Ocenite etot tekst:




--------------------
Anna Arnol'dovna Antonovskaya
Velikij Mouravi
Kniga pervaya
Probuzhdenie barsa
---------------------------------------------------------------------
Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga pervaya
Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1977
Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 19 iyulya 2002 goda
---------------------------------------------------------------------
--------------------


                        Roman-epopeya v shesti knigah

                                Kniga pervaya

                             Probuzhdenie barsa


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga pervaya
     Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1977
     Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
     OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 19 iyulya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


     Soderzhanie

     Beso ZHgenti. |popeya o nacional'nom geroe Gruzii

     A.Antonovskaya. Kratkie biograficheskie svedeniya

     Probuzhdenie barsa

     CHast' pervaya
     CHast' vtoraya

     Slovar'-kommentarij





     Mnogotomnyj   istoricheskij  roman-epopeya   Anny   Antonovskoj  "Velikij
Mouravi"    otnositsya    k    chislu    naibolee    populyarnyh   proizvedenij
mnogonacional'noj  sovetskoj  hudozhestvennoj  prozy.  YAvlyayas'  plodom  pochti
sorokaletnego   intensivnogo   i   vdohnovennogo  tvorcheskogo   truda,   eto
zamechatel'noe proizvedenie bol'shogo poznavatel'nogo i esteticheskogo znacheniya
voploshchaet    v    sebe    harakternye    specificheskie    cherty,    osnovnye
idejno-hudozhestvennye principy sovetskogo istoricheskogo romana,  zanimayushchego
vidnoe mesto v literature socialisticheskogo realizma.
     Izvestno,  chto  osnovnoe  soderzhanie nashej  socialisticheskoj literatury
sostavlyaet zhizn' sovetskogo naroda,  sozidatel'nyj grud i geroicheskaya bor'ba
ego  za  postroenie novogo,  kommunisticheskogo obshchestva.  Odnako novatorskaya
sushchnost'  sovetskoj  literatury,   ee  krovnaya  svyaz'  s  duhovnym  mirom  i
zhiznennymi interesami sovetskogo naroda otnyud' ne  ogranichivayutsya odnoj lish'
tematicheskoj  zlobodnevnost'yu,   ne   "vmeshchayutsya"  v   ramki  uzko  ponyatogo
"segodnyashnego dnya".  Vseob容mlyushchaya sila tvorcheskogo metoda socialisticheskogo
realizma v  tom i  zaklyuchaetsya,  chto naryadu s pravdivym otobrazheniem sobytij
sovremennosti on daet vozmozhnost' pisatelyu glyadet' v budushchee, predvidet' nash
eshche bolee svetlyj i  sovershennyj zavtrashnij den'.  V  to zhe vremya etot metod
pozvolyaet   s    vysoty   sovremennosti   po-novomu   osmyslit'   projdennyj
chelovechestvom istoricheskij put', zakonomerno podgotovivshij nastuplenie nashej
velikoj epohi.
     V svoej bezzavetnoj bor'be za osushchestvlenie luchshih, vozvyshennyh idealov
chelovechestva sovetskij narod  zakonno  proyavlyaet ogromnyj interes k  istorii
rodnoj strany,  k  svoim  slavnym predshestvennikam.  Sovetskaya literatura ne
mozhet  ostavat'sya  hladnokrovnoj k  estestvennym  duhovnym  zaprosam  nashego
sovremennika.   Imenno   etim   i   ob座asnyaetsya  znachitel'nyj  udel'nyj  ves
istoricheskoj tematiki v nashej mnogonacional'noj sovetskoj literature na vsem
protyazhenii ee  stanovleniya i  razvitiya.  Vo  mnogih vydayushchihsya proizvedeniyah
mnogoyazychnoj   sovetskoj   poezii,    hudozhestvennoj   prozy,    dramaturgii
voskreshayutsya zhivye obrazy i  volnuyushchie epizody slavnoj istorii nashej rodiny.
Nahodya goryachij otklik v serdce i soznanii naroda, oni okazyvayut blagotvornoe
vozdejstvie na formirovanie haraktera sovetskogo cheloveka.
     V  dele  hudozhestvennogo osvoeniya  surovogo,  no  geroicheskogo proshlogo
nashej  rodiny  osobenno vazhnuyu rol'  vypolnyaet sovetskij istoricheskij roman,
yavlyayushchijsya poistine  novoj  yarkoj  stranicej vo  vsej  mirovoj  istoricheskoj
hudozhestvennoj proze.
     Velikij    osnovopolozhnik    literatury    socialisticheskogo   realizma
A.M.Gor'kij  schital  sovetskij  istoricheskij  roman   odnim   iz   vazhnejshih
zavoevanij  socialisticheskoj literatury.  V  svoej  stat'e  "O  literature",
harakterizuya osnovnye  uspehi  i  dostoinstva sovetskoj literatury,  Gor'kij
pisal:    "Nezametno,    mezhdu   prochim,    u   nas   sozdan   podlinnyj   i
vysokohudozhestvennyj istoricheskij roman.  V proshlom,  v staroj literature, -
slashchavye,    lubochnye   sochineniya   Zagoskina,   Masal'skogo,   Lazhechnikova,
A.K.Tolstogo, Vsevoloda Solov'eva i eshche koe-chto, stol' zhe malo cennoe i malo
istoricheskoe.  V  nastoyashchem  -  prevoshodnyj roman  A.N.Tolstogo  "Petr  I",
shelkami   vytkannyj  "Razin   Stepan"   CHapygina,   talantlivaya  "Povest'  o
Bolotnikove" Georgiya SHtorma, dva otlichnyh, masterskih romana YUriya Tynyanova -
"Kyuhlya" i "Smert' Vazir-Muhtara" i eshche neskol'ko ves'ma znachitel'nyh knig iz
epohi  Nikolaya Pervogo.  Vse  eto  pouchitel'nye,  iskusno napisannye kartiny
proshlogo i  reshitel'naya pereocenka ego.  YA  ne  znayu v  proshlom desyatiletiya,
kotoroe vyzvalo by  k  zhizni stol'ko cennyh knig.  Povtoryayu eshche raz:  sozdan
istoricheskij roman, kakogo ne bylo v literature dorevolyucionnoj..."*
     ______________
     *  M.Gor'kij.  Sobr.  soch.  v  tridcati tomah,  Gosizdat hudozhestvennoj
literatury. M., 1951, t. 25, str. 254.

     |ti slova napisany v samom nachale tridcatyh godov.  S teh por sovetskij
istoricheskij roman  proshel bol'shoj i  slozhnyj put'  razvitiya.  I  v  russkoj
literature,   i  v  literature  drugih  bratskih  narodov  Sovetskogo  Soyuza
poyavilos' mnogo zamechatel'nyh proizvedenij etogo zhanra. So vsej ochevidnost'yu
podtverzhdayut  oni   prevoshodstvo  sovetskoj   literatury  nad   literaturoj
burzhuazno-reakcionnogo mira  i  v  oblasti  razrabotki  istoricheskih tem,  v
oblasti  hudozhestvennogo  vosproizvedeniya  i  osveshcheniya  istoricheskih  sudeb
narodov.   Dostatochno  upomyanut'  takie,   zasluzhenno  pol'zuyushchiesya  shirokoj
izvestnost'yu v  nashej strane i  za  ee predelami proizvedeniya,  kak "Emel'yan
Pugachev" V.SHishkova,  "Abaj"  M.Auezova,  "Stepan  Razin"  S.Zlobina,  "Odety
kamnem"  O.Forsh,   "Sevastopol'skaya  strada"  S.Sergeeva-Censkogo,  "Dmitrij
Donskoj" S.Borodina,  "Navoi" Ajbeka, istoricheskie romany N.Rybaka, Ivane Le
i S.Sklyarenko na Ukraine,  D.Demirchyana i S.Zoryana v Armenii, M.Dzhavahishvili,
K.Gamsahurdia i A.Beliashvili v Gruzii i mnogie drugie.  Sovershenno razlichnye
po  svoemu tematicheskomu materialu,  po  stilyu i  manere pis'ma,  po stepeni
hudozhestvennoj   vyrazitel'nosti,    eti   proizvedeniya,   tem   ne   menee,
harakterizuyutsya  obshchimi   idejno-esteticheskimi  tendenciyami  i   principami,
sostavlyayushchimi specifiku sovetskogo istoricheskogo romana.
     Osnovopolagayushchij   princip   estetiki   socialisticheskogo  realizma   -
pravdivoe,   konkretno-istoricheskoe,   idejno  celeustremlennoe  otobrazhenie
dejstvitel'nosti v ee neprestannom dvizhenii i revolyucionnom razvitii - lezhit
v  osnove sovetskoj istoricheskoj romanistiki.  V  centre vnimaniya sovetskogo
pisatelya,   vosproizvodyashchego  sobytiya  dalekogo  proshlogo,   stoit  narod  -
podlinnyj tvorec istorii i ee edinstvennaya dvizhushchaya sila. Narod, dejstvuyushchij
neposredstvenno ili  personificirovannyj v  tipicheskih obrazah,  vystupaet v
kachestve   glavnogo   geroya   sovetskogo  istoricheskogo  romana.   Pravdivoe
izobrazhenie  sud'by   naroda  v   dannoj  istoricheskoj  epohe,   dostovernoe
vosproizvedenie  ego  haraktera  i   duhovnogo  oblika  sostavlyayut  sushchnost'
tvorcheskoj zadachi sovetskogo pisatelya,  rabotayushchego v istoricheskom zhanre.  V
osnove  syuzhetnoj  kompozicii  luchshih  sovetskih  istoricheskih romanov  lezhat
bol'shie istoricheskie sobytiya,  ostavivshie glubokij sled  v  zhizni  naroda  i
okazavshie  opredelennoe vozdejstvie na  dal'nejshij hod  istorii.  Tvorcheskoe
vnimanie nashih pisatelej ustremleno preimushchestvenno k perelomnym, povorotnym
periodam istoricheskoj zhizni  naroda.  Duh  vremeni,  soderzhanie istoricheskoj
epohi  oni  vossozdayut v  aspekte neprimirimoj bor'by mezhdu progressivnymi i
konservativno-reakcionnymi obshchestvennymi silami,  s  pozicij postupatel'nogo
dvizheniya i razvitiya narodnoj zhizni.
     Sredi  personazhej  sovetskogo  istoricheskogo romana  central'nye  mesta
zanimayut real'no sushchestvovavshie lichnosti,  v  delah i  pomyslah,  v duhovnoj
zhizni  kotoryh  yarko  otrazilis' harakter  naroda,  epoha,  ih  vzrastivshaya,
interesy  i  ustremleniya opredelennyh social'nyh  sil.  Vnimanie  sovetskogo
romanista v pervuyu ochered' sosredotochivaetsya na obshchestvenno znachimyh deyaniyah
svoih geroev.  Ih lichno-intimnaya zhizn', mir ih chuvstv i perezhivanij v luchshih
sovetskih istoricheskih romanah obyazatel'no organicheski i kazual'no uvyazany s
processami  social'noj  dejstvitel'nosti,   s   sobytiyami  narodnoj   zhizni.
Predostavlyaya  bol'shim   istoricheskim  sobytiyam  i   vydayushchimsya  istoricheskim
lichnostyam opredelyayushchee polozhenie v  svoem povestvovanii,  sovetskij romanist
nikogda ne opuskaetsya do goloj faktografii,  do passivnoj, naturalisticheskoj
fiksacii ili illyustrativnogo kopirovaniya istoricheskoj dejstvitel'nosti. Net.
Kak vo vsyakom hudozhestvennom proizvedenii,  tak i  v  podlinnom istoricheskom
romana   zhiznennyj  material,   yavleniya   i   lyudi,   vzyatye   iz   real'noj
dejstvitel'nosti, obobshcheny, tipizirovany, vozvedeny v stepen' hudozhestvennyh
obrazov.  Stremyas'  k  ob容ktivno pravdivomu otobrazheniyu duha  i  soderzhaniya
vzyatoj istoricheskoj epohi,  k  neprikrashennoj,  surovoj istoricheskoj pravde,
nastoyashchij  hudozhnik  slova  obyazatel'no prelomlyaet izobrazhaemye fakty  cherez
prizmu  svoego  mirovozzreniya,  svoego  esteticheskogo  ideala  i  otnyud'  ne
izbegaet vymysla  i  tvorcheskoj fantazii.  Bez  nih  net  i  ne  mozhet  byt'
podlinnogo iskusstva,  glubokogo hudozhestvennogo osvoeniya  dejstvitel'nosti.
Odnako vymyshlennye fabul'nye situacii i  personazhi v  sovetskom istoricheskom
romane, kak pravilo, lisheny samodovleyushchego znacheniya, oni sluzhat zadache bolee
glubokogo i  sovershennogo raskrytiya smysla istoricheskih sobytij i harakterov
podlinnyh istoricheskih geroev.
     Sovetskaya istoricheskaya proza  voznikla ne  na  golom  meste.  Ispol'zuya
zamechatel'nye  tradicii   krupnejshih  obrazcov  klassicheskogo  istoricheskogo
romana,   literatura  socialisticheskogo  realizma  razvivaet  eti  tradicii,
obogashchaet ih novymi peredovymi ideyami. Opirayas' na dragocennyj opyt rodnoj i
mirovoj klassicheskoj istoricheskoj romanistiki,  istoricheskie zhanry sovetskoj
literatury    razvivayutsya    v    neprimirimoj    bor'be    s    sovremennoj
burzhuazno-dekadentskoj  istoriko-biograficheskoj  literaturoj,   gde  istoriya
ispol'zuetsya  lish'   v   kachestve  dekorativnogo  fona   dlya   razvertyvaniya
intriguyushchih syuzhetov sensacionno-razvlekatel'nogo haraktera,  gde podcherknuto
prenebregayutsya i  bezzastenchivo iskazhayutsya smysl  i  zakonomernosti razvitiya
chelovecheskogo obshchestva.
     Nerazryvnoe edinstvo poznavatel'noj i  esteticheskoj funkcij  sovetskogo
istoricheskogo romana  obuslovlivaet ego  bol'shoe  vospitatel'noe znachenie  i
obespechivaet emu pochetnoe mesto v duhovnoj zhizni nashego naroda.
     Sredi   luchshih  proizvedenij  mnogonacional'noj  sovetskoj  literatury,
sygravshih  isklyuchitel'nuyu rol'  v  formirovanii idejno-esteticheskih tradicij
sovetskoj istoricheskoj romanistiki,  vidnoe mesto zanimaet shestitomnyj roman
Anny Antonovskoj "Velikij Mouravi".
     V  oktyabre  1943  goda,  v  samyj  razgar  Velikoj Otechestvennoj vojny,
vystupaya   na   soveshchanii,   posvyashchennom  tvorcheskim  problemam   sovetskogo
istoricheskogo  romana,  A.A.Fadeev  govoril:  "My  vprave  gordit'sya  nashimi
istoricheskimi romanistami,  potomu chto takimi proizvedeniyami,  kak "Petr I",
"Emel'yan Pugachev",  "Velikij Mouravi",  pisateli utverdili v  nashem soznanii
rol' progressivnyh sil v istoricheskom razvitii nashego gosudarstva i pokazali
luchshie,  peredovye cherty  russkogo  nacional'nogo haraktera,  kak  i  drugih
narodov SSSR"*.
     ______________
     *  Cit.  po  knige  S.M.Petrova  "Sovetskij  istoricheskij roman",  izd.
"Sovetskij pisatel'", M., 1958, str. 299.

     Upomyanuv  epopeyu  A.Antonovskoj  v   odnom  ryadu  s  dvumya  krupnejshimi
proizvedeniyami sovetskoj istoricheskoj romanistiki, vydayushchijsya pisatel' nashej
strany  s  predel'nej chetkost'yu  opredelil bol'shuyu  hudozhestvennuyu cennost',
idejnuyu aktual'nost' i  sovremennoe zvuchanie etogo mnogoplanovogo romana.  I
esli  "Velikij  Mouravi" zasluzhil stol'  vysokuyu  ocenku  eshche  togda,  kogda
chitatel' byl znakom s  pervymi dvumya knigami romana,  to  s  gorazdo bol'shim
osnovaniem my  mozhem govorit' ob  ochevidnyh dostoinstvah etoj epopei sejchas,
kogda ona polnost'yu zavershena, kogda vse ee shest' ob容mistyh tomov ne tol'ko
izvestny  samym  shirokim  krugam  chitatelej nashej  strany  i  daleko  za  ee
predelami, no i goryacho odobreny i priznany imi.

     "Velikij  Mouravi"  -   shirokoe  hudozhestvennoe  polotno,  otobrazhayushchee
geroicheskuyu,  samootverzhennuyu bor'bu  gruzinskogo naroda  za  svoyu  zhizn'  i
svobodu,   za   nacional'nuyu  nezavisimost'.   Pervejshee  dostoinstvo  etogo
proizvedeniya zaklyuchaetsya v ego podlinnoj narodnosti v samom shirokom i luchshem
smysle  etogo  ponyatiya.   Narod,  bezmerno  ugnetaemyj  zhestokim  feodal'nym
rabstvom  i  nenavistnymi inozemnymi  zavoevatelyami,  narod,  muzhestvenno  i
samootverzhenno  boryushchijsya  protiv  svoih  mnogochislennyh  i   mogushchestvennyh
porabotitelej, yavlyaetsya glavnym geroem romana "Velikij Mouravi". V romane ne
tol'ko neposredstvenno vystupaet sobstvenno narod -  krest'yanstvo,  aznaury,
remeslenniki,  -  personificirovannye v  bogatoj galeree mnogochislennyh yarko
ocherchennyh obrazov,  no i  central'nyj obraz epopei -  sam Georgij Saakadze,
svoim  velichestvennym oblikom,  svoimi  delami  i  pomyslami yavlyayushchij  zhivoe
voploshchenie luchshih,  vozvyshennyh chert  haraktera  naroda.  Vse  zhe  ostal'nye
social'nye sily -  cari,  shahi i  sultany,  vel'mozhi i  vladetel'nye knyaz'ya,
mnogochislennye predstaviteli svetskoj i duhovnoj aristokratii,  kupechestvo i
t.d.  -  osveshcheny v romane v aspekte ih otnoshenij k narodu,  k ego zhiznennym
zaprosam i ustremleniyam. Bor'ba naroda protiv vsyakih form tiranii, nasiliya i
ugneteniya lezhit, takim obrazom, v osnove problematiki romana-epopei "Velikij
Mouravi".
     Avtor izobrazhaet geroiku etoj bor'by i  vdohnovenno vospevaet ee.  I  v
etom    prezhde   vsego   zaklyuchaetsya   bol'shaya   aktual'nost'   proizvedenij
A.Antonovskoj dlya  nashej  sovremennosti -  velikoj epohi pobedonosnoj bor'by
svobodolyubivyh  narodov   protiv   kapitalisticheskogo  rabstva,   rasovoj  i
nacional'noj diskriminacii, kolonial'nogo gneta.
     Avtor  "Velikogo Mouravi" izbrala  ob容ktom svoego  izobrazheniya Gruziyu.
Ona   obratilas'   k   istorii   gruzinskogo   naroda,   otlichayushchejsya  svoej
isklyuchitel'noj slozhnost'yu i dramatichnost'yu.
     |poha,  vosproizvedennaya v "Velikom Mouravi", - odin iz samyh mrachnyh i
surovyh   periodov  mnogovekovoj  istoricheskoj  zhizni   gruzinskogo  naroda.
Razdiraemaya vnutrennimi social'nymi protivorechiyami -  feodal'nymi raspryami i
mezhdousobicami,   Gruziya  na   rubezhe  XVI  i   XVII  stoletij  podvergalas'
opustoshitel'nym nashestviyam iranskih shahov  i  tureckih sultanov.  Gruzinskij
narod na protyazhenii mnogih vekov byl vynuzhden cenoj ogromnyh usilij i  zhertv
otvoevyvat'  svoyu  nacional'nuyu nezavisimost' v  bespreryvnyh krovoprolitnyh
boyah s protivnikom vo mnogo krat bolee sil'nym i mogushchestvennym.
     Istoricheskaya vrazhda i  nenavist' zahvatchikov k  gruzinskomu narodu,  ih
zlobnye   agressivnye  namereniya   usilivalis'  tem   obstoyatel'stvom,   chto
stremitel'no   rasshiryavsheesya  k   etomu   vremeni   Rossijskoe   gosudarstvo
posledovatel'no priblizhalos' k  Kavkazu,  sozdavaya ser'eznuyu ugrozu Iranu  i
Turcii.  K  tomu zhe umnejshie praviteli Gruzii i  ee luchshie lyudi okonchatel'no
stali  na  edinstvenno  pravil'nyj,  podgotovlennyj  i  prodiktovannyj  vsem
predydushchim hodom istorii put' -  na put' druzhby i soyuza s Rossiej -  moguchim
edinovernym severnym sosedom.
     V etot isklyuchitel'no slozhnyj i tragicheskij period istorii Gruzii v ogne
tyazhelyh ispytanij narod osobenno yarko i naglyadno proyavil luchshie cherty svoego
nacional'nogo  haraktera,  vsyu  silu  i  krasotu  svoego  duhovnogo  oblika,
vydvinul  iz  svoej  sredy  moguchego  polkovodca,   umnogo  i   prozorlivogo
gosudarstvennogo deyatelya  -  Georgiya  Saakadze.  Buduchi  goryachim  zashchitnikom
zhiznenny;  interesov i ustremlenij naroda, Georgij Saakadze vsyu svoyu yarkuyu i
svetluyu zhizn'  posvyatil narodnomu delu.  Vsyu  zhizn' stremilsya on  izgnat' iz
gruzinskih  zemel'  inozemnyh  zavoevatelej,  ob容dinit'  stranu  v  edinoe,
centralizovannoe mogushchestvennoe gosudarstvo,  provesti  social'nye  reformy,
napravlennye k  ogranicheniyu  prav  vladetel'nyh knyazej  i  oblegcheniyu  zhizni
trudovogo naroda.
     Konkretnye istoricheskie usloviya veka lishali ego vozmozhnosti osushchestvit'
svoi blagorodnye,  gluboko progressivnye dlya togo vremeni idei. V rezul'tate
nepreodolimyh  protivorechij  mezhdu   real'nymi   istoricheskimi  usloviyami  i
sobstvennymi  derznovennymi  zamyslami  i  pogib  etot  proslavlennyj  geroj
Gruzik.   Tem  ne   menee  vozglavlyaemaya  im   osvoboditel'naya  bor'ba  dala
izumitel'nye obrazcy  narodnogo  geroizma,  ostavivshie  neizgladimyj sled  v
pamyati gruzinskogo naroda.
     Vosproizvodya s podlinnoj istoricheskoj pravdivost'yu etu volnuyushchuyu epopeyu
narodnogo  podviga,  avtor  "Velikogo Mouravi"  daet  v  svoem  proizvedenii
kartiny,  pronizannye svyashchennoj ideej patriotizma,  duhom muzhestva i otvagi,
chuvstvami druzhby i lyubvi, sozdaet bogatejshuyu galereyu obrazov.
     Vot pochemu,  postroennyj na  materiale opredelennogo perioda gruzinskoj
istorii,   etot  roman  po   svoemu  znacheniyu  vyhodit  daleko  za   predely
geograficheskih i hronologicheskih ramok izobrazhennyh v nem sobytij.
     Osveshchennaya s  vysoty  nashej  sovremennosti istoriya vossozdaetsya v  etom
proizvedenii vo vsej svoej surovoj pravdivosti.  Sleduet osobo priznat', chto
pri  daleko  ne  dostatochnoj  razrabotannosti  v   gruzinskoj  istoriografii
vazhnejshih problem  dannogo  istoricheskogo perioda avtorom "Velikogo Mouravi"
prodelana i bol'shaya chisto nauchnaya,  issledovatel'skaya rabota dlya pravil'nogo
raskrytiya  i  osveshcheniya smysla  processov,  sostavlyavshih krajne  oslozhnennuyu
obshchestvennuyu zhizn' izobrazhaemoj epohi.
     Glubokoe  znanie  istorii,  narodnogo  byta,  duhovnoj  i  material'noj
kul'tury  epohi  v  romane  oplodotvoreno  smeloj  hudozhestvennoj fantaziej,
masterstvom  obrisovki  zhivyh,  yarkih  chelovecheskih harakterov,  koloritnyh,
vpechatlyayushchih  kartin  prirody  i  byta.  |ta  shirokaya,  mnogoplanovaya epopeya
dvizhetsya i  razvertyvaetsya po strojnomu kompozicionnomu ruslu.  Syuzhet romana
harakterizuetsya  vnutrennim  dramatizmom,  porozhdayushchim  silu  emocional'nogo
vozdejstviya.   Realisticheskaya  pravdivost'  izobrazheniya  sobytij  v   romane
organicheski sochetaetsya  s  romanticheskoj vzvolnovannost'yu i  pripodnyatost'yu,
chto  vpolne  sootvetstvuet  duhu  geroiki  i   patriotizma,   pronizyvayushchemu
proizvedenie  A.Antonovskoj.   S   takoj  zhe  organichnost'yu  epicheskij  plan
povestvovaniya v romane sochetaetsya s myagkim, zadushevnym lirizmom, pozvolyayushchim
chitatelyu postigat' mir slozhnyh perezhivanij i chuvstv ego geroev.
     "Velikij   Mouravi"   -   proizvedenie   bol'shogo   poznavatel'nogo   i
idejno-vospitatel'nogo znacheniya  -  chitaetsya s  napryazhennym vnimaniem i  vse
vozrastayushchim  interesom.  Na  protyazhenii  bolee  dvadcati  let  etot  roman,
izdavayas'  otdel'nymi  knigami,  posledovatel'no razvorachival  pered  vzorom
chitatel'skih mass  gromadnuyu panoramu samootverzhennoj bor'by naroda za  svoyu
nezavisimost',  i  kazhdaya  kniga  vse  aktivnee  i  dejstvennee vtorgalas' v
duhovnyj mir nashego sovremennika.

     Eshche do nachala publikovaniya etogo romana, oznakomivshis' v rukopisi s ego
pervoj  knigoj,  vydayushchijsya master  russkoj  sovetskoj prozy  Leonid  Leonov
pisal:  "CHrezvychajno lyubopytnaya  kniga  A.Antonovskoj "Velikij  Mouravi",  v
hudozhestvennoj forme  osveshchayushchaya  osvoboditel'nuyu bor'bu  gruzinskogo naroda
XVI-HVII  vekov,  zasluzhivaet vsyacheskogo  vnimaniya.  Neznakomstvo sovetskogo
chitatelya s  istoriej Gruzii,  vsledstvie chego  i  sam  ya  lishen  vozmozhnosti
proverit'   pravdivost'  tak   uvlekatel'no  rasskazannyh  sobytij,   voobshche
zastavlyaet podumat' ob  izdanii ryada  knig,  osveshchayushchih istoricheskoe proshloe
bratskih respublik, vhodyashchih v sostav SSSR".
     Sohranilsya i  drugoj otzyv,  avtor kotorogo v otlichie ot L.Leonova imel
polnuyu  vozmozhnost'  proverit'  pravdivost'  i  dostovernost' izobrazhennyh v
romane  "Velikij  Mouravi"  sobytij.   Otzyv  etot   prinadlezhit  odnomu  iz
krupnejshih   gruzinskih  pisatelej   nashego   veka   Mihailu   Dzhavahishvili,
prevoshodno znavshemu istoriyu svoej rodiny v adresovannom pisatel'nice pis'me
M.Dzhavahishvili sleduyushchim obrazom  vyrazhal  svoe  vpechatlenie,  poluchennoe ot
oznakomleniya s  rukopis'yu pervoj knigi  etoj  epopei.  "YA  prochel Vash  roman
"Velikij Mouravi" s  bol'shim interesom i  dazhe  uvlecheniem.  Kniga  napisana
pisatelem inogo dlya menya naroda,  k tomu zhe zhanr istoricheskij,  a tema ochen'
tyazhelaya,  slozhnaya,  grandioznaya.  Soglasites',  chto vse eto davalo mne pravo
otnestis' k Vashemu trudu skepticheski i dazhe,  ne skroyu ot Vas, s nedoveriem.
No "Mouravi" rasseyal moi somneniya,  zastaviv prochitat' sebya bez pereryva i s
bol'shim napryazheniem.  Pozdravlyayu Vas ot vsej dushi. Vy preodoleli chrezvychajno
tyazheluyu vershinu,  Vy sovershili podvig.  YA  sam nedavno zakonchil istoricheskij
roman "Arsen iz Marabdy", nesomnenno bolee legkij po materialu (pervaya tret'
XIX veka),  istrativ na nego sem' let moej zhizni,  i mne izvestno luchshe, chem
drugim,  kak  trudno napisat' roman  iz  gruzinskoj istorii,  tem  bolee  ne
gruzinu  i  trizhdy  "tem  bolee"  iz  zhizni  Georgiya  Saakadze.  Podcherknuto
povtoryayu:  nesomnenno Vy sovershili podvig.  Ohvatit' fabulu,  najti uvyazku i
ulovit' stil' epohi -  vot naibolee trudnye zadachi,  s  kotorymi Vy v obshchem,
bezuslovno, spravilis'.
     V  etom korotkom otrezke vremeni (okolo 25 let) sud'ba nagromozdila nad
Gruziej  takie   glyby   tragicheskih  sobytij,   v   kotoryh  ochen'  nelegko
razobrat'sya,  a  eshche trudnee -  proseyat' ih skvoz' sito hudozhnika i umestit'
chrezmerno  bogatye  fakty  v  opredelennye granicy.  I  s  etoj  zadachej  Vy
spravilis' bez  bol'shoj natyazhki...  Syuzhet  razvivaetsya iskusno i  s  bol'shim
razmahom. Kompoziciya ne gromozdkaya, plavnaya.
     YA  prochel vsyu,  ili  pochti vsyu,  belletristicheskuyu literaturu iz  zhizni
Gruzii,  napisannuyu inostrancami,  i  beru  na  sebya smelost' zayavit',  chto,
prinimaya vo vnimanie trudnost' temy,  roman Antonovskoj mozhno schitat' luchshim
proizvedeniem etoj serii.  Eshche raz pozdravlyayu Vas s  pobedoj i zhelayu Vam eshche
luchshe odolet' vtoruyu chast' romana. Gaumardzhos!"
     My   priveli  prostrannye  vyderzhki  iz  pis'ma  mastitogo  gruzinskogo
pisatelya.  Prednaznachennoe  avtorom  dlya  pechati,  ono  soderzhit  ne  tol'ko
zasluzhenno vysokuyu ocenku  tvorcheskogo podviga A.Antonovskoj,  no  i  ves'ma
cennye   mysli   otnositel'no  vazhnejshih  tvorcheskih  problem   istoricheskoj
romanistiki.  Vse  eto  tem  bolee vazhno,  chto  mnogie nashi  literaturovedy,
pishushchie po voprosam sovetskogo istoricheskogo romana,  k  sozhaleniyu,  vse eshche
nedostatochno gluboko  izuchayut  bol'shoj tvorcheskij opyt,  nakoplennyj v  etoj
oblasti literaturami bratskih narodov SSSR.
     Kogda  osushchestvilos' blagorodnoe pozhelanie  M.Dzhavahishvili -  poyavilis'
posleduyushchie knigi "Velikogo Mouravi",  svidetel'stvuyushchie o  posledovatel'nom
uglublenii istoricheskoj koncepcii i hudozhestvennogo masterstva pisatel'nicy,
- roman etot stal privlekat' k  sebe pristal'noe vnimanie sovetskoj pressy i
literaturnoj kritiki.
     V  redakcionnoj stat'e "Bessmertno sovetskoe iskusstvo" gazeta "Pravda"
pisala  v   1943   godu  otnositel'no  "Velikogo  Mouravi":   "Mozhno  tol'ko
privetstvovat' poyavlenie takih proizvedenij,  kotorye risuyut dalekuyu istoriyu
narodov  nashej   strany,   kotorye  na   istoricheskih  primerah  vospityvayut
hudozhestvennye vkusy i uchat borot'sya za nezavisimost', chest' i svobodu svoej
rodiny tak, kak borolis' slavnye nashi predki"*.
     ______________
     * "Pravda", 12 aprelya 1943 g.

     V   napechatannoj  v   tom  zhe  nomere  "Pravdy"  stat'e  "Zamechatel'nye
proizvedeniya sovetskoj literatury" A.Fadeev  otmechal:  "Plodom  mnogoletnego
truda,  granichashchego po svoej tochnosti s  trudom istorika-uchenogo i  v  to zhe
vremya  izobiluyushchego krasochnymi kartinami zhizni  i  byta  Gruzii konca XVI  i
nachala XVII  stoletiya,  yavlyaetsya zamechatel'nyj roman  A.Antonovskoj "Velikij
Mouravi" -  ob  odnom  iz  vydayushchihsya deyatelej gruzinskoj istorii -  Georgii
Saakadze"*.
     ______________
     * "Pravda". 12 aprelya 1943 g.

     O  tom,  kak  i  pochemu  polyubilsya mnogomillionnomu sovetskomu chitatelyu
vossozdannyj A.Antonovskoj obraz  proslavlennogo geroya  gruzinskoj  istorii,
vnushitel'no skazano  izvestnym zhurnalistom D.Zaslavskim v  stat'e  "Poema  o
velikom  gruzinskom  polkovodce",  napechatannoj  v  "Pravde"  v  1942  godu.
"Georgij Saakadze,  -  pisal avtor, - stal blizkim nam po romanu Antonovskoj
"Velikij Mouravi".  Ego obraz voshel v galereyu teh muzhestvennyh obrazov nashih
velikih predkov,  kotorye svetyat nam iz glubiny vekov i svyazyvayut nashu epohu
bor'by  za  rodinu  s  bylymi  epohami  bor'by.  V  takie  vremena rozhdayutsya
haraktery  ogromnoj  sily,  velikogo  obayaniya,  plamennoj  lyubvi  k  rodine,
plamennoj  nenavisti  k  vragu.   CHelovekom  takogo  haraktera  byl  Georgij
Saakadze...  Georgij Saakadze proslavil svoe  imya  kak  odin  iz  velichajshih
polkovodcev svoego vremeni.  Ego lichnaya sud'ba byla tragichna.  Narod prostil
emu oshibki za ego goryachuyu lyubov' k  rodine,  za blagorodstvo i muzhestvo,  za
svetlyj um,  za voennuyu doblest'.  V mnogotomnom romane dejstvie razvivaetsya
netoroplivo.  Lyubovno  razvertyvaet avtor  uzorchatuyu tkan'  sobytij,  melkim
biserom vyshivaet kartiny staroj Gruzii".*
     ______________
     * "Pravda", 13 sentyabrya 1942 g.

     V  surovye  dni  Velikoj Otechestvennoj vojny  sovetskogo naroda  protiv
nemecko-fashistskih  zahvatchikov  "Velikij   Mouravi"   pol'zovalsya  ogromnoj
populyarnost'yu sredi  sovetskih voinov  -  samootverzhennyh zashchitnikov rodiny.
Monumental'nyj obraz plamennogo patriota i  pobedonosnogo polkovodca Georgiya
Saakadze zval  i  voodushevlyal bojcov  doblestnoj Sovetskoj Armii  na  ratnye
podvigi vo imya zhizni i  svobody nashej Sovetskoj Otchizny.  Govorya ob ogromnom
vklade,  vnosimom sovetskoj literaturoj v  svyashchennuyu bor'bu  nashego naroda v
gody  Otechestvennoj vojny,  N.Tihonov v  svoem doklade na  plenume Pravleniya
Soyuza  sovetskih pisatelej SSSR  upomyanul "Velikogo Mouravi" A.Antonovskoj v
chisle  vydayushchihsya  proizvedenij  mnogonacional'noj sovetskoj  hudozhestvennoj
prozy,  poezii,  dramaturgii,  napisannyh na istoricheskie temy i okazavshihsya
sozvuchnymi miru  chuvstv i  myslej sovetskogo naroda,  svoej krov'yu kovavshego
velikuyu pobedu nad vragami nashej Rodiny.
     Tak  utverdilsya v  soznanii sovetskogo naroda obraz nacional'nogo geroya
Gruzii,  kak  zhivoj  simvol  muzhestva i  otvagi,  blagorodstva i  gerojstva,
svyashchennogo chuvstva bezzavetnoj, samootverzhennoj lyubvi i predannosti rodine.
     Koloritno,   zhivo,  lyubovno  vosproizvedya  kartiny  istoricheskoj  zhizni
gruzinskogo naroda,  kniga A.Antonovskoj sdelala etu zhizn' blizkoj, rodnoj i
interesnoj shirochajshim krugam chitatelej vo vseh ugolkah nashej velikoj Rodiny.
"-  A byvaet tak,  -  pishet kritik Z.Kedrina v svoej stat'e "ZHivaya istoriya",
napechatannoj v  "Izvestiyah",  chto,  raz  otkryv knigu,  chuvstvuesh' kak budto
otkryl dver' v  inuyu,  znakomuyu i  neznakomuyu tebe zhizn',  shagnul za porog i
ochutilsya v samoj gushche ee kipeniya.  Takie-to imenno romany,  posil'nye tol'ko
podlinno   talantlivomu   hudozhniku,    i    est'   nastoyashchie   proizvedeniya
socialisticheskogo realizma,  ibo  tol'ko  pravdivoe izobrazhenie zhizni  v  ee
neprestannom dvizhenii vpered sposobno zastavit' chitatelya stat'  souchastnikom
dejstvitel'nosti,  vosproizvedennoj pisatelem.  K podobnym romanam otnosyatsya
luchshie proizvedeniya nashej  istoricheskoj prozy  -  takie,  kak  "Petr Pervyj"
Alekseya Tolstogo, "Velikij Mouravi" Anny Antonovskoj..."*.
     ______________
     * "Izvestiya", 20 marta 1952 g.

     Iz mnogochislennyh vyskazyvanij nashih literaturnyh kritikov, spravedlivo
vysoko ocenivshih roman  A.Antonovskoj,  sleduet privesti neskol'ko strok  iz
stat'i Viktora Gol'ceva "Roman o Georgii Saakadze",  opublikovannoj v gazete
"Izvestiya" 3 iyunya 1941 goda.
     Tesnejshim obrazom svyazannyj s Gruziej,  gluboko izuchivshij ee literaturu
i  istoriyu,  V.Gol'cev pisal:  "Darovitaya pisatel'nica dobrosovestno izuchila
mnogochislennye istoricheskie  materialy,  ostavavshiesya  pochti  sovershenno  ne
izvestnymi chitatelyam,  ne znayushchim gruzinskogo yazyka. A.Antonovskaya v zhivoj i
zanimatel'noj   forme   dala   pravil'noe   predstavlenie   o    rasstanovke
social'no-politicheskih sil v Gruzii toj epohi, o bor'be sluzhilyh elementov s
feodalami,  o  popytkah aznaurov ob容dinit'sya.  V  slozhnuyu kompoziciyu romana
organicheski vklyucheny yarkie kartiny narodnogo byta i nravov. S neoslabevayushchim
interesom   sledit   chitatel'   za   razvertyvaniem   intrigi   romana,   to
sosredotochivaemoj v  Gruzii,  to  smelo perenosimoj za rubezhi rodiny Georgiya
Saakadze... Kniga Anny Antonovskoj imeet bol'shie hudozhestvennye dostoinstva.
Ne  tol'ko sam  Georgij Saakadze,  no  pochti  vse  ostal'nye personazhi -  ne
vymyshlennye,  a  vpolne real'nye lica...  K chislu naibolee udachnyh i sil'nyh
mest  knigi  otnosyatsya  batal'nye  kartiny...  Sovetskij  chitatel'  poluchaet
pravdivyj,   uvlekatel'no   napisannyj   bol'shoj   istoricheskij   roman   ob
interesnejshem periode  zhizni  odnogo  iz  bratskih narodov Sovetskogo Soyuza.
Mozhno lish' pozhelat', chtoby poskoree poyavilas' zaklyuchitel'naya chast' "Velikogo
Mouravi".
     Takoe  zhe  odobrenie poluchil roman  i  so  storony uchenyh-specialistov,
ocenivshih  eto  proizvedenie s  pozicij  istoricheskoj nauki.  Tut  v  pervuyu
ochered'    sleduet   soslat'sya   na    avtoritet   krupnejshego   gruzinskogo
uchenogo-istorika,    osnovopolozhnika    sovremennoj    gruzinskoj    nauchnoj
istoriografii,   akademika   I.A.Dzhavahishvili,   kotoryj   soglasilsya   byt'
istoricheskim konsul'tantom "Velikogo  Mouravi".  Na  titul'nom liste  vtoroj
knigi romana,  vyshedshej v Tbilisi v 1940 godu v izdatel'stve "Zarya Vostoka",
znachitsya:   "Istoricheskaya  konsul'taciya   akademika   I.A.Dzhavahishvili".   K
sozhaleniyu,  smert' vydayushchegosya gruzinskogo uchenogo prekratila ego dal'nejshuyu
rabotu v etom napravlenii.  Odnako odobrenie i priznanie im pervyh dvuh knig
"Velikogo Mouravi" samo soboj govorit o  tom,  chto  roman A.Antonovskoj i  s
nauchnoj tochki  zreniya,  nesomnenno,  stoit na  urovne trebovanij sovremennoj
istoriografii.  Sleduet  otmetit',  chto  "Velikij Mouravi" byl  edinstvennym
proizvedeniem  hudozhestvennoj  literatury,  nauchnym  konsul'tantom  kotorogo
oficial'no vystupil I.A.Dzhavahishvili.
     Vysokuyu ocenku dal etomu romanu s  poznavatel'noj,  nauchno-istoricheskoj
tochki zreniya i  pokojnyj akademik E.V.Tarle,  napisavshij otzyv na  chetvertuyu
knigu "Velikogo Mouravi".  Izvestno,  chto odnu iz central'nyh tem etoj knigi
sostavlyaet  vse  vozrastavshee stremlenie  togdashnih  pravitelej i  peredovyh
lyudej Gruzii k  druzhbe i  voennomu soyuzu s Rossiej.  V svoem otzyve akademik
E.Tarle  zaostryaet vnimanie  imenno  na  osnashchenii etoj  problemy  v  romane
A.Antonovskoj.  "Vmeste  s  tem,  -  pishet  E.Tarle.  -  v  IV  tome  romana
znachitel'noe  mesto   otvedeno  avtorom  pokazu   vzaimootnoshenij  Rusii   s
gruzinskimi  carstvami  v  XVII  veke  i  vliyaniya  vzaimootnoshenij Rusii  so
stranami  Zapada  i  Vostoka  na  politicheskoe sostoyanie gruzinskih carstv".
Analiziruya roman  s  etoj  tochki zreniya,  vsecelo odobryaya koncepciyu avtora v
etom voprose,  E.Tarle pishet: "Roman "Velikij Mouravi" uvodit mysl' chitatelya
k  razmyshleniyam ob istoricheskih sud'bah kavkazskih narodov voobshche:  chto bylo
by s  Gruziej,  s  Armeniej,  s Azerbajdzhanom,  esli by shah Abbas ili izverg
Aga-Magomet-han sumeli zavershit' svoi shirokie plany,  zavoevat' territoriyu i
porabotit' eti  narody?  A  kak  by  eto  moglo  im  ne  udast'sya,  esli  by
priblizhenie, a potom i poyavlenie russkih v Zakavkaz'e ne spaslo zakavkazskie
strany  ot  dvuh  mogushchestvennyh  despotij  -  Turcii  i  Irana.  Varvarskoe
unichtozhenie Tbilisi v 1795 godu Aga-Magomet-hanom yavlyaetsya otvetom na vopros
o tom, chto ozhidalo gruzin, armyan, azerbajdzhancev, esli by ne prishli russkie.
Istoricheskie  usloviya,  sozdavshie  velikuyu  Rossiyu,  ne  tol'ko  spasli  eti
geroicheskie malen'kie narody,  no  i  priobshchili ih  k  vysokoj mirovoj roli,
kotoruyu vypolnil vo vremya revolyucii 1917 goda i  prodolzhaet vypolnyat' v nashe
vremya  russkij  narod".  V  zaklyuchenii  svoego  obstoyatel'nogo otzyva  avtor
govorit:  "IV  tom  romana Anny  Antonovskoj "Velikij Mouravi" razrabotan na
tochnyh istoricheskih dannyh.  V monumental'noj forma otobrazhayutsya i pravil'no
osveshchayutsya podlinnye istoricheskie sobytiya.  Istoriya Gruzii  pervoj  poloviny
XVII  veka pokazana pravil'no -  v  tesnom vzaimodejstvii s  istoriej drugih
stran Zapada i Vostoka -  Rusii,  Irana,  SHvecii,  Pol'shi...  Roman imeet ne
tol'ko  bol'shuyu  hudozhestvennuyu,  no  i  poznavatel'nuyu  cennost'".  Pravda,
akademiki I.Dzhavahishvili i E.Tarle dali svoyu ocenku lish' po povodu otdel'nyh
knig romana A.Antonovskoj -  vtoroj i chetvertoj (posleduyushchie chasti poyavilis'
posle ih smerti),  no ne sleduet zabyvat', chto imenno v etih chastyah epopei s
naibol'shej   polnotoj   i   glubinoj   voplotilas'  istoricheskaya  koncepciya,
polozhennaya pisatel'nicej v  osnovu  vsego  svoego  ogromnogo hudozhestvennogo
polotna.
     Lish' nemnogie,  samye znachitel'nye proizvedeniya nashej mnogonacional'noj
sovetskoj  istoricheskoj romanistiki sniskali  takoe  edinodushnoe priznanie i
odobrenie so storony pisatelej, literaturnyh kritikov i uchenyh-specialistov,
ne  govorya uzhe o  shirokih chitatel'skih krugah,  kotorye na  protyazhenii bolee
tridcati  let  vzvolnovanno vstrechayut  poyavlenie kazhdoj  novoj  knigi  etogo
mnogotomnogo romana.  |popeya o  nacional'nom geroe  Gruzii i  v  special'noj
literature,  i  v  soznanii nashego naroda prochno zanyala pochetnoe mesto sredi
krupnejshih  proizvedenij  mnogonacional'noj sovetskoj  hudozhestvennoj  prozy
istoricheskogo zhanra.  Vot pochemu v obstoyatel'noj literaturovedcheskoj rabote,
posvyashchennoj idejno-tvorcheskim problemam  nashej  istoricheskoj romanistiki,  v
monografii   S.M.Petrova   "Sovetskij   istoricheskij  roman",   proizvedeniyu
A.Antonovskoj otvedeno znachitel'noe mesto.  Obozrevaya process  stanovleniya i
razvitiya    sovetskogo    istoricheskogo    romana,     analiziruya    uzlovye
mirovozzrencheskie  i   esteticheskie  problemy  etogo  zhanra,   issledovatel'
postoyanno imeet v vidu "Velikogo Mouravi",  kak odno iz teh proizvedenij,  v
kotoryh  naibolee  yarko  i  posledovatel'no proyavilis'  specificheskie  cherty
sovetskoj istoricheskoj hudozhestvennoj prozy.
     Nesmotrya na bol'shoj ob容m romana, estestvenno, zatrudnyayushchij perevod ego
na  drugie  yazyki,  "Velikij  Mouravi"  eshche  s  poyavleniya  pervyh  ego  knig
perevoditsya i  izdaetsya v  ryade respublik Sovetskogo Soyuza i  za rubezhom.  I
vezde roman vyzyvaet zhivoj interes i poluchaet vysokuyu ocenku. Vot chto pishet,
naprimer,  izvestnyj cheshskij  romanist Vaclav  Kaplickij v  opublikovannoj v
zhurnale "Novy zhivot" (organ Soyuza chehoslovackih pisatelej) recenzii na  etot
roman: "Net ni malejshego somneniya v tom, chto eta kniga stanet odnoj iz samyh
populyarnyh u nas knig kak iz-za ee original'nosti, tak i iz-za napryazhennosti
dejstviya,  vse rastushchej s kazhdoj knigoj.  Hotya rech' idet o bol'shom romane...
kompoziciya ego  ne  iskusstvenna,  a  naoborot -  kniga umno  skompanovana i
produmana.
     "Velikij Mouravi" -  istoricheskij roman v  luchshem znachenii etogo slova.
Avtor romana...  ne tol'ko izuchila s  nauchnoj tochnost'yu i  strogost'yu starye
pergamenty,  hranivshiesya v  byvshih monastyryah,  no i  gluboko vnikla v  dushu
etogo krasivogo i  otvazhnogo,  stol'ko raz plenennogo naroda i vse zhe vsegda
berushchegosya za  oruzhie,  chtoby  osvobodit'sya...  CHitatel' slovno stoit  pered
roskoshnym kovrom, kakie umeyut tkat' tol'ko na Vostoke, blistayushchim kraskami i
iskusnym ornamentom.  No ocharovano ne tol'ko ego zrenie, i drugie chuvstva ne
zashchishcheny ot etogo chudesnogo ocharovan'ya".

     Posvyativ  svoj  mnogoletnij  vdohnovennyj  trud  istoricheskomu proshlomu
gruzinskogo naroda,  Anna  Antonovskaya tvorcheski prodolzhala slavnuyu tradiciyu
peredovoj  russkoj  literatury,  vsegda  proyavlyavshej pristal'noe vnimanie  i
zhivoj interes k Gruzii,  k ee velichestvennoj prirode,  geroicheskoj istorii i
mnogovekovoj kul'ture.  Ne  govorya  o  bolee  dalekih kornyah etoj  tradicii,
dostatochno  vspomnit'  blagorodnyj  obraz   Aleksandra  Griboedova,   naveki
svyazavshego s  Gruziej  svoyu  zhiznennuyu  i  tvorcheskuyu biografiyu i  nashedshego
vechnyj pokoj na gruzinskoj zemle, v panteone velichajshih gruzinskih pisatelej
i obshchestvennyh deyatelej na gore Mtacminda.  Gruzii posvyashcheny i na gruzinskie
temy sozdany mnogie shedevry A.S.Pushkina i M.YU.Lermontova.
     Imenno  blagodarya  etim  neuvyadaemym tvoreniyam  geniev  russkoj  poezii
velikij kritik  V.G.Belinskij nazval  Kavkaz  kolybel'yu russkoj poezii.  |ta
tradiciya ne preryvalas' na vsem protyazhenii proshlogo stoletiya, a v nashe vremya
ona  priobretaet osobenno  shirokoe  i  mnogostoronnee proyavlenie.  Vsled  za
A.M.Gor'kim,  nachavshim  svoyu  tvorcheskuyu  zhizn'  v  Gruzii,  V.V.Mayakovskim,
rodivshimsya i  vyrosshim v Gruzii i do konca svoej zhizni sohranivshim iskrennyuyu
lyubov'  i  privyazannost' k  nej,  mnogie  luchshie  mastera  russkoj sovetskoj
literatury vossozdayut i  vospevayut v  svoih  proizvedeniyah oblik sovremennoj
Gruzii,  perevodyat na  russkij yazyk luchshie obrazcy klassicheskoj i  sovetskoj
gruzinskoj literatury,  vsyacheski razvivayut i  uglublyayut idushchie  iz  dalekogo
proshlogo russko-gruzinskie kul'turnye vzaimosvyazi.
     "Velikij  Mouravi" Anna  Antonovskoj zanimaet odno  iz  vidnyh  mest  v
letopisi izvechnoj druzhby russkogo i gruzinskogo narodov. Kniga eta pronizana
bespredel'noj  lyubov'yu  i   uvazheniem  i   gruzinskomu  narodu   izobrazheniyu
istoricheskogo proshlogo,  kotoromu pisatel'nica posvyatila vsyu, ili pochti vsyu,
svoyu tvorcheskuyu zhizn'.
     A.Antonovskaya obratilas' k etoj teme otnyud' ne sluchajno.
     Ona  rodilas'  v  Tbilisi,  i,  hotya  ee  sem'e  prihodilos'  vremenami
prozhivat' v  raznyh krayah  Kavkaza,  bol'shuyu chast'  svoego detstva i  yunosti
budushchaya  pisatel'nica provela  v  Gruzii,  v  tesnom  obshchenii  s  gruzinskim
narodom.
     Na  rubezhe HIH-XX  stoletij v  zhizni  Gruzii nazrevali sobytiya bol'shogo
istoricheskogo  znacheniya.  Nacional'no-osvoboditel'noe  dvizhenie  gruzinskogo
naroda  slivalos' s  moshchno  podnimavshejsya v  te  gody  revolyucionnoj bor'boj
proletariata.  Vsled  za  geroicheskim rossijskim proletariatom rabochij klass
Gruzii reshitel'no i  nepokolebimo stanovilsya na put' velikih klassovyh bitv.
A.Antonovskaya byla  svidetel'nicej samootverzhennoj bor'by gruzinskogo naroda
na barrikadah revolyucii 1905-1907 godov,  poluchivshej, kak izvestno, v Gruzii
isklyuchitel'no shirokij razmah.  Ona  videla,  kak  nepreklonno soprotivlyalis'
luchshie syny  gruzinskogo naroda vremenno vostorzhestvovavshim posle  porazheniya
etoj  revolyucii temnym  silam  carskoj reakcii,  kak  grozno  i  neprimirimo
vosstaval gruzinskij narod protiv men'shevistskogo rezhima i  kak dobilsya on v
rezul'tate etoj  bor'by ustanovleniya sovetskogo stroya,  navsegda izbavivshis'
ot mnogovekovogo social'nogo i nacional'nogo ugneteniya.
     Vpechatleniya, poluchennoe ot etih istoricheskih sobytij, pisatel'nica yarko
otrazila vposledstvii v  cikle  svoih  "Gruzinskih novell",  v  scenarii dlya
hudozhestvennogo fil'ma  "Transport ognya",  v  istoriko-revolyucionnoj povesti
"Na Batumskom rejde",  v  romane "Angely mira",  napisannom v  soavtorstve s
Borisom CHernym, i v ryade drugih proizvedenij.
     V  ogne  i  bure etih znamenatel'nyh sobytij gruzinskij narod s  osoboj
naglyadnost'yu proyavil svoyu duhovnuyu silu i krasotu,  slozhivshiesya vekami cherty
svoego  nacional'nogo haraktera  -  neukrotimoe  svobodolyubie,  boevoj  duh,
muzhestvo  i  otvagu,  vysokie  moral'nye ustoi.  V  takom  svete  vosprinyala
pisatel'nica duhovnyj oblik gruzinskogo naroda,  i,  estestvenno, proniklas'
lyubov'yu i uvazheniem k nemu.  V odnoj iz svoih statej A.Antonovskaya sleduyushchim
obrazom  harakterizuet  duhovnye  kachestva  gruzinskogo  naroda:   "V   silu
istoricheskih sudeb svoej strany s  glubokoj drevnosti gruzin ne  vypuskal iz
svoih ruk mech,  zashchishchaya solncelikuyu Gruziyu.  I  etot raskalennyj v plamennyh
bitvah mech  ottochil pero poeta,  natyanul struny chonguri i  nalozhil kraski na
palitru hudozhnika...
     Boevye stoletiya vykovali gruzinskij nacional'nyj harakter.  Tri chuvstva
formirovali ego -  Doblest',  Lyubov', Druzhba, - tak vozvyshenno vospetye SHota
Rustaveli  "hrustal'nym perom  i  v  nevol'nom vostorge".  Kazalos',  vechnaya
neobhodimost' derzhat' mech obnazhennym dolzhna byla ozhestochit' nravy, no serdca
i  razum gruzinskogo naroda,  vmeste s surovost'yu i neprimirimost'yu k vragu,
pitali neissyakaemuyu lyubov' k drugu".*
     ______________
     * St.  "Moguchee bratstvo", gazeta "Literatura i iskusstvo", 13 maya 1944
g.

     Takoe   ponimanie   istoricheskih   sudeb   i   nacional'nogo  haraktera
gruzinskogo  naroda  pisatel'nica  voplotila  v  monumental'nom istoricheskom
romane,  otobrazhayushchem zhizn'  i  bor'bu  vydayushchegosya gruzinskogo polkovodca i
gosudarstvennogo deyatelya Georgiya Saakadze.
     Vo vremya odnogo iz svoih puteshestvij po Gruzii, v 1908 godu, osmatrivaya
znamenityj Safarskij monastyr',  A.Antonovskaya vpervye  uslyshala  imya  etogo
legendarnogo geroya gruzinskoj istorii. Ubelennyj sedinami mestnyj krest'yanin
uvlekatel'no  rasskazal   molodoj   posetitel'nice  starinnogo  monastyrya  o
bogatyrskih podvigah  Velikogo Mouravi,  samootverzhenno zashchishchavshego zhizn'  i
svobodu  Gruzii,  pogibshego v  neravnoj bor'be  s  inozemnymi i  vnutrennimi
vragami rodiny i  ostavivshego svoimi doblestnymi delami neizgladimyj sled  v
pamyati naroda.
     Rasskaz mudrogo starca proizvel ogromnoe vpechatlenie na  A.Antonovskuyu.
S  teh  por  ona  stala sobirat' v  raznyh krayah Gruzii predaniya i  narodnye
skazaniya o Georgii Saakadze, doskonal'no izuchat' mnogochislennye istoricheskie
dokumenty,   arhivnye  materialy,   starinnye  rukopisi,   letopisi,   trudy
gruzinskih,   armyanskih,  iranskih,  tureckih  i  inyh  istorikov,  opisaniya
francuzskih i ital'yanskih puteshestvennikov,  missionerov, kupcov, diplomatov
- vse,  chto  tol'ko otnosilos' k  Georgiyu Saakadze,  k  epohe  ego  zhizni  i
deyatel'nosti.   V  rezul'tate  dlitel'nogo  i  kropotlivogo  izucheniya  stol'
gromadnogo i raznorodnogo materiala, izucheniya istorii ne tol'ko Gruzii, no i
sosednih ej gosudarstv -  Rossii,  Irana i Turcii,  u pisatel'nicy slozhilas'
opredelennaya  istoricheskaya  koncepciya,   sozrel  yasnyj  tvorcheskij  zamysel,
nakopilsya  arsenal  izobrazitel'nyh sredstv  dlya  zadumannogo  istoricheskogo
polotna.  Tshchatel'noe izuchenie gruzinskoj literatury, pamyatnikov material'noj
kul'tury,  arhitektury starinnyh monastyrej i zamkov,  fresok,  ornamentov i
miniatyur pomoglo pisatel'nice vyrabotat' yasnoe predstavlenie o duhe vremeni,
o  material'nom oblike  epohi,  o  ee  lyudyah  -  personazhah svoego  budushchego
proizvedeniya:
     Ovladev vsem  etim  materialom,  v  1922 godu,  kogda sem'ya Antonovskih
pereehala  na   postoyannoe  zhitel'stvo  v   Moskvu,   pisatel'nica  vplotnuyu
pristupila k rabote nad romanom. V posleduyushchie gody ona nikogda ne preryvala
neposredstvennyh svyazej s  Gruziej.  Do samogo zaversheniya epopei ona vnov' i
vnov' priezzhala syuda,  chtoby osvezhit' v pamyati oshchushchenie geograficheskogo fona
izobrazhaemyh sobytij, kartin prirody, kolorita i ochertaniya mest, svyazannyh s
istoriej zhizni Georgiya Saakadze.
     V  1929  godu  pervaya kniga epopei byla uzhe  napisana.  V  pechati stali
poyavlyat'sya ee  otdel'nye glavy,  vyzvavshie bol'shoj  interes  obshchestvennosti.
Obsuzhdenie  rukopisi  sredi   gruzinskih  pisatelej  i   uchenyh-specialistov
prohodilo  v   obstanovke  ostrogo  obmena   mneniyami,   pomogavshego  avtoru
proverit',  utochnit' i  dorabotat' otdel'nye razdely  svoego  povestvovaniya.
Pooshchryaemaya  odobreniem  i   podderzhkoj  gruzinskoj  literaturnoj  i  nauchnoj
obshchestvennosti,  pisatel'nica vse  intensivnee otdavalas' svoej  napryazhennoj
tvorcheskoj rabote.
     V  1937 godu izdatel'stvo "Zarya Vostoka" vypustilo v svet pervuyu knigu,
a  v  1940  godu -  vtoruyu knigu "Velikogo Mouravi".  Uspeh etih dvuh knig v
shirokih chitatel'skih krugah,  odobritel'nye otzyvy central'noj pressy, nashej
literaturnoj kritiki  pobudili moskovskie izdatel'stva pereizdat' vypushchennye
v  Tbilisi pervye dve  knigi i  prodolzhat' izdanie posleduyushchih chastej romana
parallel'no  s  "Zarej  Vostoka".   V  period  Velikoj  Otechestvennoj  vojny
pisatel'nica podgotovila  dlya  Voenizdata  sokrashchennyj,  odnotomnyj  variant
romana,  pol'zovavshijsya v te surovye gody isklyuchitel'noj populyarnost'yu sredi
bojcov i  komandirov Sovetskoj Armii.  V 1947 godu,  k tridcatiletiyu Velikoj
Oktyabr'skoj revolyucii,  izdatel'stvo "Sovetskij pisatel'" (Moskve) vypustilo
zakonchennye k  tomu vremeni pervye tri toma (pyat' chastej) "Velikogo Mouravi"
v serii izbrannyh proizvedenij sovetskoj literatury.
     V  processe raboty nad romanom,  rasschitannym vnachale na  dva-tri toma.
A.Antonovskaya postepenno izmenyala ego masshtaby i ob容m.  V kratkoj biografii
pisatel'nicy,  pomeshchennoj v  tret'ej knige ("Sovetskij pisatel'",  1949 g.),
govorilos':   "Odnovremenno  A.Antonovskaya  rabotaet   nad   zaklyuchitel'noj,
chetvertoj  knigoj  "Velikogo  Mouravi".  Na  samom  zhe  dele  zaklyuchitel'noj
okazalas' ne chetvertaya i  dazhe ne pyataya,  a  shestaya kniga (devyataya i desyataya
chasti) epopei,  vyshedshie v  svet v 1958 godu.  Sejchas mnogoletnij tvorcheskij
trud  pisatel'nicy  zakonchen.  Pered  vzorom  chitatelya  uzhe  v  okonchatel'no
zavershennom  vide  stoit  monumental'nyj obraz  Georgiya  Saakadze  so  svoej
isklyuchitel'no slozhnoj biografiej,  polnoj blistatel'nyh podvigov i tyagchajshih
bedstvij.   Hudozhestvenno   vosproizvedennaya   istoriya   zhizni,   bor'by   i
deyatel'nosti etogo  vydayushchegosya  geroya  rasskazana  v  nerazryvnoj  svyazi  s
istoricheskimi sud'bami ego  naroda.  I  sejchas my  imeem  polnuyu vozmozhnost'
imet'   suzhdenie   ob   istoricheskoj  pravdivosti  etogo   proizvedeniya,   o
pravil'nosti  istoricheskoj koncepcii  pisatel'nicy,  ee  traktovki  lichnosti
Georgiya Saakadze i  svyazannyh s ego deyatel'nost'yu sobytij,  o hudozhestvennom
urovne romana, o professional'nom masterstve ego avtora.
     Sleduet s  priznatel'nost'yu otmetit' bol'shoe i  ves'ma cennoe uchastie v
sozdanii  epopei  "Velikij  Mouravi" i  syna  A.Antonovskoj -  poeta  Borisa
CHernogo. Peru B.CHernogo prinadlezhit ves' stihotvornyj tekst, kotorym obil'no
nasyshchena rechevaya tkan' povestvovaniya.  Ukazannye stihi,  sozdannye na osnove
pamyatnikov  gruzinskogo  i  russkogo  poeticheskogo  fol'klora,   organicheski
vklyucheny v  hod izobrazhaemyh v romane sobytij i v znachitel'no mere rasshiryayut
kompleks  ego  vyrazitel'nyh sredstv.  Rabota  B.CHernogo  otmechena  glubokim
znaniem materiala, i prodelana ona na urovne sovremennoj russkoj poeticheskoj
kul'tury.  Odnovremenno B.CHernyj  yavlyaetsya  avtorom  stol'  neobhodimoj  dlya
istoricheskogo romana podobnogo masshtaba nauchnoj apparatury,  - kommentariev,
ob座asnenij   specificheskih   slov   i   terminov,    istoricheskih   spravok,
predposlannyh nekotorym knigam  epopei,  szhatyh  izlozhenij syuzheta predydushchih
knig.   Nesomnenno,   B.CHernyj  osnovatel'no  izuchil  vse  te   istoricheskie
dokumenty, na osnove kotoryh sozdan "Velikij Mouravi", i prinimal deyatel'noe
uchastie v  podbore etih  dokumentov,  v  ih  rasshifrovke i  nauchnom analize.
Trudno pereocenit' znachenie takoj raboty dlya sozdaniya istoricheski pravdivogo
i hudozhestvenno polnocennogo romana na materiale dalekogo proshlogo.

     V stat'e "Zametki ob istoricheskom romane", opublikovannoj v 1938 godu v
"Literaturnoj gazete",  Anna  Antonovskaya  pisala:  "Nash  istoricheskij roman
dolzhen byt' ne tol'ko zanimatel'nym,  no i poznavatel'nym,  a pisatel' -  ne
tol'ko hudozhnikom, no i issledovatelem, vooruzhennym peredovoj naukoj".*
     ______________
     * "Literaturnaya gazeta". 26 noyabrya 1938 g.

     Glazami  vdohnovennogo hudozhnika  i  pytlivogo  issledovatelya vzglyanula
pisatel'nica na  odin iz  samyh slozhnyh i  tragicheskih periodov mnogovekovoj
istorii  gruzinskogo  naroda.  V  ee  rasporyazhenii  nahodilsya  obil'nyj,  no
chrezvychajno  raznorechivyj  material.  Edva  li  o  kakom-libo  drugom  geroe
gruzinskoj istorii napisano tak mnogo,  kak o Georgii Saakadze.  No vmeste s
tem  ni  ob  odnom  iz  deyatelej  proshlogo,  pozhaluj,  ne  vyskazano stol'ko
protivorechivyh, drug druga isklyuchayushchih suzhdenij, kak o nem.
     Uzhe  v  XVII  veke  Georgij  Saakadze  zanyal  vidnoe  mesto  v  galeree
hudozhestvennyh  obrazov,   sozdannyh   poetami   nacional'no-latrioticheskogo
napravleniya  v  gruzinskoj  literature  togo  vremeni.  Rodonachal'nik  etogo
napravleniya car'  i  poet Archil v  svoej poeme "Spor Tejmuraza i  Rustaveli"
vossozdaet   obraz   Georgiya   Saakadze   -   zamechatel'nogo  polkovodca   i
gosudarstvennogo deyatelya svoego veka.  Povestvuya o ego geroicheskih podvigah,
Archil nazyvaet Saakadze plamennym patriotom, bezzavetno pozhertvovavshim svoej
zhizn'yu  v  nepreklonnoj  bor'be  za  svobodu  i  mogushchestvo  rodnoj  Gruzii.
Povestvovanie v  poeme Archila vedetsya ot  lica  Tejmuraza I.  Izvestno,  chto
imenno v stolknovenii s Tejmurazom Mouravi poterpel rokovoe porazhenie, posle
chego on  vynuzhden byl  pokinut' rodinu i  bezhat' v  Turciyu,  gde ego ozhidala
tragicheskaya gibel'.  I  tem ne menee Archil schel nuzhnym i vozmozhnym vlozhit' v
usta Tejmuraza slova,  voshvalyayushchie podvig Georgiya Saakadze. Avtor poemy kak
by  lishnij  raz  podcherkival  besspornost'  patrioticheskogo  podviga  geroya,
lyubovno prozvannogo narodom Velikim Mouravi.
     Eshche  bolee  vostorzhennym  gimnom,   vospevayushchim  slavnye  dela  Georgiya
Saakadze,  zvuchit  drugoj vydayushchijsya istoriko-literaturnyj pamyatnik togo  zhe
stoletiya -  poema Iosifa Tbileli "Didmouraviani" ("Velikij Mouravi"). Buduchi
sovremennikom Archila,  ego literaturnym posledovatelem i  soratnikom,  Iosif
Tbileli-Saakadze razvertyvaet kartinu boevoj zhizni i kipuchej gosudarstvennoj
deyatel'nosti svoego proslavlennogo odnofamil'ca.  V svoej poeme on opisyvaet
voobrazhaemyj dialog Georgiya Saakadze s  carem Tejmurazom,  vo vremya kotorogo
Mouravi povestvuet o  svoih deyaniyah,  protekavshih v  obstanovke ozhestochennoj
vrazhdy i  nenavisti k nemu so storony vladetel'nyh knyazej,  podderzhivaemyh v
reshayushchie momenty caryami  Luarsabom II  i  Tejmurazom I.  Na  protyazhenii vsej
poemy oshchushchaetsya,  chto  avtor vsecelo stoit na  storone Georgiya Saakadze,  ne
skryvaet svoego apologeticheskogo otnosheniya k nemu.
     "Spor   Tejmuraza   i   Rustaveli"   i   "Didmouraviani"  -   vazhnejshie
istoriko-literaturnye pamyatniki,  v  kotoryh vpervye v gruzinskoj literature
byl  vossozdan obraz  Georgiya Saakadze.  Obe  eti  poemy  vyrazhali lyubov'  i
priznatel'nost',  kotorye sniskal etot  zamechatel'nyj strateg,  polkovodec i
gosudarstvennyj muzh  v  narode,  sredi  progressivno myslyashchih  lyudej  svoego
vremeni.
     Pochti odnovremenno s  poemami Archila i  Tbileli sozdavalsya istoricheskij
trud  Parsadana  Gorgidzhanidze -  pervogo  gruzinskogo  letopisca,  podrobno
rasskazavshego ob  ogromnyh  bedstviyah,  obrushivshihsya  na  Gruziyu  na  rubezhe
XVI-XVII stoletij,  o zhizni i delah pravitelej gruzinskih carstv i vidnejshih
deyatelej etogo  vremeni.  Estestvenno,  chto  v  povestvovanii Georgidzhanidze
preobladayushchee mesto zanimaet Georgij Saakadze, kak samaya vydayushchayasya lichnost'
etoj surovoj i mrachnoj epohi.
     Georgij  Saakadze  zanyal  odno  iz  central'nyh mest  v  letopisi  Beri
|gnatashvili,  aktivnejshego uchastnika sozdannoj v  pervoj chetverti XVIII veka
Vahtangom VI  special'noj komissii dlya sobiraniya i  sistematizacii rukopisej
"ZHitiya Gruzii".  Trud Beri |gnatashvili v opredelennoj mere vospolnil probel,
obrazovavshijsya v  gruzinskoj istoriografii vsledstvie prervannoj eshche v konce
XIV  veka deyatel'nosti gruzinskih letopiscev.  Trud etot dal  mnogo cennyh i
dostovernyh svedenij o Georgii Saakadze. Sleduet otmetit', chto letopisec, po
svidetel'stvu akademika I.A.Dzhavahishvili,  shiroko ispol'zoval ne  tol'ko vse
gruzinskie istochniki, no i mnogochislennye vyskazyvaniya inostrannyh istorikov
i puteshestvennikov togo vremeni.
     Ne  oboshli  molchaniem Georgiya  Saakadze  i  vidnye  deyateli  gruzinskoj
kul'tury XVIII veka geograf i istorik Vahushti Bagrationi i katolikos Antonij
I.  Pochti  vse  gruzinskie istoriki  posleduyushchih vremen,  pisavshie  o  zhizni
gruzinskogo  naroda  v   XVI-XVII   stoletiyah,   davali  ocenku  lichnosti  i
deyatel'nosti  Velikogo  Mouravi.  Platon  Ioseliani  byl  pervym  istorikom,
posvyativshim special'nuyu monografiyu Georgiyu Saakadze. Pozzhe monografii na etu
temu   napisali   istoriki   i   literatory.   A.Purceladze,   M.Dzhanashvili,
S.Kakabadze, S.Kvariani.
     Esli pribavit' ko  vsemu skazannomu mnogochislennye svedeniya o  Gruzii i
Georgii  Saakadze,  imeyushchihsya  v  trudah  armyanskih,  persidskih i  tureckih
istorikov -  Arakela,  Iskandera Munshi,  Mustafy  Nakima,  Ibragima  Pechevi,
Kiatiba CHelebi i  drugih,  a  takzhe missionerov i puteshestvennikov -  P'etro
della Valle,  SHardena i  dr.,  to  stanet ponyatnym,  kakoe shirokoe osveshchenie
poluchila  deyatel'nost'  Georgiya  Saakadze  v   otechestvennoj  i  inostrannoj
istoriografii.
     No   eta  obshirnaya  literatura  harakterizuetsya  rezko  protivorechivymi
vzglyadami po uzlovym voprosam zhizni, bor'by i deyatel'nosti Georgiya Saakadze.
Istoriki  dayut  sovershenno protivopolozhnye svedeniya  dazhe  v  otnoshenii  ego
proishozhdeniya i social'nogo polozheniya. Odni utverzhdayut, chto Georgij Saakadze
proishodil iz sredy malozemel'nogo dvoryanstva (aznaury) i dazhe krest'yanstva,
drugie zhe prichislyayut ego k  sosloviyu bogatoj knyazheskoj znati.  I  lish' putem
kropotlivogo  sopostavleniya  etih  raznorechivyh  svedenij,   ih  tshchatel'nogo
kriticheskogo analiza  udaetsya ustanovit',  chto  po  proishozhdeniyu Saakadze v
samom dele prinadlezhal k  dvoryanskomu (aznaurskomu) sosloviyu,  no  eshche s  XV
veka  ego  predki  blagodarya  lichnoj  doblesti  i  zaslugam  zanyali  vysokoe
polozhenie v  Kartlijskom carstve.  Po  etomu puti eshche dal'she prodvinulsya sam
Georgij.  Zasluzhivshij svoim nezauryadnym polkovodcheskim talantom i  doblest'yu
vnimanie i lyubov' carya Georgiya X,  a vposledstvii stavshij samym priblizhennym
chelovekom Luarsaba II,  Georgij Saakadze tem  samym vyzval yarostnuyu vrazhdu i
nenavist' k sebe so storony vladetel'nyh potomstvennyh knyazej.
     Eshche  bolee  razitel'nym yavlyaetsya  raznoglasie sredi  chasti  istorikov v
samoj ocenke istoricheskoj roli Georgiya Saakadze,  ego haraktera i moral'nogo
oblika,  v  traktovke motivov i  pobuzhdenij,  kotorymi rukovodstvovalsya on v
svoej  deyatel'nosti.  Esli  odni  schitayut Georgiya Saakadze velikim patriotom
rodiny i  samym  progressivnym chelovekom svoego vremeni,  kotoryj borolsya za
ob容dinenie Gruzii i osvobozhdenie ee ot inozemnyh porabotitelej, pozhertvoval
etoj  bor'be  svoim  lichnym i  semejnym blagopoluchiem,  zhizn'yu dvuh  lyubimyh
synovej i  svoej  sobstvennoj zhizn'yu,  to  drugie starayutsya diskreditirovat'
ego,  ob座asnit' deyaniya  Georgiya Saakadze motivami lichnoj zainteresovannosti,
vlastolyubiya, tshcheslaviya.
     |ti  protivorechivye ocenki lichnosti Georgiya Saakadze ne  sluchajny i  ne
udivitel'ny.  Ved' vsya zhizn' etogo geroya protekala v obstanovke neprimirimoj
bor'by protiv kovarnyh feodalov, podryvavshih vo imya svoih uzkopartikulyarnyh,
imushchestvennyh interesov mogushchestvo gruzinskogo carstva,  Velikij  Mouravi ne
raz  vystupal  i  protiv  carej,   kogda  oni,   vopreki  interesam  rodiny,
podderzhivali  antinarodnye,  antigosudarstvennye i  reakcionnye  ustremleniya
vladetel'nyh knyazej.
     Ne  nahodya v  Gruzii neobhodimyh sil  dlya  osushchestvleniya svoih  vysokih
patrioticheskih zamyslov,  izgnannyj s  rodnoj zemli svoimi vragami,  Georgij
Saakadze ne  raz pytalsya iskat' ubezhishche i  podderzhku v  stane zlejshih vragov
Gruzii. Mechtaya ob oslablenii Turcii i Irana, Saakadze stremilsya s etoj cel'yu
stalkivat' ih drug s drugom.  Na raznyh etapah svoej zhizni on borolsya to pod
znamenem Irana protiv Turcii,  to pod tureckim znamenem - protiv Irana. Da i
v  svoej spravedlivoj bor'be protiv vladetel'nyh gruzinskih feodalov Georgij
Saakadze ne  raz pytalsya ispol'zovat' inozemnye sily.  I  imenno v  etih ego
popytkah -  zavoevat' schast'e  i  svobodu  Gruzii  s  pomoshch'yu vrazhdebnyh dlya
Gruzii sil -  zaklyuchalas' ego tyagchajshaya oshibka i  zabluzhdenie,  obuslovivshie
ego tragicheskoe porazhenie i gibel'.
     Edva li kto-libo v  te vremena mog priderzhivat'sya nejtral'noj pozicii v
etoj  predel'no nakalennoj bor'be,  zahvativshej zhiznennye interesy bukval'no
vseh  social'nyh  sil  strany.   Sovershenno  ochevidno,   chto  v   silu  etih
obstoyatel'stv  Georgij  Saakadze  imel  ne  tol'ko  storonnikov  -   vernyh,
predannyh soratnikov,  no  i  mnogih,  i  pritom  gorazdo  bolee  sil'nyh  i
vliyatel'nyh,  protivnikov  i  vragov.  Ostraya  bor'ba  mezhdu  storonnikami i
protivnikami Saakadze ne  mogla  prekratit'sya srazu  zhe  posle  ego  gibeli.
Bor'ba vokrug ego  imeni  prodolzhalas' i  dal'she,  a  eto  obstoyatel'stvo ne
moglo, estestvenno, ne otrazit'sya i na istoricheskih dokumentah.
     Upomyanutye  vyshe  poemy  Archila  i  Iosifa  Tbileli,  otmechennye  yavnoj
polemicheskoj napravlennost'yu,  uzhe naglyadno svidetel'stvuyut ob  etoj bor'be.
Avtory oboih proizvedenij vystupayut v  zashchitu Velikogo Mouravi i  reshitel'no
oprovergayut  klevetnicheskie  obvineniya,   rasprostranyaemye  ego   vragami  i
protivnikami.   V   poeme  "Spor  Tejmuraza  i   Rustaveli",   povestvuya  ob
udivitel'nyh i  voshititel'nyh delah  geroya  so  "stal'nym  serdcem",  Archil
prihodit  k  vyvodu,  chto  otstupayushchie ot  puti  Georgiya  Saakadze sovershayut
bol'shoj greh,  i  prizyvaet gruzin zaveshchat' potomkam priznatel'nost' k etomu
bespodobnomu geroyu. A Iosif Tbileli, vidya v Saakadze geroya, kotoryj "vozdvig
ogradu Kartli...  I  lyudej prostyh vozvysil po zaslugam i  delam",  v  to zhe
vremya zastavlyaet ego gor'ko zhalovat'sya na svoyu sud'bu:

                Mozhno li togo ne videt', kak ya Gruzii sluzhil?
                To, chto sdelal ya dlya Kartli, kto iz smelyh sovershil?
                Spas gruzin ot istreblen'ya, no otchizne ya ne mil.
                I nikto menya ne vspomnit, hot' by golovu slozhil!..
                ...Na menya sud'ba kleveshchet, kak i v proshlom klevetala.
                Grud' moyu razit zloslov'ya otravlyayushchee zhalo.

     I  eto "otravlyayushchee zhalo" klevety i zloslov'ya,  presledovavshee Saakadze
pri zhizni,  pronikalo vo  mnogie istoriko-literaturnye dokumenty posleduyushchih
vremen i  zatrudnyalo vosproizvedenie ego podlinnogo oblika.  Tak,  naprimer,
istorik XVII  veka Parsadan Gorgidzhanidze,  buduchi chelovekom yarko vyrazhennoj
iranskoj orientacii,  obvinyaet Georgiya Saakadze v tom,  chto on organizoval i
vozglavil vosstanie protiv vtorgshihsya v  Gruziyu okkupacionnyh vojsk  Irana i
ubil Karchihana.  Gorgidzhanidze, takim obrazom, schitaet bol'shim prestupleniem
i grehom imenno tot vydayushchijsya podvig Georgiya Saakadze,  blagodarya kotoromu,
po  priznaniyu vseh drugih istorikov,  Gruziya spaslas' ot polnogo razoreniya i
opustosheniya.  Dazhe  geograf-istorik  Vahushti,  obvinyavshij Georgiya Saakadze v
izmene kartlijskim caryam,  priznaet,  chto,  ne bud' etogo vosstaniya,  Kartli
byla by  polnost'yu unichtozhena.  Katolikos Antonij I  surovo poricaet Georgiya
Saakadze za  to,  chto  on  vosstanavlival svoih  priverzhencev protiv carej i
vladetel'nyh  knyazej.  YAsno,  chto  takoe  sugubo  tendencioznoe  utverzhdenie
Antoniya ishodilo iz legitimistskih politicheskih vozzrenij avtora, pomeshavshih
emu ob容ktivno razobrat'sya v  slozhnoj situacii predel'no obostrennoj bor'by,
kotoruyu  vel  na  protyazhenii  vsej  svoej  zhizni  Georgij  Saakadze  vo  imya
ob容dineniya Gruzii i osvobozhdeniya ee ot inozemnyh zavoevatelej.
     Imenno po  etim zhe prichinam nekotorye istoriki doshli dazhe do togo,  chto
znamenitoe  Martkobskoe vosstanie,  organizovannoe i  vozglavlennoe Georgiem
Saakadze i spasshee Gruziyu ot neminuemogo unichtozheniya, sklonny byli ob座asnit'
motivami  lichnogo  poryadka.   Oni  schitali,  chto  Saakadze  organizoval  eto
vosstanie,  yakoby  uznav  o  tajnom  prikaze  shaha  Abbasa  obezglavit' ego.
Stranno, chto avtory podobnoj versii ne udosuzhilis' zadumat'sya nad voprosom -
pochemu zhe  "lev  Irana" zahotel by  ubit'  okazavshego emu  nemalo doblestnyh
uslug proslavlennogo polkovodca, esli ne zapodozril by ego v izmene?
     Kriticheskoe   izuchenie   istoricheskih   dokumentov   i    sopostavlenie
pervoistochnikov ne  ostavlyayut nikakogo  somneniya v  tom,  chto  vyskazyvaemye
nekotorymi  gruzinskimi i  inostrannymi istorikami  otricatel'nye vzglyady  o
Georgii Saakadze porozhdeny zlobnoj klevetoj,  kotoruyu rasprostranyali v  svoe
vremya  vliyatel'nye lica  iz  sredy vysshej feodal'noj aristokratii -  vragi i
protivniki vydayushchegosya nacional'nogo geroya  Gruzii.  Narod  zhe,  blagodarnye
potomki  predostavili  v  svoej  pamyati  Georgiyu  Saakadze  pochetnoe  mesto,
postavili ego v  odin ryad s  velichajshimi geroyami svoej nacional'noj istorii.
Ne  govorya uzhe o  sohranivshihsya pamyatnikah narodnoj poezii,  neposredstvenno
vyrazhayushchih vozvyshennoe predstavlenie naroda ob  etoj zamechatel'noj lichnosti,
dostatochno vspomnit',  kak rascenivali ego deyatel'nost' i  istoricheskuyu rol'
velikie znamenoscy nacional'no-osvoboditel'nogo dvizheniya gruzinskogo naroda,
krupnejshie klassiki gruzinskoj literatury Akakij Cereteli i Vazha Pshavela.
     V  svoej rechi,  proiznesennoj v  zashchitu Georgiya Saakadze,  "bessmertnyj
solovej  Gruzii"  Akakij  Cereteli  gnevno  opolchilsya na  teh,  kto  pytalsya
oklevetat' etogo samootverzhennogo patriota. Poet sravnivaet Velikogo Mouravi
s  samymi vydayushchimisya geroyami vseh  narodov i  vremen,  a  v  istorii Gruzii
stavit ego v  odin ryad s Vahtangom Gorgasalom,  Davidom Stroitelem,  caricej
Tamar.  "Esli b  poema "Vityaz' v tigrovoj shkure" ne byla by napisana gorazdo
ran'she,  -  govorit poet,  -  to  my  prinyali by  Georgiya Saakadze za zhivogo
Tariela.  Vneshnost' ego  i  razum,  zhelaniya  i  stremleniya,  ego  dela  byli
neveroyatnymi,    skazochnymi,    vozvyshennymi".    V    podtverzhdenie   svoej
harakteristiki  poet   privodit   mnogochislennye  vyskazyvaniya  o   Saakadze
gruzinskih i inostrannyh letopiscev, istorikov, puteshestvennikov.
     Harakterizuya krajne tyazheloe sostoyanie Gruzii v "temnoe vremya" konca XVI
- nachala  XVII  stoletiya,  kogda  ob座ataya  ognem  mezhdousobic  i  razoryaemaya
iranskimi  i   tureckimi  zavoevatelyami  strana  byla  obrechena  na   polnoe
unichtozhenie,  Akakij  Cereteli zaklyuchaet:  "|ti  raznuzdannye feodaly uporno
soprotivlyalis' caryu, vrazhdovali mezhdu soboyu. CHasto oni nahodili pokrovitelej
v  lice  vrazhdebnyh sosednih gosudarstv,  privodili v  Gruziyu  ih  vojska  i
razoryali stranu.  Tak  oni obrekli gruzinskoe carstvo na  gibel'.  Nichego ne
moglo spasti ego,  krome chuda.  I  takoe chudo  poyavilos'.  |to  byl  Velikij
Mouravi Saakadze".
     "Byvaet, - prodolzhaet poet, - kogda u dereva sohnet verhushka. Na tol'ko
ne stanet cvetov i  plodov,  no i list'ya nachinayut padat'.  S pervogo vzglyada
derevo kazhetsya vysohshim. No net! Derevo ne padaet, esli ne povrezhdeny korni,
te  samye korni,  kotorye nezrimo raspuskayutsya v  zemle i  ottuda dostavlyayut
derevu  pitatel'nye soki.  Blagodarya etim  kornyam  vmesto vysohshij vyrastayut
novye vetvi,  i derevo vnov' ozhivaet.  Tak byvaet i v zhizni, s drevom zhizni.
Sila nacii, ee korni nahodyatsya v narodnyh nizah. Tak sluchilos' s Gruziej teh
vremen. Kogda ee poverhnost' - vysshee soslovie - polnost'yu vycvela, ee nizy,
t.e.  nizshie sosloviya,  zakalennye i vypestovannye v bedstviyah i ispytaniyah,
tverdo  stoyali  i  ozhidali novyh  vetvej,  novyh  rostkov.  I  eto  ozhidanie
opravdalos'".
     Tak  rascenivaet Akakij  Cereteli poyavlenie Georgiya  Saakadze na  arene
politicheskoj zhizni  Gruzii.  Poet  podrobno  rasskazyvaet o  samootverzhennyh
patrioticheskih  sversheniyah  Velikogo  Mouravi  i   svoyu   rech'   zakanchivaet
sleduyushchimi  slovami:  "...Zakonchilas'  zhizn'  etogo  legendarnogo geroya.  On
zhazhdal uvidet' Gruziyu v  takom zhe  sostoyanii,  v  kakom ona byla vo  vremena
caricy Tamar.  |tomu posvyatil on vse zemnye blaga -  sem'yu,  zhenu i synovej,
obrek sebya na tyazhkie ispytaniya,  vynosil vsyacheskie bedstviya i nakonec unes v
mogilu svoi zhelaniya.  I  takogo cheloveka sudim my sejchas.  Smeshno!  Segodnya,
kogda  u  nas  voshlo  v  privychku chtit' vstavaniem sovershenno neznachitel'nye
lichnosti... Sudim legendarnogo bogatyrya, samootverzhennogo patriota...
     Proklyat'e takomu vremeni, i gore nam, zhivushchim v takoe vremya".
     |ti  gnevnye i  plamennye slova  Akakiya  Cereteli prozvuchali v  mrachnuyu
godinu  carskoj  reakcii,  kogda  sredi  nekotoryh  gruzinskih  istorikov  i
literatorov vnov'  vspyhnula ostraya  polemika otnositel'no istoricheskoj roli
Georgiya Saakadze.
     S takim zhe negodovaniem protiv teh,  kto v predrevolyucionnye gody vnov'
popytalsya yakoby s patrioticheskih pozicij ssudit' Velikogo Mouravi,  vystupil
i drugoj velikij nacional'nyj poet Gruzii - Vazha Pshavela. V stihotvorenii "O
portrete Georgiya Saakadze" poet vzvolnovanno, s bol'shoj gorech'yu govorit:

                Esli luchshih my ne prinimaem,
                CHto zhe luchshim delat' v nashej zhizni?
                Mat' zaviduet velich'yu syna,
                Tak li nado postupat' otchizne?
                My horoshego povergnut' zhazhdem, -
                Dushit gore, slov ne nahozhu ya,
                Syna my presleduem i brata, -
                Trepeshchu ot slez, drozhu, goryu ya.
                ZHizn' moya, strana moya, stradayu
                I molchu... tebya ne ponimayu.

     |timi   vystupleniyami  dvuh   velikih   klassikov   gruzinskoj   poezii
zavershilas'  prodolzhavshayasya  v  gruzinskoj  istoriografii  i  literature  na
protyazhenii pochti treh stoletij ostraya bor'ba mnenij vokrug Georgiya Saakadze.
Vyrazhennaya  v  vystupleniyah  A.Cereteli  i  Vazha  Pshavela  koncepciya  zanyala
gospodstvuyushchee  polozhenie  v  gruzinskoj  literature  i  istoricheskoj  nauke
sovetskoj epohi.
     Dostojnaya i  pravil'naya ocenka  ogromnyh zaslug pered  rodinoj velikogo
nacional'nogo geroya  gruzinskogo  naroda  nashla  otchetlivoe  otrazhenie  i  v
uchebnike po  istorii  Gruzii,  prinadlezhashchem peru  akademika I.Dzhavahishvili,
N.Berdzenishvili i  S.Dzhanashia,  vyshedshem v 1943 godu.  V svoem obstoyatel'nom
issledovanii,  predposlannom pervomu sovetskomu izdaniyu poemy Iosifa Tbileli
"Didmouraviani"  ("Velikij  Mouravi"),  poet-akedemik  Georgij  Leonidze  na
osnove glubokogo analiza special'noj literatury takzhe  harakterizuet Georgiya
Saakadze   kak   velikogo   nacional'nogo  geroya,   glavarya   i   znamenosca
progressivnyh i  demokraticheskih sil  nacii v  samootverzhennoj bor'be protiv
feodal'noj reakcii  svoego  vremeni  i  krovavyh  inozemnyh  vragov  Gruzii.
Podobnaya  zhe  traktovka  obraza  Velikogo  Mouravi  lezhit  v   osnove  samyh
znachitel'nyh hudozhestvennyh proizvedenij,  sozdannyh  gruzinskimi sovetskimi
pisatelyami na  temu zamechatel'noj zhizni i  bor'by Georgiya Saakadze.  Zdes' v
pervuyu ochered' sleduet nazvat' istoricheskij roman  Vasiliya Barnova -  odnogo
iz  krupnejshih  masterov  gruzinskoj  hudozhestvennoj prozy  XX  veka,  p'esy
izvestnyh  gruzinskih  dramaturgov  -  Sandro  SHanshiashvili,  Iony  Vakeli  i
talantlivejshego gruzinskogo aktera sovetskoj epohi Ushangi CHheidze.  |ti  tri
dramaturgicheskih proizvedeniya,  sovershenno raznye  po  tvorcheskomu zamyslu i
hudozhestvennomu stilyu, s bol'shim uspehom stavilis' na scene teatrov Gruzii v
sorokovyh  godah  i  zhivo  otklikalis' na  svyashchennye  patrioticheskie chuvstva
sovetskogo   naroda,   pobedonosno  srazhavshegosya  v   te   gody   s   ordami
nemecko-fashistskih zahvatchikov.
     Ogromnym uspehom  u  zritelya pol'zuetsya dvuhserijnyj kinofil'm "Georgij
Saakadze",  sozdannyj rezhisserom M.|.CHiaureli  po  scenariyu  A.Antonovskoj i
B.CHernogo.  Rol'  Georgiya Saakadze blestyashche ispolnil v  etom  fil'me  Akakij
Horava.

     "Velikij   Mouravi"  Anny   Antonovskoj  -   krupnejshee  hudozhestvennoe
proizvedenie,  vossozdayushchee tragicheskij obraz  Georgiya  Saakadze  i  surovuyu
epohu ego zhizni i deyatel'nosti.
     S pervyh zhe stranic romana-epopei pered vzorom chitatelya voznikaet obraz
glavnogo  geroya  -  vosemnadcatiletnego yunoshi  isklyuchitel'noj  fizicheskoj  i
duhovnoj  sily,   kotoryj   svoim   social'nym  polozheniem,   vospitaniem  i
obshchestvennymi  ustremleniyami  podgotovlen   k   tomu,   chtoby   vstupit'   v
muzhestvennuyu  bor'bu  s   inozemnymi  porabotitelyami  rodiny  i   feodal'noj
reakciej, obeskrovlivayushchimi i razoryayushchimi stranu. Ozhestochennaya shvatka yunogo
Saakadze  s  zanoschivymi i  nadmennymi knyaz'yami Magaladze,  razygravshayasya na
nostevskom bazare,  s obobshchayushchej siloj pokazyvaet, chto na arene politicheskoj
zhizni  Gruzii vystupala novaya social'naya sila  -  melkopomestnoe dvoryanstvo,
sobiravshee vokrug sebya vse demokraticheskie proslojki naroda -  krest'yanstvo,
remeslennikov,  melkoe kupechestvo; ono podnyalo ih na bor'bu za progressivnye
social'nye reformy,  za ob容dinenie strany i osvobozhdenie Gruzii ot iranskih
i tureckih zavoevatelej.
     Glavarem i  vdohnovitelem etoj  sily  yavilsya  Georgij Saakadze.  Polnye
muzhestva i  yunosheskogo zadora Saakadze i ego druz'ya-sverstniki,  sostavivshie
vposledstvii "Druzhinu barsov",  zhazhdut bor'by s  vragami rodiny.  Vskore oni
okazyvayutsya v  gushche etoj bor'by.  Razdroblennaya na  tri carstva i  neskol'ko
knyazhestv,  Gruziya na  rubezhe XVI-XVII stoletij byla podelena mezhdu sosednimi
musul'manskimi gosudarstvami.  Vostochnaya Gruziya nahodilas' pod igom Irana, a
v  Zapadnoj Gruzii gospodstvovala Turciya.  Oba eti gosudarstva iskali sluchaya
ovladet' vsej Gruziej.
     V   takoj  obstanovke  obeskrovlennye  gruzinskie  carstva  neprestanno
podvergalis' krovoprolitnym nashestviyam.  Odno  iz  takih  nashestvij tureckih
polchishch  otobrazhaet  A.Antonovskaya v  samoj  nachal'noj  chasti  svoej  epopei.
Nahodyas' v sostave vojsk kartlijskogo carya Georgiya X,  yunyj Saakadze v boyu u
Trialetskih  vershin   vpervye   proyavil   svoe   nezauryadnoe  polkovodcheskoe
iskusstvo, mogushchestvo svoej bogatyrskoj desnicy, ostrotu i silu uma.
     V  reshayushchij moment boya,  kogda  chislenno prevoshodyashchie tureckie polchishcha
oderzhivali pobedu nad  gruzinami,  Saakadze,  vydav sebya za  carskogo gonca,
yakoby po porucheniyu carya brosil v boi Metehskuyu druzhinu,  rezervirovannuyu dlya
ohrany Georgiya X. Sovershiv isklyuchitel'nyj strategicheskij manevr, silami etoj
druzhiny Saakadze nagolovu razbil vrazheskij otryad i reshil ishod bitvy. Naryadu
s  polkovodcheskim  talantom  on  proyavil  zamechatel'nuyu  soobrazitel'nost' i
ostrotu uma.  Oderzhannuyu nad  vragom  blistatel'nuyu pobedu  on  lovko  sumel
pripisat' caryu,  chem  okonchatel'no raspolozhil k  sebe  Georgiya X.  Car'  byl
dovolen  poyavleniem  pobedonosnogo  polkovodca  iz   sredy   melkopomestnogo
dvoryanstva,  protivostoyashchego vladetel'nym knyaz'yam.  On  priblizil Saakadze k
svoemu dvoru  i  pozhaloval emu  vo  vladenie krupnoe selenie-krepost' Noste,
raspolozhennoe v serdcevine Kartli, u podnozhiya zhivopisnyh Didgorskih vershin.
     Vernuvshis' v  rodnoe selo  v  kachestve ego  vladetelya,  Saakadze surovo
nakazal  mestnyh  sborshchikov  i   drugih  administrativnyh  lic   bezzhalostno
ugnetavshih trudovoe krest'yanstvo, on oblegchil polozhenie krepostnyh krest'yan,
mnogih iz nih osvobodil vovse. |to byli pervye shagi Georgiya Saakadze po puti
ego neprestannoj bor'by za  provedenie social'nyh reform,  blagodarya kotoroj
on sniskal lyubov' i  priznatel'nost' naroda,  a vmeste s nej lyutuyu nenavist'
so storony feodal'noj verhushki.
     Tak, uzhe v etih nachal'nyh glavah epopei obraz Saakadze simvoliziruet ne
tol'ko vysokoe polkovodcheskoe iskusstvo i  patrioticheskuyu samootverzhennost',
no i  progressivnye social'nye tendencii epohi.  Bogatyrskaya fizicheskaya moshch'
sochetaetsya  v   Saakadze  s   moguchim  umom,   pylkim   serdcem,   moral'nym
blagorodstvom.  I  v dal'nejshem,  na protyazhenii vsego razvitiya syuzheta romana
eti  harakternye  cherty  geroya  posledovatel'no uglublyayutsya  i  obogashchayutsya,
proyavlyayutsya so vse vozrastayushchej hudozhestvennoj dostovernost'yu.
     Istoriya  zhizni  geroya  v  romane  povestvuetsya v  nerazryvnoj  svyazi  s
vazhnejshimi sobytiyami  zhizni  naroda,  s  social'nym soderzhaniem otobrazhaemoj
epohi.
     ...V  gruzinskih carstvah nastojchivo voznikaet i usilivaetsya stremlenie
k druzhbe i voennomu soyuzu s edinovernoj Rossiej.  Vsled za kahetinskim carem
Aleksandrom na etot put' stanovitsya i  kartlijskij car' Georgij X.  On vedet
peregovory  s  rossijskim  posol'stvom  v  lice  posla  Tatishcheva.   S  cel'yu
zakrepleniya druzhby i  soyuza  s  Rossiej Georgij X  reshaet vydat' svoyu  doch',
prekrasnuyu  Tinatin,   zamuzh   za   russkogo  carevicha.   Razgnevannyj  etim
obstoyatel'stvom,  zhelaya  sorvat' soyuz  Gruzii s  Rossiej,  shah  Abbas reshaet
zhenit'sya na  Tinatin  i  trebuet nemedlennogo ee  otpravleniya v  Isfahan.  V
protivnom sluchae on ugrozhaet Kartli opustoshitel'nym nashestviem.  Kartlijskij
car'  vynuzhden  podchinit'sya vole  kovarnogo "l'va  Irana"  Georgij  Saakadze
nahoditsya v sostave svity,  soprovozhdayushchej gruzinskuyu carevnu v Isfahan. SHah
Abbas  okruzhaet  laskoj  i  vnimaniem  proslavlennogo  molodogo  gruzinskogo
polkovodca,  zhelaya  ispol'zovat'  ego  v  bor'be  protiv  gruzinskih  knyazej
tureckoj orientacii.  V svoyu ochered',  podderzhku i pokrovitel'stvo iranskogo
shaha  Saakadze  dumaet  ispol'zovat'  v  svoem  neprimirimom  edinoborstve s
moguchimi vliyatel'nymi kartlijskimi feodalami. Tak zarozhdaetsya rokovaya oshibka
Saakadze  -  namerenie sluzhit'  svoim  vozvyshennym patrioticheskim idealam  s
pomoshch'yu vrazheskih inozemnyh sil.
     Vernuvshis'  iz   Irana,   Saakadze  s   novym  bleskom  proyavlyaet  svoj
polkovodcheskij talant v  znamenitom Suramskom boyu,  v  kotorom on  razgromil
znachitel'no  prevoshodyashchie  vojska   tureckih   zahvatchikov  i   tem   samym
okonchatel'no  zakrepil  za   soboj   slavu  nepobedimogo  voenachal'nika.   V
oznamenovanie etoj  blestyashchej pobedy  Saakadze ustroil  v  svoem  nostevskom
dvorce pir,  na  kotoryj pozhaloval molodoj car' Luarsab II.  Vo  vremya etogo
pirshestva Luarsab byl plenen krasotoj sestry Mouravi -  Tekle.  On  iskrenne
polyubil  ee  i  zhenilsya  na  nej,  nesmotrya na  vozrazheniya Georgiya Saakadze,
kotoryj ponimal,  kak  mozhet etot  brak  usilit' vrazhdu k  nemu i  bez  togo
ozloblennyh vladetel'nyh knyazej. |ti opaseniya skoro opravdalis'.
     Glavar'   kartlijskoj  feodal'noj  reakcii,   kovarnyj   i   hitroumnyj
caredvorec,  prozvannyj "zmeinym knyazem",  SHadiman Baratashvili, okonchatel'no
ozlobivshis'  vozvelicheniem Saakadze,  splotiv  vokrug  sebya  bol'shuyu  gruppu
krupnejshih  feodalov,  nastojchivo  potreboval  ot  carya  udalit'  Mouravi  s
politicheskoj areny i polnost'yu porvat' s nim.
     Obraz  SHadimana  Baratashvili,  narisovannyj avtorom  s  ogromnej  siloj
hudozhestvennoj vyrazitel'nosti,  zanimaet  odno  iz  central'nyh mest  sredi
personazhej "Velikogo Mouravi" i na vsem protyazhenii povestvovaniya vystupaet v
kachestve glavnogo antipoda Georgiya Saakadze, voploshchaya v sebe ne tol'ko samye
nizmennye,  temnye  cherty  otdel'noj chelovecheskoj lichnosti,  no  i  naibolee
reakcionnye idei svoej epohi.
     Dobryj,  muzhestvennyj,  blagorodnyj,  no  slaboharakternyj  Luarsab  II
ustupil groznym feodalam i otvernulsya ot Saakadze. SHadiman Baratashvili i ego
edinomyshlenniki reshili ubit' Mouravi i  razorit' ego sem'yu.  Saakadze spassya
begstvom v Iran, kuda on uehal so svoej sem'ej, v soprovozhdenii svoih vernyh
soratnikov - "barsov".
     Kak groznyj mstitel' za nevzgody Gruzii,  za gruzinskij narod vystupaet
v finale pervoj knigi Velikij Mouravi.
     - Cari nikogda ne budut s  narodom.  Ob etom v budushchem nado pomnit',  -
govorit on.
     Pokidaya  rodnye  kraya,  Georgij  vysoko  podnimaet tyazhelyj  mech,  chtoby
sokrushit' im carskogo ohrannika,  pregradivshego emu put',  no tut zhe vonzaet
etot mech v gruzinskuyu zemlyu i lomaet ego popolam.
     - Tak  slomaetsya pod  mechom Georgiya Saakadze poslednij gerb  gruzinskih
knyazej, - zaklyuchaet on.
     Persidskij han Ali-Baindur,  vypolnyaya volyu shaha Abbasa,  s podcherknutoj
pochtitel'nost'yu privetstvuet vstupivshego na iranskuyu zemlyu Saakadze:
     - Vorota Irana shiroko otkryty dlya Velikogo Mouravi.
     Na  etom konchaetsya pervaya kniga (dve pervye chasti) "Velikogo Mouravi" -
"Probuzhdenie barsa", v kotoroj uzhe otchetlivo vyrazheny ne tol'ko istoricheskaya
koncepciya pisatel'nicy,  no i svoeobrazie kompozicii i syuzhetnogo postroeniya,
a  takzhe  stilya,   rechevoj  tkani,   pridayushchej  povestvovaniyu  specificheskij
intonacionnyj kolorit.
     Zdes',  v  etoj  pervoj knige romana,  uzhe  a  polnoj mere  proyavlyaetsya
masterstvo  pisatel'nicy v  vosproizvedenii krasochnyh  pejzazhej,  koloritnyh
bytovyh kartin i zhanrovyh scen, vpechatlyayushchih batal'nyh epizodov, a glavnoe -
ee umenie lepit' zhivye chelovecheskie haraktery.
     V  posleduyushchih chastyah  romana  tvorcheskij  zamysel  avtora  vse  bol'she
uglublyaetsya,  razvivayutsya i  obogashchayutsya syuzhetnye motivy,  vse effektivnee i
mnogogrannee  stanovyatsya  izobrazitel'nye  sredstva,   rasshiryaetsya  krugozor
pisatel'nicy, ohvat istoricheskih sobytij.
     Okruzhennyj pochetom i  isklyuchitel'nym vnimaniem so storony "l'va Irana",
osypannyj  bogatstvom i  uvenchannyj slavoj  Saakadze  pobedonosno voyuet  pod
iranskim znamenem,  prinosit krupnye pobedy Iranu  v  vojnah protiv Indii  i
Turcii.  Odnako  ego  ni  na  minutu  ne  pokidaet  mysl'  o  sud'bah  svoej
mnogostradal'noj  rodiny.   On   mechtaet   o   vozrozhdennoj,   ob容dinennoj,
mogushchestvennoj Gruzii.  Imenno dlya etoj celi on i staraetsya dobit'sya polnogo
doveriya shaha Abbasa.
     No  mysl'  o  Gruzii  ne  pokidaet i  "l'va  Irana",  kotoryj mechtaet o
vytesnenii iz  Kavkaza svoego nenavistnogo sopernika,  tureckogo sultana,  o
pregrazhdenii puti Rossii v ee stremitel'nom prodvizhenii k Vostoku,  o polnom
pokorenii gruzinskih zemel'.
     Sobrav mnogochislennoe vojsko,  shah Abbas pod svoim lichnym komandovaniem
organizuet nashestvie na Kahetiyu i Kartli. Georgij Saakadze soprovozhdaet shaha
v etom pohode.  On dumaet iranskimi silami obuzdat' kartlijskih vladetel'nyh
knyazej.  No  ne s  cel'yu ukrepleniya i  ob容dineniya Gruzii napravlyal syuda shah
Abbas svoyu voennuyu moshch'.  Iran,  kak i Turciya, byl zainteresovan v obratnom,
to  est'  v  tom,  chtoby  Gruziya  ostavalas'  razdroblennoj,  obessilennoj i
obeskrovlennoj.  Sil'nejshie kartlijskie i  kahetinskie feodaly  nashli  obshchij
yazyk s  shahom Abbasom i  predlozhili krovavomu zavoevatelyu svoi uslugi.  Gnev
svirepogo shaha obrushilsya lish' na trudovoj narod, bezzavetno zashchishchavshij chest'
i  svobodu otechestva.  S potryasayushchej siloj opisano v romane krovavoe shestvie
po selam i gorodam Gruzii iranskih vojsk,  bezzhalostno unichtozhavshih na svoem
puti  vse  zhivoe  i  zhiznesposobnoe.  Osoznav svoyu  rokovuyu oshibku,  Georgij
Saakadze dumaet o  svyashchennoj mesti,  o  tom,  chto  pri pervom zhe  podhodyashchem
sluchae naneset sokrushitel'nyj udar  Iranu i  tem  samym osushit more  slez  i
krovi gruzinskogo naroda. "Net, licemernyj pers, - govorit v svoih razdum'yah
Mouravi,  - ne slomit' tebe moshch' moej Kartli... Ston i plach, kak kolokol'nyj
zvon,  tesnyat moyu golovu,  moe serdce. No kto videl na moem lice pechal'? Kto
zametil,  chto  navsegda poteryal  ya  radostnyj smeh?  Znayu,  slezy  vysohnut,
vozrodyatsya iz pepla goroda,  deti vyrastut,  drugie rodyatsya... A tut, v moej
grudi,  chto navsegda ostalos'?  Pozor?  Slava?!  Kto pojmet moi mysli?!  Kto
osudit?!  Kto voshishchat'sya budet?! Kto proklinat'?! Kakim serdcem nado lyubit'
rodinu,  chtoby idti takoj strashnoj dorogoj za ee schast'em...  Net, ne slomit
Georgiya Saakadze ni odno predatel'stvo..."
     V  etih  slovah  vyrazhena  vsya  tragediya Georgiya  Saakadze,  muchitel'no
iskavshego put' k  spaseniyu svoej rodiny i izvedavshego v etih poiskah gor'kie
razocharovaniya.
     No  na  svoem slavnom boevom puti  Georgij Saakadze sovershil doblestnye
podvigi,  spasshie gruzinskij narod ot polnogo istrebleniya,  ot poteri svoego
nacional'nogo sushchestvovaniya.  Otobrazheniyu  glavnogo  i  vazhnejshego  iz  etih
podvigov Mouravi -  organizovannogo i  vozglavlennogo im  znamenitogo boya na
Martkobskoj  ravnine  -   posvyashcheny  luchshie  stranicy  vtoroj  knigi  romana
A.Antonovskoj.

     Vernuvshis' v Isfahan posle razoreniya Kaheti i Kartli, shah Abbas zatochil
v  Gulabskuyu krepost' plenennogo kartlijskogo carya  Luarsaba II,  reshitel'no
otvergshego  trebovanie  shaha  prinyat'  magometanstvo.   Vskore  on   zadumal
sovershit' novoe opustoshitel'noe nashestvie na nepokornuyu,  nesdayushchuyusya Gruziyu
uzhe  s  tverdym namereniem polnost'yu istrebit' gruzinskij narod  i  zaselit'
Kartli i  Kaheti musul'manskimi plemenami.  Na etot raz vo glave svoih vojsk
"lev  Irana"  postavil  Georgiya  Saakadze  i  svoego  vernogo  voenachal'nika
Karchi-hana.
     Saakadze,   obradovannyj  vozmozhnost'yu  snova   vernut'sya   v   Gruziyu,
stanovitsya vo  glave  iranskih vojsk.  On  napravlyaetsya v  Gruziyu s  tverdym
resheniem  podnyat'  vsenarodnoe vosstanie,  unichtozhit'  persidskoe  vojsko  i
osvobodit' rodinu.  Hitryj i  kovarnyj shah  Abbas ostavlyaet sebe v  kachestve
zalozhnika lyubimogo syna Georgiya - Paata.
     Na  protyazhenii vsego  romana avtor  staraetsya pokazat' svoego geroya  vo
vsem  mnogoobrazii ego  lichnyh  kachestv.  Georgij  Saakadze  predstaet pered
vzorom  chitatelya  i  kak  velichestvennyj polkovodec,  prozorlivyj  i  mudryj
deyatel' epohi,  i  kak  chelovek,  nadelennyj vsemi chelovecheskimi kachestvami.
Odnoj iz  samyh vpechatlyayushchih scen  romana yavlyaetsya scena proshchaniya Georgiya so
svoim  lyubimym synom  Paata.  Kakim  muzhestvennym i  v  to  zhe  vremya nezhnym
predstaet v etoj scene Georgij-otec.  Ego nesgibaemaya volya,  stojkost' bojca
sochetayutsya s  glubokoj,  potryasayushchej nezhnost'yu k synu,  dokazavshemu emu svoyu
predannost' rodine.
     "-  Moj  syn,  moj  lyubimyj syn,  ya  hochu pogovorit' s  toboj ob  ochen'
bol'shom...
     - Moj otec, ya slushayu, kak slushaet voin zvuki boevoj truby.
     - YA hotel govorit' s toboyu o rodine,  moj syn. Ty vyros zdes', vdali ot
nashego solnca,  vdali ot gruzinskogo naroda. CHuvstvuesh' li ty sebya svyazannym
s Gruziej? Ved' tebe prishlos' dazhe prinyat' magometanstvo...
     - Otec, ya soglasilsya sdelat' eto radi rodiny, radi tebya. |togo treboval
shah. YA ne protivilsya tebe. Da, ya vyros v Irane, no ya ros u tebya, moj otec, u
tebya, ch'e serdce napolneno bol'shoj bol'yu za rodinu. YA gruzin, moj otec!
     - I esli pridetsya dokazat' eto, moj syn?
     - YA ne zadumayus' otdat' svoyu zhizn' za nashu Kartli.
     - Paata,  ty uzhe raz obeshchal mne eto...  Moj Paata,  u  tebya blagorodnoe
serdce  Rusudan,  tvoej  materi...  Mnogoe  mozhet  proizojti...  Mne  tyazhelo
govorit',  no znaj,  nastalo vremya dokazat' rodine,  chto vse moi pomysly - o
nej.
     - Ne nado, moj otec, ne govori, ya vse ponyal...
     - SHah trebuet moe serdce v  zalog vernosti...  Moj mal'chik,  ya vynuzhden
ostavit' tebya...  Bud' muzhestven...  O perezhitom mnoyu v eti dni nikto, krome
tebya, pust' ne znaet... No u menya teplitsya nadezhda...
     - Da,  moj otec.  Ty  ne dumaj bol'she ob etom.  I  materi skazhi,  pust'
raduetsya drugim synov'yam... YA s gordost'yu budu dumat' o tvoem reshenii.
     - Nasha zhizn',  Paata,  korotkaya,  no dela nashi perezhivayut nas.  Ne umeyu
uteshat'...  Synovej svoih ya vsegda uchil smotret' opasnosti v glaza. No znaj,
tebya lyublyu,  kak zhizn',  kak solnce...  I esli bog tebya sberezhet, klyanus' do
poslednego chasa pomnit' segodnyashnij den',  i vse tvoi zhelaniya vypolnyat', kak
rab.
     - Esli bog menya sberezhet,  ya  klyanus' ne izmenit'sya i snova otdat' svoyu
zhizn' moemu povelitelyu, Georgiyu Saakadze.
     Georgij obnyal Paata, i oni krepko pocelovalis'. Bol'she ne govorili. Oni
urvali u zhizni tri chasa molchalivogo stradaniya".
     Mozhno  li  glubzhe  oharakterizovat' vozvyshennyj moral'nyj oblik  geroev
romana,  ih  patrioticheskuyu  samootverzhennost' i  velikolepnuyu  muzhestvennuyu
predannost' drug  drugu i  rodine?  Umenie pisatel'nicy pronikat' v  glubinu
duhovnoj zhizni  svoih  geroev  v  privedennoj scene  proyavlyaetsya s  ogromnym
masterstvom. I v etom otnoshenii epizod, opisannyj vyshe, otnyud' ne sostavlyaet
isklyucheniya  v  "Velikom  Mouravi".  Naoborot,  on  yavlyaetsya  harakternym dlya
povestvovatel'noj i izobrazitel'noj manery avtora, dlya stilya romana v celom.
     Vtoraya  kniga   epopei  zavershaetsya  cep'yu   yarkih   batal'nyh  kartin,
izobrazhayushchih  razgrom   iranskih   vojsk   v   znamenitom  Martkobskom  boyu,
presledovanie i  istreblenie Georgiem Saakadze i  ego soratnikami prezrennyh
persidskih porabotitelej v raznyh ugolkah Kartli i Kaheti.
     Bol'shoj  ekspressiej otmechena  final'naya scena  vtoroj  knigi,  nosyashchej
nazvanie "ZHertva".  Avtor reshaet ee  na kontraste.  Likuet gruzinskij narod,
oderzhavshij blistatel'nuyu pobedu nad persami.  On slavit svoego pobedonosnogo
vozhdya,  okruzhaet ego lyubov'yu i  priznatel'nost'yu.  V  etoj kartine vseobshchego
vesel'ya  chitatel'  vidit,  kakimi  prochnymi uzami  vzaimoponimaniya svyazan  s
narodom Velikij Mouravi.
     I  v  etot  moment kul'minacii narodnogo torzhestva avtor  obrushivaet na
plechi svoego geroya tyazhkoe,  neposil'noe gore:  k ego nogam brosayut "podarok"
shaha - golovu syna, muzhestvennogo Paata.
     Opisyvaya bol'shoe gore  otca,  pisatel'nica staraetsya byt'  lakonichnoj i
kratkoj.  Neskol'kimi metkimi  shtrihami  velikolepno risuet  ona  potryasenie
Georgiya,   no,  ostavayas'  vernoj  priemu  kontrasta  i  stremyas'  sohranit'
dinamichnost' i  ekspressiyu  razvernuvshihsya sobytij,  ona  vnov'  stalkivaet,
teper' uzhe potryasennogo sobstvennym neschast'em Saakadze s torzhestvuyushchim svoyu
radost' narodom.
     "- Skazhi nam slovo, Georgij Saakadze! - krichal narod.
     Saakadze podnyal ruku, i dolina smolkla.
     - Gruziny! My prazdnuem pobedu, bol'shuyu pobedu! No bor'ba ne konchilas',
nam  eshche  predstoyat bitvy vo  imya  schast'ya i  gordosti gruzinskogo naroda...
Bud'te gotovy k  bitvam i  pobedam...  Gruziny...  Schastliv tot,  u  kogo za
rodinu b'etsya serdce!"
     Tak zakanchivaet A.Antonovskaya vtoruyu knigu svoego romana.
     Poslednie slova  etoj  knigi  yavilis'  boevym  devizom,  nachertannym na
pobedonosnom shchite Velikogo Mouravi.
     Izgnav  iz  predelov Gruzii  iranskih zahvatchikov,  Georgij  Saakadze s
udvoennoj energiej sobiraet vokrug  sebya  vse  zhiznesposobnye sily  strany i
napravlyaet  ih  na  vozrozhdenie  razorennyh  vragami  gorodov  i   sel,   na
stroitel'stvo novyh  krepostej,  na  razvitie sel'skogo hozyajstva,  remesla,
torgovli.  Nastupilo vremya  mirnogo truda i  pokoya.  Pochuvstvovavshij bol'shoe
oblegchenie narod okruzhil Velikogo Mouravi vseobshchej lyubov'yu i oreolom slavy.
     Avtoritet  Georgiya  Saakadze  stal   nezyblemym.   Buduchi   fakticheskim
pravitelem Kartli i  Kaheti,  on poluchaet predlozhenie zanyat' prestol.  Geroya
Martkobskogo  vosstaniya  schitayut  samym  dostojnym  pretendentom na  prestol
Kartlijskogo i Kahetinskogo carstv. Nichto i nikto ne mozhet teper' pregradit'
Velikomu Mouravi  put'  k  carskomu tronu.  No  Georgij  Saakadze reshitel'no
otkazyvaetsya ot  nego.  Ne  dlya sobstvennogo vozvelicheniya i  zahvata carskoj
vlasti  borolsya proslavlennyj narodnyj geroj.  "Ne  carem,  a  ob容dinitelem
zhelayu ya proslavit'sya,  ne vlastelinom, a drugom naroda hochu proslyt'... Net,
ne za carskim vencom, ne za pochestyami i bogatstvom gnal ya konya cherez brannoe
pole,  zatyanutoe krovavym tumanom...  O  velichii rodiny moi  pomysly,  i  ej
klyanus' ya v synovnej vernosti... Narod Kartli ukazal mne dorogu, i, kakie by
krutizny ne predstali na moem puti, ya pojdu do konca... YA, Georgij Saakadze,
- lish' "pervyj obyazannyj pered rodinoj".
     Kogda Kajhosro Muhran-batoni ne  opravdal nadezhd i  ozhidanij,  na smenu
emu Saakadze priglasil nahodivshegosya v  izgnanii Tejmuraza I i vozvel ego na
prestol,  rasschityvaya, chto ego vocarenie yavitsya zalogom ob容dineniya Kartli i
Kaheti, a zatem i vsej Gruzii.
     Ob  etom  periode zhizni Saakadze i  ego  rodiny povestvuetsya v  tret'ej
knige (pyataya chast') "Vremya osvezhayushchego dozhdya".
     Odnako  etot  sravnitel'no mirnyj  i  spokojnyj period  okazalsya ves'ma
kratkovremennym.  Zanyav prestol Kartlijskogo i Kahetinskogo carstv, Tejmuraz
- odin  iz  vidnejshih  predstavitelej gruzinskoj  literatury  t.n.  "perioda
vozrozhdeniya",   malo  dumaet  ob   obshchegosudarstvennyh  i   obshchenacional'nyh
interesah  gruzinskogo  naroda.  Svoej  izlyublennej  rezidenciej  on  izbral
kahetinskij gorod Telavi i  vovse ne zabotitsya o  Tbilisi -  drevnej stolice
Gruzii i drugih chastyah strany.  Georgij zhe Saakadze dobivaetsya pereezda carya
v  Tbilisi i  stremitsya sobrat' vokrug nego vse  gruzinskie zemli.  S  novoj
siloj   razgoraetsya  bor'ba.   Pervyj  zhe   epizod  chetvertoj  knigi   "Hodi
nevredimym",  gde  pokazano,  kak  staryj master YAse kuet novyj shchit Velikomu
Mouravi, znamenuet soboj nachalo novyh stolknovenij mezhdu Georgiem Saakadze i
ego zlobnymi protivnikami, osleplennymi svoimi uzkomestnicheskimi interesami.
     Tejmuraz,  vidya svoyu nadezhnuyu oporu vo vladetel'nyh knyaz'yah, reshitel'no
stanovitsya na  ih  storonu i  posledovatel'no vosstanavlivaet vse privilegii
feodalov.  Georgiyu Saakadze i  ego soratnikam "barsam" prihoditsya vstupit' v
novuyu,  bolee  tyazheluyu fazu  bor'by  s  carem  i  feodalami.  Ne  zabotyas' o
sobiranii  boesposobnyh  sil  strany,   ob   ob容dinenii  Gruzii,   Tejmuraz
rasschityvaet na to,  chto s Iranom i Turciej on smozhet raspravit'sya s pomoshch'yu
edinovernoj Rossii.  Georgij zhe ponimaet,  chto Rossiya pri vsem svoem zhelanii
spasti Gruziyu ot kogtej iranskogo shaha i  tureckogo sultana k  etomu vremeni
ne  mozhet okazat' ej  real'nuyu voennuyu pomoshch'.  Prozorlivyj Mouravi soznaet,
chto pered Rossiej v  etot period voznikayut ves'ma slozhnye vneshnepoliticheskie
problemy.   Vozrastaet  ugroza  nashestviya  na  Rossiyu  pol'skih  i  nemeckih
zahvatchikov.  ZHiznennye interesy  gosudarstva podskazyvayut pravitelyam Rossii
sosredotochit' vse  vnimanie  i  vse  sily  gosudarstva na  zapadnyh rubezhah.
Sledovatel'no,  neobhodimo obespechit' bezopasnost' vostochnyh i  yuzhnyh granic
strany.    A    eto    trebuet   ustanovleniya   vremennyh   "dobrososedskih"
vzaimootnoshenij s shahom Abbasom, raspolagayushchim vnushitel'noj siloj.
     Tak Gruziya, ne zaruchivshis' real'noj podderzhkoj so storony Rossii, vnov'
ochutilas' licom k licu s shahom Abbasom,  rassvirepevshim ot popytok Tejmuraza
ustanovit' voennyj soyuz  s  Rossiej.  Na  Gruziyu  dvinulis' iranskie polchishcha
Georgij Saakadze napryagaet vse  usiliya,  chtoby  dat'  otpor  vragu i  spasti
stranu ot  novogo bedstviya.  Narod  verit polkovodcheskomu iskusstvu Velikogo
Mouravi  i   gotov   pod   ego   znamenem  vstupit'  v   neravnuyu  bor'bu  s
mnogochislennymi polchishchami iranskih zavoevatelej.
     No Tejmuraz,  po naushcheniyu vragov Saakadze,  otstranyaet Velikogo Mouravi
ot  dolzhnosti glavnogo  polkovodca i  rukovodstvo oboronoj strany  beret  na
sebya.   |to   i   reshaet  ishod  vojny.   Horoshij  stihotvorec,   sochinitel'
sladkozvuchnyh madzham  na  maner  persidskih poetov,  okazalsya plohim voennym
strategom.   Nesmotrya  na  samootverzhennuyu  bor'bu  gruzinskogo  naroda,   v
znamenitom Marabdinskom boyu  irancy  vzyali  verh.  Gruziya  poterpela tyazheloe
porazhenie.  Tejmuraz bezhal  v  Imeretiyu.  Prestol Kartlijskogo carstva zanyal
iranskij stavlennik,  omusul'manivshijsya car' Simon II.  V Metehi ukrepilsya i
drugoj pretendent na prestol,  carevich Hosro-mirza, stavshij vposledstvii pod
imenem Rostoma I  carem Vostochnoj Gruzii.  Vragi Velikogo Mouravi -  krupnye
kartlijskie feodaly i  na  etot  raz  legko  nashli obshchij yazyk  s  inozemnymi
zavoevatelyami.   "ZHeleznyj"  vezir   SHadiman   Baratashvili  stal   blizhajshim
sovetnikom Hosro-mirzy,  skoro k  nim prisoedinilsya i Zurab |ristavi -  brat
zheny Georgiya Saakadze.
     I  snova  avtor romana podcherkivaet mysl' o  predatel'stve vladetel'nyh
knyazej,  kotorye prevyshe vsego stavili svoi lichnye imushchestvennye i soslovnye
interesy i ne ostanavlivalis' pered podlym predatel'stvom rodiny.
     I   chem   besposhchadnee   razoblachaet  pisatel'nica  ih   nravstvennoe  i
grazhdanskoe  padenie,  tem  velichestvennee i  blagorodnee  vyglyadit  Georgij
Saakadze,  kotoryj i  ne  dumal  mirit'sya s  gospodstvom v  Gruzii inozemnyh
zahvatchikov i ni na minutu ne prekrashchal bor'by s nimi.  V boevom sodruzhestve
so  svoimi  "barsami" on  razzheg  v  tylu  vraga  ogon'  groznoj vsenarodnoj
partizanskoj vojny.  Opisaniyu  etoj  boevoj  deyatel'nosti Saakadze posvyashcheny
mnogie yarkie stranicy romana.
     A.Antonovskaya  kak   by   priotkryvaet  dlya  chitatelya  eshche  odnu  gran'
deyatel'nosti i haraktera zamechatel'nogo patriota i grazhdanina svoej otchizny.
Pered   glazami  chitatelya  prohodyat  volnuyushchie  epizody  geroicheskih  boevyh
dejstvij  narodnyh opolchencev,  kotorye  pod  rukovodstvom Georgiya  Saakadze
izgonyayut iranskih okkupantov iz mnogih vazhnyh rajonov YUzhnoj Gruzii i  Kartli
i nagonyayut strah na vseh izmennikov i predatelej rodiny.
     No  u  Velikogo Mouravi ne  hvatilo sil dlya prodleniya i  dovedeniya etoj
bor'by do pobednogo konca.  Dazhe cerkov' otkazala emu v  pomoshchi i podderzhke.
Glavari gruzinskoj cerkvi nastoyatel'no trebovali ot Georgiya Saakadze slozhit'
oruzhie.  I  Mouravi muchitel'no ishchet  vyhoda  iz  sozdavshegosya polozheniya.  On
nachinaet dumat' o tom,  chtoby ispol'zovat' Turciyu v celyah oslableniya Irana i
izgnaniya persidskih polchishch s  gruzinskih zemel'.  Tak  voznikaet u  Velikogo
Mouravi mysl' o vremennom soyuze s Turciej vo imya spaseniya Gruzii.
     V  zaklyuchitel'noj glave  chetvertoj knigi  my  vidim  Georgiya Saakadze v
Gornoj Tusheti,  gde on prizyvaet narod predanno i samootverzhenno borot'sya za
osvobozhdenie poraboshchennoj rodiny i ne idti za Tejmurazom, privedshim Gruziyu k
razgromu i razoreniyu.
     Kak uzhe otmechalos' vyshe,  odnoj iz uzlovyh problem,  podnyatyh i  ves'ma
udachno razreshennyh v  chetvertoj knige "Velikogo Mouravi",  yavlyaetsya problema
russko-gruzinskih vzaimootnoshenij.  Avtor pokazyvaet,  chto  v  samye tyazhelye
periody  svoej  istoricheskoj zhizni  gruzinskij narod  iskal  spaseniya svoego
nacional'nogo  sushchestvovaniya  v   druzhbe  i  soyuze  s  Rossiej.   I  hotya  v
izobrazhennyh v  romane  konkretnyh  istoricheskih usloviyah  Rossiya  ne  mogla
pomoch' Gruzii voennym vmeshatel'stvom,  peredovye lyudi Rossii, kak utverzhdaet
avtor,   tem  ne  menee  tverdo  verili,   chto  nedalek  tot  den',   kogda,
raspravivshis' so  svoimi zapadnymi vragami i  okonchatel'no okrepnuv,  Rossiya
protyanet ruku  bratskoj pomoshchi  gruzinskomu narodu,  okruzhennomu vrazhdebnymi
musul'manskimi gosudarstvami.
     |tomu iskrennemu stremleniyu russkogo i gruzinskogo narodov bylo suzhdeno
osushchestvit'sya lish' v konce XVIII stoletiya.  I sejchas, v svete razvernuvshihsya
v   dal'nejshem  sobytij,   stanovitsya  osobenno  ochevidnoj  vsya  pravdivost'
koncepcii romana o dalekih kornyah russko-gruzinskoj vzaimosvyazi,  osveshchennoj
avtorom v plane real'noj istoricheskoj perspektivy.
     V  svoem  pokaze  russko-gruzinskih  vzaimootnoshenij  osobogo  vnimaniya
zasluzhivaet  odin   epizod   romana,   opisannyj  avtorom   s   nepoddel'nym
hudozhestvennym  masterstvom.  V  etom  epizode  rasskazyvaetsya  o  tom,  kak
nahodivshiesya na  Tereke  russkie strel'cy i  kazaki  okazali bratskuyu pomoshch'
gruzinskim opolchencam i  povstancam,  borovshimsya v  gornyh  krayah  Gruzii  s
polchishchami iranskih  zavoevatelej.  Ispol'zovav sohranivsheesya do  sih  por  v
gruzinskom fol'klore narodnoe predanie o  takoj  pomoshchi  so  storony russkih
voinov, avtor sozdal ostroumno zadumannuyu i ubeditel'no osmyslennuyu kartinu,
ispolnennuyu  gumanizma  i  chelovekolyubiya,  imeyushchuyu  dlya  nashih  dnej  vazhnoe
idejno-esteticheskoe zvuchanie.
     Krasochno i  koloritno vypisany v  romane kartiny zhizni  i  byta  Moskvy
etogo   perioda,    otkryvshiesya   pered   vzorom   gruzinskogo   posol'stva,
napravlennogo k caryu Mihailu Fedorovichu i patriarhu Filaretu. V romane zhivut
i dejstvuyut obrazy,  olicetvoryayushchie raznye social'nye sily togdashnej Rossii.
CHego stoit, naprimer, obraz prostogo russkogo cheloveka Merkushki, nadelennogo
yasnym  umom,  blagorodnym  serdcem  i  nesgibaemoj duhovnoj  siloj.  Sil'noe
vpechatlenie proizvodit takzhe obraz russkogo voevody YUriya Hvorostinina i dr.
     Bol'shoj  emocional'noj sily  dostigaet A.Antonovskaya v  opisanii lichnyh
vzaimootnoshenij i  slozhnyh dushevnyh perezhivanij svoih  geroev.  Avtor  umeet
nahodit' metkie i  tochnye vyrazheniya dlya harakteristiki vnutrennego sostoyaniya
personazhej romana.  Skupye rassuzhdeniya pisatel'nicy svidetel'stvuyut o tonkoj
nablyudatel'nosti  mastera,  ob  ee  umenii  otobrat'  glavnoe,  sdelat'  ego
vypuklym,  dohodchivym,  vpechatlyayushchim. V kachestve primera podobnyh nablyudenij
mozhno ukazat' na  epizody tomleniya Luarsaba v  iranskom plenu i  perezhivanij
ego  zheny  Tekle,  na  istoriyu vzaimootnoshenij docheri SHadimana Baratashvili -
prekrasnoj  Magdany  i  Dautbeka  -  odnogo  iz  vernyh  soratnikov  Georgiya
Saakadze.
     Sleduya  tradiciyam  peredovoj  gruzinskoj literatury,  unasledovannym ot
velikogo Rustaveli,  A.Antonovskaya traktuet v  svoem  romane motivy lyubvi  i
druzhby  v  plane  blagorodnyh,  chistyh,  vozvyshennyh  chuvstv  i  nikogda  ne
opuskaetsya do  gruboj  erotiki.  Vspomnit' tol'ko,  s  kakim  hudozhestvennym
taktom,  kak  gluboko zahvatyvayushche prohodit cherez  ves'  roman  vozvyshennaya,
chistaya lyubov' Georgiya k prostoj devushke Nino.  Skol'ko chistoty, chelovechnosti
i  zadushevnoj  iskrennosti v  prostyh,  ot  serdca  idushchih  slovah  Georgiya:
"Neuzheli  dvoih  lyublyu?"  Ohvachennyj  gnetushchej  toskoj  po  rodine,  Georgij
nerazluchno nosit  s  soboj vzyatuyu iz  Noste gorst' gruzinskoj zemli,  vsegda
napominayushchuyu emu  neuvyadaemyj zapah rodiny.  A  na  dne kiseta,  v  shelkovom
loskute,  u  nego  hranitsya "zolotoj lokon sineglazoj Nino".  I  v  etom net
nichego korobyashchego, nichego, chto vnosilo by namek na nedostojnuyu razdvoennost'
ili moral'nuyu neustojchivost' geroya romana.
     V   pyatoj   knige  (chast'  vos'maya),   nazvannoj  "Bazaletskoe  ozero",
vosproizvodyatsya  sobytiya,   pokazyvayushchie,   kak   posledovatel'no  nazrevala
tragediya Georgiya Saakadze,  kak logika hoda istoricheskih processov neumolimo
priblizhala  krushenie  vozvyshennyh idealov  narodnogo  geroya  i  ego  slavnyh
soratnikov.    |ta   chast'   epopei,    estestvenno,    otlichaetsya   bol'shej
dramatichnost'yu,   napryazhennost'yu  situacij,  bolee  stremitel'nym  razvitiem
syuzhetnyh motivov,  dinamichnost'yu povestvovaniya.  V  hode etih sobytij polnee
raskryvayutsya i  haraktery geroev romana,  bol'shinstvo kotoryh nam znakomo po
predydushchim chastyam.
     S  pervyh zhe stranic pyatoj knigi chitatel' uznaet o tom,  chto v Kartli i
Kaheti gospodstvuyut iranskie zavoevateli, vo glave kotoryh stoyat Hosro-mirza
i Isa-han. Oni fakticheski hozyajnichayut a strane, hotya na kartlijskom prestole
sidit  prinyavshij  magometanstvo  Simon  II.   Kahetinskij  car'  Tejmuraz  I
skryvaetsya v  gorah Tusheti.  Vladetel'nye knyaz'ya SHadiman Baratashvili,  Zurab
|ristavi,   Dzhavahishvili,  Cicishvili,  Amilahvari  i  drugie  primirilis'  s
poraboshcheniem rodnoj  strany i  ohotno sotrudnichayut s  iranskimi okkupantami,
zabotyas'  isklyuchitel'no o  rasshirenii  sobstvennyh  vladenij,  o  zavoevanii
lichnogo vliyaniya i  polozheniya.  Georgij zhe  Saakadze,  obosnovavshis' so svoej
sem'ej i "Druzhinoj barsov" v Benarskom zamke, vblizi Ahalcihe, gde vlastvuet
stavlennik  tureckogo  sultana  Safar-pasha,  organizuet narodnoe  opolchenie,
napadaet na zanimaemye persidskimi vojskami kreposti,  osvobozhdaet ih, vedet
groznuyu  partizanskuyu  vojnu.  Tak  osvobodil  on  Gorijskuyu  krepost',  tak
organizoval neozhidannye napadeniya na  drugie zamki i  kreposti,  ukreplennye
persidskimi sarbazami.
     Georgij Saakadze stremitsya k  tomu,  chtoby izgnat' iranskih zahvatchikov
iz  Kartli i  Kaheti,  vocarit' v  etih dvuh carstvah imeretinskogo carevicha
Aleksandra  i  etim  putem  sozdat'  real'nuyu  pochvu  dlya  ob容dineniya  vseh
gruzinskih zemel' v  odno moguchee gosudarstvo.  Na  dlya  osushchestvleniya etogo
plana nuzhny vojska.  Kartlijskie i  kahetinskie knyaz'ya ne  pomogayut Velikomu
Mouravi v etom bol'shom i blagorodnom dele.  Otkazyvaet emu v real'noj pomoshchi
i  gruzinskaya cerkov' v lice vysshego duhovenstva.  Georgij Saakadze vynuzhden
obratit'sya za  pomoshch'yu  k  tureckomu sultanu i  predlozhit' emu  voennyj soyuz
protiv Irana.  Sultan ne soglashaetsya prislat' vojska Velikomu Mouravi,  no i
ne hochet teryat' takogo sil'nogo soyuznika. Sultan daet Velikomu Mouravi samye
obshchie obeshchaniya i poruchaet svoim pasham, nahodyashchimsya vblizi Gruzii, podderzhat'
Georgiya   Saakadze.   Meropriyatiya  tureckogo   sultana   trevozhat   iranskih
pravitelej.  V  dannoj istoricheskoj obstanovke Iranu nevygodno vtyagivat'sya v
vojnu s  Turciej.  Oslozhneniya vo vnutrennih i vneshnih delah Irana zastavlyayut
persidskih voenachal'nikov pokinut' Kartli  i  Kaheti  i  so  svoimi vojskami
vozvratit'sya na  rodinu.  |tim  obstoyatel'stvom vospol'zovalsya Tejmuraz I  i
zanyal  prestol Kahetinskogo carstva.  Zurab |ristavi,  samyj zlobnyj i  yaryj
vrag  Georgiya  Saakadze,  v  celyah  vosprepyatstvovat'  osushchestvleniyu  planov
Velikogo  Mouravi,  reshaet  predostavit' Tejmurazu  kartlijskij prestol.  On
ustraivaet vnezapnoe  napadenie  na  Metehi  i  predatel'ski unichtozhaet vseh
priblizhennyh Simona II.  Zurab |ristavi so svoim otryadom aragvincev pospeshno
napravlyaetsya v  Shviloscihe,  gde  Simon  II  nahoditsya  v  gostyah  u  knyazya
Amilahvari.   Vo  vremya  pirshestva  vo  dvorce  Amilahvari  Zurab,   kovarno
maskiruyas', predatel'ski ubivaet Simona II i etim raschishchaet dorogu Tejmurazu
I k kartlijskomu prestolu.
     Kartiny, izobrazhayushchie "krovavuyu noch'" v Metehskom zamke i ubijstvo carya
Simona v Shviloscihe, otmecheny napryazhennym dramatizmom. Na eshche bolee vysokom
urovne   napisany   sceny,   perenosyashchie  chitatelya   v   Iran.   S   bol'shoj
vyrazitel'nost'yu risuet avtor  obraz krovavogo shaha  Abbasa,  vo  vsej  sile
ostrogo uma,  besposhchadnoj zhestokosti, nadmennosti i kovarstva, dohodyashchego do
ubijstva svoego syna.
     Neizgladimoe vpechatlenie proizvodit scena,  kogda  oburevaemaya gnevom i
vozmushcheniem zhena  shaha  Abbasa  -  gruzinka  Lelu-Tinatin  izoblichaet svoego
krovavogo muzha,  vybegaet na ploshchad' i  zovet narod k  spravedlivoj mesti za
bezvinno zagublennogo syna. I zdes' pisatel'nica nahodit novye metkie shtrihi
dlya  harakteristiki "l'va Irana".  Ona  zastavlyaet ego  publichno,  kak  dan'
lyubeznosti k poslannikam Rossii, v chisle drugih nevinnyh zhertv obezglavit' i
Bulat-beka, kotoromu on dal zadanie ubit' Sefi.
     Eshche   odnoj   yarkoj   detal'yu  dopolnyaet  obraz  shaha   Abbasa  istoriya
podstroennogo im verolomnogo ubijstva plenennogo kartlijskogo carya Luarsaba.
Luarsab dolgoe vremya  tomilsya v  Gulabskoj kreposti.  Nedaleko ot  mesta ego
zatocheniya v  ubogoj  izbushke  zhila  ego  supruga,  prekrasnaya Tekle,  sestra
Georgiya Saakadze -  zhivoe  voploshchenie vozvyshennoj lyubvi,  v  samootverzhennoj
vernosti svoemu  lyubimomu muzhu.  I  vot  imenno togda,  kogda  mrachnuyu zhizn'
Luarsaba i  Tekle ozarila nadezhda na vozmozhnoe begstvo,  imenno v  eto vremya
posly russkogo carya nastojchivo prosyat shaha Abbasa osvobodit' i  otpustit' na
rodinu Luarsaba. SHah Abbas vynuzhden obeshchat' rossijskim poslannikam vypolnit'
ih pros'bu. No, dav im obeshchanie, on pospeshno napravlyaet v Gulabskuyu krepost'
gonca s  tajnym poveleniem nemedlenno "izbavit' ot  vseh  muk" Luarsaba,  to
est' ubit' ego.  ZHelanie shaha bylo vypolneno s  dostojnym ego verolomstvom i
maskirovkoj. Vse eti peripetii v romane izobrazheny volnuyushche, yarko, rel'efno.
     No  podlinnuyu kul'minaciyu razvitiya syuzheta etoj  chasti romana sostavlyaet
opisanie bitvy u Bazaletskogo ozera. |tot epizod, nasyshchennyj glubokoj mysl'yu
i  izobrazhennyj s  isklyuchitel'nym masterstvom,  yavlyaetsya odnim iz  luchshih ne
tol'ko v pyatoj knige, no, pozhaluj, vo vsej epopee.
     Vocarenie Tejmuraza I  v  Kartli i  Kaheti otkryvalo shirochajshuyu svobodu
dejstvij  Zurabu  |ristavi,  a  sledovatel'no,  samym  reakcionnym knyazheskim
krugam.  Narod stal pered ugrozoj tyagchajshih social'nyh pritesnenij.  Georgij
Saakadze ne  mog  primirit'sya s  etim.  On  dolzhen  byl  siloj  svoego  mecha
predotvratit' navisshuyu opasnost',  izbavit' ot  nee  narod.  Dogovorivshis' s
imeretinskim carem i  zaruchivshis' ego  obeshchaniem dat'  svoe vojsko,  Velikij
Mouravi reshil vstupit' v  boj s  Tejmurazom i Zurabom |ristavi.  |ta rokovaya
bitva proizoshla u Bazaletskogo ozera. Georgij Saakadze poterpel v etoj bitve
porazhenie.
     Gruzinskaya istoricheskaya nauka i hudozhestvennye proizvedeniya, napisannye
ranee  na  temu  o  Georgii Saakadze,  ne  davali  yasnogo i  vrazumitel'nogo
ob座asneniya prichin  porazheniya prozvannogo "Nepobedimym" Mouravi v  znamenitoj
Bazaletskoj bitve.  Bol'shoj  zaslugoj  A.Antonovskoj yavlyaetsya  to,  chto  ona
vpervye raskryla i pokazala podlinnye prichiny ishoda Bazaletskoj bitvy.
     Imeretinskij car' ne vypolnil svoego obeshchaniya, carevich Aleksandr pribyl
na  mesto boya s  bol'shim opozdaniem,  da  i  to s  sovershenno neznachitel'nym
otryadom.  No  ne  eto yavilos' glavnoj prichinoj pobedy Tejmuraza I  i  Zuraba
|ristavi.  Vpervye za  vsyu dolguyu i  doblestnuyu boevuyu zhizn' Velikij Mouravi
ochutilsya na  pole  boya  protiv  obezdolennyh gruzinskih krest'yan,  vygnannyh
kartlijskimi  i  kahetinskimi  knyaz'yami  na  krovoprolitnyj boj  s  Georgiem
Saakadze.  Vpervye  moguchaya  desnica  narodnogo  geroya  dolzhna  byla  rubit'
gruzinskih  zhe  krest'yan.  I  pered  uzhasom  etoj  bratoubijstvennoj shvatki
drognul bogatyr',  bespredel'no lyubivshij svoyu rodinu i  svoj narod.  K etomu
pribavilos' vpechatlenie,  kotoroe proizvelo sredi  gruzin poyavlenie na  pole
boya malen'kogo otryada tureckih yanycharov,  prishedshego vo glave s  Safar-pashoj
na pomoshch' Georgiyu Saakadze. Dazhe sredi predannyh soratnikov Velikogo Mouravi
vyzvalo   chuvstvo   negodovaniya  i   vozmushcheniya,   kogda   tureckie  yanychary
prezritel'no stali rvat' i toptat' znamena Mesheti.  I zdes' vpervye Georgij
Saakadze so  vsej  ostrotoj osoznal vsyu  tragichnost' svoego  polozheniya,  vsyu
obrechennost' svoih namerenij kovat' schast'e Gruzii silami ee zlejshih vragov.
     Oshchutiv i  ponyav vse eto,  osoznav besperspektivnost' boya,  Saakadze pal
duhom.   I  hotya  v  reshayushchij  moment  bitvy  on  proyavil  svojstvennuyu  emu
bogatyrskuyu silu  i  otvagu,  vysokoe polkovodcheskoe iskusstvo,  -  soznanie
nikchemnosti svoih dejstvij skovyvalo i obessilivalo ego.  I v minutu,  kogda
druzhinniki Saakadze okruzhali Tejmuraza I  i vot-vot dolzhny byli plenit' ego,
Velikij Mouravi neozhidanno rasporyadilsya dat' dorogu caryu, otpustil ego i sam
ushel s polya boya, ustupiv pobedu svoim protivnikam.
     Posle Bazaletskoj bitvy my vidim Velikogo Mouravi, ego sem'yu i "Druzhinu
barsov" v stolichnom gorode imeretinskogo carstva -  Kutaisi.  Car' Imereti i
imeretinskie knyaz'ya hotyat ostavit' Georgiya Saakadze u sebya,  chtoby siloj ego
mecha ukreplyat' svoe vladychestvo.  No Velikij Mouravi ne dlya togo byl rozhden,
chtoby sluzhit' takim zhe vladetel'nym knyaz'yam v  Imereti,  protiv kakih on vsyu
zhizn' tak samootverzhenno voeval v Kaheti i Kartli.
     V  zaklyuchitel'nyh  glavah  pyatoj  knigi  osobenno  sil'noe  vpechatlenie
proizvodit  opisanie   bessonnoj  nochi,   provedennoj  Georgiem  Saakadze  v
znamenitom Gelatskom monastyre,  na  mogile  svoego  velikogo predka  Davida
Stroitelya,  otdavshego pochti sem'  stoletij tomu nazad svoyu geroicheskuyu zhizn'
delu ob容dineniya Gruzii i ee osvobozhdeniyu ot inozemnyh zahvatchikov.
     Kniga zavershaetsya kartinoj, izobrazhayushchej otplytie Velikogo Mouravi, ego
sem'i i vernyh soratnikov v Turciyu.  Podymayas' na tureckoe sudno,  uezzhayushchie
obnimayutsya i proshchayutsya drug s drugom, hotya i uezzhayut vmeste. |tim oni kak by
myslenno proshchayutsya so svoej goryacho lyubimoj rodinoj.
     S  glubokoj lyubov'yu i  grust'yu smotrit Velikij Mouravi na rodnuyu zemlyu,
predchuvstvuya, chto bol'she on nikogda ne vernetsya syuda.
     I  vot  Georgij Saakadze v  Stambule.  Ego torzhestvenno i  gostepriimno
vstrechayut  predstaviteli  tureckih  vlastej,  emu  predostavlyayut  "Mozaichnyj
dvorec" i okruzhayut isklyuchitel'nym vnimaniem.  Tureckij sultan Murad IV hochet
ispol'zovat' vydayushchegosya polkovodca i  voennogo stratega Georgiya  Saakadze v
predstoyashchej vojne  protiv  "iranskogo l'va"  i  pobedonosnym mechom  Velikogo
Mouravi vosstanovit' i  ukrepit' poshatnuvsheesya mogushchestvo svoej  imperii.  A
Georgij Saakadze mechtaet o  drugom.  On  gotov  vozglavit' tureckie vojska i
dvinut' ih  na  Iran.  |tim on  vvergnet v  krovoprolitnuyu vojnu drug protiv
druga  zlejshih istoricheskih vragov Gruzii:  sultanskuyu Turciyu i  sefevidskij
Iran.  V etoj vojne oslabnut oba odinakovo vrazhdebnye Gruzii gosudarstva,  i
gruzinskij  narod,  vospol'zovavshis' etim  obstoyatel'stvom,  sumeet  uspeshno
podnyat' osvoboditel'nuyu bor'bu i zavoevat' sebe zhelannuyu nezavisimost'.
     S takimi pomyslami vstupaet Saakadze v obshchenie s tureckim sultanom.  No
tut  on  popadaet  v  gushchu  obostrennyh mezhdunarodnyh protivorechij,  kotorye
sozdayut slozhnejshie prepyatstviya na ego puti.
     V  nachale  XVII  veka  skladyvaetsya novaya  obstanovka na  mezhdunarodnoj
arene.  Imperiya  Gabsburgov,  pochuvstvovav  svoe  voennoe  prevoshodstvo nad
sosednimi evropejskimi gosudarstvami,  gotovitsya tevtonskim mechom porabotit'
sosednie  narody  -  zavoevat' polozhenie gospodstvuyushchej derzhavy.  Napugannaya
etoj opasnost'yu Franciya stremitsya v  protivoves Gabsburgam skolotit' moguchuyu
koaliciyu,  v sostave kotoroj ona predusmatrivaet i Turciyu.  Kardinal Rishel'e
cherez  svoih  predstavitelej daet  tverdoe  ukazanie  francuzskomu  poslu  v
Konstantinopole grafu de Sezi dobit'sya togo, chtoby tureckij sultan otkazalsya
ot   namereniya   voevat'   s    Iranom   i   povernul   svoi   sily   protiv
nemecko-avstrijskih zavoevatelej.
     K  etomu  vremeni glavnoe vnimanie pravitelej Rossii  takzhe  obrashcheno k
Zapadu.   Rossiya  polna   reshimosti  dat'   sokrushitel'nyj  otpor   pol'skim
zahvatchikam i  ih avstro-nemeckim vdohnovitelyam.  Potomu-to praviteli Rossii
zainteresovany v sohranenii mira i spokojstviya na vostochnyh rubezhah derzhavy.
Patriarh  Filaret,  vozglavlyaya  po  sushchestvu  vneshnyuyu  politiku  Moskovskogo
carstva,  posredstvom russkih  poslov  v  Stambule  i  s  pomoshch'yu  patriarha
grecheskoj cerkvi usilenno dobivaetsya povorota vnimaniya Murada IV k Zapadu.
     Vse eto chrezvychajno oslozhnyaet polozhenie Georgiya Saakadze,  stremyashchegosya
dvinut'  tureckie vojska  protiv  shaha  Abbasa.  Velikij  Mouravi ochutilsya v
orbite  bol'shoj  i  slozhnoj diplomaticheskoj igry.  On  neuklonno stremitsya k
svoej velikoj celi,  no  stalkivaetsya s  protivnikami,  kotorye ne  brezgayut
nikakimi kovarnymi sredstvami v etoj ozhestochennoj politicheskoj bor'be.  Ves'
istoricheskij  smysl  etih   protivorechij  naglyadno  raskryvaetsya  avtorom  v
prevoshodno narisovannyh portretah  patriarha  Filareta,  kardinala Rishel'e,
shaha   Abbasa.   Konstantinopol'  yavilsya   svoeobraznym  sredotochiem  ostryh
mezhdunarodnyh  protivorechij.   Iz  mnogochislennyh  uchastnikov  etoj  bor'by,
soprikasayushchihsya s  Georgiem Saakadze,  osobenno vydelyayutsya graf  de  Sezi  i
Hozrev-pasha.
     V   obraze  francuzskogo  posla  grafa  de  Sezi  pisatel'nica  yarko  i
ubeditel'no voplotila vse  kovarstvo i  avantyurizm,  kotorymi byta pronizana
diplomaticheskaya atmosfera v  stolice Turcii.  Lovkij i  hitroumnyj delec  de
Sezi,  podkuplennyj  stavlennikom  Gabsburgov,  vnachale  vsyacheski  staraetsya
napravit' tureckoe oruzhie  protiv  Irana  i  tem  samym  vyklyuchit' Turciyu iz
antigabsburgskoj koalicii,  oslabit' etu  koaliciyu.  Pri takoj igre de  Sezi
staralsya sblizit'sya s  Saakadze i vsyacheski podderzhival ego.  No po vlastnomu
veleniyu  kardinala Rishel'e  grafu  de  Sezi  prishlos'  kruto  izmenit'  svoyu
politiku.  Ego  vynudili stat' pobornikom voennogo soyuza Turcii s  Franciej.
Putem podkupa on peretyanul na svoyu storonu i  Hozrev-pashu,  kotoryj,  buduchi
muzhem sestry Murada IV, pol'zovalsya bol'shim vliyaniem v gosudarstve.
     V  napryazhennoj bor'be s etimi sil'nymi i kovarnymi protivnikami Georgiyu
Saakadze vse-taki udalos' ubedit' Murada IV  v  tom,  chto  interesy tureckoj
imperii nastoyatel'no trebuyut nemedlennoj vojny protiv Irana.  Sultan odobril
soobrazheniya Saakadze i  postavil ego vo  glave tureckih vojsk,  napravlennyh
protiv  Irana.  Ozabochennyj takim  uspehom  Georgiya  Saakadze,  Hozrev-pasha,
ispol'zovav   vse   vozmozhnosti,   dobilsya   svoego   naznacheniya   na   post
glavnokomanduyushchego tureckimi vojskami.  No sultan lish' formal'no predostavil
emu takuyu chest'. S samogo zhe nachala Anatolijskogo pohoda bylo yasno, chto etim
pohodom fakticheski rukovodil Velikij Mouravi,  ot  kotorogo i  zhdal Murad IV
vozvrashcheniya tureckih zemel', zavoevannyh Iranom, polnoj pobedy nad "iranskim
l'vom".
     V  pervyh  glavah desyatoj -  zaklyuchitel'noj chasti  romana,  zavershayushchej
shestuyu  i  poslednyuyu  knigu  -   "Gorod  melodichnyh  kolokol'chikov",   avtor
izobrazhaet polozhenie Kartli  posle  ot容zda Saakadze,  povestvuet o  bor'be,
razgorevshejsya mezhdu Zurabom |ristavi i SHadimanom Baratashvili,  o vozvrashchenii
v Gruziyu ovdovevshej caricy Tekle, o prichislenii gruzinskoj cerkov'yu Luarsaba
k  liku svyatyh,  o tainstvennom ischeznovenii Tekle,  poteryavshej "carya svoego
serdca", a vmeste s nim i smysl zhizni.
     Za  etimi  glavami  sleduyut  kartiny  Anatolijskogo pohoda,  v  kotorom
poslednij raz  blesnul polkovodcheskij genij  Velikogo Mouravi.  CHitatel' uzhe
znaet,  kakie nadezhdy vozlagal na etot pohod Georgij Saakadze,  kakih usilij
stoilo emu dobit'sya povorota "polumesyaca na  Isfahan".  Ved' Murad IV i  vse
vliyatel'nye rukovoditeli tureckoj  politiki reshili  napravit' oruzhie  Turcii
sperva na Venu i  lish' posle pobedy nad Gabsburgami dvinut' vojska k rubezham
Irana.   Tol'ko  nezauryadnaya  sila  politicheskogo  myshleniya  Saakadze,   ego
nepokolebimost'  v   stremlenii  k  namechennoj  celi,   ostrota  ego  uma  i
izumitel'naya ubeditel'nost' ego  suzhdenij,  s  takim  bleskom  proyavlennaya v
"zale  besed"  seralya,  mogli  zastavit' sultana  izmenit'  svoe  reshenie  i
nemedlenno obrushit' svoi vooruzhennye sily na "l'va Irana".
     I  vot  Georgij  Saakadze  s  ogromnym voodushevleniem vedet  slozhnejshie
voennye  operacii.  Velikolepnym  strategicheskim  masterstvom  on  sokrushaet
nepristupnye  kreposti,  lomaet  yarostnoe  soprotivlenie  irancev,  otmetaet
neimovernye  prepyatstviya  i   oderzhivaet  ryad  krupnejshih  pobed.   Slava  o
nepobedimom voenachal'nike gremit po vsej Turcii. No, kak i prezhde, i na etot
raz  imenno takie  blistatel'nye uspehi Saakadze porozhdayut rokovye dlya  nego
posledstviya.  Hozrev-pasha,  zyat'  Murada  IV,  formal'no stoyavshij  vo  glave
tureckih vojsk,  v etoj vojne ne mozhet ostavat'sya ravnodushnym k stremitel'no
vozrastayushchej slave  gruzinskogo  polkovodca.  Zavist'  i  zlobu  Hozrev-pashi
podogrevaet ego  kovarnaya zhena  Fatima,  vlastno  trebuyushchaya ot  muzha  lyubymi
sredstvami ubrat'  s  puti  gruzinskogo Mouravi,  zatmivshego svoimi  ratnymi
podvigami verhovnogo vezira Turcii.  A  ko  vsemu etomu pribavlyayutsya intrigi
francuzskogo posla grafa de Sezi, okonchatel'no ubedivshegosya v tom, chto, poka
zhiv  Velikij Mouravi,  nikto  ne  smozhet povernut' "polumesyac na  Venu".  On
puskaet v hod vse avantyuristicheskie sredstva bor'by:  podkup, obman, ugrozy,
lest'. Ozloblennyj i podkuplennyj Hozrev-pasha reshaet raspravit'sya s Mouravi.
On  popytalsya oklevetat' Saakadze pered sultanom i  takim putem dobit'sya ego
padeniya.  No eta popytka okazalas' tshchetnoj.  Togda Hozrev poshel na otchayannyj
avantyuristicheskij shag: on ustroil v chest' predstoyashchego nastupleniya na Bagdad
bol'shoj  pir,  na  kotorom  sumel  podlit'  v  kubki  Saakadze  i  vseh  ego
spodvizhnikov-gruzin special'no podgotovlennyj durmanyashchij napitok. Zakovav ih
v  kandaly i brosiv v podzemel'e,  pasha vynes im smertnyj prigovor.  Pridya v
sebya i ponyav bezyshodnost' svoego polozheniya, gruziny reshili ne uronit' pered
smert'yu chesti i dostoinstva.
     I   zdes'   avtor   snova  pol'zuetsya  vozmozhnost'yu  prodemonstrirovat'
vozvyshennye,  blagorodnye poryvy geroev Gruzii,  ih  muzhestvo,  patriotizm i
nenavist' k vragu.
     "-  Druz'ya, brat'ya, - govorit Saakadze svoim lyubimym soratnikam. - My v
seredine Turcii, okruzheny vrazhdebnoj prirodoj i izvechnymi vragami. Oni mnogo
by  dali,  chtoby  letopiscy  ih  posmeli  opisat'  nashu  smert'  kak  predel
besslaviya.  Im hotelos' by videt' nas,  gruzin,  pod nozhom palacha,  v zheltyh
koftah,  napolovinu obritymi,  izuvechennymi na  pomoste.  I  togda  by  nashi
doblestnye i trudnye dela,  moi "barsy", pokrylis' gustoj pelenoj pozora. No
net! Ne byvat' etomu! My zdes' - gruzinskoe vojsko. Nas, kak vsegda, men'she,
chem vragov, no my nikogda ne otstupali, ne otstupim i teper'. U nas ostalos'
nemnogo bogatstva:  neskol'ko glotkov vozduha.  No kto v  silah otnyat' u nas
poslednyuyu bitvu? Tak zaveshchaem ee potomkam..."
     Ne  zhelaya  pogibnut' ot  ruki  prezrennogo palacha,  gruziny  uhitryayutsya
raspilit' kandaly i  vyrvat'sya vo dvor,  okruzhennyj vojskami Hozrev-pashi.  V
ozhestochennoj shvatke  s  mnogochislennym otryadom  ozverelyh yanycharov  "barsy"
padayut smert'yu hrabryh. Poslednim pogibaet Mouravi.
     "...Georgij  Saakadze  kinul  vzglyad  na  perelomlennyj  klinok.   "Boj
zakonchen!  Togda..."  I  on s  siloj vzmahnul rukoj i vonzil oblomok chernogo
klinka v svoe besstrashnoe serdce.
     Vzmetnulas' ispolinskaya ten' i  ischezla za porogom.  I cherez etot porog
shagnul v Vechnost' "bars" iz Noste,  na shchite kotorogo neugasimym ognem pylali
slova: "Schastliv tot, u kogo za rodinu b'etsya serdce".
     Tak  zavershaetsya  izobrazhennaya v  romane  A.Antonovskoj slavnaya  epopeya
boevoj  zhizni  vydayushchegosya  nacional'nogo geroya  Gruzii.  Pisatel'nica  dala
isklyuchitel'no original'noe i  interesnoe osveshchenie poslednego perioda  zhizni
Velikogo Mouravi,  ego deyatel'nosti i bor'by v Turcii, tragicheskoj gibeli na
chuzhbine.  Tvorcheski osmysliv  istoricheskij material,  obogativ ego  krylatoj
fantaziej i  smelym vymyslom vdohnovennogo hudozhnika,  A.Antonovskaya sozdala
prevoshodnyj final povestvovaniya, otmechennyj glubinoj mysli i ogromnoj siloj
emocional'nogo vozdejstviya.
     Dazhe  pri  takom shematicheskom izlozhenii osnovnoj syuzhetnoj kanvy romana
netrudno  uvidet',   kak  shiroko  i   mnogostoronne  ohvatila  A.Antonovskaya
izobrazhaemuyu istoricheskuyu epohu,  kakie  vazhnejshie  storony  narodnoj  zhizni
izbrala ona predmetom hudozhestvennogo povestvovaniya.  Vsya epopeya zizhdetsya na
predel'no obostrennyh social'nyh konfliktah, na stolknoveniyah bol'shih chuvstv
i  strastej.  V  romane  narisovana  bogatejshaya galereya  zhivyh  chelovecheskih
obrazov,  podavlyayushchee bol'shinstvo kotoryh  sostavlyayut real'no sushchestvovavshie
istoricheskie lichnosti.  Osnovnye personazhi epopei-romana dovedeny avtorom do
bol'shogo obobshchayushchego zvuchaniya.  Posredstvom etih tipicheskih obrazov v romane
voskreshen duh vremeni,  ego soderzhanie,  osnovnye tendencii hoda istorii.  S
plasticheskoj oshchutimost'yu zhivopisuet avtor byt i nravy vosproizvodimoj epohi,
kolorit mesta dejstviya,  kartiny prirody.  Roman chitaetsya s napryazheniem, vse
vozrastayushchim interesom.  Vo  mnogih  sluchayah povestvovanie dostigaet bol'shoj
zahvatyvayushchej  sily  i  proizvodit  na  chitatelya  neizgladimoe  vpechatlenie.
Bogatyj   poznavatel'nyj   material   voploshchen   avtorom   v   zamechatel'noj
hudozhestvennoj forme,  dostavlyayushchej podlinnoe  esteticheskoe udovletvorenie i
vospityvayushchej chitatelya  v  duhe  samyh  vozvyshennyh  chuvstv  -  bezzavetnogo
patriotizma,  muzhestva  i  otvagi,  svobodolyubiya,  nepokolebimoj vernosti  v
druzhbe i lyubvi.
     Reshitel'no  otkazavshis' ot  svojstvennoj nekotorym  nashim  istoricheskim
romanam  arhaizacii  yazykovoj  tkani   proizvedeniya,   avtor   putem   tonko
podobrannyh rechevyh nyuansov vossozdaet kolorit izobrazhaemogo vremeni.  Roman
napisan  zhivym,   dejstvennym,  obraznym  sovremennym  russkim  literaturnym
yazykom.  I  vmeste  s  tem  v  dialogah chuvstvuyutsya specificheskie gruzinskie
intonacii,  privnesennye s  bol'shim hudozhestvennym taktom  i  chuvstvom mery.
Prodelannaya pisatel'nicej v  etom  napravlenii ogromnaya  rabota  zasluzhivaet
osobogo izucheniya i analiza.

     V svoej ves'ma interesnoj i soderzhatel'noj knige "Istoriya i literatura"
kritik  G.Lenobl',   kasayas'  "Velikogo  Mouravi",  vydvigaet  diskussionnyj
vopros:  "Nuzhno li  roman o  Saakadze i  ego  epohe prevrashchat' v  polnoe ego
zhizneopisanie?" Pravda, kritik ne daet pryamogo otveta na etot vopros, no ego
tochku  zreniya  mozhno  ulovit'  v  sleduyushchih slovah:  "|to,  konechno,  vopros
diskussionnyj,  no  vspominaetsya,  chto  A.N.Tolstoj svoj  roman  o  Petre ne
sobiralsya okanchivat' smert'yu geroya"*.
     ______________
     *  G.Lenobl'.  "Istoriya i  literatura",  Moskva,  "Sovetskij pisatel'",
1960, str. 278.

     Dumaetsya,  chto  vopros o  tom,  nuzhno li  okanchivat' istoricheskij roman
smert'yu  geroya,   ne  mozhet  byt'  reshen  odinakovo  dlya  vseh  pisatelej  i
primenitel'no ko  vsem  istoricheskim personazham.  Reshenie  etogo  voprosa  v
kazhdom  konkretnom sluchae  zavisit  ot  tvorcheskogo zamysla  pisatelya  i  ot
svoeobraziya istorii zhizni geroya.
     V  dannom  konkretnom sluchae  imenno  v  predatel'skom ubijstve Georgiya
Saakadze zlejshimi vragami Gruzii,  rukami kotoryh on oshibochno pytalsya kovat'
schast'e svoej rodiny,  i vyrazilas' vsya tragicheskaya sud'ba etogo vydayushchegosya
istoricheskogo deyatelya. Tragicheskaya gibel' prervala spravedlivuyu bor'bu geroya
s   temnymi  silami  svoego  surovogo  vremeni,   i  pisatel'nica  postupila
sovershenno pravil'no, zavershiv povestvovanie imenno takim finalom. Bez etogo
ej  vryad  li  udalos'  by  hudozhestvenno voplotit'  metodicheskuyu  koncepciyu,
polozhennuyu v osnovu proizvedeniya.
     CHitatel'  mozhet  imet'  k  avtoru  "Velikogo  Mouravi"  pretenzii inogo
poryadka.  Kak uzhe otmechalos' vyshe, pervonachal'no etot roman byl rasschitan na
2-3 knigi. V processe raboty ob容m epopei postepenno vozrastal i rasshiryalsya.
|to obstoyatel'stvo ne  moglo ne otrazit'sya na arhitektonike proizvedeniya.  V
knige,  estestvenno,  obrazovalis' otdel'nye dlinnoty  i  zatyanutye passazhi,
poyavilis' ne vsegda neobhodimye podrobnosti v opisanii otdel'nyh sobytij. Ne
vse epizody romana razrabotany na  odinakovom hudozhestvennom urovne,  ne vse
oni  odinakovo  dejstvenny  i  effektivny.  Pri  takom  ogromnom  kolichestve
personazhej ne  vse  iz  nih  nashli voploshchenie v  polnokrovnyh zapominayushchihsya
hudozhestvennyh obrazah.  Otdel'nye iz nih ne uderzhivayutsya v pamyati chitatelya.
Pridirchivye  istoriografy  mogut  obnaruzhit'  v   "Velikom  Mouravi"  sluchai
narusheniya  posledovatel'nosti  istoricheskih  sobytij.   Mozhno   ukazat'   na
nepravil'noe  primenenie  vklyuchennyh  v   yazykovuyu  tkan'  romana  nekotoryh
neperevodimyh gruzinskih slov.
     No  vse eti chastnosti ne mogut oslabit' ogromnogo vpechatleniya,  kotoroe
proizvodit eto zamechatel'noe proizvedenie.  Oni ni  v  kakoj mere ne snimayut
ego nezauryadnoj idejnoj, poznavatel'noj, esteticheskoj cennosti.
     "Velikij Mouravi" po  pravu  zanimaet i  budet  zanimat' vidnoe mesto v
sokrovishchnice  duhovnyh  cennostej,  sozdavaemyh  mnogonacional'noj sovetskoj
literaturoj  i   vypolnyayushchih  neocenimuyu  rol'  v  formirovanii  bogatogo  i
blagorodnogo duhovnogo oblika nashego naroda.

                                                                 Beso ZHgenti





                      Kratkie biograficheskie svedeniya

     Anna Arnol'dovna Antonovskaya rodilas' 31  dekabrya 1885 goda (13  yanvarya
1886) v g.Tiflise (Tbilisi) v sem'e A.A.Venzhera,  hudozhnika-gravera. Detstvo
i yunost' provela v Zakavkaz'e, v Vostochnoj i Zapadnoj Gruzii, zhila v gorodah
Karsskogo okruga.  Rano  poteryala otca.  Material'naya neobespechennost' sem'i
vynudila Antonovskuyu prervat' uchebu  v  Mariinskom zhenskom  uchilishche (g.Kars,
pozdnee ona sdala ekzameny eksternom) i  s  14 let pojti rabotat' kassirom v
magazin shvejnyh mashin i velosipedov.
     V  1902-1904  gg.  vystupala v  kachestve aktrisy-lyubitel'nicy na  scene
Avchal'skoj auditorii (Tiflis) -  kul'turnom centre  glavnyh  zheleznodorozhnyh
masterskih,  svyazannom  s  Tiflisskim komitetom RSDRP,  prinimala uchastie  v
social-demokraticheskom dvizhenii.
     S 1904 g. nachala pisat' stihi.
     V 1908 g. pobyvala v Safarskom monastyre v Meshetii (YUzhnaya Gruziya), gde
vpervye uslyshala o  Georgii Saakadze.  K etomu vremeni interes Antonovskoj k
istorii,  etnografii,  mifologii i  fol'kloru Gruzii stanovitsya postoyannym i
vseopredelyayushchim.
     V  1909 g.  okonchila v Tiflise kursy hudozhestvenno-prikladnyh iskusstv,
uspeshno  zanimalas'  metalloplastikoj,   vyzhiganiem  po   derevu,   emalyami,
geliominiatyurami.
     V   1910  godu  pereehala  s   sem'ej  v  g.Kars,   gde  otkryla  shkolu
"hudozhestvennyh rabot i izyashchnyh rukodelij".
     S 1911 g. vystupala na scene Voennogo i Grazhdanskogo klubov, zamenyavshih
v Karse professional'nyj teatr.  Za scenicheskuyu deyatel'nost' byla nagrazhdena
pamyatnoj Zolotoj medal'yu.
     V 1916 g.,  v svyazi s perevodom muzha pisatel'nicy,  D.I.Antonovskogo iz
Kavkazskoj armii  v  Petrograd v  kachestve  komandira 1  avtobronediviziona,
vposledstvii,  v  1917 g.,  vstavshego na  storonu vosstavshego Petrogradskogo
garnizona, pereehala v stolicu.
     S  1918  g.  Antonovskaya snova  zhivet  v  Tiflise,  gde  publikuet svoi
proizvedeniya  v  obshchestvenno-literaturnom zhurnale  "Ars",  pri  kotorom  byl
organizovan  Artisterium.  V  deyatel'nosti  Artisteriuma  prinimali  uchastie
pisateli  P.YAshvili,   T.Tabidze,   V.Gaprindashvili,   hudozhniki  V.   (Lado)
Gudiashvili, V.Hodzhabegov, I.SHarleman', K.Zdanevich, S.Valishevskij, kompozitor
A.CHerepnin.
     V  1919 g.  v  sbornike Tiflisskogo Ceha poetov "Akme" pechatayutsya stihi
Antonovskoj.  V  ee  dome byvayut gruzinskie pisateli,  priehavshie iz  Rossii
I.|renburg  i  O.Mandel'shtam,  aktrisa  Moskovskogo  hudozhestvennogo  teatra
M.Germanova,  indijskij hudozhnik Suravardi, aktrisy N.Budkevich, A.Peregonec,
T.CHavchavadze,  rezhisser A.Cucunava,  kompozitor YU.YUrgenson.  |tim  zhe  godom
datiruetsya  nachalo   sistematicheskogo  izucheniya  epohi   Georgiya   Saakadze,
Antonovskaya konsul'tiruetsya s istorikom S.Kakabadze.
     V   1921-1922   gg.   rabotala   propagandistom  agitacionnogo   otdela
Gruzino-Kavkazskogo otdeleniya ROSTA (Grukavrosta),  pisala intermedii, pesni
dlya  Hudozhestvenno-revolyucionnogo  teatra.  V  zhurnale  "Molodaya  sila"  (na
gruzinskom yazyke) napechatala p'esu dlya detej "Revolyuciya cvetov". Stala odnim
iz organizatorov gruppy russkih pisatelej v Gruzii.
     V 1922 g.  pereehala v Moskvu, gde vklyuchilas' v rabotu Moskovskogo Ceha
poetov,   v   deyatel'nosti  kotorogo   prinimali   uchastie   P.Antokol'skij,
I.Sel'vinskij, V.Inber, A.SHiryaevec i dr.
     Pristupaet k literaturnomu voploshcheniyu temy Georgiya Saakadze.
     V  1925  g  v  sbornike  Moskovskogo Ceha  poetov  "Styk"  opublikovala
napisannye belym stihom otryvki iz tragedii "Georgij Saakadze".
     V  1928 g.  vystupila na  zasedanii Nauchnoj Associacii Vostokovedeniya s
dokladom o pozdnem gruzinskom feodalizme.
     V   1930  g.   Leningradskaya  fabrika  Sovkino  vypustili  po  scenariyu
Antonovskoj hudozhestvennyj fil'm "Transport ognya".
     V  1931 g.  v  zhurnale "Krasnaya nov'" byli opublikovany glavy iz pervoj
knigi "Velikij Mouravi".
     V  1932 g.  vo  Dvorce pisatelej Gruzii sostoyalos' chtenie Antonovskoj i
obsuzhdenie  glav  iz  pervoj  knigi  "Velikij  Mouravi".   S  etogo  vremeni
zavyazyvaetsya  mnogoletnyaya  druzhba   s   gruzinskimi  pisatelyami   G.Kikodze,
M.Dzhavahishvili, N.Lordkipanidze, G.Tavzishvili, V. (Beso) ZHgenti.
     V 1936 g. okonchila Moskovskij vechernij universitet marksizma-leninizma.
V  zhurnale "Mnatobi" (na  gruzinskom yazyke)  opublikovana stat'ya Antonovskoj
"Drevnegruzinskaya kniga".
     V  1937 g.  v  izdatel'stve "Zarya Vostoka" vyhodit v  svet pervaya kniga
romana-epopei  "Velikij  Mouravi" (pod  nazvaniem "Didi  Mouravi",  redakciya
professora N.A.Berdzenishvili).
     V 1941 g. Goslitizdat (Moskva) napechatal vtoruyu knigu "Velikij Mouravi"
(istoricheskaya konsul'taciya akademika I.A.Dzhavahishvili).
     V   1942  g.   za  roman  "Velikij  Mouravi"  Antonovskoj  prisuzhdaetsya
Gosudarstvennaya premiya SSSR.
     V  1942-1943 gg.  po  scenariyu Antonovskoj (v  soavtorstve s  B.CHernym)
Tbilisskaya kinostudiya vypustila na  ekran  dvuhserijnyj hudozhestvennyj fil'm
"Georgij  Saakadze",  udostoennyj  Gosudarstvennoj premii  SSSR.  Tvorcheskie
otnosheniya  svyazyvayut  Antonovskuyu s  rezhisserami M.CHiaureli,  N.SHengelaya,  s
poetom I.Abashidze, s pisatelyami V.Stavskim, A.Beliashvili.
     V   gody   Velikoj   Otechestvennoj  vojny   Antonovskaya   vystupaet   s
publicisticheskimi stat'yami,  obrashchaetsya po  radio  k  zarubezhnym slushatelyam,
vedet obshirnuyu perepisku s voinami Krasnoj Armii.
     V 1945 g. Antonovskaya nagrazhdaetsya ordenom Trudovogo Krasnogo Znameni.
     V 1945-1946 gg.  zhurnal "Novyj mir" publikuet roman Antonovskoj "Angely
mira" (v soavtorstve s B.CHernym).
     1945-1958  -  gody  napryazhennoj  raboty  nad  romanom-epopeej  "Velikij
Mouravi".
     V 1947 g. Goslitizdat vypuskaet tret'yu knigu "Velikogo Mouravi".
     V   1951  g.   scenarij  "Georgij  Saakadze"  pechataetsya  v  "Izbrannyh
proizvedeniyah sovetskogo kino".
     V  1953  g.  Goslitizdat vypuskaet  chetvertuyu knigu  "Velikogo Mouravi"
(istoricheskaya konsul'taciya akademika E.V.Tarle).
     V 1957 g. Goslitizdat vypuskaet pyatuyu knigu "Velikogo Mouravi".
     V 1958 g. Goslitizdat vypuskaet shestuyu knigu "Velikogo Mouravi".
     Za  gody publikacii "Velikogo Mouravi" ustanovilis' blizkie otnosheniya s
izdatelyami,  lyubitelyami i znatokami knig - M.Karpom, P.CHaginym, M.Zlatkinym.
Tesnyj  tvorcheskij  kontakt  svyazal  Antonovskuyu  s  perevodchikom romana  na
gruzinskij yazyk  A.CHumbadze  i  perevodchikom na  pol'skij yazyk  R.Auderskim.
Bol'shuyu pomoshch' v  rabote nad  romanom-epopeej okazali takie ego  redaktory i
kritiki, kak A.Fadeev, A.Tihonov (Serebrov), Beso ZHgenti.
     V  1961  g.  v  svyazi  s  40-letiem  Sovetskoj  Gruzii  poyavilas' kniga
"Dokumental'nye novelly o Gruzii" (v soavtorstve s B.CHernym).
     V 1962 g.  Antonovskaya rabotaet nad materialami po istorii 392-j Gornoj
strelkovoj divizii  pod  komandovaniem generala G.Kuparadze.  Izuchaet  epohu
carya Irakliya II.
     V 1963 g. pristupaet k rabote nad avtobiograficheskoj knigoj "Priznanie"
(ostalas' nezavershennoj).
     V  1965 g.  nagrazhdaetsya Pochetnoj gramotoj Prezidiuma Verhovnogo Soveta
Gruzinskoj SSR.
     V 1966 g.  -  poslednij priezd v Tbilisi na prazdnovanie 800-letiya SHota
Rustaveli.  Gazeta "Vechernij Tbilisi" publikuet esse Antonovskoj "Midzhnur iz
Mesheti" (SHota Rustaveli).
     V  1967  g.,  21  oktyabrya,  Anna  Arnol'dovna  Antonovskaya  skonchalas'.
Pogrebena  v   Moskve  na  Novodevich'em  kladbishche.   Na  mogil'noj  plite  -
izobrazhenie shchita Georgiya Saakadze i deviz:  "Schastliv tot,  u kogo za Rodinu
b'etsya serdce".












     Nad  propast'yu navis ugryumyj utes s  zamshelymi bokami.  Vnezapno s  ego
chut'  prignutogo  plecha  sorvalsya  berkut.  Rasplastav  budto  vykovannye iz
chernogo  zheleza  kryl'ya  i  gnevno  priotkryv  izognutyj,   kak  pognuvshijsya
nakonechnik kop'ya,  klyuv,  hishchnik rinulsya k solncu.  Poshatnulos' oshelomlennoe
solnce i upalo,  i vmig razletelos' na kuski,  ronyaya krasno-zeleno-oranzhevye
bryzgi na pobagrovevshie vysoty Didgori.
     "Oh!..  ho!.."  -  proskripela vynyrnuvshaya iz  zaroslej  oreshnika arba.
Terebya morshchinistymi sheyami yarmo,  dva  bujvola,  chut'  skosiv vypuklye glaza,
ravnodushno zashagali k gornomu lesu.
     Papuna  CHivadze,  pripodnyavshis',  hotel  bylo  vyskazat' svoe  mnenie o
nevezhlivom povedenii berkuta, no... chto eto rasplastalos' na krutom vystupe?
Ne to bars,  ne to drugoj nevedomyj solnechnyj zver' s rasplavlennymi pyatnami
na slovno dymyashchejsya shkure.  Reshil Papuna CHivadze posovetovat' solncu, chtoby,
uhodya,  ono podbiralo svoi odezhdy,  no chto-to svalilos' s arby i udarilos' o
pridorozhnyj kamen'.  Podhvativ burdyuchok  i  shvyrnuv  ego  na  mesto,  Papuna
CHivadze  sobiralsya  porazmyslit'  o   pravilah  obshcheniya  putnikov  zemnyh  s
nadzemnymi i  nebesnymi,  no  vnezapno  v  vetvyah  porazhennogo molniej  duba
vzvolnovanno  chiriknula  rozovaya  ptichka  i   mysli   Papuna  pereneslis'  k
malen'komu domiku, gde "ptichka", pohozhaya na rozovuyu, zhdet obeshchannye busy. On
hotel  bylo  hvorostinoj  potoropit'  bujvolov,   no  razdumal  i   predalsya
sozercaniyu pritihshego lesa.
     Skatilos' za vershiny solnce, ischez berkut, pomerk bars. Legkoj postup'yu
na zemlyu spuskalas' noch',  volocha za soboj plashch,  usypannyj ne to mercayushchimi
svetlyakami, ne to zvezdami.
     Papuna  CHivadze s  teploj  usmeshkoj poslal  proshchal'nyj privet  krasnomu
otsvetu  uzhe  nevidimogo,  no  eshche  oshchutimogo  solnca,  ukoriznenno pogrozil
rasshcheline,  v kotoroj rastvorilsya berkut,  i,  vzdohnuv,  podumal: "Nehorosho
barsu,  hotya by i solnechnomu, rasplastyvat'sya tam, gde ego ne prosyat, luchshe,
kogda on, razinuv past', rychit na neproshenyh".
     Hotel bylo Papuna porassuzhdat' eshche i o tom, kakuyu radostnuyu vest' vezet
on  "barsu" po imeni Georgij Saakadze,  kotoryj s  takim neterpeniem ozhidaet
vremeni bitv i pobed. No imenno v etot mig bujvoly reshili, chto pora svernut'
vniz, i Papuna povalilsya na samoe dno arby.
     Papuna CHivadze popravil tryasushchijsya burdyuchok,  plotnee podlozhil ego  pod
golovu, rasstegnul kozhanyj s poserebrennoj chekankoj poyas, udobnee rastyanulsya
na  arbe  i  nevozmutimo predostavil bujvolam polnuyu  svobodu  sokrashchat' ili
udlinyat' put'.
     Byl Papuna iz teh, kogo ne pomnyat mal'chikom, ne znayut starikom. I nikto
ne  zadavalsya mysl'yu,  pochemu aznaur Papuna nikogda ne  stremilsya ne  tol'ko
obzavestis' sem'ej,  no dazhe sobstvennoj lachugoj. Da i sam Papuna nikogda ne
utruzhdal sebya podobnymi voprosami.  "Men'she zabot, bol'she radosti", - uveryal
Papuna,  vpolne  dovol'stvuyas' zhizn'yu  u  svoih  druzej  Saakadze.  Vprochem,
podolgu Papuna nikogda ne zasizhivalsya,  osobenno s  poyavleniem u nego arby s
dvumya  bujvolami,   ego  pervoj  sobstvennosti,   vyzvavshej  v  Noste  celyj
perepoloh.
     Snachala Papuna byl  podavlen obrushivshejsya na  nego  zabotoj,  no  posle
dolgih  ugovorov  edinstvennogo  rodstvennika  Archila,   smotritelya  carskoj
konyushni, nehotya pokorilsya. Vprochem, on ne perestaval sozhalet', chto ne ustoyal
pered soblaznom.
     I  vot  nachalis' puteshestviya v  Tbilisi i  obratno v  Noste.  Perevozil
Papuna isklyuchitel'no dobychu udali svoih druzej: zhivyh olenej, lisic, zajcev,
shkury  medvedej.  Svoyu  zhe  dolyu  obmenival  neizmenno  na  vino  i  podarki
"yashchericam", kak nazyval on nostevskih detej.
     Inogda  obstoyatel'stva prinuzhdali  ego  i  k  drugim  pokupkam:  odezhda
prihodila v  vethost',  kopyta bujvolov trebovali podkov,  v  takih  sluchayah
nastroenie Papuna rezko menyalos' i  on  serdito dumal:  "Bog  sdelal bol'shuyu
glupost', sozdav bujvola nepodkovannym".
     Dosadoval  on  i  sejchas,   chto  voleyu  sobytij  dolzhen  toropit'sya  na
nostevskij bazar,  a  ne vdyhat' pod gustymi sosnami pryanyj aromat hvoi.  On
lyubil,  pripav k pushistoj trave, sledit', kak lohmatyj medved', lomaya such'ya,
burcha i uhaya, delovito napravlyalsya k vodopoyu, kak, poezhivayas' v zheltom mehe,
probegala za dobychej ozabochennaya lisica ili kak vnezapno na izvilistoj trope
poyavlyalas' i  ispuganno  sharahalas' v  kustarnik puglivaya  serna.  On  lyubil
gornyj les, polnyj zhestokoj bor'by i tainstvennogo ocharovaniya.
     Vzdohnuv,  Papuna uzhe  hotel perevernut'sya na  drugoj bok,  no  bujvoly
neozhidanno rinulis' pod otkos, gde dymilis' razbrosannye vdol' ruch'ya kostry.
Soskochiv s nakrenivshejsya arby, Papuna voskliknul:
     "|-he! S podnimayushchimsya podnimis', s opuskayushchimsya opustis'! - i provorno
peretashchil burdyuk k samomu bol'shomu kostru.  Pastuhi vstretili ego radostnymi
vosklicaniyami:
     - Pobeda, Papuna! Pobeda!
     - Horosho, arbu k Noste napravil, druz'ya zhdut!
     - O, skol'ko druzej u Papuna! V Kure ryby men'she!
     - O, o, o, Papuna! Gde byl? Vot Datuna po vinu soskuchilsya.
     - Datuna?!  Kak  zhivesh',  dorogoj?  Caryam shashlyk pasesh',  a  sam solnce
sosesh'?
     - Zdravstvuj, drug! CHto dolgo v Tbilisi sidel, ili tam solnce vkusnee?
     - Solncem bujvolov ugoshchayu,  a vino...  |, zachem hvalit' suhimi slovami,
razve burdyuk ne v predelah vashih glaz?
     I  Papuna  vytryahnul iz  hurdzhini  na  razostlannuyu burku  ovechij  syr,
lepeshki,  mednuyu chashu.  Lyubovno pohlopyvaya tugoj burdyuk, razvyazal remeshok, i
totchas iz gorlyshka, bul'kaya, polilas' iskryashchayasya yantarnaya struya...
     Vdol' ruch'ya dergalis' krivye yazyki kostrov, perekatyvalsya gul, nabuhali
tyaguchie pesni,  i  nad dolinoj gustym parom navisal zapah kipyashchego baran'ego
zhira.  S  dorogi,  poskripyvaya,  svorachivali k kostram nagruzhennye arby,  za
nimi, pod kriki ohripshih vozhatyh, bryzzha zheltoj slyunoj i pokachivaya na gorbah
tyuki,  nerovno spolzali oblezlye verblyudy.  Zagoralis' novye  kostry,  uzkie
kuvshiny opuskalis' v  holodnyj ruchej,  rasstilalis' burki,  revushchie verblyudy
valilis' na dushistuyu travu.
     Pod  hlopan'e bichej skatilsya s  otkosa,  zvenya kolokol'chikami,  karavan
oslikov s perekinutymi cherez spinu korzinami.
     Svezhij  voroh  suhogo  kizila pritushil koster,  a  zatem,  razbryzgivaya
zelenye iskry, yarostno vzletelo tancuyushchee plamya.
     Papuna podnyal chashu.
     - Da budet zdorova krasavica Nine!
     Dno chashi ozarilos' prygayushchimi ognyami.
     - Spasibo, Papuna, ty prav, doch' krasavicej rastet.
     Lico Datuna rasplylos' v ulybku. On smushchenno brosil v stolpivshihsya ovec
kameshkom.
     - Georgij Saakadze tozhe tak dumaet, - zasmeyalsya molodoj pastuh.
     - |,  dorogoj,  Georgij i Nino eshche deti, pust' rastut na zdorov'e. - I,
menyaya razgovor,  Datuna sprosil:  -  CHto priyatnoe govoril Archil?  On eshche pri
carskoj konyushne zhivet?
     - |, Datuna, moj brat - gornaya indyushka, na odnom meste lyubit sidet'. No
kogda ya p'yu vino, ne lyublyu razgovorom o caryah portit' ego vkus. Skazhi luchshe,
kak tvoya svin'ya,  ta,  chto ob容las' tutoj, rodila? Skol'ko porosyat? Krestit'
pridu.
     Pastuhi  rashohotalis'.  Oni  s  udovol'stviem smotreli na  Papuna,  no
Datuna vyskazalsya za  ostorozhnost';  gziri  v  Noste ne  dobree tbilisskih -
luchshe ne  sledovat' za  pravdoj,  ona istoshchaet zrenie,  i  kto iz  gruzin ne
znaet: "Mysh' ryla, ryla i dorylas' do koshki".
     Papuna, hitro shchuryas', smotrel na penivsheesya v chashe vino.
     - Kakie novosti? Tiho u nas?
     - Sovsem tiho, tol'ko knyaz'ya Magaladze vse k Noste kradutsya.
     Zametiv zameshatel'stvo,  Papuna umyshlenno zamolchal, posharil v hurdzhini,
vynul myagkij lavash i napolnil chashi pastuhov veselym vinom.
     Datuna bespokojno zadvigalsya i nakonec s dosadoj proburchal:
     - Ryba dumala: "Mnogoe imeyu skazat', da rot u menya polon vody".
     - Ishak vydernul kol i nanes drugim odin udar,  a sebe dva,  -  spokojno
vozrazil Papuna.
     Hlopnuv ot udovol'stviya rukami, pastuhi gromko rashohotalis'.
     Tol'ko Datuna ne razdelil vesel'ya.
     - Davno  sluhi  hodyat  o  volch'em zhelanii Magaladze,  -  on  sokrushenno
perekrestilsya, - da ohranit nas svyataya Nina! - I, sgorbivshis', zapahnul svoyu
vethuyu chohu.
     Papuna iskosa vzglyanul na pastuha:
     - Ne  bespokojsya,  est'  vazhnaya prichina,  pochemu car' ne  otdast Noste.
Razve ty zabyl,  chto car' ne lyubit "opasnyh druzej"? A Noste mezhdu Tvaladi i
vladeniem Leona  Magaladze stoit.  Zachem lisice okruzhat' sebya  volkami?  Vot
turki tozhe  zashevelilis',  opyat' ploho poobedali v  Irane,  speshat domoj.  A
kakoj  put'  vygodnee?  Konechno,  cherez  Kartli.  Sobaki  horosho eto  znayut.
Poteryali v drake feski, zdes' lechakami hotyat prikryt'sya. No car' na etot raz
reshil  vstretit' yanycharov po-carski.  Poetomu  pust'  nashi  molodcy  gotovyat
golovy, a stariki monety. Vidite, druz'ya, sovsem tiho u nas.
     - Mesyac  opyat'  sognul roga,  naverno,  vojna budet,  -  vzdohnul sedoj
pastuh, razgrebaya palkoj pochernevshie ugli.
     - Naprasno tak dumaesh', vidish' - dym pryamo idet, tridcat' dnej spokojno
budet.  -  Molodoj pogonshchik lyubovno potrepal lezhavshuyu okolo  nego  ovcharku i
podkinul v ugasayushchij koster voroh suhogo kizila.
     Kto-to v temnote gluho probormotal:
     - Nedarom vchera v nebe solnce v krovi kupalos', nepremenno vojna budet.
     Papuna narochito veselo otmahnulsya rukoj.
     - Tri  dnya  nazad,  posle  dozhdya,  krasnaya lenta na  raduge bol'she vseh
gorela - znachit, v etom godu mnogo vina budet, ne voevat', a pit' soberemsya.
     K  kostru  podoshel  starik  v  gruboj  zaplatannoj korichnevoj odezhde  s
chianuri pod myshkoj.
     - |, e, ded, gruzina mozhno vinom ugostit'.
     Starik,  privetstvuya sidyashchih,  vzyal  drozhashchimi rukami napolnennuyu chashu,
sklonil  nad   neyu  pokrytoe  glubokimi  morshchinami  lico,   vypil  bol'shimi,
otryvistymi glotkami i,  berezhno opustiv chashu na travu,  medlenno vyter guby
rukavom oborvannoj zamusolennoj chohi.  On ne spesha nastroil chianuri i  zapel
drebezzhashchim, tihim golosom.
     - |,  starik,  vino knyazej vyzyvaet skuchnye pesni, a tebya ugoshchaet drug.
Pej na zdorov'e i rasskazhi chto-nibud'. Navernoe, ochokochi vstrechal?
     Starik posmotrel na Papuna slezyashchimisya glazami.
     - Sam vstrechal,  i odishec Dzhvebe odin raz tozhe videl. V derevne Dzhvari,
k  Odishi blizhe,  na reke Inguri,  vnizu gory Ohachkua,  otdel'no ot lyudej,  v
kamennoj bashne dva brata Pimpiya zhivut.  Nodar zabolel,  doma sidel,  a knyaz'
Cebel'dy Hvahva Marshaniya znal -  zolota mnogo u Nodara, noch'yu napal... Tozhe,
kak sejchas,  mesyac v druguyu storonu svetit' ushel,  sovsem temno bylo.  Nodar
dolgo dralsya, zoloto zhalel, Hvahvu ubil i sam na kinzhale umer...
     Vokrug  kostra stali  sobirat'sya pastuhi,  arobshchiki,  kupcy;  kutayas' v
mohnatye burki,  podhodili pogonshchiki i  zataiv dyhanie,  zhadno,  s boyazlivym
lyubopytstvom slushali starika.
     - ...Dzhvebe nichego ne znal, v gornom lesu zverej lovil, ochen' lyubil eto
delo,  a  kogda pro smert' brata uznal,  sovsem bashnyu brosil,  na Ohachkua za
olenyami ushel.  Bol'she nikto k  bashne ne podhodil,  boyalis'.  Kazhduyu noch' tam
Nodar i  Hvahva zoloto schitayut...  Dzhvebe gore v olen'ej krovi topil.  Ochen'
lyubil eto delo...  Raz olenya vstretil,  bol'shoj olen',  rogami zvezdy shatal.
Ochen' udivilsya Dzhvebe,  vse zhe olenya ubil, pritashchil pod derevo, zazheg ogon'.
Kushat' hochet,  a ogon' myaso ne zharit,  - krivo, kak sejchas, gorel. Dzhvebe na
boga serdit'sya nachal,  a za grabom hohot slyshitsya.  Obernulsya Dzhvebe, zubami
zaskripel;  dva vysokih,  kak bashnya,  cheloveka stoyat,  volosami, kak burkoj,
pokryty,  nogi -  v kopytah,  na kazhdoj ruke - po devyat' zheleznyh pal'cev, a
nogti kryuchkami visyat.  CHernye guby v  zelenoj pene kipeli,  a  glaza,  kak u
tebya, pastuh, temnotu rezali...
     Mnogie nedoverchivo pokosilis' na bystro krestivshegosya pastuha.
     - ...Dzhvebe srazu uznal ochokochi.  Muzhchina sboku zahodit,  zhenshchina olenya
prosit,  -  ot  golosa  derev'ya sognulis'.  Tol'ko Dzhvebe vsegda umnym  byl,
horosho  znal,   kto  slovo  skazhet,   um  poteryaet.   Krepko  molchal.  Togda
ochokochi-muzhchina skazal zhenshchine:  "Kogda Dzhvebe usnet,  ya ego kushat' budu,  a
tebe olenya otdam".  Tol'ko Dzhvebe vsegda umnym byl,  dolgo ne spal.  Ochokochi
ustali,  pervymi zasnuli,  a Dzhvebe kinzhal postavil,  potom burkoj nakryl, a
sam za grabom spryatalsya, luk nagotove derzhit. Dolgo sidel, plohaya noch' byla,
veter vse zvezdy sbrosil,  shakaly ot straha smeyalis'.  Ochokochi pervym vstal,
na  burku brosilsya,  no  vmesto Dzhvebe kinzhal pochustvoval.  Ot krika ochokochi
mertvyj olen' na nogi vskochil.  Obidelsya Dzhvebe,  -  horoshij ohotnik byl,  -
odnoj   streloj  olenya  obratno  ulozhil,   drugoj  ochokochi  ranil.   ZHenshchina
rasserdilas',  prygat' nachala:  "Razve ya  ne govorila -  Dzhvebe tverdyj nrav
imeet.  Zachem  ego  trogal?"  Potom stali prosit' eshche  odnu  strelu pustit',
tol'ko Dzhvebe vsegda umnym byl,  horosho znal:  esli sto strel ne  vypustit',
posle vtoroj ochokochi eshche sil'nej budet.  Krepko molchal.  Togda ochokochi,  kak
volki,  zavyli,  zemlya drozhat' nachala,  pticy s vetok upali, iz glaz ochokochi
grad poshel...  Dzhvebe vsegda horoshim ohotnikom byl,  tol'ko olenya podnyat' ne
mog.  Roga otrubil i vniz ushel.  Kak raz v bashnyu Nodara popal, s teh por tam
ostalsya zhit'...
     V  etu zimu ya  u  nego byl,  olen'i roga na stene sami sinij svet dayut.
Dolgo vmeste s Dzhvebe u ochaga sideli, pro ochokochi rasskazyval. Srazu veter v
steny proshel,  dver' v kunackuyu sorval, a tam Nodar i Hvahva v belyh papahah
zoloto schitayut.  Ssorit'sya nachali... Rasserdilsya Dzhvebe, - vsegda umnym byl,
- shvatil goryashchuyu palku i  v  kunackuyu brosil...  Mertvye tozhe rasserdilis',
skripet' nachali...
     Temnotu prorezal monotonnyj skrip. Golos starika oborvalsya.
     U  kostra,  davya  drug  druga,  vskochili pastuhi i,  krestyas' i  hriplo
branyas', zapustili golovnyami v temnotu.
     Papuna hladnokrovno podnyal golovu.
     - Spryach' kinzhal, Datuna... Slyshish'? |to nash Givi. Ni odin Hvahva tak ne
skripit,  kak arba Givi.  CHto,  po  skripu arby ne chustvuete,  kakoj chelovek
edet? Givi, Givi!
     U  otkosa,  v  otbleskah  kostra,  pokazalas'  nagruzhennaya arba.  Givi,
rasstaviv nogi, szhimaya kinzhal, izumlenno oglyadyval perepugannuyu tolpu.
     - Givi, dorogoj, spustis' syuda, kakoe vino!
     S trudom sderzhivaya bujvolov, Givi s arboj skatilsya vniz.
     - Ty,  chto Papuna,  svyatoj? Inache kak mozhesh' odnim burdyukom vseh ishakov
napoit'?
     - |-e, Givi, kogda uspel poumnet'?
     No  veseloe  poyavlenie Givi  uzhe  nikogo  ne  razvlekalo.  Poezhivayas' i
krestyas',  pastuhi  pospeshno sgonyali  barantu,  kupcy  rashodilis' po  svoim
karavanam, gde toroplivo krepili tugie v'yuki. Pogonshchiki, perevyazyvaya tovary,
proiznosili zaklinaniya.  SHirokoplechij kupec, nasupiv brovi, bystro dostal iz
karmana  chesnok  i  nasil'no zasunul svoemu  konyu  v  rot.  Mal'chik-pogonshchik
drozhashchimi  rukami  nahlobuchil kudi  -  vojlochnuyu shapochku  s  nashitym  chernym
krestom.
     Papuna,  nasmeshlivo  posmatrivaya  na  perepugannyh  nochevshchikov,  vstal,
lenivo potyanulsya, vstryahnul pohudevshij burdyuk i veselo kriknul:
     - |,  e!  Gorijskij karavan pervyj ubezhal. Vyp'em pered dorogoj ostatok
vina,  chtoby ochokochi v nego ne plyunul.  Bud' zdorov, starik. Kak zvat' tebya?
Badri?  Horoshee imya Badri.  Kuda edesh'?  Nikuda?  Tak sadis' ko mne na arbu.
Nostevcy  skazki  lyubyat,  tol'ko  ne  pugaj,  rasskazyvaj veselye,  te,  chto
pryachutsya za tvoimi sedymi godami.
     Poblednevshaya noch'  uhodila  nehotya,  medlenno,  ceplyalas' za  skol'zkie
vystupy,  putalas' v prichudlivyh ochertaniyah gor i vdrug oborvalas' v ushchel'e,
gde  burnyj potok  yarostno pereprygival cherez  glyby,  razbrasyvaya metushchuyusya
penu.  V  sizyh dymah zapada,  v oranzhevo-lilovoj pyli kachnulsya pomerknuvshij
mesyac.  Na  goluboj saf'yan  vypolzlo eshche  holodnoe solnce i  zolotymi lapami
prikrylo storozhevye bashni.




     V    golubom   tumane   Didgorskih   vershin   nastorozhenno   pritailis'
ostrokonechnye storozhevye bashni,  a  u podnozhiya v prozrachnoj rechke otrazhaetsya
zhivopisnoe Noste.  Izdali ono kazhetsya grudoj razvalin,  potonuvshih v zeleni.
Vzbegaya ot cvetushchej doliny, po gornym ustupam gnezdyatsya, haotichno spletayas',
slovno  ispugannye nabegami  vragov,  nerovnye  domiki.  Vinogradnymi lozami
sveshivayutsya derevyannye terrasy, uzornye balkonchiki.
     Krivaya,  izvilistaya ulichka,  ogibaya domiki,  spolzaet k shumnoj Nosturi.
Uzkie  prohody  mezhdu  domikami  izryty  rytvinami,  zatrudnyaya dvizhenie dazhe
odinochnym  vsadnikam.   Na   vspenennoj  poverhnosti  rechki   kachayutsya  teni
sgorblennogo mosta, a dal'she, pod kamenistym beregom, izvivaetsya seroj zmeej
gornaya doroga. Tolstym vojlokom lezhit na nej vekovaya pyl'.
     Noste,    nahodyas'   v   centre   carskih   selenij   Verhnej   Kartli,
sosredotochivaet torgovlyu okrestnyh carskih vladenij,  monastyrej i knyazheskih
krest'yan maslom, sherst'yu, mehom, kozhej i privoznym shelkom.
     Raz v godu,  kogda rannyaya osen' eshche zolotit verhushki derev'ev,  bol'shoj
shumnyj bazar zapolnyaet vse  Noste.  Krome pomoshchi v  kuple i  prodazhe,  bazar
prinosit  bol'shuyu  radost'  vstrech.  Na  bazar  vmeste  s  tovarami privozyat
novosti. Bazar - proba uma, lovkosti i udali.
     Uzhe  za  neskol'ko dnej  slyshatsya udary topora,  vizg  natochennoj pily,
perestuki  molotkov  i  nad  pahnushchimi svezhim  derevom  lotkami  razvevayutsya
pestrye tkani.
     V centre bazarnoj ploshchadi -  obshirnye carskie navesy.  Okolo navesov na
obil'no polituyu zemlyu  uzhe  sgruzhayut pod  zorkim vzglyadom nacvali,  gziri  i
nadsmotrshchikov privezennye iz okruzhnyh carskih dereven' otbornuyu sherst', shelk
i kozhu.
     Eshche  solnce  ne  uspelo vysushit' rosinki na  list'yah orehovyh derev'ev,
navisshih nad bazarnoj ploshchad'yu,  kak na  nee so  vseh storon potokom hlynuli
karavany. I srazu vspyhnuli yarostnye stychki za vygodnye stoyanki.
     Kupcy,  vozhaki,  pogonshchiki, chabany, arobshchiki i karavan-bashi, ne skupyas'
na sootvetstvuyushchie pozhelaniya, s boem raspolagalis' na zavoevannyh mestah. I,
slovno derzha  storonu hozyaev,  osly,  bujvoly i  loshadi,  tesnya drug  druga,
lyagayas' i  bodaya,  napolnyali ploshchad' voinstvennym revom.  I tol'ko verblyudy,
raskachivaya na gorbah pestrye tyuki,  molcha i ravnodushno oplevyvali i hozyaev i
sosedej.
     Tbilisskij karavan zahvatil centr ploshchadi,  pospeshno razbil shater,  i u
grudy tyukov zasuetilsya kupec Vardan Mudryj -  nevysokogo rosta,  plotnyj,  s
vkradchivymi dvizheniyami,  s sedinoj v chernyh volosah,  s myagkoj raspolagayushchej
ulybkoj.
     Tolpa  pokupatelej okruzhila etot  naves  i,  tochno zagipnotizirovannaya,
smotrela na Vardana, izrekayushchego torgovye istiny.
     Gul, tochno gornyj veter, perekatyvalsya cherez bazarnuyu ploshchad'.
     Gruznyj  nacvali  s  nadoedlivo shevelyashchimisya usami,  tochno  shchupal'cami,
ulavlival kazhduyu utaennuyu ot poshliny sherstinku. Ego zychnyj golos slyshalsya vo
vseh koncah bazara,  gde ego pomoshchniki sobirali obil'nuyu poshlinu s prodannyh
tovarov.  Ot  kuricy do  verblyuda,  nagruzhennogo tovarami,  vse bylo v  pole
zreniya torgovoj policii.
     Protisnut'sya skvoz' bazarnuyu sutoloku,  kazalos', bylo ne po silam dazhe
peshehodu, no arba Papuna nevozmutimo polzla vpered. Dvigayas' za Papuna, Givi
ne sumel sderzhat' razoshedshihsya bujvolov i vrezalsya s nimi v naves.  Pod zvon
kuvshinov hozyain navesa yarostno sypal daleko ne  dvusmyslennye pozhelaniya.  No
ego zychnyj golos tonul v radostnom gule:
     - Papuna, Papuna priehal!
     - Kakie novosti, otkuda deda vzyal?
     Papuna,  stoya na  arbe,  glubokomyslenno hmurilsya,  sdvigaya na  zatylok
vojlochnuyu shapochku, hitro shchuril glaza.
     - CHtob  tvoim bujvolam volk  nogi otgryz,  chtob zmeya k  nim  pod  hvost
zalezla! - nadryvalsya hozyain navesa.
     - |, kupec, ne zhalej kuvshinov, a to turki v nih tvoe zoloto unesut. |j,
malen'kie "yashchericy",  -  podmignul Papuna stolpivshimsya u  ego arby detyam,  -
pomogite  kuvshinnomu cheloveku perebit' ostavshiesya kuvshiny,  pust'  turki  so
zlosti lopnut.
     - A persy ne skachut za tvoimi shutkami?
     - Mozhet, CHingis-han iz groba vylez eshche raz u nas poveselit'sya?
     Mnogo zamanchivyh predpolozhenij mogli by vyskazat' nostevcy,  no bujvoly
neozhidanno dernuli arbu,  vernuli Papuna k  ego lyubimomu polozheniyu i  upryamo
dvinulis' vpered.
     Mimo  Papuna  poplyli  mery  zerna,  golovki syra,  beleyushchie v  vysokih
pletenyh korzinah,  glubokie kuvshiny s  dushistym medom,  piramidy churekov na
derevyannyh podstavkah,  shirokie chashi,  perelivayushchiesya nezhnye kraski fruktov,
zheltye,  lilovye i  sinie grudy raznyh razmerov i form kuvshinov,  glinyanyh i
fayansovyh,   sverkayushchaya  na   solnce   vypuklymi   bokami   mednaya   posuda,
nagromozhdennye derevyannye kolesa dlya arob, lopaty, nozhi, motygi, podkovy.
     Navstrechu emu  iz  grubo  skolochennyh kletok nesutsya protestuyushchie kriki
upitannyh porosyat.  Gnevno klyuyut vozduh,  protiskivaya v  shcheli  ostrye klyuvy,
otkormlennye  orehami  kapluny,   nedoumenno  vtorit  im   kvohtan'e  kur  i
ozabochennoe gogotan'e gusej, sero-belyh, kak dym osennih kostrov.
     Sozercanie etogo  izobiliya nastroilo Papuna  na  filosofskij razgovor s
Badri,  no  krik i  bran' tbilisskih amkarov,  v  spinu kotoryh uperlis' ego
bujvoly, dali myslyam Papuna drugoe napravlenie.
     Usta-bashi  -  starosty kozhevennogo i  shornogo cehov  -  Siush  i  Bezhan,
yarostno torguyas' s  nostevcami,  vstryahivali grubye  shkury  volov  i  nezhnyj
raznocvetnyj saf'yan.
     Klyatvy,  bozhba,  uvereniya ne  meshali Siushu  odnovremenno i  otschityvat'
monety,  i  otrugivat'sya ot  neproshenyh sovetchikov,  i  znakomit'  Papuna  s
pravilami vezhlivosti.
     No  Bezhana,  zanyatogo podschetom shkurok,  ne mogli vzvolnovat' ne tol'ko
bujvoly Papuna, no dazhe slon Gannibala.
     Papuna,  zakonchiv ceremoniyu obmena  lyubeznostyami s  Siushem,  sprygnul s
arby,  podoshel k skromno stoyashchemu v storone SHio Saakadze i, pozdorovavshis' s
nim, poruchil otvesti Badri domoj:
     - Pust' otdohnet, celuyu noch' narod pugal.
     I, brosiv na proizvol sud'by svoyu arbu, Papuna utonul v gudyashchej tolpe.
     U tabuna stoyali aznaury -  Georgij Saakadze,  bogatyrskogo slozheniya,  s
upryamoj skladkoj mezhdu brovyami, s pronizyvayushchim vzglyadom, i Dato Kavtaradze,
strojnyj, s myagkimi dvizheniyami.
     - Luchshe voz'mi kabardinca, u serogo slishkom uzkie nozdri.
     - Horosho,  Georgij, posleduyu tvoemu sovetu. Segodnya otec skazal: vyberi
sebe konya, za kotorogo ne stydno monety brosit'.
     Druz'ya bystro oglyanulis' na podoshedshego Papuna.
     - Georgij, ditya moe, ty skoro vlezesh' v nebo, kak v papahu.
     Krugom  zagogotali,  posypalis' shutki.  Molodezh' s  zavist'yu oglyadyvala
Saakadze,  vzglyad  devushek sverkal iz-pod  opushchennyh resnic na  ulybayushchegosya
Georgiya.
     - Pobeda,  dorogoj!  Nu,  dolgo mne  eshche  skuchat'?  -  sprosil Georgij,
rascelovav Papuna.
     - K  sozhaleniyu,  nedolgo.  Pomogi  mne  obmenyat'  proklyatyh bujvolov na
goryachego konya,  kotoryj  pospeval by  za  tvoim  zolotym  chertom.  Zavtra  s
rassvetom v Tbilisi poskachem...  Potom,  potom rasskazhu,  ran'she bujvoly,  i
zachem portit' radost' narodu v bazarnyj den', zavtra ne opozdayut uznat'.
     V  zharkom vozduhe bushevali bazarnye strasti.  Vrezalis' vizglivye zvuki
zurny, razdrazhayushche shchekotal nozdri zapah shashlyka, luka i molodogo vina.
     No  ne  eto  privlekalo vnimanie roslogo vsadnika s  rezko  pripodnyatoj
pravoj  brov'yu na  smuglom lice.  Podbochenivshis' na  kone,  blistaya naryadnoj
odezhdoj  carskogo  druzhinnika metehskoj  strazhi,  on  pristal'no smotrel  na
devushek, vzdyhayushchih u lotka s persidskoj kiseej.
     Nino, doch' Datuna, nezametno tolknula Mirandu Gogorishvili:
     - Kiazo priehal.
     Miranda  vskinula  i   totchas   opustila  chernye  prodolgovatye  glaza.
Persikovyj rumyanec razlilsya po ee shchekam.  Na gubah ona snova oshchutila terpkij
poceluj u vetvistogo kashtana v shumnyj vecher svoego obrucheniya s Kiazo.
     Kiazo,  sverknuv  beliznoj  rovnyh  zubov  i  starayas'  pojmat'  vzglyad
Mirandy,  stal,  kichlivo  poglyadyvaya  na  vseh,  probirat'sya k  navesu  deda
Dimitriya, torgovavshego dobychej "Druzhiny barsov".
     Perelivayushchiesya serebryano-burye,  zolotistye i  chernye  s  sedinoj meha,
tur'i i olen'i shkury sovsem zavalili malen'kogo provornogo deda Dimitriya, no
takoe polozhenie nichut' ego ne tyagotilo,  naoborot, on s trudom rasstavalsya s
kazhdoj shkurkoj,  i  to tol'ko posle beznadezhnyh popytok vyzhat' iz pokupatelya
hot' by eshche odnu monetu.
     On   ves'   byl   pogloshchen  vozlozhennym  na   nego   "Druzhinoj  barsov"
otvetstvennym delom i lish' inogda otryvalsya, chtoby ogryznut'sya na mal'chishek,
ostervenelo vertyashchih u  nog pokupatelej volchok,  duyushchih v  dudki i ugoshchayushchih
drug druga tumakami.
     Tolpa,  tolkayas',  peredvigalas' ot odnogo navesa k drugomu.  Radostnye
vosklicaniya,  perebranka,  rzhanie  konej,  vizg  zurny  slivalis' s  gromkim
prizyvom nacvali platit' monetami ili  naturoj ustanovlennuyu carskuyu poshlinu
s prodannyh tovarov.
     No ne eti melkie dela reshali sud'bu bazara.
     Na  pravoj storone ploshchadi,  blizhe k  cerkvi,  raspolozhilis' karavany s
tovarami,  prednaznachennymi dlya obmena. Pod obshirnymi navesami velsya krupnyj
torgovyj razgovor.  Zdes' ne bylo krest'yan s toshchimi meshkami shersti ot pyati -
semi ovec,  syuda ne shli zhenshchiny s uzelkami,  gde berezhno lezhala pryazha - dolya
za  otrabotannyj god  i  otdel'nyj motochek dlya  poshliny nacvali.  Vse  oni s
nadezhdoj tolpilis' u  navesa Vardana,  iz  goda  v  god  lovko  skupavshego i
obmenivavshego ih sberezheniya na hnu,  rumyana, belila, pestrye platki, baran'i
papahi, chohi i drugie nezatejlivye tovary.
     Vardan ne tolkalsya u bol'shih karavanov, naoborot, kupcy sami posylali k
nemu  svoih  pomoshchnikov skupat' optom  sobrannoe po  melocham,  i,  smotrya po
cenam,  Mudryj  ili  prodaval  ili  upakovyval  skuplennoe  dlya  tbilisskogo
majdana,  kuda stekalis' persidskie i  drugie inozemnye kupcy.  I  sejchas on
tozhe  chto-to  vyzhidal,  nozdri  ego,  slovno  u  gonchej,  obnyuhivaya  vozduh,
trepetali. On kuda-to posylal svoego slugu i na kazhduyu krupnuyu sdelku soseda
hitro shchuril glaza,  pryacha ulybku.  Pod  obshirnym navesom kvatahevskie monahi
predlagali "dlya spaseniya dushi i  tela" molitvy na loshchenoj bumage s  golubymi
razvodami,   poserebrennye  kresty,   chetki  iz  gishera,   ikony,   pisannye
rastitel'noj kraskoj, i piyavki s Tvaladskogo ozera.
     No monah Agapit s dobrodetel'noj borodoj i krotkimi glazami,  ochevidno,
ne v etom nahodil spasenie dushi i tela. V glubine navesa na nebol'shoj stojke
razlozheny obrazcy monastyrskogo hozyajstve: shelkovaya pryazha, sherst' porodistyh
ovec -  vot  shelkovistaya angorskaya,  vot  sero-golubovataya kartlijskaya,  vot
zolotoe runo Abhazeti, vot grubo-korichnevaya pshavskaya.
     Na drugom konce v fayansovyh sosudah -  orehovoe maslo i essencii iz roz
dlya blagovonij.  Agapit sidel na  udobnoj skam'e i,  kazalos',  malo obrashchal
vnimaniya na  mirskuyu suetu.  Tol'ko  chernyj gisher  s  blestyashchim krestikom na
semnadcatoj chetke,  podragivaya v ego bespokojnyh pal'cah, otrazhal nastroenie
Agapita.
     Solidnye  kupcy  s   glubokomyslennym  vyrazheniem  proskal'zyvali  mimo
piyavok,  vezhlivo,  no  nastojchiva  torgovalis',  nakidyvali  "dlya  boga"  i,
preklonyayas' v dushe pered znaniem monahom torgovyh tajn,  zaklyuchali sdelki na
summy, sovershenno nedostupnye soznaniyu krest'yan, hotya eti summy skladyvalis'
i umnozhalis' trudom krest'yanskih ruk.
     Aznaur Kvlividze v naryadnoj chohe,  obveshannyj oruzhiem, uzhe neodnokratno
prohazhivalsya u monastyrskogo navesa.  SHeya aznaura to bagrovela, to blednela.
On hmuro povorachival golovu k  lotku,  gde ego msahuri torgovalis' za kazhdyj
pyatak s mnogochislennymi pokupatelyami.  On znal,  chto tol'ko v sluchae bystroj
rasprodazhi carskih  i  monastyrskih tovarov  aznaury  mogut  rasschityvat' na
prodazhu svoih tovarov.
     Kvlividze  popravil  shashku  i  voshel  v  "torgovyj monastyr'",  kak  on
myslenno prozval nenavistnyj naves.
     CHetki v pal'cah Agapita zadergalis'.
     - Pochemu na  sherst' opyat' cenu sbavili?  -  vmesto pros'by blagoslovit'
prohripel Kvlividze.
     - Bog ne velit s blizhnego kozhu drat',  -  Agapit opustil ruku,  krestik
bespomoshchno nakrenilsya.
     - A  esli aznaura bez  kozhi ostavish',  kto  na  voine budet za  velichie
svyatogo kresta drat'sya?!
     CHetki bespokojno zametalis', udaryayas' drug o druga.
     - Nepristojno mne slushat' podobnye rechi. Da prostit tebya duh svyatoj, ot
otca i syna ishodyashchij.
     Kvlividze gruzno navalilsya na stojku:
     - Podati vy ne platite,  vam mozhno cenu sbavlyat',  tol'ko...  o dal'nih
tozhe dumat' nuzhno.
     CHetki zamedlili hod, krestik torzhestvenno vzdybilsya.
     - Bazar  -  nepodhodyashchee mesto  dlya  takih  dum,  nam  tozhe  nuzhno boga
soderzhat',  da  prostit tebya za podobnuyu besedu presvyataya troica.  Amin'.  -
CHetki besheno zametalis', krestik, sharahnuvshis', otrazilsya v orehovom masle.
     Dva voshedshih tolstyh kupca zaslonili Agapita.
     Kvlividze,  v  bessil'noj yarosti  szhimaya shashku,  vyshel  iz-pod  navesa.
Neveselye mysli tesnilis' v ego golove: "Esli segodnya ne rasprodam sherst', s
chem na  carskuyu ohotu poedu?  Ne  poehat' tozhe nel'zya,  skazhut -  obednel...
Obednel!..  U glehi nichego ne ostalos',  uzhe vse vzyal. Nadsmotrshchik govorit -
eshche ostalos'...  Eshche ostalos'!..  Nel'zya do goloda dovodit',  rabotat' ploho
budut.  Knyaz'yam horosho - podati caryu ne platyat, u nih odin glehi umret, pyat'
rodyatsya... sami starayutsya... sobach'i syny".
     Gromkij smeh prerval razmyshleniya Kvlividze.
     - Opyat' "Druzhina barsov" veselitsya! Kogda rychat' nachnete?
     Dautbek Gogorishvili uverenno pogladil rukoyatku kinzhala.
     - Pridet vremya, batono, zarychim.
     - Bars vsegda strashnee posle spyachki! - brosil Georgij Saakadze.
     - Osobenno,   esli  ego   zastavlyayut  nasil'no  spat',   -   usmehnulsya
pod容havshij Kiazo. - Vojny davno ne bylo...
     Kiazo oborval rech' pod pristal'nym vzglyadom Saakadze.  Kiazo dosadoval,
pochemu on,  lyubimec nachal'nika metehskoj strazhi knyazya Baaka Herheulidze,  ne
mog  otdelat'sya ot  smushcheniya v  prisutstvii etogo  neotesannogo aznaura.  On
perevel vzglyad na  Dautbeka i  s  udivleniem zametil strannoe shodstvo mezhdu
Saakadze i bratom svoej nevesty, - kak budto sovsem raznye, no chem-to sovsem
odinakovye.
     - Pro vojnu ty dolzhen pervyj znat', vblizi knyazya obedaesh'.
     - Pravda,  Georgij,  tam  dlya  nekotoryh bol'shie  kotly  kipyat.  -  Ded
Dimitriya prezritel'no splyunul.
     "Ne  lyubit  pochemu-to  Kiazo  "Druzhina  barsov",  -  ogorchenno  podumal
Dautbek.
     Dato   Kavtaradze,   zametiv   ogorchenie  druga,   pospeshil   zagladit'
nelovkost':
     - Ty schastlivyj,  Kiazo,  rodilsya v dvadcat' shestoj den' luny: rod tvoj
skoro razmnozhitsya.
     Kiazo gordo podbochenilsya.
     - Posle bazara hochu svadebnyj podarok poslat', za etim priehal.
     - Slyshite,  "barsy",  stviri igraet,  malaki sejchas nachnetsya, - prerval
Dato nastupivshee molchanie.
     "Barsy",  uvlekaya za soboj Kvlividze,  stali protiskivat'sya k  ploshchadi,
gde shli prigotovleniya k igre.
     Pozhiloj krest'yanin ostorozhno uderzhal za ruku Kiazo.
     - Delo est', - tainstvenno shepnul on, - tvoj otec v yamu broshen...
     Kiazo  sharahnulsya,  neskol'ko sekund  neponimayushche smotrel  v  vycvetshie
glaza vestnika i vdrug zahohotal:
     - Ty oshibsya,  eto tvoego otca v  yamu brosili.  Kto posmeet tronut' otca
lyubimogo druzhinnika knyazya Herheulidze?  I pochemu moj otec dolzhen v yame zhit'?
Caryu ne  dolzhen,  rabotaet bol'she treh molodyh,  ot vsego |zati pochet imeet,
svyashchennik k nemu horoshee serdce derzhit, gziri tozhe...
     - Gziri v yamu ego brosil. Tvoj otec carskij ambar noch'yu podzheg...
     - A...  ambar?!  YAzyk tebe sleduet vyrvat' za takoj razgovor!  -  Kiazo
gnevno udaril nagajkoj po cagi.  -  Kto poverit,  razve u msahuri podnimetsya
ruka na svoj trud?
     I vdrug, zametiv unylyj vzglyad soseda, sam poblednel.
     - Mozhet, drugoj podzheg? Kto skazal? Kto videl?!
     - Msahuri knyazya SHadimana videl.  Kiazo, kak p'yanyj, kachnulsya v storonu,
holodnye murashki zabegali po spine. On srazu osoznal opasnost'.
     - Mat' prosit -  na  chas  domoj zaezzhaj,  potom pryamo v  Tbilisi skachi,
knyaz' Herheulidze tebya lyubit.
     Kiazo poveselel,  mel'knula mysl':  "Konya svetlejshij SHadiman k  svad'be
podaril,  ego tozhe prosit' budu..." I vdrug slovno ognem ego opalilo: pochemu
konya  podaril?  Ran'she  nikogda  vnimaniya  ne  obrashchal.  I  zaimstvovannaya u
Herheulidze  privychka  k  ostorozhnosti  i  podozritel'nosti zastavila  Kiazo
vnutrenne nastorozhit'sya.  Vidno,  ne  zrya  msahuri SHadimana na  otca ukazal.
Kiazo tupo oglyadel poteryavshij dlya nego vsyakuyu radost' bazar.  On  mashinal'no
brosil  mal'chiku,  derzhavshemu za  uzdechku ego  konya,  melkuyu  monetu i  stal
probivat'sya mezhdu tesnymi ryadami arob.  "Skorej v Tbilisi! No nado zaehat' k
Gogorishvili,  podumayut,  ubezhal...  Skazat' im?  Stydno...  Poedu v Tbilisi,
osvobozhu otca,  potom skazhu -  po oshibke... Pochemu Gogorishvili takie gordye?
Dvuh hvostatyh ovec imeyut, a ya celyj god dobivalsya, poka soglasilis' Mirandu
otdat'.  Bogatye podarki kak odolzhenie prinimayut...  a  sami v  odnom plat'e
celuyu zimu hodyat...  Mat' ogorchalas'.  YA skoro budu aznaurom,  za menya lyubaya
aznaurka s bol'shim pridanym pojdet.  CHto delat'... s pervogo vzglyada Miranda
serdce v plen vzyala,  sama tozhe lyubit,  tol'ko ot gordosti molchit,  na brata
pohozha... Otec dolgo nedovolen byl... otec!"
     I  snova  zashchemilo serdce:  SHadiman!  Strashnyj knyaz'  SHadiman,  za  kem
neustanno sledit knyaz' Herheulidze...
     Kiazo svernul nalevo i poskakal cherez most.

     - Vse na bazare, - suho vstretila Kiazo mat' Mirandy.
     - Znayu...  videl, tebe zdorov'ya zaehal pozhelat', batono, naschet svad'by
govorit'.
     - Eshche rano naschet svad'by, - oborvala Gogorishvili.
     - Posle bazara obeshchali...  -  robko napomnil Kiazo.  - Sejchas v Tbilisi
dolzhen vernut'sya... delo est'...
     "Nel'zya im skazat', smeyat'sya, a mozhet, radovat'sya budut. Serdce u nih -
kak cherstvyj churek... Slova, tochno kamen', brosaet, budto vraga vstretila...
net, nichego im ne skazhu..."
     - Moego  otca  gziri  v  yamu  brosili,  -  vdrug  neozhidanno  dlya  sebya
progovoril Kiazo.
     Gogorishvili bystro povernulas' k nemu...
     - Esli ne shutish',  pochemu srazu ne skazal? - Ona zasuetilas'. - Uspeesh'
v Tbilisi,  snimi oruzhie,  otdohni,  ya tebe obed prigotovlyu... CHem tvoj otec
rasserdil gziri?..
     - Carskij ambar noch'yu sgorel, na otca dumayut...
     - Ne nado otdyhat',  skachi v Tbilisi, - zavolnovalas' Gogorishvili, - za
carskij navoz  vse  derevni vyrezat' gotovy...  Sami  gziri,  naverno,  hleb
ukrali,  a  pustoj ambar podozhgli...  Tvoemu otcu zavidovali,  on  gordost'yu
lyudej  draznil.  Aznaurstvo cherez  tebya  dumal poluchit'.  Potomu na  nego  i
pokazali...
     Kiazo s izumleniem nablyudal peremenu.  Tol'ko teper' on ponyal,  pochemu,
nesmotrya na  bednost',  tak uvazhayut vse aznaury sem'yu Gogorishvili.  On vynul
berezhno slozhennyj rozovyj s zolotistymi list'yami shelkovyj platok.
     - Mirande peredaj, batono, na bazare nichego ne uspel kupit'...
     - Horosho,  peredam.  Kogda  priedesh',  naschet svad'by budem govorit'...
zavtra k tvoej materi poedu... davno sobiralas'...

     Na  ploshchadi "Druzhinu barsov" uzhe  zhdali desyat' igrokov.  Razdelilis' na
dve partii -  chernyh i belyh, vybrali dvuh samyh sil'nyh glavarej. Po zhrebiyu
desyat'  chernyh  "barsov" legli  nazem'.  Uzhe  slyshalis' neterpelivye golosa,
podzadorivayushchie vozglasy.  Nakonec pervyj iz belyh razbezhalsya, udaril nogami
o zemlyu,  podprygnul,  perevernulsya v vozduhe,  ne zadevaya,  pereletel cherez
chernyh i udarilsya, po pravilu, spinoj o spinu glavarya chernyh Dautbeka, levoj
rukoj opirayushchegosya na sheyu lezhashchego s krayu Givi,  a pravoj, dlya ustojchivosti,
- na svoe koleno.
     SHumnoe odobrenie i  duduki soprovozhdali pryzhki.  Tolpa vhodila v azart,
vozbuzhdaya krikami uchastnikov. Derzhali pari...
     No vdrug desyatyj belyj slegka zadel Dimitriya. Posypalis' nasmeshki.
     - Kurica,  -  krichal vzvolnovanno vysohshij starik,  -  kurica! Za takuyu
lovkost' v nashe vremya palkami izbivali!
     - Ivane,  pomnish',  Ivane,  -  volnovalsya drugoj, - my s toboj tridcat'
chelovek zastavili pyat' chasov prolezhat', a eta cherepaha cherez desyat' "barsov"
ne mogla perelezt'.
     - Devushki, dajte emu platok, u nego ot solnca golova tykvoj stala.
     - Idi lyul'ku kachat', medved'! - krichali vozbuzhdenno stariki.
     Paren', ogorchennyj i skonfuzhennyj, leg s tovarishchami na zemlyu.
     Gibkie  "barsy",  izvivayas',  kuvyrkayas'  v  vozduhe,  pereleteli cherez
lezhashchih.  Belye proigrali.  Vostorg tolpy, shumnye privetstviya, duduki daleko
unesli  prisutstvuyushchih  ot  seryh  budnej.  CHernye  "barsy"  uzhe  gotovilis'
povtorit' pryzhki, kogda vnezapno poslyshalis' kriki begushchih mal'chishek.
     - Magaladze priehali...
     - Arby na celuyu agadzha tyanutsya...
     - Sami knyaz'ya Tamaz i Merab...
     - Na konyah s druzhinnikami priskakali...
     - Ih msahuri luchshee mesto zanyali...
     - Ne uspeli priehat', uzhe cena na sherst' upala.
     Oborvalas' radost' prazdnika, tolpa ispuganno zagudela.
     Na bazarnoj ploshchadi,  dejstvuya arapnikami i otbornoj bran'yu, druzhinniki
knyazej Magaladze ochishchali mesto dlya  svoih arob  i  verblyudov,  peregruzhennyh
tyukami.
     I  srazu  prekratilis'  sdelki,   utihli  strasti.  Kupcy  vyzhidatel'no
smotreli na tugie tyuki Magaladze.
     Naprasno zhenshchiny  s  uzelkami drozhashchim golosom  umolyali  dat'  hotya  by
polovinu obeshchannoj ceny  za  pryazhu.  Glaza  Vardana byli  uporno prikovany k
tyukam Magaladze.  On malo istoshchil svoj kiset i  sejchas gotovilsya v boj -  za
tyuki Magaladze - s napolovinu opustoshennymi kisetami drugih kupcov.
     Kvlividze vskochil na konya,  za nim i  drugie aznaury.  Oni protisnulis'
navstrechu knyaz'yam. Vskore tihaya beseda prevratilas' v gnevnyj krik.
     - Razve vam malo tbilisskogo majdana?  - svirepel Kvlividze. - Pochemu v
carskuyu maetnost' lezete? My carskie aznaury, zdes' nash bazar...
     - A  my,  knyaz'ya  Magaladze,  kuda  hotim,  tuda  posylaem svoih  lyudej
torgovat'.
     - A my,  msahuri knyazej Magaladze,  reshili ves' tovar zdes' prodat',  -
zaiskivayushche poddakivali magaladzevskie msahuri.
     Nacvali i  gziri,  stoya  u  carskogo navesa,  trevozhno prislushivalis' k
perebranke.  K  nim podoshel nachal'nik carskoj torgovli i,  s trudom soblyudaya
dostoinstvo, skvoz' zuby procedil:
     - Cenu sejchas sob'yut, a persidskie kupcy syuda speshat, uzhe Orlinuyu bashnyu
obognuli.
     U nacvali nervno zashevelilis' usy.
     - Knyaz'ya poshlinu ne platyat, monastyr' tozhe, - da prostyat mne dvenadcat'
apostolov,  - nachal'nik v Tbilisi opyat' rasserditsya, skazhet: ploho svoe delo
znaem.
     Gziri sokrushenno zacykal:
     - Kak mozhno prodat',  esli cenu ne  my naznachaem?  Proklyatye Magaladze,
kinzhal im na zakusku, tretij bazar portyat!
     Mimo proehal knyaz' Merab.
     Vse troe nizko poklonilis' vsled loshadi.
     - Ty chto,  baran'ya hurma,  poshlinu, chto li, zaplatila, chto tak svobodno
hodish'? - nabrosilsya nacvali na zhenshchinu, nesushchuyu v koshelochke yajca.
     Sredi  shuma,  krika  i  prichitanij zhenshchin kupcy  alchno oblepili karavan
Magaladze.
     Molodoj monah otvel v storonu starshego msahuri Magaladze. Zasheptalis':
     - Skazhi Agapitu, kak sgovorilis', tak cenu budem derzhat', narochno pozzhe
priehali, dali vremya svyatomu monastyryu dorozhe potorgovat'. Aznaury bol'she ni
odnoj monety v kiset ne polozhat, ne mogut s nami ravnyat'sya.
     Razmahivaya arapnikami i  naskakivaya na lyudej,  vrezalis' v tolpu knyaz'ya
Tamaz i  Merab,  za  nimi  druzhinniki,  podobostrastno smeyas' rezvosti svoih
gospod.
     - Kuda lezete? Navesy ne dlya vashih konej stroili! - ukoriznenno pokachal
golovoj ded Dimitriya.
     Na  shee Meraba vzdulis' zhily.  Privstav na  stremenah,  on razmahnulsya,
arapnik obzheg lico starika.
     - O... Derzhite Dimitriya, ub'et knyazya, sam bez golovy ostanetsya.
     - Pustite, pustite vpered Georgiya. On horosho svoo delo znaet.
     - |-ej, "Druzhina barsov", nauchi knyazej, gde im svoj hvost razmatyvat'.
     Gziri,  nacvali i nachal'nik carskoj torgovli, skryvaya ulybki, nezametno
vybralis' iz tolpy i napravilis' k domu svyashchennika.
     - O, o, nash Saakadee tryaset konya Meraba.
     - Smotri, smotri, aznaury storonu naroda derzhat, za shashki berutsya!
     - Tozhe knyazej odin raz v god lyubyat.
     - O, o... Tamaz zamahnulsya shashkoj.
     - CHto, chto zvenit?
     - Slomannye shashki knyazej.
     - |, Merab ostruyu shashku imel!..
     - Ogo! Brevno v rukah Georgiya...
     - Dato Kavtaradze tozhe pritashchil...
     - Vot vmeste s Givi pribezhal Dautbek.
     - O, bystronogij Rostom sbil druzhinnika.
     - Go-go! Matars! Molodec! Razbogatel! Tashchi k sebe konya.
     - Goryachij Dimitrij, kak mutaki, kataet knyazheskih druzhinnikov.
     - Smotrite, Georgij s dvumya volkami scepilsya.
     - Knyaz' Merab,  poshchupaj pod glazom, sliva sozrela, prilozhi svoyu sherst',
vylechit!
     - Vaj me, opozdal |lizbar, ne videl, kak knyazheskie cherti navoz nyuhali.
     - Naverno, dumali - na svoyu golovu nastupili!
     - Ho-ho-ho! Molodec, |lizbar!
     - Go-go-go! Tashchi ego, tashchi!
     - |j, knyaz' Tamaz, papahu derzhi, papahu!
     - Mnogo, mnogo v Noste hrabrecov.
     - Smotrite, smotrite, chto sluchilos'!
     - O... o... Koni Meraba i Tamaza bez knyazheskih... ostalis'.
     - Pomoshch' k Magaladze podospela!
     - Vaj me, Georgij sbrosil knyazej na zemlyu.
     - Smotrite, smotrite, Kvlividze shashku obnazhil.
     - Papuna idet, tishe, tishe! CHto Papuna govorit?
     - |,  e,  knyaz'ya opyat' na konyah.  ZHenshchiny,  begite domoj,  budet lit'sya
zdes' krov'.
     U  svoego navesa monahi dovol'nymi glazami sledili za  drakoj.  Kupcy v
ume  prikidyvali -  pribyl' ili  ubytok sulit im  eto  sobytie.  Mal'chishki s
vysokih  derev'ev,  zahlebyvayas' ot  vozbuzhdeniya,  opoveshchali daleko  stoyashchih
zritelej o hode draki...
     Rvanulas' dver'.  V dom svyashchennika vbezhal,  sverkaya glazami,  bosonogij
mal'chik:
     - Gospodin gziri,  na  bazare "barsy" s  Magaladze derutsya,  uzhe mnogie
kinzhaly obnazhili, a na Didgori ogon' tancuet.
     Gziri s pritvornym ispugom vskochil,  za nim nacvali i nachal'nik carskoj
torgovli.
     - Na  tri  minuty nel'zya bazar ostavit',  uzhe  drug  drugu lico menyayut.
Batono Evstafij,  knyaz'yam ty skazhesh' -  naschet torzhestvennoj sluzhby s  toboj
govoril, a etih razbojnikov "barsov" v saraj zagonyu i luchshij meh za derzost'
voz'mu.
     I  gziri,  soprovozhdaemyj nacvali  i  nachal'nikom,  pospeshno vyshel,  po
doroge otpustiv uvesistyj podzatyl'nik neproshenomu vestniku...
     - Slushajte, slushajte, Papuna govorit... Vaj me... chto Papuna govorit!
     - |-e, samannye golovy! Smert' ishchete! Ona tozhe ishakov ishchet. Smotrite, s
didgorskih vershin vest' podaet!
     Na gorah storozhevye bashni okutyvalis' trevozhnym dymom kostrov.
     - ZHivymi v zemlyu zaroyu!  - krichit Tamaz druzhinnikam. - Izlovit' satanu!
Smotrite vniz, a ne vverh.
     Druzhinniki, obezumev, lezli pod dubinu Georgiya.
     - Gziri,  carskie gziri iz Tbilisi skachut!  S dorogi svernuli, napryamik
skachut! - isstuplenno zaorali s derev'ev mal'chishki.
     Tolpa podalas' nazad. Mnogie staralis' nezametno skryt'sya.
     - Sejchas uznaete, nichtozhnye aznaury, kak podnimat' ruku na knyazej.
     Nostevskij  gziri,   nacvali  i  nachal'nik  s  pritvornoj  pospeshnost'yu
protiskivalis' k centru draki.
     Georgij Saakadze rashohotalsya i stremitel'no shvatil Meraba.
     - Ty  dumaesh',  esli u  moego deda knyaz'ya poslednyuyu zemlyu otnyali,  to ya
pozvolyu  kazhdomu petuhu  krichat' u  menya  nad  uhom?!  Leti  navstrechu svoim
spasitelyam.
     - SHerst', sherst' svoyu ne zabud' razmotat'! - brosil vdogonku Givi.
     Podhvachennyj druzhinnikami, Merab besheno rugalsya.
     - SHerst' ne  prodavaj,  na  mutaki sebe ostav',  poltora mesyaca bol'nym
valyat'sya budesh'! - krichal Dimitrij.
     No  tolpa,   ohvachennaya  trevogoj,   srazu  zastyla:  aznauram  chto?  A
tbilisskie gziri za  knyazej vse Noste perevernut,  naverno,  bez razbora vsyu
godovuyu dolyu zaberut.
     - Begite,  begite,  hrabrecy,  v les.  No nikto ne dvinulsya s mesta,  i
tbilisskie gziri osadili vzmylennyh konej v samoj gushche poboishcha.
     - Slushajte carskuyu gramotu!  - zychno kriknul nachal'nik, pripodymayas' na
stremenah.
     Vse  syny  Kartli,  vernye mechu Bagratidov,  bud' to  knyaz'ya so  svoimi
druzhinnikami,  doblestnye aznaury, carskie ili knyazheskie, ili prostoj narod,
da  pribudut pod  znamya  kvatahevskoj bozh'ej materi na  bor'bu so  svirepymi
agaryanami, pereshedshimi chertu nashih, pod sen'yu kresta prebyvayushchih, zemel'. Ne
sklonim golovy,  ne  slozhim  oruzhiya,  ne  otdadim vekovym vragam  prekrasnoj
Kartli na razorenie,  zhen i docherej na pozor i plen.  Podnyavshij mech umret ot
mecha.  Bogom poslannyj vam car' abhazov,  kartvelov, ranov, kahov i somehov,
shahansha i shirvansha - Georgij X".
     - Zavtra  na   rassvete,   -   prodolzhal  tbilisskij  nachal'nik  gziri,
svorachivaya svitok,  -  vse aznaury i  voiny Noste soberites' na etu ploshchad':
vas povedet pod znamya polkovodca YArali slavnyj aznaur Kvlividze.
     Kvlividze gordo vypryamilsya v sedle.
     Krest'yane brosilis' k  arbam,  kidaya v  nih  kak  popalo svoi  pozhitki:
kazhdyj speshil domoj provodit' blizkih na vojnu.
     Pod topot konej,  boevoj klich molodezhi, gul golosov i prichitanie zhenshchin
arby verenicej potyanulis' po doroge.
     Kudahtaya i  hlopaya kryl'yami,  v  panike letali po bazaru vzbudorazhennye
kury.  Perepugannye kupcy,  tol'ko  chto  s  vazhnost'yu reshavshie sud'bu vesov,
ispuganno oglyadyvalis' na  krest'yan,  umolyali tbilisskih gziri vzyat' ih  pod
zashchitu,  no  gziri  otmahivalis' ot  nih.  Ne  imela uspeha i  zhaloba knyazej
Magaladze.
     - Ne vremya melkimi delami zanimat'sya,  svodit' lichnye schety, - otvechali
ozabochenno gziri,  -  nam  predstoit skakat' vsyu noch' po  carskim vladeniyam,
podnimat' narod na zashchitu Kartli.
     Vzbeshennye  Magaladze,  ugrozhaya  pozhalovat'sya caryu,  prikazali  msahuri
povernut' karavan obratno i uskakali.
     Kostry na storozhevyh bashnyah vspyhivali yarche.
     Nevoobrazimaya sumatoha perepugala bazar. Kazhdyj speshil skoree vybrat'sya
iz kipyashchego kotla i zahvatit' dorogu.
     - Nakonec-to,  Georgij,  my  dozhdalis' vojny,  nedarom ty  nas prinyal v
"Druzhinu  barsov".   My   pokazhem  knyaz'yam  udal'  nostevcev,   -   radostno
zahlebyvalsya |lizbar.
     - Uvidyat, kak glehi derutsya! - krichal Givi, prikladyvaya ko lbu monetu.
     - Ne krichi, Givi, shishka uletit, - zahohotal Dimitrij.
     - SHishka uletit, a tvoemu nosu nikakaya moneta ne pomozhet.




     Na  krayu obryva,  za nevysokoj kolyuchej izgorod'yu,  zakrytoj oreshnikom i
plakuchej  ivoj,   belel  bednyj  dom.  Georgij  otkryl  dver'  v  polutemnoe
pomeshchenie.  Vse  zdes' privychno:  vlazhnyj kirpichnyj pol umeryal zharu,  mednyj
kuvshin  s  prodavlennym bokom  ugryumo smotrel v  blestyashchij taz,  a  iz  ugla
kosilsya mohnatyj venik.
     Okolo tone (pechi dlya hleba), pered krugloj derevyannoj chashej, na cinovke
sidela Maro,  mat' Georgiya,  pridavaya kuskam testa formu polumesyaca.  Mokroj
tryapkoj,  namotannoj na  dlinnuyu palku,  Maro vytirala steny tone,  brala na
ladon' kuski testa,  nyryala vniz golovoj i  lovko obleplyala tone.  Zakonchiv,
ona plotno zakryla tone kryshkoj i  tyufyachkom.  Vsplesnuv rukami,  brosilas' k
mangalu, na kotorom mednyj kotel izdaval ugrozhayushchee shipenie, shvatila lozhku,
provorno  pomeshala,  ozabochenno brosila  v  kotel  pryanosti  i,  kachnuvshis',
povisla s lozhkoj v vozduhe.  Ispuganno vskriknuv, ona uvidela smeyushcheesya lico
Georgiya.
     - Ditya moe, esli budu viset' nad mangalom, gost' golodnym zasnet.
     Georgij rasceloval mat',  ostorozhno opustil ee  na  zemlyu  i  proshel  v
druguyu komnatu.
     - Brat,  dorogoj brat,  -  brosilas' k nemu Tekle,  -  smotri,  golubye
chetki, podarok dyadi Papuna. A ser'gi, smotri, ser'gi.
     I,  ne  doveryaya zreniyu brata,  shestiletnyaya Tekle  shvatila ego  ruku  i
potyanula k shee.  Georgij izumilsya. Pol'shchennaya Tekle otbrosila chernye kudri i
molcha vystavila ushko: na boltayushchejsya serebryanoj ser'ge yarko blestelo krasnoe
steklyshko. Georgij vostorzhenno pokachal ser'gu i pozdorovalsya s Badri.
     Ded-bodzi tverdo pridavil zemlyanoj pol.  V  uglu  primostilsya nebol'shoj
ochag -  uglublenie, vylozhennoe kamnem, sluzhashchee zimoj dlya prigotovleniya pishchi
i obogrevaniya zhilishcha. S potolka svesilas' ostyvshaya cep' s kryuchkom dlya kotla.
     Vdol' levoj steny vytyanulis' derevyannye polki s  posudoj:  azarpesha dlya
vina  -  serebryanaya chasha  s  prodolgovatoj ruchkoj,  kula  -  kuvshin s  uzkim
gorlyshkom iz orehovogo naplyva,  turij rog,  opravlennyj v med',  derevyannye
chashki i glinyanye muravlenye kuvshiny.
     V  glubokoj nishe  pestrela akkuratno slozhennaya postel'.  Blizhe k  ochagu
stoyal kidobani - derevyannyj yashchik dlya hraneniya hleba.
     Vdol'  sten  vytyanulis' tahty,  pokrytye medvezh'imi shkurami.  Starinnoe
aznaurskoe  oruzhie:   kinzhal,   shashki,   dva  kop'ya  i  samostrel  na  stene
perelivalis' stal'noj sinevoj.  Kovrovye podushki s  nezamyslovatym uzorom  i
mutaki ukrashali srednyuyu tahtu.  Posredine tahty na  krugloj doske,  pokrytoj
pestroj kamkoj,  stoyali derevyannye tarelki s  lepeshkami,  syrom  i  zelen'yu,
glinyanyj,   eshche  matovyj  ot  holodnogo  marani  kuvshin  s  vinom,   chashi  i
zapravlennoe lukom lobio.
     - Georgij,  posmotri,  skoro li  Maro  dast chahohbili?  Vino v  kuvshine
kisnet...
     - Skoro, Papuna. Ty do konca na bazare byl?..
     - Do konca... Razbogatel ty na segodnyashnem bazare... Nazhil vraga na vsyu
zhizn', no eto horosho, vrag ukreplyaet silu. Tekle, ostav' moe lico.
     Tekle,  zabravshis' k Papuna na koleni, s eshche ne ostyvshej blagodarnost'yu
zvonko  celovala ego.  Maro  voshla  s  kotlom na  podnose,  Tekle  brosilas'
pomogat' materi.
     Vest' o vojne omrachila SHio i Maro.
     - Opyat' vojna, hotel dom chinit', chto teper' budet?
     - Drug SHio,  ty  ne voin,  malo ponimaesh':  vojna mozhet bednogo aznaura
opyat' bogatym sdelat'...
     - A mozhet eshche bednee sdelat'.  Nashe delo -  hozyajstvo,  hleb, - perebil
SHio, - zachem nam vojna?
     - Konechno,  tvoj podval ne  puhnet ot vina,  a  dvor ot skota,  no vrag
zhaden,  tolstogo i tonkogo v odnoj cene derzhit. |h, SHio, SHio, v kakoj strane
car' sprashivaet, hochet li narod vojny?
     - Da  budet  zdorov  nash  dobryj  car'!   Georgiya  ne  voz'mut,   zachem
maloletnego brat'.
     Papuna, zahohotav, povalilsya na tahtu.
     - Menya brat'?  - vspyhnul Georgij. - Sam davno s neterpeniem zhdu sluchaya
vernut' nashi zemli.  Slovno shakaly,  okruzhili Noste nadmennye knyaz'ya,  no  ya
razgonyu ih  svoim  mechom,  ya  snova  vozvelichu nash  rod.  Pust' znayut knyaz'ya
Cicishvili, Baratashvili, Magaladze i Dzhavahishvili - ya vernu otnyatye ih dedami
nashi zemli,  ya  zastavlyu ih plakat' u  razorennyh zamkov,  zastavlyu molit' o
poshchade, no poshchady ne budet. S rassvetom v Tbilisi edu.
     - Zachem ranish' serdce materi? - zaplakala Maro.
     - Tebe tol'ko vosemnadcat' let, moj syn, - stonal SHio, - kto dom chinit'
budet?
     - Vosemnadcat', i nikogda ne budet men'she. Ne plach', mat', vspomni, kak
babo Zara zhdala takoj minuty. Radovat'sya nado sile i zdorov'yu syna.
     Badri, sidevshij molcha, pristal'no posmotrel na Georgiya.
     - Ne pechal'sya,  gospozha,  tvoj syn solnce zakroet,  mech u  l'va sognet,
polumesyac za  gory  ugonit.  Vsegda bol'shuyu dorogu lyubil,  a  bol'shaya doroga
krov' lyubit,  a krov' mesto ishchet.  Ne plach',  zachem sud'bu trogat'?  Ni tvoi
slezy, ni tysyachi drugih ne pomogut.
     - Krov' i slezy nashih vragov vidish',  ded. Moe serdce ne znaet zhalosti.
YA s detstva zapomnil kizilbashej,  nas mnogo vekov ugnetayut, i, esli suzhdeno,
budu topit' vragov v ih sobstvennyh slezah,  da pomogut mne mech i nenavist'.
Tak obeshchal ya babo Zara,  tak obeshchal ya goram i loshchinam,  vskormivshim moj duh,
moyu  volyu,   tak  obeshchayu  sebe.  Zapomni  eto,  ded,  i  esli  eshche  pridetsya
predskazyvat' komu-nibud' sud'bu, soshlis' na menya: ty ugadal.
     Dolgo  molchali.  SHiroko  raskrytymi glazami  smotrit  na  brata  Tekle,
strujkoj polzet k  ee  serdcu strah.  Brosivshis',  ona  obvila ruchonkami sheyu
Georgiya.
     - Brat,  moj bol'shoj brat, ya boyus'. Ne trogaj malen'kih devochek, oni ne
vinovaty.
     S  nezhnost'yu pogladil Georgij ee  chernye  kudri  i  poklyalsya nikogda ne
obizhat' detej.
     - Horoshuyu klyatvu daesh',  Georgij,  vsegda shchedrym byl,  sam  tozhe o  nej
pomni.  Dobroe serdce vozneset tvoyu sestru, krasota kverhu potyanet, v chernyh
kosah zhemchug goret' budet, parcha stan obov'et... Tol'ko parcha slezy lyubit, a
slezy glaza gasyat.
     Papuna nahmurilsya.
     - Ty mnogo videl,  starik,  no budushchee tol'ko zemlya vidit.  Vprochem,  -
prodolzhal on veselo,  -  netrudno ugadat',  chto zhdet vragov Georgiya.  Dumayu,
pilav s nimi on ne budet kushat'. Takoj sile i Amirani mozhet pozavidovat'.
     - Dyadya  Papuna,  a  kto  kupit mne  zhemchug?  Horosho dedushka govoril,  -
vkradchivo protyanula Tekle.
     - |,  e,  lisica,  zhemchug  ot  znatnogo zheniha poluchish',  na  Papuna ne
nadejsya, Papuna sam vsyu zhizn' ishchet zhemchug dlya ukrasheniya svoej papahi.
     Vse  poveseleli.  Papuna  rasskazal Tekle  skazku  pro  "umnogo"  osla,
kotoryj "bral yachmen',  a otdaval zoloto". Tol'ko Badri ne proronil bol'she ni
slova.
     Noste zasypalo.  Bezlunnaya noch' pril'nula k  zemle.  V  zhilishchah mercali
odinokie ogon'ki.  Protyazhno zalayala  sobaka,  burknula drugaya,  i  v  temnoj
tishine razdosadovanno zavyla dal'nyaya.
     Srazu osunuvshis',  Maro vynula iz  stennoj nishi postel',  rasstelila na
tahtah,  zatem iz kovanogo sunduka dostala prazdnichnuyu chohu syna,  prishila k
pravomu rukavu zavernutyj v loskutok amulet -  glaz udoda, lyubovno ulozhila v
hurdzhini, zavyazala v yarko-sinij platok churek i zabormotala:
     - Da  napravit bog ruku syna,  i  da  soputstvuyut emu vsegda vse trista
shest'desyat tri svyatyh Georgiya: kappadokijskij, vifleemskij, kvashvetskij...
     SHio  bescel'no slonyalsya po  komnate.  Papuna,  prishchuryas',  tochil  shashku
Georgiya, ele skryvaya horoshee nastroenie.
     Georgij  ukladyval sestru  spat'.  So  shchemyashchim  serdcem  smotrel on  na
tonen'kuyu  Tekle.  Nezhnost'  brata  vzbudorazhila devochku,  ona  rasshalilas',
begala  po  tahtam,  pronzitel'no smeyalas'  neudachnoj popytke  izlovit'  ee,
hlopala  v  ladoshi,   priplyasyvala  na  odnoj  noge.   Nakonec,   izmuchennaya
sobstvennym vesel'em, uronila golovu na moguchuyu grud' Georgiya i vmig usnula.
Ulozhiv Tekle,  Georgij ozabochenno povertel v rukah shashku, polozhil okolo sebya
i rastyanulsya na tahte.
     V rastoplennom sale glinyanogo svetil'nika, svisayushchego s potolka, tusklo
mercal fitilek.
     Zatihli ostorozhnye shagi  Maro,  gluhie stony  SHio,  tol'ko hrap  Papuna
narushal tishinu.
     Rasshirennye  zrachki  Georgiya  perelistyvayut ushedshie  gody.  Vot  vechera
korotkih zim u pylayushchego ochaga.  Plamya kostra zastilaet komnatu burym dymom.
Vlastnym golosom babo Zara rasskazyvaet legendy o bezgornyh stranah, i snova
mchatsya po belomu polyu tabuny trehgolovyh konej,  nepobedimye voiny vyplyvayut
iz  zelenyh vod  v  sverkayushchih shlemah i  serebryanyh kol'chugah,  goryashchij zmej
izvergaet dragocennye kamni i tyazhelyj pepel,  hohochet zheltyj mugal s ostrymi
volosami, ovladevshij volshebnoj dubinkoj i pokorivshij vse carstva.
     Vot  bujnaya vesna.  V  raskatah groma  razbivayutsya nizkie tuchi,  molnii
padayut v rasshcheliny.  Szhimaya kinzhal, stoit on, Georgij, na skol'zkom vystupe,
i s grohotom gor slivaetsya bienie ego serdca.
     Vot prazdnik urozhaya,  dzhigitovka,  beshenaya skachka!  Perekinuvshis' cherez
sedlo,  on hvataet zubami broshennuyu na zemlyu papahu. Vysshaya nagrada - skupaya
pohvala babo Zara.
     Mnogie  stariki pomnyat,  kak  ded  Georgiya,  razorivshijsya aznaur  Ioram
Saakadze, privez iz strany dikih gor moloduyu zhenu. Gordaya cherkeshenka Zara ne
pohodila na nostevskih zhenshchin.  V zhizn' svoyu ona nikogo ne posvyashchala,  no po
rezkomu dvizheniyu pryalki v  rukah Zara  i  po  pritihshemu balaguru Ioramu vse
dogadyvalis', kto pervenstvuet v dome.
     Zara,  pokinuv dalekij aul,  obmanulas' v izbrannike, krasivom i lovkom
aznaure,  kakim vstretila Iorama na bol'shom bazare.  Ioram v  Noste okazalsya
drugim,   pogloshchennym  tol'ko  melochami  hozyajstva.   Szhalis'  tonkie  guby,
sdvinulis' brovi,  i  lish' rozhdenie syna smyagchilo serdce Zara.  Ona so  vsej
strastnost'yu  otdalas'  vospitaniyu,   no   SHio  vo  vsem  pohodil  na  otca.
Razocharovannaya Zara ravnodushno ispolnyala svoj dolg. Ona sama vybrala dlya SHio
zhenu, i robkaya Maro podchinilas' vlastnoj, no spravedlivoj babo Zara.
     SHio ne  bogatel,  no  ni  odin uprek ne sorvalsya u  Zara.  Ravnodushie k
blagosostoyaniyu ona ob座asnyala tem, chto lishnij baran ili meshok zerna ne delayut
cheloveka ni luchshe, ni schastlivee.
     No  vot  zhelanie Zara osushchestvilos'.  Sklonyayas' nad  kolybel'yu,  Zara s
nadezhdoj smotrela na  krepkogo mal'chika i  v  chest' Georgiya Pobedonosca dala
emu imya. Rozhdenie Tekle vstretila Zara laskovo, no ravnodushno.
     S neizrashodovannoj siloj otdalas' babo Zara vospitaniyu vnuka.  Odnazhdy
izumlennye  nostevcy  uvideli,   kak  Zara  povela  Georgiya  v  Kvatahevskij
monastyr'  obuchat'sya  gramote  -  neslyhannoe  delo  dazhe  v  domah  bogatyh
aznaurov.  Ostalos' tajnoj,  kak Zara dobilas' soglasiya nastoyatelya. I vskore
monahi,  uvlechennye neobyknovennym uchenikom,  zanyalis'  im  ser'ezno,  reshiv
prosit' carya o  prikreplenii Georgiya k  monastyryu,  daby ispol'zovat' ego  v
svoih  celyah.  No,  izuchaya  monastyrskie letopisi,  Georgij mechtal o  lichnom
uchastii v  velikih sobytiyah.  A licemernoe blagochestie monahov povernulo ego
konya v druguyu storonu.
     Vlastnyj  i   pryamoj,   Georgij  dazhe  v  detskih  igrah  ne  priznaval
pritvorstva.  On  vybiral druzej ne  po  zvaniyu,  a  po  hrabrosti.  "Vojna"
soprovozhdalas' nastoyashchej drakoj.  Igra  v  ohotniki  neredko  prinosila uzhin
"Druzhine barsov".  Na  bazarnoj ploshchadi Noste  "barsy" chasami  uprazhnyalis' v
dzhigitovke,  metanii kop'ya,  brosanii diska,  igre  v  myach  i  kulachnom boyu.
Prinimalis' v druzhinu tol'ko proshedshie tri ispytaniya. Pervye dva zaviseli ot
kachestv prinimaemogo,  no poslednee -  kulachnyj boj -  ostavalos' neizmennym
dlya vseh.  Ispytyvaemyj vybiral protivnika iz  "barsov".  Neobyazatel'no bylo
vyjti iz boya pobeditelem,  vazhnee proyavit' lovkost',  neustrashimost' i silu.
Poluchennye v  kulachnom  boyu  "trofei"  -  razodrannye shcheki,  podbityj  glaz,
opuhshij  nos  -  schitalis'  pochetnymi.  Drugie  ispytaniya byli:  nochevki  na
kladbishche ili v Kavtishevskom ushchel'e ili boj s bykom. Obyknovenno, razdrazniv
byka  do  beshenstva,  novichok obegal krug  i  vzbiralsya na  staryj dub,  gde
vossedal Georgij s "barsami". CHem bol'she revel i besnovalsya pod derevom byk,
tem udachnee schitalsya boj.
     CHasto Georgij ischezal. Roditeli trevozhilis', metalis' v poiskah, tol'ko
Zara  bystree vertela pryalku,  i  nasmeshlivaya ulybka  igrala na  ee  upryamyh
gubah.  Kogda Georgij vozvrashchalsya v izodrannom plat'e, s rascarapannym licom
i vospalennymi glazami, Zara neizmenno govorila:
     - Hochu dozhit' do tvoego pervogo srazheniya.
     - Babo,  ya  vzbiralsya na  vershiny Didgorskih gor,  dumal  uvidet' chuzhie
strany.
     - V podobnyh sluchayah, Georgij, nogi sil'nee glaz.
     - Babo, bars bezhal po loshchine, ya videl na dereve dikogo kota. Hochu imet'
gibkost' kota i silu barsa.
     Radostno smeyalas' babo Zara...
     Vspominaet Georgij samoe radostnoe sobytie ego  detstva -  podarok babo
Zara,   zolotistogo  zherebenka.   On  gladit  zolotistuyu  spinu,   zherebenok
obnyuhivaet ego,  lastitsya,  lizhet ruki.  No  podhodit otec,  beret pod uzdcy
zherebenka. Georgij rvanulsya, obhvatil sheyu druga, sdavlenno zakrichal:
     - Ne otdam podarka babo, kakoj ya aznaur bez konya!
     - Poka vyrastesh', kupim konya.
     - Ne otdam, delaj, chto hochesh'.
     - Budu delat', chto hochu.
     - Ostav' zherebenka v pokoe, - oborvala spor vlastnym golosom Zara.
     - Babo, vyrastu, klyanus', budesh' hodit' v parche.
     - Parchu,  Georgij, dostan' dlya svoej nevesty, - zasmeyalas' Zara, - a ty
uzhe vyros,  zherebenok stal konem,  beregi konya.  Tot ne  voin,  kto ne umeet
berech' konya...
     "Beregi konya,  beregi konya",  -  slyshit Georgij golos Zara.  No  vihrem
mchitsya  trehgolovyj kon',  rvutsya  v  raznye storony golovy na  tonkih sheyah,
skachet Georgij odnovremenno po trem dorogam.  Odna golova mchitsya cherez les s
oranzhevymi derev'yami,  drugaya  -  cherez  zelenye vody,  tret'ya -  k  mrachnym
gromadam.
     "Ostanovis',  ostanovis',  Georgij, ved' ty gruzin!" - nesetsya vopl' iz
lesa.
     "Beregi  konya!  Beregi  konya!"  -  grohochut mrachnye  gromady,  izvergaya
dragocennye kamni i  tyazhelyj pepel,  no  mchitsya kon'  po  lesu  odnovremenno
vpravo,   vlevo  i  vpered,   topchet  plachushchih  zhenshchin,  letit  cherez  vody.
Stalkivayutsya  v  krovavyh  volnah  mertvye  voiny,  i  tyazheleet  na  Georgii
zatkannaya  izumrudami  odezhda,  tyanet  knizu  zolotaya  obuv',  tyanet  kverhu
almaznaya zvezda na  papahe,  tyanet vpered sverkayushchij v  ruke  mech.  Grohochut
serye gromady, drozhit zemlya...
     "Brat  moj,  bol'shoj  brat,  ostanovi konya.  Smotri,  alye  per'ya  zhgut
dolinu!"
     Oglyanulsya - v tumane kachaetsya Tekle. Po belomu plat'yu rasshity zvezdy, v
kosy vpleteny zhemchuga,  tyanutsya k nemu tonkie ruki: "O moj brat, moj bol'shoj
brat".
     Natyanul povod Georgij, speshit k Tekle, no ruhnula gora, zaslonila ee, i
pered nim mugal potryasaet volshebnoj dubinkoj.
     "Beregi konya,  beregi konya!" -  stonut golosa. Rvetsya kon', tyanet povod
Georgij,  ishchet vyhoda,  ton'she i  ton'she stanovyatsya shei,  izvivayutsya zmeyami,
hohochet mugal,  vzmahnul dubinkoj -  so svistom obryvayutsya shei,  vzvizgnul -
letyat golovy v klubyashchuyusya bezdnu. Zashatalsya Georgij...
     - Sedlat' konej  pora,  chas  buzhu,  tak  vojnu prospish'...  CHto  mutaki
brosal,  uzhe s turkami dralsya?  Vstavaj, vstavaj, - smeyas', tormoshil Georgiya
Papuna.
     Kosmatye oblaka  ceplyalis' za  ostrye  izlomy kartlijskih gor,  obnazhaya
rebra skalistyh vystupov. V predrassvetnoj muti, ceplyayas' za kamni, spolzali
k  beregu chudovishchnye teni.  Ot sumrachnoj reki tyanulo holodkom,  i  k  sonnym
kalitkam podkradyvalos' bespokojnoe utro.
     V  komnate ostorozhno zazvenela shashka,  po temnomu polu skol'znul chuvyak,
priotkrylos' uzkoe okno.  Gde-to oborvalsya neterpelivyj krik. V bledno-serom
vozduhe  kachnulsya  kuvshin,   vzletel  toroplivyj  dymok,   i   tishina  srazu
oborvalas'...
     - Brat,  moj  bol'shoj brat,  posmotri,  kakie  ser'gi podaril mne  dyadya
Papuna.
     - Ostav' Georgiya,  ty vchera nadoela s  ser'gami,  -  dobrodushno vorchala
Maro, ukladyvaya hurdzhini.
     Georgij shvatil Tekle, gladil ee volosy, szhimal tonkie pal'chiki.
     U poroga na mgnovenie zastyla legkaya ten' i metnulas' v sad.
     Georgij v smyatenii vyshel, ostanovilsya na poroge, povtoryaya:
     - Beregi konya, beregi konya.
     - Skazhi  mne,  Georgij,  chto-nibud'  na  proshchan'e,  -  prosheptala Nino,
trinadcatiletnyaya doch' Datuna.
     Georgij   oglyanulsya,   vstryahnul   golovoj,   radostno   posmotrel   na
vzvolnovannuyu devushku.
     - ZHdi menya, Nino.
     Nino blesnula sinimi glazami.
     - Pomni,  ya  budu  zhdat' tebya  vsyu  zhizn',  -  i,  zastydivshis' klyatvy,
rvanulas' k chinaram, molchalivym svidetelyam trevog i nadezhd.
     Osedlannye koni s hurdzhini cherez sedlo neterpelivo bili kopytami zemlyu.
Iz  okon  neslis' plach  i  prichitaniya Maro,  toroplivye golosa muzhchin,  vizg
Tartuna.
     Veseloj gur'boj proskakala molodezh'. Za nimi neslis' mal'chishki.
     U  izgorodi,  skromno derzhas' v storone,  tolpilis' sosedi.  Po ploskim
krysham bezhali rodnye, zhelaya eshche raz uvidet' dorogie lica.
     - |, e, Georgij, pospeshi!
     - Tetya Maro, prigotov' horoshie gozinaki k nashemu vozvrashcheniyu.
     - A dlya zabavy Tartunu, dyadya SHio, privezem grudy tureckih golov.
     Vo  dvor  vyshel  Georgij,  derzha  na  rukah vshlipyvayushchuyu Tekle.  Uvidya
sosedej,  ona  zaplakala  gromche  i  skvoz'  slezy  hvastlivo poglyadyvala na
podrug, u kotoryh ne bylo stol' interesnogo sobytiya.
     Poslednij poceluj materi - i Georgij reshitel'no vskochil na konya.
     - Podnimi golovu, SHio! CHto dom? Vernemsya - zamok tebe postroim, - shutil
Papuna,  vorochayas' v  sedle,  poluchennom im vmeste s  vysokim hudym konem za
bujvolov.
     Sosedi sderzhanno rassmeyalis'.
     Vyehali na dorogu pod kriki i pozhelaniya provozhayushchih, Georgij oglyanulsya:
na kryshe mel'knulo goluboe plat'e Nino.
     Pod bystrymi kopytami neslas' doroga, bryznulo ostroe solnce.
     U  povorota,  opershis' na  posoh,  stoyal Badri.  On dolgo smotrel vsled
mchavshimsya vsadnikam.




     Nad  trojnymi zubchatymi stenami  Tbilisi  oshchetinilis' ottochennye kop'ya.
Speshno ukreplyayutsya uglovye bojnicy. Vnizu, nad zarosshim rvom, bystrye lopaty
vzmetayut tyazhelyj suglinok.  Na  cepyah,  pod  ohripshij krik druzhinnika Kiazo,
vzdymayutsya tyazhelye brevna,  a  za  stenoj u  vostochnyh vorot  s  zasuchennymi
rukavami  suetyatsya  vstrevozhennye amkary,  i  lihoradochnyj stuk  molotkov po
zheleznym boltam otdaetsya v dushnyh izgibah ulic. Na bojnicah storozhevyh bashen
druzhinniki  ukreplyayut  krepostnye  samostrely.  No  ognennye  pticy  eshche  ne
pereletayut Mtacminda,  eshche pokoyatsya v  nozhnah boevye klinki i  v napryazhennom
ozhidanii tesnyatsya v kolchanah tonkie strely.
     Po temnym ulicam,  zagromozhdennym arbami,  karavanami mulov,  krichashchimi
tolpami,   probiraetsya  Zaza  Cicishvili,   okruzhennyj  nachal'nikami  druzhin.
Toroplivye prikazaniya,  rasstanovka otryadov,  grohot kamnej,  sbrasyvaemyh u
linij  sten,  bul'kan'e  vody,  slivaemoj  vodovozami  v  ogromnye  kuvshiny,
zaglushayutsya voplyami begushchih iz Tbilisi zhitelej.  Zapadnye vorota, ohranyaemye
tvaladcami,  shiroko otkryty,  i potok nagruzhennyh skarbom i zakrytyh kovrami
arob, oblezlyh i vyholennyh verblyudov i tesnyashchejsya po storonam raznosherstnoj
tolpy proryvaetsya k gornym tesninam,  v neprohodimye lesa,  blizhe k granicam
carstva  Imereti.  Begut  ot  besposhchadnogo  vraga.  Spasayut  skarb,  spasayut
bogatstvo.  Strogo  ispolnyaetsya prikaz Cicishvili -  vypuskat' vseh:  "men'she
golodnyh budet", i nikogo ne vpuskat' bez osoboj proverki nachalnikami gziri.
     Pod  kosymi  luchami solnca nastorozhenno pritailis' matovye kupola ban',
prochnye navesy  amkarskih cehov,  sine-zheltye balkony uzkih  domov,  strogie
hramy.
     Gustoj sad, slegka tronutyj zheltiznoj, razbrasyvaet besporyadochnye teni.
Syuda  edva  donositsya  gul  vzbudorazhennogo goroda.  Za  vysokimi  zubchatymi
stenami  vysitsya  s  izyashchnymi bashenkami,  konusoobraznymi vyshkami,  azhurnymi
balkonchikami i  vozdushnymi  arkami  ukrashennyj  krylatymi  konyami  Metehskij
zamok, oplot trona Bagratidov.
     Georgij  X  vskochil,  zashagal  po  kovru,  otryvisto ronyaya  slova.  |ta
privychka vsegda razdrazhala caricu Mariam,  no segodnya ona tshchatel'no skryvala
dosadu i oblegchenno vzdohnula,  ulybkoj vstrechaya Luarsaba i Tina-tin. Car' s
nezhnost'yu obnyal detej.
     - Dorogoj Luarsab,  ne ogorchajsya,  ty slishkom molod dlya boya,  no eshche ne
raz obnazhish' na zashchitu Kartli mech Bagratidov.
     - Otec, moe ogorchenie ne stoit vysokogo vnimaniya carya Kartli.
     "Da,  -  podumal  car',  -  SHadiman  izyskanno  vospityvaet naslednika,
slishkom izyskanno",  -  no  vsluh posovetoval Mariam razvlekat'sya,  Luarsabu
peremenit' shashku na bolee izognutuyu. Tinatin ukazal derevo v sadu s krupnymi
persikami.  Carica,  sokrushayas' o  vojne,  poprosila  carya  vyslushat' zhalobu
Magaladze na  derzkih aznaurov i  gziri  Noste,  sovsem  raspustivshih narod.
Georgij X pomorshchilsya,  vspominaya obeshchanie, dannoe Magaladze, strogo nakazat'
vinovnyh,  no na pros'bu caricy podarit' docheri Magaladze, Astan, v pridanoe
Noste rassmeyalsya:
     - Noste ne  rastopit serdce Mirvana,  ved'  knyazhna pohozha...  pohozha...
pohozha... Na kogo ona pohozha, Mariam?
     - YA  nahozhu  knyazhnu priyatnoj,  no  esli  Astan  merknet pered  krasotoj
Rusudan |ristavi, tem bolee o nej neobhodimo pozabotit'sya...
     - Da,  da,  - smutilsya car' i stal pospeshno proshchat'sya. Povernuvshis', on
nelovko zacepil trenogij stolik.  Serebryanaya chasha  so  zvonom  pokatilas' na
pol.
     Carica prilozhila konchik lenty k suhim glazam: kakoj nepriyatnyj den'!
     V nizhnem koridore tolpilis' v pohodnom snaryazhenii carskie telohraniteli
v  yarko-sinih odezhdah,  zheltyh cagi i kruglyh shapochkah,  zadorno torchashchih na
makushkah.
     Knyaz'  SHadiman myagkim dvizheniem otkryl dver',  mignul glazom,  i  pochti
vsled  za  nim  v  bokovuyu  komnatu  voshel  Kiazo.  SHadiman pronzil vzglyadom
druzhinnika.
     - Kiazo, tvoj otec eshche v tyur'me?
     - O  svetlejshij,  bog  svidetel',  otec  ne  vinovat.  Razve u  msahuri
podnimetsya ruka na svoj trud?  Kakoj-to zlodej podzheg carskij ambar, a v yamu
broshen bednyj starik.  Svetlejshij,  ty  tak milostiv ko mne -  podaril konya,
vchera dlya  bol'noj materi dal monetu,  no  chto delat' maloletnim sestram!  YA
nesu  carskuyu  sluzhbu,  rabotat' nekomu...  YA  knyazyu  Herheulidze nichego  ne
skazal,  boyus' -  ne poverit,  chto otec chist pered carem, kak pered bogom, i
mne  tozhe  perestanet doveryat'...  Mogushchestvennyj knyaz',  osvobodi otca -  i
Kiazo tvoj rab do smerti.
     SHadiman usmehnulsya, poglazhivaya pyshnye usy.
     - Bros',  ne  valyajsya  v  nogah...  Slushaj  vnimatel'no...  Ty  starshij
telohranitel',  tebe  osobenno  doveryaet  knyaz'  Herheulidze,  dazhe  poruchil
ukreplenie  krepostnyh  sten.  YA  po  tvoej  pros'be  postaralsya  skryt'  ot
ostorozhnogo knyazya bezrassudstvo starika.  Budesh' umnym, otmechu... V rabah ne
nuzhdayus',  a predannyh umeyu nagrazhdat'.  Slushaj,  knyaz' SHadiman dolzhen znat'
vse;  v kem car' govorit i chto govorit,  ponyal?..  Segodnya car' soveshchaetsya s
knyaz'yami,  posle budet sheptat'sya s  nekotorymi...  ponyal?  Ot  tebya  zavisit
osvobozhdenie otca.
     SHadiman  edva  slyshno  stal  otdavat'  prikazaniya rabolepno sklonennomu
Kiazo...
     - CHto  delayut  knyaz'ya?  -  sprosil car'  ozhidayushchego u  dverej  s  dvumya
telohranitelyami Baaka Herheulidze.  -  Edyat?  Horosho.  -  I  tut zhe podumal:
"Kogda knyaz'ya edyat,  men'she dumayut...  ZHal',  ne mogu zastavit' ih s utra do
nochi oblizyvat' usy..." -  Da,  da,  -  tiho prodolzhal Georgij X,  - poprosi
naverh SHalvu |ristavi...  Nikto ne dolzhen znat'... Tebe, knyaz', rasporyazhenij
ostavlyat' ne nado, horosho znaesh', kak oberegat' Metehi... Za lisicami sledi,
shakaly ne tak opasny...
     Georgij X  zasmeyalsya,  pohlopal Baaka po plechu,  poshutil nad chrezmernoj
ostorozhnost'yu nachal'nika metehskoj strazhi,  no,  podnyavshis' k  sebe,  nervno
zashagal.  "Vojna  rozhdaet nadezhdy vragov,  -  dumal  car',  -  ya  vystupayu s
vojskami iz  Tbilisi.  Konechno,  mogushchestvennyh knyazej beru s  soboj,  menee
sil'nye  stonut  pod   zamkom...   no   skol'ko  u   kazhdogo  rodstvennikov,
priverzhencev!  Skol'ko  druzhin  pod  svoimi  znamenami imeyut!  Da,  da,  vse
mogushchestvo knyazej v  narode.  Net naroda -  net sily.  Neobhodimo ogranichit'
nekotoryh svetlejshih.  Da,  da,  narod menya  lyubit,  ne  mozhet ne  lyubit'...
Bogatye vklady v monastyri,  narodnye igry, sostyazaniya razve ne ukrashayut moe
carstvovanie?  Razve  ne  otdayu kazhdomu glehi zasluzhennuyu dolyu  ili  otnimayu
poslednij skot,  kogda net krajnosti?  Net,  narod dolzhen cenit' moi zaboty,
cerkov'  tozhe  vnushaet  volyu  vsemogushchego  boga...  No  tut  nuzhny  dejstviya
posil'nee... tut...
     Kaheti...  tozhe  Bagratidy!  Huzhe  zlejshih vragov.  Vot  moj  dyadya car'
Aleksandr v Isfahane u shaha raspolozhenie ishchet,  a syn ego... nepriyatno, tozhe
Georgij,  kak  shakal,  vokrug  Kartli  dobychu  vynyuhivaet...  Nedarom  hotel
zhenit'sya na docheri gandzhinskogo pashi Kajhosro,  podderzhku iskal,  s  Turciej
zaigryvaet, Rusii tozhe burku pod nogi stelet, vyshe menya hochet sest'...
     Da, da... shakal... usy po-turecki nosit. Poka menya, carya Kartli, pervym
ne priznayut,  na Kaheti,  na Imereti, na Odishi, na Guriyu, na vseh budu shashku
tochit'".
     Car' ostanovilsya, mrachno okinul vzglyadom dvor, gde mnogochislennye svity
knyazej  rashazhivali v  bogatyh  odezhdah,  pridushil na  stekle  zhirnuyu  muhu,
sbrosil za okno i prosledil, kuda ona upala.
     "Ne vizhu dorogogo Magaladze.  Samyj podlyj iz  knyazej,  no  radi vygody
krepko za tron derzhitsya.  Hochet zhenit' knyazya Muhran-batoni na svoej Astan?..
Trudno, Astan pohozha na... na kogo pohozha, kak prozvali knyazhnu pridvornye? -
Georgij X  rasteryanno ostanovilsya,  muchitel'no napryagaya pamyat'.  -  Da,  da,
sledovalo b ustroit' prazdnik nostevcam. Truslivye zajcy! Ne mogli, kak muh,
pridushit' vyrodkov Magaladze.  Knyaz'ya!  Ni  odnoj  devushke prohodu ne  dayut.
Rusudan  govorit...   -  Georgij  X  poperhnulsya,  vyter  kapel'ki  pota  na
pokrasnevshem lbu.  -  Noste ne dam, slishkom blizko ot Tvaladi, no chto-nibud'
vmeste  s  Muhran-batoni pridetsya obeshchat'...  Vot  vo  dvore  skol'ko naroda
tolchetsya,  no  razve hot' odin iz nih dostoin raspolozheniya carya?!  U  naroda
tol'ko ruki horosho dejstvuyut.  A u knyazej?.. Da, ran'she caryam ne prihodilos'
tak  trevozhit'sya:  kto  dolgo na  tron smotrel -  osleplyali,  lishnih v  Kuru
brosali,  a  "druzej" derzhali v  postoyannom strahe  poteryat' golovu vmeste s
imushchestvom...  A  razve ploho-staroj giene Bagratu vykolot' glaza?  I mnogim
svetlejshim eto  ne  povredilo  by...  Tyanutsya  k  prestolu,  tol'ko  i  zhdut
podhodyashchego sluchaya.  Luarsab  mal,  nado  borot'sya i  so  svetlejshimi,  i  s
turkami, i s persami, osteregat'sya sosednih gosudarstv: to Imereti ugrozhaet,
to  Abhazeti nespokojna,  to  Guriya  obizhena;  to  Kaheti prosit podderzhki v
bor'be s shamhalom.  A knyaz'ya?  Rashishchayut Kartli: tomu imenie, tomu les, tomu
krest'yan.  Monastyri vkladov trebuyut, otkazhesh' - zlejshij vrag, dash' - drugoj
tyanetsya...  Majdan zavalili svoimi tovarami,  a poshlin ne platyat...  Aznaury
nedovol'ny,  amkary nedovol'ny,  majdan stonet,  a s kogo brat', chem carstvo
soderzhat'...  Torgovlya s  inozemnymi kupcami neobhodima,  no  chto  privozyat?
Dragocennye kamni,  indijskie pryanosti,  blagovoniya -  soblazn dlya zhenshchin, a
uvozyat shelk,  sherst',  konej uvodyat,  platyat malo.  Knyaz'yam ne nuzhno carstvo
soderzhat', oni cenu sbivayut... Krugom vragi, vragi, ni odnogo druga..."
     Car' obessilenno opustilsya na reznuyu skam'yu.
     Priotkryv dver',  voshel  SHalva |ristavi Ksanskij.  Vidya  pogruzhennogo v
dumy carya, nereshitel'no ostanovilsya. Georgij X vzdrognul.
     - Car' pozhelal menya videt'?
     - Da, knyaz'... |ristavi vsegda otlichalis' vernost'yu tronu.
     - Desyat' stoletij carstvuyut Bagratidy,  da  prodlit bog  do  konca mira
tvoj rod,  a  |ristavi neizmenno s  mechom v  rukah zashchishchali i budut zashchishchat'
prestol zakonnogo carya.
     - Druzhboj |ristavi ya osobenno dorozhu, tol'ko vam mogu spokojno doverit'
tajnoe delo...  Da,  da,  iz Rusii v Kaheti, pod nachal'stvom knyazya Tatishcheva,
pribylo posol'stvo,  a car' Aleksandr v Isfahane,  Tatishchev ego priezda zhdet.
Car'  Aleksandr posol'stvo k  rusijskomu caryu  poslal,  hitryj monah  Kirill
klyalsya  caryu  Godunovu zvaniem hristianskogo monaha  i  svyatym ustanovleniem
velikogo posta,  chto  car' Aleksandr tol'ko o  pokrovitel'stve Rusii dumaet,
klyalsya,  a  car' Aleksandr poehal k  shahu Abbasu tozhe klyast'sya,  posle etogo
menya uprekayut v verolomstve...
     - Novost',  car',  est'!  Hitryj monah Kirill,  nedarom bozhilsya, pomoshch'
rusijskij car' Kaheti dal,  nebol'shoe vojsko, no vse s ognennym boem. Teper'
polkovodec Buturlin  strel'cov s  kahetinskimi druzhinami na  shamhala  povel,
mnogih pobili,  mnogih v plen vzyali,  dobychu bol'shuyu -  konej,  skot, zerno;
novyj gorod Tarki v  gorah postroili.  Soyuz s  carem Godunovym mozhet bol'shie
vygody dat'.
     Car' hitro prishchurilsya:
     - |,  SHalva,  nikogda ne znaesh',  kakaya doroga blizhe k samomu sebe! Da,
da.  Ko  mne tozhe rusijskij posol iz Kaheti tajno Tyutcheva s  lyud'mi prislal.
Car' Godunov v  soyuz Kartli zovet i  mne  pomoshch' predlagaet...  Daleko ochen'
rusijskij car'  sidit,  sto  vosem'desyat solnc vzojdet,  poka k  nam  pomoshch'
doberetsya,  a  shahu Abbasu sovsem blizko.  V tajne derzhat' nado...  Da,  da,
ran'she  uznaem,  kakuyu  pomoshch'  Godunov predlagaet,  potom  o  soyuze  dumat'
budem...  Vot  gramotu  tebe  poruchayu,  peredaj Tyutchevu...  Otec  Feodosij s
gruzinskogo na grecheskij perevel,  a  Tyutchev s grecheskogo na rusijskij.  Eshche
raz prover'.
     |ristavi vzyal  svitok  i  s  lyubopytstvom stal  razglyadyvat' neznakomye
znaki perevedennoj gramoty.

     "Milost'yu bozh'ej ot nachala carskogo rodstva ya, YUrij, car', Simonov syn,
pishu k Vam, velikogo gosudarya i velikogo knyazya Borisa Fedorovicha vseya Rusi i
syne  ego,  velikogo  gosudarya carevicha Fedora  Borisovicha vsej  Rusi,  vseya
severnye strany gosudarej,  poslom,  gospodinu Mihajlu i Ondreyu radovatisya o
gospode.  Prislali estya ko mne s  tolmachom s  Nikitoyu gramotu,  i my gramotu
Vashu prinyali,  a  chto v nej pisano,  to vy razumeli podlinno.  I takomu delu
nedostojny byli esmya i ne mozhet otvetu dat'. A koli u Vas bylo takoe velikoe
i prechudnoe delo,  -  i prezh sego gde estya byli ili posle. A nyne vedomo Vam
budi,  chto est' u nas vojny i zameshan'ya mnogoe i nuzhi,  i my poshli k Samhce*
voevat agaryan.  I nam nyne nedovol,  chto Vam prijti syuda do leta.  A azhe bog
dast  i  schast'em  velikogo  carya  prished  ottuda,  prishlem  cheloveka i  Vas
prizovem,  i  chto nam izvestit bog -  togda posmotrim lutchee.  A  bez nashego
cheloveka Vam ne ezdit'.
     ___________________
     * Samche-Saatabago.
                                                Pisana leta 7113 maya mesyaca.
                                      Car' YUrij Kartalinskij i vseya Iverii".

     Georgij X zadumchivo proshelsya po malinovym razvodam kovra i nereshitel'no
ostanovilsya pered |ristavi.
     - Vse nado predvidet'... V sluchae opasnosti perevezi caricu, Luarsaba i
Tinatin v Chiretskij zamok.  Tebya uchit' ne prihoditsya...  Sdelaj eto v tajne
dazhe  ot  mnogih  pridvornyh...   Potom  v  podzemel'e  sidit  staryj  udav,
Orbeliani,  pravaya ruka  Bagrata.  On  ezdil v  Kaheti,  tajnye peregovory s
knyazem Georgiem Kahetinskim vel,  vmeste v  storonu Stambula gnuli.  Dadiani
Megrel'skij ob  etom mne shepnul,  teper' giena v  podzemel'e allahu molitsya,
no,  nesmotrya na ispytaniya ognem,  izmennik molchit o svetlejshem Bagrate... V
tajnom  koridore  prikovany  k  stene  Culukidze,   Avalishvili...  Spisok  u
Herheulidze, Baaka ya veryu, kak sebe...
     Tak vot,  knyaz',  v  sluchae opasnosti dlya Tbilisi ili...  ty ponimaesh'?
Zagovorshchiki dolzhny umeret'... Ne stoit pachkat' ruki sobach'ej krov'yu, no... o
nih mozhno zabyt'...
     Neozhidanno car'  kruto  povernulsya k  dveri  i  bystro raspahnul ee.  V
komnatu,  teryaya ravnovesie,  vletel Kiazo.  Stoya na  kolenyah,  telohranitel'
prinizhenno zalepetal:
     - Velikij car',  nachal'nik zamka prikazal dolozhit', knyaz'ya vse v sbore,
ya, tvoj rab, slyshal golos i ne posmel vojti...
     - Ty  zastavlyaesh'  knyazej  dolgo  zhdat',  vidno,  tvoi  lyubopytnye  ushi
privyazany krepche yazyka... |j, kto tam!
     V komnatu vbezhala strazha.
     - Rab  osmelilsya podslushivat',  brosit' ego v  yamu,  pust' palach vyrvet
sobachij yazyk.
     Kiazo  otskochil.  Glaza  zabegali,  kak  zagnannye zveri.  Kiazo tshchetno
staralsya vygovorit' slovo.  I  vdrug  uzhas  ohvatil vse  ego  sushchestvo.  Emu
pokazalos', chto na podokonnike lezhit ne luch solnca, a ogromnyj okrovavlennyj
yazyk.  On upal, pal'cy sudorozhno ceplyalis' za kover, belaya mut' zavolakivala
glaza.
     Ne obrashchaya vnimaniya na valyavshegosya v nogah Kiazo, Georgij X prodolzhal:
     - Tak vot, knyaz', hotel sprosit' tebya...
     Pomertvevshego Kiazo nasil'no vyvolokli, dver' besshumno zakrylas'.
     - Ty drug Mirvana, skazhi, dumaet li on o knyazhne Astan?
     - Moj  car',   Mirvan  govorit,  skoree  orel  zhenitsya  na  kryse,  chem
Muhran-batoni na verblyude.
     Georgij obradovanno rashohotalsya.
     - Vot,  vot,  verblyud...  ha...  ha... verblyud... a ya ne... ha... ha...
verblyud.  Pojdem,  knyaz',  ponimaesh',  ves'  den' vspominal...  ha...  ha...
verblyud...




     Po  visyachemu  mostu,  sderzhivaya ispugannogo neprivychnoj tolkotnej konya,
probiralsya  Georgij  Saakadze;   za   nim,   izredka  porugivaya  prohodyashchih,
flegmatichno dvigalsya na svoem inohodce Papuna. CHem blizhe druz'ya pod容zzhali k
Metehskomu zamku, tem plotnee stanovilas' tolpa zadornyh oruzhenoscev, roslyh
druzhinnikov,  amkarov, protiskivayushchihsya s perekinutymi cherez plecho hurdzhini.
V  samoj  gushche  Papuna  zabotlivo ostanovil konya,  pooshchritel'no nasvistyvaya.
ZHeltaya goryachaya struya obdala tolstogo amkara Bezhana.
     - Ty horoshij chelovek ili petuh,  kak derzhish' konya? - vozmushchenno kriknul
Bezhan.
     - A  ty dumal,  dlya takogo sluchaya konyu komnatu v Metehi prigotovili,  -
dobrodushno ogryznulsya Papuna.
     Bezhan   prigrozil  pozhalovat'sya  svoemu  plemyanniku  Sandro,   lyubimomu
oruzhenoscu knyazya Amilahvari,  no  druz'ya,  pred座aviv strazhe loshchenuyu bumagu s
podpis'yu Baaka Herheulidze,  uzhe v容hali v bokovye,  oblozhennye serym kamnem
vorota Metehskogo zamka.
     Glavnyj dvor  Metehskogo zamka  vymoshchen plitami.  Tyazhelo lezhat kvadraty
serogo kamnya. Kovanye vorota krepko sidyat v zubchatyh stenah. V uzkih okoncah
bashen blestyat piki metehskoj strazhi. Glubokij balkon, obvityj pyshnym plyushchom,
skryvaet reznuyu dver'.  Otrazheniya zhelto-sinih  venecianskih stekol igrayut na
plitah pestrymi babochkami.
     V  glubine dvora knyazheskie konyuhi v  yarkih chohah progulivayut vzmylennyh
konej.
     - Nespokoen tvoj zherebec,  smotri,  uho otkusit,  -  rassmeyalsya molodoj
konyuh.
     Starik, derzhavshij pod uzdcy serogo v yablokah konya, ugryumo otvetil:
     - Kakov vsadnik, takoe i zherebec. Komu daet pokoj knyaz' Kachibadze?
     - Pochemu, starik, serdityj takoj?
     - Knyaz' aznaurstvom ne pozhaloval?
     - Mozhet, zherebec v gryaz' sbrosil?
     - Ili otkusil chto-nibud'?
     Na  raskatistyj hohot  podbezhali telohraniteli,  chubukchi,  nukeri  i  s
lyubopytstvom zaglyadyvali cherez plechi vperedi stoyashchih.
     - Ishach'i vashi shutki,  -  vnezapno vspylil starik,  - na prazdnik edete?
Tebe,  Laso,  horosho,  - nabrosilsya on na molodogo konyuha, - u knyazya podnosy
oblizyvaesh',  a  v Darake byl?  Mnogo zerna videl?  Narod obnishchal,  na vojne
gibnet, deti solomu edyat, ot raboty zhenshchiny sohnut...
     - Ne my voyuem, - razdalis' golosa, - magometane-sobaki pokoya ne dayut.
     - Neplohoe delo  vojna,  -  besshabashno tryahnul  golovoj  naryadno odetyj
oruzhenosec, - v proshluyu vojnu mnogih plennyh vzyali, mnogo karavanov otbili.
     - Karavany knyaz'ya podelili, - perebil starik, - a tebe navoz dostalsya.
     - Molchi,  starik!  -  prikriknul podoshedshij Archil,  starshij  smotritel'
carskih  konyushen,  rodstvennik Papuna,  -  za  plohoj  yazyk  horoshuyu  golovu
poteryat' mozhno.
     - Molodec, Archil, - zasmeyalis' slugi, - znaesh', kogda natyanut' povoda.
     - |h,  starik,  chuzhie ushi -  plohoj hurdzhini dlya tajn, - skazal pozhiloj
telohranitel'.
     - Po kakoj doroge,  Simon, dvigayutsya vojska knyazya Cicishvili? - pospeshno
peremenil razgovor Archil.
     - Ne hochesh' li pristroit' v knyazheskuyu druzhinu ispolina, priskakavshego k
tebe na ryzhem slone?
     - Net,  Simon,  moj drug Saakadze zachislen v carskuyu druzhinu,  a slona,
dumayu,  on  ne obmenyaet na konya Cicishvili,  esli knyaz' dazhe i  tebya otdast v
pridachu.
     - Ha, ha, ha... Archil, zhirno ugoshchaesh'.
     - Go-go-go!.. Podsyp' emu eshche percu, luchshe poskachet.
     No  shutki  konyuhov  oborval  rokot  truby.  Strazha  brosilas' otkryvat'
zheleznye vorota.  Zagremeli tyazhelye  zasovy.  Tolpa  vplotnuyu pridvinulas' k
raspahnutym vorotam.
     - Doblestnyj Nugzar |ristavi s mladshim synom Zurabom priskakal!
     - ZHerebec pod knyazem - arabskoj krovi, zhizn' za takogo konya otdash'!
     - A cheprak zolotom rasshit!
     - Beshmet zelenogo barhata!
     - Svyashchennyj cvet turok!
     - A sharvari krasnee fesok!
     - Horoshij prazdnik budet u sobak, esli tak edet na vojnu mogushchestvennyj
Nugzar.
     - Kak zvenyat serebryanye ozherel'ya na konyah oruzhenoscev.
     - Takoe ozherel'e horosho podarit' Ketevan.
     - Nashel mesto o Ketevan dumat'.
     - A skol'ko telohranitelej, kop'enoscev, srazu na dvore tesno stalo!
     - CHto svita! Pyat' tysyach druzhinnikov |ristavi pod stenami Tbilisi stoyat.
     - Ty chto, schital?!
     - YA schital, sem' tysyach!

     - Kto priehal? - sprosila carica, nervno perebiraya chetki.
     V naryadnyh pokoyah tolpilis' pridvornye knyagini.
     - Nugzar |ristavi,  carica, - ulybnulas' knyaginya Baratashvili, prodolzhaya
smotret'  v  okno.   -   Novoe  znamya,   kak  krasivo:  belyj  orel  terzaet
zeleno-chernuyuzmeyu...  Smotri,  carica, semnadcatyj raz popal v yabloko zorkij
carevich Luarsab...
     - Bol'shaya svita s |ristavi?
     - Da,  carica,  i Zuraba privez...  Dvadcat' pervyj...  ZHal', pomeshali.
Zurab v sad voshel, shashku pokazyvaet...
     Pal'cy Mariam szhali podushku...
     - SHsh... shsh... tishe! - proneslos' po dvoru.
     - Smotrite, smotrite, staryj volk Leon Magaladze priskakal.
     - A za nim dva volch'ih glaza, Merab i Tamaz.
     - ZHena i doch' vchera pripolzli.
     - Koshki zaranee plakat' priehali.
     - Skupye, chto li? Vse v seryj cvet odelis'.
     - Pust' na svoyu golovu pepel syplyut.
     - Na vojnu, kak na pohorony, edut.
     - Gonec! Gonec!
     - Ot hrabrogo YArali vesti.
     - |j, gonec, kakie vesti privez?!
     - Horoshie, tochite shashki, - smeyas', kriknul yunyj aznaur i, liho sprygnuv
s konya, brosilsya v bokovoj vhod...

     Raspahnulos' okno, nachal'nik zamka knyaz' Gazneli strogo oglyadel slug. S
utra knyaz' rasstroen - sovsem neozhidanno na ego golovu svalilas' vojna. Odin
bog znaet, kak obernutsya dela carya, a on, kak fazan, propustil na toj nedele
sluchaj  poluchit' ot  carya  davno  namechennoe Tanaki,  imenie,  kotoroe  samo
perelezaet za ogradu zamka Gazneli.
     "Vot  Amilahvari s  nadmennym synom Andukaparom pozhalovali.  Prileteli,
vorony...  Tak i znal,  -  prodolzhal razdrazhat'sya nachal'nik zamka,  - vsegda
sledom svetlejshij Bagrat Kartlijskij...  A!  I  Simona pritashchil...  Syna  za
soboj,  kak hurdzhini, vozit... I kvatahevskuyu bogorodicu na znameni obnovil,
k  tronu podbiraetsya...  Podozhdite,  svetlejshie,  mozhet,  i  ne  udastsya vam
zamenit' Gazneli knyaz'yami Amilahvari..."
     Iz  glubiny zala za  Gazneli nablyudal tbileli.  YAntarnye chetki provorno
begali v puhlyh pal'cah.
     "Vot muzh,  chej  gorestnyj vid  da  posluzhit primerom mnogim,  dazhe mne,
greshnomu,  - vzdohnul sluzhitel' kresta. - Knyaz' udruchaetsya delami carstva, a
menya satana iskushaet...  -  Tbileli prizhal k grudi krest. - No dela cerkvi -
glavnaya moya  zabota...  ne  sledovalo by  medlit' s  obeshchannym vkladom.  Ili
napomnit'  caryu?..   Net,   ne  vremya...   Mozhet,  sam  dogadaetsya  ostavit'
rasporyazhenie. Nado vypytat' u Gazneli, knyaz' dolzhen znat'".
     Tbileli  gruzno  podnyalsya,   popravil  na   grudi   zolotoj,   useyannyj
brilliantami krest  i  podoshel k  Gazneli.  Sklonivshis' drug  k  drugu,  oni
zasheptalis'...
     Rezkie  zvuki  roga,   cokan'e  kopyt,   krik   komandy,   zvon  oruzhiya
vzbudorazhili dvor.
     Bojkaya Horeshani Gazneli, doch' nachal'nika zamka, otkryla okno.
     - Muhram-batoni priletel! Ah, kakoj krasavec Mirvan!
     Lico Astandari pokrylos' burymi pyatnami.
     - Gde, gde? - brosilis' k raskrytomu oknu knyazhny.
     - Velichestvennogo Muhran-batoii za  mnogo verst uznaesh' po dragocennomu
oruzhiyu, oranzhevomu barhatu i chernomu saf'yanu.
     - U Mirvana zablesteli glaza, knyaz', kazhetsya, na Horeshani smotrit.
     - Nepravda, eto tvoi zmeinye kosy zazhigayut Mirvana.
     - Dorogie, u Tejmuraza kon' belyj, kak shapka Mkinvari-mta.
     - A u Mirvana kon' chernee serdca urodlivoj devushki.
     - Vydumyvaesh', Taso, Mirvan ne muha, zachem emu sadit'sya na chto popalo?
     Smeyas'  i  podtalkivaya drug  druga,  knyazhny  nablyudali za  pozelenevshej
Astan.  Osobenno izoshchryalas' horoshen'kaya Horeshani, znaya tajnuyu vrazhdu ee otca
s Leonom Magaladze.
     Georgij X,  edva sderzhivaya nahlynuvshij smeh,  voshel s SHalvoj |ristavi v
zal.  Knyaz'ya,  gotovye k pohodu,  uvidya carya smeyushchimsya, ozhivilis': esli car'
idet na vojnu veselyj, znachit, tajno poluchil horoshee izvestie.
     Nastoyatel' Kvatahevskogo monastyrya Trifilij v polnom oblachenii otsluzhil
moleben.  Iskosa poglyadyvaya na  carya,  on proniknovenno naputstvoval knyazej,
prizyvaya  k  zashchite  cerkvi,  kotoraya  ne  raz  isprashivala  u  boga  pobedu
gruzinskomu  oruzhiyu.   Zolotoj  krest  blesnul  nad  golovoj  carya.   Knyaz'ya
sosredotochenno podhodili k Trifiliyu.
     Zatrubil rog. Nachal'nik zamka podal Georgiyu X na fioletovoj podushke mech
Bagratidov.
     Iz Metehskoj cerkvi znamenoscy vynesli znamena.  Razvernulos' carskoe -
na golubom barhate Georgij Pobedonosec vzdybil konya.
     Zakolyhalos' kartlijskoe -  na  temno-krasnom barhate lezhat drug protiv
druga svetlo-korichnevyj lev so skipetrom v lape i belyj byk s tyazhelym mechom.
     Udaril  kolokol,  u  dverej  zamka  zasuetilas' strazha,  vyshel  car'  s
knyaz'yami. Na Georgii X sverkali sinie otlivy kol'chugi i shlema s naushnikami i
nazatyl'nikom.  Na  dvore  okolo  konej zamerli oruzhenoscy i  telohraniteli,
vskinutye  piki  sverknuli zaostrennoj stal'yu.  Mutnoe  solnce  zaprygalo po
shchitam. Razvernutye znamena kolyhalis' vperedi konnyh druzhin.
     Na balkone zavolnovalis'. Nino Magaladae podhvatila caricu pod ruki.
     - Velikodushnyj car', uspokoj prekrasnuyu caricu, - golosila Nino.
     Car' vdel nogu v  uzorchatoe stremya.  Pered nim podobostrastno sklonilsya
nachal'nik podzemel'ya.
     - Velikij car',  yazyk  prezrennogo raba  Kiazo uzhe  broshen na  s容denie
sobakam...
     - O,  miloserdnyj car',  da pomozhet bog v deyaniyah tvoih!  - vykrikivala
Baratashvili.
     Car'  vskochil na  konya i  pod容hal k  balkonu.  Proshchayas',  on  uveryal v
horoshem  ishode  vojny  i  napyshchenno prosil  vmesto  slez  veselymi  pesnyami
predveshchat' pobedu.
     SHiroko  raspahnulis' vorota,  srazu  zacokali  koni,  vzleteli  pestrye
znachki.  Luarsab i SHadiman poravnyalis' s carem. Okruzhennyj pyshnoj svitoj, on
vyehal cherez most na ulicu. I totchas zazveneli kolokola tbilisskih hramov.
     Kazhdyj zvonar' vyzvanival kolokol'nye frazy svoego hrama.
     Kar... tli... ya... li... ya... Kar... tli... ya... li... ya, - otzvanivala
Anchishatskaya cerkov'.
     |gre...  iho...  egre...  ari...  |gre...  iho...  egre... ari, - gudel
Sionskij sobor.
     Velit...  mepes...  mepes... velit... gamardzhvebit... mepes... velit, -
zalivalas' Metehskaya cerkov'.
     Po  izvilistym ulicam  potyanulos' vojsko,  i  boevaya pesnya  vrezalas' v
kolokol'nyj zvon:

                Slyshim zvuki trub,
                Krepok lat zakal,
                Hana zheltyj trup
                Budet rvat' shakal.
                Grozen stroj druzhin -
                Odna liniya.
                Msti vragam gruzin,
                Kartaliniya!
                Kamen' gor treshchit,
                SHashki zhgut u plech,
                Rubit turok shchit
                Bagratidov mech.
                Grozen stroj druzhin -
                Odna liniya.
                Msti vragam gruzin,
                Kartaliniya!

     No  krivye pyl'nye ulicy  s  naskoro zakolochennymi lavkami,  pokinutymi
domami,  s  valyavshimsya musorom,  nechistotami,  razbitym skarbom lisheny  byli
pyshnosti.  Oborvannye tolpy bezhali za  vojskami.  Na  ploskih kryshah zhenshchiny
razdirali na  sebe odezhdu,  strashnye proklyatiya sypalis' na golovu magometan,
staruhi molili  presvyatuyu bogorodicu zashchitit' gorod  ot  nashestviya strashnogo
vraga.
     - |h,  Georgij,  posmotri,  skol'ko zolota na  etih chertyah,  vseh nishchih
mozhno  odet',  -  govoril Papuna,  ehavshij ryadom s  Saakadze v  zadnih ryadah
carskoj druzhiny.
     - Ne vremya vzdyhat',  dorogoj Papuna,  dumaj luchshe o  svoej shashke...  YA
tvoemu bratu Archilu mnogim obyazan.  Esli by  ne on,  razve knyaz' Herheulidze
ustroil by menya v lichnuyu druzhinu carya?
     - Ustroil!  U  Herheulidze vzglyad  yastreba i  ostorozhnost' olenya...  Za
voina Saakadze cari drat'sya dolzhny...
     - Posovetuj im, - zasmeyalsya Georgij, - a to...

                ...Msti vragam gruzin,
                Kartaliniya, -

gremela pesnya.
     Sa...  kar...  tve... lo... ve... lo... Sa... kar... tve... lo... ve...
lo... - zvonili kolokola.
     - Na kogo tak pristal'no smotrish'? - sprosil Papuna.
     - Na  Luarsaba...  Krasivyj mal'chik,  no  kakimi  rukami Kartli derzhat'
budet?
     - Ne bespokojsya,  ne svoimi, knyaz'ya ne lyubyat otyagoshchat' carskie ruki. Im
by tol'ko pro...

                Rubit turok shchit
                Bagratidov mech!

     Za  stenami  Tbilisi  knyazheskie druzhiny s  krikami privetstviya vskinuli
piki.   Georgij  X   obnyal  Luarsaba.   Tyazhelye  gorodskie  vorota  s  shumom
zahlopnulis'. Car' oglyanulsya, vzdrognul i poskakal vpered.




     Ne  tol'ko v  carskom Metehi,  no i  v  knyazheskih zamkah izumlyalis' toj
legkosti,  s  kakoj  znatnyj  knyaz'  SHadiman iz  roda  nadmennyh Baratashvili
neozhidanno  prevratilsya v  tihogo  vospitatelya carevicha  Luarsaba.  Proboval
podozritel'nyj nachal'nik ohrany Metehskogo zamka napomnit', chto zmei nikogda
bez  prichiny  ne  zapolzayut  v  rasshcheliny.  No  tshcheslavnyj car'  stal  vdrug
primeryat' novyj persten'-pechatku i  propustil mimo  ushej namek vernogo Baaka
Herheulidze.
     Staryj Muhran-batoni,  znayushchij do  tonkosti rodoslovnuyu ne  odnih svoih
sobak,  no i  vseh vladetelej Verhnej,  Srednej i  Nizhnej Kartli,  prosveshchal
druzej:
     - Tut,  siyatel'nye, kroetsya bol'shaya hitrost'. Esli vspomnim rodoslovnuyu
knyazej Sabaratiano,  to  ne  izbezhim udivleniya,  stav  svidetelyami strannogo
prevrashcheniya.  Prihot'!..  Da,  siyatel'nye,  budem  schitat' podobnoe prihot'yu
SHadimana Baratashvili,  inache...  opasno ne zadumyvat'sya nad takim zagadochnym
postupkom.
     I  staryj Muhran-batoni,  ne  skupyas' na  podrobnosti,  obrisoval ne  v
raduzhnom svete vozvyshenie vladetelej Barata s  momenta ih  pereseleniya v  XV
veke iz  Zapadnoj Gruzii v  Kveda-Kartli.  Staryj knyaz' dazhe pripomnil,  chto
Barata  vedut  svoe  nachalo  ot   feodal'nogo  roda  Barata-Kachibadee,   chto
glavenstvuyushchij byl  znatnym vel'mozhej pri care Aleksandre i  vozvelichil svoe
znamya,  sozdav  satavado  -  vladenie Baratashvili,  moshchnoe  i  voinstvennoe.
Potomki  velichali  glavenstvuyushchego  "velikim  Barata"  i,  otbrosiv  familiyu
Kachibadze,  kak nazojlivoe ukrashenie, utverdilis' v familii Baratashvili. Pri
"velikom  Barata"  famil'nye vladeniya  prostiralis' po  ushchel'yam  Algetskomu,
Kramskomu i Mashaverskomu. No syn ego David skromno pribavil k nasledstvennym
vladeniyam gorod i krepost' Samshvilde.  To,  chto soobshchil Muhran-batoni,  bylo
ves'ma kstati.  Zapivaya poleznuyu besedu starinnym muhranskim,  knyaz'ya veselo
vosklicali: "|to vino vremen Davida-Barata!"
     - Da,  siyatel'nye, sleduet mnogomu pouchit'sya u vlastnogo vladetelya, ibo
pri nem Sabaratiano, kak solnce - zenita, dostiglo svoego mogushchestva.
     Knyaz' Liparit predlozhil podnyat' chashu  za  naslednikov Davida -  Barata,
ibo ne uspel on eshche kak sleduet ostyt' v famil'noj usypal'nice,  kak podnyali
oni  draku  i,   kazhetsya,  horosho  rastryasli  edinoe  vladenie,  na  radost'
zavistnikam oslabiv  svoe  oranzhevoe znamya  s  izobrazheniem zolotogo mecha  i
obvivshejsya vokrug nego zmei.
     Muhran-batoni  ne  lyubil,  kogda  posyagali na  ego  brazdy  pravleniya v
besedah,  i  toroplivo predlozhil osushit'  bol'shie  rogi,  daby  molodoe vino
ognennoj struej proshumelo nad vladeniem Barata i  tam by s eshche bol'shej siloj
razgorelas' mezhdousobica.
     Knyaz'ya s  neskryvaemym udovol'stviem raspravlyalis' s  tur'imi rogami i,
poka vytirali usy,  uznali eshche,  chto v  konce XV veka iz edinogo feodal'nogo
roda Baratashvili vydelilis' dve vetvi:  pervaya -  sem'ya Kavtara Baratashvili,
vladeniya  kotorogo  byli  raspolozheny v  Algetskom ushchel'e;  vtoraya  -  sem'ya
SHahkubata, ee vladeniya prostiralis' po ushchel'yam rek Hrami i Mashaveri.
     - Vot, siyatel'nye, - torzhestvenno ob座avil Muhran-batoni, - k toj vtoroj
linii  prinadlezhit nash  lyubeznyj SHadiman  Baratashvili,  vinovnik izumleniya i
bespokojstva knyazheskih zamkov.
     Znatnyj  knyaz'  Liparit  ne  odobryal  razdrobleniya famil'nyh vladenij i
teper'  sarkasticheski usmehnulsya,  zametiv,  chto  takie  dejstviya  ne  stoit
ocenivat' ni starym,  ni novym vinom,  podkreplennym k tomu zhe velikolepnymi
yastvami,  otyagoshchayushchimi sejchas stol blagorodnogo vladetelya Muhran-batoni.  Da
slavitsya ego  rozovo-zelenoe znamya,  na  kotorom belyj orel parit nad chernoj
zmeej!
     - Da slavitsya! - povtorili knyaz'ya, druzhno vzdymaya rogi, no ne prekrashchaya
spora.
     Mnogie  uzhe  zabyli,   chto  etot  s容zd  u   Muhran-batoni  byl  vyzvan
neobhodimost'yu opredelit' obshchuyu liniyu povedeniya knyazej, zastignutyh vrasploh
stol'  neozhidannym vodvoreniem SHadimana  Baratashvili v  rezidencii  dinastii
Bagratidov-Bagrationi,   i   vot   zakipel   novyj   razgovor   o   minuvshih
mezhdousobicah,  o  nyneshnih raznoglasiyah,  ob  obidah odnih blagorodnyh i  o
vozmushchenii  drugih,  o  zashchitnikah  chesti  familij  i  beschestnyh zachinshchikah
vrazhdy.
     Knyaz' Cicishvili byl soglasen s Liparitom. Raskrasnevshijsya Dzhavahishvili,
naprotiv,  odobryal razdroblenie zemel', ibo pri rasshirenii svoej familii on,
razumeetsya,  ispol'zuet lyubuyu vozmozhnost',  daby zavladet' rezervnym zamkom,
dvumya-tremya lesami i dazhe monastyrem.
     Muhran-batoni reshitel'no zayavil,  chto on  ne  myslit razdrobleniya svoej
familii v  ugodu alchnosti,  i  pust' u  nego,  vo  slavu Hrista,  budut hot'
pyat'desyat vnukov,  on  vse ravno zhelaet videt' ih  vseh za  obshchej skatert'yu,
kazhdyj den' poslannoj bogom.
     Inye  vtajne  ne  ochen'  odobryali takoj  izbytok vnukov,  no  vsluh  ne
preminuli  voshitit'sya  mudrost'yu  i   krepost'yu  famil'nyh  obychaev   glavy
blistatel'nyh vladetelej Muhran-batoni.
     Ischerpav  potok  rechej,  vernulis'  k  raskrytiyu  zagadochnogo  postupka
SHadimana.  I opyat' Muhran-batoni pohvastal svoimi znaniyami,  ob座aviv, chto ne
vsegda  raspad  familii  mozhet  obednit'  knyazej.   Druzhelyubno  vzglyanuv  na
Liparita, no yavno emu v piku, staryj knyaz' udarilsya v podrobnosti: izvestno,
chto do razdela Barata imeli tri tysyachi krepostnyh dvorov i dvesti aznaurskih
semejstv,  a posle razdela,  - i otkuda tol'ko ponabrali, - za pervoj vetv'yu
ostalos' dve  tysyachi  sem'sot devyanosto krest'yanskih dvorov i  sto  dvadcat'
aznaurskih semejstv, a za vtoroj, - i otkuda tol'ko vyudili, - tysyacha dvesti
vosem'desyat dvorov krest'yan i vosem'desyat aznaurskih semejstv.  Sejchas hodit
sluh:  obe  vetvi  sil'no umnozhali kolichestvo dymov  krepostnyh i  umen'shili
spisok nadelov aznaurov,  predpochitaya vechnyj istochnik bogatstv ochagu vechnogo
bespokojstva.
     - Kartli ne nakroyut,  -  dobrodushno izrek |miredzhibi, - chto u nih tam?!
Odna SHavnabada, da i to iz kamnya.
     Schel   nuzhnym  Muhran-batoni  predosterech'  knyazej  ot   legkomyslennoj
nedoocenki sil SHadimana Baratashvili.
     - Odna "CHernaya burka" -  pik,  a  skol'ko kopij i  klinkov v Samshvilde,
glavnoj kreposti Barata?  Zamki knyazej etogo roda v |nageti, Tbisi, Betaniya,
Manakarte,  Darbaschala i  Dmanisi.  V  pridachu k  glavnym krepostyam satavado
otnesem groznye ukrepleniya Dmanisi,  Agumare,  Kveshi. Nelegko otlichit' krest
ot  mecha,   kogda  dumaesh'  o   vazhnejshih  famil'nyh  cerkvah  i  monastyryah
Sabaratiano.  Pitaretskij i Gudarehskij monastyri vsegda gotovy k napadeniyu,
Dmanisskaya i Kedskaya cerkvi - k oborone.
     - Va-ah!  -  izumilsya |miredzhibi,  budto sam ne videl ran'she to,  o chem
uslyshal sejchas.
     S primes'yu dosady Cicishvili podcherknul, chto ne odnimi ogromnymi zemlyami
zavladeli eti Barata,  no pochti s  samogo vodvoreniya svoego v  Kartli sumeli
zakrepit' za  soboj nasledstvenno gosudarstvennuyu voennuyu dolzhnost' carskogo
kaznacheya  -  salarss  molare,  a  v  gody,  carstvovaniya Luarsaba I  starshij
Baratashvili  yavlyalsya  neizmenno  voenachal'nikom odnogo  iz  chetyreh  sadrosho
Kartli.
     Ne   bez  zavisti  poveli  razgovor  o   pol'ze  takogo  deleniya,   ibo
opustoshitel'nye  nashestviya  sel'dzhukov,   mongolov,  osmanov,  persov  i  im
podobnyh v raznye stoletiya nanesli knyazheskim rodam bol'shoj uron.
     - Zaodno i  carstvo stonalo ot bremeni tyazhelyh posledstvij,  -  burknul
Liparit,  sverknuv izumrudami semi  kolec,  -  ne  sleduet zabyvat' i  zhertv
Sabaratiano,    chto   stradalo   bol'she   vladenij   drugih   knyazej.   Ved'
opustoshitel'nye srazheniya chasto razgoralis' imenno na zemlyah obeih vetvej.
     - Mozhet,  potomu Barata iz pervoj i  iz vtoroj vetvi krepko utverdilis'
vo  glave derzhatelej vojsk,  otrazhayushchih inozemnyh hishchnikov v  dni vojn i  vo
glave zagovorov v nochi usobic vnutri carstva.
     - I  eshche  takoe  vspomni,   knyaz'  Cicishvili,  chto  nekotorye  iz  roda
Baratashvili byli  predany  carskoj  vlasti  i  podderzhivali ee  druzhinami  i
monetami v  bor'be s  vragami,  prihodyashchimi izvne.  Drugie neredko predavali
vlast' carya, perehodili na storonu vragov, blyudya lish' svoi lichnye interesy.
     - Uvy,  siyatel'nye, spravedlivost' prevyshe vsego! Uzkim serdcem ne odni
Barata stradali...
     |tim  vosklicaniem Muhran-batoni  reshil  zaklyuchit' prosveshchenie knyazej i
lovko obratil slova, kak stayu gonchih, na bolee blizkuyu cel':
     - ...Ne zamyslil li SHadiman pribrat' k  rukam Metehi,  daby vozvelichit'
Marabdu?
     Nekotorye knyaz'ya usomnilis': skoree on zadumal peretashchit' v Metehi dvuh
svoih synovej,  vklinit ih  v  svitu yunogo carevicha Luarsaba i  etim vsecelo
podchinit  budushchego  carya   Kartli  vliyaniyu  familii  Baratashvili.   Inye   s
vozmushcheniem predpolagali:  uzh  ne  voznamerilsya li "zmeinyj" knyaz' podsunut'
svoyu doch' Magdanu v zheny nasledniku?
     Ksanskij |ristavi,  nezametno szhav  talisman -  vysohshuyu lapku udoda na
cepochke, vdrug zasmeyalsya:
     - Nakonec   ego   bescvetnaya  knyaginya  vypolzet  iz   stisnutoj  gorami
marabdinskoj nory.
     Ne  uspokaivalas'  Kartli.  Vyskazyvalos' mnogo  predpolozhenij,  shumeli
zamki,  krutili usy  aznaury,  sheptalis' kupcy,  pochemu-to  speshno  gotovili
podkovy amkary.  No nichego iz ryada von vyhodyashchego ne proizoshlo.  I  knyaz'ya s
udivleniem nablyudali,  kak dazhe v znachitel'nye prazdniki nikto iz Marabdy ne
poseshchal Metehi.  I  kogda  cherez  neskol'ko let  posle  smerti svoej  robkoj
zapugannoj materi,  imenuemoj "blednoj ten'yu",  oba  syna SHadimana sbezhali v
Greciyu, nikto iz knyazej ih ne osudil.
     Naprotiv,  uznav o zahvate molodymi Barata mnozhestva cennostej Marabdy,
knyaz'ya pochti vsluh hvalili ih za dogadlivost'.
     Ot dushi smeyalis',  kogda nasmeshlivyj Vahtang,  pridvornyj carya Georgiya,
peredal knyazyu Liparitu soderzhanie ne sovsem izyskannogo proshchal'nogo poslaniya
synovej k otcu. Zaza i Ilo klyalis' prahom zazharennogo barana, chto im nadoela
zloveshchaya  Marabda,   gde  oni,   kak  broshennye  v   bashnyu  dlya  maloopasnyh
prestupnikov,  rastrachivali svoyu  yunost'  na  pogonyu  za  cherepahami ili  na
oskoplenie paukov.
     Lish' spustya mnogo let  knyazheskie familii po  dostoinstvu ocenili gibkuyu
politiku,   provodimuyu  v   ih   pol'zu   gosudarstvennym  muzhem   SHadimanom
Baratashvili,  stremivshimsya ukrepit'  sil'no  rasshatavshuyusya vlast'  knyazhestv,
daby obuzdat' eyu navek vlast' carya.

     V  Metehskom zamke vse bol'she pronikalis' uvazheniem k knyazyu SHadimanu za
ego  myagkuyu rech',  obshirnye znaniya i  besprestanno voshishchalis' ego  krasivym
persidskim razgovorom,  i  nikogo ne  udivlyali ego chastye poseshcheniya carskogo
knigohranilishcha.  Strast' k  izucheniyu rukopisej osobenno razvilas' u SHadimana
goda za dva do vystupleniya Georgiya X na vojnu.
     Redkostnye  rukopisi  na  pozheltevshem  pergamente  i   loshchenoj  bumage,
skazaniya na gruzinskom, persidskom, grecheskom i armyanskom yazykah hranilis' v
nishah iz chernogo dereva s perlamutrovymi inkrustaciyami.
     Za  pozolochennymi reshetkami vydelyalsya kozhanyj pereplet astrologicheskogo
traktata  XII  veka,  ukrashennyj  fantasticheskimi  izobrazheniyami  dvenadcati
znakov zodiaka i faz luny.  Ne raz SHadiman ob座asnyal lyuboznatel'nomu Luarsabu
soderzhanie krasnyh bukv,  i Luarsab lyubovalsya krasivym strel'com, kentavrom,
kotoryj natyagival luk i  puskal strelu v svoj vzdyblennyj hvost,  uvenchannyj
golovoj rogatogo drakona.  Drakon izvergal plamya  i  vrashchal ogromnym krasnym
glazom.
     Osobenno ohranyalos' Vanskoe evangelie -  lichnyj ekzemplyar caricy Tamar.
Nad  rovnymi  ryadami  kalligraficheskih bukv,  vyvedennyh zolotymi chernilami,
izgibalis',  ocharovyvaya  zrenie  neobychajnymi kraskami,  tonchajshie  risunki.
Serye  chertenyata v  krasnyh  i  zelenyh kolpachkah karabkalis' na  yarko-sinee
derevo za prichudlivoj pticej,  a strojnaya sirena s manyashchim licom i s figuroj
krylatogo tigra igrala na kifare.
     Ryadom  krasovalis':   "Vityaz'  v   tigrovoj  shkure"  SHota  Rustaveli  s
perelivayushchimisya ornamentami i  legendarnymi risunkami:  nauchnyj  traktat  na
pergamente o  gruzinskom letoschislenii IX  veka;  medicinskij traktat nachala
XIII  veka;  sbornik  proizvedenij vtoroj  poloviny  VI  veka;  pergamentnaya
rukopis'  XI  veka,  pisannyj  nevmami  sbornik  Mikaela  Modrekili X  veka,
osnovnoj pamyatnik gruzinskoj muzyki,  i  drugie cennye rukopisi na papiruse,
pergamente, bumage.
     Steny knigohranilishcha ukrashali freski iz  zhizni trinadcati otcov cerkvi,
rasprostranitelej hristianstva,  prishedshih v  Gruziyu v  VI veke iz Sirijskoj
pustyni.
     Metehskoe  knigohranilishche schitalos'  redkost'yu:  drugih  knigohranilishch,
krome monastyrskih,  v  Kartli pochti ne  bylo.  Car'  hotya  i  redko poseshchal
"istochnik mudrosti",  no tshchatel'no ohranyal ego. Strazha den' i noch' oberegala
vhod v uzkom koridore, primykayushchem k ego lichnym pokoyam.
     Ot  nablyudatel'nogo SHadimana ne  ukrylas' strannaya lyubov'  Georgiya X  k
rukopisyam,  i  odnazhdy,  vojdya  pochti  vsled za  nim  v  knigohranilishche,  on
usmehnulsya, ne najdya tam carya.
     O  sushchestvovanii tajnyh hodov v  zamke bylo izvestno,  no  o  nih znali
tol'ko te, komu nadlezhalo znat'.
     SHadiman  ubil  dva  goda  na  "issledovanie persidskih  rukopisej",  i,
veroyatno,  emu v konce koncov prishlos' by stat' velikim mudrecom, esli by ne
schastlivyj sluchaj dlya SHadimana i rokovoj dlya carya.
     Odnazhdy,  uglubivshis' za nizkim stolikom v  izuchenie rukopisi,  SHadiman
uslyshal shagi i eshche nizhe opustil golovu.  Georgij X mernymi shagami napravilsya
k  uglovoj  nishe,   no  po  privychke  oglyanulsya.   Zametiv  SHadimana,   car'
podozritel'no pokosilsya na  nego i  s  delannym ravnodushiem pointeresovalsya,
chem knyaz' tak uvlechen. SHadiman bystro vstal i pochtitel'no otvetil:
     - "Peshcherami Upliscihe".
     Pogovoriv o trogloditah, car' pristal'no posmotrel na SHadimana i kak by
nevznachaj upomyanul o  celi svoego poseshcheniya knigohranilishcha.  SHadiman lyubezno
otyskal ponadobivshuyusya caryu "Kartlis Chovreba" - "Istoriyu Gruzii".
     - Pochemu interesuesh'sya Upliscihe?
     - Carevich Luarsab dolzhen znat' o  Gruzii vse,  a  ya podbirayu dlya chteniya
letopisi.
     Georgij X,  zainteresovannyj,  perelistyval pozheltevshie listy rukopisi,
dlinnye pal'cy razglazhivali na stranicah vekovye morshchiny,  i kruglyj izumrud
kol'ca prygal po strochkam.
     - Sushchestvuyut li drugie skazaniya o rodonachal'nikah Gruzii?
     - Net, car', gruziny privykli schitat' svoim rodonachal'nikom Kartlosa.
     SHadiman, raskryv letopis', s uvlecheniem prochel:
     - "...i poselilsya Targamos,  pravnuk syna Noya,  Iafeta,  na reke Kure s
sem'ej i  zhivotnymi svoimi,  i vremya bylo 2100 let do rozhdestve Hristova.  I
vnushil  Targamos synov'yam svoim  Hajosu i  Kartlosu pomnit' veru  pravednogo
Noya,  priplyvshego na kovchege k  gore Ararat.  I verili kartlosy v nevidimogo
tvorca neba i zemli..."
     - Vidish', car', letopis' najdena v drevnej cerkvi Goriscihe.
     - Da, da. A kakoe gosudarstvennoe ustrojstvo bylo u kartlosov? - ehidno
sprosil Georgij.
     - Kak vsem izvestno,  -  veselo nachal SHadiman,  -  syn Kartlosa Mchetos
vystroil novyj gorod,  nazvav ego svoim imenem, a dva syna Mchetosa, Uplos i
Dzhavahos,  razojdyas' v raznye storony, obrazovali dve obshchiny. Starshij v rode
- mamasahlisi - pol'zovalsya neogranichennoj vlast'yu nad svoej obshchinoj i...
     - Spokojno togda zhilos' v Kartli, - vzdohnul car'.
     - Togda,  car', mestnost' nazyvalas' Kartlos. - U levogo glaza SHadimana
drognula morshchinka.  - |to posle pervogo nashestviya dikarej s severa v sed'mom
veke do rozhdestva Hristova stranu pereimenovali v Kartli.
     Georgij X  pomorshchilsya.  Schitaya sebya znatokom gruzinskoj istorii,  on ne
lyubil popravok i, reshiv blesnut' pered SHadimanom, ravnodushno proiznes:
     - CHto  zhe,  inogda  i  nashestvie vragov prinosit pol'zu.  Dikari ohotno
podchinilis' duhovnym silam Gruzii,  a  so  svoej storony peredali sleduyushchemu
pokoleniyu voinstvennost' i hrabrost'.
     Car' neskol'ko sekund oblizyval guby,  pridumyvaya eshche kaverzu, poostree
SHadimanovoj,  no voshedshij sluga oborval slovesnyj turnir,  dolozhiv o priezde
kvatahevskogo nastoyatelya Trifiliya.
     S etogo dnya Georgij X ostyl k knigohranilishchu, oslabil strazhu, a potom i
sovsem snyal, poruchiv dvorcovomu pisaryu Bartomu ohranu rukopisej.
     V  pervyj zhe  ot容zd carya na lyubimuyu ohotu na dzhejranov SHadiman zanyalsya
uglovoj  nishej,   i   hotya  prishlos'  nemalo  pomudrstvovat',   no  zato  on
blagopoluchno sovershil progulku po tajnomu hodu v oruzhejnuyu bashnyu.
     Uspokoivshis',  SHadiman posledoval primeru carya,  i skoro knigohranilishche
prevratilos' v "pustynyu trinadcati sirijskih otcov".

     V  noch' posle ot容zda Georgiya X  na vojnu zamok rano pogruzilsya v  son.
Potuhli osveshchennye okna,  gde-to  gulko hlopnula dver'.  Potemnevshie derev'ya
podnyalis' plotnoj  stenoj.  V  zamke  bylo  sumrachno i  bezlyudno.  I  tol'ko
zakutannaya v  plashch figura s  uzlom v  ruke mel'knula v  polumgle i ischezla v
bokovoj nishe.
     Opochival'nya caricy  Mariam  dostupna nemnogim.  V  srednih pokoyah  spit
mamka  caricy Nari,  nalevo nebol'shaya dver'  vedet v  molel'nyu,  napravo,  s
zamyslovatymi inkrustaciyami,  -  v opochival'nyu.  Drugih dverej opochival'nya i
molel'nya ne imeyut, a srednie pokoi, kak cerber, storozhit Nari.
     Carica  ne  lyubit,  kogda  v  molitvy vryvaetsya shum  zamka,  i  kruglaya
molel'nya s  uzkimi reshetchatymi oknami nastorozhenno smotrit v  gluhuyu zarosl'
parka.  Zatejlivye freski s  cvetnymi figurami ozhivlyayut steny  molel'ni.  Iz
serebryanogo oklada svyataya Nina v belosnezhnoj toge protyagivaet krest,  svityj
iz  vinogradnyh  loz.  V  glubokoj  nishe  svyataya  Varvara  chitaet  istlevshuyu
letopis'.
     Carica  Mariam  gorditsya molel'nej,  vyzyvayushchej voshishchenie knyagin',  no
osobenno chtit  ikonu  bozh'ej  materi vlahernskoj za  snishozhdenie k  lyudskim
slabostyam...   Dejstvitel'no,   stoit   carice   nadavit'  zolotoj  mizinec,
vlahernskaya bozh'ya  mater' skromno povorachivaetsya vpravo,  propuskaya v  uzkuyu
potajnuyu komnatu s zamaskirovannoj dvercej, vyhodyashchej v krugluyu bashenku.
     Strazha  zamka  v  sluchae opasnosti zanimaet dlya  zashchity pokoev Luarsaba
dlinnyj koridor, soedinennyj s bashenkoj. V spokojnoe vremya bashenka pogruzhena
v bezmolvie.
     Ochevidno,  potajnaya komnata poseshchaetsya chasto.  Na  polu  losnitsya shkura
burogo medvedya,  a myagkaya tahta,  gde sejchas raspolozhilas' Mariam, izobiluet
shelkovymi podushkami.  V  uglu mercaet golubaya lampada,  v  nej,  kak  zhirnye
chervi, plavayut fitili.
     Nari postavila na medvezh'yu shkuru zolotoj kuvshin s  vinom.  SHadiman,  po
obyknoveniyu,  poshutil nad ee  pristrastiem k  sladkomu vinu,  i  kak Nari ni
zhemanilas',  zastavil vypit'  ee  za  zdorov'e caricy.  Proburchav chto-to  ot
udovol'stviya, Nari vyshla iz komnaty.
     I zazhurchali vkradchivye slova caredvorca:
     - Brosil zamok,  zhenu...  Razve  ya  ne  vospityvayu naslednika Kartli po
izyskannym pravilam iranskogo dvora?..  Put' carej ternist,  neobhodimo byt'
vse vremya na strazhe, slishkom trudno otlichit' vragov ot druzej...
     - Opyat' vragi,  -  prosheptala Mariam,  -  ya  ostorozhna s Muhran-batoni,
|ristavi, Cicishvili, nesmotrya na doverie k nim carya.
     - A razve ya o nih govoryu? - udivilsya SHadiman. - Naprotiv, oni iskrennie
priverzhency carya...  Pozhelaj car' - i knyaz'ya otdadut polovinu svoih vladenij
vmeste s knyazhnami...
     - S knyazhnami? Na chto caryu docheri knyazej? - Mariam ispytuyushche smotrela na
SHadimana.
     SHadiman spohvatilsya.  On usluzhlivo popravil podushku, nervno otbroshennuyu
caricej, i veselo nachal rasskazyvat' ob uspehah Luarsaba v metanii kop'ya.
     No  vstrevozhennaya  Mariam  zaklinala  rasskazat'  o  namerenii  vragov.
SHadiman vzdohnul.
     - K  sozhaleniyu,  ob  etom znaet tol'ko odin Illarion Orbeliani,  no  on
predusmotritel'no broshen v podzemel'e.
     - Orbeliani -  izmennik,  on ezdil v  Kaheti k  carevichu Georgiyu,  car'
govoril...
     - Esli car' govorit,  -  perebil SHadiman,  -  znachit, oshibayutsya drugie.
Ochevidno,  druz'ya Orbeliani nepravy,  uveryaya,  budto Illarion ezdil v Kaheti
svatat' Rusudan |ristavi i pochemu-to ochutilsya v yame... Bedny Orbeliani dumal
okazat' uslugu vysokoj osobe,  ne  rasschitav sil |ristavi...  A  razve SHalva
|ristavi s  ot容zdom carya  ne  starshe  vseh  v  zamke?  Da,  mnogoe  mog  by
rasskazat' Orbeliani...
     SHadiman  kak  by  v  nereshitel'nosti proshelsya  po  komnate,  popravil v
lampade dogorayushchij fitil'.
     - Ty prekrasna,  Mariam! - skazal on s pritvornym uvlecheniem. - Pozhelaj
- iz zolota sdelayu tron,  prignu k tvoim nogam Kartli. Kak pered Timurlengom
poverglis' nic cari soroka stran, tak pered toboyu padut vse knyaz'ya Iverii...
Znaj, Mariam, dlya tebya vse mogu sdelat'...
     Trevoga  ohvatila  Mariam.   Ne   raz  namekal  SHadiman  o   zamanchivyh
vozmozhnostyah byt' vtoroj Tamar, no segodnya govoril slishkom smelo.
     Nino  Magaladze  ne  spesha  podoshla  k  pokoyam  caricy,  prislushalas' i
ostorozhno  otkryla  dver',   no  Nari,  shvativ  ee  za  ruki,  besceremonno
vytolkala.  V gneve Nari pohodila na sovu:  tusklye glaza rasshiryalis', a nos
svisal nad tryasushchejsya guboj.
     - Dazhe noch'yu ne dayut pokoya carice, - prohripela Nari.
     Nino  ulybnulas';  ona  sama peregryzet gorlo posmevshemu meshat' carice,
no, chasto beseduya s caricej v molel'ne, hotela...
     Ne doslushav, Nari zahlopnula dver'.
     Mariam opravila plat'e i,  vojdya v molel'nyu,  poslala vorchavshuyu Nari za
Baaka, podoshla k analoyu, otkryla evangelie.
     "Davno bespokoit menya  kovarnaya Rusudan...  Car'  nikogda ne  kazalsya v
menya vlyublennym,  no  ego  nel'zya upreknut' v  nedostatke vnimaniya.  Neuzheli
teper',  ocharovannyj |ristavi,  on  zabudet svoj  dom?  No  razve vlyublennyj
rassuzhdaet?  Esli odin sulit zolotoj tron, drugoj predlozhit, kakoj imeet. Ne
raz  cari  postrigali zhen,  i  cerkov'  razreshala im  vtoroj  brak".  Mariam
vzdrognula.  Net,  net.  Tol'ko ne  eto.  Mysli ee  zaputalis' v  vitievatyh
bukvah. Ona v uzhase ottolknula evangelie. Kakaya strashnaya kniga...
     Baaka, pokashlivaya, ostanovilsya u dverej...
     Vyslushav Mariam,  on  izumlenno otshatnulsya.  On  privyk  ne  udivlyat'sya
prihotyam svoenravnoj caricy,  no takoe legkomyslie granichilo s bezumiem.  No
tshchetnye ugovory otkazat'sya ot bezrassudnogo zhelaniya ne priveli ni k chemu.
     Vyjdya  ot  Mariam,  Baaka  napravilsya k  |ristavi s  tverdym namereniem
rasskazat' SHalve  o  strannoj prihoti caricy,  no  chem  blizhe podhodil on  k
uglovoj  komnate  |ristavi,  tem  sil'nee  ohvatyvalo  ego  somnenie.  Baaka
zamedlil shag. "Mozhet, vragi, rasschityvaya na moj otkaz, umyshlenno podgovorili
caricu  na  bezumnyj  postupok,  mozhet,  im  neobhodimo  lishit'  ee  vernogo
cheloveka?"  Baaka  uzhe  vzyalsya za  mednuyu ruchku,  no  vnezapno otoshel.  "Da,
|ristavi nichego ne dolzhen znat'.  Ne osvedomlennyj v hitrostyah zamka,  knyaz'
zaplyashet pod dudki vragov..."
     Razmyshlyaya,  Baaka oboshel zamok,  pogruzhennyj v  son,  proveril naruzhnye
posty,  usilil  ohranu u  vseh  vyhodov,  zashel  k  nachal'niku podzemel'ya i,
okruzhennyj strazhej,  gremya klyuchami, spustilsya vniz. Zazhzhennyj fakel vrezalsya
v  mrak.  Projdya srednij labirint,  Baaka  voshel  v  "zal  suda",  podoshel k
zheleznoj reshetke,  rugayas',  dolgo perebiral klyuchi i,  ostaviv u otkryvshejsya
dveri chast' strazhi,  prislushivayas',  voshel v  uzkij koridor.  Na zarzhavevshih
zasovah viseli  tyazhelye zamki.  Otkryv  okovannuyu dver'  i  propustiv vpered
telohranitelya s  fakelom,  Baaka stal ostorozhno spuskat'sya po  uzkoj,  pochti
otvesnoj lestnice,  zaplesnevevshej i  skol'zkoj ot syrosti.  CHto-to shershavoe
proshmygnulo mezhdu  nog.  Baaka  s  otvrashcheniem plyunul i  podumal:  "Uzhinat',
pozhaluj,  nado bylo posle podzemel'ya".  Ostanovivshis' na ploshchadke s chetyr'mya
rashodyashchimisya koridorami,  Baaka  s  telohranitelem poshel  vlevo  i  skoro u
gladkoj steny  nazhal  pruzhinu.  Tyazhelaya plita  besshumno razdvinulas'.  Baaka
voshel  v  kamennyj yashchik  s  nizkim potolkom,  otkuda padali zlovonnye kapli.
Udushlivyj vozduh stesnil dyhanie.  Kazalos',  zdes' i  chasa ne  mog  prozhit'
chelovek,  no v uglu na istlevshej solome sidel hudoj, vysokij starik. Nekogda
bogataya odezhda  visela na  nem  istlevshimi lohmot'yami,  iz-pod  nasupivshihsya
sedyh brovej lihoradochno goreli glaza.  Nadmennyj rot szhalsya, i hudye pal'cy
sudorozhno stisnuli koleno.
     Baaka ostanovilsya.  On nikogda ne vydaval svoih chuvstv. CHelovek, idushchij
na riskovannoe delo,  po glubokomu ubezhdeniyu Baaka, dolzhen byt' gotov na vse
posledstviya, i zhalet' bezrassudnogo nezachem.
     Glaza Orbeliani holodno ostanovilis' na  Baaka.  Kuda  povedet ego  rab
carya? Opyat' na ispytanie ognem? Mel'knulo lico malen'koj Nestan, vspomnilas'
ee  radost' pri  vide  saf'yanovoj obuvi,  podarennoj ej  v  den'  priezda iz
Kaheti...  Do  boli  zahotelos' eshche  raz  uvidet'  doch'...  Orbeliani uporno
skryval svoi mysli,  boyas' dostavit' torzhestvo vragam nad ego slabost'yu.  No
chem dal'she on  shel,  tem sil'nee probuzhdalas' nadezhda,  i,  kogda perestupil
porog molel'ni Mariam,  on tverdo znal,  chto spasen.  Orbeliani zazhmurilsya i
nevol'no poshatnulsya.
     Uzhas ohvatil Mariam.  Ona ele uznala v  izmozhdennom,  tochno vyshedshem iz
groba starike blestyashchego,  ostroumnogo knyazya.  Nereshitel'no ona vzglyanula na
Baaka -  ne otpravit' li uznika obratno,  no promel'knula nasmeshlivaya ulybka
SHadimana...  Mariam gordo  vypryamilas'.  Nezametnym dvizheniem ona  prikazala
Baaka ujti.
     "Kogda chelovek poteryal razum,  nechego zhalet' o golove",  - dumal Baaka,
shagaya po koridoru.
     Mariam plotno zakryla dver'. Orbeliani nastorozhenno sledil.
     - Knyaz',  tvoe bedstvennoe polozhenie szhimaet serdce...  Skazhi pravdu, i
tvoya uchast' budet oblegchena.
     "Neobhodima soobrazitel'nost',  esli  ya  segodnya  hochu  videt'  nebo  i
Nestan, a ya etogo hochu", - podumal Orbeliani i tiho progovoril:
     - Carica,  ispytaniya ognem i smoloj ne razvyazali moj yazyk,  tol'ko tvoya
dobrota  razmyagchila serdce...  Vse  skazhu,  no  syraya  yama  otnyala  sily,  -
Orbeliani prislonilsya k stene. - Proshu, daj glotok vina.
     Mariam  pozvala  Nari,  no  Nari  ne  pokazyvalas'.  Udivlennaya  Mariam
pospeshno vyshla. Nari, svernuvshis' v komok, krepko spala, etogo s nej nikogda
ne  sluchalos'.  Razdosadovannaya carica nalila vina  v  chashu i  napravilas' v
molel'nyu.  CHasha vypala iz ee ruk.  Ona mutnym vzorom obvela pustuyu molel'nyu.
Pervaya mysl' -  kriknut' strazhu,  no,  vzglyanuv na  ikonu vlahernskoj bozh'ej
materi,  Mariam opomnilas',  lihoradochno brosilas' v opochival'nyu, raspahnula
okno i zakrichala.
     Vbezhavshij Baaka ponyal vse,  i  v  odno mgnovenie strazha okruzhila zamok.
Hotya Baaka znal,  prestupnik, kotoromu ustroili pobeg cherez pokoi caricy, ne
pryachetsya  pod  kustom,   on  vse  zhe  rasporyadilsya,  i  opytnye  ohotniki  s
volkodavami rassypalis' po zaroslyam sada.
     Ostorozhnyj Baaka prikazal ne podnimat' trevogi,  i zamok nichego ne znal
o sluchivshemsya.
     Posle obhoda vseh zakoulkov Baaka vernulsya v pokoi caricy.
     Marim nepodvizhno smotrela na ikonu vlahernskoj bozh'ej materi.  "SHadiman
predatel',  - gorelo v mozgu, - no nado molchat'. Esli pojmayut Orbeliani, ona
pogibla,  car' ne  sterpit obidy..."  I  posypalis' upreki:  spustis' ona  v
podzemel'e, nichego by ne sluchilos'.
     "Pravdy ne skazhet, - podumal Baaka, - i ne vydast zameshannyh v pobege".

     Besshumno priotkrylas' dver',  i  dve teni,  odna s povyazannymi bashlykom
glazami, drugaya s uzlom, proskol'znuli v knigohranilishche...
     Utrom zamok vstrevozhilsya. Strazha ugrozhayushchim kol'com okruzhila Metehi, no
Baaka uporno skryval prichinu. Odevaya caricu, Nari uveryala, budto vytolknutaya
iz  pokoev Nino uspela podsunut' k  ee nosu "mertvye" kapli,  no Mariam,  ne
imevshaya ot Nari tajn,  rasskazala o sluchivshemsya, i oshelomlennaya Nari reshila:
Baaka uznaet tol'ko o kaplyah Nino...
     S  ploshchadki sada donessya veselyj smeh.  Mariam rvanulas' k raspahnutomu
oknu: SHadiman bezzabotno sostyazalsya s Luarsabom v metanii diska.
     V "sluchajnoj" besede s Nino upomyanul Baaka o merah,  prinyatyh na sluchaj
plohih izvestij,  i posovetoval Nino ponyuhat' "mertvye" kapli.  Po-vidimomu,
knyaginya stradaet bessonnicej,  inache chem ob座asnit' ee  nochnoe puteshestvie po
zamku?  Nino pospeshila otplatit' za lyubeznost' i  posovetovala Baaka prinyat'
sernuyu  vannu,  kotoraya sposobstvuet umstvennomu prosvetleniyu i  odnazhdy uzhe
okazala uslugu olenyu i  caryu Vahtangu Gorgasalu.  Oni rasstalis' bez osobogo
zhelaniya kogda-nibud' vozobnovit' razgovor.
     Beseda s  Nari byla eshche menee udachna.  Nari bolee chasa proklinala Nino,
ee  otca,  deda,  ugrozhala  dojti  do  rodonachal'nika  Magaladze,  no  Baaka
malodushno sbezhal.
     Nachal'nik  zamka  privel  ego  v  polnoe  unynie,  Gazneli  udarilsya  v
podrobnosti,   kak  noch'yu  posle  sovmestnogo  s   Baaka  uzhina,   na   nego
podejstvovalo  sacivi  i,  vyjdya  za  estestvennoj  nadobnost'yu,  on  uvidel
mchavshegosya s  fakelom Baaka,  no iz-za slabosti tela ne uspel posochustvovat'
emu v  obshchej nepriyatnosti.  Baaka mahnul rukoj,  uchrediv,  osobenno za Nino,
tajnyj nadzor.  Vyehat' iz  zamka  bez  lichnoj proverki Baaka nikto ne  mog.
SHadiman ko vsemu otnosilsya bezrazlichno: po obyknoveniyu, udelyal mnogo vremeni
Luarsabu,  po utram yavlyalsya k Mariam i v prisutstvii pridvornyh dokladyval o
zanyatiyah naslednika.  Po vecheram chasami igral v  shahmaty s  SHalvoj |ristavi,
strastnym lyubitelem igry  v  "sto  zabot".  Zainteresovannyj Luarsab  bystro
izuchil pravila hodov i s azartom sostyazalsya s |ristavi. Baaka chasto videl ih
vmeste, ibo radi chistogo vozduha, po sovetu SHadimana, igrali na balkone.




     Kogda kartlijskie druzhiny dostigli Trialetskih vershin, loshchina, lezhavshaya
u temnyh podnozhij, uzhe okutyvalas' vlazhnymi sumerkami. I kazalos', ispoliny,
zakovannye v  kamennye  kol'chugi,  nastorozhenno prislushivayutsya k  neznakomym
shoroham.  Sero-sinie  teni  rastyanulis' na  otlogah  gor.  Po  pyati  zmeinym
tropinkam,  vysechennym  v  navisshih  skalah,  tyanulis'  vojska.  Ne  stuchali
perevyazannye tryapkami kopyta,  ne  zveneli pesni,  ne smeyalis' krepko szhatye
guby.  Nebo  svincovoj poloskoj  davilo  loshchinu,  po  serym  ustupam  polzli
krovavye  cvety  dikogo  kustarnika,  v  provalah  holodnaya mgla  rasstilala
vechernie tumany,  i  tol'ko orly,  rasplastav ostrye kryl'ya,  zhivymi pyatnami
parili nad ugryumoj tishinoj.
     Polkovodcy YArali i  Zahariya zavalami gornyh prohodov i lovkimi obhodami
zamanili syuda  glavnye  tureckie sily,  sozdav  kartlijskim vojskam vygodnoe
strategicheskoe polozhenie.
     Pereputannaya  cep'  gor  ohvatyvala  dolinu.  Kolyuchie  zarosli,  balki,
mrachnye obvaly kak budto prednaznachalis' dlya zhestokih bitv. S vostoka dolina
zamykalas' nebol'shim lesom, dal'she zheltoj zmeej skol'zila k iranskoj granice
doroga.
     Stoyanka carya raspolozhilas' na  vystupe s  otkrytym vidom na vsyu dolinu.
Po   resheniyu  voennogo  soveta,   pervyj  udar  dolzhen  byl   prinyat'  Simon
Kartlijskij.  V  podkreplenie k  ego  vojskam  byli  pridvinuty  legkokonnye
druzhiny Meraba i  Tamaza Magaladze i  gorijskie luchniki knyazya  Dzhavahishvili.
Pravyj kraj do  obryva Volchij glaz,  somknuv druzhiny plotnym kol'com,  zanyal
Nugzar |ristavi.
     Muhran-batoni raspolozhilsya na levom krayu,  prikryvaya zapadnyj prohod na
Kvel'tu zorkimi drotiko-metatelyami.  Zaza Cicishvili s  regulyarnymi druzhinami
carskih strel'cov raspolozhilsya v okopah, prigotovlennyh zemlekopami YArali.
     Polkovodec Zahariya s  nahidurskoj druzhinoj i s konnymi,  nepobedimymi v
sabel'noj rubke  tvaladskimi msahuri  carevicha Vahtanga,  prikryval severnyj
prohod CHitskogo ushchel'ya.
     U  CHernogo broda v  zasade raspolozhilsya Andukapar Amilahvari s bystrymi
kop'enoscami. Severnee - druzhiny aznaura Kvlividze.
     Hevsurskaya  konnica,  prednaznachennaya  dlya  presledovaniya  otstupayushchego
nepriyatelya, ukrylas' v glubokih rasshchelinah.
     Otbornuyu  druzhinu  carskih  telohranitelej,   podkreplennuyu  metehskimi
strel'cami,  YArali vystroil v kolonnu i povel cherez loshchinu,  vtisnutuyu mezhdu
gorami.  Gulkoe cokan'e podkov, fyrkan'e konej, priglushennye okriki narushali
tishinu.
     Putanicu vyzvali skakavshie navstrechu vsadniki.  Ot  vzmylennyh konej  i
gikayushchih tvaladcev,  pokrytyh gustym sloem  pyli,  neslo  tem  vozbuzhdeniem,
kotoroe sozdaetsya blizost'yu krovi. Oni vrezalis' v gushchu, tesnya druzhinnikov k
skalistym bokam loshchiny.
     Posypalis' ugrozy, no vest', chto vsadniki skachut k stoyanke s doneseniem
o priblizhenii turok, ohladila druzhinnikov, izoshchryavshihsya v brani.
     Vyjdya iz loshchiny, YArali povel vojska za severnye vystupy gor.
     Saakadze s  nedoumeniem sprosil Papuna,  zachem  oni  tuda  zalezli,  no
vskore vyyasnilos': mesto, vybrannoe YArali, soedinyalos' uzkoj tropinkoj cherez
gornoe ushchel'e so stoyankoj carya. Po tropinke vytyanulas' cep' chasovyh. Molchali
truby, ne pereklikalis' rogi, ne goreli kostry.
     Georgij i  Papuna  sideli  na  kamne,  svesiv nad  propast'yu nogi.  Oni
sledili  za  tureckimi kostrami,  mercayushchimi po  doline  podobno svetlyachkam.
Georgij probegal zorkimi glazami gory,  starayas' ugadat' raspolozhenie druzhin
aznaura Kvlividze, pod znamenem kotorogo nahodyatsya ego druz'ya. On bespokojno
dumal,  opravdayut li oni zvanie "barsov",  prisvoennoe,  po ego predlozheniyu,
strogo  podobrannym tovarishcham  eshche  s  bujnogo  detstva.  Oburevaemyj zhazhdoj
podviga,  on predvkushal pervuyu bitvu. Kak i vsya kartlijskaya molodezh', zhivshaya
na  pogranichnyh liniyah,  on vyros v  nenavisti k  magometanam,  beskonechnymi
vtorzheniyami opustoshavshim gruzinskie zemli.  Vse  bylo dlya  nego zakonomerno.
Vrag vtorgalsya v ego stranu,  oruzhie kovalos' dlya istrebleniya,  gory sluzhili
nadezhnym shchitom,  kon' neobhodim dlya stremitel'nosti, a ruku nuzhno priuchat' k
vernym udaram. I Georgij neterpelivo zhdal rassveta.
     Neozhidanno naletel uragan i  razrazilas' groza.  Golubye otsvety molnij
skol'zili po  vershinam gor,  mgnovenno pogruzhayas' vo t'mu.  Buhayushchie raskaty
groma,  podhvachennye  ehom,  rassypalis'  v  gorah  raznogolosymi otzvukami.
Hlynul  liven'.  Stolbom vzdymalas' dozhdevaya pyl'.  Grudy  kamnej  i  peska,
uvlekaya za soboj vyrvannye s kornyami derev'ya, stremitel'no leteli vniz.
     Car' s knyaz'yami i priblizhennymi ukrylis' v shatrah.
     Druzhinniki,  boyas' byt' smetennymi v propast', derzhalis' drug za druga,
predostaviv vetru trepat' naskvoz' promokshee plat'e.
     Tureckij lager' byl ne v luchshem polozhenii. Potoki kativshejsya s gor vody
prinudili turok otstupit' k lesu.  Uzhe nikto ne dumal o vnezapnom napadenii,
i izmuchennye lyudi zasypali pod livnem.
     Nugzar v  burke i  papahe nablyudal za  loshchinoj i,  chut' zabrezzhil svet,
otdal prikaz nastupat'.  Groza proshla.  Nad dolinoj podnimalsya teplyj tuman.
Ego  belye zybkie lohmot'ya trepetali na  ostryh kamnyah.  Druzhinniki,  ezhas',
ostorozhno spuskalis' s  krutizny.  Dve  tysyachi  ispytannyh voinov-msahuri na
abhazskih  skakunah,  prevoshodno  odetye,  vooruzhennye kop'yami  i  shashkami,
sostavlyali peredovye sily  |ristavi.  Za  nim  splochennymi ryadami  dvigalis'
glehi.   Pozadi  tyanulis'  otryady  mesepe  v   zaplatannyh  chohah,   naskoro
vooruzhennye palicami,  kinzhalami i  prashchami,  ploho zashchishchavshimi ot  tureckih
sabel'.  V  sluchae  porazheniya knyaz'ya  speshili  s  konnymi druzhinami k  svoim
zamkam, a mesepe predostavlyalis' samim sebe.
     Skrytye tumanom druzhiny blizko podoshli k nepriyatel'skoj cepi.  Tureckij
chasovoj podnyal trevogu.
     Zagremela komanda.  Na  pravom  krayu  yarostno  zacokali konskie kopyta.
Vzleteli bunchuki,  ugrozhaya ostrymi polumesyacami.  Na  pervoj linii proizoshlo
bystroe  peredvizhenie bosforskoj pehoty.  No  kartlijskie znamena kolyhalis'
uzhe po vsej doline.
     Navstrechu Simonu  Kartlijskomu pomchalas' tureckaya konnica  i  s  dikimi
vykrikami vrezalas' v ryady gorijskih luchnikov.
     Saakadze,  stoya na krutom ustupe,  sudorozhno szhimal sablyu. Papuna, snyav
mokrye, svyazannye iz gruboj pryazhi chulki, sushil ih na kamne, perevorachivaya na
vse  storony.  Vremya  ot  vremeni on  sprashival:  "Kto  bezhit?"  i,  poluchiv
otryvistyj otvet: "Derutsya!", vnov' prinimalsya za chulki.
     Solnce uzhe  obzhigalo dolinu,  nad  kotoroj plyl gustoj par  ot  zemli i
chelovecheskoj krovi.  K  neudovol'stviyu Papuna,  Saakadze vdrug  vskarabkalsya
vyshe.  Obladaya  zreniem  yastreba,  Georgij,  nedoumevaya,  nablyudal bitvu.  V
moment, kogda, kazalos', pobeda byla na storone gruzin, iz lesa napererez im
rinulis'  svezhie  otryady  turok.   No  ne  eto  szhalo  serdce  Saakadze:  na
ploskogor'e,  za  lesom,  skol'zili chernye tochki.  Georgij otchetlivo osoznal
gibel'.  Eshche solnce ne skroetsya za ostrye piki gor,  svezhie sily turok cherez
les  prorvutsya na  pole bitvy.  Georgij uzhe  videl vojska,  Kartli v  zareve
pozharov,  nasilie,  zakovannyh plennikov. CHto zhe molchit YArali? Neuzheli iz-za
odnogo carya on pozhertvuet Kartli?
     - Za lesom turki idut! - vskriknul on na hodu.
     - Pust' chert  iz  menya churchhelu sdelaet,  esli ya  eshche  raz  potashchus' za
sumasshedshimi "barsami", - proburchal Papuna, speshno natyagivaya noski.
     - Knyaz',  za  lesom bol'shoe tureckoe vojsko,  -  zadyhayas',  progovoril
Georgij.
     - Na konej!  K otstupleniyu!  - YArali pripodnyalsya na stremenah. - Sejchas
syuda pribudet car'.
     Georgij vspyhnul:  ved'  edinstvennoe spasenie -  v  druzhinah YArali,  i
vdrug reshitel'no skazal:
     - Ty oshibaesh'sya, knyaz', car' sam idet v ataku. YA - gonec, car' prikazal
tebe nemedlenno...
     V carskoj stoyanke smyatenie. Kazhduyu minutu podletayut s doneseniem goncy:
knyaz' Dzhavahishvili ranen, gorijskie luchniki begut, Simon Kartlijskij razbit,
Nugzar okruzhen, Muhran-batoni otrezan, ne v sostoyanii okazat' pomoshchi...
     - Car',  - aznaur Beridze osadil konya, - Cicishvili prosit tebya pokinut'
srazhenie, eshche chas knyaz' mozhet proderzhat'sya.
     No  car' nichego ne  slyshal.  Okamenelyj,  on  smotrel vniz.  Oruzhenosec
bystro podvel konya.  Georgij X znal;  pora uhodit',  no eshche znal - nastupaet
konec ego mogushchestvu,  i ottyagival poslednie minuty.  Uzhe byl poslan gonec s
prikazom  vypustit'  hevsurskuyu konnicu,  uzhe  besceremonno govoril  Bagrat:
"Ochevidno,  car' hochet posledovat' primeru otca i  popast' v plen,  kak car'
Simon,  no  knyaz'ya  ne  dopustyat vtorogo pozora  i  nasil'no posadyat ego  na
konya..."
     Car' v zabyt'i mutnymi glazami smotrit na bitvu.
     - Vot sejchas nastal moj...  -  on hotel skazat' "konec",  no neozhidanno
zamolchal. Ego glaza pogloshchali prostranstvo.
     Druzhiny YArali, zashedshie v tyl, yarostno obrushilis' na turok. Pobagrovelo
nebo. Gorel les. Klubilis' burye dymy.
     Snova skakali goncy s  doneseniyami:  Muhran-batoni prorvalsya i  otrezal
vyhod  yanycharam,  kop'enoscy smyali  arzrumskuyu pehotu...  U  Volch'ego  glaza
|ristavi okruzhil Asan-pashu... Kakoj-to ispolin na zolotistom kone iz druzhiny
YArali tyazhelym mechom opustoshal tureckie ryady.
     Tureckie voenachal'niki uvideli  vmesto  ozhidaemogo podkrepleniya goryashchij
les,   a  s  ZHeltogo  hrebta,  kak  im  kazalos',  lavinoj  neslis'  eshche  ne
okrovavlennye gruzinskie shashki.
     V  centre zatrubili roga.  Razvernutye znamena vzmetnulis' nad  ostriem
sabel'.  Vizzhali drotiki.  YArost' ohvatila gruzin. "Druzhina barsov" otovsyudu
probivalas' k Saakadze.
     Po  vsej  loshchine  rastyanulis' tureckie otryady,  starayas' uderzhat' liniyu
bitvy.  No vot smyato pravoe krylo,  pokachnulos' zelenoe znamya. Vse trevozhnee
vyryvalis' iz zapekshihsya gub gortannye vykriki: "Alla!"
     Ubezhdennye,  chto sam shajtan na zolotom kone pomogaet vragu, yanychary pri
vide Georgiya povorachivali konej.
     Hripyashchie  koni,  slomannye  kop'ya,  obezglavlennye  trupy,  rassechennye
shlemy, okrovavlennye kol'chugi smeshalis' v odin klubok.
     Okruzhennyj konnymi turkami, Zurab |ristavi, szhimaya levoj rukoj mech, uzhe
vyalo  otrazhal  udary.  Nad  nim  vzmetnulas'  krivaya  sablya,  no  totchas  zhe
srublennaya ruka  yanychara  upala  na  zemlyu,  i  Saakadze  podhvatil  Zuraba.
Oglyanuvshis' na  sbitogo s  konya  Tamaza Magaladee,  Georgij pospeshno peredal
Kavtaradze ranenogo Zuraba, i Dato pomchalsya s nim k stanu Nugzara.
     Saakadze  brosilsya na  okruzhennogo bol'shoj  svitoj  Omar-pashu  i  posle
ozhestochennoj shvatki s  gordost'yu vodruzil otsechennuyu golovu pashi  na  piku.
Otchayanno rugayas' i razmahivaya shashkoj, k Georgiyu podletel Tamaz.
     - Otdaj golovu! Vor! Ty vyrval dobychu iz knyazheskih ruk!
     - Ot容zzhaj,  knyaz',  zdes' tuman,  za turka mogu prinyat', - i Saakadze,
vysoko podnyav bagrovyj trofej, promchalsya mimo izumlennogo Tamaza.
     Tureckoe vojsko,  teryaya yatagany i znamena, nakonec probilos' cherez cep'
gruzin.
     Hevsurskaya konnica,  privstav  na  stremenah i  vyhvativ iz  derevyannyh
nozhen klinki, s gikan'em rassypalas' po loshchine, presleduya vragov.
     Medlenno  nadvigalis'  sumerki,   solnce  krovavym  rubinom  padalo  za
Trialetskie gory.
     Razgoryachennye druzhinniki hoteli  brosit'sya  v  pogonyu,  no  polkovodcy,
boyas' neozhidannostej, prikazali vsem podnyat'sya na vysoty.
     Car'  osoznal  odno:  YArali  samovol'no brosil  v  boj  poslednie sily,
prednaznachennye dlya  prikrytiya carskogo otstupleniya.  Kartli byla spasena no
Georgij X s uzhasom ponyal - im zhertvovali...
     Likuyushchie  druzhinniki okruzhili stoyanku.  Knyaz'ya  zhdali  raz座asnenij,  no
car', do poyavleniya YArali, sam nedoumevaya, uporno molchal.
     Nakonec priskakal YArali.  Na  izorvannoj odezhde pyatnami zastyla krov' i
gryaz'.
     - Vernyj polkovodec,  otvazhnyj voin,  knyaz'ya zhelayut znat'...  Da, da...
Rasskazhi podrobno, kak ty vypolnil carskij prikaz.
     Vozbuzhdennye sobytiyami, okruzhayushchie ne zametili ironii.
     - Car', nablyudaya bitvu, ya zhelal tol'ko odnogo - poskoree uvidet' tebya v
bezopasnosti.  Vdrug  priskakal gonec s  tvoim prikazom,  snachala porazivshim
menya;  no,  znaya mudrost' carya,  ya  ponyal:  car' zhertvuet soboj radi Kartli.
Zamechatel'nyj zhe plan dvojnogo ohvata turok,  razdelennyh podozhzhennym lesom,
vzyalsya vypolnit' tvoj gonec...
     - Gde gonec? - bystro prerval car'.
     YArali oglyanulsya.  Saakadze vystupil vpered i brosil k nogam carya zhirnuyu
golovu Omar-pashi.  Neskol'ko mgnovenij dva  Georgiya pristal'no smotreli drug
drugu v glaza.
     - Velikij car',  ya  tochno  vypolnil tvoe  otvazhnoe zhelanie.  Razve car'
Kartli mog postupit' inache?  Ognennyj zaslon otrezal priblizhayushchihsya turok, a
druzhiny doblestnogo YArali zamknuli kol'co. Ne bylo somnenij: plan carya carej
ukrasil Kartli novoj pobedoj...
     Car' prodolzhal pristal'no smotret' na Saakadze.
     On ponyal: Saakadze stremitsya opravdat' svoyu neslyhannuyu derzost'...
     Bagrat,   Amilahvari  i  Magaladze  napereboj  rasskazyvali,  kak  car'
perehitril  sovet,   skryv  smelyj  plan,  s  kotorym  knyaz'ya,  konechno,  ne
soglasilis' by i,  ne obrashchaya vnimaniya na mol'bu uehat', spokojno smotrel na
srazhenie.
     Po  ryadam  druzhin  perekatyvalas'  molva  o  podvige  carya,   i  oni  s
vozbuzhdennymi krikami "vasha!  vasha!"  tesnilis' k stoyanke.  Uzhe na temneyushchih
otlogah  vspyhnuli kostry,  terpkij  aromat  shchekotal nozdri,  i  gornoe  eho
podhvatyvalo boevye pesni.
     Car',  prislushivayas' k likovaniyu, brosil na knyazej torzhestvuyushchij vzglyad
i myslenno reshil: "U etogo molodca uma bol'she, chem u vseh knyazej..."
     - Da,  da...  Mne srazu ponravilsya tvoj rost, no ya eshche ne uspel uznat',
otkuda i kto ty?
     - YA -  Georgij Saakadze,  tvoj aznaur. Knyaz' Baaka Herheulidze zachislil
menya v metehskuyu druzhinu, pozvol' sluzhboj opravdat' doverie nachal'nika.
     "Tak vot kto podsunul molodca, - dumali knyaz'ya, - togda ponyatno, pochemu
hitryj car' poruchil ne nam vypolnenie tajnogo plana".
     - Car', etot samyj razbojnik vzbuntoval protiv Magaladze narod Noste, -
yarostno prokrichal Tamaz, - a na pole brani vyhvatil golovu pashi, nad kotoroj
zamahnulas' moya sablya!
     Car' edva skryval udovol'stvie.  Tysyacha vozmozhnostej: geroj, ne imeyushchij
knyazheskogo zvaniya, budet, kak sobaka, veren caryu. Da, da, vot davno zhelannoe
oruzhie protiv knyazej.
     - Da,  da,  ponyatnoe vozmushchenie, knyaz', no golova pashi sdelala Saakadze
vnov'  bogatym  aznaurom,  i  ty  v  chestnom  poedinke  mozhesh'  otomstit' za
nanesennoe oskorblenie.
     Krov' udarila v  golovu Tamaza,  no  on  szhal  guby,  i  tol'ko v  ruke
hrustnul efes mecha.
     - Aznaur Saakadze,  -  prodolzhal car', budto ne zamechaya gneva Tamaza, -
zhaluyu tebe Noste. Zemlya, vzrastivshaya geroya, dolzhna prinadlezhat' geroyu. Pust'
takaya  hrabrost' budet  primerom drugim,  a  shchedrost' Bagratidov nikogda  ne
oskudeet.  Ne stoit obizhat'sya,  esli u drugogo nemnogo bol'she uma. Po sovetu
knyazya Herheulidze ostavlyayu aznaura v svoej svite.
     - Car',  -  proiznes Nugzar,  - s drevnih srazhenij ustanovleno: ubitogo
zhdet slava,  a obezglavlennogo - pozor. Blagodarya Saakadze moj Zurab ostalsya
s golovoj.
     Nugzar snyal s sebya zolotoe oruzhie.
     - Molodoj aznaur,  primi  v  znak  vechnoj druzhby shashku,  ya  zavoeval eyu
Aragvskoe knyazhestvo. Rasschityvaj na |ristavi. Vsem izvestno slovo Nugzara.
     Nugzar nadel na Georgiya oruzhie i krepko poceloval obvetrennye guby.
     - Car',   -   prodolzhal  |ristavi,  -  eshche  dlya  odnogo  aznaura,  Dato
Kavtaradze, proshu milosti. - Nugzar vytolkal vpered Dato.
     Car' ukradkoj vzglyanul na Magaladze.
     - Da,  da...  i  ty,  aznaur,  zachislyaesh'sya v  moyu svitu.  S  rassvetom
otvezesh' carice radostnuyu vest' o  pobede.  A  ty,  Saakadze,  ne  imeesh' li
pros'by?
     - Car',  ya osypan milostyami, no... pozvol' dolozhit': turki v besporyadke
begut, mnogo fesok mozhno ostavit' bez golov...
     Georgij X,  ne  skryvaya voshishcheniya,  smotrel na  Saakadze,  no  knyaz'ya,
smushchennye svoej nedogadlivost'yu, shumno zaprotestovali:
     - Turki pobezhdeny, nezachem teryat' vremya i lyudej na bespoleznuyu pogonyu.
     Bol'she vseh protestoval Bagrat. On ponyal: trialetskoj pobedoj Georgij X
uprochil  svoj   tron,   i   edinstvennoe  sredstvo  oslabit'  etot  uspeh  -
prepyatstvovat' novym udacham.
     Georgij X,  opasavshijsya Bagrata, vsegda postupal naperekor ego sovetam,
no bez soglasiya knyazej prodolzhat' vojnu nevozmozhno, i on pospeshil obratit'sya
k |ristavi.
     Nugzar nikogda ne otkazyvalsya ot udali. Muhran-batoni tozhe byl ne proch'
nachat' presledovanie turok, no dlya uspeha neobhodimo uchastie vseh knyazej.
     Car' obernulsya k knyaz'yam.
     - ZHal' vypustit' dobychu,  -  vzdohnul Saakadze,  - a za turkami tyanutsya
karavany verblyudov,  tyuki i sunduki,  dumayu,  ne kamnyami nabity...  Dozvol',
car', s metehskimi druzhinnikami poohotit'sya...
     Knyaz'ya opeshili, spor oborvalsya...
     - Da, da, pust' tbiliscy voshishchayutsya moimi trofeyami. - On tverdo veril,
chto obogashchenie carya dolzhno vyzvat' vostorg tbiliscev.
     Pervym vspoloshilsya Magaladze,  i slovno prorvalsya gornyj potok:  knyaz'ya
napereryv zagovorili o  neobhodimosti totchas otpravit'sya v pogonyu.  Alchnost'
otodvinula drugie interesy.
     "Da,  da,  Baaka redko oshibaetsya,  -  dumal car',  -  iz Saakadze mozhno
sdelat' oruzhie protiv knyazej", - no vsluh skazal:
     - Neobhodimo vysledit'. YArali, poshli luchnikov...
     - Car',  predannye tebe nosteecy uzhe poskakali za turkami.  Do rassveta
privezut tochnye svedeniya.
     - Okazyvaetsya, za nas za vseh dumaet odin aznaur Saakadze, - rassmeyalsya
car'.  -  Da,  da... Gruzin dolzhen nauchit'sya pobezhdat'. Slyshish', aznaur, kak
likuet vojsko...  Idi i  ty v shater moej svity.  Horoshij rog vina nikogda ne
povredit gruzinu.  Da,  da,  Georgij dostavil bol'shuyu radost' Kartli, knyaz'ya
dolzhny voshishchat'sya...  A mozhet, ne vsem ugodil Georgij? - Car' rashohotalsya,
zagovorshchicheski podmignul i  vdrug  rezko szhal  rukoyatku mecha,  podozritel'no
oglyadel knyazej i ostanovil pristal'nyj vzglyad na Saakadze. No Saakadze stoyal
vytyanuvshis',  s okamenevshim licom.  Car' oblegchenno opustil ruku.  - Da, da,
knyaz'ya dolzhny voshishchat'sya...
     No knyaz'ya daleko ne voshishchalis'. Car' lovko ih oboshel, i pobedoj Kartli
obyazana  tol'ko  caryu.   |to  oslablyalo  avtoritet  knyazej,   bylo  nad  chem
zadumat'sya...  Knyaz'yam partii  svetlejshego Bagrata pobeda  nachinala kazat'sya
porazheniem.
     Noch'yu v bol'shih shatrah ne spali.  Neozhidannye sobytiya budorazhili mysli,
rozhdalis'  novye  vozmozhnosti,   carya  nemnogo  pugal  zavtrashnij  den'.  Ne
riskovanno  li  doveryat'sya  neizvestnomu aznauru?  No  razve  shah  Abbas  ne
vozvodit pastuhov v hany? Znamenityj Karadzhugaj-han byl nevol'nikom, a kakie
pobedy oderzhivaet shahu! Da, da... Zavtrashnij den' reshit mnogoe...
     Ne  spalos' takzhe i  knyaz'yam.  Smushchalo vnezapnoe poyavlenie u  Georgiya X
voennoj hitrosti,  ne mogli primirit'sya s  samostoyatel'nymi dejstviyami carya.
Ego  schitali nesposobnym riskovat' soboyu.  Stranno takzhe,  pochemu car' tajno
doveril  slozhnoe  delo  zahudalomu aznauru.  YArali  podrobno  rassprashival o
sluchivshemsya,  no polkovodec uporno skryval muchitel'nuyu mysl':  kogda zhe car'
uspel peredat' Saakadze prikaz, esli druzhinnik byl vse vremya u nego na vidu?
     Iz shatra Bagrata vyshel Andukapar Amilahvari.  Kazalos',  s chernogo neba
emu  migali zheltye zrachki.  Andukapar,  usmehnuvshis',  brosil vzglyad v  gushchu
besformennyh vystupov,  ohranyayushchih  sdavlennym mrakom  hrapyashchij  lager'.  On
myagkimi shagami oboshel shater.
     - Ty zdes', Sandro? - sprosil Andukapar.
     - Zdes', gospodin, ne bespokojsya, - burknul Sandro.
     Poly shatra razdvinulis',  i  Andukapar vstupil v tuskluyu polosku sveta.
Na  burke tesno sideli starik Amilahvari,  Bagrat,  Simon,  Kveli Cereteli i
Datuna Dzhavahishvili. Tlevshaya shchepka, votknutaya v zemlyu, carapala temnotu.
     - Mertvyj son zatknul vsem ushi. - Andukapar opustilsya na burku.
     - Sejchas ili nikogda! Pora svetlejshemu Bagratu dejstvovat', - prosheptal
starik Amilahvari.
     - Car' sejchas pobeditel',  - nachal glubokomyslenno Cereteli, - borot'sya
v Tbilisi...
     - V  Tbilisi?  A  razve my  sobiraemsya soprovozhdat' ego  v  Tbilisi?  -
zasmeyalsya Bagrat. - Ne pora li zakonnym caryam nadet' iverskuyu koronu?
     - Davno pora! - kriknul Andukapar, umyshlenno podzadorivaya knyazej. - Kto
imeet bol'she prav na kartlijskij prestol:  pervaya liniya - Bagrata ili vtoraya
- Georgiya? Smeyut li kartlijcy zabyt' velikogo Parnaoza, pervogo carya Iverii?
     I,  putaya  legendu  s  dejstvitel'nost'yu,  knyaz'ya  napereboj  rastochali
pohvaly mificheskomu caryu Parnaozu, potomkom kotorogo, schital sebya Bagrat.
     - Narod vveden v zabluzhdenie,  my zastavim ego otkryt' glaza!  - hriplo
vykrikival Dzhavahishvili.
     - Bagrat,  voz'mi primer s velikogo Parnaoza,  -  perebil Amilahvari. -
On,  spasaya stranu, mudro obmanul mamasahlisi, ugovoriv vruchit' emu vremenno
vlast'.
     I knyaz'ya, zapasayas' raspolozheniem budushchego carya, zahlebyvalis' v lesti.
     - Parnaoz Pervyj  ob容dinil Iveriyu,  sozdal  moshchnoe vojsko,  prognal iz
Iverii  polkovodca Aleksandra Makedonskogo,  navyazavshego gruzinam serebryanyh
bogov  Gaca  i  Gaima,  proklyatogo Azona,  razrushitelya svyatyh  sten  Mcheta,
kotoromu  bessil'nye  mamasahlisi  ne  smogli  okazat'  soprotivleniya!  -  s
negodovaniem skazal Andukapar.
     - Svetlejshij Bagrat,  my vernye priverzhency potomka velikogo Parnaoza i
vozvedem tebya na tron,  -  sverkaya glazami,  prosheptal Andukapar.  - YA zhizn'
otdam za delo chesti. CHem bol'she prepyatstvij, tem tverzhe moe reshenie.
     - V  slova Andukapara ya veryu i skreplyu nashu druzhbu,  otdav drugu v zheny
moyu Gul'shari.
     - Ty  odaril menya,  svetlejshij Bagrat,  sverh  mery.  ZHizn'  -  slishkom
nichtozhnaya nagrada za  prekrasnuyu Gul'shari,  chej  obraz neotstupno presleduet
moi zhelaniya.
     Skreshchennye  v  pozdravleniyah ruki  zmeyami  splelis'  na  chernoj  burke.
Sverknulo lezvie sabli, i torzhestvennaya klyatva skrepila zloveshchij soyuz.
     - V nezyblemuyu minutu,  Bagrat,  ispolnilos' zhelanie nashego roda. Ty ne
oshibsya v vybore. Moj nepokolebimyj Andukapar dostoin byt' zyatem carya Bagrata
Sed'mogo...  A teper',  druz'ya,  pora pristupit' k delu...  CHto predlagaesh',
Kveli? Tvoi mnogochislennye druzhiny slavyatsya vooruzheniem...
     - YA,  -  prosheptal poblednevshij Cereteli,  -  ya dumayu... mne kazhetsya...
Mozhno nechayanno ubit' carya, a...
     - Nikuda ne goditsya, knyaz', - rezko oborval Andukapar. - Esli by smert'
carya razreshala delo,  ya  davno by ego prikonchil.  V Kartli Luarsab schitaetsya
naslednikom. Nado sdelat' drugoe.
     - CHto predlagaesh', drug? - sprosil ego Simon.
     Andukapar izognulsya,  slovno gotovyas' k pryzhku. Kryl'yami vorona soshlis'
chernye brovi. Tyazhelo padali svincovye slova:
     - Vzyat' v  plen carya,  zatochit' v  krepost' Kavtu.  S  nashimi druzhinami
vojti v Tbilisi, zaperet' vorota goroda, istrebit' v Metehskom zamke carskuyu
sem'yu,  styanut' vojska nashih priverzhencev k  Tbilisi i  togda ob座avit' carem
Kartli Bagrata Sed'mogo.
     Nikto ne shelohnulsya, tol'ko Kveli, bespokojno ezhas' na burke, oglyanulsya
na vhod.
     Andukapar oglyadel sidyashchih nemigayushchimi glazami:
     - Pomnite,   poka  zhiv  Luarsab,   SHadiman  ne  pojdet  s  nami.  Potom
Orbeliani...  Kto  znaet,  chem  konchitsya,  esli caryu udastsya najti Nestan...
Hotel by ya znat' imya usluzhlivogo druga, spryatavshego knyazhnu.
     - A mozhet, Nestan spryatana dlya nashego ustrasheniya? - v razdum'e proiznes
Simon.
     - Vozmozhno,   udivlyat'sya  nichemu  ne   sleduet.   -   Glaza  Andukapara
ostanovilis' na Kveli.  -  A glavnoe v zagovore -  besstrashie...  Svetlejshij
Bagrat, ty molchish'?..
     Bagrat spokojno oglyadel knyazej i razgladil serebristye usy.
     - Plan nado obsudit'...

     Eshche v odnom shatre voinam ne spalos'.
     Georgij Saakadze,  polozhiv mezhdu soboj i Papuno shashku Nugzara, dal volyu
oburevavshim ego chuvstvam.  No Papuna serdito otmahivalsya i preduprezhdal, chto
esli Georgij ne ostavit v pokoe ustavshego cheloveka, to on, Papuna, rasskazhet
vojsku,  po ch'emu sumasshedshemu prikazaniyu Papuna s  druzhinnikami podzheg les.
Vprochem,  najdetsya i  eshche  koe-chto  rasskazat' odurachennomu vojsku.  Georgij
znal: kogda Papuna hochet spat', nikakie pobedy ego ne zainteresuyut, i nehotya
zamolchal.  CHerez  minutu  Papuna uslyshal moguchij hrap  i,  zabotlivo prikryv
Georgiya burkoj,  podumal:  "CHeloveku neobhodim son,  a to nautro on pohozh na
kisloe moloko".
     V polnoch' Papuna vskochil, protiraya glaza.
     - Tak i est', "barsy" priehali, rugayutsya so strazhej.
     Vyjdya  iz  shatra,  Papuna  sam  obrugal chasovogo bezmozglym knyazem,  ne
umeyushchim  otlichit'  gruzin  ot  turok,  i  prikazal propustit' nostevcev,  ne
slezavshih sutki s konej.
     Soskochiv s konej, Rostom i Dautbek poryvalis' rasskazat' Papuna o svoih
pohozhdeniyah, no Papuna serdito prerval ih:
     - SHatayutsya celuyu noch' i ne dayut chestnomu gruzinu pospat'.
     Ustroiv vzmylennyh konej,  nesmotrya na burnye protesty konyuhov, ryadom s
carskimi, Papuna spokojno rastyanulsya u vhoda v shater.
     - Pust' mne zavtra golovu otrubyat,  no  "barsy" dolzhny nemnogo pospat'.
Turki podozhdut, ne grecheskie cari...
     YArali i  Zahariya nedoumevali i pominutno spravlyalis' o razvedchikah,  no
smenivshiesya chasovye nichego ne znali.
     Na rassvete obespokoennyj car' poslal za YArali i Zahariej. Papuna voshel
v  shater,  besceremonno rastolkal "barsov" i soobshchil o skromnoj pros'be carya
povidat' ih. "Barsy" kak uzhalennye podskochili na burke.
     Papuna vyshel i soobshchil carskim telohranitelyam o priezde razvedchikov.
     "Tak luchshe,  -  podumal Papuna, - pust' car' uznaet novost' ot teh, kto
ee dobyl, a u knyazej i bez togo mnogo sluchaev poluchat' nagrady".

     Druzhinniki plotnoj  stenoj  okruzhili bol'shoj  shater.  Oruzhenosec pokryl
kovrikom  kamen',  i  Georgij  X,  gruzno  opustivshis',  prikazal  nostevcam
povtorit' uzhe rasskazannoe emu v shatre.
     Dautbek  i  Rostom  smushchenno  toptalis' na  meste,  no  Matars,  pojmav
nasmeshlivyj vzglyad Saakadze, vspyhnul i pospeshno progovoril:
     - Car', turki perepravu obnyuhivayut, speshat k ushchel'yu. Mozhno presledovat'
shakalov po trem dorogam.
     - A po kakoj doroge poshel karavan? - sprosil Leon Magaladze.
     Sverknul glazami Matars.
     - Tvoemu konyu ne projti, knyaz'...
     Sderzhannyj smeh proshel po ryadam.
     Car' hotel vstat', no Cereteli bystro sprosil:
     - Neuzheli, car', dumaesh' sam prinyat' uchastie v pogone?
     - Ne  delo  carya,  -  ubezhdal Bagrat,  -  posle  takoj blestyashchej pobedy
snizojti do pogoni za turkami.
     - Pogonya  za  verblyuzh'im  karavanom  -  zabava  dlya  molodyh  knyazej  i
aznaurov, - nastaival Amilahvari.
     Mnogie podderzhali,  ugovarivaya carya  ne  utruzhdat' sebya delom,  otlichno
vypolnimym opytnymi polkovodcami YArali i  Zahariej.  Nekotorye nastaivali na
ot容zde  v  Tbilisi,  drugie  sovetovali zhdat'  zdes'.  Razgoryachennye knyaz'ya
napereboj staralis' vyskazat' zabotu i predannost' caryu.
     Georgij X  sidel  rasteryannyj,  poddakivaya knyaz'yam,  bespomoshchno razvodya
rukami,  vzdyhal,  bessmyslenno oglyadyvaya nebo,  sklonyal golovu,  kak by  ne
znaya, na chto reshit'sya. Bagrat vkradchivo priblizilsya.
     - Luchshe vernemsya, pobeditelya s neterpeniem zhdet likuyushchij Tbilisi!
     - Da, da... Mudryj Bagrat prav... A ty chto skazhesh', Nugzar?
     |ristavi,  Muhran-batoni  i  Cicishvili davno  s  nedoumeniem sledili za
proishodivshim. Neuzheli car' nichego ne ponimaet?
     Muhran-batoni nabrosilsya na Bagrata:
     - Razve cari, ne zakonchiv vojnu, uhodyat domoj?
     - Ochevidno,  doblestnyj Muhran-batoni prospal, vojna vchera zakonchena, -
vozrazil Bagrat, ehidno posmeivayas'.
     Amilahvari i  Cereteli,  smotrya na poblednevshego Muhran-batoni,  druzhno
zahohotali.
     Muhran-batoni udaril sebya po izodrannomu rukavu.
     - Ochevidno,  kogda ya spal,  Bagrat bodrstvoval,  inache ne ugovarival by
carya na smeshnoj postupok.
     |ristavi,  vzglyanuv na  potryasennogo Cereteli,  ruhnul  na  kamen'.  On
zahlebyvalsya smehom, hripel, kashlyal, slezy gradom lilis' iz glaz. Ispugannyj
oruzhenosec pospeshno podal  ogromnyj rog  kahetinskogo.  Nugzar  zalpom vypil
vino, raspravil usy i, podnimayas', zychno plyunul v storonu Bagrata.
     Car' lenivo pozevyval.
     - Da, da, Bagrat prav, zachem caryu snishodit' do pogoni... Luchshe poehat'
s vami, a?.. Pust' za menya kto-nibud' ostanetsya.
     - |to  mudroe  reshenie!  -  radostno  voskliknul Bagrat.  -  |ristavi i
Muhran-batoni goryat lyubopytstvom zaglyanut' v stambul'skie sunduki,  im nikto
ne mozhet zapretit'. Pust' ostayutsya...
     Nugzar,  Muhran-batoni,  Cicishvili,  YArali  i  Zahariya  s  vozrastayushchej
trevogoj sledili za carem.
     - Tvoe mesto v  Tbilisi,  -  reshitel'no vmeshalsya Amilahvari,  -  nel'zya
nadolgo brosat' carstvo.
     - Da,  da... Vy pravy, nel'zya brosat' carstvo... Konya! - zagremel vdrug
car'.
     Vse vzdrognuli.
     - YA sam povedu druzhiny! Nikto v Kartli ne smeet dumat', chto na prestole
sidit ne car',  a baran... Bagrat, i ty, Amilahvari, vas ne uderzhivayu, idite
v svoi zamki...  Simon i Andukapar ostanutsya so mnoyu, nel'zya lishat' molodezh'
sluchaya otlichit'sya.  Nugzar,  u tebya ranen syn, idi s nim v Tbilisi i zhdi tam
moego vozvrashcheniya... Ty menya ponyal?..




     Na  potreskavshejsya zemle ugryumo sidel SHio.  Molotil'naya doska s  plotno
vbitymi oskolkami kamnej,  sverkaya zaostrennymi serymi zub'yami, lezhala pered
nim.  Medlenno podnimalas' ruka,  i  padayushchij na  rasshatannye kamni  opuhshij
molotok,  vzvizgivaya,  bespomoshchno otskakival nazad.  SHio  vytiral oborvannym
rukavom   potemnevshij   lob,   otbrasyval   vojlochnuyu   shirokopoluyu   shlyapu,
prikryvavshuyu kuvshin,  i zhadno pripadal k glinyanomu gorlyshku.  Voda bul'kala,
stekala s peresohshih gub.
     SHio s utra ne vezlo.  To molotok,  izlovchivshis', vyskol'znet iz ruk, to
kuvshin  oprokinetsya.  Neudachi  trevozhili,  on  sueverno  oglyadyvalsya,  melko
krestilsya.  Mysli  kamennymi kruglyakami tyazhelo vorochalis' v  golove:  plohie
vesti pridut, nehorosho vojna konchitsya.
     V   sinem  tumane  paril  nad  ustavshim  polem  zolotoj  yastreb.   Teni
stanovilis' koroche. Hlopotlivo strekotali kuznechiki, zhuzhzhali shmeli, delovito
pronosilis' strekozy.  Pyl'noe solnce padalo na tyazhelye holmy snopov.  Vozle
nih mel'kali belye rubashki krest'yan, snovali mal'chishki.
     Ivane Kavtaradze, vytiraya sinim platkom shirokuyu grud', podoshel k SHio.
     - Pochinka ne pomozhet,  dosku nado menyat',  SHio. Orehovuyu sdelaj, krepko
derzhit kamni, vot moi mesepe sdelali takuyu.
     On legko opustilsya ryadom s SHio.
     - CHto dosku menyat',  -  tosklivo otvetil SHio, - dom hotel chinit', a tut
vojna, syna vzyali. Ne uspel vyrasti, uzhe turki prishli.
     - |, SHio, moj Dato tozhe ushel.
     - U tebya mesepe mnogo i synovej, vot Dato ushel, a Bezhan, Laso, Dimitrij
i Niko rabotayut; u tebya pyat' synovej, Ivane.
     - Slava bogu, pust' zhivut... Horoshij hleb, turok otob'em, syty budem.
     - Kto znaet,  turok hitryj...  Kazhdyj god odno i  to zhe:  soberem hleb,
solomu, narod uberet ogorody, sady, a nacvali, - SHio oglyanulsya, - svalit vse
do poslednej hurmy v carskie ambary.
     - Ne vse, kazhdomu dolya ostaetsya.
     - Dolya! - vspylil SHio. - A nacvali sprashivaet, hvataet li mne, aznauru,
moego urozhaya?  U  nego  odin otvet i  dlya  glehi i  dlya  aznaurov:  "Skol'ko
narabotal,  stol'ko i  poluchil".  A  skol'ko ya odin mogu narabotat'?  Syn!..
Bol'shaya pol'za ot  syna,  esli on  na vojne,  a  kogda doma -  tozhe tol'ko o
carskoj ohote dumaet.  Orehovuyu dosku...  A  kto  ee  sdelaet?..  Dom  hotel
chinit'...
     - Skuchno govorish', SHio, - mahnul rukoyu Kavtaradee, - pust' kazhdyj sam o
sebe  dumaet;   tvoj  Georgij  -  krasavec,  pervyj  silach  v  Noste,  a  ty
zhaluesh'sya...
     - Tebe, Ivane, ne nado zhalovat'sya, u tebya pyat' synovej.
     - CHto  ty  vse  moih synovej schitaesh',  oni iz  tvoih baranov papahi ne
delayut!
     Ivane podnyalsya.  SHio  hmuro posmotrel na  Kavtaradze i  stal  zapryagat'
bujvolov.
     "Vot,  -  dumal SHio,  - u vseh na doskah sidit celaya tolpa, a u menya ni
odnogo mesepe, dva vorob'ya - Maro i Tekle, kakaya ot nih tyazhest'?"
     Na  pole kazhdaya sem'ya rabotala na otvedennoj zemle.  Poskripyvaya yarmom,
bujvoly  ravnomerno dvigalis' po  krugu.  Muzhchiny,  gikaya,  shchelkali dlinnymi
knutami. Dlya tyazhesti na molotil'nyh doskah sideli zhenshchiny i deti.
     Pole  medlenno kruzhilos',  pyatnami  mel'kali lyudi,  zhivotnye,  kachalis'
dalekie gory,  kolesom vertelos' gustoe nebo. Solnce ryabilo v glazah, pryanyj
zapah  durmanil,   edkaya  pyl'  carapala  gorlo.  Iz-pod  molotil'nyh  dosok
razletalis' skol'zkie zolotye bryzgi.  Devushki ploskimi derevyannymi lopatami
podbrasyvali zerno, zheltym puhom lozhilas' na zemlyu soloma.
     Znoj  prituplyal  zhelaniya,  rasplavlyal mysli.  Vojna  kazalas'  dalekoj,
nereal'noj,  i  tol'ko  otsutstvie molodyh muzhchin  tyazhelym kamnem  prigibalo
plechi.
     Tiho.  Noste slovno zasnulo, dazhe list'ya ne shelohnutsya, tol'ko mohnatye
volkodavy,  vysunuv yazyki  i  tyazhelo  dysha,  vytyanulis' u  poroga zhilishch.  Po
vremenam,   pripodnimaya  mordy,  oni  neodobritel'no  poglyadyvali  na  sonno
brodivshih kur.
     Vazhno  perevalivayas' na  saf'yanovyh  lapkah,  spuskalos' k  reke  stado
dymchatyh  gusej.   Gde-to  vzvizgnul  porosenok,  utki,  bespokojno  kryakaya,
zahlopali kryl'yami.
     Pod shirokim navesom na kirpichnom polu sidel, sgorbivshis', ded Dimitriya.
Ded  ploskim molotkom dolbil baran'yu kozhu.  Ryadom stoyal mednyj chan s  vodoyu,
kuda  starik opuskal gotovyj kusok.  Drugoj kusok  kozhi,  pribityj po  krayam
gvozdikami,  rasplastalsya na orehovoj doske.  Merno otstukivali gluhie udary
po vlazhnoj kozhe, puglivo otzyvayas' v starcheskoj golove.
     - |h,  kto  mozhet znat',  pochemu bog  daet  pobedu ne  veruyushchim v  nego
magometanam... A mozhet, vernetsya zdorovym, ne vsegda na vojne ploho...
     Ded podnyal golovu.
     Kryahtya i  pripadaya na  palku,  perehodil starik ulicu.  On ostanovilsya,
prislushalsya, prislonil k glazam ruku i medlenno napravilsya k dedu.
     - ZHarko, ne vremya kozhu dolbit', - proshamkal on, opuskayas' na stupen'ku.
     - Znayu,  ne vremya,  tol'ko vnuk dolzhen s vojny vernut'sya, navernoe, bez
chuvyak...  -  On  nereshitel'no posmotrel na  soseda  i  bystro,  slovno boyas'
protivorechij.  -  Naverno,  bez  chuvyak...  Dimitrij  lovkij,  ego  turok  ne
dostanet...  A kak zhe druzhinniku bez cagi? Bez cagi nel'zya... YA sam na vojnu
pyat' raz hodil,  a vot cel ostalsya...  Bez cagi nel'zya molodomu,  a Dimitrij
lyubit myagkie...  Smotri!..  -  On s  gordost'yu podvinul dosku k  stariku.  -
Nastoyashchij saf'yan. Hochu pokrasit' v sinij cvet... A mozhet, v zheltyj?
     - V zheltyj luchshe,  ot solnca ne tak zharko... YA, kogda vosem'desyat pasoh
nazad pervyj raz na vojnu poshel...  Ismail Velikij s  nami dralsya...  O,  o,
skol'ko hrabrecov leglo na  goryachij pesok!..  Ochen' zharko bylo,  krov' srazu
vysyhala,  a  okolo  mertvyh cherez  minutu  stoyat' nel'zya bylo...  Bol'she ot
vozduha umirali...
     - YA tozhe dumayu, v zheltyj luchshe. Na zverya horosh hodit', zver' zheltogo ne
boitsya, - toroplivo perebil ded.
     - Ne  boitsya?  Zachem boyat'sya,  pervyj raz  ne  strashno.  Molodye vpered
lezut,  a kinzhal lyubit,  kogda blizko.  SHashka tozhe lyubit... SHest'desyat pasoh
nazad na persov s carem Laursabom hodil, ot vraga ne pryatalsya, no ostorozhnym
stal,  uzhe  mnogo voeval...  Okruzhili nas  sarbazy,  kto na  gore byl -  tam
ostalsya,  kto  vnizu byl  -  tut  ostalsya...  Visyat na  ustupah pererezannye
gruziny.  I persov nemalo ubityh,  mozhet, bol'she... ZHivym tozhe ploho, tol'ko
stony da svist shashek slyshim...  Vdrug persy mimo proskakali, ya upal, a okolo
menya golova katitsya. Snachala dumal - moya. Otkryl glaza, smotryu - Datiko, syn
moego soseda... Edinstvennyj byl...
     - Esli sdelat' s ostrym noskom,  udobnee budet... Veselyj moj Dimitrij,
smeyat'sya lyubit, begat' lyubit, a s ostrym noskom udobnee begat'...
     - Zachem begat',  inogda luchshe lezhat'...  YA  togda ne  znal,  chto luchshe,
dumal - ubit. I vse ne ponimayu: esli ubit, pochemu pit' hochu, a mozhet, potomu
pit' hochu,  chto ubit?  Podnyat'sya ne mogu,  tyazhest' k  zemle tyanet.  S trudom
glaza otkryl,  vizhu -  telo Datiko menya dushit,  bez  golovy ostalsya,  golova
ryadom lezhit...  Edinstvennyj byl...  Iz  gorla kapaet mne v  lico krov'.  Ot
zhazhdy krugi v glazah zazhglis',  um mutit...  Esli umer,  zachem pit' hochu?  A
krov' ne perestaet, sovsem golovu mne zapila, v rot tozhe kapaet... Teplaya...
Mnogo vypil...  Ploho,  a  sbrosit' Datiko ne  mogu...  Uzhe ne slyshu gruzin,
tol'ko persy s  krikami rubyat mertvym golovy i v kuchu skladyvayut...  Podoshli
ko mne dvoe:  odin golovu Datiko na piku nadel, drugoj - moyu ishchet... Nikogda
po-persidski ne znal,  a  tut srazu dogadalsya:  pers,  smeyas',  skazal,  chto
golovu moyu shajtan unes... Potom dolgo tiho bylo...
     - Skoro  osen',  ohota  nachnetsya,  moj  Dimitrij lyubit ohotu...  Mozhet,
abhazskie cagi sdelat'? Abhazskie udobno... Esli dozhd', chulki suhie budut...
     - Dolgo tiho  bylo,  tol'ko prohladnee stalo.  Glaza ne  mogu  otkryt',
krov' slepila...  Mozhet,  ya ne ubit?  Togda zachem derzhat' na sebe tyazhest'? S
trudom sbrosil Datiko,  srazu legche stalo.  Glaza rascarapal,  poka  otkryl.
Lunu v krasnoj chadre uvidel,  a poseredine polya bashnya iz golov gruzin stoit,
i bol'she nikogo.  Kak vstal,  kak pobezhal -  ne pomnyu. Naverno, mnogo bezhal,
mozhet,  noch',  mozhet,  nedelyu,  ne pomnyu.  V  chuzhoj derevne zhenshchiny i deti s
krikami,  kak pticy,  razletelis'.  Muzhchiny vodu shvatili...  Holodnuyu lili,
tepluyu lili,  a  s  golovy krasnyj ruchej  bezhit...  Kogda  otmyli,  smeyat'sya
nachali:  "Ty  chto,  ishak,  sovsem  ne  ranen,  iz  chuzhoj  krovi  papahu sebe
sdelal..." Zachem boga uchit'?  Bog sam znaet,  kak luchshe... V zheltuyu pokras',
na mne togda tozhe zheltye byli...
     Tiho v Noste.
     Na  mostu  monotonno  zaskripela  arba.   Na  pleten',  obvityj  chernoj
ezhevikoj, vzletel petuh; pohlopal kryl'yami, zagorlanil, prislushalsya, vytyanul
sheyu,  gromche zagorlanil,  zaglyanul k  sebe pod  krylo,  i  vdrug ostervenelo
prinyalsya perebirat' per'ya.  No skoro,  sprygnuv,  ponessya k navozu. Ne najdya
kur na  obychnom meste,  bespokojno zabegal po dvoru,  ostanovilsya,  naklonil
golovu,   serdito  zamigal  sinevatymi  vekami  i,  sorvavshis',  brosilsya  k
otkosu...
     Petuh ugadal - ego sem'ya hozyajnichala za ogorodom.
     A pod razvesistym kashtanom Maro,  povyazannaya belym platkom, v malen'kom
kotle vyvarivala nitki.  Ona,  vzdyhaya, dumala, chto polovinu shersti pridetsya
otdat' sborshchiku i eshche otlozhit' motok - poshlinu dlya nacvali za pravo prodazhi.
     Tekle,  razvevaya po  solncu  chernye  kudri,  yarostno vygonyala s  gryadok
kuric.  U  pletnya,  sledya za  Tekle,  smeyalis' devochki.  Ona  brosila kur  i
podbezhala  k  podrugam.   Zahlebyvayas',  shchebetali  o  pohozhdeniyah  sovmestno
vskormlennogo kotenka.  On sovsem pohozh na glavnogo sborshchika.  Vchera u  teti
Ketevan  vylakal  moloko  i,   udiraya,   razbil  kuvshin.  Hotya  vsluh  i  ne
vyskazyvalos', no po ulybkam devochek chustvovalos' odobrenie lyubimcu.
     Potom Tinatin pobezhala za  goluboj lentoj,  privezennoj otcom iz  Gori.
Vtajne  pozavidovali.   Okonchatel'no  sgovorilis'  pojti  v   voskresen'e  v
kavtishevskij les za kizilom.  Eshche o mnogom hotelos' pogovorit', no serditye
okliki materej, rabotavshih na ogorodah, vspugnuli boltunij.
     - Tekle,  otnesi otcu maconi i churek, - ne otryvayas' ot raboty, skazala
Maro.
     - A yajca? Sorvu ogurcy, ogurcy s yajcami vkusno.
     - Ne nado, Tekle, aznauru stydno na pole ogurcy kushat'... doma uspeet.
     Na  ploskoj  kryshe  iznemogali  ot  znoya  frukty.   Temno-sinij  inzhir,
barhatnye persiki, korichnevye grushi i terpkaya ajva morshchilis' na razostlannyh
cinovkah.
     S  karniza balkona sveshivalis' nanizannye na  sherstyanye nitki  kruzhochki
yablok i slivy.
     Nino, peregnuvshis' s kryshi, okliknula Tekle.
     - Segodnya  kiset  konchila,  berkuta  biserom  vyshila.  Georgij  dovolen
budet... Nichego ne slyshno? Podozhdi, pokazhu...
     V  chistom dome Gogorishvili,  opustiv golovu,  mat' skorbno rasskazyvaet
Mirande o  svoem  pechal'nom poseshchenii sem'i Kiazo.  Miranda,  sdvinuv brovi,
gordo  szhala  poblednevshie guby,  ee,  kazalos',  ne  trogali bedstviya sem'i
Kiazo,  eshche tak nedavno bogatoj i zanoschivoj, a sejchas obnishchavshej vsledstvie
tochnogo vypolneniya prikaza nachal'nika gziri.  Ne tol'ko skot i odezhda,  no i
zapasy  na  zimu,  dazhe  i  kon'  Kiazo  -  vse  otobrano  nadsmotrshchikom.  A
obezumevshij ot gorya Kiazo propadaet v  lesu i  sovsem otkazalsya ot raboty na
zemle. Dazhe sosedi, boyas' gneva gziri, storonyatsya neschastnyh.
     Pomolchav,  mat' nereshitel'no sprosila,  ne  poedet li Miranda navestit'
obezdolennuyu sem'yu.
     - |to mozhet obodrit' Kiazo, - dobavila ona pochti shepotom.
     Miranda neozhidanno vspyhnula:  neuzheli mat' dumaet,  chto ona,  Miranda,
vyjdet zamuzh za voina, pozvolivshego palachu opozorit' sebya? Pochemu ne zakolol
obidchika? Pochemu ne zakolol sebya? Neuzheli on dumaet sniskat' sebe uvazhenie s
pustym rtom?  Vse  znayut,  Miranda ne  mozhet  stat'  posmeshishchem lyudej!  Mat'
vzdohnula,  ona  dumala,  ne  iz-za  bogatstva vyhodit zamuzh Miranda,  a  po
lyubvi... a esli lyubit, to bez yazyka i dazhe bez glaz iz serdca ne vybrosish'.
     - Net! - zakrichala Miranda. - Vybroshu iz serdca.
     Mat' posmotrela na doch' i molcha vyshla iz komnaty...

     Dlinno tyanulsya kolokol'nyj zvon. Vspominali ushedshih na vojnu. Speshili v
cerkov' zadobrit' boga voskom i slovami.
     Svyashchennik dolgo i nudno govoril o boge,  smirenii,  pokornosti, uveryal,
chto dobrodetel' otmechaetsya na nebe i pravednyh zhdet vechnoe blazhenstvo.
     Bledno mercayut lampady,  v  uzkie  okna  nastojchivo vryvaetsya solnechnyj
luch. Tuskneyut tonen'kie ogon'ki. Gde-to v uglu vshlipyvayut zhenshchiny.
     Mat' Mirandy v chernom platke trevozhno oglyadela ikony,  pospeshno podoshla
k  Georgiyu Pobedonoscu,  reshitel'no vyterla tonkoj  ladon'yu gordye  guby  i,
zazhigaya zapylennuyu svechku, bystro prosheptala:
     - Tebe odnomu veryu, syna v bitve sberegi.
     Golos ee oborvalsya.  Ona dolgo stoyala pered ikonoj,  razglyadyvaya tonkie
nogi  konya  Georgiya  Pobedonosca,  delovito vypravila fitilek  i,  vzdohnuv,
otoshla v ugol.
     Lyudi s  nadezhdoyu smotreli svyashchenniku v  rot,  uzhe  ne  mechtaya o  vechnom
blazhenstve, lish' by teper' poskorej otpustil otdohnut'.
     - Nado terpet',  -  shepnula sosedke bojkaya zhenshchina,  -  on  vsyu  nedelyu
molchit. V voskresen'e my hotim otdohnut', a on, horoshij chelovek, soskuchilsya,
pust' pogovorit...
     Na  nee  zashikali,  no  vdrug,  slovno odna  grud',  vzdohnula cerkov'.
Svyashchennik konchil propoved' i  hotel obratit'sya s  vozzvaniem pozhertvovat' na
boga,  no  lyudi  uzhe  brosilis' k  vyhodu.  U  vseh  bylo  radostnoe chuvstvo
ispolnennogo dolga.
     Speshili domoj,  zapivali samodel'nym vinom voskresnyj obed  i  lozhilis'
dosypat' nedospannoe za nedelyu.

     Na  kamenistom beregu  poluvysohshej ot  znoya  reki  valyalis' polomannye
prut'ya,  glinyanye  cherepki,  kloch'ya  peremyvaemoj zdes'  shersti,  skorchennye
vetki, staryj chuvyak s razinutym rtom.
     Ryabye kruglyaki lezhali, kak stado ovec.
     Davno,  v  odnu iz  bur' vesennego razliva,  izdaleka,  mozhet byt',  iz
nevedomoj strany,  syuda  priplylo tolstoe  brevno.  Nad  nim  dolga  stoyali,
osmatrivali,  sporili i nakonec otodvinuli podal'she,  chtoby ne uneslo vodoj.
Brevno  plotno  uleglos' mezhdu  kamnyami,  prizhilos' zdes',  vmeste s  lyud'mi
starilos', vrastalo v zemlyu i temnelo s begushchimi godami.
     Po  prazdnikam tyanulis' syuda stariki.  Oni tesno usazhivalis' na brevne,
lyubovno poglazhivaya tverduyu koru, dovol'nye celost'yu druga.
     Opershis' na palki,  dolgo molchali,  raduyas' pokoyu, obvodili oslabevshimi
glazami znakomuyu kartinu -  reku, gde kupalis' det'mi, pole, kotoromu otdali
vse sily, most, sohranivshij sledy ih byloj udali.
     ZHili  zdes'  dolgo,  s  zemlej  rasstavalis' s  trudom.  To  li  vozduh
zdorovyj, to li kosti zakaleny, no zhili zdes' podolgu.
     Zaskripit golos,  zakashlyayutsya, i so vzdohom kto-nibud' nachnet; "|h, eh,
eh,  plohie vremena nastali",  -  i pojdut vspominat' perezhitoe,  i pol'etsya
beseda, znakomaya, blizkaya, nikogda ne nadoedavshaya.
     Segodnya osobenno ozhivlenno u reki.  Uzhe ne prishlos' nachinat' s obychnogo
"eh,  eh,  plohie vremena".  Vremena dejstvitel'no plohie:  o  vojne nikakih
izvestij.
     Uzhe  solnce  pokidalo  izmuchennuyu  zemlyu,  rasstilaya  myagkoe  sinevatoe
polotno,  a stariki vse govorili o vojne. Ne slyshalos' zadora, razgoryachennyh
sporov mirnyh dnej,  kogda hoteli "uteret' nos" molodezhi.  Strah za  blizkih
shchemil grud',  otbrasyval prikrasy.  Sodrogalis', vspominaya tysyachi opasnostej
krovavyh boev.
     CHerez  most,  postukivaya melkimi  kopytcami,  k  reke  spuskalis' ovcy.
Datuna,  vzdyhaya,  sel na  brevno.  Stariki sosredotochenno smotreli na nego,
ozhidaya novostej.
     - Skol'ko shersti v Tbilisi uvozyat! - podzadoril odin.
     - Proshlyj god plohaya sherst' byla,  ovcy boleli,  a sborshchikam dela net -
davaj sherst', drugih slov ne znayut. A pochemu ya dolzhen tri goda v staroj chohe
hodit'? - zapal'chivo vskriknul otec Givi.
     - SHerst' cheloveku nuzhna, - sochustvenno vzdohnul Datuna, - vse iz shersti
delaem... CHohu!.. YA bez chulok na zimu ostalsya.
     - Dolya!  A proklyatyj msahuri sprosil,  hvataet li mne vydannoj doli?  -
perebil sgorblennyj starik.  -  "Skol'ko narabotaesh',  stol'ko poluchish'",  a
skol'ko odin chelovek mozhet narabotat'?
     - Odin chelovek malo mozhet sdelat',  -  soglasilsya ded SHindadze,  -  vot
bujvolyatnik u menya razvalilsya...
     - CHto bujvolyatnik, dom hotel chinit', a syna na vojnu vzyali, - proburchal
SHio.  -  Bujvolyatnik!  Vot u  menya sborshchik vsyu sherst' zabral,  govoril -  ne
otrabotal...
     - SHerst' u vseh zabiraet, poshlinu nado platit'...
     - Dumal - prodam, pridanoe vnuchke sdelayu...
     - Hotel na korovu obmenyat'...
     - |h, eh, eh, plohie vremena!..
     Besformennaya ten',  kachayas', legla na nerovnyj bereg. Pered izumlennymi
glazami  vyros  dvugorbyj verblyud,  nagruzhennyj tyukami.  Vysokij  chelovek  s
shafranovym licom,  obramlennym chernoj  v'yushchejsya  borodoj,  lovko  sprygnul s
verblyuda,  okinul sidyashchih ostrym vzglyadom, nebrezhnym zhestom opravil steganyj
poluhalat, opoyasannyj shirokim persidskim poyasom - dzharkesi.
     - Ali-Baindur, shchedryj kupec i uchenyj banshchik, s odinakovym udovol'stviem
rasstilayushchij  tonkoe  sukno  i  vpravlyayushchij  slomannye  kosti,  privetstvuet
pochtennyh muzhej.
     - Horosho  po-gruzinski govorish'...  CHto  zhe,  sadis',  raz  priehal,  -
podvinulsya ded Dimitriya.
     - Vot vidite,  tovar privez,  ne  menyayu,  vse za monety prodayu:  tonkoe
sukno dlya chohi,  myagkie papahi iz  Ardebilya,  nastojku dlya volos,  polosatye
chulki, volch'i hvosty dlya otkrytiya vora, korally dlya devushek, vyshitye platki,
celebnuyu maz'  ot  zubnoj boli  i  plohogo glaza,  maz'  iz  krovi udoda dlya
smyagcheniya serdca gziri, serebryanuyu kiseyu, persidskie sladosti...
     - Ne vremya tovaru, vojna u nas.
     - U hrabryh gruzin vsegda vojna...  ZHal',  narod bedneet...  Poprobujte
isfahanskij sherbet, ugoshchayu.
     Ali-Baindur vynul iz  tyuka  glazirovannyj kuvshin,  yarkuyu chashu  i  shchedro
odelil vseh. Aromatnyj sok rasseyal ugryumost'. Zagovorili.
     - SHerst' imeem. Za celyj god otrabotannaya dolya lezhit. Na proshlom bazare
nikto ne prodal.
     - Mozhem obmenyat',  -  pospeshno perebil ded Dimitriya,  - dlya moego vnuka
ardebil'skuyu papahu voz'mu.
     - Volchij  hvost  tozhe  voz'mu,  -  oblizyvaya  delovito  chashu,  proronil
SHindadze.
     - Sukno dlya chohi davno hochu, - nereshitel'no procedil SHio.
     - Moj  tovar -  vash  tovar,  tol'ko sherst'yu ne  voz'mu,  uzhe  u  knyazej
Magaladze bol'shoj karavan po  deshevke zakupil.  Sejchas u  vseh knyazej ambary
sherst'yu nabity.  Kto  o  vashej  budet  dumat'?  -  kak  by  sozhaleya,  skazal
Ali-Baindur, ostro vsmatrivayas' v lica starikov.
     - CHto zh,  i na sherst' mogu i na abazy mogu, dav spasibo - caryu i gziri,
dlya synovej novye chohi hochu, serebryanuyu kiseyu tozhe mogu vzyat', dochki rastut,
- samodovol'no vypryamilsya Ivane Kavtaradze.
     I  srazu zazhuzhzhali o  verolomstve knyazej,  o  sborshchikah,  o neposil'noj
podati - obo vsem tom, chto postoyanno volnovalo melkih aznaurov i krest'yan.
     Bol'she vseh  volnovalsya SHio,  nikogda ne  imevshij vozmozhnosti nichego ni
prodat', ni kupit'.
     - Narod bedneet! A s chego bogatet'? Knyaz'ya vsegda cenu sbivayut. Nacvali
davaj, sborshchikam davaj, gziri davaj...
     - A zachem terpite? Uhodit' nado.
     - A gde luchshe?  Ty chuzhoj,  ne znaesh'. Hizani tozhe svobodnyj, begi, kuda
hochesh'... Rabotal, rabotal, i vse brosaj... Kakoj durak ubezhit?
     - Durak na meste sidit,  a umnyj ishchet,  gde luchshe. K nam skol'ko narodu
prishlo,  vse dovol'ny.  Velikij shah Abbas celye poseleniya rozdal, hozyajstvo,
zemlyu,  barantu.  ZHivi,  bogatej.  A  kto posmeet u  nas s krest'yanina snyat'
sharvari i gulyat' palkoj po udobnomu mestu?  -  brosil Ali-Baindur,  vspomniv
lyubimoe nakazanie persidskih hanov - palochnye udary po pyatkam.
     - Ty chto, sumasshedshij?
     Vse vskochili,  potryasaya kulakami,  vozmushchennye,  perebivali drug druga.
Glaza nalilis' krov'yu. Ali-Baindur, usmehayas', poglazhival borodu.
     - Takie shutki ploho pahnut, - prohripel SHindadze, usazhivayas' na mesto.
     - Razve glehi pozvolyat takoe delo?  - spokojno nachal ded Dimitriya. - Na
vojne ryadom deremsya, a doma knyaz'yam zad budem pokazyvat'?
     - Naprasno serdites',  razve  vas  knyaz'ya,  kak  bujvolov,  v  yarmo  ne
vpryagayut?
     - Esli vinovaty, pust' nakazyvaet. Knyaz' - hozyain.
     - A hozyain arapnikom ne ugoshchaet? - suzil glaza Ali-Baindur.
     - Arapnikom tozhe nichego, krov' u nego igraet...
     - Sverhu mozhet i udarit',  a sharvari u nas kazhdyj sam sebe razvyazyvaet,
kogda emu nuzhno... - skazal otec Givi.
     - A  v  Irane kazhdyj sam sebe hozyain:  zemli mnogo,  skota mnogo,  tuty
mnogo, shelk myagkij... kto ne upravlyaetsya - rabov pokupaet.
     - Zachem pokupat'?  Aznaur,  esli bogatyj, svoih glehi i mesepe imeet, -
proburchal molchavshij do sih por SHio. - Vot u Kavtaradze mnogo mesepe.
     - Pochemu nepravdu govorish'?  Ne  ochen'  mnogo.  CHto  zh,  oni  nikomu ne
meshayut.
     - Ne  meshayut?  -  neozhidanno vskochil  ded  |lizbara.  -  A  zachem  tvoj
proklyatyj mesepe na moyu Natelu smotrit? YA emu golovu otorvu.
     - Po  vashemu  zakonu vse  muzhchiny smotryat na  chuzhih  zhenshchin,  pochemu zhe
mesepe ne mozhet? - zainteresovalsya Ali-Baindur.
     - Ravnye mogut smotret',  a prezrennye mesepe ne mogut.  Nashi docheri za
mesepe zamuzh ne vyhodyat,  ih sejchas zhe gziri v  mesepe dolzhen perepisat',  i
muzhchiny  ne   zhenyatsya,   tozhe  perepisyvayut...   Nikto  ne  hochet  v   rabov
prevratit'sya, - ohotno raz座asnil otec Rostoma.
     - A mnogo u vas v poselenii mesepe? - pospeshil sprosit' Ali-Baindur.
     - Mnogo,  semejstv sorok  budet...  ZHenshchiny na  shersti moknut,  muzhchiny
kamni b'yut. My mesepe v Noste ne puskaem, pust' otdel'no zhivut... Pyatnadcat'
pasoh nazad syn Gogoladze na  docheri mesepe zhenilsya,  bol'shoj perepoloh byl,
otec s gorya umer. Pusto otdel'no zhivut.
     - A msahuri zhenyatsya na vashih docheryah?
     - Msahuri mogut...  Tol'ko zachem nashim devushkam za neravnyh idti? U nas
svoe delo,  u nih svoe...  My k nim v gosti ne hodim,  zachem druzhbu vodit' s
chuzhimi? - dobrodushno skazal aznaur Ivane Kavtaradze.
     - Kak s chuzhimi? - porazilsya Ali-Baindur. - Razve msahuri ne gruziny?
     - Gruziny,  i mesepe mnogo gruzin,  my tozhe gruziny,  a pochemu knyaz'ya k
sebe ne  priglashayut?  Orel -  ptica,  vorobej -  ptica,  zachem ne druzhat?  -
nasmeshlivo sprosil Kavtaradze.
     - U  nas  kto  vyshe,  tomu shah Abbas zemli i  skota bol'she daet...  Uzhe
solnce pryachetsya,  pora namaz delat'...  A daleko kamni b'yut?..  Mesepe narod
bednyj, deshevle za nochleg voz'met.
     - My  tozhe ne  bogatye,  no  ot  gostya nichego ne berem,  u  kogo hochesh'
zhivi... i verblyud tvoj syt budet, - skazal ded Dimitriya.
     - Da,  vy  -  narod  horoshij...  Vot  nedavno armyane  iz  Kaheti  tajno
perebralis'.  SHah  Abbas v  rabate Dzhul'fa ih  ustroil.  Razbogateli,  zemli
nakupili, vse kupcy. A v Kaheti kotly ludili...
     - CHto zh, schastlivye oni, - skazal SHio.
     - Esli zahotite,  i vy schastlivymi budete.  Okolo Isfahana est' bol'shoe
predmest'e -  Gosenabat,  odni gruziny zhivut.  SHah  Abbas gruzin bol'she vseh
lyubit.  Tam tutovyj les.  Vse shelkom torguyut.  Bogatyj narod - mnogie hanami
stali,  drugie karavan-sarai otkryli,  a  kto ne hochet torgovat',  hozyajstvo
bol'shoe imeet,  zheny shelkovoe plat'e nosyat, tavsakravi iz zelenogo barhata s
almaznoj  bulavkoj.  Na  svad'bu  hany  v  gosti  priezzhayut.  Gruziny  ochen'
dovol'ny.  Vse  bogato zhivut.  Iranu  mnogo  shelka  nuzhno,  sovsem malen'kie
poshliny platyat.  Govorit' gromko ne nado,  ya  zdes' neskol'ko dnej torgovat'
budu... Podumajte... Est' odin shchedryj kupec i uchenyj banshchik, kotoryj nauchit,
kak perebrat'sya v Iran.
     - Ty chto narod smushchaesh'? - neozhidanno narushil besedu groznyj okrik.
     Gziri,  otorvannyj ot  obeda slugoyu,  pribezhavshim s  donosom,  uchashchenno
dyshal.
     - Torgovat' priehal -  plati nacvali poshlinu i  torguj,  my s  Iranom v
druzhbe, a narod priehal smushchat' - na sebya serdis', pyatki podkuyu.
     Gziri tyazhelo opustil ruku na plecho Ali-Baindura.
     Ali-Baindur nezametno sunul ruku pod halat.
     Aznaury ugryumo  molchali.  Krest'yane sobiralis' potihon'ku skryt'sya,  no
vdrug  buhnul cerkovnyj kolokol.  Vse  vzdrognuli.  Neurochnyj udar  kolokola
oznachal radost' ili bol'shoe neschast'e.
     Gziri,  vypustiv kupca,  brosilsya cherez  most.  Muzhchiny,  ronyaya shapki i
palki, bezhali za nim. Odurev, neslis' zhenshchiny i deti.
     Ali-Baindur, bystro vskochiv na verblyuda, ischez v nadvigavshejsya temnote.
     Okolo  cerkvi  |lizbar  s  perevyazannoj  rukoj,   liho  stoya  na  kone,
nadryvayas', krichal:
     - Pobeda, pobeda!.. Turki begut!.. Bol'shaya dobycha dostalas'!.. Nostevcy
molodcy!.. Pobeda!!




     Vskore  sgorblennaya zhenshchina  v  chernom  platke,  podbadrivaemaya starshim
druzhinnikom Sotranom,  v  smyatenii perestupala porog  komnaty Nari.  ZHenshchina
robko oglyadela shelkovye podushki i nereshitel'no ostanovilas' u dveri. V otvet
na  privetstvie  Nari  zaburchala  o  nazojlivosti neblagodarnyh,  sovsem  ne
zabotyashchihsya o  pokoe  i  krasote  caricy.  ZHenshchina  vyterla konchikom chernogo
platka  slezu  i  vinovato  prosheptala o  bol'shom  gore.  Ona  umolyala  Nari
szhalit'sya nad neschastnymi i pozvolit' videt' angel'skie glaza caricy.  Nari,
prodolzhaya burchat',  povela  zhenshchinu v  molel'nyu.  Mariam so  skuchayushchim vidom
slushala tyaguchuyu zhalobu.
     - Razve u  msahuri podnimetsya ruka  na  svoj  trud?  Vernyj sluga knyazya
SHadimana u dobrogo Givi kremni pokupal.  Vse v |zati znayut -  horoshie kremni
Givi delaet.  Tol'ko moj Merab tri dnya v  lesu ohotilsya,  na verhnem vystupe
mnogo dzhejranov.  Tri dnya ohotilsya,  pozhara ne bylo,  a noch'yu priehal, ochen'
ustal,  srazu spat' leg...  Kogda spit,  ves' les nad uhom mozhno rubit', eshche
krepche spat' budet.  YA  tozhe ognya ne  videla,  a  kogda vstala utrom,  gziri
prishel,  krepko serdilsya:  "Ty ohotilsya - ambar cel byl, ty priehal - ambara
ne stalo. Odin chelovek videl, kak ty suhimi drovami ambar ugoshchal..." A kakoj
chelovek -  ne skazal...  V  |zati vse znayut -  Merab predan caryu,  a razve u
msahuri podnimetsya ruka na svoj trud?..  Prikazhi, svetlaya carica, osvobodit'
Meraba, vse v tvoej vole.
     Mariam brezglivo oglyadela vycvetshij podol zhenshchiny i dostala monetu.
     - Voz'mi,  dlya  boga  dayu,  pomolis',  pust'  prostit bezumnogo.  Svechu
postav' iz zheltogo voska, iz zheltogo bog bol'she lyubit.
     - Uzhe  stavila,  angel'skaya carica,  iz  zheltogo  stavila iz  belogo  s
serebryanoj kajmoj tozhe stavila,  ne pomogaet. Govoryat, bog iz golubogo voska
lyubit,  tol'ko takoj dlya knyazej delayut...  Naverno,  ved'ma glaza na nash dom
otkryla.  Horosho  zhili.  Merab  rabotal,  Kiazo  tozhe  s  detstva pri  knyaze
Herheulidze carskuyu sluzhbu nes...  horosho zhili,  pochet ot  vseh  imeli,  uzhe
aznaurstvo bylo blizko...  a sejchas Kiazo bol'noj v lesu propadaet,  nevesta
tozhe  ubezhala...   vinit'  nel'zya:   kakoj  Kiazo  chelovek  bez  yazyka...  A
nadsmotrshchik vse vzyal,  a  zemlyu ne beret...  Merab v yame sidit.  Nadsmotrshchik
govorit:  pust' Kiazo na zemle rabotaet,  bez yazyka carskoj sluzhbe ne nuzhen,
pust' na zemle rabotaet.  A  razve mozhet Kiazo rabotat'?  S detstva zemli ne
znal,  knyaz' za rost k sebe vzyal, no na chto rost, esli yazyka net... Prikazhi,
angel'skaya carica,  otpustit' Meraba,  bog vidit, razve u msahuri podnimetsya
ruka na svoj trud.
     Mariam pomorshchilas' i neterpelivo vstala.
     - Blagodari boga,  chto bezumca po  zakonu za ogon' v  ogon' ne brosili.
Esli gziri nakazal,  znachit,  za delo,  esli otpushchu,  nikto ne budet boyat'sya
carskij ambar zhech'.  -  Podumav,  carica dobavila:  -  Pust' knyaz' SHadiman s
gziri pogovorit.  Gziri luchshe tebya znaet, vinovat tvoj Merab ili net... Esli
ne vinovat, bog ne dopustit nepravdy, a ya proshchayu zluyu ruku...

     V  zatihshem Tbilisi s trevogoj ozhidali ishoda vojny.  Tbiliscy privychno
podymali golovy, vsmatrivayas' v kruglye bashni kreposti, no ognennogo signala
o priblizhenii vraga ne bylo.
     Na  majdane glashatai hriplo vykrikivali poslednie novosti,  no nikto ne
interesovalsya derzkoj  lisicej,  poyavlyavshejsya  na  zaseyannoj  zemle  aznaura
Mikeladze,  ot  chego  zemlya  lishilas' proizrastaniya;  eshche  men'she  volnovala
propazha treh baranov u amkara zelennogo ceha.  Amkary,  torgovcy, raznoschiki
slonyalis' po  majdanu,  nadoedlivo vypytyvali drug u  druga mnenie o  vojne,
kachali golovami,  ohali i rashodilis',  chtoby na drugom uglu snova sobrat'sya
kuchkoj s temi zhe razgovorami i predpolozheniyami. Na ploskih kryshah, terrasami
spuskavshihsya  k   krivym  ulochkam,   zhenshchiny  vyslushivali  predskazatel'nic,
prichitali,  vzdyhali,  uteshali rodnyh.  Staruhi v  chernyh  tavsakravi sideli
slozha ruki, zaputannye pryalki prazdno valyalis' na kolenyah.
     Nikto ne nanizyval sherstyanye petli na blestyashchie spicy,  nikto ne chistil
hanskij ris dlya pilava,  nikto ne  dumal o  lyubimom dne v  sernoj bane,  gde
sobirayutsya lyudej posmotret' i sebya pokazat'.
     Vo  vseh  dvorah stoyali nagruzhennye domashnimi veshchami arby,  gotovye pri
pervom  signale dvinut'sya v  gory.  No  amkary i  kupcy  ne  dumali pokidat'
Tbilisi, oni raz navsegda usvoili opyt proshlogo - smozhesh' otkupit'sya, budesh'
torgovat'. V glubokih tajnikah byli zapryatany tovar i syr'e.
     No nikto ne torgoval, nikto ne pokupal. Tol'ko Vardan Mudryj ispodtishka
po deshevke skupal bol'shie tyuki shelka,  snaryazhaya karavan v  Iran.  I kogda na
bazarnyh uglah osobenno bylo shumno,  Vardan spokojno napravlyalsya v Metehskij
zamok.
     Tam,  v  pyshnyh  komnatah  SHadimana,  bol'shogo lyubitelya izyashchnyh  veshchej,
Vardan ugodlivo raskladyval izdeliya iz slonovoj kosti.
     Lyubuyas' tonkoj rez'boj yashchichka,  kal'yana ili  rukoyatki kinzhala,  SHadiman
otryvisto  ronyal  voprosy.  Vardan,  rastochaya  pohvaly  persidskim  antikam,
uverenno i chetko udovletvoryal lyuboznatel'nost' knyazya,  i SHadiman,  uznav vse
torgovye  i  netorgovye  novosti  Tbilisi,   ne  torguyas',  rasplachivalsya  s
Vardanom.

     Bojkaya Horeshani s Taso, Gul'shari s podrugami, pereprobovav vse sredstva
razvlech'sya, unylo brodili po metehskomu parku, oplakivaya poteryannye dni; uzhe
nekotorye knyagini pridumyvali udobnyj predlog uehat' iz  Metehi,  kak  vdrug
zamok vspoloshilsya pribytiem gonca s izvestiem o razgrome turok.
     Dato,  vvedennyj k  carice,  ne poskupilsya na opisanie podviga carya,  i
vzbudorazhennyj dvor napereboj laskal schastlivogo vestnika.
     Obradovannaya Mariam prikazala zvonit' v metehskie kolokola, chtoby narod
mog  prisoedinit'sya  k  likovaniyu  zamka.  Ona  ne  podozrevala  o  narodnom
likovanii,  uzhe ohvativshem Tbilisi s momenta, kogda Dato, proskakav, oglasil
majdan krikom: "Pobeda! Pobeda!"
     SHadiman priglasil Dato i  laskovo rassprashival o podvige carya.  No Dato
ili  ne  byl  posvyashchen v  tajnu Saakadze,  ili,  vernee,  v  silu vrozhdennoj
diplomaticheskoj  ostorozhnosti,   vydvinuvshej  ego  vposledstvii  na  shirokuyu
politicheskuyu arenu,  prostodushno povtoryal tol'ko to, chto rasskazyval carice.
SHadiman, myslenno nagradiv ego titulom osla, lyubezno protyanul kiset, vyshityj
tonkim serebrom.
     Vstretivshis' "sluchajno" s  Nino,  SHadiman izyskanno pohvalil knyaginyu za
ee sovet carice - otsluzhit' s narodom moleben.
     Nino v trevoge brosilas' k carice: lish' by ee, Nino, ne operedili.
     V sumatohe kto-to usluzhlivo soobshchil Baaka,  chto mysl' o vyezde caricy v
Sionskij sobor prinadlezhit Nino. Baaka nastorozhilsya. Mariam slegka udivilas'
pyshnosti i mnogochislennosti vooruzhennoj svity i lichnomu soprovozhdeniyu Baaka.
     V sumerki SHalva i SHadiman seli za shahmaty,  no nelepye promahi SHadimana
zastavili   vozmushchennogo   Luarsaba   zanyat'   mesto   nastavnika.   SHadiman
opravdyvalsya volneniyami dnya  i  uveryal,  chto  progulka  po  prohladnomu sadu
privedet ego  mysli v  poryadok.  No  po  doroge neozhidanno SHadiman svernul v
knigohranilishche i, tshchatel'no zakryv dver', napravilsya k uglovoj nishe...

     Ploshchadka,  na  kotoroj  ochutilsya SHadiman,  obryvalas' uzkoj  lestnicej.
CHerez shchel'  tyanulas' tusklaya nitka sveta.  V  uglu  na  razostlannoj burke v
novoj odezhde sidel Orbeliani.
     - Dumayu,  blagorodnyj  SHadiman  vytashchil  iz  mogily  potomka  kitajskih
zavoevatelej ne  radi soobshcheniya o  geroizme carya,  bolee pohozhem na  istoriyu
kuricy, rodivshej zajca? - sprosil Orbeliani.
     - Ty ugadal,  knyaz', ya osvobodil tebya ne dlya pustyh razgovorov, no i ne
dlya udovol'stviya Bagrata.
     - S  Bagratom ya svyazan krovno,  -  suho otvetil Orbeliani.  -  Nestan -
narechennaya Simona.
     - YA  otlichno ponimayu,  dlya lyubimoj docheri stoit dobivat'sya kartlijskogo
trona... no razve Simon - naslednik prestola?
     - Budet, ya poklyalsya!
     - Tvoi klyatvy do  metehskogo podzemel'ya menya ne volnuyut,  no...  sejchas
krepko zapomni,  knyaz': posle Georgiya Desyatogo carstvuet Luarsab Vtoroj... YA
tozhe poklyalsya.
     Orbeliani obvel tyazhelym vzglyadom kamennye steny.
     - Govori, knyaz'!
     - Segodnya noch'yu pokinesh' ne  tol'ko zamok,  no i  Kartli...  Abhazeti -
horoshaya strana...  Snosit'sya budesh' so  mnoj  cherez vernyh lyudej.  YA  dolzhen
znat' o  vseh  dejstviyah Bagrata,  imena vseh knyazej,  zagovor dolzhen byt' u
menya v rukah.
     - Kak,  ty trebuesh' predatel'stva? Izmeny Bagratu, moemu bratu, drugu?!
YA klyalsya emu v vechnoj predannosti.
     SHadiman proshelsya. V suhom, zhestkom golose - nepokolebimaya volya.
     Orbeliani s nenavist'yu sledil za nim.
     - Mne,   knyaz',   ty  ne  klyalsya,   a  ya  spas  tvoyu  doch',   sunduk  s
dragocennostyami,  lyubimogo konya i dazhe slug,  predannyh Nestan.  Ne dlya carya
starayus',  moya  zabota -  Luarsab,  i  esli  pridetsya s  dvadcat'yu Bagratami
borot'sya,  tron  vse  ravno  zajmet  zakonnyj naslednik...  No  Nestan mozhet
poluchit' dostojnogo muzha.
     - Po tvoim slovam, Georgij Desyatyj skoro umirat' sobiraetsya.
     - Kto znaet, inogda i ne sobirayutsya, a neozhidanno umirayut vovremya.
     Orbeliani v  polumrake pristal'nym vzorom  staralsya proniknut' v  mysli
SHadimana. Takoj chelovek na vse pojdet, i Nestan - ego plennica.
     - A  esli ne soglashus',  SHadiman?  Vernesh' v podzemel'e?  Ne opasno li?
Mogu  otkryt' tvoe  predlozhenie "izmenniku".  Ne  umolchu  i  o  tajnikah pri
molel'ne.   Ne  pridetsya  li  carice  posetit'  Vankskij  monastyr',  a  nam
pomenyat'sya polozheniem?
     - CHto zhe,  ya i eto predvidel,  knyaz', - holodno otvetil SHadiman. - Esli
pritvorno  soglasish'sya,  ili  budesh'  davat'  lozhnye  svedeniya,  ili  reshish'
vernut'sya v podzemel'e, preduprezhdayu, ne uspeet carica doehat' do monastyrya,
Nestan stanet zhenoyu moego raba.
     Slovno uzhalennyj vskochil Orbeliani,  no naprasno drozhashchie pal'cy iskali
oruzhiya.  SHadiman prodolzhal spokojno sidet'. Tyazhelo dysha, Orbeliani opustilsya
ryadom.
     - Ty pobedil, SHadiman... Nestan v tvoej vlasti. YA soglasen na vse.
     - CHto  delat',  dorogoj,  bor'ba:  tebe  Nestan  dorozhe  chesti,  mne  -
naslednik, no ot Luarsaba uvidish' bol'she blagodarnosti, chem ot Bagrata.
     Orbeliani snova pristal'no posmotrel na  SHadimana,  no nichego ne prochel
na  spokojnom lice.  SHadiman vstal,  vnov'  zaveril v  svoem dobrom chustve k
Nestan, obeshchal perepravit' ee v Abhazeti, peredal kozhanyj kiset i napomnil o
neobhodimosti eshche raz segodnya uvidet'sya.
     |ristavi  i  Luarsab,  uglublennye  v  igru,  ne  zametili  vozvrashcheniya
SHadimana.  Knyaz'  sklonilsya  nad  doskoj  i  zainteresovalsya chernym  knyazem,
vyrvavshimsya  iz   okruzheniya  telohranitelej  belogo  shaha.   Voshedshij  Baaka
posmotrel s zavist'yu na bespechnyh igrokov i, mahnuv rukoyu, vyshel.

     Vstrechennaya burchaniem Nari,  carica pospeshila v tajnik... O chem govoril
SHadiman i pochemu Mariam vyshla iz molel'ni rascvetshej - ostalos' tajnoj. Nari
hranila ob etom upornoe molchanie.
     Carica,  okruzhennaya ozhivshim  dvorom,  velela  pozvat' gonca.  Nachal'nik
zamka,  vzyav u Bartoma poslanie k caryu,  peredal Dato, a Mariam, snyav s ruki
zolotoj,  usypannyj almazami i  biryuzoj braslet,  nadela na ruku prosiyavshego
aznaura. Stoya na kolenyah, on poceloval kraj shelkovoj lenty caricy i poklyalsya
ej v vernosti.
     Carica  kazalas'  rastrogannoj,   obeshchala  prosit'  carya  o  zachislenii
hrabrogo aznaura v  metehskuyu ohranu:  vernomu glazu  Baaka  car'  verit,  a
knyaz',  naverno,  ne  budet prepyatstvovat'.  Snishoditel'no priglasiv Dato k
zakrytomu piru, carica velela noch'yu vyehat' v stoyanku carya. Veroyatno, takomu
voinu, shutila carica, ne strashna temnaya noch'.
     Vyjdya iz pyshnyh pokoev,  ocharovannyj,  osleplennyj i  slegka vlyublennyj
Dato reshil nepremenno ustroit'sya pri dvore.  Vspomniv skazannoe caricej,  on
bystro napravilsya k knyazyu Baaka zaruchit'sya ego raspolozheniem.
     Baaka  tonko  ulybnulsya  vostorzhennosti neiskushennogo aznaura,  nemnogo
udivilsya shchedrosti,  ran'she  za  caricej ne  zamechaemoj,  i,  pozvav starshego
telohranitelya,  prikazal  tol'ko  po  pred座avlenii brasleta  vypustit'  Dato
Kavtaradze iz zamka.
     Uzhe  mesyac spolzal za  ostrokonechnye bashni,  serebristoyu zyb'yu igraya na
vodah  Kury,  kogda  po  bokovoj lestnice,  nahlobuchiv papahu,  soshel gonec.
Poshatyvayas',  on opustil v ruku slugi, podvedshego konya, monetu i, pod容hav k
vorotam,  bessvyazno bormocha,  hvastlivo protyanul ruku s  brasletom.  Starshij
telohranitel' poshutil nad obil'nym ugoshcheniem caricy,  tyazhelo lyazgnuli zamki,
i blesnul most...
     Nautro k Baaka pribezhal polumertvyj ot ispuga Sotran.
     Herheulidze vo  vse  glaza  smotrel na  voshedshego vsled  za  nim  Dato.
Pozheltevshij, edva derzhas' na nogah, Dato s beshenstvom rasskazyval, kak posle
uzhina,  veselyj,  on napravilsya k sebe za hurdzhini.  V koridore priotkrylas'
dver',  i  nezhno pozval zhenskij golos.  Razve muzhchina otkazyvaetsya ot takogo
priglasheniya?  No  edva on perestupil porog,  kak zaputalsya v  nabroshennoj na
nego burke.  V chestnoj drake Dato nikto ne pobezhdal.  Dato zadorno posmotrel
na  Baaka  i  kulakom udaril  po  dubovoj skam'e.  No  pryanyj zapah  pomutil
rassudok,  ruki onemeli,  i on,  rzhavaya podkova,  nichego ne pomnya,  vsyu noch'
provalyalsya na  polu.  Utrom  on  okliknul  prohodivshego sluchajno kop'enosca,
poprosil oblit' golosu holodnoj vodoj i tut s pozorom uvidel sebya razdetym i
ograblennym.  Tol'ko poslanie k caryu ne vzyali...  Horosho, v hurdzhini nashlas'
drugaya odezhda...  Dato svirepo potryas kulakom:  on ne uedet otsyuda,  poka ne
svernet shei proklyatomu voru.
     Baaka hrustnul pal'cami.  Orbeliani bezhal...  I posovetoval Dato sejchas
zhe  ehat' po naznacheniyu i  skryt' ot vseh,  chto ego,  molodogo aznaura,  kak
mokrogo petuha, ograbili v zamke carya. Ochevidno, kto-to pozavidoval podarku,
no zhelayushchij popast' v metehskuyu ohranu ne hvastaet takim proisshestviem.
     Dato so vzdohom soglasilsya -  pravda,  hvastat' nechem, i byl blagodaren
Baaka, prikazavshemu strazhe molchat' o sluchivshemsya...




     Tbilisi   probuzhdalsya.   Kluby   sero-fioletovogo  tumana,   sognannogo
uvyadayushchej osen'yu,  polzli po bagrovym derev'yam Mtacminda. Padal dozhd'. Kosye
polosy  okutyvali sonnyj gorod,  pereprygivali zabory,  hlestali v  kamennye
mosty.
     No  vot  lohmot'yami raspolzlis' oblaka.  Porozovelo.  Staya dikih gusej,
uvlekaemaya vozhakami, bespokojno pereklikayas', proneslas' za Mahatskie holmy.
Tbilisi  probuzhdalsya.   Zabyty  trevogi.  Zabyt  strah  -  arby  razgruzheny,
vernulis' pervye  beglecy,  staruhi  perebirayut v  bol'shih  chashkah  ris  dlya
pilava...
     Drognuli  stavni,  zapozdalye kapel'ki  useyali  podokonniki.  Otryvisto
skripnuli  kalitki.  SHCHelkaya  knutami,  potyanulis' tuluhchi,  voda  hlyupala  v
puzatyh mehah, perekinutyh cherez spiny mulov.
     Majdan pospeshno otkryl svoi  lavki -  i  srazu gortannyj gul  navis nad
ploshchad'yu.
     Zasuetilis'  pekari,   zapah  vypechennyh  churekov  vyrvalsya  na  ulicu.
Lavashnik  s  zasuchennymi rukavami razvesil na  verevkah hrustyashchie lavashi,  a
ostyvshie slozhil popolam i,  podlozhiv ih sebe pod golovu,  zasnul na skam'e v
ozhidanii pokupatelya.
     Pod navesom kuznec zagonyal gvozd' v  konskoe kopyto.  U oruzhejnoj lavki
obtachivali novye kinzhaly, a ryadom, v lavchonke, chinili starye sharvari i chohi.
Proshel mulla  v  beloj  chalme,  ostanovilsya,  zaglyanul v  myasnuyu lavku,  gde
delovito razveshivali na  zheleznyh kryukah zdes' zhe zarezannyh baranov.  CHerez
uzkuyu  ulicu  protiskivalsya karavan  oslikov s  drevesnym uglem.  CHernomazyj
pogonshchik  zalyubovalsya  ciryul'nikom,   lovko   namylivayushchim  golovu  molodomu
tatarinu.  Osliki razbrelis' pod navesy,  ugoshchayas' dushistoj zelen'yu, iskusno
razlozhennoj na derevyannyh chashkah.  Kriki, udary palok vozmushchennyh vladel'cev
otorvali pogonshchika ot uvlekatel'nogo zrelishcha.  Kulachnaya rasprava, sdobrennaya
otbornoj bran'yu,  na  minutu zaderzhala ulichnoe dvizhenie.  Karavan odnogorbyh
verblyudov,  vrezavshihsya v seredinu,  zaputal oslikov,  loshadej,  nav'yuchennyh
ogromnymi korzinami, i tolpy lyudej, s krikami prizhimavshihsya k stenkam.
     Iz   temnyh   glubin  skuchennyh  lavochek  vyplyvali  piramidy  fruktov,
vostochnye  pryanosti,  grudy  kovrov,  shelkovoj  tkani,  gory  papah,  sedel,
chekannoe oruzhie, kovanye sunduki, napolnennye pozumentami, poyasami, zolotymi
kistyami i serebryanymi ukrasheniyami.
     Zapah kozhi,  yablok, syra, pota, vina, navoza rvalsya iz krivyh udushlivyh
ulichek.
     V  amkarskih ryadah  oglushal perestuk molotkov,  pridayushchih raznoobraznye
formy mednym kotlam, kuvshinam, kastryulyam, blyudam, kofejnikam i podnosam.
     SHipeli v  harchevnyah sochnye kuski  baraniny,  v  oval'nyh kotlah tomilsya
pilav, na raskalennyh zharovnyah plavalo v masle sladkoe vzdutoe testo. Vokrug
tolpilis' s  krasnymi licami priezzhie i  mestnye torgovcy.  Toroplivye glaza
sledili za vertyashchimsya shampurom.
     V uglovom duhane vzvizgnula zurna,  polilos' penie. Aromat vina, heshi i
properchennogo  shashlyka  gostepriimno  ukazyval  na  vhod  v  duhan  "Zolotoj
verblyud".
     V dal'nej svodchatoj komnate, oblokotivshis' na nizkij stolik, sideli dva
pozhilyh gruzina v  rasstegnutyh chohah i shirokih,  volnami spadayushchih k myagkim
cagi  sharvari.  Oni  nehotya prihlebyvali iz  glinyanyh chashechek vino.  Obrazcy
kozhi, zheleza, gotovyh stremyan lezhali na stoyanke.
     Naprotiv  za  otdel'nym  stolikom,  appetitno  poedaya  zharenuyu  kuricu,
pripravlennuyu  orehami,  i  zapivaya  yantarnym  vinom,  nezametno  sledil  za
govorivshimi Ali-Baindur  -  chelovek s  shafranovym licom,  obramlennym chernoj
borodoj. Na bogatoj cherkeske igralo zolotoe oruzhie.
     - Znachit,  Bezhan,  cherez  nedelyu  pyat'sot shtuk  gotovy budut,  polovinu
vyrezhem uzorom, polovinu tak voz'mesh'.
     - CHto zh, mozhno; deshevle poschitaesh'.
     - Vse deshevo lyubite. Bogatye amkary, a torguetes', kak zelenshchiki.
     - |,  Siush,  vy  tozhe  ne  bednye.  Pozhalujsta,  dlya  carskogo sedla iz
tolstogo serebra stremena sdelaj, u carya Georgiya tyazhelaya noga.
     - Ruka tozhe nichego...  Horosho,  s vojny vchera vernulsya, - pomorshchilsya ot
glotka  vina  Siush,  -  mnogo  raboty budet.  Skol'ko loshadej veli,  skol'ko
plennyh gnali... Pah, pah, pah... ZHal', dlya nih uzdechki ne nuzhny.
     - Ne ty odin neschastnyj, Siush, sedla im tozhe ne nuzhny.
     Bezhan s dosadoj otodvinul chashu.
     - Vse rabotoj syty budut,  davno ne  bylo takogo goryachego vremeni.  Vot
novye kotly,  podnosy,  kuvshiny veleli prinesti v Metehi. Amkarstvo mednikov
bol'shoj dohod poluchit...
     - Nam  tozhe  kozhanye  kisety  veleli  v  Metehi  nesti,   car'  marchili
druzhinnikam budet razdavat', - vzdohnul Bezhan.
     - Vse razdaet druzhinnikam,  knyaz'yam,  tol'ko amkary nichego ne poluchayut,
da eshche sami podarki dolzhny nesti.  Nalog plati,  za tovar plati, tuda, syuda,
nichego ne ostaetsya...
     Siush brezglivo vyplesnul na pol vino i shumno postavil chashu na stol.
     - S uma soshel segodnya Panush. Kizil v kuvshine razdavil, chto li?..
     - Uksus, ishachij syn, vmesto vina prodaet, a monety na zub probuet.
     - Vizhu,  vam  duhanshchik isportil den'...  CHerkesskogo knyazya Ali-Baindura
ugoshchenie.
     I on nalil v chashi vino iz svoego kuvshina.
     Amkary   usluzhlivo  pododvinuli  skam'yu  Ali-Bainduru.   Rassypayas'  vo
vzaimnyh pozhelaniyah,  chokalis' i,  s naslazhdeniem vytiraya usy, shumno stavili
chashi.
     - Po delu k nam priehal, uvazhaemyj knyaz'?
     - Nemnogo  po  delu,  nemnogo  na  prazdnik  posmotret'.  Molodec  car'
Georgij, horoshuyu ohotu turkam ustroil. Teper' Iran ne meshaet ushchipnut'.
     - |,  knyaz',  zachem shchipat'?  My pervye ne lezem,  a  k  nam pridut,  ne
spryachemsya.  Ne vsegda vojna udachna.  Strana razoryaetsya, zakazov malo. Net, s
Iranom druzhit' nado.  Proshluyu pashu isfahanskij kupec priezzhal,  nemnozhko na
tebya byl pohozh... Bol'shoj karavan raznyh izdelij uvez.
     Da,  uvazhaemyj knyaz',  v Irane zheleza malo, bol'shie zakazy berem... Vot
pyat' let novyh lyudej v  amkarstvo ne prinimali,  a  vesnoj prishlos' prinyat',
mnogo raboty, sami ne uspevaem... Da, prazdnik veselyj budet, horosho sdelal,
chto v Tbilisi priehal.
     - A vy tozhe sobiraetes' prazdnovat'?
     - Konechno, sobiraemsya, - vskriknuli v odin golos Bezhan i Siush, - zavtra
uvidish'!  Bazary zakroyutsya,  vse  amkary v  prazdnichnyh odezhdah na  Vankskuyu
ploshchad' pridut. Melik s kupcami, s nacvali i gziri, - ves' gorod pojdet carya
pozdravlyat'.
     - Kazhdoe amkarstvo po svoemu remeslu podarki poneset...
     - Vperedi kazhdogo amkarstva sobstvennoe znamya,  a  potom  na  barhatnyh
nosilkah podarki...  Vot  nashe  amkarstvo beloe saf'yanovoe sedlo s  zolotymi
zvezdami prigotovilo.
     - A vy chto ponesete, podkovy? - chut' ulybnulsya Ali-Baindur.
     Zametiv ulybku Baindura, Bezhan rasserdilsya.
     - A po kakomu delu, uvazhaemyj knyaz', priehal?
     - Hochu dlya svoego aula sedla i sbruyu zakupit'.
     Amkary bystro pereglyanulis'. Lica pokrasneli, dvizheniya sdelalis' gibche,
pal'cy bespokojno poshchipyvali borody.
     - Pozvol', vysokochtimyj knyaz', otvetnoe ugoshchenie postavit'.
     Opyat'  bystro pereglyanulis',  i  Siush  brosilsya v  druguyu komnatu,  gde
prodolzhala vizzhat' zurna. Vskore na stole shipela baranina, poyavilsya kuvshin s
yantarnym vinom.  Na  mednom  podnose podali ovechij syr,  zelen' i  gorijskie
yabloki. Amkary napereboj ugoshchali "knyazya".
     - A mnogo u vas, pochtennye amkary, gotovyh sedel i uzdechek imeetsya?
     - Mnogo,  knyaz',  na tri tysyachi loshadej naberem,  a  esli bol'she nuzhno,
zhdat' ne  zastavim.  YA  -  usta-bashi nashego amkarstva,  lyublyu,  chtoby kipela
rabota.
     - YA tozhe,  vysokochtimyj knyaz',  usta-bashi,  -  vstavil Siush. - CHekannoj
sbruej Suramskoe ushchel'e zapolnim i eshche na horoshego konya ostanetsya.
     - A  ne  znaete li,  uvazhaemye usta-bashi,  najdetsya li  zdes'  oruzhie i
sukno? Ardonskuyu konnicu dumaem vooruzhit'... Bespokojnye u nas sosedi.
     - Oruzhiya ne ochen' mnogo,  - pokosivshis' na zolotuyu shashku, otvetil Siush.
- Mechi i shashki na vojnu vzyali,  a kinzhaly est'.  Naschet sukna i shelka kupcov
sprosi.  U  Vardana Mudrogo vse  najdesh' -  umeet torgovat':  kogda vse tyuki
zashivayut,  on razvyazyvaet.  Hurdzhini kozhanye ne voz'mesh' li,  knyaz'? Proshlyj
mesyac horoshij tovar dostali.
     - Hurdzhini tozhe voz'mu... Pogovorit' nado... Gde zhivete?
     V komnatu voshel tolstyj duhanshchik i medlenno stal ubirat' kuvshiny.
     - Na ulice novostej net, Panush?
     - Kakie novosti!  Nichego net! Vot tol'ko vsya ulica zapruzhena. Karavan s
tureckim zolotom v Metehi idet,  mnogo druzhinnikov.  Eshche vina dat'?  SHashlyk,
mozhet byt'? Tol'ko chto molodogo barashka zarezal...
     No Ali-Baindur,  s usmeshkoj vzglyanuv na Panusha,  bystro vstal.  Amkary,
shvativ papahi, brosilis' za nim na ulicu.
     Ogromnyj  karavan  verblyudov  i  konej,  otyagoshchennyh  tyukami,  kovanymi
sundukami,  pletenymi  korzinami,  v  plotnom  kol'ce  druzhinnikov  medlenno
peredvigalsya po zapruzhennym ulicam.
     Vperedi,  soprovozhdaemyj  nachal'nikami,  ehal  YArali,  sboku  garcevali
aznaury,  pozadi karavana tyanulis' nostevcy vo glave s  Saakadze.  Tvaladcy,
derzha napereves kop'ya, zamykali karavan.
     Vykrikivaya  privetstviya,   vozbuzhdennye  torgovcy   razdavali   frukty,
sladosti.  Duhanshchiki s burdyukami pod myshkoj tesnilis' k druzhinnikam,  ugoshchaya
vinom.  S ploskih krysh zveneli dajra,  pesni,  leteli yabloki, shutki, smeh...
Ali-Baindur,  stoya u  dverej duhana,  prishchuryas',  izmeryal glazami tyanuvshijsya
karavan.

     V  Metehi  pobedu  gotovilis'  otprazdnovat'  pyshno.  Nachal'nik  zamka,
SHadiman i  Bartom soveshchalis' o  poryadke prazdnestva.  Gostepriimec,  pozhiloj
knyaz'  CHidzhavadze,   s   ozabochennym  vidom  razmeshchal  poslov,   svetlejshih,
polkovodcev i  mnogochislennyh gostej,  udelyaya  osoboe  vnimanie pribyvshim po
lichnomu priglasheniyu carya Bagratu i Amilahvari.
     Georgij X  v  malinovom beshmete s  zolotymi pozumentami lezhal na  grude
mutak.  Ulybalis' tolstye  guby.  On  s  udovol'stviem perebiral podrobnosti
vozvrashcheniya v  Tbilisi.  Vspominal isstuplennye,  vostorzhennye kriki begushchih
tolp;  tysyachi tyanuvshihsya za  ego konem plennyh,  sredi kotoryh byli tureckie
bei,  narochno ostavlennye v  svoih  bogatyh odezhdah;  rzhanie arabskih konej.
Mel'kali spushchennye s  krysh dorogie kovry,  strojnye zhenshchiny,  ustilayushchie ego
put'  shelkovymi  platkami,   blagogovenie  duhovenstva  i   zataennyj  strah
pridvornyh. Neozhidanno on nahmurilsya. Pripodnyavshis', on rezko udaril zolotoj
palochkoj  po  serebryanomu sharu  i  prikazal vbezhavshemu telohranitelyu pozvat'
Baaka.
     "Baaka chto-to s limonnym licom hodit,  mozhet, bolen? Poka Nugzar zdes',
pust' v Tvaladi poedet otdohnut'..."
     Obozhgla mysl' o Rusudan.  Pomorshchilsya, vspomniv suhie guby Mariam. Vdrug
samodovol'no potyanulsya:  zapah  indijskogo  dushistogo  masla,  ishodyashchij  ot
Rusudan,   vnov'  priyatno  zashchekotal  nozdri,   rozovye  volny  plyli  pered
glazami... Prihod Baaka oborval mysli.
     Baaka voshel,  molcha otstegnul shashku i polozhil u nog izumlennogo Georgiya
X.
     - Car',  vse  moi  predki sluzhili Bagratidam,  mnoyu  pozorno zakonchilsya
slavnyj spisok. YA bol'she nedostoin ohranyat' tvoj dom... Orbeliani bezhal...
     Car'  neskol'ko mgnovenij s  raskrytym rtom  smotrel  na  pozelenevshego
Baaka i vdrug gromko rashohotalsya.
     - Ponyal...  Prezrennyj,  ne dozhdavshis' moego pobedonosnogo vozvrashcheniya,
otpravilsya v gosti k svoim kitajskim predkam.
     - Net,  car',  Orbeliani bezhal iz podzemel'ya,  bezhal iz zamka, bezhal iz
Kartli... YA zabyl zaperet' podzemel'e...
     - Ty?!  Ty,  Baaka, zabyl zaperet' podzemel'e?! Knyaz' Herheulidze zabyl
zaperet' podzemel'e,  gde  sidit  vazhnyj prestupnik,  ot  priznaniya kotorogo
zavisit spokojstvie ne tol'ko carya,  no i strany?  Kak vidno,  ty ploho menya
znaesh'...  YA  vsyu  strazhu zamka  podvergnu ispytaniyu zhelezom i  ognem,  myaso
kuskami budu rvat', no uznayu pravdu... |j!
     Georgij X hotel kriknut',  no Baaka s neobyknovennoj smelost'yu brosilsya
k nemu.
     - Car',  ne podnimaj trevogi,  zachem dostavlyat' torzhestvo tvoim vragam?
Bros' menya v podzemel'e,  kazni, no ne trogaj strazhu, ona nichego ne znaet...
YA odin vo vsem vinovat.
     Car'  pristal'no  posmotrel  na  udruchennogo  Baaka,  vdrug  poblednel,
zatryassya,  bystro vskochil,  shvatil golovu Baaka, povernul k svetu, starayas'
zaglyanut' v glaza. Baaka, stisnuv zuby, krepko smezhil veki.
     - Baaka, ty mozhesh' ogradit' menya ot strashnoj opasnosti... Ty dolzhen pri
vsem dvore nazvat' moego zlejshego vraga...  YA znayu tol'ko odno imya, po ch'emu
prikazu ty mog vypustit' Orbeliani... Skazhi, Baaka.
     - Car', klyanus', ya ne vypuskal zlodeya, on sam ubezhal.
     - Baaka,  esli by znal,  ty by...  da, da, s bol'shoj radost'yu nazval...
mozhet byt',  ot tvoego priznaniya zavisit schast'e carya... Sejchas edinstvennyj
sluchaj, drugogo nikogda ne budet, a nagrada...
     - Moj car', edinstvennaya cennaya dlya menya nagrada - tvoe doverie... no ya
bol'she ne dolzhen nadeyat'sya.  Nikto ne posmeet skazat', chto Baaka Herheulidze
beschesten. Odin otvechu za neostorozhnost'...
     - Naden' shashku,  -  rezko skazal Georgij X.  -  Da,  da, pust' vragi ne
raduyutsya,  ne  otnyat' im  u  menya  vernogo Baaka.  Ty  uznal,  kuda  skrylsya
izmennik?
     - Da,  car'...  On v  Abhazeti.  Sejchas ishchu Nestan.  Najdem doch',  otec
vernetsya.
     - Kak ubezhal Orbeliani?
     - CHerez tajnyj hod v sadu... YA prikazal zavalit' kamnyami, on vsegda byl
lishnim.
     - Da, da, tajnye hody zamka ne dlya vragov.
     - Sejchas,  car',  vragi pridavleny tvoej slavoj,  no  vse zhe  nadzor za
vsemi  ustanovlen.  YA  razoslal lyudej po  zamkam vyvedat' nastroenie knyazej.
Plohie vesti prinesli. Narod vezde nespokoen. Knyaz'ya opyat' uvelichili podat',
a poshlina ne umen'shena.  Aznaury tozhe protiv knyazej kipyat.  Nehorosho,  kogda
blagorodnyj s plebeem yakshaetsya.
     - Teper' eto  horosho,  na  vremya o  zagovorah zabudut,  a  kogda nuzhno,
sumeem narod zastavit' molit'sya bogu. Pogovoryu s Trifiliem, neobhodimo najti
Nestan.  Posle pira  sam  poedu na  molebstvie v  Kvatahevi.  Nado razoslat'
monahov,  oni luchshe raznyuhayut...  Ne bespokojsya,  drug, tebya obmanuli, no my
zastavim nekotoryh trepetat'... Da, da... Ne budem portit' sebe prazdnika, o
narode tozhe podumaem... Skazhi, ty davno znaesh' Saakadze?
     - Car',  za  nego  prosil Archil,  starshij smotritel' konyushen.  Archil  -
ispytannyj chelovek,  emu  vo  vsem doveryayu.  Mne  Saakadze ochen' ponravilsya.
Osmelyus' sovetovat' -  ostav' Saakadze i  Dato  Kavtaradze v  zamke.  Umnye,
otchayannye, takie nam sejchas neobhodimy.
     - Da, da... YA reshil, nam nuzhny sil'nye aznaury. CHerez nih mnogomu mozhno
nauchit' narod... knyazej tozhe. Prover' ih na dele. Tol'ko pust' ne sblizhayutsya
s knyaz'yami, bor'ba trebuet ostroj vrazhdy.
     - Ob  etom  ne  pridetsya bespokoit'sya,  cherez mesyac ves' zamok budet ih
nenavidet'.

     Po  svodchatym  zalam  Metehi  tolpy  slug  vtaskivali  poslednie  tyuki.
Razgruzka karavana privlekla vzory vsego zamka.
     V ohotnich'em zale vybrannye knyaz'yami Nugzar |ristavi,  Zaza Cicishvili i
Bagrat delili trofei.
     Ni  kermanshahskie kovry,  ni  zatkannye zolotom  tkani,  ni  izdeliya iz
slonovoj  kosti,  ni  gibkoe  damasskoe  oruzhie,  ni  dragocennye ukrasheniya,
vyplesnutye iz  kovanyh sundukov,  ne  porazili vseh  tak,  kak  ozherel'e iz
golubyh brilliantov. Vechernee solnce razbilos' na dvenadcat' golubyh zvezd.
     Obychaj razdachi podarkov zastavil knyazej otdat' ozherel'e i bol'shuyu chast'
karavana caryu.
     Ves'  den' volnovalis' knyagini.  Po  zataennym uglam knyazhny sheptalis' o
golubom  ozherel'e,  prednaznachennom segodnya  krasovat'sya na  shee  schastlivoj
caricy.
     Soobshchenie   tbileli,    chto    ozherel'e   prinadlezhalo   pervoj    zhene
Harun-Ar-Rashida,  eshche bolee vzbudorazhilo knyagin'. Mariam, spokojno ulybayas',
vyslushivala voshishchennyh pridvornyh.
     Pered torzhestvennym obedom ves' zamok sobralsya v priemnyj zal, gde car'
razdaval podarki knyaginyam i knyazhnam.
     Mariam  v  belom  atlasnom plat'e,  special'no podobrannom dlya  golubyh
brilliantov, zanyala mesto ryadom s carem.
     Vsled  za  pozhilymi  knyaginyami  s  pozdravleniyami podhodili  knyazhny  i,
poluchiv podarok, udalyalis' v glubinu zala. Po obychayu, v takih sluchayah carica
poluchala podarok posle vseh.
     Uzhe Bartom peredaval caryu poslednie dragocennosti, a siyayushchie Magaladze,
szhimaya  v  rukah  reznye  shkatulki,  pobedonosno oglyadyvali  prisutstvuyushchih,
kogda,  sluchajno ili  umyshlenno,  poslednej podoshla Rusudan.  Zal  izumlenno
kachnulsya. Vposledstvii Bartom uveryal, budto na mgnovenie vse pocherneli.
     Car' izyskanno prepodnes poblednevshej Rusudan goluboe ozherel'e.  I, kak
by ne zamechaya rasteryannosti prisutstvuyushchih,  vzyal iz ruk Bartoma shkatulku iz
slonovoj kosti,  na dne kotoroj, perelivayas' cheshuej i rubinami, svernuvshis',
lezhala zmeya.  Car'  lyubezno stal ob座asnyat' carice ustrojstvo potajnogo zamka
shkatulki, ohranyayushchej dragocennyj braslet.
     Oshchushchenie  vypitoj  chashi  ognya  smenilos' ledyanym  holodom.  No  Mariam,
uzhasnuvshis'  nameka,   nichem   ne   vydala   svoego  potryaseniya  i   lyubezno
poblagodarila carya za  izumitel'nyj podarok,  o  kotorom,  vprochem,  ona uzhe
znala s utra...

     Gorazdo spokojnee bylo na tret'em dvore zamka,  gde razmeshchalis' carskie
konyushni.  Rzhanie konej ne meshalo besede v  malen'kom,  privetlivo okruzhennom
tenistymi kashtanami domike Archila.  Georgij i Papuna,  vykupavshis' v Kure, s
udovol'stviem poedali zharenogo barashka.
     Dlya  nostevcev  Baaka  otvel  otdel'noe  pomeshchenie,   no  Saakadze,  po
nastoyaniyu Papuna, ustroilsya u Archila.
     - Davaj,  Archil, vyp'em za zdorov'e aznaura Saakadze... Kakoj perepoloh
budet v Noste, kogda Georgij priedet ih gospodinom...
     - Nikogda ya ne budu gospodinom,  -  vspyhnul Saakadze, - podelyu zemlyu i
otpushchu lyudej na svobodu.
     - Horoshee  zhelanie,  -  pokachal  golovoj Archil,  -  no  razve  tebe  ne
izvestno,  chto  carskie aznaury tol'ko lichno vladeyut pozhalovannoj zemlej,  a
prodavat' ili darit' -  zakon zapreshchaet.  Poluchiv ot tebya vol'nuyu,  nostevcy
lishayutsya prava na svoyu zemlyu i hozyajstvo i vynuzhdeny budut pojti k knyaz'yam v
kabalu.  Takaya shchedrost', dorogoj drug, ne prineset radosti... Nel'zya sgonyat'
lyudej s nasizhennogo mesta.
     - YA dumal, car' mne razreshit, - vzdohnul Georgij.
     - Esli dazhe razreshit, ne ver', darom Noste ne pozhaloval by, tajnuyu cel'
derzhit.  Mozhet,  tebya v Kaheti poshlet,  najdi predlog otkazat'sya. Sejchas vse
Bagratidy drug protiv druga mech tochat,  a  narod svoi rany lechit.  V  Kaheti
sejchas carevichi za  prestol derutsya,  v  kazhdom priezzhem podoslannogo ubijcu
vidyat, sejchas zhe golovu snimayut, osobenno posle verolomstva nashego carya...
     Papuna, lyubovno zavorachivaya v lavash kusok baraniny, spokojno perebil:
     - Pust' kushayut drug druga, men'she ostanetsya.
     - O kakom verolomstve govorish'? - nastorozhilsya Georgij.
     Archil vyshel,  proveril,  net li kogo pod oknami,  i, vernuvshis', blizko
podsel k Saakadze.
     - Pomnish',   kakoj  perepoloh  v   Kartli  byl,   kogda  carevich  David
vospol'zovalsya slabost'yu glaz  svoego otca,  carya  Aleksandra,  i,  zahvativ
carskoe znamya,  papahu i  mech  s  poyasom,  ob座avil sebya carem,  a  ego brat,
carevich Georgij,  ot takoj novosti k  nam v  Kartli perebezhal?  A ty znaesh',
kakim obrazom carevich Georgij obratno vernulsya?
     - Stariki govorili, brat polcarstva obeshchal, esli obratno priedet.
     Archil  i  Papuna zvonko rashohotalis'.  Archil  eshche  blizhe pridvinulsya k
Saakadze.
     - Nash  dobryj car' Georgij dal  znat' Davidu,  chto brat ego spryatalsya u
kartlijskogo mitropolita,  i,  po  obshchemu  ugovoru,  David  prislal strazhu s
cepyami.  Zakovannogo carevicha povezli v Kaheti i brosili v podzemel'e. Potom
car'  Aleksandr v  cerkvi  Presvyatoj bogorodicy proklyal  Davida,  i  tot  ot
otcovskih proklyatij k vecheru raspuh, kak burdyuk, i umer.
     - Spasibo  bogorodice,  -  zapivaya vinom  baraninu,  veselo  progovoril
Papuna,  zastaviv  sudorozhno perekrestit'sya Archila,  -  tol'ko,  dumayu,  eto
otcovskoe proklyatie gusto bylo posypano persidskim yadom.
     Archil, propustiv mimo ushej poslednie slova Papuna, prodolzhal:
     - YA  tebe narochno ob  etom,  Georgij,  napominayu.  Esli nash car' svoego
dvoyurodnogo brata ne pozhalel,  to tebya, v nuzhnoe vremya, kak suhoj hvorost, v
ogon' brosit.
     Georgij  zadumchivo  smotrel  na  Archila.   Razgovor  gluboko  pronik  v
soznanie,  vyzval  tysyachu somnenij,  na  minutu sdelalos' strashno ot  svoego
vozvysheniya.

     Pozdravleniya i  priem  podarkov  ot  poslov  Kaheti,  Gurii,  Abhazeti,
Imereti,   Samegrelo  zakanchivalis',   kogda   Georgij  Saakadze,   druzheski
podtalkivaemyj knyazem Herheulidze, voshel v priemnyj zal.
     Tolstye voskovye svechi,  pylayushchie v  olen'ih rogah,  blestyashchie kostyumy,
iskry dragocennyh kamnej i oranzhevye pticy na potolke oslepili Saakadze. Eshche
utrom  izumil  ego  prislannyj carem  v  podarok prazdnichnyj naryad  aznaura.
Kazalis' skazochnymi sharvari iz sinego tonkogo sukna s  serebryanymi galunami,
barhatnaya,   cveta   vishni,   otdelannaya   zolotymi   pozumentami   kuladzha,
bledno-zheltaya shelkovaya rubashka,  nitka zolotyh bus na sheyu, serebryanyj poyas i
zheltye saf'yanovye cagi.  Teper',  oglyadyvaya oslepitel'nuyu roskosh' knyazej, on
ponyal,  chto  na  nem  odezhda tol'ko skromnogo aznaura.  Dazhe  dorogaya shashka,
podarok Nugzara, ne privlekla vnimaniya.
     Slovno  iz  gornyh  glubin  doletelo ego  imya.  Kachnulis' razrisovannye
steny,  drognul pol.  Tyazhelo peredvigaya slovno skovannymi nogami, probiralsya
Saakadze cherez ledyanye provaly ustremlennyh na nego glaz. Udaril golos carya,
belym  znamenem razvernulsya v  rukah  Bartoma pergamentnyj svitok,  mel'kali
bystrye bukvy, soznanie lovilo slova:

     "...Car'  carej  Kartli  Georgij X  daruet v  polnoe i  vechnoe vladenie
svoemu aznauru Georgiyu Saakadze za  okazannye im  na vojne uslugi gramotu na
vladenie Noste so vsemi zemlyami, ugod'yami i narodom, zhivushchim na zemle Noste.
Darstvennuyu gramotu skreplyayu pis'mennoj klyatvoj...
     Kto iz Adamova roda:  car' ili carica,  velikij ili malyj - narushit etu
klyatvu,  na togo da prognevitsya bog,  neob座atnyj i  beskonechnyj otec,  syn i
svyatoj  duh,  da  postignet ego  prokaza Gnesiya,  udavlenie Iudy,  porazhenie
gromom Dioskara, trepet Kaina, pogloshchenie zazhivo zemleyu Datana i Avirona, da
zaedyat ego chervi,  podobno Irodu, da sbudutsya nad nim proklyatiya sto vos'mogo
psalma, i nikakim pokayaniem da ne izbavitsya dusha ego ot ada. Amin'.
     YA, car' Georgij X, utverdil.
     YA, vo Hriste kartlijskij katolikos Domentij, zakonno utverzhdayu.
     Sie, potomok carej, carevich Luarsab utverdil.
     V god Hronikona 292, ot R.Hr. 1604".

     Saakadze  vovremya  vspomnil  nakaz  Baaka,  nelovko  opustilsya na  odno
koleno,  prinyal iz ruk carya gramotu,  poceloval kraj ego odezhdy i bespomoshchno
ponik, ne znaya, chto predprinyat' dal'she.
     - Vstan',  -  skazal, podumav, car', - ty ostanesh'sya pri mne v zamke...
Carevich Luarsab,  predstavlyayu tebe aznaura Saakadze,  da ne oskudeet milost'
nasha k geroyam Kartli.
     - Proshu v moyu druzhinu slavnyh geroev, - lyubezno skazal Luarsab.
     Saakadze sklonilsya k protyanutoj ruke,  tonkie,  izyashchnye pal'cy Luarsaba
navsegda vrezalis' v  pamyat'.  Moguchaya  volya  vernula  soznanie.  On  tyazhelo
podnyalsya,  slovno carskij podarok kamennoj glyboj leg emu na  plechi.  No uzhe
tverdym golosom on proiznes:
     - Car',  ty  prikazal  mne  predstavit' spisok  nostevcev,  vysledivshih
tureckie karavany, oni...
     - Da, da, pomnyu, - rassmeyalsya car', - i u tebya neplohaya pamyat'... tochno
ispolnyaesh' moi prikazaniya...
     On,  soshchuryas',  mnogoznachitel'no posmotrel  na  Georgiya,  no  Saakadze,
vytyanuvshis' pered  nim,  dazhe  ne  povel brov'yu.  Dovol'nyj car'  blagodushno
prodolzhal:
     - Nu chto zh,  davaj spisok.  Bartom,  pishi, vse budut nagrazhdeny mnoyu po
zaslugam.
     Saakadze pospeshno stal perechislyat' svoih druzej.
     Radostnye, stoyali vokrug Saakadze Dato, Givi, Dimitrij, Rostom, Matars,
Dautbek, Panush i Papuna.
     - Moi druz'ya s vragami -  barsy,  caryu pokorny,  kak yagnyata, - skazal s
gordost'yu Saakadze.
     - Lyublyu  dostojnye  rechi...  Da,  da...  Bartom,  prinesi  dlya  podpisi
aznaurskie  gramoty  druzhinnikam  i  darstvennye dlya  aznaurov  -  zhaluyu  ih
priglasheniem na  vechernij  pir...  Posle  prazdnestva podumat' o  nadelah...
Baaka,  razdaj sejchas nostevcam po  konyu s  sedlami,  prazdnichnuyu aznaurskuyu
odezhdu i po sto marchili.
     Car'  legko podnyalsya.  Soprovozhdaemyj ozhivlennymi pridvornymi,  lyubezno
beseduya s poslami, proshel cherez zal.
     Gostepriimec priglasil  vseh  projti  v  otvedennye pokoi  i  sovetoval
otdohnut' do nachala pira, o kotorom izvestit serebryanyj kolokol.

     Ne proshlo i chasa, kak nostevskie aznaury v prazdnichnoj odezhde tolpilis'
na dvore,  neterpelivo ozhidaya nachala pira. Ohvachennaya bespredel'noj radost'yu
molodezh' ne dumala ni o vcherashnem, ni o zavtrashnem dne...
     Za stenami Metehi tainstvenno zhuzhzhal gorod. Donosilis' otdalennye zvuki
zurny, dlinnye yazyki fakelov oblizyvali sinij vozduh.
     Zatkannaya zvezdami temnaya noch'  svisala nad  bagrovymi pyatnami pylayushchih
fakelov. V chernyh izgibah ulic kruzhilis' fantasticheskie tolpy. Kaban'i mordy
skalili ostrye klyki na oshchetinivshihsya volkov, lovkimi pryzhkami bars sbival s
nog  rogatogo olenya,  zajcy  s  ispuganno vykachennymi glazami veli  na  cepi
yarostno rychashchuyu panteru.  Krylatye koni naskakivali na krivlyayushchihsya obez'yan,
buryj medved',  rycha, dergal za hvost voyushchih chertej. Dvugorbyj verblyud nezhno
prizhimalsya k pyatnistoj korove, layushchaya sobaka i myaukayushchaya koshka veli pod ruku
krichashchego osla,  lev,  obnyavshis' s yagnenkom,  izobrazhali vlyublennyh, lisicy,
vilyaya hvostom, shnyryali mezhdu gienami.
     Pod isstuplennyj vizg zurny,  raskatistye udary barabanov, zvon dajry v
prygayushchih yazykah fakelov raskachivalis', plyasali, peli, krichali, proshchaya shutki
i vol'nosti.
     Oshelomlennye  nostevcy  snachala,   tesno  obnyavshis',   neslis'  vpered,
uvlekaemye ulichnym potokom,  no, bystro osvoivshis', prinyali zhivejshee uchastie
v bezuderzhnom vesel'e.
     U  asparezi,  v  glubine temnoj  kalitki,  tainstvenno skrylis' Givi  i
Dautbek. Dato, vosplamenennyj pesnyami zhenshchin, bystro vzobravshis' po kovru na
kryshu, ponessya v beshenom tance, obzhigaya dyhaniem svoyu sluchajnuyu podrugu.
     Saakadze  uzhe  ne  raz  prihodilos'  vstrechat'sya  s   Ali-Baindurom  na
tbilisskom majdane i v lavke prozorlivogo usta-bashi Siusha, i oni s pervyh zhe
vstrech ocenili drug druga.  "Nel'zya vypuskat' etogo aznaura iz polya zreniya",
- reshil  Ali-Baindur,   podnimaya  "za  druzhbu"  napolnennyj  rog.  "Pridetsya
neustanno sledit' za etim skol'zkim hitrecom",  -  reshil Georgij,  opustoshaya
"za druzhbu" penyashchijsya rog.
     I sejchas, druzheski obnyavshis', oni razvlekalis' vydergivaniem u pishchavshej
lisicy hvosta. Rostom, Sandro i Panush kachali diko voyushchego cherta.
     Dimitrij,  uvlechennyj obez'yanami,  hohotal na  vsyu  ulicu,  no  radost'
isportil kusok yabloka,  zapushchennyj v  nego oblezloj korovoj:  Rasserdivshis',
Dimitrij  otpustil  uvesistuyu poshchechinu neuchtivomu zhivotnomu,  no  korova  ne
preminula bodnut' ego v bok.
     Pod  myaukan'e i  rychanie razgorelsya poedinok.  Krik  Rostoma i  Sandro,
zvavshih Dimitriya, tonul v obshchem isstuplenii i yarosti Dimitriya.
     Na ploskoj kryshe, v krugu razodetyh zhenshchin, Dato oborval tanec i vpilsya
ostrym  vzglyadom  v  strojnogo  chubukchi,   kichivshegosya  pridvornoj  odezhdoj.
Okruzhayushchie  vostorgalis' chubukchi,  iskusno  podrazhavshim  zhenskomu  golosu...
Zametiv pristal'nyj vzglyad Kavtaradze,  chubukchi provorno spolz s kryshi. Dato
zmeej skol'znul za nim.
     Naprasno podbezhavshie Rostom i Sandro staralis' raznyat' sil'nye pal'cy.
     - Zadushu! - neistovo krichal Dato. - Proklyatyj vor, luchshe otdaj braslet,
ya  uznal tvoj lipkij golos.  Prezrennyj,  ty pozavidoval podarku caricy,  ty
zamanil menya v kompaniyu razbojnikov... za...
     Sandro,  usmehnuvshis',  na  uho posovetoval Dato,  vo izbezhanie bol'shih
nepriyatnostej,  ostavit' v  pokoe lyubimogo slugu knyazya SHadimana,  tem bolee,
chto nastalo vremya vozvratit'sya v zamok.
     Dato,   s   prezreniem  plyunuv  v   lico   chubukchi,   stal  ozhestochenno
protiskivat'sya s druz'yami skvoz' krivlyayushchiesya maski.
     V komnate aznaurov ih vstretili uzhe sobravshiesya nostevcy.  Otsutstvoval
tol'ko Dimitrij. Vzvolnovannye druz'ya reshili otpravit'sya na poiski, no vdrug
dver' shiroko raspahnulas', poryvisto vletel Dimitrij. Na nem kloch'yami visela
izodrannaya odezhda.
     Aznaury ostolbeneli.
     Oglushitel'nyj udar  serebryanogo kolokola privel  druzej v  eshche  bol'shee
zameshatel'stvo.  Dato  s  proklyatiem pomchalsya k  Baaka  vyprashivat' "ishach'ej
golove" novuyu odezhdu.
     Vskore  nostevskie  aznaury  pod  uverennym  predvoditel'stvom Saakadze
podnimalis' po izmenchivoj lestnice Metehskogo zamka k politicheskim pobedam i
voennoj slave.




     Gul'shari,  doch' Bagrata svetlejshego,  vpletaya serebryanye lenty v chernye
kosy,  laskovo smotrela na svoe otrazhenie v venecianskom zerkale...  Kak ona
prekrasna! Ona voshishchaet staryh knyazej i tumanit golovy molodym.
     Lishivshis' materi,  Gul'shari,  kak  svetlejshaya knyazhna,  uzhe  god  zhila v
Metehi  pod   pokrovitel'stvom  caricy.   CHetyrnadcataya  vesna   vskolyhnula
monotonnuyu zhizn'  devochki.  Vslushivayas' v  razgovory  pridvornyh,  ona  rano
nauchilas' skryvat' chustva i poznala vlast' krasoty.
     Gul'shari ulybnulas' zagadochnomu steklu.  Izyashchnyj  Luarsab s  nekotorogo
vremeni ne  skupilsya na  priyatnye slova i  dazhe neskol'ko raz ee poceloval u
Rozovoj besedki, no nasledniku tol'ko chetyrnadcat' let, chto za tolk v pustyh
poceluyah?
     V glubine stekla kachnulsya Andukapar... CHto zh, on pervyj priglasil ee na
tvaladskij tanec,  i ona vyzvala vostorg i voshishchenie knyazej svoej gibkost'yu
i  krasotoj.  Molodezh' brosilas' k  nej,  ostaviv Horeshani,  Taso  i  drugih
knyazhen.
     Gul'shari nadmenno otkinula kosu.
     Pod oknom neterpelivo fyrkal belosnezhnyj kon'.
     Da, Andukapar pervyj ocenil ee. Pravda, Andukapar ne krasavec, pozhaluj,
slishkom vysok i hudoshchav,  no u knyazya sil'nye ruki i vlastnye glaza, potom on
druzhit  s  otcom  i  bratom...   Smeshnoj  Luarsab,   revnuet,  grozit  ubit'
sopernikov, no emu tol'ko chetyrnadcat' let.

     - Knyazhna,  ty sejchas pohozha na ustavshee solnce. S pechal'yu dumayu o tvoem
ot容zde. Da, da, Metehi pogruzitsya v temnotu.
     - Stranno govorish', car', tochno ty ne zhenat...
     - ZHenat,  potomu i govoryu stranno.  Inache povel by prekrasnuyu Rusudan k
tronu...  Da, da, odna Rusudan zhivet v myslyah carya. Podumaj, knyazhna... Znayu,
pochemu ne vyhodish' zamuzh... Pravda, ty ne sovsem spokojna ko mne?
     - Car',  pered toboyu doch'  Nugzara.  Knyazhna |ristavi mozhet byt'  tol'ko
zhenoyu... no ty slishkom slab, i Rusudan podumaet o bolee sil'nom muzhe.
     Razgnevannaya Rusudan raspahnula dver' i  stolknulas' s Magaladze.  Nino
skromno opustila glaza i preuvelichenno pospeshno pokinula zal. Smushchennyj car'
posmotrel ej vsled.
     "Teper' nepremenno sderet imenie...  Horosho,  Noste pristroil,  a to by
vyklyanchila..."
     Staryj knyaz' Amilahvari vyrazitel'no posmotrel na syna. Tot otvetil emu
ponimayushchim vzglyadom i  pointeresovalsya,  ne  prisnilsya li SHadimanu soyuz treh
mogushchestvennyh knyazej  iranskoj  orientacii -  |ristavi Ksanskogo,  |ristavi
Aragvskogo i  Muhran-batoni,  i  esli prisnilsya,  to  ne dumaet li uvazhaemyj
SHadiman  posovetovat'  knyaz'yam  skrepit'  etot   soyuz  zamechatel'nym  brakom
plemyannika   otvazhnogo   |ristavi   Ksanskogo   na    plemyannice   otvazhnogo
Muhran-batoni.
     Glotok sladkogo chinval'skogo uksusom carapnul gorlo  SHadimana.  No  on
snova lyubezno napolnil tri chashi yantarnym vinom i sprosil Andukapara, ne zhdet
li Andukapar pomoshchi ego, SHadimana, v vybore svadebnogo podarka.
     Molodoj i staryj Amilahvari mnogoznachitel'no pereglyanulis', i Andukapar
reshil otkryt' zabralo.
     On   obrisoval  SHadimanu  opasnost'  ob容dineniya  treh   mogushchestvennyh
knyazhestv,  kotoroe stanet po sile ravnym carskoj vlasti. Pri takom polozhenii
car' budet tol'ko ispolnitelem voli treh knyazej. Andukapar otodvinul chashu i,
vyzhidatel'no pomolchav,  predlozhil protivopostavit' silu  sile  i  obrazovat'
soyuz tureckoj orientacii iz treh ne menee mogushchestvennyh gerbov: svetlejshego
Bagrata,  Amilahvari i SHadimana;  tem bolee,  chto vse tri vladeniya nahodyatsya
vblizi iranskoj granicy i  ryad  ukreplenij protiv Irana  dast  im  pereves v
bor'be s drugim soyuzom.
     Pri  takom  polozhenii mozhno  vynudit' carya  pojti na  soyuz  s  Turciej.
Andukapar tainstvenno dobavil,  chto sultan obeshchaet knyaz'yam bol'shie vygody za
okonchatel'nyj povorot Kartli k Stambulu.
     |tot  soyuz  oni  takzhe  reshili  skrepit'  uzami  braka:   Andukapara  i
prekrasnoj Gul'shari.
     SHadiman  velikolepno ponimal  vsyu  vygodnost' predlozhennogo Andukelarom
soyuza. Pravda, eshche vchera on, SHadiman, reshitel'no stoyal za persidskuyu druzhbu,
i  esli by ne takoj krutoj povorot,  to i  segodnya by utverzhdal,  chto solnce
voshodit so storony Irana.
     "No i s etimi druz'yami neobhodima ostorozhnost',  -  podumal SHadiman,  -
vot  Amilahvari i  Bagrat  sobirayutsya skrepit' soyuz  krovnymi uzami,  a  on,
SHadiman,  v  lyubuyu  minutu  mozhet  ochutit'sya  za  krepostnoj  stenoj  svoego
vladeniya..."  Molnienosno vzvesiv polozhenie,  SHadiman myagko polozhil ruku  na
plecho Andukapara i  napomnil o  sushchestvuyushchem obychae sprashivat' soglasiya carya
na brak,  esli knyazhna vospityvalas' v carskom zamke,  no car' sejchas edva li
soglasitsya na ob容dinenie dvuh gerbov. Hodyat sluhi - u carya dlya Gul'shari uzhe
prigotovlen rycar'. Vstrevozhennye Amilahvari prosili SHadimana pohlopotat' ob
etom brake u caricy, tak neostorozhno daryashchej braslety aznauram.
     Zametiv pripodnyavshuyusya brov' SHadimana,  Andukapar soobshchil o polzushchih po
zamku sluhah, budto chubukchi SHadimana ukral u gonca braslet...
     SHadiman neskol'ko mgnovenij molchal, potom vysokomerno otvetil:
     - Esli chubukchi vor,  on  poluchit dolzhnoe nakazanie...  CHto zhe  kasaetsya
hlopot u  caricy,  to  ona  za  poslednee vremya  chasto menya  uprekaet:  "CHem
zanimat'sya chuzhimi delami,  podumaj,  SHadiman,  o  zhenihe dlya  tvoej  sestry,
knyazhny Marii".
     Amilahvari ponyal, na kakih usloviyah mozhno ob容dinit'sya s shadimanom, i s
pritvornoj radost'yu voskliknul:
     - Kto  ustupit drugomu chest' porodnit'sya s  mudrejshim SHadimanom?  Proshu
otdat' knyazhnu Mariyu v zheny moemu mladshemu synu.
     SHadiman  vyrazil  gotovnost' porodnit'sya s  vysokoj  familiej i  obeshchal
pogovorit' s caricej o svad'be dvuh synovej Amilahvari.
     Dovol'nye drug drugom,  oni choknulis', zalpom osushili serebryanye chashi i
pristupili k obsuzhdeniyu sovmestnyh dejstvij.

     Dver' otvorilas',  i yurkij chubukchi vvel Saakadze.  Georgij spotknulsya o
kover i  chut' ne  vytyanulsya na vytkannom olene.  Pronzitel'nyj smeh privel v
sebya Saakadze, on smushchenno poklonilsya carice.
     - Neustrashimyj voin ne  dolzhen robet' pered zhenshchinami,  -  obodrila ego
Mariam.
     - Svetlaya   carica,    osypannyj   milostyami   povelitelya,   ya   smushchen
nezasluzhennym vnimaniem, pozvolivshim mne perestupit' vysokij porog.
     Georgij preklonil koleno,  poceloval kraj lenty caricy,  vstal i  nizko
poklonilsya.
     - Aznaur,  otmechennyj carem,  ran'she  vsego  dolzhen  nauchit'sya ugozhdat'
zhenshchinam, - skazala knyaginya Cicishvili, - vyberi sebe pokrovitel'nicu.
     - Konechno,  lyubaya za chest' primet,  - s座azvila Astan. - Skol'ko vremeni
stoish', i ni odna knyaginya ne oschastlivlena tvoej blagosklonnost'yu.
     - Slova  bessil'ny opisat' krasotu zvezd,  no  pered  solncem i  zvezdy
bledneyut. - Georgij snova nizko poklonilsya carice.
     Druzhnyj hohot vstretil otvet Georgiya.
     - Vidno,  kakaya-to neizvestnaya krasavica uzhe mnogomu nauchila "barsa", -
skvoz' smeh progovorila Cicishvili.
     - Uspokojtes',  bednye aznaury ne dumayut o  krasote,  inache u nih navoz
ostavalsya by  neubrannym,  -  skazala  Nino  Magaladze,  brezglivo pripodnyav
plat'e.
     - Razve carica priglasila otvazhnogo aznaura vyslushivat' oskorbleniya?  -
proiznesla voshedshaya Rusudan.
     Knyagini,  ne  predvidya nichego horoshego ot  spora Magaladze i  |ristavi,
pospeshno peremenili razgovor,  posmeyalis' nad  neudachnymi pohozhdeniyami knyazya
Gazneli, poshutili nad Bartomom, uveryavshim, budto v ego kubke plaval razdetyj
chert.
     - Ne  smushchajsya,  Georgij,  shutki zhenshchin -  eshche ne porazhenie,  -  skazal
Luarsab, chtoby zagladit' nelovkost' Nino.
     - Kak zhe  ne smushchat'sya aznauru,  vpervye nastupivshemu na carskij kover,
no ya uverena, chto smelaya Rusudan podelitsya s otvazhnym rycarem izyskannost'yu,
- ehidno otvetila Nino.
     - Pravda, ya ne umeyu protirat' kovry, no zato horosho nastupayu na vragov,
i tvoi synov'ya,  knyaginya,  imeli sluchaj v etom ubedit'sya... Bol'shoe spasibo,
knyazhna,  za dobrye slova, ty, konechno, inache ne mogla postupit', ved' na mne
shashka doblestnogo Nugzara...  YA  dejstvitel'no -  bars,  moj kover -  gornye
vershiny,  skalistye propasti, mrachnye lesa, no esli kazhdyj voin dolzhen imet'
pokrovitel'nicu,  to  s  udovol'stviem pokoryayus'...  Ne  osmelivayas' prosit'
caricu  caric,  sklonyayu golovu i  oruzhie pered  docher'yu doblestnogo Nugzara,
knyazhnoj Rusudan.
     - S bol'shoj radost'yu prinimayu tebya,  Georgij,  v chislo svoih druzej,  -
prosto skazala Rusudan.
     Ne ozhidavshie ot ryadovogo aznaura takogo krasnorechiya, carica i knyagini s
neskryvaemym izumleniem smotreli na  Georgiya.  Uzhe nikto ne  reshalsya nad nim
podsmeivat'sya, i vse oblegchenno vzdohnuli, kogda Luarsab vstal.
     - Surovomu voinu  dolgo  ostavat'sya zdes'  nel'zya,  pust'  knyagini  dlya
vesel'ya vyberut drugogo rycarya. Pojdem, Georgij, posmotrish' moe oruzhie.
     Luarsab izyskanno poklonilsya knyaginyam i bystro napravilsya k dveryam.  Ne
menee bystro Saakadee poceloval kraj lenty caricy, sklonilsya pered Rusudan i
vyshel za Luarsabom. Dzhavahishvili pospeshila zagladit' nelovkost'.
     - Nash   pronicatel'nyj  car'  ne   mog   oshibit'sya,   osypaya  milostyami
zamechatel'nogo voina.  On podgotovlyaet novogo polkovodca dlya budushchih bitv...
A my, zhenshchiny, dolzhny okazyvat' pokrovitel'stvo neustrashimym...
     - Uzhe okazano.  Dal'novidnaya Rusudan,  ugozhdaya caryu i  predchustvuya tvoyu
rech', knyaginya, oblaskala zamechatel'nogo voina, - protyanula Nino.
     Vse promolchali.
     Carica,  kotoruyu Nino osvedomila o besede Rusudan s carem, edva vladela
soboj.  Zadetaya  derzost'yu  neiskushennogo v  pridvornyh  intrigah  Saakadze,
postavivshego ryadom s ee imenem imya Rusudan, carica sarkasticheski skazala:
     - Rusudan dolzhna byt' pol'shchena,  ona mechtaet o  neobyknovennom muzhe,  a
gody prohodyat,  i chto-to ne slyshno o zhelayushchih zapasat'sya l'dom... Sovetuyu ne
upuskat' poslednego sluchaya...
     Kak ni privykli pridvornye k slovesnym kolkostyam,  no takaya smelost' po
otnosheniyu k docheri mogushchestvennogo knyazya oglushila dazhe ih.  Krome Magaladze,
nikto ne ulybnulsya, boyas' nazhit' vraga v lice Nugzara |ristavi.
     Rusudan gordo vypryamilas'.
     - YA  zapomnyu sovet caricy.  Voin,  spasshij zhizn' i  chest' moemu bratu i
udostoennyj otcom shashki,  pered kotoroj trepeshchut dazhe  cari,  v  moih glazah
raven vsem vityazyam Kartli.
     Carica   komkala   bagrovuyu  lentu,   knyagini   ispuganno  sledili   za
razrastayushchejsya burej.
     - Uzh  ne  dumaesh'  li,  chto  car'  derzhitsya  shashkoj  tvoego  otca?  Ili
podarennoe tebe  carem,  po  moemu  sovetu,  goluboe ozherel'e vskruzhilo tebe
golovu?  Razve  dlya  Metehskogo zamka tajna -  tvoya  ohota?..  CHem  dumat' o
vityaze, vysmeivayushchem pered svoej zhenoj ehidnu, vyberi luchshe muzha, dostojnogo
imeni doblestnogo Nugzara...  Znaj:  nezamuzhnyaya vozlyublennaya stoit naravne s
prezrennoj mesepe.
     - YA znayu,  carica,  prichinu tvoego smeshnogo gneva.  - Rusudan vstala. -
Smotri,   kak  |ristavi  otvechaet  na  oskorblenie:  voz'mi  golubye  chetki,
podarennye  docheri  Nugzara.  Ved'  posle  tvoego  neostorozhnogo  soveta  ty
neskol'ko dnej sgoraesh' ot zavisti i zlosti...
     Rusudan  rezko  sdernula  s  shei  ozherel'e i,  brosiv  ego  Mariam,  ne
poklonivshis', vyshla s gordo podnyatoj golovoj.
     Potryasennye knyagini zastyli v bezmolvii.
     Samoobladanie pokinulo Mariam,  i ona upala bez chustv. Zahlopali dveri,
okna,  zabegali rasteryannye pridvornye.  Drozhal serebryanyj kuvshin s vodoj...
Vbezhavshaya Nari so sluzhankami perenesla caricu vo vnutrennie pokoi.
     Knyagini  vospol'zovalis'  sumatohoj  i   brosilis'  toropit'  muzhej   s
ot容zdom.
     Vseh  muchila  mysl':  skazhet  Rusudan  otcu  ili  net  o  nanesennom ej
oskorblenii,  a esli skazhet,  chto zdes' proizojdet?  Odin vyhod - bezhat', ne
prinimaya storonu ni caricy, ni |ristavi.
     Dzhavahishvili i  Cicishvili,  pospeshivshie k  Mariam  zaglazhivat' skandal,
vernulis' s  izvestiem o vnezapnoj bolezni caricy,  lishivshej ee udovol'stviya
prostit'sya s gostyami i poblagodarit' za poseshchenie.
     Rusudan,  ne  dozhidayas' rodnyh,  velela osedlat' konya i,  ne otvechaya na
udivlennye voprosy Nugzara, vyehala s dvumya druzhinnikami vpered.
     Carica ponyala:  knyagini razbezhalis',  ne  zhelaya  ssorit'sya s  |ristavi.
Pochustvovav osuzhdenie svoemu gnevu,  ona  terzalas',  kak primet proisshedshee
car'.
     Vyzvannyj na  tajnoe soveshchanie SHadiman sil'no vstrevozhilsya.  On  schital
prezhdevremennym razryv s |ristavi, ved' ego soyuz s knyaz'yami eshche nichem ne byl
skreplen.
     - Ne vremya,  carica,  razdrazhat' carya. Vlyublen on v Rusudan ili net, no
ssorit'sya s |ristavi ne zahochet, a esli vlyublen, to tem huzhe dlya tebya. Razve
namek s  brasletom ne  vnushil mysl' ob  ostorozhnosti?  Zachem idti  navstrechu
tomu,  chego sleduet izbegat'? Kstati, ty videla aznaura iz Noste? Koe-kto iz
druzhinnikov pogovarivaet,  chto  on  ne  sovsem  tochno  ispolnil prikaz carya,
kotorogo,  vprochem, car' emu nikogda ne otdaval... Moj msahuri ne othodil ot
YArali...  i,  po ego uvereniyu, Saakadze tozhe ne othodil. Ne stranen li takoj
shchedryj podarok?  Da,  Mariam, nam sleduet priblizit' nostevcev. I potom, moya
carica, eshche raz napomnyu nash razgovor... Skazhi, soglasna li ty?..
     - Ne znayu,  o chem govorish',  SHadiman, no ya hochu otomstit' lyuboj cenoj i
ostat'sya caricej Kartli.
     Dolgo soveshchalis' oni v tajnike za molel'nej, i v Ananuri poskakal gonec
s pis'mom i shkatulkoj.

     "Priyatnaya knyaginya  Nato,  knyazhna  Rusudan  sluchajno  ostavila v  Metehi
podarok carya.  Boyus',  car' obiditsya za  nevnimanie k  znaku ego  druzheskogo
raspolozheniya k  znameni |ristavi...  Speshu  vernut' goluboe ozherel'e v  tvoi
ruki. ZHdu v gosti uvazhaemyh |ristavi, zhelayu procvetaniya zamku Ananuri.
     Iz roda caricy nebesnoj, nosyashchaya imya ee, Mariam".

     Zatem  Mariam  neobychajnoj hitrost'yu i  nezhnost'yu vernula  raspolozhenie
carya.
     Ozhidaemaya  groza  ne  razrazilas'.  Snova  sinij  shelk  perelivalsya nad
Tbilisi. V dragocennyh nozhnah dremala damasskaya stal'. Rusudan molchala.
     Izvinitel'noe pis'mo  caricy  ozadachilo Nugzara.  No  Rusudan napomnila
otcu   netaktichnyj  postupok  carya,   podcherknuv  svoe  tverdoe  reshenie  do
zamuzhestva ne poseshchat' Metehi. Nugzar vpolne soglasilsya s docher'yu.

     Mariam obradovalas' resheniyu carya posetit' Tvaladi.
     Luarsab i Tinatin byli ne menee dovol'ny poezdkoj.  Luarsab, vlyublennyj
v Gul'shari,  radovalsya predstoyashchej vozmozhnosti provodit' s Gul'shari priyatnye
chasy. Tinatin lyubila Tvaladi za tishinu i pyshnye cvetniki.
     Nostevcy takzhe  siyali ot  udovol'stviya:  oni  dolzhny byli  soprovozhdat'
carskoe semejstvo do Tvaladi,  a zatem mogli ehat' domoj.  Vse novye aznaury
poluchili nebol'shie nadely  vokrug Noste  i  stremilis' do  nosturskih vetrov
naladit' aznaurskoe hozyajstvo.
     Dato Kavtaradze,  ovladev serdcem Baaka, poluchil bol'shoj nadel so vsemi
"ugod'yami i lyud'mi".  Dautbek poluchil staruyu derevnyu pradeda.  Takoe otlichie
ne vyzvalo zavisti tovarishchej, cenivshih um i lovkost' Dato i Dautbeka.
     Dato otpravilsya pered ot容zdom k Baaka.
     - Knyaz',  davno hochu slovo skazat',  -  nachal smushchenno Dato, - neudobno
bylo...  stydno vspominat',  kak pozvolil obmanut' sebya.  YA  nashel ukravshego
braslet...
     Baaka podskochil na tahte:
     - Nashel?! Kto, gde?.. Govori!..
     - Prezrennyj vor - chubukchi knyazya SHadnmana.
     Baaka  stremitel'no  zazhal  Dato  rot,  brosilsya  k  dveryam  i,  tol'ko
ubedivshis' v  bditel'nosti vernyh luchnikov,  tesno pridvinulsya k udivlennomu
Dato i shepotom rassprosil o podrobnostyah.
     Blednyj,  potryasennyj,  shagal  po  myagkomu  kovru  nachal'nik  metehskoj
ohrany...  Eshche  odin potajnoj hod nado zavalit',  -  podumal on.  -  Esli by
molodec znal!  V  ego rukah zhizn' caricy i  SHadimana.  Tak vot pod ch'yu zurnu
plyashet carica! A ya, fazan, ne dogadyvalsya. Da, da, kak govorit car', Baaka i
vpred' nichego ne budet znat'..."
     On bystro ostanovilsya i pristal'no posmotrel v zhivye glaza Dato.
     - Dazhe  pod  kamennoj pytkoj  ne  rasskazyvaj ob  etom,  esli  dorozhish'
zhizn'yu.  Dumayu,  tebya pozovet SHadiman dlya rassprosa,  skazhi -  byl p'yan i ne
pomnish',  a  podozrevaesh' kop'enosca  Sotrana,  vse  vremya  ugoshchavshego tebya.
Sotran  -  moj  vernyj sluga,  primernoj chestnosti,  i  budet  preduprezhden.
SHadiman ubeditsya v tvoej gluposti i uspokoitsya.
     - Nichego takogo ne budet, knyaz', sejchas pojdu k SHadimanu i, esli sobaka
chubukchi ne vernet brasleta,  svernu chubukchi i knyazyu golovu. Kstati, eta lisa
mne s pervogo raza ne ponravilas'.
     - Dato,  poslushaj soveta,  a  esli  hochesh' -  prikazaniya...  ty  budesh'
molchat' kak ryba.
     - V  dele  chesti,  knyaz',  ya  slushayus'  tol'ko  sebya  i  skoree  lishus'
aznaurstva, chem poterplyu unizhenie...
     Baaka zadumalsya.  "Ispytaj ih na dele", - pripomnilos' zhelanie carya, i,
vdrug reshivshis',  naklonilsya i  zasheptal na  uho Dato.  Lico Dato vse bol'she
vytyagivalos', glaza ot izumleniya shiroko raskrylis', ruke szhimala kinzhal.
     Utrom v Metehi gruzilis' arby.  Tbilisskie druzhiny uzhe raspolozhilis' za
kovanymi vorotami.
     - Aznaur,  - pozval SHadiman, - pravda, moj chubukchi ukral u tebya podarok
caricy?
     - Net,  knyaz',  - otvetil Dato, - ya oshibsya. Nastoyashchij vor - sluga knyazya
Herheulidze,  Sotran.  Kstati,  ta  lisa s  pervogo raza mne ne ponravilas'.
Nedarom s ugoshcheniem pristaval... Bil, poka ne soznalsya v prodazhe brasleta na
majdane priezzhemu kupcu...  Monetami hotel vernut'...  Na  chto  mne  monety,
podarok cenil...
     SHadiman uporno smotrel na  prostodushnoe lico aznaura i,  posochustvovav,
otoshel.  Po  doroge  v  Tvaladi  chubukchi  dokladyval  SHadimanu  o  nezametno
doproshennom im Sotrane.  Dejstvitel'no,  kop'enosec Sotran predlagal aznauru
monety za braslet,  hotya nikakogo brasleta ne kral, no "shajtan" chut' ne ubil
ego,  i  Sotran umyshlenno priznalsya v  vorovstve,  v  kotoroe,  krome  etogo
duraka, nikto ne poverit.
     SHadiman usmehnulsya i povernul konya k Luarsabu...




     Rassechennyj molniej  dub  obagryal  list'yami  cerkovnuyu  ploshchad'  |zati.
Protiv  serokamennoj  cerkvi  na  veselom  oranzhevom  balkone  doma  aznaura
Aslamaza  sobralas'  vsya  sem'ya  aznaura  smotret'  na   interesnoe  zrelishche
ispytaniya kipyatkom.  Strojnyj  Aslamaz,  zatyanutyj v  chernuyu  chohu,  mog  by
schitat'sya krasivym, esli by ne sled lezginskoj strely, pronzivshej emu pravuyu
shcheku.
     Vnizu,  slovno  vzbudorazhennye ul'i,  zhuzhzhal  narod.  Obstupiv  ploshchad'
polukrugom,  vse napryazhenno sledili za strashnymi prigotovleniyami.  Cerkovnye
prisluzhniki  torzhestvenno  podbrasyvali  suhie  polen'ya  pod  mednyj  kotel,
stoyavshij  na  pochernevshih kirpichah.  Ogon'  zhadno  oblizyval sinimi  yazykami
vygnutye boka kotla,  i  edkij dym nerovnymi klubami raspolzalsya v  vozduhe.
|zatcy byli uvereny v nevinnosti Meraba, no... bog daleko, a gziri blizko. I
eshche mel'kali puglivye mysli:  bog mozhet vospol'zovat'sya sluchaem i  za drugoe
nakazat'.  Tyazhelo  toptalis' ezatcy  na  meste,  perebrasyvalis' otryvistymi
frazami,  krestilis' i  s neterpelivym lyubopytstvom staralis' pridvinut'sya k
kotlu. No okriki gziri derzhali vseh za polozhennoj chertoj.
     Sem'ya Kiazo stoyala otdel'noj gruppoj.  Zatravlennye,  oni  oziralis' po
storonam,  na  ih licah uzhe lezhala pechat' otverzhennosti.  Sredi nih osobenno
vydelyalsya blednyj,  s  pomerkshimi glazami Kiazo.  Eshche  tak  nedavno krasivaya
odezhda  carskogo druzhinnika razodralas' ob  ostrye  kolyuchki lesnyh zaroslej,
zagryaznilas' pridorozhnoj pyl'yu.  V  gustyh volosah zaputalsya vysohshij suchok.
Krepko somknulis' raspuhshie i  iskusannye do  krovi guby.  Kiazo ceplyalsya za
poslednyuyu  nadezhdu  -   vchera  emu  udalos'  vmeste  s  edoj  peredat'  otcu
dragocennuyu maz' protiv ognya, za kotoruyu on otdal staruhe znaharke poslednee
svoe bogatstvo - doroguyu rukoyatku knyazheskogo kinzhala. "Opravdayut otca - mogu
byt' v  druzhine aznaura Aslamaza,  uzhe  obeshchal prinyat'",  -  dumal Kiazo,  s
glubokoj nenavist'yu zaglyadyvaya v nachinayushchij kipet' kotel.
     Mat' Kiazo,  s pochernevshim ot gorya licom,  dumala svoyu budnichnuyu dumu o
tom,  kak snova posle opravdaniya Meraba na  ih zemle povolokut plug dve pary
bujvolov, kak glubokie yamy napolnyatsya krupnym zernom, kak snova vojdet v dom
spokojnaya zhizn'.
     Szadi tolpy osadila konej "Druzhina barsov".  Kiazo bystro podnyal golovu
i totchas otvernulsya.
     Nostevcy s  sozhaleniem oglyadyvali Kiazo i  ne uznavali v  nem krasivogo
zheniha Mirandy.
     Tolpa zavolnovalas'.
     - Idet! Idet!
     Okruzhennyj strazhej, podhodil, ele peredvigaya oslabevshie nogi, Merab.
     Roslyj  svyashchennik  s  ryzhej  borodoj,   v  lazurnoj  rize,  perekrestil
natel'nym krestom uzhe  burlyashchuyu v  kotle vodu  i,  opustiv krest v  kipyatok,
torzhestvenno proiznes:
     - Esli  ty  ne  vinoven v  podzhoge carskogo ambara,  to  padet na  tebya
blagoslovenie boga,  syna ego i svyatogo duha,  i ne budesh' ty uyazvim kipyashchej
vodoj do  vtorogo prishestviya.  Smelo opusti ruku v  kipyatok i  so  spokojnym
serdcem dostan' krest vo slavu spravedlivogo suda.
     Merab poblednel,  sudorozhno zadergalsya, myslenno prizyvaya svyatuyu troicu
ne dopustit' obmana znaharki, klyavshejsya v chudodejstvennoj sile mazi.
     Tolpa zataiv dyhanie sledila za vsemi dvizheniyami Meraba,  zakatyvayushchego
levyj rukav prodrannoj chohi.
     Vdrug starshij gziri,  soskochiv s  konya,  podbezhal k Merabu,  pristal'no
vzglyadyvayas' v ego ogolennuyu, s zheltym otsvetom ruku.
     - YA v tvoyu levuyu ruku ne veryu, pravuyu opusti v kotel.
     Merab sharahnulsya v storonu, shvatilsya za serdce i zhalobno zastonal.
     Tolpa ahnula. Razdalis' protestuyushchie kriki, no ih zaglushil moshchnyj golos
Saakadze.
     - Narushaesh' zakon,  gziri,  ty,  verno, zabyl, - pravuyu ruku dlya raboty
ostavlyayut.
     Kiazo bystro vskinul blagodarnye glaza na Saakadze.
     No gziri nasmeshlivo otvetil:
     - Zakon horosho znayu, poetomu na obman ne pojmayus'. Obnazhaj pravuyu ruku,
inache obeimi zastavlyu krest lovit'.
     Mertvaya tishina skovala ploshchad'.
     Vdrug  Kiazo  izognulsya,  odnim  pryzhkom ochutilsya okolo gziri,  yarostno
naotmash' rubanul ego kinzhalom po golove i,  ne oglyadyvayas' na stony,  kriki,
bran' potryasennoj tolpy,  vskochil na  konya  ubitogo gziri i  vetrom pronessya
cherez ploshchad'.
     - Derzhite! - neistovo zavopil svyashchennik.
     - Derzhite!  Derzhite!  -  vtorila emu bessmyslenno toptavshayasya na  meste
tolpa.
     Givi  uzhe  sdelal  dvizhenie povernut' konya,  no  sil'naya ruka  Dimitriya
shvatila ego povod'ya.
     - Poltora chasa budu bit' ishach'yu golovu!
     Molodoj gziri vyskochil vpered:
     - Ran'she sud, potom pogonya, daleko ne ujdet.
     Aslamaz peregnulsya s balkona.
     - Vy zhe na konyah, aznaury, pochemu v pogonyu ne skachete?
     - My ne strazha, - otvetil holodno Saakadze.
     Molodoj  pomoshchnik  ubitogo  gziri,  uzhe  davno  mechtavshij  o  dolzhnosti
starshego  gziri,  skryvaya  radost',  pospeshno  prikazal druzhinniku snaryadit'
pogonyu,  rasporyadilsya ubrat' trup,  plavayushchij v krovavoj luzhe,  za cerkovnuyu
ogradu i, kak ni v chem ne byvalo, preuvelichenno surovo kriknul:
     - Opuskaj,  starik,  levuyu ruku,  konechno,  po zakonu nado sudit'. Esli
okazhesh'sya nevinovnym, za krov' s tebya ne vzyshchem.
     Na  ploshchadi  razdalis' radostnye vosklicaniya.  Kto-to  usluzhlivo gromko
stal voshvalyat' spravedlivost' molodogo gziri.
     Merab  s  gotovnost'yu sunul  levuyu  ruku  v  kipyatok i  bystro vydernul
obratno, derzha v szhatyh pal'cah blestyashchij krest.
     Ruka  Meraba  ostalas' takoj  zhe  bledno-zheltoj.  I  tol'ko,  slovno po
loshchenoj bumage, skatyvalis' goryachie kapli... Radost' ohvatila sem'yu. Ne bylo
somneniya,  Merab nevinoven. No soglasno sudebnomu obryadu molodoj gziri nadel
na  levuyu ruku Meraba meshochek,  zavyazal tes'moj i,  prilozhiv gosudarstvennuyu
pechat', gromko na vsyu ploshchad' kriknul:
     - Esli cherez tri dnya kozha ne slezet, rezh'te baranov na pir!
     - Ne ostalos'! - kriknul kto-to veselo v tolpe.
     "Druzhina  barsov",  vzbudorazhivaya myagkuyu  pyl',  skrylas' za  mohnatymi
vystupami Negojskih vysot.
     Pod zvonkimi kopytami proneslis' krutye povoroty Gostibskogo ushchel'ya,  i
navstrechu pervomu dymu blizkogo Noste vzleteli pyat' lihih papah.
     Dato,  neterpelivo povodya  plechami,  mechtal o  vstreche s  krasavicami v
pylayushchih lentah,  s manyashchimi glazami,  vozbuzhdayushchimi radost', o pervom tance
tut zhe na doroge, pri v容zde v Noste, pod beshenstvo sazandari.
     Dimitrij vzdyhal o  vypitom bez  nego vine,  na  chto Papuna uteshitel'no
pohlopyval po tryasushchemusya v hurzhdini burdyuku.
     Rostom  dosadoval  na  boltlivost' uskakavshih ran'she  tovarishchej,  posle
kotoryh nechem budet udivit' dazhe rebenka.
     Georgij predlagal otcov  novyh aznaurov podbrosit' do  verhushki ostrogo
kamnya. Dimitrij odobril eto namerenie, no treboval dlya deda ravnyh pochestej,
tak kak ded i otec ego vesyat vmeste stol'ko, skol'ko odin Ivane Kavtaradze.
     Panush schital neobhodimym posadit' dyadyu SHio na  ukrashennogo zelen'yu konya
i s zurnoj provodit' do domu.
     No Papuna reshitel'no protestoval:  ne nado nikogo vydelyat',  luchshe vseh
otcov napoit' vinom,  i pust' kazhdyj dobiraetsya domoj,  kak mozhet.  Smeyas' i
predugadyvaya vstrechu,  natyagivaya  povod'ya,  spuskalis'  nostevcy  k  doline,
napolnennoj solncem.
     V  bezmolvnoj tishine vse nostevcy ot  starikov do detej,  slovno vbitye
gvozdi, torchali po obeim storonam dorogi.
     Svyashchennik v  prazdnichnom oblachenii s vypuklymi angelochkami na polinyaloj
goluboj  parche,   s  ploskoj  ikonoj  Georgiya  Pobedonosca,  vzletayushchego  na
polustertom kone k potusknevshim zvezdam,  s dutym serebryanym krestom v ruke,
protyanutoj navstrechu pod容zzhayushchim, stoyal vperedi. Okolo nego stoyali nacvali,
gziri  s  druzhinnikami,  starshie i  mladshie nadsmotrshchiki.  Pozadi,  u  grudy
kamnej, v storone ot vseh ispuganno zhalis' mesepe.
     Aznaury hoteli brosit'sya k  rodnym,  no  ten'  vlastno podnyatogo kresta
peresekla  dorogu.   Potekla  propoved'  o   pokornosti  novomu   gospodinu,
udostoennomu velikoj carskoj milosti.  Saakadze neterpelivymi glazami uvidel
na  vozvyshennom meste  Tekle i  mat',  okruzhennuyu zhenami svyashchennika,  gziri,
nacvali, sborshchikov. Tekle vostorzhenno smotrela na brata, a Maro, podavlennaya
vnimaniem gziri,  eshche  vchera ne  udostaivavshih ee  otvetnym poklonom,  robko
smahivala slezy,  meshavshie videt' syna.  Voskresnyj kostyum SHio shiroko svisal
lishnimi skladkami.  Ostorozhnye pal'cy zastyli na  novoj  papahe.  On  boyalsya
povernut'sya, boyalsya zacepit' dlinnym kinzhalom beluyu chohu nacvali.
     - CHto eto takoe? - s nedoumeniem prosheptal Georgij.
     - Ne vidish', ishaki vstrechu tebe ustroili, - umyshlenno zevnul Papuna.
     Georgij oglyanulsya na tovarishchej. Dato, sderzhivaya smeh, progovoril:
     - Esh' na zdorov'e, Georgij.
     - Ubirajsya k  chertu!  -  ogryznulsya Saakadze.  Vzmylennye koni  serdito
razduvali nozdri.
     - Esli svyashchennik cherez poltora chasa ne konchit,  ya na nego konya pushchu,  -
yarostno kusaya guby, skazal Dimitrij.
     Tol'ko Rostom molchal.
     "Saakadze -  vladetel' Noste, - soobrazil on, - a rodnye novyh aznaurov
- sobstvennost' Georgiya".
     Rostom pokosilsya na tovarishcha.
     "A pod vetvyami chinary Nino,  "zolotaya Nino" - radostno dumal Georgij, -
no  pochemu  opushcheny resnicy?  A  vot  dyadyu  Datuna segodnya zhe  obraduyu novoj
odezhdoj,  no chto s nim,  pochemu gorbitsya?  A vot otec Givi,  tozhe pechal'nyj,
neschast'e kakoe sluchilos' ili ne rady nam?"
     Georgij bystro  oglyanulsya na  shepot  Rostoma i  Dato.  Druz'ya  umolkli,
izbegaya ego vzglyada.
     Papuna gnevno vyter zatylok sinim platkom.
     - S  uma,  chto li,  soshel?  Lyudi s  rodnymi hotyat pozdorovat'sya,  a  on
serebryanyj chert, o pokornosti na zhare govorit. Sovesti v nem net.
     Uslyshal li  svyashchennik shepot ili  vzor ego zheny napomnil emu skazanie ob
ade,  no  on  podnyal  krest.  Molodezh'  dvinulas'  vpered.  Svyashchennik strogo
oglyanulsya,  podoshel k Saakadze i,  blagosloviv Georgiya,  krotko poprosil ego
byt' snishoditel'nym gospodinom, ibo pered bogom vse ravny.
     Georgij vyslushal svyashchennika stisnuv zuby. Mgnovenie - i Tekle sidela na
krepkoj ruke, a schastlivaya Maro, pripodnyavshis', staralas' dostat' lico syna.
     SHio,  kak prirosshij,  stoyal mezhdu nacvali i starshim sborshchikom.  Pyatki u
nego goreli,  on ne smel dvinut'sya:  dlinnyj kinzhal,  kak nazlo, ceplyalsya za
beluyu chohu nacvali. Nakonec Georgij vyruchil otca.
     Svyashchennik nedoumenno pereglyanulsya s  gziri i  nacvali,  te prezritel'no
pozhali plechami. Saakadze ne tol'ko ne otvetil na torzhestvennuyu propoved', no
dazhe ne poblagodaril za vstrechu.
     Saakadze  pospeshil  pozdorovat'sya  s  nostevcami,   no  pered  nim  vse
rasstupilis' i sklonilis'.
     - CHto eto znachit? - izumilsya Georgij. Emu ne otvetili. Nizko klanyalis',
toptalis' na meste, szhimali papahi.
     - Dyadya Ivane, pobeda!
     - Bud'  zdorov,  Georgij,  -  smushchenno otvetil  Kavtaradze.  -  CHto  zh,
pozdravlyayu, povezlo tebe... Vot moj Dato tozhe poluchil nadel...
     On zamyalsya i nelovko spryatalsya za ch'yu-to spinu.
     "CHto s  nim  sluchilos'?  -  tosklivo podumal Georgij.  -  Gde radostnaya
vstrecha, o kotoroj mechtali na Negojskih vysotah?"
     Saakadze oglyanulsya.
     Tovarishchi, okruzhennye rodnymi, ne zamechali ego.
     Podoshel |lizbar.  Rot  krivilsya ulybkoj,  perevyazannaya ruka  bespokojno
dvigalas' na grudi.  Obradovannyj Georgij brosilsya k drugu i,  obnyav, goryacho
poceloval.
     |lizbar, poveselev, radostno kriknul:
     - |,  Georgij,  ty takoj zhe drug ostalsya!  Spasibo,  ne zabyl v carskom
spiske |lizbara.  A mne vot ruku vonyuchej travoj perevyazyvayut. Otstal ot vas,
zhal',  na  metehskij pir ne popal...  Govoryat,  car' bez tebya zhit' ne mozhet,
skoro v knyaz'ya pozhaluet... Teper' ne interesno nas videt'...
     - Tebe,  |lizbar,  ruku ili golovu vonyuchej travoj perevyazyvayut?  Dorozhe
vsego mne rodnye i tovarishchi.
     I dobavil tishe:
     - Prihodi, |lizbar, pogovorim. CHto tut proizoshlo?
     Ded  Dimitriya,   tyazhelo  opirayas'  na  palku,   podoshel  k  Georgiyu  i,
poklonivshis', pochtitel'no proiznes:
     - Otpusti,  gospodin,  domoj,  s utra narod skuchaet,  gziri sognal tebya
vstrechat', ustali...
     Pobagrovel Georgij,  nagajka  hrustnula  v  pal'cah...  Sorvavshis',  on
shvatil Tekle,  za nim,  edva pospevaya, bezhali Maro i SHio. Narod, oblegchenno
vzdohnuv, pospeshno rashodilsya.
     Doma  v  glaza Georgiyu brosilos' izobilie edy.  Grudy vsevozmozhnyh yastv
skryli skatert'. Na bol'shom podnose skalil zuby zharenyj barashek.
     - Starshij sborshchik prislal,  -  poyasnila Maro, uloviv nedoumennyj vzglyad
syna,  -  a  zharenogo kapluna  -  nacvali.  Sladkoe  testo  s  varen'em zhena
svyashchennika prigotovila, i gziri burdyuk vina sam prines, a vot blyudo gozinaki
- podarok nadsmotrshchika...  CHto sluchilos',  syn moj? Neuzheli pravdu govoryat -
car' tebe Noste podaril?
     - Pravda,  moya mama...  no chto zdes' sluchilos'? Pochemu narod na sebya ne
pohozh?
     Maro ne uspela otvetit'. Ozhestochenno rugayas', voshel Papuna.
     - Horoshij prazdnik,  brosil konya i ubezhal.  Konechno, Papuna dvoih mozhet
taskat'. Hotel zastavit' puzatogo nacvali privesti konej, da boyalsya - zajdet
v dom,  obed skisnet.  O,  o,  o,  Maro, molodec, skol'ko nagotovila! Nu-ka,
Georgij, pokazhem aznaurskij appetit.
     - Uzhe pokazali... Videl, kak vstretili?
     - A ty dumal,  celovat'sya s toboj polezut?  Gde videl,  chtoby gospodina
narod celoval?  Podoshla ko mne staruha CHaradze,  sognulas' koshkoj:  "Poprosi
gospodina ostavit' nam dvuh baranov,  govoryat,  vse budet otnimat'". Horoshee
slovo u menya na yazyke tancevalo, zhal', ne dlya zhenskogo uha.
     - CHto ty otvetil ej? - robko sprosila Maro.
     - Otvetil?  Horosho otvetil, noch' spat' ne budet. - Papuna rashohotalsya.
- Reshil,  govoryu,  novyj  gospodin Noste,  aznaur Georgij Saakadze,  u  vseh
muzhchin  sharvari  snyat',   pust'  tak  hodyat...  Znaesh',  Georgij,  poverila:
poblednela,  zashatalas',  dolgo  krestilas',  teper' po  vsemu Noste novosti
raznosit.
     - |to, drug, sovsem ne smeshno, - zadumchivo proiznes Georgij.
     - |,  dorogoj,  bros'  dumat',  davaj  luchshe  zal'em  gruzinskoj  vodoj
carskogo barashka...  Maro,  priznajsya, otkuda razbogatela? Byvshee nachal'stvo
prislalo?
     Papuna zahohotal.
     - Podozhdi,  Maro,  eshche  mnogo  vytryasut razzhirevshie vory...  Tekle,  ne
smotri  skuchnoj lisicej,  aznaur  Papuna  ne  zabyl  privezti tebe  podarki.
Podozhdi,  pokushaem - uvidish'. My s Georgiem ves' tbilisskij majdan zapryatali
v hurdzhini i tri prazdnichnye odezhdy,  poluchennye Georgiem ot carya, tozhe tuda
pomestili.
     - Dorogoj bol'shoj brat, potom pokushaesh', ran'she pokazhi podarki.
     Tekle  obvilas'  vokrug  shei  Georgiya,   i  on  tol'ko  v  etot  moment
pochustvoval nahlynuvshuyu radost'.  Iz  razvyazannyh hurdzhini vyplesnulsya voroh
raznocvetnyh  shelkovyh  lent,  kashemir  raznyh  cvetov,  zelenye  i  krasnye
steklyannye busy i platok so sladostyami.  Maro, dovol'naya, razglyadyvala sinij
shelk,  barhatnyj tavsakravi i  tonkij lechaki.  SHio  tut  zhe  primeril polnyj
prazdnichnyj kostyum i zalyubovalsya kisetom.
     Podarki Papuna oslepili Tekle. Polosatye sladosti sopernichali s golubym
kameshkom kolechka.
     V provornyh zubah rassypalsya oranzhevyj petushok.
     Serebryanyj braslet i bulavku s biryuzoj dlya tavsakravi Maro posle tysyachi
vosklicanij tshchatel'no spryatala v stennoj nishe.
     SHio,  napevaya pesenku o  chudnoj zhizni bogatyh aznaurov,  vertel v rukah
novuyu papahu.
     No  Papuna  ne  zabyl  i  drugih  druzej:   odin  iz  hurdzhini  ostalsya
nerazvyazannym.  YArkie  lenty,  busy,  serezhki i  sladosti zhdali detej Noste.
Papuna predvkushal radost' "yashcheric" pri vide sladkogo lebedya, kuska halvy ili
lenty.
     Maro  op'yanennaya hodila  okolo  syna,  tochno  ne  verya  svoemu schast'yu,
kasalas' chernyh volos,  ruk,  lica.  SHio,  oshelomlennyj,  v  pyatnadcatyj raz
perekladyval odezhdu syna i  vse  ne  mog po  svoemu vkusu povesit' na  stene
shashku Nugzara.  Tekle nosilas' po komnate,  uspela razbit' glinyanyj kuvshin i
primerila na golove vse lenty.
     Pozdnyaya  luna  holodnymi blikami  raspleskalas' po  Noste,  kachalas' po
kamennym stenam,  kol'nula glaza Georgiya.  On  tiho vstal.  Protyazhno zevnula
dver'.  Tartun odobritel'no postuchal hvostom.  Georgij bescel'no postoyal nad
nim i vyshel na ulicu.
     "YA,  kazhetsya,  ih nichem ne oskorbil, a mozhet, obidelis' za prinuzhdennuyu
vstrechu?  Konechno, obidelis', zavtra vyyasnitsya, i my posmeemsya nad glupost'yu
gziri".
     Georgij shiroko vdohnul nochnuyu prohladu.  Ostorozhno stupaya,  brel on  po
zakoulkam blizkogo ego  serdcu Noste.  Vzbudorazhennye mysli  tesnili golovu.
Dejstvitel'nost' prinimala urodlivye ochertaniya. Kto-to priglushenno rydal.
     "Nino",  -  dogadalsya Georgij i  uvidel na kryshe sognutuyu figuru.  Nino
ispuganno metnulas' v  storonu.  Dlinnaya ten' zamerla u  ee nog,  i  Georgij
vlastno shvatil bespomoshchnuyu ruku.
     - "Budu zhdat' tebya vechno",  -  ne  tvoi li eto slova,  ili shumnyj veter
tureckih sabel' nadul v ushi pustye mysli o zolotoj Nino?
     - Net,  Georgij,  vsya moya zhizn' v  dannom tebe,  obeshchanii,  no  kto mog
predvidet' takoe vozvyshenie?  Razve delo bogatogo aznaura,  vladetelya Noste,
dumat' o docheri svoego pastuha?  Nino vsegda byla bednee drugih devushek,  no
glupost'yu nikogda ne stradala.
     - Podozhdi,  Nino, pochemu moe vozvyshenie dolzhno vyzyvat' v lyubimyh lyudyah
slezy?  Ty pervaya dolzhna byla vstretit' menya s  pesnej.  CHem ya zasluzhil tvoyu
skorb'?
     - Skorb' ot predchustviya...  Tvoe vozvyshenie,  Georgij,  -  moe padenie.
Kakimi rukami dostat' tebya?
     - Nikogda,  Nino, ne govori tak, - zadumchivo proiznes Georgij, - inache,
pravda,  mogu razlyubit'.  Nichego ne mogu sdelat' s  soboyu:  ne lyublyu rabskie
dushi. Bud' tverda, esli hochesh' moej lyubvi.
     - Slushaj,  Georgij,  i  na  vsyu  zhizn'  zapomni slova  tvoej Nino,  da,
tvoej...  Moe serdce dlya drugogo ne zab'etsya...  Georgij, ty solnce, vozduh,
tol'ko toboyu budu dyshat' do  poslednego chasa.  No  ty ne znaesh',  u  kazhdogo
cheloveka   svoya   sud'ba,   pust'   sluchitsya   prednachertannoe   bogom.   Ne
soprotivlyajsya, Georgij, i ne dumaj obo mne.
     - Net, tol'ko o moej Nino budu dumat', sejchas dadim klyatvu drug drugu v
vernosti... YA klyan...
     - Postoj,  Georgij, ne klyanis'. Primi moyu klyatvu, a sam ne klyanis'... YA
veryu tebe,  i,  esli ugodno budet bogu, Nino budet schastliva. Klyanus' svyatym
Georgiem,  budesh' li  moim muzhem ili net,  nikogda ruka drugogo ne  kosnetsya
menya,  serdce ne zab'etsya dlya drugogo,  mysl' ne ostanovitsya na drugom, i do
konca zhizni tol'ko tebya,  Georgij,  budut videt' moi glaza... Ty zhe svoboden
vo vsem. Nichto ne izmenit moej klyatvy.
     - Horosho,  ya  klyast'sya ne  budu,  no  Nino moyu nikomu ne  otdam.  Pust'
nikogda ne plachut eti glaza.
     - Ty bol'she ne uslyshish' placha Nino.
     V  rasshirennyh  zrachkah  vskolyhnulis'  zelenye  ogni.   Szhalis'  ruki,
ispugannoj pticej zabilos' serdce.
     Glubokaya chasha  oprokinula goluboj  vozduh.  Rastayali ostrye  zvezdy.  U
pletnya,  pochesyvayas', zakryahtel ded Dimitriya. Georgij i Nino, smeyas', bystro
skatilis' s zemlyanoj kryshi.
     ...V  prostornom dome otca Rostoma radi vazhnogo dela s  utra sobiralis'
otcy novyh aznaurov. Neobhodimo do poyavleniya Georgiya vynesti reshenie.
     Na  predlozhenie otca pojti vzglyanut',  ne  podnyalas' li  voda v  rechke,
Rostom pozhal plechami i,  vzyav papahu,  zashagal k  Dimitriyu,  gde sobravshiesya
"barsy" obsuzhdali vcherashnee sobytie.
     - Nekotoryh po druzhbe i tak otpustit.
     - Otpustit?  S tvoim vnukom on druzhen,  mozhet,  tebya i otpustit, na chto
emu stariki. A chto delat' roditelyam novyh aznaurov, im car' gramoty ne dal.
     - S tvoim synom Georgij tozhe druzhen, - ne sdavalsya ded Dimitriya.
     - O  nas nechego dumat'.  Dato uedet,  Amshi -  bogataya derevnya.  No  kak
ostavit' Noste?  Vot  u  menya:  ya  rabotal,  pyat'  synovej rabotali,  mesepe
rabotali,  zhena domom rasporyazhalas',  dve dochki - krasavicy budut - s pticej
vozilis'... Zachem emu darit' dom? SHest' korov imeyu i bujvola, u kazhdogo syna
kon' na  konyushne,  dvadcat' baranov,  chetyre kozy,  pchel mnogo!  Vse  svoimi
rukami nazhil, a teper' uhodi k synu? Kakoe serdce dolzhen imet', chtoby ujti?
     - Moj Dimitrij govorit: Georgij vseh otpustit.
     - |, otec, konechno, otpustit, a hozyajstvo?
     - Dimitrij,  durak,  dumaet,  na  nego pohozhi druz'ya.  -  Otec Dimitriya
sokrushenno mahnul rukoj.
     - Vot moj |lizbar tozhe durak,  - vzdohnul starik, - vchera ego Georgij v
gosti zval.  Segodnya pobezhal,  a SHio v dom ne pustil:  "Spit eshche moj bogatyj
aznaur..."  Davno li  za  navozom ko  mne  begal,  a  teper' vnuka v  dom ne
vpuskaet... |h, ploho, kogda svoj gospodinom stanovitsya. CHto teper' budet? U
menya tozhe tri korovy,  zheltaya otelit'sya dolzhna,  chetyre bujvola,  ovcy est',
koni tozhe...  pticy mnogo...  ZHena kaplunov lyubit,  dvadcat' par  vykormila!
Zemlyu  horoshuyu car'  |lizbaru otvel,  rechka ryadom shumit,  les  gustoj,  pole
shirokoe,  no na goloj zemle tol'ko tancevat' udobno.  Dazhe bujvolyatnika net.
Pridetsya zdes' ostat'sya, a Georgiya uprosit' nadel v arendu vzyat'...
     - YA tozhe tak dumal, a moj Givi slyshat' ne hochet; poedem na novuyu zemlyu,
dom vystroim,  tutovyh derev'ev tam mnogo, shelkom budem zhit', a chto delat' s
pustym domom bez hozyajstva?  Poka shelk narabotaesh',  golym ostanesh'sya,  dazhe
tancevat' neudobno.
     - Poedem?!  A  razve tebe  car'  tozhe  vol'nuyu dal?  Razve tvoj Givi ne
znaet,  on  odin  vol'nyj,  a  vse  ego  rodnye -  sobstvennost' Georgiya?  -
volnovalsya ded Dimitriya. - YA soglasen ujti, Dimitriyu sto monet car' podaril,
kak-nibud' ustroimsya.  Luchshe na goloj zemle,  da svobodnym byt',  sem'ya nasha
nebol'shaya. No razve otpustit?
     - Horosho inogda o svobode dumat',  - s dosadoj plyunul otec Rostoma, - u
tebya  pochti hozyajstva net.  Odna  korova i  shest' hvostatyh ovec  -  bol'shoe
hozyajstvo!  A u menya posle Ivane pervoe hozyajstvo:  pyat' korov imeyu, telenok
rastet,  tri  konya,  kak  veter,  pyatnadcat' kurdyuchnyh  ovec,  pyat'desyat kur
imerijskoj porody,  dvadcat' gusej! Kakoj ogorod sdelal, kanavy provel, treh
mesepe imeyu, - vse eto brosaj? Esli dazhe otpustit, ne pojdu.
     - CHelovek vsegda zhadnyj.  Vot Ivane...  Amshi -  bogataya derevnya,  mozhno
skot razvesti,  dom horoshij vzyat',  pochemu ne uhodit?  K  synu?  A  syn chto,
chuzhoj?  - nervno vykriknul otec Matarsa. - Pust' svobodu dast, sejchas ujdu s
sem'ej, - povtoril on strastno.
     - Podozhdi,  nakushaesh'sya eshche  svobodoj.  U  Georgiya vsegda ostryj yazyk i
tverdyj harakter byli, tol'ko ran'she vlasti ne imel.
     Kak ni sporili, kak ni reshali, vse poluchalos' ploho. Carskim krest'yanam
zhilos' luchshe knyazheskih, no krest'yanam melkogo aznaura prihodilos' vpryagat'sya
v  yarmo dlya podderzhaniya aznaurskogo dostoinstva svoego gospodina.  Ne  najdya
vyhoda, poreshili otdat'sya na bozh'yu volyu i unylo razoshlis' po domam.
     Ozadachena byla i  molodezh'.  V Tbilisi ne zadumyvalis' nad sluchivshimsya,
no  teper' rasteryalis'.  Kak  dejstvovat' dal'she,  kak derzhat'sya s  glavarem
nerazluchnoj druzhiny,  kotoromu car'  otdal  v  ruki  sud'bu  rodnyh?  Tol'ko
Dimitrij vozmushchalsya strannym otnosheniem k Georgiyu.
     - Ishaki!  - goryachilsya Dimitrij. - Ne znaete Georgiya. Kakoj byl, takim i
ostanetsya.
     - Ty ne ponimaesh',  Dimitrij,  u  tebya pryamoj harakter.  My sami dolzhny
oblegchit' dejstviya Georgiya.  Stesnennyj druzhboj,  on  ne  smozhet postupat' s
nashimi rodnymi, kak, naverno, uzhe reshil.
     - Plevat' ya  hotel na bogatstvo SHio,  -  vozmutilsya Panush.  -  Mne otca
zhal',  zaplakal,  dumal - emu car' vol'nuyu dal... Za sto monet vykuplyu otca,
ujdem,  pust' mat' i sestra poka ostanutsya.  Urozhaj snimem, prodadim, mat' i
sestru vykupim, a zimoj ohotoj mozhno zhit', govoryat, teper' zajcev mnogo.
     - Schastlivyj,  Panush, otca gordogo imeesh', - sokrushenno pokachal golovoj
Rostom, - ya segodnya so svoim possorilsya: bez hozyajstva uhodit' ne hochet.
     - Rostom prav,  -  prerval nelovkoe molchanie |lizbar, - ne budem meshat'
Georgiyu, uedem k Dato v Amshi na neskol'ko dnej.
     - A ya govoryu,  vy izmenniki,  v takoe vremya brosat' druga,  - goryachilsya
Dimitrij, - mozhete ehat' hot' v... ad, a ya sejchas pojdu k Georgiyu.
     - Idi,   idi,   -  rashohotalsya  Panush,  -  vot  |lizbar  pervyj  hotel
predstavit'sya gospodinu Noste,  dazhe v dom ne vpustili.  Tak i ushel so svoej
vonyuchej travoj, ne uvidev vladetelya.
     - SHio dom ne  uspel pochinit',  mozhet,  potomu ne vpustili,  -  ser'ezno
dobavil Givi.
     Dimitrij s izumleniem smotrel na druzej.
     - Poedem, Dimitrij, s nami. CHto delat'! Polozhenie menyaet lyudej. Georgij
luchshe drugih,  no  zachem zaiskivat'?  A  esli ty odin ostanesh'sya -  smeyat'sya
budut,  Dimitrij horosho svoe delo znaet,  -  ubezhdal Dato.  - YA ne vladetel'
Noste, poedem ko mne.
     - Golovu vmeste s papahoj otorvu,  kto pro menya takoe skazhet -  vskochil
Dimitrij. - Edem, pust' podavitsya svoim Noste... Pervyj k nam priedet.
     - Vot slova nastoyashchego aznaura, - rassmeyalsya dovol'nyj Rostom.
     CHerez  polchasa,  tochno  gonimye  vragami,  vzmahivaya nagajkami,  besheno
mchalis' v Amshi molchalivye vsadniki.

     Georgij ne  srazu  uznal golos otca.  Sdernul s  golovy burku,  oglyadel
pustuyu komnatu.  Govorili u naruzhnyh dverej. On ne doveryal usham. Pripodnyalsya
na tahte, krepko poter lob.
     - Zachem  bespokoites',  sborshchik  znaet,  skol'ko u  kogo  mozhno  vzyat'.
Pravda,  pervoe vremya bol'she voz'mem.  Ran'she dom hotel chinit', teper' novyj
budem  stroit'.  Mesepe mnogo v  Noste,  pust' rabotayut.  Okolo cerkvi dumayu
stroit'. Vot Gogoladze les zagotovili, voz'mem ego, pust' novyj u Kavtaradze
dostanut. Skoro zima, my zhdat' ne mozhem.
     Golos u SHio tverdyj, uverennyj, chustvovalos' prezrenie k sosedu.
     - Gogoladze bogatye,  mogut kupit',  u  nih vsego mnogo,  a u nas,  sam
znaesh',  SHio,  vse sborshchik otbiral,  - plakalsya drugoj, - dve ovcy ostalis',
esli zaberete...
     - Skuchno  tebya  slushat',  Zahariya.  Na  sborshchika zhaluetes',  a  sami  v
podvalah i  yamah syr pryachete...  Zachem hitrite,  sam obojdu.  CHto polagaetsya
gospodinu -  nado  otdavat'.  Kazhdomu ego  dolya  budet  vydavat'sya.  Skol'ko
narabotaesh', stol'ko i poluchish'. CHto tebe, Ketevan?
     - Vot,  dyadya SHio,  ty  velel belyj med  prinesti,  vse  sobrali.  Bogom
klyanus', bol'she net.
     - Odin kuvshin?  Po-tvoemu,  vyhodit,  dyadya SHio  sovsem durak.  Ubirajsya
otsyuda. Sborshchik znaet, kak nado uchit' vas.
     Oshelomlennyj Georgij s  trudom  podnyalsya,  hlopnul dver'yu  i  zastyl na
poroge.  CHernaya komnata byla zavalena rezanoj pticej,  molochnymi porosyatami,
svezhim syrom, vzbitym maslom, uprugimi fruktami.
     S shumom raspahnulas' dver'. Georgij vyshel na dvor. Huden'kij starichok s
provorstvom rebenka vyskochil na ulicu i skrylsya za uglom. Georgij smotrel vo
vse glaza na  otca,  op'yanennogo schast'em i  vlast'yu.  Odetyj v  prazdnichnuyu
chohu, s zatumanennymi glazami, on byl neuznavaem.
     Georgij ponyal:  razgovorom delu  ne  pomozhesh',  nado  nemedlenno chto-to
predprinyat', na chto-to reshit'sya, no vstrevozhennye mysli ne nahodili vyhoda.
     - Gde mat' i Tekle?
     - ZHena gziri za nimi prishla,  ee devushki plat'e dlya Maro s  Tekle sh'yut,
sinee shelkovoe, tvoj podarok... Merit' poshli... Dolgo spal, dorogoj. Maro ne
hotela uhodit',  zhdala,  kogda prosnesh'sya,  no  zhena gziri skazala,  inache k
voskresen'yu gotovo  ne  budet.  V  voskresen'e o  tvoem  zdorov'e molebstvie
otsluzhit svyashchennik, potom k nemu obedat' pojdem, - zahlebyvalsya slovami SHio.
     - Gde Papuna?
     - Papuna s utra serdityj:  detej zhdal,  a kto posmeet u vladetelya Noste
krik  podnimat'?..  Kuda  uhodish'?  Vse  prigotovleno v  sadu,  Maro  sejchas
pridet... Za dvumya mesepe poslal, pust' rabotayut. Maro trudno odnoj...
     Upoennyj, on prodolzhal govorit', ne zametiv, kak Georgij shiroko zashagal
po neobychno pustym ulicam...
     - Uehal? - peresprosil Georgij deda Dimitriya. - Kuda uehal?
     No  ni  ded,  ni  roditeli ostal'nyh druzej  ne  znali,  kuda  uskakali
synov'ya. Osobenno porazil Georgiya dom |lizbara, gde on lyubil byvat'. Pri ego
poyavlenii sem'ya razbezhalas',  v dome podnyalas' sumatoha.  Georgij dogadalsya:
pryatali kovry i drugie veshchi.
     Otec  |lizbara vyshel  k  nemu,  dolgo klanyalsya,  prosil aznaura okazat'
chest' vojti v dom.
     - CHto ty, dyadya Petre, tochno pervyj raz menya vidish'. Kak zhivesh', zdorovy
u tebya?
     - Zdorovy...  Tol'ko ploho  v  etom  godu,  vojna  byla,  mnogo sborshchik
vzyal... Sem'ya bol'shaya, ne znayu, kak zimu budem...
     - Ne bespokojtes', dyadya Petre, prozhivem.
     Georgij udivilsya. Petre nikogda ne zhalovalsya.
     Sborshchiki,  druzhivshie s bogatymi,  poluchali shchedrye podarki i oblagali ih
gorazdo men'she bednyakov.
     Huzhe delo obstoyalo u  Dautbeka.  Vsegda radostno ego  vstrechavshie,  oni
vyshli k Georgiyu s kamennymi licami.
     - Hozyajstvo svoe prishel proveryat'?  Ne bespokojsya,  nichego ne skroem, -
holodno skazala mat' Dautbeka.
     Saakadze posmotrel na nih i molcha vyshel na ulicu.
     U  dverej bol'shogo doma  stoyala s  palkoj babo  Ketevan.  Ona  kogda-to
druzhila s babo Zara.
     Georgij bezotchetno, kak v detstve, podoshel k nej.
     - Babo Ketevan, daj yabloko.
     Ketevan zasmeyalas':
     - Tol'ko za yabloki babo pomnish'? U, kizilbashi...
     Ona,  burcha,  voshla  v  komnatu  i  bystro  vernulas',  derzha  v  rukah
zolotistoe yabloko.
     - Na, Tekle polovinu otdaj.
     Georgij zasmeyalsya: v techenie shesti let babo Ketevan povtoryala odno i to
zhe.  On  razlomil yabloko i  predlozhil babo samoj vybrat' polovinu dlya Tekle.
Ketevan ispytuyushche posmotrela i, vzdohnuv, skazala:
     - Odinakovye, esh', kakuyu hochesh'.
     Georgij s naslazhdeniem vonzil krepkie zuby v rassypchatuyu myakot'.
     Iz  doma vybezhala molodaya zhenshchina,  za  neyu,  shlepaya chuvyakami,  semenil
ispugannyj muzhchina. ZHenshchina rezko ottolknula staruhu.
     - Iz uma vyzhila,  -  proshipela zhenshchina,  -  vojdi, gospodin v dom, hot'
ves' sad voz'mi, tvoe...
     Georgij posmotrel na zhenshchinu.  Mel'knuli projdennye gody:  vot ona, pod
smeh sosedej vygnav ego iz  fruktovogo sada,  s  palkoj presleduet po ulice.
Nedoedennoe yabloko upalo na dorogu...
     Maro rasstroennaya vstretila Georgiya.  Ne vse li ravno,  v  kakom plat'e
molit'sya za takogo syna?
     Georgij nezhno obnyal mat'. Ona zaplakala.
     - Nehorosho,  Georgij,  Papuna iz  doma  ubezhal,  ty  golodnym hodish'...
Sosedi pryachutsya,  nikto  pozdravit' ne  prishel...  Pervye klanyayutsya...  ZHeny
gziri,  nadsmotrshchika,  nacvali prohodu ne dayut, vertyat lis'imi hvostami. Gde
ran'she byli?
     "CHto-to nado sdelat'", - stuchalo v golove Georgiya.
     SHio rasserdilsya.
     - S  uma soshla!  Gore bol'shoe!  Nashla,  o  chem plakat'.  Sosedi pervymi
klanyayutsya? Pust' klanyayutsya. Ran'she ya, bednyj aznaur, pered vsemi msahuri sheyu
gnul,  teper'  pust'  zhirnyj  Gogoladze  nemnogo  bujvolinuyu sheyu  sognet,  i
Obolashvili tozhe  pust'  klanyaetsya,  i  gziri  tozhe,  i  nacvali.  Pust'  vse
klanyayutsya vladetelyam Noste.
     - Kogda  ot  dobrogo  serdca  klanyayutsya,   nichego,  a  kogda  zaviduyut,
nenavidyat,  boyatsya,  takoj poklon huzhe vrazhdy, - sokrushalas' Maro. - Pojdem,
Georgij, v sad, tam kushan'e prigotovleno... Dva mesepe prishli rabotat', mat'
i syn... Vot samoj delat' nechego. SHio velel, - dobavila ona vinovato.
     V  sadu pod dikim kashtanom s  eshche ne  opavshimi list'yami stoyali iz grubo
skolochennyh dosok uzkij stol i skam'i.  Georgij s otvrashcheniem oglyadel yastva,
obil'no rasstavlennye na  cvetnom holste.  Zametiv opechalennoe lico  materi,
molcha sel.
     SHio samodovol'no, s zhadnost'yu poedal vse, na chto natykalsya glaz.
     Hlopnula dver', i v sad voshel Papuna. Georgij opustil golovu.
     Papuna molcha podoshel, sel, vynul platok i vyter zatylok.
     SHio, bez umolku govorivshij, nalil vino i hvastlivo zayavil:
     - Nacvali bol'shoj burdyuk v podarok prislal.
     Papuna molchal.
     - Sejchas goryachij shashlyk budet,  -  zahlebyvalsya SHio.  -  |j,  |rasti! -
kriknul on.
     Podbezhal  iznurennyj  mal'chik.   Bescvetnye  lohmot'ya  edva  prikryvali
korichnevoe telo. On sognul golovu, tochno gotovyas' prinyat' udar.
     - SHashlyk prinesi, durak, i skazhi materi, pust' eshche dva shampura sdelaet.
     Mal'chik stremglav pobezhal obratno.
     Georgij posmotrel na Papuna, no tot uporno molchal.
     Zloba rosla, davila Georgiya, kulaki szhimalis', glaza zastilal tuman.
     Pribezhal |rasti.  Na  glinyanoj tarelke rumyanilsya shashlyk.  Glaza  |rasti
bluzhdali,  v  uglah  rta  puzyrilas' golodnaya  slyuna.  On  drozhashchimi  rukami
postavil blyudo pered SHio.
     Georgij vzglyanul na mal'chika.
     - Sadis', esh'.
     |rasti neponimayushche migal glazami.
     - Esh', govoryu! - stuknul kulakom Georgij.
     Posuda  podprygnula,  raspleskivaya soderzhimoe.  SHio  kinulsya  podnimat'
oprokinuvshijsya kuvshin. |rasti, polumertvyj, upal na skam'yu. Georgij podvinul
emu shashlyk.
     - Esh', poka syt ne budesh'.
     |rasti vzyal kusok myasa. Ot straha pal'cy nikak ne popadali v rot.
     - Dobav' dlya smelosti vina, Georgij, - poveselel Papuna.
     - |to vino slishkom dorogoe dlya mesepe, - obidelsya SHio.
     Ne otvetiv, Georgij, nalil a chashu vina i podvinul k |rasti.
     - A nu, pokazhi, muzhchinoj rastesh' ili sobakoj.
     |rasti,  stucha  zubami,  raspleskivaya polovinu,  pospeshnymi,  nerovnymi
glotkami oporozhnil chashu.
     - Molodec, - podbodril Papuna, - zavtra dve vyp'esh'.
     SHio brezglivo kosilsya na ispugannogo, zhadno glotayushchego myaso |rasti.
     - Ne  nado  srazu  mnogo  -  zaboleet,  -  vzdohnula  Maro,  reshitel'no
otodvinuv blyudo.  -  Budesh' syt u  nas,  i odezhdu zavtra najdu...  Mat' tozhe
sejchas kushaet, - dobavila ona, ugadyvaya mysli syna.
     - Bol'shaya u vas sem'ya, |rasti? - sprosil Georgij.
     - Net,  gospodin.  Otec,  mat', eshche dva brata malen'kih, est' i sestra,
babo tozhe est'.  Sestra bol'naya,  nogi sovsem ploho hodyat, lyudi govoryat - ot
goloda.  Babo tozhe ne rabotaet, staraya, na nih dolyu nadsmotrshchik ne daet. Nam
tozhe  malo  dayut,  ne  hvataet,  a  rabotaem mnogo.  U  kogo vse  zdorovye i
rabotayut,  tomu luchshe. Odezhdu tozhe im ne dayut, nashu nosyat. Pust' nosyat, lish'
by ne umerla sestra,  zhalko.  Odna u nas i ochen' krasivaya,  gospodin, tol'ko
nogi ploho hodyat, ot goloda, govoryat...
     Mal'chik ispuganno zamolk i vskochil iz-za stola.
     Maro tihon'ko vyterla slezy.
     - |rasti, ty skol'ko mozhesh' na sebe nesti? - sprosil Georgij.
     - Skol'ko prikazhesh', gospodin, razve mesepe smeet otkazyvat'sya?
     Georgij rassmeyalsya.
     - Segodnya ty v pervyj raz vyigral svoej pokornost'yu. Videl edu v chernoj
komnate? Vse unesi domoj. Za odin raz ne peretashchish', vtoroj raz prihodi... I
chtob ya bol'she ne videl, otec, sosedskoe dobro u nas, - vdrug nakinulsya on na
otca. - Tak razve dolzhen nachinat' vladetel' Noste?
     - Stydno,  SHio,  -  podhvatil Papuna,  -  ochen' stydno...  Idi, |rasti,
ispolni prikazanie gospodina.  Postoj,  voz'mi moego konya i hurdzhini. Zavtra
prihodi.  A  mat'  pust'  domoj idet,  esli  sestra bol'naya,  doma  rabotat'
nekomu...  Druguyu  zhenshchinu,  zdorovuyu privedi...  Ne  terplyu,  kogda  shashlyk
slezami pahnet.  Zavtra na kone vernesh'sya,  smotri,  na noch' kormu ne zabud'
dat'...
     Mal'chik, slegka poshatyvayas' ot vina i radosti, napravilsya k domu. Maro,
ulybayas' synu, pospeshila za nim.
     - Znachit opyat' golodnye budem sidet'?  Kakoj ty gospodin, esli u tebya -
pustoj dom i  prezrennyj mesepe k  sebe tashchit luchshuyu edu?  Dumaesh',  spasibo
tebe skazhut? Mnogo o nas dumali? Obgoreloj palki nikto ne dal. Smotri, kakoj
ambar  u  nadsmotrshchika,  u  sborshchika,  a  ty,  vladetel'  Noste,  s  pustymi
podvalami...  Nad kem lyudi smeyat'sya budut,  ne znayu... Dumal, k starosti bog
schast'e poslal, - zaplakal vdrug SHio.
     - Ne  plach',   otec,   ya  pogoryachilsya...  Ot  nadsmotrshchika  i  sborshchika
nagrablennoe zaberem,  a sosedej ne trogaj.  Vse tebe dostavlyu:  dom vysokij
postroim, kovry iz Tbilisi privezem, rabotat' bol'she ne budesh'. Lyudej mnogo,
nakormim,  s udovol'stviem u nas ostanutsya...  |h,  otec, hochu, chtoby krugom
vse smeyalos'.
     - Syn  moj,  gziri,  nacvali  i  starshij sborshchik idut,  -  zapyhavshis',
progovorila Maro.
     SHio po privychke vskochil, odergivaya odezhdu.
     - Sadis',  otec,  pust' syuda pridut. Ne uhodi, Papuna, poslushaem, zachem
pozhalovali.
     Gziri, nacvali i starshij sborshchik, klanyayas', beglo oglyadeli stol.
     - Sadites'! - ne vstavaya, skazal Georgij. - Po delu prishli ili v gosti?
     - Kak pozhelaesh', batono, - procedil gziri.
     - Esli po delu - govorite.
     - Kak dal'she budem?  - sprosil sborshchik. - Teper' my tvoi msahuri. Pochti
vse v Tbilisi otpravili,  a zima dlinnaya.  Konechno,  esli by znali o carskoj
milosti, zaderzhali by otpravku.
     - Neudobno tebe zdes'. Poka novyj dom vystroish', voz'mi moj, ya vremenno
k Kavtaradze perejdu, segodnya priglashal, - sladko propel nacvali.
     - Spasibo, poka zdes' pozhivu... Znachit, vse v Tbilisi otpravili?
     - Vse, Georgij.
     - A pochemu mesepe ot goloda shatayutsya?
     - Oni vsegda,  batono,  shatayutsya,  skol'ko ni  davaj -  malo!  Razve ty
ran'she ne zamechal?
     - Horosho zamechal.
     - No,   batono,   skol'ko  starikov,  soschitat'  strashno,  darom  hleba
kushayut... Na vseh dolyu daem.
     - A  stariki msahuri...  vozduhom zhivut  ili  dolyu  mesepe poluchayut?  -
vspylil Papuna.
     - Kak mozhno nas s prezrennymi mesepe sravnivat'! - obidelsya nacvali.
     - Postoj,  Papuna...  CHto  zhe  ty  predlagaesh',  ved'  nado  zimu narod
kormit'?
     - Mozhno,  batono,  sorok mesepe prodat'.  Upravlyayushchij Magaladze horoshuyu
cenu daval,  desyat' devushek dlya raboty na  shelk im  nuzhny,  tridcat' parnej.
Mozhno podkormit' mesepe dnej desyat' - pyatnadcat', eshche dorozhe voz'mem.
     - A skol'ko msahuri za mesepe mozhno poluchit'?
     - Za desyat' mesepe odnogo msahuri, - s gordost'yu otvetil gziri.
     - Horosho,  vyberi  chetyreh  msahuri  i  prodaj  Magaladze,  -  spokojno
progovoril Georgij. Prishedshie opeshili.
     - SHutish', batono, zachem prodavat' msahuri, kogda nuzhny mesepe?.. Mozhno,
konechno, ne prodavat' mesepe, no chem kormit' budem?
     - CHem do sih por kormili?
     - Do  sih  por  carstvo  kormilo.  Trudno  tebe,  batono,  srazu  takoe
hozyajstvo podnyat'...
     - Pochemu trudno?  -  perebil sborshchik.  - Mozhno eshche raz oblozhit' podat'yu
Noste. YA s SHio govoril, tvoego slova zhdem, ves' dom napolnim. Esli s kazhdogo
doma po dve ovcy vzyat', korovu, bujvola, dolyu hleba umen'shit'...
     - Poka nichego ne delajte, podumayu dva dnya.
     Georgij vstal, davaya ponyat', chto razgovor okonchen.
     Na ulice nacvali,  gziri i  sborshchik dali volyu nakipevshemu gnevu.  Dolgo
plevalis'. U nacvali brezglivo svisala nizhnyaya guba.
     - Ne tol'ko pokushat' - po chashke vina ne podnes, budto ne gruzin.
     Gziri s nenavist'yu posmotrel na nacvali.
     - O  chem  govorit'?  Sejchas vidno -  iz  nishchih,  msahuri znal  by,  kak
obrashchat'sya.
     Obsudiv polozhenie, oni poveseleli i, obognuv cerkov', postuchali v dveri
svyashchennika.




     K Georgiyu pochti vernulos' horoshee nastroenie. On celyj den' ne vyhodil,
vtajne podzhidaya "barsov".
     - Mirian, Niko i Bakur prishli, pogovori, Georgij. Lyudi ne ponimayut, chto
ustal, skazhut, ot bogatstva gordyj. Pogovori, moj syn.
     Georgij beznadezhno mahnul rukoj, vstal i poshel navstrechu trem starikam.
Eshche izdali, snyav papahi, oni unizhenno prigibalis'.
     Georgij nahmurilsya: klanyayutsya - boyatsya.
     Nalitye chashi stariki prinyali ot Georgiya s blagogoveniem.
     - Tysyacha pozhelanij dobromu gospodinu.
     Zastenchivo vyterli guby,  robko toptalis' na  meste.  Georgij s  trudom
ugovoril ih  sest'.  Vidimo,  ne  v  gosti prishli nostevcy,  esli zemlyu lbom
topchut.
     - Ty  teper'  bol'shoj  chelovek,  naverno,  v  vosemnadcatyj  den'  luny
rodilsya, ot tebya zavisim, vse tvoi.
     - My ponimaem, vladetel' Noste dolzhen horosho zhit'.
     - Vy ponimaete, a ya nichego ne ponimayu. CHto vam vsem nuzhno?
     - Po  sovesti vladej,  Georgij.  Konechno,  ot  roditelej,  druzej  tebe
neudobno brat', a pochemu my dolzhny otvechat'?
     - No razve ya ot vas chto-nibud' otbirayu?
     - Tol'ko  priehal...  Sborshchik govorit,  budesh'  brat',  dom  tebe  nado
aznaurskij derzhat'... Vot Petre pervyj bogach, u nego nichego ne voz'mesh', a u
menya voz'mesh'...  Ot sborshchika pryatat' trudno bylo,  vse zh pryatali, a ot tebya
nichego ne spryachesh', horosho dorogu znaesh'.
     - Hotim  po   spravedlivosti...   Vybrany  my  ot  derevni,   hotim  po
spravedlivosti... U deda Dimitriya voz'mi, u otca Rostoma tozhe voz'mi...
     - YA ni u kogo brat' ne hochu, idite domoj.
     - Pervyj den' ne voz'mesh',  cherez mesyac vse otnimesh'. Znaem my... Mnogo
krugom aznaurov,  vse tak delayut,  a ty,  Georgij, tozhe dolzhen tak delat'...
Noste poluchil...
     - Noste poluchil, chtoby druzej grabit'?
     - Druzej ne hochesh',  a nas mozhno?  Druz'ya tvoi sami aznaurami stali,  a
roditeli za  spiny synovej pryachutsya,  pochemu my dolzhny otvechat'?  Po sovesti
beri, Georgij, my vse rabotaem... Po sovesti, prosim.
     Mirian, Niko i Bakur vstali, nizko prignuli golovy.
     Georgij vskochil.
     - Idite, govoryu, ya ni u kogo nichego ne voz'mu.
     - Vybrannye my,  Georgij,  ot  vsego Noste vybrany;  poka  ne  skazhesh',
skol'ko brat' budesh', ne ujdem.
     Vzbeshennyj  Georgij  brosilsya  v  dom.   Svernuvshis'  na  tahte,   tiho
vshlipyvala Tekle.
     - Moj bol'shoj brat.  Hochu tozhe byt' bogatoj aznaurkoj, budu kazhdyj den'
lentu menyat'.  V  voskresen'e nadenu krasnuyu...  U menya mnogo lent,  dazhe na
postnyj den' est', korichnevaya.
     Georgij ulybnulsya i prizhal k sebe Tekle.
     Iz glubiny sada neslis' bran' Papuna,  skripuchij golos otca i plaksivoe
prichitanie starikov.  Georgij  shvatilsya za  golovu  -  tak  prodolzhat'sya ne
mozhet, nado obdumat', reshit'.
     - Poka Georgij ne skazhet, skol'ko brat' budet, ne ujdem. Vybornye my...
     Georgij vyskochil iz doma.  Metnulas' v storonu sorvannaya dver'. Grohnul
pleten',  i kon' pomchalsya cherez Noste.  Bryzgami razletelsya Nosturskij brod,
skatilas' vniz gluhaya tropa, veter rval grivu, raskalennye podkovy stuchali o
kamni. Prozveneli slova Archila, oranzhevoj pticej vzletela carskaya gramota...
Pochemu razbezhalis' druz'ya,  pryachutsya sosedi? Msahuri predlagayut grabit'. Vse
boyatsya, drozhat, umolyayut...
     Svistnul arapnik.
     Kon' besheno mchitsya cherez ushchel'ya,  kamni, reki, ne pospevaya za bushuyushchimi
myslyami...
     Skvoz' rasseliny gor  upolzalo mutnoe solnce.  Gordyj dzhejran zastyl na
ostrom vystupe,  padali prohladnye teni.  Rovnee bilos' serdce.  Tishe i tishe
stuchali  kopyta.  Vdali  mayachili  vsadniki -  "Druzhina barsov".  Ruka  szhala
povod'ya.  On  svernul s  dorogi,  tochno kostlyavymi pal'cami gorlo szhal smrad
otbrosov shersti.  Podnyalsya v  goru  i  neozhidanno v容hal  v  poselok mesepe.
Priplyusnutye, gryaznye zhilishcha ugryumo molchali. Prel neubrannyj navoz.
     - Ne nravitsya u nas, gospodin?
     Georgij bystro obernulsya. U krajnej zemlyanki stoyala strojnaya devushka.
     - Nikogda  ne  nravilos',  poetomu izbegal syuda  prihodit',  -  otvetil
Georgij.
     Tihij smeh bol'no otozvalsya v ushah.
     - Kak zovut tebya?
     - Rusudan.
     - Rusudan?!
     Georgij  vzdrognul.  "Ohotno prinimayu tebya  v  chislo  moih  druzej",  -
vspomnilas' drugaya Rusudan.
     - Ty lyubish' kogo-nibud'?
     - Lyublyu.
     Devushka rvanulas' vpered, tochno gotovyas' zashchitit' svoe pravo na chustvo.
     - Voz'mi sebe v pridanoe, Rusudan.
     Georgij brosil kiset s  carskimi monetami,  hlestnul konya  i  rastayal v
lilovom mrake.
     V hmuryj dom Georgij vernulsya vozbuzhdennym,  schastlivym,  shvatil mat',
nesmotrya na protesty, dolgo kruzhil ee po komnate, pohlopal prosiyavshego otca,
poshchekotal zavizzhavshuyu Tekle i vlastno skazal Papuna:
     - YA im pokazhu! Ovech'i golovy!
     Papuna srazu poveselel, zasuetilsya, brosilsya pomogat' Maro s uzhinom.

     - Gospodin, gospodin, - sheptal kto-to, carapaya vlazhnoe okno.
     Georgij pripodnyalsya. V predrassvetnom sumraka stranno kachalsya |rasti.
     - CHto tebe, |rasti?
     - Vyjdi, gospodin, delo est'! - shepnul |rasti.
     Georgij besshumno otkryl  dver'.  Iskazhennoe uzhasom  lico  |rasti  belym
pyatnom mel'knulo v temnote. Zuby bezvol'no stuchali.
     - Gospodin,  hleb, hleb uvozyat. Gore nam, mesepe s golodu umrut... Gore
nam, gospodin...
     - Gde uvozyat?  Otkuda uznal?  Ne  drozhi tak.  Nikto s  golodu ne umret.
Sadis', govori spokojno.
     - Gospodin,  konya hotel privesti. Gospodin Papuna velel. Davno dumal na
konya sest',  a tut schast'e,  kon' doma...  Kak vse eli, gospodin, ot radosti
plakali.  Sestra govorit -  nogi srazu krepche stali.  A ya est' ne mog,  kon'
pokoya ne  daet.  A  segodnya Papuna tozhe konya dal.  Kogda sovsem noch' prishla,
dumayu,  krugom poedu, kak druzhinnik, s rassvetom konya privedu. Tol'ko vyehal
na dorogu,  slyshu -  arby skripyat.  Ispugalsya,  gospodin,  soskochil s  konya,
dumayu,  pojmayut menya na kone gospodina, ploho budet, spryatal za vystup konya,
a  sam  smotryu...  Pyat'  arob zerna povezli nacvali i  gziri.  YA  ih  uznal,
gospodin...  Pyat' arob hleba uvezli.  Gore nam, mesepe eshche doli ne poluchili.
Vse uzhe poluchili, tol'ko mesepe ne poluchili. Sborshchik skazal, skoro vydast, i
ne daet.  Orehi v lesu sobiraem,  kashtany varim,  bol'she nichego net. Teper',
gospodin, umrut mesepe, v Tbilisi nashu dolyu vyvezli... Teper' vse umrem...
     Mal'chik tiho  zavyl.  Georgij nekotoroe vremya  molchal,  zatem  pohlopal
|rasti po plechu.
     - Zajdi  v  dom  i  lozhis' spat'.  Ne  plach',  vse  mesepe dvojnuyu dolyu
poluchat,  v  Noste golodnyh ne  budet bol'she...  Smotri nikomu ne  govori ob
arbah. Hochesh' byt' druzhinnikom, nauchis' molchat', i kon' u tebya budet.

     Rasporyazhenie  gziri   sobrat'sya   na   cerkovnoj  ploshchadi   vzvolnovalo
nostevcev.  Okruzhennyj narodom,  gziri  tol'ko razvodil rukami.  Rano  utrom
Papuna peredal emu prikazanie Saakadze.  CHto zadumal vozgordivshijsya aznaur -
trudno skazat'.  Dazhe mesepe velel sobrat'. Vchera vybornyh slushat' ne hotel,
segodnya torzhestvennoe molebstvie otlozhil.  Svyashchennik za narod stal prosit' -
nahmurilsya.  Takie  svedeniya  ne  uteshali.  Eshche  bolee  vzvolnovala derzost'
Saakadze:  v  cerkov' on  ne  prishel.  Siyayushchie Maro,  SHio i  Tekle stoyali na
pochetnom meste -  eshche by,  vsem teper' na golovu syadut. Papuna tozhe ne byl v
cerkvi.  Pervym zametil eto Dimitrij. Ego muchila mysl' o vstreche s Georgiem.
Utrom druz'ya zhdali Saakadze,  no  on ni k  komu ne poshel i  k  sebe ne zval.
Svyashchennika szhigalo neterpenie, i ne uspeli nostevcy lba perekrestit', obednya
zakonchilas' i narod povalil na ploshchad'.
     Proshlo  pyat'  minut,   potom  sem'.  Gziri  kuda-to  poehal,  otkuda-to
vernulsya, nikto nichego ne znal. Narod volnovalsya, peresheptyvalsya.
     - CHto zhe on ne edet?  S uma soshel - lyudej v prazdnik muchit', - hmurilsya
Dimitrij.
     - Edet! Edet! - vdrug kriknuli na bugorke.
     Na  Georgii gordo sidela odezhda,  v  kotoroj on  byl  v  den' polucheniya
carskoj gramoty. SHashka Nugzara predosteregayushche sverkala. Na okamenevshem lice
goreli dva  chernyh uglya.  Ryadom  na  svoem lyubimce v  aznaurskoj odezhde ehal
Papuna. |rasti, razodetyj, garceval na podarennom Papuna carskom zherebce.
     Saakadze v容hal v seredinu kruga,  osadil konya, oglyadel vseh, skol'znul
vzglyadom po licam druzej i vlastno nachal:
     - Kogda ya  vozvrashchalsya v Noste,  dumal inache s vami vstretit'sya.  No vy
sami opredelili moe  mesto.  Horosho,  pust' budet tak.  Da,  s  vami govorit
vladetel' Noste,  i  on  vam pokazhet,  umeet li  on byt' gospodinom.  On vas
otuchit byt'  rabami...  Vse  roditeli novyh  aznaurov s  det'mi i  starikami
otnyne vol'nye, idite, kuda hotite. Hozyajstvo do poslednej kuricy voz'mite s
soboyu. Vami nazhitoe - vashe.
     Tolpa zamerla.
     - Kto  imeet  zhilishcha  v  nadelah  synovej,  pust'  teper'  uhodit,  mne
pomeshcheniya nuzhny. Kto ne imeet, na odnu zimu razreshayu ostat'sya.
     On  pomolchal.  Narod zatail dyhanie,  zhdal.  Slyshno bylo,  kak lastochka
proletela, tol'ko aznaury sderzhivali Dimitriya, rvavshegosya k Saakadze.
     - Nikomu ne izvesten zavtrashnij den',  hochu prochno ukrepit' vashi prava,
- prodolzhal Georgij. - Vy znaete, ne vse v moej vlasti, ne vse mogu sdelat',
no vozmozhnoe sdelayu. Glehi i hizani perevozhu v msahuri... Potom podumayu, kak
uvelichit' blagosostoyanie vseh. Ni u kogo ne sobirayus' otbirat', pust' kazhdyj
vladeet svoim dobrom...
     Tolpa kachnulas',  zagudela, navalilas', no Saakadze podnyal ruku. Ulybka
ne  tronula okamenelogo lica,  stal'noj golos ne  gnulsya.  On oglyadel zhalkuyu
tolpu mesepe.
     - Kto starshij u mesepe,  vyhodi. Mesepe drognuli, szhalis'. Sedoj starik
s pokornymi glazami robko vyshel vpered.
     - Skol'ko semejstv mesepe?
     - Sorok semejstv,  gospodin,  sto pyat'desyat dush,  starikov,  mnogo. CHto
delat', ne hotyat umirat', bogu tozhe ne nuzhny.
     - Stoj tut,  starik...  Krepko zapomnite,  nostevcy,  - v moem vladenii
nikogda ne budet mesepe.  S segodnyashnego dnya vseh mesepe perepisyvayu v glehi
i perevozhu v Noste.
     Georgij,  sderzhivaya sharahnuvshegosya konya, dal utihnut' podnyavshejsya bure.
Slova  vostorga,  nedoveriya,  straha  bushevali nad  ploshchad'yu.  Mnogie mesepe
rydali, mnogie upali na zemlyu.
     - Kto ne hochet zhit' s moimi novymi glehi,  mozhet uhodit',  vsem vol'nuyu
dam...
     Ploshchad' zatihla, Georgij sverknul glazami.
     - Starik,  bol'nyh teper' zhe perevedi v Noste,  mesto najdem,  zdorovye
pust' na  zimu  zhilishcha pochinyat,  vesnoj novye vystroim...  Teper' glavnoe...
Lyudi,  v  Noste est'  predateli.  Ne  uspel ya  prinyat' vladenie -  uzhe  vory
poyavilis'.
     - Kto, kto voruet?!
     Tolpa ugrozhayushche nadvinulas'.
     - Nacvali,  gziri i sborshchik obvorovyvayut menya i golodnyh mesepe,  noch'yu
vyvezli pyat' arob zerna...
     Vzleteli  szhatye  kulaki,  sypalis'  proklyatiya,  ostervenelo plevalis',
brosali papahi, zamel'kali palki, zhalobno prichitali zhenshchiny.
     - Esli cherez tri dnya ne  poluchu ukradennogo obratno,  nacvali,  gziri i
sborshchik s semejstvami budut prodany Magaladze.
     - Msahuri my,  ne mesepe,  pochemu obrashchaesh'sya,  kak s sobakami?  U tebya
nichego ne  krali!  -  isstuplenno krichal vyskochivshij vpered gziri.  -  Zerno
vezli? Kto videl? Pust' vyjdet, skazhet.
     - Raz navsegda zapomnite:  darom slov ne brosayu i obratno ne beru. Esli
cherez tri dnya arby s hlebom ne vernutsya,  prodam, kak skazal... Dyadya Datuna,
skol'ko baranov pasesh'?
     - Teper', gospodin...
     - YA tebe pokazhu - gospodin. Ty chto, hurma, moe imya zabyl?
     Vzor metnulsya i vstretil sinie glaza Nino. Teplaya volna sogrela serdce,
chut' porozoveli holodnye shcheki, guby drognuli.
     - Govori, dyadya Datuna, skol'ko carskih ovec pas?
     - Pyat'sot pas...
     - Pyat'sot?! O, o, kakoj ya bogatyj. Zavtra vseh na bazar prigonish'.
     - Georgij, teper' men'she ostalos'. Nacvali sto vzyal.
     - Sto vzyal? CHto, nacvali so mnoyu vsegda hochet v dole byt'?
     V tolpe zasmeyalis'.
     - |j,  svyazhite vorov -  nacvali, gziri i sborshchika. Narod ne shelohnulsya.
Vpered vyskochil Dimitrij.
     - Georgij, daj mne vorov na poltora chasa, ochen' proshu, sobstvennye zheny
ih ne uznayut...  Hleb uvozit'?  - vdrug isstuplenno zakrichal on. - Nashi otcy
svoim potom zemlyu polivayut,  kostyami pole  udobryayut,  a  vory  hleb  uvozit'
budut?  CHurek iz  nih dlya sobak sdelayu...  Okazhi lyubeznost',  daj na poltora
chasa.
     Tolpa  rasstupilas'  pered  svyashchennikom.   On  osenil  gudyashchuyu  ploshchad'
krestom.
     Narod smolk.
     - Georgij,  bog  daet  gospodinu vlast'  nad  lyud'mi.  Gospodin  dolzhen
berech',  zabotit'sya  o  svoih  lyudyah,  a  ty  chto  hochesh'  delat'?  Nehorosho
nachinaesh'.
     - Nehorosho?!  -  zagremel Georgij.  -  Ty otec, o boge govorish', ya bogu
podchinyayus'...  tebe veryu,  ty k nebu blizhe stoish', na grecheskom yazyke pravdu
znaesh'.  Sejchas my pered licom ne tol'ko boga,  no i naroda.  Pust' eshche odin
chelovek skazhet, chto nehorosho ya nachinayu...
     - Kto skazhet, chetvertyj vor budet... Proshu tebya, Georgij, daj mne ih na
poltora chasa! - krichal Dimitrij.
     - Nikto  ne  skazhet,  otec  Simon.  Gospodin dolzhen zabotit'sya o  svoih
lyudyah?  A ya chto delayu?  Tebe lyudi veryat. Pochemu ni razu ne poshel posmotret',
kak sorok semejstv iz-za treh vorov s golodu umirayut,  pochemu im ne skazal -
ne po-hristianski postupaete?.. A kogda vorov nakazyvayut, ty zastupaesh'sya? YA
ploho nachinayu, no, mozhet, ne ploho konchu.
     Georgij vyhvatil shashku i pripodnyalsya na stremenah.
     - Klyanus' vernoj shashkoj rubit' golovy tem, kto protiv naroda!
     Tolpa vostorzhenno brosilas' vpered.
     - Carskij nacvali,  u  tebya klyuchi ot  ambarov,  sushilen i  saraev,  gde
sherst'?  Papuna  voz'mi  klyuchi,  vezde  strazhu  postav',  zavtra osmatrivat'
budu... A segodnya vydaj soroka semejstvam ih dolyu...
     SHio zavolnovalsya.
     - Syn moj, ya tozhe s Papuna pojdu, hochu videt', skol'ko mesepe poluchat.
     - Dlya tebya,  otec, drugoe delo najdetsya, a luchshe Papuna nikto ne znaet,
skol'ko chelovek dolzhen poluchit'...  Mnogo bujvolov i  arob carskih bylo?  Ne
pomnish'?  Ploho, nacvali vse dolzhen pomnit'. Otec, vyberi lyudej. Dyadyu Datuna
voz'mi,  pust' on molodym pastuham baranov peredast.  Soschitajte,  skol'ko u
menya bujvolov,  korov,  konej,  ovec, svinej i raznoj pticy, vse soschitajte.
CHerez tri  dnya  na  bazarnoj ploshchadi novym glehi hozyajstvo razdavat' budu  i
novym msahuri -  kto  nuzhdaetsya -  pomoshch' dam.  Esli delo est',  dom moj vse
znayut... Na krayu Noste stoit...
     Saakadze hlestnul konya i, ne oglyadyvayas', poskakal.
     Radost'. Trevoga. Tolpa gudela, nedoumevala. Georgij, eshche nedavno svoj,
blizkij, kazalsya chuzhim, vlastnym, perevernuvshim neponyatnuyu zhizn'. Radovalis'
msahurstvu,  no  vseh  pugalo  vozvyshenie  mesepe.  Ih  storonilis',  kachali
golovoj:
     - Esli tak pojdet, kakaya radost' ot zhizni?
     - Nacvali, gziri i sborshchik sil'nye byli, a chto s nimi sdelal?
     - Pravda,   nemnogo  grabili  vseh,   no   privykli  k   nim,   vse  zhe
sgovarivalis'.
     - Teper' novyh naznachat, mozhet, huzhe budet.
     - Vot, vot. Dautbek k sebe ih vedet.
     - Neschastnye!
     - Znal Georgij, komu v dom dat'.
     - Da, davno vrazhda mezhdu Gogorishvili i sborshchikom.
     - A mesepe?  Posmotrite,  kak pobezhali za Papuna... O, o, Papuna vse im
otdast!
     - My rabotali, a prezrennye raby poluchat.
     - Gde pravda, gde pravda?
     - A kak so svyashchennikom ploho govoril!
     - Sovesti v nem net.
     - Ne slushajte, ne slushajte, lyudi, bogatye vsegda nedovol'ny, dazhe gziri
zhaleyut.
     - Georgij skazal, nichego otnimat' ne budet.
     - Mozhet, dazhe nemnogo pribavit.
     - Konechno, pribavit. CHem my huzhe mesepe?
     - Georgij obeshchal hozyajstvo mesepe razdavat'.
     - My tozhe pojdem, pust' nam tozhe dast.
     - Konechno, msahuri horosho, no bez hozyajstva na chto msahuri?
     - Hozyajstvo budem prosit'.
     - SHio videli? Kak sumasshedshij.
     - Budesh' sumasshedshim!
     - Lyudi, lyudi, begite k ambaram! CHto Papuna delaet! Skol'ko razdaet!
     - Iz mesepe strazhu vezde stavit!
     - O, o, gde razdaet?
     Lyudi begali,  metalis',  krichali.  U  svyashchennika golosili,  proklinali,
rvali na sebe odezhdu zheny arestovannyh.
     U  Dato  "Druzhina barsov" dumala,  sporila,  protestovala i  pod  bran'
Dimitriya poshla k Georgiyu.

     - Brosili?!
     - I  horosho sdelali!  Razve ty odin ne luchshe ponyal?  Vot my celyj den',
kak utki,  v vine plavali, tri burdyuka vypili, po tebe skuchali, no reshili ne
meshat'. Kak hochesh', tak i postupaj.
     - Vyhodit, eshche vas blagodarit' dolzhen?
     - Konechno,  dolzhen!  Kogda  chelovek odin,  on  bol'she dumaet,  a  kogda
chelovek dumaet, on vsegda prav.
     - Kak v pustyne ostalsya,  tol'ko Papuna ryadom.  Ispugalis' vse, bezhali.
Kakie vy druz'ya, esli ispugalis'?
     - Ne ispugalis',  a obradovalis'. K knyaz'yam narod privyk, znaet zhelanie
knyazya,  a  zhelanie soseda svoego ne znaet.  Vot ty,  Georgij,  vol'nuyu nashim
rodnym dal.  Ne ubezhali b,  nam tozhe by dal. Dumaesh', priyatno tvoej dobrotoj
pol'zovat'sya?  A sejchas iz-za vygody nenuzhnyh lyudej na svobodu otpustil.  Ty
dumaesh',  ya tebya ne ponyal? Moya sem'ya bogata. Otec umel so sborshchikom druzhit',
ego sborshchik ne grabil.  Vosem' muzhchin rabotali. Mnogo rabotali, mnogo imeli.
Esli by  zdes' ostalis',  ty  by  tozhe ot  nashih rodnyh ne bral.  Kakaya tebe
pol'za?  Zemlyu darom zanimayut, dom zanimayut. Ujdem, ty mesepe syuda voz'mesh'.
Iz  molodyh  druzhinu  vyberesh' vernuyu,  kak  kinzhal,  iz  starikov predannyh
storozhej sdelaesh'... Skazhi, ne pravdu govoryu?
     Georgij nezametno ulybnulsya:
     - Pravda,  Rostom,  ty  ugadal:  sto  pyat'desyat vernyh lyudej priobrel i
druzhinu sebe sozdam,  i vse dolzhnosti po hozyajstvu mezhdu nimi raspredelyu,  a
hozyajstvami nikogo ne obizhu. Noste nashe mestom radosti budet. A vam, |lizbar
i  Dautbek,  stydno,  vy  tozhe  byli  bednymi  aznaurami  i  pervye  mne  ne
poverili... Nu, a teper' budem veselit'sya.
     - |,  e, Georgij, ne ochen' veselis', bud' ostorozhen, drug. Ty chto, odin
zdes' zhivesh'? Razve krugom net knyazej, aznaurov? Gde nauchilsya mesepe v glehi
perevodit',  kakoj primer dlya naroda daesh'?  Dumaesh',  molchat' knyaz'ya budut?
Vspomni moe slovo: car' s toboj tajnyj razgovor povedet.
     - Pust' povedet, o svoem narode bol'shie novosti uznaet, Dato. Knyazej ne
boyus' - na sobstvennoj zemle ya hozyain, a esli moj primer ne po dushe knyaz'yam,
eshche luchshe.  Za eti dni ya  sto let prozhil...  Davno mysli,  kak molodoe vino,
brodili,  tol'ko ne ponimal,  a narod udaril po golove, - srazu ponyal. Tochno
spal,  a teper' prosnulsya i...  nikogda bol'she ne zasnu. Znachit, pravda, kto
vyshe syadet, tomu vidnee. Esli aznaur mozhet dat' zhizn' odnoj derevne, skol'ko
mozhet dat' polkovodec?
     - Narod ne raz byl oschastlivlen polkovodcami.
     - Ty ne ponimaesh',  Dautbek,  ya  ne o  knyaz'yah,  o  narodnom polkovodce
govoryu;  knyaz'ya ugnetayut narod,  a esli my, aznaury, nachnem pomogat' narodu,
sami sil'nee budem.  I  esli dlya naroda nuzhno stat' knyazem,  on dolzhen stat'
im... Kupcom, monahom, razbojnikom - ni ot chego ne smeet otkazyvat'sya...
     - Ne  slushaj ih,  Georgij,  -  vspylil Dimitrij,  -  do vojny "barsami"
hodili,  aznaurskie kuladzhi nadeli - bujvolami smotryat. Kak ty budesh', tak i
ya u sebya zavedu.  My tozhe ne ochen' bednye,  v moem nadele malen'kaya derevnya,
desyat' semejstv,  vse -  mesepe,  ugli dlya Tbilisi zhgut.  CHernye, kak cherti.
Nadsmotrshchik msahuri v horoshem dome zhivet.
     - YA  tozhe,  Georgij,  ujdu,  otec ochen' hochet.  Tol'ko dumayu,  nehorosho
pustye doma ostavlyat',  trudno tebe srazu budet.  Pust', kto uhodit, nemnogo
hozyajstva dlya novyh glehi ostavit. My, skol'ko mozhem, dadim.
     - Ty durak, - goryachilsya Dimitrij, - ya videl tvoj novyj nadel, dazhe doma
horoshego net,  v  razvalennom sarae staryj mesepe pod cinovkoj umiraet.  |to
on,  Georgij,  ot gordosti uhodit, a ya otca s semejstvom otpravlyu, a s dedom
na zimu zdes' reshil ostat'sya.  Vremya trudnoe, kak mozhno tebya odnogo brosit'?
Vchera  im  govoril.  Sporyat...  Kak  zhe,  okolo  knyagin' potancevali,  srazu
carskimi sovetnikami stali.  Golovy ot  uma  raspuhli.  A  esli  po  sovesti
postupat',  nikto na zimu uhodit' ne smeet. Semejstva pust' ujdut, a dlya nas
zdes' delo est'. Ili nam vmeste bol'she nichego ne suzhdeno?
     - Dimitrij  prav,   -   zadumchivo  proiznes  Dato,   -   my  ne  dolzhny
raz容dinyat'sya.  Pust' semejstva vyedut.  U tebya,  Dimitrij,  dom prostornyj,
pomestimsya.  Da  mne  kazhetsya,  vsem  chasto uezzhat' pridetsya,  a  kto  zdes'
ostanetsya, pomogat' budet. Ty kak dumaesh', Georgij?
     - Ne  znayu,  druz'ya,  mozhet,  Dimitrij ne  prav,  mozhet,  luchshe dlya vas
ostavit' menya. Sejchas mne strashno stalo... Mozhet, ustal, tol'ko chustvuyu - ne
ostanovlyus',  glaza do konca ne vidyat, myslyam predela net. Mozhet, ploho eto.
Poka ne pozdno, uhodite ot menya, luchshe dlya vas.
     - Nam, Georgij, ne pristalo u mangala chulki sushit'. Ili vmeste na goru,
ili v propast' vmeste, - veselo tryahnul golovoj |lizbar.

     Eshche den',  eshche noch' zhuzhzhit vzbudorazhennoe Noste. Zabyli pro edu, zabyli
pro son. Oshalelo mechutsya tolpy, zhestikuliruyut, ohayut, vozmushchayutsya, raduyutsya,
ostervenelo rugayutsya, plyuyut, sporyat...
     Po  ulicam,  na  bazare,  u  reki bespokojno mychit skot:  peredvigayutsya
bleyushchie ovcy,  nedoumenno topchutsya kozy,  vizzhat peregruzhennye arby, svistyat
dlinnye knuty.
     Za pritihshej cerkov'yu razgoryachennye mal'chishki igrayut v "izbienie gziri,
sborshchika i nacvali".
     Papuna,  SHio,  Datuna i  troe  vybornyh iz  Noste podschitali hozyajstvo.
Ukradennoe zerno vernuli s poldorogi. Pripasov i hleba nashli mnogo, bujvolov
tol'ko pyatnadcat' par, konej pod strazhej gziri desyat', korov sovsem ne bylo,
svinej sto shtuk. Zato v otkrytye dveri saraev vypolzli opuhshie tyuki s beloj,
zolotoj i  chernoj  sherst'yu,  gotovoj k  otpravke.  Obradoval prikaz  Georgiya
proverit' hozyajstvo msahuri.  Schitali do  pozdnej luny.  SHio  vernulsya domoj
sumrachnym,  noch'yu metalsya v zharu, bredil. Car' mnogo imeet, knyaz'ya - skol'ko
hotyat,  msahuri otkuda stol'ko vzyali?  Do  sih  por  msahurskij skot schitali
carskim.  Okazalos',  odin nacvali imel bol'shoe stado korov,  svinej,  ovec,
vosem' bujvolov,  a  ot pticy dvor nel'zya projti,  podvaly lomilis' ot syra.
Mnogo kuvshinov s maslom podgotovleno k otpravke v Tbilisi.
     - Skol'ko let grabil Noste,  chtoby v takom bogatstve plavat'!  -  kachal
golovoj Papuna.
     Zakutannyj v  mohnatuyu burku vsadnik liho  sprygnul s  konya,  udivlenno
okinul vzorom nizen'kij domik i postuchalsya. |rasti provel ego v sad. Georgij
v  glubokoj zadumchivosti shagal  po  shurshashchej dorozhke.  Gonec  molcha vynul iz
papahi poslanie. Georgij vzlomal pechat' i sklonilsya nad loshchenoj bumagoj.
     "...CHto nuzhno,  Georgij, vse prishlyu. Govorili mne, Noste bogato sherst'yu
i  lesom,  no ty molodoj,  pomoshch' neobhodima.  V  chem nuzhda tvoya,  kak otcu,
skazhi,  chado moe. Mozhet, nuzhny lyudi, ili skot, ili oruzhie, s bol'shim serdcem
vse prishlyu.  Amforu vina primi, pyat'desyat let v ananurskom marani hranilos',
pej na  zdorov'e.  Moya sem'ya privetstvuet tebya i  v  gosti zhdet.  Podpisal v
zamke Ananuri knyaz' Nugzar |ristavi. Aragvskij".
     Georgij ushel v  glub' sada i snova perechital poslanie.  Osobenno shchemila
fraza; "i v gosti zhdet". On ne mog razobrat'sya v chustvah, vzvolnovavshih ego,
no tverdo reshil nichego ne brat' ot knyazya i poka ne ehat'.

     Noste  torzhestvenno provodilo sem'i aznaurov.  Rezali baranov,  pesnyami
vspominali starinu,  tancevali u kostrov. V dom |lizbara pereehalo semejstvo
|rasti.  Dolgo rugalsya |lizbar, nakonec ubedil otca ostavit' chast' hozyajstva
novym  zhil'cam.  Nemalo  poskandalili so  svoimi  otcami  i  drugie aznaury.
Nakonec vse  poreshili ostavit' shestuyu  chast'.  V  Noste,  po  lichnoj pros'be
Georgiya,  zazimovala sem'ya Dautbeka,  pristupivshaya uzhe  k  postrojke doma na
svoem novom nadele.  Georgij ubedil vzyat' v pomoshch' desyat' novyh glehi.  Otec
Dautbeka soglasilsya upravlyat' Noste na vremya otsutstviya Georgiya.
     SHio celyj den' metalsya ot postrojki k ambaru, ot ambara k bujvolyatniku.
Na  nego  napal  strah:  vdrug skazochnoe bogatstvo okazhetsya snom.  Ni  bran'
Papuna,  ni  upreki Maro  ne  pomogali,  SHio  uporno stereg svoe  bogatstvo.
Georgij molchal,  on  chustvoval v  chem-to pravotu otca i  proshchal emu vnezapno
vyrosshuyu  ego  zhadnost'  i  dazhe  zhestokost',  no  tverdo  otstranil SHio  ot
obshchestvennyh del,  uveriv,  chto  za  obshirnym vladeniem dolzhen  sledit'  sam
hozyain.
     Nostevcy,   mnogoznachitel'no  shchuryas',  pogovarivali  o  skoroj  svad'be
Georgiya  i  schastlivoj Nino,  docheri  Datuna,  stavshego  bol'shim  chelovekom.
Zaveduya skladami i  sortirovkoj shersti,  Datuna hodil  v  novoj chohe,  vazhno
postukivaya orehovoj palkoj.
     Nino  zastenchivo pryatalas' v  dome,  kuda pod  raznymi predlogami chasto
zaglyadyval Georgij.  Vzbudorazhennaya Tekle  ne  othodila ot  Nino,  pominutno
pokryvaya lico lyubimicy poceluyami.
     CHerez  neskol'ko  dnej  otdohnuvshij gonec  sobralsya  v  obratnyj  put'.
Georgij  poslal  v  podarok  Nugzaru  shkuru  burogo  medvedya,  podaril goncu
karakul' na  papahu i  v  pis'me blagodaril knyazya za  dobrotu,  no  u  nego,
Georgiya, vse est', a v Ananuri, esli knyaz' ne razdumaet, on priedet vesnoyu.




     Na  asparezi,  razbrasyvaya vlazhnyj  pesok,  strojnoj  kolonnoj  v容hali
tvaladskie sotni,  pervaya na belyh, vtoraya na chernyh konyah, i razvernulis' u
zheltogo kruga.
     Onbashi,  brosiv povod'ya,  stolpilis' u  carskoj ploshchadki i  zasporili o
pervenstve soten v dzhigitovke.
     YUzbashi,  aznaury  Aslamaz  i  Guniya,  ozhivlenno obsuzhdali zhelanie  carya
rasshirit' tvaladskuyu konnicu do  chetyrehsot sabel'.  Ih radovala vozmozhnost'
popolnit' konnicu  tvaladskoj molodezh'yu,  izbezhav priema  k  sebe  cerkovnyh
msahuri.
     Hudoshchavyj Guniya odobritel'no kachal malen'koj golovoj,  tochno nadetoj na
dlinnuyu sheyu.  Ego  slegka  kosyashchie glaza  samodovol'no pobleskivali.  Gordye
privilegiyami,  dannymi eshche Luarsabom I,  tvaladcy uporno izbegali smesheniya s
drugimi  msahuri.   Osvobozhdennye  ot  podatej,   vladeya  dlya  lichnyh  rabot
mnogochislennymi mesepe,  oni  celye  dni  provodili v  voennyh  uprazhneniyah,
dzhigitovke, sostyazaniyah, ohote na dikih zverej.
     Neustrashimye,  v  sirijskih kol'chugah,  na vyholennyh zherebcah s sinimi
cheprakami,  tvaladcy derzhali v  strahe  vragov  carya,  osobenno kazahov,  ne
otvazhivavshihsya priblizit'sya k  letnej rezidencii Bagratidov i  Kvatahevskomu
monastyryu, raspolozhennomu v poluverste ot Tvaladskogo zamka.
     Vladenie Tvaladi s zamkom i gorodkom tvaladskih soten s severa,  zapada
i vostoka zamykalos' Ksil'skimi gorami,  porosshimi gustym lesom,  a s yuzhnoj,
pri sliyanii Gudaly i |zati, obryvalos' Gudarehskim ushchel'em.
     Na  holme  protrubil boevoj rog.  Aslamaz i  Guniya vskochili na  konej i
poskakali navstrechu caryu.

     Bylo  rannee utro.  Serebryanye kapli  blesteli na  list'yah.  Dva  konya,
pofyrkivaya,  vazhno  perestupaya  vyholennymi  nogami,  uglublyalis'  po  uzkoj
tropinke v les.
     - Syuda, gospodin, - skazal chubukchi, svorachivaya k ovragu.
     On hriplo svistnul,  podrazhaya rozovomu skvorcu.  Iz peshchery zavyl shakal.
SHadiman sprygnul s Karakala,  razdvinul vetki,  prignulsya,  voshel v peshcheru i
opustilsya na suhie list'ya ryadom s chelovekom, ugryumo ego privetstvovavshim.
     - Kakie vesti privez, Otar?
     - Ploho,  knyaz':  Orbeliani ugrozhaet vse otkryt' caryu, esli ne skazhesh',
gde Nestan.
     SHadiman nahmurilsya. Car', konechno, poverit, i togda... A esli otpravit'
Nestan  v  Abhazeti,   ne  izmenit  li  Orbeliani?  Konechno,  izmenit.  Nado
obezoruzhit' knyazya.  Pust' znaet,  gde spryatana Nestan,  no  osvobodit' ee ne
smozhet.
     Pomolchav, SHadiman sprosil:
     - Bol'she nichego ne peredal Orbeliani?
     - Peredal,  knyaz',  Bagrat  poruchil zakupit' v  Turcii  oruzhie i  tajno
perepravit' v  Gonio,  otkuda zimoyu vernye lyudi  perevezut v  zamok Bagrata.
Kogda  turki dostavyat oruzhie v  Abhazeti,  poluchish' tajnyj znak  -  parchovyj
poyas...  Potom velel peredat':  atabag Manuchar uzhe byl v Kodorskom monastyre
dlya peregovorov o pomoshchi Bagratu.  O chem govoril -  Orbeliani skazhet,  kogda
uznaet, gde Nestan.
     SHadiman podnyalsya i prikazal Otaru yavit'sya za otvetom cherez tri dnya.
     SHadimanu segodnya vezlo.  Car' i Luarsab eshche ne vernulis', s asparezi, i
on pospeshno napravilsya na uglovuyu terrasu, kuda cherez Nari priglasil Mariam.
     SHadiman peredal "trebovanie" Orbeliani vzyat' Nestan v carskij zamok pod
vysokoe pokrovitel'stvo caricy.  On  gorestno dobavil:  na  sluchaj  otkaza u
Orbeliani gotovo poslanie caryu s opisaniem odnoj molel'ni...  SHadiman umolyal
ne uklonyat'sya ot blagorodnogo dela.  Nestan ne imeet materi,  a  "neschastnyj
knyaz'",  zhertva |ristavi, navsegda vynuzhden pokinut' predely Kartli. No esli
knyazhna budet v zamke caricy,  Illarion Orbeliani klyanetsya ostat'sya vernym do
poslednego vzdoha pokrovitel'nice vseh nespravedlivo obizhennyh...
     Mariam ponyala bezvyhodnost' polozheniya i  reshilas' na opasnyj razgovor s
carem.

     Na holme protrubil boevoj rog, zvuchno udarili tamburi, i pod perekatnoe
"vasha" car'  s  Luarsabom,  okruzhennye telohranitelyami i  luchshimi aznaurami,
vyehal iz asparezi.
     Peresekaya  Tvaladi,   car'  zalyubovalsya  gordost'yu  tvaladcev  -  novoj
mel'nicej na reke Gudala - i povernul k temnomu ozeru.
     Aznaur Guniya vospol'zovalsya horoshim nastroeniem carya,  raspravil tonkie
usy  i  peredal  pros'bu tvaladcev otpisat' im  dohodnoe ozero,  obogashchayushchee
Kvatahevskij monastyr' bol'shim ulovom luchshih piyavok.
     Car' ulybnulsya.
     - K  sozhaleniyu,  ne  pridetsya.  Monahi  so  vremen Bagrata Tret'ego tak
prisosalis' k piyavkam, chto otorvat' ih ne smozhet dazhe uvelichennaya tvaladskaya
konnica.
     Guniya otkinul golovu, kon' uchtivo fyrknul.
     Na  pozheltevshej polyane  car'  otpustil  tvaladcev i,  okruzhennyj lichnoj
ohranoj, predlozhil Luarsabu vernut'sya v zamok dal'nej dorogoj.
     Guniya i  Aslamaz vbrod peresekli Gudalu i  napryamik poskakali k aznauru
Kvlividze.
     Na  visyachem mostu car',  ukazyvaya na krepost' Kavtu,  ob座asnil Luarsabu
prichinu uedinennoj progulki.  Luarsab vzvolnovanno slushal otca. Nepristupnaya
krasavica  Kevta,   opoyasannaya  serymi   massivami,   davno   razzhigala  ego
voobrazhenie.  V  molchalivyh sumerkah on ne raz lyubovalsya krepost'yu,  s  treh
storon   obryvayushchejsya  otvesnymi  skalami,   i   gordilsya  bessiliem  vragov
proniknut' v Kavtu krutoj uzkoj tropoj,  prodolblennoj s chetvertoj storony v
skalistoj gore.  ZHeleznye  vorota  vdelany  v  kamennuyu bashnyu  s  bojnicami.
Visyachij most cherez propast' perebrasyvalsya tol'ko kartlijcam.
     Ostorozhno proehav kachayushchijsya most,  Georgij X i Luarsab napravili konej
k zamku...
     V olen'ih rogah zamercali svetil'niki. Slugi pod nablyudeniem nachal'nika
stola,  besshumno skol'zya,  prigotovlyali carskij uzhin.  Car' Georgij i Mariam
sideli na balkone,  ukrashennom derevyannymi kruzhevami i  pestrymi stolbikami.
Vnizu,  u  zhurchashchego  fontana,  Tinatin  s  podrugami pronzitel'nymi krikami
pugala prichudlivyh rybok.
     - O   chem  pechalyus'?   Ob  odnoj  znatnoj  sirote,   lishennoj  carskogo
pokrovitel'stva: o Nestan vspomnila.
     Georgij X otshatnulsya.
     - Ty znaesh', gde doch' Orbeliani, i molchish'! - voskliknul on.
     - Budu molchat', poka ne poklyanesh'sya v cerkvi vzyat' knyazhnu v svoj zamok.
Podumaj:  Orbeliani,  uznav o tvoem miloserdii, iz boyazni za lyubimoe ditya ne
posmeet idti protiv carya.
     - Da,  da,  Mariam,  ty vsegda byla umnoj... Mozhet, vernut' Orbeliani i
vladeniya?
     - Kak  pozhelaesh',  car',  Nestan mozhet i  ot  nas zaviset',  -  skazala
ostorozhno carica.
     Car'  hmuro  proshelsya po  balkonu,  s  nenavist'yu posmotrel na  oblako,
zavolakivayushchee molodoj mesyac, obeshchal podumat' i kruto povernulsya k dveryam.
     Noch'yu  telohranitel' Gvaram  mchalsya  k  zapadnym vorotam  Kvatahevskogo
monastyrya.
     Na  rassvete  Nari,  proklinaya  kamni,  probralas' k  vostochnoj chasovne
Kvatahevskogo monastyrya i  peredala nastoyatelyu zhelanie  caricy  pozhertvovat'
monastyryu smezhnyj vinogradnik.
     Utrom Trifilij priehal v Tvapadi i cherez nachal'nika zamka poprosil carya
udelit'  emu  vnimanie  po  cerkovnomu  delu.  Sablya  telohranitelya  Gvarama
sverkala u svodchatyh dverej.
     - Da,  da, otec Trifilij, my s toboj monahov s Kartli znakomim, a ryzhaya
lisica u caricy pod mutakami greetsya.
     - Hristos smyagchil serdce caricy.  Svyatoe delo - zhalost' k docheri vraga,
- zametil nastoyatel', podnyav k nebu nezemnye glaza.
     Georgij X, opeshiv, smotrel na monaha.
     - No,  otec,  my  drugoe reshili...  Ne  ty li govoril:  docher'yu zamanim
otca?!
     - Esli  carica  v  hristianskom miloserdii  pokrovitel'stvuet malen'koj
knyazhne,  to  Hristos ne dopustit prepyatstvovat' bogougodnomu delu...  Dumayu,
Nestan ne v Kartli,  inache Baaka pervyj razyskal by knyazhnu... Luchshe voz'mi v
dom. Kto znaet, carica iz zhalosti mozhet otpravit' k otcu. Ne luchshe li sovsem
obezoruzhit' Orbeliani?
     - Otec,  nel'zya v  etom ustupat':  Nestan potrebuet vernut' vladeniya...
Mnogih  dragocennostej nedostaet...  Zolotye chashi  v  Kvatahevskij monastyr'
otpravil,  almaznuyu zvezdu tebe  otdal,  almaznye chetki  tbileli perebiraet,
tabun argamakov k shahu ugnali, a zemlya Orbeliani ryadom s vladeniyami Bagrata.
Ponimaesh', kakaya opasnost'?
     - Tut, car', mozhno horoshuyu uslugu nuzhnym lyudyam okazat'.
     Trifilij suzil glaza i vyholennymi pal'cami raspravil chernuyu borodu.
     - Magaladze v  monastyre byli,  zhalovalis' na  nezasluzhennoe ravnodushie
carya, a knyaz'ya za mech Georgiya Desyatogo golovy gotovy polozhit'...
     - Otec, sejchas razgovor ne o Magaladze, obespokoen ya...
     - Znayu,  ne  o  Magaladze,  no horoshee delo,  skreplennoe pechat'yu carya,
vsegda s udovol'stviem blagoslovlyayu...  Knyaz'ya oplakivali Noste, i Astan bez
zheniha tomitsya...  Sejchas horoshij sluchaj uteshit' "krotkih" knyazej i ustroit'
bol'shoj prazdnik Illarionu. Kak poluchil Illarion gramotu na bogatye vladeniya
brata, ob etom on nikomu ne rasskazyval, no plemyannik ego Revaz posle smerti
otca, k izumleniyu sosedej, v odnoj chohe ostalsya, potomu i v carskom zamke ne
byvaet...  Esli predlozhit' Revazu zhenit'sya na Astan,  utverdit' ego zakonnym
famil'nym vladetelem i  otdat'  v  pridanoe za  knyazhnoj otnyatye u  Orbeliani
imeniya?.. Bol'shoe udovol'stvie dostavish' izmenniku...
     Smeh voshishchennogo carya hrustel,  tochno podzharennyj lavash.  On  myslenno
pozhalel o  monashestve Trifiliya,  bolee prigodnogo skakat' poslom k kovarnomu
shahu,   hotya,   po  spravedlivosti,  i  SHadiman  ne  huzhe  mozhet  pridumat'.
Uspokoennyj, on s udovol'stviem predstavil beshenstvo gieny Orbeliani i dikuyu
radost' volkov Magaladze.
     V uglah tonkih gub nastoyatelya spryatalas' ulybka:  "Blagodarya ego umeniyu
vse ostanutsya dovol'ny, on, Trifilij, priobretet eshche bol'shee vliyanie na dela
carstva,  a shchedrye vklady uvelichat bogatstvo monastyrya.  Krome vinogradnikov
caricy i  zolotyh sosudov Orbeliani,  Magaladze obeshchali v  sluchae ustrojstva
dlya  Astan  znatnogo zheniha otpisat' monastyryu bol'shoj nadel pahotnoj zemli,
dvadcat'  dush  mesepe,  sorok  bujvolov,  sto  ovec  i  zhemchuzhnuyu  nit'  dlya
kvatahevskoj bozh'ej materi".
     "A poka obobrannaya Nestan vyrastet,  - prodolzhal dumat' Trifilij, - dlya
nee  najdetsya ch'e-nibud' imenie.  Vot  u  Kveli  Cereteli nekrepko golova na
plechah sidit,  on,  baran,  pervyj na shampur popadet. Potom mozhno podumat' o
knyaze Kachibadze,  tozhe vo  sne na  belom kone v  Tbilisi v容zzhaet s  carskoj
shashkoj i poyasom".
     Blagodushnye mysli razmyagchili nastoyatelya, i on ohotno prinyal priglashenie
Georgiya X ostat'sya v Tvaladi do vechera.

     Zamok  aznaura  Kvlividze,  raspolozhennyj posredi ego  vladenij,  rezko
otlichalsya  ot   zamkov  knyazheskih.   No   Kvlividze  ne  zamechal  otsutstviya
venecianskih stekol,  groznyh  uglovyh bojnic,  zubchatyh sten  i  famil'nogo
sklepa  i  schital  lichnymi  vragami vseh,  neostorozhno nazyvavshih ego  zamok
domom.
     Odna  mysl',   chto  knyaz'ya,   osobenno  podobnye  Magaladze,   vyshe  po
gosudarstvennomu polozheniyu ego, aznaura, privodila Kvlividze v neistovstvo.
     V carskij zamok on vsegda yavlyalsya shchegol'ski odetym,  obveshannym dorogim
oruzhiem.   Ego   soprovozhdala  konnaya  druzhina  na   odnocvetnyh  konyah  pod
tonkosukonnymi  cheprakami.  V  Tbilisi  on  poseshchal  mnogochislennyh  druzej,
privozil shchedrye podarki,  schitalsya nezamenimym tolumbashem,  shvyryal monetami,
shumel na majdane i dobilsya slavy bogatogo i shchedrogo aznaura.
     No  doma  prihodilos' postoyanno lomat'  golovu  nad  izyskaniem sposoba
vykolachivat' den'gi dlya popolneniya vechno pustuyushchego kiseta.
     Georgij,  priehavshij iz Noste po priglasheniyu Kvlividze,  zastal aznaura
kak raz za etim zanyatiem.
     Na shirokom dvore pod bol'shim orehovym derevom,  na gruboj skam'e sidel,
rasstegnuv arhaluk, Kvlividze.
     Okolo nego tesnilis' vernye druzhinniki i pisec s gusinym perom.  Vokrug
aznaura na  kortochkah sideli krest'yane,  derzha  v  rukah  burdyuchki s  vinom,
koshelki s  syrom,  pticu,  kuvshiny s  medom i  maslom,  zavyazannye v  platki
monety.  Krest'yane terpelivo zhdali  razbora  svoih  tyazhebnyh  del.  Vprochem,
Kvlividze ne  lyubil utruzhdat' sebya sudebnoj proceduroj,  on  reshal vse  dela
bystro, rukovodyas' mestnymi obychayami, i tol'ko zhalel, chto bolee vazhnye dela,
kak ubijstva ili smertel'nye raneniya, sulyashchie bol'shie otkupy, prihodilos' po
zakonu otsylat' v Tbilisi na sud k mdivanbegam.
     Zakonchiv sud  i  prikazav svoemu msahuri razmestit' "sudebnye poshliny",
on  radushno priglasil Saakadze perestupit' porog ego  zamka i  do  skromnogo
stola pobesedovat' o vazhnom dele.
     V  besedke tenistogo sada  Georgij uvidel  aznaurov Guniya  i  Aslamaza,
azartno  igrayushchih  v   nardy.   Nozdri   Saakadze  zashchekotal  pryanyj   zapah
prigotovlyaemyh gde-to poblizosti yastv.
     Guniya  zakryl  nardy,   i  srazu  lica  stali  surovye,  nepronicaemye.
Kvlividze,  raspraviv  pyshnye  usy,  napominavshie angorskuyu sherst',  nemedlya
pristupil k delu:
     - Govoryat,  tvoi mesepe uzhe  msahurstva trebuyut,  a  glehi men'she,  chem
knyazya, ne hotyat?
     - Na svoej zemle ya hozyain, - nastorozhilsya Georgij.
     Aslamaz kruto povernulsya k Saakadze.
     - SHutit'  ne  sobiraemsya,  vladeniya poluchil  -  dolzhen  byt'  nastoyashchim
aznaurom, a ne Ali-baboj iz "Tysyachi odnoj nochi..."
     - Kakoj primer podaesh'?.. - rezko vzvizgnul Guniya. - Uzhe v moej derevne
narod po uglam shepchetsya. Ty chto, otdel'noe carstvo reshil ustroit'? Ne znaesh'
kartlijskih zakonov?
     Georgij sverknul upryamymi glazami.
     - YA  sam  byl  beden i  ne  dopushchu na  svoej zemle nespravedlivosti.  S
narodom hochu zhit'.
     - S narodom?!  -  rassmeyalsya Kvlividze.  - A pochemu vladenie prinyal? My
vse,  gruziny, drug drugu brat'ya, a tol'ko v kazhdoj sem'e est' starshij brat,
est' mladshij...  Dazhe na  nebe ne  vse  angely v  odinakovoj cene u  boga...
horosho, chto tam, krome per'ev, ne na chto cenu sbivat'.
     Georgij udivlenno posmotrel na Kvlividze.
     Guniya neterpelivo odernul rukav chohi.
     - Protiv svyatogo evangeliya dejstvuesh'.  Cerkov' smirenie propoveduet, a
ty svoih lyudej kuda vedesh',  kakie svobodnye mysli vnushaesh'?  Ni cerkov', ni
knyaz'ya,  ni aznaury tebe takoe ne pozvolyat.  -  Guniya vdrug vskochil, yarostno
vz容roshil volosy i  snova upal na skam'yu.  -  Vot Kvatahevskij monastyr' uzhe
caryu zhalobu na tebya poslal.  A Magaladze sluh pustili,  chto ty turkami posle
vojny podkuplen. Vseh protiv sebya vooruzhaesh', na kakuyu opasnuyu dorogu stal?
     Georgij,   vnutrenne  porazhennyj  vsem  slyshannym,  staralsya  sohranit'
spokojstvie:
     - Magaladze za klevetu ya  v svoe vremya golovu snimu...  YA protiv zakona
nichego ne sdelal. Evangelie govorit: "Lyubi blizhnego..."
     - A  pochemu s  Magaladze ne  celuesh'sya?  Blizhe ego soseda ne imeesh',  -
vozrazil Kvlividze.  -  CHto ty, slepoj? S mesepe nashel vremya vozit'sya, kogda
zavtra vse aznaury v neprodannoj shersti zadohnutsya.
     - A  esli ty ne prodash',  chem svoih lyudej kormit' budesh'?  Spasibo tebe
skazhut  za  goloe  zvanie,  -  nasmeshlivo dobavil Aslamaz,  otkryv  nardy  i
podbrosiv igral'nye kosti.
     - Mnogim  goloe  zvanie  dorozhe  bogatogo  rabstva,  -  uspel  vstavit'
Saakadze v nepreryvnyj potok dovodov i skrytyh ugroz.
     Kvlizidze, vskochiv, navalilsya na stol:
     - Glavnoe ty zabyl: car' legko vladenie dal, eshche legche otobrat' mozhet.
     Holod sdavil serdce Georgiya:  on  predstavil sebe vozvrashchenie v  ubogij
dom, k zhalkomu sushchestvovaniyu bednogo aznaura...
     Aznaury,  zametiv blednost' Georgiya, pereglyanulis' i eshche yarostnee stali
dokazyvat' bessmyslennost' ego postupkov.
     - Zapomni: odin nichego ne sdelaesh', ili knyaz'ya, ili kazahi unichtozhat, -
prodolzhal Aslamaz, shchelchkom sbrosiv so stola bozh'yu korovku.
     - Moi nostevskie druz'ya tozhe aznaury...
     - "Druzhina barsov"?  Tol'ko  odno  umno  sdelal  -  otpustil aznaurskie
sem'i;  dlya sosloviya aznaurov tak luchshe. No poka "barsy" hvost raspustyat, ty
bez hvosta ostanesh'sya. - Kvlividze vyter vspotevshuyu sheyu yarkim platkom. - Vot
posol'stvo rusijskoe edet,  uzhe prikaz ot carya imeem, ty tozhe poluchish', pyat'
novyh  odezhd zagotovit' nuzhno,  druzhinu vo  vse  novoe odet' obyazany,  sedla
konyam s serebryanoj otdelkoj sdelat',  pered rusijskim posol'stvom bogatstvom
Kartli blesnut' dolzhny.
     - A  ty  otkuda voz'mesh'?  -  poryvisto vskrichal Guniya;  ego  malen'kie
chernye usiki gnevno navostrilis'.  -  My davno bogatye aznaury,  i to golovy
lomaem,  knyaz'ya  krepko nas  za  gorlo  vzyali,  vsyu  Gruziyu na  melkie kuski
razorvali,  carya, kak koshku v meshke, derzhat, a ty s mesepe vozish'sya, baranov
glehi razdaesh'... Vygodnoe delo dlya aznaura.
     - Uzhe  vse skazali,  a  chto ne  skazali,  sam dogadaesh'sya...  -  hriplo
obrezal Kvlividze.  - Hochesh' s aznaurami byt', budesh' postupat', kak aznaur,
a  soslovie pozorit' ne  dopustim.  Pomozhem  tebe  mesepe  obratno na  mesto
postavit'. Horoshee sredstvo znaem... Glehi nekotorye dazhe ot msahurstva sami
otkazhutsya.
     Georgij rezko povernulsya, no siloj voli uderzhal sebya ot zhelaniya udarit'
po krupnym zubam Kvlividze i s delannym spokojstviem otvetil:
     - Na knyazej s udovol'stviem s vami pojdu.  Pravdu govorite, odin protiv
volch'ej ordy ne sila,  no tol'ko pomnite:  s  takim aznaurom,  kak ya,  luchshe
vsegda v druzhbe byt'...

     V  dom voshli,  kogda osennee solnce uzhe uspelo pereshagnut' podokonnik i
povisnut' na serebryanoj shashke, ukrashayushchej srednyuyu stenu.
     Georgij oglyadel kunackuyu Kvlividze.  Samotkanyj kover s  pestrym uzorom
svisal s  potolka,  pokryval shirokuyu tahtu i  rasstilalsya na polu.  Kovrovye
mutaki  s  shelkovymi  kistyami  i  podushki,  vyshitye  yarkoj  sherst'yu,  lenivo
razvalilis' na  udobnoj tahte.  Vdol' sten  tyanulis' uzkie skam'i,  pokrytye
palasami.  Na stenah viseli tur'i rogi v serebryanoj oprave i oruzhie.  Ostrye
glaza Georgiya zalyubovalis' starinnoj gruzinskoj chekankoj.
     Pered tahtoj, na nizkoj skam'e, pokrytoj skatert'yu, uzhe dymilis' chashi s
pryanymi yastvami.  Priyatno shchekotal nozdri  sous  iz  kislyh sliv.  Ukrashennye
dushistymi travami,  tesno  lezhali na  blyudah zharenye kapluny pod  granatovym
sokom,  cyplyata,  nachinennye greckimi orehami, i yazyk telenka, izzharennyj na
vertele.
     Nukeri, prisluzhivayushchie za stolom, uzhe derzhali nagotove chashi i kuvshiny s
holodnym vinom.  Ustupaya drug drugu luchshie mesta, gosti ceremonno rasselis'.
Vo glave stola -  sam Kvlividze,  po obe storony ot nego -  Guniya i Aslamaz,
ryadom s  Aslamazom -  Georgij,  naprotiv nego desyatiletnij syn,  zhena i mat'
Kvlividze.  V  konce  stola sideli staraya mamka,  priblizhennye msahuri i  ih
zheny.
     Priotkryv dver',  v  shchelku s  lyubopytstvom zaglyadyvali dve  moloden'kie
docheri Kvlividze,  prazdnichno razodetye,  no do konca obeda ne imeyushchie prava
vhodit' v  kunackuyu,  ibo  gostyami byli tol'ko muzhchiny.  U  dverej tolpilis'
msahuri - starshie slugi doma.
     Pered edoj nukeri podnesli gostyam taz s kuvshinom i gruboe polotence.
     Vse, vymyv ruki, torzhestvenno pristupili k ede.
     Pervyj rog  s  vinom podnyal Kvlividze.  On  ves'  preobrazilsya:  myagkie
dvizheniya, svetyashchiesya laskoj glaza i nezhnye slova prizyvali vseh bez razlichiya
ob容dinit'sya za stolom skromnogo aznaura.
     Tolumbashem  -   nachal'nikom  stola  -  vybrali  posle  dolgih  ugovorov
pol'shchennogo Aslamaza - "zakalennuyu stal' v pirushkah". On srazu priobrel, kak
predstavitel' razgul'nogo Bahusa, despoticheskuyu vlast' nad vsem stolom.
     Aslamaz vskinul rog, vmeshchayushchij tungu vina. On poblagodaril Kvlividze za
gostepriimstvo,  prizval blagoslovenie na  ego semejstvo,  na  rogatyj i  ne
rogatyj skot i zalpom osushil rog.
     Vtoroj rog  podnyal Aslamaz za  prevrashchenie vina v  kuvshinah Kvlividze v
vinnoe more.  On prikazal vsem osushit' chashi do dna, ibo oslushnikov zhdet kara
- oni vyp'yut vtoruyu tungu,  a  ne  vyp'yut -  vino budet pozorno vylito im na
golovu.
     Rog za rogom podnimalis' v vozduh,  zveneli chashi, pozhelaniya sypalis' na
druzej,  vragov,  carya, slug, dobryh i zlyh duhov, umershih i voskresshih i na
vseh gruzin v otdel'nosti i vmeste.
     Na  stol valilos' izzharennoe na vertelah myaso.  ZHirnye ob容dki,  kosti,
kuski syra i  lepeshek valyalis' na  skaterti,  pod stolom.  Vremya ot  vremeni
Kvlividze brosal slugam poluobglodannye kosti,  i  slugi  s  nizkim poklonom
zhadno lovili znak "pochetnogo vnimaniya gospodina".
     Syn Kvlividze,  oporozhnivshij za  svoi desyat' let stol'ko kuvshinov vina,
chto moglo by hvatit' "blagochestivomu" monahu pochti na celyj god, obratilsya k
otcu s pros'boj razreshit' emu osushit' rog tolumbasha.
     - Pej!  -  zagremel Kvlividze.  -  A ne vyp'esh' -  ub'yu,  -  i vzmahnul
serebryanoj shashkoj nad stolom.
     No mal'chik ne nuzhdalsya v pooshchrenii i,  osushiv zalpom turij rog,  tut zhe
svalilsya  pod  stol.  Vse  odobritel'no zasmeyalis'.  Kvlividze  s  gordost'yu
raspravil usy. Tolumbash obradovalsya predlogu i provozglasil tost za molodogo
aznaura, podayushchego bol'shie nadezhdy v kachestve zastol'nika i voina.
     V Noste Saakadze vozvrashchalsya uzhe pozdnim vecherom i, k svoemu sozhaleniyu,
sovershenno trezvym.  Ni vino, ni razgul'nye pesni, ni plyaska molodyh docherej
Kvlividze pod shumnye panduri ne mogli zaglushit' v nem trevozhnye mysli.
     I  Georgij vspomnil,  kak odnazhdy na ohote on nabrel na molodogo olenya,
sluchajno  popavshego nogoj  v  kapkan.  V  vypuklyh glazah  olenya  otrazhalas'
pogibayushchaya zhizn', a v trepetnyh sudorogah skvozila obrechennost'.
     Takoe zhe  sostoyanie sejchas ispytyval Georgij.  On  ne  znal,  na  kakuyu
dorogu povernut' konya.
     Nikogda eshche  ne  izmenyal on  svoego slova.  Pered ego glazami mel'knuli
radostnye lica mesepe,  on vspomnil devushku mesepe,  Rusudan,  ee poryvistoe
"lyublyu",  vspomnil slezy starikov i toroplivoe zhelanie vseh mesepe "pojti za
ego blagorodnoe serdce na lyubuyu smert'".
     I eshche vspomnil gorduyu radost' glehi,  ih nadezhdy i chayaniya. Georgij ves'
szhalsya: neuzheli pridetsya vyjti na ploshchad' i skazat': "YA poshutil!"
     On  vzmahnul  nagajkoj.   Udivlennyj  kon',  stremitel'no  vzdybivshis',
poskakal po nochnomu Noste.




     Svyashchennik pogladil vsprygnuvshuyu na tahtu koshku.
     - Vo vsem zemnom prebyvaet svyatoj duh, vozlyublennyj bogom. Da budet nad
nami molitva i  blagoslovenie ego.  Solnce na veki vechnye vstaet na vostoke,
zahodit na zapade.  Trava zeleneet vesnoyu,  umiraet osen'yu, reka rozhdaetsya v
gorah,  vpadaet  v  more.  Nikto  ne  smeet  pokolebat' ustanovlennoe bogom.
Skol'ko mir stoit,  sushchestvuet rab i gospodin ego. Ne iskushaj boga, syn moj!
Opasnoe zadumal, no cerkov' proshchaet svoih zabludshih ovec.
     Georgij sumrachno slushal svyashchennika.
     - Znachit, ne skrepish' moyu podpis' o perevode mesepe v glehi?
     - O  perevode glehi v  msahuri tozhe ne  skreplyu.  Solomon govorit:  dlya
mudreca i odnogo slova dostatochno, a ya tebya proshu mnogoslovno.
     - YA svoe slovo skazal, obratno ne voz'mu, k caryu poedu prosit'.
     - Car',  konechno,  mozhet razreshit', no nepremenno otkazhet. Iz-za mesepe
ne budet protiv sebya Kvatahevskij monastyr' vosstanavlivat', a otec Trifilij
uzhe  sobiraetsya prosit' carya polozhit' predel tvoemu bezumstvu,  monastyrskie
aznaury tozhe  zhalobu gotovyat,  ih  mesepe roptat' stali,  zaviduyut.  Ty  chto
zadumal, syn moj?
     Georgij, tochno sdavlennyj zheleznymi tiskami, nakonec s trudom proiznes:
     - YA svoe slovo ne mogu, otec, obratno vzyat'... Raz obmanu, nikto bol'she
verit' ne budet.
     - Cerkov' tebe pomozhet,  syn  moj,  sami pridut prosit',  chtoby obratno
slovo vzyal.  -  Zametiv udivlenie Georgiya,  bystro prodolzhal: - Tak sdelaem,
nikto  v  obide  ne  budet.  O  mesepe eshche  podumaem,  bogatym glehi  mozhesh'
msahurstvo  pozhalovat',  a  bednye  i  tak  horosho  smotryat...  -  Svyashchennik
blagoobrazno pogladil borodu.  -  Kak dumaesh' s  gziri,  nacvali i sborshchikom
postupit'?
     Georgij nakonec nashel vyhod svoemu gnevu: - Vse, chto v moej vlasti, dlya
nih sdelayu!  Imushchestvo otnimu do  poslednej ovcy,  za vorovstvo zastavlyu god
darom  rabotat',  dva  goda  budut  po  dvojnoj merke podat' platit',  potom
monastyryu pozhertvuyu. ZHal', ne mogu msahurstva lishit', zhal'...
     - Nehorosho, Georgij, ty - molodoj aznaur, luchshe miloserdie proyavi.
     - Ob etom ne prosi,  otec,  kak skazal,  tak sdelayu,  esli dazhe Georgij
Pobedonosec poprosit, otkazhu...
     Svyashchennik  pristal'no  posmotrel  na  Georgiya,  popravil  poly  ryasy  i
medlenno protyanul:
     - A esli na nekotoryh mesepe skreplyu tvoyu podpis'?..
     Georgij vstrepenulsya.  Neuzheli mozhno izbegnut' pozornogo otstupleniya?..
A monastyr'?..  Aznaury?.. Car'?.. No esli cerkov' blagoslovit, nikto protiv
pechati i kresta ne pojdet...
     - Nekotorym,   govorish',   otec?   Nevygodno,  utverdi  vseh,  polovinu
imushchestva ostavlyu nacvali, gziri i sborshchiku, polovinu cerkvi otdam.
     SHCHeki svyashchennika pokrylis' krasnymi pyatnami, glaza zadernulis' dymkoj.
     On minutu molchal i s sozhaleniem pokachal golovoj!
     - Vseh, Georgij, nel'zya, monastyr' ne uspokoitsya...
     Molodyh mesepe perevodi v glehi, starikov dlya otvoda glaz tak ostav'...
Im  vse ravno skoro v  raj za  ih  mucheniya na zemle...  S  imushchestvom gziri,
nacvali i  sborshchika,  kak  skazal,  postupi,  a  v  ostal'nom sovsem  dolzhen
prostit'.  -  Svyashchennik pokosilsya na  blestevshuyu na  kovre  shashku  Nugzara i
mnogoznachitel'no prodolzhal:  -  Konechno,  aznaur vo  vsem krepko dolzhen svoe
slovo derzhat'... Cerkov' na sebya beret... Stariki sami prosit' tebya budut...
Ty ustupish'...
     - A glehi kak, otec?
     - Raz  cerkov'  otkazyvaetsya podpis'  skrepit',  ty  nichego  ne  mozhesh'
sdelat'...
     - Za sovet i pomoshch',  otec,  ya vsegda budu shchedr k cerkvi.  Tol'ko reshil
luchshe bednyh glehi v msahurstvo perevesti, a bogatye i tak horosho smotryat.
     Dolgo  posle  uhoda  svyashchennika Georgij sidel v  glubokoj zadumchivosti.
Maro tiho priotkryvala dver',  sokrushenno kachala golovoj i snova prinimalas'
za pryalku.
     Dato legko sprygnul s konya,  zamotal povod'ya za kol izgorodi i pospeshno
voshel v dom.
     - Georgij, segodnya horoshaya pogoda, poedem so mnoj, delo est'.
     Georgij pristal'no posmotrel na  druga  i  poshel sedlat' konya.  Vyehali
rys'yu. Molcha proehali hlopotlivuyu derevnyu.
     - V Abhazeti uezzhayu, Georgij!
     Saakadze bystro osadil konya. Dolgo soveshchalis'.
     - ...Vot tak,  Dato.  Zdes' skazhi -  k Nugzaru |ristavi po moej pros'be
poruchenie vezesh',  vse videli gonca ot  knyazya...  Po doroge ostorozhnej bud'.
Esli kto  sprosit,  zachem v  Abhazeti edesh',  govori:  ovec abhazskoj porody
kupit',  bol'shoe skotovodstvo reshil v  Amshi  zavesti,  etomu tozhe poveryat...
Dimitriya ne  beri,  goryachij ochen',  dlya takogo dela ne  goditsya,  luchshe odin
poezzhaj...
     - Georgij, odno slovo hochu skazat'...
     - Govori, pochemu smushchaesh'sya?
     - Ne zhenis' teper'...  rano...  carya sprosi.  Nino -  krasavica, volosy
zolotye,  serdce zolotoe,  no inogda zoloto vniz tyanet... tebe sejchas nel'zya
vniz, eshche ne krepko naverhu sidish'... U carya razreshenie sprosi.
     Saakadze vspyhnul:  "Ot vsego dorogogo otorvut,  vse zhelaniya oprokinut,
skoro sebe prinadlezhat' perestanu.  No,  mozhet, put' k namechennoj celi lezhit
cherez chelovecheskie zhizni?"
     - Ne znayu,  kak tebe skazat',  -  nachal on vsluh, - inogda dumayu - zhit'
bez  Nino ne  mogu,  inogda neskol'ko dnej o  nej  ne  pomnyu.  Vchera ruki ej
celoval,  chut' ne  plakal ot lyubvi,  a  segodnya tebya spokojno slushayu...  Vot
posmotri, kiset podarila.
     Georgij  vynul  kiset,  vyshityj  raznocvetnym biserom.  Berkut  stranno
blesnul v  solnechnyh luchah.  Na  dne  kiseta Dato uvidel zolotoj lokon Nino.
Vzdohnul, vernul Georgiyu kiset. Dolgo molchali...
     - Dumayu, Georgij, postoyannuyu druzhinu zavesti... Ty kak sovetuesh'?
     - Nepremenno zavedi.  Oruzhiya u  nas  malo,  nado oruzhie dostat'.  Obshchee
uchen'e i bol'shie sostyazaniya budem ustraivat'...

     Spustya neskol'ko dnej, v chas, kogda v pridorozhnyh duhanah svirepo shipit
na  shampurah pryanaya baranina,  kogda ohlazhdennoe vino  gotovo oprokinut'sya v
glinyanye chashi,  kogda  neterpelivye kartlijcy udarami  kulakov  ob  orehovye
doski  nastojchivo napominayut o  svoem  appetite,  s  Tilitubanskih vysot  po
otlogoj  tropinke  spuskalis'  dva  vsadnika.  Ih  koni  napominali oblezlyh
verblyudov, peresekshih Aravijskuyu pustynyu. Vsadniki po molchalivomu ugovoru ne
ostanavlivalis' u bol'shih duhanov, otkuda neslis' veselye golosa i shchekochushchee
nozdri blagouhanie.
     - Ne pechal'sya,  knyaz',  -  bodro proiznes sluga,  -  nedaleko otsyuda, u
poslednego povorota v  Kavtishevskoe ushchel'e  stoit  nedorogoj duhan  "SHCHedryj
kuvshin", tam poedim.
     - Horosho, - skazal Mamuka, - no razve v "SHCHedrom kuvshine" darom kormyat?
     - Zachem darom?  U nas odna moneta v kisete zvenit.  Hashi voz'mem,  vina
tozhe voz'mem.
     - Vino  voz'mem?  A  obratno pod  blagoslovennym nebom Kartli pyat' dnej
solomu budem kushat'?
     - Solomu?  Pust' vrag nash solomu kushaet.  YA zastavlyu na obratnuyu dorogu
napolnit' nashi sumki kaplunami.  S takim usloviem edem, ne my naprosilis', a
nas umolyali v gosti priehat'.
     Mamuka hlestnul zasnuvshego bylo konya.
     Knyaz' pokachnulsya v sedle.
     - Interesno znat', zachem zovet menya hitryj imeretin?
     - Dumayu, nedarom "svyatoj" knyaz' nas vyzyvaet.
     - Ne stoit dumat',  Mamuka,  skol'ko raz naprasno dumali.  No pravdu ty
govorish',  darom svyatoj knyaz' bespokoit'sya ne lyubit... Uzhe priehali, Mamuka?
Horosho pahnet, naverno, shampur vertyat. Vot moj otec s utra el shashlyk, kuricu
tozhe lyubil, kapluna nepremenno rezali, pomnish', Mamuka?
     Mamuka  s  dostoinstvom starogo oruzhenosca soskochil na  zemlyu  i  pomog
knyazyu  sprygnut',  ne  pokazav  slabosti.  Temnyj  proval  otkryvshejsya dveri
zapolnil tuchnyj  duhanshchik.  Nad  tugim  serebryanym poyasom,  podobno burdyuku,
tryassya zhivot.  Bul'kayushchij smeh sovsem sdvinul zaplyvshie,  pohozhie na stertye
monety glaza.
     YUrkie mal'chishki delovito snovali mezhdu tremya posetitelyami,  sidevshimi v
raznyh uglah duhana.  Pervym voshel Mamuka,  za  slugoj,  ne  osobenno smelo,
voshel knyaz'. On sel na svobodnuyu skam'yu i sbrosil bashlyk.
     Kazalos',  nikto  ne  obratil na  voshedshih vnimaniya,  no  knyaz' zametil
pytlivye vzglyady, broshennye v ego storonu.
     - Daj  nam  heshi,  percu pobol'she nasyp',  i  dve chashi vina,  ne  ochen'
kislogo, - nebrezhno brosil Mamuka, podojdya k stojke.
     - Heshi net, ni s percem, ni bez perca, vino mogu dat'.
     - Pochemu net?  Vsegda est', a segodnya net? - uzhe menee razvyazno sprosil
Mamuka.
     - Vsegda est', a segodnya sobak ugoshchal, poslednee vylil...
     - Kak ty skazal?
     Knyaz' rvanulsya k stojke.
     - Kak umeyu,  tak govoryu,  net hashi ni s percem,  ni bez perca... Voz'mi
cyplyat,  voz'mi molodogo barashka s  zelenym lukom,  eshche  vchera  grud' sosal,
voz'mi sacivi...
     - Bros', priyatel', eto my doma kushaem, zdes' heshi hotim, soskuchilis', -
bystro perebil Mamuka.
     - Togda daj barashka, zharenyh cyplyat, sacivi, - netverdo nachal knyaz'.
     - Barashka,  cyplyat,  sacivi?  O,  o,  kakoj horoshij appetit,  na  celyj
marchili i dva tanga!  Tol'ko v moem duhane dlya udobstva ran'she platyat, potom
kushayut na zdorov'e.
     - Ah ty, zhelud' dlya svinej! Na, spryach' sebe na pohorony.
     Knyaz' bystro sunul ruku  v  karman,  ne  menee bystro ee  tam  zaderzhal
Mamuka.
     - Ne nado,  gospodin,  pod dudku svin'i tancevat', ne hochet zarabotat',
pust'  verblyud emu  v  gorlo  plyunet.  Poedem dal'she,  v  duhane "Turij rog"
pokushaem.
     - V duhane "Turij rog" tozhe darom ne dayut.
     Duhanshchik raskatisto rassmeyalsya.  Na  mednom podnose melko  zadrebezzhali
chashki.  Blednyj, s szhatymi kulakami, knyaz' navalilsya na stojku. Mamuka tashchil
ego obratno. Duhanshchik prezritel'no sunul myasistye pal'cy za poyas. Mal'chishki,
razmahivaya gryaznymi tryapkami, stali vozle hozyaina.
     - CHemu smeesh'sya, burdyuchnyj chert!
     Dato Kavtaradze otshvyrnul skam'yu i medlenno podoshel k stojke.
     - Sejchas  podaj  zakazannoe  blagorodnym  aznaurom,  ya  ugoshchayu!  Proshu,
gospodin, k moemu stolu, - lyubezno obratilsya Dato k knyazyu.
     - Knyaz' Orbeliani privyk za sebya sam platit', - skazal Revaz.
     Neozhidanno v glubine duhana proizoshlo dvizhenie.
     Dva posetitelya, peregonyaya drug druga, speshili k stojke.
     - Dozvol', uvazhaemyj knyaz', prosit' tebya k moemu stolu.
     Otar ugodlivo klanyalsya.
     - Okazhi mne chest',  knyaz'.  Davno prislushivayus' k tvoej besede s zhirnoj
obez'yanoj.
     CHelovek, plotno zakutannyj v chernyj bashlyk, mahnul rukoj po napravleniyu
svoego stola.
     Duhanshchik  provorno  klanyalsya,  ugodlivo  ulybayas'.  Mal'chishki brosilis'
vytirat' stol. Revaz unylo smotrel na slugu. Mamuka gordo vypryamilsya.
     - Teper'  pozdno mahat' ugodlivym hvostom,  srazu  dolzhen byl  otlichit'
znatnogo knyazya  ot  vorob'ya.  My  s  knyazem uzhe  nasytilis' v  tvoem "SHCHedrom
kuvshine", v "Turij rog" poedem.
     - Proshu,  knyaz',  k moemu stolu,  ya priglashal,  ne znaya tvoego gromkogo
imeni.  Ne  obizhaj  otkazom  skromnogo aznaura,  -  pospeshno  vstavil  Dato,
dogadyvayas' ob otsutstvii deneg u Revaza.
     - Pravda,   gospodin,   blagorodnyj  aznaur  davno  nas  priglashal,  ne
podozrevaya tvoej  znatnosti.  Okazhi aznauru vnimanie,  primi priglashenie,  -
torzhestvenno proiznes Mamuka.  -  Nu,  a mne,  duhanshchik, daj hashi. Segodnya s
pervogo solnca chego tol'ko s knyazem ne eli,  a vse hashi hotim,  soskuchilis'.
Doma ne kushaem, pered slugami nelovko.
     - Hashi   pravda   zdes'   net.   Tebe   pridetsya  s   razresheniya  knyazya
prisoedinit'sya k nashej ede.
     Vskore  na  peregruzhennyh blyudah shipeli pryanye yastva.  Revaz  i  Mamuka
svoim  neobychajnym appetitom mogli  udivit' dazhe  shahskih slonov,  no  sytyj
Dato,   zhelaya  skryt'  izumlenie,   ne  otstaval  ot  gostej.  Nakonec  vino
razveselilo mysli,  polilas' druzheskaya beseda. Revaz zainteresovalsya, daleko
li imenie blagorodnogo aznaura i kakoj on familii.
     - Imenie moe  den'  ezdy ot  "SHCHedrogo kuvshina".  Esli na  obratnom puti
blagorodnyj knyaz' zahochet posmotret' hozyajstvo carskogo aznaura,  to  vyp'et
vino iz nastoyashchego shchedrogo kuvshina.
     - Po delu edesh' ili tak?..
     Revaz  hotel  eshche  raz  sprosit'  u  Dato  imya,  no  poboyalsya  kazat'sya
nazojlivym.
     - Po  delu.  Ovec hochu kupit',  reshil sherst'yu torgovat'.  U  nas melkaya
poroda,  sherst' ne ochen' myagkaya,  na odezhdu ne goditsya.  Dumal blizko najti,
mesyac shatayus',  vezde odinakovaya.  Mozhet,  v Imereti pridetsya ehat',  mozhet,
dal'she,   nepremenno  hochu  turskuyu.   U  knyazya  Kachibadze  turskaya  poroda,
razbogatel.  Opyat' zhe s kurdyukami nehorosho,  u nashih kurdyuki tolstye, a zhiru
nemnogo.  Trudnoe delo  -  bol'shoe hozyajstvo,  no  otec  lyubit,  celyj  den'
hlopochet.
     Dato   pustilsya  v   ob座asnenie  dostoinstv  ovec  raznyh  porod  i   s
udovol'stviem zametil podavlennyj vid sobesednika.
     - Hochesh',  ukazhu,  gde horoshie ovcy?  -  neozhidanno vmeshalsya v razgovor
CHernyj bashlyk.
     - Ukazhi, spasibo skazhu i kuvshin veselogo vina postavlyu, - otvetil Dato.
     - V  Imereti horoshaya poroda,  no s  abhazskoj nel'zya sravnit'.  Tozhe za
ovcami edu, v Ochamchire dumayu kupit'.
     - V Abhazeti, govorish'?
     Dato pristal'no vglyadyvalsya v CHernyj bashlyk.
     - Konechno, u kogo monet ne hvataet, i v Gori pokupayut.
     - A ty, shut, moj kiset schital? Pochemu znaesh', skol'ko monet imeyu?
     - Nepremenno schitat' nuzhno? Tak znayu, golodnyj kiset nosish'.
     - Budesh' mnogo govorit', uznaesh', chem pahnet v duhane pol.
     Dato ugrozhayushche vytyanul pohozhij na slitok medi kulak.
     - Zachem nyuhat' pol,  tak znayu - tvoim kisetom pahnet, a mozhet, i kiseta
ne imeesh', a v platke monety nosish'.
     - Esli eto  ne  kiset,  to  u  tebya vmesto golovy luzhenyj kotel na  shee
vertitsya.
     Dato  vydernul iz  karmana tugo  nabityj kiset,  udaril im  po  stolu i
polozhil obratno v karman.
     - Zakrytym tovarom hvastaesh', aznaur, mozhet, tam kochi, - vdrug proiznes
Otar, - nastoyashchee bogatstvo ne styditsya chelovecheskogo glaza. Smotri!
     Otar  vynul dva  tugo  nabityh kiseta i  vyplesnul soderzhimoe na  stol.
Tumany, marchili i tanga zvonko podprygnuli na zheltoj doske.
     - O, o, o, smotri, duhan ne mesto dlya hvastovstva! - zahohotal Dato.
     Mamuka boleznenno morshchilsya,  starayas' otorvat' glaza  ot  serebra,  no,
zametiv vyzyvayushchuyu ulybku Otara, nebrezhno skazal:
     - ZHal',  moj gospodin ne pozvolit vysypat' kiset knyazya Orbeliani, inache
ty by ubedilsya, chto tvoe bogatstvo - zhalkaya kucha vorob'inogo pometa.
     - O  bogatstve knyazya Revaza Orbeliani ne sporyu,  -  nasmeshlivo proiznes
Otar, - ya vyzyvayu shchedrogo aznaura.
     Dato  bystro vzglyanul na  poblednevshego Revaza i,  odernuv rukav  chohi,
peresek duhan.
     Duhanshchik pospeshno sunul v  ruki mal'chika kuvshin,  i tot streloj vyletel
vo dvor.
     - Ty  chto  moego  gostya  zadevaesh'?  Hochesh' poznakomit'sya so  shchedrost'yu
aznaura? Derzhi bashku!
     Na mgnovenie mednyj kulak mel'knul v vozduhe...  Otar,  teryaya soznanie,
oblivayas' krov'yu, uvlekaya za soboj stol, svalilsya na pol. Serebro bespokojno
kruzhilos' vokrug nego.  CHernyj bashlyk,  vskochiv,  obnazhil kinzhal. Dato lovko
uvernulsya,   pereskochil  stojku  i  prygnul  vpered.  CHernyj  bashlyk  ahnul,
shvatilsya za  bok i  tyazhelo ruhnul na  skam'yu.  Duhanshchik hladnokrovno vzyal u
pribezhavshego mal'chika kuvshin,  vylil na golovu Otara holodnuyu vodu, ne spesha
vyter o sharvari ruki, velel mal'chiku sobrat' serebro i pomog CHernomu bashlyku
vytyanut'sya na  skam'e.  Zapihivaya v  kiset  serebro,  duhanshchik vyrazhal  svoe
voshishchenie siloj i lovkost'yu molodogo aznaura.
     Dato  popravil  rukava,   zastegnul  vorot  i  uchtivo  izvinilsya  pered
Orbeliani za  prervannuyu besedu.  Mamuka s  glubokim uvazheniem podvinul Dato
skam'yu.
     - Teper',  knyaz',  v  duhane budet tiho,  i mozhno zakazat' eshche sacivi i
podnyat' chashu za izbavlenie ot nazojlivyh sputnikov.
     - Priyatnaya u tebya ruka, aznaur... Imya ne zapomnil.
     - Zovi Dato... a daleko, knyaz', edesh'?
     - V Kvatahevskij monastyr'... Nastoyatel' Trifilij...
     - Davno v  gosti zovet,  vse  nekogda bylo nam  s  knyazem,  -  pospeshno
perebil Mamuka.
     - Horoshee vremya vybral. Car' v Tvaladi.
     - Kak v Tvaladi?
     Spohvativshis',  Revaz stal  ob座asnyat' prichiny svoej neosvedomlennosti -
na dzhejranov ohotilsya, mesyac v gorah byl, dumal, car' eshche v Tbilisi.
     - O, o, nogi derzhi, tak ne podnimesh', malyj! Golovu, golovu ne uroni.
     Mamuka  zainteresovanno razglyadyval  lico  Otara,  predstavlyavshee soboj
vzdutyj  sinyak.   On  ozhivlenno  daval  sovety  dvum  mal'chishkam,  s  trudom
volochivshim postradavshego. Duhanshchik predlozhil Otaru zanyat' komnatu naverhu.
     - Vse ravno,  -  dobavil on,  vzdyhaya, - s takim licom nikakogo dela ne
sdelaesh', znachit, i toropit'sya nezachem.
     Takoe zhe gostepriimstvo bylo okazano i CHernomu bashlyku.
     - Ostan'sya, poka ne popravish'sya, s polomannymi rebrami dazhe plohih ovec
ne storguesh'...
     - Car' sejchas veselyj.  Udachnaya vojna, v Kartli tiho... A ty, knyaz', ne
rodstvennik Illarionu Orbeliani? - sprosil Dato, oglyadyvaya opustevshij duhan.
     - Po  krovi on brat moego otca,  a  po postupku zlejshij vrag.  Ne ploho
car' s Illarionom raspravilsya. Illarion vsegda durakom byl.
     Dato instinktivno ugadyval zainteresovannost' Revazom dvuh ostavshihsya v
duhane i  reshil ne dopustit' besedy mezhdu nimi,  dazhe esli pridetsya otlozhit'
poezdku za "ovcami" na nekotoroe vremya.
     Podumav,  on predlozhil Revazu otpravit'sya sejchas zhe v put' i zanochevat'
vmeste v duhane "Cochali". Revaz, boyas' novyh oslozhnenij s duhanshchikom, i sam
reshil uehat',  a v "Cochali" on, konechno, ne povtorit gluposti i perenochuet,
kak skromnyj aznaur. Na eto ujdet tol'ko polmarchili.




     Nad zapadnym vhodom David Stroitel' v blestyashchej kol'chuge,  s obnazhennoj
sablej ugrozhayushche smotrel v  golubuyu polut'mu.  Pered nim mercala hrustal'naya
lampada.  V  glubokom svode  kupola  perelivalas' nebesnaya lazur'.  Svyatye v
zolote yarkih odezhd zatejlivogo Vostoka,  s  oruzhiem i  krestami,  tyanulis' k
groznomu  Davidu.  Vizantijskie  ornamenty,  skul'pturnye izvayaniya,  freski,
ottenennye zelenym i  sinim kolerom,  zastyli na blednyh stenah.  U  carskih
dverej  na  ikonostase,  v  zolotyh  rizah,  ubrannaya zhemchugami i  yahontami,
pokoilas'  presvyataya  bogorodica kvatahevskaya,  okruzhennaya pyshnoj  svitoj  v
serebryanyh  okladah.  Velikolepnye vizantijskie kapiteli  i  bogataya  utvar'
ukrashali hram, tyazhelo opiravshijsya na chetyre vos'miugol'nika.
     Zolotaya mitra,  sverkaya raznocvetnymi glazami,  opustilas' na barhatnuyu
podushku.   Domentij,   episkop  mangleli,  okruzhennyj  chernym  duhovenstvom,
zakanchival bogosluzhenie.
     Na  horah  peli:   "Is  polla  eti,  despota".  Luarsab,  vzvolnovannyj
proiznesennoj  sejchas  klyatvoj  o  sohranenii  tajny  Kavty,   otkrytoj  emu
nastoyatelem Trifiliem,  drozhashchimi  rukami  priderzhivaya shashku,  stavil  svechu
Davidu Stroitelyu.
     Georgij X,  zatyanutyj v golubuyu kuladzhu, ozhivlenno beseduya s Feodosiem,
episkopom  golgofskim,  Daniilom,  arhiepiskopom samtavrskim,  i  tbilisskim
mitropolitom Dionisiem, tverdymi shagami napravilsya k vyhodu.
     V  paradnoj trapeznoj persidskie tkani  pokryvali uzkie  dubovye stoly.
Serebryanye kuvshiny,  napolnennye sokom  monastyrskih vinogradnikov,  kruglye
blyuda s  tyazhelymi plodami,  isfahanskie cvetnogo stekla grafiny,  okruzhennye
ryumochkami,  zamerli v otrazheniyah oval'nyh okon.  V glubokih nishah,  hranyashchih
prohladu, pobleskivalo matovoe zoloto sosudov.
     Dikie  lesa  karabkalis'  po  stupenyam  gor.  Otvesnye  skaly  obryvali
nastojchivye  nabegi  vragov,   i,  soblaznennyj  etoj  ohranoj,  car'  David
Stroitel'   vozdvig   nad   krutiznoj  Kvatahevskij  monastyr'.   Revnostnyj
sobiratel' zatejlivyh mozaik,  David  reshil povtorit' Vizantiyu;  proniknutyj
knizhnoj  mudrost'yu,  on  sosredotochil v  bezopasnoj obiteli  knigohranilishche,
potemnevshie drevnie tahigraficheskie pis'mena.
     Zagremeli  tyazhelye  cepi,   vzdymaya  zheltyj  kamen'  s   ogromnogo  dna
Kavtishevskogo ushchel'ya.  Razrastalis'  orehovye  allei,  kachalis'  na  vetkah
tyazhelye plody, pyshno rascvetal rozami pritaennyj sad.
     Pered   kamennoj  papert'yu  serebryanaya  struya   fontana  voznosilas'  k
izmenchivomu nebu.  Stydlivo pryachas' za gustoj galereej derev'ev,  potyanulis'
ot  zheltyh  plit  k  skalistym  izgibam  verenicy  dvuhetazhnyh  kelij.   Pod
molchalivymi oknami zhurchal prozrachnyj ruchej.
     Razmnozhaya tuchnye stada,  razbrasyvaya raznocvetnye vinogradniki, udobryaya
shirokoe  pole,  vrashchaya  mel'nichnye  zhernova,  peregruzhaya maslobojni yantarnym
maslom,  vyrashchivaya tabuny  konej,  "svyataya obitel'" otlichalas' ot  knyazheskih
ostrokonechnyh   zamkov,    okruzhennyh   rasplastannymi   derev'yami,   tol'ko
blagouhaniem eleya, promyslom piyavok i chernymi oblacheniyami.
     Ne raz voinstvennye monahi,  sbrosiv ryasu, vskakivali na konej, obnazhaya
mech protiv posyagatelej na monastyrskie vladeniya.
     Ot seryh utr do sinih sumerek monastyr' tomilsya zhazhdoj obogashcheniya.
     Beskonechnoj   lentoj   dvigalis'   skopirovannye   ikonopiscami,    pod
trebovatel'nymi glazami grecheskih masterov, deshevye ikony.
     Sedye  letopiscy,  sgibayas' nad  loshchenoj  bumagoj,  obogashchali "obitel'"
skazaniyami o blizhnih i dal'nih vekah.
     Izvorotlivye monahi,  pereodetye bogatymi rycaryami,  kupcami,  pevcami,
nishchimi,  vyskal'zyvali iz  kvatahevskih vorot,  izuchaya  s  pomoshch'yu hitrosti,
kresta i zolota vnutrennee sostoyanie blizhnih i dal'nih gosudarstv.
     Snabzhennye    tochnymi    svedeniyami,    nastoyateli,    porazhaya    carej
prozorlivost'yu,  ovladevali nityami gosudarstvennyh del, vmeshivayas' v bol'shie
i malye sobytiya carstva.
     Koronacii,  ob座avlenie  vojny,  mezhdousobiya feodalov,  zhenit'ba  carej,
knyazheskie braki, sudebnye tyazhby, posol'skie dela skreplyalis' imenem boga.
     Sgibayas' pod yarmom rabstva,  vlacha tyazhelye cepi, dovedennye do otchayaniya
zhestokost'yu feodalov, krest'yane takzhe stuchalis' v krestovye vorota. Vozvyshaya
avtoritet cerkvi,  sluzhiteli kresta dobivalis' oblegcheniya podatej,  soglasiya
na  svad'by,  otmeny  prodazhi  prositelya;  no,  provodya  zolotuyu cep'  mezhdu
cerkovnymi tajnikami i krepostnym pravom, v ser'eznyh delah sluzhiteli kresta
proyavlyali ostorozhnost', svodya zashchitu k neznachitel'nym smyagcheniyam.
     Smenyalis' cari,  ubegali  veka,  naletali  smerchi,  smetaya  carstva,  a
Kvatahevskij monastyr' upryamo  rasshiryal vladeniya,  upryamo kopil  v  tajnikah
bogatstva.
     V  tihie sumerki eshche  Bagrat V,  proezzhaya Tvaladi,  lyubovalsya strojnymi
inokinyami, chernoj volnoj spuskavshimisya k vinogradnikam.
     Vrastali v serye massivy temnye bashni, i rastekalas' slava o "svyatosti"
hristovyh nevest.  I inokinyam,  prikryvaemym pokrovitel'stvom carej,  svyataya
obitel' kazalas' nezyblemoj.
     No  odnazhdy iz  strany sily na odichalyh konyah,  v  oranzhevyh koftah,  v
golubyh sapogah,  v  ostryh shapkah,  s  katapul'tami,  nozhami,  palicami,  s
hvostatymi orongvi, s dikimi vykrikami "syurgyun" naletela zheltaya burya...
     Iz  tajnyh nish  pospeshno vytaskivali oruzhie,  trevozhnyj zvon  kolokolov
krichal o  pomoshchi.  Znali inokini,  kak strashnye lyudi uvodili iz  razrushennyh
monastyrej krasivyh monahin',  uvodili  v  dalekie yurty,  propahnuvshie dymom
ochagov  i  konskim  potom.  Brali  nasil'no  v  zheny,  prodavali v  rabstvo,
zastavlyali poklonyat'sya chuzhomu bogu.  I  molili kolokola o pomoshchi,  no lezhala
razbitaya  Gruziya  pod  golubymi  sapogami  besposhchadnogo Timurlenga.  Uskakal
Bagrat  v  nepristupnyj zamok,  zabyl  strojnyh  inokin',  naprasno  umolyali
kolokola,  naprasno s bojnic svisteli strely, naprasno trupy zashchishchali vhod v
monastyr'. Pali tyazhelye vorota. Hlynul v nih zheltyj potok...
     Begut inokini v hram, umolyayut narisovannogo Hrista zashchitit' svyatyh dev.
     Hohochet mugal,  potryasaya dubinkoj,  hohochut tysyachi mugalov, priplyasyvaya
vokrug plameni,  oblizyvayushchego hram.  Zvenyat zven'ya na  zakovannyh inokinyah.
Hohochet mugal,  lyubuyas' zhivym fakelom. Smirenno smotrit narisovannyj Hristos
na gibel' svoih nevest, molchat vybroshennye iz okladov svyatye...
     Vzdragivaet ostyvshij pepel.  Tyazhelo podnyalas' ranenaya Gruziya, napryagaet
kamennye muskuly,  i  snova  solnce  raspravlyaet goryachie kryl'ya nad  lyubimoj
dolinoj,  snova  cvetut zatejlivye goroda,  snova  tomyatsya zhazhdoj obogashcheniya
svyatye obiteli.
     No surovy lica katolikosa, arhimandritov i nastoyatelej svyatyh obitelej.
Surovy  resheniya cerkvi peredat' Kvatahevskij monastyr' monaham,  i  pospeshno
podskazyvayut ugodlivye zhenshchiny  o  nedostojnosti ne  tol'ko  obitat',  no  i
poseshchat' svyatuyu obitel' zhenshchinam,  "gde vo  imya  Hrista prinyali muchenicheskij
venec svyatye devy".
     S  teh vremen ne  tol'ko hram,  no  i  porog Kvatahevskogo monastyrya ne
smeyut  "v  grehe  svoem" perestupit' zhenshchiny.  Tol'ko u  naruzhnoj steny  dlya
smirennic vystroena chasovnya,  gde bogomolki mogut voznosit' "teplye molitvy"
k vsemogushchemu bogu...
     Tak smenyalis' cari,  ubegali veka,  naletali smerchi,  smetaya carstva, a
Kvatahevskij monastyr' uporno  rasshiryal vladeniya,  uporno kopil  v  tajnikah
bogatstva.
     Feodosij otkinulsya na  vysokuyu  spinku  kresla  i  pogladil volnistuyu s
prosed'yu borodu.
     - Dumayu,  car',  luchshe tebe dobrovol'no soglasit'sya, nel'zya protivit'sya
zhelaniyu gruzinskih carej.
     - Skazal - poka ne priznayut Kartli glavenstvuyushchej nad vsemi gruzinskimi
carstvami, ne pojdu na soyuz.
     - V   Kaheti,   car',   nehorosho,   -   myagko   proiznes  Domentij,   -
po-rodstvennomu vmeshat'sya  nado.  Car'  Aleksandr Kahetinskij s  carevichem v
Isfahane sidyat, derzhit ih shah Abbas, dumayu, kovarnoe zamyshlyaet.
     - Sejchas  naslednik  kahetinskogo prestola  Georgij  narodom  lyubim  za
tverdost' pered shahom,  i vera Hrista krepka v nem...  Pomoch' nado,  car', -
podderzhal Feodosij.
     - Pomoch'?  Vsem  izvestno nedovol'stvo shaha  Abbasa carevichem Georgiem.
Pristalo li mne protiv Irana idti?
     - Sejchas mozhno,  Kaheti s Turciej voyuet. SHah takoe lyubit... Govoril mne
knyaz' Sulejman -  moskovskie posly pomoshch' dali. Ot groznyh pishchalej strel'cov
Mihaila  Semenovskogo bezhali  turki,  mnogo  ranenyh i  ubityh  ostavili,  a
plennye  kahetincy domoj  vernulis'.  Sulejman  poslom  v  Moskoviyu ot  carya
Aleksandra  ezdil.   Sto  vosem'desyat  solnc  vzoshlo,  poka  doehal.  Moguche
gosudarstvo rusijskoe...  Patriarh Iov  krepko  cerkov' derzhit.  Narod  boga
boitsya,  carya  chtit.  Vernye lyudi prestol ohranyayut,  nedovol'nye posle pytok
dovol'nymi zhivut...  Strel'cy ognennym oruzhiem vladeyut... Sejchas i nam vremya
pomoch' kahetincam protiv turok.
     - Opasno, otec Domentij, knyaz' Tatishchev na shaha hmuritsya... Da, da... Ne
sleduet nam Kartli opasnosti podvergat'.
     - Velikij gosudar' severnyh stran  Godunov ne  protiv shaha  dumaet,  za
veru Hrista pechalitsya.  SHah ili sultan - odinakovo magometane, vragi nashi, a
rusijskij car' bol'shuyu vlast' imeet,  ne strashitsya ni Irana,  ni Turcii,  ni
dazhe cesarya Rudel'fa... I vera u nas s Godunovym odna, grecheskaya...
     - Vera odna,  otec,  a carstva raznye.  Da,  da...  Sto vosem'desyat raz
solnce nebo pererezhet,  poka Godunov do Kartli dotyanetsya,  a  shahu polmesyaca
dovol'no. Ot takogo bystrogo gostya solnce i mesyac poteryat' mozhno.
     - Rusijskie dela  na  konec otlozhim,  o  Kaheti reshit' nado,  -  krotko
proiznes mitropolit Agafon. - Filipp, arhiepiskop alaverdskij, preduprezhdaet
- lezginy v Lagodehi pokazalis',  pervym delom cerkov' razoryayut... Presvyatoj
otec  katolikos  Evdemos  blagoslovil  reshenie  duhovenstva...   Za  cerkov'
ogorchaetsya.
     Georgij X ponyal:  s容zd duhovenstva v Kvatahevi "po monastyrskim delam"
i ceremoniya klyatvy Luarsaba lish' predlog, a glavnoe - dela v Rusii i Kaheti.
     On  bystro snyal  kol'co i  nadel  na  drugoj palec:  ustupit' -  znachit
okonchit'  upornuyu  bor'bu  za  pervenstvo Kartli,  ne  ustupit' -  katolikos
razgnevaetsya.
     Vzglyad ego metnulsya po blagochestivym rumyanym licam bozh'ih posrednikov.
     - Podozhdem carya  Aleksandra...  Georgij  Kahetinskij tol'ko  naslednik.
Pristalo li caryu Kartli neravnomu pomoshch' okazyvat'? Da, da... ne v soyuze ya s
Kaheti...  Mamiya Gurijskij chto  skazhet?  Tozhe  pomoshchi protiv turok prosil...
Togda sami nastaivali otkazat', a vera u nas tozhe odna...
     - Togda ne vremya bylo,  turki s Trialetskih gor spuskalis'. Potom Mamiya
spokoen k cerkvi...
     - Spokoen ot  bednosti,  svoi bogatstva na  vojnu tratit...  Da,  da...
Manuchar Imeretinskij tol'ko god na  prestole,  dvadcat' let imeet,  a  kakoj
goryachij!  "Bol'shie zemli zavoyuyu..." Imereti razdvigat' granicy sobiraetsya, a
kartlijskij  car'  pomogat'  dolzhen...  Vot  odishskogo  knyazya  Aleksandra  v
amanatah derzhu...  da,  da.  Krugom vragi... Cerkov' odna!.. Cerkov' odna, a
prestoly raznye, takoe vsegda pomnit' nado...
     - Dumayu, mudryj car', ty vo mnogom prav, no...
     Trifilij po obyknoveniyu soshchurilsya.
     - Svyatoj otec,  glava  gruzinskoj cerkvi,  katolikos,  ot  boga  pravdu
znaet,  ego resheniyu smirenno dolzhny podchinit'sya... Mozhno sovsem tiho dobrymi
stat'.  Zachem shahu,  Mamiya i Manucharu znat' nashi dela?  Lyud'mi,  konechno, ne
sleduet pomogat',  zametno.  Oruzhie iz Narikala poshlem,  v  konyah tozhe u nih
nuzhda.  Na  svoej  granice strazhu  usilim,  kazahi podumayut -  pomoshch' Kaheti
okazali,  ustrashatsya,  a  esli  blizko podojdut,  Guniya  ustroit samovol'noe
napadenie...  Aznaur takoe delo horosho znaet...  Potom, dlya uspokoeniya shaha,
Guniya mozhno nakazat'.
     Melkij smeh obnazhil ostrye zuby Trifiliya.
     - Guniya uzhe  dva raza za  oslushanie nakazan byl:  zherebca i  serebryanoe
oruzhie poluchil.  Aznaur dovolen, shah Abbas tozhe... YA soglasen s toboyu, car':
poka  Aleksandr v  Isfahane,  tebe  ne  pristalo Kartli  v  kahetinskie dela
vmeshivat'sya.  A knyazyu Tatishchevu dlya uspokoeniya gramotu s tolmachom poshlem,  do
svetlogo voskreseniya dotyanut' nado. SHah Abbas vesnoyu na Bagdad idet.
     Georgij X s udovol'stviem smotrel na svoego duhovnika. Udachnoe reshenie:
zhelanie katolikosa ispolnitsya, shah v nevedenii ostanetsya, i on carskoe slovo
ne izmenil.
     S nemen'shim udovol'stviem smotrelo na Trifiliya i duhovenstvo:  reshenie,
prinyatoe  na   soveshchanii  u   katolikosa,   blagodarya  nastoyatelyu  polnost'yu
utverzhdeno  carem.  Ostaetsya  reshit',  s  kogo  vzyat'  neobhodimoe.  Knyaz'ya,
konechno,  otkazhutsya,  carskoe hranilishche pusto,  cerkov' ne  mozhet opustoshat'
svyatuyu kaznu radi mirskih del.
     Sporili nedolgo. So vzdohom reshili oblozhit' podat'yu aznaurov, amkarov i
glehi.
     - Opyat' zhe rusijskie dela,  - snova nastojchivo nachal Domentij. - Kaheti
davno  posol'stvo v  Moskoviyu otpravila.  Vot  knyaz' Sulejman ezdil,  starec
Kirill s Tatishchevym vernulsya. Kartli glavenstvovat' nad gruzinskimi carstvami
hochet,  a  pozadi  karavana  polzet...  Kaheti  u  severnogo carya  strel'cov
vyhlopotala dlya vzyatiya Tarki, Tuzluka i Bujnaka, a Kartli pri odnih gramotah
mozhet ostat'sya...
     - Dumayu,  poka poslanie Godunova glazami ne uvidim,  nezachem obsuzhdat'.
Opasno,  otcy,  protiv shaha idti.  Nikogda s  Moskoviej dela ne  imeli.  Kto
takie?  Kakoj car'?  Kakoj narod? Da, da... gorami nashi zemli razdeleny, kak
mozhno doveryat'?  My  tozhe  poshlem k  rusijskomu caryu  otca  Feodosiya,  togda
uznaem, vygodno li nam s shahom vrazhdovat', dast li Godunov streleckoe vojsko
ogradit' Kartli ot magometan?
     Georgij X nastorozhenno pomolchal i tverdo dobavil:
     - Bartom,  prinesi  gramotu.  Da,  da...  V  gramote horosho  ob座asnili:
poveryat, pochemu v Imereti ne propustili tolmacha Svoitina. Ran'she, chem Kartli
ne sgovoritsya,  opasno posol'skih lyudej v Imereti puskat'. Dadiani hitrost'yu
tozhe mnogoe mozhet poluchit'.
     Bartom razlozhil pered carem gramoty.
     - Vzglyani,  car':  s  gruzinskogo na  grecheskij  mudryj  otec  Feodosij
perevel, s grecheskogo na rusijskij - tolmach Svoitin Kamenev.
     Georgij  X  zadumchivo vsmatrivalsya v  znakomye znaki,  raspolozhennye na
loshchenoj bumage:

     "YAz gosudar' car' YUr'i Kartlinskij i  vseya Iverskie zemli carya Simeonov
syn vam velikogo gosudarya i  carya i samoderzhca vseya Rusi Borisa Fedorovicha i
ego  vozlyublennogo syna  carevicha Fedora Borisovicha vseya Rusi poslom Mihailu
Ignat'evichu da Ondreyu Ivanovu pishu vam radovatisya.
     Posem priyahom chestnuyu vashu  gramotu i,  ezhe  v  nej  pisano,  to  velmi
vyrazumeli.  I kak prezh sego vam pisal,  i nyne vam pishu:  o sem vedaete, to
est'  velikoe delo.  Govorite,  chto  est'  povelen'e car'skoe,  da  budem  v
prisvoen'e; a na nas kaby dosaduete, hotite uchinit' kaby speshno, i govorite,
chtob byli v prisvoen'e.  A hotite speshno uchinit', i to delo velikoe car'skoe
prisvoen'e i  o  tom,  govoryu  vam,  podozhdite  do  velikie  pashi  svetlogo
voskresen'ya Hristova,  do vesny,  da budet i Aleksandr car'.  I togda bozh'ej
voleyu,  po vas prishlyu, i vy u menya budete. I kak uvidimsya i car'skuyu gramotu
uvidim i vychtem ee, - da budet togda bozh'ya volya i car'skoe hoten'e.
     A chto poslali estya seh lyudej Svoitina s tovarishchem k Dad'yanskomu,  i mne
to  kazhetsya ne dobro,  chto tem lyudyam ehat' tudy,  potomu chto vam nadobno,  i
togo u nevo net.  A Dad'yakskij pod Turskoyu rukoyu; a hrest'yanam vsem podobaet
byti  Turskomu nedrugom i  ne  lyubiti ih.  I  chtob Dad'yanskij,  pojmav lyudej
vashih,  ne otoslal k Turskomu takzhe,  kak on zdelal s shahovymi lyud'mi. I dlya
etogo yaz ih ne propustil,  chtob ih ne poteryat. A vremenem Dad'yanskij v rukah
nashih budet; a lutchee budet zdelano.
     Pisano leta 7113-go".

     Podpisav gruzinskuyu gramotu,  Georgij X  svernul tri  loshchenyh svitka  i
prikazal Bartomu otpustit' Svoitina Kameneva v Kaheti k knyazyu Tatishchevu.
     V trapeznoj,  kuda pereshli posle soveshchaniya,  chinno eli pilav s kuricej,
pilav s  mindalem,  pilav s  kishmishom i yaichnicej,  forel' s sousom iz kislyh
sliv, zapivali dushistye grushi monastyrskim vinom.
     Revaz  Orbeliani  smotrel  na  zolotuyu  chashu,   usypannuyu  dragocennymi
kamnyami.  Famil'naya gordost' knyazej Orbeliani.  Uzhe  dve  nedeli on,  Revaz,
tomitsya v  monastyre.  Mamuka govorit -  luchshej zhizni  ne  nado:  zapah hashi
zabyl,  serdce v vine plavaet,  v posteli sam sebya najti ne mozhet, dazhe koni
zaznalis',  brykat'sya stali...  No pochemu molchit chernyj kaplun?  Zachem zval?
Zachem derzhit?  Dumaet,  dzhejrany zhdat' budut,  poka Revaz molit'sya nauchitsya?
Vot i segodnya v cerkov' priglasil, dumal dlya razgovora, a on klyatvu Luarsaba
prinimal... Mamuka govorit - ne nashe delo: men'she vmeshivat'sya v chuzhie tajny,
chashche pilav est' budem...

     Nautro surovyj monah  raspahnul dver',  i  Revaz  nereshitel'no voshel  v
bezmolvnuyu  palatu.  Za  nim  ten'yu  sledoval  Mamuka.  CHubatyh  golubej  ne
vspugnuli robkie shagi Revaza i nasmeshlivyj golos Trifiliya, oni vazhno klevali
puhlye zerna na belom podokonnike.
     - Dela popravish', k caryu blizhe budesh'...
     - Takoe,  otec Trifilij,  v  golovu ne prihodilo,  no esli knyazhna ne iz
sem'i nashih famil'nyh vragov...
     - To knyaz' Revaz s  udovol'stviem pokoritsya vole svyatogo nastoyatelya,  -
pospeshno perebil Mamuka.
     Trifilij pomorshchilsya.  Orbeliani vsegda vrazhdovali s  Magaladze,  no  on
veselo pereschital knyazej,  okonchivshih vrazhdu soedineniem svoih familij.  CHem
obideli  knyazya  vezhlivye  Magaladze?   Revaz  hotel  splyunut',   no  vovremya
spohvatilsya i  tol'ko  vyrazil zhelanie ne  utruzhdat' svoej  golovy  poklonom
vezhlivym knyaz'yam.
     No Mamuka, kashlyanuv, vstavil:
     - Ot udachnogo poklona inogda golova tyazhelee stanovitsya.
     Trifilij,  sderzhivaya ulybku,  pozhalel o  nastroenii knyazya:  sejchas car'
podyskivaet zheniha dlya knyazhny Magaladze. On iz mesti reshil otdat' v pridanoe
imenie  Orbeliani,  i  vot  emu,  nastoyatelyu,  prishla  mysl'  uprosit'  carya
soglasit'sya na brak knyazhny s Revazom...
     - Nehorosho,  kogda famil'nye vladeniya popadayut v chuzhie ruki,  - dobavil
so vzdohom nastoyatel',  -  a molodoj CHidzhavadze,  kazhetsya,  mechtaet vmeste s
vinogradnikami Orbeliani poluchit' priyatnuyu Astan.
     Revaz vzdrognul.  CHidzhavadze -  druz'ya Illariona i mnogo sposobstvovali
izgnaniyu Revaza iz imeniya...
     CHerez dva  chasa Trifilij i  Revaz v  soprovozhdenii slug,  obgonyaya tabun
molodyh konej, po gluhomu ushchel'yu mchalis' v Tvaladi.
     Otrazhenie svetil'nika zheltym pyatnom kachalos' v chernom kvadrate, letuchaya
mysh' zloveshche ceplyalas' za kamennyj karniz. SHadiman s dosadoj zakryl okno.
     Poslannyj caricej v "dal'nij monastyr'" za Nestan, on chetyrnadcat' dnej
probyl v puti i, vernuvshis' segodnya utrom, byl nepriyatno porazhen predstoyashchej
svad'boj Revaza Orbeliani s  Astan  Magaladze,  a  takzhe utverzhdeniem Revaza
vladetelem   famil'nyh   pomestij   knyazej   Orbeliani.   SHadiman   ne   byl
chustvitel'nym,   no   tonkaya  mest'  carya   pokorobila  dazhe  nerazborchivogo
caredvorca.   "Vidno,   Georgij  X  hitree,  -  podumal  on,  -  chem  mnogie
predpolagayut.  No  kak  carica ne  ponyala opasnosti,  kak dopustila podobnyj
brak?  Illarion,  konechno,  otvetit na mest' mest'yu, i togda... on, SHadiman,
bezhit v Stambul, a Mariam posetit Vankskij monastyr'".
     SHadiman zlobno sbrosil kuladzhu.  Net!  Ne dlya togo sidel on stol'ko let
na  skromnom meste  vospitatelya Luarsaba...  Net.  SHadimana nelegko slomit'!
Znachit...  nado  ubrat'  Orbeliani...  On  sbrosil cagi  i  s  udovol'stviem
pochustvoval barhatnuyu teplotu  myagkogo  kovra...  Nichego,  car',  SHadiman  v
yanvare  budet  prazdnovat' dve  svad'by:  krasavica Gul'shari i  chestolyubivyj
Andukapar nemalo  hlopot  dostavyat tebe,  a  sestra  SHadimana Mariya  i  Siush
Amilahvari soedinyat liniyu vostochnyh krepostej i zamkov...
     Svetil'nik carapnul  sinim  kogtem  ostatok  masla  i  mgnovenno pogas.
Letuchaya mysh' udarilas' v zakrytoe okno.




     CHalye tumany visli na shifernyh izlomah,  zatyagivali predrassvetnoe nebo
bescvetnoj kamkoj, medlenno svalivalis' s krutizny v balki i otlogi, povisaya
hlop'yami na  ogolennyh vetvyah.  S  dalekih vershin,  pod gul ledyanogo obvala,
naletali vetry, i togda razryvalas' kamka, i glubokaya golubizna okajmlyalas',
budto persten', serebristoj opravoj gor.
     Iz  lesnyh  chashch  vyhodili oshcherivshiesya shakaly,  dolgim  voem  vspugivali
zimnyuyu tish',  spuskalis' k potemnevshim ravninam dereven',  uporno vyslezhivaya
neostorozhnuyu ovcu.
     Proletali  zimovat'  zhuravli.   Posedelye  chinary  styli  v  prozrachnom
vozduhe.
     Izgibayas',  otrazhaya surovye berega,  obmelevshie reki,  dremotno ogibali
obglodannye  vekami  valuny,   ostavlyaya  na  ih  morshchinah  holodnye  bryzgi.
Kruzhilis', hriplo karkaya, starye vorony.
     Po  nocham  mercali  ostrye  igly  zvezd,  sosala  zolotuyu lapu  Bol'shaya
medvedica i, tochno zasypannyj snezhnoj rossyp'yu, belel Mlechnyj put'.
     Zimoyu priyatnee hodit' na dikogo zverya,  obnovlyat' papahi, chohi, chistit'
oruzhie,  chinit'  konskuyu sbruyu,  provodit' vremya  v  besedah u  raskalennogo
mangala,  no  Georgij ob座avil:  "V  etu  zimu  otdyha ne  budet".  I,  tochno
ohvachennyj plamenem,  on  s  pervogo  sveta  do  holodnyh zvezd  nosilsya  po
vzdyblennomu Noste.
     - Ni sebe, ni drugim pokoya ne daet, - burchali odni.
     - Otkuda uznal, chto tak luchshe? - izumlyalis' drugie.
     I  tol'ko mesepe yarostno pretvoryali v kamen' i derevo mysli zagadochnogo
vladetelya.
     Verenicy bujvolov,  vytyagivaya morshchinistye shei, na rzhavyh cepyah volochili
tyazhelye  brevna.  Doroga  kruto  podnimalas' v  goru  k  opustevshemu poselku
mesepe,  i  eshche  teplye  brevna,  proshchayas'  s  poholodevshim  lesom,  zhalobno
skripeli, ceplyayas' za krutye izgiby.
     Nostevcy  ozhivlenno  vstrechali  plenennye  duby  i   pod   chetkij  schet
podkatyvali ih  k  shirokim grudam uzhe  raspilennyh na  dlinnye doski  lesnyh
ispolinov.
     I  tam,  gde ran'she lyudi dyshali zlovonnym teplom,  gde v mutnoj pleseni
gnezdilas' nishcheta,  na vyrovnennoj ploshchadke razrushennogo gnojnika gotovilis'
k postrojke novoj sherstopryadil'ni...
     - Georgij, ot starikov ya, - skazal ded Dimitriya, razglazhivaya sedye usy,
svisavshie nad aromatnoj chashkoj voskresnogo chahohbili, - skoro v Tbilisi konya
napravish':  stydno nam,  esli nuzhdat'sya budesh'. My tozhe gordost' imeem - nash
aznaur  knyazej  zatmit' dolzhen.  Blagodarya tebe  horosho zhivem,  reshili opyat'
podat' sobrat'...
     Saakadze ran'she ne zamechal tesnoty, prostoj papahi, no teper' polozhenie
pridvornogo aznaura obyazyvalo blistat' odezhdoj,  imet'  slug,  konyuha  i  vo
izbezhanie nasmeshek,  podobno Kvlividze, bespechno shvyryat' monetami. Vse yasnee
stanovilas' neizbezhnost' sledovat' primeru drugih aznaurov. Tochno vodovorot,
zatyagivali ego  vekovye ustoi i  tradicii.  Dlya ukrepleniya svoego avtoriteta
neobhodimo bylo izbegat' oprometchivyh postupkov i  ne  stavit' bol'she sebya v
tyazheloe polozhenie.
     Georgij  pomorshchilsya,  vspomniv  prorochestvo kadagi,  neizvestno  otkuda
poyavivshejsya v Noste na bazarnoj ploshchadi.
     Na  ee  dikij  voj  vmig  sbezhalis' nostevcy i  tesnym kol'com okruzhili
skryuchennuyu staruhu s vyzhatym licom i s prozelen'yu, tochno ot syrosti, v sedyh
zaputannyh kosmah.
     - Vaj  me!  Vaj me!  -  nadryvno golosila ona,  razdiraya shershavuyu grud'
zakostenevshimi kogtyami.  -  Ran'she  zheleznaya cep'  ot  kupola svyatogo kresta
tyanulas'  do  kupola  mchetskogo  hrama.  I  hodili  po  cepi  cherez  Aragvi
blagochestivye monahi  poklonit'sya mchetskim svyatynyam i  uhodili obratno.  No
poslal s  YAlbuza na  Kartli ved'm  Tartar.  Ari-uruli-uruli-uruli kudianebi!
Pronikli ved'my v  serdca lyudej,  stali lyudi  zabyvat' boga  vsemogushchego,  i
stala opuskat'sya zheleznaya cep',  a teper' sovsem rassypalas' i propala kuda,
nikto ne znaet...  Vaj me! Vaj me! Krovi, krovi skol'ko vizhu! Zabyli stariki
boga,  zabyli o nebesnom rae radi zemnoj gordosti.  Nikto ne vidal, nikto ne
slyhal,  kak soshel Tartar s YAlbuza,  krepko smotreli bol'shie glaza,  strashno
skripeli   kamennye   zuby,    chernyj   dym    zmeej   vyletal   izo    rta.
Ari-uruli-uruli-uruli,  Tartar. Perestanet bog zashchishchat' otstupnikov, potashchit
ih Tartar k sebe v ad,  budet zharit' na raskalennoj zharovne,  budet zhevat' i
vybrasyvat' obratno,  ni  smerti,  ni zhizni ne budet u  neschastnyh,  begite,
lyudi,  v cerkov',  begite,  poka ne pozdno. Vaj me! Vaj me! Ari-uruli-uruli,
uruli kudianebi!
     I staruhe s bezumnym zelenym ognem v glazah brosilas' bezhat' cherez most
i  skrylas' za  rechnymi  valunami.  I  chernyj  dym,  kak  klyalis'  nostevcy,
vzmetnulsya nad rekoj.
     Nostevcy v uzhase zametalis' po bazarnoj ploshchadi.  Nesmotrya na solnechnyj
den',  natalkivalis' drug na druga i,  pugayas',  s krikom "ochisti nas, bozhe,
ochisti!" otbegali. Spotykalis' o kamni, ceplyalis' za derev'ya i vdrug, slovno
gonimye, brosilis' k svyashchenniku...
     K vecheru dom Georgiya obstupili mesepe. Oni umolyali Georgiya ne lishat' ih
poslannogo bogom  ispytaniya i  ne  perevodit' ih  v  glehi.  Georgij  obeshchal
ustupit' ih pros'be,  no mesepe oni budut tol'ko nazyvat'sya,  a  v ostal'nom
budut zhit' ne huzhe vseh glehi.  I  stariki,  ronyaya slezy,  robko smotreli na
nebo: mozhet, bog hot' pered smert'yu pozvolit im nazyvat'sya glehi.
     V  voskresen'e v perepolnennoj cerkvi,  posle obedni,  svyashchennik prochel
spisok,  skreplennyj cerkovnoj pechat'yu,  o  perevode samyh  molodyh mesepe v
glehi i neskol'ko semejstv glehi v msahuri...
     Krov' prilila k  viskam Georgiya.  On radovalsya chadu svechej i  tyazhelomu,
potnomu vozduhu, pomogshemu emu skryt'sya v kamennoj nishe ot lyudskih vzglyadov.
     Sinij dymok kadil'nicy shchekotal nozdri...
     Georgij ochnulsya,  pered nim  stoyala dymyashchayasya chasha s  chahohbili;  on  s
trudom staralsya ulovit' smysl dlinnoj rechi deda Dimitriya.
     - ...Sejchas kak raz amkary priehali kozhu skupat',  govoryat,  cherkesskij
knyaz'  desyat' tysyach sedel zakazal.  Amkar Bezhan hvastaet,  budto ty  u  nego
vmeste s knyazem v gostyah byl... Esli so vseh podat' sobrat'...
     - S mesepe nichego ne berite, - pospeshno perebil Georgij.
     - Pochemu?  Ty  sam  odinakovye prava  s  glehi im  dal,  poka  nichem ne
provinilis',  nehorosho  obizhat'...  Ochen'  gordyatsya,  kogda  sborshchik  k  nim
prihodit,  bol'she pokazyvayut,  chem imeyut...  Sborshchik uzhe znaet ih  hitrost',
polovinu beret...  Vot otec |rasti,  krepkij chelovek,  umnyj tozhe,  v shersti
horosho ponimaet...  Bol'shuyu vlast' ty emu dal, vsyu sem'yu v glehi perevel, ot
radosti bez vina p'yanyj hodit, hvastaet - shersti bol'she budesh' imet'...
     Ded vdrug zadvigalsya na skam'e, pomyalsya i neuverenno sprosil:
     - Pravda,  Georgij, on takoe koleso sdelal: odin chelovek budet vertet',
pyat' pryalok sherst' budut motat'?
     - Pravda,  ded,  vse razbogateem.  Kto sherst' derzhit v rukah,  tot imet
pravo na sebya ee nadet'...
     - Lyudi govoryat -  chert emu pomogaet...  CHto zh,  chert inogda tozhe horosho
dumaet.  ZHarit' myaso tozhe chert lyudej nauchil, ran'she bez vsyakogo udovol'stviya
syroe eli...  Bog protiv tozhe nichego ne  skazal,  tol'ko pozhalel,  zachem sam
ran'she ne dogadalsya...
     Kogda za dedom Dimitriya zakrylas' dver',  Georgij zadumchivo stal hodit'
po komnate. Opyat', dazhe v takom pustyake, on chut' ne sdelal promaha, opyat' za
prostoj istinoj skryvalas' hitro  spletennaya pautina ustanovivshihsya ponyatij.
Kakim mechom razrubit' pauch'i seti? Gde najti istochnik istiny? Kak iskorenit'
navyazannyj narodu poryadok?
     Uzhe  neskol'ko raz  opechalennaya Maro  oklikala  Georgiya.  Ona  obratila
vnimanie syna, chto Nino uzhe neskol'ko voskresenij ne prihodit k obedu.
     Georgij s trudom otorvalsya ot oburevavshih ego myslej i, izbegaya vzglyada
materi,  neuverenno zayavil  o  neobhodimosti sprosit' u  carya  razresheniya na
zhenit'bu.  SHio zavolnovalsya.  Zachem aznauru zhenit'sya na  devushke iz msahuri?
Vot  vchera priezzhal Lamadze.  "Pochemu,  govorit,  tvoj  molodec ne  zhenitsya?
Skol'ko krasivyh aznaurok po  nem vzdyhaet".  Konechno,  Lamadze na svoyu doch'
namekal.  Kvlividze tozhe  imeet  dvuh  krasivyh aznaurok.  No  Georgij rezko
oborval mechty otca,  i  schastlivaya Tekle poletela rasskazat' Nino o  goryachej
lyubvi k  nej  brata.  Nino grustno gladila chernye kudri lyubimicy...  Mysli o
Nino  kamnem lezhali na  dushe  Georgiya.  Kak  postupit'?  Razve on  sobiralsya
sprashivat' razresheniya carya?  Nikogda! No eto byl povod, za kotoryj ceplyalas'
ego sovest'.

     Zyabko zhalis' drug k drugu ovcy,  nedoumenno hryukaya, tykali ploskie nosy
v  ostyvshuyu zemlyu  svin'i,  serditym fyrkan'em koni  razgonyali tolpivshihsya v
konyushne kur, protyazhnym mychaniem izveshchali korovy o svoej skuke.
     Obespokoennyj dolgim otsutstviem syna, Ivane Kavtaradze uzhe sobiralsya v
Tbilisi,  a  Dimitrij  toropil  druzej  otpravit'sya na  poiski,  kak  vdrug,
okutannyj tumanom belogo utra,  poyavilsya Dato. Na rassprosy druzej on uporno
otmalchivalsya, no, do nochi prosidev u Dimitriya, poshel nochevat' k Saakadze.
     I  pered  Georgiem  razvernulas' abhazskaya  tragediya...  Na  izumrudnyh
grebnyah  lenivo  kachalis'  felyugi,   brevna,   prosmolennye  kanaty,  bochki,
zarzhavlennye cepi,  svernutye parusa,  tyazhelye bagry dremali na  prosolennyh
doskah.
     Dvoe  -  odin v  bashlyke,  drugoj v  malinovoj feske s  chernoj kist'yu -
podoshli k nizkomu bortu. Prostivshis', chelovek v bashlyke spustilsya v lodku i,
pereklikayas' s ostavshimsya na bortu, povernul k beregu.
     ZHeltaya  chadra   pozdnej  oseni   zacepilas'  za   razrublennye  vershiny
kluhorskogo perevala,  i  Suhumi,  ohvachennyj  mohnatymi  gorami,  utopaya  v
list'yah pal'm,  tyazhelyh magnolij,  pryanyh sadov,  sverkal v  bryzgah teplogo
solnca.
     Pod  polosatymi navesami  nizen'kih  kofeen  u  vos'miugol'nyh stolikov
sklonilis' myagkie  bashlyki,  ploskie  vojlochnye shapchonki,  mohnatye  papahi,
vojlochnye  shirokopolye  papanaki,   krasnye  feski,   raznocvetnye  zerkoly.
Klubilis' sinie  kal'yany,  v  hrupkih  chashechkah dymilsya aravijskij kofe.  Na
polirovannyh nardah prygali igral'nye kosti.
     Na  loshchenyh  kvadratah metalis' shashki.  So  zvonom  kruzhilis' monety  -
verolomnye  cehiny,  ehidno  shchurilis'  zolotye  dinary,  styli  v  stolbikah
solidnye beshlyki,  v besporyadke shvyryali dvulichnye bisti, ravnodushno blesteli
holodnye abazy.
     Dato,  oblokotivshis' na stolik,  zacharovanno sledil za belymi kryl'yami,
rasprostertymi na  myagkih  volnah.  Neozhidanno  vspugnutye chajki  bespokojno
vzleteli,  kruzhas' nad reyami.  Ostronosaya lodka priblizhalas' k beregu.  Dato
vskochil,  neskol'ko sekund  pristal'no oglyadyval lodku  i  bystro  skrylsya v
kofejne.
     CHelovek v  chernom bashlyke legko  vyprygnul na  bereg,  obognul kofejnyu,
postuchalsya v nizkuyu kalitku i vskore na serom argamake peresek krivuyu ulicu.
Dato posmotrel vsled i brosilsya k svoemu konyu.
     Uzhe  sutki  on  slonyalsya po  sonnomu gorodu,  oboshel  tureckie kofejni,
abhazskie duhany,  kuril kal座an, pil kofe, shvyryal igral'nye kosti, sledil za
yurkimi  felyugami,   razgovarival  s  podozritel'nymi  moryakami,  vlyubilsya  v
strojnuyu abhazku,  torgoval ovec,  dazhe zalez v more,  no Orbeliani nigde ne
nashel,  a  ostorozhnye voprosy tol'ko razocharovyvali.  Dato i sejchas ne znal,
zachem on vyslezhivaet cheloveka v chernom bashlyke.
     Tiho nadvigalsya vecher, v sgushchennoj sineve nad lesistoj goroj vspyhivali
pervye,  eshche blednye,  zvezdy.  Skrytyj potemnevshimi derev'yami,  zaputannymi
lianami i  ogromnymi paporotnikami,  Dato smotrel na  zamknuvshiesya za CHernym
bashlykom monastyrskie vorota.  On  uzhe ne  somnevalsya v  pravil'noj slezhke i
spustilsya vniz k abhazskoj, pletennoj iz hvorosta hizhine.
     Tol'ko cherez neskol'ko dnej  Dato,  vypytav u  hozyaina tajnu o  znatnom
goste, postuchalsya v vorota Kodorskogo monastyrya. Privratnik dolgo dokazyval,
chto nikakogo knyazya Orbeliani v monastyre net.  Dato posovetoval monahu pojti
eshche raz ubedit'sya v obratnom i kstati dolozhit' Illarionu Orbeliani o zhelanii
aznaura  Kavtaradze videt'  knyazya  po  vazhnomu delu.  Privratnik nahmurilsya,
podumal i  zahlopnul pered nosom Dato zheleznuyu kalitku.  CHerez chas  gruzin s
bagrovym shramom,  gorevshim na levoj shcheke,  ugrozhayushche priblizilsya k Dato,  no
ulybka nostevca obezoruzhila vernogo slugu,  a  imya Nestan raspahnulo ugryumuyu
kalitku.
     Svidanie s  Orbeliani ubedilo Dato,  chto staryj knyaz' vsecelo nahodilsya
vo vlasti SHadimana.
     Dato  reshil  vysledit' obnaruzhennyh im  goncov  SHadimana  i  Bagrata  -
zanoschivogo bogacha iz "SHCHedrogo kuvshina" i cheloveka v chernom bashlyke.
     Pomimo etogo,  Dato reshil zapoluchit' obratno zlopoluchnyj braslet,  hotya
Orbeliani i  uveryal  ego,  chto  braslet grozit  emu  vernoj smert'yu ot  ruki
SHadimana.
     Dato,  vzdohnuv,  vspomnil, kak tyazhelo staryj knyaz' perezhil izvestie ob
utverzhdenii Revaza vladetelem pomestij Orbeliani.
     Tol'ko  klyatva  Dato  byt'  vernym  zashchitnikom Nestan  smyagchila  serdce
potryasennogo knyazya.
     Utro  prineslo  novuyu  dosadu  i   udivlenie:   pod  pletenym  navesom,
raspleskivaya vodu, umyvalsya Sandro, telohranitel' Andukapara.
     - Vot ne ozhidal vstretit' druga za CHertovym pal'cem.  Nu, davaj vyp'em:
vchera  v  sosednej derevne torgoval kurdyuchnyh ovec,  a  otkryl zamechatel'noe
vino.  Hochu  nashemu  Papuna  v  podarok povezti,  znaesh',  kakoj  on  znatok
sumasshedshego  soka...  ZHeltye  ovcy  -  zhirnye,  a  chernye  rostom  maly,  a
korichnevye priplod plohoj dayut, bud' drugom, poedem so mnoj, posovetuj.
     Sandro,   nauchennyj  svoim  gospodinom,   nikomu  ne  doveryal,  i  hotya
iskrennost'  Dato  pokolebala  ego,  vse  zhe  reshil  neozhidannym  razgovorom
proverit' podozrenie.
     - YA   videl  chubukchi  v   kofejne  kosogo  greka,   brasletom  hvastal.
Potoropis', poka on iz Suhumi ne uehal.
     - Horosho skazal -  potoropis',  a  ovec kto pokupat' budet?  Kak raz na
segodnya uslovilsya,  turskuyu porodu hochu kupit',  karakul' na  papahi pojdet,
hotya  dzhigetskaya poroda kak  zoloto blestit.  Poedem so  mnoj,  ochen' proshu,
posovetuj. A konchu delo, nepremenno razyshchu vora.
     Delovitost', s kotoroj Dato sedlal konya, i ego prostodushie okonchatel'no
uspokoili Sandro.  S  trudom  otdelavshis' ot  nazojlivogo ovcevoda i  obeshchav
vernut'sya  k  nochi  v  Lyhny,  gde  on  dolzhen  kupit'  starinnye tkani  dlya
prekrasnoj Gul'shari,  nevesty knyazya  Andukapara,  Sandro speshno napravilsya v
konyushnyu.
     Dato rys'yu vyehal iz zagorodi i  kruto povernul v les.  Ne uspel on kak
sleduet  ustroit'sya na  vetvistom orehe,  perepletennom dikimi  vinogradnymi
lozami,  kalitka monastyrya zaskripela i  ozadachennyj Dato uvidel Orbeliani v
soprovozhdenii treh  vooruzhennyh do  glaz  telohranitelej.  Oni  s  otchayaniem
ubezhdali v chem-to ravnodushno shagavshego nad propast'yu knyazya. Otryvistye slova
neudovol'stviya,  podhvachennye vetrom,  zainteresovali Dato, i on, pryachas' za
derev'yami,  besshumno sledoval za  nimi.  Obognuv  izgryzennye massivy,  Dato
spryatalsya mezhdu vlazhnymi kamnyami.
     Strannoe mesto,  kuda  vstupil  Orbeliani,  zarodilo podozrenie.  Serye
bassejny, vydolblennye vekami na kamennom skate, tesnilis' k propasti, gusto
napolnennoj zelenym tumanom.
     Orbeliani molcha sel  na  porosshij mohom kamen'.  Vernye slugi vyhvatili
shashki iz nozhen i, svirepo vrashchaya glazami, stali pozadi gospodina.
     Otdelivshis'  ot  rozovogo  samshita,   Otar  myagkimi  shagami  podoshel  k
Orbeliani.
     - Osmelilsya pobespokoit' tebya,  knyaz',  prosti,  sledyat za mnoj.  Reshil
bol'she v monastyr' ne hodit'.
     - Nadoel ty, Otar, kazhetsya, vchera ya vse skazal.
     - Knyazyu SHadimanu tozhe nadoelo bespokoit'sya... Prosit braslet vernut'.
     - Ne  pritvoryajsya gluhim,  resheniya ne  izmenyu.  Braslet poluchit rycar',
poklyavshijsya v vernosti knyazhne Nestan.  -  Orbeliani vstal.  - Mstit' budu iz
Irana.  SHah  Abbas zastavit vernut' Nestan.  Tak  peredaj vsem moim vragam i
"druz'yam".
     Vnezapno iz-za kamnya vyskochil CHernyj bashlyk.
     Otar pospeshno skrylsya.
     - Tak postupaesh',  knyaz'?  Predal svetlejshego Bagrata i  k  shahu Abbasu
bezhish'?
     - S kem govorish', sobachij syn?
     Orbeliani kruto povernulsya,  no CHernyj bashlyk pronzitel'no svistnul,  i
dvadcat'  vooruzhennyh razbojnikov,  razmahivaya shashkami,  okruzhili Orbeliani.
Telohraniteli,  oskaliv zuby,  brosilis' navstrechu. Orbeliani bystro obnazhil
sablyu. Zaskrezhetali klinki, ostrye krugi zavertelis' nad papahami.
     Dato  vskochil i  zamer:  za  drugim vystupom Otar i  Sandro,  ulybayas',
smotreli na boj.
     Dato  vyhvatil shashku.  CHetyre razbojnika,  ostavlyaya na  kamnyah krovavye
pyatna,  skatilis' s serogo vystupa.  Ranenye telohraniteli otchayanno zashchishchali
podstup k istekayushchemu krov'yu Orbeliani.  Vyplevyvaya sgustki krovi, Orbeliani
hriplo zval aznaura. Dato bystro ottashchil umirayushchego za kamen'.
     - Ne deris' bol'she, beregi sebya dlya Nestan, odna ostaetsya. Ty klyalsya...
rasskazhi vse,  kogda vyrastet...  Braslet u mladshego telohranitelya... sovsem
mal'chik...  Spasi Iese dlya  ego materi,  kormilicy Nestan...  Luarsabu ya  ne
izmenyal...
     Dato bystro podnyalsya.  Odin za drugim,  s  rassechennymi lbami,  ruhnuli
starshie telohraniteli.  Iese otstupil k  Orbeliani.  Dato vspomnil -  u nego
braslet.  Troe ne nuzhdalis' bol'she v  pomoshchi -  vse bylo koncheno.  On bystro
shvatil Iese i zmeej skol'znul za vystup.  Razbojniki nabrosilis' na ubityh.
CHernyj  bashlyk  shvatil  okrovavlennogo Orbeliani.  Otar  yarostnymi pryzhkami
podskochil i  sudorozhno vcepilsya v trup,  starayas' vyrvat' ego iz kryuchkovatyh
pal'cev CHernogo bashlyka.  Razbojniki,  ne  obrashchaya vnimaniya na  ozhestochennyj
spor gruzin,  lihoradochno sryvali odezhdu,  naceplyali na sebya oruzhie, pryatali
kisety.
     Sandro brosilsya raznimat' uzhe obnazhivshih kinzhaly.
     - Eshche braslet ne  najden,  naprasno goryachites'.  Ran'she obyshchite sdohshuyu
gienu, potom reshim, komu dostanetsya braslet.
     CHernyj  bashlyk  i  Otar  sklonilis'  nad  trupom  Orbeliani,  tshchatel'no
osmotreli zelenye saf'yanovye cagi,  seruyu chohu, karakulevuyu s golubym verhom
papahu,  vytrusili tugoj kiset i v bessil'noj zlobe, raskachav trup, shvyrnuli
v propast'.
     Dato videl,  kak  mertvyj knyaz' perevernulsya v  vozduhe,  rasprostertoj
pticej udarilsya o kamennuyu golovu nizhnej gory i besformennym meshkom skatilsya
v  spokojnoe ozero,  "Esli  ne  udastsya skryt'sya,  -  podumal Dato,  -  tozhe
kupat'sya  zastavyat".  On  provorno vzvalil  na  plechi  ranenogo i,  ceplyayas'
razodrannymi rukami  za  ostriya  kamnej,  stremitel'no spolzal vniz.  Sverhu
poneslis' otchayannaya bran',  svist strel,  pospeshnoe sharkan'e.  Dato vspomnil
"Druzhinu  barsov"  i,  reshiv  podorozhe  otdat'  svoyu  zhizn',  prigotovilsya k
soprotivleniyu.  Pryacha ranenogo v  gustom kustarnike,  on  vnezapno obnaruzhil
peshcheru.
     Uzhom izvivalas' temnota,  kamennye pal'cy grozd'yami svisali s  vlazhnogo
svoda. Priglushenno hlyupala temnaya voda. Peshchera uhodila v glub' gor.
     Dolgie chasy rastayali v mutnyh izgibah.  Kazalos',  solnce,  nebo,  gory
navsegda ostalis' za  kamennymi pal'cami.  Perevyazannyj Iese uzhe ne  stonal.
Dato s trudom vysek iz kremnya ogon'.  V okostenevshej ruke ranenogo vzdrognul
dragocennyj kinzhal Orbeliani.  "Vot vse,  chto ostalos' ot upryamogo knyazya,  -
podumal Dato.  -  Komu  dostanetsya ostraya dragocennost'?  Neuzheli nichtozhnomu
Revazu?  Net!  Pust'  eshche  odin  smel'chak proniknet v  chernuyu past' krovavoj
skaly,  i  togda zdes' on poluchit nagradu".  Dato vonzil v skol'zkuyu treshchinu
zaskrezhetavshee  lezvie.   V   iskrah   kremnya  drozhala  ukrashennaya  almazami
rukoyatka...
     Do luny bluzhdali razbojniki, razyskivaya beglecov. Tiho skatilsya kamen'.
V serebryanom tumane ozera plesnulas' vytyanutaya ruka.  Razbojniki v suevernom
uzhase okameneli.  Kachnulas' pervaya feska,  i  s dikimi voplyami,  sbivaya drug
druga,  oni bezhali iz "gnezda shajtana".  Oni klyalis' borodoj proroka,  budto
knyaz',   podnyavshis'  iz  ozera,   pronzitel'no  hohotal,  starayas'  shvatit'
otvazhnogo  Aslan-beka.   Ugrozy,   pros'by,  zolotye  obeshchaniya  ne  pomogli;
razbojniki,  brosiv  treh  gruzin,  ischezli.  Gruziny ne  byli  trusami,  no
mertvecy vnushali uzhas,  i  oni  pospeshili pokinut' strashnoe mesto,  reshiv  s
rassvetom  vozobnovit' poiski  opasnogo  aznaura,  mogushchego  doneseniem caryu
pogubit' svetlejshih Bagrata,  Amilahvari i SHadimana. No nautro ostolbenevshie
ot izumleniya Otar, Sandro i CHernyj bashlyk obnaruzhili ischeznovenie dvuh konej
i burdyuka Dato.  Ne okazalos' i hurdzhini.  Na okne zhe hozyain nashel neskol'ko
monet, a pod oknom - svyazannogo abhazca, nanyatogo Otarom storozhit' dvor.




     Horoshi Didgorskie vershiny v dni rannej vesny,  kogda shumno sbegayut s ih
sklonov  molodye  ruch'i.  Otryahnuvshie zimnyuyu  dremu  sklony  pokrylis' yarkoj
zelen'yu. Okutalsya serebrom mindal', porozoveli persikovye derev'ya. Upivalis'
vesennej svezhest'yu probudivshiesya vetvi. Aromat myaty durmanil molodye golovy.
Dlinnye  verenicy  zhuravlej  potyanulis'  na   sever.   Zashchebetali  barhatnye
lastochki.  Zagorlanila orava  mal'chishek,  prygaya v  potokah gryazi na  krivyh
ulicah.  Belye karavany peresekli sinij prostor poteplevshego neba. V odno iz
yarkih  utr  v  Noste  priskakal gonec ot  nachal'nika ohrany Metehskogo zamka
knyazya Baaka Herheulidze.
     "Druzhina barsov",  sozvannaya v  dome  Saakadze,  s  vostorgom vyslushala
prikaz Baaka nemedlenno otpravit'sya k rubezhu Kaheti,  k knyazyu SHalve |ristavi
Ksanskomu  dlya  soprovozhdeniya pod  ego  nachal'stvom rusijskogo  posol'stva v
Tbilisi.  I v eshche bol'shij vostorg privelo druzej tajnoe poruchenie sledit' za
poslami i ne dopuskat' k nim nikogo, osobenno lyudej Imereti i Odishi.
     Nakanune ot容zda Georgij,  vozvrashchayas' s bazarnoj ploshchadi, postuchalsya v
dver' Datuna.  Znakomye shagi szhali serdce Nino.  Otkryv dver', ona sderzhanno
skazala:
     - Otca net, Georgij.
     - Mne  doch' nuzhna,  -  neozhidanno dlya  sebya otvetil Saakadze i  vlastno
privlek devushku.  -  Tebya lyublyu,  Nino... V Tbilisi zavtra edu. Ne vspominaj
ploho...
     Nino s opustoshennoj dushoj bespomoshchno zakryla zacelovannoe lico.
     - Pusti, Georgij, nehorosho, kogda devushka s chuzhim stoit.
     - S  chuzhim?!  Davno li ya  stal chuzhim?  Net,  Nino,  ni bitvam s  dikimi
ordami,  ni  blesku carskih zamkov,  ni  proslavlennym krasavicam ne zatmit'
zolotoj potok tvoih kudrej i sinie ozera glaz.
     Georgij  pospeshno  rasstegnul vorot,  vynul  iz  kiseta,  visevshego  na
serebryanoj cepochke, lokon, nezhno poceloval i vnov' spryatal.
     - Georgij, - vzvolnovanno prosheptala Nino, - verni kiset, ne hochu, chtob
drugaya videla...
     - Kogda umirat' budu, vernu, a poka na grudi pust' zhivet.
     Za dver'yu kashlyanul Datuna. Nino rvanulas' v glubinu komnaty.
     Domoj  Saakadze  vernulsya mrachnym.  "Barsy",  raspolozhivshis' na  myagkoj
tahte,   bespechno  hohotali.   Givi,  natyanuv  medvezh'yu  shkuru,  gonyalsya  za
perepugannoj Tekle. Dato ponyal, otkuda prishel drug, i pospeshno nachal:
     - My prishli pogovorit', Georgij, kak zhit' v Tbilisi budem?
     - Dumayu,  horosho,  -  krivya  rot,  otvetil  Saakadze,  -  ya  beru  treh
druzhinnikov,  |rasti za konyuha,  svirepogo Bakura za slugu... Papuna tozhe so
mnoyu edet, a vy kak?
     - My tozhe tak, tol'ko bez Papuna, - zasmeyalsya Dato.
     - A  ya  tol'ko odnogo slugu beru za polmarchili v  mesyac,  u  dyadi Ivane
mesepe vzyal, - vstavil Dautbek.
     - Za polmarchili vzyal! Izvestnyj bujvol! Pyateryh darom Dato predlagal! -
vspylil Dimitrij, no druz'ya ne podderzhali bespoleznogo spora.
     - Reshili tebe predlozhit',  Georgij,  vsem vmeste zhit'. Udobnee. Bol'shoj
dom okolo Metehi mozhno snyat', otec Rostoma v Tbilisi byl, prismotrel.
     - Sovsem neploho pridumali, druz'ya, - otvetil Saakadze.
     - Ponimaesh',  Georgij, knyaz'ya ot zlosti lopnut, - obradovalsya Dimitrij,
- arbu  s  edoj  otpravim,  odezhdu  odinakovuyu  lyudyam  sosh'em,  polnyj  dvor
druzhinnikov oruzhiem zvenet' budet,  desyat' konyuhov, desyat' slug, v chem delo,
drug?
     - Tol'ko  znakomstva ostorozhnej vybirat'  nado.  -  Georgij,  ulybayas',
posmotrel na Dato.
     - Sumasshedshemu  Dimitriyu  takoe  posovetuj,  -  rassmeyalsya  Dautbek,  -
navernoe, kazhdyj den' najdet s kem drat'sya.
     - Mozhet,  i chashche!  Ot priyatnogo dela ne otkazyvayus'. Kak mozhno terpet',
kogda u cheloveka vmesto lica kurdyuk tryasetsya?  Dolzhen udarit'!  A ty,  suhoj
chert,  poltora chasa kulak podnimaesh', krov' zhidkaya... I ne pristavaj bol'she,
- vdrug ozlilsya Dimitrij.
     Znaya   vzaimnuyu   privyazannost'  hladnokrovnogo  Dautbeka  i   goryachego
Dimitriya,  uporno skryvaemuyu dazhe  drug  ot  druga,  druz'ya s  udovol'stviem
nachali ih podzadorivat'...

     SHadiman ponimal,  kakuyu opasnost' predstavlyaet priezd Dato Kavtaradze v
Tbilisi. Caredvorec teryalsya v dogadkah, gde mog nahodit'sya braslet caricy. V
abhazskom monastyre zlopoluchnogo podarka takzhe ne okazalos'.
     Andukapara Amilahvari trevozhilo drugoe:  carya  mozhno ubedit',  budto iz
predannosti poslali slugu najti i  ubit' izmennika,  no priverzhencev Bagrata
obmanut' trudno.  Oni  pojmut:  sluga mog  dejstvovat' tol'ko po  prikazaniyu
svoego gospodina.  Izmena Orbeliani soyuzu ne dokazana. ZHelaya derzhat' v rukah
SHadimana,  on,  Andukapar,  prikazal Sandro lyuboj  cenoj dobyt' braslet,  no
knyazej posvyashchat' v  svoi  plany  ne  sobiralsya.  Okazalos',  i  Simon poslal
molochnogo brata  s  porucheniem v  Abhazeti.  |to  neozhidannoe obstoyatel'stvo
vynudilo Sandro  sovmestno s  mrachnym  Otarom  ubedit'  poslannika Simona  v
izmene Orbeliani i podgovorit' na ubijstvo.  Dlya kazhdogo chlena tajnogo soyuza
yasno:  esli  SHadimanu ponadobilas' smert' gieny,  to  soyuzu  neobhodimo bylo
dorozhit' zhizn'yu  Orbeliani.  Poetomu derzkij nostevec dolzhen navsegda zabyt'
dorogu v Metehi.
     Simon byl  togo zhe  mneniya.  Vot pochemu segodnya v  duhane "Sinij baran"
osobenno  shumno.  Vse  stoly  zanyaty  vooruzhennymi  lyud'mi.  Duhan  napolnen
bryacaniem klinkov.  Sandro,  Otar i CHernyj bashlyk,  stolknuvshis' tut, krepko
myslenno  vyrugalis',   no  im  ponevole  prishlos'  sgovorit'sya  dejstvovat'
sovmestno.
     Poslannye Otarom  na  razvedku donesli -  desyat'  aznaurov nahodyatsya za
Mokroj balkoj i k nochi pod容dut syuda.  To zhe samoe dumali i desyat' aznaurov,
no "zayac",  kotorogo Papuna pochemu-to nazyval konem,  uhitrilsya vovremya, kak
uveryal Matars,  poteryat' podkovu,  i  pod bran' Dimitriya prishlos' svernut' s
dorogi i zanochevat' v blizhajshej derevne.
     Vposledstvii,  posle  shvatki v  "Sinem  barane",  Papuna torzhestvoval;
blagodarya ego "zajcu" "barsy" ostalis' cely...
     Sobytiya razygralis' na rassvete.  |rasti s  dvumya druzhinnikami poskakal
vpered prigotovit' korm  konyam i  lyudyam.  Polnaya tishina v  duhane i  gromkoe
rzhanie v  konyushne zastavili |rasti kruto povernut' skakuna.  I vskore desyat'
aznaurov uzhe znali o zasade v duhane "Sinij baran".
     - Prinyat' boj, Dato, ili ob容hat' duhan Tilitubanskimi vysotami?
     - Konechno,   Georgij,  prinyat'!  S  kem  drat'sya,  kogda?  -  zagorelsya
Dimitrij.
     Soveshchalis'  nedolgo,  razbilis'  na  tri  gruppy  i  poskakali  raznymi
dorogami.
     V duhan vlomilis' odnovremenno s treh storon. Tol'ko Papuna, predvkushaya
ishod veseloj bitvy, vzobralsya na kryshu bujvolyatnika, rastyanulsya na burke i,
shchuryas'  na  solnce,  prislushivalsya k  raz座arennym krikam i  voplyam,  kotorye
neslis' iz duhana.
     S  grohotom hlopnulas' sorvavshayasya s petel' dver',  poleteli taburetki,
podprygnul burdyuk, zakachalas' stojka. Duhanshchik skatilsya s vysokogo tabureta,
kryaknul i,  pospeshno sunuv mal'chiku kuvshin,  pognal za vodoj.  Gul,  rugan',
smeh...  Kazalos', nichego nel'zya bylo razobrat', no kosoj duhanshchik razobral,
kto  pobezhdaet,  i  stuknul  glinyanoj  chashkoj  probegavshego Otara,  kotorogo
lyubezno podhvatil Georgij.
     Ukazav Dimitriyu na  CHernogo bashlyka,  Dato shvatil za shivorot Sandro...
Knyazheskie druzhinniki drognuli i,  pol'zuyas' sumatohoj, vyskochili iz duhana i
pustilis' nautek pod odobritel'nyj smeh Papuna.
     - Tebe pervoe slovo, Dato. Kak s nimi postupit'?
     - Po-moemu,   Georgij,  kak  s  razbojnikami,  napadayushchimi  na  carskih
aznaurov.
     - Posadit' na kinzhaly, - hladnokrovno vstavil Dautbek.
     - Posadit' na  kinzhaly malo,  nado  snyat' golovy,  pust' tak  hodyat,  -
predlozhil |lizbar.
     - A so snyatyh golov sbrit' usy, - prostodushno dobavil Givi.
     Zasporili.  Kazhdyj  predlagal  svoj  sposob  raspravy.  Rostom  ubezhdal
otrubit' pravuyu ruku i levuyu nogu: legche budet knyaz'yam klanyat'sya.
     Pomertvev, slushali zlopoluchnye knyazheskie slugi strannoe soveshchanie.
     Kosoj  duhanshchik ostorozhno vyter ladon'yu mutnoe okoshechko i,  ne  obrashchaya
bol'she  vnimaniya na  veselyh  gostej,  prikazal voshedshemu mal'chiku postavit'
kuvshin s  vodoj na  taburet i  podat' sebe  obed.  Smachno obsasyvaya kostochki
baraniny i zapivaya vinom iz ogromnoj chashi,  on podschityval, skol'ko vzyat' za
perebityj duhan s  carskih aznaurov.  Vdrug Dimitrij,  sorvav s golovy slugi
Simona chernyj bashlyk, diko zakrichal:
     - CHto eto u tebya vmesto lica,  sobachij syn?!  I ty smeesh' s takim licom
byt' vragom moego druga?  Ub'yu,  zarezhu! Kak svin'yu, zakolyu! K chertu nos, on
sovsem lishnij na kurdyuke...
     Dimitrij s neistovstvom zamahnulsya kinzhalom.  Georgij pospeshno zaderzhal
ego ruku.
     - Postoj,   Dimitrij,   ya   predlagayu  pokazat'  knyazheskim  razbojnikam
rycarskoe prezrenie.  Pust' rasskazhut svoim gospodam pro shchedrost' nostevskih
aznaurov.  Oni vtroem gonyatsya za odnoj zhizn'yu,  my srazu darovali tri. I eshche
pust' knyaz'ya tverdo zapomnyat, chto my bol'she ne bezyzvestnye aznaury.
     - Ne mogu,  Georgij,  dolzhen hot' raz udarit'.  CHto on, oblezlyj hvost,
smeetsya nad nami? Kakoe lico derzhit? Zashchishchajsya, sobachij syn!
     Dato, otshvyrnuv Sandro, zakatal rukava.
     - Obmanshchik, poluchaj i ty po brasletnomu delu...
     Dautbek hladnokrovno podoshel k  Otaru.  No Georgij reshil okazat' uslugu
SHadimanu i, zasloniv Otara, strogo proiznes:
     - Otar - aznaur, i s nim spor mozhno reshit' tol'ko na poedinke.
     Dautbek motnul golovoj.
     - Vyzyvayu v  Tbilisi,  esli skroesh'sya -  ushi  turkam prodaj,  vse ravno
otrezhu.
     Georgij s trudom otorval Dimitriya ot rasterzannogo CHernogo bashlyka.
     - Georgij, proshu, daj eshche hot' na poltora chasa!
     Dato otshvyrnul nogoj poluzhivogo Sandro:
     - |to tebe za Abhazeti, razbojnik, a za segodnyashnee v drugoj raz otdam.
     Duhanshchik vyter  o  sharvari ruki,  vzyal  kuvshin  i  vyplesnul na  golovu
CHernogo bashlyka i Sandro holodnuyu vodu.
     Otar  molcha  sel  za  stol  i  tol'ko togda  vzdohnul svobodno,  kogda,
zaslyshav konskij topot, ponyal, chto nostevcy uskakali...

     Odinnadcatyj den' moskovskoe posol'stvo, vstrechennoe na rubezhe Kaheti i
Kartli SHalvoj |ristavi, ozhidalo v knyazheskoj derevne vyzova Georgiya X.
     Msahuri knyazya,  prisluzhivaya za stolom,  s nevol'nym strahom smotreli na
gustoborodogo,  shirokoplechego  Tatishcheva.  Strannyj  knyaz'  hodil  v  tyazheloj
odezhde,  v  vysokoj shapke i  s  ostrokonechnym posohom.  No  eshche tainstvennee
kazalis' ego glaza,  smotreli oni iz-pod navisshih brovej pronizyvayushche ostro.
Govoril strannyj knyaz' neponyatno,  gromko,  tochno naraspev.  El mnogo i spal
dolgo.
     Tatishchev i  v  Kartlijskom carstve ne  izmenyal obychaya  predkov.  Vstaval
boyarin rano.  CHas voshoda -  pervyj chas dnya. Vstav, totchas otyskival glazami
temnyj obraz i  torzhestvenno osenyal sebya  krestnym znameniem.  Nadeval zatem
prohladnoe bel'e.  Ne spesha umyvalsya mylom i rozovoj vodoj,  nadeval epanchu,
podbituyu mehom,  ukrashal pal'cy mnozhestvom perstnej,  samyj  bol'shoj zolotym
obodkom szhimal zheleznuyu pechat'. Otkushav, proveryal nalichie mehov i pogruzhalsya
v  posol'skie dela.  Stepenno diktoval d'yaku  Ondreyu poslaniya v  Moskvu caryu
Borisu.  Obedal  boyarin  v  polden'.  Tyazhelo sadilsya na  dubovuyu skam'yu,  el
strannye gruzinskie yastva,  tosklivo vspominal rzhanoj  moskovskij hleb,  uhu
sterlyazh'yu s gvozdikoj,  sladkih lebedej,  pirogi s gorohom,  grechnevuyu kashu,
yabloki v  medu,  medvyanyj kvas...  Vodku pshenichnuyu Tatishchev pro zapas vozil s
soboj,  a  to by sovsem,  zaskuchal boyarin.  No i gruzinskie yastva el Tatishchev
dolgo,  nastojchivo, s bol'shim vnimaniem. Stepenno oprokidyval granenuyu charku
s uzornoj nadpis'yu po obodu:  "Zri,  smotri,  lyubi i ne prosi".  Posle edy i
otpuska  posol'skih lyudej  po  svyashchennomu obychayu  lozhilsya  pochivat',  zakryv
skam'yu  shelkovym  polavochnikom.   Udivlyali  Tatishcheva  kartlijcy:   budto  ne
hristiane,  obedayut ne  v  polden',  posle  ne  spyat,  mnogie eshche  na  konyah
kruzhatsya.
     Solnce  medlenno opuskalos' po  sinemu krugu.  Vozduh svezhel.  Na  gory
lozhilis'  temno-rozovye   teni.   Veterok   terebil  zarosli  sireni.   Peli
predvechernie pticy.
     Tatishchev  chekanil  lyubeznye  slova.  D'yakon  Ondrej  zakanchival poslanie
Georgiyu X  i  katolikosu.  V  nem boyarin nastaival na uskorenii vstrechi.  Na
stole pered Tatishchevym chinno stoyali lyubimye ukrasheniya;  ne rasstavalsya s nimi
Tatishchev  i   v  dal'nih  ot容zdah,   hranil  podarok  boyaryni:   na  podnose
pozolochennogo petuha s belym hvostom,  serebryanogo muzhichka, kostyanoj gorod s
bashnyami.  Vecherom zateplival boyarin lampady,  sinie i krasnye, zazhigal svechi
pered temnym obrazom,  sobiral posol'skih lyudej na molenie i  uzhe ne el i ne
pil. CHas zakata - pervyj chas nochi...
     Boyarin obedal,  doedaya neponyatnyj sup.  Besshumno skol'zili msahuri. Kak
mozhno ne uvazhat' chuzhezemca,  na odezhde i na tolstyh pal'cah hranyashchego almazy
i  izumrudy,  kak mozhno ne strashit'sya chuzhezemca,  pribyvshego s tainstvennymi
celyami poslom k caryu Kartli iz bezgornoj,  kak lyudi govoryat, ledyanoj strany?
Skol'zili  msahuri  s  tyazhelymi  blyudami,   poteryali  nadmennyj  vid,  nizko
klanyalis' rusijskomu knyazyu.  A  mozhet,  chuzhezemec -  zloj devi s goloj gory?
Nedarom u  starogo |lizbara v  marani beloe vino krasnym stalo,  a  u bednoj
Ketevan pod oknom telenok,  oskaliv zuby,  smeyalsya.  Strashnoe vremya.  I  eshche
besshumnee podavali boyarinu pryanye yastva napugannye msahuri.
     Tatishchev  smotrel  na  gibkih  slug  i  nevol'no udivlyalsya...  Budto  ne
hristiane:  shag legkij,  kak u chertej.  No sluzhba gosudareva dlya boyar prezhde
vsego,  i  Tatishchev otbrasyval opasnye predpolozheniya.  Kartlijcy dolzhny  byt'
hristianami: edinoverie sejchas vygodno; ne zabyt' by posle edy gibkim slugam
mednye krestiki podarit',  tak spokojnee budet. Tatishchev vyter tolstye pal'cy
o kraj kamchatnoj skaterti i predalsya igre myslej.
     Sibir' i Iveriya - lyubimaya sladkaya duma boyarina Tatishcheva.
     V  golubye snega  i  dalekie tundry vrezayutsya novye  rusijskie goroda -
Pelym, Berezov, Obdorsk bliz Ledovitogo okeana, Turinsk na reke Ture, Naryn,
Keck i  Tomsk na  Tomi-reke.  Sporyat v  Arhangel'ske iz-za myagkih gornostaev
aglickie,  flamandskie i rimskie kupcy.  A v carskuyu kaznu chistoganom trista
tysyach  rublej  poshlinoj idut.  Tol'ko  odno  trevozhilo Tatishcheva:  vnutrennie
nastroeniya stolby gosudarstva Moskovskogo rasshatyvayut, mutyat torgovlyu.
     No  skrutit car' Boris kazackie ruki,  osmelivshiesya vzmahnut' holopskoj
sablej  na  tyazheluyu  shapku  Monomaha,  bogatstvom nishchetu  podavit,  krest'yan
prikrepit k  sluzhilym lyudyam,  torgovym dorogu  otkroet.  "Dva  Rima  padosha,
tretij stoit, chetvertomu ne byt'..."
     I  nautro,  obdumyvaya kazhdoe  slovo,  Tatishchev  rastyanuto diktoval d'yaku
Ondreyu:

     "Iz  zemel' Gruzinskih Velikomu gosudaryu nashemu caryu  i  velikomu knyazyu
Borisu Fedorovichu, vseya Rusi samoderzhcu, ot holopej tvoih, dumnogo dvoryanina
i yaselnichego Mihaila Ignat'evicha Tatishcheva da d'yaka Ondreya Ivanova poslanie.
     I  kak Konstantin car' nas,  holopej tvoih,  otpustil,  my,  dozhdavshis'
vstrechi s  pristavy,  poehali iz Gruzinskie zemli v Kartlijskuyu zemlyu k YUriyu
(Georgiyu) caryu Simonovu synu dlya docheri ego carevny Tinatin.
     Aprelya v  15 den' v Aristovove zemle blizko rubezha Gruzinskogo vstretil
nas,  holopej tvoih, Aristov (|ristavi) knyaz' Sonskoj (Ksanskij); i govoril,
chto  YUr'i car' Kartalinskij i  vseya Iverskiya zemli nachal'nik velel emu  nas,
gosudarevyh poslov,  vstretit' i korm davat'. I pereshed ot rubezha verst s 15
postavil nas Aristov u svoih dereven', i korm pochal davat' dovolen.
     Car' YUr'i velel nam, poslom, byti u sebya na posol'stve.
     Da i o tom my,  posly,  k YUr'yu caryu prikazyvali, chto s nami est' k nemu
ot  tebya  gosudarya carya i  velikogo knyazya Borisa Fedorovicha vseya Rusi prikaz
tajnoj o velikih delah,  a v to vremya,  kak emu govoriti tajnoj prikaz, byli
pri chem ego blizhnie lyudi, komu on verit.
     I YUr'i car' k nam prikazyval,  chto v to vremya,  kak my,  posly, budem u
nego  na  posol'stve,  inyh  gosudarej  poslov  i  poslannikov ne  budet;  a
ispravili b emu sperva ryadova posol'stvo,  da u nego eli, - a na drugoj den'
velit nam, poslom, u sebya byt' i tajnye rechi vyslushaet.
     Poslano  iz  zemli  Gruzinskoj s  Terskim sotnikom streleckim s  Ivanom
Volkovym.
     Leta 7113 aprelya v 29 den'".




     Ryadom s  Metehskim mostom,  nedaleko ot  Majdanskoj ploshchadi,  visel nad
shumnoj Kuroj dom knyazya CHavchavadze.
     Lyubitel' ohoty  na  kolhidskih fazanov,  knyaz'  postoyanno zhil  v  svoem
Daborginskom zamke i tol'ko na carskie prazdnestva priezzhal v Tbilisi.
     Dom,  vsegda nagluho zakrytyj, segodnya ukrashennyj kovrami, spadavshimi s
reshetchatogo balkona, blestel vymytymi oknami. Dvor byl gusto posypan krasnym
peskom, v konyushnyah dodelyvalis' novye stojla.
     Uzkaya  iskrivlennaya ulica,  sdavlennaya temnymi  lavochkami s  polosatymi
navesami,  tesnila tbiliscev,  izumlenno glazevshih na svodchatye vorota, kuda
v容zzhali  strannye  lyudi   v   odezhdah,   sverkavshih  serebrom,   zolotom  i
dragocennymi  kamnyami.  Osobenno  voshishchali  tbiliscev  velikolepnye koni  v
bogatoj sbrue,  s barhatnymi rasshitymi shelkom cheprakami, gorevshimi na solnce
rubinami  i  izumrudami.  Na  konyah  velichavo  pozvyakivali  blyahi  i  tonkie
kol'chatye cepi serebryanyh proreznyh povod'ev i  uzdechek.  Pozadi gromyhayushchej
svity  v  shelomah i  vooruzhennyh pishchalyami dlinnoborodyh strel'cov v  vysokih
chobotah,  barhatnyh,  obshityh mehom shapkah, perelomlennyh nabok, ehali, vedya
na  povodu  zapasnyh  konej,  pokrytyh  tigrovymi  i  leopardovymi  shkurami,
otkormlennye konyuhi v temno-zelenyh i krasnovato-lilovyh kaftanah.
     U  dverej  grecheskoj lavchonki,  nebrezhno oblokotyas' na  zolotuyu  shashku,
Ali-Baindur  pristal'no smotrel  na  Saakadze,  ottesnyavshego s  aznaurami  i
konnymi druzhinnikami galdevshuyu tolpu ot rusijskogo posol'stva.
     Uzhe  zakat  kupal  bagryanye  kryl'ya  v  potemnevshej Kure,  a  mozhajskij
namestnik Mihail  Ignat'evich Tatishchev,  s  dumskim d'yakom  Ondreem Ivanovym i
tolmachom Svoitinom Kamenevym vse eshche soveshchalis' za dlinnym stolom,  pokrytym
kizilbashskoj kamkoj.
     - ...A budesh' tolmachit', lishnego ne skazhi, pravit' posol'stvo po nakazu
gosudarevu nado.  CHto  skazhem  teper',  zapishi  i  upomni,  da  tolmach'  bez
promedlen'ya, daby sramu nam ot carevyh YUr'evyh lyudej ne imet'.
     "A nechto sprosyat,  kak nynche gosudar' nash s Rudel'fom cesarem i s papoyu
rimskim i litovskim korolem, - dozhdavshis' otveta moego po gosudarevu nakazu,
tolmach':  Rudel'f, cesar' rimskij, s velikim gosudarem nashim carem i velikim
knyazem Borisom Fedorovichem vseya Rusi samoderzhcem v druzhbe i lyubvi;  i ssylki
mezh  ih  gosudarej chastye,  i  dlya  pokoya krest'yanskogo carskoe velichestvo s
litovskim ZHigimontom korolem velel peremir'e uchinit'.
     "A  nechto  sprosyat,   kak  nynche  gosudar'  nash  s   ego  Abbas-shahovym
velichestvom,  posle  otveta moego po  gosudarevu nakazu,  tolmach':  ot  shaha
Abbasa byl v  Moskve posol Perhuly-bek i govoril,  chtoby byt' caryu i shahu na
sultana  turskogo  zaodin.   O  posol'stve  zhe  v  Iran  nashem  pod  nachalom
namestnika, shackogo knyazya Aleksandra Zasekina, ni odnim slovom ne govorite.
     "A  nechto uchnet YUr'i car' ili  ego prikaznye lyudi sprashivat',  kak nyne
gosudar' nash i  velikij knyaz' Boris Fedorovich vseya Rusi samoderzhec s turskim
sultanom,  bez promedlen'ya tolmach':  velikij gosudar' ego carskoe velichestvo
dlya brata svoego Abbas-shahova velichestva i  Rudel'fa cesarya i dlya Aleksandra
carya iverskogo s turskim Murat saltanom v druzhbe i v lyubvi byti ne pohotel i
poslannikov ego  bez dela otpustil;  tol'ko s  nimi posylal gonca svoego dlya
torgovogo dela.  A  hochet velikij gosudar' nash ego carskoe velichestvo byti v
druzhbe i v lyubvi i soedinen'e s bratom svoim s Abbas-shahovym velichestvam i s
Rudel'fom cesarem Rimskim i s YUr'i carem vseya Iverii i s inymi krest'yanskimi
gosudari.
     "A  poklony ot  velikogo gosudarya nashego  do  patriarha Iova  takzhe  po
nakazu praviti.
     "A pominki nesti dlya gosudareva dela te,  chto poslany byli k Aleksandru
caryu, potomu chto v Iverskoj vo vsej zemle nachalnoj v careh kartalinskoj YUr'i
car',  a  ot gosudarej moskovskih posly k  nemu vpervye,  i  se dlya velikogo
dela..."
     Tatishchev  podnyalsya,  shirokoj  ladon'yu  pogladil  podstrizhennye v  kruzhok
volosy.  Pod  ostronosymi podbitymi serebryanymi skobami  chobotami zaskripeli
polovicy. On nekotoroe vremya glyadel na dvor, gde Saakadze na noch' rasstavlyal
karaul'nye posty, i kruto povernulsya k sidyashchim:
     - A  koli carevy blizhnie lyudi dopytyvat' budut,  pominkam polozhit' ceny
vdvoe protiv moskovskih... Svernuv spisok darov, strogo napomnil:
     - Da lyudyam nakazhite,  chtob vo vsem bylo gladko,  pili by berezhno, no ne
dop'yana, chtob ih nebrezheniem gosudarevu imeni beschestiya ne bylo...
     Dato,  po  zadaniyu  Saakadze  nahodyas' neotluchno v  komnatah rusijskogo
posol'stva dlya nablyudeniya za poryadkom, vyslezhival vse dejstviya Tatishcheva.
     Prebyvanie  neponyatnogo  posol'stva  razzhigalo  lyubopytstvo  nostevskih
aznaurov.  Dato  udivlyalsya dolgim  soveshchaniyam posol'stva,  dlinnym poslaniyam
Tatishcheva  rusijskomu caryu.  On  zametil,  chto  izredka  poslaniya pisalis' na
grecheskom yazyke,  i  zadalsya  cel'yu  kakim-libo  sposobom razdobyt' odno  iz
poslanij.
     No vse popytki Dato terpeli porazheniya.  Zaderzhivalsya li on u kiota, kak
by dlya togo chtoby perekrestit'sya, ili zastyval s pritvornym udivleniem pered
larcem,  ili  lyubovalsya kovanym sundukom,  za  nim  neotstupno sledili glaza
strel'cov.

     ZHarkoe solnce,  raskaliv kamennye steny Metehskogo zamka, rasplavlennym
yantarem zalilo zal s oranzhevymi pticami, paryashchimi v zolotyh luchah, Georgij X
v  bleske dragocennyh kamnej,  zastyv na vysokom trone Bagratidov,  prinimal
rusijskoe posol'stvo.  Sprava ot  trona  polukrugom stoyali razodetye knyaz'ya.
Sleva v chernyh ryasah,  po grecheskomu zakonu, vo glave s tbileli razmestilis'
arhiepiskopy,  episkopy i arhimandrity.  Tolmachi v zelenyh chohah, s gusinymi
per'yami  za  poyasom,  pod  nachal'stvom  Bartoma  tesnilis'  okolo  Feodosiya,
arhiepiskopa golgofskogo.
     Pozadi  trona  s   pripodnyatymi  zolochenymi  pikami  vytyanulis'  roslye
telohraniteli. |ristavi Ksanskij, prishedshij s nostevskimi aznaurami pryamo iz
sernoj bani, stoyal okolo Tatishcheva, kotoryj podozritel'no vodil nosom. Bryacaya
starinnym oruzhiem, v raznocvetnyh kuladzhah, otorochennyh mehom, carskaya svita
zapolnila ogromnyj zal.
     Tatishchev  pyshnost'yu  i  bogatstvom  posol'stva reshil  skryt'  vnutrennyuyu
shatkost' moskovskogo trona,  i  potomu,  nesmotrya na "adovo peklo",  naryadil
svitu  v  tyazhelye,  bogatye odezhdy:  poverh feryazej -  v  raznocvetnye chugi,
zatyanutye  shelkovymi  kushakami  i  kozhanymi  poyasami  s  naborom  zolotyh  i
serebryanyh blyah.
     Sam  zhe  Tatishchev pravil  posol'stvo v  altabasovom opashene,  ukrashennom
zhemchuzhnymi  zaponami  v  vide  zvezd  i  zhemchuzhnymi zastezhkami,  s  otkrytym
vorotnikom i  uzkimi  sborchatymi rukavami,  v  gorlatnoj  shapke,  v  krasnyh
saf'yanovyh sapogah, zagnutyh kverhu i podbityh melkimi gvozdikami.
     Solnechnaya pyl' slepila glaza.
     Tatishchev myslenno prikinul:  eshche  chas  stoyaniya,  i  mozhno po  nem  samom
pravit' pominki,  no  dazhe pod ugrozoj smerti on  ne  rasstegnul by ni odnoj
zhemchuzhnoj  zastezhki,  "chtob  ego  nebrezheniem gosudarevu imeni  beschestiya ne
bylo".
     I,  nesmotrya na  tyazhelye  perezhivaniya,  on  oglyadel  dovol'nymi glazami
voshishchennyj ego naryadom zal i stepenno nachal "pravit' poklon".
     - Boga,  v troice slavimogo,  milostiyu, velikij gosudar' car' i velikij
knyaz' Boris Fedorovich,  vseya Rusi samoderzhec i obladatel',  tebe, YUr'yu caryu,
velel poklonit'sya.
     Svoitin otkashlyalsya i gluhim golosom, bez zapinki, povtoril po-grecheski.
     Zaskripeli na  loshchenoj  bumage  ostrye  per'ya,  i  arhiepiskop Feodosij
medlenno perevel poklon s grecheskogo na gruzinskij.
     Georgij  X  podnyalsya,  slegka  naklonil golovu  i  sprosil  o  zdorov'e
rusijskogo carya Borisa i syna ego carevicha Fedora.
     Tatishchev,  vyslushav tolmacha,  naklonil golovu, i srazu ego sheya pokrylas'
mokrymi puncovymi pyatnami. On naraspev proiznes:
     - Kak  esmya  poeheli ot  carskogo velichestva i  bozhieyu milostiyu velikij
gosudar' nash car' i velikij knyaz' Boris Fedorovich vseya Rusi samoderzhec i ego
carskogo velichestva syn  velikij gosudar' carevich knyaz' Fedor Borisovich vseya
Rusi na svoih velikih preslavnyh gosudarstvah v dobrom zdorov'e.
     Tatishchev podnyal bescvetnye glaza  i  na  meste  trona  Bagratidov uvidel
prohladnoe Mozhajskoe ozero i na ozere dikogo gusya,  barahtayushchegosya v vodyanyh
krugah.
     D'yak  Ondrej vystupil slegka vpered.  Priblizhennye carya s  lyubopytstvom
oglyanulis'. Ondrej, nizko poklonivshis', grobovym golosom proiznes:
     - Svetlejshij Iov,  bozhieyu milost'yu patriarh carstvuyushchego grada Moskvy i
vsego  Rusijskogo carstviya  tebya,  YUr'ya  carya,  blagoslovlyaet i  velel  tebe
poklonit'sya.
     On  snova poklonilsya i,  berezhno vzyav u  streleckogo sotnika "pominki",
peredal |ristavi Ksanskomu obraz prechistye bogorodicy s  prevechnym mladencem
da dva soroka sobolej.
     Vyslushav  perevod,   tbileli  popravil  na  grudi  krest  i,  nezametno
pereglyanuvshis' s carem i duhovenstvom, otvetil:
     - Bozhieyu  milost'yu i  prechistye bogorodicy i  velikih  chudotvorcev daj,
gospodi,  zdrav i mnogoleten byl velikij gosudar' car' i velikij knyaz' Boris
Fedorovich,  vseya Rusi samoderzhec, i ego blagovernaya carica i velikaya knyaginya
Mar'ya  gosudarynya,  i  ih  carskie  deti,  blagorodnyj carevich  knyaz'  Fedor
Borisovich vseya Rusi i blagovernaya carevna i velikaya knyazhna Kseniya.
     Snova zaskrezhetali gusinye per'ya, i Svoitin, putayas', sbivayas', perevel
otvet - poklon gruzinskoj cerkvi - s grecheskogo na russkij.
     SHadiman zasmeyalsya odnimi glazami:
     - Ot  etogo poklona,  kak  ot  dushistogo perca,  shah Abbas dolgo chihat'
budet.
     S  ogromnym lyubopytstvom knyaz'ya rassmatrivali carskuyu shubu na  sobolyah,
lundyshnye odnoryadki, shapki, neznakomye, perelivayushchiesya meha...
     Belyj  kover  s  golubymi  razvodami  skrylsya  pod  neprivychno tyazhelymi
"pominkami".
     Podarki,  ne vnesennye v  zal i  ohranyaemye strel'cami na srednem dvore
Metehskogo zamka,  byli tshchatel'no perechisleny po spisku Svoitina i  zapisany
posle perevoda arhiepiskopom Feodosiem gruzinskimi piscami.
     Georgij X  soshel s  trona,  zal prishel v dvizhenie.  Torzhestvennyj priem
poslov zakonchilsya,  i  car' s  priblizhennymi udalilsya v Ohotnichij zal,  kuda
vskore byli vvedeny nachal'nikom zamka posly na tajnoe soveshchanie.
     Posle  obychnogo  obmena  voprosami  Tatishchev,   popraviv  borodu,  vazhno
razvernul gramotu:

     "Vsemogushchego beznachalnogo boga  neizrechennym miloserdiem  krest'yanskogo
zakona  edin  pravyj  -  my  velikij  gosudar' car'  i  velikij knyaz'  Boris
Fedorovich vseya Rusi, Vladimirskij, Moskovskij, Novgorodskij, car' Kazanskij,
car' Astrahanskij,  gosudar' Pskovskij i velikij knyaz' Smolenskij, Iverskij,
YUgorskij,  Permskij,  Vyatskij,  Bolgarskij i inyh,  gosudar' i velikij knyaz'
Novagoroda, Nizovskiya zemli, CHernigovskij, Ryazanskij, Polotskij, Rostovskij,
YAroslavskij,  Belozerskij,  Liflyandskij,  Udorskij,  Obdorskij, Kondinskij i
vseya  Sibirskie zemli  i  Severnye  strany  gosudar' i  inyh  mnogih  zemel'
gosudarstv obladatel' carevichu YUr'yu  Simonovichu Iverskie zemli nashe  carskoe
milostivoe slovo  s  velikim zhalovan'em i  krepkoe nashe  zashchishchen'e ot  vashih
nedrugov.
     Vedomo nam uchinilosya,  chto otec tvoj Simon car' i ty,  YUr'i carevich,  s
Iverskim Oleksandrom carem  odnogo rodstva i  odnoe nashie very  hrest'yanskie
grecheskogo zakona,  i  zemlya  vasha  iz  davnih let  byla  odnogo gosudarstva
Iverskogo; a kak pochali byt' prezhnie Iverskie cari, mezh soboj v razdelen'e i
mezh vas s Iverskimi cari do Oleksandra carya i pri Oleksandre care byla rozn'
i nedruzhba mnogaya i krovoprolit'e. I dlya togo vam i vashim zemlyam ot busurman
nasil'stvo i tesnota mnogaya prezh sego byla i nyne chinitca.  A to vam i samim
vedomo,  kakie byli velikie gosudarstva hrest'yanskie:  Grecheskoe,  Serpskoe,
Volosskoe,  Ugorskoe i inye mnogie gosudarstva za hrest'yanskie gosudari;  da
ih rozn'yu i nesoglas'em nyne te vse gosudarstva hrest'yanskie za busurmanskie
gosudari.  I my,  velikij gosudar' car' i velikij knyaz' Boris Fedorovich vseya
Rusi   samoderzhec,   po   svoemu  carskomu  miloserdnomu  obycheyu,   zheleya  o
krest'yanstve i  lyubyachi vas  vseh  krest'yanskih gosudarej,  o  tom  skorbim i
zheleem,  chto  vy  odnovo carskogo koreni krest'yanskih gosudarej i  odna very
krest'yanskie i zemli vashi odnovo Iverskogo gosudarstva, a mezh soboj zhivete v
rozni i  v  nelyub'e.  I vam by,  YUr'yu carevichu,  nyne prosya u boga milosti i
pometuya svoe srodstvo i  krest'yanskuyu istinnuyu veru i  pahotya k  sebe nashego
carskogo zhalovan'ya i lyubvi, po nashemu carskomu povelen'yu, byti s YUleksandrom
carem i s ego detmi v druzhbe i v lyubvi i na nedrugov svoih stoyati za odin; a
v  nashem  carskom zhalovan'i byti  pod  nasheyu  carskoyu vysokoyu rukoyu vmeste s
Oleksandrom carem i  z synom ego carevichem YUr'em.  A nashe carskoe velichestvo
uchnem k  tebe  derzhat svoe  carskoe zhalovan'e i  lyubov' potomu zh,  kak  i  k
Oleksandru caryu;  i ot vseh vashih nedrugov uchnem vas oberegat i oboronyat.  A
nyne my,  velikij gosudar',  poslali k  Oleksandru caryu poslov svoih blizhnie
nashie dumy dvoryanina i namestnika Mozhajskogo Mihaila Ignat'evicha Tatishcheva da
diaka Ondreya Ivanova;  i  u  vas im veleli esmya byti i  s  nimi k  vam rech'yu
prikazyvali o  nashih o  velikih delah,  kak vam i vashim zemlyam nashim carskim
osmotren'em i  oberegan'em i  zashchishchen'em byti ot svoih nedrugov v  pokoe i v
tishine i v istinnoj krest'yanskoj vere krepko i nepodvizhno.  I kak posly nashi
u vas budut i chto vam rech'yu uchnut govoriti,  -  i vy b im vo vsem verili: to
est' nashi rechi.  A  gde budet im sluchitca ehati vasheyu zemleyu,  -  i  vy b ih
propuskali i provozhati ih posylali do koih mest prigozh.
     Pisana v gosudarstviya nashego dvore
     carstvuyushchego grada Moskvy leta 7112-go maiya mesyaca".

     Vyslushav gramotu,  Georgij X  vzyal ee  iz  ruk Tatishcheva i  obeshchal posle
perevoda na  gruzinskij oznakomit'sya s  neyu  i  dat' otvet na  vtorom tajnom
soveshchanii.
     Nachal'nik zamka udaril v serebryanyj shar.  Raspahnulis' dveri, i slugi v
yarko-zelenyh   kuladzhah  vnesli   na   zolotyh   podnosah  zolotye  kuvshiny,
napolnennye muhranskim  vinom  vremen  Luarsaba  I.  CHashi  zapenilis' gustym
yantarem.  Pervym vypil nachal'nik zamka.  Perezhdav nemnogo,  car' podnyal svoyu
chashu,  za nim vse prisutstvuyushchie.  Georgij X  obratilsya k  poslam s lyubeznym
privetstviem.
     Snova  raspahnulis' dveri,  i  voshedshij  nachal'nik  stola  knyaz'  CHichua
provozglasil:
     - Carskij obed  zhdet blagosklonnogo vnimaniya carya Georgiya X,  hranitelya
mecha  Bagratidov,  vysokih poslov  rusijskih i  otvazhnyh knyazej  i  aznaurov
Kartli...
     U  oval'nogo okna  Oruzhejnogo zala,  primykayushchego k  pokoyam  Luarsaba i
SHadimana, stoyal Saakadze. Iz priglushennyh glubin syuda doletal trevozhnyj zvon
dajry i tyaguchaya pesn' tvaladcev.
     Saakadze  bespokojno obdumyval proshedshie sobytiya.  V  Tbilisi  ego  eshche
sil'nee trevozhila uchast' Dato,  i  on  reshil ogradit' druga ot nadvigayushchejsya
opasnosti.
     V  razgare  pira,  ustroennogo  v  chest'  rusijskih  poslov,  Saakadze,
ukradkoj sledivshij za SHadimanom,  vyskol'znul za caredvorcem, napravlyavshimsya
v  svoi  pokoi.  Georgij reshil  ispytat' silu  svoih slov,  i  esli  udastsya
perehitrit' hitrejshego v Kartli, to mnogogo mozhno dobit'sya v gnezde iskusnyh
licemerov.
     Poslyshalis' myagkie shagi.  Saakadze bespechno zabarabanil po raznocvetnym
steklam. SHadiman kruto obernulsya.
     - Kak,  aznaur pokinul carskij pir?  Ili u  tebya zdes' tajnoe svidan'e?
Ili, byt' mozhet, ty nedovolen sosedom?
     - Blagodaryu  tebya,  knyaz',  za  vnimanie.  YA  predpochitayu bol'she  zhivyh
kabanov, chem prepodnesennyh na serebryanyh blyudah.
     - Govoryat,   Saakadze  spas   moego  aznaura,   osmelivshegosya  ustroit'
nepristojnuyu draku v  "Sinem barane" s  carskimi aznaurami...  Zaveryayu tebya,
oslushniki ponesut dolzhnoe nakazanie...
     - Naprasno,  knyaz',  nado  byt' snishoditel'nym k  sluge,  vypolnyayushchemu
tyazheloe delo.
     - O kakom dele govorit aznaur? - nastorozhilsya SHadiman.
     - Govoryu  ob  udachnom istreblenii ostrozuboj gieny...  Ty,  knyaz',  byl
prav,  nel'zya ostavlyat' v zhivyh izmennika, ohvachennogo bezumnym zhelaniem. Ty
predupredil kovarstvo Orbeliani.  Neplohoj plan -  perebrat'sya vo vrazhdebnuyu
Turciyu i s pomoshch'yu yataganov nanosit' rany nashej Kartli.  Car' dolzhen ocenit'
mudrost' SHadimana.
     Caredvorec pristal'no vsmatrivalsya v Saakadze.
     - Odnako, Georgij, nekotorye iz nostevcev dumayut inache.
     - Inache,  knyaz',  nikto ne  dumaet.  No odin iz moih druzej profazanil:
ryskal za  ovcami i  sluchajno natknulsya na krupnogo zverya.  Kazhdomu molodomu
aznauru vazhno  proslavit'sya v  takom dele  i  zasluzhit' milost' carya,  no  s
mogushchestvennym SHadimanom sostyazat'sya trudno...
     SHadiman razdumyval:  "Ili vozvysivshijsya dikar' hitree sovetnika caricy,
ili prosto glupec", no vsluh on lyubezno skazal:
     - Peredaj  Kavtaradze knyazheskoe sozhalenie:  SHadiman  nevol'no  prichinil
aznauru ushcherb i postaraetsya v budushchem voznagradit' ego... A braslet nashelsya?
     - Braslet?!  Kakoj? Da, caricy... Prosti, knyaz', davno pozabyl, smeshnoe
delo...
     Georgij, kak by spohvativshis', poperhnulsya.
     - Konechno, aznauru ne pristalo teryat' podarok caricy, no vysokaya carica
caric  slavitsya  dobrotoj  i   prostit  neopytnogo,   gotovogo  radi  shchedroj
povelitel'nicy otdat' otchayannuyu golovu.
     SHadiman myslenno rassmeyalsya nad svoim bespokojstvom:  "barsy" okazalis'
petuhami,  ne  stoit bol'she o  nih dumat'.  Pust' trevozhitsya Andukapar,  emu
polezno...  Dovol'nyj SHadiman  snishoditel'no pohlopal po  plechu  Saakadze i
predlozhil sovmestno vernut'sya k vesel'yu.




     Posol'skie  peregovory zatyagivalis'.  Ne  tol'ko  dal'nost'  rasstoyaniya
uderzhivala Georgiya  X  ot  resheniya  zaklyuchit' soyuz  i  prinyat'  predlagaemoe
pokrovitel'stvo edinovernoj Rusii,  no i  opaseniya otkrytogo razryva s shahom
Abbasom pri shatkih obeshchaniyah Tatishcheva o voennoj pomoshchi.
     Na  tajnom  soveshchanii Georgiya X  s  vysshim duhovenstvom i  kartlijskimi
carevichami prisutstvovali Luarsab, Vahtang i Iraklij, vyzvannye iz udel'nogo
knyazhestva, katolikos Domentij, arhiepiskop Feodosij i Trifilij.
     Posle dolgogo obsuzhdeniya za i  protiv soyuza s  Borisom Godunovym reshili
soglasit'sya na soyuz i  brak Tinatin s carevichem Rusii tol'ko v sluchae polnoj
voennoj pomoshchi protiv Turcii i  Irana.  Vse edinodushno soglasilis',  chto shah
Abbas otmetit etot  soyuz ocherednym vtorzheniem v  Kartli v  sluchae otsutstviya
rusijskih strel'cov.
     I poka velis' vse eti peregovory, v Metehskom zamke shli obychnye priemy,
obedy i rycarskie turniry.
     I  Tatishchev v  svoem  ocherednom poslanii Borisu  Godunovu,  poslannom so
streleckim   pyatidesyatnikom   Kuz'moj   Usovym,    vynuzhden   byl   priznat'
dal'novidnost' kartlijskoj  politiki  i  neobhodimost' pojti  na  ustupki  v
voprose o voennoj pomoshchi.
     On takzhe tshcheslavno opisyval:

     "Kak pervoe posol'stvo pravili,  velel YUr'i car' est' u  nego.  Da  sam
car' sel i poslom velel sesti i mne,  Mihajlu,  podle sebya s levuyu ruku, a u
menya posadil dyadyu svoego Vahtanga carevicha: a ya vyshe Vahtanga carevicha sesti
ne hotel, - i car' velel mne sesti nevoleyu. A u Vahtanga carevicha velel car'
sesti diaku Ondreyu, a ot nego sideli v drugom ryadu udel'noj Iraklej carevich,
da Usein knyaz', da Aristov knyaz' Sonskoj, i inye boyare i aznaury.
     A  po  druguyu storonu ot  carya s  pravye ruki sidel syn ego carevich Lev
Varsan  (Luarsab)  da  katalek  (katalikos)  Domentij,  a  oni  ego  imenuyut
patriarhom,  a ot nego arhiepiskopy i episkopy, da Megrel'skie zemli carevich
Oleksandr, a ot nego knyaz'ya i aznaury mnogie. I u carya my, posly, eli".

     Zatem  Tatishchev  podrobno  opisal  ceremonial  peredachi  podarkov  i  ne
preminul napomnit' Borisu  Godunovu,  chto  mysl'  o  posylke  krechetov,  tak
porazivshih  gruzin,  prinadlezhala emu,  vopreki  uvereniyam  dumskih  boyar  o
nevozmozhnosti dovezti ptic zhivymi.

     "YUr'i car' krecheta smotrel i  na ruku k sebe imel.  I klubochek snimal i
gosudarevu zhalovan'yu dobre rad.  A sprashival krechetnika, chto krechet lovit? I
on-de skazal,  chto lovit lebedi. A pro krecheta posly caryu YUr'yu govorili, chto
velikij  gosudar'  nash  car'  i  velikij  knyaz'  Boris  Fedorovich vseya  Rusi
samoderzhec,  zhaluyuchi tebya,  YUr'i  carya,  poslal k  tebe svoej carskie poteki
krechet krasnoj da krechet podkrasnoj, da krechet kroplenoj".

     Potom  Tatishchev pereshel k  opisaniyu pervogo diplomaticheskogo razgovora s
"blizhnimi  lyud'mi"  Georgiya  X   o   predlagaemom  Rusiej  Kartli  soyuze   i
pokrovitel'stve i  zakreplenii etogo soyuza brakom carevny Tinatin i carevicha
Fedora Borisovicha.  Ne  upuskaya nikakih podrobnostej,  Tatishchev takzhe  opisal
peregovory o  zhelanii  posol'stva vybrat' sredi  gruzinskih carevichej zheniha
dlya carevny Ksenii Borisovny.
     Ssylayas'  na  otsutstvie  do  priezda  posol'stva  Tatishcheva  kakih-libo
vzaimootnoshenij mezhdu Kartli i  Rusiej i napominaya o zhelanii Borisa Godunova
sposobstvovat'  oborone  Kartli  protiv  nastupayushchego  magometanskogo  mira,
Georgij X cherez "blizhnih lyudej" svoih govoril:
     "YAz v  tom polozhilsya na  boga da na gosudarevu volyu,  golova moya i  dom
moj, i deti, i vse moe gosudarstvo pered bogom da pered nim gosudarem.
     A gosudarstvu nashemu smezhnym sil'nye nedrugi Turskoj i Kizilbashskoj;  i
my po sya mesta v inoe vremya protiv nih stoyali, a inogda bili chelom i pominki
posylali.  A  nyne,  kak ya  carskogo velichestva povelen'e uchinyu,  budu v ego
carskom zhalovan'e i  mne uzh ot teh otstat' i  s  nimi v nedruzhbe byt';  i te
nedrugi, svedav pro to, totchas na menya i na moyu zemlyu stanut. I vam by v tom
mysl' svoyu dat',  kak tomu byt'? I vam by nyne ostavit' u menya v gosudarstve
strel'cov s  pishchalyami chelovek  s  500,  chtoby  mne  ot  nedrugov svoih  byti
besstrashnu,  a ne ostaviti strel'cov dlya berezhen'ya,  - i mne gosudareva dela
delat' nel'zya.
     I my,  posly,  govorili o tom mnogimi merami,  chtob o lyudeh poslal car'
bit'  chelom  k  tebe,  velikomu gosudaryu,  a  nyne  nam  uchinit' togo  nikak
nevozmozhno.
     I  arhiepiskop s  tovarishchami hodili k  caryu.  A  prishel k  nam  poslom,
govorili:  tol'ko dei ne ostavite nyne gosudarevyh lyudej dlya berezhen'ya,  - i
YUr'i car' nikotoryh gosudarevyh del delati ne hochet,  chto blyudetca nedrugov;
nedrugi blizko, a gosudareva pomoch daleka.
     I my, holopi tvoi, mezh soboj pomyslili: ne ostavit' gosudarevyh lyudej u
YUr'i carya i  gosudarevu delu nikotoromu ne  zdelatis.  I  primerilis' k  tem
meram,  chto gosudarevy voevody s  Terki dayut v  Kabardu k CHerkaskim knyazem i
murzam,  kotorye  sluzhat  gosudaryu,  dlya  berezhen'ya etih  nedrugov  na  zimu
strel'cov po 500 i 600,  a iz Astrahani nagaem zavolzhskim dlya berezhen'ya dayut
zhe;  a  YUr'i  car'  vo  vseyu  Kartalinskoyu i  Sonskoyu zemleyu hochet byt'  pod
gosudarevoyu rukoyu..."

     Strel'cy,  gromyhaya pishchalyami,  raspahnuli svodchatye vorota  doma  knyazya
CHavchavadze.
     Tiho peresheptyvayas', arhimandrit Feodosij, |ristavi Ksanskij, nachal'nik
tvaladskoj  beloj  sotni  aznaur  Aslamaz,   Saakadze  s  telohranitelyami  i
druzhinnikami napravilis' k Metehskomu zamku.
     Kogda  Saakadze  vozvrashchalsya posle  ocherednoj  tajnoj  besedy  s  Baaka
Herheulidze,  on neozhidanno stolknulsya na mostu s Ali-Baindurom. Ali-Baindur
ozhidal Saakadze uzhe dva chasa,  no obradovalsya "sluchajnoj" vstreche s "lyubimym
drugom" i,  obnyav  Saakadze,  povernul v  "Zolotoj verblyud" skrepit' radost'
vinom, krepkim, kak druzhba gruzin.
     Pod  shumnye  pesni,  pod  hriplye vzvizgi zurny  lilas'  beseda druzej.
CHokayas', Ali-Baindur pritvorno p'yanym golosom pozhelal uspeha dlinnym shapkam,
pribyvshim iz holodnyh stran predlozhit' druzhbu edinovercam i nakonec izbavit'
prekrasnuyu Kartli ot persidskogo arkana.
     Saakadze snachala otklonyal skol'zkij razgovor, no pod vliyaniem obil'nogo
ugoshcheniya   nachal   podshuchivat'   nad   legkovernost'yu  druga,   povtoryayushchego
predatel'skie svedeniya, poluchennye, ochevidno, ot prazdnogo glupca.
     Ali-Baindur v  svoyu ochered' prinyalsya izdevat'sya nad prostodushiem druga,
dumayushchego, budto dlinnye shapki priehali v Tbilisi skupat' churchhely.
     Zadetyj Saakadze prezritel'no zasmeyalsya:  ochevidno,  cherkesskie devushki
pohozhi na churchhely, poetomu v auly i ne edut bogatye posly iz dal'nih stran.
     Ali-Baindur vypryamilsya i  s nasmeshlivoj torzhestvennost'yu napomnil drugu
o  docheri cherkesskogo knyazya  Temryuka,  stavshej zhenoj carya  severa,  Groznogo
Ivana, i skoree pohozhej na vinogradnuyu lozu, chem na vyzhatyj vinograd.
     Saakadze stuknul chashej:  esli  doch' cherkesskogo knyazya Temryuka pohozha na
vinogradnuyu lozu,  to carevna Tinatin,  doch' Kartlijskogo carya,  -  na celyj
vinogradnik.  I  esli  najdetsya  derzkij,  osmelivshijsya somnevat'sya,  aznaur
Saakadze shashkoj zastavit ego golovu sklonit'sya k nogam carevny.
     Ali-Baindur  bol'she  ne  protivorechil.  Pozhalev o  neobhodimosti zavtra
pokinut' Tbilisi, on predlozhil vypit' za skoruyu vstrechu po tunge vina.
     Iz "Zolotogo verblyuda" v temnuyu tish',  poshatyvayas', vyshli dve teni. Pod
mostom zataenno pleskalas' Kura...

     Tatishcheva  nepriyatno  porazhali  uporstvo  i  ostorozhnost' Georgiya  X,  i
"poslannoe iz  zemli  Kartalinskoj s  streleckim sotnikom Petrom Hrushchevym da
krechetnikom Fedorom Eropkinym,  leta  7113  goda maiya v  1  den'" poslanie k
Borisu Godunovu bylo polno perechisleniem trudnostej,  s kakimi emu,  Mihajle
Tatishchevu,  prishlos' stolknut'sya v  voprose "o  soyuze i  brake",  no  nakonec
arhiepiskop s  tovarishchami ot carya prishli k poslam i govorili,  chto Georgij X
"po velikogo gosudarya povelen'yu doch' svoyu vam pokazhet i, budet godka, i on k
velikomu gosudaryu otpustit.  A carevicha,  pro kotorogo my vam skazyvali, vam
pokazhet zhe  i  vas  otpustit,  a  s  vami vmeste svoih poslov poshlet.  I  vy
carskomu velichestvu pro carevnu skazhete.  I  budet emu gosudaryu godno,  -  i
prishlet o  tom  k  caryu vpered,  a  car' togda doch' svoyu carevnu i  carevicha
Hozdroya otpustit.
     I  my,  posly,  im  govorili:  velikij gosudar' nash  YUr'i  carya vzyskal
velikim svoim gosudarevym zhalovan'em, chego u nego i v mysli ne bylo; a hochet
ego pozhalovati uchinit' sebe gosudaryu v  prisvoen'e.  A  k  velikomu gosudaryu
nashemu mnogie velikie gosudari -  Cezar  i  brat  ego  Maksimiliyan i  korol'
Francovskij i  Dackoj i  korol' Polskoj prisylayut o tom s velikim proshen'em,
chtob im byt' s nim s velikim gosudarem v prisvoen'e;  i gosudar' nash carskoe
velichestvo dlya istinnye krest'yanskie very,  mimo vseh teh velikih gosudarej,
pohotel byt' s  nim  v  prisvoen'e.  U  velikogo gosudarya nashego est' mnogie
carevichi i korolevichi i sego lete carskoe velichestvo nikak ne propustit, chto
docheri svoej ne vydat'. I budet YUr'i car' pohochet k sebe carskoe zhalovan'e i
lyubvi,  - i on by carevicha nam pokazal, da budet on goden i ego b otpustil s
nami vmeste. A ne otpustit nyne s nami vmeste - i carskomu velichestvu vpered
on budet nenadoben, da i nishto uzh ne budet godno".
     |tot dovod ubedil Georgiya X,  i on soglasilsya na smotriny,  preduprediv
Tatishcheva cherez arhiepiskopa Feodosiya o prinyatom v Kartli ceremoniale.
     "Da  govorili nam  carevy blizhnie lyudi:  v  zdeshnih dej  gosudarstvah v
obychae vedeca:  kotorye gosudari svatayutca u  kotorogo gosudarya za  docher' -
prisylayut smotret' svoih blizhnih lyudej i  s  temi prisylayut dary k  caryu i k
carice i k carevne: i s vami dej ot carskogo velichestva k carice i k carevne
pominki est' li? A budet hoti i ne prislano, - i vam by dej caricu i carevnu
tem ne izbeschestit'.
     I  my,  holopi tvoi,  im  skazali,  chto ot tebe gosudarya i  carice i  k
carevne pominki est po gosudarevu chinu - soboli.
     I nesli my, posly, k nim po soroku sobolej, Careve carice sorok sobolej
v sorok rublej iz zapasnyh, chto poslany s nami, a carevne sorok sobolej".
     Na  pokaz  carevny  Tinatin  rusijskomu  posol'stvu v  Metehskij  zamok
s容halis'  vse  svetlejshie  i  nesvetlejshie knyaz'ya.  Kazhdyj  iz  nih,  zhelaya
porazit' rusijskoe posol'stvo,  nadel na  sebya vse,  chto  tol'ko mog.  No  i
rusijskoe  posol'stvo  reshilo  porazit'  kartlijskih feodalov,  poetomu  vse
svelos' k voprosu - kto fizicheski bol'she mozhet nesti na sebe.
     Priehav  s  Revazom,  razryazhennaya v  famil'nye  dragocennosti Orbeliani
Astan ne znala predela gordosti.  Pravda,  ona ne mogla pohvastat' vnimaniem
Revaza.  Strast' upryamogo knyaeya k  ohote i  puteshestviyam v obshchestve derzkogo
Mamuka neredko privodila ee v  beshenstvo,  no Astan uporno skryvala ot vseh,
dazhe ot rodnyh,  ne tol'ko holodnost' muzha,  no i  ego nezhnost' k  Daredzhan,
krasavice iz sem'i msahuri.  Vnachale Astan pytalas' udalit' devushku,  no tut
obychno podatlivyj Revaz proyavil neobychajnuyu energiyu i reshitel'no zayavil, chto
esli odin volos upadet iz  gustyh kos  Daredzhan,  to  golova Astan ostanetsya
sovsem bez toj zhalkoj travy,  kotoruyu ona pochemu-to nazyvaet volosami. "Da i
malo tolku, - dumala Astan, - unichtozhish' odnu, druguyu voz'met. |ta zmeya hot'
boitsya menya, blizko k zamku ne podhodit".
     No  na  vyezdah v  carskij zamok  ili  k  knyaz'yam Revaz obyazalsya shchadit'
samolyubie  Astan  i  byt'  vnimatel'nym.   Blagodarya  takomu  ugovoru  Revaz
voznenavidel vyezdy, a Astan pod raznymi predlogami izvlekala ego iz Orbeti.
     Knyaginya  Dzhavahishvili,  iznemogaya  pod  famil'nymi  dragocennostyami,  s
udivleniem smotrela  na  knyaginyu  Meshiya  s  dorogim  zhemchuzhnym ozherel'em na
otcvetshej shee.  Ona  tverdo pomnila,  chto  eto samoe ozherel'e,  ukrashennoe v
seredine zolotoj orlinoj lapkoj,  derzhashchej v  svoih  kogtyah bol'shoj izumrud,
ona  videla  vo  vremya  priema  kizilbashskogo posol'stva  na  smorshchennoj shee
razorivshejsya knyagini Dzhordzhadze.
     Ona pripisala takoe navazhdenie znojnomu mirazhu,  no  iz-za etogo mirazha
vyglyadyvalo lico Vardana Mudrogo,  v torzhestvennyh sluchayah tajno, za krupnuyu
mzdu,  snabzhavshego blagorodnyh knyagin' dragocennostyami. I chtoby kakaya-nibud'
vostorzhennaya knyaginya  ne  zabyla  o  vozvrate dragocennosti v  obuslovlennyj
srok,  Vardan Mudryj s sokrushennym vidom bral pod zalog ambary s sherst'yu, ne
prenebregal i  vodyanoj mel'nicej,  a  osen'yu  s  udovol'stviem prisvaival na
vremya vinogradniki s narodom, rabotayushchim na nih.
     No ne vse kichilis' tol'ko dragocennostyami. Polkovodcy, sardari, minbashi
i   aznaury  staralis'  kak  mozhno  gromche  bryacat'  starinnym  rodovym  ili
zahvachennym v  boyah  oruzhiem.  Osobenno privlekala obshchee  vnimanie izognutaya
sablya  polkovodca YArali  s  krupnymi  almazami na  biryuzovoj mozaike  nozhen,
otnyataya im u tureckogo pashi v poslednej vojne.
     Krome oruzhiya i  dragocennostej,  predmetom zabot,  zavisti i vozhdeleniya
byli usy.  Ih tak zhe oberegali,  kak klinok damasskoj sabli, ih vyrashchivali s
takoj zhe  tshchatel'nost'yu,  kak vinogradnuyu lozu,  ih okrashivali,  kak dorogie
shelka,  ih tak zhe chistili i  skrebli,  kak i  arabskogo skakuna.  Usy davali
vozmozhnost' vojti v  posylaemoe v  Turciyu ili  Iran posol'stvo,  usy  vilis'
vokrug carskogo trona, usy prokladyvali dorogu k serdcu krasavicy.
     I  sejchas oni,  podobno freskam,  krasovalis' v zalah Metehskogo zamka:
krasno-pushistye  mhom  prizhimalis'  k  gubam,   chernye  torchali  voinstvenno
strelami,  zheltye kolechkami vzdragivali na  shchekah,  burye  podnimalis' dymom
kostrov, belye svisali serebryanymi l'dinkami.
     Rusijskoe posol'stvo,  vpervye pribyvshee v  Kartli,  vyzyvalo u  knyazej
neopredelennoe chuvstvo.  Oni ne znali, kakie vygody ili ubytki neset im brak
Tinatin s carevichem Rusii. Oni dogadyvalis' o kakih-to tajnyh peregovorah ne
tol'ko po  povodu pridanogo Tinatin,  stroili vsyakie predpolozheniya,  no byli
daleki ot  istinnoj celi Tatishcheva.  No  vsem bylo yasno,  chto poduli severnye
vetry, i v Kartli vostochnaya politika poluchaet novoe napravlenie. I na vsyakij
sluchaj   staralis'  sniskat'  raspolozhenie  rusijskogo  posol'stva.   Mnogie
pribegali k  tolmacham  dlya  peredachi lyubeznostej,  mnogie  darili  starinnye
gruzinskie veshchicy; mnogie staralis' podcherknut' svoe mogushchestvo v Kartli.
     V sleduyushchem poslanii Borisu Godunovu Tatishchev pisal:

     "I byli my,  posly,  u  carya YUr'ya,  i  carevnu car' pokazal.  A  sidela
carevna na zgolov'e, a zgolov'e nizano zhemchugom, i kovry poslany zolotnye; a
na carevne bylo verhnee platno - barhat zolotnoj, kruzhevo sazhenoe, a pod tem
platno ob座ar, zolotnaya, kaby sryurescy podpoyasony, a na golove u nee byl shlyk
barhat glatkoj, chervchat kaby na urus sazhen zhemchyugom s kamen'em.
     A  podle carevny sideli s  pravuyu ruku YUr'eva carica.  I  skazal im  ya,
Mihajlo  Ignat'evich,  gosudarevo zhalovan'e  po  soroku  sobolej;  i  oni  na
gosudareve zhalovan'e bili chelom. I carevne car' velel vstat', i shlyk s nee i
verhnee platno snyal;  da derevcom carevnu smeril i  toe merku nam dal.  I ta
merka  toe  merki,  chto  prislana ot  tebe,  gosudarya,  malenko  pomenshi,  s
polvershka i menshe.  A carevna rozhaem dobra, a ne otlichno krasna; licom bela,
tolko belyatca,  ne samoe znatno;  a ochi cherny;  nos ne velik, po licu volosy
krasheny na krasno,  a skazyvayut,  chto u nee volosy cherny,  a v stenu carevna
pryama,  tolko tonenka,  chto moloda skazal YUr'i car',  chto ona nyne 9 let.  A
brat ee YUr'ev, carev syn Lev Varsan (Luarsab) carevich - dobre horosh, otlichno
krasen; a carevna ego pohuzhe i v lice ne polna. I kak my carevnu videli, - i
car' YUr'i otoshed sprashival:  kakova dei doch' moya vam pokazalas'?  Prigoditca
li  velikogo gosudarya vashego  synu  carevichu Fedoru  Borisovichu?  I  my  emu
skazali,  chto  doch' ego carevna dal bog,  dobra i  chayam bozh'ej milosti,  chto
carskogo velichestva synu  v  nevesty  prigoditca;  i  on  by  ee  otpustil k
carskomu velichestvu nyne s  nami.  I YUr'i car' govoril:  sami dei vy videli,
kakova eshche  moloda;  kak ee  vydat' zamuzh,  po  pravilam svyatyh otec eshche tri
gody. I car'skoe b velichestvo menya pozhaloval, vskore u menya domeryu moej imat
ne velel, chto u menya odin syn - oko moe, da ta doch' - serdce samoe, i yaz imi
i veselyus".
     Nakonec  posle  dolgih  vzaimnyh  uveshchevanij diplomaticheskie peregovory
zakonchilis' resheniem Georgiya X  zaklyuchit' soyuz s  carem Rusii i  otpustit' s
poslami carevicha Kajhosro,  a  dlya otpravleniya carevny Tinatin v  Moskvu on,
Georgij X, budet zhdat' special'no prislannoe za nej Borisom Godunovym vtoroe
posol'stvo.  Ot poslov zhe Georgij X potreboval zapis' na ostavlenie v Kartli
150  strel'cov i  dosylki ostal'nyh po  ugovoru dlya  vojny  protiv kazahov i
drugih agaryan.

     "I my,  posly,  emu govorili,  chto takovu zapis' napishem i krest na nej
poceluem".
     Tatishchev usilenno gotovilsya k tyazheloj doroge.  On poslal goncov na Terek
k  voevodam s  nakazom podgotovit' "zapasy vina i  medu,  i  suharej belyh i
rzhanyh,  i krup,  i uksusu,  i ryby vyaloj,  i ikry".  Ne zabyl upomyanut' i o
podbore ne menee 50 strel'cov dlya nadezhnoj ohrany.
     V  Metehskom zamke posly i sovet knyazej oznakomilis' s zapisyami "na chem
krest celovat'".
     Arhiepiskop Feodosij peredal  Tatishchevu poslanie Georgiya  X  -  poluchit'
obeshchannye dlya carevicha sobolya na pod容m.
     Tatishchev chestno vypolnil svoe obeshchanie:  on  nemedlenno poslal Georgiyu X
gosudarevy sobolya "chetyre soroki iz zapasnyh, cena im moskovskaya 110 rublev,
da dva soroka patriarshi,  po 20 rublej sorok, - vsego shest' sorokov, cena im
150 rublev", no na shkurah udvoil ceny, podnyav svoyu shchedrost' do 300 rublej, o
chem  i  pospeshil soobshchit' v  ocherednom poslanii Borisu Godunovu.  Georgij ne
zamedlil prislat' otvetnye dary.

     Vyrvavshis' iz tolkotni majdana, Dato i Georgij, obognuv mozaichnye bani,
svernuli v bolee spokojnuyu ulicu, naselennuyu amkarami i kupcami.
     Dato  veselo peredaval slyshannye ot  Baaka poslednie sobytiya Metehi:  o
smeshnom sluchae s  d'yakom Ondreem,  kotoryj,  prinyav v podarok ot knyazya Kveli
Cereteli zolochenyj kuvshinchik s  dorogimi persidskimi blagovoniyami,  ne dolgo
dumaya,  tut zhe vypil za zdorov'e knyazya i,  otkashlyavshis', stal hvalit', vidno
iz posol'skih soobrazhenij,  gruzinskoe vino. O neudachnoj popytke Astan vzyat'
k sebe v zamok Nestan budto iz zhalosti,  na samom dele iz zhelaniya prekratit'
osuzhdenie knyazej i privyazat' nevernogo Revaza k zamku.
     Dato  radovalsya,  chto  ot  "oblezlogo" verblyuda  spasla  knyazhnu  lyubov'
Tinatin.  S  teh por Astan voznenavidela Nestan,  kotoraya v  svoyu ochered' ne
propuskala sluchaya vmeste s drugimi izvodit' "verblyuda".
     Druz'ya  smeyas' podoshli i  krepostnomu pod容mu i  zalyubovalis' putanicej
ulic,  ploskimi kryshami, pod myagkij shelest chinar sbegavshimi k burlyashchej Kure,
strojnoj gruzinkoj s  kuvshinom na pleche,  starikom,  greyushchim na solnce seduyu
golovu.
     Novost'yu bylo  i  vozvyshenie SHadimana posle  tajnogo  priznaniya caryu  v
ubijstve Orbeliani.
     Vernyj druzhinnik,  postavlennyj na strazhu u carskih dverej, rasskazyval
Baaka,  chto posle slov:  "poka nekotorye bezuspeshno ohotilis' za  Orbeliani,
uzhe  gotovym perebrat'sya v  Stambul,  on,  SHadiman,  cherez  svoego  cheloveka
vysledil i ubil izmennika",  -  obradovannyj car' snyal izumrudnyj persten' i
otdal SHadimanu.
     Dato,  podrazhaya  pridvornym l'stecam,  vitievato  pozdravil Saakadze  s
udachnoj besedoj u oval'nogo okna. On pozhelal drugu i v dal'nejshem tak udachno
vodit' za nos SHadimana, etogo volka v lis'ej shkure.
     Georgij ne  uspel otvetit':  iz temnoj lavochki,  kuda oni napravlyalis',
vyrvalsya neistovyj krik,  i druz'ya, predpolagaya ubijstvo, brosilis' v dver',
i v nedoumenii ostanovilis'.
     Za  stojkoj  rassvirepevshij  hozyain  razmahival  pustoj  korobkoj.  Ego
zheltoe,  iskazhennoe gnevom  lico  pohodilo na  staruyu  gubku,  kruglye glaza
izvergali plamya,  a  posinevshie guby  vypleskivali,  tochno  morskie  bryzgi,
grecheskuyu bran'.
     Okolo nego skosilas' polomannaya lestnica,  s verhnej polki, svesivshis',
boltalis' v  vozduhe nitki s  ostatkami korallov,  a  nakrenivshiesya korobki,
tochno  v  pristupe  morskoj  bolezni,  izvergali raznocvetnye rakushki.  Pol,
useyannyj korallami, oskolkami perlamutra i rakushkami, napominal morskoe dno,
no  Mamuka s  tugim  kisetom v  rukah stoyal v  seredine blestyashchih oskolkov i
chustvoval sebya sovsem kak ryba na sushe.
     Vladelec morskogo dna,  Popandopulo,  uvidya voshedshih, brosilsya k nim za
sochustviem.
     - Korally daval,  rozovuyu rakovinu daval,  korobku daval, perlamutr emu
nado!
     - Zachem perlamutr naverhu derzhish',  -  ogryznulsya Mamuka, - my s knyazem
Revazom  Orbeliani perlamutr lyubim.  Serebro imeem,  zolota  tozhe  mnogo,  a
tol'ko perlamutr lyubim...
     - Perlamutr lyubish',  a  korally  torguesh'?!  Kol'ca  na  pal'cy  meril,
rakushki na yazyk bral... Perlamutr tebe nado!! - zadyhalsya Popandopulo.
     - Nichego,  hozyain,  Mamuka  iz  "SHCHedrogo  kuvshina" zaplatit za  pochinku
lestnicy. Nehorosho, esli kazhdyj den' budesh' padat', ves' tovar chertu na hashi
pojdet... Nu, Mamuka, pokazhi knyazheskuyu shchedrost'! - hohotal Dato.
     Mamuka pokosilsya na kulak Dato,  perevel vzglyad v  storonu Georgiya i so
vzdohom protyanul:
     - My s  knyazem vsegda shchedrymi byli,  tol'ko zachem Mamuka chuzhuyu lestnicu
dolzhen chinit'?  Razve monety v lesu rastut?  Iz uvazheniya k tebe, blagorodnyj
aznaur, ya kuplyu korallovye ser'gi dlya nashej Daredzhan... Kol'ca tozhe voz'mu.
     - Esli korall beresh', zachem perlamutr torguesh'? - zagremel Popandopulo.
- Spravedlivye aznaury,  esli  korall  beret,  zachem  naverh za  perlamutrom
posylaet? Pust' perlamutr tozhe kupit...
     - Zachem za perlamutr platit', esli korally nuzhny?
     Mamuka bespokojno oziralsya.
     - Korally nuzhny, a perlamutr s knyazem lyubish'?
     - Perlamutr lyubim,  tol'ko u  tebya  bol'noj perlamutr,  na  polu  srazu
umer...
     - On na polu umer,  a ty,  skumbriya, esli ne zaplatish', na stojke zdes'
umresh', - klokotal Popandopulo pod hohot Georgiya i Dato.
     Nakonec Georgij skazal:
     - Oba vinovaty.  Ty, hozyain, na pochinku lestnicy zhaleesh', a naverno, ne
pervyj raz padaesh'. A ty, Mamuka, esli s knyazem perlamutr lyubish', voz'mi dlya
Daredzhan zastezhki, a to hozyain podumaet - darom naverh posylal.
     Mamuka pokosilsya na Georgiya i nereshitel'no skazal:
     - Nel'zya vse,  chto lyubish',  pokupat', razve monety na yablone rastut? Iz
uvazheniya k  tebe,  aznaur,  nitku  rakushek  voz'mu,  bulavku s  korallom dlya
tavsakravi Daredzhan tozhe voz'mu.
     Georgij i Dayu,  smeyas',  vyprovodili Mamuka,  zadvinuli dvernoj zasov i
srazu pristupili k  celi svoego prihoda.  Dato rasstegnul chohu,  vynul kusok
voshchenoj bumagi, ispisannyj grecheskimi bukvami, i brosil na stojku:
     - Perevedi,  hozyain, poluchish' za isporchennyj perlamutr, a ne perevedesh'
pravil'no, v drugom meste proveryu, vmesto perlamutra na pol lyazhesh'.
     Popandopulo,  s  trevogoj sledivshij za dejstviyami aznaurov,  oblegchenno
vzdohnul i, sev na vysokuyu skam'yu, uglubilsya v izuchenie napisannogo.
     Dato  vnimatel'no smotrel na  klochok  voshchenoj bumagi,  s  takim  trudom
nakonec vyrvannoj im  iz  rusijskogo kiota,  v  nishe kotorogo Tatishchev hranil
svoi zapisi.
     Georgij otkryl zasov dveri, postoyal u poroga, nablyudaya za ulicej, snova
zadvinul zasov i podoshel k stojke.
     Popandopulo s  trudom  doslovno perevodil trudnuyu  rukopis',  ochevidno,
chast' bol'shogo poslaniya:

     "...S  YUr'em carem dogovoritca by!..  Gody tyazhelye na Rusi,  nestroeniya
velikiya,  boyary razoryayutsya,  dvorcovye sela,  chernye volosti,  prigorodki da
posady dvoryanam i melkim sluzhilym lyudyam v pomest'i popali.  Pozhary,  da mor,
da  golod gorody rushat.  Krest'yane ot prikreplen'ya begut na okrainy,  gulyayut
kazackimi  vol'nicami,   gosudarevyh  blizhnih  lyudej  pobivayut,   da  zhivoty
grabyat... Poganstvo po svetu raduetca...
     A kak YUr'i doch' carevnu Tinatin za carevicha Fedora Borisovicha otdast da
v prisvoen'e u velikogo gosudarya nashego budet,  da zachnet gosudar' nash Boris
Fedorovich po  rodstvu torgovyj lyud  posylat' v  Iveriyu,  da  svobodnye zemli
pashennymi lyud'mi zaselivat',  a  zemli u  gruzincev sochnye,  skotom i shelkom
bogaty -  shirokie puti,  rechnye da peshie,  Rusii otkroyutca.  Ot busurmanskih
stran  zaslony  postavim  iz  krepostej,   da  v  berezhen'e  torgovyh  lyudej
streleckie sotni prishlem...
     Svyatejshij Iov,  bozhieyu  milostiyu patriarh carstvuyushchego grada  Moskvy  i
vsego Rusijskogo carstviya blagoslovi i..."

     Na etom zapis' obryvalas', k sozhaleniyu ne stol'ko aznaurov, lyubopytstvo
kotoryh bylo polnost'yu udovletvoreno, skol'ko ozhivivshegosya Popzndopulo. On s
bol'shim userdiem ob座asnil aznauram na  chistom gruzinskom yazyke  tajnyj smysl
chasti poslaniya Tatishcheva rusijskomu patriarhu.
     Edva  skryvaya  vozmushchenie,  aznaury shchedro  rasplatilis' s  Popandopulo.
Dato,  tshchatel'no zapryatav v  chohu  voshchenuyu  bumagu,  posovetoval Popandopulo
zabyt' ob ih poseshchenii, na chto grek dal klyatvennoe obeshchanie.
     No  ne  uspela  zakryt'sya  dver'  za  Georgiem  i  Dato,  kak  kover  s
izobrazheniem Olimpa, skryvavshij vnutrennyuyu dver', pripodnyalsya, i iz-za kovra
pospeshno  vyshel  Ali-Baindur,   s  dovol'noj  ulybkoj  poglazhivaya  volnistuyu
borodu...

     Georgij i  Dato vorvalis' k  Archilu nastol'ko vozbuzhdennye,  chto  ne  v
sostoyanii byli  vygovorit' dazhe  privetstvie,  poka Papuna ne  podnes im  po
bol'shoj  chashe  vina.  Oporozhniv zalpom  chashi  i  predvaritel'no osmotrev vse
vhody, oni shepotom posvyatili Archila i Papuna v svoe otkrytie.
     Archil  uspokaival  druzej:  ot  zhelaniya  do  vypolneniya  mnogo  vremeni
projdet.
     No Saakadze ne razdelyal spokojstviya Archila:
     - A persidskie shahi, pust' sdohnut na etom slove, molchat' budut?
     - Pochemu molchat',  po privychke narod Kartli dan'yu oblozhat,  - zasmeyalsya
Papuna.
     - Dan' ot nashej slabosti idet,  knyaz'yam spasibo.  A esli carya ne budet,
vokrug kogo narod ob容dinyat' protiv knyazej?
     - CHto za  carya bespokoit'sya:  odin ujdet,  drugoj pridet,  -  prodolzhal
yazvit' Papuna, rastyanuvshis' na tahte i sobrav pod golovu vse mutaki.
     - YA ne o care bespokoyus',  -  mrachno prodolzhal Georgij, - tol'ko na ch'yu
zemlyu hotyat edinovercev posadit'? Na knyazheskuyu?
     - Knyaz'ya  za  svoyu  zemlyu  dazhe  edinovercam po-turecki  kol  postavyat,
nemnozhko neudobno budet urozhaj sobirat', - zloradno zasmeyalsya Dato.
     - Pravil'no,  Dato, na zemlyu aznaurov i glehi rasschityvayut, a nam i tak
veselo, nashi knyaz'ya bez Rusii vse zemli rastashchili.
     - Kogda glehi za  doblest' aznaurstvo poluchaet,  to  na  otvedennoj emu
zemle, kak u |lizbara, dva barana s trudom pomeshchayutsya.
     - Vse zhe tishe govorite o  takom dele,  -  vzdohnul Archil,  -  nikomu ne
pomozhete, a na svoyu golovu bol'shuyu zurnu natancuete.
     - Pochemu ne  pomozhem?  -  Glaza Saakadze ostro smotreli kuda-to  poverh
Archila.  -  V  gorah mnogo tropinok,  kto  kakuyu vyberet -  odin  mozhet vniz
prijti, drugoj na samuyu vershinu vzberetsya.
     - Vse  zhe  s  edinovernoj Rusiej luchshe druzhit',  -  nastaival Archil,  -
odnomu bogu molimsya, nadoeli turki, persy tozhe.
     Georgij  zadumalsya.   Zataennye  mysli  pridavali  ego   licu  zhestokoe
vyrazhenie.  Glubokaya skladka zalegla mezhdu sdvinuvshimisya brovyami.  V  glazah
pryatalos' eshche ne razgorevsheesya plamya.
     Na  drugoj den' na majdane proishodilo neobychajnoe sobytie.  Vse tovary
aznaurov  raskupalis'  persidskimi  kupcami.  Platili,  pochti  ne  torguyas'.
Privezennye iz  Noste  dedom  Dimitriya  arby  s  kozhej  i  sherst'yu,  podat',
sobrannaya dlya Saakadze, i dve arby obshchestvennogo tovara vmig byli rashvatany
kupcami iz Isfahana.
     Predlagaemye knyazheskimi  msahuri  tovary  ne  pokupalis' pod  predlogom
hudshej vydelki,  chem u aznaurov i krest'yan. Zato izdeliya amkarov imeli takzhe
bol'shoj sbyt.
     Vest'  o  skupke  persidskimi kupcami tol'ko aznaurskih i  krest'yanskih
tovarov s  bystrotoj strel razletelas' po Kartli,  i  k tbilisskim majdanam,
verhnemu i nizhnemu, potyanulis' verenicy arob, karavany verblyudov i oslikov.
     Obradovannye  krest'yane  i   aznaury,   zahlebyvalis'  v   pohvalah   i
blagodarnosti mudromu Iranu, sovershenno zabyvaya, chto takaya zhe mudrost' Irana
eshche sovsem nedavno byla rasprostranena preimushchestvenno na  knyazheskie tovary.
Po vsem duhanam,  ploshchadyam i  domam tol'ko i govorili o dobrote shaha Abbasa,
kotoryj  "vsegda  prostoj  narod  bol'she  lyubit".   Uveryali  drug   druga  v
neobhodimosti  byt'  v   krepkoj  druzhbe  s   Iranom,   peredavali  sluhi  o
zamechatel'noj zhizni prostogo naroda v iranskih rabatah,  o bol'shih zemlyah vo
vladeniyah shaha i o bol'shih putyah, po kotorym svobodno mozhno vozit' tovary na
verblyudah i po vode.
     I  eshche  mnogo  govorilos' op'yanennymi udachej kartlijcami,  a  kupcy vse
skupali i skupali podvozimye narodom tyuki.
     Neizvestno kem  byl  pushchen sluh na  majdane,  chto  rusijskoe posol'stvo
zakupilo mnogo tyukov u  knyazej i  dazhe  podpisana gramota o  vzaimnom obmene
tovarami mezhdu  rusijskimi i  gruzinskimi knyaz'yami.  No  osobenno vzvolnoval
sluh o gotovyashchemsya povyshenii poshliny na prodannye a Iran tovary.
     Vse bol'she krepla nepriyazn' k  boyaram "gladkoj" Rusii,  kotoruyu nedarom
nakazal bog, ne dav ni odnoj gory, gde mozhno bylo by podsterech' vraga.

     No   Metehi,   zanyatomu  diplomaticheskimi  peregovorami,   bylo  ne  do
majdanskoj politiki.
     Snova  oranzhevye pticy  sverkali  hrustal'nymi glazami  nad  rusijskimi
poslami.
     Snova razdrazhennye knyaz'ya i  duhovenstvo v chernyh ryasah,  po grecheskomu
zakonu,  v  glubokom  molchanii slushali  pevuchuyu  rech'  mozhajskogo namestnika
boyarina Tatishcheva.
     Snova  tolmachi  v   lilovyh  chohah,   sklonyayas'  nad  loshchenoj  bumagoj,
skrezhetali gusinymi per'yami.
     Tatishchev  i  d'yak  Ondrej,   opustiv  pal'cy  v  razbavlennuyu  kinovar',
prilozhili ruku i  pechat' na svoej zapisi ob ostavlenii do gosudareva ukaza v
zamke |ristavi Ksanskogo sta  pyatidesyati strel'cov s  pishchalyami pod  komandoj
terskogo sotnika.
     Georgij  X,   podozvav  Bartoma,  velel  prochest'  poslam  zapis',  uzhe
perevedennuyu na  grecheskij i  s  grecheskogo na rusijskij.  Svoitin,  odernuv
goluboj terlik,  obshityj zolotym galunom,  vzyal  grecheskij perevod,  sveril,
posle chego peredal d'yaku Ondreyu zapis' na rusijskom yazyke.
     Ondrej, delovito stryahnuv s zapisi pesok, rastyagivaya slova, prochel:

     "Bozhieyu  milostiyu  velikomu  gosudaryu,  caryu  i  velikomu knyazyu  Borisu
Fedorovichu vseya Rusi,  samoderzhcu Vladimirskomu, Moskovskomu, Novgorodskomu,
caryu Kazanskomu,  caryu Astrahanskomu,  gosudaryu Pskovskomu i  velikomu knyazyu
Smolenskomu,  Iverskomu, YUgorskomu, Permskomu, Vyatskomu, Bolgarskomu i inyh,
gosudaryu  i  velikomu  knyazyu  Novagoroda,  Nizovskie  zemli,  CHernigovskomu,
Ryazanskomu,    Polotskomu,    Rostovskomu,    YAroslavskomu,   Beloozerskomu,
Liflyandskomu,  Udorskomu,  Obdorskomu,  Kondinskomu i vseya Sibirskie zemli i
Severnye strany gosudaryu i inyh mnogih zemel' gosudaryu i obladatelyu i tvoego
carskogo velichestva synu velikomu gosudaryu, carevichu knyazyu Fedoru Borisovichu
vseya Rusi,  yaz,  bogom venchannyj,  car' ot korene Ieseya i  Davida i Solomona
carej  i  korennoj  vsederzhitel' i  obladatel' pis'mennyh mest,  Aravijskij,
Kahetinskij,  Zehiskij, Ahpasiskij i Somehitiskij i vseya Iveriya soderzhatel',
i  Kartlijskij car' YUr'i dayu izveshchenie se i celuyu krest pod tvoimi,  velikij
gosudar' car'  Boris Fedorovich vseya  Rusi samoderzhec,  posly,  pered blizhnim
dumnym dvoryaninom i namestnikom mozhajskim,  pered Mihailom Ignat'evichem,  da
pred d'yakom pered Ondreem, chto prislal ko mne ty, velikij gosudar' i velikij
knyaz' Boris Fedorovich,  vseya Rusi samoderzhec i  mnogih gosudarstv gosudar' i
obladatel', poslov svoih Mihaila Ignat'evicha da d'yaka Ondreya.
     I oni mne tvoe carskoe povelenie govorili i gramotu mne privezli: i chto
pisal ko mne tvoe carskoe velichestvo,  i  yaz vse vyrazumel.  A  tvoe carskoe
povelenie bylo to: prosil ty u menya docheri moej za vozlyublennogo svoego syna
za  velikogo gosudarya carevicha knyazya Fedora Borisovicha vseya Rusi da carevicha
za  vozlyublennuyu svoyu dshcher' za  carevnu velikuyu gosudarynyu i  velikuyu knyazhnu
Ksen'yu Borisovnu vseya Rusi. I yaz, YUr'i car', tvoe velikij gosudar' povelenie
vospriyah na glavu svoyu,  hoshchu i  lyublyu i  tako imeyu v serdce svoem,  chtob ot
tebya gosudarya pohodit' poslom i  stoyat za  menya,  i  yaz posle togo dshcher' moyu
Tinatin dam;  i  eshche  budet bog glavu moyu izbavit,  i  yaz  plemyannika svoego
Hostra s vami vmeste k caryu poshlyu,  i za inogo docheri svoej ne vydam.  A chto
vy mne klyalis' ty,  Mihajlo i  Ondrej,  ashche sovershite to,  i chto imeyu k caryu
molenie i  hotenie i  proshenie,  i  nas bytem car' pozhaloval.  A  my  o  chem
govorili i  chto na  chem zdelalis',  i  my to voistine zdelaem i  ne solzhem i
inako iz  togo dela ne  peredelayu.  I  bud  yaz,  car' YUr'i,  so  vseyu zemleyu
Kartalinskoyu pod  ego carskoyu vysokoyu rukoj neotstupen.  I  chto pishet v  sej
gramote yaz, YUr'i car' Kartalinskij, celuyu krest pered carskim velichestvom; i
podpisal svoeyu rukoyu i pechat' svoyu prilozhil.
     Leta 7113-go maiya v 10 den'".

     Ozhidaya  v  zamke  SHalvy  |ristavi Ksanskogo priezda carevicha Kajhosro i
poslov Georgiya X k Borisu Godunovu,  Tatishchev v poslednem poslanii v Moskvu s
oblegcheniem soobshchil:

     "...I prinesli krest vozdvizanoj,  oblozhen serebrom.  I car',  stav, na
zapisi krest  celoval,  a  posly na  svoej zapisi krest celovali i  zapisyami
razmenilis'. Da velel car' poslam u sebya est'.
     I  togo dnya poslov car' otpustil.  A na otpuske skazal,  chto posylaet k
gosudaryu s nimi i posly vmeste poslov svoih arhiepiskopa Feodos'ya da dobrogo
svoego  aznaura Edishera:  a  prishlet ih  za  nami  v  dorogu vskore vmeste s
carevichem.
     I poehali my posly ot carya po Kartalinskoj zemle maiya v 12-j den'.  A v
Sonskuyu zemlyu k Berezovu kabaku prishli maiya v 18 den'.  A provozhal poslov do
Sonskie zemli  do  Berezova kabaka Aristov knyaz'  Sonskij;  i  kormy  daval,
skol'ko koli zberet. A carevich Hozdroj (Kajhosro) i posly YUriya carya priehali
k  poslam v  Sonskuyu zemlyu maiya v  29 den';  a  s carevichem dej poehalo bylo
lyudej ego 20 chelovek.  Da s  posly YUr'i carya s  arhiepiskopom i  s  Edisherom
starcov i lyudej 15 chelovek..."







     CHernye pyatna karavanov, okutannye solnechnym tumanom, medlenno dvigalis'
mimo hlopkovyh polej. Lenivo tekla mutno-zelenaya voda po arykam.
     Iz  korichnevoj pyli donosilos' neyasno:  "Aj balam...  Ba...  la...  m!"
Monotonnoj molitvoj  zveneli  kolokol'chiki na  izognutyh  sheyah  verblyudov  -
dromaderov, bugurov i shutyurbaad.
     Doroga shirilas',  zasasyvaya shumnye karavany. V polosatyh tyukah, dlinnyh
yashchikah,  glazirovannyh kuvshinah  pokachivalis' saharnyj trostnik Mazanderana,
rozovoe maslo SHiraza, masliny beregov Sefid-ruda, hanskij ris Reshta, mindal'
Gilyana,   tonkosherstnye  kovry  Horasana,  shelk  Kermanshaha,  shafran  i  hna
Horremabada, puh kashmirskih koz i zhemchug Persidskogo zaliva.
     - Aj balam! Ba... la... m!
     Za  Zaenderudom v  rasplavlennom znoe  zybko  mayachili vozdushnye mecheti,
mramornye dvorcy, mozaichnye zamki, visyachie sady i hrustal'nye karavan-sarai.
     Vsadnik  kachnulsya,   proter  glaza  pyl'noj  rukoj  i   pripodnyalsya  na
stremenah.
     Pered  nim  raskinulis' chetyre  kvadrata  roskoshnogo  sada  CHahar-Bagh,
razdelennogo  iskusstvennymi kanalami,  cherez  podzemnye  truby  napolnyaemye
vodoj  Zaenderuda.  Skvoz'  azhurnye vorota  prosvechivali mramornye fontany s
vzletayushchimi struyami,  iskusstvennye skaly,  sbrasyvayushchie s  otvesnyh krutizn
zhemchuzhnye vodopady  k  zakovannomu v  bazal't  prudu,  gde  kamennyj grifon,
sverkaya  nefritovymi glazami,  vybrasyval  iz  oskalennoj  pasti  vspenennye
strui.
     Tysyachi chinar razdelyali sad na  allei,  prohladnye terrasy,  labirinty -
"uveselitel'nye hody",  perepletennye belymi,  krasnymi, zheltymi, rozovymi i
chernymi rozami.
     Razbrosannye besedki sverkali zolochenoj rez'boj list'ev i cvetov.
     CHudesnyj mindal',  fistashki,  strojnye finikovye pal'my,  pryanyj inzhir,
barhatnye persiki,  abrikosy,  zhestkie granaty,  greckie orehi,  razrosshiesya
kashtany,  kolyuchie zarosli yagod i  obilie plodovyh derev'ev otyagoshchali dyshashchij
svezhest'yu sad.
     Poludennaya istoma prityagivala k  CHahar-Bagh pestrye tolpy.  U vorot pod
zorkimi  vzglyadami shahskih sadovnikov isfahancy opuskali v  ziyayushchuyu propast'
kovanyh  sundukov po  chetyre  shaya  za  plody,  kotorye  oni  mogli  est'  do
iznemozheniya v predelah CHahar-Bagh, no za derzkoe zhelanie unesti hotya by odnu
fistashku smel'chaki tut zhe podvergalis' palochnym udaram.
     Vsadnik  eshche   raz  oglyanulsya  na   pyshnyj  CHahar-Bagh.   On   vspomnil
torzhestvennyj v容zd v  Isfahan yunogo shaha Abbasa,  smenivshego namestnichestvo
Horasana na  tron Sefevidov.  Blestyashchij karavan pod  rokot trub i  barabanov
priblizhalsya k gorodskim vorotam. Vnezapno chernyj skakun shaha spotknulsya. SHah
nedoumenno oglyadel unylyj pustyr' i  povelel,  na zavist' chuzhezemnym gostyam,
razbit' u v容zda v Isfahan sad novoj stolicy.
     Mgnovenno iz raznyh provincij potyanulis' redkie derev'ya, kamni, mramor,
i sochnaya pochva shchedro raskinula zelenye zavesy.
     Proneslos' pyatnadcat' burnyh let,  i  blagouhayushchij CHahar-Bagh voshishchaet
teper' vzor putnika.
     U gorodskoj steny vsadnik ostanovilsya,  vynul iz zolochenyh nozhen sablyu.
V sverkayushchem lezvii otrazilis' uzkie glaza, shafranovoe lico i tonkie pal'cy,
priglazhivayushchie volnistuyu chernuyu borodu.
     Na   povelitel'nyj  okrik   pospeshno   otkrylis'   vorota,   i   strazha
podobostrastno privetstvovala mogushchestvennogo hana Ali-Baindura...

     V  Nakara-hane flejtisty,  barabanshchiki i trubachi igrali vstrechu.  Kosye
luchi solnca ostorozhno spolzali po  vysokoj stene s  rel'efnymi izobrazheniyami
l'vov, illyuminovannyh i sostavlennyh iz glazirovannyh izrazcov.
     Na arabskom kone, otlivayushchem zolotom, shah Abbas v容zzhal v reznye vorota
Davlet-hane.
     Nevysokij,   no  kazhdym  dvizheniem  podcherkivayushchij  svoyu  bespredel'nuyu
vlast', shah kazalsya vyshe sirijskih mamlyukov, velikanov v polosatyh tyurbanah,
s mechami, i velichestvennoj svity persidskoj znati.
     Brosiv  povod'ya  dezhurnym hanskim  synov'yam,  shah  medlenno podnyalsya po
beloj  lestnice,  ustlannoj kovrami,  mimo  vzdyblennyh bronzovyh grifonov i
upavshih nic bezmolvnyh rabov.
     Pered nim otkrylsya perednij zal.  Reshetchatye okna,  obhvatyvaya kol'cami
steny,  razlivali oslepitel'nyj lazurnyj svet.  Bledno-zelenyj kupol sverkal
zolochenoj lepkoj  prichudlivyh cvetov  i  fantasticheskih list'ev.  Na  stenah
biryuzovye,  golubye,  oranzhevye,  lilovo-zheltye kraski, ottenyayas' serebrom i
zolotom,  ozhivlyali drevnepersidskie legendy i  byl' ob osnovatele persidskoj
monarhii Kire, pokoritele zapadnoj Azii i vostochnyh stran Irana.
     Na  perednej stene  iz  haosa vekov vyplyvala Pasargady,  stolica Kira,
omyvaemaya vodami Pul'vara.
     Navstrechu shahu Abbasu korichnevye ruki toroplivo raspahivali zolochenye i
chernye dveri...
     U   dverej  krugloj  komnaty  "Ushi  shaha"  shah  Abbas  vlastno  oborval
shestvie...

     Biryuzovoe nebo rastyanulos' nad Isfahanom.
     Poludennyj znoj,  kazalos',  eshche  bol'she  raskalyal spor  Fergat-hana  i
Azis-Hosrov-hana  s  poslami Borisa  Godunova -  namestnikom shackim,  knyazem
Aleksandrom  Zasekinym,  dvoryaninom  Temir  Vasil'evichem Zaseckim  i  d'yakom
Ivanom SHarapovym.  Stoyavshie chinno tolmachi userdno perevodili diplomaticheskij
razgovor.
     Knyaz' Zasekin, vypyativ moguchuyu grud' i sdvinuv brovi, smotrel v upor na
nepronicaemyh hanov, i ego slova padali otrublennymi kuskami l'da:
     - To  gde slyhano,  chto poslam velikogo gosudarya posol'stvo na Poteshnom
dvore pravit', a shah na kone sidit?..
     Fergat-han,  razglazhivaya krashennye hnoj usy,  pokachival golovoj v  takt
vozmushchennoj rechi Zasekina i, ne glyadya na tolmachej, medlenno otvechal:
     - Vyslushaj  blagosklonno,  glubokochtimyj knyaz':  u  "orla"  v  kamennom
gnezde svoj zakon,  u "l'va Irana" v ego blagoslovennom allahom carstve svoj
zakon.  Esli  "orel"  posylaet k  nepobedimomu "l'vu"  poslov,  to,  klyanus'
Kerbeloj,  vse  zhelaniya  "l'va"  dolzhny  im  kazat'sya iscelyayushchim solncem.  I
shah-in-shah  udostoit vas posol'skoj besedoj na  majdane,  ibo kak raz teper'
s容halis' tureckie,  buharskie i  drugih  stran  kupcy,  a  oni  sochtut sebya
nevezhdami, esli ne razglasyat po vsem stranam o druzhbe velikogo shah-in-shaha i
mudrogo iz mudryh carya Rusii.
     Knyaz'  Zasekin tyazhelo  opustil na  koleno myasistuyu ruku  s  dragocennym
carskim perstnem na srednem pal'ce:
     - Nam,   poslam  svoim,  velikij  gosudar'  nash  car'  Boris  Fedorovich
prikazyval  govorit'  ego  Abas-shahovu  velichestvu,  chtoby  protiv  nedrugov
gosudarya nashego i  shahovyh byt' zaodin.  Na etom stoyati my gotovy,  a tol'ko
vashim nebrezheniem nam by,  poslam velikogo gosudarya,  beschestiya ne  bylo.  A
govorili nam blizhnie lyudi, chto prishli k shahu ishpanskogo korolya posly, Filipp
Drejf s tovarishchami,  a s nimi chetyresto chelovek, o miru i o ssylke, i stoyati
by  im  na turskogo za-odin,  i  shah dej velel turskogo i  ishpanskogo korolya
poslom byti u sebya vmeste,  i kak dej s容halis',  i tut dej byla u nih bran'
velikaya,  i  bitca hoteli;  a zador dej byl ishpanskogo korolya poslov.  I ya k
shahovu velichestvu na posol'stvo idti gotov; tol'ko ne na Poteshnom dvore i na
majdane,  a na shahove dvore, i v to by vremya u shaha nedrugov gosudarya nashego
i shahovyh, turskih i buharskih poslov i kupcov ne bylo...
     Hany,   slushaya   perevod,   edva   sderzhivali  ulybki,   raduyas',   chto
prenebrezhenie shaha k poslam bol'shih derzhav - Ispanii i Turcii dostiglo sluha
rusijskih poslov. Oni nezametno obmenyalis' veselymi vzglyadami, no Fergat-han
pochtitel'no otvetil:
     - Ne  trevozh'sya,  blagorodnyj knyaz',  nash spravedlivyj povelitel' Irana
ustroil priyatnuyu vstrechu poslam zanoschivyh gosudarstv,  ibo zhelanie velikogo
shah-in-shaha byt' v  druzhbe i  lyubvi tol'ko so  svoim velichestvennym bratom -
rusijskim carem.
     Dvoryanin   Temir   Vasil'evich,    proslavlennyj   kulachnymi   boyami   v
Zamoskvorech'e,  po  privychke ne  mog  derzhat' ruki v  spokojnom sostoyanii i,
szhimaya i razzhimaya v ogromnom kulake serebryanyj abbasi, zadorno proiznes:
     - Ego Abbas-shahovo velichestvo ne  hochet ni  s  kotorymi gosudari byti v
takoj lyubvi,  shto s nashim, a nedrugov carya vseya Rusi turskih poslov dopustil
v carstvuyushchij grad Isfahan,  a kak poslyshal prihod nas,  gosudarevyh poslov,
velel turskih poslov razvesti po inym gorodam, daby nam ne dogadaca o ssylke
ego Abbas-shahova velichestva s turskimi poslami.
     Knyaz' Zasekin, podmignuv Temiru Vasil'evichu, nasmeshlivo glyadya na hanov,
dobavil:
     - Kak  velikij  gosudar'  nash  Boris  Fedorovich  uchinilsya  na   velikih
gosudarstvah Rusijskogo carstviya i  gosudar' nash  k  sultanu  ni  s  chem  ne
pisyval,  i  ot  turskogo Magmet-sultana prisylka k  ego carskomu velichestvu
takzhe  nikakova ne  byvala.  A  kak  pribyl gonec  sultanskij s  darami i  s
predlozheniem druzhby,  to  velikij car'  nash  Boris  Fedorovich vyslal  ego  s
beschestiem:  ne  vzyal  darov  i  vmesto shuby  poslal sultanu svinuyu shkuru  i
parchovyj meshok, napolnennyj nechistotami.
     Posly druzhno zahohotali.
     Vidya   izumlenie  persidskih  diplomatov,   d'yak  Ivan  SHarapov  ohotno
raz座asnil,  chto  prichinoj  smeha  yavlyaetsya  parchovyj meshok,  obyazannyj svoim
soderzhimym dvoryaninu Temiru Vasil'evichu Zaseckomu.
     Hany  s  tonkoj  ironiej  odobrili  ostroumie  dogadlivogo carya  Borisa
Godunova i  shchedrogo Zaseckogo i,  poblagodariv za  priyatnuyu besedu,  prosili
blagosklonno vyslushat' ceremonial priema shah-in-shahom rusijskih poslov.
     - V nepobedimom Irane,  -  vesko nachal Azis-Hosrov-han, - gde carstvuet
groznyj zavoevatel' mnogih gosudarstv -  velikij shah Abbas, vse posly drugih
stran,  kotoryh  udostaival priemom shah-in-shah,  padali  nic  pered  solncem
Irana.  Ushi velikogo povelitelya Irana blagosklonno budut otkryty k  pros'bam
poslov carya Borisa Godunova vyslushat' poslanie mudrogo rusijskogo carya ne na
majdane, a v Davlet-hane shah-in-shaha.
     Na  okamenelyh licah  rusijskih poslov edva  otrazilos' udovol'stvie ot
rezul'tatov proyavlennoj nastojchivosti.
     Fergat-han, popraviv krupnyj brilliant na mizince, vkradchivo zagovoril:
     - Klyanus' Mekkoj,  blagorodnye posly,  vy rodilis' v chetyrnadcatyj den'
luny,  ibo udostoeny posle priema priglasheniem na sovmestnyj obed s  velikim
iz velikih shahom Abbasom i  na shahskij pir,  kotorym ne budet udostoen nikto
iz inozemcev.  I v znak bol'shoj druzhby i lyubvi k severnomu caryu,  mudrejshemu
iz mudrejshih Borisu Godunovu, groznyj povelitel' Irana dopustit tebya, knyaz',
pri peredache poslaniya pocelovat' ego velikuyu shahskuyu nogu.
     Edva doslushav tolmacha,  Temir Vasil'evich vskochil,  i  iz  ego razzhatogo
kulaka vypal splyusnutyj abbasi.
     Budto  razduvaemyj kuznechnymi mehami,  hodil hodunom na  grudi rasshityj
kaftan.
     Knyaz' Zasekin iz-pod  brovej vzglyanul na  Temira Vasil'evicha i  perevel
tyazhelyj vzglyad na hanov:
     - Gosudar' nash poslov ego Abbas-shahova velichestva zovet k svoej carskoj
ruke... u nogi shaha mne ne byvat', i v nogu mne shaha ne celovyvat'.
     Hany,  vspomniv  prikazanie shaha  po  vozmozhnosti ne  razdrazhat' poslov
groznogo  soseda,  neobhodimogo dlya  sovmestnyh dejstvij  protiv  sunnitskoj
Turcii,  pospeshili uverit' rusijskih poslov,  chto pronicatel'nyj shah-in-shah,
blagosklonno vyslushav hanov,  prishlet poslam dostojnyj otvet na  ih  pros'bu
dopustit' ih k velikoj shahskoj ruke.

     Karadzhugaj-han,  Aga-han, |mir-Gyune-han, |reb-han i Karchi-han sideli na
pochtitel'nom rasstoyanii protiv shaha.  Vyslushav Karadzhugaj-hana o predlozhenii
anglichan  ukrepit'  na  Persidskom zalive  gavan'  Gamrun  "dlya  procvetaniya
torgovli s Indiej" i |mir-Gyune-hana -  o pros'be Godunova otpustit' na sever
kahetinskogo carevicha  Tejmuraza,  zaderzhannogo zalozhnikom v  Isfahane,  shah
hmuro otlozhil reshenie do prihoda hana ot rusijskih poslov:
     - Neobhodimo ran'she proniknut' v tajnye plany moskovskogo carya, a potom
otvetit' i  dal'novidnym anglichanam i  dal'novidnomu Godunovu.  Iz-za  odnoj
very  on  ne  budet taskat' cherez gory v  podarok gruzinskim caryam hvostatye
shuby.
     - Ibo skazano,  - tonko vstavil |mir-Gyune-han, - glaza ego otkryty, kak
u buharskogo menyaly.
     SHah ulybnulsya. Sovetniki odobritel'no posmotreli na "veselogo" hana.
     Reshiv  do  priezda Ali-Baindura ne  prinimat' poslov  Godunova,  shah  s
sovetnikami pereshel k  obsuzhdeniyu novyh  pogranichnyh ukreplenij na  Atreke i
poselenii  v  Merve  kak  voennoj  sily  protiv  uzbekov,   predannyh  Iranu
turok-kadzhar.




     Po  uzkoj  ulice Esgerabata,  sdavlennoj slepymi glinobitnymi zaborami,
shel  yunyj  persiyanin  Kerim  s  obvetrennym licom,  priderzhivaya zaskoruzlymi
pal'cami  visyashchij  na  pleche  zalatannyj  meshok.   Pri  kazhdom  shage  Kerima
vzdymalas' pyl', pokryvaya ego lohmot'ya serym naletom.
     Uzhe  ostalis'  pozadi  glinobitnye  steny,  za  kotorymi,  v  nizen'kih
lachugah,  vyleplennyh iz  gliny,  yutilis' kamenotesy,  hammaly,  ludil'shchiki,
chuvyachniki, gonchary i drugie melkie remeslenniki, s rassveta rastekayushchiesya po
velikolepnoj stolice  Isfahanu  v  poiskah  zarabotka.  V  etih  lachugah  ne
dymilis' mangaly,  ne stiralos' bel'e.  Ves' obed sostoyal iz suhogo lavasha i
chashki presnoj vody,  vsya odezhda - iz gruboj korichnevoj rvani i prazdnichnogo,
sshitogo iz meshka plashcha, visyashchego, kak roskosh', v uglu lachugi.
     Iznurennye   zhenshchiny   slonyalis'   po    glinyanym   kvadratam   dvorov,
izolirovannye ot zhizni gustymi chadrami i vysokimi stenami.
     Na etoj molchalivoj ulice ne slyshno krika igrayushchih detej. Im nado dumat'
lish'  o  rabote,   i  s  predrassvetnoj  zari  do  sgushchennoj  sini  sumerek,
obvolakivayushchih isfahanskie kupola  i  minarety,  ih  mozhno  videt'  vo  vseh
remeslennyh ryadah majdana.  Ih  mozhno videt' u  mednika za  chekankoj kotlov,
podnosov,   kofejnikov;  u  shornikov  -  za  grudoj  kozhi,  u  chuvyachnikov  -
sognuvshimisya nad kolodkoj,  v kuznice -  razduvayushchimi mehi, i u kovrovshchikov,
gde  oni  na  derevyannyh stankah tkut kovry s  zamyslovatymi uzorami.  Hudye
ruchonki  perebirayut raznocvetnuyu sherst',  vypolnyaya  za  shaj  trudnye  zakazy
persidskih  vardanov.   V   glazah  chetyreh-pyatiletnih  detej  uzhe   skvozit
bespokojstvo o  lepeshke i  presnoj vode.  K  dvenadcati godam oni  dostigayut
vysokogo masterstva s  tem,  chtoby  k  shestnadcati otdat' dan'  tuberkulezu,
glaznomu gnojniku i drugim zabolevaniyam.
     Ob etom dumal sejchas yunyj Kerim,  prozvannyj sosedyami za strannye mysli
"volshebnym kamenshchikom".
     Vyjdya iz golodnogo kvartala,  on oblegchenno vzdohnul i ulybnulsya solncu
i yarkoj sineve neba.
     Rvalsya  iz  shumnyh  hane  zhuzhzhashchij govor.  Na  ploskih  kryshah  ban'  s
glinyanymi kupolami,  pohozhimi na perevernutye ogromnye chashi,  kak poly belyh
shatrov, viseli mokrye bannye prostyni.
     Hotya put' Kerima lezhal mimo sinih vorot majdana, no zhelanie smeshat'sya s
pestroj tolpoj i  na  mig  zabyt' svoyu molchalivuyu ulicu vsegda tolkalo ego v
sinie vorota.
     Majdan  gudel,  zvenel,  skrezhetal,  vsasyvaya  obshirnuyu torgovlyu Irana.
Karavan-sarai  s  chetyrehugol'nymi dvorami,  obnesennymi vysokimi  kamennymi
stenami,  udobnymi komnatami,  ambarami,  s peresechennymi dvuh-treh座arusnymi
galereyami predostavlyali vse  udobstva  priezzhim  kupcam,  ih  verblyudam,  ih
tyukam.
     Otsyuda krupnaya optovaya torgovlya razlivala po  Iranu potok raznoobraznyh
tovarov.  V  Kajserie  zveneli  zheleznye  arshiny,  otmeryaya  indusskie shelka,
uzorchatuyu  parchu,  blestyashchij atlas,  raznocvetnyj barhat.  Dragocennye kamni
perelivalis' v izyashchnyh izdeliyah.  Zoloto,  slonovaya kost',  hrupkij farfor s
ognedyshashchimi drakonami  i  raskosymi  kitayankami,  fayansovye vazy,  kuvshiny,
tarelki,  chashi  s  drevnepersidskimi risunkami  i  nadpisyami,  blagovoniya  v
hrustal'nyh kuvshinchikah zazhigali glaza utonchennogo pokupatelya.
     Zdes' sosredotochilis' roskosh' shahskih garemov i hanskih dvorcov.
     Vdol' majdana tyanulis' v dva yarusa svodchatye zdaniya s ejvanami.  Izyashchno
podstrizhennye shimshady  otbrasyvali prohladnuyu ten'  na  polutemnye lavchonki,
spryatannye za  uzorami list'ev.  Pered  shimshadami kamennye aryki,  opoyasyvaya
majdan, perelivali vody fontana dlya omoveniya i polivki polov. Pod ejvanami v
dlinnyh koridorah razmestilis' yuveliry i torgovcy remeslennymi izdeliyami.
     Na vostochnoj storone,  protiv ejvanov, v shirokih, svodchatyh, s arkami i
stolbikami hodah,  remeslenniki,  sgruppirovavshis' po  ceham,  predostavlyali
zhelayushchim lyubovat'sya iskusnoj rabotoj.
     Po  majdanu  vdol'  vytyanutyh  shchitami  navesov  primostilis'  hane.   V
prohladnyh chaj-hane  sosredotochennye igroki  v  "sto  zabot"  i  shashki  pili
aromatnyj chaj.  Kave-hane,  ubrannye shirokimi tahtami,  pokrytymi kovrami  i
podushkami, nizen'kimi stolikami, sobirali lyubitelej kofe, kuritelej kal'yanov
i chubukov.
     SHire-hane  s  kovrovymi  narami  vokrug  zala,  potajnymi  komnatami  i
kamennym  bassejnom  poseredine  prityagivali  yarkimi  videniyami  kuril'shchikov
opiuma i  hashisha.  Zdes'  sladostrastnymi plyaskami surkeri razzhigali strast'
razgul'nyh kutil.  Poety i istoriki, vossedaya na vysokih stul'yah, poseredine
hane, razmahivaya palochkoj, chitali naraspev stihi, rasskazyvali uvlekatel'nye
istorii i basni.
     Vblizi kave-hane skuchilis' ciryul'niki dzherra-hane i dellak-hane.
     V centre majdana,  pod pestrymi navesami,  pered raskrytymi sundukami i
kuchkami monet na kovrovyh tahtah sideli zorkie menyaly.
     Tak ot utrennego namaza do vechernego gudel, zvenel, skrezhetal majdan.
     Vybravshis' iz tolpy,  Kerim uzhe namerevalsya dvinut'sya dal'she, kak vdrug
ego  vnimanie privleklo novoe  chudo:  po  belomu krugu,  useyannomu emalevymi
zhukami, babochkami, vypuklymi zvezdami, polzli dve strelki.
     Kerim  zacharovanno sledil za  dvizheniem strelok.  Uzhe  davno  sledovalo
Kerimu  byt'  na  postrojke  velikolepnogo dvorca  mogushchestvennogo hana,  no
kamenotes vse ne mog otorvat glaz ot visevshego nad vhodom Kajserie chuda, po
slovam zelenogo dervisha, zazhavshego v cepkih kleshchah vremya.
     Kerim zabyl glinobitnyj saraj s kruglym otverstiem vmesto okna,  skudno
osveshchavshim zemlyanoj pol  i  grudy  pestrogo tryap'ya.  Zabyl  v  uglu  dyryavuyu
cinovku,  na  kotoroj  zabyvalsya  tyazhelym  snom  posle  kamennoj  pyli,  uzhe
okazavshej uslugu ego otcu Mohammetu,  otpravivshemusya ran'she vremeni k dveryam
raya.
     Kerim dazhe ne chustvoval goloda, obyknovenno bespokoivshego kamenotesa ot
voshoda do zakata.  I,  ne obrashchaya vnimaniya na bran' i tolkotnyu,  voshishchenno
smotrel na "zemnoe solnce".
     Anglichanin Fesi,  privezshij shahu  Abbasu  v  podarok  razukrashennye,  s
muzykal'nym  boem  chasy,  konechno,  ne  dogadyvalsya  o  rokovom  posledstvii
volshebnogo podarka v sud'be Ali-Baindura.
     Sil'nyj tolchok,  vzvizg  nagajki po  ogolennoj spine  priveli Kerima  v
sebya.  Podnyavshis' i otiraya krov' gryaznoj tryapkoj,  on mrachno posmotrel vsled
blestyashchim vsadnikam, mel'knuvshim v serebryanoj pyli.
     Sobiraya v  meshok razbrosannye molotki,  Kerim smahnul s  bronzovyh skul
slezu  obidy.   Zelenyj  dervish  pohlopal  Kerima  po  plechu  i   nasmeshlivo
posovetoval ne oroshat' naprasno zemlyu gor'koj vodoj. Ved' kazhdyj pravovernyj
dolzhen radovat'sya,  kogda kon'  mogushchestvennogo hana  Ali-Baindura ostavlyaet
sledy podkov na pokornoj spine.
     - Obidnee,  - dobavil dervish, - esli b tebya otorval ot sozercaniya "usov
shajtana" toshchij osel bednyaka.
     Kerim  pobrel  cherez  kipyashchij  majdan.   Potreskavshiesya  guby  sheptali:
"Ali-Baindur..."
     Mnogo  mesyacev vzmahi  molotka Kerima  vozdvigayut prochnye steny  novogo
dvorca svirepogo hana. No pochemu Kerim ne mozhet, podobno Esgerabatu, pokorno
zahlebyvat'sya yadovitoj  pyl'yu?  Pochemu  obeshchannoe  mulloj  iz  mecheti  Dzhuma
blazhenstvo v rayu Mohammeta terpelivym pravovernym ne delaet lavash sytnee,  a
vzvizg hanskih nagaek usladoj sluha?
     Na  tajnom prieme v  malom  zale  "Ushi  shaha" Ali-Baindur-han  podrobno
obrisoval shahu Abbasu polozhenie Kartlijskogo carstva.  Vyzvav odobrenie shaha
svoim vysokim iskusstvom perevoploshchat'sya to v kupca,  to v ciryul'nika,  to v
knyazya,  Ali-Baindur-han  obratil vnimanie shaha na  otryvok poslaniya Tatishcheva
patriarhu  Iovu.   Ali-Baindur   otmetil  tochnost'  perevoda  Popandopulo  v
grecheskoj lavke,  sluzhivshej dlya  sobraniya tajnyh svedenij po  zadaniyu Irana.
Vspomniv  Saakadze,  Ali-Baindur  hotel  razveselit' shaha.  On  rasskazal ob
upornyh  sluhah,  tiho  peredayushchihsya v  kartlijskih  druzhinah:  pobedoj  nad
turkami v  loshchine Trialetskih gor Georgij X obyazan budto ne sebe,  a drugomu
Georgiyu, kotorogo on pospeshil zadobrit' bol'shim pomest'em.
     SHah  Abbas,  vnimatel'no vyslushav hana,  s  zhivost'yu stal rassprashivat'
podrobnosti o  Saakadze i  srazu svyazal novogo geroya s razgorayushchejsya vrazhdoj
mezhdu  aznaurami i  knyaz'yami Kartli.  Obdumav  vse  uslyshannoe o  posol'stve
Tatishcheva,  shah  Abbas vlastno skazal,  chto  ne  vsegda zhelanie i  vypolnenie
shodyatsya  na  odnoj  doroge  i  Godunovu pridetsya vkusit'  gor'kij  plod  ot
zapozdalogo poseva.
     No,  skryvaya dazhe  ot  samyh priblizhennyh hanov svoi sokrovennye mysli,
shah zadumalsya nad ugrozoj, vse bol'she i bol'she nadvigayushchejsya s severa...

     A  rusijskie posly prodolzhali shumno obsuzhdat' poslednij priem u  shaha v
Davlet-hane. Oni radovalis' dostignutym rezul'tatam i uzhe myslenno primeryali
carskie shuby,  kotorye oni,  konechno, poluchat v Moskve ot Borisa Godunova za
udachnoe posol'stvo.  Osobenno radovalo poslov zhelanie shaha Abbasa proslushat'
vtorichno iz  gramoty Borisa Godunova obrashchenie k  shahu  s  tem,  "chtoby vashe
velichestvo s  turskim ne mirilsya i  stoyal by s cesarem zaodin..." i "...byt'
caryu  i  shahu na  vseh nedrugov zaodin:  poslam i  kupcam ezdit' svobodno iz
Rusii v Iran, iz Irana v Rusiyu, ne vvodit' novyh torgovyh poshlin..."
     Ne  menee  radovalo  poslov  ochevidnoe nevedenie shaha  o  tajnyh  celyah
posol'stva Tatishcheva v gruzinskih carstvah. SHah Abbas tol'ko pointeresovalsya,
pochemu  rusijskij  "gosudart' pishetca  v  titule  gosudarem Iverskie  zemli,
gruzinskih carej i Kabardinskie zemli,  cherkasskih i gorskih knyazej", na chto
knyaz'  Zasekin s  gotovnost'yu otvetil po  nakazu Godunova:  "Te  gosudarstva
prilozhilis' k  gosudaryu  nashemu  vnove:  gruzinskie cari  uchinilis' pod  ego
rukoj, a byli pod turskogo... a kabardinskie knyazi, izdavna..."
     Rusijskie  posly  i  ne  podozrevali o  vnutrennej  yarosti,  ohvativshej
despotichnogo shaha  Abbasa pri  etom  izvestii.  Vezhlivaya ulybka shaha  skryla
reshenie o  novyh krovavyh raspravah za  zhelanie gruzinskih carstv izbavit'sya
ot vassal'noj zavisimosti Irana.
     Gnevnye glaza shaha byli v etot moment opushcheny na podarki, poluchennye ot
Borisa  Godunova i  carevicha Fedora Borisovicha,  na  "odnoryadki s  kruzhevom,
krechetov,  sobolej,  chernyh lisic,  kosti  ryb'ego zubu,  pancir',  samopal,
poroshnicu nemeckuyu s navodom,  boevye chasy, medvedya-gonca, dvuh sobak borzyh
i dvuh medelenskih,  dvesti veder vina iz Kazani, dva kuba vinnye s trubami,
kryshami i taganami".
     Zapiv  prohladnym sherbetom  priyatnye vospominaniya,  d'yak  Ivan  SHarapov
rasstegnul vorot,  vyter pestrym platkom potnyj zatylok i,  zaostriv gusinoe
pero, sel zakanchivat' poslanie Borisu Godunovu.

     "...A  kak  voshel knyaz' k  shahu v  palatu,  a  pri shahe sideli syn ego,
Sefi-Mirza,  i  Azima,  YUrgenskogo  carya  plemyannik,  i  blizhnie  lyudi...  A
Fergat-hana  i  inyh  blizhnih lyudej shahovyh ne  bylo:  poslany byli  voevat'
CHernye zemli Arapskie...  Kak knyaz' shel s  shahova dvora,  a  v  te pory veli
dvorom pod naryadnymi poponami argamakov s  15,  a  skazali,  chto te argamaki
prislal shahu  mazdronskij gosudar',  a  Mazdronskaya zemlya poddana shahu...  A
poteha byla  krugom vsego  dvora poteshnogo,  po  stene zazhzheny byli  svechi i
kamyshiny s zel'em s pishchal'nym i s neft'yu i s seroyu;  a seredi dvora zazhigali
v trubah medyanyh pishchal'noe zel'e; a v stol nosili pered shaha i pered blizhnih
lyudej ego ovoshchi,  a  pit'e nosili sharapy...  A kak v polovinu potehi pil shah
pro gosudarevo zdorov'e chashu i  knyazyu podaval...  Marta v  4 velel shah knyazyu
byti u sebya na potehe v ryadah...  a priehav na majdan,  ssel s argamaka,  ne
doezzhaya shahovy poteshnye polety;  a  prished shah  v  ryady,  hodil  po  ryadam i
smotrel tovarov,  a u vseh lavok steny i podvoloki obity kamkami i dorogami,
i  kindyakami,  i  vybojnikami,  a  tovary razveshany po  stenam i  po policam
raskladeny, i svechi i chiraki mnogie zazhzheny v lavkah i stavleny u tovarov...
i  shah sel sredi ryadov i velel igrati v surny i v defi biti,  i pesni peti i
plyasati...  Posle strel'by poshel shah v sad,  i velel knyazyu smotreti polaty i
vody,  kotorye v  poletu vverh privedeny...  i  tut shah v  sadu kushal ovoshchi,
vishni i dyni i arbuzy v medu,  pered knyazem nosili tozh.  SHah pokazyval knyazyu
yahont zhelt,  a vesu v nem sto zolotnikov, da sedlo okovano zoloto s kamen'em
s velikim s dragocennym,  s yahonty i s laly i s beryuzami;  a skazal shah, chto
to sedlo temiraksakovskoe; i pokazyval shelomy i shapki, i zercaly - bulatnye,
navozheny zolotom,  i pansyri,  a govoril:  to delayut v nashem gosudarstve,  a
bulat  horoshej krasnoj vyhodit k  nam  iz  Indejskogo gosudarstva i  pansyri
dobrye iz  CHerkas -  i  pozhaloval knyazyu zercalo i  kamen' serdolik,  oblozhen
zolotom,  da obraz bogorodicy na zolote,  a skazal, chto tot obraz pisali ego
piscy so fryanskogo obraza, a fryanskij obraz prislan i nemu iz Gurmiza..."

     Ustraivaya  v   chest'  rusijskogo  posol'stva  piry  i  priemy,   kichas'
bogatstvom persidskogo dvora  -  trofeyami  voennymi  i  mirnymi,  prinimaya i
razdavaya dragocennye podarki, shah Abbas uchityval i vygody ot soyuza s Borisom
Godunovym i  nevozmozhnost' v  nastoyashchij moment pojti na Gruziyu ognem i mechom
(chto  on  vypolnil cherez  neskol'ko let).  Poetomu  v  Kartli  ne  zamedlilo
otpravit'sya nadezhnoe posol'stvo...
     - Aj balam... ba... la... m... - donosilos' iz korichnevoj pyli.
     Solnce  raskalyalos'.   Vperedi  rastyanuvshegosya  po  isfahanskoj  doroge
bogatogo karavana,  vperedi pyshnoj svity,  konnyh sarbazov i  mnogochislennyh
slug ehali na zolotistyh konyah dva hana.
     - Udostoj, blagorodnyj Karchi-han, mudrymi rechami moj sluh, ibo skazano:
mudrost' - luchshij shchit v opasnom puteshestvii.
     - Pobedonosnomu |reb-hanu nezachem otyagoshchat'sya shchitom chuzhoj mudrosti.
     - No  nigde ne  skazano o  vernosti svedenij "shutyurbaada" Ali-Baindura.
Zachem moskovskomu caryu doch' kartlijskogo Georgiya? Mozhet, v Tbilisi uzhe stoit
severnoe vojsko, a my v nevedenii edem s druzheskim predlozheniem.
     - Velikij shah  Abbas  ne  lyubit,  kogda ego  blagorodnye ushi  otyagoshchayut
lzhivymi svedeniyami; v podobnyh sluchayah "lev Irana" ukorachivaet neostorozhnogo
na celuyu golovu,  ibo skazano: "Kto ne otlichaet solnca ot luny, tomu nezachem
utruzhdat' plechi lishnim vesom".  A  mozhet,  u  hrabrogo |reb-hana est' drugaya
prichina trevozhit'sya?
     |reb-han  vnimatel'no osmotrel  krashenye nogti  pravoj  ruki,  popravil
cheprak  i  reshitel'no  zayavil,  chto  pri  slozhivshihsya  obstoyatel'stvah uspeh
persidskogo posol'stva v Kartli ves'ma somnitelen.
     - Ibo skazano,  -  dobavil han,  - ne l'stis' na osla, kogda predlagayut
konya.
     Karchi-han  vyrazil  udovol'stvie puteshestvovat' v  obshchestve ostroumnogo
|reb-hana i predlozhil polozhit'sya na allaha i blizorukost' kartlijcev:  im ne
proniknut' v mudrye plany nepobedimogo shaha Abbasa.
     - Pod  bogatym  sedlom  i  osel  chasto  shodit  za  porodistogo konya...
Vprochem, my ne dostojny proveryat' mysli nashego povelitelya.
     |reb-han pristal'no vzglyanul na ostorozhnogo sobesednika.
     - Bud'  blagosklonen,  glubokochtimyj Karchi-han,  tvoi  mudrye izrecheniya
pobuzhdayut menya prodolzhat' priyatnuyu besedu,  -  poyasni:  na piki nadenut nashi
golovy ili, k udovol'stviyu Isfahana, vybrosyat na ulicu?
     - Ne trevozh'sya,  blagorodnejshij |reb-han,  v sluchae privezennogo otkaza
ot kartlijskogo carya, dumayu, nadenut na piki.
     - Ne sochti samonadeyannym sovetnika shaha,  no,  klyanus' Nedzhefom, golove
udobnee  na  otvedennom ej  allahom meste.  Osobenno znatnoj shee  Karchi-hana
nepriyatno lishat'sya velikolepnogo ukrasheniya.
     - Ne  sochti nevezhdoj sovetnika shah-in-shaha,  klyanus' Kerbeloj,  esli by
sovetniku predostavili vybor,  on  totchas prisoedinilsya by  k  mudrym myslyam
|reb-hana,  no  sud'ba kazhdogo pravovernogo visit u  nego  na  shee.  A  esli
shah-in-shahu  neugodna golova  predannogo Karchi-hana,  mne  takaya  golova tem
bolee ne nuzhna.
     - Kakoj  derzkij  posmeet  ne  soglasit'sya s  velikodushnym Karchi-hanom?
Klyanus'  borodoj  Mohammeta ne  razdrazhat' solnechnyh glaz  shah-in-shaha  i  v
sluchae  otkaza  carya  Georgiya otdat'  doch'  v  zheny  shahu  Abbasu,  otpravlyu
opechalennuyu golovu za predely Irana.  Ibo skazano: "Ne stoj tam, gde naverno
upadesh'".
     - Ne  hochet li  znatnyj han  imet' v  nevol'nom puteshestvii provodnikom
smirennogo Karchi-hana?
     - Nigde ne skazano -  svyatye mesta poseshchaj odin, i, naverno, znatnyj iz
znatnejshih pomnit o Mekke, luchshem shleme dlya golovy.
     - Ne  strashitsya li  smelyj |reb-han,  chto  groznomu shahu  Irana  stanet
izvestno takoe predlozhenie?
     - Klyanus',  net, pronicatel'nyj han iz hanov... Spravedlivyj povelitel'
Irana  v  takih  sluchayah rubit golovu i  tomu,  kto  govorit,  i  tomu,  kto
slushaet...  Ibo  skazano:  "Ne  pozvolyaj sosedu  portit'  tvoe  pole  plohim
zernom".
     Karchi-han promolchal:  "|reb-han prav,  ne sleduet prepodnosit' shahu mech
dlya svoej golovy".
     I, neozhidanno reshiv proverit' karavan, povernul konya k verblyudam.
     "Klyanus' allahom,  -  dumal  on.  -  |reb-han  slavitsya blagorodstvom i
neustrashimost'yu v  bitvah,  no  kogda golova shataetsya,  nel'zya poruchit'sya za
sebya, i luchshe byt' oplevannym verblyudami, chem vertet'sya na raskalennom yazyke
smelogo hana".
     |reb-han  s  usmeshkoj smotrel vsled sbezhavshemu sobesedniku.  On  veselo
dumal:  "Esli  takoj znatnyj han  ne  reshaetsya vernut'sya k  shahu  s  otkazom
gruzin,  to i  mne nezachem toropit'sya.  Ibo skazano:  "Bespoleznaya hrabrost'
smeshit umnyh i raduet glupcov..."




     Poka Karchi-han i |reb-han,  izoshchryayas' v tonkosti persidskogo razgovora,
peresekali Karadag,  poka Georgij i  Dato,  pod容zzhaya k Tbilisi,  obdumyvali
sposob priobresti na  skudnye sredstva kak mozhno bol'she oruzhiya i  snaryazheniya
dlya  molodyh  druzhin  nostevskih  aznaurov,  zvon  prazdnichnyh chash  napolnyal
Metehskij zamok, a zvon sionskih kolokolov provozhal Gul'shari s Andukaparom i
Mariyu Baratashvili s Amilahvari mladshim pod skreshchennye sabli. V chest' molodyh
celyj mesyac shumnye piry cheredovalis' s turnirami i ohotami.
     Soedinenie znamen  SHadimana,  Amilahvari i  Bagrata eshche  bol'she ubedilo
Baaka  v  sovmestnom ubijstve  Illariona Orbeliani tremya  knyaz'yami  s  cel'yu
navsegda izbavit'sya ot  opasnogo svidetelya tureckoj intrigi.  I  Baaka reshil
ostorozhno podgotovit' carya k  udaleniyu iz zamka SHadimana.  Skryvaya nastoyashchuyu
prichinu,  Herheulidze ogorchalsya uvlecheniem Luarsaba ohotoj,  kotoruyu SHadiman
usilenno privival nasledniku.
     - Strastnyj ohotnik -  plohoj pravitel', - besprestanno povtoryal Baaka,
- i  polezno  pomnit',  kak  odnazhdy Georgij SHestoj,  vozvratyas' s  naibolee
udachnoj ohoty na fazanov, zastal na svoem trone uzurpatora.
     Car' dogadyvalsya o bolee vazhnoj prichine,  zastavivshej ostorozhnogo Baaka
zhelat'  dlya  Luarsaba drugih zanyatij.  Vtajne Georgij X  i  sam  ne  doveryal
SHadimanu,  no,  znaya privyazannost' carevicha k  vospitatelyu,  reshil igrat' na
samolyubii,  postepenno otvlech'  Luarsaba gosudarstvennymi delami  i  sdelat'
udalenie SHadimana iz zamka estestvennym.
     ZHivoj um  Luarsaba bystro shvatyval slozhnye dela,  i  on  s  uvlecheniem
otdalsya novoj zabave.
     SHadnman s opaskoj nablyudal,  kak padaet ego vliyanie na Luarsaba,  i uzhe
nachal obdumyvat' dal'nejshie dejstviya,  no neozhidannyj priezd poslov iz Irana
razrushil vse plany Baaka.
     I  opyat'  oranzhevye  pticy  parili  nad  perepolnennym zalom.  I  opyat'
razryazhennye  knyaz'ya  i  duhovenstvo tolpilis'  okolo  trona  Bagratidov,  na
kotorom  sidel  Georgij  X.  Zolotoj  iranskij  lev  skreplyal kuladzhu  carya,
privetlivo ustavivshis' almaznymi glazami na poslov shaha Abbasa.
     Georgij X,  prinimaya bogatye dary  ot  persidskih poslov,  edva skryval
trevogu,  no  Luarsab,  sidya  ryadom s  otcom i  vslushivayas' v  l'stivye rechi
|reb-hana, perepolnyalsya gordost'yu.
     "...Serdce i glaza groznogo shaha Abbasa vsegda otkryty dlya carya Kartli,
i  mogushchestvennyj shah-in-shah  blagosklonno zhelaet  skrepit' druzhbu  s  carem
carej  prochnymi  uzami...  Ibo  skazano:  "Ver'  klyatve,  no  beri  v  zalog
cennosti".
     Georgij X,  prinyav ot Karchi-hana poslanie shaha Abbasa, poceloval pechat'
i torzhestvenno vruchil SHadimanu "dragocennoe poslanie" dlya prochteniya.

     "Allah vsevyshnij, o allah! Vo imya allaha, miloserdnogo i milostivogo!
     Velikij brat moj, knyaz' Kartli, syn Simona Pervogo, s radostnym serdcem
posylayu tebe otvetnye podarki,  otnyatye takzhe u prezrennyh turok, ne znayushchih
chesti v bitvah i verolomnyh vo vremya mira. Na ustrashenie vragam skreplyayu nash
soyuz klyatvoj i zhdu ot tebya dokazatel'stva. Ispolni moe zhelanie, i prebudut v
vechnoj druzhbe nepobedimyj shah Abbas i car' Georgij. O Mohammet! O Dali!
     SHah Abbas, rab vos'mi i chetyreh".

     SHadiman torzhestvenno peredal poslanie Saginashvili, i Bartom s pochestyami
opustil ego v reznoj larec.
     Georgij X  poradovalsya zdorov'yu i blagopoluchiyu shah-in-shaha,  voshitilsya
siloj  uma  i  serdechnoj dobrotoj "l'va  Irana",  zaveril  znatnyh  hanov  v
gotovnosti dat' lyuboe dokazatel'stvo velikomu soyuzniku,  no dushe s  trevogoj
dumal: "CHto krovozhadnyj pers zamyshlyaet protiv menya? Ne provedal li on o moem
tajnom soglashenii s poslami Rusii?"
     - Car'   carej,   udostoj   nas   vnimaniem!   Trebuemoe   shah-in-shahom
dokazatel'stvo delaet chest'  emu  i  tebe...  S  drevnih vremen velikie cari
skreplyali druzhbu brachnymi uzami...
     - Vo  imya  boga!  Kto  posmeet  prenebrech' stol'  vysokoj chest'yu!..  No
carevna Tinatin,  serdce moe,  i carevich Luarsab,  oko moe,  maloletnie, a u
velikogo shaha  Abbasa,  da  prodlit  Magomet zhizn'  ego,  docheri  nebrachnogo
vozrasta,  -  proiznes  Georgij  X  i  s  narastayushchej trevogoj podumal:  "Ne
bezrassudno li bylo razreshat' v容zd v Kartli rusijskomu posol'stvu?.."
     - Velikomu  iz  velikih  shahu  Abbasu  rano  zabotit'sya  o   zamuzhestve
princess.  "Lev  Irana"  prosit u  kartlijskogo carya  sebe  v  zheny  carevnu
Tinatin...
     |reb-han bespokojno oglyadel zastyvshih v glubokom molchanii knyazej.
     Krov' zalila lico Georgiya X. On so stukom opustil ruku na sablyu.
     SHadiman,  predvidya posledstviya neumestnogo gneva, narushil pravila zamka
i pospeshno proiznes:
     - Car',  uzhe  trizhdy prozvonil kolokol.  Ne  pozhelaesh' li  ty  prervat'
besedu dlya otdyha i  nasyshcheniya poslov groznogo iz  groznyh shaha Abbasa,  ibo
skazano: "Ran'she nakormi gostya yastvami, potom uslazhdaj besedoj".
     Georgij  X  s  blagodarnost'yu vzglyanuv  na  SHadimana,  predotvrativshego
opasnuyu  vspyshku,   grozyashchuyu  Kartli  potokom  krovi.   Ovladev  soboyu,   on
poblagodaril za velikuyu chest', okazannuyu emu mogushchestvennym shahom, no vmeste
s tem vyrazil sozhalenie:  Tinatin imeet bol'shoe rvenie k cerkvi i sobiraetsya
idti v monastyr'.
     Karchi-han suzil glaza i medlenno proiznes:
     - Takoe zhelanie shahu  Abbasu izvestno,  ibo  moskovskij knyaz' predlagal
cherez poslov gruzinskoj carevne odin iz svoih monastyrej.
     Knyaz'ya  trevozhno  pereglyanulis'.  Truslivaya drozh'  ohvatila  carya,  emu
pokazalos',  chto  tron,  tochno  kapkan,  sdavil  ego,  i  on,  glotaya  slyunu
prohripel:
     - Posly  rusijskogo  carya  priezzhali  po  bolee  vazhnomu  delu,  no  iz
predannosti shahu Abbasu my uklonilis' ot pryamogo otveta.
     |reb-han  obeshchal  peredat' priyatnuyu vest'  shahu  Abbasu i  uveryal,  chto
pyshnyj  garem  i  obshchestvo iranskih princess dostavit carevne Tinatin bol'she
radosti,  chem  mrachnyj monastyr'.  SHah okruzhit ee  persidskoj roskosh'yu,  pod
rukovodstvom  iskusnyh  mudrecov  carevna  priblizitsya  k   vysokim  znaniyam
Vostoka, a zatem stanet zhenoj mogushchestvennogo shaha Abbasa.
     Georgij X,  edva sderzhivaya strah i gnev, predlozhil otlozhit' razgovor na
zavtra i posovetoval lyubeznym gostyam sokratit' vremya edoj i otdyhom.
     - Gostepriimec,  -  dobavil Georgij X, - pozabotitsya ob ispolnenii vseh
zhelanij i  etim soblaznit blagorodnyh hanov k  neodnokratnym poseshcheniyam carya
Kartli.
     No edva posly,  otblagodariv za lyubeznyj priem, pokinuli zal, digomskim
vetrom  vzmetnulos' vozmushchenie:  razve  garem  dlya  hristianki ne  tyagostnoe
ispytanie?  Razve gruzinskaya carevna mozhet mirit'sya s  muzhem,  imeyushchim sotni
zhen? Vojnoj otvetyat knyaz'ya na unizitel'noe trebovanie razvratnogo persa.
     - ZHelanie shaha  Abbasa  -  ne  semejnoe delo,  -  gremel  Georgij X,  -
krovozhadnyj shah podkradyvaetsya k Kartli.
     - Ne  dopustim!  Nado srazu presech' kovarnoe posyagatel'stvo,  -  szhimaya
efes,  goryachilsya Mirvan Muhran-batoni, - pust' s nami voyuyut, pust' zaklyuchayut
soyuzy, no nashih zhenshchin pust' ne trogayut.
     - I potom v zhenshchinah li delo?  -  zametil tbileli. - Ne hochet li hitryj
pers, priblizivshis' k Kartli, snova unizit' nashu cerkov'?
     Bagrat s narochitym vozmushcheniem vskochil:
     - Zaklyuchit'  soyuz,  Stambul  dobivaetsya etogo...  Mnogoe  mozhno  sejchas
poluchit',  u  turok opyat' vojna s  Iranom.  Osmanam vygodno na svoej storone
Kartli imet'... Zachem zhe nam otdavat' carevnu Tinatin?
     - YA dumayu,  trebovaniya shaha pojdut eshche dal'she,  -  mrachno proiznes Zaza
Cicishvili,  -  no  u  tureckogo polumesyaca kogti ne tupee,  chem u  iranskogo
"l'va".
     - YA drugoe dumayu:  kakoj sobachij syn dones shahu o svatovstve rusijskogo
carya? - Nugzar ugrozhayushche potryas shashkoj.
     I  srazu vse knyaz'ya podozritel'no stali zaglyadyvat'sya drug v  druga,  v
dushe  zaviduya dal'novidnomu politiku i  uzhe  prikidyvaya razmer blagodarnosti
shaha Abbasa schastlivcu.
     - Pust' posmeet vtorgnut'sya v Kartli,  ya pervyj pojdu drat'sya, a sestry
ne otdam,  -  ves' drozha ot negodovaniya,  krichal Luarsab,  - zashchita zhenshchin -
delo rycarskoj chesti!
     Knyaz'ya  preuvelichenno gromko  voshishchalis' rycarstvom  Luarsaba.  Serdce
Georgiya X  drognulo ot gordosti i schast'ya:  vpervye vyskazyvalsya Luarsab,  i
skol'ko blagorodstva v ego vzvolnovannoj rechi.
     Bagrat raspravil gustye usy i medlenno procedil:
     - YA schastliv,  moya Gul'shari uzhe zamuzhem...  Svetlejshij Bagrat predpochel
by smert' docheri garemu...
     - A ty chto skazhesh', SHadiman? - sprosil Georgij X.
     Knyaz'ya pereglyanulis'.
     - Kto  iz  nas  otkazhetsya prolit' krov' za  carya,  Kartli i  gruzinskih
zhenshchin? Odnako, knyaz'ya, ne budem teryat' golovy, obsudim posledstviya v sluchae
nashego otkaza shahu.  Mozhno li  rasschityvat',  chto groznyj povelitel' Bagdada
spokojno sneset oskorblenie?  Ne meshaet vspomnit', vo skol'ko Gruzii nekogda
oboshelsya  otkaz   caricy   Rusudan  razdelit'  lyubov'  s   sultanom  Horezma
Dzhelal-ed-dinom.  Ne  meshaet  vspomnit' nashestvie shaha  Abbasa na  Vavilon i
raspravu s  oskorbleniem -  bashoyu  Bekirkegi...  Kto  iz  nas  pozhelaet byt'
zashitym  v  vysohshuyu  bychach'yu  shkuru,  podobno  bashe,  kotorogo  polozhili na
proezzhuyu dorogu i otkarmlivali do chudovishchnyh razmerov? Kto ne slyshal o mukah
oprometchivogo Bekirkegi,  dva mesyaca prolezhavshego v  takom sostoyanii v pyli,
poka sud'ba ne poslala kamen',  o kotoryj emu udalos' razbit' golovu...  Kto
zabyl,  kak podkoval shah Abbas pobezhdennogo uzbekskogo hana?  Kto ne znaet o
poveshennyh  na  kryukah,   podobno  baranam?  A  razve  predmetom  postoyannyh
razgovorov ne  sluzhat razorennye i  sozhzhennye goroda,  izbienie i  rabstvo v
pokorennyh shahom Abbasom stranah?  I  razve my sejchas podgotovleny k vojne s
nepobedimym pobeditelem Irana?..  Konechno,  Kavta - horoshee ubezhishche, carskaya
sem'ya vsegda v  bezopasnosti,  no...  posle magometanskih pozharov gruzinskie
cari ne carstvovali spokojno.
     Knyaz'ya ne shelohnulis'. Georgij X podalsya vpered.
     - CHto predlagaesh', SHadiman?
     - Smeyu li  ya  predlagat' moemu caryu?  Ty  ne  odnazhdy proyavlyal otvagu i
mudrost' i teper' najdesh' dostojnyj otvet shahu...
     U Andukapara i Bagrata nasmeshlivo dernulis' usy.
     - Hochu tol'ko vyskazat' skudnye mysli...  -  prodolzhal SHadiman.  - Nado
pomnit':  Turciya ne prostit nam poslednego pozornogo porazheniya. Otkuda zhdat'
pomoshchi? Kaheti eshche ne opravilas' ot nabegov kazahov, Odishi i Guriyu razdirayut
mezhdousobiya,  vryad  li  oni  pojdut protiv Irana...  Abhazeti?..  Svetlejshij
SHervashidze otkazalsya vydat'  nam  izmennika Orbeliani i,  dumayu,  otkazhet  v
pomoshchi.  Rusiya?  Ne  po sosedstvu zhivet:  shest' mesyacev sablej mahat' budet,
poka udarit' sumeet... Dumayu - shah ne soglasitsya zhdat'. Ostaetsya Imereti, no
dazhe s  nej  smozhem li  my  protivostoyat' mogushchestvennomu Iranu?  Svetlejshij
Bagrat Turciyu predlagaet,  ob etom mozhno podumat', no ne v moment prebyvaniya
v  Kartli  posol'stva mstitel'nogo povelitelya Irana  shaha  Abbasa...  Teper'
dopustim,  moj car',  ty reshil soglasit'sya na predlozhenie shaha.  Uzh ochen' li
ono  pechal'no?  Krasota  i  um  sdelayut carevnu Tinatin lyubimoj zhenoj  shaha.
Rukovodimaya tajnoj rukoj, Tinatin budet sposobstvovat' procvetaniyu Kartli...
Budet  li  carevna schastliva?..  V  zhemchugah,  v  shelku,  okruzhennaya shumnoj,
blestyashchej tolpoj znatnejshih persiyanok,  sredi pesen i  plyasok pod serebryanoe
zhurchanie fontanov razve mozhno toskovat'?
     - Ty zabyl,  SHadiman, zamok, visyashchij na dveryah persidskogo raya, - rezko
perebil Nugzar.
     - Net,  ne  zabyl,  no...  -  SHadiman prishchurilsya.  -  Pust' luchshe zamok
ohranyaet dveri  krasavic,  chem  podzemel'e,  kuda  mogut  popast'  nekotorye
gruzinskie knyaz'ya v sluchae neudachnoj vojny s Iranom.
     Uzhe bol'shinstvo knyazej ne somnevalos',  chto SHadiman znaet,  kto raskryl
shahu Abbasu plany Kartli.
     Vocarilos' nelovkoe molchanie... V samom dele, zachem vmeshivat'sya v takoe
delo?  Vdrug shah uznaet,  kto byl protiv nego?  I kazhdyj uzhe videl nad svoim
zamkom groznuyu lapu "l'va Irana",  oblomki sten i  bashen i dym,  okutyvayushchij
sady i vinogradniki. I uzhe malo kogo trogali Tinatin i sam Georgij X.
     SHadiman ostro vsmatrivalsya v  lica knyazej.  On  bol'she ne  somnevalsya v
uspehe svoego razumnogo predlozheniya.
     Georgij X  ponyal logichnost' SHadimana i  nastroenie knyazej.  On pechal'no
opustil golovu.
     - Mne kazhetsya,  velikij car',  - myagko skazal SHadiman, - sejchas udobnyj
moment nadolgo otbit' u  mnogih ohotu poseshchat' nas.  SHah  vyshlet na  granicu
usilennyj zaslon.  Podhodyashchaya krepost' est', pustuet u nas. Potom tebe davno
nravilas' bogataya mestnost' Lore,  -  ona kogda-to prinadlezhala Gruzii. SHahu
pridetsya vernut' Kartli ee  vladeniya.  Nedavno shah Abbas iz Aravii vernulsya,
slyshal ya,  -  odnoj zolotoj posudy privez sto sundukov,  a v Metehskom zamke
kak  raz  ne  hvataet treh sundukov posudy.  Takzhe nam neobhodimy tumany dlya
usileniya  torgovli  s  chuzhezemcami i  dlya  vojn  s  vragami  shaha  -  polnoe
vooruzhenie na  pyat'  tysyach  druzhinnikov...  Dumayu,  kovram i  dragocennostyam
predela stavit' ne stoit, - shah Abbas aristokrat i znaet, kakie podarki nado
posylat' carstvennym roditelyam nevesty...  YA  uveren,  posly,  poluchiv  tvoj
otvet,  pospeshat obradovat' shaha,  a  ko  vremeni  ih  vtorichnogo priezda  s
podpisannoj shahom gudzhari o  vozvrate Lore i  darami,  obuslovlennymi toboj,
carevna Tinatin budet  gotova  k  puteshestviyu...  Ran'she ne  uspeem...  Nado
prigotovit' naryady,  podobrat' svitu carevne dlya prebyvaniya s neyu v Irane...
Da,  ran'she nikak ne uspeem...  Godunova takzhe ne sleduet zabyvat',  no poka
vtorichno  priedut   rusijskie  posly,   carevna   vyrasti  mozhet   i   licom
izmenit'sya...  O  Turcii,  kak  predlagaet  svetlejshij  Bagrat,  tozhe  mozhno
podumat', kogda uedet neproshenoe posol'stvo shaha Abbasa.
     Knyaz'ya s voshishcheniem slushali SHadimana.  Pervyj zagovoril Bagrat, za nim
vse knyaz'ya speshili vyrazit' odobrenie mudromu planu.  Luarsab gnevno smotrel
na knyazej. On ne znal slozhnosti politicheskih hodov, i ego vozmushchalo, s kakoj
legkost'yu knyaz'ya prinesli v zhertvu malen'kuyu Tinatin.
     - Esli b  ya  byl  carem,  -  sverknuv glazami,  s  negodovaniem kriknul
Luarsab,  - nikto ne posmel by tak bystro menyat' reshenie! Pust' vy pravy, no
vasha pravda -  pravda lisicy,  a  ne l'va...  I  ty,  SHadiman!..  YA  ne hochu
ogorchat' carya, luchshe ujdu.
     Luarsab,  zadyhayas',  vybezhal iz zala. Za nim edva pospevali ispugannye
telohraniteli.
     Opytnye caredvorcy usmehnulis':  kazhdyj car' -  rab politiki, i vspyshka
yunogo carevicha ne mozhet prinimat'sya vo vnimanie, vyrastet - uspokoitsya.
     Tol'ko  Nugzar  pristal'no posmotrel na  SHadimana,  ugadyvaya  namereniya
hitrogo caredvorca,  sluchajno vzmetennogo vihrem na vershiny politiki.  No on
podumal: disk povernulsya, i, ne zhelaya ostat'sya v smeshnom polozhenii, molchal.
     Georgij  X  ponyal:  uchast'  Tinatin  reshena.  Neizbezhnost' vernula  emu
spokojstvie, on vypryamilsya pered volej nadmennyh knyazej.
     - SHadiman prav, carevna Tinatin poedet v Iran.
     - Pridvornye carevny,  -  pospeshno podhvatil SHadiman,  -  smogut  chasto
priezzhat' v  Tbilisi dlya osvedomleniya carya i  caricy budto tol'ko o zdorov'e
prekrasnoj Tinatin,  a  na samom dele i  dlya tajnyh soobshchenij o delah Irana.
Konechno, lyudej pridetsya vybirat' ostorozhno...
     - Knyaz'ya,  mudrost'  trebuet  poruchit' dal'nejshie peregovory s  poslami
SHadimanu: on horosho znaet persidskie nravy...
     Ne vsem prishlos' po vkusu vnezapnoe vozvyshenie opasnogo protivnika, no,
vidya nastroenie carya, ne reshalis' protivorechit'.
     Kazalos',  zamok  pogruzilsya v  tyazhelyj  son,  i  tol'ko  pokoi  caricy
napominali vstrevozhennyj ulej: ezheminutno ot Mariam begeli goncy k SHadimanu,
k Baaka, Bartomu i nachal'niku zamka.
     Georgij X  zapersya u  sebya i ne vyhodil celyj den'.  Baaka posle pobedy
SHadimana reshil udvoit' ostorozhnost' i  po vozmozhnosti ne popadat'sya na glaza
caryu.

     Georgij Saakadze i  Dato Kavtaradze priehali k  amkaram-oruzhejnikam kak
raz v  den' vybora usta-bashi.  Ploshchad' u  Kaloubanskoj cerkvi byla zapolnena
starymi  i   molodymi  aznaurami.   V   centre  kolyhalos'  znamya  amkarstva
oruzhejnikov s  izobrazheniem Avraama,  szhimayushchego muskulistoj rukoj blestyashchij
nozh.  Vozbuzhdennye lica,  yarostnye  spory  i  tihij  shepot  otdel'nyh  grupp
pridavali vyboram bol'shuyu vazhnost' i znachimost'.
     I  hotya  uzhe  zaranee reshili  vybrat' Baadura Gogiladze,  kak  mastera,
pol'zuyushchegosya vseobshchim uvazheniem,  opytnogo,  a  glavnoe,  umeyushchego ladit' s
bol'shimi i  malen'kimi sluzhitelyami carskogo zamka,  s  melikami,  nacvali  i
gziri,   no   eshche  raz  pered  vrucheniem  neogranichennoj  vlasti  nad  svoej
remeslennoj  zhizn'yu  na   celyh  pyat'  let   amkaram  hotelos'  pobuntovat',
posporit', vyskazat' svoi pozhelaniya.
     Nakonec gruppy ob容dinilis'.
     Georgij i Dato,  usazhennye na pochetnoe mesto,  s interesom nablyudali za
vyborami.
     Torzhestvenno bol'shinstvom golosov byl vybran Baadur Gogiladze,  i  hotya
utverzhdenie ego v  pochetnom zvanii usta-bashi bylo predresheno,  no  pochemu-to
srazu  vse  izumilis',  obradovalis',  posypalis' vostorzhennye pozdravleniya,
pozhelaniya. Zatem pristupili k vyboram v pomoshch' emu dvuh masterov - igit-bashi
(sil'naya golova) i ah-sahkala (belaya boroda).
     Na  ploshchadi pod zelenoj chinaroj pisec-amkar sostavil zapis' ob izbranii
treh masterov.  Vse amkary po ocheredi podhodili k piscu i,  krasneya do pota,
vyvodili na  zapisi  krestiki,  zvezdochki,  roga,  a  nekotorye s  gordost'yu
carapali karakulyami svoi familii.
     Zatem mastera i  podmaster'ya podhodili k novomu usta-bashi,  pozdravlyali
i, po obychayu, v znak pokornosti celovali emu ruku. Tol'ko stariki troekratno
celovalis' s vybrannymi usta-bashi, igit-bashi i ah-sahkalom.
     Georgij vglyadyvalsya v  starye i molodye lica amkarov.  I neozhidanno dlya
sebya  on  oshchutil tepluyu nezrimuyu svyaz' mezhdu soboyu i  amkarami -  ne  tol'ko
oruzhejnikami,  no i  drugih cehov.  |ti lyudi -  mastera razlichnyh izdelij iz
syr'ya,  dobyvaemogo krest'yanskim trudom.  V nih chuvstvovalsya pravil'nyj put'
zhizni.  Oni v  glazah Georgiya vdrug vyrosli vo vlastitelej nad vsemi zemnymi
bogatstvami.
     Saakadze s  glubokim vnimaniem i  vse bol'shim uvazheniem sledil za  vsem
proishodyashchim na  ploshchadi  i  za  prisyagoj  v  vernosti vybrannomu usta-bashi.
Neyasno brodivshie mysli prinimali vse bolee otchetlivye formy.
     On ponyal,  chto sila soslovij v ob容dinenii,  i radostno podumal:  "Soyuz
aznaurov!"
     I  on  uzhe  yasno  videl  sebya  pervym usta-bashi  sozdannogo im  soyuza s
neogranichennoj vlast'yu,  s bol'shimi planami rasshireniya aznaurskih vladenij i
umen'sheniya   podatej   s   krest'yan,   s   trebovaniem  ustanovleniya  tochnyh
gosudarstvennyh zakonov i sozdaniya edinogo kartlijskogo vojska.
     Saakadze  tverdo  reshil   ustanovit'  tesnuyu  svyaz'  mezhdu  nostevskimi
aznaurami i  amkarami,  tak  udachno nachavshuyusya s  momenta skupki persidskimi
kupcami na tbilisskom majdane ih shelka, shersti i izdelij.
     Dato vyvel iz  zadumchivosti druga,  napomniv,  chto neobhodimo do nachala
pirshestva amkarov uslovit'sya v novym usta-bashi o delovoj vstreche.
     Saakadze podoshel shirokimi shagami k usta-bashi,  s uvazheniem poklonilsya i
krepko pozhal ruku.
     No  dogovorit'sya im  ne  udalos'.  Ih  shumno okruzhili i  uvlekli v  dom
ah-sahkala, otkuda uzhe neslis' privetstvennye zvuki zurny.
     V  razgare pira v komnatu voshel izvestnyj vsej Kartli sazandar.  Tamada
udaril  rogom  o  charu,  napolnil  rog  krasnym  vinom,  protyanul sazandaru.
Privychno osushiv rog, sazandar vyter gustuyu sedinu usov, obvel amkarov slegka
prishchurennymi glazami, potreboval tishiny i nachal:
     - Sovsem gladkoe more. Zelenoe - na kamennoj ruke lezhalo, chernoe - tozhe
tam mesto nashlo.  V zelenom -  solnce kinzhaly chistilo, v chernom - zvezdy dno
celovali.  Sverhu bogatye gory k cvetnym vodam bezhali, vnizu zhemchug kupalsya,
ryby spiny zolotye greli, poseredine proso roslo... Vsem horosho bylo...
     Na  papahe gory pastuh zvonkoj stviri pastbishche veselil.  Narod tihij...
Goluboj cvet lyubil,  oruzhie tol'ko dlya  krasoty nosil,  sovsem malo rabotal,
vse gotovoe ot boga poluchal. Plody otlogih gor otyagoshchali. YAbloki pospevali -
tuman lechaki daril,  persiki - barhat glaza gladil, vinograd - smeh serebrom
zvenel, granaty - nebo krasnym sokom bryzgalo...
     Na samoj vysokoj gore lyubimyj bogom otshel'nik cerkov' storozhil. Vnizu k
otshel'niku bol'shoe uvazhenie imeli:  lyudi  podnimalis' iz  svyatyh ruk  pravdu
boga brat'. Tol'ko chert otshel'nika hvostom draznil.
     Goluboj cvet ne lyubil,  v  krasnoj cherkeske shatalsya,  a  noch'yu shelkovoj
odezhdoj soblaznyal otshel'nika, na poroge zolotom bryzgal, zhenshchin predlagal...
     Snachala terpel otshel'nik, potom dobrom staralsya prognat', ne soglashalsya
chert...  Togda  svyatoj  razreshenie boga  vzyal  ugostit' nazojlivogo gostya...
Bol'shie shchipcy na ogne krasnymi sdelal,  s  neterpeniem hvostatogo zhdal.  Kak
vsegda,  tot  noch'yu  prishel.  Golovu v  dver' prosunul,  hvost tozhe  v  shchel'
pomestil...  Obradovalsya svyatoj,  shchipcami hvost  pojmal.  Ot  zhzhenoj  shersti
vozduh ubezhal,  kamni  stuchat' nachali.  Ne  zhdal  takoe chert,  prygat' stal,
hvostom  ot  chernoj  do  zelenoj vody  udaryal,  kopytami bil,  cherkeska cvet
poteryala,  s teh por na ugol' pohozha...  Gde kopytami udaril - ushchel'ya zmeyami
kruzhatsya, gde hvostom gory razdelil - doliny legli, gde slezy uronil - ozera
zastyli,  gde  yazykom shchelknul -  loshchiny zemlyu pererezali...  Sejchas v  gorah
sidit,   hvost  spryatal,   bol'she  yazykom  draznit,   cheloveka  v  pokoe  ne
ostavlyaet...
     Gory belye burki odeli,  pastuhov holod prognal. Narod bol'she naverh ne
hodil,  daleko... Svyatoj horosho dumal, tol'ko naprasno u cherta hvost trogal,
ne  lyubit  takoe  chert.  Esli  pravdu ot  boga  imel,  zachem luchshe golovu ne
isportil?  U cherta hvost dorozhe vsego...  Ved'ma lekarstvo dala,  chert hvost
vylechil, a lyudej navsegda razdelil: kto gde byl, tam ostalsya. Ot ispuga lyudi
za  kinzhaly shvatilis',  s  teh por krepko znayut eto delo...  Na  konej tozhe
vskochili...  i  poskakali k  amkaram osushat' burdyuki...  -  veselo  zakonchil
sazandar, i, vyvolochiv iz-pod tahty tugoj burdyuk, spryatannyj pro zapas, on s
pomoshch'yu  tamady  brosil  burdyuk  na   stol.   Zurna   gromko  privetstvovala
podhvachennyj amkarami burdyuk,  kotoryj v  odno mgnovenie opustil vse  chetyre
lapki...
     Sazandar zalpom  osushil rog,  potryas ego  nad  golovoj i,  razduv guda,
obernulsya k Saakadze:
     - Teper', aznaur, v chest' tvoyu ya rasskazhu o nashem Tbilisi, no tol'ko...

                Znojnyj kak vospet' kaleki? Kak skazat' hvalu Tbilisi?
                Hrustalya zima zdes' chishche, leto yarche izumruda.
                Tut kolesa vodyanye, tam sady pereplelisya,
                Mel'nic gul neugomonen, - vniz Kura letit ottuda.
                Ban' mozaika prohladna, sernye sverkayut vody,
                Kupola vzdymayut bani, v kazhdoj - kamennyj bassejn,
                I kirpich kartlijskij krasnyj ukrashaet v banyah svody,
                Skvoz' okonca bokovye solnca luch pyl'coj useyan.
                Kto vojdet tuda, tot stanet belyj, slovno sneg nagornyj,
                A nevesta molodaya vyjdet roze lish' podobna,
                Pod duduki zazyvaet ne odin duhan prostornyj,
                Po putyam, vnov' provedennym, prohodit' teper' udobno.
                Mnogo lavok na majdanah, perekryty perlamutrom,
                Holst v nih hojskij, shelk gruzinskij i parcha serebrotkanna,
                Belokamennye hramy bleshchut vecherom i utrom,
                V nih tyazhelye ikony sluzhat bogu neustanno.
                V nih svyashchennikov, monahov bol'she, chem dozhdya v aprele,
                No ne bol'she, chem na sklade zolotyh monet chekannyh.
                Car' sidel v Metehskom zamke, solov'ya on slushal treli.
                No zaplakalo vdrug nebo, priblizhen'e vidya hana.
                A za hanom t'ma sarbazov, vozglavlyayut ih sardary,
                Vzdrognul car' - knyazej szyvaet: vse na boj, poka ne pozdno!
                Stal narod kartlijskij druzhno, stal v druzhiny pod udary!
                Han razgnevalsya kovarnyj i sdavil Tbilisi grozno.
                Boj neravnyj dlilsya dolgo. Kto pronzen streloj iranskoj,
                Obezglavlen kto sarbazom, smert'yu kto pogib inoyu,
                Zapylal Tbilisi slavnyj pod pyatoj magometanskoj,
                Han razrushil krepost', hramy, carstva zavladel kaznoyu.
                No kartlijcy nepokorny, duh svobody v nih vozvyshen,
                Vojsko sobirayut snova po nagor'yam i dolinam,
                Kolyhayutsya znamena. Rokot roga vnov' uslyshan:
                Dlya Kury pregrady netu, i pregrady net druzhinam.
                Beregis' ty, han! Ty vidish', kak Tbilisi vnov' otstroen,
                Ten' bojnic zubchatyh krepost' nad sadami rasprosterla.
                Ne ujti tebe ot plena, mech podnyal kartlijskij voin,
                Za toboj speshit v pogonyu, razorvet sobach'e gorlo.
                A teper' k vesel'yu! CHashi pust' zvenyat, net luchshe zvona,
                Sochinitel' pesni etoj pervyj vyp'et dar prirody,
                Da blagoslovit vas solnce, ili mchetskaya ikona,
                Ili pesnya boevaya boevyh pevcov naroda!*
     _____________________
     *  Vol'nyj  perevod  s  gruzinskogo narodnogo  skaza  vypolnen  Borisom
CHernym.

     Georgij  vnimatel'no vyslushal pesnyu  i  podnyal  prepodnesennyj emu  rog
vina:
     - Druz'ya amkary, eta pesnya prizyvaet nas k bol'shim delam... Kujte mechi,
ot kotoryh ne ubezhit ni odin han, gotov'te sedla, na kotoryh budem derzhat'sya
v  samom zharkom boyu,  tochite strely,  kotorye dostanut i  Isfahan i Stambul,
zakalyajte podkovy, sledy kotoryh vrezhutsya v dorogi vostoka i zapada, delajte
cagi, kotorymi my budem davit' vraga...

     Carevich Luarsab sidel  v  komnate sestry,  nezhno  ee  laskaya.  Tinatin,
udivlennaya i obradovannaya vnimaniem obozhaemogo brata, pokazyvala emu rozovyh
skvorcov v  zolochenyh kletkah,  rasskazyvala o svoih radostyah i ogorcheniyah i
neozhidanno  zagovorila o  dostoinstvah Nestan,  pochemu-to  vsemi  obizhaemoj.
Nezhas' k  bratu,  ona  prosila zashchitit' lyubimuyu podrugu.  Luarsab pristal'no
posmotrel na  temno-zolotye kudri i  stranno zelenye glaza odinnadcatiletnej
docheri Orbeliani.  On yasno predstavil sebe polozhenie odinokoj knyazhny. Pervoe
gore vskolyhnulo v  nem  sochustvie k  chuzhomu neschast'yu i  dremavshuyu lyubov' k
sestre.  Zahotelos' poradovat' Tinatin,  i on poklyalsya vzyat' otnyne pod svoe
pokrovitel'stvo Nestan  i  oberegat' do  dnya  ee  svad'by.  Tinatin radostno
zahlopala tonkimi  ladonyami  i  zastavila Luarsaba skrepit' klyatvu  poceluem
Nestan.  Devochka,  krasneya,  podstavila puncovye guby, i Luarsab s ser'eznoj
torzhestvennost'yu prikosnulsya k nim.
     Tinatin  ne   znala,   ot   kakih   bed   ona   ogradila  Nestan  svoim
pokrovitel'stvom.

     Posly   shaha   Abbasa  vstrevozheny.   Oni   znali:   ne   dlya   pustogo
vremyapreprovozhdeniya sidit  zdes'  bolee chasa  SHadiman,  sverkaya ostroumiem i
vesel'em.   Serebryanyj  kuvshin  besprestanno  napolnyal  chashi  gustym  vinom,
dushistye frukty obremenyali izyashchnye vazy.  Na  zov knyazya vbegal yurkij nukeri,
bystro metal glaza v  storonu SHadimana,  no,  ne vidya tajnyh znakov,  stavil
polnyj kuvshin na  stolik i  unosil pustoj.  Iz  prinesennogo kuvshina SHadiman
neizmenno pervym nalival sebe i  zalpom oporazhnival chashu v znak otsutstviya v
vine yada.
     Hany teryali terpenie, no, po pravilu persidskoj diplomatii, pervym nado
bylo zastavit' vyskazat'sya protivnika,  ibo,  "kto pervyj zagovorit, tot uzhe
proigral",   -  i  sobesedniku  stavili  zamyslovatye  kapkany,  podkatyvali
skol'zkie kamni i zavodili v debri Adamovyh lesov.  No SHadiman ne huzhe hanov
znal  opasnosti  persidskoj diplomatii i,  lovko  laviruya  mezhdu  kaverznymi
voprosami, v svoyu ochered' podstavlyal sobesednikam ostrye piki.
     - Vinograd  -  uteshenie  glaza,  vinogradnyj  sok  -  uslada  zhizni.  U
rusijskogo carya p'yut medovoe vino,  a  v sure korana "Pchely" ono razresheno i
pravovernym.
     |reb-han, ne davaya sebya napoit', ehidno protyanul:
     - Obrati blagosklonnoe vnimanie i  na sury korana "Korova" i "ZHenshchiny",
tam vino zapreshcheno,  ibo skazano: "Ne soblaznennyj durmanom na ohote doneset
svoyu zhazhdu do zemzema".
     SHadiman  predlozhil  v  ozhidanii  blazhenstva  zemzema  podnyat'  chashi  za
procvetanie Irana i Kartli.
     Karchi-han suzil glaza i medlenno proiznes:
     - Iran  pod  vlast'yu shah-in-shaha uzhe  dostig polnogo rascveta,  a  esli
Kartli izberet dlya svoih "sta zabot" peregovory s  severnymi stranami,  to i
ona, nesomnenno, dostignet rascveta...
     SHadiman zvonko stuknul chashej o serebryanuyu vazu i veselo skazal:
     - Odni razgovory ne obogashchayut stranu. Zvon oruzhiya, zvon zolota...
     - Nam izvestno,  mudrejshij SHadiman,  tureckoe zoloto eshche zvenit v vashih
kisetah,  no  postoyannye mezhdousobiya v  Gurdzhistane opustoshat dazhe bogatstva
rusijskogo carya... No velikij shah Abbas ne ostavit lyubeznuyu Kartli...
     - My  gordimsya  pokrovitel'stvom velikogo iz  velikih  shah-in-shaha,  no
kartlijcy reshili sami zabotit'sya o sebe.
     Posly  ponyali -  polozhenie kartlijcev prochnoe,  i  reshili vsemi  merami
dobit'sya soglasiya.  Posle dolgogo sostyazaniya v  hitrosti Karchi-han  sprosil,
nravitsya li knyazyu predlozhenie mogushchestvennogo severnogo vlastelina?
     SHadiman naivno obradovalsya mneniyu umnejshih hanov o rusijskom care.
     Karchi-han,  ulybayas',  pozhalel,  chto  dostoinstva  rusijskogo  carya  ne
sokrashchayut puti  mezhdu Moskoviej i  Kartli,  a  tershchik,  po  mneniyu arabskogo
poeta, nuzhen, kogda idesh' v banyu, a ne togda, kogda podayut pilav.
     SHadiman vyrazil sozhalenie ob  upushchenii stol'  vazhnoj istiny,  no,  imeya
predlozhenie dlinnoborodyh poslov pol'zovat'sya tershchikami iz  rusijskogo stana
na Tereke, Kartli po bespechnosti otklonila namerenie ostavit' zdes' iskusnyh
tershchikov s pishchalyami, ibo sejchas Kartli naslazhdaetsya pilavom, a ne banej.
     Hany,  edva  sderzhivaya beshenstvo,  pozhelali Kartli priyatnogo appetita i
pointeresovalis',  v  kakoj mere prazdnichnoe nastroenie otnositsya k  zhelaniyu
shaha vzyat' v zheny carevnu Tinatin.
     SHadiman pohvalil hanov  za  vernye  mysli,  ibo  prazdnichnoe nastroenie
ishodit  isklyuchitel'no iz  druzheskogo raspolozheniya k  Kartli  velikogo  shaha
Abbasa.  I tol'ko po pravilu gostepriimstva Kartli ne otkazalas' ot druzhby s
edinovernoj Rusiej,  tem  bolee,  kogda  mnogo  predlagayut,  ne  lishne  byt'
ostorozhnym.
     - Mozhet, blagorodnyj knyaz' skazhet, chem Kartli oplatit shchedrost' obeshchaniya
carya Godunova?
     SHadiman, hitro ulybayas', posmotrel na hanov i dobrodushno otvetil:
     - Rusijskij car' zhelaet videt' svoyu doch' Kseniyu kartlijskoj caricej.
     - Vo imya allaha! Kseniya?! A ne Tinatin?!
     - Net,  Kseniya,  blagorodnye hany,  navernoe,  znayut -  carevnu Kseniej
zovut. Nash mudryj car' predlozhil privezti v Tbilisi carevnu. My tozhe zaranee
lyubim znakomit'sya s budushchimi caricami.
     - Bismillah! Car' Georgij reshil vzyat' sebe vtoruyu zhenu?
     SHadiman vyrazil sozhalenie -  bog  hristianskij ne  otlichaetsya shchedrost'yu
allaha,  poetomu  hristiane  ne  mogut  imet'  bol'she  odnoj  zheny...  Da  i
mogushchestvennyj car' Rusii vryad li pozhelal by vydat' dvenadcatiletnyuyu carevnu
za povelitelya, godnogo ej v otcy.
     Posly trevozhno pereglyanulis'. SHadiman, kak by ne zamechaya zameshatel'stva
hanov, prodolzhal:
     - No  dazhe esli by carica Mariam umerla,  da prodlit bog ee dragocennuyu
zhizn',  Georgiyu  Desyatomu prishlos' by  poslat' polcarstva v  podarok drugomu
caryu za yunuyu carevnu.
     Hany  s  glubokim  uvazheniem  posmotreli  na  kartlijskogo  caredvorca.
|reb-han,  zatyagivayas' golubym dymom iz  kal'yana,  zayavil,  chto  v  podobnyh
sluchayah ni  odin  car' inache ne  postupaet.  SHCHedryj shah  Abbas,  uverennyj v
blagosklonnom otvete  carya  Georgiya,  uzhe  zagotovil  poistine  velikolepnye
podarki dlya carskoj sem'i i knyazej, storonnikov shaha.
     - Esli by ne prirodnoe lyubopytstvo, - zametil SHadiman, - ya by predlozhil
velikodushnym  hanam  predostavit' caryam  sostyazat'sya  v  shchedrosti,  a  samim
predat'sya "uslade zhizni", ibo beseda, pripravlennaya vinom, bol'she iskritsya.
     Hany  vyrazili gotovnost' udovletvorit' lyubopytstvo blagorodnogo knyazya,
no SHadiman pospeshno zaveril,  chto sobstvennoe voobrazhenie uzhe narisovalo emu
velikolepnyj kalym mogushchestvennogo shaha Abbasa.
     Posle prilichnoj nastojchivosti hanov SHadiman soglasilsya podelit'sya svoej
dogadlivost'yu.
     S  glubokim  izumleniem  posly  slushali  SHadimana:   trebovanie  gruzin
prevyshalo vsyakie ozhidaniya. Pervym opomnilsya |reb-han. On holodno sprosil, ne
oslyshalis' li  hany?  Vooruzhenie dlya pyati tysyach kartlijskih druzhinnikov?  Ne
dlya ohrany li granic ot dlinnoborodyh kozlov?
     SHadiman udivilsya.  Rusijskij posol  knyaz' Tatishchev luchshe hanov pil,  emu
posle chetyreh kuvshinov pamyat' ne izmenyala...  On,  SHadiman,  vyskazal tol'ko
svoi mysli,  o chem zaranee preduprezhdal.  U dlinnoborodyh kozlov bylo bol'she
voobrazheniya, no na nih nikto zdes' za eto ne obidelsya.
     Karchi-han suzil glaza i  metallicheskim golosom predupredil,  chto i Iran
ne obizhaetsya na bogatoe voobrazhenie rusijskogo carya,  hotya Isfahanu izvestny
nekotorye plany dlinnoborodyh.
     SHadimana ogorchilo nelestnoe mnenie poslov:  neuzheli on,  knyaz' SHadiman,
reshilsya by besedovat' s blagorodnymi hanami o neznakomyh im predmetah?
     Hany  pospeshili uverit' knyazya  v  svoem  voshishchenii ego  tonkim umom  i
pointeresovalis',  izvestno  li  Kartli  o  ne  sovsem  pravil'nom  vladenii
Godunovym rusijskim tronom.
     SHadiman posovetoval ne  pridavat' etomu znacheniya,  ibo vse cari nemnogo
bokom  vlezayut na  soblaznitel'noe kreslo,  chasto  ukrashennoe krov'yu otcov i
brat'ev...
     |reb-han,  pristal'no posmotrev na  SHadimana,  poprosil utolit'  i  ego
lyubopytstvo: za kogo svataet Godunov svoyu doch'?
     SHadiman   s   bol'shim   uvlecheniem   udarilsya   v   podrobnosti  planov
mogushchestvennogo rusijskogo carya,  zhelayushchego  soedinit'  rusijskuyu carevnu  s
kartlijskim carevichem Luarsabom.
     - Cerkov'  odna,  neischislimoe pridanoe,  dlya  ohrany  carevny  Godunov
obeshchaet streleckoe vojsko,  no  kogda mnogo dayut,  nado  byt' ostorozhnym,  i
mudryj car' Georgij,  soslavshis' na  yunost' Luarsaba,  otlozhil peregovory na
sto  vosem'desyat solnc:  za  eto vremya vyyasnitsya,  v  kakuyu storonu vygodnee
Kartli povernut' konya.
     Polozhenie okazalos' ser'eznym,  i  posly ne  znali,  vazhnee li dobit'sya
ruki Tinatin,  zhelaemoj shahom tol'ko naperekor planam Godunova,  ili  drugim
sposobom   dobit'sya  razrusheniya  namerenij  rusijskogo  carya   vnedrit'sya  v
Gurdzhistan i... kovarno podobrat'sya k Iranu.
     Nichem ne  vydavaya plany shaha  Abbasa o  sovmestnoj s  Borisom Godunovym
bor'be  protiv  Stambula i  o  rasshirenii torgovyh otnoshenij mezhdu  Iranom i
Rusiej,  Karchi-han  vyskazal voshishchenie ostorozhnost'yu kartlijskogo carya,  ne
prinyavshego resheniya bez  soveta velikogo shaha Abbasa,  kotoryj,  konechno,  ne
pozhelaet porodnit'sya s  necarstvennym carem  Godunovym.  Kartlijcam pridetsya
vybirat'...  A  voobrazhenie mudrejshego knyazya  SHadimana  okazalos' napolovinu
skromnee voobrazheniya shaha,  no raz Kartli bol'she ne prosit, nevezhlivo poslam
byt'  navyazchivymi.  Tol'ko otnositel'no vooruzheniya shah  budet  nastaivat' na
vos'mi tysyachah:  persiyane lyubyat eto chislo...  Ono pomozhet dal'nejshim pobedam
"l'va Irana" nad tureckim polumesyacem...  A dlya caricy shah-in-shah vybral sam
indijskoe ozherel'e - kazhdaya zhemchuzhina podobna mindalyu.
     - Do nas doshlo,  -  vstavil |reb-han,  - davnishnee zhelanie caricy. Ved'
car'  Georgij drugoj zhenshchine prepodnes takoe ukrashenie...  "Lev Irana" reshil
uspokoit' caricu...  Tebe,  knyaz',  osobenno budet  priyatno lichno  izvestit'
caricu ob etom...
     |reb-han molodcevato vypryamilsya.
     - Ne men'she udovol'stviya dostavlyaet mne,  lyubeznye hany, lichno peredat'
vam reshenie carya:  posle privezennogo kalyma i gramoty na Lore,  skreplennoj
klyatvoj,  podpis'yu i  pechat'yu  velikogo shaha  Abbasa,  carevna Tinatin budet
gotova k puteshestviyu v Isfahan.
     Hany  zaprotestovali -  oni  rasschityvali na  udovol'stvie vernut'sya  v
Isfahan s carevnoj.
     SHadiman soslalsya na  obychaj Gruzii,  trebuyushchij ne  menee dvuh  priezdov
makrebi -  svadebnyh posol'stv, - daby sosednie carstva pospeshnost' ne sochli
za plenenie.  Neobhodimo takzhe prigotovit' pridanoe i  svitu.  A  zavtra dlya
spokojstviya knyaz'  Bartom peredast blagorodnym hanam zapis' s  perechisleniem
obuslovlennogo,  ibo na  pamyat' ne  sleduet rasschityvat':  ona izmenyaet chashche
zhenshchin.
     |reb-han,  otbrosiv chubuk,  osvedomilsya u SHadimana,  ne rasschityvaet li
knyaz' svitoj Tinatin obogatit' shaha?
     - Obogatit' shaha  mozhno  tol'ko  lishnej  zhenoj,  -  so  vzdohom otvetil
SHadiman,  -  no ya nadeyus',  velikodushnyj "lev Irana" ne budet prepyatstvovat'
gruzinkam  izredka  priezzhat' v  Kartli  dlya  lichnogo  uvedomleniya Metehi  o
zdorov'e Tinatin.
     Glaza  hanov skol'znuli po  nepronicaemomu licu  SHadimana,  i  |reb-han
vyrazil uverennost' v ustupke shaha ponyatnomu zhelaniyu caricy Mariam.
     SHadiman  myagko   posmotrel  na   serebryanyj  mesyac,   sklonivshijsya  nad
Mahatskimi  holmami,   na  nezhnuyu  povoloku  tbilisskogo  neba  i  predlozhil
oporozhnit' poslednyuyu  chashu  v  chest'  okonchaniya  svadebnyh  peregovorov.  On
posovetoval poluchshe otdohnut' vvidu  predstoyashchej v  chest'  blagorodnyh hanov
bol'shoj ohoty i sostyazanij na mechah molodyh knyazej.
     SHadiman vstal:
     - Da budet usladoj vash otdyh pod krovleyu carya Kartli.
     Hany na lyubeznyj namek SHadimana ob ih polnoj bezopasnosti rassypalis' v
otvetnyh pozhelaniyah,  no lish' SHadiman vyshel, unylo stali obsuzhdat' polozhenie
del. SHadiman yasno dal ponyat': bez obuslovlennogo kalyma Tinatin ne vydadut i
ne razrushat soyuz s Rusiej.
     - SHah Abbas dolzhen byt' dovolen, - dokonchil Karchi-han.
     - Dovolen? - peresprosil |reb-han. - Znaj, doverchivyj sovetnik: kazhdomu
pravovernomu bezopasnee derzhat' golovu v shleme, chem v shahskom dvorce.




     Prigotovleniya  k  ot容zdu  Tinatin  zakanchivalis'.  Malen'kaya  Tinatin,
vnachale oshchushchavshaya tol'ko uzhas  pered strashnym shahom,  pod  vliyaniem SHadimana
stala schitat' sebya izbrannicej boga,  obrechennoj na zhertvu vo imya rodiny,  i
tverdo reshila ponravit'sya shahu i sluzhit' mnogostradal'noj Gruzii.
     Georgij X,  vidya  peremenu v  nastroenii Tinatin,  eshche  bol'she proniksya
doveriem  k   SHadimanu,   uzhe  s   polnoj  vlast'yu  pervogo  sovetnika  carya
rasporyazhavshemusya v zamke.
     Tinatin  zhadno  vpityvala v  sebya  nezhnost' Luarsaba i  lyubimoj podrugi
Nestan,  prolivavshej potoki  iskrennih slez.  Zametnoe  vnimanie  Luarsaba k
Nestan trevozhilo Astandari:  zheltaya lisa eshche potrebuet obratno dragocennosti
Illariona.
     - Ona u menya kak chirij na nosu, - zhalovalas' Astan materi.
     Vyslushav zhalobu, Nino reshila izbavit' doch' ot naprasnyh nepriyatnostej.
     Carica uhvatilas' za ideyu Nino ne razluchat' Tinatin s lyubimoj podrugoj,
tem bolee, chto SHadimanu tozhe ne nravilos' vnimanie Luarsaba k Nestan.
     Nad ostrokonechnoj bashnej barhatnymi lohmot'yami zakruzhilis' lastochki.
     - Horoshaya primeta, - prosheptala, krestyas', mamka.
     Devochka bystro oglyanulas': v uzkuyu dver' ostorozhno protiskivalsya Dato.
     Tonkaya krasota i  bespomoshchnost' Nestan vzvolnovala Dato.  On  poceloval
rukav Nestan i proniknovenno skazal:
     - Knyazhna,  ya videl tvoego otca...  Knyaz' uehal v dalekoe puteshestvie, v
stranu golubogo spokojstviya, i ya poklyalsya emu v vernosti Nestan Orbeliani.
     - A chto eshche velel peredat' knyaz'? - trevozhno sprosila mamka.
     - Tvoego mladshego syna Iese... On bol'she ne nuzhen knyazyu...
     Staruha poblednela,  zashatalas',  ruki sudorozhno lovili vozduh.  Nestan
ispuganno brosilas' k nej. No mamka, vypryamivshis', otvela Dato v storonu i s
pobelevshim licom i  suhimi glazami doslushala rasskaz Dato o gibeli Orbeliani
i ee dvuh synovej.
     - Teper'  osobenno bud'  vnimatel'na,  blagorodnaya zhenshchina,  neobhodimo
uberech' Nestan ot garema...
     Dato chetko ronyal slova, mamka ponimayushche naklonyala golovu.
     - Slezami nogi Luarsaba obol'yu, Tinatin molit' budu, no Nestan spasu...
Peredaj Iese,  pust'  poka  u  tebya  v  Amshi  rabotaet...  Potom tajno mozhet
priehat' v Metehi. Archil horoshee serdce imeet, s nami vsegda dobryj.

     Teploe dyhanie solnca edva shevelilo belosnezhnye lechaki metehskogo sada.
CHinara,   prikryvayas'  zelenym  shchitom,   tyanulas'  k  otkrytomu  oknu.  Car'
mashinal'no otlomal vetku, povertel v rukah i obernulsya k knyaz'yam.
     - Znachit,  dvadcat' odin? Da, da... Zuraba |ristavi ne zabyli? Gazneli,
Muhran-batoni,  Turmanidze... Molodogo Cicishvili vycherknite, durak usy pered
samoj poezdkoj podrezal... Da, da - znachit, dvadcat' odin?
     - Dvadcat' odin, velikij car', nikogo ne zabyli, - skazal Bartom.
     - Osmelyus' dolozhit',  car',  -  robko  nachal Revaz,  vypolnyaya poruchenie
Astan,  -  osmelyus' dolozhit', ty ne zapisal ni odnogo Magaladze. A Tamaz dlya
Irana usy tol'ko vchera krasnoj hnoj vykrasil.
     - YA  ego ne  prosil hnu portit'...  Dvadcat' dva -  horoshee chislo,  da,
da...  Zapishi,  knyaz',  Georgiya  Saakadze...  Neobhodimo okazyvat'  vnimanie
otlichivshimsya aznauram...
     - Razreshi skazat',  car',  ne budut li v obide knyaz'ya?  Saakadze tol'ko
nedavno snyal odezhdu prostogo aznaura.
     - |, SHadiman, inogda prostoj aznaur luchshe znatnogo knyazya dumaet...
     - Ne smeyu osparivat',  car', - ulybnulsya SHadiman i podumal: "a inogda i
luchshe carya", no vsluh prodolzhal: - Ponravitsya li shahu plebej v svite carevny
Tinatin?
     - Togda i  mne sleduet obidet'sya...  Razve shah ne posylaet ko mne odnih
pastuhov?  YA  ne  hochu  oskorbit' sovetnika shaha |reb-hana,  on  mnogo pobed
oderzhal, mnogo pol'zy prines Iranu, no kogda govorit so mnoyu, edva sderzhivayu
zhelanie sprosit',  skol'ko v ego stade bylo ovec. Da, da... A |mir-Gyune-han?
Ne ot nego li bezhali mavry? I ne on li, syn pastuha, posle vzyatiya Erevana iz
prostogo sarbaza  stal  znamenitym polkovodcem?  Eshche  mnogih  mogu  nazvat',
dorogoj SHadiman,  esli b byla nuzhda,  no ty,  veroyatno, uzhe ponyal? Da, da...
SHah lyubit, kogda emu podrazhayut...
     - Car', pozvol' vyrazit' voshishchenie tvoej mudrost'yu...
     Dver' poryvisto raspahnulas',  i  v  zal zasedanij vbezhal vzvolnovannyj
Luarsab.
     - Otec,  ty  dazhe  mertvomu mstish'.  Ne  vedayu  prichin  izgnaniya Nestan
Orbeliani iz Metehi v garem.
     Georgij X  posle smerti Orbeliani dazhe pochustvoval zhalost' k obobrannoj
Nestan,  no,  vozmushchennyj rezkost'yu syna,  upryamo otvetil,  chto esli carskaya
doch' mozhet zhit' v gareme, to i drugim ne pozorno.
     SHadiman,  odobryaya  blagorodstvo  Luarsaba,  napomnil  o  mnogochislennyh
lisheniyah Tinatin  i  o  zhelanii caricy  uteshit' Tinatin,  ne  razluchaya ee  s
lyubimoj podrugoj.
     - Ostav',  SHadiman,  ty sovsem ne znaesh' moej sestry,  Tinatin v slezah
umolyaet carya  ne  gubit' Nestan,  i...  znaj,  SHadiman,  mnogoe ya  ne  skoro
zabyvayu.
     Ottolknuv  Bartoma,  vyronivshego ot  neozhidannosti pesochnicu i  gusinoe
pero,  razgnevannyj Georgij X hriplo zayavil,  chto ne izmenit svoego resheniya.
Luarsab  ne  uspel  proiznesti  gotovuyu  derzost':  voshedshij  telohranitel',
otkashlyavshis', dolozhil o priezde svyatejshego otca Trifiliya.
     SHadiman bystro vzglyanul na pokrasnevshego Luarsaba.
     "Da, - podumal SHadiman, - budushchij car' Kartli mnogomu uspel nauchit'sya u
menya".
     Trifilij,  kak  vsegda,  voshel  vlastnoj  pohodkoj,  blagoslovil  carya,
Luarsaba, a zatem vseh prisutstvuyushchih i poprosil ne preryvat' soveshchaniya.
     Georgij  X  v  zapal'chivosti otvetil,  chto  soveshchanie zakoncheno i  otec
Trifilij  priehal  vovremya,  ibo  naslednika  smushchaet  d'yavol,  a  duhovniku
Luarsaba nadlezhit borot'sya s nechistym navazhdeniem.
     Trifilij medlenno pogladil borodu i  zayavil o  smirennom zhelanii vsegda
priezzhat' vovremya.
     Konechno,  nikto,  krome SHadimana,  ne  dogadyvalsya o  pis'me Luarsaba k
nastoyatelyu s  pros'boj  nemedlya  priehat'  "gluboko spravedlivogo i  chistogo
myslyami" duhovnika i vzyat' pod svoyu zashchitu malen'kuyu Nestan.
     Nikto ne dogadyvalsya o bystrom kone |lizbara, napravlennogo v Kvatahevi
s   poslaniem  i  porucheniem  rasskazat'  nastoyatelyu  o  tragicheskoj  smerti
Orbeliani.  Dal'novidnyj Trifilij,  konechno,  ne  otkazal  v  takoj  pros'be
nasledniku, da i delo, po pravde skazat', nechistoe. Konechno, nel'zya osuzhdat'
carya za zhelanie izbavit'sya ot takogo udovol'stviya,  kak doch' vraga,  no... v
Kartli cari slishkom bystro smenyayutsya, a Luarsab horosho zapominaet obidy... I
Trifilij blagorazumno pospeshil v Tbilisi.
     SHadiman,  uchtya  polozhenie,  pospeshno  stal  ugovarivat'  carya  ustupit'
blagorazumnomu zhelaniyu Luarsaba, no Georgij X upryamo ne sdavalsya ni na kakie
dovody.
     Trifilij ne  vmeshivalsya v  spor  i,  tol'ko ostavshis' naedine s  carem,
rezko osudil ego  nespravedlivost'.  Ne  Hristos li  uchil proshchat' vragam,  a
malen'kaya Nestan -  tol'ko doch'  pogibshego vraga.  Ili  car'  dumaet ugodit'
cerkvi,  otdavaya  magometanam hristianku?  Razve  malo  gruzinam  prihoditsya
zhertvovat' svoimi devushkami? Zachem zhe eshche navyazyvat', kogda nevernye dazhe ne
trebuyut.
     Eshche  mnogoe govoril Trifilij smushchennomu caryu,  a  nautro zamok obsuzhdal
pobedu Luarsaba i  zavidoval Nestan,  poluchivshej ot carya v podarok malen'koe
imenie.  Iese  bystro perepravilsya v  imenie,  nazvannoe "Patara (malen'koe)
Orbeti",  i  s  zharom prinyalsya za  upravlenie,  stremyas' obespechit' dohod na
nuzhdy Nestan.
     Dato, pochistiv shashku i nadev novye cagi, otpravilsya k Orbeliani.
     O chem govoril s Revazom Dato -  neizvestno,  no Mamuka uveryal,  chto on,
Mamuka,  s knyazem nikogda tak shumno ne provodil vremya.  A na sleduyushchij den',
nesmotrya na  shipenie Nino,  ugrozy Meraba i  obmoroki Astan,  a  mozhet byt',
imenno poetomu, Mamuka poslal v Orbeti chubukchi Revaza s porucheniem otpravit'
v  Patara Orbeti tri  semejstva lyubimyh slug Illariona,  dvesti ovec,  shest'
konej,   chetyreh  bujvolov  i  treh  korov.  Mamuka  vospol'zovalsya  sluchaem
prepodnesti uvazhaemomu aznauru, kotorogo luchshe vsegda imet' drugom, kol'co s
korallom, navyazannoe serditym grekom.
     Tak Nestan stala, hotya i ne bogatoj, no nezavisimoj knyazhnoj.
     Tak  "barsy"  okazali  pervuyu  uslugu  knyazhne  Orbeliani,  vposledstvii
osparivavshej pervenstvo v Metehi.
     Tak  Luarsab  vpervye  stolknulsya  s   "barsami",   v  budushchem  ne  raz
skreshchivavshimi svoi zhiznennye puti s putyami Luarsaba II.

     - Kak Georgij, zhivesh'? Govoryat, bogateesh' v Noste?
     Saakadze poblagodaril za vnimanie i rasskazal udivlennomu caryu o merah,
prinyatyh im k procvetaniyu svoego hozyajstva.
     Car'  pohvalil umnogo  aznaura i,  smeyas',  osvedomilsya,  ne  ochen'  li
ogorcheny nostevcy, chto ne prinadlezhat Magaladze?
     Saakadze s  zharom zagovoril o  zhelanii vseh  aznaurov splotit'sya vokrug
carya. Burej hlynuli davno zataennye mysli.
     Konechno,  car' ne podozrevaet o  rastushchej sile aznaurov,  i  dostatochno
caryu lish' zahotet' ispol'zovat' etu  silu dlya  ob容dineniya Kartli,  kak  vse
knyaz'ya otstupyat pered carskim resheniem i sklonyat svoi mechi.
     I  on raskryl pered carem vozmozhnost' protivopostavit' sile knyazej silu
aznaurov,  za  kotorymi pojdet narod.  Ved' nikto luchshe takih aznaurov,  kak
nostevskie,  ne  znaet  nuzhdy  naroda.  Nikto  luchshe ne  znaet,  kakoj ushcherb
prinosit Kartli otsutstvie ob容dinennogo kartlijskogo vojska. Nikto luchshe ne
znaet,  kak,  slovno zheleznymi tiskami,  szhimayut gorlo Kartli mnogochislennye
rogatki knyazej,  pregrazhdayushchie dorogi,  za proezd cherez kotorye narod otdaet
poslednij grosh.
     Razve  knyaz'ya mogut protivostoyat' edinoj vole  naroda?  Razve ne  blago
Kartli  -  edinaya  vlast' carya?  Razve  ob容dinennaya v  odno  carstvo Kartli
ustrashitsya magoetan?  Prikazhi,  car',  i...  mnogoe budet inache...  ZHizn' za
tebya,  za Kartli,  za carevicha Luarsaba otdam,  ne odnu, tysyachu tysyach zhiznej
otdam!
     Kartlijskij car'  nekotoroe vremya  samoobol'shchenno slushal strastnuyu rech'
Saakadze i nakonec so vzdohom proiznes:
     - Eshche ne vremya,  Georgij...  Skazhu,  kogda vremya pridet...  V Iran tebya
narochno posylayu,  postarajsya ponravit'sya shahu...  Posmotri,  kak  carstvuet,
kakoe vojsko imeet,  kak s Rusiej zhivet,  vse posmotri... Da, da, tebe veryu,
Georgij...  Budesh' predannym,  knyazem sdelayu,  vojsko doveryu...  da,  da,  o
bol'shom dumayu.  Pri  Davide  Stroitele didebuli sovsem korotkie ruki  imeli,
zhelaniya tozhe byli skromnee,  a teper' na vsyu Kartli past' otkryli... Da, da,
poezzhaj,  krepko na  Iran smotri,  ot  Karadzhugaya primer beri...  Vernesh'sya,
snova budu s toboj govorit'...
     Georgij X podnyalsya.
     - Car',  eshche pros'ba...  Devushka v Noste est',  vmeste rosli...  ran'she
zhenit'sya dumal, teper', kak moj car' prikazhet...
     Car' pristal'no posmotrel na Georgiya:  esli b  lyubil,  inache prosil by.
CHto zh,  mogu okazat' aznauru eshche odnu uslugu.  Da, da, nelyubimaya zhena i ryba
bez soli - odinakovyj vkus imeyut...
     Ulybnuvshis' svoemu ostroumiyu, on ser'ezno skazal:
     - Net,  Georgij, ne vremya eshche zhenit'sya... Opyat' zhe ne stoit zhenit'sya na
glehi...  Nugzar tebya lyubit,  vse v gosti zovet, Muhran-batoni blagosklonen,
podozhdi, stanesh' knyazem - knyazhnu v zheny voz'mesh'...
     Tochno gora spolzla s dushi Georgiya. Na mgnovenie mel'knulo - nepravil'no
prosil,  no  on  reshitel'no otbrosil nenuzhnoe sozhalenie.  "Ne smeyu o  lichnom
dumat',  tyazhelyj put' vperedi...  CHto zhdet menya? Razve ne otkryty moi glaza?
Zachem zhe dopuskat' oshibku?"
     Ne  uspel Saakadze raspahnut' dver',  na  nego  hlynuli tysyachi voprosov
druzej.  No Georgij otmalchivalsya.  Zachem zval car'?  Ob座avit' o zachislenii v
svitu  Tinatin...   Osobo  poruchil  oberegat'  carevnu...  A  kto  nachal'nik
posol'stva? Konechno, Nugzar |ristavi...
     - Da,  vot  eshche chto,  -  skazal smushchenno Georgij,  -  ya  prosil u  carya
razresheniya zhenit'sya...  Otkazal...  Tebya,  Dato,  proshu  skazat' Nino...  Ne
vremya,  govorit,  Georgij,  zhenit'sya,  dlya vazhnogo dela mnoj prednaznachen, a
kakoe delo, obeshchal skazat', kogda vernus'...
     Druz'ya  pereglyanulis'.  Dato  oblegchenno vzdohnul:  nakonec  u  Georgiya
razvyazany ruki,  otkaza carya sledovalo ozhidat'.  Ne  dlya docheri pastuha car'
tak vysoko podnimaet Saakadze.  Druz'ya edinodushno soglasilis' s Dato, tol'ko
Dimitrij neozhidanno ozlilsya na Dautbeka.
     - Ty chem dovolen?  Mozhet,  Nino tysyachi knyazhon stoit, mozhet, ee slezinka
dorozhe placha vseh vdov Kartli,  mozhet... Vse vy ishaki, poltora dnya ne smejte
so mnoj razgovarivat'.
     Shvativ papahu,  on vyskochil na ulicu.  Pozdno noch'yu ne spavshij Georgij
slyshal, kak netverdo shagal po dvoru tozhe ne spavshij Dimitrij.
     Car' sobiral vse sredstva dlya bogatogo pridanogo Tinatin. Ot vvedennogo
edinovremennogo naloga  kryahtela  vsya  Kartli:  iz  dereven' sgonyali  konej,
verblyudov, ot kupcov tyanuli shelk i barhat, ot amkarov - monety.
     Car' znal:  tol'ko bogatym pridanym, pyshnoj svitoj i bleskom knyazheskogo
posol'stva vnushit on uvazhenie k Tinatin i obespechit ej pri dvore shaha Abbasa
pochetnoe mesto carstvennoj zheny...
     Nugzar tshchatel'no gotovilsya k  poezdke v Iran.  Aragvskaya svita blistala
dorogim oruzhiem,  tonkim suknom i barhatom.  Pyat'desyat roslyh druzhinnikov na
seryh  konyah  s  zelenymi  cheprakami sverkali  molodost'yu i  siloj.  Nugzar,
pokazyvaya caryu na glavnom metehskom dvore svoyu svitu, govoril o svoem davnem
zhelanii ugodit' caryu  Georgiyu,  synu  Simona  I,  kotoromu mnogim obyazan,  i
prosil prinyat' v podarok dlya Tinatin pyat' verblyudov, nagruzhennyh shelkom.
     No i  ostal'nye knyaz'ya reshili yavit'sya k  shahskomu dvorcu v bleske svoej
znatnosti i,  sopernichaya drug s drugom, zapolnili Metehi bogatymi podarkami,
pyshnymi  svitami,   bryacaniem  oruzhiya,  razodetymi  druzhinnikami,  shelkovymi
znamenami na zolochenyh drevkah.
     Car' s udovol'stviem osmatrival velikolepnoe posol'stvo.
     YArkij den' blestel na pyshnom karavane. Zvon Siona rasplyvalsya v golubom
vozduhe.  Torzhestvennoe molebstvie okonchilos'.  Posol'stvo i knyazheskie svity
uzhe na  konyah okruzhili pyshnyj palankin,  vodruzhennyj na  verblyuda.  Saakadze
pospeshno razdvinul zanavesku palankina,  knyaginya Turmanidze vynesla na rukah
pomertvevshuyu Tinatin.  Vopl'  caricy povis nad  shirokim dvorom Metehi.  Koni
toroplivo zacokali podkovami po serym plitam.
     V glubine sada, obnyav shershavyj dub, rydal Luarsab.
     Gory zmeyami vilis' vokrug Tbilisi.  Za sinimi dymami,  nahlobuchiv beluyu
papahu, ugryumo dremal Kazbek.




     Na barhatnoj podushke, otrazhaya v oval'nom zerkale eshche vlazhnye shafranovye
nogti, pokoilis' vlastnye ruki.
     Ciryul'nik  blagogovejno namylival upryamye  skuly.  U  zolochenogo kresla
sirijskie mamlyuki zastyli s zatkannoj,  sverkayushchej kamnyami odezhdoj shaha.  Na
zolotom   podnose,   svernuvshis'  zmeej,   lezhala   rozovaya  chalma,   mercaya
brilliantovym glazom.
     SHah Abbas zhdal kartlijskoe posol'stvo.  On davno pronik v tajny "CHernoj
i  beloj  knigi",  ego  davno  perestali  volnovat'  krasavicy,  napolnyavshie
davletskij garem.  Zaboty ob  Irane  smeshivali v  chashe  Dzhemshida sinie glaza
krityanok,  uzkie - indusok, prodolgovatye - armyanok, zagadochnye - egiptyanok,
plamennye -  cherkeshenok,  i  mindalevidnye glaza  Tinatin  prityagivali "l'va
Irana" k severnym tajnam, a ne k yuzhnym uteham.
     Vosemnadcat' let iz tridcati pyati prozveneli udarami mecha.
     Polchishcha osmanov,  aravityan,  uzbekov, mavrov razbivalis' o nesokrushimuyu
volyu "l'va Irana", i uzhe velikolepnaya Indiya trepetala pered revom persidskih
kulidzhar.
     Pyshnost',  s  kotoroj  kartlijskij  car'  posylal  svoyu  doch',  l'stila
samolyubiyu shaha,  i,  malo zabotyas' o  carevne,  no bol'she o tom vpechatlenii,
kakoe  proizvedet eta  ceremoniya na  znat'  i  majdan,  on  ustroil  Tinatin
"prazdnichnuyu" vstrechu.
     Isfahan razodelsya kovrami,  pestrymi shalyami i tonkimi tkanyami,  sverkaya
belymi i mozaichnymi mechetyami. Ot gorodskih vorot do Davlet-hane izvivalas' v
yarkih  odezhdah  ferrashi -  shahskaya strazha.  Za  somknutymi ryadami  tesnilis'
nesmetnye tolpy.  Na  ploskih kryshah kolyhalis' vozdushnye chadry.  Po  ulicam
snovali  prodavcy  sladostej  i   holodnoj  vody;   ih   kriki  slivalis'  s
neterpelivym gulom.
     Eshche  utrom,  posle  pervogo  namaza,  navstrechu kartlijskomu posol'stvu
vyehali  znatnejshie  hany,  okruzhennye  velichavoj  svitoj.  Za  nimi,  zvenya
serebryanymi kolokol'chikami, vazhno perestupali cugom v dorogih zapryazhkah sem'
belyh  verblyudov  -  shutyur-baad,  pokrytyh  krasnymi  barhatnymi poponami  i
ukrashennyh golubymi  busami,  bubencami i  zolotymi  lentami.  Na  chetvertom
verblyude  vozvyshalas'  zolochenaya  kibitka  s  plotno  zaveshennymi  shelkovymi
zanaveskami. Tam sidela princessa Zeram, vyehavshaya prinyat' ot Kartli nevestu
brata.
     Na  ostal'nyh verblyudah,  osedlannyh zolotymi sedlami,  sideli  synov'ya
znatnejshih hanov, okruzhennye svitoj i telohranitelyami.
     V  neskol'kih verstah  ot  goroda  karavany soshlis'.  Korotkij otdyh  v
zagorodnom shahskom dvorce  -  i  princessa Zeram  nakinula na  Tinatin beluyu
vyshituyu  chadru.  Torzhestvennyj moment  navsegda raz容dinil Tinatin  so  vsem
mirom.  Peresev  s  princessoj i  knyaginej  Turmanidze v  zolochenuyu kibitku,
nevesta zabilas' v rydaniyah,  no iz-za zvukov flejt,  reva verblyudov, rzhaniya
konej i  isstuplennyh krikov privetstvij nikto ne rasslyshal gorestnogo placha
devochki.
     Persidskaya znat',  sopernichaya bleskom i  izyashchestvom maner s  gruzinami,
okruzhila belyh verblyudov.
     Karadzhugaj-han,  garcevavshij na  berberijskom skakune ryadom s  Nugzarom
|ristavi,  vedya utonchennuyu besedu, zainteresovalsya "ispolinom", vydelyayushchimsya
dazhe  v  skromnoj  odezhde.  |ristavi otozvalsya o  Saakadze v  samyh  lestnyh
vyrazheniyah. Karadzhugaj-han vnimatel'no posmotrel na Saakadze.

     Tinatin,  krasivaya i  krotkaya,  srazu  plenila  sverstnic-princess.  No
zakonnye  zheny  nastorozhenno smotreli  na  novuyu  sopernicu:  oni  ne  imeli
synovej,  a rozhdeniem syna gruzinka mozhet pokorit' serdce shaha. Nalozhnicy ne
udostaivalis' revnosti zakonnyh zhen... Sobrannye iz chuzhih stran krasavicy ne
byli carevnami ili znatnymi persiyankami,  i  hotya nedavno nalozhnicy podarili
povelitelyu dvuh  mal'chikov,  kotorym shah  Abbas dal  imena Hudabande mirza i
Imamkuli mirza,  no, nadeyas' imet' syna ot zakonnyh zhen, ni odnogo iz nih ne
naznachil naslednikom.
     V Irane ne bylo nezakonnorozhdennyh detej.  I dazhe v shahskom dvorce, pri
otsutstvii naslednikov ot zakonnyh zhen, prestol nasledovali synov'ya nalozhnic
i  dazhe prisluzhnic,  i tol'ko esli i tut shaha presledovala neudacha,  prestol
perehodil k  blizhajshemu rodstvenniku shahskoj  krovi.  Poetomu  shahskij garem
polon kovarstva,  nenavisti i  strashnoj opasnosti dlya  vseh ot  vseh,  i  ne
udivitel'na trevoga ego  pri  poyavlenii kazhdoj novoj zhenshchiny...  A  Tinatin,
vdobavok carevna,  pribyvshaya s takoj pyshnost'yu, vdvojne opasna: ona - ravnaya
shahu.
     "No, - dumali zakonnye zheny, - esli allahu neugodno budet dat' im syna,
to  luchshe  pust'  budushchij shah  roditsya ot  docheri carya,  chem  ot  nalozhnicy,
kotoraya, kak mat' naslednika, vozvysitsya nad vsemi..."
     I  naruzhno Tinatin byla  vstrechena seralem shumnoj  radost'yu,  ibo,  kto
dorozhit zhizn'yu, tomu dolzhno nravit'sya vse, ugodnoe shahu...

     |mir-Gyune-han, soprovozhdaemyj mehmandarom i tolpoj dvorcovoj svity shaha
Abbasa,   pokazyval  kartlijskomu  posol'stvu  Davlet-hane.   S   izumlennym
voshishcheniem smotreli  gruzinskie knyaz'ya  na  roskosh'  shahskogo  dvorca,  vse
vidennoe kazalos' im snom, skazkoj iz "Tysyachi i odnoj nochi".
     Saakadze byl skoree porazhen,  chem voshishchen. On podumal: "Skol'ko zhe ruk
dolzhen imet' kazhdyj persiyanin, chtob okruzhit' svoih shahov takim bogatstvom!"

     |mir-Gyune-han,   dovol'nyj  dostignutoj  cel'yu   porazit'   kartlijskoe
posol'stvo, lyubezno priglasil ih projti v sleduyushchie zaly, gde pochetnye gosti
sumeyut poznakomit'sya s doblestnoj istoriej Irana.
     Korichnevye ruki  pospeshno  raspahnuli zolochenye  dveri,  i  kartlijskoe
posol'stvo voshlo v tabak-hane.  Pod glubokimi nishami pereplelis' prichudlivye
ornamenty i freski. Lazurevye steny bisutunskoj nadpis'yu uvekovechili podvigi
carya Dariya Gistaspa.
     Bokovye   steny   pestreli  velichavymi  satrapami  v   zheltyh,   sinih,
krasno-oranzhevyh i  zolotyh  s  chernym  odezhdah,  prepodnosyashchimi kilikijskih
konej i slonovuyu kost' |fiopii Artakserksu III - pokoritelyu Egipta.
     Strazha  raspahnula chernye  dveri,  i  posol'stvo,  preuvelichenno gromko
vyrazhaya vostorg,  prohodilo bol'shie i malye zaly s izobrazheniyami zvezd, ptic
i  cvetov  v  golubom tumane potolkov.  Zolochenaya lepka  zapechatlela shahskie
podvigi:  shah  pridushil l'va,  zakolol grifona,  prinyal  dannikov i  ukrotil
vzdyblennogo krylatogo konya.
     Poslednij   zal,   vylozhennyj   treugol'nikami   raznocvetnyh   zerkal,
fantasticheski rascvechennyj cherez  cvetnye stekla  oval'nyh okon,  primykal k
"deke" - krytomu dvoru.
     |mir-Gyune-han,  vyzhdav,  poka kartlijcy nasytyatsya velikolepnym zrelishchem
fantasticheskogo zala,  vezhlivo priglasil ih posledovat' za nim v divan-hane,
gde shah Abbas blagosklonno primet posol'stvo.  Vojdya v divan-hane, kartlijcy
s novym izumleniem stali osmatrivat' indusskie vos'miugol'nye stoliki, uzkie
s  vysokimi spinkami kresla,  kruglye podstavki s  inkrustaciyami iz slonovoj
kosti.
     V  torzhestvennom molchanii mehmandar stal rasstavlyat' kartlijskih poslov
pered shahskim tronom, kazhdogo na zaranee otvedennoe dlya nego mesto.
     Podavlennye   oslepitel'noj   roskosh'yu,    rasteryannye   i   smushchennye,
kartlijskie knyaz'ya  s  blagogovejnym strahom stali  zhdat'  vyhoda obladatelya
skazochnyh bogatstv.
     I   kogda   pokazalsya   korenastyj   shah,   teloslozheniem  napominavshij
persidskogo  pehotinca,   kartlijskie  knyaz'ya,   slovno   pered   bozhestvom,
sklonilis' nic.
     SHah  medlenno vzoshel na  tron  i  snishoditel'no otvetil na  rabolepnye
privetstviya kartlijskih knyazej.  Nugzar,  kak nachal'nik posol'stva,  govoril
pervym.  On  ot  imeni  Georgiya  X  blagodaril za  chest',  okazannuyu carevne
Tinatin,  i  vyrazil nadezhdu,  chto  rodstvennye chuvstva,  svyashchennye dlya dvuh
stran,   prodlyatsya  veki  vechnye.   Andukapar  uveryal  shaha  v   predannosti
kartlijskih knyazej,  vsegda gotovyh obnazhit' sablyu na obshchego vraga, i prosil
shaha ne ostavit' knyazej bez milostivogo vysokogo vnimaniya.
     Govoril staryj knyaz' Diasamidze, rassypalsya v uvereniyah Zaza Cicishvili,
blistal ostroumiem Mirvan Muhran-batoni.
     SHah  Abbas  izmeril vzglyadom pyshnoe  posol'stvo,  blesk  bogatyh odezhd,
oruzhie,  usypannoe dragocennostyami,  i proniksya uvazheniem.  "Takoj narod,  -
dumal on, - luchshe vzyat' ne vojnoj".
     Vslushivayas' v izyashchnye persidskie rechi gruzinskih knyazej,  shah ostanovil
pronizyvayushchij vzglyad na Saakadze.  Ali-Baindur prav,  etot mozhet prigodit'sya
bol'she drugih.
     Mirvan,  zakanchivaya privetstvie,  nameknul o likovanii Kartli po povodu
mudrosti carya  Georgiya  X,  vsegda  predpochitayushchego soyuz  s  lyubimym  Iranom
domogatel'stvam drugih stran.
     Posle obeda u  shaha  posol'stvo razoshlos' po  otvedennym pomeshcheniyam dlya
otdyha i sna.
     Utrom kartlijskoe posol'stvo vnov' sobralos' v  zerkal'nyj zal,  gde ih
zhdal  |mir-Gyune-han.  Posle  obychnyh  privetstvij  posol'stvo  napravilos' v
krytyj  dvor,  vylozhennyj  glazurovannymi  izrazcami  i  prednaznachennyj dlya
pokaza inozemnym gostyam porodistyh konej,  razukrashennyh dorogimi sedlami, a
takzhe  dlya  priema  i   razdachi  podarkov.   SHah  Abbas  milostivo  vyslushal
privetstviya kartlijskogo posol'stva.
     Vossedaya s pyshnoj svitoj hanov v prohladnyh nishah za mozaichnymi arkami,
shah  Abbas,  kichas'  bogatstvom,  pokazyval  oshelomlennym kartlijskim gostyam
redkosti iz slonovoj kosti,  zolota,  stekla,  mozaiki.  Dragocennye kamni v
hrustal'nyh shkatulkah,  egipetskie,  arabskie i indusskie izdeliya voskreshali
legendy SHahrazady.
     Nakonec kartlijskoe posol'stvo risknulo so  svoej  storony udivit' shaha
Abbasa bogatstvom Kartli.
     Rassmatrivaya  bogatye  dary  kartlijcev,   shah  uzhe  ne   somnevalsya  v
ustojchivom polozhenii Kartli  i  okonchatel'no ubedilsya  v  pravil'nosti svoej
politiki.  Hany,  prinimaya iz ruk shaha dlya ocenki podarki, vidya udovol'stvie
Abbasa,  preuvelichenno voshishchalis' i  rastochali pohvaly vkusu gruzin.  Posle
hanov i pridvornoj svity rabolepnaya tolpa slug,  prinimaya podarki, pritvorno
sderzhivala  vostorg  i  shepotom,   no  s  raschetom  na  horoshij  sluh  shaha,
voshishchalas' velichiem povelitelya Irana,  vyzvavshego drugie strany na poistine
rajskuyu shchedrost'.
     Diasamidze prepodnes na podushke malinovogo barhata svyatynyu Gruzii - shchit
Davida Stroitelya.  Sedoj  Diasamidze drozhashchim golosom prosil mogushchestvennogo
"l'va  Irana"  prinyat' svyatynyu -  "shchit,  podnyavshij Gruziyu iz  oblomkov".  Po
morshchinam knyazya sbegali krupnye slezy.  Na  svoem veku vidya mnogo bedstvij ot
magometan, on prosil tajnogo vraga prinyat' shchit kak znak vverennoj emu sud'by
Kartli.
     SHah Abbas,  vnutrenne torzhestvuya, kazalsya rastrogannym. Kartli dlya nego
- kak  edinstvennyj syn,  rozhdennyj ot  lyubimoj zheny,  i  nikto  ne  posmeet
pokushat'sya na prekrasnuyu rodstvennuyu stranu.
     Poslednim podarkom, prepodnesennym Nugzarom |ristavi, bylo znamya Irana:
na  krasnom barhate zatkannyj zolotom i  zhemchugom lev s  pylayushchim solncem na
spine, podnyav mech, lyubovalsya almaznoj zvezdoj.
     SHah  predvkushal shumnye razgovory mezhdu  s容havshimisya vovremya inozemnymi
kupcami:  neobhodimo  opovestit'  majdan  o  pyshnosti  posol'stva i  bogatyh
prepodnosheniyah,  chtoby  kupcy  v  svoih  stranah  rasskazyvali o  velichii  i
mogushchestve shaha Abbasa.
     Verenica slug,  myagko stupaya,  vnesla bogatye dary,  i  shah  stal shchedro
odelyat'   knyazej.   Rasshitye   dragocennostyami  odezhdy,   damasskoe  oruzhie,
sverkayushchie kol'ca mel'kali v rukah knyazej.
     Molodye  kartlijskie  knyaz'ya,   vsyu  dorogu  kosivshiesya  na   "plebeya",
samodovol'no pereglyanulis': stoyashchij v storone Saakadze nichego ne poluchil.
     |mir-Gyune-han   pochtitel'no  naklonilsya  k   shahu   i,   pojmav  ulybku
povelitelya, podal znak mehmandaru.
     K izumleniyu knyazej, shah podozval k sebe Saakadze.
     - YA davno ne lyubovalsya takim rostom...  Skazhi,  Georgij,  syn Saakadze,
kakoj podarok mog by obradovat' tebya?
     Saakadze opustilsya pered shahom na  koleno i  na chistom persidskom yazyke
skromno skazal:
     - Velikij shah-in-shah,  i  prostoj kirpich,  poluchennyj iz ruk povelitelya
Irana,  prevrashchaetsya v  bescennyj izumrud,  no  ya  poluchil eshche bol'she:  tvoe
vnimanie.
     SHah,   ulybayas',   otvetil,   chto  on  horosho  osvedomlen  o   prichinah
blagosklonnosti carya Kartli k molodomu aznauru, no Georgij stoyal s zastyvshim
licom.
     "Umeet  hranit'  tajnu",  -  podumal shah  i  s  legkoj  ironiej pozhelal
nagradit' geroya za srazhenie s proklyatym Osmanom.
     Neskol'ko konyuhov, edva sderzhivaya, vveli vo dvor arabskogo konya. Roslyj
mamlyuk nes roskoshnoe sedlo, drugoj - sverkayushchuyu odezhdu persidskogo rycarya.
     SHah, sam otlichnyj naezdnik, zalyubovalsya velikolepnym konem.
     - Konya prislal mne  emir buharskij.  Kon' sbrosil svoego gospodina i  v
nakazanie izgnan.  |mir v  pis'me govorit:  "Eshche ne odin dyshashchij vozduhom ne
osmelilsya oslushat'sya velikogo shaha Abbasa, vidno, derzkij kon' rozhden tol'ko
dlya tvoego sedla". Primi, kartliec, dostojnyj mudrogo voina podarok.
     Saakadze pal nic i vzvolnovanno blagodaril shaha.
     Poluchiv razreshenie,  Georgij podoshel k  konyu i vlastno potrepal po shee.
Glaza skakuna nalilis' krov'yu, on drozhal, bil kopytami, no vzdybit'sya emu ne
udalos'. Georgij shvatil konya pod uzdcy. Korotkaya bor'ba - i vspotevshij kon'
zastyl s prignutoj golovoj.
     Dvor zainteresovanno nablyudal poedinok. SHah vyrazil udovol'stvie:
     - Voistinu aznaur Georgij okazalsya dostojnym podarka.
     - Velikij iz  velikih shah-in-shah,  skoree ya  razmozzhu sebe golovu,  chem
pozvolyu  konyu  sbrosit' aznaura Saakadze.  Pozvol' mne,  mogushchestvennyj shah,
sejchas osedlat' konya, pust' srazu pochustvuet, chto ya ne emir.
     SHah   rashohotalsya,   priblizhennye  podobostrastno  podhvatili  veseloe
nastroenie povelitelya.
     Papuna,  poklonivshis' shahu, spokojno vzyal pod uzdcy vzdragivavshego konya
i,  vynuv  iz  karmana sabzu,  podnes  k  ego  drozhashchim gubam.  Snachala kon'
prezritel'no fyrknul,  no, podumav, vzyal v rot, pozheval, odobritel'no motnul
golovoj i  trebovatel'no potyanulsya k  ladoni.  Saakadze podtyagival poslednyuyu
podprugu.
     SHah,  ne  perestavaya smeyat'sya,  sprosil,  kak  Papuna  dogadalsya sabzoj
zadobrit'  konya.  Papuna  s  gotovnost'yu podelilsya  bogatym  opytom:  on  ne
vstrechal bogachej, otvorachivayushchihsya ot darovogo kuska, a kon' ne glupee ih, i
sejchas vyschityvaet,  skol'ko mozhno  vytyanut' iz  toshchego karmana duraka.  SHah
veselo   prikazal   mehmandaru  podnesti   Papuna   odezhdu,   dostojnuyu  ego
nahodchivosti,  i napolnit' karman zolotymi monetami,  daby on ne zatrudnyalsya
pokupat' raspolozhenie konej i oslov.
     Tol'ko pozdnej noch'yu  posle pira  u  shaha,  ochutivshis' ryadom s  Papuna,
Georgij dal  volyu  burnoj radosti:  posazhennyj mezhdu ostroumnym |reb-hanom i
hrabrym Karchi-hanom i  poluchiv iz  ruk shaha zolotuyu chashu s  vinom,  on srazu
vozvysilsya v  glazah vsej isfahanskoj znati,  napereboj uhazhivayushchej za nim i
priglashayushchej v gosti. A glavnoe, Nugzar radovalsya.
     Papuna,  vslushivayas'  v  vzvolnovannyj  golos,  vzdohnul.  On  napomnil
Georgiyu o  klyatve ne stremit'sya k  knyazhestvu,  a takie pochesti tyanut kverhu.
Saakadze pytalsya ob座asnit' drugu,  pochemu vazhno ochutit'sya naverhu, no Papuna
hmuro predosteregal:  babo Zaza naprasno nabila golovu opasnymi dumami.  CHto
ishchet Georgij v tumane?
     - Pravdy,  Papuna.  I dob'yus'!  Pochemu zasyhayushchie vetki knyazheskih rodov
zaslonyayut solnce molodym pobegam aznaurskih familij?! Tol'ko aznaury s mechom
v  rukah  mogut  vernut' Gruzii mogushchestvo vremeni Davida Stroitelya,  vremen
caricy Tamar.
     - |,  Georgij,  ne  odna shashka zatupeet,  poka aznaury knyazej ot solnca
ottashchat.
     - Nichego,  Papuna.  CHem knyaz'ya sil'ny?  Tol'ko narodom.  Nam, aznauram,
nuzhno narod na svoyu storonu privlech'.  A chem privlech'?  Hlebom!  YArmo snyat'.
Nado zastavit' ih vspomnit',  chto oni gruziny. Nado ne slovami, a dejstviyami
vnushit' narodu veru v silu aznaurov.  I aznaury dolzhny ponyat': zashchita naroda
- ukreplenie aznaurskoj vlasti.
     - |h, dorogoj, daleko spryach' takie mysli, vo sne mozhesh' igrat' s nimi v
"sto zabot", polezno dlya zdorov'ya.
     - Ne bespokojsya,  drug Papuna,  i  tak daleko spryatany:  cari i knyaz'ya,
poka na nih ne nakolyutsya,  v  nevedenii budut.  Moguchuyu silu v sebe chustvuyu.
Kto posmeet ostanovit' menya?
     - YA posmeyu!..  Lozhis' i ne soblaznyaj strazhu podnyat' trevogu... Krichish',
tochno knyaz'ya uzhe yazyk u tebya dergayut.
     - Pojmi,  Papuna,  nas ogromnoe vojsko, a ih - malen'kaya gorst', pochemu
zhe pozvolyat' men'shej sile pervenstvovat'?
     - Kogo eto  -  nas?  Neuzheli dumaesh',  Rusudan |ristavi za  narod zamuzh
pojdet?
     - Rusudan? CHto ty skazal, Papuna? Papuna, ty skazal...
     - Skazal,  skazal,  Papuna,  Papuna!  Pravdu skazal,  Rusudan tol'ko za
knyazya zamuzh pojdet.
     - Pri chem tut Rusudan? Dorogoj Papuna, ne... ne ponimayu...
     - Horosho ponimaesh'!  Govoryu -  spi  i  ne  tyani  iz  menya  slova,  zmeyu
vytyanesh'.
     - Papuna, poslushaj... Paluna, odnu minutu...
     - Georgij,  naverno,  hochesh' zavtra byt' pohozhim na  maconi?  Zabyl pro
ohotu?  Za  pervogo dzhejrana shah naznachil nagradu,  ili dopustish' kizilbashej
otrezat' tebe put' k serdcu shaha!..  A razve ne ya dolzhen rano utrom pobezhat'
na majdan za odezhdoj?  Tol'ko chert smozhet pomoch' najti na tvoj rost sharvari.
A  barany-nostevcy pozabotilis' o  svoem gospodine?  Rashazhivayut s nahal'nym
vidom...  Net, Papuna vsegda byl durakom, emu dazhe vyspat'sya ne dadut, no on
znaet horoshee lekarstvo ot neuchtivosti.
     Papune,  zakutavshis',  gromko zahrapel.  Naprasno vzvolnovannyj Georgij
umolyal skazat',  kak dogadalsya Papuna o  tajne,  v  kotoroj dazhe sebe boyalsya
priznat'sya,  naprasno  besceremonno tormoshil -  Papuna  prodolzhal bezmyatezhno
hrapet', i izmuchennyj Georgij povalilsya na svoe lozhe.
     No  Georgiyu ne  skoro udalos' posledovat' za  drugom.  On otlichno ponyal
nameki  shaha.  Neuzheli kto-to  pronik v  tajnu  trialetskogo srazheniya?  Dazhe
"Druzhina barsov"  v  nevedenii...  Kto  zhe  dones  shahu?  Neuzheli persidskie
lazutchiki dazhe v mysli zalezayut?..  CHto zhe nuzhno shahu? Odaril konem, stoyashchim
celoe sostoyanie,  bogatoj odezhdoj, kisetami, napolnennymi zolotymi monetami,
za stolom otmechaet.  Konechno,  ne iz lyubeznosti,  dlya etogo Georgij Saakadze
slishkom mal,  a shah slishkom velik. Ostorozhnost' neobhodima... Rusudan vyjdet
tol'ko za knyazya...  Kazhetsya,  Mirvan Muhran-batoni...  YA dazhe slyshal...  Kak
zharko!..  Zadushit menya shelkovoe odeyalo,  persiyane slishkom iznezhenny... Kakoe
tut bogatstvo!.. Nugzar ochen' horosh ko mne, kak radovalsya vnimaniyu shaha! Kto
vyshe svetlejshih?  Vladetel'nye knyaz'ya?  Geroi?  Narodnye polkovodcy? Car'?..
Net, takaya podushka ne dlya moej golovy, nado postelit' burku, na nej udobnee.
Burka  i  kinzhal horosho son  storozhat...  Mozhet,  Dimitrij zhenitsya na  Nino,
vsegda emu nravilas'...  Da,  zavtra neobhodimo ubit' pervogo dzhejrana.  Kto
hochet stat' polkovodcem naroda,  dolzhen vsegda byt' vperedi...  Esli poehat'
gostit' k Nugzaru,  nado vsem podarki kupit'... Inogda nitka korallov dorozhe
zhemchuga...
     Prohladnyj rassvet zaglyanul v  reshetchatyj ejvan,  povis serymi pryadyami,
pril'nul mutnymi glazami k uzkim oknam.

     Saakadze  za  ohotu  poluchil  ot  shaha  persten'  s   krupnym  almazom,
okruzhennym krovavymi yahontami.
     Karadzhugaj-han  vyigral  pari  na  sostyazaniyah i  po  pravilu  sdelalsya
hozyainom  prazdnestva.  SHah  so  znat'yu  i  gruzinskim posol'stvom vsyu  noch'
piroval u Karadzhugaj-hana.
     Vozvrashchayas'  s  provozhatym,   fakelom  osveshchavshim  dorogu,  ozadachennyj
Georgij obdumyval nameki |mir-Gyune-hana... Znakomyj golos oborval ego mysli.
Georgij izumlenno vskriknul.
     - Ali-Baindur? Kak syuda popal, gde borodu zabyl?
     - |,  kakoj  toroplivyj carskij  aznaur.  Pochemu  Ali-Baindur ne  mozhet
stremit'sya  k  fontanu  milostej  shaha?   I  s  kakih  por  rycari  i  kupcy
otkazyvayutsya ot zolota?
     ZHeltyj yazyk fakela liznul lico Baindura. Vdrug, ohvachennyj podozreniem,
Saakadze nastorozhilsya:  ne otsyuda li polnaya osvedomlennost' shaha?  Neuzheli v
"Zolotom verblyude" ya  razvyazal yazyk o  trialetskom dele?  Net,  eto ne moglo
sluchit'sya.  Ali-Baindur zhil u  amkara,  dyadi Sandro.  Papuna uveryaet,  budto
mezhdu druzhinnikami sluh hodil... Kto zhe takoj Baindur? Neuzheli...
     - A ty, Ali-Baindur, i kupec i rycar'?
     - I  drug moih druzej...  Zachem vse po  hanam hodish',  pojdem so  mnoj,
nastoyashchij Iran pokazhu.  Hochesh' - devochek, hochesh' - mal'chikov, dazhe guriyu raya
dostanem...  Na  majdane  mnogo  govoryat  o  vnimanii  shaha  k  kartlijskomu
ispolinu.  Govoryat,  zdes' ostanesh'sya, no ya ne veryu: zachem? Tebya i tvoj car'
lyubit, tajnye porucheniya daet...
     - Ty  prav,  drug,  menya car' lyubit,  no...  otkuda o  tajnom poruchenii
znaesh'?
     - Vidish', Ali-Baindur srazu dogadalsya... Hochesh', pomogu?
     - YA  dumayu,  ne tol'ko umnyj Ali-Baindur,  kazhdyj dogadaetsya,  esli moj
Papuna po majdanu celyj den' begaet...  K sozhaleniyu, poka nichego ne vyhodit,
a  pomozhesh',  pri sluchae tem zhe otvechu.  Da,  Georgij Saakadze vsegda pomnit
okazannuyu emu uslugu.
     - A chto ishchet po majdanu hitryj Papuna?
     - Ishchet?  Razve ya  skazal ishchet?..  A,  kazhetsya,  moj dom,  -  provozhatyj
ostanovilsya,  -  ogon' s dver'yu celuetsya.  Voz'mi,  drug, moego provozhatogo,
ochen' temno u vas...
     - |,  Georgij, neuzheli spat' hochesh'? Temnaya noch' - veselaya noch', pojdem
v shire-hane, kak raz vremya.
     - Zavtra,  dorogoj,  sejchas nogi ne derzhat,  potom Papuna, navernoe, ne
spit.  Zavtra na majdane v kave-hane zhdi, na uglu za shamshej, tam vsegda kave
p'yu, prihodi...
     - YA dumal, ty gruzin, hotel vinom ugostit'.
     - A ya dumal, ty persiyanin, bol'she kave lyubish'.
     - Horosho,  pust' po-tvoemu,  ran'she kave,  potom vino.  Zavtra pridu...
Provozhatogo ne nado, v temnote luchshe vizhu. Pust' obratno idet...
     Saakadze voshel v nizen'kuyu kalitku,  no edva zamolkli shagi, vyskol'znul
i,  slovno gonchaya,  obnyuhivaya vozduh,  poshel napravo.  Ulica,  povorot,  eshche
ulica. V temnoj stene stuknul mednyj molotochek, kalitka, lyazgnuv, otvorilas'
i  pospeshno zahlopnulas' za  Ali-Baindurom.  Obojdya dom,  Georgij s  dosadoj
podumal:  vse doma odinakovy...  No  esli shashkoj na  uglu sdelat' nezametnyj
znak, stena stanet znakomoj...
     Nautro  Ali-Baindur  dokladyval  shahu  vse  podrobnosti  o   gruzinskom
posol'stve.
     - Velikij shah-in-shah,  net somneniya,  kartlijskij car' poruchil Saakadze
tajnoe delo,  nedarom priehal v  chisle znatnyh knyazej,  nenavidyashchih carskogo
aznaura.  On tozhe gotov kazhdomu knyazyu yad podsypat'. Ochen' umnyj i krepko zlo
pomnit.
     - Znachit, knyaz'ya ne dogadyvayutsya o trialetskoj igre? - ulybnulsya shah.
     - Net,  velikij shah,  oni slishkom gordy dlya takoj dogadki,  a v Tbilisi
vse  druzhinniki shepchutsya.  Bol'shoj  um  i  tverdyj  harakter u  Saakadze,  -
zakonchil Ali-Baindur.

     Na  Ali-Kapu,  svyazyvayushchej uzkie  ulicy,  kolyshutsya  zhivye  zigzagi.  U
shinashin ferrashi - strazhniki - dlinnymi lozami ravnomerno udaryaya po golovam i
spinam, sderzhivayut vozbuzhdennye tolpy.
     Kanun  kurban-bajrama  prazdnichno razvevaet  pestrye  polotna,  veselye
kovry...
     Sotni  sarbazov -  soldat,  peretyanutyh belymi  i  krasnymi persidskimi
poyasami,  vytyanulis' vdol'  allei  vysokih topolej.  Molodoj han,  nachal'nik
prazdnestva,   mahnul   rukoj:   pyat'sot  barabanshchikov  odnovremenno  vybili
dvenadcat' gromov,  zasvisteli flejty,  i revushchie tolpy privetstvovali vyhod
shaha Abbasa.
     SHah  vyshel  iz  shinashin  i  velichavo  opustilsya  na  zolochenoe  kreslo.
Persidskaya  znat',   gruzinskoe  posol'stvo  i  chuzhezemnye  kupcy  zapolnili
vystroennye na  etot  sluchaj  pokoi  vokrug  shinashin.  Pozadi shaha,  sverkaya
dragocennostyami,  tolpilis'  starshij  evnuh,  sutulovatyj  lichnyj  sovetnik,
nepronicaemyj divanbek, nadmennyj tajnyj sovetnik, svirepyj nachal'nik vojska
nevol'nikov i usluzhlivye pridvornye.
     Zakruzhilis'  plyasuny,  pod  vizg  skripok  vzmetnulis'  shelkovye  yubki.
Polunagie atlety verteli nad golovoj losnyashchiesya ot  solnca mednye giri.  Nad
shutami, kuvyrkayushchimisya v pyli, fokusnikami, glotayushchimi gvozdi, ukrotitelyami,
razmahivayushchimi zmeyami,  nad  dervishami  kolyhalis'  metallicheskie znamena  s
prichudlivymi arabeskami i vyrezannymi azhurom stihami iz korana.  Znamenoscy,
hvastayas' bronzoj  muskulov,  vzdymali nad  tolpami  mal'chikov,  sidevshih na
metallicheskih vetvyah  znamen.  Na  znameni zaklinanij ot  bolezni i  durnogo
glaza viseli loskut'ya, chetki i doshchechki.
     V  seredinu vrezalis' vsadniki v  latah i  kol'chugah.  Na golovah konej
razvevalis'  strausovye   per'ya,   uzorchatye   chepraki   sverkali   zolotymi
pogremushkami:  blesteli zhemchuga,  biryuza,  samocvetnye kamni: kop'ya, sabli i
shchity perelivalis' sinej stal'yu.
     Na  konskih  krupah  stoyali  s  obnazhennymi sablyami krasivye mal'chiki v
bogatyh odezhdah. Na ostriyah sabel' torchali zheltaya ajva i pyatnistye granaty.
     Za   vsadnikami  dvigalsya   shutovskoj  karavan,   izobrazhavshij  poezdku
tureckogo sultana v Mekku:  "sultan" v durackoj krasnoj feske s pozumentami,
v  krasnom plashche,  shitom  zolotom,  s  dlinnoj sedoj borodoj,  hilaya svita v
shutovskih tureckih  kostyumah,  okruzhayushchaya "garem  sultana".  Tashchilis' ubogie
tahterevany,  prikreplennye k mulam,  kedzhave, perekinutye po dve cherez gorb
dromaderov,  v'yuki  na  oslah  i  verblyudah,  slugi  verhom  s  koburami dlya
kal'yanov, chubukchi i celaya verenica provozhatyh v belyh burnusah.
     Dvorcovye mamlyuki peredvinuli shinashin v cepedinu shestviya.
     Processiya ostanovilas' pered shahom,  i  "sultan",  prinizhenno klanyayas',
pyshnymi stihami voshvalyal velikogo shah-in-shaha.
     Rastalkivaya karavan,  vorvalis' vozhaki s  obez'yanami v krasnyh sharvari,
medvedyami,  tryasushchimi cepyami,  s shipyashchimi tigrami i rychashchimi l'vami. Zveri v
chest' shaha prodelali trudnye fokusy.
     Plyasuny v  zhenskih plat'yah s raspushchennymi volosami,  shchelkaya kostyashkami,
pod  vizg  i  stuk  muzyki  zakruzhilis' v  beshenoj plyaske,  shuty,  lomayas' i
krivlyayas',  lezli pod nogi, polunagie dervishi kololi sebya kinzhalami, i krov'
vo  imya Dali struilas' po gryaznym lohmot'yam.  Ukrotiteli,  obvivshis' zmeyami,
priplyasyvali pod vzvizgivayushchie dudochki.
     SHah besprestanno brosal v tolpu monetki, podnimalos' stolpotvorenie.
     Vodonosy bystro napolnyali iz  mehov holodnoj vodoj mednye i  serebryanye
chashechki,  i  poluchennye shai provorno nyryali v karmany.  Prodavcy sladostej i
vozdushnogo testa snovali mezhdu tolpami.
     |rasti,  prislonivshis'  k  topolyu,  snishoditel'no  smotrel  na  lyudej,
valyavshihsya  v  pyli  v  poiskah  shahskih  shaev.  On  nakupil  polnyj  platok
rahat-lukuma, zharenogo mindalya i provorno gryz krepkimi zubami. Vodonos tozhe
ne ostavalsya bez vnimaniya |rasti.  Vot i  sejchas,  kuda devalsya ryzhij chert s
mehom?  |rasti povorachival vo vse storony golovu i vdrug stolknulsya s zhadnym
vzglyadom. Molodoj persiyanin, pokrasnev, pospeshno otvernulsya, no |rasti uspel
zametit'  golodnuyu  slyunu.  Nedavnee  proshloe  bol'no  zashchemilo  serdce.  On
vspomnil,  kak  Saakadze  vpervye  kormil  ego  goryachim  shashlykom i,  bystro
podozvav  torgovca  vozdushnym  testom,  koverkaya  slova,  predlozhil  sosedu.
Persiyanin uporno molchal. |rasti dernul za rukav:
     - Esh'!
     Persiyanin ostorozhno osvobodil zalatannyj rukav.
     - Esh', govoryu!
     |rasti stuknul kulakom po  derevu.  Persiyanin nesmelo vzyal rumyanyj shar.
|rasti odobritel'no podstavil platok.
     - Esh', poka syt ne budesh'.
     Ozadachiv vodonosa chetyr'mya chashkami srazu,  |rasti, dovol'nyj, sledil za
provornymi glotkami persiyanina.
     - Kak zovut? Ne ponimaesh'? Imya kakoe nosish'? YA - |rasti... a ty? Kerim?
|,  Kerim, plohoj u tebya gospodin, kakuyu odezhdu v prazdnik imeesh'! Lico tozhe
suhoe,  dumayu,  nogi tozhe ne krepko derzhat? Nogi, vot eto, ponimaesh'?.. CHto?
Ruki  bol'she bolyat?  Pochemu bolyat?  Podozhdi,  spokojnej govori,  ploho  tebya
slyshu... Kakoj kamen'? CHto? Menya tozhe ne ponimaesh'? Pochemu? Horosho govoryu...
Tvoj gospodin daleko zhivet? Hane? Kamnem torguet? Skuchnyj tovar, u nas kamni
ne pokupayut, skol'ko hochesh', v Kavtishevi beri... Vodu tozhe darom p'yut... Ot
kamnya ruki bolyat, tyazhelyj tovar... Na majdane torguesh'? Net? Podozhdi... Hane
stroish'?  Ali-Baindur-han - gospodin tvoj?.. Znakomyj, u nas vchera byl... Ne
lyublyu tvoego gospodina,  plohie glaza derzhit... CHto govorish'? Net gospodina?
Ne ponimayu... Esli net gospodina, pochemu golodnyj hodish'?
     |rasti,   oblivayas'  potom,  sililsya  podderzhat'  razgovor  uzhimkami  i
poluznakomymi  slovami.   Ne  menee  vstrevozhennym  kazalsya  Kerim.   Oni  s
simpatiej, no bespomoshchno smotreli drug na druga. Vnezapno |rasti poveselel.
     - Kerim,  kogda prazdnik konchitsya,  so mnoj pojdem. Moj gospodin horosho
po-persidski znaet,  ot aznaura Papuna s  detstva nauchilsya.  U nas v Tbilisi
persidskij razgovor kak gruzinskij hodit,  ochen' mnogo persiyan imeem, horosho
zhivut... Tozhe majdan derzhat, bol'shuyu polovinu zanimayut. Gruziny mnogo poshlin
platyat,  persiyane sovsem malo.  CHto delat', ne hotyat mnogo platit'. Podozhdi,
eshche rahat-lukum voz'mem, ochen' lyublyu, celyj den' em.
     Kerim  napryazhenno sledil  za  serebryanym abbasi,  sverknuvshim ran'she  v
rukah |rasti,  potom prodavca,  provodil vzglyadom mednye kruglyaki, nyrnuvshie
obratno v  karman |rasti,  i  tihon'ko vzdohnul o  golodnoj materi.  On bylo
predalsya  pechal'nym myslyam:  s  postrojki dvorca  hana  Ali-Baindura ego  za
nepokornost' uzhe nedelyu kak vygnali.
     |rasti vcepilsya v  rukav Kerima.  Raz座arennye hajderi i  najmet-ullahi,
stoya  drug  protiv  druge,  zastuchali  derevyannymi  mechami.  V  pervom  ryadu
podrostki s prashchami ulyulyukan'em i beshenymi vykrikami podzadorivali vzroslyh.
Znamenoscy na  vysokih shestah  derzhali znamena,  perehodyashchie ot  pokoleniya k
pokoleniyu.
     YArkie  lenty,  obryvki  shalej  i  vycvetshie  loskut'ya  pokazyvali chislo
vyigrannyh srazhenij.  Vmig vse smeshalos'.  Stuk mechej,  vizg,  bran',  dikie
kriki,  iz  razodrannyh nozdrej hlyupala krov',  no po prikazaniyu ferrash-pashi
strazhniki  hlystami  razognali  nadoevshee zrelishche,  i  na  ochishchennoj ploshchadi
vystupili oratory i poety, proslavlyaya melodichnymi rechami i krasivymi stihami
"l'va Irana". SHah shchedro brosal "uchenym" tumany.
     Na ploshchad' vveli tolpu prestupnikov,  a  sredi nih shuta,  izobrazhavshego
sultana.  SHah daroval vsem zhizn' i svobodu.  Vostorzhennaya tolpa torzhestvenno
usadila pomilovannyh na verblyudov i otvezla s ploshchadi.
     Prazdnestvo okonchilos'...  Vspyhnuli fioletovye fakely. Pod beshenyj rev
tolpy shah, schitaya, chto vstretil kurban-bajram vmeste s narodom, napravilsya v
Davlet-hane.

     Saakadze zashel domoj nadet' malinovuyu kuladzhu na vechernij pir u  shaha i
zastal v hane Kerima za pilavom, a v kushke Ali-Baindura za kal'yanom.
     Pogovoriv  o  veselom  prazdnike,  posmeyavshis' nad  "garemom  sultana",
Ali-Baindur neozhidanno sprosil:
     - CHto, Georgij, - vypolnil uzhe tajnoe poruchenie Kartli?
     - Da, posmotri.
     Saakadze pokazal  hanu  tonkij  kinzhal,  pohozhij  na  izyashchnuyu  palochku.
Ali-Baindur, rassmatrivaya rez'bu na rukoyatke iz slonovoj kosti, izumilsya:
     - K chemu caryu tajnyj kinzhal?
     - Vidish',  drug,  cari ochen' podozritel'ny, vot Bagratid i prikazal mne
najti veshch',  snaruzhi krasivuyu,  a vnutri yadovituyu.  Pust' glupcy dumayut, chto
car'  Kartli  derzhit v  rukah  ne  smertel'nyj kinzhal dlya  tajnyh vragov,  a
izyashchnuyu palochku.
     Ali-Baindur, skryvaya dosadu, udivlenno posmotrel na Saakadze.
     "V Kartli poyavlyat'sya, pozhaluj, nebezopasno", - podumal Ali-Baindur.
     Na lestnice Georgij udivlenno ostanovilsya.  - Gde videl eti glaza? Da u
pantery!
     Kerim, ne migaya, smotrel na barhatnuyu spinu Ali-Baindura.
     "Nakonec uznayu, zachem ya nuzhen shahu", - dumal Saakadze, probirayas' noch'yu
s mehmandarom k shahskim pokoyam...
     On s  udovol'stviem vspomnil,  s  kakoj lovkost'yu ustroil umnogo Kerima
oruzhenoscem k Ali-Bainduru.  Kerim poklyalsya v vernosti velikodushnomu aznauru
i  obeshchal neustanno sledit' za nenavistnym Kerimu hanom i cherez vernyh lyudej
peredavat' Saakadze vse slyshannoe i vidennoe.
     No  eshche  bol'she Georgij byl dovolen rezul'tatom svoih staranij dobit'sya
raspolozheniya shaha.
     I sejchas, spesha na tajnyj vyzov, on tverdo reshil vojti v doverie k shahu
Abbasu i  zaruchit'sya ego  podderzhkoj v  zashchite soslovnyh interesov aznaurov,
kotorye v svoyu ochered' budut vernoj oporoj shaha v Kartli.

     Mamlyuki neslyshno otstupili v glubinu.
     Karadzhugaj pytlivo nablyudal za Saakadze, vot uzhe chas sklonivshimsya pered
shahom, no, krome zastyvshego blagogoveniya, nichego ne vyrazhalo strannoe lico.
     - Mogushchestvennyj shah,  vse  vrednoe Iranu gibel'no dlya Kartli.  Aznaury
stoyat  na  strazhe.  Druzhba gruzinskih i  rusijskih knyazej ne  mozhet prinesti
pol'zu gruzinskomu narodu. YA sklonyayu pered solncem "l'va Irana" svoyu golovu,
sluzhit' velikomu shahu znachit sluzhit' svoej strane.
     - Allah  nagradil  tebya  horoshej  pamyat'yu,  neizbezhno  tebe  pomnit'  o
knyaz'yah.  Ty  prav,  lichnye  vygody  sebyalyubcam dorozhe  Gurdzhistana,  dorozhe
carya...  Inache chem  ob座asnit' veselye sny sultana,  kotoromu predstavlyaetsya,
chto  on  kazhduyu  noch'  bosforskoj  pletkoj  sechet  Kartli,  kak  nevol'nicu,
prepodnesennuyu emu podkuplennymi knyaz'yami.  I tol'ko shajtan mog posovetovat'
knyaz'yam vnushit' caryu Gurdzhistana porodnit'sya,  vo vred mne,  s Godunovym.  O
allah! Pochemu glupcam ne dano opasat'sya kogtej raz座arennogo l'va? Razve car'
carej  snishodit  do  razmyshleniya,  kto  ego  razdraznil,  a  kto  bespechnym
sozercaniem potvorstvoval bezumcu?.. No poka "lev Irana" sderzhal svoj gnev i
milostivo  pechalitsya o  blagopoluchii tvoej  strany...  Povelevayu sledit'  za
ostorozhnymi i neostorozhnymi. Obostri svoe zrenie, Georgij, syn Saakadze, ibo
skazano: ostro vidyashchij ne projdet mimo istochnika schast'ya, ne utoliv zhazhdu...
Zolota,  skol'ko nado dlya rasshireniya tvoego vladeniya,  dam.  Vojna ni odnogo
rycarya ne ustrashit,  a ty umeesh' derzhat' v rukah ne tol'ko mech,  no i slabyj
razum polkovodcev.
     - Mogushchestvennyj   shah-in-shah,   -   proniknovenno   skazal   Saakadze,
uklonivshis'  ot  neodnokratnogo nameka,  -  oblagodetel'stvovannyj toboj,  ya
vechnyj sluga velikogo vlastelina Irana,  i esli allah poshlet horoshuyu bitvu s
vragami Irana, ya dokazhu, dostoin li tvoego doveriya... A esli knyaz'ya zamyslyat
izmenu,  to...  do  tebya mne budet blizhe,  chem do  moego carya...  Dlya Kartli
neobhodimo solnce tvoego carstvovaniya, pust' ono mnogo vekov ne zakatyvaetsya
nad Iranom i ronyaet blagotvornye luchi na cvetushchie doliny Gruzii...




     Karavan  kartlijskogo posol'stva,  priblizhayas' k  Tbilisi,  peresekal s
veselymi pesnyami Soganlugskie vysoty.
     Priem shaha,  bogatye dary i obespechennyj mir predveshchali rascvet Kartli.
Udivlennye  oslepitel'noj  roskosh'yu  i   velichiem  Davlet-hane,   utonchennoj
vezhlivost'yu hanov,  stol'  svirepyh  v  srazheniyah,  voshishchennye velikolepiem
mramornyh dvorcov,  knyaz'ya vzdyhali o  skromnosti gruzinskih zamkov i reshili
perestroit'sya na persidskij lad.
     Knyazej nemalo ozadachivala proyavlennaya shahom shchedrost' k Saakadze,  i oni
podozritel'no kosilis' na  pyat' nagruzhennyh verblyudov.  No knyaz'ya eshche bol'she
udivilis' by,  esli b  videli,  kak  Papuna i  |rasti pryatali sredi kovrov i
dorogoj odezhdy kozhanye meshochki s zolotoj monetoj.
     Tol'ko Nugzar byl dovolen neobychajnoj milost'yu shaha, no pytlivyj vopros
knyazya ne vyzval Saakadze na otkrovennost'.  Vse zhe, kogda Andukapar zametil,
chto podarennyj kon',  naverno,  budet horosho znat' obratnyj put' v  Isfahan,
Nugzar rezko oborval:
     - Voin,  sumevshij ponravit'sya dvum  caryam,  sumeet sam  najti dostojnuyu
dorogu svoemu konyu.
     U Georgiya zashchemilo serdce.
     - Znachit,  Nugzar ne  osuzhdaet?  No...  za  chto osuzhdat'?  Razve plohoe
zhelanie vospol'zovat'sya dlya vysshej celi mogushchestvom Irana?  Razve ne smeetsya
prostoj aznaur nad dvumya caryami, dumayushchimi prevratit' ego v oruzhie zamyslov,
chuzhdyh Gruzii?.. No chego on, Georgij Saakadze, dobivaetsya?
     Saakadze  muchitel'no pytalsya  razobrat'sya v  sputannyh myslyah.  Papuna,
zametiv zadumchivost' Georgiya,  veselo sprosil,  komu  Georgij vezet  rozovuyu
parchu,  tak krasivo zatkannuyu serebryanymi list'yami? Saakadze gusto pokrasnel
i   pospeshno  povernul  konya  k   svoim  verblyudam,   gde  |rasti  s   vidom
polnovlastnogo hozyaina oberegal poklazhu,  ne  spuskaya zorkih glaz  s  pyshnyh
tyukov.
     Rozovuyu parchu?  No  razve korichnevyj shelk  i  persidskaya shal' -  plohoj
podarok materi?  A uzel raznocvetnoj tkani, lent i zolotoj braslet s biryuzoj
dlya malen'koj Tekle plohoj podarok?  A vyshityj serebrom kiset,  tonkoe sukno
na  sharvari i  myagkij barhat na kuladzhu -  plohoj podarok otcu?  A  razve on
zabyl kogo-nibud' iz druzej? Kak mozhet yazyk Papuna proiznosit' takie slova.
     Papuna,  dovol'nyj,  shchurilsya na vnezapno naletevshego Georgiya. On vsegda
radovalsya molodomu volneniyu u slishkom ser'eznogo druga, poetomu ne chustvoval
ugryzenij sovesti i  v  svoyu  ochered' prinyalsya hvastat' podarkami.  Konechno,
korallovye chetki budut tol'ko u  Tekle,  a  razrisovannye saf'yanovye chuvyachki
zastavyat ee kruzhit'sya,  podobno kavtishevskomu vetru. No i drugim "yashchericam"
obizhat'sya ne pridetsya,  hotya takuyu glupuyu mat',  kak u  bystroglazoj Fat'my,
dazhe v  knyazheskih zamkah ne  syshchesh'.  Dlya  Nino on  vezet golubuyu shal'...  K
volosam krasivo... Datuna horoshij rahat-lukum lyubit, polnyj platok poluchit.
     Vnezapno na izgibe dorogi pokazalas' verenica obgorevshih arob.  Karavan
ostanovilsya.  Stariki, kutayas' v lohmot'ya, plelis' za arbami, vinovato glyadya
na  dalekie  gory;  sgorblennye muzhchiny surovo  shli  podle  bujvolov,  sredi
poluobuglennogo skarba zhalis' zaplakannye zhenshchiny. Papuna bystro podskochil k
perednej arbe i  zasypal kartlijcev voprosami.  Okazalos',  v Srednej Kartli
"gostili" kazahi,  i  mnogie derevni ostalis' ne tol'ko bez hleba,  no i bez
zhilishch.   Vinoj  vsemu  kakoj-to  sumasshedshij,  vzdumavshij  okolo  Kavtishevi
srazhat'sya s razbojnikami.
     Vstrevozhennyj  Georgij  s  razresheniya  Nugzara  pomchalsya  vpered.  Noch'
beshenoj skachki  -  i  kon'  vrezalsya v  razvaliny Noste.  Oshelomlennyj stoyal
Georgij  pered  oblomkami bol'shogo doma.  Ulicy  kazalis' vymershimi,  tol'ko
ishudalaya koshka zhalobno myaukala sredi kamnej.
     Sdavlivaya  ston,   Georgij  vnezapno  pognal  konya.  Staryj  dom  stoyal
netronutym,  iz  truby  medlenno tyanulsya skudnyj dym.  Georgij prislonilsya k
kosyaku:  na pochti goloj tahte,  razmetavshis',  spala Tekle. Ryadom prignulas'
Nino.  Molchali. Nino tiho vyshla. Georgij bessil'no opustilsya ryadom na skam'yu
u  pletnya.  Kon' serdito bil kopytami,  trebuya zasluzhennogo korma,  no  voin
vpervye zabyl o kone.
     - Bud' muzhestvennym,  Georgij...  YA tozhe ostalas' bez otca.  -  I Nino,
skupo rasskazav o sluchivshemsya, vyskol'znula na ulicu i ischezla za izgorod'yu.
     Georgij  bessmyslenno smotrel  ej  vsled.  Postepenno  on  perepolnyalsya
gordelivoj mysl'yu:  otec  ne  ubezhal,  dralsya s  kazahami i  gerojski pogib.
Bednaya mat' ne vyderzhala...  No polden' prines styd i  razocharovanie:  ne ot
hrabrosti pogib otec i pogubil mnogih, a ot zhadnosti...
     Osirotelye nostevcy sobralis' v starom dome Saakadze,  i tut ostorozhnyj
rasskaz Nino v ustah nostevcev prevratilsya v chudovishchnyj.
     Mambet-han,   podkuplennyj  knyaz'yami  Magaladze,  kak  vsegda,  naletel
neozhidanno:  spryatat' nichego  ne  uspeli.  Pervym uvidel kazahov zorkij glaz
Datuna;  on  krikom opovestil Noste.  Molodezh' vzyalas' za oruzhie,  brosilas'
napererez kazaham,  prikryvaya begstvo zhenshchin.  Dumali ugnat' skot, no SHio ne
pozvolil lyudyam zanimat'sya svoim dobrom,  on s  bran'yu sognal narod v bol'shoj
dom i,  kak bezumnyj,  begal po dvoru s ugrozoj ubit' kazhdogo, osmelivshegosya
ne  zashchishchat' imushchestvo gospodina.  Naprasno Maro plakala,  umolyaya ne  gubit'
darom  lyudej,  naprasno  zhenshchiny  umolyali  otpustit'  muzhej.  SHio  svirepel,
razmahivaya ogromnoj shashkoj,  zaper vorota. I tol'ko blagodarya Nino, nasil'no
potashchivshej Maro i  Tekle v  les,  oni ostalis' cely.  Kazahi vorvalis' v dom
Saakadze.  Pervomu,  synu Mambet-hana, SHio rassek golovu. Raz座arennye kazahi
ne tol'ko iskroshili SHio so vsemi,  kto byl vo dvore,  no sozhgli i  razrushili
Noste.  Bednyj Datuna okolo SHio upal.  Horoshij chelovek byl!  Potom neskol'ko
dnej  golodali v  lesu,  krugom ryskali razbojniki,  nostevcy boyalis' vyjti.
Molodezh' cherez gory za pomoshch'yu v Tvaladi probiralas'.  Deti golodnye, trudno
zhdat' bylo,  k  blizhajshemu knyazyu pojti reshilis'.  U vorot zamka Magaladze ne
tol'ko nostevcy sobralis',  eshche vosem' dereven' razrushili kazahi za hanskogo
syna.  Tamaz Magaladze vyshel s tolpoj slug i upravlyayushchim,  rady byli.  Tamaz
vybornyh dlya razgovora potreboval ot kazhdoj derevni i, kogda stali otdel'no,
po ocheredi velel podhodit'...
     - Vy ch'i? - sprosil pervyh.
     - Knyazya |miredzhibi.
     - |miredzhibi?  Pochemu k svoemu gospodinu ne idete?  Daleko, golodnye? A
vy  dumaete,  u  Magaladze darovoj duhan dlya  ishakov?  Ubirajtes',  vysohshie
cherepahi, emiredzhibevskih ne primu.
     Ni plach, ni mol'by ne pomogli.
     - A vy ch'i? Kvlividze? Nu chto zh, u menya s goryachim aznaurom spor nedavno
vyshel... Vse dumaet vyshe knyazej letat', a v dome vmesto kovrov palasy lezhat.
Kto hochet k znatnomu Magaladze perejti, puskaj vhodit v vorota, sejchas zerno
poluchit, a v gosti nikogo ne primu.
     Skuchno perestupili lyudi magaladzevskij porog.  Eshche podhodili k  Tamazu:
nekotoryh  prinimal  v  sobstvennost',  drugih,  izmuchennyh i  prishedshih bez
krasivyh zhenshchin,  ne  prinimal.  Kto ne  uhodil,  slugi Magaladze palkami ot
vorot gnali...  Beciya videl,  kak chert v zelenoj chohe ryadom s Tamazom stoyal,
na uho sheptal... Tamaz vse po ego zhelaniyu delal.
     - A vy ch'i? - Narochno nas poslednimi sprosil.
     - Iz Noste?  Svetlejshego knyazya Georgiya Saakadze?  Ha,  ha, ha... Pochemu
gospodin ne  pustil  vas  v  svoyu  rodovuyu krepost'?  Net  kreposti?  Skazhi,
pozhalujsta, ya i ne znal: takoj znatnyj i bez kreposti...
     Tut Nino szhala kulaki, k Tamazu brosilas'... Ispugalis' ochen'...
     - Pust' u nashego gospodina net kreposti,  - zakrichala Nino, - no zato u
nego blagorodnaya dusha,  a u knyazej Magaladze -  navoz vmesto serdca!  Kto iz
lyudej, a ne sobak, mozhet izdevat'sya nad golodnymi det'mi?
     Dumali,  ub'et Nino,  no volchij syn zagorelsya, glaz s Nino ne spuskaet,
drugim golosom govorit' stal.
     - Lyublyu smelyh devushek...  CHto  zh,  vojdite,  nostevcy,  poluchite hleb,
sarai, v mesepe primu...
     - Stojte,  lyudi!  Luchshe s  golodu umeret',  chem Magaladze prinadlezhat',
idemte v Tvaladi, tam nas na vremya primut! - krichala Nino.
     No mnogie zasporili:
     - Poka primut, deti ot goloda umrut. U nas, spasibo SHio, zhilishcha sozhgli,
gde zhit' budem? Na chto svoboda, kogda sovsem svobodnymi ostalis'.
     - Kto so mnoyu, pust' idet, kto ne hochet, pust' u Magaladze yarmo tashchit.
     I Nino, vzyav Tekle, hotela ujti. Tut Tamaz zakrichal:
     - |j,  lyudi,  darom hleb vynesu,  pust' devushka ostanetsya,  bez  nee ni
odnogo ne primu.
     Mnogie  so  slezami prosili Nino  pokorit'sya,  spasti vseh  ot  goloda,
drugie ugrozhali vtashchit' nasil'no v vorota, no Nino vynula malen'kij kinzhal.
     - Gorlo pererezhu, kto posmeet sobstvennost' Saakadze tronut'...
     Tamaz togda sladko obeshchal nikogo ne pripisyvat',  nedelyu darom kormit',
potom ne zhelayushchih ostat'sya otpustit'.  Nine molcha vzyala za ruku Tekle i Maro
i povernula k Noste.  Tut vsem stalo stydno,  sledom za nej poshli. Na drugoj
den'  ot  Tamaza  k  Nino  zhenshchina  prihodila,   hleb,  vino  prinesla,  vse
ugovarivala. Nino zhenshchinu vygnala i hleb s vinom ne prinyala...
     Kogda  prishli  v  Noste,  molodezh' uzhe  tut  byla...  Ubityh horonili -
tridcat' chelovek...  Odin dom celyj ostalsya, pustoj stoyal, staryj dom SHio...
Maro,  kak uvidela izrublennyh, upala mertvoj, serdce oborvalos'... Ubityh u
treh chinar v odnu mogilu polozhili,  potomu uznat' nel'zya bylo... V monastyr'
Kvatahevskij za pomoshch'yu hodili,  v  Tvaladi hodili...  Monastyr' sovsem malo
dal,  govorit,  vsem  derevnyam pomoshch' okazali;  tvaladcy chetyre arby  hleba,
desyat' ovec prislali.  Gogorishvili tozhe mnogo prislal, Ivane Kavtaradze tozhe
vspomnil -  dve arby hleba prislal,  pyat' ovec,  syr, vino... Ot svoih glehi
sobral.  Ivane  vsegda  vezlo,  u  nego  kazahi  nichego ne  vzyali,  tvaladcy
podospeli.  Tol'ko nashi arby razbojniki ran'she otpravili.  Ni odnoj arby, ni
dazhe kuricy v Noste ne ostavili. Mnogo zhenshchin v auly pognali... Ivane k sebe
hotel Tekle vzyat', Nino ne pustila:
     - Kogda Georgij priedet, ne tak pechalit'sya budet.
     Mnogo  eshche  rasskazyvali  ponuro  stoyavshie  krest'yane.   Georgij,   kak
prikovannyj,  sidel okolo dverej.  On s nenavist'yu vspomnil prezrenie k nemu
kartlijskih knyazej v Irane.  I eti pozolochennye glupcy derzhat v rukah sud'bu
kartlijskogo naroda!
     Na kolenyah Georgiya vshlipyvala Tekle:
     - Brat, moj starshij brat, gde my teper' zhit' budem?
     Georgij  vzdrognul,  rezko  podnyalsya i,  otkinuv  nazad  golovu,  tochno
sbrasyvaya tyazhest', tverdo skazal:
     - V zamke,  moya Tekle,  v zamke zhit' budem.  I vy ne pechal'tes',  cherez
mesyac bogatymi budete,  eto vam obeshchaet Georgij Saakadze. Potom... kto hotel
u Magaladze ostat'sya?
     Nostevcy molchali.
     - Esli ne skazhete, vsem sejchas vol'nuyu dam, idite, kuda hotite.
     - Georgij, imej zhalost', ot goloda golovu poteryali, potom opomnilis'.
     - Stan'te otdel'no,  kto hotel u Magaladze ostat'sya...  Kto grozil Nino
nasil'no sobake otdat'?
     Desyat'  chelovek otdelilis' ot  tolpy,  vinovato terebya  shapki.  Georgij
vynul kiset.
     - Tut dvesti monet, kazhdomu po dvadcat'. Zabirajte i uhodite. Imushchestva
ni u kogo sejchas net;  vol'nuyu poluchite, mne trusov ne nuzhno. Kto hochet zhit'
u  Georgiya Saakadze,  dazhe  pod  ugrozoj smerti  ne  dolzhen  ego  ostavlyat'.
Naprasno ne prosite, svoih reshenij ne menyayu. Ni odnogo mesepe sredi vas net,
samye bogatye byli...

     - Ne vremya,  dorogoj Georgij,  s  narodom schitat'sya,  ot goloda oni,  -
prosil za izgnannyh ded Dimitriya.
     Georgij tol'ko chto  vstal.  Mat' |rasti provorno prigotovila pishchu,  uzhe
tri dnya obil'no prisylaemuyu otcom Dautbeka.
     - Znayu,  ded,  ne  vremya,  no inache nel'zya,  srazu nado chervivoe derevo
vyrubit',  ot zarazy sad spasu... Ty, dorogoj ded, u Dimitriya sprosi, kak on
postupil by, togda tebya poslushayu.
     - Dimitrij ubil by,  -  vzdohnul ded, - tvoya pravda, pust' idut. Mozhet,
Ivane Kavtaradze ih primet?  Emu vsegda vezlo. Nash svyashchennik s sem'ej u nego
ukrylsya... Pochemu molchish'?
     - Ivane primet,  Dato progonit. Posovetuj v Kvatahevskij monastyr', tam
luchshe, chem u knyazej.
     - Luchshe?   Odnoj  rukoj  krest  derzhat,  drugoj  monety  schitayut,  boga
obmanyvayut.  Raspuhli ot edy,  a  v bedstvii narodu pomoshchi ne dali...  Pust'
luchshe k caryu obratno idut...  Dumayu,  v Tvaladi... Ty slovu ne izmenish', moj
Dimitrij tozhe slova ne menyaet... Pust' v Tvaladi idut...
     Nostevcy  sheptalis':  chto  pridumal Georgij?  Raz  obeshchal  cherez  mesyac
bogatstvo,  znachit,  budet, etomu verili. Poveselev, stali chinit' zhilishcha. No
Georgij skazal:
     - Popravlyajte na odnu zimu, potom novye vystroim.
     Kazhdoe slovo lovili na letu; slovno deti, ceplyalis' za nego krest'yane.
     Saakadze sobral molodezh' i ob座avil ezhednevnoe uchenie na ploshchadi.
     - Skoro na odno delo pojdem.
     Na tretij den' priehal Papuna.  Osvedomlennyj obo vsem,  on otpravil iz
Tbilisi neskol'ko arob  s  hlebom  i  drugoj  edoj.  Papuna dolgo  vozilsya s
verblyudami i konyami, hotya |rasti i sam otlichno upravlyalsya.
     Georgij s  lyubov'yu smotrel iz  okna na  druga,  ottyagivayushchego vstrechu s
nim.
     - Bednyj Papuna!  Konechno, tyazhelo perestupit' porog, za kotorym stol'ko
let vstrechal lasku Maro i SHio. Tol'ko Tekle, povisshaya u Papuna na shee, snyala
mogil'nuyu blednost' s ego lica, a bezhavshie so vseh ulic deti zastavili krivo
ulybat'sya posinevshie guby.
     - CHto veshaetes',  "yashchericy",  nichego ne privez,  v meshkah tol'ko soloma
dlya konej.
     Georgij vyshel iz domu i molcha obnyal druga.
     - Smotri,  Georgij,  "yashchericy" uvereny,  Papuna ne  posmeet vernut'sya s
pustymi hurdzhini. Pridetsya sejchas zaplatit' dan', inache ne otstanut.
     Vskore  deti  hodili v  busah,  lentah,  ser'gah,  obsasyvaya ledencovye
popugai, duli v dudki, zvenya brasletami.
     Georgij i  Papuna do pozdnej nochi sheptalis',  i kogda mat' |rasti burcha
napomnila  o   skorom  utre  i   otsutstvii  zhalosti  k   samim  sebe,   oni
udovletvorenno ulybnulis' i pokorno rasstelili burki.
     Za  okoshkom  trevozhno  shelesteli list'ya.  Kazalos',  kto-to  brodit  po
temnomu sadu, razdvigaya vetvi chinar. Georgij prislushivalsya k nochnym shoroham,
i vdrug neobyknovennaya nezhnost' i zhalost' napolnila ego serdce.  On vspomnil
svoyu krotkuyu mat',  ee neustannye zaboty o  nem i neizmennuyu dobrotu ko vsem
lyudyam.  V  pervyj raz on pochustvoval ostruyu bol',  budto ego obozhgla strela.
Tyazhelyj klubok szhal gorlo.  Georgij tiho podnyalsya,  podoshel k  spyashchej Tekle,
ostorozhno prikryl ee i poceloval razmetavshiesya kudri.
     V  polden' Papuna uehal s  neskol'kimi nostevcami v  Tbilisi.  Georgij,
vybrav chetyreh druzhinnikov,  vruchil im  monety i  otpravil v  Gori  zakupit'
hleb, skot i pticu. Vnov' zakipela zhizn'. Obodrennye krest'yane uzhe ne hodili
s opushchennymi rukami:  speshno rubili les, razbirali steny i skladyvali kamni.
Vvidu  teploj oseni  razmestilis' v  sadah i  shalashah.  Na  ogorodah zhenshchiny
speshili sobrat' ucelevshie ovoshchi.  Georgij velel skladyvat' v  naskoro sbitye
sarai i porovnu delit'. Sejchas nikto ne vozrazhal, no mnogie dumali: vsegda -
eto neudobno.
     S  utra do vechera na bazarnoj ploshchadi Saakadze obuchal molodezh' voennomu
iskusstvu.
     Papuna vernulsya s oruzhiem,  poluchennym ot amkarstva oruzhejnikov. Razdav
druzhine privezennoe oruzhie i prignannyh konej, Saakadze prikazal kazhdyj den'
prodolzhat' uchenie v ego otsutstvie.
     Nakanune ot容zda Papuna i  |rasti noch'yu skrylis' iz  Noste i  nezametno
vernulis' s rassvetom.  Dnem nostevcy,  zahlebyvayas', rasskazyvali Georgiyu o
spravedlivosti  boga:   u   Magaladze  noch'yu   sgoreli  ambary  s   sherst'yu,
prigotovlennoj dlya  otpravki na  tbilisskij majdan.  Staryj pastuh klyanetsya:
bol'she pyatidesyati bardanov shersti ogon' s容l.  Narod iz  derevni razbezhalsya,
boitsya -  ub'yut  knyaz'ya,  zachem ploho ohranyali.  Pastuh govorit,  v  Isfahan
ubezhali, davno ih odin persidskij kupec soblaznyal.
     Saakadze,  ostaviv vmesto sebya deda Dimitriya,  sam  s  Papuna i  |rasti
vyehal v Tbilisi.
     Mat'  i  sestra  |rasti,  krasavica  Vardisi,  bezzavetnoj predannost'yu
skrashivali pechal'nye dni,  i  rastrogannyj etim Saakadze perevel vsyu sem'yu k
sebe, poruchiv im Tekle.
     Georgij pytalsya otblagodarit' Nino,  no ona,  preduprezhdennaya o zaprete
carya, uporno izbegala Saakadze. Poslannye Georgiem podarki polnost'yu vernula
obratno.
     - Kak vse zhivut,  tak i ya budu,  -  otvetila devushka na ugovory Papuna,
tol'ko golubuyu shal' ot nego prinyala, dlya nee kupil drug.
     "Tak luchshe, srazu konec", - podumal Georgij.
     Uzhe v容zzhaya v Tbilisi, |rasti veseli skazal:
     - Gospodin, dumayu, Magaladze dovol'ny otvetnym ugoshcheniem...




     Zolochenye nozhny  so  zvonom  opustilis' na  perlamutrovye zvezdy,  stol
pokachnulsya.  Knyaz'  Turmanidze pochtitel'no otstupil.  Car',  szhimaya  kulaki,
poryvisto  zashagal.   Opustoshitel'nyj  nabeg  kazahov  i  zapozdalaya  pomoshch'
gorijskih druzhin ne sposobstvovali veselomu nastroeniyu.
     SHadiman  reshil  vospol'zovat'sya blagopriyatnym momentom  i,  vystupiv iz
mozaichnoj nishi,  vkradchivo zagovoril ob udache aznaura Saakadze,  poluchivshego
vozmozhnost' blagodarya podozritel'noj shchedrosti shaha  ne  pechalit'sya o  nabege
kazahov.
     Car',  pri  vozvrashchenii posol'stva s  tajnym  udovol'stviem vyslushavshij
Nugzara o  vozvyshenii Saakadze v  shahskom dvore,  sejchas mrachno soglasilsya s
SHadimanom  o   nedopustimom  postupke  aznaura  iz  carskoj  svity,   ran'she
predstavleniya caryu svernuvshego s shahskimi podarkami v Noste.
     Baaka besshumno priotkryl dver' i ostorozhno osvedomilsya,  ne pozhelaet li
car' prinyat' pribyvshego aznaura Saakadze.
     Car'  vspylil:  pered  pokrasnevshimi  glazami  mel'knula  ne  pobeda  u
Trialetskih vershin, a velikolepnyj shahskij kon', skachushchij v Noste.
     Herheulidze bystro prikryl za soboyu dver'.  "Druzhina barsov", vse vremya
nahodivshayasya pri  Baaka  i  nikuda im  ne  otpuskaemaya iz-za  bujnyh nravov,
sil'no obespokoilas' opaloj druga.
     CHerez  neskol'ko nochej Baaka,  vyzhdav udobnyj sluchaj,  napomnil caryu  o
milosti  shaha  k  Saakadze.   On  ostorozhno  zametil,   chto  shah  ne  terpit
prenebrezheniya k voinam, udostoennym ego vnimaniya.
     Car' hmuro prikazal yavit'sya Saakadze na malyj priem.
     Skol'znuv vzglyadom po biryuzovomu atlasu i  zapyast'yam iz dvuh serebryanyh
l'vov  s  persidskimi mechami  i  ne  skryvaya  prezreniya,  car'  skvoz'  zuby
procedil:
     - CHem zasluzhil lovkij aznaur chrezmernuyu blagosklonnost' shaha?
     Saakadze blesnul holodnym vzglyadom.  On  napomnil o  primere,  podannom
samim carem, vozvysivshim prostogo aznaura.
     SHadiman otkinulsya v  kresle i  mnogoznachitel'no rassmeyalsya.  Caredvorec
upomyanul  o   pristrastii  shaha  Abbasa  k  poleznym  dlya  nego  pastuham  i
pointeresovalsya, ne predlozheno li aznauru v chisle podarkov zlatorunnoe stado
v Isfahane.
     - Dejstvitel'no,  knyaz'  ugadal:  shah  predlozhil stado,  no  tol'ko  ne
isfahanskih baranov, a kartlijskih oslov.
     I, ne obrashchaya vnimaniya na obaldevshih ot takoj derzosti knyazej, Saakadze
podrobno izlozhil caryu prichinu, zastavivshuyu ego narushit' metehskie pravila.
     - YA ne znal, Georgij, o postigshem tebya neschast'e. Govori, skol'ko nuzhno
skota i  monet dlya  vosstanovleniya hozyajstva.  Da,  da,  nehoroshee zanyatie -
zasarivat' carskie ushi lozhnymi svedeniyami.
     Saakadze podumal:  ne  bud'  raspolozheniya k  nemu  shaha,  vryad li  car'
govoril by  s  nim  tak  mirolyubivo.  No  on  pospeshil poblagodarit' carya za
dobrotu.  SHahskie podarki kak  raz  prishlis' vovremya,  den'gi i  skot emu ne
nuzhny, on lish' prosit razresheniya otplatit' razbojnikam.
     Car' udivilsya:
     - Neuzheli aznaur dumaet o vojne?
     - Da,  car', o vojne po-kazahski... So mnoyu ne dralis', dumayu, otvetnoe
ugoshchenie ne  huzhe  budet...  Proshu car',  otpusti sto  tvaladcev i  "Druzhinu
barsov".
     Krugom  zasmeyalis'.   Car'   neterpelivo  pomorshchilsya:   neuzheli  aznaur
rasschityvaet poluchit' razreshenie na  vernuyu gibel'?  Razve do  nego  cari ne
dogadyvalis' posylat' vojsko v  gory?  Ili  emu  ne  izvestna nepristupnost'
kamennyh gnezd hishchnikov?  Nemalo doblestnyh kartlijcev pogiblo v  izvilistyh
loshchinah, i on ne dopustit novyh zhertv. Luchshe dumat' o merah zashchity dolin, na
kreposti hishchniki ne napadayut... I davno pora nauchit'sya u Rusii delat' pishchali
na kolesah, chugunnye arkebuzy derzhat vraga vne predela carskih glaz.
     No  Saakadze gordo vskinul golovu.  On bespovorotno reshil otomstit':  v
sluchae  otkaza  carya  pomoch' aznauru vse  razno  pojdet i  zastavit hishchnikov
otkazat'sya nadolgo ot legkogo obogashcheniya.
     Car'  gordilsya svoej  dal'novidnost'yu i  udachej;  on  vybral  plebeya ne
tol'ko s  cel'yu podrazhat' shahu,  no  takzhe iz  zhelaniya imet' nadezhnoe oruzhie
protiv knyazej.
     I, nesmotrya na smeh i protesty knyazej, neozhidanno soglasilsya na pros'bu
Saakadze, obeshchav v sluchae pobedy tarhannuyu gramotu.
     K vecheru Saakadze s "Druzhinoj barsov" pokinul Tbilisi.
     V zamke dolgo vysmeivali sumasshedshego aznaura, idushchego vojnoj s gorst'yu
druzhinnikov na kazahskie ejlagi.
     No v Noste nikto ne smeyalsya i nikto ne sprashival, zachem prishli tvaladcy
i speshno vooruzhaetsya molodezh'. Prosnuvshis' odnazhdy utrom, takzhe ne udivilis'
tajnomu  ischeznoveniyu Saakadze  s  druzhinoj.  Tol'ko  mat'  |rasti  posvyatil
Georgij  v   tajnu  i  v  sluchae  neschast'ya  rasporyadilsya  otvezti  Tekle  k
Gogorishvili.

     Ni  znojnye dni,  ni  dushnye  nochi  ne  ostanavlivali bujnyh nostevcev.
Obognuv vyzhzhennoe predstep'e, otryad pridvinulsya k podnozhiyu buroj gory.
     |jlag  spal,  predostaviv ohranu  zveropodobnym,  vsegda golodnym psam.
|lizbar,  Givi,  Matars  i  |rasti,  odetye  v  sobach'i  shkury,  s  meshkami,
napolnennymi  svezhimi   kuskami   baraniny,   propitannoj  persidskim  yadom,
privezennym Saakadze, rastayali v sgushchennoj t'me.
     Otdalennyj otryvistyj laj -  i snova tishina.  Legkij svist Georgiya -  i
besshumnye teni rinulis' na ejlag.
     Predotvrashchaya trevogu,  pervye shatry okruzhali bol'shimi gruppami.  Sryvaya
pestrye polotnishcha shatrov,  kartlijcy nabrasyvalis' na spyashchih. Sonnye glaza v
uzhase  metalis' ot  ostroj  stali,  sudorozhnye pal'cy  ceplyalis' za  oruzhie,
hriplo vyplevyvalas' bran'.  Korotkij udar sabel' - i bryzgala lipkaya krov'.
Svyazannye kazashki s zamknutymi rtami barahtalis' na palasah.
     Uzhe   krov'   zahlestyvala   ejlag,    kogda   vyrvavshijsya   Mambet-han
pronzitel'nym svistom  podnyal  trevogu.  No  vzmetnulas' sablya  |lizbara,  i
srublennaya golova hana  pokatilas' po  kamennym plitam.  Okolo mertvyh sobak
Matars  i  Givi  s  trudom  uderzhivali hanskuyu  doch'.  Dautbek  hladnokrovno
skruchival ej ruki.
     Zapozdalyj  mesyac  vyglyanul  iz  razorvannyh  tuch.  Oshelomlennye kazahi
udarili  v  shashki.   ZHarkaya  shvatka  tol'ko  raspalyala  nenavist',  skrezhet
okrovavlennyh lezvij suzhival krug.  U stojl bespokojno rzhali koni.  Kazahov,
pytavshihsya  prorvat'sya  iz  ejlaga,  prikanchivali  na  meste  tajnye  zasady
tvaladcev.
     Rannij rassvet mutno-sinim savanom pokryl krivye ulichki i  uzkie dvory,
zavalennye mertvymi sobakami i obezglavlennymi trupami.
     Gluho rydali zhenshchiny.
     Druzhinniki  speshno  sedlali  konej,   verenicami  spolzali  vniz  arby,
peregruzhennye sundukami,  kovrami,  oruzhiem,  zernom i  kuvshinami.  Na  dvuh
arbah, ustlannyh kovrami i podushkami, lezhali ranenye gruziny. Otryad Dautbeka
gnal mnogochislennye otary baranty i krupnyj rogatyj skot.
     Utrom nad opustoshennym ejlagom zloveshche kruzhilis' korshuny.
     Saakadze  velel  druzhinnikam  posadit'  svyazannyh  kazashek  na  arby  i
otpravit' vpered.  Gruziny pospeshili vskochit' na konej.  Na pikah ravnodushno
pokachivalis'  lilovye  golovy,  prednaznachennye  dlya  podarka  caryu.  Golovu
Mambet-hana |lizbar vodruzil na svoyu piku.
     Otryad Dimitriya,  ohranyaya dorogu,  do  vechera ostavalsya v  zasade,  a  v
sumerkah,  derzha na  povodu chetyrnadcat' konej i  na  pikah stol'ko zhe golov
sluchajno popavshihsya kazahov, pomchalsya dogonyat' tovarishchej.
     Na  poslednem perehode Saakadze rasporyadilsya snyat'  s  arob  kazashek  i
predostavil druzhinnikam vybrat' sebe  devushek,  detej otdelil dlya  prodazhi v
Imereti, a pozhilyh velel prognat' obratno.
     - Togda zachem stol'ko dnej  arby peregruzhal lishnim vesom?  -  izumilis'
tvaladcy.
     - Reshil bujvolov nakazat',  - usmehnulsya pod druzhnyj hohot Georgij, - a
teper' pust' polzut obratno i rasskazhut ejlagam,  kak Georgij Saakadze budet
mstit' za nabegi.
     Pod  smeh i  zhestokie shutki kazashki s  dikimi voplyami prizhimali k  sebe
plachushchih detej.
     Papuna,  morshchas',  podoshel k  Georgiyu i tiho napomnil o klyatve,  dannoj
malen'koj Tekle. Saakadze rasserdilsya za neumestnoe napominanie.
     - Tekle za budushchih razbojnikov ne prosila. Nehorosho proyavlyat' slabost',
no...  pust' zabirayut devochek,  a  mal'chishek ne  otdam,  pojdut na  prodazhu:
nezachem vragov rastit'...
     Vozbuzhdennyj |rasti nagnal Georgiya.
     - Gospodin, Zugzu, hanskuyu doch', reshili bez zhrebiya tebe otdat'. Voz'mi,
ochen' krasivaya i zlaya. V Isfahane lyubyat, kogda zlaya.
     |rasti lukavo sverknul glazami.  Rashohotavshis',  Saakadze udaril parnya
po  spine i  rasporyadilsya peresadit' Zugzu na  konya.  Ostal'nyh,  ne obrashchaya
vnimaniya na plach i bran',  druzhinniki po zhrebiyu podelili mezhdu soboyu. Tol'ko
Dimitrij plevalsya. Razve mozhno hot' poltora chasa celovat' zhenshchin vragov?
     Dato,  ustraivaya na  kone  krasivuyu kazashku,  otmetil nekotorye sluchai,
kogda doch' vraga podhodit bol'she, chem doch' druga... Podhvachennaya shutka dolgo
so  smehom  pereskazyvalas' na  raznye lady.  Gogorishvili tozhe  otkazalsya ot
soblaznitel'noj dobychi, hotya i byla podhodyashchaya, no... protiv mneniya Dimitriya
idti ne hotel.

     Bazarnaya ploshchad', peregruzhennaya zhivymi volnami, dolgo ne smolkala.
     - Georgij obeshchal bogatstvo, on vsegda slovo derzhit.
     - Kazhduyu noch' snilas'!  -  krichal krivoj Kaplo, celuya mezhdu rogami svoyu
peguyu korovu.
     - Schastlivyj, tvoya obratno prishla, a moih ovec ne mogut najti.
     - Vsegda  nedovolen chelovek:  dva  barana imel,  a  teper' dvadcat' dva
poluchil, tozhe skuchaet...
     - A  ty  odnogo  hromogo bujvola imel  i  poltora kozla,  sejchas  srazu
razbogatel, pochemu ne tancuesh'?
     - ZHenshchinam tozhe horosho, nekotorye nichego ne imeli, teper' po tri plat'ya
srazu nadenut...
     - CHto plat'ya?  Staraya Ketevan golovu kazaha na pamyat' vyprosila,  okolo
bujvolyatnika pribila... Kak knyaginya hodit.
     - Sovesti net. Esli kazhdomu golovu darit', s chem v Tbilisi poedut?
     - U  mnogih sovesti net.  Vot  Keto  sverh doli  kuvshin syru poluchila i
shelkovye sharvari domoj vzyala...
     - Pochemu na drugih smotrish'? A kto vchera kover ele dotashchil?
     - Kover tashchil?  Svoi  imel,  sobaki otnyali,  a  ty  v  zhizni pervyj raz
serebryanym brasletom zvenish'...
     - |, e, zachem zavidovat'? Horosho poluchili. Kogo Georgij obidel?
     - Obidel? Doma doverhu napolnil, takoe bogatstvo kogda videli?
     - Nekotorye ne vsemu rady:  Dariko syna hotela zhenit',  ran'she soglasen
byl, sejchas kazashku privez, gordym stal: "Podozhdu poka".
     - Konechno,  zachem toropit'sya?  Pervyj raz v Noste plennicy...  rabotat'
vmesto mesepe budut... i noch'yu udobno...
     - Styda  ne  znaete...  Molodezh'  veselitsya,  a  nashi  devushki  plachut.
Zaviduyut...
     Vo  dvore  Saakadze  tolkalis' stariki,  shumela  molodezh'.  Sovetovali,
vozbuzhdenno govorili o  novyh zhilishchah,  sarayah,  o poseve.  Burno radovalis'
resheniyu  Saakadze vozdvignut' vokrug  Noste  kamennuyu stenu  so  storozhevymi
bashnyami i  bojnicami.  Dazhe  zhenshchiny vyzvalis' mesit'  glinu,  i  vskore pod
prismotrom priehavshih iz Tbilisi masterov zakipela rabota.
     Tvaladcy,  nadelennye podarkami,  ostavalis' v Noste bolee dvuh nedel',
no  kazahi  ne  prishli.  Dvadcat' druzhinnikov osvobodil Georgij ot  raboty i
vydelil v storozhevoj otryad. Pervyj desyatok vyehal na dal'nie vershiny, otkuda
zorkie glaza mogli by uvidet' priblizhayushchihsya kazahov na konnuyu verstu. CHerez
kazhdye  pyat'  dnej  desyatki  smenyalis'.  Takoj  poryadok  byl  ustanovlen  do
vozvedeniya krepostnyh sten;  znaya za  den' o  priblizhenii kazahov,  netrudno
bylo predupredit' tvaladcev.  Takie zhe mery protiv vragov ustanovila u  sebya
"Druzhina barsov", chtoby po preduprezhdenii bystrokonnyh goncov idti na pomoshch'
drug drugu.
     Saakadze, sobirayas' v Tbilisi, ostavil vmesto sebya Dimitriya. I Dimitrij
uveryal:  kto by ni pozhaloval,  v obide ne budet.  Odno omrachilo Dimitriya: on
zametil, kak sharahnulas' Nino, uvidya pod容zzhayushchuyu Zugzu.
     Nakanune ot容zda Georgiya v  Tbilisi Dimitrij dolgo besedoval s dedom i,
nahlobuchiv papahu, reshitel'no vyshel na ulicu.
     Nino sidela na derevyannoj tahte.  Prislannye kovry,  odezhdu i  skot ona
otpravila obratno. Ne pomogli ugovory i rugan' vybornyh.
     Saakadze hmuro zayavil:
     - Drugogo ot Nino ne zhdal.
     Krasivaya kazashka v dome Saakadze okonchatel'no slomila Nino.  Ona celymi
dnyami  prosizhivala s  ustremlennymi v  prostranstvo glazami i,  esli  by  ne
zaboty sosedki, umerla by s golodu.
     - Kak sova, temnotoj naslazhdaesh'sya, - pritvorno veselo skazal Dimitrij,
vhodya v komnatu.
     - V  temnote  luchshe,  sveta  stala  boyat'sya...  Otec  tozhe  v  temnote,
zaviduyu... Kogda chelovek lishnij, dolzhen ujti.
     - |,  Nino,  na zemle net lishnih, dazhe vrag nuzhen. Inache s kem Dimitrij
drat'sya budet? A golova vraga na pike ne luchshee li ukrashenie voina?
     - Mozhet,  vrag bol'she menya nuzhen...  Nekotorye vraga v dome,  kak gostya
derzhat...  Tekle tozhe ko  mne bol'she ne  hodit,  vchera vstretila,  v  slezah
ubezhala. Zachem plachet? Ej teper' veselo. A ya komu nuzhna?
     - Mne,  Nino!  Ne pugajsya, znayu, tvoe serdce tol'ko Georgiya pomnit. Nam
vsem tozhe Georgij dorog,  kak  shashku,  ego lyublyu.  Dimitrij,  Dato,  Dautbek
tol'ko druzhinniki,  a  Georgij polkovodec,  berech' ego nado,  ne  dlya melkoj
zhizni zhivet...  Smotri,  razve Noste prezhnee?  Raby byli,  shei  ot  poklonov
boleli,  a teper' kto zdes' klanyaetsya? Bol'shuyu dorogu vybral Georgij... tebe
mozhno skazat'...  k  caryu edet,  za  usmirenie kazahov prosit utverdit' soyuz
aznaurov.  Ponimaesh',  Nino,  kakoe delo! Ugroza knyaz'yam... O narode dumaet,
berech' takogo nado.  Zachem pechal'yu muchit',  nelegko emu, a... prihot' inogda
imeet - terpet' prihoditsya: tozhe molodoj.
     Nino tiho zasmeyalas'.  Ona  vsegda tak dumala,  s  detstva ne  verila v
schast'e,  nedarom klyatvu ne prinyala,  a  na shirokuyu dorogu Georgiya dazhe ten'
Nino ne lyazhet.
     - Nino, esli b serdce povernut' mozhno bylo, togda by umolyal. Mnogogo ne
znaesh',  mozhet,  ty mne bol'she zhizni nuzhna.  Klyanus' dedom, shashkoj, glazami,
kak  sestru  tebya  priglashayu.  Lyubit'  i  berech' budu...  nikogda...  tol'ko
bratskie slova uslyshish'.  Pojdem,  Nino,  kak solnca,  zhdet tebya ded! Vmeste
budem... Ty sil'naya, pechal' ostynet, mozhet, radovat'sya eshche budesh'.
     - Dimitrij,  slabaya ya sejchas... Nogi ne derzhat, golovu tyazhelo nesti, no
uzhe  raduyus' tvoej druzhbe,  tol'ko bednyj moj  brat,  pochemu takoj,  kak ty,
dolzhen mertvoe serdce poluchit'?..  Ty  tozhe ne  pechal'sya,  vmeste budem deda
berech'.
     - Nino, zolotaya Nino, nogi ne derzhat, na rukah radost' dedu prinesu.
     Dimitrij, perepolnennyj schast'em, shvatil Nino na ruki.

     "Druzhina barsov" nakanune ot容zda Georgiya,  Dato i  Rostoma sobralas' u
Georgiya.  Uzhe  prokrichali pervye petuhi,  kogda  "barsy",  uvlechennye zharkim
sporom  o  soyuze  aznaurov,  zametili otsutstvie Dimitriya.  Givi,  prishedshij
poslednim, zvonko rashohotalsya.
     - YA syuda speshil,  a Dimitrij k tebe tozhe speshil.  Kak sumasshedshij, mimo
proskakal,  chut' menya v reku ne sbrosil,  ognem dyshit. Nino na rukah derzhit.
Tol'ko ee lica ne videl - na grudi Dimitriya spryatala.
     I Givi, ne otlichavshijsya nablyudatel'nost'yu, vnov' rashohotalsya. Saakadze
poblednel.  Dautbek usilenno terebil papahu.  Rostom  vdrug  zainteresovalsya
rukoyatkoj svoego kinzhala,  Dato zalpom vypil vino. |lizbar s serdcem tolknul
Givi v bok, Matars postaralsya otdavit' "ishaku" nogu. Tut tol'ko Givi obratil
vnimanie na  proishodyashchee i  skonfuzhenno zatoropilsya domoj:  zavtra  Georgiyu
rano konya sedlat', doroga trudnaya, davno dozhdya ne bylo, pyl' krugom.
     Givi ozhivlenno podderzhali, no, vyletev kubarem na ulicu, chut' ne izbili
prostodushnogo druga.
     Saakadze  vzvolnovanno shagal  po  komnate  i,  vnezapno shvativ  shashku,
pomchalsya k Dimitriyu. U spuska sil'naya ruka Dautbeka sdavila plecho Georgiya. I
snova Georgij vzdrognul, opyat' emu pokazalos', chto on vidit svoego dvojnika:
kak budto sovsem ne pohozh, no chem-to sovsem odinakovyj.
     - ZHdal tebya,  chustvoval,  golovu poteryaesh'. Podumaj, chto hochesh' delat'!
Esli  segodnya  porog  Dimitriya perestupish',  zavtra  Nino  v  cerkov' dolzhen
vesti...  Nel'zya tak,  devushka -  ne papaha,  kogda meshaet -  sbrosil, kogda
nuzhna - golovu zakryl... Kakoe tebe delo? CHuzhaya sejchas...
     - YA tozhe dumal - chuzhaya, a serdce golovu ne slushaet. Klyalas' tol'ko moej
byt' i vdrug k drugomu poshla...
     - Ty pervyj izmenil. Dimitrij davno lyubit, zachem meshat'?
     - A ty, Dautbek, takuyu otdal by?
     - YA?  YA -  drugoe delo. Druzhinniki mogut, kak hotyat, polkovodec dolzhen,
kak neobhodimo.
     Saakadze  kachnulsya.  Mel'knuli strogie  glaza  Rusudan.  "Neuzheli  tozhe
nuzhna?". On poholodel. "Znachit, dvoih lyublyu?.." Georgij povernul nazad.
     Dautbek nedoverchivo posmotrel na shirokuyu ten', reshitel'no poshel vsled i
do utra prosidel okolo doma druga.
     - Ty  uzhe zdes'?  -  udivilsya Dato,  yavivshis' poran'she s  cel'yu presech'
nazrevayushchuyu ssoru mezhdu Georgiem i Dimitriem.
     - Tol'ko prishel...  Skoro edete?  Nado toropit'sya,  kogda glaza daleko,
serdce l'dom pokryvaetsya... Dlinnonosyj chert, ne mog podozhdat' eshche den'.
     - Dumayu,  narochno pri Georgii sdelal,  ne  lyubit Dimitrij potihon'ku...
Zdravstvuj,  Georgij,  -  pospeshno obernulsya Dato na  skrip dveri.  -  Skoro
poedem? |, vot i vse. Rostom, ty chto, v maconi kupalsya?
     - Zahodite,  druz'ya,  uspeem vina pered ot容zdom vypit'.  |rasti, bros'
hurdzhini, tashchi luchshee, privezennoe iz Tbilisi.
     On  s  usmeshkoj oglyadel  trevozhnye lica  druzej,  dogadyvayas' o  nochnom
dezhurstve.
     Papuna  hlopotal  okolo   zakuski,   druz'ya  tshchetno  staralis'  shutit'.
Neozhidanno dver'  shumno  raspahnulas',  i  v  komnatu  vletel  vozbuzhdennyj,
radostnyj Dimitrij. Givi ispuganno shvatilsya za shashku.
     - A, Dimitrij! Pochemu vchera ne byl? Sadis' vino pit'.
     Georgij podvinul chashu, nalil do kraev. Dimitrij zalpom vypil.
     - Vchera  ne  mog,  delo  bylo...  |,  otkuda takoe  vino?  Nalej eshche...
Podozhdi, daj kuvshin, iz chashi vse ravno ne nap'yus'.
     Dimitrij shvatil kuvshin.
     - Znayu, drug, kakoe delo... Kogda svad'ba?
     Dimitrij shumno postavil kuvshin na  stol.  V  uglu gub  stranno blesnula
zacepivshayasya kaplya.
     - Kakaya svad'ba?!  Ty,  Georgij,  s uma soshel?  Svad'ba!  Razve Nino ne
znaesh'?  Sestroj v  dom vzyal.  Nehorosho,  kogda devushka odna,  zachem ej  bez
zashchity byt'? Sovsem tonkaya stala... Mnogo vchera govoril, poka soglasilas'...
Ded bratskuyu klyatvu brasletami skrepil. Vot posmotrite...
     Dimitrij  otbrosil  rukav  i  s  gordost'yu pokazal  shirokij  serebryanyj
braslet.
     - Dlya  moej zheny ded  bereg,  no...  teper' znaet,  nikogda ne  zhenyus'.
Dautbek ne hochet, - pribavil on, krivya drozhashchie guby.
     Aznaury s  glubokim sochustviem smotreli na  druga,  Georgij,  podojdya k
Dimitriyu,  obnyal i krepko poceloval v guby. Dimitrij udivlenno vskinul glaza
i s ironiej sprosil, vsem li drug razdaet ostatki nezhnosti Zugzy, ili tol'ko
emu osoboe uvazhenie okazal.
     Georgij zasmeyalsya:  nuzhna emu kazashka!  On dazhe glazom Zugzu ne tronul.
Dlya caricy v podarok vzyal,  segodnya v Tbilisi povezet. Sovsem po-isfahanski,
raba  -  hanskaya doch'!  Carice  eto  ochen'  ponravitsya,  a  "Druzhine barsov"
neobhodimo zadobrit' ved'mu.
     Dimitrij radostno zaerzal na tahte.  On predstavil,  kakoe udovol'stvie
dostavit Nino eta novost'.  Konechno,  Georgij molodec, lishnyaya zdes' kazashka,
zachem glave "barsov" chuzhaya zhenshchina? No Dato ne podderzhal druga i ne na shutku
ogorchilsya: takaya krasavica naprasno propadaet. V Metehi, ubezhdal on, i svoih
mnogo,  znal by,  v Amshi uvez. Pravda, Fat'ma tozhe nichego, veselaya, tancuet,
poet,  inogda  ot  revnosti chuvyaki v  golovu brosaet...  Otdel'no prihoditsya
derzhat',  v  dome  otca  neudobno,  sestry tam...  no  Zugza!  Kakaya krov' u
Georgiya, esli spokojno krasavicu otdaet?
     Georgij tihon'ko vzdohnul,  vspominaya strastnye pocelui i mol'bu Zugzy.
No  nado  pomnit':  Zugza  hanskoj  krovi  i  mogla  posluzhit' primankoj dlya
kazahov.  Mozhet, u Zugzy gde-nibud' zhenih ostalsya, mozhet, rodstvennye ejlagi
zahotyat vernut' doch' Mambet-hana...  Dlya  spokojstviya Noste luchshe uvezti,  a
krov' u  nego ne  huzhe,  chem  u  Dato,  igraet,  tol'ko golova bol'she dolzhna
dumat'...




     Tbilisskij  majdan  burlil,   perepleskivaya  vzbudorazhennye  tolpy,  no
lyubopytnye ruki  ne  tyanulis' k  yarkim  shelkam,  ne  vstryahivali karakulevye
shkurki,   ne  napolnyali  pletenye  korziny  pahnuvshimi  medom  yablokami,  ne
smatyvali  bujvolinye  kozhi,  ne  perevorachivali mednye  kotly,  ne  verteli
kosmatye papahi, ne shchupali kurdyuki. Temnye lavki smotreli pustymi dver'mi na
kipyashchuyu ploshchad'.
     Majdan burlil.
     Ot  poslednej bojnicy  kreposti po  tesnym  ulicam,  po  ploskim krysham
bezhali ozhivlennye mokalake i  amkary.  Dazhe karavany iz Indii,  dazhe rimskie
missionery, dazhe persidskie kanatohodcy ne prityagivali stol'ko goryashchih glaz.
CHerez Salakbo -  ploshchad' suda i  raspravy -  k majdanu medlenno prodvigalos'
neobychajnoe  shestvie.   Vperedi   zurnachej  na   dlinnom  sheste   kolyhalas'
razukrashennaya petushinymi per'yami golova  Mambet-hana,  okruzhennaya svitoj  iz
dvuhsot kazahskih golov na  chernyh shestah.  Zurnachi userdno dudeli,  bili  v
bubny. Glashatai, nadryvayas', posmenno hriplo vykrikivali:
     - Vot  kak  nash  velikij  car'  raspravlyaetsya s  prezrennymi  sobakami,
grabyashchimi kartlijskie zemli.
     Na verblyude,  ukrashennom bubencami, na krasnom sedle sidela razodetaya v
zelenye,  rozovye shelka i  obveshannaya zolotymi chetkami Zugza.  Krepko szhatye
guby  i  opushchennye glaza  omertvlyali krasivoe  lico.  Okolo  verblyuda  shagal
ryzheborodyj glashataj.
     - Smotrite,  kartlijcy,  rabynya  nashej  caricy  caric  lyubuetsya  gordym
polozheniem svoego otca Mambet-hana i ego svity!
     SHestvie   soprovozhdali   radostnye   vosklicaniya,    zhadnye   vzory   i
odobritel'nyj smeh.

     Derzkij pohod Saakadze ozadachil Metehi. Car' nedoumeval.
     Znachit,   i  s  neulovimymi  kazahami  mozhno  borot'sya.  I  on  pytlivo
rassprashival,  kakoe  vpechatlenie proizvelo na  majdan shestvie s  trofeyami i
blagodaren li emu narod za ego otvazhnye dejstviya.
     Mariam  otkrovenno  radovalas' podarku.  Imet'  rabynej  hanskuyu  doch',
napodobie stambul'skih sultansh,  ne  chasto prihoditsya.  Ona davno mechtala ob
etom,  i Zugzu,  razodetuyu v shelka i zolotye ozherel'ya,  hvastlivo vystavlyali
napokaz,  zastavlyali ee  tancami  i  zaunyvnymi pesnyami  razvlekat' prazdnyh
pridvornyh.
     Poetomu car' i  carica proshli ravnodushno mimo yarostnoj zhaloby Magaladze
o podzhoge:
     - Net dokazatel'stv, - upryamo tverdil car'.
     Saakadze,  glyadya v upor na carya,  tverdo zayavil, chto zlobnoe stremlenie
knyazej ochernit' ego pered carem niskol'ko ego ne udivlyaet. Ved' on, vypolnyaya
prikazanie,  dejstvoval v  Isfahane isklyuchitel'no v interesah carya,  znachit,
vrazrez  s  interesami  knyazej.  Sejchas  on  dolozhit  moguchemu  caryu  Kartli
svedeniya,  dobytye im v  Isfahane vsevozmozhnymi sposobami,  i car' s caricej
ubeditsya, kak Georgij Saakadze umeet sluzhit' svoemu povelitelyu.
     - Tol'ko  pered  pribytiem kartlijskogo posol'stva kovarnyj  shah  Abbas
pospeshil  otpustit'  rusijskih poslov.  SHah  pravil'no rasschital,  chto  nashi
knyaz'ya budut tol'ko dobivat'sya ego raspolozheniya v lichnyh vygodah,  i pravda,
moj car',  nikto iz  nih ne vspomnil o  Kartli,  nikto ne zadumalsya,  pochemu
priezzhali  v   Iran   rusijskie  posly,   pochemu  zdes'  Tatishchev  umolchal  o
edinovremennom posol'stve Godunova k  shahu Abbasu.  A  kak  mog ne  umolchat'
hitryj rusijskij knyaz'?  Tebya ugovarival rastorgnut' soyuz s  shahom i vojti v
prochnyj soyuz s  edinovernoj Rossiej,  a  rusijskie posly v  Isfahane prochnyj
soyuz s  shahom Abbasom zaklyuchili:  vmeste torgovat',  vmeste na edinovernyh i
needinovernyh vragov hodit'.  Vyhodit, horosho, chto nash mudryj car' Kartli ne
poddalsya na  obol'shchenie boyarina.  A  kak  takoe ponyat'?  Eshche ne  pokoril nas
Godunov, eshche ni odnoj monety ne dal, a uzhe carem Iverii podpisyvaetsya...
     Georgij X gusto pokrasnel i sil'no podalsya vpered,  tochno kto-to udaril
ego po  zatylku rukoyatkoj:  on vspomnil,  chto v  poslednej gramote sam,  bez
vsyakoj prichiny, velichal Godunova carem Iverskim...
     - I  eshche uznal,  moj car',  kak s  podarkami posly postupili?  Po etomu
mozhno sudit',  chto Godunov soyuz s shahom Abbasom schitaet bolee ravnym soyuzom.
My,  pravda,  v  vine  ne  nuzhdaemsya,  no  zachem needinovernomu shahu  dvesti
burdyukov rusijskogo vina,  zachem  emu  vse  sem'  kostej ryb'ego zuba?  Syuda
nikakih chasov ne zavezli, a shahu bogatye chasy s boem Godunov poslal.
     Georgij  X  vozmushchenno udaril  kulakom po  trenogomu stoliku,  vskochil,
rasteryanno shvatil  Saakadze za  plechi,  usadil  ryadom  i  zhadno  potreboval
rasskazat', kakie eshche podarki prislal Godunov shahu.
     Saakadze ne  poskupilsya na podrobnoe opisanie vse bol'she raspalyavshemusya
caryu i  ot  sebya eshche pribavil kakuyu-to  serebryanuyu pticu,  vyskakivayushchuyu tri
raza v den' iz pozolochennoj kletki i zvonkim peniem proslavlyayushchuyu shaha.
     - A chto eshche imeesh' mne skazat'?
     - Glavnoe,  moj car',  o predannosti tebe aznaurov,  kotorye predlagayut
tebe svoj mech i zhizn'.
     I Saakadze,  ves' preobrazivshis', rasskazal caryu o svoem plane sozdaniya
aznaurskogo soyuza.  Aznaury po persidskomu poryadku perestroyat svoi druzhiny i
ob容dinyatsya pod znamenem: "Vernost' caryu Kartli". Kazhdyj mesyac aznaury budut
s容zzhat'sya v Noste dlya sostyazanij i obshchego smotra vybornyh nachal'nikov.  Raz
v god aznaurskoe vojsko styagivaetsya k Tbilisi dlya carskogo smotra.  V sluchae
vojny,  mezhdousobiya ili  izmeny  strogo  obuchennoe  vojsko,  svyazannoe obshchim
interesom,  stanovitsya pod  znamya  carya  Kartli.  Splochennye v  odin  kulak,
aznaury predstavyat bol'shuyu ugrozu vragu, chem razroznennye melkie druzhiny.
     - Soyuz aznaurov, - goryacho zakonchil Saakadze, - budet oplotom trona. I s
takoj  siloj  car'  postepenno budet  urezyvat' vlast'  knyazej  i  sokrashchat'
rodovye vladeniya ran'she u  slabyh,  v  chem  pomogut sil'nye,  a  potom  i  u
sil'nyh, v chem pomogut oslabevshie.
     Georgij X  s  edva  skryvaemym voshishcheniem slushal  svoego aznaura,  no,
boyas' pospeshnost'yu povredit' delu, on, dav polnoe soglasie na soyuz aznaurov,
velel do pervogo smotra derzhat' vse v tajne.  Odin god budet probnym, i esli
Saakadze udastsya namechennoe, to... dal'nejshee netrudno predugadat'.
     I tut zhe podumal:  "Sovsem netrudno predugadat'.  Pust' aznaury pomogut
slomit' knyazej,  potom ran'she sil'nyh aznaurov unichtozhu,  a slabye sami sebya
skushayut. Nel'zya povtoryat' oshibku, tron ot vseh dolzhen byt' dalekim".
     A  cherez neskol'ko dnej  v  zamke po  uglam sheptalis' o  shchedrosti carya,
pozhalovavshego Saakadze tarhannoj gramotoj na  svobodnyj dostup vo vnutrennie
pokoi Metehi,  bol'shim nadelom okolo Noste i karavanom oruzhiya dlya ustrasheniya
nabezhchikov.
     Luchshie  mastera  po  prikazu  carya  vyehali  v  Noste  vozvodit'  zamok
Saakadze.

     SHadiman teryalsya v  dogadkah:  Saakadze dva  raza  podolgu byl  u  carya.
Nesmotrya na  vse uhishchreniya,  proniknut' v  tajnu ih  besedy emu ne  udalos'.
Nostevskie cherti ohranyali ne tol'ko dveri,  no i vse zakoulki, primykayushchie k
priemnoj carya.  Osobenno vstrevozhilo SHadimana zhelanie carya vozvesti Saakadze
v knyaz'ya. Neobhodimo predotvratit' nepopravimuyu oshibku.
     I  SHadiman tozhe beseduet!..  ZHelanie carya vozvesti Saakadze v knyazheskoe
dostoinstvo vpolne spravedlivo,  aznaur dostoin etogo,  no...  mnogie knyaz'ya
tozhe milosti zhdut...  Kak by ne obidelis', aznaur uzhe do bol'shoj ohoty shchedro
odaren.   Mozhet,   podozhdat'?  Milost'  vyjdet  k  sluchayu.  Saakadze  mnogie
podderzhat, vot Nugzar... Kstati, davno knyagini |ristavi Aragvskie ne byli...
Mozhno otdel'noe priglashenie ot caricy poslat'...
     Car'  namerevalsya oborvat' SHadimana -  car'  ne  nuzhdaetsya v  odobrenii
knyazej,  no mysl' o Rusudan obozhgla serdce: horosho pri nej pobol'she milostej
razdat'.  Okolo dvuh let Rusudan ne poseshchala Tbilisi; ne raz Nugzar s sem'ej
gostil, a Rusudan pod raznymi predlogami v Ananuri sidela... Da, da, SHadiman
prav:  do  s容zda k  bol'shoj ohote ne  stoit toropit'sya...  Rusudan zamuzh ne
idet,  skol'ko svatali,  vsem otkazyvaet. Da, da, vot i svetlejshij Aleksandr
Odishskij tozhe otkaz-poluchil... Znachit, pravda, ko mne nespokojna. Do bol'shoj
ohoty tri mesyaca ostalos',  ej otdel'no SHadiman priglashenie poshlet.  Esli by
obidelas', zamuzh by vyshla, znachit, zhdet...
     Saakadze,  pogloshchennyj organizaciej aznaurskogo soyuza, dazhe obradovalsya
vozmozhnosti izbezhat' nenavistnogo emu knyazheskogo titula.
     No  ne  odin  Saakadze  bespokoil SHadimana.  Luarsab  neozhidanno vyros,
vypryamilsya, hodil, gordo zakinuv golovu, i strastnyj vzglyad ego uzhe skol'zil
po krasavicam.  Osobenno trevozhilo SHadimana otkrytoe raspolozhenie Luarsaba k
rascvetshej Nestan.  Ne  vzdumaet  li  naslednik iz  blagorodstva zhenit'sya na
sirote?  Molodezh'  na  gluposti shchedra.  A  razve  Nestan  ne  sochtet  dolgom
otblagodarit' ubijcu ee  otca?  Pravda,  poka zhiv  car' Georgij,  takoj brak
nemyslim.  Poka zhiv!  Vyhodit,  SHadiman dolzhen oberegat' zhizn' "carya carej".
Znachit,  vysokie  plany  knyazya  SHadimana narushaet ryzhij  kotenok  so  svitoj
nostevskih plebeev? Ved' nedarom oni okolo Nestan vertyatsya, nedarom Saakadze
ej podarki iz Irana privez. Emu horosho izvestno abhazskoe delo, poka molchit,
vyzhidaet...  CHto  zh,  mozhet i  ne  dozhdat'sya.  Gul'shari neobhodimo vernut' v
Metehi,  tol'ko ona  v  sostoyanii sopernichat' s  krasotoj Nestan.  Andukapar
obyazan ponyat' vazhnost' dlya  soyuza  treh  gerbov derzhat' Luarsaba v  rukah...
Astandari voz'met Nestan v Orbeti, nehorosho, ved' edinstvennaya rodstvennica.
Luarsab ne  budet  protivit'sya,  esli  Gul'shari budet  blizko.  Mariam  tozhe
netrudno napugat',  ona mechtaet dlya Luarsaba o grecheskoj carevne Elene,  tam
davno soglasny.  Da,  da, kak govorit hitrejshij Georgij iz Georgiev, bol'shaya
ohota mnogoe reshit. Poka Nestan zdes', car' mozhet spokojno spat'...

     Zolotye babochki igrali na  vytkannyh pal'mah oazisa "pustyni trinadcati
sirijskih otcov".  Sinij  vozduh  struilsya iz  oprokinutoj chashi,  na  chernom
dereve knizhnyh nish, opalennye solncem, svernulis' perlamutrovye list'ya.
     - Svetlyj carevich,  pered  tvoim  serebryanym smehom  bessil'ny mednye i
dazhe ledyanye vorota,  no kogda ne zvuchit boevaya truba, oruzhie rzhaveet i voin
v poiskah sredstv dlya ochistki rzhavchiny uglublyaetsya v tajny vekov.
     - Tumanno govorish', Georgij.
     - Tomimyj   zhelaniem   uznat',   naskol'ko   gramotnyj   voin   sil'nee
bezgramotnogo, ya eshche v Kvatahevskom monastyre pril'nul k istochniku famil'nyh
gudzhari Bagratidov.
     - Znachit, esli voinstvennomu aznauru bog ne dal znatnogo proishozhdeniya,
to  pri  pomoshchi pergamentnogo istochnika on  stremitsya osvezhit' spisok knyazej
novoj familiej dlya sovmestnogo s nimi puteshestviya!
     - Net,   carevich,   blagodarya  shchedrosti  moego  carya   ya   i   aznaurom
besprepyatstvenno  stranstvuyu  cherez   vyzhzhennye  mysli  vysokorozhdennyh,   a
neumestnaya znatnost' inogda otyagoshchaet karavan nadezhd...
     - Kak! Po-tvoemu, znatnost' ne predstavlyaet cennosti?
     - YA,  carevich,  schitayu cennym tol'ko dobytoe mechom i umom, a v tom, chto
ot boga,  - zaslugi cheloveka net. V tom net zaslugi barsa, chto on ne rodilsya
sobakoj.
     Luarsab rashohotalsya.
     - Moj  carevich,   neobhodimoe  mne  davno  otkryto,  osobenno  o  dolge
poddannyh otdavat' zhizn' caryu...
     - A caricam privozit' krasivyh plennic?  Znaesh', Georgij, noch'yu SHadiman
privel Zugzu v moi pokoi...  no ya ee otpustil -  ne lyublyu plachushchih zhenshchin...
Kakaya lyubov' v slezah? Razve ya urod, chtoby dobivat'sya lyubvi? Skazhi, Georgij,
pochemu ona plakala?
     Saakadze vnimatel'no posmotrel na  Luarsaba.  Eshche  gibkij  stan  slegka
gnulsya,  eshche gordo posazhennaya golova privetlivo raskachivala chernye blestyashchie
kudri,  eshche bol'shie glaza sverkali lukavstvom i smeyushchejsya rot otkryval rovno
zaostrennye zuby,  i  uzhe  chustvovalas' volya v  yasno otchekanennyh slovah,  v
povelitel'nyh dvizheniyah.  Saakadze pochemu-to  bol'she  vsego  porazili tonkie
pal'cy.  On  vdrug  vnutrenne  sodrognulsya,  instinktivno  pochustvovav,  chto
nasledniku Kartli grozit smertel'naya opasnost' ot nego,  Georgiya Saakadze, i
v  poryve zhalosti,  pospeshno opustivshis' na  koleni,  s  nezhnost'yu poceloval
krasivuyu ruku Luarsaba.
     - Ne  ogorchajsya,  prekrasnyj carevich,  nemalo krasavic budut radovat'sya
tvoej  strasti,  no  esli  zahochesh' drugih uteh,  to  vernyj Saakadze sumeet
dostat' ih dazhe iz serdca gor.
     - Smotri,  Georgij,  -  Luarsab uzhe  ovladel soboyu  i,  veselo  tryahnuv
golovoyu,  speshil  zagladit'  otkrovennoe  ogorchenie,  -  ya  prinimayu  shchedroe
obeshchanie...
     Vnezapno dver' knigohranilishcha raspahnulas', i SHadiman obzheg nasmeshlivym
vzglyadom podnimayushchegosya Saakadze.
     - Moj carevich,  ne prosil li u tebya aznaur novye sharvari? Slishkom skoro
iznashivayutsya.   Pered   shahom  sklonyajsya,   pered  carem  sklonyajsya,   pered
naslednikom sklonyajsya... Da, trudno prodvigat'sya k vysokorozhdennym.
     - Ty  oshibaesh'sya,  knyaz',  na  rost  Saakadze nelegko najti  podhodyashchie
sharvari,   a   prosil   ya   u   naslednika  razresheniya,   podobno  nekotorym
vysokorozhdennym,  privesti emu  noch'yu krasavicu...  |to  ne  sovsem pochetnoe
zanyatie dlya voina, no zato mozhet pridvinut' k aristokratam.
     Porazhennye  derzost'yu,  Luarsab  i  SHadiman  s  izumleniem smotreli  na
aznaura. Pervym opomnilsya, gnevno sverkaya glazami, Luarsab.
     - YA  razreshayu,  no  znaj,  esli  tvoya krasavica okazhetsya huzhe krasavic,
privodimyh aristokratami, to ya sochtu tebya derzkim lgunom...
     - K  skazannomu carevichem  pribavit'  nechego,  no  pomni:  chto  vyhodit
krasivo u  aristokratov,  poluchaetsya otvratitel'no u  plebeev.  Pojdem,  moj
carevich,  v  pokoyah  caricy sobralas' molodezh',  a  derzkij aznaur pust'  na
svobode podumaet o sluchivshemsya.
     Zolotye babochki toroplivo kruzhilis' nad izgibami chernogo dereva knizhnyh
nish.  Medlenno  peredvigalis' glubokie teni,  tyazhelo  padal  otdalennyj zvon
hramov.  Saakadze ochnulsya.  Da,  s Luarsabom shutit' opasno,  a SHadimana nado
bol'she  vseh  nenavidet'.  No...  neobdumanno  vybroshennye slova  neobhodimo
zapomnit'.  Georgij stremitel'no napravilsya k  Baaka  i  k  vecheru,  poluchiv
razreshenie carya  do  bol'shoj  ohoty  samomu  nablyudat' za  postrojkoj zamka,
uskakal v Noste.

     V knyazheskih zamkah snimalis' so sten famil'nye mechi, chistilis' dospehi,
rasshivalas' uzorami prazdnichnaya odezhda.  Bol'shaya ohota znamenovala pobedu ne
tol'ko nad hishchnikami, no i nad vstrevozhennymi serdcami molodezhi.
     Kazhdyj  god  s容zzhalis' knyazheskie sem'i  v  Tbilisi.  CHetyrnadcat' dnej
trubili ohotnich'i roga. Igrishcha, sostyazaniya, turniry zakanchivalis' pirshestvom
maslennoj  nedeli  i   razdachej  carem   milostej,   nadelov,   pozhalovaniem
aznaurstvom,  knyazheskim dostoinstvom i proshcheniem prestupnikov,  daby carskaya
sem'ya govela s legkim serdcem.
     I  sejchas bol'shaya ohota otodvinula vse gosudarstvennye interesy Kartli.
Feodaly dumali tol'ko ob odnom -  kak by pokichit'sya pered carem i drug pered
drugom  svoim  mogushchestvom i  ustrashit' protivnuyu partiyu,  vygodno zasvatat'
krasivyh i  nekrasivyh docherej i  blesnut' otvazhnymi synov'yami.  A  glavnoe,
proshchupat',  kto  v  dannyj moment vygoden dlya  togo ili inogo soyuza,  s  kem
ukrepit' druzhbu,  a  s  kem nelishne porvat',  kogo podbit' na ssoru s lichnym
vragom, kogo podkupit' i kogo uderzhat' ot mezhdousobicy.
     Gremeli truby. Rzhali koni. Sokoly neterpelivo hlopali kryl'yami na rukah
ohotnikov.
     Tol'ko dvoe v  etoj bol'shoj ohote sovsem ne  byli zahvacheny prazdnichnym
nastroeniem Metehskogo  zamka:  aznaur  Georgij  Saakadze  i  knyaz'  SHadiman
Baratashvili uzhe nastorozhenno, neotstupno sledili drug za drugom.
     Aznaury gotovilis'...
     Dato i Rostom, po trebovaniyu Saakadze, speshno vyehali v Noste. "Druzhina
barsov" razbrelas' po  domam.  Tol'ko Georgiya i  Dimitriya vdrug obuyala zhazhda
puteshestvovat' po aznaurskim imeniyam.
     Ran'she vsego Georgij i Dimitrij poehali k Kvlividze,  Aslamazu i Guniya.
Izumlenno slushali  Saakadze  obradovannye aznaury  i,  srazu  oceniv  pobedu
Saakadze,  poklyalis' v  vernosti soyuzu aznaurov i v svoyu ochered' raz容halis'
po Srednej Kartli verbovat' podhodyashchih aznaurov.
     ZHelanie  carya  sozdat' aznaurskoe vojsko  vskolyhnulo nadezhdy aznaurov,
stradayushchih otsutstviem zemel'  i  skota.  Obeshchannye carem  l'goty  i  pomoshch'
sluzhili bol'shoj primankoj.
     I  neozhidanno za  mesyac  do  bol'shoj  ohoty  Noste  napolnilos' tysyach'yu
druzhinnikov  pod  predvoditel'stvom  dvadcati  aznaurov.   Bazarnaya  ploshchad'
udivlyala  neobychajnymi  dzhigitovkami,   sostyazaniyami  na   kop'yah,   boevymi
postroeniyami.
     Dom  Saakadze  pylal  zharkimi  sporami.  Vybirali  polkovodca aznaurov.
Skryvaya  sokrovennuyu cel',  Saakadze  sil'nymi slovami  obrisoval znachenie i
vygodnost' soyuza.  O,  knyaz'yam uzhe  nedolgo derzhat' pod  yarmom narod.  Burno
shumit  Kura  v  dni  vesennego razliva,  no  eshche  yarostnej zaburlyat aznaury,
proryvaya vse,  pregrazhdayushchee im put' k svobodnym dnyam.  Tol'ko aznaury mogut
vyrvat' Gruziyu iz  alchnyh ruk  knyazej.  I  togda zazhuzhzhat derevyannye stanki,
zolotoj volnoj  pol'etsya shelk,  i  sherst'  prevratitsya v  cvetnye uzory.  Na
moguchuyu vysotu podnimut aznaury vozrozhdennuyu Kartli,  i  ona vyjdet s  novym
mechom  i  novym  shchitom  na  poedinok  s  dvuglavoj zmeej,  po  dvum  dorogam
podbirayushchejsya k Gruzii.
     Zataiv  dyhanie  aznaury  vostorzhenno slushali molodogo Saakadze.  Pered
nimi  otkrylis' shirokie gorizonty.  Vpervye oni  pochustvovali groznuyu silu v
svoem ob容dinenii.
     I  kogda  pristupili k  vyboram polkovodca aznaurov,  to  obshchij krik  -
"Georgij Saakadze!" -  vyrvalsya edinym poryvom.  Aznaury tut zhe,  poklyavshis'
hranit' v  tajne  soyuz,  vruchili Saakadze serebryanoe kop'e i  shchit,  pokrytyj
pyatnistoj shkuroj barsa.
     Saakadze ostrym vzglyadom okinul sobravshihsya, skol'znul po vozbuzhdennym,
siyayushchim licam Kvlividze,  Aslamaza i Guniya. On vspomnil, kak eshche nedavno oni
uchili ego byt' aznaurom,  i  pojmal sebya na mysli chto sejchas on ne tol'ko ne
ispytyvaet byloj nenavisti, no dazhe pochti blagodaren za pravil'nye ukazaniya.
I   pochemu-to   promel'knula  ploshchad'  okolo  cerkvi,   vozbuzhdennye  golosa
amkarov-oruzhejnikov,  vybirayushchih usta-bashi.  Vse  proshloe pokazalos' Georgiyu
takim neznachitel'nym v sravnenii s nastoyashchim i budushchim...
     I   soznanie   sobstvennoj  vlasti   napolnilo  Saakadze   chestolyubivoj
gordost'yu.   CHernymi  kryl'yami  soshlis'  brovi,  otkinulis'  shirokie  plechi,
torzhestvennaya surovost' legla na lico.




     Snova  pod容m  k  Metehi  kishel  verenicej razukrashennyh arob,  shumnymi
vsadnikami,  tolpami slug i telohranitelej. Pervymi, po obyknoveniyu, v zamok
primchalis' Nino Magaladze i  Astan s  Revazom.  Knyaz'ya Magaladze byli zanyaty
mezhdousobnoj vojnoj  s  Pavneli.  Priehali Dzhavahishvili,  svetlejshie Bagrat,
Simon, Amilahvari.
     SHadiman  ugadal:  Luarsab  byl  potryasen krasotoj Gul'shari,  kotoraya ne
ostavalas'  ravnodushnoj  k  vnimaniyu  krasivogo  naslednika.  No  ne  odnogo
Luarsaba,  a  vseh  knyazej vzvolnovala krasavica.  Dazhe svetlejshij Aleksandr
Odishskij,  nedavno  otvergnutyj Rusudan  |ristavi,  sovsem  poteryal  golovu.
Molodezh'  s  upoeniem  raspevala hvalebnye posvyashcheniya.  Andukapar nasmeshlivo
ulybalsya:  nadmennaya Gul'shari ne  snizojdet do tajnoj lyubvi,  a  dlya drugogo
sluchaya mech Andukapara horosho ottochen.
     Poslednimi priehali Ksanskie i Aragvskie |ristavi.  No Rusudan opyat' ne
bylo.  Car' prishel v  unynie i  uzhe s otvrashcheniem dumal o predstoyashchej ohote.
Edva  sderzhivaya dosadu,  on  s  narochitoj nebrezhnost'yu sprosil  u  Ksanskogo
|ristavi o  prichine upornogo otsutstviya Rusudan.  SHalva  holodno posovetoval
uznat' ob etom u caricy.  Car' uzhasnulsya: neuzheli Mariam nameknula Rusudan o
svoej revnosti?  Da,  da,  kak on  ne dogadalsya ran'she?  Vsegda nepriyatnosti
podlye Magaladze prinosyat...  Da,  da,  i k Baaka ya radi SHadimana,  lyubimica
caricy,  nespravedliv.  Kak stranno sluchilos':  nikogda ne doveryal SHadimanu,
vdrug on pervym v Metehi stal.
     SHadiman srazu zametil holodnost' carya k Mariam i k nemu.  CH'ya hitrost'?
A glavnoe, teper' osobenno neobhodimo carskoe raspolozhenie...
     Georgij X pered ohotoj sobral sovet knyazej i nastaival siloj ili dobrom
prekratit' mezhdousobie knyazej Magaladze i  Pavneli.  I iz-za chego podralis'?
Iz-za svin'i, osmelivshejsya bez poshliny projtis' po vinogradniku.
     Knyaz'ya, ulybayas', vezhlivo otvetili:
     - Prekratit' siloj nel'zya, a dobrom ne pomozhet.
     Tol'ko Andukapar,  Bagrat i  SHadiman,  iz  lichnyh soobrazhenij,  ugozhdaya
caryu, obeshchali k koncu ohoty prekratit' vojnu.

     Nesmotrya na  mrachnoe  nastroenie carya,  ohota  v  Kitehskih lesah  byla
osobenno  shumnoj.  Luarsab,  okruzhennyj  svitoj  sverstnikov iz  svetlejshih,
vozbuzhdennyh prisutstviem krasavic,  shchegolyal lovkost'yu i neustrashimost'yu. On
rasputyval slozhnye petli  lisic i  sledy razdvoennyh kopyt kabanov.  Pozhilye
knyaz'ya,  ne menee vosplamenennye,  ne ustupali yuncam,  poetomu zveri nikogda
eshche ne podvergalis' takoj bol'shoj opasnosti.  Oglushennye revom trub, udarami
v mednye diski,  svistom strel,  zveri v uzhase neslis' cherez kusty,  ovragi,
bugry, vsyudu natykalis' na skachushchih i gikayushchih ohotnikov.
     Ohota ne  umen'shila mrachnosti carya.  Tol'ko soobshchenie,  chto Magaladze i
Pavneli  pod  ugrozami treh  knyazej  vlozhili  sabli  v  nozhny,  torzhestvenno
razdeliv popolam provinivshuyusya svin'yu, vyzvalo radost'.
     "Odno mezhdousobie,  -  dumal car', - rozhdaet drugoe. Uzhe durak Revaz po
nastoyaniyu Astan stal snaryazhat' druzhiny na pomoshch' testyu.  I  u Pavneli nemalo
rodnyh,  vot  nachal'nik zamka namekal o  zhelanii pomoch' plemyanniku,  za  nim
drugie  knyaz'ya  potyanutsya,  a  kizilbashi tol'ko  i  zhdut  sluchaya kinut'sya na
oslabevshego carya..."
     Car', poveselev, lyubezno sprosil, ne imeyut li knyaz'ya pros'by k nemu.
     - Nash car',  -  stepenno nachal Bagrat,  - tri knyazya - svetlejshij Bagrat
Kartlosskij,  Andukapar  Amilahvari  i  SHadiman  Baratashvili -  imeyut  obshchuyu
pros'bu,  dolzhestvenstvuyushchuyu prinesti bol'shuyu  pol'zu  Kartli...  My  prosim
nezaselennuyu mestnost' Agdzha-Kala,  mesto  pastbishcha carskih verblyudov...  My
postavim sil'nye ukrepleniya dlya ohrany kartlijskih granic...
     Georgij X obomlel.  Agdzha-Kala -  granica s Iranom,  okruzhennaya sochnymi
pastbishchami  i   obshirnymi  zemlyami.   Znachit  tri   hitrejshih  knyazya   hotyat
rasporyazhat'sya granicej?
     - Boyus', takoe ne ponravitsya drugim knyaz'yam.
     - Komu,  car'?  |ristavi?  Ih  vladeniya na drugoj storone Kartli lezhat.
Muhran-batoni?  Cicishvili?  Eshche dal'she.  A esli najdutsya zavistniki,  to tri
mogushchestvennye familii sumeyut dat' nadlezhashchij otpor...
     Andukapar ulybnulsya.
     - Peredat' ohranu  granic vernejshim knyaz'yam -  vygodnoe delo,  -  myagko
skazal SHadiman,  -  vozdvignutye nami  kamennye bashni  budut ugrozoj derzkim
sosedyam...  I  tvoim  stadam  ne  vredno  nahodit'sya pod  nadezhnoj  ohranoj,
kochevniki postoyanno nepriyatnosti dostavlyayut...
     - Bol'shoe vojsko  vsegda  derzhim nagotove,  pust'  zavistniki poprobuyut
vmeshivat'sya v nashi dela...  Bez Agdzha-Kala ne obojdemsya, slishkom blizko nashi
zemli.  Ne  sleduet  otkazyvat' nam  v  takom  pustyake,  -  mrachno  zakonchil
Andukapar.
     Georgij X ocenil ugrozu,  no kak postupit'? Podvergnut' Kartli intrigam
mezhdousobiya?  Otkuda car' znaet,  kto s nim, kto protiv? Staraya lisa Bagrat,
davno k tronu podbiraetsya,  mozhet,  narochno ssory ishchet? Znachit, lishit' narod
pastbishcha? No razve v takih sluchayah dumayut o narode? Ego skol'ko ni urezyvaj,
molchit,  a knyaz'ya srazu za oruzhie hvatayutsya. Opyat' skripit Bagrat... Da, da,
turki...  Kto budet zashchishchat', esli tri mogushchestvennyh knyazya v zamki ujdut, a
za nimi drugie posleduyut?  Pridetsya ustupit',  pridetsya vremenno zaviset' ot
razbojnikov.  Mozhet,  pravda,  aznaury sumeyut zashchitit' carya ot  svoevol'stva
knyazej? Tak uveryal Saakadze...
     Tri knyazya vyshli iz  pokoev carya likuyushchimi.  Nakonec sud'ba Kartli v  ih
rukah, a vladeya granicej, netrudno sklonit' carya k soyuzu s Turciej.

     Bystro  mel'kali  zolotye  dastarhany s  dushistymi sladostyami,  zvenela
dajra,  veselo stuchali kostochki nard,  i  nezhnyj golos Zugzy priglushal tihij
smeh.
     Luarsabu s nekotoryh por stalo nravit'sya zhenskoe obshchestvo, i po vecheram
Mariam sobirala v malyh pokoyah krasavic knyazheskih zamkov. Knyagini uvlekalis'
naryadami i peresudami,  a molodezh' po obyknoveniyu veselilas', ustroivshis' na
uglovoj tahte.
     Luarsab   ne   osobenno  skromno  vyrazhal  krasavicam  svoe   vnimanie.
Vostorzhennyj vzryv  smeha  soprovozhdal otvazhnye  pohozhdeniya  naslednika,  na
vol'nosti "mal'chika" krasavicy snishoditel'no smeyalis'.  Takoj  ton  usvoili
vse, i molodezh' shumno veselilas'.
     V   dveryah  ostanovilsya  SHadiman.   On,   kak  vospitatel'  naslednika,
pol'zovalsya pravom bez priglasheniya poseshchat' pokoi caricy.  SHadiman opustilsya
u  nog  Dzhavahishvili.  Pol'shchennaya knyaginya na  mgnovenie zabyla  strogost' i,
ulybayas', prepodnesla interesnomu knyazyu vazu s zharenym mindalem.
     Zugza,  raskachivaya bedrami,  ele  kasayas'  pola,  kruzhilas' na  cvetnyh
razvodah kovra.
     Priotkryv  dver',   telohranitel',   otkashlivayas'  i   nizko  klanyayas',
povernulsya k  Luarsabu.  Pojmav ustremlennyj na  nego  vzglyad,  on  pospeshno
dolozhil o nastojchivoj pros'be aznaura Georgiya Saakadze prinyat' ego. Luarsab,
nahmurivshis',  pereglyanulsya s SHadimanom.  Zugza,  slabo vskriknuv,  upala na
kover.
     Naslednik prikazal yavit'sya aznauru zavtra.
     Telohranitel', proshedshij v zamke nauku dogadlivosti, sognul spinu:
     - Vysokij  carevich,  ya  ubezhdal upryamogo aznaura pozhalovat' zavtra,  ne
zhelaet... Nastaivaet sejchas prinyat' ot nego obeshchannoe.
     - Obeshchannoe?! - Vdrug Luarsab gromko rashohotalsya. - SHadiman, pomnish'?
     SHadiman, soobshchnicheski podmignuv, posovetoval prikazat' derzkomu aznauru
dostavit' obeshchannoe syuda. Ele sderzhivaya smeh, Luarsab velel vvesti Saakadze.
     Zainteresovannye  knyazhny  umolyali  posvyatit'  ih  v  tajnu.   Veselost'
Luarsaba  uvelichilas':   ved'  ne   posmeet  derzkij  aznaur  vojti  syuda  s
zhenshchinoj... Ostrota polozheniya vse bol'she raspalyala Luarsaba, i on ugovarival
Gul'shari za poceluj kupit' tajnu.  Gul'shari otvetila v  ton:  ona,  konechno,
vospol'zovalas' by  sluchaem prikosnut'sya k  barhatnym gubam  naslednika,  no
opasaetsya ostryh zubov  Nestan,  sposobnoj za  takoe  udovol'stvie lishit' ee
neobhodimogo ukrasheniya - nosa.
     Vstrechennyj vzryvom smeha,  Saakadze nevozmutimo popravil na levoj ruke
svernuvshegosya v  klubok zver'ka,  sklonilsya pered caricej,  zatem poklonilsya
vsem prisutstvuyushchim i zastyl pered carevichem.
     Luarsab,   slegka  rasteryavshis',  sprosil,  chem  vyzvana  nastojchivost'
aznaura.
     - Moj carevich,  po  nekotorym prichinam ya  ran'she ne  mog vypolnit' tvoe
prikazanie.
     - A teper' prishel v prisutstvii caricy i knyagin' soobshchit' o vypolnenii?
- holodno oborval Luarsab.
     - Da,  carevich. V carstvovanie Tamar slozhil SHota Rustaveli u nog caricy
"Vityazya v tigrovoj shkure". YA ne pevec, ya tol'ko ohotnik, no kazhdyj postupaet
po svoim sklonnostyam, i potomu proshu prinyat' ot menya prekrasnuyu Daredzhan.
     SHadiman metnul beshenyj vzor na Saakadze, no Georgij, slovno ne zametiv,
bystro  sdernul pokryvalo,  opustilsya na  koleni  i  prepodnes oshelomlennomu
Luarsabu  podushku,  na  kotoroj  potyagivalas' vyholennaya malen'kaya  pantera.
Knyazhny s vizgom razbezhalis'.
     - Primi, carevich, krasavicu ot predannogo tebe voina: "Silen v voinskoj
nauke, l'vov srazhal ya, kak kotyat..."*
     _________________
     * Iz poemy SHota Rustaveli "Vityaz' v tigrovoj shkure".

     Luarsab, pokrasnev, gladil izyashchno izgibayushchuyusya hishchnicu.
     - Dorogoj Georgij, tvoj podarok posluzhil nasledniku urokom trebovat' ot
kazhdogo po ego harakteru...
     SHadiman ele  vladel soboj,  ego pal'cy nevol'no tyanulis' k  poyasu,  gde
obyknovenno  visela  shashka.  Knyagini  rasteryanno  pereglyadyvalis',  opaslivo
priderzhivaya shelkovye yubki.
     Saakadze smelo glyadel na Luarsaba.
     - Razreshi, moj carevich, udalit'sya.
     - Ne razreshu,  ostan'sya pri mne na nedelyu prazdnestva. Nadeyus', knyazhny,
stol' blagosklonnye k rycaryam, ne poskupyatsya na vnimanie.
     Luarsab  vdrug  rashohotalsya:   pantera,   sprygnuv  s  tahty,   plavno
rashazhivala, obnyuhivaya plat'e vizzhashchih i mechushchihsya knyazhen.
     Zugza  na  kolenyah  umolyala  Luarsaba poruchit' ej  panteru  i,  shvativ
hishchnicu,  pokryla ee  strastnymi poceluyami.  Naslednik vzglyanul na  Zugzu  i
bystro perevel vzglyad na smutivshegosya Saakadze.
     - Kazhetsya,  ya znayu, pochemu odnazhdy plakala Zugza, - suziv glaza, skazal
Luarsab i, vzyav panteru, stal begat' za vizzhavshimi knyazhnami. Naprasno carica
pytalas' ostanovit' rasshalivshegosya Luarsaba, i, veroyatno, shutki konchilis' by
obmorokami,  esli by  voshedshij knyaz' CHidzhavadze ne  peredal priglasheniya carya
pozhalovat' k  trapeze.  Knyazhny radostno brosilis' v  svoi  pokoi  popravlyat'
plat'ya.
     - Otdaj,  moj syn,  panteru Zugze,  a  tebya,  Georgij,  za dostavlennoe
nasledniku udovol'stvie zhaluyu rycarem moego dvora na prazdnichnuyu nedelyu.

     Dvuhdnevnyj pir smenilsya rycarskim turnirom,  na  kotorom pobeditel' na
god venchalsya zvaniem "nepobedimyj" i zhalovalsya zolochenym rogom dlya vina.
     Nakanune Baaka rasskazal Saakadze i Dato o domogatel'stve treh knyazej i
vynuzhdennom soglasii  carya  otdat'  Agdzha-Kalu.  Saakadze bezoshibochno ugadal
hitryj plan knyazej.  Neuzheli trem hishchnikam otdat' sud'bu Kartli?  No  kak ne
vidit car' opasnosti dlya  sebya?  Ved' svetlejshij shakal Bagrat imeet pravo na
prestol.  Uzh ne podgotovlyaetsya li novaya izmena?  Togda pervyj udar padaet na
soyuz aznaurov i narod.
     Saakadze vyshel na  konyushennyj dvor i  gromko,  chtoby slyshala pridvornaya
chelyad',  velel |rasti sedlat' konya.  Papuna pridetsya segodnya zhe  vernut'sya v
Noste dlya proverki dejstvij novogo gziri.
     I  Georgij pospeshil v  pomeshchenie Archila.  Obdumyvaya kazhdoe slovo,  stal
pisat' tajnoe poslanie shahu Abbasu:

     "Velikij  shah-in-shah,  mogushchestvennyj povelitel' Irana,  syn  solnca  i
luny,  shah  Abbas.  Dozvol' donesti do  tvoego carstvennogo uha  o  kovarnyh
protiv  tebya  planah  svetlejshego Bagrata Kartlosskogo i  knyazej  Andukapara
Amilahvari i SHadimana Baratashvili.
     Psy vynudili nashego dobrogo carya otdat' im sahaso Agdzha-Kalu, dumayu, po
tajnomu soglasheniyu s  Azis-pashoyu,  hitrejshim stavlennikom Stambula.  On  uzhe
neskol'ko raz  tajno perestupal granicu Kartli.  Dumayu,  velikij shah-in-shah,
knyaz'ya  starayutsya ogradit'  Kartli  ot  Irana.  Agdzha-Kala,  ukreplennaya dlya
udobstva nashego vraga,  a  ne v  celyah ohrany carskogo pastbishcha,  predstavit
ugrozu lishit' Kartli pokrovitel'stva mogushchestvennogo shah-in-shaha...
     Preklonyayu pered  velikim iz  velikih nepobedimym shahom Abbasom golovu i
klyanus' v vernosti.
     Rab Georgij Saakadze.
     Hronikon 296".

     Peredavaya poslanie, Saakadze predostereg:
     - Papuna,  den' i noch' skachi v Isfahan,  padet odin kon', beri drugogo.
Poslanie peredaj tol'ko shahu Abbasu, etomu kovarnomu persu, da naskochit' emu
k  shajtanu na shampur...  Esli v  doroge pojmayut,  poslanie progloti i skazhi:
poehal iskat' svobodnyh glehi dlya uskoreniya nostevskih postroek.
     Papuna vzyal poslanie, zavernul v platok i gluboko zalozhil v chohu:
     - Horosho,  dorogoj, skazhu - eto lavash, i poproshu polozhit' sverhu syr, a
vino Papuna vsegda imeet pri sebe i ulozhit dazhe desyat' neproshenyh druzej...

     Tbilisskaya asparezi  zanovo  posypana  svezhim  krasnym  peskom.  Vokrug
carskoj  ploshchadki  vykrashennyj v  yarko-sinyuyu  krasku  amfiteatr perepolnilsya
zritelyami.  Okolo  carya  na  pokrytyh kovrami skam'yah razmestilis' knyaz'ya  s
mnogochislennymi sem'yami i  vysshee duhovenstvo.  Za  nimi  v  pervyh ryadah  -
pochetnye tbiliscy:  meliki,  ked-hudy,  usta-bashi vseh amkarstv,  pozadi nih
tesno sideli kupcy bol'shie i malye, inozemnye kupcy i nacvali. I, nakonec, v
poslednih ryadah,  pochti drug na  druge sideli amkari i  mokalake.  Ostal'nye
gorozhane -  "prostoj narod",  - tochno vinogradnye lozy, sveshivalis' s ogrady
asparezi.  Carskuyu ploshchadku ohranyala metehskaya strazha, pozadi carskih kresel
Baaka plotnoj stenoj rasstavil telohranitelej.
     Pantera,  ustroivshis' na kolenyah Luarsaba,  s lyubopytstvom oglyadyvalas'
i,  murlykaya, sharila za vyrezom kuladzhi Luarsaba v poiskah lyubimyh lakomstv.
Okolo carya stoyal nachal'nik zamka s zhezlom, ryadom s nim - Baaka.
     Po chetyrem dorogam na asparezi stekalis' vityazi v dospehah i kol'chugah.
     Turnir  nachalsya pyshnym  vyezdom knyazej i  oruzhenoscev.  Nachal'nik zamka
ob座avil imena sostyazayushchihsya i poryadok sostyazanij.
     Posle  dzhigitovki  Andukapara,  vyzvavshego  neistovyj  vostorg  lovkimi
pryzhkami cherez mchavshegosya uraganom konya, Baaka peredal caryu pros'bu dvadcati
aznaurov so  svoimi druzhinami predstavit' voennuyu igru pod predvoditel'stvom
aznaura Saakadze.
     Car' bystro obmenyalsya vzglyadom s Herheulidze i podal znak.
     Pervym cherez  vostochnyj v容zd vyehal Saakadze,  zakovannyj v  rycarskie
dospehi,  s tyazhelym shchitom, ukrashennym serebryanym barsom, i mechom, otlivayushchim
stal'noj sinevoj.  Pod  nim  shahskij kon',  sverkaya nalitymi gnevom glazami,
nervno razduval nozdri.  Za groznym vsadnikom garcevali dvesti druzhinnikov v
legkih kol'chugah,  v  malinovyh odezhdah,  obshityh serebryanymi galunami,  i v
chernyh cagi s kistyami.
     Saakadze  osadil  konya  pered  carem  i  sklonil  mech  i  shchit,   dvesti
druzhinnikov, odnovremenno opustiv kop'ya, rastyanuli krug.
     CHerez   yuzhnyj  v容zd  vyehali  ostal'nye  aznaury.   Podobno  Saakadze,
devyatnadcat' iz nih,  zakovannye v laty i kol'chugi, sklonili pered carem shchit
i mech.
     Pyat'desyat druzhinnikov Dato v belyh kuladzhah s zolotymi galunami i sinih
cagi s  kistyami rastyanulis' po  vostochnoj storone kruga.  Kvlividze vo glave
dvuhsot  druzhinnikov,  odetyh  v  sinee  serebrom,  zanyal  poziciyu  naprotiv
Saakadze. Druzhina Rostoma - v oranzhevom, Dimitriya - v yarko-zelenom s zheltymi
cagi (po nastoyaniyu deda), Givi - v bledno-golubom s korichnevymi cagi, Panusha
- v svetlo-serom,  Matarsa - v fioletovom, |lizbara - v zheltom, Dautbeka - v
lilovom s zelenymi cagi i ostal'nye v raznoobraznyh odezhdah zanimali mesta v
strogom   poryadke.   "Druzhina  barsov"   na   vostochnoj  storone   razvevala
yarko-krasnoe znamya s vyshitym serebrom barsom i serebryanymi kistyami.
     Polkovodcem  nostevcev  vyehal  Saakadze,   drugih  -   Kvlividze.  Oni
torzhestvenno provozglasili chislennost' svoego  vojska:  Kvlividze -  sem'sot
dvadcat' druzhinnikov,  Saakadze -  chetyresta vosem'desyat.  Polomannaya pika u
druzhinnikov oznachala ranenie,  vybitaya - smert', otnyataya - plen. U aznaurov:
slomannyj mech - otsechennaya golova, vybityj - ranenie i plen.
     Izumlennye zriteli  zataiv  dyhanie  sledili  za  nachavshimsya srazheniem.
Druzhiny, razbitye na desyatki vo glave s onbashi, vystupali otdel'no. Nostevcy
stremilis' zajti v  tyl protivniku,  no  Kvlividze vsyudu postavil strazhu,  i
flejta pominutno trevozhno svistela.
     Polkovodcy zorko nablyudali za hodom bitvy,  ot nih po asparezi metalis'
yurkie goncy.  "Ubitye i  ranenye" ot容zzhali v tyl svoego pobeditelya.  Grozno
stuchali  mechi,   kryakali  kop'ya,   asparezi  potryasali  voinstvennye  kriki,
smeshivayas' s burnymi krikami zritelej.
     I  esli  na  knyazheskih  skam'yah  zavistlivo  ronyali  skupye  zamechaniya,
vnutrenne vozmushchayas', chto aznaury osmelilis' pereshchegolyat' v svoej interesnoj
zatee knyazej,  to chem dal'she ot carskoj ploshchadki, tem shumnee kipeli strasti.
Leteli vojlochnye shapochki, papahi, vzmetnuvshimsya plamenem v vozduhe kruzhilis'
raznocvetnye  platki,   pronzitel'nye  kriki   slivalis'   s   vostorzhennymi
vosklicaniyami.
     Gde-to  derzhali  pari,  gde-to  klyalis',  gde-to  rugalis',  prizyvaya v
svideteli cherta, gde-to na ograde uzhe bili drug druga. Kto-to s vostorzhennym
krikom svalilsya s  vorot,  uvlekaya za soboj proklinavshih ego sosedej.  Tochno
dub,  zahvachennyj burej, raskachivalas' ograda pod tyazhest'yu navalivshihsya tel.
I esli by ne cep' gziri, to asparezi napolnilas' by novym vojskom, dravshimsya
v krov' za otstaivanie toj ili inoj aznaurskoj partii.
     CHerez chas, polozhennyj na igru, Saakadze ob座avil:
     - Vzyato v plen pyat'desyat, ranenyh i ubityh - sto.
     Kvlividze, v svoyu ochered', zayavil:
     - Vzyato v plen pyat', ranenyh i ubityh - pyat'desyat.
     Rukopleskaniya  i   neistovye  kriki  ohripshih  zritelej  pokryli  slova
polkovodcev.  Na  predlozhenie Saakadze  sdat'sya  Kvlividze otvetil,  chto  ne
schitaet sebya pobezhdennym, poka ruka szhimaet mech.
     Togda  Saakadze  predlozhil  edinoborstvo  aznaurov.   Kvlividze  veselo
soglasilsya.
     I,  ne  vyderzhav,  usta-bashi  amkarstva  oruzhejnikov,  pochtennyj Baadur
Gogiladze, neistovo zakrichal na vsyu asparezi:
     - Aznaury! Ruki krepche derzhite, oruzhie nashego amkarstva ne opozor'te.
     I so vseh storon ogrady yarostno podderzhali svoego usta-bashi amkary:
     - |, dovol'no igrat'! Po-nastoyashchemu rubi.
     - My dlya vas luchshuyu stal' brali!
     - Esli drug druga ne hotite, na vragov brosajtes'.
     Pooshchritel'nye kriki amkarov zastavili knyazej s opaskoj oglyanut'sya.
     Kogda vosem' kvlividzevcev,  pobezhdennye vosem'yu nostevcami, ot容hali v
tyl,  Saakadze predlozhil Kvlividze,  Guniya i  Aslamazu vystupit' protiv nego
odnogo. Kvlividze rassmeyalsya:
     - Ne slishkom li derzok predvoditel' "Druzhiny barsov"?
     - Sostyazanie pokazhet, - otvetil Saakadze i, pripodnyavshis' na stremenah,
stremitel'no brosilsya na Kvlividze.
     Neskol'ko minut -  i  troe aznaurov lishilis' mechej.  Kvlividze derzhalsya
dol'she vseh, no vskore i ego mech lezhal rasplastannym na peske.
     Isstuplennye kriki,  rukopleskaniya,  shapki,  platki  leteli  v  storonu
pobeditelej.
     Saakadze, popravlyaya naplechniki, speshilsya u carskoj ploshchadki.
     - Dozvol'  dolozhit',  velikij car',  vse  druzhinniki aznaurov odinakovo
smely i lovki, no nostevcy s detstva ovladeli tajnoj nepobedimosti, a drugim
aznauram,  poterpevshim porazhenie  iz-za  hudshej  zakalki  mecha,  pridetsya  k
sleduyushchemu razu vooruzhit'sya sil'nee.
     Car'  pohvalil  neobyknovennuyu  udal'  aznaurov,   dostojnyh  pochetnogo
zvaniya,  i  dobavil,  chto on s  gordost'yu dumaet o  budushchej vojne s  vragami
Kartli.
     - YA  uveren,  knyaz'ya ne budut v  obide,  esli rog pervenstva perejdet k
Saakadze v  nagradu za...  ob容dinenie dlya segodnyashnego prazdnestva dvadcati
aznaurov.   Da,  da,  ya  ves'ma  dovolen,  i  userdie  aznaurov  budet  mnoj
otmecheno...
     - Velikij car',  nashe  edinstvennoe zhelanie -  sluzhit' tebe,  -  skazal
Kvlividze.
     SHadiman neozhidanno vypryamilsya:
     - Dozvol' zametit',  mudryj car',  rog prednaznachen dlya turnira knyazej.
Konechno,  Saakadze horoshij voin,  i  esli by aznaury ne sgovorilis' zaranee,
prishlos' by  prinyat' Saakadze za  velikogo polkovodca,  ne raz oderzhivavshego
pobedu  v  proshlyh  vojnah...  Da,  velikij  car',  segodnyashnee  vystuplenie
pouchitel'no,   knyaz'ya  ubedilis',  kak  vtajne  ukreplyayutsya  protiv  kogo-to
aznaury.
     Saakadze rezko povernulsya k SHadimanu:
     - Pust' pravdivyj knyaz' SHadiman vystupit s mechom protiv hitrogo aznaura
Saakadze.  Pust' vse, kto dumaet tak, obnazhat mech! Odin protiv vseh podnimayu
oruzhie!
     SHadiman prezritel'no rassmeyalsya.
     - Knyaz'  SHadiman mozhet  drat'sya tol'ko  s  ravnym.  Arba  lobio  vsegda
deshevle malen'kogo almaza.
     Knyaz'ya  vstretili ostrotu  gromkim  smehom.  Saakadze delovito podtyanul
cagi:
     - Dozvol',  velikij car', skazat'. YA ponimayu nedoumenie knyazya SHadimana,
ved' ni  odin iz  ego  druzej ne  propustil by  sluchaya vyprosit' za  voennuyu
doblest' carskuyu milost'.  Pust'  on  i  ego  druz'ya  primut  moi  slova  za
oskorblenie i vyjdut syuda s obnazhennymi mechami.
     Gnevnye kriki  knyazej  slilis' so  svistom i  podzadorivayushchimi aznaurov
vosklicaniyami tbiliscev.
     - Tvoe zhelanie zakonno... da, da. Pust' poedinok reshit pravo kazhdogo.
     - Kak?! Car' dumaet, chto knyaz'ya unizyatsya do draki s plebeyami? Znaj...
     Svist  i  oglushitel'nye kriki  pokryli slova SHadimana.  Ograda asparezi
stonala ot  napora:  vot-vot  ruhnet i  raspalennaya tolpa hlynet na  knyazej.
Perepugannye gziri grozili obnazhit' shashki.
     Aznaury  vystroilis'  v  boevom  poryadke.  Telohraniteli podnyali  piki,
druzhinniki  rastyanulis' v  cep'.  Saakadze  s  krikom  "Trus!"  podskochil  k
SHadimanu.  Knyaz'ya  partii  SHadimana  shvatilis' za  oruzhie.  Car'  s  tajnym
udovol'stviem nablyudal za  "obmenom lyubeznostyami".  SHadiman pospeshno obnazhil
shashku.
     Ne  naprasno bespokojstvo za  SHadimana ovladelo caricej.  Ona poryvisto
podnyalas' i brosila platok mezhdu SHadimanom i Saakadze.  Vse opustili oruzhie,
kriki smolkli.
     - Bezumcy! Vy zabyli, v ch'em prisutstvii zatevaete ssoru!
     Car'  strogo  zametil,  chto  schitaet  aznaurov polnopravnymi vityazyami i
nikogda ne budet meshat' im zashchishchat' svoyu chest'...
     - Da, da, pust' eto budet preduprezhdeniem, a rog pervenstva budet zhdat'
pobeditelya do sleduyushchej bol'shoj ohoty...  Da, da, opustite oruzhie i pojdemte
na obshchem piru zakrepit' mir.
     Car' s nenavist'yu posmotrel na Miriam i s sozhaleniem podnyalsya. Luarsab,
blednyj, vzvolnovannyj, podal materi ruku.
     Rashodilis',   vozbuzhdenno  obsuzhdaya  sobytiya:   odni  -  s  gordelivym
soznaniem: "svoj pobedil", drugie - s ozlobleniem i trevogoj. Knyaz'ya mnogomu
nauchilis' iz  voennoj igry  aznaurov.  Car' dumal:  "Pervyj smotr sostoyalsya,
neobhodimo dovesti aznaurskoe vojsko do neskol'kih tysyach, togda..."
     SHadiman ponyal,  chto ego opaseniya sbylis' skoree, chem on predpolagaya. On
tverdo reshil ubrat' Saakadze s  dorogi,  no  vybrat' dlya  etogo oruzhie bolee
tonkoe, chem on vybiral v bor'be s knyaz'yami.
     Aznaury voshli v zal pirshestva. Pereodetye v pyshnye odezhdy, rassypayas' v
lyubeznostyah, oni usazhivalis', starayas' imet' sosedom druga.
     - Georgij, okolo menya sadis'.
     Knyaz'ya oglyanulis' na  Nugzara.  Kto eshche iz knyazej roet sebe mogilu?  A,
Horeshani,  doch' Gazneli,  ulybaetsya aznauru...  Kazhetsya,  po imeni Dato? Vot
kak!  I  Muhran-batoni sazhaet okolo  sebya  geroya.  Otkuda takoj nos?!  Srazu
polstola otgorodil...  Smotrite,  Luarsab  poslal  Saakadze carskuyu  chashu  s
vinom!  |to nado zapomnit'...  CHto zhe  smotrit SHadiman?  Razve on ne sidit v
Metehi dlya ohrany interesov knyazej?.. Dazhe Magaladze segodnya ne vystupili. U
nih nepriyatnosti.  Posle pozhara boyat'sya Saakadze stali,  uvereny -  za nabeg
otplatil... Vse znayut - Tamaz kazahov podgovoril...
     - Georgij,  tebe zdes' nel'zya ostavat'sya,  na vremya pridetsya uehat'. Ne
krasnej,  znayu,  ne  boish'sya,  tol'ko mnogo  lishnego sdelal...  Pust' knyaz'ya
ostynut.  Davno obeshchal v  gosti priehat',  teper' vremya,  i gordost' tvoya ne
postradaet: k Nugzaru v gosti trusy ne edut...
     - Knyaz',   mne   radostno  tvoe  priglashenie!   Tol'ko  neskol'ko  dnej
podozhdu... Novuyu odezhdu spravlyu...
     - |,  Georgij, zachem zhdat'? A dlya moej sem'i ty i v razorvannoj kuladzhe
horosh.  Zavtra so  mnoj poedesh',  speshu,  delo v  Ananuri est'.  Sem'ya posle
priedet...
     Nugzar videl opasnost' prebyvaniya Saakadze v  Metehi i,  reshiv nasil'no
uvezti polyubivshegosya emu aznaura, pospeshil s ot容zdom.
     Na drugoj den' k  vecheru Nugzar i Saakadze skakali v Ananuri.  Pered ih
vyezdom Georgij X vyzval Saakadze k sebe i imel s nim dolguyu besedu.  Obeshchav
tajno podderzhivat' aznaurov, on odobril mery, prinyatye Saakadze k rasshireniyu
soyuza  aznaurov,  obeshchal  podderzhivat' soyuz  den'gami i  oruzhiem  i  nemnogo
skonfuzhenno ob座avil,  chto pozhaluet Georgiyu knyazheskij titul posle vozvrashcheniya
iz Ananuri.
     - Sejchas  knyaz'ya  razdrazheny,  za  nasmeshku  primut,  mogut  za  oruzhie
vzyat'sya... Opasno.
     Car' skryl, chto mysl' ob opasnosti vnushil emu SHadiman.




     V gornyh tesninah,  gde bushuet Aragvi,  na otvesnoj skale,  nadvinuv na
vershinu ostrokonechnyj shlem, vozvyshalsya zakovannyj v groznye ukrepleniya zamok
Ananuri,  vozvedennyj nadmennym feodalom  Georgiem  |ristavi Aragvskim "radi
ustrasheniya vragov i voshishcheniya druzej".
     Vozvelichivaya rod |ristavi,  Georgij Aragvskij,  predok Nugzara, opoyasal
Ananuri  vysokim kamennym kvadratom,  bojnicami i  bashnyami,  usypal  krasnym
peskom nadmennuyu asparezi, pogruzil zdaniya v sady, vozdvig bogatyj hram, gde
i suzhdeno bylo pogibnut' zanoschivomu feodalu...
     K vorotam Ananuri s dvuh storon pod容zzhali vsadniki.
     - Rusudan s ohoty vozvrashchaetsya, - Nugzar radostno zatoropil konya.
     Saakadze vzdrognul, ognennye volny zahlestnuli serdce.
     Seraya  cherkeska,   oblegayushchaya  strojnuyu  Rusudan,   i  mohnataya  papaha
uvelichivali ee shodstvo s Zurabom.
     Vozbuzhdennaya udachnoj  ohotoj,  Rusudan  povernula goryachego kabardinca k
Nugzaru i, peregnuvshis', obvila sheyu otca vlastnymi rukami.
     Saakadze v smyatenii probormotal privetstvie.
     - Nakonec,  Georgij,  i nam udelil vnimanie. Slyshala o tvoej pechali, no
bol'shie pobedy dolzhny sluzhit' utesheniem... Ty knyaz'?
     - |,  Rusudan, razve car' posmeet protiv Amilahvari, Bagrata i SHadimana
idti?  Hotya Georgij sam vinovat...  Ne ogorchajsya, esli by knyazhestvo poluchil,
ne  toropilsya by k  Ananurskomu zamku...  Nasil'no privez.  Znaesh',  on vseh
knyazej na poedinok vyzval...
     Nugzar zvuchno rashohotalsya.  Rusudan iskosa posmotrela na Saakadze i do
samogo zamka molchala.
     Rusudan  neizmenno  byla  privetliva,   no,   krome  chasov  edy,  redko
pokazyvalas',  dazhe podrobnyj rasskaz Nugzara o  poslednej bure v  Metehi ne
vyzval u nee lyubopytstva k gostyu.
     Iz Tbilisi vernulas' knyaginya Nato i s zharom rasskazyvala:
     - Knyaz'ya kipyat,  kak  zhir v  mednyh kotlah,  trebuyut zapreta aznaurskih
druzhin.  Nel'zya  sil'nee knyazej  byt',  dlya  carstva vredno...  Carica  tozhe
trevozhitsya:   "Esli  takoe  dopustit',  ruki  plebeev  udlinyatsya".  No  car'
zaupryamilsya.  "Pust' sobirayut druzhiny,  mnogo  vojska -  mnogo pobed.  Baaka
posle  skandala prosil zaderzhat' Saakadze...  Kakoj  skandal?  Razve  sluga,
poslannyj vpered s  odezhdoj,  ne rasskazal?  Aznaur Dimitrij do sinego cveta
izbil Tamaza Magaladze za  otkaz drat'sya s  nim...  U  caricy govorili -  za
nostevskuyu devushku vskipel aznaur. Car' i tut holodnym ostalsya: raz Tamaz ne
hotel poedinka,  a devushku oskorbil,  znachit,  aznaur prav. Magaladze obeshchal
imenie Dimitriya peplom ukrasit'.  Naverno,  ispolnit...  Posle ugrozy aznaur
eshche hotel drat'sya, nasilu Baaka ego v Noste otpravil. Knyaz' uveryaet, nikogda
ne bylo u  nego stol'ko hlopot,  kak s nostevskimi aznaurami.  Odin Saakadze
mozhet emu glaza na lob peredvinut'...
     Nugzar hohotal. Rusudan molchala. Voshishchennyj Zurab, sil'no privyazavshis'
k Saakadze, vo vsem podrazhal bespokojnomu drugu, vnimatel'no prislushivayas' k
voennym sovetam.
     Saakadze do  polunochi brodil  po  teplym  ulicam  Ananuri.  On  ne  mog
razobrat'sya v oburevavshih ego chuvstvah.  On napryagal volyu, iskal vyhoda i ne
nahodil. S neobychajnoj siloj snova i snova prityagivala ego Nino. I on oshchushchal
zapah ee kozhi -  zapah nostevskih sadov,  terpkij, tochno inzhir, vkus ee gub,
dolinnuyu svezhest' zolotistyh volos.  Krov' prilivala k ego viskam,  trevozhno
bilos' serdce. On s trudom sderzhival sebya. Odno lish' zhelanie kruzhilo golovu:
vskochit' na konya i mchat'sya,  mchat'sya k Nino,  otbrosiv vse nastoyashchee i zabyv
budushchee.  Letit pod konem izvilistaya doroga,  v  golubom tumane tonut izlomy
Kartlijskih gor. Povorot - i pod strojnoj chinaroj Nino.
     Ona  radostno protyagivaet navstrechu gibkie  ruki,  i  dva  sinih  ozera
smotryat na vsadnika.  I on szhimaet ee tyazhelymi rukami,  i slivayutsya ih guby,
kak  slivayutsya burnye vody Kury i  Aragvi...  No  pochemu tak vlastno szhalis'
guby,  poholodeli ruki?..  Rusudan!  Kamennaya, nesgibayushchayasya Rusudan! Mozhet,
vsya  gordost',   vsya  nepokornost'  Gruzii  v  nej?  Nepristupnost'  ledyanyh
vershin?..  Rusudan,  vsya  nalitaya siloj...  vlast'yu.  Nino,  zolotaya Nino!..
"Zoloto inogda vniz tyanet..."  A  chto zhe  tyanet vverh?  Sila!  Rusudan tyanet
vverh... "Druzhinniki mogut, kak hotyat, polkovodec dolzhen, kak neobhodimo..."
Rusudan!..   SHum  kryl'ev  vzmetnuvshegosya  orla  gulko  otozvalsya  v  serdce
Saakadze. On tiho oboshel bashnyu. Lampada edva mercala v uzkom cvetnom okne...
Tam spala Rusudan...
     Solnce lenivo pereschitalo tuchnye lesa i  rastyanulos' na  zubcah pyshnogo
zamka |ristavi.
     Blesnul tonkij nozh,  zhalobno kriknul baran, teplaya krov' raspolzlas' po
zemlyanomu polu. Zabegali povaryata, besheno vzletel ogon', zashipeli, zaburlili
mednye kotly.  Iz korzin vyglyadyvali perec i  puhlye ovoshchi.  Nad raskalennoj
zharovnej navis podborodok starshego povara.
     Pod glubokimi svodami zastyli uzkie stoly. CHerez bychach'i puzyri okoncev
probivalis' pyl'nye dorozhki solnechnyh luchej.  Bystrye pal'cy spletayut radugi
shelkov. Iz haosa perelivayushchihsya nitej padayut na pyal'cy sochnye lilovye cvety,
zelenye   pticy,   bisernye  babochki,   serebryanye  vody,   zolotye  panciri
vzvivayushchihsya zmej.
     Korshunom vitaet nad  vyshival'shchicami mamka knyagini |ristavi,  nedovol'no
sverkaya chernotoj glaz.
     V  konyushnyah konyuhi  sosredotochenno chistyat  konej,  pastuhi  po  dal'nim
ulicam gonyat stada.  Mel'nichnye zhernova gluho perezhevyvayut zerna, vspenennaya
Aragvi  promyvaet  tyuki  shersti,  v  temnyh  sarayah  ozhestochenno raschesyvayut
pestroe runo,  i  lish'  v  zatihshih pokoyah zamka starinnoe oruzhie i  tyazhelye
kovry steregut nadmennyj son vladetelej.
     No  vot  srazu  vskolyhnulsya  zamok.  Pereskakivaya stupen'ki,  zabegali
devushki,  nukeri,  prizhivalki. Zazveneli kuvshiny. V shiroko raspahnutuyu dver'
voshli vladeteli.
     Nugzar samodovol'no oglyadel "svoyu sem'yu".
     - Lyudi - ukrashenie stola.
     Na  dal'nem  konce,  sprava,  zastavlennye piramidami fruktov,  zastyli
staruhi  v  chernyh  tavsakravi.   Polinyalye  glaza  blagogovejno  perebirali
serebryanuyu utvar'.  Ot  nih,  shursha raznocvetnymi lentami,  tyanulis' k  Nato
|ristavi aznaurki i  knyagini v  zelenyh i  malinovyh tavsakravi s biryuzovymi
bulavkami.
     S  levogo konca  stola  vypryamilis' muzhchiny v  skromnyh chohah,  blizhe k
seredine uzhe pobleskivali serebryanye gazyri,  a ryadom s Nugzarom krasovalis'
myagkie cvetnye chohi, obshitye pozumentami.
     |to  byli  beschislennye rodstvenniki knyagini  Nato,  obednevshie knyaz'ya,
rycari,  ishchushchie priklyuchenij,  eristavskie aznaury s sem'yami,  prizhival'shchiki,
strannicy,  starshie slugi i  vse,  kto  zhelal radi bespechnoj zhizni uvelichit'
soboj pyshnuyu svitu aragvskogo vladetelya.
     Nugzar ostanovil izumlennyj vzglyad na plotnom knyaze.
     - Kogda on uspel posedet'?  S chernoj borodoj priehal gostit'.  A, kogda
krestiny Rusudan byli...  A etot pochemu sgorbilsya?  Vspomnil, na svad'bu moyu
uzhe pozhilym priehal.
     YUrkie  slugi  podnosili  Nugzaru  tyazhelye  blyuda.  Vinocherpij  pospeshno
razlival vino, pozadi nukeri, chubukchi ugodlivo podsteregali malejshee zhelanie
gospod...
     Inogda knyaginya delala "bozh'e delo" -  poseshchala bol'nyh,  prisutstvovala
na panihidah,  mezhdu progulkami zaezzhala posmotret',  "kak rabotayut lyudi", i
soprovozhdayushchaya svita rabolepno voshishchalas' dobrotoj knyagini.
     Inogda Nugzar mezhdu pyshnymi ohotami,  sostyazaniyami i  turnirami krestil
pervencev u krest'yan,  blagoslovlyal molodyh,  i prizhival'shchiki vytirali slezy
umileniya.  CHasto Nugzar s upravlyayushchim, nacvali, gziri raz容zzhal po blizhnim i
dal'nim derevnyam proveryat' lyudej i  zheleznoj rukoj upravlyal svoimi obshirnymi
vladeniyami.
     V   bol'shih  ambarah  skaplivalis'  gory  shersti  i  kozhi.   Sotni  ruk
vyrabatyvali tkani s zatejlivymi gruzinskimi ornamentami,  vydelyvali tonkoe
sukno, dorogie kovry.
     V pogrebah hranilis' ogromnye kuvshiny s maslom, syrom i medom.
     No torgovlyu Nugzar preziral. Nadmennyj knyaz', schitavshij sebya polucarem,
ne  mog  dazhe predstavit',  kak  on  mozhet snizojti do  prezrennoj torgovli,
podobno kupcu na  majdane.  Torgovlyu s  priezzhimi tbilisskimi i  chuzhezemnymi
kupcami vel  glavnyj upravlyayushchij,  rukovodimyj vtajne knyaginej Nato.  Koni i
verblyudy,  oruzhie,  vino,  barhat,  pryanosti,  redkaya  posuda i  dragocennye
izdeliya priobretalis' za sherst', meha i produkty.
     Saakadze   izumlyalo   ogromnoe   hozyajstvo   Ananuri.   On   pristal'no
prismatrivalsya k  zhizni feodal'nogo knyazhestva.  On  reshil izuchit' te  ustoi,
protiv kotoryh uzhe  poluobnazhil svoj  mech.  "Esli  hochesh' pobedit' vraga,  -
dumal Georgij, - nado izuchit' ego silu i slabost'".
     Georgiya porazhal rezkij kontrast mezhdu  zamkom i  bednymi sahli:  a  kto
skazhet,  chto Nugzar ne  samyj blagorodnyj iz  knyazej?  Togda kak zhe  zhivut u
SHadimana,  Magaladze,  Amilahvari?  Neuzheli,  osleplennye svoej znatnost'yu i
bogatstvom,  nadmennye knyaz'ya ne  chustvuyut propast',  v  kotoruyu ih  tolkaet
golodnyj narod? A esli po-nastoyashchemu s narodom obrashchat'sya, v dva raza bol'she
on smozhet rabotat' i v pyat' raz veselee zhit'.
     Saakadze  ostanovilsya pered  priplyusnutym sahli.  Na  izgorodi sushilos'
tryap'e.  U kashtana, lenivo perebiraya suhie list'ya, vzdragival vpalymi bokami
zolotistyj  zherebenok.   Georgij  s   nezhnost'yu  pogladil  huden'kuyu  spinu.
ZHerebenok podnyal na  nego  bol'shie chernye glaza,  stal lastit'sya,  obnyuhivaya
ruki Georgiya.  Vspomnilos' dalekoe detstvo i takoj zhe zolotistyj zherebenok -
drug ego rannih let.
     "Beregi konya! Beregi konya!" - slyshit Georgij golos babo Zara.
     Georgij vzdrognul,  pered nim stoyala zhenshchina s utomlennym licom. Bystro
vynuv iz kiseta monetu, protyanul zhenshchine:
     - Beregi konya! Pochemu takoj hudoj?
     - Sami  hudymi  hodim,  ne  tol'ko  kon',  -  robko  otvetila  zhenshchina,
drozhashchimi pal'cami zavorachivaya v uzelok monetu.  - Spasibo, gospodin, otkuda
zdorovymi byt', dolya mala! Do temnoty na zamok rabotaem. Leto konchitsya, zima
pryalku zavertit,  skol'ko narodu u knyazya,  vseh odevaem,  knyaz' lyubit, kogda
vse bogato odety, a chem bogache vse odety, tem glehi bednee hodyat...
     - Gospodin, hram eshche ne otkryt, tozhe zhdu...
     Saakadze  zamedlil shagi.  Na  paperti  sgorbilsya starik.  Sedye  volosy
vybivalis' iz-pod  vethoj shapochki,  skvoz' zelenovatuyu plesen' tusklo mercal
zrachok, bezzhiznenno svisali vysohshie ruki.
     - Knyaz' Nugzar novyj hram postroil, tol'ko ya zdes' privyk. Kazhduyu pashu
kameshek v  kuvshin pryachu.  Nedavno schital -  sto  dve  pashi hram stoit.  Eshche
mal'chikom begal,  volosy chernye imel,  na kone krepko derzhalsya... Gordyj byl
knyaz' Georgij,  ot gordosti pogib...  Bog ne lyubit,  kogda ochen' gordyj... V
etom hrame ot dyma zadohlis', zdes' lezhat.
     Starik kostlyavymi pal'cami pogladil iz容dennuyu vremenem plitu.
     - Knyaz',  knyaginya,  deti tozhe,  rodstvenniki tozhe,  msahuri tozhe... vse
lezhat. YA odin naverhu sizhu, hotya mesepe byl...
     Smeh starika zadrebezzhal oskolkami razbityh let:
     - Hanzhal-han  nad  gorijskimi zemlyami carstvoval,  tozhe  gordyj  byl...
Magometanin, emu mozhno, bog vnimaniya na nih ne obrashchaet... Hotel vseh knyazej
k  zemle prignut'.  A kak mozhno knyazej prignut'?  Kogda na vojnu idut,  cari
bol'she  cheloveka zhaleyut...  Hanzhal-han  vmesto  vina  kofe  lyubil,  za  kofe
hitrost' pridumal.  Ko vsem knyaz'yam goncov poslal s priglasheniem dvali bit'.
Knyaz'ya obradovalis'.
     Bogatyj narod  dvali,  mnogo  skota,  mnogo oruzhiya...  Samye sil'nye so
svoimi druzhinami v  gorijskuyu krepost' poehali.  Tol'ko vse znali -  bol'shie
glaza SHamshe |ristavi Ksanskij imel,  znamya pravil'no ego nrav pokazyvalo:  v
kogtyah tigra giena bilas'...  Kak v Gori priehal, srazu hitrost' Hanzhal-hana
ponyal  i  Georgiyu Aragvskomu predlozhil vmeste bezhat'.  Togda  han  i  drugih
knyazej ne  posmeet trogat'.  Tol'ko gordyj byl  moj  gospodin.  Zachem drugoj
umnee  ego?  Nad  naprasnym strahom edinokrovnogo smeyalsya,  bezhat'  tozhe  ne
hotel...  Togda SHamshe hanu govorit:  "Hochu syna na vojnu vzyat', poblizosti v
Ksanskom zamke sidit... Pust' druzhiny zdes' ostayutsya, cherez den' vernus'".
     Obradovalsya Hanzhal-han,  eshche odin knyaz' umret, s udovol'stviem otpustil
SHamshe.
     Tol'ko vmesto odnogo tysyachu synovej privel,  kak molniya na  vojsko hana
upal. Hanzhal begstvom spassya, a knyaz'ya mechom SHamshe spaslis'.
     Georgij Aragvskij v serdce zlost' derzhit -  pochemu SHamshe slavoj odelsya,
a k nemu prezrenie pokazyvaet? Ssory stal iskat'. Kto ishchet, vsegda najdet.
     Brat SHamshe,  Iesej Ksanskij, bol'shoj chelovek, vse znali ego. Plemyannicu
Tejmuraza,  kahetinskogo carya,  zhenoj imel.  Gostil v  Kaheti,  potom v svoe
vladenie vozvrashchalsya. Georgij Aragvskij korshunom kruzhilsya, napal s druzhinoj.
Iesej  uskakal,  a  zhenu  i  detej  plennymi v  Ananuri privezli...  Bol'shoj
perepoloh byl.
     Dvadcat' solnc SHamshe ot gneva krichal,  vtoruyu izmenu rodstvennogo knyazya
krov'yu reshil zalechit'... Kto iz gruzin ne znaet - knyaz'ya derutsya, a u naroda
lico gorit...
     Odin han s  bol'shoj ordoj nedaleko shatalsya.  SHamshe emu predlozhil vmeste
na Ananuri pojti.
     Mnogo dnej my silu pokazyvali,  hrabryj knyaz' Georgij byl. Mozhet, SHamshe
i  han  bez ananurskogo vina ushli by,  tol'ko Georgij smeyat'sya s  bojnic nad
SHamshe nachal.  Rasserdilsya knyaz' -  tigra s  gienoj vpered brosil i Ananuri k
zemle prignul.
     Nikogo v  zhivyh ne ostavili,  orda takoe ne znaet.  YA  v chasovne staryj
grob otkryl,  mertvogo knyazya vybrosil,  sam ego mesto zanyal,  mech knyazya tozhe
ryadom  polozhil.  Georgij Aragvskij v  etom  hrame s  sem'ej zapersya.  Tol'ko
krugom dym byl,  doma, sady goreli... Dym vseh zadushil. Sosednie knyaz'ya vseh
pohoronili,  zdes' lezhat...  Knyaz',  knyaginya,  deti tozhe, rodstvenniki tozhe,
msahuri tozhe, vse lezhat, ya odin naverhu sizhu, hotya mesepe byl.
     Potom  knyaz'ya Dcharmeuli i  Tekturmanidze zanyali Ananuri,  Bazaleti tozhe
zanyali,  poka ded knyazya Nugzara,  vanatskij aznaur,  ih  ne  ubil,  vladenie
obratno vzyal...  Goryachij nrav  imel...  Eshche  mnogo solnc zemlyu krov'yu poili,
poka doblestnyj Nugzar vladetelem stal.
     Saakadze  zadumchivo  pobrel  k  zamku,   vspominaya  voinstvennyj  pohod
besposhchadnogo pokoritelya gorcev. V ushah pechal'no zvenela gorskaya pesnya:

                Vremya krovavogo dozhdya,
                Vremya |ristavi Nugzara...

     Vdrug Georgij ostanovilsya.  Ego porazila strannaya mysl': ne popal li on
sovsem v druguyu stranu?  On oglyanulsya,  emu pochudilos', chto ne gornyj les, a
izumrudnyj barhat,  obvolakivaya gory,  spuskaetsya k  zamku.  I  eta pyshnost'
priglushila shum zhizni. Zdes' vlastvoval zamknutyj, odryahlevshij uklad, i nikto
ne  smel  vmeshivat'sya v  dejstviya vlastelina.  Zdes' veli  svoi vojny,  svoyu
politiku, skovyvaya ruki Gruzii.
     - Kartli  eto  ili  ne  Kartli?   -   neozhidanno  gromko  sprosil  sebya
potryasennyj Georgij.

     Bol'shoj  predpashal'nyj bazar.  Skoro  v  kovanye sunduki knyazya  hlynet
novyj dragocennyj potok, ukreplyayushchij mogushchestvo znameni.
     Kak mozhno ne veselit'sya?  I krest'yane, mimo kotoryh proplyvayut plody ih
tyazhelogo truda,  potuzhe zatyagivayut pustye kisety i  puskayutsya v  dzhigitovki,
plyaski, sostyazaniya.
     Kak mozhno ne veselit'sya?  I vladel'cy, snishoditel'no oschastliviv svoim
prisutstviem dobryj narod,  rassazhivayutsya na  vozvysheniyah,  pokrytyh myagkimi
kovrami.
     Saakadze opustilsya na skam'yu. Rusudan bystro oglyanulas'.
     Vse  sil'nee udivlyal strannyj aznaur.  Gordyj,  zamknutyj,  on  vlastno
prityagival k sebe. Nedarom otec lyubit, a okruzhayushchie boyatsya.
     Nato zhalovalas' na  suhoj harakter docheri:  kakaya molodost' bez  smeha!
Da,  Rusudan bol'she lyubit  beshenuyu skachku,  ohotu na  olenej,  chem  tancy na
myagkom kovre. Ona uporno otkazyvala iskatelyam ee ruki, pomnya skazannoe otcu,
chto  tol'ko posle svad'by perestupit porog Metehskogo zamka,  gde  ona  byla
oskorblena slabovol'nym carem  i  glupoj  caricej.  I  vot  holodnaya Rusudan
ispytyvaet volnenie v prisutstvii aznaura i dazhe dumaet: kogda uedet, temnee
budet v zamke.
     - Knyazhna, ty lyubish' narod?
     - Nikogda na  etom ne  ostanavlivala mysl'...  Esli boleyut ili umirayut,
hozhu k nim.
     - Znachit, tol'ko mertvym vnimanie okazyvaesh'? Luchshe k zhivym hodi.
     Rusudan iskosa posmotrela na  neponyatnogo aznaura.  "K zhivym hodi...  A
gde zhivye zhivut?  Kakoj interes v etom? Stranno, pochemu vdrug zharko stalo...
Georgiyu tozhe  zharko,  glaza tyazhelo smotryat...  Georgiyu?  Car'  tozhe Georgij,
tol'ko ot  glaz togo nikogda zharko ne  bylo...  Kak smeet tak smotret'?  Kto
takoj?  Car'? Car'... O chem hotela podumat'? Car'... a razve v chem-nibud' na
aznaura  pohozh?   Sejchas  naverhu  horosho...   Kogda  na  gore  veter,  nebo
kachaetsya...  K  zhivym hodi...  Mozhet,  potomu nikogo serdce ne  derzhit,  chto
krugom  mertvye?..  Otec  dzhigitom lyubuetsya...  Esli  dzhigit  shvatit zubami
papahu, na goru pojdu, esli net... Shvatil..."
     Nugzar udivlenno podnyal glaza na  Rusudan.  Ustala?  Kak lovko na  kone
dzhigit tancuet, nado v zamok vzyat'...
     - Knyazhna, razreshi provodit'...
     I  dva  vzmylennyh  konya  mchatsya  po  opustelomu Ananuri.  Buryj  tuman
obvolakivaet ulicy,  buryj tuman presleduet konej.  Krutaya doroga k vysotam.
Zdes'  Rusudan kovala gordye zhelaniya...  Kamennaya lestnica...  "Esli  dzhigit
shvatit  zubami  papahu...  Naverhu kamennaya papaha...  Georgij tozhe  lovkij
dzhigit,  mozhet shvatit' zubami.  Pochemu tak temno,  dumayu?  Vsegda svetlo, a
segodnya temno, a..."
     - Kakie goryachie ruki u  knyazhny...  S  vershin dal'she vidno,  na vershinah
glaza schast'ya ishchut...  Veter zdes' sil'nej... Tol'ko veter? Mozhet, i zhelanie
sil'nej?  Rusudan,  Rusudan!  S pervoj vstrechi v serdce tebya derzhu... Druguyu
lyubil,  dolgo tak dumal,  s  detstva zolotym shelkom oputan byl,  no  naletel
ogon'  -  i  ot  zolota ostalsya pepel...  Rusudan dlya  Georgiya rodilas'.  YA,
konechno,  ne car'...  Vzdrognula? Prislonis' k plechu, Rusudan, luchshe slyshat'
budesh'...  Tebe priznayus', bol'shimi myslyami otyagoshchen... SHah Abbas dumal menya
kupit',  ya serdcem smeyalsya. Kartli lyublyu, kazhdyj kamen', kak rebenok, dorog,
narod  lyublyu,  kamnem stal  narod Kartli.  Rusudan,  moya  Rusudan!  Sejchas ya
polkovodec  aznaurov,  no  narod  naverh  tyanet,  bol'shuyu  dorogu  pod  nogi
brosaet...  Ostanovit'sya ne  smeyu,  kamen' ozhivit' hochu.  Car' dumaet -  dlya
Bagratidov starayus'.  Dva carya menya mechom vybrali,  nad dvumya caryami smeyus',
tozhe mechom ih vybral...  U kogo sil'nye ruki,  delo pokazhet...  Knyazem skoro
budu...  k Metehi blizhe.  Ne za sebya raduyus', mne vse ravno, sil'noj Rusudan
tozhe dolzhno byt' vse ravno.  O  delah Kartli,  o resheniyah knyazej hochu znat'.
Zapomni:  narod na  zamki vojnoj pojdet.  Zachem tysyachi spin odna zhadnaya ruka
sgibaet, a svyashchenniki v cerkvi o pokornosti krichat?
     - Georgij,  Georgij,  pusti... Kakie slova govorish'?.. Boyus' slushat'...
Kak smeesh' cerkov' trogat',  chto zadumal? Knyaz'ya uznayut, ot mechej pogibnesh',
car' uznaet - podzemel'em ub'et. Pusti, dushno, serdce ubezhit...
     - Ot Saakadze ne ubezhit, krepko umeyu derzhat', chem zavladel. Ne naprasno
mysli otkryl,  dolzhna znat',  kakoj chelovek tebya  lyubit...  Kogo ty  lyubish'?
Ispugalas'?  Ne vyryvajsya. Sejchas gory nas soedinili - krepkij venec, vmeste
sud'bu vstretim. Kto znaet, mozhet, gordit'sya budesh', chto ne caricej, a zhenoj
Saakadze stala.  Ne pugajsya... Slyshish', chto vershiny govoryat? O, kakie plechi,
kakaya sil'naya moya  Rusudan!..  Moya  Rusudan!  Budu  celovat',  poka zhazhdu ne
utolyu...
     - Georgij,  moj Georgij...  A,  a... pusti, ty serdce mne obzheg, pusti,
dushno... du... sh... no...

     V zamke trevoga: Rusudan bol'na, dva dnya ne vyhodit iz svoih pokoev, to
smeetsya, to plachet. Rusudan plachet?
     Kto videl slezy Rusudan?
     Mamka  klyalas' -  na  bazare sglazili.  Mamka  dve  nochi  sidela u  nog
Rusudan,  sheptala zaklyat'ya protiv zlogo glaza.  Mamka perebrosila sol' cherez
plecho,  opustila kosu  v  rasplavlennyj vosk,  mamka  obmotala bol'shoj palec
pravoj nogi krasnoj nitkoj,  mamka proklinala zavistlivyj glaz,  prilozhila k
brovyam agat.
     Rusudan rashohotalas':
     - Net,  glaz ochen' horoshij,  a slezy ot schast'ya.  Rusudan ledyanoj byla,
vdrug solnce pochustvovala...  CHto? Aznaur temnee buri hodit? |to on ot lyubvi
potemnel...
     Izumlenno slushal Nugzar: Rusudan lyubit, zhit' bez Georgiya ne budet.
     Uzhe trevozhilsya Nugzar: vosemnadcat' let Rusudan, a serdce ledyanuyu burku
nosit... Ne pristalo docheri Nugzara |ristavi knyazhnoj ostavat'sya. Zachem takoj
pozor?  Knyazej ne  priznavala,  svetlejshij Aleksandr otkaz  poluchil...  Kogo
polyubila?  Priehal gostem,  a k serdcu docheri vorom podkralsya.  Ili,  mozhet,
davno lyubit?  Mozhet,  za Zuraba lyubit? Naverno, za Zuraba, inache pochemu vsem
otkazyvala? Nehorosho o Georgii podumal, syna spas... Kakogo syna mne spas!..
Razve lenivyj Baadur mozhet znamya |ristavi sohranit'?  Zurab! U kogo est' eshche
takoj Zurab?..  Aznaur...  Nichego, moj ded tozhe snachala aznaurom byl, a carya
iz  plena  vyvel.   Vanatskuyu  krepost'  vzyal...  Georgij  dolzhen  knyazhestvo
poluchit',  a svoim harakterom mnogih robkimi sdelaet...  Esli Rusudan lyubit,
kak smeyu schast'ya lishat'?  Drugogo aznaura za derzost' ubil by,  a Georgiya...
Pust' Gruziya vidit, kak mogushchestvennyj Nugzar |ristavi Aragvskij blagodarit'
umeet: za spasenie syna doch' otdaet...

     Zashumel, zagudel zamok.
     - Vaj me, vaj me, kak sluchilos', pochemu ne vidno bylo?
     - YA zametila.
     - Ty? Ho-ho!.. Pochemu molchala?
     - Mne tozhe pokazalos', inache zachem celyj mesyac gostit.
     - Mozhno i god gostit', znayu takih.
     - Ne ochen' krasivyj, bol'shoj tol'ko, strashnyj, kogda vstrechayus', boyus'.
     - Ne bojsya, tebya ne vzyal.
     - Ha-ha-ha!..
     - Slyshite, zhenshchiny, knyaz' dva imeniya v pridanoe daet.
     - Vaj me!
     - Tysyachu semejstv!
     - Govoryat, car' na svad'bu priedet.
     - Uf, uf, kakaya svad'ba budet, vse podarki poluchim.

     Knyaginya rasteryana, knyaginya razgnevana. Kak sluchilos', pochemu Rusudan ee
ne sprosila?  Svetlejshemu otkazala,  a s aznaura glaz ne svodit... Mozhet, on
nechistoe slovo znaet?  Rod Palavandishvili tysyachu let sushchestvuet, |ristavi do
Hrista zhili,  a  doch'  vladetel'nogo knyazya za  neznatnogo aznaura vyhodit...
Nugzar govorit - syna spas... Syna spas - mozhno drugim zaplatit'... Smeyat'sya
budut...  Nugzar govorit -  ne posmeyut.  V glaza na posmeyut...  Rusudan, kak
slepaya, dlya nee Georgij umom vyshe vseh. Mozhet, rostom vyshe? Nugzar govorit -
Georgiya knyazhestvo ozhidaet,  carem lyubim... Pust' ran'she knyazya poluchit, potom
svad'ba, inache ne hochu... umru, a ne razreshu ran'she...
     - Knyaginya,  knyaginya,  kupcy iz Bagdada, bol'shoj karavan v Tbilisi idet.
Po doroge o svad'be uznali, syuda pyat' verblyudov povernuli.
     Na  shirokom  balkone  tolpilis' zhenshchiny,  zhadno  rassmatrivali shelkovye
tkani,  zatkannye zolotom,  serebrom,  kamnyami,  kovanye  braslety,  ser'gi,
kol'ca,  bulavki, zapyast'ya izyashchnoj indusskoj i arabskoj raboty, blagovoniya i
rozovuyu vodu v  serebryanyh,  hrustal'nyh i mozaichnyh kuvshinchikah.  Vostochnaya
roskosh' op'yanila zhenshchin.  Kupcam,  proshedshim shkolu torgovyh tajn  zaputannyh
majdanov Vostoka,  nedolgo prishlos' soblaznyat' voshishchennuyu knyaginyu,  i  cena
okazalas' podhodyashchej.  Otobrannaya roskosh' obmenivalas' na  dvadcat' krasivyh
mal'chikov ne starshe dvenadcati let.
     - Dlya uslug vo dvorce pashi. Odezhdu bogatuyu poluchat, vkusnuyu edu...
     Nato delala vid, budto ona ne dogadyvaetsya o postydnoj celi obmena.
     Nugzar   pomorshchilsya.   Nato   vlastno  prikazala  upravlyayushchemu  vybrat'
mal'chikov iz mesepe. Nugzar, mahnuv rukoj, dobavil:
     - Brat' tol'ko tret'ego v sem'e.
     Na  drugoj  den'  mal'chiki,  vymytye,  odetye vpervye v  novye  odezhdy,
ispuganno stoyali u  peril.  Torg  vozobnovilsya.  Nato edva skryvala vostorg,
vybiraya blestyashchie tkani.  Vnezapno na balkon,  izvergaya vopli i  razryvaya na
sebe  odezhdu,  vorvalas' osmelevshaya ot  gorya  zhenshchina  i  brosilas' k  nogam
Nugzara.
     - Kak  osmelilas'  sumasshedshaya koshka,  razve  ya  ne  hozyain  nad  svoim
imushchestvom?  Ili ne  dobr,  beru poslednego?  Malo ostavshihsya,  o  nakazanii
skuchaesh'?
     - U menya Archila edinstvennogo vzyali,  bogom molyu,  knyaz'! - isstuplenno
krichala zhenshchina, udaryayas' lbom ob ostrye cagi.
     - Kak edinstvennogo? Kto risknul oslushat'sya knyazheskogo prikaza?
     - Gospodin, - ne smushchayas', zayavil upravlyayushchij, - vzyal syna v nakazanie:
leniva,  sovsem ploho  rabotaet,  ne  raz  preduprezhdal,  a  mal'chishka samyj
krasivyj,  za nego mnogo mozhno vzyat'...  ZHalkaya raba, radovat'sya dolzhna, chto
udostoilas' otdat' glupoe otrod'e za udovol'stvie dlya svoej knyagini.
     - Nepravdu govorit,  kak vse,  mnogo rabotayu... Bol'naya, krov' iz gorla
bezhit... Nochi bez sna budu rabotat', tol'ko syna otdaj!
     - Slova svoego ne menyayu, beri, raz odnogo imeesh'.
     Upravlyayushchij,  poblednev, provodil nenavidyashchim vzglyadom ubezhavshih mesepe
i pereglyanulsya s kupcami:  on eshche nakanune za beshkesh vodil kupcov po dvoram,
chtoby vybirali luchshij tovar. On rasschityval na zapugannost' mesepe i ustupil
nastojchivosti kupcov.
     Pozhiloj  turok  nevozmutimo vynul  tshchatel'no zavernutuyu v  belyj  holst
tkan',  i  pered zacharovannoj Nato  upalo stambul'skoe more.  O,  ona  davno
mechtala ob izumrudnom plat'e, zatkannom serebryanymi volnami.
     Kupcy prervali vosklicaniya prizhival'shchikov. Razve Kartli videla podobnuyu
tkan'?  Serebryanye vspleski voshishchali dazhe vzor sultana. Izumrud aravijskogo
kalifa merknet pered  izumrudnoj tkan'yu,  no  cena  -  tol'ko chto  uvidennyj
mal'chik.
     Nugzara sil'no podmyvalo pokazat' izumrud, ravnyj po velichine nespelomu
orehu, otnyatyj u gorcev, no, opomnivshis', gnevno prikazal kupcam ubrat'sya iz
Ananuri.
     Kupcy  hladnokrovno  stali  smatyvat'  tkan':   oni  ne   dumali  zdes'
soblaznyat', vezli v Tbilisi dlya caricy.
     Knyaginya  pobagrovela:  mel'knuli  Metehi,  knyaz'ya,  svetlejshie knyagini,
predstavila sebya  odetuyu  v  prichudlivuyu tkan',  voshishchenie  zamka,  zavist'
caricy...
     ZHena upravlyayushchego vshlipnula.
     - Luchshe szhech', chem uvidet' na drugoj.
     Vse  prizhivalki  i  prisluzhnicy,  starayas'  byt'  zamechennymi knyaginej,
vshlipyvali, zhestikulirovali, gorestno prichitali:
     - Razve  korona  |ristavi  uzhe  ne  sverkaet?   Pochemu  knyaginya  dolzhna
ustupit'?
     - Ne  stoit zhit',  esli  iz-za  zhalkogo mesepe knyaginya lishaetsya luchshego
naryada v Kartli.
     Knyaginya predlozhila dvuh mal'chikov,  kupcy vezhlivo otkazalis' vzyat' dazhe
desyat'.  |togo  za  krasotu povezut v  podarok sultanu.  Veselaya zhizn'  zhdet
krasivogo oruzhenosca... Mat' rebenka golovu dlya volos tol'ko nosit: ona vrag
svoemu synu.
     Knyaginya  vypryamilas',  i  livni  gneva  obrushilis'  na  Nugzara.  Knyaz'
otkazyvaetsya ustupit'? Znachit, rab dorozhe vsego? Nato ne perezhivet pozoryashchij
ee  smeh  Ananuri.  Mesepe pobedili,  mesepe sil'nee knyagini |ristavi!  Net,
nikto ne  posmeet skazat' takoe!  Pust' svad'ba Rusudan budet bez nee,  Nato
nedarom hranit yad.
     Smushchennyj Nugzar pospeshil ostavit' raskalennyj balkon.
     Nato  nadmenno otkinula lechaki.  Upravlyayushchij pospeshno rasporyadilsya -  i
vskore obmen  sostoyalsya.  Nato,  perekinuv cherez  plecho materiyu,  lyubovalas'
serebristo-zelenymi perelivami.
     Snova obezumevshaya zhenshchina bilas' v nogah knyagini.
     - Knyaz' ne mozhet menyat' svoego slova,  knyaz' podaril ej ditya... Knyaginya
ne budet zhestokoj, pozhaleet mat', ne otnimet edinstvennogo syna.
     Kupcy  ravnodushno privyazali k  rukavam mal'chikov zheltye  platki v  znak
kuplennoj sobstvennosti. Na nechelovecheskij vopl' pribezhali Nugzar i Saakadze
i  v zameshatel'stve ostanovilis'.  CHernyj komok lezhal na polu.  Poblednevshij
Georgij  sklonilsya nad  zhenshchinoj i  perevel pristal'nyj vzglyad  na  uhodyashchih
kupcov.
     - Uberite sumasshedshuyu, - Nato prodolzhala nezhno gladit' tkan'.
     - Mertvye  ne  byvayut  sumasshedshimi.  Deshevo,  knyaginya,  oboshlas'  tebe
tkan'...
     Saakadze vdrug umolk: glaza Nato sverkali nenavist'yu.
     Na  povorote  ulicy  |rasti,  okruzhennyj rydayushchimi zhenshchinami,  s  zharom
zhestikuliroval.  Uvidya Saakadze, on provorno yurknul v pereulok. Devyatnadcat'
zhenshchin upali k nogam Georgiya, dvadcataya uzhe ne nuzhdalas' v sostradanii.
     - Gospodin,  gospodin,  szhal'sya,  verni nashih detej, radi spaseniya dushi
verni.
     - Pospeshite,  zhenshchiny, k svyashchenniku... Kupcy segodnya uezzhayut. Svyashchennik
zastupitsya, nehristianskij postupok - prodazha detej.
     - Byli,   gospodin,  -  slezy  padali  na  cagi  Georgiya,  -  svyashchennik
rasserdilsya,  govorit -  knyaz' blagorodno postupil -  tret'ego vzyal, a imeet
pravo,  kak hochet,  prodavat' mesepe...  Razve,  gospodin,  u  materi byvaet
tretij?.. Vse odinakovo nuzhny, kak pal'cy na ruke.
     - CHto zhe ya mogu sdelat'?
     - Ty?  Ty -  bol'shoj gospodin,  esli zahochesh',  vse mozhesh'. Zahotel - i
bednyj mesepe v  Noste  bogatym glehi  stal,  i  gospozha Rusudan zakoldovana
byla,  ty spas,  lico rozami pokryl...  Gospodin,  ty vse mozhesh'.  Svyashchennik
govorit -  knyaz' dobryj...  Esli by drugomu knyazyu prodal, mozhno kogda-nibud'
uvidet', magometanam prodal... Gde dobryj?
     - Horosho, idite domoj i zhdite, tol'ko yazyk krepche derzhite...
     Dovol'nyj Saakadze  pospeshil  skryt'sya.  Cel'  dostignuta,  emu  veryat.
Nedarom on rastochal den'gi i sochustvie.
     Iz-za ugla vyskochil |rasti:
     - Batono, konej sejchas sedlat'?
     Georgij posmotrel na hitroe lico i rassmeyalsya:
     - Posle zakata sedlaj, chanchur.
     I on pojmal sebya na mysli,  chto ne tol'ko sostradanie tolkaet ego, no i
zhelanie proslyt' shchedrym i  velikodushnym v  samyh dal'nih derevnyah Aragvskogo
knyazhestva. |to mozhet prigodit'sya soyuzu aznaurov.
     Po zamku neslis' grozovye tuchi,  gremel grom.  Nato rassypala v  pokoyah
Rusudan molnii:  ona ne dopustit doch' stat' zhenoj nazojlivogo nostevca,  ona
najdet sredstvo rasstroit' svad'bu, ona poedet v Metehi...
     Togda  i  Rusudan  najdet  sredstvo:  pust'  tol'ko  osmelyatsya  tronut'
lyubimogo -  vragami  Rusudan  stanut.  Rusudan spokojna k  zatkannym kamnyami
odezhdam i  ukrasheniyam,  spokojna k blagovoniyam,  v plat'e glehi budet hodit'
Rusudan, a serdcu ne izmenit...
     Doblestnyj i neustrashimyj Nugzar, ostaviv pole brani, bezhal.
     V  sobstvennom  dome  zagovor:  doch'  na  plebeya  mat'  menyaet.  Zurab,
okazyvaetsya, so styda v glaza Saakadze ne smotrit. Durak Baadur i tot protiv
materi.  Nedavno vojna s turkami byla.  Vojna!  Znachit, torgovat' nel'zya? Ne
vse li ravno - sherst' ili mesepe otdat'? A gospodin zamka s neschastnym licom
hodit...

     - Kuda ty, Georgij?
     - Konya proehat', zavtra s rassvetom v Tbilisi edu. Davno pora.
     - Esli okonchatel'no reshil,  vmeste vyedem, delo k caryu imeyu. Na knyaginyu
ne obizhajsya,  Georgij,  ochen' gordaya... YA slovo narushil. Boyalsya - yad primet.
Upravlyayushchij uzhe nakazan, s sem'eyu vygnan v dal'nyuyu derevnyu, zhal', msahurstva
ne  mogu lishit',  ne ya  dal...  Dumayu,  Nato potrebuet prostit'.  Raz proshchu,
novomu  upravlyayushchemu plohoj  primer,  no  esli  zhenshchina potyanet,  devyat' par
bujvolov ne uderzhat... Luchshe utrom neozhidanno uehat', poka vernus', zabudet.
     - Ty  prav,  blagorodnyj Nugzar.  Skazhi,  ne ochen' osuzhdal by volkov za
sochustvie k gruzinskim mal'chikam, uvezennym dlya razvrata?
     - Rycarskoe  namerenie  u  volkov,   no  shashku  horosho  nado  vyteret':
ser'eznoe  vremya,   rzhavchinu  opasno  ostavlyat'...   Esli   takoe  sluchitsya,
vernuvshimsya vol'nuyu dam v pamyat' chudesnogo izbavleniya.
     Nugzar hriplo zasmeyalsya.
     - YA  veryu  v  chudo,  knyaz',  inache chem  ob座asnit' lyubov' neobyknovennoj
Rusudan k neznatnomu aznauru?..  Esli pozdno vernus',  prikazhi strazhe vorota
otkryt'...

     Zelenye grivy plyushcha spadayut s balkona v zybkuyu mglu.  Tayut poblednevshie
zvezdy.  Ugryumye rvy pril'nuli k eshche sonnym stenam zamka. Tol'ko iz dalekogo
tumana vyryvaetsya radostnyj gul...
     - Tak, Georgij, znachit, volki vse zhe rasterzali kupcov?
     Nuzgar prishchurilsya na voshedshego upravlyayushchego.
     - Rasterzali, knyaz', mozhet, ne volki, a bars, no eto dela ne menyaet.
     - Sandro,  pomni,  kupcov rasterzal bars,  inache  moj  vysokij gost' ne
nashel  by  mal'chikov  v  lesu  odnih.  Pust'  svyashchennik skrepit  darstvennuyu
gramotu.
     Saakadze oglyanulsya na bokovuyu bashnyu i vskochil na konya.  K nemu podbezhal
Archil.
     - Bol'shoj gospodin,  voz'mi menya s soboj. Svobodnyj teper', kak |rasti,
druzhinnikom budu. V pamyat' moej materi voz'mi.
     Georgij voprositel'no posmotrel na hmuro otvernuvshegosya Nugzara.
     "Kto raz narushil slovo,  ne smeet rasschityvat' na doverie",  - vspomnil
Nugzar.
     On  pritvorno udivilsya voprosu.  Razve  mal'chik ne  svobodnyj?  Georgij
mozhet i ostal'nyh vzyat'...
     |rasti, sverkaya zubami, provorno ustroil Archila pozadi sebya na sedle.
     Saakadze pogrozil |rasti nagajkoj.
     Vskore i  ostal'nye devyatnadcat' yunyh  mesepe ochutilis' v  Noste i  pod
nachalom |rasti izuchali nauku - po zmeinym tropam proskal'zyvat' v tyl vraga.
     Ot容hav ot Ananuri,  |rasti,  pereglyanuvshis' s Saakadze,  nezametno dlya
Nugzara povernul konya v les.
     I cherez nekotoroe vremya v Noste v容hali |rasti i Archil,  vedya na povodu
pyshnyj karavan, zahvachennyj u tureckih kupcov.




     V  malom  zale  ozhivlenno.   Krome  obychnyh  pridvornyh  prisutstvovali
Andukapar,  Simon,  Nugzar i  Saakadze.  Car'  pospeshil zagladit' vinu pered
aznaurom i  podpisat' tarhannuyu gramotu  na  pravo  prisutstvovat' na  malyh
soveshchaniyah, a pri sluchae, "kak obeshchal", vozvesti v knyaz'ya.
     Posle obychnyh privetstvij i  vypolneniya ryada celovaniya shahskoj pechati i
sil'nogo  interesa  k   zdorov'yu  povelitelya  Irana  posol  shaha  Kabli-han,
poklonivshis',  otoshel  k  posol'skoj skam'e,  a  Bartom razvernul poslanie i
gromko zachital:

     "Vysokochtimyj brat moj, car' Kartli, Georgij X, syn Simona, ne tuskneet
oslepitel'noe solnce  l'va  Irana  i  blagosklonno ronyaet  zolotoj ogon'  za
okruzhayushchie zvezdy. Veryu v milost' allaha: poslanie povelitelya Irana zastanet
mudrogo iz mudryh carej Kartli v pyshnom zdorov'e.
     Doshlo  do  moego  sluha,  budto  Agdzha-Kala  otdana toboj  knyaz'yam.  Ne
oslyshalsya  li  moj  sluh?   YA  ne  ishchu  so  shchedrym  bratom  raznoglasij,  no
pronicatel'nost' caryu neobhodima...  Poka car' Kartli vladel krepost'yu, "lev
Irana",  uverennyj v nadezhnom soyuznike,  ne sporil.  No raz krepost' tebe ne
nuzhna,  to  razbuzhu pamyat' vysokogo brata:  Agdzha-Kala  osnovana turkmenskim
YAkub-hanom i po pravu prinadlezhit Iranu, a ne tvoim knyaz'yam.
     I lishnyuyu dlya Kartli krepost' voz'met nastoyashchij hozyain. Nel'zya pozvolyat'
poddannym rasporyazhat'sya blagopoluchiem carstva...  Uzh  ne zamyshlyayut li protiv
menya knyaz'ya? Maloletnie vsegda besstrashno hvatayutsya za ogon'...
     Agdzha-Kala  zaselyaetsya mnoyu  kochevnikami borchalu,  a  v  krepost'  idet
Ali-Baindur-han s vojskom.  Pust' druzhiny Kartli spokojno ostavyat Agdzha-Kalu
i verblyuzh'e pastbishche tozhe osvobodyat. Borchalu - dikoe plemya, ploho razbiraet,
gde svoe, gde chuzhoe. Da ne budet u tebya neudovol'stviya.
     Veryu v  snishozhdenie Aali:  otvet ne  narushit pyshnogo zdorov'ya vysokogo
brata.
     Vo imya allaha da budet mir nad shahom Abbasom.
     Rab vos'mi i chetyreh".

     Porazhennyj car'  ne  preryval mrachnogo molchaniya.  Gostepriimec pospeshil
vezhlivo priglasit' Kabli-hana otdohnut' posle utomitel'nogo puteshestviya.
     - Kto predal? - pokatilos' po zalu.
     Andukapar,  zabyv  prilichie,  potryas shashkoj.  Bagrat drozhashchimi pal'cami
rvanul vorot:
     - Posle ukrepleniya granicy po zhelaniyu carya,  posle soedineniya knyazheskih
druzhin,  perepravlennyh dlya  ohrany,  pers  ne  posmel  by  prislat' derzkoe
poslanie.
     Kveli Cereteli sokrushenno motal golovoj:
     - Poteryat' vygodnuyu granicu i ogromnye zemli!..
     SHadiman  yazvitel'no osvedomilsya,  komu  vygodna izmena.  Kto  iz  sobak
pozhelal videt' Agdzha-Kalu luchshe persidskoj krepost'yu, chem gruzinskoj?..
     Bagrat i Simon, zaglushaya drugih, trebovali nemedlenno najti izmennika i
podvergnut'  zhestochajshemu  ispytaniyu  zhelezom  i   ognem.   Knyaz'ya  ne   bez
udovol'stviya podderzhali  ih.  V  donose  nikto  ne  somnevalsya.  Triumvirat,
prikryvayas'  imenem  carstva,  edva  uspel  pristupit'  k  vozvedeniyu  svoih
ukreplenij, reshiv do okonchaniya ne hvastat' carskim podarkom.
     Car'   yazvitel'no  ukazal   na   zapozdaloe  vozmushchenie.   Nado   zorche
razglyadyvat'  perehodyashchih  granicu.   Sejchas  drugaya  zabota:  kak  ogradit'
pogranichnye derevni ot dikih borchalu. No... pochemu segodnya molchit doblestnyj
Nugzar?
     Nugzar  vzdrognul.  Zarodivshiesya  podozreniya  prikovali  ego  vzglyad  k
zastyvshemu licu Saakadze.  Nikogda s  Papuna ne rasstaetsya,  a  v Ananuri ne
vzyal.
     Nugzar s glubokim uvazheniem posmotrel na Saakadze i s gordost'yu skazal:
     - Izmena ili mest',  no  dal'novidnyj pers ne  otdast v  ruki nekotoryh
knyazej  sud'bu dvuh  carstv...  Ne  sleduet domogat'sya podarkov,  vyzyvayushchih
groznyh sosedej na ssoru.
     - Esli by car' pozhaloval Agdzha-Kalu doblestnomu Nugzaru, to knyaz' nashel
by drugoe slovo, - zaskrezhetal zubami Andukapar.
     - Aragvskoe knyazhestvo dostatochno obshirno,  a esli b sozrelo zhelanie ego
uvelichit', to Nugzar predpochel by napravit'sya snova k gorcam, a ne k caryu.
     S  yarost'yu  Andukapar obnazhil  shashku.  Druzhestvennye emu  knyaz'ya  takzhe
pospeshno obnazhili oruzhie.  Saakadze stal okolo Nugzara,  spokojno gladivshego
rukoyatku tyazheloj sabli. SHadiman mrachno podumal o provalivshemsya plane.
     Gnevnyj golos Luarsaba ohladil knyazej:
     - Otec,  kto  smeet tak zabyvat'sya?  Razve prisutstvie carya ne  trebuet
sderzhannosti? Ili derzkie dumayut - carskoe oruzhie tupee knyazheskogo?
     Georgij X lyubovno posmotrel na pylayushchee lico syna.  Knyaz'ya rasteryalis'.
Kak otvetit' na derzost' naslednika?
     - Knyaz'ya,  vashe  vozmushchenie ponyatno,  eshche  nikogda tak  besceremonno ne
postupal shah Abbas,  no...  vojna s Iranom nevozmozhna. Neobhodimo ogradit'sya
ot borchalu.
     - Dozvol', velikij car', skazat' slovo.
     Saakadze poklonilsya.
     - Hotya   eshche   molod   vyskazyvat'sya,   no   tvoya   hrabrost'  vyzyvaet
snishozhdenie. Govori.
     - Berdudzhi otdelyaet Kurkutskij brod.  Esli  uglubit' brod,  vozvesti na
nashej  storone  ukreplenie s  vodyanymi rvami,  posmeyut  li  borchalu  perejti
granicu i grabit' narod?  A esli posmeyut,  budu umolyat' carya carej razreshit'
skromnomu aznauru Saakadze pogovorit' s nimi.
     - CHto zhe, ty uzhe raz pokazal s kazahami umenie razgovarivat'. Da, da...
SHahu  otvet  sostavit SHadiman...  A  ty,  Georgij,  nemedlenno otpravlyajsya v
Berdudzhi s aznaurskimi druzhinami.  Kamenshchiki sledom pojdut...  Da,  da.  SHah
medlit' ne budet. Orda uzhe speshit na pastbishcha, pospeshim i my.
     - Dozvol',   car',   zametit':   vo  glave  obyazatel'no  dolzhen  stoyat'
ispytannyj polkovodec. Konechno, Saakadze horosho spravitsya, no nachal'stvovat'
dolzhen knyaz'... SHah preduprezhdaet: v Agdzha-Kalu idet han.
     - Velikij car', knyaz' SHadiman prav, nachal'stvovat' dolzhen knyaz'...
     Saakadze pristal'no smotrel na carya.
     - Da, da. Ty, Georgij, davno zasluzhil...
     SHadiman izognulsya:
     - Dozvol',  velikij car',  eshche zametit':  Saakadze,  veroyatno,  zahochet
nemnogo s doblestnym Nugzarom ostat'sya... Mozhet, u nih dela v Tbilisi obshchie,
raz prekrasnaya knyazhna Rusudan udostoila Saakadze svoim serdcem...
     SHadiman,  kak  by  ne  zamechaya malinovuyu krasku na  lice carya,  lyubezno
sklonilsya k Nugzaru:
     - Dozvol',  vysokochtimyj knyaz',  pozdravit'. Nakonec prekrasnaya Rusudan
nashla dostojnogo muzha, a ty - zyatya...
     - Blagodaryu,  mudrejshij SHadiman, dejstvitel'no doch' moya izbrala luchshego
iz muzhej, i hotya prilichie trebuet, chtoby car' pervyj uznal i pozdravil... no
gonec  knyazya  SHadimana Baratashvili,  navernoe,  bystree  nas.  YA  priehal  s
Georgiem dolozhit' caryu,  no  posol shaha pomeshal,  a  ty,  knyaz',  kak vsegda
vovremya pozdravlyaesh'... Mozhet, sejchas razreshish' dolozhit' caryu?
     - Umolyayu,  doblestnyj Nugzar,  prostit',  byl uveren,  chto ty uzhe uspel
obradovat' carya...
     Car'  vypryamilsya na  trone.  Beshenaya revnost' tyanula ego  ruku  k  mechu
Bagratidov, no on vovremya vspomnil o groznom Nugzare Aragvskom.
     - Dorogoj Nugzar,  primi pozdravlenie, i ty, Georgij... ZHal', speshnost'
s  Berdudzhi ne  razreshaet totchas ustroit' pir,  no  po  vozvrashchenii Georgiya,
dorogoj Nugzar,  naznachu trehdnevnyj pir v  chest' prekrasnoj Rusudan...  Da,
da. Nadeyus', tvoya sem'ya pribudet syuda.
     - Blagodaryu, velikodushnyj car', no pervyj pir v chest' knyazhny |ristavi i
geroya poslednej tureckoj vojny budet v  Ananurskom zamke.  Nadeyus',  car' ne
otkazhet posetit' Aragvskogo vladetelya.
     - Ne  budem sporit',  dorogoj Nugzar...  Da,  da.  YA  vsegda rad sluchayu
posetit' predannyh tronu knyazej... Da, da. No sejchas Saakadze predlozhil svoe
uchastie v  ukreplenii granicy.  Ustupayu ego pros'be,  a nachal'nikom naznachayu
knyazya Cicishvili...  Da, da. A Georgij po vozvrashchenii budet voznagrazhden, da,
da, voznagrazhden za... za vse...
     Car'  gruzno  podnyalsya i  toroplivoj pohodkoj peresek zal.  I  tol'ko v
svoih pokoyah dal  volyu yarosti.  "Kak,  prezrennyj aznaur obmanom prokralsya v
doverie  i  blagodarya carskomu vnimaniyu pohitil  nepovtorimuyu cennost' moego
carstva!  Konechno,  SHadiman prav.  Soyuz aznaurov sozdan plebeem dlya  lichnogo
vozvysheniya...  Da,  da.  Naverno,  rasskazal,  vse rasskazal.  Da, da. Takaya
gordaya polyubila plebeya...  Polyubila?  A mozhet, nazlo menyaet carya na aznaura?
Nugzar ne mozhet byt' dovolen, a knyaginya Nato? YA najdu delo derzkomu aznauru.
Ne  skoro uvidit narechennuyu.  V  Iran  otpravlyu.  Tinatin podarki povezet...
Potom do  vyzova SHadimana tam ostanetsya...  Aznaurov,  kak sobak,  razognat'
nuzhno...  Nugzar ih mozhet na svoyu storonu privlech'. Opasnyj soyuz... Govoryat,
knyaz'ya vstrevozheny ob容dineniem aznaurov.  Mne tozhe nado opasat'sya. Naverno,
gotovyat izmenu.  Mozhet byt',  v podzemel'e zapryatat'...  Net, opasno, Nugzar
oskorbleniya ne prostit... Pri vseh zayavil o redkoj nahodke... Baaka... Baaka
tozhe na storone aznaurov,  hotya iz ostorozhnosti nichego ne govoril mne... Da,
da.  Baaka  ochen' ostorozhen.  CHut'  segodnya plebeya v  knyaz'ya ne  vozvysil...
Konechno, poka knyazheskoe zvanie ne poluchit, Nato ne soglasitsya na svad'bu..."
     Nugzar i Georgij srazu ponyali neudovol'stvie carya. Nedarom na poluslove
o  vozvyshenii v  knyaz'ya  ostanovilsya.  Nugzar  zabluzhdalsya:  car'  nedovolen
vyborom.   No  Georgij,   ponimavshij  prichinu  vnezapnoj  nemilosti,   gorel
vozmushcheniem:  soglasitsya li  knyaginya Nato na  svad'bu,  esli on  ne  poluchit
knyazheskoe zvanie? Dolzhna soglasit'sya. CHest' docheri dorozhe tshcheslaviya...

     Za  raspahnutym oknom  molodye list'ya.  V  golubom tumane tonuli kupola
Tbilisi.  Dremala len' v kolokolah.  Trevozhnyj sad vytyagival svezhie dorozhki.
Tri  malen'kih olenya  poshchipyvali sochnuyu travu.  Nad  beloj yablonej kruzhilis'
emalevye babochki.
     Saakadze shumno otkryl dver'.  Dato,  Rostom i  Dautbek vozmutilis',  no
Papuna nebrezhno skazal:
     - Molodec SHadiman,  nedarom golovu  na  plechah kormit.  Zachem  barsu  s
volkami druzhit'?  Car' izmenchiv,  kak Pontijskoe more,  no  Georgij Saakadze
skvoz' buryu provedet knyazhnu |ristavi pod skreshchennymi sablyami.
     Rasshirennye zrachki  aznaurov vyzvali u  Papuna sochnyj smeh.  On  bystro
napolnil chashi  i  predlozhil "barsam" oprokinut' v  raskrytye "pasti" veselyj
sok.  Posle  neobuzdannyh  pozdravlenij  Georgij  rasskazal  ob  Ananuri,  s
nezhnost'yu vspomnil poslednij vecher, klyatvu Rusudan i v predrassvetnom tumane
beluyu ten' v uzkom okne... Vdrug on nahmurilsya.
     - Druz'ya,  budem ko vsemu gotovy.  Znayu carya,  umeet mstit'.  Vspomnite
ozherel'e iz golubyh zvezd. Soyuz aznaurov v opasnosti. Dautbek, i ty, Rostom,
predupredi vseh.  Sejchas perehodim na tajnoe polozhenie.  Dlya vidu mesyaca dva
ne nado sobirat'sya.  Skryvajte chislo druzhin i  oruzhiya.  Skryvajte imena teh,
kto v soyuze.  |lizbar,  izvesti Kvlividze,  Guniya i Aslamaza. Oni znayut, kak
dejstvovat'.  Glavnoe -  bystrota,  vsegda  pomnite.  Bystrota -  pobeda nad
vragom.  Dato  so  mnoj  poedet,  vsego  mozhno ozhidat'.  Esli  car'  gotovit
podzemel'e,  to  napravish' konya v  Ananuri,  a  Papuna -  v  Iran.  Dautbek,
posmotri, kak Nostevskij zamok. Pust' pospeshat. Papuna govorit, stena vokrug
Noste pochti zakonchena.  Nado  v  uglovye bashni strazhu postavit'.  Malen'kogo
Archila k Tekle otvezi.
     SHadiman  odin  po-nastoyashchemu ocenil  Saakadze:  na  poldoroge takoj  ne
ostanovitsya,  Saakadze strashnee Nugzara,  -  ubezhdal SHadiman Andukapara, - s
knyaz'yami plebej nikogda ne sgovoritsya. Ego dusha na zemle.
     Tol'ko  kogda  Zaza  Cicishvili dvinulsya vo  glave  pyatisot druzhinnikov,
amkarstva  kamenshchikov  i   krest'yan  iz  okrestnyh  dereven'  dlya  postrojki
kreposti, Saakadze s Dato i Papuna, ehavshie otdel'no, vzdohnuli svobodno. Na
privale Papuna i Georgij posle kupan'ya otdyhali na pustynnom beregu.  Papuna
nedovol'no skazal:
     - SHah   obradovalsya.   Okazyvaetsya,   davno   hotel  ovladet'  vygodnoj
mestnost'yu,  tol'ko sluchaya ne  bylo...  Pers obeshchan za  userdie vsegda shchedro
tebya voznagrazhdat'.  YA  zavez v  Noste meshki s  monetami.  Potom shah prislal
podarki Tekle:  braslet s  biryuzoj i  almazom,  zhemchuzhnoe ozherel'e,  zolotye
chashki i shelkovuyu shal'.  Vse spryatal v podzemel'e Nostevskogo zamka.  V Noste
dva  dnya  probyl.  Skazal,  po  bolezni  ne  poehal  s  toboj  v  Ananuri...
Nehorosho... SHah na sluzhbe tebya schitaet...
     - |,  dorogoj Papuna, puskaj kak hochet schitaet. Znaesh', kuda persidskie
monety pojdut?
     - Nu, konechno, ne na vino... Agdzha-Kalu vse ravno poteryali.
     - Pravda,  Papuna,  Agdzha-Kalu zhal',  no...  Ot  persov,  pridet vremya,
obratno poluchim,  a  svetlejshie imenem cerkvi i  trona navsegda by  za soboj
zakrepili.
     - Luchshe  o  svoej golove bol'she dumaj,  Georgij,  chem  o  svetlejshih...
Opasnuyu bor'bu vedesh'...  Teper' Nugzara eshche na  sheyu Papuna posadili.  Budet
vojna!  Ty chto,  rebenok?  S chertom v chehardu igraesh'. A esli takoj razgovor
zashel, pryamo skazhu, chto dumayu... Za narod hochesh' borot'sya, a s knyaz'yami hashi
varit'.  Pochemu na  otkrytyj boj ne  vyzyvaesh'?  Ves' narod Kartli za  toboj
pojdet!  Eshche  est' vremya vybrat' dorogu,  a  posle ananurskoj svad'by pozdno
budet.
     Saakadze sumrachno posmotrel na rechnuyu zyb'.
     - Ty,  Papuna,  samyj blizkij mne  drug,  dolzhen ponyat'.  Esli  otkryto
pojdu,  nikogda ne dostignu celi.  Kto dopustit?  SHah?  Rusijskij car'? Dazhe
sultan nashemu caryu i svetlejshim v takom dele pomozhet.  Aznaury odnim knyaz'yam
strashny. Takuyu bor'bu shah s udovol'stviem podderzhit. A potom vidno budet...
     Papuna, mahnuv rukoj, pridvinul k sebe burdyuk.




     ZHguchie  kol'ca  volos,   aromatnye  ruki,   manyashchie  zvezdy  glaz...  I
odurmanennyj Dato sam ne znaet,  hochet li imet' Horeshani zhenoj, no chto hochet
poceluev zapretnoj knyazhny -  tverdo uveren,  inache ne riskoval by aznaurskoj
sheej,  prolezaya v  uzkoe okno  bashni.  No  vnezapno,  k  udivleniyu Horeshani,
vozlyublennyj, prislushavshis', vyskol'znul iz nizkoj dvercy.
     Sverkaya  zubami,  Dato  soznalsya v  oshibke,  prinyav  myshinyj  shoroh  za
ostorozhnye shagi sopernika.
     Pol'shchennaya revnost'yu aznaura,  Horeshani podelilas' vospominaniem:  klyuch
ot etoj zabroshennoj bashni,  takoj udobnoj dlya tajnyh vstrech,  najden eshche god
nazad u  naruzhnoj steny v  zaroslyah sochnoj ezheviki i,  po sovetu mamki,  kak
predvestnik  schast'ya,   hranitsya  v  tajne.   Teper'  vidno,  kakoe  schast'e
dozhidat'sya v zathloj bashne vozvrashcheniya vozlyublennogo,  besstrashnogo ohotnika
na myshej...
     A vecherom Dato uveryal:
     - Dorogoj  Baaka,  sluchajno  vyshlo,  znakomye shagi  uslyshal...  SHadiman
hitrost' v  cagi pryachet.  Davno izuchayu -  on v  stene bashni ischez,  znachit -
tajnyj hod k carice...
     - Dato,   prikazyvayu  blizko  k  bashne  ne  podhodit'...  Zachem  zalez?
Smeesh'sya?  Vse  ravno segodnya okno bashni ischeznet,  a  klyuch ot  nee poteryaet
znachenie.
     - Klyanus' bez tvoego razresheniya bol'she ne  vhodit' v  bashnyu,  tol'ko ne
trogaj okna,  kto-to v schast'e klyucha verit... Da, Orbeliani etot klyuch prines
schast'e...  No  "zmeinomu" knyazyu  ne  udastsya ubrat' Nestan,  pust' luchshe ne
vyzyvaet menya na otkrovennost'...
     Baaka  podumal:  "Tarhannaya gramota,  pravo svobodnogo vhoda v  Metehi,
pravo celovat' vozlyublennuyu..."  I,  mahnuv rukoj,  poselil lyubimca v  svoih
pokoyah. Bezopasnee.
     Dato oshchutil vkus goryachih gub Horeshani.
     Horeshani,  davno  plenennaya krasivym  aznaurom,  prislonyas' k  kashtanu,
smeyalas'  i,  slegka  ottalkivaya  bujnuyu  golovu  vozlyublennogo,  zashchishchalas'
novostyami.
     I  Dato uznal o razgorevshejsya vojne dvuh gurij,  Gul'shari i Nestan,  za
serdce Luarsaba, uznal o vnimanii naslednika k neobyknovennoj Nestan, temnym
zolotom volos i izumrudami glaz pohozhej na panteru...
     I eshche uznal o vozmushchenii knyazya Gazneli vyborom Rusudan:
     - Luchshe mertvoj svoyu doch' uvizhu, chem za aznaurom...
     Dato,  vzdyhaya,  privlek Horeshani i, prinyav klyatvu vernosti, celoval ee
lukavo ulybayushchijsya rot.

     SHadiman  sil'no  ozabochen.  Vozmozhnost' poteryat'  Rusudan  delala  carya
predpriimchivym.  Mariam mozhet ochutit'sya v  monastyre,  a Rusudan...  Lyubov'?
Kakaya  zhenshchina promenyaet tron  na  lozhe  aznaura?  Znachit,  uskorit' svad'bu
Saakadze?  No poka on ne vozveden v knyaz'ya,  Nato ne soglasitsya,  a ustupit'
nevozmozhno...
     SHadiman stal vnimatel'no vslushivat'sya v spor knyazej.
     - Dat'  volyu  plebeyam -  vsyu  Kartli zamutyat...  Na  majdane aznaurskie
tovary s  knyazheskimi sporyat,  narod  smushchayut,  rabotat' nekomu.  Noste polno
beglecami:  zemlyu brosayut,  hozyajstvo,  sem'yu brosayut i  begut k  polkovodcu
aznaurov iskat' spaseniya ot... knyazej.
     - Neobhodimo dejstvovat',  medlit' opasno...  U Kachibadze tri semejstva
ushli - ne mog uderzhat', hizani.
     - Caryu pozhalovat'sya, on dolzhen vospretit' Saakadze prinimat' beglyh...
     - Takogo  zakona  net.   Sami  dolzhny  dejstvovat',  narod  zapugivat',
pojmannyh pod yarmom vse leto gonyat', bol'she ne ubegut.
     - Saakadze legko uspokoit', no komu ohota s Nugzarom ssorit'sya?
     - Mozhet, Magaladze podgovorit', davno zlobu imeyut... Merab klyalsya...
     - Merab klyalsya, a ego mesepe k Saakadze cherez Lahinskij les bezhali.
     - Sorok aznaurov ob容dinilis'...  Nado trebovat' u  carya novogo zakona:
lishnyuyu zemlyu u aznaurov otbirat', togda bezhat' narodu nekuda.
     - Glavnoe - zemlya. Poka ne strashno: skol'kih mogut prinyat'? Sto, dvesti
semejstv,  ne o tom bespokoit'sya nado...  Narod dumat' nachal,  pryamaya ugroza
knyaz'yam.  Ne  budem medlit':  car' na  odnogo serdit,  na vseh dobroe serdce
vylozhit. Nado vospol'zovat'sya...

     Sredi priglashennyh na imeniny carya otsutstvovala tol'ko Rusudan.  Zloba
rosla:
     - Da,  da,  poka svatat' ne poshlyu,  ne priedet, ot gordosti za prostogo
aznaura vyhodit... Za prostogo? Da, da. Mariam ne nuzhna mne, nikogda ne byla
nuzhna...
     Mel'knulo beloe  plat'e Rusudan,  shum  Aragvi,  kolokol'nyj zvon.  Car'
otbrosil shashku, zalpom vypil rog vina, kulakom raspahnul okno...
     Telohranitel' v  tretij  raz  nesmelo napomnil o  pros'be knyazej.  Car'
obradovalsya sluchayu sorvat' na  kom-nibud' svoj gnev i,  edva voshedshie knyaz'ya
nachali govorit', yarostno obrushilsya:
     - Aznaury narod smushchayut?  Kto smeet narodom rasporyazhat'sya? Predostavlyayu
knyaz'yam ukrotit' aznaurov.  Mozhete vseh  unichtozhit'...  Da,  da,  polkovodca
chernogo volkam brosit',  on glava,  ostal'nye...  Da, da, ubejte polkovodca,
narod navsegda uspokoitsya... Noste vam otdayu...
     Ne  ozhidavshie takoj  pobedy,  knyaz'ya smutilis'...  Ubit' polkovodca,  a
Nugzar molchat' budet?
     - Sejchas Saakadze nel'zya trogat',  Nugzar ryadom, vremya polkovodca pozzhe
pridet...  a teper' zemlyu neobhodimo otnyat' u aznaurov,  togda narodu nekuda
bezhat'.
     - Otnyat' zemlyu i otdat' knyaz'yam?  Vse knyaz'yam otdat'?!  A knyaz'ya oruzhie
boyatsya so sten snyat'? Nichego ne otnimu, sami vojnoj idite. Uzhe skazal: zemlya
vasha budet.  Znayu, boites' Saakadze; poka on zhiv, plohi vashi dela... Nugzara
zahvatil,  Ksanskogo |ristavi,  Muhran-batoni,  vseh v kulak szhal,  a druz'ya
SHadimana zhdut? Da, da, ot carya tol'ko brat' privykli...
     Knyaz'ya  pytalis'  dokazat'  nevygodnost' takoj  vojny.  Esli  narod  na
storonu  aznaurov  perejdet,  Kartli  v  krovi  potonet.  Na  msahuri  mozhno
polozhit'sya, no hrabrost' zdes' opasna: lyudej pereb'yut, a kto rabotat' budet?
I tak u knyazej malo glehi, rabov pokupayut, mesepe v cene stali... Odin vyhod
- zakonom zemlyu otobrat'.
     No    car'   neistovstvoval.    SHadiman   razgadal   nastroenie   carya:
krovoprolitiem sdelat' Rusudan prezhdevremennoj vdovoj. Net, ne vremya drat'sya
s aznaurami: zhizn' Saakadze - tron Mariam, a tron Mariam - vlast' SHadimana.
     "Zmeinyj" knyaz'  lovko povel otstuplenie,  i  soveshchanie knyazej s  carem
okonchilos' nichem.

     Baaka obernulsya:
     - Otkuda  znal?  Nachal'nik metehskoj ohrany  vse  znaet,  nevidimye ushi
imeet,  dazhe o  segodnyashnem tajnom soveshchanii u  SHadimana,  dazhe o  namerenii
persidskih poslov vyvezti iz Tbilisi ne tol'ko poslanie ot caricy k Tinatin.
Da, SHadiman v sile, luchshe aznauru uehat' iz Metehi. Ostorozhnym stal? Poetomu
v  shchel'  prolezaet?  Aznauru  berech'sya neobhodimo,  uznaet  Gazneli,  gordyj
knyaz'...  A esli Dato hochet videt' svoego druga muzhem Rusudan,  pust' krepko
hranit tajnu krugloj bashni...
     Dato s utra sumrachen.  Krome granatovyh gub Horeshani, aznaura uderzhival
v Metehi dolg.
     SHadiman reshil  otpravit' Nestan k  Tinatin,  no  aznaur otmenil reshenie
"zmeinogo" knyazya, mrachno obdumyvaya poslednij udar.
     Baaka tozhe hmurilsya:  opyat' malyj sovet...  Ochen' tetiva natyanuta, kuda
strela poletit...  nehorosho konchitsya. CHto? Posmotret' carskij sovet? Poluchil
pravo? |h, drug... Horosho, voz'mu tebya vhod ohranyat'.

     SHadiman  ostorozhno  raspravil  sognuvshijsya list  limonnogo  dereva.  On
dostal kusochek barhata i  smahnul pyl' s  list'ev.  Otodvinul vpravo,  potom
chut' vlevo i,  vzyav iz  ruk  chubukchi kuvshin,  obil'no polil vodoj.  Uhodu za
lyubimym derevom on  posvyashchal ves'  svoj nebol'shoj dosug ot  bol'shih i  malyh
zabot.  Vdrug  on  nahmurilsya,  krupnymi shagami priblizilsya k  chernym konyam,
ohranyayushchim shaha.
     Peredvinuv na kvadratnoj doske beluyu bashnyu, pobarabanil suhimi pal'cami
po blestyashchemu vos'miugol'niku polirovannogo stolika i opustilsya na tahtu.
     Poslednie sobytiya vse bol'she pereputyvali obdumannye hody.
     "Rasputat'  nevozmozhno,  neobhodimo  razrubit'...  Istoriyu  s  iz座atiem
aznaurskih zemel' sleduet otnesti k  vremennoj neudache i  zanyat'sya ne  menee
vazhnym  delom.  Vzbesivshegosya vlyublennogo udalos'  ubedit',  chto  dal'nejshee
prisutstvie  Nestan  v  Metehi  nebezopasno dlya  Luarsaba.  Izgnat'  Nestan,
otpravit' k Astan,  v Guriyu, Odishi... Legko skazat' - otpravit'! Luarsab uzhe
raz ne dopustil,  i potom nevozmozhno otpravit' v Imereti,  osobenno v Guriyu.
Edva perestupit granicu,  svetlejshie raskroyut ubijstvo Orbeliani.  Navernoe,
zastupyatsya,  potrebuyut vernut' imenie.  Da,  luchshe v  Isfahan,  kak  snachala
reshili.
     Kupcy za  Nestan bogatyj kalym dayut,  dlya syna Karadzhugaj-hana povezut.
Mozhno..."
     SHadiman vstal,  nadel shashku,  snyal  beloj bashnej chernogo konya i  pozval
telohranitelya.

     Na malyj sovet sobralis' tol'ko priblizhennye. Po nekotorym soobrazheniyam
priglashena i Mariam.
     Nachal'nik zamka dolozhil o poryadke prazdnovaniya dnya rozhdeniya carya: utrom
cerkov',  potom  razdacha nishchim  papah,  priem  pros'b,  potom  prepodnoshenie
knyaginyam egipetskih blagovonij,  potom priem podarkov,  legkaya eda,  dvojnoj
turnir vityazej i trehdnevnyj pir u fontana.
     Bystro reshili vozderzhat'sya ot prodazhi shelka iz lichnyh imenij Mariam, do
s容zda kupcov bol'shih stran.
     Menee ohotno uvazhili pros'bu otca Evstafiya vozvesti cerkov' na  pod容me
u Vysokih vorot.
     SHadiman peredal pros'bu Cicishvili o  posylke k Kurkutskomu brodu vtoroj
gorijskoj druzhiny. Georgij X vnezapno vspylil:
     - Dopustil glehi i  amkarov knyazheskim delom zanimat'sya,  mdivanbegov iz
nih sdelal, a iz druzhinnikov voennyj sovet hochet sozdat'?
     Tajnye  lazutchiki  SHadimana  neustanno  donosili  caryu  o   samovol'nyh
dejstviyah Saakadze na Kurkutskom brode.
     Saakadze  dejstvitel'no  reshil   vospol'zovat'sya  naplyvom  amkarov   i
krest'yan  iz  knyazheskih zamkov  i  pod  predlogom obuzdaniya borchalincev,  ne
prekrashchayushchih nabegi  na  kartlijskuyu storonu,  sozdal narodnyj sud.  Georgij
znal -  postupok smelyj,  no  kogda-nibud' nado nachat'.  Emu udalos' ubedit'
Cicishvili,  chto  tol'ko  takoj  sposob raspravy s  borchalincami ne  obostrit
otnosheniya s Ali-Baindurom, naznachennym shahom Abbasom nachal'nikom Agdzha-Kaly.
No  vtajne  Saakadze  rasschityval na  drugoe:  krest'yane  vernutsya  domoj  i
razgovorami ob  otnoshenii  aznaurov  k  narodu  vskolyhnut zastyvshie  mysli,
amkary raznesut etu vest' po majdanu,  a aznaury pochustvuyut sladost' vlasti.
Pervyj udar po feodalam Saakadze rasschital verno.
     No ne menee vazhno bylo presech' vrazheskie dejstviya Irana,  stavivshie pod
ugrozu vostochnye territorii Gruzii.  I Saakadze putem mudroj politiki shchedryh
prepodnoshenij udalos' ubedit' Ali-Baindur-hana otnosit'sya spokojno k surovym
meram kartlijcev protiv borchalu.
     Tak  Saakadze  v   kratchajshij  srok  vozdvignul  steny  novoj  kreposti
Ahal-Agdzha-Kala i  ukrepil kartlijskuyu granicu,  no  Georgij X,  oburevaemyj
melkimi strastyami, videl vo vsem etom tol'ko samovlastie Saakadze.
     I on prikazal Bartomu prochitat' pis'mo Tinatin.
     Carica vynula platochek...

     "...Moj velikij suprug shah Abbas ochen' dobr ko  mne,  no  vse zhe skuchayu
bez lyubimoj podrugi Nestan. Ochen' proshu otpustit' ko mne v gosti..."

     Luarsab udivlenno oglyadel prisutstvuyushchih.
     - Stranno,  ya tozhe poluchil pis'mo i...  pro Nestan... "Moj nezhnyj brat,
beregi Nestan.  Kogda dumayu ob uchasti odinokoj knyazhny,  serdce bolit.  Pust'
pri tebe vyrastet i vyjdet zamuzh za lyubimogo."
     - Moj syn,  ne  mozhet Tinatin vsem odinakovo pisat'.  Car' uzhe reshil ne
ogorchat' Tinatin otkazom. Odna, bez blizkih zhivet.
     - Bartom,  pokazhi  pis'mo.  Znayu,  Tinatin ne  mozhet  tak  pisat'...  V
gosti?.. A kto videl krasivuyu devushku vernuvshejsya iz persidskogo garema?
     - Vyhodit,   dorogoj  Luarsab,   tebya  obmanyvayut.  Razve  Nestan  tvoya
sobstvennost'? - nasmeshlivo sprosil car'.
     - Otec,  Nestan  toboj  obizhena,  ne  ponimayu nespravedlivoj surovosti.
Razve knyazhna nepochtitel'na ili zlo tait?  YA  obeshchal Tinatin ohranyat' Nestan,
kak sestru.
     - Pozvol' zametit',  carevich,  vozrast tvoj ne  sootvetstvuet polozheniyu
pokrovitelya. V zamke govoryat: doch' vraga plenila naslednika. Pust' nepravda,
no Nestan dolzhna na vremya pokinut' stranu.
     - SHadiman,  v  etom  ty  vsegda protiv menya.  Nikto  ne  mozhet  plenit'
hrustal', ya tol'ko shuchu so vsemi... Esli eto ploho, zachem carica pozvolyaet?
     - Carica?  Da,  da,  po  svoej  slabosti  mnogo  lishnego  pozvolyaet,  a
Nestan...
     - V Iran ne poedet...
     - Opomnis', moj vysokij vospitannik, s carem govorish'! Posmotri, eshche ne
vyrosla Nestan,  uzhe smutu v Metehi seet. Da, teper' pozdno perereshat', car'
dal soglasie, kupcy knyazhnu dostavyat v Isfahan.
     Ssh... ssss... uh... fs... fsss...
     Vse nedoumenno povernuli golovy.
     U  dverej,  zakatav rukav,  Dato  userdno chistil nadetyj na  levuyu ruku
braslet.  Budto ne zamechaya udivlennyh vzglyadov,  aznaur s uvlecheniem vertel,
vytyagival ruku,  shchurilsya,  vstryahival platok,  usilenno  dul  i  vnimatel'no
rassmatrival opravu kamnej.
     Carica poblednela, chetki bespomoshchno upali na kover.
     Izumlennyj car' vonzil glaza v Dato...  Gde videl etot braslet? Da, da,
moj podarok Mariam...  Mariam... Pochemu temnee nochi stala? Kak popal braslet
k nostevskomu aznauru? Neuzheli ot Mariam poluchil?
     Pervym opomnilsya nachal'nik zamka.
     - Aznaur,  ty,  veroyatno, uma lishilsya, esli pri care chistish'sya, podobno
konyu.
     - Otkuda u tebya braslet? - isstuplenno zakrichal Georgij X.
     Nachal'nik  zamka  pospeshil  napomnit'  o  braslete,  podarennom caricej
aznauru za horoshie vesti o trialetskoj bitve.
     - Da,  velikij car',  v  pervyj raz  ya  ego  ot  caricy poluchil,  a  vo
vtoroj... braslet okazalsya volshebnym...
     - Derzkij aznaur, govori pryamo ili sgniesh' v podzemel'e.
     - Velikij  car',  ya  uzhe  skazal  -  braslet volshebnyj i...  vyvedet iz
podzemel'ya, dazhe iz metehskogo, nevredimym.
     Car' zatryassya,  metnul polnyj zloradstva vzglyad na poluzhivuyu Mariam, na
sumrachnogo Baaka, oglyadel nedoumevayushchij zal i zaderzhal glaza na Luarsabe.
     - Govori,  vse govori, aznaur, knyazem budesh', a za molchanie raskalennym
zhelezom ugoshchu!
     SHadiman pospeshno naklonilsya k telohranitelyu, i tot zmeej vyskol'znul za
dver'. Zatem on shepotom napomnil caryu o prisutstvii Luarsaba.
     - Ochevidno, aznaur o carice nehoroshee znaet, sovsem pomertvela...
     Luarsab,   vyslushav  prikazanie,   pozhal  plechami  i  poryvisto  vyshel.
Obezumevshaya Mariam oglyadela znakomye lica.  SHadiman predal...  Ona sdavlenno
prostonala.
     - Baaka, Baaka...
     Herheulidze tyazhelo opustil ruku na plecho Dato:
     - Aznaur,  ty  osmelilsya  byt'  nepochtitel'nym  v  prisutstvii  carya...
Strazha, zaperet' bezrassudnogo v bashnyu i nikogo ne propuskat'...
     - Kto, krome menya, smeet rasporyazhat'sya? - zagremel Georgij X.
     Iz  razdvinutyh sten,  iz  ozhivshih  fresok,  iz-za  visyashchih kovrov,  iz
glubiny nish molnienosno s obnazhennymi sablyami vyskochili roslye telohraniteli
i ostrym kol'com skovali zal.
     - Velikij car',  persidskie posly  bolee dvuh  chasov dozhidayutsya,  ochen'
toropyatsya,   prosyat  vyslushat',  -  prorvalsya  skvoz'  kol'co  telohranitel'
SHadimana.
     - Pust' hot' dva goda dozhidayutsya... Govori, aznaur.
     - Car',  poslov neobhodimo otpustit',  shah  Abbas za  oskorblenie mozhet
prinyat', aznaura poka v bashne zamknu...
     - Car'  carej,  esli  knyaz' Herheulidze ohranyaet,  aznaur ne  sbezhit...
Persidskih poslov opasno zaderzhivat'...
     SHadiman sovsem sklonilsya k caryu:
     - Zavtra pri znatnyh svidetelyah doprosim...  Carica dolzhna v  monastyr'
ujti...  Svedeniya imeyu:  Rusudan ona  zapretila Metehi  poseshchat',  pri  vseh
unizila za vnimanie k  tebe...  Dolgo knyazhna bolela,  teper' nazlo reshila za
Saakadze vyjti,  no  vsegda govorila:  za carya Georgiya zhizn' otdat' ne zhal'.
Zavtra pri knyaz'yah vyyasnim postupki caricy, pust' Nugzar knyazhne rasskazhet.
     - SHadiman,  pervym didebuli sdelayu...  Da,  da, davno s toboj sledovalo
posovetovat'sya.  Baaka,  horosho spryach' aznaura,  zavtra doprosim... Caricu v
molel'nyu provodi... strazhu postav'...

     Dato kinulsya navstrechu voshedshemu knyazyu, no Baaka holodno otstranilsya:
     - Ty arestovan,  aznaur,  i...  nehorosho arestovan...  Zachem so mnoj ne
posovetovalsya?..
     Dato ochnulsya, spokojno oglyadel znakomye pokoi.
     - Ty arestovan, aznaur, i nehorosho arestovan, - mrachno povtoril Baaka.
     Dato  pozhal  plechami  i,  nebrezhno  vruchiv  nachal'niku metehskoj strazhi
oruzhie,  pointeresovalsya,  osvedomlen li  Baaka o  razreshenii carya  otobrat'
aznaurskie zemli, unichtozhit' polkovodca aznaurov i o tverdom reshenii aznaura
Dato  predvoshitit'  plan  SHadimana  i  unichtozhit'  "zmeinogo"  knyazya,  tozhe
"polkovodca". Otkuda uznal? Nachal'nik zamka na soveshchanii prisutstvoval...
     Baaka,  skryvaya nevol'nuyu ulybku,  otvernulsya i grustno opustil golovu.
On  vsegda  chestno  ispolnyal dolg,  no  tyazhelee  emu  nikogda  ne  bylo.  On
privyazalsya k Dato, syna rodnogo ne mog by bol'she lyubit', no Mariam do smerti
ostanetsya caricej.
     Dato  udivilsya:  on  ne  hotel  predat' caricu,  podzemel'e gotovil dlya
SHadimana,  tol'ko emu  nuzhna  byla  svoboda i  smert' Orbeliani.  Braslet ot
radosti carica podarila,  a SHadiman ot hitrosti ukral...  Zachem takuyu ohranu
knyaz' postavil? Razve Dato sposoben ubezhat'?
     - Mnogogo,  dorogoj,  ne  ponimaesh'...  Plohuyu  uslugu  Saakadze hochesh'
okazat'...
     - Znayu,  Horeshani rasskazala.  Dumaesh',  Rusudan  izmenit?  Saakadze ne
znaesh':  ch'ej dushoj zavladel,  na  vsyu  zhizn' ego  budet...  Proshu,  otpusti
ohranu, neudobno lyudej bespokoit'...
     - Dato,  pervyj raz vmesto nuzhnogo slova kamen' na yazyke derzhu.  Znaj -
sud'ba segodnya mech  obnazhila.  Zdes' zhizn' tvoya v  bezopasnosti.  Pokoi carya
tozhe trojnoj ohranoj okruzhil.  Posmotrim,  chej rok...  No  esli noch' projdet
spokojno,  to utrom nichego ne smozhesh' caryu rasskazat'. Vsegda dolg ispolnyayu,
kak by tyazhelo ni bylo... utrom tyuremshchik tebe yazyk otrezhet.
     Dato smertel'no poblednel. On vspomnil roslogo Kiazo, nevnyatnoe mychanie
perekoshennogo rta i tonkij suchok,  zaputavshijsya v ego gustyh volosah. Tyazhelo
pomolchali.  Dato podoshel k stene,  snyal damasskij klinok, spryatav v kuladzhu,
ostanovilsya pered mrachnym Baaka.
     - Dobryj drug,  blagodaryu za preduprezhdenie, no, mozhet, noch' ne projdet
spokojno...  A esli...  izbavlyu tebya ot tyazhesti...  Dato sam vonzit klinok v
svoe  serdce,  pozorit' ne  pozvolit...  Ispolni poslednyuyu pros'bu,  pusti k
SHadimanu, ya dolzhen pogovorit'...
     - CHto?!  Dorogoj Dato,  tak  eshche nadezhdu imeyu,  a  ot  SHadimana mertvym
vynesut, takoj sluchaj knyaz' ne upustit.
     - Oshibaesh'sya,   Baaka,   SHadiman  slishkom  umen.   Hochesh'  zhizn'  druga
sohranit', polozhi v pokoyah knyazya spat'.
     - Zachem SHadiman neobhodim?
     - Esli  utrom Horeshani lishus',  aznaurskomu soyuzu uslugu hochu  okazat'.
Tol'ko odin, bez strazhi pojdu.

     No  naedine s  soboyu SHadiman ne  byl  tak  spokoen,  kak v  prisutstvii
drugih.  Morshchiny perecherknuli lob, perenosicu prorezala glubokaya skladka, ot
bystroj hod'by vyholennaya boroda metalas' v besporyadke.
     SHadiman zakryl i snova otkryl glaza - ne bredit li on? Ili ostrye mysli
razzhigayut voobrazhenie? No net, pered nim - zhivoj bezumec.
     Dato spokojno sprosil, ne podslushivayut li zdes'.
     SHadiman rashohotalsya.
     - Govori,   aznaur,   u  tebya  segodnya  horosho  vyhodit,   a  esli  kto
podslushivaet ili  neobdumanno  razvyazyvaet  tes'mu,  "zmeinyj"  knyaz'  umeet
zavyazyvat' yazyk...
     - |to u tebya horosho vyhodit, v Abhazeti videl...
     - A ne dumaesh', chto bol'she nichego ne pridetsya uvidet'?
     - Esli i dumayu,  to bez pomoshchi "zmeinogo" knyazya,  -  prostodushno brosil
Dato.  -  Baaka ne hotel puskat',  ya ubedil:  u tebya celee,  chem pod strazhej
Baaka budu.
     SHadiman pristal'no smotrel na Dato: otkuda stol'ko uma? Da, ploho, esli
aznaury mnogo dumat' nachnut.
     - Ran'she hochu predupredit':  o  zemle aznaurov ne  pechal'sya,  vse ravno
knyaz'yam ne otdadim,  a budete domogat'sya,  ploho konchitsya, umeem ne huzhe vas
svoyu zemlyu zashchishchat'.
     - Esli tak sil'ny, pochemu govorit' prishel?
     - Govorit' neobhodimo... Zachem lisicami hodit', luchshe srazu zuby barsov
pokazat'.  Tak,  knyaz',  vospretish' knyaz'yam do  konca  goda  pered  carem ob
aznaurah bespokoit'sya. Srok nebol'shoj, mozhno poterpet', a nam god neobhodim:
ukrepimsya, togda nachnem razgovarivat'.
     - Odno  dumayu:  durak ty  ili  menya za  takogo prinimaesh'?  -  izumilsya
SHadiman.
     - Esli by takoe dumal,  otkryto by ne govoril, esli by sam durakom byl,
takoe by  ne pridumal...  Potomu i  sojdemsya.  Znayu tvoi mysli!  Uznaj i  ty
moi...  Esli segodnya budu ubit,  zavtra caryu vse  budet izvestno.  Orbeliani
podrobnoe opisanie  puti  ot  molel'ni  caricy  do  Abhazeti ostavil...  Kak
dumaesh',  Orbeliani lyubimuyu doch' bez zashchity brosil? Eshche odinnadcat' aznaurov
osvedomleny. Menya ub'esh', car' uznaet, ostal'nyh ub'esh' - u vernogo cheloveka
pis'mo derzhim.  Konechno, car' tozhe mozhet umeret', no... i Luarsabu mnogoe ne
budet priyatno...  Itak,  SHadiman,  ty  god ob  aznaurah ne zabot'sya,  Nestan
zhivaya,  zapomni,  a  ne  otravlennaya,  ostanetsya v  Metehi do  zamuzhestva...
ostal'noe tvoe delo,  ni po odnomu caryu,  kak i po knyazyu,  narod osobenno ne
ubivalsya.
     - Aznaur, dumaesh', chto govorish'?
     - Ty,  knyaz',  dumaesh',  a ya govoryu, no... - Dato peredvinul na kvadrat
chernogo konya... - Dazhe moj kon' ne uznaet ob etom razgovore.
     - A esli knyazem sdelayu, bol'shoe pomest'e poluchish', perejdesh' k nam?
     - Net, ne hochu tebya obremenyat' sto pervoj zabotoj.
     - Znachit, vojna mezhdu nami?
     - CHerez god,  knyaz'...  Pojdu,  Baaka zhdet...  Segodnya trojnuyu ohranu u
carya stavit... ZHelayu tebe udachno zakonchit' igru v "sto zabot".
     Dolgo,  slovno ostolbenev, stoyal SHadiman, ne v silah podavit' izumlenie
i nevol'noe voshishchenie.
     Vskore  on  reshitel'no  napravilsya  k  nachal'niku  zamka,   gde  knyaz'ya
obsuzhdali  dvojnoe  sostyazanie  vityazej  v  chest'  imenin  carya,   no  mysli
pereneslis' v knigohranilishche, gde SHadiman nekogda usilenno izuchal persidskie
rukopisi.
     V  polnoch'  cherez  "pustynyu  trinadcati sirijskih otcov"  proskol'znula
ch'ya-to zloveshchaya ten'...
     Nautro Georgiya X nashli na lozhe mertvym. Na sinih gubah zastyla krovavaya
pena...




     Nadryvalis' kolokola. Usilennye carskie druzhiny rastyanulis' ot iranskoj
i tureckoj granic do krepostnyh sten Mchetskogo sobora.
     Saakadze okruzhil zamki Andukapara i Bagrata kop'yami aznaurskih druzhin.
     SHadiman ne  tol'ko  sderzhal slovo  god  ne  presledovat' aznaurov,  no,
ubezhdennyj,  chto  eto luchshij sposob predotvratit' popolznovenie svetlejshih k
perevorotu,  poruchil  Saakadze na  vremya  pogrebeniya Georgiya X  i  koronacii
Luarsaba II ohranu opasnyh dorog.
     Nadryvalis' kolokola. Protyazhnyj zvon slivalsya s voplyami i stenaniyami. V
chernyh  balahonah,  peretyanutyh  grubymi  chernymi  poyasami,  s  raspushchennymi
volosami okruzhali chernyj grob sto sorok plakal'shchic.
     Mariam, v chernom barhate, s raspushchennymi volosami, nadmenno vypryamilas'
u izgolov'ya. CHinno stoyali knyaz'ya. SHeptalis' knyagini.
     - Mnogo chiretskogo vypil. Serdce obzheg.
     - Plohoe izvestie poluchil...
     SHeptalis'  o  lilovyh  pyatnah,  priznake  indusskogo yada,  sheptalis'  o
mnogom, ukradkoj oglyadyvayas' na sosedej.
     Po vsej Kartli perekatyvalsya ston. Georgij X byl ne luchshe mnogih carej,
no narod k nemu privyk, a smena pugala neizvestnost'yu.
     Nadryvalis' kolokola,  provozhaya Georgiya X  v  luchshij  mir.  Nadryvalis'
kolokola,  zvonko  vstrechaya Luarsaba II,  pod  zashchitoj  vojska  blagopoluchno
vzoshedshego na prestol Bagratidov.

     Mariam,  pozabyv neocenimye uslugi  Baaka,  na  drugoj  zhe  den'  posle
pogrebeniya  Georgiya  X   pospeshila  upreknut'  ego  v   neostorozhnosti  i  s
negodovaniem  izgnala  iz  Metehi  derzkogo  plebeya  Dato.  Ne  menee  kruto
namerevalas'  ona  postupit'  i  s  Saakadze,  no  neozhidanno  dlya  SHadimana
natknulas' na  upryamstvo Luarsaba.  Dazhe  zhaloba  knyazej ne  pomogla.  Pomnya
ostorozhnyj sovet  Baaka,  molodoj  car'  ogranichilsya trebovaniem k  Saakadze
prekratit' priem aznaurami beglyh krest'yan i ne vstupat' v neravnuyu bor'bu s
knyaz'yami.
     - No,  velikij car', - opravdyvalsya Saakadze, - razve ya sam zovu? Pust'
knyaz'ya najdut sposob uderzhivat' narod... Pochemu carskie ne begut?
     Saakadze skryl, chto soyuz aznaurov reshil ni pod kakim vidom ne prinimat'
carskih krest'yan.
     - Georgij, otec ochen' cenil geroya poslednej vojny, mne by tozhe hotelos'
sohranit'  k  tebe  raspolozhenie,  no  postoyannaya vrazhda  s  predannym tronu
Bagratidov knyazem mozhet povredit' dazhe svetlejshim.  Najdi sposob primirit'sya
s SHadimanom... Skoro zhenish'sya?
     - Hotel skoro,  i Rusudan ne protiv, no knyaginya Nato zhdet, kogda knyazem
priedu... Car' Georgij mne davno obeshchal...
     Luarsab smutilsya.  On uzhe govoril,  no SHadiman i carica dokazyvali, chto
opasno  sejchas  vozbuzhdat'  neudovol'stvie knyazej,  vrazhdebno  nastroennyh k
Saakadze.  Carica zloradno dobavila:  "Rusudan vsego vosemnadcat' let, pust'
eshche podozhdet".
     Luarsab smutno dogadyvalsya o  prichine nenavisti k  Rusudan i  delikatno
izbegal skol'zkoj temy.
     - Est' prepyatstvie,  Georgij, pochemu sejchas ne mogu ispolnit' obeshchannoe
otcom, no dayu slovo pri pervom sluchae...
     Saakadze ponyal  -  na  vremya  luchshe  udalit'sya iz  Tbilisi.  Holodnost'
SHadimana,  yavnoe prenebrezhenie caricy,  bezrazlichie Luarsaba nichego horoshego
ne predveshchali.  On poprosil carya otpustit' ego v Noste naladit' hozyajstvo i,
legko poluchiv soglasie, vyehal iz Tbilisi.

     Okruzhennyj vysokoj kamennoj stenoj,  nad zelenym lesom vozvyshalsya zamok
- krepost' aznaura  Saakadze.  Na  bazarnoj ploshchadi novaya  asparezi,  vokrug
zamka  blestyat dvuhetazhnye doma  s  veselymi balkonami.  Obshchestvennye sarai,
sherstopryadil'ni,  tkackaya, roshcha napolneny radostnymi golosami. Zdes' kazhdomu
predostavlyalas' vozmozhnost' rasshirit' svoe  hozyajstvo,  zdes'  uzhe  nikto ne
boyalsya nabegov.
     Noste  takzhe  obneseno  vysokoj  kamennoj stenoj,  useyannoj storozhevymi
bashnyami.  Rasshirenie vladenij  trebovalo uvelicheniya druzhin,  no  polozhenie v
Metehi obyazyvalo k bol'shoj ostorozhnosti,  i beglyh krest'yan prinimali tajno,
tol'ko iz dalekih knyazhestv i ni v kakih sluchayah iz carskih dereven'.
     Bol'shoe stechenie naroda vynudilo Saakadze stroit' novoe daba za stenami
Noste.  Rasshirenie vladenij ne ukrylos' ot zorkih knyazheskih lazutchikov,  i v
Metehi vnov' potekli zhaloby.  No SHadiman,  pomnya ob ugovore s aznaurom Dato,
otkladyval raspravu s derzkimi plebeyami. Saakadze speshil ispol'zovat' dannyj
god.
     Vsemi sposobami puskaya v hod shahabbasovskoe zoloto, dovody, krasnorechie
i  obeshchaniya,  on  privlekal v  soyuz  melkozemel'noe aznaurstvo.  Znakomyas' i
sblizhayas', aznaury vse bol'she podpadali pod vliyanie vlastnogo predvoditelya.

     Stoyala poludennaya tishina.  Noste tonulo v gustoj listve,  chut' tronutoj
zheltiznoj.  Na dal'nih pazhityah shumno okanchivalis' polevye raboty. Na ulochkah
monotonno poskripyvali arby,  doverhu  napolnennye dushistym  senom.  Bujvoly
nehotya peredvigali mohnatye nogi.
     CHerez kolyuchie izgorodi pereveshivalis' gruznye vetvi,  pokachivaya tyazhelye
plody.  Krasnye,  temnye, yarko-zheltye yabloki, grushi, ajva podstavlyali solncu
uprugie  shcheki  dlya  zharkih  poceluev.  V  pletenyh  korzinah,  stoyavshih  pod
derev'yami,  preli korichnevye gulabi,  persiki,  slivy.  Okolo nih  suetilis'
porosyata,  hitro  prishchurivaya glazki,  tykaya tupymi nosami i  podhvatyvaya vse
upavshee na  zemlyu.  Na vinogradnikah tomilis' sozrevshie zolotistye i  chernye
grozd'ya. Vozduh byl nasyshchen pryanym aromatom gruzinskoj zemli.
     Po tihoj ulice medlenno shel Georgij. On rasstegnul vorot, vdyhaya polnoj
grud'yu aromat sadov.
     V  Tbilisi,   zahvachennyj  politicheskim  vodovorotom,   on,   kazalos',
sovershenno zabyl Noste s ego budnichnoj hlopotlivost'yu.  No stoilo emu tol'ko
perestupit' znakomuyu mezhu,  i  on s  novoj siloj pochustvoval krovnuyu svyaz' s
vechno yunoyu, nikogda ne uvyadayushchej rodnoj zemlej.
     Na  perekrestke Georgij  ostanovilsya i,  ulybayas',  posmotrel vverh  na
znakomoe orehovoe derevo.  On zadorno shvyrnul kamen' v  verhushku,  i na nego
posypalis' greckie orehi v zelenyh panciryah.  Delovito vybrav samyj bol'shoj,
Georgij  raskolol  kamnem  pancir',   zatem  skorlupu  i,   snyav   tonen'kuyu
gor'kovatuyu shkurku,  s  naslazhdeniem s容l  belo-molochnyj  plod.  Ego  pal'cy
pokrylis' ot kozhury temno-korichnevymi pyatnami; on, smeyas', vyter ih o gustuyu
kopnu volos i povernul k sherstopryadil'ne.
     ZHuzhzhali derevyannye stanki. Gromkij zhenskij govor tonul v veselom smehe.
Georgij tozhe chemu-to zasmeyalsya i proshel v svetlyj ambar.
     Otec |rasti podoshel k Georgiyu:
     - Vot,  gospodin,  v  etom  godu  pyat' pryalok odnim kolesom vertim,  na
budushchij god,  dumayu,  desyat' ustroim.  Nikto iz  zhenshchin kolesa pryalok nogami
bol'she ne vertit, zachem zhenshchinam bolet' nogami? Posmotri, kak sdelal.
     Georgij  vnimatel'no  osmotrel  sdvinutye  derevyannye  stanki,  bol'shoe
koleso na pervom,  privodivshee v dvizhenie ostal'nye,  i proshel so starikom v
sosednee pomeshchenie,  gde  slepye  loshadi  verteli po  krugu  bol'shoe koleso,
privodya v dvizhenie pyat' derevyannyh sherstopryadil'nyh stankov.
     Starik posmotrel na Georgiya glubokim, vdumchivym vzglyadom:
     - Blagodarya tebe,  gospodin,  v  Tbilisi  na  majdane  byl,  persidskij
karavan-saraj videl, horosho persy umeyut na ejvane otdyhat', vse vremya chistym
vozduhom dyshat. YA vse horosho osmotrel, teper' dumayu - ochen' tyazhelyj vozduh v
sarae,  gde  sherst' raschesyvayut.  Narod mnogo ot  vozduha beleet.  S  tvoego
razresheniya,  gospodin,  hochu tozhe ustroit' takoe delo. Pust' svezhim vozduhom
narod dyshit.
     Georgij posmotrel na oduhotvorennoe lico starika i  podumal:  "Kakoj um
taitsya v narode i skol'ko, naverno, takih mesepe pogiblo pod yarmom rabstva".
On laskovo potrepal starika po plechu:
     - Delaj vse,  chto pridumaesh'.  A  za eto koleso tebya i vsyu tvoyu sem'yu v
msahuri perevozhu.
     I, izbegaya blagodarnosti oshelomlennogo starika, pospeshno vyshel.

     V  voskresnoe utro  shumno  sobralis'  nostevcy  na  cerkovnuyu  ploshchad',
posredi  kotoroj  byl  vystroen bol'shoj  naves.  Na  vysokoj  skamejke gordo
vossedal ded  Dimitriya.  Pered nim  razlozheny atlas,  barhat,  shelk,  parcha,
saf'yan bagdadskoj vydelki.  Ne  menee gordo chustvoval sebya  |rasti,  pomogaya
dedu  v  slozhnom  dele  spravedlivoj razdachi nostevskim devushkam v  pridanoe
bogatogo tovara perebityh pod Ananuri bagdadskih kupcov.
     Papuna,  znaya  vseh  devushek  Noste  s  vozrasta  "yashcheric",  pod  obshchee
odobrenie  vseh  "barsov",   sobravshihsya  na   interesnoe  zrelishche,   gromko
vykrikival dedu, kakoj cvet pojdet toj ili drugoj devushke i skol'ko ej nuzhno
na naryady.
     Ded  shchurilsya,  torgovalsya i,  podozvav mat' nevesty,  vruchal schastlivoj
zhenshchine otrezy dorogih tkanej.
     Papuna,  podmigivaya hohotavshim "barsam",  ser'ezno uveryal  serdivshegosya
deda,  chto odnoj devushke i  dvuh arshin na  vse hvatit,  a  drugoj odnu spinu
zakryt' desyat' arshin malo budet.
     Mat'  Dautbeka,   priehavshaya  gostit'  k  Saakadze  i  priglasit'  vseh
nostevskih druzej na svad'bu Mirandy i  Rostoma,  tronula za rukav Georgiya i
otoshla s nim v storonu.
     - Pogovorit' hochu,  -  skazala  ona,  opustivshis' na  skam'yu  u  ogrady
cerkvi.  -  Pro neschastnuyu sem'yu Kiazo hotela skazat'.  Starik Merab ot gorya
umer, Kiazo sovsem ischez. Kak togda ubil gziri, bol'she nigde ne pokazyvalsya.
Zemlya sornoj travoj zarosla,  a gziri vse obratno ne hotel brat', poka Merab
ne umer...  Vse boyat'sya ih stali, a kogda horonili Meraba, hevsur v kol'chuge
s  zheleznym licom  k  mogile podskakal.  Dolgo slushal on,  kak  zemlya v  yamu
padala.  Kogda golovy podnyali,  nikogo ne  bylo,  tol'ko na  etom meste odna
moneta lezhala.  Vse ochen' ispugalis', kak mog hevsur vmeste s konem v monetu
prevratit'sya.  Nikto ne podnyal... Tol'ko mat' Kiazo vzyala, bednaya ochen'... S
teh por eshche huzhe stalo:  dvuh ovec imela,  obe v  odnu noch' propali...  Mat'
Kiazo tak  plakala,  chto  vse  v  |zati ushi  sherst'yu zakryli.  Doch'  starshaya
vyrosla,  a zamuzh nikto ne beret,  odin mesepe vzyal,  a ona rebenka ne mogla
rodit', vmeste s rebenkom umerla.
     S teh por ot straha nikto mat' Kiazo v dom ne puskaet, hleb cherez dver'
nekotorye na palke protyagivayut.  A mladshaya doch', Georgij, uzhe vyrosla, ochen'
krasivaya,  Daredzhan zovut,  nikuda iz domu ne vyhodit, boitsya. Vot, Georgij,
odin knyaz' plyunul,  a vsya sem'ya pogibla,  a kakie bogatye,  gordye byli... -
Ona,  pomolchav,  iskosa posmotrela na Georgiya i eshche tishe dobavila:  - Mozhet,
Georgij, chto-nibud' sdelaesh'?
     Saakadze   s   bol'shim   uvazheniem  posmotrel  na   stroguyu,   holodnuyu
Gogorishvili.  On  ponyal,  chto,  sami  ne  ochen'  bogatye,  oni  podderzhivayut
neschastnyh, i vsluh skazal:
     - V Noste voz'mu oboih!..  -  i kriknul |rasti:  -  Skazhi dedu, eshche dlya
odnoj devushki dvojnoe pridanoe pust' ostavit...

     SHumno v Noste.  S容zzhayutsya vse "barsy" so svoimi sem'yami. Arby perevity
zelen'yu i  cvetami.  Na rogah bujvolov razvevayutsya pestrye loskuty.  Ryadom s
arbami idut zurnachi;  oni izo vseh sil duyut v tonkie dudki,  i ot userdiya ih
shcheki naduvayutsya podobno bychach'im puzyryam.  Gulko buhayut dapi. Na arbah poyut,
zvenya dajrami, razodetye zhenshchiny. S obeih storon razukrashennoj kovrami arby,
gde sidit,  gordo szhav guby,  Miranda,  tancuyut "barsy". |rasti s derevyannoj
chashej na golove ugoshchaet vseh bagdadskimi sladostyami.
     Papuna s burdyukami i chashej nasil'no vsem navyazyvaet vino...
     Po nastoyaniyu Saakadze, svad'ba prazdnovalas' v Nostevskom zamke. Nedelyu
shumeli "barsy". Nedelyu vse Noste tancevalo, pelo i pilo.
     I tol'ko odno mgnovenie omrachilo prazdnestvo. Dato i Dimitrij, skrestiv
pered  cerkovnymi dveryami obnazhennye shashki,  propuskali pod  nimi  Mirandu i
Rostoma.  Neozhidanno k  nogam  Mirandy upali  svyazannye aloj  lentoj  gornye
cvety.  Miranda vskinula glaza.  Pryamo  protiv dverej cerkvi na  kone  sidel
zakovannyj v kol'chugu s opushchennym zabralom hevsur.
     Miranda vskriknula i, poblednev, prislonilas' k plechu Rostoma.
     Papuna  veselo  napravilsya s  burdyukom k  hevsuru,  no  vsadnik,  kruto
povernuv konya, uskakal.
     Mat' Mirandy ispuganno krestilas',  a Dato,  smeyas' nad strahom zhenshchin,
sprashival:  s  kakih por  vityaz' ne  mozhet brosit' pri takom sluchae k  nogam
krasivoj gruzinki cvety?
     V  chest'  svad'by druga  Saakadze perevel vseh  molodyh mesepe Noste  v
glehi,  a  obmenennyh dedom Dimitriya na desyat' arshin barhata i burdyuk vina u
ezatskogo gziri mat' i sestru Kiazo,  Daredzhan, poselil v prostornom zhilishche,
dav im hozyajstvo i v pomoshch' odnogo beglogo mesepe.
     Kvlividze,  perepivshij vseh  na  svadebnoj nedele,  samodovol'no terebya
svoi  usy,  voshvalyal shchedrost' i  blagorodstvo aznaura Saakadze i  dazhe  sam
shvyrnul neskol'ko gorstej monet  raspuhshim ot  vina  zurnacham.  Kogda  zatih
svadebnyj pir  i  Noste pogruzilos' v  obychnye budni,  Saakadze posle dolgih
kolebanij peredal Dato pis'mo Nugzaru i otdel'no Rusudan.

     "...Smiryus' tol'ko pered tvoim resheniem,  Rusudan,  a knyazem,  poka zhiv
SHadiman, kak vidno, ne budu..."

     Dlya  pyshnosti posol'stva Dato  soprovozhdali desyat'  druzhinnikov i  dvoe
slug. Proehav Zedazenskij monastyr', on spustilsya k Dusheti i, pomnya s konyah,
zanocheval v storozhevom zamke Aragvskih |ristavi.
     Na  rassvete,  lyubuyas' sinim shatrom,  ukrashennym ognennym diskom,  Dato
svernul k Aragvskoj doline,  pokrytoj cvetushchim kovrom puncovyh makov. Kak ni
byl podgotovlen Dato k  bogatstvu knyazya Nugzara,  no,  pod容zzhaya k  Ananuri,
porazilsya velikolepiyu stolicy Aragvskih |ristavi.  Tol'ko  teper' ponyal  on,
kakuyu pobedu oderzhal Georgij, pokoriv serdce vladetel'nogo knyazya.
     "A vdrug razdumala?  Sejchas Nugzar neobhodim, a esli Rusudan v Noste ne
poedet,  knyaz'ya ne postesnyayutsya s aznaurskim soyuzom. Horosho - tol'ko zemlyu i
hozyajstvo otnimut, a esli i golovy zahotyat vzyat'?"
     Vstrevozhennyj Dato zastuchal v vorota energichnee, chem polagaetsya gostyu.
     Kak loza,  vypryamilas' Rusudan,  uslyshav imya gostya.  Nugzar,  ulybayas',
posovetoval podozhdat',  poka aznaur ne  pereodenetsya s  dorogi.  No  ne odnu
Rusudan vzvolnoval priezd posla. Nato rvala tonkie kruzheva lechaki.
     - Sam ne priehal,  neuzheli eshche ne knyaz'.  Togda...  -  Nato rvanulas' k
dveri.
     Na  malom  dvore  Dato  peredal  knyazhne  podarok.  Rusudan s  gordost'yu
osmatrivala belosnezhnogo konya pod  chernym saf'yanovym sedlom:  tol'ko Georgij
mog prislat' neveste takoj podarok.
     Knyaginya hotela vozmutit'sya, no vdrug smyagchilas'. Dato s nizkim poklonom
peredal  ej  tonkuyu  serebryanuyu tkan',  zatkannuyu bledno-rozovymi babochkami,
skryv,  konechno, o special'noj poezdke Papuna v Iran za dragocennoj tkan'yu i
drugimi podarkami.
     Nugzar lyubovalsya belymi cagi,  obsypannymi biryuzoj,  Zurab -  damasskim
klinkom,  Baadur  -  kinzhalom  dlya  medvezh'ej ohoty.  No  predusmotritel'nyj
Georgij  ne  zabyl  i  mamku  Rusudan,   i  Dato  izyashchno  nakinul  na  plechi
vzvolnovannoj staruhe shchelkovuyu tebrizskuyu shal'.
     Noch'yu knyaz' zapersya s poslom. Pis'mo raspalilo knyazya. Kak!.. Aragvskogo
|ristavi smeyut oskorblyat'?  Izbrannika knyazhny lishayut zasluzhennogo knyazheskogo
znameni? Togda pust' vspomnyat doblest' Nugzara! On pokazhet Metehi, skol'ko u
|ristavi druzej,  on napomnit,  kak voyuet Nugzar.  On razob'et krepkie steny
Metehi, ne raz zashchishchaemye mechom Aragvskih |ristavi.
     Dolgo busheval vozmushchennyj knyaz'. Naprasno Dato sililsya ob座asnit' knyazyu,
chto mest' SHadimana otnositsya tol'ko k Saakadze.  Nugzar ne slushal,  svirepeya
ot sobstvennoj yarosti.
     Vstrevozhennaya tajnoj besedoj otca  s  Dato,  Rusudan rano utrom poslala
mamku v komnatu gostya.
     - YA  zhdal priglasheniya,  prekrasnaya Rusudan,  privez pis'mo ot Georgiya i
slovo imeyu skazat'...
     Prochtya pis'mo, Rusudan poblednela ot gneva. Upryamo sdvinulis' izognutye
brovi.  Tak  vot v  chem mest' caricy!  Neuzheli ona dumaet,  Rusudan pozvolit
smeyat'sya nad soboyu?
     Rusudan v volnenii zashagala po kovru.
     Dato,  vzdohnuv,  podumal: "Nehorosho, kogda zhenshchina krepko nogu stavit.
Nino  ten'yu skol'zit...  no  Nino ne  umeet borot'sya s  caricami".  I  vsluh
skazal:
     - |to,  knyazhna,  za  vnimanie k  tebe carya Georgiya carica mstit:  pust'
Rusudan podozhdet,  poka Saakadze knyazem stanet.  Ona dumaet,  s  aznaurom ty
svoe imya ne svyazhesh'.
     Dato pristal'no smotrel na Rusudan i  vdrug ispuganno otstupil k dveri.
Emu  pokazalos',  chto  drognuli kamennye steny,  zagrohotal grom,  zazveneli
stekla.
     No net, eto tak smeyalas' groznaya Rusudan.
     "Klyanus' zhenit'sya tol'ko  na  devushke  s  ptich'im golosom",  -  podumal
izumlennyj Dato.
     - Proklyataya koldun'ya,  -  sverkaya glazami,  vskriknula Rusudan,  -  kak
smeet dumat',  chto  moe schast'e v  ee  rukah?  Pri zhizni carya drozhala peredo
mnoj, a otravila muzha - gospozhoj nad Rusudan hochet stat'?.. Pust' posmotrit,
kak ya umeyu pokoryat'sya, pust'...
     - Knyazhna, ne podumaj plohogo, golovu polozhu, esli vojnu zahochesh', no...
vyslushaj,  knyazhna...  Mnogie na  storone caricy.  Kazhdyj za  sebya  hlopochet,
vinit' nel'zya... Doblestnyj Nugzar ne podozrevaet, luchshe, knyazhna, ostorozhnej
byt'...  Georgij lyubit tebya,  bol'shim serdcem lyubit... Car' knyazheskoe zvanie
tozhe iz-za gneva ne dal...  Ne serdis', knyazhna, dolzhen tak govorit'. Georgij
nuzhen Kartli, aznauram nuzhen. SHirokie, strashnye mysli u Georgiya... On - nash,
i  esli  tozhe  stanesh' nashej,  zabudesh' pro  melkie  trevogi.  Georgij budet
knyazem,  no...  dumayu,  ne ot caricy poluchit...  sam voz'met. Gordit'sya etim
dolzhna.
     - Spasibo, dorogoj Dato.
     Rusudan protyanula ruku.  Dato  upal  na  koleni,  s  glubokim uvazheniem
poceloval drozhashchie,  holodnye pal'cy,  no nevol'no podumal:  "Luchshe, kogda u
zhenshchiny malen'kaya ruka".
     - Spasibo,  drug, horosho sdelal, ostanoviv menya... Mne Georgij nuzhen, a
ne  knyazhestvo,  radi materi zhdala...  Peredaj Georgiyu,  cherez mesyac svad'ba.
Pust' pospeshit syuda  s  Tekle i  druz'yami.  Skazhi -  Rusudan odin raz  umeet
lyubit' i  vse,  prednaznachennoe sud'boj,  razdelit s  nim.  Otca  ugovoryu ne
zatevat' ssory s Metehi, posle otomstim.
     Rusudan mrachno ulybnulas'.
     - O  svad'be  knyazhny  Rusudan  |ristavi  Aragvskoj  i  aznaura  Georgiya
Saakadze dolgo  budut pomnit' carskij i  knyazheskie zamki.  K  vam  perehozhu,
Dato...
     Ona  sela  i  tiho  provela rukoj  po  upryamomu lbu.  Dato  s  robost'yu
rassmatrival zastyvshee lico  Rusudan...  "Takoj  tol'ko  caricej  ili  zhenoj
Georgiya Saakadze byt'",  -  podumal on  i  so  stydom pojmal sebya na  mysli:
Rusudan - edinstvennaya zhenshchina, v kotoruyu on by ne smog vlyubit'sya.




     Prostota priemov,  sravnitel'naya dostupnost', otkrovennost' soveshchanij i
svoeobraznaya patriarhal'nost' carskogo byta ushli v proshloe vmeste s Georgiem
X.
     SHadiman, podrazhaya roskoshi persidskogo dvora, rezko izmenil zhizn' zamka.
S  detstva  priviv  Luarsabu  lyubov'  k  blesku,  vostochnoj  iznezhennosti  i
ceremoniyam,   on   legko   dobilsya  zameshcheniya  pridvornyh  dolzhnostej  bolee
blestyashchimi  knyazheskimi familiyami.  Tol'ko  nachal'nikom metehskoj  strazhi,  v
dolzhnosti,   zanimaemoj  po  nasledstvu,  po-prezhnemu  ostalsya  knyaz'  Baaka
Herheulidze. SHadiman strogo podobral novuyu svitu.
     Luarsab dlya  molodyh knyazej  vvel  osoboe ukrashenie iz  dragocennostej:
rozy prikalyvalis' almaznoj bulavkoj, na papahah blesteli dragocennye kamni,
na  grudi  monisto.  Podrazhaya emu,  molodye knyaz'ya stali  nosit' na  mizince
pravoj ruki sapfir.
     Zamok zanovo vykrasili v cvet izumruda s belym, slugi Luarsaba poluchili
odinakovuyu  s  cvetom  zamka  odezhdu.  Pokoi  Luarsaba  ukrasilis' shelkovymi
kermanshahskimi kovrami.  Na  stenah ozhila  zhivopis' Irana,  Indii i  Aravii.
Kvatahevskie hudozhniki neustanno ukrashali steny freskami.
     CHas  edy  Luarsaba izveshchalsya sazandarami,  chas vyhoda iz  pokoev boem v
mednyj dapi,  chas  sna  -  svirel'yu,  posle  chego  v  zamke ne  smeli gromko
razgovarivat'.  Luarsab, voshishchennyj zheleznoj rukoj SHadimana, ohotno sbrosil
skuchnoe bremya carskih del na ego plechi. Tol'ko podpis' po ostorozhnomu sovetu
Baaka ostavil za soboj:  nehorosho podvergat' poddannyh somneniyam v podlinnyh
zhelaniyah carya.
     Takoj meroj Baaka nadeyalsya ushchemit' bezgranichnuyu vlast' SHadimana.
     Pohoroshevshaya Mariam,  vsecelo  podchinyayas'  SHadimanu,  pospeshila  mnogoe
izmenit' v  obychayah  Metehi.  Kazhdoe  voskresen'e iz-za  traura  ustraivalsya
tol'ko malyj pir,  priglashalas' preimushchestvenno molodezh'.  Po prihoti caricy
knyazhny  stali  nadevat' na  golovu  zolotye  obruchi,  unizannye dragocennymi
kamnyami:  luchshe glaza vidny. Zamel'kali pestrye plat'ya i rasshitye bagdadskim
biserom  barhatnye tufli.  Tancovshchicy zveneli vostochnymi ozherel'yami.  Ohoty,
turniry,  sostyazaniya  -  vse  eto  procvetalo  radi  otvlecheniya Luarsaba  ot
zaputannyh del Kartli.
     Pridvornye ponyali namereniya SHadimana,  i  molodoj car' ne  imel vremeni
dumat'.  Knyagini, otchasti iz zhelaniya ugodit' Mariam, no bol'she iz tshcheslaviya,
ne byli strogi k krasavcu.  Otlichavshijsya bol'shim umom, yumorom, lyubeznost'yu i
lovkost'yu,  car' bez truda pobezhdal serdca gordyh aristokratok,  no ne menee
bystro ohladeval k  legkim pobedam.  Lish' dve  krasavicy neotstupno zanimali
voobrazhenie Luarsaba.  Op'yanyayushchaya Gul'shari,  vospevaemaya poetami:  "...Ochami
nezhnaya i priyatnaya, s dlinno-gustymi, ambroyu pokrytymi volosami..."
     Vlastolyubivaya Gul'shari  reshila  vsemi  sposobami dobit'sya  pervenstva v
Metehi.
     ZHelanie   postoyanno  videt'   Gul'shari   vynudilo  Luarsaba  pojti   na
nespravedlivost' i naznachit' Andukapara Amilahvari nachal'nikom zamka Metehi.
Obizhennyj  Gazneli,  ne  pozhelav  ostat'sya  tol'ko  sovetnikom,  udalilsya  s
Horeshani v svoe imenie.
     Knyazhna  Nestan  Orbeliani  privlekala  carya  ne  tol'ko  neobyknovennoj
krasotoj.  Ee tonkij um i  zavet Tinatin imeli bol'shoe znachenie v neizmennoj
nezhnosti Luarsaba.
     Obe  gordye  krasavicy ne  zhelali  legkoj pobedy i  stremilis' ovladet'
vsecelo izmenchivym serdcem carya...
     Luarsaba priyatno volnovala vzaimnaya nenavist' sopernic, i, ne uverennyj
v  svoem  chustve  k  obeim,  on  veselilsya,  usilenno razzhigaya vrazhdu  svoim
nepostoyanstvom.
     Zamok, zainteresovannyj ishodom bor'by, s neterpeniem zhdal razvyazki. No
Luarsab tol'ko veselilsya. Gde-to gluboko v dushe yunogo Luarsaba dremal chistyj
obraz,  ne iskushennyj intrigami zamkov.  "No,  -  dumal Luarsab,  - caryam ne
suzhdeno byt' beskorystno lyubimymi".
     SHadiman,    polnovlastnyj   hozyain   Kartli,   pogruzilsya   v   tryasinu
gosudarstvennyh del.  Pod davleniem ego zheleznoj ruki vse gruzinskie carstva
i knyazhestva ob容dinilis' v voennyj soyuz.
     Blestyashchij   s容zd   gruzinskih   carej   i   vladetelej   sostoyalsya   v
pervoprestol'nom Mcheta.  I  snova  Svatichoveli zatrepetal  sotnyami  ognej,
svisayushchih  sine-zheltymi  yazykami  iz  grozdej  olen'ih  rogov.   Belyj  tron
Bagratidov na  chetyreh  izyashchnyh  kolonnah  s  vysokoj  bashenkoj,  izrezannoj
poloskoj uzkih okon,  i  vysokim krestom siyal  fioletovym barhatom i  temnym
zolotom.
     Ryadom  mrachnyj  kamennyj tron  katolikosa -  glubokaya nisha  s  kamennym
sideniem,  s  tupym konusoobraznym svodom,  s  temnymi freskami.  Na tyazheloj
zolotoj rize katolikosa blesteli almaznye kresty.
     Mezhdu  dvumya  ryadami  kolonn  prosvechivali freski:  gruzinskie  cari  v
voinstvennyh odezhdah, sceny posvyashcheniya carya Miriana v hristianstvo i drevnie
nadpisi.  Mogila Carya  Vahtanga Gorgasala napominala o  "suete suet"  zemnoj
zhizni,  no  biblejskaya mudrost' ne  ohlazhdala blestyashchih carej,  skreshchivayushchih
mechi v klyatve vernosti u svyashchennogo stolpa.
     Voinstvennyj Manuchar Dadiani Odishskij,  ne  priznayushchij druzhby  Tejmuraz
Kahetinskij,   Mamiya  Gurijskij  i  SHervashidze  Abhazskij  sklonilis'  pered
dovodami SHadimana i obayaniem Luarsaba.

     I  vot  zastonala oblozhennaya dvojnoj  dan'yu  Dvaleti,  pod  neposil'noj
podat'yu zadyhalas' Srednyaya Kartli,  prignulis' pod yarmom oglushennye derevni.
Blagodarya   hitroumnym  l'gotam   chuzhezemcam  torgovlya   sosredotochilas'  na
tbilisskih majdanah.  Vazhnye  meliki  edva  uspevali sledit' za  vypolneniem
torgovyh pravil,  i  ni  odna  carskaya moneta ne  proskal'zyvala mimo cepkih
pal'cev nacvali.
     Lihoradochnaya chekanka monetnogo dvora  nagruzhala carskuyu kaznu.  Nikogda
eshche ne  stuchali tak pribyl'no v  ryadah amkarov raznobojnye molotki.  Nikogda
eshche  cerkov' ne  poluchala stol' shchedrye vklady ot  carya,  poetomu s  kamennyh
altarej  gremeli  volnuyushchie  propovedi  i   prizyvy  k   poslushaniyu  mudromu
pravitelyu, svetlomu knyazyu SHadimanu Baratashvili.
     Nikogda eshche SHadiman ne vyslushival bolee vnimatel'no na tajnom soveshchanii
arhiepiskopa  Feodosiya  i  aznaura  |dishera,  vernuvshihsya  posle  dvuhletnej
poezdki s carevichem Kajhosro v Rusijskoe carstvo.
     SHadiman zadumalsya:  skuchnaya smert'  Borisa  Godunova,  golodnye goroda,
begstvo  krest'yan na  pustye  zemli,  ubijstvo carevicha Dimitriya,  vosstanie
stepnyh  lyudej,   carstvovanie  nenadezhnogo  Vasiliya  SHujskogo,  grabezhi  na
torgovyh  putyah,  plebejskoe  vosstanie  Bolotnikova -  vse  eto  vozbuzhdalo
somneniya,  i  SHadiman  bespovorotno reshil  postavit'  krest  na  edinovernoj
Moskovii.
     Nikogda eshche shah Abbas ne  poluchal iz  Kartli stol' iskusno sostavlennyh
na farsitskom yazyke diplomaticheskih poslanij, i prepodnesennyj emu blestyashchij
shchit  s  zolotym gerbom  caricy  Tamar  perekinulsya politicheskim mostom mezhdu
Isfahanom i Tbilisi.
     Pereves  na  carskih  vesah  tyazhelyh gir'  SHadimana obeskurazhil knyazej,
vrazhdebnyh Luarsabu,  i  pridavil  tajnye  dolgoletnie podgotovleniya Bagrata
svetlejshego k zahvatu kartlijskogo trona.
     Obmanutye  v   svoih  ozhidaniyah  Bagrat  i  Andukapar  reshili  vremenno
primirit'sya  s   sozdavshimsya  polozheniem.   Bagrat  tajno   iskal  druzhby  s
Muhran-batoni, Andukapar staralsya vsemi merami vozvysit'sya v carskom zamke.
     ...Buhali  dapi,  zvenela  sbruya,  blestelo  oruzhie,  pestreli chepraki,
sverkali  kamni,  razvevalis' shelka,  losnilis' tigrovye  shkury,  vzdymalis'
shchity,  vilis'  zmeem  tyurbany,  i  v  raspahnutye vorota Ananuri beskonechnym
potokom vlivalsya vspenennyj purpur.
     Pervymi otozvalis' svetlejshie Bagrat i Simon.  Bogatye podarki i pyshnaya
svita soprovozhdali svetlejshih, domogayushchihsya kartlijskogo trona.
     Knyazheskie zamki byli  nemalo ozadacheny svad'boj Rusudan.  Tol'ko chetyre
mesyaca proshlo posle pogrebeniya carya,  a  prilichie trebovalo vyzhdat' hotya  by
polgoda. No oskorbit' Nugzara nikto ne reshilsya. Knyazej vzbudorazhilo izvestie
o predpolagaemom priezde v Ananuri carej Kaheti,  Imereti i vladetelya Gurii.
Kak teper' postupit Luarsab,  vernee,  Mariam i SHadiman? Vse drugie interesy
pomerkli.  Vo  vseh  zamkah govorili tol'ko o  smelosti Nugzara,  brosivshego
vyzov Metehi...  Znachit,  Nugzar ishchet ssory s carem?  No pochemu? Za prostogo
aznaura doch' otdaet.  Ogromnoe pomest'e,  tabuny konej,  tysyachi golov skota,
karavan odezhdy i dragocennostej,  pyat'sot semejstv daet v pridanoe. Carskogo
syna  mog  zyatem  imet',  a  prostomu aznauru  doch'  otdaet.  Lyubit?  Pochemu
polyubila? Za brata Zuraba? No pochemu gordaya Nato raduetsya? Net, tut kakaya-to
tajna.  Saakadze ot  shaha Abbasa bogatye podarki poluchil,  Karadzhugaj-han  s
bol'shoj svitoj na svad'bu edet. Karadzhugaj-han, pervyj han Irana, na svad'bu
aznaura edet?  Net,  tut chto-to  kroetsya,  nado byt' ostorozhnym,  nado pyshno
poehat' k  Nugzaru.  Mozhet,  tajnyj soyuz s Iranom zaklyuchil?  Nedarom Manuchar
Odishskij uzhe v  Ananuri!  U  nego vojna,  s  vojny na pir poskakal,  znachit,
Nugzar pomoshch' obeshchal.  A  car' Kaheti?  Ved' rodstvennik Mariam,  a traur ne
derzhit... CHto sluchilos'?
     Takoe  polozhenie zastavilo knyazej  prenebrech' ostorozhnost'yu i  narushit'
traur   carskogo   zamka.    |ristavi   Ksanskie,    vladetel'nye   atabagi,
Muhran-batoni,  pervyj syn svetlejshego SHervashidze Abhazskogo - vse vyehali v
Ananuri, i, konechno, ne ostal'nym knyaz'yam rassuzhdat', ne obiditsya li Luarsab
za nevnimanie k carskomu trauru.
     Bol'shie  doma  Ananuri,   razukrashennye  kovrami,  shelkom  i  barhatom,
napolnennye slugami,  zhdali imenityh gostej.  Zamok, osvobozhdennyj ot lishnih
lyudej, takzhe ukrashen dlya priema carej i carskoj svity.
     Gordaya Nato  pochti primirilas' s  neznatnost'yu Georgiya,  vidya  interes,
proyavlennyj k nemu caryami i Karadzhugaj-hanom. Bogatejshie podarki shaha Abbasa
Georgiyu,  Rusudan i  rodnym  nevesty udivili mnogih i  zastavili pristal'nee
vglyadet'sya v Georgiya Saakadze.
     Metehi  do  mel'chajshih podrobnostej opoveshchalsya ob  ananurskih sobytiyah.
SHadimana ozadachila pyshnost',  ozadachil priezd na svad'bu Karadzhugaj-hana,  i
pravitel' Kartli  gluboko  zadumalsya nad  dal'nejshim.  Bylo  ochevidnym -  ne
prosto  svad'bu  prazdnuet Nugzar.  Oskorblennyj |ristavi brosaet vyzov,  no
Metehi ne primet ego vyzova.  Vsya vliyatel'naya Kartli u Nugzara, znachit, nado
prinyat' uchastie v  torzhestve,  no kak?  K schast'yu,  traur izbavlyaet Mariam i
Luarsaba ot tyazheloj poezdki,  znachit, SHadiman dolzhen poehat' sam, hotya by na
pervyj den'.
     Mariam,  v beshenstve ot derzosti Nugzara, ot neudavshejsya mesti, krichala
o vojne.
     SHadiman usmehnulsya:
     - Bagrat takzhe sil'no na  eto  rasschityvaet.  Nel'zya voevat' s  knyazem,
udostoivshimsya poseshcheniya gruzinskih carej i pervogo hana Irana. Carica dolzhna
s pis'mennym pozdravleniem poslat' podarki.
     Mariam,  zabyv prilichie, razrazilas' slezami, uprekami i zhalobami. Esli
muzhchiny -  trusy i boyatsya vojny s knyazem,  oskorbivshim carskuyu sem'yu, carica
sama pojdet vojnoj. Ved' SHadiman sulil ej vlast' caricy Tamar. Pochemu sejchas
tolkaet na unizhenie?  Nikogda!  Skoree ona umret,  chem dostavit udovol'stvie
Rusudan.
     SHadiman  pomorshchilsya,  no  tverdo  zayavil,  chto  esli  carica  ne  hochet
neschast'ya Kartli,  dolzhna  pokorit'sya obstoyatel'stvam.  Mozhet  obojtis'  bez
pis'ma, no podarki s pozdravleniem dolzhna poslat'.
     Luarsab chustvoval sebya neudobno.  Sejchas kak raz vremya zagladit' vinu i
otpravit' na  svad'bu knyazheskuyu gramotu Georgiyu Saakadze.  Vot  spravedlivyj
Baaka tozhe sovetuet,  dazhe SHadiman molchit.  No carica zayavila:  esli Luarsab
pojdet  protiv  ee  zhelanij,  ona  primet  indijskij yad.  Luarsab,  iskrenne
ogorchennyj,  otpravil  pis'mo  Nugzaru  s  uvereniem  v  dobryh  chuvstvah  i
sozhaleniem o nevozmozhnosti prisutstvovat' iz-za traura na svadebnom piru, no
nadeetsya,  prekrasnaya Rusudan ne  otkazhet ukrasit' soboyu carskij zamok,  gde
zhdet ee i Georgiya pochetnoe mesto.
     |to pis'mo peredal Nugzaru vmeste s podarkami SHadiman,  priezd kotorogo
nemalo izumil vseh.  Pravda,  knyaz' priehal na odin den': traur ne pozvolyaet
poddat'sya iskusheniyu zaderzhat'sya u  doblestnogo Nugzara,  no  den'  proshel  v
rastochenii lyubeznostej knyazheskoj sem'e.
     Nato siyala,  Nugzar byl rastrogan iskrennim poslaniem Laursaba,  tol'ko
Rusudan ne udostoila SHadimana ni edinym vzglyadom, ni edinoj ulybkoj.
     "Kak mramornaya,  -  dumal SHadiman,  - dvojnoe udovol'stvie zhdet knyazej,
hotya, hotya..."
     Knyaz' posmotrel na Saakadze i  nevol'no vzdrognul.  Na shelkovyh kovrah,
na  pyshnyh  podushkah sidel  Saakadze,  ryadom  s  nim  Rusudan.  Belyj  atlas
obtyagival moguchuyu figuru Georgiya, dragocennye kamni ukrashali otkrytuyu grud'.
Na  beloj  persidskoj  tadzh  blestela  yarkaya  zvezda  -  svadebnoe  odeyanie,
prislannoe shahom Abbasom.
     Glubokoe podozrenie ohvatilo SHadimana.  "Kak ran'she ne dogadalsya. Razve
Nugzar za  obyknovennogo aznaura otdal by  doch'?  Znachit,  Saakadze predalsya
shahu?  Agdzha-Kale!!!  -  SHadiman chut' ne podprygnul. - Pyshnyj zamok v Noste.
Otkuda zoloto vzyal?  Georgij X ne mog stol'ko dat'.  Agdzha-Kalu prodal!!!  -
SHadiman teryalsya v dogadkah. - No gde dokazatel'stva? Nugzar vse znaet... Kak
on lyubezen s Karadzhugaj-hanom...  O,  o,  nado udvoit' ostorozhnost'. Horosho,
chto  na  svad'bu priehal...  Nugzar dovolen,  na  Luarsaba zloby  ne  imeet,
znachit, protiv ne pojdet. Na caricu? Tozhe net. Rusudan nichego ne rasskazala,
namnogo  umnee  caricy...   Horosho,  chto  na  svad'bu  priehal:  videl,  kak
svetlejshij Simon venec nad  Rusudan derzhal...  A  vot  staryj hitrec Gazneli
snova doch' k  Baaduru tolkaet.  Govoryat,  Horeshani,  kak  iz  Metehi uehala,
men'she gorditsya.  Kogo Rusudan ryadom posadila?  O  satana,  dazhe potemnelo v
glazah.  Kto takaya?  Esli by Gul'shari uvidela, ot trevogi srazu by pospeshila
na lozhe Luarsaba...  Kto takaya?  Sestra Saakadze?  Trojnoe udovol'stvie zhdet
knyazej...  Horosho -  dostup v Metehi ne imeet.  A moj drug Dato Kavtaradze s
Horeshani tancuet.  |, e, smotri, durnoj primer Rusudan podala, no... ot dushi
zhelayu partii Nugzara vtorogo aznaura venchat'...  Horosho, chto na pir priehal,
mnogo poleznogo uvidel",  -  ozabochenno dumal SHadiman,  pokinuv na  rassvete
Ananuri.
     Eshche  odin  vsadnik  vyehal,  ne  dozhdavshis'  konca  semidnevnogo  pira.
Dimitrij speshil v Noste provodit' Nino v monastyr' sv. Niny.




     Sem'sot  tridcat'  dnej,  tochno  vsadniki,  potryasaya solnechnymi luchami,
oblamyvaya na  ostryh  skalah  lunnye  klinki,  razvevaya  znamena  izmenchivyh
oblakov,  besposhchadno kruzha chernye strely po belomu krugu,  promchalis' skvoz'
buryu nadezhd i gibeli.
     Zatrubili gorototo, minbashi - tysyackij - Saakadze mahnul sablej, yuzbashi
- sotnik  -  vytyanul  druzhiny,  onbashi  -  desyatskie -  obrazovali kvadraty.
Razvedochnye druzhiny  podrostkov pod  komandoj  yuzbashi  |rasti  s  obez'yan'ej
provornost'yu rassypalis' po  roshche,  ceplyayas'  za  such'ya,  raskachivaya  vetki,
perebrasyvayas'  s  dereva  na  derevo,   karabkalis',   polzli,   prygali  i
priglushenno donosili yuzbashi o dvizhenii "vraga".
     YUzbashi podnyali sabli,  kolonny vskinuli kop'ya,  razomknulis' i  krupnym
shagom, obognuv roshchu, szhali kol'co.
     Trevozhno  zabarabanili dapi.  S  dereva  zasvistali,  podrazhaya  golubym
drozdam. I, gikaya, na polyanu vyletela konnica, vstrechennaya v kop'ya.
     Otrazhenie nepriyatel'skoj konnicy,  po iranskoj strategii,  zakonchilos'.
Minbashi Saakadze snova mahnul sablej - i druzhiny povernuli v Noste s lyubimoj
pesnej:

                A nad Noste hodyat buri,
                                        Ar'yarale.
                Rog trubit, gremyat tamburi,
                                        Tar'yarale.
                Pust' u samogo Tbilisi,
                                        Ar'yarale.
                Hvost odin tancuet lisij,
                                        Tar'yarale.
                No druzhiny ne oslabli,
                                        Ar'yarale.
                Aznaury tochat sabli,
                                        Tar'yarale.
                V boj narod szyvaet yaro,
                                        Ar'yarale.
                Sam Georgij, drug Nugzara,
                                        Tar'yarale.
                Rog trubit, gremyat tamburi,
                                        Ar'yarale.
                Aznaury rubyat buri,
                                        Tar'yarale.

     Desyat'  nerazluchnyh "barsov",  otchayannyh  yuzbashi,  s  groznym  minbashi,
glavoyu "barsov", napravilis' k Nostevskomu zamku.
     Serdce  Saakadze  napolnilos'  gordost'yu.   Nakonec  v   Noste   tysyacha
neustrashimyh voinov.  No  ne  tol'ko  druzhinami  gordilsya  Georgij.  Uzhe  ne
gorbilsya most,  ne  lezhala  tolstym vojlokom pyl'  na  ulicah,  ne  kosilis'
zhilishcha,  i  tol'ko u  reki po-prezhnemu chernelo lyubimoe brevno,  i staryj dom
Saakadze, kak pamyat', stoyal netronutym. Vse blizkie Georgiya reshili neizmenno
v den' rozhdeniya babo Zara vnov' razzhigat' zdes' ogon' ochaga v chest' ee vechno
zhivoj  dushi.  Gde  kogda-to  zadyhalsya poselok  mesepe,  shiroko  raskinulas'
obshchestvennaya  maslobojnya  -   novyj  promysel  Noste,   usilenno  pooshchryaemyj
Saakadze,  i  sherstopryadil'nya,  gde  uzhe  tridcat'  derevyannyh  stankov  pod
prismotrom starika  Gorgasala,  otca  |rasti,  privodili v  dvizhenie  slepye
loshadi.  Po  prikazaniyu Saakadze  na  bol'shih  nostevskih bazarah  prodavali
tol'ko izlishki hleba, shersti i skota.
     V polutemnyh tkackih proizvodili tonchajshuyu sherst'. Na pastbishchah brodila
porodistaya  baranta.   Vystroilis'  pahnuvshie  svezhim  grabom  belye  sarai,
napolnennye chistoj,  raschesannoj i rassortirovannoj sherst'yu. Zdes' dazhe deti
vyrabatyvali dolyu, raspevaya pesni o zolotom rune. Oni chistili grebni, menyali
prut'ya.
     Maslo vse  bol'she i  bol'she privlekalo v  Noste dazhe chuzhezemnyh kupcov.
SHerst' obmenivalas' na oruzhie,  konej,  sedla,  serebryanye izdeliya, posudu i
ukrasheniya.   SHerst'   skryvala  tajnye   s容zdy   aznaurov,   shumnye  bazary
zakanchivalis' sostyazaniyami, dzhigitovkami i voennoj igroj. Pod ugrozhayushchij rev
gorototo,  pod boj dapi, pod voinstvennyj klich druzhin, kruzha chernyh konej po
belomu krugu, proskakali dva lihoradochnyh goda.
     Nostevskij  zamok  -   nastoyashchaya  krepost'.   Podzemnye  hody  v  glub'
Didgorskih gor. Nevidimyj kanal, provedennyj ot reki, obshirnye pomeshcheniya dlya
ukrytiya nostevcev so stadami i imushchestvom na sluchaj vojny.  Vse gotovilos' k
bor'be, a ne k mirnoj zhizni. Po nastoyaniyu Saakadze vse aznaury soyuza vveli u
sebya odinakovye postroeniya druzhin.
     Tol'ko Dimitrij s  dedom  ne  pokinuli Noste  i,  poselivshis' v  zamke,
pomogali Saakadze v  vypolnenii shirokih zamyslov,  zameshchaya Georgiya vo  vremya
ego otsutstviya. Ded s gordost'yu govoril:
     - Zachem  uhodit'?  Zdes' nuzhen,  vsegda interesnoe delo  est',  u  syna
skuchat' budu, ya eshche molodoj, ne hochu u mangala chulki sushit'.
     Dimitrij molcha,  tyazhelo perezhil uhod Nino v monastyr'. Soglasie Rusudan
poruchit' dedu  nadzor  nad  vospitatelyami svoego  krohotnogo Paata  polozhilo
nachalo tesnoj druzhby Rusudan s rastrogannym do slez Dimitriem.
     Rusudan srazu ponyala,  kak dolzhna derzhat'sya v  voinstvennom Noste,  i v
korotkoe vremya dobilas' vseobshchego uvazheniya.
     Lish'  Tekle sderzhanna s  neyu,  oplakivaya v  dushe zolotuyu Nino;  i  hotya
rozhdenie  Paata  probudilo  v  nej  nezhnost'  k  Rusudan,  Tekle  prodolzhala
potihon'ku,  pod predlogom molitvy, ezdit' v monastyr' svyatoj Niny, gde byla
postrizhena Nino, i posle poezdki vsegda lezhala bol'noj.
     - Ot zhalosti, - ukradkoj priznavalas' ona Papuna.
     Kogda  cherez  desyat'  mesyacev Aragvskie |ristavi priehali v  Noste,  ih
porazila peremena.  Holodnaya,  sderzhannaya Rusudan rascvela, pohoroshela, byla
podvizhna,  vesela,  ne  spuskala vlyublennyh glaz  s  Georgiya i  s  nezhnost'yu
prizhimala krohotnogo Paata.
     Obradovannyj schast'em lyubimoj docheri,  Nugzar  eshche  bol'she  sdruzhilsya s
Saakadze,  poklyavshis' zashchishchat' ego ot vseh vragov. Tu zhe klyatvu vernosti dal
i Zurab.
     Odno  tol'ko bespokoilo Georgiya:  Metehi zabyl  o  nem.  Rusudan,  vidya
trevogu  muzha,  reshila  dejstvovat' i  v  chest'  rozhdeniya  pervenca  poslala
Kvatahevskomu monastyryu  bogatye  dary  s  pros'boj  k  nastoyatelyu  Trifiliyu
priehat' v Noste blagoslovit' Paata.
     |to  svidanie  polozhilo  nachalo  chastym  poseshcheniyam nastoyatelya i  imelo
ser'eznye posledstviya.
     Plenennyj velichestvennoj krasotoj i muzhestvennym umom Rusudan,  a takzhe
shchedrost'yu  Nugzara,  otpisavshego monastyryu v  chest'  pervogo  vnuka  bol'shoj
vinogradnik,  Trifilij atakoval carya...  CHerez tri mesyaca Saakadze i Rusudan
poluchili priglashenie soprovozhdat' carya na olen'yu ohotu.
     Poka Saakadze ukreplyal soyuz aznaurov,  a car' pokoryal krasavic, SHadiman
ukreplyal i pokoryal Selim-beya,  tajnogo posla Stambula.  Soyuz s Kartli Turcii
neobhodim.  Besprestannaya vojna  s  shahom Abbasom dolzhna zakonchit'sya pobedoj
Stambula.  Ved' Stambul derzhit v  svoih rukah vygodnoe more.  Dlya etogo car'
dolzhen propustit' tureckie vojska cherez Kartli.  Halil-pasha zajmet Ardebil',
Dzhul'fu, udarit na Tebriz, cherez Akstafu pojdet k Erevanu...
     SHadiman ponimal riskovannost' razryva s Iranom. A esli Stambul poterpit
porazhenie?  Ne  vospol'zuetsya li  etim  shah  Abbas,  chtoby sovsem unichtozhit'
Kartli?  Konechno,  vospol'zuetsya.  No  na  etot  raz  maloveroyatno porazhenie
Stambula.   Halil-pasha  -  znamenityj  polkovodec.  Bagdad  ot  shaha  Abbasa
otvoeval...  Desyat'  tysyach  izbrannyh yanychar  vedet,  sto  tysyach  bosforskoj
konnicy, sorok tysyach kurdov... Ot |rzuruma cherez Kare, Lore dvinetsya opytnyj
polkovodec  -   Seliman-pasha.  Mustafa-pasha,  sovmestno  s  vojskom  Kartli,
prednaznachaetsya dlya ohrany granicy i  nedopushcheniya proryva persidskogo vojska
cherez  Azerbajdzhan.   V  sluchae  pobedy  Stambula  Kartli  poluchit  ogromnye
prostranstva ot Lore do Oltu i  vse zemli do Akstafy,  ne govorya uzh o  takih
melkih vygodah,  kak Agdzha-Kala so vsemi zemlyami Somheti, Sanainom, bogatymi
lesom, vodoj i krepostyami. Vse eto sil'no rasshirit vladeniya Kartli, obogatit
stranu, obogatit knyazej skotom i lyud'mi.
     Krome etih  soobrazhenij,  byli i  drugie,  ne  menee vazhnye.  Svad'ba v
Ananuri mnogo skazala o vozmozhnom vmeshatel'stve Abhazeti,  Gurii i Imereti i
dazhe  Kaheti  v   dela  Kartli.   Priezd  Karadzhugaj-hana  tozhe  ne  sleduet
zabyvat'...  Ne zahotyat li gruzinskie carstva vospol'zovat'sya siloj Nugzara,
vliyaniem Saakadze i  podelit' Kartli?  Ili  ne  dumayut  li  carskie  aznaury
vospol'zovat'sya gruzinskimi caryami,  chtoby  podnyat' vosstanie protiv knyazej?
Kto znaet,  ne  zahochet li sam car' vospol'zovat'sya sluchaem i  osvobodit'sya,
kak  shah  Abbas,  ot  knyazej  i,  opravdyvayas' volej  naroda,  ob座avit' sebya
edinovlastnym?..  Ot  Luarsaba takoe mozhno ozhidat'.  Duhovenstvo?  Pojdet za
siloj...
     A chto stanet s bleskom knyazheskih familij, s moshch'yu i vlast'yu svetlejshih,
s  velikolepiem carskogo prestola?  Neuzheli otdat'  stranu plebeyam?  Pokryt'
Kartli deshevoj burkoj? Ne pohozh li car' v takoj strane na pastuha? Net! Poka
zhiv knyaz' SHadiman Baratashvili, ne byvat' pozoru, ne budut chuzhezemcy smeyat'sya
nad plebejskoj stranoj...  Knyaz'ya i  car' -  vlasteliny Kartli,  a ne car' i
aznaury...
     Bagrat prav,  soyuz s  Turciej obogatit knyazej,  krome bol'shih pomestij,
obeshchano zoloto,  i  togda pri  podderzhke turok mozhno budet razognat' carskih
aznaurov,  podelit'  mezhdu  predannymi knyaz'yami aznaurskie zemli,  istrebit'
glavarej i vodvorit' mir v obogashchennoj Kartli.
     V  Irane  shah  Abbas  unichtozhil bol'shinstvo rodovityh hanov  i  neproch'
povtorit' etu zabavu v Kartli.  SHah na storone aznaurov.  Nedarom persidskie
kupcy  ran'she  aznaurskie tovary  pokupayut.  A  skol'ko  tumanov Saakadze za
nostevskuyu sherst'  poluchil?..  Mozhet,  ne  tol'ko  sherst' na  tumany menyaet?
Karavany v  Isfahan chasto  puteshestvuyut...  Da,  stoit  ser'ezno podumat'...
Luchshe Vardana Mudrogo vsled poslat'.  Aslamaz ne  goditsya:  carskim aznauram
predalsya. A Vardan v Turciyu uzhe horosho odin raz s容zdil.
     SHahu vygodny aznaurskie sily,  oni ne imeyut obshirnyh vladenij, ne imeyut
golosa pri  care.  Bol'she vsego shah  boitsya stambul'skoj ruki...  Vse  verno
obdumal,  dorogoj shah Abbas, odno zabyl - slomit' knyazej ne tak legko... Da,
poka  carskie  aznaury ne  zarazili vsyu  Kartli,  nado  sokratit' ih  i,  po
vozmozhnosti, istrebit'.
     Ran'she vsego nado prosledit',  kakie aznaurskie tovary idut v  Isfahan.
Na   etom   puti  neobhodimo  svernut'  sheyu   Saakadze...   SHalva  Ksanskij,
Muhran-batoni  -  soyuzniki  doblestnogo Nugzara,  -  ssorit'sya  ne  sleduet,
slishkom sil'ny...  Bagrata i Andukapara schitat' nel'zya, hotya i rodstvenniki.
Tiho sidyat, poka net sluchaya izmenit' SHadimanu...
     Luarsab tozhe  nachinaet dumat'  i  dumaet  gorazdo umnee  mnogih  carej.
Neobhodimo ran'she vsemi merami sklonit' ego k Stambulu.  Dokazat' vygodnost'
soyuza  s  Turciej mozhno  dvumya  sposobami:  oslepit' carya  kartinoj rascveta
Kartli  pod  sil'noj  rukoj  Luarsaba i  oporochit' Saakadze kak  izmennika i
tajnogo lazutchika shaha, podgotovlyayushchego predatel'skoe nashestvie na Kartli.
     Da,  Selim-beyu  eshche  raz  pridetsya priehat'.  Nel'zya srazu reshat' takoe
opasnoe delo.  Luarsaba neobhodimo ostorozhno podgotovit', shahu Abbasu veren,
za sestru boitsya.  Aznaurov knyaz'ya, kak tigrov, strashatsya... Muhran-batoni i
Ksanskim |ristavi podozrenie na  Saakadze nado  zaronit'.  Sami  ispugayutsya,
tozhe  knyaz'ya,   togda  i  Luarsab  ne  posmeet  pojti  protiv  zhelaniya  vseh
mogushchestvennyh knyazej.  Da,  bol'shoe delo zatevaet SHadiman,  posmotrim,  kto
posmeet idti protiv...
     Rusudan na priglashenie carya otgovorilas' nezdorov'em:
     - Moej  nogi ne  budet v  Metehi,  poka zhiva Mariam,  -  priznalas' ona
Trifiliyu.
     Znaya prichinu vzaimnoj nenavisti,  nastoyatel' ne  nastaival.  Saakadze v
soprovozhdenii Dimitriya,  Papuna,  |rasti  i  ego  druzhinnikov  napravilsya  v
Tbilisi.
     Pered ot容zdom Saakadze s napusknoj strogost'yu sprosil |rasti, gde on v
poslednie vechera propadaet.
     |rasti lukavo sverknul glazami:
     - U Daredzhan,  moj gospodin.  Krasivaya ochen',  zlaya tozhe,  kogda celuyu,
b'et.
     - Ah ty, razgul'nyj knyaz'. Kogda svad'ba?
     - Kogda ty prikazhesh',  moj gospodin, Daredzhan, znayu, soglasna. Moj otec
tozhe,  on govorit:  "Umnaya mat' - bogatstvo sem'i, krasivaya zhena - ukrashenie
zhizni..."

     Peremena v  Metehi  porazila Georgiya,  tochno  nikogda zdes'  ne  byval.
Porazhala pyshnost' i  nedostupnost'.  Krome svetlejshih i vysshego duhovenstva,
zhit' v  zamke vo  vremya priezdov nikto ne  mog.  Dlya gostej SHadiman vystroil
vblizi Metehi bol'shoj dom.  No mnogie knyaz'ya sami pokupali i otdelyvali sebe
doma.  Baaka,  iskrenne  obradovannyj  vozvrashcheniem Georgiya,  sokrushalsya  ob
otsutstvii Dato.
     - Nichego,  knyaz',  vojna s SHadimanom ne okonchena.  Kto pobedit,  eshche ne
izvestno. Neobhodimo otkryt' Luarsabu glaza.
     - Drug,  tebya  schitayu blagorazumnym.  Vspomni,  Dato tozhe hotel otkryt'
glaza caryu Georgiyu, a oni navsegda zakrylis'.
     - Ne bespokojsya,  knyaz',  Saakadze bolee blagorazumen.  Dato molod byl,
goryach, sejchas i on mnogomu nauchilsya, ostorozhnyj stal.
     - Da,  slyshal,  kakoj ostorozhnyj,  -  rashohotalsya Baaka,  -  ne uspela
Horeshani zamuzh vyjti,  uzhe  v  okno zalez.  Horosho,  cherez tajnyj hod bezhal.
Knyaz' ne zametil kto, inache ubil by. Turmanidze surovyj starik.
     - Nu,  dorogoj Baaka, znachit, prodolzheniya ne znaesh'. Dato bol'she v okno
ne lazit, cherez tajnyj hod vbegaet.
     Baaka zvuchno hohotal.
     - Tak  i  nado  rzhavoj shashke,  razve  mozhno  v  pyat'desyat let  na  ogne
zhenit'sya?
     - Horeshani govorit:  raz zamuzh za  lyubimogo ne vydali,  narochno stariku
ruku  otdala,  chtoby Dato serdcem vladel.  Smelaya knyaginya.  K  Rusudan chasto
ezdit,  druzhny...  Znachit, carya s trudom mozhno videt'? Vyhodit, on plennik u
SHadimana?
     - Tonko delaet, car' ne zamechaet. Na ohote napomni o sebe. Krugom slugi
SHadimana, moyu ohranu tozhe svoimi lyud'mi zamenit' hotel. YA Luarsabu nameknul,
kakaya v etom opasnost'.  Ochen' serdilsya SHadiman,  ne Luarsab skazal: "Strazhu
Baaka menyat' ne  budu,  nasledstvennaya.  Kak  dedy postupali,  tak  navsegda
ostanetsya".  Neblagodarnaya carica tozhe  trebovala smeny.  Dazhe  menya  hoteli
udalit'.   Mnogo  pro  nee  znayu,  nepriyatno...  Ostorozhnee  bud',  Georgij,
Herheulidze trudno unichtozhit',  a  s  aznaurom stesnyat'sya ne  budut.  Smotri
rabotu SHadimana.  Po Kartli odni stony slyshny,  smeyat'sya narod razuchilsya,  a
skazat' caryu nikto ne  smeet,  znayut,  ne  poverit i  vragom sochtet,  kto  o
SHadimane plohoe skazhet.
     - Spasibo, Baaka, ty luchshij drug nam... Sovet krepko zapomnyu.
     Tri dnya prozhil Saakadze v  Tbilisi,  v sobstvennom dome,  kuplennom dlya
nego Nugzarom, no, kak predskazal Baaka, on ne byl prinyat Luarsabom. Carevich
Vahtang, blizhajshij k caryu pridvornyj, zayavil:
     - Car' zanyat, i do ohoty priema ne budet.
     Nedostupnost' zamka privela knyazej k vstrecham vne Metehi,  i samo soboj
vyshlo,  chto dnem aristokraty stali vyezzhat' na  progulku v  ushchel'e Kruasani.
Zdes' pokazyvali naryady,  konej,  a  po vecheram sobiralis' u Muhran-batoni v
roskoshnom dome, v shutku prozvannom malen'kim Metehi.
     Uznav ob  etom,  Mariam rassvirepela,  ona rasschityvala,  chto knyazheskie
familii budut vsyacheski domogat'sya razresheniya popast' na ee malye priemy.
     No  blagodarya vesel'yu  v  gostepriimnom dome  Muhran-batoni  vsya  znat'
sobiralas' tam, i priemy Mariam zametno stali pustovat'.
     Mariam   razrazilas'  ugrozami,   no   SHadiman  nasmeshlivo  napomnil  o
nevozmozhnosti vospretit' Muhran-batoni  ne  tol'ko  prinimat' gostej,  no  i
samomu ezdit' v gosti.
     Saakadze  srazu  byl  zamechen  na  shumnom  vechere  u  Muhran-batoni.  S
lyubopytstvom  rassmatrivali  ego  bogatyj  naryad.   Dvuhletnyaya  davnost'  ne
vyrubila iz  pamyati strannogo braka Rusudan,  posle kotorogo molodye ni razu
ne  posetili  Metehi.  Priezdom  Saakadze  zainteresovalis',  ego  okruzhili,
rassprashivali o  prichine  otsutstviya Rusudan.  Georgij uveryal,  chto  Rusudan
uderzhivaet doma  lyubov'  k  pervencu,  a  perezhitaya radost'  sdelala ee  eshche
prekrasnee. Vostorzhennost' Saakadze vyzyvala u knyagin' odobritel'nyj smeh.
     Saakadze bystro podoshel k voshedshej Horeshani. Ona imela svobodnyj dostup
v Metehi i s udovol'stviem delilas' novostyami.
     - CHto,  car' zanyat?  Ha-ha-ha!.. Da, konechno, zanyat. V Metehi nastoyashchaya
vojna.  Nestan  vybilas' iz  sil.  Ves'  Metehi gorit  v  plameni ee  volos.
Gul'shari znaet,  chto bol'she vsego Luarsab lyubit zolotoe plamya,  i  esli b ne
ostorozhnost' Nestan,  davno by otrezala ee pyshnye kosy. Uzhe dva raza pojmali
devushek Gul'shari s nozhnicami v komnate Nestan...  Kak bili!  Govoryat, odna s
tremya glazami vyshla.  Luarsab ves' den' hohotal.  Ochen' ponravilos'.  Nestan
tozhe ne golub'. Gul'shari naryadami hvastaet. Plat'em zelenym, vyshitym rozovym
biserom.  Luarsab voshishchalsya.  Ves'  zamok  sladkimi slovami plat'e  hvalil.
Vchera Gul'shari hotela nadet',  a  plat'e...  skazhem,  ne  medom vypachkano...
Gul'shari beshenstvo ohvatilo. Svoih devushek chut' ne ubila, pochemu pokoi ploho
beregli.  Devushki klyanutsya,  mamka Nestan -  ved'ma,  v  pchelu prevratilas',
nezametno vletela...  Carica? Konechno, nenavidit Nestan. SHadiman tozhe. Davno
by ubili,  no Luarsab poklyalsya: esli s Nestan sluchitsya neschast'e, ves' zamok
razgonit.  Videt' Nestan?  Zachem, Georgij? Bol'shoe delo? Horosho, skazhu... Ne
bespokojsya,  znayu,  nikto ne  uslyshit...  Pochemu vmeste s  Dato ne  priehal?
Hochesh',   Luarsabu  o  nem  napomnyu?  Eshche  rano?  Mozhno  podozhdat'.  Smotri,
svetlejshij Simon pribyl.  Pervyj raz ego zdes' vizhu, knyazej zadabrivaet. Vse
hochet poprobovat', myagko li sidet' na prestole Kartli...




     Kartli rumyanitsya.  Balkony raskrasheny deshevoj rozovoj, goluboj i zheltoj
kraskoj.  Izgorodi  vypravlyayut sognutye rebra,  ulicy  razglazhivayut morshchiny,
ploshchadi pokrylis' krasnym peskom, mosty vytyagivayut kamennye spiny. S ploskih
krysh sveshivayutsya palasy,  s  temnyh peril -  pestrye tkani.  U nizkih dverej
lezhat medvezh'i shkury.
     V kipuchih zerkalah rek otrazhayutsya podrumyanennye goroda i derevni.
     V  zhilishchah  -  spor,  mol'ba,  plach:  sborshchiki  vytaskivayut  otobrannoe
imushchestvo.
     Na bazarah - kriki, bran', ugrozy: nacvali i gziri sedlayut chuzhih konej,
rezhut chuzhih baranov, solyat chuzhoj syr, zharyat chuzhih ptic, pekut chuzhoj churek.
     Po  vstrevozhennym ulicam  skachut  ohripshie gziri,  nagajki vysvistyvayut
prikazaniya.
     Kartli rumyanitsya. Toropitsya k radostnoj vstreche s carem.
     O neterpenii naroda donosyat gziri svoemu tbilisskomu nachal'niku,  tot v
svoyu ochered' nachal'niku carskoj ohoty,  nachal'nik carskoj ohoty - nachal'niku
zamka, nachal'nik zamka - SHadimanu, SHadiman - caryu.
     Car'   toropitsya.    Prikazyvaet   kaznohranitelyu   napolnit'   kisety.
Kaznohranitel' prizyvaet  melikov.  Meliki  -  nacvali,  nacvali  -  starost
amkarstv i derevenskih sborshchikov. Kisety napolneny.
     Luarsab toropitsya vypolnit' obychaj predkov i poznakomit'sya s poluchennym
carstvom.  SHadiman  pod  raznymi  predlogami  otkladyvaet  puteshestvie.  Emu
udalos' bleskom Metehi  ubedit' Luarsaba v  rascvete strany,  no  poezdka po
carstvu - drugoe delo.
     Po  ostorozhnomu sovetu  Baaka  Luarsab vesnoj  naznachil vyezd.  SHadiman
razoslal po gorodam i derevnyam vernyh lyudej.
     V   mae   sostoyalsya  pyshnyj  vyezd  Luarsaba  II.   Car'  s   uvazheniem
prislushivalsya k  tajnym sovetam vernogo Baaka i  priglasil soputstvovat' emu
Aragvskih  |ristavi,   Ksanskih  |ristavi,  Muhran-batoni,  Saakadze  i  ryad
blestyashchih familij.  A  po  zhelaniyu SHadimana -  svetlejshego Simona,  Bagrata,
Dzhavahishvili, Revaza Orbeliani, Magaladze i drugih priverzhencev SHadimana.
     Carica Mariam ostalas' v Metehi upravlyat' carstvom.
     Gul'shari  roskoshnym  naryadom  i   mnogochislennoj  svitoj  zatmila  vseh
krasavic Kartli.  Naprasno,  sopernichaya s nej, gordelivo vossedala Nestan na
zolotistom zherebce,  podarke  carya,  sverkaya  na  solnce  zolotymi kosami  i
zelenymi glazami.
     Nepobedimaya Gul'shari  putem  podkupa  uznala  cvet  kuladzhi  Luarsaba i
odelas' v malinovoe, vyshitoe zhemchugami plat'e.
     Luarsab garceval na belom kone.  Belye cagi, ukrashennye yahontami, belaya
papaha  s  goryashchej yahontovoj zvezdoj,  starinnyj mech  s  zolotoj rukoyatkoj i
dragocennyj almaz na mizince dopolnyali izyskannyj naryad.
     Odetaya v zheltye,  rozovye i golubye cveta,  blestela svita carya. Kazhdyj
oglyadyvalsya po storonam,  starayas' nezametnym tolchkom pridvinut' svoego konya
poblizhe k caryu.
     Vperedi,  na rasstoyanii chetverti versty,  ehali telohraniteli v  boevom
poryadke,  za  nimi  belaya  druzhina,  lichnaya ohrana Luarsaba,  podobrannaya iz
vernyh lyudej Baaka.
     Luarsab,  okruzhennyj svetlejshimi i  vladetel'nymi knyaz'yami,  pribyvshimi
celymi zamkami,  byl vesel i  ostroumen.  On s udovol'stviem dumal o veselom
puteshestvii po  dobroj  Kartli.  Blestyashchij karavan zamykali pod  nachal'stvom
Cicishvili mnogochislennye druzhiny. Slugi s nav'yuchennoj odezhdoj na verblyudah i
konyah vyehali zaranee.
     Saakadze ehal  ryadom s  Nugzarom i  Zurabom.  |rasti -  pozadi v  chisle
telohranitelej.
     Na  golubom  kovre  vesennih  cvetov  ostanovka.   V  lesu,  oceplennom
druzhinnikami, razbity pestrye shatry.
     Poluchiv tajnoe priglashenie, Luarsab uglubilsya v les.
     U  shirokogo duba  zhdala Gul'shari.  Voshishchennyj car' smotrel na  oblako,
kolyshushchee zolotye zvezdy,  i laskovo zainteresovalsya,  zachem tak tainstvenno
lesnaya carica zamanila ego v carstvo nadezhd.
     - Nadezhdy, car', ne vsegda v lesu rastut, inogda i na asparezi.
     - Na asparezi rastut nadezhdy, a vblizi Gul'shari - zhelaniya...
     - Ty smeesh'sya, car'?
     - Net, lyubuyus'! - Luarsab vlastno privlek k sebe Gul'shari.
     Ona vyrvalas', bespokojno oglyadyvayas'.
     - Skazhi, car', kogo vyberesh' zhemchuzhinoj turnira?
     Luarsab podozritel'no posmotrel na Gul'shari:  podoslana muzhem, zhelayushchim
vsenarodno proslyt' drugom carya... Pomolchav, otvetil:
     - Eshche  ne  podumal...   Konechno,  serdcem  hochu  tebya,  no...  otkrytoe
predpochtenie mozhet ne ponravit'sya Andukaparu.
     - CHto ty, car'! On ochen' hochet... - i, spohvativshis', dobavila: - Kakoj
poddannyj pozhelaet inache?
     Luarsab ulybnulsya: k schast'yu, krasota zhenshchin ne vsegda ravna umu, inache
by muzhchiny sovsem pogibli, i vsluh skazal:
     - Znayu,  kazhdyj poddannyj stremitsya sdelat' caryu priyatnoe,  no nehorosho
zloupotreblyat' svoej vlast'yu... Do turnira daleko, prekrasnaya Gul'shari, a do
nochi sovsem blizko... Nu? Opyat' molchish'?
     - Mne poslyshalsya shoroh...
     Dejstvitel'no,   Saakadze  nechayanno  ostupilsya  za  derevom  i   bystro
skol'znul v chashchu,  obdumyvaya slyshannoe.  "Luarsab ne takaya tupaya shashka,  kak
dumayut knyaz'ya.  Dorozhit dostoinstvom vityazya i otbrosit slishkom zaznavshihsya".
Takoe  otkrytie sil'no  obradovalo Saakadze.  Konechno,  Gul'shari kupit  sebe
pravo na pervenstvo v  Metehi,  no car' molod,  strasti gasnut bystree,  chem
dumaet Gul'shari...
     Vskore Saakadze ubedilsya,  chto ne tol'ko knyaz'ya i Gul'shari,  no i on ne
znaet carya.
     Na vsem puti torzhestvennogo vyezda Luarsaba zaranee izveshchennye derevni,
v  kotoryh ostanavlivalsya car',  predstavlyali neobychnoe zrelishche.  Tbilisskij
gziri vmeste s  mestnym sborshchikom oblagali kazhdyj dom  natural'noj dan'yu dlya
carskogo stola  i  vseh  soprovozhdayushchih na  vse  vremya  otdyha carya  v  etoj
derevne.
     I vot na cerkovnuyu ploshchad' sgonyalos' stado rogatogo skota. Pritaskivali
kuvshiny s  medom,  syrom i maslom,  otlozhennymi na zimu.  Staskivali meshki s
zernom,  burdyuki,  korziny  s  fruktami.  Iz  sobrannogo  strogo  otdelyalas'
odinnadcataya chast' dlya nachal'nika zamka Andukapara i mdivanbega, kotorogo na
etot raz zamenyal SHadiman.  Zakonnyj dohod za tyazhelyj trud,  ponesennyj imi v
puti, ugonyalsya i uvozilsya v zamki Andukapara i SHadimana.
     Na  vse  vremya  prebyvaniya carya  vse  krest'yane obyazany byli  neotluchno
nahodit'sya pri care,  sidet' vo vremya carskoj edy na pochtitel'nom rasstoyanii
polukrugom i ostroumnymi rechami, skazaniyami, pesnyami i plyaskoj vyrazhat' svoyu
radost' vysokomu gostyu.
     Luarsab  voshishchen:  patriarhal'nyj obychaj  pradedov im  vypolnyaetsya,  i
vstrecha carya s narodom pokazyvaet nezyblemoe edinstvo gruzin.
     Dnem  carya  provozhali  razodetye  tolpy.  Noch'yu  po  doroge  krest'yane,
podbadrivaemye  peredovymi   gziri,   bezhali   vperedi,   osveshchaya   fakelami
torzhestvennyj put'.
     I  derevnya posle ot容zda carya pohodila na pazhiti,  opustoshennye naletom
saranchi.
     Nesmotrya na  krasotu Gul'shari i  velikolepie Nestan,  nesmotrya na sotni
zhadnyh glaz drugih krasavic,  Luarsab vse zhe zametil kislye ulybki krest'yan,
ih strannuyu radost' i spryatannye glaza zhenshchin.
     I tol'ko privetlivost' carya umeryala ozhestochenie naroda.
     U kolyuchih pletnej,  na povorotah, v sadah Luarsab usilenno rassprashival
krest'yanok o  prichinah iznurennosti,  no napugannye zhenshchiny blagodarili carya
za dobrotu, a hudy oni "po zhelaniyu boga".
     Razbrasyvaya kisety,  Luarsab  obeshchal  obnarodovat' zakon  o  primenenii
murav'inyh pytok k  muzhchinam,  ne  umeyushchim vyzyvat' na shchekah zhenshchin rumyanec.
Krest'yanki stydlivo prikladyvali k  gubam palec,  pryatalis' v  platki i tiho
smeyalis' shutkam dobrogo carya.
     SHadiman  reshil  zagladit'  nepriyatnoe vpechatlenie i  razoslal  po  puti
carskogo sledovaniya lyudej s sootvetstvuyushchim prikazom.
     I  v  derevne Ruisi Luarsab chut' s  konya ne upal ot bezuderzhnogo smeha.
Zahohotali  nadmennye   knyaz'ya,   vizzhali   knyagini,   zahlebyvalas'  svita,
nadryvalis'  chubukchi,   tryaslis'  telohraniteli,  hihikala  strazha,  fyrkali
kop'enoscy,  rzhali koni... Vymazannye krasnoj kraskoj zhenshchiny i deti zhalobno
smotreli na  veselyj karavan.  SHadiman kusal  guby,  a  nedogadlivyj karavan
hohotal do slez, do iznemozheniya nad dikim obychaem Ruisi.
     Na nochlege,  u pylayushchih kostrov, v iskrah oranzhevogo vina i izmenchivogo
vesel'ya Saakadze,  uluchiv  minutu,  shepnul  Nestan o  nahodchivosti SHadimana.
Ogorchennaya yavnym  ravnodushiem carya,  Nestan obradovalas' vozmozhnosti ushchemit'
rodstvennika ved'my.
     Ne sluchajno Georgij ostanovil vybor na Nestan. On zametil voshishchenie eyu
Zuraba  |ristavi i  reshil  putem  braka  vodvorit' Zuraba  v  Metehi i  etim
oslabit' vliyanie na carya Amilahvari i SHadimana.
     Velikolepnyj turnir zavershil prebyvanie carya v Gori.
     Ot  voshoda solnca do luny gremela zurna.  Ot krepostnyh vorot do ulicy
Treh  chinar  tolpilis' pochetnye amkary  i  mokalake,  oshelomlenno glazeli na
roskosh'  kartlijskogo carya,  bol'shoe zdanie,  otdannoe knyaz'yam,  vyzyvalo ne
men'shee izumlenie pyshnost'yu i mnogochislennost'yu razodetyh slug.
     V  dome  bogatogo  kupca,  otvedennom |ristavi,  Saakadze pomestilsya so
svoim lyubimcem Zurabom i  odnazhdy noch'yu posovetoval vlyublennomu ne vzdyhat',
a  dejstvovat':  pered  takim  znatnym muzhem  razve  ne  rasplavitsya serdce?
Izumlennyj  Zurab  vskochil:   otkuda  drug  znaet  ego  volnenie?   Saakadze
zasmeyalsya:  razve  trudno  prosledit',  kuda  otvorachivaet golovu  neuchtivyj
sobesednik?

     Piruet s gorlicami Luarsab na krepostnom valu, pod shchitom caricy Tamar.
     V  krugovoj plyaske  chekanyat  ritm  surovye  plyasuny.  Zvenya  cincilyami,
proplyvayut v  tumane strojnye gorijki.  I snova v tyazhelye chary l'yutsya potoki
vin.
     Pesni shirilis',  potryasaya krepostnoj val.  Tonkie golosa podhvatyvalis'
moshchnymi basami, i ozhivali legendy o geroyah Gruzii.
     Iz  kruga  narodnyh pevcov vyshel goluboglazyj yunosha,  zadorno vstryahnul
ognennymi kudryami i udaril po strunam changi:

                Bujno ya vstryahnul kudryami, gryanul grom do Gudzhareta,
                Podkrutil svoj us bagrovyj, vsya Kura ognem sogreta.
                Zatyanut' sobralsya pesnyu, raspustilas' roza leta.
                Strun kosnulsya tol'ko changi, ozhivaet pesnya eta.

                Gej! Poslushajte, gruziny, eto bylo v vek Tamar.
                Kto ne znaet iz kartvelov vek carya carej Tamar?
                Vot odnazhdy shel po Kartli put' vdol' gor i rek Tamar.
                I s dolin i gor stekalsya ves' narod skorej k Tamar.

                Za konem arabskim beki, i pashi, i agalary.
                I knyaz'ya, i aznaury garcevali. Vidno, chary
                Razdvigali gor ushchel'ya, do kopyt prignuv chinary,
                Vecherami bili bubny, pod zurnu sdvigalis' chary.

                No caryu carej dorozhe zvon mechej i plyaska strel.
                Otdaet prikaz, i lager' cherepkami zapestrel.
                Na ohotu! I v kolchanah zadrozhali per'ya strel,
                Perelivom per'ev bereg zloj Liahvy zapestrel.

                Metkost' ruk Tamar poznali krutorogie oleni.
                Belogrudyj sokol caplyu klyuvom bil do isstuplen'ya.
                Orobel medved', i stal on na mohnatye koleni.
                Volk sedoj bezhal ot straha za ogradu poselen'ya.

                Za zver'mi letyat dzhigity, ne shchadya lihih konej,
                No Tamar zhelaet kazhdyj, zhadno dumaet o nej.
                Vzor Tamar nochej chernee i belee belyh dnej.
                Holodnej vody podzemnoj, zharche solnechnyh ognej.

                Gde piruem my, v to vremya pirovali tol'ko tuchi.
                Vmesto bashen Goriscihe podymalis' k nebu kruchi,
                Nad Liahvoyu klubilsya lish' odin tuman letuchij,
                Da poroj skaly oskolok obryvalsya vniz, gremuchij.

                Na naezdnikov ne smotrit - izognula brov' Tamar,
                Uletel lyubimyj sokol, on prezrel lyubov' Tamar,
                On s dobychej za rekoyu, na krutoj gore, Tamar.
                I pod zvuki roga skachet vityaz' v serebre k Tamar.

                Priskakali agalary, i knyaz'ya, i aznaury.
                No ne pereplyt' Liahvu, volny beshenye bur'.
                Pered kem drozhali tigry, ot kogo ne skrylis' tury,
                Kto vraga srazhal v srazhen'e, te strelki stoyat ponury.

                Ih Tamar razit prezren'em, v kazhdom slove ostryj yad.
                Govorit Tamar: "Lyubuyu tot poluchit iz nagrad,
                Kto osilit beg Liahvy, pereplyv kipuchij ad,
                Snimet sokola s vershiny i vernetsya s nim nazad".

                Byl pevec goluboglazyj, na Tamar smotrel on pryamo,
                On vstryahnul kudryami bujno, v reku brosilsya upryamo.
                Pust' revet Liahva gnevno, no smel'chak plyvet vse pryamo.
                Vysoko vzletaet sokol, lovit sokola upryamo.

                YA otvagu voshvalyayu, za otvazhnogo ya rad,
                No pevec ne knyaz' nadmennyj, on bogatstvom na bogat.
                On podarka ne poprosit, i vzamen inyh nagrad
                On odnoj lyubvi zhelaet... I Tamar sulit agat,

                Biryuzu sulit i zhemchug bozh'ej materi Gelata!
                "Pogubi pevca! Pust' sginet! Vse otdam - parchu i zlato".
                On plyvet, poet o solnce, pesnya gordaya krylata,
                Smotrit on iz voln Liahvy na Tamar, blizka rasplata.

                Zashumela burya gnevno, groznyj zakipel potok,
                I pevca shvyryayut volny, niknet slomannyj rostok.
                Unesen v Kuru, v puchinu... chej na svete gorshe rok?
                Za nesbyvsheesya schast'e on na smert' sebya obrek.

                Proneslas' groza. I snova goluboe nebo tiho.
                I Tamar povelevaet zdes' postroit' Goriscihe...
                Na gore, gde nepokornyj sokol vdal' glyadel, gde vihor'
                Slil pevca s volnoj, ponyne vidim krepost' Goriscihe.

                Vot, gruziny, strun skazan'e pro lyubov' plovca k Tamar,
                Krepost' tuchi podpiraet, chto pred neyu smerch, Tamar?
                Torzhestvuet zhizn'! Pomyanem pesneyu pevca Tamar.
                Vyplyl v pamyati on nashej, pobedil on smert', Tamar!

     Saakadze,   shvachennyj  strojnymi  napevami,   smotrel  vniz  na  Gori,
utopayushchij  v  zelenyh  sadah.  Georgij  videl  zaputannye  uzen'kie  ulichki,
malen'kie doma,  dymchatuyu cheshuyu Liahvy. V golubom vozduhe nepodvizhno dremali
prozrachnye vetvi yablon'.
     Hvastali  pyshnousye  gorijcy  ploskimi  mechami,   hvastali  cheshujchatymi
kol'chugami,   otobrannymi  u   arabov,   hvastali   svetloglazymi  mestvire,
perebirayushchimi tonkimi pal'cami zolochenye changi.  Slushal Luarsab voinstvennye
pesni gorijcev...
     Solnce  zalilo carskij sad  oranzhevo-lilovymi luchami.  U  temnogo pruda
molchali chernye lebedi.
     Car' otdyhal, i dvor, ot pokoev Luarsaba do dal'nih konyushen, zamer.
     Nestan vzvolnovanno metalas' po dushistoj besedke,  utopayushchej v  sireni.
Da, yasno, na asparezi Gul'shari budet izbrannicej carya. Nedarom Luarsab pomog
ej  vzobrat'sya na skalu.  |to ne sluchajno u  Andukapara okazalos' neotlozhnoe
delo v blizhajshej derevne... Gul'shari ostavalas' odna...
     Nestan poryvisto brosilas' navstrechu Saakadze.
     - Ty  pridumal sredstvo pomeshat' Gul'shari krasovat'sya na asparezi ryadom
s carem?
     - Pridumal sredstvo pomoch' knyazhne Orbeliani vyjti s chest'yu iz neravnogo
poedinka.  Ne hochu skryvat', knyazhna. Ne odnoj krasotoj nravish'sya. Tvoj zhivoj
um pokoril cheloveka dostojnee menya... No pogovorim o sostyazanii...
     - Skazhi ran'she, kem poslan?
     - Tebya lyubit Zurab |ristavi.
     Istericheskij smeh oglushil besedku. Nestan hohotala do slez, do hripoty,
peresypaya smeh  zlobnymi vykrikami:  ne  lyubit li  Nestan eshche  celaya druzhina
urodov? A mozhet, u Nugzara dlya nee najdetsya vtoroj Baadur ili teper' prinyato
vlyublyat'sya  nepovorotlivym medvedyam?  Dolgo  zahlebyvalas'  Nestan,  nakonec
obratila  vnimanie  na   Saakadze,   spokojno  zabavlyayushchegosya  vydergivaniem
lepestkov iz pyshnoj rozy. Uzh ne shutit li?
     - Net,  knyazhna, ne umeyu shutit' nad chuzhim serdcem. Mnogo vysypala zlyh i
nedostojnyh  tebya   slov...   Odni   zdes'.   Bud'  blagosklonna,   vyslushaj
otkrovennost' druga,  zhelayushchego izbavit' knyazhnu  Nestan  ot  chernoj  sud'by.
Pust' moi slova budut gor'kimi,  no  kogda-nibud' pojmesh':  tak mog govorit'
tol'ko  predannyj drug.  Znayu,  kuda  letit  Nestan,  no  oglyanis',  skol'ko
podnyatyh mechej  gotovy  otrubit' vozdushnye kryl'ya.  Neuzheli carica  pozvolit
takuyu  zhenit'bu?  Neuzheli knyaz'ya  dopustyat carya  Kartli zaklyuchit' nevygodnyj
brak? A vlast' SHadimana? Posmotri horosho na Gul'shari. Kto mozhet sravnit'sya s
knyaginej Amilahvari v sredstvah?  A razve carica, SHadiman, pochti ves' Metehi
ne  na  storone  Gul'shari?  Gde  zhe  prekrasnoj malen'koj Nestan  borot'sya s
koronovannymi   i   nekoronovannymi   tigrami...    Ili   knyazhnu   Orbeliani
udovletvoryaet bolee skromnoe mesto pri care? Takoe ohotno razreshat...
     - Ty oshibaesh'sya,  Georgij,  carica so mnoj laskova i  Luarsab ne sovsem
spokoen... Pochemu zhe i ne pitat' nadezhdy?
     - Pozvol',  knyazhna, doskazat'. Pochemu obidelas' na lyubov' Zuraba? Razve
vladeteli |ristavi ne  polucari?  Razve  bogatstvu i  mogushchestvu |ristavi ne
zaviduyut dazhe  svetlejshie?  Ili  izbrannicu Zuraba ne  zhdet  vysokoe mesto v
Metehi?  Kto  osmelitsya  ne  sklonit'  golovy  pered  nevestkoj Nugzara?  Ne
bespokojsya,  Georgij Saakadze klyanetsya, Zurab, a ne Baadur, nasleduet koronu
|ristavi. Podumaj, est' li bolee blestyashchij sluchaj udalit'sya s chest'yu, prezhde
chem tebya poprosyat ujti?  Uveren,  odno iz nepremennyh uslovij Gul'shari budet
udalenie iz Metehi knyazhny Orbeliani.
     Nestan,  yarostno  rastoptav vetku  sireni,  brosilas' k  vyhodu.  V  ee
pylayushchih myslyah Gul'shari, uzhe zadushennaya eyu, valyalas' na polu.
     Saakadze  podhvatil  Nestan  na  ruki  i   usadil  na  skam'yu.   Nestan
zadyhalas'.
     - Gotova dushu koldun'e otdat', lish' by otomstit' zmee.
     - Zachem zhe idti protiv boga? Slushajsya soveta i budesh' otomshchena. Otlichno
znayu,  knyazhna Nestan ne  opozorit svoego muzha,  inache ne  dopustil by,  chtob
blagorodnoe  serdce  Zuraba  prinadlezhalo nedostojnoj...  Lish'  tol'ko  car'
uznaet o lyubvi k Zurabu,  v nem zagovorit samolyubie.  Pover',  neozhidannost'
vyzovet dosadu na Gul'shari,  i,  zhelaya zadobrit' tebya na budushchee i  pokazat'
raspolozhenie  k   |ristavi,   car'   vyberet   nevestu   Zuraba   zhemchuzhinoj
sostyazaniya...
     - O,  mozhet li takoe sluchit'sya? Otkrytoe ravnodushie carya pronzit serdce
Gul'shari.  O  Georgij,  na  vse pojdu,  esli poruchish'sya,  chto Nestan,  a  ne
Gul'shari, zajmet mesto ryadom s carem.
     - Ruchayus', Nestan, partiya |ristavi ne upustit sluchaya uyazvit' SHadimana i
navedet carya na mysl', kak otmetit' Nugzara po sluchayu braka lyubimogo syna. A
v  dal'nejshem knyaginya |ristavi zajmet v  Metehi bol'shoe polozhenie.  Luarsab,
pitaya vtajne nadezhdu na blagosklonnost' Nestan, predlozhit Zurabu dolzhnost' v
carskom  sovete,  i  knyagine  |ristavi predstavyatsya shirokie  vozmozhnosti.  V
protivoves Gul'shari  Nestan  v  Metehi  stanet  vo  glave  partii  |ristavi,
Muhran-batoni.  Razve tebya  ne  prel'shchayut dela carstva?  S  tvoim li  umom i
harakterom ogranichit'sya melkimi intrigami, sluzhashchimi zabavoj caryu?
     - Dovol'no, Georgij! Nikogda ne zabudu okazannoj uslugi.
     Zatumanennye  glaza  otkrylis'.  Da,  hochu  bol'shego,  zhizn'  otdam  za
interesy |ristavi.  I,  kto znaet, mozhet byt', i smert' otca budet otomshchena.
Kogda-nibud' Dato narushit molchanie i nazovet ubijcu...  Skazhi Zurabu, Nestan
soglasna, i ot nego zavisit stat' lyubimym...
     Dolgo  sidela pogruzhennaya v  dumy,  srazu  vyrosshaya Nestan.  Kak  mogla
spokojno dozhidat'sya,  poka Gul'shari vybrosit sopernicu iz Metehi? A razve ne
k  tomu shlo?  No  kto  posmeet koso vzglyanut' na  knyaginyu |ristavi?  Sverkaya
glazami,  Nestan napravilas' k vyhodu i ot neozhidannosti vskriknula. Luarsab
neskol'ko minut  nablyudal  strannuyu igru  blednogo lica  i,  shchuryas',  veselo
sprosil:
     - S  kakih  por  Nestan,  plenyayushchaya  carya,  pozvolyaet  ubayukivat'  sebya
ispolinu?
     - Gul'shari donesla?
     - Net,  Zugza...  Revnivaya ne  men'she knyagini i  davno  lyubit  Georgiya.
Sovetuyu ostorozhnost'. Ochen' goryachaya krov'...
     - Pochemu svetlyj car' segodnya tak nehorosho shutit?  -  gordo vypryamilas'
Nestan. - Saakadze prines poklon ot moego zheniha...
     - ZHeniha?! Kakoj smel'chak hvataetsya za ogon'?
     Nepriyatno porazhennyj,  Luarsab  veselost'yu staralsya skryt'  dosadu.  No
Nestan,  uloviv neudovol'stvie,  radostno zatrepetala.  Mest' sladkoj volnoj
zahlestnula oskorblennoe serdce.
     - Moj  car',  Nestan mozhet  byt'  zhenoyu tol'ko neustrashimogo pokoritelya
ognya, vody i mecha.
     - Horosho  skazano,  v  Kartli mnogo  takih  vityazej,  no...  -  Luarsab
neestestvenno rassmeyalsya.  - Hochu znat' imya derzkogo, osmelivshegosya omrachit'
moyu poezdku.
     - Zurab |ristavi...
     Kak ni byl Luarsab iskushen,  on edva sderzhal vosklicanie i  pochtitel'no
poklonilsya.
     - Iz  vseh vityazej on bol'she vseh dostoin poluchit' prekrasnuyu Nestan...
YA  schastliv,  naibolee lyubimye knyaz'ya stanut blizkimi Metehi...  Moya Nestan,
konechno,  ne zahochet ostavit' zamok?  - vkradchivo, poluvoprositel'no sprosil
Luarsab.
     Nikogda  knyazhna   v   zareve  potuhayushchego  solnca  ne   kazalos'  takoj
plenitel'noj, i nastojchivo hotelos' uderzhat' soblaznitel'nuyu krasavicu.
     Tajno torzhestvuya, Nestan pritvorno skromno prosheptala:
     - Esli  velikodushnyj car'  pozhelaet v  chisle  lyubimcev videt' |ristavi,
budu schastliva ne  pokidat' Metehi i  s  voshishcheniem sledit',  kak s  kazhdym
godom moj car' stanovitsya mudree i prekrasnee.
     Lest' prelestnicy pokryla lico Luarsaba legkim rumyancem,  i  on laskovo
sprosil:  chem  zhelaet  schastlivaya  nevesta  oznamenovat' radostnoe  sobytie?
Segodnya vse v ee vlasti.
     - Samoe radostnoe dlya poddannyh -  vnimanie carya.  Ne smeyu zhalovat'sya -
pros'ba malen'koj Tinatin vypolnyalas' vnimatel'no.  A edinstvennoe zhelanie -
zasluzhit' v dal'nejshem neizmennoe otnoshenie.
     Pridvornye,  napolniv sad,  sledili  za  carem,  gulyayushchim s  Nestan,  i
potemnevshej ot gneva Gul'shari.  Eshche bol'she zainteresoval Herheulidze, gromko
provozglasiv o  priezde  v  polnom  boevom  vooruzhenii  doblestnogo  Nugzara
|ristavi.  Luarsab, ulybayas', pereglyanulsya s Nestan i napravilsya k lestnice.
Gul'shari zadyhalas' ot yarosti. Gishernye chetki metalis' v goryachih pal'cah, no
net,  ne zheltoj chinke slomit' mogushchestvo Gul'shari.  Gul'shari znaet poslednee
sredstvo...   Posmotrim,   kto   zavtra  zatmit  Gori   krasotoj  naryadov  i
dragocennostyami.
     V  dome Nugzara ne menee ozhivlenno,  chem vo dvore.  Dikij krik vybil iz
ruk Nato nardy. Ona stremglav brosilas' v bokovye pokoi i zastyla v dveryah.
     Zurab besheno kruzhilsya po kovru, to brosayas' na sheyu Georgiyu, to rassekaya
vozduh  obnazhennoj  sablej.   Nato  rasserdilas':   uzh   ne   voobrazhaet  li
voinstvennyj knyaz' sebya Amirani,  srazhayushchimsya s  zlym duhom gor?  Ili  knyaz'
reshil proverit',  ne  iz medi li ushi knyagini Nato?  Bushuyushchij Zurab poceluyami
prekratil burchanie materi.  Dejstvitel'no,  on srazhalsya i pobedil. Tol'ko ne
zlogo duha gor, a gorduyu Nestan. Otec nemedlya dolzhen ehat' k caryu.
     Nato, vsplesnuv rukami, pobezhala budit' Nugzara. |ristavi uzhe otchayalis'
zhenit' lyubimca,  uporno otkazyvayushchegosya ot vseh nevest. Nesmotrya na radost',
Nugzar vse zhe  udivilsya:  k  chemu takaya pospeshnost'?  Da  i  sluhi o  knyazhne
smushchali. Mozhet, ostorozhno razuznat'?.. Nato vspylila. Nakonec bog szhalilsya i
daroval Zurabu strast', tak nuzhno li medlitel'nost'yu iskushat' milost' neba?!
     Po ot容zde Nugzara Nato priglasila Georgiya,  obladayushchego, po ee mneniyu,
horoshim vkusom,  prinyat' uchastie v podbore podarkov dlya Nestan. Mamka Zuraba
pozhalela,  chto  ne  znaet,  v  kakom naryade budet knyazhna,  inache legko mozhno
ugodit'  krasavice  dragocennostyami.   Nato  vnezapno  ostanovilas',  minutu
kolebalas' i reshitel'no otvela mamku v storonu.

     Luarsab na trone, ulybayas', slushal |ristavi, podozritel'no nablyudavshego
za carem. Nugzar ne v silah byl preodolet' smushchenie iz-za nepriyatnyh sluhov,
hodivshih o  care i  Nestan,  i  reshil:  esli zametit nasmeshlivost' carya,  to
predpochtet smert' Zuraba pozoru znameni. Luarsab razgadal nastroenie knyazya:
     - Vysokochtimyj,  doblestnyj Nugzar delaet mne chest', prosya dlya hrabrogo
Zuraba ruki Nestan.  Knyazhnoj dorozhu iz-za lyubvi k  Tinatin i  svyato vypolnyayu
obeshchanie sestre:  vruchit' Nestan dostojnomu muzhu.  Gluboko uveren,  Nestan i
Zurab  nikogda ne  pozhaleyut o  soedinenii v  svyatom brake...  Tebya  zhe  mogu
uverit':  Nestan imenno ta,  o  kotoroj mechtaet doblestnyj Nugzar dlya svoego
syna...
     |ristavi smutilsya:  yunyj  car'  otgadal i  bez  dosady otvel nepriyatnoe
podozrenie.
     Nesmotrya na vse uhishchreniya Gul'shari,  tajna ne vskrylas'.  Na utonchennoe
koketstvo Luarsab zagadochno govoril o  predstoyashchem akte lyubeznosti.  SHadiman
otsutstvoval i,  po donesenii chubukchi,  priskakal v  moment,  kogda |ristavi
pokidal dvorec.  Car' hranil upornoe molchanie i prikazaniem sobrat'sya zavtra
v priemnuyu zalu eshche bol'she razzheg lyubopytstvo.

     Luarsab tol'ko  chto  prosnulsya i  udivlenno rassmatrival rozhki  kozlov,
vyshityh na atlasnom pokryvale. Herheulidze ostorozhno priotkryl dver':
     - Knyaz' Muhran-batoni prosit prinyat'.
     Luarsab veselo sprosil,  uzh  ne zadumal li starik iz druzhby k  |ristavi
tozhe zhenit' syna? Pridetsya prinyat', bol'shoj gordec, eshche vojnu ob座avit.
     - Mozhno podumat', otvazhnyj Tejmuraz, vragi u vorot Kartli stoyat. Sam ne
spish' i menya na lozhe derzhish', - veselo vstretil car' Muhran-batoni.
     - Prosti,  svetlyj  car',  no,  znaya  obychaj  nekotoryh  pridvornyh  ne
spuskat'  s  tebya  celyj  den'  glaz,  reshil  perehitrit' zhadnyh,  a  vragov
Muhran-batoni vsegda sumeet vstretit',  kak nado,  pust' eto ne trevozhit son
carya Kartli...
     - CHto zhe zhelaesh', moj knyaz'? - laskovo sprosil Luarsab, znaya ubelennogo
sedinami Muhran-batoni za otkrytogo cheloveka.
     - Milosti moemu drugu Nugzaru...  Veroyatno,  ne znaesh' - |ristavi hotel
zhenit'  Zuraba na  svetlejshej knyazhne Marii  Gurijskoj,  no  lyubov' razrushila
nadezhdy knyazya.  Konechno, prekrasnaya Nestan vyshe mnogih knyazhen, no zlye yazyki
uveryayut, iz zhalosti vzyata v Metehi. |to ochen' tyazhelo gordomu Nugzaru...
     - Carica pozabotitsya o pridanom Nestan...
     - Pridanoe?  Razve Nugzar nuzhdaetsya v  bogatstve?  Car' mozhet pokazat',
chto  Nestan ne  iz  milosti,  a  po  pravu vysokogo rozhdeniya zhila v  carskom
dome...
     - CHem eto?
     - Ne  mne  uchit'  carya  i  pervogo  vityazya  Kartli  sposobu  pokazyvat'
raspolozhenie poddannym...
     Luarsab davno  ponyal domogatel'stvo starogo aristokrata,  no  prodolzhal
zabavlyat'sya diplomatiej knyazya.
     - Horosho, podumayu, nadeyus', menya posetit mysl', priyatnaya knyazyu.
     Pristal'no smotrel Muhran-batoni ne carya: podskazat'? No cari ne lyubyat,
kogda ih ulichayut v nedogadlivosti, i chasto postupayut naoborot.
     Ulybayas',  Luarsab molcha izuchal potolok,  gde po  zelenomu polyu paslis'
rogatye oleni.
     Muhran-batoni vstal,  pozhelav horoshemu nastroeniyu carya ne omrachat'sya do
sostyazaniya.
     Luarsab ulovil skrytuyu dosadu knyazya...  Konechno,  net smysla razdrazhat'
mogushchestvennyh  Muhran-batoni  i  |ristavi...  A  Gul'shari?  No  razve  caryu
pristalo byt'  igrushkoj zhenshchiny?  Knyagine nezachem ogorchat'sya.  Razve  ne  iz
vezhlivosti okazhu vnimanie chuzhoj neveste,  a ne vozlyublennoj?  Da, no SHadiman
mechtaet  ob  izbranii Gul'shari.  Torzhestvo vragov  ogorchit vernogo SHadimana,
neustanno zabotivshegosya o blagopoluchii Kartli.
     Kak  postupit'?  Luarsab rezko udaril v  serebryanyj shar.  Mnogo by  dal
Luarsab za vozmozhnost' izbezhat' turnira i cepkih ruk vrazhduyushchih knyazej...

     Druguyu polovinu zamka zahlestyvali strasti.  Gul'shari, osmatrivaya naryad
i  dragocennosti,  zloradno dumala o  Nestan,  tshchetno stremyashchejsya blistat' v
skudnyh  podarkah  caricy:  horosho,  umnaya  carica  ugovorila  Luarsaba,  vo
izbezhanie sluhov,  nichego  ne  darit' Nestan.  Da,  segodnya uvidyat,  skol'ko
zhemchugov i  almazov  v  sostoyanii nadet'  knyaginya  Gul'shari Amilahvari.  Kto
osmelitsya somnevat'sya v vybore carya?
     Nestan,  predostaviv mamke zolotoj les volos,  pechalilas' o  skromnosti
naryada,  no neozhidanno voshedshaya s pyat'yu prisluzhnicami mamka Zuraba postavila
pered Nestan sunduk.
     U   Nestan  zakruzhilas'  golova.   Pered  zacharovannymi  glazami  upalo
stambul'skoe more,  zatkannoe serebryanymi volnami.  Kak stranno perelivaetsya
serebro s izumrudom.  O,  o!  Prozrachnaya tkan', vyshitaya zhemchugami i lyubimymi
izumrudami!  Presvyataya Mariya!  Ozherel'e, nekogda podarennoe carem Georgiem X
Rusudan.   Otkuda  Zurab  uznal  lyubimyj  cvet  shelkovyh  tufel',   rasshityh
zhemchugami?  Skol'ko  luchashchihsya serdolikov,  yahontovyh kolec,  skol'ko mudryh
rubinov,  skol'ko zagadochnyh sapfirov. A zolotoj obruch dlya golovy s almaznoj
zvezdoj,  a  persidskie ser'gi  -  oprokinutye kupola mechetej!  Nestan ploho
skryvala  vostorg,  i  mamka  Zuraba,  preispolnennaya gordost'yu,  zayavila  o
nesmetnyh dragocennostyah,  ozhidayushchih Nestan  v  Ananuri.  Bezumno vlyublennyj
knyaz' iz serdca gor dostanet dlya knyazhny luchshee ukrashenie, lish' by prelestnaya
Nestan podnyala na Zuraba svoi izumrudnye glaza.
     Preispolnennaya  blagodarnost'yu,   Nestan  malen'kim  kinzhalom  otrezala
zolotoj lokon  i  perevyazala im  krasnuyu rozu:  pust' cvetok skazhet Zurabu o
serdce Nestan...

     V   naznachennyj  chas  perepolnennyj  zal  gorel  oslepitel'nym  bleskom
naryadov.  Vrazhduyushchie partii iskosa sledili drug  za  drugom.  CHto  segodnya s
|ristavi,  s Muhran-batoni?  Kakoj torzhestvennyj vid!  Pochemu Zurab odet kak
zhenih - v izumrudnuyu barhatnuyu kuladzhu, obshituyu belym mehom, i v belye cagi,
ukrashennye izumrudami?  A  Baadur,  posmotrite,  sovsem  kak  vtoroj syn,  v
skromnom sinem barhate!
     - Gul'shari derzhitsya, slovno car' obeshchal ej pervenstvo.
     - Naverno, obeshchal. Neizvestno, gde provel noch' Andukapar...
     Tihie  smeshki,  sdavlennyj shepot,  no  odinakovo obe  partii  staralis'
skryt' trevogu.
     Tol'ko Zurab nichego ne videl, zhadno smotrya na ohranyaemuyu dver'.
     Gul'shari v plat'e cveta spelogo persika,  vyshitom zhemchugami,  uveshannaya
redkimi dragocennostyami,  s  nezhnoj  prozrachnoj tkan'yu,  obsypannoj zolotymi
zvezdami,  shvachennoj zhemchuzhnym obruchem,  kazalas' guriej iz "Tysyachi i odnoj
nochi".  Muzhchiny zhmurilis',  kak ot yarkogo solnca.  No Gul'shari, malo obrashchaya
vnimaniya na plamennye vzglyady,  besprestanno oglyadyvala zal:  neuzheli zheltaya
chinka dogadalas' zabolet'?  Neplohoj sposob izbegnut' porazheniya.  No kak ona
smela dazhe dumat' o predpochtenii carya?
     Herheulidze gromko  izvestil o  carskom vyhode.  Navstrechu ulybayushchemusya
Luarsabu  poleteli  privetstviya i  pozhelaniya.  Po  rezkim,  poryvistym shagam
pridvornye opredelili plohoe nastroenie. SHadiman, Andukapar, Simon i carevich
Vahtang zanyali mesta okolo Luarsaba.  Po  dannomu znaku Herheulidze pospeshno
napravilsya k vyhodu. Vzglyad Luarsaba obzheg zal i zamer na Gul'shari. Takoj ee
eshche nikogda ne videl.  "Konechno,  ogorchat' SHadimana ne sleduet...  No ya odin
raz  obidel  |ristavi,  Saakadze aznaurom venchalsya...  Muhran-batoni  prosit
samolyubie Nugzara uvazhit'...  Gul'shari ne prostit..."  Nastroenie eshche bol'she
uhudshilos'.
     Telohraniteli shiroko  raspahnuli dver'.  Nestan,  slovno morskaya volna,
plavno skol'znula po  rozovomu kovru v  soprovozhdenii Nato |ristavi i  Marii
Muhran-batoni.
     Padenie luny  ne  proizvelo by  bol'shego vpechatleniya.  Vostorzhennyj gul
provozhal  pererozhdennuyu  knyazhnu.   Gul'shari  edva  uderzhala  krik.  Saakadze
nepriyatno pomorshchilsya.  On ne byl sueveren,  no na Nestan plat'e,  obagrennoe
krov'yu materi Archila, i ozherel'e, otvergnutoe Rusudan!
     Vostorg prisutstvuyushchih i uzhas Gul'shari podnyal do oblachnyh vysot Nestan.
Voshishchennyj Luarsab smotrel na skazochnuyu Nestan.  S trudom otorvav vzor,  on
torzhestvenno proiznes:
     - Blagorodnye knyaz'ya i  aznaury,  nasha poezdka oznamenovalas' radostnym
sobytiem.  Hrabrejshij Zurab,  syn  doblestnogo Nugzara  |ristavi Aragvskogo,
gluboko cenimyj i  lyubimyj moim  otcom i  mnoyu,  pozhelal sochetat'sya brakom s
vospitannicej caricy Mariam, prelestnoj Nestan, knyazhnoj Orbeliani, na chto ya,
car' Luarsab Vtoroj,  pokrovitel' knyazhny, dayu radostnoe soglasie. Podojdi ko
mne, blagorodnyj knyaz' Zurab, syn Nugzara.
     SHumnye  privetstviya,   odobritel'nye  vykriki  prervali  tishinu.  Zurab
netverdo podoshel i  skoree  upal,  chem  stal  na  odno  koleno pered  carem.
Ulybayas' volneniyu vlyublennogo zheniha,  Luarsab dotronulsya po  obychayu do  ego
plecha i,  kogda Zurab podnyalsya,  vzyal ruku Nestan i  vlozhil v sil'nuyu ladon'
Zuraba.
     Luarsab zaderzhal vzglyad na krasnoj roze,  perevyazannoj lokonom Nestan i
prikolotoj k grudi Zuraba izumrudnoj zvezdoj. No revnost' ne poshevelila dazhe
resnicy, i Luarsab torzhestvenno zakonchil:
     - Pust'  svyataya cerkov' blagoslovit vash  soyuz.  -  V  golove mel'knulo:
"Gul'shari poluchit pervenstvo".
     Nestan  srazu  zametila neudovol'stvie i  trevozhno lovila  vzglyad carya.
Privelo  ee  v  sebya  vlastnoe rukopozhatie Zuraba.  Strannoe zhenskoe serdce.
Nestan radostno ulybnulas',  s  gordost'yu posmotrela v glaza zhenihu.  Pervym
pozdravil obruchennyh car': poceloval Nestan v lob, a Zuraba v guby. Gul'shari
v suete pozdravlenij shepnula caryu:
     - Esli segodnya budet zharko, to, veroyatno, zasnu ne ran'she utra...
     Krov' goryachim fontanom udarila v  golovu Luarsaba.  Nakonec-to!  Pochemu
car' dolzhen byt' glupee aznaura Dato?
     - Prekrasnaya Gul'shari, - stisnuv zuby, prosheptal Luarsab, - zharko budet
tol'ko v sluchae...
     Luarsab laskovo potrepal SHadimana po  plechu.  Nestan,  horosho izuchivshaya
carya, pochustvovala blizost' neudachi. Mysl' muchitel'no zarabotala.
     Nakonec pozdravleniya zakonchilis',  i car',  priglasiv prisutstvuyushchih na
vechernij pir v  chest' obruchennyh,  napravilsya k vyhodu.  Milostivym pirom on
reshil podslastit' gor'kij mindal' poedinka.

     U  asparezi gorijskie usta-bashi,  beki,  meliki i  nacvali vystroili iz
zelenyh vetok i  cvetov ogromnuyu besedku i ryadom malen'kuyu komnatu iz kustov
persidskih roz  dlya otdyha carya.  Starejshiny goroda priglasili carya i  svitu
okazat' im chest' pered turnirom.
     Pod  chonguri  i  kriki  naroda  prohodilo  veseloe  "okazyvanie chesti".
Serebryanye kuvshiny s  dorogim vinom to i delo uhodili pustymi i vozvrashchalis'
polnymi.  Car'  vstal  i,  davaya  vozmozhnost'  prigotovit'sya  k  sostyazaniyu,
udalilsya v komnatu persidskih roz.
     SHadiman pospeshil otdat' poslednie rasporyazheniya.
     Luarsab  skvoz'  tonkie  zanaveski,  vertya  rukoyatku sabli,  smotrel na
kipyashchuyu ploshchad' i vnezapno oglyanulsya na shoroh: prislonivshis' k stene, stoyala
Nestan.
     Luarsab,  ozadachennyj smelost'yu, voprositel'no zhdal. Nestan, ne obrashchaya
vnimaniya na molchanie carya, nasmeshlivo sprosila:
     - Smotrish',  car',  v  podhodyashchuyu li krasku na segodnya SHadiman vykrasil
tvoj narod?
     - CHto ty govorish', Nestan? SHadiman krasit narod? Dlya chego?
     - Daby radovalsya carskij glaz rascvetu Kartli.  Pomnish',  ty  v  nachale
puteshestviya  ogorchalsya  plohim  zdorov'em  naroda,   i  SHadiman,  po  sovetu
Andukapara,  poslal  vpered predannyh emu  zhivopiscev raskrashivat' zhenshchin...
Pomnish', kak ty radostno hohotal v Ruisi?
     Nestan   perebirala  golubye  zvezdy   ozherel'ya.   Luarsab  pobagrovel.
Podborodok zatryassya.  Ruka ne popadala na rukoyatku mecha. YArost' ognem zalila
mysli:   kak,  potomka  velikih  Bagratidov  vystavit'  glupcom,  zastavlyat'
hohotat' nad  lovkim obmanom?  Neuzheli on,  kak  mal'chik,  popal  v  plen  k
vlastolyubivomu SHadimanu? Da, da, Andukapar, obmanyvaya ego, vmeste s Gul'shari
smeyalsya nad  glupost'yu carya.  Vzglyad Luarsaba upal  za  okno na  Andukapara,
Gul'shari  i  SHadimana,  izyskanno celuyushchego lentu  Gup'shari.  Luarsab  burno
povernulsya k vyhodu.
     - Car',  moj  car',  -  s  neozhidannoj nezhnost'yu  vskriknula Nestan,  -
prosti, dumala tol'ko rassmeshit' tebya!..
     - Konechno,  tol'ko rassmeshila,  -  holodno brosil Luarsab.  -  YA lyublyu,
kogda menya tak smeshat.
     On,  stucha mechom,  neozhidanno poyavilsya u vhoda i golosom, do sih por ne
slyshannym, kriknul:
     - Nachinat'!
     Ne  obrashchaya  vnimaniya  na  zameshatel'stvo pridvornyh i  burnuyu  vstrechu
gorijcev, car' bystrymi shagami napravilsya k prigotovlennomu vozvysheniyu i zlo
usmehnulsya, posmotrev na stoyashchee ryadom kreslo dlya "zhemchuzhiny".
     Pridvornye suetlivo speshili k svoim mestam.
     SHadiman,  obespokoennyj strannym povedeniem carya,  ispolnyaya obyazannost'
rasporyaditelya, provozglasil:
     - Car' carej,  po  obychayu nashih predkov,  pervyj vityaz' strany vybiraet
zhemchuzhinu poedinkov dlya  vozlozheniya venka na  golovu pobeditelya...  Udostoj,
car', vysokim vnimaniem izbrannicu.
     Asparezi zataila dyhanie.
     Luarsab pochustvoval v  tone SHadimana lish' obychnuyu vezhlivost'.  Konechno,
car' ne posmeet oslushat'sya svoego pravitelya,  zaranee predreshayushchego postupki
carya.  Luarsaba dushila zloba. Emu kazalos', vse zhenshchiny pochtitel'no skromny,
tol'ko  samouverennaya Gul'shari bezzastenchiva.  A  Nestan  stoyala,  ugnetenno
opustiv golovu.  Da...  da,  Luarsab umeet blagodarit'. I, podnyavshis', myagko
skazal:
     - Vse krasavicy Kartli dostojny vybora,  i  esli by  oni,  zhelaya pomoch'
caryu v  trudnosti,  prevratilis' v  odnu rozu,  ya s naslazhdeniem prikolol by
prekrasnyj cvetok k grudi.  - Gromkij vzryv smeha i voshishcheniya prerval myagko
ulybayushchegosya carya.  -  No,  k sozhaleniyu,  prihoditsya ogranichit' zhelanie i po
spravedlivosti ostanovit' vybor na knyazhne,  kotoroj segodnya nam vsem hochetsya
sdelat' priyatnoe... Vybirayu Nestan Orbeliani, nevestu Zuraba |ristavi.
     Na  mgnovenie  asparezi  okamenela,  nastol'ko byl  predreshen vopros  o
Gul'shari, sejchas napryagayushchej vsyu volyu, chtoby uderzhat'sya na nogah.
     Poblednevshij SHadiman lyubezno podvel drozhashchuyu Nestan.  Luarsab izyskanno
prepodnes ej rozu iz zhemchuga.
     Siyayushchie   |ristavi   i   druz'ya   voshishchalis'   gracioznost'yu   Nestan.
Poklonivshis' caryu i  pocelovav zhemchug,  ona bystro prikolola rozu k grudi i,
vzyav  protyanutuyu ruku  Luarsaba,  pod  burnye rukopleskaniya i  zvuki panduri
vsporhnula na vozvyshenie i, opustilas' v kreslo.
     Trudno  predstavit' volnenie,  vyzvannoe  neozhidannoj opaloj  lyubimcev.
Luarsab videl sverkayushchie vzory i vyzyvayushchie pozvyakivaniya sabel' i na pros'bu
SHadimana podat' znak k nachalu s neutihshim gnevom skazal:
     - Po   zavetu   predkov   sostyazanie  oznachaet   pokaz   lovkosti.   YA,
provozglashennyj pervym vityazem, vyzyvayu srazit'sya so mnoyu kop'em.
     Gul pronessya po asparezi, no nikto ne otvetil.
     - Kak, so mnoj ne hotyat sostyazat'sya?
     - Car'  carej,  kazhdyj vityaz' sochtet za  velichajshuyu chest'  pomerit'sya s
toboj siloj,  no kto zhe reshitsya na predopredelennoe porazhenie?  -  vkradchivo
skazal SHadiman, ozabochennyj sostoyaniem carya.
     No  Luarsab  gnevno  treboval  prinyatiya vyzova.  Ukazyvaya na  mnozhestvo
vityazej,  proslavlennyh  poedinkami,  on  napomnil  o  pravilah  sostyazanij,
uravnivayushchih vityazej.  Andukapar,  vozmushchennyj oskorbleniem,  nanesennym ego
zhene, poprosil okazat' emu etu vysokuyu chest'.
     - Prinimayu vyzov! Pancir' i konya!
     Oruzhenoscy brosilis' ispolnyat' prikazanie. Ozadachennyj SHadiman staralsya
ugovorit' Luarsaba sostyazat'sya poslednim,  ibo  posle carya  kto  zhe  zahochet
smotret' ostal'nyh?
     Luarsab rashohotalsya.  A razve car' ne dolzhen byt' vperedi vseh?  Pust'
SHadiman ne prostiraet zabotlivost' dal'she pozvolennogo.
     Oshelomlennyj SHadiman teryalsya v  dogadkah.  Net  somneniya,  tut delo ruk
|ristavi.  Nedarom staraya krysa Muhran-batoni prokralsya utrom v opochival'nyu.
No posle Luarsab byl vesel i lyubezen.  Znachit,  za obedom?..  Posmotrim, vse
budet vyyasneno. Dlya SHadimana ne sushchestvuet sten i zamkov.
     S  neveroyatnoj toroplivost'yu Luarsab  nadel  shlem  i  pancir'.  Nestan,
otrezav kinzhalom dlinnuyu pryad' voles, obvila eyu pravuyu ruku carya.
     Vskochiv na konya, Luarsab vzyal legkoe kop'e s tupym koncom. Zakovannyj v
laty Andukapar netoroplivo kusal guby.
     - Pomni,  Andukapar,  esli  okazhesh'  umyshlennuyu ustupku,  ob座avlyu  tebya
vsenarodno trusom.
     Andukapar poblednel i,  podnyav  kop'e,  brosilsya  na  Luarsaba.  Zataiv
dyhanie knyaz'ya sledili za poedinkom,  nosivshim slishkom voinstvennyj harakter
dlya  obyknovennogo sostyazaniya.  "Porazhenie Gul'shari  budet  oslableno tol'ko
moej pobedoj", - dumal Andukapar.
     "Konechno,  -  dumal Luarsab,  -  vyzov mog  prinyat' tol'ko oskorblennyj
Andukapar, nepobedimyj v sostyazaniyah na kop'yah..."
     Gibkij   Luarsab  lovko   otrazhal  yarostnye  vypady   protivnika.   Uzhe
priblizhalos' vremya, opredelyayushchee: "nikto".
     "CHto  eto?  -  dumal Luarsab.  -  Prekrasnaya zhenshchina obvila boevuyu ruku
zolotymi volosami, a ya vorochayu kop'em, kak staruha spicej".
     Andukapar, izognuvshis', gotovilsya k reshitel'nomu udaru v grud'. Vybitoe
kop'e schitalos' pobednym koncom poedinka.
     Luarsab pritvorilsya neponimayushchim i, otstupiv, ostanovil konya. Dovol'nyj
Andukapar,  s podnyatym kop'em,  galopom pomchalsya na zastyvshego vsadnika,  no
Luarsab,  vyzhdav,  s  neobychnoj lovkost'yu otvel kop'em kop'e protivnika i  s
takoj siloj udaril v grud' naletevshego Andukapara,  chto tot ot neozhidannosti
vyletel iz  sedla  i,  padaya,  slomal  kop'e.  Takoj  konec  schitalsya polnym
porazheniem.
     Dolgo ne smolkali isstuplennye kriki, beshenye rukopleskaniya obezumevshej
ot vostorga asparezi i pobednye zvuki panduri.
     Luarsab soskochil s konya,  snyal shlem i, tryahnuv chernymi kudryami, protyanu
ruku  pobezhdennomu.  Ego  vkonec  razveselilo svirepoe  lico  Andukapara,  i
Luarsab  igrivo  podumal:  "Gotov  sporit',  Gul'shari nichem  ne  voznagradit
segodnya nelovkogo supruga".
     Ishod gnevu byl dan, i Luarsab pod beshenye rukopleskaniya snyal pancir' i
poceloval lentu Nestan, vozlozhivshej na golovu pobeditelya lavrovyj venok.
     SHadiman  priglasil  sledovat'  neobychajnomu  primeru  carya.  Sostyazaniya
nachalis'.  No  ni  dvojnye,  ni kvadratnye boi,  ni vzlety diskov i  metanie
kinzhalov,  ni  brosanie mednogo myacha nikogo ne  interesovali.  Poedinok carya
mnogoe skazal vzvolnovannym knyaz'yam.  Radost' i  trevoga tesnilis' v golovah
razlichnyh partij.
     - Car', - vzvolnovanno prosheptala Nestan, - kazhetsya, vpervye vizhu tebya.
Veroyatno, to zhe samoe dumayut vse. Tol'ko odin chelovek na asparezi znaet carya
Kartli.
     - Kto takoj? - zhivo sprosil Luarsab.
     - Georgij Saakadze...
     Luarsab stranno zasmeyalsya:  vot  otkuda  strela  letit!  Oceniv  tonkuyu
politiku Georgiya  i  najdya  ego  glazami  sredi  |ristavi,  Luarsab podozval
stoyashchego vblizi Herheulidze. Snyav s kuladzhi zhemchuzhnuyu bulavku, tiho skazal:
     - Peredaj Saakadze podarok,  carskaya bulavka kolet ne  huzhe aznaurskoj.
Peredaj, proshu ego nepremenno prisutstvovat' na vechernem piru, a vernut'sya k
skuchayushchej Rusudan uspeet zavtra.
     Nestan  rasteryalas'.  Ona  ne  dumala otplatit' takoj  neblagodarnost'yu
vernomu drugu, kotoromu obyazana svoim torzhestvom nad vragami.
     Poluchiv  ot  Herheulidze  podarok  i   vest'  ob  izgnanii,   Saakadze,
vybravshis' iz kruga,  nezametno udalilsya. On bezoshibochno ugadal sluchivsheesya:
samolyubivyj Luarsab uyazvlen ego osvedomlennost'yu.
     No  na  etot raz Georgiya bol'she zanimalo udachnoe vodvorenie im Zuraba v
Metehi.  |to  davalo  vozmozhnost' aznauram  ispol'zovat' nenavist' Nestan  k
partii SHadimana i Andukapara. Saakadze prinyal reshenie ne ogorchat' |ristavi i
skryt' sluchivsheesya.  Soslavshis' na  neotlozhnye dela,  ne dozhidayas' utra,  on
uskakal posle pira v Noste.




     Na  amshinskom  s容zde  obsuzhdalos' ser'eznoe polozhenie aznaurov.  Novyj
hitroumnyj zakon  SHadimana o  plate  chast'yu  urozhaya za  pol'zovanie pahotnoj
zemlej i skotom za pol'zovanie pastbishchami nakinul arkan, glavnym obrazom, na
malozemel'noe aznaurstvo. Pugala stihijnaya prodazha knyaz'yam aznaurskih zemel'
i  hozyajstv.  Pugala  neobhodimost' dlya  podderzhki sushchestvovaniya bol'shinstva
aznaurov uvelichit' i tak neposil'nuyu podat' na svoih krest'yan.
     Knyaz'ya  hishchno  nabrasyvalis' na  razorennyh  zakonom  SHadimana  carskih
aznaurov, skupaya za bescenok zemlyu, skot i krest'yan.
     No dazhe i krupnye aznaurskie hozyajstva shatalis'.
     Strashnee  vsego,   chto   skrytyj  zamysel  SHadimana,   napravlennyj  na
podavlenie   aznaurskogo   sosloviya,   udavalsya.   Obnishchaloe   krest'yanstvo,
sdavlennoe dvojnym yarmom,  ozhestochalos'.  Vrazhdebno nastroennoe,  ono ohotno
pri prodazhe perehodilo na knyazheskie zemli:  tam, po krajnej mere, hot' knyaz'
horosho est.
     Saakadze davno s trevogoj nablyudal za dejstviyami SHadimana.  I sejchas on
reshitel'no zayavil:
     - Narod nel'zya upuskat',  narod -  sila aznaurov,  drugogo oruzhiya u nas
net.  Ob etom tverdo pomnit' dolzhny...  Nado najti sredstvo ovladet' serdcem
naroda.
     Aznaury  hmuro  soglashalis',   no   kazhdyj  podumal:   narodu  slabost'
pokazyvat' tozhe opasno.
     Ne   menee   trevozhilo  soobshchenie  |lizbara  Tatkiridze,   naznachennogo
aznaurskim soyuzom sledit' za tureckoj granicej,  o  tajnom perehode bogatogo
karavana i  soobshchenie Papuna,  chasto gostivshego u Archila v Metehi,  o tajnoj
besede SHadimana s priezzhimi kupcami.
     Ne  veselilo  i  soobshchenie  Rostoma  o  temnyh  lyudyah,  vozbuzhdayushchih na
majdanah kupcov protiv carskih aznaurov.
     Vstrevozhennye  aznaury  edinoglasno  podderzhali  trebovanie  Kvlividze.
Georgij, nastaivali oni, dolzhen vsemi merami povliyat' cherez Nugzara |ristavi
i Muhran-batoni na carya ob otmene razoritel'nogo zakona SHadimana.
     |to luchshee sredstvo uderzhat' za soboj narod.
     Saakadze podumal:  ne skoro my drug druga kak sleduet pojmem.  No vsluh
obeshchal povidat'sya s knyaz'yami.
     S容zd  vynes  reshenie o  prinyatii v  soyuz  desyati  dval'skih aznaurov i
soglasilsya s  dovodami Saakadze o  neobhodimosti perestroit' po  persidskomu
obrazcu vse  aznaurskie druzhiny,  no  reshitel'no otverg predlozhenie Saakadze
uravnyat' v  pravah  mesepe  s  glehi-azati  v  aznaurskih zemlyah.  Ne  vremya
draznit'  knyazej  i  ozloblyat' glehi.  Takzhe  otvergli  predlozhenie Guniya  o
prinyatii v soyuz aznaurov |dishera kak lazutchika SHadimana.
     S容zd vybral Dato,  Kvlividze i  Rostoma pomoshchnikami Saakadze po  delam
Irana, Turcii i gorskih plemen.
     Vnov'  poklyavshis'  na  skreshchennyh  shashkah  v  vernosti  soyuzu,  aznaury
ostorozhno raz容halis' v raznye storony.

     Vzbezhav po serym ottochennym bruskam na krugluyu ploshchadku bashni,  Georgij
oglyanulsya na Noste, utopavshee v zelenyh volnah tesnyh sadov.
     Vnizu,   nad  dremotnymi  ulicami,   legkoj  dymkoj  pokoilas'  tishina.
Vspomnilis' kazahskie nabegi,  serdce gordo zabilos':  "V Noste nikto bol'she
ne plachet..."
     |ristavi  Ksanskie  i  dazhe  Muhran-batoni,  nenavidya partiyu  SHadimana,
schitali,  chto  Saakadze,  zyat'  doblestnogo Nugzara,  imel pravo na  bol'shee
vnimanie carya,  i  esli protivniki zagorazhivayut put' k vozvysheniyu dostojnogo
rycarya,  to  bor'ba neobhodima,  i  v  sluchae vojny s  nenavistnymi knyaz'yami
obeshchali svoe pokrovitel'stvo.
     Saakadze ne  raskryval istinnoj celi  soyuza  aznaurov i  ne  vyvodil iz
zabluzhdeniya dazhe Nugzara i Zuraba: dlya uspeshnosti dela pridetsya pol'zovat'sya
siloj mogushchestvennyh knyazej...
     Georgij oglyanulsya na tihij oklik i  zalyubovalsya blestyashchimi,  kak gisher,
glazami  i   dvumya  tugimi  kosami  chetyrnadcatiletnej  Tekle.   Ona   nezhno
ulybnulas':
     - Horeshani s utra zdes', v Tbilisi edet...
     Georgij, pocelovav sestru, pospeshil v roskoshnye pokoi Rusudan.
     Pronzitel'nyj  krik  Paata  i  Avtandila  i  hohot  Horeshani  vstretili
Georgiya.
     - ...Ochen'  detej lyublyu...  Pochemu svoih ne  imeyu?  Knyaz' staryj,  Dato
sumasshedshij,  ot  kogo  imet' detej?..  Kakie novosti?  Bol'shie:  Gul'shari v
Metehi vernulas',  vertit hvostom,  dazhe svetlejshie ot  nee  zavisyat...  Kak
sluchilos'? SHadiman ispugalsya vliyaniya Nestan, sam pospeshil v Arshi, i Gul'shari
dala sebya ugovorit'...  Teper' sil'no zavladela Luarsabom.  Nestan? Konechno,
boretsya,  no zhenshchina,  vlyublennaya v sobstvennogo muzha, - plohoj protivnik, a
Nestan glaz s Zuraba ne svodit.  Luarsab takoe ne lyubit. CHto? Naprotiv, car'
ochen' vnimatel'nyj,  i ni odno soveshchanie bez Zuraba ne prohodit...  V Metehi
boyatsya knyazya,  ochen' gordyj didebuli... SHadiman? Kak med, kipit. Tol'ko vidu
ne  pokazyvaet.  Luarsab posle  poezdki po  Kartli ochen'  izmenilsya,  delami
interesuetsya, SHadiman ostorozhno dejstvuet, na vse carskoe soglasie imeet, no
delaet po-svoemu.  Hotya sluchaj s  kraskoj SHadiman horosho zapomnil.  S  kakoj
kraskoj?..  Tozhe ne znaesh'?  Nehorosho,  Georgij,  nado vernut'sya v Metehi...
CHto?  Net,  net,  davno bylo...  Luarsab po vozvrashchenii iz poezdki po Kartli
prepodnes SHadimanu pyat'  korzin krasnoj kraski iz-za  lyubvi  knyazya  rumyanit'
zhenshchin...  V zamke udivlyalis' podarku,  no SHadiman strashno vzvolnovalsya -  i
tut zhe  gorestno proshipel:  kogda za  neocenimye uslugi prihoditsya krasnet',
podobno maku,  to carskij podarok luchshe solnca dejstvuet.  Govoryat,  Luarsab
izvinilsya... Mariam? Ne vremya dumat' o chuzhih delah. SHadiman l'dom ee ugoshchat'
nachal...  Brosil? Net, poka ona ego ugrozoj derzhit. Nazlo Nestan priblizila,
o zhenit'be Luarsaba vmeste hlopochut.  Gul'shari?  S uma shodit,  vsemi merami
protivitsya.   SHadiman?  Tozhe  protiv.  Grecheskuyu  carevnu  zhdet.  Tam  davno
soglasny.  Luarsab,  konechno,  SHadimana  slushaet,  v  Gul'shari  vlyublen,  ne
toropitsya.  Veselo?  V  Metehi skuchat' ne lyubyat.  Ashugi nezhnye pesni v chest'
krasavicy Gul'shari poyut,  mestvire tozhe  guda razduvayut...  Pochemu Nestan ne
pridumala?  Navernoe,  opozdala,  v  skromnosti ee  podozrevat' ne stoit.  V
Metehi  kak  na  kinzhalah obe  partii sidyat.  Luarsab?  Dvojnuyu igru  vedet.
Andukapar s Zurabom? Nenavidyat drug druga... V Metehi ochen' veselo.
     Posle ot容zda shumnoj Horeshani dolgo shagal Georgij v glubine prohladnogo
sada.
     Vspomnilas' svad'ba Nestan,  priezd v Ananuri Luarsaba s pyshnoj svitoj.
Podarki,  lyubeznost' i  holodnost' carya k nemu:  za trehdnevnoe prebyvanie v
Ananuri treh slov emu ne skazal.  K Rusudan tozhe suh byl,  tol'ko nasmeshlivo
sprosil: ne dala li ona bogu obeshchanie izbegat' Metehi?

     Goncy i glashatai szyvali ashugov i mestvire na poeticheskoe sostyazanie.
     Pridvornye zloradstvovali:  "Gul'shari nesomnenno uzhe  uznala  o  pesne,
sostavlennoj v  chest'  "blestyashchej" Nestan.  Nedarom hitraya knyaginya naznachila
bol'shuyu nagradu za  luchshuyu  pesnyu  o  zhenskoj krasote.  Vsem  izvestno:  kto
platit, tot glavenstvuet".
     Na  shirokom balkone,  ukrashennom legkimi tkanyami,  raspolozhilsya pestryj
dvor Luarsaba.  Mariam, okruzhennaya knyaginyami, sidela ryadom s carem, a vokrug
- krasavicy Kartli i zanoschivye knyaz'ya.  Mestviri i ashugi raspolozhilis' drug
protiv druga na skam'yah, pokrytyh kovrami.
     Nachal'nik zamka  nazyval imena  pevcov,  i  kazhdyj iz  nih  vystupal so
svoimi shairi i  poemami.  Gul'shari ne  oshiblas'.  Tol'ko o  nej  peli pevcy,
voznosya do rajskih videnij krasotu prekrasnoj knyagini Amilahvari.
     Nestan,  otkinuvshis' na golubuyu podushku,  nasmeshlivo shepnula Horeshani o
nazojlivoj gluposti krikunov...
     U vorot Metehi sporili.
     Druzhinnik kop'em zagorazhival put' stariku.
     Podoshel Baaka.
     - Odezhda plohaya, kak takuyu caryu pokazat'? - serdilsya druzhinnik.
     Baaka  predlozhil  stariku  nadet'  chistoe  plat'e,   no  starik  strogo
otkazalsya.
     - Kakim zhil, takim caryu pokazhus'. Pet' prishel, a ne chohoj hvastat'...
     Baaka napravilsya k zamku... Luarsab, smeyas' glazami, zadorno povernulsya
k ne terpyashchemu nishchih SHadimanu i razreshil:
     - Pust' vojdet, pevca po pesnyam vstrechayut.
     No  pevca  vstretili otkrovennym smehom.  Poklonivshis' tol'ko caryu,  on
opustilsya na  kover.  ZHalobno  drognula struna  chianuri o  strashnom vremeni.
Pust' car' oglyanetsya na granicu Kartli,  pust' poostree natochit shashku, pust'
sedlayut  voiny  konej,  temneyut  gory  ot  vrazheskih znamen,  nesutsya  tuchej
nevernye, zhgut Kartli glaza vragov... Pust' car' poostrej natochit shashku...
     Luarsab  nedoumenno  slushal  drebezzhanie  starika.   Eshche   segodnya  emu
dokladyvali polkovodcy YArali  i  Zahariya  o  polnom  spokojstvii kartlijskih
granic.
     Gul'shari vspylila:
     - Razve  starik  ne  znaet,  o  chem  segodnya  poyut?  Starik  pristal'no
posmotrel na Gul'shari i medlenno skazal:
     - Esli  krasavicy zatmevayut pered carem opasnost',  grozyashchuyu Kartli,  i
pet' mozhno tol'ko o krasote, to odnu krasavicu videli moi glaza... Tozhe, kak
sejchas,  nebo goluboj chohoj hvastalo,  tol'ko solnce v chernoe more upalo,  a
chernoe more v glazah devushki spryatalos'.  Solnce dna ne nashlo,  chernym ognem
zakipelo...  Nebo rasserdilos', drugoe solnce svetit' postavilo, drugoe tozhe
v  more upalo,  tak  sto solnc v  glazah devushki spryatalis',  tol'ko odno na
nebe,  poslednee,  ostalos'... Kogda nemnozhko glaza zakryty, nichego, resnicy
ten' derzhat, kogda sovsem otkryty, smotret' nel'zya, serdce rezhet...
     Togda zarya  skazala:  "Pojdu posmotryu,  pochemu solnce s  neba ubezhalo".
Posmotrela i  na  gubah  devushki zhit'  ostalas'.  Togda zhemchug skazal:  "Eshche
krasivee budu,  esli krasnyj cvet okolo budet.  No tol'ko tesno,  rot sovsem
malen'kij... Ot tesnoty bol'she zhemchug blestit..."
     Togda luna skazala: "Esli solnca v more ushli, ya nad morem svetit' hochu"
- i na lbu devushki ostalas'.
     Togda zvezdy skazali:  "Skuchno na nebe stalo, vsegda okolo luny zhivem",
- i  na resnicah devushki povisli.  Togda zakat obidelsya:  "Esli vse ubezhali,
pochemu menya ostavili?" Sejchas na shchekah igraet.
     Togda burya  rasserdilas',  pochemu o  nej  zabyli.  Ot  nochi  odno krylo
otorvala, molniyu tozhe zahvatila i tak na golovu krasavicy opustilas'.
     Togda  pticy  sobralis'  i  svoj  golos  ej  otdali...   Tol'ko  golub'
potihon'ku ot drugih krotost' ej vmesto golosa dal.
     Togda  cvety  sobralis'  i  svoe  blagouhanie  ej  otdali.  Togda  zmei
sobralis' i gibkost' ej otdali. Togda zveri sobralis', no lev zarychal: "Kto,
krome menya, smeet podarki krasavice predlagat'?" I otdal ej serdce svoe.
     Teper',  kogda ona smeetsya,  derev'ya rascvetayut,  kogda skuchaet,  dozhd'
idet, kogda hodit, trava raduetsya, dumaet, babochka krylom tronula...
     Tol'ko kogda  tak  mnogo vmeste,  vsegda opasno.  CHernye solnca k  sebe
manyat,  a more ne lyubit, kogda dno ishchut. Zarya tozhe nespokojna, krov' igraet,
a zhemchug krov' lyubit, a krov' mesto ishchet, a mesto vsyu zemlyu zahvatilo...
     - |,  starik,  ty  luchshij pevec i  spravedlivo -  otdat' lavrovyj venok
tebe.
     Luarsab  okinul  prisutstvuyushchih veselym  vzglyadom.  Gul'shari podderzhala
carya i vkradchivo sprosila imya neobyknovennoj krasavicy.
     Starik dolgo molchal i na nastojchivost' Gul'shari nakonec otvetil:
     - Zachem imya znat'?.. Sud'ba otkroet dveri, sud'bu trudno obmanut'...
     Gul'shari gnevno obvinyala starika v lzhivosti.
     Zainteresovannyj ne  menee  drugih,  Luarsab obeshchal stariku zasluzhennuyu
nagradu i potreboval imya krasavicy.
     Starik podnyalsya,  slovno ne  vidya Gul'shari,  medlenno obvel slezyashchimisya
glazami prisutstvuyushchih i ostanovil vzglyad na Luarsabe.
     - Mozhet byt',  car',  skoro uvidish' ee...  skoree,  chem pozhelal by tebe
drug. Ee imya ne sprashivaj, a moe zapomni: Badri. Esli hochesh' nagradit', veli
posle smerti pohoronit' tam, gde mertvym najdut...
     Badri ostorozhno vzyal chianuri i, ne poklonivshis', vyshel.
     Nekotoroe vremya na balkone molchali. Luarsab pervyj oborval tishinu:
     - Raz predskazana mne vstrecha s  krasavicej,  pohitivshej u  neba luchshee
ukrashenie, to nezachem bespokoit'sya i narushat' vesel'e.
     Vozmushchennaya  Gul'shari  klyalas'  -  hitryj  starik  podkuplen  gurijskoj
dlinnonosoj knyazhnoj, nedarom o nose on v svoej pesne ne upomyanul.
     Nestan napomnila:
     - Krasavica zhivet v Kartli.
     Esli by  vzglyad mog ubivat',  to  Nestan,  navernoe,  umerla by  ran'she
starika,  no sopernicam prishlos' dovol'stvovat'sya oruzhiem kolkostej i  shchitom
lyubeznostej.  Dazhe  ubelennye sedinami knyaz'ya  tol'ko teper' ponyali znachenie
slovesnogo  poedinka.  SHadiman,  vidya  veselost'  carya,  perevel  vzglyad  na
poblednevshih Zuraba i Andukapara i blagorazumno napomnil o pevcah.

     Na  rassvete zagudeli vse tbilisskie kolokola,  slivayas' v  odin mednyj
vopl'. Tbiliscy vybezhali sonnye na ulicy i pod otchayannye vykriki glashataev s
uzhasom uvideli na grebnyah gor zapozdalyj signal, perelet ognennyh ptic.
     Eshche  noch'yu v  Metehi priskakali ot  Saakadze goncy,  i  bespechnyj zamok
uslyshal strashnuyu vest'.
     Metehi  zazvenel  dospehami.  Voennyj  sovet.  Molnienosnoe vystuplenie
druzhin. Stremitel'nyj pohod Zahariya i YArali cherez gornyj prohod v Manglisi.
     Kartli shvatilas' za oruzhie, no moment byl upushchen.
     Feodaly, dejstvuya kazhdyj v zavisimosti ot lichnyh vygod, ne stremilis' k
obshchej zashchite gosudarstva i snova podvergli Kartli zhestokim udaram Stambula.
     Carskij  zamok,  zamknutyj  ot  vneshnej  zhizni  pozolochennoj skorlupoj,
zanyatyj pirami, ohotami, ristalishchem, napolnennyj intrigami razlichnyh partij,
i na etot raz opozdal predotvratit' vtorzhenie vraga.
     Stambul,   vozmushchennyj   ottyagivaniem   voennogo   soyuza,   namechennogo
SHadimanom,   namerevalsya  pokoreniem  Kartli  unichtozhit'  vliyanie  Irana  na
Vostochnuyu Gruziyu.
     Znamenityj  polkovodec sultana  Ahmeda  Tatar-han,  pomnya  porazhenie  v
Trialetskoj bitve, dejstvoval ostorozhno.
     Vozvrashchayas'  v   Turciyu  posle  pokoreniya  Bagdada  i   vedya  za  soboj
nagruzhennye karavany,  plennyh i tabuny konej, han do Odzisi peredvigalsya po
nocham,  zalegaya dnem  v  gustyh  lesah.  Tol'ko  u  Kvel'ti storozhevye bashni
obnaruzhili vraga.
     Peredovoj otryad YArali i  Zahariya uspel ukrepit' gornye vershiny,  no  vo
vremya  sna  byl  okruzhen i  perebit stremitel'nym Tatar-hanom.  V  otchayannoj
shvatke znamenitye polkovodcy YArali i  Zahariya,  ne raz oderzhivavshie pobedy,
pali na svoi mechi.
     Prorvav  ukreplennye tesniny,  vojsko  sultana  hlynulo  na  obnazhennuyu
Kartli.
     Podnyav  nad  Manglisi,   Odzisi  i   Kvel'ti  zelenoe  znamya,   yanychary
bezuderzhnym potokom kinulis' na knyazheskie vladeniya,  i  feodaly ne tol'ko ne
mogli okazat' pomoshch' caryu,  no  sami  edva spaslis' cherez peshchernye prohody v
nepristupnye zamki-kreposti... Narod, ob座atyj uzhasom, brosal na razgrablenie
derevni, spasayas' v neprohodimyh lesah.
     Razgrom carstva zastavil Luarsaba s  priblizhennymi speshno  pokinut' uzhe
opustevshij Tbilisi i cherez |rtacminda ukryt'sya v Chiretskom zamke.
     S  vysokoj bashni  zamka  Luarsab s  otchayaniem nablyudal za  bespokojnymi
ognyami  storozhevyh bashen.  No  k  nemu  na  pomoshch'  ne  speshili  vojska,  ne
razvevalis' znamena,  ne  gremel boevoj klich.  Car' byl zabyt,  i,  hotya ego
zhizni  ne  ugrozhala opasnost',  styd  szhimal ego  serdce.  Kartli broshena na
proizvol vraga. Pervaya vojna zagnala ego s pridvornymi i gorst'yu druzhinnikov
v  bezopasnoe  ubezhishche.   Zurab,   brosivshijsya  iz  Tbilisi  v  Ananuri,  ne
vozvrashchalsya.  Na soedinenie s  drugimi zamkami rasschityvat' nevozmozhno,  vse
otrezany drug ot druga.
     Goncy prodolzhali prinosit' strashnye vesti.  Vpervye rasteryalsya SHadiman,
vpervye, izognuv upryamye brovi, bespomoshchno szhimal sablyu Andukapar.

     Noste burlit.  Soyuz aznaurov soveshchalsya vsego odin chas. "Barsy" Dautbek,
Givi,  Panush,  |lizbar i Matars,  peredav svoi druzhiny Saakadze,  umchalis' v
nochnoj mrak.
     Tainstvenno pereklikalis' golubye drozdy, zvyakala neostorozhnaya sbruya. K
Noste stekalis' ostal'nye aznaurskie druzhiny.
     Goncy,  sprygivaya na  hodu  s  vspenennyh konej,  donosili  o  dvizhenii
tureckih sil.
     Pogruzhaya v  gustuyu mglu aznaurskie znamena,  Saakadze dvinul dve tysyachi
druzhinnikov k  Chiretskomu zamku  i  na  rassvete predstal pered  izumlennym
Luarsabom.
     V   derevne  Kvel'ti  tureckij  raz容zd  pojmal   starika  s   chianuri.
Prel'stivshis' sulimoj nagradoj,  starik povel Tatar-hana po  gluhim tropam k
Chiretskomu zamku...  V  ugrozhayushchem  bezmolvii  peresekli  tureckie  kolonny
zaputannye  zigzagi   gor,   kolyuchie  zarosli,   orlinye  ushchel'ya,   obognuli
|rtacmindu,  perevalili Gostibskie vysoty,  perepolzli Loshchinu gien, a starik
so  svyazannymi rukami vse  shel  i  shel,  ne  oborachivayas',  poka raz座arennyj
Tatar-han ne uznal Kvenadrisskuyu dorogu.
     - Sud'bu hoteli obmanut'?  -  povernuvshis' k turkam,  skazal nasmeshlivo
starik. - Vsegda feskami byli. Razve pevec naroda predast svoj narod?
     SHest'desyat tysyach vojsk Tatar-hana pospeshno povernuli obratno k  doline,
a  obezglavlennyj starik  s  razbitoj chianuri za  poyasom  ostalsya lezhat'  na
holodnyh kamnyah.
     I  tol'ko  cherez  neskol'ko dnej  udalos'  Tatar-hanu  raspolozhit' svoe
vojsko vokrug goroda Ahalkalaki.
     Luarsab i  ves'  dvor  s  vysoty  zamka  s  uzhasom  smotreli na  dolinu
|rtacminda,  pokrytuyu,  tochno krovavymi volnami, krasnymi chalmami. Sozvannyj
sovet molchal, rasteryanno sideli knyaz'ya, mrachno sklonil golovu Luarsab.
     - Znachit, otdat' Kartli na razgrablenie?
     Molchavshij Saakadze podnyalsya:
     - Car',  proshu dat' mne  sem' chasov vremeni,  i  sultany sto  let budut
pomnit' navyazannuyu Kartli vojnu.
     Luarsab posmotrel na  SHadimana,  na  drugih  caredvorcev i  potyanulsya k
Saakadze.
     - Georgij!  Georgij,  peredayu tebe  vlast' verhovnogo polkovodca,  car'
Luarsab vsyudu pojdet s toboj.
     Ostaviv Chiretskij zamok, Saakadze pomchalsya k derevne Kavtishevi...

     Strelami letela  po  zaglohshej Kartli "Druzhina barsov",  prizyvaya narod
vstat' pod znamya Saakadze.  Iz  lesov,  iz  peshcher,  iz storozhevyh bashen,  iz
dal'nih dereven' stremilis' k Noste voodushevlennye krest'yane:
     - Saakadze zovet! Nash Saakadze zovet!
     - Speshite, lyudi! Saakadze pobedu obeshchaet!
     - Vsegda slovo derzhit!
     - Mne syna v Gori vykupil!
     - A mne doch' vykupil, v Noste teper' zhivet.
     - Menya ot podati v Mcheta osvobodil.
     - V |zati vsem celebnuyu maz' dlya korov dal!
     - Mne syna v Ananuri ot kupcov spas.
     - Mne ovec v Hertvisi podaril!
     - Speshite, lyudi! Saakadze zovet!
     - Saakadze pobedu obeshchaet, vsegda slovo derzhit!..
     I  vse  blizhnie  i  dal'nie  krest'yane,  kotorym v  techenie mnogih  let
Saakadze  uporno  okazyval  pomoshch',  voshvalyali  shchedrost'  Saakadze.  Raschet
Saakadze na blagodarnuyu pamyat' naroda okazalsya pravil'nym.  S  krikom:  "Nash
Saakadze zovet!"  molodye,  starye i dazhe podrostki hvatali kinzhaly,  tochili
zatuplennye shashki,  vyrezyvali dubiny i  bezhali v  Noste,  uvlekaya za  soboj
vstrechnye derevni.  Dazhe zhenshchiny brosali na  ruki staruham detej i,  shvativ
kinzhaly, stremilis' k zavetnomu zamku, voploshchaya v Saakadze svoi nadezhdy.
     V  Noste  Rostom  i  Dimitrij snabzhali krest'yan oruzhiem,  privezennym s
soboyu na verblyudah bezhavshimi iz Tbilisi amkarami, sazhali na konej molodezh' i
cherez dal'nie dorogi pod nachalom opytnyh aznaurov ili druzhinnikov otpravlyali
v Kavtishevskij les.
     Rusudan tajnymi putyami  otpravila vernyh  lyudej  v  Ananuri s  pros'boj
Georgiya k  Nugzaru nemedlya dvinut' vojsko k  Suramu,  a  takzhe  predupredit'
Muhran-batoni  i  SHalvu  |ristavi  o  reshenii  carya  srazhat'sya s  turkami  v
Suramskoj doline.
     Tajnye  goncy  Saakadze ot  imeni  carya  skakali k  zamkam  Cicishvili i
Dzhavahishvili s ukazaniem bezopasnyh dorog k Suramu...
     |rasti i  dvadcat' razvedchikov,  nekogda otnyatyh u  bagdadskih kupcov v
Ananuri,  zmeyami  polzli v  lesah  mimo  vrazheskogo lagerya,  sobiraya v  tylu
narodnoe opolchenie.
     Kartli zaburlila.  Predostavlennyj sebe narod s gordost'yu vzyal v moshchnye
ruki  zashchitu strany.  Osvedomlennye goncami feodaly speshili tajnymi putyami k
Chiretskoj loshchine.
     No naruzhno Kartli zamerla.  Vse ushlo vglub'...  V  nastorozhennoj tishine
zamerli  shorohi,  tol'ko  noch'yu  shurshala  trava,  tol'ko  neslyshno  sgibalsya
priozernyj kamysh, tol'ko tiho pereklikalis' drozdy...
     Tatar-han,   obmanutyj  pobedonosnym  shestviem  i  ubayukannyj  tishinoj,
raspolozhilsya mnogochislennym lagerem u Chiretskogo zamka.
     V  chashche  Kavtishevskogo lesa  vosem' tysyach  vooruzhennyh konnyh i  peshih
druzhinnikov vstretili Saakadze boevym  klichem.  Kazhdyj  chas  pribyvali novye
tolpy, smenivshie plugi na shashki.
     Ostaviv Kvlividze i  desyat' aznaurov formirovat' i  otpravlyat' druzhiny,
Saakadze,  Rostom,  Dimitrij  s  druzhinami stremitel'no dvinulis' napryamik k
Chireti,  i  v  sem'  chasov  vechera  Saakadze raspolozhil vojsko na  nochleg u
podnozhiya pogruzhennogo v  otchayanie zamka.  Obradovannomu caryu  i  caredvorcam
Saakadze razvil znamenityj strategicheskij plan,  uvekovechennyj v  gruzinskih
letopisyah "Suramskoj bitvoj" i  narodnym priznaniem Georgiya Saakadze Velikim
Mouravi.
     |tot plan, vydvinutyj vozhdem aznaurskogo dvizheniya, byl protivopostavlen
feodal'nomu sposobu vedeniya vojny.
     Na  rassvete,  potryasaya obnazhennoj shashkoj,  Saakadze napomnil druzhine o
narodnoj  vole  i  dostoinstvah  dobrovol'nogo narodnogo  vojska.  Opolchency
vstretili rech'  burnym vostorgom,  ugrozhaya,  potryasali oruzhiem,  neterpelivo
rvalis' v boj.  Protesty SHadimana i pridvornyh ne ostanovili Luarsaba, i ego
poyavlenie  v   soprovozhdenii  carevicha  Kajhosro,   knyazej  Zaza  Cicishvili,
Kachibadze, Gazneli, Liparit i telohranitelej bylo vstrecheno shumnoj radost'yu.
     Saakadze,  razdeliv vojsko na centr, pravyj i levyj flangi, pristavil k
caryu  Dato  i  Rostoma s  prikazom berech' Luarsaba bol'she svoej golovy,  ibo
gibel' carya v bitve vnushala suevernyj strah vojsku i seyala paniku.
     Car'  prinyal pravyj flang,  ukreplennyj druzhinami soyuza aznaurov.  Zaza
Cicishvili - levyj, a centr, imeya ryadom Dimitriya, povel Saakadze.
     Vojska  strojnymi kolonnami dvinulis' v  obhod  po  Chiretskoj loshchine i
tol'ko u derevni Niabi byli zamecheny izumlennym Tatar-hanom.
     Rassypalas'  trevozhnaya  drob'   tureckih   bubnov.   Vzleteli  bunchuki,
razmahivaya polumesyacami i  konskimi hvostami.  Na flange vyletela,  oshchetiniv
damasskie klinki,  tureckaya  konnica.  Vzmahnul yataganom odnoglazyj pasha,  i
turki  gustoj  kolonnoj  yarostno  kinulis' vpered.  Ryadom  skakal,  vzmetnuv
zelenoe znamya, nuker, Tatar-han s vysoko podnyatoj sablej vzdybil konya.
     Gremeli  bubny,  gremeli  dali,  fyrkali koni.  Zloveshche sverkali sabli,
Saakadze vrezalsya v centr tureckogo vojska.
     Raschet  Saakadze  okazalsya pravil'nym.  Neozhidannost' napadeniya vyzvala
zameshatel'stvo.  Peredovye yanychary byli  smyaty  moshchnym natiskom Saakadze.  S
nalitymi krov'yu glazami Dimitrij neistovo razmahival shashkoj,  vedya za  soboj
sabaratianskuyu druzhinu.  Ne menee yarostno bilis' levyj i pravyj flangi. Car'
i  Dato,  vo mnogom shozhie,  lovko manevrirovali konnicej,  to soedinyaya ee v
szhatuyu  kolonnu,  to  rassypaya po  loshchine  otdel'nymi zven'yami.  V  pognutyh
dospehah,  na  konyah,  zalityh  krov'yu,  aznaur  i  car'  uvlekali za  soboj
op'yanennoe bitvoj vojsko.
     Blagorazumnyj Rostom,  pomnya  prikaz  Saakadze,  po  pyatam  sledoval za
carem. On zorko sledil za vzmahami yataganov i ne raz tverdoj rukoj pererubal
dorogu slishkom smelomu vragu.
     Givi so  svoej druzhinoj,  zapozdav k  nachalu bitvy,  yarostno vrezalsya v
druzhinu Kvlividze i byl nemalo ozadachen,  poluchiv udar rukoyatkoj po zatylku,
uvidya beshenye usy aznaura i uslysha otbornuyu bran' na slishkom znakomom yazyke.
     Tureckimi  silami   na   levom   flange   komandoval  vysokij  bek   so
svetlo-golubymi  glazami.   Bylo  chto-to   pokoryayushchee  v   ego  flegmatichnyh
dvizheniyah.  On ravnodushno sblizhalsya s  gruzinskimi konnymi zven'yami i lenivo
vzmahival sablej,  slovno otgonyaya muh.  Ego  izbrannyj otryad,  perenyavshij ot
saracin iskusstvo chetkih udarov, neuklonno prodvigalsya za svoim goluboglazym
nachal'nikom k glavnym silam kartlijcev.
     Saakadze,   nevol'no  zalyubovavshis'  bekom,  bezoshibochno  razgadal  ego
namerenie -  vzyat' v  plen carya.  On  ukazal Zaza Cicishvili na  sokrushayushchego
kartlijskie ryady beka, prikazav vo chto by to ni stalo otsech' golovu opasnomu
hrabrecu.
     Zaza brosilsya ispolnyat' prikaz Saakadze.
     Bek  spokojno povernul konya navstrechu vragu.  No  Zaza neozhidanno kruto
vzdybil konya.  Molniej sverknul klinok,  i Zaza na letu podhvatil otsechennuyu
im golovu beka.  Otchayanno otbivayas',  on proskakal skvoz' gustye ryady vragov
i, zalityj krov'yu, brosil k nogam carya pervyj trofej pobedy.
     Lishennyj nachal'nika,  levyj flang turok, nesmotrya na chislennyj pereves,
drognul i brosilsya bezhat', uvlekaya za soboj ostal'nyh.
     Tatar-han,  nadeyas' na  konechnuyu pobedu,  otdal prikaz svyashchennomu polku
proroka,  vsegda nahodivshemusya pozadi vojska, ostanovit' begushchih i otstupat'
po popravleniyu k Gori.
     Neistovye pobednye kriki, podhvachennye ehom, rassypalis' po goram.
     Saakadze  reshitel'no  vosprotivilsya zhelaniyu  carya  presledovat'  vraga,
napomniv o dannoj emu vlasti nachal'nika.
     Na speshno sobrannyj carem voennyj sovet Saakadze prishel poslednim.
     On  sam rasstavil strazhu,  rasporyadilsya ob  otdyhe i  ede,  privezennoj
voinstvennymi krest'yankami,  prikazal sobrat' vse oruzhie, broshennoe turkami,
i  lishnih konej  otvesti v  |rtacminda,  kuda  sejchas stekalis' novye  tolpy
opolchencev.
     On  poruchil  vernuvshemusya  |rasti  skakat'  v   Kavtiskevi  i  peredat'
ostavshimsya "barsam" svoj prikaz.
     Na  nedoumennyj  vopros  carya,  knyazej  i  aznaurov  Saakadze  podrobno
ob座asnil svoj plan.  Turki teper' speshat soedinit'sya s  drugoj chast'yu svoego
vojska,  no  poslannye aznaurskie druzhiny snesut vse  mosty  i  takoj  meroj
zagonyat vraga k  suramskim dolinam.  Ko vsem knyaz'yam poslany goncy,  po vsej
Kartli vernye aznaury sobirayut narodnoe opolchenie, vse lesa kishat zasadami.
     Preduprezhdennye Nugzar  i  Zurab  |ristavi peresekut dorogu  nichego  ne
podozrevayushchej vtoroj chasti tureckogo vojska. |ristavi Ksanskij, Dzhavahishvili
i Turmanidze zajdut s pravogo flanga,  a Revaz Orbeliani, Iraklij |miredzhibi
i Gazneli zakroyut levyj flang.  Vojska zhe Muhran-batoni,  Amilahvari,  Kveli
Cereteli i  Magaladze zajdut u  derevni Brbona v  tyl vraga.  Takim obrazom,
Tatar-han popadaet v  smertel'noe kol'co.  A  na  rassvete v  pervonachal'nom
poryadke car' s  Saakadze i  Cicishvili dvinutsya v  obhod i  kak  raz  pospeyut
vovremya k  zapertym otvesnymi gorami tesninam i ustroyat tam lovushku.  Car' s
voshishcheniem,  knyaz'ya s trepetom, a aznaury s blagogoveniem i burnoj radost'yu
vzirali na groznogo polkovodca.
     Tureckoe  vojsko  shlo  k   Gori,   predavaya  ognyu  i   yataganu  bogatye
okrestnosti, zamki i derevni, no, podojdya k Kure i uvidev razrushennye mosty,
vynuzhdenno dvinulos', ne podozrevaya lovushki, k Tashiskarskim tesninam.
     V  predutrennem tumane  gruzinskoe  vojsko  napravilos' cherez  Doesskie
doliny k Ahal-daba.
     Na sovete u  Doesskogo perevala reshili ne presledovat' vraga po pravomu
beregu Kury,  a perejti Kuru vbrod,  obojti turok,  soedinit'sya s shedshimi na
pomoshch' vojskami Vnutrennej Kartli i  stat' u  Surama,  zamykaya soboyu glavnyj
prohod v Heoba, edinstvennyj, vedushchij k granice Turcii.
     Na beregu Kury kartlijskie druzhiny byli vstrecheny narodnym opolcheniem.
     Razodrannye  chohi,   sputannye  chernye  borody,   nastorozhennye  glaza,
zazubrennye shashki govorili o surovyh nahidurcah.
     Sutulye,  korenastye atency s  goryashchimi iz-pod  navisshih brovej glazami
potryasali prashchami.
     Tonkie,  gibkie urbniscy v  pomyatyh cagi,  polinyalyh arhulakah,  szhimaya
kop'ya, bujno vstryahivali kurchavymi golovami.
     Vysokie,   plotnye,  s  vzlohmachennymi  ryzhimi  borodami  sabaratiancy,
sverkaya holodnoj golubiznoj glaz, vzmahivali tyazhelymi dubinami.
     YUrkie  somhitari  v  istoptannyh  chuvyakah,   zamusolennyh  beshmetah,  v
oblezlyh shapchonkah, zadorno torchashchih na pyshnyh makushkah, razmahivali tonkimi
kinzhalami.  Na chernyh arhalukah, na zheltyh beshmetah, na seryh chohah zhestkimi
pyatnami zastyl solenyj pot.
     Ot tainstvennyh ruin Armazi,  ot shumnoj Aragvi,  ot peshcher Upliscihe, ot
vethogo Mcheta, ot zamknutogo Achuri s zhazhdoj mesti bezhalo k suramskim polyam
narodnoe opolchenie.
     Izumlenno smotrel car' na  zhivuyu Kartli.  |to ne  byli rabolepnye teni,
osveshchayushchie fakelami dorogu ego  konyu.  |to ne  byli prinizhennye,  s  kislymi
ulybkami gostepriimnye krest'yane, vystavlyayushchie raskrashennyh zhen i materej.
     Groznaya, zhivaya Kartli smotrela v glaza iznezhennomu caryu.
     Burnyj razliv reki ne ostanovil ozhestochennoe opolchenie. Valili derev'ya,
rubili  brevna,  razorvannymi chohami  perevyazyvali gibkie vetvi.  V  beshenyj
vodovorot spuskali neprochnye ploty.  Brosalis' vplav' na  burdyukah,  doskah,
stvolah. V korichnevuyu mut' gnali rzhavshih konej.
     Solnce razdroblyalo prygayushchie luchi na  sablyah i  kinzhalah,  torchashchih nad
golovami.  S  gikan'em,  so svistom,  s hriploj bran'yu,  vyplevyvaya vmeste s
glinoj  proklyatiya,  opolchenie pererezalo mutnuyu  tolshchu  neukrotimoj Kury,  i
gruziny,  operediv yanychar,  shedshih k  granice cherez  serdce Kartli,  vyshli k
suramskim polyam.
     Nugzar  i  Zurab,  razgromiv  peredovye  chasti  turok,  vstretili  carya
pobednymi klikami.
     Lovkie goncy  izvestili o  vypolnenii plana Saakadze vojskami Ksanskogo
|ristavi,   Muhran-batoni,  Amilahvari  i  drugih  knyazej,  mertvym  kol'com
zaderzhavshih dvizhenie yanychar, ne dopuskaya soedineniya ih s glavnymi silami.
     Tatar-han,  zametiv manevr  gruzin,  raspolozhil vojska  po  beregu Kury
vblizi Kvishheti i,  okopavshis' glubokimi rvami so storony Surama, stal zhdat'
podkreplenij.
     Sovet voenachal'nikov reshil vsecelo polozhit'sya na Georgiya Saakadze.
     Saakadze zayavil:  glavnaya  zadacha  -  zastavit' Tatar-hana  prinyat' boj
vozmozhno skoree.  Poetomu,  otrezav  turkam  put'  k  otstupleniyu.  Saakadze
raspolozhil vojska  SHalvy  |ristavi u  Kortanetskih vershin.  Ostal'nye vojska
byli razmeshcheny s  tochnym raschetom brosat' ih v boj postepenno,  chtoby vnesti
volnenie i rasstrojstvo v ryady vraga.
     Okopavshis'  v  centre,  Saakadze  rassypal  peredovuyu  cep'  i,  vyzvav
pyatnadcat'  nostevcev,  izuchivshih  boj  na  rusijskih  pishchalyah,  ostavlennyh
boyarinom Tatishchevym, prikazal obstrelyat' tureckie ryady.
     Takaya ohota i otsutstvie ozhidaemoj pomoshchi sil'no bespokoili Tatar-hana,
i, poteryav samoobladanie, on vyvel vojsko na otkrytuyu dolinu.
     - Samannaya golova!  -  nevol'no vskriknul Dimitrij i,  uvlekaya za soboj
druzhinu,  pronessya navstrechu. S pravogo flanga rinulsya car'. YArostno dralis'
druzhiny.
     Saakadze,  klinom vrezavshis' s  nostevskoj druzhinoj v  centr  vrazheskih
sil,  ne daval Tatar-hanu vyrovnyat' liniyu flangov.  Vnov' zakipevshaya secha ne
pomeshala  Saakadze  zorko  sledit'  za  kartlijskimi vojskami  i  ezheminutno
posylat' k knyaz'yam i aznauram goncov s prikazaniyami.
     Rev,  svist mechej,  sabel',  strel,  rzhanie konej.  No ne eto zastavilo
drognut' posle chetyrehchasovoj bitvy besstrashnogo Tatar-hana.
     S  levogo  flanga  beshenym  potokom neslis' svezhie  aragvinskie druzhiny
Nugzara i Zuraba.  Tatar-hanu v krovavom tumane oni pokazalis' nesmetnymi, i
tol'ko bystrota konej mogla spasti ego i tret' vojska. Peshie, brosaya oruzhie,
bezhali v okruzhnye lesa.  Kazhdyj dumal tol'ko o svoem spasenii.  No napererez
im uzhe mchalsya Guniya,  vedya za soboj tvaladskie sotni. Mol'ba o poshchade tol'ko
razzhigala kartlijcev. Tysyachi golov padali na goryachuyu zemlyu suramskih polej.
     Vnezapno na krutyh otrogah,  so storony derevni Brbona, poyavilis' novye
tureckie sily.  Tatar-han oblegchenno vzdohnul,  no tut zhe v otchayanii do boli
stisnul  rukoyatku  yatagana.   Bahchisarajskoe  znamya  s  polumesyacem,  slovno
podbitaya  zelenaya  ptica,   plashmya  padalo  v  ushchel'e,   kuda,  presleduemye
knyazheskimi druzhinami,  teryaya stroj i oruzhie, skatyvalis' vsadniki v tureckih
dospehah.
     Kartlijskie voiny i opolchency vstretili tesnimyh turok yarostnym voem...
     Sluchilos' neob座asnimoe: mnogotysyachnoe vojsko Tatar-hana bylo pobezhdeno.
Tureckij voenachal'nik shel na  Kartli,  ne predvidya novoj strategii Saakadze,
sosredotochivshego  v   svoih  rukah  edinstvo  voennyh  dejstvij.   Kartlijcy
besposhchadno presledovali begushchih. Koni vyazli v krovavoj gryazi.
     |to  byla  mest' naroda za  mnogovekovuyu tiraniyu.  Poslednimi vernulis'
car' i  Saakadze s "Druzhinoj barsov" i tvaladskimi sotnyami.  Druzhinniki veli
za soboj po neskol'ku konej.
     Tysyachi zazhzhennyh fakelov i kriki vostorga vstretili pobeditelej. V etot
moment,   kazalos',   sterlis'  vse  grani.  Op'yanennye  nebyvaloj  pobedoj,
kartlijcy  celovalis' zapekshimisya gubami.  Obnimalis' dazhe  vrazhduyushchie mezhdu
soboj knyaz'ya.
     - Vasha, vasha caryu Luarsabu!
     - Vasha, Velikomu Mouravi - Georgiyu Saakadze!
     Car'  obnyal i  krepko poceloval Saakadze.  Snyav  persten',  car'  hotel
nadet' na  palec Saakadze,  no  ruki ispolina ne  pohodili ni  na ch'i ruki v
Kartli.
     Krugom zasmeyalis'.  Saakadze,  pocelovav, nadel persten' na efes shashki,
krepko styanuv lentoj.
     - Pust' podarok carya vsegda napominaet o Suramskoj bitve.
     Zabyv ustalost', do polunochi likovali pobediteli. Na stoyanke u carskogo
shatra  zheltela piramida iz  tysyachi  tureckih golov.  I  vokrug  piramidy pod
muzyku i plyasku pirovali kartlijcy.
     Sleduyushchij  den'  proshel  v  poiskah  vraga,  no  ucelevshie uzhe  pereshli
granicu.  Tol'ko voinstvennye zhenshchiny v techenie neskol'kih dnej otyskivali v
lesu  skryvavshihsya turok  i  v  znak  pozora  i  poucheniya,  daby  bol'she  ne
prihodili,  obnazhali ih,  a  iz velikodushiya i  zhalosti k  ozhidayushchim materyam,
zhenam i sestram ukazyvali dorogu k granice.
     Odin yanychar v blagodarnost' za vozvrashchennuyu emu odezhdu skazal zhenshchinam,
chto  esli by  ne  proklyatyj starik,  zavedshij ih  na  Gostibskie vysoty,  to
gruziny ne oderzhali by pobedy. Stariku, konechno, tam snyali golovu.
     Razvedochnyj  otryad  |rasti  otpravilsya  na  Gostibskie  vysoty.   CHerez
neskol'ko  dnej   |rasti   priznal   v   obezglavlennom  starike  izvestnogo
kartlijskim  derevnyam  Badri,  pol'zovavshegosya  za  prozorlivost'  suevernym
uvazheniem.
     Car' prikazal pohoronit' ego na Gostibskih vysotah i postavit' pamyatnik
- chasovnyu s  nadpis'yu na dveryah:  "Ne pozhertvuyu vechnoj zhizn'yu vremennoj,  ne
budu predatelem carya i otechestva".
     Do  pozdnej nochi podschityvali dobychu -  broshennyj Tatar-hanom karavan s
trofeyami persidskoj vojny:  meshki s serebrom,  s zolotom v izyashchnyh izdeliyah,
serebryanye i zolotye shashki,  sabli, drotiki, kop'ya i tabuny konej s sedlami.
Po sovetu Saakadze v etot zhe den' byl otpravlen podarok shahu Abbasu: otbitye
plenniki-persiyane,   tri  tysyachi  tureckih  golov,  nadetyh  na  piki,  kon'
obezglavlennogo goluboglazogo pashi  s  zolotym sedlom i  sablej,  ukrashennoj
dragocennymi kamnyami, tysyachi drotikov.
     |to byl politicheskij namek na moshch' Kartli. SHah Abbas, raduyas' porazheniyu
nenavistnogo vraga,  tak  i  ocenil smysl podarka.  On  eshche  raz  ubedilsya v
pravil'nosti svoego vybora i reshil tesnee svyazat'sya s Saakadze.
     I  narod ponyal znachenie svoej voli i  uveroval v nepobedimost' Velikogo
Mouravi.
     Ogromnye trofei obogatili carya,  knyazej i  dazhe aznaurov,  no  Saakadze
svoyu  dolyu  prosil  carya  razdat'  dobrovol'nym  druzhinnikam,  prishedshim  iz
kartlijskih glubin.  Po nastojchivomu sovetu Saakadze,  car',  otpuskaya domoj
krest'yan,  ob座avil:  vse uchastniki etoj vojny budut osvobozhdeny ot podati na
god.
     Znaya, skol'ko sredstv zatratil Saakadze na vojnu, knyaz'ya porazilis' ego
beskorystiyu.
     Luarsab osobenno nagradil "Druzhinu barsov",  zachisliv Dato i  Rostoma v
svoyu  svitu s  pravom svobodnogo vhoda v  Metehi,  a  ostal'nym aznauram dal
zvanie nachal'nikov carskih druzhin, obeshchav podumat' o rasshirenii zemel'.
     Voshishchennyj car' tut zhe vozvel Saakadze v knyaz'ya i naznachil ego mouravi
Tbilisskim,  Dvaletskim i  Chinval'skim i  podtverdil tarhannuyu  gramotu  na
pravo svobodnogo vhoda v Metehi. ZHelaya podcherknut' blagodarnost' geroyu, car'
vyrazil zhelanie otprazdnovat' pobedu Suramskoj bitvy v zamke Noste.
     Pol'shchennyj Saakadze goryacho poblagodaril carya i  priglasil vseh knyazej i
aznaurov v Noste na carskij pir.
     To  zhe priglashenie povtoril Saakadze vsem krest'yanam dal'nih i  blizhnih
dereven'.




     Skachut nastorozhennye telohraniteli, pronzaya ostrym vzorom sonnye kusty.
Ne pritailsya li stambul'skij kinzhal,  ne podsteregaet li Mouravi isfahanskoe
kop'e?
     No spokojny zelenye papahi derev'ev,  spokoen sinij shchit neba,  spokojna
holodnaya tropa.
     Skachut veselye vsadniki,  pochtitel'no krutit us  SHalva Ksanskij,  gordo
ulybaetsya Nugzar Aragvskij.
     No  cherez  golovy knyazej,  cherez  vysoty Negojskie vidyat vlastnye glaza
Saakadze krovavye buri  budushchih  bitv...  "Beregi konya",  -  slyshit  Georgij
trevozhnyj  vozglas.  Muchitel'no lovit  proshedshee  pamyat',  i  Georgij  vidit
ziyayushchuyu propast' i napryazhennuyu ruku Nugzara na svoih povod'yah.
     Aznaury,   bryacaya  oruzhiem,   aznaurki,   shursha  naryadami,  druzhinniki,
krest'yane  v  novyh  chohah,  voinstvennye krest'yanki s  kinzhalami za  lentoj
vhodili v shiroko raspahnutye vorota Noste.
     Na bazarnoj ploshchadi stoly s ugoshcheniem.  Rezhut baranov,  pticu,  gotovyat
slasti, raskuporivayut kuvshiny s vinom, vykatyvayut tryasushchiesya burdyuki. Pryanyj
zapah  goryachego meda,  shchekochushchij nozdri  indijskij perec,  aromat  barhatnyh
persikov i appetitnyj zapah sacivi napolnyayut vozduh.
     Krome gostepriimstva,  Saakadze rasschityval na vpechatlenie i  razgovory
dal'nih  krest'yan,  rasschityval na  zhelanie  voinstvennyh devushek ostat'sya v
Noste, rasschityval na zhelanie druzhinnikov v kazhdoj derevne videt' Noste.
     Priehali iz Tbilisi so svoej zurnoj veselye amkary-oruzhejniki.
     Celyj den'  eli,  pili,  tancevali.  Noste razodelos' v  pestrye tkani,
kovry i cvety. ZHdali carya.
     Rusudan  s  voshishcheniem  dumala:   "Georgij  kogda-to  obeshchal:  "Mozhet,
gordit'sya mnoyu budesh'..." Car' pervyj k nej edet.  Ne prosto edet -  Georgij
zastavil...
     Horeshani,  pomogaya Rusudan,  myslenno opredelila,  skol'ko udovol'stviya
dostavit carice Mariam poseshchenie Laursabom Noste.
     Ot glavnyh vorot do zamka na posypannoj vlazhnym peskom ulice razbrosany
dushistye  vetki  i  cvety.  Po  storonam  dorogi  kolyshetsya zhivaya  cep'.  Na
prigorkah, na kryshah - razodetye tolpy. ZHenshchiny s grudami cvetov, s dajrami,
muzhchiny s sverkayushchim oruzhiem, panduri, zurna...
     Pesnya,  vizg strel,  udary sabel' vstretili Luarsaba. Vperedi carya, pod
oglushitel'nyj grom dapi,  pod svist sabel',  perezvon dajr, neslas' v plyaske
molodezh'.
     Dato i Rostom veli pod uzdcy konya carya, Dimitrij - konya Nestan, |lizbar
- konya Gul'shari, konej vseh pridvornyh knyazej i knyazhen veli molodye aznaury.
     Navstrechu caryu vmeste s dikimi vykrikami vostorga leteli cvety,  burnye
privetstviya, zvonkie pesni.
     Luarsab nevol'no vspomnil proshlogodnee puteshestvie po Kartli i ukradkoj
obernulsya na vse vremya izyskanno ulybayushchegosya SHadimana...
     Muhran-batoni,  Amilahvari, Cicishvili, Dzhavahishvili, Baaka Herheulidze,
Zurab  |ristavi,  svetlejshij  Simon,  vladetel'nye knyaz'ya  i  bol'shaya  svita
pridvornyh, okruzhaya Luarsaba, vyrazhali udovol'stvie ostroumnoj vstreche.
     Rusudan, Tekle i Horeshani, okruzhennye razodetymi aznaurkami i krasivymi
devushkami Noste,  zhdali u  vorot zamka.  Po  pravuyu storonu vorot -  Nugzar,
nastoyatel' Trifilij,  SHalva, aznaury, Tekle s dvumya chernymi kosami do pyat, s
belosnezhnymi rozami v rukah zastavila muzhchin shchurit'sya, slovno ot solnca.
     Saakadze stoyal za vorotami,  okruzhennyj blizkimi aznaurami i  starikami
krest'yanami.
     Vzmetnulis'  piki  strazhi,  zvuki  bubnov,  Saakadze  brosilsya  vpered,
pomogaya  Luarsabu sojti  s  konya.  Likuyushchaya polna  vplyla  v  vorota  zamka.
Radostnye vosklicaniya,  vzvolnovannye privetstviya.  Luarsab obnyal Saakadze i
vyrazil  udovol'stvie videt'  zamok  geroya.  On  izyskanno  sklonilsya  pered
Rusudan i poceloval razvevayushchiesya na lente zhemchuzhnye cvety.
     - Car', bud' blagosklonen, sestra moya Tekle privetstvuet tebya.
     Tekle opustilas' na koleni, rassypala u nog Luarsaba belosnezhnye rozy i
nezhno skazala:
     - Pust'  nebesnymi cvetami budet  useyan  tvoj  dolgij zemnoj put'.  Kak
radostny serdca naroda, imeyushchego stol' prekrasnogo carya.
     Luarsab,  pol'shchennyj,  prigotovil odnu iz luchshih ulybok i, sklonivshis',
pomog  Tekle  podnyat'sya.  On  uzhe  namerevalsya povernut'sya k  Horeshani,  no,
vzglyanuv na lico Tekle, oshelomlenno ostanovilsya, tochno priros k zemle: "Ona,
predskazannaya mne starikom,  no v tysyachu raz prekrasnee..." Izdaleka do nego
doletel  golos  Saakadze,  predstavlyayushchego emu  aznaurov.  Kto?  Da,  starik
privetstvuet ot nostevskih glehi.  SHadiman chto-to iz ruk ego vzyal.  Eshche odin
podhodit.  Govorit... A-a, Nugzar, SHalva, vse zdes'... Horeshani, kak vsegda,
vesela.  Aznaura lyubit...  Kakie  resnicy u  Tekle.  A  mozhet,  shvatit' ee,
vskochit' na konya i umchat'sya?
     Uzhe  ostyvali  vostorzhennye vosklicaniya,  uzhe  razgruzili ves'  karavan
lyubeznostej.  Uzhe rascelovalis' s nadmennoj Rusudan knyagini,  uzhe tretij raz
povtoril  ozadachennyj  Georgij  priglashenie vojti  v  oschastlivlennyj zamok.
Neveroyatnym usiliem voli  Luarsab otvel  glaza  ot  belogo oblaka s  chernymi
zmeyami. Mnogim pokazalsya ego golos slishkom zvonkim, slishkom iskrennim.
     - Rad videt' tvoe semejstvo,  Georgij,  davno by sledovalo najti sposob
slomit' upryamstvo Rusudan... Bol'shoj ushcherb dlya Metehi ee otsutstvie...
     Car' eshche raz poklonilsya Rusudan i  legko podnyalsya po  stupen'kam.  Dvor
tiho  sheptalsya.   Tol'ko  Georgij,   zanyatyj  priemom,   ne  zametil,  kakoe
vpechatlenie proizvela Tekle na carya.  Bol'she drugih vzvolnovalis' Gul'shari i
Nestan,  chut'em  otgadyvaya znachenie  etoj  vstrechi.  Po-raznomu  zakruzhilis'
mysli.  "Esli b znala, davno by priehala gostit' k Rusudan, - dumala Nestan,
- stranno, dazhe na moyu svad'bu ne privezli v Ananuri Tekle". Eshche dvoe sil'no
zainteresovalis'  proishodyashchim.   Pyshnye  usy  nerazluchnyh  druzej  skryvali
zaostrennye zuby...
     - Kazhetsya,  nashel  sredstvo  otvratit' ot  nego  Luarsaba,  -  procedil
SHadiman.
     - Otvratit'?  -  izumilsya Andukapar.  - Posle neocenimoj uslugi Kartli,
okazannoj hitrym plebeem?
     - |, drug, chto stoit usluga, kotoraya uzhe okazana. - Tiho skripnul smeh.
- Konechno,  sejchas car' polon blagodarnosti, no krasavice Tekle malo vremeni
nuzhno.  Odin  vzglyad -  i  vosplamenennaya yunost' bushuet sumasshedshim ognem...
Kogda  serdce gorit,  o  sredstvah ne  dumayut...  Mnogoe mozhet  proizojti...
Ponimaesh'? A Saakadze gord, oskorbleniya, nanesennogo sestre, ne prostit i...
Togda pridetsya udalit' plebeya,  zhazhdushchego mesti. Bezopasnost' carya vyshe vseh
chustv...  Naprimer,  krepost' Kavta davno ne proveryalas',  neobhodim opytnyj
vzglyad Velikogo Mouravi, a tam... da, neschastnye sluchai neredki v Kartli.
     - Voshishchayus' toboj,  mudrejshij SHadiman,  a ya v unynii dumal: na skol'ko
vremeni zavladeet opasnyj plebej serdcem carya?..  Tol'ko vot...  -  on vdrug
vspomnil Gul'shari i smushchenno zamyalsya.
     SHadiman skosil hitro soshchurennyj glaz.
     - Nado  predupredit' Gul'shari.  V  interesah nashej  partii Tekle dolzhna
byt'  priglashena v  zamok.  Gul'shari nezachem  bespokoit'sya.  SHadiman  sumeet
vovremya udalit' nepriyatnuyu gost'yu.
     Pirovali v  bol'shom zale.  SHumnye  tosty  tamady Mirvana Muhran-batoni,
pereskazy o begstve turok,  derzkie shutki voinstvennyh rycarej,  otkrovennaya
lest' carskoj neustrashimosti.
     Naprotiv carya, ryadom s Nestan, sidela, opustiv golovu, Tekle.
     "Da,  zheltaya ved'ma uzhe dejstvuet,  -  dumal SHadiman.  -  Uveryaet...  a
mozhet,  i  pravda  ne  v  sostoyanii  otvesti  vzglyad  ot  nevidannoj  dosele
krasoty... Konechno, u Gul'shari sredi zhenshchin malo druzej. Umyshlenno zasypala,
slovno  list'yami,  lest'yu "angela" ili  zametila volnenie carya?  Eshche  by  ne
zametit', glaza ognem nality..."
     "Otravlyu", - dumala poblednevshaya Gul'shari.
     - Ne  mogu,  knyaginya,  ot styda golova kruzhitsya,  -  Tekle skol'znula k
dveri.
     Luarsab nervno szhal ruku SHadimana. Knyaz' vstal:
     - Nash  car' ochen' vzvolnovan priemom prekrasnoj Rusudan i  nepobedimogo
Georgiya,  dumayu, i lyubeznymi rechami vernyh knyazej. Mozhet, caryu ugodno pobyt'
nemnogo odnomu v sadu?
     - Hotya  vremya nastavlenij dlya  menya  davno minulo,  no  rad  pokorit'sya
poleznomu sovetu.
     Luarsab veselo vstal.
     - Provodi, dorogoj SHadiman.
     Saakadze, konechno, ne doveryal besprichinnomu uhodu carya, no on byl dalek
ot istiny.
     - Lyubeznyj SHadiman, ya potryasen, tochno plamya vorvalos' v serdce.
     - |,  molodost'!  Zachem sebya stesnyat',  svetlyj car'? Najdi krasavicu v
sadu -  i vstrecha podskazhet ostal'noe... Nemnogo zdes' pobudu, potom vernus'
k  stolu i postarayus' zanyat' piruyushchih.  Tem vremenem uspokoish' vzvolnovannuyu
krov'...
     Vspyhnuvshij Luarsab ne uspel otvetit'... SHadiman bystro skrylsya. Nervno
shagaya po alleyam sada,  car' vdrug ostanovilsya. Prislonivshis' k derevu, Tekle
bespomoshchno ponikla. Luarsab zadyhalsya, strannaya sladost' szhimala serdce.
     Strah obuyal Tekle. Vzglyad carya vstrevozhil privychnuyu zhizn'. Ona s uzhasom
sledila za derzkimi vzletami svoih myslej.  Znachit,  konec vsem zhelaniyam?  A
dal'she chto?  Monastyr' svyatoj Niny?  Net,  net, zhit'! Lyubit'? A razve, krome
nego, vozmozhno eshche komu-nibud' otdat' zhizn'? Gore mne, kak smeyu dazhe dumat'!
     Tekle  so  stonom protyanula ruki,  ispuganno vstretiv sverkayushchej vzglyad
carya.
     - Tekle,  moya Tekle, ty mne predskazana sud'boj. - Sladkaya muka sryvala
golos,  burnoe zhelanie kruzhilo golovu, i kazalos', zemlya kuda-to uplyvala. -
Rasskazhi mne, Tekle, o svoih zhelaniyah.
     - Ty  slishkom ko  mne  blagosklonen,  car'...  Moi  zhelaniya pusty,  kak
veter... YA znayu babochku, zacharovanno stremyashchuyusya k ognyu...
     Luarsab zabyl,  gde on i kto on.  On ves' otdalsya ocharovaniyu. On slushal
muzyku divnogo golosa, potryasennyj chistotoj neiskushennogo serdca.
     I  Tekle,  zabyv  dejstvitel'nost',  voshishchenno smotrela  na  Luarsaba,
vspominaya privezennyj ej Georgiem iz Irana farforovyj kuvshin s  narisovannym
na nem skazochnym persidskim princem. I slovno narisovannomu princu, kotoromu
v  tihie chasy rasskazyvala o  perezhitom dne,  ona sejchas govorila Luarsabu o
cheshujchatoj zmee,  vidennoj eyu v  lesu,  o dikom kotenke,  priruchennom eyu,  o
nochnyh  zvezdah,  starayushchihsya  pojmat'  drug  druga,  o  nasmeshlivom mesyace,
zaglyadyvayushchem v  ee  okno,  o  vyshitom eyu barse,  pohozhem na Georgiya,  i  ob
odinokom kuste  dikih roz  nad  obryvom,  gde  ona  lyubuetsya oranzhevym ognem
uhodyashchego solnca.
     Luarsab vse  bol'she  poddavalsya ee  obayaniyu i  ne  mog  ob座asnit' svoej
robosti.  On dazhe kosnut'sya boyalsya Tekle,  tol'ko vyholennye pal'cy trevozhno
rvali travu.
     Vdrug  Tekle  vskochila:   ee   ispugal  neznakomyj  potemnevshij  vzglyad
narisovannogo princa.
     Luarsaba  uzhasnula  mysl',   chto  videnie  mozhet  ischeznut',  ischeznut'
navsegda.  On  poryvisto brosilsya k  Tekle,  obhvatil ee  sil'nymi rukami  i
op'yanilsya goryachej uprugost'yu ee  tela.  Ego  guby  ostro  vpilis' v  terpkuyu
sladost' puncovyh gub.
     Mig?  CHas?  Vechnost'?  Serdce sgorelo.  V golove mel'knulo: brat. Tekle
rvanulas' i ischezla v zelenyh zaroslyah.
     Georgij,  udivlennyj dolgim otsutstviem carya,  vyshel v  sad.  Mimo nego
ten'yu proskol'znula polumertvaya Tekle.
     Saakadze provodil sestru trevozhnym vzglyadom i  tyazhelo perevel glaza  na
vzvolnovannogo Luarsaba.  Saakadze  bezoshibochno  opredelil  proisshedshee.  On
sdavlennym golosom sprosil:
     - Moj car',  po slovam SHadimana,  tebe dushno v zalah... Prikazhesh' v sad
perenesti pir?
     Luarsab poryvisto obnyal i  poceloval udivlennogo Georgiya.  Uzhe zhelannoe
slovo gotovo bylo sorvat'sya s yazyka,  no vdrug vspomnilos':  "Mat'! SHadiman!
Gul'shari!" - i Luarsab tiho proiznes:
     - Segodnya samyj radostnyj den', i etu radost' dal mne dom Saakadze.
     Podoshedshij SHadiman osvedomilsya,  otdohnul li  car'  i  udachnaya li  byla
progulka.
     Georgij sodrognulsya: uzh ne zagovor li tut?..
     - Da,   Georgij,   v  zalah  dushno,   budem  zdes'  veselit'sya.  Sejchas
vzvolnovan, no eto ne meshaet mne pomnit', chto ya v gostyah u Velikogo Mouravi,
spasshego Kartli i carya.
     Neskol'ko  uspokoennyj,  Georgij  provodil  Luarsaba  v  glubinu  sada.
Okruzhennaya kashtanami i  chinarami  ploshchadka ustlana  persidskimi kovrami.  Po
krayam -  mutaki,  podushki.  U dereva -  edinstvennoe kreslo i vos'miugol'nyj
chernyj  s  inkrustaciyami  stolik.  Vokrug  nabrosany  pyshnye  rozy.  Luarsab
opustilsya v  kreslo.  Slugi toroplivo prinesli na chekannom podnose v zolotom
kuvshine vino, v persidskih vazah sladosti i frukty. Na zolotoj chashe sverkalo
izrechenie SHota Rustaveli:  "CHto ty  spryatal,  to propalo.  CHto ty otdal,  to
tvoe".
     Luarsab  vozbuzhdenno shutil.  SHadiman,  opustivshis' u  nog  carya,  tonko
podderzhival shutki razveselivshegosya Luarsaba,  no  sam vnimatel'no smotrel na
zolotuyu posudu,  dogadyvayas' ob isfahanskoj shchedrosti.  Rozovye teni tonuli v
fioletovom  tumane,   vyrisovyvalis'  nastorozhennye  gory,  legkaya  svezhest'
skol'zila po vetkam.  Gosti s  chashami v rukah,  soprovozhdaemye panduristami,
tancuya,   okruzhili  Luarsaba.   Na  podushkah  raspolozhilis'  knyaz'ya,  slushaya
improvizaciyu pevca:

                Pir knyazej zaburlil,
                      Zvony char
                      U chinar
                Kartalinskih dolin,
                Lyubit kudri chinar
                      Gulinar,
                      No sardar
                Lyubit rog krepkih vin.

                Ah, chonguri, chonguri,
                      CHonguri,
                CHary vin, chary sdvin'!
                      Poj, struna!
                Svod nad Kartli
                Iz sinej glazuri...
                      Pej, strana
                      Zolotogo runa!

     Tolpy nostevcev, priezzhih krest'yan okruzhili ploshchadku.
     Ostroumie Luarsaba vyzyvalo burnyj vostorg.  Tol'ko Baaka  ne  smeyalsya.
Nachal'nik metehskoj strazhi po  privychke postavil za ploshchadkoj telohranitelej
i bezotchetno nastorozhenno zhdal sobytij. Oni ne preminuli nahlynut'...
     Luarsab  shutkami  staralsya zabyt'sya,  no  obraz  Tekle  sverkal lezviem
kinzhala.
     - Moj SHadiman, - skazal shepotom car', - temno bez nee...
     SHadiman vstal, derzha vysoko napolnennuyu vinom chashu.
     - Drug Georgij, car' p'et za prekrasnuyu Rusudan.
     |to byl namek o zhelanii carya videt' na piru zhenshchin.  S gromkimi krikami
pozhelaniya zdorov'ya Rusudan gosti podnyalis' s  podnyatymi nad golovoj chashami i
rogami: Georgij, rasklanyavshis' vo vse storony, poslal Papuna k Rusudan.
     Rusudan,   okruzhennaya  gostyami,   podoshla   k   caryu,   poklonilas'  i,
rasklanyavshis' vo  vse  storony,  opustilas' na  podushki so  vsemi  knyaginyami
protiv muzhchin.
     Luarsab vzvolnovalsya. Sredi zhenshchin ne bylo Tekle.
     SHadiman,  smeyas', tiho pohvalil zorkost' Rusudan... Ostrye pal'cy szhali
plecho nasmeshnika.
     - Dolzhna byt' zdes'!
     - Bud' ostorozhen, moj svetlyj car'. Bushuyushchaya krov' - plohoj sovetnik.
     No Luarsab upryamo, kak v detstve, prodolzhal tverdit':
     - Dolzhna byt' zdes'.
     Vnov' podnyal napolnennuyu chashu SHadiman:
     - Dorogoj Georgij,  ya  slyshal -  prekrasnaya,  kak  solnechnyj den',  kak
zvezdnaya noch',  Tekle  ne  menee iskusna v  tancah.  Byt'  mozhet,  krasavica
usladit vzor carya?..
     Uklonchivo  napomnil  Saakadze  o   devushkah  Noste.   Luarsab   lyubezno
rassmeyalsya:  razve  mozhno tomit' zhenshchin,  zhazhdushchih rycarskogo voshishcheniya?  I
dejstvitel'no,   yunye   nostevki  vyzvali  shumnye  rukopleskaniya  tancami  i
krasotoj.
     Teryaya golovu,  car' umolyal SHadimana kakoj ugodno cenoj dobit'sya prihoda
Tekle.  No izoshchreniya i hitraya lest' caredvorca razbivalis' o tverdoe reshenie
Saakadze ne pokazyvat' bol'she sestru.
     Luarsab  ponyal  i  vnezapno  podnyalsya.  Veselym,  mozhet  byt',  slishkom
neterpelivym golosom on skazal:
     - Georgij, proshu prekrasnuyu Tekle okazat' mne chest'.
     Kover kolyhnulsya. Pridushenno zhuzhzhali:
     - Ne slishkom li mnogo chesti okazano Saakadze?
     - Kak sognulsya pered carem, kak ponessya k zamku...
     - A Rusudan? Vsegda gordost'yu stradala...
     - Nestan raduetsya, Gul'shari na mel pohozha...
     - Opyat' Metehi zakipit...
     - Teper' troe sostyazat'sya za carya budut...
     - Net, Nestan rodstvennice ustupit, vygodno...
     - Gul'shari sredstvo znaet...
     - Takoe sredstvo kazhdaya zhenshchina imeet...
     - Hi-hi-hi. Nato vsegda razveselit...
     Saakadze  vel  trepeshchushchuyu Tekle.  Melodichno  zapeli  chonguristy.  Robko
vzmetnulis' tonkie  ruki.  Drognuli struny  -  i  v  zastyvshej tishi  pticami
vzvilis'  dvoe.  Tekle,  spasayas' ot  neumolimogo roka,  pochti  ne  kasalas'
zakoldovannogo  kovra.   Luarsab,   teryaya  samoobladanie,   presledoval  ee,
izgibayas' kak na ohote.
     Vse smotreli v ocepenenii.  I nikto ne podozreval,  kak dorogo zaplatit
Kartli za etot strannyj tanec.
     Vot,  vot, sovsem blizko. Tekle slyshit burnoe dyhanie. Bryznulo goryachee
solnce,  oslepilo, zakruzhilos', zavertelos', i Tekle s nemoj mol'boj upala k
nogam carya...  Vse uplylo,  umchalos',  o radost', oni odni. Luarsab plamenno
shvatil lyubimuyu...
     Odin mig, dazhe ne vse videli. Rusudan naletela, vyrvala poluzhivuyu Tekle
i rezko skazala:
     - Kogda car' okazyvaet prostoj devushke stol'ko vnimaniya,  serdcu trudno
perenesti...
     - Rusudan, - edva slyshno proiznes car', - beregi dlya menya, bol'she svoih
glaz beregi...
     Ispuganno vskinula glaza Rusudan i  pochti na rukah unesla Tekle.  Baaka
tiho pridvinulsya,  derzha nagotove sablyu.  Saakadze tyazhelym vzglyadom provodil
ushedshih i,  ovladev soboj, izvinilsya pered carem za nezdorov'e sestry. Tiho,
tol'ko dlya Georgiya, upali slova:
     - Ver' mne,  Georgij...  Posle pogovorim...  -  I gromko dobavil:  -  A
teper' mozhesh' napoit' svoego carya i delat' s nim, chto hochesh'.
     Knyaz'ya,  polozhiv ruki na rukoyatki oruzhiya,  napryazhenno zhdali i udivlenno
vsled za Luarsabom opustilis' na podushki. I snova kolyuchie vetki i strely:
     - Ruku caryu celuet, za sestru blagodarit, pri vseh obnyal...
     - S plebeyami ne stesnyayutsya...
     - Inogda, Gul'shari, i s knyaginyami ne stesnyayutsya.
     - Horeshani eto horosho znaet.  K  nekotorym aznaury,  kak muhi,  v  okno
lezut...
     - Ot  lyubvi riskuyut.  A  k  nekotorym bez  stesneniya cherez dver' hodyat.
Muzh'ya tozhe dovol'ny, dan' poluchayut...
     - Pravda, mnogie tak vozvyshayutsya...
     - Hi-hi-hi... Nato vsegda razveselit...
     Tol'ko  umnaya  Nestan  ocenila  proisshedshee i  gromko  vyrazila zhelanie
uspokoit' belosnezhnuyu rozu,  hotya blizost' prekrasnogo iz prekrasnyh carej i
bolee  iskusnyh zastavlyaet teryat'  golovu...  Bystryj  obmen  vzglyadami -  i
Luarsab  radostno podumal:  "Esli  Nestan  vmeshalas',  uvizhu  lyubimuyu  ochen'
skoro...  Mozhet byt',  segodnya noch'yu..."  Oglyanulsya na knyazej.  Gul'shari!  I
strah za Tekle vnezapno ovladel im...
     Dolgo dlilsya osveshchennyj ozherel'em fakelov i lunoj pir.  No v polnoch', k
izumleniyu vseh, Luarsab zayavil o zhelanii vernut'sya v Chireti.
     - Boitsya nabrosit' ten' na Tekle, - verno opredelil Mirvan.
     Saakadze napomnil caryu  obeshchanie pirovat' dva  dnya...  Luarsab  laskovo
ulybnulsya.  Pravda,  bylo  takoe namerenie,  no  neobhodimo nochnoj progulkoj
osvezhit' p'yanye golovy knyazej.
     Vypitoe schast'e ne pomeshalo Luarsabu legko vskochit' na konya. On lyubezno
predlozhil Gul'shari byt' ego sobesednicej.
     - Opasaetsya ostavit' zdes' zmeyu, - prosheptala Horeshani na uho Zurabu.
     Namek carya ponyali,  i,  nesmotrya na tyazhest' v  nogah i golovah,  knyaz'ya
toroplivo sadilis' na konej.
     Saakadze  s  "Druzhinoj barsov",  tolpoj  aznaurov i  krest'yan,  s  yarko
zazhzhennymi  fakelami  poehali  soprovozhdat' carya...  Esli  car'  posle  dvuh
burdyukov vina  mozhet proehat' chetyre chasa,  to  "barsam" netrudno vosem'.  V
zamke ostalis' Nestan, |ristavi Ksanskie, Nugzar i Horeshani.
     Rassvet.  Tekle u  chinary,  gde neskol'ko chasov nazad vyslushala goryachee
priznanie carya.  CHto teper' budet? Na glazah u nadmennoj aristokratii upast'
k  nogam s  mol'boj o lyubvi.  Bozhe,  kak smotrel Georgij...  Naprasno dobraya
Nestan uveryaet,  chto  carya eto  priyatno vzvolnovalo.  Pochemu uehal?  Dva dnya
hotel gostit'.  Kak  pokoi ubirali,  skol'ko cvetov prinesla!..  Solnce tozhe
rasserdilos'.  Ne hochet vshodit'! Brat! Brat, moj bol'shoj brat vernulsya. CHto
budet, chto budet!
     No nichego ne bylo. Za obedom, kogda Rusudan nasil'no vtashchila trepeshchushchuyu
devushku,  Georgij  veselo  otvechal na  shutki  Horeshani,  ostro  vysmeivayushchej
Gul'shari i  SHadimana.  Zanyatye vcherashnim pirom,  nikto ne  obrashchal na  Tekle
vnimaniya,   dazhe  Papuna.   Tekle  oblegchenno  vzdohnula.  Ona  ne  ponimala
molchalivogo  soglasheniya  shchadit'  ee.   "Barsy"  osobenno  staralis'  otvlech'
vnimanie Georgiya, rasskazyvaya o perezhivaniyah vzbudorazhennogo Noste.
     Na drugoj den' v  zamke ostalis' tol'ko Rusudan i Tekle.  Georgij uehal
so vsemi soprovozhdat' carya v Tbilisi.
     Pered ot容zdom Nestan dolgo sheptalas' s  Tekle i  dobilas' dlya Luarsaba
krasnoj rozy, perevyazannoj chernym lokonom...
     Tiho  tekli  dni...  Solnce chutko prislushivalos'.  Ne  slyhat' konskogo
topota, ne skachet vozlyublennyj, ne celuet poholodevshie ruki... Tol'ko zvezdy
mercayut, tol'ko slezy blestyat, tol'ko temnaya noch' seet somneniya...




     SHiroko  raspahnuty torgovye vorota v  Tbilisi.  S  zapylennyh verblyudov
spolzayut razdutye tyuki.  V  perepolnennyh duhanah -  goryachij spor,  yarostnye
klyatvy,  zvon  deneg,  zvon  chashek,  zvon  kolokolov.  I  zvonche zvenyat ryady
amkarov, bystree vertyatsya adli, uverennee kachayutsya vesy.
     I  kazhdyj pri  vstreche s  Velikim Mourevi,  uznavaemym po  ispolinskomu
rostu, toropitsya snyat' papahu.
     Car',  chustvuya  neizbezhnost'  ozhestochennoj bor'by  za  Tekle,  pospeshil
naznachit' Saakadze  sardarom  -  nachal'nikom carskih  vojsk.  Bez  protestov
oboshlos' i  naznachenie Saakadze v  vysshij carskij Sovet,  gde  do  Suramskoj
bitvy soveshchalis' tol'ko s vladetel'nymi knyaz'yami.
     Saakadze udalos' ubedit' carya i  vysshij Sovet vospol'zovat'sya razgromom
vraga i  ochistit' kartlijskie zemli,  zahvachennye sultanom Muradom.  Bogataya
mestnost'  obogatit  gosudarstvo.   Potom  skot  i  sobstvennost'  ostanetsya
Kartli...  Sobaki sultana ujdut,  kak  prishli.  Kto  v  sharvari,  kto i  tak
obojdetsya... Obizhat'sya v takih sluchayah ne prihoditsya... i dlya Irana horosho.
     Protiv takih  dovodov sporit' trudno,  i  Luarsab,  zhelaya  ukrepit' pri
dvore prestizh Mouravi, poruchil emu eto delo.

     Tri  stremitel'nyh  mesyaca  provela  druzhina  Saakadze  sredi  cvetushchih
prostorov i tesnin.
     Stambul,  zanyatyj bespreryvnymi vojnami s shahom Abbasom,  ne pomyshlyal o
pomoshchi,  da i  zhelanie prityanut' k soyuzu Kartli uderzhivalo ot vystupleniya na
zashchitu priverzhencev polumesyaca.  I  karavany s trofeyami dvigalis' k Tbilisi,
beschislennye stada ostalis' zhdat' novyh hozyaev,  a  ogromnye tabuny -  novyh
vsadnikov.
     Bogatye zemli  razozhgli glaza  knyazej.  No  Saakadze s  tajnym umyslom,
krome Zuraba i Muhran-batoni,  nikogo iz feodalov ne zatrudnil hlopotami. Na
carskom Sovete  Saakadze tonko  napomnil starinnyj obychaj delit' zavoevannoe
tol'ko mezhdu uchastnikami.  Bol'shie sredstva ujdut na  vozvedenie ukreplenij,
ibo chto stoit otnyatoe, esli nel'zya ego uderzhat'?
     Raschet  Georgiya okazalsya pravil'nym.  Takie  dovody obezoruzhili knyazej.
SHadiman poluchil bogatye podarki i  tabun  konej  i  vvidu  yavnogo obogashcheniya
carskoj kazny nevol'no molchal.  No knyaz'ya ne sterpeli urezyvaniya svoih prav,
i vnov' zakipela zloba protiv derzkogo Mouravi.

     Car' kruto izmenilsya. Ostyl k legkim pobedam, usilenno zanimalsya delami
Kartli,  nepriyatno porazhaya knyazej tverdoj volej  i  yasnym umom.  On  zametno
ohladel  k  Gul'shari i  ne  skryval raspolozheniya k  Nestan,  ne  preminuvshej
otkryto prazdnovat' porazhenie svoej sopernicy.
     Naprasno Gul'shari pirami,  igrami, sostyazaniyami, utonchennym koketstvom,
dragocennostyami i  naryadami  stremilas' vnov'  zavoevat'  uteryannoe vliyanie.
Obraz Tekle vsecelo zavladel serdcem Luarsaba.
     V samyj razgar pridvornyh intrig yavilas' s tajnym porucheniem Horeshani.
     Rusudan bespokoila shchekotlivost' polozheniya. Ne poehat' v Metehi vmeste s
Tekle posle poseshcheniya carya bylo nevozmozhno. Poehat' bez priglasheniya caricy -
samolyubie ne pozvolyalo. Na dolgom soveshchanii s Horeshani byl vyrabotan plan.
     Za  otkrytyj smelyj  i  veselyj harakter knyaginya Horeshani,  nesmotrya na
nepriyazn' SHadimana, pol'zovalas' bol'shimi pravami v Metehi.
     Vot i sejchas,  dav podzatyl'nik shiroko ulybayushchemusya telohranitelyu,  ona
besprepyatstvenno perestupila zapretnuyu zonu.
     "Beregu Tekle... po tvoemu zhelaniyu glaz ne otvozhu. Mnogo podozritel'nyh
strannic,  shimnic  hodyat,  v  zamok  ne  puskayu...  Boyus',  yad  za  pazuhoj
derzhat..."
     Car' zadumalsya nad poslaniem Rusudan:  esli v  Noste Tekle berech' nado,
kak mozhno riskovat' priglasheniem ee v  Metehi,  poka Gul'shari zdes'?  Nestan
prava:  esli by  ne mamka,  ee davno by umertvili v  Metehi.  Dvuh predannyh
Nestan devushek otravila Gul'shari... Luarsab vzdrognul.
     Burnoe  zhelanie  videt'  Tekle   borolos'  so   strahom.   Horeshani  ne
priderzhivalas' politiki  i  otkrovenno  dogovorila  nedoskazannoe Rusudan  v
pis'me.
     - Esli  hochesh',   dorogoj  Luarsab,   nepremenno  videt'  zdes'  Tekle,
neobhodimo priglashenie. Protiv caricy nehorosho v takom dele idti.
     Tol'ko  teper'  s  polnoj yasnost'yu ponyal  Luarsab nevozmozhnost' priezda
lyubimoj. A prosit' mat' priglasit' Tekle - znachit ran'she vremeni postavit' v
izvestnost' o  svoem  reshenii.  I  potom,  zahochet  li  carica?  Gul'shari ne
dopustit...  A  mozhet,  naprotiv,  ugovorit?..  Net,  net,  Tekle neobhodima
bezopasnost'.  I  Rusudan ne  dolzhna pokidat' Noste.  Nado vezhlivo poprosit'
otlozhit' priezd.  S  otkrovennost'yu,  s kotoroj mozhno bylo govorit' tol'ko s
Horeshani,   Luarsab  vyskazal  ej  svoe  opasenie,   a  posle  vsestoronnego
obsuzhdeniya zhelanie Rusudan ispolnilos'...
     Izyskannyj otvet Luarsaba mog  pol'stit' dazhe  samolyubiyu caricy Savskoj
i,  poshumev  neskol'ko dnej  v  Metehi,  Horeshani,  zavershaya diplomaticheskuyu
missiyu,  poneslas' obratno v  Noste.  No  prepyatstvie raspalilo Luarsaba,  i
Nestan uehala gostit' v Noste...
     Neozhidanno car' iz座avil zhelanie posetit' Tvaladi.
     CHerez neskol'ko dnej Nestan i Tekle, zakutannaya vual'yu, v soprovozhdenii
vernogo Iese vyehali na  progulku.  Tol'ko v  temnom ushchel'e,  za razrushennoj
chasovnej,  uznala Tekle o predstoyashchem svidanii.  Iese stoyal na strazhe, derzha
na povodu konej.
     Beshenyj stuk kopyt. Iese edva uspel shvatit' za uzdu carskogo skakuna.
     Pereprygivaya beskonechnye kamni,  Luarsab upal k  nogam ele zhivoj Tekle.
Govorit' ne mogli.  S izumlennym voshishcheniem smotreli drug na druga.  Serdca
stuchali  sovsem  blizko,   uplyli  mysli,  i  v  beskonechnosti  rastvorilos'
nastoyashchee... Tiho kachnulis' teplye sumerki. Rannyaya zvezda skol'znula zolotoj
slezoj.  Ne  ponimaya,  smotreli  oni  potemnevshimi glazami  na  besceremonno
rastalkivayushchuyu ih Nestan.
     - Vo  imya boga,  car'!  Ne  podvergaj nas opasnosti,  razve ne  slyshish'
trevozhnogo roga? Dva chasa zdes' nahodish'sya.
     - Prestol  Kartli  gotov  otdat'  za  pravo  ostat'sya zdes'  navsegda s
vozlyublennoj.
     I,   ne  obrashchaya  vnimaniya  na  Nestan,   car',  sklonivshis'  k  Tekle,
vostorzhenno proiznes: - O...

                Esli b charoyu stal chekannoyu,
                Krasnocvetnym vinom sverkayushchej,
                Na zdorov'e ee ty by vypila
                Pod chereshneyu rascvetayushchej.

                Il' naperstkom by stal iz zolota,
                Pal'chik tvoj obnimal pod pesni ya.
                Ili stal by ya ezhevikoyu,
                Tvoi nozhki kolol chudesnye.

                Il' kosy tvoej stal by volosom,
                Vpolz v igolku tvoyu s zarnicami,
                Ili peplom by stal serebryanym
                I nad divnymi styl resnicami.

                Ili stal by ya aloj rozoyu.
                Tvoi shchechki obsypal nezhnye,
                Il' rubashkoyu stal by shelkovoj,
                Obnyal grud' tvoyu belosnezhnuyu.

                Il' tvoim by ya stal zhelaniem,
                Serdca samoyu sladkoj mukoyu,
                Il' hotya by tvoeyu ten'yu stal,
                Neznakomyj navek s razlukoyu.*
     __________________
     * Starinnaya gruzinskaya pesnya. Perevod Borisa CHernogo.

     Nestan s otchayaniem umolyala Luarsaba:
     - Car',  ya  slyshu priblizhayushchijsya topot i laj sobak,  molyu,  poshchadi nashu
chest'...
     Luarsab razzhal ob座atiya:
     - ZHdi menya, Tekle...
     Tekle blesnula chernymi glazami.
     - Budu zhdat' vsyu zhizn'.
     Posle  mimoletnogo svidaniya  zadumchivost' ne  pokidala  Luarsaba.  Edva
sderzhival zhelanie pomchat'sya v  Noste  i  tiho  namekal Nestan ob  otsutstvii
terpeniya.
     I Nestan reshila...
     - Prekrasnaya Nestan, chem vyzvano tvoe pospeshnoe zhelanie videt' menya?
     Nestan perebirala prepodnesennuyu Georgiem yashmu:
     - YA hotela posovetovat'sya,  no ran'she pust' drug posmotrit,  ohranyayutsya
li dveri.
     Ubedivshis',  chto ih  ne  podslushivayut,  Nestan stala uprekat' Georgiya v
surovosti k svoej sem'e.
     Tekle ot skuki sovsem bol'na.  Vsya voennaya sila strany v rukah Mouravi,
a sestra shimnicej toskuet... Serdce lyubvi zhdet, molodost' vesel'ya prosit, a
razve ne gordost' - pokazat' krasavicu sestru? Nestan reshila razvlech' Tekle,
da i  Rusudan davno v  Ananuri ne byla.  Nestan bol'shuyu ohotu ustraivaet,  i
esli Georgij ne priedet s sem'ej, perestanet byt' drugom Nestan.
     - Dorogaya Nestan,  ne sleduet uveryat' tebya v  moej predannosti,  ty dlya
menya -  rodnaya doch',  Zurab - lyubimoe chado. YA vospital v nem voinstvennost',
soedinil vas, i my svyazany bol'she, chem zhizn'yu... No, Nestan, ne nazovesh' li,
kogo eshche dumaesh' priglasit'?..
     - O Georgij,  konechno, ves' dvor! - narochno bespechno vskriknula Nestan.
- No mozhesh' byt' spokoen: dva raza odno i to zhe ne povtoryaetsya...
     Georgij kolebalsya,  oskorbit' Nestan otkazom nevozmozhno.  Da i  pravda,
Rusudan  i  Tekle  skuchno  zhivut.  No  kto  tam  budet?..  Kazhetsya,  Luarsab
opomnilsya,  nichego ne  govorit.  A  vdrug  opyat' golovu poteryaet?  Sneset li
Saakadze vtorichno oskorblenie?..
     Nestan, vidya kolebanie, povela reshitel'nuyu ataku. Tekle budet zhit' v ee
komnate.  Rusudan  s  synov'yami bol'shuyu radost' Nugzaru dostavit,  "barsy" s
carem ohotit'sya budut, i... Saakadze sdalsya.

     - Ohota na medvedej?  Dve nedeli videt'sya s  Tekle!  Tajnyj hod v  tvoi
pokoi... O moya Nestan, chem otplatit'?
     - Car', ty, kazhetsya, zabyl glavnoe, - smeyalas' Nestan.
     - Glavnoe  -  videt'  Tekle,  celovat'  lepestki  ee  ust,  smotret'  v
solnechnye glaza,  derzhat'  trepeshchushchie,  kak  kryl'ya  pojmannoj pticy,  ruki!
Nestan, Nestan! Lyubov' - velikaya muka!
     - CHto zhe dal'she, moj car'?
     - Dal'she? Ne dogadyvaesh'sya? No, nadeyus', Gul'shari ne budet v Ananuri?
     - Net, car', ona otkazhetsya...
     Nugzar, nemalo ozadachennyj vnezapnoj lyubeznost'yu carya, speshno gotovilsya
k priemu.  Naverno,  Nestan,  v piku Gul'shari, uprosila Luarsaba. CHto zh, eto
nado  privetstvovat'.  "Uzhe vtoroj raz  car' v  gosti edet,  -  s  gordost'yu
vspomnil Nugzar. - Dazhe v Muhrani tol'ko raz byl... Naverno, druz'ya SHadimana
ot zavisti zaboleyut.  Hotya im nekogda, trofei Suramskoj bitvy nikak ne mogut
podelit'...  Georgij vojnu vyigral, a shakaly dobychu rastaskivayut... Horosho -
shakalov vspomnil,  pochemu ya do sih por starshego Kachibadze ne vyrugal? Obeshchal
polovinu tureckih yataganov mne prislat' i  vse na arbah v svoj zamok svez...
Nadeetsya,  u menya pamyat' plohaya. Tozhe umnyj! Krasnye usy nosit i dumaet, uzhe
shaha pokoril".
     Nato  ot  gordosti  ne  nahodila mesta:  Nestan  opravdala vse  chayaniya,
vozlagaemye kogda-to na Rusudan.
     I  poka knyaz'ya speshili na ohotu v  Ananuri,  Saakadze speshil pereselit'
carskih  krest'yan  na  ochishchennye ot  turok  zemli,  rozdannye melkozemel'nym
aznauram v  nadely.  Izvestnym tol'ko "barsam" putem v zamki knyazej pronikli
sluhi,  chto hizani poluchat zemli i  skot v dvojnom razmere i ih hozyajstvo ne
budet  oblagat'sya v  techenie  treh  let.  Vzbudorazhennye krest'yane  stihijno
brosali nasizhennye mesta u knyazej i tolpami tyanulis' na svobodnuyu okrainu.
     Vzbeshennye  feodaly  poskakali  v   Metehi,   trebuya   presech'  begstvo
trudolyubivyh krest'yan.
     No car' soslalsya na osvyashchennyj vekami zakon, ne narushennyj eshche ni odnim
carem.  Feodaly  obratilis'  k  SHadimanu,  i,  hotya  dejstviya  Mouravi  byli
napravleny na  obogashchenie strany,  SHadiman sil'no trevozhilsya populyarnost'yu i
stremitel'nost'yu  Saakadze.   Neobhodimost'  tajnogo  soveshchaniya  s  soyuznymi
knyaz'yami  zastavila  SHadimana  obradovat'sya  ohote  v  Ananuri  i,   poluchiv
razreshenie carya,  otpravit'sya v  svoj zamok na  tri dnya.  On razoslal vernyh
goncov k druzhestvennym knyaz'yam. Andukaparu tozhe poschastlivilos' ne poehat' k
nenavistnym |ristavi.
     Nestan  tonko  zadela  samolyubie  Gul'shari,   priglasiv  ee  poslednej.
Razgnevannaya  krasavica  yazvitel'no  zametila,   chto   ona   davno   mechtala
predostavit' Luarsabu  vozmozhnost' usladit'sya obshchestvom  medvedej,  no  sama
predpochitaet orlinye gnezda.  I otsutstvie carya dast ej vozmozhnost' vmeste s
caricej  navestit' svetlejshuyu knyaginyu Liparit.  Nestan  s  pritvornoj obidoj
vecherom pospeshila upreknut' caricu  v  nezhelanii dostavit' radost' |ristavi.
Carica smutilas'.  K sozhaleniyu, ona tol'ko chto dala slovo Gul'shari navestit'
knyaginyu Liparit, no zato zimoyu obyazatel'no priedet v Ananuri.
     Dovol'naya svoej politikoj,  Nestan,  poshutiv s Luarsabom nad nevedeniem
revnivoj Gul'shari, uehala v Ananuri gotovit'sya k vstreche carya.
     Saakadze udivlen.  SHadiman,  oberegayushchij carya, kak sobstvennost', vdrug
na tri dnya otpuskaet Luarsaba bez sebya v Ananuri.
     I  hotya zamok SHadimana byl  nedostupen dlya postoronnih,  vse zhe  slepoj
nishchij s provozhatym -  mal'chikom Archilom nashel priyut na noch' u bogoboyaznennoj
staroj sluzhanki.
     V  razgar  prazdnestva  v  Ananuri  Saakadze  uzhe  znal  imena  knyazej,
soveshchayushchihsya u SHadimana.
     K bol'shomu udovol'stviyu |ristavi, Luarsab byl shumno vesel i radosten...
Pokoi Nestan v  Ananurskom zamke byli izyskanno ukrasheny vlyublennym Zurabom.
No Nestan pozhelala na vremya prazdnika ustroit'sya v  pokoyah pol'shchennogo muzha,
a svoi prikazala ubrat' cvetami dlya lyubimoj Tekle.
     Ustupaya strannomu zhelaniyu Nestan,  caryu razukrasili pokoi v  krepostnoj
bashne...  Car' lyubit nebo i gory,  a iz bashni krasivyj vid.  No ne vostochnaya
roskosh' voshitila Luarsaba, a nevidimaya dverca v krugloj stene. Hotya Tekle i
byla  preduprezhdena zabotlivoj Nestan,  no  kogda v  pervuyu noch' v  mercanii
hrustal'noj lampady kolyhnulsya kover, nevol'nyj krik sorvalsya s drozhashchih gub
Tekle.  Pril'nuvshaya k ovalam okon noch' podslushivala obronennye slova lyubvi i
ulybalas' dlitel'nomu svidaniyu vlyublennyh.
     Georgij sovsem uspokoilsya.  Car' izyskanno lyubezen so vsemi, ne otdavaya
predpochteniya nikomu.  Dazhe  kogda na  ohote Luarsab sobstvennoruchno vonzil v
serdce medvedya nozh i brosil k nogam Tekle shkuru so slovami:  "Voz'mi, Tekle,
i  zapomni:  ya  znayu,  gde  nahoditsya  serdce",  -  dazhe  togda  Georgij  ne
pochustvoval  nadvigavshihsya  sobytij.   Nakanune  ot容zda   Luarsab  ukradkoj
soveshchalsya s Nestan.
     - Ty  dolzhna  pomoch'  udalit'  Gul'shari.  YA  ne  mogu  podvergat' Tekle
opasnosti...
     - SHadiman s Andukaparom tesno svyazany, vmeste tri dnya zanyaty byli.
     - Zanyaty? CHem? - Luarsab podozritel'no nastorozhilsya.
     No  Nestan,  pomnya  okazannuyu odnazhdy "uslugu" Georgiyu,  ne  proiznesla
imeni Saakadze,  zato  nazvala vseh knyazej,  tajno soveshchavshihsya pri  uchastii
Gul'shari v zamke SHadimana. Ej, konechno, pokazalos' podozritel'nym otsutstvie
SHadimana,  i  ona iz predannosti k caryu poslala vernogo cheloveka...  Na etom
mozhno uyazvit' Andukapara, i Gul'shari eshche raz obiditsya... Ved' ona zamanila i
caricu Mariam na podozritel'noe soveshchanie.




     SHadiman    snova    razvernul    pergament,    vnimatel'no   prosmotrel
prigotovlennyj dlya amkarov kapkan,  spryatannyj v glubiny holodnyh strok,  no
podpisi Luarsaba ne bylo.
     Pervyj  raz  pravitel' poterpel porazhenie:  Luarsab ne  utverdil novogo
naloga na amkarov...  Sredstva dlya soderzhaniya dvora? A razve Mouravi nedavno
ne napolnil carskuyu kaznu?  I potom nado poslat' gziri proverit' upravlyayushchih
v  lichnyh vladeniyah carya Kartli.  Pochemu-to knyaz'ya ot hozyajstva bogateyut,  a
car' bedneet!
     SHadiman vzvolnovan.  Donos?  No  kto  pronik v  dela glavnogo pravitelya
Kartli?  Blesk,  roskosh' carskogo zamka,  tajnye podarki Stambulu... svyaz' s
atabagom...  rastochitel'nost' Gul'shari,  zhadnost' caricy...  CHto  eshche?  Vse!
Politika,   lazutchiki  vo   vseh   stranah,   posly,   podnosheniya,   milosti
mogushchestvennym knyaz'yam...  Ni  odin pridvornyj ne zhelaet tratit' sre