanovyas' bespomoshchnoj, kogda on
podhodil  k  nej,  ukladyval  ee golovu  sebe na grud'  i  gluboko  zapuskal
kostistuyu ruku pod chegedek, motaya golovoj mal'chishke: idi, mol, pogulyaj...

     On gulyal stol'ko,  skol'ko  nikomu  iz mal'chishek  ne  pozvolyali! Celymi
dnyami boltalsya u chuzhih ailov i yurt,  podbiral kuski, broshennye sobakam, poka
ne  temnelo   nebo  i  zvezdy  ne  protykali  svoimi  ostrymi  igolkami  ego
temno-sinij satin...

     Kto-nibud' privodil  Del'meka domoj, uprekal mat', no ta, nagradiv  ego
ravnodushnoj zatreshchinoj, otpravlyala  spat', ne  pointeresovavshis',  el  li on
chto-nibud', vypil li  hot' pialu  moloka3. Esli  Del'mek ne uspeval  zasnut'
srazu, to  potom ne mog  voobshche ot strashnyh dlya nego nochnyh zvukov, smeha  i
stona  materi, vorkotni Akyma, skripa oryna,  gotovogo razvalit'sya.  A utrom
ego  mat',  kak  ni  v chem  ne byvalo, siyaya goryashchimi,  gluboko  zapavshimi ot
postoyannoj bessonnicy glazami, obegala sosedok, chtoby s vostorgom rasskazat'
o svoem Akyme, luchshe kotorogo net, ne bylo i ne budet bol'she na zemle!

     Stranno,  no zhenshchiny  ne  tol'ko  ne smeyalis'  nad nej,  a zavistlivo i
trepetno vzdyhali, govorya chut' li  ne shepotom, boyazlivo i lukavo oglyadyvayas'
po storonam:

     -  Da,  nastoyashchih  muzhchin sejchas uzhe  i net...  Tebe  povezlo,  Urkene!
Derzhis' za nego, ne  otpuskaj,  ohotnicy na takogo muzhchinu najdutsya na lyubom
stojbishche!..

     I tol'ko muzhchiny iskrenne zhaleli mat':

     - Sovsem tronulas' Urkene, kak ee Temira medved' zalomal!

     Medvedya nikto iz ohotnikov ploho ne pominal: on byl han i duh lesa, emu
mozhno vse, ne to, chto lysomu barsuku!

     Del'meka, kogda  on  ostavalsya odin, dushili styd i obida. Emu kazalos',
chto i v smerti otca  vinovata  mat'. Esli by  ona  ne  vorchala na nego i  ne
korila postoyanno, to i ne poshel by  tot k  berloge, trevozhit' chutkij osennij
son zverya... Odnazhdy mal'chishka ne vyderzhal i upreknul ee:

     - Zachem  ty  privela etogo Akyma?  Razve  nam ploho  bylo  zhit' s toboj
vdvoem?

     Ta rasserdilas' i stala gnat' ego:

     - I nochevat' ne prihodi!

     No Akym neozhidanno zastupilsya za Del'meka:

     -  Kuda on  pojdet? K medvedyu, chto  li?.. Nado  ego  sdelat'  muzhchinoj,
obruchit' s kakoj-nibud' devushkoj postarshe, i pust' oni stroyat svoj ail!

     Otchimstva gory  ne priznavali. Obychno detej i zhenu pogibshego brata bral
sebe nezhenatyj  dyadya. No mladshego brata u otca Del'meka ne bylo, i potomu on
so  smert'yu   Temira   stanovilsya  nastoyashchim  adyjokom.  Predlozhenie  Akyma,
voobshche-to,  nichego  ne  menyalo v sud'be  mal'chishki, no davalo emu  nekotorye
prava na samostoyatel'nost'. A eto i bylo dlya nego samym dragocennym!

     Bystroe  soglasie  Del'meka  rassmeshilo Urkene i  vyzvalo samodovol'nuyu
usmeshku Akyma:

     - Vot i horosho! Najdem tebe  nevestu, chtob byla tebe vmesto materi, i -
zhivi, kak muzhchina, privykaj...

     Zadumannoe Akymom bylo skoree  razvlecheniem dlya  vzroslyh,  chem stoyashchim
delom dlya  mal'chishki.  No  dlya  obryada-ceremonii  Urkene  i Akym  gotovilis'
ser'ezno: ugovorili starikov, kotorym bylo vse ravno, natopili bol'shuyu chashku
zhira,  srubili  moloduyu  gibkuyu  berezku  i propustili ee  vershinku  v  dyru
dymohoda.  Potom stali iskat'  i  zvat'  Del'meka  -  uzhe sobralis'  parni i
molodye  muzhchiny  poglazet'  na  dikovinnuyu  igru,  a  esli  povezet,  to  i
pouchastvovat'  v nej. No  vdrug strusivshij  mal'chishka zatailsya  v  kustah  i
drozhal,  klacaya zubami, ne stol'ko ot holoda, skol'ko ot uzhasa. Ego vse-taki
nashli takie zhe,  kak  on  sam,  mal'chishki,  ego postoyannye presledovateli, a
starik Kapshun podstavil ubegayushchemu Del'meku nogu i,
     kogda tot upal, krepko vcepilsya emu v plecho:

     - Durachok! Hozyainom stanesh' v  sobstvennom aile, svoyu dochku  Bajym tebe
otdam, a u nee vse est'...

     - Ona zhe staraya, aka!

     - Dlya tebya staraya, dlya menya molodaya... Da i kakaya tebe raznica? Kormit'
tebya  budet, uchit'  vsemu,  chto  muzhchine  znat'  polozheno. A tam privyknesh',
obzhivesh'sya! Malo li? Menya samogo takim zhe soplivym mal'chishkoj zhenili!*
     *  Opisyvaemye perezhitki levirata  i iniciacii  ne byli harakterny  dlya
vseh altajcev, no praktikovalis' v otdel'nyh seokah dostatochno dolgo.

     Starik vpihnul Del'meka  v roditel'skij ail,  gde uzhe sideli  s desyatok
polup'yanyh druzej materi  i Akyma. Starik Kapshun  postavil  mal'chishku  vozle
ochaga, privyazal kosichku k vershinke berezki, podal vsem sobravshimsya znak... U
Del'meka potemnelo  v  glazah:  on  videl teh,  chto  sobralis'  pered ailom,
kotorye budut ego dergat'  za kosichku izo vseh sil, esli ne rasslyshat ili ne
pojmut ego otveta na voprosy starikov. On hotel otkrovenno razrevet'sya, no v
eto vremya k nemu podoshla Urkene, protyagivaya kyrlu otca:

     - Vot chto poluchish' ot nas s Akymom, esli budesh' slushat'sya!

     U Del'meka vspyhnuli glaza: za otcovskoe ruzh'e, s kotorym tot hodil  na
ohotu,  on byl  gotov  ne tol'ko  vse  muki vyterpet',  no i  zhivuyu  yashchericu
proglotit', esli by tol'ko etogo potrebovali ot nego stariki ili parni!

     Potoptavshis',  starik  Kapshun  prisoedinilsya  k  starikam,  provodivshim
ispytaniya mal'chishki, i zadal pervyj vopros:

     - Pochemu u kabargi belye pyatna na shkure?

     - Ee obryzgali  molokom. Kabarga pohozha na kozla i ee  nado bylo kak-to
pometit', chtoby lyudi ne putalis'.

     Stariki posovetovalis' i reshili, chto mal'chishka  otvetil verno. I tut zhe
ego  dernuli  berezoj  za  kosichku -  govori gromche,  my tebya ne slyshim! |to
signalili te, chto byli za stenami aila.

     - Kakoj rost u Sartakpaya4?

     - Do neba!  -  zaoral Del'mek  vo vsyu  glotku  i  ot straha, i ot  boli
odnovremenno -  parni  dernuli vtorichno, hotya prosto  ne slyshali  voprosa. -
Vyshe lyuboj gory!

     - A kakaya gora na Altae samaya vysokaya?

     - Ak-Sumer!

     - Kak Alyp-Manash vyshel iz bedy?

     - On napisal pis'mo drugim bogatyryam na kryle gusya, i oni vyruchili ego.

     Voprosov  bylo  mnogo,  i skoro  Del'mek ohrip, otvechaya na nih gromko i
otchetlivo. No etogo razveselivshimsya ne na shutku starikam i parnyam bylo malo.
Podmignuv Kapshunu, Akym probleyal po-kozlinomu svoj glupyj vopros:

     - A chto delayut muzhchina i zhenshchina, kogda ostayutsya odni?

     Del'mek smutilsya, no ego  totchas dernuli za  kosichku.  I  on prooral iz
poslednih sil:

     - Drugih durakov delayut!

     Ne  vyderzhali  stariki  i  parni,  chto  provodili ispytaniya  mal'chishki:
pereglyanulis', hihiknuli, ponyav na kogo i pochemu namekal Del'mek. I hotya muzh
materi nastaival na novyh  voprosah,  parni uzhe brosili  berezku i  ushli.  I
potomu reshenie  starikov  bylo edinodushnym:  paren'  vyderzhal  ispytaniya  na
muzhchinu,  mozhet stroit'  sobstvennyj ail i  zavodit' so vremenem sem'yu. Akym
vynuzhden byl  prepodnesti  mal'chishke,  stavshemu  muzhchinoj, chashu  s  toplenym
zhirom, a Urkene - otdat' ruzh'e Temira.

     Del'mek ne stal stroit' svoj ail i ne  vzyal v nevesty, a potom i v zheny
dochku  starika  Kapshuna, kotoroj uzhe  stuknulo  tridcat'  dva goda.  Poluchiv
otcovskoe ruzh'e, on stal ohotnikom, potom ushel v dolinu k russkim...

     - |-e, chto vse eto vspominat'!

     Del'mek  pogladil  konya po  teploj  morde i  vernulsya  v  ail,  gde uzhe
slyshalsya hriplyj golos Uchura.

         Glava tret'ya
     SMERTX SHONKORA
     Snachala tropa kruto shla vverh, potom perelomilas' i tak zhe  kruto poshla
vniz,  k otare,  yurte  i  ailu  YAshkanchi, pohozhih otsyuda, sverhu,  na bol'shuyu
karakulevuyu shkuru, pridavlennuyu dvumya perevernutymi pialami.

     Uchur v  polnom naryade kama, v kotoryj on oblachilsya pochemu-to doma, a ne
na meste kamlaniya,  kazalsya  so storony petuhom  - kriklivoj  i  bespoleznoj
pticej russkih, podnimayushchej solnce posle ego nochnogo sna.

     Russkie  voobshche  nikak  i nichem ne byli pohozhi na altajcev:  oni  umeli
derzhat' ogon'  vzaperti v  kamennyh  sundukah; zhili  ne v dymnyh ailah,  a v
bol'shih derevyannyh domah, s dyrami v stenah; shili odezhdy ne iz shkur, kak vse
lyudi  gor, a masterili ih iz  kuskov  tkanej, spletennyh iz grubyh i tolstyh
nitej. Oni kovyryali zhelezom zemlyu, obuvali svoih konej v  zhelezo i dazhe myaso
zharili na zheleznyh lepeshkah s zagnutymi  krayami. A govorili voobshche neponyatno
- skol'ko ni prislushivajsya, ni odnogo slova ne pojmesh'!

     Net, k russkim Uchuru dorogi net! Kamy  im ne nuzhny, a ih borodatye popy
vsegda plyuyut  vsled  lyubomu kamu, bormocha serditye  i nespravedlivye  slova.
Uchur  byl s otcom v doline Kuyuma,  videl russkie sela i borodatyh  lyudej, ne
lyubivshih altajcev i ne puskavshih ih v svoi doma. Snachala Uchur dumal, chto vse
borodatye russkie - popy. I udivilsya, chto v sele  tak mnogo popov. Sprosil u
otca, a tot lish' rassmeyalsya: "Popy tol'ko  te, chto v zhenskih chegedekah hodyat
i kresty nosyat  na grudi. Ostal'nye  prosto orusy, u  kotoryh horosho  rastut
volosy na lice!"

     Uchur togda  ohotno soglasilsya s  otcom: horoshaya boroda vsegda  redkost'
dlya altajca. Interesno, rastet sejchas u Ynybasa boroda ili net? Dolzhna rasti
- on ved' kreshchenyj altaec, pochti russkij!

     A u  YAshkanchi - svoi dumy. Skrepya serdce pozval on  kama Uchura po sovetu
lekarya Del'meka... Ne pomozhet Uchur synu, kak  i  Del'mek ne pomog... Da, zrya
on  nazval syna SHonkorom! S takim gordym imenem mal'chishki  dolgo ne  zhivut!*
Nado bylo lyagushkoj  nazvat' ili  yashchericej! Teper'-to SHonkoru opredelenno  ne
ujti ot duhov-kermesov, ne  razgonit ih svoim  kamlaniem Uchur, kotoryj uzhe s
utra  p'yan...  Lekar' Del'mek,  kotoryj uchilsya u  russkogo  doktora,  poldnya
staralsya vygnat' iz syna  bolezn' -  krepkie travy emu daval pit',  na arake
tryapki paril i k  grudi prikladyval, konskim  syrym  navozom  SHonkora mazal,
zhguchej krapivoj vse telo rastiral... Ne stalo parnyu legche!

     * Imya mal'chika perevoditsya kak "Sokol".


     CHernaya shuba YAshkanchi  davno vyterlas' i  vycvela,  obrosla raznocvetnymi
zaplatami  i  obnosilas'. No  on berezhet ee i budet nosit' do teh  por, poka
sama s plech ne svalitsya: pervenca,  SHonkora, v nee  zavorachival... Radovalsya
togda... Mnogo pil araki i plyasal!  A  teper' chto delat'  YAshkanchi?  Plakat',
krichat', volosy rvat' na golove?..

     Vsadniki  spustilis'  vniz,  ostanovilis'  vozle  yurty. YAshkanchi  pervym
ostavil  sedlo,  nyrnul  vnutr',  vernulsya  s  bol'shoj  chashkoj chegenya.  Uchur
uhmyl'nulsya i, ne ostavlyaya sedla, edinym mahom osushil ee,  dazhe  ne kryaknuv,
hotya Adymash polovinu chashki arakoj dolila. Potom kam speshilsya, poshel  bylo  k
yurte, pozvanivaya kolokol'chikami na shube, no ego ostanovil golos YAshkanchi:

     - SHonkor - tam, v aile...

     I  mahnul  rukoj  v  storonu odinokogo temnogo  konusa, nad kotorym  ne
struilsya,  kak  obychno,  dymok.  Uchur  pomorshchilsya,  no  poshel  vzglyanut'  na
bol'nogo.

     Pereshagnuv bronzovyj  topor,  lezhashchij  na  poroge  dlya otpugivaniya zlyh
duhov,  voshel v ail.  Udivilsya  ubozhestvu zhil'ya  i pustoj tulge nad pogasshim
ochagom, no ne podal vida. "Smirilsya so  smert'yu  syna, dazhe ogon' zazhech'  ne
zahotel..." No, podumav, ocenil nahodchivost' hozyaina: uvidev pogasshij ochag i
uzhasnuvshis' nishchete zhilishcha, kermesy sami ubegut iz aila kuda glaza glyadyat!

     - Lekar' byl? - sprosil Uchur. - CHto skazal?

     -  Protiv duhov u  nego net sily. Tebya velel  pozvat'. Uchur kivnul: vse
pravil'no - Del'mek pomnit ugovor.  A YAshkanchi uzhe toroplivo rasskazyval, chto
SHonkor  zabolel  posle  vesennej  otkochevki,  upav  s konya  v  ledyanuyu vodu.
Pereodet'sya bylo ne vo chto - ehal mokrym ves' den', i odezhda sama vysohla na
nem. A na  stojbishche, poka  otec s dedom yurtu sobirali,  na syroj zemle spal,
ustav ot  trudnoj dorogi. Potom kashlyat'  nachal, sil'no potet', zhalovat'sya na
bol' v grudi...

     Kam  sklonilsya  nad bol'nym -  glaza suhie,  po  licu vnutrennij  ogon'
gulyaet,  a  pal'cy  ruk sinie i  holodnye. Gulko kashlyaet,  vyplevyvaya gnoj i
krov'... Takih ne  lechat ni lekari, ni kamy! Oinchy by otkazalsya:  "Vse ravno
umret paren'. Ne budu kamlat', duhov  zrya trevozhit'!" No Uchur, vypryamivshis',
skazal drugoe:

     - Voda  vinovata  v  ego bolezni.  Sinego Byka1 vyzyvat' nado, duh vody
prosit'! Vecherom kamlat' dolgo budu, a utrom konya |rliku podarim, chtob otvel
bedu, prognal kermesov...

     YAshkanchi oblegchenno vzdohnul  - ne  lyubyat kamy, kogda vperedi ih  lekarya
ili vracha zovut,  serdyatsya. A  Uchur ne rasserdilsya. Horosho  i  dolgo kamlat'
teper' budet!

     Mal'chik  poshevelilsya  i  poprosil  pit'. Otec podnes k  ego  suhomu rtu
butylku  s  ledyanoj  rodnikovoj  vodoj, ostavlennuyu lekarem. Uchur nedovol'no
pomorshchilsya: mog by i posovetovat'sya, prezhde  chem arzhanom  poit'! Voda-to ego
zlo, ot nee zabolel paren'! Nesprosta,  vidno, govoryat pro YAshkanchi, chto on -
tupoj i upryamyj, chto v russkih izbah nochuet chashche, chem v svoej yurte...

     Kam zasopel, pospeshno vyshel iz aila, napravilsya k yurte.

     YAshkanchi,  smahnuv  isparinu  so  lba syna,  poplelsya sledom za  Uchurom,
bormocha slova opravdaniya. On  boyalsya, chto rasserzhennyj neizvestno na chto kam
uedet, a  bol'she vsego  - strashnyh sejchas slov:  "K russkim popam vezi syna,
esli obychai zabyl!"

     A kakie obychai on zabyl? Syna napoil, ne sprosiv kama?

     V yurte Uchur sam proshel na pochetnoe mesto i. sel na shkuru kosuli ran'she,
chem  uspel podognut' nogi hozyain i raskurit' trubku otec  YAshkanchi. U starogo
Aduchi dazhe guba dernulas' ot obidy, no on nichego ne skazal neuchtivomu gostyu:
ne v ego privychke bylo sovat' nos  v dela syna. YAshkanchi pojmal vzglyad  otca,
nahmurilsya:

     -  Kormi,  zhena,  gostya.  A ya poedu k sosedyam. Nam vdvoem  s  otcom  ne
spravit'sya...

     On voprositel'no vzglyanul na kama. Tot blagosklonno kivnul.
     Do blizhajshego stojbishcha - sem' trubok. A delo  idet  k vecheru. Vdrug  ne
uspeet obernut'sya  YAshkanchi?  Konechno,  kamlanie  Uchur mozhet  i  bez  hozyaina
provesti - est' muzhchina v dome, no tak li vse sdelaet, kak nado? Ved' otec i
rta ne  raskroet, chtoby pristydit' kama!  A zhenu  YAshkanchi Uchur i ne zametit.
Takie, kak on, zhenshchine pri vstreche ne obe ruki podayut, a palec, vyrazhaya svoe
naivysshee prezrenie...

     Kon'  poteryal  tropu  i  shel  teper' vbrod  skvoz'  fioletovye  zarosli
kandyka.  "Pust' tak, -  soglasilsya s  konem YAshkanchi.  -  Pust' budet koroche
doroga na celuyu trubku..."

     On  vspomnil den', kogda Aduchi,  oblyubovav dolinu,  gde ostanovil  svoj
izmuchennyj kochyush YAshkanchi, skazal synu:

     - CHego nam eshche iskat'? Zdes'  nado yurtu stavit'! I  pervyj dym v  ochage
byl  pryamym  i chistym: po  vsem primetam ih zhdalo schast'e! A nautro  zabolel
SHonkor... Pochemu  zhe schast'e vse-taki  oboshlo ih  storonoj? YAman-Kush - huduyu
pticu - prosmotrel YAshkanchi i ne ubil ee?

     -  Ok, puruj! -  bormotnul YAshkanchi  i edva ne vyronil trubku izo rta na
dorogu.

     Kon' YAshkanchi ostanovilsya vozle nebol'shogo  holmika iz gladko obtochennyh
vodoj  rechnyh  kamnej  i  gal'ki,  iz  kotoryh  torchali   vetki  derev'ev  s
poluistlevshimi tryapochkami. Pastuh pospeshno ostavil sedlo,  razvyazal opoyasku,
raspahnul shubu, dobralsya do rubashki. Vyprostav ee iz shtanov, YAshkanchi otorval
ot podola  uzkuyu  lentochku i  privyazal  za torchashchuyu  vetku  listvennicy,  ne
uspevshuyu  eshche zavyanut'. Podarok hrebtovomu duhu  byl sdelan  ne  tol'ko  dlya
togo, chtoby  predel'no obezopasit' svoyu dorogu, no  i vo mnogo raz  udlinit'
dorogu zlyh duhov v ail bol'nogo syna.

     Popraviv odezhdu,  YAshkanchi  nabil tret'yu  trubku, vysek iskru  kresalom,
prikuril,  razdavil  tleyushchij  trut pal'cami. Solnce eshche  vysoko  stoyalo  nad
gorami, no toropit'sya nado, mozhno i ne uspet' do togo, kak upadet noch'!

     Oslepitel'no  goreli shapki  gor,  na kotoryh  nikogda  ne  tayal sneg  i
katilis' tol'ko ledyanye ruch'i. Na kazhdoj gore ih bol'she, chem volos na golove
zhenshchiny.  I  vse  oni  slivayutsya  v  reki,  a   te  reki  stekayutsya  vmeste,
svyazyvayutsya, kak  kosy u altajki, lentoj bol'shoj reki. A bol'shaya reka gde-to
sol'etsya s  drugoj  bol'shoj rekoj, a ta - s morem...  Dal'she YAshkanchi ponimal
ploho:  vyhodilo,  chto i bol'shih rek na zemle nemalo?  Kuda zhe oni l'yut svoi
vody? V kakie  bezdonnye morya? I pochemu ob etih moryah tak chasto i tak  mnogo
poyut kajchi v svoih  legendah? A kajchi  vsegda  poyut  tol'ko o tom,  chto sami
horosho znayut...*

     *  Dejstvitel'no, altajskij  epos vospevaet  stranu, gde  vechnoe  leto;
derev'ya,  pod kronoj kotoryh mogut  ukryt'sya tabuny  konej;  more  s devyat'yu
zalivami; zheleznye i kamennye kreposti, plyuyushchiesya ognem. Otkuda eto prishlo v
epos - zagadka dlya ego issledovatelej i po sej den'.

     Pastuh smutilsya, pokachal golovoj: ne rebenok ved' on, chtoby samomu sebe
glupye voprosy zadavat' i pridumyvat' dlya nih takie zhe glupye  otvety! Razve
malo drugih zabot u nego?

     Eshche  cherez  dve trubki  nozdri  YAshkanchi ulovili  kislovato-dymnyj zapah
aila.  Otleglo ot serdca - ne uspel na novoe mesto otkochevat' Sabaldaj, hotya
i grozilsya, rugal travu! A mozhet, i ne ail  druga dymit ochagom? Altajcy, kak
voda v reke, - tekut i tekut... Kuda, zachem, k kakoj reke i k kakomu moryu?

     Kon' tozhe ulovil zapah zhil'ya, vshrapnul. YAshkanchi poveselel: budet gostyu
piala araki, poobeshchal kon'! I vpervye za ves' segodnyashnij den' pochuvstvoval,
chto on goloden  i  ne  protiv glotnut' pit'ya, tumanyashchego mozgi i otgonyayushchego
otary trevozhnyh i strashnyh myslej.

     Nezhdannogo gostya vstretili s  radost'yu -  v aile rodilsya malysh. Staruhi
uzhe smazali ego  konskim toplenym  salom i polozhili k grudi materi, a teper'
lyubovalis', s  kakoj  zhadnost'yu i ohotoj  tot  soset moloko. So  vseh storon
sypalis' pozhelaniya:

     - Rezvym budet, kak argymak!

     - Zdorovym i sil'nym budet, kak Sartakpaj!

     - Morozov boyat'sya ne budet, bolet' ne budet!

     - Nikakaya voda ne smoet ego krasoty!

     - Schast'e svoe budet v torokah vozit'!

     Krichali gromko, vo ves' golos, chtoby  chernye kermesy mogli slyshat'  vse
eto i pyatit'sya proch' ot mladenca. A vot imeni rebenka ne nazyvali... Znachit,
YAshkanchi - pervyj gost' i on dast novorozhdennomu ego vechnoe imya!

     Kakoe  zhe gordoe imya emu  dat'? A  mozhet, ne nado gordogo  imeni, chtoby
dolgo  i  schastlivo  zhil, zabytyj  duhami? Ochen'  by  hotelos' YAshkanchi  dat'
mal'chishke  imya svoego  bol'nogo syna, chtoby otvesti bedu. No,  ubezhav ot ego
SHonkora, kermesy pribegut k etomu, malen'komu vnuku Sabaldaya!

     Gostya privetstvoval sam hozyain. I ne chashkoj  chegenya ili  chaya  - chochoem2
araki. Podozhdal,  kogda YAshkanchi  vernet  oporozhnennyj sosud, prilozhil ruku k
serdcu:

     -  Zver'  roditsya s sherst'yu, i tol'ko kamen' ne imeet  kozhi. Nazovi imya
moego vnuka!

     - Pervyj vnuk u tebya?

     - Poka pervyj.

     - Vot i imya emu. Pervyj!

     Uhmyl'nulsya  Sabaldaj,  dernul  sebya  za  borodu: hitree ne pridumaesh'!
Poishchi-ka sredi tysyach mladencev samogo pervogo!

     Priglasiv  dorogogo  gostya  k  tepshi,  Sabaldaj  podal  znak  zhenshchinam:
nakormit'  i  napoit' YAshkanchi tak, chtoby na konya sest' ne mog! No tot podnyal
preduprezhdayushchuyu ladon':

     -  Po delu ya k tebe, Sabaldaj. Konya tebe sedlat' nado, synov'yam tvoim -
Kuraganu  i Oruzaku - tozhe. Kama Uchura pozval - syna lechit', SHonkora. Boleet
shibko!

     Sabaldaj osuzhdayushche kachnul golovoj:

     - Luchshe by tebe za russkim doktorom s容zdit'...

     Drug YAshkanchi horosho znal russkih. I dazhe sobstvennuyu izbushku v odnoj iz
ih dereven' postroil.  Da raskatali ee  starovery po brevnyshku, ne dali ochag
zazhech' i dym k nebu pustit'. Prishlos' naspeh sobrat' -  bez kryshi i dveri...
Nichego, dodelat' vsegda mozhno! Dymom okurena, nikto teper' ne tronet...

     Tindilej, zhena hozyaina, podala gostyu  pialu  s chaem,  razlomila popolam
svezhuyu lepeshku, shchedro namazala ee maslom, polozhila pered YAshkanchi. Tot kivkom
golovy poblagodaril, no est'  ne  stal  - zhdal  voprosov. I  oni posypalis':
horosho li pasetsya skot, ne hodyat li po ailam  durnye novosti, ne zhaluyutsya li
lyudi vokrug na zhadnyh sborshchikov podatej - shulenchi i demichi3?

     CHto on  mog im skazat'? Sobstvennoe gore  oglushilo i oslepilo  YAshkanchi.
Novostej  net  - vot i  ves'  otvet...  No  tak ne byvaet  Esli  net  plohih
novostej, to nepremenno est' horoshie.

     - A u vas?

     -  Mnogo novostej  i vse hudye,  -  vzdohnul  Sabaldaj. - Kakie-to lyudi
poyavilis' v gorah, govoryat. V belyh chegedekah i na belyh kak sneg konyah!

     - Russkie popy? Oni davno po goram hodyat.

     - Mozhet, i popy. Tol'ko drugie... Burhany!

     - Burhany? - udivilsya YAshkanchi. - Uzh ne poslanniki  li nashego starinnogo
boga Burhana, u kotorogo byli serebryanye glaza i belye kak sneg volosy?

     - Tot Burhan zabyl o lyudyah, prezrel ih, a eti idut k lyudyam!

     Poka  hozyain  sbivchivo  i bestolkovo  rasskazyval YAshkanchi o  zagadochnyh
popah-burhanah,  tot nastorozhenno povodil glazami  po  ailu:  gde  Kuragan i
Oruzak? Uspeyut li oni k Mendeshu v sosednyuyu dolinu zaglyanut'? Mozhet, Sabaldaj
uzhe sam dogadalsya otpravit' ih?

     Tindilej prinyala vnuka iz ruk snohi, protyanula gostyu:

     - Pohvali, YAshkanchi! Kerkej balam?

     -  Kerkej,  kerkej!  Horoshij mal'chik,  krupnyj!  -  YAshkanchi  nashchupal na
opoyaske nozhny, snyal ih, protyanul Sabaldayu. - Hot' i ne po obychayu, no drugogo
podarka u menya net... Pust' etot  paren' dojdet do solnca i  sdelaet to, chto
my s toboj ne smogli ili ne uspeli!

     Starik  rascvel:  luchshego  pozhelaniya  u  altajcev ne  byvaet,  da  i ne
pridumat' luchshe!

     YAshkanchi otodvinul pustuyu pialu, vstal:

     - Poedu k Mendeshu. Priglashu i ego s synov'yami.

     - Sidi, - skazal Sabaldaj dobrodushno. - Kuragan uzhe poehal k Mendeshu, a
Oruzak -  k  Surkashu.  Podozhdem  ih... A poka davaj arakovat' s toboj, vnuka
slavit'!  U  nas -  radost', u  tebya -  gore.  I to  i  drugoe  nado  arakoj
razbavlyat', myasom zaedat'.

     Rozovel  dym v  verhnem  otverstii  aila,  ozarennyj  luchami  zakatnogo
solnca,  kogda  vernulis'  synov'ya  Sabaldaya  s gostyami. V  aile srazu stalo
tesno, i zhenshchiny  perenesli ogon' na ploshchadku pered  zhilishchem,  prikryli  ego
trenozhnikom s bol'shim kazanom.

     Podvypivshij  starik   dolgo  nikogo  ne   hotel  otpuskat',  nepreryvno
hvastayas'  vnukom. Uzhe  i luna podnyalas' nad gorami i nebo otkrylo  zvezdnye
glaza, a Sabaldaj podnimal pialu za pialoj:

     - Pust' u vnuka budet mnogo tabunov!

     - Pust' vse krasavicy gor lyubyat ego!

     YAshkanchi ne osuzhdal  starogo druga. Nado snachala podnyat'  chashu radosti i
ispit' ee sladost'  i udovol'stvie, a uzh  potom podnimat' chashu gorya i vypit'
ee polynnuyu gorech' i yad.

     ...Kam  Uchur,  kak  i predpolagal YAshkanchi, ne stal  dozhidat'sya pozdnego
vozvrashcheniya  hozyaina s gostyami i sosedyami. A mozhet, i boyalsya, chto svidetelej
ego kamlaniya budet mnogo... Ne uspel utihnut'  perebor  kopyt  konya YAshkanchi,
kak on  zastavil  Adymash razzhech' ochag v aile i srazu zhe  stal kamlat'. Aduchi
srazu zhe ponyal, chto privezennyj synom kam ne stol'ko vozbuzhden ritmom bubna,
skol'ko p'yan.  Ne  nado  bylo  nevestke stavit' ryadom  s  nim  pochti  polnyj
tazhuur...

     Tiho i rovno rokotal buben,  medlenno i vyalo dergalsya kam  vokrug ognya,
ne krichal, a chto-to bormotal sebe pod nos. Takim kamlaniem ne to  chto duhov,
a i muhu bylo ispugat' nevozmozhno! I kak mog pozvat' ego YAshkanchi?

     Neozhidanno  Uchur  spotknulsya i upal,  kak podkoshennyj,  otbrosiv buben.
Hotel podnyat'sya i ne smog. Aduchi ponik golovoj.

     Mladshij  syn YAshkanchi skol'znul  k nedvizhno lezhashchemu kamu, potrogal ego,
potom  podnyal  buben, zakruzhilsya,  razmahivaya  im  i  chto-to  gorlanya,  yavno
peredraznivaya  kama. I hotya  etogo  nel'zya bylo  delat', nikto  ne ostanovil
mal'chishku -  smotreli,  grustno  usmehayas',  i v glazah Adymash stoyali slezy.
Podnyalsya Aduchi,  shagnul k  Uchuru,  osvobodil  ego  ot shuby, no odin ottashchit'
onemevshee telo na svezhij vozduh ne smog i obrechenno mahnul rukoj:

     - Kakoj on kam? Pust' tut i valyaetsya... Lish' k polnochi priehal  YAshkanchi
s gostyami. Uvidev vinovatye glaza zheny, sprosil u otca suho:

     - Kamlal hot'?

     Aduchi nehotya kivnul, chtoby ne pozorit' syna pered ego druz'yami. YAshkanchi
nagnulsya, podnyal  buben,  chtoby  polozhit' na  shubu kama, snova  posmotrel na
otca:

     - Ty ne obidel ego, ne otrugal?

     - YA - net. On nas vseh obidel, syn...

     I tut zhe pospeshno zatknul rot trubkoj:  pri kame nel'zya govorit' plohoe
o nem, esli dazhe tot spit. Prosnetsya  - duhi pereskazhut emu ves' razgovor, a
kam otomstit zhestoko.

     - Ladno, otec. Zavtra ya s nim sam pogovoryu! YAshkanchi vse ponyal sam: Uchur
napilsya  do  kamlaniya, a  ne potom. I vinovat  v  etom  ne tol'ko otec, no i
Adymash tozhe. Dorogo im vsem obojdetsya teper' eta  shchedrost'! No chto s zhenshchiny
voz'mesh' i kak upreknesh' otca? Hot' by k utru protrezvilsya...

     Gorestno vzdohnuv, YAshkanchi napravilsya k ailu syna.  Natknulsya na Uchura,
lezhashchego navznich'  pryamo  u vhoda, ele sderzhalsya, chtoby ne pnut'. Tot, budto
pochuvstvovav  tyazhelyj vzglyad  pastuha,  probormotal chto-to,  sel,  no  snova
povalilsya nazem'...

     YAshkanchi opustilsya na  kortochki v  izgolov'e u syna, polozhil  ladon'  na
pylayushchij lob. SHonkor otkryl glaza, sprosil slabym golosom, no dovol'no yasno:

     - Luna svetit, otec?

     - Svetit luna, syn. I zvezdy svetyat...

     - Pokazhi ih mne, otec!

     YAshkanchi legko podnyal izbolevshee  telo syna, vynes  iz aila, polozhil ego
na tepluyu travu, vypryamilsya:

     - Ty slyshal kamlanie?

     - Da, otec. YA slyshal, kak duhi vody govorili s kamom. Mne stalo horosho,
i ya usnul.

     Ottayalo  serdce u  YAshkanchi na Uchura. Znachit, kam sdelal  svoe  delo kak
nado? Za  chto zhe  obizhen na nego  staryj  Aduchi? Tol'ko za to,  chto  Uchur  -
p'yanica, a otec ne lyubit p'yanic?

     - Zvezda upala. Kuda ona upala, otec?

     - YA ne videl.

     SHonkor slabo zasmeyalsya:

     - |to potomu, chto ty vse vremya smotrish' na menya i plachesh'.

     - YA ne plachu. Dym ot ochaga popadaet v glaza.

     - Mne horosho.  Nakroj  menya svoej shuboj, otec... On srazu  zhe usnul,  i
YAshkanchi prikornul ryadom s nim. Trudnaya zhizn' u vseh  na zemle. I u kamov ona
ne  legche: im  nado govorit' s duhami,  prikazyvat'  im, a potom  duhi  sami
terzayut svoih  povelitelej, ne dayut im  spokojno spat'.  Kak Uchuru,  kotoryj
chto-to bormochet, vskrikivaet, kuda-to poryvaetsya bezhat'...

     YAshkanchi  razbudil Mendesh, tronuv ego za plecho. On  podnyalsya i  totchas s
trevogoj posmotrel na syna: SHonkor spal, tiho postanyvaya.  I  serdce YAshkanchi
snova sdavila ledyanaya ruka straha za nego: neuzheli vse naprasno, neuzheli vse
hlopoty i trevogi vpustuyu?

     - Skoro svetat' budet, - skazal Mendesh shepotom.  - Nado prigotovit' vse
zaranee, chtoby ne toropit' i ne serdit' kama.

     - Sabaldaya nado pozvat', on vse znaet.

     - Sabaldaj i Surkash nas uzhe zhdut, YAshkanchi. ZHertvennoe mesto oni vybrali
eshche noch'yu pri svete polnoj luny, kogda ehali k stanovishchu. I  kaurogo zherebca
prignali  iz tabuna synov'ya Sabaldaya. Konechno, voronoj kon' byl by luchshe, no
gde  ego  voz'mesh'? Oni  zhe ne zajsany, chtoby derzhat' special'no  otobrannyh
zhertvennyh konej na sluchaj bedy ili smuty!

     Teper'  nado  vyrubit'  dva  zhertvennyh  kola  i  vognat'  ih v  zemlyu,
soorudit' svyashchennuyu lestnicu - tailgu i tokpish. K levomu kolu potom privyazhut
zhertvennogo konya, a k pravomu - kust vereska. Togda tol'ko mozhno budit' kama
i zvat' ostal'nyh lyudej...

     Zolotaya ognennaya poloska vstala pozadi gor, sdelav ih vershiny chernymi i
chetkimi. Vremeni  bylo malo i,  pozhaluj, Mendesh pozdno razbudil YAshkanchi: tri
trubki  ne uspeesh' vykurit',  kak vstanet solnce. A pri svete solnca kam  ne
stanet bespokoit' |rlika - ne lyubit zloj i moguchij bog sveta!

     YAshkanchi vzyal topor, lezhashchij  na poroge opustevshego aila, zevnul, potomu
chto  byl ego son koroche  mizinca mladenca,  hotel sdernut'  shubu so  spyashchego
syna, no peredumal:  esli horosho  rabotat' toporom,  to  i  v  poluistlevshej
rubahe holodno ne budet.  No ego opyat' operedili synov'ya  Sabaldaya, uspevshie
ne tol'ko srubit' berezki vnizu, u ruch'ya, no i zatesat' ih. Teper' oni zhdali
tol'ko starshih, kotorye, po obychayu, dolzhny byli svoimi rukami zabit'
     ih v zemlyu.

     - Podnimaj lyudej,  YAshkanchi, - skazal Mendesh. - My tut sami upravimsya. I
kama budi, hvatit emu dryhnut', besstyzhemu!

     YAshkanchi ispuganno podnes ladon' ko rtu: zrya tak ploho skazal Mendeshch pro
kama! Ne budet  tolku ot molitvy Uchura, esli rugat' ego na rassvete, kogda u
vseh duhov ushi
     nastorozhe!

     On nyrnul v yurtu, nashchupal teploe plecho Adymash.

     - Budi zhenshchin, zhena.

     I poshel k kamu.

     Uchur lezhal na spine, raskinuv ruki, i ot ego hrapa letela zola iz pochti
pogasshego  ochaga, gde  na  trenozhnike ostyval kotel  s chaem. YAshkanchi  brosil
neskol'ko hvorostin na ugli, oni vyalo zadymili. Navernoe, chto-to popalo kamu
v nos,  on oglushitel'no chihnul i prosnulsya, prodiraya  zapechatannye  nedavnim
snom krasnye glaza.  Uvidev  YAshkanchi,  vzdohnul,  nachal podnimat'sya s zemli,
upirayas' rukami v zemlyu.

     - Pora... Vse gotovo.

     - Berezy bez lomanyh such'ev? Nado by samomu posmotret'!

     - YA  uzhe posmotrel. Stariki  vybirali.  Znayut.  Kam  kryaknul, zashagal k
yurte. Zdes' vozhdelenno posmotrel na tazhuur, stoyashchij vozle  tepshi, zabyv, chto
sam opustoshil ego eshche vchera. Otyskav glazami shubu i buben, nachal oblachat'sya.

     YAshkanchi, voshedshij sledom za  kamom, dostal iz-pod oryna svyazku verevok,
perekinul  cherez ruku,  vyshel. Zameshkavshijsya so svoej gromyhayushchej shuboj  kam
nemedlenno potreboval u Adymash araki:

     - Golova bolit, glotka sohnet. Kak kamlat' budu? Vzdohnuv, zhena YAshkanchi
vzyala pialu, napravilas' na zhenskuyu polovinu, no ee ostanovil nevest' otkuda
vzyavshijsya Aduchi:

     - Podozhdi, dochka. Hvatit mne sramoty...  - On  rezko  povernulsya Uchuru,
tknul ego trubkoj v grud'. - Ty kto takoj? Ty zachem syuda priehal?

     - YA - kam! Menya pozval tvoj syn!

     - Esli ty kam, a  ne p'yanica, togda i  zanimajsya svoim delom! A esli ty
p'yanica, to zabiraj tazhuur  i uezzhaj! YA vsyu zhizn' prozhil bez kama  i ostatok
dnej prozhivu! Idi, tebya zhdut muzhchiny.

     Pristyzhennyj  Uchur pospeshno  zashagal  na  stuk  toporov i golosa lyudej,
sooruzhayushchih svyashchennuyu lestnicu.

     Spotknuvshis'  na rovnom meste  i  ostanovivshis', Uchur  podnyal  golovu k
nebu. Zvezdy medlenno poplyli v glazah. Bormotnuv, on krutnul  podborodkom i
snova dvinulsya vpered.

     Pridirchivo  oglyadel  zhertvennoe mesto.  Vse bylo, kak nado. Vse  chetyre
nogi  konya nadezhno oputany verevkami, ostalos'  tol'ko  privyazat' ih. No eto
budet sdelano potom, kogda kam propoet slavu konyu  i ugovorit |rlika prinyat'
ot ego poddannyh dragocennuyu i  polnokrovnuyu  zhertvu. Vyshli iz yurty zhenshchiny,
vstali  poodal'.  Kam  vzglyanul  na  vostok,  prishchurilsya  ot  oslepitel'nogo
ognennogo  plameni, otvernulsya.  Pora nachinat',  a  to  opozdaesh', togda eti
lyudi, sobrannye YAshkanchi iz blizhajshih  dolin, palkami vygonyat ego von, da eshche
i huduyu slavu raznesut po goram. Mnogo  lun  ne zvali kama Uchura lyudi, potom
sovsem zabudut o nem!..

     - Kap-rako-on! - vydohnul  Uchur pridavlenno. Molitvennyj prizyv  dolzhen
byt'  uslyshan |rlikom ran'she, chem iz-za gory Uzhenyu pokazhetsya molodoe solnce,
a dlya etogo -nado krichat' gromko. I on povtoril svoj prizyv:

     - Ka-ap-rakoo-on!

     Podchinyayas' etomu prizyvu, zhenshchiny raspustili volosy,  potyanuli  sebya za
pryadi na pravyh viskah,  nizko sognulis',  druzhno  i vysoko vzvyv  rydayushchimi
golosami

     - Ka-a-a-ap!..

     - Ra-a-a-ako-o-o!..

     - O-o-o-on!

     Muzhchiny vzdrognuli,  podtyanulis',  obmenyavshis' korotkimi stremitel'nymi
vzglyadami: nachal kam neploho, kak konchit?

     A  Uchur,  nabrav polnye  legkie vozduha,  nachal  hvalebnyj  gimn  konyu,
perechislyaya vse ego dostoinstva  i ubezhdaya |rlika, chto luchshego konya, chem tot,
chto lyudi prigotovili emu v podarok, net ni v gorah, ni v lesah, ni v dolinah
...

     Prozvuchala poslednyaya pohvala,  i muzhchiny  brosilis' k  konyu, privyazyvaya
verevki  k  svyashchennoj  lestnice.  Pochuvstvovav  bedu,  kon'  gromko  zarzhal,
sharahnulsya ot lyudej, no oni uzhe povalili ego, prizhali k zemle i, vzyavshis' za
verevki,  nachali s  gromkimi krikami  razdirat'  svoyu zhertvu...  A eshche cherez
minutu  po  znaku kama  zarabotali nozhi, snimaya  shkuru, kotoruyu torzhestvenno
otnesli  k  special'no  pomechennoj bereze i  razvesili  na vetvyah.  Nachalas'
razdelka tushi, i luchshie  kuski vybral  dlya sebya kam. Ostavsheesya myaso poshlo v
obshchij kotel, kotoryj uzhe klubilsya i ishodil parom.

     YAshkanchi trebovatel'no posmotrel v storonu kama. Tot oter pot ladonyami s
lica, torzhestvenno i gromko vozglasil:

     -  Budet zdorov tvoj  syn i  budet schastliv tvoj dom! |rlik dovolen, on
prinyal tvoyu zhertvu, YAshkanchi!

     I pervym opustilsya  na mesto trapezy, ozhidaya chashu s arakoj. Ego primeru
posledovali ostal'nye gosti.

     Iz-za rebristoj vershiny gory  vynyrnulo solnce, zalilo oranzhevym svetom
okrovavlennye  ruki  i kamni,  kak  by ne  ponimaya, chto  zhe proizoshlo  za to
korotkoe vremya, poka ono dremalo v svoej zolotoj yurte...

     Aduchi ne vyshel k pirshestvu, a nikto iz muzhchin ne dogadalsya ego pozvat'.
Da i ne  nado bylo  etogo  stariku! On  mrachno sosal  svoyu pogasshuyu trubku i
dumal o tom, chto bolezn'  SHonkora  sovsem lishila  YAshkanchi  razuma - on gotov
pustit' na veter vse, chto nazhivalos' tak dolgo i tak trudno.

     Voshla Adymash, dostala iz-za zanaveski eshche odin tazhuur s arakoj, korotko
vzglyanula na otca muzha, smushchenno otvernulas'.

     - Gde YAshkanchi? Mne nado pogovorit' s nim!

     - On tam, u aila. Sidit s SHonkorom.

     - Ladno. Pust' sidit... Kam uehal?

     - Sobiraetsya...

     Aduchi kivnul.  Kamu nado toropit'sya. Esli SHonkor  umret ran'she, chem  on
syadet na  konya, to eto  dlya nego mozhet  ploho konchit'sya! Kamy za svoj  obman
chasto   rasplachivayutsya  ne  tol'ko  rebrami,  no  i  zhizn'yu...  Da  i  potom
zagublennye im lyudi budut vse vremya hodit' za kamom - i umeret' ne  dadut, i
sna lishat, i razum otnimut...

     Podozhdav eshche nemnogo, starik podnyalsya, vyshel iz yurty, poshel k ailu. Sel
v nogah u vnuka, sprosil tiho:

     - Ty horosho spal?

     - Da. Ty prishel rasskazat' mne skazku?

     - YA prishel poslushat' tvoj son.

     - Ptic videl. Letal na nih. Vysoko-vysoko, u samogo solnca! Potom Ozero
Gornyh Duhov videl... Pomnish', ty mne rasskazyval pro nego?

     U Aduchi vypala trubka izo rta. Pochemu imenno eto prisnilos' SHonkoru? Na
chto namekali duhi, pokazyvaya vnuku etot son? Mozhet, YAshkanchi nado s容zdit' za
bagryanoj glinoj Ulagana,  kotoraya, govoryat, mnogim pomogaet. Osobenno tem, u
kogo gnoitsya  kozha... No u  SHonkora  - gnoj vnutri, a ne snaruzhi! Pomozhet li
emu eta glina?

     Eshche molodym Aduchi  byl v teh mestah vsego odin raz, no  dorogo  by dal,
chtoby zabyt' navsegda Krasnye Vorota, vedushchie k koldovskomu  ozeru,  gde net
ryby,  net zverya  i  ne rastut  derev'ya...  Vmesto nih pryamo  iz vody rastut
fioletovye,  rozovye i  sinie  stolby, legko koleblyushchiesya na  vetru... Togda
Aduchi  ele nogi unes ot strashnogo  mesta - poshel  dozhd',  razrazilas' groza,
duhi-stolby  rastayali i ushli obratno  v vodu. A on, zadyhayushchijsya, poluzhivoj,
edva  dobrel do Aktasha,  brosiv  izdohshego  konya i  ovec,  pavshih neizvestno
otchego, pryamo posredi dorogi...

     - Mozhet, ty hochesh' est'? YA prinesu tebe myasa.

     - Net, ya ne hochu  est'.  Rasskazhi  mne skazku pro  Zolotuyu Zmeyu! I  pro
mal'chikov, chto hodyat k nej s podarkami...

     SHonkor  ne dogovoril: sil'nyj pristup kashlya potryas ego  malen'koe telo,
hlynula krov' izo rta, kotoruyu Aduchi, brosivshijsya k nemu, vytiral tryasushchejsya
ladon'yu, bormocha rasteryanno:

     - Poterpi, SHonkor... Vyplyuni, chto tebe meshaet...

     Mal'chik zadyhalsya, sinel  pryamo  na  glazah,  i starik  nichego  ne  mog
podelat'.

     Potom SHonkor tiho  lezhal na zemle, glaza ego byli shiroko raspahnuty,  v
nih otrazhalos' nebo. U Aduchi ne hvatilo  sil podnyat' ruku, chtoby zakryt' ego
glaza. Pust' oni vpitayut v sebya nebo, kotoroe bol'she nikogda ne uvidyat...

         Glava chetvertaya
     DOLGIE NOCHI OINCHY

     Uchur vozvrashchalsya domoj vpolne udovletvorennyj. |tot glupyj pastuh, hot'
on tam  i kakoj-to rodstvennik Baragaa,  sam  zavyazal  krepkij uzelok  mezhdu
soboj i kamom! Umret syn - na pominki pozovet; posle  pohoron - obyazatel'naya
perekochevka na novoe  mesto,  podal'she ot bedy, opyat' ne  bez  kamlaniya;  na
novom meste snova kamlat' pridetsya - stoyanku osvyashchat'... V starinu, govoryat,
kamy sami vmeste s pastuhami kochevali, vsegda pod rukoj byli!  Sejchas ne  to
uzhe, poumneli mnogie - kamov  s soboj ne vozyat... Mozhet, otec potomu i buben
svoj brosil, chto  prostakov  v  gorah  i  dolinah poubavilos'?  Net, u  nego
kakie-to svoi prichiny byli, hot' i ne govorit o nih, skryvaet...

     Sedlovina  perevala. Otsyuda i  stanovishche YAshkanchi vidno, esli  povernut'
konya.  A  tol'ko-zachem?  Uchur  svoe delo  sdelal,  teper'  on  lishnij,  poka
mal'chishka krov'yu kashlyaet!

     Narushil YAshkanchi obychaj - ne provodil kama do poloviny dorogi, s gostyami
ne  zahotel rasstat'sya, syna brosit'...  Ladno,  Uchur  ne zlopamyatnyj,  Uchur
mozhet  i  prostit'  ego,  esli on i vpred' budet takim zhe  shchedrym! Ne tol'ko
araki na dorogu  dal celyj  tazhuur, koniny,  no i polovinu  baran'ej tushi ne
pozhalel! K takomu cheloveku mozhno i kazhduyu nedelyu ezdit'...

     Solnce padalo v dolinu medlenno  i budet  svetit' Uchuru do samogo konca
puti, poka on  ne  brosit povod Baragaa. Mozhet,  rodila uzhe bez nego? Horosho
by, samomu vozni men'she!  A  to -  sosedej  zovi, ugoshchen'e  gotov'... Esli i
pozovet  kogo  Uchur, to odnogo Del'meka  s zhenoj... Odni dela vmeste delayut,
mozhno  i podelit'sya! Da i otec teper' mozhet v gosti  priezzhat'... Vse est' u
Uchura  - i myaso i araka! Vot tebe i  lesa Tolubaya, vot tebe i gora  Uzhenyu...
Zachem oni? Uchur i  bez sovetov gornogo  duha prozhivet, i bez sovetov otca so
svoimi delami upravitsya!

     Byl znamenityj kam CHelapan, byl izvestnyj kam Oinchy, teper' vremya Uchuru
stanovit'sya na ih mesto! Vot i  ail. CHto-to  ne vidno Baragaa u  vhoda! Kon'
sam ostanovilsya, zastrig ushami,  prinyuhivayas'. CHto eto on?  Uchur  skatilsya s
sedla, nyrnul v ail. Uff! ZHiva Baragaa!  I rebenok ryadom s nej lezhit. Kto zhe
prinyal ego, kto pupovinu pererezal?

     Sdernul  derevyannuyu  kryshku s kotla -  pusto.  I ochag  ele-ele dymit...
Horosho zhe ego zhena vstrechaet!

     - |j, zhenshchina! Kto u nas byl?

     - CHejne... - slabo otozvalas' Baragaa s oryna. - Potom Ynybas zaehal za
nej...

     Uchur  tak  i sel.  Vot  eto novosti!  Ne  hotel otec svoyu  moloduyu zhenu
otpuskat', a ona - tut. I stoilo tol'ko ej poyavit'sya, kak i dyadya-orus tut!

     - Vmeste uehali?

     - Vmeste.

     - Davno?

     - Eshche utrom.

     |-e-e... Teper' ne dogonish', ne vernesh'!

     Uchur nedoumenno posmotrel na svoi ruki:  pravaya, levaya. S odnoj storony
-  udachu za uzdu shvatil, a s drugoj - poteryal CHejne,  vyhodit?.. A vmeste s
nej  i  vse bogatstva otca, kotorye teper', konechno zhe,  dostanutsya Ynybasu,
esli otec umret! Po zakonu gor dostanutsya...

     CHejne lyubila svoi gory, reki, lesa, doliny. I  eshche ona lyubila  svobodu,
kotoroj,  vyjdya zamuzh za starogo kama Oinchy,  pol'zovalas' vol'gotnee, chem u
otca. Muzh ni v chem ne meshal ej, ne  pristaval lishnij raz so svoimi nemoshchnymi
laskami, a  ona, v svoyu ochered', staralas'  nikak i nichem  emu ne dosazhdat'.
Uhazhivala za muzhem, kak za  otcom, i spala po bol'shej chasti tam, gde spyat  v
dome roditelej devushki: u ochaga.  CHejne znala, chto Oinchy  skoro umret, i ona
po  obychayu gor  stanet  zhenoj  krasivogo  i  molodogo brata muzha. Ynybas  ej
nravilsya, i  ona kazhduyu vstrechu zhdala, chto on  predlozhit sam razdelit' s nej
lozhe i stat' ego zhenoj ran'she,  chem umret Oinchy, no  on ne  delal etogo. A u
nee vryad li hvatilo by sil emu soprotivlyat'sya...

     Kogda Ynybas  poyavilsya  v aile Uchura,  ona obradovalas'.  Syn muzha  byl
nahalen, i ostan'sya CHejne nochevat' u Baragaa, on ne upustil by  sluchaya sredi
nochi ovladet'  eyu. Potomu ona  i  vyzvalas'  provodit'  Ynybasa sama do aila
muzha, hotya  ne imela  prava ne tol'ko  predlagat' svoi  uslugi, no i  voobshche
govorit' s nim o chem-libo! No strah pered grubymi rukami  Uchura okazalsya dlya
CHejne sil'nee styda i obychaev...

     Solnce svetilo  im  v  spiny,  i potomu dve teni verhovyh  shli  vperedi
konej.  I  CHejne  kazalos'  inogda,  chto  ne  oni s  Ynybasom  pod容zzhali  k
raskalennym solnechnym utrennim ognem goram, a sami gory skazochnymi zherebcami
vzmetyvayutsya v nebo ot seroj  uzkoj tropy. I,  esli prishchurit'sya kak sleduet,
mozhno zametit'  i ochertaniya skazochnyh  bogatyrej,  kotoryh v dushe u  kazhdogo
altajca zhivet bol'she, chem myshej v ego aile!

     Ynybas  staralsya  ne smotret'  na  CHejne  i  derzhalsya  konem  neskol'ko
poodal'.  CHego  boyalsya?  Nechayannogo prikosnoveniya,  kotoroe razbudit  v  nem
muzhchinu? No,  vidat',  ne etogo boyalsya Ynybas - ego  gryzli kakie-to mysli i
trevogi,  kotorye on, pohozhe, i  vez ee muzhu v podarok. No kakie  mogut byt'
mysli bez trubki? CHejne uzhe vtoruyu zakurila, predlozhila svoemu poputchiku, no
tot tol'ko golovoj motnul:

     - Ne hochu.

     Strannym i kakim-to chuzhim stal Ynybas za poslednij god. Ran'she i shutil,
i smeyalsya,  i igral  s nej, kak  s mladshej sestroj, ne stesnyayas' zorkih glaz
starshego brata, ee muzha. Togda on i ot pialy araki ne  otkazyvalsya, i trubku
iz ee gub prinimal ohotno. A sejchas on dazhe stal chem-to pohozh na Uchura - tak
zhe  plotno somknuty guby, otreshenno  smotryat  na  mir bol'shie  serye  glaza,
sputalis' redkie volosy na podborodke. CHto s nim?  Kakie kermesy terzayut ego
dushu?

     -  Tvoj  muzh nikuda ne sobiralsya ehat' v eti dni?  - neozhidanno sprosil
Ynybas. Sprosil  tak  gromko i napryazhenno, chto CHejne nevol'no  vzdrognula ot
ego golosa. - A mozhet, k nemu kto priezzhal?

     - Net, on mne nichego ne govoril. U Uchura byl.

     - On chto, possorilsya s Uchurom?

     - Kazhetsya, net. Prosto dela ne ladyatsya u molodogo kama.

     - Tak  duraku  i  nado!  -  usmehnulsya  Ynybas  i  neprivychno  vinovato
poprosil: -  Daj trubku iz tvoih gub, CHejne.  Ploho  dumaetsya  v doroge  bez
trubki, a svoej ne obzavelsya.

     - Mogu svoyu  tebe  otdat' nasovsem.  Da, altajcy lyubuyu dorogu  izmeryayut
pesnej  i trubkoj. CHem veselee pesnya  - tem koroche put'. Eshche on koroche, esli
vo rtu medlenno tleet trubka i tekut  spokojnye i netoroplivye mysli. Mnogoe
uspeet  altaec obdumat'  za svoyu dorogu,  a kogda priedet na  mesto, syadet k
ognyu, to i govorit' emu uzhe ne o  chem.  Potomu  i molchat bol'she u ochaga, chem
razgovarivayut!

     Ynybas poprosil  trubku u  CHejne, hotya tol'ko chto skazal ej:  ne  hochu.
Znachit,  ne ochen'  veselye  mysli u  brata  muzha, esli  doroga v  tri trubki
kazhetsya emu neobychajno  dlinnoj i  tosklivoj? A mozhet, prosto ustal ot svoih
dorog, hochet est' i spat'?  Pochemu zhe togda ne ostalsya v aile plemyannika, ne
dozhdalsya, kogda Uchur priedet s kamlaniya, ne pomog Baragaa i ee devochke?

     Mozhno i sprosit', o chem sejchas dumaet Ynybas, da neudobno: mysli vsegda
prinadlezhat odnomu cheloveku,  kak i ego slova. Ona i  tak derzhit  sebya s nim
slishkom uzh svobodno! Bud' on postrozhe i postarshe - ni za chto by ne vyterpel,
ne  prostil  ej  i  obyazatel'no nazhalovalsya muzhu!  Da i ne  goditsya  zhenshchine
vmeshivat'sya v  dela muzhchiny, tem  bolee - v ego dumy! Esli  dazhe oni i o nej
samoj...

     CHejne potihon'ku zamurlykala sebe pod nos, a potom i zapela. Pela ona o
Synaru, pri poyavlenii kotoroj sami soboj raspuskayutsya cvety, smeetsya solnce,
radostno i  zvonko poyut  pticy. U kazhdogo muzhchiny v  zhizni dolzhna  byt' svoya
Synaru, i kazhdaya zhenshchina dolzhna starat'sya byt' na nee pohozhej...

     - Spoj eshche! - poprosil Ynybas, kogda CHejne zamolchala. - Ty horosho poesh'
i pesnya u tebya horoshaya...

     CHejne  smutilas'  ot nezhdannoj pohvaly i, blagodarno posmotrev na nego,
tronula konya plet'yu, uhodya vpered:

     - Dogonyaj, Ynybas!

     No on ne stal ee dogonyat'. Vot esli by  v sedle sidela ne zhena brata, a
ego SHina! A CHejne, hot' i horosha soboj i moloda -  no chuzhaya zhena i ego zhenoj
nikogda ne  stanet,  esli dazhe  Oinchy i umret. Ynybas dostatochno  dolgo  zhil
sredi  russkih, prinyal  pravoslavie, i teper' obychai ego  rodstvennikov - ne
ego  obychai!  Nel'zya  stoyat'  na  meste,  esli  kon'  idet vo  ves'  opor  k
schastlivomu  perevalu, a  ty  sidish' v sedle!.. Drugie sobytiya i drugie lyudi
vedut sejchas  Ynybasa, vzyavshego pri  kreshchenii  imya Nazar, iz t'my k svetu. I
vedut stol' yarostno, chto mogut vyvihnut' ne tol'ko mozgi, no i dushu!

     U russkih on uchilsya  vsemu zanovo: i videt' mir, i ponimat' i prinimat'
lyudej. S kerzhakami on ne uzhilsya, monahi tozhe  ne prishlis' emu po dushe, no on
horosho sdruzhilsya i do glubiny dushi ponyal bergalov-zolotodobytchikov  Turochaka
i  dazhe  uchastvoval dva  goda  nazad  v  ih  vystuplenii  protiv  bashtykov i
soldat-strazhnikov kazennogo priiska*.

     * Ynybas vspominaet zabastovku na priiskah r. Lebed' v 1901 godu.

     Russkie druzhny mezhdu soboj, kogda soobshcha vystupayut protiv zla, i v etom
ih nepobedimaya sila. A  vot altajcy poka sami po sebe. A k odinokoj ovce vse
rep'i pristayut, ee za lyubym kamnem volk podzhidaet!

     Pravda, v gorah sejchas poyavilis' drugie lyudi, i Ynybas sam ih razyskal.
Esli im udastsya sdelat' to, chto oni hotyat  sdelat', Altaj obnovitsya! No odni
oni  nichego  ne sdelayut.  A lyudi ne tol'ko ne idut k nim,  no i boyatsya  dazhe
sluhov o burhanah...

     CHejne  ostanovila  konya,  legko  speshilas', povela  svoego  bulanogo  v
povodu. Kogda pod容hal otstavshij ot nee Ynybas, poyasnila smushchenno:

     - Nogi zatekli... |ti zhenskie sedla takie neudobnye!

     Ona lukavo ulybnulas', i Ynybas ee ponyal. No  ehat'  muzhchine v  zhenskom
sedle - pozor, no esli muzhchina ustupaet svoe sedlo  zhenshchine, to nikakih slov
uzhe ne nado. Mozhet, CHejne zahotelos', chtoby Ynybas ustupil ej svoe sedlo?

     On speshilsya i poshel ryadom.

     Kobyla parnya i zherebec molodoj zhenshchiny potyanulis' drug k drugu,  nachali
teret'sya sheyami.

     CHejne stalo grustno: Ynybas ostavalsya nepristupnym,  nesmotrya na vse ee
uhishchreniya.

     Oinchy otoshel bystro; stoilo tol'ko CHejne nadet' novyj chegedek i laskovo
ulybnut'sya muzhu. Vse podozreniya  otleteli, kak muhi ot udara konskogo hvosta
po krupu. Da i Ynybas  ne  vyglyadel vlyublennym ili odarennym zhenskoj laskoj:
byl hmur, ozabochen i ne skryval ot brata, chto toropitsya po svoim  delam, a v
poputchiki  k ego  zhene  ugodil  sluchajno.  V tot zhe vecher  on  uehal,  chtoby
vernut'sya dnej cherez desyat'. I CHejne ne obradovalas' i ne opechalilas' takomu
ego resheniyu - byl Ynybas, net Ynybasa, muzhskie dela ne dlya zhenskogo uma!

     A vot novyj chegedek1 u CHejne byl po-nastoyashchemu horosh:  iz sinego plisa,
otorochennyj  lentami, na grudi  rasshit  serebryanymi  i steklyannymi sharikami,
svyazkami  bus i dragocennymi belymi  rakushkami,  pohozhimi  na zmeinye pasti.
Odin raz vsego i  videl Oinchy ee v etom naryade  - beregla svoj chegedek zhena,
boyalas', navernoe, chto muzh drugogo ne spravit. Naivnaya durochka! Razve ee muzh
stal nishchim, esli brosil kamlat'?

     -  Ty nosi  ego poverh shuby,  - skazal Oinchy s teploj ulybkoj. - Vsegda
nosi!

     - YA umeyu  shit', - smutilas'  ta.  - No u menya  net materiala dlya etogo,
nitok, bus, ukrashenij...

     - Budut, CHejne! - poobeshchal Oinchy. - Vse u tebya teper' budet!

     V glazah  zhenshchiny promel'knul  ispug.  Ne  k dobru, esli  muzh razreshaet
prazdnichnuyu odezhdu nosit' kazhdyj den' i dlya novyh takih zhe uborov sobiraetsya
voroh vsego nakupit'! Ili ne nravitsya emu etot ee naryad - slishkom yarkij, ili
serditsya na chto-to... Mozhet, k svoemu molodomu bratu revnuet ee? No u nih zhe
nichego ne bylo! Hotya... CHejne pochuvstvovala, kak vspyhnuli shcheki. Ona poterla
ih ladonyami, otvernulas', chtoby muzh ne zametil.

     Voobshche-to  peremeny  s muzhem nachalis' eshche  vchera,  kogda  on  ot  Uchura
priehal.  Obychno  molchalivyj  i  sumrachnyj,  vse  vechera sidyashchij s  pogasshej
trubkoj  u ochaga,  Oinchy vdrug tochno  uvidel  ee  zanovo-v  gryaznoj  shube, s
nechesanymi  volosami, ravnodushnuyu  i zluyu, vzdohnul,  otvel glaza v storonu:
Baragaa  rodit' dolzhna,  nado tebe s容zdit' k nej, pomoch'...  Uchur - p'yanyj,
kakoj tolk ot  nego?.. Mozhesh' i nochevat'  ostat'sya  - malo  li kogda zhenshchine
vremya rodit' pridet... Da priberis' - ne pozor' menya pered synom i snohoj!

     Ni k komu v gosti on ee i dnem ne otpuskal, dazhe  k  otcu, a tut... CHto
sluchilos' s  muzhem,  pochemu  vdrug takim  dobrym stal? Mozhet, s konya upal  i
golovoj o kamen' udarilsya?

     -  Mnogo  sosh'esh'  sebe teper' chegedekov, zhena!  Stol'ko,  skol'ko sama
zahochesh'! I shuby sebe novye zavedesh', i rubashki shelkovye, i sobol'i shapki...
YA hochu, chtoby moya zhena naryadnee vseh byla, chtoby  u nee mnogo krasivyh veshchej
bylo!

     - Mne  ne nado mnogo naryadov!  - ne  vyderzhala CHejne. -  Kuda mne v nih
hodit', komu pokazyvat'?

     Oinchy  usmehnulsya, mahnul rukoj: net takoj zheny, kotoroj ne nado  mnogo
naryadov! Muzhchina godami mozhet obhodit'sya tem, chto u nego est'. ZHenshchina nuzhny
obnovleniya... Pust' uzh  luchshe  svoi  tryapki  obnovlyaet, chem  zhizn',  sud'bu,
interesy i privyazannosti! Da i  ot  sosedej  neudobno:  svoimi ushami  slyshal
razgovory o tom, chto,  brosiv kamlat', Oinchy ne tol'ko golodom sidit, myaso i
moloko  u sosedej pokupaet,  no i na novyj chegedek i novuyu shubu molodoj zhene
ne skopil... Vot i nado lyudyam rty zatknut'!

     Pravda, CHejne dogadyvalas', chto ee  muzh bogat. No i ona  ne  znala, kak
bogat  Oinchy!  Bogache mnogih  zajsanov  i  kupcov-chujcev!  I esli  by tol'ko
zahotel, uzhe zavtra vladel tysyachnymi stadami i tabunami skota!..

     Odin tol'ko etot brodyaga,  kotorogo on nashel na doroge mertvym, podaril
kamu Oinchy  poyas, gde bylo bol'she funta zolotogo peska!  Esli by lodyr' Uchur
podnyal  togda  svoj okamenevshij  zad ot koshmy  i  proehal s  nim  hotya by do
povorota  dorogi,  vyslushal  otca  i ponyal ego pros'bu, nahodku oni mogli by
podelit' popolam...

     Ne bros' on svoj buben, ne stal by Oinchy prosit'  syna ob odolzhenii, da
tol'ko nel'zya emu  teper' samomu v  lesa Tolubaya idti i ehat' - vsya  nechist'
prilepitsya,  v  spinu tolkat' budet, chtoby  v  bolote utonul... Kogda  kam k
|rliku uhodit skvoz' zemlyu - odno delo, a kogda  on sam buben brosaet, chtoby
dorogu v podzemnoe carstvo groznogo boga zabyt' - sovsem drugoe*... A Uchur -
kam,  emu  mozhno  bezboyaznenno  idti  v  lyuboe  zapretnoe dlya prostyh  lyudej
mesto!.. |-ej, chto teper' obo vsem etom govorit'! I sam Uchura ne poprosil, i
Uchur ego ne ponyal - p'yanyj byl...

     * Kamov horonyat tol'ko v zemle

     A  teper'  vot novaya  beda  - Ynybas,  kotorogo nado  v uzde eshche krepche
derzhat', chtoby ne vzdumal razorit' Oinchy. Ran'she eta soplivaya  devchonka SHina
na nem visela, teper'  sam  Tehtiek povis... S Tehtiekom, ladno, razobrat'sya
mozhno cherez burhanov, a vot s SHinoj... Ved' on, etot  vonyuchij barsuk, do sih
por so svoej  devki  glaz ne spuskaet!  I ne  skryvaet,  dazhe  emu, starshemu
bratu,  ob  etom otkryto  govorit!..  A  razve  dlya togo  Oinchy  kopil  svoi
bogatstva, chtoby  otdat' ih v chuzhie ruki, neizvestno komu? Ved'  u  toj SHiny
blizkih i dal'nih rodnyh, chto derev'ev v lesu, i  u  vseh detej, chto list'ev
na etih derev'yah! Vse raznesut, i eshche mnogim ne hvatit... A ved' CHejne Oinchy
ne stol'ko dlya sebya, skol'ko dlya Ynybasa pokupal,  i potomu obyazan dozhdat'sya
mladshij brat ego  smerti, chtoby vsem ego imushchestvom po zakonu vladet'  i vsyu
zhizn' byt' emu blagodarnym!..

     Kogda Ynybas i CHejne  vmeste  priehali, u Oinchy  dazhe serdce eknulo  ot
radosti:  zacepilsya  brat.  No potom prismotrelsya - net, soskol'znul...  Sam
vinovat,  chto  moloduyu  zhenshchinu derzhal, kak staruhu!  Naryadami  nado bylo ee
zavalit',  chtob siyala vsya  zolotom, kamnyami i shelkom!..  Razve  poteryaet chto
Oinchy, esli odnu monetu iz pravogo karmana v levyj perelozhit?
     Nevozmozhno  dolgimi  stali teper'  nochi u  Oinchy,  hot'  i  lozhilsya  na
vechernej  zare,  i vstaval na utrennej. Spal  tol'ko  do  pervyh zvezd  i  s
poslednih zvezd do  rassveta.  A vsyu ostal'nuyu noch' rassmatrival nebo skvoz'
dymovoe otverstie.  Ne zrya,  vidno, otec CHelapan govoril emu, chto chem men'she
cheloveku zhit' ostaetsya, tem shire raspahnuty ego glaza v mir...

     Oinchy  vstretil brata sderzhanno,  no  dolg gostepriimstva  ispolnil  do
konca: nakormil, napoil, otdohnut' dal, konya pomenyal. I razgovor u tepshi vel
o pustyakah: o doroge, pogode, novostyah. Odin tol'ko vazhnyj vopros i zadal  -
o SHine. Otvet obeskurazhil i obozlil:

     -  Osen'yu  zhenyus',  odnako. A voobshche, brat, ne  znayu...  Tut Oinchy i ne
vyderzhal, ukolol:

     - Russkij bog ne daet na altajke zhenit'sya?

     - S russkim bogom u menya otnosheniya slozhnye,  - uklonchivo otvetil Ynybas
i pokazal glazami na  CHejne:  ne dlya ee ushej,  mol, razgovor budet. - Drugoj
bog zovet menya.

     Oinchy poprosil zhenu shodit' k sosedyam za arakoj po  sluchayu neozhidannogo
priezda gostya, a kogda CHejne vyshla, sprosil pryamo:

     - CHto u tebya eshche sluchilos', govori!

     - To  zhe, chto i  u tebya, brat,  -  krivo  usmehnulsya Ynybas  i proiznes
strashnoe slovo:  - Kalagiya! YA  privez tebe privet  ot Belogo Burhana  i hana
Ojrota, Oinchy.

     - Kto ty? - neozhidanno ohrip byvshij kam.

     - YA - yarlykchi, doverennyj Belogo Burhana. |to byl udar v samoe serdce.

     - I ty priehal ko mne po prikazu burhanov?

     - Da.

     - CHto im nado ot menya?

     -  Belyj  Burhan  sobiraet  voinstvo  SHambaly,  kotoroe  nado  kormit',
odevat', vooruzhat'. A dlya  etogo nuzhny lyudi i zoloto. I eshche nuzhny mastera, k
kotorym ty odin v gorah znaesh' dorogu.

     Vse povtoryalos'. Dlya togo, chtoby prinesti schast'e goram, nado sokrushit'
zlo oruzhiem. A oruzhie nado pokupat'  za  zoloto - gornye mastera  delat' ego
besplatno ne budut, kak i kupcy-chujcy prodavat'... Razve net  mirnyh putej u
teh, kto poslan samim nebom, chtoby ne zalivat' gory krov'yu?

     - Lyudej i zoloto dolzhen dobyvat' Anchi. Ty pokazhesh' mne k nemu dorogu?

     Oinchy kivnul. Potom posmotrel mimo golovy brata, sprosil gluho:

     - Gde Anchi voz'met zoloto? On - nishchij pastuh.

     - U  nego est'  nadezhnye  parni, a zoloto mozhno vzyat'  na priiskah i  u
takih, kak ty.

     Oinchy izumlenno vzglyanul na Ynybasa:

     - Otkuda Belyj Burhan znaet o moem zolote?

     - On - poslanec neba. A  nebo  znaet vse. Oinchy hmyknul: kakaya zabota u
neba  o zemnyh delah?  Ved' dlya  neba,  chto zoloto, chto gryaz'  - vse  edino!
Znachit, zoloto nuzhno ne bogam, a lyudyam? I  tot, kto poslan nebom, sovsem  ne
bog?

     - Daleko stoit ail Anchi?

     - V doline Kokpash.

     Ynybas nahmurilsya: eto bylo, dejstvitel'no, daleko. I ot Arguta on  mog
by proehat'  tuda koroche, chem otsyuda. No poezdka k bratu byla neobhodima, on
obyazan byl ego predupredit' o skorom vizite Tehtieka! No kak eto sdelat'?

     - Ty ih videl sam, etih burhanov?

     - Net. YA sluzhu hanu Ojrotu, vypolnyaya ih volyu.

     - Han Ojrot tozhe prishel s neba? - rassmeyalsya Oinchy.

     - Net, - vzdohnul Ynybas. - On vsegda zhil na zemle. Poslednee vremya pod
imenem Tehtieka.

     Imya groznogo razbojnika uzhasnulo Oinchy.  I hotya on byl ham i obyazan byl
verit' chudesam perevoploshcheniya, nedoumenno ustavilsya na brata: zhil u russkih,
uchilsya,  chitaet  knigi.  Kak  on-to  mozhet  verit',  chto  han  Ojrot-Tehtiek
vypolnyaet  volyu  teh,  kto  poslan  nebom?  Razve nebo ne  znaet, kto  takoj
Tehtiek, izmazannyj v krovi i gryazi?

     -  V  horoshuyu  kompaniyu my s toboj  popali,  brat!  -  pechal'no pokachal
golovoj Oinchy. - Vse  konchitsya tem,  chto po  ego prikazu  ty zarezhesh'  menya,
chtoby zavladet' zolotom... Razve ya ne prav?
     Vozvrashchenie CHejne ne dalo im zavershit' razgovor.
     -  U sosedej tozhe net  araki, -  skazala  ona rasteryanno.  - Esli gost'
zaderzhitsya dnya na tri, to ya zavedu chegen' i sama vygonyu...

     - Net-net, - otmahnulsya Ynybas, -  mne nado  ehat'!  Ty provodish' menya,
brat?

     Pochti vsyu dorogu oni molchali, i tol'ko kogda nachalsya zatyazhnoj pod容m na
pereval i oba speshilis', Oinchy sumrachno posmotrel na mladshego brata:

     - Menya oni zastavili siloj dat' klyatvu. A kak popal k nim ty?

     - K Belomu Burhanu ya prishel sam.

     - Tebe nekuda bylo bol'she idti?

     - Te dorogi eshche dlinnee... A teper' pogovorim o dele. Tebe nado ehat' k
masteram  i dogovorit'sya  s nimi o bol'shom zakaze... K  moemu vozvrashcheniyu ot
Anchi ty  tozhe  dolzhen  byt' doma...  Mne budet ochen' zhal', brat, esli ty  ne
smozhesh' s nimi dogovorit'sya!

     Oinchy pomotal golovoj:

     - YA uzhe star,  i  takie dorogi mne  ne pod silu, Ynybas. Potom,  kuda ya
denu CHejne? Ne mogu zhe ya ostavit' ee v aile odnu!

     - CHejne poka pust' pozhivet u otca.

     - I s synom u menya ne vse ladno. Ty zhe byl u nego, znaesh'.

     - YA ne videl Uchura i ne govoril s nim.

     - Opyat' arakoval s etim svoim drugom lekarem?

     - Baragaa skazala, chto ego pozvali na kamlanie...

     - Kakoj on kam? - neveselo  usmehnulsya  Oinchy. -  Kam  dolzhen  pomogat'
lyudyam,  a  ne grabit' ih!  Net,  Uchur - ne kam... YA dazhe  ne  znayu, kto  ego
priglashaet i zachem... Ili - sovsem isportilis' lyudi?

     - Skoro v kamah voobshche ne budet  nuzhdy na Altae, Oinchy. Kak i v russkih
popah! - Ynybas snova nahmurilsya. - Tebe nado s容zdit' k masteram,  Oinchy, i
ugovorit'  ih.  YA ne  hochu,  chtoby  sam Tehtiek  zastavil  tebya  eto sdelat'
nasil'no! I o svoem zolote podumaj... Zachem ono tebe?

     - YA hotel ego ostavit' vam s CHejne... Obychno starshij brat peredaet svoe
imushchestvu mladshemu bratu  vmeste  so svoej staroj zhenoj, osypannoj det'mi. YA
zhe hotel peredat' tebe moloduyu zhenu i vse svoe bogatstvo... No ty sam hochesh'
ostavat'sya  nishchim! CHto  ya mogu podelat' teper'?  Pust' tvoj Tehtiek zabiraet
moe zoloto i moyu zhizn'. YA ne poedu k masteram!

     Odolev pod容m,  Oinchy i Ynybas ostanovili  konej, chtoby te  otdyshalis'.
Protyanuli ruki  navstrechu drug drugu, no  ne  soedinili ih. Potom razvernuli
konej.

     Nebo  svodilo  ih, no  zhizn' ottaskivala v raznye  storony.  I hotya oba
ponimali, chto  etot razgovor  tol'ko  nachat,  ni Oinchy, ni Ynybas ne  videli
blagopoluchnogo ego razresheniya.

     Tehtiek  znal,  chto  poruchit' ego bratu  Ynybasu!  No otkuda razbojniku
znat' ob Oinchy i vseh ego tajnah? Brat ssylaetsya na poslancev neba...  Nebo,
konechno, vsegda nad golovoj, i  ot  nego nichego  ne  utaish'!  No  ono vsegda
molchalo  i  vsegda molchit!  I pochemu eto  nebo  vdrug  nachalo  govorit' ne s
kem-nibud', a s  samim  razbojnikom Tehtiekom? Mozhet, brat sam vse vyboltal?
Esli prishel k burhanam, sam, to uzh, konechno zhe, prishel ne s golymi rukami!..

     No v  glavnom  - vse pravil'no.  Luchshe  Oinchy,  dejstvitel'no, nikto ne
znaet gor i  ih tajn, tropinok  i dorog k potaennym razrabotkam zolotonosnyh
zhil, skrytyh ot russkih, kuznic yuvelirov  i zolotokovcev, upryatannyh ot vseh
chuzhih glaz masterskih po obrabotke kamnya i stekla*2...

     *  Skrytyj  ot  Kabineta   promysel   dragocennyh  kamnej  i   metallov
staratel'skim sposobom, s posleduyushchej ih obrabotkoj i prodazhej, procvetal na
zapade Altaya (rajon nyneshnego Rudnogo Altaya) mnogo  vekov i  byl prekrashchen v
gody grazhdanskoj vojny, posle chego ne vozobnovlyalsya.


     Poslednij raz  u  etih masterov Oinchy byl  lun  dvadcat', a  to  i  vse
tridcat'  nazad, kogda  menyal samocvety  na zoloto. Sejchas-to, pozhaluj, i ne
vse tropy, vedushchie k nim, vspomnit... Nu, ne beda! Mastera ne kochuyut s mesta
na mesto,  kak  pastuhi  i ohotniki,  ih dobycha i ih  hleb vsegda u nih  pod
nogami, tol'ko kamen'  otverni ili zemlyu kovyrni motygoj! I najti ih  mozhno,
esli ochen' nuzhno: ot russkih, da i to ne oto vseh, pryachutsya eti mastera.  Ot
svoih sorodichej,  esli oni ne stali huzhe samyh plohih russkih, oni pryatat'sya
ne stanut!..

     A mest takih ne tak uzh i  malo... Samye znamenitye,  konechno,  v  gorah
Baizhausa  i  Kuyahtanara.  V  odnom  iz  nih  delalis'  zhenskie  ukrasheniya  i
dragocennaya konskaya sbruya.  V  drugom, samo nazvanie kotorogo  -  Nadevayushchij
laty - govorilo samo za sebya, delali nozhi, topory, trenozhniki, kotly. Tol'ko
oruzhiya ne  delali,  hotya,  navernoe, smogli  by: kovanyh kyrlu  s kremnievym
zapalom poka eshche v gorah hvataet! Ne na russkih zhe  zavodah ih  kuyut, ne  iz
Kitaya privozyat...

     No za  nepristupnymi gorami Korgona est' i drugie mastera...  Dobrat'sya
do  nih  dlya Oinchy  ne po silam.  Da i nado li? Esli burhanam nuzhno holodnoe
oruzhie - est' poblizhe kuznecy, a ognestrel'noe legche kupit', chem delat'!

     Vot i konec spuska.  Otsyuda  uzhe vidno vse stojbishche i krohotnaya figurka
CHejne, koposhashchayasya u aila...

     Oinchy usmehnulsya i tronul konya  plet'yu. Ynybas vse vremya krutilsya vozle
sokrovishch svoego  starshego brata, no tak  i  ne  uvidel  ih. Sejchas, uhodya  s
perevala, staryj kam edet kak raz mimo toj rasshcheliny, gde pod tyazhelym kamnem
lezhit zoloto v monetah; chut' podal'she ot nee  pripryatany slitki i samorodki;
pri  pod容me na  vtoroj pereval, v samoj seredine  obo,  lezhat  polotnyanye i
kozhanye meshochki s zolotym peskom pogibshih staratelej... I nikto ne znaet pro
eti  klady, krome  Oinchy!.. Esli burhany prishli s neba, to pust' sami ukazhut
eti mesta!

     Ukazhut - otdast Oinchy  im svoi klady, ne ukazhut - poluchat  tol'ko pachki
russkih  bumazhnyh deneg,  chto  zashity  v polosatyj matrac, na  kotorom  spit
glavnoe sokrovishche  starogo kama - ego molodaya zhena CHejne,  kotoruyu on  mozhet
ustupit' posle svoej smerti so vsem drugim bogatstvom tol'ko Ynybasu.

     Est' eshche  Uchur. No on poka  nichego ne poluchit: dlya  p'yanicy  i duraka u
Oinchy dazhe bumazhnyh deneg net...
     Uchur prosnulsya i udivlenno ustavilsya na Sapary, vozivshuyusya u ochaga:

     - |-e... A Del'mek gde?

     - Zdes'. Gde emu eshche byt'? - peredernula ta plechami. - Ne vozle tebya zhe
emu sidet'! Da i sidet' negde - razvalilsya vo ves' ail, projti nel'zya...

     Burknuv chto-to, Uchur ugryumo sel, poter lob, skosil glaza na supruzheskij
oryn, zaoral hriplo:

     -  A ty chego lezhish', kak korova?! CHuzhie  lyudi hozyajnichayut v aile, a ona
za devchonku svoyu derzhitsya!

     Sapary  snyala  goryachuyu  kryshku  s kotla, gusto  obleplennuyu  korichnevoj
puzyryashchejsya penoj, prigrozila:

     - Vot vleplyu sejchas v mordu tvoyu besstyzhuyu, chtoby ne smel pri mne orat'
na Baragaa!  Hozyain... Luchshe  za  vodoj  shodi, drov prinesi, muki natri dlya
lepeshek!.. Mne chto, razorvat'sya odnoj?

     Uchur lenivo otmahnulsya:

     - |ti dela - zhenskie!..

     Sapary s treskom opustila kryshku na kotel, bryznuv penoj:

     - A  muzhskoe  delo - araku zhrat'  s  Del'mekom? Idi  pozovi ego, on  ne
otkazhetsya!

     - I pozovu! - veselo poobeshchal Uchur, podnimayas' s koshmy.

     No  Del'mek,  uslyshav  gromkie golosa ssoryashchihsya,  uzhe i sam poyavilsya u
vhoda,  otbrosiv  dver' i  priderzhivaya ee  nogoj.  Pointeresovalsya ot poroga
po-russki:

     - Kakoj shum, esli draki netu? - Proshel k Uchuru, protyanul obe ruki. - Ty
prosnulsya i ne pomer? Celyj tazhuur araki odin vypil! Ty chto, kon'?

     Uchur obrechenno mahnul rukoj i opustilsya na staroe  mesto, uzhe horosho im
prodavlennoe:

     - Priehal vchera, ustal, edy net... ZHena stonet, devchonka oret, budto ee
rezhut...  CHejne  s Ynybasom  vse  brosili i  uehali... Ty s  Sapary  eshche  ne
priehal... CHto bylo delat'? So skaly prygat'?

     Del'meka tak i podmyvalo pozlit' Uchura dyadej i machehoj, no, natknuvshis'
na zlye glaza Sapary, on peredumal. Sel ryadom s kamom, sprosil mirolyubivo:

     - YAshkanchi kamlal? Kak ego syn, SHonkor, ne umer?

     -  YA uehal -  zhivoj eshche byl... Vsyu noch' kamlal!  S Sinim Bykom govoril,
duhami  vody!  -  sovral  Uchur. - A  utrom konya razorvali dlya  |rlika... Ty,
Sapary, koninu varish' ili baraninu?

     Sapary ne otozvalas', no poslyshalsya plachushchij golos Baragaa:

     - CHto, muzh, sovsem ploh byl mal'chik, kogda ty uehal?

     - Ne znayu, - otmahnulsya tot. - YA vse sdelal!

     - Znachit, umer... - vshlipnula Baragaa.  - I lekar' SHonkoru ne pomog, i
ty proarakoval...

     - Da komu oni pomogut? - snova razdrazhenno i  zlo zagovorila  Sapary. -
Tol'ko araku tazhuurami zhrat' da na zhen s kulakami brosat'sya!..

     -  Na  tebya  nikto  ne brosalsya, -  skazal Del'mek s  ulybkoj.  - Knut,
kotoryj mne hotel podarit' Kuchuk, on uvez s soboj...

     Uchur. vytarashchil glaza na Del'meka, hohotnul:

     - YA  by  knut  u  sebya  ostavil! - V eto vremya  zaplakal rebenok,  Uchur
brezglivo pomorshchilsya: - Ujmi  devchonku!  Malo  togo, chto muzh golodnyj, ona i
rebenka kormit' ne hochet!.. Nu, Sapary, gotovo li myaso?

     - A ty chto, drov uzhe  prines,  za vodoj tri raza shodil k  ruch'yu,  muki
misku nater dlya lepeshek? Vot i sidi.

     - Popriderzhala by yazyk, zhena! - posovetoval Del'mek. - Ne v svoem aile,
v gostyah...

     Ona stremitel'no obernulas' na ego golos:

     - I ty, adyjok, budesh' mne sovety davat'? Poshel
     von, sheludivyj!.. Videt' tebya bol'she ne hochu!

     Del'mek vskochil, rvanulsya k vyhodu. Poslednee, chto on
     uvidel,  kogda oglyanulsya,  byla  otkrovenno  dovol'naya - vo ves'  rot -
uhmylka na lice Uchura.

         Glava pyataya
      BOLXSHAYA PEREKOCHEVKA

     Golubye  gory  Altaya  byli  kogda-to   krasnymi  ot  gneva.  I  v  etih
krovavo-krasnyh gorah zhili zlye lyudi, ne uspevavshie otmyvat' zhivuyu krov'  so
svoih  ruk  i  odezhd.  |tih lyudej  nenavideli  dazhe kamni.  No  i sami kamni
plavilis' ot vzglyadov i slov etih lyudej...

     Otlozhiv v storonu topshur,  Kuragan, mladshij syn Sabaldaya, voprositel'no
posmotrel na serogo i osunuvshegosya  YAshkanchi: prodolzhat' li etu pesnyu, esli v
ego sem'e bol'shoe gore? No ved' gore i  radost' - vsegda shli i idut ryadom...
Byli vremena, kogda zhizn' vseh lyudej gor byla odnim bezbrezhnym gorem...

     - Poj, kajchi, - poprosil tiho hozyain. - Igraj svoj cherchek.

     Kuragan snova vzyal topshur.

     Strannyj  eto  byl topshur: vydolblennyj  iz cel'nogo dereva, tyazhelyj  i
gromozdkij, pod silu tol'ko takomu molodomu  parnyu, kak Kuragan. Vmesto dvuh
volosyanyh strun -  vysushennye zhily, verhnyaya deka proshita kolyshkami v mizinec
tolshchinoj. No kajchi uverenno perebiral pal'cami po strunam,  i ne bylo fal'shi
ni v golose instrumenta, ni v golose pevca...

     Oni tol'ko  chto provodili SHonkora v ego vechnyj  ail na vershine vysokogo
dereva1  i vylili pod komel'  ego mogily tri  chashki araki. Kama  ne bylo, on
uehal, i  nikto  dazhe  ne  podumal vernut'  ego  s  poloviny dorogi. I togda
Sabaldaj skazal:

     - Tvoj syn  umer  molodym,  YAshkanchi.  I  provodit' ego na dolgij  otdyh
dolzhen ne kam Uchur, a kajchi Kuragan.

     Kuragan uprashivat'  sebya  dolgo ne zastavil: proshel k svoemu konyu, snyal
dlinnyj tyuk, razvernul ego i dostal samodel'nyj topshur.

     I snova zapel Kuragan - o rekah slez, chto tekli po dolinam i  ohlazhdali
raskalennye ot  gneva kamni.  |ti kamni treskalis',  razlamyvalis' i osedali
zolotym  peskom na dno rek gorya.  I kak tol'ko noga zlogo cheloveka stupala v
takuyu reku, on stanovilsya holodnym  kamnem i zastyval  navsegda. I stoyat eti
kamni  teper'  po  vsem  rekam Altaya,  i vechno  kipit  gor'kaya  voda  u etih
kamnej...

     YAshkanchi  kivnul,  soglashayas'  s pevcom: on  sam videl,  kak penilas'  i
kipela voda u chernyh skal, postavlennyh posredi vody, i videl zolotoj pesok,
kotorym vystlano dno rek, revushchih tysyachami gor'kih zhenskih plachej.

     Davno ostyli gory  ot gneva, ne treskayutsya bol'she kamni  ot nenavisti k
porabotitelyam  i dushegubam - sama zemlya  Altaya zastupilas'  i zashchitila svoih
detej. No eshche lomayut reki gorya chernye skaly, i do segodnyashnego dnya vynosyatsya
ih oblomki na berega, i ozhivayut, i snova poyavlyayutsya v gorah zlye lyudi...

     Zakonchil svoyu neveseluyu pesnyu kajchi i udivlenno smotreli na nego  lyudi,
ne  verya, chto  sejchas, na ih glazah, v  ih ushah, rodilas' novaya legenda, kak
proshchal'naya pesn' SHonkoru, kotorogo tozhe unesli v beskonechnuyu dal' reki gorya,
i v nih est' kapli slez ego materi Adymash i ego otca YAshkanchi.

     YAshkanchi provozhal gostej.

     Samye molodye -  Kuragan  i Oruzak uehali  daleko  vpered: starshij  syn
Sabaldaya  toropilsya  k svoemu  malen'komu  synu,  a  mladshemu  ne  terpelos'
povidat'  nevestu, kotoruyu nado eshche ugovorit', vyplatit' prichitayushchijsya vykup
ee roditelyam,  a ne poluchitsya,  to i  umyknut', kak eto sluchalos' teper' vse
chashche...

     Golova v  golovu s  konem YAshkanchi shel kon'  Mendesha, u kotorogo s samoj
zimy ne  perevodilis' bedy: to volki napali  na  otaru,  to  po  neizvestnoj
prichine  peredohli  vse kozy,  to  k  starshej docheri  chernaya  bolezn'  glaz*
privyazalas'... Sejchas ego Tuutan pochti sovsem ne  vidit, hotya lekar' Del'mek
i lechil ee tri  raza: navoz zhereboj kobyly prikladyval k  glazam,  dul zoloj
iz-pod trenozhnika ochaga ej  pod veki,  teploj  arakoj ih promyval. Poslednij
raz posovetoval  kama Uchura pozvat', no  teper'-to Mendesh i sam znaet, kakoj
budet prok ot etogo p'yanicy...

     *  Tak nazyvali trahomu, kotoraya byla  odnim iz samyh  rasprostranennyh
zabolevanij v altajskih stojbishchah.

     Da, zamuzh Tuutan teper' nikomu ne otdat'. I bol'na, i perestarok. Pust'
uzh  luchshe v rodnom aile vozle tulgi  sidit, pomogaet, chem smozhet,  materi  i
sestram po hozyajstvu!

     O  chem-to  sudachili  otstavshie  ot   muzhchin  zhenshchiny.  Surkash   serdito
prikriknul na nih, i  te zamolchali U  nego tozhe -  beda  za  bedoj, kak i  u
Mendesha: zimoj poslednego syna pohoronil, pogibshego  na ohote;  potom  kosyak
konej  ugnali zlye lyudi  -  prihlebateli zajsana Kerekshpna;  dve  luny nazad
sgorela v russkoj derevne zimnyaya izbushka so vsem dobrom...

     - Nado nam odnim stanovishchem  derzhat'sya,  - hmuro obronil Sabaldaj, ni k
komu iz druzej  pryamo  ne obrashchayas'. -  Iv  bede lyuboj  legche, pomoch', i  so
stadami upravit'sya spodruchnee...

     YAshkanchi ravnodushno kachnul  trubkoj, no ego kivok zametil tol'ko Mendesh.
I ne otvetil soglasiem:  ploho dumal Sabaldaj, ploho slushal starika YAshkanchi!
Gde teper'  najdesh' takuyu dolinu, chtoby  mozhno bylo pasti  v nej chetyre  ili
pyat' otar,  ne  govorya uzhe o  drugom skote? Vse zahvatili zajsany  da kupcy!
Klochki odni ostalis'. Potomu i vse ih sem'i  po  tri  raza za  leto  stoyanki
menyayut,  idut za  travoj  iz dolin v  gory!.. Ne-et, ploho  dumal Sabaldaj i
sovsem ploho slushal ego YAshkanchi!..

     Da,  net  pastbishch horoshih bol'she. YAjlyu eshche s zimy zanimayut,  s  ruzh'yami
vodopoi storozhat rabotniki  russkih kupcov i golovorezy zajsanov... Sun'sya k
nim, poprobuj!  Ne soberesh' zhe vseh bednyakov s golodnyh dolin, ne pojdesh'  s
toporami da knutami na ruzh'ya! Hotya, govoryat, i takoe byvalo ne raz... No on,
Mendesh, ni za chto by ne reshilsya na  pulyu lezt' tol'ko iz-za togo, chto u nego
skot golodnyj... Luchshe - otkochevat', podal'she, gor i dolin  dlya vseh hvatit,
esli horosho poiskat'!..

     Ostanovil  konya Sabaldaj.  Nado  proshchat'sya s  YAshkanchi.  Poka  doberutsya
kazhdyj iz  nih do svoih ailov - den' vstanet! A  den' - ne noch':  zabot vsem
hvatit!

     Dolgim steletsya put' pod nogi konyu, kogda ty odin na doroge.  I  trubka
ne pomogaet, i dumy  odna na druguyu lozhatsya, kak chernye kamni iz pesni kajchi
Kuragana.

     Plohoj  god zastupil na  zemlyu -  god  CHernogo Zajca Udvoilis'  podati,
utroilis' ceny v kupecheskih lavkah, a raz容zzhie kupcy-chujcy2 voobshche ozvereli
i  oskotinilis':  za  kazhduyu bezdelushku  otarami berut Zerkal'ce velichinoj v
detskuyu ladon'  - pyat'  ovec, greben' dlya  volos  - telenok, motok  lent  na
chegedek  -   byk-torbok,  sapogi   -  desyat'  kurdyuchnyh  baranov.  Nachinaesh'
obizhat'sya, chto dorogo derut, zuby skalyat:

     - A  chego  tebe skot zhalet', pastuh? On, kak trava, sam po sebe rastet!
Pasi da pasi!

     Pasi da pasi?  I vse poluchish' - priplod, sherst', moloko, myaso, shkury? A
nichego ne  poluchish', esli spat' da arakovat' nachnesh'! I molodnyak rasteryaesh',
i sherst' toninoj pojdet, i shkuru na zhivoj ovce chervi s容dyat, a vmesto myasa i
zhira odni golye kosti poluchish'... Da i te volki rastashchut po kustam.

     Est' barana  ili ovcu  -  horosho, vkusno.  A vot pasti ih, vyrashchivat' -
trudno. Potomu i ne rasstaetsya pastuh s palkoj i nozhnicami, nozhom i igolkoj,
s butylkoj, v kotoruyu nalit zhguchij yad.  Za kazhdoj ovcoj v otare nado, kak za
malen'kim rebenkom, uhazhivat' - i sosku davat', i u
     sobstvennogo serdca v  holod gret', i svoej shuboj zakryvat' ot dozhdya  i
vetra!

     S  ovcami  vsegda chto-nibud' sluchaetsya, i horoshij  pastuh dolzhen kazhduyu
bedu zaranee chuvstvovat' i otvodit'
     ee podal'she ot svoej otary - ot volkov, lihih lyudej, nedobryh duhov...

     Bol'shuyu poteryu  pones  YAshkanchi,  pohoroniv starshego syna!  Nadeyalsya  na
nego,  kak na samogo sebya. Dumal,  podnimetsya  eshche nemnogo SHonkor, voz'met v
ruki otcovskij
     posoh... I vzyal by! Lyubil ovec, zhalel ih, umel s nimi ladit'...

     YAshkanchi  vzdohnul  i tronul  konya  plet'yu.  Tot  obizhenno pokosilsya  na
hozyaina, hlestanul sebya  hvostom po  krupu,  no  rysi ne pribavil - do  aila
daleko, ne chuet zhil'ya. A mimo tekli gory, nevidimye v polumrake, no oshchutimye
vsem telom. Tak i  kon'  chuet  tropu, hotya  i  ne vidit ee. I tol'ko odno ne
mogut ni kon', ni chelovek - chuvstvovat' budushchee, iz soten i tysyach  zhiznennyh
trop vybirat'  odnu-edinstvennuyu.  Togda i mimo mnogih bed mozhno projti, kak
mimo propasti ili osypi...

     Kon' ostorozhno poshel  vniz,  nevedomo chem obespokoiv  vsadnika  - uzh ne
zabralis' li oni na koz'yu tropu? Po
     nej mozhno god hodit', ogibaya goru za goroj, no tak i ne vyjti v dolinu!

     YAshkanchi  natyanul  povod  i  ostanovil  konya, ponyav,  chto  zabludilsya  v
temnote. Nado dozhdat'sya  rassveta,  oglyadet'sya.  Stariki ne zrya govoryat, chto
bedy, kak gornye vershiny, odna za drugoj hrebtom  idut,  esli poperek sud'by
tvoya zhizn' nechayanno razvernulas'...

     Gde-to zvenel ruchej, prygaya s kamnya na kamen'. Potom s shumom posypalis'
kamni, padaya v propast'. Zakrichal maral - istoshno i ispuganno. No YAshkanchi ne
shevel'nulsya.  V gorah vse byvaet,  i ne chelovek  tam hozyain,  a sam Tu-|ezi!
Maral  mog  pogibnut',  ne rasschitav  pryzhka. Na  nego mog brosit'sya volk  s
ustupa i stolknut' svoyu zhertvu v propast' ili  svalit'sya sam vmeste s nej...
No,  esli pogib maral, to trudno li pogibnut' cheloveku? Ved' maral v gorah -
doma. a chelovek - tol'ko v gostyah!

     Koster  ne pogas.  Na etom nastoyal staryj  Aduchi. On chasto plutal noch'yu
dazhe v  horosho  znakomyh gorah  i  znal, kak vazhen dlya  putnika takoj  zhivoj
mayachok sredi mraka.

     YAshkanchi pod容hal uzhe na  rassvete. Adymash podnyala na nego ustalye glaza
i hriplo sprosila:

     - Ty ne zabyl odarit' gostej?
     YAshkanchi pokachal golovoj:

     - CHem nam ih odarivat', zhena? Da i kakie oni
     gosti?..

     Tri  desyatka ovec, pyat' bykov,  dve korovy, devyat' konej... Razve eto -
bogatstvo?  I yachmenya net  -  ne iz  chego  talkan  delat' i muku dlya lepeshek.
Moloka tozhe malo - ni na chegen', ni na kurut3 ne hvataet, tol'ko na maslo. A
skol'ko na  araku  moloka pereportili za eti dni!  Deneg nemnogo est'...  Do
oseni,  mozhet  byt',  i  pereb'yutsya...  No chto im dast  osen'?  Horosho, esli
udastsya sohranit' yagnyat, vyrastit' ih! A esli - net?

     - Kochevat' nado, zhena.

     - Nado... - Kak eho otozvalas' Adymash.

     Samaya bol'shaya  zabota YAshkanchi  -  sohranit'  priplod. A tut, na  plohoj
trave, on pogibnet.

     Vyshel  iz  yurty  staryj Aduchi. Molcha  prisel  u kostra, posasyvaya  svoyu
neizmennuyu trubochku.

     YAshkanchi sdelal znak stariku i oni  otoshli  ot kostra k ailu. Seli  tam,
gde nedavno lezhal i umer SHonkor.

     - Tebe nuzhen moj sovet, YAshkanchi?

     - Da, otec.

     - Nikogda ne zovi bol'she kama.

     - Ne pozovu. No ty ne vse skazal, otec.

     -  Kochevat' nado,  YAshkanchi.  Zdes'  uzhe pochti net travy, a u tebya mnogo
yagnyat. Na suhoj trave oni pogibnut...

     - YA uzhe skazal Adymash, chto nado kochevat'.
     Aduchi razvel ruki:

     -  Ty  vse  reshil  sam,  YAshkanchi!  Ni  odin  iz  moih  sovetov  tebe ne
prigodilsya... Razve tol'ko podumat',  kak ubrat' iz sem'i odin lishnij zhadnyj
rot...

     - Ty o chem, otec? - udivlenno sprosil YAshkanchi.

     - YA govoryu o  sebe.  Kakoj iz menya rabotnik?  Lishnij rot!  I  ego  nado
ubrat'.

     YAshkanchi rezko vstal:

     - Net-net, otec! I ne dumaj ob etom! Bez tebya ya voobshche ni s kakoj bedoj
ne spravlyus'!.. Dozhd' nuzhen, a ne tvoi postydnye slova, otec... Dozhd'!

     On  s nenavist'yu  posmotrel na chetkie  vershiny  dalekih i blizkih  gor,
vbitye v plamenno-zolotoe vostochnoe nebo. CHto by im  stoilo posadit' na sebya
grozovye tuchi? CHernye tuchi s horoshim tugim dozhdem!.. Vsego v gorah
     mnogo, no v nih vsegda net togo, chto pozarez nuzhno cheloveku!

     I YAshkanchi povtoril gluho:

     -  Net-net,  otec! Tebe  eshche  rano na  dolgij otdyh! Ty eshche nuzhen  mne,
Adymash, Kajonoku... Vybros' svoi chernye  mysli iz golovy, otec, ne pribavlyaj
mne zabot i gorya...

     Kochyush - delo prostoe i privychnoe. Vdvoem s otcom razobrali yurtu, Adymash
ulozhila  nehitryj skarb v  meshki-archmaki, vse eto  nav'yuchili  na  loshadej  i
dvinulis' v put',  sdavlivaya osedlannymi  konyami ostatki otary  i  krohotnoe
stado bykov s korovami.

     Starogo Aduchi YAshkanchi hvatilsya uzhe pri  podhode k  perevalu,  sprosil u
Adymash, ta otmahnulas':

     - CHudit starik! Reshil pal pustit' na staruyu stoyanku, duhov razognat'...

     Pochuvstvovav   neladnoe,   YAshkanchi  razvernul  konya,   krepko  prizhimaya
Kajonoka, usevshegosya k nemu na sedlo. Pal
     puskali na starye stoyanki redko, esli tam boleli lyudi ili skot.

     On videl, kak starik  vozilsya s lopatoj, okapyvaya broshennyj ail; videl,
kak zakolebalas' plenka  dyma nad ego konusom;  videl, kak yarko  vspyhnulo i
oblilo zheltoe plamya horosho prosohshuyu listvenichnuyu koru...

     Kogda YAshkanchi s Kajonokom podskakal k ailu, tot
     uzhe zharko pylal. Synishka bilsya v rukah otca i isstuplenno krichal:

     - Net-net! YA ne hochu! Pust' on vyjdet iz ognya! Deti ne priemlyut smerti.
V  lyubom ee  vide.  A  na  glazah mal'chishki  ih  uzhe sluchilos'  dve.  K  nim
podskochila na
     kone  Adymash s iscarapannym  licom,  zazhimaya  v rukah  klochki vydrannyh
volos:

     - Zachem on eto sdelal?! Zachem obmanul menya?!

     Lico  YAshkanchi okamenelo, no  v  glazah  ego ne  bylo slez.  I sovsem ne
potomu, chto pozor  dlya  muzhchiny, esli kto-to uvidit  ego slezy...  On  vdrug
ponyal otchetlivo i yasno, chto  ego zhizn' slomalas', i on uzhe bol'she nikogda ne
smozhet byt' prezhnim dobrym i naivnym YAshkanchi.

     - Gde u nas kermezheki4, zhena?

     - V polosatom archmake. Zachem oni tebe?

     - Nesi ih syuda!

     Lico Adymash poshlo pyatnami:

     -  Ty  hochesh'  brosit' ih v  ogon'?  A kto  togda  budet storozhit' nashe
schast'e? Kto otgonit zlyh duhov? YAshkanchi krivo usmehnulsya:

     - Zlye duhi uzhe nasytilis' i im bol'she nechego delat' v nashego ochaga!

     Vtoruyu chetvert' luny kocheval YAshkanchi, a mesta tak i ne vybral: to trava
vygorela do chernoty, to ee s容li drugie stada i otary, to mesto  dlya stoyanki
bylo neudobnoe -  voda  daleko,  a  ledyanye  vershiny  gor blizko... A  mnogo
kochevat' - mnogo teryat'. Ne zrya ved' slozhena pogovorka pro takih brodyag, kak
on: kto mnogo kochuet, u togo vse kazany perebity.

     Sovsem obnishchal  YAshkanchi  za  svoe  dlinnoe  kochev'e:  pal v doroge byk,
zateryalis' v gorah tri ovcy, slomal nogu kon', i ego prishlos' prirezat'.  Na
odnom iz perevalov ego nishchij karavan povstrechal demichi Tovar. Dolgo shelestel
svoimi   bumagami,  ishcha  tamgu5   YAshkanchi.  Ne   nashel,  potreboval  v  schet
obyazatel'nyh poborov pyat' ovec. Pastuh nachal bylo  krichat' na nego, no Tovar
tol'ko otmahnulsya i sam otbil  ot otary nuzhnoe chislo zhivotnyh. Potom napisal
novuyu  bumagu,  veselo pomahal  rukoj i uehal lovit' ocherednogo prostaka, ne
vydav  YAshkanchi  nikakoj  raspiski. Znachit, osen'yu ili zimoj  snova zhdi etogo
zhulika - sborshchika podatej...

     Spustivshis' v  ocherednuyu dolinu,  YAshkanchi oglyadelsya  i skazal, chto poka
ostanovyatsya  zdes'. Adymash  pokachala  golovoj,  no perechit'  muzhu  ne stala.
Vzdohnula tol'ko:

     - Zachem yurtu vozim? Razve v aile nel'zya zhit'?

     - Prodadim  yurtu, - kivnul YAshkanchi,  -  esli pokupatel' najdetsya... Dlya
nashej s toboj sem'i, zhena, i v aile tesno ne budet...

     Provozivshis' s yurtoj do  vechera,  YAshkanchi poehal osmatrivat'  pastbishche.
Zdes' natknulsya na eshche odno zhilishche iz zherdej, krytoe vethim vojlokom. Dazhe i
ne pojmesh' srazu -  yurta ne yurta, ail ne ail. Poshel znakomit'sya s  sosedyami:
po sushchestvuyushchim pravilam, tot, kto pervym zanyal pastbishche,  tot emu i hozyain.
No na pastbishche ne bylo skota, esli ne schitat' gorstki ovec, rassypavshihsya po
zelenomu polotnu doliny kak popalo...

     Otvetiv na  privetstvie gostya  kivkom golovy, hozyain aila  protyanul emu
svoyu napolovinu vykurennuyu trubku, nabituyu ne stol'ko tabakom, skol'ko suhoj
travoj, otdayushchej gorech'yu i solodom.

     - Gde tvoj skot? - sprosil YAshkanchi, prisazhivayas' na kortochki.

     - U  menya net skota. Tak, neskol'ko ovechek... Razve ty ne uznaesh' menya,
YAshkanchi? YA - Torkosh. Tot, nad kotorym vy vsegda smeyalis', chto u menya zhenskoe
imya...*

     * Imya perevoditsya kak "Nezhnyj", "SHelkovyj".

     YAshkanchi vzdrognul: eshche tri ili chetyre zimy nazad on horosho znal pastuha
s takim  imenem. No sejchas... Skol'ko ni vsmatrivajsya v suhoe i  morshchinistoe
lico  - nichego ot togo  samodovol'nogo i sytogo telesa, ne  duraka vypit'  i
pobalagurit'...

     - CHto sluchilos' s toboj?

     -  Plohi  moi dela, YAshkanchi...  Rasserdil  ya |rlika!  I Torkosh  povedal
nehitruyu istoriyu, kakih v gorah sluchaetsya kazhdyj god nemalo: verenica  bed i
neschastij,  posypavshihsya na ego golovu i razorivshih  pastuha  v odno  leto i
odnu zimu. I oni eshche dlya nego ne konchilis'...

     - Vot, - tknul on pogasshej trubkoj na levuyu polovinu svoego dikovinnogo
aila,   gde  v  vorohe  gryaznogo  tryap'ya  lezhala,  nepreryvno  pokashlivaya  i
postanyvaya zhenshchina,- zhena moya, Karana. Ty pomnish' ee, YAshkanchi?

     Gost' kivnul: on pomnil etu krasivuyu moloduyu zhenshchinu, na kotoruyu v svoe
vremya zaglyadyvalis' ne tol'ko  zhenatye muzhchiny, no i parni, po kotorym sohli
devushki v sosednih ailah.

     - CHto s nej?

     -  Teper' uzhe pomiraet. A do etogo pomerli  deti -  CHachak i  Aspaj. Eshche
ran'she  ih  -  stariki...  Vseh  konej  otdal kamu Sanakulu,  ovec  razdaril
lekaryam, ostal'nym skotom nakormil volkov... O kudaj! Kak zhit'  budu? Karana
pomret - ya pomru.

     YAshkanchi molchal. CHem on mog pomoch' bednyage Torkoshu, esli sam ne segodnya,
tak  zavtra povtorit ego sud'bu? On dostal svoyu trubku iz-za  opoyaski, nabil
ee tabakom iz kiseta, horosho raskuril, kiset otdal hozyainu.

     - CHto zhe, sovsem nichego u tebya ne ostalos'?
     Torkosh obrechenno mahnul rukoj:

     - Govoryu, pomirat' nado!

     - Rano tebe eshche pomirat', esli skot est'... YAshkanchi  vstal, priglasil v
gosti. Uhodya, uteshil:

     - My lyudi bez  pupa, Torkosh! Vse nam  pod silu,  esli slyuni i sopli  ne
budem raspuskat'...

     - Net, - pokachal tot golovoj, - pomirat' nado...

         Glava shestaya
      LYUBOVX I ZOLOTO

     Na  chetvertyj den' Ynybas dobralsya  do  aila Anchi.  Spolz s konya, molcha
pokazav znak Idama1, ogoliv levoe plecho. Hozyain poblednel, no  povod  prinyal
tverdoj rukoj:

     - YA zhdal tebya. U menya vse gotovo, yarlykchi.

     - |to uzhe malo. YA budu govorit' s tvoimi lyud'mi sam.
     - Kogda mne sobrat' alypov?

     - Segodnya. U menya net vremeni.

     Anchi kivnul i priglasil Ynybasa k ochagu.

     - |j, Toju!  Zajmis'  gostem. Emu nado horosho poest' i otdohnut'. YA  do
vechera uezzhayu v gory.

     U  zhenshchiny - ne to  zheny, ne  to  sestry  Anchi  - udivlenno vzmetnulis'
brovi: takoe otnoshenie k gostyu po ee ponyatiyam bylo neslyhannym! No ona znala
- delo muzhchiny reshat' svoi dela, a delo zhenshchiny ispolnyat' ego volyu.

     CHerez  polchasa Ynybas uzhe pohrapyval na novoj shube hozyaina, ne razvyazav
dazhe  opoyaski.  Toju, pokonchiv s  domashnimi delami, prisela  pered gostem na
kortochki, vnimatel'no rassmatrivaya ego lico, tochno hotela  zapomnit'  ego na
vsyu zhizn'. Podnyalas', otsela k  ochagu, sunula trubku v rot. Net, novyj gost'
Anchi ne byl ej znakom, ona nikogda ne vstrechala ego na perekochevkah.

     Mnogie dela Anchi  byli nedostupny ponimaniyu Toju.  Tak,  neozhidanno dlya
vseh sosedej, on rasprodal svoj skot, kupil  ruzh'e i stal  brodit' po goram,
kak mal'chishka. Potom v aile stali poyavlyat'sya  molodye ugryumye parni, kotorye
ne pili araku i ne kurili tabak, a tol'ko chasami o chem-to  sheptalis' s Anchi.
A sejchas novaya prichuda - gost' v dom, a hozyain iz  doma! Da i gost' vel sebya
ne  tak,  kak  drugie  altajcy, - ne  nazval  svoego imeni, ne  rassprosil o
novostyah, ne pointeresovalsya zdorov'em hozyaev. Naelsya - i srazu spat'! Budto
nedelyu ne spal!

     Boyalas' za Anchi Toju: a nu kak s lihimi lyud'mi svyazalsya i vmeste s nimi
grabit kupcov-chujcev na karavannyh tropah?  Da i parni, chto teper'  vse chashche
byvali u nego, malo pohozhi na skotovodov  ili ohotnikov! Uzh  ne v russkih li
derevnyah nabiral ih Anchi? U mnogih srezana kosichka, vybrity boroda i usy, da
i  odezhda  na  vseh  chuzhaya  i dikovinnaya: sapogi, korotkie  mehovye  kurtki,
perehvachennye shirokim remnem, zhenskie kruglye shapki s  kistochkami, u kazhdogo
v rukah  ruzh'e, a na poyase -  nozh, kotorym mozhno ne tol'ko myaso rezat', no i
kosti rubit'... Odno poka i uteshalo Toju, chto nikakoj dobychi ni Anchi, ni ego
parni  v  ail ne prinosili, a edu i vse neobhodimoe  brat pokupal  teper' za
den'gi v lavkah russkih kupcov i u sosedej.

     Raza dva Toju pytalas' zavyazat' s nim razgovor. Mol, kak zimovat' budem
bez svoego myasa, moloka i talkana;
     gde budem shkury brat' dlya shub i obuvi. A tot lish' uhmylyalsya v otvet...

     Gost'  spal dolgo  i prosnulsya tol'ko  pered  samym vozvrashcheniem  Anchi.
Poblagodaril  hozyajku  za ugoshchen'e i postel', sel na svoego konya  i  uehal k
ruch'yu. Vernulsya  posvezhevshij, veselyj,  s vlazhnym  licom.  Neuzheli vodoj myl
svoe lico i  ruki?  O kudaj!  I  ne boitsya, chto  voda uneset ne  tol'ko  ego
schast'e, no i molodost' i zdorov'e? Ved' vse,  kto pobyval v  vode, boleyut i
ne mogut potom zhit', zadyhayas' ot kashlya!

     Uznav,  chto  Anchi  privel  tol'ko vosem' vsadnikov, Ynybas  nahmurilsya,
zhestko brosil:

     - Malo! Ty rabotaesh' ili arakuesh'?

     -  YA  sobral  ne vseh.  Mne  ih  negde derzhat', i oni zhivut  na  raznyh
stojbishchah! No oni peredadut tvoi slova, yarlykchi.

     - Pora prinimat'sya za delo,  Anchi. Burhany ne mogut zhdat', kogda u tebya
budet  armiya. Dlya  napadeniya  na priiski hvatit i teh,  chto est'. Oni horosho
vooruzheny?

     - Da, yarlykchi.

     - Deneg tebe hvataet?

     - Poka hvataet, yarlykchi.

     - Skoro u tebya budet Tehtiek. Postarajsya ne serdit' ego. I gotov' svoih
parnej k nastoyashchemu delu, hvatit im po chuzhim ailam valyat'sya!

     Gost',  k  ogorcheniyu hozyaina, otkazalsya provesti noch'  v  ego aile. Emu
predstoyal  neblizkij  obratnyj put', a  vremeni  dlya  vozvrashcheniya  k  Argutu
ostavalos'  sovsem  malo.  Edinstvennoe,  o  chem  on  poprosil  Anchi,  kogda
peregovoril s ego parnyami,  obespechit' edoj na pyat' dnej puti i  kakimnibud'
oruzhiem. Hozyain, ne zadumyvayas',  protyanul svoe ruzh'e, iz kotorogo on  tak i
ne uspel sdelat'  ni odnogo vystrela. I sam  naprosilsya provodit'  gostya  do
blizhajshego perevala, na chto poluchil soglasie.

     Vyehali  pered samym  zakatom. Dolguyu  chast' puti  - do  pervyh zvezd -
Ynybas molchal i  slushal tol'ko Anchi, kotoryj  dokladyval, kak shla verbovka i
obuchenie  parnej, kakie obeshchaniya byli im dany.  V konce pozhalovalsya, chto emu
ne hvatilo  vremeni dlya provedeniya  strel'bishch i on  ne uveren, chto ego alypy
popadut dazhe v korovu.

     - A sam-to ty popadesh'? -  usmehnulsya  Ynybas. - Ruzh'e gryaz'yu  zaroslo,
pauki v stvole polzayut...

     - Vremeni ne bylo, yarlykchi! - sokrushenno motnul golovoj Anchi.-S utra do
vechera v sedle, sestre stydno v glaza smotret'!

     - Sestru  tebe  nado kuda-to  pristroit',  Anchi. V nachale zimy  Tehtiek
perevedet vseh tvoih parnej v drugoe mesto, podal'she ot chuzhih glaz. Tam ih i
strelyat' nauchat, i nozhom vladet', i na konyah ezdit'...

     Anchi ne otozvalsya.  On tak  prizhilsya na  svoem stojbishche, chto ego teper'
ottuda   pridetsya   arkanom  staskivat'!  Vprochem,  eto  uzhe  zabota  samogo
Tehtieka...

     - Burhany speshat i potomu toropyat vseh nas, -  Ynybas staralsya govorit'
spokojno  i  rovno,  chtoby   ne  nastorozhit'  Anchi  kakim-libo  slovom   ili
intonaciej. - Do nastupleniya zimy nado  uspet' sdelat'  glavnoe: podgotovit'
bazu  dlya voennogo lagerya i prevratit' ves' sobrannyj nami sbrod v nastoyashchih
voinov SHambaly2. Han Ojrot govorit sejchas tol'ko ob etom i ni o chem bol'she!

     - Velikij han ne speshit vernut'sya v svoi gory?

     Ynybas  udivlenno  pokosilsya  na  Anchi:  vot  tebe  i  doverennoe  lico
Tehtieka! On dazhe  ne znaet, chto han Ojrot i Tehtiek - odno i to zhe lico! No
vsluh skazal ni k chemu ne obyazyvayushchee:

     - Eshche ne prishlo dlya etogo vremya, Anchi. Ynybas zamolchal, a u Anchi bol'she
ne bylo voprosov. Slishkom  mnogo zapretov nalozhil Belyj Burhan na  vse,  chto
zadumal.  Dazhe  o samom  Belom Burhane  znayut ne vse.  A  videli ego  tol'ko
prizvannye, takie, kak Tehtiek...

     On,  Anchi,  popal v  lapy  Tehtieka  neozhidanno, kogda  podnyal  zolotoj
samorodok  na  trope  i  toroplivo  spryatal  ego  v   odezhde.  No  ne  uspel
obradovannyj  pastuh  vypryamit'sya,  kak poluchil oshchutimyj  udar  nagajkoj  po
spine:

     -  Ah  ty, sheludivyj  pes!  Pol'zuesh'sya  chuzhim dobrom?  Anchi  izumlenno
vzglyanul  na  groznogo  vsadnika,  vyrosshego pered nim,  kak  iz-pod  zemli.
Prolepetal, chto zheltyj kamen' valyalsya na trope, byl nichej i podnyat'  ego mog
lyuboj. Vsadnik rassmeyalsya:

     - No podnyal-to ego ty! Ty i est' vor!

     On  snova  podnyal  nagajku, i Anchi nevol'no prikryl glaza rukoj,  chtoby
svincovaya  pulya  na  konce  pleti  ne  vybila  ih.  A  kogda  otnyal  ot lica
rassechennuyu ladon', to uvidel  za svoej spinoj eshche treh konnikov. Dal'she vse
bylo, kak v polusne:  ego polozhili na medvezh'yu shkuru, zastavili dat'  klyatvu
nebu i ego poslancu Belomu Burhanu, postavili tavro3.

     - Ty videl Belogo Burhana, yarlykchi?

     - Da, ya videl odnogo iz burhanov.

     - Ih mnogo? - udivilsya Anchi. - Nu i kto on?

     - On - bog, hotya i pohozh na cheloveka.

     - I ego mozhno pereputat' s chelovekom?

     - Net, Anchi. Burhana ni s kem ne pereputaesh'!

     K  utru dobralis' do aila Kichimkeya  - starshego brata Anchi. Tot vstretil
gostej sderzhanno, hotya, pohozhe, uvazhal Anchi i dazhe za chto-to pobaivalsya. No,
vidno, i do nego doshli kakie-to sluhi o ego nevidannyh prichudah:

     - V gorah govoryat, chto ty prodal skot i stal ohotnikom?

     - Da.  Skot nevygoden  v nyneshnee  leto.  Krugom padezh. Kichimkej kivnul
golovoj:

     - Leto plohoe, verno. Konchaetsya mesyac bol'shoj zhary, a dozhdya vse net. No
chto ty sobiraesh'sya est' zimoj? Odnoj ohotoj ne prokormish'sya!

     - U menya est' den'gi.

     - I ty dumaesh', chto ih hvatit nadolgo?

     - Naskol'ko hvatit.

     - YA ne hochu, chtoby sestra umerla golodnoj smert'yu, Anchi.  Otprav' ee ko
mne! Nu a ty kak hochesh', tak i  zhivi! - Pokonchiv s bratom,  Kichimkej obratil
svoe vnimanie  na vtorogo gostya. -  A ty otkuda vzyalsya v nashih mestah, orus?
Tozhe - ohotnik?

     Ynybas otozvalsya hmuro i rezko:

     - U  menya svoya zhiznennaya  doroga, u tebya  - svoya.  Zachem tebe znat', po
kakoj doroge ya  priehal i po kakoj doroge uedu? YA ne sprashivayu tebya, v kakoj
doline ty pas skot vesnoj i kuda sobiraesh'sya kochevat' s nim osen'yu!

     Kichimkej hmyknul i obeskurazhenno pokrutil golovoj:

     - Zloj u tebya yazyk, paren'!

     - No on ne tak boltliv, kak tvoj.

     Ynybas rezko vstal i,  ne proshchayas', vyshel. Vzletel v sedlo i ogrel konya
plet'yu.  Za  mnogoe  ne  lyubil  lyudej Ynybas.  V  tom  chisle  i  za izlishnee
lyubopytstvo, ot  kotorogo nikomu net  proku.  A  ved'  i  zakon  gor  surovo
osuzhdaet teh, kto lezet v chuzhoj rot gryaznymi pal'cami, chtoby vytyanut' naruzhu
chej-to yazyk!..

     Razgoralsya pogozhij  den'.  I  hotya on  trevozhil pastuhov i  skotovodov,
zazhdavshihsya dozhdya, ego, putnika,  takoj den' vpolne ustraival - suhaya doroga
luchshe mokroj, a ot znoya legko izbavit'sya, esli pustit' konya vo ves' opor...

     Vot  tak zhe toropilsya Ynybas chetyre luny nazad  na vstrechu s burhanami,
edva proslyshav,  chto  v gorah poyavilis' lyudi-bogi,  poklyavshiesya  samim nebom
prinesti  lyudyam Altaya schast'e. A na tropu Tehtieka  on vyshel sluchajno, hotya,
mozhet byt', i sovsem ne sluchajno vstretilsya s nim:
     volk  byl na  ohote. No Ynybas  emu chem-to  ne  ponravilsya, i  on reshil
propustit'  ego mimo, vzyav konem vlevo. A tot vdrug speshilsya i sam  vstal na
koleni, toroplivo obnazhaya plecho:

     - Postav' mne svoe klejmo, Tehtiek! I govori slova klyatvy!

     - Ty, kreshchelyj  altaec, prishel sam? - opeshil tot.  - Pochemu  ty  prishel
sam? Tebya poslali tvoi popy?

     - YA hochu  sluzhit' burhanam!  Tehtiek  tozhe  ostavil  sedlo,  podoshel  k
Ynybasu, pokolebalsya neskol'ko mgnovenij, potom prikazal:

     - Sadis'  na svoyu kobylu i sleduj za mnoj. Oni ehali ryadom, a pozadi ih
na pochtitel'nom rasstoyanii shli eshche pyat' vsadnikov. Tehtiek dolgo hmurilsya,
     potom sprosil:

     - Kak ty vysledil menya?

     - YA znal, chto ty ne hodish' po tornym dorogam.

     -  Gm!.. No ya stavlyu  tavro  burhanov  tol'ko  tem lyudyam, kotorye nuzhny
nebu! Oni  dolzhny byt'  molodymi,  roslymi  i  nastoyashchimi altajcami... Ty ne
podhodish' ni s kakoj storony! Pochemu zhe ty reshil, chto burhany budut govorit'
s toboj, orusom?

     - YA im  nuzhen, Tehtiek. A oni  nuzhny  mne. YA mnogo videl, mnogo znayu, u
menya  mnogo  druzej... Odni pastuhi i ohotniki ne  pomogut burhanam obnovit'
Altaj!

     - Esli burhany otkazhutsya ot tebya, ya vynuzhden budu ubit' tebya.

     -  YA prishel sam, Tehtiek.  I  ya soglasen umeret', esli okazhus' nenuzhnym
burhanam i Altayu!

     Oni  pod容hali  k  nagromozhdeniyu   skal'nyh   kamnej,   dolgo  petlyali,
probirayas' chut' zametnymi tropkami, nakonec, ostanovilis'. Tehtiek hlopnul v
ladoshi, i iz-za blizhajshego kamnya vyshel  chelovek v  korotkoj  mehovoj kurtke,
podpoyasannoj shirokim  poyasom, i  v  krugloj  shapke s kist'yu. Voin  preklonil
koleni pered groznym alypom, dazhe mel'kom ne vzglyanuv na Ynybasa.

     - |tot  chelovek prishel k burhanam sam.  Dolozhi. Tehtiek polozhil nagajku
na plecho Ynybasa i tot speshilsya.

     - Zavyazhi emu glaza, Tehtiek.

     Toj zhe nagajkoj  alyp  razbojnikov  sdelal  znak  svoim  verhovym.  Oni
zastavili  povernut'sya  Ynybasa  licom k  kamnyu, plotno zavyazali  emu  glaza
kakim-to  platkom, povernuli neskol'ko raz iz storony v  storonu, tolknuli v
spinu:

     - Idi!

     Ego vveli v zathloe pomeshchenie, dolgo kruzhili po kakim-to prohodam, poka
ne ostanovili  i ne  snyali  povyazku. Pered Ynybasom byla doshchataya  zanozistaya
dver', zakryvayushchaya kakuyu-to kamennuyu noru. Potom  eta dver' raspahnulas',  i
ego vtolknuli  v  pomeshchenie, napoennoe  aromatami trav, zapahami  kerosina i
nesvezhego chelovecheskogo tela. Za spinoj prozvuchal znakomyj golos voina:

     - |tot chelovek prishel sam, burhan.

     - Horosho. Ostav'te nas odnih.

     Snova  skripnula  dver' za  spinoj, i nastupila tishina.  Siyali  bol'shie
desyatilinejnye  kerosinovye lampy,  kakie Ynybas videl v russkih  izbah  i v
kel'yah  monastyrya.  Posredi  kvadratnoj  komnaty  stoyal  bol'shoj  derevyannyj
topchan,  zavalennyj  bumagami i gazetami. Za  nim  sidel na obrezke  dereva,
pohozhego na pen', hudoshchavyj chelovek  v belyh odezhdah i s tyurbanom na golove,
otlozhivshij pero i teper' pristal'no razglyadyvavshij gostya.

     - YA slushayu tebya.

     Burhan horosho govoril po-telengitski, no telengitom ne  byl. |to Ynybas
opredelil  srazu po izlishnej  pravil'nosti  ego rechi, kotoraya vsegda  vydaet
teh,  kto uchilsya chuzhomu yazyku slishkom usidchivo  i akkuratno.  Tak zhe govoril
po-russki i sam Ynybas. I etu osobennost' ego pravil'noj rechi legko zamechali
nastoyashchie russkie, bezzlobno podsmeivavshiesya nad nim.

     - YA  dolgo zhil sredi  russkih,  burhan.  Vyuchilsya ih  yazyku i  gramote.
Znakom  s osnovami hristianstva. U  menya  mnogo druzej  i  znakomyh v gorah,
selah i gorodah.  I ne tol'ko  sredi  altajcev, no i sredi  russkih, vklyuchaya
duhovenstvo. A v gorodah ya znakom s intelligenciej...
     - Zdes' tol'ko odin gorod - Bijsk. - YA byl i v Tomske, burhan.

     CHelovek  v  tyurbane  podnyalsya,   protyanul   Ynybasu  chashku  b  kakim-to
zelenovatym napitkom, pohozhim na chaj. Gost' neuverenno prinyal chashu, prigubil
ee, postavil na kraj stola-topchana.

     - Nam sejchas polezny  lyubye  lyudi. Tem bolee te iz nih,  chto idut k nam
osoznanno. CHto zhe privelo k nam vas? Tol'ko sluhi?

     -  YA hochu sluzhit'  svoemu narodu, burhan.  On -  horoshij i dobryj,  moj
narod,  doverchivyj  i   chestnyj,  no  on  plutaet  vo  mrake   nevezhestva  i
predrassudkov. Sam  po sebe on. vyjti iz  etogo  sostoyaniya poka ne mozhet,  a
russkie, nevziraya na vse ih zavereniya, sovsem ne zainteresovany v ego skorom
okul'turivanii...  YA  veryu,  chto  vy, burhany, prishli pomoch' emu,  poetomu ya
reshil pomoch' vam!  YA -  chesten  i  budu delat' lyubuyu rabotu, kotoruyu  vy mne
poruchite, horosho.

     CHelovek v tyurbane smutilsya, no tut zhe vzyal sebya v ruki:

     - Vy dumaete o nas luchshe, chem my est'.

     -  YA  smotryu  na vas  glazami nastoyashchego  altajca, kotoromu ne  za  chto
obizhat'sya na nebo. Ono nikogda ne prinosilo emu zla.

     - Da, vy ne lzhete. Vy ne podoslany, vy dejstvitel'no prishli sami. No vy
prishli za svoej mechtoj i svoej cel'yu.  Oni mogut ne sovpast' s nashej cel'yu i
mechtoj!

     - U menya net inogo puti,  burhan. Drugie puti mnoyu uzhe  projdeny, i oni
ne prinesli mne udovletvoreniya!

     Ynybas vzyal chashu, dopil ee  soderzhimoe, i emu stalo neprivychno  legko i
spokojno.

     - YA vam skazal vse. U nas inye celi, chem vasha.

     - YA soglasen, burhan.

     CHelovek v tyurbane podnyal krohotnyj kolokol'chik i pozvonil.

     Doroga kazalas' beskonechnoj, no ona  ne pugala Ynybasa, Ego pugalo, chto
on mozhet ne uspet' i Tehtiek poyavitsya v aile Oinchy ran'she ego.

     Pervuyu chast' zadaniya Tehtieka Ynybas vypolnil:
     s  Anchi vse yasno, i  nikakimi ugrozami pryti emu ne pribavish'. S lyud'mi
on ne lyubil i ne umel rabotat' i,  pohozhe, naprasno Tehtiek vozlagal na nego
stol' daleko idushchie nadezhdy! Eshche parnej pyat', mnogo  - desyat',  Anchi najdet,
naobeshchaet im  zolotye gory i, nichemu ne nauchiv, otpravit na vernuyu smert'...
Da i chto mozhet sdelat' desyatok-drugoj  voinov? Ih burhanam nuzhny sotni, esli
ne tysyachi!.. Anchi obrechen na gnev Tehtieka, i nichem bol'she Ynybas emu pomoch'
ne smozhet, esli by dazhe i zahotel...

     A vot bratu Oinchy on obyazan pomoch'!

     Zrya byvshij kam ne prinyal ego slova  vser'ez. Esli on budet upryamit'sya i
tak zhe vesti sebya s Tehtiekom, to CHejne stanet vdovoj ran'she, chem on dumaet!
No Tehtiek ne prosto ego ub'et.  On budet ego pytat' do teh por, poka staryj
kam ne  otdast  vse. I  dazhe  togda, kogda  Oinchy otdast dejstvitel'no  vse,
Tehtiek budet prodolzhat' ego pytat', dobivayas' uzhe nevypolnimogo!..

     Doroga shla cherez les, i Ynybas snyal ruzh'e s plecha, zaryadil ego, polozhil
poperek  sedla.  Teper' emu  ne strashna  nikakaya  neozhidannaya vstrecha - ni s
chelovekom, ni so zverem! Ynybas ne  byl  ohotnikom  i strelyal v  svoej zhizni
malo.   No  samo  oruzhie  vselyalo  uverennost',   priravnivalo  tshchedushnoe  i
slabosil'noe  sushchestvo k  moguchim  bogam uzhe tem  tol'ko, chto  vruchalo pravo
darovat' zhizn' ili otnimat' ee...

     A  vot Tehtiek, v kotorom  Ynybas tak i ne  zastavil sebya priznat' hana
Ojrota, s  oruzhiem  i  bez  oruzhiya  chuvstvoval  sebya  vezde i  vsyudu  bogom,
nadelennym imenno pravom kaznit'  i milovat'! No esli bogi takovy,  to oni -
strashnye bogi... Vprochem, Ynybasu li osuzhdat' bogov, esli on ne nauchilsya eshche
razbirat'sya kak sleduet v lyudyah?  A  Tehtiek, pohozhe,  v  lyudyah razbiralsya i
govoril o svoih principah bez malejshej teni smushchen'ya:

     -  CHeloveka  ne  nado  ubezhdat',  hvatit  prikaza.  Esli on ne vypolnil
prikaz,  to drugie slova  do nego uzhe  ne dojdut. Potomu vse prosto: narushil
prikaz - sam lishil sebya prava zhit'!

     - Lyudi raznye, - poproboval vozrazit' emu Ynybas, - odnomu nuzhen tol'ko
prikaz, drugomu  -  slova ubezhdeniya,  a tret'ego nado  prosto  poprosit'  ob
odolzhenii...

     - CHepuha! - otrezal Tehtiek. - Vse  lyudi  truslivy i glupy ot rozhdeniya.
Odni bol'she, drugie men'she. K tomu zhe, ih slishkom mnogo razvelos': na nih ne
hvataet ni edy, ni odezhdy! I ne nado ostavlyat' zhit' vseh, eto nespravedlivo.
ZHit' dolzhny tol'ko sil'nye!

     Tehtiek ostalsya Tehtiekom, hotya i voplotilsya v hana Ojrota.

     Ynybas pod容hal k ailu Oinchy, speshilsya.  Sam podvel konya k yuzhnomu kolu,
privyazal,  povernulsya  k  vyshedshej iz dverej CHejne s  gotovym  voprosom.  No
natknulsya  na  ee pryamoj, otkrovennyj  vzglyad,  sovershenno  neznakomyj  emu,
stranno volnuyushchij i smushchayushchij.

     - Muzh opyat' poslal tebya za arakoj?

     - Ego net doma, Ynybas.

     - Kuda zhe on podevalsya?

     - K Uchuru uehal. Dochka u Baragaa umerla. Vsegda tak u altajcev! Dochka -
u zheny, syn - u muzha. Budto po mestam meshki s pripasami razlozheny...

     - A ty pochemu ne poehala?

     -  Muzh ne  razreshil. Sidi doma,  skazal.  ZHdi Ynybasa.  Vot  ya i zhdu...
Dozhdalas'!

     Ona popytalas' steret' rumyanec so shchek rukami,  no ej eto ne  udalos', i
CHejne  rezko  otvernulas',  sklonila  golovu  na grud',  zasheptala  bystro i
vzvolnovanno:

     -  Vse ravno ya skoro tvoej zhenoj  budu...  Hvoraet  muzh,  nochami  ploho
spit... A usnet - stonet:  duhi i  besy  pokoya ne dayut... Hot' by oni skoree
zadavili ego!

     Poslednie slova ona proiznesla so zlost'yu, obidoj, otchayaniem.

     - Ne mozhesh' s nim zhit' - ujdi k otcu.

     - ZHit'... S kem zhit'-to?

     Volna  zhalosti  okatila  Ynybasa s golovy do nog. On  podoshel  k CHejne,
robko provel ladon'yu  po ee chernym i blestyashchim volosam, kosnulsya zashurshavshih
pod rukoj ukrashenij chegedeka, vzdohnul:

     - Da, Oinchy  star i tebe ne nuzhen... No ty mogla by  ujti  na sleduyushchee
utro i nikto by tebya ne  osudil v gorah! No  ty  -  ostalas'. Sama ostalas'!
Zachem? CHto ty hotela poluchit' ot Oinchy vzamen? On ved' i tak horosho zaplatil
tvoemu otcu!

     - YA ne znayu, Ynybas, pochemu ya ostalas'. ZHalko bylo.

     - A mozhet,  tebe zahotelos' ot nego pozhivit'sya?  Ty zhe  znala, chto on -
znatnyj kam i potomu ne mozhet byt' beden!

     - Net-net, Ynybas!  YA nichego ot nego ne hotela!.. CHejne  vshlipnula, ee
uzkie plechi soshlis' k  opushchennomu podborodku, a ruki obhvatili eti  suzhennye
bespomoshchnye  plechi.  Vsya  ona  sgorbilas'  i  ponikla,  vot-vot  perelomitsya
popolam... Ynybas zlo  otvernulsya: ona eshche i hochet,  chtoby ee pozhaleli! A za
chto ee zhalet', esli ona dostojna tol'ko prezreniya?

     - Pochemu ty do sih por zhivesh' v ego aile? Razve tebe ne hochetsya spat' s
molodym muzhchinoj i imet' ot  nego detej?.. Skol'ko tebe nado deneg, chtoby ty
vernulas' k svoemu otcu Kedubu?

     - YA ne znayu. YA ne hochu deneg!

     -  Ty ne  hochesh' imet' svoj ail,  v  kotoryj mogla by privesti lyubimogo
muzhchinu? - sderzhanno rassmeyalsya Ynybas. - Lyubaya  zhenshchina tol'ko i mechtaet ob
etom!

     - Da, ya hochu imet' svoj ail! - rezko povernulas' CHejne, gordo vstryahnuv
golovoj.  - I hochu  spat' s  lyubimym muzhchinoj  i  imet' ot nego detej! - Ona
shagnula  k nemu,  vybrosila  vpered ruki. -  Ty  - moj muzhchina! S toboj hochu
spat'! Ot tebya hochu imet' detej!

     Ynybas ispuganno  otshatnulsya - takimi besposhchadnymi i  yarostnymi byli ee
glaza.

     - Voz'mi menya,  Ynybas! Sdelaj  svoej zhenoj!  YA ne hochu  bol'she  zhdat',
kogda umret muzh! YA sejchas hochu zhit'!

     Ona  snova shagnula  k  nemu, nastigla,  polozhila  zharkie ruki na plechi,
zaplela ih na shee, prizhalas'.

     - Voz'mi!  ZHenshchine v etom ne otkazyvayut... ZHarom obdalo  viski Ynybasa,
zakruzhilas' golova. On podnyal ee legkoe i ohotno otorvavsheesya ot zemli telo,
shagnul  v  ail,  zacepivshis' nogoj za  dver', kotoraya s hrustom soskochila  s
petel', perekosilas'...

     - O, dorogoj!.. - sheptala CHejne, osypaya ego poceluyami.  -  Kak ty dolgo
ehal ko mne! Celyh chetyre dnya...
     Oinchy priehal rano  utrom, kogda Ynybas eshche spal.  CHejne prinyala povod,
privyazala  konya muzha ryadom  s konem  gostya, veselo  i zadorno pogladila svoi
raspushchennye kosy. Oinchy raschuvstvovalsya:

     - Skuchala bez menya? ZHdala?

     CHejne kivnula i, ostorozhno otvedya v  storonu otorvannuyu Ynybasom dver',
koe-kak  pridelannuyu  ee neumelymi rukami, propustila  muzha  vpered.  Uvidev
spyashchego na supruzheskoj posteli brata, on udivlenno posmotrel na zhenu:

     - Kogda on priehal i pochemu spit na moem oryne?

     - Gde zhe emu bylo spat'? - fyrknula CHejne. - Ryadom so mnoj, u ochaga?

     V golose  CHejne byla takaya nasmeshka,  chto Oinchy smutilsya.  Sel k ochagu,
prinyal pialu s goryachim chaem, medlennymi glotkami vypil, postavil v nogah, ne
vernuv zhene. CHto eto s nim?

     - Ynybas priehal noch'yu?

     - Da, temno uzhe bylo.

     CHejne nabila trubku, raskurila ee ot  ugol'ka iz ochaga, protyanula muzhu.
No tot ne videl  ni trubki,  ni zheny. Pered glazami  vse  eshche stoyala  ubitaya
gorem Baragaa, kotoruyu kak mogla uteshala Sapary. A Uchur, p'yanyj i zloj, oral
na otca, otstupayushchego k vyhodu, potryasaya kulakami nad golovoj...

     -  Polovina bedy, chto on ne stal  kamom, - prosheptal Oinchy. - Vsya beda,
chto on ne stal chelovekom...

     CHejne usmehnulas' i tut zhe sunula trubku v rot, chtoby muzh ne zametil ee
zloradstva: snachala otec  rastoptal  syna, brosiv ego  v nishchetu;  teper' syn
topchet otca, ne shchadya ego starye kosti...

     SHevel'nulsya Ynybas na posteli muzha, i lico CHejne zamknulos' eshche bol'she,
stav chuzhim i holodnym.

     - Otpusti menya k otcu, muzh.

     - CHto? - Oinchy podnyal golovu, udivlenno posmotrel na CHejne. - Ty chto-to
skazala?

     -  YA  ne mogu i ne  hochu bol'she zhit'  s toboj!  Oinchy uronil golovu  na
grud'. On vsegda boyalsya etih ee slov. I vse-taki ona ih proiznesla... Pravdu
govoryat, chto kogda cheloveka ostavlyayut zdorov'e i sila, ego ostavlyayut vse.
     Ynybas  prosnulsya ot  vshlipov, no ne reshilsya otkryt'  glaza ili podat'
golos. Muzhchina imeet pravo lit' slezy tol'ko v odinochestve,  bez svidetelej.
Otchego?  Dogadalsya  ob  izmene  zheny? |togo  sledovalo  zhdat'  davno! Vidno,
proizoshlo chto-to bolee ser'eznoe.

     Ynybas  zavorochalsya  v   posteli,  zachmokal  gubami,  ryvkom  podnyalsya,
protiraya kulakami glaza.

     - A-a, Oinchy! Ty uzhe vernulsya? Kakie novosti? Brat dazhe ne poshevelilsya,
tol'ko dymyashchayasya trubka vo rtu govorila o tom, chto on zhiv.

     Ynybas oglyadel ail. CHejne ne bylo.

     - Gde tvoya zhena? Pochemu ty odin sidish' u ochaga?

     No brat snova ne otozvalsya.

     Ynybas vyshel iz aila, opyat' sorvav dver'.  Podnyal ee, brosil v storonu,
rezko vskinul ruki vverh  i s naslazhdeniem potyanulsya.  Potom  uvidel koster,
goryashchij  nepodaleku, i  CHejne,  hlopochushchuyu  vozle  kazana.  Podoshel  k  nej,
ostanovilsya.  Ona  rvanulas'  k  nemu,  zaplela   ruki  na   shee,  schastlivo
rassmeyalas'. Ynybas molcha ubral ee ruki, sprosil strogo:

     - CHto ty emu skazala? Pochemu on plachet?

     - YA skazala, chto ne hochu i ne budu zhit' s nim v odnom  aile i poprosila
otpustit' menya k otcu.

     - A pro menya chto ty emu skazala?

     - Skazala, chto ty priehal pozdno noch'yu.

     - I vse?

     - Da. Ostal'noe emu poka ne nado znat'!

     |to bylo spravedlivo, hotya i zhestoko.

     No  esli Oinchy  plakal,  to  k svoej molodoj zhene  on privyazalsya  ne na
shutku! Mozhet, eto bylo i  glupo so  storony  brata,  no sovsem ne smeshno:  v
starosti lyudi bolee privyazchivy, chem v molodosti. Vchera Ynybas znal,  kak emu
razgovarivat'   s  Oinchy.  No  kak  s  nim  govorit'  segodnya,   kak  voobshche
podstupit'sya k nemu posle slov CHejne?

     Pridetsya reshat' srazu dva voprosa: chto delat' s Oinchy i kak postupit' s
CHejne...

     - Gotov' zavtrak, a ya pogovoryu s bratom.

     - O chem? - nastorozhilas' CHejne.

     - Mne est' o chem s nim govorit', ne nazyvaya tvoego imeni...

     Molodaya  zhenshchina  ulybnulas' i blagodarno  pogladila svoi volosy, snova
tugo  zapletennye v  kosy.  Ona byla  schastliva svoej pobedoj i  ne skryvala
svoego kradenogo schast'ya... Pust' i odnu korotkuyu noch', no Ynybas byl ee!

     - Byl! Byl! Byl! - sheptali ee guby. - I budet, budet, budet!

     Ynybas molchal dolgo. Oinchy uzhe uspel vykurit' dve trubki, a  brat tak i
ne raskryval rta. Ne vyderzhav, on sprosil po pravu starshego:

     - Ty vse skazal?

     - Da. Tehtieku nuzhno tvoe zoloto, i on ego voz'met.

     - Zoloto... Ty kogda vozvrashchaesh'sya?

     - YA ne mogu vernut'sya bez tebya, Oinchy.

     - YA nichego ne dam burhanam! I pleval ya na tvoego Tehtieka!

     - On ub'et tebya. Oinchy rassmeyalsya:

     -  Tvoj Tehtiek  durak, esli dumaet, chto  menya, starika, mozhno ispugat'
smert'yu. YA k nej gotov. No est' veshchi postrashnee samoj smerti i podorozhe, chem
vse zoloto, kakoe est' na Altae!

     Ynybasu stalo ne po sebe. Brat shel naprolom. Esli ego ub'et Tehtiek ili
ego lyudi, zachem emu zoloto? Ili  on  nadeetsya eshche  raz kupit' lyubov' molodoj
devushki v drugom  aile? No  ved',  kak by ona ni byla moloda, ona ne  smozhet
peredat' emu i chastichku svoej yunosti, hotya mozhet vzyat' ego zoloto...

     - Ty ploho dumal, brat. Zoloto nuzhno ne  burhanam. Lyudi vernut ego sebe
cherez poslancev neba  gramotoj, kul'turoj,  horoshej,  chistoj odezhdoj, novymi
obychayami... Ono pomozhet im podnyat' detej iz t'my, boleznej i gryazi! Vytashchit'
iz zemlyanyh  yam,  gde  oni gniyut zazhivo!.. Ty byl horoshij kam, a horoshij kam
vsegda boleet dushoj za lyudej, pomogaet im  v gore, ukreplyaet ih volyu, sily i
veru! Vspomni  nashego  otca  CHelapana,  vspomni ego mudrye slova, kotorye on
skazal nam s  toboj pered  smert'yu: "Lyubite svoih  blizhnih i  dal'nih,  i vy
budete schastlivy!"

     Teper' molchal Oinchy. I trubka ne dymila v ego zubah. On dumal. A mozhet,
zhdal, kogda vyskazhetsya do konca on, Ynybas?

     - CHejne ujdet ot tebya. Tak ona reshila. YA tozhe uedu nadolgo, mozhet byt',
navsegda.  Ty  ostanesh'sya zdes' odin. CHto ty  sobiraesh'sya delat'  odin?.. Ty
otkryto  skazal  lyudyam,  chto ne hochesh'  i bol'she ne  budesh' kamom!  Tebya  ne
burhany ostanovili, ty sam sebya ostanovil... Ty ustal,  a mozhet, presytilsya?
I kamom stal tvoj syn Uchur... V ego rukah - buben CHelapana!

     - Uchur  - ne kam, - burknul Oinchy. - YA ushel ot lyudej,  i u nih ne stalo
kama... YA dolzhen  vernut'sya k nim!  I ya  vernus'.  Vernus',  esli dazhe  tvoi
burhany budut storozhit' menya na kazhdoj trope!

     - V  etom bol'she net  nuzhdy. Burhany znayut, chto tebe  ne  s chem idti  k
lyudyam... Ty sam slomalsya  v dushe, dav  nerushimuyu klyatvu nebu... Ty teper'  -
sobstvennost' burhanov, ih rab!  Smozhesh'  li ty, bez  staroj very v |rlika i
duhov,  chestno i iskrenne pomogat' lyudyam? Tebe nechego im skazat' teper'!  Ty
byl  horoshim  kamom, kogda  ne  lgal.  Sejchas ty stanesh' plohim  kamom. Huzhe
Uchura.

     - Uchur - ne kam! - snova burknul Oinchy, ne vynimaya trubki izo rta. - On
- p'yanica, babnik i durak!

     - Razve ty ne znal ob etom ran'she? - nahmurilsya Ynybas. - Ty vse znal i
vse videl! I lyudi znayut, kto vinovat v podmene Oinchy Uchurom! - Ynybas mahnul
rukoj i vstal. - Mne ne o chem bol'she s toboj govorit'!  YA segodnya uezzhayu, so
mnoj uedet  CHejne  -  ya  dolzhen vernut' ee Kedubu...  A  ty poprobuj eshche raz
kupit' ee za svoe zoloto! Tol'ko dlya etogo ono tebe sejchas i nuzhno...

     Oinchy poperhnulsya  i vynul trubku izo rta. Posmotrel na  mladshego brata
pechal'no i rasteryanno:

     - Ty govorish' pravil'no. Mozhet, skazhesh', chto mne delat'?

     - Idti dorogoj burhanov do konca.

     - I dlya etogo ya dolzhen otdat' zoloto ne tebe i CHejne, a Tehtieku?

     - Mne ne nuzhno tvoe  zoloto!  CHejne tozhe. Ty vernesh' ego svoemu  narodu
cherez burhanov! Da  i ne  tvoe ono,  esli govorit' chestno:  ty ego ne myl iz
peska, ty ego ne  vybival iz kamnya,  ty ego ne vykapyval iz zemli... Ty bral
ego gotovym tam, gde ono ploho lezhalo, i u teh, kto ne  mog zashchitit' ego ili
donesti do celi... Dumaj, Oinchy, reshaj. Noch'yu my s CHejne pokinem tvoj ail.

     - YA poedu s vami! YA ne hochu ostavat'sya zdes'!

     - Tvoe delo. No eshche odno ya tebe dolzhen  skazat' pryamo: tvoya zhena dolzhna
vernut'sya k otcu obespechennoj! Mozhet sluchit'sya  tak,  chto my nichem ne smozhem
pomoch' ej, dazhe uvidet' ee...

     Oinchy ohotno kivnul golovoj:

     - Da, da! Ona zasluzhila moyu shchedrost'...

         Glava sed'maya
      BEGSTVO DELXMEKA
     Vspyshka gneva i obidy proshla bystro, no Del'mek ne stal  vozvrashchat'sya s
poloviny dorogi, a napravilsya  k svoemu ailu. Reshenie prishlo bystro i potomu
bylo dlya nego poka luchshim: shodit' na ohotu, provetrit'sya, proverit' sebya na
starom remesle. Tem bolee, chto u nego bylo horoshee ruzh'e, a ne kovanoe kyrlu
otca, strelyayushchee krugloj pulej na trista shagov. I  hotya v yunosti on  ne  byl
osobenno udachlivym ohotnikom, podarok materi kormil ego pervoe vremya.

     On i  s  doktorom-to  vstretilsya na ohote. Tot sobiral  travy, griby  i
yagody,  a  paren'  s  kyrloj  na  trenoge  vyshel k nemu iz-za  sreza  skaly,
otyskivaya udobnoe mesto dlya zasady. Fedor  Grigor'evich  znal  neskol'ko slov
po-telengitski,  Del'mek  - po-russki, i s pyatoe na desyatoe  oni ponyali drug
druga. Uznav,  chto paren'  sirota, doktor pokachal  golovoj i  skazal:  "Ne s
ruzh'em  tebe hodit'  nado, a  uchit'sya remeslu!" I poprosil provodit' ego  do
tropy. Proshchayas', skazal: "Nadumaesh', prihodi!"

     I Del'mek  prishel  k  nemu,  vernuv kyrlu  Akymu, muzhu materi, a  samoj
Urkene - shkurki, dobytye za poslednie osen', zimu, vesnu i nachalo  leta. Oni
ne videli Del'meka uzhe  davno i udivilis', chto on tak vyros, vozmuzhal i stal
pohozh na  nastoyashchego  muzhchinu. "Teper' ty ne propadesh'! - skazala mat'. - Ty
sil'nyj i molodoj, vse u tebya budet..."

     Ne sbylos' predskazanie Urkene! Del'mek stal sil'nym i zdorovym, u nego
est'  remeslo  lekarya, no po-prezhnemu nichego svoego net, kak  i togda, kogda
ego dergali za kosichku...

     Vot  i ail  s  potuhshim ochagom, ugli kotorogo  eshche  ne ostyli.  Del'mek
obsharil vse potaennye mesta, no nichego  s容stnogo ne nashel,  krome meshochka s
yachmenem. Razdul ugol'ki v ochage, postavil kazan na trenog, shodil za vodoj k
ruch'yu, vskipyatil ee i vysypal ves' yachmen', zavariv gustuyu kashu. No bez myasa,
zhira i soli ona okazalas' nevkusnoj.

     "Mozhet, kon' budet est'?"

     No i kon' ot kashi iz yachmenya otkazalsya.

     Pnuv  kazan,  Del'mek  vernulsya  v  ail  za ruzh'em. Hot'  i mal u  nego
ohotnichij  pripas  -  vsego  pyat'  patronov, no  i  on  mozhet prigodit'sya. K
kyrle-to vsego  dve puli  bylo! Odna - v stvole zaryazhennogo  ruzh'ya,  drugaya,
zapasnaya, za shchekoj...

     Kon' tiho zarzhal, potyanulsya mokrymi gubami k ruke Del'meka, no nichego v
nej  ne nashel. Zrya on ne pustil ego popastis'!  Kon' - ne chelovek i ne volk,
emu myasa na obed ne nado...

     Les  vstretil neprivetlivo - ustojchivym zapahom  suhoj gnili.  I  to li
otvyk uzhe  Del'mek ot lesa,  to li ozloblennost' ego  i otchayanie sdelali vse
dvizheniya  neuklyuzhimi. Ran'she emu v lesu vsegda bylo spokojno, uyutno i teplo.
Luchshe, chem  v aile, nadezhnee,  chem v stepi. Da i zvuki lesa i sledy lesa  on
ponimal i chital ih, kak gramotnyj russkij pis'mo ili knigu...

     Pohozhe,  chto  opyat' slomalas' ego zhizn', i povzroslevshij adyjok pobezhal
po vtoromu krugu... I chto  sluchilos' s Sapary, pochemu  ona  zlee pastusheskoj
sobaki nabrasyvaetsya na nego?

     Gde-to v  storone gromko zapel zyablik i srazu  zhe oborval  pesnyu, potom
vskriknul raz, drugoj, tretij. Ne  dozhdya li prosit u neba? Da, dozhd' i  lesu
nuzhen! On sejchas ves', kak poroh: spichku uroni, pyzh iz ruzh'ya vybrosi  vmeste
s vystrelom, nezatushennyj  trut  ne  zatopchi nogoj  -  zapylaet, zagudit vse
snizu doverhu!

     A mozhet, i  ne sejchas  Sapary  izmenilas', a davno, nezametno dlya nego?
Ogonek-to pered pozharom tozhe neprimeten i tleet dolgo, kuryas' legkim dymkom!
Ved' znal on, chto zhena radovalas', kogda on  uezzhal  po delam... Vozvrashchayas'
neozhidanno, on lovil na  ee lice ulybku, slyshal veselye pesni, zamechal novye
naryady  na  kermezhekah...  No  stoilo  tol'ko uvidet' ej Del'meka,  kak  vse
menyalos':  lico  stanovilos'  zamknutym  i  bezrazlichnym,  v  rot  vtykalas'
dymyashchayasya   trubka,   otvety   na   ego   voprosy   byli   polny   vezhlivogo
prenebrezheniya... Znachit, tlel ogonek?

     Nezhno i  korotko propela  penochka  i totchas  zashlas'  v chastom  treske,
razbivaemom grustnym svistom. YAsno, chto-to  i ee  vstrevozhilo. No chto? Uzh ne
sam  li Del'mek so svoim konem? Da net, cheloveka i  zverya melkie pichuzhki  ne
boyatsya! Potom trel'yu kogo-to nachal ugovarivat' drozd i vdrug, ni s togo ni s
sego,  pereshel na  tihoe  i  nerazborchivoe bormotan'e...  U  nego-to  chto za
pechal'?

     A   eta  vdrug  vspyhnuvshaya  devich'ya  druzhba  s  Baragaa!  Edva  li  ne
prinuditel'nyj soyuz-sgovor s Uchurom! Vse  tut  ne  tak  i ne to... Mozhet, ne
Baragaa nuzhna stala Sapary,  a ee muzh? I, pozhaluj, ne  blago sestry zabotilo
Kuchuka, a vse bolee vozrastayushchaya shchedrost' Del'meka.

     Neozhidanno les razorval vetvi, i Del'mek ochutilsya na krohotnoj polyanke,
gde v  samom centre, na vysokom tonkom pne slomanogo  dereva  sidela  sova s
shiroko raskrytymi, nepodvizhnymi glazami. Narabotalas' za noch', vorovka! Spit
teper'.  Znachit,  eto  ee  ryaboe  operenie  vstrevozhilo  malyh ptic,  horosho
znakomyh s ostrymi kogtyami i s krivym besposhchadnym klyuvom nochnogo razbojnika!
Del'meku vdrug  zahotelos'  ubit' sovu,  hotya ot nee  i  net  nikakogo proku
ohotniku:  ni  pera,  ni myasa...  U  nego byla eshche i lichnaya nepriyazn' k etoj
podloj ptice  - ne  raz  pugala  ego mal'chishkoj svoimi  neslyshnymi kryl'yami,
zastavlyaya obmirat': uzh ne kermesy li v temnote gonyatsya za nim?

     I  eshche: eta sova  chem-to napomnila emu Sapary.  Naedine sama s  soboj -
odna, s  nim - drugaya, pri lyudyah - tret'ya... Kak  i  chem zamorozil  ej  dushu
Del'mek? Nu, ne k  nemu by ee privel Kuchuk, k drugomu by pristroil... Nel'zya
ved' bylo ne vydat' zamuzh!

     Gde-to vstalo solnce, i v les burnymi  potokami polilos' zoloto dnevnoj
zhary. Del'mek obernulsya i vzdrognul: stvoly berez i sosen za ego spinoj byli
krovavymi i,  kazalos', pahli na ves'  les zhivoj  krov'yu. Takim zhe trevozhnym
svetom byli zality kusty, travy i dazhe kamni.  Byt' dozhdyu! A posle  stol'kih
zharkih dnej - i groze!

     Est'  legenda  pro  zhenshchinu,  kotoraya nechayanno razbila  bol'shoe  serdce
bogatyrya, lyubyashchee ee,  a potom  pytalas' sobrat'  takoe  zhe serdce iz raznyh
serdec drugih muzhchin...  A vot legendy  pro zhenshchinu, ch'e  serdce ubili  radi
kakoj-to vygody roditeli ili brat'ya, pochemu-to net...

     Del'mek nereshitel'no  tronul  konya, pytayas' povernut'  ego  obratno. No
kon'  ne  poslushalsya, a,  shagnuv  k sove,  vshrapnul  i  zastrig  ushami:  ot
pticy-razbojnicy pahlo svezhej krov'yu. Kon', kak  i sobaka, v zapahah nikogda
ne  obmanyvaetsya...  I  totchas  prosnulas'  sova, drognula  kryl'yami, lenivo
snyalas' s pnya i poletela dugoj cherez polyanu, upala gde-to v dal'nem sosnyake,
ischezla ne  to  v  duple,  ne to  v  podleske  s  gustoj  travoj...  Del'mek
oblegchenno  perevel  duh: ne  zadela  krylom,  ne  prilepila  k  nemu  novoj
nezhdannoj bedy!

     On potoropil konya, chtoby poskoree  minovat' opasnoe  mesto, opoganennoe
plohoj pticej,  ch'i per'ya,  kak  i per'ya  filina, godyatsya  tol'ko  kamu  dlya
svyashchennicheskogo  oblacheniya.  Razumnee  voobshche bylo vernut'sya nazad i ujti  k
goram mimo lesa, no i eta primeta dlya ohotnika byla ne luchshej, chem vstrecha s
sovoj! Popalsya on, kruzhit' teper' budet...

     A  razve  i  sejchas  ne kruzhit? Nitkoj  vokrug pal'ca  ego  vedut! I ne
pryachutsya...  Hotya  i  Sapary byla ryadom, kak  zerkalo, a  ne razglyadel,  chto
krugom obmanut  i  osmeyan!.. Potomu i vse naperekosyak idet: sejchas - na sovu
naletel, a potom, kogda pozarez nado budet, i novoe ruzh'e dast osechku!

     Nebo bylo  zabito tuchami, kotorye shli nad step'yu medlenno i grozno, kak
stado  odichavshih  chernyh  sarlykov, vidennyh  Del'mekom kogda-to v  Abajskoj
stepi. Potom  v eto stado  tuch udaril goryachij vostochnyj veter, ostanovil ih,
nachal razlamyvat' na kuski  i razbrasyvat' v raznye storony. S  zapadnyh gor
skatilas' volna holodnogo vozduha, poshla nizom, vzmetnula i zakruzhila  pyl',
suhuyu travu, pesok.  Kon' pod Del'mekom  zarzhal  ispuganno  i zavertelsya  na
odnom meste... Ne k dobru!

     "Sorvet pokryshki  s  aila, - podumal  Del'mek,  s  trudom uderzhivayas' v
sedle, - po vsem goram pridetsya potom sobirat' ih!"

     Vse otoshlo razom  - i  zlost' na zhenu, i  strah pered  sovoj. Nado bylo
spasat', hotya i ostochertevshee, no vse-taki poka eshche svoe zhil'e!

     A, vprochem,  est'  li  ono  teper' u nego? Ail stroili brat'ya,  Del'mek
tol'ko pomogal. Utvar'  i koshmy tozhe brat'ya privezli. Dazhe kon' s ruzh'em - i
te ne ego... I  vse-taki on toropilsya:  kak  ni rugaj i v  chem ni podozrevaj
Sapary, a vinovat snova  sam! S pyatok do golovy! Potomu vinovat, chto muzhchina
dolzhen  ostavat'sya muzhchinoj,  esli  dazhe  i  v  sobstvennom dome u nego  vse
postyloj zhenoj vverh dnom perevernuto! S nego spros, a ne s Sapary!

     Pochuvstvovav zluyu plet' na  svoem  krupe, kon'  rvanulsya  vpered, svedya
vmeste  ushi  i  vysoko vybrasyvaya perednie nogi.  On  letel,  lyuto  nenavidya
vsadnika, i eto ego nastroenie peredalos' Del'meku...

     No  oni opozdali. Veter  obglodal  s  zherdej koshmu, perevernul i sbil v
ugol lezhashchie na polu shkury, razdul  tleyushchie ugli v ochage,  i krohotnye yazyki
ognya uzhe polzli po  tryapkam i suhomu  promaslennomu derevu...  Pozhar Del'mek
pogasil bystro, no mnogie veshchi okazalis' vkonec isporchennymi...

     Ves' ostavshijsya den'  on provozilsya  s zhilishchem, zabyv o pustom bryuhe  i
vseh svoih ogorcheniyah  - novye byli sil'nee  ih. I  esli snova  svyazat'sya  s
brat'yami Sapary, a v pervuyu ochered' s Kuchukom, to i konca ne budet raschetam!
Podohnet nishchim, no - krupnym dolzhnikom!

     Veter prodolzhal bujstvovat', meshaya rabotat'.  Potom ego smenil dozhd'  s
gradom.  Kuski l'da plyuhalis' pryamo v  ochag, no Del'mek ne zamechal  etogo, i
emu dazhe v golovu  ne prihodilo zakryt' chem-to dymovoe otverstie naverhu. Da
i  zachem bylo zakryvat' ego, esli  takih  zhe  dyr v  stenah bylo raz v  pyat'
bol'she!..

     Potom on lezhal, mokryj, na podpalennoj shkure i sushil shchepotkami tabak na
lezvii nozha,  perezhidaya nepogodu. Kak  tol'ko  ta stihnet,  on pokinet ail i
bol'she nikogda v nego ne vernetsya: ne bylo schast'ya i privyazyvat'  k noge ego
prizrachnuyu  ten' -  tozhe  nikchemnoe  zanyatie,  chto  son ladonyami lovit'  ili
padayushchie s neba zvezdy...

     U nego odna doroga, kotoroj on uzhe proshel - k russkim...

     Uzhe temnelo,  kogda  Del'mek  vybralsya  naruzhu i po  staroj  ohotnich'ej
privychke vzglyanul na nebo, chtoby uznat' pogodu. Tyazhelye tuchi ushli, i  sejchas
v gustoj  sineve suetilis' tol'ko  rvanye  kloch'ya oblakov,  to  otkryvaya, to
snova  zavolakivaya  tonkij pologij  serpik luny,  sulyashchij obil'nye  dozhdi  i
svirepye grozy... ZHdat'  bol'she bylo  nechego - utrom priedet Sapary, ustroit
neizbezhnyj skandal, pozovet brat'ev s ih moslastymi kulakami...

     Obterev losnyashchijsya krup konya kakoj-to tryapkoj, Del'mek otyskal tajnichok
s zolotymi i serebryanymi  monetami, otlozhil neskol'ko shtuk dlya Sapary, sunul
tyazhelyj meshochek za  pazuhu  i sel v  sedlo. K  utru  kuda-nibud'  vse  ravno
priedet!  A esli i ne nabredet na kakoj-nibud' zabroshennyj ail, to  i v lesu
zanochuet - ne pervyj raz... Brat'ya Sapary budut ego, konechno, iskat'. No kto
najdet cheloveka v lesistyh gorah, esli neizvestno v kakuyu storonu on uehal?

     Gde-to  vperedi grohotala groza, vsparyvaya slepyashchimi molniyami temneyushchee
nebo. A za spinoj Del'meka pylala ognennaya zarya i plavila vershiny gor. Noch'yu
iz-za etih gor napolzut novye tuchi i prinesut novyj dozhd'. Komu na  radost',
a komu i na gore...  I tol'ko odin Del'mek na svoej beskonechnoj doroge budet
ravnodushen k etim dozhdyam i grozam!

     Sapary prishla v uzhas, uvidya svoj ail razorennym i napolovinu  sozhrannym
ognem. Ona  zavyla  v golos, carapaya lico,  upala na tu  zhe  shkuru,  gde eshche
sovsem nedavno lezhal Del'mek.

     - O, podlyj i gryaznyj durak!..

     Vsyu sluchivshuyusya ot nepogody bedu ona srazu zhe svyazala s mest'yu muzha, ne
podumav dazhe, chto moglo byt' huzhe, ostan'sya on v gostyah vmeste s neyu... Lish'
proplakavshis', ona osmotrela ail i ubedilas', chto spas ego sam Del'mek.

     - Uehal... Mozhet, k brat'yam uehal?

     No k  utru  cherez bessonnuyu noch' prokralas'  trevoga. A vdrug -  sovsem
uehal, brosiv ee, kak brosayut nevernyh, lenivyh,  svarlivyh  i kovarnyh zhen?
Sapary  otyskala tajnik, sunulas'  v  nego  rukoj,  no vmesto  polotnyanogo i
uvesistogo  meshochka  nashchupala  lish' neskol'ko  holodnyh i mokryh  monet... V
glazah  u nee potemnelo  ot gorya, guby drognuli,  ruki sudorozhno vcepilis' v
kosy:

     - Brosil? Opyat' uehal k svoim russkim?

     "Pochemu on uehal k russkim?"

     Sapary hodila po ailu, prizhav k shchekam  obe ladoni. Ona ne znala, chto ej
delat' i k komu obratit'sya za pomoshch'yu. U Baragaa i Uchura svoe gore - devochka
umerla,  s  otcom syn  possorilsya... K brat'yam s容zdit'?  CHto skazat' i  kak
ob座asnit' ischeznovenie muzha, kotoryj Kuchuku nuzhen bol'she, chem ej, Sapary?

     Tak nichego ne reshiv, izmuchennaya  i izdergannaya  neizvestnost'yu,  Sapary
usnula.

     A  posle  obeda  Kuchuk  sam  pozhaloval v  gosti. Vstretiv  v razorennom
napolovinu aile odnu sestru, hmuro osvedomilsya:

     - A Del'mek gde? Arakuet s Uchurom?

     - Uehal kuda-to po delam.

     Beglo oglyadev zhil'e, prisel u ele dymyashchegosya ochaga na kortochki:

     - Mnogo bedy nadelala nepogoda?

     - Smotri sam.

     Kuchuk nasmeshlivo posmotrel na sestru, ponimayushche prishchelknul yazykom:

     - Zaspali, vyhodit, bedu?

     - Nas doma ne bylo.
     Kuchuk vypryamilsya:

     - Kogda uezzhaesh' nadolgo,  nado gasit' ochag i nadezhno  pryatat'  veshchi. A
eshche  luchshe -  vdvoem ne uezzhat'! U muzhchiny, ponyatno, vsegda kakie-to dela, a
ty-to zachem ot svoego ochaga ubegaesh'?

     - Devochka u Baragaa umerla...

     Sapary pryatala glaza ot brata,  boyas',  chto on  prochtet v  nih kakuyu-to
svoyu sobstvennuyu pravdu i,  znachit, ee novuyu strashnuyu pered vsemi vinu. No u
Kuchuka byla  svoya cel', i  emu bylo ne  do perezhivanij sestry,  kotorymi ona
nikogda ne lyubila delit'sya.

     - Znachit, vy vmeste priehali ot Uchura? Kuda zhe Del'mek potom uehal?

     - On mne ne skazal.

     Kuchuk na kakoe-to vremya zadumalsya, vypisyvaya  koncom nagajki venzelya na
dyryavoj shkure, potom podnyal glaza na Sapary, skol'znul imi mimo, k vyhodu.

     - Da-da, mog i  uehat'... Sejchas, posle nepogody, i u kama,  i u lekarya
mnogo budet vygodnoj  raboty! U kazhdogo chto-nibud', da sluchilos'!..  Lopatoj
teper' Uchur  s Del'mekom budut den'gi  gresti,  stadami skot prigonyat'... Ty
chto zhe, sestra, ne ugostish' brata arakoj, a?

     -  Net,  Kuchuk, araki. I  edy  nikakoj net. Vse na pominki  uvezli... A
novuyu araku zavodit' - moloka net...

     -  |-e, pomnyu,  sestra,  u  vas s Del'mekom  kogda-to vodilis' belye  i
zheltye  kruzhochki, he-he... Ne mogla  by ty  mne dat' ih na vremya? Skota hochu
podkupit', poka on deshevyj... A?

     Sapary poholodela:  mozhet,  i horosho, chto  Del'mek den'gi s soboj vzyal?
|tot besstyzhij u nee poslednee by otnyal!.. Mozhet, Del'mek i ne uehal k svoim
russkim, a k  kupcam otpravilsya, chtoby  veshchi, odezhdu i  posudu novye kupit'?
Myaso, moloka,  yachmenya... Nu, konechno!  On zhe sam spasal ail, znaet poteri!..
Kak zhe eto ran'she ej v golovu ne prishlo?!

     - Vse den'gi Del'mek vzyal s soboj, Kuchuk. Sam  zhe vidish'  -  ni edy, ni
odezhdy... Nichego net! Vse nepogoda otnyala! K tebe hotela ehat', paru ovec iz
svoih vzyat' na myaso...

     Kuchuk pokrutil golovoj:

     - Zrya by s容zdila! Net u menya doma ovec, vse na yajlyu!

     - Sam zhe ty chto-to esh'! - vspyhnula Sapary.

     - U sosedej pokupayu! Kuplenoe tratitsya men'she, chem svoe.

     - A ya dumala, chto pomozhesh' nam... Kuchuk obeskurazhenno razvel rukami:

     -  YA by rad pomoch'...  Samogo chut' ne razorila  nepogoda!  Potomu i  za
den'gami k vam priehal... Nu ladno, sestra, ne goryuj! Obzhivetes', vse budet!
Del'mek - chelovek nadezhnyj.

     I Kuchuk, pohlopav ee po spine ladon'yu, toroplivo vyshel.

     Sapary grustno usmehnulas': vot i vse. Muzh uehal nevedomo kuda i zachem,
a brat otkazal  dazhe v maloj pomoshchi... ZHivi odna, Sapary, kak sumeesh'! Ty zhe
sama etogo hotela?..

     Vse v zhizni ustroeno udivitel'no prosto: rodilsya,  pozhil nemnogo, umer.
Net  tebya  - i  net pamyati o tebe! I u lyudej  tak, i  u zhivotnyh...  No ved'
kakoj-to sled na zemle kazhdyj ostavlyaet? Dolzhen, obyazan ostavlyat'!..

     Del'mek stoyal  nad trupom  pogibshego konya i  muchitel'no  vspominal  ego
klichku. Ne  vspomnil.  A mozhet, ee  u nego i  ne bylo? Kon' on  kon' i est'.
Zachem emu imya?

     Kon' pogib, sorvavshis'  na mokroj  osypi,  edva ne  utashchiv v propast' i
samogo vsadnika - horosho, ne v sedle byl Del'mek, a v povodu vel ego, ogibaya
otvesno  padayushchuyu  skalu. Del'mek dazhe  i  ne  pomnil, kogda i kak  on uspel
otpustit' uzdechku, hotya vsegda ee namatyval na kulak!..

     Teper'  pridetsya  cherez  vse  perevaly  peshkom  idti, poka  ne  povezet
nabresti na skotovoda,  kotoryj soglasitsya  otdat'  za  paru  zolotyh  monet
horoshego konya  pod sedlom. Sedlo-to i svoe mozhno bylo  by snyat' s  pogibshego
konya, no daleko li ujdesh' s ruzh'em na odnom pleche, a s sedlom - na drugom.

     Snyav  nozh  s opoyaski, Del'mek  ottochil  ego  na  ploskom  kamne,  nachal
privychno  razdelyvat'  tushu. SHkura  emu ne  nuzhna, a  vot  neskol'ko  kuskov
horoshego myasa ne  pomeshayut. Soorudiv  iz  dvuh kamnej ochag,  nataskav  voroh
sushnyaka, Del'mek  razzheg koster,  nanizal  na  palku  kuski  myasa,  medlenno
povorachivaya ih v ogne, obzharil. ZHal', konechno, chto net i kroshki  teertpeka s
soboj, no koninu i bez hleba est' mozhno...

     On daleko i nadezhno ushel ot vozmozhnoj pogoni. Teper' dazhe vremennyj ail
- chadyr  -  mozhno  postavit', zanyat'sya ohotoj  v gorah. Konskoj tushi emu  na
nedelyu hvatit,  esli  myaso zaranee prigotovit', chtoby  ne protuhlo. Konechno,
konya zhalko, no ved' rano ili pozdno, a ego vse ravno by prishlos' brosit' ili
podarit' komu-nibud'. V altajskij  ail horosho priezzhat' na kone, a v russkuyu
derevnyu luchshe vhodit' peshkom, potomu hotya by,  chto idesh' za milostynej, a ne
gordynyu  svoyu  pokazat'...  Da  i  ruzh'e  pridetsya brosit'  ili  spryatat'  v
kamnyah...

     Ruzh'ya  Del'meku sovsem ne  zhal' - nazad k ohotnich'emu remeslu on teper'
uzhe  vozvrashchat'sya ne  sobiralsya: i gody ne te, i  ohoty osoboj  net po goram
lazit'... Da i ponyal uzhe byvshij lekar', prevrativshijsya v bezdomnogo brodyagu,
chto  legche i proshche prozhit'  sredi  lyudej na obmane, esli sovesti ne imet' ni
kapli!

     Teper' Del'mek ne hotel nikakih vstrech so svoimi starymi znakomymi. Ego
sled dolzhen navsegda zateryat'sya v gorah, a  imya ischeznut' iz  pamyati Sapary,
Uchura, Kuchuka i drugih nepriyatnyh dlya nego lyudej... Kak imya  etogo vot konya,
sorvavshegosya v propast'...

     V gorah malo tornyh dorog. V zhizni ih eshche men'she. I u kazhdogo  cheloveka
mozhet byt'  mnozhestvo dorog,  no  vsego  odna  zhizn',  kotoraya i est'  samaya
glavnaya doroga cheloveka! I slishkom dorogo emu obhoditsya  ustupka drugim hotya
by  odnogo  vershka  etoj  dorogi:  tam  postoyal,   zdes'  perezhdal,  nachnesh'
vspominat' i poluchitsya, chto  tol'ko i  delal, chto propuskal mimo sebya drugie
zhizni!

     Uzhe  pora bylo  dumat'  o nochlege, a Del'mek  vse ne  mog rasstat'sya so
svoimi  myslyami, kotorye tekli  i tekli, podobno reke, udaryayas' volnami to o
pravyj bereg, to o levyj...

     Dogoral  koster,  rosla  gorka zharenogo myasa, lezhashchaya poverh  podsohshej
shkury konya. Nado podnyat'sya i eshche shodit' za  sushnyakom, no na eto uzhe ne bylo
ni sil, ni zhelaniya.

     - Kto takoj? Pochemu ochag zazheg, a ail ne postavil?

     -  Sejchas  postavlyu, - ravnodushno otozvalsya Del'mek, kak  by otvechaya na
svoi mysli. Vzdrognul ot sobstvennogo golosa, vyronil  palku s kuskom  myasa.
Ona shlepnulas'  v ogon'  i srazu  zhe  vspyhnula  koptyashchim  plamenem. Del'mek
vyhvatil ee iz ognya i tol'ko teper' podnyal golovu. - |-e, kto tut?

     Roslyj seryj  argymak v molodyh  yablokah. Horoshaya  sbruya s  serebryanymi
mgami. Stal'nye  kovanye  stremena russkoj  raboty.  Vysokie chernye  sapogi.
SHtany iz sinego plisa. Kozhanaya kurtka, perehvachennaya remnyami. Rumyanoe usatoe
lico  s zheltymi rys'imi  glazami. Lis'ya shapka  s malinovoj kist'yu, opushennaya
mehom vydry... Zajsan!

     - Kto ty takoj? Pochemu molchish'?

     - Del'mek. Ohotnik.

     -  Na sobstvennogo konya ohotilsya? - rassmeyalsya  velikolepnyj vsadnik. -
Molodec!

     - Tak poluchilos', - smutilsya Del'mek, - ne propadat' zhe myasu!

     - A ty skup, Del'mek! Ili - raschetliv?

     - Prosto, ya dva dnya nichego ne el, zajsan.

     -  Ohotnik  i  -  golodnyj?  Na kogo zhe  ty ohotilsya? Mozhet,  na lyudej?
Sidish'-to ryadom s tropoj! Dobychu zhdesh'?

     Del'mek vskinul golovu:

     - Ohota na lyudej - ne moe remeslo! Vsadnik sderzhanno rassmeyalsya:

     - Otchego zhe? Remeslo dovol'no pochtennoe v nashe
     vremya!

     - U vas ko mne kakoe-to delo, zajsan? - nahmurilsya
     Del'mek.

     Nahmurilsya i vsadnik:

     - Izvini, Del'mek. YA poshutil... Gde tvoj dom? Del'mek opustil glaza:

     - U menya net doma. Byl, teper' net! Nichego u menya
     net...

     - |to ploho. Dazhe u zverya est' nora!

     Vsadnik uzhe  nachal razdrazhat'  nezadachlivogo ohotnika.  Horosho  skalit'
zuby, kogda ty syt, horosho odet, vooruzhen i pod toboj otlichnyj kon', kotoryj
ne ostupitsya  na predatel'ski upolzayushchej iz-pod nog  trope  i ne  sorvetsya v
propast'! Vprochem,  so storony  on,  dejstvitel'no,  smeshon,  i vstret'sya  v
horoshie vremena Del'meku takoj zhe bedolaga, kak on sejchas, to i  sam on vryad
li by uderzhalsya, chtoby ne ponasmeshnichat'!

     -  Mne  bol'she   nechego  soobshchit'  vam,  zajsan.  ZHelayu   schastlivoj  i
blagopoluchnoj dorogi!

     - YA dumayu, chto my projdem ee teper' vmeste. YA - Tehtiek!

     U Del'meka  drognuli koleni,  no on  vse-taki vstal, chtoby poklonit'sya.
Zajsanov v gorah mnogo, a Tehtiek odin!

     - Prosti, chto govoril  s toboj derzko. No  ya ne vinovat. Tebe nado bylo
nazvat' svoe blagoslovennoe imya srazu!

     - A ya tebya i ne vinyu...

     Tehtiek speshilsya, podoshel k Del'meku, budto nechayanno nastupil na ruzh'e,
svistnul. Totchas vozle kostra, puskayushchego golubye plenki, okazalis' eshche dvoe
vsadnikov, pod容havshie s raznyh storon.

     -  Nu?  - sprosil  Tehtiek  veselo.  - Budesh'  i dal'she  vrat' o  svoej
neschastnoj sud'be ili srazu skazhesh' vsyu pravdu?

     - Vsyu pravdu ya tebe uzhe skazal, Tehtiek.

     - Vzyat' ego!

         Glava vos'maya TAINSTVENNYE GOSTI
     Dlya altajca zhit' - zhech' kostry. I kazhdyj altaec- bol'shoj master po etoj
chasti! On  razlozhit  koster v lyubuyu  pogodu i v lyubom meste. Da i sam koster
kazhdyj  raz drugoj,  ne pohozhij na  predydushchij.  Odin goditsya tol'ko  na to,
chtoby prigotovit' pishchu; drugoj - prosushit' odezhdu i obuv'; tretij - otognat'
gnus  i dikogo  zverya; chetvertyj - dlya  nochlega  v  holodnuyu pogodu; pyatyj -
ritual'nyj, s bol'shim i vysokim plamenem... Da razve ih vse perechislish', eti
kostry!  Skol'ko  hozyajstvennyh  zabot  u skotovoda, pastuha ili  ohotnika -
stol'ko u nego i kostrov.

     Sejchas u YAshkanchi zabot vdvoe pribavilos'. A vmeste s nimi -  i kostrov.
On uhodil s Kajonokom na rassvete,  vyvodya ovec na  pastbishche  i  vnimatel'no
prismatrivaya  za nimi, chtoby  shli  veerom,  a  ne  toptali bez  tolku  korm,
kotorogo i bez togo malo. Pozarez byli nuzhny hotya by eshche dve sobaki - staryj
vernyj pes D'eder uzhe ne spravlyalsya so svoimi obyazannostyami: pochti ne videl,
ploho  begal, siplo layal  i  vse  bol'she pohodil na  soseda po yajlyu Torkota.
Navernoe,  tak  zhe staratel'no  gotovilsya  k  smerti, kak  i  tot.  Sdaval i
baran-vozhak,  kotoromu YAshkanchi doveryal, kak sebe, i ne raz ugoshchal ego toj zhe
lepeshkoj, chto bral  i sebe s synom na obed. Nado bylo gde-to dostavat' sobak
i rastit' novogo barana-proizvoditelya - vozhaka otary. I to i drugoe bylo dlya
YAshkanchi poka nesbytochnoj mechtoj.

     Polnaya  i  sil'naya  luna  stoyala  nad  yurtoj  YAshkanchi,  obeshchaya  dlya  ee
obitatelej schast'e,  kogda Adymash  razozhgla  ochag.  Da  i samuyu yurtu  hozyain
razbil v  yarkij solnechnyj den', chto tak zhe  sulilo  schast'e. I pervyj dym iz
tulgi poshel stolbom, predveshchaya udachu na novom meste.

     Zametno  poveselevshaya  Adymash srazu zhe nachala gotovit' vkusnyj i sytnyj
uzhin. Kajonok v meru svoih mal'chisheskih  sil pomogal i otcu i materi: taskal
hvorost, vydiraya  ego  iz  kustov; pominutno podnimal kryshku kotla,  obzhigaya
ruki, zhadno vtyagivaya nosom zapahi davno uzhe ne byvavshego v ih zheludkah myasa;
vybiral rep'i iz shersti ovec i hvosta sobaki...

     A  YAshkanchi  ne  sidelos' na meste. On uzhe obsledoval blizhnee pastbishche i
reshil, chto dnej  na  desyat' korma hvatit, a tam snova  pridetsya otkochevyvat'
blizhe k  goram. No prezhde,  chem syznova  snimat'sya  s mesta, nado posmotret'
svoimi glazami, na chto eshche mozhno rasschityvat' hotya  by zdes'... I on ne stal
dozhidat'sya uzhina, a,  vospol'zovavshis' svetom polnoj  luny,  doehal do samyh
kamnej, natknulsya na ruchej, letyashchij s vershiny, napoil konya, speshilsya, prisel
na  kamni.  Ruchej  byl govorliv i otkrovenen, no  ego  yazyk ponyaten ne  vsem
lyudyam.  A YAshkanchi  nuzhen  byl sovet, i sovet mudryj. Net bol'she otca, tot by
dal  takoj sovet. Razumnoe  slovo  mog by  obronit' i Sabaldaj, no i ego ail
daleko teper' ot yurty YAshkanchi.

     Odin on teper' v etoj doline, esli ne schitat' bedolagu Torkosha. No tomu
samomu nuzhen sovet, kak i chem dal'she zhit', v kakie obil'nye kraya podavat'sya!
Otyskat' mestnogo kama i  pogovorit' s  nim?  No vse  kamy  odinakovy: lyubyat
brat', no  ne  lyubyat davat'. Dazhe  soveta. Vyslushaet tvoyu  zhalobu, pochmokaet
gubami i skazhet:  kamlat' budu - smotri, vse, chto ya delayu v tance i golosom,
imeet  smysl i mozhet navesti  tebya  na mudrye  mysli. I nepremenno pribavit:
esli ty budesh' shchedr na  dary i  skup na yazyk! Vot  i vyhodilo, chto nadeyat'sya
YAshkanchi ne na kogo, i vse dela svoi emu nado reshat' samomu...

     Kajchi govoryat,  chto est' na  svete  volshebnaya belaya  shal', voskreshayushchaya
mertvyh. No u kogo ona sejchas, kto eyu vladeet, kto ee vozit po goram v svoih
torokah? Mnogo by dal YAshkanchi, chtoby poderzhat' etu  shal' v rukah, voskresit'
otca i syna...

     YAshkanchi  podnyalsya,  povel konya  v povodu.  Vyshel k  nebol'shoj  kamennoj
ploshchadke. Ostanovilsya. Vokrug lezhali belokorye poluistlevshie zherdi s gnilymi
shkurami konej, prinesennyh kogda-to v zhertvu |rliku. CHto  prosili kam i lyudi
u  duhov  i ih groznogo  povelitelya? A chto vsegda prosyat u  sud'by  altajcy?
Tol'ko  udachi  i  schast'ya,  zdorov'ya  i  procvetaniya rodu!..  Ne  vyprosili,
vyhodit,  esli  ushli  s  nasizhennogo  mesta?  Stol'ko  shkur za  odno leto ne
skopitsya! Let desyat' ne kochevali iz etoj doliny i vse-taki podnyalis'...

     On vernulsya v  yurtu eshche bolee mrachnym, chem ushel. Vozle ochaga  uzhe sidel
Torkosh i potyagival chaj s  talkanom. Prishel odin, bez  zheny.  Znachit,  bol'na
vser'ez i podnyat'sya bol'she ne smozhet... Plohi dela u soseda, sovsem plohi!

     Kivnuv Torkoshu, YAshkanchi opustilsya na druguyu storonu ochaga, chtoby vsegda
byli pod rukami  zhena i syn, chtoby  horosho videt' lico  gostya. Torkosh totchas
otstavil v storonu nedopituyu pialu, zagovoril gluho i neuverenno:

     - YA umeyu pahat' zemlyu, vyrashchivat'  ne tol'ko yachmen' dlya muki i talkana,
no i kartoshku, ogurcy, morkov', goroh, kotorye my ne edim... Mozhet, andazyn,
kotorym kovyryayut zemlyu severnye altajcy, menya luchshe prokormit, chem skot?

     YAshkanchi s somneniem pokachal golovoj:

     - Dlya togo, chtoby kovyryat'sya v zemle, nado rodit'sya russkim.

     - YA zhil u russkih. V Tulate.

     - V Tulate? - udivilsya YAshkanchi. - |to ochen' daleko! Kak zhe ty  ugodil v
te holodnye kraya, kakim vetrom tebya tuda zaneslo?

     Torkosh  ulovil  nasmeshku v golose YAshkanchi, no  ne  obidelsya,  a  tol'ko
vzdohnul: nishchego i mysh' imeet pravo oskorbit' svoim piskom...

     - YA ne kam,  chtoby letat', - skazal on vinovato, shiroko razvodya rukami,
- kocheval!.. Sperva do  Buhtarmy  doshel, potom do Tulaty, snova  k  Buhtarme
dvinulsya i vot, zastryal tut...

     - Zachem tak mnogo kocheval?

     - Sam ne znayu. Iskal svoj schastlivyj pereval, navernoe...

     -  Ne  ishchi!  -  nahmurilsya  YAshkanchi,  nedovol'nyj  soboj  za  nevol'nuyu
nasmeshku, kotoroj prichinil Torkoshu bol'. -  Net schast'ya na zemle. I perevala
schastlivogo net.

     - |-e, YAshkanchi! Dlya menya odnogo ego i net!
     YAshkanchi pomorshchilsya.  Pohozhe, chto ego gost' dazhe  hvastaetsya tem, chto on
nishchij!  Takie  lyudi  vsegda  umirayut  ran'she,  chem dlya  nih,  dejstvitel'no,
pridetsya   prigibat'  derevo  ili   brat'sya   za   lopatu...  A  mozhet,   on
prosto-naprosto bezdel'nik, u  kotorogo vse i vsegda struitsya mezhdu pal'cev,
kak voda v ruch'e mezhdu kamnej?

     - Davaj ob容dinim skot i budem pasti ego vmeste, - predlozhil YAshkanchi. -
Odnomu mne trudno spravlyat'sya, a ty vse ravno na poroge aila sidish'...

     -  YA  - neudachnik,  YAshkanchi.  Proklyat  duhami, pomechen  |rlikom! YA mogu
prinesti tebe tol'ko gore i vred...

     S  togo  pervogo  vechera  so  svoim  sosedom  Torkoshem YAshkanchi pochti ne
videlsya  i  ne ochen'  sozhalel ob  etom:  nytikov i  hlyupikov on ne  lyubil  i
storonilsya. Da  i kto ih lyubit v gorah i dolinah, gde dazhe  zhit' normal'no -
nemalyj podvig!  Altaj -  strana surovaya, i slabyh  duhom ona  pozhiraet  bez
vsyakogo sozhaleniya. Torkosh sam prigovoril sebya k  smerti, nu i pust' umiraet,
nikto  emu  v etom meshat' ne  budet! Dazhe  pialu s chegenem gostyu protyagivayut
odin raz, a potom uzhe priglashayut k ognyu ili ukazyvayut na vyhod: stupaj svoej
dorogoj, esli ne hochesh' byt' horoshim gostem i dobrym drugom hozyaina!

     Celymi dnyami YAshkanchi na pastbishche, issleduet gory, rasshcheliny, ishchet lyubuyu
vozmozhnost', chtoby dosyta nakormit' otaru. A  Torkosh  v aile  sidit, Kajonok
ili Adymash  nosyat emu  kurut, teertpeki, myaso, chtoby  tot mog ne tol'ko  sam
propitat'sya,  no  i nakormit'  svoyu  bol'nuyu  zhenu. Beret vse, ni ot chego ne
otkazyvaetsya - na podayanie ego gordosti  hvataet, a vot pomoch' YAshkanchi on ne
hochet. A ved' sam pastuh, sam skotovod, sam hozyain svoego aila!

     YAshkanchi smotrel pastbishcha, chto  lezhali  vnizu. Horoshaya tam  trava budet,
esli projdet dozhd'! Do oseni bez opaski mozhno budet proderzhat'sya, esli pasti
akkuratno i s umom...

     Davno  uzhe  prislushivalsya   YAshkanchi  k  burunduku,  zhivushchemu  v  leske,
nepodaleku ot verhnej granicy yajlyu: zhdet  ne  dozhdetsya, kogda tot zakashlyaet!
No poka burunduk molchal i, znachit, skoro dozhdya ne budet... Pryamoj stoyala vsyu
noch' i elovaya suhaya vetka za stenkoj yurty, ne gnulas'. A dozhd' tak nuzhen! Po
utram,  skryvayas'  ot  zheny,  YAshkanchi  tihon'ko oshchupyval koshmu  nad  orynom,
nadeyas',  chto ona ohladit  ego ladon'  vlagoj. Nichego... Vse bylo  suho, vse
grozilo neminuemoj bedoj!

     YAshkanchi i  ran'she ne ochen'-to baloval  razgovorami Adymash,  a teper'  i
voobshche rta ne raskryval:  burknet chto-nibud' sebe pod  nos i tem  nosom -  v
podushku.  Spal  ploho, metalsya, proklinal Uchura  i  Del'meka,  kak  budto te
bol'she samogo |rlika byli vinovaty v smerti syna i otca. Kak-to utrom Adymash
ne vyderzhala, sprosila:

     - Mozhet, drugogo kama pozvat', muzh?

     - Vse oni - zhuliki! - otmahnulsya YAshkanchi.

     Medlenno i lenivo polzli vverh ovcy. |to - horosho. Znachit, est' eshche dlya
nih korm! No  s kazhdym dnem vse blizhe i blizhe kamenistaya osyp'. YAshkanchi  uzhe
ezdil tuda, prikidyval tak i edak, no tak i ne  ponyal tolkom - na skol'ko zhe
dnej  eshche  mozhet hvatit'  etogo  krohotnogo  pastbishcha, i dazhe  poglyadyval na
kamenistyj pereval, za kotorym lezhala dolina reki CHarysh. Zemli tam mnogo, no
vsya ona raspahana  kerzhakami,  a  esli i ostalis' kakie pastbishcha, to  na nih
hozyajnichal Argamaj... Ne k solncu nado bylo kochevat' YAshkanchi, a ot solnca, v
dolinu Kuyuma! V kedrovye lesa, na berega mnogochislennyh rek i rechek, tekushchih
v Katun' i Biyu, k hrebtu Iolgo...

     Vprochem, kochevniku vsegda  kazhetsya,  chto dolina, gde kochuyut ego sosedi,
vo mnogo raz luchshe, bogache travami, chem ego dolina!

     Vo  vtoroj  polovine dnya,  kogda solnce  tol'ko nachalo klonit'sya  k tem
tropam, po kotorym YAshkanchi ne  provel  eshche svoego konya, na  pastbishche ohlyab'yu
priskakala Adymash.

     - CHto sluchilos',  zhena?  - sprosil YAshkanchi nelaskovo. -  U tebya v  yurte
perevelis' zhenskie dela?
     Adymash vspyhnula i otvela glaza:

     - U Torkosha zhena ushla. Sovsem, na dolgij otdyh.

     - CHto zhe utrom on mne sam nichego ne skazal?

     Adymash pozhala plechami i otvernulas', razmazyvaya slezy.

     YAshkanchi ponuril  golovu.  Gore  vsegda gore. I  nevazhno, ch'e ono - tvoe
sobstvennoe ili tvoego soseda.  A v  gore  i bede  nado pomogat' drug drugu.
Takov zakon gor!

     I on,  ostaviv  otaru  na popechenie  Kajonoka,  sobaki i barana-vozhaka,
poehal k ailu Torkosha.

     Torkosh sidel na kortochkah v nogah svoej mertvoj zheny i molcha smotrel na
ee  zastyvshee lico,  po  kotoromu spokojno  i  delovito  razgulivali slepni.
Uvidev sosedej, nehotya vstal:

     - Vot, pomerla zhena...

     YAshkanchi  kivnul  i  glazami  prikazal  Adymash  vzyat'sya  za  neobhodimye
prigotovleniya.  Ta bystro obsledovala  nishchij ail, podoshla k muzhu, shepnula  v
samoe  uho, chto nichego ne nashla. YAshkanchi  snova  kivnul: on  uzhe znal, chto u
Torkosha nichego net. Dazhe tabaka dlya trubki.

     - Odni  my ne upravimsya, nado by sosedej pozvat'. YAshkanchi vzdohnul. Gde
oni,  sosedi? Za  kakim perevalom  i  v kakuyu  storonu? Skol'ko  trubok nado
iskurit',  poka doedesh' do pervogo? Da, rubit' svadebnye drova dlya  veselogo
kostra vsegda priyatnee, chem taskat' hvorost dlya
     pogrebal'nogo.

     - Lopata est'? - sprosil YAshkanchi. - V zemle horonit' budem.

     -  Net lopaty, - nevozmutimo otozvalsya Torkosh, -  nichego u menya  teper'
net, na starom stanovishche vse ostavil...

     Po skulam YAshkanchi proshlis' zhelvaki. Torkosh byl ne tol'ko nishch, no i podl
-  perekochevyvaya syuda, on brosil vse, chto moglo eshche prigodit'sya v hozyajstve!
A mozhet,
     prodal i proarakoval?

     - Topor est', - skazala Adymash gluho, - ya videla.

     - Prinesi.

     Topor byl staryj, vyshcherblennyj i tupoj. Takim ne rabotat' po  derevu, a
tol'ko  kol'ya zabivat' ego obuhom! Po  glupoj bashke hvatit' by Torkosha takim
toporom! Sovsem durak...

     - YA  poedu, zhena, - otbrosil nenuzhnyj kusok zheleza  na palke YAshkanchi, -
privezu vse, chto nado. Do nochi provodim Karanu...

     Kogda-to,  vozmozhno, Torkosh nabedokuril i sil'no perepugalsya. A potom i
obozlennyj na ego skupost'  ili nasmeshku kam predskazal Torkoshu  i ego sem'e
neminuemuyu  gibel'  v  konce  leta...  Takoe  sluchalos'.  I  sluchalos',  chto
prigovorennyj  kamom  chelovek, dejstvitel'no,  umiral... Pravda,  daleko  ne
kazhdogo kam  mozhet pogubit' svoim  chernym prorochestvom -  ego zloveshchie  sily
dejstvuyut tol'ko na teh, kto slomlen sud'boj, isterzan bedami i neschast'yami.
Takogo  cheloveka, kak Torkosh, sejchas mog  by prigovorit' k smerti  dazhe  kam
Uchur!..

     Doehal do svoej yurty YAshkanchi skoree, chem dumal. Kon', izuchivshij  za eti
dni yajlyu vdol'  i poperek, sam vybral kratchajshij put'. Speshivshis', hozyain ne
srazu voshel v yurtu - prisel na kamen',  chto privolok proshlym vecherom syuda ot
ruch'ya dlya domashnih nuzhd. Vykuril trubku, krepko poter lob, hotya ran'she takoj
privychki ne imel, no zamechal ee u otca.

     "Sovsem durak!  - dumal on o Torkoshe.  - Ved' i smert' v gorah - lichnoe
delo  kazhdogo altajca!  Na kogo nadeyalsya? Ne mog zhe  znat', chto v ego dolinu
kto-to priedet!"

     Pomoch'  Torkoshu  teper' mozhno tol'ko odnim  - kupit'  ves'  ego skot  i
skarb, dat' konya i  otpravit' v dolinu  k russkim, gde on smozhet  najti hot'
kakuyu-to rabotu dlya sebya.

     Nebol'shie sberezheniya na chernyj den' u YAshkanchi byli. I on ne uveren, chto
etot  chernyj  den' dlya  nego uzhe nastupil.  No on nastupil  dlya Torkosha. Ego
sejchas i ne nado podtalkivat' k mogile zheny, sam v nee upadet. Tol'ko ostav'
otkrytoj, ne zaryvaj...

     - CHto zhe mne delat'? O, kudaj...

     Usloviya  YAshkanchi  Torkosh prinyal ohotno, zaprosiv sverh desyati  bumazhnyh
rublej i konya eshche i staruyu shubu.

     I  vot  teper',  obryazhennyj v  nee,  perehvachennyj sinej  opoyaskoj,  na
kotoroj viseli remeshki s mednymi  blyashkami, on gordo  derzhal konya v povodu i
vyglyadel pochti schastlivym. Emu  predstoyal put' k russkim, put' v batraki, no
on  radovalsya, chto osvobodilsya  ot  vsego razom - ot bol'noj zheny, potuhshego
ochaga,  ostochertevshego skota.  On  byl  uveren, chto  lovko  obstavil  svoego
soseda, otdav emu to, chto vse ravno  by brosil, poluchiv vzamen  konya i shubu,
shapku i desyat' rublej den'gami.

     Torkosh  ne  ponimal  vsej  glubiny svoego padeniya i vsej  bezvyhodnosti
svoego polozheniya. Den'gi on srazu zhe prop'et,  kabatchiku otdast konya i shubu,
stanet  zhit'  huzhe brodyachej  sobaki, perebirayas'  iz  odnogo  chuzhogo dvora v
drugoj. Da i ne uzhivetsya on s russkimi - oni ne perenosyat tabachnogo dyma, ne
lyubyat p'yanic i lezhebok... Ploho pridetsya Torkoshu. Oh kak ploho emu pridetsya!

     Torkosh ohotno oporozhnil chashku araki,  kivkom poblagodariv  zhenu YAshkanchi
za  dorozhnyj  pripas,  prigotovlennyj  na  skoruyu  ruku.  YAshkanchi  predlozhil
provodit' ego do ruch'ya, no Torkosh otkazalsya:

     - Sam dorogu znayu.

     Oni dolgo provozhali ego vzglyadom, poka on ne slilsya s seroj tropoj...

     - Zavtra  peredvinemsya s  yurtoj k goram, - skazal YAshkanchi. - Ovcy s容li
ves' korm, ne schitaya klina Torkosha.  No poka  ya tuda svoih ovec  ne  povedu:
Torkosh mozhet peredumat' i vernut'sya!

     YAshkanchi i sam ne veril tomu, chto govoril: takie, kak Torkosh, nikogda ne
vozvrashchayutsya! A esli teryayut, to nepremenno vse...

     Den' uzhe  konchalsya.  Bleklo nebo,  gasla  pozolota na tele gor, lenivye
sumerki kralis' iz kustov.

     Zavtra  dolina  snova  opusteet  i ostanetsya  tol'ko odin  nelepyj  ail
Torkosha -  priyut dlya bogatyrej i brodyag.  No chashche  v  byvshem zhilishche cheloveka
budet gostit' nepogoda,  zalivaya dozhdem zolu, holodnye ugli i nasypaya sugrob
snega tam, gde kogda-to pylal negasimyj semejnyj
     ochag.

     YAshkanchi dobralsya do otary, vedya konya v povodu - nichego net trudnee, kak
ehat' v goru: i sebya muchaesh', i konya, kotoryj, chtoby ne oprokinut' vsadnika,
vynuzhden derzhat' perednie nogi  polusognutymi. Kogda YAshkanchi opustil  povod,
kon' neuverenno dvinulsya na pravuyu storonu pastbishcha, ostanovilsya, podragivaya
telom - ne bylo znakomyh zapahov ovec, a, znachit, trava zdes' dlya nego mozhet
byt' i zapretnoj.

     A  k  otcu  vo  ves'  opor  letel  Kajonok.  i  pravda,   kak  zajchik*!
Ostanovilsya, zadral golovu.

     * Imya mal'chika perevoditsya kak "Zajchik".

     - Ty chego ispugalsya? - sprosil YAshkanchi bez ulybki.
     Mal'chishka boyazlivo pokosilsya na temnuyu grivu lesa:

     - Tam kto-to vse vremya kashlyaet...

     - Burunduk kashlyaet, - ulybnulsya YAshkanchi, dozhd'
     obeshchaet.

     On uzhe znal,  chto  dozhd'  budet.  Esli ne  noch'yu, to  utrom.  I  mnogie
primety, vchera eshche molchavshie, govorili  ob etom: k vecheru stalo teplee,  chem
bylo s  utra,  dym  ot  ochaga poshel, vyvalivshis' iz dymohoda, knizu, krasnaya
zarya  zazhglas'  na  vershinah  sopok,  oduvanchiki  szhali svoi  poluprozrachnye
shary... A  vot i  burunduk podal dolgozhdannyj golos! Mozhet, i ne nado teper'
nikuda kochevat'?

     Ovcy tolpilis'  u samoj osypi  i zhalobno bleyali.  CHuvstvuya ih  trevogu,
bespokoilas' sobaka.  Baran-vozhak stoyal na  kamne i voprositel'no smotrel na
poyavivshegosya hozyaina - travy bol'she ne bylo, a moh i zayach'yu kapustu  ovcy ne
edyat. YAshkanchi  kovyrnul  noskom sapoga zemlyu: vysohla sovsem, a mestami dazhe
rastreskalas' i stala pohozhej na starcheskoe lico v morshchinah.

     - Davno krichat ovcy? - sprosil YAshkanchi u syna.

     - Oni u menya vsegda krichat, - potupilsya tot, - me da me...

     - Ne pastuh ty,  - vzdohnul YAshkanchi, -  ne altaec! Baran-vozhak toptalsya
na  svoem  pyatachke, poglyadyvaya s vozhdeleniem  na  zelenyj kusok yajlyu, no  ne
reshayas' narushit' nepisanyj zakon pastbishcha - uvesti ovec na chuzhuyu travu. Ovcy
kol'cami tolpilis' za nim, povtoryaya vse dvizheniya barana-vozhaka.

     - Kak by yagnyat ne podavili! - zabespokoilsya YAshkanchi.

     Ovec soseda-neudachnika on eshche utrom pribil k svoej otare. No  i  sejchas
oni eshche derzhatsya osobnyakom, nedoverchivo potyagivaya nozdryami vozduh i povernuv
golovy  v  storonu  aila  ih byvshego hozyaina. Nichego,  dnya cherez  tri-chetyre
privyknut!

     Prikovylyal  D'eder, leg u nog YAshkanchi, vyvaliv lilovyj yazyk, s kotorogo
struilas' tonen'kaya nitochka  slyuny. I emu zharko. Vsem sejchas zharko i  ploho,
hotya dnevnoe peklo i poshlo na ubyl', ustupiv mesto duhote...

     YAshkanchi  podozval k sebe  barana-vozhaka, krepko uhvatilsya za ego krutye
roga, povel vniz, na klin Torkosha, otpustil. No baran ostalsya stoyat'  u  nog
hozyaina. Ne pojdet na chuzhuyu travu i ovec ne povedet!

     - Vot kermes! - rassmeyalsya YAshkanchi. - A za konem pojdesh'?

     CHto-to  zakrichal  Kajonok,  razmahivaya  elovoj  vetkoj,  otbivayas'   ot
komarov. YAshkanchi podnyal golovu.

     - K nam gosti, otec!

     CHerez kamenistuyu  osyp' breli  ustalye izmuchennye  loshadi,  pokachivaya v
sedlah istomlennyh i opalennyh solncem vsadnikov.

     Byvshego kama Oinchy YAshkanchi uznal srazu, a ego sputnik byl emu neznakom.
I hotya on tozhe byl altajcem, no po russkoj odezhde i srezannoj kosichke pastuh
opredelil bezoshibochno:  orus. Gosti byli strannymi -  byvshij  kam i kreshchenyj
altaec,  no YAshkanchi vstretil  ih  so  vsem radushiem,  na  kotoroe tol'ko byl
sposoben.

     Oinchy chuvstvoval sebya  v  chuzhom zhilishche, kak v svoem sobstvennom aile  -
delovito osmotrel shkury  i kovry, poshchupal podushki, pomyal v kulake zanavesku,
razdelyayushchuyu yurtu na dve  poloviny  - muzhskuyu  i zhenskuyu,  hlopnul ladon'yu po
gulko otdavshemusya pustomu kazanu, poiskal glazami  kermezhekov.  Ne najdya ih,
udivlenno  vzglyanul na Adymash, no ne sprosil. Malo  li  chto moglo proizojti!
Dolgo net dozhdya,  pastbishche vygorelo... Za  odno eto hozyain mog nakazat' ih -
brosit'  v  ogon'  ili,  razdev  donaga,  sunut'  golovami  v  zemlyu,  chtoby
odumalis'... Kermezheki  - ne duhi, hozyain  volen s nimi  postupat' svobodno,
kak emu zablagorassuditsya!

     Ynybas smotrel na brata  vo vse glaza i ne uznaval ego: ischezli obychnaya
molchalivost' i  ugryumost'  Oinchy, on horosho  i  veselo shutil  s  hozyajkoj  i
mal'chishkoj, daval del'nye i obstoyatel'nye zhitejskie sovety samomu YAshkanchi...

     Kogda  udaril pervyj  grom i nebo  razorvala  vetvistaya  molniya,  Oinchy
ryvkom podnyal raspisnoj chochoj i skazal gromko, torzhestvenno:

     -   Pust'  budut  obil'ny  tvoi  stada,  hozyain!  Pust'  cvetet  vechnoj
molodost'yu tvoya zhena!  Pust' bogatyryami  rastut  tvoi synov'ya i  krasavicami
docheri! I sam zhivi stol'ko, skol'ko zahochesh' i smozhesh'!

     YAshkanchi privstal i poklonilsya dorogim gostyam:

     - Blagodaryu vas,  dobrye lyudi! Pust'  vash put' k izbrannoj  celi  budet
pryamym, kak polet strely!

     I totchas, narushaya obychaj, privstala s polnoj chashej Adymash:

     - Pust' blagoslovyat vas vashi bogi i duhi!
     YAshkanchi kryaknul: molodec, zhena! I kamu pozhelanie
     vyskazala, i orusa ne obidela!

     Oinchy postavil vypityj do dna sosud, sprosil gromko
     i strogo:

     - Net li u vas pechalej i zabot na dushe, lyudi? YA snimu ih, kak pushinku s
vorotnika shuby!

     - Est',  - skazala osmelevshaya Adymash,  operezhaya muzha,  kotoryj sobralsya
bylo otricatel'no motnut'  golovoj. -  I tol'ko ty,  Oinchy, snimesh' ih! Tvoe
slovo - vsegda zoloto.

     - Govori, zhenshchina, esli molchit tvoj muzh!

     -  Ty -  velikij  kam  i  prorok. Skazhi  nam  s  muzhem  pravdu,  Oinchy:
prekratilis' li vse nashi neschast'ya ili oni tol'ko nachalis'?

     - Oni minovali vas.

     -  Znachit,  nas  zhdet  schast'e? - obradovalas'  Adymash. - Gde, za kakim
perevalom?

     Oinchy dumal dolgo. Potom tverdo skazal:

     -  Vashe  s  muzhem schast'e, zhenshchina, ne v etoj doline. Ono  zhdet  vas za
perevalom, put' k kotoromu neblizok...

     - Nazovi mne  etot pereval,  Oinchy! - poprosil  YAshkanchi  vzvolnovanno i
toroplivo. - YA pojdu k nemu, esli on dazhe na krayu zemli!

     - Net, etot pereval gorazdo blizhe...

     Ynybas  zamer. Teper'  on ponyal,  kak i kakimi priemami dejstvovali vse
kamy ego sem'i! I ne nashel v sebe sil, chtoby osudit' brata i otca. Kazhdyj iz
nih daval lyudyam nadezhdu, a vmeste s nej i sily dlya bor'by! |to - mnogo...

     Oinchy mog  nazvat' dolinu,  kotoruyu  vybrali  burhany.  No  ona  -  dlya
posvyashchennyh!  Neuzheli  Oinchy  voz'met  na  sebya  smelost'  i  nazovet  vsluh
svyashchennoe mesto?

     - Idi v dolinu Tereng, za YAboganskij pereval, - skazal, nakonec, Oinchy,
stremitel'no  obmenyavshis' vzglyadami so  svoim sputnikom.  - Tam ty najdesh' i
schast'e, i pravdu, i druzhbu.

     - I tam horoshie pastbishcha? - ne dones YAshkanchi pialu do rta.

     - Tam horoshie pastbishcha, - kivnul Oinchy, - i mesta mnogo.

     -  A  lyudi tam  kakie? - zadala svoj vopros Adymash.  - Druzhno zhivut, ne
ssoryatsya iz-za travy? Oinchy opyat' zadumalsya. Potom skazal:

     - Lyudi vezde odinakovye, zhenshchina.  No  tam  est' odin  chelovek, kotoryj
nuzhen tebe  i kotoromu nuzhen ty, YAshkanchi. Ty mozhesh' nazvat' emu tol'ko menya,
etogo hvatit...

     - Kto on? YA znayu ego?

     - CHet CHalpan.

     YAshkanchi rasplylsya v ulybke:

     - Znayu CHeta! Kak zhe mne ego ne znat'? Kochevali... On prislushalsya k shumu
dozhdya i prikryl glaza. Teper' trava pojdet! Mozhet, i ne nado poka kochevat'?

         Glava devyataya
      NOCHNOJ REJD
     Druz'ya  vsegda  opasnee  vragov  -  oni derzhatsya  za  dushu  cheloveka  i
bezrazlichny k ego telu, a vragam  nuzhno  tol'ko telo, kak nositel'  zhizni, i
sovsem ne nuzhna dusha. I potomu lyuboj vrag dlya Tehtieka zhelannee, chem drug! S
vragom proshche - toropis' ubit' ego sam, ne zhdi, kogda on ub'et tebya.  A vot s
druz'yami... Ne slishkom li ih mnogo krutitsya sejchas vozle hana Ojrota?

     A nachalos'  vse glupo i prosto  dlya  Tehtieka...  Na uslovnoj  trope on
uslyshal prizyvnoj svist, znakomyj tol'ko ego lyudyam, natyanul povod, sderzhivaya
konya. Iz lesa vyshel ischeznuvshij bol'she goda nazad kajchi CHochush.

     - Ty? - porazilsya Tehtiek.

     - YA snova prishel k tebe.

     - Pravil'no sdelal. Govori, chto tebe teper' nuzhno? Ili ty zabyl ugovor?
Kto prihodit ko mne vtoroj raz - prihodit navsegda!

     - YA znayu, Tehtiek. No ya prishel ne odin.

     - Tem luchshe! Tvoi druz'ya - moi druz'ya!
     Tehtiek  uznaval  i  ne  uznaval  starogo  znakomogo.  Kuda  delsya  tot
zagnannyj i smertel'no napugannyj parnyami zajsana  mal'chishka?  Sejchas  pered
nim stoyal  spokojnyj, uverennyj  v  sebe  alyp, zamenivshij topshur  na boevoe
oruzhie. I Tehtiek protyanul emu ruku, kak ravnyj ravnomu:

     - YA rad tebya videt' zhivym, CHochush!

     - YA tozhe rad videt' tebya zhivym, Tehtiek...
     CHochush  povtoril  razbojnichij  posvist  i  na  trope  poyavilis'  chetvero
velikolepnyh vsadnikov v belyh odezhdah.

     - Vot moi druz'ya. Burhany.

     Tehtiek voshishchenno prishchelknul yazykom:

     - Kakie u nih koni! A?

     - Mne i burhanam nuzhen priyut, Tehtiek.

     - Budet! Vse budet, alypy!

     On privel ih  v  svoyu peshcheru, hotel zakatit' pir, kakogo  eshche ne videli
gory, no starshij iz gostej skazal:

     - Ne nado shuma. Nichego ne nado.

     - Vy - gosti, a ya - hozyain! I mne samomu  reshat', kak vstrechat' dorogih
gostej! - Tehtiek byl gord,  i emu hotelos', chtoby gosti uznali eshche  i o ego
shchedrosti, o ego bogatstvah i ego mogushchestve. - Govori, CHochush, chto nuzhno!

     Vmesto CHochusha otvetil starshij iz gostej:

     - Nichego ne  nuzhno. Ujmis', nichtozhnyj  chelovek, esli ne hochesh', chtoby ya
tebya prihlopnul, kak muhu.

     |to bylo  neslyhannym:  ego,  groznogo Tehtieka, hotyat  prihlopnut'!  I
kto?! Ruka Tehtieka rvanulas' k kinzhalu i tut zhe pristyla k  ego rukoyati, ne
v silah vydernut' oruzhie iz nozhen.

     - Na koleni! - tiho, no trebovatel'no skazal Belyj Burhan.

     I Tehtiek opustilsya na koleni.

     CHochush ne poveril svoim glazam: pered dugpoj Munhijnom stoyal v unizhennoj
poze chelovek, odno imya  kotorogo navodilo uzhas na  chinov  policii  i  gornoj
strazhi, na  karavanshchikov Mongolii i Kitaya, na  lyubogo altajca, kem by on  ni
byl - nishchim kajchi  ili znatnym zajsanom! CHelovek, pered  kotorym drozhali ego
soratniki po razboyu, sami ne znayushchie straha i zhalosti! CHelovek, po kotoromu
     plakali ne tol'ko tyur'my Tomska i Kuznecka, no i tyuremnyj eshafot!

     - YA  navsegda  otnimayu  u tebya  pozornoe  imya  Tehtieka i dayu  tebe imya
slavnogo hana  Ojrota, vladyki etih gor  i vseh  lyudej, kotorye v nih zhivut!
Povtoryaj za mnoj! Klyanus' svoej zhizn'yu i krov'yu svoej, svoej pamyat'yu i svoej
smert'yu, chto budu predanno i samozabvenno sluzhit' Belomu Burhanu  - poslancu
neba, a takzhe vsem ego priblizhennym, kak nahodyashchimsya tut, peredo mnoj, tak i
tem,
     imen kotoryh ya eshche ne znayu, no vse oni pomecheny svyatost'yu neba...

     Tehtiek slovo v slovo povtoril vse, chto potreboval Belyj  Burhan. Potom
emu ogolili  levoe  plecho  i  postavili igol'chatoe klejmo  iz  perekreshchennyh
molnij.

     - Vstan'!

     Teper'  v  rukah  Belogo  Burhana dymilas' bronzovaya  chasha,  kotoruyu on
protyagival Tehtieku.

     - Pej! |to - krov' hana Ojrota, v kotorogo ty otnyne voplotilsya! Teper'
etim  imenem  ty  mozhesh'  kaznit'  i  milovat'  otkryto,  glasno,  pri lyubom
skoplenii lyudej. |to pravo dal tebe ya, Belyj Burhan - poslanec neba!

     Tehtiek medlenno oporozhnil chashu, ne chuvstvuya nichego, krome otvrashcheniya i
uzhasa. On vernul chashu, i ona  totchas rastayala  v vozduhe, a  po licu  Belogo
Burhana proshla grimasa i zastyla maskoj spokojstviya i umirotvoreniya...

     No  ne  bylo  otnyne  spokojstviya i  tem  bolee umirotvoreniya  v  samom
Tehtieke! Belyj  Burhan  sumel na  vremya  paralizovat' ego volyu, prevrativ v
svoego raba. Potom vyzval k sebe,  podal chashku s kakim-to napitkom, otdayushchim
plesen'yu, a kogda Tehtiek poslushno ee oporozhnil, skazal pochti laskovo:

     - Tebe  budut nuzhny pomoshchniki, han Ojrot. Ishchi ih sam.  Tebe potrebuetsya
mnogo  zolota, chtoby kupit'  oruzhie.  Ishchi ego sam. Tebe nado  postroit' svoj
voennyj lager' v samom nepristupnom meste Altaya. Stroj ego  sam. Vse burhany
budut tebe pomogat', no podchinyat'sya otnyne ty budesh' tol'ko mne. Idi.

     I  na  vsyu  osen', zimu i  vesnu Belyj  Burhan  zabyl o Tehtieke,  hotya
prikazy  i rasporyazheniya  peredaval emu  cherez  svoih pomoshchnikov postoyanno  -
budto derzhal ego v nevidimoj, no horosho oshchutimoj uzde. Teper' nastal moment,
kogda  on  snova  potreboval  ego  k sebe, poslav  s  etim prikazom  CHochusha,
kotorogo nakonec-to Tehtiek mog upreknut' v narushenii zakonov druzhby.

     Upreki CHochush vyslushal, ulybnulsya:

     - Ty  prav kak chelovek.  No  teper'  ty  -  han Ojrot  i sluzhish'  nebu!
Tehtieka bol'she net, a znachit, i net obid mezhdu nami.

     CHochush privel  ego v peshcheru,  kotoruyu Tehtiek  ne  uznal.  Belyj  Burhan
izmenil i peredelal ee tak, chto ona stala pohodit' na kamennyj dvorec.

     - Skol'ko zhe masterov rabotalo tut! - udivilsya on.

     -  Masterov  ne  bylo.  Vse  sdelali  my,  burhany. Tehtiek s somneniem
pokachal  golovoj,  no  CHochush uzhe  ostanovil  ego, ukazav  rukoj v levyj ugol
peshchery, gde ran'she byla vybita nisha dlya nagrablennyh ego lyud'mi sokrovishch:

     -  Tam tebya  zhdet  Belyj Burhan. Idi odin. Pervye  shagi  Tehtiek sdelal
uverenno,  no potom  neponyatnoe  ocepenenie  ovladelo  im i,  uvidev  Belogo
Burhana,
     on snova upal na koleni i sklonil golovu:

     - Slushayu i povinuyus'!

     - Est' li u tebya pomoshchniki, han Ojrot?

     - Da. YA ih nashel sam.

     - Est' li u tebya zoloto, han Ojrot?

     - Est', no ego poka malo.

     - Stroish' li ty voennyj lager' dlya svoih voinov SHambaly?

     - YA nashel mesto, Belyj Burhan. Odno iz ushchelij Arkyta.

     -  Ty rabotaesh' medlenno,  han Ojrot! - Brovi  na  lice  Belogo Burhana
shevel'nulis', popolzli navstrechu drug drugu. - YA toboj nedovolen! Esli ty ne
mozhesh' spravit'sya sam, tebe pomogut burhany!

     - YA vse sdelayu sam.

     - Net, ty snova  vse  zatyanesh'! Lyud'mi i stroitel'stvom voennogo lagerya
budut  zanimat'sya burhany. Ty dolzhen sobirat' zoloto dlya monet SHambaly! Nashi
monety dolzhny byt' samymi krupnymi i vklyuchat' v sebya stoimost' soten zolotyh
rublej, tysyach serebryanyh lanov i  desyatki tysyach tugrikov! Vot obrazec monety
v odin idam. Ih nuzhny tysyachi!

     Belyj Burhan protyanul uzkuyu ploskuyu ladon', na  kotoroj  lezhala krupnaya
zolotaya moneta, ne ustupayushchaya po razmeram  konskoj podkove. Tehtiek vzyal ee,
vzvesil na ruke:

     - YA zajmus' zolotom.

     - I pomni, han Ojrot, nashi idamy dolzhny byt' nesokrushimy! Oni tozhe nashe
oruzhie! Idi.

     Tehtiek vyshel  iz peshchery, sel na kamen', vyrezannyj  burhanami gde-to v
tolshche gory, podbrosil i neskol'ko  raz pojmal gigantskuyu monetu.  Uronil pod
nogi, ona zazvenela ot udara o kamen', pokatilas', tyazhelo upala, sverkaya uzhe
znakomymi granyami skreshchennyh molnij. Tehtiek podnyal monetu:

     - On prav. Takoj monetoj mozhno ubit' cheloveka napoval! Gde zhe moi lyudi?

     Oni  vsegda   zhdali  ego  i  nikuda  ne   uhodili,  esli  dazhe  i  byla
neobhodimost':  gnev  Tehtieka byl strashnee.  No  sejchas  nikogo iz nih net.
Znachit, i ego lyud'mi teper' komanduyut burhany?

     A ved' vse oni predany emu  ot kosichki na zatylke do mozolej na pyatkah!
I on ubezhden, chto lyuboj iz nih skoree umret,  chem vydast ili ne vypolnit ego
prikaza! No teper', posle vsego sluchivshegosya s nim, on ne veril nikomu:
     vsegda na silu najdetsya drugaya sila, chtoby ee sokrushit'!  I tagan'riga,
prochitannaya vdvoem, mozhet perekryt'sya drugoj, bolee strashnoj klyatvoj*!

     * Tagan'riga - parnaya klyatva, chitaemaya drug drugu.

     Vozle kamnya kto-to ostanovilsya. Opyat' CHochush? Ne dostavalo eshche Tehtieku,
chtoby za nim hodili po pyatam!

     On podnyal golovu. Kozujt, svoj.

     - Gde ostal'nye? Pochemu vas nikogo net na meste?

     -  Tebya  uvel burhan. A te, kogo oni uvodyat k sebe v peshcheru,  propadayut
nadolgo. - Kozujt  spohvatilsya  i pospeshno sklonil golovu: - YA slushayu  tebya,
prikazyvaj!

     Tehtiek  protyanul  emu monetu, poluchennuyu iz ruk Belogo Burhana. Kozujt
nedoverchivo  vzyal  ee,  podbrosil  na  ruke,  poproboval na  zub,  udivlenno
vzglyanul na Tehtieka:

     - Neuzheli nastoyashchaya? Nikogda ne videl takih!

     -  |to - idam. My dolzhny razdobyt'  zolota na tysyachu takih monet!  Nado
brat' priiski.
     Kozujt otshatnulsya:

     - No ih zhe ohranyayut russkie strazhniki!
     - U kotoryh est'  ruzh'ya? - usmehnulsya Tehtiek.  - |h, vy! YA edu k Anchi,
ego kezery budut reshitel'nee... Da i rudniki u nih pod bokom... Peredaj vsem
nashim: tol'ko zoloto nuzhno mne teper'!

     On otobral monetu u Kozujta i rezko vstal.

     - Konya!

     Tehtieku  bylo  zhal'  peshcheru, yutivshuyu ego  ne  odin  god. Teper' v  nej
hozyajnichayut burhany, prevrashchaya ee v krepost'. Ob etom kogda-to  mechtal i on,
no kto v gorah umeet upravlyat'sya s  kamnem? Tol'ko russkie! Ne k nim zhe idti
s  poklonom... A burhany upravlyayutsya sami,  budto u nih tysyacha ruk i vse oni
ne prostye lyudi,  a  bogatyri,  podobno stroitelyu Sartakpayu!  Vot i  ne ver'
posle togo, chto oni tut navorochali, v ih nebesnoe proishozhdenie...

     Peshcheru  Tehtiek  poluchil v podarok ot odnogo  otshel'nika, kotoryj zhil v
nej mnogo let, poka  ne nadumal vernut'sya k svoim edinovercam, pristroivshis'
k kitajskomu karavanu,  popavshemu v lapy  parnej togda eshche  sovsem  molodogo
Kozujta. V  zhivyh  oni  ostavili tol'ko etogo starika,  klyatvy  i  zavereniya
kotorogo  im  pokazalis'  zabavnymi, a dlinnaya  belaya boroda vnushala  prochno
zabytoe pochtenie. Tehtiek pogovoril s otshel'nikom, posadil ego na konya i tot
privel k etoj peshchere. "|to ne prostaya dyra v gore! - uveryal  starik. - |to -
dyra, cherez kotoruyu ushla v zemlyu chud' beloglazaya, napugannaya prihodom v gory
CHagan'-hana iz severnyh snegov i belymi stvolami berez, poyavivshimisya vdrug i
srazu!"*

     * CHud' - polumificheskoe  plemya masterov, naselyavshee  kogda-to  Altaj do
prihoda russkih (Belogo Carya - CHagan'-hana), tainstvenno ischeznuvshee, hotya i
ostavivshee mnogochislennye sledy.

     Tehtiek togda  posmeyalsya  nad  slovami  starika,  zarublennogo  po  ego
prikazu parnyami Kozujta. No pervyj zhe osmotr peshchery pokazal, chto ne takuyu uzh
i erundu govoril otshel'nik. V glubine peshchery popadalis' mnogochislennye nishi,
vyrublennye   rukami   cheloveka,   vstrechalas'  kamennaya  kladka,  sdelannaya
masterami vysokogo klassa. Kazalos', chto lyudi trudilis' v bryuhe gory ne odin
god, a potom brosili vse i ushli...

     Nerovnyj   perebor   kopyt   na   povorote  tropy   zastavil   Tehtieka
nastorozhit'sya i on, sdelav znak soprovozhdayushchim ego kezeram, otstupil konem v
zarosli kustarnika. Doroga v etih gorah byla naezzhennaya, i vstretit'sya mozhno
bylo ne tol'ko s pastuhom ili ohotnikom, no i russkimi policejskimi, kotorye
neredko strelyali bez preduprezhdeniya. No vsadnikov bylo dvoe, i odnogo iz nih
Tehtiek uznal srazu - tot samyj upryamyj orus, chto vse-taki prishelsya burhanam
po dushe... Ne rano li on  vozvrashchaetsya? Mog by podozhdat' Tehtieka i u svoego
brata kama! Tehtiek vyehal na tropu i podnyal ruku s nagajkoj:

     - Stoj, Ynybas!

     Tehtiek  pod容hal  pochti  vplotnuyu,  beglo   okinul  vzglyadom  starika,
s容zhivshegosya v sedle, perevel vzglyad na yarlykchi:

     - Ty byl u Anchi? Peredal emu moj prikaz?

     - Da. YA privez brata Oinchy. Mozhesh' pogovorit' s nim.

     - Mne kam ne nuzhen, - krivo usmehnulsya Tehtiek, - mne nuzhno ego zoloto!

     -  Zoloto  u   brata  v  tajnikah.  My  ne   mogli  riskovat'.  Tehtiek
udovletvorenno  kivnul. On lyubil, kogda ego  lyudi postupali osmotritel'no  i
razumno.

     - Horosho, ya voz'mu ego zoloto sam. Ty znaesh' tajniki?

     - Da, Oinchy pokazal ih.

     - Ty  poedesh'  so mnoj,  yarlykchi.  A  tvoego brata  moi parni otvezut k
burhanam!

     - YA by hotel eto sdelat' sam. Tehtiek nahmurilsya:

     - Ty znaesh', kak ya otnoshus' k lyudyam, ne ponimayushchim
     prikaz?

     - YA vypolnyayu prikaz burhana Babyya.

     Tehtiek vzdohnul i ustupil Ynybasu s bratom dorogu.

     Tehtiek byl po nature voin i veril tol'ko v silu muskulov i oruzhiya, uma
i  voli.  I  kogda  burhany govorili  o  zavoevanii  Altaya s pomoshch'yu  voinov
SHambaly,  on  ih  ponimal. Kogda  zhe oni nachinali rassuzhdat'  o  sile slova,
znanij  i  dobroty, very i  mysli, on  tol'ko posmeivalsya. Mech vsegda byl  i
vsegda budet sil'nee knigi!

     Kogda-to  lish'  chashka  s  pohlebkoj  byla  predmetom mechtanij  molodogo
Tehtieka. U  nego, brodyagi, ne bylo dazhe etoj chashki, v kotoruyu mozhno bylo by
nalit' gustoj bul'on s zhirnym baran'im myasom. V luchshem  sluchae emu perepadal
teertpek,  vygnuvshijsya  ot  starosti, da  kusok  kuruta,  ne ustupayushchego  po
tverdosti krasnomu kamnyu kremniyu. V hudshem on,  kak i sotni ego sverstnikov,
pitalsya po vesne koren'yami, vylitymi iz nor surkami da travoj.

     Vtorym zhelaniem molodogo Tehtieka bylo zhil'e, gde on mog by sidet' vyshe
ognya i  rasporyazhat'sya zhenoj. Togda on  spal sredi ovec v zherdyanom zagone ili
na  kuche  polusgnivshego  tryap'ya  v kakom-nibud'  zabroshennom  aile,  kotoryj
hozyaeva polenilis' razobrat'.

     Tret'ya dushevnaya  toska molodogo  Tehtieka  -  kys s chernymi,  kak noch',
glazami i chernoj zmeej kosy do samoj zemli, usypannoj serebryanymi monetami i
krovavo-krasnymi kamnyami, u  kotoroj gibkij  stan, atlasnaya  kozha  i  zharkie
ruki!.. A  dostalas' emu staraya podslepovataya zhena starshego  brata  s  tremya
malyshami u podola...

     Proshlo mnogo let, i  sejchas Tehtiek  legko mog by  osushchestvit'  vse eti
zhelaniya, no oni uzhe  ushli bosymi nogami po tropam detstva i yunosti, i net im
puti nazad,  kak net obratnoj  dorogi u  zhizni!  Esli ran'she  on lyuboe  svoe
zhelanie mog  vyskazat',  ssylayas'  tol'ko  na son,  to sejchas  mozhet skazat'
pryamo: daj mne eto, potomu chto ono mne nravitsya  i nuzhno! I na vsem Altae ne
nashlos' by cheloveka, kotoryj posmel emu otkazat'!

     - Zvezdnyj kon' vokrug prikola obezhal, han Ojrot,- skazal Ynybas gluho,
chut' li ne shepotom, - svetat' skoro budet...

     Tehtiek vzglyanul  na nebo.  Konchaetsya ego vremya  -  vremya hozyaina nochi.
Sveta solnca Tehtiek ne  lyubil i  boyalsya  ego.  Osobenno,  kogda  etot  svet
zastaval ego na opasnoj doroge...

     CHerez  chas-drugoj nado  budet iskat'  mesto dlya dnevki.  Sejchas,  kogda
Tehtieka  za  neudachnyj nalet na zolotoj priisk  v Bajgole osobenno usilenno
ishchut, boltat'sya dnem v gorah - smertel'no opasno.  Tem bolee, v  etom meste,
gde gornye strazhniki horosho osvoilis' i ne plutayut na tropah!

     A vse isportili parni Kozujta, naporovshiesya na strazhnikov i zateyavshie s
nimi bestolkovuyu  perestrelku. Samoe skvernoe, chto odnogo iz nih  strazhnikam
udalos' pojmat' i peredat' policii, gde kezer priznalsya, chto  lyudi, napavshie
na  priisk,  poslany  izvestnym  v  gorah  banditom   Tehtiekom.  Sovsem  ne
isklyucheno, chto on i podskazal udobnoe mesto dlya zasady! Znat' by - gde...

     Sejchas  Tehtiek  brodil  po  Terektinskim  goram,  pod  samym  nosom  u
policejskih, i vryad  li komu prishlo by v golovu iskat'  ego imenno zdes'! No
ostorozhnost' -  vsegda vygodna  i sotni raz vyruchala Tehtieka  iz neminuemoj
bedy... Da i yarlykchi  Ynybas, horosho znayushchij russkie poryadki, nastaival  vse
vremya imenno na ostorozhnosti, hotya u nego mogli  byt' i svoi prichiny na eto.
Glavnoe, chto on prav.

     Konechno, sam Tehtiek  mog by  i ne ehat' v  etot opasnyj nochnoj  rejd -
zoloto iz tajnikov Oinchy  i  samuyu CHejne dostavil by i  yarlykchi, da i k Anchi
mozhno  bylo poslat' drugogo cheloveka -  malo li ih  pod rukoj, zhdushchih tol'ko
znaka ili slova! No on sam nastoyal na etoj poezdke pered burhanami:

     - YA zastavlyu ih shevelit'sya  vseh! A to  popryatalis' po goram i dolinam,
nos vysunut' boyatsya! Hvatit s menya neudachi Kozujta...

     Puncag  kivnul  golovoj, soglashayas'  s dovodami hana  Ojrota,  a  CHochush
reshitel'no vosprotivilsya:

     - Vsegda luchshe perezhdat' bedu, chem idti  ej navstrechu!  Net  nuzhdy hanu
Ojrotu vezde i vsyudu byt' samomu! Da i zachem?

     No i eti slova otvel Tehtiek:

     - Zdes',  na sliyanii CHuj  i Katuni, mne  sejchas ostavat'sya opasnee, chem
tam, v Terektinskih gorah! Tam policejskie ne budut menya iskat'... Kto ya dlya
nih?  Grabitel'  i  vor!  YA  mogu byt'  tol'ko na dorogah,  po  kotorym idut
karavany kupcov-chujcev...

     Podumav, CHochush  soglasilsya  s Tehtiekom.  On  tozhe neploho znal russkih
policejskih! U  nih vsya nadezhda na kulak v  perchatke:  szhatym - mordy  bit',
raspryamlennym - chest' otdavat'...

     - Pust' edet!

     Tehtiek  rodilsya tam,  gde  pyat' rechek  Gromotuh  vytekali  iz  gornogo
grebnya, nosivshego nazvanie  "Pyat' brat'ev". Do  desyati  let Tehtiek pereplyl
vse pyat' Gromotuh i  pobyval na zakoldovannom granitnom grebne, no ne  nashel
tam  pyati  potokov  vody i ponyal, chto  ne  vsemu nado verit', chto  schitaetsya
ochevidnym. Uslyshav pro goru Uzhenyu, chto vnutri ee stoit chugunnaya yurta |rlika,
on  s容zdil k nej,  no  nikakih  zheleznyh dverej ne nashel  i hozyaina gory ne
vstretil - ni v obraze zverya, ni v vide duha ili cheloveka. Uzhenyu byla prosto
gora, kak vse,  - takaya zhe seraya, golaya  i  neuyutnaya, na  ee kamnyah  grelis'
yashchericy,  a  mezhdu  kamnyami  ros  zelenyj  moh  i  razvodistyj  sine-rozovyj
chebrec...  I  vtoroj vyvod sdelal dlya  sebya  Tehtiek: legendy, kak  i cvety,
sushchestvuyut  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  razvlekat'  imi  lyudej.  Legendami  -
vzroslyh, cvetami - detej!..

     Zanimalas'  zarya  za  spinami  vsadnikov,  otsvechivaya na  vershinah  gor
chervonnym  zolotom.  Tehtiek  obernulsya  k sputnikam, dal znak potoropit'sya:
versty  cherez  tri  budet   zabroshennaya  staratel'skaya  izbushka,  gde  mozhno
peresidet'  dolgij avgustovskij den', vyspat'sya, poest' i vse prigotovit'  k
ocherednomu nochnomu perehodu.

     Nad  izbushkoj vilsya  dymok. Prilozhiv ladon' kozyr'kom k glazam, Tehtiek
dolgo  razglyadyval stoyanku  staratelej-zolotodobytchikov,  no  ni  konej,  ni
drugih primet, chto v  izbushke  raspolozhilsya otryad policii ili gornoj strazhi,
ne obnaruzhil. I vse-taki idti vniz  bylo opasno. Ynybas ostorozhno dotronulsya
do plecha Tehtieka i pokazal pal'cem vlevo  ot domika. Tam krivlyalsya  v tance
bosoj oborvannyj chelovek, razmahivaya sodrannoj s golovy
     shapkoj. Tehtiek usmehnulsya: takie plyaski on uzhe videl ne raz.

     - Zoloto nashel. Fart, - skazal on po-russki.

     -  CHto zhe nam delat'  teper'? -  Ynybas ne skryval trevogi. - Sam-to on
uzhe otsyuda ne ujdet!

     - A ya  ego i ne  otpushchu!  - krivo  usmehnulsya  Tehtiek i  lovko sbrosil
vintovochnyj remen' s plecha.

     Ynybas dazhe  ne  uspel  soobrazit', chto sobiraetsya delat'  Tehtiek, kak
grohnul vintovochnyj vystrel, utonuv v gorah, kak v tyuke s  sherst'yu. Plyashushchij
chelovek  zamer na  mgnovenie  i  totchas  ruhnul na  kamenistyj  bereg  reki,
raskinuv ruki.

     - Zachem ty ego ubil, han Ojrot? - sprosil Ynybas nedoumenno.

     Tehtiek  spokojno  peredernul zatvor,  vybrasyvaya  dymyashchuyusya  gil'zu  i
dosylaya vtoroj patron:

     - Schastlivchika vsegda ubivayut, yarlykchi. Ili ubivaet on.

     Ynybas molcha opustil golovu. On sam byl sredi zolotoiskatelej i znal ih
nravy. Pozhaluj, Tehtiek prav.  |tot schastlivchik im vsem  by gorlo  peregryz,
chtoby otstoyat' svoj fart!

     Osmotrev  domik  i zagasiv nikomu ne  nuzhnuyu pech'-kamenku, rastoplennuyu
staratelem  dlya  togo  tol'ko,  chtoby  vskipyatit'  vodu i  prostirnut'  svoi
pozhitki, Tehtiek i Ynybas pod容hali k trupu. Schastlivchik vyplyasyval zrya:
     na  zolotuyu zhilu on ne natknulsya, a v  ruke szhimal nebol'shoj samorodok,
prinesennyj Anuem  s  dalekih otsyuda gor  - samorodok  byl horosho  obkatan i
davnym-davno poteryal svoyu pervonachal'nuyu formu. No zoloto  vsegda  osleplyaet
cheloveka, i etot  bedolaga  ne pokinul by schastlivogo mesta do teh por, poka
ne pereryl ves' pesok na beregu i ne umoril sebya golodom.

     - Pohoronit' nado, - obronil Tehtiek. - YA ne lyublyu ostavlyat' sledy... -
On sdelal znak svoim kezeram i iskrenne vzdohnul: - ZHal' duraka!

     Ynybas kivnul, ne otryvaya vzglyada ot lica  pokojnogo. Emu kazalos', chto
gde-to on uzhe  videl etot shram na levoj shcheke i eti serye glaza, no  tak i ne
mog vspomnit'.

     CHejne  ojknula,  uvidev  Ynybasa,  i vsem  telom  prizhalas' k nemu,  ne
obrashchaya vnimaniya na Tehtieka i ego voinov.

     -  Ty priehal!  - vorkovala ona. - YA znala, chto ty  priedesh'  ko mne! YA
videla  son! YA prosila Ul'genya, chtoby on  prislal tebya, i dobryj bog menya ne
obmanul! Ty za  mnoj priehal,  da? Ty  teper' otvezesh' menya v svoj bol'shoj i
novyj ail, da?

     Ynybas ostorozhno  vysvobodilsya  iz ee ob座atij i povernulsya  k Tehtieku,
skazal smushchenno:

     - |to i  est' CHejne, kotoraya  nuzhna burhanam. Tot kivnul i, speshivshis',
sam  podvel konya k ailu,  no privyazyvat' ego ne stal,  davaya ponyat' hozyajke,
chto gostit' on zdes' ne sobiraetsya i so vsemi sborami pridetsya potoropit'sya.

     -  Soberi samye neobhodimye veshchi v archmak2, - skazal Ynybas ozabochenno,
- my dolzhny uehat' do rassveta.

     - Ty ne hochesh' pogovorit' s moim otcom? - udivilas' CHejne i sdelala shag
nazad.

     - Mne ne o chem govorit' s tvoim otcom!

     - Kak? Razve ty ne beresh' menya v zheny?

     - Kogda  ya  budu brat'  tebya  zamuzh,  ya budu  govorit'  s  tvoim muzhem!
Sobirajsya, menya zhdut lyudi.
     Neozhidanno CHejne zaupryamilas'

     - Muzh menya vernul moemu otcu, i ya teper' zhivu v ego a ile!

     K nim podoshel Tehtiek, kashlyanul v kulak:

     - Vot chto, yarlykchi. Ugovarivat' etu  kozu tebe pridetsya dolgo,  a my ne
mozhem  zhdat'. Voz'mi  Idam, a my edem k Anchi!  Kogda vernemsya, vy oba dolzhny
byt'  gotovy  v dorogu!  S nej  ili bez nee  -  vse  ravno... Ty menya ponyal?
Krasivuyu  moloduyu  zhenshchinu, nuzhnuyu burhanam, my  najdem  v lyubom aile.. - On
vlozhil v ladon' Ynybasa kolyuchij brusok i sel v sedlo. - Pomni: s nej ili bez
nee!

     - Kuda zhe vy, gosti? - vspoloshilas' CHejne. - U nas s otcom est' araka i
myaso!

     - V drugoj raz! - burknul Tehtiek i vzmahnul plet'yu.

     Ynybas vlepil CHejne poshchechinu i vzyal povod:

     - S toboj ne v kukly igrayut! CHejne upala licom v ladoni:

     - Prosti menya, ya sovsem poteryala golovu ot schast'ya...

     - YA podozhdu, kogda ty ee najdesh'! - zlo brosil Ynybas.

     On  ne terpel  upryamstva  i  kaprizov. Osobenno - zhenskih. Ustupi CHejne
sejchas - zavtra ona zastavit ego sest' v sedlo ynyrchak*!

     * Derevyannoe sedlo osoboj  formy dlya perevozki neznachitel'nyh gruzov, v
tom chisle i zabityh na obed ovec Sidet' v nem schitalos' unizitel'nym

     - Dogoni ih! Verni!

     - YA uhozhu s nimi.

     Ynybas zanes uzhe nogu v stremya, kogda CHejne podskochila k nemu, povisla,
iz  ee  glaz polilis' slezy. Eshche mgnovenie - i  ona  zavoet v  golos. Ynybas
rezko povernulsya, shvatil ee za uzkie plechi, sil'no vstryahnul.

     - Mne  ne nuzhna pohotlivaya i glupaya  zhena! Idi k otcu, i  pust' on ishchet
tebe takogo muzha, kotoryj nuzhen odnoj tebe!

     - Ty mne nuzhen! Ty!

     Uslyshav  kriki  i razgovory,  iz aila, ne  vyderzhav, vyshel Kedub. Vynul
trubku izo rta, kashlyanul:

     - K nam gosti, CHejne? Pochemu ty ne vedesh' ih k ochagu? Ynybasu nichego ne
ostavalos', kak brosit' povod CHejne i pojti na golos starika.

     - Zdravstvuj, Kedub. |to ya, Ynybas.

     - Zdravstvuj, - nasmeshlivo otozvalsya tot. - Razve stol'ko shumu nadelali
tol'ko vy dvoe? A mne pokazalos', chto k nam priehalo mnogo gorlastyh gostej!

     - Oni tol'ko provodili menya do tvoego aila, Kedub.

     - Togda vhodi.

     V aile stalo naryadnee -  poyavilis' novye kovry, blestela lunnymi sharami
na  spinke  vysokaya zheleznaya  krovat', popyhivali  bronzovymi  i serebryanymi
zaklepkami  sunduki,  sostavlennye gorkoj,  venchal  kotoruyu  puzatyj  mednyj
samovar. Starik vyzhidatel'no vzglyanul na gostya:
     chto skazhet etot orus? Ne huzhe, chem v russkoj izbe, teper' u nih s CHejne
v   aile!  No,  vidimo,  osoboj  gordost'yu  starika  Keduba   bylo  zerkalo,
podveshennoe nad krovat'yu, v kotoroe on pominutno smotrelsya, chmokaya gubami ot
vostorga.

     Ynybas sel  vyshe ognya, vzyal  protyanutuyu emu  pialu s chegenem, vyzhidayushche
poglyadyvaya  na vhod.  Kogda  zhe  ego  otkroet  ruka  CHejne,  chtoby  on  smog
posmotret' v ee glupoe i zaplakannoe lico pri svete horoshego ognya v ochage?

     - Kakie novosti v gorah? - sprosil Kedub, yavno ogorchennyj, chto gost' ne
vskinul voshishchenno  pri  vide  ego  bogatstv  ruki i  ne  pokachal  izumlenno
golovoj.

     - Mnogo  novostej! Han Ojrot vernulsya,  sejchas narod  sobiraet pod svoyu
ruku. Belyj Burhan neset lyudyam slovo pravdy i mech vozmezdiya ego vragam...

     Kedub ohnul, edva ne vyroniv trubku:

     - Zachem pugaesh' starika? Zachem tak zlo govorish'?

     - Boish'sya, chto han Ojrot sprosit s tebya za izmenu goram?

     - YA ne ty! YA ne izmenyal svoim goram, ne obrezal svoyu kosichku!

     Ynybas sderzhanno rassmeyalsya:

     -  Ty schitaesh', chto, sohraniv kosichku na  zatylke, ty ostalsya vernym  i
predannym synom Altaya? Pochemu togda doch' prodal za den'gi stariku?

     Kedub smutilsya, zabegal glazami, ne znaya, chem i kak vozrazit'  gostyu. V
etu  trudnuyu dlya starika  minutu  voshla CHejne, smushchenno ulybayas' i  vinovato
poglyadyvaya na Ynybasa.  Ona  byla  v novom sirenevom chegedeke, perehvachennom
garusnym poyasom, v pushistoj belich'ej shapochke s shelkovoj  kistochkoj, v ladnyh
kitajskih sapozhkah, rasshityh biserom.

     Sudya po  novomu  ubranstvu aila  i po  roskoshnomu naryadu  CHejne, dobraya
polovina  zolotyh  i   serebryanyh  monet,  ostavlennyh   zhene  Oinchy,  migom
perekochevala  v karmany  chujcev!  Kedub  ezdil za pokupkami,  sama  CHejne?..
Teper'  ponyatno,  pochemu  eto  ona  pochuvstvovala vdrug  kakuyu-to cennost' i
znachimost'    sobstvennoj    persony!   Bogatstvo    daet    lyudyam   chuvstvo
samoutverzhdeniya,  ono zhe rozhdaet gordynyu... Ona uzhe imela  vse, o chem tol'ko
mozhet mechtat' molodaya zhenshchina, teper' zahotela poluchit' gotoven'kim lyubyashchego
i lyubimogo muzhchinu!

     - Zavtra CHejne uedet so mnoj, Kedub.

     - Oinchy razreshil tebe zabrat' ee u menya?

     - Mne ne nuzhno ego soglasie. Tvoego, Kedub, tozhe.

     - No Oinchy - ee muzh!

     V golose  starika  chuvstvovalsya strah.  Ved'  po  zakonu gor  i  lyudej,
zhivushchih  v  etih  gorah, zhena,  perehodyashchaya ot  starshego  brata k  mladshemu,
perehodit vmeste so  vsem ego imushchestvom  i det'mi! Detej u CHejne net,  no u
nee est' imushchestvo i den'gi,  k kotorym starik uzhe privyk i  v  glubine dushi
schital svoimi...

     Vmesto otveta Kedubu Ynybas vzyal CHejne za kosy i, posadiv ryadom, grozno
svel brovi:

     - Kormi, zhena! YA ne chegenem syuda nalivat'sya priehal!

     I snova Kedub edva ne vyronil trubku izo rta:

     - |-e, paren'... Ili Oinchy uzhe umer?

     -  Ty mnogo govorish' lishnego, Kedub! Pochemu by tebe  i ne dat' mne svoyu
trubku pokurit'? Kedub razvel ruki:

     - Ty ne gost', a rodstvennik... Kuri svoyu trubku3! CHejne  rassmeyalas' i
sdernula kryshku  s kotla,  vybiraya dlya Ynybasa samyj krupnyj  i zhirnyj kusok
baraniny, obhodya ocherednost'yu otca. Kedub cepko zagreb bol'shuyu zheltuyu shubu i
napravilsya k vyhodu iz aila:

     - Dushno stalo spat' u ochaga... Grud' bolit.

     Ynybas skupo ulybnulsya i podmignul CHejne.
     Tehtiek vel svoih lyudej  po ZHuravlinoj doroge*, kotoraya k  utru  dolzhna
ostanovit' ih u stojbishcha Anchi. Serebryanaya pyl' neba, shchedro  rassypannaya  nad
ih golovami uhodyashchim letom, i na chetvertuyu noch' puti ne stala skupee. Sotret
ee tol'ko osen', chto  uzhe dyshala  s ledyanyh vershin  nedalekoj otsyuda  CHergi.
Takoj zhe vot  serebristoj pyl'yu rassypalas' i dusha Tehtieka, kogda on uvidel
smushchenie vsegda ser'eznogo Ynybasa i iskrennost' zhenshchiny, vstretivshej svoego
lyubimogo,  pahnula neozhidannym zharom  v ego ostyvshee serdce. I eta  minutnaya
slabost' surovogo i ne znayushchego  zhalosti cheloveka podarila im neskol'ko dnej
i  nochej schast'ya... Da i kakoj ubytok ot etogo, nel'zya zhe vse  vremya derzhat'
sebya i drugih v kulake!

     * ZHuravlinoj dorogoj yuzhnye altajcy nazyvali Mlechnyj Put'.

     On  i  sam  ne   znal  eshche,  kak  postupit  s  Anchi,  prenebregshim  ego
nastavleniyami, chto granichilo s  narusheniem prikaza.  Pastuhom byl Anchi, im i
ostalsya: voinov ne  uchit, a paset, otkarmlivaya  u chuzhih  kotlov! Vryad li eto
moglo ojti  parnyam  na pol'zu  -  oblenilis' i otupeli,  zagorozhennye  chuzhoj
spinoj ot  vseh  zabot,  bed  i  nevzgod... Vse horosho v meru!  Lyudej  legko
raspustit',  a sobrat'  ih v kulak, vyzhav lishnij zhir i pot, trudno - i vremya
dlya etogo nuzhno, i sily...

     Da i hvatit Tehtieku  Kozujta s ego  shchenkami! Povtoris' takaya istoriya s
priiskom u kezerov  Anchi - sama soboj polezet golova  Tehtieka v petlyu! Ved'
esli ego sejchas shvatyat, to uzhe ne stal'nye braslety nadenut na nogi i ruki,
a  pen'kovuyu verevku na  sheyu... Za nim stol'ko chislitsya  dazhe po policejskim
bumagam, chto i  suda ne  budet, a tol'ko prikaz general-gubernatora  o kazni
prestupnika, ne trebuyushchij vysochajshego utverzhdeniya!

     Nachalsya pologij  spusk  v dolinu. Gde-to tam, v seredine  ee, na beregu
nebol'shogo ozerka s ruch'em, polnom ryby, stoyal ail Anchi. Mesto hozyain vybral
udachnoe: so vseh  storon gory, a on - mezhdu nimi, kak  v prigorshne. Hot'  na
bryuhe polzi,  a  nezametno  ne  podberesh'sya... No to, chto  horosho dlya samogo
Anchi, to bylo ploho sejchas dlya Tehtieka i ego lyudej.

     Pri svete luny vsya polyana kazalas' perlamutrovoj i bezlyudnoj, lishnimi i
nenuzhnymi byli na nej chernyj treugol'nik aila i trepeshchushchaya malinovaya iskorka
kostra vozle nego.

     Tehtiek podozval odnogo iz parnej:

     - Prover', Borlaj!

     Paren'  ostorozhno  sdvinul  konya, i  tot, neslyshno  perebiraya po  zemle
kopytami, ne poshel rys'yu, a poplyl lodkoj po  perlamutru polyany, vse bolee i
bolee umen'shayas', no ne teryayas' v lunnom polumrake.

     Kogda Tehtieka lovili vser'ez,  a  eto vremya  ot vremeni sluchalos',  to
set' raskidyvali gushche, chem  obychno, v takoj  i malen'kaya rybka byla dobychej.
No malen'kuyu rybku - parnya Kozujta - oni uzhe pojmali, i ona mogla razzhech' ih
appetit!

     Ne doezzhaya do aila, Borlaj razvernul konya i skoro byl vozle Tehtieka.

     - Nu?

     - Nikogo net. Sestra Anchi u ognya odna sidit.

     - Poehali!

         Glava desyataya
     CHET CHALPAN

     Mnogo videl perevalov  YAshkanchi,  no  cherez  takoj  vysokij  i  krasivyj
kocheval vpervye... Kogda-to,  ochen' davno, YAshkanchi byl v etih mestah, no shel
snizu, a ne sverhu, kak sejchas. I vse-taki uznaval:  hrebet Lamah, po druguyu
storonu ot nego  -  gryada  YAn-Ozeka. Tam  tozhe, kazhetsya, est' pereval, cherez
kotoryj togda otec uvodil otaru...

     Dolina Tereng lezhit kak by v kotle. Ona usypana mogil'nikami, osypyami i
sbrosami  kamnej,  izrisovana  propleshinami solonchakov  i  bol'shimi  kuskami
zelenogo  kovra travy... Dve-tri otary vo vsej doline poteryalis', kak gorst'
yachmenya, broshennaya na pribrezhnyj pesok... Net Oinchy ne obmanul ego!

     S ustupa na  ustup spuskal vniz  svoj nebol'shoj karavan YAshkanchi. Kazhdyj
ustup  -  kamennoe  plato,  na kotorom  mozhno  razbit' ne  tol'ko ail,  no i
oborudovat'  zhertvennik dlya konya,  chtoby  zadobrit'  |rlika. S  etih ustupov
leteli  vniz  ruch'i, razbivayas'  na  melkie bryzgi, i potomu kazalos', chto v
doline vsegda idet dozhd' pri yarkom solnce... Horoshee mesto!

     Poveseleli  ovcy, predchuvstvuya sytuyu i  vol'gotnuyu zhizn' na novom yajlyu;
prinyuhivalis' k  zapaham byki  i  korovy,  shiroko  razduvaya  mokrye  nozdri;
prismatrivalis'  i  strigli  ushami  koni.  Poveselel  dazhe  Kajonok,  hotya i
okazalsya  etot poslednij kochyush  neobychno tyazhelym. Pozhaluj, esli vse slozhitsya
blagopoluchno v novoj doline, to mozhno i perezimovat'...

     Spustivshis' s poslednego ustupa vniz, YAshkanchi otkocheval na dva ruzhejnyh
vystrela  ot  perevala  i  ostanovilsya  nepodaleku ot  dikogo  nagromozhdeniya
kamnej, mezhdu  kotorymi  bilsya, klokotal,  ishodya penoj i  bryzgami,  chistyj
prozrachnyj ruchej, v  nem  kupalos' solnce, podnimaya  nad  kamnyami  cvetistuyu
radugu.

     - Horoshee mesto, Adymash? - sprosil on u zheny.

     - Ne veryu ya v horoshie mesta bol'she, - vzdohnula ta.  - Za  leto  tretij
raz s toboj kochuem, a gde na zimovku stanem - i sami ne znaem eshche...

     YAshkanchi byl soglasen s zhenoj, no reshat' emu, a ne ej!

     - Zdes' i stanem. CHego eshche iskat'?

     YAshkanchi  zakreplyal  poslednyuyu  reshetku,  kogda  iz-za  povorota  tropy,
vedushchej  v glub' doliny, pokazalsya verhovoj  v  goluboj  mongol'skoj kurtke,
kazahskom  malahae  s  tremya   otvorotami  i  tuponosyh  tuvinskih  sapogah.
Pozdorovavshis'  kivkom  golovy,  verhovoj ostanovilsya,  speshilsya, podoshel  k
novoselu  s protyanutymi rukami i pozhelaniyami schast'ya  na  novom meste. Potom
nazval svoe imya:

     - CHegat. Iz roda majmanov.

     - My - rodstvenniki!

     YAshkanchi  krepko stisnul shirokuyu ogrubevshuyu ot mozolej i  gryazi  snachala
odnu, a potom i druguyu ruku soseda, zaglyanul v glaza:

     - V Kyrlyke zhivesh'?

     - ZHil v Ongudae. Vtoroj god zdes' zhivu, v Teren-Kooby.

     - Kak trava?

     CHegat razvel rukami shiroko, kak i ulybnulsya:

     - Dozhd' est' - trava est', dozhdya net - vygoraet.

     - Kak vezde, - nahmurilsya YAshkanchi. - Vechnozelenyh yajlyu nigde net. Razve
chto tam, na nebe!

     - Tam tozhe  net! -  rassmeyalsya CHegat. - Vechnozelenyh pastbishch nigde net,
ty prav... A po nebu tol'ko ovcy Ul'genya hodyat - tuchi.

     Vdvoem s CHegatom oni  bystro  zakryli yurtu, rasstavili  utvar' po svoim
mestam,  nabili  trubki, zadymili. Delo  pastush'e  - trudnoe,  i dva pastuha
vsegda najdut o chem pogovorit',  podumat' i posovetovat'sya. Osobenno, esli i
aily ih ryadom, i po odnim travam stada hodyat, i odni bedy idut po pyatam...

     Trudnym  leto  okazalos'  i  dlya  CHegata:  polovinu molodnyaka  poteryal,
mat'-staruhu otpravil na  vechnyj otdyh, poslednie den'gi spustil na pominki.
Dva goda pytaetsya  popravit' dela, i dva goda nichego ne poluchaetsya. Mozhet, k
etoj oseni kak-to svedet koncy s koncami?

     Pozdno ushel pervyj gost', ot vseh ugoshchenij otkazavshis' i slushaya  tol'ko
novosti. Hozyain provodil ego do  granic pastbishcha, na obratnom puti  osmotrel
ego, travu poshchupal, ostalsya dovolen. Esli zimoj v doline ne  budet glubokogo
snega, mozhno  do kandychnogo mesyaca* pasti skot, ne  zapasayas' travoj  vprok,
kak eto delayut teper' ne tol'ko russkie, no i nekotorye altajcy. Ne  ponimal
ih YAshkanchi!  ZHivaya  trava  - zhir, moloko, myaso, zhivye, vkusnye, a chto  mozhet
dat' mertvaya trava? Tol'ko skot uberech' ot goloda?

     * Kandychnyj mesyac, ili mesyac pervyh cvetov - maj.

     Vernulsya k ochagu dovol'nym:

     - Mnogo travy, zhena. Gustaya! ZHit' mozhno... Medlenno i lenivo polz vverh
dym, zakruchivayas' u vyhoda v beluyu spiral', v kotoroj veselo plyasali zvezdy.
Primeta snova  byla dobroj, tol'ko  perestal YAshkanchi  verit' v  primety! Vot
travu  videl  sam,  shchupal ee, na  vkus proboval -  znaet,  a dym i zvezdy  -
skazka!  Esli verit'  ej, to zvezdy - eto bogatyri, otkochevavshie na  nebo  i
podayushchie ottuda svoi sovety tem  bogatyryam, chto spyat na zemle, prevrativshis'
v  gory.  I  etot  ih razgovor mozhet  podslushat' chelovek i povernut' sebe na
pol'zu... Odna  beda - yazyk ih  neslyshim, i  ne vsyakij smertnyj  ego pojmet,
esli dazhe i uslyshit! Hitraya skazka.

     - Zavtra v Kyrlyk  s容zzhu, -  reshil YAshkanchi,  - pogovoryu so  starikami,
soveta poproshu.  Da i CHeta CHalpana nado razyskat',  peredat'  emu privet  ot
Oinchy...

     Adymash ne otozvalas' - ona uzhe krepko spala.

     Kyrlyk -  eto gorstka razbrosannyh  kak popalo chadyrov i ailov, dva-tri
derevyannyh  domika s ploskimi kryshami, nad kotorymi torchali dlinnye i krivye
truby,  sleplennye iz  gliny  i  melkih kamnej, razbityh  kazanov i  dyryavyh
veder. Pozadi nekotoryh zhilishch tyanulis' poloski yachmenya i tabaka. No v Kyrlyke
zhil svoj kam,  chto uzhe  samo po sebe davalo  etomu stojbishchu ves ne tol'ko  u
altajcev, no i u russkih, kotorye nazyvali ego derevnej.

     Novyj chelovek zdes'-sobytie. Lish'  stoilo  YAshkanchi poyavit'sya  u pervogo
aila, kak  k nemu ustremilas'  vataga  rebyatni  i  svora  sobak,  sledom  za
kotorymi vyshagivali strogie stariki  s uzlovatymi palkami v  rukah.  YAshkanchi
speshilsya, povel konya v povodu, zaranee vytyanuv  ruku, kotoruyu torzhestvenno i
s gotovymi privetami na suhih gubah srazu dvumya rukami nachali  pozhimat'  te,
komu po starshinstvu polozheno privetstvovat' gostya.

     - Kakie novosti v gorah?

     - Kak orusy svoyu dorogu stroyat i zachem ona Altayu?

     - Pochemu by tu dorogu cherez Kyrlyk na Karagaj ne pustit'?

     -  A pravda li, chto na toj doroge mozhno deneg na celuyu otaru zarabotat'
i srazu stat' bogatym?

     Udovletvoriv pervyj plast lyubopytstva, YAshkanchi nachal otvechat' na vtoroj
ego plast - bolee tyazhelyj.

     - Ne zhenu li ishchet sebe gost'?

     - Ne kupit li gost' skot na myaso?

     - Kogo iz znakomyh v Kyrlyk iskat' priehal? I tut YAshkanchi, otmahnuvshis'
ot drugih voprosov, otvetil na samyj poslednij:

     - YA ishchu CHeta CHalpana*. K nemu priehal. Totchas vse pritihli: imya pastuha
pol'zovalos'  uvazheniem.  No  zato  istoshnee zagolosila rebyatnya  i  svirepee
zalayal i odurevshie ot shuma i suetni sobaki.

     - Na yajlyu on! Utrom uehal!

     I vdrug vse rasstupilis':  k YAshkanchi shel kam. Ostanovilsya, besceremonno
osmotrel gostya, tochno on byl ne chelovek, i dikovinnyj zver', sprosil hriplo:

     - Menya ishchesh'?

     - Net, kam mne ne nuzhen.

     YAdovitaya  uhmylka  drognula  na  tonkih  potreskavshihsya  gubah grozy  i
proroka zateryannogo v gorah stojbishcha:

     - YA - kam YAzhnaj! Menya vse gory i doliny znayut!

     - YA ne znayu. Iz vseh kamov znal tol'ko Oinchy.
     I totchas  budto maska sletela s lica YAzhnaya:  ulybka stala zaiskivayushchej,
glaza zabegali, na shchekah zaigral legkij rumyanec,  obe  ruki pospeshno poplyli
navstrechu gostyu:

     - Kak zhe, kak  zhe!  Oinchy - znamenityj kam! |to u nego na kamlanii rzhut
celye  tabuny loshadej, letayut pticy nad golovami, ronyaya per'ya v ogon', skaly
razvalivayutsya ot odnogo ego vzglyada,  lyudi dereveneyut i ne  chuvstvuyut  boli,
esli dazhe u nih goryat sapogi... Kak zhe! Kam Oinchy - velikij kam!..  On budet
u tebya v gostyah?

     - On uzhe byl u menya v gostyah! I skazal, chtoby ya kocheval v Teren-Kooby k
CHetu CHalpanu, kotorogo vybralo samo nebo dlya velikogo dela!

     Pereglyanulis' stariki,  dvinulis', postukivaya palkami,  k  YAzhnayu, tesnya
ego ot  gostya, kotoryj sam otkazalsya  ot kama. Teper'  kazhdyj iz  nih speshil
zazvat' gostya v  svoj ail, k  svoemu ochagu:  chelovek,  kotoromu  velikij kam
dovoditsya ne  tol'ko horoshim znakomym,  no i  daet tainstvennoe poruchenie  -
osobyj  chelovek!  I novostej  u  nego  mnogo,  i poslushat'  ego  rasskazy  -
prazdnik...

     Podumav, YAshkanchi vse-taki vybral kama YAzhnaya:

     - Mozhet, sovet horoshij dash'?

     - Slyshali? - strogo sprosil kam YAzhnaj u sobravshihsya. - Drug samogo kama
Oinchy priehal ko mne za sovetom!

     V ego  glazah gorela neskryvaemaya radost': kak by ni prezirali vy menya,
svoego kama, zdes', v  Kyrlyke, chuzhie  lyudi bolee pochtitel'ny ko mne! - Bud'
moim gostem!

     U YAzhnaya ne bylo ni araki, ni  myasa. Tol'ko chashku perekisshego chegenya mog
on predlozhit' gostyu. A kogda tot otkazalsya, nachal zhalovat'sya:

     - Plohoj narod  v Kyrlyke!  |rlika zabyli dazhe stariki, kotorym  zavtra
uhodit'  za  gor'koj sol'yu i pit'  vodu  iz  reki  Tojbodym*. Kermesov  dazhe
soplivye mal'chishki ne boyatsya! Duham ne zhertvuyut, obo obhodyat storonoj, budto
eto  prostye  grudy  kamnej... Razvrat  i sram krugom! ZHenshchiny muzhchin svoego
seoka  po  imenam  nazyvayut!..  Kermezhekov  i  teh  ne ugoshchayut  arakoj i  ne
okurivayut dymom iz trubki...  Dazhe mne, svoemu kamu, lishnej gorsti yachmenya ne
dadut!

     * Podzemnaya reka gorya i neschastij.

     Na samom vidnom meste  u YAzhnaya  visel buben - lunnyj disk s  rukoyat'yu v
forme  golovy  s  nemigayushchimi mednymi pugovicami vmesto glaz. Esli sudit' po
tolstomu sloyu pyli i  kopoti  na kozhe, YAzhnaj uzhe i sam ne pomnil, kogda bral
ego v ruki poslednij raz. Ottogo i zhaluetsya na  lyudej, chto te otvernulis' ot
nego?

     -  Mozhet, ty plohoj  kam?  -  ravnodushno  sprosil YAshkanchi,  ponyav,  chto
nikakogo soveta ot YAzhnaya on ne poluchit. - Tebya  boyatsya  i potomu ne lyubyat. YA
znal odnogo takogo kama...

     -  YA  - horoshij  kam! - obidelsya  hozyain aila.  -  YA  ne potakayu im, ne
poddakivayu,  ne zaglyadyvayu  v rot i za eto oni  menya ne lyubyat! Ty, vot, kama
Oinchy znaesh'... Lyubyat ego?

     - Lyubyat i uvazhayut.

     - A on sam uvazhaet kogo-nibud'? - prishchurilsya YAzhnaj.

     - CHeta CHalpana uvazhaet, k nemu i poslal menya.

     - Sam Oinchy uvazhaet? - uzhasnulsya YAzhnaj. - Za chto zhe ego, podlogo, Oinchy
uvazhat'?! On zhe protiv  vseh kamov i vsyakoj vlasti! Sobaka, govorit, zhireet,
kogda skot boleet i dohnet,  a kam  vsegda bogato zhivet sredi nishchih ailov! S
sobakoj menya sravnil! A razve ya bogato zhivu? YA bednee vseh v Kyrlyke!

     - Da, - soglasilsya YAshkanchi, - bogatym tebya ne nazovesh'...

     - A ya chto  govoryu! - obradovalsya  YAzhnaj. -  YA - chestnyj kam, nastoyashchij!
Potomu i zhivu bedno, chto rugayu i vseh...

     YAshkanchi vzdohnul:

     - Mozhet, ne rugat' nado lyudej, a pomogat' im?  CHego  lyudi ot kama zhdut?
Laskovogo slova i soveta! A tot kam,  kotoryj  tol'ko rugaet  i grozit vsemi
karami,  - plohoj kam! Nastoyashchij kam -  drug i uchitel', sovetchik i pomoshchnik,
zastupnik pered |rlikom v trudnom dele zhizni! A rugat' lyudej i bez tebya est'
komu...

     YAzhnaj nasupilsya, kaprizno ottopyril  guby, prikryl glaza vekami, tol'ko
uzkie  shchelki v upor ustavilis' na YAshkanchi  - budto  prosvechivaya ili prozhigaya
ego:

     -  YA - kam! Menya dolzhny  boyat'sya lyudi i  duhi! YAshkanchi  uzhe nadoel etot
spor:

     - A znaesh', pochemu Oinchy - velikij kam, a ty - net?

     Glaza YAzhnaya shiroko raskrylis', vspyhnuv zelenym koshach'im ognem:

     - Skazhi!

     - Kam Oinchy verit vsem lyudyam.

     - Vresh' ty vse! - skazal YAzhnaj zlo i  ustalo - I kama Oinchy ty v  glaza
ne videl, i k CHalpanu on tebya ne posylal!

     YAshkanchi hotel otvetit' shutkoj, chtoby smyagchit' gnev YAzhnaya, no ne uspel -
dver'-ezhik  aila raspahnulas', i voshel molozhavyj  podvizhnyj altaec  v teplom
steganom halate, perehvachennom shirokim  kozhanym remnem, v vojlochnoj shlyape  s
vislymi krayami i shirokih kazahskih sapogah s koshemnym chulkom. Minuya vzglyadom
hozyaina aila, shagnul k ego gostyu:

     - Zdravstvuj,  YAshkanchi! Mal'chishki priskakali na yajlyu i  skazali, chto ty
privez mne kakie-to novosti ot Oinchy.

     YAshkanchi vstal, krepko stisnul ladoni CHeta:

     - YA by ne uznal tebya, CHet...

     - Postarel, da? - on  rassmeyalsya. - Parnyami  ved' s  toboj vstrechalis'!
Skol'ko gor  istoptali  posle togo? - I vdrug nahmurilsya: - A chto ty delaesh'
tut, u YAzhnaya? Razve ty ne zametil, chto u nego razdvoennyj zmeinyj yazyk?

     - On tol'ko nachal menya rugat'.

     - Togda ty u nego ne zagostilsya! Poshli otsyuda.

     - On moj gost'!  - vzvizgnul hozyain. - Sam prishel! YAshkanchi i CHet sideli
uzhe v sedlah,  kogda iz aila vyvalilsya YAzhnaj,  potryasaya bubnom,  s  kotorogo
sypalis' zola i sazha:

     - Bedu nazhivesh', YAshkanchi! Pozovi menya! YA ochishchu mesto!

     - Ty  krikliv,  kak kedrovka,  -  nahmurilsya CHet snova.  - Plohaya ptica
vsegda pohozha na plohogo cheloveka... Ne nuzhen YAshkanchi kam!

     YAzhnaj  opustil  buben  i  stoyal,  glyadya  ispodlob'ya,  poka  vsadniki ne
razvernuli konej. Potom podnyal ruku i pogrozil gryaznym pal'cem:

     - YA eshche navedu na vas porchu, kosorotye!

     Po  legende,  pervyj ogon'  lyudyam  prinesla  lastochka,  pohitiv  ego  v
chugunnoj  yurte  |rlika,  gde na volshebnom  gorne on  kalil i tyazhelym molotom
otkovyval  nebesnye  molnii.  Ustav  ot  trudov,  |rlik  zadremal.  Lastochka
podkralas' k gornu, shvatila ugolek i vyporhnula v odnu iz shesti raspahnutyh
nastezh'  dverej.  |rlik  prosnulsya ot  shuma  ee  kryl'ev,  uvidel,  chto  ego
volshebnyj ogon' gorit v klyuve pticy, shvatil mednyj topor  i zapustil  ego v
lastochku. No ona uzhe uspela vzvit'sya  nad vershinoj gory, i topor |rlika lish'
slegka zacepil ej hvost,  razrubiv ego popolam. Teper' vse lastochki letayut s
razrublennymi hvostami i  zhivut vblizi cheloveka, kotorogo spasli  ot vechnogo
mraka i holoda.

     I esli  legenda prava, to samyj  pervyj ogon' lastochka prinesla  v  ail
CHeta  CHalpana:  eti  pticy ne tol'ko vse leto vilis' vokrug dymohoda,  no i,
navernoe, vili gnezda sredi listvennichnoj kory, kotoroj byl pokryt ail.

     - Pyat'  let stoit moj  ail  zdes', i vse pyat'  let lastochki ne uletayut!
Hotya i u CHegata ail tochno takoj zhe, - CHet raspahnul dver'. - Vhodi, YAshkanchi!
Dorogim gostem budesh'! |j, dochka, ugoshchaj nas.

     Molodaya uglovataya devushka zahlopotala  u ochaga.  YAshkanchi smotrel na  ee
lovkie  ruki, uznavaya i  ne uznavaya tu zapugannuyu  i  zarevannuyu  devchushku v
lohmot'yah, chto sem' let nazad on uvidel v aile Kuruma, umershego ot prostudy

     - Neuzheli ty i est' CHugul2? - sprosil on neuverenno.

     - YA, dyadya YAshkanchi, - potupilas' devushka, - ya vas tozhe pomnyu.

     CHet vynul trubku izo rta i vzdohnul s iskrennej skorb'yu:

     -  Vremya  blagosklonno k detyam  i sovsem ne shchadit vzroslyh.  Vot  i moya
Zanataj slegla...

     - CHto s nej?

     - Ot skota zabolela. Vozil ee k russkomu doktoru, pomog. Poroshki dal. K
zime, skazal, vstanet.

     CHugul prinesla chashki  s arakoj, protyanula pervuyu otcu, vtoruyu -  gostyu.
Araka byla teploj i otdavala priyatnoj gorchinkoj.

     - Mir i schast'e tvoemu domu, CHet!

     - Radosti i dostatka tebe, YAshkanchi!

     CHugul snova  napolnila chashki,  dostala iz  kazana  dva  kuska  goryachej,
ishodivshej parkom baraniny, polozhila na  derevyannoe  blyudo, pribavila  gorku
lepeshek.

     YAshkanchi ne  vyderzhal  i, laskovo  potrepav  devushku za tuguyu i  rumyanuyu
shcheku, sprosil lukavo:

     - A kogda my s tvoim otcom budem rubit' svadebnye drova?

     CHugul zvonko rassmeyalas':

     - Kak tol'ko podrastet vash Kajonok, dyadya YAshkanchi!

     - |jt! - udivilsya YAshkanchi. - Vy uzhe poznakomilis'?

     -  Da,  my  vmeste sobirali  hvorost  dlya  ochaga.  I  s tetej  Adymash ya
poznakomilas'!   Horoshaya  ona   u  vas,  laskovaya...  YAshkanchi   samodovol'no
usmehnulsya:

     - A plohaya zhena mne ne nuzhna! - I, pokosivshis' na oryn, sprosil tiho: -
A tvoya mama razve ne laskovaya?

     - CHto vy, dyadya YAshkanchi! Moya ene - samaya luchshaya mama!

     CHet shchurilsya na  ogon',  kak sytyj kot,  i v  ego  temnyh glazah prygali
veselye i schastlivye besenyata.

     Oni o  mnogom  uzhe peregovorili,  no glavnogo  tak i  ne  zatronuli.  A
glavnym bylo  to, chto ot imeni burhanov poruchili peredat'  na slovah Oinchy i
Ynybas.  No  vse  ne poluchalos' etogo  glavnogo  razgovora...  YAshkanchi  zhdal
voprosov CHeta, a ih ne bylo. Nachinat' zhe samomu bylo ploho:
     ot slov nezhdannyh vechernih gostej ostalsya kakoj-to zybkij tuman, skvoz'
kotoryj  s trudom prosmatrivalos',  chto  lezhalo na zemle, ryadom,  a chto bylo
vyshe  tumana  i  blizhe  k nebu,  horosho  i  otchetlivo  videlos',  nazyvalos'
krasivymi slovami, kotorye ne povtorit', nastol'ko oni zabylis' lyud'mi...

     - Pochemu molchish', YAshkanchi? - sprosil CHet.

     - YA dumayu.

     -  Kak ty  mozhesh'  dumat', - rassmeyalsya  CHet, -  esli tvoya trubka davno
pogasla? Pri mertvoj trubke i mysli ne mogut byt' zhivymi! O chem dumal-to?

     - Ponimaesh', CHet... Kogda Oinchy, a potom Ynybas, ego brat, skazali mne,
chto chelovek  sil'nee  bogov i esli  zahochet, to i bogatyrej razbudit, kak by
dolgo i krepko oni ni spali svoim kamennym snom, ya vspomnil odnu skazku...

     I YAshkanchi tiho i medlenno, staratel'no podbiraya slova, rasskazal CHetu o
boge Burhane s serebryanymi  glazami,  o ego  druge  hane Ojrote, o nashestvii
vragov i  krushenii  schast'ya  lyudej,  poka ne zakonchil  slovami  ob otrechenii
svetlyh bogov i torzhestve |rlika s ego chernym zerkalom.

     CHet udivlenno posmotrel na nego:

     - YA tozhe slyshal etu skazku. Svetlyj bog Burhan i han Ojrot otreklis' ot
lyudej za ih gryaznye dela i eshche bolee gryaznye  mysli. Nu i chto? Pri chem zdes'
spyashchie bogatyri i lyudi, kotorye mogut stat' sil'nee bogov, esli zahotyat?

     -  Ty ne znaesh' konca etoj  skazki! - vskinul golovu YAshkanchi.  - YA tozhe
ego ne znal... Oinchy  rasskazal ego mne. Belyj  bog Burhan prosnulsya, otkryl
svoi  serebryanye  glaza, smahnul gory,  kotorye  vyrosli  vokrug ego konya  i
sedla... Oni vernulis', CHet!

     K ego  udivleniyu, tot spokojno vybil pogasshuyu trubku  o kabluk i ohotno
kivnul golovoj:

     - Da, v gorah davno pogovarivayut ob etom...

     -  Teper'  slushaj, chto mne skazal Oinchy.  On ne brosil kamlat', kak  ob
etom dumayut vse. On  vynuzhden byl otdat' buben Uchuru, chtoby  pojti navstrechu
bogu Burhanu i hanu Ojrotu, kotorye prishli v gory i teper' hotyat, chtoby lyudi
zabyli  svoi obidy, podali  ruki  drug  drugu  i razbudili spyashchih bogatyrej,
kotorye pomogut im obnovit' Altaj!

     - A chto on prosil peredat' mne? - CHet vse eshche vozilsya so svoej trubkoj,
kovyryaya ee suhoj bylinkoj, podnyatoj s zemli.

     -  On prosit  tebya  skazat'  ob etom  lyudyam.  Tol'ko  teper' CHet podnyal
golovu, i YAshkanchi uvidel v ego glazah udivlenie:

     - Pochemu ya? Ob etom lyudyam mozhesh' skazat' i ty!

     - U tebya  est' neporochnaya doch',  kotoroj nebo  mozhet podat' svoj  znak!
Ynybas skazal, chto han Ojrot v gorah i mnogie  lyudi  ego videli... Pochemu by
ego ne uvidet' i CHugul?

     CHet vzdohnul:

     - CHto emu delat' v Teren-Kooby? Est' sotni drugih dolin!

     -  Han Ojrot -  hozyain  Altaya!  -  pozhal YAshkanchi plechami. -  Kakaya  emu
raznica, gde i komu pokazat'sya?

     - Sluhi v gorah raznye hodyat. Da i lyudi poyavilis' chuzhie. - CHet medlenno
nabil trubku tabakom, votknul ee v rot  i tut  zhe vynul: - CHegat tebe nichego
ne rasskazyval?

     - My o mnogom govorili s nim...

     - Tri dnya nazad k nemu  zashli dvoe,  kupili myasa i ushli. CHegat govoril,
chto  nikogda ne  videl  takih  ohotnikov.  Skoree,  oni  byli  voiny:  odety
odinakovo, kosichek net, v rukah vintovki...

     - Voiny?.. CHto zh, esli han Ojrot sobiraet voinstvo SHambaly, to pochemu v
gorah  ne  poyavit'sya  voinam?  Ved'  russkie  Altaj  tak  prosto  nikomu  ne
otdadut!..

     - Gde voiny, - vzdohnul YAshkanchi, - tam vsegda vojna...

     - Vojna nas ne kasaetsya! - otmahnulsya CHet. - Altajcev dazhe russkij car'
ne beret na vojnu!..* Da i ne umeyut altajcy voevat'!


     *  Vpervye altajcev, kak i predstavitelej drugih malyh narodov  Rossii,
prizyvat' v armiyu nachali v 1916 godu i tol'ko na tylovye raboty, hotya vopros
ob etom podnimalsya nakanune russko-yaponskoj ya pervoj mirovoj vojn.

     -  Umeyut... Ded  deda  Aduchi  govoril, chto  byli vremena,  kogda CHecha s
mongolom CHadakom voeval, potom s kitajcami zajsan Menko voeval... Mnogo bylo
vojn v nashih gorah, CHet!

     Oni dolgo eshche sideli na  kamne, vykurivaya kazhdyj  svoyu trubku i nabivaya
svezhim  tabakom,  no tak  i  ne  mogli  nagovorit'sya.  Proshchayas', CHet  skazal
zadumchivo:

     - Kto by ni byl etot han Ojrot, kotorogo privel nash drevnij bog Burhan,
no horosho, chto on prishel! Mozhet, v golovah koe u kogo rassvetat' nachnet...

     Han  |rlik silen i grozen tol'ko dlya prostyh lyudej. Dlya bogatyrej  on -
nichtozhestvo. Oni vsegda  pronikali  k nemu pod zemlyu,  vylamyvali  dveri ego
chugunnoj  yurty,  vyvolakivali  sil'nejshego  iz  knyazej  t'my  vmeste  s  ego
shulmusami-oborotnyami na  solnechnyj  svet  i stavili  im  vsem  na  lby  svoi
raskalennye na ogne klejma. No nikogda ne reshalis' ubit' - lyudyam nuzhny sily,
kotoryh  by  oni  boyalis',   strah  pered  kotorymi  derzhal  by  ih  v  uzde
povinoveniya...

     U bogatyrej vse ne tak, kak  u lyudej! Stalo im  temno- hvatayut molniyu s
neba i  zazhimayut ee mezhdu skal; nado im kuda-to  srochno s容zdit'  -  sadyatsya
verhom ne na argymaka, a na pticu Kaan-Kerede3; prishla nuzhda odnomu bogatyryu
s  drugim pogovorit' -  vyryvaet  iz  hvosta konya  dlinnyj volos  i po  nemu
peredaet svoi  slova i mysli...  Bogatyryam - horosho!  Oni vse  mogut  i  vse
umeyut! A kak zhit' prostym lyudyam?

     CHegat vzdohnul i, slozhiv knut, vynyrnul iz aila.

     Vovsyu polosoval dozhd', grom raskalyval gory, molnii razryvali nebesa...
To ne bylo dozhdej vse leto,  a to  zachastili vdrug, chut' li ne  kazhdyj den'!
Teper' do pervogo snega ne dozhdesh'sya suhih solnechnyh dnej!

     Kak  vse-taki  slab  chelovek...  Ni  gory  mestami  pomenyat',  ni  tuchi
razognat', ni reki v  nuzhnye  rusla  napravit'. Potomu i pridumali lyudi sebe
bogatyrej-zastupnikov, chto sami bessil'ny ne tol'ko pered |rlikom, no dazhe i
pered etim vot dozhdem...

     Skvoz'  gustuyu setku  vody, l'yushchuyusya s neba, zamayachila figura vsadnika.
Kto by eto v takuyu pogodu? Komu prispela nuzhda?

     CHegat slozhil ladoni, podstavil ih ko rtu, kriknul:

     - Levee beri! Na solonce skol'zko, mozhesh' konya uronit'!

     Vsadnik poslushno svernul v storonu, a kogda pod容hal blizhe, CHegat uznal
CHeta. Gost' byl zhelannym, hotya i neozhidannym.

     - CHto-to sluchilos', CHet? - vstrevozhilsya CHegat.

     - Nichego ne sluchilos'. Podumat' priehal, pogovorit'.

     - Podumat'? - peresprosil CHegat nedoumenno. - Prohodi.

     Vetvistymi  rogami  perepletayutsya  drug  s  drugom uzory na  sarmyge  -
glazami  vedesh'  po  nim, a hochetsya provesti  pal'cem!  Tak i  sejchas CHegatu
zahotelos'  provesti  pal'cem   po  morshchinistomu  lbu  CHeta,  chtoby  steret'
neprivychnye  borozdy,  razgladit'  ih.  Ran'she  CHalpan  chashche  ulybalsya,  chem
hmurilsya, a  za poslednie dve nedeli sovsem peremenilsya  i stal chem-to pohozh
na svoego mrachnogo  druga  YAshkanchi...  CHto za  tajna svyazala  ih?  CHto Oinchy
poruchil YAshkanchi peredat' CHetu?

     ZHena CHegata - Kyudejim - podala gostyu araku, no CHet otkazalsya i poprosil
goryachego chaya. Potom, snyav halat, protyanul ego hozyajke:

     -  Poves'  kuda-nibud',  chtoby  podsoh nemnogo-Sinyaya satinovaya  rubaha,
kotoruyu  CHet  ne  snimal s sebya  s vesny,  vycvela  i  poburela pod myshkami,
zasalilas'  do  chernoty u  vorota.  Znachit, ottuda,  sverhu,  i raspolzat'sya
nachnet... A  rubaha -  horoshaya,  novaya,  mog by i poberech'! No on  nichego ne
berezhet i ne cenit, krome sobstvennoj sovesti.

     - Ty dovolen svoej zhizn'yu, CHegat? - sprosil on gluho.

     -  Sejchas dovolen, - otvetil CHegat s  dostoinstvom. - Ovcy sytye,  koni
bojkie, korovy dayut moloko, kozy - puh...

     CHet pomorshchilsya:

     - YA ne ob etom u tebya sprosil!

     -  A  chto eshche?  ZHena u menya  horoshaya,  deti rastut  umnye,  ail novyj i
teplyj, zimnyaya odezhda est', ruzh'e s patronami tozhe...

     - I luchshe zhit' ne hochesh'? CHegat razvel rukami:

     - |jt! CHto s toboj? Kto zhe iz altajcev luchshe zhit' ne hochet!

     Lico CHeta  zamknulos'. CHegat ne ponyal ego glavnogo voprosa  i  ne skoro
eshche pojmet. A mozhet, i voobshche nikogda ne pojmet...

     - A chto by ty eshche hotel imet', CHegat?



     Otvetil ne zadumyvayas'. Znachit, rano ili pozdno, no kupit sebe shelkovuyu
shubu! A tam i blyahu k etoj shube zasluzhit!

     - Konchilsya dozhd'?

     Hozyain podnyalsya, otkryl i snova zakryl dver'-ezhik:

     -Net eshche.

     -  Vse ravno nado ehat'!  Podaj moj  halat, Kyudejim... Ot konya shel par,
budto on ne  stoyal  s podvetrennoj storony aila, a varilsya v bol'shom kazane.
Znachit, poholodalo, i zhdi teper' rannego snega v gorah...

     - Prosti menya, CHegat, - podal ruku CHet, - ne to ya sprashival.

     - Sprashival ty pravil'no, - otvel glaza CHegat. - Ploho ya tebe otvechal.

     CHet ulybnulsya: ponyal ego vopros  CHegat, ne znal tol'ko chto otvetit', ne
hotel pered zhenoj durakom vyglyadet'... CHto zh, pust'  podumaet! ZHit' nado, ne
tol'ko ob odnom bryuhe dumaya... Da-da, ne tol'ko o bryuhe...


         CHASTX 3
     SKVOZX STRAH - K NADEZHDE
     Esli hochesh' otomstit' obidchiku, ne  podnimaya  ruki na nego, narisuj ego
vniz golovoj. Tak svyashchennaya kniga sudeb izobrazhaet mertvyh...
     Ujgurskoe skazanie

    Glava pervaya

KEZER-TASH1 Hudoj borodatyj chelovek v dlinnoj ponoshennoj shineli, v progolodavshihsya sapogah, podvyazannyh bechevoj, v isterzannoj shapke-monastyrke i s uvesistoj dubinoj v ruke shel po suglinku napryamik, vydiraya plasty buroj gryazi. Sizyj ego nos vzyalsya isparinoj, glaza soshchurilis' do shchelej, a rot raspolzsya vshir', budto privyazannyj chem-to za ottopyrennye sinevatye morshchinistye ushi. Po vsemu bylo vidno, chto chelovek otshagal uzhe nemalo, no shagat' da shagat' emu eshche, poka do mesta doberetsya! Do lyutyh holodov uspel by dotyanut', a to v gorah oni padayut rano i. proshivayut zemlyu morozom srazu na arshin. No chelovek byl spokoen - znal, chto dojdet! Vot on podstavil ladon' kozyr'kom k glazam, chertyhnulsya bez vsyakoj zlosti, s udivleniem: - |von! Ne to chelovek stoit, ne to kamenyuka? I sam zhe sebe otvetil, prismotrevshis': - Kamenyuka. Plyunul, utersya, dal'she poshel. Ostanovilsya u serogo kamnya, podravnyalsya s nim rostom: idol okazalsya vyshe. CHelovek otoshel nazad, vsmotrelsya snova. Voin stoit na strazhe svoih vladenij - v odnoj ruke chashu derzhit, vtoruyu na poyas polozhil. Mech u poyasa poka nedvizhim. Lico hot' i strogoe, no dobroe. Horoshij ty gost' - idi v Kurajskuyu step' s mirom, ispiv iz chashi druzhby, a esli hudoj - mech dlya brani pripasen! - Ish' ty! - pokachal chelovek golovoj. - Kamenyuka, a budto zhivym yazykom razgovarivaet s toboj! - I neozhidanno poklonivshis' idolu v poyas, snyal shapku, vzdybiv redkie sedovatye volosy. - S mirom ya! S dobrym slovom idu! I snova chelovek zashagal soldatskim stroem, budto i ne lezhali za ego plechami sotni chuzhih i nedobryh verst. No teper' kazhdaya versta byla ego sobstvennoj: otpustili vol'nonaemnyh so stroitel'stva dorogi v sibirskoj gluhomani dlya zimovki doma. Pyatero ih bylo v samom nachale puti. Raspolzlis' po svoim tropam - potom i krov'yu zarabotannye den'zhonki po domam ponesli, na radost' zhenam, materyam i detvore. Maluyu toliku teh myatyh bumazhek nes domoj i Rodion Korovin. Sem'i u nego ne bylo, a izbushonka, kotoruyu on srubil shest' let nazad, za eto vremya mogla i zavalit'sya i sgnit' na kornyu pri zdeshnih osennih dozhdyah i lyutyh vesennih pavodkah. Mozhno bylo, konechno, i ne topat' takuyu dal' nesusvetnuyu - odinokomu cheloveku u lyubogo kusta osest' mozhno, no v tom-to i delo, chto Rodion ne prosto shel v svoyu derevnyu zimovat', a shel umirat' - zarabotannogo do vesny ne hvatit, a nikakogo hozyajstva i zhivnosti bosyak ne imel i nikogda ne soderzhal. Horosho nazhat', s puti ne sbit'sya - k vecheru mozhno i dymok pustit' iz truby, zhiloj duh zakudryavit'! Vot i les ugolkom step' srezal. Ego projdet - polyana budet, za polyanoj - snova les, za nim - opyat' polyana do samogo ozera. Gde-to v teh mestah senokosy pravyat odnoderevency, mozhet, i tknetsya v kogo glazami Rodion? Da tol'ko - navryad li! Otoshel v gorah senokos... Da i dozhdi, von, vovsyu zahlestali ran'she vremeni... Tyazhelo rabotali tu okayannuyu dorogu! Boi sploshnye s kamnem da lesom. A rechushek vsyakogo roda, bolot - ne schest'. CHerez bol'shie - paromnye perepravy stavili, na malyh - brody da mostki ladili. Dolgo li prostoyat? I vspomnilsya Rodionu borodatyj kamennyj muzhik s mechom i chashej. Takogo sech' - ne piknet! Surovyj i krepkij narod zhil kogda-to v etih krayah, bogom zabytyh... Razdvinul poslednie kusty Rodion - i, na tebe, polyana! Davno shel po etim mestam, a iz pamyati nichego ne vypalo i ne poteryalos'. I on zashagal veselee, tverdo znaya, chto v lob emu ne dadut, esli kakie lyudi vstretyatsya, a vareva kakogo chashku pered nosom, podi, vystavyat... I tochno - potyanulo dymkom. Gde-to lyudi koster zhgut - posle dozhdej les sam po sebe goret' ne budet, syro. Aga, vot i balagan chej-to vidat'... - A nu, glyan'! |j, Kuzevan! Ogloh, chto li? CHuchel kakoj-to k tvoemu balaganu navostrilsya! Sgrabit! Kuzevan pokosilsya v storonu shalasha, uhmyl'nulsya: - Mimo idet. CHto emu moj balagan! Makar obter litovku puchkom travy, hitro podmorgnul Akuline, zhene: kak, mol, teper' Kuzevan-temnoverec krutit'sya budet, esli prohozhij chelovek i vpryam' v ego shalash nyrnet da na golbec ego s ikonkoj natknetsya? Obmirshchit ved' ee, v greh smertnyj vvedet Kuzevana! A tot uzhe i sam obespokoilsya - za borodu sebya sgreb vsej pyaternej, knizu dernul ee, chtoby rot poshire raspahnut', oranut' moshchno: - |j, hozhalyj! Mozha, na pokos svernesh'? Rodion ostanovilsya, nogu pomenyal i pryamikom - k koscam. Podoshel, travu priminaya i uhmylyayas': - Mir vam, lyudi dobrye! S pochinom al' s konchinom? - Da otkosilis' uzhe, - burknul Kuzevan, ne podnimaya glaz na gostya, ostanovivshegosya ryadom s nim. - Neudobicy odne ostalis'... A ty kuda et? - K domku moemu put', - osklabilsya hodok, - na dymok i svernul, vodichkoj varenoj guby pogret'. - an uzhe i ssohlis'? - ohmurel Kuzevan. Rodion vzdohnul. YAsnej yasnogo - i syroj vody ne dast, ne to chto varenoj! Ne priznal. Da i ran'she-to ne osobo chestvoval! - S kakih mest dorogu-to topchesh'? - Iz dal'nih, Kuzevan. Otsyuda ne vidat'! Uslyshav svoe imya, pristyl Kuzevan glazami na blizhnem kuste, gubami pozheval, dumaya. A vot u Makara glaz ostree okazalsya - ne po kustam elozil, a po samomu gostyu. A kogda vsmotrelsya, to i rukami vsplesnul: - Rodion, nikak? |j, Kuzevan! Sosed ved' tvoj! Otshatnulsya Kuzevan, s lica slinyal: edinoverca sramotil pered likom gospoda! CHto budet-to teper'? Za greh zachtetsya al' po-drugomu kak? - Kak zhe ty, et? My uzh i otpeli tebya. - Potoropilis'! - hohotnul Rodion. Podobrel Kuzevan, nachal bokom k Rodionu lepit'sya, vinu svoyu toptat'. No operedil ego Makar, oblapiv so spiny svoimi dlinnymi ruchishchami, po gulkoj spine kulakom dolbanul: - Ne sgib, vyhodit, na carevoj rabote? - Sdyuzhil, vot... - Ono i vidat', chto ozolotilsya! Kak zhe ty, Kuzevan, odnoverca-to otpihnul? Grehovno ved'! Nado bylo tebe ego yazykom s zemli sliznut', rovno yagodu: darmovoj rabotnik ved' pritopal! So mnoj pojdesh', Rodion, al' s etim zhivorezom ostanesh'sya? - S toboj, Makar. CHuzhoj ya stal dlya Kuzevana. - Vot i ladno! - kivnul Makar. - Pomozhesh' tolkom - v mig pokos prikonchim i chaj pit' domoj! Ne speshish' k svoej izbushke-to? - A chto k nej speshit'? Pustota na moem podvor'e byla, ona i ostalas'... Luchshe uzh tut, na lyudyah! - Vot i ladno, - snova kivnul Makar, - stanovis' v ryadok! - On protyanul emu svoyu litovku. - Den'gu-to hot' kakuyu zashib na carevoj sluzhbe? - Nemnogo est'. Na korovu hvatit, esli u kalmykov nashih pokupat', a ne u brata po vere Kuzevana. Nahmurilsya Makar, budto i ne smeyalsya minutoj ran'she: - Da uzh! U kalmykov kon' stoit deshevle, chem ovca u Kuzevana! Potomu, vidno, chto u Kuzevana oni - hristovoj very, a u kalmykov - erlikovoj! Popleval Rodion na ruki, na Makara oglyanulsya. Tot uzhe mashet vovsyu - napravo i nalevo ot sebya plasty travy kladet. Ladno, chertyaka, rabotaet! Nu, Rodion tozhe ne lykom shit - poshel sledom za Makarom. Da i ne s litovkoj idet, a budto v lodke plyvet: zelenye valy travy tak i pleshchut za nim, lozhatsya odin na drugoj... Zalyubovalsya na kos'bu Rodiona i sam Kuzevan: horoshij rabotnik iz-pod samogo nosa ushel! Peremanit', mozhet? No Makar uzhe primetil zhadnyj vzglyad soseda, otrezal, budto nozhom po gorlu hvatil: - Otlepis', Kuzevan! Dovol'no uzh... Plyunul Kuzevan s dosady i tak hvatil litovkoj v pervyj zhe zamah, chto novaya rubaha zatreshchala. Okayannyj nikonianskij raskol i goneniya slug carevyh raskidali krest'yanstvo po gluhim uglam Rossii, gde ono po razumeniyu pastyrej i svoemu sobstvennomu stalo hranit' istinnuyu veru s krepost'yu bolee otmennoj, chem dedami i pradedami bylo ustanovleno, ne tol'ko drugim, no i sebe samim ne doveryaya. S togo i poshlo droblenie na tolki i krivotolki, soglasiya i raznoglasiya. K duhovnomu neistovstvu tomu pribavilas' vskorosti i tyazhest' gosudarevoj desnicy: i te, kto ne uspel sgnit' na rodine v yamah ili sgoret' samokreshcheniem v derevyannyh srubah, popryatalis', gonimye i sramimye, v taezhnoj gluhomani, v gornyh peshcherah, podnyali svoi monastyri-korabli sredi bolot ili vskarabkalis' na kruchi nedosyagaemye, blizhe k nebu. Na Altae suprotivniki nikonianstva zhili izdavna, edva li ne s ermakovyh pohodov. Nishchali i skudeli dushoj v zamknutosti svoej vol'noj, no krepli dvorami i zhireli telesami. Potom k nim svoih duhovnyh protivoborcev dobavili novye russkie cari, belovodcy i sinegorcy gusto poshli. |ti poslednie izgnancy i beguny byli poumnee i pogramotnee teh, chto davnym-davno pustili korni zdes'. Povidalis' byvshie edinovercy i za golovy shvatilis': v kazhdom dome - svoj bog, u kazhdogo v dushe - svoj nebesnyj zastupnik! On i Hristos, on i Spas, on i Otec Nebesnyj! I hotya kazhdyj iz nih poodinochke i nes v dushe chistyj ogon' dedovskoj very, ruki ih zhadno hvatalis' za darmovuyu zemlyu, kogda glaza smotreli v nebesa. Tem pache, chto zemli i neba poka chto v chuzhih dalekih krayah vsem hvatalo. A vot dvuh ruk, hotya imi i zapravlyala svyataya dusha, nikak hvatit' ne moglo! Potrebovalis' vtorye, tret'i i desyatye pary ruk, a gde ih vzyat', kak ne v drugih tolkah i verah, chto pobednee i potomu - pokladistee? I hotya, samo soboj, svyatoj dushe - ushcherb, hozyajstvu ot togo veroterpeniya - pribyl'! I chem bol'she tot sladkij kus v rukah, da yavstvennee sladkij zvon v moshne, tem othodchivee dusha, hotya i nevospolnimee svyatoj ushcherb, neotmolimee greh. Voda kamen' tochit. I tverdye v staroj vere nachali iskat' te tolki i soglasiya, gde vera pomyagche, a myagkie - gde ee voobshche net ili ona tol'ko tak, ele-ele teplitsya.. Tak i dokatilis' do netovshchiny, kotoraya otricala vse i vsya, krome Spasa. A Spasu ne nadobno ikon, popov i obryadov - dyrku v stene prodelal na tu storonu, gde solnce vshodit, i - molis'! Ne kreshchen ezheli - sam sebya kresti, a to i povival'noj babke dover' mladenca dlya sversheniya togo obryada, chto i tainstvom-to nazvat' sramno, yazyk ne povorachivaetsya! I nichego bol'she ne nado dlya very: ni simvolov, ni postov, ni peremaha pryamym ili kosym krestom dvumya perstami ili shchepot'yu... S takoj-to veroj ne to chto bogatet', no i grabit' na uzkih dorogah mozhno! I grabili. Snachala - chuzhakov po vere, a potom i do svoih edinovercev dobralis', s kotoryh sem' shkur sodrat' ne uspeli... Makar, Akulina i Rodion k vecheru svershili svoyu kos'bu, otstogovalis', nachali po domam sobirat'sya. Tut-to, uluchiv moment, i podkralsya k Rodionu Kuzevan: - CHego tebe s dyrnikami-to pustoj chaj glotat'? Ko mne klonis' golovoj i serdcem, nadezhnee Makara budu! - Rabotat' i zhit' s nim veselee, - usmehnulsya Rodion, - as toboj - toska. Vot esli progonit menya ot sebya Makar... Za to slovo i ucepilsya Kuzevan. Ot Rodiona otvernulsya, k Makaru podoshel s tajnym shepotkom: - Daj mne Rodiona do konca leta, eshche pokosit' nado. A odnomu - gde zhe? Ne rodnya it' on tebe, chego ego zhalet'? - Rodion - chelovek vol'nyj, - otmahnulsya Makar,- kak sam s soboj poreshit, tak tomu i byt'! A mne on ne pomeha: pomog - i spasibo na tom... Snova zapustil pyaternyu v borodu Kuzevan. Skreb v nej dolgo, no vyskreb odnu-edinstvennuyu myslishku: - A koli ya emu skotinku podeshevshe prodam, a? - Tolkoval ya s nim, Kuzevan, i o skotinke. Ne budet Rodion svoim hozyajstvom stanovit'sya! Stranu Belovodiyu iskat' uhodit. - Boroni, gospod'! - perepugalsya Kuzevan. - Da razi zh ee syskat' tuta gde? Ona zh v samom Opon'skom carstve! Posurovel Makar, brovi napustil na glaza: - Potomu i syuda prishli, chto za nej shli! I ne za moryami-okiyanami stranu Belovodiyu iskat' nado b... Rodion skazyval, chto ryadom ona, v pyat' nedel' peshkom dojti mozhno. A Rodion - hodok! Von s kakoj dali pritopal! Dojdet. A Rodion v eto vremya uzhe pod stozhkom sidel, nosom kleval, v yavi tu skazochnuyu stranu videl... Lezhit ona na yug otsyuda, za velikimi ozerami, za vysokimi gorami. Caryat tam polnaya spravedlivost', vysshee znanie i starikovskaya mudrost'. I zovetsya ona po-raznomu raznymi lyud'mi... Vody tam tekut belye, potomu - Belovodiya! Gory tam stoyat sinie - Sinegoriya, znachit!.. A idti v tu stranu nado mezhdu Irtyshom i Argun'yu k gor'kim i solenym ozeram, cherez bolotistye i drugie kovarnye mesta, gat' samomu stroit' v tryasinah, chtoby v giblyh i zybkih mestah teh sovsem ne propast'... Potom nado idti cherez gory strashennoj vysoty, po samym oblakam i tucham doroga probita tam v odnu nogu. Za nimi-to i otkroetsya ta dolina!.. No, i vojdya v nee, ne radujsya i ne likuj dushoj- tam ne vsyakogo cheloveka ostavit' mogut, a zasluzhit' pravo na zhitel'stvo v nej - oj kak ne legko! No dazhe i izgnannyj iz toj strany nichego ne teryaet, a obretaet mudrost', silu i vynoslivost', chtoby, vernuvshis' domoj, horosho znat', chto na rodnoj i trizhdy greshnoj zemle delat' nado! CHihnul Rodion, v sebya prishel - i son otletel, s yav'yu smeshannyj. I totchas polez v ushi prizyvnyj golos Makara: - Kasha stynet, Rodion! Otospimsya teper' - vsya noch' nasha! Podnyalsya Rodion, zevnul tak, chto edva skuly ne svorotil: dalas' Makaru eta kasha, tak i ne dosmotrel svoyu Belovodiyu-stranu, kak starik-poputchik, chto s nim do reki Abakan shel, ee raspisyval. Tumanu bylo mnogo v ego slovah napushcheno - i pro Buhtarmu s tajnymi gorodishchami, i pro chudskie kopi v nepristupnyh mestah... Mozhet, i balaguril ded Matvej ot skuki! Kashu eli molcha. Tol'ko net-net da i vzglyanet v storonu Rodiona Makar - ne to sprosit' chego sobiralsya, ne to kakuyu-to svoyu kudel' pryal. Oblizal Rodion lozhku, v pustuyu chashku ulozhil, iz borody nachal kroshki vycarapyvat'. Vrode by i mnogo el, vse ravno golodno bryuhu! V svoem shalashe Kuzevan vozilsya. U nego uzhin poroskoshnee byl: salo svinoe na sitnom, kolbasa s chesnokom, karal'ki s makom... Bogatej, chto emu! - Znachit, syznova v put'-dorogu? - sprosil Makar, pokonchiv s kashej v ochered' s Rodionom. - V takoj-to obutke? Hochesh', ya tebe sapogi novye podaryu? Rodion tol'ko usmehnulsya: pro takoe razve sprashivayut? Hochesh' - dari, ne hochesh' - ne drazni popustu! Podnyalsya Makar, chtoby v poslednij raz po pokosu projtis', kopeshki pereschitat', na vozy ih peremnozhit', myslenno na skot podelit'. Nabrel na Kuzevana, odinoko pomahivayushchego litovkoj. Ne litovka uzhe stala, a peryshko! Ej ne to, chto travu kosit', kartoshku uzhe chistit' nel'zya - stochilas' vsya. Novuyu ne kupit! ZHaden. - Mozhet, svoyu litovku dash' zavershit' kos'bu? - Da kuda tebe hvatat'-to? I tak bol'she moego navorochal! - U menya i skotinki pobolee... Da, zhaden Kuzevan... Do bezbozhiya zhaden! - Ujdet etot brodyag? - sprosil tot, ne brosaya raboty. - Ego volya. - A ty ne puskaj! - K noge privyazat', chto li? - rasserdilsya Makar. - Kak on sam poreshit, tak i budet. CHego emu tuta? S goloduhi nogi v zimu vytyagivat'? Vidal ya ego kapitaly - po noneshnym cenam i na porty dobrye ne hvatit... - Lih, brodyag! - pokrutil golovoj Kuzevan i vzmahnul svoyu istochennuyu litovku na plecho. - Ne vsyak tak-to mozhet: vstal - da poshel... - Tebe-to chto za pechal'? - udivilsya Makar. - Esli b ne hozyajstvo... - vzdohnul Kuzevan i tut zhe zardelsya kak makov cvet. U Makara vraz vstali ushi toporikom: - S nim by poshel?! Da ty v ume li, Kuzevan? Tol'ko-tol'ko krepkoj nogoj na zemle stal, a uzh v svyatye mesta tyanet? - Tyanet, Makar... - priznalsya Kuzevan. - Svoimi glazami na tot raj hot' razok vzglyanut'! Mahnul Makar rukoj: koli uzh sam Kuzevan na grehovnuyu tu skazku klyunul, to uzh v samoj-to derevne Rodion sebe soputchnkov i podavno syshchet! Goli-to - chto vshej v ispodnej rubahe! Da, ne zazhit'sya v svoej zabroshennoj izbenke Rodionu. Ne zhil'e eto uzhe, a razvaliny, godnye tol'ko na drova, da i to - banyu topit', a ne gornicu: gnil' odna. Potoptavshis' nemnogo na kogda-to obzhitom meste, Rodion otpravilsya k Makaru i Akuline za sovetom i obeshchannymi sapogami. Makar zhil krepko: dom, rublennyj krestom, - chistyj i prostornyj, poly zastlany domotkaninoj, potolki i steny raspisany zatejlivymi uzorami iz buketov cvetov i ptic na vetkah. Takie zhe uzory na polatyah, skam'yah, sundukah, pryalkah... Akuliny rabota! Ona u Makara na vse ruki masterica - i kochergoj, i litovkoj, i igloj. Eshche v devkah etim slavilas'! Povezlo Makaru, chto i govorit'... ZHena, chto bozh'ya pchela v dome - muzh stolyko vozami ne navozit, skol'ko horoshaya zhena lukoshkom svoim berestyanym nataskaet! Vstretili ego sosedi dushevno - samovar vystavili, svezhij kalach raskroshila na lomti zhena Makara, medku celuyu chashku pod nos gostyu podkatila. Pozhalel Rodion, chto ne ozhenilsya v svoe vremya, a teper' uzh emu eto balovstvo bez nadobnosti. Zimu b otzhit', a po vesne Rodion syznova na tu okayannuyu dorogu ushel by, kab ne manila lazorevym cvetom zemlya obetovannaya... - Nu, chego poreshil? - sprosil Makar, protyagivaya obeshchannye sapogi na krepkoj podoshve. - Idesh' al' tut zimuesh'? - Ne poshel by, da nuzhda gonit! - vzdohnul Rodion, primeryaya obnovku. - Domok moj nikudyshnyj stal, vetrodujnyj. Da i k krepkoj zime vremya letit, k pogibeli. Poka do teh bolotin okayannyh dojdesh' - zima lyazhet za spinoj, a tam - teplo, zavsegda leto! - |t - kak? - udivilsya Makar. - Bez snegu, chto li? - Samo soboj, ezhli - leto! Vstal Rodion, pritopnul sapogami, uhmyl'nulsya: horosho sidyat na noge, krepko - ne zhmut i slabiny netu. - Nu, bog tebe pomogaj, Makar! - otmahnulsya Rodion krestom v perednij ugol, na Akulinu pokosilsya. - I tebe, hozyajka, tozh. - K Kuzevanu pojdesh'? - nasupilsya Makar. - Malo l'? Moi puti ne zapechatannye! - K Kuzevanu ne hodi. Ne tot chelovek stal, hot' i v krepkoj vere stoit. Grabit vseh podchistuyu! - Menya ne ograbit! - gluho uronil gordye slova Rodion. - Moi den'gi, hot' i malye, no shibko chizholye! Dlya kogo, mozhet, i rup' v nih viditsya, a dlya menya - sama krasnen'kaya! Potomu - trudom bol'shim tot rup' vzyat, a ne s neba upal!.. - Hochesh', napryamik vse skazhu? - nasupilsya Makar. Rodion motnul golovoj, podnyal lico i s uhmylkoj na gubah i v glazah skazal, edva li ne v nasmeshku: - Zachem, Makar? Napryamik tol'ko ruzh'e b'et, chelovek-to, esli on pri ume sostoit, krivulinoj lyubit s drugim chelovekom... - Voz'mesh' nas v svoj put' s Akulinoj? - |h, Makar... |to zh ne na yarmanku ehat'! Sidi na meste, ne suetis'! CHego tebe ot toj strany, kotoroj, mozhet, i na svete net? - Zachem draznish' ego? - sprosila Akulina i osuzhdayushche pokachala golovoj. - Nu, sobralsya muzhik idti kuda glaza glyadyat - pust' idet. Tebe-to chto? Ili i u tebya, Makarushka, zachesalos'? Udivlenno vzglyanul na zhenu Makar: ish', glazastaya! CHto on, starik, chtoby na pechke zad vsyu zimu gret'? Mozhno i progulyat'sya do vesny: lyudej posmotret', sebya pokazat'... Lyudi - ne kamni, mohom obrastat' ne lyubyat! - Na yarmanku-to vse ravno ehat' nado! Kuda lishnyuyu zhivotinu devat'? Kuzevanu za monetu s gluhim zvonom*? * Moneta s gluhim zvonom - fal'shivaya. - Kto tebya derzhit? - vzdohnula Akulina. - Poezzhaj! Tebe zhe lishnij muzhik pri skotine! - Ne mogu ya na nego yarma nadevat'! - vspylil Makar. - Ne iz teh on, ne iz bezglasnyh! YAzyk - britva, nichego ne boitsya... Sam ne pojmu - ne to iz svyatyh on, ne to iz pridurkov... Makar otoshel k oknu, tknulsya lbom v steklo. Ne razuverilsya Rodion, net! I v svoyu rajskuyu stranu veruet! Mozhet, i est' ona gde?.. No tut prav Kuzevan, vyhodit: ne kazhdomu cheloveku v nee hod est'... Vot Rodionu - est', a im s Kuzevanom? Grehi-to tyanut! A po-drugomu esli posmotret': pochemu by emu, Makaru, i ne provodit' Rodiona do CHuj? YArmanka-to tam - izdavna... Ot Kuzevana uberezhet radi Hrista yurodivogo, a tam pust' idet, kuda hochet! Vse odin greh s dushi doloj... A mozhet, i ne odin! Poreshiv s trudnym delom, Makar poveselel. I uzhe koposhas' vo dvore, podumal kakoj-to otdalennoj mysl'yu: a esli i vzapravdu syshchet? I vraz opustilis' ruki, pletyami upali - ne podelitsya ved' potom, ne skazhet vernoj dorogi. Shodit' k Kuzevanu, za samovarom s nim posidet'? I ob yarmanke sgovorit'sya, chtob poodinochke so skotom ne hlopotat'... "A Rodion s nami pojdet! Pogonshchikom, a?" I sam sebe otvetil: - Vot i ladno. Vse lishnego cheloveka ne nanimat'! Pogoda lomalas', to obeshchaya rovnoe teplo bab'ego leta, to popugivaya ledyanymi dozhdyami i uzhe oslabevshimi grozami. Otchetlivaya ryzhinka poshla po lesam i polyam, no travy bylo eshche vdostal', i skot ne prihodil s pastbishch golodnym. No gryadushchaya slyakotnaya osen' i tyazhelaya zima pugali ne tol'ko Rodiona, no i krepkih hozyaev. Letnyaya zhara i sush' podlomili ih nadezhdy, zastavili podumat' o sokrashchenii pogolov'ya uboinoj ili prodazhej. Te, kto imel svobodnye den'gi i zapassya senom, mogli po etoj trevoge i deshevogo skota podkupit', i myasom zapastis' na vsyu zimu, hotya by i v solonine. U Makara, kak i u Kuzevana, koncy s koncami svodilis', i na yarmarku oni sobiralis' tol'ko radi deneg i tovarov, kotoryh ne dostavalo v ih spravnyh domah. Akulina mechtala o separatore i lavoshnoj posude, o novyh tryapkah i fabrichnyh obutkah, a sam Makar nadezhdu o ruzh'e derzhal s patronnym pripasom. Zima dolgaya, zverya okrest hvataet, pochemu by i ohotnich'ej udachi ne popytat'? Kuzevan zhe smotrel eshche dal'she: lakovuyu kolyasku hotel sebe zavesti, konej-chistokrovok! Sobiralsya v put'-dorogu i Rodion. Iz dvora v dvor shmygal, druzej-priyatelej dlya dal'nej dorogi podbiral, da nemnogo ih nahodilos', a kogda srok podospel - sovsem ne ostalos'. Vsem hotelos' na Belovodiyu posmotret', da nikomu ne hotelos' nogi na dlinnoj i tyazheloj doroge bit'! Vot esli by ona sama po sebe pod okna ih izb podkatilas'! Makar pervyj izgotovilsya k doroge, k Kuzevanu zaglyanul. Tot na shirokom kryl'ce stoyal, rasstaviv nogi, i glaza v nebo pyalil. - Ty chego, Kuzevan? - izumilsya Makar. - Ali v angely metish'? - Da vot, gadayu: byt' vedru al' ne byt'? - Sentyabr' uzh na zakate! Kakoe tebe vedro! - Po vsyakomu sluchaetsya, - vzdohnul Kuzevan. - Rano priedesh' - v bol'shom ubytke okazhesh'sya, proharchish'sya. Pozdno - togo huzhej... Malo li tam mastakov ceny sbivat'? - Smotri! - prigrozil Makar. - Za pyatakom pogonish'sya, a poltinu obronish': v doroge dostanet nepogod', vsyu skotinu peremorish'! - I tak sluchaetsya, - ohotno soglasilsya Kuzevan, - s nedel'ku obozhdu. Skot-to i po snezhku gnat' mozhno... - Nu, Kuzevan, bol'she ya tebe v rot ne zaglyadchik! Zavtra zhe vyhozhu na trakt! Kuzevan vzdohnul i snova zadral borodu k nebu. Obratnym schetom teper' Rodion polyany da lesnye kolki schital: odin-edinstvennyj lesok po levuyu ruku, do ozerka - step', potom tri leska s dvumya polyanami kryadu, rechushka... Rodion, kak znatok etih mest, golovnym shel. Za nim - Akulina, hvostom - stado s Makarom i eshche dvumya odno-derevencami - Frolom i Kuz'moj. Uznali, chto Makar so skotom na yarmarku k CHue poshel, Rodiona vzyav v pogonshchiki, k nim so svoimi kotomkami pristroilis', zayavili: - Na svoem harche my, svoej siloj. Ni vy nam, ni my vam pomeshkoj ne stanem. A v gurte idti ne tak boyazno... Makaru - chto? Pust' idut, dorogi ne zhalkoj Kuzevana ne dozhdalis', syznova vse otlozhil. I s Akulinoj - smeh. Tol'ko oni vygnali s Rodionom skot na dorogu, kak i zhena Makara za nimi begom. Zashelsya bylo on ot zlosti: - A hozyajstvo, korov, kur na kogo kidaesh'? - Sgovorilas' s sosedkami, priglyadyat! Razvel Makar rukami: baba, chto tvoj repej - pricepilas' ezhli, srazu ne otderesh'! Mahnul rukoj: - Ladno uzh! A Rodion bol'she Makara ponyal, chto k chemu: ne v tryapkah yarmankinyh delo, a boitsya Akulina, kak by ee besputnyj muzhichonka i vpravdu s belovodcami na kraj sveta ne ubeg! Tak i dvinulis' v dal'nij put' vpyaterom. Odno i ne nravilos' im, chto temnovercy priputalis'. Idut - vrode by lyudi, a v lico im zaglyanesh' - uvidish' pustye glaza, kak ot nechistoj sily otshatnesh'sya! Oni ne tol'ko v dushe, no i v zhizni takie zhe temnye - vo vsem i vezde u nih - tajna! I v hlebe, chto vtihomolku zhuyut; i v vode, chto tol'ko svoimi kruzhkami cherpayut iz ruch'ya; i v molitve, chto kladetsya lish' na svoyu ikonku, a ta v golbce-larce hranitsya ot chuzhih glaz. Vzglyanet kto na nee po nechayannosti - isportil, oskvernil! Kroshku posle trapezy temnoverca sklyunula ptichka kakaya - beda, utrobu svyatuyu opoganila! Potomu i edyat odnoj rukoj, a druguyu pod nizhnej guboj derzhat, kak by ne oskoromit'sya... - Niche! - uspokoil Rodion Makara. - Znaem ih! Doroga-to vylechit ot lyuboj duri, ne do strogih tolkov budet v bolotah da gorah! A v samoj Belovodii - nikakoj vere chesti net! Vysvetlilsya den', ushlo v golubuyu vys' nebo, potyanuv za soboj vysokie gory. I zasiyali, zasverkali oni belymi, serymi, zolotistymi i golubymi golovami, raduya glaz i veselya serdce. Horoshaya pogoda idet, lyubomu putniku shelkovyj put' stelet! Pokazalsya znakomyj Rodionu kamennyj istukan. Takoj zhe molchalivyj i strogij, no dobroprivetlivyj - chashu k lyudyam tyanet i za remen' derzhitsya, na kotorom - kamennyj mech v nozhnah. Ne pomenyalsya: znachit, ne vinoven pered nim nedavnij hodok! S mirom prishel v Kurajskuyu step', s mirom iz nee i uhodit... Rodion ostanovilsya vozle kamennogo hozyaina stepi i snova snyal pered nim shapku, udiviv ne tol'ko temnovercev, no i Makara s Akulinoj. Ne tronulsya li brodyaga bezdomnyj, ne peremetnulsya li v druguyu veru, kogda doma ne byl? - Proshchaj! - skazal Rodion tiho. - Storozhi step'! I nizko poklonilsya kamennomu cheloveku. Glava vtoraya ISHOD OTCA NIKANDRA Lyubili altajcy okrestnym goram, rekam i ozeram, dolinam i lesam zagadochnye nazvaniya davat'! I ko vsyakomu takomu mestu legendu ili skazku pridumyvali. Vot techet po Katunskomu hrebtu nebol'shaya bystraya rechonka, pohozhaya svoimi krutymi struyami na shkuru yagnenka. Sprosi, kak nazyvaetsya, glaza otvedut: tajna Sinego Byka. A nazyvaetsya ona - Kuragan, chto i znachit - yagnenok. A pochemu ee tak nazvali? Legenda est'. I v nej govoritsya, chto holodno stalo gornomu duhu Tu-|ezi v zimnyuyu stuzhu, vot on i prevratil s soglasiya Su-|ezi rechku v shkuru yagnenka, kotoroj nakryvaetsya vsyu zimu. Potomu i ne vidat' rechku podo l'dom, chto net ee tam! Otsyuda i tajna. Ili eshche legenda. Tek v CHerginskih gorah ruchej. Samyj obychnyj, kakih na Altae - tysyachi. No stupila v nego nogoj hanskaya doch' i prevratilas' v Zolotuyu Zmeyu, kotoraya teper' lish' po zovu nochnoj zvezdy mozhet podnimat'sya so dna ruch'ya i smyvat' ego vodoj zolotuyu zmeinuyu kozhu s sebya. No korotka letnyaya noch', i ne uspevaet hanskaya doch' zakonchit' rabotu, a s voshodom solnca snova prevrashchaetsya v Zolotuyu Zmeyu i padaet na dno. Tak i ruchej teper' nazyvaetsya - Zmeinyj. A YAkonurskoe ozero! V perevode ego nazvanie oznachaet Dvojnoe. A legenda glasit, chto utonuli v nem kogda-to dva byka-sarlyka. Dolgo ih iskal hozyain - ne nashel. A potom poehal v gosti, vidit - pasutsya byki na beregu drugogo ozera. Posmotrel tavro - ego. Okazyvaetsya, v tom ozere oni utonuli, a v etom - vyplyli! Vot i stalo ono ozerom dvuh bykov, dvojnym1, znachit... Mnogo takih legend i skazok vpisano v tolstennuyu tetrad' nastoyatelya CHulyshmanskogo monastyrya otca Nikandra. Da i shutka skazat': poka do igumena dosluzhilsya, missionerom edva li ne vse gory oboshel, v yazyk mestnyj vnik, obychai yazychnikov izuchil dopodlinno. Po znaniyu Altajskih gor protoiereyu Vasiliyu Verbickomu ne ustupal, chto zdes' edva li ne sorok let otsluzhil i ne tol'ko obratil mnogih altajcev v pravoslavie, no i uchenymi trudami svoimi zelo znaten stal - slovari da grammatiki mestnyh rechenij sostavil, pchelovodstvo utverdil, kak dolzhno. A uzh obychai yazychnikov raspisyval v takih kraskah, chto i chitat' ih istinno veruyushchemu hristianinu grehovno! Po stopam samogo arhiereya Makariya2 shel, a tot uchenost'yu na vsyu Rossiyu slaven byl! Ne zavistliv otec Nikandr, a obida glozhet: slivki-to drugie snyali, a emu, kak i svyashchennosluzhitelyam drugih hudyh i nechtimyh mest, odno i ostalos' - ne set'yu ulov taskat', a udochkoj. Pomyali okayannyh yazychnikov, a do konca tak i ne smyali! Hlopotnoe delo arhierej Makarij zateyal, nepribyl'noe. Sam vlez po ushi vo vsyu etu suetu i drugih za soboj potyanul... Emu-to chto teper'? CHut' ne v svyatyh sostoit, hot' i sgnil davno, a idushchim za nim sledom kakovo? CHto ostavil-to posle sebya? Dva missionerskih stana - odin v Ulale, drugoj v CHemale da prizyv zvat' nehristej k prestolu gospodnyu... |tim letom otec Nikandr k svoemu sobratu otcu Sevast'yanu v Minusu ezdil. ZHivet pastyr' pripevayuchi, hot' i zhaluetsya na sud'bu okayannuyu svoyu pominutno... I zolotishko, skazyvali, u nego voditsya, i s mestnym mirskim nachal'stvom na korotkoj noge. S ih pomoshch'yu i s obrashchencev mzdu tyanet. Grozen! Oslushajsya kto ego, sejchas zhe k policejskim chinam s poklonom: greshat zelo antihristy! A u policii tamoshnej razgovor odin - kulak da plet'... Otec Sevast'yan eshche i chajku ne pop'et v svoe udovol'stvie, a pered hramom uzhe - tolpa provinivshihsya... Takie by sily emu, otcu Nikandru! Da, gde tam!.. |to tol'ko schitaetsya, chto policejskih chinov na Altae bol'she chislom, chem svyashchennosluzhitelej, a tolk kakoj? V svoih zabotah sidyat, kak v gryazi! Teper', odnako, zashevelyatsya policejskie i zhandarmskie chiny! Uzh bol'no krepok v gorah sluh, chto sam han Ojrot vernulsya v svoyu stranu na belom kone i privez spravedlivye zakony starogo ih boga Burhana! Da i bandit Tehtiek ne dremlet - povsyudu ego molodchiki snuyut, s golovy do pyat obveshannye oruzhiem!.. CHto-to zatevaetsya sredi yazychnikov, kakie-to novye sily k nim prililis' nedavno. Uzh ne udumali li mongoly da kitajcy syznova prochnost' russkih krepostej pytat'? A tut eshche i s yaponcami chto-to zatevaetsya v Man'chzhurii - bol'shoj vojnoj pahnet; anglichane polzut iz Indii na sever, novye strany k rukam pribiraya, k russkim granicam prinyuhivayas'... Tozhe - k vojne! Davno uzhe obespokoilsya vsem etim otec Nikandr. Potom podumal krepko na dosuge, da i reshil v CHemal s容zdit'. Mozhet, tam pobolee ego znayut pro vse eto? I hot' neblizok put', a ehat'-nado! I ehat' neskorym hodom, a s ostanovkami i razgovorami po puti, chtoby pribyt' v CHemal ili v sam Bijsk uzhe s vorohom novostej, a ne s odnoj tol'ko trevogoj v dushe, kotoruyu mogut i ne prinyat' v raschet: malo li chto shimniku v ego gluhomani taezhnoj pomereshchilos'! Stol'ko gostej hozyain aila ne ozhidal i potomu neskol'ko rasteryalsya. Otvechaya na privetstvie "ezen", dobavil, obeskurazhenno razvedya rukami: - Ok, puruj! CHem zhe ya vas ugoshchat' budu? Otec Nikandr otozvalsya na rodnom yazyke Sabaldaya: - Tem, chto zemlya i nebo tebe poslali, starik! I protyanul hozyainu aila pyatirublevuyu assignaciyu. Sabaldaj berezhno spryatal den'gi i sdelal znak zhene. Tindilej vyshla iz aila, sela na loshad' i pomchalas' na pastbishche k synov'yam. - Kakie novosti v gorah? - sprosil gost', othlebyvaya chegen' iz pialy. - CHto lyudi govoryat? Starik otvetil uklonchivo: - Skot pasem, detej rastim, vnukov. V gosti ne ezdim, i sami gostej davno ne vstrechali. Kak uznaesh' o novostyah, esli doma sidish', v ogon' smotrish'? Otec Nikandr usmehnulsya i otodvinul pialu: - I o boge predkov Belom Burhane nichego ne slyshno? - Boltali lyudi. Eshche letom. - A sejchas chto boltayut pro hana Ojrota? - Nogi bolyat, staryj uzhe. Doma sizhu, v ogon' smotryu. Nichego ne govorit Ot-|ne! "Vot i pojmi ego!-rasserdilsya otec Nikandr. - Ni "da", ni "net"! Oh uzh, eta aziatskaya hitrost'! Nichego, ty u menya vse ravno zagovorish'! Zastavlyu". Sabaldaj uzhe rassmotrel gostya, i po rasskazam teh, kto videlsya s nim na CHulyshmane, na bol'shih stojbishchah i v sobstvennyh domah, on bez truda uznal "chernogo popa" - glavnogo nachal'nika vseh russkih monahov. Raskuriv trubku, Sabaldaj protyanul ee otcu Nikandru. No tot otmotnulsya borodoj, ne skryv usmeshki: - Dym ne glotayu. Grud' bolit. Sabaldaj kivnul: i sredi altajcev est' lyudi, chto nikogda ne berut trubku v rot. - Mozhet, araku pit' budesh', pop? - U menya svoya araka! - hohotnul tot. - |j, kto tam? Korzinu iz moego vozka! Da ne vsyu, oluhi! Dvuh butylok hvatit, sebe mozhete pyatok vzyat'... Polovinu russkih slov Sabaldaj ne ponyal, no sut' rasporyazheniya "chernogo popa" ulovil, a skoro poyavilos' i podtverzhdenie ego dogadki - dve bol'shih i dlinnyh butylki temnogo stekla. Kabak-araku Sabaldaj ne lyubil - krepkaya. No, esli gost' nadumaet ugostit', ne otkazhetsya. Drugoe trevozhilo ego sejchas: etot pop nikogda ne uezzhal iz aila ili yurty, poka melkimi kozyavkami krasivyj i belyj list v svoem sadure ne ispachkaet - skazki lyubit, legendy, pesni... Horosho, chto u Sabaldaya svoj kajchi est'! Tol'ko ne hochetsya gostyu Kuragana pokazyvat' - vdrug ugovorit glupogo parnya, na CHulyshman uvezet? - Kak zimovat' dumaesh', hozyain? Gde? - Izba est', - probormotal Sabaldaj, - v russkoj derevne. Horoshaya izba. I ail teplyj... - A sosedi kto u tebya, druz'ya? Trudnyj vopros Sabaldayu zadal "chernyj pop"! Rasteryal on vseh svoih sosedej posle togo, kak YAshkanchi pohoronil SHonkora i otkocheval nevedomo kuda. A potom i Mendesh s Surkashem ushli iz svoih dolin, ostaviv Sabaldaya odnogo na desyatki verst krugom... - Netu, pop. Nikogo netu. Otkochevali do bol'shogo dozhdya. - A ty pochemu ne stal kochevat'? - Podozhdat' hotel. A dozhd' proshel - kochevat' ne nado. I eto reshenie dalos' pastuhu ne tak prosto. Kak tol'ko ovcy pod容li poslednyuyu travu, reshil i on kochevat' sledom za Surkashem, da zameshkalsya i opozdal: golodnaya tonina shersti poshla. A eto byl groznyj priznak. Opustil ruki Sabaldaj: davno ne trogala beda ego stad i ego aila, storonoj shla - u YAshkanchi, Mendesha i Surkasha zagostilas'... Potom horoshij dozhd' proshel, smyl nemnogo slezy s lica pastuha. K oseni naladilsya, ot容lsya skot, a vot molodnyak uspelo zadet' krylo zasuhi... Kak vse eto popu rasskazat'? Otec Nikandr ne stal zhdat' myasa. Raskuporil odnu iz butylok, nalil v granenyj stakanchik svoej zolotistoj araki, vypil. Potom v pialu Sabaldayu plesnul: - Ugoshchajsya, starik. Znachit, v zimu ty bez kormov ostalsya, na odnu tebenevku3 nadeesh'sya? A esli, ne privedi gospodi, dzhut udarit, kak uzhe byvalo ne raz? - Ne budet etoj zimoj krepkoj korki na snege. - |rlik poobeshchal? - prishchurilsya "chernyj pop". - I tak vidat'! Leto bylo plohoe, osen' mokraya... Sneg budet, moroz budet krepkij, a dzhuta ne budet. Sabaldaj vzyal pialu, neuverenno pokachal ee v ruke, kraya obmyvaya, usmehnulsya: hot' i znaet obychai "chernyj pop", a voprosy sovsem ne te zadaet! - Ne pojmu ya vas, - sokrushenno ponik golovoj otec Nikandr. - Tretij vek s russkimi bok o bok zhivete, a tak nichemu putem ne nauchilis'. CHego uzh proshche - senokos! Net, ne priznaete... Oshibaetsya "chernyj pop"! Dlya molodnyaka altajcy vsegda seno kosyat. A dlya vsego skota - zachem? Da i gde stol'ko rabochih ruk vzyat'? U zajsanov lyudej mnogo, u baev - im mozhno zhit', kak russkie... No Sabaldaya obideli slova popa. - Russkie u nas tozhe ne hotyat nichemu uchit'sya! - On otstavil v storonu pialu s kabak-arakoj, pogladil svoyu borodu. - A u nas tozhe ne vse ploho, est' i horoshee... - U vas russkim poka nechemu uchit'sya! - usmehnulsya otec Nikandr. - Razve chto - upryamstvu! - Ploho govorish', - pokachal Sabaldaj golovoj, - zlo. - Govoryu gol'nuyu pravdu! Vot, k primeru, skol'ko u tebya synovej? Troe, pyatero? - Dva syna. Odin s zhenoj zhivet, vnuka podaril. Drugoj zimoj ili vesnoj zhenit'sya budet - devka na primete est'. - Nu vot! A kto kreshchen iz nih? - Oruzak. Pop kupal i imya daval - Stepan. - A vtorogo pochemu krestit' ne hochesh'? Da i vnuk, podi, nehristem zhivet! A on - angel'skaya dusha, osoblivo ugodnaya bogu! Razve horosho vse eto? Sabaldaj lukavo prishchurilsya: - A pochemu moi deti dolzhny k russkomu popu idti? Pochemu russkie parni i devki k kamu ne idut?.. Vot ty menya rugat' hochesh', a ved' ya ne pojdu k russkim ih rugat'! I ty znaesh', chto ne pojdu. Dumaesh', tvoego boga boyus', tebya boyus'? Net, pop. Mne sovest' ne daet v chuzhie dela so svoimi slovami lezt'. A tebe sovest' daet, poluchaetsya? Otec Nikandr nahmurilsya: a starik-to sebe na ume! Strelyanyj, vidat', vorobej... Nado s nim poton'she igru vesti, a to i mimo celi proskochit' mozhno! Protiv russkih Sabaldaj nichego ne imel, no popy sredi nih - lyudi lishnie: oni nichemu i nikogda altajcev ne uchili, ne pomogali im nichem, a tol'ko rugali |rlika i kamov... Da i samim russkim oni ne nuzhny... Pop - russkij kam, a kama altaec ne kazhdyj den' i dazhe ne kazhdyj god k svoemu ochagu zovet. A est' takie, chto nikogda ne zovut, ne veryat im. Pochemu zhe kamov malo, a russkih popov mnogo? I pochemu kamy k russkim v izby ne idut, a russkie popy vse vremya po stojbishcham ezdyat i hodyat? Nepravil'no vse eto, nespravedlivo! Otec Nikandr molchal dolgo, posasyvaya svoyu kabak-araku. Dumal, kakie eshche voprosy zadat' Sabaldayu. A zachem emu pridumyvat' svoi voprosy, kogda on zhizni ne znaet i sprashivaet u pastuha sovsem ne o tom, chto u nego na dushe lezhit i spat' po nocham ne daet spokojno? - Oba syna s toboj zhivut? - Letom Oruzak svoj ail budet stavit'. - A skot obshij poka? - Skot ne delili poka. Potom, kogda Kuragan sebe zhenu privedet... Poglyadim, pop. Opyat' nichego ne ponyal igumen: synovej zhenit, a imushchestvo ne delit. U kerzhakov nauchilsya, ih okayannye korabli emu po dushe? Vyhodit, ne tihimi ovechkami dvuperstniki po svoim derevnyam sidyat, a pochishche popov svoe delo znayut? Ot togo i missionerstvu zator vezde?.. Znayut li o tom v eparhii? A Sabaldaj smotrel na zadumavshegosya popa s osuzhdeniem. Horosho, navernoe, zhivet na svoem CHulyshmane "chernyj pop", esli prostyh del i zabot ne znaet! Bol'shoj sem'ej altajcu vsegda prozhit' legche, chem tremya malen'kimi! Razdeli sejchas Sabaldaj vse svoe hozyajstvo na tri chasti, chto ostanetsya? Ved' gde ail - tam ochag, a na kazhdyj ochag kazan stavit' nado! I v tot kazan chto-to polozhit', a ne tol'ko vody nalit'... Tindilej postavila pered gostyami tepshi s goryachim zhirnym myasom, vynesla iz-za peregorodki tazhuur s arakoj, vynula probku, potyanulas' za chashkami, no "chernyj pop" otmahnulsya ot ugoshchen'ya: - Svoya araka est', abayaj! Tol'ko teper' Sabaldaj oporozhnil pialu, nalituyu igumenom. Neprivychno krepkoe pit'e srazu zhe udarilo v golovu, zakachalo mysli, razvelo glaza v raznye storony. - Eshche nalit'? - rassmeyalsya gost'. Sabaldaj molcha protyanul pialu. "Starika ulomat' ne udalos'. Mozhet, s ego synov'yami pogovorit'? - otec Nikandr dostal skladnoj nozh s vilkoj i lozhkoj, votknul v ponravivshijsya emu kusok baraniny. - Ish' kuda hvatil staryj durak! Vedi k ego parshivomu kamu russkih parnej i devok, chtoby tot nauchil ih zhiv'em konej razryvat' i d'yavolu |rliku molit'sya!.. Net-net, opredelenno nado mne s ego synov'yami pogovorit'!" - A gde Oruzak i Kuragan? - Sejchas pridut! - uhmyl'nulsya Sabaldaj. - Ot myasa eshche nikto iz nih nosa ne otvorachival! I verno, skoro prishli synov'ya starika, seli k ognyu, potyanulis' rukami k goryachej baranine. Otec Nikandr, kotorogo tozhe nachal probirat' vypityj natoshchak kon'yak, udovletvorenno hmyknul: horosho, chto on uspel zacepit' svoj kusok vilkoj - sejchas eti gryaznye i besceremonnye ruki vse myaso perevorochayut, vybiraya iz kuchi te kuski, chto im bol'she po vkusu! - Kto iz vas kreshchen? - sprosil on. - YA, - otozvalsya korenastyj krepysh, netoroplivo nabivaya rot. - Otec Oruzakom zovet, a pop - Stepanom... Vezde - russkij! - korotko hohotnul on. - Vot boroda vyrastet, kak u tebya, v derevne u russkih budu zhit'! - A po-russki govorish' hot'? - Ploho poka. Budu v russkoj derevne zhit', horosho govorit' budu! Kak ty. - Uchit'sya tebe nado, molodoj eshche. Svyashchennikom mozhesh' stat'. - Zachem? - iskrenne udivilsya Oruzak-Stepan. - Mne, pop, i tak horosho! Otec Nikandr ulovil uhmylku Sabaldaya i nahmurilsya: pohozhe, chto i synov'ya ne luchshe starika! Vot oni, plody bestolkovogo obrashcheniya yazychnikov v hristian! Nu kakoj iz etogo parnya rab gospoda, esli on, kak byl yazychnikom, tak im i ostalsya? Skoro synov'ya starika nasytilis' i zadymili trubkami. - Spoj, Kuragan, dlya gostej, - poprosil Sabaldaj mladshego syna, zametiv, chto pop sovsem rasserdilsya, - pop lyubit nashi pesni i skazki, v svoj sadur ih pishet... Otec Nikandr udivlenno podnyal glaza: - U vas i svoj kajchi est'? Lyubopytno... Na etot raz Kuragan i otca udivil. Sabaldaj ozhidal uslyshat' ot nego ocherednoj cherchek, a Kuragan zapel o kakih-to chernyh pyatnah na gorah, kotorye ni sneg, ni zelen', ni kamnepad zakryt' ne mogut. I gniyut gory, isporchennye chernymi lyud'mi, a skoro i lesa gnit' nachnut, i stepi, i reki. I pridetsya lyudyam pomirat' celymi seokami, potomu, chto eti chernye pyatna gnili - strashnee dzhuta i morovyh boleznej... No Altaj spaset han Ojrot, kotorogo privel bog Burhan s serebryanymi glazami! On ochistit svoim volshebnym mechom chernuyu plesen' s gor, ochishchaya tem samym i bol'shoj dom vseh altajcev ot durnoj bolezni, chto prishla s togo kraya neba, gde solnce uhodit na pokoj... Kajchi eshche ne zakonchil svoyu pesnyu, a otec Nikandr pochuvstvoval sebya neuyutno v gostyah. Hot' etot soplyak i ne skazal pryamo o pravoslavnyh popah, na imenno ih on imel v vidu, na ih chernye odezhdy ssylalsya! Missionerov beschestil, monahov pravoslavnyh!.. Zamolk kajchi, prikryl struny ladon'yu, molcha ustavilsya v ogon'. Sidel, ocepenev, ne podnimaya besovskih glaz na rassvirepevshego gostya: on ne nuzhdalsya ni v ego pohvale, ni v ego osuzhdenii... - Kto tebya nauchil etoj pesne? - sprosil otec Nikandr hriplo. - YA sam ee pridumal, pop. - Sa-am?! Pochemu zhe ty poesh' o hane Ojrote i boge Burhane, kotoryh davno net, rugaya pravoslavnyh svyashchennosluzhitelej? I otkuda ty mog uznat' o bogah, kotoryh ne pomnit dazhe tvoj otec? - Han Ojrot uzhe v gorah, pop. I belye odezhdy boga Burhana tozhe mnogie videli letom. - No ty zhe ih ne videl! Kakoj zhe ty kajchi, esli poesh' o tom, o chem sam tolkom ne znaesh'? - ne vyderzhal otec Nikandr. - Tvoya pesnya lzhivaya! Tol'ko teper' Kuragan podnyal glaza na "chernogo popa", pozhal plechami, otozvalsya ravnodushno: - YA ne videl hana Ojrota i ne videl Belogo Burhana. |to pravil'no. No ya obyazatel'no ih uvizhu, pop! Otec Nikandr tol'ko kryaknul: upryamyj mal'chishka govorit o vstreche s legendarnymi geroyami, kak o sosede-pastuhe, zhivushchem v sosednej doline! - Razve ty znaesh', gde i v kakih gorah zhivut han Ojrot i bog Burhan? Esli znaesh' - skazhi, ya sam s容zzhu posmotret' na mertvecov! - otec Nikandr yazvitel'no rassmeyalsya. - Mozhet, oni s neba spustilis' vmeste s konyami? - Net, pop, oni vsegda byli na zemle. Na nebe Ul-gen' zhivet! - teper' i Kuraganu stalo veselo. - Zachem ih iskat' v gorah? Oni k lyudyam sami idut! Otec Nikandr snova kryaknul i zamolchal. V bolee nelepoe polozhenie on eshche ne popadal! Daj etomu kajchi volyu, zatej s nim spor, to on i do togo dogovoritsya, chto ego han Ojrot - takoj zhe messiya dlya altajcev, kak Hristos dlya hristian! CHto emu otvetish', kak dokazhesh', chto etogo ne mozhet byt', esli pravoslavnye svyashchenniki vse svoi propovedi voskresheniem iz mertvyh syna bozh'ego sdabrivayut? Tvoj Hristos, skazhet, za vas, pop, zastupaetsya, a nash Ojrot - za altajcev, kotoryh i sejchas eshche po starinnoj privychke koe-gde ojratami zovut! Po hanu. - Tebe ne nado pet' takih pesen, kajchi, - skazal otec Nikandr mirolyubivo. - |to ochen' opasno dlya tebya i dlya tvoego otca s bratom... No Kuragan ne ispugalsya. Vstal, pryamo posmotrel v glaza gostyu, skazal s neozhidannym dostoinstvom: - YA poyu i budu pet' o tom, o chem govoryat gory! Naklonivshis' za svoim ogromnym topshurom, on povernulsya i ushel, pristuknuv dver'yu. Sabaldaj vzdohnul i pokachal golovoj: - Molodoj. Glupyj eshche. Baran. No v ego golose ne bylo osuzhden'ya. YAzychestvo na Altae bylo porazitel'no zhivuchim. Missionery postoyanno zhalovalis' na vneshnee vospriyatie hristianstva, ne zadevayushchee vnutrennej suti samogo yazychestva. Otchego by eto? Mozhet, delo v tom, chto vsem religiyam nuzhny hramy i zhrecy, a yazychnikam - net? Vryad li. U nih ved' tozhe est' svoi kamy! Est' simvoly i svyatyni - gory, skaly, derev'ya, obo, ogon', nakonec! I est' svoj sonm bogov... Pravda, vse ih bogi i duhi zhivut v gorah, lesah, rekah i ozerah, dazhe na nebe, kotoroe vsegda nad golovoj; pod zemlej, kotoraya vsegda pod nogami... Vsya priroda, okruzhayushchaya altajca ot rozhdeniya do samoj smerti, i est' ego hram! Mozhet, v etom vse delo? Osedlyj krest'yanin, remeslennik ili skotovod prinimaet i bozhij hram i samogo boga ohotnee, chem kochevnik. |n emu ni k chemu: hram vozit' s soboj v sedle ne budesh'! A bog - vsegda s nim: odin, dobryj, - na nebe; drugoj, zloj, - pod zemlej. Vlez na skalu - Ul'genyu pomolilsya, leg u kostra na travu - mozhno i |rlika vspomnit'! Prosto i yasno vse. A molen'ya - ritual, v kotoryj kochevnik vklyuchaet i svoi zhertvoprinosheniya: myaso, moloko, dym iz trubki... Otec igumen nedovol'no pokachal golovoj: ne s togo konca nachal sporit' so starikom, a potom i s ego synom! Tut oni krepko na nogah stoyat i im, dejstvitel'no, ne nuzhen bog russkih... No zachem togda im Belyj Burhan? Da i chto oni znayut o nem? Byl u drevnih tyurkov Bori-Han. Legendy govoryat o nem kak o dobrom i spravedlivom pravitele, peredelyvaya postepenno v Burhana i svetlogo boga s serebryanymi glazami... No tot Burhan, chto podal sluh o sebe sejchas, vryad li imeet kakoe-to otnoshenie i k Bori-Hanu i k belomu bogu Burhanu s serebryanymi glazami!.. Drugoj dushok u nego, buddijskij... Slozhnee s hanom Ojrotom, kotoryj molozhe Bori-Hana i boga Burhana na neskol'ko vekov i poyavilsya vmeste s dzhungarami-ojratami... A te, kak izvestno, krovushki dovol'no popuskali svoim sorodicham i s mongol'skoj, i s kitajskoj, i s tyurkskoj storony! No kto iz altajcev ob etom pomnit? Han Ojrot - ih messiya i idet k lyudyam vmeste s drevnim bogom Burhanom! Vot ved' kak spayano vse! Krepkaya golova byla u togo, kto etu pakost' russkomu missionerstvu na Altae podsunul!.. Da i sami missionery horoshi... Stryapali novoobrashchencev vse eti gody, kak bliny pekli. Sam videl, drugie skazyvali! Pridet, byvalo, missionerskij otryad na yajlyu, soberet lyudej, okrestit vseh pogolovno, natel'nye znaki pod gryaznye i gnilye rubahi nadenet, novymi imenami narechet, a chut' ot容det - ot pastuhov verhovoj nametom mchit. Ostanovish' ego, sprosish', a on, okazyvaetsya, za kamom v derevnyu toropitsya... Vot tak! Kukish v karmane, a ne missionerskij akt... Hot' plach', hot' smejsya etoj bestolochi. A sami altajcy kak otnosyatsya k kreshcheniyu? Da nikak! Sprosish' u nih: "Hochesh' horoshego i sil'nogo boga imet'?" - "Nichego, lishnij bog ne pomeshaet!" - "Tak krestit'?" - "Davaj, huzhe ne budet!.." - O gospodi! - vzdohnul igumen i tknul voznicu perstom v spinu. - Davaj, podgonyaj konyashek-to! Sovsem usnuli... V CHemale otec Nikandr ne zaderzhalsya, otpravilsya v Ulalu. No i v pervom missionerskom stane ego slova vstretili snishoditel'nymi usmeshkami. Mahnuv rukoj, igumen prikazal ehat' v Bijsk, v duhovnuyu missiyu: - Zaspite bedu! Hvatites', kogda ona vam dubinoj po okoshkam hlobystnet! I verno: ne uspel stayat' sled ot vozka otca Nikandra, kak priskakal v CHemal pop iz Ust'-Kana, a v Ulalu pozhaloval ierej iz Ujmonskoj doliny s temi zhe trevozhnymi sluhami, chto iz CHulyshmanskoj gluhmeni Nikandr privez. Tut uzh v stanah stalo ne do usmeshek!.. Pospeshno dali znat' v eparhiyu - ni otveta, ni priveta. Kto-to sgoryacha predlozhil otpravit' depeshu na imya ober-prokurora Svyatejshego Sinoda Pobedonosceva, no delo zamyali, poskol'ku nikto ne hotel podpisi svoej stavit' pod takim dokumentom. Konstantin Petrovich ceremonit'sya by potom ne stal, da i otec Makarij4, arhierej, shkuru spustit za donos cherez ego golovu! A otcu Nikandru i nevdomek bylo, chto takaya volna podnyalas' za ego spinoj... Vot uzh ostalas' sprava Katun', cherez kotoruyu vozok igumena peretashchilsya na parome, sleva poshla Biya s sudenyshkami na vode i beskonechnoj seroj lentoj sosnovogo bora. Eshche nemnogo, i pokazalis' lazorevye kupola pyati cerkvej, seraya rossyp' derevyannyh, splosh' odnoetazhnyh domov, pritisnutyh k reke vysokim yarom. Sredi etoj seryatiny lish' koe-gde beleli kamennye kupecheskie osobnyaki. Neprolaznaya gryaz' ulic, prikrytyh po krayam derevyannymi trotuarami, ostanovila vozok ran'she, chem nado bylo. Otec Nikandr hotel bylo vylezti, no tol'ko sokrushenno pokachal golovoj. Vozok ushel v gryaz' po samye osi, znachit, v sapogah zavyaznesh' posredi ulicy, chin i zvanie svoi osramiv! - Hot' k gati podkati! - poprosil igumen voznicu. Tot zamahal knutom, no loshadi tol'ko dernuli vozok, a sdvinut' ego s mesta u nih ne dostalo sil - izmayalis' za dorogu. - Zazevalsya, podi? Rtom voronu slovil? - Kakoj tam! Tuta krugom - odna gryaz'! I v vedro, i v nepogod'... No, d'yavoly! Kamu otdam! Skosil glaza otec Nikandr: ne vret voznica. To tut, to tam barahtalis' v gryazi lyudi i ekipazhi. Oseniv sebya krestnym znameniem, otec Nikandr nelovko buhnulsya v gryaz', pobrel, zadiraya poly odezhd. Vybralsya na trotuar, oglyadel sebya: sramota! Kak v takom vide teper' k preosvyashchennomu idti? - Ulica-to kak prozyvaetsya? - sprosil on orom u voznicy, tycha perstom sebe pod nogi. - Imya-to hot' est' u nee? - Est', kak ne byt'! - orom zhe otozvalsya voznica. - Bolotnaya! - A ta chto podale budet? - Sogrennaya, dolzhno! - A etot proulok? - Zayachij on! Plyunul igumen ot serdechnoj toski: vsyu bijskuyu gryaz' na sebya oberesh', poka v nuzhnye pokoi greshnoe telo svoe vtashchish'. No delat' nechego, i otec Nikandr pobrel po nelepomu gorodu, klyanya v dushe i svoyu poezdku, i zryashnye potugi ubedit' kogo-to v nadvigayushchejsya bezmolvnoj i nezrimoj bede. S neodolimoj skukoj vyslushal preosvyashchennyj ego doklad, vyalo pozhuril za izlishnee vnimanie k sluham, rosskaznyam i spletnyam, perevernul razgovor na monastyrskie dela, ispodvol' pointeresovalsya shkurkami i mehami, nameknul, chto otec Nikandr zhivet nepodaleku ot Bashkausa, gde centr pushnogo promysla i, znachit, v krajnej deshevizne siya ruhlyad', snyataya so zverej. Dogovorilsya do togo, chto potreboval edva li ne pryamo: nedurno by tebe, igumen, tyuk-drugoj toj pushninki brosovoj s soboj po okazii i prihvatit'. Igumen smushchenno potupilsya. On ne predusmotrel etoj prostoj veshchi, da i ne smel dumat', chto otca Makariya pomimo duhovnyh, zanimayut eshche i mirskie dela. Popravilsya, kogda uhodil: - Po zime, kak tol'ko vstanut zimniki, pozabochus' ya o toj ruhlyadi! - I, podumav, pribavil: - Ezheli na tu poru dostanet u menya sil i vremeni na sie... Smuta ojrotskaya vse mozhet povernut'! - Upredim ee, igumen. Vsenepremenno! Na tom i zakonchilas' audienciya. Naposledok vikarij bormotnul po-golubinomu, sovetuya ne trevozhit'sya popustu, tem pache, chto i krome igumena otdalennogo ot mirskoj suety monastyrya est' komu bdit' svyatost' i nerushimost' very pravoslavnoj. U otca Nikandra kolenki sami po sebe podognulis' ot durnogo predchuvstviya: byt' emu teper' v opale u vikariya! - Nadeyus', chto v Sankt-Peterburg za chetyre tysyachi verst vy, igumen, po semu arhipustejshemu delu ne pomchites', slomya golovu? Glava tret'ya DRUZXYA VSTRECHAYUTSYA VNOVX Edva stayal pervyj rannij snezhok, stal sobirat'sya na osennyuyu yarmarku i Sabaldaj. Otbil tri desyatka ovec, nav'yuchil na konej tyuki s sherst'yu i shkurami. Snachala hotel vzyat' s soboj Oruzaka, no potom peredumal. On - molodoj hozyain, sem'yu sebe zavel, puskaj privykaet bez otca hozyajnichat'. Otec hot' i krepok eshche, no ne vechen! Umret zimoj, komu na plechi vse brat'? Tak i reshil: Oruzak doma ostanetsya, a Kuragan s nim poedet! Odna beda - kajchi mladshij syn. A kajchi - ne hozyain: nado skot pasti, on budet pesni pet'! Pesni, konechno, horoshie poet Kuragan, no imi syt ne budesh'. Tut uzh Sabaldaj sebya vinil - prosmotrel syna, kogda tot pervyj raz vzyal topshur v ruki. Plet'yu nado bylo ruki te ozhech', chtoby ne tyanulis' nikogda k opasnoj igrushke! Teper' pozdno. Znayut v dolinah, chto mladshij syn pastuha Sabaldaya kajchi. Edut k nemu, v gosti zovut... Vyhodit, i kajchi nuzhen lyudyam, kak lekar' ili kam? Na yarmarku vyehali utrom, chtoby k vecheru dobrat'sya do kolesnoj dorogi i po nej, s drugimi otarami i tabunami, dvinut'sya na Kupchegen', ot nego - na Kuraj, ottuda do Kosh-Agacha sovsem blizko. Uzhe gde-to k vecheru nagnal ih odinokij verhovoj s ruzh'em za plechami. Russkij. Ele-ele podbiraya slova, tabaku poprosil. Kuragan protyanul emu svoyu dymyashchuyusya trubku, no verhovoj tol'ko golovoj motnul: toroplyus', mol. Otsypal emu polovinu kiseta kajchi v zhestyanuyu korobku, udivlenno prosledil, kak tot iz kusochka bumagi masteril sebe trubku, pohozhuyu na korovij rog, nabil tabakom, prikuril ot spichek, kivnul golovoj v znak blagodarnosti i poehal dal'she. - Neuzheli etot orus kazhdyj raz sebe novuyu trubku delaet? - sprosil Kuragan u otca. - Pipirosami oni ih zovut! - pohvastalsya svoej osvedomlennost'yu tot. - A trubku malo kto iz russkih kurit. Vse - pipirosy! - Pi-pi... - poproboval povtorit' Kuragan i zaputalsya. - Pipirusy? Pipi-orusy? Sabaldaj snishoditel'no usmehnulsya i uehal vpered. Solnce kruto skatyvalos' vpravo, toroplivo padaya za Terektinskij hrebet. Gde-to tam, za ego vershinami, lezhala bol'shaya dolina, po kotoroj tekla Katun' s mnogochislennymi rekami i rechushkami, vpadayushchimi v nee. Kuda-to v te mesta, po sluham, otkocheval YAshkanchi. Mozhet, i on pogonit chast' svoego skota na yarmarku? Pomnitsya, molodnyaka u nego bylo mnogo. Esli ne rasteryal v znoj... Net, YAshkanchi ne rasteryaet! Sabaldaj dazhe serdcem pristyl ot vozmozhnoj skoroj vstrechi so starym i nadezhnym drugom. Ved' stol'ko let kochevali vmeste po odnim dolinam, gore i radost' delili popolam! Gorya, pravda, bylo bol'she. Doshli do pervogo broda, ostanovilis'. Sabaldaj motnul golovoj Kuraganu: prover' konem. Tot poslushno kivnul i skoro vernulsya: - Melko, otec. Ovcy projdut. Tol'ko minovali ego, vtoroj brod poperek dorogi leg, pod kopyta i nogi podstavil svoi vody. Zdes' bylo uzhe glubzhe, no ovcy opyat' proshli - veshkami bylo ogorozheno mesto, gde kamen' na dno rechki podsypan. Pozabotilas' ch'ya-to dobraya dusha! V proshlom godu cherez etot brod ovec na konyah perevozit' prihodilos': tonuli. Ne zrya, vidno, pro etu novuyu dorogu vse upornee govoryat v gorah, chto bol'shoe oblegchenie ona dlya lyudej! Poslednie dva broda pered Kupchegenem uzhe v sumerkah prohodili. Potom do samoj temnoty iskali mesto dlya nochlega, poka koster razozhgli da chaj sogreli - luna kruglym glazom na lyudej ustavilas'. No Sabaldaj vse ravno spal ploho. Na privalah vse byvaet - i ovec mogut ugnat', i konej uvesti, i tyuki s sherst'yu poportit', i kozhi ukrast'. Sama doroga zdes' takaya - kupcami-chujcami ispoganennaya! Kto na nej zhireet, kak baran na svezhej trave, a kto i poslednee mozhet poteryat' vmeste s golovoj... Kuragan spal, raskinuv ruki, pochmokivaya gubami. I kak ni zhalko bylo Sabaldayu budit' ego, a prishlos'. Stariku tozhe nado otdohnut' pered nelegkoj dorogoj. On tronul syna za plecho, no tot zahrapel eshche gromche. Prishlos' posadit', vodoj v lico pobryzgat'. - Vstavaj, syn! Teper' tvoe vremya sterech' stoyanku... Vot kakaya ona, Katun'! Temnaya massa ledyanoj vody, po kotoroj plyvut stvoly derev'ev, puchki travy, kakie-to burye lohmot'ya. Na levom beregu sbilis' vsadniki - provodniki i pogonshchiki stad, koe-gde dymili kostry. A pravyj bereg poka pust - kto minoval reku na parome ili na lodkah, potoropilis' ujti ot nee podal'she - radosti lyudyam ona nesla malo, a gorya i bedy - mnogo. Postoj s chas u ee stremitel'nyh vod i uvidish' sledy katastrof: smytye aily so vsemi pozhitkami, trupy lyudej, pogibshego domashnego skota. Paromshchiki - lyudi stepennye, borodatye, zagorelye do chernoty - ne toropilis' razgruzhat' odin bereg i nagruzhat' drugoj. To cena dlya nih ne ta, to razom vsyu otaru ili stado perevezti nel'zya, a delit' ih hozyaeva ne hotyat. Speshit' paromshchikam nekuda - do toj pory, kogda reka stanet, mozhno neploho pozhivit'sya! Da i zimoj oni ne ostanutsya bez dela: Katun' - reka kovarnaya: vymoiny i naledi na nej delo obychnoe. I provesti karavan ili oboz po l'du mogut tol'ko oni i sdelayut eto daleko ne besplatno!.. Pristal parom k beregu i srazu dvinulis' verhovye. Kto nalegke - perepravit'sya, kto so skotom - dogovorit'sya. Na glaza Sabaldayu snova popal russkij s ruzh'em, o chem-to ozhivlenno razgovarivavshij s dvumya drugimi verhovymi. Staryj chaban pod容hal k nim, pozdorovalsya po-russki. Emu otvetili lenivo i neohotno. Potom odin iz nih sprosil na svoeobraznoj smesi kazahskogo, russkogo i telengitskogo, chto emu nado. Sabaldaj skazal, chto znaet mnogih lyudej v gorah i, esli oni kogo-to ishchut, to mog by pomoch' sovetom. Takoj otvet ustroil russkogo: - Bandita Tehtieka ishchem. Nadezhnye lyudi skazali, chto on zdes'. - Zachem emu byt' tam, gde sobiraetsya mnogo lyudej? - udivilsya pastuh. - Ne takoj uzh on i durak, chtoby samomu lezt' v bedu! - I ubezhdenno dobavil: - V gorah on! Sejchas na tropah grabit' vygodnee, chem na etoj shibko bol'shoj doroge! Russkij perevel ego slova ostal'nym, i vse troe s lyubopytstvom ustavilis' na Sabaldaya. - Otkuda znaesh', starik, chto on v gorah, a ne speshit na yarmarku? - YA znayu Tehtieka. On davno by vas perestrelyal! Dazhe slepomu vidno, kto vy... K tomu zhe, vas slishkom malo, chtoby lovit' Tehtieka, da eshche zdes'! Russkie strazhniki posovetovalis' mezhdu soboj i raz容halis'. No iz ih razgovora Sabaldaj ponyal, chto Tehtiek uspel pobyvat' so svoimi parnyami na priiske Blagodatnom kupca Samarina i na kazennom priiske v Bogorodskom... Kto-to eshche pod容hal k Sabaldayu, polozhil emu ruku na plecho. Starik obernulsya i obomlel: YAshkanchi! Druz'ya speshilis' i krepko obnyalis', hlopaya drug druga ladonyami po spinam. - Lovko ty posmeyalsya nad nimi! - usmehnulsya YAshkanchi. - A ved' Tehtiek mozhet i na samom dele po yarmarke progulyat'sya! Toroka u kupcov proverit', koshel'ki poshchupat', s narodom pogovorit'... A? - Net, YAshkanchi, Tehtiek ne pojdet v Kosh-Agach! V lovchuyu petlyu tol'ko odna glupaya ovca lezet... Zrya soldaty konyam holki b'yut! Na etot raz paromshchiki vzyali dve otary i neskol'ko verhovyh, ostaviv na beregu Sabaldaya i YAshkanchi, kakogo-to russkogo s bykami i bedolagu-telesa s kuchkoj puhovyh koz. Na seredine reki plyvushchee bol'shoe derevo udarilo parom v bort, razvernulo po techeniyu. Tros gulko lopnul i Katun' stremitel'no nachala snosit' parom nazad. Nachalas' panika - kriki, rugan', vopli... - Teper' my zastryali nadolgo, Sabaldaj, - vzdohnul YAshkanchi i po ego licu metnulas' ten' ustalosti, - nado ustraivat'sya gde-to zdes'! K nim pod容hal Kuragan, vezhlivo poklonilsya YAshkanchi. - Budem vozvrashchat'sya v Kupchegen'? - Daleko... Luchshe uzh spustit'sya v dolinu YAlomana i popasti skot. Skol'ko oni teper' parom lovit' budut! A potom eshche i tros nado svyazyvat'... Predlozhenie YAshkanchi ponravilos' Sabaldayu. Pogoda nalazhivalas', trava v doline eshche byla. A s paromom, dejstvitel'no, mogut provozit'sya ne odin den'. Za eto vremya ne tol'ko poportish' skot, no i lishish'sya konej. Lyudi, chto speshat na yarmarku, ni pered chem ne ostanovyatsya, a uzh pered krazhej - i podavno! I hotya sredi altajcev net vorov, no razve malo na etom beregu vsyakogo naroda peremeshalos'? Spustiv otary vniz, Sabaldaj i YAshkanchi otpravilis' vybirat' mesto dlya vremennogo zhilishcha. No ne proehali i versty, kak uvideli posredi polyany, zarosshej kipreem, derevyannuyu izbu s dvuhskatnoj kryshej, nad kotoroj torchala kruglaya zheleznaya truba dymohoda. Kogda-to, pohozhe, zdes' zhil krepkij hozyain-kerzhak: sohranilis' i drugie dvorovye postrojki, pogreba, ogorody, kolodec s zhuravlem. Ne inache, kak stroiteli dorogi vyzhili ego s nasizhennogo mesta i on ushel dal'she v gory, vse brosiv na proizvol sud'by. Edva pod容hali vsadniki, kak s kryshi doma sorvalis' i, so svistom protknuv vozduh serpoobraznymi kryl'yami, vzmyli v bledno-goluboe nebo lastochki. YAshkanchi voshishchenno provodil ih glazami: po staromu altajskomu pover'yu, dom, gde selyatsya i zhivut lastochki, schastlivyj dom. Osmotrev broshennuyu zaimku, druz'ya soshlis' vo mnenii, chto im net nuzhdy stavit' na skoruyu ruku ail, kogda est' horoshij dom, kotoryj tol'ko i zhdet togo, chtoby v nem zazvuchali zhivye golosa. Na novom meste obosnovalis' bystro. I hotya Sabaldaya i YAshkanchi ne ostavlyala mysl' o hozyaine, brosivshem svoe obzhitoe gnezdo, govorili oni s trevogoj o drugom: o sluhah, kotorye vse upornee; o vstrevozhennyh russkih, kotorym izvestno, pozhaluj, bol'she, chem altajcam; ob uchastivshihsya rejdah policii i gornyh strazhnikov po vsem dorogam... Potom YAshkanchi ushel k paromshchikam, a Sabaldaj s Kuraganom zanyalis' skotom. Ne uspeli vygnat' ovec na vypas k berezam, kak vernulsya YAshkanchi. - Mnogo lyudej na doroge? - sprosil Sabaldaj. - Mnogo. No parom pojmali, vedut loshadyami k pereprave. Noch'yu obeshchali postavit' tros... YA tut kupil koe-chto u russkih! - YAshkanchi razvernul uzelok, v kotorom okazalsya kruglyj kalach, neskol'ko varenyh yaic, dva kuska brynzy i butylka kabak-araki. - CHaj teper' nado! |j, Kuragan! Zajmis' ognem! No u Kuragana byl vstrevozhennyj i dazhe ispugannyj vid: - Eshche dve otary spuskayutsya v nashu dolinu, otec! - Dolina ne nasha! - otmahnulsya Sabaldaj. - Za noch' vsyu travu ne s容dyat, a utrom nas uzhe zdes' ne budet! No on oshibsya. Za pervymi dvumya otarami posledovali stada bykov i tabuny konej. Uzhe k polunochi dolinu zabili skotom, lyud'mi i kostrami tak tesno, chto dumat' o kakom-libo otdyhe ne imelo smysla... SHest' kostrov goreli v doline i ot nih metalis' drug k drugu trevozhnye sluhi: kto-to vstretil pastuha, vernuvshegosya s yarmarki domoj so svoim skotom - ceny plohie; kto-to dokazyval, chto ceny podnimutsya, kak tol'ko na yarmarku priedut nastoyashchie kupcy; kto-to pugal russkimi strazhnikami, kotoryh poslali otbirat' den'gi i otpravlyat' v tyur'mu vseh, kto budet torgovat' s kitajcami ili mongolami... YAshkanchi i Sabaldaj priunyli: sluhi, konechno, ne vsegda vran'e, chasto v nih i mnogo pravdy byvaet. - Mozhet, vernemsya? - predlozhil YAshkanchi. - Pozdno, - vzdohnul Sabaldaj, - bol'she poloviny dorogi proshli... Da i zachem ya nazad povezu sherst' i shkury? K ih kostru podoshel roslyj tuvinec. Obvel vseh troih cepkim tyazhelym vzglyadom, vybral YAshkanchi, sprosil ukoriznenno; - Zachem ty verish' kazhdomu prohodimcu? On - perekupshchik! Svoih ovec i koz on pokupal pri mne pryamo na doroge... Dvuh kosorotyh nashel, tret'ego ishchet! Nado vygnat' ego. - Kto ty? - nahmurilsya Sabaldaj. - Pochemu ya dolzhen verit' tebe, voinu, i ne verit' pastuhu? - Menya zovut Hertek. I ya takoj zhe pastuh, kak ty, a ne voin! Sejchas etot perekupshchik k vam podojdet. YA v storonu otojdu, on menya znaet v lico... Hertek skazal pravdu: k kostru podoshel oborvannyj i ubityj gorem pastuh, opustilsya na kortochki, poprosil chashku chaya. Potom tknulsya glazami v Sabaldaya: - Mozhet, ustupish' mne svoih ovec, starik? YA ved' vse ravno domoj vozvrashchayus'! - Tvoya cena? - delovito osvedomilsya Sabaldaj. - Kakaya moya cena? Horoshaya cena! Tugrik za dve golovy, dva tugrika za byka, tri tugrika... - Pochemu za tugriki pokupaesh'? - udivilsya YAshkanchi. - Ty kto, mongol? - Iz Uryanhaya ya... Tugriki ne huzhe russkih rublej! Sabaldaj usmehnulsya: - Kak zhe ne huzhe, esli mne nedavno russkij pop za ovcu pyat' rublej dal? V desyat' raz huzhe poluchaetsya!.. Serebro davaj, nastoyashchie den'gi! CHelovek obeskurazhenno razvel rukami: - Otkuda u menya serebro? Tol'ko tugriki! Iz mraka vyshagnul Hertek, krepko uhvatil perekupshchika za uho, pripodnyal ego, razvernul licom k sebe: - Nu, Babinas, uznaesh' menya? CHto ya tebe skazal utrom? - CHtoby duhu moego na doroge ne bylo! - Nu i chto teper', delat'? Uho tebe otrezat', nozdri porvat'? Poshel von otsyuda! Hertek poddal perekupshchiku kolenom pod zad i vykinul ego v temnotu. Sidyashchie u kostra sderzhanno rassmeyalis'. - Sadis', Hertek, gostem budesh'! - priglasil tuvinca YAshkanchi i protyanul emu svoyu trubku. - Pro tugriki on pravdu skazal? - Babinas nikogda ne govorit pravdu! Polyana gudela golosami. Razoblachenie i izgnanie perekupshchika skota vseh vzbudorazhilo, i lyudi teper' govorili tol'ko o tom, chto, poka oni doberutsya do yarmarki, vsya doroga budet zabita takimi vot gryaznymi lyud'mi bez styda i sovesti, obirayushchimi pastuhov i skotovodov pohleshche inyh demichi. Hertek ne zasidelsya u kostra novyh znakomyh, ushel k svoemu kroshechnomu stadu, vypiv tol'ko polovinku pialy kabak-araki iz butylki YAshkanchi i zaev hmel'noe polovinkoj kurinogo yajca. - Horoshij chelovek, - skazal Sabaldaj, - spravedlivyj. YAshkanchi vzdohnul i posmotrel na Kuragana: - Gde tvoj topshur, kajchi? Prinesi. Kuragan ushel, a YAshkanchi uronil lico v ladoni, ustavilsya v ogon', dumaya o Sabaldae i ego synov'yah. Starik ne odobryal Kuragana za to, chto tot kajchi, i obozhal Oruzaka. A tot nehoroshim chelovekom rastet: zhadnym, ucepistym, upryamym, grubym. Kak oni uzhivutsya, dva brata, kogda Sabaldaj ujdet po zovu |rlika? Horosho, chto Kuragan - kajchi! Pust' u nego budet trudnaya zhizn', no on edinstvennyj iz vseh znakomyh YAshkanchi, sposobnyj na chudo... Kajchi v glazah lyudej vsegda vyshe kama. Kam mog podchinit' sebe tol'ko duhov i ugovorit' |rlika, a pesn' kajchi usmiryaet dazhe bujstvo bogatyrej! Kajchi mozhet ostanovit' lunu, a vmeste s nej i samo vremya, zastavit' ego pyatit'sya nazad i ustremlyat'sya vpered, navsegda otognat' pechal' i bolezni ot cheloveka i vseh lyudej! Vernulsya Kuragan, sel mezhdu otcom i ego drugom, polozhil ladon' na struny topshura. Podumal, perebral po nim pal'cami, i struny totchas otozvalis' - chutko, trepetno, tochno i oni byli zhivye, kak i hriplo gudyashchij golos pevca: Rebenok spit v svoej kolybeli, Prikrytyj teploj shuboj otca svoego. Spyat bogatyri vechnym snom kamnya, Prikrytye sinim laskovym nebom. Gory storozhat pokoj bogatyrej, Kak mat' storozhit son svoego rebenka. No vseh zhivyh i opalennyh gorem lyudej Storozhit ot eshche bol'shih bed Belyj Burhan! YAshkanchi hmyknul. Znachit, i v dolinu Sabaldaya prishla vest' o poyavlenii Belogo Burhana i ego druga hana Ojrota? Kto zhe ee prines tuda? Ved' sam Oinchy govoril, chto eto - tajna! I ego brat Ynybas eto podtverdil i posovetoval nikomu, krome CHeta CHalpana, ne govorit' o skorom prihode drevnego boga s serebryanymi glazami i otca vseh altajcev! A tajnu znaet kajchi! A esli tajnu znaet odin kajchi, to ee uzhe znayut vse gory! On - gory, lesa i doliny, Belyj Burhan! On - solnce, luna i zvezdy" Belyj Burhan! On - sovest' lyudej, On - zhizn' vseh lyudej, Belyj Burhan! Kajchi prodolzhal svoyu pesnyu, kotoruyu tak udachno nachal. On pel o gore prostyh lyudej, o ih nadezhdah, o vere v luchshuyu dolyu, pora kotoroj prishla. I v konce svoej pesni-kaya pryamo obrashchalsya k poslancam samogo neba: Prishli k nam hana Ojrota, Belyj Burhan! Zastav' ego ozhivit' serdca, Ot vechnoj toski ozhivit' serdca, Belyj Burhan! Zamolk kajchi. I molchali lyudi, sobravshiesya so vsej polyany vokrug kostra Sabaldaya i YAshkanchi. Pevec svoim kaem skazal to, chto kazhdyj iz nih nosil v svoem serdce. SHevel'nulsya YAshkanchi, shepnul Sabaldayu: - Skazhi Kuraganu, chto etu pesnyu nel'zya pet' pri chuzhih lyudyah! - Zdes' net chuzhih lyudej. Zdes' vse - pastuhi i skotovody. - Kogda v odnom meste sobiraetsya mnogo lyudej, sredi nih obyazatel'no najdetsya chelovek, kotoryj pobezhit za russkimi soldatami! - Zachem Kuragan russkim soldatam? - udivilsya Sabaldaj. - Razve on ih trogaet? Russkie ne ponimayut kaya, ne znayut nashih pesen i legend... Net, YAshkanchi, Kuraganu sredi altajcev nekogo boyat'sya! Starik byl iskrenen, i YAshkanchi nechego bylo emu vozrazit'. No k nemu prishel na pomoshch' chej-to chuzhoj golos, poslyshavshijsya iz temnoty, iz-za spiny Kuragana: - Ty prav, pastuh. A ty, starik, net. YA tozhe znal odnogo kajchi, kotorogo iskali russkie soldaty, i emu prishlos' bezhat' ot nih v Uryanhaj... Togda, obozlivshis', oni nachali bit' menya, chtoby ya ukazal ego dorogu. YA ne mog etogo sdelat': kajchi byl moj gost'. I mne samomu prishlos' ot russkih soldat i russkogo popa bezhat' v vashi gory... CHelovek govoril po-altajski sovsem ploho, no ego mozhno bylo ponyat'. - Nazovi svoe imya, stojkij chelovek! - poprosil YAshkanchi. - Kto ty i kakogo ty roda? - YA - minusinec, Domozhak. Kajchi, chto gostil u menya, byl iz vashih. Zvali ego CHochush. Esli vstretite ego, skazhite, chto Domozhak pomnit o nem i ni o chem ne sozhaleet... Narodu i skota na doroge bylo, dejstvitel'no, mnogo. No parom rabotal ispravno i bereg vse bolee i bolee pustel. Skoro podoshla ochered' i YAshkanchi s Sabaldaem. Parom polz cherez burnoe telo reki medlenno i lenivo, budto ne vyspavshijsya. Kuragan stoyal u samogo kraya i pristal'no smotrel v temnuyu kipyashchuyu vodu. CHto on tam videl, o chem dumal stol' napryazhenno? YAshkanchi podoshel k nemu, polozhil ruku na plecho, sprosil tiho, hotya skvoz' beshenyj rev vody ego vryad li kto mog uslyshat' i v dvuh shagah: - Otkuda ty uznal pro Belogo Burhana i hana Ojrota? Kuragan vzglyanul na druga otca izumlenno: - O nih sejchas gory govoryat! Udivit'sya YAshkanchi ne uspel: posledoval myagkij tolchok - parom tknulsya v bereg, istoptannyj tysyachami kopyt i prevrashchennyj v mesivo gryazi i kroshevo kamnya. Sobrav skot, pastuhi dostali trubki. Otec Kuragana byl chem-to ozabochen, erzal v sedle, budto ne na myagkoj kozhe sidel, a na muravejnike. - CHto-to sluchilos', Sabaldaj? - Smotri sam! - starik kivnul na bereg, ot kotorogo ih teper' otdelyala reka. Tam opyat' tabunilis' russkie soldaty i sredi nih mysh'yu shmygal vcherashnij perekupshchik, kotorogo vygnali iz doliny. On razmahival rukami, tykal tupym podborodkom v ih storonu. Russkie strazhniki posmeivalis', gonyaya ego konem, poka odin iz nih ne vytyanul perekupshchika plet'yu vdol' spiny. Tot podprygnul, kak ukushennyj zmeej, i bystro smeshalsya s lyud'mi, zhdushchimi, kogda prichalit parom. "Ne poverili, - podumal YAshkanchi s oblegcheniem. - A esli by poverili?.. Net-net, Kuraganu nel'zya bol'she pet' takih pesen!" CHernye, tyazhelye, nizko osevshie tuchi potyanulis' s severa. Skoro oni nastigli solnce, nadvinulis' na nego, spolzli eshche nizhe, derzhas' na odnih vershinah gor. No i u nih ne hvatilo sil uderzhat' takuyu tyazhest': porvalis' tuchi i povalil gustoj sneg, zakryvaya pelenoj dorogu. Glava chetvertaya STRASHNAYA VESTX Ves' vecher skripel gvozdem po berezovoj kore Kapsim, vrezyvaya v myakot' belyh volokon trudno chitaemye bukvy poluustava, kotorym vyuchilsya iz-pod rozgi u svoego deda po materi Sil'vestra. Mnogo vecherov trudilsya obremenennyj semejstvom netovec nad velikim skazaniem o blagoslovennoj strane Belovodii, sobrannom po sluham i dogadkam so vseh dostupnyh emu mest i so vseh ust, chto razverzlis' dlya rechi. Vstrechalsya Kapsim i s samimi belovodcami, kotorye pobyvali v teh skazochnyh mestah, a takzhe i s temi, kto maluyu toliku - verst sorok - do toj strany obetovannoj ne doshel, sbivshis' s puti ili ispugavshis' gor, uhodyashchih v samoe nebo. Zanyatno eto bylo vse dlya Kapsima, hotya vo mnogoe i verilos' s bol'shim trudom i somneniem! No vse eto nadlezhalo vpisat' v berezovye listy, abo golovoj vsego i ne upomnish', i perevresh' v pereskaze slovami... Potom uzh, kogda dosug budet, mozhno i razobrat'sya vo vsem ne spesha, lishnee vymarav, a drugoe perepisav zanovo. Dogorela sal'naya svecha. Vtoruyu ot nee prizhech'? Nakladno budet! A pri luchinke nichego ne vidat', da i kopotno - mazhet sazha berestu, kak ni ostorozhnichaj, kuda s nej ni otodvigajsya! Ladno uzh... Mozhno i zavtra docarapat' ostal'noe... Dunul na ogon', dozhdalsya, kogda glaza privyknut i lunnyj kvadrat okna vyyavit sebya na pletenoj iz brosovogo tryap'ya dorozhke. Postoyal, pochesyvayas' i, zevaya, sbrosil stoptannye valenki, bosym probralsya k lezhanke, podkatilsya pod goryachij bok Agrafeny, upal navznich', glaza prikryv. No hot' i opalil ih malost' chistym lunnym svetom, vse ravno plyvut korichnevo-krasnye bukvicy pisanki: "Pashe tavo Mit'yana pro Belovodiyu-stranu Akim-strigun breshet. Rechnye bregi ee, grit, sramnym chistym saharom posypany, kupeckim. Liznesh' onyj yazykom - sladko, a dushe pravednoj - greh velik est'..." - YA b liznul! - vzdohnul Kapsim, ottaskivaya ot golovy Agrafeny bol'shuyu chast' podushki. - Oproboval by vvolyu darmovogo dobra! Greh malyj, ezhli ot utroby plotskoj idet, otmolit' ego mozhno... A tol'ko vret vse Akim-strigun! Ne byvaet i byt' ne mozhet na svete darmovogo dobra! Razve chto v skazkah. Tak skazki-to vse - brehnya chistaya, rebyatnyu maluyu teshit'. A v yavi-to vse nadobno svoimi rukami da gorbom dobyvat'... |h, Belovodiya-strana... Vydumali tebya nechestivye lyudi dlya sovrashcheniya chelovekov s pravednogo puti! A pravednyj put' - zhizn', politaya slezami i potom... - CHto? - vstrepenulas' zhena, uslyshav ego bormotan'e. - Proehali uzhe mimo. Spi. Opyat' tot zhe sahar vzyat'. Kol' on ne kupeckij - golovami i ne fabrichnyj - v lomanom kuske, kakoj v nem greh? Bozh'ya blagodat'! Vyhodit, i tot, na beregu glavnoj reki Belovodii nalozhennyj, tozh, poluchaetsya, ne grehovnyj? Zakachal son Kapsima, pridavil ego bormotu, tol'ko guby teper' odni i shevelilis' v temnote. V gibloj nishchete zhil Kapsim. I nikogo v tom ne vinil - ni sebya, ni boga. Odna Agrafena, pozhaluj, i vinoj - taskaet kazhdyj god po rebenku, uderzhu net nikakogo! A kazhdyj rot v ego sem'e teper' po nuzhde lishnij. Vot soseda Kapsima vzyat' - Panfila Govorkova. Detej u nego tozhe polnye lavki, a ne bedstvuet. A ved' ih dedy-pradedy vmeste pritopali v eti mesta, s odinakovymi kotomkami za plechami, s odnimi palkami-posohami v rukah, s odnoj veroj v dushe i s odinakovymi mednymi ikonkami za pazuhami. A vot u Panfila teper' skota polon dvor i sunduki ot raznogo dobra lomyatsya, a u Kapsima - vosh' na arkane da bloha na cepi! Ot chego by eto vse? S kakoj takoj blagodati i s kakogo takogo greha smertnogo razoshlis'-to? Odna otlichka u nih teper': Kapsim - gluhoj netovec, a Panfil - strogij1. Odnu zakavyku vo vsem etom, pozhaluj, i mozhno syskat': hodil otec Panfila Fokej v stranu Sinegoriyu, chto v Opon'skom carstve, no s poloviny puti vozvernulsya s malym fartom - gde-to v gorah u Bajkala-ozera zolotishka namyl. S togo i zazhil pripevayuchi, vse dobro svoe Panfilu, kak starshemu v sem'e, ostaviv. Panfil eshche parnem byl, a uzhe lyubil, kogda ego navelichivali Panfilom Fokeevichem. Potom kruto vzyalsya za hozyajstvo, shish s maslom ostal'nym brat'yam da sestram pokazav. I zhenilsya vskorosti skladno, vzyav edinstvennuyu dochku kalashnika Petrakeya Gol'cova - Ol'gu. A Petrakej v svoe vremya znatnym kovalem byl, k tomu zhe - edinstvennym na mnogie desyatki verst okrest. Tak i prilepilos' vse odno k odnomu! A Kapsim - chto? Ded i otec byli gol'yu gol' i syn zhenilsya na goli perekatnoj, sirote goremychnoj, u kotoroj otec za smertoubijstvo na katorge sgnil. Vot i vyshlo: u Panfila - poltina k poltine, u Kapsima - dyra k dyre... Do pervyh petuhov vstal Kapsim. Posharil rukoj po podushke - net zheny. Ploshki-gorshki perebirat' ushla, chtoby muzh na zor'ke ne prigolubil, ne zastavil vsyu zimu i leto desyatoe bryuho taskat'... Potyanulsya Kapsim vslast' i son otletel, budto ego i ne bylo. A bez sna da bez zheny chego pod deryugoj mayat'sya? Vstal, berestyanuyu pisanku svoyu perechel, syznova za dedovskuyu ikonku sunul. Ne do pis'ma, zabavy glupoj! Den' prishel, svoi zaboty privel! - ZHevanut' daj chego! - kriknul zhene, vlezaya v nastyvshie u poroga valenki. - Po delam idti nadobno. - Kakie takie dela u tebya syskalis' ni svet ni zarya? - zevnula zhena. - Lezhal by... - Nalezhus' eshche, zima dolgaya. K Akimu shozhu, zval vechor... - Telepen' on, tvoj Akim! I baba ego Dus'ka - gulena! - Tvoe delo, chto li? Otsopelsya Kapsim, shapchonku nadel, na dvor shodil po malomu delu, vernulsya, sel za stol, kinuv na skoblenyj i eshche goryachij ot kipyatka stol moslastye kulaki. Prizadumalsya o zhitejskom, utonul v zabotah, i nochnoe skazochnoe ushlo, budto ego vetrom vydulo... Akim skazyval, chto na parome cherez Katun', kogda pomogal Panfilu skotinu na yarmarku gnat', znakomyh muzhikov videl, peshkom v Belovodiyu vtroem shli. I imena nazval: Rodion, Frol i Kuz'ma. Hotel i sam s nimi uvyazat'sya, Panfil otsovetoval... Zrya poslushal! Kapsimu by ne otsovetoval! Tak by v ih ryad i pristroilsya! Da beda, chto nel'zya - hvost pushistyj nekuda devat'... Devyat' na shee, ne schitaya zheny! I nuzhda proklyatushchaya... Komu ee sbyt', kak ot nee, postyloj, otvalit'sya? A vot Akimu chego na Dus'ku svoyu, gulenu, glaza pyalit'? Vse edino ved' ne ukaraulish' babu!.. Vot i zashagal by s muzhikami v Belovodiyu! |ka beda - nogi pokolotit'... Lyuto gremela pustymi gorshkami Agrafena, budto vareva tam u nee na vsyu derevnyu! Kartoshka ved' odna da bryukva - chego vymudrivat'-to? Podnyalsya Kapsim, v okno glazami sunulsya. Sineva nochnaya stoyala nad derevnej, tol'ko nad dalekimi gorami poloska robkoj zari zolotym spolohom k samoj glybi neba tyanulas', vetrenyj den' vela. Pestrye lyudi zhili v kapsimovoj derevne, no bol'she iz raskol'nich'ih bylyh soglasij, razdroblennyh teper' gonorami i spes'yu na vosem' tolkov. A kogda-to lobyzalis' pri vstreche, budto vek ne videlis', hotya vsego odna noch' minula! Potom pravoslavie vlomilos' klinom, i zatreshchala obshchina, posypalas', kak goroh iz rvanogo meshka; kolot'sya nachala, kak poleno v moroz ot legkogo udara; poplyla v raznye storony, kak rvanye sapogi po zhidkoj gryazi... Pervymi pashal'niki poshli na poklon k popu, za nimi chadorodnye otkololis', strogie spasovcy k sramnomu krestu prilozhilis' druzhno. U netovcev k popu osoboj nepriyazni tozhe netu - v gospoda i oni veruyut. A s veroj samogo Kapsima mozhno i v hrame na sluzhbe pobyvat'. I shodil by na zautrenyu, esli b ne Panfil, chto vse soglasie na svoem zamke, kak ambar, derzhal! No tol'ko zazrya on tak, ne sdyuzhit teper' obshchina... Vynyrnulo solnce iz-za gory, udarilo v glaza, zastaviv zazhmurit'sya. Vot kogda nado bylo by svyatost'-to na sebya vozvodit'! Pospeshil Kapsim, ran'she vremeni mysl'yu, slovom i krestom Spasa vstrevozhil! Ot togo, mozhet, i bedy gurtom idut, chto vse u Kapsima ne kak u lyudej vyhodit? Vernulsya Kapsim k stolu, obter guby, a tam uzh i miska stoit. Vygreb goryachuyu kartoshku v korichnevom mundire, oblupil ee, obzhigaya pal'cy, v ryzhuyu sol' sunul, primyal. Zametiv, chto muzh edu v rot pones, Agrafena burknula: - Shodil by k Govorkovu, pomog chem... Glyadish', i odaril by Panfil Fokeich chem na nashu bednost'! Zakashlyalsya Kapsim: vot proklyatushchaya baba! Prozhevat' putem kusok i to ne dala! Edva Kapsim za ugol ogrady zavernul, kak babij shebutnoj gud po derevne uhom ulovil. Nesprosta! Perestrel Kapitona Nizhnika, glaza na nego vskinul: - CHego baby-to shumyat? - Da pop propoved'yu strahov na ih nagnal! No Kapsim ego uzhe za rukav uhvatil: - Skazyvaj! - Beglyj Basurman kakoj-to. Dolzhno - kitaeza! Domolilis' na okoshki! Pobegali ot popa! Kapiton vydral rukav i pobrel dal'she, ne razbiraya dorogi, pomatyvaya golovoj, kak loshad'. Potoptalsya Kapsim, vzdohnul i poshel k cerkvi. Pervym, na kogo natknulsya, byl Panfil. Kak ni v chem ne byvalo ruku protyanul, sprosil ozabochenno. - Slyshal uzhe, podi? - Pro Basurmana beglogo? Kapiton bormotal chto-to. Usmehnulsya Panfil: - Slushaj durakov bol'she, oni tebe nagovoryat! Belyj Burhan, a ne beglyj basurman! Drevnij bog nashih kalmykov. Obidelsya na nih, v gory ushel, a teper', vot, v obrat vernulsya... I ne odin, a s hanom Ojrotom... Bunt teper' protiv carya delat', russkih pogolovno bit' do smerti! - Gospodi! - obmer Kapsim. - Za chto? - Syshchut obidy! CHto delat'-to budem teper'? Kapsim obeskurazhenno razvel rukami: - Uma poka ne prilozhu! - A ty - prilozhi! Dlya togo tebya i derzhim pri sebe, chto - gramotej! V golose Panfila byla otkrovennaya ugroza, i Kapsim totchas vtyanul golovu v oblezlyj vorotnik. Pryamo-taki naprashivaetsya Panfil na velichan'e! Da tol'ko Kapsim ne velichal ego nikogda i navelichivat' vpred' ne sobiraetsya. - Molodyh okrestit' v prolubi. - |to - samo po sebe! Mozhet, Mar'ino stoyanie isdelat' na zor'ke? Zagolim babu, postavim na moroz - i pust' za grehi nashi... A? Davno ne delali! - Pomozhet li? - Kapsim povorochal borodu i vdrug uronil v nogi tyazhelo i gulko: - V novinu na zhit'e nado uvodit' obshchinu! - Ogo! Ne mnogo li? - Dlya spasen'ya dushi i pomeret' byvaet malo. Ponik Panfil golovoj. Esli pop napolovinu prav, i to beda bol'shaya prishla v gory. Bezhat' ot nee! A kuda? V kakuyu pustyn'? - Novinu iskat' - razorit'sya v prah!.. Ty v staryh knigah poshar'sya, Kapsim... Malym obetom, samo-soboj, bedy ne pereshibesh', no i bol'shoj obet - tyagost' strashennaya! Noch' ne spi, a ishchi. Nasupilsya Kapsim: ot bedy dymom ne otgorodish'sya! CHego ispugalsya Panfil? Moshnu rastryasti, chego zhe eshche! A to v bashku emu ne stuknet, chto ee vskorosti otnyat' mogut buntuyushchie kalmyki! Vmeste s bashkoj! - Ladno, poishchu. Drugie-to - kak? V raznye storony potom ne potyanut? - Sgovorimsya, kol' beda gryadet! "Listvyanicu" chti ot korki do korki! V nej vse est'. Kivnul Kapsim, gogolem otoshel ot Panfila. Vot ono kak vyvorachivat'-to nachalo! To gordynyu pered nim lomal, na papert' pobirushkoj zagnat' hotel, a to edva li ne na kolenyah prosit: "Listvyanicu" chti, ishchi obet!.. Bystrym shagom oboshel Kapsim cerkov', uvidel, kak Akim krivymi nogami v konce proulka kolesit, rukami mashet, k nemu zashagal navstrechu. A tot uzhe i sam poletel cherez sugroby - glaza vprys', rtom vozduh po-ryb'i hvataet: - Staruhi, tovo, smertnye rubahi shit' drug druzhke poreshili! - A ty chto? Srub rubit' razbezhalsya? - Kakoj srub? - opeshil Akim. - Zachem? - A tot srub, v kotorom nashi edinovercy ognevoe kreshchenie v starye vremena prinimali! Zavtra poreshim obshchinoj: ali goret' vsem mirom pod psalmy, ali v tajgu ubegat', na novye zemli... - Ty... tovo... - poperhnulsya Akim i zakashlyalsya - Oh ty, gospodi! Otec Lavrentij znal, chto ego propoved' o prihode hana Ojrota, vedomogo bogom Burhanom, budet istolkovana prihozhanami kak strashnaya vest' o nachavshejsya mezhusobice russkih i altajcev. Da i sam davil na eto s vostoka idet ugroza pravoslaviyu, i potomu vsem istinno veruyushchim v Hrista nado vosstat' na onuyu slovom i dejstviem. Hotel govorit' o gotovnosti k nepriyatiyu novyh verovanij i bogov, a porodil paniku. Poloviny ego propovedi ne ponyav, a vtoruyu polovinu pridumav, prihozhane ponesli po ulicam i pereulkam trevogu, pererosshuyu k vecheru vo vseobshchij strah pered neizvestnost'yu... I teper', ustrashas' chuzhogo messiyu, naibolee slabye iz dvuperstcev pojdut iskat' spasenie u pravoslavnogo kresta, zashchishchennogo vsej voennoj moshch'yu Rossii. A eto i nado! Zakryvaya cerkov' na zamok, otec Lavrentij okinul vzorom tolpyashchijsya u paperti lyud, usmehnulsya v borodu: vot i popolzli, polezli iz vseh shchelej shizmaty2! On sunul klyuch v karman, navesil brovi na glaza, skorb' na lico nagnal, vsej figuroj povernulsya k zhazhdushchim slova: - Otchego po domam svoim ne idete? Segodnya sluzhbu bolee pravit' ne budu! Kashlyanul Kapsim v kulak, vpered vystavilsya: - Sluh vsyakij po derevne... Pravdu skazhi lyudyam! - YA vse na propovedi skazal. - Vyhodit, gryadet Antihrist? Vzdohnul ierej - gluboko i sochuvstvenno: - Gryadet. Ot samoj eparhii pis'mo imeyu o tom! No Kapsim ne otstupal: - S mechom gryadet ili s krestom? Posurovel otec Lavrentij: - Krest - svyatoj simvol! Uzh eto-to nado by znat' dazhe tebe. So svoim simvolom gryadet, protivnym vere hristianskoj! - I mech pri nem? - I mech karayushchij! V lono svyatoj pravoslavnoj cerkvi vsem vam pospeshat' nado, Voronov, pod ee krov i zashchitu! - Kakaya zhe nam zashchita ot nee! - sdelal shag nazad Kapsim. - Krest i svyataya molitva. Hmyknul Kapsim, nahlobuchil shapchonku na samye ushi: - Takaya oborona i u nas est'! On kruto razvernulsya i poshel ot cerkvi k svoemu domu, ne zamechaya, chto bol'shoj hvost odnoderevence? totchas uvyazalsya za nim. - V srub polezete? - kriknul v spinu uhodyashchim pop. Nikto ne otozvalsya. Del'mek stoyal pered doktorom i lil bezzvuchnye slezy. Fedor Vasil'evich hmurilsya, pokashlival, no ne reshalsya ni vygnat' bludnogo syna. ni raskryt' emu ob座atiya. Ploho postupil etot paren' dva goda nazad. No i chinit' ego v polnoj mere on tozhe ne mog - svyashchennik byl slishkom nastojchiv, a oni s zhenoj - slishkom ravnodushny k ego domogatel'stvam. Znachit, emu, obrazovannomu i umnomu cheloveku, svoi ubezhdeniya menyat' trudno, a etomu, neobrazovannomu i zabitomu dikaryu, legko? Vot ono, to samoe intelligentskoe chistoplyujstvo, protiv kotorogo tak dolgo i moshchno srazhalas' vsya russkaya kul'tura mnogie gody, dazhe desyatiletiya! - Ty ne mog mne skazat' pryamo, chto ubegaesh' ot popa? - YA boyalsya. - CHego? CHto ya vygonyu tebya? No ty zhe vse ravno sam ushel! Dazhe ne ushel, a truslivo bezhal sredi nochi! - Pop menya rugal, |rlika rugal, narod moj rugal... - Ty o Hriste tozhe ne ochen' vezhlivo otzyvalsya! - Fedor Vasil'evich strogo posmotrel na zaglyanuvshuyu v kabinet zhenu i ona toroplivo zakryla dver'. - CHto zhe ty delal vse eto vremya? Razbojnichal s parnyami zajsana ili batrachil u russkogo kupca? - Net, ya lechil lyudej. - Lechil?!-Doktor uronil pensne v ladon', ustavilsya v perenosicu Del'meka bespomoshchnymi nevooruzhennymi glazami. - To est'? Kakim obrazom? - Mazal rany, poil travami, rezal... - Dazhe rezal?! Hotel by ya znat', chto ty rezal! - Vse rezal! Naryvy, shishki, krov' puskal... - Gm! I oni u tebya ostalis' vse zhivy? - Da, ya byl lekar'... Horoshij lekar'! Neozhidanno dlya Del'meka, ubitogo stydom i strahom, Fedor Vasil'evich oglushitel'no zahohotal i gromko pozval zhenu: - Galya! Ty tol'ko poslushaj, chto on govorit! On lechil v gorah lyudej! A? Kak eto tebe nravitsya? Bez vsyakih diplomov, ne dav klyatvy Gippokrata!.. On dazhe zanimalsya hirurgiej! No samoe udivitel'noe, chto nikto iz ego pacientov ne umer! - Odin umer, - potupilsya Del'mek. - Ego zvali SHonkor. U nego byla chahotka, ya nichego ne smog sdelat'. Skoraya chahotka, s gnoem! - Nu, kollega, chahotku i ya ne vsegda mogu vylechit'! Tem bolee - skorotechnuyu!.. I mnogo ty lechil lyudej? - Mnogo. Kazhdyj den'. - Vse dva goda? Del'mek molcha naklonil golovu. - Porazitel'no! - vsplesnul rukami Fedor Vasil'evich i krupnymi shagami zahodil po komnate. - CHert znaet "to! On ostanovilsya u shkafchika s lekarstvami, kachnulsya na noskah, zalozhiv ruki za spinu, stremitel'no povernulsya k Del'meku: - Znachit, ty vernulsya, chtoby nauchit'sya u menya lechit' chahotku? Vse ostal'noe ty uzhe umeesh'? Del'mek rasteryanno zahlopal glazami: takogo povorota on ne ozhidal i teper' tol'ko po-nastoyashchemu ispugalsya: - Net-net! YA ne hochu, ne budu!.. Na vyruchku Del'meku pospeshila Galina Petrovna: - Nu chto ty, Fedor, pravo? Paren' i tak gotov provalit'sya skvoz' zemlyu ot styda! - Pust' provalivaetsya! - sverknul steklami pensne doktor. - |to vse zhe budet luchshim vyhodom dlya nego, chem tyur'ma! Delat' profanaciyu iz vrachebnogo iskusstva, prikryvat' moim chestnym imenem sharlatanstvo i znaharstvo - huzhe! V sto raz! V tysyachu! Da-s! - Pri chem zdes' ty? - pozhala plechami Galina Petrovna. - Emu zhe lyudi doveryali tol'ko potomu, chto schitali ego moim uchenikom! |to zhe prosto!.. Sprosi u nego, on sam skazhet Galina Petrovna povernula k Del'meku blednoe lico rasteryannymi glazami: - Ty ssylalsya na Fedora Vasil'evicha, Del'mek? - Net. YA vsem govoril, chto uchilsya u russkogo doktora i potomu horoshij lekar'. A imya ne govoril! - Vot! - sorval pensne Fedor Vasil'evich. - U nas zhe na Altae tysyachi russkih doktorov!.. I esli on ne nazval moego imeni, to policiya menya i ne najdet! Kak zhe! Konspirator! - Pri chem tut policiya? U nego zhe nikto ne umer! - rassmeyalas' Galina Petrovna. - Vyhodit, chto Del'mek- horoshij uchenik russkogo doktora i tol'ko... Perestan', pravo! Udaril molotochek v mednuyu tarelku nad dver'yu. Del'mek vzdrognul, bokom popyatilsya k plite, stolknulsya s kuchej drov, kotorye tol'ko chto prines so dvora, opustilsya na taburet, sunul v rot pustuyu trubku, no ne smog uspokoit' drozhi gub. On uznal zvonok popa. Galina Petrovna udivlenno posmotrela na dver', potom na Del'meka: - Ty chto, ne slyshal? - Tam pop prishel. YA ne hochu! Galina Petrovna sama otkryla dver', provela svyashchennika v kabinet, vernulas'. Vryad li otec Lavrentij ne zametil Del'meka, no ne podal vida. Fedor Vasil'evich vstretil gostya radushno. Tem bolee, chto tot segodnya siyal, kak horosho nachishchennyj samovar. - Nu, svyatoj otec! - razvel on rukami. - Sudya po vashemu vidu, vashi uspehi na steze Ioanna Krestitelya... Kstati, chto vy govorili v utrennej propovedi? Vse selo tol'ko pro eto i gudit! Burhan, Ojrot... Messiya, chto li, ob座avilsya u telengitov? Otec Lavrentij poblek i vyalo otmahnulsya: - Pustoe, doktor... Kto-to dones v eparhiyu o sluhah, brodyashchih po goram, a tam sochli za blago upredit' vseh duhovnyh pastyrej o neobhodimosti unichtozheniya onyh propovedyami i usileniem missionerskoj deyatel'nosti sredi mestnogo naseleniya, ravno, kak i sredi shizmatov staryh tolkov... - Gal'vanizaciya trupa? - usmehnulsya Fedor Vasil'evich. - Ne sovsem tak, no... Glavnoe - sluhi! Sluhi o yavlenii boga Belogo Burhana i hana Ojrota - figur odioznyh i vmeste s tem... - Sluhi v gorah, - prerval ego doktor, - delo ves'ma i ves'ma ser'eznoe!.. CHto zhe kasaetsya boga Burhana i hana Ojrota - eto legenda. I esli kto-to nadumal voskresit' ee, to eto, svyatoj otec, eshche ser'eznee! - Ne mogu razdelit' vashih opasenij! Nyneshnie sluhi - polnejshaya erundistika! Sapogi vsmyatku ili nechto podobnoe... - A panika! - podnyal palec Fedor Vasil'evich. - Panika-to real'na! I podnyala ee vasha propoved', svyatoj otec! Ne dumayu, chto v eparhii budut v vostorge... Vprochem, eto uzhe vasha zabota! Galya, postav' samovar! Kapsim hotel bylo snova prinyat'sya za svoyu pisanku, no zakaz obshchiny byl vazhnee i neotlozhnee. Syskav netrudnyj obet, on mog by rasschityvat' na vspomoshchestvovanie v lyutoj nuzhde. Da i samomu zalozhit' v obet eti trebovaniya mozhno - v ustave-to ne sil'na bratiya, vraz ne dokopaetsya, a svyatoe pisanie mozhno i ne iskazhat', na greh samomu ne natykat'sya! V toj zhe "Listvyanice" v dostatke temnyh mest i rechenij, kotorye po-raznomu tolkovat' mozhno... A vse zh - nesprosta Panfil obespokoilsya! S chego by emu pugat'sya, esli greha pered Spasom net? Vidno, ne blyul, kak dolzhno, svyatost' i chest', a teper' strahom obuyan, trevogami oputan, kak muha pautinoj. Vse greshny cheloveki, v tom sporu net. Kto svyat v dushe, tot davno nebom pomechen - nimb siyaet vokrug ego lika, kak na ikonah v hrame! Da i na nebe, a ne na zemle zhivut pravedniki-to... - Pomogaj, gospodi! Na vse tvoya volya! Kapsim svolok s polatej pradedovskij sunduk, vyudil tolstennye knigi v kozhe i s mednymi zastezhkami s prozelen'yu, nachal s shumom listat' ih, razvonyav na vsyu izbu zabytym voskovym duhom, zahlopnul, loktyami v stol upersya, golovu na ladoni slozhil, ne migaya na lampadnyj ogon' ustavilsya v tyazhkoj dume. Ozadachil ego Panfil, chto greha tait'! Syshchi poprobuj v odnu noch' tot nuzhnyj pozarez obet, ezheli uzhe utrom vsej obshchine tverdyj otvet davat' nado! "Listvyanica" - kniga mudraya. Ot dushi govorit', tak i Kapsim ej ne chtej: on tol'ko poluustav s pyatoe na desyatoe razbiraet, a "Listvyanica" vsya skorym pis'mom napisana. Kazhdoe slovo Kapsimu poldnya razbirat' nado, a pri sveche - i nochi ne hvatit. Da i krest na nej stoit ne ob os'mi koncah, a s krysheyu i podstavoj! Sochti vse - dvenadcat' koncov i vyjdet! Otsyuda i plyashi: koli vypisyvat' obet, to na dvenadcat' poklonov i molebstvij raskladyvaj ego... Otlozhil Kapsim "Listvyanicu", drugie knigi syznova v sunduk slozhil, na mesto tknul - v samyj dal'nij ugol polatej. Slez vniz, dolgo stoyal, so strahom smotrya na mudruyu knizhishchu v polpuda vesom, v borode pal'cem otvet vyskrebaya... Pritihla i Agrafena, prismirela: nikak v ustavshchiki ee muzhenek vyhodit? Horosho by! K mestu i ko vremeni tot Antihrist-Burhan po goram zaskakal! Dlya kogo i gore v obshchine, a dlya kogo i naoborot... |h, osilit' ba! - Mozhet, svechku tebe zapalit', Kapsim? - Svetlo eshche. - Detishkov spat' razognat'? - Rano eshche. Puskaj kolgotyatsya! Otoshla zhena v storonku, perst k gubam prilozhiv: velikoe i mnogotrudnoe delo u Kapsima, luchshe ne meshat'! A Kapsim barabanil pal'cami po stoleshnice i hmykal, poglyadyvaya s toskoj v sereyushchee okno... Est' v "Listvyanice" skaz pro gologo mladenca, ustami kotorogo Spas glagolil: ne zaspite, lyudishki, sud'bu svoyu, koli v obraze zverevom i obmannom ona yavitsya k vam! I chto-to tam eshche... Cepi kakie-to... Ne upomnish' vraz - vot greh! Dvenadcat' treb na obet... Ne mnogovato li? Ne mnogo! I po odnoj na brata ne prihoditsya... Ta-ak... Obet - shima obshchaya! Pervoj treboj - chistotel telesnyj i duhovnyj... Vtoroj... Kapsim potyanul k sebe tolstennuyu knizhishchu i snova nachal ee listat'. A Panfil v eto samoe vremya zadami i ogorodami probiralsya k domiku otca Lavrentiya, derzha v pravoj ruke posoh reznoj, a v levoj - tyazhelennuyu korzinu, nagruzhennuyu vsyakoj sned'yu. Na zadushevnuyu besedu s popom Panfil ne rasschityval, no pro nechistuyu silu, chto na belom kone po goram skachet, nadeyalsya uznat' pobol'she, chem otec Lavrentij na propovedi svoej skazal. Tak li uzh velika beda, chtoby gotovit'sya k nej s polnym ser'ezom? Esli ona vkonec neminuchaya, to mozhno i kreshchenie prinyat'... A esli tak, razgovor odin, to i kapsimovskogo obeta s trebami hvatit! Ierej otkryl dveri sam i, pohozhe, ne udivilsya: - Milosti proshu! - I lish' razglyadev, chto Panfil prishel odin, neskol'ko razocharovalsya. - A ostal'nye tvoi edinovercy gde? - Spasu molyatsya. Posmurnel nemnogo otec Lavrentij, no v komnaty provel, kriknuv popad'e, chtob samovar sgotovila. Na malyj ikonostas svyashchennika Panfil smotrel shiroko raspahnuv glaza - ikony vse byli novye, krasochnye, pod lakom i steklom, na ih zolotyh i serebryanyh okladah belymi, rozovymi i krasnymi ognyami podragivali yazyki treh lampadok. Da, eto ne mednaya pozelenevshaya ikonka pradeda Panfila! Na takoj ikonostas i krestit'sya-to boyazno! Otec Lavrentij byl v nankovom podryasnike i v chernoj ermolke na golove, na nogah - myagkie domashnie tufli bez pyatok, v rukah - nedochitannaya gazeta, svernutaya v trubochku. Pokosivshis' na svoi smaznye sapogi, Panfil smushchenno protyanul korzinu popu: - Vot, sopruzhennica moya sobrala podarochek. Uzh ne pobrezgujte! Svyashchennik usmehnulsya: - Dary miryan - blago! Da ne oskudeet ruka dayushchego! Proshu. - Pokornejshe blagodaryu, - smutilsya Panfil, prisazhivayas' na kraeshek stula, ne znaya s chego nachat' i kak pristupit' k delu, radi kotorogo prishel, - pokornejshe blagodaryu, batyushka- Svyashchennik sam pospeshil k nemu na vyruchku: - Obshchinoj ko mne poslan ili sam po sebe zayavilsya? - Svoim umom i zhelan'em. - Skazyvaj, s kakoj takoj dokukoj? - Uznat' zahotel pro Burhana samolichno! Velika li beda ot nego budet? Kak oboronit'sya ot nee lovchee... Ierej hmyknul. Rezonans ot ego propovedi okazalsya bolee gulkim, chem ozhidal! Uzh ne pereborshchil li v gnevnyh slovesah svoih?.. I doktor ne dovolen... an donesut v eparhiyu, sukiny deti, svet ne mil stanet!.. No i otmahnut'sya, kak ot pustogo dela, ot hana Ojrota, vedomogo Belym Bur-hanom, tozhe nel'zya! Gazety-to von ne skryvayas' pishut ob ozhivlenii buddizma, o yaponcah, chto nakaplivayut voennye sily na Lyaodune, o russkoj koncessii na postrojku dorogi v Man'chzhurii pod samym nosom u kitajcev, tol'ko chto sokrushennyh temi zhe yaponcami, o stroitel'stve ukreplenij v Port-Arture, ob anglichanah, kotorye do sih por vspominayut russkuyu missiyu Dorzhieva s buryatami i vyrazhayut po semu povodu svoe neudovol'stvie, dumaya, chto nesprosta poslancy dalaj-lamy byli prinyaty gosudarem, hotya i proshlo s togo sobytiya bolee treh let... CHto-to vse k odnomu vyazhetsya, dazhe murashki po kozhe... To yaponcy, to anglichane! A teper' etot Burhan voznik iz nebytiya s hanom Ojrotom na povodke sobach'em... T'fu! - Beda velika, Panfil, vrat' ne stanu! - pomahal gazetoj ierej, hotya i znal, chto gost' k nej ne potyanetsya trepetnoj rukoj - negramoten. - Vozmozhno, chto na Altaj budut vvedeny dazhe vojska dlya usmireniya zreyushchej sredi kalmykov smuty. Potomu i zovu vas, agnecov zabludshih, v lono cerkvi pravoslavnoj, bo soldaty razbirat' ne budut... - Spasi i pomiluj! Ierej sglotnul ulybku torzhestva i prodolzhil tem zhe mentorskim besstrastnym tonom: - Komu budet nuzhno vas spasat'? Vy zhe ot pravoslaviya sharahaetes', potomu i vyhodit - ruku Burhana togo derzhat' budete, poceluyami onuyu osypaya... -U nas - Spas! - Dlya soldata vse edino: chto Spas, chto Burhan... Panfil perestupil nogami - ne nateklo li degtya na zheltyj krashenyj pol? Ne pora li nadevat' shapku i klanyat'sya? A otec Lavrentij zhdal, ubezhdennyj, chto dostig zhelaemoj celi: "U drugih s vami ne vyshlo, u menya - vyjdet! Nu! Nu zhe!" - YA vse obskazhu brat'yam po vere, kak ono est', - vstal Panfil. - Kak obshchinoj poreshim, znachit... YA im ne ukazchik, a oni mne - zavsegda! Ierej otlichno znal, kto komu sejchas ukazchik v govorkovskoj obshchine, no schel za blago otmolchat'sya: pust' ih poskrebut v borodenkah! - Mozhete i opozdat'... Panfil vzdohnul i nadel shapku: - Veru, batyushka, pomenyat' nikogda ne pozdno. A vot s dushoj-to raskolotoj kak byt' potom? Glava pyataya OBETOVANNAYA ZEMLYA Buran zaderzhal ne tol'ko Sabaldaya i YAshkanchi, no i drugie stada i otary, rastyanuvshiesya ot doliny YAlomana do urochishcha CHeche v Kurajskoj stepi. Tam sneg leg gluboko, zabiv svoej ryhloj massoj ne tol'ko travu i kustarniki, no i obhodnye tropy, kamennye osypi, sdelav put' opasnym dazhe dlya verhovyh. Kuraj voobshche slavilsya svoimi zanosami, v kotoryh neredko zastrevali celye kupecheskie karavany i stada. No tak rano zdes' sneg eshche ne lozhilsya. I neobychnost' prirodnogo yavleniya vyzvala lavinu predpolozhenij, trevog i prorochestv. Na vsej doroge, idushchej po pravomu beregu CHuj, teper' tol'ko i bylo razgovorov, chto o prihode na Altaj hana Ojrota, vedomogo drevnim bogom Burhanom, o neterpelivo ozhidaemyh novyh chudesah. Kuragan, tashchivshijsya za otarami, dognal otca i YAshkanchi, skazal torzhestvenno i gromko, pobleskivaya glazami: - Samo nebo govorit lyudyam: prishel novyj svet na Altaj! Prishel han Ojrot! ZHdite teper' i svetlogo lica samogo boga! Novye druz'ya - Hertek i Domozhak, idushchie konyami ryadom s Sabaldaem i YAshkanchi, pereglyanulis'. Ni tot, ni drugoj uzhe ne verili v chudesa i ne zhdali ih. - YA poedu vpered, chtoby skazat' etu novost' vsem! - Ty mozhesh' skazat' ob etom v kae, - nahmurilsya YAshkanchi, - zachem zhe orat' ob etom? Kuragan izumlenno i obizhenno posmotrel na YAshkanchi, oglyanulsya na Herteka s Domozhakom, no ne nashel podderzhki i u nih. Povernul konya obratno, rasteryanno obtiraya obleplennoe snegom lico. - YAshkanchi prav, - skazal Hertek, - osadit' nado parnya! - Da-da, - kivnul i Domozhak, - kak by bedy ne nadelal svoim dlinnym yazykom... No Sabaldaj zastupilsya za Kuragana: - Nichego, pust' pokrichit. Strazhnikov poka ne vidat'. On nichego ne zamechal, krome dorogi. Ne zamechal i togo, chto vozle Kuragana postoyanno otiralis' podozritel'nye lyudi - to znakomyj uzhe perekupshchik iz Tuvy, to altaec bez skota i v russkoj soldatskoj furazhke, to russkij starover-kerzhak, horosho govorivshij po-telengitski i postoyanno pristayushchij ko vsem s raznymi voprosami, odin glupee drugogo. Oni potom, kogda s nimi kruto pogovoril Hertek, ushli vpered i ischezli v burane, a vozle Kuragana skoro okazalsya raskosyj i ryabovatyj tubalar v ryzhej zamusolennoj shube. On skalil gnilye zuby i, pohohatyvaya, lez k Kuraganu, yavno zadirayas': - A zachem tebe takoj bol'shoj topshur, paren'? Ty na nem nogami igraesh', da? A pochemu u tvoego otca russkaya boroda rastet? A zachem tvoemu dohlomu skotu stol'ko pogonshchikov - u baranov tvoih zoloto v kurdyukah, a? Boltovnya nazojlivogo tubalara nadoela YAshkanchi, i on postavil svoego konya poperek ego dorogi: - Skazhi vse srazu, ne shodya s mesta, a potom uezzhaj! Nu! Tot oskalilsya i podnyal plet': - |j, ty! Vsyu zhizn' kosorotyj! Davaj dorogu! - No, uvidev pod容havshih sledom Herteka i Domozhaka, opustil plet'. - Vpered ya ushel, poputchikov svoih zhdu. Vot i boltayu ot skuki. Razve nel'zya? - Net u tebya nikakih poputchikov i nikakoj dorogi, Homushka! - strogo skazal Hertek. - Na pereprave ty ehal v druguyu storonu i vernulsya. Zachem ty vernulsya, Homushka? Babinas-perekupshchik tebya vmesto sebya ostavil? Zachem? Kakim skotom vy s nim torguete? A mozhet, ne skotom, a chestnymi altajcami? Smertel'naya blednost' pokryla lico tubalara. - YA tebya ne znayu! - zakrichal on. - CHego pristaesh'! U tebya svoya doroga, u menya - svoya! - A ya tebya horosho znayu, Homushka. Russkim strazhnikam pomogaesh' Tehtieka lovit'? Nu i lovi ego! U Homushki ispuganno zabegali glaza i perekosilsya rot: - Kakie strazhniki? Zachem mne russkie strazhniki? I Tehtieka ya ne znayu! - Mozhet, drugih pastuhov pozvat'? - predlozhil YAshkanchi. - Oni pogovoryat s nim! - Ne nado. On uzhe vydal sebya. Ustupi emu, YAshkanchi, dorogu! Pust' edet navstrechu svoej smerti sam! - YA tebya uznal, - skazal Homushka mrachno, - ty - Hertek! Tebya lovit Tuva! Rodiona i ego soputchikov buran podstereg na vyhode iz Kurajskoj stepi. Upal, zakruzhil, zatyanul vse belesoj mokroj mut'yu. - Ne to zima etakuyu ran' pozhalovala? - udivilsya Rodion, podzhidaya Akulinu i Makara so stadom. - V Kuraj nado povorachivat'! I ne meshkaya! Do CHagana - bol'shoj put'! Peremrem i skotinu pogubim! Vot i Makar. Lico ustaloe, pod glazami - meshki ot bessonnicy, hot' i ne spal vsego odnu noch'. Ostanovilsya ryadom, motnul golovoj, prohripel: - Metet, yazvi ego! Vota uvyazalis' v put' ne ko vremeni! A vse Kuzevan: uspeetsya!.. CHto kumekaesh'-to, Rodion? - Vernut'sya i perezhdat' nepogod' v Kurae. - ZHdut nas tama! - skrivilsya Makar. - Derzhi karman, navalyat! Podoshli Frol s Kuz'moj, no derzhatsya po-prezhnemu storonkoj, lish' poglyadyvaya izredka na Rodiona, priznavaya v nem glavnogo i kak by opasayas', chto eto on i napustil nepogodu. - CHego shary pyalite? - prikriknul na nih tot. - Babe by luchshe pomogli so skotinoj! Ne do svyatosti, kol' beda! Ne otozvalis', povernulis', poshli navstrechu stadu. - Za chto ty ih layal-to? - popreknul Makar. - Slovo dali molchat', vot i blyudut svoj obet. S etim u ih - strogo! - A nu ih! - otmahnulsya Rodion s serdcem. - Budto cepi na nogah! Kandaly gosudarevy. Podoshlo stado. Akulina ukutalas' v platok - tol'ko nos i glaza torchali. Ostrye, kak igolki. No molchala poka: ee delo bab'e - kak muzhik rasporyaditsya, tak i budet. Sama uvyazalas' - nikto ne zval! - V Kuraj nado vernut'sya. Ne v stepi zh okolevat'! - Mne vse edino, - vzdohnula Akulina. - Kak ty, tak i ya... U temnovercev ne sprashivali - ih delo storona. Ne hotyat ezhli obratno v Kuraj, to pust' sebe odni idut, kuda ih krivaya zavedet! Povernuli. Teper' buran hlestal v spiny i podgonyal ih beloj hvorostinoj. Versty cherez dve pokazalis' temnye izbushenki, pahnulo dymkom i kislyatinoj, poslyshalsya sobachij breh. Skoro i zhil'e syskali - ch'e-to zabroshennoe zimov'e, sudya po postrojke, telengitskoe: ni okon, ni kryshi, tol'ko dver'... Im-to chto - koster zapalili i teplo i svetlo! Akulina srazu zhe zanyalas' po bab'ej chasti obzhivat' zhil'e, a Frol i Kuz'ma iz drov polennicy nachali sebe shalashik ladit' s podvetrennoj storony. - I chego duruyut? - pokrutil Makar golovoj. - Al' tut im bylo by tesno s nami? Uh, temnota! - Vera u nih takaya, - vzdohnul Rodion, - na vse zapret. - Nu i sideli by doma! Skoro buran utih, a k vecheru nachal issyhat' i vypavshij sneg. Tuchi ushli, vykatilo solnce i mozhno bylo syznova sobirat'sya v dorogu, no Makar vdrug zagrustil. Sel na porozhke i, scepiv ruki na kolenyah, muchitel'no i napryazhenno morshchil lob. V glubine dushi on uzhe klyal i yarmarku, i dorogu, i Kuzevana, i samogo Rodiona, zatoropivshego ego. Akulina staralas' ne vlezat' ni vo chto, ozhidaya, kogda s muzhika ee celikom slezet torgasheskaya dur' i on sam predlozhit zavorachivat' stado obratno, domoj... Rodion zaglyanul v shalashik k temnovercam. Frol i Kuz'ma stoyali golovami k vyhodu na kolenyah, ih ladoni lezhali na gryaznoj ot podtayavshego snega zemle, a lby pokoilis' na tyl'nyh storonah ladonej. Pochuyav chuzhaka, podnyalis', obterli ladoni o shtany, ustavilis' na gostya. - Nechego lbami zemlyu myat'! - skazal Rodion strogo. - Idti pora, poka vedro! Obe golovy kivnuli vraz, oba rta raskrylis', kak po komande: - Posejchas, tovo... Makar s Akulinoj uzhe sbili svoe stado v kuchu i o chem-to tiho peresheptyvalis'. Vzglyanuv na nih, Rodion ot dushi pozhalel goremyk: on-to s temnovercami za schast'em lyzhi navostril v dal'nij put', a eti-to - kuda i zachem? Tryapka lishnyaya babe ponadobilas'? ZHizni im bez toj okayannoj tryapki net, chto li? K mestu buran! an, dur'-to malost' i povydulo? Nichego, dal'she doroga slashche etoj budet - ni zhil'ya, ni lesochka poblizosti, odni skaly! Da i na nochnuyu stoyanku Rodion bol'she ne rasschityval: ubegat' nado iz Altaya, poka zima kolunom ne trahnula po durnoj bashke! Tam, po tu storonu Sajlyugema, put' inoj!.. Vstali ryadkom vse troe, naspeh pomolilis' za sebya, za edinovercev, za ves' mir. Osobuyu molitvu schel Makar za sohrannost' zhivota skotskogo i za blagopoluchnyj put'... Podi, sam tu molitvu i pridumal? Ne bylo ved' takoj, ne pomnil Rodion... - S bogom! - podbil sbory Makar i pervym vyshagnul na dorogu. Edva proshli s verstu, kak prishlos' ostanovit'sya. Vo vsyu shirinu ezzhej chasti tekli stada ovec, koz, bykov, konej... - Batyushki-svety! - ahnula Akulina i perekrestilas' na blizhnij korovij zad. - Nikak k kochevnikam, k kalmykam pristali! - Kakie kochevniki? - hohotnul Rodion. - YArmanka idet! - Nu i slava gospodu! - obradovalsya Makar. - Vse - poputchiki! A ya uzh podumal, chto odnim durakom okazalsya... Doktor byl doma, no otca Lavrentiya Galina Petrovna k nemu ne vpustila: - Priem bol'nyh. Poka nel'zya. Mozhno zarazit'sya. Ierej pomorshchilsya i prisel na taburet Del'meka. - Kak zhe vy sami-to ne boites' zarazy? - sprosil on, vyderzhav pauzu. - Ved' oni vsego mogut k vam v dom natashchit'! - YA - zhena vracha, pervyj sanitar. CHego zhe mne boyat'sya!.. Da i zarazy malo, vse - prostudy... Segodnya vot mal'chika privezli iz YAbogana s priznakami skarlatiny... Davno ne bylo! - Da-da, - otozvalsya otec Lavrentij rasseyanno, - eti ih uzhasnye yamy, v kotoryh oni derzhat mladencev... Br-r! Tysyachami ved' mrut! Rodilsya - i srazu v mogilu... Galina Petrovna rassmeyalas': - Kto eto vam takih strahov nagovoril? YAmki sejchas redko u kogo vykopany v aile. CHashche v kolybel'kah mladencev derzhat... Uzh tol'ko samyj ot座avlennyj dikar' ili lodyr' takoe pozvolit! - No deti-to mrut? Mrut kak muhi! - Da, smertnost' vysokaya. No tut ne tol'ko byt telengitov vinoj... - Nadolgo eta bessmyslica u nego? - Trudno skazat' uverenno... Hotite chayu? Zavozilsya v senyah Del'mek, poskrebsya v dver', nereshitel'no otkryl ee, shagnul bylo cherez porog, no tut zhe ispuganno popyatilsya, edva ne rassypav ohapku tol'ko chto nakolotyh drov. - Vhodi, vhodi! - zasmeyalsya svyashchennik. - YA tebya ne s容m. - Drastuj, pop. - Ne pop, balda, a - batyushka, svyatoj otche! - pomorshchilsya otec Lavrentij. - Pomer. Medved' zadral. - Kto pomer? - ne ponyal ierej. - Otec, moi batyushka, pomer. Davno. Galina Petrovna prysnula v kulachok. No sovsem inache vosprinyal slova Del'meka svyashchennik. On vstal i grozno shagnul navstrechu altajcu-sanitaru: - Izdevaesh'sya, dikar'? Nad sanom moim smeesh'sya?.. Da ya tebya, satanu, v poroshok sotru! - Uspokojtes', Lavrentij Egorovich! - pospeshila na vyruchku hozyajka doma. - On vas ne ponyal vsego-navsego! Otec Lavrentij topnul nogoj, pogrozil Del'meku pal'cem: - Vse on ponyal, kanal'ya! Ne lyubish' menya, boish'sya, vse edino - terpi! Ponyal? - Izvinyaj, pop-otec! - prolepetal Del'mek i, shvativ s lavki polnye vedra, ustremilsya na ulicu. - Plohoj stala voda! Novoj prinesu! Ierej usmehnulsya pobedno i strogo posmotrel na dver' kabineta Fedora Vasil'evicha, kotoraya, budto zagipnotizirovannaya, totchas raspahnulas'. Molcha kivnuv gostyu, doktor proshel k umyval'niku i zabryakal soskom. Galina Petrovna protyanula polotence: - CHto s mal'chikom? - Umret. Pozdno privezli. I sdelal znak iereyu, priglashaya v kabinet. - Nu, kakie novosti iz eparhii? Ierej brezglivo otognul dvumya pal'cami prostynyu na kleenchatoj kushetke, neuverenno sel. SHiroko razvel rukami: - Eparhiya molchit. No odna novost' est': v nashih krayah ob座avilsya sam Tehtiek! - Ogo! Figura krupnaya... Nadeyus', on ob座avilsya ne dlya togo, chtoby grabit' nas s vami? - Nas s vami emu grabit' rezonu net. A vot priiski Sosnovskie ili Blagoslovskij, chto poblizosti, vozmozhno... Da i k kupcu Laperdinu mozhet v gosti zaglyanut'... Ozhidaetsya priezd policmejstera iz Bijska - mestnye voennye chiny uzhe opoveshcheny! - Menya eto malo interesuet, - otmahnulsya Fedor Vasil'evich. - Bandity, priiski, policejskie, lavki kupcov... Odno i raduet: imeya v vashem lice, svyatoj otec, stol' informirovannogo cheloveka, gazet mozhno i ne vypisyvat'! Tem bolee, chto prihodyat oni syuda spustya nedelyu i bolee... Ierej obizhenno zasopel: - Nu, znaete li! Vam nichego nel'zya skazat', vy srazu nachinaete ernichat'... - Ladno, ne serdites', - rassmeyalsya doktor, - ya poshutil. YA, znaete li, vsegda shuchu, kogda u menya skvernoe nastroenie... M-da! Handra - eto vsegda protest protiv sobstvennogo bessiliya... - Mal'chishku ne mogli spasti? Polnote! Pri ih chadorodnosti, doktor, k vesne poyavitsya uzhe desyatka tri takih mal'chishek! - Da, vy pravy. Tol'ko vysokaya rozhdaemost' i spasaet etot neschastnyj narod ot polnogo ischeznoveniya... Nuzhny bol'nicy! Hotya by pyat'-shest'... YA pisal vladyke v Tomsk, no - ni otveta, ni priveta! Mozhet, k missii obratit'sya? Otec Lavrentij smushchenno otvel glaza: - U pravoslavnoj missii, doktor, svoi zadachi i vozmozhnosti ee ogranicheny. Prihody pochti ubytochny, dazhe svyashchennosluzhiteli zhivut, kak pustynniki, pitayas' mannoj nebesnoj, kak nashi praotcy. Da i okazhite, radi Hrista, chto dadut mestnym dikaryam vse eti vashi bol'nicy? Ot |rlika ih otodrat' ne mozhem, a vy ot dikosti nadumali ottaskivat'... Pustoe, doktor! - Vy dumaete? - Fedor Vasil'evich proshel k shkafchiku, nalil sebe spirta v menzurku, glotnul, pomorshchilsya. - CHto zhe mne teper' delat' prikazhete, svyatoj otec? Govorit' pryamo: idite i umirajte?.. Pravda v moem dele, kak i v vashem, ves'ma i ves'ma opasnaya shtuka! A ya mogu vam zagnut' po pal'cam: joda net, bintov net, marli net, hloroform - problema, streptocid - na ves zolota!.. Vot i ostayutsya odni mazi, nastojki i otvary... ZHenu v provizora prevratil! Sam za travami hozhu v les! Moi pis'ma ostayutsya bez otveta, a posylki ot druzej tainstvenno teryayutsya... - On povertel v rukah probirku, budto ne znaya, chto s nej delat'. - Vot i izvol'te tut vykruchivat'sya... Del'meka rugayu za sharlatanstvo, a sam ya - luchshe? - S kem ravnyaetes'-to? - vozdel ruki ierej. - S dikarem Del'mekom! Vy zhe - obrazovannyj, kul'turnyj chelovek!.. - Da-da, s dikarem Del'mekom... Potomu, chto neobrazovan i neokul'turen! - Fedor Vasil'evich sunul menzurku v stakan, zahlopnul dvercu shkafchika. - Zdes' i taitsya nasha s vashi oshibka, svyatoj otec! I ne tol'ko nasha... Vse lyudi ordy - dikari! I na etom my stavim, esli ne vosklicatel'nyj znak, to nepremenno - tochku. A nado by stavit' znak voprositel'nyj: dikari li? Mozhet, oni nositeli kul'tury, kotoraya nam prosto-naprosto nedostupna, svyatoj otec? - Nu, znaete li! - razvel otec Lavrentij rukami. - S vami govorit', chto vodu reshetom nosit'!.. YA gotov ponyat' vas, no prinyat' - nikogda! Sie protivno moemu duhu i potomu - lozhno! - M-da, svyatoj otec... Vy ne odinoki v svoej pozicii. Vas - legion! Odinoki takie lyudi, kak ya... - CHego tashchimsya? |tim zhe gurtam da otaram konca ne budet! Obhodit' ih nado! - Rodion nyrnul v pervyj zhe prosvet mezhdu otarami, oglyanulsya na Makara s Akulinoj, proshchal'no pomahal im rukoj, poiskal glazami temnovercev. - Frol! Kuz'ma! - Tuta my. Pospeshaem. - YA dumal, za hvosty skotov derzhites'... Dvigaj nogami! I Rodion s takoj pospeshnost'yu poshel proshivat' stada, otary, tabuny i gurty, chto za nim i konnomu bylo ne ugnat'sya! Skoro Rodion ostavil za spinoj zator i vyshel na chistuyu dorogu, ubegayushchuyu vverh na pod容m, chut' li ne v samoe nebo. Frol i Kuz'ma ele nastigli ego, ostanovilis', chtoby otdyshat'sya. - CHto sluchilos'? - povernulsya k nim Rodion. - Molitve vremya, tovo! - Nu i molites' na zdorov'e, a ya poshel! Rodion znal, chto vperedi odna, mnogo - dve derevni, a versty nemerennye. Nochevat' zhe posredi dorogi iz-za temnovercev emu ne bylo nikakogo rezona. Da i kto znal, kakuyu pogodu podarit tot ili inoj hrebet, iz-za kakoj gory udarit ledyanym vetrom ili hlestanet dozhdem? On uzhe otshagal versty poltory, kogda, oglyanuvshis', zametil dve krohotnye chelovecheskie figurki, nagonyayushchie ego. Mozhet, podshutit' nad durakami? Prisest' von za tem kamnem i pust' sebe ishchut! Vspomnilis' ostavlennye sredi gurtov i stad Makar s Akulinoj. Mozhet, brosili svoyu zateyu i vernulis'? Rodion na ih meste vsenepremenno by vernulsya! Takaya doroga tol'ko dlya strastoterpcev i prigodna! Podbezhali Frol s Kuz'moj. Dyshali tyazhelo, siplo, kak zagnannye loshadi. Probegis'-ka v goru poltory versty! Ne-et, oni Rodionu ne poputchiki! Da i chto im delat' v Belovodii s ih katorzhnoj veroj? Manna nebesnaya padat' meshkami nachnet, a oni nad svoimi potajnymi ikonkami gubami shevelit' budut? - Razojtis' nam nado! - mrachno uronil Rodion. Temnovercy ispuganno pereglyanulis': - A my kak zhe? - Ne hodoki vy! S vami i do vesny ne dojdesh' do nuzhnogo mesta! Potupilis' oba, sopyat. Mozhet, chto i vysopyat? - Hozyain doma? Ot zvona shpor pomorshchilis' oba - i doktor, i ierej. Pereglyanulis', glyanuli na dver', no ta raspahnulas' sama i cherez porog shagnul vysokij, neskol'ko polnovatyj muzhchina, zatyanutyj v mundir, v nabroshennoj na odno plecho shineli. Prigladil frantovatye usy, sbrosil shinel' na kushetku, gulko kashlyanul v kulak: - Imeyu chest' predstavit'sya... Doktor otmahnulsya i pervym protyanul ruku: - Ne nado, Kirill Arkad'evich, my s otcom Lavrentiem vas horosho i davno znaem. Bol'she togo - osvedomleny o vashem pribytii po leotlozhnym delam sluzhby... Bogomolov proshel k stolu, popravil nozhny shashki, sel v kreslo hozyaina, udovletvorenno vytyanul nogi: - Doroga, znaete li... CHajkom ne ugostite? Fedor Vasil'evich ulybnulsya: - Razumeetsya. Mozhet, ryumochku? - Ne otkazhus'. - SHustovskogo ne derzhu, no spirt v nalichii imeyu. Svyashchennik vnimatel'no rassmatrival gostya i ne nahodil v nem kakih-libo zametnyh peremen, hotya proshlo uzhe pyat' let so dnya ih poslednej, ne sovsem priyatnoj vstrechi. Vot, razve chto, gusinye lapki v uglah glaz da zalysiny stali pobol'she. Podborodok potyazhelel i stal pochti kvadratnym, tupym, a ushi prisohli k cherepu. Spirt, podannyj doktorom, policmejster ne vypil, a vylil v sebya - dazhe kadyk ne dernulsya. Bol'shaya praktika, nado dumat'. - CHem zhivet uezd, Kirill Arkad'evich? - Vashimi molitvami, svyashchennik. Tol'ko - vashimi molitvami, he-he... U vas kuryat? A vy obzhilis', doktor! On vynul massivnyj portsigar s emalevoj monogrammoj na kryshke, dostal papirosu, dolgo razminal ee tolstymi bezvolosymi pal'cami, pohozhimi na syrye sardel'ki, vnimatel'no razglyadyvaya litografii na stenah i vyshivki hozyajki doma, ironicheski krivya myasistye guby i shevelya usami. Spartanskaya obstanovka kabineta yavno ne proizvela na nego vpechatleniya. Voshla hozyajka s samovarom, nachala sobirat' na stol, sdvigaya bumagi muzha. - Naslednikami eshche ne obzavelis'? Blyudete tradicii nigilistov? He-he! Fedor Vasil'evich voprositel'no podnyal brov', no promolchal. On terpelivo zhdal, kogda gost' perejdet k delu. K tomu zhe, doktor znal Bogomolova davno i ne pital k nemu simpatij, hotya, ne v primer svyashchenniku, ne vlipal v istorii, svyazannye s kutezhami i bit'em zerkal v publichnyh zavedeniyah. - Nu i kak vash Tehtiek pozhivaet? - Nash? - opeshil ierej. - Vy ego lovite, znachit, on vash! - He-he... Ispugalis'? - Bogomolov zagovorshchicki podmignul otcu Lavrentiyu i shumno chirknul spichkoj, prizhigaya papirosu. - Nynche on izvolit obitat' v vashem prihode, a ne v moej kutuzke! Fedor Vasil'evich otvernulsya k svoemu shkafchiku i nachal svyashchennodejstvovat', razbavlyaya spirt kakoj-to nastojkoj iz trav, otchego soderzhimoe kvadratnogo sosuda prinyalo zolotisto-bronzovyj ottenok i probleskivalo zerkal'nymi iskorkami. Postaviv sosud nepodaleku ot samovara, on otoslal zhenu za ryumkami. - Tehtieka vy ne voz'mete i na etot raz, - skazal doktor ostorozhno i prishchelknul pal'cami, dovol'nyj svoej alhimiej. - Vy eshche tol'ko sobiralis' pokinut' Bijsk, kak on byl uprezhden i prinyal mery. Viselica ego malo privlekaet, nado dumat', a nichego drugogo on ot vas ne zhdet i zhdat' ne mozhet! - Uprezhden?- nastorozhilsya policmejster.- Kem zhe? - |togo ya ne znayu. No ne kazhetsya li vam, Kirill Arkad'evich, strannym, chto vy ne mozhete vzyat' Tehtieka uzhe shest' let? - Sem' let! - utochnil Bogomolov, barabanya pal'cami po sobstvennomu kolenu. - Rovno sem' let! - Otsyuda sleduet neizbezhnyj vyvod: komu-to Tehtiek ochen' horosho platit za svoyu svobodu! - rassmeyalsya doktor i podmignul iereyu: - Ne tak li, Kirill Arkad'evich? - He-he... Ne isklyucheno! - Policmejster nelovko zavozilsya v kresle, ronyaya pepel sebe na koleni. - No u menya est' drugie soobrazheniya v piku vashim, gospoda! Ego prosto-naprosto pryachut nashi kalmyki! Orda! - Ne dumayu. Kakoj im rezon pryatat' Tehtieka? |to dlya nih opasno i sovershenno nevygodno... K zolotu oni ravnodushny - est' ego ne budesh', a bumazhnye den'gi dlya nih voobshche ne imeyut ceny. Skazhem, tot zhe baran v ih ponimanii stoit dorozhe lyuboj bumazhki! Monety, pravda, oni berut ohotno: zhenam na monisto i hranit' udobno - ne razmoknut i ne ispachkayutsya... Net, Kirill Arkad'evich, Tehtieka pryachet kto-to drugoj! I ne zdes', a v Bijske, a mozhet, i v samom Tomske! Tam i nado iskat' nachalo niti. Lico gostya pobagrovelo. Mozhet, ot spirta, a mozhet, i ot gneva. On reshitel'no udaril kulakom po stolu: - Net, doktor! Ego pryachet orda! I ni v kakom Bijske, tem bolee, v Tomske ya iskat' koncy nitej ne stanu!.. Zdes' budu iskat'. I nadeyus' na vashe, gospoda, vspomoshchestvovanie. - Vspomoshchestvovanie? - udivilsya ierej. - Kakim zhe fertom, v kakom, tak skazat', vide? Hodit' po okrestnym goram s ruzh'yami, zabrosiv vse nashi dela? - S ruzh'yami, svyashchennik, i bez vas est' komu hodit', he-he... A vot cherez samih kalmykov... - Ideya Bogomolovu yavno prishlas' po dushe. - Vy, svyashchennik, cherez tajnu ispovedi. A vy, doktor, cherez strazhdushchih i zhazhdushchih isceleniya... Takuyu uslugu ya smog by dostojno ocenit', gospoda! Otec Lavrentij obeskurazhenno i nedoumenno razvel rukami: - Vo-pervyh, moi novoobrashchenny zhivut zdes', v derevne, gde i podkovu ot konya ne spryachesh', ne tol'ko cheloveka s konem... A, vo-vtoryh, kto zhe togda k hramu podojdet, esli ya sam razgonyu vseh? S etimi novoobrashchencami i bez togo hlopot polon rot... Uvol'te! - A vy chto skazhete, doktor? U vas-to opredelenno byvayut ne tol'ko te, kto zhivet v derevne! I vas bezhat' bolyashchie ne budut, esli ih dazhe u vorot budut psy rvat'!.. Odin iz kalmykov, kstati, zhivet u vas v dome... Davno li on iz ordy? Fedor Vasil'evich nahmurilsya: - Moj sanitar nikogda ne imel i ne imeet nikakogo otnosheniya k vashemu Tehtieku! Policmejster rezko vstal: - A uzh ob etom, doktor, ya ego sam sproshu! Gde on? Temnovercy teper' uzhe ne shli, a kovylyali. Ubavil svoj razgonistyj namet i Rodion. SHutka li, verst tridcat' otmahali za den'! Osobenno trudny byli poslednie dva perehoda s krohotnymi otsidkami mezhdu nimi - ot Muhora, perejdya CHuyu vbrod, po sheyu v vode, pogrelis' na beregu Kokuzeka i dvinulis' vverh, kruto zabiraya v gornuyu gluhoman', poka Rodion ne skazal na poslednem vydohe: - Budet! A to upadem. I oni upali - spinami na zemlyu, glazami v nebo. "Nu vot, - s usmeshkoj glyadya v temneyushchij svod, gnal nespeshnye mysli Rodion, - rassechem etu gluhoman', perevalim cherez Sajlyugem, a tam - na Urumchi, v gosti k tamoshnemu kitajskomu drakonu!" Razom vskinuvshis', Rodion pokosilsya na Frola s Kuz'moj: - Spyat moi svyatye! Nochi im ne dostanet! Besceremonno rastolkav soputchikov, on uslal ih za sushnyakom i, ves'ma dovol'nyj soboj, nashchupal v torbe ognivo, kotorym zapassya eshche v Minuse. Teper' ih nikto i nichego ne smozhet uderzhat'! Schitaj, odnoj nogoj uzhe stoyat v zemle obetovannoj! Vernulis' temnovercy, svalili sushnyak, ispuganno ustavilis' drug na druga, ne reshayas' skazat' vsluh prichinu uzhasa, vdrug ohvativshego ih. - Ognya-to... - prohripel Kuz'ma. - ...netu! - zakonchil za nego Frol. Vmesto otveta Rodion udaril kresalom po kremnyu, vysypaya snop iskr na rastereblennyj moh s berestoj. Totchas zanyalsya slaben'kij ogonek, kotoryj Rodion razdul posle nebol'shih usilij v zharkoe plamya. Temnovercy poveseleli: - Lovok ty! - Umen, tovo! - Pohodite s moe po zemle! - hohotnul Rodion. - Ne tomu eshche obuchites'! Nu, chego rty porazevali? Veshaj kotelok! Vse troe razvyazali kotomki so sned'yu. U Frola s Kuz'moj - hleb, salo, a u Rodiona - tol'ko suhari da lukovica, podarennaya Kuzevanom. Pereglyanulis' temnovercy i tut zhe polosnuli nozhami po svoim harchevym pripasam, vydelyaya provodniku i atamanu po kusku nastoyashchej edy. Rodion prinyal dar kak dolzhnoe, tol'ko golovoj lenivo kivnul. Skoro zakipel kotelok, i v myatuyu kruzhku Rodiona plesnulsya aromatnyj cvetochnyj kipyatok, pripravlennyj medom. "Slava tebe, gospodi! - myslenno rassmeyalsya tot. - Vrazumil ty oboltusov! To li eshche budet!" Glava shestaya LAPERDINY Odolev kamennuyu osyp', Torkosh speshilsya na golyh kamnyah. Daleko vnizu lezhala suhaya dolina, v kotoroj ne bylo zhilishch i skota. Lyudi iz nee ushli davno, eshche v samom nachale leta, ne dozhdavshis' dozhdya i novoj travy. Gde oni kochuyut sejchas? Step', kak i les, ne ostavlyaet sledov ot cheloveka: byla tropa - zarosla, stoyal ail - zavalilsya, a potom veter i dozhd' sravnyali zemlyanuyu vyboinu, a zolu i ugli zakryla pyl'. Na sleduyushchij god vse zarastet i togda voobshche ne najdesh' nikakih sledov! Torkosh sel na odin iz kamnej, nabil trubku iz podarennogo YAshkanchi kiseta, zakuril, ne v silah spravit'sya s uhmylkoj i nervnym smeshkom, vse vremya podkatyvayushchim k gorlu. Da, mnogo eshche durakov zhivet v gorah! I na vek Torkosha ih hvatit! Nesprosta ved' v narode govoryat, chto semero durakov vsegda odnogo umnogo prokormyat! Tri raza za eto leto popadalis' Torkoshu duraki, no YAshkanchi okazalsya glupee vseh! Razve by umnyj chelovek otvalil stol'ko dobra za ego nishchetu? Komu skazhi - zhivoty poportyat ot smeha... Zrya on ustupil YAshkanchi srazu, nado bylo eshche potorgovat'sya! Mozhet, i tazhuur s arakoj pritorochil... Horosho by. Kamen' prokalilsya za den' i sejchas grel zad Torkosha dazhe cherez shubu. Mozhet, vzdremnut', a put' prodolzhit' noch'yu, pri lune? Nel'zya, tut net korma dlya konya, da i samogo mozhet probrat' do kostej nochnoj holod! V gorah ved' kak? Dnem - zhara, kamni treskayutsya, a noch'yu - holod, i opyat' kamni treskayutsya... Nehotya podnyavshis' s nasizhennogo mesta, Torkosh stal iskat' tropu na spusk, no krugom pochemu-to opyat' byla odna osyp'. - Vot dela! Kak zhe ya vlez syuda s konem? Lish' obognuv poslednij rebristyj skal'nyj vystup, Torkosh uvidel tropu, uhodyashchuyu vniz. Putayut ego, vyhodit, besy i duhi? Ne hotyat, chtoby on ot svoego aila uhodil zhivym? Nu net! Ne iz takih lyudej Torkosh, chtoby starye tropy toptat', na kotoryh ne bylo i nikogda ne budet schast'ya! Pust' uzh eto delaet tot, kto poglupee Torkosha! Pust' uzh YAshkanchi! Velikoe delo dlya cheloveka, kogda on odin, nikomu i nichego ne dolzhen! Gde-to nedaleko grohnulo, raskolovshis', nebo. Torkosh prisel i zadral golovu: s severa nadvigalis', klubyas' i cherneya pryamo na glazah, tyazhelye tuchi, kotorye sejchas, uzhe cherez mgnovenie, lyagut na etu kamennuyu ploshchadku, pridavyat i rasplyushchat ego! Ne razgibayas', on podskochil k konyu, shvatil za povod, potashchil k trope. Ne zametil i sam, kak okazalsya vnizu i totchas popal pod svirepyj liven' s gradom, yut kotorogo ukrylsya v kakih-to kamnyah, vsunuvshis' zadom v krohotnuyu yamu tak, chto zatreshchala shuba. I tol'ko teper', smotrya, kak s sedla, krupa i holki konya stekaet ryzhaya voda, Torkosh nachal ponemnogu osoznavat' ves' uzhas svoego polozheniya: ved' on tak zhe vot odin pod livnem, kak etot darenyj kon'... Odin... Sovsem odin! Net zheny Karany, net CHachaka i Aspaya, skota i aila... Nichego net! Skatalis', svernulis' tuchi, utyanulis' za kamenistye gryady, volocha vperedi sebya strah, a pozadi radost'... Kogda-to i on, Torkosh, pod takim dozhdem bosikom prygal, a teper' shuboj dyru v kamnyah zatknul i krivit guby ot gorechi, a ne raspahivaet hohochushchij ot radosti rot... On unylo, vydralsya iz svoego ukrytiya, obter rukavom shuby sedlo, neuklyuzhe vlez na nego, budto v pervyj raz... Kon', ne dozhdavshis' uzdy, poshel sam v blizhnij lesok na zelenuyu, vymytuyu dozhdem travu. Zdes' ostanovilsya, opustil mordu, zastrig zubami, vyduvaya nozdryami zelenuyu penu... Torkosh spolz s sedla, raspustil opoyasku, snyal shubu, brosil ee na travu, nachal yarostno toptat' nogami, rydaya i rycha odnovremenno... Ostanovilo ego neistovoe rzhanie chuzhogo konya, perebory kopyt gde-to sprava, gortannye golosa. Torkosh upal zhivotom na shubu, zalomil ruki na zatylke, prikryl glaza. Net, zvuki ne ushli... Znachit, ego ne duhi pugayut opyat' i putayut? Vsadniki pod容hali k nepodvizhno lezhashchemu Torkoshu, speshilis'. - Spit? - sprosil odin iz nih. - YA videl, kak on prygal. Mozhet, kam? Oni inogda i bez lyudej kamlayut, dlya sebya. - Ne pohozh on na kama. Da i bubna net. - Horoshemu kamu buben ne nuzhen. Torkosh perevernulsya na spinu. Sel. - YA ne kam, - skazal on unylo, - ya pastuh. Troe gostej rassmeyalis'. Potom odin iz nih vzyal Torkosha za shivorot, sobrav v kulak vsyu ego raspolzayushchuyusya rubahu, vstryahnul tak, chto u togo lyazgnuli zuby. Torkosh zaskulil. Ruka motnula ego iz storony v storonu, otpustila. I totchas na Torkosha napal zud: chesalos' vse - zhivot, grud', plechi, spina... On nachal yarostno terzat' svoe telo, razdiraya i bez togo porvannuyu i preluyu rubahu, ostavlyaya na bledno-seroj kozhe bagrovye polosy. - Hvatit! - skazal strogij golos i totchas pered Tor-koshem ostanovilsya statnyj i krepkij alyp, polozhil ruku na kinzhal. Ego zhestkie i holodnye glaza, plotno szhatye tverdye guby, bronzovye ot zagara skuly, po kotorym prokatyvalis' zhelvaki, ne sulili nichego horoshego. - Gde zhe tvoj skot, esli ty pastuh? - Prodal. - I teper' sobiraesh'sya v batraki k Laperdinu? - Odin hochu zhit'! Strah proshel vmeste s zudom. Torkosh nagnulsya za shuboj, podnyal ee, vstryahnul, natyanul na plechi, perehvatil opoyaskoj. Teper' ostalos' tol'ko k konyu shagnut' da sest' v sedlo. No groznyj alyp uhvatil Torkosha za opoyasku, prityanul k sebe, sumrachno posmotrel emu v lico: - YA - Tehtiek. I esli ty, vonyuchij barsuk... U Torkosha snova ushla dusha v pyatki: - YA... YA k russkim edu! K Laperdinu! - Kto poslal? Zachem? - Sam edu! - Torkosh ponik golovoj. - Vseh pohoronil, odin ostalsya... Skot poteryal... Pomirat' edu! Otpusti menya, Tehtiek. Tehtiek hmyknul. Takoj brodyaga vpolne mog by zamenit' emu Kozujta. No u Laperdina - koni, a gde on ih paset - tajna. |tot k Laperdinu v rabotniki idet. Mozhet, pust' uznaet vse? - YA pokupayu tvoyu smert'! Nazovi svoe imya. - Torkosh. Skol'ko deneg dash'? - Na pervoe vremya tebe hvatit! - Tehtiek povernul brelok na karmane kozhanoj kurtki, dostal stopku krasnyh bumazhek, sunul Torkoshu. - Beri! U Laperdina uvidimsya. Ne uspel Torkosh zakryt' raspahnuvshijsya ot izumleniya rot, kak ego sbili s nog, raspahnuli shubu i budto tysyacha pchel vpilas' emu v levoe plecho. On zakrichal po-zayach'i, rvanulsya iz cepkih ruk parnej, no te sami otpustili ego. Torkosh pokosilsya na plecho, uvidel krovavo-krasnoe pyatno, raspolzayushcheesya po lohmot'yam rubahi, skorchilsya ot otvrashcheniya k samomu sebe. Vskochil, no figury verhovyh uzhe byli daleko, mel'kali za redkimi derev'yami opushki. Torkosh kinulsya k konyu, no zaputalsya v raspahnutoj shube i upal. Uvidev rassypavshiesya po trave krasnye desyatki, pospeshno nachal sobirat' ih, zagrebaya s kusochkami mokroj zemli i vydiraya vmeste s travoj. - Teper' ya bogatyj! Teper' ya - baj! - bormotal on. Uzhe k vecheru Torkosh vyshel k tabunam Laperdina. Kupil u pastuhov myasa, teertpekov, kuruta, araki, naspeh soorudil sebe malen'kij ail, prikryv svyazannye puchkom zherdi elovymi lapami, i dal volyu svoemu vechno zhadnomu do pishchi zheludku... A potom pastuhi slyshali smeh i vopli, kriki i stony, pohozhie na penie i plach, a v toj storone, kuda ushel Torkosh, nochi naprolet to razgoralis', to gasli ogni ego kostra... - Vot kak maetsya, bednyaga! - vzdyhali zheny pastuhov. - Kama by k nemu pozvat'! - predlagali stariki. - CHto - kam? - vozrazhali molodye parni i muzhchiny. - Araki nado bednyage pobol'she! Pust' zalivaet svoe gore! Skot poteryal, detej i starikov pohoronil, a nedavno i zhenu otpravil za gor'koj sol'yu... CHem emu kam pomozhet? - Da-da, - soglashalis' vse, - kostra arakoj ne zal'esh', tol'ko dushu! Vse ona lechit odinakovo, davaya pokoj i radost'... I ukradkoj drug ot druga nosili neschastnomu araku, edu, kurevo. Prosypayas', Torkosh s udivleniem obnaruzhival podarki pastuhov; potom uzhe ih zhdal, ne udivlyayas'; skoro, pozhaluj, nachal by i trebovat' ih, kak dani... No odnazhdy, prosnuvshis' on nichego ne nashel. Spustilsya vniz k pastuham, no na polyane bol'she nikogo uzhe ne bylo: lish' sirotlivo stoyali broshennye stroeniya da chernel krug zhzhenoj zemli, gde eshche vchera stoyala tulga s kotlom. On zhil v svoem zakutke i na broshennom pastuhami stojbishche eshche tri dnya, podbiraya starye pripasy. ZHil by i eshche, da popolzli po utram holodnye tumany i, prosnuvshis' odnazhdy ot holoda, Torkosh uvidel, chto les stal belym ot snega. Spustivshis' v dolinu, on nabrel s konem na kosarej Laperdina. Pochti vse oni byli telesy, hotya vstrechalis' i russkie chubatye parni i bronzovye ot zagara kazahi. Stogov bylo uzhe mnogo - oni stoyali zheltymi i zelenymi gorami, byli zabotlivo ogorozheny kol'yami s privyazannymi k nim zherdyami. Torkosh znal etu rabotu. Eshche v molodosti on chasto batrachil v kerzhackih hozyajstvah i nauchilsya zagotavlivat' mertvuyu travu na zimu, chtoby ne gonyat' skot po snegu, lopatoj razgrebaya sugroby v nizinah, gde osobenno sil'ny zanosy dazhe v spokojnuyu nev'yuzhnuyu pogodu. Russkie ne boyalis' dzhuta - ih ovcy ne probivali nogami sneg, chtoby dobrat'sya do travy, oni vsegda byli u nih syty v teplyh kosharah, kak i korovy, kozy, koni. Eshche russkie derzhali svinej, kotoryh kormili tem, chto ostavalos' ot obeda ili uzhina batrakov. ZHivotnye eti byli golye, bez shersti, udivitel'no lenivye i prozhorlivye. Ih Torkosh ne lyubil i boyalsya: esli im pridelat' roga, to oni pohodili by na samogo |rlika! Torkosh podoshel k kosaryam, vzyal u odnogo iz nih litovku, poshchupal nogtem ostrie, otdal povod: - Poprobuyu. Kogda-to kosil! Litovka privychno legla v ladoni, horosho poshla po trave i dazhe samomu Torkoshu ne verilos', chto vsego minutu nazad on so strahom smotrel na parnya, nelovko kovyryayushchego kosoj po sobstvennym nogam. Teper' tot paren' s udivleniem smotrel na Torkosha - emu sovsem ne podchinyalsya etot dlinnyj nozh na palke, kotoruyu on uzhe hotel oblomat' cherez koleno i sdelat' privychnuyu dlya raboty chilgy, pohozhuyu na russkij serp... Torkosh proshel polyanu do konca, nachal vtoroj ryad. Dobralsya do parnya, vypryamilsya, smahnul ladon'yu pot s lica: - Videl, kak nado rabotat'? - Videl. Mne by tak!.. - U tebya poest' nichego net? - V ailah, gde spim, est'. No nogami - daleko... - Voz'mi moego konya! Edva paren' uskakal, kak k Torkoshu podoshel pozhiloj kazah so shramom na podborodke, kosivshij nepodaleku, protyanul ruku po-russki, lopatoj, ladon'yu vverh: - Temirhan. K nam v rabotniki? - Torkosh. Net, ya sam po sebe... Davno kosite? - S prazdnika Frola i Lavra*. * 18 avgusta po staromu stilyu. V eto vremya senokos obychno uzhe zakanchivalsya, a ne nachinalsya. Ochevidno, travy snova zagusteli posle dozhdej. - |jt! Ty chto, kreshchenyj? - izumilsya Torkosh. - Nadenesh' i russkij krest na sheyu, - kislo ulybnulsya Temirhan, - kogda s goloda podyhat' stanesh'! Tol'ko nas ne pop krestit, a sam hozyain - Laperdin... Vernulsya paren', poslannyj Torkoshem. Ne slezaya s konya, on protyanul glinyanuyu krinku s molokom i kusok korichnevogo nozdrevatogo hleba, ot odnogo zapaha kotorogo u Torkosha zakruzhilas' golova. - Horosho zhivete! - pozavidoval on. - Horosho trava zhivet, kogda ee ovca ne est! - tumanno otozvalsya Temirhan i poprosil zakurit'. Svernul samokrutku na russkij maner, sunul ee v rot, polez za kresalom, a dostal spichki. Snova usmehnulsya: - Horosho eshche, paren', sneg v gorah zhivet. So storony poslednego, tol'ko chto vylozhennogo stoga, poslyshalsya serdityj hriplyj golos, zastavivshij vzdrognut' i vyronit' samokrutku kazaha, pospeshno pokinut' sedlo mal'chishku. - CHto takoe? - udivilsya Torkosh. - Kto tak gromko krichit? - Vintyaj, - zasheptal poblednevshij teles, vyryvaya litovku iz-pod loktya Torkosha, - sejchas drat'sya pribezhit! Tolstoj palkoj! - Palkoj? Kto on takoj? - Starshij syn hozyaina, - otvetil kazah, naklonyayas' za obronennoj samokrutkoj, - zloj i zhadnyj. Hozyain luchshe: v boga verit. Teles uzhe bezhal s litovkoj na drugoj kraj polyany, chtoby naverstat' to, chto upustil s gostem. Temirhan kiv-nul i tozhe vzyalsya za vily. K Torkoshu podletel verhovoj ohlyab'yu, zamahnulsya berezovoj palkoj, bryzgaya slyunoj iz shiroko raspahnutogo rta: - Prishibu, uzkoglazyj! Torkosh podnyal nagajku i prigrozil: - Sdachu dam! Morda tolstyj! Slova, skazannye po-russki, ohladili gnev verhovogo: razglyadev, nakonec, chto pered nim chuzhoj, Vintyaj rezko osadil konya. - Kto takoj? - sprosil on hmuro. - Pochemu rabotat' meshaesh'? - |to - rabota? - Tknul Torkosh v iskoverkannuyu zemlyu. - Durak! Uchit' nado, a ne palkoj drat'sya! Vintyaj vitievato vyrugalsya, rinulsya cherez polyanu k telesu, no, uvidev akkuratno ulozhennye valki sena, v nedoumenii ostanovilsya. Tak altajcy kosit' ne umeli, tak mog kosit' tol'ko russkij! On chto-to sprosil u telesa, tot otvetil i tknul podborodkom v storonu nevozmutimo puskayushchego dym Torkosha. Vintyaj razvernulsya i, speshivshis', podoshel, - Lovok ty, bes! Lyublyu takih. Poehali? - Kuda ehat'? - udivilsya Torkosh. - Zachem? YA tut ostanus'! - K otcu moemu poehali! CHin tebe dast. Ignat Laperdin lyubil odevat'sya po-kupecheski, hotya i ne sostoyal v gil'dii. Vot i sejchas: lilovyj barhatnyj zhilet, zolotaya cep' chasov cherez toshchee bryuho, plisovye shtany, zapravlennye v vysokie samovarno sverkayushchie sapogi. Dopolnyali kartinu okladistaya s ryzhinkoj boroda, nos kartoshkoj i volosy, raschesannye na kosoj probor i smazannye derevyannym maslom. K tomu zhe, u Ignata byl laskovyj ubayukivayushchij golos i neistrebimyj volzhanskij govorok, s kruglymi, kak monety, slovami. Po-altajski Ignat govoril ploho, hotya ponyat' ego mozhno bylo. No pol'zovalsya chuzhim yazykom redko, spravedlivo schitaya, chto komu nado budet ego ponyat', tot pojmet, esli dazhe on i zagovorit po-turecki... Vyslushav doklad syna, Ignat vyalym dvizheniem ruki otpustil Vintyaya i polozhil tu zhe ruku na plecho Torkosha - Esli rugaesh'sya i govorish' po-nashemu, znachit, zhil s russkimi? - ZHil. Dolgo. Sam hozyain byl! - Ezhli tak chisto govorish' po-nashemu, pochemu ne stal s moim synom obo vsem na meste govorit'? - A kto on mne? - pozhal Torkosh plechami. - Nikto. Ty - hozyain! S toboj govorit' budu! Dolgo. - Gordyj ty, - vzdohnul Ignat i ubral ruku s plecha Torkosha, - a ya hotel tebya k nemu v pomoshchniki opredelit'... - Porugaemsya. Hudoj on chelovek. Nehoroshij. Ignat vzdohnul, otvel glaza k oknu, zamurlykal, kak kot: - Voditsya eto za im. Est' greh!.. Da tokmo sam posudi - hozyajstvo bol'shoe, za vsem sam ne uglyadish', a lyudishki - lodyri i vory! No ya emu skazhu, chtoby on tebya ne trogal... Budesh' starat'sya - daleko pojdesh'! Davno ishchu cheloveka, chtoby i pogovorit' mog s nehristyami po-ihnemu, i russkij govor znal... Ty mne mozhesh' podojti! Kak zvat'-to tebya? - Torkosh. - Budu tebya Tol'koj velichat'. Vashi imena u menya v bashke ploho derzhatsya. Mudrenye bol'no, chasto povtoryat' - yazyk slomish'! Ignat rassmeyalsya i priglasil Torkosha v gornicu na chaj s shan'gami. Za stolom byl vesel, shutil, no ne zabyval i svoyu liniyu gnut'. On, konechno, lyubit vsyakih lyudishek, no trebuet, chtoby te ne obmanyvali ego, blagodetelya. On ne tol'ko vsem lyudishkam hozyain v derevne, no i ih duhovnyj otec i zastupnik za nih pered gospodom. I on, Ignat Laperdin, odin iz nemnogih hranitelej pravil'nogo zakona, i ego znayut v etom chine ne tol'ko v CHemale i Ulale, no i v Bijske, i v Kuznecke, a mozhet stat'sya, i v samom Tomske! - Ezhli sgovoryus' s toboj, Tol'ka, to - po rukam! ZHit' budesh' vmeste so vsemi, horom dlya kazhdogo ya eshche ne ponastroil! - Net, - ulybnulsya Torkosh, - u menya est' den'gi i ya hochu sam po sebe zhit'! - Vo kak! - udivilsya Ignat. - Otkuda zhe u tebya kapitaly? - Prodal skot, imushchestvo. - Pro-odal? I na kakie takie bol'shie tyshchi? - Ignat sderzhanno rassmeyalsya. - Znaem my vashi kapitaly! Myatyj rup' da potertaya treshka! Altyn da pyatak v medi! - U menya mnogo deneg! Vot! - Torkosh vyudil pachku desyatok i pomahal imi pered nosom Ignata. - Znachit, ne pojdesh' k Vintyayu v pervye pomoshchniki? - nahmurilsya Laperdin. - Zachem zhe togda v moyu derevnyu priehal? - Tak vyshlo, - razvel Torkosh rukami, - doroga privela, kon' privez... K tebe sluzhit' pojdu. Potom. K Vintyayu - net, nikogda! Durak on, palkoj deretsya! - Ladno! - plotno polozhil na stoleshnicu shirokuyu ladon' Ignat, szhal ee v kulak. - Syshchu tebe sluzhbu u sebya! Ustraivajsya poka... Vse tri ulicy Beresty byli v kabale u Laperdinyh, dazhe ih duhovnyj suprotivnik - svyashchennik Kapitan, prislannyj god nazad eparhiej, vynuzhden byl schitat'sya s ih tyazheloj rukoj. Da i kak emu bylo ne schitat'sya? Nishchenskij prihod ne mog prokormit' i propoit' popa, da i sluzhbu nado bylo pravit' hotya by i dlya blezira. A lyudishki vse - v kulake u Ignata Laperdina! V ego hrame domovom molyatsya i poklony b'yut, ne zamechaya ikon starogo pis'ma, kakih teper' v cerkvyah net: zverovye liki... Drugoj by pop skonfuzilsya, s myatoj shapkoj v rukah prishel, chtoby mirom tot uzel krepkij razvyazat', no Kapiton - net! Eshche i prigrozil, gol' perekatnaya: - S eparhiej shutki shutish', Ignat? Doshutish'sya! Vyletish' otsyuda v odnih dyryavyh portah, s tuzom bubnovym na spine! Zazrya on tak, po-samovarnomu! Ugroza zlit lyudej, a laska umirotvoryaet... Horosh by on byl, Ignat Laperdin, esli by na vseh blagim matom oral! Ladno, pridet vremya i s popom Kapitonom vse sladitsya... V sem'e ne vse ladno u Ignata, v samom serdce treshchinka nametilas', v seredku dushi chervyak zapolz... Vot chto po-nastoyashchemu strashno! Ignat vzdohnul, proshel v samuyu dal'nyuyu i temnuyu komnatu bol'shogo doma, gde bleklymi likami surovo vzirali so sten obraza i chut' teplilis' zolotymi ognyami lampady. Srazu ot poroga upal na koleni, popolz k ikonostasu, gulko stuknulsya lbom i ostalsya v etoj poze, zazhmuriv glaza i zaderzhav dyhanie, poka vnutrennij golos ne voprosil ego: - CHego tebe nadobno ot gospoda, sramnaya dusha? - Zastupy proshu! - Ot kogo? - Ot supostata vnutrennego, mnoyu porozhdennogo! - Smiris', ne protiv'sya emu. - Ne mogu! Dusha sgoraet v ugol'! - Togda primi shimu. Na lbu Ignata vystupila isparina, no vnutrennij golos molchal. On skazal vse, chto nado, i na segodnya ego usta zapechatany. Gde-to za ushami gulko, tolchkami, prilivala krov' k viskam. Eshche nemnogo, i nastupit zabyt'e, pohozhee na obmorok. Net, emu segodnya nel'zya poddavat'sya etomu soblaznu ocepeneniya! Segodnya istekayut sroki mnogih platezhej... Razve mozhno takoe vazhnoe delo doverit' Vintyayu? Obvoruet, i glazom ne smorgnet!.. Ignat medlenno podnyalsya, osenil sebya tverdym stoyachim krestom, zaderzhav sdvoennye persty tol'ko u serdca: stuchalo by ono, a zhivot i razum prilozhatsya!.. Vyshel, zakryv kel'yu na klyuch, prilozhilsya gubami k zamku, zatvoriv i ego - ne tol'ko ot lyudej, no i ot nechistoj sily. Medlenno dvinulsya vdol' gluhoj steny, derzhashchej navesnuyu verandu, soshel po stupenyam vo dvor... Nerushim staryj dedovskij ustav! Nekolebim, kak etot vot dom, srublennyj na sto let s pribavkom! Otec Kapiton v tretij raz razlozhil pas'yans. I on opyat' ne soshelsya. Tri karty putali vse! Kakie zhe? Perevernul krapom vniz, vzdrognul: na nego mrachno i tyazhelo smotrel krestovyj korol', krepko stisnuvshij vitoj posoh s krylyshkami, pohozhimi na sovinye... - Znakomyj lik! - skrivil guby ierej, smeshivaya kolodu. No zloradnyj starik s posohom syznova okazalsya sverhu - na vse karty davit, kak gnet v kadke s kapustoj! - Anafema... Otec Kapiton vydvinul yashchik stola, smel v nego karty, s treskom zadvinul, vyroniv klyuchik iz zamka. Polez dostavat', udarilsya golovoj o reznuyu nozhku. Pochesal ushiblennoe mesto, pomorshchilsya: tak i nado tebe, sivomu!.. Eshche v eparhii, poluchaya Berestyanskij prihod, uprezhdal blagochinnyj, kachaya perstom pered nosom: "Tam est' takoj kupchik Ignat Laperdin. Bol'shoj sily i nemalogo uma chelovek, bogach strashennyj. Derzhit selo v lapah, kak pauk muhu! Ne vzdumaj na otkrytuyu protivoborstvovat' s nim, ne sramis'... Tiho podbirajsya, akkuratno! Ucepish' - davi! Smek, otche?" Togda golovoj kachnul, soglasilsya, chto ponyal. I tol'ko tut soobrazil, chto potoropilsya: ne vse ponyal, da i ne tak... Istoriyu raskola ierej v seminarii dolbil izryadno, hotya i ne dumal v te gody, chto padet emu sej tyazhkij zhrebij... Ladno, Kapiton tozhe ne lykom shit! Uhvatitsya, dast bog... A Ignat - krepok! I anafemoj ego ne proshibesh'! On i bez popa znaet, chto raskol'niki eshche pri blagoslovennom Nikone byli vse pogolovno anafeme predany, kak i deti i vnuki ih! ZHivet, odnako, ne tuzhit Ignat! I perevernutaya svecha emu po nocham ne snitsya... Kaplya kamen' dolbit! Za odnogo chelovechka Ignata zacepilsya ierej, za drugogo, tret'ego. Spisochek novokreshchencev Ignatovyh razdobyl, vseh v svoj prihod vpisal, po odnomu stal ohazhivat'... Teper' vo zdravie ih sluzhbu vedet, a tem, kto za starika Laperdina vse eshche derzhatsya, za upokoj. Kak i samomu Ignatu s ego semejstvom! Strahom pronyal mnogih, da i sama Ignatova vera zashatalas' primetno, kak sosny v lesu pri horoshem vetre... Dolbit kaplya kamen'! Uzhin prohodil chinno i blagostno, kak po staromu ustavu bylo zavedeno. A pereshel v ruki Ignata tot ustav, ravnyj zakonu, eshche ot otca Selivana Laperdina, a k Selivanu - ot Kalistrata... I tak - do samogo kornya, do prashchurov! Ignat - sed'moe koleno. Zabota rvet dushu: budet li zhiv tot ustav na vos'mom i devyatom kolene? Vnachale vsego - molenie, s mnogokratno povtorennoj pros'boj: - Gospodi, Isuse Hriste, syne bozhij, pomiluj nas! Potom - osvyashchenie pishchi vkushaemoj, provodil ego sam Ignat. Nakonec vse usazhivalis' na svoi, davnym-davno otvedennye mesta i zhdali, kogda k obshchej miske protyanetsya lozhka glavy doma, vtoroj lozhkoj shel Vintyaj i zamykala proceduru zhena Ignata - Ul'yana. Stoilo tol'ko komu porushit' eto pravilo, kak po lbu emu nemedlya prohazhivalas' tyazhelaya olovyannaya lozhka otca, i vinovnyj mog vybirat'sya iz-za stola. Prekrashchalas' trapeza i v tom sluchae, esli hozyain pervym klal lozhku na stol i vsazhival dva persta v lob, nachinaya osvyashchenie nasytivshejsya, blagodarya gospodu, utroby svoej. Segodnya lozhku v lob zasluzhil Vintyaj, no otec sdelal vid, chto ne zametil - starshij syn zabral bol'shuyu vlast' v hozyajstve i vhodit' s nim v protivoborstvo Ignat ne reshalsya. V bol'shoj sem'e Ignata uzhe davno nachalos' brozhenie, kotoroe mog sderzhat' sejchas tol'ko Vintyaj - u Ignata uzhe ne bylo sil i dolzhnoj strogosti na eto. A synov'ya po chuzhomu naushchen'yu (svoego-to uma poka chto net!), namekami i polupros'bami trebovali razdela, hoteli zhit' svoimi sem'yami, na svoj edinolichnyj strah i risk, razlomav na kuski moguchij korabl' staroj very. |to bylo nevozmozhnym dlya Ignata: razdel - eto razval kreposti, kotoraya byla sozdana potom i krov'yu ne tol'ko neskol'kih poko-lenij Laperdinyh, no i lyudej, chto rabotali na nih iz pokoleniya v pokolenie, iz veka v vek... Nasytivshis', Vintyaj pervym brosil lozhku i, naspeh otmahnuvshis' krestom, polez iz-za stola, burknuv: - Dely stoyat, ne do zhratva! Ignat tozhe otlozhil lozhku, ponuril golovu. Potom vstal i, po privychke perekrestivshis', ushel v svoyu komnatu, gromko imenuemuyu kontoroj. Sel za stol, otodvinul schety i knigi, ne migaya ustavilsya v puzatyj zheleznyj yashchik, gde hranilas' semejnaya kazna. "Vse zh otdelyat' nado Vintyaya! - vzdohnul Ignat. - A ne to i sam on ne srobeet..." Pristuknula, otkryvshis' i zakryvshis', dver'. Legkij na pomine Vintyaj ostanovilsya naprotiv otca, smotrya emu v perenosicu zlo i nastyrno. - CHego prishel? Malo tebe togo, chto osramil menya za stolom? - Pustoe eto vse, - otmahnulsya Vintyaj, - ne v etom sut' v noneshnee vremya! Konchilis' kerzhackie kreposti, rassypalis'-ot! - Nasha stoit. - Ladno, mechtaj-ot! Tol'ko ya k tebe po delu prished, a ne zuby skalit', obidy iskat'... - Govori, koli tak. - Den'gi mne nado pobole! Na yarmanku nado sgonyat' skorym spehom-ot... None skot v desheve idet u goli perekatnoj, kalmyki lishnee sbyvayut... Greh ne popol'zovat'sya! - |t tak! - soglasilsya Ignat. - Vse edino peredohnet u nih skotinka v zimu ot beskormicy... Letom travy putnej ne bylo, kakaya zh pod snegom-to?.. Skol'ko zh ty kupit' skotinki voznamerilsya? - S sotnyu bykov, s tyshchu ovechek. - Kudy nam takuyu prorvu skota?! - vskochil Ignat.- Gde rabotnikov naberem? - Syshchutsya! - otmahnulsya Vintyaj. - A skot-ot - nikogda ne lishnij. Da i samim, ezhli delit'sya budem, sgoditsya! - Ob etom i dumat' ne smej! - Ne dumal by, kab ne dumalos'-ot... Von skol'ko vy nas s mater'yu naplodili! Kazhdomu po poltine - tri rublya gotov'! Ignat sel, slozhil ruki - odna na druguyu, shevel'nul pal'cami: - Kto tebe v zaprete? I ty plodis' na radost' gospodnyu! - Pogozhu, - skupo usmehnulsya Vintyaj, - ne speh! Na nogi nadobno vstat'-ot... - Ali - kolyshesh'sya? - prishchurilsya otec. Vintyaj bodnul vozduh, rastyanul do ushej svoj lyagushachij rot, neozhidanno podmignul otcu, kak zagovorshchik: - Ne dash' deneg? Svoimi obojdus'-ot! I, kruto povernuvshis', ushel, hlobystnuv dver'yu. Ignat stisnul golovu rukami: "Vot ono, prorvalos'! Zagorelas' na vore shapka! Ot sem'i voroval, podlyj..." On szhal ruki v kulaki, vdavil ih v stol: - Otdelyat' nado sterveca, poka vseh po miru ne pustil! Neslyshnoj ten'yu skol'znula v kontoru muzha Ul'yana. Zamerla na poroge, prilozhiv ruku k gubam. Ignat neohotno vyvernul golovu: skazat' chto nado ili Vintyaj poslal? - Sadis', zhena, ryadyshkom, ne prisluga v dome. CHto skazhesh', kakovy nashi s toboj detki? Krendelyami nas s toboj uzhe kormyat, vskorosti i do pirogov delo dojdet... - Nesluhi, batyushka! - vzdohnula Ul'yana. - Pryamo beda! Menya uzhe davno ni vo chto ne stavyat, a teperich, vot, i na tebya - poperechnye! - Ona oterla ugolki glaz platkom, vzdohnula. - CHto poreshim-to, kak? Syznova pupovinu kazhnomu rezat'? - Dumayu, vot. Posovetuj. - Kak ty, tak i ya... Mozhet, v shimu nam s toboj pora? Vzdrognul Ignat. To zhe samoe sovetoval emu segodnya i vnutrennij golos, idushchij ot samogo gospoda. Znachit, kak v molodosti ih dushi s Ul'yanoj peli angel'ski, tak i sejchas poyut? - Togo i zhdut, supostaty! Pokorit' roditelej, nogami ih istoptat'!.. - Gospodi! CHto delat'-to? - Otdelyat' nado Vintyaya. - Porvut it' drug druzhku pri delezhe! - Pust' rvut. Glava sed'maya UZELOK NA PAMYATX Del'meka policmejster doprashival v prisutstvii doktora i svyashchennika, i potomu rezul'tat okazalsya nulevym: upryamyj paren' otrical vse, dazhe svoe znakomstvo s Babinasom. - Naprasno ty tak, bratec! - rasserdilsya v konce koncov Bogomolov. - Babinas sam byl u togo kostra, gde ty rasskazyval o Tehtieke. Ochnuyu stavku budem delat'? Del'mek ne znal, chto takoe ochnaya stavka, i snachala ispugalsya, reshiv, chto groznyj nachal'nik s bol'shimi usami sobiraetsya lechit' ego glaza, mozhet byt', dazhe dat' emu takie zhe stekla na shnurke, kak u doktora, i otchayanno zamotal golovoj: - YA horosho vidit! Daleko vidit! Noch'yu vidit! - T'fu, balda, - rassmeyalsya policmejster, - ya emu pro Fomu, on mne - pro Eremu!.. Babinasa uznaesh', esli ya ego privedu? Del'mek neopredelenno pozhal plechami: - Seok sprosit' nado, pro otca-deda uznat'... Bogomolov otstupil: svidetel'stvo Babinasa bylo zybkim, da i sam Del'mek ne vnushil emu nikakih podozrenij - obyknovennyj tupoj i nedalekij telengit, u kotorogo, dejstvitel'no, net i nichego ne mozhet byt' obshchego s groznym banditom Tehtiekom! U togo - golovorezy, silachi, a - etot? Doktor i svyashchennik ne stali pereubezhdat' gostya iz Bijska, podtverdiv v odin golos, chto poslednie dve nedeli sanitar Del'mek nikuda so dvora ne otluchalsya... Dopros policmejstera ne napugal Del'meka, no nastorozhil: russkie policejskie chto-to pronyuhali i Tehtieku nado kak-to soobshchit' ob etom. No kak i cherez kogo? Tehtiek skazal, chto on sam ego najdet!.. CHto zhe do Babinasa, to Del'mek, dejstvitel'no, ego ne videl, ne znal, ni u kakogo kostra ni s kem ne govoril o Tehtieke... A noch'yu leg sneg i za den' ne rastayal. K vecheru zapurzhilo, udaril moroz. I hotya zime bylo eshche rano vocaryat'sya na zemle, no eto byl horoshij povod vybrat'sya iz doma. Otprosivshis' u doktora, Del'mek vzyal ruzh'e i vstal na lyzhi. - Smotri! - predupredil ego Fedor Vasil'evich. - Sneg eshche melkij, ne vse zakryl! Naletish' na kamen' ili koryagu! Del'mek tol'ko usmehnulsya. On znal, chto imenno sejchas, kogda sneg eshche melok, a morozy ne nabrali nuzhnoj sily, zver' v lesu bespomoshchnee, chem rebenok - kuda ni pojdi, sled ostavish'; kak ni pryach'sya - letnyaya, ne slinyavshaya eshche shubka, vydast za verstu... U opushki lesa on srazu zhe zametil lyzhnyu, hmyknul. Na ohotu yavno ushel altaec: u russkih lyzhi dlinnee, ton'she i sovsem golye, ne podbitye mehom. V bol'shom snegu na russkih lyzhah mozhno utonut', a na gorki prihoditsya ne vhodit', a vzbirat'sya, smeshno raskoryachiv nogi. A na altajskih - idi sebe i idi, meh derzhit! Del'mek zhadno vtyanul vozduh, otdayushchij kaplyami, kotorye p'et Galina Petrovna, kogda rasserditsya na muzha za ego spory s popom. No tut zhe nozdri Del'meka ulovili v zapahah i postoronnyuyu primes': preloj kozhi, promaslennogo zheleza i tabaka. Zapah byl chuzhim i ni u kogo v derevne ego ne bylo - kerzhaki vonyali potom, tryapkami, degtem i chesnokom; altajcy - kislymi shubami, dymom i arakoj. A promaslennym zhelezom mogli pahnut' tol'ko ruzh'ya i kapkany. No ruzhej v derevne bylo vse dva - u doktora i Del'meka, kapkanov voobshche ni u kogo ne bylo. Zverya altajcy i kerzhaki lovili petlyami, derevyannymi davilkami i hodili na promysel za belkoj, lisoj ili zajcem obyazatel'no s sobakami. Sobach'ih zhe sledov ryadom s etimi, lyzhnymi, ne bylo... On ne lyubil zagadok v lesu! CHelovek dolzhen delat' vse otkryto, esli on nastoyashchij ohotnik. No kakoj ohotnik ostavit stol'ko lishnih zapahov v lesu, kotorye chuvstvuet dazhe on, Del'mek, a uzh zver'-to i podavno pochuet! Versty cherez dve, projdya les po krayu, Del'mek uzhe nachal zabyvat' o zagadochnoj lyzhne, kak snova natknulsya na nee. Ostanovilsya, obsledoval, stuknul sebya kulakom v lob: - Gnilaya bashka! V druguyu storonu nado bylo uhodit', k urochishchu Ujmon! CHelovek ushel v CHendek, znachit, i prishel ottuda! CHto ya, privyazannyj k nemu? No vernut'sya nazad - isportit' ohotu. Mozhet, povernut' na Koksu? No kakaya tam ohota... Tam bol'shaya derevnya nepodaleku, polnaya russkih, kotorye uzhe vynesli iz lesa vse, chto begaet i letaet... Ne vezet Del'meku! Vtoroj raz vyhodit na ohotu v etom godu, i snova sud'ba protiv nego... Perestupiv nogami, Del'mek vzyal v storonu ot chuzhogo sleda. Teper' eshche vysoko stoyashchee solnce svetilo Del'meku v levuyu lopatku i brosalo na sneg otchetlivuyu ten'. Ona kak by vela samogo ohotnika, chtoby ne sbit' ego s puti. Smeshno: nastoyashchego altajca sbit' s puti v lesu ili v gorah, gde on - hozyain! Nastoyashchij altaec vsegda otnositsya s prezreniem k tem russkim, chto plutayut na gornyh ili lesnyh tropah i, sluchaetsya, gibnut v dvuh shagah ot zhil'ya... Snova tot zhe sled perecherknul Del'meku dorogu! - Nu, kermes! - obozlilsya ohotnik. - Poprobuesh' ty moego priklada, vsyu zhizn' kosorotyj! I on reshitel'no postavil lyzhi v chuzhoj sled. Kapsim Voronov vkonec izvelsya! Sostavlennyj im za noch' kolenopreklonennyj list ne vozymel dolzhnogo dejstviya na edinovercev, i oni chut' bylo druzhno ne otvergli ego. Pervym pomotal golovoj Panfil: - Dvenadcat' treb! Da ty v ume li? - Po greham nashim i perechet. CHto delat': greshny! - Greshny-to - greshny, o tom spor ne vedu... Otkuda vyem svoj delal? S potolka, nikak? - Iz "Listvyanicy", samo soboj... - Da-a, brat'ya! - Panfil vzlohmatil borodu. - Vo glave-to vsego chto postavil? - CHistotel duha. Panfil vspomnil svoj tajnyj vizit k popu, smushchenno predlozhil, pokosivshis' na molchalivyh obshchinnikov: - Mozhet, pomyagche chto? Al' edinoverie u nas poshatnulos'? - A ty sam-to - ne zrish'? - obidelsya Kapsim. - Nel'zya myagche! - Ladno. CHistotel tak chistotel! Ezhli i greshny v chem-to ot nevoli - ot rodnyh zemnyh pupov otvergnuty skopom est'... S dedov svyatyh nashih, s mogil prashchurov. Potomu i morom mrem duhovno, v sirotstve... - On byl gotov pustit' slezu - ne to raskayan'ya, ne to dosady na samogo sebya. - Pridetsya ostavit'. Dalee chti! Kapsim kivnul: - Ot nego i idet drugoe: "Da ne budet promezhdu nami svoroten' duhovnyj k vere, vorami poprannoj!" Panfil vzdrognul, obshchinniki pereglyanulis'. - Uzh ne na pravoslavie li tut namek u tebya vpisan? - Na ego. Ne k basurmanstvu zhe nashi kinutsya! - Ne nado sloves etih! Vymaraj! an do popa dojdet? I tak v lyutyh shizmatah chislit, a potom i v samih antihristov perevedet, ryadom s Burhanom tem postavit v propovedi! Kapsim rasteryanno obvel vseh glazami, hmyknul. - Na chto pomenyaem trebu? - Na krepost' duha nerushimuyu! Dalee chti. - Tret'im cheredom: "Strah pered Antihristom dushit' v sebe svirepo, poeliku on..." - Sojdet, - otmahnulsya Panfil, - do konca ne nado. Ukoroti. Ne duraki, podi, sami pojmem. CHti! - "Vozderzhanu byt' v pit'e, ede i zhenolyubii sorok dnej..." - Sorok? Mnogo. I dvuh nedel' hvatit! A to i na post ne ostavish'... Tebe-to horosho govet', privyk... K koncu lista lob Kapsima pokrylsya potnoj rosoj, a list - pomarkami. Iz dvenadcati treb Panfil pomenyal chetyre, ostal'nye s molchalivogo soglasiya obshchiny, urezal. V ih chisle i glavnuyu dlya Kapsima trebu: "Nishchetu brat'ev i sester nashih istreblyat' obshchinoyu". Sam vinovat, golosom spotknulsya, a Panfil, kivayushchij do etogo golovoj i rasseyanno razglyadyvayushchij moroznye razvody na stekle, nastorozhilsya - I eta iz "Listvyanicy" vypisal? - Net, - zamyalsya Kapsim, - iz estestva vseh prochih treb vytekaet samo soboj... - Sopli iz tvoego estestva vytekayut! - rasserdilsya Panfil. - Menyaj nemedlya! - Na chto? - osel golosom i dushoj Kapsim. - Milostynej obojdis'! Obshchina - ne mamka s tit'koj, chtob vseh darmoedov pri sebe derzhat' v sytosti i holi! Kapsim zardelsya, kak makov cvet, no popravil: Milostynej, ot serdca i dushi idushchej, pomogat' v nishchete brat'yam i sestram nashim po vere". - Perechti vse syznova! - prikazal Panfil. Obnovlennyj spisok treb opyat' ne ponravilsya obshchinnikam: kto hmurilsya, kto vskidyval glaza na Panfila, kto golovoj krutil. - Nu, a obet kakoj zalozhil na treby? - Edinstvo duha i very, osvyashchennoe syznova. - Tak... Iordan'1, znachit? - Da, kak rechka stanet. - A ezhli tot basurman na kone ran'she priskachet? - sprosil Akim, sudorozhno sglotnuv. Kapsim razvel rukami: - Togda - pogibel' vernaya! Fedor Vasil'evich pisal, kogda ierej otvoril dver' v ego kabinet i shumno nachal vozmushchat'sya: - Proehal mimo! Predstavlyaete? Emu my okazalis' ne nuzhny, kak znakomcy, on hotel nas v lomovye opredelit'!.. Doktor s yavnoj neohotoj otlozhil pero: - O kom eto vy stol' gnevno, svyatoj otec? - O Bogomolove! O kom zhe eshche! Fedor Vasil'evich pozhal plechami: - Stoit li? On nam ne kum i ne svat! Vse my sostoim na sluzhbe, i u kazhdogo svoj dolg pered otechestvom... - Est' eshche kakie-to dogmaty prilichiya! - ne sdavalsya pop. - Nu, dogmaty - eto uzhe po vashej chasti, - Fedor Vasil'evich snova vzyalsya za pero. - YA hotel by dopisat' vazhnuyu bumagu, svyatoj otec. Izvinite. Doktor pisal eshche minut desyat', a ierej terpelivo zhdal, razglyadyvaya shishkinskie kartiny russkogo lesa. K chemu oni emu? Razve on ne vidit kazhdodnevno teh lesov v nature? A vot ikony - net!.. Tol'ko v komnate doktorshi est' malen'kij obrazok, i tot skoree simvolika, chem neobhodimost' dlya hristianina... A horoshij obraz v oklade i s lampadoj sovsem ne pomeshal by v kabinete doktora! Lyudi zhe zdes' byvayut! Na chto im osenyat' sebya? Na litografirovannogo SHishkina? M-da... Merzost' bezbozhiya polzet v etom dome izo vseh shchelej!.. Doktor otlozhil pero, potyanulsya vslast', zaigrav ulybkoj na ustah, podpisal list, perechel, otlozhil na kraj stola: - Teper' ya vas vnimatel'no slushayu, svyatoj otec... - Kazhdyj raz, vhodya k vam, dumal: chego zhe ne dostaet tut? I segodnya razglyadel: horoshej ikony! - Zachem? - udivilsya hozyain kabineta. - U nas est' ikona. Zdes' zhe ne monasheskaya kel'ya! - No ved' v etom pomeshchenii vy prinimaete lyudej, moih prihozhan! - Da, razumeetsya. Drugogo u menya net. Eparhiya zhe ne sobiraetsya stroit' bol'nicu, gde ya mog by ustroit' sebe kabinet! - Moi prihozhane - veruyushchie, kak vy znaete... - Nahmurilsya ierej, propustiv mimo ushej zamechanie doktora. -I im, vhodya k vam, nado osenyat' sebya krestnym znameniem! Na chto zhe im prikazhete krestit'sya? Na shkaf s knigami? U vas vse zhe prisutstvennoe mesto, a ne kabak! Gladyshev otkinulsya v kresle i vezhlivo rassmeyalsya. - V prisutstvennom meste, svyatoj otec, dolzhen viset' ili stoyat' portret carstvuyushchego imperatora i zercalo. No nikak ne ikona! No vy oshiblis' v drugom - eto ne prisutstvennoe mesto, a rabochij kabinet vracha! I esli chto i dolzhno zdes' eshche nahodit'sya, pomimo knig, to - cherep ili skelet! Doktor vstal, serdito sdvinuv kreslo. Tyazhelo i mrachno proshelsya ot okna do dveri i obratno. Ostanovilsya u litograficheskih kartin, kotorye tol'ko chto razglyadyval stol' podozritel'no ierej. Podnyal glaza na otca Lavrentiya, no totchas skol'znul vzglyadom mimo. Po ego gubam skol'znula usmeshka: - I eshche. YA vyshel iz togo vozrasta, svyatoj otec, kogda barchuki nuzhdayutsya v uslugah dyad'ki-guvernera... CHto zhe, i vy namereny grozit' mne rozgami ili hvatit ugla? Ierej vynuzhdenno rassmeyalsya: - Pomilujte! Zatmen'e nashlo. Privychka pouchat' pastvu. - Nadeyus', menya s zhenoj vy k tem ovechkam ne otnosite? - Uvy! Pripisany k moemu prihodu. Doktor shagnul k kreslu i budto spotknulsya. - Tak-s!.. I kogda zhe mne s zhenoj, svyatoj otec, pribyt' k vam na ispoved'? Ochered' k vam, nadeyus', ne stol' velika, kak k Ioannu Kronshtadskomu2?.. Izvinite, mne nado rabotat'. On sel, potyanulsya rukoj za perom, no peredumal: "Nado, vse-taki, kak-to poladit' s nim... CHertov kutejnik!.. Uzh ne ego li trudami tormozyatsya vse moi bumagi?" - Vot, svyatoj otec, - vzmahnul Fedor Vasil'evich tol'ko chto ispisannym listom, - vynuzhden obratit'sya k chuvstvam i razumu delovyh lyudej uezda, gubernii. Mozhet, udastsya sobrat' kakuyu-to summu po podpiske na pervuyu bol'nicu... Na eparhiyu i duhovnuyu missiyu u menya uzhe net nikakih nadezhd! N-da... Ierej nahmurilsya, zagovoril medlenno i gluho: - Ne dumayu, chto vasha zateya pridetsya po dushe nachal'niku Altajskoj duhovnoj missii, ravno kak i vladyke... Vam nadlezhalo by posovetovat'sya so mnoj prezhde, chem reshit'sya na podobnuyu demonstraciyu neterpimosti i skorospeshnosti... - CHto delat', svyatoj otec? - rassmeyalsya doktor. - Ulita edet, kogda-to budet? Otec Lavrentij vozvrashchalsya ot doktora v polnom rasstrojstve chuvstv, obozlennyj na ego upryamstvo i kakuyu-to stoicheskuyu tverdost' duha, proyavlyayushchihsya tak nekstati i v takoj ironicheskoj manere, chto i terpeniya nikakogo ne syskat', kak ne uveryaj samogo sebya v pravote i nezyblemosti... A ved' korotkaya svyaz' s doktorom nalazhivalas' bez kakih-libo predvzyatostej, i svyashchennik zhdal ee skoryh plodov, predstavlyaya vse v etakom ideal'no-patriarhal'nom edinenii, opisanie kotorogo redko v kakoj knige po istorii cerkvi i ee duhovnyh vozhdej ne vstretish': nastavnik i podvizhnik, gotovye radi bratskoj lyubvi vzojti na koster! No Gladyshev upryamo ne hotel sledovat' ukazuyushchemu perstu pastyrya... Vot eta samaya skromnaya rol' pastyrya i ne ustraivala otca Lavrentiya, hotya i byla opredelena emu sud'boj uzhe pri rukopolozhenii ego v svyashchennosluzhiteli. On hotel by videt' sebya podvizhnikom, ch'e zhitie posle uspeniya bylo by primerom dlya podrazhaniya i vdohnovlyayushchej legendoj dlya teh, kto sledom za nim primet na sebya vysochajshij san svyashchennichestva. Dlya etogo, kak on polagal, u nego byli vse dannye: na amvone krasnorechiv, v mirskoj besede nahodchiv p ostroumen, v trudah na blago cerkvi uporen, v bor'be s protivotecheniyami dostatochno smel i nesokrushim, v perepiske s mirskimi druz'yami i oficial'nymi predstavitelyami tochen, logichen, stroen v sloge. I odnoj tol'ko malosti ne dostavalo emu - polnogo i bezuslovnogo uspeha v missionerskoj deyatel'nosti. Beda byla v glavnom: seminarskaya sholastika nikak i nichem ne prikladyvalas' k zhizni! Ne bylo vozdevshego k nebu ruki pastyrya i smirenno vnimayushchej kolenopreklonennoj tolpy! To, chto bylo istinoj v knigah, okazyvalos' istinoj ne dlya vseh; sobrat' stado hristovo pastyryu bylo neredko tak zhe trudno, kak zastavit' derev'ya rasti kornyami vverh; a pastyrskie propovedi vosprinimalis' dazhe veruyushchimi s takoj zhe otkrovennoj skukoj, kak statisticheskie otchety zemstva gusarom lejb-gvardii... No, krome etoj sholastiki, ih uchili v seminarii eshche i manevram, kak, navernoe, uchat budushchih oficerov v kadetskom korpuse: istina - eto zerno, kotoroe nado vyrastit' na lyuboj pochve i pri lyuboj pogode, potomu i bud'te gotovy i gluboko kopat', i do iznemozheniya polivat', i hranit' nalivayushchijsya sokami zhivoj kolos! I tut zhe duhovnye nastavniki ogovarivalis': kopat', primer podavaya, a ostal'nuyu rabotu ostavlyaya pasomym; polivat', pokazuya sne na dele, a polivshchikov sredi stada svoego ishchite; oberegat' zhe vzrashchennoe tol'ko samomu pastyryu podobaet! Doktor horosho podhodil dlya roli toptatelya tropinok k zabludshim dusham. Bol' telesnaya, kak i bol' dushevnaya, vsegda lishaet cheloveka ego zhivotnoj bditel'nosti, lyudskih razdumij i poryvov k vozvyshennomu, nastezh' otvoryaya nezrimye vrata straha pered neizbyvnost'yu. Velik li trud dlya Fedora Vasil'evicha shepotnut' stradal'cu, kotorogo on vrachuet, slovo-drugoe, mogushchee priblizit' ego k gospodu, za ruku podvesti k paperti? A uzh tut by otec Lavrentij ne sploshal i sdelal to, chto zavershaet missionerskij podvig - podvel zabludshego k krestu! Dvojnym schetom by shla blagodat', snishodya milostynyami eparhii na doktora i svyashchennika - celitel' ran telesnyh i vrachevatel' dushevnyh ran sravnyalis' by v svyatosti i velichii celi! Mog by doktor Gladyshev i eshche bol'shuyu uslugu okazat' hristianstvu i blizhnemu predstavitelyu onogo - uprediv bolyashchego avtoritetom svoim, chto bez molitvy, obrashchennoj k gospodu, lekarstva bessil'ny est'! CHto zazornogo v tom? Kakoj uron nauchnomu vrachevaniyu? I ne pryamym slovom, a - podskazkoyu: upovaj, mol, na gospoda? Ne vozzhelal, ne zahotel, dazhe oskorbilsya, v gordynyu vpav: - YA - doktor mediciny, a ne doktor teologii! CHto zhe mne, svyatoj otec, vmesto bol'nichnogo halata ryasu nadet', a vmesto lanceta krest vzyat' v ruki? Uvol'te! U vas svoi metody, u menya - svoi! I odno s drugim ne peremeshivaetsya. Zahlebnuvshis' na pervoj atake, ierej poshel obhodnym manevrom: poseshchaya bolyashchego srazu zhe, kak tol'ko ot nego uhodil ili uezzhal doktor. No eto bylo utomitel'no - na skalu neveriya karabkat'sya prihodilos' vse-taki samomu! No i eto ne ponravilos' doktoru - on stal tait' ot svyashchennika imena svoih bol'nyh, a vo vremya priema ih na domu u sebya, zapretil zhene i Del'meku voobshche kogo-libo postoronnego puskat' na porog... Togda-to i vyzrela ideya zastavit' doktora lezt' na skalu missionerstva siloj, putem sozdaniya vokrug nego pustoty nedoveriya. Slushok-shepotok, vypushchennyj otcom Lavrentiem, byl nekazist: doktor Gladyshev - bezbozhnik, i lekarskoe iskusstvo ego ne osvyashcheno naukoj i cerkov'yu, a vzyato u koldunov i travoznatic! I dokazannost' onogo nalico - travy doktor vozami taskal iz lesa i gotovil iz nih svoi sataninskie zel'ya. SHepotok razrossya v sluh, no ne napugal Fedora Vasil'evicha. Tem bolee, chto i bol'nye izlechivalis' po-prezhnemu, a podoslannye k nemu lyudi, prosivshie privorotnye i otvorotnye snadob'ya, byli posramleny i vysmeyany, vernulis' k svyashchennosluzhitelyu, poslavshemu ih, nesolono hlebavshi... Vizit policmejstera byl svoevremennym i dlya otca Lavrentiya pozarez nuzhnym, chtoby obratit' vzor vlast' ohranyayushchego na nigilistskuyu sushchnost' doktora Gladysheva. No Bogomolov s pervogo zhe raza ot popa otmahnulsya, a vtorogo raza ne sluchilos' - proehal mimo, zabyv pro svoi obeshchaniya... Mozhet, k zhandarmam teper' za vspomoshchestvovaniem obratit'sya otcu Lavrentiyu? CHelovek lezhal, rasplastavshis' na snegu, licom vniz. Odna ego lyzha votknulas' stoyakom v sneg, drugaya, nelovko podvernuvshis', byla na noge. V dvuh shagah ot lezhashchego valyalos' noven'koe ruzh'e. Vsya lyzhnya v etom meste byla zatoptana konskimi kopytami, na snegu alela svezhaya krov'. CHeloveka ubili udarom palasha po zatylku. Del'mek sbrosil lyzhi, perevernul mertveca. Lico bylo neznakomo, da i uznat' ego trudno: zalito krov'yu i razvernuto, kak kniga... - Horoshij udar! - vzdohnul Del'mek. - Kto zhe ego tak? Za chto? Eshche sovsem nedavno chelovek etot byl zhiv i toropilsya ujti ot pogoni. Kto gnalsya za nim, komu on byl nuzhen? Del'mek vypryamilsya, po obychayu russkih, provozhayushchih pokojnikov v vechnyj ail, snyal shapku. - Naden' shapku, Del'mek! - uslyshal on za spinoj znakomyj nasmeshlivyj golos. - |tot Anchi ne stoit tvoego sostradaniya! On - merzavec i predatel'! Del'mek obernulsya, derzha shapku v rukah. - Tehtiek? - Del'mek nadel shapku i mashinal'no sbrosil remen' ruzh'ya s plecha. - |to ty ego ubil? - Ego ubilo nebo. A ya tol'ko vypolnil volyu bur-hanov! Tehtiek speshilsya, podoshel, polozhil ruku na vintovku Del'meka, nahmurilsya: - Ty hochesh' zastrelit' menya? - Net, ya ne ubijca. YA - ohotnik. YA shel po sledu, kotoryj menya privel k nemu... On ne vypolnil kakoj-to tvoj prikaz? - On tol'ko narushil moj prikaz. Eshche letom. - Pochemu zhe ty ubil ego sejchas? - Narushenie prikaza privelo k smerti lyudej na priiske. Del'mek kivnul. On uzhe slyshal, chto na priiske Bobrovskom byli ubity v perestrelke kakie-to altajcy. K tomu zhe s oruzhiem... - Vot tak, Del'mek... Tebe chto-nibud' nuzhno ot menya? Del'mek otricatel'no pokachal golovoj. - Togda ya tebe dam sovet. Horoshij sovet! - Tehtiek kivnul na ubitogo. - Ne povtori ego oshibki. - Tebya ishchet Bogomol, Tehtiek. On doprashival menya. Govoril, chto menya znaet kakoj-to Babinas... - Babinas? - Tehtiek pokachal golovoj. - YA ne znayu nikakogo Babinasa... A Bogomolov ishchet menya uzhe sem' let. Proshchaj. Solnce skatyvalos' na vtoruyu polovinu neba. Ottuda ono nachnet padat' bystree, toropyas' na pokoj. Solncu tozhe legche idti s gory, chem v goru... Del'mek vyshel na opushku lesa, uvidel staryj sled i neveselo usmehnulsya. Anchi sumel lyzhnej zavyazat' svoj uzelok zhizni. No etot ego uzelok budet pomnit' teper' vsyu zhizn' drugoj chelovek, poka i ego golovu za kakoj-libo promah ne sneset mech Tehtieka. Glava vos'maya NOVOOBRASHCHENEC Torkosh ne stal utruzhdat' sebya poiskami zhil'ya. Po sovetu rabotnikov-altajcev, zhivushchih u Laperdina, on zanyal pustuyushchee uzhe tri zimy koe-kak slozhennoe neuklyuzhee stroenie pastuha Sabaldaya, na samom krayu Beresty. Osmotrev ego, Torkosh poveselel: esli nemnogo podpravit', to zimu budet legko i prosto obmanut', ne klanyayas' v poyas hitroumnomu stariku Ignatu. Odolzhiv za dva rublya telegu u kerzhaka Lariona, Torkosh s容zdil v les, nalomal sushnyaka, nabral neskol'ko meshkov suhih shishek, nadral berezovoj kory, nadergal ohapku solomy iz proshlogodnego stoga i v odin vecher soorudil sebe ochag i postel'. Potom, perenochevav na golodnoe bryuho, otpravilsya poutru v lavku. No tam lavochnik YAshka srazu zhe ogoroshil ego otkazom: - Budesh' u otca ili brata v rabotnikah, togda budet tebe i kredit na harch! A tak - katis' kolesom! - Kakoj kredit? - udivilsya Torkosh. - Kakim kolesom? U menya den'gi est'! Desyatku YAshkanchi Torkosh uzhe pochti vsyu istratil, prishlos' s drozh'yu v dushe nachat' tratu deneg Tehtieka. Uvidev krasnen'kuyu, YAshka nedoverchivo posmotrel ee na svet, pokrutil golovoj: - ZHirno zhivesh'! YA uzh i ne pomnyu, kogda v chuzhih rukah takuyu krepkuyu den'gu videl! U sebya doma Torkosh vse rasstavil po svoim mestam: butylki v odin ugol, edu - v drugoj, tabak i kiset zasunul v karmany, sdachu vmeste s ostal'nymi den'gami - v special'no vykopannyj tajnik. S etogo dnya on zazhil pripevayuchi - kuda luchshe, chem tam, v lesnom svoem, zhilishche, gde ego kormili i poili pastuhi. Celymi dnyami on teper' tol'ko i delal, chto el, pil, kuril trubku u kostra; spal, kogda tot gas, a utrom vse nachinal zanovo - sryval zubami probku s butylki, vlival v sebya hmel'noe, kryakal so smakom, motaya golovoj... Tak on obzhivalsya dnej pyat', ne dumaya ni o chem. Ego nikto ne bespokoil - druz'yami Torkosh eshche ne obzavelsya, v rabotniki k Laperdinym ne nanyalsya... Kak tol'ko konchilas' vypivka i s容stnye pripasy, Torkosh prihvatil pustye korziny, napravilsya v znakomyj uzhe pereulok. No lavochnik YAshka, zabrav korziny, pokrutil golovoj, ne vzglyanuv na desyatku Torkosha i na serebryanyj poltinnik, kotorym tot shchelkanul o prilavok: - Otec i za den'gi ne velel tebe otpuskat' harch! - Kak ne otpuskat'? - udivilsya Torkosh. - Pochemu? - Idi k otcu, on skazhet. I na etot raz Ignat prinyal Torkosha horosho: pozdorovalsya za ruku, priglasil v gornicu, usadil za chaj. Potom, kogda nasytilis', sprosil: - Nu, chto nadumal, Tol'ka? - Otdyhat' budu. Arakovat'. Trubku kurit'. Ignat rassmeyalsya, dostal iz nagrudnogo karmana dve desyatki, polozhil ih na stol, razgladil pal'cami: - Vot tvoi den'gi. Byli u tebya v karmane, teper' u menya. - Kak u tebya? - porazilsya Torkosh. - Odnu ya pastuham daval, druguyu v lavku YAshke! - A lavka ch'ya? Moya. Pastuhi tozhe moi. Znachit, vse tvoi den'gi, skol'ko by ih ne bylo, skoro stanut moi... Ponyal? Torkosh drognul resnicami, rasteryanno razvel rukami: - Ponyal! Vse v derevne - tvoe. Tak? Ignat naklonil golovu: - Ugadano. - A ya ne tvoj! - torzhestvenno skazal Torkosh i podnyalsya ot taburetki. - I za moi den'gi YAshka dolzhen davat' mne vse! Ignat ustalo mahnul rukoj: - Bog s toboj, Tol'ka. Idi v lavku, skazhi YAshke, chtoby potom ko mne prishel... Vozvrashchalsya Torkosh likuyushchij - razmahival rukami, pokrikivaya o tom, chto on - sam po sebe i nikto v derevne emu ne hozyain, i na YAshku posmotrel snishoditel'no, kak na chto-to melkoe, ele vidnoe: - Davaj kabak-araku, myaso davaj, tabak! Vot! A potom k Ignatu idi. Velel. YAshka, rastyanuv rot do ushej, vystavil na prilavok vse, chto potreboval Torkosh, vzyal desyatku, brosil v yashchik, protyanul ruku: - Eshche odnu krasnen'kuyu davaj! - |jt! - udivilsya Torkosh. - Proshlyj raz odnoj hvatilo, ty mne eshche sam den'gi dal. Vot! - On vylozhil poltinnik, myatyj rubl', med'. - Zachem sejchas mnogo beresh'? - Zima na dvore, - pritvorno zevnul YAshka,-ceny vyrosli... Podvoz huzhe, doroga huzhe... Ne hochesh', beri den'gi obratno, a ya beru tovar! - |j, ne nado! - Torkosh pospeshno shvatil korziny i vyskochil iz lavki, provozhaemyj otkrovennym hohotom lavochnika. A noch'yu Torkosh prosnulsya ot pinka v zad. Vskochil, zaoral chto-to, no srazu zhe primolk, kak tol'ko pri mercayushchem svete raskalennyh uglej potuhshego ochaga razglyadel groznuyu figuru Tehtieka. Upal navznich', zadrygal nogami: - Oj, zhivot bolit! Oj, spina bolit! Tehtiek prisel na kortochki, vzyal dvumya pal'cami Torkosha za nos, prityanul k sebe, vydohnul: - Zatknis'!.. Kuda del moi den'gi? Tryasushchimisya rukami Torkosh vydral iz tajnika tryapicu, razvernul ee na kolenyah, protyanul gostyu: - Vot... V lavke vse dorogo! Tehtiek vypryamilsya: - Tebya prosto obmanyvayut, a ty glazami hlopaesh'. Pochemu ne poshel v rabotniki k Laperdinu? - ZHdal, - razvel Torkosh rukami. - Prismatrivalsya. - Ty pil, a ne zhdal i ne prismatrivalsya! Zavtra u tebya lavochnik zaberet poslednyuyu desyatku i - vse... Mne sam Laperdin oboshelsya by deshevle! Gde ego koni? Torkosh hotel otvetit', chto ne znaet, no gorlo perehvatila suhost', on zakashlyalsya. Potom nachal sharit' v solome, nashchupyvaya nedopituyu butylku. Podnesti ee ko rtu Torkosh ne uspel - Tehtiek vydernul butylku u nego iz ruk i vybrosil cherez raspahnutuyu nastezh' dver'. - Zachem? - udivilsya Torkosh. - Tam eshche byla kabak-araka! - Bol'she arakovat' ty ne budesh'. Torkosh vzdohnul, pogladil rukoj ushiblennyj pinkom Tehtieka zad, sprosil hriplo: - Rabotat' idti k Ignatu? - Inache ty sop'esh'sya, i s tebya voobshche ne budet nikakogo tolka! YA kupil tvoyu smert' i vmeste s neyu tebya... Vot tebe eshche den'gi! - Tehtiek otstegnul uzhe znakomyj Tor-koshu brelok na kurtke, dostal pachku takih zhe desyatok. - Nedelyu u sebya prolezhish', a potom pojdesh' k Ignatu i skazhesh', chto hochesh' byt' gurtovshchikom. Esli on ne soglasitsya, sam uedesh' k pastuham! Gde u nego skot, otary, tabuny? - Vintyaj hotel poslat' menya gurtovshchikom v SHirgajta, potom peredumal. Skazal, chto ya - nenadezhnyj chelovek, mogu proboltat'sya... Komu proboltat'sya? Ignatu? - Urochishche SHirgajta, govorish'? - Tehtiek pohlopal Torkosha po plechu. - Sluzhi Ignatu! Horosho sluzhi! Vest' o krazhe konej oshelomila Ignata. I ne dryan' uveli ved' iz urochishcha SHirgajta, a chistokrovok! Znali chto brat'! Sluchajno nikak ne mogli natknut'sya, da i sredi konyuhov ne bylo sluchajnyh lyudej: pochti vseh nashli zarublennymi... Pervoj mysl'yu mel'knulo: Vintyaya okayannogo rabota! Starshij syn tol'ko chto vernulsya s yarmarki, prignav dve bol'shih otary ovec i celyj tabun loshadej, gruzhennyh tyukami s tryap'em, kozhami i sherst'yu... Kto poruchitsya, chto on ne prodal i plemennoj tabun? |to podozrenie ukrepilos', kogda Ignat uznal, chto syn neprivychno bol'shoj oborot poluchil s toj tysyachi rublej i stada bykov, chto byli emu vydeleny... No kak dokazhesh'? CHem? Potom vspomnilsya Ignatu bijskij policmejster, gostivshij tri dnya nazad i vylakavshij vina bol'she, chem etot p'yanica Torkosh za nedelyu. Priezd ego byl kak sneg na golovu, a novost', kotoruyu tot privez, Ignat vosprinyal chut' li ne kak obval v gorah... Tehtiek! |tot zazrya v gosti nikuda ne zayavlyaetsya! Mozhet, koni - ego rabota? Da net, Tehtiek tol'ko kupecheskie karavany grabit, da po priiskam gulyaet uzhe vtoroj mesyac... Zachem emu celyj tabun loshadej? Gde ego derzhat' i komu za nim smotret'? - Ne-et, - motnul Ignat tyazheloj golovoj, - tuta rabotal svoj vor! Nadobno s Vintyaem pogovorit'... Tvoj, mol, tabun byl! Pri razdele - tebe planoval... Vzov'etsya strizhom, kogda pojmet, chto sam sebya obokral!.. V kontoru k otcu zaglyanul lavochnik YAshka. - Nu? CHego tebe-to opyat' prispichilo? - |tot altaec byl... - Nu i skol'ko zhe ty sodral s nego v etot raz? - Po krasnen'koj za butylku... - CHto? - Ignat gulko zahohotal. - A iz tebya vtoroj Tehtiek vyjdet, YAshka, let etak cherez pyatok! Ah ty, shchenok!.. Nu a zavtra skol'ko voz'mesh', ezhli syznova yavitsya? - Dve krasnen'kih... Vot esli by, batyanya, v moj kapital te durnye den'gi... - CHto?! - privstal Ignat. - I ty sledom za Vintyaem, sukin syn?! - Ignat podnyal schety. - Prishibu! YAshka pulej vyletel iz kontory. - Otricaeshi li sya satany i vseh del ego? - strogo sprosil otec Kapiton, povernuvshis' k Torkoshu. - Ot-ri-ca-yus'! - vydavil tot trudnoe slovo. - Sochetavaeshi li sya Hristu? - So-che-ta... Va-i-yus'! - v dva shaga odolel Torkosh vtoroe trudnoe slovo. Otec Kapiton, sledom za novoobrashchencem, oblegchenno perevel duh. Na etoj formule kreshcheniya vse yazychniki spotykayutsya, kak slepoj kon' na kamenistoj doroge! - Pozdravlyayu tebya, vozlyublennyj vo Hriste brat, s prinyatiem svyatyh tainstv, kreshcheniya i prichashcheniya tela i krovi hristovoj! Velikoe delo sovershil ty, otreknuvshis' ot dikoj i krovavoj erlikovoj very i prinyav bogootkrovennuyu religiyu Hrista, svyatoj pravoslavnoj cerkvi, materi nashej! Derzhis' krepko vseh dannyh toboyu obetov; esli zhe narushish' ih i ne pokaesh'sya - gore i strashnye muki zhdut tebya na etom i na tom svete! Nachalis' pozdravleniya, groshevye podarki, vsyakie slova, no ne mel'kali v rukah ozhidaemye Torkoshem med' i serebro, ne shurshali bumazhnye rubli... Davnym-davno konchilis' den'gi, ostavlennye emu Tehtiekom, a hozyain Ignat dozvolyal teper' brat' v lavke tol'ko krupy, sol' i muku. Kabak-araku i tabak lavochnik YAshka mog prodat' lish' za den'gi. Raza dva ili tri Ignat vkladyval v ruku svoemu konyuhu serebryanye kruzhochki, a potom otkazal i v etom: - Budet s tebya, Tol'ka! |tak-to ty i menya v svoyu butylku okayannuyu zagonish'! Net mne vygody poit' tebya - i nakladno, i rabotaesh' hmel'noj ploho! Voobshche-to starik Laperdin otnosilsya k Torkoshu horosho - lishnij raz ne rugal, rabotat' mnogo tozhe ne zastavlyal, no kruto peremenilsya, kak tol'ko tot otkazalsya prinyat' kreshchenie v prorubi. - Ne mogu, - skazal togda emu Torkosh, - vody boyus'! Pomru. Holodnoj vody on boyalsya, no eshche bol'she on boyalsya Tehtieka, kotoryj hot' i razreshil emu krestit'sya, no skazal ob etom tak, chto i ne pojmesh' srazu. Gde byla pugovica ego slov?..1 Potom kto-to iz russkih rabotnikov shepnul Torkoshu po sekretu, chto pop Kapiton den'gi daet tem altajcam, kto, okrestivshis' u nego tajno, drugih rabotnikov Ignata k kupeli tashchit. - Podstav' kosichku popu, - govorili emu, posmeivayas', - i na shtof on tebe migom otvalit! Torkosh poveril i prishel k popu: - Ne hochu molit'sya |rliku, hochu molit'sya Hristu! - Blagoe delo, - poter ruki otec Kapiton, - zelo borzo! I vot on - hristianin, pravoslavnyj... Vse razoshlis', udalilsya i otec Kapiton pereoblachat'sya, a Torkosh zhdal, ne verya prostote i obydennosti sluchivshegosya. Uzhe proplelsya, pozvanivaya klyuchami, ktitor Vasilij, gasya svechi special'nym kolpachkom na palke. Natknulsya na Torkosha, sprosil udivlenno i podozritel'no: - A ty chego tut zhdesh'? - Den'gi zhdu. - Den'gi? Kakie den'gi? - Pop krestil, kosichku rezal, dolzhen den'gi dat'! Vasilij vizglivo rassmeyalsya: - Golova, dva uha! Da gde zhe ty videl, chtoby iz cerkvi den'gi vynosili? Ih syudy nesut! - Pop dolzhen dat'! - upryamo povtoril Torkosh. - Zachem togda bashkoj v taz kunal? Zachem krestom mahal i |rlika rugal? - Nu, brat! Skazhi spasibo, chto i za etu trebu on s tebya samogo ne vzyal den'gi, a darom okrestil! Pop-to prizvan ovechek mirskih strich', a ne ovechki strigut popa... Oh-ho! Dikij ty, ishsho lomat' tebya, tesat' da ostrugivat'! Vyshel iz riznicy otec Kapiton, Torkosh kinulsya k nemu: - Den'gi davaj! - A-a... Otprazdnovat' hochesh'? Pohval'no! On otvernul polu shuby, posharil v karmanah mirskih polosatyh shtanov, dostal neskol'ko myatyh bumazhek, vtolknul Torkoshu v podstavlennyj kulak: - Tri rublya. V dolg dayu! Vozvernesh' s lihvoj i vskorosti! Sam podayaniyami veruyushchih zhivu. Torkosh uhmyl'nulsya i, nahlobuchiv shapku pryamo v cerkvi, veselo zashagal k vyhodu. Ignat ne stal delit' imushchestvo, a vyvel tol'ko Vintyaya, otkinuv emu vmesto desyatoj chasti bol'she chetverti - tol'ko by otvyazalsya. No i etoj l'vinoj dolej starshij syn ostalsya nedovolen: - Ezhli po-bozh'i, to lyubaya polovina - moya! Vse vy - lezhach kamen'! A pod lezhach kamen'-ot i polovodnaya voda ne kanet... Tri srednih syna, ne ustupavshie Vintyayu v sile, kinulis' na nego s kulakami, no groznyj pritop otca ostanovil ih: - Sukiny deti! Vseh lishu nasledstva moego! I hotya semejnaya burya na etom uleglas', Ignat luchshe drugih ponimal, chto emu teper' uzhe ne udastsya uderzhat' v slabom kulake byloj vlasti - vyvel Vintyaya, pridetsya vyvodit' i ostal'nyh, ostavlyaya sebe golyj kukish... Deneg starshemu synu Ignat ne dal: dovol'no s nego i teh, chto ukral i nagrabil! Svoj krestovyj dom v dva etazha tozhe delit' ne stal - zanuzhdalsya Vintyaj v vol'gotnosti, pust' svoi horomy rubit! K lavke podbiralsya syn, no i tut poluchil ot vorot povorot: nazhivi teper' sam i hozyajstvuj, za sestrami tozhe koe-chto nado dat' v pridanoe... - Petuha zapushchu pod strehu! - prigrozil Vintyaj. - Na katorgu upeku! - otvetstvoval otec. S tem i razminulis'. A vskore sluh proshel - ozhenilsya Vintyaj. I ne k otcu prishel za obkrutkoj, kak ozhidalos' vsemi, a u popa Kapitona snachala kreshchenie, a potom i venec prinyal. Vse mog prostit' Ignat synu, no poruganie dedovskoj very prostit' ne mog: proklyal na pervom zhe molenii, vognav v strah zhenu, synovej i docherej... Nastupilo vremennoe zatish'e, i vot vykinul nomer kucher samogo Ignata - prinyal pravoslavie. Da esli by Ignat znal, chto etu pogan' tot uchinil za kakie-to myatyh tri rublya! Da okunis' Torkosh v Iordan', Ignat by emu vedro vodki vystavil i zhivogo barana podaril! Pej da zakusyvaj, otmechaj vsej dushoj novuyu svyatost' svoyu! Nesi starinnyj os'mikonechnyj krest v mir!.. - Mozhet, obratno perekrestish'sya? - sprosil ego Ignat bez vsyakoj nadezhdy na uspeh. - Moya vera lyubuyu pereshibet! - Net, teper' sovsem ne mogu. I |rlika boyus' i Hrista! Da, promashku dal Ignat Laperdin! a ved' nezhdannym kreshchenie Torkosha ne bylo. V polnyj golos o tom kucher govoril, dazhe pro popovskie den'gi pominal... Propustil mimo ushej Ignat, zakruchennyj svoimi delami i dumami! A teper' vot i pokayannuyu dushu upustil, radostnuyu dlya gospoda! Verno molvitsya: prishla beda - otvoryaj vorota!.. Dnya tri novokreshchenec glaz ne pokazyval. Potom prishel, vstal na poroge, dolgo tiskal svoyu oblezluyu shapku v rukah, glyadya na Ignata vinovato i obizhenno. - Ty chego? - podnyal ot bumag golovu Ignat. - Uhodit' reshil. Sovsem. - Nu i idi, kto derzhit? - Raschet davaj! - Raschet u menya s toboj ne hitryj, - hohotnul Ignat, pridvigaya schety. - S chem prishel ko mne, s tem i uhodi... CHto narabotal cherez pen'-kolodu, to i proel. Den'gi svoi propil... Kuda pojdesh'-to sredi zimy? Ostavajsya uzh... YA na tebya shibko-to i ne serzhus', Tol'ka, sam v vine pered gospodom... Torkosh udivlenno zahlopal glazami: govorit v vine, a sam sovsem trezvyj! - Tehtieka budu iskat'. - Da, lovok ty! - Ignat otodvinul bumagi, zasmotrelsya v okno, stiraya ladon'yu i ne v silah steret' ehidnuyu usmeshku. - Ne primet tebya Tehtiek v svoyu bandu, Tol'ka! Emu nuzhny molodye, krepkie i bezbozhnye muzhiki, a ty - kto? Grib truhlyavyj... - Togda popa prosit' budu, chtoby v monastyr' na CHulyshmane menya otdal! Tam budu zhit' i novomu bogu molit'sya... Pit' broshu, borodu zavedu, kak u tebya... - Hraber bober! - krutnul Ignat golovoj. - To v bandity, to v monahi! |h, golova... Tak i budesh' vsyu zhizn' chuzhie kuski podbirat'? Torkosh ne otozvalsya. Emu i bez gor'kih slov Ignata bylo obidno do boli - prishel syuda s konem i den'gami, a uhodit' nado peshkom i s pustymi karmanami... On sel na lavku, opustil mezhdu kolenej ruki s shapkoj, ponuril golovu. Do vesny daleko, dorogi dlinnye, nochi holodnye... Sovsem propadet! - Togda pomirat' budu. Ignat serdito otodvinul schety: - Ladno! Vot tebe zapiska - idi v lavku k YAshke. A utrom - ko mne na dvor! Sam tebya ograbil, sam i na nogi stavit' budu! Gospod' zachtet... Ignat Laperdin lyubil igrat' so svoimi lyudishkami v koshki-myshki i umel eto delat'. Upryamstvo Torkosha smutilo tol'ko v pervyj den', a potom on legko raskusil ego i teper' reshil pustit' v delo, kotoroe vyzrelo samo po sebe posle togo, kak Vintyaj, dobivshis' razdela, vyshel iz domashnego korablya. Vernut' obychnym poryadkom syna on uzhe ne mog, a vot sygrat' s nim zluyu, oskorbitel'nuyu shutku, razorit' v puh i prah bylo eshche v ego silah. I tut prostodushnyj p'yanica Torkosh vpolne mog prigodit'sya. Trudnoe leto i tyazhelaya osen' smenilis' zhestokoj zimoj. Treshchali i rassypalis' vokrug ne tol'ko bednyackie hozyajstva, chto uzhe i ne bylo osobennym divom, no i krepkie dvory poshatyvalis'. Seno stalo dorozhe hleba i myasa, skot obescenilsya i, chtoby spasti ego ot gibeli, nekotorye goryachie golovy nachali vygonyat' otary i stada na tebenevku, po primeru mestnyh zhitelej, kotorye pochti nikogda ne zapasalis' kormami na vsyu zimu. No u russkih ne bylo opyta zimnej past'by skota, da i sami ovcy, izbalovannye vol'gotnymi kormami v teplyh kosharah i skotnyh dvorah, rasseyanno brodili po melkomu krupitchatomu snegu, zhalobno vzyvaya o pomoshchi. Pastuhi i chabany-altajcy vdrug stali narashvat. Ih nanimali snachala za desyatuyu chast' pogolov'ya, potom za pyatuyu, a skoro nachnut nanimat' i za tret'! Takoj vozmozhnosti neozhidanno i stremitel'no razbogatet' eshche bol'she, Ignat nikak ne mog upustit'! I potomu vse ego rabotniki, imevshie kogda-libo delo so skotom, snova byli perevedeny na svoi dolzhnosti. Po pervomu zhe trebovaniyu sosedej, Laperdin otpravlyal ih pasti chuzhoj skot i poluchal oplatu naturoj, ne vydelyaya svoim lyud Snachala vse shlo vrode by ladno da skladno, no potom pastuhi, chabany i tabunshchiki stali ischezat' s zarabotannym skotom, peregonyaya ego v dal'nie urochishcha, kuda ruki Ignata ne dostavali. Prishlos' delit'sya: desyat' golov hozyainu, odna - pastuhu, hotya eto i grozilo poterej darmovoj rabochej sily po vesne. Rabotniki, obzavedyas' svoim skotom, prosto ujdut ot Ignata, sami stav hozyaevami... Podoshla ochered' i Torkoshu idti v perenaem. K udivleniyu Ignata, on snachala otkazalsya naotrez, nikakimi posulami ne soblaznivshis', a potom neozhidanno soglasilsya, nastorozhiv svoego hozyaina. Ili sgovorilsya s kem-to, ili na svoj strah i risk reshil vernut' te den'gi, chto vymanil u nego samym besstyzhim obrazom YAshka, ili nadumal udrat' na kone, kotoryj emu byl polozhen, kak pastuhu, poskol'ku podarok YAshkanchi on tozhe propil. Znaya chestnost' i otkrytost' Torkosha, Ignat reshil pogovorit' s nim nachistotu i na pervyj zhe svoj vopros poluchil oshelomlyayushchij otvet: - Za tabun konej, chto Tehtiek ugnal iz SHirgajta, ya poluchil ot nego pyat' krasnen'kih; sejchas za otaru ovec poluchu desyat'... Do vesny hvatit i na edu i na kabak-araku! Tol'ko ya uedu ot tebya, tvoj YAshka - zhulik, dorogo vse prodaet... - Gde zhe ty najdesh' ego, Tehtieka? - Najdu... On sam prikazal mne zhit' u tebya i slushat'sya. Ty, skazal, mne eshche budesh' nuzhen. Vpervye Ignat ne stol'ko ispugalsya, skol'ko rasteryalsya: - Znachit, Tehtiek blizko? - Sejchas ne znayu, gde on. A nedavno v Beshchalyke byl. Pastuhi tvoi videli, bykov emu prodavali... Ignat podnyalsya i, ni slova ne skazav bol'she, poshel na vatnyh nogah v svoyu kel'yu. "Staryj stal Ignat, - podumal Torkosh, vozvrashchayas' v svoe zhilishche. - Sovsem staryj... Pomret skoro!" U sebya doma Torkosh blazhenno rastyanulsya na posteli, posasyvaya trubochku i glyadya v zakopchennyj potolok, gde dyr bylo bol'she, chem na ego shube. No koster gorel, i emu bylo teplo. Ne hvatalo tol'ko kabak-araki, no i bez nee zhit' mozhno, esli ne dumat'... Zaskripela dver', v shchel' prosunulas' golova otca Kapitona, obvela izumlennymi glazami nekazistoe zhilishche prihozhanina, vtashchila tyazheloe telo v shube, poiskala glazami ikonu ili krest - ne nashla. - Ty pochemu v hrame ne byvaesh'? - Raboty mnogo. A noch'yu prihodil - zamok videl. - CHto zhe, mne i noch'yu v cerkvi sidet', tebya dozhidat'sya? Vsenoshchnye sluzhby lish' po bol'shim prazdnikam byvayut! Nado by znat' pro to, syn moj... Oh-ho! Nu i provonyal zhe ty zhilishche svoe sivoldaem i tabakom! Torkosh vnimatel'no posmotrel na popa. Zachem synom nazyvaet, esli sam let na pyat' molozhe? Vot starik Laperdin mog by skazat': syn moj, Tol'ka! A etot - ryzhij, zdorovyj, treshchin na lice i to men'she, chem u nego, Tor-kosha. - Ne blyudesh' svyatyh obetov, - prodolzhal svoi nravoucheniya svyashchennik. - Na ispovedi ne byvaesh', k svyatym tajnam ne prichashchaesh'sya - ko krovi i telu hristovu... Nehorosho, syn moj! Pop govoril dolgo i skoro nadoel Torkoshu. - Ladno, - skazal tot nehotya, - pridu zavtra vina vypit'. Tol'ko ty mne ne lozhkoj, a vsyu chashku srazu davaj! - U menya - hram, a ne kabak! - Togda ya ne pojdu k tebe na malen'koe vino. - T'fu! - ne vyderzhal otec Kapiton. - I kak tol'ko u tebya poganyj tvoj yazyk povorachivaetsya govorit' mne takoe? Glava devyataya KRESHCHENSKAYA PRORUBX Noga v nogu, sapog v sapog. Vperedi - Kapsim s Panfilom, potom - nekreshchency. Zamykali cepochku Akim i ostal'nye obshchinniki. ZHenshchin net - devok budut krestit' po vesne, na pashu, kogda sojdet led i ubezhit v nevedomye kraya talaya voda. K svyashchennicheskomu dejstvu obshchina nachala gotovit' sebya srazu zhe, kak nastupil Filippov post, prodolzhayushchijsya do rozhdestva hristova. Mela legkaya pozemka, nezhadnyj morozec poshchipyval ushi. Pogodka byla kak na zakaz! No nekreshchency ezhilis' - ih pugala ledyanaya voda prorubi, v kotoruyu im skoro predstoyalo okunut'sya s golovoj. Glubzhe i ubrodistee stanovilsya sneg. Po nemu vporu na lyzhah idti, a ne nogami, prodavlivayushchimi ego do zemli. No Kapsim i Panfil byli dovol'ny: koli snezhnyj namet pod nogami, znachit, reka uzhe blizko! Pereshagnuv cherez sugrob i pochuyav nogoj, chto vnizu ne zemlya, a led, Kapsim ostanovilsya. - A ne rano li? - usomnilsya Panfil. - V samyj raz! Kapsim sdelal eshche dva-tri shaga vpered, vernulsya po svoim zhe sledam i naletel na Panfila, edva ne uroniv togo v sneg. A eto nikak nel'zya - zagryaznish' tropku k svyatomu mestu, pridetsya syznova vse nachinat'! - Tuta rubit' Iordan' budem! Nu-ka, Sofron, kovyrni. Detina-nekreshchenec ostorozhno oboshel Panfila, ostanovilsya vozle Kapsima, povinuyas' ego perstu, uhnul peshnej. I srazu zhe vmeste s tuchkoj snega bryznuli oskolki l'da. Ottayali lica u obshchinnikov: horosh glaz u ustavshchika! Vraz popal. Na pomoshch' Sofronu prishli parni i molodye muzhiki, razgrebli sneg vozle lunki, nachali podkalyvat' led, poka ne soorudili akkuratnuyu prorub' krestom, maslyanisto pobleskivayushchuyu vodoj i ishodyashchuyu bannym parom. - Vot i ladno! - ulybnulsya Kapsim v borodu i, povernuvshis' k Panfilu bokom, skazal spokojno: - Oholonut chutok parni i - zachin! S Sofrona nachnem? Panfil kivnul. Kapsim podozval parnya, vynul peshnyu u nego iz ruk, tknul sognutym loktem v zhivot: - Pervym pojdesh'! Sofron razvyazal opoyasku, sbrosil tulup i sapogi-ichigi, ostavshis' v dlinnoj rubahe, perehvachennoj syromyatnym remeshkom, v shirokih buryh portah i holshchovyh noskah. Voprositel'no posmotrel na ustavshchika. - Vse snimaj, ne kanitel'sya! - otmahnulsya Kapsim. - Zyabko! - pozhalovalsya Sofron basom. - Sogreesh'sya v vode, - usmehnulsya Panfil. - Ona teplaya podo l'dom! Ish', v paru vsya! Sofron poslushno zagolilsya. Kapsim dostal iz-za pazuhi dlinnoe polotence, odin konec protyanul Panfilu, drugoj ostavil sebe. Nakinuv srednyuyu chast' polotenca na sheyu parnyu, propustil koncy pod myshkami, zastaviv togo podnyat' ruki, motnul golovoj roslym nekreshchencam: - Davaj! Parni namotali koncy polotenca na ruki, podtashchili Sofrona k prorubi, vstali po obe storony ot nee, dozhidayas' nuzhnoj komandy ustavshchika. Kapsim netoroplivo podoshel k pervokreshchencu i, upershis' ladon'yu v ego shirokuyu spinu, spihnul Sofrona v vodu. Glubina okazalas' dostatochnoj - po gorlo. Proslediv za tem, kak Sofron skrestil ruki na grudi - levaya poverh pravoj - Kapsim votknul veshchij perst v seroe nepriglyadnoe nebo, progudel nizhnim predelom: - Kreshchaetsya rab bozhij Sofron... Krestnyj otec Sofrona - Akim, po znaku Kapsima, polozhil ladon' na golovu parnya i s siloj okunul ego. - Vo imya otca i syna, - chut' vyshe vzyal Kapsim, strogo sledya za tem, chtoby Akim ne otstaval s okunaniem, - i svyatago duha... Pogruziv Sofrona v tretij raz, Akim narochno zaderzhal ladon' na ego golove, pripomniv kakuyu-to melkuyu obidu ne to cherez sebya, ne to cherez svoyu zhenu-shalavu, no, pojmav strogij vzglyad ustavshchika, otpustil. Sofron vynyrnul, oshalelo vzglyanul na krestnogo otca, no ego vorkotnyu uzhe perekryl podnimayushchijsya k nebesnym vysyam golos Kapsima: - I nyne, i prisno, i vo veki vekov! Amin'. Parni stremitel'no vydernuli Sofrona iz vody, postavili na led. K nemu podoshel neskol'ko smushchennyj Akim, nadel na sheyu derevyannyj krestik na l'nyanom shnurke: - Narekayu tebya Sofroniem... Gulko kashlyanuv v kulak, Kapsim torzhestvenno ob座avil: - Vse tvoe proshloe sejchas, Sofron, v vode utonulo. Teper' ty uzhe ne paren' Sofron, a starec Sofronij. Dvoe drugih parnej nabrosili na nego tulup, zaranee otogretye na chuzhih nogah valenki, shapku. - Skachi! Prygaj! Prozyabnesh'! Sofron poslushno zaprygal, vysoko zadiraya nogi, ohlopyvaya sebya rukami i fyrkaya, kak loshad'... Vmesto sobolya ili lisy s ocherednoj ohoty Del'mek privez elku: pushistuyu, plotnuyu, istekayushchuyu na komle yantarnoj slezoj. - I gde ty tol'ko otyskal takuyu! - vsplesnula rukami obradovannaya Galina Petrovna. - Prelest', kak horosha! Fedor! Ty tol'ko vzglyani na nee! Del'mek blazhenno ulybalsya. On byl rad, chto hot' etoj malost'yu ugodil dobroj svoej hozyajke. Ustanavlivali elku v kabinete hozyaina doma. Zapah hvoi i smoly srazu zhe perebil zastoyavshuyusya lekarstvennuyu atmosferu, propital soboj vse - ot port'er do knig. Galina Petrovna letala po domu i pela, kak ptica. Ee radovalo vse - sama elka, samodel'nye igrushki, kotorye smasterili muzhchiny. Oni, pravda, ne razdelyali ee vostorgov - igrushki poluchilis' vse-taki neuklyuzhie, da i golovy samih masterov byli zanyaty drugimi zabotami... Za eti dni Fedor Vasil'evich bolee vnimatel'no prismotrelsya k svoemu sanitaru i pomoshchniku zheny po hozyajstvu, mnogo govoril s nim i dazhe proniksya neozhidannym uvazheniem. Del'mek ranee byl kak-to otstranen ot nego, i doktor vosprinimal parnya skoree kak ob容kt dlya svoih pedagogicheskih, prosvetitel'skih i gumanisticheskih opytov. I esli ran'she emu imponirovala nezavisimost' Del'meka, to teper' on otkryl dlya sebya v ego lice svoeobraznogo nositelya kul'tury drevnejshego naroda. Del'mek byl po-svoemu poetichen i originalen, hotya poroj iz etogo romanticheskogo cheloveka vyglyadyval i samyj obyknovennyj praktichnyj egoist, ne ponimayushchij i ne prinimayushchij otvlechennyh ponyatij, nikak ne svyazannyh s ego vozmozhnostyami sugubo fiziologicheskogo vyzhivaniya... S nastupleniem zimy bol'nye pochti ne bespokoili doktora. Odnosel'chane ne boleli, a lyudi, zhivushchie v sosednih gorah i dolinah, bol'she rasschityvali na svoih kamov i znaharej - k nim bylo mnogo blizhe idti ili ehat'. Lish' v samyj kanun rozhdestva prishel Kapsim Voronov, ustavshchik mestnoj raskol'nicheskoj obshchiny, kak oharakterizoval ego otec Lavrentij. - Ploho vizhu, - pozhalovalsya on, - vdal' - yastrebom, a vota vbliz' - ne mogu, plyvet vse... Uzh ne slepota li okayannaya gryadet za grehi kakie? Fedor Vasil'evich osmotrel ego, nichego ne nashel, sprosil: - Kotoryj desyatok razmenyal? - Pyatyj, - vzdohnul Kapsim, - k starosti delo idet... - Vot vam i otvet! Slepota vam ne grozit, a dal'nozorkost' razvivaetsya dovol'no uspeshno. Nuzhny ochki! M-da... I doktor vpervye za mnogo let praktiki dostal kartonnuyu korobku, v kotoroj hranil stekla i opravy ochkov. Tak uzh poluchilos', chto za ochkami k nemu pochemu-to ne obrashchalis', hotya i videli, chto sam doktor nosit pensne na shnurke... Skoro nuzhnye stekla Kapsimu byli podobrany, i Fedor Vasil'evich, vydernuv naugad knizhku s polki, protyanul ee Kapsimu: - CHitajte vsluh. Kapsim s yavnym nedoveriem vzyal knigu, raskryl gde-to na seredine, sklonilsya, povel pal'cem po stroke, zashevelil gubami, razbiraya maloznakomyj emu grazhdanskij shrift: - Tverdo... Az... Kako... Tak! Lyudi... YUs... Buki... Otche... Vedi... Myagkoj znak... Lyubov'!.. Ish', ty! Skladyvaetsya!- On podnyal udivlennye, eshche bol'she uvelichennye steklami ochkov, glaza. - Znachit, v etih ochkah ya mogu chtit' i mirskuyu gramotu? - Da, razumeetsya! Tol'ko vy chitaete bukvami, a nado - slogami i slovami... - Fedor Vasil'evich vzyal knigu iz ruk Kapsima i beglo prochel frazu, kotoruyu s takimi mucheniyami odoleval gost': - "Tak lyubov' voshla, podobno kinzhalu, v ego serdce..." Gm-m... Krasivo... - On zahlopnul knigu, vzglyanul na titul'nyj list. - Galya! Skol'ko raz tebe govorit', chtoby ty ne sovala svoi romany v moi knigi! Galina Petrovna, nablyudavshaya za izlecheniem kapsimovskoj slepoty, rassmeyalas': - Ty zhe sam vzyal knigu s moej polki! Kapsim toptalsya vozle stola, to snimaya, to snova nadevaya ochki. On rasteryalsya okonchatel'no i ne znal, kak emu teper' postupit': to li polozhit' ochki i nezametno ujti, to li ujti pryamo v ochkah. Fedor Vasil'evich zametil ego zameshatel'stvo, rassmeyalsya: - Berite, berite, Voronov! Tol'ko postoyanno eti ochki nosit' nel'zya, oni dlya raboty i chteniya... Mozhet, i knizhku vam dat' dlya trenirovki? Odnoj "Listvyanicej" syty ne budete... - Ezhli mozhno, to ya, tovo, voz'mu... On protyanul neozhidanno zadrozhavshuyu ruku za tol'ko chto chitannym im romanom, no Galina Petrovna dala emu druguyu knizhku - s krupnymi bukvami i bol'shimi kartinkami na kazhdoj stranice: - |to Krylov. Po nemu vy mozhete uchit' gramote dazhe svoih detej i zhenu. Del'mek, videvshij vsyu etu proceduru, burknul chto-to i ushel na kuhnyu. A vecherom, vybrav podhodyashchij moment, pointeresovalsya: - A esli ya nadenu na glaza takie zhe stekla, to ya tozhe smogu nazyvat' po imenam teh bukashek, chto narisovany? Nu, etih - bukov, vedov... - Net, Del'mek, - vzdohnula Galina Petrovna, - ochki tebe ne pomogut. Ty ne znaesh' samih bukv, a Voronov ih znaet... - Ona vdrug poblednela, potom vspyhnula, stremitel'no povernulas' k parnyu: - Slushaj!.. A davaj ya tebya budu uchit' russkoj gramote? "Govorish' ty uzhe neploho, znachit, i chitat' po-russki nauchish'sya! - Net-net! - ispugalsya Del'mek. - YA sovsem pomru ot straha! Byloj optimizm otca Lavrentiya uletuchivalsya s kazhdym dnem. Prihod byl malokrovnym i nishchim, hozyajstva bol'shogo svyashchennik ne derzhal, kerzhaki vse upornee storonilis' ego, vvedennye v obman nedavnej propoved'yu, a s sem'ej doktora otnosheniya vse bol'she i bol'she razlazhivalis'... Neozhidanno dlya samogo sebya ierej polyubil progulki v odinochestve, kogda mozhno bylo pogovorit' s samim soboj - na golose proverit' te mysli, chto sverlili emu mozg, kak burav, vpivayushchijsya v derevo. Otec Lavrentij dazhe probil otdel'nuyu tropu cherez ogorody na sosednyuyu ulicu, gde vmesto derevyannyh rublenyh domov kerzhakov stoyali konusnye postrojki yazychnikov, iz verhushek kotoryh dnem i noch'yu valili kluby dyma i para, pahnushchie myasom, molokom, kakoj-to gorech'yu s kislinkoj... Na etoj trope k nemu uzhe privykli, i dazhe chernomazye rebyatishki ne davali strekacha, kak ran'she, a smotreli na ego vysokuyu figuru izumlenno i lyubopytno. A on nichego ne zamechal vokrug - mysli iereya byli tyaguchie, kak podogretyj dratvennyj var, no v otlichie ot nego, ni k chemu ne lipli, a prosto tyanulis' v pustote vremeni, ischezaya tak zhe neozhidanno, kak i poyavlyayas'. Byvalo, chto potom on muchitel'no dolgo vspominal ob etih dumah, no oni ne vozvrashchalis', hotya ih sled i bol'no carapal dushu, nadolgo portil nastroenie... CHto zhe sluchilos'? Pochemu zhe on, pastyr' i duhovnik, ravnodushno prohodil teper' mimo zhilishch teh, kogo obyazan byl vesti k istine? Gde ta vostorzhennost', tot pyl, tot ogon' iskrennosti, chto gorel v nem posle rukopolozheniya v ierei? Kak i pochemu slomalos' vse, chto kazalos' nezyblemym i svyatym? Kuda ushlo, uletuchilos'?! Sueta suet? No tol'ko li ona odna vinoj, chto vse peremenilos' v dushe? Mozhet, razocharovanie i apatiya rozhdeny drugimi prichinami? K primeru, lozhnost'yu izbrannogo im puti, okazavshegosya neozhidanno slozhnym i trudnopreodolimym?.. Bozhe upasi i pomiluj!.. Prosto, u nego net bol'she sil dlya chernovoj i neblagodarnoj raboty, net zhelaniya brat'sya za to, chto emu zavedomo ne odolet'... Na zaprosy i mnogochislennye pis'ma konsistorii i nachal'nika duhovnoj missii, prihodivshie s okaziej, otec Lavrentij davno uzhe ne otvechal, rassudiv, chto zimoj do nego bijskie i tomskie duhovnye vlasti ne doberutsya, a k vesne, glyadish', i samo po sebe vse kak-to utryasetsya i uladitsya... V krajnem sluchae, mozhno budet samomu s容zdit' i s glazu na glaz ob座asnit'sya s preosvyashchennym i vikariem, dokazat', chto ne tak uzh i medovo emu zhivetsya v etoj okayannoj t'mu-tarakanii, kuda ego zatesali neizvestno za kakie pregresheniya... Mozhno i na koleni buhnut'sya, lba ne zhaleya, vozdev ruki gore i vozopiv: "Vladyko! Ne pora li pravednyj gnev smenit' na vselenskuyu milost'? Pust' uzh kto pomolozhe i posnorovistee isprobuet teper' gor'kij i solenyj missionerskij hlebushko, a menya uvol', radi Hrista, ot katorgi sej! V Rossiyu hochu, poka ne ozverel i ne obros sherst'yu, yako zver'! K russkomu lyudu pravoslavnomu, k sladostnoj bestolochi krest'yanskoj i masterovoj..." Neuzhto ne drognet serdcem preosvyashchennyj, istoskovavshijsya po rodnym vesyam ne menee, ezheli ne bolee, chem on, v etih okayannyh tundrah? CHasto otcu Lavrentiyu vo vremya takih odinochnyh progulok popadalsya Del'mek, divnym obrazom izbezhavshij kupeli. Teper' on ne vykazyval ni straha, ni pochteniya, hotya, v svoe vremya, bezhal v gory imenno iz-za nastojchivosti popa. Del'mek ne oklikal ego, ne vyhodil navstrechu, lish' molcha provozhal glazami. Ierej videl, chto Del'mek vhozh v lyuboe zhilishche yazychnikov, gde ohotno prisazhivalsya u ognya so svoej trubkoj i ne stol'ko govoril so svoimi soplemennikami, skol'ko molchal. No eto ego molchanie bylo krasnorechivee lyubogo razgovora: dazhe vzglyadu ego verili, dazhe zhest vosprinimali kak prikaz! Vot takogo by pomoshchnika zaimet' otcu Lavrentiyu... Mozhet, popytat'sya? No kak vyjti na pryamoj razgovor, s kakogo konca podstupit'sya k nemu? Kogda-to eto bylo prosto dlya svyashchennika. Ostanovit', snishoditel'no oglyadet' sverhu vniz ili snizu vverh (v zavisimosti ot nastroeniya) i sprosit', s nepremennoj oskorbitel'noj vstavkoj, o zdorov'e, o myslyah, o samochuvstvii. A sejchas etogo nikak nel'zya! Otec Lavrentij videl, chto po svoemu polozheniyu sredi telengitov Del'mek zanimal takoe zhe, esli ne bolee vysokoe mesto, chem on sredi svoih prihozhan... Neozhidanno Del'mek prosto-naprosto stal nedosyagaem dlya nego. I eto bylo, pozhaluj, samym boleznennym udarom po samolyubiyu. I vse-taki im prishlos' stolknut'sya... Nagulyavshis' do oznoba, otec Lavrentij podoshel k odnomu iz kostrov, goryashchih ryadom s zhilishchem, protyanul k ognyu negnushchiesya ot holoda ruki. Priyatnaya istoma zhivogo tepla okatila ego telo, on prikryl glaza ot naslazhdeniya i, kazhetsya, poshatnulsya. Totchas s odnoj storony k nemu protyanulas' farforovaya chashka s kakim-to pit'em, a s drugoj - kuritel'naya trubka: Ierej uzhe znal, chto tak, po obychayu, yazychniki vstrechayut u svoego ognya gostej. - Blagodaryu vas, deti moi... Slova vypali mashinal'no, bez vsyakogo umstvennogo ili volevogo usiliya i pochemu-to na etot raz ispugali iereya: - YA na minutochku, ya sejchas ujdu... Emu otozvalsya znakomyj golos Del'meka: - |to araka, pop. Ona chistaya. Pej. - Del'mek?! - Da, eto ya, pop. Vypej araku, ona sogreet tebya, i ty ne budesh' bolet'. YA sam napolnil chashku iz tazhuura. Otkazat'sya bylo nevozmozhno. Svyashchennik prinyal chashku, vsplesnuv chast' soderzhimogo v ogon' (ruki ploho slushalis'), otpil glotok, s trudom proglotil obzhigayushchuyu gorlo zhidkost', povtoril glotok i uzhe s men'shim otvrashcheniem dopil chashku. Vozvrashchaya sosud, udivilsya, kak bystro, pochti mgnovenno, hmel' udaril v golovu i srazu zhe razvyazal yazyk: - A sivuha-to - neploha! A? - Da-da, - ohotno otozvalsya Del'mek, - greet srazu... Nachalo klonit' v son, no otec Lavrentij sdelal nad soboj usilie i vstryahnulsya. Vse kak-to peremenilos': i plamya kostra stalo dobree i uyutnee; i lyudi, sidyashchie vozle nego, uzhe ne pohodili na chuzhdyh i neponyatnyh; i Del'mek, nedavnij gluhoj suprotivnik, s dymyashchejsya trubkoj vo rtu, ne kazalsya upryamym i tupym, kak prezhde. - Nu, kak zhivesh', Del'mek? - sprosil ierej bez vsyakogo interesa. - Ty lovko stal govorit' po-russki. - Horosho zhivu, pop. Doktor ne rugaet, hozyajka ne rugaet, ty tozhe bol'she ne prihodish' menya rugat'... Horosho teper' zhivu! - Vesnoj opyat' ujdesh' v svoi gory? Ty zhe tol'ko zimu perebyt' k doktoru prishel! Del'mek smushchenno otvel glaza: - Net, pop. V gory ya bol'she ne pojdu. Tut zhit' budu... Gramotu uchu, bukvy... Nauchit'sya nado! |to dlya iereya byla uzhe novost'! Kto zhe ego uchit russkoj gramote? Uzh ne sam li doktor reshil rasshirit' sfery svoej kul'turtregerskoj deyatel'nosti? Modnaya v svoe vremya taktika "malyh del"? M-m... Kak govoritsya, chem by ditya ni teshilos'... - Prinyal by kreshchenie, otpravil by tebya v nastoyashchuyu shkolu! - upreknul Del'meka ierej. - YA i s kosichkoj uzhe vse buki znayu! I vedi i glagol'! - Tam by iz tebya tolmacha mogli sdelat', svyashchennika, kak CHevalkov1... Sluzhil by gosudaryu, kak syr v masle katalsya! - Net-net! - vzmahnul Del'mek trubkoj. - Tvoj bok Hrist mne ne nuzhen! U menya teper' svoj horoshij bok est'! - Kto zhe? - nahmurilsya svyashchennik. - U vas etih bogov, chto muhomorov v lesu: Ul'gen', Kudaj, Altaj, |rlik... - Net, u menya sovsem novyj bok! Horoshij i sil'nyj! Belyj Burhan! - Kto?!- ne to ispugalsya, ne to rasteryalsya otec Lavrentij. - Razve on - bog? On takoj zhe satana, kak tvoj |rlik! - Belyj Burhan - horoshij bok, pop! - skazal Del'mek ubezhdenno. - Samyj chestnyj i sil'nyj! Kakuyu-to sekundu ierej nahodilsya v transe. Razgovory o Belom Burhane i ego druge hane Ojrote zatihli eshche osen'yu, pered pervym snegom. Otkuda zhe syznova vzyalsya etot tibetskij d'yavol? - Razve on eshche v gorah? - Vesnoj voevat' budet, - kivnul Del'mek, ne vynimaya trubki izo rta. - Han Ojrot uzhe sobiraet sebe voinov... SHambalu budem voevat' u russkih! "Gospodi! - uzhasnulsya SHirokov. - Govorit kak o dele reshennom... Nesprosta vse zatihlo po oseni!.. Nado kogo-to goncom v eparhiyu posylat', a mozhet, i samomu ehat' v velikoj srochnosti!" Na stuk svyashchennika otkryla zhena Panfila Ol'ga. Izumlenno ohnula, sgrebla v kulak batistovuyu koftochku na roskoshnoj grudi, vzmetnuv chernye dugi brovej na kruglom, pylayushchem rumyancem lice: - Bozhe zh moj! Panfil!.. YA schas!.. "S greha plotskogo podnyal, - zloradno otmetil ierej, oceniv rasteryannost' i smushchen'e baby po-svoemu. - Ish', kak vzvintilas', pohotlivaya!" Zagrebaya nogami poloviki, proshel v prihozhuyu, metnul ruku v krestnom znamenii na mednuyu ikonku, uhmyl'nulsya: "Na tom i prizhmu vas, paskudniki!" Panfil vyshel v nizhnem bel'e, zevnul nahal'no: - S kakoj takoj dokukoj, batyushka? - Prikroj sram! - prikriknul pop. - YA tebe ne tvoj brat-dyromolec, pered kotorym mozhno, kak na ved'minom shabashe, golym plyasat'! Panfil izumlenno prisel na skam'yu: - |-e... Layat'sya-to, batyushka, zachem? - Krestili v prorubi svoih? - Byla Iordan'. Po ustavu. Otkuda proznal-to? Smel, derzok, svyashchennosluzhitelya pravoslavnogo i v grosh ne cenit... CHto sluchilos'-to s nim, davno li ovcoj

    bleyal?

- Burhan prishel! Panfil vskochil. Po ego licu poshli bagrovye pyatna. - K-kogda? - sprosil on, zaikayas'. CHut' opomnilsya, zaoral: - Ol'ga! Mchi za Kapsimom! Vmeste s dyryavymi valenkami tashchi ego syuda nemedlya! Ierej ruhnul na koleni tyazhelo i gulko, udaril nezhdannym fal'cetom v ushi: - Gospodi!! Pravednyj!! Milostivyj!! Spasi nas, rabov tvoih, chervej vonyuchih, ne dostojnyh i imya tvoe pominat'!.. - Pokosilsya cherez plecho na Panfila - vstal ili ne vstal na koleni. Vstal, dvumya perstami s bol'shogo razgona v lob vlepilsya. - Tvoi syny vo mrake neveriya, gospodi! - I totchas stremitel'no vstal, uronil sokrushenno: - Ne slyshit nas gospod'... Gluh... Panfil sudorozhno rvanul rubashku, posypalis' melkie belye pugovki, zvenya, kak busy. Podnyalsya, shatayas' i motaya golovoj. Lik perekosilsya, glaza begayut, posinevshie guby tryasutsya. Hotel chto-to sprosit' u svyashchennika, ne smog - spazma sdavila gorlo. - Treby-to hot' ispolnyali v dolzhnoj strogosti? - P-p-pomenyali... Po "Listvyanice" - shibko tyazhely! Ot svoego uma popravili, ot skudoumiya... - Panfil razvel rukami. - Sebya shchadil, brat'ev i sester po vere... Dumal, kak spodruchnee i polegche Spasa obmanut'... Gospodi! Greh-to kakoj... Otec Lavrentij prikusil gubu. Dalas' im, durakam, eta rukotvornaya bibliya, peredelannaya iz "Lestvicy, vozvodyashchej k nebesam"! Ne dlya nih ved' byl pisan tot trud monahom Sinaya*! * Svyashchennik imeet v vidu sochinenie igumena Sinajskogo monastyrya Ioanna Lestvichnika, zhivshego v VI veke. Ono sostoit iz 30 besed o 30 razlichnyh stepenyah duhovnogo voshozhdeniya k sovershenstvu. Bylo izvestno kak nastavlenie dlya monahov. - Znachit, v carstvo bozhie hoteli na konyah v容hat', a ne peshkom prijti k prestolu gospodnyu? - zlo i s nenavist'yu sprosil pop. - Sebe - oblegchenie dlya greha, a gospodu trud tyazhkij - razbirat' onye? Sramcy! Nechestivcy! - On poshel k vyhodu, snova zacherpnuv domotkanye poloviki nogami. - Anafema vam! Gorite v srubah! Edva za svyashchennikom zakrylas' dver', kak Panfil plastom ruhnul na pol, zakolotil lbom v gulkie doski, oblivayas' slezami: - Prav byl Kapsim! V otstup nado bylo idti, v novinu ubegat'! V moguchij i vechnyj shoron zabivat'sya! Prozevali Anchihrista! Prospali s zhenami v obnimku d'yavola! Molitvu i tu ne priemlet gospod'! Prishel Kapsim, buhnulsya ryadom - v azyame s verevkoj i shapke, zavyl na vysokoj note: - Pomiluj, Spase, proklyatushchih zhadin mirskih! Primi moyu molitvu dushi, ne otrin' ee! ZHena Panfila, poblednev, upala sledom, eshche na poroge: - Izbej, Spase, kamen'yami bludnicu vavilonskuyu! V etot den' bylo udivitel'no bezoblachnoe nebo. I moroz tozhe byl udivitel'nym: na termometre doktora, postavlennom za oknom s dvojnymi ramami, on opustilsya nizhe tridcati gradusov. Dlya gor eto ne redkost', a vot v dolinah za poslednie pyat' let takogo eshche ne sluchalos'. Nakanune byla okaziya, i Fedor Vasil'evich poluchil shest' horoshih pisem i vosem' paketov deneg. Summy, pravda, byli nebol'shimi, no razve sut' v samih rublyah? "Prochital vashu publikaciyu v gazete. YA - chelovek nebogatyj i mnogim Vam ne smogu pomoch'...". "Prostite, chto nishch. No ya vozgorelsya vashej stat'ej i reshil, chto na vozrozhdenie umirayushchego kraya...". "Vy - geroj! YA by ne reshilas' stol' dolgo i stol' tshchetno vershit' Vash podvig. Posylayu vse, chto mogu..." - Kak Hristu pishut! - Gladyshev snyal pensne i smahnul mizincem vlagu v ugolkah glaz. - Net, svyatoj otec, vy oshiblis'! Ne milost'yu gospodnej i ne snishoditel'nost'yu vashego eparhial'nogo nachal'stva budet vozrozhden k zhizni sej narod... On raspechatal pakety s den'gami, pereschital poluchennye summy. Malo, konechno. Men'she, chem ozhidal. No nachinat' mozhno i s takih groshej: kupit' les v kontore Bulavasa*, nanyat' plotnikov... * Upravlyayushchij imeniem carstvuyushchego doma na Altae. - Galya! - pozval on zhenu. - Ty pochitaj, chto mne pishut! |to zhe - schast'e... Net, my ne prozyabaem zdes', kak eto komu-to kazhetsya! My zdes' zhivem i rabotaem! Da-s! Rabotaem i zhivem! Dlya Fedora Vasil'evicha etot obychnyj den' okazalsya prazdnikom. CHto tam rozhdestvo! CHto tam elka, ogni i vino! On shvatil zhenu, zakruzhil ee po kabinetu, topaya nogami tak, chto pensne na ego nosu prygalo, grozya soskol'znut', gryanut'sya ob pol i razbit'sya vdrebezgi. - Ty kak rebenok! - smutilas' Galina Petrovna, vybirayas' iz ob座atij muzha i pokazyvaya glazami na porog, gde stoyal smushchennyj i rasteryannyj Del'mek. - Budet u nas bol'nica! Budet, Del'mek! Davaj, veselis' vmeste s nami! Oj-lya, gop-gop!.. - Vremeni net, drova rubit' nado! Del'mek proshel k stolu, vygreb iz karmana gorst' serebra, vysypal pryamo na bumagi i pis'ma doktora. - CHto eto? - nahmurilsya Fedor Vasil'evich. - Den'gi na bol'nicu. YA nemnogo sobral v ailah. Bol'she netu ni u kogo, poslednee otdali... - Postoyal, pereminayas' s nogi na nogu, potom zabralsya kuda-to pod shubu, vygreb eshche neskol'ko zolotyh i serebryanyh monet, pribavil k obshchej kuchke. - A eto - moya dolya... Na trudnyj den' bereg! Voz'mi, pozhalujsta... Pust' budet u altajcev svoya bol'nica. Fedor Vasil'evich sdelal shag k stolu, polozhil ladoni na plechi parnya, ostorozhno szhal: - Spasibo, Del'mek, za pomoshch'... Noga v nogu. Sapog v sapog. Po toptanomu snegu shel Kapsim k svoej prorubi... Starye knigi govorili, chto vse velikie krestiteli iznuryali sebya golodom, hladom i zhut'yu zhizni. On - malyj krestitel'. I sejchas ostalsya sovsem odin: za vse trudy obshchinniki rasplatilis' s nim tol'ko novoj shuboj, sapogami, gorst'yu mednyh deneg i dvumya meshkami krupy na kashu. A Panfil, stav krasnobaem i isstuplenno veruyushchim, chut' ne vsyu bratiyu iz netovskih tolkov uvel k popu. I te ushli, ispugavshis' ne stol'ko gryadushchih kaznej, skol'ko nyneshnih bed, mogushchih gryanut' na ih dvory v lyuboe mgnoven'e... No - svyat krest gore voznesennyj! Svyat krest, prilozhennyj k issohshim ustam. No - ne popovskij, a spasov, chto siyaet v okne na voshode! Prorub' pochti zaneslo. I novyj led, navernoe, uzhe ne prodavit' nogoj, a peshni u Kapsima net. Da i zachem emu ispoganennaya bezveriem Iordan'? Ego sdelali ustavshchikom obshchiny. Na odin den'. Potom vse ruhnulo... Net bol'she obshchiny, net ustava, nichego net! Potomu i lik Spasa poutru byl viden v sumrake. Potomu i on obmirshchen supostatami... Vse poprano i izgazheno nikonianskim sramnikom - i svyatost' dedovskoj istiny i blagoslovennost' korablya, ushedshih v shoron i shimu... O, gospodi! Kapsim - nishch. Byl i ostalsya. No dusha ego - bogata! Kto-to opustilsya ryadom, tyazhko vzdohnul. Kapsim podnyal golovu: - Akim? Ty zachem prishel k prorubi, Akim? Ni zvuka v otvet. Kapsim vsmotrelsya: stynut slezy na glazah u muzhika, tryasutsya guby ot obidy, holodno i zlo vypuskaya slova: - ZHena Dus'ka ushla. K Sofronu, krestniku moemu... Kapsim snova opustil golovu, glyadya v zastyvshuyu Iordan'. Ploho topil Akim Sofrona v nej! Nado bylo sovsem utopit' bluda! - Ladno, Akim! My-to s toboj - tverdy v vere! - Tverdy, Kapsim... Uspokoil nishchij nishchego - posoh peredal... Da-a... Kak zhit'-to do vesny, chem? Ved' zhit'-to nado naperekor vsemu! - Mozha, v Belovodiyu ujdem s toboj? V Sinegoriyu, tovo? Hmyknul Kapsim, vspomniv glupye svoi berestyanye pisanki, kotorye sam szheg na zagnete pechi. Vskolyhnulsya bylo dushoj ot smeha, da tol'ko slezy obidy i gorechi zakipeli na glazah... Maloe ditya, chemu veril-to stol' istovo? Zachem? - Netu ih, Akim. Ni Belovodii, ni Sinegorii. - Kak - netu?! - podnyal tot izumlennye glaza. - Lyudi-to ih ishchut! I dedy nashi iskali, i pradedy! - Zrya iskali. Prav Kapsim! Nikto ne nagotovil dlya takih, kak on, bedolag, zemel' obetovannyh! - Samim nam nado, Akim... Samim! Svoimya rukami. Glava desyataya PROSHCHALXNYJ PEREVAL Naterpelis' strahov YAshkanchi i Sabaldaj iz-za pesen Kuragana, poka dobralis' do Kosh-Agacha! Nichto ne dejstvovalo na kajchi: ni preduprezhdeniya Herteka, ni postoyannye stychki s Homushkoj i Babinasom, ni otkrovennyj pristal'nyj interes russkih verhovyh k ih gruppe, v kotoroj bylo malo skota, no mnogo pogonshchikov. V lyuboj moment Kuragana mogli arestovat' i otpravit' obratno, privyazav povod ego konya k sedlu... YAshkanchi znal, chto nado sdelat', no ne reshalsya vyskazat' etogo vsluh. Reshil posovetovat'sya s Hertekom ili Domozhakom, no te kak skvoz' zemlyu provalilis', otorvavshis' ot nih na podhode k yarmarke. Vzdohnuv, YAshkanchi pod容hal vplotnuyu k Kuraganu, shepnul: - Tvoj topshur vydaet vseh nas. U nego slishkom gromkij golos! Kuragan neponimayushche posmotrel na drug otca: - YA i hotel, chtoby u moego topshura byl gromkij golos! Zachem govorit' shepotom? - Tvoj topshur nado slomat'! - skazal YAshkanchi mrachno. - Ploho govorish', dyadya YAshkanchi, - smutilsya Kuragan, - sovsem ploho... - On hotel otvernut' konya v storonu, no YAshkanchi ne otpuskal luku ego sedla. - YA hochu poehat' vpered, k otcu! - Podozhdi. Tvoj topshur meshaet nam vsem! U nego ne tol'ko gromkij golos, no i dlinnyj yazyk... Kuragan vspyhnul i otvernulsya. On ponyal, chto drug otca i sam otec boyatsya za nego. Boyatsya Babinasa, Homushki, russkih... - YA ne budu lomat' svoj topshur, dyadya YAshkanchi. YAshkanchi snyal ruku i poslal konya plet'yu vpered. Sabaldaj stoyal na beregu nebol'shogo ruch'ya, prikrytogo prozrachnym l'dom, i s udivleniem smotrel, kak sredi raznocvetnyh kamnej shnyryali yurkie rybeshki. - Pugat' zhalko, - skazal on vinovato. - Led tonkij, kon' legko prolomit ego, a eti ryby razbegutsya... YAshkanchi pokachal golovoj: vot i luchshij ego drug vpal v detstvo... Ryb emu zhalko pugat'! A sobstvennogo syna emu ne zhalko? - Skazhi Kuraganu, chtoby on bol'she ne pel svoih pesen. |to opasno... YA uzhe govoril emu, chtoby on slomal topshur. Obidelsya na menya... Sabaldaj udivlenno posmotrel na YAshkanchi. - Esli ptice zavyazat' klyuv, ona umret! - Ptica tozhe ne vsegda poet... A vecherom, kogda oni zazhgli svoj poslednij koster, YAshkanchi sam poprosil Kuragana spet'. Sabaldaj pokachal golovoj, on tol'ko chto govoril s synom, i tot obeshchal ne snimat' bol'she topshura s konya, poka oni ne vernutsya domoj. No Kuragana pros'ba YAshkanchi obradovala: u nego byla gotova novaya pesnya, i emu ne terpelos' podelit'sya eyu s drugimi. Sabaldaj ponyal YAshkanchi, ponik golovoj, sprosil tiho: - Ty hochesh' sdelat' moemu synu bol'no? - YA hochu spasti ego ot tyur'my! - tak zhe tiho otozvalsya YAshkanchi, otvernuvshis' ot ognya, chtoby staryj drug ne zametil, kak nalilis' vlagoj ego glaza. - YA hochu, chtoby my vse vernulis' domoj... Tiho vzdragivali zvezdy, obeshchaya neustojchivuyu pogodu. Nekotorye iz nih byli ploho pribity k nebu, sryvalis' i, prochertiv ognennuyu polosu, ischezali. YAshkanchi znal, chto v eto vremya pozdnej oseni nebo vsegda teryaet svoi zvezdy, kotoryh slishkom mnogo nazrelo za dlinnoe leto. Poleteli zvezdy - skoro poletyat i belye muhi, chtoby do vesny zakryt' zemlyu beloj koshmoj. Vernulsya Kuragan, zabrenchal po strunam, glyadya poverh kostra. Sejchas on spoet eshche odnu svoyu pesnyu. Mozhet byt', poslednyuyu, kotoruyu uslyshit YAshkanchi... Belaya metla neba zametaet gory, Zametaet stradan'ya i bol' mnogih! Ona hotela by zamesti i zhivoe, No protiv kostrov serdec bessil'na |ta metla zimy! Prikryl rukoj glaza YAshkanchi. Pervye zhe slova kajchi nashli otklik v ego dushe, i ona krichala, soprotivlyalas' tomu, chto on i Sabaldaj zadumali... Starik prav: nel'zya ptice zavyazat' klyuv, chtoby ona ne pela svoih pesen! No esli pesnya vydaet pticu vragu? I etot vrag uzhe nacelilsya v ee serdce?.. Kuragan podnyal glaza, polnye togo ognya, chto gorel v ego dushe vsyu etu osen'. On sejchas nikogo ne videl i ne slyshal: V chernoj nochi goryat zhivye ogni. No ih zazhgli sami lyudi, a ne nebo. I chernaya metla zimy i nochi Ne v silah teper' zagasit' eti ogni - Ogni nashih serdec! Dolgo pel Kuragan, no ne bylo v etoj ego pesne upominanij o hane Ojrote i Belom Burhane, kotorye idut spasat' lyudej Altaya ot bedy i gorya na svoih krylatyh belyh konyah. Segodnya Kuragan ne pel o nih! Segodnya on pel o nepobedimoj sile lyudej, kotorye mogut i dolzhny sokrushit' ne tol'ko zimu i morozy, no i lyubuyu zluyu silu zemli i neba! Lyubuyu silu, kakoj by zloj i besposhchadnoj ona ni byla, kak by ni kralas' k lyudyam iz-za kazhdogo kusta i kamnya... - Daj mne tvoj topshur, Kuragan. YAshkanchi vstal, ostorozhno vyprostal iz ruk kajchi ego instrument i molcha sunul ego v koster. Prosohshee i promaslivsheesya derevo vspyhnulo yarkimi yazykami ognya. V pervoe mgnovenie Kuragan nichego ne ponyal, potom vskochil, rvanulsya k kostru, no Sabaldaj molcha ottashchil ego i usadil ryadom s soboj. - Tak nado, Kuragan! - skazal YAshkanchi tverdo. - Tebya ishchut na vseh dorogah po etomu topshuru! Teper' topshura net, i tebya ne najdut. Kuragan snova vskochil: - YA sdelayu drugoj topshur, eshche bol'she i gromche etogo! Na yarmarke YAshkanchi byl bol'she rotozeem, chem pokupatelem ili torgovcem. Prodavat' emu bylo pochti nechego, a pokupat' ne na chto. Da i Sabaldaj ne nazhilsya na svoem skote, shersti i shkurah. Ceny byli nizkimi, no prodavat' prishlos' - ne gnat' zhe nazad po zime istoshchavshih ovec i bykov takuyu dal'! K vecheru pervogo dnya neozhidanno povezlo YAshkanchi: on obmenyal svoih ovec na kitajskie shelkovye tkani, a te prodal za novye russkie monety, vypushchennye posle reformy*. Ih ohotno brali vse kupcy na yarmarke i cenili ochen' dorogo, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na raznocvetnye bumazhnye den'gi. Dazhe Sabaldaj i tot pozavidoval udache druga: * Imeetsya v vidu reforma 1897 goda, provedennaya S. YU. Vitte - V kupcy-chujcy tebe nado idti, YAshkanchi! Kakoj ty pastuh? Reshili sdelat' pokupki dlya doma, no eto okazalos' eshche trudnee, chem vygodno prodat' chto-libo! Vse nuzhno dlya semej, a deneg i na polovinu ne hvatalo. Sabaldaj izmayalsya, zagibaya pal'cy odin za drugim snachala na pravoj, potom i na levoj ruke: - Sitec nado? Nado. Sapogi novye nado synov'yam i snohe? Nado. ZHene novyj chegedek nado? Nado. Pereschet etih "nado" ostanovil YAshkanchi: - Luchshe ruzh'e kupi. Zimoj ot volkov budet chem otbit'sya. I ne tol'ko ot volkov... Tol'ko nachavshis', yarmarka shla k zakatu1. Uhodili krupnye stada i tabuny, stremitel'no padali ceny na ostavshijsya skot. Odnazhdy Sabaldaj i YAshkanchi byli svidetelyami, kak dorodnyj i glupyj muzhik iz kerzhakov oral na obstupivshih ego raznosherstnyh pokupatelej, uvodivshih stada za Kuraj: - Razve u vas koni ento? U vas barany! Vota - koni! I pokazyval rukoj na svoih rysakov, kotorye rostom i stat'yu nichem ne otlichalis' ot obychnyh mongolok. Pokupateli posmeivalis' i ne speshili protyanut' den'gi. Neozhidanno v etot gomon vmeshalsya drugoj kerzhak: - Ty pozdno prigreb syudy, Kuzevan! Vse uzhe rasprodano i raskupleno! - Ne vstrevaj, Makar! Ty svoe sgreb, teperich - moya ochered'! Ih mirnaya perebranka pererosla v ssoru i edva ne zakonchilas' potasovkoj na potehu vsej yarmarki, esli by ne vmeshalas' krepkaya russkaya baba, nabrosivshayasya na Kuzevana s knutom. Kuragana oni nashli vozle mastera i prodavca muzykal'nyh instrumentov. Na kajchi bylo zhalko smotret' - pered nim lezhali shoory, komuzy, dombry, svistul'ki vseh vidov, no topshurov ne bylo. Hotya pokupnoj instrument, sdelannyj hot' i masterskimi, no chuzhimi rukami, eto sovsem ne to, chto sdelal by sam kajchi. Byl by golos-pomoshchnik, a pet' ego kajchi vsegda nauchit! Na vopros YAshkanchi, zadannyj shepotom, master razvel rukami: - Byl topshur! Horoshij topshur byl, staryj... Kupili. Na Kuragana YAshkanchi smotrel vinovato, no chem mog - uteshal, bormocha rasteryanno i neopredelenno: - Ty - horoshij kajchi, Kuragan. Ty mozhesh' pet' svoi pesni i bez topshura. Russkie kajchi vse svoi pesni risuyut na bumage... - Na bumage? - ulybnulsya Kuragan skvoz' slezy i pomotal golovoj: - pesnyu nel'zya narisovat'! Pesnya, kak ptica, dolzhna letet'... SHla purga. |to YAshkanchi opredelil po zamershim vdrug derev'yam, ih vnezapno opustivshimsya such'yam. Medlenno polzushchij po zemle strah nachal zakradyvat'sya v dushu. Purga - eto vsegda ploho. Sil'nyj veter, moroz i sneg, letyashchij ne kloch'yami, a ohapkami v dva muzhskih kulaka, legko sbivaet s nog ne tol'ko putnika, no i vsadnika. - CHto delat'? - sprosil YAshkanchi u obleplennogo snegom Sabaldaya, pod容havshego k nemu. - Zamerznem! Gde Kuragan? - Tut byl... Peshcheru nado iskat', YAshkanchi. Dyru v gore. - Nichego ne vidno, gde ee iskat'? YAshkanchi speshilsya, povel konya v povodu, proveryaya rasshcheliny odnu za drugoj. I hotya ih bylo mnogo, ni odna iz nih ne mogla nadezhno ukryt' ne tol'ko treh konej, no i odnogo cheloveka... Mozhet, za vystupom kakoj skaly ukryt'sya i razzhech' koster? Bespolezno: sil'nyj veter raskidaet golovni i ustroit zimnij lesnoj pozhar, esli voobshche dast zanyat'sya pervomu plameni na bereste! Teper' i Sabaldaj otstal. Kuragana iskat' poehal? Nastoyashchaya purga vsegda nachinaetsya vnezapno: upadet tyazhelym vetrovym plastom vniz, pridavlennaya morozom, oslepiv i oglushiv belymi vihryami i svistom, zakladyvayushchim ushi. I sejchas tak - srazu pomerklo vse, veter stih neozhidanno, kak i podnyalsya, nachalas' spokojnaya, ubayukivayushchaya, strashnaya v svoej monotonnosti krugovert': budto kto-to metet i metet bol'shim pomelom, vymetaya musor iz bol'shogo aila. YAshkanchi stalo zharko, i on ponyal, chto zamerzaet. Okostenevshee lico i negnushchiesya dazhe v loktyah i kolenyah ruki i nogi sdelali ego bespomoshchnym, pochti nezhivym, hotya serdce stuchalo, a glaza zastilali slezy, srazu zhe namerzayushchie na resnicah i shchekah... "Net-net! - sodrognulsya on. - Tol'ko ne zdes'... Tol'ko ne sejchas... Ved' Kajonok eshche takoj malen'kij... O, Kudaj! Pomogi mne!" I totchas proizoshlo chudo - skaly razoshlis', obrazovav shirokuyu shchel', v glubine kotoroj oranzhevym lohmatym pyatnom metalsya v vihryah snega zharkij i spasitel'nyj koster, vokrug kotorogo toptalis' lyudi. YAshkanchi na negnushchihsya nogah napravilsya na ogon', upal, spotknuvshis' o kamen'. Sil'nye ruki podhvatili ego, postavili, podtashchili k ognyu... - Nu, schastliv tvoj bog, YAshkanchi! - pokrutil golovoj Domozhak, razgibaya ego ledyanye pal'cy, chtoby vtisnut' v nih steklyannyj granenyj stakan s beloj zhidkost'yu na samom dne. - Horosho hranyat tebya, pastuh, duhi gor! Pod容hali Sabaldaj s Kuraganom, prevrativshiesya za eti poltory ili dve versty v sosul'ki: u starika otvis i poburel nos, a boroda stala pohozhej na kom snega; paren' nepreryvno hvatalsya za lico, ushi, nos, drygal nogami, budto hotel s nih sbrosit' chto-to tyazheloe i lipkoe... - Obmorozilis'? U menya est' zhir, - skazal Hertek,- my im chasto pol'zuemsya v nashih gorah... | - ZHir ne pomozhet, - burknul Domozhak, - pomogut tol'ko ogon' i kabak-araka!.. Za oblomkami skal carstvovala nepogoda, a zdes' bylo teplo i tiho. Uyutno posapyval chajnik, gotovyj zakipet'. Dymili trubki v zubah. Posle vypitoj kabak-araki u vseh na dushe bylo spokojno i pechal'no. - Spel by ty nam, kajchi! - poprosil Domozhak. - Dusha plachet po sem'e... - Topshura net, - hriplo obronil Sabaldaj, - sgorel topshur. A novyj my kupit' ne uspeli, kto-to nas operedil... Domozhak usmehnulsya i protyanul svertok: - Na, kajchi, voz'mi. Daryu tebe ego na pamyat'. Kuragan shvatil podarok, iz glaz ego bryznuli slezy, kotorye on pospeshno smahnul rukavom shuby. - Spasibo, dyadya Domoke! - prosheptal on. - Luchshaya blagodarnost' - pesnya! Poj, kajchi! Kuragan polozhil ladon' na struny, sgorbilsya, kak starik, upal golovoj na grud'. Sidel dolgo, ne dvigayas'. Potom vypryamilsya, zorko glyanul kuda-to vdal'... YA poshchupal smert' svoimi rukami. Ona - holodna, postyla i ne imeet lica. No ya ne boyus' ee, glupuyu, Ne ona daet mne zhizn', hotya i otnimaet ee... Lyudi slushali i ne verili, chto u topshura vsego dve struny: oni rychali, plakali, zalivalis' smehom, stonali i krichali ot boli i uzhasa, toski i nadezhdy... Moi chernye, serye, krasnye gory Videli vse, chto mogut uvidet' glaza. No oni nikogda ne oblivalis' slezami I ne videli slez na nashih glazah... |to byla samaya korotkaya pesnya Kuragana, i YAshkanchi dazhe ne udivilsya, kogda ona konchilas': YA umru, mozhet byt', i ischeznu naveki, No ogon' moej zhizni vspyhnet v dushah drugih: Po yajlyu idut i tekut moi ovcy - Po Altayu techet i burlit moya krov'! - Ty molodec, Kuragan! - skazal Hertek gluho. - No ty ne znaesh' nastoyashchih pesen. Teh pesen, chto zastavlyayut brat'sya za mech, chtoby sokrushit' podlecov i parazitov! Kuragan rasteryalsya, potom vzglyanul na druga otca, smutilsya: - YA pel takie pesni, no dyadya YAshkanchi skazal, chto za nih menya mogut posadit' v tyur'mu, i szheg moj topshur! Hertek pristal'no i osuzhdayushche posmotrel na YAshkanchi: - Zachem meshat' kajchi? Pust' poet! - No takie pesni sejchas pet' opasno! Povsyudu shnyryayut russkie strazhniki i lyudi v vide Babinasa i Homushki! - Takie pesni vsegda bylo pet' opasno! - rezko skazal Hertek i korotko vzglyanul na zhenu, kotoraya zhdala ego v Kosh-Agache i teper' prisoedinilas' k muzhu i ego druz'yam. - I strazhniki vsegda lovili teh, kto pel takie pesni! Znachit, eti pesni strashny dlya nih? Oni ih pugayut? YAshkanchi hmyknul. U nego ne bylo slov, chtoby otvetit' Herteku. No u nego byl zhiznennyj opyt, i on zastavlyal dumat', chto luchshe Kuraganu ne pet' opasnyh pesen! Purga uleglas', no moroz prodolzhal terzat' pochti goluyu zemlyu. Esli on proderzhitsya do vechera, to zimoj pastuham mozhno ne vygonyat' svoj skot na tebenevku v etu dolinu - trava vymerznet i dazhe budushchej vesnoj vryad li podnimetsya snova. Slishkom vysoko podnyata eta zemlya k nebu, a nebo vsegda dyshit holodom... U perepravy cherez Katun' dolgo zhdali paromshchikov. Lyudej na beregu bylo malo, i oni ne hoteli gonyat' lishnij raz svoyu posudinu po kanatu, ne zabiv ee do otkaza. Na oboih beregah pylali kostry. Na nih razobrali i tu russkuyu izbu, gde druz'ya proveli pervuyu noch' posle vstrechi. "Vot i eshche odin sled cheloveka navsegda stert s lica zemli! - podumal YAshkanchi, i emu stalo grustno. - A razve mnogo ih ostavlyaet chelovek? Kogda-to aily v dolinah lepilis' odin k odnomu, kak lastochkiny gnezda, a teper' i odnogo zhilishcha na mnogo verst ne najdesh'!" A chto mozhet byt' dragocennee pamyati? Tol'ko sama zhizn'! I hotya sled cheloveka na zemle zarastaet pochti srazu; i hotya dazhe mogily ego nedolgovechny - poka ne upadet derevo ili ne rassypletsya gruda kamnej - pamyat' perezhivaet veka. Na altajskih obzhityh dolinah, beregah rek i sklonah gor vstrechayutsya seoki, korni kotoryh uhodyat v drevnetyurkskie vremena; est' sem'i, kotorye pomnyat svoih dedov i pradedov do sed'mogo i dazhe dvenadcatogo kolena! I ne tol'ko ih imena, no ih dela, chto mnogo vazhnee - tol'ko bol'shim trudom i dobrymi delami mozhet obessmertit' sebya sam chelovek! Potomu i istoriya naroda osedaet v ego pesnyah, legendah i skazaniyah, prichudlivo perepletayas' s fantaziej i vydumkoj kazhdogo kajchi i skazitelya. Srazu i ne najdesh', gde konec odnoj legendy i nachalo drugoj... U kazhdogo kajchi - svoj kaj, u kazhdogo skazitelya - svoya skazka! Hertek prav: pust' Kuragan poet svoi pesni, hotya eto i opasno. No, esli pesni Kuragana podhvatyat drugie kajchi, oni nikogda ne umrut, hotya sam pevec mozhet i pogibnut' iz-za podlosti i kovarstva togo zhe Homutki, togo zhe Babinasa, podobnyh im negodyaev i podlecov... K YAshkanchi podoshel Hertek, sel ryadom. Dolgo smotrel na plyasku ognya v kostre, potom sprosil vzvolnovanno i gluho: - Ty ne znaesh' dorogi k Belomu Burhanu? - Net, Hertek. No ya znayu lyudej, kotorye vypolnyayut ego volyu. - Kak ih najti? - Ih ne nado iskat'. Oni sami nahodyat nuzhnyh im lyudej. YAshkanchi vspomnil stychku na doroge, kogda Homushka skazal, chto Herteka lovit Tuva. Za chto mozhet Tuva lovit' Herteka? Na razbojnika on ne pohozh... - Pochemu tebya lovit Tuva, Hertek? - Potomu, chto ya ne Hertek, YAshkanchi. YA byl batorom Sambazhyka. I srubil mnogo durnyh golov s zhirnyh i tolstyh baranov... YAshkanchi kivnul: on slyshal imya Sambazhyka ot otca. No chto bylo za etim imenem? Pochemu Aduchi togda proiznes ego s iskrennim uvazheniem? Na tom beregu zabespokoilis'. Paromshchiki snyali ograditel'nuyu zherd' i podnyali zheltyj flazhok. - YA ne znayu dorogi k Belomu Burhanu i hanu Ojrotu, Hertek, - vzdohnul YAshkanchi, neohotno podnimayas' s nasizhennogo mesta, - no ya znayu lyudej, kotorye privedut tebya k nim. Dlya etogo tebe pridetsya provodit' menya do Teren-Kooby. Teper' vse shestero byli pochti odni na beskonechnoj doroge. Lish' inogda im popadalis' vstrechnye vsadniki, idushchie nametom. No oni vryad li toropilis' k verhov'yam CHui, gde uzhe vse zakonchilos' nedelyu nazad. K tomu zhe, oni byli pohozhi drug na druga, kak monety: v korotkih mehovyh kurtkah, perehvachennyh shirokim poyasom, s neizmennym ruzh'em za plechami, v shapkah s kistyami. - Po-moemu, - skazal Hertek, provodiv ocherednogo vstrechnogo vnimatel'nym vzglyadom, - eto voiny. YAshkanchi vyalo usmehnulsya: voinu Herteku vezde i vsyudu vidyatsya tol'ko voiny, kak kamu - duhi. Prosto v gorah nachinaetsya ohotnichij sezon na pushnogo zverya! Stylo nebo nad ih golovami, uzhe podernuvsheesya snezhnoj beliznoj. Skoro i syuda pridet zima iz Kurajskoj stepi! CHto ona prineset i kogo otpravit na vechnyj pokoj? Star Sabaldaj, neostorozhen i goryach Kuragan, strashen v gneve Hertek, ten'yu hodit beda za spinoj Domozhaka... - Pora, - uronil Hertek, pervym podnimayas' na nogi, - den' konchaetsya, a dorogi nashi tol'ko nachinayutsya! Muzhchiny molcha soedinili ruki, vstryahnuli ih, smotrya v glaza drug drugu. YAshkanchi pojmal vinovatye glaza Sabaldaya: - Ty prosti menya za obidu. Ty pravil'no sdelal, chto szheg topshur i spas Kuragana... YA ne veril v silu ego pesen i podumal, chto on tebe prosto nadoel. YAshkanchi ulybnulsya: - Mozhet, vesnoj otkochuesh' v dolinu Tereng? Tam hvatit mesta i dlya tvoego skota! - Do vesny nado eshche dozhit', YAshkanchi... Skazal i tut zhe otvernulsya. Zachem tak skazal? CHASTX 4 NACHALO BOLXSHOJ IGRY Tot, kto berezhet sebya dlya sebya odnogo, nikogda ne uznaet. chto takoe nastoyashchee schast'e. Altajskaya poslovica

    Glava pervaya

NOVYJ NASTAVNIK Na stuk nikto ne otozvalsya. |to udivilo Samdana. Poryadki vo vseh monastyryah odinakovy, vryad li ih pomenyali i v etoj shkole tibetskoj mediciny1, otkrytoj v stolice Rossijskoj imperii dva goda nazad. K tomu zhe, vorota i dveri v dacanah tol'ko dlya togo i sushchestvuyut, chtoby imi pol'zovat'sya! Podozhdav dlya prilichiya minutu-druguyu, Samdan snova postuchal podveshennym na cep' bronzovym molotkom po special'noj plastine s rastrubom, obrashchennym vo vnutr' dvora. Takie rezonatory obychno stavilis' v mongol'skih i buryatskih hramah, poka ne ustupili mesto gongam iz tyazhelyh mednyh tarelok. Lyazgnula shchekolda, i v otkryvshemsya krohotnom okonce pokazalos' bezborodoe lico, issechennoe morshchinami. - K komu vy, gospodin? - sprosil storozh po-russki. - K shiretuyu Amgalanu. - Kto vy? - pereshel starik na buryatskij. - Lhramba Samdan. - SHiretuj vas znaet, lhramba? On naznachil vam vstrechu? - V etom net neobhodimosti. - Vam pridetsya podozhdat'. YA dolozhu o vas starshemu nastavniku geculu Luvsanu. YA ne zaderzhu vas, lhramba! Da, zdes' ne Buryatiya, ne Mongoliya i ne Tibet! Zdes' - Rossiya! V lyubom drugom dacane ili hrame lamaistskogo mira vpolne hvatilo by odnogo ego imeni! Bol'she dvuh mesyacev dobiralsya Samdan syuda, chut' li ne na kraj sveta. CHerez sotni nepriyatnostej proshel, na treh doprosah pobyval, v odinochnoj kamere tyur'my provel pochti nedelyu i vot teper' vynuzhden dozhidat'sya u vorot dacana kakogo-to starshego nastavnika! I zdes' korchit svoi rozhi Hanuman, car' obez'yan! Oh, uzh etot Hanuman... Snachala on izgnal Samdana iz "|rdene-dzu", potom poznakomil s kontrabandistami, kotorye pomogli emu probrat'sya v Irkutsk, a potom... Poslyshalis' shagi, snova lyazgnul zasov i vorota raspahnulis'. - YA vas privetstvuyu, lhramba! Moe imya Padma Luvsan. SHiretuj poka ne mozhet govorit' s vami-zanyat. On poruchil vas moim zabotam i... Ostrokonechnaya shapka, chetki v sto vosem' businok v rukah, oranzhevyj s zheltymi polosami halat, na rumyanom lice dobrozhelatel'naya ulybka. Sudya po vygovoru - chelovek iz Gobi. CHto zhe on delaet zdes', gde uchat tibetskoj medicine? -Horosho, gecul,-prerval ego lhramba,-ya gotov govorit' s vami, hotya v russkoj policii menya uzhe doprosili. Samdan pereshagnul cherez cep', minoval, krohotnyj dvorik, poshel dlinnym i temnym koridorom s dvumya ryadami uzkih, okrashennyh zheltoj kraskoj dverej... Ostal'nye cveta gelukpy ne v chesti v etom dacane? Odnu iz dverej Padma otkryl, propustil gostya vpered, voshel sam. Uzkoe okno, zabrannoe reshetkoj, pod samym potolkom. Dva etazha nar so skatkami postelej. Stol, privinchennyj k polu s pomoshch'yu tolstyh zheleznyh skob. Nad nim - polki, zastavlennye temnymi sklyankami i chugunnymi stupkami raznyh razmerov, gruda rukopisej i knig, svalennyh v uglu, ryadom s kleenchatoj kushetkoj, na kotoroj pokoilsya mulyazh v rost cheloveka, utykannyj raznokalibernymi i raznocvetnymi iglami... Skoree tyuremnaya kamera, v kotoroj Samdan otsizhivalsya u Sineokova, chem zhilaya ili rabochaya komnata uchenogo lamy! - Zdes' zhivu ya i eshche odin nastavnik, - poyasnil Padma. - Sejchas on provodit zanyatiya so svoimi uchenikami po sboru i opredeleniyu trav... Sadites' pryamo na nary, lhramba, u nas net drugoj mebeli! - Pochemu? Neuzheli vasha shkola tak bedna, chto... - Sovsem net! Takovo pozhelanie shiretuya. On - jog i schitaet, chto chelovek dolzhen menyat' vertikal'noe polozhenie na kakoe-libo drugoe, kogda on bolen ili othodit ko snu. - Hm! Kakuyu zhe iz chetyreh jog2 on ispoveduet? - Karma-jogu, lhramba. - V ego polozhenii luchshe by vybrat' radzha-jogu! - usmehnulsya Samdan odnimi gubami. - Igloukalyvaniem kto iz vas zanimaetsya? Odin iz hozyaev komnaty-kazemata neskol'ko smutilsya: - |to-novinka, privezennaya shiretuem god nazad. Ne dumayu, chto ona dostojna vashego vysokogo vnimaniya, lhramba... - Otchego zhe? - vozrazil Samdan. - |tot metod lecheniya mne horosho znakom, kak i prizhiganie. On daet neplohie rezul'taty, esli ego primenyat' pravil'no... - YA v etom nichego ne ponimayu, lhramba, - priznalsya Padma.-V svoem dacane ya uchilsya vrachevaniyu travami, mineralami i vodoj. - Skol'ko zhe vy uchilis'? - Pyat' let. - Ne tak mnogo... A chemu uchilsya shiretuj Amgalan? - Vy znaete ego imya? - izumilsya starshij nastavnik. - YA znayu ne tol'ko ego imya, gecul... Nastupila nelovkaya pauza. Samdan zhdal voprosov, no Luvsan, sudya po ego rasteryannosti, zhdal kakoj-to ispovedi gostya. Horosho znaya, chto vysokoe zvanie uchenogo lamy daetsya tol'ko s vysokoj monasheskoj stupen'yu svyatosti, gecul yavno robel pered Samdanom i, navernoe, proklinal v glubine dushi svoego shiretuya, davshego emu stol' shchekotlivoe poruchenie. CHelovek, dlya kotorogo dazhe stupen' geluna-polnogo lamy-byla pochti nedostizhimoj v etoj shkole, ne znal o chem govorit' s lhramboj, kotoryj mozhet okazat'sya dazhe arhatom3, a to i hubilganom! - YA slyshal o vashej uchenosti, lhramba...-robko nachal Padma vtoruyu chast' neobhodimoj besedy.-Vy, kazhetsya, uchilis' v dacane "Sera", rabotali v krupnyh hramah Mongolii? - Mozhet byt', gecul... - Vy pribyli k nam po porucheniyu Tibeta? - Net, gecul. YA pribyl po sobstvennoj vole... YA lyubopyten i hochu znat', zachem russkim ponadobilas' tibetskaya medicina, hotya u nih est' svoi tradicii i principy vrachevaniya... Esli vy znaete otvet na etot moj vopros, gecul, ya segodnya zhe vernus' v svoj dacan "|rdene-dzu"! - Ne nravitsya mne etot gost'!-Amgalan pokachal krugloj i goloj golovoj.-On yavilsya k nam nesprosta! CHto-to v Tibete proizoshlo, kto-to na nas dones... On ne pokazal tebe alun kogo-libo iz pyati vysokih lam? - U nego net aluna. - Dlya nas net! No otoslat' obratno my ego ne smozhem, eto konchitsya ploho... On pojdet k russkim, i nas prosto vyshvyrnut otsyuda!.. YA uzhe sluzhil v odnom zachuhannom dacane i ne hotel by v nego vernut'sya... On vezhliv hotya by? - On ochen' vezhliv, shiretuj. I ochen' hiter. Ni na odin iz voprosov ne otvetil, hotya o shkole razuznal uzhe vse Amgalan nahmurilsya: - |to ploho, Padma... Kogda vysokij lama vezhliv i ulybaetsya, eto vsegda ploho!.. CHto zhe on uznal o nashej shkole? Vy chto-to razboltali emu? - Net, shiretuj. On znaet o shkole ne ot menya... - Delat' nechego. Zovi ego, Padma! Amgalan hmuro proshelsya ot dveri do okna, ostanovilsya u posteli, raskatal matrac, zakryvaya dosku, utykannuyu gvozdyami. Podobnoe lozhe jogi proizvodit vpechatlenie na russkih, lhrambu etim ne udivish'... Zachem vse-taki pozhaloval etot znamenityj mongol'skij mudrec, i otkuda on znaet tak mnogo o shkole? Slova o lyubopytstve - chush'! On priehal v stolicu Rossii, ispolnyaya ch'yu-to volyu! Kto iz pyati velikih lam Tibeta prislal ego? Uznat' eto - uznat' vse!.. Dalaj-lama i tashi-lama otpadayut srazu zhe. Oni vsegda dejstvuyut otkryto. Im ne nado hitrit' s Rossiej, tem bolee, chto nametilos' nekotoroe sblizhenie... Ryadom s dalaj-lamoj stoit buryat Agvan Dorzhiev. Tot samyj, chto dobilsya otpravki poslov Tibeta k russkomu caryu... On mozhet poslat' svoego cheloveka... Est' svoi lyudi i u tashi-lamy... Mozhet, on ot nego? Ostorozhno otkrylas' dver'. CHelovek v bezuprechnoj evropejskoj odezhde pereshagnul porog, ostanovilsya, shchuryas' ot yarkogo sveta, b'yushchego v ogromnye zerkal'nye okna pokoev shiretuya. Ulybnulsya, sklonil golovu v privetstvii: - YA postarayus' ne otnimat' u vas vremeni, shiretuj. Preduprezhdayu zaranee, chto ya nikem ne poslan i sovetuyu ne lomat' golovu nad prichinami moego poyavleniya. Ih net, i moj vizit v stolicu Rossii sluchaen... Bolee togo, shiretuj, ya gotov ostat'sya na sluzhbe v vashej shkole v lyuboj dolzhnosti, kakuyu vy sochtete vozmozhnym mne predlozhit'! Dazhe nastavnikom hovrakov. Tirada gostya smutila Amgalana. Voz'mi ego! Teper' mozhno ne somnevat'sya, chto on prislan tashi-lamoj! No kak byt' s ego pros'boj? Soglasen rabotat' v lyuboj dolzhnosti... Mozhet, storozhem u vorot? Net, on tochno znaet, chto dolzhnost' storozha emu ne posmeyut predlozhit'!.. - Vashi znaniya i vash opyt, lhramba, tak veliki, chto u menya i dolzhnosti dlya vas ne najdetsya... - Amgalan sokrushenno razvel rukami i pokachal golovoj. - Razve ustupit' vam svoyu!-On rassmeyalsya.-No eto uzhe reshayu ne ya... Samdan snishoditel'no usmehnulsya. On horosho znal, kto i chto reshal v etoj shkole. - Horosho, Amgalan. Skazhu po-drugomu: ya poslan v vashu konyushnyu glavnym nastavnikom, i ya im budu, esli dazhe dlya etogo pridetsya koe-komu dat' pod zad!.. CHto kasaetsya tebya, to kandaly davno uzhe zvenyat na tvoih rukah, ty ih prosto ne vidish'! Amgalan vtyanul golovu v plechi, uznav golos. On prinadlezhal perevodchiku v policii, gde shiretuya doprashivali po povodu smerti dvuh mal'chikov, chto umerli pri ispytanii novogo lekarstva iz beleny. CHinovnik byl dotoshnym, razbiralsya v tonkostyah prigotovleniya lekarstv, no ne arestoval Amgalana, a otpustil ego, dobivshis' priznaniya, chto lekarstvo gotovila laboratoriya Padmy Luvsana. A vyzvannyj drugim chinovnikom starshij nastavnik shkoly vse svalil na Amgalana. - YA voz'mu vas na sluzhbu, lhramba...-Amgalan oter obil'nyj pot s gologo cherepa i ulybnulsya gor'ko i vymuchenno:-Oshibki vozmozhny, ya ponimayu... No chto ya soobshchu v Lhasu? - V Lhasu nichego poka soobshchat' ne nado. I ne potomu, chto tebya nemedlenno zamenyat drugim lamoj. Polozhenie Tibeta sejchas tyazheloe, i dalaj-lama ne nameren ssorit'sya s russkimi... I hotya smertnaya kazn' otmenena, dlya tebya, Amgalan, mogut sdelat' isklyuchenie. Dokazat' svoyu pravotu ty ne smozhesh', a tvoyu vinu russkie dokazhut ochen' prosto... Dumaj! Inogda eto polezno. Samdan vplotnuyu podoshel k shiretuyu, nasmeshlivo poglyadel v ego ispugannoe i vstrevozhennoe lico: - YA pomogu tebe, Amgalan. No - usluga za uslugu! - YA slushayu vas, lhramba. - Nikto ne dolzhen znat', chto ya napravlen v tvoyu shkolu russkoj policiej. Eshche v Irkutske, vypuskaya ego iz tyur'my, rotmistr Sineokov, poglazhivaya svoi shchegolevatye usiki i glyadya na nego glazami cveta butylochnogo stekla, skazal na bezuprechnom anglijskom yazyke: - Vse vashi svedeniya ves'ma lyubopytny, no oni vypadayut iz moej kompetencii. Poedete v Sankt-Peterburg! Tam sovetuyu vam srazu zhe posetit' departament policii i lichno pobesedovat' s ego vysokoprevoshoditel'stvom Alekseem Aleksandrovichem Lopuhinym. CHelovek on ves'ma vliyatel'nyj, oblechen neobhodimoj vlast'yu i ohotno ispol'zuet vashu informaciyu. Razumeetsya, esli vy, professor, ne budete izlishne shchepetil'ny koe v kakih melochah konfidencial'nogo poryadka. Tibet nahoditsya v sfere interesov russkogo pravitel'stva, kak ravno Kitaj, Mongoliya, Uryanhaj, hotya eti interesy i perekreshchivayutsya s anglijskimi i yaponskimi... V obshchem, vy mozhete pomoch' i, estestvenno, pomogut vam! U Samdana ne bylo vybora i on dal soglasie na sotrudnichestvo. Rotmistr Sineokov byl vpolne udovletvoren, vydal gostyu proezdnye dokumenty, vremennoe prohodnoe svidetel'stvo s ogranichennym srokom dejstviya, pis'mo konfidencial'nogo soderzhaniya na imya Lopuhina, nemnogo deneg, pribaviv s toj zhe oficial'noj ulybkoj na bezrazlichnom lice: - YA sdelal dlya vas vse, chto v moih silah, ne bespokoya ponaprasnu ego vysokoprevoshoditel'stvo general-gubernatora. Dumayu, chto ne sleduet vtyagivat' v eto bol'shoj krug administrativnyh lic. Da eto, mne kazhetsya, i v vashih interesah, professor, tozhe... Samdan sdelal, kak sovetoval Sineokov. A popav na priem k Lopuhinu, peredal i paket ot rotmistra. Ne raskryvaya poslaniya, Lopuhin v krajnem izumlenii smotrel na lamu - takie gosti ego departament poseshchali nechasto. Potom sprosil po-russki: - Vy pryamo iz Tibeta? Uslyshav znakomoe nazvanie strany, Samdan kivnul, potom ob座asnil emu na anglijskom sut' dela. Lopuhin izumlenno poshevelil pal'cami, prochel pis'mo rotmistra, bolee zainteresovanno posmotrel na Samdana: - Vy vladeete tol'ko anglijskim, professor? - Ploho, kak i drugimi evropejskimi yazykami. Vam legche najti buryatskogo perevodchika. - Buryatskogo? Najdem... Sejchas vas provodyat na kvartiru, gde vy budete zhit'. My s vami skoro vstretimsya. - Horosho, general. Vyzvav dezhurnogo oficera i poruchiv emu dalekogo gostya, Lopuhin dostal chistuyu papku s chernym gosudarstvennym orlom, sobstvennoruchno napisal "Burhanizm v Rossii", vlozhil pis'mo Sineokova i dokumenty Samdana, brosil v sejf. Osobogo znacheniya etomu novomu delu Aleksej Aleksandrovich ne pridaval, schitaya ego skoree informacionnym, chem imeyushchim kakoe-libo prakticheskoe znachenie dlya Rossii. Potom posledovala seriya besed s Samdanom cherez perevodchika-buryata, i Lopuhinu prishlos' mnogoe pomenyat' v svoej pervonachal'noj tochke zreniya: kakaya-to ser'eznaya situaciya, dejstvitel'no, vyzrevala. Tibet vse eshche ostavalsya tajnoj za sem'yu pechatyami, hotya koe-chto za poslednie gody i priotkrylos'. Kogda zhe vnimanie Lopuhina pereklyuchilos' s tainstvennoj missii, otpravlennoj kuda-to v rajon Altaya, na shkolu tibetskoj mediciny, otkrytoj nedavno v stolice, Samdan pokachal golovoj: - |to bessmyslennoe predpriyatie. Tibetskaya medicina stroitsya ne stol'ko na metodah lecheniya i lekarstvah, skol'ko na psihologii i filosofii very. Ne dumayu, chto eta shkola chto-to ser'eznoe, esli tol'ko ona ne vypolnyaet v Rossii kakuyu-to inuyu rol'- Lopuhin nashel zamechanie professora spravedlivym: - Da, eta tainstvennaya shkola uzhe sdelala opredelennyj shum v krugah, blizkih ko dvoru, i imet' tam svoego cheloveka nam ne povredit. Esli u vas est' zhelanie, professor, zajmites' eyu sami... YA dam neobhodimye rasporyazheniya. Luvsan byl dazhe ne udivlen, a porazhen resheniem shiretuya. No tot bystro i rezko osadil ego: - On poslan Tibetom. I tam znayut o nas bol'she, chej my dumaem... YA nichego ne mog podelat', esli by dazhe i zahotel. Luvsan ushel obizhennym. |togo i sledovalo ozhidat'- na chuvstvo blagodarnosti starshij nastavnik ne byl sposoben. Samdan vstaval teper' nerushimoj stenoj mezhdu nim i shiretuem. |to ne moglo ne zadet' samolyubiya Padmy: novyj nastavnik vprave zapretit' ego neposredstvennoe obshchenie s Amgalanom. K tomu zhe, i samomu Amgalanu, sudya po vsemu, teper' bylo ne do samolyubiya i interesov Luvsana, poskol'ku ego sobstvennaya sud'ba byla podveshena russkimi za volosok. Horosho eshche, chto Samdan ne otkazal emu v svoej pomoshchi! A novyj nastavnik, oblachivshis' v belyj halat i beluyu shapochku, osmotrel vse laboratorii, masterskie i pomeshcheniya dlya zanyatij, s gorech'yu vspominaya svoe hozyajstvo v "|rdene-dzu". Nishcheta i nikchemnost' oborudovaniya i instrumentariya shkoly byli izumitel'ny: ne bylo dazhe tochnyh vesov, ne govorya uzhe o mikroskope! Mudreno li, chto deti, na kotoryh Padma ispytyval svoi lekarstvennye preparaty, v luchshem sluchae stanovilis' kalekami? Tam, gde neobhodima tochnaya dozirovka, dejstvovali na glazok, otmeryaya ishodnye preparaty krupinkami, shchepot'yu, prigorshnej! Krov' iz veny brali ne shpricem, a vydavlivali iz nadreza i vysasyvali pipetkoj. Gotovye lekarstva vyderzhivalis' neopredelennoe vremya: kogda vypadet osadok, kogda ischeznet mut', kogda izmenitsya cvet rastvora ili u nego poyavitsya opredelennyj zapah... Da, general Lopuhin imel vse osnovaniya podozrevat' zavedenie Amgalana v kakih-to inyh delah, ne imeyushchih nikakogo otnosheniya k medicine, da eshche - tibetskoj!.. Vozvrashchayas', Samdan chut' ne proshel mimo svoej dveri - ih pohozhest' uzhe ne smushchala, a razdrazhala. Padma byl v komnate odin i razbiral voroh bumag, svalennyh v uglu. Uvidev Samdana, pochtitel'no podnyalsya i sklonil golovu: - SHiretuj otdal etu komnatu nam s vami, lhramba, i ya hochu vybrosit' iz nee vse lishnee. "Mnogo zhe tebe pridetsya vybrasyvat'!-usmehnulsya Samdan.-Kuda proshche budet pomenyat' pomeshchenie..." - Hochu priglasit' vas, gecul, v gorod. YA eshche ploho razbirayus' v russkih vyveskah, a mne nado gde-to obmenyat' lany i rupii na rubli... Gde eto delaetsya i kak? Padma Luvsan podzhal guby: - Mne ne prihodilos' menyat' den'gi, lhramba. Navernoe, eto u russkih delaetsya v banke, ya ne videl u nih na bazarah menyal... A zachem vam prevrashchat' lany i rupii v rubli? - Nado kupit' laboratornuyu posudu i instrument. - I na eto vy sobiraetes' istratit' svoi den'gi?! - izumilsya Luvsan. - Nu i chto? - teper' uzhe udivilsya Samdan. Padma vyletel iz komnaty, kak budto ego oshparili kipyatkom. A udivlenie Samdana bylo iskrennim: den'gi v ego ponimanii tol'ko dlya togo i sushchestvovali, chtoby na nih pokupat' neobhodimye veshchi. Segodnya imi stali retorty, kolby, gradusniki, vesy... On nagnulsya k kuche rukopisej, kotorye razbiral Padma. Naugad podnyal neskol'ko listkov, podnes k glazam. "Iskusstvo vrachevaniya gnojnyh naryvov s pomoshch'yu zaklinanij, napisannyh na skrizhali blagoslovennogo mahatmy Goom-Rudana Pot", "Iskusstvo vrachevaniya otkrytyh perelomov bercovoj kosti s pomoshch'yu syroj baran'ej shkury, razrabotannoe doromboj Batbayarom i zapisannoe s ego slov srichzhange Nasanzhargalom", "Iskusstvo vrachevaniya vypadayushchih volos po sposobu jogi Bat-Ocha iz Urgi"... - CHepuha kakaya!-skrivilsya Samdan i brezglivo otbrosil listy. Pohozhe, chto sharlatanstvo v etoj shkole v osobom pochete! I kakomu idiotu prishlo v golovu organizovyvat' v stolice Rossii podobnuyu shkolu? Ne proshche li bylo priglasit' v Tibet neskol'ko russkih vrachej, raspredelit' ih po znamenitym monastyryam i nauchit' nastoyashchemu delu? Razve oni ne znayut ZHamsarana Badmaeva, kotoryj byl v Tibete i vyvez vse materialy po vrachebnoj nauke i dazhe, kazhetsya, perevel ih na russkij yazyk? |mchi-lama stepnoj dumy Sul'tim Badmaev tozhe byl krupnym znatokom tibetskoj vrachebnoj nauki i dazhe pomogal russkomu generalu Murav'evu-Amurskomu pobedit' tif-bugorchatku!* * Samdan rassuzhdaet o synov'yah buryatskogo pastuha Zasogola Batmy - Sul'time i ZHamsarane, izvestnyh znatokah tibetskoj mediciny v Rossii vo vtoroj polovine XIX i nachale XX vekov. Ih masterstvo ne bylo priznano oficial'noj medicinoj togo vremeni, hotya i davalo ne tol'ko prakticheskie rezul'taty, no i shiroko ispol'zovalos'. - Porazitel'no! - probormotal Samdan. - Nastoyashchee uchenie ne cenitsya, a eto, - on pnul kuchu bumag, - vzyato za osnovu! Vernulsya Padma, s siyayushchim licom protyanul neskol'ko sinih i zelenyh bumazhek: - Vot! SHiretuj vydal vam na rashody iz kassy shkoly! - |togo malo,-pokachal Samdan golovoj, pereschitav den'gi. - Odin mikroskop mozhet stoit' v desyat' raz dorozhe! -Mikroskop?-zakatil glaza gecul.-Zachem vam mikroskop? - I na tigel'nuyu pech' ne hvatit. I na vakuumnyj nasos. I na spirtovki... Pridetsya vse-taki menyat' sobstvennye den'gi! Utrom sleduyushchego dnya Samdan byl na zanyatiyah, kotorye vel sam Amgalan. Dvenadcat' mal'chikov sideli na skam'yah, rasstavlennyh vdol' sten, otgorozhennye drug ot druga fanernymi ekranami, okrashennymi v tot zhe neistrebimyj zheltyj cvet. Posredi komnaty na metallicheskie skoby byl privinchen k polu ogromnyj stol, zavalennyj mulyazhami, izobrazhayushchimi razlichnye chasti chelovecheskogo tela. Mezhdu uzkimi oknami-bojnicami, zabrannymi v takie zhe reshetki, kak i okno v komnate Samdana i Padmy, visela bol'shaya aspidnaya doska, na kotoroj shiretuj bystro i lovko izobrazil siluet muzhskoj figury s rastopyrennymi v raznye storony rukami i shiroko rasstavlennymi nogami. - CHelovek, kak i lyuboe zhivotnoe, sozdanie kosmicheskoe i ustroeno po obrazcu samogo mirozdan'ya. Na nego izrashodovan tot zhe material, chto na zvezdy, molnii i ogon'... Samdan nastorozhilsya: Amgalan izlagal dogmaty tantrizma, kotorye imeli otnoshenie ko vsem chetyrem jogam, no vryad li v nih nuzhdalos' nastoyashchee vrachevanie! No, kak okazalos', Amgalan, zametiv usmeshku na lice glavnogo nastavnika, dovol'no lovko vernulsya k suti svoih zanyatij: - Golova - eto nebo, gde obitaet vysshij ogon' - mysl'; grud' i zhivot - mirskaya sueta, pitaemaya vodoj i pishchej; a taz i vse ostal'noe - ad, gde muchayutsya greshniki, pozhiraya smrad i gadost' verhnih mirov... Otsyuda i priemy lecheniya: golova i ee nedugi lechatsya slovom i siloj voli, grud' i zhivot - travami, a taz i vse ostal'noe - vannami iz nastoev i rassolov... Bol'shej dikosti Samdan davno uzhe ne slyshal, hotya i znal, chto ona sushchestvuet i dazhe podderzhivaetsya vysokimi lamami. No chto horosho dlya sporov i disputov uchenyh lam, nado li vynosit' v forme pouchenij dlya neiskushennyh? Ili etot spektakl' ustroen special'no dlya nego? Deskat', smotri i slushaj, my tozhe koe-chto znaem i koe v chem razbiraemsya!.. Ispeshchriv uslovnymi znakami svoj risunok na doske, Amgalan podoshel k stolu s mulyazhami: - Kto iz vas smozhet sobrat' iz etih chastej zhivot? Mal'chiki poezhilis'. Nikto iz nih ne iz座avil zhelaniya prodelat' etu beshitrostnuyu proceduru. Togda Amgalan nachal vyzyvat' ih po imenam. Mal'chiki shli k privinchennomu stolu, kak na kazn', i nikto iz nih ne dobilsya uspeha. No kazhdyj poluchil svoe nakazanie ot nastavnika: - Ty, Purba, budesh' rabotat' do konca nedeli na kuhne. - Ty, CHemid, budesh' rubit' drova na zimu. - Ty, Ochir, pojdesh' v karcer do utra. Samdan zametil, chto buryatskih i mongol'skih mal'chikov shiretuj nakazyval bolee strogo, chem tatarskih, kalmyckih ili russkih. Mozhet, potomu, chto u teh roditeli byli daleko, a u etih - blizko, vozmozhno dazhe zhili zdes', v stolice?.. Zakonchilis' zanyatiya Amgalana tem, chto vseh ego mal'chishek razobrali drugie nastavniki, rastashchiv ih po svoim laboratoriyam i masterskim, gde oni ne tol'ko budut rastirat' vysushennye travy, topit' pechi, no i, vozmozhno, probovat' somnitel'nye zel'ya... Samdanu dostalsya pryshchevatyj mal'chugan s bystrymi ozornymi glazami. Ego shiretuj pochemu-to k svoemu stolu s mulyazhami ne vyzyval, i on ne poluchil nikakogo nakazaniya. - Kak tebya zovut? - sprosil Samdan. - Menya zovut Olchon, bagsha. - Ty buryat? Otkuda ty horosho znaesh' mongol'skij yazyk? - Net, ya ujgur. U menya otec - mongol, bagsha. - Esli u tebya otec mongol, to i ty - mongol, a ne ujgur! - Net, ya - ujgur, bagsha. A mat' u menya - buryatka. - O! Kakim zhe obrazom ty - ujgur? Razve ot korovy i byka mozhet rodit'sya kon'?-On popytalsya zaglyanut' v glaza mal'chishki, no eto ne udalos' - oni uskol'zali, kak yashchericy.-Ladno, idi, poigraj vo dvore... K Samdanu podoshel Amgalan, slyshavshij ves' etot razgovor: - Zdes' ne prostoj sluchaj, lhramba... Delo v tom, chto ego mat', ostavshis' vdovoj, vyshla zamuzh za ujgura. I etot vtoroj otec Olchona ochen' bogat, vsyacheski baluet mal'chishku... V ego sem'e vse deti - ujgury, on odin - mongol. I emu ne hochetsya vydelyat'sya. My schitaem ego ujgurom... - Pust' budet ujgur, - kivnul Samdan. - Mne vse ravno. - On, znaete, li shalun,-zamyalsya Amgalan.-My staraemsya ne nakazyvat' Olchona za ego shalosti-shchedrost' otca okupaet vse nashi utraty... I ya proshu vag, lhramba... - YA ne budu ego vydelyat'!-skazal Samdan suho. - Provinitsya - nakazhu, budet starat'sya - pohvalyu... A vashi denezhnye otnosheniya s ego otcom menya ne interesuyut. Samdan uzhe nachal dumat', chto lyudi Lopuhina zabyli o nem, kogda na ulice vo vremya progulki ego ostanovil chelovek v chernoj ryase i, ne predstavivshis', prikazal sledovat' za soboj. Oni shli kakimi-to pereulkami, prohodnymi dvorami, podnimalis' i opuskalis' po naruzhnym i vnutrennim lestnicam. Nakonec, chelovek v ryase tolknul dver' i postoronilsya, propuskaya Samdana vpered. V nebol'shoj i polutemnoj komnate sideli dvoe: sam Lopuhin v partikulyarnoj odezhde i suhoshchavyj dlinnonosyj chelovek s hudymi nervnymi rukami. On chto-to chertil v bloknote, i Samdan ponyal, chto eto - hudozhnik, geshe-lariva. No zachem policejskomu generalu hudozhnik? Suhoshchavyj chelovek posmotrel na Samdana, ulybka probezhala po ego gubam i stayala, budto l'dinka pod solncem: - Mne prikazano narisovat' portrety teh lyudej, chto ushli iz monastyrya na Orhone, kak vy predpolagaete, na Altaj. Nachnem s glavnoj figury. Kto on? Hudozhnik horosho govoril po-buryatski, hotya buryatom ne byl. - On-zhrec Bonpo. Zovut ego dugpa Munhijn. No ya ne dumayu, chto eto ego nastoyashchee imya... - |ti dannye interesny dlya generala, a ne dlya menya! - usmehnulsya geshe-lariva. - Mne nuzhna ego vneshnost'. Postarajtes' ne upustit' ni odnoj melochi. |to vazhno. Itak, rost, polnota, strojnost' figury, tip golovy, cherty lica... Samdan prikryl glaza rukoj ot zhestkogo sveta nastol'noj elektricheskoj lampy, osveshchayushchej tol'ko list bumagi i tolstyj grafitnyj karandash, pytayas' voskresit' v pamyati obraz chernogo kolduna. No vspominalis' pochemu-to tol'ko ego glaza-tyazhelye, mrachnye, slovno pribivayushchie cheloveka k stene. - Suhoshchav, stroen. Golova vytyanutaya... Glaza... U nego - uzhasnye glaza! - Uzhasnye glaza? Mne nado tochnee! Glaza ubijcy? - Huzhe. U nego - glaza zverya, v kotoryh svetitsya dikij neobuzdannyj um i zheleznaya, nesokrushimaya volya! On zhzhet imi, unichtozhaet... |to dazhe ne gipnoz, a chto-to bolee sil'noe, neob座asnimoe! - Tak... |to uzhe luchshe. - Lico dlinnoe, suhoshchavoe, s vypirayushchimi skulami i ostrym klinoobraznym podborodkom. Priplyusnutye k cherepu ushi, kotorye, odnako, mogut ottopyrivat'sya i dvigat'sya... Ochen' podvizhnye ushi! - Tak! Nos, brovi, rot? CHerez minutu risunok byl gotov. Hudozhnik protyanul ego Samdanu, korotko vzglyanul na molchavshego Lopuhina. - CHto - pohozhe, chto - net? - I-pohozh i ne pohozh... - Samdan povernul neskol'ko raz risunok pered glazami.-Esli vot tut dobavit' skladki, a guby slegka udlinit', pridat' im prezritel'nyj vid... Hudozhnik bystro ispravil risunok. - A teper'? Na Samdana pristal'no, prezritel'no i zlo smotrelo lico gostya Gongora, zhreca Bonpo, Belogo Burhana. - On! Lovko vy eto delaete, geshe-lariva... - Nu, - usmehnulsya hudozhnik,-bez vas ya by nichego ne smog sdelat'! - On protyanul gotovyj risunok generalu, dobaviv po-russki: - |to glavar' shajki, vashe prevoshoditel'stvo. Glavnyj burhan... Glaz u etogo lamy - ostryj! - Otlichno, Kuz'ma Leonardovich! Nanizyvajte i drugih na svoj volshebnyj karandash... Delo tam zakruchivaetsya, kazhetsya, ser'eznoe. Lish' chasa cherez chetyre, izmotav i izmuchiv Samdana, oni otpustili ego. Tot zhe chernyj chelovek vyvel ego na ulicu i, posadiv na izvozchika, mahnul rukoj, budto vzyal pod kozyrek: - Goni! V glazah u Padmy stoyala rasteryannost', esli ne ispug. - CHto-to sluchilos'?-sprosil Samdan ravnodushno. - Propal vash novyj mikroskop... - Propal? Kak zhe on mog propast'? CHerez vorota shkoly i muha ne proletit, a v zabore net dyr... Kto ubiral moyu laboratoriyu? - Hovrak Olchon. - Vy u nego sprashivali o mikroskope, gecul? Padma otvel glaza, zabormotal: - Ego otec... On voz'met syna, esli my nakazhem Olchona! A on tak shchedr dlya shkoly i ee nastavnikov! - YA ego shchedrost'yu ne pol'zuyus' i pol'zovat'sya ne sobirayus'! A mal'chishka dolzhen byt' nakazan. Samdan nashel Olchona v vannoj komnate. Napustiv polnyj taz myl'noj vody, on vyduval cherez bumazhnuyu trubochku raduzhnye puzyri i, ne davaya im podnyat'sya k potolku, razbival ih mokroj ladoshkoj i bezzvuchno hohotal. Samdan reshitel'no vzyal ego za ottopyrennoe uho i prityanul k sebe. - Slushaj, ty! Ujgur, rozhdennyj ot mongola! Gde moj novyj mikroskop? - Otpustite, bagsha,-skazal mal'chik s ugrozoj. - YA pozhaluyus' svoemu otcu i on zaberet menya otsyuda. - Prezhde ya otorvu tebe ushi i otrezhu nos! U nas v Tibete s vorami postupayut tol'ko tak. On vzyal ego za vtoroe uho i kruto razvernul zatylkom k sebe. Mal'chishka dernulsya, stremyas' vyrvat'sya, zadel taz, kotoryj s grohotom upal na kamennyj pol. Samdan snova razvernul mal'chishku licom k sebe. V glazah togo stoyal uzhas: - YA vam prinesu ego, bagsha! - Ty ego postavish' na mesto, gde on stoyal! Idi. Mal'chishka otletel ot uvesistoj zatreshchiny na seredinu komnaty i, poskol'znuvshis', rastyanulsya na polu v myl'noj luzhe. Glava vtoraya KONSISTORSKAYA REVIZIYA Ne uspel otec Nikandr utryasti kak sleduet zimnie monastyrskie dela, kak nagryanula reviziya iz konsistorii1 vo glave s davnim suprotivnikom igumena arhimandritom Pospelovym. Nachinat' by s ustava nado, a te nachali s ambarnyh knig, razvoroshiv vse na mnogo raz izmarannye listy, tycha strogimi perstami v nerazlichimye znaki cifiri: - Kakaya summa vyvedena? - Kakim chislom itog podbit? - Po kakoj nadobnosti napisannoe ranee potom zaterto? - A bog ih vedaet! - vzdyhal otec Nikandr. - Schitali vse, a kto itog podbil - teper' uzh ne doznat'sya! CHto v ambarah syshchetsya, to i nalichnost'. - A ezheli vory zavelis' v obiteli? - K chemu im krast'? Bezvyezdno zhivut i v glushi lesnoj! - Sam-to - po vsemu Altayu katalsya... Vo-on otkuda vetrom-to podulo! Duhovnaya missiya obespokoilas' o revizii, chto on ee mehami sobolej da lis ne zavalil! Ne dobivshis' ot igumena vrazumitel'nyh otvetov na svoi voprosy, revizory poshli v ambary, sklady, kladovye, pogreba, senovaly. Dobra tam vsyakogo bylo nemalo, i esli peremerivat' da pereveshivat' vse - do velikogo posta ne upravyatsya! - V um ne voz'mu, - razvel rukami kaznachei eparhii,- kak i kotorym manerom schest' vse eto! Ty-to namudril v knigah, igumen, a mne gde teper' sil dostat'? Tut i kisloe, i presnoe, i solenoe, i suhoe... Gospodi! - A ty i ne trudis', svyatoj otec, - posovetoval igumen,-chto i propalo esli - ne vorotish'... A chto v izlishke-prisovokupit' ne k chemu: do dyr kniga zaterta! - Ne mogu ne schest', dlya togo i privezen!.. - Togda - schitaj, - otmahnulsya otec Nikandr, - a ya poka o bratskoj trapeze pozabochus'... Schital kaznachej chuzhoe dobro nedolgo: mahnul rukoj i perepisal v svoi bumagi to, chto v knigah razobral, a chto net-s potolka vzyal. Nekomu pereschityvat'-to! Kaznu k proverke vzyal sam Pospelov. I v pervuyu golovu, opyat'-taki, ne za bumagi i vekselya s raspiskami uhvatilsya, a za nalichnost', chto byla monahami s osennej yarmarki privezena. Kazhduyu stopku assignacij na tri raza schital i do pota v ruke derzhal - rasstat'sya ne hotel. A uzh kak delo do monetnoj rossypi zolota i serebra doshlo, ruki v plyas poshli u preosvyashchennogo. Sam vorov v obiteli razyskivaet, a tut za nim v oba smotri, chtoby ne obvoroval! -Ponablyudal etu kartinu igumen i toshno emu stalo - svoego kaznacheya pristavil dlya poryadka i otvetov na vsyakie dotoshnye rassprosy i prochie ego delu podlezhashchie zaboty... S Elizarkoj Pospelovym Nikandr Popov uchilsya v odnoj seminarii, vmeste mechtali o fioletovyh kamilavkam na golovah, o steze duhovnogo podviga. No vsem etim sud'ba izvolila odarit' lish' odnogo iz nih, nadev na golovu drugomu monasheskij klobuk. Nemilost' samogo Pobedonosceva ruhnula na Nikandra, ne zadev Pospelova, hotya greh u nih na dvoih byl odin: postydnyj blud s cygankami, ozornoe bogohul'stvo na popojkah, obratnyj "Otche nash" kak "Otche Bah" chitaemyj...* I kak tol'ko ucelel-to? * Parodiya na izvestnuyu molitvu, tekst kotoroj perevernut po smyslu i vospevaet razvrat, p'yanstvo i bezbozhie Pridumana seminaristami v nezapamyatnye vremena. A nynche-to - von kak osvyatilsya v svoej konsistorii! V molodye leta byl zhadina i plut, v silu voshel - stal chut' li ne razbojnikom v ryase! Monetu beret v podragivayushchie pal'cy i sozhaleet, chto syznova ee na blyudo vozlozhit' nadlezhit, a ne v sobstvennyj karman opustit'. Dover' takomu kaznu - ograbit dochista! Ili ne raskusili ego tam, u vladyki, ne poprobovali u blagochinnogo na zub?.. Ves' ved'-na vidu! Da i sam-to greh rovno smola - kak ni moj, ni otdiraj, vse edino lipnet... Otec Nikandr ushel v biblioteku, sel v ugolke, zagorodivshis' polkami i sundukami s knigami, poglyadyvaya izredka v zareshechennoe okno. Vozle ambarov pyhteli monahi, taskaya meshki s zernom i tushi morozhenogo myasa, bochki meda i koroba s vinom Mezh nimi torchal pnem konsistorskij revizor, tycha perst svoj to vverh, to vniz, to vbok. Komandoval, rasporyazhalsya... A togo durak ne ponimal, chto esli dazhe naskvoz' pustymi ambary u otca Nikandra okazhutsya, to i ssylat' ego bolee nekuda. Huzhe CHulyshmanskoj tol'ko razve severnaya dyra - Solovki na Belom more! Da i to, kak posmotret'... Vecherelo, kogda poslyshalas' suetlivaya begotnya po monastyrskim koridoram. CHto eshche za okaziya priklyuchilas'? Igumen neohotno podnyalsya s nasizhennogo mesta, otkryl dver' v koridor, vlastnym zhestom ostanovil probegayushchego mimo poslushnika, sprosil strogo: - CHego prygaesh' kozlom? - Tebya, otche, iskat' begu! - Stoj, syskal uzhe! Skazyvaj, chto tam opyat'? - Beda, otche! Utrom shest' monahov ushli na konyah? Tol'ko chto hvatilis'... - Kuda ushli-to, zachem? - A k hanu Ojrotu, dolzhno... Otec Nikandr kryaknul: snova povtorilas' nedavnyaya istoriya s neofitami... Ran'she k Tehtieku ubegali, v razbojniki, teper' - k hanu Ojrotu, v soldaty ego SHambaly... - Kto ushel-to? - A telengity, chto vesnoj prishli: Atkul, Tovar, Karman, CHekurak, Kapshaj i Kachimkej... - Ladno, stupaj. Trudno skazat', ogorchil ili obradoval igumena etot neozhidannyj pobeg. V missii i stanah ego slovam o gryadushchej bede ne poverili-reviziej vot reshili nakazat'... Pospelov uzhe stoyal v konce koridora i neterpelivo podzhidal igumena. On byl ispugan, no vida ne pokazyval. - CHto za shum v obiteli? - SHest' molodyh monahov iz vnov' obrashchennyh k hanu Ojrotu ushli,-otmahnulsya otec Nikandr. - Pogonyu za nimi slat' - smysla net, v etih gorah oni - doma... - Han Ojrot? Mestnyj zajsan? - Net, Elizar. Nashi-to yazychniki - ojroty, a on ih vladyka!.. Letom eshche ob座avilsya vmeste s Belym Burhanom... YA dokladyval arhiereyu... Pustoe vse, preosvyashchennyj! Sami yavyatsya - zima na dvore, ne leto! Vyznav u igumena vse, Pospelov pospeshno svernul reviziyu: beda, navisshaya nad pravoslaviem, ne pokazalas' emu nadumannoj, kak samouverennym missionerskim popam. I Pospelov otmennym nyuhom iezuita pochuyal, chto zdes' mozhno nazhit' moral'nyj kapital, styazhat' slavu borca s eres'yu novogo tolka, yarogo zashchitnika pravoslaviya ot lozhnyh veyanij kakih-to moguchih vostochnyh religij, hotya by i perenesennyh lish' chastichno na real'nuyu pochvu sushchestvuyushchego na Altae vekami shamanizma... Konsistorskij arhimandrit dotoshno rassprosil vseh monahov-altajcev o hane Ojrote i drevnem boge Burhane, zapisal starinnye predaniya o lamah. Potom so vsem etim sopostavil nyneshnie sluhi o Belom Burhane i ubedilsya, chto chulyshmanskij igumen sovsem ne zrya ezdil v missiyu i stany. I zhal', chto ot nego prosto otmahnulis' Takoj proschet dlya Altajskoj duhovnoj missii mozhet imet' daleko idushchie posledstviya! Raskalennyj dobela sobstvennym entuziazmom, arhimandrit byl gotov otoslat' reviziyu obratno v Tomsk, a samomu letet' skorym poezdom v stolicu i trebovat' nemedlennyh dejstvij protiv grozno i neotvratimo nadvigayushchejsya smuty, esli ne religioznoj vojny! No ego pyl ohladil igumen: - Tebya ne pojmut, Elizarka, a dokazatel'stv net. Skazki i sluhi-pustoe... Vot esli by ty privolok k Pobedonoscevu samogo hana Ojrota vkupe s Burhanom - drugoe delo. - Ty ne prav, Nikandr! Moe glavnoe delo - udarit' v kolokol, poka tol'ko chut' dymitsya! - Nu i bej, kto tebe meshaet? A ya orat' ne budu, uvol'. YA i klobukom riskovat' ne hochu, a ty i kamilavku ne zhaleesh'... - No ty zhe pomozhesh' mne? - YA? Net, Elizarka. Na menya raschet ne derzhi! - Na reviziyu obidelsya ili na to, chto vo glave ee ya priehal? Otec Nikandr stuknul kulakom po podokonniku i rezko povernulsya k arhimandritu Pospelovu: - YA ne podpishu tvoej bumagi! - Otchego zhe? - udivilsya tot. - Kogda-to, pomnitsya, ty ne byl stol' shchepetil'nym... - Tot greh mnoyu otmolen zdes'. - I dalee gnit' v etoj glushi budesh'?-rasserdilsya Pospelov. - Obychnym poryadkom tebe ne vybrat'sya iz etoj dyry! A eta bumaga pomozhet tebe vernut' vse i dazhe s lihvoj... YA uzhe ne govoryu o missionerskoj zvezde, chto mozhet ukrasit' tvoyu ryasu shimnika... - Pozdno, Elizarka,-skazal otec Nikandr s gorech'yu, - moj kozyrnoj tuz uzhe vypal iz kolody i zatoptan... - YA na tebya donosa ne pisal, i moej viny pered toboj net! - Otchego zhe moya sud'ba ne razdelena popolam togda?-prishchurilsya igumen i tut zhe mahnul rukoj:-Ladno! Mezhdu Golgofoj i Strashnym Sudom nichego ne proizoshlo i ne proizojdet... CHernyj monasheskij klobuk otca Nikandra blestel ot okonnogo sveta, a arhimandritu na mgnovenie pokazalos', chto on losnitsya ot sala, kotorym zaplyl etot samodovol'nyj bolvan, skorbyashchij o tom, chto ego za ushi ottyanuli ot presnoj kut'i i sunuli rylom v blyudo so svininoj... Zachem emu apostol'skij chin? CHto on emu dast, krome hlopot, pri ego haraktere? A zdes', v etoj gluhomani,-neissyakaemaya shahta! Nedry, zabitye zolotom! Hochesh'-rossyp'yu ego beri, ne hochesh' - slitkami nakladyvaj... Da esli by on, Elizar Pospelov, ne shepnul paru-druguyu slov vladyke, to gnit' by Nikandru v solyanyh kopyah! Uvy, neblagodarny cheloveki, sut'! Neblagodarny... - Prilozhi ruku, igumen, ne delaj eshche odnu glupost'! - Net, uvol'. YA uprezhdal tebya, Elizarka, chtob o vspomoshchestvovanii moem v sem merzopakostnom dele ty i dumat' ne smel... - Sebe yamu roesh'! Igumen kivnul. On horosho ponimal igru arhimandrita. Emu, Nikandru Popovu,-slava i pochet, emu, Elizaru Pospelovu,-ordena i novye chiny! |to v sluchae polnoj udachi, esli dovedetsya vzdet' na raspyatie ne tol'ko sheptunov i pevunov, no i pobornikov shizmy, ee potvorshchikov, pryamyh supostatov i pokusitelej na svyatye simvoly... A esli - ne udastsya? Donos Elizarka, konechno, sostryapal lovko (nabil ruku pri vladyke v kazuistike!) - s zaum'yu, s pochteniem k svyatym simvolam pravoslaviya, podvergavshimsya nyne popraniyu i huleniyu v ustah dikih yazychnikov, sirech' - ne stol'ko duhovnyh, skol'ko mirskih i gosudarstvennyh prestupnikov, pokusitelej na krest pravoslavnyj i tron gosudarev! I posemu ne tol'ko svyatoj krest hristianskij dolzhen byt' vnesen speshno v kraya sii, no i kop'e!.. Ubezhdenie, mol, ubezhdeniem, a kulak-vo sto krat budet nadezhnee... Eshche nadezhnee budet tot kulak, esli v nego kop'e ili mech vlozhit'! Da, Elizar vse dopuskal, chtoby sokrushit' eres': i mech, i kop'e, i nagajku, i viselicu, i reshetki, i kandaly... |to ved' prosto: gnat' k krestu strahom, i ves' podvig! - Nebesnyj aromat ladana i zemnoj zapah smoly - ediny, sut'! Ediny, preosvyashchennyj!-Igumen podnyal perst, tknul im v storonu svodchatogo, zakopchennogo svechami potolka. - Primeshivat' k nim zapah krovi i poroha - bogohulenie i oskvernenie svyatyh simvolov, kotorym my s toboj sluzhim! YA soglasen idti s krestom protiv ruzhej, no vesti krestom ruzh'ya za soboj - uvol'! - Polno tebe, Nikandr!-rassmeyalsya arhimandrit.- Cerkov' sostoit iz chetyreh chastej - mira, paperti, skinii i kovchega zaveta. I tol'ko kovcheg zaveta - svyat! I tam vsegda budet pahnut' ladanom!.. Blazhennyj Avgustin ne boyalsya iskorenyat' togdashnyuyu eres' ognem i krov'yu! I-svyat stal! Pochemu? Da potomu tol'ko, chto schital cerkov' vyshe evangeliya! ZHizn' blizhe cerkvi, i ej nuzhna na knizhnaya mudrost', a poskonnaya, ponyatnaya vsem! Lyubov' iscelyaet? Veryu. No i nenavist' - iscelyaet tozhe!.. I pover' mne: prostye veruyushchie budut bit' kamen'yami i palkami eres', ne zaglyadyvaya v evangelie! A ty idi na nee s krestom. Posmotrim, kto pobedit... Ty budesh' ne tol'ko sokrushen i rastoptan, no i ne zasluzhish' proshcheniya Sinoda! - YA ne budu bit' bogohul'nikov siloj oruzhiya! YA dazhe pal'cem k nim ne pritronus'!-vspylil igumen. - A krest very pravoslavnoj podnimu nad golovoj! "Kazhdyj gospoda po svoej merke, obrazu i podobiyu lepit,-dumal otec Nikandr s razdrazheniem.-Vot i poluchaetsya - skol'ko chelovekov, stol'ko i bogov. I dlya kazhdogo ego bog udoben, horosh i vporu. Kak noshenyj sapog! A prismotris' - ne bog na ikone-to ego, a sam chelovek i est'..." |ta mysl' emu ponravilas': u yazychnika bog na samogo yazychnika i pohozh; u policejskogo - na policejskogo, tol'ko chinom vyshe; u carya-na carya... Potom skonfuzilsya, perekrestilsya, nedobrym slovom pomyanul Pospelova, pristroiv ego gde-to ryadom s chertom... Da i chto emu - Pospelov, staryj druzhok? Posidel, poerzal tolstym zadom na stul'yah i skam'yah, pomyal monastyrskie prostyni s chernym krestom v pravom uglu da i ukatil v svoyu eparhiyu po horosho pristyvshemu za eti dni snegu! Kak-to teper' dolozhit po vysokomu nachal'stvu? CHelovek kovarnyj, darami ne oblaskan, slovami lzhivymi ne usyplen... - T'fu ty, prosti menya gospodi! Obmahnuvshis' shirokim krestom, otec Nikandr snova vzyalsya za lopatu, schishchaya sneg s kryl'ca. |tu poteshnuyu dlya sebya rabotu on nikomu iz poslushnikov ne pereporuchal - i grud' dyshit, i rukam nagruzka, i golova svezhee... Tri raza perepisyval svoj donos Pospelov, no tak i ne dobilsya pod svoej bumagoj podpisi ili naperstnoj pechati igumena. S tem i uehal, obozlennyj i razocharovannyj... Tak-to, staryj drug-zabuldyzhnik, vykusi! My huch' i mohom obrosli ot borody do brovej, a umishko koe-kakoj tozhe imeem i potomu - pokupnym i darenym, no chuzhim - ne zhivem! SHum kakoj-to uchinilsya u monastyrskih vorot. Otec Nikandr podnyal golovu - k nemu toroplivo shkandylyal na derevyashke tureckij kavaler i storozh Mark. - CHego tam? - Lyudishki kakie-to pribegli pehom. Vpushchat'? - Ne na molitve monastyr'! Pust' vhodyat s bogom. Snova zakovylyal starik-invalid nazad k vorotam. I chego begaet popustu? Otpiral by vorota pered konnym ili peshim, a ne vypytyval kazhdyj raz dozvolen'ya! Zrya v monastyr' lyudi ne pojdut - ne blizhnij svet nogi bit'... Pokonchiv so snegom, otec Nikandr obbil lopatu o kryl'co, vzyalsya za dvernuyu skobu, da ne vyterpel, oglyanulsya. CHuzhie prishli, neznakomye v vorota vhodili. Troe. A dumal - te, shestero vernulis'... Neuzheli sovsem ushli? Vse troe byli iz raznyh russkih dereven', vse pravoslavnye pereselency, vse s odnoj trevogoj v dushe prishli: sluhi, mol, po goram plyvut nehoroshie, budto po vesne mestnye lyudi iz ordy budut vseh russkih bit' do smerti... Vot i priehali uznat' v obiteli - kak byt' teper' i chto delat'? - A krome sluhov primechali chto? - Nichego, vrode b... Smirno kalmyki zhivut. - Da tokmo-v tihom omute-to!.. - Vota i daj sovet, svyatoj otec... Hmyknul igumen: daj sovet. Samomu by kto dal ego! No muzhiki pravy: dyma bez ognya ne byvaet... I kol' etih tolstokozhih proshibli sluhi, to po starovercheskim i kerzhackim korablyam voobshche strah-kolotun hodit!.. Mozhet, zrya on bumagu arhimandritovu, k oruzhiyu pravoslavnyj lyud zovushchuyu, ne podpisal? Zagoritsya chto v gorah-Pospelov pervym perst v nego tknet: on dobrotoj svoej dal kramole vremya lyutym cvetom rascvest'! Ne otvertish'sya: greshen... I teh shesteryh perekreshchencev, chto pri nem sbezhali, vspomnit! Sam otoslal k hanu Ojrotu, upredil razbojnika! - Soveta tvoego zhdem, blagodetel'... - Kak tu reznyu ponimat'? Odnih pravoslavnyh budut rezat' vmeste s popami, cerkvi palit' ili vseh russkih pogolovno? - Ruzh'ishek, podi, nado podkupit'? Poroha? Pul' nalit'? Vot privyazalis'! Budto s nozhom k gorlu-vyn' da polozhi im pravdu-matku! - Nashi-to novoobrashchency iz mestnyh poka ne pokidayut monastyr' svoj, - pokrivil dushoj igumen. - Znachit, rezni neotkuda zhdat'... Da i znayut vlasti obo vseh etih shepotkah i sluhah v gorah! Bez oborony krepkoj pravoslavie nikto ne ostavit, a pache togo - gosudar'!.. A chto do ruzh'ishek, to ya tak skazhu: v hozyajstve ono lishnim nikomu ne budet... Kivnuli muzhiki, za shapki vzyalis' - ponyali. Vstali, persty nalozhili na lob, zhivot i plechi. Ne dvumya stoyachimi, a shchepot'yu pravoslavnoj - svoi! Provodil ih igumen do poroga, poslushnikov kriknul, prikazal odarit' iz pripasov monastyrskih na dolguyu dorogu i po olovyannomu krestiku-ohranitelyu v puti vydat' strannikam bozh'im. Edva ne proslezilis' te: - Hrani tebya bog, otche! - ZHivi na blago vseh nas! - Krushi supostata v molitvah svoih i bratii! Ottayal dushoj otec Nikandr. CHto emu teper' donosy Pospelova, ezheli vsya okruga za nego, svoego igumena, goroj stoit! I tol'ko potom uzhe, k vecheru, otmolivshis' vmeste s inokami, golovoj na kamennuyu podushku upav, zadumalsya: a nu kak tot muzhik-nastyrnik, chto pro ruzh'ya, poroh i puli govoril, prav? S krestom-to protiv ruzhej horosho idti v spore so starym suprotivnikom, a nayavu-to, kogda te ruzh'ya ne vperedi tebya, a za spinoj - nadezhnee! - Nado bylo podpisat' Elizarke tu okayannuyu bumagu! Berezhenogo - bog berezhet... Glava tret'ya RADOSTX ADYMASH Doma u YAshkanchi vse bylo tiho i spokojno. Da inache i byt' ne moglo! Poka muzh so svoimi druz'yami toptal petli mnogochislennyh chuzhih dorog, bereg Kuragana ot plohih lyudej, ego zhena Adymash vydubila baran'i shkury i sshila novye shuby sebe i YAshkanchi. Poluchil na zimu svoyu obnovku i Kajonok - tepluyu shapku i mehovye sapogi. Sdelal synu podarok i otec - privez s yarmarki pokupnye lyzhi, hotya u mal'chishki i byli svoi, samodel'nye. Teper' Kajonoku nuzhen tol'ko luk so strelami i on - ohotnik! Radostnaya i dovol'naya Adymash dolgo gladila svoi kosy v znak uvazheniya muzha, razglyadyvala cvetnye nitki na katushkah, perebirala blestyashchie pugovicy, oshchupyvala yarkie shelkovye lenty, lyubovalas' nastoyashchimi stal'nymi igolkami, goryashchimi, kak solnechnye luchi... Takogo bogatstva ni u odnoj zhenshchiny v doline Tereng ne bylo! S trudom doterpev do vechera, ona ubezhala v ail CHegata pohvastat'sya svoimi sokrovishchami... A kogda vysypali zvezdy, prishli CHegat i CHet, prihvativ tazhuur s arakoj i neskol'ko kuskov prokopchennogo v dyme kostra myasa. Ran'she oni obychno prinosili zolotye slova, a teper' sami prishli za nimi: YAshkanchi videl mnogih lyudej i slyshal mnogo istorij vo vremya svoego torgovogo kochev'ya, emu teper' est' chto rasskazat'! Tem bolee, chto on priehal ne odin, a s gostyami - ugryumym i molchalivym tuvincem, i takoj zhe sderzhannoj, ne boltlivoj ego zhenoj. K udivleniyu i razocharovaniyu druzej, rasskaz YAshkanchi byl kratkim i ne otlichalsya zanimatel'nost'yu: doroga na yarmarku okazalas' trudnoj, no nichego, dobralsya, ceny byli sovsem plohie, huzhe, chem v proshlom godu, no udalos' sdelat' vygodnyj obmen; s Hertekom poznakomilsya na yarmarke; obratno oni vtroem dobralis' bez osobyh bed, hotya i ih potrepala nepogoda... CHegat i CHalpan pereglyanulis', posmotreli na gostya YAshkanchi: chelovek byvalyj, mozhet, chto i pribavit k rasskazu, no Hertek, kazalos', voobshche nichego ne videl vokrug, krome plenki dyma, struyashchejsya nad trubkoj... Ne razvyazala yazyki i vypitaya araka. Pokazalos' dazhe, chto ee dejstvie bylo obratnym: vse chetvero muzhchin voobshche zamknulis', a esli i govorili, to o pustyakah. ZHena Herteka - Savyk, dumaya, chto ee prisutstvie meshaet muzhchinam, poshla k ruch'yu za svezhej vodoj, no, vernuvshis', ne zametila peremeny. Pervym podnyalsya CHalpan: - Pora domoj. Da i skot posmotret' nado. Sledom za nim shevel'nulsya CHegat, povedav o svoih zabotah. YAshkanchi rasteryanno posmotrel na Herteka. Tot chut' zametno kivnul i neozhidanno sprosil u vseh srazu: - Ploho zhivem, skuchno. Pochemu tak ploho i skuchno zhivem? CHet nahmurilsya, opustilsya na svoe mesto, i YAshkanchi vpervye zametil u nego na lbu vertikal'nuyu skladku, kotoroj mesyac nazad ne bylo. CHto za zaboty i trevogi vyrubili ee? - Nedavno ya byl v Kyrlyke,-tiho zagovoril on, - dolgo sidel u ochaga odnogo starogo pastuha. I sprosil u nego o tom zhe. Znaete, chto on mne otvetil? Dlya horoshej zhizni nuzhna radost'. A dlya radosti malo nabit' zhivot baraninoj... On ves' Altaj ishodil so svoimi otarami i stadami, bogatym altajcem schitalsya, zajsany s nim za ruku zdorovalis'. A teper'-nishch i odin v aile. Zimoj pomret... Vot i dumaj teper'-dlya chego zhil, zachem? - Nado pomoch' emu,-skazal YAshkanchi, pozhav plechami, - v svoj ail vzyat', pust' u ognya sidit! CHet vyalo usmehnulsya: - Ne pojdet. Zachem lishnij rot, skazhet! YAshkanchi vzdrognul. Takie zhe slova on slyshal i ot otca! Ego obdalo zharom, on toroplivo i gnevno zagovoril: - My - plohie lyudi, esli stariki boyatsya dolgo zhit'! Nado peredelat' vse! Nado tak vse peredelat', chtoby ne bylo lishnih lyudej v gorah!.. CHet snova usmehnulsya. Na etot raz-gor'ko i pechal'no: - YA hotel emu skazat' takie slova, YAshkanchi. No on menya operedil: Belyj Burhan, skazal, prishel na Altaj pozdno. Emu my teper' tozhe ne nuzhny. I ne nado hanu Ojrotu vynimat' mech iz nozhen! YA obrugal ego za eti slova, a sejchas dumayu vot: mozhet, starik prav? Mozhet, ne zhizn' nashu nado menyat', a nas samih? Rashodilis' pozdno i neohotno. YAshkanchi i Hertek vyshli provodit' CHalpana i CHegata. Proshchayas', perekrestili ruki. Hertek hmyknul: - Horoshaya primeta. Novye vstrechi, obshchie dorogi... CHet pervym ubral svoyu ruku: - CHto tolku toptat'sya na odnih dorogah? Hertek otozvalsya: - A sopli raspuskat' est' tolk? Drat'sya nado! Han Ojrot prishel v gory ne dlya togo, chtoby utirat' nosy! Gosti, kotoryh tak dolgo zhdal YAshkanchi, priehali rano utrom, do voshoda solnca. Odnim iz nih byl Ynybas, brat kama Oinchy, drugoj - sovsem chuzhoj chelovek, ne pohozhij ni na altajcev, ni na russkogo. Ot myasa gosti otkazalis', prinyali tol'ko po chashke s goryachim chaem. K ochagu podsel Hertek, YAshkanchi predstavil ego gostyam, no te tol'ko molcha pozhali ruku tuvinca, ne nazvav sebya i nichego ne sprosiv. YAshkanchi ne daval pokoya neznakomec: ves' v belom, chaj pil po-svoemu, imeni svoego ne skazal i voobshche ni razu rta ne raskryl, hotya Ynybas vse vremya ostorozhno rassprashival hozyaina yurty o novostyah, o yarmarke, o sluhah. Potom, pokonchiv s chaem, Ynybas perevernul pialu vverh donyshkom: - Nam pora. CHet CHalpan doma? - Gde zhe emu byt'? - udivilsya YAshkanchi. - Ot skota zimoj nikuda ne uedesh'! Da i letom... - Provodi nas k nemu. - Mozhet, ya shozhu za nim?-obidelsya YAshkanchi na besceremonnost' Ynybasa.-Vy-moi gosti, a ne CHeta! Tol'ko teper' vtoroj gost' usmehnulsya ugolkami rta, skazal gluho i chetko: - My priehali k nemu, a ne k tebe. Provodi. YAshkanchi povinovalsya. - CHej tretij ail v doline? - sprosil Ynybas, kogda oni ot容hali ot yurty. - CHegata. On tozhe pastuh. - A kto etot Hertek? - Voin. Srazhalsya v otryade Sambazhyka. - Ogo! No imeni Hertek u tuvincev net. Kak ego nastoyashchee imya? - YA ne znayu. - Zachem on zdes', u tebya v gostyah? - Emu nuzhny burhany i han Ojrot. - My ego voz'mem s soboj!-skazal neznakomec. - Nam nuzhny takie lyudi. On odin? - S zhenoj. - ZHena ostanetsya u tebya. |to prikaz. - Prikaz? - udivilsya YAshkanchi. - CHej prikaz? - Moj prikaz. YA - burhan. U YAshkanchi potemnelo v glazah, i on edva ne svalilsya s konya. Ostanovilis' u aila CHeta, i Ynybas otpravil YAshkanchi obratno: - Skazhi Herteku, chto my budem zhdat' ego u perevala. Nikogda eshche ne byla takoj dlinnoj doroga dlya YAshkanchi ot aila CHalpana do sobstvennoj yurty. Burhan! Sam burhan sidel u ego ochaga! On ne pomnil, kak ostavil sedlo i ushel vmeste s konem v storonu, a potom s udivleniem osmatrival neznakomoe mesto. Vernulsya po svoemu sledu, zametil Herteka, zhdushchego ego u vhoda, speshilsya. - Ty im skazal, kto ya? - Da. Oni tebya budut zhdat' u perevala. Potoropis'. Savyk po ih prikazu ty dolzhen ostavit' u menya. Vse. Hertek dolgo molchal, potom hriplo vydavil: - Oni - lyudi hana Ojrota? - Da. Pojmav voprositel'nyj vzglyad hozyaina aila, Ynybas ulybnulsya: - YA - brat Oinchy. Nadeyus', YAshkanchi peredal tebe ego privet? - Ynybas? - CHet otvetno ulybnulsya i protyanul ruki gostyam: - Dochka! Kormi i poi gostej! - Net-net!-podnyal ladon' Ynybas.-My tol'ko zaehali pogret'sya! Nas zhdut lyudi za perevalom... No CHugul uzhe porhala po ailu, sobiraya na tepshi vse neobhodimoe. Ee monisto pozvanivalo, kosichki prygali po spine, a bystrye shagi slyshalis' to za peregorodkoj, to u ochaga, to u posteli bol'noj materi. Ynybas pervym sel vyshe ognya, prinyal pialu iz ruk devochki: - Rasti krasavicej, CHugul! - Vy znaete moe imya, dyadya Ynybas?-udivilas' ta. - On vse znaet,-skazal vtoroj gost' gluho.-I ne tol'ko to, chto bylo, no i to, chto budet! CHet s somneniem pokachal golovoj: - To, chto budet ne znaet nikto... Da i zachem znat'? Horoshee budushchee obraduet, plohoe - ogorchit, tol'ko i vsego... Ynybas vzdohnul i postavil pialu v nogi. Ego primeru posledoval i vtoroj gost'. - Kakie novosti v gorah? My v Teren-Kooby, kak v yame... |togo tradicionnogo voprosa Ynybas boyalsya bol'she drugih. On ne znal, kak na nego otvetit', a Puncag voobshche mog otmolchat'sya: burhan, zhitel' neba, chto emu do zemnyh zabot! Tem bolee, chto i sam ih vizit k CHetu CHalpanu - prihot' burhana, a ne kakaya-to neobhodimost'... - Znachit, i u vas net novostej? - sprosil CHet razocharovanno i potyanulsya k svoej piale s chegenem. - Togda, Ynybas, skazhi mne o celi tvoego priezda, chto hotel poprosit' Oinchy, kakoe dat' poruchenie?.. Moj sosed YAshkanchi govoril, chto vy s bratom otpravili ego syuda, gde budut proishodit' kakie-to sobytiya... No poka nichego ne proishodit, esli ne schitat', chto travy v doline stanovitsya vse men'she, i vesnoj nam vsem troim pridetsya raz容zzhat'sya v raznye storony... Ynybas smushchenno opustil golovu: slova CHeta CHalpana okazalis' dlya nego trudnee voprosa. No na pomoshch' neozhidanno prishel burhan Puncag: - Novostej v gorah mnogo! Kakie zhe iz nih tebya interesuyut v pervuyu golovu? - Belyj Burhan i han Ojrot! CHto o nih teper' govoryat gory? - Han Ojrot sobiraet voinstvo SHambaly. Za Altaj pridetsya drat'sya s russkimi, i ne tol'ko s nimi... CHet CHalpan otpil glotok iz svoej chashki, kivnul golovoj: - Znachit, Hertek byl prav. Han Ojrot prishel ne dlya togo, chtoby utirat' nam nosy... Prosti, gost', ya slushayu tebya. No teper' vzvolnovanno zagovoril Ynybas: - Da-da, CHet! Altaj nado obnovit'! Hvatit emu zadyhat'sya v nuzhde, nevezhestve i temnote! - Znachit, vojna s russkimi? Zachem? - My ne sobiraemsya voevat' s russkimi!-otrezal Ynybas. - U nas hvatit i drugih vragov! Bai, kupcy-chujcy, zajsany, kamy... CHet rassmeyalsya: - Poluchaetsya, Ynybas, chto ty budesh' voevat' so svoim bratom - kamom Oinchy? Nu i chto vy s nim ne podelili?.. Net, gosti, vojna Altaj ne obnovit! Ona tol'ko uvelichit nishchetu, temnotu i mrak... Belyj Burhan neset svet razuma, a han Ojrot - oruzhie chesti! Ploho vy slushali gory, gosti! Ne ponyali ih yazyk... Ynybas i burhan Puncag udivlenno pereglyanulis'. Slova CHeta shli poperek vsemu, chto oni delali sejchas i sobiralis' delat' zavtra! Net, ne sluchajno oni zaehali v etu dolinu! - Spasibo, CHet, za teplo ochaga! A tebe, CHugul, spasibo za ugoshchen'e!-podnyalsya Ynybas.-Nam pora... A Oinchy uzhe ne kam, on tozhe sluzhit burhanam. No tvoi slova ya peredam emu... - I burhanam - tozhe! - dobavil vtoroj gost'. YAshkanchi provozhal Herteka do perevala. A sbory i proshchanie byli korotkimi: staryj voin gotov byl podnyat'sya v boevoe sedlo v lyuboj moment i, kogda on nastupil, zatoropilsya bol'she, chem nado. No osobenno udivila YAshkanchi i Adymash Savyk: ne zalilas' slezami, ne brosilas' na sheyu, ne posmotrela uprekayushchim vzglyadom. Tol'ko potupilas', kusaya guby: - YA tebya budu zhdat', Hertek. - YA mogu ne vernut'sya. Uezzhaj k svoim, na Buhtarmu. - Net, Hertek. YA budu tebya zhdat' zdes'. Ona sama podvela muzha k stremenam, podala povod i molcha otoshla v storonu. Adymash vzdohnula i otvernulas' ona by tak ne smogla, ne sumela. I nikakaya zhenshchina-altajka, bud' u nee dazhe kamennoe serdce, a ne zhivoe, tozhe by ne smogla provodit' muzha v neizvestnost', kak chuzhogo... Vse zharche razgoralos' nebo za rebristym izlomom Terektnnskogo hrebta, ubegayushchego v beskonechnost'. - YA o mnogom ne uspel pogovorit' s toboj, YAshkanchi,-skazal Hertek vinovato, pryacha glaza.-Ty dazhe imeni moego ne znaesh'! - Da, oni sprashivali u menya tvoe imya. - Kogda-to menya zvali Buzur-oolom. |to imya navodilo na vragov strah, a druz'yam davalo nadezhnuyu zashchitu. - Pochemu zhe ty ne ispugalsya pozora i pomenyal svoe imya? - CHtoby ne boltat'sya na verevke, perebroshennoj cherez chernuyu verblyudicu! U menya ne ostalos' druzej, no eshche byli zhivy moi krovnye vragi! I ih bylo mnogo. - Svoe imya ty vernesh' u hana Ojrota. - YA ne budu vozvrashchat' svoe imya, YAshkanchi. Ono umerlo vmeste s nashej bor'boj za spravedlivost'... I esli mne suzhdeno pogibnut' v novoj bor'be, to ya pogibnu pod imenem Herteka! YAshkanchi ponik golovoj: Hertek vybral trudnyj put', no eto - put' chestnogo cheloveka. I etot chelovek idet k hanu Ojrotu, chtoby vzyat' oruzhie vozmezdiya i otomstit' obidchikam za obidy chuzhogo dlya nego naroda... Mnogo li najdetsya v gorah Altaya lyudej, kotorye mogut postupit', kak etot tuvinec? Mnogo ili malo, no takie lyudi est' vsegda! Inache-zachem zhit' i vo chto verit'? Vot i pereval. On vysok, i otsyuda, snizu, kazalsya lestnicej, uhodyashchej svoimi terrasami-stupenyami pryamo i temnoe nebo, v poslednie utrennie zvezdy. Skoro ono nachnet raskalyat'sya ot vstayushchego za spinami vsadnikov solnca... Gde zhe gosti CHeta CHalpana? YAshkanchi obernulsya i uvidel vsadnikov, na plechah i golovah kotoryh uzhe lezhal otsvet voshoda. Oni ostanovilis' v dvuh shagah, YAshkanchi i Hertek speshilis', no strogij golos burhana skazal: - Nam nuzhen tol'ko Hertek! I totchas dvinulis' vpered, k perevalu. YAshkanchi shevel'nul povod, hotel podnyat' ruku, chtoby pomahat' na proshchan'e, no ne reshilsya. Adymash ne znala, kak ej byt' s Savyk. Obychno zhenshchiny-altajki tyazhelo perenosili razluku s muzh'yami, ih nado bylo komu-to uspokaivat', ugovarivat', uteshat', dazhe vsplaknut' vmeste s nimi. A eta zhenshchina kazalas' ej kakoj-to kamennoj. Uvidev vernuvshegosya s perevala YAshkanchi, ona tol'ko sprosila tiho: - On mne nichego ne peredal, YAshkanchi? - Hertek peredal tol'ko den'gi. Skazal, chto on - voin, i den'gi emu v boyu ne nuzhny. Vot, voz'mi. Uzhe k voshodu solnca vse bylo pribrannym v yurte, i zhenshchiny seli za rukodel'e. U Savyk okazalis' zolotye ruki: ona lovko dejstvovala igolkoj, nashivaya kusochki cvetnoj materii na koshmu. I gryazno-ryzhaya, valyannaya iz negodnoj shersti sarmyga ozhivala pryamo na glazah - na nej poyavlyalis' gory, oblaka, kozly na utesah, paryashchie v nebe pticy... - Vot, esli by tvoj muzh, Adymash, sdelal mne pryalku... - On nikogda ne videl russkoj pryalki,-pokachala Adymash golovoj, - kak zhe on ee sdelaet? Savyk sama nashla kusochki sosnovoj kory i nozhom vyrezala iz nee malen'kuyu pryalku i vytochila takoe zhe krohotnoe vereteno iz vetochki tal'nika. Kajonok, dumaya, chto tetya Savyk delaet emu igrushku, ne svodil glaz s ee ruk. Ta, zametiv eto, sprosila: - A hochesh', Kajonok, budem s toboj malen'kie veshchi delat'? Mal'chishka pospeshno kivnul i nachal zapasat'sya koroj, otdiraya ee ot drov, slozhennyh v storone ot vhoda. ZHenshchiny rassmeyalis'. - Oj, Kajonok, - vsplesnula rukami Adymash, - ne rano li ty o svoem aile nachal dumat'! Uzhe v sumerkah vernulsya s pastbishcha YAshkanchi. Dolgo vertel pered glazami malen'kuyu pryalku Savyk, potom sprosil o razmerah. Uslyshav otvet, kivnul... No skoro zabyl o svoem obeshchanii. Nachalis' snegopady, zabot pastuham pribavilos' vpyatero, i bylo ne do podelok. YAshkanchi prihodil ustalyj i srazu zhe zavalivalsya na oryn, ne uspev dazhe pouzhinat', tem bolee - pogovorit' s zhenshchinami ili poigrat' s synom... Nezametno minul samyj korotkij i samyj hmuryj den' v godu, i muzhchiny-pastuhi stali gotovit'sya k priemu molodnyaka: ot sakmana zavisel nastupayushchij god, a znachit, i vsya ih dal'nejshaya zhizn' v etoj ili drugoj doline. Esli ran'she zheny pastuhov ne videli svoih muzhej tol'ko dnem, to teper' perestali ih videt' i noch'yu. Naladivshayasya, nakonec, zhizn' i pugala i radovala Adymash. Vpervye za mnogo let ona pochuvstvovala zemlyu pod nogami i uvidela nebo nad golovoj. Ushli, rastayali nedavnie trevogi, i dazhe sny stali veselymi, krasochnymi: ona videla letnie polyany s gustoj zelenoj travoj, s ogon'kami cvetov; slyshala, kak zvenyat, padaya s kamnej, hrustal'nye ruch'i, v kotoryh kupaetsya raduga; dazhe oshchushchala zapahi parnogo moloka, kotorogo bylo mnogo, i kislovatyj aromat chegenya, zheltogo ot plavayushchego v nem zhira... Ona sshila sebe dva novyh chegedeka iz tkani, privezennoj muzhem s osennej yarmarki, s pomoshch'yu Savyk ukrasila ih cvetnymi nityami i otorochila mehom. Hotela podarit' odin iz nih zhene Herteka, no Savyk naotrez otkazalas' ot podarka: - Bez muzha mne ne nuzhny naryady! Svoego Herteka ona zhdala kazhdyj den' i postoyanno hodila k perevalu po ubrodistomu snegu. No ne bylo na kamennom zasnezhennom grebne chelovecheskih figur, tam postoyanno klubilis' sizye oblaka i ochen' redko golubeli kusochki chistogo neba. Mnogo raz Savyk hotelos' podnyat'sya na sedlovinu perevala i posmotret' s toj storony na dorogu, po kotoroj uehal ee muzh, no ona znala, chto etogo delat' nel'zya - po primetam, zhenshchina, smotryashchaya s toskoj i bol'yu muzhu vsled, zastavlyaet ego konya spotykat'sya, a sama prevrashchaetsya v sovu... Kajonok vsegda vybegal Savyk navstrechu. Inogda vmeste s nim byla i CHugul, u kotoroj posle medlennogo vyzdorovleniya materi poyavilos' nemnogo svobodnogo vremeni. Savyk lyubila vozit'sya s det'mi - lepila s nimi iz snega raznye figury, katalas' s gorok na obledenelyh korov'ih lepeshkah, perebrasyvalas' snezhkami, no ne zaigryvalas'. Podstupala toska k serdcu, lico zhenshchiny kamenelo, i smeh zastyval na gubah, ne stav zvukom: oni s Hertekom ne obzavelis' det'mi - zhizn' byla bespokojnoj, opasnoj, a budushchee - pokryto ne tol'ko tumanom, no i chernotoj bezzvezdnoj nochi... Adymash staralas' ne zamechat' ee sostoyaniya, a deti vosprinimali neozhidannuyu surovost' teti Savyk kak prikaz o vozvrashchenii domoj. Pod serdcem Adymash zrela novaya zhizn', i ona beregla ee s toj osoboj tshchatel'nost'yu, kotoraya prisushcha zhenshchinam, zhdushchim poslednego v svoej zhizni rebenka. Na etot raz Adymash byla uverena, chto ej sud'ba i Umaj podaryat doch', iz kotoroj ona postaraetsya sdelat' budushchuyu horoshuyu zhenu dlya muzha i nastoyashchuyu hozyajku aila dlya sem'i. Ona prozhila trudnuyu zhizn', no dobruyu i laskovuyu - YAshkanchi okazalsya horoshim muzhem, i Adymash, hotya i redko, no byvala po-nastoyashchemu schastliva s nim. I osobenno - etu osen' i zimu... Ona vybila trubku o trenozhnik, vzglyanula v dymovoe otverstie yurty i zatoropilas' - nebo nachalo uzhe temnet', a u nee eshche ne byl gotov uzhin! A YAshkanchi ne lyubil, kogda kazan pust i ogon' v ochage ele dyshit... Vernulas' Savyk, napryazhenno i rasteryanno posmotrela na Adymash: - Kakie-to lyudi spuskayutsya s perevala... - Gosti? Mozhet, i Hertek s nimi? - Net, moego muzha sredi nih ya ne zametila... Adymash vyshla iz yurty, razgrebla sneg nad perevernutym vverh dnom kotlom, oprokinula ego. Vzdohnula: myasa bylo sovsem malo, a drugimi pripasami oni s oseni ne obzavelis'. Ovec do vesny YAshkanchi rezat' ne budet, razve telenka... Perebor kopyt poslyshalsya yavstvennee, hotya vsadniki i ne mogli pod容hat' tak bystro. Ona podnyala golovu i oblegchenno perevela duh: gosti svernuli na tropu, vedushchuyu k ailu CHeta CHalpana. Adymash postavila kotel na mesto, zabrosala ego snegom i staratel'no optoptala po krayam. Kto zhe na etot raz priehal k CHalpanu? Glava chetvertaya USHCHELXE ARKYTA Ushchel'e Arkyta pohozhe na kamennyj meshok s uzkim gorlom. I eto mesto Tehtiek izbral dlya sformirovannyh im i Anchi otryadov kezerov. Syuda, v glubinu gor, ni peshemu, ni konnomu ne popast', esli ne znat' obhodnyh trop, probityh kozlami i ohotnikami, idushchimi po ih sledam. I hotya glavnye sobytiya budut razvorachivat'sya v doline Tereng, do kotoroj otsyuda nado odolet' ne odin pereval, voiny SHambaly dolzhny byt' podgotovleny dlya vozmozhnyh boev s russkimi strazhnikami i soldatami zdes'. Oni pokinut etot lager' tol'ko v nuzhnyj moment, chtoby perekryt' dorogi, osedlat' perevaly i vzyat' pod svoyu zashchitu ne tol'ko burhanov, no i teh, kto pridet k nim. Sejchas Tehtiek ehal syuda hozyainom i ochen' udivilsya, kogda emu pregradili put' voiny v korotkih kurtkah, perehvachennyh shirokimi remnyami, v mehovyh shapkah s kistyami, s ruzh'yami na pleche, k kotorym primknuty shtyki. - SHambala!-vspomnil Tehtiek parol'-zaklinanne burhanov. - Kalagiya! Vojdi v SHambalu!1-otozvalis' voiny i rasstupilis'. Za ocherednym kamnem ego snova ostanovili. - SHambala!-skazal uzhe razdrazhenno Tehtiek. Emu navstrechu shagnul pozhiloj voin s surovym licom, derzha ruku na rukoyati korotkogo mecha. - Vojdi v SHambalu, han Ojrot! - Kto ty?-hmuro sprosil Tehtiek, ne ostavlyaya sedla. - YA tebya chto-to ne pomnyu... Kto? Otkuda? - Strazh burhanov Hertek! YA zdes' nedavno. On zhestom priglasil Tehtieka sledovat' za soboj. Tomu nevol'no prishlos' speshit'sya i brosit' povod'ya odnomu iz voinov strazhi ushchel'ya. - Kuda my idem, Hertek? - Vas, han Ojrot, zhdet burhan. Sprava i sleva otvesno padali skaly, neohotno othodya v storony, chtoby tam, gde sinee drugih gryada vershin, zakryt' takimi zhe otvesnymi skalami i vyhod iz doliny. Tehtiek nesprosta vybral etu dolinu i pokazal ee CHochushu, no samo ushchel'e Tehtiek bereg dlya sebya: Arkytskaya lovushka uzhe ne raz vyruchala ego, ukryvaya ot pogon'. Kto zhe privel syuda etogo Herteka, kotorym, sudya po vsemu, Belyj Burhan zamenil Tehtieka? Hertek ostanovilsya u prizemistogo rublenogo stroeniya, otkryl dver', preduprediv Tehtieka: - Zdes' stupen'ki, han Ojrot... Zemlyanka byla oborudovana kak russkoe zimov'e: bol'shaya glinobitnaya pech', polki s utvar'yu, stol s visyachej kerosinovoj lampoj, derevyannye kozly vdol' sten, zabitye vintovkami raznyh sistem... Za stolom sidel burhan Puncag, pered nim byla rasstelena bol'shaya samodel'naya karta, na kotoroj on chto-to izmeryal cirkulem i linejkoj. Tehtiek opustilsya na levoe koleno, prilozhilsya gubami k krayu odezhdy burhana, podnyal vinovatye glaza: - YA nemnogo opozdal... - Ty opozdal na celuyu nedelyu!-Puncag brosil cirkul'.-Podnimis' i sadis' ryadom! Nado chto-to reshat', han Ojrot. Skoro vesna!.. Ty svoboden, Hertek. Strazh burhanov povinovalsya, ostaviv ih naedine. - Belyj Burhan toboj nedovolen, Tehtiek! - Puncag posmotrel ozabochenno i trevozhno. - Net lyudej, net oruzhiya, ne hvataet konej dlya kezerov... Tehtiek vymuchenno ulybnulsya. - Koni est', burhan! Celyj tabun plemennyh konej! - Otkuda oni poyavilis'? - Kupec Laperdin podaril! Sejchas oni u menya ukrygy v ushchel'e Ak-Kema i za nimi prismatrivayut nadezhnye lyudi... S oruzhiem huzhe: russkie kupcy ne prodayut ego i za zoloto. Nado posylat' lyudej v kitajskie lavki Uryanhaya. Burhan pokachal golovoj: - |to dolgo, Tehtiek! Nado otnimat' oruzhie u gornyh strazhnikov, ohotnikov i ohrannikov priiskov. Ty zhe vse ravno tam hozyajnichaesh' vsyu osen'! - Oruzhie budet, burhan. - A lyudi? Gde obeshchannye toboj kezery? CHem zanimaetsya etot bezdel'nik Anchi? Pochemu ne rabotaet Del'mek? Hvatit emu sidet' u doktora na kuhne! - Anchi ya kaznil za narushenie prikaza. Del'mek poka nuzhen mne u doktora. On rabotaet horosho, burhan. Ego otryad iz altajcev uzhe sobran i vooruzhen... - Malo lyudej, Tehtiek! Malo. A te, chto est', ni na chto ne godny! Hertek trebuet polovinu iz nih otpustit' domoj, a ostavshihsya razbit' na gruppy po desyat'-dvadcat' chelovek i obuchat' kazhduyu otdel'no! On prav. - Kto takoj Hertek, burhan? Otkuda on poyavilsya v ushchel'e Arkyta? Vy uvereny, chto on nadezhnyj chelovek? - Ego privel ya. On - voin Sambazhyka! Nadezhnee lyudej ne byvaet... Poka on strazh burhanov, a potom posmotrim! Mozhet byt', emu suzhdeno stat' glavnym polkovodcem SHambaly! U tebya, han Ojrot, drugie zadachi, i Hertek tebe nikak i nichem ne pomeshaet... Lyudi, vot chto nam sejchas nuzhno! Burhan byl slishkom nastojchiv, i Tehtiek nastorozhilsya: - CHto-to sluchilos', burhan? - Da. Rossiya vstupila v vojnu s YAponiej. - Horosho eto dlya nas ili ploho, burhan? - I horosho, i ploho. Esli na Altae budet vvedeno voennoe polozhenie-ploho, a esli car' ob座avit mobilizaciyu i sredi altajcev - horosho... - Russkij car' nikogda ne bral altajcev na vojnu, burhan... YA zavtra zhe pojdu v gory i skazhu lyudyam, chto na etot raz russkij car' zastavit vseh voevat'! Mnogie pobegut v gory, ko mne. I lyudi, burhan, budut! Puncag pokachal golovoj: - Takie lyudi i nam ne nuzhny... Nuzhny voiny! Kezery! Ploskij chernyj kamen' stoyal na dvuh churbanah, vkopannyh v zemlyu. On byl izrisovan chelovecheskimi figurami: popami, strazhnikami s ruzh'yami i policejskimi s sablyami v rukah, borodatymi staroverami, puzatymi bayami i zajsanami. Byla dazhe figura, izobrazhayushchaya borodatogo cheloveka s zaborom na golove. Hertek pokosilsya na hana Ojrota i tknul v figuru pal'cem: - A eto kto? - Russkij car'. - Nu i chto vy s etim kamnem delaete? Tehtiek samodovol'no usmehnulsya: - Moi kezery strelyayut v nego iz ruzhej pulyami i zhakanami. Hertek podoshel k kamnyu vplotnuyu, vnimatel'no ego rassmotrel: ves' v vyshcherbinah, budto ego klevali pticy, v svincovyh nashlepkah, pohozhih na pomet etih ptic. Pokachal golovoj: - |togo nel'zya bol'she delat', han Ojrot! Puli rikoshetyat ot kamnya i mogut poranit' samih strelkov... Udivitel'no, chto eshche nikto iz nih ne postradal! Mishen' nado peredelat'. YA sam skazhu voinam - kak... Tehtiek nedovol'no nahmurilsya: - Tvoyu mishen', Hertek, potom nel'zya budet perevernut'. - A zachem ee perevorachivat'?-udivilsya strazh bur-hanov... - Moi kezery - plohie strelki, ne vse iz nih popadayut dazhe v kamen'... No kak tol'ko oni ego perevorachivayut vverh nogami, to vse ih vragi okazyvayutsya mertvymi... Hertek zakusil nizhnyuyu gubu, chtoby ne rassmeyat'sya. Igra v vojnu? Neuzheli han Ojrot dumaet, chto koldovskimi zaklinaniyami i kakimi-libo simvolami poruganiya mozhno unichtozhit' nastoyashchih vragov? Vsego dva dnya Hertek v etom ushchel'e, no i za eti dva dnya on ponyal, chto han Ojrot ne tol'ko plohoj polkovodec, no i voin nikuda ne godnyj. Da i v krepost', raspolozhennuyu v trudnodostupnom meste, vse zhe mogli proniknut' ohotniki, russkie geologi, gornye strazhniki, ne govorya uzhe o policejskih i soldatah regulyarnoj armii. Bespechnost' lyudej, sobrannyh v etom kamennom meshke, byla porazitel'noj! I pervoe, chto on sdelal,-zakryl vse vhody i pod容zdy k ushchel'yu storozhevymi postami. Teper' nado navodit' poryadok sredi lyudej, sobrannyh zdes' i gromko imenuemyh voinami. - Strel'by nado provodit' regulyarno, han Ojrot. Vladet' ruzh'em dolzhen kazhdyj voin! I ne beda, chto mnogie iz nih ne popadayut v cel'. CHtoby horosho strelyat', nado mnogo strelyat'. - Mnogo pust' strelyayut te, kto umeet strelyat'! U plohih strelkov ya vsegda otnimal ruzh'ya i patrony... Dostavat' ih trudno, a perevodit' dobro na bestolkovyh pridurkov ya ne mogu! Hertek nahmurilsya: - V takom sluchae, nado ih uchit' vladet' holodnym oruzhiem! Sdelat'- figury iz vetok i snega, pust' treniruyutsya... Han Ojrot otkrovenno rassmeyalsya: - Nu, etomu altajcev uchit' ne nado! Oni s detstva umeyut rezat' skot! - Soldaty russkih - ne barany!-ugryumo uronil Hertek. - Oni tozhe umeyut vladet' shtykom, sablej i kinzhalom! Tehtiek pochuvstvoval, kak v nem zakipaet zloba na Herteka. Ne bud' tot chelovekom burhana Puncaga, on by uznal, kak zvenit klinok, molnienosno vyhvatyvaemyj iz nozhen! - I eshche, han Ojrot... YA zametil, chto sredi voinov, sobrannyh zdes', est' lyudi, kotorym mesto na viselice... Hotel by ya znat', kak syuda popali bandity Tehtieka! Hertek korotko vzglyanul na hana Ojrota, i guby ego drognuli v ironicheskoj usmeshke. Puncag hotya i byl odnim iz burhanov, teryalsya v prisutstvii Herteka i ser'ezno opasalsya neistovstva Tehtieka. Emu vse eshche kazalos', chto on spit i vidit strashnyj son, kakoj chasto videl v dacane: golym ego presleduyut psy s oskalennymi mordami. I on boyalsya prosnut'sya: vdrug on i v samom dele golyj sredi stai psov? On ne znal, kak Belyj Burhan uznal o ego nochnyh koshmarah. No odnazhdy on vyzval ego k sebe i strogo skazal: - Ty-burhan i tebe nado zabyt', chto ty byl hovrakom i lamoj! Tebe nekogo boyat'sya! Ty - odin iz bogov Altaya, i poetomu vse dolzhny boyat'sya tebya! - YA ne umeyu strelyat' i ne znayu priemov bor'by. YA boyus' oruzhiya i ne hochu brat' ego v ruki! - A tebe i ne nado etogo delat'. S oruzhiem pust' horosho obrashchayutsya te, komu eto polozheno. Zemnye dela - ne tvoi!.. YA mogu tebe pomoch' izbavit'sya ot straha, no budet luchshe, esli ot nego ty izbavish'sya sam... Budesh' sledit' za Tehtiekom i ego bandoj! Podberi sebe lyudej dlya ohrany i - dejstvuj. Teper' u nego est' Hertek. Hertek i Tehtiek vernulis' pozdno, no Puncag eshche ne spal, izuchal kartu, vruchennuyu emu Belym Burhanom, i starayas' ostavit' v pamyati kazhdyj izviv mnogochislennyh rek, kazhdyj povorot gornyh hrebtov, nazvanie kazhdogo bol'shogo ili malogo seleniya... Kartu vozit' s soboj ne budesh', a Altaj on obyazan znat'! - Dokladyvaj, strazh burhanov!-kivnul Puncag Herteku. - My s hanom Ojrotom izuchili vse, no nashi mneniya razdelilis'. YA predlagayu ochistit' ushchel'e ot vseh lishnih lyudej i ostavit' v nem tol'ko teh, kto dejstvitel'no mozhet stat' voinom! YA ponimayu, chto burhanam nuzhny lyudi. No nuzhny te lyudi, ot kotoryh budet tolk! Burhan kivnul. - No moim podschetam, burhan, takih lyudej chelovek sto, ne bol'she. Ostal'nye dolzhny ujti. Burhan snova kivnul. - Vseh, kto ostanetsya, nado razbit' na chetyre otryada i vybrat' im komandirov, sposobnyh vladet' oruzhiem. Iz etih chetyreh otryadov na konej nado posadit' dva, odin otryad ostavit' v peshem stroyu dlya ohrany dorog i perevalov, poslednij otryad, kuda ya dumayu otobrat' samyh molodyh i krepkih parnej, sdelat' strazhem burhanov. Ego ya budu obuchat' sam. - Nu a chto predlagaet han Ojrot? - podnyal Puncag glaza na Tehtieka. - Hertek - strazh burhanov, i emu, konechno, hvatit chetyreh otryadov dlya togo, chtoby ohranyat' Hram Idama i dolinu Tereng so vsemi dorogami, perepravami i perevalami. A mne, hanu Ojrotu, nuzhna armiya v tysyachi i tysyachi voinov, chtoby vygnat' russkih! Tehtiek govoril zlo, naporisto, znaya podatlivost' bur-hana. No kivka golovy ne dozhdalsya. - I odnogo ushchel'ya Arkyta dlya moej armii malo! YA dolzhen najti desyatki gluhih mest, gde mog by sobirat' i obuchat' moih lyudej! YA nastaivayu, burhan, chtoby mne bylo dano pravo rasporyazhat'sya moimi lyud'mi tak, kak schitayu nuzhnym ya, han Ojrot. A strazh burhanov Hertek pust' rabotaet so svoimi otryadami... YA dazhe mogu ustupit' emu etot kamennyj meshok! Tol'ko teper' burhan kivnul. A potom vstal, zastaviv podnyat'sya Herteka i Tehtieka, skazal ustalo, no tverdo: - Horosho. Strazh burhanov pust' rabotaet so svoimi lyud'mi, a ty, han Ojrot, sozdavaj svoyu armiyu. Vy oba svobodny v svoih dejstviyah, no ya dolzhen znat' vse. Stoyala horoshaya lunnaya noch'. Iskrilsya sneg, glubokie teni menyali risunok gor, no delali beluyu tropu chetche i primetnee, chem solnechnym dnem, kogda vse rasseivaetsya i teryaetsya v pirshestve belyh snegov. No osobenno horosh byl sejchas vozduh-sinij, bodryashchij, s porazitel'noj prozrachnost'yu i kakoj-to steklyannoj tverdost'yu. Pri zhelanii ego, kazalos', mozhno bylo rubit' mechom na kuski i on, padaya na zhestkij kamen' tropy, zvenel by, kak serebryanaya moneta na farforovoj kitajskoj tarelke... V dolinah nikogda ne byvaet takogo vozduha dazhe zimoj, im bogaty tol'ko gory, vynyrnuvshie k samomu nebu iz oblakov, gde plavayut vershiny derev'ev... Kogda-to, ochen' davno, oni s Sambazhykom vot tak zhe probiralis' koz'ej tropoj k stanu vragov, chtoby vykrast' chasovogo i uznat' marshrut, po kotoromu otryady nenavistnogo Tyrchaka dolzhny byli ujti na Saryp-Sep, gde popast' v zasadu. Bator Sambazhyk dolgo molchal, potom brosil povod i ostavil sedlo, podnyal ruku, nastorozhilsya, budto k chemu-to prislushivalsya. Udivlennyj Buzur-ool ostanovilsya, prigotoviv oruzhie. Sambazhyk rassmeyalsya: - YA tol'ko hotel uslyshat', kak zvenit luna, tam, v nebe! - Vy sposobny slushat' lunu, bator, kogda nas zhdut vperedi stol' surovye ispytaniya?-porazilsya togda Buzur-ool. I Sambazhyk skazal, chto tot chelovek po-nastoyashchemu nichtozhen, kotoryj ne lyubuetsya mirom pered tem, kak pokinut' ego navsegda... Burhan ostanovilsya i speshilsya. Hertek posledoval ego primeru, hotya i ne znal, zachem tot eto sdelal. Togda burhan obernulsya, i Hertek uvidel na ego gubah neprivychnuyu ulybku: - Vam tozhe, Hertek, meshaet cokot kopyt? - Net, burhan, on mne ne meshaet. - |to potomu, chto vy ne znaete, chto takoe nastoyashchaya tishina. Ta tishina, kogda slyshno, kak stuchit serdce i l'etsya po zhilam goryachaya krov'... Hertek udivilsya: vsem, dazhe hanu Ojrotu, burhan govoril tol'ko "ty" i lyuboj forme besedy predpochital povelitel'nuyu. Mozhet, sejchas on skazhet chto-nibud' pohozhee na tu mysl' batora Sambazhyka, tak porazivshuyu ego, Buzur-oola? Net, ne skazal. Povel konya, nizko opustiv golovu. Takoe vpechatlenie, chto on vozvrashchaetsya ne v svoi solnechnye chertogi vysshej mudrosti i pravdy, a v tyur'mu, gde ego dolzhny zaperet' na zamok! Tropa nachala zabirat' vlevo, potom poshla pryamo vverh, opustilas', zavernula vpravo... Herteku uzhe nadoelo idti peshkom, no on ne imel prava sest' v sedlo, poka togo zhe ne sdelaet sam burhan. A tot snova ostanovilsya i prislushalsya: - Kto-to edet nam navstrechu. Hertek pozhal plechami: on nichego ne slyshal. Burhan sel v sedlo, i totchas eto sdelal Hertek, no prigotovil oruzhie. Kon' pokosilsya na hozyaina i fyrknul - ne to nasmeshlivo, ne to osuzhdayushche... Skoro i Hertek uslyshal perebor kopyt, a potom i uvidel vsadnika. Reshitel'no podav konya vpered, on oboshel burhana i vstal na trope, slegka razvernuvshis' vlevo: tak udobnee strelyat', esli v etom budet neobhodimost', i tak udobnee vernut'sya na staroe mesto. - Ne vzdumaj strelyat', Hertek!-uslyshal on golos vstrechnogo vsadnika i totchas uznal Ynybasa.-YA znayu, chto ty ne promahnesh'sya! Menya poslali za burhanom. Burhan poslal konya navstrechu Ynybasu, brosiv na hodu: - Poezzhaj obratno, strazh burhanov! Burhan snova pereshel na "ty". Lunnaya illyuziya konchilas', hotya v samoj prirode nichego ne izmenilos'. Prosto vo vzaimootnosheniyah bogov i lyudej vse vstalo na svoi mesta! Tol'ko teper' Tehtiek ubedilsya, chto s kazn'yu Anchi on yavno potoropilsya. Skazav o sozdanii sobstvennoj armii i poluchiv na eto soglasie burhana Puncaga, Tehtiek vzvalil na sebya ves' gruz zabot o lyudyah, sobrannyh v ushchel'e Arkyta... Konechno, teper' u nego dostatochno deneg, zolota i cennyh veshchej v tajnyh shoronah-zapasnikah, chtoby vsyu etu rvan' odet', nakormit', vooruzhit', posadit' na konej. Ne possor'sya on s Hertekom, ne otdelis' ot nego, chast' zabot mozhno bylo by vozlozhit' na opytnogo voina, no i tut radi samolyubiya Tehtieku prishlos' postupit'sya sobstvennoj vygodoj. Pust' vozitsya so svoimi otryadami! Tem bolee, chto Hertek sumel zametit' to, chego ne videl burhan - golovorezov, proshedshih cherez vse i nichego v zhizni ne boyashchihsya, krome gneva svoego predvoditelya.. Oni byli gvardiej Tehtieka, i izbavlyat'sya ot nih bylo eshche rano. Proshche izbavit'sya ot Herteka! ZHal', konechno, chto eto ushchel'e pridetsya otdat' emu. No Tehtieku etot kamennyj meshok ne nuzhen - slishkom daleko ot dorog i selenij! Mozhet, zdes' horosho obuchat' voinov, kotorym dejstvovat' vesnoj v doline Tereng, no dlya alypov Tehtieka nikakoj uzhe vyuchki ne nuzhno, a otsidet'sya oni mogut gde ugodno... Podoshel odin iz strazhej Herteka, dolozhil: - Tam prishli pyatero, han Ojrot. Parol' ne znayut, no nazyvayut imya bandita Tehtieka... - Poshli k nim! Zateya s monastyrem na CHulyshmane byla pridumana Anchi. I pridumana, konechno zhe, ne ot horoshej zhizni: letom on zashel v takoj zhe tupik, kak i sejchas Tehtiek, - lyudej nabral mnogo, odet' i nakormit' vseh ne mog, derzhat' ih v odnom meste tozhe. Togda-to i stal Anchi otpravlyat' gruppy svoih parnej v pravoslavnyj monastyr' k otcu Nikandru dlya prokorma, reshiv, chto soberet ih, kogda budet nuzhno, odnim signalom... SHest' grupp on otpravil v poslushniki, no vernulas' poka pervaya, ne dozhdavshis' obeshchannogo signala. Uvidev hana Ojrota, strazhi medlenno rasstupilis'. - Ta-ak! - Tehtiek oglyadel vseh, prishchurilsya. - Bogu russkih molit'sya nauchilis'? A gde shestoj? Vas dolzhno byt' shestero! Byvshie monahi pereglyanulis'. Potom odin iz nih kashlyanul v kulak, hotel chto-to skazat' v opravdanie, no poluchil tychok v bok, preduprezhdayushchij o molchanii. - Propustite ih!-skazal Tehtiek s pokaznym ravnodushiem. - Ne vozvrashchat'sya zhe im na CHulyshman! SHestoj yavitsya v takoj zhe odezhde, kak eti, propustite tozhe. Povernuvshis', Tehtiek zashagal k svoej zemlyanke, gde eshche vchera byl shtab burhana, znaya, chto pribyvshie davno speshilis' i teper' tashchatsya za nim. ponuriv povinnye golovy. - Ostanovivshis', Tehtiek podozhdal monahov, zhestom ulozhil ih zhivotami na sneg, zagovoril tiho, no svirepo: - Nu? ZHivoty nazhrali, a oruzhiem, konechno, ne zapaslis'? Po golym dorogam syuda shli, ni odnogo pastuha ili ohotnika ne vstretili? - U menya est' nozh, - skazal odin iz lezhashchih, - a dubinu v lyubom lesu vylomat' mozhno! - U menya topor est'!-soobshchil drugoj.-Drova rubil, perebrosil cherez ogradu, potom podnyal... Vot. - Troe drugih pochemu molchat? Vstat'! Gde CHekurak? - U rodni arakuet. Noch'yu pridet. Tehtiek pruzhinyashchej pohodkoj proshelsya vdol' pyateryh parnej, odetyh v izodrannye ryasy poverh telogreek, hmuro uronil: - Vot chto... Sejchas vy syadete na svoih konej, k utru prigonite otaru ovec i prinesete dva ruzh'ya! S pustymi rukami ne vozvrashchajtes'! U menya net ailov, nabityh zhratvoj!.. Poshli! On shagal po tropinke mezhdu sugrobov k prizemistomu rublenomu domu, srabotannomu v nezapamyatnye vremena ne to ohotnikami, ne to russkimi rudoznatcami. Sejchas on byl obitaem, hotya ego i zaneslo edva li ne po samuyu kryshu- iz vedra bez dna, pridelannogo vmesto truby, valil gustoj dym, otdayushchij gorelym myasom. Tehtiek vzyal na sebya zakurzhavevshuyu dver', shagnul v komnatu, edva ne zadohnuvshis' ot plotnogo duha tabaka i sivuhi. Uvidev Tehtieka, sidyashchie u ognya vskochili. - Arakuete?-krivo usmehnulsya tot. - Kto iz vas byl tri dnya nazad na ohote? Ty, Toet? - So mnoj eshche ezdil Maskan. - I vse? My s vami davno dogovorilis' ne vrat' drug Drugu! - YA eshche byl,-ugryumo otozvalsya zametno zahmelevshij paren'. - Bral Tontusha, no on udral. - Vse vy udrali! Vse chetvero!-skazal Tehtiek gnevno.-A Toet dazhe poteryal svoj nozh! A ty, Tartyk, shapku!.. Vsem na konej! Dogonite monahov i pomogite im sdelat' to, chto ya prikazal! Ty, Tartyk, usidish' na kone, ne nado tebya privyazyvat' arkanom? - On na skamejke-to edva sidit!-hohotnul Toet. - Zakroj rot! K utru vsem byt' na meste. "Horosho, esli by oni dogadalis' uhlopat' odnogo iz monahov i ostavit' ego u razgrablennogo aila,-podumal Tehtiek, vyprovazhivaya svoih golovorezov - kogo tychkom v bok ili v spinu, a kogo i nogoj pod zad. - Tartyk by dogadalsya, no p'yan... Ladno, Maskan sdelaet!" Domik opustel, tol'ko Tartyk pri popytke vstat', svalilsya na pol. Tehtiek ravnodushno pereshagnul cherez nego i prihlopnul dver'. On ne doshel eshche do zemlyanki, kak mimo proneslis' vsadniki. - Uspeyut! - usmehnulsya Tehtiek. - Monahi daleko ne mogli ujti. Belyj Burhan zapretil razboj Tehtieku, burhan Puncag zapretil razboj voinam hana Ojrota, no ved' nikto iz nih ne mozhet zapretit' razboj pravoslavnym monaham!.. Glava pyataya EDINSTVENNOE RESHENIE Babyj ushel, shursha russkoj gazetoj, podtverdivshej sluhi o vojne Rossii s YAponiej. Itak, vojna!.. Tashi-lama ne obmanul ego!.. |to izvestie, gor'koe dlya mnogih, Kuular Saryg-ool zhdal s neterpeniem, i imenno ottyazhka boevyh dejstvij tam, na samom dal'nem vostoke, neproizvol'no zastavlyala ego tormozit' razvitie sobytij tut, v gornoj glushi Altaya, dazhe s izvestnym riskom dlya sebya i svoih pomoshchnikov. On uzhe dostatochno ocenil ravnovesie sil i byl uveren, chto pryamoe stolknovenie s missiej hristianstva nevygodno i ne dast nikakih rezul'tatov. I hotya kislota raz容daet kamen', molot lomaet ego! Nado dejstvovat', i dejstvovat' bystro. Ih missiya - missiya tashi-lamy. No vo glave on postavil ego, zhreca Bonpo! I v etom ego oshibka... SHambala - eto znamya lamaizma, podnyatoe nad mirom... No pochemu, sobstvenno, lamaizma? I chto by stoil lamaizm voobshche bez tibetskogo tantrizma, lezhashchego v osnove Bonpo? Sejchas Tibetu ne do SHambaly, kak i Rossii - ne do Tibeta! Russkie vsegda edut na telege... Eshche god nazad dalaj-lama mog by dogovorit'sya s russkim carem. A sejchas - vryad li! Tibet, opasayas' kitajcev, prozeval anglichan. A russkie uvleklis' stroitel'stvom dorogi v Man'chzhurii, potom kreposti na Lyaodune i prozevali yaponcev... Sobytiya razveli ruki russkogo carya i dalaj-lamy, uzhe protyanutye navstrechu drug drugu!* * Tak ono i sluchilos' Porazhenie Rossii v vojne oslozhnilo missiyu F I. SHCHerbatskogo, kotoryj hotya i vstretilsya v Urge s dalaj-lamoj letom 1905 goda, no bez vidimyh rezul'tatov. Vse izmenilos'! Dolg pered tashi-lamoj? On, zhrec Bonpo, nichego emu ne dolzhen! On emu vernul alun... Net, SHambala ne budet znamenem lamaizma, ona budet znamenem Bonpo! I on, Kuular Saryg-ool, sdelaet zdes' to, chto zadumal davno, pokidaya SHarugene! CH'ya-to ten' mel'knula u vhoda. No u Kuulara Saryg-oola bylo ostroe zrenie. - Han Ojrot? Ty dolzhen byl pribyt' eshche vchera! Tehtiek vzdrognul - takim neozhidannym i gromkim byl golos t'my peshchery. - CHto u tebya proishodit? Pochemu tvoi voiny grabyat pastuhov, a ubityh pereodevayut v russkie monasheskie odezhdy? - |to byli nastoyashchie monahi, Belyj Burhan! Moi voiny obuchayutsya voennomu delu v ushchel'e Arkyta! - |ti monahi prishli k tebe, hanu Ojrotu! A ty poslal ih grabit', kak eto delal Tehtiek! Kuular Saryg-ool vstal v stolbe sveta, i v pervoe mgnovenie Tehtiek ne uznal ego. Belyj Burhan byl bleden i kazalsya bol'nym. On bezvyhodno sidel v peshchere, kolduya so svoimi travami i gribami. I zachem emu byt' belee svoego imeni? - Ty proglotil yazyk, han Ojrot? - Mne meshayut. |tot Hertek... - Herteka ostav' v pokoe! YA i tak slishkom dolgo terpel tvoi vyhodki! Tehtieka okatil strah - v glazah Belogo Burhana medlenno razgoralsya chernyj ogon' prezreniya. Tehtiek pokachnulsya i upal na koleni, yavstvenno oshchushchaya, kak ledeneet zhivot i stanovyatsya vatnymi ruki i nogi: - YA vse ispravlyu sam, Belyj Burhan... - Ty poteryal mnogo vremeni na pustyaki, i teper' odin nichego ne uspeesh'! Gde lyudi, nuzhnye mne, a ne tebe? Gde kajchi, skazochniki, proroki? Gde lyudi, ishchushchie menya v gorah? Gde voiny, idushchie k tebe tajnymi tropami? Gde znaki moego prihoda? Pochemu net obvalov v gorah, obnazhayushchih svyashchennye simvoly neba? Pochemu tvoe imya - imya velikogo hana Ojrota - ne gremit na vseh perevalah i vo vseh dolinah? Razve ya ne govoril tebe, chto eto nado delat' i kak eto nado delat'? Mozhet, ty zabyl svoyu klyatvu, i prishlo vremya tebe umeret'? Tehtiek pochti poteryal soznanie ot uzhasa. Posle vsego uslyshannogo on ne reshitsya pokazat' Belomu Burhanu tu bumagu, chto perehvatili ego lyudi, ostanoviv gonca... I ona budet protiv nego! - YA vse ispravlyu... - Net, ty uzhe nichego ne ispravish'! YA dam tebe v pomoshch' burhanov, no esli i eto ne pomozhet - otstranyu tebya ot vseh del hana Ojrota! U menya est' kem tebya zamenit'! "Hertek! Proklyatyj Hertek! - vspyhnula zlaya mysl'.- Vot kto po pravu zasluzhil moj udar mecha!" - Hertek zanyat drugimi delami, i emu ne za chto mstit'! Tehtiek vtyanul golovu v plechi: on tol'ko sejchas vspomnil, chto Belyj Burhan legko chitaet chuzhie mysli i s nim naedine nado dumat' tol'ko o tom, chto nado emu: soglashat'sya, kayat'sya, opravdyvat'sya, no ne vozrazhat'! - CHto ty pryachesh' ot menya, han Ojrot? Tehtiek skol'znul za otvorot shuby, dostal konvert, protyanul Belomu Burhanu: - Gonec eparhii upal so skaly i razbilsya. My vzyali pis'mo, kotoroe on vez v monastyr' na CHulyshmane. Ynybas prochel pis'mo i skazal, chto russkie popy znayut vse... - Vse znaet tol'ko nebo! No chto-to v lice Belogo Burhana drognulo. Znachit, i emu nepriyatna eta novost'? - Za mnoj russkie strazhniki i policejskie ohotilis' vsyu etu osen', Belyj Burhan!-zatoropilsya Tehtiek. - Mne nado bylo lyubymi sposobami prikryt' sebya i moih kezerov... Otsyuda i - monahi! - Ty prikryval Tehtieka, a ne hana Ojrota!-skazal Belyj Burhan rezko i otchetlivo. - I ne dumaj, chto etoj chepuhe s monahami russkie poverili! Gryazno i ploho rabotaesh', Tehtiek! I snova ledyanoj holod popolz ot niza zhivota k serdcu: - YA vse ispravlyu! - Net! Tehtiek dolzhen umeret', chtoby ne meshat' hanu Ojrotu! Tol'ko teper' on ponyal, chto ot nego treboval Belyj Burhan: ubit' imya Tehtieka, a ne samogo Tehtieka! No chtoby russkaya policiya poverila v smert' Tehtieka, nuzhen trup... Trup, pohozhij na Tehtieka i odetyj, kak on! I nuzhny lyudi, kotorye by opoznali v ubitom Tehtieka! - Kogda dolzhen umeret' Tehtiek, Belyj Burhan? -- CHem bystree, tem luchshe dlya hana Ojrota. Idi. On vstal s kolenej, popyatilsya, potom povernulsya spinoj, unosya na plechah tyazhest' nedobrogo vzglyada Belogo Burhana. Da, Tehtiek ne stoil i nogtya mizinca Herteka!.. Kuular Saryg-ool pomrachnel i opustil golovu. Hertek prishel slishkom pozdno, chtoby stat' hanom Ojrotom. No, mozhet, on prishel rano? Ego mech chesten, na nem net i pyatnyshka nevinnoj krovi! Mozhet, nado reshitel'nee stavit' krest na Tehtieke?.. Herteka privel Puncag. - Hertek, - ne nastoyashchee imya etogo voina. Ego zovut Buzur-ool, batyr Sambazhyka! - Buzur?-udivilsya Belyj Burhan.-Razve ego ne kaznili? Imya bylo gromkim. Togda-to vpervye i mel'knula eta mysl' u Kuulara Saryg-oola: a ne potoropilis' li my s etim Tehtiekom? Iz Buzura mozhno sdelat' nastoyashchego hana Ojrota! - YA hochu ego videt'. Nemedlenno. Hertek byl voinom i znal, chto pered vysshimi simvolami mira nado preklonyat' pravoe koleno i na vytyanutyh rukah otdavat' svoj boevoj mech. Belyj Burhan sdelal znak Puncagu udalit'sya, potom podoshel k Herteku, zhestom postavil ego, pristal'no vzglyanul v glaza i chetko skazal: - Zdravstvuj, Buzur-ool, bogatyr' Sambazhyka! YA rad tebya videt' zdes' i gorzhus', chto ty prishel ko mne! Ty mozhesh' vernut' svoe gordoe imya i nosit' ego s doblest'yu v etih gorah, kak ty ego prones po goram svoej svyashchennoj rodiny! - Blagodaryu tebya, Belyj Burhan. No v etih gorah budet zvuchat' tol'ko imya Herteka! - Pochemu? Tut net tvoih vragov! - Moih druzej zdes' tozhe net. Krov' Sambazhyka i ego bogatyrej mnoyu eshche ne otomshchena! - Ty dal obet, Buzur? - YA dal klyatvu samomu sebe. |to luchshe vsyakogo obeta. Kuular Saryg-ool na sekundu smutilsya, no tut zhe vzyal sebya v ruki. On tozhe ne otomstil tem, kto otverg ego veru i ne prinyal ego simvolov! I on tozhe ne hotel, chtoby v etih gorah zvuchalo ego nastoyashchee imya, kotoroe prinadlezhit tol'ko Tuve! Dlya Tibeta i Mongolii - on dugpa Munhijn. Dlya Altaya on - Belyj Burhan. I tol'ko dlya Tuvy on - Kuular Saryg-ool, svyashchennaya ptica lebed', ch'i belye kryl'ya nesut lyudyam tol'ko schast'e... - Ty pozdno prines mne svoj pravednyj mech, voin Sambazhyka Buzur-ool. Esli by ty sdelal eto na god ran'she! - YA ne znal dorogi k tebe, Belyj Burhan. Bog vernul oruzhie, ukrasiv ego rukoyat' krasnym kamnem. Potom zagovoril tiho i torzhestvenno: - I hotya ty prishel ne v tot chas, kogda mne eto bylo osobenno neobhodimo, ty vse-taki uslyshal moj zov... Uveren li ty sejchas, chto prishel k tomu, kto tebe nuzhen? - YA uveren v etom, Belyj Burhan! Kuular Saryg-ool pomrachnel i opustil golovu. Da, Hertek prishel pozdno, chtoby stat' hanom Ojrotom... No on prishel vovremya! - YA vynuzhden povtorit' svoj vopros, Buzur-ool. K tomu li ty prishel, chtoby otdat' svoj mech? Ved' tvoj mech nikogda ne zashchishchal lozh'! A ya - ne Belyj Burhan, kak i Tehtiek - ne han Ojrot!.. Po gubam surovogo tuvinca proshla legkaya usmeshka: - |to ya ponyal srazu. No ya prinyal edinstvennoe reshenie. Drugih reshenij ya ne vizhu, znachit, ih net. I potomu - Hertek moe edinstvennoe imya, kotoroe mozhet stoyat' ryadom s vashimi imenami, poslancy neba! I esli mne pridetsya umeret', ya umru tol'ko pod etim imenem... |to - sud'ba, a s nej ne sporyat. - Ty ne uveren, chto vernesh'sya na rodinu? - Dlya etogo nado ee osvobodit'! No blagoslovennye Bogdy horosho vidny i otsyuda, Belyj Burhan. I tol'ko oni pomnyat moe rodovoe imya... Moj mech - tvoj, kak i moe novoe imya! - Horosho, Hertek. Pust' budet tak, kak reshil ty. Da, on byl i ostalsya chestnym voinom. I na nego mozhno polozhit'sya vsegda i vo vsem! Pervym tronul svoego belosnezhnogo konya Puncag, soprovozhdaemyj molodymi, vooruzhennymi do zubov parnyami iz byvshego otryada Anchi. Kak tol'ko oni skrylis' za povorotom tropy, dva pozhilyh cheloveka v odinakovyh chernyh shubah, shapkah i sapogah, kivnuli ZHamcu, popravlyaya remni vintovok: - Pora i nam, burhan. Na skol'zkuyu, idushchuyu kruto vverh tropu, vyshel kon' goluboglazogo, sledom za nim napravil svoego belosnezhnogo zherebca ZHamc, zamykal gruppu kareglazyj telengit. Imena svoi oni ne nazvali, a burhanu takuyu meloch' znat' ne obyazatel'no. On dolzhen molchat' ili prikazyvat'. No Ynybas predupredil ZHamca, chto odnogo iz nih zovut Diman - on iz chisla potaennyh altajskih gornyh masterov, a vtorogo, obremenennogo obshirnoj rodnej i slavoj luchshego ohotnika v svoem seoke - Azulaj. ZHamcu tol'ko predstoyalo opredelit', kto iz nih Diman, a kto Azulaj, chtoby yavit' malen'koe chudo. Provodniki veli ZHamca po opasnym i zaputannym tropam. Vremenami burhanu kazalos', chto oni toropyatsya ne potomu, chto im tak prikazano, a stesnyayutsya ego sverkayushchih belyh odezhd, beloj loshadi i lica, lishennogo rastitel'nosti i zagara. No oni toropilis' sovsem po drugoj prichine: nachali dymit'sya vershiny gor - vernyj priznak nadvigayushchegosya nenast'ya, kotoroe mozhet zatyanut'sya v gorah na mnogo dnej. Odolev pereval, tropa nachala padat' vniz i teper' byla horosho natoptannoj, nepohozhej na te, gde oni proshli ran'she, ostaviv pervyj i, navernoe, edinstvennyj sled. A ZHamc reshil, chto provodniki hotyat stat' na otdyh, chtoby ne utomlyat' ego, ih boga... - Nepogoda idet. Nado by ee perezhdat', burhan. ZHamc blagosklonno kivnul. Idushchij pozadi reshil podderzhat' svoego tovarishcha provodnika, poskol'ku otveta burhana ne slyshal: - Tut est' ail moego brata... ZHamc sglotnul golodnuyu slyunu i perebral okochenevshimi rukami povod'ya. Ail-eto zhilishche, zhivoj ogon' ochaga, goryachij chaj, zhirnaya baranina... On vypryamilsya v sedle: vse pravil'no - etim lyudyam doverena ego dragocennaya zhizn', i oni obyazany ee hranit', esli dazhe samim pridetsya lech' zamertvo pod pulyami ili dub'em! CHetvertyj ih sputnik-Oinchy-vyehal eshche noch'yu. Gde on sejchas? Na kakoj iz soten putanyh trop spotykaetsya ego kon', prinyuhivayas' k peremenam v pogode? I pochemu eto on tak zatoropilsya? Potyanulo kislovato-dymnym zapahom chelovecheskogo zhil'ya. Potom donessya otnosimyj vetrom laj sobak. Na rzhanie ih konej, otozvalis' koni u aila. Snova vyvernul golovu goluboglazyj, idushchij vperedi. V glazah bespokojstvo: - Mozhet, zanochuem zdes', burhan? Dal'she zhil'ya ne budet. ZHamc chut' zametno ulybnulsya: ne ohotnik. - Horosho, Diman. Master po metallu udivlenno glyanul na belogo vsadnika i pospeshno otvernulsya, zatoropil konya. Beshitrostnaya lovushka srabotala. ZHamc podtverdil svoe bozhestvennoe proishozhdenie, prochitav ih imena tret'im glazom Buddy. Burhan CHochush otkazalsya ot belyh odezhd burhana i ne sel na belogo konya. Teper' on nichem ne otlichalsya ot soprovozhdayushchih ego Tehtieka i Ynybasa. Prosto, zazhitochnyj altaec-kajchi, kotoromu est' chto skazat' lyudyam, ne trebuya ot nih nichego vzamen. Tol'ko nezdorovaya blednost' ego lica mogla udivit' vstrechnogo. No esli kto i zadast takoj vopros, na nego legko dat' otvet. Dazhe dva: dolgo bolel paren' ili dolgo derzhali kajchi v tyur'me russkie policejskie za ego pravdivye pesni. Vtoruyu lozh' pridumal Tehtiek, i Ynybas soglasilsya s nej: policejskih nikto v gorah ne lyubil, i lishnyaya kaplya yada v chashu nenavisti ne pomeshaet... CHochush - kajchi. I potomu u ego sedla pokachivalsya topshur v meshke, razdobytyj nevedomo gde Tehtiekom ili lyud'mi iz ego razbojnoj bratii. Vse uchteno i vyvereno! I osobenno tshchatel'no - marshrut. Nado bylo tak projti po selen'yam mezhdu Anujskim i CHerginskim hrebtami, gde zhivut ili mogut zhit' drugie kajchi, chtoby ne popast' na glaza kamam, dlya kotoryh Ynybas - bel'mo na glazu; zajsanam, bayam ili kreshchenym altajcam, u kotoryh mozhet vyzvat' podozrenie Tehtiek; prosto naglovatym i gryaznym na ruku lyudyam, dlya kotoryh mozhet stat' primankoj CHochush s ego dorogoj shuboj, shapkoj i rasshitymi shelkom i biserom sapogami... Otpravnym punktom na etom marshrute oylo pomecheno stanovishche Beshchezek, gde zhili tri znakomca Ynybasa. Ih zimnie izby, naskol'ko on pomnil, stoyali na otshibe russkoj derevni - kerzhaki tverdoj very ne podpuskali nehristej blizko k svoim ogradam i zaplotam, k ailam poetomu mozhno bylo podojti nezametno so storony lesa ili gornoj tropy, uhodyashchej cherez soloncy na trakt. Da p vryad li kerzhakov zainteresuet, chto k odnim altajcam priehali v gosti drugie! A glavnoe - v odnoj iz etih semej zhil kogda-to kajchi i Ynybas slyshal ego. Pravda, i togda, sem' let nazad, on byl dovol'no staryj i dazhe schital svoi gody po kostyashkam pal'cev na mongol'skij maner, sbivalsya, to pribavlyaya sebe vosem' let, to ubavlyaya devyat'. Mozhet, i umer uzhe... No Ynybas nadeyalsya, chto starik zhiv, i esli on sam ne soglasitsya pet' novye pesni, kotorym ego mozhet nauchit' CHochush, to mozhet nazvat' imena drugih kajchi, kotorye pomolozhe. Eshche odin adres nazval Hertek. |tot kajchi, po ego slovam, byl molodym parnem, i on sam slyshal ego kaj na yarmarke. On ohotno pel pesni o Belom Burhane i hane Ojrote, prizyval ih na pomoshch' lyudyam, slavil bogatyrej, chto ne boyalis' vstupat' v spor ne tol'ko s duhami nizhnego mira, no i ne ochen'-to blagochestivo otnosilis' k verhnim miram... O zhenshchine-pevun'e i skazitel'nice slyshal sam Tehtiek. Ona zhila gde-to vpravo ot Anuya, v cherginskih ujmonah. I chetvertyj kajchi, imeni kotorogo ne znal nikto, zhil u istokov Kokuya, byl slep ot rozhden'ya, pel tol'ko o golosah ptic i zverej, shume vetra i zvone vody, kotorye slyshal... Sovsem drugie celi veli v eti gory Ynybasa i Tehtieka. CHet CHalpan, prorok SHambaly, poka byl neizvesten lyudyam v gorah, a ego imya dolzhno byt' k vesne u vseh na ustah. I Belyj Burhan osobenno nastaival na formule, chto cherez prozrenie CHeta CHalpana i ego priemnoj docheri CHugul dolzhny byt' postignuty v gorah dogmaty novoj very, i potomu ne sleduet skupit'sya na slova, voshvalyayushchie i podnimayushchie do nebes bogoizbrannost' prostogo pastuha! Ynybas ne posmel vozrazit', poluchaya eto zadanie, hotya i videl CHeta CHalpana s ego docher'yu, no ne primetil v nih kakoj-to bogoizbrannosti: obychnye lyudi, kakih v gorah tysyachi! Pochemu vybor pal imenno na nih? Tehtiek ehal v gory, chtoby pohoronit' svoe imya i vozrodit'sya s novym, k kotoromu uzhe privyk. Da, Belyj Burhan byl prav - predvoditel' shaek chujskih razbojnikov dolzhen ischeznut' navsegda, chtoby tam, v policejskoj kancelyarii, zavyazali tesemki na papkah s mnogokratno povtorennym imenem "Tehtiek", shlepnuli lilovyj shtempel' i navsegda postavili te papki na pyl'nye polki temnyh zheleznyh shkafov, zapirayushchihsya na klyuch... I vse-taki emu bylo grustno, budto on horonil ne svoe gromkoe chernoe imya, a samogo sebya, zhivogo. Ne zrya ved' obychai altajcev proklinayut naveki teh, kto pokryl sebya nesmyvaemym pozorom, pomenyav imya i vyrvav s kornem svyatost' svoego proishozhdeniya... Kuular Saryg-ool i Babyj ostalis' v peshchere odni, esli ne schitat' CHejne i neskol'kih voinov, prislannyh Hertekom dlya ohrany. |to byli storozhevye psy, kotoryh vyvesti iz polusna mog tol'ko prikaz, otdannyj znakomym im golosom. CHernyj koldun odurmanil zel'em ne tol'ko ih, no i CHejne. ZHenshchina poka ne nuzhna burhanam, no obitatelyam peshchery nuzhna hozyajka. Ona ne videla vyhoda iz svoej tyur'my: gde dlya vseh ostal'nyh siyal solnechnyj svet ili blistali zvezdy, dlya nee byla lish' seraya zavesa kamennoj steny s krasnymi tenyami begushchih olenej... Babyj, ne razgibayas', rabotal nad dokumentami SHambaly. No ni odin iz nih eshche ne byl zavershen - Kuular Saryg-ool besposhchadno otvergal variant za variantom, povtoryaya odno i to zhe: - Moi slova, obrashchennye k narodu, dolzhny byt' napisany ognem, a ne zolotistym sokom somy, navevayushchej sladostnyj son! Kuular Saryg-ool zhdal chuda prosvetleniya ot mudreca. Slova poslanca samogo neba dolzhny byli soedinit' v sebe vse, chto brosheno sejchas na proizvol sluchaya tam, v Tibete, terzaemom vse bolee i bolee nagleyushchimi anglichanami - svyashchennyj ogon' Agni Jogi, nebesnyj i zemnoj ogon' Rigdena-Dzhapo, ogon' obnovleniya, pylayushchij v rukah samogo Belogo Burhana! Starye simvoly v ego gimnah i ukazah dolzhny zasiyat' novym svetom, ne teryaya sily, mudrosti i krasoty drevnih verovanij! Babyj mog eto sdelat', no ego um peremalyval poka protuhshie i istlevshie simvoly, zastilayushchie glaza i zakladyvayushchie ushi... Mudrec dolzhen byl pereshagnut' cherez to, chemu tak dolgo poklonyalsya, chtoby uvidet' novyj svet vo mrake i nazvat' ego novym imenem! Vysshaya cel' opravdyvaet vse sredstva. Dazhe bozhestvennaya sushchnost' sovremennogo lamaizma - tol'ko opornaya stupen'; dazhe doverie i nadezhda tashi-lamy - tol'ko ukazuyushchij perst; dazhe gibel' missii ot goloda, holoda ili pul' - dan' novoj vere! Edinstvennyj vyhod v ih polozhenii sejchas, kogda vse raskrylos', dejstvovat', ne teryaya vremeni! Tol'ko - dejstvovat', i dejstvovat' na vseh urovnyah chelovecheskogo soznaniya: na urovne byta i zhelanij, na urovne mechty i vdohnoven'ya, na urovne voli i uma, na urovne straha i neosoznannyh oshchushchenij, na urovne very v sverh容stestvennoe i uzhasa pered neizbezhnost'yu!.. I eto-tozhe edinstvennoe reshenie, kak i reshena? Herteka vozlozhit' svoj pravednyj mech na altar' Hrama Idama. Glava shestaya PALOMNICHESTVO IEREYA Minuli rozhdestvenskie prazdniki, tiho skatilos' obrezanie gospodne, podoshlo sreten'e, ostaviv pozadi kreshchen'e, a hram bedstvoval pustynnost'yu i pochti polnym otsutstviem kakih by to ni bylo dohodov - raskol'niki-novoobrashchency i perekresty kak prihlynuli k altaryu mutnoj volnoj, tak i othlynuli ot nego, vnesya polnyj razbrod i smyatenie v dushu otca Lavrentiya. Budto kto shepnul im, okayannym, chto panika, podnyataya popom, byla zryashnoj, i sredi zimy grozy i radugi ne byvaet. Dazhe Panfil Govorkov, chto privel svoih obshchinnikov i pervym dvinulsya k kupeli, tverdo skazav formulu otricaniya satany i prinyatiya darov pravoslaviya, ves' mesyac v hram - ni nogoj! A tut syznova prishla groznaya bumaga iz missii i pis'mo ot samogo otca Makariya s trebovaniem nemedlennogo pribytiya v Bijsk na predmet resheniya uchasti prihoda i samogo iereya SHirokova... Vot uzh poistine - ne roj yamu drugomu! Na ego donos o kramol'nom obraze myslej doktora Gladysheva - ni sluhu ni duhu, a na nego samogo uzhe i tyazhelaya telega missionerskogo nachal'nika katitsya s gory! I-podelom... Za polgoda - ni odnogo otcheta ne otoslal, ni odnogo denezhnogo paketa ne otpravil... O belom kone mechtal v svoe vremya, a sejchas na kakoj koze pod容zzhat'? Matushka Anastasiya, dalekaya ot vseh etih trevog i zabot, privychno sobirala muzha v dal'nij put'... Otec Lavrentij, ne reshivshis' pozvonit' v domik doktora, otpravilsya k Panfilu, chtoby tot sostavil emu kampaniyu i otvez v svoej koshevke v CHemal ili Bijsk. No tot, pereglyanuvshis' so svoej zhenoj Ol'goj, zamotal golovoj: - Kakoj tama Bijsk, otche! Po derevne-to hozhu, sveta belogo ne vizhu: poyasnica proklyatushchaya sovsem obeznozhila... - U kreshchenskoj prorubi pomen'she stoj, - s座azvil ierej. - Togda i poyasnicu negde studit' budet! Teper' pridetsya, vidno, na maner kochevnika-aziata v sedle odolevat' eti okayannye nemerennye versty! Da i zabyl uzhe, kogda ezdil-to v sedle... A chto delat'? Ne dozhidat'sya zhe, kogda sam vikarij svoih monahov-kostolomov prishlet, chtoby rasstrigoj nepokornogo popa v monastyr' upech'! Sam-to yavitsya, hot' kakaya-to nadezhda na proshchenie budet, a nachnesh' suprotivnichat', tak i na Belom more syshchut kazemat! Ne vyshla sluzhba, na perekos poshlo vse... Da i kak ne pojti, esli na pustom meste vse vystraivalos'! Komu nuzhen bozhij hram v etoj dyre, zachem byl postavlen? Ili i vpravdu vladyka schitaet, chem bol'she cerkvej ponatykano na zemle inorodcev, tem bol'she sredi nih svyatosti razvelos'? Proshibsya igumen chulyshmanskij-vstrechal i provozhal istinnyh i tverdyh pravoslavcev, a te byli netovcy iz kerzhackogo soglasiya Panfila Govorkova! I v monastyr' pravoslavnyj ne za nebesnoj zashchitoj shli, a s razvedkoj byli poslany. Uzh bol'no kruto pop SHirokov nachal im salazki zagibat', okayannym Burhanom vkupe s Ojrotom k stenke svoego hrama priperev! Lish' ot altarya razbrelis' po domam-shoronam, nachali v sebya prihodit': da chto eto my, gospodi, natvorili-to; komu eto my, goremychnye, na yazyk nalipli, rovno muhi na smolu? V geennu ognennuyu neminuchuyu potashchil vseh okayannyj pop-shchepotnik!.. Dnej cherez pyat' sobralis' obshchinoj, stali glavnyh svoih grehovodnikov iskat', a ih i netu! Hotya, pomnitsya, i tykali perstami Kapsim da Akim v Panfila Govorkova... A chto - Panfil? Ne pastuh, a sam v stade, za hvostami drugih bykov poshel... Na popa vse i svalili: on, okayannyj, zatmenie navel! K mestnym kalmykam poslali Kapsima. Tot s Del'mekom pogovoril po dusham. Podtverdil Del'mek: da, priehali Burhan i Ojrot v gory, staruyu veru privezli - skot ne rezat', molokom da koren'yami trapezu pravit', kamov ne slushat'sya, syroj les ne trogat', po pravde drug s drugom zhit'... - A s russkimi kak budete? - sprosil Kapsim. - Horosho budem,-skazal Del'mek.-Kto horoshij chelovek-puskaj zhivet, kto plohoj - vygonim... Dolozhil Kapsim na obshchine kak i chto. Ne poverili, bashkami zakrutili, borodami zatryasli: kto, mol, razberet teper' plohogo i horoshego dlya nih, pod shumok da goryachuyu ruku dolgo li toj orde perebit' vseh pogolovno? Togda-to Panfil i nadoumil vseh: k otcu igumenu nadobnost' pryamaya s容zdit'. V samoj seredke gory zhivet, emu li ne znat' pravdy pro togo Burhana s Ojrotom? Oshaleli bylo ot takih Panfilovyh slov: pop obmanul, gde zhe igumenu-to verit'? Verbnyj spasovec Faddej masla v Panfilov ogon' podlil: - Put' solnca vsegda s vostoka na zapad byl. On zha - put' nishchih i svyatyh: s voshoda na zakat. A sam monastyr' na voshode i stoit! Ezhli i prishel tot Burhan vo vsem okayanstve svoem, to monastyrya ne minul, ne sokrushiv onyj!.. Tam i pravda vsya. Zakivali golovami, posovetovalis' gudom, poreshili: verno Panfil govorit, prav Faddej, odna beda - dal' nesusvetnaya do pravdy toj! Kto risknet v zimu idti, na pogibel'? Panfil tol'ko usmehnulsya i perstom v nih troih tknul: - Kapsim, Akim da Faddej! Svyatosti v nih bol'she nashej - ne poshli k popu, potomu i v nishchete tonut!.. Spravu dadim im i sem'yam nuzhnuyu - pojdut!.. Nu i soglasilis'. CHto tak s golodu pomirat', chto edak... Naputstvennoe slovo sam Panfil dal: - Na sluhi raznye ne doveryajtes', monahov ne slushajte i sebya nikomu ne otkryvajte! Nuzhda budet kukishem chuzhuyu ikonu osramotit', ne brezgujte... A vota Nikandra samogo - dobejtes'! Tot v obman svoih ne vvedet... Faddej bylo obidelsya: - My-to krepki v svoej vere ostalis'! Perekresty pushchaj chuzhim ikonam kukish kazhut, im ne privykat'!.. Obozlilsya Panfil, pritopnul: - V srub za grehi nashi zagonim! Iz obshchiny poprem! I vot vse pozadi. Nikandr v obman ne vvel, skazal chistuyu pravdu: ruzh'ishki v hozyajstve, mol, derzhat' ne povredit... Kuda uzh yasnej-to! Odno teper' i smushchaet koshchunov: na monastyrskuyu ikonu kukishem nikonianskim molilis', na sebya skvernu vozveli. I kresty natel'nye vzyali, hotya i svoi est'. No Faddej uspokoil: - Net greha na nas! Za mir terpim!.. Ikony v monastyre na doske pisany - takoj, chto i na lavki idet, po kotorym zadami erzayut... Ne iz svyatoj kolokol'noj medi otlity s molitvoj! A posejchas, slyshal, te ikony dazhe monahi iz kalmykov mazat' nalovchilis'! - Verno govorish',-otmahnulsya Akim.-Bog s nej, s ikonoj! S krestami darenymi chto delat': brosit' - greh, nesti - sram... Mozhet, po puti u kalmykov ih na barana pomenyat'? - Derzhi pri sebe,-reshil Kapsim,-v Iordani osvyatim! Karman ne ottyanut, ne prozhgut... Fabrichnaya shtuka, dorogaya-blestit, kak zerkalo!.. Dobrom ne shvyryayutsya. - Verno Kapsim govorit,-poddaknul Faddej, takzhe ne reshayas' rasstat'sya s krestikom. - Spasov simvol, ne sataninskij... I syn bozhij na nem!.. Dushevnaya molitva zavsegda lyubuyu gryaz' ot dushi otskoblit!.. Koni, zhdushchie v blizhnem lesochke, radostno zarzhali, privetstvuya lyudej, v kotoryh za dolguyu i trudnuyu dorogu priznali svoih hozyaev. I po nastroeniyu samih lyudej pochuvstvovali, chto u nih teper' doroga pryamaya - domoj! A domu-to, yasnee yasnogo, kto ne rad? Ot容hav s verstu ot obiteli, razlozhili koster. Polezli bylo v sedel'nye sumy, da vspomnili pro monastyrskij harchevoj pripas. - Vse edino teper' nam greh otmalivat'!-skazal Faddej i razvyazal svoyu darenuyu kotomku. - Ogo! Sytno kormyatsya inoki!.. U Kapsima rot davno uzhe byl zabit zapashistym hlebom: esli by ne dal'nyaya doroga, rebyatishkam snes. Te uzh i zapah hleba pozabyli, na dranikah iz otrubej s kartoshkoj zhivut, da i te, podi, uzh povyvelis'... Na obeshchaniya tol'ko Panfil shchedryj!.. V gorah eshche stoyala plotnaya zima, a v dolinah i v lesu uzhe nachal skazyvat'sya robkij vesennij sneg, pererodivshijsya v melkuyu krupu. No bystree lyudej perelom v zime ulovili lesnye zhiteli: zajcy poshli petli kropat', igrishcha ustraivaya; volki za sukami stayami pobezhali; ptency zheltorotye i prozhorlivye zapishchali v gnezdov'yah... Rodion, Frol i Kuz'ma ne svoej volej vozvrashchalis' v dalekuyu derevnyu, a po strogomu prikazu samogo policmejstera. Strazhniki, ohranyavshie yarmarku ot vozmozhnogo nabega Tehtieka, scapali ih noch'yu, syskav po ugasayushchemu uzhe kostru. Eshche by ne syskat', esli ognej v teh mestah i za desyatki verst ne bylo! A vse Kuz'ma - ne budem, mol, gasit', a to volki-to pozhrut sonnyh, a pri zhivom ogne v zhist' ne tronut! A volki i ognya ne ispugalis': poshli da i povyazali ih, kak lesnyh razbojnikov, pinkami zhivoty i spiny perekrestiv. Pobiv, te dvunogie volki obsharili beglecov, vse den'gi i bumagi na predmet podozreniya i vorovstve i prochej zhuli iz座ali, k sedlam svoih konej verevkami prikrutili i - ajda obratnym zhutkim pehom v samyj Bijsk! Oh i doroga byla!.. Sapogi svoi novye, chto Makar podaril, Rodion vraz poreshil na toj doroge, a temnovercy syromyatnye podoshvy u svoih bahil proterli do zhivoj kozhi... V Bijske ih zaperli v kutuzku, klopam i vsham na velikij zhor. Potom - dopros za doprosom i opyat' zhe ne bez bit'ya. I vot tem zhe traktom v etape poveli do Sema. Tam brosili - sami nebos' dojdut do domov svoih, ne cycoshnye! A s chem idti? Ni zhratvy v pripase, ni deneg na vedro otrubej, a pobirushek-to shibko li privechayut? Kak tol'ko strazhniki otstali, na gor'kij sovet seli vtroem. No skol'ko ni dumali, a nichego ne vydumali i poreshili svoyu sud'bu okayannuyu odnim golosom - Rodiona: - Il' k domku moemu i vashemu peret' etakuyu dal'? A kavo tama iskat'? Smeshki Kuzevanovy, uhmyly Makara? Net, muzhiki! YA k smeshkam ne privyk i pomirat' pobirushnikom ohoty ne imeyu... Odno i obidno: do Belovodii mne teper' ne dojti... Vidno, nado lyudej razbojnyh iskat' i propadat' vmeste s nimi! - I my s toboj, et! - v odin golos vydohnuli Frol s Kuz'moj.-Obratnogo puti u nas tozh netu! Tut zhe s kazennoj dorogi soshli, chtoby glaza lyudyam ne mozolit' lishnij raz i bumagu, chto vypravili v Bijske, ne sovat' kazhdomu vstrechnomu i poperechnomu pod nos, a svoim umom i lihost'yu zhit'. Odna beda dlya bezdomnogo: zima lyutuet. Hochesh' ne hochesh', a ne lesnoj zver', ne v shersti - pod sosnoj ili listvennicej spat' ne budesh'... Znachit, pridetsya gde-to okolo lyudej teret'sya - k Ursul-reke idti, gde dereven' vsyakih mnogo... No tut i uperlis' rogami v zemlyu Frol s Kuz'moj: - Nam-ot, po vere nashej strogoj, nikak nevozmozhno vozle nehristej teh byt'! Svoj kakoj ni na est' ugol zavesti nado! Nado, mozhet, ono i nado. Da gde ego, rodimyj, zavedesh'? Mnogo li golymi rukami ponadelaesh' teh uglov-to? - Al' ot gospoda manny zhdete za svyatost' svoyu? - porazilsya Rodion.-Do morkovkina zagoven'ya zhdat' pridetsya! Ponurilis' temnovercy rasteryanno, no svoe gnut: - Ikonki nashi otnyali v ostroge, dushu ochishchat' ne na chem, a ty i pushche togo na greh manish'? V ad - doroga shirokaya, ko spasen'yu - nitochkoj! Ne stal Rodion s nimi sporit', svaru razvodit', rukoj otmahnulsya: kak ni kruti i ni verti, a vera - delo svyatoe, dushevnoe... Vot tol'ko prokormit li i obogreet ta ih vera? - Temnye vy! Bog vam sud'ya... Vyhodya ot blagochinnogo, otec Lavrentij dolgo otiral pravednym trudom zasluzhennyj pot: v stol' krepkih tiskah emu eshche ne sluchalos' byvat'! Vkonec voprosami umayal... Gde uchilsya, gde v san svyashchennicheskij posvyashchen, v kakih prihodah ranee sluzhil... Tol'ko stashchil s sebya etu rogozhu lyubopytstva, kak u blagochinnogo novyj voroh voprosov: vedomo li pastyryu bez trebnika o chine pravoslaviya na kazhdyj prazdnik, kogda byvaet nedelya o mytare i farisee, a kogda o bludnom syne, kogda kakie treby spravlyat' polozheno?.. Budto ne svyashchennik on v letah i s opytom nemalym, a soplivyj seminarist! Lish' ekzamen tot perenes, kak novyj vopros, itog podbivayushchij vsemu: a kak svyashchennosluzhitel' blagochestie ponimaet? Otvetstvoval dushemotatelyu, kak v hristianskom katehizise skazano: blagochestie sostavlyaetsya iz dvuh chastej - znaniya boga i pochitaniya onogo... Vyslushav, blagochinnyj kachnul borodoj i razvel rukami: - V um ne voz'mu, kak eto ty umudrilsya hram bozhij obmirshchit', ezheli i gramoten i tolkov? Pust' teper' missiya razbiraet tvoj greh! YA svoe delo sdelal, ispytal tebya. Tak i dolozhu. - I ukazal perstom na dver'. "I chego emu mytar' s fariseem prispeli? - podumal otec Lavrentij, kosyas' na gluhuyu dver' blagochinnogo. - Otsluzhil uzh! I nedelyu o bludnom syne skinul! V samyj myasoed i priehal, chtoby do syropustnoj vse dela poreshit' i s chistogo ponedel'nika na velikij post pastvu, postavit' i samomu stat'..." Sluzhka podnyal golovu, otorvavshis' ot kakoj-to knizhonki, yavno ne duhovnogo soderzhaniya, sprosil nehotya, davya skuku: - Ko vladyke otoslal ili v missiyu? - V missiyu. - Tak stupajte, ya pomechu. Kakoj prihod? Otec Lavrentij nazval, pribaviv iskrenne: - Glush' i nishcheta! Okayanstvo gol'noe... - U vseh tak,-skazal sluzhka sochuvstvenno. - Sejchas dolozhu. On ischez, vyskol'znuv neslyshnoj ten'yu. Otec Lavrentij potoptalsya, shagnul k oknu, ulozhil goryachie ladoni na mokruyu ot podtayavshego ledka ramu. Suetilsya gorod, skol'zyashchij poloz'yami sanej i podoshvami sapog mimo okon, vryad li i dogadyvayas', chto za ego tolstennymi stenami reshayutsya sud'by duhovnyh pastyrej... Kak-to dolozhit? A to i nosom v gryaz' vyletish'... Vse moglo teper' sluchit'sya! Ne priglasit otec Makarij na besedu, kresta na kolenopreklonennogo pastyrya ne nalozhit, gnevom ot onogo otgorodis', a cherez sluzhku etogo peredast: pust' idet, dubina stoerosovaya, kuda ego besstyzhie glaza glyadyat... Kuda potom? V omut golovoj? Priehal s zhaloboj na krajnee hudoprihodstvo svoe, a uzh pervuyu nahlobuchku ot blagochinnogo poluchil. Ne prihod pustoj, a sam pastyr' glup! Mozhet, samolichno uehat' obratno?.. Nel'zya. Otec Lavrentij stremitel'no otoshel ot okna i vovremya: vernuvshijsya sluzhka priglasil ego k nachal'niku missii, pribaviv, chto pastyrskij krest s nego snyat' prikazano. Snova potom osypalos' chelo. Teper' uzhe ne ot ustalosti, a ot straha - lyutogo, zhivotnogo: s iereev krest tak prosto ne snimayut! - Lyut? - sprosil on odnimi gubami u sluzhki. Tot kachnul podborodkom i snova sunulsya glazami v knizhku. Dal'nejshee proishodilo tochno vo sne. Otec Makarij govoril rovnym golosom, no slova ego byli zhguchimi, kak krapiva. I iz teh ego slov vytekalo, chto prihod otec Lavrentij poluchil luchshij, pastva ego ne men'she, chem u drugih, i bol'she nado pech'sya ne o sobstvennyh koshel'kovyh dohodah, chto tozhe vazhno, a o svyatosti altarya, vesti neustanno k krestu yazychnikov, a ne pytat'sya obratit' v lono pravoslaviya teh lzhivyh i davnym-davno posramlennyh bogohul'nikov, chto predany anafeme eshche v blagoslovennye vremena gosudarya Alekseya Mihajlovicha... Na otce Makarii byl temno-sinij podryasnik, okladistaya boroda akkuratno raschesana, redkie, no vse eshche v'yushchiesya volosy krasivo ulozheny i pahli francuzskoj vodoj. - Esli u vas ne dostanet bolee sil i trudov privesti prihod svoj v nadlezhashchuyu lepotu i svyatost', uvelichiv stado gospodne k letu vdvoe, to u nas dostanet duha pomenyat' v nem iereya ili slit' onyj s prihodom slavno trudyashchegosya otca Kapitona, vashego soseda! S tem otec Lavrentij i byl otpushchen. Ni o bednosti cerkvi, ni o novom vspomoshchestvovanii na gibnushchij hram i ego pastyrya razgovora ne bylo. Trudis', mol, i trudy tvoi voznagradyatsya gospodom nashim storiceyu! I uzh tem pache u otca Lavrentiya ne poyavilos' i mysli povedat' preosvyashchennomu o gnusnosti sluhov, bogoprotivnikami i prisnymi s nimi rasprostranyaemymi povsemestno. On byl razdavlen, kak cherv', i takim chervem vypolz iz pokoev nachal'nika duhovnoj missii. - Lyut?-sprosil teper' uzhe sluzhka, vozvrashchaya otobrannyj krest. - Zelo lyut! - pokrutil golovoj ierej, zasovyvaya krest v karman bryuk, zabyv o tom, chto ego podobaet povesit' na sheyu. U izgoev nachalas' volch'ya zhizn'. SHalashik oni sebe slyapali iz vetok, nalomannyh rukami i zapletennyh v tri sloya na kryshe i v pyat' sloev na stenah, oblozhennyh plastami snega. Iz teh zhe sosnovyh, pihtovyh i listvennichnyh lap spleli lezhaki i tyazhelennuyu pristavnuyu dver'. Koster zhgli snaruzhi, a goryachie ugol'ya zametali v shalash, chtoby hot' kakoe-to teplo nochami derzhat'. Potom prishla pora pozabotit'sya i o propitanii. Temnovercy vspomnili o svoej svyatosti: yagody merzlye reshili iskat', belkami nasushennye griby, shishki kedrovye s nevybitym orehom, a to i koren'ya, chto iz mertvoj zemli mozhno vykopat'. Rodion posmeivalsya: - Kakoj oreh, durni? Tut i kedra net! Koren'ya oni budut kopat' iz zemli, belok grabit'... T'fu ty! Zverya i pticu nado dobyvat'! Nachal Rodion silki da lovushki masterit' i po tem polyanam, gde zayach'i plyaski da horovody kruzhilis', stavit'. V pervuyu zhe noch' dve iz nih zahlopnulis'. Vytashchil Rodion eshche teplen'kih zajchishek, k ognyu prines, a Frol s Kuz'moj nosy nabok povorotili, boyas' oskoromit'sya: - Proshel myasoed-to! - Velikij post s chistoj nachalsya! Oblayal ih Rodion materno, ispek teh zajcev na uglyah i upravilsya migom v dva prisesta. Odnogo za uzhinom ubral, vtoroj k zavtraku v samyj raz prishelsya. Poshel snasti svoi proveryat', a tam opyat' zayac lapkoj suchit, popiskivaet. Prines i ego, v shalashe na svoyu lezhanku brosil, poshel dubinu vylamyvat'. Vernulsya - net zajca! - CHto za okaziya? Ozhil, chto li, da strekacha zadal? - My ne videli,-otveli temnovercy glaza.-Molilis' my. Ponyal vse Rodion, no kak golodnyh osudish'? K vecheru eshche zayac i gluhar' popalis': odin v davilku, vtoroj v petle zaputalsya. Utrom na svezhej zor'ke Rodion dubinoj eshche odnogo gluharya prishib na toku... Ne stol'ko sam el dobytoe, skol'ko ono ozhivalo i ubegalo. Temnovercy otnekivalis' popervoj, a potom sdalis': - CHego uzh tam! Pomrem bez tebya, rodimyj... - Huch' i vo grehe, da ne maloj sytosti pri tebe! No konchilis' zayach'i svad'by i teterevinye toka, vse chashche i chashche silki i lovushki okazyvalis' pustymi. Nuzhno bylo na bol'shogo i sil'nogo zverya vyhodit' - gonom gnat' v lovchuyu yamu. S takoj rabotoj odnomu ne spravit'sya... Vyvel temnovercev, rasstavil ih, pognal lyutym orom sohatogo, a Frol s Kuz'moj vmesto togo, chtoby ego k yame krikami napravit', sami k nej umudrilis' podletet', ot straha zubami klacaya. Rezanul sohatyj cherez kusty - i byl takov! - Da,-skazal Rodion tiho,-s vami naohotish'sya! Propadajte vy propadom, gnilushki! I tak hvatil svoej dubinoj po podvernuvshemusya pnyu, chto tot zagudel, kak kolokol. Na postoyalom dvore obzhitom lomovymi izvozchikami i torgovcami raznogo poshiba, ierej okazalsya dikovinnoj figuroj - zdes' svyashchennosluzhiteli nikogda ne ostanavlivalis'. No v gostinicu s konem nikto ne prinimal, a ostavit' ego u konovyazi na noch'-riskovanno. Znakomyh u SHirokova ne bylo, rodstvennikov i podavno. A zdes' nashlis' i priyut, i postel', i stojlo, i kormushka s ovsom... CHto do smeshkov za spinoj i udivlennyh vzglyadov polovyh iz kabaka naprotiv, to oni otca Lavrentiya ne trogali. Samoe strashnoe, chto moglo sluchit'sya, uzhe proizoshlo - gluhaya opala. CHto posleduet za nej letom? Polovoj dolgo smotrel na svyashchennika nedoumenno, a peresprosit' ne reshalsya. Potom vse-taki sklonil napomazhennuyu golovu: - Povtorite, vashestvo-s... - Grafin vodki i chto-nibud' iz zakuski. - Ponyal-s! Sejchas soobrazim... Tyazhelaya hmel'naya noch' dokonala iereya. I utrom, sadyas' na konya, edva ne upal, skol'znuv rukoj po luke sedla. Izvozchiki zagogotali bylo, no kto-to serdito shiknul na nih i pomog otcu Lavrentiyu. Budto v polusne on ostavil gorod, vyehal na trakt i opustil povod'ya, doveriv sebya konyu, doroge i sud'be. Potom on gde-to provel noch', snova ehal, opyat' gde-to spal v dushnoj i zharko natoplennoj gornice. S kem-to o chem-to govoril, zhalovalsya na proklyatuyu sud'bu... SHirokov eshche i sam ne znal, kak i s chego on nachnet novyj etap svoej svyashchennnicheskoj deyatel'nosti, no ponimal i osoznaval poka odno: nadeyat'sya otnyne pridetsya tol'ko na samogo sebya! Net toptatelej trop, net taskatelej kashtanov iz ognya, net dobyvatelej slavy i vysokogo polozheniya dlya drugih! Samomu nado dobyvat' svoj hleb nasushchnyj... Uzhe vecherelo, kogda otec Lavrentij dobralsya do razvilki dorog. Ostanovilsya, kak vityaz' na rasput'e: nalevo pojdesh'-v CHemale budesh', gde est' s kem i pobrazhnichat', i pospletnichat', i dushu otvesti; a napravo - doroga domoj, k postylomu hramu, kotoryj vozlozhen na nego do samoj smerti teper' i podoben mel'nichnomu zhernovu, kotoryj obyazan vertet' bez ustali on, rab bozhij otec Lavrentij... - V Kamlake perenochuyu, esli do CHergi ne doberus'!- reshil ierej i sdvinul konya. Trevozhnyj zakat vzryval nebo: zavtra budet vetreno i, pozhaluj, mozhno zastryat' sredi etih derevushek... Skol'ko vremeni poteryal, poka priplelsya syuda iz Bijska, uzhe mozhno bylo i v Turate byt'! CHego-to ispugalsya kon', otpryanul v storonu, i v tu zhe sekundu strashnyj udar po golove potryas vse telo otca Lavrentiya, pogasiv zakat v glazah ya zalozhiv ushi tyazhelym, vse bolee i bolee narastayushchim gudom... Kak tol'ko verhovoj gryanulsya o dorogu, Rodion otbrosil dubinu i naklonilsya nad dobychej. Ladnaya shuba, horoshaya shapka, teplye mehovye sapogi, tugo nabitye sedel'nye sumki, kon'. - Vot tebe i fart! - hohotnul on. Rodion rasstegnul shubu, nachal ee sdirat' s pokojnika, vyprastyvaya eshche teplye i horosho gnushchiesya ruki, obomlel, otshatnulsya: - Batyushki-svety! Da nikak pop? Snova nagnulsya nad svoej zhertvoj, reshitel'no perevernul tyazheloe telo i ryvkom snyal shubu: - Vse edino teper'! Sem' bed - odin otvet... Glava sed'maya GORNYE DUHI Pyat' dnej prishlos' proboltat'sya ZHamcu v sedle, poka Diman, pomenyavshijsya dva dnya nazad s Azulaem mestami, ne podnyal ruku, ostanavlivaya vsadnikov. - CHto takoe - nedovol'no sprosil ZHamc, vpolne osvoivshijsya za eto vremya s rol'yu burhana. - My priehali, burhan. I nado podat' znak masteram vnizu, a to oni mogut prinyat' nas za chuzhih i vzorvat' plavil'nye pechi, naliv v nih vody! - Vody? Pochemu vody, a ne poroha? - Voda, popavshaya v zhidkij metall, vzryvaetsya luchshe, burhan. On snyal ruzh'e s plecha, sdelal tri vystrela v vozduh, perezhdal nemnogo i povtoril signal. V otvet poslyshalos' dva vystrela. Master po metallu edinym mahom vskinul remen' ruzh'ya na plecho, s usmeshkoj posmotrel na Azulaya: - Oni razreshili pod容hat' tol'ko nam s burhanom. Ili vozvrashchajsya obratno, ili zhdi... Navernoe, kto-to operedil nas! - Nas operedil kam Oinchy. Diman udivlenno posmotrel na burhana i, razvernuv konya vlevo, povel ego cherez zabitye snegom kusty. Ostanovilsya, mahnul rukoj. ZHamc poslushno dvinulsya za nim. Skoro kusty smenilis' golymi kamennymi plitami, na kotoryh skol'zili i raz容zzhalis' nekovanye kopyta konej. No Diman uverenno shodil vniz, ne ostavlyaya sedla i pochti ne glyadya na dorogu. Ego vnimanie davno uzhe prikoval zelenovato-goluboj stolbik dyma, upiravshijsya v nizko navisshie tuchi i raspolzayushchijsya po nim vo vse storony. - Gryazno plavyat,-skazal on mrachno, ostanavlivaya konya i povorachivayas' v sedle. - Slishkom mnogo medi podpuskayut v zoloto. Belyj Burhan budet nedovolen! ZHamc usmehnulsya: ne inache kak prodelki Oinchy! Potomu i uehal, operediv ih na celyh dva dnya, esli ne perezhidal, kak oni, nepogodu... Nikak ne mozhet perezhit', chto u nego net teper' zolota!.. Sam dobavil med' ili sdelal eto po ugovoru s plavil'shchikami, kotorye ot lishnego metalla tozhe ne otkazhutsya?.. Teper'-to burhan opredelenno znal, chto i kak sprosit' s byvshego kama! Ved' perechislyaya osnovnye vidy oruzhiya SHambaly, na tret'e mesto Belyj Burhan stavil zoloto!.. Posle slova i mysli!.. Ostupilsya kon', skol'znuv kopytami po golomu kamnyu, edva ne uroniv vsadnika. |togo eshche ZHamcu ne hvatalo - na pyatyj den' trudnogo puti raskolot' cherep na chuzhih i holodnyh kamnyah! - Mozhno idti ostorozhnee? - proshipel on v spinu Dimana.-Ili eto poganoe zoloto tebe dorozhe moej zhizni - zhizni burhana? Diman ryvkom ostavil sedlo, vzyal konya ZHamca za povod, skazal vinovato i tiho: - Prostite menya, burhan. YA povedu vashego konya. - Esli blizko - ne nado, esli eshche daleko - sam sojdu s konya! - Uzhe ryadom, burhan. Mozhet, i vpryam' bylo blizko, no kamennye terrasy vse uhodili i uhodili na samoe dno ushchel'ya, poka ne vytyanulis' shirokoj kamennoj dorogoj, lishennoj snega i rastitel'nosti, ne poveli vokrug gory k pylayushchim ognyami peshcheram... V odnoj iz nih ZHamc nashel Oinchy, s ohotoj otpustil mastera-provodnika, kotoromu ne terpelos' poboltat' s druz'yami. Oinchy vstretil ZHamca spokojno, no v glubine ego ustalyh vospalennyh glaz pritailis' obida i nedoumenie. |to neskol'ko smutilo ZHamca. - Pochemu vy tak toropilis', Oinchy, chto ne stali menya zhdat'? - Trevoga pognala v dorogu ran'she vas, burhan!-on zamyalsya. - Nado bylo koe-chto izmenit', ispravit' do vashego priezda, no ya ne uspel... Mastera skazali, chto est' opredelennyj poryadok raboty, kotoryj bystro pomenyat' nel'zya. - K primeru, izmenit' sootnoshenie medi i zolota?.. YA uzhe vse znayu! Vy narushili prikaz, Oinchy. - YA posovetoval masteram dobavlyat' pobol'she medi do togo, kak Belyj Burhan skazal o chistote zolota, iz kotorogo my budem chekanit' idamy... Za eti dva dnya mne udalos' zamenit' med' serebrom, no chast' metalla vse ravno uzhe isporchena, i ego nado plavit' zanovo, ochishchaya ot medi... - Horosho,-pomorshchilsya ZHamc,-vedite menya k masteram! - Mozhet, snachala posmotrite probnuyu chekanku monet, burhan? Oinchy nyrnul v masterskuyu, vyvel vysokogo belogolovogo parnya s obozhzhennym licom. Udivlenno posmotrev na belye odezhdy gostya, on prostodushno ulybnulsya i protyanul shirokuyu chernuyu ladon': - YAim. - I hotya gost' ne podal otvetnoj ruki, ne obidelsya. - Idite za mnoj! Oni voshli v druguyu masterskuyu. Ona byla ne probita v skale, kak plavil'ni, a vylozhena iz bol'shih grubo otesannyh kamnej. Grohot molotov po nakoval'nyam ne smutil ZHamca - v ego masterskih pri dacane grohot byval ne men'she. YAim podvel ih k odnomu iz rabochih stolov, podal dve monety. Odna byla krasnoj i bolee legkoj po vesu, chem vtoraya - zheltaya. - Skol'ko medi v etoj i skol'ko v drugoj? - sprosil ZHamc suho. - Pervaya plavka shla v pyat' funtov na pud. Vo vtoruyu med' pochti ne dobavlyali, no dobavlyali funt serebra na pud zolota. - Mednye monety chekanit' bol'she ne nado! YAim vzdohnul, osuzhdayushche posmotrel na Oinchy: - Zakaz byl dan letom. A sejchas my uzhe pochti zakonchili rabotu. - Pridetsya peredelat'! Vse monety dolzhny byt' odinakovy po soderzhaniyu zolota! Nikakih primesej, krome serebra! Paren' udivlenno ustavilsya na ZHamca: - Dlya itogo nam nado eshche tri puda zolota! - Zoloto budet. Idite, YAim. I totchas kruto povernulsya k Oinchy, blednomu kak sneg. - Tri puda zolota, Oinchy, ty dolzhen vernut' masteram. - YA ne bral zolota! YA hotel, chtoby monet bylo bol'she, burhan! K tomu zhe zoloto pri plavke vygoraet i... ZHamc usmehnulsya: - Mozhet, budem chekanit' idamy voobshche iz gliny? Oinchy sdelal shag, otstupaya ot ZHamca, glaza kotorogo prozhigali ego naskvoz'. - YA otdal vse svoe zoloto, i ego vyvez Tehtiek! - A kto vyvez tri puda zolota otsyuda? Burhan snova nadvinulsya na Oinchy. Tot eshche otstupil na shag i vstal na samom krayu boma. ZHamc molchal i smotrel na byvshego kama holodno i spokojno. Oinchy zakryl glaza. On ponyal, chto gnev burhana proshel i tot prinyal reshenie... - Kto tebe pomogal, Oinchy? Nazovi imya. Nogi starika drognuli. On pokachnulsya i stremitel'no poletel vniz, no ego dusherazdirayushchij vopl' oborvalsya bystree, chem ZHamc ozhidal - razlom v gorah, sdelannyj rekoj, zdes' byl ochen' glubokim. CHto-to ostanovilo padenie byvshego kama i sokratilo ego nelepuyu zhizn'. Pribezhal zapyhavshijsya i vzvolnovannyj Diman: - Mastera nedovol'ny, burhan! YAim skazal, chto vy prikazali pereplavit' vse otchekanennye monety zanovo! - Monety Oinchy nam ne nuzhny... Vyzyvajte vystrelom Azulaya! YA otpravlyu ego za zolotom. Kuragan pel pered gostyami po ih pros'be. No pel ne to, chto hotela dusha, a starinnye chercheki o solnechnyh knigah, kotorye pogubil sil'nyj dozhd'. Ih namokshie listy sliplis' i nikto teper' ne mozhet raskryt' eti knigi i prochitat' ih bozhestvennye znaki, nesushchie lyudyam pravdu. Takie zhe znaki est' na skale Kok-Kan, drugih skalah-bichektu Katuni, no lyudi zabyli, o chem oni govoryat. Tol'ko samye mudrye mogut ih ponyat', no i mudryh lyudej v gorah stanovitsya vse men'she - ih ubivayut golod i strazhniki, ih imena umirayut v pamyati rodstvennikov, ih kosti rastaskivayutsya chernymi pticami smerti... Potomu i net pravdy v gorah Altaya, chto iz nih ushla mudrost', pogublennaya glupymi lyud'mi... Ynybas, CHochush i Tehtiek slushali kajchi molcha, ne obrashchaya vnimaniya na ego hriplyj golos. Kuragan gde-to prostudilsya, da eto i ne mudreno - pogoda v poslednie dni menyalas' postoyanno. Kajchi zakonchil svoyu grustnuyu pesnyu i nachal gulko kashlyat' v kulak, hripya vsej grud'yu i pomatyvaya golovoj. Otec molcha podal emu pialu s goryachim chaem. CHochush potyanulsya k topshuru Kuragana: - Mozhno, kajchi, teper' ya spoyu svoyu pesnyu dlya tebya? Kuragan rasseyanno kivnul, potom udivlenno ustavilsya na gostya. Ynybas i Tehtiek pereglyanulis': ne potoropilsya li CHochush? - Ty tozhe kajchi? - YA drugoj kajchi, - vzdohnul CHochush. - YA pochti ne pomnyu legend i ne lyublyu ih. YA poyu sovsem drugie pesni. Pesni, za kotorye russkie policejskie mogut posadit' v Kuzneckij ostrog! Kuragan dopil chaj, ulybnulsya: - YA tozhe pel takie pesni. Potom dyadya YAshkanchi szheg moj topshur, a Domozhak podaril novyj... Vse den'gi svoi istratil, dazhe sem'e nikakih podarkov ne kupil... CHochush namorshchil lob: imya Domozhaka bylo emu znakomo. No tot chelovek zhil slishkom daleko otsyuda, chtoby Kuragan mog ego znat'! I hotya imena i familii na Altae povtoryayutsya redko, isklyucheniya iz etogo pravila byvayut... Izumlenno smotrel na Kuragana i Ynybas: - Ty znaesh' YAshkanchi? - Da, on drug moego otca... A CHochush uzhe perebiral struny, prislushivayas' k toj melodii i slovam, chto medlenno rozhdalis' v nem. Za vysokimi gorami snezhnymi, Za dalekimi oblakami belymi, Tri strany lezhat neizvestnye - Imya pervoj strany - Belovodiya, Vtoruyu stranu zovut SHambala, A tret'ya strana - strana Ojrotiya! Nastorozhivshijsya bylo Kuragan uspokoilsya: etot gost' ne slomaet topshur i ne sunet ego v ochag! Uzhe po tomu, kak chelovek beret v ruki instrument, mozhno uznat' - kajchi on ili net. Gost' byl nastoyashchij kajchi! |to i radovalo Kuragana, i smushchalo: drugomu kajchi Kuragan eshche nikogda ne pel svoih pesen! |ti tri strany nebom sozdany, Dlya schastlivyh lyudej i dlya pravednyh! Ne sadis' na koshmu, a sadis' na konya I - leti v tu stranu, chto zovet tebya! Imya pervoj strany - Belovodiya, Vtoruyu stranu zovut SHambala, A tret'ya strana - strana Ojrotiya! No sejchas oni vse v odnu slilis', I Burhan v nej bog, a Ojrot v nej han!1 - Vot eto - pesnya! - vzdohnul Kuragan, vostorzhenno glyadya na neznakomogo emu kajchi. - YA mogu ee pet' drugim lyudyam? - Mozhesh'! - kivnul CHochush, vozvrashchaya topshur. - No u tebya est' svoi pesni pro Belogo Burhana i hana Ojrota... Spoj, kajchi! Sabaldayu ochen' ne hotelos' otpuskat' gostej, no Ynybas uzhe podnyalsya, i otec Kuragana sam vyzvalsya provodit' ih do blizhajshego perevala, ukazat' korotkuyu i bezopasnuyu dorogu Ynybasu k urochishcham Bezhel'bik i Bobuchak, ob座asnit' Tehtieku, kak udobnee proehat' otsyuda na CHergu, gde najti slepogo starika-kajchi, kotoryj nuzhen CHochushu. I hotya gosti ne priznalis' stariku, chto oni poslanniki samogo Belogo Burhana i odin iz nih han Ojrot, Sabaldaj legko soobrazil, chto oni ne prostye altajcy - mnogo znali, byli trebovatel'ny i shchedry, vezhlivy i lyubopytny. Poslednee v gorah vstrechaetsya ne chasto... - My voz'mem s soboj Kuragana,-ulybnulsya Ynybas,-emu budet polezno poslushat' drugih kajchi! - Volya gostej - zakon, - vzdohnul starik. - No beregite ego, ya ne hochu, chtoby on popal v tyur'mu k russkim! ...Esli burej povalilo derevo-umret starik, esli tonen'kij stvol perelomilo, kak suhuyu travinku, smert' ozhidaet parnya. A zdes' burelom byl na slavu! Skol'ko zhe naroda pogubila v holodnyh i dymnyh ailah nepogoda, upavshaya vdrug neizvestno otkuda tak stremitel'no, chto Tehtiek i CHochush edva uspeli prizhat'sya k skale, pritisnuv krupami svoih konej nizkorosluyu loshadenku Kuragana. Vyli i stonali gory, s suhim treskom lomalis' derev'ya, sverhu, iz lilovo-chernyh tuch, sypalis' kamni velichinoj v konskuyu golovu i s grohotom raskalyvalis' u samyh nog ocepenevshih putnikov, zastavlyaya vspomnit' i strashnogo v gneve hana |rlika, i besposhchadnogo v svoem neistovstve gornogo duha Tu-|ezi, na obo kotorogo, chto ostalos' za povorotom tropy, oni ne udosuzhilis' polozhit' hotya by po peschinke... Vse prekratilos' tak zhe vnezapno, kak i nachalos'. Tehtiek, za nim CHochush i Kuragan vyshli iz ukrytiya i zamerli v izumlenii: gde vilas' shirokaya, horosho probitaya tropa, lezhali sploshnye zavaly iz kamennyh glyb i iskoverkannyh derev'ev. - Horosho porabotali gornye duhi!-vyrvalos' u Kuragana. - Zdes' ne projdem,-skazal Tehtiek mrachno.-Nado podnimat'sya vyshe, vyhodit' na koz'yu tropu! - |to opasno, - poezhilsya CHochush. - My mozhem i ne sojti s nee, pojdem nizom, beregom reki... Gde-to poslyshalsya krik marala - barhatistyj, sochnyj i grustnyj. On tozhe zabludilsya i ne mog najti znakomoj tropy. Horoshie ohotniki umeyut emu podrazhat' berestyanoj truboj i podzyvat' taezhnogo krasavca na ruzhejnyj vystrel... Da, myaso im sejchas bylo by kstati! Uzhe ne odin den' plutayut oni po goram, vyhodya na CHergu. I hotya Sabaldaj preduprezhdal, chto zdes' vezde budet tol'ko odna CHerga - gory, reki, urochishcha i derevni, idti im nado bylo v tu edinstvennuyu CHergu2, chto stoit na beregu Sema... V treh stojbishchah putniki uzhe pobyvali, no nigde o zhenshchine-skazitel'nice i pevun'e i ne slyhali dazhe. A slava pevcov vsegda krylata! Pusty meshki i sumki, privyazannye k sedlam. Pravda, u Tehtieka i CHochusha est' s soboj den'gi, no chto s nimi delat' v gluhih gorah i pustyh urochishchah? - K lyudyam nado vyhodit',-napryazhenno skazal CHochush, pomnya, chto Tehtieka legko mogut opoznat' v etih mestah.-Propadem bez lyudej! - Nado stanovit'sya na nochleg i poprobovat' poohotit'sya!-burknul tot.-Sejchas, posle obvalov v gorah, zver' puganyj, sam na vystrel vyjdet!.. No burhan CHochush uzhe prinyal reshenie, napraviv svoego konya pryamo vniz, v dolinu, k seroj shkure dalekih lesov, rassekaemyh beloj lentoj reki. Kuragan dognal CHochusha: - V Barlak edem, kajchi? Tam u menya tetka zhivet, sestra materi... |to ona uchila menya igrat' na topshure, kogda ya byl sovsem malen'kim! Ona i sejchas poet inogda, perebiraya struny... Skazki znaet zabavnye... Ee tebe tozhe budet interesno poslushat', kajchi! CHochush ot neozhidannosti ostanovilsya: - CHto zhe ty ran'she molchal, Kuragan? Mozhet, ee my i ishchem! - YA ne znal,-ponuril golovu Kuragan. - Edem i edem... Tetka Kuragana Altynaj okazalas' sravnitel'no molodoj zhenshchinoj, obremenennoj det'mi i bol'nym muzhem, umirayushchim ot chahotki. No ee ail ne byl beden - nashlas' i araka dlya gostej, i tabak dlya ih trubok, i horoshij obed. - Kak tol'ko ty rodilsya,-rasskazyvala Altynaj, s nezhnost'yu poglyadyvaya na roslogo i krasivogo plemyannika, - moj muzh i tvoj otec reshili sdelat' tebe proverku. Razvernuli, polozhili na zhivotik mezhdu ruzh'em i topshurom. I ty potyanulsya ne k otcovskoj kyrle, a k moemu topshuru... - I stal kajchi!-rassmeyalsya CHochush.-Horoshim kajchi. - Topshur eshche nikogo ne prokormil, - nahmurilas' Altynaj. - Pevec hot' i pochitaem v narode, no on vsegda bestabunnyj... Tehtiek ne vmeshivalsya v razgovor. Prisev v izgolov'e CHelyuzheka, muzha Altynaj, on zavel s nim ostorozhnyj razgovor o hozyajstvennyh delah, o sosedyah, o dorogah i tornyh tropah, vedushchih putnikov po solncu i protiv solnca - s CHemala i Ulaly, s Ust'-Kana i Turaty, U nego odna cel' - vyyasnit', chto slyshno v etih mestah o hane Ojrote i boge Burhane, kak i chem zhivut lyudi, o chem dumayut dlinnymi zimnimi vecherami, ne nadoedayut li im russkie popy, chasto li navedyvayutsya russkie strazhniki i policejskie. No CHelyuzhek byl nerazgovorchiv i staralsya derzhat'sya v storone: - CHto ya znayu, gost'? Nichego ne znayu... Vsem hozyajstvom zapravlyayut zhena i deti. Starshie pasut ovec, mladshie pomogayut po domu, a sama Altynaj - glava aila.. A ya... YA - lishnij rot, gost'! Tehtiek hmyknul nedoverchivo. V bol'shih altajskih sem'yah izdavna velos' tak, chto vse rabotali. Dazhe slepomu i nemoshchnomu stariku nahodili delo po ego silam, dazhe nepodvizhno lezhashchaya na kuche tryap'ya staruha orudovala igloj ili nozhichkom... Otkuda zhe vzyat'sya lishnemu rtu? - Odna mechta u menya ostalas', gost', - priznalsya CHelyuzhek, poniziv golos do shepota,-dozhdat'sya pervoj pesni kukushki!* * Kukushka - osobaya ptica u altajcev, a zolotaya kukushka chut' li ne obozhestvlyaetsya. Est' dazhe legenda: esli zolotaya kukushka proletit nad gorami, to mertvye probudyatsya i cvety rascvetut na kamnyah Schitalos', chto esli chelovek umret, uslyshav pervyj krik kukushki, on mozhet vstat' iz svoej mogily v lyuboe vremya i prijti na pomoshch' svoim blizkim v chernoj bede. - Dozhivesh', CHelyuzhek! - poobeshchal Tehtiek bez teni ulybki.-Dlya takih, kak ty, kukushka mozhet zapet' i sredi zimy!.. Von kakie krasivye sarmygi ty delaesh'!.. - Spasibo, gost', za horoshie slova. Da budut chisty dlya lyudej vse tvoi dela i pomysly! I vyalaya ruka bol'nogo ostorozhno i laskovo pozhala zheleznuyu kist' Tehtieka. Tot smutilsya: kak i vse surovye lyudi, on legko raskisal ot lyuboj nevinnoj laski... Prisazhivayas' u ochaga, Tehtiek uvidel v rukah hozyajki aila topshur, i eto ego pokorobilo: malo emu bylo pesen CHochusha i Kuragana, teper' eshche i etu babu slushaj! ZHalobno i zovushche zapeli struny, i takim zhe neprivychnym dlya uha okazalsya ee zvonkij i sil'nyj golos: Dil', kel'! Prihodi, vesna! Prihodi, gory zabrosaj cvetami, Doliny travami svezhimi zaprudi! Ved' fioletovye zvezdy kandyka - |to tvoi glaza, vesna! Prihodi, vesna! Dil', kel'! Tehtiek pojmal sebya na tom, chto pesnya emu nravitsya, i on tut zhe odernul sebya: "Tol'ko etogo ne hvatalo mne, raznyunit'sya!" On vstal i ushel k orynu, gde lezhal prosvetlennyj radost'yu CHelyuzhek. - Horosho poet?-sprosil on i sam sebe otvetil: - Horosho. Tehtiek kivnul, no muzh Altynaj ne uvidel ego molchalivogo odobreniya - zakryl glaza, i po blednym gubam ego popolzla ulybka. Doliny Majmy i Kuyuma zhdut tebya, Hrebty Iolgo i Sumul'ty zhdut tebya! No bol'she zimy i neba zhdut tebya, Prostye lyudi - cvety zemli! |to tvoi cvety, vesna! Prihodi, vesna! Dil', kel'! Prikryl glaza i CHochush, otgorodivshis' ladon'yu ot yarkogo ognya ochaga. Izumlenno raskryv rot, slushal svoyu tetku Kuragan. Oba kajchi lyubili pet' o vesne, o rodnoj zemle, o blizkih ih serdcam lyudyah, kotorym tak ne hvataet tepla i radosti, nezhnosti i krasoty... No eta zhenshchina, nesushchaya na svoih hrupkih plechah vse svoe semejstvo, pela obo vsem prosto i vdohnovenno, kak zhila: Radi smeha detej moih, Radi ulybki muzha moego, Radi malen'kogo schast'ya zheny ego, Prihodi, vesna! Prihodi, vesna! Dil', kel'! Tehtiek pokinul ail Altynaj i CHelyuzheka na rassvete. Emu predstoyala svoya doroga, i on bol'she ne hotel u kogo-libo putat'sya pod nogami. Pust' Ynybas, kotoryj ushel pervym, raspuskaet nuzhnye Belomu Burhanu spletni i sluhi; pust' CHochush so svoimi kajchi i skazitelyami poet hvalebnye gimny SHambale; pust' ZHamc i Oinchy chekanyat svoi zolotye idamy; pust' Puncag s voinami stroit altar', a Babyj sochinyaet ukazy i zakony - u nego, u Tehtieka, svoi zaboty, kotorye kasayutsya tol'ko ego odnogo i nikogo bol'she! Iz Barlaka po drugomu beregu Semy mozhno projti vniz do bol'shoj derevni, zabitoj kerzhakami, kak nagan Tehtieka patronami, no tam vpravo po techeniyu uhodila horoshaya tropa v urochishche Apshuyahtu, otkuda sovsem ryadom do Elandy na Katuni Gde-to tam Tehtiek dolzhen byl umeret', chtoby rodilsya han Ojrot Mesta tam lesnye, gornye, polnye trop i tornyh dorog, a eto vazhno dlya ego plana. Mertvogo Tehtieka dolzhny najti sluchajno, i v to zhe vremya lyudi podtverdyat, chto videli ego v etih mestah i ot razboya ego postradali. A tam najdutsya i te, kto ego legko opoznaet i soobshchit ob etom vlastyam. Soobshchit obyazatel'no, poskol'ku za ego golovu naznachena horoshaya nagrada! Sema pokryta l'dom, kak latami. Stoit li boltat'sya u selenii i stojbishch, esli reka ego ni na kakoj verste ne zaderzhit? Tehtiek reshil idti lesom, gornymi tropami, chtoby dat' znat' o sebe lish' posle togo, kak otyshchet dvojnika. K vecheru on dobralsya do russkoj derevni, no v nee ne voshel - i ne bylo nuzhdy, i pobaivalsya. Perenocheval v stogu sena na lesnoj polyane, pritknuv k nemu svoego konya. Noch' proletela stremitel'no, a utro ego vstretilo takim zhe siyayushchim zhizneradostnym solncem, kakoe bylo i vchera. Rastiraya snegom svoe litoe i moguchee telo, podumal s usmeshkoj: "Zachem pomirat', i v takoj den'?" Koster on razzheg, kogda snova uglubilsya v gory. Gde-to tam, vperedi i sprava - Apshuyahta. Vyjti by k Katuni k koncu dnya i zanyat'sya delom! Zvyaknul udilami kon'. Tehtiek podnyal golovu. CHut' vyshe kostra, na krohotnoj kamenistoj ploshchadke stoyal gornyj kozel, smotrya kuda-to vdal' pristal'no i neotryvno. Ruka Tehtieka potyanulas' k oruzhiyu, no tut zhe sorvalas' plet'yu vniz. Rano trevozhit' tishinu vystrelami! Da i zachem emu lishnee myaso? Duhi gor ne lyubyat zhadnyh! Glava vos'maya SEMEJNYJ RAZLOM Vintyaj zayavilsya na samuyu maslenicu, obryazhennyj, kak petuh: sapogi s lakom, shapka sobol'ya, shuba s bobrom, zolotoe massivnoe kol'co na pal'ce. Ignat dazhe obomlel ot neozhidannosti: - Pod gil'dejskogo kupca ladish'sya nikak? - Uzhe naladilsya! Iz Bijska-goroda gumagu kazennuyu privez na pravo torgovlyu pravit' v etih mestah po vsemu dyuchinu!-uhmyl'nulsya Vintyaj, rasstegivaya shubu i pokazyvaya garusnyj zhilet s chasovoj cep'yu. - SHkurami torgovlyu zavedu, kozhevennyj zavod na Kokse postavlyu-ot! - Ish' ty!-pokrutil golovoj Ignat.-S razmahom reshil svoyu zhizn' bez otca zavesti? Zavodov-to my mogli by i vmeste ponastavit'! Da chto zavody,-mahnul Ignat rukoj, - parohody mogli by po rekam zapustit' s pomoshch'yu gospoda... - S toboj nastavish' i napustish'!-Vintyaj zlo sverknul glazami. - Na sunduke s zolotom sidish', a sam pustye skoromnye shti hlobystaesh'! Tebe chto? Ty - starik, mnogo edy ne osilish', v tyazhkih trudah ne izmorilsya... A rabotnikam-ot kakovo s tvoih shtej-pomoev? Narabotayut one na tebya - solominu vtroem podnimat' budut! - A eto uzhe ne tvoego zuba krendel'!-vspyhnul Ignat. - Sopli ne podter, a tudy zha - otca uchit'! Vintyaj rashohotalsya, sramnuyu figuru iz pal'cev skrutil, plyunul na nee, Ignatu pod nos sunul: - Vota, vykusi! Ote-e-ec... - Ezhli sramotit' menya zayavilsya, to uhodi! Ezhli po delu kakomu - govori! A figi-to, von mat' i iz testa krutit' umeet... - Skovyrnut' ya vas vseh poreshil. Na cherta vy mne? Ni u kogo ne sprosyas', Vintyaj proshel v gornicu, na molyashchihsya brat'ev i sester nogoj pritopnul, durakami obozval, obmahnulsya kukishem pravoslavnym na svyatye liki, snova zahohotal, kak filin v lesu, a ne starshij brat v dome, kotoromu krajnyuyu strogost' i stepennost' podobalo by blyusti. - Vse emu v rot pyalites'? Svoi rty samodel'nymi molitvami pozakleili? |h, vy... On zha s uma svihnulsya, ne vidat' razve? Brat'ya pereglyanulis' i potupilis', sestry prysnuli v kulachki. Voshel Ignat, vstal kamennym istukanom na poroge, pokrivivshijsya perst svoj v potolok votknul: - Prishibet tebya gospod' za takie slova! I za poruhu very nashej, i za to, chto na otca rodnogo ego pomet naus'kivaesh'! - an spuzhal?-nahmurilsya Vintyaj.-Pogodi-ka, ya tebya pokrepshe spuzhayu! V kolenkah zadrozhish'!-On sunulsya rukoj v karman zhileta, vynul golubovatyj list, slozhennyj vchetvero, vzmetnul ego nad golovoj. - Po etoj-ot kazennoj gumage ya est' arendator kabinetovskih zemel' i potomu prikazuyu: nemedlya vse otsyudova katis', ne to vse vashe hozyajstvo konfik... konfiskuyu, a vas, oboltusov, v samuyu gluhuyu Sibir' upeku na veki vechnye, kak vorov!.. Nu, vykusil? U Ignata otnyalsya yazyk. On nachal sudorozhno hvatat' vozduh rukami, po-ryb'i otkryvaya i zakryvaya rot, vypuchiv glaza i pokrasnev, kak horosho nachishchennyj mednyj samovar. Sestry kinulis' k otcu, zavereshchali, a brat'ya dvinulis' k Vintyayu, szhimaya kulaki. Odin iz nih - Sera-pion - vyhvatil bumagu, kotoroj tot pohvalyalsya, razodral ee v melkie kloch'ya. A Feofil sgreb Vintyaya za shivorot i potashchil k oknu. Tknul golovoj v ramu, vytykaya ee i perevalivaya gruznoe telo Vintyaya cherez podokonnik v sugrob. Potom otryahnul ruki i, vysunuvshis' v dyru, skazal spokojno: - A zavtreva ya tebya zapalyu, kolom dveri podpershi! Vota. Vintyaj uzhe sozhalel v dushe, chto etakim klinom na razlom semejnogo ustava poshel. Da i ugroza Feofila - ne pustoj razgovor! On-nastyrnik, ne cheta Serapionu ili Fedoru s YAshkoj... Ispodvol' nado bylo, potihon'ku... |, da chto teper' o tom kudahtat'! Delo sdelano, teper' nado usad'bu sterech' i za rabotnikami v oba glaza podglyadyvat': sam-to Feofil s petuhom krasnym ne podkradetsya, a nanyat' grehovodnika za otcovy den'gi sumeet... I bumaga nuzhnaya propala! Drugoj teper' i ne vypravish' vraz... Dernula ego nelegkaya! Mog by i ne v gornice, a tam eshche, v prihozhej, otca toj bumagoj po temechku dolbanut'... Net, vsesemejnogo strahu zahotelos'! Voya v tri ruch'ya!.. Pomenyav odezhdu, Vintyaj privel sebya v poryadok. - - Vsyu fiziyu Feofil steklami obodral!-zamazyvaya carapiny na lice medom s vodkoj, provorchal Vintyaj. - Ne mog nogami vypihnut'! Otec Kapiton okazalsya doma. Sidel v domashnem nankovom podryasnike i raskladyval izlyublennyj im pas'yans kolodcem. Uvidev molodogo Laperdina, rasplylsya v ulybke: - A-a, kupec! S chem pozhaloval? - Posovetovat'sya prishel. S otcom syznova porugalsya, da i s bratami - tozhe... Ne segodnya, tak zavtra za nozhi-topory voz'mutsya! - Raskol sredi raskol'nikov? - usmehnulsya otec Kapiton. - Ne ogorchajsya, kupec! Kogda novoe idet, ono zavsegda staroe metet... Uteshat' pop umel, no sejchas Vintyayu ne uteshenie bylo nuzhno ot nego, a krepost'! - Feofil grozil krasnym petuhom-ot... Pop hmyknul i peremeshal karty. - |to chto zhe, po katorge on zaskuchal nikak, serdeshnyj? - Znamo, ne svoimya rukami... - |h, kupcy-kupcy! I chego vy opyat' ne podelili? - Karahtery u nas! - Da, kupecheskaya gordynya izvestna! Ierej tasoval karty i dumal. Sluchaj, konechno, podhodyashchij kupca-perekresta pokrepche k altaryu privyazat'... A nu kak i vzapravdu polyhnet noch'yu Vintyaj Laperdin? - Bog milostiv, kupec! - Otvedi bedu! YA napered na vse soglasnyj-ot! - Osvyatit' tol'ko i mogu stroenie tvoe... Vintyaj pospeshno sunulsya v karman za bumazhnikom. Sluchilos' nevidannoe: hozyain sam prishel k Torkoshu na konyushnyu! Oglyadev i ohlopav svoih rysakov, on zadumchivo vzyal v kulak poredevshuyu borodu, gusto povituyu za poslednee vremya serebrom, ustavilsya na konyuha kak-to po-sovinomu, ne migaya. Potom sprosil s neozhidannoj laskoj v golose: - Podi, tyanet k vinishchu-to, a? - Est' malen'ko,-vyalo ulybnulsya Torkosh. -Pop prihodil, za vino rugal. Den'gi otdavaj, govoril... - |von! -udivilsya Ignat.-Ty i emu zadolzhal, vyhodit? - Vsem dolzhen, - vzdohnul Torkosh, - beda prosto. - Ne pej, bedy ne budet! - Kak ne pit'? Prazdnik bol'shoj! - Vse v um ne voz'mu, chto ty v pravoslavie teper' okreshchen,-nahmurilsya Ignat.-Ladno, dam tebe vodki, koli prazdnik!.. Sgotov' mne vozok k vecheru, v Bijsk poedu po delam... - Spasib bol'shoj, hozyain! Uhodya Ignat pogrozil pal'cem: - Tol'ko tut pit' ne vzdumaj! Spalish' nenarokom!.. U sebya pej! Torkosh kivnul: doma, na obzhitoj shkure u ognya ochaga da eshche iz gorlyshka, vino bylo kuda vkusnee, chem za skoblenym stolom na kuhne, gde tebe vse v rot smotryat... S delami on upravilsya bystro. I konej pochistil, i vozok venikom obmahnul, i medvezh'yu polost' palkoj vybil do poslednej pylinki, i upryazh' vse pereshchupal - ne pereterlas' li gde, vyderzhit li dolguyu i trudnuyu dorogu. Videl, chto sam Ignat v okno nablyudaet za ego rabotoj, staralsya... Pust' edet Ignat v svoj Bijsk-gorod, k YAshke Torkosh mozhet i popozzhe zayavit'sya! A Ignat smotrel na voznyu svoego konyuha i toroplivo, s opaskoj dumal o tom, chto pora uzh Torkosha i bashkoj v petlyu tolkat' - dlya sramnogo dela vzyat byl, pust' ego i spravlyaet teper' v polnom kolenkore! P'yanyj - ne beda, lish' by petuh krasnyj nad vintyaevoj kryshej poletel, lish' by v odnih portah tot sramec na ulice poplyasal!.. A s etogo basurmanina pust' spros gospod' uchinyaet posle samosuda... Prosti gospodi, raba tvoego... Torkosh dopival vtoruyu butylku, kogda v ego izbushku vvalilis' Feofil i Serapion, seli na kortochkah pered lenivo koleblyushchimsya ognem, ustavilis' na nego, budto zavorozhennye. Torkosh nasharil tret'yu butylku, sorval zubami provolochnuyu zakrutku, vytashchil probku, protyanul sosud brat'yam: - Pej! Prazdnik segodnya! Pop skazal. - Komu prazdnik, a komu i budni!-burknul Serapion, ottalkivaya butylku Torkosha. - S nami sejchas pojdesh', pomozhesh'... Otec, uezzhaya, nakazal, chtoby ty teperich nas s bratom slushalsya! - YA chto?-shiroko razvel Torkosh rukami.-Esli Ignat skazal, ya soglasnyj! A YAshka eshche vina zavtra dast? - Dast, ya skazhu! Nu, poshli. Na vyhode Feofil zaderzhal Torkosha, sunul emu vedro v ruki: - Vota, primi. Mimo Vintyaya pojdem, pleskanesh' iz vedra emu na ugol! Povyshe tol'ko, na sneg zazrya ne lej karasin! Torkosh pokrutil golovoj, sunul palec v vedro, ponyuhal. Zapah byl rezkij, protivnyj, no uznavaemyj: tak pahli bol'shie lampy v russkih domah... Torkosh podnyal na Feofila mutnye glaza, uhmyl'nulsya, p'yano i bessmyslenno: - Bol'shuyu lampu u Vintyaya zazhigat' budem? - Budem, budem! Perebiraj nogami-to!.. Da ne upadi nenarokom!-Serapion gromyhnul spichkami. - I ne boltaj potom, chto s nami hodil! Ty - sam po sebe, my - sami po sebe... Tropu ot svoej izbushki k selu Torkosh natoptal sam. No teper' ona byla dlya nego uzkoj i nikak ne pozvolyala dve nogi ryadom postavit' - pravaya ili levaya nepremenno v sugrob vtykalis'. Soderzhimoe vedra pleskalos', oblivaya shubu i sapogi Torkosha, ostavlyaya na snegu zheltye sledy. No nikto iz brat'ev i ne podumal vzyat' u nego vedro. Oni srazu zhe ushli vpered, vstali v pereulke, vnimatel'no oglyadyvaya okna vintyaevyh horom, zastegnutye na vse stavni. - I chego on pletetsya tam? - proshipel Feofil nedovol'no. - Poporchu mordu YAshke, chtob ne daval po tri butylki vraz! Serapion uhmyl'nulsya v temnotu: - Teperich emu i odna bez nadobnosti, ent... Torkosh ostanovilsya u palisadnika, postavil vedro, vzyalsya za shtaketiny, poshatal ih. Potom, zabyv o vedre, poshel, pokachivayas', k kalitke, snova vernulsya, bormocha chto-to. Feofil neterpelivo stisnul kulaki, zaskrezhetal zubami: - CHego kopaetsya-to? Uh, aziyat... Sognuvshis', on skol'znul k ograde, nashchupal vedro, vypryamilsya. Rezkim dvizheniem vyplesnul ego na ugol, proshelsya ostatkami strui po stavnyam. Ostorozhno, starayas' ne bryaknut' duzhkoj, postavil vedro na mesto, hlopnul sebya po karmanam. No iz-za ugla uzhe poletela, opisyvaya iskristuyu dugu, bryzzhushchaya belo-golubym ognem spichka, upala v luzhu i - zagudelo zhadnoe plamya, oblivaya vsyu stenu razom... Feofil i Serapion leteli, slomya golovu, ogorodami, podgonyaemye vysokim zhenskim vizgom i gnevnymi basami vozbuzhdennyh muzhikov. Otbirat' gluhuyu ispoved', prichashchat', soborovat' i otpevat' Torkosha otec Kapiton otkazalsya naotrez, soslavshis' na neotmolimye grehi pokojnogo. Po etomu zhe ubezhdeniyu svyashchennika horonit' ubiennogo na kladbishche rezona ne bylo. Brodyag, nishchih i prishlyh chuzhakov vsegda pogrebayut za kladbishchenskoj ogradoj, kak i samoubijc... Rabotnik Laperdinyh po vsem etim stat'yam podhodil k nehristyam, a prestupnoe delo ego, za chto on i byl vzyat muzhikami v kol'ya, ne podlezhalo teper' i bozh'emu sudu! Nikto ne vozrazhal takomu surovomu resheniyu iereya. Da i komu bylo vozrazhat'? Ignata, ego hozyaina, v Bereste ne bylo, a synov'ya starika Laperdina otmahnulis' ot nego druzhno: - P'yan' da rvan'! Iz zhalosti i soderzhalsya pri konyushne... Pozhar pogasili bystro, a vyzvannyj Vintyaem uryadnik, naskoro obsledovav vse, sostavil protokol, staratel'no upryatal poluchennye ot postradavshego kupca den'gi i ukatil na teh zhe sanyah, na kotoryh i priehal... Torkosha zavernuli v ego izodrannuyu i provonyavshuyu kerosinom shubu, naspeh zakopali tam, gde pogrebali izdohshij skot. Izbenku zhe, v kotoroj on zhil, zabituyu pustymi butylkami i ostatkami edy, vmeste s rasplodivshimisya v neschetnom kolichestve myshami i tarakanami, poreshili szhech', opahav poganoe mesto do samoj zemli... A dnya cherez tri Vintyaj snova zayavilsya k brat'yam. So vsemi govorit' ne stal: - Melyuzga soplivaya - Fed'ka da YAshka - menya ne trevozhit-ot. A s toboj, Feofil, i s toboj, Serapion, govorit' budu!-On rasselsya vol'gotno na skam'e, dostal portsigar, vynul tolstuyu i dushistuyu papirosu, votknul ee v rot.-Tak, vota... Za policiyu, chto ya privozil na pozhar, vy mne zaplatit' oba dolzhny, za sam pozhar - tozh... - Den'gam v dome otec hozyain,-nahmurilsya Serapion. - Ali - zabyl? V tot zhaleznyj yashchik-to ne bol'no sunesh'sya bez klyuchej! - Kto pri ume, tot i pri den'gah! - hohotnul Vintyaj. - YA v vashi gody uzhe i svoj kapital imel-ot! On polez za spichkami, no Serapion nahmurilsya eshche bol'she: - Tabachishchem ne vonyaj tuta! A den'gi u otca sprosish' za uron... Topaj, poka my tebya s Feofilom v drugoe okoshko ne vystavili! Vintyaj vzdohnul, nehotya podnyalsya, brosil papirosu: - Byli vy durakami kruglymi, imi i podohnite! Glava devyataya GLUHAYA ISPOVEDX Goloe, sramnoe i okochenevshee telo otca Lavrentiya podnyali na taezhnoj trope koshchuny, vozvrashchavshiesya iz CHulyshmanskogo monastyrya cherez Artybash, CHoyu i Ulalu. Prikryv ego tem, chto nashlos' v sedel'nyh sumkah, oni po ocheredi vezli telo, ne raz i ne dva ego ronyali, no mertvyj est' mertvyj - styda i boli ne znaet. Kak ni vezli - privezli. CHut' li ne na utrennej zor'ke postuchalis' v popovskij domik, vyzyvaya popad'yu. Matushka Anastasiya vyshla zaspannaya, rastrepannaya i v nemalom gneve: - CHego zykaete ni svet ni zarya? - Mertvoe telo privezli, matushka!-kashlyanul v velikom smushchenii Faddej, snimaya na vsyakij sluchaj shapku. - Po putyu podobrali. - Netu svyashchennika!-zakrichala popad'ya, norovya zahlopnut' pered nimi dver'.-V eparhiyu i missiyu uehal! Nekomu otpevat'! - A my ego telo i privezli!-chut' li ne zhizneradostno soobshchil vymetnuvshijsya iz-pod loktya Faddeya Akim. - V polnom, tovo, okochenenii! Popad'ya zamerla. Ruka, szhimavshaya koncy puhovoj shali, razzhalas', vraz oprostovolosiv i edva ne ogoliv zhenshchinu, stavshuyu v odin mig chernoj i gor'koj vdovoj. - Gde on?-sprosila ona tiho, sudorozhno iknuv. Kapsim kivnul na svoego konya, gde poperek sedla lezhal gryazno-seryj prodolgovatyj svertok, s odnoj storony kotorogo torchali bosye zheltye nogi, a s drugoj - kudlataya boroda, zabitaya snegom i zaplevannaya krovavoj slyunoj: razbojnik tol'ko oglushil ego, povrediv cherep, a uzh moroz dovershil vse ostal'noe... Kakoe-to vremya popad'ya stoyala nedvizhno, budto primerzshaya k dvernomu porogu, poka muzhchiny snimali i raskladyvali na kryl'ce to, chto bylo kogda-to gorbunkovskim iereem. Pereglyanuvshis' i ne dozhdavshis' drugih prikazov, zatoptalis', terzaya shapki, smushchenno poglyadyvaya drug na druga. - Vota, znachit... Prishib ego kto-to na doroge za CHergoj, da i ograbil dochista, dazhe ispodnee snyav!-Kapsim chto-to hotel eshche pribavit' uteshitel'noe, ne nashel, hlopnul shapkoj po kolenu. - ZHizn', yazvi ee sovsem! Ostal'noe za nego dogovoril zhizneradostnyj Akim: - Iz kalmykov, tovo, kto-to! U ih zha - gol'yu gol'!.. A tuta - i odezha, i den'gi, i kon'! SHutka li? Tol'ko teper' do matushki Anastasii doshlo, chto etot bezobraznyj svertok iz holshchovyh polotenec, krapivnyh meshkov i zapasnyh portyanok i est' ee muzh. Komu on teper' nuzhen, kto vspomnit o nem, kogda drugoj svyashchennik propoet s podobayushchim po ustavu nadryvom nad sobratom svoim "vechnuyu pamyat'"? - Za dohturom shodit'? - osvedomilsya Faddej, s ispugom nablyudaya, kak stremitel'no bledneet popad'ya. - CHto? - udivlenno posmotrela v ego storonu matushka Anastasiya. - Ah, da... Spasibo vam, lyudi! A doktora zvat' ne nado, ne lyubil ego otec Lavrentij... Kapsim nadel shapku, poklonilsya v poyas i pervym shagnul ot kryl'ca. Ostanovilsya vozle konya, podzhidaya ostal'nyh. No Faddej i Akim ne toropilis'. Snachala po pros'be matushki zanesli telo v dom, potom, navernoe, ustroili torg za dostavku mertvogo tela, za polotenca, meshki i portyanki, v kotorye tot byl zavernut. Nakonec oni vyshli. Kapsim zametil zelenyj ugolok trojki, torchashchej iz kulaka Akima, osuzhdayushche pokachal golovoj: