Anna Arnol'dovna Antonovskaya. ZHertva

    Anna Arnol'dovna Antonovskaya. Velikij Mouravi

-------------------- Anna Arnol'dovna Antonovskaya Velikij Mouravi Kniga vtoraya ZHertva --------------------------------------------------------------------- Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga vtoraya Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1978 Stihi i kommentarii Borisa CHernogo Istoricheskaya konsul'taciya akademika I.A.Dzhavahishvili OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 25 iyulya 2002 goda --------------------------------------------------------------------- -------------------- Roman-epopeya v shesti knigah Kniga vtoraya ZHertva --------------------------------------------------------------------- Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga vtoraya Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1978 Stihi i kommentarii Borisa CHernogo Istoricheskaya konsul'taciya akademika I.A.Dzhavahishvili OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 25 iyulya 2002 goda --------------------------------------------------------------------- Soderzhanie ZHertva CHast' tret'ya CHast' chetvertaya Slovar' kommentarij

    * CHASTX TRETXYA *

    GLAVA PERVAYA

Po shatkoj lesenke, kryahtya, vzbiralsya sutulyj Gassan. Pod istoptannymi chuvyakami skripeli stupen'ki, sypalas' zheltaya pyl'. No Gassan, zatyanuv potuzhe na vysohshej ruke verevochnuyu petlyu, uporno tyanul za soboj tusklyj mednyj chan, napolnennyj nechistotami i musorom. Vskarabkavshis' na glinobitnuyu stenu, Gassan opravil dlinnuyu vycvetshuyu koftu, podtyanul otrep'ya poyasa i privychno oglyadel krutoj rov. Vse bylo, kak nedelyu nazad - v glubine mutneli nechistoty i otbrosy, vyzyvayushche tyanulsya k solncu yarko-sinij tyul'pan. I tol'ko pribavilas' oblezlaya metla, na nej povislo verblyuzh'e kopyto, i pod bugrom torchal slomannyj svetil'nik; na oskolke fayansa nelepo rozovela ruka s pripodnyatym bubnom. Gassan odobritel'no mahnul golovoj, poter ladoni i rezkim tolchkom vyplesnul iz chana nechistoty i musor. Kachnulas' rozovaya ruka i ischezla v zelenoj zhizhe. Po obyknoveniyu, Gassan ne zamechal zlovoniya rva. On udobno ustroilsya, podstavil pod goryachee solnce drozhashchie ruki, posmotrel na goluboe nebo, skol'znul vzglyadom po mozaichnym kupolam mecheti, pozolochennym konusam minaretov, mramornym chasham ban' i ravnodushno otvernulsya. |ti hanskie prichudy lezhali po tu storonu ego zhizni. Drugoe zanimalo Gassana: skol'ko vremeni projdet, poka napolnennyj nechistotami rov, zatverdev, prevratitsya v ulicu. Togda emu, Gassanu, ne pridetsya kruzhit', dobirayas' k Ismailu, chej vysokij glinobitnyj zabor obryvaetsya kak raz u rva naprotiv. A kruzhit' s kazhdym godom stanovitsya vse trudnee. A ne hodit' chasto k staromu Ismailu staryj Gassan, konechno, ne mozhet. Krome dolgoletnej druzhby, Ismail ego prityagival neobychajnost'yu sud'by. Vlachivshij zhalkoe sushchestvovanie odryahlevshego kamenshchika, Ismail sejchas vmesto temnoj lachugi vladeet otdel'nym domikom, utopayushchim v dushistom sadike, myagkoj tahtoj s kovrom i prohladnym podvalom, gde hranitsya eda. A kakoe ugoshchenie podaet dobryj Ismail! ZHirnyj lyulya-kebab, v izobilii holodnuyu vodu i mazanderanskuyu dynyu. Gassan s naslazhdeniem vtyanul v sebya vozduh. |to Kerim, vnuk Ismaila, predostavil dedu sladkuyu starost'. Konechno, tol'ko pri pomoshchi koldovstva zelenogo dervisha Kerim mog prevratit'sya iz nishchego kamenshchika v bogatogo oruzhenosca Ali-Baindur-hana, iz serogo pridorozhnogo kamnya - v laskayushchuyu vzor biryuzu. Mechtatel'no vzdohnuv, Gassan podstavil dlinnuyu borodu pod obzhigayushchie luchi isfahanskogo solnca. On bylo predalsya vospominaniyam o poslednej vstreche s dobrym Kerimom, radushno ugoshchavshim ego sherbetom i rasskazami o majdanah, kuda zavodil bogatyj karavan s tovarom zhadnogo Ali-Baindura. Gassan ulybnulsya, vspomniv snishoditel'nye rassprosy Kerima o ego hozyaine aga Hosro, o poseshcheniyah tainstvennogo monaha, posle uhoda kotorogo u Hosro poyavlyalsya kiset s monetami i veseloe nastroenie... No eti zamechatel'nye vospominaniya oborval razdrazhitel'nyj okrik: - Gassan, ty segodnya soizvolish' sojti s blagouhayushchego trona ili zhdesh' druzheskogo tolchka dlya poleta k shajtanu na uzhin? Starik ispuganno oglyanulsya, podprygivaya, soskol'znul vniz i yurknul v vethuyu dver'; volochivshijsya za nim na verevke chan zvonko stukalsya o kamni. Posredine dvorika, porosshego sornoj travoj, stoyal korenastyj molodoj gruzin s nadmennym rtom i uzkimi, prishchurennymi glazami. Brezglivo plyunuv, on rezko povernulsya i pospeshil pod edinstvennoe v dvorike derevo - dikij kashtan. Aga Hosro, kak zval ego Gassan, sbrosil so skam'i potertoe saf'yanovoe sedlo i serdito opustilsya na gruboe siden'e, pokrytoe potrepannym kovrikom. Ego skuchayushchij vzor ostanovilsya na raspahnutyh dveryah. Eshche nedavno chernyj skakun ozhivlyal veselym rzhaniem sarajchik. I vot edinstvennaya radost' Hosro prodana po vine monaha. Proklyatyj, opyat' zapozdal s kisetom! "Net konya - net cheloveka", - terzalsya Hosro. Uzhe chetyre nedeli on ne pokidaet myshinoj nory, ibo poyavlenie peshim unizit ego dostoinstvo, i, pozhaluj, obitateli pyl'noj ulicy priravnyayut blagorodnogo gruzina k svoemu zhalkomu sosloviyu. I potom, chto za obed podaet etot vysohshij Gassan? Obglodannye kosti starogo barana, chernyj lavash i teplovatuyu vodu! Gde mazanderanskaya dynya, ili zhirnyj lyulya-kebab, ili ledyanaya voda v izobilii, kotoruyu Gassan kazhdyj den' emu obeshchaet? Hosro s nenavist'yu sdernul potrepannyj kovrik. On vspomnil pyshnyj kovrovyj zal v zamke ego otca, gde on nezhilsya na barhatnyh mutakah. Snachala v ego zhizni vse shlo obychno. On ohotilsya za fazanami, celoval smuglyh prisluzhnic, oblizyval pal'cy posle pyatnistoj foreli, v dushistoj doline Alazani slushal pesni, lyubovalsya zakatom i iz tur'ego roga pil molodoe i staroe vino. No odnazhdy, v den' svyatogo Evstafiya, k vorotam podoshla gadalka. Konechno, ona mogla podojti k drugomu zamku, no proklyatyj veter prines ved'mu imenno k zamku ego otca. Naduv ogromnyj rybij puzyr' i plyunuv na zapad, vostok, sever i yug, gadalka predskazala dvum starshim brat'yam schastlivuyu dorogu, zoloto v kuvshine, krasavic zhen, po dvadcati detej i po sto let zhizni. I, neozhidanno hlopnuv ryb'im puzyrem, zloveshche karknula: - Tol'ko opasajtes' nezakonnorozhdennogo! Kak raz na drugoj den' posle smerti otca brat'ya vdrug vspomnili, chto imenno on, Hosro, nezakonnorozhdennyj... Konechno, on mog by rodit'sya u knyazya imeretinskogo ili u atabaga Dzhakeli, - naverno, tozhe imeyut nezakonnorozhdennyh, - no ego ugorazdilo rodit'sya imenno u neostorozhnogo Daud-hana. Spasayas' ot brat'ev, presleduyushchih ego s obnazhennymi shashkami, on vse zhe uspel zahvatit' u svirepyh brat'ev kuvshin s zolotom. O kone nechego bylo i dumat'. Kupcy, u kotoryh on pokupal barhat na kuladzhu i blagovoniya dlya knyagin', zamotali ego v tyuk s shelkom i, vzvaliv na verblyuda, potashchili v Isfahan. Konechno, kupcy mogli zamotat' ego v drugoj tyuk, hotya by s percem, i togda on, navernoe, ne vosplamenilsya by zhelaniem torgovat'. Zamanchivye rasskazy kupcov vdohnovili by i carya. Tshchetno kupcy ubezhdali Hosro: ne knyazheskoe delo zanimat'sya torgovlej. Hosro usmehnulsya: "boyatsya sopernichestva", i vskore, nagruziv karavan zastezhkami, izobrazhayushchimi iranskij gerb - l'va s mechom i voshodyashchim na spine solncem, - pospeshil v SHirin. Konechno, mozhno bylo by svernut' v Hamadan, no proklyatyj veter povernul ego verblyudov imenno v SHirin. Kak raz v den' pribytiya karavana turki posle dlitel'noj osady vzyali nakonec u persov SHirin. Zastezhki s persidskim gerbom priveli v yarost' pobeditelej, i tol'ko tshchatel'nyj osmotr ubedil turkov, chto Hosro dejstvitel'no ne pers. Rastoptav v pyli zlopoluchnyj tovar i otobrav verblyudov, turki vytolknuli kupca za gorodskie vorota. S trudom dobralsya Hosro do Isfahana, v svoj blagouhayushchij rozami dom, i noch'yu vykopal kuvshin s zolotom. Konechno, on mog by bol'she ne torgovat', no proklyatyj veter postavil na puti v Isfahan kishlak, gde odnoglazyj sarbaz predlozhil pochti darom tabun ryzhih konej, otobrannyh u pobezhdennyh kochevnikov. Terzaemyj zhelaniem vernut' poteryannoe, Hosro nanyal v Gassanrabate dvuh staryh gruzin i zakupil tabun. Na proshchanie sarbaz dal strannyj sovet: do prodazhi ne myt' konej i izbegat' dozhdya. Slovno oderzhimyj, nosilsya Hosro s tabunom. Derevni, goroda, pustyni, opasnosti za gornymi vystupami, znoj, dozhd', veter i dazhe dikie zveri ne uderzhivali Hosro. Vlastvovala odna mysl' - razbogatet'. Zoloto raspahnet pered nim dveri mira, krasoty i naslazhdenij. Tak mchalsya Hosro vse dal'she, i tabun rasstilal za soboj gustuyu pyl'. Uzhe u Horremabada zametil Hosro strannuyu peremenu: koni, tochno sgovoryas', prinimali zloveshchij serovatyj ottenok. Pered pribytiem v Kerind on prikazal pogonshchikam vymyt' konej edkoj glinoj i, porazhennyj, opustilsya na travu; iz Keshgana, zhelto-buroj reki, vyhodili belye, kak moloko, poveselevshie koni. Otmytye ot hny, skakuny emu bol'she ponravilis', i Hosro pospeshno pognal tabun v Kerind, myslenno podschityvaya pribyl'. Persy kak raz prazdnovali pobedu nad turkami, i belosnezhnyj tabun vyzval vozmushchenie. Tut rasteryannyj Hosro uznal o poverij persiyan: belye koni prinosyat skorb' i neschast'e, i na nih tol'ko vozyat pokojnikov. Vystupit' na zashchitu beloj masti Hosro ne udalos' - grad kamnej i palochnyh udarov razognal tabun. Pered Hosro promel'knuli dva staryh gruzina, mchavshihsya na belyh kobylah von iz goroda. Shvativ za grivu zherebca, Hosro pod ulyulyukan'e ponessya vsled za pogonshchikami. On, konechno, tozhe mog by proskochit' mimo gorodskoj strazhi, no perepugannyj zherebec naletel na bazarnye vesy, i Hosro kubarem skatilsya na v'yuki s hlopkom. Vyskol'znuv iz Kerinda i obvyazav razbitoe koleno, Hosro pereschital ostatok monet. On s nenavist'yu vspomnil prozhorlivyh konej i reshil torgovat' otnyne nezhnym tovarom. Dobravshis' do Hamadana, Hosro kupil chernogo, kak arabskaya noch', konya i rozovoe maslo. No na fayansovye sosudy ne hvatilo monet. Po sovetu veselogo menyaly on razlil rozovoe maslo v glinyanye kuvshinchiki i tshchatel'no oblozhil hlopkom dragocennyj tovar, perekinul hurdzhini cherez sedlo i napravilsya v Kashan, gde rozovoe maslo cenilos' dorozhe zolota. On, konechno, mog by pribyt' blagopoluchno i poluchit' bol'shuyu pribyl', no solnce, tochno skorpion, zhalilo kozhu, pesok nazojlivo lez v glaza, i prishlos' delat' chastye privaly. Kogda Hosro priehal v Kashan, on uzhasnulsya, ne obnaruzhiv rozovogo masla. Proklyatyj znoj pomog glinyanym kuvshinchikam isparit' poslednyuyu nadezhdu Hosro. I on poklyalsya ne zanimat'sya bol'she torgovlej. - Ne knyazheskoe delo, - uteshal on sebya, - vozit'sya s maslom i l'vami. Soschitav ostatok zolota, on, sokrushayas', perebralsya s chernym konem i dvumya slugami v skromnyj dom na gluhoj ulice. Horosho, chto dogadlivyj otec pered smert'yu zaveshchal Hosro nebol'shoe vladenie s vinogradnikom i, znaya harakter svoih zakonnyh synovej, poruchil igumenu Alaverdskogo monastyrya zabotu o vladenii i o nezakonnorozhdennom syne. Vesnoyu i osen'yu priezzhal v Isfahan monah za tovarom i privozil ot igumena dohod s vladeniya. No s kazhdym godom dohod tayal, kak svecha v cerkvi. Konechno, vinogradnik mog by otyagoshchat'sya nalitymi grozd'yami, no predpochital, po uvereniyu igumena, vysyhat', kak staryj propovednik. Prishlos' otpustit' eshche odnogo slugu, no i eto ne pomoglo. I vot odnazhdy sluga privel mullu, kotoryj vkradchivo obol'shchal Hosro raem Magometa. Zametiv ravnodushie Hosro, mulla stal soblaznyat' ego zemnymi blagami. Hosro ozhivilsya. Mulla obeshchal dovesti do ushej shah-in-shaha o zhelanii gruzinskogo knyazya byt' v odnoj vere so "l'vom Irana". Vspomniv l'vov, Hosro pomorshchilsya. On mog by izbavit'sya ot nazojlivogo mully, no pripomnil rasskaz kupca o Revaze Orbeliani, obogashchennom shahom Abbasom za prinyatie magometanstva. I Hosro mahnul rukoj na hristianskuyu blagodat'. Mulla, sovershiv nad Hosro obryadnoe tainstvo, skrylsya. I poka Hosro neprilichno bolel, mulla poluchil ot mushteida nagradu za obrashchenie eshche odnogo nevernogo na put' istiny. Tshchetno prozhdav gonca ot shaha Abbasa, Hosro v beshenstve vygnal hitrogo slugu i perebralsya s chernym konem v Gebraabat. Konechno, on mog by nanyat' dom po levuyu storonu ulicy, no proklyatyj posrednik, primanivaya ten'yu dikogo kashtana, podvel ego imenno k etoj lachuge, zazhatoj mezhdu zlovonnym rvom i pyl'noj ulicej. Vprochem, Hosro pochuvstvoval zlovonie tol'ko na sleduyushchij den'. No zhestokie ispytaniya, ochevidno, zakanchivalis', ibo poschastlivilos' najti Gassana. I vot Hosro izbavlen ot vseh hlopot, a glavnoe, za dva goda predannoj sluzhby dlinnoborodyj ni razu ne poprosil ogovorennuyu platu. Ostorozhno vyglyanuv iz-za dveri i uvidya gospodina pogruzhennym v razmyshleniya, Gassan uverenno podoshel i delovito prinyalsya za pochinku sedla. Terebya podstrizhennuyu borodku, Hosro iskosa posmotrel na starika i podumal: "Esli razbojnik monah opozdaet eshche s torboj..." Gassan iz-pod navisshih brovej pytlivo sledil za Hosro. - YA noch'yu, aga, son videl, nepremenno razbojnik monah segodnya priedet. - Kakoj son? - mrachno sprosil Hosro. - Horoshij son, aga, - budto umer moj lyubimyj vnuk... vnuk... - Priyatnyj son... - Slava allahu, pri voshode solnca umer... O, gebry! - zakrichal ya... - Slovno na prizyv olenya, pervymi sbezhalis' zhenshchiny. Ne uspeli oni odet' to, chto nazyvalos' moim vnukom, v dragocennoe plat'e i obvesit' ego, slovno dver' lavki, oruzhiem, kak chistuyu shirokuyu ulicu, na kotoroj mozhno zhit' tol'ko vo sne, napolnilo blagorodnoe plemya dlinnoborodyh gebrov. Obrashchaya na moi vopli stol'ko zhe vnimaniya, skol'ko na oslinyj krik, gebry podhvatili mertvogo pod ruki i velichestvenno napravilis' k pechal'nomu sadu. - Ty chto, vysohshij verblyud, nastraivaesh' chelyust'?* Za tvoim dlinnoborodym vnukom v sad mertvyh mozhet posledovat' i proklyatyj monah s moim kisetom. ______________ * Gruzinskaya pogovorka, sootvetstvuet russkomu - naklikaesh' bedu. - O aga, razve posmeet kto-nibud' umeret', derzha v rukah tvoj kiset? - Ot takogo sna vse posmeyut. - O solnce, da zhivet moj vnuk tysyachu i odin god... Vyslushaj blagosklonno do konca, i ty razveselish'sya, kak na sobstvennoj svad'be. Kogda my vyshli v sad mertvyh na pochetnom meste uzhe ziyali dve glubokie yamy. Gebry prislonili k stene to, chto nazyvalos' moim vnukom, podstaviv emu pod ruki derevyannye vily. O solnce, on vypryamilsya, slovno na strazhe u garema hana, i tak prostoyal ot zakata do zakata... Vecherom blagorodnye gebry radostno vskriknuli. O schast'e, kakoj blagouhayushchij son! Pticy vyklevali vnuku pravyj glaz!* Pochetnye gebry berezhno opustili udostoennogo nebom v pervuyu yamu. ______________ * |tot obychaj pogrebeniya ostalsya u gebrov ot drevnih persov, vystavlyavshih svoih pokojnikov na rasterzanie pticam. - Zachem zhe vy, dlinnoborodye verblyudy, ryli vtoruyu? - rasserdilsya Hosro, vspomniv, skol'ko lishnego sdelal on v svoej zhizni. - Da uberezhet allah vseh gebrov ot vtoroj! Ibo pticy - slugi neba - tol'ko greshnikam vyklevyvayut levyj glaz, i togda gebry sbrasyvayut obrechennyh na vechnye muki vo vtoruyu yamu i begut bez oglyadki iz sada mertvyh. Skuly Hosro pobagroveli, on v beshenstve shvatil sedle. - I eto, oblezlaya obez'yana, ty nazyvaesh' vesel'em na moej svad'be?! On zapustil sedlom v Gassana, no gebr provorno otskochil v storonu i pomchalsya, shlepaya razorvannymi chuvyakami. Neizvestno, chem by zavershilsya horoshij son, esli by v kalitku ne udaril ostorozhno mednyj molotok. - Monah! - obradovanno vskriknul Gassan. Hosro prosiyal. On pospeshil pod dikij kashtan, raspustil poyas, slovno posle sytnogo obeda, i, sdvinuv brovi, nebrezhno oblokotilsya na staruyu mutaku. Gassan toroplivo otodvinul zasov, raspahnul kalitku i otpryanul. Prigibayas', podderzhivaya abu i zolotoe oruzhie, voshel Georgij Saakadze. Za nim, bryacaya serebryanoj sablej, protisnulsya |rasti. On bystro zadvinul zasov, ostanovilsya u kalitki. No Gassan uspel razglyadet' na ulice oruzhenosca, derzhashchego na povodu bogatyh konej. Saakadze, nizko klanyayas', medlenno priblizhalsya. Porazhennyj Hosro dazhe ne podnyalsya. Slovno roj pchel, zakruzhilis' ego mysli. Pochemu prishel i tak pochtitelen k nemu, neizvestnomu, etot schastlivec v vojnah, otmechennyj doveriem shaha Abbasa? Hosro ostrym vzglyadom skol'znul po cagi, osypannym izumrudami. On vspomnil shahskuyu ploshchad' v den' triumfal'nogo vozvrashcheniya iranskih vojsk, vostorzhennye kriki sarbazov i isfahanskoj tolpy v chest' shaha Abbasa i nepobedimogo gruzina-polkovodca, dostigshego predelov Indii. Promel'knul razukrashennyj shinashin, gde velichestvenno vossedal shah Abbas. Pod rokot trub i barabanov on prepodnes kolenopreklonennomu Saakadze vot etot voinskij poyas s zolotym l'vom, szhimayushchim v lape obsypannyj almazami mech. Hosro videl vse eto iz-za potnyh spin isfahanskih bednyakov, kotoryh ferrashi obil'no ugoshchali udarami dlinnyh bichej. Vzglyad Hosro zastyl na tragicheskom izlome brovej ispolina. Saakadze tozhe ispytuyushche vzglyanul na upryamoe lico Hosro i, nezametno skol'znuv glazami po obvetshalym stenam, prilozhil ruku ko lbu i serdcu: - Prosti, batono, chto ya osmelilsya perestupit' porog tvoego vysokogo doma bez priglasheniya, no zhelanie videt' gruzinskogo carevicha na moem piru peresililo robost'. Hosro rasteryanno smotrel na Saakadze, krasnye pyatna vystupili na shirokih skulah. On sdavlenno sprosil: - Knyaz', kto otkryl tebe moe prebyvanie v Irane? Saakadze raspravil kol'ca pyshnyh usov: - YA by ne byl Georgiem Saakadze, esli by ne znal o prisutstvii v Isfahane carevicha Bagratida! Bystro zadvinuv nogi pod skam'yu, Hosro vlastno kriknul: - Podaj vysokomu gostyu arabskij taburet i kal'yan! Gassan pospeshno vynes taburet, no vmesto kal'yana ogranichilsya tainstvennymi znakami. Ostorozhno opustivshis' na taburet, Saakadze opersya na sablyu: - Segodnya u menya rodilsya syn, i ya oznamenoval den' radosti vstrechej s carevichem. Hosro teryalsya v dogadkah. "CHto nuzhno ot menya Georgiyu Saakadze?" Bespokojnye mysli rozhdali podozrenie. - Mozhet, hochesh' priglasit' menya krestnym otcom? - YA ne byl by Georgiem Saakadze, esli by ne znal, chto carevich Hosro, zhelaya privlech' vnimanie shah-in-shaha, prinyal magometanstvo... - Saakadze nasmeshlivo pokosilsya na polinyalye sharvari Hosro. - Moe poseshchenie vyzvano zhelaniem videt' tebya na piru v chest' novorozhdennogo... I eshche ya prines pechal'nuyu vest': vladenie carevicha, oberegaemoe monastyrem, prisvoeno svyatymi otcami. Do monahov vse zhe doshlo, chto carevich vybral sebe novogo boga. Poblednev, Hosro podalsya vpered, no, vspomniv o svoih cagi, eshche glubzhe spryatal nogi pod skam'yu. Saakadze nebrezhno otkinul abu. Blesnuli dragocennye kamni. - Monah s monetami bol'she nikogda ne postuchit v tvoi dveri. Izdali nablyudaya za tainstvennoj besedoj, Gassan uvidel neozhidannoe prevrashchenie lica gospodina v belyj hlopok. No naprasno on napryagal sluh, starayas' ulovit' gnevnye ili spokojnye slova. - Znaj, carevich, kogda cheloveku ne vezet v torgovle, on beretsya za mech. Hosro poryvisto otkinul golovu, emu pokazalos', chto ogromnye pal'cy Saakadze tyanutsya k ego gorlu. "Vse vyvedal", - podumal Hosro i mrachno burknul: - Torgovlya ne knyazheskoe delo, potomu i ne vezet, a k mechu s detstva privyk, kogda ponadobitsya, sumeyu obnazhit'. - Tol'ko pomni, carevich, esli obnazhish', nepremenno udar'. Hosro vse v bol'shem zameshatel'stve slushal Saakadze: "Esli priblizhennyj shaha, tochno zmeya v rasshchelinu, pronik v moj opustevshij kiset, to k chemu ego poseshchenie?" Oznob probezhal po spine. Neuzheli etot predavshijsya shahu gruzin vzdumal razveselit' na svoem piru znatnyh hanov vidom nishchego Bagratida? Gassan edva sderzhal zhelanie podprygnut'. On usilenno protiral glaza. O gebry, nedarom pticy vyklevali lyubimomu vnuku pravyj glaz. CHto vidit staryj Gassan? Oruzhenosec po znaku zagadochnogo gostya priblizhaetsya s tugo nabitym parchovym meshkom k aga Hosro. I zlovonnyj rov, i raspahnutye dveri sarajchika, i glinobitnyj zabor, i obluplennaya lachuga, i sornaya trava, i nadoedlivyj dikij kashtan - vse uplylo v tumannuyu mut' prezhnih nevzgod. Hosro vypryamilsya, serdce shchemilo ot sladostnogo predchuvstviya, glaza zaiskrilis'. I kogda on uvidel hlynuvshie k ego istoptannym cagi zolotye tumany, on yasno osoznal: pobochnyj syn Bagratida, izgnannik, nuzhen Georgiyu Saakadze dlya vazhnyh celej.

    GLAVA VTORAYA

Georgij otkinul pestruyu zanavesku, shiroko raspahnul okno. V polukrugluyu komnatu vorvalas' predrassvetnaya svezhest'. On lyubil utro. Utro - yunost' dnya: eshche ne smyata trava, vozduh ne otravlen pyl'yu, ne tronuta prozrachnaya voda, i mysli ne omracheny izmenchivym dnem. Georgij s naslazhdeniem vdohnul aromat cvetov, raspustivshihsya za noch'. YArkie kusty roz vzdragivali ot holodnyh bryzg fontana. Ulybayas', on sledil za bor'boj dvuh golubyh s rozovatymi hoholkami ptichek. Hitrecy, primenyaya slozhnuyu strategiyu, vyryvali drug u druga iz klyuva zhirnogo chervyaka. Georgij vzyal prigorshnyu zeren i brosil v sad. S kustov i derev'ev hlopotlivo sletelis' rozovye, zelenye, belye i sinie pticy. Oni delovito zastuchali klyuvami. V razgar pira s pal'my upali kol'chatye popugai. Serdito kosya kruglymi glazami, oni stremilis' naverstat' poteryannoe vremya. Rassmeyalsya Georgij, blesnuli belye krupnye zuby. "I tut sil'nyj prav", - podumal on. On skol'znul vzglyadom po eshche sonnoj stolice - Isfahanu, - vot Davlet-hane, rezidenciya shaha Abbasa. Georgij nahmurilsya i otvernulsya. Vzyal svitok i prochel: "Tridcat' shest' tysyach peshih i chetyre tysyachi konnyh vveli rimskie polkovodcy v bitvu pri Trebii. Ot postupi legionov drozhala zemlya. Na rimlyan brosilis' dvadcat' tysyach peshih i desyat' tysyach konnyh karfagenyan. Preimushchestvo v konnice prineslo karfagenyanam slavu pobeditelej". Zadumchivo proshelsya i snova razvernul svitok: "Za dvesti shestnadcat' let do rozhdeniya Hrista karfagenskaya konnica oderzhala pobedu pri Kannah. Rimlyane imeli vosem'desyat tysyach peshih i tol'ko shest' tysyach vsadnikov, Gannibal - okolo soroka tysyach peshih i desyat' tysyach vsadnikov. Pobedil Gannibal..." Prevratnosti sud'by nauchili Georgiya cenit' ne tol'ko oruzhie, no i nauku poznaniya chelovecheskih dush. On pronik v magometanskuyu mudrost', uglublyayas' v koran i persidskie fermany. On izuchal vojny drevnih carej, izuchal istoriyu rodonachal'nika Sefevidov, shaha Ismaila Sefevi, razvernuvshego, naryadu s nacional'nym persidskim znamenem, znamya shiizma i polozhivshego nachalo religioznym raspryam s sunnitskoj Turciej. Izuchil Saakadze i sokrovishchnicu myslej Firdousi, poemu "SHah-Name". Uznal iskusstvo persidskoe, parfyanskoe i sasanidskoe. SHirokie poznaniya sdelali Saakadze zhelannym sobesednikom shaha Abbasa v chasy dosuga i kejfa. Beseduya s nadmennym Sefevidom o luristanskoj bronze, sasanidskoj tkani, parfyanskih vazah ili o vechnom blazhenstve, ozhidayushchem pravovernogo v rayu Magometa, ili o poedinke Rostema s kitajskim Hakanom, Saakadze uporno izuchal despoticheskuyu, verolomnuyu naturu shaha. On nauchilsya ugadyvat' malejshie kolebaniya v nastroenii vlastelina. I vsegda vovremya podderzhival gnev ili odobrenie "l'va Irana". SHah vse bol'she pronikalsya doveriem k Saakadze. Ne tol'ko v chasy utrennego razgovora s shahom, no i v dlitel'nyh perehodah i opasnyh bitvah, uveselitel'nyh ohotah na dikih zverej i na pyshnyh shahskih pirah Saakadze ni razu ne vydal oburevavshih ego chuvstv. I emu udalos' vnushit' vsem, chto on zhivet tol'ko zhelaniyami shaha. No kogda isfahanskie vysokie minarety pogruzhalis' v sinyuyu mglu, v svoej zakrytoj nagluho gruzinskoj komnate busheval odinokij Georgij Saakadze. Voznikali voinstvennye plany. CHerez Papuna i Rostoma on ustanovil prochnuyu svyaz' s tbilisskimi amkarami, a cherez Dato i Dautbeka - s aznaurami i gruzinami-gorcami. Nikto v Gruzii ne dolzhen zabyvat' imya Georgiya Saakadze - ni narod, ni cari, ni knyaz'ya. On uzhe videl, kak gruzinskie gory soedineny kamennoj cep'yu bashen i krepostnyh sten, kak stoyat, obnyavshis', zakovannye v kol'chugi tri ispolina - Kartli, Kaheti, Imereti - s mechami, podnyatymi na vostok, sever i zapad, kak po Didubijskomu polyu prohodit vojsko ob容dinennoj Gruzii: vot na nizkoroslyh dikih skakunah hevsury s nashitymi na grudi krestami, vot strojnye gurijcy v krasnyh korotkih kurtkah, vot imeretiny v vysokih papahah, vot tushiny v zadornyh shapochkah, vot megrel'cy, bryacayushchie chekannym oruzhiem. |to on vozvrashchalsya s gruzinskimi plemenami posle izgnaniya poslednih osmanov i persiyan. Saakadze rezko povernulsya, provel rukoyu po upryamomu lbu. Zdes' on mog byt' otkrovenen v myslyah i chuvstvah. Syuda, krome |rasti i "Druzhiny barsov", nikto ne vhodil. On oglyadel steny, uveshannye dragocennym oruzhiem. Na pochetnom meste visela prostaya shashka, s nej on oderzhal pobedu u Trialetskih vershin. Ryadom krasovalas' izognutaya shashka Nugzara |ristavi - podarok za spasennuyu zhizn' Zuraba. V zelenyh nozhnah s zolotoj chekankoj pokoilas' sablya s beloj vygnutoj rukoyatkoj iz slonovoj kosti - podarok shaha Abbasa. Indijskaya sekira, podobnaya pasti zmei, pika iz Radzhputany so stal'nymi rebrami, dvojnoj plameneyushchij kinzhal iz Indostana, zvezdchataya palica iz Gejderabada, boevoj topor, izognutyj polumesyacem, iz Hoty Nagpura, zhertvennyj mech iz Nepala s rukoyatkoj, pohozhej na kitajskuyu pagodu, i s lezviem v vide rasplastannogo kryla letuchej myshi, kinzhal iz Lagora s zolotym grebnem rukoyatki i platinovymi ser'gami na mozaichnom poyase, konchary - drevnie persidskie rapiry s ostrokonechnymi klinkami, cherkesskie kinzhaly, damasskie klinki, tureckie yatagany, rusijskie chekany, mechi krestonoscev, ispanskie shpagi, shchity iz kozhi nosoroga, pancirnye nagrudniki, hamadanskij serebryanyj shishak, obernutyj shelkovoj shal'yu i nitkami zhemchuga, bagdadskie laty, persidskie boevye cepi - vse eto v neprivychnom pokoe dremalo na belyh stenah. Kazhdaya rukoyatka, kazhdyj klinok budili pamyat' o yarostnyh bitvah, o dlinnyh putyah, o beskonechnyh prostranstvah i upornyh stremleniyah. S teploj usmeshkoj Georgij oglyadel svoyu komnatu: spartanskoe ubranstvo ne garmonirovalo s velikolepiem oruzhiya. Grubo skolochennaya gruzinskaya tahta s kovrom, mutakami i zhestkoj podushkoj sluzhila emu postel'yu. Kartlijskaya burka i papaha viseli v uglu, a na doshchatom nizkom stole, pokrytom nostevskoj domotkanoj skatert'yu, stoyal derevenskij glinyanyj kuvshin s vodoj i chasha. Nad stolom izognulsya svetil'nik iz roga olenya, ubitogo Georgiem v molodosti. Pod svetil'nikom na tonkoj cepochke visel kiset, nekogda podarennyj emu zolotoj Nino. Georgij snyal kiset i berezhno dostal gorst' gruzinskoj zemli. On zahvatil ee v Noste, pokidaya Kartli. Georgij zhadno vdohnul neuvyadayushchij zapah rodiny. Zatem ostorozhno vynul shelkovyj loskut so dna kiseta, razvernul i posmotrel na zolotoj lokon sineglazoj Nino. Povesiv kiset, Georgij tiho vyshel i plotno zakryl za soboj dver'. On prohodil cherez anfiladu komnat, ne zamechaya iranskoj i indijskoj roskoshi. Dvorec eshche spal. Po mramornoj lestnice Georgij sbezhal v sad. Zdes' pod vysokoj finikovoj pal'moj uzhe zhdal |rasti s bol'shim kuvshinom, napolnennym holodnoj vodoj. I hotya vo dvore imelsya bannyj zal s bassejnami, iskusstvennym dozhdem i nishami s blagovoniyami i maslami, Georgij ne izmenyal privychke dalekoj yunosti. On sbrosil shelkovyj halat i vytyanul sil'nye ruki. Rannie luchi zaigrali na moguchih plechah. Ogromnye shary muskulov katalis' pod uprugoj kozhej, tochno vykovannoe iz smugloj bronzy telo vpityvalo v sebya prohladu i solnce. Georgij podstavil sognutye chashej ladoni, i |rasti blagogovejno vlil v nih polkuvshina. Georgij s naslazhdeniem okunal lico v vodu, fyrkal, bryzgi leteli vo vse storony, skatyvalis' po spine Georgiya i po licu |rasti. Georgij smeyalsya nad grimasami |rasti i snova i snova gonyal oruzhenosca za vodoj k fontanu. Nasuho vytershis' bannoj prostynej, Georgij stal metat' disk. Mednyj krug, vyryvayas' iz pal'cev, pereletal cherez pal'my i tonul v sineve neba. |rasti podal dvuhkonechnoe kop'e. Na vysokom sheste zheltel kruzhok. Georgij brosil kop'e, i kruzhok stremitel'no vyletel iz obrucha. Vyrugav |rasti za uvilivanie ot voinskih uprazhnenij, Georgij, slovno gornyj olen', rvanulsya vpered. - |j, |rasti, dogonyaj! - kriknul Georgij, uskoryaya beg. |rasti posledoval bylo za nim, no, sdelav neskol'ko pryzhkov, mahnul rukoj, sel na mramornyj bar'er fontana, terpelivo ozhidaya neutomimogo "barsa". A kogda prosnulsya dvorec, slugi uvideli vlastnoe lico mogushchestvennogo sardara Georgiya Saakadze. On nadmenno spustilsya po mramornoj lestnice, za nim volochilsya persidskij alyj plashch, otorochennyj mehom, i zvenelo zolotoe oruzhie. U vhoda tolpilis' slugi. Starshij konyuh v fioletovoj odezhde podvel lyubimogo konya Georgiya - chernogo Dzhambaza - v ubore s serebryanymi uzorchatymi blyahami. CHeprak iz malinovogo barhata igral zolotoj i serebryanoj vyshivkoj. |rasti podal nagajku, opletennuyu zolotymi nityami. Saakadze legko vskochil v sedlo, obitoe serebrom, Dzhambaz izgibal vyholennuyu sheyu, tryas golovoj. Georgij vyehal iz mavritanskih vorot na ulicu. Za nim - |rasti i roslye telohraniteli. Isfahancy shumno vstrechali sardara. Ugozhdaya lyubimcu shah-in-shaha, oni bezhali za Dzhambazom i, nadryvayas', peli o pobedah proslavlennogo polkovodca. O gurdzhi, bol'shoj gurdzhi, skol'ko sbil ty bashen-sten! Pro tebya skazal hadzhi, - vozrozhdennyj ty Rostem! Ty letish' bystrej orla, raven tigru i ognyu, Pod Nedzhefom sam prorok peredal tebe hanzhal. Krov' u turok zamerla, lish' nadel gurdzhi bronyu, Veter, gory i pesok ty v odnoj ruke zazhal. Rozu vidit solovej, no poet on dlya gurdzhi. Ty sverknul iz-pod brovej - pali v Indii radzhi. O gurdzhi, bol'shoj sardar, ty pobedami bogat. Vel s dobychej karavan, cepi bilis' na pashah. Lish' nanes mechom udar, pal k nogam tvoim Bagdad... "Saakadze pehlevan!" - molvil groznyj shah-in-shah. Saakadze shchedro brosal v tolpu melkie monety. Kolyuchie cvety obvivali besedku "otdyha i razdum'ya" shaha Abbasa. Prichudlivye rozy vilis' vokrug reznyh stolbikov. Vdyhaya tonkij aromat, vozlezhal na mramornom vozvyshenii, zavalennom shelkovymi podushkami, "lev Irana". U steny na kovrike sidel Ali-Baindur. On provel god na razvedke v Rusijskom carstve i dazhe probralsya v Moskvu. Vmeste s poslami atamana Zaruckogo on tol'ko vchera vernulsya iz Astrahani, gde pod vidom bogatogo kupca Hozro Murtazy vypolnyal tajnye porucheniya shaha Abbasa. Ali-Baindur, podrazhaya kupcam, stepenno rasskazyval shahu o bol'shom torgovom gorode Astrahani. Vykrashennaya hnoj boroda podobno plameni obvolakivala lico Ali-Baindura. Halat kupca skradyval ego gibkuyu figuru. Kupecheskij persten', velichinoyu s mindalinu, blestel na mizince biryuzovoj golubiznoj. SHah, poteshayas', slushal hana. - Allah blagoslovil moj put', i ya videl i slyshal mnogoe, chto mozhet posluzhit' poucheniem pravovernym. Astrahan' podobna zhilishchu shajtana. Nozh i ogon' zamenyayut besedu, zhizn' cheloveka deshevle isporchennogo oreha. Vstrechennyj s voshishcheniem, kak vernyj sluga shaha Abbasa, ya noch'yu byl ograblen, a nautro eti zhe kazaki besstydno prisutstvovali na besede moej s atamanom Zaruckim. V usladu moego sluha on srazu, slovno finiki iz meshka, vysypal tysyachu i odnu pros'bu. Vse nuzhno atamanu - pokrovitel'stvo velikogo shah-in-shaha, zoloto, hleb, vojsko. Ob odnom tol'ko ne prosil Zaruckij - verit' ego slovu, ibo zametil moe ravnodushie k klyatvam. Nakonec on zagovoril slovami, ponyatnymi kupcu. Za pomoshch' ataman predlagal povergnut' k tvoim blagoslovennym stopam pros'bu prinyat' v sobstvennost' Irana Astrahan' so vsemi rekami i prilegayushchimi zemlyami. YA obeshchal, chto budu umolyat' shah-in-shaha ispolnit' pros'bu atamana, no potreboval gramotu, skreplennuyu celovaniem kresta, ibo etot ataman mozhet ukrast' resnicu iz glaza tak lovko, chto ne zametish'. SHah veselo posmotrel na svoego hana. - Govori o knyagine Marine. Po svoemu li zhelaniyu ona popala k atamanu Zaruckomu, ibo legche obmanut' narod, chem zhenshchinu. Ali-Baindur rabolepno sklonil golovu. - Voistinu shah Abbas mudrost'yu prevzoshel carya Sulejmana. Hanum Marina umnaya zhenshchina, no zhelanie byt' rusijskoj caricej muchaet ee dnem i tomit noch'yu. SHah Abbas pripodnyal brov', Ali-Baindur odnim pryzhkom ochutilsya u pozolochennogo stolika, i cherez mgnovenie shah Abbas budorazhil buro-zolotym dymom prozrachnuyu sodu v hrustal'nom kal'yane. S bol'shim znaniem Ali-Baindur rasskazal shahu o carstvovanii Vasiliya SHujskogo i o dvuh Lzhedimitriyah, o neustojchivosti boyar: odni uhodili k lozhnomu caryu, drugie lozhno ostavalis' u SHujskogo. SHah Abbas otodvinul chubuk kal'yana i, ustavivshis' na porhayushchego motyl'ka, podumal: "Car' SHujskij - plyasun, v takih sluchayah nado rubit' golovu i tomu, kto uhodit, i tomu, kto ostaetsya". Osobenno vnimatel'no shah vyslushal ob otkaze moskovskih voevod prinyat' v svoj stan atamana Zaruckogo i ob ih predlozhenii Zaruckomu otojti ot Mariny Mnishek i etim dokazat' predannost' Rusii. Ali-Baindur provel nezametno po zatekshemu kolenu i, ugadav osobuyu zainteresovannost' shaha, rasskazal, chto Zaruckij ne zahotel podchinit'sya voevodam. Togda na rassvete hanum Marina vskochila na konya, v krasnom barhatnom pol'skom kaftane, v sapogah so shporami, vooruzhennaya pistoletami i sableyu, i poskakala v ryazanskie mesta. A za hanum - Zaruckij s kazakami. Vysokij kazak s chernoj borodoj derzhal na rukah syna hanum Mariny. - Do menya doshlo, velikij shah-in-shah, o dal'novidnosti Zaruckogo. Ataman ran'she poslal goncov v Astrahan' s obeshchaniem milostej zhitelyam i resheniem osnovat' v Astrahani svoj glavnyj gorod, ibo Moskva i sever oskvernilis' polyakami i shvedami. Zatem Zaruckij s kazakami zahvatil Astrahan' i nachal vozvodit' ukrepleniya i stroit' strugi. Tut ya podumal: ne sleduet meshat' voevode Pozharskomu bit' polyakov, - i tozhe pospeshil v Astrahan'. Vot i vse ob opasnyh puteshestviyah, tainstvennyh prevrashcheniyah i neobychajnyh sluchayah, uvidennyh i uslyshannyh vernym slugoyu velikogo iz velikih shaha Abbasa, persidskim hanom Ali-Baindurom, imeyushchim glaza orla i ushi olenya. Snova zatyanulsya shah Abbas dymom kal'yana i pogruzilsya v razdum'e: neobhodimo vospol'zovat'sya rusijskoj smutoj, no dlya etogo ran'she nado uprochit' vlast' Irana nad Gruziej. Ali-Baindur edva dyshal, boyas' potrevozhit' mysli "l'va Irana". Poludennyj svet prosachivalsya skvoz' perepletennye rozy i myagkimi blikami lozhilsya na mramor, podushki i na zolochenye tufli shaha Abbasa. - Bol'shie li zemli vokrug Astrahani i udobnye li tam puti? - neozhidanno sprosil shah. Ali-Baindur vstrepenulsya: - Astrahan' omyvaet skazochnaya reka Volga, i ya vospol'zovalsya udobnym puteshestviem po nej na kuplennom korable. Allah ohranyal moyu dorogu, i korabl' skoro vyshel iz Volgi v Kaspijskoe more. Tut ya vspomnil, kak lyudi Zaruckogo v Astrahani ograbili menya, bogatogo kupca Hozro Murtazu. Celyj den' ya ugoshchal poslov atamana Zaruckogo, Hohlova i Nakracheeva, vezhlivym persidskim razgovorom i dushistym sherbetom. A kogda bol'shaya serebryanaya luna opustilas' v nochnoj izumrud kaspijskoj vody, ya velel moim lyudyam ograbit' poslov do poslednej odezhdy i vybrosit' vsyu ruhlyad' v more. SHah snishoditel'no ulybnulsya: - Poistine, Ali-Baindur, ty shchedro rasplatilsya za okazannoe tebe gostepriimstvo, i esli o kazakah vse, govori ob Astrahani. - V Astrahani, shah-in-shah, shodyatsya novye torgovye puti po vode i pesku. Kto zahvatit reku-more, tot budet povelevat' torgovlej so stranami, lezhashchimi na zapade, gde muzhchiny nosyat chuzhie volosy, a zhenshchiny naglo raskachivayut na bedrah yubki, natyanutye na obruchi. Da pokaraet prezrennyh allah, oni v opasnyh yubkah pryachut svoih vozlyublennyh, a neschastnye muzh'ya v to vremya begayut s obnazhennoj sablej po vsemu gorodu, razyskivaya oskorbitelya chesti. SHah ozhivilsya: - A kakuyu yubku nosit hanum Marina, doch' Mnishka? Slegka opeshiv, Ali-Baindur neopredelenno otvetil: - Krasivuyu... SHah Abbas mechtatel'no pogladil podushku: - Um zhenshchiny ne izmeryaetsya ee krasotoj... Skazhi, horosha li Marina, moloda ona ili stara? - Velikij shah-in-shah, hanum Marina horosha, kak vesennyaya groza, i gazel' mozhet pozavidovat' ee gibkoj shee. No muzhchine opasno s takoj zhenshchinoj, ibo zhazhda vlasti zamenyaet ej usladu lyubvi. - Da budet tebe izvestno, han, presnaya voda polezna verblyudu, a muzhchine - perec. Luchshe skazhi, byl li ty dopushchen k ee ruke, mozhet li ee ruka sravnyat'sya s beliznoj hlopka i s teplotoj solnca? Ali-Baindur pochtitel'no slozhil ruki na grudi i poklonilsya: - Velikij iz velikih shah-in-shah, ya byl udostoen prikosnoveniya k beloj i goryachej ruke hanum. - Kakim podarkom nagradila tebya na proshchanie prekrasnaya Marina? Ali-Baindur vynul iz skladok halata sklyanicu s vinom i skazal shahu, chto etot podarok govorit o haraktere strannoj zhenshchiny. SHah Abbas pozval telohranitelya, i velel podat' dva kubka. Pervyj napolnennyj kubok on prikazal vypit' Ali-Bainduru. Podozhdav, shah s naslazhdeniem stal tyanut' vino iz kubka i mechtatel'no skazal: - Vot p'yu ee vino, a v budushchem hochu pit' iz ee ust sladost' lyubvi. I uzhe tverdo reshil pomoch' Zaruckomu postroit' na Tereke kamennuyu krepost', posadit' v nej atamana dlya ohrany vhoda na Kavkaz, a Marinu Mnishek vzyat' k sebe v garem. Ne tol'ko v shahskih pokoyah Davlet-hane obsuzhdalis' vazhnye dela i stroilis' grandioznye plany. I Garem-hane zhil slozhnoj, zakutannoj v chadru zhizn'yu, chasto vliyavshej na blagopoluchie strany. Zdes' zavoevyvalos' vnimanie groznogo povelitelya i otvrashchalos' ego serdce ot sopernic. Otsyuda shli niti intrig vo vse hanskie dvorcy. Zdes' hany cherez zhen i nalozhnic iskali podderzhki svoim domogatel'stvam. Zdes' stradali, ostro nenavideli, zhazhdali vlasti, no ne byli schastlivy. Kipuchij garem neredko pribegal za sovetom i pros'boj k Tinatin, materi naslednika Irana, lyubimoj zhene shaha Abbasa, i ona nikogda nikomu ne otkazyvala v pros'be. Ona znala, kak skupa radost', ona sochuvstvovala ogorchennym, i ona byla lyubima vsem garemom... No o chem ona dumala sejchas? Skvoz' polosatye navesy v okna probivalsya znoj. V nefritovom fontane lenivo zhurchala prozrachnaya voda. Na zheltyh plitah sten pokachivalis' chernye teni derev'ev. V glubokih nishah dremali evnuhi. Rabyni oblekali Tinatin v zatkannye zhemchugami i biryuzoj odezhdy. Kak vsegda po pyatnicam, u nee segodnya gosti. Oval'noe zerkalo v rame iz zolotyh roz otrazhalo schastlivoe lico Tinatin. Ee syn, Sefi-mirza, naslednik prestola, vchera v pervyj raz komandoval vojskom "shahsevani". Proshloe trevozhnoj pticej promel'knulo v pamyati. Mnogo let nazad shah Abbas vynudil Tinatin pokinut' rodnuyu Kartli. Navsegda ushli vdal' lilovye izlomy kartlijskih gor, a za nimi otec, car' Georgij, mat' i lyubimyj brat, prekrasnyj Luarsab!.. Samoe dorogoe vospominanie. Tinatin neustanno leleet obraz brata, no ee sokrovennoe chuvstvo gluboko spryatano v tajnikah dushi, ibo shah Abbas ne terpit, kogda ego sobstvennost' obrashchaet mysl' ne v storonu "solnca Irana". Tinatin popravila zhemchug na krasnyh volosah i snishoditel'no ulybnulas' zerkalu. Ona ne ochen' krasiva, no lyubima shahom. Nedarom v chasy poseshchenij shah govorit s neyu ne tol'ko o laskayushchih sluh stihah Hafiza i Firdousi, no i o tajnyh delah Irana. Lyubima? Tinatin grustno ulybnulas', vspomniv svoe obrashchenie v magometanstvo. I vot ona dazhe ne Tinatin, a Lelu. No ona sumela vospitat' v svoem syne Sefi-mirze bol'shuyu lyubov' k Gruzii i nauchila za lyubeznoj ulybkoj skryvat' sokrovennye mysli. SHah gorditsya krasivym i umnym naslednikom trona Sefevidov, gorditsya ego pochtitel'nost'yu i nezhnost'yu. Tinatin pospeshila skryt' naveyannuyu vospominaniyami grust'. Zvenya brasletami i ozherel'yami, voshli tri zakonnye zheny shah Abbasa. Oni veselo privetstvovali iskrenno lyubimuyu Tinatin. Ved' ona, rodiv naslednika, niskol'ko ne vozgordilas' pered nimi, a glavnoe, oni blagodarny Tinatin: ona izbavila zakonnyh zhen ot unizheniya, lishiv vozmozhnosti odnu iz haseg - nalozhnic, imeyushchuyu ot shaha synovej, stat' priznannoj mater'yu naslednika. Komnata, ubrannaya dorogimi tkanyami, yarkimi kovrami, shelkovymi podushkami i oranzhevymi rozami v farforovyh vazah, napolnilas' naryadnymi zhenshchinami. Prishli zheny Karadzhugaj-hana, Karchi-hana, |reb-hana, prishli i drugie imenitye hanshi i princessy. No bol'shuyu radost', usilenno skryvaemuyu ot hansh, dostavil Tinatin prihod dorogih ee serdcu gruzinok - Nestan, Horeshani, Rusudan i Daredzhan. Kurilsya fimiam, nezhno zveneli nakry - starinnye litavry, kruzhilis' tancovshchicy, podbrasyvaya bubny, razvevaya prozrachnye pokryvala. Na podnosah raznosilsya izyskannyj dastarhan, v granenyh raznocvetnyh grafinah zhulep - prohladitel'nyj napitok, nastoennyj na rozah, i dushistyj sherbet. SHutili, smeyalis', no, kak vsegda, zorko priglyadyvalis' i prislushivalis' ko vsemu, sledya drug za drugom. Vse podmechennoe, vse uslyshannoe hanshi, konechno, soobshchat svoim muzh'yam. I hany, smotrya po obstoyatel'stvam, ispol'zuyut cennye soobshcheniya zhen. |to znali, i veselye slova byli ostorozhny, vyrazheniya druzhby lyubezno sderzhanny, ibo neizvestno, kogo zavtra shah ottolknet, a kogo priblizit. Vot pochemu izyashchnyj persidskij razgovor, perevityj poeticheskimi sravneniyami, usnashchennyj izrecheniyami mudrecov, pohodil na kapkany, rasstavlennye v lesu opytnym ohotnikom. Tol'ko odna Horeshani byla po-prezhnemu otkrovenna i neizmenno vesela. Pro nee shah Abbas skazal: "|to edinstvennaya zhenshchina, kotoroj mozhno doverit' hranenie kuvshina s pit'evoj vodoj"*. Horeshani, sovsem ne dobivayas', pol'zovalas' v Davlet-hane vliyaniem. Namek shaha, chto Horeshani mozhno bez opaseniya doverit' dazhe zhizn', sozdal ej schastlivuyu slavu. ______________ * Hranitelem pit'evoj vody byl nadezhnyj sluzhitel' shaha - abdar. Voda hranilas' v zapechatannom kuvshine, chtoby ne podmeshali yadu. Smelaya Horeshani neodnokratno obrashchalas' k shahu, prosya za gruzin, zhivushchih v Isfahane. I Abbas, ne terpyashchij v pros'bah rabolepstva i lesti, nikogda ne otkazyval Horeshani. Tinatin lyubila Horeshani: s nej mozhno bylo otkryto govorit' obo vsem. V lichnyh besedah s Horeshani ona neustanno rassprashivala o lyubimom brate Luarsabe. Ee volnovala strannaya zhenit'ba carya Kartli na Tekle, sestre Georgiya Saakadze. Saakadze! Ne raz skvoz' zolotuyu setku chadry ona smotrela na zamknutoe lico ispolina, i ej kazalos', chto ona vidit obryv krutoj gory, obozhzhennoj ognennoj burej. Ona instinktivno boyalas' etogo cheloveka. Nestan toskovala po Metehi, gde sejchas carit nenavistnaya Gul'shari. Carit li? Nestan zhadno rassprashivala priezzhih kupcov i uspokaivalas', uznav o neizmennoj lyubvi Luarsaba k Tekle. Pri odnoj mysli o Gul'shari yarost' zahlestyvala ee serdce. Tomilas' Nestan v pozolochennom Isfahane. Ona zhazhdala pokloneniya, kipuchej bor'by, pobed nad sopernicami, priznaniya ee pervenstva ne kak knyagini |ristavi, a kak nepovtorimoj Nestan. Zurab!.. No on podolgu propadaet u Saakadze, v shahskom dvorce ili na beskonechnyh ohotah, soprovozhdaya shaha, ili s "Druzhinoj barsov" izuchaet iskusstvo ognennogo boya. Lyubov' Zuraba? No razve mozhet tol'ko lyubov' zapolnit' gorduyu dushu Nestan?! I vot chasha blagouhannoj zhizni oprokinulas' na pyl'nuyu dorogu. Odno uteshenie - dom Rusudan, gde sobirayutsya vse "barsy", gde otkrovenno mozhno podelit'sya pechal'yu i radost'yu, gde mozhno svobodno poveselit'sya, posmeyat'sya nad Revazom Orbeliani s ego Mamukoj, pokazat' svoe prevoshodstvo pered Daredzhan, radi kotoroj durak Revaz prinyal magometanstvo. Revaz ne lyubit, kogda emu napominayut o ego zhene Astan, ostavlennoj v Tbilisi. I, konechno, vse napominayut. SHah nagradil Revaza za prinyatie magometanstva, otpraviv Luarsabu ferman o neprikosnovennosti vladenij Revaza. Astan vernulas' k otcu, Leonu Magaladze, a Daredzhan... Vot ona skromno sidit zdes' v storone, udivlyaya vseh obiliem almaznyh nitej, vpletennyh v chernye kosy. Kerim govorit, chto, kogda on, pribyv pod vidom kupca v Tbilisi, soobshchil Astan o zhenit'be Revaza na Daredzhan, izo rta Astan, tochno iz bolota, zakvakali tysyachi lyagushek. I kuplennyj u nego sosud s egipetskimi blagovoniyami byl bezzhalostno oprokinut emu na golovu. Bednyj Kerim celyj mesyac blagouhal rozovym maslom, i ves' tbilisskij majdan smeyalsya nad nim. Bednyj?.. Net! Schastlivyj Kerim! On, po zhelaniyu Ali-Baindura i, kazhetsya, po tajnomu zhelaniyu Saakadze, neskol'ko raz v god vedet karavan v Kartli. Tam persidskij kupec Kerim predlagaet veselomu tbilisskomu majdanu i knyazheskim zamkam dorogie tovary. Naverno, dlya luchshego proniknoveniya v dela knyazej Kerim vyuchilsya u |rasti gruzinskomu yazyku. Kogda Kerim vozvrashchaetsya v Isfahan, vse speshat k Rusudan, vzvolnovanno slushayut kartlijskie novosti. V etu noch' zhenshchiny sdavlenno rydayut, a muzhchiny hmuro shagayut po persidskomu kovru. Potom Georgij zapiraetsya s Kerimom, Papuna i |rasti, i nikomu, krome nih, neizvestno, o chem beseduet Georgij s mnimym kupcom. Zurab proboval obizhat'sya, - Georgij doveryaet prostomu persu bol'she, chem emu, vladetel'nomu knyazyu. "Druzhina barsov" podsmeivalas' nad tihimi besedami, no Georgij neizmenno otvechal mudrost'yu Papuna: "Hochu dlya vas men'she zabot, bol'she radosti". Nestan pospeshila otvetit' na lyubeznyj vopros Tinatin: rada li ona skoromu ot容zdu v Kartli? - O, konechno, no razluka s luchezarnoj Tinatin, s velikolepnym Isfahanom i priyatnymi hanshami otravlyaet etu radost'. Razgovor bystro pereshel na volnuyushchuyu temu - vozvrashchenie Nugzara i Zuraba s sem'yami v Kartli. V etom vozvrashchenii videli bol'shuyu pobedu Saakadze i |ristavi Aragvskih nad SHadimanom. - A ty, hanum Rusudan, ne boish'sya dolgoj razluki s muzhem? - nebrezhno sprosila statnaya zhena Karchi-hana, igraya s golubym popugajchikom. - Pod solncem "l'va Irana" zhena Georgiya Saakadze nichego ne boitsya, - s ulybkoj otvetila Rusudan. - Moj sluh ulovil - velikij iz velikih shah Abbas ostavlyaet Paata v Isfahane, - lyubezno protyanula zhena Karchi-hana, smeyas' nad staraniyami golubogo popugajchika vyklevat' biryuzu na kol'ce. - O allah! Skol' blagosklonen nash shah-in-shah! Tol'ko Nestan zametila, kak v ugolke rta Rusudan drognula morshchinka. - YA vsem dovol'na, velikij iz velikih shah Abbas vse reshaet mudro, kak prednachertano v knige sudeb. Nestan skryla v aromatnoj roze ulybku: da, Rusudan ne huzhe hansh proniklas' mudrost'yu Davlet-hane... Dovol'na! Ne ona li, gordaya Rusudan, chasami sidit v okamenelym licom, perezhivaya muki persidskogo ada. Paata ostanetsya vo vlasti kovarnogo shaha!.. Pust' Georgiyu udalos' dobit'sya u shaha Abbasa razresheniya na ot容zd Rusudan, no kakoj cenoj! - Do moego sluha doshlo, chto hanum Horeshani otkazalas' vernut'sya domoj. Naverno, v Isfahane son prohladnee? - sprosila mladshaya zhena |reb-hana, tomno skloniv k shelkovoj podushke golovku. Na ee podveskah izmenchivo zaigrali rubiny. - Net, sovsem ne potomu ya otkazalas'. - A pochemu, hanum, pochemu? - zazhuzhzhali hanshi. Horeshani nebrezhno rasstegnula na popolnevshej grudi zastezhku: - V Isfahane dlya menya son zharche, ibo zdes' ostaetsya Dato. Pomolchali. Kak eta zhenshchina smela! Ona dazhe ne sochla nuzhnym iz vezhlivosti ili straha skazat', chto ej hochetsya byt' poblizhe k shah-in-shahu, okazavshemu ej stol'ko vnimaniya. Tinatin, zaglazhivaya nelovkost', priglasila gostej v sad polyubovat'sya sine-oranzhevymi pticami, privezennymi Georgiem Saakadze iz strany chudes - Indii.

    GLAVA TRETXYA

SHah Abbas, sidya v arabskom kresle, velichestvenno sozercal opasnye sceny ohot. CHekannoe sasanidskoe blyudo vyrisovyvalos' v polumgle nad svodchatoj nishej. Uzor raznocvetnyh stekol severnoj steny fantastichno prelomlyalsya na serebryanoj kol'chuge SHapura Vtorogo. Krasno-sine-oranzhevyj svet tochno yarkoj krov'yu obagril mech SHapura, vonzennyj po rukoyat' v sheyu kogtistogo tigra. V tyazhelom shleme, uvenchannom blestyashchim sharom, pryacha v serebryanyh kol'cah borody nasmeshlivuyu ulybku, Sasanid vypuklymi glazami smotrel na shaha Abbasa. V krugloj komnate - "ushi shaha" - nenarushimaya tishina. Dvojnye steny i kermanshahskie kovry oberegali dumy "sredotochiya vselennoj" ot malejshego shuma. V uglu pritailas' bronzovaya kuril'nica. Iz oskalennoj pasti prichudlivogo tigra vilsya lilovatyj dymok fimiama. Vyholennye pal'cy s dlinnymi nogtyami, pokrytymi shafranom, perevernuli stranicu "SHah-Name": Smotri na techenie zhizni vokrug, Ona - tvoj uchitel', vozhatyj i drug. Mir mudrosti polon, on luchshij urok. Zachem zhe tomit nas v nevezhestve rok? Kto vidy vidal, znaet t'mu kto i svet, Uchitelya tot otvergaet sovet.* ______________ * Perevod s persidskogo Borisa CHernogo. SHah Abbas snishoditel'no ulybnulsya: nikto tak ne pronik v mudrost' Firdousi, kak on, "lev Irana". SHah otkinulsya v kresle, i v napryazhennoj tishine zashelesteli stranicy. Ego vzor ostanovilsya na uzkih, nagluho zakrytyh dveryah. Za etimi dveryami rasstilalas' obshirnaya Iranskaya monarhiya. Na biryuzovyh volnah Persidskogo zaliva pokachivayutsya portugal'skie fregaty. Ispanskie kapitany, sbrasyvaya s kruzhev solenuyu penu, zhadno ustremlyayut podzornye truby na Farsistan. Ital'yanskie missionery chernymi tenyami skol'zyat u ogrady Davlet-hane. So vseh storon mira stekayutsya po vode i peskam k velikolepnomu Isfahanu puteshestvenniki i kupcy. Gollandcy, indusy, veneciancy, turki, francuzy, gol'shtincy razgruzhayut bogatye tovary pod prohladnymi svodami krytogo majdana Kajserie. Anglijskie posly tesnyatsya za porogom etoj komnaty, krasnorechivymi tiradami dobivayas' raspolozheniya shah-in-shaha. Znatnye puteshestvenniki uvekovechivayut v pis'menah velichie Irana. Pust' Turciya pregradila Iranu vyhod na zapad, no on, mogushchestvennyj shah Abbas Pervyj, zastavil zapad prijti k etomu porogu. Pust' gromche rokochut truby, pust' prizyvno otbivayut drob' voinskie barabany, pust' Isfahan zapestreet oranzhevymi znamenami, pust' kazhdyj prazdnik budet prazdnikom vojny. On razdvinet granicy Irana do gorizonta, on vynudit vse melkie sosednie strany priznat' prevoshodstvo ego velichestva. On prinudit dazhe afgancev stat' prahom u ego nog. Ne smeyut vokrug "l'va Irana" pishchat' myshi. On, podobno CHingis-hanu, smetet vse na svoem puti. No osushchestvlenie tajnyh zamyslov trebuet tonkoj politiki, trebuet ostorozhnosti lani i uma zmei. Slava allahu, on nagradil svoego stavlennika vsem neobhodimym dlya zemnyh del. SHah Abbas udaril v kitajskij gong. Farforovyj mandarinchik uchtivo zakival golovoj. S takoj zhe pochtitel'nost'yu priblizilsya k shahu voshedshij mehmandar. SHah sprosil - vse li posly sobralis' v Tabak-hane, i, uznav, chto posly mnogih stran blagogovejno ozhidayut vyhoda shah-in-shaha, samodovol'no ulybnulsya: - Pust' zhdut, ozhidanie utomlyaet telo, no prosvetlyaet mysli. CHerez nizen'kuyu dver' besshumno voshli Karadzhugaj-han, Karchi-han, Fergat-han, Azis-Hosrov-han, |reb-han i |mir-Gyune-han. Rassevshis' polukrugom na kovrovyh podushkah, hany, vyrazhaya na svoih licah predel'nuyu predannost', blagogovejno slushali shaha Abbasa. SHah pronicatel'no posmotrel na sovetnikov i ne spesha proiznes: - Mudrost' "SHah-Name" segodnya sovpala s moej mudrost'yu. YA dam atamanu Zaruckomu dvenadcat' tysyach zolotyh tumanov, desyat' korablej hleba i pyat'sot sarbazov shah-sevani. Mir allaha kruzhitsya podobno samumu v pustyne. Cari vostoka, zapada i severa obnazhili mechi i s vozhdeleniem smotryat na chuzhoe pole. Zolotom i posol'stvami, kak shchitom, prikryvayut svoi kovarnye plany. Vse schitayut drug druga obmanshchikami, no kazhdyj stremyatsya obognat' v obmane drugogo. Ispancy nesutsya, kak shajtany, na korablyah, vysmatrivaya chuzhie gavani. Turki, kak shakaly, oskalili svoyu past' na Iran, anglichane i gollandcy podkradyvayutsya k severnym moryam, no i Persidskij zaliv raduet ih zhadnyj glaz. SHvedy i polyaki topchut rusijskij sneg. Sejchas, hany, spokojno sidet' opasno. Mudrost' drevnej Persidy predopredelila nashe pervenstvo. Kto segodnya chuzhoe upustit, zavtra svoe poteryaet. Tol'ko sil'nye carstva ostanutsya naverhu. Allah dal mne pobedu nad uzbekami, ya otnyal u osmana Azerbajdzhan i SHirvan, ya otberu u nih i Bagdad, i Nedzhef, i Kerbelu. Tvorec vselennoj napravlyaet moyu ruku, kak chetyre vetra, na sever, zapad, yug i vostok. SHah posmotrel na voshishchennogo Karchi-hana: - Ty ugadal, Karchi-han, ya zastavlyu Kaspijskoe i CHernoe morya laskat' blagoslovennye berega nepobedimogo Irana. SHah Abbas vypryamilsya. Zaglyadyvaya cherez golovy hanov v chuzhie strany, on predvkushal slavu gryadushchih bitv i triumf pobed. Pal'cy s shafranovymi nogtyami terebili barhat arabskogo kresla, zhestokost' zavolakivala glaza i delala ih eshche bolee chernymi i glubokimi. SHah molchal. Molchali i hany. Vyzhdav, skol'ko trebovalo prilichie, |mir-Gyune-han vkradchivo zagovoril: - Velikij iz velikih, pechat' istiny lezhit na tvoih ustah. Iran ozaren mudrymi deyaniyami shah-in-shaha. Inshallah, vse cari prevratyatsya v prah u velichestvennyh nog "l'va Irana". Zahvat plodorodnyh zemel' oschastlivit znatnejshih hanov. Horasanskie zemli zadohnulis' bez vody. Solyanye pustyni ne raduyut glaz pravovernogo. Voistinu skazano: gde net travy i vody, tam net persiyan. A gde net skota i naroda, tam net bogatstva. Vyhod k trave k vode - rascvet Irana. Fergat-han razgladil krasnye pushistye usy: - Biryuza blestit v slovah |mir-Gyune-hana. YA udostoilsya priblizit'sya k izvayaniyam drevnih persidskih carej. Ih mramornye lica smotreli na menya strogo, i ya, kak v zerkale, uvidel blagorodnoe otrazhenie shaha Abbasa. Nasha krov' - luchshaya krov' sredi izbrannyh allahom. Persiyane dolzhny povelevat' mirom. Karadzhugaj-han medlenno pogladil sizyj shram: - Velikij shah Abbas, Astrahan' i Terek - nachalo nashih zavoevatel'nyh vojn na severe, potom, vo imya allaha, solnce Irana osvetit nam put' na zapad. Odobritel'no slushal shah svoih sovetnikov, ih slova byli ten'yu ego sobstvennyh myslej, i vdrug rezko otodvinul gong. Farforovyj mandarinchik rabolepno zakival golovoj. - V Tarkah posazhu carem hana Gireya, on prednaznachen oberegat' Kaspijskij put', Astrahan' sami kazaki ochistyat ot tyazhelyh lyudej, na Tereke ataman Zaruckij budet obnazhennym mechom Irana. Potom, inshallah, vy, hany, zahvatite Krym. - Tol'ko Mohammet mog posovetovat' tebe podobnye zhelaniya. No, shah-in-shah, ostanovyatsya li tvoi mysli na Gruzii, ibo skazano: udostoj vnimaniem vse, lezhashchee na tvoem puti. - Veselyj iz veselyh |reb-han izrek istinu allaha, - pospeshil dobavit' Karchi-han, - moi glaza tozhe dostayut tuchnye otary na sochnyh pastbishchah Gurdzhistana, bogatstva monastyrej i iskusnyh masterov tonkih i grubyh izdelij. SHah Abbas usmehnulsya: - Gruziya i sardaru Saakadze snitsya. - SHah-in-shah, gruzinskie knyaz'ya protiv Georgiya Saakadze. On ne imeet ni v Kartli, ni v Kaheti edinomyshlennikov, znachit, nesmotrya na vysokij rost, ego ves legche puha. - Fergat-han izrek istinu, ne luchshe li sgovorit'sya s SHadimanom? On mogushchestvennyj knyaz', um i ruka knyazej Kartli. - SHadimanu ya ne veryu, on hochet carstvovat' nad carem, a ne sluzhit' "l'vu Irana". - SHah-in-shah, mozhno vybrat' drugogo knyazya. Georgij, syn Saakadze, ne rodovityj knyaz'. Govoryat, on dlya carya Kartli lovil lisic v lesu. SHah milostivo kivnul: - A razve ty, Karadzhugaj, ne byl kuplen mnoj? A razve ya sejchas prodam tebya za pyat'desyat chistokrovnyh hanov? A ty, |reb, ne pas stada? A sejchas ne ty li p'esh' vino iz zolotoj chashi, mnoyu podarennoj? I pust' sardar Saakadze lovil lisic kartlijskomu caryu. Razve eto pomeshalo emu razbit' osmanov v Suramskoj bitve? Pochemu mne i v Kartli ne poit' iz zolotoj chashi pastuhov, kotorye hotyat privesti v pokornost' "l'vu Irana" stado yagnyat? Gnev sardara Saakadze na knyazej - spravedlivyj gnev. Velichie Persidy vozroditsya blagodarya "l'vu Irana", umeyushchemu otlichat' solnce ot luny. YA ne doveryayu knyaz'yam, oni podobny suhim list'yam i otnosyatsya vetrom to v storonu Turcii, to v storonu Rusii. YA blagosklonno okazhu pokrovitel'stvo Saakadze i ego priverzhencam, ibo im vygodno byt' moeyu ten'yu. Dezhurnyj han v tretij raz perevernul ampullet - pesochnye chasy. Zeleno-zolotoj pesok medlenno peresypalsya v hrustal'nyj shar. V Divan-hane tomilis' posly. Vo vseh uglah sheptalis', zhuzhzhali, sporili. Pestreli kamzoly s belosnezhnymi manzhetami, buharskie halaty, ispanskie plashchi, krymskie tyurbany, portugal'skie shirokopolye shlyapy s per'yami, rusijskie terliki. Sredi kozhanyh portupej, raznocvetnyh remnej, shelkovyh poyasov vydelyalis' zolotye kruzheva P'etro della Valle, voinstvuyushchego piligrima papy rimskogo Urbana VIII, i v storone perelivalsya alo-sinej parchoj kaftan Hohlova, posla atamana Zaruckogo. Po zalu shnyryali tolmachi. Oni usluzhlivo perehodili ot odnoj gruppy k drugoj, odnovremenno perevodya besedu i sobiraya dlya shaha mysli chuzhezemcev. Tol'ko P'etro della Valle ne pol'zovalsya tolmachami, ozhivlenno razgovarivaya to s ispanskim kapitanom Pedro Bobadilla, to s hanom Gireem, krymskim carevichem, bezhavshim k shahu, to s anglijskim puteshestvennikom serom Raleem, to s Ali Baindur-hanom. Zatyanuvsheesya ozhidanie sozdalo nelovkost', no kazhdyj posol staralsya nebrezhnym razgovorom pokazat' nezavisimost' svoego gosudarstva. I lish' syn boyarskij Ivan Hohlov i Bogdan Nakracheev, astrahanskij pod'yachij, ugryumo sideli v uglu. Nelegko byt' poslami atamana Ivashki Zaruckogo i ego polyubovnicy Mariny Mnishek. Tolmachi, pribyvshie s Hohlovym iz Astrahani, perevodili otryvki doletayushchih fraz. No Hohlov i Nakracheev ne interesovalis' chuzhimi razgovorami. CHto im eti kruzheva na kamzolah i petushinye per'ya na shlyapah, kogda kazackuyu vol'nicu Zaruckogo uzhe obdavalo ledyanoe dyhanie Moskvy, a shah Abbas vse ottyagival pomoshch'. Segodnya velel byt' u sebya. CHto zhdet kazakov? No ne tol'ko Ivan Hohlov i Bogdan Nakracheev ozabochenno oberegali sekret svoego posol'stva. I drugie posly za nebrezhnost'yu legkogo razgovora skryvali slozhnye zaboty o delah, vozlozhennyh na nih gosudarstvami. Flegmatichno nablyudaya za ispanskim poslom, ser Ralej eshche raz vzveshival predlozhenie shahu - predostavit' Ost-Indskoj kompanii pokrovitel'stvennye poshliny dlya bor'by s ispanskoj monopoliej torgovli. Don Pedro Bobadilla, svirepo posmatrivaya na anglichanina, reshil eshche nastojchivee dobivat'sya monopol'nogo prava zahoda v persidskie gavani dlya ispanskih korablej s gruzom indijskih pryanostej. S uvlecheniem dokazyvaya gol'shtinskomu poslu, stradavshemu podozritel'nost'yu i odyshkoj, prevoshodstvo afrikanskih zhenshchin nad grudastymi gollandkami, P'etro della Valle obdumyval predstoyashchuyu besedu s shahom dlya nailuchshego provedeniya zamyslov "rimskoj kollegii propagandy very". Reshitel'no osparivaya mnenie gol'shtinskogo posla o nevynosimom muskatnom zapahe zhitel'nic Zanzibara, P'etro della Valle uzhe videl torzhestvo papy Urbana VIII nad islamom. Ego voobrazhenie risovalo armiyu missionerov v Irane, verbuyushchih v svyatuyu cerkov' zabludshie dushi. V srednej nishe sidel Abu-Selim-efendi, tureckij posol. On, tonkimi pal'cami perebiraya kisti poyasa, ravnodushno oglyadyval zal, no ot ego glaz ne uskol'zala malejshaya peremena v nastroenii poslannikov. Molodoj naib vytyanulsya u dveri. V Divan-hane voshel sardar. Ne tol'ko ispolinskij rost i indusskaya zhemchuzhnaya zvezda na sinem atlase privlekali vnimanie poslov. Porazhala mramornaya nepodvizhnost' lica i pylayushchie ognem ogromnye glaza. Uchtivo prilozhiv ruki ko lbu i serdcu, on napravilsya bylo v srednie dveri, no ego ostanovil voshishchennyj vozglas P'etro della Valle: - Sin'or, kakoj strane my obyazany voshititel'nym sochetaniem ognya i mramora? Ispytuyushche posmotrel ispolin na neznakomca. Ego srazu plenila neobychajnaya vneshnost' ital'yanca: zhivye luchistye glaza, strojnaya figura, zatyanutaya v chernyj shelkovyj kamzol, dlinnye rozovatye pal'cy iz-pod zolotoj peny kruzhev. Udivila i chistota persidskoj rechi zapadnogo cheloveka: - Uvazhaemyj chuzhezemec, ya - gruzin, a imya moe Georgij Saakadze, i esli ty puteshestvuesh' s cel'yu poznaniya chuzhih stran, udostoj poseshcheniem moj dom, i ya rasskazhu tebe o moej rodine. - Vy sin'or, ugadali: ya poet i puteshestvennik. ZHazhda sil'nyh oshchushchenij i poznanij vlekut menya iz strany v stranu. - Tvoya zhizn', chuzhezemec, dostojna zavisti, ibo skazano: kto edet v put' radi nauki, tomu bog oblegchaet dorogu v raj. Zametiv priblizhenie Ali-Baindura, Georgij gromko prodolzhal: - Tebe poschastlivilos', chuzhezemec, popast' v velikolepnyj Iran, zdes' ty najdesh' vse, chto pozhelaet tvoj ostryj um. Velikij shah Abbas sobral v Isfahane vse chudesa mira. Saakadze uchtivo prilozhil ruku ko lbu i serdcu i proshel v srednie dveri. Abu-Selim-efendi smotrel na tyazheluyu postup' Saakadze: neobhodimo zavladet' dushoyu etogo sovetnika i polkovodca. Molodoj han v chetvertyj raz perevernul hrustal'nye shary pesochnyh chasov. Don Pedro muzhestvenno borolsya s zevotoj. Ser Ralej zloradno posmatrival na ispanca. Unylo glyadel na plotno zakrytuyu shahskuyu dver' Hohlov, i v arabskom kresle, uzhe ne soprotivlyayas', razmyak gol'shtinskij posol. Nakonec shahskaya dver' medlenno otkrylas'. Posly prinyali podobayushchie pozy, no eto, uvy, byl tol'ko |reb-han: - Vysokochtimye posly, da budet nad vami solnce Irana, velikij shah Abbas zavtra, inshallah, vyslushaet vashi rechi i oschastlivit vas milostivym priglasheniem na vechernij pir. Evropejskie posly galantno vzmahnuli shirokopolymi shlyapami. Strausovye per'ya vzmetnulis' nad kovrom. Nikto ne vydal svoe istinnoe nastroenie. Tol'ko don Pedro tyazhelym botfortom nastupil na atlasnyj tufel' sera Raleya i Ivan Hohlov pustil v chernuyu borodu krepkoe slovo.

    GLAVA CHETVERTAYA

V serebristyh zaroslyah pshat poslyshalos' gordoe pofyrkivan'e. Po uzkoj trope medlenno shli vyholennye koni. Vperedi na Dzhambaze, slegka priderzhivaya povod'ya, ehal Saakadze. Ryadom na zolotistom zherebce - starshij syn Georgiya, Paata. Nemnogo pozadi na skakune gordo vossedal |rasti, a na obochinah dorogi s trudom sderzhivali goryachih konej Archil i devyatnadcat' predannyh telohranitelej, vyrosshih v dome Saakadze i pribyvshih s nim v Isfahan. Nekogda oni byli spaseny Georgiem v Ananuri ot tureckih kupcov. Vsadniki povernuli napravo i vyehali na progalinu. Hlopkovye polya tyanulis' do sinej poloski, gde, kazalos', ustaloe nebo pripadalo k zemle. Aryki s medlenno perelivayushchejsya mutnoj vodoj pererezali polya na rovnye chetyrehugol'niki. I na vsem prostranstve, kuda dostaval glaz, mayachili v solnechnyh luchah serye siluety s kupoloobraznymi shapochkami. Zdes' shla vechnaya bor'ba s solncem i zemleyu za kusok chernoj lepeshki i glotok prohladnoj vody. Georgij otkinulsya v sedle, ostro vsmatrivayas' v dal'. On vspomnil prikaz amaranov snova uvelichit' podat' s hlopka i risa dlya obespecheniya nadvigayushchihsya vojn. Georgij zadumalsya. I na granicah uzbekskih zemel', i v severnoj Indii, i v tureckih pashalykah, i v dolinah Gruzii on videl odni i te zhe zaskoruzlye ruki, prinosyashchie bogatstva hanam, radzham, bekam i knyaz'yam. V pamyati Georgiya ozhili stoyanki v dalekih stepyah, v pal'movyh lesah, na otrogah nastorozhennyh gor, v oazisah solonchakovyh pustyn'. I vsyudu v nochnoj mgle on slyshal razgovory voinov. Odni, razrubaya gruboe myaso, obuglennoe na kostrah, ili snimaya s ognya mednyj kotel s kipyashchim baran'im zhirom, govorili o dobyche hanov, ob obil'nyh yastvah, myagkom kovre ili o krasivoj zhenshchine. Drugie mechtali o kuvshine s monetami, otkryvayushchimi dorogu k Mekke i torgovle. No ih zaglushali skupye, otryvistye slova: voda, ris, verblyud, hlopok, soha, kon'. Slushal on i drugie razgovory. V shelkovyh shatrah, v polosatyh palatkah vossedali na myagkom kovre za izyskannoj edoj nadmennye sardary, serhengi i minbashi - tysyachniki. Inye iz hanov fanatichno napominali o kruge neba, opoyasyvayushchem zemlyu, na kotorom nachertano predopredelenie, neotvratimoe dlya kazhdogo cheloveka, i prizyvali k prenebrezheniyu zemnymi blagami vo imya neuvyadayushchej istiny Magometa. Drugie s upoeniem sporili o bitvah, prinosyashchih voennuyu slavu i bessmertie, podobnoe figuram pobeditelej, vysechennym na Nehsherostemskoj skale. No ih zaglushali alchnye slova: zoloto, vlast'. Paata neterpelivo poglyadyval na pogruzhennogo v dumy Georgiya. Potrepav gustuyu grivu Dzhambaza, Paata narushil molchanie: - Znaesh', otec, ya bol'she vsego lyublyu nashi konnye vyezdy. ZHal', ty ne ochen' chasto darish' mne svoe vnimanie. - Moj Paata, ya stremlyus' priblizit' nashi konnye vyezdy k dorogam Noste. Ty sprashival, takie li oblaka v nashej Kartli? Net, moj syn, ne takie... V Irane oni, kak raspustivshijsya hlopok, sveshivayutsya s biryuzovogo neba. U nas oblaka dymchatymi klubami skol'zyat po izlomam gor i padayut s krutyh vystupov krupnym dozhdem v ushchel'ya i doliny. Na etih vystupah rosla moya lyubov' k Kartli, i kogda bushuyushchij veter lomal stvoly derev'ev i stremilsya sbrosit' menya v propast', ya dushoyu smeyalsya. Razve mozhno naveki prikovannogo, kak Amirani, sbrosit' s vershin Gruzii?! Tam kazhdaya mysl' ot vysoty stanovitsya vozvyshennee. - Otec, moj bol'shoj otec, kak by ya hotel na teh vershinah, podobno tebe, borot'sya s bujnymi vetrami. - Moj Paata, nikogda ne delaj togo, chto uzhe sdelano drugimi. Stremis' k novomu, tol'ko toboyu obdumannomu, toboyu reshennomu. Zavoevyvaj svoimi myslyami, i esli dazhe na etom puti postignet neudacha, tebe skoree prostyat, chem udachu, drugimi predreshennuyu... Moj Paata, k tebe obrashchayu svoi chayaniya. Nedarom v dolgie chasy nashih besed ya rasskazyval o sokrushitel'nyh nashestviyah na Gruziyu hazar, arabov, sel'dzhukov, mongolov, persov i turok. Ne raz vragi prevrashchali v oblomki i pepel nashi goroda, ne raz Gruziya spuskalas' po okrovavlennym stupen'kam i v potemnevshih rekah otrazhalos' ee skorbnoe lico. No gruzin vsegda umel otomstit' vragam i, vnov' podnyavshis' na vershiny, vozrozhdal svoj ochag i gordo smotrel v budushchee. Na tebya vozlagayu bol'shie, slozhnye dela, slozhnee, chem vlast' nad carstvom. Ty dolzhen upravlyat' ne kamennymi gorodami, a volej i chuvstvami zhivyh lyudej, kotorye sozdayut i razrushayut eti kamennye goroda... Vlastelin chelovecheskih zhelanij - vot vershina, k kotoroj dolzhen stremit'sya moj naslednik, bud' eto dazhe i ne moj syn. - Klyanus', otec, Paata nikomu ne ustupit prava byt' prodolzhatelem tvoih velikih deyanij. YA glubzhe drugih pronik v namereniya moego otca. Znaj, esli tebe kogda-nibud' ponadobitsya zhizn' Paata, beri ee, ne zadumyvayas'. - Tvoya zhizn' prinadlezhit ne Georgiyu Saakadze, lyubimyj Paata. Ona prinadlezhit tvoej rodine, nepokorimoj Gruzii. - Kazhdoe tvoe slovo, moj otec, kak dragocennyj kamen' lomitsya v kol'co moih nadezhd. Inshallah... - Govori po-gruzinski, syn moj, zdes' vse gruziny, zhazhdushchie gruzinskogo solnca, gruzinskogo slova. I dazhe kogda ty beseduesh' s Sefi-mirzoj ili s synov'yami hanov, ne zabyvaj, chto ty gruzin... No podrazhaj persam vo vsem, ibo eto luchshij shchit dlya prikrytiya istiny. - Tvoya mudrost', otec, zakalyaet moj duh... Otec!.. Paata vdrug vyhvatil shashku i peregnulsya cherez sedlo. Blesnul klinok, i pererublennaya yarko-zelenaya zmeya upala u nog sharahnuvshegosya Dzhambaza. - ...Otec, zmeya polzla k tvoim cagi. U menya drozhit serdce, otec! - Uspokojsya, Paata, ya ran'she tebya zametil zmeyu, - Georgij, ulybayas', pohlopal syna po plechu, - i dazhe zametil pod ee glazami belye pyatnyshki. |ti zmei bezvredny. Zapomni, syn moj, voin dolzhen byt' ne tol'ko hrabrym, no i nablyudatel'nym. Tak i s knyaz'yami, iz nih tozhe ne vse yadovitye... Mnogie prosto glupy i ni dlya kogo ne opasny. Moj Paata, smotri na pyatna i protiv takih bezvrednyh glupcov ne obnazhaj shashki, otbrasyvaj ih tupoj palkoj. Paata zadumchivo, s nekotoroj robost'yu smotrel na vnov' pogruzivshegosya v razdum'e Georgiya. On vspomnil rasskazy "barsov" o "zmeinom" knyaze SHadimane Baratashvili. Tak oni ehali molcha mimo hlopkovyh polej, kazhdyj zanyatyj svoimi myslyami. S glubokoj nezhnost'yu Georgij poglyadyval na naslednika svoih del i chayanij. "Paata ochen' pohozh na Rusudan, - dumal Georgij, - na gorduyu, umnuyu moyu Rusudan. No Papuna uveryaet - izvergayushchie plamya glaza Paata i sil'nye ruki takie zhe, kak u Georgiya Saakadze iz Noste". Vdrug Paata vskinul luk. Vzvizgnula strela, i derbnik, perevernuvshis' v vozduhe, kamnem upal na pole. Paata rassmeyalsya i, shalovlivo peregnuvshis' cherez sedlo, zaglyanul v glaza Georgiyu: - Otec, pomnish', odnazhdy v Noste ya ranil yastrebenka? On zhalobno pishchal, podprygivaya na odnoj noge. Tetya Tekle plakala, a Papuna serdilsya: "Esli prishlo zhelanie ubit', ubivaj, no ne prichinyaj stradanij..." Togda ya ne ponimal... dazhe nasmehalsya, ibo yastrebenok, izlechennyj dobroj Tekle, utashchil ee lyubimogo solov'ya i ischez... Georgij ulybnulsya. Obradovannyj Paata stal vspominat' rannee detstvo. Proseka vse bol'she shirilas'. Izdali monotonno prozveneli bubenchiki. Saakadze laskovo otbrosil so lba Paata chernuyu pryad' i priderzhal konya. Iz-za peschanogo holma pokazalsya karavan. Medlenno polzli po zheltomu pesku chernye teni verblyudov. |to byl obychnyj torgovyj karavan, napravlyayushchijsya v dalekie strany. Pokachivalis' polosatye tyuki, yashchiki i mehi s vodoj. Vperedi ravnomerno shel belyj shutyur-baad. On gordelivo pokachival vpravo i vlevo golovu, ukrashennuyu per'yami, tochno priglashaya besstrashno sledovat' za nim. Na saf'yanovom sedle vossedal Kerim v kupecheskom odeyanii. Pod halatom za shirokim poyasom torchala kostyanaya ruchka krivogo nozha. K sedlu remnyami byl prikreplen luk s kolchanom i persidskoe kop'e. Tak dvazhdy v god Ali-Baindur posylal lovkogo oruzhenosca v Kartli za svedeniyami. Na odnogorbyh verblyudah, bystryh i terpelivyh, natyanuv na sebya grubye serye plashchi, dremali slugi i pogonshchiki, i tol'ko karavanbashi ostrymi glazami podmechal kazhduyu nepravil'nost' v karavannom stroyu. Poravnyavshis' s Saakadze, Kerim pospeshno sprygnul s verblyuda i, prilozhiv ruku ko lbu i serdcu, do zemli poklonilsya sardaru. To zhe samoe pospeshili sdelat' vstrepenuvshiesya slugi i pogonshchiki. Saakadze, edva otvetiv na rabolepnye poklony, molcha proehal mimo. I nikto ne mog podumat', chto bol'shuyu chast' segodnyashnej nochi Kerim provel v komnate Saakadze, ugoshchalsya tonkoj edoj i, kak vsegda pered ot容zdom v Tbilisi, vnimatel'no vyslushal ukazaniya Saakadze o tajnyh vstrechah s mestvire, s Vardisi, sestroj |rasti, starshej prisluzhnicej caricy Tekle. Zapominal, v kakie knyazheskie zamki zavozit' persidskij tovar i u kakih monastyrej skupat' orehovoe maslo i chernye chetki. Zapryatyval v halat kisety s zolotymi tumanami, v kovrovye meshki - bogatye podarki ot hanum Rusudan nastoyatelyu Trifiliyu i sem'yam "Druzhiny barsov". I tem bolee nikto ne mog podumat', chto blagodarya umu i lovkosti Kerima nadmennyj sardar Georgij Saakadze poluchaet cennye svedeniya iz Kartli, dobytye v knyazheskih zamkah, monastyryah i grecheskoj lavochke Papandopulo ot lazutchikov Ali-Baindura. Po vozvrashchenii v Isfahan Kerim soobshchal Ali-Bainduru tol'ko dozvolennoe Georgiem. Propustiv vpered Paata i telohranitelej, |rasti, soskochiv s konya, radostno privetstvoval Kerima. Oni obnyalis'. Takaya vstrecha ne udivila pogonshchikov i slug, ibo vse oni znali o duhovnom bratstve Kerima s lyubimym oruzhenoscem sardara. - Kerim, bud' ostorozhen v puti i v Tbilisi, - edva slyshno sheptal |rasti, - lazutchik knyazya SHadimana, Vardan Mudryj, edet za toboj sledom. Utrom ob etom na majdane uznal aznaur Papuna. Narochno vyehali tebya vstretit', - i gromko prodolzhal: - Nepremenno kupi beluyu burku, davno hochu. V Tbilisi ne najdesh', mozhet, v Gori poishchesh'. Kerim obeshchal prosimoe bratom poiskat' dazhe v gornyh tesninah, i pust' vse verblyudy padut na bezvodnyj pesok, esli on vernetsya bez beloj burki... Saakadze povernul k CHahar-Baghu. Napererez skakal Abu-Selim-efendi v soprovozhdenii pozhilogo turka. Georgij dogadalsya - eta vstrecha ne sluchajnaya, no, ne podavaya vida, vezhlivo pozhelal Abu-Selimu-efendi priyatnoj progulki i hotel proehat' dal'she. Abu-Selim-efendi ostanovilsya i, otvetiv Saakadze izyskannoj blagodarnost'yu, sprosil: ne pozhelaet li sardar udelit' emu vnimanie? - Zdes'? - udivilsya Georgij. - Konechno, net, no... - YA zavtra budu v Davlet-hane, - prostodushno skazal Saakadze. Abu-Selim-efendi soshchuril uzkie glaza. On rasschityval na bol'shuyu dogadlivost' i neozhidanno zainteresovalsya - skol'ko let Paata? On pohvalil ego posadku i poprosil proehat' vpered, daby polyubovat'sya ezdoj strojnogo vsadnika. No lish' Paata ot容hal, Abu-Selim-efendi progovoril: - Na svete chetyre dorogi, i vse oni vedut v sredotochie schast'ya - v Stambul. Hany zabludilis' v pustyne, gruzinskie knyaz'ya zadohnulis' v zamkah. Tol'ko u poroga Stambula duet svezhij veter. Mnogo zolota, mnogo slavy sulit polumesyac, voshodya nad Bosforom. Noch'yu budu ozhidat' tebya v indusskoj kuril'ne. Ne udivlyajsya, esli Abu-Selim-efendi prevratitsya v joga. Sovetuyu i tebe nakinut' indusskij plashch, i esli ty lyubopytnyj i obladaesh' smelost'yu... - YA prishlyu svoego druga, - perebil Saakadze i, prilozhiv ruku ko lbu i serdcu, poskakal dogonyat' Paata.

    GLAVA PYATAYA

V uzorchatye vorota doma Dato i Horeshani toroplivo vhodili "barsy". Aznaury vse utro sostyazalis' na shahskoj ploshchadi v metkosti ognennogo boya, no sejchas shumno brosalis' drug drugu navstrechu tochno posle dolgoj razluki. Polozhenie v Isfahane obyazyvalo ih kak minbashi shaha Abbasa zhit' v predostavlennyh mehmandarom otdel'nyh domah, obstavlennyh s persidskoj roskosh'yu. Vnachale "barsy" shumeli, nastaivaya na sovmestnoj zhizni. No vekil' Fergat-han reshitel'no zayavil: on ne pozvolit kartlijcam yutit'sya v odnom dome, ibo na majdane eto mogut istolkovat' kak nedostatochnuyu shchedrost' shah-in-shaha k svoim minbasham. Posle dolgogo torga Givi, po pros'be Horeshani, poselilsya u Dato, Dautbek i Dimitrij vmeste - naprotiv dvorca Saakadze, |lizbar, Panush i Matars kak pomoshchniki minbashej poselilis' vmeste podle dvorca "Soroka kolonn" - CHehel'-Sotun. Tol'ko Rostom ne soprotivlyalsya vekilyu i, po-vidimomu, s udovol'stviem zazhil odin v uyutnom domike, utopayushchem v prichudlivyh pal'mah i cvetnikah. "Barsy" sobralis' v prohladnoj kuril'ne - kushke, ustavlennoj raznocvetnymi kal'yanami i polukruglymi nizkimi tahtami. Dato nakanune obstavil steny zerkalami, podarennymi emu vekilem. I sejchas druz'ya, razglyadyvaya svoi otrazheniya, nevol'no zagrustili. |ti bogatye odezhdy, rasshitye zolotom i ukrashennye kamnyami, eto dorogoe oruzhie iz damasskoj stali v mozaichnyh i zolototkannyh nozhnah, eti shelkovye tyurbany s razvevayushchimisya sultanami prislal im shah Abbas za otvagu pri vzyatii Bagdada. Oni vspomnili svoj pervyj pir v Metehskom zamke, na kotoryj prishli yunymi aznaurami v odezhdah, podarennyh carem Georgiem za voinskuyu hrabrost' u Trialetskih vershin. V te vremena skromnye aznaurskie odezhdy kazalis' im oslepitel'noj roskosh'yu. Togda oni byli neizvestnymi aznaurami, ohvachennymi bujnym zhelaniem oderzhivat' pobedy nad vragami rodnoj Kartli. Tam, za dalekimi kryazhami gor, ostavleno blizkoe serdcu Noste, shumnaya Nosturi, gde oni kupalis' det'mi, krutye ulochki, gde ih podzhidali krasivye devushki, most, gde ih koni ostavlyali tverdye sledy kopyt, asparezi, gde na veselyh bazarah oni voshishchali priezzhih molodoj udal'yu, vershiny nostevskih gor, gde oni ostavili svoyu yunost'. A sejchas nad nimi biryuzovyj kupol isfahanskogo neba, oni znatnye nachal'niki, bogato odarennye groznym shahom, ih doma napolneny kermanshahskimi kovrami i arabskoj mebel'yu, no u Matarsa vmesto levogo glaza chernaya povyazka, u |lizbara otsecheno uho, bagrovyj shram pererezal lob Rostoma, Dautbek uzhe ugryumo smotrit iz-pod navisshih brovej, u zhizneradostnogo Dato poyavilas' nastorozhennost', a u Dimitriya nad krutym lbom svisaet belaya pryad'. Tomitel'naya toska po rodine surovo legla na lica nostevcev. I soznanie, chto tam, v Kartli, koni feodalov topchut zemli, dobytye krov'yu aznaurov, i zvon cepej rabov zaglushil pesni Gruzii, napolnyaet serdca "barsov" bessil'noj yarost'yu. Vot pochemu segodnya, otpravlyayas' v Davlet-hane na shahskij pir, oni s osobennym neterpeniem zhdut Saakadze, udostoennogo utrom besedy shaha. CHto skazhet Georgij, drug i polkovodec? Skoro li zatrubyat prizyvnye roga? Skoro li soskuchivshiesya koni povernut na kartlijskuyu dorogu? Skoro li gruzinskoe solnce sgonit tosku s lic nostevcev? Papuna s lyubov'yu obvel vzglyadom vzvolnovannye lica druzej. Skromnaya gruzinskaya choha, neizmenno soputstvuyushchaya Papuna v izgnanii, nesmotrya na upreki Saakadze i na uveshchevaniya "barsov", rezko vydelyalas' sredi blestyashchih persidskih odeyanij. No pronicatel'nyj shah Abbas, umeyushchij razgadyvat' lyudej, mnogoe proshchal Papuna, kak proshchal i Horeshani... Desyat' bazarnyh dnej Papuna vmeste s Rostomom propadali na shahskom majdane. Predlog byl podhodyashchij - pribyl karavan tbilisskih kupcov s amkarskimi izdeliyami. Konechno, gruzinam tozhe bylo interesno zakupit' lyubimye veshchi iz svoej strany. Oni celymi dnyami torgovalis', vybirali, vzveshivali, sporili. Kuplennoe gruzili na oslikov i otsylali s mnogochislennymi slugami po domam "barsov". Potom v kave-hane zapivali sdelki chernym kofe i shumno brosali igral'nye kosti. Papuna i Rostom ne tol'ko gromko torgovalis' s tbiliscami, no i tiho sheptalis'... Nesmotrya na vosemnadcatidnevnyj karavannyj put', razdelyayushchij Tbilisi i Isfahan, eta prochnaya svyaz' s amkarami davala vozmozhnost' Saakadze derzhat' v svoih rukah niti intrig Metehi i knyazheskih zamkov. Segodnya Papuna i Rostom svobodny. Utrom karavan ushel obratno v Tbilisi. U aznaurov raspuhli golovy ot torgovogo razgovora, mel'kaniya arshina i stuka vesov. Nelegkoe delo desyat' dnej gruzit' na sebya, kak na ishakov, batmany vestej iz Tbilisi i razgruzhat' ih noch'yu v gruzinskoj komnate Georgiya. No Papuna na etot raz vyigral. On, ssylayas' na ustalost', naotrez otkazalsya ot vechernego shahskogo pira i reshil, rastyanuvshis' na tahte, predat'sya izlyublennym rassuzhdeniyam: pochemu cheloveku tak mnogo nado? Papuna oglyadel mrachnyh "barsov" i stal bylo rasskazyvat', kak Ivan Hohlov i Nakracheev bespokojnymi glazami sledili za ssypkoj v meshki zerna dlya Astrahani, no, vidya polnoe ravnodushie "barsov" k etomu sobytiyu, reshil razveselit' druzej ispytannym sredstvom. - |, "barsy", vse zhe pridetsya vam okazat' druzheskuyu uslugu Revazu. Rostom ravnodushno zadymil kal'yanom: - Pohitit' Astan iz Kartli? - Pochemu Astan? On mechtaet pohitit' iz Indii almaz krovozhadnoj bogini Kali. |lizbar mahnul rukoj: - Na chto emu eshche almaz? Papuna pritvorno vzvolnovalsya: - Kak na chto? Tyurban pridavit' k golove, a to vse na uho s容zzhaet. - Dlya ego bashki i v Isfahane poltora kirpicha najdetsya, - obradovalsya predlogu izlit' svoj nikogda ne ugasayushchij gnev Dimitrij. Papuna pritvorno vzdohnul: - Revaz ne soglasilsya, pridetsya za almazom v Indiyu prygat'. - Uzhe raz prygali, zachem tam ne napomnil? - udivilsya prostodushnyj Givi. "Barsy" rassmeyalis'. - YA napomnil, dorogoj Givi, tol'ko Revaz zaupryamilsya, on togda svoi tridcat' pyat' let vinom zapival... |, druz'ya, naprasno zhizn'yu nedovol'ny, chelovek sam vinovat v nepopravimoj gluposti, za zhadnost' nakazan: kogda bog raspredelyal dolgotu zhizni, to dal cheloveku tol'ko tridcat' let, ishaku sorok, a svin'e shest'desyat. CHelovek ne podumal i ugovoril boga otnyat' dlya nego u ishaka dvadcat' let, eshche bol'she ne podumal i stal nadoedat' bogu, poka bog ne otdal emu sorok let svin'i, ot kotoryh umnaya svin'ya sama otkazalas'. I znajte, - pust' chelovek zhivet hot' sto let, po-chelovecheski on zhivet tol'ko tridcat', ostal'nye dvadcat', kak ishak, i sorok, kak svin'ya. U Revaza sejchas kak raz ishachij vozrast. Georgij izumlenno ostanovilsya, kazalos', on perestupil porog svoego nostevskogo zamka, - tak bezuderzhno hohotali "barsy". Dimitrij oborval smeh: - CHto skazal shah? Dolgo eshche budem zdes' poganit' shashki? Georgij nebrezhno brosil na tahtu papahu. - SHah-in-shah budet zhdat' izvestij ot Nugzara i Zuraba. I eshche... vmeste s gramotoj o milostivom raspolozhenii Nugzar peredast Luarsabu zhelanie shaha zhenit' Tejmuraza na Natii. Dimitrij vskochil: - Natia - dvoyurodnaya sestra Tejmuraza! Poltory obez'yany im na zakusku! CHto, etot pers shutit? - Ne pers, a velikij shah Abbas, zapomni eto, Dimitrij. Dimitrij nervno otkinul so lba beluyu pryad'. - A razreshenie cerkvi?! - Cerkov' ne razreshit, - hmuro brosil Dautbek. Saakadze rassmeyalsya: shah rasschityvaet na bystryj otkaz Luarsaba. V etom sluchae oskorblennyj shah pojdet vojnoj na kartlijskogo carya. Saakadze ne skazal "barsam", chto mysl' o svatovstve on sam podskazal shahu. Ne srazhat'sya zhe emu s turkami eshche pyat' let za Iran. "Barsy" ugryumo molchali. V uglu serdito burlil kal'yan Rostoma. Dato sel ryadom s Saakadze. - Georgij, kakimi slovami otvetil Tejmuraz shahu? - I slovami i slezami molil ne prinuzhdat' idti protiv zakona cerkvi, - usmehnulsya Saakadze. - SHah napomnil caryu o bolee snishoditel'nom zakone Magometa. - Lish' by cerkov' otkazala, - vzvolnovalsya |lizbar. Tol'ko nadezhda na skoroe vozvrashchenie sderzhivala ego tosku i zhelanie tajno perejti gruzinskuyu granicu i hot' na odin chas uvidet' Noste. Saakadze podbadrival "barsov", obeshchaya skoroe vozvrashchenie na rodinu. Dautbek s somneniem pokachal golovoj: shah ne doveryal kizilbasham i, konechno, ne doveryaet i kartlijskim aznauram. Saakadze ulybnulsya: nedoverie k kizilbasham i rozhdaet nadezhdu na skoryj ot容zd aznaurov v Kartli. - Esli shah Abbas ne doveryaet svoej rodovoj znati, to budet li doveryat' gruzinskim aristokratam? SHah Abbas znaet vrazhdebnoe otnoshenie SHadimana k Iranu. Znaet tesnuyu svyaz' SHadimana s tureckim vezirom i tyagotenie k Stambulu vliyatel'nyh knyazej, priverzhencev knyazya SHadimana. Drugie knyaz'ya tyagoteyut k Rusii i vedut peregovory s poslami rusijskogo carya. No my ne stremilis' k Turcii i ne klanyalis' rusijskomu caryu. Pravda, my ne tyagoteli i k Iranu, no eto nam udalos' skryt' ot shaha. SHah Abbas, zhelaya privesti Kaheti i Kartli k vassal'noj zavisimosti, konechno, budet podderzhivat' aznaurov, za kotorym pojdet narod. Drugoj sily u shaha v Kartli net. My beskonechnymi pobedami dokazali predannost' "l'vu Irana", i kogo spustit' na nepokornyh kartlijskih knyazej, kak ne "dikih barsov"? Znajte, druz'ya, istrebiv knyazej s pomoshch'yu shaha, my ob容dinim Kartli i Kaheti pod skipetrom odnogo carya. Nastanet vremya, vozroditsya soyuz aznaurov, togda sozdadim edinoe vojsko i izbavimsya ot nenuzhnoj opeki. "Barsy" poveseleli. Kak umeet Georgij rasputat' samyj slozhnyj klubok! Da, skoro oni uvidyat kartlijskie gory. No Saakadze skryl ot "barsov", chto sam ne ochen' doveryaet shahu Abbasu i rasschityvaet v etoj opaskoj igre perehitrit' hitrejshego iz hitrejshih. Solnce krovavymi lapami naleglo na okna, prelomlyaya izmenchivye luchi na burlyashchih kal'yanah. Saakadze napomnil o vechernem pire u shaha Abbasa. V Divan-hane na zolotom vozvyshenii pod purpurnym baldahinom vossedal shah Abbas. Na biryuzovom tyurbane gorela almaznaya zvezda i razvevalis' strausovye per'ya. CHernye nevol'niki belymi opahalami navevali na vlastelina prohladu. Posly, hany, inozemnye kupcy, mully, puteshestvenniki, sardary, poety, astrologi, otlichivshiesya nachal'niki vojsk - vse tolpilis' vokrug zolotogo vozvysheniya, starayas' popast' v predely zreniya shaha. SHah pronicatel'nym vzorom skol'zil po licam, i dovol'naya usmeshka shevelila ego tonkie guby. Sleva u zolotogo vozvysheniya Sefi-mirza, naslednik iranskogo prestola, izyashchnyj, privetlivyj, s gordoj osankoj i mechtatel'nymi glazami Tinatin, ozhivlenno besedoval s Paata. CHerez bokovoj vhod v Divan-hane skromno voshel carevich Hosro i v nereshitel'nosti ostanovilsya u steny. Probegavshij prisluzhnik serebryanym podnosom slegka zadel Hosro. Nikto by ne obratil vnimaniya na cheloveka s upryamymi skulami, esli by Saakadze pospeshno ne brosilsya k nemu i ne provel by na pochetnoe mesto. Hany posmotreli na Saakadze i s opaseniem pereveli vzglyad na zolotoe vozvyshenie. No, shah Abbas s legkoj ironiej brosil Karadzhugaj-hanu: - Astrologi sobirayutsya izvestit' mir o poyavlenii na vos'mom nebe eshche odnoj tumannoj zvezdy. Hany ponyali: shah Abbas odobril postupok Saakadze. Dver' v Tabak-hane shiroko raspahnulas'. Zaigrali nevidimye flejty. SHah Abbas velichestvenno podnyalsya. U vhoda obrazovalas' davka. Kazhdyj stremilsya pervym projti za shahom. Aga-han nasmeshlivo skosil glaza. Saakadze s podcherknutym uvazheniem ustupil dorogu nepriznannomu gruzinskomu carevichu Hosro i ne sel, poka smutivshijsya Hosro ne opustilsya na kovrovuyu podushku. Celoe polchishche prisluzhnikov vnosilo blyuda, ukrashennye cvetami. Karadzhugaj-han vdrug oborval besedu s Saakadze i izumlenno ustavilsya na zhirnogo, do korichnevogo otliva zazharennogo kapluna, myslenno sravnivaya sud'bu carevicha Hosro s sud'boj glupogo petuha. Naverno, eshche vchera begal po ptich'emu dvoru, nikomu ne izvestnyj, a sejchas naglo razlegsya na zolotom blyude, prishchuriv vstavnoj izumrudnyj glaz i derzha v lapah aromatnye rozy. "Phe! - podumal Karadzhugaj-han. - |tot Hosro tozhe do poyavleniya Saakadze zhil v Isfahane v teni neizvestnosti. Pochemu vlastolyubivyj Saakadze okazyvaet carskie pochesti etomu petuhu Hosro?" Karadzhugaj-han pogladil sizyj shram na levoj shcheke, vspomniv, chto eshche sovsem nedavno Saakadze prosil razresheniya privesti k nemu na pir v chest' shahskoj ohoty gruzinskogo carevicha. Na piru shah neozhidanno zainteresovalsya, komu Saakadze s takim pochetom prepodnes napolnennyj kubok. Raz shah zainteresovalsya, vse hany pospeshili priglasit' k sebe neizvestnogo carevicha. I vot segodnya etot petuh Hosro udostoen priglasheniya shah-in-shaha na priem inozemnyh poslov. No ne tol'ko Karadzhugaj-hana osazhdali bespokojnye mysli. Kapitan don Pedro Bobadilla, oshchetiniv chernye usy, svirepo pokosilsya na korenastogo soseda i uspokoilsya tol'ko togda, kogda emu skazali, chto ego korenastyj sosed - gruzinskij carevich Hosro. Bravyj Pedro zakrutil usy i lyubezno pridvinul Hosro zolotoe blyudo. "O, gruzin v etoj strane mozhet prigodit'sya!" - I kapitan srazu vspomnil drugogo Pedro, korolya Kastil'skogo Pedro Pervogo, kotoryj eshche v XIV veke, boryas' s donom Fadrikom, glavoj ordena Sant-YAgo, doveril komandovanie arbaletchikami svoej strazhi gruzinu. Hosro uchtivo pridvinul kapitanu zolotoj kuvshin i pozhelal, chtoby v sadu ego sud'by vsegda cveli rozy schast'ya. Pedro Bobadilla pobagrovel. V zvuchanii neponyatnyh slov emu pochudilas' znakomaya bran' ispanskih matrosov. On nervno stal iskat' na kozhanoj privyazi kortik i uspokoilsya tol'ko togda, kogda emu pereveli izyskannoe pozhelanie. Ukradkoj Hosro rassmatrival vysokie botforty, kruzhevnye manzhety dona Pedro i ostanovil vzglyad na sapfirovom kol'ce bespokojnogo soseda. Unylo vspomnil o svoem nepovtorimom kol'ce, prinadlezhavshem, po predaniyu, caryu Georgiyu Blistatel'nomu. |tu dragocennost' on vynuzhden byl segodnya prepodnesti shahu Abbasu. Blagosklonno prinyav podarok, shah i ne podozreval, kakuyu bor'bu vyderzhal s soboyu Hosro, reshivshis', po nastojchivomu sovetu Saakadze, rasstat'sya s edinstvennoj famil'noj dragocennost'yu. Saakadze uveryal - v kol'ce zamknetsya sud'ba carevicha, a sablya, podarennaya Sefi-mirze, rodit tysyachi sabel', i togda on, Hosro, sumeet zanyat' v Gruzii podobayushchee Bagratidu mesto. Hosro neodnokratno vyslushival tumannye nameki Saakadze, i bespokojnye videniya vse chashche trevozhili ego son. Net somneniya, chto shah Abbas uzhe odobril dal'novidnyj plan. Hosro prinyal magometanstvo, i shahu vygodno budet posadit' na kartlijskij prestol pravovernogo, nadezhnogo provodnika politiki Irana. Vot pochemu Nugzar |ristavi, vladetel'nyj knyaz' Aragvskij, ugadyvaya namereniya Saakadze, s osobym uvazheniem smotrit na svoego zyatya. Obmenivayas' lyubeznymi pozhelaniyami s Saakadze, P'etro della Valle vspomnil svoe poseshchenie zagadochnogo polkovodca. Vspomnil Rusudan, voskreshayushchuyu legendu ob amazonkah, ee synovej - otlichnyh naezdnikov i strelkov i ne po godam vdumchivyh sobesednikov. Vspomnil osobenno ponravivshegosya emu Papuna, smotryashchego na mir skvoz' smeh i solnce. On, P'etro della Valle, reshil ne vozvrashchat'sya v Rim, ne posetiv Gruziyu. Za drugim stolom Ivan Hohlov i Bogdan Nakracheev v altabasovyh kaftanah i shirokih kazackih sharovarah gordelivo sideli ryadom s Karchi-hanom, naprotiv chopornogo sera Raleya. Prisluzhniki edva uspevali podnosit' blyuda poslam atamana Zaruckogo. Posly eli s legkoj dushoj. Utrom oni, nakonec, byli prinyaty shahom, milostivo ob座avivshim im svoyu volyu pomoch' Marine Mnishek i atamanu Zaruckomu. Hohlov i Nakracheev nalivali polnye chashi dushaba - op'yanyayushchego napitka, - kreposti radi sypali tuda gorstyami indijskij perec. Zalpom oporazhnivali chashi i zaedali napitok celoj indejkoj ili baran'im okorokom. Na nih smotreli s voshishcheniem. Ser Ralej dazhe perestal est' i otodvinul serebryanuyu tarelku. Anglichanin reshil porazit' London rasskazom o russkom napitke, kotoryj on poproboval v Isfahane. No iz prisushchej emu ostorozhnosti ser Ralej vsypal v dushab tol'ko lozhechku indijskogo perca. Pomeshav, on, podrazhaya russkim, zalpom oporozhnil serebryanuyu chashu. Krupnyj pot vystupil na lbu sera Raleya, on zhadno sililsya vdohnut' vozduh i vypuchennymi glazami dolgo smotrel na Hohlova. S trudom vynuv kletchatyj platok, on stal vytirat' hlynuvshie slezy, bormocha po-anglijski: - Bog moj, kakoj varvarskij napitok! Don Pedro, otkinuvshis' na podushki, besceremonno hohotal i tut zhe reshil: "esli russkim ponadobitsya pomoshch' v poedinke, moya shpaga budet k ih uslugam". |reb-han pospeshil razveselit' shaha rasskazom o bedstvii anglijskogo puteshestvennika. Posmeyavshis', shah poslal s vezirom po pyati zolotyh tumanov Hohlovu i Nakracheevu. Eshche odno lico prikovyvalo lyubopytnye vzory. Kahetinskij car' Tejmuraz, nedavno pohoronivshij lyubimuyu zhenu Annu Gurijskuyu, pribyl v Isfahan po priglasheniyu shaha, yakoby pozhelavshego uteshit' svoego vospitannika v tyazheloj potere. Hany pomnili, kak mnogo let nazad, po nastoyaniyu shaha, kahetinskij car' David prislal svoego syna Tejmuraza k shahu Abbasu, pozhelavshemu vospitat' budushchego carya Kaheti v duhe magometanstva. SHahu ponravilsya umnyj carevich, odinakovo lovkij v metanii kop'ya i slov. On reshil obratit' vospitannika v magometanstvo, no vo vsem poslushnyj Tejmuraz tverdo otklonyal domogatel'stva persidskogo duhovenstva. On ponimal, chto hristiane-kahetincy nikogda ne doveryatsya caryu-magometaninu. Vo vremya spora o preimushchestve magometanskogo raya nad hristianskim prishlo izvestie ob ubijstve carya Kahetinskogo, i Tejmuraz, poluchiv nastavleniya shaha Abbasa, pospeshil v Kaheti. Nesmotrya na pyatnadcatiletnij vozrast, Tejmuraz, kak pryamoj naslednik, zanyal kahetinskij prestol. Proshlo desyat' let, i trudno bylo uznat' v vozmuzhalom Tejmuraze pylkogo carevicha. CHto zapolnilo molodost' Tejmuraza? Svist lezginskih strel, lyazg sabel' yanycharov i zvon chash na ego svad'be s docher'yu vladetel'nogo knyazya Gurijskogo Mamiya Pervogo. Tejmuraz tajno sodrogalsya pri kazhdom voprose shaha o ego dvuh synov'yah - Leone i Aleksandre i s tyazhelym serdcem soglasilsya na svoj brak s blizkoj rodstvennicej. Pogruzhennyj v dumy, Tejmuraz ne zametil, kak zakonchilas' pantomima "Smert' neschastnogo vlyublennogo". Verdibeg mahnul rukoj, razdvinulis' zerkal'nye dveri. Vporhnuli v Tabak-hane yunye tancovshchicy. Na strojnyh bedrah raskachivalsya biryuzovyj i rozovyj shelk. Zolotye zmei sverkali na smugloj kozhe. Podnimayas' na malen'kih nozhkah, tancovshchicy plavno zakruzhilis', zastyvaya v obol'stitel'nyh pozah. Iz zolotyh kuril'nic rashodilsya po Tabak-hane fimiam i, tochno odurmanennye fioletovym dymom, tancovshchicy kachnulis' i vse razom opustilis' na shelkovye podushki. Ostalas' tol'ko samaya gibkaya, s glubokimi glazami. Izvivaya purpurovyj sharf, edva kasayas' kovra, ona kazalas' narisovannoj na persidskoj vaze. Tomnyj vzor tancovshchicy byl ustremlen vdal'. Ona protyanula smuglye ruki i zastyla s poluzakrytymi glazami. I vdrug, slovno op'yanev ot sladostrastnyh videnij, otkinula kosy, perepletennye cvetami, topnula nozhkami i zazvenela kol'cami i brasletami. Ne ulybayas', celomudrennaya, v vyzyvayushchej poze, ona zakruzhilas' eshche stremitel'nee, eshche sladostrastnee. Sefi-mirza, po znaku shaha, podoshel k tancovshchice i prikleil k ee shchekam zolotye monety - znak vysokogo voshishcheniya. No ona, slovno ne zamechaya podarka, izvivalas' v op'yanyayushchem tance, ne uroniv ni odnu iz prikleennyh monet. Vnezapno ona rvanulas' i ischezla za kermanshahskim kovrom. ZHurchashchie zvuki flejty napolnili tumannyj zal. Nugzar nizko poklonilsya shahu Abbasu i osushil prislannuyu shahom chashu s dushabom. - Pej, knyaz'! Da budet barhatom doroga tvoemu konyu, - milostivo ulybnulsya shah Abbas. - Ibo skazano, - dobavil |reb-han, - vesel'e ukorachivaet put' i udlinyaet udovol'stvie. Nugzar uchtivo kryaknul i razgladil pyshnye usy: - Udovol'stvie moe, blagorodnyj han, omrachaetsya razlukoj s velikim iz velikih shah-in-shahom. - Tebe budet soputstvovat' schastlivaya zvezda, ibo ya otpravil k Luarsabu posla s izveshcheniem, chto ty i predannyj mne Zurab nahodites' pod moim pokrovitel'stvom. No ya ne hochu lishat' Isfahan luchshego ukrasheniya, - dobavil shah Abbas, otkusyvaya persik, - tem bolee ne mogu otkazat' v pros'be materi Sefi-mirzy priglasit' prekrasnuyu Nestan ostat'sya gost'ej v shahskom gareme. - Ibo skazano: kto ne sovsem sogrelsya, pust' ne uhodit ot solnca, - veselo pribavil |reb-han, pododvigaya P'etro della Valle zolotuyu chashu s dushabom. Saakadze s osobym vnimaniem stal prislushivat'sya k slovam shaha. Dato sochuvstvenno posmotrel na poblednevshego Zuraba. "Zalozhnicej ostavlyaet", - podumal Zurab, podavlyaya krik. V mig vspomnilis' emu beskonechnye pohody, projdennye vmeste s dorogim Saakadze. Ne raz v zharkoj bitve on podvergalsya smertel'noj opasnosti radi velichiya shaha. Tak neuzheli nagrada za vse ispytaniya - poterya lyubimoj Nestan? No pochemu poterya? Razve knyaz'ya |ristavi Aragvskie ne reshili byt' vernymi shahu Abbasu? I Zurab izyskanno poblagodaril shaha. - A ty, Hosro-mirza, ne hochesh' li v Gruziyu? - hitro prishchurilsya shah. Hany pereglyanulis': shah nazval petuha mirzoyu, znachit otnyne etot neizvestnyj gruzin priznaetsya carevichem. - Velikij iz velikih shah-in-shah, umolyayu razreshit' tvoemu rabu ostat'sya u volshebnogo Davlet-hane, ibo skazano: ot istochnika schast'ya uhodit tol'ko glupec, - i Hosro nizko sklonilsya. Dovol'nyj, shah pristal'no oglyadel Hosro. Karadzhugaj-han ironicheski shepnul Saakadze: - Horosho li ty poseyal? Ibo skazano: chto poseesh', to i soberesh'. Saakadze slegka pripodnyal izognutuyu brov': neuzheli dogadyvaetsya? - Da, vysokochtimyj han, ya vospol'zovalsya podhodyashchim sluchaem, ibo skazano: na plodorodnoj zemle i palka rascvetet. Karadzhugaj-han v razdum'e pogladil sizyj shram.

    GLAVA SHESTAYA

Po zaglohshim ulichkam Noste, opirayas' na tolstuyu suchkovatuyu palku, medlenno shel ded Dimitriya. On chasto ostanavlivalsya, prikladyval ruku k pechal'nym glazam i vsmatrivalsya v znakomye ploskokryshie zhilishcha, pokachival golovoj. Sovsem malo narodu, opustelo Noste. Vot zhilishche Gogorishili, kogda-to ono slavilos' gostepriimstvom i chistotoyu. A sejchas v sadu vse derev'ya pocherneli, v razbitye okna vryvaetsya gornyj veter i do utra brodit vokrug potuhshego ochaga. Sam staryj Petre slyshal, kak nedovol'nyj veter v noch' svyatogo Evstafiya, zabravshis' v pustoj kuvshin, do rassveta krichal kukushkoj. Vot zhilishche |lizbara. Tatkiridze vsegda lyubili krasit' balkon goluboj kraskoj, a sejchas perila na zemle kak mertvye lezhat... Ded ostanovilsya i, opershis' na palku, stal slushat' donosivshiesya izdali zvuki strun: Za goroj ne slyshno buri, V ochage ognya ne stalo. Gneven skaz moej chonguri Pro Barata, pro shakala. Dazhe ptica uletela, Zamer sad pod grudoj pepla. Ne poet vo mgle Natela, Pesnya zvonkaya oslepla. Ded vzdohnul, prilozhil ruku k glazam, posmotrel na nebo: lebedi nizko letyat, vesna budet dolgaya, teplaya. Postoyal, provodil laskovym vzglyadom toroplivuyu stayu i svernul na znakomuyu tropu. Tam, na krayu obryva, stoit netronutyj staryj dom SHio Saakadze, otca Georgiya. Ded Dimitriya kazhdoe voskresen'e prihodil k pokinutomu domu, kak prihodyat provedat' na kladbishche mogilu blizkogo. On ne boyalsya, kak vse nostevcy, vhodit' v etot opustelyj, kogda-to lyubimyj dom, gde teper' kazhduyu noch' pod pyatnicu zlye devi v bol'shom chernom kotle varyat sebe uzhin i do samogo neba ot yadovitogo myasa podymaetsya zelenyj par. Ded molcha sadilsya na pochernevshie doski tahty, prikryval glaza, i emu kazalos', chto vot-vot sejchas vojdet Maro s dymyashchejsya chashkoj lobio, chto, rassypaya zvonkij, kak steklyannye chetki, smeh, vbezhit malen'kaya Tekle, chto ego dorogoj vnuk Dimitrij okliknet deda i, sverknuv goryachimi glazami, zakrichit: "Moj ded, poltora chasa celovat' tebya dolzhen za zheltye cagi". Ded vzdragivaet, oglyadyvaet holodnye steny, i krupnye slezy stekayut po morshchinam ego shchek. On zabotlivo popravlyaet na tahte poluistlevshuyu mutaku, otkidyvaet palkoj suhuyu vetku i, tiho prikryv za soboyu dver', napravlyaetsya k beregu reki, gde ego uzhe davno zhdut druz'ya dalekogo detstva i yunosti. Nostevcy osobenno chuvstvuyut gnet tyazheloj ruki SHadimana. Noste posle pobega Saakadze v Iran snova pereshlo v sobstvennost' carskoj kazny. SHadiman, ukreplyaya knyazheskuyu vlast', s osoboj zhestokost'yu pridavil Noste i krest'yan byvshih aznaurov, priverzhencev Georgiya. Osobenno opustoshil on derevni "Druzhiny barsov", stremyas' tyazhelymi povinnostyami i neposil'noj podat'yu vytravit' iz krest'yan svobodnye mysli, vnedrennye Georgiem Saakadze. No idut li krest'yane na polyah za derevyannoj sohoj, vzdymayut li na cepyah tyazhelye kamni na grebni gor, gonyat li po Kure carskie ploty ot Achuri do CHobishevi, ot Gori do Mcheta, ot Tbilisi do Soganlugi, kalechat li nogi v lipkoj gline, sutulyat li spiny v vinogradnikah - oni ugryumo smotryat na zubchatye bashni zamkov i ugrozhayushche proiznosyat imya Georgiya Saakadze. Segodnya - voskresen'e, sovsem zatihlo Noste. Ustal narod, otdyhaet. No stariki boyatsya sna, oni izbegayut ego dnem i trevozhno podzhidayut noch'yu. Oni ne ustayut lyubovat'sya voshodom solnca i s sozhaleniem provozhayut zakat. Ded Dimitriya speshit k lyubimomu brevnu, gde dedy potihon'ku, pochti shepotom, vspominayut veseluyu zhizn' pri Georgii Saakadze i, oglyadyvayas' po storonam, uveryayut drug druga: priskachet nash Georgij, nepremenno priskachet, da hranyat ego vse trista shest'desyat pyat' svyatyh Georgiev. Ded Dimitriya po obyknoveniyu zateyal spor: - |, poka Petre prishel, s Pavle kozhu sodrali. - Ty, dorogoj, pravdu skazal, - sokrushenno pokachal beloj, kak oblako, golovoj praded Matarsa. On za svoi sto pyatnadcat' tyazhelyh let perezhil nemalo carej, nemalo knyazej, no uveryal, chto takih sobak, kak nostevskie nacvali i gziri, vygnannye nekogda Georgiem za grabezh naroda i sejchas naglo vodvorivshiesya na starye mesta, on, praded Matarsa, nikogda i na bol'shoj doroge ne vstrechal. Pogovoriv o bitvah i po molchalivomu soglasheniyu obhodya vospominaniya o dorogih kazhdomu stariku nostevcah, sejchas stradayushchih v Irane, oni pereshli na volnuyushchij razgovor o podatyah. - Ran'she, pri care Simone Pervom, vse zhe sovest' imeli, brali odnu desyatuyu chast' urozhaya. Potom, pri Georgii Desyatom, nemnozhko pomolilis', stali brat' odnu sed'muyu, a sejchas okonchatel'no s chertom sdruzhilis', odnu pyatuyu berut, - s osterveneniem splyunul ded Diasamidze. - CHert horosho svoe delo znaet, v monastyr' prolezt' ne mozhet, no vse zhe monaham, kogda v Tbilisi edut, mysli brosaet. Poka do carya doskachut, uzhe znayut, skol'ko dlya boga prosit'. Ran'she vinnuyu podat' - odnu desyatuyu urozhaya brali s cerkovnyh glehi, sejchas dozhdej malo, naverno, potomu odnu vos'muyu trebuyut, - nasmeshlivo progovoril ded Dimitriya. Nekotorye pri upominanii cherta na vsyakij sluchaj nezametno perekrestilis'. Pomolchali, prislushivayas' k tihomu plesku Nosturi u berega, beleyushchego kruglyakami. Ded Dimitriya gluboko vzdohnul: - Sad Dautbeka sovsem propal... - A kto budet smotret', raz carskoe - ne zhalko, - ravnodushno otozvalsya yurkij starik. - Ploho govorish'... Razve derevo vinovato, chto ono carskoe? - pokachal golovoj ded Dimitriya. - Vot ya ni odnogo chernogo volosa v usah ne imeyu, a u menya vse derev'ya zelenye... Kazhduyu vetku ot mha sam ochishchayu, potom, such'ya ne otlamyvayu rukoj, derevo tozhe bol' chuvstvuet, zhivoe, - nozhom srezayu. - A travu pod derevom vyryvaesh', tozhe zhivaya... - |, travu nado vyryvat', pust' u chuzhih kornej vodu ne voruet, - obernulsya ded Dimitriya k sutulomu stariku. - Pravdu, dorogoj, govorish', - kivnul golovoj praded Matarsa. - Vot u menya proshluyu pashu molniya chinaru ranila. YA isporchennoe mesto vyrezal, potom beloj smoloj pomazal, potom mokrym platkom perevyazal, cherez dva voskresen'ya derevo spasibo skazalo - eshche luchshe rascvelo. - Horosho sdelal, dorogoj, esli derevo poluchilo ranu, zachem srazu horonit', - odobritel'no skazal ded Dimitriya. - |, chto sad!.. Ne vezet Gogorishvili. Vot Dautbek, govoryat, bogato zhivet v Isfahane, a u ego otca vsego chetyre dyma ostalos', i uzhe tretij raz s kazhdogo dyma gziri po dva barana otbiraet. ZHalovat'sya tozhe nel'zya, nekomu, - ugryumo skazal sutulyj starik, otshvyrnuv palkoj kruglyak. - Nekomu... Opasno tozhe, po tri nachnut brat', - zasmeyalsya huden'kij starik, i morshchinki razbezhalis' po ego rumyanomu licu. S otkosa posypalis' kruglyaki. Stariki bystro podnyali golovy i radostno privetstvovali lyubimogo mestvire. Spuskayas', mestvire podnyatoj rukoj privetstvoval nostevskih druzej. Na ego plechah toporshchilas' korotkaya burka, kolpak iz belogo vojloka ostrym koncom sgibalsya nabok. CHernye cagi s kozhanymi kistyami vydavali v nem stranstvuyushchego muzykanta. Nikto ne znal, otkuda mestvire rodom, kak zvali ego otca, no smeyushchiesya glaza i smelye slova delali ego blizkim kazhdoj derevne. S teh por kak zamolkla na Gostibskih vysotah razbitaya chianuri starogo Badri, molodoj mestvire ostavil svoi sady i pazhiti i podhvatil nezakonchennuyu pesnyu radosti i grusti. Eshche izdali ulybayas', mestvire podoshel k brevnu: - Pobeda, druz'ya! Kto soskuchilsya po novostyam? - Pobeda, dorogoj! Vse soskuchilis'. Vot baranami nas rasserdili, govoryat, po tri brat' budut, - shumno vzdohnul praded Matarsa. Mestvire otkinul burku, snyal guda-stviri, obshituyu raznocvetnymi steklyannymi busami, i, opuskayas' na brevno, lukavo podmignul: - |, narod, vremya li o baranah bespokoit'sya? Vot vsya derevnya Osiauri s uma shodit! - CHto u nih, gziri podobreli? - Mozhet, obratno otdayut baranov? Stariki zahohotali. Ded Dimitriya zahlebnulsya smehom i dolgo kashlyal, morshchinistoj rukoj vytiraya slezy. - Bol'she, chem obratno, eshche svoih v pridachu dayut, - smeyalsya mestvire. - Vot, lyudi, carica Mariam podobrela, pozhertvovala v pamyat' carya Georgiya Mchetskomu monastyryu derevnyu Osiauri. - Schastlivye, k bogu pridvinulis', - prishchurilsya yurkij starik. - Sovsem schastlivye, cherez god ryadom s bogom sidet' budut, - prodolzhal mestvire, - carica Mariam pozabotilas' ob etom, obyazala vsyu derevnyu Osiauri pominat' carya Georgiya. Kazhdyj dym raz v god dolzhen otdavat' monastyryu: desyat' kodi muki, desyat' kodi vina, odnu korovu ili treh baranov, pyatnadcat' ryb, shest' krugov syra, tri kuvshina masla, sorok yaic, kuvshin soli, svyazku svechej, dve gorsti ladana. Stariki izumlenno smotreli v rot mestvire, kazalos', poteryav dar rechi. Mestvire, razduv guda-stviri, zapel o volshebnoj strane, gde za takuyu dobrotu caricy narod sobralsya i dal ej palkoj po tomu mestu, kotorym davyat tron. I zashumeli stariki, vykrikivaya proklyatiya ved'me. - CHtoby shakal na ohote carice Mariam eto mesto otgryz, - volnovalsya ded Dimitriya. - A chem togda dumat' budet? - vstavil praded Matarsa. - CHtob u nee v rukah svecha na molitve rastayala, - vtoril yurkij starik. - CHtoby u nee v gorle shashlyk zastryal, - kipel sutulyj starik. - Luchshe ryba, - pozhelal praded Matarsa. Mestvire, perebiraya pal'cami guda-stviri, pod tyaguchij motiv protyanul: - Naprasno zhelaete, lyudi, carica ot etogo sebya molitvami ogradila, obyazav kazhdyj dym v den' pominoveniya carya Georgiya davat' protoiereyu odin marchili, klyucharyu polmarchili, dvum svyashchennikam po abazu i dvum diakonam po dva serebryanyh shauri. Ded Dimitriya s osterveneniem shvyrnul svoyu palku. Stariki vskochili i, perebivaya drug druga, sypali pozhelaniya shchedroj carice: - CHtob u nee odna noga otsohla! - raz座arilsya ugryumyj starik. - Luchshe dve, - pozhelal praded Matarsa. - CHtob ej gusenica v uho zalezla! - krichal ded Dimitriya. - Luchshe nizhe, - posovetoval praded Matarsa. Narugavshis' vdovol' i ustav ot volneniya, stariki vnov' rasselis' na brevne. - Skol'ko let proshlo, vse zabyli o care Georgii, ona odna vspomnila, - uzhe spokojno progovoril sutulyj starik. - Mozhet, i ne vspomnila by, no possorilas' s Trifiliem, nastoyatelem Kvatahevskogo monastyrya, - poyasnil mestvire. - A chem ej chernyj knyaz' pomeshal? - udivilsya do sih por molchavshij starik, odetyj v koz'i mohnatye shkury i kalamany. Mestvire pristal'no oglyadel starikov: - |ristavi Aragvskie vozvrashchayutsya iz Irana. Rusudan s nimi, deti Georgiya tozhe. Nastoyatel' Trifilij umno sovetoval caryu Luarsabu pomirit'sya s zhenoj Saakadze. Carica Mariam chut' Metehi ne podozhgla ot zlosti, potom nadumala luchshe szhech' zavist'yu serdce Trifiliya, vrazhduyushchego s Mchetskim monastyrem. Vot, lyudi, v vozduhe tishina, vsegda dozhd' budet. Stariki nedoverchivo pokosilis' na mestvire. - Rusudan ne mozhet priehat', - pokachal golovoj ded Dimitriya. - Otkuda uznal? - s zataennoj nadezhdoj dopytyvalsya praded Matarsa. - Sestra |rasti rasskazyvala. CHasto vizhus' s Vardisi, ona vse vremya pri carice Tekle... Utrom v Metehskom zamke u konyuha Archila poyu pesnyu, a vecherom v derevnyah narod veselyu. Vzbudorazhennye stariki zabrosali mestvire voprosami. Oni uzhe ne sideli spokojno na brevne, oni begali vokrug mestvire, radostno vosklicali, brosali papahi, obnimalis'. Praded Matarsa vyrazil obshchuyu nadezhdu: - |, druz'ya, my eshche uvidim vremya osvezhayushchego dozhdya, vremya Georgiya Saakadze. Ego burno podderzhali i uzhe kto-to predlozhil pritashchit' burdyuchok s vinom, no vdrug yurkij starik ostanovilsya, prislushalsya, nosom potyanul vozduh i pospeshno predupredil: - Gziri idet! Mestvire nadul guda-stviri i, kak budto prodolzhaya prervannyj rasskaz, zatyanul: - Inogda malen'kij sil'nee vred prinosit, chem bol'shoj. Edinorog ne ochen' bol'shoj, potomu v svyashchennuyu knigu kak v ogorod zabralsya... Sam chital. Takoj harakter imeet: nezametno podojdet i slovno kop'em slonu bryuho prokalyvaet. Podnimet slona, perebrosit na golovu i tak hodit. Tol'ko kto zlo na svoyu golovu podymet, ot zla umiraet. Edinorog hodit den', hodit god, motaet golovoj, prygaet, a mertvyj slon ne hochet slezat'. Vot, lyudi, inogda mertvyj sil'nee zhivogo. Po-nemnozhku kapaet iz rasporotogo zhivota vonyuchij zhir, poka ne zalepit glaza edinorogu. Begayut vokrug murav'i, smeyutsya, a edinorog bessilen, pod smeh murav'ev s pozorom umiraet. Nezametno podkravshijsya gziri, ukryvshis' za kustarnikom, zainteresovanno slushal rasskaz. On sovsem zabyl o prikaze tbilisskogo mdivanbega strozhajshe sledit' za vsemi, prihodyashchimi v Noste, i dazhe zabyl o nagrade za poimku rasprostranitelya vol'nyh myslej. On s udovol'stviem ostalsya by eshche poslushat' mestvire, no na mostu pokazalsya Gorgasal, otec |rasti, i gziri, boyas' byt' zastignutym i poteryat' svoj prestizh, pospeshil skryt'sya. Gorgasal posmotrel vsled udalyayushchemusya gziri i, podojdya k starikam, progovoril: - Kogda pridet batono Georgij, zastavit gziri derzhat' tolstogo nacvali na golove, poka ot sobstvennogo zhira ne sdohnut. Stariki s udovol'stviem zasmeyalis'. Gorgasal opustilsya na brevno. Vylinyavshaya choha visela na nem meshkom, za poyasom vmesto kinzhala torchala derevyannaya palka, na ubogoj papahe tusknela ovech'ya sherst'. I lish' glaza po-prezhnemu otrazhali kipuchuyu, nikogda ne ostyvayushchuyu mysl'. Nekogda perevedennyj Georgiem Saakadze iz mesepe v glehi, Gorgasal, posle razrusheniya zamka Noste, byl pereveden obratno v mesepe. No eto kazalos' nacvali i gziri neznachitel'nym nakazaniem, i oni s udvoennoj zhestokost'yu presledovali starika. Poluchaya ot |rasti iz Isfahana monety i podarki, Gorgasal pryatal ih v podval starogo doma SHio Saakadze. |to on, Gorgasal, v noch' s chetverga na pyatnicu zazhigal v chernom kotle seru, smeshannuyu s rastolchennym uglem i sushenymi travami, navsegda otbiv ohotu dazhe u gziri podhodit' blizko k domu Saakadze, gde poselilis' zlye devi. I tol'ko ded Dimitrij, vmeste s Gorgasalom ezdivshij v Tbilisi dlya svidaniya s Kerimom, byl posvyashchen v tajnu zelenogo dyma i dazhe v tajnu peresylki Gorgasalom v imeretinskoe carstvo podarkov i monet zhene i synu |rasti. Besstrashie, s kakim ded Dimitriya vhodil v staryj dom Saakadze, sozdalo emu suevernoe uvazhenie, i gziri, boyas' navlech' na sebya gnev zlyh devi, ohotno razreshil dedu Dimitriya vyezzhat' iz Noste v Tbilisi dlya prodazhi shersti, doverennoj emu nostevcami, i brat' s soboyu Gorgasala dlya pomoshchi v doroge. Mestvire posmotrel na padayushchee za potemnevshimi polyami bagrovoe solnce, oglyanulsya i negromko progovoril: - V Tbilisi Kerim, naverno, bol'shie novosti v tyukah privez... Dumayu, nedolgo v Tbilisi ostanetsya. Esli kto hochet kupit' persidskij tovar, pust' pospeshit. I, spryatav pod burku guda-stviri, napravilsya k starogorijskoj doroge. On eshche do nochi hotel popast' v derevnyu Dautbeka i tam rasskazat' o vozvrashchenii Rusudan. Ded Dimitriya zasuetilsya. On i Gorgasal vsegda ezdili na svidanie s Kerimom, i nikto dazhe ne pytalsya osparivat' u deda raz i navsegda prisvoennoe im pravo. Da i, pravdu skazat', nikto luchshe deda Dimitriya ne mog v polnoj tajne videt'sya s Kerimom i privozit' vse novosti i podarki iz Isfahana. - Vchera eshche bujvolov podkoval. Kogda zapryagat' arbu - sejchas ili utrom? - sprosil Gorgasal deda. Stariki zavolnovalis'. - Utrom nado zapryagat'. - Opasno noch'yu, zlye devi s gor v ushchel'e spuskayutsya, v tuman kutayutsya, kak v burku. Da hranit nas bozh'ya mater' kvatahevskaya! - Kogda arba skripit, devi na dorogu ne vyhodyat, boyatsya, - spokojno otvechal ded. - A kogda prohladno, ehat' udobnee, s lunoj v druzhbe zhivu, s temnoj noch'yu tozhe druzhu. - Devi boyatsya, a volk noch'yu hrabree stanovitsya, - ne unimalsya yurkij starik. - Medved' tozhe noch'yu luchshe vidit. - Zachem vseh boyat'sya? Esli chelovek dobryj, medved' eshche dobree derzhit k nemu serdce, - progovoril Gorgasal. Vskore Gorgasal i ded Dimitriya udobno ustroilis' na arbe i vyehali na tbilisskuyu dorogu.

    GLAVA SEDXMAYA

Solnce, volocha bagrovye polosy po otlogim skatam, zarosshim gustoj zelen'yu, medlenno skol'znulo za chernye grebni Chnetskih gor. Svetlyj sumrak razlilsya po ploskim krysham, kupolam i zubchatym bashnyam. Slovno roj svetlyachkov, zamercali na vystupah dalekie ogon'ki. Zavecherelo. Plakuchie ivy sklonilis' nad potemnevshej Kuroj. I v myagkoj sineve zadorno blesnul serebristymi rozhkami molodoj mesyac. S ploshchadki krugloj bashenki Metehskogo zamka, oblokotivshis' na zubchatyj vystup, zadumchivo smotrel na Tbilisi Luarsab. V ego glazah uzhe ne bylo yunosheskogo zadora, a na perenosice edva zametno legla morshchinka zabot. Vozvrashchenie Nugzara i Zuraba |ristavi v Kartli snova vskolyhnulo neveselye mysli. "Nedarom shah vozvrashchaet |ristavi Aragvskih v Ananuri, - dumal Luarsab, - stolknovenie s Iranom neizbezhno. |tot pers ne uspokoitsya, poka nashi mechi ne skrestyatsya u poroga Kartli. YA vozdvig sil'nye ukrepleniya na iranskoj granice i razdachej krupnyh zemel' ob容dinil vokrug trona mogushchestvennyh knyazej, no sily v svoih rukah ne chuvstvuyu. Mozhet, sledovalo nastoyat' na predostavlenii bolee shirokih prav amkaram, mozhet, sledovalo umen'shit' poshliny na tovary, no SHadiman govorit - knyaz'ya ne soglasyatsya. Ne soglasyatsya?! Gde zhe sila Bagratidov? Otec govoril - sila v narode. Saakadze ubezhdal - sila v aznaurah, SHadiman klyanetsya - sila v knyaz'yah. A ya dumayu - sila v sil'nom care". Po kamennym stupen'kam na ploshchadku bashni podnyalsya SHadiman. Ushedshie gody ne ostavili sleda na vyholennom lice knyazya. Naoborot, osanka SHadimana stala velichestvennee, dvizheniya izyskannee, razgovor gibche. On, sleduya tureckoj mode, podstrig kurchavuyu borodu, i v ego odezhde preobladali svetlye tona. Telohranitel' vytyanulsya i otvel kop'e v storonu. SHadiman besshumno priblizilsya k Luarsabu. V metehskom sadu pechal'no vskriknul sych. Luarsab bystro obernulsya. - Car'! Nugzar i Zurab izvolili, ne zaezzhaya v Ananuri, pryamo pozhalovat' v Metehi, - nasmeshlivo protyanul SHadiman. Luarsab nahmurilsya i provel rukoj po volosam: - Nado pomnit', moj SHadiman, chto |ristavi nahodyatsya pod pokrovitel'stvom "l'va Irana". Ty, nadeyus', ne zabyl nameka shahskogo gonca Aga-hana, kak dorogo cenit mudryj shah Abbas kazhdyj volos na golove aragvskih vladetelej? - Luarsab spustilsya po vitoj lestnice. Kogda car' i vel'mozha voshli v priemnyj zal s oranzhevymi pticami na freskah, ih lica vyrazhali privetlivost', a slova - serdechnost'. Nugzar i Zurab ne poddalis' obayaniyu carya i vyrazheniyam radosti vel'mozhi. Stoya okolo trona, Nugzar udivlenno razglyadyval pridvornyh. CHopornye, nadmennye, boyavshiesya povernut'sya v kuladzhah, rasshityh tyazhelym zolotom, oni stali pohozhi na SHadimana. Nugzar byl rad, chto Rusudan otkazalas' zaehat' v Metehi i chto vsya sem'ya v soprovozhdenii Baadura, svernuv na bokovuyu dorogu, prosledovala pryamo v Ananuri. I tol'ko Tekle, sidevshaya na trone ryadom s Luarsabom, grustnymi glazami i privetlivoj ulybkoj smyagchila serdce starogo knyazya. Luarsab obnyal Nugzara i priglasil Zuraba vnov' zanyat' pochetnoe mesto v Metehi. Knyaz'ya |ristavi Aragvskie vsegda byli lyubimy im, Luarsabom, ego otcom Georgiem i dedom Simonom. "Da, - podumal Nugzar, - kogda-to ya, neizvestnyj vanatskij aznaur, byl obyazan caryu Simonu svoim vozvysheniem". Staryj knyaz' uzhe namerevalsya rassypat'sya v blagodarnosti, no vspomnil, kak v nenastnuyu aragvskuyu noch' on, obezoruzhennyj SHadimanom, vmeste s Saakadze pospeshno pokidal Ananurskij zamok. "I kto zhe provel menya? - podumal zlobno Nugzar. - |tot zayac v korone i pyshnaya lisa SHadiman". I Nugzar, mrachno poblagodariv Luarsaba, burknul, chto i ego ottochennaya, kak shashka, pamyat' cenit trojnuyu lyubov', kotoraya dala emu vozmozhnost' poznakomit'sya s velikolepnoj stolicej groznogo shah-in-shaha. Zurab ne menee surovo smotrel na privetlivo ulybayushchegosya Luarsaba i yazvitel'no poblagodaril za proyavlennoe vnimanie vnuka carya Simona k Aragvskomu knyazhestvu. Luarsab, osvedomlennyj SHadimanom o plachevnom sostoyanii vladeniya Nugzara, s narochitoj vnimatel'nost'yu slushal Zuraba. - ...Izvestno kazhdomu knyazyu, svetlyj car': kogda kot iz ambara, myshi - v zerno. Poka my gostili v Irane, derzkie mohevy posyagnuli na eristavskuyu zemlyu, otnyatuyu mnoyu u nih v chestnom boyu. Mtiul'cy tozhe otlozhilis', zabyli, volch'i deti, kak shashka Zuraba ih grela na snezhnyh vershinah... Ossy na polet strely ne podpolzali k Ananurskomu zamku, a teper', govoryat, zharyat dzhejranov u sten Ananuri... No naprasno nekotorye knyaz'ya Kartli smeyutsya v shelkovye usy. Mozhet, rano? Eshche mnogie vspomnyat Vremya Nugzara |ristavi, Vremya krovavogo dozhdya!.. Skoro styag na bashne Ananurskogo zamka vnov' zasverkaet belym orlom, gordo paryashchim nad vladeniem doblestnogo Nugzara. Togda, lyubeznyj car', knyaz'ya |ristavi Aragvskie s voshishcheniem primut tvoe milostivoe priglashenie. Pridvornye porazilis' yavnym prenebrezheniem |ristavi k carskomu zamku. I uzhe vsem kazalos', chto Nugzar chereschur nevezhlivo terebit svoi strashnye usy, vykrashennye shafranom, a Zurab chereschur smelo nastupaet na carskij kover. Vse vzdohnuli s oblegcheniem, kogda za aragvskimi vladetelyami zakrylis' metehskie vorota. Rusudan brodit po zamku. Ona dolgo sidit na vershine, gde ej nekogda otkryl serdce Georgij Saakadze. Ona vsmatrivaetsya v krutye izlomy navisshih nad dolinoj skal, v bespokojnuyu Aragvi, vedushchuyu vechnuyu bor'bu s tyazhelymi valunami. Vsmatrivaetsya v nakrenivsheesya nebo, ono kazalos' ej v detstve starinnym aragvskim shchitom. I snova Rusudan vidit, kak nad dalekoj storozhevoj bashnej parit odinokij orel. No pochemu vse znakomoe, kogda-to beskonechno blizkoe kazhetsya snom nayavu? Rusudan tyazhelo vzdyhaet. Net, ona sumeet cherez Tekle ubedit' carya Luarsaba v neobhodimosti mirnogo vozvrashcheniya Saakadze. Poetomu ona i reshilas' na tyazheluyu razluku s Georgiem i Paata. Konechno, ona otkryto ne govorila s gordym Georgiem o nastoyashchej celi ee vozvrashcheniya v Ananuri, a Georgij instinktivno izbegal otkrovennogo razgovora. No po namekam ona chuvstvovala, chto Georgij odobryaet ee zamysly. Vse obdumano, i Trifilij tozhe pomozhet ej. A mozhet, Georgij i prav? I Rusudan uzhe vidit, kak Georgij izgonyaet iz Metehi dvulichnogo Luarsaba, prezrennuyu Mariam, licemernogo SHadimana, nadmennyh Amilahvari i s nimi vseh pridvornyh shakalov. I vot na prestol Kartli... Net, net!.. Rusudan gnala ot sebya zamanchivye videniya. Rusudan tol'ko hochet poselit'sya v blizkom ee serdcu Noste, gde ona poznala schast'e i stradanie...

    GLAVA VOSXMAYA

V pokoyah SHadimana, na shirokom balkone, svisavshem nad shumnoj Kuroj, soveshchalis' SHadiman, Andukapar i Bagrat, priehavshij v Metehi provedat' svoyu doch' Gul'shari. U Andukapara eshche rezche izognulis' chernye brovi, a na barhatnoj kuladzhe zasverkal almaznyj polumesyac, prislannyj iz Stambula vezirom sultana, Osman-pashoj. Andukapar podnyalsya, privychno vzglyanul na dver', ohranyaemuyu vernym chubukchi SHadimana, i tainstvenno zagovoril: - Kerim priehal i privez mne kal'yan, prinadlezhashchij shahu Ismailu, a vmeste s kal'yanom - veselye vesti. - O priezde Kerima menya Vardan uzhe izvestil... Ty po-prezhnemu doveryaesh' kupcu iz Isfahana? - usmehnulsya SHadiman. - Za chetyre goda Kerim ni razu menya ne obmanul, o vseh srazheniyah predatelya Saakadze pervyj znal ya. O vseh planah shaha Abbasa tozhe pervyj znal ya. I sejchas ya pervyj znayu: shah Abbas gotovit novuyu vojnu s Indiej. - A skol'ko ty zolota otschital za poslednyuyu novost'? - |, SHadiman, ty slishkom podozritelen, - progovoril Bagrat, smahivaya v Kuru lezhavshuyu na perilah rozu. - S teh por, kak ya dopustil pobeg Saakadze v Iran, ya ne doveryayu sobstvennoj teni. - A sejchas drugoe delo. My dolzhny vospol'zovat'sya vojnoj Irana s Indiej i nakonec zaklyuchit' soyuz s Turciej. Esli zhe Luarsab i teper' otklonit nashe zhelanie, tebya, SHadiman, ne uchit', kakimi sredstvami ubedit' upryamogo, - rastyagivaya slova, procedil Andukapar. SHadiman vnimatel'no posmotrel na Andukapara. "Ubrat' Luarsaba, ochistit' dorogu k tronu etomu Bagratu? Net, ya ne hochu upodobit'sya roze, vybroshennoj tol'ko chto v mutnuyu Kuru". - Mne, druz'ya, tak zhe vazhen soyuz s Turciej, kak i vam, no vozvrashchenie Aragvskih |ristavi podskazyvaet bol'shuyu ostorozhnost'. SHah Abbas ne lyubit smeny carej Kartli bez ego vmeshatel'stva. S Kerimom ya sam pogovoryu, menya on kal'yanom ne zatumanit. Potom obsudim, kak luchshe ubedit' Luarsaba. Ne skryvaya razocharovaniya, Bagrat i Andukapar suho poproshchalis' i vyshli. SHadiman neskol'ko raz proshelsya po balkonu, vynul iz fayansovogo kuvshina oranzhevuyu rozu i polozhil na perila. Ego sil'no trevozhilo vozvrashchenie |ristavi, osobenno Rusudan. "ZHelud' upal, ishchi ryadom svin'yu. Znachit, Saakadze sobiraetsya v Kartli". SHadiman kruto ostanovilsya i brosil vzglyad na vysivshuyusya na gore Tabori vysokuyu bashnyu dlya opasnyh prestupnikov... "No Saakadze ne glupee |ristavi, on, konechno, zapasetsya ohrannoj gramotoj shaha Abbasa. Togda pochemu zhe plebej do sih por medlil? Net, ya prav, ne tol'ko s gramotoj dumaet vernut'sya beshvostyj bars. Mozhet, doroga v Indiyu lezhit cherez Kartli? Neuzheli na takoe reshitsya?! Mozhet, pridumal krovavyj sposob otkryt' Luarsabu prichiny cavkisskogo zagovora? I togda otkroetsya hitro provedennyj im, SHadimanom, razgrom aznaurskih vladenij. I eshche mnogoe mozhet otkryt'sya caryu. CHto zhe predprinyat'? Podzemel'e? Vsyu Kartli v podzemel'e ne zagonish'! A Luarsab? Razve car' ne stremitsya kak mozhno bol'she urezat' prava knyazej? Znachit, car' Kartli i glavar' aznaurov Saakadze stremyatsya pochti k odnoj i toj zhe celi. Neobhodimo vzvesit' vse: vlastnyj harakter Luarsaba, um Tekle, oskorblennoe samolyubie |ristavi, obnishchalost' aznaurov, polcarstva priverzhencev Saakadze i tajnye zhelaniya nastoyatelya Trifiliya vozvysit'sya nad vsemi... Net, knyaz' SHadiman ne dopustit vozvrashcheniya Saakadze. No poka Tekle na trone, Luarsab nenadezhen. Znachit, Saakadze ne dolzhen vernut'sya v Kartli, a Tekle dolzhna ischeznut'..." V duhane "Zolotoj verblyud" segodnya osobenno shumno. Syplyutsya serebryanye monety, l'etsya vino, pod mernyj grohot dapi vzdragivayut tonkie dudochki zurny. Srazu vidno - vygodno torgovali kupcy na majdane, vygodno obmenivali gruzinskie tovary na persidskuyu roskosh'. Bol'shie karavany uzhe napolovinu opusteli, zato u duhanshchika Panusha raspuh meshok ot serebryanyh monet. Kazalos', iz-za shuma nevozmozhno uslyshat' dazhe sobstvennyj golos, no imenno v shume duhana bylo legche vsego zaklyuchat' torgovye sdelki i poluchat' baryshi. Podymali chashi za zdorov'e drug druga i, kazalos', chokalis' batmanami risa, tyukami shersti i kipami shelka. Duhanshchik Panush sidel za stojkoj na vysokom taburete. Ego vzdutye shcheki losnilis', tochno natertye krasnym voskom, hitro prishchurennye glazki otrazhali serebryanye abazy, ulavlivaya odnovremenno vse proishodyashchee v duhane. Provornye parni po uslovnym znakam velichestvennogo Panusha snovali mezhdu sidyashchimi, vovremya obmenivaya pustye kuvshiny na polnye, liho stavili pered kupcami bol'shie glinyanye chashi s dymyashchimsya chanahi - kuskami baraniny v pryanom souse, s osoboj lovkost'yu podavali cochali - zhivuyu rybu, tol'ko chto broshennuyu v kipyashchuyu vodu, i podkidyvali gory lavashej. Ne menee provorno, no ne s ochen' bol'shoj tochnost'yu vyschityvali summy za s容dennoe i vypitoe i lovko opuskali v glubokie karmany podarennye monetki. Dver' to i delo otkryvalas' i zakryvalas': vyhodili, poshatyvayas', zasidevshiesya, bodro vhodili novye. - |j, Panush, novostej net? - Pochemu net? Molodoj barashek, sacivi... I snova so stojki skatyvalis' na tarelki sochnye yabloki, puncovye slivy, abrikosy, pokrytye pushkom. Pod ostrym nozhom raspadalsya tyazhelyj syr, ronyaya solenye slezy. Veselo lozhilas' okolo nego svezhaya zelen'. Tut zhe v puzatoj bochke podprygivala, pobleskivaya krasnymi i chernymi pyatnyshkami, forel', tochno sama rvalas' v kipyashchij kotel. V duhan voshli dvoe v nahlobuchennyh ostrokonechnyh papahah i v dlinnyh chohah s otkidnymi rukavami. Oglyadev bujnyh posetitelej, oni probralis' v samyj dal'nij ugol. I srazu mezhdu nimi i podletevshim parnem ustanovilis' holodnye otnosheniya. Postaviv pered skupymi "obez'yanami" kuvshin prostogo vina, paren' bol'she ne zamechal prishedshih. No zato prishedshie zamechali vse i pytlivo vglyadyvalis' v kazhdogo posetitelya. I poka oni, skuchaya, potihon'ku vypleskivali pod skam'yu prokisshee vino, vnizu, v svodchatom podval'chike za nagluho zakrytymi dveryami, lilas' schastlivaya beseda. Na nizkoj derevyannoj skam'e, podzhav pod sebya nogi, sidel Kerim. V krasivom, bogato odetom kupce, izyskanno podderzhivayushchem tonkimi pal'cami trubku kal'yana, trudno bylo sejchas uznat' kamenshchika Kerima, nekogda slonyavshegosya v otrep'yah po isfahanskomu majdanu. Protiv nego sideli schastlivye ded Dimitriya i Gorgasal. Oni v sotyj raz rassprashivali Kerima - odin o svoem vnuke Dimitrii, drugoj o syne |rasti. Kerim terpelivo, bez konca povtoryal rasskaz o horoshej zhizni nostevcev v Isfahane i uveryal, chto teper' ostalos' nedolgo zhdat' starikam vstrechi s hrabrymi "barsami". Kerim peredal starikam chetyre kiseta s monetami, dva tyuka s podarkami i prosil ne vyhodit' iz podval'chika, poka Panush ne pridet za nimi. Sam zhe Kerim sejchas vernetsya v duhan, on dolzhen razyskat' aznaura Kvlividze i peredat' emu kiset s zolotymi tumanami i poklon ot nepreklonnogo Georgiya Saakadze. - Zachem iskat'? Kvlividze v Tbilisi, segodnya videl ego msahuri. YA skazal, noch'yu v "Zolotom verblyude" zhdat' budem. - Bez monet Kvlividze v Tbilisi ne pokazhetsya. - Msahuri govorit, sherst' privez prodavat'. - SHerst' prodavat'? - udivilsya Gorgasal. - Otkuda vzyal? Spasibo SHadimanu, Kvlividze v odnoj burke ostalsya. Poobeshchav starikam zavtra vstretit'sya v "Zolotom verblyude" i eshche vkusnee pouzhinat' s nimi, Kerim podnyalsya po kamennoj lesenke vverh. Kogda Kerim, obognuv stojku, voshel v duhan, on v pervyj moment iz-za para nichego ne mog razglyadet'. No dvoe, sidyashchie v uglu, srazu zametili ego. Bolee molodoj bystro podnyalsya i, podojdya k Kerimu, shepnul: - Aga Kerim, proshu k nashemu stolu, delo est'. I kogda Kerim, podozritel'no oglyadyvaya sidyashchih, opustilsya na skam'yu, starshij vkradchivo sprosil: - Aga Kerim, tebe knyaz' Saakadze nichego ne peredaval dlya aznaurov? - Nichego, - udivlenno podnyal brovi Kerim. - Bednyj kupec ne smeet podnimat' vzor na vysokogo knyazya, otmechennogo blagosklonnym vnimaniem shah-in-shaha. - CHto zh, ochen' zhal'. Naprasno Saakadze zabyvaet staryh druzej. Iz-za nego "zmeinyj" knyaz' SHadiman razoril moj bogatyj zamok. I vot teper' ya ugoshchayu tebya suhimi slovami, ne pripravlennymi dorogoj edoj i dushistym vinom. Kerim pospeshil zakazat' yastva, i vskore novye znakomye s neimovernoj zhadnost'yu poedali vse podavaemoe na stol. Oni poveseleli, zahlebyvayas', rasskazyvali o neterpenii aznaurov, ozhidayushchih vozvrashcheniya Georgiya Saakadze. I togda mnogo krovi pridetsya prolit' nadmennym knyaz'yam, mnogo zemel' vernut' ograblennym aznauram. Vnimatel'no slushal Kerim, pristal'no vglyadyvayas' v sobesednikov. - Poluchil svedeniya - odin isfahanskij kupec dolzhen privezti mne monety i poruchenie ot Saakadze. Dumal, chto etot kupec ty. Kerim vse zhe kolebalsya. - Vysokochtimyj aznaur, udostoj moj sluh tvoim imenem. Starshij naklonilsya k Kerimu i prosheptal: - Kvlividze. - Da budet blagoslovenna nasha vstrecha, - bystro skazal Kerim. - Mozhesh' spokojno doverit' mne znak i aznaurskie vesti dlya Georgiya Saakadze. - Vesti horoshie - tajno vooruzhaem vseh, kto umeet derzhat' oruzhie. Kogda Saakadze podojdet k Soganlugskim vysotam, pust', kak ran'she uslovilis', zazhzhet ogon' na storozhevoj bashne. S aznaurskimi druzhinami navstrechu vyedem. Zamok SHadimana pervym razrushim... Ili u Georgiya novyj plan? - Aga Saakadze ne schitaet nuzhnym posvyashchat' kupca Kerima v svoi plany, - uklonchivo otvetil Kerim. - Togda, mozhet, peredal, kak postupat'... raspustit' druzhiny ili eshche zhdat'? - Allah podskazyvaet mne sovet - derzhite voinov na konyah. - Na konyah? A gde monety vzyat'? Saakadze obeshchal zoloto s kupcom Kerimom i brosil slovo na veter. - Slava allahu, aga Saakadze vsegda veren svoemu slovu, - skazal zadetyj Kerim. - Vot, vysokochtimyj aznaur, - i, vytashchiv tugoj kiset, peredal starshemu sobesedniku. - Kogda udostoish' menya uslovnym znakom vernosti Georgiyu Saakadze i lyudi priznayut v tebe aznaura Kvlividze, eshche poluchish' persidskoe zoloto. Pospeshno pryacha kiset, starshij tainstvenno zasheptal: - Tebe, Kerim, sovetuyu bol'she govorit' na majdane o skorom pohode shaha Abbasa na Indiyu. Pust' knyaz'ya spokojno ohotyatsya na fazanov. - Dozvol' napomnit', vysokochtimyj aznaur, znak ot tebya zhdu. - Zdes' opasno, lazutchiki SHadimana shnyryayut, kak shakaly, pojdem s nami, u odnogo amkara ostanovilis', svoj chelovek. - Udostoj nazvat' imya amkara. - Siush! Kerim podnyalsya. - YA gotov sledovat' za toboj. - Vmeste vyhodit' opasno, ya vyjdu pervym, budu zhdat' tebya i molodogo aznaura u Siusha, - progovoril starshij, nadvigaya na lob ostroverhuyu papahu. Vyjdya iz duhana, SHadiman, - a eto byl on, napravilsya cherez metehskij most v zamok. Nemnogo podozhdav, Kerim, szhimaya v skladkah persidskogo plashcha rukoyatku hanzhala, napravilsya k vyhodu vmeste s chubukchi SHadimana. No SHadiman, vse rasschitav, zabyl o sluchajnostyah, chasto rasstraivavshih samye produmannye plany. Raspahnuv dver', Kerim i chubukchi stolknulis' s plotnym aznaurom, obveshannym bogatym oruzhiem, no v staroj chohe. - Ty chto tolkaesh'sya, pozolochennyj ishak?! - zarychal aznaur. - Osmelyus' zametit', ty pervyj tolknul menya, - vezhlivo postoronilsya Kerim. - CHto?! YA tolknul?! Povtori eshche, ya tebe ustroyu raj Magometa. - Batono, ya toroplyus'... - Toropish'sya?! Pochemu znaesh', ishachij syn, mozhet, u menya minuty net lishnej, a ty menya zaderzhivaesh' u dverej. - Osmelyus' zametit', batono, ty zagorodil dver'. - YA?! Ty chto zhe, vorob'inyj pomet, v neuchtivosti menya obvinyaesh'?! Ves' Tbilisi znaet, chto ya pervyj rycar'! - ryavknul aznaur, shvativ namerevavshegosya projti Kerima za plecho. - |j, kto eshche zdes' ne znaet menya?! I odnovremenno s raznyh koncov duhana zakrichali: - Pobeda, aznaur Kvlividze!! - Bud' zdorov, aznaur Kvlividze!! - Pozhalujsta, dorogoj, k nashemu vinu! - Pochemu k vashemu? My blizhe sidim! Kerim poblednel, bystro obernulsya, no chubukchi SHadimana nigde ne bylo, on tochno rastvorilsya v gustom pare. Kerim pospeshno shepnul: - YA ot Georgiya Saakadze vesti privez. Kvlividze otkinulsya, molcha posmotrel v glaza Kerimu i eshche yarostnee zarychal: - CHto?! Teper' sherst' moih ovec hochesh' kupit'? A kto tebe prodast? V etom godu novye chohi tkut dlya moej strazhi. O shersti s moim msahuri torgovat'sya budesh', a moj dolg nauchit' tebya aznaurskoj vezhlivosti: pyat' tung vina vyp'esh'. CHto? Musul'maninu nel'zya?! Togda sem' proglotish'. Magometane lyubyat sem'. Sem' i pyat' vsegda dvenadcat', po chislu vashih svyatyh imamov... |j, Panush, prishli dvenadcat' tung krasnogo, kotoroe vsegda p'yu. I pod odobritel'nyj hohot Kvlividze povolok Kerima v seredinu duhana. Panush nezametno kivnul yurkomu parnyu. Tot, ugodlivo izgibayas', podletel k Kvlividze: - Batono, zdes' mesta malo, prosim v druguyu komnatu, tam gulyayut vse aznaury. Kvlividze, ne vypuskaya Kerima, kak by nasil'no povolok ego za stojku, no, ochutivshis' v temnoj komnate, oni skol'znuli v glubokuyu nishu i po krutoj lestnice spustilis' v svodchatyj podval'chik. Obmenyavshis' vzglyadom s yurkim parnem, Panush samodovol'no podumal: "Tak luchshe, ot carskogo zamka, krome ubytka, nichego ne vizhu, a ot kupcov, krome pol'zy, tozhe nichego ne vizhu". Panush myslenno pohvalil sebya za udachnoe ustrojstvo v "Zolotom verblyude" glubokoj nishi i svodchatogo podval'chika. Takoe umnoe pomeshchenie sdelalo ego "Zolotoj verblyud" izlyublennym duhanom kupcov, imeyushchih tajny. A gde tajny, tam zoloto, a gde zoloto, tam vsegda duhanshchiku veselo... Myagkaya noch' rasplyvalas' nad zasnuvshim gorodom. V domikah, pril'nuvshih k citadeli, slovno orlinye gnezda k utesu, gasli pozdnie ogon'ki. V dremotnoj tishine pleskalas' zatihshaya Kura. Tol'ko v uzkih oknah Metehskogo zamka zheltovatymi blikami mercali storozhevye svetil'niki. Iz "Zolotogo verblyuda" donosilis' priglushennye vzvizgi zurny. Myagkaya noch' raspolagala k vesel'yu ili k dobromu snu. No SHadiman, pogloshchennyj svoimi myslyami, uzhe videl priblizhenie drugoj nochi. "Moe predpolozhenie okazalos' pravil'nym, - podumal ozabochennyj SHadiman, snyav fal'shivuyu borodu i shvyrnuv ee cherez most, - mog by ne utruzhdat' sebya besedoj v etom pahuchem "Verblyude"... I chem tam tol'ko dyshat torgashi? Konechno, otkryto brat' kupcov Irana i brosat' v yamu ne polezno sejchas... Hotya vse eti kupcy - lazutchiki shaha i, chto eshche huzhe, - Saakadze... Pytki Vysokoj bashni razvyazhut yazyk etomu Kerimu. Mozhem uznat' veselye novosti". Nachal'nik metehskoj ohrany knyaz' Baaka Herheulidze po staroj privychke obhodil zamok, proveryaya posty. V polumgle vyrisovyvalis' siluety karaul'nyh kop'enoscev. Oni molcha vskinutymi pikami privetstvovali prohodivshego mimo nachal'nika. Baaka hmurilsya - ni odnogo chasa spokojnogo. To persidskie kupcy v kozhe tureckih bekov, to tureckie beki v kozhe persidskih kupcov. To Vardan Mudryj s nakleennymi usami brodit po zamku, to SHadiman s nakleennoj borodoj brodit po majdanu. To knyaz'ya shumno tochat mechi na aznaurov, to aznaury tiho tochat shashki na knyazej. To knyaginya Gul'shari v temnyh koridorah podzhidaet Luarsaba, to carevich Kajhosro v svetlyh perehodah podzhidaet knyaginyu Gul'shari. Baaka dazhe splyunul; vot proklyatoe vremya: to nachal'nik Baaka celuyu noch' muchaet ohranu, gonyaya po vsem uglam zamka i Tbilisi, to ohrana vsyu noch' muchaet nachal'nika, soobshchiv sobach'i novosti. Spit li v etom zamke kto-nibud' spokojno?! Spit, mutaka na moej tahte! Baaka zlobno posmotrel na lunu, myagkim serebrom obvolakivayushchuyu bashenki i kiparisy Metehskogo zamka, posmotrel na kachayushchijsya v lunnyh luchah fonarik i uzhe namerevalsya povernut' v dvorcovyj sad, kak vdrug pered nim, slovno iz-pod zemli, vyros SHadiman. - Gulyaesh', dorogoj? - CHtob chert tak gulyal! - razdrazhenno otvetil vsegda spokojnyj Baaka. - Kto segodnya tak sil'no tebya ogorchil? - Ty luchshe sprosi, kto kogda-nibud' menya radoval? - Kak, a razve nash svetlyj car' Luarsab ne veselit tvoi glaza? - Veselit, poetomu celymi nochami skuchayu po temnym uglam. - Ty samyj vernyj drug carya Kartli, hochu, dorogoj, s toboj posovetovat'sya ob ochen' vazhnom dele. Baaka nastorozhilsya i reshil: o chem by ni poprosil SHadiman, sdelat' naoborot. SHadiman vzyal pod ruku Baaka, i, gulyaya po chinarovoj allee, ponizil golos: - Segodnya uznal o namerenii Saakadze shumno vojti v Tbilisi. Pridetsya sil'nye ukrepleniya vozvesti. Kak dumaesh', stoit li prosit' carya posetit' vysoty, gde knyaz'ya reshili vozvesti bashni? Mne kazhetsya - ne stoit. YA, Bagrat i Andukapar sami vyberem vygodnye mesta. Baaka pokosilsya. - Car' dolzhen znat' rubezhi budushchih boev. - A ya dumal, ty drugoe posovetuesh', - razocharovanno protyanul SHadiman, i, pomolchav, prodolzhal: - Togda, drug, tebe pridetsya udvoit' ohranu i samomu ni na chas ne pokidat' Metehi. Baaka eshche bol'she nastorozhilsya i ugryumo proiznes: - Nezachem udvaivat' ohranu v zamke, kogda car' vyezzhaet. Moya ohrana - vernyj shchit v doroge, ona dolzhna soprovozhdat' carya. - Kak hochesh', dorogoj, no ya dumayu, ohrana Bagrata ne huzhe tvoej ohrany. Perepugannyj Baaka myslenno reshil soprovozhdat' Luarsaba lichno s usilennoj ohranoj, no, ne dav zametit' svoj ispug SHadimanu, nasmeshlivo skazal: - Poka ty uznaval v "Zolotom verblyude" o shumnom vozvrashchenii Saakadze, v Metehi ne menee shumno priskakal gonec s poslaniem ot Tejmuraza Kahetinskogo. SHadiman podumal: "Ot etogo nachal'nika ne tol'ko v zolotom, no i v zhivom verblyude ne spryachesh'sya". I s delannym ravnodushiem proiznes: - Navernoe, Tejmuraz opyat' prosit pomoshchi protiv shamhala. - Prosit, tol'ko na etot raz carevnu Natia sebe v zheny. I Baaka, mahnuv rukoj, stal podymat'sya po kamennoj lestnice na zubchatuyu bashnyu. Zalozhiv ruki za spinu, SHadiman zashagal po allee. Pod ego nogami tiho poskripyval pesok. On vzvesil uslyshannoe v "Zolotom verblyude" i v lunnom sadu Metehskogo zamka i reshil dejstvovat' na etot raz stremitel'no i bez promaha. CHas spustya v komnatu SHadimana, zaveshannuyu persidskimi kovrami, ostorozhno voshli knyaz'ya. Razdosadovannyj neudachej s Kerimom, SHadiman yazvitel'no vysmeival Andukapara, v techenie chetyreh let poluchavshego ot Kerima "tochnye" svedeniya o Saakadze. Andukapar s perekoshennym ot zloby licom to vskakival i begal po komnate, to brosalsya na tahtu, yarostno szhimaya rukoyatku shashki. - Skol'ko zolota peredal Andukapar etomu razbojniku Kerimu, celyj monastyr' kupit' mozhno! - sokrushalsya skupoj Bagrat. SHadiman; igrivo postukivaya po kryshke perlamutrovogo yashchika, naslazhdalsya zloboj odurachennyh knyazej, no uporno skryval svoi neudachi. On otkryl kryshku i, vynuv kiset, vysypal zoloto. - YA uznal tvoi monety i otobral ih u kupca Kerima. Otschitaj, dorogoj Andukapar, svoi, a ostal'nye podari moemu chubukchi, on pomogal knyazyu SHadimanu, radi tvoego prozreniya, davit'sya zhirnoj baraninoj i kislym vinom v "Zolotom verblyude". Lico Andukapara napominalo raskalennyj mednyj kotel. On hriplo vykriknul: - Dolgo sardar Saakadze budet smeyat'sya nad knyaz'yami?! - Nad terpelivymi dolgo, - medlenno otvetil SHadiman. - CHto predlagaesh', SHadiman? - sprosil Bagrat. - Vyhod edinstvennyj - ubrat' s nashej dorogi caricu Tekle, sestru Saakadze. Iz lyubvi k nej car' mozhet neozhidanno primirit'sya s Saakadze, a razgovor carya s razbojnikom - smertel'nyj udar po knyazheskoj vlasti. Dolgo soveshchalis' tri knyazya v polunochnoj tishine Metehskogo zamka. Nautro chubukchi SHadimana, zevaya, budto nevznachaj, progovorilsya kop'enoscu, chto ne spal vsyu noch', ibo svyatejshij Bagrat i knyaz' Andukapar vzdumali do utra pit' vino u ego gospodina SHadimana. Kop'enosec, otdelavshis' ot chubukchi, pomchalsya k nachal'niku kopejshchikov. Takim obrazom SHadiman, kogda emu bylo nuzhno, ne raz obogashchal osvedomlennost' zorkogo Baaka. Uznav ot nachal'nika karaul'nyh kopejshchikov o tajnom soveshchanii SHadimana, Andukapara i Bagrata, Baaka reshil neotstupno soprovozhdat' carya vo vseh ego vyezdah.

    GLAVA DEVYATAYA

Po v'yuchno-arobnomu puti, tyanuvshemusya vdol' gor, medlenno peredvigalas' arba. Perevalivayas' cherez krupnye kamni, arba kruto vzbiralas' na vysoty, otkuda vidnelis' serebristye zigzagi Kury, i s nemiloserdnym skripom skatyvalas' v loshchiny, pererezannye veselymi gornymi rechkami. Udobno raspolozhivshis' na arbe i podgonyaya bujvolov hvorostinoj, ded Dimitriya poglyadyval na zadremavshego Gorgasala. Ded berezhno popravlyal solomu, pod kotoroj lezhalo oruzhie, zakuplennoe Kerimom u starosty amkarov Siusha. On s gordost'yu dumal o tom, kak lovko oni proveli s pomoshch'yu Panusha tbilisskuyu strazhu, nezametno na rassvete uskol'znuv iz goroda. Vsled za nimi, perekinuv na konyah hurdzhini s podarkami Saakadze i gluboko zasunuv v karmany kisety s zolotymi monetami, vyehal iz Tbilisi Kvlividze. Aznauru, konechno, bylo opasno ostavat'sya v Kartli, i on reshil probrat'sya v Imereti - ubezhishche vseh teh, kto zhelal skryt'sya ot bed. Ded Dimitriya to trevozhilsya, to uspokaival sebya. A vdrug tainstvennyj chelovek, vymanivshij u Kerima monety, prikazhet svirepym gziri dognat' Kvlividze?.. - |, ne dogonyat, - podbadrival sebya ded, - trudno dognat' Kvlividze, osobenno kogda u aznaura v karmane kiset s zolotom. Donessya konskij topot, i ded rezko ostanovil arbu. Gorgasal sel, protiraya glaza. - Molodec Kvlividze, skoro dognal, - kivnuv na dorogu, skazal obradovanno ded. Pozdorovavshis' so starikami, Kvlividze prosil ih obo vsem rasskazat' ego sem'e: pust' ne trevozhatsya, i pashi ne projdet, kak opyat' budut vmeste. Proshchayas' s Kvlividze, stariki vyskazali emu tysyachi pozhelanij i nastavlenij: - Esli pojdet dozhd', pust' molniya proletit nad tvoej papahoj i streloj vrezhetsya vo vraga. Esli zmej s zelenymi kryl'yami iz peshchery vyletit, pust' svyatoj Georgij pronzit ego kop'em ran'she, chem zmej dotronetsya do tvoego konya, - i ded Dimitriya trizhdy perekrestil Kvlividze. - Pomni eshche, kogda budesh' probirat'sya cherez Gudzharetskij les, osobenno bud' ostorozhen, ne smotri nazad, a esli ne vyterpish' i posmotrish', ne ostanavlivaj konya na okrik molodoj zhenshchiny s krasnymi volosami. |to lesnaya zhenshchina. Esli budet prosit' v zheny vzyat', ne soglashajsya, pokazhi krest, - na tvoih glazah zhenshchina v kust prevratitsya. Esli vstretish' kadzhi s toporom i kadzhi zadast tri proklyatye zagadki, vezhlivo slushaj, a tiho povtoryaj: cminda Petre, cminda Iliya, cminda Giorgi. Esli ne pomozhet, - ya dumayu, ne pomozhet, - togda dostan' podkovu, ostorozhno k hvostu konya prilozhi i podari kadzhi, on vsegda lyubil zhelezo. Srazu zabudet pro zagadki, dorogu tebe pokazhet i vseh zverej s tvoego puti otvedet, - i Gorgasal, vynuv iz-za pazuhi berezhno zavernutuyu v tryapku podkovu, peredal ee Kvlividze. Obnyav starikov, aznaur otkazalsya ot predlozhennoj edy, ne oborachivayas', poskakal i vskore ischez za kustarnikom obryva. Ded Dimitriya plotnee prikryl oruzhie i, vzyav hvorostinu, vskarabkalsya na arbu. Stariki svernuli s dorogi i poehali po zelenoj loshchine. Arba shumno peresekla rucheek, vpolzla na uzkuyu tropu, skol'znula odnim kolesom nad obryvom, kruto polezla naverh i s grohotom skatilas' v ovrag. No starikov nichut' ne trevozhilo takoe puteshestvie. V eti dni oni chuvstvovali sebya pomolodevshimi, neobhodimymi dlya vazhnogo narodnogo dela. I pravda, poslednie tri goda ded Dimitriya i Gorgasal, ne vozbuzhdaya podozreniya, perevozili oruzhie, tajno izgotovlyaemoe tbilisskimi amkarami i po prikazu Saakadze zakupaemoe Kerimom, priezzhavshim dva raza v god v Kartli. V moment cavkisskogo zagovora na zhizn' Georgiya Saakadze aznaurskie druzhiny, po lozhnomu prikazu styanutye v Tbilisi, byli razoruzheny i besposhchadno razognany SHadimanom. Osobenno zhestokim presledovaniyam carskoj strazhi podverglas' lyubimaya Georgiem nostevskaya druzhina. U nostevskih druzhinnikov otobrali ne tol'ko oruzhie, no i zemel'nye nadely. Im zapretili ohotit'sya, dzhigitovat', odevat'sya v odezhdy druzhinnikov. Ih razobshchili, sdelav kamenotesami, gonshchikami plotov, zemlekopami, ne perestavali podvergat' zhestokim presledovaniyam. No pokorilis' oni tol'ko vneshne. Bili li oni po mramoru, ili vzdymali na cepyah ogromnye brevna, ili kruzhili kamennye zhernova, ili na gornyh ozerah vysushivali sol', - raspalennye nenavist'yu, oni ne perestavali zhdat' vozvrashcheniya Georgiya Saakadze. S kazhdym godom tajnoe brozhenie vse bol'she ohvatyvalo derevni Srednej Kartli. |tomu nemalo sposobstvovali razorennye SHadimanom aznaury, priverzhency Saakadze. Dva goda spustya posle razgroma aznaurov, desyatogo noyabrya, v den' svyatogo Georgiya, aznaury vstretilis' v dremuchem lesu u Nichbisi s tajnymi vybornymi ot naroda. Byli tut krest'yane iz carskih pomestij, iz knyazheskih dereven', iz monastyrskih vladenij, iz byvshih poselenij aznaurov. Prishli sedye, prishli molodye. Surovye lica vyrazhali otvagu i reshitel'nost'. V zatemnennoj loshchine na povalennom molniej dube sideli aznaury. Protiv nih razmestilis' vybornye. Govorili o mnogom: o Georgii Saakadze, o skrytom vozmushchenii v derevnyah, o poslednej nadezhde krest'yan na pomoshch' aznaurov. Aznaury pereglyanulis'. Medlenno podnyalsya pozhiloj aznaur i razvernul svitok. - Syuda uzhe vneseny imena krest'yan, pozhelavshih stat' pod aznaurskoe znamya dlya bor'by s knyaz'yami. Pristal'no oglyadev vybornyh, on dobavil: - Kazhdyj, vnesennyj v etu gramotu, poluchit oruzhie, konya i hleb. On napomnil o zhizni krest'yan v Noste i obeshchal ot imeni aznaurov Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli posle pobedy nad knyaz'yami ustroit' zhizn' po primeru Noste. Vybornye, podnyavshis', pereminalis' s nogi na nogu. Idya v Nichbisskij les, oni tverdo reshili prosit' u aznaurov krestovoj klyatvy o nenarushimosti obeshchanij. Oni s bol'shim uvazheniem smotreli na svitok, no odnostoronnee obyazatel'stvo ozadachivalo ih. Sverknuv glazami iz-pod navisshih brovej, Kvlividze poryvisto podnyalsya, sbrosil burku i napomnil o sovmestnyh bitvah, o predatel'stve knyazej, o luchshej opore naroda - aznaurskom soslovii. - |j, narod! - prodolzhal Kvlividze. - CHto golovy povesili? Razve na zemle vino vysohlo? Ili koni v ishakov prevratilis'? Ili, mozhet, zhenshchiny kuricami stali? I, druzheski udariv molodogo parnya po zatylku, eshche gromche kriknul: - Aznaury vmeste s vami mesit' glinu knyazheskimi golovami budut. Iz odnogo dereva i zastup i lopata vyshla. A my s vami razve ne iz odnogo dereva? Razve aznaury ne pripravlyali dobro sol'yu? Kto byl obizhen aznaurami? I hotya vybornye mogli by nazvat' mnogih obizhennyh, no muzhestvennyj vid Kvlividze, ego veselaya rech', slava rubaki i tamady plenili ih. Da i vyhoda drugogo ne bylo. Vskore vybornye, radostno volnuyas', stavili na svitke neuklyuzhie krestiki, s gordost'yu chuvstvuya sebya otnyne klyatvenno svyazannymi s aznaurami, i ohotno obeshchali zaverbovat' v kazhdoj derevne vseh, gotovyh stat' pod aznaurskoe znamya. Kazhdyj zhelayushchij drat'sya vmeste s aznaurami, peredast vybornym kizilovuyu palochku, nadsechennuyu poseredine ego shashkoyu, i poklyanetsya takoj klyatvoj nad etim znakom vernosti: "Pust' u menya v bitve perelomitsya zanesennaya na vraga shashka, kak legko mozhet perelomit'sya eta kizilovaya palochka, esli ya izmenyu delu aznaurov. Da budet svidetel'nicej v tom kvatahevskaya bozh'ya mater' i ee prechistyj mladenec". Kizilovye palochki krest'yane dolzhny byli peredavat' Kvlividze cherez nostevca Gorgasala, daby aznaury znali chislo narodnyh druzhinnikov v kazhdoj derevne. Vyehav iz Nichbisskogo lesa, Kvlividze predlozhil, dlya usypleniya podozritel'nosti lazutchikov SHadimana, otpravit'sya v Teleti i prilozhit'sya k ikone i moshcham svyatogo Georgiya. V blizhajshij priezd Kerima v Tbilisi ded Dimitriya i Gorgasal peredali emu dlya Georgiya tajnoe poslanie aznaurov. Aznaury soobshchali Saakadze o svoih udarnyh dejstviyah i gotovnosti knyazheskih, carskih i cerkovnyh krest'yan po pervomu zovu stat' pod znamya Saakadze. Krest'yane eshche bol'she uverilis' v prochnosti obeshchanij, kogda stali poluchat' oruzhie dlya nadvigayushchejsya bor'by. ZHdali vozvrashcheniya Georgiya Saakadze. Uzhe sovsem stemnelo, kogda arba povernula k lesistym predgor'yam i v容hala v Nichbisskij les. Ded Dimitriya, soskochiv s arby, ostanovil bujvolov. Gorgasal, podrazhaya olenyu, prizyvno kriknul. Iz lesa poslyshalsya otvetnyj olenij krik. Vskore k arbe priblizilis' pyat' krest'yan v zaplatannyh chohah. Serdechno pozdorovavshis' so starikami, krest'yane, pospeshno snyav s arby v'yuki, perenesli oruzhie v Medvezh'yu peshcheru, zakrytuyu kamnyami i kustarnikom. V Medvezh'ej peshchere hranilos' mnogo oruzhiya, no ob etom znali tol'ko pyat' krest'yan - vybornye ot dereven' Ahal-Ubani, Dzegvi, Niabi, Grakali i Citeli-Sakdari. Ded Dimitriya zorko sledil, kak krest'yane zanosili v peshcheru v'yuki i opuskali v glubokie yamy, vylozhennye suhim hvorostom. I tol'ko kogda yamy zavalili grudoj kamnej, ded vernulsya k arbe, gde Gorgasal uzhe raspryagal izmuchennyh bujvolov. Rassteliv burku, ded dostal iz arby hurdzhini, vynul zharenoe myaso, churek i burdyuchok s vinom iz "Zolotogo verblyuda". On brosil na burku puchki zeleni. Koster osvetil surovye lica. Vzmetnuvsheesya plamya pridavalo derev'yam prichudlivye ochertaniya. Vskore napolnennaya mednaya chasha poshla po krugu. Molodoj grakalec, podnyav chashu, pozhelal zdorov'ya vsemu gruzinskomu krest'yanstvu i vypil za vremya osvezhayushchego dozhdya, vremya Georgiya Saakadze. Potemnevshij les, kazalos', eshche plotnee pridvinulsya k Medvezh'ej peshchere. Gde-to pod tyazheloj postup'yu potreskivali suhie vetvi. Donosilos' bespokojnoe urchanie, pisk i s dereva - trevozhnoe hlopan'e kryl'ev nochnoj pticy. Zagnav bujvolov v peshcheru i posledovav za nimi, krest'yane razlozhili burki i, podlozhiv pod golovu kto papahu, kto bashlyk, a kto prosto kamen', totchas zasnuli. A kogda kosoj luch solnca skol'znul po kolyuchej lape sosny, vhod v opustevshuyu peshcheru byl zavalen kamnyami i kustarnikom. Vniz po doroge spuskalas' arba. U gornogo rodnika stariki napoili bujvolov i sami s naslazhdeniem pril'nuli k ledyanoj strue. Nacediv opustoshennyj noch'yu burdyuchok, brosili v arbu i vytyanulis' na solome, predostaviv bujvolam samim dobirat'sya do Noste. - Kerim tozhe, naverno, sejchas daleko ot Tbilisi, - ulybayas', skazal ded. Stariki i ne podozrevali, chto Kerim, doehav do pervogo karavan-saraya, pereodelsya v zaplatannuyu odezhdu, vymyl lico i ruki shafranom i pogonshchikom verblyudov bogatogo kupca iz Reshta vernulsya v Tbilisi.

    GLAVA DESYATAYA

Luarsab vnimatel'no vyslushal SHadimana. Krovavye zamysly shaha Abbasa? No car' Kartli davno byl podgotovlen k nim. Mstitel'nye plany Saakadze? No razve kto-nibud' veril smirennomu zhelaniyu izgnannika navsegda ostat'sya v Irane? Eshche smeshnee dumat', chto opytnyj polkovodec spokojno vernetsya v Kartli i s udovol'stviem syadet v podzemel'e ili dast sebya rasterzat' knyaz'yam. Ohrannaya gramota ot shaha Abbasa? No razve gramota spasaet ot kinzhala iz-za ugla? Ili ot indijskogo yada, podmeshannogo v vino iz sobstvennogo marani? Znachit, vojna? No nado vsemi sredstvami ottyanut' vremya. Luarsab priglasil katolikosa, vyzval iz Kvatahevskogo monastyrya nastoyatelya Trifiliya, iz SHio-Mgvimskogo monastyrya otca Domentiya. I cerkovnyj sinklit, miryas' s neizbezhnost'yu, postanovil predotvratit' vojnu razresheniem na brak Natia s carem kahetinskim Tejmurazom. Luarsab, po sovetu SHadimana, reshil ispol'zovat' svad'bu dlya tajnogo voennogo soveshchaniya. Vskore po dorogam Kartli mchalis' pochetnye goncy k caryam i vladetel'nym knyaz'yam Gruzii. Tekle vchera vyderzhala sil'noe iskushenie. Nastoyatel' Trifilij privez ot Rusudan pozhelanie dolgih let carstvovaniya Luarsabu i Tekle. Vzvolnovanno slushala Tekle o vtorom syne Georgiya, krasavce Avtandile, kotorogo ona pomnit veselym mal'chikom, gonyayushchimsya za golubyami, o syne Iorame, o ser'eznom Bezhane, izuchayushchem nauku o zvezdah, o krasivoj docheri Maro, nosyashchej imya ee krotkoj materi. Eshche o mnogom rasskazyval otec Trifilij vkradchivym myagkim golosom. Tekle ostorozhno konchikom lenty vyterla zatumanennye glaza. S kakoj radost'yu ona vyplakala by na grudi Rusudan slezy, nakoplennye za dolgie gody! No net! Net! Ona carica i dolzhna pomnit', chto brat ee izmenil caryu Kartli. Ona horosho postupila, otkazavshis' vchera ot predlozheniya Luarsaba poehat' gostit' v Ananuri. Tekle vspomnila, kak vse proklinali Georgiya posle pobega ego v Iran. Knyazheskie zamki kipeli zloboj protiv "izmennika". Osobenno, kogda ot shaha Abbasa priehali posly s groznym preduprezhdeniem: brat caricy kartlijskoj Georgij Saakadze otkryl shahu peregovory druzej SHadimana s Turciej. Ona tyazhelo perezhila svoe neschast'e. Kto znaet, ostalas' by ona v zhivyh, esli b Luarsab ne prigrozil vseh izrubit' mechom v sluchae pokusheniya na ee zhizn'. Tekle umolyala otpustit' ee v monastyr'. Carica Mariam, SHadiman i mnogie knyaz'ya trebovali, chtoby car' razvelsya s sestroj izmennika. No car' vlastno prekratil domogatel'stva knyazej, a potom mol'boj i slezami dobilsya soglasiya Tekle ne pokidat' ego do poslednih minut zhizni. I sejchas, slushaya ee razgovor s Trifiliem, on snova i snova gordilsya izbrannicej svoego goryachego serdca. On ostorozhno podoshel k Tekle, opustilsya na koleno i s nezhnost'yu poceloval chernye kosy, perepletennye zhemchugom. V raspahnutye vorota Metehi v容zzhali nadmennye vsadniki v belosnezhnyh burkah, obshityh zolotymi pozumentami. V容zzhali v chernyh burkah, obshityh serebrom, na konyah, razukrashennyh per'yami i barhatom. V容zzhali v purpurnyh plashchah, sverkaya cheshujchatymi kol'chugami i kostyanymi rukoyatkami kinzhalov. V容zzhali svetlejshie knyaz'ya Nizhnej, Srednej i Verhnej Kartli. Vot Muhran-batoni gordelivo garcuet na arabskom skakune, vot i molodoj Muhran-batoni, Mirvan, osleplyaet vseh izumrudnymi zastezhkami na malinovoj kuladzhe. Vot Baratashvili, famil'nyj znak SHadimana - znak vtoroj linii - ugrozhaet s konskih cheprakov. Vot |miredzhibi, Kveli Cereteli, Cicishvili. Vot Magaladze, staryj volk Leon, s synov'yami Tamazom i Merabom, - vse troe na odinakovyh seryh zherebcah. Snova rokochut roga, i metehskaya ohrana eshche nizhe sklonyaet pozolochennye kop'ya. V zamok v容zzhaet s voinstvennoj svitoj Levan Vtoroj, vladetel'nyj knyaz' Samegrelo. V zolotyh nozhnah tyazhelo pokoitsya famil'nyj mech. V容zzhayut |ristavi Ksanskie, Dzhavahishvili, Palavandishvili. Vot vladetel'nyj knyaz' Abhazeti, svetlejshij SHervashidze, s blestyashchej svitoj molodyh abhazskih knyazej - vse na chernyh konyah s beloj sbruej. Tolpy tbiliscev, zaprudiv vse prilegayushchie k Metehi ulichki i Seid-Abadskij most, vstrechali vsadnikov krikami i veselymi vosklicaniyami. Blizhe k vorotam v tolpu zevak zatesalsya Kerim. Pod radostnyj perezvon metehskih kolokolov kolyshutsya znamena gruzinskih carstv i vladetel'nyh knyazhestv. Na zelenom shelke abhazskogo znameni zolotoj kozel gordelivo vytyanul perednyuyu nogu. Kolyshetsya gurijskoe znamya: na rozovom barhate pod vos'mikonechnoj zvezdoj graciozno zastyla serna. Vysoko podnyal znamya guriec v korotkoj krasnoj kurtke, propuskaya Mamiya Vtorogo Gurieli, vladetel'nogo knyazya Gurii. Na zatejlivo perevyazannom bashlyke Mamiya sverkaet dragocennyj sultan. Luarsaba iskrenne obradoval priezd imeretinskogo carya Georgiya Tret'ego. Vot ryadom s nim, na belom kone, carica Tamara i naslednik Aleksandr. Plyvet goluboe znamya Imereti: olen' s bol'shimi rogami i serebryanym krestom na lbu pritailsya v shelkovyh skladkah pod zolotoj koronoj. Tol'ko v容zd carevichej Bagrata i Simona vyzval obshchee nedoumenie. Carskie odezhdy, zolotye poyasa dinastii s pryamymi mechami vremeni Davida Stroitelya, razvevayushchiesya per'ya na pyshnyh tyurbanah, razukrashennye serebrom i saf'yanom koni, svita i lichnaya ohrana iz roslyh msahuri v boevom vooruzhenii podcherkivali: v容zd Bagrata v Metehskij zamok raven v容zdu carej. Osobenno porazilo vseh znamya, vysoko podnyatoe velikanom-znamenoscem: dva vzdyblennyh l'va na zelenom barhate podderzhivayut znak Bagratidov; pod koronoj hiton Hrista, arfa Davida, roga, mech i skipetr. |to znamya vynosilos' v osobo vazhnyh sluchayah: ili kogda vtorgnuvshijsya vrag vynuzhdal Bagratidov vseh gruzinskih carstv ob容dinit' vojska pod rodovym znamenem, ili kogda chetyre kartlijskih sardarstva-voevodstva - Sabaratiano, Saciciano, Samuhrano i Saaragvo - davali klyatvu vernosti nasledniku Bagratidu, vzoshedshemu na prestol Kartli. Luarsab poluobernulsya k Baaka i edva slyshno sprosil: - Ne znaesh' li, moj Baaka, na kakoj prestol sobiraetsya sest' Bagrat? - SHut sobiralsya tiho prokrast'sya k chuzhoj zhene, a bubency na kolpake tol'ko rassmeshili razbuzhennogo muzha, - skvoz' zuby procedil Baaka. Tejmuraz, car' Kaheti, priehal eshche utrom. Sprygnuv legko s konya, Tejmuraz zametil v uzkom okne mel'knuvshee devich'e lico. Carevna Natia, prozvannaya za pyshnost' hlopkom, okruzhennaya podrugami, smotrela na blestyashchij s容zd gostej. Ona, kak nevesta, do vechernego pira dolzhna byla tomit'sya s podrugami v zakrytoj komnate. Sejchas Natia lyubovalas', kak v pochetnom kol'ce kopejshchikov perelivaetsya svetlo-krasnyj shelk - znamya Kahetinskogo carstva: pod koronoj - krylatyj svetlo-zelenyj kon' derzhit dvuhkoncovyj styag, uvenchannyj krestom. Gostepriimec i udel'nye carevichi Vahtang i Kajhosro vstrechali gostej i uchtivo pomogali strojnym nozhkam knyagin' i knyazhon stanovit'sya na uzorchatye kovry, razostlannye na kamennyh plitah dvora. Baaka, priderzhivaya shashku, ostorozhno vybralsya iz tolpy pridvornyh i proshel v bokovuyu bashnyu karaula. CHerez chas v Tvaladi i v Kaheti poskakali goncy s poslaniem ot Baaka. A na pyatyj den' svadebnogo pira v Metehi v容hali carskie aznaury - Aslamaz s otbornoj sotnej tvaladcev na belyh konyah i Guniya s otbornoj sotnej na chernyh konyah. I eshche cherez den' iz Kaheti galopom v容hali v Metehskij zamok devyat' brat'ev Baaka Herheulidze. Starshemu iz nih bylo ne bolee tridcati, a mladshemu okolo semnadcati. Brat'ya otlichalis' odinakovymi belymi chohami, odinakovo kverhu torchali zadornye usiki, i dazhe cvet kistochek na cagi byl odinakov. Brat'ya slavilis' bujnoj veselost'yu, bezuderzhnoj hrabrost'yu i metkost'yu udarov svoih shashek. Ne uspeli oni eshche kak sleduet obnyat' Baaka, kak totchas ih zachislili v lichnuyu ohranu carya. Luarsab dobrodushno poshutil nad ostorozhnost'yu Baaka i podaril emu dragocennyj yatagan, a devyati brat'yam - shashki iz damasskoj stali. Tekle pocelovala Baaka i nadela na nego talisman: agat v zolotoj oprave, daruyushchij silu predvideniya. Znaya, kak mnogo nadezhd vozlagaet Luarsab na etot s容zd, Tekle reshila pomoch' emu v prieme znatnyh gostej i vyjti iz zatvornichestva. Prisluzhnicy Tekle radostno otkryli bol'shie, okovannye zhelezom sunduki, pyat' let ne otkryvavshiesya, i razlozhili na tahte carskij naryad. Na Tekle zasverkalo beloe atlasnoe plat'e i temno-malinovaya mantiya s vyshitymi zhemchugom belymi liliyami. Pod kazakinom na malinovoj vstavke zamercali izumrudnye zvezdochki. Uzkie lenty na bortah kazakina, ukrashennye uzorami iz krupnyh izumrudov, zamykalis' na talii krugloj dragocennoj pryazhkoj. SHirokie shelkovye koncy poyasa s bahromoj, zatkannogo rozovymi pticami, nispadali na plat'e. CHernye dlinnye kosy s vpletennymi zhemchugami i nezhnyj otsvet shchek Tekle ottenyalis' belosnezhnoj fatoj - lechaki, nispadayushchej na tonkie plechi i pyshnuyu mantiyu. Sultan na korone i zhemchuzhnye podveski podcherkivali neobychajnuyu krasotu Tekle, i ona, slovno ozhivshaya freska, smotrela iz dragocennoj ramy bol'shimi pechal'nymi glazami i, kak videnie, trevozhila i voshishchala vseh. Carica Tamara, slavivshayasya bol'shim umom i izyashchnym vkusom, uvidya Tekle, izumlenno vskriknula: - Ty li eto, carica Tekle, ili ya vizhu son? Mozhet, carica angelov sletela s neba voznagradit' nas za zemnye stradaniya luchezarnym videniem raya? I Tamara obnyala smushchennuyu i vzvolnovannuyu Tekle. Gul'shari, pol'zuyas' uedinennost'yu Tekle, do s容zda carila na vseh priemah. Otodvinutaya v ten' krasotoj i naryadom Tekle, Gul'shari srazu voznenavidela Tamaru, a nenavist' k Tekle vspyhnula v nej s eshche bol'shej siloj. Vidya, kak Tekle obayaniem i umom raspolozhila carej k voennomu soyuzu, SHadiman prikazal knyazyu Baaka oberegat' caricu ot vseh sluchajnostej. Ozadachennyj Baaka povedal ob etom caryu, i tronutyj Luarsab stal eshche doverchivej prislushivat'sya k sovetam SHadimana. K vecheru, posle bol'shogo priema v tronnom zale i torzhestvennoj trapezy, kogda zhenshchiny otdyhali za priyatnoj besedoj v pokoyah Tekle, a muzhchiny vozlezhali na mutakah, kurya kal'yan i predavayas' kejfu, ot |ristavi Aragvskih pribyl gonec s podcherknuto skudnym podarkom neveste. Napisannoe bez obychnyh uchtivostej poslanie izveshchalo Luarsaba, chto knyaz'ya |ristavi Aragvskie ne mogut pribyt' na svadebnyj pir. Hoteli pribyt', govorilos' v poslanii, no prigotovleniya k pohodu na nepokornyh mtiul'cev otnimayut u knyazej vse vremya. Oskorblennye otkazom Tekle povidat' vospitavshuyu ee Rusudan i ugozhdaya shahu, |ristavi reshilis' na otkrytyj razryv s Metehi. Luarsaba nemalo obespokoila vrazhda mogushchestvennyh vladetelej, no on nikomu ne dal etogo zametit'. Zadetaya oskorbleniem, nanesennym carskoj sem'e, i ne somnevayas', komu ona etim obyazana, Mariam reshila otplatit' tem zhe. Naprasno SHadiman ugovarival ee podozhdat', - skoro pridet vremya |ristavi Aragvskih, i oni budut proklinat' chas svoego rozhdeniya. No Mariam, uzhe mnogo let taivshaya nenavist' k Rusudan, ne hotela upuskat' sluchaya. Tem bolee, chto potajnaya komnata molel'ni Mariam davno zabyta SHadimanom. Otgovorki, chto on, SHadiman, opasaetsya vozbuzhdat' v Luarsabe neudovol'stvie, ne mogli zaglushit' v Mariam oskorblennogo samolyubiya, a vnimanie SHadimana k knyagine Cicishvili otnyud' ne uspokaivalo serdca. Sejchas carica radovalas' vozmozhnosti postupit' vopreki sovetam SHadimana. Utrom k Aragvskim |ristavi dvinulsya karavan. Tri staryh verblyuda pokachivali na oblezlyh gorbah zaplatannye tyuki, nabitye ponoshennoj odezhdoj i obuv'yu. Pribyv v Ananuri, hilyj "nachal'nik" karavana v oborvannoj chohe s perekoshennym ot straha licom peredal dlya Rusudan poslanie. No Rusudan, ne zhelaya vspyshkoj gneva dostavit' udovol'stvie Mariam, ne tol'ko ne prikazala obezglavit' derzkogo posla, no povelela nakormit' neschastnogo. Ona zaperlas' s mater'yu, knyaginej Nato, v komnate i vsluh prochla: "Rusudan! Blagosloven esi edinorodnyj syn i slovo bozhie, Iisus Hristos, i neporochnaya roditel'nica ego, deva Mariya. Ty cvetesh' podobno neuvyadaemoj roze edema i ukrashena podvigami blagochestiya. Ty siyaesh' podobno utrennemu Febu, ty rajskaya vetka, iz lyubvi k Hristu prinesshaya mnogochislennyj priplod i po etoj prichine proslavlennaya daleko za predelami svyatoj Iverskoj zemli. Do menya doshlo, chto ty obremenena mnogochislennym semejstvom i zhivesh' u otca pochti vdovoj, ibo tvoj muzh han Saakadze nikogda ne posmeet perestupit' porog Kartli. Iz miloserdiya posylayu tebe sobrannuyu v moih staryh sundukah odezhdu, peresmotri, navernoe, tebe i tvoim detyam prigoditsya. Gospodi, vozvelichi menya i uslysh' nyne vzyvayushchuyu k tebe! Prebyvayushchaya v zabotah o svoih podannyh carica caric Mariam". Rusudan dolgo smeyalas' nad bessil'noj zloboj Mariam. K schast'yu, Nugzar, Zurab i Baadur uehali na ohotu, i Rusudan s trudom ugovorila bushuyushchuyu mat' skryt' ot nih glupyj postupok Mariam. - Eshche ne prishlo vremya raspravit'sya s nimi, podozhdem Georgiya. Togda metloj vymetem iz Metehi. Posheptavshis' s mater'yu, Rusudan otoslala v Metehi otvetnoe ugoshchenie. Razodev v shelk i barhat hilogo gonca Mariam i vodruziv na dryahlogo osla kuvshin s sernoj bannoj maz'yu dlya snimaniya volos, mamka Rusudan sobstvennoruchno prikrepila k hvostam treh staryh verblyudov znamya svetlejshego knyazya Liparit - otca caricy Mariam. Rusudan napisala poslanie, sposobnoe vozbudit' zavist' dazhe ostroumnogo sultana Dzhelal-ed-dina. "Velikoj carice caric, do neba vozvysivshejsya svoeyu dobrotoj, predannejshej zashchitnice Hrista, nepokolebimoj pered soblaznami satany, milostivoj k neschastnym, pomogayushchej bol'nym, kormyashchej sirot, besporochnoj, vo vsyakoe vremya dostojnoj gromkih pohval i upovaniya vsego hristianstva. Do menya doshlo, chto ty, carica caric Mariam, po sobstvennomu zhelaniyu ostalas' vdovoj i zhivesh' u syna, pokinutaya veselym rycarem. Po etoj krasivoj prichine utruzhdaesh' sebya vyryvaniem volos so svoej mudroj golovy. Iz miloserdiya posylayu tebe maz' dlya snimaniya bolee legkim sposobom poslednej travy, vezhlivo nazyvaemoj tvoimi pridvornymi ugodnikami volosami. Tvoih verblyudov s tyukami za neprigodnost'yu takzhe vozvrashchayu tebe, ibo ty donashivaesh' odezhdy, poka oni ne pokroyutsya potom i salom, i ot nih idet durnoj vozduh, oshchushchaemyj za tri konnyh agadzha. Nadeyus', mnogomilostivyj bog vskore udostoit tebya za angel'skuyu dobrotu vozneseniem na nebo, ibo ty rodilas' pod blagopriyatnym sozvezdiem i lik tvoj - solncepodobnoe svetilo. Prebyvayu na greshnoj zemle v schastlivom supruzhestve s polkovodcem Georgiem Saakadze. Knyaginya Rusudan Saakadze iz mogushchestvennogo roda knyazej |ristavi Aragvskih". V voskresen'e utrom, kogda v Metehi gremeli panduri svadebnogo pira, a na majdane gremeli vesy i arshiny, v chas, kogda prazdnichnaya tolpa, torguyas' i pererugivayas', tesnilas' u krytogo karavan-saraya, po uzkim ulichkam Tbilisi s trudom peredvigalsya strannyj karavan. Tbiliscy izumlennymi glazami provozhali treh oblezlyh verblyudov s knyazheskimi znamenami u hvosta i pokorno pletushchegosya za nimi dryahlogo osla s kuvshinom na spine. Pod ulyulyukan'e, smeh i shutochnye vosklicaniya hilyj "nachal'nik" karavana, on zhe pogonshchik i gonec, oblachennyj v bogatuyu odezhdu, s perekoshennym ot straha licom vognal verblyudov i osla v zadnie vorota Metehskogo zamka. Poluchiv "otvetnoe ugoshchenie", Mariam ot yarosti chut' ne lishilas' rassudka, osobenno kogda uznala, chto derzkij pogonshchik, s razresheniya SHadimana, vystroil u nee pod oknom pozornyj karavan i cherez carevicha Kajhosro vruchil ej poslanie Rusudan. Rassvirepev, Mariam velela brosit' pogonshchika v Narikala - bashnyu dlya maloopasnyh prestupnikov. Mariam osatanela, vidya licemernoe vozmushchenie pridvornyh, kotorye za ee spinoj davilis' smehom. No chto eshche huzhe - eto veselye ogon'ki v glazah Luarsaba. Proklyataya Rusudan i na etot raz vostorzhestvovala. Lazutchik dones Luarsabu: umnaya Rusudan skryla ot otca i brat'ev poslanie Mariam, i vse okonchilos' bran'yu, razveselivshej ves' Metehi. Svadebnyj dvuhnedel'nyj pir podhodil k koncu. Tol'ko odin SHadiman mog tak umelo podderzhivat' dostoinstvo carskogo zamka. Nezadolgo do svadebnogo pira iz Tbilisi vystupili v raznye storony Kartli otryady sborshchikov. Pod vopli muzhchin i plach zhenshchin v derevnyah i poseleniyah oni brali skot, pticu, kuvshiny s medom, proso, maslo, vino. Otbirali frukty, syr, tashchili vizzhavshih svinej, bleyushchih ovec, kudahtayushchih kur, mychashchih korov. Nagruzhali na arby korziny s bitoj dich'yu, ovoshchami, ryboj. Gziri i nacvali ne brezgovali nichem: "CHto ne s容dyat knyaz'ya, sozhrut slugi". Verenicy arob i stada rogatogo skota bespreryvno tyanulis' k Tbilisi i pogloshchalis' bokovymi vorotami Metehskogo zamka. Vse eto kipelo v bol'shih kotlah, zharilos' na zharovnyah, na vertelah, plavalo v zhiru, pryanyh sousah, razukrashivalos' zelen'yu, cvetami, pospeshno razlivalos', raskladyvalos' v zolotye chashi, na zolotye blyuda, podhvatyvalos' i vplyvalo v bol'shie zaly carskogo pira. Blyuda s zolotymi znakami Bagratidov sklonyalis' pered znatnymi gostyami i opustoshalis' pod zvony chash i veselye vozglasy tolumbasha. Knyagini tonkimi pal'cami, usypannymi perstnyami, ostorozhno razlamyvaya podzharennoe krylyshko cyplenka, veli izyskannyj razgovor o gruzinskih stihah, o tonkosti risunka na kitajskih vazah, o zamanchivyh kartinah iz "Tysyachi i odnoj nochi". Knyaz'ya zapivali vinom iz pradedovskih rogov dushistoe myaso, pryanuyu dich' i, podhvatyvaya ostroumnye tosty tolumbasha, peresypali izyskannye otvety aforizmami SHota Rustaveli i Firdousi. Vysshee duhovenstvo, stepenno zapivaya nezhnuyu rybu svetlym vinom, peregovarivalos' o freskah gruzinskih hramov, o kalligrafii drevnih knig, o znachenii Iverskoj cerkvi. Tejmuraz, pol'shchennyj pyshnym prazdnovaniem ego svad'by, poklyalsya Luarsabu v druzhbe i bratstve. Tesnaya svyaz' Kaheti i Kartli podskazala Mamiya Gurieli i Levanu Megrel'skomu vojti v voennyj soyuz. Georgij Imeretinskij otchasti po sobstvennomu zhelaniyu, otchasti pod davleniem Tamary tozhe poklyalsya v druzhbe Luarsabu i Tejmurazu. Segodnya poslednij vecher svadebnogo pira. Vse shumno vesely, vse dovol'ny. Mnogie knyazhny zapylali lyubovnym zharom, mnogie rycari otdali svoi serdca "gibkim sernam". I tut zhe, pod blagosklonnym vnimaniem carej i caric, namechalis' soedineniya serdec i znamen. Na uglovoj tahte, utopaya v shelkovyh mutakah i podushkah, sheptalis' knyagini. - Nino Magaladze, navernoe, pod yazykom kizil derzhit. - Budesh' kislym, kogda dve nedeli, krome zerkala, tebya nikto ne zamechaet. - Tamaz i Merab tozhe malo tancuyut. - Iz-za Astan serdyatsya. - Sami vinovaty, zachem pustili Revaza v Iran. - Pravda, prinesennoe vetrom veter i uneset. - Gul'shari, kak yadovitaya zmeya, shipit. - Dovol'no chuzhim mestom pol'zovalas'. - CHuzhoj tahtoj tozhe dovol'no... - Mariam svoe lico poteryala... - Na loshadinyj kashtan stala pohozha. - Nikogda ne byla ochen' krasivoj... - Umnoj tozhe net. - A Tejmuraz k neveste sovsem spokoen... - Stesnyaetsya, rodstvennica. - Nichego, privyknet. U inogo i orehi ne shumyat, a u Tejmuraza i hlopok zatreshchit. - Ha... ha... ha... - Hi... hi... hi... Nato vsegda razveselit. Tekle ozhivlena, ona slovno prosnulas' ot tyazhelogo sna, na nezhnyh gubah rascvetaet teplaya ulybka. Tekle podnimaet barhat resnic, i dva chernyh solnca obzhigayut samye ledyanye serdca. Vzvolnovannaya molodezh' doveryala Tekle svoi tajny. K ee sovetam prislushivalis' pozhilye knyagini. Ee posvyashchali cari v plany budushchih bitv. K ee nogam brosali vityazi oruzhie, umolyaya dlya schast'ya nastupit' na klinki. Luarsab ne svodil s nee vlyublennyh glaz. On radostno dumal: nakonec moya Tekle stala ne tol'ko caricej moego serdca, no i caricej Kartli. Vot ona sidit, okruzhennaya pervymi krasavicami, no vse zvezdy merknut pered siyaniem luny v chetyrnadcatyj den' ee rozhdeniya. Imeretinskoj carice nakonec udalos' ugovorit' Tekle spet' napisannuyu eyu samoj pesnyu lyubvi. Nezhno zvenyat struny chonguri, perebiraemye tonkimi pal'cami. Nezhno zvenit golos Tekle: Kakimi slovami opisat' mne Krasotu carya serdca moego? Kakimi shelkami vyshit' Prekrasnoe imya ego? Est' li na zemle cennost' bol'she, CHem mudrost' carya serdca moego? O lyudi, skazhite mne, gde najti Pesni, dostojnye sluha ego? Gde najti slova, dostojnye vnimaniya ego? Gde najti krasotu, dostojnuyu vzora ego? Est' li dusha vozvyshennee ego dushi? Est' li plamya sil'nee ego vzglyada? Est' li cvety aromatnee ego ust? O lyudi, ne ishchite naprasno: Ni na nebe, ni na zemle net ravnogo Caryu serdca moego. Kak zhe mne smeyat'sya bez smeha ego? Kak zhe mne pet' bez vzglyada ego? Kak zhe mne zhit' bez lyubvi ego? O lyudi, skazhite, kak zhit' Mne bez lyubvi carya serdca moego? Tiho zamolkla pesnya, a struna chonguri eshche zvenit v zacharovannoj tishine. Tamara krepko pocelovala Tekle i rastroganno skazala: - Bog obidel menya, ne dal docheri, no v tebe ya nashla dolgozhdannuyu radost'. Bud' mne docher'yu, prekrasnaya Tekle, i tebya proshu, moj prekrasnyj Luarsab, bud' mne synom. Ne uspel vzvolnovannyj Luarsab otvetit', kak Gul'shari, rvanuv na sebe podveski, zadyhayas' ot gneva, prohripela: - Ty delaesh' dobro, carica Tamara, priglashaya k sebe v docheri krotkuyu Tekle, no carica Mariam - da zhivet ona vechno! - mat' Luarsaba Bagratida, i emu nezachem zapasat'sya vtoroj. Porazhennye, vse molchali. Slyshalos' tol'ko tyazheloe dyhanie Luarsaba. Glaza Tekle blesnuli grozovoj molniej, ruka vlastno otbrosila chonguri: - Knyaginya Gul'shari, ni tvoj vozrast, ni tvoe polozhenie v carskom zamke ne dayut tebe prava na podobnuyu derzost'. Gornyj vozduh zamka Arsha budet polezen dlya ukroshcheniya tvoego nrava. Poblednevshaya Gul'shari do krovi zakusila gubu i, s trudom sohranyaya velichie, pospeshno pokinula zal. Za neyu, shatayas' vyshel Andukapar. Voshishchennyj Luarsab poceloval kraj lenty na pleche Tekle. SHadiman izumlenno smotrel na Tekle... Kak ran'she ne zamechal? Ved' eto dostojnaya sestra Saakadze! Kak dopustil stol'ko let sozrevat' yadovityj plod?! Segodnya plebejka izgnala iz Metehi svetlejshuyu Gul'shari, i vlyublennyj Luarsab celuet ej hvost. Zavtra ona zahochet izgnat' iz zamka vseh knyazej, i Luarsab budet celovat' ej nogi, kricha o neobyknovennoj mudrosti caricy Kartli. CHerez den' ona zahochet menya brosit' v podzemel'e, dazhe navernoe zamyshlyaet takoe, a Luarsab budet celovat' sled ee kopyt i voskliknet, chto ona izbavila carya Kartli ot shadimanovskogo iga. Pri podderzhke caricy Tamary hochet brata v Kartli vernut'. Kak ran'she ne zamechal! Za dve nedeli vsem caryam uma pribavila... Kak mog ne videt' smertel'nuyu opasnost' u sebya pod usami! Oglyadev zatihshij zal, Tekle mahnula platkom. Zagremeli panduri, i, ugadyvaya zhelanie caricy, poneslis' v tance strojnye pary. Tancevali molodye, tancevali stariki. Plavno neslis' po kovru legkie figury. Kolyhalis' v vozduhe legkie shelka. Izgibalis', kak kryl'ya, izyashchnye ruki. Mertvennaya blednost' pokryla lico Tekle: "Kak lebedi plyvut". Ej pokazalos', chto zal poet... "Pesnya lebedya!" - mel'knulo v ee vstrevozhennom mozgu, i nepobedimyj strah skoval serdce. Do boli stalo yasno: dvuhnedel'noe ee torzhestvo - tozhe pesnya lebedya. V ispuge i smyatenii vzirala Tekle na kruzhashchijsya zal. - ZHizn' moya, proshu! - tochno izdaleka donessya golos Luarsaba. Ochnulas' Tekle, shiroko raskrytymi glazami smotrit na Luarsaba, i ej snova kazhetsya - Luarsab ne ryadom, a za dalekoj kamennoj stenoj. - ZHizn' moya, proshu!.. Trepetno vzmahnuv rukami, Tekle poneslas', edva kasayas' kovra. I snova, kak togda v nostevskom sadu, slyshit ona zharkoe dyhanie op'yanennogo Luarsaba. I snova vse okruzhayushchee teryaet real'nost'. Gde-to mel'kayut voshishchennye glaza, gde-to slyshitsya sdavlennyj krik vostorga, i sovsem blizko obzhigayushchij vzglyad Luarsaba. I kak togda, v sadu u brata, padaet ona k nogam carya i, rydaya, vostorzhenno povtoryaet: O lyudi, skazhite, kak zhit' mne Bez lyubvi carya serdca moego? |tim tancem zakonchilsya dvuhnedel'nyj svadebnyj pir. Pod zvon chash, pod raskaty panduri byl zaklyuchen voennyj soyuz treh gruzinskih carstv i dvuh vladetel'nyh knyazhestv.

    GLAVA ODINNADCATAYA

Na drugoj den' posle raz容zda gostej Luarsab, uznav, chto Andukapar ostalsya v zamke, udivlenno sprosil: - Kak, razve Andukapar ne posledoval za knyaginej Gul'shari? Ne sleduet obrekat' ee na dolgoe odinochestvo v zamke Arsha. SHadiman ponyal: Andukapar izgonyaetsya iz Metehi navsegda, i, vzdohnuv, proiznes: - Andukapar sil'no zabolel. Eshche by ne zabolet' ot takogo ogorcheniya. On, kak perezrevshij krasnyj perec, na tahte lezhit, dazhe pamyat' ot vnutrennego ognya poteryal, nikogo ne uznaet. Staraya Nuca lechit, stavila piyavki, poila napitkom iz tvaladskih trav, rastirala uksusom, prikladyvala serdolik, uveryaet staraya ved'ma, esli knyaz' spokojno tri dnya prolezhit, zdorovym vstanet. YA velel Tamazu i Merabu ne othodit' ot Andukapara. Kak tol'ko Andukapar glaza otkroet, ego posadyat v arbu i otvezut v Arsha, - i, ne davaya otvetit' Luarsabu, bystro prodolzhal: - Kogo prikazhesh', moj svetlyj car', naznachit' vmesto Andukapara nachal'nikom zamka? - Vyzovi starika Gazneli - vdovec, ot nego budet men'she nepriyatnostej. - Ochen' udachno pridumal, moj car'. Segodnya zhe poshlyu k knyazyu gonca, - i tut zhe reshil, chto etot gonec doedet k Gazneli ne ran'she, chem cherez tri dnya. Zapershis' v svoih pokoyah, SHadiman nadel svobodnuyu chohu, pozval chubukchi, prikazal podat' stoletnee vino i sushenye gorijskie persiki, nachinennye orehom, i priglasit' k nemu knyazej Cicishvili i Dzhavahishvili. Kogda za chubukchi zakrylas' dver', SHadiman vypil iz zolotoj chashi chernoe gustoe vino, otkusil persik i podoshel k svoemu lyubimomu limonnomu derevu. On ostorozhno snyal zasohshij list, ozabochenno osmotrel korni i s nezhnost'yu pogladil shershavye spinki zolotistyh plodov. |to derevo mnogo let pomogalo emu uglublenno razvivat' tajnye zamysly. Srezaya limon ili ostorozhno sduvaya pylinki s blestyashchih list'ev, SHadiman spletal slozhnye niti svoih planov. I sejchas, pered vyezdom na iranskuyu granicu, SHadiman obdumyval prinyatoe im reshenie. On ne zabluzhdalsya otnositel'no namerenij Saakadze i znal, kakaya opasnost' nadvigaetsya na knyazheskie znamena. No on, SHadiman, sumeet protivopostavit' silam shaha Abbasa sily gruzinskih carstv. Udar budet nanesen vernyj, a dlya etogo neobhodimo soglasit'sya na mnogoletnie domogatel'stva Stambula, na voennyj kartlijsko-tureckij soyuz. I kogda voshli knyaz'ya Cicishvili i Dzhavahishvili, uzhe bylo gotovo dlinnoe poslanie k Ahmedu Pervomu, napisannoe s polnym znaniem vnutrennego polozheniya tureckogo gosudarstva i rasschitannoe na nemedlennoe soglasie sultana s pomoshch'yu gruzinskih carstv raspravit'sya, nakonec, s krovnym vragom osmanov - shahom Abbasom. Otpraviv knyazej lichnymi poslami v Stambul, SHadiman stal dumat' o nazrevshej neobhodimosti ukrepit' vnutrennee polozhenie Kartli. Razryv s |ristavi Aragvskimi tozhe nado uchest'... hotya... SHadiman ulybnulsya, vspomniv, kak vstrevozhilis' |ristavi Ksanskie i Muhran-batoni, kogda on, SHadiman, pod shum svadebnogo pira prosvetil ih, chto zhdet vseh knyazej v sluchae vozvrashcheniya i pobedy Saakadze. On napomnil rasteryannym knyaz'yam "aznaurskij bunt"... I sejchas SHadiman, dovol'nyj, raspravil vyholennuyu borodu, vspomniv donesenie lazutchika o Nugzare, poterpevshem porazhenie v staraniyah zaklyuchit' soyuz s |ristavi Ksanskim i Muhran-batoni i raspolozhit' ih v pol'zu Saakadze. No SHadiman upustil bolee vazhnoe obstoyatel'stvo: uvlechennyj organizaciej zashchity knyazheskih znamen Kartli, on zabyl o narode. Svadebnyj pir, gde nado bylo kormit' i odarivat' ne tol'ko mnogochislennyh znatnyh gostej, no i ogromnye svity i polchishche slug, opustoshil ne stol'ko carskuyu kaznu, skol'ko krest'yan, amkarov i torgovyj lyud. Vvedennyj edinovremennyj natural'nyj nalog v derevnyah obrek krest'yan na polugolodnuyu zimu... - My ugoshchali, a ne car', - gorestno pokachivali golovami krest'yane. A priverzhency Saakadze, ukradkoj poyavlyavshiesya to v odnoj, to v drugoj derevne, usilenno razzhigali nedovol'stvo naroda. Zemlepashcy, pastuhi, arobshchiki, shelkovody, plotogony, ohotniki, lesoruby, tabunshchiki v vethih burkah, razorvannyh chohah, ponoshennyh bashlykah, istoptannyh kalamanah plotno obstupali mestvire i tainstvennyh vestnikov iz Nichbisskogo lesa, i razrastalos' zhelanie navsegda sbrosit' zheleznoe yarmo SHadimana. S kazhdym dnem aznaur Kvlividze poluchal vse bol'she kizilovyh palochek s nadrezom. Ropot dereven' podhvatyvalsya gorodami Tbilisi, Mcheta, Gori, sognutymi neposil'noj tyazhest'yu nalogov. SHadiman pered s容zdom carej i vladetel'nyh knyazej sobral melikov i krasnorechivo obrisoval, chto ozhidaet kupcov i amkarov, esli car' Luarsab ne sumeet vooruzhit'sya protiv krovavogo shaha Abbasa. A dlya etogo neobhodimo bogato vstretit' carej i knyazej, ibo po podarkam carya sudyat o sile naroda. Ne davaya opomnit'sya melikam, pol'shchennym priemom v Metehskom zamke i gosudarstvennoj besedoj, SHadiman tut zhe naznachil mizernye ceny na izdeliya amkarov i tovary kupcov, neobhodimye dlya podarkov szyvaemym gostyam. |to vyzvalo ropot i skrytoe vozmushchenie bogatyh kupcov, i melkih torgovcev, i amkarov. V to zhe vremya Saakadze ustraival v Irane bol'shie zakazy kartlijskim amkaram na oruzhie, sedla, burki, shornye tovary. On dobilsya dlya kartlijskih kupcov l'gotnyh uslovij. Takaya politika sposobstvovala razvitiyu irano-gruzinskoj torgovli i, estestvenno, vstretila polnoe odobrenie shaha Abbasa, ibo skazano: "Esli hochesh' perebrat'sya na tot bereg, nachinaj stroit' most s etogo". Konechno, shah Abbas ne znal o svyazi Saakadze s kartlijskimi aznaurami, ne znal, chto cherez nih Saakadze derzhit svyaz' s gruzinskim narodom. V zamke gotovilis' k ot容zdu na pogranichnye vysoty. Luarsab staralsya skryt' ot Tekle tyazhest' predstoyashchego rasstavaniya. Ego lyubov' vspyhnula s novoj siloj - tak tleyushchie iskry kostra pod poryvom bujnogo vetra razgorayutsya a yarkoe plamya. S kakoj radost'yu Luarsab vzyal by s soboj Tekle! No pered knyaz'yami neudobno, skazhut: dazhe po delam carstva edet s zhenoj, kak zhe na vojne budet? Tekle, so svoej storony, vsyacheski skryvala ohvativshuyu ee trevogu. Konechno, ne pristalo caryu sidet' v pokoyah zheny, kogda vrag na poroge Kartli. O, s kakoj radost'yu ona poehala by s carem! No pered narodom neudobno, skazhut: dazhe uezzhaya po voennym delam, ne otpuskaet zhenu ot sebya. Pervyj nadel kuladzhu bez vsyakih ukrashenij SHadiman, dazhe shashka byla v prostyh kozhanyh nozhnah. Sleduya ego primeru, vse carevichi i knyaz'ya veleli speshno shit' im odezhdy prostyh voinov. Svita i slugi takzhe poluchili prikaz nadet' budnichnye chohi - "ne na ohotu edem". Takoj vyezd isklyuchal prisutstvie zhenshchin. SHadiman, k udovol'stviyu Baaka, ochishchal zamok ot lishnih sobesednikov. - Spokojnee budet, - skazal SHadiman, nablyudaya, kak v ugolkah gub Luarsaba drognula ulybka. Uehali knyagini, blizkie k carice Mariam. Uehali vse, druzhivshie s Gul'shari. Dazhe knyaginyam Nino i Astan Magaladze vezhlivo predlozhili pokinut' Metehi. Baaka naznachil predannyh emu druzhinnikov pod nachal'stvom aznaura Datiko dlya ohrany Tekle. Do priezda starika Gazneli nachal'nikom Metehskogo zamka byl naznachen carevich Kajhosro. SHadiman prochel carevichu celuyu propoved', kak v otsutstvie carya nado ohranyat' caric Mariam i Tekle. SHadiman dazhe proboval v prisutstvii Luarsaba ugovorit' Baaka ostat'sya v Metehi. No Baaka, vidya, s kakoj nastojchivost'yu Bagrat i Simon navyazalis' soprovozhdat' Luarsaba, tverdo zayavil caryu o svoem zhelanii podyshat' svezhim vozduhom. Popytka SHadimana izbavit'sya ot Baaka eshche bol'she vstrevozhila Tekle. Ona, vyzvav Baaka, zaklinala ego vsemi svyatymi oberegat' carya. Noch'yu Baaka besedoval s Zugzoj. Zugza, plennica v Metehskom zamke, byla po-prezhnemu nepokornoj kazashkoj: lish' na somknutyh gubah zastyla ustalost', i poroj v chernyh zrachkah vspyhival nedobryj ogon'. Znaya o chuvstvah Zugzy k Georgiyu i Tekle, Baaka doveril Zugze nezametno oberegat' Tekle dnem, a noch'yu spat', vernee ne spat', na poroge opochival'ni caricy. Nesmotrya na rannij chas, zamok burlit. Na holodnyh plitah dvora vystraivayutsya oruzhenoscy. Blestyat kop'ya, perelivayutsya v kolchanah belye per'ya strel. Na glavnyj dvor starshij konyuh Archil vyvel carskogo konya. On sam osedlal skakuna, osmotrel fioletovyj cheprak, vyshityj serebrom i zolotom, podtyanul podprugi, proveril kopyta. "Horoshij kon' - polovina udachi", - i Archil pogladil zolotistuyu grivu carskogo lyubimca. Nakonec iz pokoev Tekle vyshel Luarsab. On legko vlozhil nogu v uzorchatoe stremya, perekinulsya na sedlo i zagarceval. Beleya myagkaya burka pokorno legla na zolotistyj krup konya. Car' povernul k vorotam, a za nim, kak ten', - devyat' brat'ev Herheulidze. I kak tol'ko kon' Luarsaba zastuchal serebryanymi podkovami po Seid-Abadskomu mostu, tut s krikami: "Car' edet" - so vseh storon sbezhalas' tolpa, tesnyas' na uzkoj ulichke. Uvlekaya za soboj tolpu, Kerim naprasno stremilsya vyskol'znut' iz vorot Tbilisi i prosledit', v kakom napravlenii posleduet carskij vyezd. Roslye strazhniki po prikazu Baaka ottesnili tolpu, i ni odin chelovek ne smog prorvat'sya za vorota Tbilisi. Edva vyehali na gandzhinskuyu dorogu i povernuli k krcanisskim sadam, Baaka lichnoj ohranoj okruzhil tesnym kol'com Luarsaba, SHadimana i carskuyu svitu. Vtoroe kol'co zamknul aznaur Guniya s tvaladskoj sotnej na chernyh konyah, i tret'e kol'co zamykal aznaur Aslamaz s tvaladskoj sotnej na belyh konyah. Za etimi tremya kol'cami vooruzhennyh druzhinnikov sledovali Bagrat, Simon, svetlejshie knyaz'ya i molodye carevichi so svoimi svitami i druzhinnikami. Po obochinam dorogi tyanulis' cep'yu carskie druzhinniki, slovno konvoiruya svetlevshih i nesvetlejshih knyazej. Zybkij rozovyj tuman plyl nad vershinami Soganlugskih gor. Vdali na otlogah, tochno volny, kolyhalos' zheltoe runo. |to peregonyalas' na sochnye pastbishcha vysot YAlgudzhi carskaya baranta. I v nastorozhennoj utrennej tishine gluho raznosilis' okriki chabanov, ozabochennye, gortannye: "O-da! CHar-za-co-o!!". A nad ushchel'em, prizhavshis' k kamennym bokam Hatis-Teletskih vysot, odinoko belela dryahlaya cerkovka. Na vershinah vysilis' slivayushchiesya s serymi skalami ostrokonechnye zamki i drevnie monastyri. A vnizu k podnozhiyu gor prizhimalis' vethimi domikami carskie i knyazheskie derevni: Mteleti, Kumisi, Hatis-Teleti. Oni pritaenno molchali. Narod ushel na zapashku. Tol'ko koe-gde iz prokopchennyh otverstij v ploskih kryshah tyanulsya medlennyj dymok. U dorogi na pokosivshihsya pletnyah sushilos' cvetnoe tryap'e, chernyj petuh bespokojno metalsya po kryshe bujvolyatnika. Razmahivaya puchkami polevyh cvetov, k doroge bezhali oborvannye deti s zasohshej na nogah gryaz'yu. U nizen'kih dverej slovno zastyli staruhi s pryalkami. Okolo oprokinutoj arby unylo lezhalo koleso, i na pochernevshem sheste torchal belyj oskalivshijsya cherep. Luarsabu pokazalos', chto cherep izdali podmigivaet emu. Doroga kruto podnyalas' na SHavnabada - "CHernuyu burku" - pik, gusto zarosshij razvesistymi derev'yami. Zdes' ostanovilis' na pervyj prival. Poka razbivali shatry, progulivali konej, ozhivlenno prigotovlyali edu, Luarsab, s naslazhdeniem vdyhaya svezhij vozduh, zabralsya na verhnij ustup SHavnabada. Za nim neotstupno vskarabkalis' devyat' brat'ev Herheulidze. Luarsab rasstegnul vorot, sbrosil papahu i rastyanulsya na vorohe bagryanyh list'ev. Soshchurivshis', on smotrel na prozrachnuyu sinevu. Kolyhnulas' vetka, i, blesnuv rozovatymi kryl'yami, krasnaya ptichka s trevozhnym krikom proneslas' nad golovoj Luarsaba. "Tekle!" - podumal on i, nevol'no podnyavshis', stal sledit' za uletayushchej ptichkoj. Nichem ne narushaemoe torzhestvennoe bezmolvie napolnyalo ushchel'e. Mezhdu gorami v serebristom tumane lezhali doliny, slovno razostlannye pestrye kovry. I v otdalennoj sineve Kartli, opoyasannye chernymi tuchami, v surovom molchanii zastyli, nahlobuchiv belosnezhnye bashlyki, snegovye ispoliny Kavkaza. Solnce podhodilo k zenitu, kogda zatrubil prizyvnyj rog. Vskore po loshchine snova zastuchali kopyta konej. Gde-to v tret'em kol'ce druzhinnik zatyanul lyubimuyu pesnyu tvaladcev. I molodye golosa zadorno podhvatili veselyj napev: Bej druzhnee v tulumbasy, Trialetskaya druzhina! |j, Nodary i Tamazy, Pesnyu slushajte gruzina. Kto ne znal menya, Zaala, Na piru v hmel'nyh razlivah? V Kartli ya vstrechal nemalo I krasavic i krasivyh. No odnu ZHuzhunu v Mcheta Polyubil, kak rybu v chane, Ne odin burdyuk za eto, Vosem' vypil ih v marani. |j, Zaal! ZHuzhune dorog Budesh' ty, kak chert koldun'e. Burdyukov ty vypej sorok, CHtob ponravit'sya ZHuzhune. Bej druzhnee v tulumbasy, Trialetskaya druzhina! Ej k licu saf'yan, atlasy. I k licu lyubov' gruzina. Izmenit' mogu l' krasotke? Guby rodnika poslashche. Hot' tryasus', kak ot chesotki, Pit', druz'ya, hochu vse chashche. |j, Zaal! Smotri, vlyublennyj! Tvoj rodnik toboyu nachat. Kon' upoen - upoennyj, Hot' i hochet, da ne skachet. |j, druzhinniki, bez shutok! Poklyanus' - ZHuzhuna chudo! Skol'ko let lovil ya utok, Sam teper' popal na blyudo. Stan ee, skazhu ne grubo, Ne obnyat', druz'ya, nam vmeste, Nogi smuglye - dva duba, Grud' - kak dva kizila v teste. |j, Zaal! Pozdravit' nado! Bol'she pesen! Bol'she shuma! Tol'ko my nemnogo rady, CHto ne nas prizhmet ZHuzhuna. Dozhd' vina, baranov myaso K svad'be prigotov' gruzinam!.. Bej druzhnee v tulumbasy, Trialetskaya druzhina! Raskatistyj smeh oglasil loshchinu. Sredi shutok i pesen ne zametili, kak pod容hali k derevne Koda, vladeniyu Revaza Orbeliani. Car' vdrug nahmurilsya i, stegnuv konya, proskakal mimo. Uzhe myagkij tuman spustilsya s gor, kogda pokazalas' Marabda, vladenie SHadimana. Ustalye koni, pochuvstvovav zapah zhil'ya, veselo zamotali golovoj, ubystryaya rys'. SHadiman v izyskannyh vyrazheniyah prosil carya ostanovit'sya na nochleg v ego zamke. No Baaka reshitel'no zaprotestoval, - razve knyaz' ne znaet, chto poseshchenie carem knyazheskih zamkov nevozmozhno bez trojnoj pros'by, a SHadiman ni slovom ne obmolvilsya v Metehi o priglashenii. Ne narushaya vlasti nachal'nika ohrany, Luarsab pervyj poskakal vpered k marabdinskim polyam, gde razbili shatry na korotkij nochleg. Edva zabrezzhila zarya, kak otdohnuvshie koni s shumom stali perepravlyat'sya cherez rechku Algeti. Vsadniki, stoya na sedlah, podbadrivali konej krikami i vzmahami nagaek. K vecheru otryady dostigli Marneuli, konechnogo punkta Kartlijskogo carstva. Zdes', na pokatoj vershine Lomta - L'vinaya gora - byli razbity shatry.

    GLAVA DVENADCATAYA

- Otodvinuv pyal'cy, Tekle grustno pogladila lilovyj shelkovyj platok, prednaznachennyj Luarsabu. Bezotchetnaya pechal' vse bol'she ohvatyvala ee. Neprivychnaya tishina zamka pugala svoej nastorozhennost'yu. Ona velela pet' prisluzhnicam veselye pesni. Potom pozvala starshego druzhinnika Datiko i pochemu-to dolgo rassprashivala o ego sem'e. Ona lovila sebya na mysli: "Nevnimatel'no slushayu!" - i, zaglazhivaya vinu, podarila vzvolnovannomu Datiko dlya ego materi atlasnuyu shal', zatkannuyu vasil'kami. Potom rasplela chernye kosy i ne zametila, kak Vardisi vnov' ih zaplela. Ona ne dotronulas' do prinesennyh yastv i ne prikosnulas' k zolotoj chashe s belym vinom. Ne pomogli ugovory Vardisi. Carica reshila do utra ne prikasat'sya k ede, daby molitva ee byla ugodnee bogu. Ee utomil dazhe korotkij razgovor s Kajhosro i molodym Gazneli. Ona podhodila k uzkomu oknu i s nadezhdoj smotrela vniz. No kon' Luarsaba ne stuchal kopytami po metehskomu mostu. Edva nadvinulis' sumerki, Tekle velela zazhech' rogovye svetil'niki po vsemu zamku. Ona hotela spustit'sya v sad, no tut zhe zabyla ob etom i snova sela za pyal'cy. Sonnaya tishina skovala Metehskij zamok. Tol'ko izredka neostorozhnoe kop'e zadenet stenu ili sdavlenno kashlyanet kop'enosec. Lyubimec Baaka Datiko, nedavno za vernuyu sluzhbu poluchivshij zvanie aznaura, obradovannyj vnimaniem caricy, osobenno tshchatel'no proveril nochnuyu strazhu i vernulsya k pokoyam Tekle. Pered ikonoj svyatoj Niny, derzhashchej krest iz vinogradnyh loz, molilas' Tekle. Mercali raznocvetnye lampady, i myagkij vesennij aromat struilsya cherez uzkoe okno. Tol'ko v polnoch' carica Mariam otpustila nakonec Zugzu. Kazashka snyala zvonkie braslety, odela myagkie chuvyaki i, vyzhdav, kogda v zamke zamerli vse shorohi, tiho skol'znula vdol' sten, edva kasayas' pola. Projdya svodchatyj perehod i obognuv ohotnichij zal, Zugza ostanovilas'. Zataiv dyhanie ona eshche sil'nee prizhalas' k stene, slivayas' s holodnym mramorom. Tam, gde u temnogo perehoda sverkal steklyannymi glazami leopard, na polu pod mercayushchim svetil'nikom lezhal druzhinnik, nelepo zaprokinuv golovu, kryuchkovatymi pal'cami szhimaya kop'e. Zugza, podkravshis', tiho tolknula kop'enosca nogoj. Druzhinnik ne shevel'nulsya. "P'yan, prezrennyj!" - podumala Zugza. No, skol'znuv dal'she, ona vzdrognula: za uglom, skorchivshis', lezhal vtoroj druzhinnik, a dal'she eshche i eshche... Uzhasnuvshis', Zugza reshila razbudit' carevicha Kajhosro i soobshchit' o strannom povedenii vernyh druzhinnikov Baaka. Besshumno ona spustilas' po krutoj lestnice i neozhidanno zametila skvoz' uzkuyu shchel' staven tuskluyu polosku sveta. |to byli pokoi Andukapara. Zugza uzhe namerevalas' perejti ploshchadku, no na kruglom balkone pokazalas' neyasnaya figura, dver' v komnatu Andukapara ostorozhno priotkrylas', i Zugza uvidela smeyushchegosya Andukapara s obnazhennoj shashkoj, Tamaza i Meraba, nadevayushchih oruzhie, i voshedshego Sandro. Mgnovenie - i dver' zahlopnulas'. Zugza pril'nula k kosyaku: neyasnoe bormotanie, chto-to zazvenelo, chto-to s shumom otodvinuli, i doletevshee slovo "plebejka" zaholodilo serdce kazashki. Zugza vse ponyala. Pereprygivaya cherez stupen'ki, ona brosilas' k pokoyam caricy. Uzhas vse bolee ohvatyval Zugzu: na pomoshch' nikto ne pridet, strazha otravlena. Tyazhelo oblokotyas' na kop'e, Datiko stoya spal u dverej Tekle. Stremitel'no raspahnuv dver' v pokoi caricy, Zugza obezhala opochival'nyu, divannuyu i brosilas' v molel'nyu. Tekle dazhe ne obernulas'. - Carica! - zadyhayas', vykriknula Zugza i kinulas' k udivlennoj Tekle. - Slava allahu, ty zhiva! Strazha otravlena, Andukapar i Magaladze idut syuda, bezhim, poka ne pozdno. I, poryvisto shvativ za ruku oshelomlennuyu Tekle, uvlekla ee za soboj. Perebezhav svodchatyj perehod, Zugza vnezapno ostanovilas', ne vypuskaya ruku trepeshchushchej Tekle. V temnom provale lestnicy poslyshalsya priglushennyj shum toroplivyh shagov. Zugza kruto povernulas' i brosilas' s Tekle k pokoyam caricy Mariam. Nigde ne bylo strazhi, ni zhivoj, ni mertvoj. Ona vspomnila uslovnyj stuk, odnazhdy podslushannyj eyu u Nari. Zugza tri raza otryvisto udarila v mednyj krug. Edva dver' priotkrylas', ona sil'nym tolchkom svalila Nari, vtolknula staruhu v opochival'nyu Mariam, zadvinula tyazheluyu zadvizhku i vorvalas' s Tekle v molel'nyu. Na shelkovoj podushke pered otkrytym larcom sidela Mariam, perebiraya dragocennosti. Vzglyanuv na vbezhavshih, ona poryvisto zahlopnula larec i metnulas' k dveryam. Glaza Zugzy sverkali zataennoj mnogimi godami nenavist'yu. Vyhvativ kinzhal'chik, kazashka vcepilas' v volosy Mariam: - Stoj, staraya ved'ma! Otkroj potajnoj hod! Kinzhal otravlen... Nas ub'yut, no ran'she lezvie pronzit tvoyu sovinuyu grud'! Mariam molchala. Potryasennaya Tekle shvatilas' za serdce: - Carica Mariam, ty li mat' Luarsaba? Gde-to hlopnula dver'. Zugza zamahnulas': - Skorej, prosohshij kizyak! Ili umresh' v strashnyh mucheniyah! Mariam ne dvigalas'. Izdali donessya shum. Zugza reshitel'no priblizila kinzhal'chik k gorlu Mariam. - O-o-otkroyu... - prohripela Mariam i drozhashchej rukoj nadavila zolotoj mizinec vlahernskoj bozh'ej materi. Ikone sdvinulas' i otkryla v stene chernyj kvadrat. Otbrosiv Mariam, Zugza shvatila rogovoj svetil'nik i vtashchila v potajnuyu komnatu blednuyu Tekle. Ikona zadvinulas'. Zadrozhali yazychki lampad. V molel'nyu vorvalis' s obnazhennymi shashkami Andukapar, Tamaz, Merab i pozadi Sandro. Tamaz brosilsya k opochival'ne Mariam. Edva on otodvinul zadvizhku, kak emu navstrechu vyskochila, izrygaya proklyatiya, Nari i brosilas' v molel'nyu. - Gde plebejka? - diko vykriknul Andukapar, shvativ za plechi zahlebyvayushchuyusya ot proklyatij Nari. Merab, Tamaz i Sandro, ottolknuv Nari, brosilis' obyskivat' komnaty. Opravivshayasya ot ispuga Mariam bystro ocenila sozdavsheesya polozhenie: "Ukazat' potajnoj hod - znachit otdat' v volch'i lapy sobstvennuyu zhizn'. Net, cari ne otkryvayut potajnye hody dazhe druz'yam. I potom, esli podlaya Zugza najdet vyhod i skroetsya do priezda Luarsaba, skazhu - sama ukryla Tekle; esli beglyanki ne najdut vyhoda - s goloda sdohnut, i nikto ne proniknet v tajnu". I Mariam gordo vypryamilas': - Kak smeesh' ty, Andukapar, vryvat'sya ko mne v nochnoe vremya i narushat' chas moej molitvy? - Ne pritvoryajsya, carica, Sandro videl, plebejka s kakoj-to sobakoj vbezhala syuda. - O kakoj plebejke govorish', Andukapar? - Ty horosho znaesh', o kom ya govoryu! - Kak smeesh' podozrevat' menya?! Nikto syuda ne vhodil, vidish', molel'nya pusta... - Vizhu i udivlyayus' tebe, carica Mariam! Ne ty li byla stol'ko let unizhena? Ne ty li umolyala Gul'shari izbavit' tebya ot sestry Saakadze? Ne ty li sokrushalas' pered vsemi o moej bolezni, znaya ot SHadimana, chto ya zdorov, kak moj kon'? Ne ty li v etu noch' ne obratila vnimaniya na otsutstvie u tvoih dverej strazhi? Tak pochemu zhe ty podvergaesh' sejchas edinomyshlennikov SHadimana smertel'noj opasnosti? Ili dumaesh', ya skroyu ot Luarsaba tvoe uchastie? - Kak smeesh' putat' menya v svoe temnoe delo?! Kak smeesh' ugrozhat' mne? Ili zabyl: Mariam - mat' carya Kartli! Blagodari boga, ya iz lyubvi k Gul'shari skroyu ot carya vse sluchivsheesya v etu noch'... Tekle, naverno, v pokoyah Luarsaba, ona chasto tam ishchet uedineniya. Zagovorshchiki, ponyav bespoleznost' dal'nejshih uveshchevanij, szhimaya oruzhie, pospeshili iz molel'ni. Oni metalis' po zamku, vyplevyvali bran' i s lihoradochnoj pospeshnost'yu obsharili vse ugly Metehi. Andukapar v bessil'noj yarosti smotrel na bledneyushchee nebo. Potom oni probovali zabralsya v pokoi Luarsaba. No tyazhelye dveri s potajnymi zamkami ostavalis' ravnodushnymi k ih usiliyam. Utrom k glavnomu vhodu Metehi pod容hala arba, razukrashennaya kovrami i oblozhennaya vnutri podushkami. Konyuhi i slugi tesnilis' vo dvore, sledya, kak chubukchi i nukeri ostorozhno vynosili zakutannogo v burku Andukapara, stonavshego pri malejshem tolchke. Bol'nogo berezhno ulozhili v arbu. Sandro, smahivaya slezy, sel ryadom, lyubovno popravlyaya na golove Andukapara bashlyk. Merab i Tamaz, poproshchavshis' s carevichem Kajhosro i molodymi pridvornymi, vskochili na konej i vyehali vsled za medlenno tyanuvshejsya arboj. - Nakonec ubralsya, - skazal carevich Kajhosro stoyavshemu ryadom molodomu knyazyu. - Andukapar nepremenno k obedu vytyanetsya, a ya terpet' ne mogu mertvecov. - A ty dumaesh', ya lyublyu k obedu mertvecov? Mozhet, i ne vytyanetsya, vse zhe horosho, chto uvezli. Bez nego spokojnee. Razgovarivaya i vdyhaya svezhij vozduh kiparisovoj allei, oni udivlyalis', kak pozdno v pokoyah caric nikto ne probuzhdaetsya. Mariam vsyu noch' metalas' po molel'ne, boryas' s zhelaniem zaglyanut' v potajnuyu komnatu. A mozhet, spasti Tekle? Togda Luarsab vernet ej, Mariam, svoyu pochtitel'nost'. A SHadiman? Razve ne ego eto delo? Naverno, nachnet mstit', u nego vsegda nagotove indijskij yad. Mariam vyterla na lbu kapel'ki holodnogo pota. Ona probovala zasnut', no tut zhe vskakivala i s krikom zvala Nari. Nari, nakinuv zasov i pridvinuv k dveryam tyazhelyj sunduk, shlepaya saf'yanovymi koshami, to davala pit' Mariam, to sheptala zaklinaniya ot razbojnikov, to podlivala v lampady masla i nakonec, ostanovivshis' pered caricej, poklyalas' svyatym Fomoj: idti protiv SHadimana - znachit gotovit'sya k sobstvennomu pogrebeniyu. No kogda pogasli poslednie zvezdy i nad Mahatskimi holmami pokazalos' okrovavlennoe solnce, Mariam, ne v silah preodolet' ohvativshij ee strah i lyubopytstvo, nadavila zolotoj mizinec bozh'ej materi vlahernskoj i ostorozhno vmeste s Nari voshla v potajnuyu komnatu. Razbrosannye podushki, perevernutaya tahta i neplotno prikrytyj lyuk bezmolvno govorili o proisshedshem. Nari pospeshno zakryla lyuk, nadvinula mednyj zapor, nakryla kovrom, postavila tahtu na mesto i razlozhila podushki, Mariam oblegchenno vzdohnula: - Pojdem, Nari, esli bog zahochet, on sohranit Tekle. Pervym prosnulsya ot tyazhelogo sna Datiko. On s trudom proter mutnye glaza, oblizyvaya raspuhshie guby. On oglyanulsya, "Pochemu lezhu na poroge opochival'ni caricy? Neuzheli na strazhe zasnul? Nikogda ran'she takoe ne sluchalos'... Horosho, chto carica spit i ne videla moego pozora..." Datiko vzdrognul: ryadom tiho stonal, szhimaya rukami golovu, karaul'nyj kop'enosec. Na vstrevozhennyj vzglyad Datiko on s otchayaniem probormotal: - Veli ubit', no ne rasskazyvaj knyazyu Baaka. Desyat' let u nachal'nika doveriem pol'zovalsya, odna noch' oporochila moyu zhizn'. Ubej menya sam, esli ya vypil lishnee. Datiko, nichego ne otvetiv, edva derzhas' na nogah, poshel proveryat' rasstavlennye im s vechera posty. On uzhe bol'she ne somnevalsya: vsyu strazhu opoili sonnym pit'em. No kogda? Pered ego zatumanennoj pamyat'yu vstal vcherashnij den': "Utrom uehal car', den' byl spokojnyj, potom byl oschastlivlen vnimaniem dobroj caricy, vecherom posle edy..." Datiko ostanovilsya. "Posle edy? Da, pochemu-to baranina pokazalas' kop'enoscam sladkovatoj i vino imelo chuzhoj vkus..." Datiko rvanulsya vpered. Navstrechu emu, poshatyvayas', shli pozheltevshie druzhinniki. On kruto povernulsya, begom brosilsya k opochival'ne Tekle i, ne pomnya sebya, zabarabanil v dver'. Nakonec vyshla, ceplyayas' za stenu, Vardisi s temnym otsvetom na shchekah i zheltymi belkami glaz. "Tozhe usypili", - s narastayushchim uzhasom podumal Datiko. - Gde carica?! - Spit, naverno, vchera dolgo molilas', - vyalo prosheptala Vardisi i, derzhas' za stenu, poshla v opochival'nyu. Za nej brosilsya Datiko. I hotya uzhe byl podgotovlen k chemu-to strashnomu, no, najdya opochival'nyu pustoj, on, teryaya rassudok, polez na stenu i grohnulsya na pol vmeste s sorvavshimisya tyazhelym kovrom i svetil'nikami. Datiko uslyshal dikij vopl' Vardisi. Bol'she on nichego ne pomnil. Obezumev, brosalsya iz komnaty v komnatu, oprokidyvaya vse popadavsheesya na puti. V zamke podnyalas' sumatoha. Gulko zvenel serebryanyj shar, szyvaya slug. Trevozhnoj drob'yu nadryvalsya signal'nyj baraban. Zvenya kop'yami, bezhali po svodchatym perehodam kop'enoscy. Metalis' zhenshchiny, oni rvali na sebe volosy, i ih vopli slivalis' s tyazhelymi udarami kolokola. Konyuhi sedlali konej. Po kamennomu dvoru nosilis', slovno oderzhimye, nukeri. Datiko rasteryanno stoyal pered fayansovym kuvshinom s yarko-krasnymi cvetami. On mashinal'no opustil ruku v kuvshin i, zacherpnuv vody, prikladyval ko lbu tryasushchuyusya ladon'. Mariam s raspushchennymi volosami krichala na oshelomlennogo carevicha Kajhosro: - Gde byl?! Pochemu prospal?! Znachit, nikomu nel'zya doveryat'?! Nakrichavshis' do hripoty, ona prikazala sozvat' vseh, no v Metehi pochti nikogo ne okazalos'. V uzhase pered gnevom Luarsaba, pridvornye, na hodu odevayas', brosilis' k konyam, nosilkam i arbam. Slugi v panike, kak popalo, kidali v arby odezhdu, podushki, burki. I, vzgromozdivshis' na poklazhu, neshchadno hlopali dlinnymi bichami. Zarazhennye obshchim strahom, knyaz'ya, s razbegu bez stremyan vskochiv na konej, mchalis' iz zamka. Mariam vyskazala predpolozhenie: mozhet, krotkaya carica potihon'ku uehala v Ananuri povidat'sya s knyaginej Rusudan, nedarom i Zugza ischezla. Kajhosro i Gazneli, nesmotrya na ee nelepost', uhvatilis' za etu mysl', kak utopayushchie hvatayutsya za vetku, i totchas k |ristavi Aragvskim byl poslan skorostnoj gonec, ot kotorogo Kerim, nahodivshijsya v Ananuri, i uznal ob ischeznovenii Tekle... Naprasno kop'enoscy obsharili ves' zamok. Naprasno s privyazej byli spushcheny ishchejki. Naprasno Vardisi s iscarapannym licom i v izodrannoj odezhde metalas' po zalam. Naprasno pridvornyj svyashchennik ustroil vokrug metehskoj cerkvi krestnyj hod s ikonoyu velikomuchenicy SHushaniki. Vse bylo tshchetno. Dva kop'enosca v otchayanii brosilis' s metehskoj bashni. Razletelis' bryzgi, okrasilsya kamen', zakolebalis' krugi, i snova ponesla v Kaspij temnye vody vechno sumrachnaya Kura. Datiko hotel posledovat' primeru kop'enoscev. On vbezhal ne ploshchadku samoj vysokoj bashni i vdrug ostanovilsya u zubchatoj steny. Ego vzglyad, skol'znuv po Tbilisi, zastyl na gandzhinskoj doroge, po kotoroj vchera uehal car': "Bez menya, - podumal Datiko, - knyaz' Baaka nikogda ne napadet na vernyj sled". Datiko hotel uzhe vyehat' k Lomta-gore, no Kajhosro zapretil komu-libo pokidat' zamok do vozvrashcheniya gonca iz Ananuri. Noch'yu, tajno osedlav konya, Datiko s pomoshch'yu Archila pokinul Metehi i skrylsya v nadvigayushchejsya mgle...

    GLAVA TRINADCATAYA

Sadrazam Osman-pasha, verhovnyj vezir sultana Ahmeda Pervogo, obdumyval predlozhenie kartlijskih poslov, perebiraya chetki, sdelannye iz tolchenyh lepestkov roz. On sidel na shirokoj terrase "Bagdadskij kiosk" i holodnymi glazami sozercal holmy i dvorcy Pery i goluboj Bosfor, vidimyj do dvorca beglerbegi. Vnizu shumeli morskie volny, ubayukivaya mysli... Osman-pasha byl dovolen svoej sud'boj: on, pervyj vezir Osmanskoj imperii, pol'zuetsya doveriem sultana, i v priemnoj - "raz odasy!", obitoj atlasom i ukrashennoj zhemchugom, ego vstrechayut zavistlivye glaza i l'stivye rechi. On nadmenno pogladil zheltye usy i podnes k ostromu nosu chetki, sohranyayushchie nezhnyj zapah roz. Sultan Mehmed vvel modu na rozovye chetki. Dlya nego tolkli rozy v zolotoj stupke, dlya ego garema tkali osobye kovry, dlya ego tshcheslaviya vozvodili krasivye mecheti, no luchshe by sultan umel vladet' sablej polkovodca. Pri etom zatumanilsya polumesyac. I teper' Osman-pashe prihoditsya razvyazyvat' slozhnye uzly. Vprochem, i sultan Ahmed tozhe osleplen sobstvennoj gordost'yu. On voobrazil sebya polkovodcem, otstranil ot vojsk boevyh pashej, poshel protiv Irana i otdal sobake - shahu Abbasu - Tebriz, Erevan i Bagdad. Kogo mozhet udivit' rastochitel'nost' "bol'shogo seralya", pogloshchayushchego more zolota? No sultan Ahmed postaralsya udivit' vselennuyu. O allah, na chto emu stol'ko zhen, esli on s trudom s tremya spravlyaetsya! I Osman-pasha rvanul krupnuyu chetku. Polyubovavshis' fregatom, legko razrezayushchim golubye volny i povernuvshim v Zolotoj Rog, Osman-pasha snova razvernul poslanie SHadimana, peredannoe emu segodnya v divan-zale poslami Kartli, knyaz'yami Dzhavahishvili i Cicishvili. "Vysokij vezir, udostoennyj doveriya hranitelya sabli Osmana, vlastitelya turok, blistatel'nogo sultana Ahmeda! Na svete chetyre dorogi, vse oni vedut v Stambul - sredotochie schast'ya. Ty - da hranit allah tvoe imya! - umom i serdcem sokrashchaesh' rasstoyanie morej i bezvodnyh pustyn'. U menya mnogo knyazej, vladetelej zemel' i slavy, dlya pyshnogo posol'stva v velikolepnoe carstvo sultana, ibo skazano: "Sokrovishcha - v Indostane, mudrost' - vo Frankistane, velikolepie - v serale Osmana". No mudrost' uchit ne kichit'sya bogatstvom na izvilistyh putyah del carstva. Poetomu posylayu tebe tajno vernyh mne knyazej. Oni - moya ten', govoryat moimi ustami i vyslushayut tvoj mudryj sovet moimi ushami. Pust' allah podskazhet tebe bystroe reshenie, ibo led taet pri solnce, a voda zamerzaet pri moroze. Do moego sluha donesli tvoi posly, chto velikij Ahmed snova sobiraet vojsko, daby povergnut' nic korotkonogogo "l'va Irana". Na eto blagorodnoe delo vy snova zovete Kartlijskoe carstvo. Bog spravedlivyj poslal mne skudnye mysli, kotorymi delyus' s toboj. Kartli tozhe reshila izbavit'sya ot kovarnogo shaha Abbasa i hochet skrepit' druzhbu s zolotym Stambulom. Cari i knyaz'ya Gruzii s容halis' v Metehi, chtoby poklyast'sya na skreshchennyh klinkah v vernosti soyuzu Gruzii s Turciej. No shah kovaren, a za nashej spinoj derzhit svoj ottochennyj kinzhal knyazhestvo Samche-Saatabago. Pozvol' napomnit' tvoej mudrosti, chto vladetel' knyazhestva Samche-Saatabago Manuchar Vtoroj Dzhakeli - vospitannik |mir-Gyune-hana, sovetnika shaha. Mudrost' podskazyvaet ispol'zovat' znanie Manucharom Irana. Blistatel'noe Osmanskoe gosudarstvo i Svetlaya Gruziya sovmestno s Samche-Saatabago mogut nanesti sokrushitel'nyj udar sobake shahu Abbasu. Raspravivshis' s Iranom, ne trudno budet unichtozhit' rod Manuchara i podelit' mezhdu Turciej i Kartli zemli knyazhestva Saatabago. Esli slovo nashe budet slovom, lyubov' - lyubov'yu, druzhba - druzhboj, Kartlijskoe carstvo pojdet s Blistatel'noj Turciej na Bagdad, Erevan i Tebriz, sluchajno popavshie k dlinnorukomu shahu Abbasu. Blistatel'naya Turciya, pribliziv svoi vojska k Kartlijskomu carstvu, pomozhet istrebit' kizilbashej i otognat' shakala shaha Abbasa za predely Agdzha-Kaly, kotoraya byla pozhalovana mne, tvoemu vysokomu bratu, eshche carem Georgiem i bez vsyakoj sovesti prisvoena shahom Abbasom. Ne vse mozhno doverit' poslaniyu, mnogoe izustno peredadut tvoemu velichiyu poslannye mnoyu knyaz'ya. Bud' ohranyaem blagorodnoj ten'yu velikogo Osmana. Da sverkaet tvoe imya podobno solncu nad Vselennoj. Prilozhil ruku rab bozhij Verhovnyj vezir Kartlijskogo carstva knyaz' SHadiman Baratashvili". Osman-pasha vdohnul vechernyuyu prohladu Bosfora, svernul poslanie i samodovol'no podumal: "Horosho, chto ya dogadalsya otklonit' zhelanie knyazej prochest' v divan-zale poslanie mudrogo SHadimana i, tol'ko uedinivshis', slomal pechati. Konechno, posly ne mogli znat' ob okne nad moej golovoj, iskusno skrytom za reshetkoyu, cherez kotoroe sultan vsegda slushaet razgovor svoego vezira so vsemi chuzhezemcami. Takoj glupyj obychaj mogli pridumat' tol'ko drevnie persidskie cari i vizantijcy. No ya, velikij vezir, perehitril lyubopytnyh. Umnoe poslanie ya pereskazhu sultanu, kak svoi lichnye mysli, pust' Ahmed lishnij raz udivitsya moej pronicatel'nosti i doverit mne vedenie vojny s hitrym shahom Abbasom. Esli allahu budet ugodno i pobeda ostanetsya za mnoj, mozhet, pashi pozhelayut videt' na tureckom trone vlastelina bolee schastlivogo v vojne, chem Ahmed Pervyj". Osman-pasha s naslazhdeniem potyanulsya i zazhmuril holodnye glaze: on uzhe videl sebya pod dragocennym baldahinom, torzhestvenno sleduyushchim po ulicam Stambula v predmest'e |yub. YAnychary na ognennyh konyah vstrechayut ego privetstvennymi vykrikami, i v bezmolvnom obozhanii pered ego velichiem povergaetsya nic tolpa pravovernyh. Oslepitel'naya processiya priblizhaetsya k prekrasnoj mramornoj mecheti, gde pohoronen hrabryj znamenosec Muhammeda - |yub. Zdes', v svyatoj tishine, hranitsya sablya pervogo tureckogo sultana Osmana. SHejh-ul'-islam i hatiby v pyshnyh tyurbanah okruzhayut ego, sadrazama, i opoyasyvayut v znak voshozhdeniya na prestol svyashchennoyu sablej Osmana. I on, sultan, obvodit vseh velichestvennym vzglyadom i nad rukopis'yu korana proiznosit torzhestvennuyu klyatvu podderzhivat' uchenie Muhammeda. O, chas velichiya! CHas blazhenstva! Vot on medlenno vyhodit iz mecheti i prigorshnyami brosaet v tolpu serebryanye monety... Vezir otkryl glaza i ispuganno oglyanulsya - ne podslushal li kto ego mysli? On oblegchenno vzdohnul i napravilsya v pokoi sultana. Na Perskij most shumno v容hali na pridvornyh argamakah v soprovozhdenii svity knyaz'ya Dzhavahishvili, Cicishvili i Abu-Selim-efendi. Vperedi skakali kulussy - konnye strazhniki, nagajkami ochishchaya dorogu. Most, izognutyj rogom, kazalos', lezhal na goluboj vode. Dvigalis' pestrye tolpy. Turki, negry, armyane, mal'tijcy, greki, metisy toroplivo peresekali zaliv. U peril tolpilis' dervishi v konicheskih vojlochnyh kolpakah. Tolstyj pasha vazhno pokachivalsya na krupnom kone. Kupec, ob容zzhaya svoi lavki, a lekar' - bol'nyh, vossedali na naemnyh konyah. Pogonshchiki, razmahivaya korotkoj pletkoj, bezhali ryadom. Plelis' osly s korzinami, polnymi fruktov i zeleni. Gamalyki, nesushchie na spine tyuki, yashchiki, kirpichi, brevna, zhelezo, s krikami "habarda!" prodvigalis' sredi tolpy. V chadrah, slovno teni, skol'zili turchanki. Na vseh prohodyashchih s zhalobnoj mol'boj nabrasyvalis' nishchie. Stariki, deti, kaleki protyagivali vysohshie ruki, no redko kto shvyryal im monetu. Dzhavahishvili i Cicishvili, predvidya blagopriyatnyj rezul'tat ot svoej besedy s sultanom i, konechno, vkusnyj posol'skij obed posle priema, gromko voshishchalis' stolicej Ahmeda Pervogo, pokrovitelya izyashchnyh postroek. Lyubezno ukazyval Abu-Selim-efendi knyaz'yam to na goryashchie v yarkom solnce kupola mechetej, na dvorcy sultana i belen'kie domiki s reshetchatymi oknami, yutyashchiesya vokrug drevnih sten i utopayushchie v kiparisah i cvetnikah, to na terrasoobraznyj drevnij genuezskij gorod Galatu i predmest'e Peru. Abu-Selim-efendi prosil knyazej obratit' osoboe vnimanie na vozvyshayushchuyusya nad Stambulom drevnyuyu bashnyu Galaty i na dvorec osleplennogo Velizariya, vidneyushchijsya na vysotah |yuba. Nakonec strazhniki, ohripshie ot krika i brani, razmahivaya nagajkami, prizhali tolpu k bokam mosta, i knyaz'ya s efendi, proehav gus'kom, podnyalis' v goru, v torgovyj kvartal Galaty. Na tureckom bazare ih srazu ohvatila otvratitel'naya smes' vsyakih zlovonij. |fendi, ne zamechaya neudobstv ulichnogo puteshestviya, prodolzhal znakomit' gruzin s shumnoj Peroj. Krivye uzkie ulicy lepilis' k gornomu sklonu - odna ulica nad drugoj, odin dom na drugim. Po ulicam tekli zlovonnye pomoi. Vsyudu lezhali golodnye sobaki, ne obrashchavshie vnimaniya na prohodyashchih i proezzhayushchih. Piramidoobraznaya kucha kamennyh i derevyannyh domov v neskol'ko etazhej, vysokih, uzkih i nekrasivyh, vyzyvala u knyazej zhelanie poskoree okazat'sya v serale pered pokrovitelem izyashchnyh postroek Ahmedom Pervym. Nakonec oni vybralis' po krutomu pod容mu na glavnuyu ulicu Pery. Po obeim storonam ulicy tesnilis' ciryul'ni, lavki so sladostyami i fruktami, kofejni, torgovye sklady, bani, lavki tryapichnikov. Slyshalsya shum, govor na vseh yazykah i narechiyah. Raznosherstnoe naselenie, ne pomnyashchee ni rodiny, ni plemeni i ne svyazannoe mezhdu soboj ni nacional'nost'yu, ni obshchnost'yu interesov, porazhalo knyazej cvetistost'yu svoih odezhd. Navstrechu mchalsya molodoj torbashi. Poravnyavshis', on chut' ot容hal vmeste s efendi v storonu i pospeshno zagovoril: - Abu-Selim, prodolzhaj uveselyat' knyazej - tak povelel Osman-pasha, ibo miloserdnyj sultan segodnya sovetuetsya s allahom o vazhnyh delah Osmanskogo gosudarstva. |fendi posmotrel na torbashi nemigayushchimi glazami i medlenno sprosil: - Uspel li ty razglyadet' odalisku, privezennuyu vchera nashemu luchezarnomu sultanu? Torbashi vypryamilsya v sedle i provel po usam: - Allah, allah! Kak prekrasna assirijka! Kozha ee podobna slonovoj kosti na rukoyatke mecha Osmana, grud' ee - kak sorvannyj apel'sin, a usta istochayut aromat lotosa. |fendi rezko obernulsya i ogrel nagajkoj krup konya, neuchtivo narushivshego oshchushchenie aromata. - A zhivot ty tozhe uspel zametit'? - sprosil efendi, iskosa vzglyanuv na neterpelivyh knyazej. - Allah, pokroj moyu golovu vechnym miloserdiem! YA nichego ne videl, eto shajtan poslal mne soblaznitel'nyj son, - ispuganno progovoril molodoj torbashi. - A ne snilos' li tebe, skol'ko vremeni projdet, poka sultan nasytitsya sovetami allaha? - Nachal'nik chernyh evnuhov soobshchil veziru - nash voinstvennyj sultan so vcherashnego dnya tri raza natiralsya blagovoniyami. - Allah velik! Pridetsya razvlekat' gruzinskih knyazej eshche dva dnya. - Pyat'! - uverenno popravil torbashi. - Ibo hranitel' tyurbana skazal: ran'she ne budet vstavlen novyj izumrud v zvezdu tyurbana, a bez etogo ukrasheniya nash oslepitel'nyj sultan ne udostoit knyazej priemom. Podumav, efendi vernulsya k knyaz'yam i s sozhaleniem soobshchil o tajnom posle, priehavshem iz Indii, s kem sultan budet soveshchat'sya ne menee vos'mi dnej o sovmestnoj vojne protiv sobaki - shaha Abbasa. Bereg Mramornogo morya bol'she ne voshishchal vzora knyazej. Proshlo pyat' dnej, a sultan vse eshche soveshchalsya v serale s poslom magaradzhi. Pervye dni Cicishvili i Dzhavahishvili veli skrytuyu i vezhlivuyu bor'bu s lyubeznym Abu-Selimom-efendi. Knyaz'ya reshili ispol'zovat' navyazannoe im svobodnoe vremya, prismotret'sya k ustojchivosti tureckogo gosudarstva i vyyasnit' torgovuyu i voennuyu moshch' budushchego soyuznika. No efendi slovno ne zamechal nastojchivogo zhelaniya knyazej osmotret' oruzhejnuyu bashnyu i tashchil ih v torgovuyu gavan' Zolotogo Roga, gde kipela vygruzka tovarov s korablej pri pomoshchi lodok, stayami skol'zyashchih k beregu. Tut knyazej porazili blesk i bogatstvo, utopayushchie v gryazi i voni. Potom knyaz'ya ustremilis' k beregovym ukrepleniyam Stambula, a efendi, voshvalyaya lyuboznatel'nost' knyazej, povorachival ih argamakov k zverincu sultana. Pytalis' oni proniknut' i v voennuyu gavan', gde na bol'shih kolesah smotreli v more tureckie pushki, izvergayushchie ogon' i yadra. No efendi s neizmennoj ulybkoj usadil ih v lodku i katal po Bosforu do nochi, rasskazyvaya, chto Bosfor s odnoj storony soedinyaetsya s CHernym morem, a s drugoj - cherez Mramornoe more i Dardanelly - s |gejskim, Sredizemnym i Adriaticheskim moryami, chto zdes' sosredotochilis' sokrovishcha Azii i Evropy i chto obilie ryb i neobyknovennaya buhta proslavili eto udivitel'noe mesto. Vidya ravnodushie knyazej k rybnomu obiliyu, efendi obeshchal povezti ih zavtra na Avred-bazar smotret' krasivyh rabyn'. Knyaz'ya ozhivilis' - izumrudnoe more raspolagalo k nezhnym videniyam. |fendi vospol'zovalsya peremenoj nastroeniya i pospeshil rasskazat' o veselom sluchae v Stambule: - Odnomu kupcu vzdumalos' podzhech' dom drugogo kupca, vraga po torgovle. Vrag sgorel. Sud'ya, vyslushav ulichennogo podzhigatelya, potreboval postradavshego. Odnako, uznav, chto postradavshij ushel v vechnost', sud'ya smutilsya. No, podumav ne bolee chasa, otkryl sokrovishchnicu mudrosti - koran, gde, konechno, nashel otvet: "...esli oskorblennyj ne mozhet yavit'sya, no, odnako, nahoditsya v kakom-nibud' opredelennom meste, to sleduet obvinennogo poslat' tuda zhe dlya togo, chtoby mestnyj sud mog proizvesti sud nad obvinyaemymi". Obradovannyj sud'ya prikazal poslat' obvinyaemogo v vechnost'. I palach tut zhe otrubil emu golovu. Lica knyazej vytyanulis', oni neozhidanno pochuvstvovali prohladu morya i poprosili prichalit' k beregu. S etogo vechera sovmestnye progulki knyazej s efendi prekratilis'. Nautro Abu-Selim-efendi pospeshil k verhovnomu veziru: - Gruzinskie knyaz'ya, - skazal efendi, - videli tol'ko to, chto pozhelal mudryj vezir. Tomyas' nastupivshej zharoj, knyaz'ya proklinali svoe znanie tureckogo yazyka, blagodarya chemu SHadiman ostanovil na nih svoj vybor. Proskuchav eshche den' na beregu Bosfora, knyaz'ya s otchayaniya reshilis' zagovorit' s puteshestvennikom v shirokopoloj solomennoj shlyape, svoim sosedom vo dvorce dlya priezzhayushchih znatnyh chuzhezemcev. Puteshestvennik zainteresoval knyazej svoimi besstrashnymi progulkami po drevnemu stambul'skomu kladbishchu - "bol'shomu polyu mertvyh", otkuda vozvrashchalsya bez provozhatyh, odin, s zazhzhennym fakelom. Posle nekotorogo kolebaniya Cicishvili uchtivo sprosil puteshestvennika, chem privlekaet ego kladbishche nevernyh. Puteshestvennik rasskazal knyaz'yam o nauke, otkryvayushchej po mogil'nym pamyatnikam zhizn' proshlyh vekov. On vynul iz lakirovannogo chernogo yashchika svitok s epitafiyami i risunkami, nachertannymi trostnikovoj palochkoj, i s uvlecheniem prochel: "Zdes' pochiet Vatah. Predki ego l'yut slezy nad blagochestivym potomkom, potomki l'yut slezy nad blagochestivym predkom. Angely prosterli ruki i prinyali Vataha, kogda padishah velel prekratit' ego zemnoe sushchestvovanie". I pokazal risunok, predstavlyayushchij viselicu, a na nej poveshennogo Vataha. Knyaz'ya pospeshno otkazalis' ot sovmestnogo uzhina s besstrashnym puteshestvennikom i ustremilis' v svoi pokoi. Vsyu noch' oni metalis' na myagkih postelyah. Im mereshchilis' mumii, slyshalsya hrust kostej, lyazg zubov. Nautro puteshestvennik, uzhe ne ozhidaya priglasheniya, stal rasskazyvat', chto Stambul nosit glubokie sledy yazycheskoj Vizantii i hristianskogo Konstantinopolya. Konechno, pozhalel on, mnogoe pogiblo ot pozharov i chelovecheskoj strasti k unichtozheniyu. Vizantiya trizhdy razrushalas', takzhe i Konstantinopol'. Ucelevshaya ot mecha i plameni zavoevatelej chast' unichtozhalas' fanatichnym islamom. Roskoshnaya biblioteka imperatorskogo dvorca v Konstantinopole imela polmilliona tomov, mezhdu kotorymi byl pisannyj zolotom Gomer, manuskript dlinoyu v sto dvadcat' futov. Imperatorskij dvorec zanimal celyj kvartal. - No teper' ot etoj roskoshi ostalis' zhalkie ostatki, - sokrushenno dobavil puteshestvennik. Potom on rasskazal o cerkvi svyatoj Iriny, prevrashchennoj turkami v arsenal. Steny cerkvi uveshany redkim oruzhiem. Tam visit mech proroka. Tam hranitsya bol'shaya stupka, v kotoroj tolkut ulichennogo v prestuplenii glavu ulemov i drugih svyashchennyh osob, ograzhdennyh zakonom ot obychnyh kaznej. I, ne davaya knyaz'yam opomnit'sya, puteshestvennik povedal im o dvojnyh vorotah Seralya Ahmeda Pervogo, cherez kotorye ih povezut. |ti "vorota schast'ya" vnushayut strah vsem pridvornym sultana - vozle nih zhivet palach, strazha i pomoshchniki palacha, postoyanno podsteregayushchie svoyu dobychu. Vse pridvornye, vpavshie v nemilost', shvatyvayutsya mezhdu dvumya vorotami i izgonyayutsya iz stolicy ili tut zhe obezglavlivayutsya. Ne zamechaya yavnoj vzvolnovannosti knyazej, puteshestvennik eshche dolgo govoril ob imperatore YUstiniane, o zamke Fuad-pashi, umershego ot yada, o znamenitoj Roksolane, supruge Solimana, po nastoyaniyu kotoroj sultan prikazal nemomu palachu kaznit' svoego syna Mustafu. I kogda voshel Abu-Selim-efendi, knyaz'ya, oblegchenno vzdohnuv, kinulis' k nemu navstrechu. |fendi chut' ulybnulsya i zabotlivo sprosil, horosho li oni otdohnuli. Knyaz'ya vezhlivo otvetili, - blagodarya uchenomu oni s pol'zoj proveli svobodnoe vremya. Iskosa vzglyanuv na puteshestvennika, efendi, smeyas', prilozhil ruku k feske i plechu. V uchtivyh vyrazheniyah on predlozhil knyaz'yam otpravit'sya na predstavlenie k vertyashchimsya dervisham. Na bol'shoj Perskoj ulice u zdaniya, pohozhego na mechet', vidnelas' prazdnichno razodetaya tolpa. S levoj storony za reshetkoj nahodilos' kladbishche dervishej. V teni vysokih temnyh kiparisov, pestryh cvetnikov i gazonov vidnelis' belye pamyatniki - chetyrehugol'nye mramornye kolonny, uvenchannye tyurbanami, pestro razukrashennye, s imenem pokojnika i stihom iz korana. Vozle kladbishcha gulyali turchanki i svoimi belymi, krasnymi, sinimi, zheltymi i zelenymi chadrami napominali ozhivshie cvety. |fendi pokazyval knyaz'yam monastyr'. Prohladnyj koridor peresekal zdanie. V kel'yah na uzkih tahtah sideli, podzhav nogi, dervishi v konicheskih vojlochnyh kolpakah i molcha kurili kal'yan. Obojdya sorok kelij, efendi vyshel s knyaz'yami v bokovuyu dver' kioska i ochutilsya v bol'shom vos'miugol'nom zale s vysokoj kupoloobraznoj kryshej, podderzhivaemoj strojnymi kolonnami. CHerez mnozhestvo bol'shih okon padal yarkij svet na loshchenyj, kak zerkalo, pol. Vokrug sten byli raspolozheny lozhi dlya zritelej. Vo vtorom yaruse pobleskivali lozhi dlya zhenshchin s vyzolochennymi reshetkami i bol'shaya lozha dlya pevchih i muzykantov. Edva uspeli knyaz'ya ustroit'sya poudobnee, kak v reznuyu dver' voshli dvadcat' dervishej v buryh mantiyah i konicheskih kolpakah iz serogo vojloka. Vperedi velichestvenno shestvoval sedoborodyj nastoyatel' v dlinnom chernom plashche i konicheskom vysokom kolpake. Obojdya zal vokrug, nastoyatel' sel protiv reznoj dveri sprava, sleva seli v dva ryada dervishi, podzhav pod sebya nogi. Nachalas' zaunyvnaya muzyka i penie. V takt etoj muzyke dervishi prodelyvali strannye dvizheniya, obrashchayas' to drug k drugu, to k nastoyatelyu. Oni padali nic, hlopaya kolpakami po polu. Muzyka oborvalas', dervishi priseli na kortochki. Snova zaigrala muzyka, uskoryaya temp, vse dervishi podnyalis', sbrosili burye mantii i ostalis' v belyh odezhdah. Poklonivshis' nastoyatelyu i drug drugu, oni stremitel'no zavertelis' na odnoj noge, to skladyvaya krestom na grudi ruki, to prostiraya ih vpered, no ne shodya s mesta. Muzyka stanovilas' vse bystree. Knyaz'ya izumlenno poglyadyvali na efendi, zastyvshego v ekstaze. Dzhavahishvili bespokojno zaerzal na skam'e. U nego shumelo v ushah. Cicishvili otshatnulsya, emu pokazalos', chto sam on tozhe zakruzhilsya vmeste s dervishami. Dzhavahishvili rinulsya v dver', za nim, poshatyvayas', posledoval Cicishvili. I kogda efendi vyshel vo dvor, on zastal knyazej u reshetki ogrady otdayushchimi dan' morskoj bolezni. Tut efendi schel svoevremennym obradovat' knyazej: oni segodnya udostoeny priglasheniem sultana na torzhestvennyj obed v Serale. Padishah mira Ahmed Pervyj takzhe udostoit knyazej v polden' besedoj. Bol'shoj Seral' kazalsya gorodom, okruzhennym stenami. Pervye vorota Cicishvili i Dzhavahishvili proehali rys'yu. Na knyaz'yah perelivalis' malinovye kuladzhi, otorochennye mehom, sharovary iz sinego barhata, spadayushchie na belye saf'yanovye cagi s zolotymi kistyami. Karakulevye papahi, shelkovye rubashki, almaznye ozherel'ya i dragocennoe oruzhie na zolotochekannyh poyasah dopolnyali knyazheskij naryad. Vtorye vorota knyaz'ya proehali shagom i v techenie poluchasa zhdali pod svodami vorot u "poroga schast'ya". Nakonec poyavyatsya dezhurnyj torbashi, i knyazej vveli pod shirokuyu arku, gde v bokovyh nishah torchali vystavlennye na kol'yah golovy provinivshihsya. Knyaz'ya vspomnili rasskazy puteshestvennika i tesnee pridvinulis' drug k drugu, nashchupyvaya spryatannoe oruzhie. Nakonec oni proshli bol'shoj dvor nepravil'noj fermy, usazhennyj derev'yami, skvoz' kotorye vidnelis' izyashchnye zdaniya. Abu-Selim-efendi narochno vel knyazej cherez ves' Seral'. Oni shli po labirintu zdanij, dvorov, sadov, terras. |ffendi poyasnil - eta chast' dvora nazyvaetsya Oda. Zdes' nahodyatsya pokoi sultana i komnaty priblizhennyh. Vot komnaty belyh evnuhov, vot - chernyh evnuhov, vot - lichnoj svity, vot - ohrany. V selyamlik - v "komnate privetstviya" - ih vstretil pozhiloj kapu-agassi - nachal'nik dverej, - pod ch'im nablyudeniem nahodilas' vsya muzhskaya polovina Seralya. No beschislennoe kolichestvo zalov ne porazilo knyazej ni svoimi razmerami, ni roskosh'yu. "Dvorec shaha Abbasa kuda velikolepnee", - podumali oni. Nakonec knyaz'ya voshli v dlinnyj zal "osvezheniya". Po stenam tyanulis' ubrannye shelkovymi kovrami, podushkami i mutakami nizkie tahty. Poseredine zhurchal fontan. Skvoz' reshetki pronikal chistyj morskoj vozduh. - Padishah mira, - skazal Abu-Selim-efendi, - zdes' provodit pervye minuty otdyha posle obeda. Raspahnulis' pozolochennye dveri, i knyaz'ya vstupili v tronnyj zal, vmeshchavshij "vse chudesa mira". Skudnyj svet pronikal cherez pozolochennuyu reshetku v nebol'shoj zal nepravil'noj formy. Tol'ko tron osmanov porazil knyazej neobyknovennoj roskosh'yu: pod shelkovym baldahinom, podderzhivaemym chetyr'mya malen'kimi kolonnami, sverkali sozvezdiyami dragocennye kamni i zhemchuga. Osveshchalis' tol'ko perednie kolonny, tron i zadnie kolonny tonuli v polumrake. Knyaz'ya ponyali: sultan mozhet horosho videt' poslov, no posly ne dolzhny videt' vyrazheniya lica sultana. Vecherom knyaz'ya vernulis' domoj, ocharovannye besedoj s Ahmedom Pervym i obil'noj izyskannoj edoj, za kotoroj govorilos' tol'ko ob usladah zhizni. Oni radovalis' dostignutomu soglasheniyu, vygodnomu dlya nih. Radovalis', s kakoj lovkost'yu otklonili domogatel'stvo sultana prislat' emu v amanaty - zalog vernosti - knyazheskih synovej i dazhe carevicha Vahtanga, dvoyurodnogo brata Luarsaba. Ne provel ih i vezir Osman-pasha v torge o kolichestve tureckih vojsk i stoyanok yanychar. Knyaz'yam udalos' nastoyat' na vyrabotannom SHadimanom plane. Reshili, chto vsled za nimi dlya podpisaniya soglasheniya s carem Luarsabom dolzhen nezamedlitel'no vyehat' Abdul-pasha. Polnaya diplomaticheskaya pobeda i vozmozhnost' poskoree vernut'sya v Kartli sgladili vospominanie o trevozhno provedennyh dnyah. Knyaz'ya, stoya na felyuge, pod parusami, osobenno serdechno poproshchalis' s Abu-Selimom-efendi i podarili emu na pamyat' press dlya usov kartlijskoj raboty... CHerez neskol'ko dnej felyuga s poputnym vetrom prichalila k Batumi, otkuda noch'yu knyaz'ya tajno perepravilis' v Gonio, krepost' na beregu CHoroha.

    GLAVA CHETYRNADCATAYA

Otvesnaya skala, na vershine kotoroj vysilsya monastyr' svyatoj Niny, obryvalas' nad temnoj propast'yu. Doroga k monastyryu shla ushchel'em, potom lesom po skalistym goram, gde i kon' s trudom dvigaetsya i peshehod ustaet. Cerkov' monastyrya gnezdilas' v uglublenii skaly. Okna i dveri cerkvi ukrashala izyashchnaya kamennaya rez'ba, a steny - zhivopis'. Osobenno vydelyalas' bol'shaya ikona - svyataya Nina s krestom, uvitym ee volosami, spuskaetsya po gore, vykrashennoj v zhelto-rozovyj cvet. SHirokaya belaya polosa okajmlyaet stupenchatye zubcy gor. |to - lyubimaya ikona inokin', pered nej vsegda yarche gorit lampada. U raskrytogo okna v monastyrskom kresle sidela molodaya igumen'ya. Ee zolotistye volosy byli tshchatel'no zapryatany pod chernuyu povyazku. Sinie glaza prikryty gustymi resnicami. |to byla Nino, doch' nostevskogo pastuha Datuna, kogda-to v yunosti lyubimaya Georgiem Saakadze. Na podokonnike lezhala raskrytaya starinnaya kniga v kozhanom tisnenom pereplete. Nino perevernula pozheltevshuyu stranicu s chetkim kalligraficheskim tekstom. V chasy grusti i somnenij ona vsegda perechityvala istoriyu SHushaniki, porazhavshej ee velichiem duha. Nino zadumalas'. Ona uprekala sebya: za dolgie gody monastyrskoj zhizni ona vse eshche ostavalas' nepokornoj v svoem smirenii. Monahini ne narushali uedineniya igumen'i i tiho obhodili ee kel'yu. Strannaya sud'ba igumen'i vnushala im pochtitel'nyj strah i dazhe lyubov' k nej. Mnogie pomnili, kak odnazhdy pod容hali k monastyryu dvoe: tonen'kaya krasivaya Nino i ee nazvanyj brat, Dimitrij iz Noste. Mnogie pomnili, kak neskol'ko chasov, slovno okamenelyj, stoyal Dimitrij u zahlopnuvshihsya pered nim vorot monastyrya. Snachala k Nino otnosilis' sderzhanno, dazhe staraya igumen'ya sprosila, chto ishchet Nino v svyatoj obiteli. - Spokojstvie dushi i chistotu mysli, - otvetila Nino, smotrya na igumen'yu bol'shimi sinimi glazami. |tot otvet sil'no smutil igumen'yu. No Nino nel'zya bylo ustrashit' ni chrezmernymi molitvami, ni postami. Ona pervoj prihodila v cerkov' i poslednej pokidala ee. Ona dolgie chasy v uedinenii vyshivala melkim biserom i zolotom ukrasheniya dlya cerkvi. Ona ni s kem ne byla otkrovenna i so vsemi laskova. No eshche odno obstoyatel'stvo sozdalo ej osoboe polozhenie v monastyre. Vskore po prinyatii Nino monasheskogo sana Dimitrij vnes na ee imya v monastyr' monety, serebryanye chashi, kovshi i druguyu cerkovnuyu utvar'. Nino vse prinoshenie peredala igumen'e dlya monastyrya. Potom kto-to, ne otkryvshij svoego imeni, pozhertvoval monastyryu bol'shoj nadel, smezhnyj s monastyrskimi vladeniyami. Neizvestnyj zayavil: zemlyu on zhertvuet radi inokini Nino i prosit ee molit'sya za greshnogo, vsegda v myslyah vernogo svyatoj Nine. Potom neizmenno dvazhdy v god neizvestnyj prisylal v monastyr' na imya Nino pozhertvovaniya, a brat Dimitrij obogashchal monastyr' to skotom, to voskom, to monetami. Nemalo zhertvovala monastyryu i carica Tekle. Takoe polozhenie i sil'nyj harakter Nino vozvysili ee nad vsemi inokinyami, i, kogda umerla staraya igumen'ya, carica Tekle nastoyala, chtoby molodaya Nino byla posvyashchena v san igumen'i. Nino krepko vzyala v svoi ruki monastyr', obogashchaya ego umnym vedeniem hozyajstva i ukrashaya knigohranilishchem i freskami. Vnachale ona probovala oblegchit' uchast' krest'yan, prinadlezhashchih monastyryu. Ved' ona tozhe krest'yanka i slishkom horosho pomnila polozhenie svoego otca, carskogo glehi. No kak kogda-to aznaury vosprotivilis' "neumestnym" blagodeyaniyam Georgiya Saakadze v Noste, tak i teper' episkop strogo zapretil Nino izmenyat' osvyashchennye vekami privilegii cerkvi. Ved' dohod ot monastyrya ne tol'ko daet sytuyu zhizn' hristovym nevestam, ne tol'ko ograzhdaet ih ot zemnoj yudoli, no i sposobstvuet cerkvi proslavlyat' hristianstvo i vliyat' na dela carstva. Nino, sokrushayas' serdcem, podchinilas'. No nezametno ona staralas' oblegchit' krest'yanam to podymnuyu podat', to snizhala urozhajnuyu merku, to pomogala krest'yankam v ih zhenskom gore. Igumen'ya proslavilas' kak "schastlivaya sovetnica", i k nej stekalis' izdaleka za sovetom i za utesheniem. Na vetvyah listvennicy u vorot monastyrya s kazhdym godom vse bol'she pestrelo raznocvetnyh tryapochek, koimi skreplyali krest'yane pros'bu k bogu. Popast' v monastyr' k svyatoj Nine schitalos' schast'em. Syuda stremilis' i bezuteshnye nevesty, poteryavshie v srazhenii ili v edinoborstve zhenihov, bezdetnye vdovy i ravnodushnye k mirskim radostyam zhenshchiny. Zdes' spasalis' i ot prihotej nenavistnyh knyazej i ot neposil'noj raboty u gospodina. ZHizn' v monastyre svyatoj Niny ne pohodila na mrachnuyu zhizn' drugih monastyrej. Zdes' za vyshivaniem chasto slyshalis' devich'i pesni. Zdes' mogli igrat' v "bogougodnye" igry. Zdes' ne zapreshchalos' pozhilym monahinyam rabotat', est' i besedovat' na chistom vozduhe pod chinaroj ili razvesistym orehom. Zdes' pochitali starost', i sostarivshiesya monahini svobodno molilis', otdyhali i dazhe ezdili v gosti k rodnym i prinimali gostej, ugoshchaya edoj iz monastyrskih ambarov. Vprochem, prinimat' rodnyh mogli i molodye monahini. V monastyre dyshalos' legko, rabotalos' ohotno, poetomu nigde monastyrskie cerkvi ne ukrashalis' stol' izyashchnymi vyshivkami iz bisera, shelka i zolota. Nigde ne bylo takoj chistoty i strogogo poryadka v bol'shom monastyrskom hozyajstve. I tol'ko odna igumen'ya Nino nikogda ne smeyalas', nikogda ne pela, ni k komu ne ezdila v gosti i ne vela priyatnyh razgovorov u prozrachnogo rodnika. Ona, neizmenno spokojnaya, odinoko gulyala ili, perebiraya chetki, sidela v samom dal'nem uglu kladbishchenskogo sada u poluistertyh plit i slushala donosivshuyusya pesnyu, slushala molodye golosa ili uglublyalas' v dumy o monastyrskih delah. Lish' noch'yu, kogda obitel' pogruzhalas' v spokojnyj son, igumen'ya raschesyvala svoi zolotye kosy, i togda nepokornoe serdce stuchalo trevozhnym prizyvom, i snova iz sinih glaz, kak iz sinih ozer, tekli blestyashchie slezy. Ona ne pytalas' otognat' pamyat' ot dorogogo imeni molitvami ili postom... Ona znala - ne pomozhet. I potom... eto ne meshaet ni bogu, ni lyudyam. Zolotaya Nino stradala velikoyu mukoyu vechnoj lyubvi. Vzdrognula Nino, podnyala golovu i zamerla. Ona eshche raz posmotrela v okno, zakryla i vnov' otkryla glaza. Na otvesnuyu skalu pod ee oknom, gde i kon' ne projdet i peshehod ne stupal, karabkalis' dve zhenshchiny. Oni ceplyalis' za kolyuchij kustarnik, za ostrie kamnya, za vetki dikogo oreshnika. Padali, snova podymalis'. Vot-vot sorvutsya v kamenistuyu propast'. Nino hotela kriknut', pozvat' na pomoshch', no sderzhalas': raz takuyu dorogu vybrali, znachit, idut tajno. Strah ohvatyval Nino, no ona s neponyatnym lyubopytstvom prodolzhala sledit' za zhenshchinami. Serdce ee usilenno stuchalo. Vot ona uzhe stala razlichat' razodrannye plat'ya, okrovavlennye ruki, sputannye volosy. Lica, opuhshie, v sinyakah. - Tekle!! - vdrug vskriknula Nino, vsplesnula rukami. - Tekle, Tekle! - potryasaya reshetku, krichala Nino. ZHenshchiny ostanovilis'. Sorvavshijsya kamen', podprygivaya, gulko pokatilsya vniz, oborvalsya v ushchel'e, i zaglushennoe eho otdalos' stonom. Drugaya, neznakomaya, chto-to vykrikivaya, mahala rukoj. Zabyv svoj san, Nino vybezhala iz kel'i pod temnye svody. Izdali donessya tihij govor poslushnic. Nino kruto povernulas'. Ona metalas' po monastyrskim lestnicam. Potom sbezhala vniz i vernulas' s klubkom verevki. Nino perekrestilas': a mozhet, za greshnye mysli satana poslal strashnoe videnie? Ona brosilas' k reshetke. U otvesa skaly, ceplyayas' za sgibayushchiesya vetvi poslednego dereva, povisshego nad propast'yu, zhenshchiny s nadezhdoj smotreli na monastyrskoe okno. Nino nakrepko privyazala verevku k zheleznoj reshetke. Drugaya, neznakomaya... kto ona?.. pojmala razmotavshuyusya verevku i opoyasala Tekle i sebya. Perebiraya rukami verevku, oni tyazhelo vzbiralis' na skalu. Nino prizhalas' k kamennomu kosyaku okna i vnezapno otshatnulas'. Glaza ee rasshirilis': zheleznyj prut pod tyazhest'yu medlenno vygibalsya. Nino upala v kreslo, s poholodevshim serdcem sledila, kak vse bol'she vygibaetsya prut. Ona zastonala i prikryla ladon'yu glaza... Pervaya v kel'e ochutilas' Tekle, za neyu, ceplyayas' za vystup, protisnulas' v okno Zugza. Nino s protyanutymi rukami stoyala posredi kel'i: eto li blestyashchaya carica Kartli, kotoruyu ona videla nedavno v Tvaladi? |to li ee malen'kaya Tekle Saakadze iz Noste? Trudno bylo uznat' i Zugzu. Razodrannoe lico, gryaznye lohmot'ya i visevshij na grudi kinzhal pridavali ej vid dikoj kochevnicy. Zugza pospeshno shepnula igumen'e: - Esli Nino hochet spasti caricu, nikto ne dolzhen znat', gde skrylas' Tekle. Tekle bezmolvstvovala, poslednie sily ostavili ee. Nino s neizmennym spokojstviem ob座avila monastyryu: strannicy popali k nej v kel'yu chudesnym putem. No kto dorozhit svoim prebyvaniem v monastyre svyatoj Niny, tot ni odnim slovom ne obmolvitsya o strannicah, esli dazhe budut sprashivat' episkopy ili vse knyaz'ya Kartli. - V monastyr' nikto ne prihodil, - surovo dobavila Nino. - V monastyr' nikto ne prihodil, - surovo povtoryali vse monahini, kogda cherez nedelyu v monastyrskie vorota stali stuchat'sya gziri, monahi i pereodetye lyudi. Pozdno noch'yu, kogda poslednij svetil'nik pogas v uzkom monastyrskom okne, Nino sklonilas' nad Tekle, prikladyvaya k ee glazam topaz, vozvrashchayushchij yasnost' vzora: - Tekle, moe serdce, Tekle! Tekle lezhala na myagkih podushkah, vymytaya, v chistoj rubashke. CHernye blestyashchie kosy, tugo zapletennye, izgibalis' na belom platke, namazannye celebnoj maz'yu nogi pokosilis' na mutake. Glaza Tekle otkryty, no ona nikogo ne uznaet, na gubah strannaya ulybka. Nino tiho vytiraet glaza. Dveri krepko zakryty, nikto ne podslushivaet zdes', no Zugza po privychke ne doveryaet, - ona neskol'ko raz podhodit k dveryam, vnezapno ih otvoryaet i ostrymi, hishchnymi glazami vsmatrivaetsya v pustoj temnyj koridor. I snova tiho rasskazyvaet o perezhitom: - ...sbezhali po kamennoj lestnice, ya znala - tol'ko nogi spasut nas. Dolgo spuskalis', potom chernyj dlinnyj perehod, potom snova lestnica. Inogda carica padala i tiho prosila: "Begi, Zugza, ostav' menya, vse ravno umru". Togda ya krichala: "Vo imya carya Luarsaba, vstan'!" - ona podymalas', i my snova bezhali. Poka gorel svetil'nik, legko bylo, no svetil'nik pogas... Dolgo sideli v temnoj yame... Vdrug mne poslyshalis' shagi. YA vskochila i, shvativ caricu, brosilas' bezhat'... CHto-to pregradilo put', my upali. Opyat' lestnica... Vverh?! Neuzheli obratno?! "|to sud'ba, pojdem", - skazala carica i bystro pobezhala naverh. Mozhet, car' vernulsya, i allah ukazal nam put'?.. Dolgo podymalis', no, kogda lestnica okonchilas', ya uvidela uzkuyu, kak nitka, polosku sveta. No vyhoda nikak ne mogli najti... Ustali i obe usnuli. Kogda prosnulis', svet ischez. My ponyali, eto - noch', no zasnut' ne mogli... Ochen' pit' hoteli, vsya grud', kak v ogne, yazyk tverdyj, kak kamen': govorit' tozhe boyalis'. Mnogo vremeni sideli: dumali - konec zhizni prishel. Vdrug snova poloska sveta, eshche yarche. "Solnce na dvore", - prosheptala carica... YA kinzhal prosunula, skoro svet bol'she stal... kamen' otvalilsya... Srezala zarosli, sovsem svetlo, shum vody uslyshali, eshche bol'she pit' zahoteli. Prishlos' kinzhalom vtoroj kamen' ot steny otdelyat', - nakonec upal... Ran'she ya vypolzla. Smotryu - bereg Kury, les i daleko vidny steny Tbilisi. V lesu pryatalis', dikie slivy nashli, yagody sobirali... Carica govorit: "Bogu ne ugodno bylo moe schast'e, davno v monastyr' hotela... pojdem k Nino". Dolgo molchali. V sinej lampade zatreshchal fitilek. Nino dumala o strannosti sud'by. Vot etu Zugzu, plennicu Saakadze, ona, Nino, kogda-to strastno nenavidela, a teper' s glubokim uvazheniem smotrit na dikuyu kazashku, samootverzhenno spasshuyu zhizn' kartlijskoj carice. Noch'yu Tekle metalas' na goryachej posteli. Ona to vskakivala, zhalobno vskrikivala, to lezhala, shiroko raskryv glaza. Nino ne othodila ot izgolov'ya Tekle. Ona prikladyvala k ee pylayushchemu lbu mokryj platok, k opuholyam - serdolik i, pokachivaya golovoj, slushala bred: - Brat, moj bol'shoj brat, posmotri, kakie ser'gi privez car' Luarsab... Kotenok opyat' u babo kuvshin razbil... Nastoyashchij gziri... Zmeya, zmeya! Mnogo almazov na trone Bagratidov... Na postnyj den' korichnevuyu lentu odenu... Razve ya ne knyazhna?.. Nino, zolotaya Nino, ne zabud' vyshit' berkuta... Ujdi, Mariam, ty li mat' Luarsaba?.. Vot babochka s platka uletela... Dyadya Papuna, kto mne kupit zhemchug?.. Skol'ko carej s容zzhaetsya v Metehskij zamok... ZHemchug glaza tushit, a krov' mesto ishchet... CHerez neskol'ko dnej Nino sprosila Zugzu, chem otblagodarit' ee za blagorodnyj postupok? - Daj konya i odezhdu dzhigita! - strastno vykriknula Zugza. - Vernus' k bratu v ejlag, snova hanshej budu! I kogda za Zugzoj zakrylis' monastyrskie vorota, ona s gikan'em i posvistom, vykrikivaya boevoj kazahskij klich, pomchalas' vdol' krutizny. S monastyrskoj steny, prilozhiv ladon' k glazam, puglivo smotreli inokini vsled kazashke. Baaka shagal po shatru, snova obdumyvaya strashnyj rasskaz Datiko, dva dnya tomu nazad priskakavshego v carskuyu stoyanku na Lomta-gore. Baaka so stydom ponyal: ego, knyazya Herheulidze, nasledstvennogo nachal'nika ohrany zamka Bagratidov, proveli i odurachili, kak poslednego pogonshchika. Ego zastavili pokinut' carskij zamok, vernyh lyudej opoili i sovershili zlodejstvo, o kotorom on ne smeet skazat' Luarsabu. Gde teper' Tekle? Sumeet li vernaya Zugza spryatat' caricu do vozvrashcheniya Luarsaba? Ne luchshe li emu, Baaka, nemedlenno vernut'sya i do priezda carya najti Tekle?.. No, mozhet, narochno ustroili pokushenie, chtoby udalit' iz stoyanki Baaka? Mozhet, Bagrat nadeetsya vernut'sya v Tbilisi carem? Baaka vpervye ne znal, na chto reshit'sya... Skazat' Luarsabu?.. Net, opasno! V shater vbezhal vozbuzhdennyj Datiko. On drozhal ot negodovaniya, glaza goreli, kak u ohotnika, dogonyayushchego dich'. - Knyaz', priskakal Sandro! V shater Bagrata kak sumasshedshij zabezhal... Baaka pospeshno nadel shapku i napravilsya k dveri. Datiko bystro zagovoril: - Knyaz', slovo imeyu skazat'. Opasno bez strazhi k nim hodit'... Dumayu, knyaz' SHadiman pritvoryaetsya, chto v nevedenii. Nedarom, kogda ya syuda skakal, vperedi menya tozhe kto-to skakal. Hotel ego dognat', ne mog: on, kak mysh', v les zabezhal. Knyaz', poka v Metehi ne vernemsya, dozvol' tebe po-prezhnemu sluzhit'... Znayu, ili v bashnyu brosish', ili eshche sil'nee nakazhesh'... CHto delat', ya vinovat... teper' pozdno zhalet'. Edoj i vinom soblaznilsya... Privyk kazhdyj den' odnu chashu za zdorov'e carya osushat'. Baaka v razdum'e smotrel na Datiko. Esli ego, Baaka, proveli, kak zajca, to pochemu dolzhen otvechat' vernyj, kak serdce, sluga? I on surovo skazal: - Horosho, ya podumayu, kak tebya nakazat'... Teper' pojdem k svetlejshim, strazha ne nuzhna. Esli zlo umyslyat, sami spravimsya. Datiko vzdohnul svobodnee. "Prostil", - ponyal on i, radostno szhimaya rukoyatku shashki, posledoval za knyazem. V shatre Bagrata oni zastali SHadimana, Simona i vytyanuvshegosya pered knyaz'yami Sandro. Baaka dogadalsya, o chem shla rech'. No SHadiman bystro pridal svoemu licu skorbnoe vyrazhenie. - Vot, dorogoj Baaka, Sandro priskakal, Andukapar sovsem ploh, svyashchennik dushu oblegchal. Knyaginya Gul'shari prosit svetlejshego Bagrata i Simona nemedlenno priehat'... - Svetlejshij knyaz' Bagrat, prikazhi vyrvat' lzhivyj yazyk u prezrennogo Sandro! Rab naprasno tebya bespokoit. Ne uspeli vorota Tbilisi zakryt'sya za pechal'noj arboj, kak Andukapar vskochil na konya i sovsem zdorovyj predstal pered knyaginej Gul'shari. Edinstvennoe, chto ogorchalo Andukapara, eto neudachnaya nochnaya ohota. Knyaz'ya nezametno pereglyanulis'. Sandro podvinulsya blizhe k knyazyu Baaka, no Datiko, polozhiv ruku na shashku, stal mezhdu nachal'nikom i oruzhenoscem. - Pravdu li govorit knyaz' Baaka? - s fal'shivym gnevom zakrichal na oruzhenosca Bagrat. - Esli ty mne solgal, to poshchady ne budet. - Knyazyu nepravdu donesli, moj gospodin s trudom na arbe doehal. - Ty vresh', sobachij syn, - zakrichal Datiko, - podavit'sya tebe kinzhalom, ya sam vas, volkov, vysledil. Simon rvanulsya k vyhodu, Baaka zagorodil soboyu vyhod. - Ne trudis', carevich, razgovor eshche ne okonchen. YA trebuyu, chtoby za lzhivye svedeniya Sandro byl otdan pod moyu strazhu. Sandro naglo zasmeyalsya. - Ty zabyl, knyaz', ya sluga doblestnogo Andukapara i podvlasten tol'ko emu. - Kak smeesh' ty, derzkij, otvechat', ne dozhidayas' moih slov, - zakrichal Bagrat. - Baaka, ya sam nakazhu raba, do vyyasneniya pravdy lzhec budet nahodit'sya pod moej strazhej... Carevich Simon vyedet segodnya v Arsha i, esli skazhetsya pravdoj... - Poka car' Luarsab ne razreshit, nikto otsyuda ne vyedet, - holodno oborval Baaka. - Veroyatno car' s moeyu pomoshch'yu zhelezom i ognem razvyazhet podlyj yazyk Sandro. Nel'zya pozvolit' sluge obmanyvat' gospodina, a tebe, svetlejshij Bagrat, vredno naprasnoe bespokojstvo... S tvoego razresheniya, ya arestuyu Sandro. Knyaz'ya bystro pereglyanulis'. - Tak, znachit, ty, podlaya sobaka, priehal syuda so lzhivymi svedeniyami? Uzh ne zatevaesh' li ty zlodejstva, chto tak uporno peredaesh' pros'bu moej sestry pospeshit' k umirayushchemu? Tak poluchaj po zaslugam! I ran'she, chem Baaka i Datiko mogli chto-libo soobrazit', Simon vyhvatil shashku i s razmahu rassek Sandro golovu. Krovavye polosy potekli po polu shatra. Datiko edva otskochil v storonu. Sandro gruzno povalilsya, v poslednih sudorogah ceplyayas' za bahromu kovra. Datiko, chut' blednyj, stal vperedi Baaka. "Da, - podumal Baaka, - oni lovko izbavilis' ot razoblacheniya, ih pytat' ognem i zhelezom ne budesh'". On posmotrel na SHadimana, ravnodushno perebirayushchego kisti poyasa. - Knyaz' SHadiman, tebe nadlezhit uvedomit' carya o zlodejstve. - Oshibaesh'sya, knyaz' Baaka, ty bol'she vseh vinovat. Ne ya li v prisutstvii carya prosil tebya ne pokidat' Metehi? Razve mozhno bylo brosat' zamok na carevicha Kajhosro, kotoryj dazhe zhenit'sya na docheri Borisa Godunova opozdal. Baaka hotel ne menee rezko otvetit', no, pokosivshis' na Datiko, promolchal: "Ne k licu knyaz'yam ssorit'sya v prisutstvii druzhinnika". - Horosho, knyaz' SHadiman, ya sam rasskazhu caryu... Ty prav, ya ploho igrayu v "sto zabot", no za svoi promahi vsegda umel otvechat'. I, povernuvshis', vyshel. Za nim, pyatyas' i krepko szhimaya rukoyatku, vyshel Datiko. Luarsab sidel na obryve, prislonyas' k derevu. Vokrug nego raspolozhilas' svita v devyat' Herheulidze. Dva brata, igraya na panduri, razvlekali carya pesnyami o lyubvi. Luarsab, ulybayas', slushal. Vot uzhe pyatyj den' on ne videl Tekle. Emu nadoeli i krasota gor, i voshod solnca, i zakat, i pesni, on rvalsya v Tbilisi, no do konca naznachennogo sroka ostalos' dva dnya. Ne pristalo caryu pokazyvat' slabost', i on lyubovalsya krasotoj gor, voshodom i zahodom solnca i ezhednevno ob容zzhal mesta, gde priehavshie ran'she amkary - kamenshchiki i plotniki - vozvodili ukrepleniya protiv vraga Kartli. Luarsab slushal pesni i vezhlivo ulybalsya. Vdrug on podnyal golovu i rasteryanno posmotrel na podoshedshego Baaka... Baaka molchal. Datiko stoyal szadi knyazya, blednyj, s tryasushchimisya rukami. - Baaka... CHto!.. CHto!.. Luarsab prityanul k sebe Baaka, starayas' ovladet' soboyu. - Moj svetlyj car'... Baaka ne mog najti slov. - Carica, Tekle... bol'na? ZHi... va? - zadyhayas', sprosil Luarsab. Datiko ne vyderzhal. Povalivshis' v nogi caryu, skvoz' rydaniya progovoril: - Bog ne dopustil neschast'ya... Po vsej stoyanke razneslis' trevozhnye zvuki szyvayushchih rogov i barabanov. SHum, gul, topot nog. Druzhinniki shvatilis' za oruzhie. - Konya! - prohripel Luarsab. Na vystup obryva vzbezhal SHadiman. Vorot kuladzhi razorvan, na pravom viske sabel'naya rana, krov' kaplyami stekaet po vyholennoj borode. Luarsab s izumleniem brosilsya k nemu. - Izmena?! Gde Bagrat, Simon?! Kto ranil tebya? - Uspokojsya, moj svetlyj car', poka SHadiman zhiv, izmeny ne budet... S Simonom possorilsya... YA prikazal im nemedlenno pokinut' stoyanku. Ne mog inache. Na nashe gore oni otvetili ravnodushiem. - SHadiman prilozhil k visku platok. - Nichego, eta rana dorogo obojdetsya Simonu. Baaka otlichno ponyal igru. On s otvrashcheniem smotrel na SHadimana: "Vypustil razbojnikov. Razoblachit'? No razve car' poverit? Ne SHadiman li pri care uprashival ego, Baaka, ostat'sya v zamke? I potom, SHadiman postaraetsya nabrosit' na Baaka ten' ili... izbavit'sya ot nachal'nika metehskoj ohrany drugim sposobom, i Luarsab ostanetsya odin v polnoj vlasti SHadimana, a eto znachit - Tekle ne najdetsya..." Vse eto v moment proneslos' v golove Baaka, i on kriknul strazhe: - Sedlat' konej! Ty horosho sdelal, knyaz' SHadiman, izgnav gien, ne nado bylo ih priglashat' soputstvovat' caryu. - Sami navyazalis'! - vspylil SHadiman. - Gde carica?! - grozno sprosil Luarsab. - Oruzhenosec Andukapara Sandro govoril: carica s Zugzoj tajno pokinuli zamok. Ne bespokojsya, moj car', Zugza uberezhet caricu, rabynya vsegda ee lyubila... - S Zugzoj?! Po... kinula zamok?! - bessmyslenno povtoril Luarsab. - Gde Sandro? Privesti syuda. - Moj car', Sandro uzhe poplatilsya zhizn'yu, rab osmelilsya nadet' shashku bol'nogo Andukapara. Vdrug Luarsab rvanulsya vniz. Za nim brosilis' vse. Vskochiv na pervogo konya, Luarsab poskakal iz stoyanki. V besporyadke mchalis' svita, slugi, druzhinniki, knyaz'ya. Skakali SHadiman, Baaka. Mladshij Herheulidze, derzha na povodu zolotistogo konya Luarsaba, privstal na stremenah i pereskakivaya cherez rvy i ovragi, dognal Luarsaba. Kon' pod carem hripel, zadyhalsya. Herheulidze, pochtitel'no, no nastojchivo vzyav pod uzdcy carskogo konya, predlozhil peresest' na zolotistogo. Luarsab oglyanulsya, ne zamechaya, pereskochil na svoego konya, poskakal dal'she, no uzhe ovladel soboyu. Ovladeli soboyu i SHadiman i Baaka. Kon' Luarsaba spotykalsya ot ustalosti. Na vynuzhdennoj ostanovke SHadiman reshil dogovorit'sya s Baaka. - Ne dumaesh' li, moj Baaka, chto Tekle bezhala v Iran k bratu? - YA, konechno, tak ne dumayu, ibo carica dazhe Rusudan ne pozhelala videt'. I potom, zachem ponadobilos' nekotorym razbojnikam usyplyat' moyu strazhu? No carya ne nado raspalyat' pravdoj. Andukapar, Bagrat, Simon i sobaki Magaladze imeyut mnogo storonnikov. Teper', kogda Iran gotovitsya napast' na nas, ne vremya voevat' s sobstvennymi knyaz'yami. - Ty prav, Baaka... Mozhno skazat', chto carica v monastyr' ushla, davno sobiralas'. - Sovetuyu tebe, SHadiman, perevyazat' golovu, tvoya carapina sovsem zatyanulas'... Mozhno skazat', v monastyr'... Dumayu, carice Mariam izvestno, kak spaslas' Tekle, nado zastavit' ee molchat'. No i Luarsaba ne sleduet posvyashchat' v tajnu molel'ni. Zugza, veroyatno, znala... - Esli znala, dolzhna umeret'... SHadiman tshchatel'no perevyazal "ranu" shelkovym platkom. - Ne dostanesh' kazashku; dumayu, v ejlag vernulas'. SHadiman pristal'no posmotrel na Baaka... Neuzheli uzhe uznal?! Net, prosto umno pridumal. - Togda mozhno skazat' Luarsabu, chto Zugza obmanom ugovorila caricu skrytno povidat' Rusudan i po doroge plenila... - Luarsab vojnoj pojdet na kazahov. - Nu chto zh, eto uspokoit ego. Esli tam ne najdet, znachit, umertvili caricu iz mesti za Zugzu... Opyat' horosho: Saakadze v zamok Zugzu privez. - Dumayu, eto luchshe, chem v monastyr'. V monastyre ne mogla spryatat'sya. Magaladze nashli by. Dovol'nye drug drugom, pervyj vel'mozha i nachal'nik ohrany uzhe spokojno sledovali za molchalivym Luarsabom. "Konechno, Baaka vse znaet, no ne otkroet Luarsabu, - dumal SHadiman. - Knyaz' vsegda ohranyal spokojstvie i poryadok carskogo zamka. Mysl' o tom, chtoby dat' vozmozhnost' caryu uspokoit'sya v bitve s kazahami, - mudraya mysl'... Dumayu, Mariam sdelala vse, chtoby Tekle ne vernulas' tem putem, kakim bezhala. A drugim vernut'sya ej ne dast knyaz' SHadiman. Vprochem, monastyri ne meshaet obsharit'. Osobenno Kvatahevskij, mogla u Trifiliya spryatat'sya. On nikogda ne byl mne drugom". "Konechno, SHadimanu teper' nezachem budet otpravlyat' menya v raj za moi metehskie muki ran'she sroka, - dumal Baaka. - Znachit, Luarsab ne ostanetsya vsecelo vo vlasti SHadimana. Esli zhe mne tajno udastsya najti Tekle, to... konec "zmeinomu" knyazyu. ZHal'... Tekle ne dogadaetsya ukryt'sya u Trifiliya. On, konechno, ne upustil by sluchaya oblichit' SHadimana". V etot chas Kerim pokidal zamok Nugzara |ristavi. Kerim ozabochenno oglyadyvalsya. Skorej, skorej v Isfahan! On vezet svoemu pokrovitelyu i drugu Georgiyu Saakadze strashnuyu vest'. I eshche - lyudyam Ali-Baindura udalos' v Stambule vysledit' Cicishvili i Dzhavahishvili. Potom on dolzhen rasskazat' o sderzhannosti i otkaze starika Muhran-batoni, |ristavi Ksanskih i eshche nekotoryh knyazej ot soyuza s |ristavi Aragvskim i ot podderzhki Saakadze v sluchae ego mirnogo vozvrashcheniya. Kerim vyehal na rassvete s karavanom bogatogo persidskogo kupca i, tol'ko perejdya granicu Kartlijskogo carstva, prevratilsya iz pogonshchika snova v izyashchnogo Kerima, sniskavshego sebe na isfahanskom majdane uvazhenie za um i zamechatel'nuyu sud'bu.

    GLAVA PYATNADCATAYA

Uzhe serebryanaya luna obsharila vse kupola i kryshi, kogda Luarsab na vzmylennom kone vletel v vorota Metehi. "Tochno vymer zamok", - promel'knulo v razgoryachennoj golove Luarsaba. - Gde moya zhena? Gde carica Kartli, Tekle? - grozno krichal Luarsab, vorvavshis' k Mariam. - Syn moj, syn moj! - prostonala Mariam. Luarsab vybezhal, brosilsya v pokoi Tekle. Tam vse bylo tshchatel'no pribrana posle bujstva Datiko. Dolgo metalsya Luarsab po komnatam... Vot-vot vyporhnet ego rozovaya ptichka. No net, zatihshie pokoi govorili o potere luchshego ukrasheniya ego zhizni. YArost' ohvatila Luarsaba. Obnazhiv shashku, on krichal: "Vseh zarublyu!" No zamok opustel, dazhe carevich Kajhosro reshil na vremya ischeznut'. Pochemu-to car' brosilsya v pokoi Andukapara. Na raspahnutom okne kolebalas' legkaya zanaveska. Posredi komnaty stoyal otodvinutyj ot stola arabskij taburet. Luarsab yarostno stal kroshit' ego shashkoj. Razletelis' chernye shchepki, podprygival razdroblennyj perlamutr inkrustacij, lyazgnul i pokatilsya serebryanyj krug. Naprasno SHadiman ugovarival carya ne pokazyvat' "slabosti duha" pered lyud'mi zamka, naprasno vernyj Baaka tiho govoril o prinyatyh im merah k rozysku caricy. Luarsab, ne slushaya, metalsya po zamku, to vzbegaya na samye verhnie ploshchadki bashen, to pronikaya v podvaly, v zataennye ugolki, gde v detstve, igraya v vojnu, lyubil ustraivat' "zasady protivnikam". Porazhennyj kakoj-to mysl'yu, Luarsab vnezapno ostanovilsya. A chto, esli?!. - Otkryt' podzemel'e! Baaka prikazal strazhe nesti fonari i, vzyav klyuchi, poshel vpered. U vhoda v vysokuyu bashnyu ostalis' brat'ya Herheulidze i vernye druzhinniki. Odurmanivayushchaya zathlost' udarila v lico Luarsaba. Vzdragivali potusknevshie ogon'ki fonarej. Gulko razdavalis' shagi v zaputannyh koridorah. Strashnaya kartina predstala pered glazami Luarsaba. On znal, tol'ko knyaz'ya - vazhnye politicheskie protivniki Bagratidov - soderzhatsya zdes', v podzemel'e. No lyudi li eto?! Na istlevshej solome sideli polubezumnye zhivye skelety. Gryaznye otrep'ya edva derzhalis' na kostlyavyh plechah. Zelenaya plesen' ravnodushno stekala s potolka i sten na sidevshih. - Gospodi Iisuse! Luarsab perekrestilsya, ruki ego bezzhiznenno upali. On pochuvstvoval v sebe neobychajnuyu opustoshennost'. Luarsab v iznemozhenii prislonilsya k mokroj stene, vmig ego bogataya odezhda pokrylas' pyatnami. On yasno uvidel sebya sredi mertvecov. Baaka s trevogoj nablyudal za carem. - Moj svetlyj car', zdes' vozduh tyazhelyj, pora ostavit' podzemel'e... - Da, da, pora ostavit'... Vypustit' vseh! Odet'! Nakormit'!.. - Moj car'!.. - Ili ya bol'she ne car' Kartli?! Otkryt' podzemel'e! Otnyne u menya pod nogami ne ustraivat' zhivoe kladbishche! Plennikam ob座avili "milost'" carya, no oni, ne ponyav, s uzhasom smotreli na Baaka. V poluugasshem soznanii ostalos' tol'ko odno: "Otsyuda berut na pytku". Polumertvecy prizhalis' k skol'zkim stenam. - Vytashchit' siloj i navsegda zakolotit' podzemel'e! - prikazal Luarsab. Voj, plach, stony gulko otdavalis' pod nizkimi svodami. ZHalobno zveneli cepi. Luarsab ustalo sledil, kak druzhinniki volokut na svobodu obezumevshih ot straha uznikov. Iz podzemel'ya Luarsab, shatayas', vyshel poslednim. On podnyal golovu: kakoe strannoe nebo! Tochno vykrasheno goluboj kraskoj. V molel'ne Tekle on opustilsya pered ikonoj svyatoj Niny. Proshel den', proshla noch'. Na strazhe stoyat Datiko i tri druzhinnika. Utrom v molel'nyu robko voshla Mariam. Luarsab podnyal na nee potuhshie glaza. Mariam zadrozhala: na nee smotrelo postarevshee lico, chernye volosy poblekli, nasmeshlivye guby opustilis'. - Syn, klyanus', ya... Mariam zashatalas' i upala bez chuvstv na kover. Luarsab vnimatel'no, slovno vpervye uvidev, rassmatrival mat': "Obmanutaya razbojnikami ili velikaya greshnica?" Emu vspomnilas' smert' otca. Luarsab ostorozhno, tochno boyas' zapachkat' cagi, oboshel lezhashchuyu i vyshel iz molel'ni. Medlenno perezvanivalis' kolokola. Po vsej Kartli shlo molebstvie o zdravii carya Luarsaba i caricy Tekle. Nikomu ne ob座avlyalos' ob ischeznovenii caricy, no po vsem monastyryam razoslany byli vernye lyudi, odni ot SHadimana, drugie ot Baaka. Vstrevozhennyj sostoyaniem Luarsaba, priezzhal katolikos, uporno ne uezzhal arhiepiskop golgofskij, speshno pribyl nastoyatel' Trifilij. Soveshchalis'. Uveshchevali carya uspokoit'sya. SHadiman obradovalsya. Trifilij volnuetsya, znachit, Tekle ne u nego. Vdrug Trifilij oborval rech' o bozh'ej vole, o nisposlanii nebom ispytaniya i zagovoril o zemnom. Razve bogu ravnyj car' imeet pravo predavat'sya pechali? Razve imeet pravo ostavlyat' poddannyh bez vysokogo vnimaniya? Kto zhe pozabotitsya o narodnyh nuzhdah? Cerkov'? |ti li uveshchevaniya pomogli, ili nastojchivye besedy SHadimana o plenenii Zugzoyu caricy, no Luarsab stal prislushivat'sya k sovetam Trifiliya - zhdat', veroyatno, skoro Tekle dast o sebe znat', i k sovetam SHadimana - gotovit'sya k vojne s kazahskim hanom, bratom Zugzy, i k tajnym sovetam Baaka - obyskat' vse zhenskie monastyri i obeshchat' bol'shuyu nagradu tomu, kto najdet caricu ili Zugzu. Vse stali iskat' Tekle: krest'yane, soblaznennye zvaniem aznaura i nadelom, knyaz'ya - bogatym imeniem, zachisleniem v svitu carya, monastyri - ogromnymi vkladami, kupcy - l'gotami i otmenoj na god poshlin, amkary - otmenoj na god vseh nalogov i zvaniem "metehskogo amkara", i ves' "drugoj narod" - bol'shoj summoj monet i tarhannymi gramotami. No bol'she vseh iskali skrytno drug ot druga SHadiman i Baaka. V zhenskie monastyri besprestanno stuchalis' strannicy, bogatye knyagini, druzhinniki, sulya nagradu monastyryu. Stuchalis' pridvornye knyaz'ya, mdivanbegi, svyashchenniki, monahi, arhiepiskopy, ugrozhaya strashnoj karoj v sluchae sokrytiya caricy. Umolyali. Grubo obyskivali. Surovo doprashivali. Stuchalis' i v vorota monastyrya svyatoj Niny. Uzhasnulas' Nino. Kto ishchet? Car'? SHadiman? Andukapar? Bagrat? Net, Nino ne pozvolit udushit' caricu. Pust' Georgij vernetsya, emu odnomu vruchit Nino "dorogoe ditya". Esli dazhe car' priedet, ne otdast. Razve SHadiman ne vlastvuet po-prezhnemu v carskom zamke? Net, Nino ne pogubit "nevinnuyu dushu". Pust' vernetsya Georgij. Nino sobrala v cerkvi vseh inokin' i poslushnic. Raskryv evangelie, ona surovo proiznesla: - Pomnite, u menya v kel'e lezhit bol'naya strannica, no dlya postoronnih lyudej v monastyre chuzhih net. Esli kto progovoritsya, to pust' tu postignet bolezn' glaz, pust' ee telo pokroetsya yazvami i chesotkoj, pust' korshun vyklyuet u nee serdce, pust' budet ona predana anafeme, da primet ona muku greshnika, kipyashchego v medi i smole, da obsyplyut ee golovu zemlyanye i vodyanye chervi. V uzhase slushali monahini proklyatiya. Drozhashchimi gubami proiznesli oni potrebovannuyu igumen'ej klyatvu molchaniya. Neudivitel'no, chto na vse pros'by i ugrozy monahini otvechali odnoslozhnym "net". "Mnogo strannic i bogomolok prihodit i uhodit, a svetlaya carica ne prihodila... Kazashka? Sovsem ne videli... Bogatye knyagini? Byli i ushli..." CHtoby ne navlech' podozreniya, vorota dlya mnogochislennyh strannic i drugih ishcheek byli po-prezhnemu shiroko otkryty. Nikto ne mog dogadat'sya, chto v glubokoj nishe kel'i igumen'i lezhit vyzdoravlivayushchaya Tekle. V Metehi zhizn' zamerla. Luarsab nichego ne zamechal. SHadiman polnovlastno rasporyazhalsya Kartli. Luarsab po-prezhnemu doveryal svoemu veziru. No duhovnaya svyaz' mezhdu carem i ego vospitatelem oborvalas'. Uderzhivali ih ot okonchatel'nogo razryva lichnye interesy: Luarsab boyalsya ob容dineniya SHadimana s Bagratom i Andukaparom. SHadiman ponimal - hitryj Bagrat nikogda ne dast emu polozheniya, zanimaemogo pri Luarsabe, a mozhet, dazhe postaraetsya izbavit'sya ot lishnego pravitelya. Tol'ko odin Baaka pol'zovalsya po-prezhnemu polnym doveriem Luarsaba, no car' nichem ne obnaruzhival okrepshej privyazannosti k predannomu knyazyu: "Vseh blizkih mne postigaet pechal'naya uchast'". Luarsab ne izmenyal holodno-vezhlivogo obrashcheniya s Mariam. Ne pomogli ni slezy, ni klyatvy. Ne pomogli i uveshchevaniya katolikosa. Luarsab nadel chernuyu kuladzhu i snyal vse dragocennosti. Neskol'ko raz Mariam poryvalas' rasskazat' Luarsabu o begstve Tekle, no strah pered SHadimanom i uverennost', chto vremya izlechit Luarsaba, uderzhivali ee ot otkrovennosti... Pridvornye vernulis' - tol'ko muzhchiny: zhenshchin Luarsab ne priglashal. Toskuyushchaya Mariam probovala sama pozvat' nekotoryh knyagin', no nikto ne otvetil, dazhe Nino Magaladze soslalas' na nezdorov'e. Luarsab celye dni provodil v molel'ne Tekle. On dolgie chasy prostaival na kolenyah pered ikonoj svyatoj Niny, umolyaya vernut' ego schast'e, ego zhizn'. Zagadochno smotrela na carya iz zolotogo oklada svyataya Nina. Mrachnuyu tishinu, vocarivshuyusya v Metehi, neozhidanno narushil priskakavshij ot shaha gonec. Luarsab vstrepenulsya. On prikazal speshno, no nezametno gotovit'sya k vojne. I SHadiman poveselel: - Vidish', moj svetlyj car', sud'ba sovetuet tebe to zhe, chto sovetoval ya. Dejstvitel'no, shah Abbas prosil "svoego mladshego brata", carya Luarsaba, nemedlenno napast' na Kazahiyu i ubit' Omar-hana, vyrazivshego shahu nepokornost'. CHerez neskol'ko dnej gruzinskie vojska podoshli k Kazahii. Priblizivshis' k stepnym prostoram, Luarsab udivilsya, zametiv speshnye voennye prigotovleniya hana Kazahii. Kazahi ordoj brosilis' na strojnye ryady gruzinskogo vojska. Boj dlilsya tol'ko odin den'. Luarsab stremitel'no rvalsya v glub' Kazahii. Pomnya zhelanie shaha, Luarsab v konnom boyu lichno dognal Omar-hana, udarom mecha otsek emu golovu, velel nadet' ee na piku i nemedlenno otpravit' v Isfahan, k shahu. Gibel' hana paralizovala dal'nejshie dejstviya kazahov, i oni, brosaya vse, bezhali v gory. Poryvisto podskakal Luarsab k stanovishchu hana. Plach i krik zhenshchin rvalis' iz prikrytogo palasami shatra. SHadiman velel okruzhit' stanovishche hana i nikogo ne vypuskat'. On uprosil Luarsaba ne vhodit' v shater, a rasporyazhat'sya vblizi, poka on s druzhinnikami ne obyshchet hanskij shater, ne prigonit vseh obitatelej k nogam carya. Car' posmotrel na Baaka i soglasilsya. Baaka i SHadiman, soprovozhdaemye druzhinnikami, brosilis' v hanskij shater. Oni ne udivilis', uvidev sredi zhenshchin Zugzu. Kazashka stoyala na tahte, blednaya, s obnazhennym kinzhalom. Pered ee glazami promel'knulo pervoe plenenie, pozornoe shestvie po tbilisskomu majdanu, unizitel'noe rabstvo u caricy Mariam. - ZHivoj ne sdamsya! - zakrichala Zugza, vzmahnuv kinzhalom. - Postoj, Zugza, my nikogo ne plenim, esli ty vydash' nam caricu Tekle. - Ee zdes' net, klyanus' prahom moego brata. SHadiman oblegchenno vzdohnul. - Gde carica Tekle? Ved' ty vmeste s nej skrylas'? Ili ty hochesh' ubedit' nas, chto ty ne znaesh', gde carica, a bezhala ty iz straha, kak sdelali vse pridvornye? Zugza slishkom dolgo zhila v Metehi, chtoby ne dogadat'sya, kakim putem ona mozhet spasti sebya i svoyu sem'yu ot plena i razoreniya. Ona posmotrela na blednogo i molchalivogo Baaka... Net, chestnyj knyaz' ne mozhet spasti ee. - Ty prav, vysokij knyaz', kak tol'ko ya uznala ob ischeznovenii caricy, ya v uzhase bezhala, spryatavshis' v arbe knyagini Cicishvili. - Pojdem, povtori caryu skazannoe mne i knyazyu Baaka. Vsya tvoya sem'ya ostanetsya nevredimoj. Zugza smelo poshla za SHadimanom, provozhaemaya radostnymi i trevozhnymi vozglasami zhenshchin. Carya Luarsaba ona ne boyalas'. Kak ni byla Zugza ozhestochena protiv Metehi, vid Luarsaba tronul ee serdce. Ona upala k nogam carya i, rydaya, povtorila to, chto treboval SHadiman. - Knyaz' Baaka skazal: "Esli ne uberezhesh' caricu, obreyu tebe golovu". Zugza ne mogla ostat'sya v Metehi s obritoj golovoj, i pust' zuby shakala vonzyatsya v moe serdce, pust' letuchaya mysh' zaputaetsya v moih volosah, pust' zmeya obov'etsya vokrug moego stana, pust' strela vraga zastryanet v moej grudi, pust' moe telo pokroetsya yazvami, esli carica Tekle nahoditsya v Kazahii. Zugza klyalas' dlya SHadimana i dlya Baaka. Luarsab ispytuyushche smotrel v lico kazashki, slovno hotel proniknut' v dushu. Zugza zakolebalas'. Ona vskinula na SHadimana glaza i, vstretiv zhestokij, neumolimyj vzglyad, ponyala nevozmozhnost' priznaniya. - Ty kak budto hochesh' mne chto-to skazat', moya Zugza; ne bojsya, car' Luarsab umeet byt' blagodarnym. Zugza eshche sil'nee razrydalas'. Vdrug ona poryvisto vskochila: - Da, car', ty prav, ya hochu... - no, uvidya ugrozhayushchee dvizhenie ruki SHadimana, pospeshno dobavila: - predupredit' tebya... Zachem tvoi druzhinniki ubili moego bednogo brata? On ne po svoej vole sobiralsya vtorgnut'sya v Kartli. Emu prikazal shah Abbas obezglavit' tebya i poslat' v Isfahan tvoyu golovu. Porazhennyj Luarsab bystro vzglyanul na ne menee udivlennyh SHadimana i Baaka. - Otkuda uznala, dobraya Zugza? - blagodarno sprosil Baaka. - O moj knyaz', brat lyubil menya, sovetovalsya obo vsem, ya vykrala u nego poslanie shaha, hotela potihon'ku pereslat' lyubimomu caryu Luarsabu. Zugza, vynuv iz karmana shirokoj kofty svitok, protyanula caryu. Luarsab prochel poslanie, shozhee s poluchennym im ot shaha, tol'ko v etom poslanii rech' shla o golove Luarsaba, a ne Omar-hana. On ponyal: etim kovarstvom shah reshil natravit' drug na druga Kazahiyu i Kartli. - Prosti mne, Zugza, i prosi, chto hochesh', za krov' brata. - Esli shah pojdet na tebya vojnoj, svetlyj car', obeshchaj pojmat' Georgiya Saakadze i zhivym otdat' mne. On moj! "Bednaya Zugza do sih por ne razlyubila Georgiya", - podumal Luarsab. - Dorogaya Zugza, obeshchayu, no ne hochu obmanyvat': Georgij Saakadze ne iz teh, kogo mozhno plenit'. - Znaj, moj car', odin Georgij mozhet najti caricu Tekle. YA videla son, moj car', ona zhiva... Luarsab vzvolnovanno slushal Zugzu. "Neuzheli, esli by znala, ne skazala by, kakaya ej pol'za skryvat'?" - Voz'mi, Zugza, na pamyat'! - Luarsab snyal s mizinca kol'co s golubym bozhkom - zavist' knyazej Kartli - i otdal rasteryavshejsya Zugze. - YA prikazhu vojsku segodnya zhe ujti i nichego ne trogat' v tvoej Kazahii. Luarsab vstal, ustalo provel po glazam blednoj rukoj i, vskochiv na konya, medlenno poehal vpered. Za nim dvigalas' svita, brat'ya Herheulidze i druzhinniki. SHadiman i Baaka medlili sadit'sya na konej. Oni vyrazitel'no smotreli drug drugu v glaza. SHadiman ponyal: Baaka ne dast emu ostat'sya naedine s Zugzoj. - Skazhi nam, Zugza, gde carica Tekle, ty poluchish' bol'shoj vykup. - O allah! Esli by ya znala, gde carica, pospeshila by skazat' ob etom izmuchennomu caryu. Net, vysokij knyaz' SHadiman, mozhesh' na kuski menya izrubit', no Zugza bol'she nichego ne znaet. - Znachit, tol'ko Georgij poluchit Tekle? - nasmeshlivo sprosil SHadiman. - Tol'ko Georgij, klyanus' golovoj moego poslednego brata. - Pojdem, Baaka. - Proklyatyj shajtan! - prosheptala Zugza vsled udalyayushchemusya SHadimanu, pod skladkami kofty szhimaya kinzhal. - Ty dumaesh', ya ispugalas' tebya? Net! YA hochu Georgiyu, moemu Georgiyu otdat' Tekle. YA spasla caricu, sestru Georgiya, razve za eto on ne polyubit menya?.. ZHena?.. Muzhchine staraya zhena, obremenennaya det'mi, nuzhna tol'ko dlya vidu, a dlya lyubvi on vsegda hochet goryachie ob座atiya. Zugza sderzhala klyatvu, dannuyu Nino. Naprasno SHadiman podsylal chubukchi k Zugze, obeshchaya zemli, dragocennosti, stada, tabuny konej, obeshchaya vse, chto ona potrebuet za vydachu Tekle. Naprasno Datiko ukradkoj prokralsya k Zugze v ejlag, umolyaya radi stradayushchego carya, radi ee lyubvi k carice otkryt' Baaka, gde spryatana Tekle. Zugza byla neumolima. Tol'ko Georgij Saakadze uznaet, gde ego sestra. - Znachit, carica zhiva? - sprosil Datiko. - Dlya Baaka skazhu: naverno ne znayu, no dumayu - zhiva...

    GLAVA SHESTNADCATAYA

Ustalym vernulsya Luarsab v Tbilisi. On zhazhdal srazhenij, on lyubil pole bitvy, no bessmyslennoe istreblenie kazahov ne dalo emu ni slavy, ni uspokoeniya. Naprotiv, otkrylas' bezdna, kuda shah Abbas staraetsya stolknut' ego carstvo. Nado byt' sil'nym, nado otreshit'sya ot svoego serdca. On v poslednij raz oboshel pokoi Tekle i velel zakolotit' dveri, a klyuch ot glavnogo vhoda spryatal v larec s dragocennostyami. Vyjdya iz svoego zatvornichestva, on samozabvenno prinyalsya za dela carstva. SHadiman pospeshil vospol'zovat'sya blagopriyatnym nastroeniem Luarsaba. On nakonec otkryto priznalsya caryu o poslannyh im v Stambul knyaz'yah Cicishvili i Dzhavahishvili dlya tajnoj razvedki polozheniya Osmanskoj imperii. Knyaz'ya vernulis'. Sejchas podhodyashchee vremya vojti v soyuz s sultanom. Turki mogut okazat' moshchnuyu voennuyu pomoshch'. Im neobhodimo ottyanut' persidskie vojska iz Anatolii. Luarsab i sam ponimal teper' neobhodimost' soyuza s Turciej, no reshil prinyat' vernuvshihsya knyazej v prisutstvii Trifiliya i na malom sovete obsudit' dela Kartli. Zapershis' v svoih pokoyah s Trifiliem, SHadimanom i lichno im priglashennym Baaka, Luarsab dolgo soveshchalsya s umnymi sovetnikami. Vyyasnilas' neobhodimost' priezda Abdul-beka dlya okonchatel'nogo obsuzhdeniya fermana o voennom soyuze Kartli i Stambula. SHadiman tajno torzhestvoval: ego igra v "sto zabot" okazalas' pravil'noj. Potom SHadiman pristupil k shchekotlivomu delu. Ran'she ustroil molebstvie v Sionskom sobore, gde hor pevchih iz detej svyashchennikov, oblachennyh v serebryano-sinie stihari, vstretil carya torzhestvennym peniem. Luarsab rastroganno slushal zvonkie perelivy detskih golosov. Potom na carskoj asparezi SHadiman ustroil prazdnik detej. Knyazheskie deti, razodetye: mal'chiki - v dospehi vityazej, a devochki - v drevnee odeyanie gruzinskih careven, shumno zapolnili ploshchad'. SHadiman ugovoril Luarsaba posetit' detskij turnir i svoim vnimaniem raspolozhit' k sebe knyazej. - Vremya takoe, - dobavil SHadiman, - kazhdyj nuzhen. Luarsab podchinilsya neobhodimosti. Na asparezi on zainteresovalsya lovkost'yu mal'chikov, metayushchih kop'ya, dzhigituyushchih i puskayushchih strely v krylatogo drakona. Zainteresovalsya hrupkimi devochkami, s neobychnym izyashchestvom protancevavshimi pered nim lekuri. Cicishvili, vystupiv vpered, blagodaril ot vseh knyazej carya za vnimanie i ves'ma iskusno upomyanul o tom, chto eti deti - cvet gruzinskih familij, budushchie slugi naslednika carya Luarsaba Bagratida. Na drugoj den' v Metehskom zamke SHadiman navel carya na razgovor o knyazheskih detyah i kak by nevznachaj progovoril: Trifilij ostorozhno podderzhal SHadimana: - Caryu Kartli neobhodimo potomstvo... |togo trebuyut interesy carstva. - Nel'zya davat' Bagratu lishnie nadezhdy... Luarsab ponimal pravil'nost' soveta, no serdcem vozmutilsya: tol'ko tri mesyaca proshlo, kak otnyali Tekle, uzhe druguyu zhenu zastavlyayut vzyat'... I on upryamo progovoril: - Naslednika budu imet' ot Tekle ili ni ot kogo. - Moj car', mozhet, carica uzhe pokinula predely Gruzii, mozhet, ona pozhelala neizvestnoj shimnicej konchit' zhizn' v svyatyh mestah. - Sem' let budu iskat', esli ne najdu, togda... togda vozobnovim etot razgovor. Ty kak sovetuesh', moj Baaka? - neozhidanno sprosil Luarsab. - YA dumayu, moj car', v slovah umnogo knyazya SHadimana i blagochestivogo otca Trifiliya mnogo pravdy. Nel'zya dopuskat' Bagrata nadeyat'sya... no ne vremya sejchas dumat' o svad'be. Na nas sobiraetsya napast' groznyj vrag, nado vse pomysly obratit' na zashchitu Kartli... Bog dast, izbavimsya ot opasnosti, togda tvoya mudrost', moj car', podskazhet vernoe reshenie. - Baaka prav, otlozhim zabotu o moem potomstve do pobedy nad shahom. Kto znaet, kakaya sud'ba zhdet menya na pole bitvy? S Georgiem Saakadze borot'sya budu! - zadumchivo progovoril Luarsab. Trifilij pereglyanulsya s SHadimanom. Oni ponyali, chto bespolezno nastaivat'. Potom pereshli k obsuzhdeniyu predlozheniya SHadimana - sozvat' knyazheskij sovet. - Da, moj car', neobhodimo ob容dinit' vokrug trona knyazej Nizhnej, Verhnej i Srednej Kartli. Dolzhny na vremya zabyt' lichnuyu vrazhdu, dolzhny pridvinut' vojska k granicam Irana. Baaka horosho ponyal, chto znachit "na vremya zabyt' lichnuyu vrazhdu". Znachit, SHadiman opyat' hochet vodvorit' Andukapara s Gul'shari v Metehi. |togo nel'zya dopustit'. I on voproshayushche vzglyanul v glaza Trifiliyu. - Dumayu, SHadiman, ne vremya vseh knyazej szyvat': ochen' budet zametno dlya shahskih lazutchikov, - medlenno nachal Trifilij, razglazhivaya borodu. - Opyat' zhe, esli odin knyaz' s zhenoj priedet, vseh s sem'yami nado priglashat'. Priedut s knyazhnami, piry dlya molodezhi nado ustraivat'. Vredno sejchas radi pirov nalogami obremenyat' narod. - Mozhet byt', otec Trifilij, priglasit' tol'ko Aragvskih |ristavi? - prishchurilsya SHadiman. - Dumayu, i Aragvskih |ristavi nepremenno nado priglasit': ved' oni caryu nikakogo zla eshche ne sdelali, - ukoriznenno glyadya na SHadimana, protyanul Trifilij. SHadiman dosadlivo nahmurilsya. - Priglasit' nado starejshih knyazej, glavu kazhdoj familii, togda nikto v obide ne budet, a glavnoe, pomen'she shuma i sumatohi, - dobavil car' i nevol'no stal prismatrivat'sya k nepriyatnoj morshchinke u glaz SHadimana. Posle dolgogo obsuzhdeniya Trifilij speshno vyehal v Samuhrano. Baaka razoslal priglasheniya vo vse knyazheskie zamki. Andukaparu tozhe bylo poslano pis'mo: "Slavyashchij troicu, ya, knyaz' Baaka Herheulidze, soobshchayu tebe, vysokochtimomu knyazyu, hranitelyu znameni Amilahvari. ZHal', knyaz', chto tvoya bolezn' ne pozvolyaet tebe pokidat' zamok Arsha. Prisutstvie opytnogo nachal'nika i besstrashnogo vityazya bylo by ochen' polezno na sovete knyazej. Takzhe sozhaleem o nevozmozhnosti priezda prekrasnoj knyagini Gul'shari, neotluchno nahodyashchejsya pri bol'nom muzhe. Carica Mariam, naverno, poradovalas' by blizkomu drugu, tem bolee, mnogie iz knyagin' zabyli raspolozhenie k nim caricy Mariam i vozderzhivayutsya ot vstrechi s nej. Prebyvayu v vechnoj mysli o blage trona Bagratidov, zorkij nachal'nik ohrany Metehskogo zamka knyaz' Baaka Herheulidze". Poluchiv takoe priglashenie, Andukapar zaskrezhetal zubami. Baaka vse znaet, ehat' v zamok nevozmozhno. Gul'shari neistovstvovala. Ona uzhe risovala soblaznitel'nuyu kartinu vozvrashcheniya v Metehi, uzhe podgotovila slova pritvornogo sochuvstviya, uzhe videla, kak vojdet v doverie Luarsaba i snova stanet pervoj v Metehskom zamke... Dala poshchechinu podvernuvshejsya sluzhanke, izodrala tonkie kruzheva na svoej shali i nakonec nabrosilas' na Andukapara: - |to Baaka prikazyvaet nam, mogushchestvennym knyaz'yam Amilahvari, sidet' pokorno v zamke Arsha? CHto zhe molchit SHadiman? Neuzheli tak trudno spravit'sya s nadoevshej vsem storozhevoj sobakoj? Ugrozhali, sporili, no poehat' v Metehi poboyalis'. Na semejnom sovete reshili - poedet odin Bagrat s pyshnoj vnushitel'noj svitoj. Trifilij, soprovozhdaemyj monastyrskimi aznaurami i dvumya monahami-piscami, pod容zzhal k Samuhrano. Nastoyatel' vazhno vossedal na chernom kone. CHeprak iz chernogo sukna, vyshityj tamburnym shvom, pridaval surovuyu torzhestvennost' vsadniku i konyu. Proehali muhranskuyu dolinu. Po otlogam i sklonam tyanulis' vinogradnye sady. Lozy sgibalis' pod zolotistymi, chernymi, pokrytymi dymkoj i rozovymi grozd'yami. V kazhdoj vinogradine - chastica solnechnogo lucha, chastica vesel'ya i radosti. Ot Ksani, shumyashchej po loshchine, razvetvlyalis' orositel'nye kanaly. V polyah pestreli yarkie platki na golovah rabotayushchih knyazheskih krest'yan. Vdali vidnelis' obshirnye samanniki, a sleva - blagoustroennye bujvolyatniki. Na izlomah gor storozhevye bashni ohranyali rodovoe vladenie Tejmuraza Muhran-batoni. Doroga povernula k zamku. Trifilij zastal starika Muhran-batoni za vazhnym delom: knyaz' vpisyval v famil'nuyu hroniku novyj priplod svoih ohotnich'ih sobak. Na lice knyazya svetilis' radost' i gordost': - Vot, svyatoj otec, pyat'desyat pyatoe pokolenie vyrashchivayu, eshche moj otec nachal zapis'. Izvol', vzglyani - eto nastoyashchaya poema "Sobakiada". Zdes' idet rasskaz o tom, kak moj otec, da zhivet o nem slavnaya pamyat' v zemle Iverskoj, obmenyal u knyazya Abhazeti, svetlejshego Otara SHervashidze, dvuh shchenkov muzhskogo i zhenskogo pola, otdav za nih celoe semejstvo mesepe. Sobaki ne obmanuli ozhidaniya otca. Tut staryj knyaz' pustilsya v dlitel'noe opisanie vydayushchihsya kachestv sobach'ih babushek i pradedushek. Vezhlivo slushal biografiyu blagorodnyh sobak Trifilij. Pered ego vnutrennim vzorom mel'kali desyatki, sotni psov: belyh s chernymi pyatnami, chernyh s zolotistoj otmetinoj, zolotistyh s korichnevymi nogami, seryh s chernym hvostom... Mchalis' ogromnye stai layushchih ovcharok, zatravlennye zajcy, medvedi, vetvistorogie oleni, zolotistye lisicy... Hripya, padali zatravlennye volki, bili kryl'yami fazany... |ta sobach'ya epopeya sposobna byla sputat' luchshie mysli, no tol'ko ne u otca Trifiliya. On vezhlivo slushal, obdumyvaya predstoyashchij razgovor, namerevayas' nachat' ego imenno s sobach'ej predannosti! Tol'ko posle obedennogo otdyha, gulyaya s knyazem po allee tenistyh chinar i lyubuyas' zahodom solnca, Trifilij zagovoril o celi svoego priezda. Muhran-batoni vnimatel'no vyslushal Trifiliya. Pol'shchennyj i obradovannyj priglasheniem carya zanyat' na s容zde knyazej glavenstvuyushchee mesto i vesti soveshchanie v sootvetstvii s ego, knyazya Muhran-batoni, ponimaniem del i obstoyatel'stv, on obeshchal tshchatel'no obdumat' predlozhenie. Noch' zastala starogo knyazya i nastoyatelya za obsuzhdeniem predstoyashchego s容zda i za serebryanym kuvshinom terpkogo vina, uzhe tretij raz opustoshaemym. I kazhdyj raz, kogda v komnatu vryvalsya sobachij laj, Muhran-batoni, gordelivo razglazhivaya serebristyj us, blagodushno govoril: "Mta bespokoitsya..." "Devi ne spit..." "Oglan plohoj son vidit..." Nautro Trifilij vyehal v Tbilisi. Za nedelyu do s容zda priehal surovyj Muhran-batoni s knyaginej. Svita knyazya sostoyala iz shesti aznaurov i dvuh slug; s knyaginej priehala tol'ko odna prisluzhnica. Na Muhran-batoni byl nadet boevoj pancir', laty, shlem i kol'chuga, za levym plechom torchali strely, na poyase visel famil'nyj mech. Svita - takzhe v voinstvennyh odeyaniyah. Knyaginya - v temnom plat'e. Luarsaba gluboko tronul skromnyj priezd, oznachavshij sochuvstvie ego goryu. Car' obnyal starogo knyazya i s volneniem skazal: - Dorogoj moj knyaz', v eto tyazheloe i otvetstvennoe vremya bud' mne otcom, rasporyazhajsya v zamke, slovno ya u tebya v gostyah. Staraya knyaginya, uzhe mnogo let ne vyezzhavshaya iz Samuhrano, sderzhanno pozdorovalas' s carem. Luarsab poceloval konec lenty na poyase i sam provodil ee o otvedennye pokoi. Surovyj Muhran-batoni vzyal v svoi tverdye ruki dela s容zda. On ne oshibsya: knyaz'ya, uznav, kak priehal k caryu starejshij knyaz' Kartli, tozhe otkazalis' ot namereniya blesnut', i nikto ne osmelilsya pribyt' so svitoj bolee chem v pyat' chelovek. Knyagini otlozhili bogatye naryady, tem bolee, chto Muhran-batoni vlast'yu knyazheskogo soveta otmenil ne tol'ko piry i prazdnestva, no dazhe vstrechi s knyaginyami za yastvami. Car' posetit dva raza knyagin' dlya privetstviya: pervyj raz - kogda oni s容dutsya, i vtoroj raz - pozhelat' schastlivogo puti i poblagodarit' za vnimanie, kogda budut uezzhat'. SHadiman, osmotrev priehavshih knyazhon, s dosadoj podumal: "Kozy - i ni odnoj gazeli". K vorotam zamka Arsha pod容hal vsadnik, odetyj gurijcem, v soprovozhdenii dvuh slug. Aznaur priglasil vsadnika podozhdat' v ohotnich'em zale i pobezhal naverh. Na ploshchadke ego dognal oruzhenosec Simona "CHernyj bashlyk" i chto-to toroplivo zasheptal na uho. Aznaur voshel v komnatu Andukapara v razgar spora o svite dlya soprovozhdeniya Bagrata v Metehi. Andukapar, zhestikuliruya, nastaival na shestnadcati - v svitu i chetyreh slugah. Gul'shari, stucha po stoliku, krichala: - Net, ne men'she tridcati dvuh v svitu i vos'mi slug. Ostorozhnyj Simon nahodil dostatochnym dvenadcat' v svitu i treh slug. - |togo dovol'no, chtoby pokazat' silu i prevoshodstvo carevicha Bagrata Bagratida. Truslivyj Bagrat byl skromnee vseh: - Devyat' v svitu i treh slug. Aznaur, neozhidanno dlya sebya, posovetoval: - Vosem' v svitu i treh slug. Gul'shari, izumlennaya derzost'yu, otkinulas' na mutaki. Andukapar ostanovilsya pered aznaurom. Smushchennyj aznaur, kashlyanuv, pospeshil dolozhit': - Svetlejshij moj gospodin, priehal iz Stambula posol Ali-pasha ot verhovnogo vezira Osman-pashi. - CHto, u tebya kurdyuk vo rtu zastryal? Pochemu zastavlyaesh' zhdat' vysokogo gostya? Andukapar povernulsya k dveri. - Gospodin, ne toropis'... |tot Ali-pasha - pereodetyj Ali-Baindur-han, lazutchik shaha Abbasa. Ego uznal "CHernyj bashlyk". On videl hana vmeste s Sandro u amkara Siusha. Knyaz'ya trevozhno pereglyanulis'. - Voz'mi palku i goni ego iz zamka! - kriknul Simon. - Postoj! - zavolnovalas' Gul'shari. - Provedi hana-pashu v zal so vsemi pochestyami i uvazheniem. Ali-Baindura vveli v pokoi Bagrata. Osvedomivshis', mozhet li on govorit' svobodno, i poluchiv utverditel'nyj otvet, Ali-Baindur iskusno povel rech' o nesgovorchivom care Luarsabe, o politike Stambula, zhelavshego soyuza s Kartli dlya sovmestnoj bor'by s obshchim vragom - shahom Abbasom. Ali-Baindur tak podrobno obrisoval polozhenie del v Turcii i Kartli, chto zakralos' somnenie, ne oshibsya li "CHernyj bashlyk". Knyazej tak i podmyvalo nachat' rashvalivat' sultana i blestyashchuyu Turciyu. I tol'ko legkost', s kotoroj Ali-Baindur predlozhil Bagratu prestol Kartli vzamen soyuza s Iranom, ubedila opytnyh knyazej v hitrosti shaha Abbasa. Ne doslushav do konca, Bagrat rezko oborval Ali-Baindura. - Kak osmelilsya Osman-pasha prislat' ko mne posla s kovarnym predlozheniem? Razve svetlejshij Bagrat ne vygonyal uzhe neproshenyh tureckih gostej iz svoego zamka? Razve pervyj raz predlagaet sultan zakonnomu Bagratidu zanyat' tron ego predkov za izmenu velikomu iz velikih, lyubimomu iz lyubimyh shah-in-shahu - "l'vu Irana"? - No, svetlejshij Bagrat, teper' drugoe delo! Teper' tebe predstavlyaetsya vozmozhnost' zanyat' prestol... Podumaj, svyaz' s blistatel'nym Osmanskim gosudarstvom! - Peredaj svoemu sultanu: svetlejshij Bagrat zhizn' gotov otdat' za odin blagosklonnyj vzglyad shah-in-shaha. I sovetuyu tebe poskoree ubrat'sya v svoyu merzkuyu Turciyu, inache mne pridetsya obnazhit' shashku, ottochennuyu tol'ko vchera... Vprochem, Ali-pasha, pospeshi k caryu Luarsabu... V Metehi sejchas knyazheskij s容zd vyslushivaet knyazej Cicishvili i Dzhavahishvili. Oni byli poslany, kak tebe izvestno, Luarsabom k sultanu s predlozheniem soyuza protiv velikogo shaha Abbasa. - Ty mozhesh' po doroge zaehat' i k Magaladze, i k |ristavi Ksanskomu, zaverni i k Nugzaru Aragvskomu, kotoryj, ne uspev priehat' ot velikogo shaha Abbasa, uzhe zamyshlyaet izmenu, sgovarivayas' s tureckimi sobakami. Imenno tam tebya ran'she ugostyat, a potom vyslushayut, a vyspat'sya ty smozhesh' u sobachnika Muhran-batoni, - dobavil Andukapar i, vykriknuv otbornuyu bran' po adresu sultana, shvatilsya za shashku. Ali-Baindur pristal'no vzglyanul na Andukapara i stremitel'no vybezhal. Vsled emu letela zolotaya shashka i prikazanie Bagrata kak sleduet othlestat' konya "Ali-pashi". Vyskochiv iz zamka na othlestannom kone, Ali-Baindur ran'she vsego poskakal so svoimi provozhatymi v blizhajshij duhan, tak kak sil'no progolodalsya. Posle ot容zda Ali-Baindur-hana Bagrat, Simon, Gul'shari i Andukapar dolgo hohotali. Vdovol' poradovavshis', oni reshili: Bagrat sovsem ne dolzhen ehat' na soveshchanie knyazej v Metehi. Lazutchik shaha, konechno, prosledit, kto byl na s容zde, sobrannom protiv shaha. Nado igrat' na dvuh panduri, poka u odnogo ne lopnet struna. I Bagrat speshno otpravil v Metehi gonca s izvestiem o svoej vnezapnoj bolezni, a drugogo, tajnogo, - k SHadimanu, s preduprezhdeniem o lazutchike shaha i sovetom ne vpuskat' Ali-Baindura v Metehi. Tretij gonec, tozhe tajnyj, byl otpravlen k Baaka, yakoby ot usta-bashi Siusha s preduprezhdeniem, chto pod vidom Ali-pashi skryvaetsya lazutchik shaha han Ali-Baindur. Obitateli zamka Arsha boyalis' dopustit' k dogadlivomu SHadimanu lazutchika shaha. Kto znaet, kak povernetsya vojna? A esli turki pobedyat, to ved' Ali-Baindur ne turok. I dejstvitel'no, vorota Metehi ne otkrylis' dlya mnimogo Ali-pashi. Uzhe neskol'ko dnej soveshchalis' v Metehi knyaz'ya i vysshee duhovenstvo. Vse prishli k edinodushnomu vyvodu: shah, zanyatyj Turciej, a mozhet byt', i Rusiej, ne risknet ran'she vesny dvinut'sya na Gruziyu. Za eto vremya mozhno vozvesti novuyu liniyu vostochnyh ukreplenij i ustroit' zavaly i zapadni na pristupah k Kartli. Podrobno rassprashivali knyazej Cicishvili i Dzhavahishvili o Stambule i reshili s bol'shoj ostorozhnost'yu vesti peregovory s sultanom. Tol'ko poluchiv pomoshch' vojskom, kotoroe dolzhno, ne perehodya Kartlijskogo carstva, stat' na granice s Iranom, Luarsab podpishet soglashenie s Turciej. Muhran-batoni, poglazhivaya pyshnye serebristye usy, spadayushchie na podborodok, sprosil knyazej, skol'ko kazhdyj mozhet vystavit' druzhinnikov, konej zapasnyh, zapasnogo oruzhiya, skol'ko prodovol'stviya. Knyaz'yam ne ochen' hotelos' mnogim zhertvovat', no zhelanie pohvastat' bogatstvom delalo ih shchedrymi. "Potom umen'shit' mozhno", - dumal kazhdyj. No Muhran-batoni sam byl knyaz' i umel chitat' mysli svoih druzej. On tut zhe velel piscam utverdit' podpis'yu knyazheskoe slovo. Duhovenstvo ohotno skreplyalo reshenie s容zda. Neozhidanno odno predlozhenie vyzvalo burnye protesty knyazej: - Net! - vspylil |ristavi Ksanskij. - Nezachem nam tratit' vremya na pros'bu, Rusiya ne pomozhet. Skol'ko raz Kaheti obrashchalas' za pomoshch'yu, skol'ko raz poceluem kresta skreplyali vernost', a chto poluchili vzamen? No duhovenstvo ne sdavalos', napominaya o sile edinovernogo gosudarstva. Tol'ko Rusiya zashchitit ot musul'manskogo neistovstva cerkov' i hristianskoe carstvo. - I v Rusii smuty? - peresprosil episkop Mangleli. - A v kakom carstve vse gladko, kak prazdnichnaya skatert'? Davno pora ot nechestivyh agaryan izbavit' svyatuyu cerkov'. Feodosij, episkop golgofskij, utverzhdaya silu Rusii, pitayushchej k zemle Iverskoj otecheskie chuvstva, podkreplyal svoi dovody istoricheskimi ssylkami. Katolikos odobritel'no naklonil chernyj klobuk. Nastaivaya na otpravlenii poslov v Rusiyu, duhovenstvo umolchalo o svoej dogovorennosti s konstantinopol'skim patriarhom dejstvovat' v Gruzii v pol'zu edinovernoj Rusii. Knyaz'ya reshitel'no otvergali dovody duhovenstva, povtoryaya nekogda skazannoe Georgiem Desyatym: sto vosem'desyat raz solnce nebo pererezhet, poka Rusiya do Kartli dotyanetsya, a shahu vosemnadcati karavannyh dnej dovol'no. I pod shum sporov SHadiman shepnul Cicishvili: - Luchshe polumesyac v rukah, chem krest v nebe. Muhran-batoni vezhlivo, no nastojchivo poprosil duhovenstvo i knyazhestvo vyslushat' mnenie carya, vsegda prinimayushchego mudree reshenie. Luarsab, vidya bespoleznost' spora, primiritel'no skazal: - S edinovernoj Rusiej druzhit' budem, v etom moe slovo. No knyaz'ya pravy, sejchas nel'zya teryat' vremeni na posol'stva, shah na poroge Kartli... Esli bogu budet ugodno, ty, otec Feodosij, i ty, otec Trifilij, poedete ot menya pervymi poslami v Moskoviyu. Uspokoivshis', vspomnili o strannoj bolezni Bagrata, ne davshego nikakih obeshchanij pomoch' vojskom i monetami. Na s容zd takzhe ne pribyl Nugzar |ristavi. Otsutstvie mogushchestvennyh knyazej v takoj tyazhelyj dlya Kartli moment smushchalo i trevozhilo i Luarsaba i Muhran-batoni. Luarsab, ukreplyaya resheniya s容zda, napomnil o voennom soyuze s gruzinskimi caryami, uzhe prislavshimi goncov s izveshcheniem o nenarushimosti dannogo slova. Knyaz'ya, dovol'nye s容zdom i soboj, raz容halis' po svoim zamkam, obeshchaya po pervomu zovu carya yavit'sya s druzhinami.

    GLAVA SEMNADCATAYA

Pyatnica - dlya Papuna samyj torzhestvennyj i samyj tyazhelyj den'. On nachinal k nemu gotovit'sya uzhe s chetverga. Perekinuv cherez sedlo hurdzhini, Papuna, |rasti i Archil, vedushchij na povodu konya, brodili po majdanu, skupaya deshevye sladosti, pestruyu tkan' dlya devochek, grubuyu materiyu dlya mal'chikov i drugie melochi, tak raduyushchie persidskih "yashcheric". |to lyubimoe prozvishche, kak i privyazannost' k detyam, Papuna perenes v Isfahan iz Noste. Ne lyubil Papuna majdan ne tol'ko iz-za sutoloki i shuma. - Na majdane, - chasto govoril Papuna, - lyudi teryayut svoe lico i stanovyatsya pohozhimi na zerna v granate: vsem tesno, vse odinakovy i, smotrya po torgovle, to slishkom kislye, to slishkom sladkie. Osobenno chuvstvovalos' na majdane razlichie mezhdu istoptannym chuvyakom i barhatnoj obuv'yu, vyshitoj biserom i zhemchugom. - Persidskie mastera i podmaster'ya, - negodoval Papuna, - vynuzhdeny na svoih izdeliyah otrazhat' ne zhizn' persidskogo naroda, polnuyu tyazhelogo truda i nishchety, a, ugozhdaya shaham i hanam, vymyshlennuyu zhizn', laskayushchuyu vzor roskosh'yu. I vot na serebre, na farfore, na kashemire, na kermanshahskih shalyah, na kalemkare, na yarkom sukne, na dereve, bronze i izrazcah izobrazheny zhizn' i podvigi shahov i hanov: poedinki pehlevanov, plenenie grifonov, udushenie tigrov, lyubovnye sceny, pyshnye piry i kejfy. Podolgu prostaival Papuna u kovrovshchikov, mednikov, chuvyachnikov, kalemkarshchikov, kovachej, gde rabotali deti, nachinaya s chetyreh let. Sokrushenno poglyadyvaya na toshchih "yashcheric", Papuna rugal hozyaina. Hozyain ne smel otvechat' derzost'yu gruzinu, udostoennomu vnimaniya shaha, no nichego ne izmenyal, stremyas' kak mozhno bol'she vyzhat' pribyli iz detskogo truda. V pyatnicu, v polden', Papuna v soprovozhdenii |rasti i Archila poyavlyalsya na pyl'nyh gryaznyh ulochkah Ashherabata, i totchas iz-za nizen'kih gluhih sten, slovno iz shchelej, vysypal na ulicu roj detvory v gryaznyh lohmot'yah. S glinobitnyh sten smotreli, slovno mumii, zakutannye v chadru zhenshchiny. V kalitkah poyavlyalis' iznurennye golodom i rabotoj muzhchiny. Kriki "aga priehal!", "aga priehal!" oglashali mrachnuyu ulicu. I Papuna, kak kogda-to v Noste, razdaval podarki, shutil i laskal detej. On pochti vseh znal po imeni, pomnil, kto kogda rodilsya, bolel. Krichal na roditelej, pochemu ne moyut detej, daval maz' ot parshej, primochku dlya glaz, po ocheredi kazhduyu pyatnicu otdaval bednyakam zharenogo barashka i lavash i vtajne sokrushalsya, chto lichnye sredstva ogranichivayut ego zhelaniya. Domoj vozvrashchalsya Papuna s opustoshennym hurdzhini, opustoshennym karmanom i opustoshennoj dushoj. On ponimal, ego blagodeyaniya - kaplya v more. Papuna ugnetala mnogochislennost' nishchih. |to bylo ogromnoe polchishche v gryaznyh otrep'yah, yutivsheesya v temnyh lachuzhkah Ashherabata, Gebraabata i drugih predmestij Isfahana. Odnazhdy Papuna skazal: - |rasti, ya hochu hot' odnu pyatnicu provesti v svoe udovol'stvie. Spryach' moi cagi, otprav' kupat' konya, sdelaj vse, chtoby ya ostalsya doma. I kogda |rasti ohotno vypolnil prikazanie, Papuna vpervye obrugal ego. Pospeshno natyagivaya cagi, Papuna prodolzhal serdit'sya: - Bezmozglyj han! ZHadnyj kupec!.. Poslal za konem? A esli by ya velel tebe podzhech' shahskij garem, ty by tozhe vypolnil? Gruziny znali, v pyatnicu Papuna nel'zya bespokoit' ni veselym, ni skuchnym razgovorom. Pyatnica - den' stradanij i razmyshlenij. ZHelaya poradovat' i zadobrit' Papuna, zhenshchiny davali emu nedonoshennye plat'ya, - donoshennye on davno rozdal, - melkie monety i ostatki yastv. Vse eto ischezalo v neob座atnom more nishchety. Ali-Baindur, pod ch'im nadzorom nahodilis' vse gruziny, ne upustil sluchaya donesti shahu o pohozhdeniyah Papuna, ibo nikto, krome shah-in-shaha, ne smeet blagodetel'stvovat' narodu. SHah, vnimatel'no vyslushav hana, prikazal hranitelyu kazny pribavit' dva zolotyh tumana k ezhemesyachnomu soderzhaniyu Papuna i sprosil Ali-Baindura: - Kto dones tebe ob etom? - Moj vernyj sluga, gotovyj umeret' u poroga shah-in-shaha. - Veli dat' emu sto palochnyh udarov, daby v drugoj raz on ne razoryal shahskuyu kaznu. Segodnya pyatnica. Papuna tol'ko chto vernulsya i hotel bylo rastyanut'sya na tahte i v sotyj raz predat'sya razmyshleniyu o nespravedlivom raspredelenii chelovecheskih blag, kak vdrug v komnatu vorvalsya Paata. - Dyadya Papuna, skorej! Otec zovet, Kerim priehal! - Esli Kerim priehal, pust' s dorogi lyazhet otdohnut', - sumrachno proiznes Papuna. - Dyadya Papuna, carica Tekle ischezla! Ne nadev dazhe cagi, Papuna vskochil i brosilsya k dveryam. No opomnilsya i, starayas' byt' spokojnym, voshel v komnatu. Georgij oglyanulsya na blednogo vzlohmachennogo Papuna. - CHto, Papuna, sejchas tozhe budem govorit' o mirnom vozvrashchenii? Tekle pogubili, s Turciej v dogovore, aznaurov sovsem unichtozhili... Kvlividze bezhal v Imereti. - Na chto mne tvoj Kvlividze, - vspyhnul Papuna, - ya za Tekle golovu SHadimanu otorvu... Kogda nakonec etot proklyatyj pers shah... Saakadze bystrym dvizheniem ruki zazhal rot Papuna. - Skol'ko raz s toboj na etot razgovor vremya tratil? - Gde Kerim? Papuna oglyadyval sumrachnyh, potryasennyh izvestiem "barsov". |lizbar sidel sognuvshis', obhvativ golovu rukami. Posmotrel na zaplakannuyu Nestan, na molchavshuyu Horeshani i yasno ponyal: poslednyaya nadezhda byla u vseh na Tekle. Sejchas "barsy" stoyat nad propast'yu, i na samom krayu Georgij. Nakonec Dautbek prerval tyazheloe molchanie. I Papuna uznal o vseh sobytiyah i o vozdvignutyh Luarsabom nepristupnyh ukrepleniyah na granice. Papuna opustilsya na tahtu. Iz glaz ego na rasstegnutuyu rubashku obil'no lilis' slezy, on ne chuvstvoval ih. Mysli Papuna vitali v Noste, u bednogo doma SHio, i vnov' predstavilas' emu rasshalivshayasya malen'kaya Tekle, so zvonkim smehom prygayushchaya na tahte, i on oshchutil tonkie ruchonki, obvivayushchie ego sheyu. Nikto ne zametil, kak proshla noch' i nastupil den'. Georgij molcha odelsya v dorogie odezhdy, no prikolol k grudi zheltuyu rozu - znak traura - i, ni slova ne skazav, vyshel. Vse znali: k shahu edet. SHah Abbas otdyhal posle udachnoj ohoty. Horoshaya osennyaya pogoda raspolagala k oblave na tigrov, no iz Kartli pribyl Ali-Baindur, i shah vnimatel'no vyslushival hana. Osobenno obespokoila vest' o voennom soglashenii Kartli s Turciej i o namerenii gruzinskih carej snova svyazat'sya s Moskoviej. SHah zlo usmehnulsya. On tverdo reshil vtorgnut'sya v Gruziyu do pribytiya tureckoj pomoshchi Luarsabu. Ego tol'ko smushchalo priblizhenie zimy. No medlit' eshche opasnee. Neobhodimo okonchatel'no prisoedinit' Gruziyu k Iranu, vyjti cherez Dar'yal'skoe ushchel'e na Severnyj Kavkaz i, utverdivshis' na vygodnyh rubezhah, pomoch' atamanu Zaruckomu peredat' Iranu astrahanskie zemli. - Posly atamana - Hohlov i Nakracheev - posleduyut za mnoj v Gandzhu, - reshil shah. SHah srazu prinyal Saakadze, prostiv emu dazhe ego otsutstvie na ohote. Dolgo soveshchalis' shah Abbas, Karadzhugaj-han, |reb-han, Karchi-han i Saakadze. SHah skryl ot Saakadze poluchenie svedenij ot Ali-Baindura i osobenno o predannosti emu, "l'vu Irana", Bagrata i Andukapara. No i Saakadze, konechno, ne vse skazal shahu. Kogda pozdno noch'yu Georgij vernulsya, on zastal vseh gruzin v sbore. - CHerez chetyrnadcat' dnej nashi koni povernut na kartlijskuyu dorogu! Radostnye vosklicaniya "barsov" smeshalis' s krikami vostorga Paata. - Otec, nakonec ya uvizhu rodinu, lyubit' kotoruyu ty menya uchil... Uvizhu doroguyu mat', prekrasnuyu Rusudan, brat'ev, sester... - Smotri, Georgij, - pokachal golovoj Papuna, - mozhet, shchah ne tol'ko caryu i knyaz'yam hochet hvosty otrubit'? Mozhet, narod emu tozhe meshaet? Ne obmanul by tebya pers. - My eshche posmotrim, kto kogo obmanet... Ty drugoe skazhi, horosho, chto shah reshil prouchit' Luarsaba i knyazej za perehod k Turcii. Eshche segodnya shah povtoril pri hanah: ne na gruzinskij narod idu vojnoj, pust' spokojno ozhidaet prihoda "l'va Irana", povelitelya zemel' i narodov. - Kak mozhesh' ty, Georgij, doveryat' persu? - rasserdilsya Papuna. - Kto skazal - doveryayu? No razve u nas est' vybor? YA vse predusmotrel. SHah skazal - v Kartli sam ne vojdet, a s hanami ya vsegda sgovoryus'. Razgromim zamki, pust' berut knyazheskie bogatstva. - O knyaz'yah ya s toboj ne sporyu, Georgij, narod beregi. - |, Papuna, esli by o narode ne dumal, zachem "barsy" bol'she pyati let oderzhivali pobedy Iranu? Konechno, prol'etsya mnogo krovi, poka knyaz'ya sovsem uspokoyatsya. No inache nel'zya. Dokol' eshche zhdat'? Aznaurov razgromili, Tekle ili derzhat v podzemel'e, ili... Znali, ranu v samoe serdce nanesli. Da, teper' SHadiman torzhestvuet, Luarsab sovsem u nego v rukah, kstati i Kartli... Spor razreshim na pole brani... - Pravil'no Georgij skazal. Pust' SHadiman vspomnit: mysh' ryla, ryla i dorylas' do koshki!.. - I Matars obnyal Papuna. - Mirno ne mozhem vernut'sya, unichtozhat poodinochke. Ty prav, Georgij, tol'ko vojna vernet nam rodinu. - Molodec Dautbek! Horosho skazal. A za Tekle ya SHadimanu vmeste s golovoj poltory nogi otorvu, - Dimitrij poryvisto otbrosil so lba beluyu pryad'. - Delo "barsov" pobezhdat', a ne smiryat'sya, - reshitel'no proiznes Panush. - A mozhet, druz'ya, vam luchshe sejchas ot menya otojti? Pomnite, v Noste ya odin raz eto predlagal. Kto znaet, chto eshche predstoit? Mozhet, togda ya prav byl? - Net, Georgij, ne prav, znaj, za toboj ya hot' v ad pojdu... My s toboj krovno svyazany. Georgij posmotrel na druga i snova, kak togda v Noste, podmetil shodstvo mezhdu soboj i Dautbekom: kak budto sovsem ne pohozh, no chem-to sovsem odinakovyj. I vse "barsy", lyubyashchie rodinu, radovalis', chto idut na nee vojnoj. Resheno bylo tajno poslat' vpered desyat' ananurskih druzhinnikov. Oni dolzhny byli rasseyat'sya po Tbilisi i derevnyam i potihon'ku soobshchit' namechennym aznauram i vybornym ot krest'yan, chto Georgij Saakadze idet ne protiv Kartli, a protiv knyazej. Pust' narod spokojno sidit v svoih domah, pust' ne razoryaet hozyajstv, pust' ne uhodit v gory, narodu nikakogo zla ot nashestviya shaha Abbasa ne budet. Nautro desyat' predannyh Saakadze druzhinnikov tajno pokinuli Isfahan. Hosro-mirza, vossedaya na shelkovyh podushkah, kejfoval posle obeda. |to uzhe ne byl bednyj, neizvestnyj carevich, zhivshij na pyl'noj ulochke Gebraabata. Blagodarya Saakadze on blazhenstvoval sejchas v novom prostornom dome, okruzhennom pyshnym sadom. V ego konyushne rzhali porodistye koni. V nishah komnat krasovalis' dorogie odezhdy, a na stenah pobleskivalo redkoe oruzhie. Tolpy slug ugozhdali carevichu, udostoennomu vnimaniya shaha Abbasa i chastyh poseshchenij Georgiya Saakadze. A zhulep emu podaval afrikanec v belom tyurbane. Tol'ko odnomu ne izmenil Hosro-mirza: po-prezhnemu Gassan byl ego pervym slugoyu, po-prezhnemu rasskazyval "priyatnye" sny i neredko ubegal, poluchaya vsled broshennye cagi, podushki i dazhe fayansovye tarelki i vazy. Ih lomal nemalo i sam Gassan, no dom byl polon posudy, ibo shah Abbas naznachal carevichu shchedroe soderzhanie, a Saakadze zadarival ego dorogimi podarkami. Gassana ne interesoval bol'she rov s nechistotami. Ego drug, staryj Ismail sam k nemu prihodil kushat' lyulya-kebab, mazanderanskuyu dynyu i zapivat' edu legkim sherbetom. I vmeste s priyatnoj sytost'yu unosil domoj vse novosti doma Hosro-mirzy. |timi novostyami on ohotno delilsya s lyubopytnym Kerimom. Staryj Gassan nikomu ne ustupal prava vstrechat' aga Saakadze, kotorogo sam allah postavil na doroge zhizni Hosro-mirzy. I sejchas, zaslyshav stuk kopyt, Gassan provorno skatilsya vniz, ottolknul molodogo slugu i shiroko raspahnul kalitku. Sprygnuv s konya, Saakadze brosil povod'ya sluge i, slegka prignuvshis', voshel v kalitku. Za nim voshli |rasti i dva telohranitelya. Dolgo muchivshaya Hosro zagadka stala ponemnogu proyasnyat'sya. Hosro s bol'shim napryazheniem slushal Saakadze. - Nastal chas vozmezdiya! Carevich, dlya tebya starayus'... Dumayu, shah-in-shah i Hosro-mirzu tozhe priglasit v svitu. Budesh' soprovozhdat' shaha, starajsya vojti k nemu v doverie. "Lev Irana" odnim slovom mozhet oschastlivit' kartlijskij narod. A ya s pervoj vstrechi s toboj, - a mozhet byt', poetomu i vstretilsya, - reshil ochistit' dorogu k mestu, prednaznachennomu tebe vysokim rozhdeniem. - Moj znatnyj gost', da budet useyan tvoj put' blagouhayushchimi rozami, tol'ko tebya odnogo derzhit moya pamyat' i moe serdce. Esli allahu budet ugodno, ya okazhu tebe uslugu, ravnocennuyu tvoej... I skromno proshu, ne ostavlyaj menya bez sil'nyh vzmahov tvoih moguchih kryl'ev. Saakadze vnimatel'no razglyadyval upryamoe lico Hosro. On davno dogadalsya, chto eto ne prostodushnyj gruzin-pers, kakim hotelos' by ego videt', a hitryj, skrytnyj Bagratid. Tem bolee nado sejchas dogovorit'sya, potom budet pozdno... I, propustiv mimo ushej vitievatuyu rech' Hosro, Saakadze sprosil: - Moj otvazhnyj carevich, neuzheli ty nikogda ne dumal o pochetnom vozvrashchenii domoj? - Moj dom tam, gde zhivet shah-in-shah... no ot pocheta nikto ne otkazyvaetsya, i, esli allahu budet ugodno, ya pokorno primu drugoe pomeshchenie. - A esli, krome allaha, eto budet ugodno shah-in-shahu? - YA ne vizhu zhelayushchih ustupit' mne svoe mesto. - Inogda mozhno obojtis' i bez zhelayushchih... Skazhi, ty sovsem zabyl gruzinskij narod? - Esli narod obo mne vspomnit, ya ne budu skup na vnimanie. - Znachit, moj carevich, ty zhdesh' priglasheniya naroda? - U kazhdogo cheloveka sud'ba visit na ego shee... - A esli narod tebya priglasit, ty budesh' schitat' sebya gostem naroda? - Net, ya budu schitat' sebya hozyainom naroda, - i, vzglyanuv na pripodnyatuyu brov' Saakadze, pospeshno dobavil: - Bagratid, kem by on ni byl priglashen, dolzhen chuvstvovat' sebya hozyainom: ot gostya slishkom legko mozhno izbavit'sya. No, moj vysokij drug, ya uzhe skazal: ya ne sobirayus' menyat' dom i, blagodarya zabotam tvoim i "l'va Irana", zhivu v polnom blagopoluchii. Georgij vstal. Gnev i razocharovanie ohvatili ego, no on skupo skazal: - "Lev Irana" ne lyubit prazdnyh lyudej. Ochevidno, okazyvaya vnimanie, on rasschityval, chto Hosro-mirza budet sluzhit' delu, proslavlyayushchemu shah-in-shaha. Hosro ispuganno rvanulsya, on ponyal, chto slishkom daleko zashel v otkrovennosti. - "Lev Irana" ne oshibsya, ya budu prosit' shah-in-shaha udelit' i mne mesto v shah-sevani. Takzhe proshu tebya pomnit', kak by allah ni povernul moyu sud'bu - ty vlastelin moih postupkov. Tol'ko ne brosaj na poldoroge putnika, kotorogo ty posadil na svoego konya. - Togda proshu, carevich, pokorno sledovat' za mnoj, moj kon' privedet tebya k slave i pochetu. No zapomni: Saakadze ne iz melkih chuvstv posadil carevicha Hosro na boevogo konya. Dal'nejshee obsudim, kogda vremya pridet, i ot tebya budet zaviset', chtoby ono prishlo. Dolgo sidel Hosro, obdumyvaya razgovor. I on prinyal dva resheniya: hrabrost'yu, predannost'yu i drugimi merami raspolozhit' k sebe shaha Abbasa i bol'she nikogda ne byt' otkrovennym s Georgiem Saakadze, a pri pervom schastlivom povorote sud'by otdelat'sya ot ego tyazheloj opeki. V glubokoj zadumchivosti napravilsya Georgij domoj, kon' shel rovnym shagom. |rasti, horosho izuchivshij Saakadze, ne narushal molchaniya do samogo dvorca. Vpervye Georgij usomnilsya, pravil'no li on postupil, podnyav iz nishchety i neizvestnosti dvulichnogo Hosro. No togda kogo zhe? Da, teper' pozdno sozhalet', nado tol'ko krepko derzhat' etogo petuha v kulake. Esli ne tem okazhetsya, kakoj nuzhen Kartli, mozhno opyat' vygnat' na chernyj dvor k blagouhayushchemu rvu. Hriplyj laj oborval mysli Georgiya. Ogromnaya ovcharka prygala vokrug Dzhambaza. Saakadze usmehnulsya: mozhet, eto dusha Hosro uzhe brosaetsya na vsadnika, vezushchego ego na kartlijskij prestol? CHerez dve pyatnicy posle utrennego namaza shah Abbas vlastno udaril po zolotomu gongu - i mgnovenno vse prishlo v dvizhenie: na uglovoj bashne zaigrala flejta, vzvilis' oranzhevye znamena, zarokotali truby, rassypali drob' barabany, chetyre mortiry gryanuli salyut, vzmetnulsya porohovoj dym. Zamerli ryady shah-sevani. Blesnuli kop'ya. Dver' raspahnulas', shah Abbas, okruzhennyj hanami, velichestvenno vyshel iz Davlet-hane. CHerez severnye vorota Isfahana po doroge na Gandzhu dvinulos' ogromnoe iranskoe vojsko. Vperedi, priderzhivaya mech Sefevidov, ehal na arabskom kone shah Abbas. Ego okruzhali Karchi-han, |reb-han, Karadzhugaj-han, |mir-Gyune-han, Georgij Saakadze, krasavec Paata i ogromnaya svita iz molodyh i staryh hanov. Za nimi, skryvaya volnenie, splochennoj druzhinoj sledovali "barsy". Pozadi vojska pod bol'shoj ohranoj dvigalsya garem shaha. Vmeste s zhenami shaha byli i zheny hanov. Horeshani sidela v pozolochennom palankine vmeste s Tinatin. Oni vtihomolku gorevali, chto shah ostavil Nestan v Isfahane. O, skol'ko slez prolila zolotovolosaya Nestan, proshchayas' s gruzinami! Skol'ko sdavlennyh proklyatij posylala shahu Abbasu vzvolnovannaya "Druzhina barsov"!

    GLAVA VOSEMNADCATAYA

Dva kahetinca, napoiv konej v gornom ruchejke Durich, medlenno vyehali na kamenistyj bereg. Aznaury tshchatel'no proverili oruzhie, podtyanuli podprugi, plotnee nadvinuli burki i, pozhelav drug drugu pokrovitel'stva svyatogo |lia, poskakali: pomolozhe, Loma, - vverh po techeniyu Duricha i k derevne Kvareli, postarshe, Zaal, - tushinskoj tropoj, vedushchej k gore Borbalo. Put' Zaala lezhal v gornuyu Tusheti, gde gory, pokrytye vechnym snegom i lednikami, peresekayutsya glubokimi ushchel'yami. Tol'ko opytnyj vsadnik, kakim i schitalsya Zaal, mog najti dorogu v nepristupnyh skalah i neprohodimyh lesah. Zaal bespokojno poglyadyval na nebo. "Eshche schast'e, - dumal Zaal, - chto teper' oktyabr'. Do gomecarskih i chagminskih tushin ne dobrat'sya s noyabrya po mart". Vazhnoe delo predstoyalo Zaalu - prosit' tushin spustit'sya s gor na pomoshch' Kahetinskomu carstvu protiv shaha Abbasa. I Zaal bespokojno provel rukoj po chohe, gde bylo zashito poslanie carya Tejmuraza k Gomecarskomu obshchestvu. Ne menyaya hoda, Zaal rys'yu priblizhalsya k surovym vershinam Tusheti. V lico vsadniku dul rezkij gornyj veter. Vladeniya tushin granichat s Pshaveti, Hevsureti, s "mirnymi" Kistetiej, Unkratiej, "ne mirnoj" Didostiej i, nakonec, s Kaheti. Tusheti razdelyaetsya na gornuyu Tusheti, v samoj glubine Kavkazskih gor, pri istokah tushinskoj Alazani, protekayushchej po SHamhalatu pod nazvaniem Andijskoj Kojsu-Sulaka, i kahetinskuyu Tusheti, sostavlyayushchuyu podnozhie tushinskih gor i protyanuvshuyusya do samogo berega kahetinskoj Alazani. Covskoe, Gomecarskoe, CHagminskoe i Pirikitel'skoe obshchestva i predstavlyayut soboj tushinskij narod, otvazhnyj, voinstvennyj i nezavisimyj. Do caricy Tamar tushiny zhili u podnozhiya gor i sostavlyali otdel'noe carstvo "bez carya". Tamar, pokoriv gorskie plemena, podchinila tushin ne stol'ko oruzhiem, skol'ko posulami. So vremen Tamar tushiny nahodilis' v vassal'noj zavisimosti ot gruzinskih carej i eshche pri caryah Lasha i Vahtange Vtorom slavilis' surovost'yu i neustrashimost'yu. No razdroblenie feodal'noj Gruzii na otdel'nye carstva i knyazhestva i besprestannye nashestviya musul'man vynudili tushin otojti k yuzhnym otrogam Kavkazskogo hrebta, k podnozhiyu Borbalo i Nakerali. Beskonechnye mezhdousobnye vojny, kogda kazhdyj car' i knyaz' treboval ot tushin voinskoj pomoshchi protiv drugogo carya ili knyazya, vynudili tushin pokonchit' s vassal'noj zavisimost'yu ot gruzinskih carej. Tushiny dvinulis' vverh po ushchel'yu Nakerali so svoim skotom i perevalili za nepristupnye gory. Ne imeya vozmozhnosti poselit'sya vmeste, tushiny razdelilis' na chetyre obshchestva, podelili zemli i, zapershis' v gorah, navsegda izbavilis' ot vlasti gruzinskih carej. Tesno svyazannye, chetyre obshchestva zhili obshchnost'yu interesov, zashchishchalis' ot vragov sobstvennoj voinskoj siloj i postoyanno otrazhali nabegi shamhalov i lezgin. CHasto sami, ob容dinivshis', ustraivali bol'shie nabegi na SHamhalat, obogashchayas' skotom, konyami i dan'yu. Tushiny s gordost'yu govorili: my nikogda ne byli pobezhdaemy, ibo luchshe umeret' orlom, chem zhit' zajcem. No, zapershis' v gorah, tushiny Gomecarskogo i CHagminskogo obshchestv sohranili gruzinskij oblik zhitelej dolin, sohranili v predaniyah i legendah proshloe Gruzii, sohranili drevnegruzinskij yazyk. Surovye, besplodnye hrebty kamennym kol'com okruzhayut plodorodnye tushinskie loshchiny, lesa i ozera. Vershiny, odetye v snegovoj pokrov, kak v belye shkury, navorochennye glyby skal, sinevatye prozrachnye ledyanye rasshcheliny, lilovato-oranzhevoe solnce, mgnovenno smiryayushchee buryu, i molnii, sverkayushchie v temnyh provalah ushchelij, sozdayut fantasticheskuyu igru kamnya, sveta i l'da. I tushin, vozvrashchayas' s ohoty, rybnoj lovli ili prigonyaya skot, rasskazyvaet o zlyh duhah, pomogshih turu skryt'sya v skalah, ili o rechnom cherte, ukravshem rybu iz setej, ili o zelenom demone, propustivshem skvoz' zarosli vetok zabludivshijsya skot. V netronutyh dremuchih lesah otvazhnye tushiny, zasuchiv rukava, vyhodyat na bor'bu s medvedem i zhivym privodyat ego v aul. Vyslezhivayut volka, lovyat arkanom olenya, zapadnej - lisicu, ohotyatsya za kunicami, na otvesnyh skalah podsteregayut turov i dikih koz. V gornyh ozerah i rekah lovyat lososej, pyatnistuyu forel'. Puskayut metkie strely v yastreba-perepelyatnika, ogromnyh orlov i dikih golubej. No tushiny, kak i prezhde, v nizov'yah prodolzhayut zanimat'sya skotovodstvom. Skot - eto sredstvo k sushchestvovaniyu: ovcy tushin slavyatsya vkusnym i nezhnym myasom, tushinskij syr podaetsya k carskomu stolu. Iz shersti ovec tushinki tkut tonkie sherstyanye materii, raznocvetnye kovry, hurdzhini, vyazhut pestrye noski, katayut vojlok, delayut chity. Vse vydelyvaetsya dlya sebya i tol'ko v sluchae nuzhdy vymenivaetsya v Kaheti na bol'shih bazarah Zagemi na hleb, oruzhie, biser, serebro. No otsutstvie obshirnyh pastbishch v kamenistyh gorah ne daet vozmozhnosti rasshiryat' skotovodstvo. Ogromnye otary ovec ne vmeshchayutsya v zelenyh ushchel'yah i zhivopisnyh dolinah. I tushiny dogovorilis' s Kahetinskim carstvom: kahetincy predostavili tushinam bogatoe pastbishche, Alvanskoe pole, vmeshchayushchee ogromnye otary ovec, za chto tushiny platyat skotom i sherst'yu, a takzhe nikogda ne otkazyvayut v voennoj pomoshchi. Neredko i drugie gruzinskie cari pribegayut k boevoj usluge bezuderzhno hrabryh tushin, predostavlyaya za eto pastbishcha i zemli. Novaya rodina tushin izobilovala bogatstvami, no ni gornyj hrustal', ni mramor, ni svinec, ni mednaya zhila v kamnyah, ni goryachie klyuchi bliz Hiso, ni kislye istochniki u CHigo ne ostanavlivali vnimaniya tushin. Izvechnaya bor'ba s surovoj stihiej, s otchayannym vragom i hishchnym zverem s detstva sdruzhila tushina s konem, shashkoj, samostrelom i kop'em. Gornaya Tusheti - zheleznye vorota Kahetinskogo carstva. Ne proniknut' shamhalu i avarcam cherez tushinskie perevaly v plodorodnuyu Alazanskuyu dolinu. Vysyatsya ugrozhayushche Nekudurtskaya, Danojskaya, Diklojskaya i Lajskaya storozhevye bashni. I Zaal, vstupiv v predely Tusheti, videl na ostrie gornyh vershin cep' boevyh bashen i na vystupah skal konnyh tushin, zorko vsmatrivayushchihsya v dal'. U gory Tbatani za Pankisskim ushchel'em Zaala ostanovili storozhevye tushiny i, tol'ko ubedivshis', chto eto aznaur carya Tejmuraza, vezushchij iz Gremi v aul SHapako poslanie k hevis-beri, propustili ego v glubinu gor, dav dlya pocheta ili, mozhet byt', dlya vernosti dvuh provodnikov. Drugoj aznaur, Loma, v etot chas priblizhalsya k otrogam gor Covskogo obshchestva. Cova, ili Covskoe obshchestvo, vyshlo iz kistinskogo plemeni, galgojskogo proishozhdeniya, i, porodnivshis' s obshchestvom Gomecarskim i CHagminskim, smeshalo svoj kistinskij yazyk s drevnegruzinskim. Do prisoedineniya k Tusheti Cova obitalo v ushchel'e Gligvy, obrazovannom rechkoyu Gligvoj, bliz snezhnyh vershin Kavkazskogo hrebta, na severnom ego skate. Nekogda kistincy, zavrazhdovav s drugimi rodstvennymi plemenami, raskololis' i ushli v Hevi, Mtiuleti, CHartili, Hando i drugie bokovye aragvskie i terskie ushchel'ya. No, terpya pritesneniya ot |ristavi Aragvskih i uznav o malochislennosti gomecarcev i o svobodnyh zemlyah, kistincy s soglasiya tushin pereselilis' k verhov'yam Alazani, gde uzhe obitalo rodstvennoe im Pirikitel'skoe obshchestvo. Sliyanie covcev s tushinami okazalos' dlya tushin vygodnym. Covcy v sovmestnyh s tushinami vojnah i nabegah vskore sdelalis' yarostnymi zashchitnikami svoej novoj strany. Aznaur Loma ostorozhno v容hal na visyachij pletenyj most, perebroshennyj cherez chernoe ushchel'e i nizvergayushchijsya so skaly burnyj potok. Nenadezhnyj most kachalsya pod kopytami konya, no Loma nevol'no zalyubovalsya mrachnoj krasotoj ushchel'ya i ne zametil, kak, pereehav na gornuyu tropu, ochutilsya pered razrushennoj kamennoj cerkovkoj. Perekrestilsya Loma i sokrushenno podumal: "Vot voinstvennye tushiny izdrevle prinyali hristianstvo i byli vernymi greko-vostochnoj cerkvi, no teper', posle vojn s persami i turkami, utratili chistotu very". Religiya tushin predstavlyala soboj smes' hristianstva, magometanstva i yazychestva. No eto ih ne smushchalo. "Nam eto podhodit", - govorili oni. Potomki svyashchennikov dobilis' priznaniya ih dekanozami - zhrecami i, kak pryamye nasledniki sluzhitelej cerkvi, stali pol'zovat'sya vlast'yu i vsemi vygodami svoego zvaniya. Obraza, kresty, svyashchennye sosudy i druguyu cerkovnuyu utvar', osobenno saundzhe - sokrovishche s drevnegruzinskoj nadpis'yu, suevernye i raschetlivye dekanozy tshchatel'no skryvali v skalah ili zaryvali bliz zhertvennikov v zemlyu. Dekanozy v chest' kazhdogo svyatogo sdelali svyashchennye drosha - znamena, obvesili piki raznocvetnymi platkami i kolokol'chikami. Horosho, chto boevoe znamya - alami - hranilos' u hevis-beri - glavy naroda, inache ob座avlenie vojny tozhe zaviselo by ot dekanozov. No nadzor za svyashchennymi znamenami prinadlezhit tol'ko dekanozam, i emu, aznauru Loma, konechno, nado bylo prezhde vsego zadobrit' sil'nyh dekanozov. Ot etogo zavisit uspeh dela. Poslav v Tusheti aznaurov za voennoj pomoshch'yu, Tejmuraz speshno otpravil goncov k caryam Kartli i Imereti, a takzhe k vladetel'nym knyaz'yam Gruzii. Stolica Kahetinskogo carstva Gremi vozvyshaetsya u podnozhiya gor, otdelyayushchih Kaheti ot SHamhalata, na beregu rechki Gremi, vpadayushchej v Alazani. Odin iz drevnejshih gorodov Gruzii, voznikshij do novoj ery, Gremi uzhe v IV veke byl okruzhen moshchnoj krepost'yu s bashnyami i rvami. Nedaleko ot Gremi pritailsya v tutovoj roshche monastyr' Alaverdi, rezidenciya mitropolita - glavy kahetinskoj cerkvi. V drevnosti v Gremi byla osnovana shkola vysshih nauk, otkuda gruzinskie yunoshi i otpravlyalis' v Afiny priobshchat'sya k istochnikam ellinskoj mudrosti. Tejmuraz, pogloshchennyj zabotami o sohranenii carstva, chasto naveshchal monastyr' svyatogo arhangela, gde u grobnicy carya Levana lyubil uglublyat'sya v mudrye razmyshleniya. Pol'zuyas' vremennym zatish'em, on s uvlecheniem predavalsya slozheniyu stihov, zapisyvaya na voshchenoj bumage rustavelevskimi razmerami shairi i chahruhauli strastnyj spor svechi i motyl'ka, solov'ya i rozy i difiramby v chest' krasnogo vina i alyh gub. Eshche v Isfahane, priobshchayas' k iranskoj kul'ture, Tejmuraz plenilsya vozvyshennymi perezhivaniyami "Lejli i Medzhnun", i neredko pod sen'yu staryh chinar on perekladyval v gruzinskie sozvuchiya "Lejli-Medzhnuniani", poemu lyubovnoj toski. Vblizi monastyrya vysilsya kamennyj carskij dvorec s bashenkami, reznymi balkonchikami, ukrashennymi drevnimi gruzinskimi ornamentami. Tenistye orehi i kashtany, obvitye plyushchom i dikim vinogradom, brosali prohladnuyu ten', sleva mramornye stupeni spuskalis' k reke, a pered pokoyami Tejmuraza fontan vzdymal vysokuyu struyu, i serebristaya pena, padaya, rassypalas' na kamennom krylatom kone. No sejchas Tejmuraz smenil pero na mech i neterpelivo zhdal Luarsaba. Segodnya na voennom sovete on, Tejmuraz, v prisutstvii carya Kartli ob座avit knyazhestvu i vysshemu duhovenstvu Kaheti svoj plan vojny s shahom Abbasom. Napryazhenie narastalo davno: shah Abbas, otpustiv Tejmuraza iz Irana, rasschityval na polnoe podchinenie sebe carya Kaheti. No vlastnyj Tejmuraz ne dumal omusul'manit' Kaheti, ne dumal vypolnyat' volyu shaha. Tejmuraz ne somnevalsya: shah Abbas budet mstit' za nepokorstvo. I dejstvitel'no, v odno osennee utro iz pogranichnogo monastyrya priskakali v Gremi na verblyudah monahi i soobshchili o dvizhenii vojsk shaha Abbasa na Gandzhu. Odin iz monahov klyalsya, chto idut nesmetnye polchishcha persov, ot reva verblyudov drozhit zemlya i ot pyli karavanov ne vidno solnca. Drugoj monah, blednyj, bezmolvstvoval i tol'ko osenyal sebya krestom. S etogo chasa Tejmuraz zabyl pokoj. On ne somnevalsya, chto ran'she vsego kovarnyj shah prisvoit bogatstva Kaheti. Razoslannye v gruzinskie carstva i knyazhestva goncy eshche ne vernulis'. Tejmuraz sobral kahetinskie druzhiny, sobral vseh, kto umel sidet' na kone i derzhat' v rukah oruzhie. Amkary, kamenshchiki, krest'yane i dazhe zhenshchiny speshno vozdvigali neprohodimye zavaly v Upadari - ushchel'e pri sliyanii rek kahetinskoj Alazani i Iori, edinstvennom prohode iz Gandzhi. Besprestannyj kolokol'nyj zvon trevozhil goroda i derevni. Iz domov vybegali vooruzhennye kahetincy i na konyah speshili pod boevye znamena svoih druzhin. Vokrug dvorca Tejmuraza tolpilsya narod. Prisutstvie mitropolita, monahov, svyashchennikov, knyazej, opytnyh polkovodcev usilivalo voinstvennyj pod容m, a ukreplennye zavaly Upadari uspokaivali Tejmuraza. No car' Kaheti pomnil, chto ego dva syna i mat' Ketevan hitrost'yu vymaneny u nego shahom i sejchas nahodyatsya v polnoj vlasti zhestokogo "l'va Irana". Snachala shah potreboval ot Tejmuraza v amanaty synovej krupnyh feodalov, priblizhennyh carya Kaheti. Tejmuraz poslal synovej knyazya CHolokashvili, sardara kahetinskih vojsk, i knyazya Andronikashvili, nachal'nika carskogo dvorca. No ne uspeli molodye knyaz'ya doehat' do Isfahana, kak k Tejmurazu snova priehal gonec ot shaha s poslaniem: "...idu ya protiv turok, vydaj mne v zalog vernosti tvoego syna. Tak delal i ded tvoj. |tim dokazhetsya predannost' tvoya mne". Tejmuraz brosil v larec perechitannoe mnogo raz poslanie i zashagal po myagkomu kovru opochival'ni. Posle dolgih kolebanij on vse zhe reshil otpravit' v Isfahan svoego mladshego syna Aleksandra vmeste so staroj caricej Ketevan. Otlichayas' umom i krasnorechiem, ona nadeyalas' umilostivit' kovarnogo shaha. No predskazanie knyazej, chto eto budet spaseniem dlya carstva, ne opravdalos'. Ne pomogli i bogatye dary, peredannye shahu Abbasu knyazem Nodarom Dzhordzhadze. SHah v gneve snova otpravil gonca s poslaniem i trebovaniem prislat' k nemu naslednika prestola Leona: "...ne ya li vospitatel' tvoego syna? Ty najdesh' druzhbu vo mne, okazhu dolzhnuyu chest' materi tvoej i vozvrashchu ee k tebe". Tejmuraz do boli szhal rukami golovu. Knyaz'ya nastaivali na otpravke v Isfahan Leona: "Razve ty ne byl dva raza u shaha, - ugovarivali oni carya, - i vse zhe on otpustil tebya. To zhe budet i s carevichami". I vot Tejmuraz ostalsya tol'ko s molodoj zhenoj Natia i docher'yu. "No razve shah uspokoitsya? On uveryaet, budto idet na turok i vojska zhdut ego v Gandzhe, no kto ne znaet kovarnogo shaha?" Tejmuraz podnyalsya na terrasu. On smotrel na dvizhenie vojsk po ulicam Gremi. Ego lico prosvetlelo. Pered dvorcom v surovom bezmolvii prohodil peredovoj otryad konnicy covskih tushin. Zakovannye v kol'chugi vityazi derzhali kop'ya i shchity. Vperedi na goryachem zherebce ehal hevis-beri Datvia, starec s beloj borodoj, spadayushchej na cheshujchatuyu kol'chugu, ryadom ego vnuk v voinskih dospehah, shestnadcatiletnij CHua, s pryamym tonkim nosom i sverkayushchimi glazami. Vperedi kolyhalos' alami - boevoe znamya tushin. Tejmuraz zalyubovalsya strojnymi vsadnikami. On znal, chto dekanozy obeshchali Zaalu i Loma za etim otryadom skoro spustit' s gor mnogochislennuyu tushinskuyu konnicu. I, lyubuyas', Tejmuraz ne slyshal, kak voshel aznaur Zaal i pochtitel'no dolozhil o pribytii iz Gandzhi gonca shaha Abbasa. Voshedshij gonec, molodoj Ismail-han, s podcherknutoj vezhlivost'yu peredal svitok... Uzhe v olen'ih rogah pylali svetil'niki, a Tejmuraz snova i snova v beshenstve perechityval kovarnoe poslanie. I kogda nautro v opochival'nyu voshli knyaz'ya CHolokashvili i Andronikashvili, oni zastali Tejmuraza hmuro shagayushchim po uzorchatym palasam. Knyaz'ya ostorozhno napomnili o skorom pribytii Luarsaba. Tejmuraz, ovladev soboj, otstranil slug i sam bystro nadel zheltuyu shelkovuyu rubashku, poverh nee atlasnyj azyam - kaftan, vyshityj zolotymi uzorami, i ozherel'e iz krupnyh granatov, zatyanul kozhanyj poyas s zolotoj chekankoj i pricepil sablyu persidskoj raboty v nozhnah iz uzorchatoj stali. Vysokaya chernaya barhatnaya shapka, otorochennaya sobol'im mehom i obshitaya po bokam izumrudom i zhemchugom, a szadi krupnoj biryuzoj, pridavala emu velichestvennyj vid. Slugi pospeshno nakinuli na Tejmuraza parchovuyu shubu, otorochennuyu sobolyami. Tronnyj zal, bogato ukrashennyj v persidskom vkuse, i prilegayushchie k nemu bol'shie i malye pokoi i galerei byli perepolneny kahetinskimi knyaz'yami i duhovenstvom, sidyashchimi na uzkih kovrovyh tahtah i stoyashchimi vdol' sten. V prostenkah sheptalis' polkovodcy, mdivanbegi i pridvornye. V galereyah tesnilis' carskie aznaury, okruzhaya Zaala i Loma, vernuvshihsya iz Tusheti s horoshimi vestyami. Osobennym vnimaniem pol'zovalis' rycari-tushiny, napolnyayushchie tronnyj zal, malye pokoi i galerei. Nachal'nik covskih tushin Datvia i ego vnuk CHua vyzyvali vseobshchee voshishchenie. Ih okruzhali plotnym kol'com molodye i starye knyaz'ya. Iz okon byl viden dvor, na kotorom tolpilis' dzhilavdari - konyuhi, dzhabadari - oruzhenoscy, chubukchi, telohraniteli, nukeri. Slyshalsya neterpelivyj cokot, rzhanie, gul smeshannyh golosov i otdalennoe raskatistoe privetstvie. Zatrubil rog. Buhnul baraban. Zaigrali dlinnye truby. V tronnyj zal voshel s pozolochennym zhezlom CHolokashvili i ob座avil o priezde carya Kartli, Luarsaba. Pod privetstvennye vozglasy voshli cari Tejmuraz i Luarsab, okruzhennye kahetinskoj i kartlijskoj znat'yu. Pozdnim vecherom, posle priema v tronnom zale polkovodcev i nachal'nikov druzhin i sovmestnogo obeda s voinami, v pokoyah Tejmuraza soveshchalis' cari Kartli i Kaheti, SHadiman, CHolokashvili, Andronikashvili, |ristavi Ksanskij, kahetinskie knyaz'ya i duhovenstvo. U dverej stoyali aznaury Zaal i Loma. Tejmuraz sochuvstvenno posmatrival na pohudevshego i blednogo carya Kartli, no ego radovala reshimost' Luarsaba. Bol'she vsego carej bespokoilo, kak budet dejstvovat' SHamhalat. Bespreryvnye stolknoveniya s SHamhalatom proishodili iz-za lezgin, postoyanno vtorgavshihsya v Kaheti. Tejmuraz napomnil: v bor'be s SHamhalatom davno stremilas' Kaheti zaklyuchit' soyuz s CHerkesiej i Kabardoj, uzhe vzyatymi Rusiej pod zashchitu, osobenno s nekotorymi gorskimi knyaz'yami, vrazhdebno nastroennymi k Krymu i Turcii, sledovatel'no, i k SHamhalatu, tajno tyagotevshemu k Stambulu. Mogushchestvennaya Rusiya sejchas okazyvaet sil'nuyu pomoshch' CHerkesii i Kabarde. Kahetinskoe carstvo eshche pri dede Tejmuraza, care Aleksandre, nachalo peregovory s carem Rusii. I teper' Kaheti, nachinaya krovavuyu vojnu s Iranom, dolzhna prosit' Rusiyu napravit' protiv SHamhalata cherkesskih i kabardinskih knyazej. Luarsab, osvedomlennyj SHadimanom, napomnil sovetu: SHamhalat davno chuvstvuet ugrozu Rusii i hotya vneshne podderzhivaet posol'skie otnosheniya, no vse bol'she tyanetsya k Turcii. - Rusiya tozhe neploho dejstvuet, zadabrivaet shamhala podarkami i obeshchaniyami i sovsem ne radi vygod Kaheti dumaet proglotit' shamhala vmeste s ego carstvom, - skazal SHadiman. - Rusiya neset siyanie svyatogo kresta v carstvo nevernyh, a protiv SHamhalata zamyshlyaet, daby oslabit' vraga vsego hristianstva - Turciyu, - strogo proiznes mitropolit. Tejmuraz pogladil krugluyu chernuyu borodku i upryamo povtoril: - V Rusiyu nuzhno otpravit' posol'stvo. Otcy cerkvi i doblestnye knyaz'ya, nastal chas: vse hristianskie cari dolzhny ob容dinit'sya v velikij hristianskij soyuz. Tol'ko takoj soyuz mozhet ustrashit' shaha i sultana, i nevernye psy ne posmeyut bol'she vtorgat'sya v predely hristianskih carstv. Kak mogli stol'ko vremeni terpet'? Razve drevnie cari nam ne v primer? Ne razdory li i gordost' pogubili mnogie hristianskie carstva? Razve grecheskie cari ne uveryali gordelivo - my nikogo ne boimsya? A osmany vzyali Konstantinopol', nadrugalis' nad monastyryami i obratili cerkvi v mecheti. Ne pechal'na li uchast' razorennyh grecheskih carej? Tak pochemu zhe medlyat hristianskie carstva? Spasenie ot musul'man v velikom hristianskom soyuze. - Kto mozhet osparivat' tvoyu mudrost', car' Tejmuraz, no kogda na ohotu speshish', ne vremya chistit' cagi. Nado vospol'zovat'sya pomoshch'yu, predlagaemoj Osmanskim gosudarstvom, - skazal myagko SHadiman, so skrytoj nepriyazn'yu poglyadyvaya na polurusskij naryad Tejmuraza. Kahetinskie knyaz'ya podderzhali SHadimana i ostorozhno sovetovali Tejmurazu popytat'sya predotvratit' stolknovenie s shahom Abbasom, predlozhiv persu ezhegodnuyu dan'. Tejmuraz podnyalsya, ot vozmushcheniya beloe lico ego pokrylos' krasnymi pyatnami: - Razve moi synov'ya i mat', carica Ketevan, plohaya dan'?! No shah opyat' trebuet dan', i ne shelkom i zolotom, a... - i Tejmuraz prochel poslednee poslanie shaha. V nastupivshej tishine, tochno raskalennye strely, padali slova: - "...v predannosti tvoej ne somnevayus'. Ty pozhertvoval svoimi det'mi, pridi i ty, pochtis' darami i vozvrashchajsya na mirnoe carstvo..." Pokoi Tejmuraza oglasilis' vozmushchennymi krikami i ugrozami. Vspoloshilis' knyaz'ya i duhovenstvo: "CHto, esli za istrebleniem carskoj sem'i posleduet istreblenie vseh kahetinskih knyazej?" Perebivaya drug druga, krichali o mesti, ob izgnanii iz Kaheti vseh musul'man, o besposhchadnom istreblenii kizilbashej, i eshche o mnogom krichali ohvachennye trevogoj knyaz'ya. Luarsab podnyal ruku. Na ego molodom lice otrazhalos' stol'ko vnutrennej sily, chto nevol'no i molodye i starye smolkli. Luarsab korotko skazal: - V podlosti shaha ne sledovalo somnevat'sya, i sejchas - vremya mecha, a ne slov. Na drugoj den' Luarsab i Tejmuraz dvinuli vojska k granice. Luarsab raspolozhil kartlijskie druzhiny na levom beregu reki Iori, okolo seleniya Mukuzani... Zdes' bystro rosli zavaly i ukrepleniya, delayushchie neprohodimoj lesnuyu dorogu, vedushchuyu iz vladenij Irana v Kaheti.

    GLAVA DEVYATNADCATAYA

Protiv "Zelenoj" mecheti, ukrashennoj izrazcami i arabskimi nadpisyami, na bugre, zarosshem kustarnikom, stoyali dvoe yunoshej v bogatyh odezhdah: carevich Sefi-mirza i Paata Saakadze. Oni celilis' v proletayushchih ptic i gromko radovalis' metkosti svoih strel. Na pochtitel'nom rasstoyanii, u pletnej, za kotorymi tyanulis' vinogradniki, granatovye derev'ya i ajva, stoyali telohraniteli Sefi i Paata, sredi nih vernyj Archil. Telohraniteli sderzhanno, no s raschetom na horoshij sluh yunoshej, voshishchalis' lovkost'yu Sefi-mirzy, naslednika iranskogo prestola, i knyazya Paata, syna sardara Saakadze. S nekotoryh por mezhdu Sefi i Paata voznikla tesnaya druzhba, pooshchryaemaya shahom Abbasom. YUnoshi eshche ne byli tverdy v politike i vyrazhali svoya chuvstva otkryto i iskrenne. - Dumaesh' li ty, moj drug Paata, chto esli prostoim zdes' do vechera, to vse bugry budut pokryty pticami, pronzennymi tvoimi strelami? - YA dumayu, moj vysokij mirza, chto esli ya sejchas ujdu, to vse ravno gandzhinskie bugry budut pokryty pticami, pronzennymi strelami Sefi-mirzy, prekrasnogo, kak luna v chetyrnadcatyj den' ego rozhdeniya. - Dozvol' zametit' tebe, moj drug Paata, u Sefi-mirzy nikogda ne zagoryatsya glaza pri vide plodov chuzhoj doblesti, ibo skazano - umej garcevat' na svoem kone. - Razreshi i mne skazat', blagorodnyj Sefi-mirza: est' vsadniki, kotorym prinadlezhat vse koni. A budushchemu "l'vu Irana"... Sefi-mirza pospeshno obnyal Paata i ispuganno obernulsya na slug. - Moj Paata, u kazhdogo sud'ba visit na ego shee. Da zhivet moj vsesil'nyj povelitel', "lev Irana", poka ne ischeznut vo vselennoj luna i solnce... No... - Sefi blizko sklonilsya k Paata, budto pokazyvaya emu strelu, i shepotom proiznes: - YA vsegda budu pomnit', chto moya mat' - gruzinka... V tihie nochi, kogda nas slushali tol'ko veterok i mercayushchie zvezdy, moya mat' Tinatin, prekrasnaya iz prekrasnyh, nasheptyvala mne skazanie o Gurdzhistane... Moj Paata, ya lyublyu tvoyu stranu, tak hochet moe serdce, tak hochet moya mat'. - Povelitel' moih dum i chuvstv, blagorodnejshij iz blagorodnyh Sefi-mirza, mysli i ruki Paata krepli v tvoej izumitel'noj strane. Pust' allah i moj bog Iisus pomogut mne dozhit' do vremeni, kogda ty skazhesh': samyj predannyj mne sluga - knyaz' Paata Saakadze. - Mudryj iz mudrejshih Paata, zdes', na granice nashih zemel', tebe govorit Sefi-mirza: samyj predannyj drug u knyazya Paata Saakadze - smirennyj Sefi-mirza. - Dozvol' mne ne slovami, a zhizn'yu otvetit' tebe, kak gluboko mne v serdce pronikli vozvyshennye chuvstva prekrasnogo Sefi-mirzy. Esli moya sud'ba dazhe na cepi visit na moej shee, ya sumeyu povergnut' ee k tvoim stopam... YA pojdu srazhat'sya s vragami tvoej i moej rodiny i esli, inshallah, vernus'... - Uvy, moj hrabryj vityaz', ty ne pojdesh' srazhat'sya tak zhe, kak i ya, - moj groznyj povelitel' shah Abbas ostavlyaet nas v Gandzhe vmeste s Hosro-mirzoj ohranyat' granicy ot vozmozhnyh vtorzhenij turok. Sefi posmotrel na vzdragivayushchie nozdri Paata. "Bednyj moj drug, - podumal Sefi, - tvoya sud'ba, kak i moya, visit na meche groznogo povelitelya", - no vsluh on skazal: - Ne pechal'sya, moj otvazhnyj drug, mozhet, i luchshe tebe ne uchastvovat' v etoj vojne... Moya mat' govorit... - Sefi-mirza pospeshno oborval rech'. - Slyshish', flejta igraet. Pojdem, povelitel' Irana prosnulsya, i my sumeem prisutstvovat' na prieme rusijskih poslov. "Stranno, - dumal Paata, spuskayas' k shatram, - nikogda ne zamechal, chtoby u Sefi drozhali ruki i glaza pokryvalis' blestyashchej vlagoj... Neuzheli ya ne uvizhu Kartli? Ne uvizhu moyu mat' Rusudan, prekrasnuyu iz prekrasnyh?" Na spuske yunoshi ostanovilis'. Sefi-mirza chut' otoshel i skromno opustil glaza. Magometanin ne dolzhen smotret' na chuzhuyu zhenu. I hotya Sefi-mirza byl proniknut chuvstvom vysokoj lyubvi k Horeshani za druzhbu ee s Tinatin, za veselyj smeh i eshche za Paata, kotoromu ona sejchas zamenyaet mat', - on stoyal, opustiv glaza, v pochtitel'nom molchanii. - YA videla, moi mal'chiki, skol' lovko vy istreblyali ptic, i pozhelala vam s takoj zhe lovkost'yu popadat' v vashih vragov. I Horeshani nezhno potrepala po shcheke Paata. Ona s udovol'stviem prilaskala by i Sefi-mirzu, syna lyubimoj Tinatin, no eto mozhet navlech' na nego neudovol'stvie pravovernyh, a carevichu predstoit carstvovat' v Irane. O, skorej by takoe sluchilos'. - Nashi vragi - tvoi vragi, dorogaya Horeshani... Da, znaesh', ya ne poedu s otcom v Kartli. Uvidish' moyu mat', rasskazhi o lyubvi Paata k nej. - Rasskazhu, moj Paata, tol'ko dumayu, i ty skoro uvidish' prekrasnuyu Rusudan. Horeshani uzhe znala ob ostavlenii Paata zalozhnikom, no ona ne schitala nuzhnym vydavat' perezhivaemoe eyu volnenie. I, zhelaya razveselit' yunoshej, lukavo skazala: - Voiny dolzhny byt' besstrashnymi, inache ih mesto zajmut docheri utrennej zvezdy i ne spoyut im pesnyu. CHto? Vy ne znaete ih pesen? Horosho, mal'chiki, poslushajte. I Horeshani nasmeshlivo zapela: Na rukah muzhchin mladency, Opuskayut ih v lohani, Moyut, ishchut polotenca, Na ovech'ej shersti v stane Sushat, hot' ot smeha ruhni, No muzhchinam ne do smeha, Ih udel - carit' na kuhne, ZHenshchiny dlya nih pomeha. CHistyat kuvshiny ot gryazi, Med' kotlov, za pyl'yu ryshchut, Lavashi pekut v darbazi, Na mangalah portyat pishchu. Ne vo sne l' takoe snitsya? V yav' skvoz' par i chad poverit'? Nedoshchipannye pticy V sup letyat, za nimi perec. Ot muzhchin ostalis' hlop'ya, Docheri zhe zvezd nebesnyh Razbirayut lovko kop'ya, Skachut na konyah chudesnyh V obnazhennom derzkom vide, Golosa, kak chary, zvonki... Vot kak pravili v Kolhide Sil'nym polom amazonki. - Dorogaya Horeshani, esli tol'ko doblest' nuzhna zhenshchinam, moego vysokogo druga Sefi-mirzu budut szhimat' v ob座atiyah vse docheri utrennej zvezdy. - Moj vysokij drug Paata, ne otyagoshchaj izyashchnye ushki hanum Horeshani nesbytochnymi mechtami, ibo, poka krasavcu Paata ne minuet sto dvadcat' let, nikto ne vzglyanet na nevzrachnogo Sefi-mirzu. Horeshani rashohotalas': - Zavtra, moj Paata, rasskazhesh' mne, kto iz vas ostalsya pobeditelem v slovesnom poedinke. I Horeshani, veroyatno zhelaya poskoree osvobodit' Sefi-mirzu ot stesnennogo polozheniya, stala podymat'sya po tropinke. Pesnya dlya yunoshej! Let cherez desyat' ona spela by inuyu: My docheri zvezd! V mercanii Na shelkovom lozhe, ledy my V tomitel'nom ozhidanii, Vas vstretim, no lish' s pobedami. Duh gor podskazal: "Krasavica, Iz pamyati slabyh vytesni". Tak pust' neizmenno slavyatsya Dobyvshie slavu vityazi. My kozhu muskusom potchuem, I pal'cam my perstni zhaluem, Parchi poroskoshnej noch'yu my, Usta nashi zharko-alye. Istochnik, nas otrazhayushchij, Izlomy na tele rozovom, SHepnul: "Gde venok, venchayushchij Otvazhnyh? Gotovy l' rozy vam?" Pobeda! I my razbuzheny. Pobeda! Net luchshe vremeni. Pobeda! Kladem zhemchuzhiny Pobeda! Na sgiby stremeni. No esli ot bitv otpryanete, Darovannym svyshe zreniem Uzrim! Vy nam serdce ranite, My vas zaklejmim prezreniem. No budut li desyat' let?! Ona oglyanulas' na yunoshej, i serdce ee szhalos' ot predchuvstviya: oboih zhdet odinakovaya sud'ba. Uchast' vsego prekrasnogo - gibel'. Vot i Luarsab! Skol'ko Dato ni serditsya, vse ravno moe serdce ne izmenilo Luarsabu. Esli bogu budet ugodno, ya ob etom skazhu caryu Kartli. Kartli! Dorogoe slovo, no chto zhdet nas vseh, kogda vernemsya? V poslednee vremya Horeshani vse chashche zadumyvalas'. Ee otkrytoe serdce ne terpelo dvojstvennosti. Ona tverdo znala: na rodinu nel'zya vozvrashchat'sya v soputstvii vragov. Dato govorit: tol'ko vospol'zuemsya silami persov. No razve mozhno uberech' palec, kogda obzhigaesh' ruku? Kogo umnyj Georgij hochet perehitrit'? Horeshani byla edinstvennoj zhenshchinoj v stane, razgulivayushchej v soprovozhdenii tol'ko dvuh slug-gruzin. Da i kto by posmel ne ustupit' ej dorogu? Ili posmotret' bolee smelo, chem na zakutannuyu v chadru zhenu shaha? Razve kto-nibud' zahochet smertel'noj vstrechi s Dato? Net, Horeshani gulyala svobodno, otkinuv ot lica tonkuyu prozrachnuyu tkan'. I, gulyaya, ona dumala trevozhnuyu dumu. Vdrug Horeshani ostanovilas'. Uzhe neskol'ko raz Hosro-mirza popadaetsya ej navstrechu kak by sluchajno. No razve zhenshchinu mozhno obmanut'? CHto nado etomu mulu ot nee? Hosro nenavidyat "barsy", a Georgij okazyvaet emu carskie pochesti, pochemu? "Mne on tozhe nepriyaten, no sud'ba ego dostojna zhalosti", - podumala Horeshani, nebrezhno otvetiv na slishkom pochtitel'nyj poklon Hosro-mirzy. Ona uzhe hotela projti, no Hosro pospeshno zagovoril: - Glubokochtimaya knyaginya, ty slavish'sya mudrost'yu, no tol'ko glupcy mogut, naslazhdayas' mudrost'yu, ne plenit'sya krasotoj. - Znachit, carevich, ty za vseh glupcov pospeshil dognat' menya, daby soobshchit' o sveem prevoshodstve nad nimi? - Knyaginya, ya vsegda speshu k istochniku raya, ibo tam mogu vstretit' prekrasnuyu iz prekrasnyh, mudruyu iz... - Ponimayu, carevich, ty hochesh' k moej slave pristegnut' eshche zastezhku s imenem Hosro-mirzy. - Prekrasnaya knyaginya, zastezhka okazyvaet nam dvojnuyu uslugu, ibo ona zastegivaetsya i rasstegivaetsya. - Skazhu pryamo, carevich, na zastezhki tebe ne vezet. Do menya doshlo, chto zastezhki s zolochenymi l'vami ne prinesli tebe udovol'stviya. Smotri, moj Dato ne nuzhdaetsya ni v ch'ej pomoshchi rasstegivat' moi odezhdy. - Prekrasnaya knyaginya, razve ya neuchtivo ubezhdal tebya v obratnom? I razve korona caricy ne znachitel'nee vuali knyagini? - |, shchedryj Hosro-mirza, carica bez trona - vse ravno chto shashlyk bez perca. - A razve ya neuchtivo predlagal tebe perec bez shashlyka? - Ponimayu, carevich, ty dumaesh' - shah Abbas v nagradu za muki, svyazannye s prinyatiem magometanstva, naznachit tebya naslednikom iranskogo trona? Hosro-mirza otskochil, bespokojno oglyadyvayas'. - Da hranit tvoyu smelost' allah... - Ne bespokoj allaha, moj Dato ne huzhe ohranyaet moyu smelost'. - Kogda ya zajmu podobayushchee mne mesto... - A kogda proizojdet tvoe voznesenie? Glaza Hosro zaiskrilis', i on, ne spuskaya zhadnogo vzora s zastezhki na grudi Horeshani, naklonivshis', shepnul: - Skoro... V etom mne pomogut allah, shah Abbas i Georgij Saakadze. Horeshani poblednela. Ona ponyala vse. I strah za Luarsaba kol'nul ej serdce. Ona molcha vnimatel'no smotrela na Hosro: "Neuzheli?! Net, tol'ko ne on!" - U tebya, carevich, krepkie pomoshchniki, no inogda na porodistom kone opasnee puteshestvovat', chem na ishake. Ty, kazhetsya, eto tozhe ispytal? - Vysokochtimaya knyaginya, opasnee vsego puteshestvovat' na raskalennom yazyke zhenshchiny, ibo zhenshchina podobna teni. Kogda presleduesh' ee, ona ubegaet, kogda bezhish' ot nee, ona gonitsya za toboj. - Horosho napomnil, sumrak uzhe snizoshel s nebes, i poskol'ku Hosro-mirza malo pohozh na ten', proshu ne bezhat' za sokrovishchnicej chuzhih uslad. I Horeshani, podozvav vernogo Omara i molodogo slugu, stala spuskat'sya s prigorka, slegka raskachivaya pyshnymi bedrami. Ona s trevogoj obdumyvala slyshannoe. Skazat' Dato ili podozhdat'? Mozhet, etot petuh, zhelaya ee prel'stit', pohvastal tronom, no togda pochemu Georgij okazyvaet emu pochesti? Pochemu shah s pochetom za soboj vozit? Skazat'? Net, luchshe podozhdat', zachem prichinyat' lyubimomu Dato lishnee ogorchenie. Lyubimyh "barsov" tozhe ne sleduet obremenyat' plohimi vestyami. Skazat' ne trudno, no slovo, kak bujvol arbu, tyanet za soboyu posledstviya. I Horeshani povernula k bol'shomu shatru garema, gde ee zhdala Tinatin. Otvorot polosatogo shelkovogo shatra otkryval vid na Gandzhu, utopayushchuyu v pyshnyh vinogradnikah. No shah Abbas, ravnodushno poglyadyvaya na dalekie ochertaniya lilovyh gor, prodolzhal diktovat' Karadzhugaj-hanu poslanie shamhalu s groznym poveleniem vtorgnut'sya v gornuyu Tusheti. Verdibeg, syn Karchi-hana, pochtitel'no stoyal na poroge. SHah Abbas nalozhil na poslanie zolotuyu pechat' i obernulsya k Verdibegu: - Pust' rusijskie posly pribudut k bol'shomu shatru i zhdut moego vnimaniya. Verdibeg nizko poklonilsya shahu i vyshel iz shatra. Kivnuv golovoj nachal'niku sarbazov Bulat-beku, on vskochil na podvedennogo konya, i vsadniki, vzmahnuv nagajkami, povernuli v konec stana. Oni proskakali mimo vytyanuvshihsya v ryad persidskih voennyh shatrov. S pikami u plech, v strogom poryadke, zastyli rasstavlennye chasovye. Na znojnom peske chernymi polosami lezhali teni shatrov. Sprava vysilas' starinnaya krepost' s krasivymi bashnyami. Vysoko nad citadel'yu v sinem nepodvizhnom vozduhe viselo iranskoe znamya. V treshchinah kamennyh sten zelenymi zmejkami izvivalsya moh, obryvayas' pushistymi kosmami na shirokih vystupah. Na vsem skaku osadiv konya u stoyanki rusijskih poslov, Verdibeg bystro ohvatil vzglyadom tyazheloe bogatstvo severnyh odezhd. On podoshel k Mihajle Nikitichu Tihonovu, i emu pokazalos', chto dobrodushnye golubye glaza posla pohozhi na steklyannye chetki. Tihonov, stepenno poglazhivaya shirokuyu ryzhuyu borodu, slushal posol'skogo tolmacha Semena Gerasimova, shustro perevodivshego vitievatye persidskie frazy Verdibega. Odobritel'no kivnuv golovoj v otvet na priglashenie molodogo hana sledovat' za nim, Mihajlo Nikitich tyazhelo vlozhil nogu v uzorchatoe stremya i gruzno opustilsya v sedlo. I srazu posol'skij stan prishel v dvizhenie. Tridcat' samarskih strel'cov vskochili na konej, ukrashennyh yarko-krasnymi cheprakami s chernymi dvuglavymi orlami. Pod'yachij Aleksej Buharov, v plotno nadvinutoj mehovoj shapke i v altabasovoj feryazi, szhav uprugie boka roslogo zherebca, poravnyalsya s Mihajloj Nikitichem. - Podarki shahu kazachij sotnik Ivanovskogo prikaza Lukin vezet. Tihonov odobril i zagovoril s Buharovym o tyazhelom puti, projdennom posol'stvom. Vyehali oni iz Samary na blagoveshchen'e i dvigalis' step'yu do YAika dve nedeli, a ot YAika do Enby-reki chetyre nedeli. Dal'she na Horasan ehali step'yu na verblyudah, napadali na nih ne to kalmyki, ne to turkmeny. Pishchal'nym ognem otognali tatar. Mnogo dnej i nochej proveli na travah i v peskah. Koni iznurilis', i lyudi pocherneli. Vesna proshla, leto minulo, i tol'ko k koncu avgusta dobralis' do shahskogo goroda Meshheda. Pravili posol'stvo, no han Arap (|reb) v te pory byl dobre p'yan i nachal ih unimat'. Poshli protiv nakaza, ne dogovorili rechej gosudarevyh. Mahnuli rukoj i seli est' ovoshchi. Poshli v banyu, plyunuli - ni venikov, ni para. Tol'ko iz kamennogo fontana teplaya vodichka kapaet. Soblazn dlya dushi, nevygoda dlya tela. Tak i ne vymylis'. Priglasil ih shahov han k stolu, davilis' sladkim risom, a vspominali sterlyazh'yu uhu v perce i yantare. Uslyshali prelest': shah ne poshel s vojskom na turok. Vspomnili nakaz molodogo carya Mihaila Fedorovicha vruchit' shahu ob座avitel'nuyu gramotu o vosshestvii na velikij prestol Moskovskih zemel' novogo carskogo roda boyar Romanovyh. Dorogoj porazmyslili: smuta v Moskovskom gosudarstve eshche ne unyata, i pol'skih i litovskih lyudej ne vseh vygnali. Ne sleduet u Abbas-shahova velichestva bol'shoj zador yavlyat'. Poshli vdogon za shahom stepyami da gorami, da nasilu u goroda Gandzhi dognali. Razmyshleniya poslov prerval okrik Verdibega: - Stoj! I v znak uvazheniya k shah-in-shahu slez'te s konej! Tihonov i Buharov udivlenno oglyanulis'. Ih posol'skij poezd ostanovili v stepi, vdaleke ot shahskih shatrov. Mihajlo Nikitich plotnee osel na sedlo: - My sami znaem, kak nam carskoe velichestvo pochitat', a tut nam daleche, s loshadej ssedati neprigozhe. Molodoj han neterpelivo progorlanil: - Ne upryam'tes', slezajte s konej! Dolgo sporili. No ni dovody, ni uveshchevaniya ne pomogli, i posly vse zhe slezli s konej i stoyali u shahovyh shatrov s obeda do vechera. Tihonov, progulivayas', stal poglyadyvat' na strel'cov. On udivilsya: v Moskve iz-za carskih del v boyarskoj dume on ne zamechal krasivyh, strojnyh strel'cov. "Krasota nasha sil'na da skladna", - podumal Tihonov i tut zhe reshil posle priema u shaha razdat' strel'cam po holshchovoj rubahe. Potom mysli boyarina perekinulis' na posol'skie zaboty. "Velikie dela predstoyat Moskovskomu gosudarstvu, - dumal boyarin, - dorogu probivaem k dvum moryam: k Kaspijskomu - na vyhod k zemlyam aziatskim, da k Baltijskomu - na vyhod k anglijskim, frankskim i gishpanskim zemlyam". Nakonec, kogda solnce stalo blednet' i potemneli gandzhinskie gory, snova priehal syn Karchi-hana. Tihonov, edva sderzhivaya gnev, progovoril: - Nam na pole stoyat' neprigozhe: to nam beschestie chinyat, pro to skazhi shahovym blizhnim lyudyam. Verdibeg vezhlivo otvetil: - Ot shaha totchas ukaz budet. SHah Abbas hitro ulybalsya, vyslushivaya doneseniya molodogo hana o nedovol'stve moskovskih poslov. On uspel poobedat' v shatre Tinatin s zakonnymi zhenami, podremat' v kejfe, nasladit'sya tihim peniem krasivyh gandzhinok, prinyat' krymskogo carevicha hana Gireya, poobeshchat' emu za vernost' novyj gorod Tarki, a moskovskie posly vse eshche stoyali v stepi na pochtitel'nom rasstoyanii ot shahskih shatrov. Nakonec shah Abbas, reshiv, chto poslam dostatochno dano ponyat' o mogushchestve Irana, prikazal privesti poslov v bol'shoj shahskij shater. Nichem ne vydavaya svoyu ustalost' i neudovol'stvie, Tihonov i Buharov v soprovozhdenii strel'cov dvinulis' za molodym hanom. V容hav v shahskij stan, posol'stvo svernulo na glavnuyu dorozhku, useyannuyu melkim krasnovatym peskom i obil'no polituyu. Nachal'nik dezhurnyh sarbazov podvel ih k bol'shomu polosatomu shatru s pologom, podhvachennym kistyami. Nad vhodom razvevalos' iranskoe znamya - kolyhalsya zolotoj lev, zazhav v moshchnoj lape obnazhennyj mech. Kogda posly voshli v shater, oni nevol'no ostanovilis'. Na reznom vozvyshenii, pokrytom golubym kovrom, pod baldahinom iz purpura i barhata, slovno izvayanie, vossedal iranskij shah. I Mihail i Aleksej u ruki shaha byli. SHah Abbas ostrym vzorom izmeril rusijskih poslov, stremyas' za bogatstvom naryada i stepennost'yu razgovora ugadat' ustojchivost' Moskovskogo gosudarstva. Vstav protiv shaha, Tihonov stepenno nachal "pravit' posol'stvo": - "Bozhieyu milostiyu velikij gosudar' car' i velikij knyaz' Mihail Fedorovich vseya Rusi velikomu gosudaryu, v chesti velichestva izyashchnomu, i mnogim musul'manskim rodam povelitelyu, Persidskie i SHirvanskie zemli nachal'niku, vam, bratu svoemu, Abbas-shahovu velichestvu velel poklonis' i svoe car'skoe zdorov'e velel skazati, a vashe, brata svoego, zdorov'e velel videti". Tihonov pochtitel'no posmotrel na shaha, tochno raduyas', chto vidit "l'va Irana" v polnom zdorov'e, no pro sebya reshil: "hitryj lev". On medlenno vzyal u pod'yachego Alekseya Buharova ob座avitel'nuyu gramotu o vstuplenii carya Mihaila Fedorovicha na vserossijskij prestol i torzhestvenno razvernul: - "Boga edinogo beznachal'nogo i beskonechnogo, i nevidimogo, strashnogo i nepristupnogo...", - i Tihonov perechislil tituly carya Mihaila, shaha Abbasa i pereshel k delam Moskovii: - "bozh'im pravednym gnevom, pri care Borise uchinilas' vrazh'ya prelest' i smuta v Moskovskom gosudarstve, yavilsya vor, bogootstupnik, eretik, chernec rostriga Grishka, syna boyarskogo galichenina Bogdanov syn Otrep'eva zavorovav, sbezhal ot smertnyya kazni iz Moskovskogo gosudarstva v Litvu, i v Litve rasstrigsya, i svoim vedovstvom i besovskim uchen'em nazval sebya deda nashego velikogo gosudarya carya i velikogo knyazya Ivana Vasil'evicha vseya Rusii samoderzhca, synom, carevichem Dimitreem Uglickim. I litovskoj ZHigimont korol', hotyachi v Moskovskom gosudarstve smutu uchiniti, ne syskav, tomu voru poveril i, prestupiv svoyu pravdu i narushiv mirnoe postanovlenie, poslal s tem vorom radnyh panov, i tot vor svoim zlym vedovstvom i chernoknizhestvom obol'stya i ustrashchav zlymi svoimi kovarstva mnogih lyudej, byl na Moskovskom gosudarstve i hotel Moskovskoe gosudarstvo razoriti. I miloserdnyj bog nad nami milost' svoyu pokazal, chto bogootstupnika vora i ego sovetnikov ih vrazhej sovet vsem lyudem ob座avil: s容havsya izo vseh gosudarstv Rosijskogo carstviya vsyakie ratnye lyudi i oblicha, togo vora ubili; a na velikih Rosijskih gosudarstvah uchinilsya carem ot rodu suzdal'skih SHujskih knyazej car' i velikij knyaz' Vasilij Ivanovich vseya Rusi. I pri care Vasil'e pol'skij zhe ZHigimont korol', prestupnik, k caryu Vasil'yu poslov svoih i poslannikov krestnoe zh celovan'e, naslal na Moskovskoe gosudarstvo drugogo vora, svoimi s pol'skimi i litovskimi lyud'mi i hotel nashim carstvom dlya Pol'shi i Litvy zavladet'... I nashih velikih rosijskih gosudarstv boyare i voevody, vidya pol'skogo ZHigimonta korolya i panov rad mnoguyu nepravdu i ot nego beschislennoe krovoprolit'e, prosya u boga milosti, protiv ego stali krepko i nepodvizhno. I vseshchedrogo v troice slavimogo boga nashego milostiyu, nashego carskogo velichestva boyare i voevody, i vsyakie ratnye lyudi nash carstvuyushchij grad Moskvu ot pol'skih i ot litovskih lyudej ochistili, i iz Moskovskogo gosudarstva vseh pol'skih i litovskih lyudej vybili, i gorody vse ot nih, zlodeev, ochistili, kotorye byli pojmali v smutnoe vremya za krestnym celovaniem. A na velikih gosudarstvah na Vladimerskom i na Moskovskom i Novgorodckom i na carstvah Kazanskom i Astrahanskom, i na Sibirskom, i na vseh velikih preslavnyh gosudarstvah Rosijskogo carstviya po bozh'ej milosti i po plemyani velikih gosudarej Rosijskih, i po izbran'yu i po chelobit'yu vseh lyudej Moskovskogo gosudarstva, my, velikij gosudar' car' i velikij knyaz' Mihajlo Fedorovich, vseya Rusii samoderzhec, i venchalis' carskim vencom i diademoyu po drevnemu nashemu carskomu chinu i dostoyaniyu. I poslali esmya k tebe gosudarstvo nashe obestiti poslannika svoego Mihajla Nikiticha Tihonova da pod'yachego Alekseya Buharova, i chtob mezh nashih gosudarstv torgovym lyudem doroga otvorena byla po prezhnemu obychayu... Pisano v gosudarstviya nashego dvore v carstvuyushchem grade Moskve". SHah Abbas vzyal gramotu i peredal nizko sklonivshemusya Karadzhugaj-hanu, kotoryj, v svoyu ochered', peredal gramotu nizko sklonivshemusya tolmachu. Posle prepodnosheniya podarkov carya Mihaila Romanova shahu Abbasu - sobol'ih mehov, vnesennyh v shater streleckim sotnikom, - Tihonov zhdal diplomaticheskogo voprosa shaha o zdorov'e Mihaila Fedorovicha. No shah Abbas, ravnodushno prinyav podarki, o zdorov'e ne sprosil i vyzhidayushche smotrel na posla. Tihonov i brov'yu ne povel, a povel rech' ot Mihaila Fedorovicha. Tyazhelymi slovami posol obrisoval ustojchivoe polozhenie Rusii, osobenno podrobno ostanovilsya na izgnanii polyakov. "...I bozhieyu milostiyu, i prechistye bogorodicy molitvami Moskovskogo gosudarstva voevody soshlis' s korolem pod Volokom Lamskim, ot Moskvy za devyanosto verst, i pol'skogo korolya pobili, i mnogih zhivyh pojmali, i naryad vzyali. I korol' s togo boyu pobezhal s velikim strahom i z beschest'em". SHah, ne izmenyaya vyrazheniya lica, vnimatel'no slushal persidskuyu rech' tolmacha Gerasimova i uzhe pozhalel, chto ne sprosil o zdorov'e Mihaila Fedorovicha. On kak by nevznachaj polozhil na koleno levuyu ruku. Na srednem pal'ce sverkal "car' carej" - chernyj karbonat velichinoyu s oreh, famil'naya dragocennost' Sefevidov, izvestnaya stranam evropejskim i dazhe Podnebesnoj imperii. Posly s trudom otveli glaza, boyas' vydat' svoe neumestnoe v posol'skom dele voshishchenie. Kak by v otvet na karbonat Tihonov, osvedomlennyj o prisylke shahom v Astrahan' k atamanu Zaruckomu kupca Murtazy, podrobno opisal vzyatie voevodoj knyazem Ivanom Nikitichem Odoevskim Astrahani, plenenie "Ivashki Zaruckogo i Marinki s synom voronenkom", i pozornyj prigon ih na moskovskij dvor gosudarya. - "...I nyne bozhieyu milostiyu, a nashim car'skim schast'em, Astrahanskoe gosudarstvo pod nasheyu car'skoyu vysokoyu rukoyu po prezhnemu i hotim s vami, bratom nashim, Abbas-shahovym velichestvom, v bratstvennoj krepkoj druzhbe i v lyubvi byti mimo vseh velikih gosudarej", - zakonchil Tihonov. SHah Abbas, ne vydavaya svoego neudovol'stviya, prodolzhal snishoditel'no ulybat'sya, no uzhe zhalel, chto zastavil zhdat' poslov ne chetyre chasa, a shest'. Kak iskusno shah ni skryval svoi mysli, Tihonov s udovletvoreniem zametil ten' na lice shaha i reshil, ne otkladyvaya, otplatit' za "beschestie", nanesennoe poslam dolgim ozhidaniem pered shahskimi shatrami. On upryamo povtoril pros'bu carya Mihaila Romanova o vozvrate moskovskoj kazny, zaderzhannoj dedom Abbasa, shahom Hudabande. SHah usmehnulsya. - Ochevidno, - skazal on, - kazna utonula v bogatstvah Irana, ibo ushi "l'va Irana" vpervye otyagoshchayutsya drevnimi vospominaniyami. No eto ne budet prichinoj neudovol'stviya vysokogo brata, - dobavil shah i, tut zhe, obdumav, skol'ko sil mozhet ottyanut' ot Rusii vojna ee so SHveciej, sprosil, druzhen li gosudar' ih, poslov, a shahov brat, car' Mihail Fedorovich, so shvedskim korolem i obmenivayutsya li Rusiya i SHveciya poslami? Tihonov obradovalsya sluchayu lishnij raz podcherknut' ustojchivost' Moskovskogo carstva i po nakazu bez zapinki otvetil: - Gustav Adol'f korol' prisylal k gosudaryu nashemu gonca, chto "...stoyati by im na pol'skogo korolya za-odin, a s pol'skim korolem u nego nyne nedruzhba i vojna, za Liflyandskuyu zemlyu". SHah Abbas iskosa poglyadyval, kak vechernyaya zarya perelivaetsya na sobol'ih mehah. Opershis' na kovrovuyu mutaku, on nebrezhno sprosil, kak sejchas car' Mihail Fedorovich s gruzinskoj zemlej i est' li mezh nimi posol'skie dela? Tihonov, pomnya nakaz, ostorozhno skazal: - "SHahovu velichestvu o tom podlinno vedomo, chto Iverskaya zemlya poslushna velikim gosudaryam rusijskim... Gruzinskie cari iznachala pravoslavnye hrist'yanskie very grecheskogo zakona... i pri care Borise krest celovali, chto im byt' pod Moskovskim gosudarstvom na veki neotstupnym, i gramoty utverzhdennye s velikim ukreplen'em za rukami i za pechatyami carej nyne u gosudarya". SHah bol'she ni o chem ne sprashival i, milostivo priglasiv poslov na sovmestnuyu vechernyuyu edu, otpustil ih, poobeshchav vnov' udostoit' priemom posle perevoda gramoty na persidskij yazyk. No edva za poslami zakrylsya polog shatra, shah gnevno otshvyrnul nogoj sobolya i prikazal hanam posle vechernego pira s poslami tajno sobrat' voennyj sovet i s rassvetom vystupit' na Kahetinskoe carstvo. SHah povelel Karadzhugaj-hanu nemedlenno otpravit' k shamhalu vtorogo gonca s povtornym nakazom vypolnit' volyu "l'va Irana" i vtorgnut'sya v gornuyu Tusheti, esli shamhal ne hochet osypat' sebya pyl'yu*. ______________ * V znak gorya ili traura. V etot chas P'etro della Valle v svoem shatre besedoval s Saakadze. CHto-to prityagivalo strannogo ital'yanca k zagadochnomu "Mouro", kak della Valle nazyval Georgiya. Oni iz座asnyalis' na persidskom yazyke, bez tolmacha, eto delalo ih besedu priyatnoj i bezopasnoj. Georgij, znaya o doverii papy rimskogo k della Valle i vnimanii shaha k ital'yancu, iskal u nego, krome raspolozheniya i druzheskih chuvstv, podderzhku svoim planam. - Obogati, Petre, moi mysli i ukrepi chuvstva rasskazom o sebe. Ty mnogomu uchilsya i mnogomu mozhesh' nauchit'. - Da, moj sin'or, v otechestve moem, zhivya v roskoshi, mire i blagodenstvii, ya priobrel vysshie znaniya, mog zanyat'sya knigopisaniem, po snishoditel'stvu bozh'emu proslavilsya stihoslozheniem, a predannost' nauke postavila menya v ryady chlenov rimskoj akademii. |to dom sobraniya uchenyh i filosofov, - poyasnil della Valle. - Mirnoe sozercanie velichiya gospodnya ne bylo svojstvenno moej nature. I kogda Veneciya ugrozhala prestolu svyatogo otca, ya stal v ryady voinov papy rimskogo. No voobrazhenie piita vleklo menya k bolee sil'nym strastyam i opasnym priklyucheniyam. P'etro vstal, otkryl kryshku pohodnogo sunduka, dostal serebryanyj kuvshinchik i postavil pered Georgiem. Vidya ego sosredotochennoe vnimanie, della Valle prodolzhal: - V leto 1611 ya stanovlyus' moryakom na ispanskom korable. Ni bedstviya, ni ispytaniya ne pugayut menya, i ya radi slavy i podviga srazhayus' za Ispaniyu na krasochnyh beregah Afriki. Kogda zhe nadoelo obzhigayushchee dyhanie goryachih vetrov, ya vernulsya v Rim... Vyp'em, drug Georgij, eto vino mne prislal |reb-han, fanaticheskij poklonnik Bahusa. Esli by ya vzdumal torgovat' vinom, nepremenno nanyal by |reb-hana skupshchikom dragocennoj vlagi, - i, choknuvshis' s Georgiem, della Valle netverdo postavil chashu na stol. - Da, moj drug, otkryvayu tebe vsyu glubinu perezhityh mnoyu chuvstv. Mne izmenila lyubimaya zhenshchina, i Rim, izobiluyushchij velichiem cezarej, pokazalsya mne pustynej. Uvy, ya skoro zabyl ee, no ponyal eto, puteshestvuya po svyatym mestam. V neapolitanskom monastyre ya blagochestivo otsluzhil moleben i torzhestvenno prinyal ot svyashchennosluzhitelej odezhdu piligrima. Venecianskij korabl' uvez menya v Siriyu. Tut otkrylos' pole, obil'noe dlya seyaniya i zhatvy. Ne utruzhdayu li ya vas, sin'or, povest'yu o nespokojnoj zhizni piligrima? - Moj blagorodnyj drug, ya dushoyu slushayu tebya... i esli by obladal vtoroj zhizn'yu, hotel by prozhit' podobno tebe. - Ne toropites', snishoditel'nyj drug, est' v moej zhizni i temnye pyatna. - Dazhe na lune ne sushchestvuyut pyatna tol'ko v chetyrnadcatyj den' ee rozhdeniya. Moj Petre, udostoj menya doveriem. - Tak vot pochti odinnadcat' let puteshestvoval ya po Azii, ne strashas' bedstvij i ispytanij. YA ob容hal ves' yuzhnyj bereg, vse strany i vse morya. YA perezhil buryu vostorgov, strastej i ogorchenij. No bespokojnoe serdce vse bol'she zhazhdalo sil'nyh oshchushchenij. Divnaya milost' nebesnaya nisposlano byla v Bagdade. YA polyubil prekrasnuyu assirijku Setti Maani. Ona byla hristianka, i ya zhenilsya na nej. YA byl ochen' schastliv, moj drug, no mnogo slez ona izvlekla iz moih ochej. Posmotri na moyu Setti Maani. Della Valle otkinul lilovuyu parchu, zatkannuyu zolotymi rozami, i Georgij uvidel v steklyannom grobu prekrasnoe smugloe lico assirijki s opushchennymi resnicami, obramlennoe chernymi kosami. Nabal'zamirovannaya, ona kazalas' spyashchej v dragocennom odeyanii, zakidannaya belymi voskovymi liliyami. Prilozhiv ruku ko lbu i serdcu, Georgij rycarski poklonilsya mertvoj krasavice i, podnyav glaza, uvidel blednolicuyu madonnu, obramlennuyu zolotistymi volosami, pechal'no sklonivshuyusya nad grobom. Pered katolicheskoj ikonoj mercala sinyaya lampada. Della Valle ostorozhno zakryl parchoj steklyannyj grob i, popraviv kruzhevo na manzhetah, vernulsya k skladnomu stoliku. Georgij posledoval za nim, starayas' besshumno stupat' svoimi pohodnymi cagi, opustilsya ryadom s della Valle i myagko polozhil svoyu ogromnuyu ruku na ego koleno. Ital'yanca porazila neobychajnaya teplota v glazah Georgiya, vsegda pylayushchih neukrotimymi strastyami. - Drug Petre, ty blagorodnyj iz blagorodnejshih. Dva chuvstva nikogda ne umirayut v cheloveke - nenavist' i lyubov'. Poka eti chuvstva zhivut, ne umirayut i drugie zhelaniya. No, mozhet, tvoej svyatyne budet spokojnee v teni kiparisov i mramora? - Sin'or, za gody zhivyh i mertvyh stranstvij Setti Maani privykla k pokachivaniyu korablej i kibitok verblyudov. Ona dala mne mnogo radosti, i ya otvezu ee v Rim, ibo v Rime dumayu zakonchit' svoe zemnoe stranstvie. YA uzhe napisal pyshnuyu rech', kotoruyu proiznesu nad grobnicej moej lyubvi. Vot, moj terpelivyj sobesednik, ya skazal vam pochti vse. P'etro della Valle napolnil doverhu chashi, i oba molcha vypili. - Drug Petre, u menya tozhe umerla lyubimaya, a mozhet, ya ee sam ubil. Ona nahoditsya v kamennom grobu, nazyvaemom lyud'mi monastyrem. YA tozhe v svoih stranstviyah vozhu vospominanie o nej i ee zolotoj lokon, ohranyaemyj berkutom. Petre, ty tozhe lyubil dvoih, no ty nikogda ne byl prichinoj pechali lyubimyh. - YA lyubil mnogih, Georgij, i eto ne vyzyvaet u menya raskayaniya. Nenavist' menee ugodna gospodu bogu. - U tebya udobnye mysli, moj vysokij drug, - i, tochno zhelaya rasseyat' tyazheloe vpechatlenie, Georgij rezko izmenil razgovor: - A chto tolknulo tebya na puteshestvie v Isfahan? - Mnogoe, moj sin'or... YA uznal o vojne shaha s turkami i pozhelal proverit' - ne zatupilas' li moya shpaga. I potom plamennoe zhelanie sposobstvovat' hristianskomu delu: vyprosit' dlya gruzinskih carstv velikij dar - apostol'skoe blagoslovenie svyatogo otca, papy rimskogo Urbana VIII. - I ty zdes' ostanesh'sya, uvazhaemyj Petre, ili pojdesh' s nami v Kaheti? - sprosil Saakadze. - Pojdu s vami. Hochu vse videt' i zapisat' svoi vpechatleniya. - Zachem ty vse zapisyvaesh'? - Hochu oznakomit' Zapad, hristianskij mir s polozheniem Irana i Gruzii... I eshche pisat' nado dlya potomstva. - Dlya potomstva? Da, u nas tozhe nemalo knig, napisannyh predkami. Est' odna, nazyvaetsya "Kartlis chovreba" - "ZHizn' Gruzii". S VIII veka pishut ee predki i prodolzhayut potomki... Vot my mnogoe osuzhdaem, mnogoe hvalim, no inogda ne vidim ili ne hotim ponyat', chto volnuet iskatelej pravdy. - Menya davno zanimaet, pochemu vy, gruzinskij knyaz' i polkovodec, idete vmeste s nevernymi? - Moj povelitel' shah Abbas... - Sin'or, zdes' nas nikto ne podslushivaet. Moi slugi ne ponimayut persidskogo yazyka, i ya starayus', chtoby oni nikogda ego ne ponyali. Ohranyaya moj shater, pri priblizhenii kogo-libo iz persiyan slugi srazu obnazhayut shpagi i nachinayut neistovo rugat'sya po-ital'yanski. |tot svoeobraznyj signal vpolne nas predohranyaet. - Uvazhaemyj Petre, mne skryvat' nechego, moya zhizn' prinadlezhit "solncu Irana", ibo luchi ego sogrevayut moyu stranu. - Neuzheli vy, takoj mudryj muzh, verite, chto shah Abbas idet beskorystno v vashu stranu? - Mnoyu vse obdumano... Proshu tebya, Petre, kak brata po vere, opishi moyu prekrasnuyu stranu ego svyatejshestvu, namestniku Hrista, pape rimskomu, pust' on zastupitsya za moyu rodinu. - |to moya svyataya zadacha... No neuzheli vy obnazhite mech protiv gruzin? - YA obnazhu mech protiv knyazej. - Mozhet byt', knyaz' Saakadze sam dumaet zahvatit' prestol? - YA byl by slishkom melkim chelovekom, esli by borolsya radi carskogo prestola. Moi zhelaniya shire, doroga dlinnee, mysli vyshe. - Katolicheskaya vera podderzhivaet takie zhelaniya. Ona daet dushe pokoj i proyasnyaet mysl'. - |, drug, moi mysli yasny. Bog nebom zanyat, a chelovek zemlej. - Eretik vy! Posle vojny katolicheskie monahi napravyat vas na put' istiny... Bran' ital'yanskih slug prervala besedu. P'etro della Valle vstal, vyshel iz shatra i skoro vernulsya s molodym hanom. Han prilozhil ruku ko lbu i serdcu i poklonilsya Saakadze: - Nepobedimyj sardar, "solnce Irana", velikij shah Abbas udostaivaet tebya priglasheniem na voennuyu besedu s hanami. A tebya, uvazhaemyj della Valle, na vechernyuyu edu s pribyvshimi rusijskimi poslami.

    GLAVA DVADCATAYA

Uzhe neskol'ko dnej stoyat gruzinskie vojska okolo Mukuzani, no vrag medlit: on ostorozhno podkradyvaetsya, proshchupyvaya kazhdyj shag. Pravyj kraj glavnyh kahetino-kartlijskih sil upiraetsya v otrogi Hunanijskogo hrebta, levyj - v Upadariskie gory, peresechennye glubokimi ovragami i ushchel'yami. Edinstvennaya lesnaya doroga v Kaheti vdol' Iori zavalena stoletnimi derev'yami, skreplennymi cepyami, glybami, zemlej, pererezana glubokimi kanavami. A na vystupah v ogromnyh kotlah kipit smola, grudy kamnej i brevna, navisshie nad krutiznoj, gotovy obrushit'sya na irancev. Na zasnezhennyh vysotah grozno vysitsya storozhevaya bashnya. Oblaka opoyasyvayut bashnyu zybkim tumanom, no zorkij glaz dostaet izvilistuyu Iori, vpadayushchuyu v Alazani. No spokojna Alazani. Ne vidno bega tushinskih konej. I tol'ko sineyut vdali pritaivshiesya u rek i lesov goroda i derevni Kaheti. SHadiman tretij den' ne slezaet s konya. On lichno rukovodit kartlijskim vojskom i marabdinskoj druzhinoj. On osmatrivaet zavaly, skachet s aznaurami vdol' Iori, proveryaya ukrepleniya, otdaet prikazaniya tysyachnikam i sotnikam i ni na mig ne zabyvaet: za etim nepristupnym zavalom stoit Georgij Saakadze. Ot Gandzhi vniz po techeniyu Kyurak-chaya gustoj massoj, kak sarancha, nadvigalis' na Movakani iranskie polchishcha. Hriplye kriki verblyudov, rzhanie konej i skrip kibitok den' i noch' trevozhili zamerzshee predstep'e. Beloe snezhnoe nebo navislo nad chernym potokom sarbazov. Za shahom Abbasom tyanulis' kolonny shah-sevani. Na levom krayu skakala kurdskaya konnica. Oranzhevoe znamya s iranskim l'vom ugrozhayushche kolyhalos' nad step'yu. Po holodnomu pesku, pokrytomu ineem, skripya, polzli persidskie pushki. Sarbazy na verblyudah perepravlyalis' cherez obmelevshuyu Kuru. I vskore v movakanskoj stepi raskinulsya iranskij stan. Zimnie shatry iz koz'ih shkur hmuro vyrisovyvayutsya v serom utre. Ustalye verblyudy, podognuv nogi, lezhat na holodnoj solome. Bespokojno rzhut nerassedlannye koni. Vokrug dymyashchihsya kostrov vidny sgorblennye spiny sarbazov. Burye otbleski skol'zyat po hanzhalam kurdov. Oni zyabko ezhatsya v svoih korotkih sukonnyh kurtkah s otkidnym rukavami, plotnee nadvigayut krasnye, zavyazannye chalmoj bashlyki. Pozadi kostrov trostnikovye piki s zheleznymi nakonechnikami stoyat perekreshchennye, skloniv drug k drugu smertel'noe ostrie. Tak sidyat irancy dolgie chasy, a nad nimi kruzhatsya ogromnye hishchnye stepnye pticy. Sumrachnyj den' tiho smenyaetsya noch'yu. Skachet tysyacha sarbazov s onbashami, osmatrivaya skalistye gory i lesnye massivy. Skachet Bulat-han, opytnyj v vojnah Ismail-han, dobryj |reb-han, neustrashimyj Karchi-han, nepobedimyj Karadzhugaj-han. Skachut dozory vdol' kahetinskih ukreplenij, ko nepristupny tesniny Upadari. Nepristupny ukrepleniya, zavaly, rvy. I uzhe ne skachut sarbazy, ne skachut hany. Mrachno sidit shah v svoem shatre, obitom teplymi kovrami. Mrachny hany. Mrachno v svoih shatrah molyat allaha mully. Mrachno po zamershim zvezdam chitayut zhelanie allaha zheltolicye magi. Nedelya. Drugaya. Krepko stoyat gory... Smotryat Luarsab i Tejmuraz s vysoty bashni na zatihshij stan shaha Abbasa, smotryat - i v nih probuzhdaetsya nadezhda. Mechetsya na Upadariskom zavale SHadiman Baratashvili, snova i snova ukreplyaya tesniny. Mechetsya i ni na mig ne zabyvaet: za etim nepristupnym zavalom stoit Georgij Saakadze. Vsyu noch' idet pushistyj krupnyj sneg. Sarbazy s trudom raschishchayut vhody v shatry. Oni tesno sidyat vokrug mangala s tleyushchimi uglyami. Oni zakutalis' v polosatye halaty, odeyala, vojlok. V nogah glinyanye gorshki s goryachej zoloj, pokrytye tyufyachkami. Kocheneyushchie pal'cy tyanutsya k raskalennomu mangalu. Tak oni sidyat chasami s zastyvshimi licami, zastyvshimi myslyami. Ni okriki yuzbashej, ni rev verblyudov, ni voj volkopodobnyh ovcharok ne probuzhdayut sarbazov. Ne privykshie k stuzhe, oni, pokoryavshie afgancev i Bagdad, zhdut konca zemnyh ispytanij. I v chasy namaza, rasstilaya vojlok i obrativ lico k Mekke, sarbazy molyat allaha nisposlat' im bitvu ili legkuyu smert'. Stan garema raskinut nevdaleke ot shatra shaha Abbasa. SHatry nalozhnic stoyat otdel'no, no shatry zakonnyh zhen soedineny uzkimi vojlochnymi koridorchikami. Prostornyj shater Tinatin razgorozhen. Bol'shaya polovina - "zal privetstvij" - obita steganymi shelkovymi odeyalami bledno-rozovogo cveta. Na zemle poverh vojloka lezhat pushistye kovry. Krugom tyanutsya polukruglye shirokie tahty, zavalennye atlasnymi i barhatnymi podushkami i mutakami. Vokrug na bronzovyh podstavkah - zharovni s krasnymi uglyami. Prisluzhnicy besprestanno vnosyat raskalennye zharovni i unosyat pokryvshiesya peplom. Iz kuril'nic v'etsya fimiam. Na puhovikah v nege vozlezhat zheny "l'va Irana". Zdes' i Horeshani. Oblokotivshis' na mutaku, ona zadumchivo smotrit na fioletovyj dymok kuril'nicy. S momenta poslednego razgovora s Hosro-mirzoj ee ne pokidaet bespokojstvo. I hotya Horeshani tverdo reshila ne podvergat' "barsov" lishnej pechali, no s kazhdym dnem trevoga vozrastaet. Nespokojna i Tinatin. Ona dogadyvalas' o zamyslah shaha. Ee Kartli v opasnosti. Ee lyubimyj brat Luarsab v opasnosti. No chem mozhet ona, nevol'nica shaha, pomoch'? Ona dazhe ne smeet predavat'sya pechali, ibo eto mozhet navlech' gnev ne tol'ko na nee, no i na Sefi-mirzu. A razve nalozhnicy ne podsteregayut opalu naslednika? Razve oni ne stremyatsya pridvinut' k tronu Irana svoih synovej? Net, Tinatin svyato oberegaet Sefi-mirzu, ibo ego vocarenie prineset Kartli dolgozhdannyj pokoj. |tomu ona posvyatila vsyu svoyu zhizn'. I pust' bog prostit ee nevol'noe otstupnichestvo ot kresta svyatoj Niny. Pust' primet ee zhizn', kak zhertvu vo imya Kartli. I smutno narozhdaetsya reshenie. Tinatin provela rukoj po strunam lyutni. Ona privykla zhit' dvojnoj zhizn'yu: pet', naslazhdat'sya poeziej, iskusstvom tancovshchic i... dumat' pechal'nye dumy, prolivaya nevidimye slezy. Do Tinatin doleteli otryvki gazelej Hafiza i Saadi. "Zefir poveyal na nego aromatom s ee roskoshnyh chernyh lokonov...", "Neuteshnyj solovej napevaet sladostnye pesni lyubvi blagouhayushchej roze". Tomnym golosom vtoraya zhena shaha vospevala kartiny vol'noj zhizni i prizyvala k svobodnoj lyubvi. Horeshani i Tinatin nezametno pereglyanulis'. Horeshani s sozhaleniem posmotrela na zhen shaha. Tiho perebiraet struny lyutni Tinatin. Besshumno raznosyat prisluzhnicy na zolotyh podnosah zasaharennye frukty, vinogradnyj sok, shirini - konfety, rozaton - napitok iz zasaharennyh lepestkov roz. I tiho v'etsya iz kuril'nic fioletovyj dymok fimiama. Starshij evnuh Musaib pripodnyal polu "zala privetstvij", oglyadel zhen i snova opustil tyazheluyu parchu. "Barsy" na konyah mechutsya pered ukrepleniem Upadari. CHuvstvo gordosti prilivaet k ih goryachim serdcam. Gruziny umeyut zashchishchat' svoyu zemlyu. Pust' god prostoit proklyatyj shah, on ne slomit soprotivleniya gor. No... "barsy" znayut: ili oni perejdut s proklyatym shahom neprohodimye gory, ili navek rasproshchayutsya s dorogoj Kartli, s nadezhdoj na pobedu aznaurov. Togda kak zhit'? |to strashnyj vopros trevozhit, ne daet sna, ne daet pokoya. Tochno magnit, prityagivayut "barsov" ukrepleniya Upadari. I oni chasami kruzhat pered nagluho zakrytymi vorotami v Gruziyu. Saakadze pervyj skazal shahu - etot prohod vzyat' nel'zya ni pristupom, ni otvagoj, no on nichego ne predlagal. Celyj den' molcha ezdit Saakadze po voyushchemu polyu. Snezhnyj vihr' kruzhitsya vokrug nego. Gornyj veter vzdymaet grivu vernogo Dzhambaza. Tolstyj sloj snega leg na moguchie plechi Saakadze. Nichego ne zamechaet Georgij. On stoit u poroga, kotoryj nado perestupit'. Perestupit' cherez trupy druzhinnikov, radi kotoryh on, Saakadze, prenebreg lichnymi blagami, sem'ej, zhizn'yu lyudej - i kakih lyudej! Saakadze ne chuvstvuet tyazhesti snega. Kamen' na serdce davit tyazhelee. No Georgij Saakadze ne ujdet. Ne drognet ruka, ne drognet serdce. Tak nado. Tak nado dlya luchshej zhizni gruzin. Saakadze ochnulsya. - Batono, - shepchet posinevshimi gubami |rasti, - batono, shah-in-shah celyj den' ishchet tebya. Vo vse storony poslany goncy. V shahskom shatre neobychno shumno. Nakonec hany reshilis' skazat' groznomu povelitelyu Irana o strannoj sonnoj bolezni sarbazov. Vstrevozhennyj shah pytlivo posmotrel na svoih sovetnikov. No nikto ne smel vyskazat' davno sozrevshee mnenie. - Znachit, hany schitayut, chto luchshe otstupit' v Gandzhu? Hany molchali. Poly shatra otkinulis'. Saakadze pospeshno voshel i sklonilsya pered shahom: - Ty zval menya, povelitel'? - Moj sardar, hany sovetuyut otstupit' do vesny v Gandzhu. Oni strashatsya: ne pogibnet li zdes' vojsko "l'va Irana". - SHah-in-shah, vesnoj budet eshche huzhe. Dorogi prevratyatsya v lipkuyu gryaz', malen'kie potoki - v shumnye reki, kustarnik - v kolyuchie zarosli. Vesnoj obvaly lomayut lesa, i celye skaly s derev'yami i zemlej padayut s gor. Vesnoj ves' narod skroetsya v lesah i gorah, uspeyut spryatat' skot, konej i bogatstvo, chto zhe togda zavoevyvat'? Krome kamnej, nichego ne najdem. - Togda, poka ne pozdno, nado otojti v Iran, - drognuvshim golosom, edva slyshno proiznes shah Abbas. S udovol'stviem otmetil Georgij blednost' shaha. V pervyj raz "lev Irana" vydal ovladevshij im strah. - V Iran?! Georgij oglyadel hanov. "Da, oni tozhe za vozvrashchenie v Iran". - V Iran? - povtoril Georgij. - No razve u velikogo iz velikih shah-in-shaha net vernogo slugi Georgiya Saakadze? SHah bystro podnyal glaza i vnimatel'no oglyadel Saakadze: - Ty dumaesh' probit' bresh' v nepristupnom zavale? - Net, moj povelitel', ya dumayu ispol'zovat' drugoe sredstvo. Otpusti menya s moimi isfahanskimi sarbazami i minbashej "barsov" s ih vojskom, i ya tebe otkroyu vorota Gruzii. SHah Abbas uzhe ne somnevalsya: Saakadze nashel sredstvo proniknut' v Kaheti. "No ne soblaznitsya li gruzin, - razmyshlyal shah, - zakryt' eshche krepche vorota, kotorye on tak shiroko predlagaet sejchas otkryt' dlya povelitelya Irana?" I shah Abbas kak by v razdum'e skazal: - Horosho, moj sardar, ty povedesh' iranskoe vojsko. I esli ty ispolnish' obeshchanie, prosi, chto hochesh'. - Velikodushnyj iz velikodushnyh, velikij "lev Irana", moi zhelaniya tebe izvestny, kak i predannost' "solncu Irana". Proshu ob odnom: voz'mi pod svoe pokrovitel'stvo gruzinskij narod, unichtozh' prodavshihsya Turcii knyazej i slabogo v svoih chuvstvah k tebe carya Luarsaba. Ibo, poka zhiv Luarsab, ne pokoryatsya kartlijcy. - Poka zhiv Tejmuraz, ne pokoryatsya kahetincy... Tebe, Georgij, syn Saakadze, doveryayu vojsko. YA idu nakazat' izmennikov-carej, predavshihsya slabotelomu sultanu. A gruzinskij narod mne - kak syn ot lyubimoj zheny. Povelevayu tebe vystupit' v chetyrnadcatyj den' rozhdeniya luny. - Proshu razreshit' zavtra, moj povelitel'. - Hany, - grozno povysil golos shah Abbas, - razbudit' pletkoj sarbazov! Moj sardar, cherez skol'ko dnej ty otkroesh' moemu konyu vorota Upadari? Ni odna morshchinka ne drognula na lice Saakadze, hotya v eto mgnovenie ruhnula poslednyaya nadezhda na vozvrashchenie shaha v Gandzhu. No on tverdo skazal: - Velikij shah-in-shah, ruchayus' zhizn'yu vyvesti tebya otsyuda v tri dnya. - Govorish', v tri dnya? - pronicatel'no posmotrel shah na Georgiya. - Da, nado speshit', v Gandzhe ostalis' tvoj stavlennik Hosro-mirza, polovina garema, moj naslednik i tvoj syn Paata, oni s neterpeniem zhdut nashego vozvrashcheniya. Pospeshi, moj sardar, ya budu ozhidat' ot tebya vestej... Saakadze otlichno ponyal namek, no spokojno poblagodaril shaha za pamyat' o Paata. Saakadze pospeshil raspolozhit' protiv zavalov Upadari otdel'nye gruppy sarbazov, prikazav mnimymi dejstviyami trevozhit' kahetinskoe vojsko i etim obmanut' zorkost' storozhevyh bashen, a sam noch'yu v polnoj tishine dvinulsya s isfahanskimi sarbazami v obhod Upadari cherez Areth. U podnozhiya Adzhiganskih gor Saakadze prikazal ostavit' konej i verblyudov s v'yukami. Otsyuda iranskoe vojska vo glave s Karadzhugaj-hanom povel Georgij Saakadze lesom na Bazardyuv, cherez Ahtynskie gory, tol'ko odnomu emu izvestnoj dorogoj. Eshche buduchi kartlijskim polkovodcem, Georgij Saakadze horosho izuchil vazhnye na sluchaj vojny gornye tropy kahetinskih hrebtov. I sejchas on vyslal vpered kurdov, i oni pod rukovodstvom Rostoma raschishchali put' ot l'da, snega i obvalivshihsya kamnej. Pered goroj Guduri ostanoviv vojsko, Saakadze otdelil nebol'shoj otryad sarbazov, odel ih v belye burki i belye papahi. Tak zhe odelis' "barsy" i Karadzhugaj-han. Tol'ko Saakadze ostalsya v svoej burke. On povel sarbazov k vershine Guduri, i oni uvideli raskinuvsheesya vnizu Kahetinskoe carstvo. Belye burki, slivshiesya so snezhnymi sklonami gor, ne obratili na sebya vnimaniya kahetincev, i vojsko stremitel'no nachalo spuskat'sya k Alazanskoj doline. Za belymi burkami lavinoj brosilis' s gor ostal'nye sarbazy. K poludnyu signahcy s uzhasom uvideli vtorgnuvsheesya iranskoe vojsko. Poskakali k Mukuzani goncy, po vsej Kaheti pronessya krik, zazvenelo oruzhie. Kogda signahskie goncy sprygnuli s konej u storozhevoj bashni Upadari, oni zastali tam priskakavshih ran'she ih goncov iz Tusheti. Ugryumyj druzhinnik progulival vzmylennyh konej. V bashne Luarsab, Tejmuraz i knyaz'ya slushali tushin: uzhe tushiny - gomecarcy, chagmincy, pirikitel'cy i covcy - po signalu sedlali konej dlya spuska s gor v Alazanskuyu dolinu, kak vdrug na vseh storozhevyh bashnyah vspyhnuli ogni. Sovsem neozhidanno so storony Bogosskogo hrebta v Tusheti vtorgsya shamhal s tabesaranskim polchishchem, a so storony Vedeno - ordy avarcev. I sejchas na vseh podstupah k Tusheti idut krovavye boi. Ne trudno bylo dogadat'sya o podstrekatel'stve ili povelenii shaha. Cari sil'no vstrevozhilis'. Ordy shamhala i avarcev mogut prorvat'sya v severnuyu Kaheti. I v etot moment vbezhali signahskie goncy... Strashnoe smyatenie ohvatilo ne tol'ko kahetinskoe vojsko. Knyaz'ya namerevalis' ukryt'sya v svoi zamki, no Luarsab i Tejmuraz strogo poveleli vsem sadit'sya na konej. Sobrav marabdinskuyu druzhinu, SHadiman, pod predlogom podgotovit' pomoshch', uskakal k Lomta-gore. Luarsab posmotrel vsled mchavshemusya SHadimanu i oblegchenno vzdohnul, slovno kakaya-to tyazhest' svalilas' s ego plech. Ostaviv nebol'shuyu druzhinu u zavalov Upadari, Luarsab i Tejmuraz povernuli vojsko navstrechu vtorgnuvshimsya kizilbasham. SHiroko razvernulas' Alazanskaya dolina, okruzhennaya kol'com plameneyushchih v zakate gor. Luarsab i Tejmuraz kruto povernuli vlevo i poveli galopom kahetinskuyu konnicu i kartlijskuyu druzhinu k ZHeleti. U sten ZHeleti carskie vojska stolknulis' s Karadzhugaj-hanom. Do pozdnej nochi dlilas' neravnaya secha. Nautro blednoe solnce osvetilo kamyshi, suhie kustarniki i rvy, napolnennye stonami ranenyh i umirayushchih. Na izmyatom snegu skorchilos' razrublennoe znamya s izobrazheniem prechistoj bogorodicy i ryadom v krovavoj luzhe puncovoe znamya s izrublennym zolotym l'vom. Po pustynnoj gornoj doroge Luarsab i Tejmuraz otstupali k Lomta-gore. Za nimi v bezmolvii sledovali devyat' brat'ev Herheulidze i chast' ucelevshej konnicy. Kaheti pritailas'. Vse goroda nagluho zakryli svoi vorota. Na holmah i utesah nebol'shogo poseleniya Signahi prigotovilos' k zashchite narodnoe opolchenie. No Georgij Saakadze proshel mimo Signahi. U Karaagacha on raspolozhil vojsko na otdyh. Karadzhugaj-han nastaival na stremitel'nom pohode k Upadari, no Saakadze, podderzhivaemyj "barsami", ubedil hana ran'she proverit' kahetinskij tyl. - Neobhodimo znat', skol'ko vragov u tebya za spinoj, - skazal Georgij. Karadzhugaj-han soglasilsya, i oni, razdeliv vojsko, dvinulis' - Saakadze k Alvanskomu polyu, Karadzhugaj-han k Alazanskoj doline. Saakadze obhodil goroda. No v derevnyah ustraival privaly, strogo prikazav sarbazam ne trogat' zhitelej i nichego ne brat'. I krest'yane Kizishevi doverchivo skazali Saakadze: - Tushiny ne pridut, u nih vojna s shamhalom, a cari na zavale Upadari. Na rassvete Saakadze povernul na yug i dvinulsya cherez Muganlo k Upadari. No Karadzhugaj-han posle neozhidannoj bitvy s Luarsabom i Tejmurazom, gde on poteryal polovinu vojska i sam byl ranen v ruku, reshil nemedlya probit' bresh' v zavale Upadari i vpustit' shahskie vojska. Bezostanovochno vsyu noch' s zazhzhennymi fakelami Karadzhugaj-han vel sarbazov v tyl kahetinskoj druzhine, eshche ohranyayushchej Upadari. CHerez dva dnya na rassvete etoj zhe dorogoj speshil Saakadze. U Sarylyarskogo lesa on vstretil peredovoj otryad shaha Abbasa i dogadalsya o tragedii kahetinskih druzhinnikov na Upadariskom zavale. |mir-Gyune-han osadil konya i radostno privetstvoval znamenitogo sardara Irana Georgiya Saakadze. Persidskie barabanshchiki i flejtisty igrali torzhestvennuyu vstrechu. Na dalekih holmah mel'kali chernye tochki. - |to shah-in-shah speshit na soedinenie s toboj. Ty schastlivyj, navernoe, rodilsya v sozvezdie devyatogo neba, ibo shah reshil podarit' tebe luchshij gorod Kaheti. Saakadze nichego ne otvetil i galopom poskakal navstrechu shahu Abbasu. K Upadari tajno pronikali goncy iz Gremi, Telavi, Zagemi, i kahetincy uznali - car' Tejmuraz ushel iz Kaheti. Rannim utrom v Gremi, stolicu Kaheti, pribezhali pastuhi i, zahlebyvayas' ot radosti, rasskazali, kak na karaagachinskom pole ih pojmali sarbazy i potashchili k groznomu shahu. No shah Abbas dal im podarki - vot etot kiset s monetami, vot etot shelkovyj platok, vot etu novuyu odezhdu, papahu i, otpustiv, skazal: - Idite s mirom domoj, zanimajtes' svoim delom, ya ne protiv naroda idu, a protiv izmennikov-knyazej. Rasskaz pastuhov, kak dym lesnyh pozharov, raznessya po Kaheti. Tajnye poslanniki ot Saakadze sovsem uspokoili narod. Kahetincy zakolebalis': zachem nam drat'sya? Soprotivleniem tol'ko ozlobim dobrogo shaha. Pust' nakazyvaet knyazej, oni tozhe ne vsegda horoshee serdce k narodu derzhat. Kogda shah Abbas s vojskom podoshel k Gremi, vorota kreposti shiroko otkrylis' i iranskoe vojsko s krikami "alla! alla!" neozhidanno hlynulo v gorod. Nachalas' krovavaya rasprava. Opomnivshis', kahetincy pytalis' zashchishchat' svoi doma. Ih besposhchadno istreblyali. Vozduh sotryasalsya ot grohota, zvona, voplej, proklyatij zhenshchin, lyazga shashek, placha detej i vzvizgov strel. Nemnogim kahetincam udalos' bezhat' iz Gremi k nizov'yam Alazani, k Belakani, k podnozhiyu Borbalo, oni opoveshchali narod o kovarstve shaha, o predatel'stve Saakadze. Nad stranoj navis uzhas. Holod i obil'nyj sneg, nebyvalyj v Kaheti, otrezal puti spaseniya v gory i lesa. Tushiny - konniki Datvia - ne perestavali poglyadyvat' na gory Tusheti. S vershin, navisshih nad Alvanskim polem, dul ledyanoj veter. Tushiny znali - za etimi gorami ih brat'ya derutsya s iskonnym vragom. Oni myslenno schitali, skol'ko otrezannyh kistej vrazh'ih ruk oni mogli by prosolit' i pribit' k dveryam svoih saklej. No, vernye dannomu slovu, tushiny ostavalis' na storozhevom postu u podnozhiya Borbalo. Sedoj Datvia molcha sidel u tleyushchego kostra. Uslyshav o predatel'skom izbienii v Gremi i gluboko potryasennye oskorbleniem zhenshchin, tushiny rinulis' vniz po techeniyu Duricha. Proskakav |niseli, oni, razmahivaya obnazhennymi shashkami, s razgona vorvalis' v Gremi. Karchi-han pospeshno vystroil sarbazov v gustuyu kolonnu, pregrazhdaya put' tushinskoj konnice. No tushiny, pochti sojdyas' vplotnuyu s sarbazami, iskusno povernuli konej vlevo, stremitel'no obskakali kolonnu i, ne dav opomnit'sya sarbazam, s neimovernoj lovkost'yu udaryali na nih v shashki. Sedoj Datvia i CHua, yunyj vnuk ego, pervye vrezalis' v kolonnu sarbazov. Izumlenno smotrel Karchi-han, kak redeli ryady sarbazov. Kazhdyj vzmah tushinskih shashek prorubal krovavuyu ulicu. Otrublennye golovy otbrasyvalis' kopytami konej. Sarbazy byli rastoptany. Obezobrazhennye trupy obrazovali val. Smyatenie ohvatilo irancev. Raz座arennyj Karchi-han vvodil v bitvu novyh i novyh sarbazov. S tushinami uzhe dralis' roslye mazanderancy. S balkona dvorca, nablyudaya za nevidannym konnym boem - sto protiv tysyachi, - shah Abbas radovalsya svoej prozorlivosti: esli by shamhal ne zaderzhal tushin v gorah, to... SHah Abbas prikazal izlovit' derzkih tushin zhivymi. No ni odin ne dalsya v ruki vraga, dorogo prodavaya svoyu zhizn'. V smertel'noj shvatke padali tushiny i ih boevye druz'ya - koni. Poslednie trinadcat' mogli by prorvat'sya i uskakat', no tushiny znayut odnu pochetnuyu smert' - v shvatke s vragom, i ni odin tushin ne pokinet pole bitvy, obagrennoe krov'yu ego brat'ev. Datvia vzmahnul mechepodobnym kinzhalom. - |-ej, tushiny!! I poslednie trinadcat' obrazovali u drevnego duba krug, stav tesnym stroem plechom k plechu i vskinuv kruglye shchity, okovannye zhelezom. Oni prisedali na kortochki i, prinyav udar na shchit, stremitel'no vypryamlyalis', nanosya sokrushitel'nye otvetnye udary. Ih shashki razletelis' oskolkami, tochno serebryanye pticy. Togda oni obnazhili mechepodobnye kinzhaly. Po kol'chuge Datvia medlenno stekala krov'. Lavina sarbazov brosilas' na pristup. Lica tushin potemneli. No Datvia, pobedno podnyav shchit, snova zadorno vykriknul: - |-ej, tushiny!! I s novoj yarost'yu mechepodobnye kinzhaly rassekali golovy sarbazov, vonzali ostrie v serdce vraga. No odin za drugim padali tushinskie vityazi... Vot upal Mgela... Vot Vazhika... Vot Bahala... Vot eshche... Ostalis' dvoe - Datvia i CHua. Oni vzyalis' za ruki - obryad bratstva pered smert'yu - i dralis', poka ne upali vmeste, ne vypuskaya iz krepko szhatyh ruk zalitye krov'yu kinzhaly. V beshenstve Karchi-han udaril nogoj v izrublennoe lico Datvia i velel tut zhe na dube povesit' trinadcat' mertvyh tushin. No hrabrecy ostalis' zhit' v pesnyah tushinskogo naroda. Raspolozhivshis' na kejf v tronnom zale, shah, potyagivaya kal'yan, vyskazal Karadzhugaj-hanu svoe sozhalenie, chto Saakadze s "barsami" i otryadom isfahanskih sarbazov vynuzhden byl ujti na usmirenie Belakani. I vot on, "lev Irana", lishilsya uvlekatel'nogo zrelishcha bitvy iskusnogo polkovodca Saakadze i neustrashimyh minbashej "barsov" s tushinskimi shajtanami. I, sledya za krugami golubovatogo dyma, dobrodushno dobavil; "Allah znaet, kto by ran'she vyronil shchity!" Ponimayushche posmotrel na shaha Karadzhugaj-han i, medlenno pogladiv sizyj shram na levoj shcheke, otvetil: - SHah-in-shah, ty mozhesh' usladit'sya takim zrelishchem posle pokoreniya vsej Gruzii. Kogda k vecheru Saakadze s "barsami" pod容zzhal k Gremi, gorod dymilsya, v razvalinah, iz kotoryh emu bol'she ne suzhdeno bylo podnyat'sya. Proskakav vpered s "barsami", Saakadze sdavlenno po-gruzinski skazal: - Pomnite, nikakogo neudovol'stviya! Lica vashi dolzhny siyat' schast'em. Ot etogo zavisyat ne tol'ko vashi zhizni, no i zhizni tysyachi gruzin... I, ne oborachivayas', pomchalsya vpered. V nadvigayushchejsya mgle stranno toporshchilas' chernaya mohnataya burka. Za Saakadze skakali |rasti, Papuna i isfahanskie sarbazy. Propustiv svoi otryady vpered, "barsy" dolgo stoyali bezmolvstvuya. - CHto zhe nam delat', druz'ya? - sprosil Rostom. - To, chto velel Georgij, - holodno otvetil Dautbek. - I eshche nado pomnit': kto poshel po vysokoj doroge, ne dolzhen boyat'sya obryvov... Budem zhe vesely, bednye "barsy", - skazal Dato. - Ne znayu, kto kuda podymetsya, a ya i odnim glazom otsyuda vizhu: gruzinskij narod ot persov v oblomkah lezhit! - Matars nervno sorval s glaza chernuyu povyazku i vybrosil na dorogu. - A ya s etogo dnya plyuyu na svoi ruki! - s ozhestocheniem vykriknul Panush. - Ili ya chertu bashku slomayu, ili chert moyu bashku slomaet, no ya nichego ne ponimayu... Gluboko v serdce smotret' ne hochu, no raz Georgij skazal, chtoby terpeli, znachit, on chto-to zamyshlyaet. - Konechno, Dimitrij, zamyshlyaet... Mne segodnya etot suhoj Petre skazal - na Kartli persy idut. Givi vskriknul i shvatilsya za serdce. - Tishe, ishak! A ty dumal otsyuda shadimanovskie zamki dostat'?.. Noch'yu blednaya luna osveshchala razvaliny Gremi. Odinoko brodil po pustynnym ulicam Georgij Saakadze. Gde-to skvoz' zaglushennoe rydanie slyshalas' oplakivayushchaya voina tushinskaya pesnya. Zelenoe pole veselij tushin V tumane pobleklo, v snegu poblednelo, Razorvany niti skazanij dolin, I serdce tushinskoe oledenelo. Cvety nashej yunosti - smeh nashih strun Kerigo obzheg svoim vetrom holodnym, I igry tushin smyl vspenennyj Argun, I pesnyu umchal on s pripevom narodnym.* ______________ * Vol'nyj perevod s gruzinskogo Borisa CHernogo. Georgij ostanovilsya. Prislushivayas' k pesne, opustilsya na kamen'. Mohnataya staraya sobaka, zhalobno vizzha, prinizhenno, na zhivote podpolzla k Georgiyu. On pogladil mokruyu sherst'. "Tartun", - prosheptal Georgij, vspomniv, kak v Noste, v dalekom detstve, ego predannyj Tartun tak zhe zhalobno povizgival, ne nahodya sebe mesta, posle opustoshitel'nogo nabega kazahov. Georgij bezotchetno stal sharit' po karmanam i vytashchil gorst' zolotyh persidskih monet. On razzhal ruku i otshvyrnul monety. Zoloto zvonko udarilos' o razbityj kuvshin. On podnyalsya i snova pobrel. Luna, ostorozhno razdvinuv tuchi, vyglyanula na pustynnuyu ulicu. Vdrug Georgij ostanovilsya. Pered nim na vetvyah drevnego duba kachalis' trinadcat' poveshennyh tushin. Mutnye pyatna luny skol'znuli po kol'chugam. Vokrug duba valyalis' slomannye strely, shchity, sabli, mechepodobnye kinzhaly. Pryamo na Georgiya otkrytymi mertvymi glazami smotrel CHua. Georgij vzdrognul: emu prividelos' lico Paata... On podoshel, otbrosil chernuyu pryad' s glaz mal'chika. Na grudi sedoborodogo vityazya on uvidel doshchechku. Na nej beleli gruzinskie bukvy: "Ne potomu, chto sobaki, a potomu, chto gruziny". Tochno boyas' potrevozhit' son mertvecov, Georgij ostorozhno popravil doshchechku i tverdym, slishkom tverdym shagom otoshel... Nautro, garcuya na razukrashennom zolotom i kamnyami Dzhambaze, Saakadze veselym golosom rasskazyval shahu Abbasu ob ostroumnoj nadpisi na grudi poveshennogo tushina. SHah odobril karu dlya mertvyh tushin, no posovetoval bolee utonchennye sposoby nakazaniya dlya zhivyh.

    GLAVA DVADCATX PERVAYA

Ot vysot Soganlugi k Lomta-gore, pregrazhdayushchej podstupy k Kartli, i ot Lomta-gory dalee k Samshvilde protyanulas' liniya novyh ukreplenij, vozvedennyh Luarsabom. Boevye bashni na vysotah, krepostnye steny s zubchatymi ploshchadkami, volch'i yamy, zavaly, peresekayushchie gornye puti, ogromnye glyby skal na cepyah - vot-vot obrushatsya na vraga, - meshki s peskom i zemlej, gotovye zasypat' derzkogo, skovannym kol'com zashchishchayut podstupy k Kartli. No ne tol'ko na zhelezo i kamen' nadeetsya Luarsab. Carskoe vojsko i vse knyazheskie druzhiny styanuty k etim ukrepleniyam. Na vershine Lomta-gory, v samom centre, raspolozheno carskoe vojsko: tbilisskaya, mchetskaya, gorijskaya i tvaladskaya druzhiny. Vo glave carskogo vojska stoit sam Luarsab, a s levogo kraya - Tejmuraz s malochislennoj kahetinskoj konnicej. Ot pravyh otlogov Lomta-gory vniz po ushchel'yu raspolozheny konnye i peshie druzhiny svetlejshih Bagrata i Simona i ryadom - konnaya druzhina kop'emetatelej Andukapara Amilahvari. K verhov'yam rechki Algeti rastyanul druzhiny svoego znameni i regulyarnuyu druzhinu carskih strel'cov Zaza Cicishvili. V loshchine mezhdu chetyr'mya gorami skryty legkokonnye druzhiny |ristavi Ksanskih. Carevichi Vahtang i Kajhosro prikryvayut nahidurskoj druzhinoj yuzhnyj prohod Sarvanskogo ushchel'ya. Marabdinskaya druzhina pridvinuta SHadimanom k pereprave cherez Algeti. Legkaya konnica Leona, Meraba i Tamaza Magaladze pritailas' v zasade v uzkom ushchel'e Kury mezhdu Lomta-goroj i Karadhunanisskim hrebtom. Severnee v podkreplenie Magaladze pridvinuty konnye luchniki Dzhavahishvili. V glubokih rasshchelinah derzhat nagotove samostrely sabaratianskie strel'cy. Na vseh vystupah, ukreplennyh bashnyami, otkuda vidny dal'nie ushchel'ya i loshchiny, raspolozheny druzhiny knyazej Liparit, Gazneli, |miredzhibi, Kveli Cereteli, Peshanga Palavandishvili i drugih knyazej Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli. Ne prishli tol'ko Nugzar i Zurab |ristavi Aragvskie. A staryj knyaz' Muhran-batoni, po pros'be Luarsaba, zanyal s vojskom Samuhrano tbilisskuyu citadel' dlya zashchity Tbilisi i prohoda v Srednyuyu Kartli. Baaka Herheulidze s cavkisskoj druzhinoj i svoimi kopejshchikami ostalsya zashchishchat' Metehskij zamok. Cerkovnoe vojsko katolikosa zanyalo ukreplenie Mcheta i Dzhvaris-sakdari dlya zashchity uzkoj doliny Kury i podstupov k Mcheta. Katolikos vybral svoej stoyankoj krepost' Nacihari. Luarsab uchel prichiny porazheniya v Kaheti, i, smenyaya drug druga, zorkie aznaury Guniya i Aslamaz s tvaladskimi sotnyami na belyh i chernyh konyah den' i noch' ob容zzhali vysoty, sledya za vsemi gornymi tropami, daby vovremya predotvratit' neozhidannyj obhod. Luarsab v plotno nadvinutoj vysokoj beloj papahe i beloj burke, neotstupno soprovozhdaemyj devyat'yu Herheulidze, to ob容zzhal pozicii, beseduya s knyaz'yami, to na peredovyh ukrepleniyah podbadrival druzhinnikov: "Orel uznaetsya po poletu, a gruzin po bitve na Lomta-gore". To chasami v glubokoj zadumchivosti sidel na samom verhnem vystupe Lomta-gory, vspominaya Tekle, promel'knuvshuyu v ego zhizni, kak rozovoe videnie. S Lomta-gory Luarsabu byla vidna Dzhodzhoheta - ravnina, prozvannaya "adom" v pamyat' strashnyh opustoshenij i nashestvij zavoevatelej. Oblomki bashen, monastyrej i krepostnyh sten ostalis' nemymi svidetelyami varvarskogo razrusheniya i stradaniya naroda. Kto iz gruzin ne znaet Lomta-goru, "goru l'vov"? Na nej s drevnih vekov, s vremen davno zabytyh, gruzinskie bogatyri vyhodili na boj protiv varvarov. Zveneli mechi, gnulis' kol'chugi, padali koni, i skaly obagryalis' krov'yu pobeditelej i pobezhdennyh. Drevnie persiyane* falangami vrezalis' v Lomta-goru. Na utesy Lomta-gory za Abib-ibn-Maslamom i Mervan-Abdul-Kazimom kidalis' araby. Hazary s gikan'em i posvistom neslis' na Lomta-goru. Sel'dzhuki s revom mchalis' za Alp-Arslanom na Lomta-goru, razmahivaya bunchukami. Horezmcy, potryasaya kop'yami, stremitel'no brosalis' za Dzhelal-ed-Dinom na Lomta-goru. Mongol'skie polchishcha CHingis-hana vzletali na Lomta-goru s hvostatymi "orongvi" za Bagadurom. Samarkandskie ordy Timurlenga s krikami "syurgyun!" vonzali strely v Lomta-goru. ______________ * Drevnie persiyane vtorglis' v Gruziyu vo glave s carem SHaburom v 368 godu. Pobezhdennye useivali trupami Lomta-goru, ostavalis' plennymi i obogashchali trofeyami gruzin-bogatyrej. Pobediteli besposhchadno istreblyali goroda i derevni ili ugonyali desyatki tysyach v dalekie mongol'skie, persidskie i tyurkskie zemli. Derevni i goroda zaselyali mongolami, turkami, persiyanami i tatarami, stremyas' omusul'manit' Gruziyu. I vot sejchas grozovye tuchi snova legli na pritihshuyu okrugu. Otsyuda, s Lomta-gory, konechnogo punkta Kartlijskogo carstva, vidnelis' prizhatye k skalistym bokam i rasplastannye na ravnine zhilishcha potomkov zavoevatelej. Tyazhelymi tenyami navisli turkmeno-mongol'skie poseleniya Sarzan, Muganlo, Gyaur-Arh, Lachbadik. A dal'she k vostoku tatary-sunnity, potomki zavoevatelej osmanov, brosali YAguplo, Imir-Assan, Agbabalo i Oromashen. Oni pospeshno nagruzhali alachuhi - vojlochnye tatarskie kibitki, sgonyali skot i cherez holodnyj les ustremlyalis' na Kars, v glub' Turcii, spasayas' ot shiita - shaha Abbasa. A na beregah Kury i Hrami pritailis' poseleniya potomkov zavoevatelej persiyan - Karadzhali, Sarachli, Kapanakchi. Oni sejchas, nadeyas' na rasshirenie pastbishch, radostno podzhidali iranskoe vojsko. I na etu Lomta-goru sejchas rvalsya Georgij Saakadze. On znal ee, etu goru slavy. Kazhdaya loshchinka, kazhdaya tropa, kazhdyj rov, kazhdoe ushchel'e i kazhdyj izgib na Lomta-gore byli znakomy Georgiyu, kak svoi ruki. On znal - Luarsab i mogushchestvennye knyaz'ya Kartli sejchas na Lomta-gore. On dazhe opredelil, gde raspolozheny druzhiny carya i knyazej, i pochti ne oshibsya. I vot teper' mozhno odnim udarom raspravit'sya s nenuzhnym carem i s vladetel'nymi knyaz'yami. Teper' mozhno bez lishnih zhertv, sohranyaya v celosti Kartli, zdes' v odnom kulake razdavit' vlast' knyazej. A potom mchat'sya ot zamka k zamku, kroshit' i razrushat' yastrebinye gnezda. I Saakadze, edva vladeya soboj, edva skryvaya neterpenie, veskimi dovodami ubezhdal shaha poruchit' emu vzyatie Lomta-gory. On klyalsya - ni odin ne ujdet ot ego tyazhelogo mecha. On klyalsya sklonit' k stopam shah-in-shaha velichie carya i knyazej. On klyalsya - vse bogatstvo zamkov brosit' k stopam shah-in-shaha. On klyalsya... a shah Abbas pristal'no smotrel na Saakadze, i glubokoe podozrenie vse bol'she ohvatyvalo povelitelya Irana. "O allah, - razmyshlyal shah Abbas, - ne hochet li velikodushnyj Saakadze, otpraviv carya i knyazej v nevol'noe puteshestvie na sed'moe nebo, zahvatit' kartlijskij tron? Nedarom pronicatel'nyj sardar zablagovremenno uvez sem'yu iz Isfahana. Ne otyagoshchaet li gruzin moi ushi lzhivymi uvereniyami? Otpustit'? Dat' sarbazov? A mozhet, u nego ostalis' v Kartli samonadeyannye priverzhency? Mozhet, moya blagosklonnost' ukrepila ih v zhelanii videt' Saakadze na prestole? No mudrost', podskazyvayushchaya mne ostorozhnost', ne zatemnyaet moej pamyati. Ne ya li ego ozhivil? Ne ya li dal emu vkusit' sladost' neuvyadaemyh pobed? Net, klyanus' Nedzhefom! |to chastye izmeny vysokorozhdennyh hanov naveli menya na podozritel'nye razmyshleniya. Ibo skol'ko pobed cherez Georgiya Saakadze nisposlal mne allah! Skol'ko karavanov s zolotom prignal v Isfahan moj neustrashimyj v bitvah sardar! No predostorozhnost' - luchshij shchit ot gluposti, da ne ostavit menya milost' allaha. Pust' gruzin prodolzhaet oderzhivat' dlya menya neuvyadaemye pobedy, pust' prodolzhaet sledovat' za moim konem..." I shah Abbas poslal na Lomta-goru Karchi-hana. Horeshani oblegchenno vzdohnula: "barsy" ne pojdut na Lomta-goru, ne budut drat'sya s kartlijcami. I hotya ona znala o neizbezhnosti stolknoveniya, no ottyazhka vsegda prinosit radost'. Celyj den' Horeshani obdumyvala tverdo prinyatoe reshenie. Vpervye za sovmestnuyu schastlivuyu zhizn' ona skryla ot Dato volnenie dushi, skryla opasnyj zamysel. Ona vynula iz arabskogo larca chernil'nicu v obkladke tamburnogo vyazaniya cvetnym biserom, obmaknula trostnikovuyu palochku v chernila iz rastitel'nyh krasok i reshitel'no razvernula voshchenuyu bumagu: "Svetlejshij, bogom vozlyublennyj i bogovenchannyj car' Kartli, Luarsab! Vo imya boga, ya, knyaginya Horeshani, obrashchayu k tebe mol'bu. Vyslushaj bez gorechi i nasmeshki vernuyu Horeshani, ne izmenyayushchuyu vo veki vechnye svoemu serdcu. CHto mozhet zhenshchina skazat' mudromu caryu? No posylayu tebe, car' moj, vesti, po vole bozhiej i presvyatoj bogorodicy doshedshie do moego sluha v Gandzhe. Rusijskie posly, pribyvshie k shahu Abbasu s gramotoj ot novogo carya Moskovii, mnogo govorili shahu o zastupnichestve rusijskogo carya Mihaila za Iverskie zemli i napominali shahu o edinoverii i o davnishnem pokrovitel'stve Rusii vsem zemlyam gruzinskih carstv. Car', moj svetlyj Luarsab, nemedlya shli goncov v Terki, prosi voevodu rusijskogo na pomoshch'. Pust' prishlet hristianskogo vojska strel'cov s ognennym boem. Znaj, moj car', nezakonnorozhdennyj carevich magometanin Hosro otkryl svoi hishchnye glaza na kartlijskij tron. Da ne budet caryu carstvuyushchih, Luarsabu, strashna bitva s korshunom. Car' moj, poshli so svoimi lyud'mi v Terki i moego gonca, vernogo Omara. On, po zhelaniyu aznaura Dato, nahodilsya pri rusijskih poslah i uchilsya tolmachit' u rusijskih lyudej. Umolyayu vo imya prechistoj bogorodicy - ne prenebregaj sovetom vernoj tebe Horeshani. Upovayu na miloserdnogo boga, on snizoshlet blagoslovenie na carya Luarsaba, snizoshlet prozrenie, daby ty, kak v volshebnom kristalle, mog razglyadet' tvoih blizhnih knyazej. Da vosstanovitsya strana nasha, Iverskaya zemlya, i hristianstvo, da ne pogibnet vera Hristova i tvoj carskij rod. Prilozhila ruku knyaginya Horeshani". Horeshani pozvala slugu Omara, soputstvuyushchego ej s detstva. Omar ne raz klyalsya - on za knyaginyu Horeshani s udovol'stviem proglotit raskalennyj kinzhal. Vyslushav Horeshani, Omar skazal - ili on segodnya uvidit Luarsaba, ili chert uvidit segodnya ego, Omara, na svoem vonyuchem obede. V Terki on tozhe proberetsya, esli dazhe caryu Luarsabu ne ugodno budet ego poslat'. On davno dal obet pozhit' v rusijskoj strane, daby ochistit'sya ot musul'manskogo poganstva. |to slovo on vyuchil u rusijskih poslov. Omar smushchenno provel po opushchennym gustym usam, kogda Horeshani velela emu snyat' chohu i tut zhe zashila poslanie pod levyj rukav. Ona sunula tugoj kiset v karman chohi, perekrestila Omara i dala "na schast'e" pocelovat' svoyu ruku. S nastupleniem temnoty Omar nezametno vyskol'znul na svoem kone iz stana. Otryad kurchi - legkoj persidskoj konnicy - prohodil dlinnoe gluhoe ushchel'e reki Debeda-chaj. Kurchibashi ostorozhno osmatrival mestnost'. Za konnicej dvigalis' kolonny shah-sevani. I v centre svoih otbornyh vojsk na zolotom kone, ukrashennom krupnoj biryuzoj i per'yami, velichestvenno ehal shah Abbas, okruzhennyj pyshnoj svitoj. Ryadom s shahom ehali Karadzhugaj-han i Saakadze. Vlastelin v ozhidanii pobedy Karchi-hana perenosil svoj stan iz Kaheti na yuzhnyj kraj ravniny "ada" - Dzhodzhoheta... Mutnyj rassvet edva osvetil shatry iz koz'ih shkur. Iranskij stan, raskinutyj na ravnine i na sklone, eshche spal. Brodili tol'ko karaul'nye sarbazy. Vdali nad polosatym shelkovym shatrom shaha Abbasa razvevalos' oranzhevoe znamya s zolotym l'vom. Vnezapno na storozhevom holme persidskij nabat rassypal trevozhnuyu drob'. Na okrovavlennom kone v stan vorvalsya chapar, priderzhival povyazku na lbu. Nesmotrya na rannij chas, chapara srazu propustili k shahskomu shatru, i on, soskochiv s konya, rasprostersya nic pered zakrytym pologom. Stan prishel v dvizhenie. Polusonnye sarbazy, hvataya oruzhie, vybegali iz shatrov. Prosnulis' hany. No nikto ne reshalsya narushit' son povelitelya Irana. Na hodu nabrasyvaya burku, krupnymi shagami priblizhalsya Saakadze. Posmotrev na rasprostertogo chapara, Karadzhugaj-han pereshagnul cherez nego, otstranil dezhurnogo molodogo hana i ostorozhno voshel v shater. - Govori! - poslyshalsya groznyj golos shaha Abbasa. Telohraniteli shaha vtashchili chapara v shater. Zapletayushchimsya ot straha yazykom chapar povedal ob uzhasnom porazhenii Karchi-hana. Snachala vse predveshchalo pobedu. Vyslannye Luarsabom s pravogo kraya Lomta-gory druzhinniki na chernyh konyah i s levogo kraya na belyh, uvidya tuchu sarbazov, povernuli konej za svoimi nachal'nikami i pozorno uskakali obratno, ne prinyav boya. Ih presledovali do samoj loshchiny, gde oni mgnovenno ischezli. Na strely i na raskaty pushek gruziny ne otvechali, na vseh vystupah zorkie sarbazy videli smyatenie. Sam Karchi-han s vysokoj gory nablyudal, kak gruzinskie druzhiny vskakivali na konej i bezhali so vseh ukreplenij. No ostorozhnyj Karchi-han tol'ko noch'yu povelel nachat' obshchij shturm Lomta-gory. Sarbazy plotnymi ryadami, slivayas' s nochnym mrakom, besshumno podpolzali k ukrepleniyam. Kurdy pervye vskarabkalis' na srednie utesy i sbrasyvali vniz pletenye lestnicy i kanaty. Kogda ves' sklon byl obleplen sarbazami i kurdami, stali vtaskivat' metatel'noe oruzhie. V korzinah podymali pishchali, zazhigatel'nye snaryady, steklyannye shary, napolnennye zlovonnym yadom i porohom. Kurdy nachali vzbirat'sya vyshe, tashcha za soboj kryuchki i pletenye lestnicy. I kogda oni uzhe zakidyvali verevochnye petli za zubcy krepostnyh sten, na boevyh bashnyah vnezapno zapylali tysyachi ogromnyh fakelov. Naprasno sarbazy i kurdy prizhalis' k skalistym bokam. Plamya osvetilo vse vystupy i sklony. I slovno ruhnula Lomta-gora. S gromopodobnym grohotom obrushilis' glyby kamnej, brevna, lilas' goryachaya smola, izvest', obvalom sypalis' pesok, melkaya sol', ugol'naya pyl'. Lopalis' steklyannye shary, vosplamenyalis' zazhigatel'nye snaryady, zlovonnyj yad i pylayushchij poroh dovershili porazhenie sarbazov. Tysyachi zazhzhennyh strel dogonyali spasavshihsya. Sarbazy, stoyashchie u Lomta-gory, obognuv podnozhie, brosilis' k ravnine, no iz temnyh rasshchelin vyskochili vsadniki na chernyh i belyh konyah i, presleduya, rubili begushchih. Karchi-han s mazanderancami speshil ukryt'sya v uzkom ushchel'e Kury, no legkaya gruzinskaya konnica, pererezav dorogu, obrushilas' na Karchi-hana. I tol'ko blagodarya hrabrosti i lovkosti hanu udalos' prorvat' smertel'noe kol'co i uskakat' s gorstochkoj mazanderancev. Spasshiesya sarbazy videli, kak vsyu noch' na vysokom vystupe Lomta-gory stoyal voin v beloj burke i vysokoj beloj papahe. Vecherom priskakal Karchi-han. Na korane han poklyalsya vernut' v besposhchadnom pokorenii Gurdzhistana slavu nepobedimogo polkovodca. Saakadze usmehnulsya: "Razve mozhno doverchivo lezt' v l'vinuyu past'?" Do pervoj zvezdy soveshchalsya vstrevozhennyj shah Abbas s hanami. A kogda ostalsya odin, pogruzilsya v neveselye dumy. On rasschityval na besprepyatstvennoe shestvie po Gruzii, no, eshche ne perestupiv poroga Kartli, poteryal bol'shoe vojsko. Sil'no trevozhila Turciya. "Neobhodimo zahvatit' Gori, daby otrezat' osmanam put' na soedinenie s Luarsabom. Sultan Ahmet glup. No vezir Osman dvuh sultanov proglotit. Nado speshit', ibo skazano: opozdavshego vsegda zhdet neudacha. Hany klyanutsya: "Lev Irana" nepobedim!.. A razve odnazhdy lev ne pogib ot ukusa komara? Nado speshit' v Gori. Trevozhila i Gandzha, gde ostavleny rusijskie posly. A chto, esli ih ne sumeet uderzhat' Hosro-mirza? Ne plenniki ved' posly. A chto, esli rusijskij car' veru vyshe torgovoj druzhby postavit? Govoryat, otec molodogo carya - patriarh. Net, opasno medlit', kak s Astrahan'yu. Neobhodimo pokorit' Gruziyu i SHamhalat. No kak?" Zatrudnitel'noe polozhenie shaha Abbasa razreshili gruzinskie feodaly. Na verhnej bashne Lomta-gory reet znamya Bagratidov. No v gruzinskom stane ne prazdnuyut pobedu, v stane tiho. Luarsab znaet - eto tol'ko nachalo. V belom shatre, perepolnennom druzhinnikami, slyshitsya proniknovennyj golos arhiepiskopa Feodosiya. Raskachivaetsya kadil'nica i stelet sinij dym pered potusknevshej ikonoj kvatahevskoj bozh'ej materi. V shatrah knyazej shumno. Kazhdyj zanoschivo staraetsya pripisat' pobedu sebe. Kazhdyj dumaet o vygode svoego zamka. SHadiman usilenno razzhigaet voobrazhenie knyazej obeshchaniem bogatyh trofeev v sluchae porazheniya shaha, a glavnoe, izbavleniem ot aznaurskoj opasnosti. Tol'ko v shatre Bagrata tiho. Govoryat shepotom. - Uzh ne dumaesh' li, moj svetlejshij Bagrat, stoyat', kak vernyj druzhinnik, v loshchine, ukreplyaya tron Luarsaba? - Net, moj Andukapar, dumayu drugoe. Nado ujti ne slishkom pozdno, no i ne slishkom rano. Bog znaet, kak mozhet povernut'sya vojna? A vdrug Zurab i Nugzar ustydilis' i pridut na pomoshch' Luarsabu? Vdrug sobachnik Muhran-batoni pritashchitsya syuda so svoej beschislennoj svoroj? Vdrug Trifilij prigonit monastyrskih chertej? Vdrug Georgij Imeretinskij, kak durak, vmeshaetsya ne v svoe delo? A razve Levan Dadiani ili Mamiya Gurieli ne chuvstvuyut, gde pahnet zolotom? A kogda ty videl atabaga Manuchara sidyashchim doma, esli u sosedej prazdnik? Tol'ko ubedivshis', chto perechislennoe ne sbudetsya, mozhno ujti. Inache navek poteryaesh' Kartli i kartlijskij tron Bagratidov. I togda mozhno ochutit'sya v Isfahane i, poselivshis' protiv dvorca Saakadze, sozercat' ego velichie, obgladyvaya kosti s shahskogo stola. Ne raz velas' eta druzheskaya beseda. Bagrat vyzhidal. Pervyj boj vstrevozhil ego. Luarsab mozhet pobedit', i togda on, Bagrat, navsegda rasprostitsya s kartlijskim tronom. No zachem zhdat'? Esli prijti sejchas, posle pobedy Luarsaba, shah osobenno ocenit takuyu pokornost'... Esli prijti posle pobedy shaha, to ne posmeetsya li persidskij pev nad zapozdaloj predannost'yu? I ne otdast li proklyatomu Saakadze zamki ego i Andukapara? Konechno, posmeetsya i, konechno, otdast. Net, nado prijti vovremya: ne slishkom rano, no i ne slishkom pozdno. Tem bolee, cari Imereti, Gurii i Samegrelo medlyat. Bagrat, Simon i Andukapar noch'yu nezametno styanuli svoi druzhiny i vyveli ih iz ushchel'ya, ogoliv pravye otrogi Lomta-gory. Kogda Luarsabu utrom donesli o begstve treh knyazej, on zadumchivo skazal: "|to tol'ko nachalo". I dejstvitel'no, knyaz'ya, uznav o begstve svetlejshego Bagrata i Andukapara, perepoloshilis': ne opozdat' by im; ved' shah obeshchal vsem yavivshimsya k nemu s pokornost'yu fermany na sohranenie zamkov i nagradu vladeniyami teh knyazej, kotorye ostalis' vernymi Luarsabu. CHerez den' Luarsab uznal o novoj izmene. S verhov'ev rechki Algeti uvel svoi druzhiny Cicishvili. Obnazhiv Karadhunanisskoe ushchel'e, skrylsya s konnymi luchnikami Dzhavahishvili. Tihon'ko noch'yu za nim uskakali knyaz'ya Magaladze s legkokonnymi druzhinami. Zarazhennye begstvom kartlijskih knyazej, kahetinskie knyaz'ya Nodar Dzhordzhadze i David Aslanishvili snyali s pozicij i uveli konnicu Tejmuraza. I totchas zhe iz loshchiny chetyreh gor vyveli lichnye druzhiny |ristavi Ksanskie. Za nimi, snyavshis' s vysot, ischez so svoej druzhinoj Peshang Palavandishvili. |ta neslyhannaya izmena knyazej Kartli v moment napryazheniya vseh narodnyh sil, v moment pobedy, sil'no podorvala duh naroda. Goroda i derevni, zamknuvshis', ne znali, na chto reshit'sya: - Knyaz'ya izmenili, a esli SHadiman pobedit nashimi rukami, eshche tyazhelee na sheyu yarmo nadenet. - A shah, esli pobedit, chto nadenet? - SHah ne pobedit, Georgij Saakadze ne pustit. - Iz Kaheti staryj Roin prishel. Klyanetsya, Georgij v Kizishevi k narodu dobroe serdce derzhal. - Georgij na narod ne mozhet serdit'sya, protiv knyazej idet. - S narodom Georgij druzhen. - Teper' tozhe nado verit'... Takie razgovory ne pribavlyali druzhinnikov Luarsabu. I s vershiny Lomta-gory Luarsab videl, kak na ravninu "ada" - Dzhodzhoheta - lavinoj hlynulo iranskoe vojsko, stremyas' k obnazhennym poziciyam. V etot chas Aslamaz privel k Luarsabu gonca ot Horeshani. Na gonce kloch'yami visela burka, iz rvanyh cagi torchali posinevshie pal'cy. Vidno, ne legkij put' prodelal Omar. Prochitav poslanie, Luarsab posvetlel: skol' otradno znat' o dushevnoj chistote gruzinskoj zhenshchiny. Luarsab prizval v svoj shater Guniya i Aslamaza. On poblagodaril nachal'nikov tvaladskoj konnicy za vernost' Bagratidam i sprosil - hotyat li oni okazat' bol'shuyu uslugu Kartli? Guniya i Aslamaz vynuli shashki i na skreshchennyh lezviyah poklyalis' v vernosti caryu. Luarsab skazal o svoem sekretnom namerenii poslat' ih, opytnyh v boyah i v krasnorechii, za pomoshch'yu k rusijskomu voevode. Noch'yu, vospol'zovavshis' v'yugoj, Aslamaz i Guniya, vybrav vernyh druzhinnikov, dvadcat' na chernyh konyah i dvadcat' na belyh, v soprovozhdenii Omara vyehali tajno ot vseh, osobenno ot SHadimana, cherez gory v Terki. Utrom SHadiman yazvitel'no dokladyval Luarsabu o pozornoj izmene aznaurov Guniya i Aslamaza, bezhavshih noch'yu s soroka druzhinnikami. Luarsab vyrazil sozhalenie, chto pozornyj primer knyazej zarazil i aznaurov, i, slovno ne zamechaya neudovol'stviya SHadimana, povelel mladshemu Herheulidze priglasit' carya Tejmuraza. Na chrezvychajnom sovete Luarsab, Tejmuraz i SHadiman reshili ne zhertvovat' bescel'no poslednim vojskom, vyrvat'sya iz okruzheniya i otstupit' k Tbilisi. Medlenno spustilos' s vysokoj bashni Lomta-gory znamya Bagratidov. Horeshani segodnya osobenno ozhivlena. Ona na sovmestnoj utrennej ede s "barsami" i Georgiem veselo peredavala novost', vzvolnovavshuyu garem. Noch'yu "lev Irana" pereputal zhen i vmesto samoj yunoj, tret'ej, popal k samoj staroj - pervoj. Obnaruzhiv na rassvete oshibku, "lev" gnevno prigrozil evnuhu vykolot' glaza. No chapar s Lomta-gory otbil u "l'va Irana" pamyat', i evnuh poka vidit raznicu mezhdu "l'vicami Irana". "Barsy" shumno vstretili rasskaz Horeshani. Georgij hmurilsya. Dimitrij molchal, i v pervyj raz za vsyu zhizn' pered nim ostalsya netronutym kuvshin vina. "Barsy" rvalis' v Kartli. I Georgij pospeshil k shahu Abbasu s predlozheniem novogo plana vzyatiya im i "barsami" Lomta-gory. Kak by v znak smireniya pered shahom, Georgij byl odet v skromnuyu gruzinskuyu chohu, na prostom kozhanom remne visela shashka, nekogda podarennaya Nugzarom. Eshche izdali Georgij uvidel u shatra shaha ozhivlennuyu tolpu hanov i nachal'nikov sarbazov. SHahskaya strazha progulivala treh berberijskih konej v dorogom ubore. Pered Georgiem pochtitel'no rasstupilis' molodye hany. Georgij otkinul polog shatra i uzhasnulsya. Slovno raskalennoe zhelezo obozhglo lico. On s usiliem razzhal ruku, szhimayushchuyu rukoyatku shashki. Ovladev soboj, Georgij vyter na lbu holodnyj pot i s nepronicaemym licom voshel v shater. V priemnoj shatra tolpilis' hany. Bagrat, Simon i Andukapar v persidskih odeyaniyah i chalmah zhdali vyhoda shaha. Georgij uvidel, kak vyshel shah i knyaz'ya brosilis' pered nim na koleni s vyrazheniem polnoj pokornosti i pros'boj prinyat' ih v chislo voyuyushchih s Luarsabom. Bagrat i Andukapar osobenno staralis' uverit' shaha v svoej predannosti. Georgij zametil, kak shah edva skryval schastlivoe izumlenie. I dejstvitel'no, shah neskazanno obradovalsya i kstati vspomnil, kak etot Bagrat i Andukapar chut' ne izrubili Ali-Baindura, prinyav ego za turka. Ves' sleduyushchij den' proshel v prieme gostej. Pribyli Magaladze, Dzhavahishvili, pribyli i drugie knyaz'ya - vse vragi Saakadze, s kotorymi on zhazhdal vstrechi v boyu, kotoryh mechtal raz navsegda ubrat' so svoej dorogi. Knyaz'ya odin za drugim iz座avlyali gotovnost' prinyat' magometanstvo. SHah povelel hanam prikazat' iranskomu vojsku ne priblizhat'sya na rasstoyanie agadzha k vladeniyam pribyvshih knyazej, no ne shchadit' nepokornyh, ostavshihsya vernymi Luarsabu. Na vechernem piru shah torzhestvenno vruchil knyaz'yam fermany na neprikosnovennost' ih zhizni i zamkov. Vmeste s fermanami byli prepodneseny dragocennye dary. Potryasennyj Saakadze s prezreniem otvergal vse popytki knyazej sblizit'sya s nim. Knyaz'ya, skryvaya beshenstvo, vynuzhdeny byli vyrazhat' Saakadze, priblizhennomu shahu Abbasa, uvazhenie i dazhe voshishchenie... Uznav ob ostavlenii kartlijcami Lomta-gory, shah Abbas snyal stan, ostavil pravitelyami Kaheti knyazej Nodara Dzhordzhadze i Davida Aslanishvili i povelel Saakadze projti yugo-zapadnye zemli Kartli, a sam peresek s vojskom Kuru i Iori, oboshel Tbilisi s severa, perepravilsya cherez Aragvi, pobedonosno proshel Mcheta i stremitel'no napravilsya k Gori. Teper' shah Abbas byl spokoen: vse popytki osmanov prijti na pomoshch' Luarsabu so storony Ahalcihe razob'yutsya o groznye steny gorijskoj citadeli.

    GLAVA DVADCATX VTORAYA

Bezmolvny doliny i predgor'ya Kartli. Ne tyanutsya po arobnym putyam arby. Ne slyshno urmuli. Ne vzdymayutsya veselye dymki iz ochagov. Ne zvenyat pesni devushek za vyshivaniem. Ne szyvayut panduri na igru v lelo i malaki. Ne sbivayut naezdniki shashkami chashu. Ne spuskayutsya zhenshchiny s kuvshinami k gornomu rodniku. Ne tancuyut vokrug hramov prazdnichnoe lekuri. Ne rezvitsya tabun molodyh konej. CHerez serdce Kartli idet shah Abbas, idet vrag gruzin. No ne pokoritsya narod vragu. Sobirayutsya krest'yane. Upryamo vglyadyvayas' v dal', shepchutsya: - Lyudi, lyudi! Knyaz'ya s shahom idut, spokojstvie Kartli obeshchayut. - Naprasno dumayut! Takoe ne pomozhet, uzhe mnogie ne veryat. - Lyudi, lyudi! Goncy knyazej grozyat otnyat' skot u bezhavshih. - Naprasno dumayut! Takoe ne pomozhet, uzhe mnogie skrylis'. - Lyudi, lyudi! Goncy knyazej ugrozhayut szhech' nashi zhilishcha. - Naprasno dumayut! Takoe ne pomozhet, uzhe mnogie skrylis'. - Lyudi, lyudi! Goncy shaha ugrozhayut nepokornym rubit' golovy. - Naprasno dumayut! Takoe ne pomozhet, uzhe mnogie skrylis'. - Lyudi, lyudi! Goncy shaha obeshchayut milost' povelitelya Irana. - Naprasno dumayut! Takoe ne pomozhet, uzhe mnogie skrylis'. I, nesmotrya na zimnyuyu stuzhu, narod, proklinaya knyazej-izmennikov, uhodil v holodnye lesa i za ledyanye skaly. I shah Abbas sumrachno prohodil opustevshie doliny Aragvi, Kury i Ksani. Gnev vse bol'she ohvatyval vlastelina Irana. SHah ne somnevalsya, chto vliyatel'nye knyaz'ya Gurdzhistana, s nezapamyatnyh vremen zaiskivavshie pered persidskim "l'vom", i sejchas ne tol'ko rabolepno padut nic pered luchami "solnca Irana", no prinudyat k tomu i carej Kartli i Kaheti. I vdrug... raby osmelilis' ischeznut'. Ohvachennyj zhazhdoj mshcheniya, shah prikazal osveshchat' dorogu konyu. I na vsem krovavom puti persidskih polchishch zapylali derevni. Molchit dremuchij Nichbisskij les. Zimnij veter voet v ogolennyh vetvyah. Serebryanyj inej kachaetsya na mohnatyh lapah sosen. Daleko v berlogu zabralsya medved', izredka promel'knet olen' ili shustraya belka pokazhetsya na kolyuchej vetke, osypaya suhie igly. Surovoe bezmolvie lesa narushili toroplivye shagi. K Medvezh'ej peshchere speshili starye, speshili molodye. Zdes' na povalennom dereve, pokruchivaya us i nagajkoj udaryaya po cagi, stoyal Kvlividze, utrom priskakavshij iz Imereti po pros'be goncov iz Dzegvi, Nichbisi, Hidistavi i Ahalkalaki. Okolo nego sobralos' neskol'ko aznaurov. Vybornye ot dereven' razdavali oruzhie. Starye i sovsem mal'chiki zhadno hvatali shashki, shchity i samostrely. Narod shumel. Ne slushaya drug druga, odni trebovali nemedlenno dvigat'sya navstrechu sobake-shahu, drugie ugovarivali zhdat' Saakadze. - CHto zhdat'?! - krichal vysokij nichbisec, i ognennaya boroda ego razvevalas', kak plamya. - Mozhet, pers reshil iz nashih shkur sedla dlya sarbazov delat'?! - Pochemu ne vidim goncov ot Saakadze? - Mozhet, ego gonec eshche ne rodilsya, a my zhdat' zdes' budem?! - Zachem Saakadze narod, Saakadze sejchas zolotye cagi nosit! - Kto takoe skazal?! Razve etu shashku ne Saakadze prislal?! - krichal molodoj druzhinnik iz Hidistavi. Vybornyj ot Dzegvi surovo kriknul: - Pochemu slova, kak solomu, kroshite? Pust' skazhet aznaur Kvlividze, kak reshit on, tak i budem delat', - i dobavil upryamo: - Medvezh'yu peshcheru kto obogatil? Obradovanno podhvatili: - Govori, aznaur Kvlividze; kak skazhesh', batono, tak i postupim! Kvlividze, posheptavshis' s aznaurami, gromko kriknul: - V chem delo, lyudi?! Saakadze oruzhie vam prislal? Ochen' horosho! Saakadze persov k vam privel? Ochen' horosho! Berite ego oruzhie i bejte ego persov! Odobritel'nyj smeh raskatilsya po Nichbisskomu lesu. Vypolnyaya povelenie shaha pokorit' emu yugo-zapadnye zemli Kartli, Saakadze shel k verhov'yam Algeti. Na Saakadze perelivalis' sinevoj rycarskie dospehi: mesir - stal'naya setka, nispadavshaya s shishaka, plastinchatoe zabralo, nalokotniki, nakolenniki i shchit. Tak zhe byli zakovany v bronyu i "barsy". Oni strashilis' byt' pronzennymi gruzinskoj streloj. Na vsem puti Saakadze razoryal vladeniya knyazej, eshche ne uspevshih dobrat'sya do shaha. Tochno ogromnye fakely, vonzennye ispolinom v skalistye rasshcheliny, pylali na vershinah zamki. Grohotal kamen'. Zvenelo steklo. Oburevaemyj gnevom, Georgij Saakadze bral pristupom zamki, besposhchadno istreblyal druzhinnikov, zashchishchavshih knyazej, i zachislyal v lichnoe vojsko perebegavshih k nemu ili k "barsam". K vostorgu sarbazov i gruzin-druzhinnikov, Saakadze razreshil im vse otobrannoe u knyazej razdelit' mezhdu soboj. I za vojskom potyanulsya dlinnyj v'yuchnyj karavan, tabuny konej i rogatyj skot. Perepravivshis' cherez Algeti, Saakadze provel vojsko cherez Birtvisi na Manglisi. Perejdya pereval, on spustilsya k Kavtishevi i dvinulsya cherez Ahalkalaki v Gori na soedinenie s shahom Abbasom. Na vsem puti sledovaniya Saakadze pylali zamki. Pobedonosno podhodyat k Gori splochennye kolonny shah-sevani. Merno rassypaetsya drob' dumbekov. Tyazhelyj topot gulko otdaetsya v loshchine. Svincovoj sinevoj otsvechivayut nakonechniki kopij. Na tyurbanah minbashej kolyshutsya per'ya. Pozadi poslednih ryadov sarbazov na verblyudah, v razzolochennyh zakrytyh kibitkah, peredvigaetsya garem shaha, okruzhennyj hanami, evnuhami i telohranitelyami. Vperedi na pozolochennom sheste razvevaetsya iranskoe znamya. Na spine zolotogo l'va torzhestvuyushchie luchi voshodyashchego solnca. No nebo nad Gori sumrachno i nepronicaemo. Uzhe bol'shaya chast' shah-sevani spolzla v shiroko raskrytye vorota Gorijskoj kreposti, ostavlennoj kartlijskim vojskom. Vnezapno sprava i sleva, tochno gornyj grad, zastuchali kopyta. Gruzinskaya konnica lavoj navalilas' na shah-sevani. Kvlividze s aznaurskim otryadom, uvlekaya za soboj narodnoe opolchenie, vrezalsya v gushchu sarbazov. Dva aznaura so svoimi druzhinami podskakali k krepostnym vorotam, stremitel'nym udarom razrubili kolonnu i zagorodili prohod. Neozhidannost' napadeniya vnesla zameshatel'stvo. Napravlyaya na gruzin kop'e, pishchali ili luk, sarbazy poluchali udar szadi. Zavyazalsya ozhestochennyj boj. Narodnoe opolchenie prizhalo sarbazov k pervoj linii krepostnyh sten, zasypaya ih strelami, kamnyami, udarami toporov, shashek, kos i kinzhalov. SHah Abbas, ostanovlennyj bitvoj, bespokojno oglyadyvalsya na svoj garem. Karadzhugaj s glavnymi silami sledoval po pravomu beregu Kury. A |reb-han srazhalsya s vojskom katolikosa, prikryvavshim otstuplenie Luarsaba. Na lice Kvlividze siyala radost'. On, zasuchiv rukava chohi, vertelsya, tochno uzhalennyj, na svoem kone, i ego shashka s vizgom rassekala vozduh. On podbadrival shutkami svoih i besil sarbazov prezritel'nymi klichkami na persidskom yazyke. - Lyublyu veseluyu bitvu! - voskliknul nichbisec s ognennoj borodoj, spuskaya tetivu. Strela so svistom proneslas' nad golovoj shaha Abbasa. SHah ne poshevel'nulsya. Saakadze eshche izdali uslyshal shum boya i, prishporiv Dzhambaza, pomchalsya po doline. - |-eh! Saakadze prishel! Pobeda, dorogoj! - nasmeshlivo vstretilo Georgiya narodnoe opolchenie. S podnyatymi shashkami kartlijcy brosilis' na Saakadze. Georgij, privstav na stremenah, vysoko podnyal mech. Ot nego sharahnulis'. No aznaury, podbadrivaemye Kvlividze, nasedali na Georgiya. "Barsy" s obnazhennymi shashkami vlomilis' v seredinu. - Georgij! - shepnul Dato. - CHto delat'? - CHto delaete vsegda v boyu! I Saakadze udaril v grud' naletevshego aznaura. Vozmushchennye aznaury osypali "barsov" otbornoj bran'yu, opolchency - nasmeshkami. - |j, "barsy", pochem prodali shkuru persam? - Smotrite, lyudi, kak "barsy" okrepli na lyulya-kebabe! - O-o, nostevcy, gde poteryali gruzinskie shashki?! Aznaury brosilis' na "barsov". Skreshchivayas', zaskrezhetali klinki. Kruzhilis' koni, zalitye krov'yu. Aznaur v beloj chohe, vertya klinok, podskakal k Dato. Glaza Dautbeka potemneli. On tyazhelo dyshal. Eshche mig - i smertel'nyj klinok opustitsya na golovu Dato. Dautbek vskinul sablyu, ruka ego drognula, on otvernulsya i naotmash' udaril po beloj chohe. Blednyj, on smotrel na nesushchegosya bez vsadnika konya. "Barsy" otchayanno otbivalis'. Sarbazy, zashchishchaya svoih minbashej, rubili opolchencev. Iz-pod kopyt letela snezhnaya pyl'. Raspolzalis' krasnye pyatna. Aznaury, ne obrashchaya vnimaniya na sarbazov, staralis' okruzhit' "barsov". - Rostom, rubis'! Na nas blagosklonno smotrit shah-in-shah! - kriknul Saakadze. Roslyj aznaur, kruto povernuvshis' na kone, udaril shashkoj. Panush shvatilsya za plecho i pripal k grive. |lizbar podhvatil Panusha i poskakal s nim v storonu shaha. Bol' i yarost' ohvatili Dimitriya. |togo silacha aznaura on pomnil po Suramskoj bitve. I Dimitrij rassek plecho aznaura. Kvlividze, vyrovnyav konya, podskakal k Georgiyu, naiskos' zamahnuvshis' obagrennoj krov'yu shashkoj. Saakadze vzdybil Dzhambaza i bokovym udarom mecha vybil iz ruk Kvlividze klinok. Peregnuvshis', on sdavlenno skazal: - S kem deretes'? Vseh pererubim! Spasajtes' v Upliscihe! Kvlividze svesilsya s sedla i podhvatil svoyu shashku, Dato naskochil na Kvlividze, klinkom plashmya udaril po kol'chuge i pochti na uho shepnul: - Spasaj narod, Karadzhugaj podhodit! Kvlividze, tochno ranenyj, pripal k sedlu i vynessya na bugor. Podskakavshemu k nemu aznauru on kriknul: - V Upliscihe! Vse za mnoj! - V Upliscihe! V Upliscihe! - prokatilos' po ryadam gruzin. SHah Abbas, nablyudaya bitvu, lyubovalsya "barsami" i Georgiem Saakadze. On ne videl, kak Matars rubanul uzhe ubitogo sarbaza, i s udovol'stviem zametil, kak Matars vytiral okrovavlennoe lezvie o krup konya. |lizbar skakal, priderzhivaya Panusha. Ohranyaya ih, szadi mchalsya Archil, sverkaya kaskoj i pancirem. Vdrug Archil kruto osadil konya. On uvidel, kak pritaivshijsya za kamnem ogneborodyj celitsya v shaha. Archil rezko povernul konya i zagorodil soboj povelitelya Irana. Strela vrezalas' v ego podnyatyj shchit. Ispolnyaya prikazanie Saakadze, shah-sevani raschishchali put' k vorotam Gori dlya v容zda shaha. "Barsy" i konnye sarbazy brosilis' v pogonyu za aznaurami, otstupayushchimi k Upliscihe. Aznaury i opolchency, otstrelivayas' iz lukov, obognuli loshchinu. I kogda pervye sarbazy podskakali k trem holmam, oni ne uvideli ni odnogo gruzina. Tol'ko veter vzlohmatil legkij sneg i vysoko vzmetnulsya vstrevozhennyj korshun. V etu nespokojnuyu noch' v monastyre Goris-Dzhvari - "Krest Gori", vysyashchemsya na vershine utesa, v svodchatoj kel'e pri mercanii svetil'nika sedoj monah zapisal: "...prisutstvie shaha Abbasa tol'ko razozhglo hrabrost' kartlijcev, istrebivshih v chas vremeni do dvuh tysyach persov..." |rasti predskazal Archilu bol'shuyu nagradu. Nautro, torzhestvenno prinimaya na ploshchadi klyuchi ot Goriscihe, shah Abbas vspomnil vysokogo gruzina. Prizvannyj Archil rabolepno rasprostersya u nog povelitelya Irana. SHah spokojno proiznes: - Podymis'! Rab, kak ty derznul stat' vperedi menya vo vcherashnej bitve? - Dlya spaseniya tvoej zhizni, velikij shah, - otvetil Archil, upav na koleni. - Tak ty schitaesh' sebya hrabree "l'va Irana"?! - SHah pogladil zolotoj efes yatagana. - Otsech' derzkomu golovu. Podbezhali sarbazy shah-sevani, sverknulo lezvie, i golova Archila pokatilas' po zamershej ploshchadi. "Barsy" bystro vzglyanuli na Saakadze. Archil - vernyj telohranitel' Georgiya, vyrosshij u nego v dome. Lico Saakadze ostalos' nepodvizhnym. Tol'ko Papuna zametil legkuyu blednost' i chut' drognuvshuyu morshchinku u glaz. "A mozhet, prosto ustal? Mnogo nochej ne spit, ne legko emu", - podumal Papuna, uhodya podal'she ot tyazhelogo zrelishcha. |rasti s uzhasom smotrel na obezglavlennogo Archila, ne v silah otvesti vzglyada ot zastezhki na okrovavlennoj shee. On vspomnil, kak Saakadze kogda-to v Ananuri spas etogo Archila ot prodazhi turkam. Vidno, suzhdeno bylo emu pogibnut' ot ruki musul'man. - Vidno, nam vsem suzhdeno pogibnut' ot ruki proklyatyh musul'man, - sdavlenno progovoril Dato, otojdya podal'she s Rostomom. - No Georgiyu, kak vidno, nikogo ne zhal', vse gotov otdat' razbojniku. - Rostom, esli somnevaesh'sya v Georgii, luchshe sejchas ot nego uhodi... Narochno s nami holoden, ne hochet meshat' nashim resheniyam. - Dorogoj Dato, ya ne takoj krepkij, kak ty i Dautbek, i ne takoj slepoj, kak Dimitrij, no ya nikuda ne ujdu. Razve my mozhem sejchas zhit' drug bez druga? YA ostavil moloduyu zhenu, dvuh detej, ya svyazal moyu zhizn' s "Druzhinoj barsov"... No ya hochu znat', ne volkami li my vernulis' na rodinu? Slyshal, kak narod proklinaet Georgiya? - Slyshal... Dumayu, narod skoro smenit proklyatie na blagoslovenie. No ty horosho znaesh', ne Georgiya v tom vina, chto tak vyshlo. Pers obmanul Georgiya, obmanul nas vseh... A ty dumaesh', legko Georgiyu eto perezhit'? My vmeste stradaem, Georgij odin... - CHto zhe teper' budet, Dato? - Tol'ko Georgij znaet, chto budet. |to on kuet po nocham krepkuyu podkovu, on ne spit, obdumyvaya mest' shahu i knyaz'yam. Ne budem otyagoshchat' ego dushu nashimi somneniyami, dolzhny emu verit', inache my na pomoshchniki ego planam. - Smotri, Dato, na grebnyah gor storozhevye bashni vse eshche posylayut ognennye preduprezhdeniya... Dumali li my kogda-nibud', chto eti ogni zazhgutsya protiv nas? A sneg, kak savan, gory okutal. - Uspokojsya, Rostom, skoro my sami zazhzhem ogni prizyva... Papuna i |rasti neotstupno, slovno ten', sledovali za Saakadze. Papuna trevozhno poglyadyval na zastyvshie glaza Georgiya. "Uzhe prinyal reshenie", - podumal Papuna. |rasti tozhe dumal o goryacho lyubimom gospodine i druge. On takzhe ne obmanyvalsya i chuvstvoval - ne ostanovitsya Georgij Saakadze, pojdet do konca. No skol'ko ni lomal sebe golovu, ne mog dodumat'sya, gde zhe etot konec? I kakoj on budet? Vse ravno, lish' by ot sebya ne prognal, lish' by s nim ne rasstavat'sya do poslednego chasa... Bez nego ne nado ni zhizni, ni radosti. Do pozdnej nochi brodili "barsy" po otdalennym ulicam Gori... Vot ona, rodnaya zemlya, tam, za etoj sineyushchej polosoj - Noste. No oni uzhe ne mechtali uvidet' ee. Ne rvalis' tuda. Styd szhimal serdce, ogon' zheg glaza. Oni brodili po Gori, boyas' ostat'sya odni, boyas' myagkih postelej i zhestkih myslej. Ranenym shakalom vyl gornyj veter. Na holodnom blednom nebe, tochno broshennyj obledenelyj shchit, blednela luna. Gustye predrassvetnye tumany klubilis' nad vershinami. Luarsab, ponyav bespoleznost' podvergat' Tbilisi razgromu, vyvel poslednie druzhiny tvaladcev i otstupil s nimi v Samuhrano, naskoro ukrepiv podstupy k Muhrani. Luarsab instinktivno izbegal srazhenij s Georgiem Saakadze. Ne ot nedostatka hrabrosti, no vo imya Tekle. On dumal: "Esli ona zhiva, to pust' uzhas ne napolnit ee nezhnoe serdce - ya ne pogibnu ot ruki ee brata, i ee brat ne pogibnet ot moej ruki. A esli vstretimsya, odin iz nas zhivym s polya brani ne ujdet. Pust' bog ego pokaraet za izmenu svoej strane, a moej Tekle i bez togo mnogo gorya". |reb-han, uznav ot lazutchikov o meste nahozhdeniya Luarsaba i o malochislennosti ego druzhin, brosilsya na rassvete k ukrepleniyam Muhrani. Starik Muhran-batoni po prikazu Luarsaba zapersya v svoem zamke s krest'yanami i druzhinoj. SHadiman, vzvolnovanno glyadya na Luarsaba, drognuvshim golosom zayavil, chto on reshilsya na riskovannyj shag. On sumeet ubedit' proklyatogo "l'va Irana" v zhelanii Luarsaba byt' v vassal'noj zavisimosti, i pust' shah oblozhit kakoj ugodno dan'yu narod Kartli. "Potom, kogda ujdet v Iran, s pomoshch'yu turok izbavimsya ot persidskogo udovol'stviya", - uverenno zakonchil SHadiman i uskakal s usilennoj ohranoj v Gori. Luarsab s otvrashcheniem podumal: "Bezhit k shahu, opasayas' Saakadze". Car' i ne podozreval, chto eshche nakanune pribyl ot Andukapara oruzhenosec s dolgozhdannym otvetom. SHah milostivo podpisal ferman o neprikosnovennosti Marabdy i ee vladetelya. Knyaz' SHadiman Baratashvili mozhet spokojno prosledovat' v Gori, gde "lev Irana" sejchas udostaivaet svoim vysokim vnimaniem kartlijskih knyazej. SHadimanu ne v chem bylo upreknut' sebya: on "spasal" carya Luarsaba, a zaodno i lichnuyu druzhinu, kotoruyu, otstupaya s Lomta-Gory, napravil v Marabdu, yakoby dlya zashchity zamka ot Saakadze. Na vtoroj den' Luarsab i |reb-han soshlis' slishkom blizko, chtoby mozhno bylo razojtis'. Luarsab vspomnil, kak |reb-han kogda-to priezzhal v Metehi za bednoj Tinatin. O, gde ona teper', moya bednaya sestra? Gde blizkie mne lyudi? Odni pogibli, drugie izmenili. Stoit li berech' svoyu zhizn'? Konechno, stoit, moj narod ostalsya mne veren". - Car', ostorozhnej! - vskriknul odin iz Herheulidze. Luarsab obnazhil mech i rinulsya, prishporiv konya, na |reb-hana, za nim devyat' brat'ev Herheulidze i vsya tvaladskaya konnica. Nachalas' poslednyaya secha. |reb-han rvalsya k Luarsabu, no shashki brat'ev Herheulidze podsteregali smel'chakov. Valilis' sarbazy i druzhinniki. Zdes' ne bylo poshchady i sozhaleniya. Kazhdyj, padaya, staralsya nanesti poslednij udar vragu. K |reb-hanu podskochil yuzbashi: - Skorej, han, sarbazy pogibli v etih proklyatyh loshchinah, skoree, vo imya allaha, poka ne pozdno, my uzhe v plenu! Oglyanulsya |reb-han: tol'ko nebol'shoj otryad konnicy zashchishchal ego, vse blizhe nadvigalsya Luarsab. Povernul han konya i, vzdymaya snezhnuyu pyl', mgnovenno skrylsya. Ego begstvo prikryvali konnye sarbazy. Luarsab, v isstuplenii razmahivaya mechom, prodolzhal kroshit' ostavshuyusya gorstochku. K nemu podskakal blednyj Baaka. - Osmelyus' skazat', moj doblestnyj car', bol'she nekogo ubivat', vse persy pogibli ot tvoej sil'noj ruki, no i vse tvaladcy... Posmotrel Luarsab vokrug, i ego drozhashchie koleni szhali boka hripyashchego konya. Strashnye grudy tel vzbugrili loshchinu. Glaza Luarsaba rasshirilis'. On bespomoshchno razvel rukami. Vypal tyazhelyj mech Bagratidov i gulko stuknulsya o kol'chugu mladshego Herheulidze. Vse devyat' brat'ev, izrublennye, lezhali vblizi carskogo konya. Tol'ko teper' Luarsab ponyal, kakoj cenoj on ostalsya cel. Luarsab prikryl ladonyami lico. Kogda on podnyal golovu, glaza ego vstretilis' s glazami Baaka. - Moj Baaka... - mog tol'ko vygovorit' Luarsab. Baaka podnyal mech i podal ego caryu. Luarsab obnyal Baaka, goryachaya sleza upala na shcheku knyazya. Tol'ko vybravshis' iz loshchiny smerti, Baaka povedal Luarsabu, pochemu on, Baaka, ostavil Metehi. - Vsyu noch' tbiliscy ne spali - kto pryatal bogatstva, kto, naoborot, ukrashal doma. Zapestreli kovry, shali. Osobenno staralis' amkary - ih lavki nastezh' otkryty, tozhe razukrasheny. Vo vseh duhanah gotovyatsya kushan'ya, vezde zurnachi i luchshie tancory. CHto za prichina k vesel'yu? Gotovyatsya k vstreche Georgiya Saakadze i Karadzhugaj-hana... Odin, ne zahotevshij nazvat'sya, prislal ko mne amkara Siusha s nastoyatel'nym sovetom pokinut' Metehi... Carica Mariam? Konechno, moj svetlyj car', ya ee umolyal uehat' so mnoj, ona ne soglashalas'. Ot Gul'shari izvestie poluchila - knyaginya sovetuet ostat'sya, govorit, nichego ne izmenitsya. Luarsab slushal rasseyanno. K poludnyu pod容hal Tejmuraz s semejstvom. Dva carya bez carstva i bez vojska smotreli, kak ostavshiesya v zhivyh s pochetom i voinstvennymi pesnyami horonili gruzinskih druzhinnikov v bratskoj mogile. Brat'ev Herheulidze Luarsab velel pohoronit' otdel'no. Kogda polozhili ih v vyrytuyu yamu, Luarsab, otorvav ot svoej kuladzhi dragocennuyu zastezhku, brosil v mogilu i skazal: - Esli ya eshche budu carem Kartli, na etom meste vozdvignu hram iz belogo mramora na devyati kolonnah. Spite, moi hrabrecy, vashu krov' rodina ne zabudet! Luarsab otvernulsya. Metehskie kop'enoscy posmotreli na vzdragivayushchie plechi Luarsaba, i vdrug neistovstvo ohvatilo ih: obnazhiv shashki, oni ozhestochenno nabrosilis' na trupy vragov, otsekaya u nih golovy. Vskore na tol'ko chto zarytyh mogilah vyrosli piramidy iz golov persiyan. - |to luchshij pamyatnik dlya hrabrogo voina, - skazal Luarsab, s trudom sadyas' na konya. On pod容hal s Tejmurazom k krest'yanskoj lachuge, gde ih zhdala sem'ya Tejmuraza. CHerez chas oba carya i Baaka s metehskimi telohranitelyami dvinulis' v Imereti. Luarsab obvel vzorom rodnye gory i medlenno povernul konya. Glubokoe molchanie narushal tol'ko stuk kopyt...

    * CHASTX CHETVERTAYA *

    GLAVA DVADCATX TRETXYA

Na pravom beregu Kury tyanulis' zheltovato-pyl'nye holmy, cherneli kustarniki i derev'ya, vysohshie travy vyalo viseli po stremninam. Redkie proshlogodnie list'ya s容zhilis' na ezhevike i mozhzhevel'nike. I tol'ko zeleneli bol'shie plyushchi, svisaya s derev'ev, i edva rascvetali fevral'skie dushistye fialki belogo i bledno-lilovogo cveta. Uzhe vidnelis' ochertaniya tbilisskih sten, kogda vojska Georgiya Saakadze i Karadzhugaj-hana soshlis' u "Sinego monastyrya". Nastupali sumerki, i Saakadze predlozhil raspolozhit' stan v Saburtalo. - Neobhodim otdyh sarbazam i konyam, potom, opasno noch'yu podhodit' k kreposti. Tbiliscy ploho shutyat, osobenno esli tam Luarsab. Nado pomnit' Lomta-goru, nel'zya doveryat' tishine. Naverno, na stenah kipyat kotly s zhirom i smoloj, naverno, strely smazany yadom, naverno, brevna goryashchie derzhat nagotove. - Udostoj, blagorodnejshij, otvetom: kipyashchij zhir dnem teryaet svoyu silu? - Mudryj iz mudryh Karadzhugaj-han, o dne ya eshche ne govoril, no luchshe hitrost'yu otkryt' vorota Tabori. Do utra podumayu i tebya proshu nochnye chasy udelit' spasitel'nym myslyam. Utrom na sovete poreshim, kak proslavit' "l'va Irana" novymi pobedami. Kogda hany razoshlis' po shatram, Georgij podnyalsya na shifernyj vystup i dolgo smotrel na temneyushchij Tbilisi. Vdali na Sololakskih otrogah vyrisovyvalis' velichavye zubchatye steny Narikala, terrasami spuskayushchiesya k Kure. Ugryumye skaly pregrazhdali dorogu, tyanuvshuyusya k yugu goroda. Prozrachnye oblaka, tochno karavan, priblizhalis' k bashnyam i otdyhali posle utomitel'nogo puti. Sprava okutannaya mgloyu skala svisala nad lesistym obryvom, gde vidnelas' beleyushchaya gal'ka obmelevshego ruch'ya. Na vershine mercal odinokij ogonek. I nad skaloj gluboko vrezyvalsya v nebo volnistyj Soganlugskij hrebet. Nastorozhennaya tishina napolnyala kotlovinu. I tol'ko svezhij veter, naletaya s Digomskogo polya, terebil vetvi staryh chinar. S volneniem smotrel na Tbilisi Georgij. On vspomnil svoj pervyj priezd v etot gorod, polnyj ocharovaniya. Kak on togda doverchivo smotrel na budushchee! Kak zhazhdal podvigov! Zdes' on vkusil otravu slavy. Zdes' vstretil svoyu Rusudan. "S bol'shoj radost'yu prinimayu tebya, Georgij, v chislo druzej", - eti slova skazannye emu Rusudan, i sejchas zvuchat moguchej muzykoj. Zdes' ego Tekle poznala vershinu schast'ya i bezdnu zlodejstva. Zdes', na amkarskih vyborah, otrylos' emu znachenie ob容dinitel'noj sily. Soyuz aznaurov! On eshche togda ponyal amkar, ocenil ih splochennost', ih masterstvo, ih gordost' ot soznaniya svoej vlasti nad kamnem, kozhej i metallom. On znaet, chto takoe gordost', on umeet cenit' eto chuvstvo i vse mozhet prostit', krome rabolepiya. Vot pochemu on lyubit Rusudan, zhenshchinu, sotkannuyu iz gordosti. Vot pochemu emu tak dorogi "barsy", eta druzhina voploshchennoj gordosti. A razve ego rabolepstvo pered shahom ne est' gordoe soznanie svoej sily? Razve ne on, Georgij Saakadze iz Noste, derzhal v zakovannoj ruke slavu i pozor shaha Abbasa u vorot Upadari? Pozor i slava tesno svyazany drug s drugom. No pust' ne dumaet shah, chto obmanom obezoruzhil Saakadze. Net, Georgij Saakadze znaet, kakoj cenoj okupaetsya gordost'. Vot pochemu sejchas on ni Karadzhugaj-hanu, ni shahu Abbasu ne dast razrushit' Tbilisi. Tbilisi - serdce Kartli. Poka b'etsya serdce, chelovek zhiv, poka celo serdce strany - strana zhiva... Kogda sovsem stemnelo, Georgij prikazal |rasti: - Pozovi ko mne Dato, no tol'ko pomni, - dazhe zvezdy ne dolzhny ego videt', a ty storozhi shater. Esli kto osmelitsya priblizit'sya, zavoj zhalobno shakalom, esli svoj podojdet, krikni kukushkoj; esli ot Karadzhugaj-hana gonec, zakrichi sovoj... |rasti vzglyanul na Saakadze, poveselel i brosilsya k vyhodu. Vskore v prorezi shatra mel'knula i skrylas' ten'. Bolee chasa sheptal Saakadze na uho Dato edva vnyatnye slova. Dato takzhe otvechal shepotom. Spryatav tugo nabityj zolotymi monetami kiset, Dato nezametno vyskol'znul iz shatra. Perezhdav, Saakadze vyshel sledom za nim i, podojdya k palatke dezhurnogo minbashi, zayavil o neobhodimosti poslat' v dozor sarbazov. Minbashi zaprotestoval. Sejchas noch', sarbazy ne znayut mestnosti, ih vseh pereb'yut. Podumav, Saakadze velel pozvat' Dato i v prisutstvii minbashi prikazal: - Dato, vyberi dvuh-treh druzhinnikov-gruzin, pust' poedut po napravleniyu k Mcheta i ostorozhno provedayut, gde teper' car' Luarsab. Skazhi, chtob k utru vernulis'. - Opasno, Georgij, za kazhdym kustom podsteregayut kartlijcy, vse ravno ub'yut, lyudej zhal'... - Pust' pereodenutsya pastuhami... Esli vernutsya, provedite pryamo v moj shater, poprobuem zahvatit' Luarsaba. Pospeshi, Dato. Nedovol'no pozhal plechami, Dato otoshel. Saakadze vmeste s minbashi oboshel spyashchij stan i vernulsya v svoj shater. Vskore troe vsadnikov, zakutannyh v bashlyki i mohnatye burki, poskakali k Mcheta, no, skryvshis' za povorotom, rezko povernuli konej i pomchalis' v obratnuyu storonu. - Kak dumaesh', Dato, udastsya nam proniknut' v Tbilisi? - Za etim edem, Rostom... - Nado do sveta vernut'sya, lish' by razvedchikam udalos' nezametno skryt'sya iz stana, - skazal Dautbek. - Bednyj Archil, on by eto kak volshebnik prodelal. - Nichego, Rostom, te troe tozhe iz aragvinskoj druzhiny Archila, ne huzhe sdelayut. Rannee utro edva vyrisovyvalo ochertaniya mchetskih gor. Na krutom beregu Kury |rasti progulival treh konej. Vernuvshiesya iz Tbilisi "barsy", sbrosiv bashlyki, odeli papahi. |rasti, podrazhaya sove, tiho kriknul. Iz rasshcheliny vylezli troe molodyh druzhinnikov. Nesmotrya na pustynnye berega, govorili shepotom. - Vse ponyali? - strogo zakonchil Dautbek. Druzhinniki zasmeyalis', tugo zavyazali bashlyki i, vskochiv na izmuchennyh konej, tiho poplelis' k stanu. Razojdyas' v raznye storony, Dato, Dautbek i Rostom, slovno gulyaya, nezametno vernulis' v svoi shatry, po puti proveryaya sarbazov, stoyashchih na strazhe, i serdito rastalkivaya zadremavshih. |rasti, zevaya, slonyalsya po stanu. Ego znali vse i nikogda ne sprashivali, pochemu on rano vstal ili pozdno leg. Pered |rasti zaiskivali, ne bez osnovaniya schitaya ego "ushami i glazami" bol'shogo sardara. Nikto ne obratil vnimaniya na Dato, voshedshego v shater Saakadze, tem bolee chto stan byl zanyat pribyvshimi tremya druzhinnikami, uskakavshimi vchera na razvedku. Ih poveli k Karadzhugaj-hanu, hotya oni nastaivali na neobhodimosti ran'she yavit'sya k Dato Kavtaradze, ibo on grozil perelomat' im golovy i nogi, esli oni vernutsya bez svedenij. Tak, sporya, oni priblizilis' k shatru groznogo hana. Vyslushav druzhinnikov, nachal'nik shatra pospeshil k hanu, vskore ih vveli v shater. Razvedchiki s napusknym ispugom i pritvornym blagogoveniem sklonilis' pered hanom. Na ego neterpelivyj okrik oni, klanyayas' i rasteryanno ulybayas', pytalis' yakoby ovladet' soboyu. Proshlo bolee poluchasa, poka nakonec oni sobralis' s silami i nachali medlenno rasskazyvat'. |ti-to polchasa nuzhny byli Saakadze dlya besedy s Dato. Potom prishli Dautbek i Rostom, i vskore vse "barsy" sideli za kuvshinom vina u Saakadze. Oni gromko sporili, podymali chashi i shumeli. Prohodya mimo, molodye i starye hany, nachal'niki druzhin i dazhe sarbazy skryvali ulybku. Kto ne znal veselyh, bespechnyh, vsegda gotovyh na skandal "barsov", otvazhnuyu svitu Saakadze? Molodoj han ostanovilsya u vhoda v shater. |rasti usluzhlivo pripodnyal polog. Dimitrij, budto ne zamechaya hana, krichal: - YA na svoem kone v poltora chasa do zvezd doskachu, i esli eshche odin durak skazhet... - Pust' utro razvernet dlya tebya schastlivyj den', han, vojdi, syad' s nami, - podnyalsya navstrechu Saakadze. - Pust' i dlya tebya blesnet yarkoe solnce, - otvetil han, - no, k sozhaleniyu, ya dolzhen narushit' tvoj pokoj. Razvedchiki vernulis'. - Vernulis'?! - vskriknuli "barsy", vskochiv, i, na hodu nadevaya burki, vse gur'boj vysypali iz shatra. Saakadze shel bol'shim toroplivym shagom. Pochti u samogo shatra ego vstretil Karadzhugaj-han. - SHajtan pomog Luarsabu bezhat' iz Tbilisi i ukrepit'sya v Muhrani. Tvoi druzhinniki govoryat, s gor kriki i zvon sabel' slyshali. |reb-han, poslannyj v obhod, inshallah, pojmaet carya. Nado na pomoshch' hrabromu hanu otpravit' vojsko. Karadzhugaj-han, konechno, ne podozreval o zapozdalosti svedenij: Luarsab v eto vremya nahodilsya uzhe v predelah Imereti, a iz Tbilisi ushlo vse carskoe vojsko. Tem bolee han ne podozreval o nochnoj poezdke Dato, Dautbeka i Rostoma v Tbilisi, gde oni, tajno soveshchayas' s amkarami, predlozhili obshchimi usiliyami spasti gorod ot razrusheniya. Nostevcy ne upominali imya Saakadze, no amkary znali: takoe bol'shoe delo mog reshit' tol'ko on. Usta-bashi poobeshchali "barsam" soobshchit' radostnuyu novost' knyazyu Gazneli, mdivanbegam, meliku i nacvali. Bol'she soobshchat' bylo nekomu: krome gorozhan i nebol'shogo otryada v kreposti, vse pokinuli Tbilisi. Uehal dazhe katolikos, a s nim i vysshee duhovenstvo. Amkar Siush postaralsya, chtoby i Baaka ostavil Metehskij zamok. Potom tbiliscy podrobno rasskazali "barsam" o srazhenii Luarsaba s |reb-hanom. |tot rasskaz amkarov horosho vyuchili spryatannye na noch' v rasshcheline skaly troe razvedchikov. Obo vsem etom Karadzhugaj-han ne tol'ko ne podozreval, no esli by dazhe emu i donesli, on by ne poveril. Saakadze, v dushe posmeyavshis' nad Karadzhugaem, surovo skazal: - Dumayu, doblestnyj |reb-han sam spravitsya, ne stoit nashe vojsko umen'shat'. - Glubokochtimyj sardar, neizvestno, skol'ko vojsk u carya Luarsaba. I Karadzhugaj-han, nikogda ne doveryavshij Saakadze, pogladil sizyj shram na shcheke i tverdo reshil poslat' tret' vojska na pomoshch' |reb-hanu. Saakadze nahmurilsya, myslenno raduyas': "Barsam" udalos' provesti umnogo i prozorlivogo hana. Obernuvshis' k druzhinnikam, Saakadze rezko sprosil: - Otkuda uznali, chto car' Luarsab napal na |reb-hana? Mozhet byt', kto-nibud' drugoj? - Net, batono, nepremenno car', my s ustupa vniz smotreli, na belom kone skakal, shashkoj razmahival... - A car' Tejmuraz ne s nim? - hmurilsya Saakadze. - Car' nepremenno s nim, batono, tozhe na kone videli, tol'ko ne na belom... - Vojska tozhe mnogo, batono, - podalsya vpered tretij, - tvaladskoe znamya po polyu razvevaetsya... Tol'ko |reb-han na drugoj storone, tozhe znamya razvernul. Potom vse smeshalos'. Slyshim, kto-to po vystupu polzet, skorej sbezhali, seli na spryatannyh konej i kak sumasshedshie syuda poneslis'. - Horosho, idite pokushajte i lyagte spat'! - prikazal Saakadze. On neodobritel'no slushal povelenie Karadzhugaya - nemedlenno otpravit' v Muhrani ego, Karadzhugaj-hana, pervuyu kolonnu mazanderancev. "|to priblizitel'no polovina vojska persa", - udovletvorenno podumal Dautbek, smotrya na shashku Karadzhugaya. Kogda voshli v prostornyj shater, tam uzhe soveshchalis' vse nachal'niki kolonn, pozhilye i molodye hany. Po rasstroennym licam Saakadze ponyal: persy boyatsya idti na pristup tbilisskih sten. Vojna s Kartli okazalas' tyazhelee, chem dumali samye iskusnye polkovodcy. ZHestokij razgrom na Lomta-gore, boj u vorot Goriscihe, upornoe soprotivlenie naroda podskazyvali ostorozhnost'. Predlagali raznye mery, no obhodili molchaniem neobhodimost' idti sejchas na pristup Tbilisi. - Hrabrejshij Georgij, syn Saakadze, ty luchshe nas znaesh' gruzin, znaesh' Tbilisi, chto posovetuet tvoya mudrost'? - sprosil Ismail-han, ne raz vodivshij iranskie vojska na pristup tureckih gorodov. - YA predlagayu vzyat' Tbilisi, inache nasha pobeda nad carem Kartli ne budet polnoj... Potom, dlya shah-in-shaha net nepristupnyh sten. - Tvoi usta izrekayut istinu allaha, no ne ty li sam vchera napominal, kakim opasnostyam podvergayutsya sarbazy? Georgij zadumchivo poterebil v'yushchijsya us. - Na veseluyu vstrechu nam nechego rasschityvat', kartlijcy lyubyat Luarsaba. Potom, znayu, zapasy tbiliscy vsegda nadolgo zagotovlyayut... No pust' mudryj iz mudrejshih Karadzhugaj-han skazhet, kak on reshil? Voprositel'no smotreli na Karadzhugaya. Han byl v zameshatel'stve. U nego vsegda bylo gotovoe reshenie sdelat' naoborot tomu, chto predlagaet Saakadze. No Saakadze sejchas nichego ne predlagal, vidno, polozhenie ser'eznoe. "A mozhet, ya naprasno tak emu ne doveryayu? Mozhet, ne sledovalo posylat' vojsko k |reb-hanu?" Uzhe neskol'ko minut molchali v shatre. Nikto ne smel narushit' dumy pervogo sovetnika shaha. - Blagorodnejshij sardar Saakadze, Ismail-han izrek istinu, ty znaesh' Tbilisi i zhitelej, kak svoyu sablyu, udostoj nas svoimi myslyami. - Blagorodnejshij iz blagorodnejshih Karadzhugaj-han! Dumayu, Tbilisi mozhno vzyat' dvumya sposobami: ili sdelat' podkop pod steny, ili poprobovat' ugovorit' tbiliscev past' k nogam milostivogo shah-in-shaha. - Podkop mnogo vremeni zajmet, teper' zima, sarbazy k holodu ne privykli. - Mudryj Ismail-han, mozhno s dereven' prignat' gruzin i zastavit' den' i noch' podvodit' podkop. - Dogadlivyj iz dogadlivejshih, konechno, eto ne plohoj sovet, no allah znaet, skol'ko ujdet dnej na podkop. Mudrost' podskazyvaet - ran'she ugrozoj i ugovorami potrebovat' u tbiliscev otkryt' vorota. - Udostoennyj lyubvi shah-in-shaha Karadzhugaj-han! Ugrozy ne pomogut. Moj skudnyj um takoe pridumal: poslat' v Tbilisi chetyreh znatnyh nachal'nikov, oni sumeyut muzhestvennoj osankoj vnushit' doverie i myagkimi slovami ubedit' tbiliscev sdat'sya na milost' shaha. - YA vizhu, umnyj Saakadze imena obrechennyh na vernuyu smert' v Tbilisi, kak gazeli, vyuchil, - v legkoj ironiej proiznes Ismail-han. - Net, otvazhnyj han, na samootverzhennyj podvig, dumayu, tol'ko po dobroj vole nado idti. Pust' vyzovutsya obrechennye, gotovye pozhertvovat' zhizn'yu vo slavu "l'va Irana", i pust' ih imena prozvuchat, kak gazeli. Georgij obvel vzglyadom vseh, tochno vyzhidaya, no v shatre molchali. Georgij bolee reshitel'no prodolzhal: - Glubokochtimye hany, mudrye teni "l'va Irana", neobhodimost' vynuzhdaet nas otpravit' v Tbilisi dvuh persiyan i dvuh gruzin. Vyehat' nado posle vtorogo namaza, ibo k utru poslannye ili vernutsya, ili ne vernutsya, no eto budet vse ravno otvet... Kto podymet svoj golos pervym? - Za Iran, priyutivshij nas, gonimyh knyaz'yami i sud'boj, za blagosklonnoe vnimanie shah-in-shaha, za solnce Persii... ya poedu, Georgij! - Ty, Dato?! Golos Saakadze slegka drognul. - Ne bespokojsya, drug Georgij, v Tbilisi u menya mnogo druzej, i potom - ya privyk... Ne raz vypolnyal opasnye porucheniya... Inshallah, k utru vernus'. Hany s nevol'nym sozhaleniem posmotreli na statnogo, krasivogo, vsegda ostroumnogo Dato, uhitrivshegosya v Isfahane ne nazhit' sebe ni odnogo vraga. - Togda i ya poedu, - ne sovsem reshitel'no zayavil Rostom. - Nu chto zh, - Saakadze budto staralsya skryt' vzdoh, - teper' ostayutsya dva konya dlya blagorodnyh hanov. Hany v zameshatel'stve smotreli drug na druga. O allah! Skakat' v Tbilisi? Luchshe k shajtanu na hvost. Esli gruzin mogut prosto ubit', to kto znaet, kakie muki ozhidayut persiyan? Mogut vykupat' v kipyashchej smole, mogut seroj zalit' glaza, mogut otrubit' nogi, po-turecki otblagodarit' - sdelat' evnuhami. Syn Ismaila, molodoj han, slavivshijsya neustrashimost'yu v boyah, nachal bylo cvetistuyu rech', no Ismail-han zapal'chivo perebil: - Pochemu nigde ne skazano o glupcah, zhelayushchih na persidskom yazyke ubezhdat' gruzin? - Dozvol'te, mudrejshie hany, vyskazat' skudnye mysli, - ugryumo nachal Dautbek. - Blagorodnyj Ismail-han prav, sejchas gruziny raspaleny nenavist'yu. Opasno razdrazhat' ih krasivoj persidskoj rech'yu, tem bolee po nevezhestvu im neznakomoj. YA s molodym hanom, synom Ismaila, druzhen, ego otvaga da prisnitsya mne v sladkom sne... YA za nego poedu. Saakadze sdelal dvizhenie, no bystro, kak pokazalos' hanam, ovladel soboyu i na mgnovenie sgorbilsya. - V moe serdce vkralos' somnenie - mozhet, ne ochen' horosho odnim gruzinam ehat'? Tbiliscy mogut ne poverit'. Togda i zhizni propadut, i vremya. - Blagorodnyj Georgij, syn Saakadze, allah podskazal tebe vernuyu mysl'... Da budet na mne blagoslovenie vsevyshnego, ya dam poslanie i prilozhu moyu podpis' i pechat' allaha. Esli tbiliscy sdadutsya na milost' shah-in-shaha, dayu slovo Karadzhugaj-hana: ni odin dom ne budet tronut sarbazami, i vse tbiliscy poluchat l'goty i schast'e prinyat' s pochetom shah-in-shaha "l'va Irana", "sredotochie vselennoj", velikogo iz velikih - shaha Abbasa. - Poltory biryuzy v slovah Karadzhugaj-hana! YA odin k tbiliscam poedu! - vskipel Dimitrij. - Net, - reshitel'no otverg Georgij, - ty slishkom goryach dlya takogo tonkogo dela. - So spasitel'noj gramotoj blagorodnogo Karadzhugaj-hana ya chetvertym poedu, - ozhivilsya |lizbar. - Ty prav, |lizbar, slovo blagorodnejshego iz blagorodnyh Karadzhugaj-hana luchshij shchit v takom opasnom posol'stve. Nu, raz moi "barsy" reshili ehat', to... |j, |rasti, prikazhi osedlat' chetyreh konej... I Georgij, slovno sbrosiv s plech tyazhest', gluboko vzdohnul. Vzdohnuli s oblegcheniem i hany. Oni s nevol'nym sochuvstviem prosledili za netverdoj pohodkoj Georgiya. Karadzhugaj-han izyashchnym pocherkom i s hanskim dostoinstvom napisal obrashchenie k tbiliscam. No Saakadze predlozhil perevesti poslanie na gruzinskij yazyk. Hany odobrili. Oni radovalis' za sebya i za svoih synovej, i gotovy byli vo vsem podderzhat' sil'nogo gruzina. Vskore poslanie na persidskom i gruzinskom yazykah, podpisannoe Karadzhugaj-hanom, s prilozheniem pechati allaha "Klyanus' solncem i ego bleskom", oznachayushchej nenarushimost' dannogo slova, ochutilos' v rukah Dautbeka. Saakadze tut zhe surovo dal "barsam" nastavlenie i, obnyav kazhdogo, skazal: - Esli vy ne darom oceneny velikim shahom Abbasom, to zavtra na rassvete v etom blagorodnom shatre rasskazhete o reshenii tbiliscev. Dato, Dautbek, |lizbar i Rostom molcha, s torzhestvennost'yu poproshchalis' s hanami, goryacho obnyalis' s ostayushchimisya druz'yami i pospeshno vyshli iz shatra. Ostal'nye "barsy" pereglyanulis', i Dimitrij vdrug vzvolnovanno predlozhil provodit' druzej. Za Dimitriem vyskochili iz shatra Matars, Panush i Givi. - Givi! - svirepo kriknul Dimitrij, kogda oni, vskochiv na konej, vyehali za chetverkoj na digomskuyu dorogu. - Esli ty budesh' smeyat'sya glazami, kogda druzej na vernuyu smert' posylayut... - YA ne nad vernoyu smert'yu smeyalsya, a nad kizilgolovymi hanami. Po obyknoveniyu, prostodushie Givi privelo "barsov" v veseloe nastroenie, i Panush, Matars, Dimitrij i Givi dolgo kruzhili po Digomskomu polyu, poka im udalos' priobresti sootvetstvuyushchee sluchayu vyrazhenie lica, a golod i veter pomogli im vernut'sya v stan zlymi i nerazgovorchivymi. Saakadze ostalsya v shatre Karadzhugaj-hana i vlastno predlozhil speshno vyrabotat' dva plana nastupleniya na Tbilisi: odin - v sluchae udachi poslov, drugoj - esli oni ne vernutsya. Saakadze umyshlenno do vechera zatyanul besedu, daby u hanov ne ostalos' vremeni dlya razdum'ya. Nakonec, pridya k edinomu resheniyu, vse razoshlis' po svoim shatram. Papuna byl v horoshem nastroenii, no narochito vorchlivo zastavil Georgiya poest'. - Batono, - prosheptal |rasti na uho vytyanuvshemusya na burke Georgiyu, - batono, ya prosil |lizbara kupit' na majdane dzhondzholi, davno hochu, soskuchilsya. - Lozhis', |rasti, i do utra zabud' ne tol'ko dzhondzholi, no i svoe imya. Karadzhugaj-han pered snom molilsya na razostlannom kovrike. On slegka sovestilsya, chto na riskovannoe delo poehali tol'ko gruziny. Osobenno bylo zhal' Dato, i Karadzhugaj-han poklyalsya allahu, esli gruziny vrazumyat tbiliscev, ispolnit' napisannoe v poslanii. V to vremya kak "barsy" skakali v Tbilisi, a Karadzhugaj sovershal vechernij namaz, |reb-han, poteryav vojsko, raspolozhilsya v derevne Kurta, vblizi Ksanskogo ushchel'ya, i osushal kuvshin za kuvshinom, ne znaya, chto predprinyat'. Poluchiv neozhidanno podkreplenie ot Karadzhugaya, |reb-han, pozhalev o zapozdaloj pomoshchi, reshil ne otsylat' sarbazov obratno Karadzhugayu ibo shah ne lyubit, kogda polkovodcy vozvrashchayutsya posle boya bez vojska, a mudryj Karadzhugaj vonzil na etot raz sablyu v tykvu. Verblyud podskazal emu otpravit' tysyachi sarbazov v Muhrani kak raz pered nastupleniem na sil'no ukreplennuyu krepost' Tbilisi. Poetomu on ne ochen' budet hvastat' svoej pomoshch'yu. I, poveselev, nesmotrya na strashnyj razgrom, han otpravilsya v Gori soobshchit' shahu, chto caryu Luarsabu udalos' bezhat' blagodarya pomoshchi muhrancev, poetomu on, |reb-han, razoril i szheg Muhrani, a zhitelej, kotorye ne uspeli skryt'sya, vzyal v plen. |reb-han, veroyatno, i vymestil by s osobennym udovol'stviem neudachu na muhrancah, no oni prepodnesli emu prekrasnoe vino. Napivshis' do poteri soznaniya, |reb-han, zabyv o svoem namerenii, zabotlivo prikazal nagruzit' desyat' verblyudov vinom. Pokachivayas' na nosilkah v sladkom snovidenii, han pribyl k vecheru v Gori. Prosnuvshis' utrom, on pervym delom osvedomilsya, blagopoluchno li pribylo vino, ne razboltalas' li dragocennaya vlaga, ne razbilis' li... upasi allah!.. kuvshiny, za chto budet malo kaznit' pogonshchikov verblyudov. Uznav o polnom blagopoluchii chudesnoj dobychi, |reb-han vozlikoval, i porazhenie v bitve s Luarsabom emu ne kazalos' uzhe stol' vazhnym: inshallah, Gurdzhistan budet nash, a esli kartlijskij car' uskakal i poteryal carstvo, stoit li s nim vozit'sya? Dazhe luchshe, chto uskakal. Prinyatyj nemedlenno, on tak i skazal shahu: - Velikij iz velikih shah-in-shah, mne udalos' izgnat' Luarsaba, ibo vzyat' ego v plen bylo nel'zya. Teper' Gurdzhistan osvobozhden ot svoego carya i vojska. SHah pristal'no posmotrel na svoego lyubimca, veselogo hana, i sprosil: - Dostatochno li ty, moj vernyj polkovodec, zapassya vinom? Ibo skazano, esli ne udalos' pojmat' rybu, napejsya hot' vody. - Da, velikij "lev Irana", blagodarenie allahu, ya sdelal horoshij zapas, razoriv i unichtozhiv v Muhrani vinnyj podval. - Ty naprasno pospeshil, han, za Muhran-batoni prosil Saakadze. Staryj knyaz' bolen, a molodoj v Abhazeti, skoro dolzhen ko mne s pokornost'yu yavit'sya. Emu napisal Saakadze. |reb-hana tak i podmyvalo pohvastat'sya svoim blagorazumiem. Razve on mog razrushit' carstvo prekrasnyh vin? No, vzglyanuv na shaha, |reb ostorozhno skazal: iz-za zhelaniya poskorej yavit'sya k "l'vu Irana" on razoryal tol'ko odnu derevnyu i to, kazhetsya, ne celikom. Dato i |lizbar vernulis' nevredimymi. Dautbek i Rostom ostalis' zalozhnikami v Tbilisi. V stane volnenie. K shatru Karadzhugaya bezhali hany i sarbazy. No Dato ob座avil - ran'she hany vyslushayut ego, potom ostal'nye. Hany s bol'shim interesom peresprashivali Dato i |lizbara. Dato povtoryal, rascvechivaya uzhe skazannoe: snachala "barsov" hoteli zabrosat' strelami, no oni, razmahivaya poslaniem mudrejshego Karadzhugaj-hana, potrebovali vpustit' ih v Tbilisi i predstavit' nachal'niku carskogo vojska. "Barsy" ustydili tbiliscev, ispugavshihsya chetyreh vsadnikov. Vzbeshennye tbiliscy, raspahnuv vorota, srazu nabrosilis' na "barsov" i zamahnulis' kinzhalami. No Dautbek tozhe srazu skazal: "Privyazannyj ishak, vydernuv kol, nanes drugim odin udar, a sebe chetyre". |to otrezvilo strazhu. "Ran'she nado vyslushat', - zayavil Rostom, - a ubit', raz dobycha v rukah, nikogda ne opozdaesh'". Udivlennyj spokojstviem Dautbeka, nachal'nik krepostnoj strazhi povel "barsov" k sardaru, knyazyu Gazneli. Prochitav gramotu, knyaz' ochen' obradovalsya, no skazal, chto dolzhen sobrat' sovet iz nachal'nikov vseh druzhin Tbilisi. My uzhe nachali bespokoit'sya, stol'ko vremeni oni soveshchalis'. Uzhe za golovy drug druga ne davali i shauri. No k vecheru nam prislali vino i zharenogo barana. Eda ostalas' na podnose: opasalis' yada. Sovsem neozhidanno v polnoch' otkrylis' tyazhelye dveri, snova pozvali k knyazyu Gazneli. Knyaz' skazal: "YA prochel nachal'nikam druzhin poslanie znamenitogo polkovodca", i dobavil: "YA lichno znayu blagorodnogo, ne sposobnogo na kovarstvo Karadzhugaj-hana, vorota Tbilisi budut shiroko otkryty dlya hanov i vojska shaha Abbasa". No, ne sovsem doveryaya Georgiyu Saakadze, knyaz'ya ostavili zalozhnikami Dautbeka i Rostoma. Esli Georgij zamyslit izmenu, Dautbek i Rostom budut kazneny u bashni Narikala vsenarodno, s bol'shimi istyazaniyami. Vyslushav Dato, dovol'nye hany soglasilis' s Saakadze ne medlya vstupit' v Tbilisi. Reshili - tol'ko tret' vojska vojdet v Tbilisi, ostal'nye sarbazy raspolozhatsya vokrug tbilisskih sten pod nachal'stvom Ismail-hana i, v sluchae izmeny, nemedlenno brosyatsya k "Rechnym vorotam". U etih vorot Saakadze, kak tol'ko irancy vojdut v Tbilisi, postavit nadezhnyh lyudej. Pohvaliv ostorozhnost' Saakadze, hany pospeshili gotovit'sya k vystupleniyu. "Barsy" radovalis', chto Georgiyu udalos' spasti tbiliscev ot opasnosti i razoreniya. Po digomskoj doroge k Tbilisi, serdce Kartli, podhodilo iranskoe vojsko, no, kazhetsya, vpervye nichto ne ugrozhalo kartlijcam. Navstrechu Karadzhugaj-hanu shiroko raskrylis' "Vysokie vorota". Pod kopyta konya poleteli blednye fialki. Bystro razmatyvalis' kovry. Koni ostorozhno nastupali na yarkie uzory. S burnymi ruladami iz vorot vyskochili zurnachi. Zamel'kali znamena s izobrazheniem pokrovitelej remesel. I iz vorot, kak iz pasti, vysypali amkarskie ceha. Vperedi na konyah, kak vsegda v torzhestvennyh sluchayah, vyehali oruzhejniki, obveshannye oruzhiem sobstvennogo izdeliya. Razvevalos' znamya, ukrashennoe serebryanymi lentami i rasshitoe mechami, shchitami i strelami. Za oruzhejnikami garcevali kuznecy. Konskie ubory sverkali malen'kimi pozolochennymi podkovami. Zurnachi kuznecov, stoya na konyah, neshchadno bili v konusoobraznye barabany i vyduvali iz dudok pronzitel'noe privetstvie. Vysoko kolyhalos' shirokoe znamya s izobrazheniem pokrovitelya amkarstva kuznecov - Amirani, prikovannogo k skale tyazheloj cep'yu. Vystupali splochennye ryady amkarov zolotyh i serebryanyh del. Prazdnichnye chohi goreli serebryanymi i zolotymi galunami. Na belom znameni, ukrashennom kistyami, vysilas' piramidal'naya zolotaya gora i serebryanaya kirka, vonzivshayasya v rudu. SHumno vysypali amkary-kozhevniki. Na vysokih shestah razvevalis' raznocvetnye kozhanye loskuty. Vperedi na zherebce kashtanovogo cveta, odetom v belyj saf'yanovyj ubor i saf'yanovoe biryuzovoe sedlo, ehal roslyj amkar. Na nem blesteli saf'yanovye oranzhevye cagi, i shchit za plechom otlival sinevoj krepchajshej kozhi. Na vysokom pozolochennom drevke razvevalos' znamya iz fioletovogo saf'yana s vytisnennym izobrazheniem vsadnika, zatyanutogo v kozhu. Za kozhevnikami shumno tyanulis' amkarskie ceha: chuvyachniki, shorniki, mehovshchiki, kovrovshchiki, medniki, kovachi, sukonshchiki, shapochniki, krasil'shchiki. Vse oni potryasali svoimi znamenami i cehovymi znachkami, ukrashennymi lentami, steklyannymi busami i kistyami. Vo glave amkarstv vazhno sledovali usta-bashi - starosty cehov; za nimi "belye borody" - ih pomoshchniki - nesli bogatye podarki dlya hanov. SHumnye pesni, letyashchie vverh papahi, radostnye privetstviya, plyaski, oglushitel'naya zurna soprovozhdali shestvie, vyzyvaya u hanov tshcheslavnye mysli. U samyh vorot amkary-ptichniki vypustili navstrechu hanam stayu dymchatyh golubej. Ot "Vysokih vorot" do citadeli na pravoj storone vystroilis' amkarstva: tkachi s girlyandami iz pestryh tkanej, kotel'shchiki, tuluhchi (vodovozy) s mehami na konyah, napolnennymi vodoj, koki (vodonosy) s bol'shimi kuvshinami za plechami, kamenshchiki s molotkami. Za amkarami tesnilis' podmaster'ya i ucheniki, prazdnichno razodetye, s cehovymi znachkami na shestah. Vse eti truzheniki byli cvetom i blagopoluchiem goroda. Oni pyshnoj vstrechej, po planu Saakadze, vyryvali okonchatel'no u hanov oruzhie razrusheniya. Blizhe k citadeli, na levoj storone, vystroilis' melkie torgovcy so svoimi znamenami i zurnoj: zelenshchiki, duhanshchiki, vatniki. Vinoryadcy s gordost'yu vzdymali znamya: na golubom pole zolotistye grozd'ya vinograda grelis' pod luchami solnca. Na krepostnom pod容me krasovalis' v chernyh atlasnyh chohah shirokoplechie skulastye myasniki. Na plotnom tyazhelovesnom znameni Avraam - pokrovitel' myasnikov - sovershal zhertvoprinoshenie. U krepostnyh vorot knyaz' Gazneli otdal Karadzhugaj-hanu voinskuyu chest'. Usta-bashi prepodnesli Karadzhugayu osypannyj dragocennymi kamnyami yatagan, shchedro oplachennyj Dato i Rostomom eshche pri pervom svidanii s amkarami. Drugim hanam tozhe byli prepodneseny dorogie podarki, tol'ko Saakadze, po planu Dato, nichego ne poluchil. "Barsy" tiho, no dostatochno gromko dlya sluha hanov, rugalis' za takoe nevnimanie k Saakadze. Sam Georgij holodno smotrel na torzhestvo i, v容zzhaya v Tbilisi ryadom s Karadzhugaem, pytlivo poglyadyvavshim na nego, staralsya skryt' volnenie. Hany s priyatnym udivleniem proezzhali po ulicam Tbilisi. Vse doma razukrasheny kovrami, vse ploskie kryshi, sbegavshie amfiteatrom k Kure, polny razodetymi zhenshchinami i det'mi, vezde rasstavleny stoly s vinami i zakuskami, ne smolkayut zurna i penie. Vezde razdayutsya pesni v chest' groznogo pokrovitelya kartlijskogo naroda, blistatel'nogo "l'va Irana". |to likovanie i pyshnaya vstrecha okonchatel'no ubedili Karadzhugaj-hana v pravil'nosti ego resheniya, i on nemedlenno otpravil k shahu Abbasu pod ohranoj mazanderancev pozhilogo hana s poslaniem. Tbiliscy, govorilos' v poslanii, pomnya blagodeyaniya i pokrovitel'stvo shah-in-shaha, vostorzhenno vstretili prihod persiyan. Han ne preminul soobshchit' shahu, chto eto on reshil vzyat' Tbilisi golymi rukami i privesti v pokornost' "l'vu Irana" stolicu Kartli. Takzhe peredal mol'bu tbiliscev okazat' im chest' uvidet' "sredotochie vselennoj" v Tbilisi. Otprazdnovav dva dnya i ostaviv v Tbilisi otryad sarbazov pod nachalom Matarsa i Panusha, a u sten Tbilisi Ismail-hana s vojskom, Karadzhugaj-han i Saakadze, nagruzhennye podarkami i tysyachami pozhelanij, napravilis' v Gori.

    GLAVA DVADCATX CHETVERTAYA

Dazhe praded Matarasa ne pomnit takoj rannej vesny. Teplo nastupilo vnezapno. Eshche noch'yu lunu opoyasal krasnyj krug. Stariki Noste nablyudali, kak krug slegka rasshirilsya i vskore ischez. Ded Dimitriya, prilozhiv ruku k glazam, pristal'no vsmatrivalsya v opalovyj cvet luny i predskazal yasnuyu tepluyu pogodu. Ded ne oshibsya. Rannim utrom udod, vstryahivaya krasnymi pestrymi per'yami, prokrichal prizyv vesny. V prozrachnom vozduhe pocherneli otrogi gor. Dymchatye gusi radostno ustremilis' k vode. Na pletne hlopotlivo zabil kryl'yami petuh. Nastojchivo zableyali ovcy. Iz bujvolyatnika vyskochil bujvolenok, lyubopytnymi glazami oglyadyvaya dvor, napolnennyj neobychnym ozhivleniem. Raspahnulis' vorota, i pervym vyehal na zapashku pochetnyj nostevec - ded Dimitriya. Zapryazhennye v arbu tri pary bujvolov, chisto vymytye, slovno v chernyh burkah, medlenno perestupali mohnatymi nogami. I za dedom potyanulis' arby nostevcev s sohami i svyazkami svechej. Kto-to zatyanul orovelu - pesnyu gruzin-zemlepashcev. I srazu na vseh arbah podhvatili molodye i starye golosa. Raspevaya, nostevcy v容hali na pahotnoe pole, cherneyushchee za rechkoj Nosturi. Stepenno sojdya s arby, ded perekrestilsya i nizko poklonilsya solncu. Vnuki i synov'ya vypryagli bujvolov i vynesli sohu v pole. Nastupilo torzhestvennoe molchanie. U kraya polya stoyali tri pary bujvolov, vpryazhennye v sohu. Samyj mladshij nostevec prikrepil k kazhdomu rogu bujvolov po sveche zelenogo cveta. Ded vzyal s podnesennoj emu ploskoj glinyanoj tarelki dva yajca, podoshel k perednim bujvolam, perekrestil ih i kazhdogo udaril yajcom v lob. Na chernyh lbah zazhelteli pyatna. - Pust' tak budet razbit vrag, - prigovarival ded Dimitriya. Zastuchali kremni, i srazu na vseh rogah bujvolov zagorelis' svechi. Ded, pognav bujvolov, provel sohoj pervuyu borozdu. Za nim pognali bujvolov i ostal'nye nostevcy. Po polyu zamel'kali yazychki goryashchih na rogah svechej. Krepkie ruki gluboko vrezali sohu v ryhluyu zemlyu. Poplyla druzhnaya orovela: Za tebya, moj drug starinnyj, ya pozhertvuyu soboyu, Dorog trud tvoj trudnyj v pole. Drug, tvoyu lyublyu ya sheyu. SHli odnoj dorogoj dolgo, my odnoj blizki sud'boyu. Letom ty menya zhaleesh', ya zimoj tebya zhaleyu. Ty daesh' i hleb, i pesnyu, i vino daesh' narodu, Ty nuzhna, kak solnce, v zhizni, i, kak radost', put' tvoj nuzhen! YA v tebe hranyu obychaj, slavlyu ya v tebe prirodu! CHelovek, nuzhdoj gonimyj, vek s sohoyu budet druzhen. Stranno bylo, chto za neskol'ko agadzha ot Noste shla razrushitel'naya vojna, chto vsya Kartli pylala v ogne, chto gde-to lyudi bezhali, spasayas' ot plena i smerti. Zdes', kak tihaya reka, tekla obychnaya zhizn'. Ni odin sarbaz ne pronikal syuda, ni odna vrazheskaya strela ne pronzila b'yushcheesya serdce. Tak zhe privychno zvonil kolokol Kvatahevskogo monastyrya, tak zhe privychno shli dni dereven' vokrug Noste i v nadelah "barsov". Kogda zhe doletali trevozhnye vesti, nostevcy surovo govorili: "Razve Georgij pozvolit narod trogat'?" Nostevcy ne dogadyvalis' o strogom prikazanii shaha Abbasa ne priblizhat'sya k vladeniyam Saakadze i "Druzhiny barsov". Kvatahevskij monastyr' tozhe byl zapretnoj zonoj: Trifilij - drug Saakadze. Trifilij ne zamedlil yavit'sya k shahu s bogatymi podarkami. Svidanie s Saakadze, a takzhe pis'mo Rusudan vpolne obespechili monastyryu neprikosnovennost'. V Noste bespokojnoe ozhivlenie. V voskresen'e, posle zapashki, s容halis' rodnye vseh "barsov". Dom deda Dimitriya perepolnen gostyami. Tut Gogorishvili, Ivane Kavtaradze, otec Rostoma. Bol'shoj dom Gorgasala zanyali roditeli |lizbara, Givi, Matarsa, Panusha. Gotovilis' k vstreche s blizkimi serdcu i myslyam. Nostevcy chinili pletni, chistili ulichki, podgotovlyali konyushni. Izvlekali iz tajnikov palasy, mednuyu posudu, kuvshiny, chashi, svetil'niki iz olen'ih rogov. Koe-kto stal ochishchat' zamok Saakadze ot kamnej, obgorelyh breven i musora. Nostevcy vzbiralis' na samyj vysokij vystup, podolgu vsmatrivalis' v zmeivshuyusya dorogu, posylali molodezh' za agadzha, no ne skakali "barsy", ne vzletali liho ih vysokie papahi, ne otzyvalos' eho raskatistymi golosami. V bezmolvii zastyli gory, v bezmolvii po nocham lili slezy materi, zheny, sestry. Podavlyaya vzdoh, pritvorno pohrapyvali otcy, brat'ya, dedy. V odno yasnoe utro neozhidanno priehali ot Saakadze tri ananurca iz druzhiny Archila. Za nimi tyanulis' amkary - kamenshchiki i plotniki. ZHadno nabrosilis' na druzhinnikov nostevcy. No nehotya ronyayut otryvochnye slova ananurcy: "Zanyaty "barsy", shah ot sebya ne otpuskaet. CHto zh, chto blizko, ne sidyat v Gori. Okolo Tbilisi sejchas. CHto? Konechno, priedut, inache zachem Saakadze velel v dve nedeli otstroit' zamok. Da, Rusudan s det'mi tozhe sobiraetsya... Konechno, vse "barsy" zdorovy. Tol'ko nas batoni Saakadze speshno poslal v Noste, nikogo iz "barsov" v stane ne bylo, poetomu podarki ne privezli, slovo tozhe..." Vse eti skupye otvety strogo podskazali druzhinnikam "barsy" i dazhe Papuna i |rasti. Ni slezy zhenshchin, ni obil'noe ugoshchenie, ni polnye chashi vina ne razvyazali yazyka druzhinnikam. Vot pochemu segodnya tak shumno v dome deda Dimitriya. Govoryat, sporyat, shumyat, ne slushayut drug druga. - Razve moj Dato podnimet ruku na gruzin? - kipyatilsya Ivane. - Kto videl u Lomta-gory vmeste s proklyatymi persami Dato s obnazhennoj shashkoj? - A moj tihij Panush razve protiv very nashej pojdet? - Mozhet, tihij Panush sam ne pojdet, a tol'ko kto znaet, chem zastavil gromkij shah nashih synovej mahat' shashkami? Zamolchav, pokosilis' na otca |rasti. Hotya davno primirilis' s ego glehstvom, no v podobnyh sporah vsegda dosadovali, pochemu on, kak ravnyj, obsuzhdaet polozhenie i, obidnee vsego, govorit umnee dazhe Ivane Kavtaradze. - Dumayu, Gorgasal prav, - ser'ezno nachal otec Dautbeka, - Kerim govoril, kazhdyj den' nashi hrabrecy o nas vspominali, kakie podarki i goryachie slova prisylali, a teper' sidyat za chetyre agadzha, na horoshem kone pticu mogut peregnat', a ne edut... YA mnogo dumal... Mozhet, boyatsya? Mozhet, stydno? Mozhet, my pervye dolzhny golos podat'? - Ne stoit upodoblyat'sya navyazchivomu vorob'yu. Hot' synov'ya, vse zhe bol'she pyati let u persov sideli, - skazal otec Givi, serdito otkinuv dlinnyj rukav chohi. - Sideli?! - vspylil ded Dimitriya. - Mozhno i dvadcat' let sidet', esli car' slepoj, a knyaz'ya razbojniki! Ivane vskochil. Na deda ispuganno zashikali. Otec |lizbara nevol'no brosilsya k dveryam posmotret', ne podslushivayut li lazutchiki gziri. - |-e, naprasno bespokoites', sejchas gore nam! Ni nacvali, ni gziri, ni dazhe nadsmotrshchikov ne imeem... Razbezhalis', kak zajcy, lish' tol'ko nash Georgij perestupil porog Kartli. - Ty, Gorgasal, naprasno nad zajcem smeesh'sya, zajca bog dal. - Bog dal, bog vzyal, pochemu skuchaete? Bog tozhe mnogo lishnego dal. - Strashnoe govorish'! Kak mozhesh' na boga golos podymat'? Horosho, svyashchennik ne slyshit. - Tozhe ubezhal, - nasmeshlivo brosil Gorgasal, - svyashchennik, sluzhitel' boga, a ot cheloveka ubezhal... YA, kogda mesepe byl, horosho spravedlivost' videl. Skol'ko molilsya, skol'ko zhena slezami ikony myla, a pol'za? Kak ot volka - sala. Doch' ot goloda hodit' ne mogla. |rasti u sebya vse rebra pereschityval... Prishel bol'shoj chelovek, ya ego ne umolyal, on sam novuyu zhizn' mne dal. Syna okolo sebya derzhit, Kerim govorit, vse isfahancy |rasti znayut, dazhe hany s nim druzhby ishchut. - Ne radujsya zaranee, mozhet luchshe bylo by tvoemu |rasti ostat'sya mesepe, - zlo brosil otec Rostoma. - Luchshe v pochete umeret', chem chervyakom zhit'. Pust' moj |rasti okolo Georgiya Saakadze umret, kto mozhet ne pozavidovat'?! - Kogda chelovek syt, emu opasnye mysli v golovu skachut, - nedovol'no skazal Ivane. - Ty, govoryat, na sto let zapasy i monety imeesh'... - Naprasno bespokoish'sya, ne ot svyashchennika imeyu, - spokojno otvetil Gorgasal, razglazhivaya polu novoj chohi iz dorogogo sukna. - YA davno slushayu... My zachem sobralis'? Protiv svyashchennika zamyshlyat' ili podumat' o nashem pechal'nom dele? - vozvysil golos otec Dautbeka. Starikov ohvatila grust' i rasteryannost'. V nastupivshej tishine ded Dimitriya vyskazal davno zhelannoe slovo: - Kto hochet vinograda, poceluet i pleten'... YA s Gorgasalom v Gori poedu... mne Dimitrij vse skazhet, vsegda lyubil... - Nepremenno poedem, mne |rasti nichego ne skazhet, hotya tozhe vsegda lyubil, - ulybnulsya Gorgasal, popraviv kinzhal v serebryanom chekane. - Dlya sebya poedete ili dlya nas vseh? - sprosil Ivane, kosyas' na Gorgasala. - Dlya vseh nepremenno, dlya sebya tozhe, - uklonchivo otvetil ded Dimitriya. - Dumaesh', dorogoj, persy tebya pustyat v stan? - sprosil otec |lizbara, v dushe davno mechtavshij o posylke starikov v Gori. - YA i Gorgasal volshebnoe slovo ot angela ptic znaem, - ded lukavo podmignul, - konechno, pustyat... Gotov'te gozinaki dlya "barsov". Vest' o poezdke starikov v persidskij stan vmig obletela Noste. Zabegali, zasuetilis' zhenshchiny. Gotovili lyubimye sladosti synov'yam. Miranda posylala Rostomu vyshityj zolotom poyas, Daredzhan, zhena |rasti, vernuvshayasya v Noste, posylala muzhu chuvyachek Bezhana: pust', govorila ona, |rasti vidit, kakaya noga u ih syna. ZHenshchiny zavyazyvali v uzelki nezatejlivye derevenskie slasti. Oni posporili i dazhe nemnogo porugalis' iz-za togo, kakie sladosti bol'she lyubit Saakadze, a vecherom druzhno ispekli dlya nego belyj hleb, imeyushchij formu mecha. Obsypali rukoyatku ochishchennym mindalem, slovno almazami, a lezvie dlya bleska smazali zheltkom. Zavernuv "udachnyj podarok" v shelkovyj krasnyj - cvet serdca - platok, zhenshchiny uspokoilis'. Nostevcy kazhdyj vecher sobiralis' u zamka Saakadze posmotret' rabotu amkarov, s samoj rannej zari do temnoty vnov' vozdvigayushchih zamok. Oni radovalis': stroit' sobiraetsya, a ne razrushat'. - Horosho, kamni ne goryat, - vzdohnul Ivane, - vse zhe steny celymi ostalis'. - Storozhevaya bashnya tozhe horosho ucelela. Zamok bez bashni pohozh na dzhigita bez golovy. - Ucelela? Nedelyu lomali sobaki Magaladze. Spasibo, dobryj chert napugal volch'ih detej, zelenyj dym v glaza im pustil, razbezhalis'... Inache do zemli by razrushili... Tak SHadiman velel. Konechno, nikto, krome deda Dimitriya, ne dogadyvalsya, chto dobryj chert byl Gorgasal. Noch'yu, prokravshis' vo dvor zamka, on, soediniv seru, smolu i selitru, izobrazil ad. Nautro zemlya s shipeniem i gulom izvergala edkij dym, zelenyj ogon' i zloveshchie besformennye kuski goryachej zemli i melkih kamnej. Voobshche "dobryj chert" imel strannuyu privychku pomogat' nostevcam, i oni vtajne ot boga zadabrivali ego sladkim testom i zharenoj kuricej, kotorye dobrodushno zapivali vinom ded Dimitriya i Gorgasal. Nostevcev ostavili v pokoe, i dazhe knyaz'ya i monahi v tajnom suevernom strahe staralis' ob容zzhat' Noste za celuyu agadzha. I teper' nostevcy radostno smotreli, kak nastilali poly, vozvodili kryshi, ploshchadki, u sten stavili svezheskolochennye tahty, a v marani - vinohranilishche - zaryvali kvevri - ogromnye kuvshiny. Vse govorilo o tom, chto zdes' skoro sobirayutsya poselit'sya. Dazhe mal'chiki pomogali amkaram. I vot uzhe ochishchen dvor, snova vozvedena vokrug zamka stena, blestyat v oknah raznocvetnye stekla. I snova bojnicy bashni ustremleny na dalekie gory. Tol'ko s priezdom amkarov ponyali nostevcy - ne vse spokojno za etimi gorami, a svoim blagopoluchiem oni obyazany Saakadze. |to soznanie uskorilo ot容zd starikov. Nostevcy sobralis' provodit' deda Dimitriya i Gorgasala i v sotyj raz povtorit' pros'bu ugovorit' "barsov" hot' na chas priskakat' k lyubyashchim ih roditelyam. Prosili takzhe peredat' Papuna pros'bu priehat' i posmotret', kak ego "yashchericy" prevratilis' v strojnyh zhenshchin. Stariki ozhivilis', suetlivo gotovilis' k ot容zdu. Oni ne bez vazhnosti govorili so vsemi, osobenno byli pol'shcheny pros'boj ne ostavat'sya nadolgo: ne uspel Georgij priehat', my snova nuzhny v Noste. - Okolo bol'shogo cheloveka vsegda dela mnogo, a bez hlopot skuchno, nazojlivye gody o starosti napominayut, - govoril ded, lyubovno ukladyvaya v hurdzhini zheltye cagi dlya Dimitriya. Kogda ded i Gorgasal, udobno ustroivshis' na arbe, vyehali na gorijskuyu dorogu, skvoz' ogolennye vetvi orehov i molodogo dubnyaka mercali bol'shie zvezdy. Myagkaya tishina rasstilalas' na nerovnoj doroge. Za krutym povorotom blesnulo ozero, v temnoj vode pleskalas' pozdnyaya luna. Obgorelye pni, slovno chudovishcha, prisevshie na kortochki, zagadochno glyadelis' v glub' ozera. V prozrachnom serebre chernymi gigantskimi cherepahami nadvigalis' gory. V duhane "Veselaya ryba" Kvlividze sidel na pochetnom meste. Ryadom s nim vossedal Nodar, ego starshij syn. Eshche v detstve tolumbash aznaur Aslamaz predskazal Nodaru velikuyu budushchnost' zastol'nika i voina. Nodar horosho zapomnil eto predskazanie, ibo v tot den' vpervye uvidel Saakadze, stavshego dlya Nodara predmetom voshishcheniya i pokloneniya. Predskazanie Aslamaza ispolnilos' s izbytkom. Molodoj Kvlividze uzhe ne ustupal svoemu otcu v zastol'nom iskusstve. Statnyj, s usikami, zakruchennymi na koncah v shelkovinku, v shchegol'skoj chohe s uharski zakinutymi za plechi rukavami, v vysokoj papahe, slishkom zalomlennoj nabekren', i v cagi s noskami, slishkom zagnutymi kryuchkom - Nodar dejstvitel'no radoval vzor zastol'nikov, vnushal doveriv molodym kutilam i podaval nadezhdu na zvanie "pirveli dardimandi" - pervogo kutily. Sejchas Nodar staralsya opravdat' i drugoe predskazanie Aslamaza. Emu, sobstvenno govorya, bylo pochti bezrazlichno, s kem srazhat'sya, lish' by poskorej poluchit' boevoe kreshchenie. |to zastavilo starshego Kvlividze uskorit' opasnuyu poezdku v Noste. No kak by Kvlividze ni speshil, "Veseluyu rybu" on ne mog ob容hat'. I sejchas, vossedaya mezhdu vzdyblennym chuchelom obez'yany, vysunuvshej krasnyj yazyk, i govoryashchej sorokoj, prikovannoj cepochkoj k shestu i besprestanno krichavshej "pej, tolumbash!", - Kvlividze ostrym vzglyadom osmatrival duhan, podbiraya sebe zastol'nikov. Nodar byl zanyat ne menee vazhnym delom. On glubokomyslenno zakazyval duhanshchiku edu: - ...vina srazu stav' desyat' tung i srednij burdyuk pod stol bros'. Ran'she prigotov' ganzili, potom svintri, ne zabud' pobol'she dzhondzholi... Kvlividze vdrug obrushilsya na Nodara: - Ty chto tol'ko travu na stol tashchish'? Svintri! CHto, u tebya zolotuha? Ganzili! CHto, u menya cinga?! Dorogoj, ran'she godovalogo barashka na vertele celikom zazhar', potom sup bozbash, potom sacivi, kuricu pozhirnej pojmaj, dolmu i shorshori sdelaj, dorogoj, pokislee, desyat' utok zaprav', kak ya lyublyu. Zelen', zakazannuyu molodym aznaurom, tozhe podaj. Podozhdi, kuda bezhish'? Eshche odin srednij burdyuk pod stol bros'. Potom uberi eti chashki, kuric iz nih napoi, syuda postav' azarpeshu, turij rog, opravlennyj v serebro, i prazdnichnye chashi. Duhanshchik, besprestanno klanyayas' i povtoryaya "horosho, batono", ne osobenno smelo sprosil: - Mozhet, kulu tozhe dat'? - Kulu?! Spryach' dlya skuchnogo gostya, iz kuly men'she vyp'esh', skoree op'yaneesh'. Postepenno vokrug Kvlividze stanovilos' vse tesnee. Ran'she byli priglasheny blizhnie sosedi, potom dal'nie, potom, nastojchivo, gosti iz otdel'nyh komnat i, nakonec, silkom proezzhayushchie mimo duhana. Sideli starye, molodye, v nahlobuchennyh papahah, s dlinnymi usami, bez papah, bogato odetye, britye, v skromnyh chohah, obrosshie. Sidel kakoj-to tolstyj kupec, sumrachnyj monah, strojnyj shchegol' s zavitymi usikami i puchkom volos na makushke britoj golovy. On kichilsya, chto nedavno vernulsya iz Irana i obrit po persidskoj mode. Ego nasil'no snyali s konya i vtashchili v duhan s pomoshch'yu ugovorov i ugroz. Srednie burdyuki, opustev, skorchennye valyalis' u nog Kvlividze. Ne tol'ko mal'chishkam, no dazhe duhanshchiku slepil glaza mutnyj pot. Na derevyannom blyude uzhe vnosilsya tretij zharenyj baran. Soroka shumno hlopala kryl'yami i pronzitel'no vykrikivala: "pej, tolumbash!" - A ya chto, splyu, pestryj durak?! - ryavknul s mesta Kvlividze. I on opyat' bol'shim nozhom rezal barana, i sochnye kuski buhalis' v glinyanye chashki. Kvlividze umolyal, uprashival, grozil, vzyval k sovesti, i snova napolnyalas' azarpesha. Vdrug on ostanovil udivlennyj vzglyad na monahe, sosredotochenno zhuyushchem zelen'. - Svyatoj otec, razve myaso gruzinam ne bog dal?! Esli tol'ko travoj mozhno spastis', to ishaki pervye vbegut v raj! I snova provozglashalis' tosty po povodu i bez vsyakogo povoda. V samom razgare, kogda rogi i chashi, podnyatye nad golovoj, zastyli v vozduhe i ne podvernulsya podhodyashchij tost, Nodar predlozhil vypit' za upokoj byvshej obez'yany. Tost shumno podderzhali, i Kvlividze pod voshishchennye vozglasy vlil rog vina v razinutuyu past' chuchela. Poslyshalos' bul'kan'e. Po krasnomu yazyku obez'yany strujkami stekalo vino. - P'et!! - kriknul Nodar, vostorzhenno vskochiv verhom na burdyuk. - U menya i mertvyj vyp'et, - obradovanno razmahivaya pustym rogom, ryavknul Kvlividze. Duhanshchik, konechno, znal nravy kutyashchih i, oberegaya chuchelo, postavil vnutri nego kuvshin. Potom za umerennuyu cenu on poil iz etogo kuvshina neprihotlivyh posetitelej. Obez'yana vyvela tolumbasha iz tupika i podala povod k celomu ryadu novyh tostov. Soroka prislushalas', naklonila golovu, pokosilas' i neistovo zakrichala: "pej, tolumbash!" - A ya chto, splyu, pestryj durak?! - vozmutilsya Kvlividze, oporazhnivaya azarpeshu. - Net azarpeshi, krome azarpeshi, i allaverdy ee prorok! - gremel Kvlividze, protyanuv ocherednuyu azarpeshu shchegolyu s puchkom volos na britoj golove. Nodar vskochil, yastrebinye glaza nalilis' krov'yu, on, potryasaya baran'ej nogoj, zavopil: - Otec! |tot gnusnyj licemer ne p'et, tol'ko pogruzhaet usy v azarpeshu. - CHto?! - Kvlividze podnyalsya. - Pochemu tol'ko nyuhaesh' vino?! Dumaesh', ya tebya uksusom ugoshchayu? Nodar, napolni emu turij rog. Pust', chem ushibsya, tem i lechitsya. Nodar pospeshil napolnit' ogromnyj rog i protyanul shchegolyu. Kvlividze ne spuskal so shchegolya pytlivyh glaz. - CHto?! Ne mozhesh' pit'?! Ty chto, ne gruzin? K neveste speshish'? Pochemu srazu ne skazal? |j, Nodar, napolni vse rogi i chashi. Paren', tashchi eshche burdyuk! Vyp'em za krasavicu nevestu. Pust' zhizn' tvoya budet kak polnaya azarpesha! Pust' u tebya roditsya stol'ko detej, skol'ko glotkov ya sdelayu iz etogo roga! Postoj, chto govorish'? Segodnya tvoya svad'ba? A-a, na svad'bu speshil? Pochemu ran'she ne skazal? Nodar, napolni eshche vse chashi. CHto? Ne mozhesh' bol'she pit'?! Nodar, slyshish'? Nodar legkoj pohodkoj podoshel k shchegolyu: - Druz'ya, opustoshajte rogi, pust' schastlivyj zhenih vidit, kak luchshie syny Kartli umeyut pit' za schast'e molodoj nevesty. |-e, vse vypili, a ty chto zhdesh'? Ne mozhesh'? Togda za svoe zdorov'e pej! Tozhe ne mozhesh'? Togda za moe proshu! Eshche raz ne mozhesh'?! Togda priedesh' k neveste s volosami! I pod druzhnyj hohot Nodar oprokinul na golovu shchegolya rog vina. SHCHegol' vskochil, mokryj puchok volos rasplastalsya po britoj makushke. Otryahivayas', on zaderzhal ruku na kinzhale. No Nodar legko shvatil shchegolya za plechi i, druzheski vytalkivaya iz duhana, prigovarival: - Kakoe vremya hvatat'sya za oruzhie? Poezzhaj, dorogoj, neudobno, nevesta zhdet! Ne uspela zakryt'sya dver' za schastlivym zhenihom, kak v duhan voshel mestvire. Na nem byl tot zhe kolpak i korotkaya burka, chto i pri vstreche s nostevskimi starikami. Kvlividze shumno obradovalsya prihodu mestvire i potreboval nemedlennogo vosstanovleniya chesti opozorennogo nevypitogo roga. Rog snova byl napolnen. Mestvire, ne perevodya dyhaniya, osushil rog i, oprokinuv ego, pokazal lovkost' zastol'nika: ni odna kaplya ne prolilas' iz roga. Reputaciya roga byla vosstanovlena. Mestvire sel ryadom s Nodarom i, razduv guda-stviri, zapel lyubimuyu pesenku posetitelej pridorozhnyh duhanov: YA vchera krasavicu uvidal v sadu, Dremlet Daredzhan u roz alyh na vidu, Ona mne nravitsya - k Daredzhan idu, Skol'ko v serdce ran! Vzdohnul i nadul gudu. YA molil zhestokuyu, no v otvet odno: Lyubyat chernookuyu bez tebya davno. Pospeshil v duhan skorej pozabyt' bedu... Vek s takim by chuvstvom ej prodremat' v sadu. Izoshchryayas' v shutkah, posovetovali mestvire odno sredstvo, sposobnoe otognat' son ot lyuboj krasavicy... Kvlividze garknul: - |-e, "veselaya ryba", daj nam eshche odin burdyuk, tol'ko samyj krepkij! Sgibayas' pod tyazhest'yu, dvoe mal'chishek vnesli na palke prozharennuyu na vertele kaban'yu tushu. Properchennoe myaso izdavalo priyatnyj aromat, na pol stekali kapli zhirnogo soka. Nodar otkinul rukava chohi, obnazhil kinzhal, lovkimi udarami otrezal ot tushi sochnye kuski i prepodnes ih na ostrie kinzhala kazhdomu. Kvlividze oglyadel gostej i, podbochenivshis', obratilsya k monahu: - Pochemu opyat' ne kushaesh', svyatoj otec? - Percu malo, syn moj, - s hristianskim smireniem otvetil monah. - A ty pochemu ne kushaesh'? - obrushilsya Kvlividze na kupca. - Nemnozhko kisloty ne hvataet, batono. Kvlividze otvel v storonu duhanshchika i zakazal dva blyuda: "indoetskij pilav" iz hanskogo risa, pripravlennyj dvadcat'yu razlichnymi tropicheskimi pryanostyami i fruktovymi kislotami, i "satanu" - kapluna, nashpigovannogo krasnym struchkovym percem, dushistoj smoloj i razlichnymi ostrymi speciyami. S novoj siloj zapylal ogon', v kotlah chto-to zashipelo, zaklokotalo. CHihal povar; chihali mal'chishki, chihal duhanshchik, vytiraya slezy. V ozhidanii novyh yastv Kvlividze stal prosit' mestvire rasskazat' o svojstve zverej. No mestvire, osushiv vtoruyu chashu vina, predlozhil poslushat' o svojstve orla i zmei. Zastol'niki plotnee obstupili mestvire, i tol'ko v uglu pokachivalsya na taburete klevavshij nosom monah. Mestvire vyter shirokim rukavom guby i shumno postavil chashu. - V Arani strashnyj starik zhil, i vot odin raz takoe videl: za Tusheti est' bol'shie belye gory, poseredine kamennaya reka, ushchel'e i doliny vnizu lezhat. Kto ostupitsya na kamennoj reke, poteryaet pamyat' i vyjdet na druguyu zemlyu k narodu s krasnoj kozhej. Na krutoj vershine vysokij narod zhil, s gordymi glazami i bol'shim serdcem hodil. Na skol'zkoj vershine malen'kij narod zhil. Glaza za pazuhoj derzhal, serdce uzkoe imel, bol'she hitrost'yu zhil. Ochen' dolgo drug o druge ne znali, raz vstretilis' na ohote, srazu drat'sya nachali. Vysokij narod shel otkryto, malen'kij tuda-syuda vertelsya. SHashek ne imeli, kinzhalov tozhe ne bylo, chto delat'? Luki horoshie derzhali, ohotilis' na letayushchih ryb. Mnogo strel o kamni zatupili, ne popadali drug v druga. CHto delat'? Dolgo dumali. Potom vyshli vpered samyj roslyj i samyj shchuplyj, natyanuli luki. Serdito zapeli strely, i srazu samyj vysokij i samyj malen'kij na kamennuyu reku upali, bol'she nikto ih ne videl... Vdrug zashumel veter, zakruzhilas' holodnaya pyl', zatmila glaza. Tiho stalo. Tol'ko kogda pyl' na mesto legla, vysokij narod belymi orlami nad vershinoj kruzhil, malen'kij yadovitymi zmeyami vnizu polz. Vse zabyli, tol'ko pomnyat zlost' drug na druga, vojnu sejchas tozhe ne konchili. Zmei lyubyat serdce orlinoe, potomu chto almaznym stalo. Kto im vladeet, strah teryaet. Orlov zmeinyj glaz manit, potomu chto izumrudnym stal, silu predviden'ya imeet. Brosayutsya orly na zmej, vyklevyvayut zmeinye glaza, vpivayutsya zmei v serdce orlinoe. Naverhu izumrudy rassypany, vnizu almazy goryat. Mnogo narodu hodilo, nikogda orlov ne videli, zmej ne nashli, kamennaya reka ne puskaet. Pohvastalsya v Arani hrabrec, ushel, sto let hodil. Kogda vernulsya, ego nikto ne uznal. Odin almaz prines, odin izumrud, tol'ko svoi glaza poteryal. Bol'she ne hodyat lyudi, boyatsya. Pravda, zachem na kamni glaza menyat'... Vot shah Abbas narod, slovno almaz, ishchet. Kuda v Kartli ni pridet, narod ot nego, kak orel ot zmei, k gornym vershinam unositsya. CHto delat'? Ne zhelaet narod persu pokorit'sya. Kto orlami hochet parit' nad vershinoj, pust' pomnit - "zmeinye" knyaz'ya ishchut orlinoe serdce. Kto zavladeet narodnym serdcem, strah teryaet pered vragom, sil'nym stanovitsya. Lyudi, ver'te Georgiyu Saakadze, ver'te, no poka molchite. Kvlividze nahmurilsya. Hmel' sletel s nego, slovno kamen', otlomivshijsya ot skaly. On vspomnil, zachem speshil v Noste. Tam on dumal uznat' plany Saakadze, namereniya "barsov". Kvlividze vstal i hotel, rasplativshis' s duhanshchikom, vyehat' v Noste, no mestvire shepnul emu na uho: "ZHdi zdes' Dautbeka, ot Saakadze priedet". Udivlenno pripodnyav brovi, Kvlividze oglyadel svoih shumnyh mnogochislennyh gostej, iz kotoryh on ne znal ni odnogo dazhe po imeni. Za stojkoj so skripom raspahnulas' dver', i voshli mal'chiki, derzha na golove ploskie derevyannye blyuda s "indoetskim pilavom" i glubokie derevyannye chashi, gde v aromatnom souse plaval "satana". Nikto ne mog otkazat'sya ot soblazna ne stol'ko iz vezhlivosti, skol'ko iz lyubopytstva. No vskore eti yastva naveli strah na prisutstvuyushchih. Gosti Kvlividze sideli s vypuchennymi glazami i razinutymi rtami. Nikakoe kolichestvo vina ne v sostoyanii bylo "pogasit' pozhar". Nikakie tosty Nodara ne vyzyvali ni smeha, ni vosklicanij. Kupec, ob容vshis', stonal na dlinnoj skam'e. Kto-to vcepilsya v kosyak i nikak ne mog otorvat'sya ot dveri. Na polu lezhali vpovalku, ne razbiraya mesta i soseda. Monah prislonilsya k stene, tshchetno pytayas' podderzhat' svoe dostoinstvo. Kvlividze oglyadel duhan i podkrutil us. On prikazal duhanshchiku polozhit' kupca na palas i otkachivat', zatem razmestit' postradavshih v sadu, na svezhem vozduhe: pust' nedelyu pomnyat, kak Kvlividze ugoshchaet! Monaha Nodar sam usadil na osla i, sunuv emu v ruku suhuyu vetv', umolyal ne svalit'sya v kanavu. Monah raskachivalsya na osle, Nodar s somneniem pokachal golovoj, dal mal'chiku monetu i velel provodit' monaha v monastyr'. - Pust' v raj vmeste s ishakom v容det, - dobavil, vyglyanuv iz duhana, Kvlividze. Kogda duhan opustel, Kvlividze, podtyanuv cagi, prikazal duhanshchiku zakryt' dver' na zasov i nikogo ne vpuskat'. On, Kvlividze, zhdet odnogo druga, s kem, nakonec, hochet spokojno proglotit' chashu vina i otkushat' kabana. Tol'ko v polnoch', kogda duhanshchik i prisluzhniki, utomlennye, krepko spali, na vsyakij sluchaj zabrav s soboj chuchelo obez'yany i soroku, kto-to otryvisto udaril dva raza molotkom. Mestvire priotkryl zashchelku i srazu raspahnul dver'. V duhan voshli dvoe, zakutannye v prostye burki i bashlyki. Kvlividze pristal'no posmotrel na ispolina v bashlyke i, porazhennyj, vskriknul: - Georgij, ty?! Saakadze skinul burku, i voiny, zabyv krovavuyu sechu u sten Goriscihe, brosilis' drug drugu v ob座atiya i trizhdy oblobyzalis'. Kvlividze voshishchen: "Vot sidit, kak prostoj drug, bol'shoj sardar, o kom poyut pesni daleko za predelami Gruzii i Irana, kto slavoj zatmil Nugzara |ristavi, ch'i bogatstva prevyshayut vse zhelaniya!" Vostorzhenno smotrel Nodar na Saakadze, upivalsya ego golosom i myslenno dal klyatvu v vechnoj vernosti polkovodcu aznaurov. Vnezapno Kvlividze nahmurilsya. "Neuzheli eto Georgij Saakadze podnyal mech u Goriscihe na aznaurov, na opolchencev, sobrannyh po ego slovu? Pochemu sejchas snova tyanetsya k aznaurstvu?! Mozhet, zatevaet izmenu? Komu?" I Kvlividze serdito vykriknul: - Knyaz' Saakadze, zachem pozhaloval k nam?! - Dlya tebya, Kvlividze, ya aznaur. - Net, knyaz'! Pochemu nazyvaesh' sebya aznaurom? - Moj ded byl aznaurom, ya stal knyazem, no ne eto vazhno. Moi mysli i zhelaniya svyazany s aznaurami. Saakadze govoril vlastno, ubeditel'no. On govoril o vremennoj neobhodimosti podchinit'sya obstoyatel'stvam, ispol'zovat' sozdavsheesya polozhenie i snova vosstanovit' soyuz aznaurov, razgromlennyj SHadimanom. - Zachem?! - rezko sprosil Kvlividze. - Dlya budushchih bitv i pobed, - otvetil Saakadze, nevol'no ostanoviv vzor na serebryanyh nityah v chernyh usah ispytannogo voina. - Neuzheli ty rasschityvaesh', aznaur Kvlividze, bez bor'by otnyat' obratno zemlyu ot nadmennyh vladetelej? - Carya poteryali. Kartli pers topchet, vremya li bespokoit'sya ob aznaurskih zemlyah? CHut' priotkryv pokrov nad svoimi planami, Georgij pytalsya vnushit' Kvlividze mysl' o neobhodimosti vydvinut' aznaurskoe soslovie na pervoe mesto v strane. |to edinstvennaya sila, sposobnaya sejchas spasti Kartli. - O care tozhe ne sleduet bespokoit'sya. Budet carstvo, najdetsya i car'. Bol'she nado dumat', kak osvobodit'sya ot druzej i vragov, kak borot'sya s knyaz'yami, nadevshimi chalmy ne tol'ko na sebya, no i na svoi zamki. Kvlividze poryvisto pododvinul skam'yu: - Pryamo skazhi, Georgij, esli zhaleesh' gruzin, pochemu v boyu u Goriscihe obnazhil shashki? Pochemu s persami pilav kushaesh'? Esli staraesh'sya dlya persov, pochemu Upliscihe ne okruzhil? Ty mne bol'shimi delami usy ne kruti, ya o nih sam pozabochus'. Otkryto skazhi, s chem prishel? Vrag? Drug? Vseh zaputal! Tebya uzhe nikto ne mozhet ponyat'! - Ochen' zhal', chto ty, aznaur Kvlividze, menya ne ponyal, - suho skazal Saakadze. - Sejchas idem po skol'zkoj trope - nevernyj shag, i vse svalitsya v propast'. Neobhodimo obezoruzhit' knyazej ih zhe oruzhiem. CHalmy mozhete ne odevat', no vse aznaury, molodye i starye, Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli dolzhny yavit'sya s pokornost'yu k shahu Abbasu. Edva doslushav, Kvlividze vskochil: - Esli aznaury menya sprosyat, skazhu: kto raz gruzinskoe dostoinstvo poteryal, na uvazhenie naroda rasschityvat' ne smeet. Narod bednee knyazej, a kakuyu vstrechu okazal shahu-sobake? Odni bosye nogi unes v snezhnye gory, a nic pered persom ne pal. Nastupilo molchanie. Neyasnye teni rasplyvalis' na svodah duhana. Bujnyj veter, skativshijsya s gor, nastojchivo dergal stavnyu, silyas' vlomit'sya v pritihshij duhan. No staryj dub, vernyj strazh u okna, zashchishchal ego moguchej grud'yu. Staryj dub gudel i stonal i vse nastojchivej stuchal vetkoj v stavnyu, slovno zval na pomoshch'. V ochage duhana tiho potreskivali suhie obrezki loz. "Vot smes' blagorodstva i ogranichennosti uma", - dumal Saakadze, pristal'no vglyadyvayas' v otvazhnogo aznaura. No Kvlividze ubedit' ni v chem nel'zya, ot svoih nasledstvennyh ustoev on nikogda ne otstupit, spor bespolezen, no on edinstvennyj, kogo sejchas slushayutsya aznaury, a chto eshche vazhnee - emu verit narod. Pridetsya iskat' drugoj put', a Kvlividze nado sohranit'. - Vot chto, drug, tebe zdes' ostavat'sya opasno. Knyaz'ya horosho osvedomleny, kto obnazhil shashku u sten Gori. Skrojsya s sem'ej na vremya v Imereti i zhdi moego signala. Georgij podnyalsya, nakinul burku, polozhil pered Kvlividze tugoj kiset s zolotymi monetami, podal ruku mestvire i bystro vyshel. |rasti vybezhal sledom. Za oknom unylo zvyaknul konskij ubor, i poslyshalsya toroplivyj cokot. Dolgo sidel v glubokoj zadumchivosti Kvlividze i vdrug s prosvetlevshim licom skazal: - |-e, Nodar, on snova nash! Skoro budem vmeste ohotit'sya na krupnogo zverya.

    GLAVA DVADCATX PYATAYA

Lenivyj vesennij sneg kruzhitsya nad Gorijskoj krepost'yu. Zdes' razmeshcheny sarbazy i ih nachal'niki. Sarbazy lovyat snezhinki, smeyutsya i zorko poglyadyvayut vniz na izvilistuyu tropu. V prostornyh verblyuzhatnikah lezhat na solome, podzhav nogi, verblyudy. Oni smotryat na sneg, poezhivayutsya i zhalobno krichat. V carskom dvorce razmestilsya shah s chetyr'mya zakonnymi zhenami, s ih prisluzhnicami, chernymi i belymi evnuhami i bol'shoj svitoj. Hany zanyali prostornye doma na ulice "Treh chinar". Okruzhennye sarbazami i strazhej, eti doma prevratilis' v ukreplennye kreposti. "Druzhina barsov" razmestilas' v prostornom pomeshchenii s kupoloobraznoj kryshej, okruzhennom vysokoj kamennoj ogradoj, po tu storonu kotoroj nahodilsya sad Saakadze. Na vostochnoj storone ustroilis' Horeshani i Dato. Georgij, Papuna, Nugzar i Zurab poselilis' v dome s shirokoj reznoj terrasoj, obvitoj plyushchom. Syuda stremilas' Rusudan. No Georgij, boyas' predatel'stva i shaha i knyazej, speshno vosstanavlival dlya Rusudan Nostevskij zamok: tam cherez potajnoj hod vsegda mozhno skryt'sya dazhe na konyah. Obshchij dom v Gori i nalichie mnogochislennyh slug izbavili "barsov" ot prisutstviya strazhi i sarbazov. Tut, rasstaviv svoih chasovyh i volkodavov, otkuplennyh imi u vladel'ca doma, "barsy" dyshali svobodno. Dom Saakadze okruzhen sarbazami. Persiyane i gruziny, sostavlyayushchie svitu Georgiya, zapolnyali pomeshchenie. "Bol'shoj sardari-kul'", kak ego nazyvali persiyane, byl nedostupen nikomu, krome "barsov", hanov i prislannyh goncov ot shaha. |toj meroj Saakadze ograzhdal sebya i ot mstitel'nyh gruzinskih knyazej. Saakadze radovala blizost' "barsov". V stene, primykavshej k domu Saakadze, "barsy" prorubili kalitku, cherez kotoruyu soobshchalis' s Georgiem. CHerez etu kalitku s trudom prolezal Saakadze, po nocham neredko poseshchaya "barsov" i posvyashchaya ih v svoi sokrovennye namereniya, krome odnogo: ne nado prezhdevremenno obremenyat' druzej opasnym zamyslom. Vokrug Gori rastyanulas' cep' sarbazov: ni vyehat', ni v容hat' v Gori nel'zya bez razresheniya Ali-Baindura. Pravda, v Gori iz gruzin nikto, krome knyazej, predavshihsya shahu, ne v容zzhal, no zato skol'ko ne uspevshih skryt'sya stremilis' nezametno pokinut' Gori. Ih lovili. Esli eto byl kupec, to ves' tovar zabirali v shahskuyu kaznu, a samogo bili shelkovym zhgutom po pyatkam i brosali v yamu do vykupa. Esli eto byl "prostoj narod", neshchadno bili po pyatkam palkoj, a zatem ob座avlyali plennikom. Vot pochemu sarbazy ot udivleniya chut' ne vyronili kop'ya, kogda k glavnym vorotam Gori s neobychajnym skripom pod容hala arba s dvumya starikami gruzinami. Nagruzhennaya hurdzhini, burdyukami i uzelkami arba srazu privlekla zhadnoe vnimanie sarbazov. Oni nabrosilis' na nee, no ded Dimitriya, udariv odnogo palkoj po ruke, zakrichal: - |j, ty, verblyuzhij pomet, kak smeesh' trogat'?! Tut vse dlya Saakadze! Sarbazy otskochili pri groznom imeni. Oni toroplivo nachali soveshchat'sya. - Bismillah! Mozhet, eto otec? Ili - da hranit nas allah! - eshche huzhe - ded? - Pust' sama luna velit, bez Ali-Baindura-hana ne propustim. - A |rasti zdes'? - sprosil Gorgasal. Sarbaz pospeshno sprosil: - Otec?! - Konechno, otec, pochemu srazu ne dogadalsya? - neozhidanno progovoril po-persidski Gorgasal. Vorota otkrylis', i arba v soprovozhdenii zaiskivayushche ulybayushchihsya sarbazov napravilas' k domu Saakadze. Pervyj zametil arbu |rasti. V etot moment on cherez uzkoe okno rassmatrival ulicu, napolnennuyu strazhej. Serdce |rasti sil'no zabilos': tak tol'ko nostevskie bujvoly hodyat... I |rasti skatilsya s derevyannoj skripuchej lestnicy. Neskol'ko sekund |rasti pristal'no smotrel v zhivye, polnye uma glaza starika i vdrug neistovo szhal otca v ob座atiyah. Ded Dimitriya drozhashchimi ot volneniya rukami popravlyal poklazhu. |rasti obnyal deda i pochtitel'no poceloval ego v plecho. - Moj Dimitrij?.. - edva mog skazat' starik. - ZHiv i sejchas doma. |rasti podoshel k vorotam. Strazha ugodlivo raspahnula vorota. Nesmotrya na volnenie, Gorgasal s gordost'yu oglyanulsya na nichego ne vidyashchego ot slez deda. Arba so skripom v容hala vo dvor, i totchas iz dverej, tochno vihr', vyletel v odnoj rubashke, bez cagi, Dimitrij. On tak burno obhvatil deda, chto sarbazy uveryali, budto slyshali tresk slomannyh kostej. Smeshivaya slezy, ded i vnuk ne mogli otorvat'sya drug ot druga. Dimitrij shumno celoval beluyu borodu, gustye brovi, solenye ot slez glaza, celoval sheyu, ruki i nikak ne mog vygovorit' "moj ded". Vdrug ded slegka otstranil Dimitriya, posmotrel na ego neobutye nogi i ukoriznenno pokachal golovoj: - YA znal, chto v cagi nuzhdaesh'sya. ZHeltye privez: ty vsegda zheltye lyubil. Dimitrij rassmeyalsya i, obnyav Gorgasala i deda, pochti na rukah vtashchil ih v dom. |rasti s nezhnost'yu smotrel na pestrye platochki, hranyashchie v sebe, kak dogadyvalsya on, materinskuyu lyubov' i volnenie. On staralsya ugadat', kakoj iz etih uzelkov prigotovlen dlya nego mater'yu, samoj luchshej iz materej. Vdrug serdce ego szhalos' - o Georgii Saakadze nekomu podumat'... Ni odna dragocennaya poklazha ne vnosilas' v dom s takoj ostorozhnost'yu i zabotlivost'yu. |rasti kriknul slugam i, zorko pereschitav vse uzelki, hurdzhini, kuvshinchiki, korzinochki, burdyuki, ostavalsya u arby, poka poklazhu ne perenesli v dom: kazhdomu "barsu" nostevskij podarok dorozhe dragocennyh prepodnoshenij shaha. - |j, orlinyj hvost, - vstretil vzvolnovannogo |rasti shumnyj Dimitrij, - tvoya zhena vernulas' v Noste, syn Bezhan tozhe. |rasti poblednel, potom pochuvstvoval svoe lico v ogne i kak-to neestestvenno sognulsya. Givi podhvatil ego i usadil na tahtu. - |-e, drug, ot radosti eshche nikto ne umiral! Na, vypej nostevskogo vina. |rasti vzyal iz ruk Dato polnuyu chashu i s zhadnost'yu, krupno glotaya, vypil do poslednej kapli. Potom dolgo sidel molcha. Kogda Saakadze i Papuna, izveshchennye o priezde nostevcev, voshli v komnatu, "barsy" byli p'yany nostevskim vinom i novostyami. Dimitrij krepko obhvatil deda, tochno boyas' ego poteryat'. Gorgasal ohrip, ne uspevaya otvechat' na sypavshiesya so vseh storon voprosy. Na stole iz razvernutyh uzelkov privetlivo smotreli domashnie ugoshcheniya. Pustye i polnye burdyuki v besporyadke gromozdilis' tut zhe u stola, raspahnutye neterpelivymi rukami hurdzhini lezhali na skam'yah i tahtah. |rasti bystro vzglyanul na voshedshih. On zametil, kak drognul levyj us Saakadze. "Volnuetsya", - mel'knulo u |rasti. - Batono, nam rodnye prislali podarki, tebe vse zhenshchiny Noste tozhe prislali. |rasti razvernul krasnyj platok i prepodnes Georgiyu vypechennyj mech. Teplaya volna vostorga prilila k serdcu Saakadze: "Znachit, zhenshchiny boj mne predskazyvayut? Boj budet... bol'shoj boj..." "Kakuyu vlast' imeet vospominanie, - podumal Georgij. - CHelovek mozhet ujti v dalekie strany, vstrechat' neobychajnyh lyudej, zhit' vo dvorce s raznocvetnymi pticami, dostich' nedosyagaemoj vysoty, vyrashchivat' moguchie mysli, pererasti samogo sebya i vdrug uvidet' morshchinistogo deda i pochuvstvovat', chto vse perezhitoe - mirazh v pustyne, ne stoyashchij vnimaniya". Georgij krepko rasceloval vzvolnovannyh starikov i obernulsya k |rasti, kotoryj prizhimal k pylayushchim gubam chuvyachek. - Batono, - pokrasnel |rasti, - vidno, serdce u menya slaboe, ne mogu spokojnym byt'... Posle tebya dorozhe vsego syn. - Skoro uvidim ego, moj |rasti... |, Papuna, ty zabyl, chto Georgij Saakadze tozhe iz Noste, ostav' nemnogo vina. Dimitrij, poka ne zadushil deda, daj pogovorit', i ty, Gorgasal, rasskazhi o... o Noste. Do pozdnej nochi nostevcy, zapershis' i spustiv sobak, pervyj raz po-nastoyashchemu veselilis', radostno vspominaya proshedshuyu yunost', i osushali rogi za budushchee. SHah Abbas mrachen. Nesmotrya na zahvat Gremi, Tbilisi i Gori, on znal - do polnoj pobedy nad gruzinami eshche ochen' daleko. "Cari ukrylis' za imeretinskimi gorami, znachit, Gruziya ne zavoevana. Moi sarbazy sledovali za mnoj cherez vse poseleniya kartlijcev, slovno cherez pustyni. Mohammet skazal: "Kto proizneset: "La illya il' alla!", tot pravovernyj". Knyaz'ya tol'ko ustami, a ne serdcem voskliknuli: "La illya il' alla!". No mne nuzhno dno morskoe, a ne pena volny. Ne iz-za knyazej bespokoil ya svoe velichie, a dlya pokoreniya Kartli i Kaheti. |to edinstvennyj zaslon Irana protiv rusijskih vozhdelenij. Moj vernyj sardar Saakadze prignul k moim stopam Kaheti i prepodnes mne mirnym putem Tbilisi. V nagradu ya obeshchal emu knyazej. Mohammet skazal: "Ne narushajte svoih klyatv i obetov, odnazhdy vami dannyh". No Mohammet, izrekaya vselenskuyu mudrost', dumal o pravovernyh, a Saakadze? Razve on pravovernyj? No, inshallah, chestolyubie privedet Saakadze k istochniku Zemzema, ibo rodina ego sejchas Iran. I narod gruzinskij, i knyaz'ya, kak tigry, rasterzayut ego zdes'. Saakadze prav, carej nado iz Imereti vymanit', tol'ko togda kartlijcy legko priznayut nad soboj vlast' Irana. Carem ostavlyayu Bagrata... ispytan Ali-Baindurom. Predopredelenie allaha! I zdes' Saakadze zhdet razocharovanie. On priblizhal k moemu zreniyu Hosro-mirzu. YA blagosklonno pooshchryal: Hosro po dobroj vole mohammetanin, no opasno... Kak tol'ko ujdu, mogut ubit'. Inshallah! Uspeet, eshche molodoj... Bagrat - gruzin, ego narod znaet. Govoryat, ne ochen' lyubit, eto glavnoe. Gruziny ne dolzhny dorozhit' svoim carem... S moeyu pomoshch'yu budet carstvovat', i emu vygodno byt' mne vernym. No esli allah snizojdet i prosvetit Luarsaba i car' voskliknet: "La illya il' alla, Mohammet rasul allah!" - emu vernu carstvo. Sud'ba prineset Saakadze novoe ogorchenie, no moj vernyj sardar uteshitsya vojnoj s osmanami i pochetnym zvaniem "Nepobedimyj!" SHah podnyal glaza. Bolee chasu stoyal vytyanuvshis', ne dysha, molodoj syn Karchi-hana. On mog tak prostoyat' sutki, dozhidayas', kogda shah-in-shah podymet na nego "l'vinyj" vzor. - Gruzinskie knyaz'ya prishli? Pust' podozhdut. Posle edy i sna udostoyu ih vnimaniem... Pust' pridut syuda sardar Saakadze, Karadzhugaj-han, |reb-han i |mir-Gyune-han. SHah Abbas vpervye priglashal na tajnyj sovet Saakadze. |tim on hotel podcherknut', chto dlya Georgiya nastupila novaya era, on - svoj. Voshel vzvolnovannyj Saakadze, molcha snyal i polozhil u nog shaha tyazhelyj mech. SHah nastupil nogoj na rukoyatku. Drozhashchimi rukami Saakadze podnyal mech i poceloval rukoyatku. I "lev Irana" uvidel v glazah Saakadze blagogovenie. Myslenno Georgij torzhestvoval. Ego trudy ne propali darom, on dobilsya okonchatel'nogo doveriya, i teper' samye sokrovennye zamysly shaha emu budut izvestny... Da, mnogo zhertv prishlos' prinesti, mnogo s sovest'yu sgovarivat'sya. Na krayu gibeli druzhba s "barsami" byla... Obsudiv tureckie, rusijskie i shamhalatskie dela, shah Abbas prishel k zaklyucheniyu o neobhodimosti lyubymi merami vytrebovat' Luarsaba i Tejmuraza iz Imereti. - Tol'ko dva sposoba est': ili vojnoj idti na Imereti, ili poprobovat' ugovorit' darami i ugrozami imeretinskogo Georgiya vydat' carej, - skazal Saakadze. Karadzhugaj-han pogladil sizyj shram na levoj shcheke. On bol'she ne somnevalsya: Saakadze okonchatel'no prinadlezhit teper' Iranu. - Hrabryj iz hrabryh, Georgij, syn Saakadze, vojnoj idti opasno. Mozhet, Stambul uzhe rasstavil svoih yanychar u poroga Imereti, i sam narod imeretinskij, imeyu svedeniya, sil'no vooruzhen i mnogochislen. Inache chem ob座asnit' derzost' carya Georgiya, ukryvshego u sebya vragov shah-in-shaha? - Lih-Imerskie gory opasny dlya vojny... Mne Imereti ne nuzhna, vse ravno dlya Irana bespolezna: daleko, i gorami, kak pancirem, zashchishchena, - progovoril shah. - Potom Imereti - dlya turok, u menya s Turciej ferman pechat'yu Irana zakreplen. Mohammet skazal: "Ne narushajte svoih klyatv i obetov, odnazhdy vami dannyh". No, prosveshchaya nas nravstvennoj mudrost'yu, Mohammet otnosil ee k druz'yam pravovernyh. I nastanet den', kogda ogon' Persidy sozhzhet etu gramotu na ploshchadi Kutaisi. - Dozvol' zametit', velikij iz velikih shah-in-shah, tvoi usta - istochnik mudrosti. Osmany odnoj rukoj podpisyvayut ferman, drugoj razdayut kartlijskim knyaz'yam sabli protiv Irana. - |to, moj sardar Georgij, mne tozhe izvestno, no nash soyuznik Rusiya son poteryal - o Gruzii nayavu grezit. Gruzinskie zemli ne dayut spat' i tureckim sobakam, ne imeyushchim v bitvah ni sovesti, ni chesti. - Mudrejshij shah-in-shah, mozhet, ran'she poslat' poslov k imeretinskomu caryu? Ibo skazano: "Ne toropis' sorvat' plod, - sozrev, on sam upadet". Hany ulybnulis' nahodchivomu |reb-hanu. - |reb-han, svoevremennaya zorkost' polezna, ibo skazano: "Ne davaj sozrevshemu plodu upast' za tvoj zabor", - nasmeshlivo skazal shah. Hany pospeshili rassmeyat'sya. Na drugoj den' |reb-han i Ismail-han so svitoj i v soprovozhdenii pyatidesyati sarbazov vyehali v Imereti. Krome etogo sobytiya, v stane ves' den' ne smolkali vozbuzhdennye razgovory o vysokoj nagrade, poluchennoj Georgiem Saakadze ot shaha Abbasa, - zvanii "Nepobedimyj" i prave tajnogo sovetnika shaha, podkreplennom groznym prikazom vlastelina: "Krov' i sobstvennost' Georgiya, syna Saakadze, neprikosnovenny". I Karadzhugaj-han gromoglasno ob座avil - vsyakij chelovek obyazan oberegat' zhizn' bol'shogo sardara i pod strahom smerti ne priblizhat'sya k vladeniyam, vozvrashchennym "Nepobedimomu". Vladeniya vseh "barsov" takzhe byli vzyaty pod zashchitu mecha Irana. Prikaz etot vyzval bol'shuyu trevogu sredi gruzinskih knyazej, kotoryh hot' i laskal shah, no derzhal na pochtitel'nom rasstoyanii, nesmotrya na ih rabolepstvo. "Barsy" za besstrashnoe uchastie v tbilisskom dele byli nagrazhdeny dorogim oruzhiem s dragocennym gerbom Irana na rukoyatkah. Rostom, Dato, Dautbek i Dimitrij vozvedeny v voinskoe zvanie emir-tumana - nachal'nika nad desyat'yu tysyachami; |lizbar, Givi, Panush i Matars poluchili zvanie minbashej. SHah Abbas shchedro razdal "barsam" kubinskie kovry, shirvanskie shelkovye popony, nuhinskie shitye sukna, gandzhinskie chadry, shemahinskie vyshivki, kahetinskie shelka, bakinskuyu i karabahskuyu emal', nasechki i filigran'. Po etim podarkam mozhno bylo prosledit' put' "l'va Irana" po svoim i chuzhim zemlyam. Papuna otdel'no poluchil sunduk s dorogimi odezhdami i barhatnyj meshok s melkimi i krupnymi persidskimi monetami. Poluchili izyskannye podarki Rusudan i Horeshani. Rusudan - flakonchiki s indusskimi inkrustaciyami, kupal'nye kamni, obitye serebrom s uzorami, dlya chistki stupni, rakoviny, opravlennye zolotom, s vyrezannymi cvetami, pestiki s zolotymi sokolyatami na rukoyatkah dlya rastiraniya belil i, nakonec, sultan: na serebryanyh poloskah i zolotyh list'yah perelivalis' almazy i izumrudy. Vse eto pokoilos' v larce iz dereva rozovoj pal'my i otpravleno bylo s osobym goncom i ohranoj. Takim podarkom shah hotel podcherknut' svoe vnimanie k izyskannomu vkusu Rusudan, muzhestvennomu licu kotoroj tak idut tonchajshie belila i chernye volosy kotoroj tochno sozdany dlya velichestvennogo sultana. Horeshani prepodnes shah Abbas podarok, sootvetstvuyushchij ego mneniyu o knyagine. Na polirovannom yashchike blestela zolotom arabskaya nadpis': "Sto zabot knyagini Horeshani". Na kvadratah shah sam rasstavil starinnye indusskie shahmaty: ugrozhayushche zamerli drug protiv druga dva vojska iz slonovoj kosti i chernogo dereva. Vrazhduyushchie shahi, sverkaya rubinovymi glazami i zolotymi mechami, prigotovilis' rinut'sya v boj. Dlinnoborodye nastavniki, shchurya izumrudnye glaza, nasheptyvali shaham sovety. V torzhestvennom molchanii vystroilis' biryuzovoglazye pehotincy i vsadniki. Verblyudy i koni s azhurnymi sultanchikami zamerli v nachale puti "sta zabot". Boevye ruhi s zolotymi grebnyami nahohlilis' po krayam. I velikolepnye slony, morshcha kostyanye shei i vygnuv hoboty, voinstvenno oglyadyvali kvadratnoe pole. Horeshani ochen' pol'stil podarok. - Nel'zya otkazat' shahu v tonkom vkuse i ostroumii, - skazala ona nahmurivshemusya Dato. Otvazhnyj "bars" davno revnoval Horeshani k "l'vu Irana", neizmenno vnimatel'nomu k nej. Dato, sumrachno rassmatrivaya figury shahmat, nashel, chto v nih slishkom mnogo dragocennyh kamnej i ukrashenij: vojsku na pole brani prilichestvuet prostota. A glaza u shahov blestyat petushinym vozhdeleniem. CHto kasaetsya krasoty, to u chernogo shaha slishkom korotkie nogi, a u belogo slishkom dlinnye ruki. Edinstvennoe, chto emu, Dato, po dushe, eto slony, verblyudy i koni, ibo na nih mozhno podal'she ot容hat' ot raznocvetnyh shahov. Horeshani s pritvornym smireniem soglasilas': dejstvitel'no, Dato prav, u chernogo shaha nemnogo korotkie nogi, no - allah, allah! - kakie izyashchnye ruki! Oni sozdany szhimat' mech i raspletat' zhenskie volosy. U belogo shaha, pozhaluj, pravda, nemnogo dlinnye ruki, no, klyanus' borodoj Magometa, ego nogi krepki, kak slonovaya kost'. Lyubaya zhenshchina pozaviduet konyu, kotoromu on szhimaet boka. I, kak by ne zamechaya pobagrovevshego lica Dato, dobavila: chto kasaetsya glaz - neosporimaya istina, oni s petushinym vozhdeleniem, no ih rubinovyj blesk vozbuzhdaet usladu iz uslad. Dato sbrosil chohu i vyter platkom zatylok. On yazvitel'no, slegka hriplym golosom otvetil: izyashchnye ruki i krepkie nogi, szhimayushchie boka konyu, mozhet imet' kazhdyj evnuh, odnako kon' ne zaviduet ni odnoj zhenshchine. CHto kasaetsya uslady iz uslad, to shahskij rubin tut ni pri chem, za mednym pancirem voina chasto skryvaetsya bol'shee bogatstvo. Horeshani rashohotalas' i zadorno sbrosila vual'. Roskoshnye volosy rassypalis' po plecham. Horeshani vzdohnula: mednyj pancir' slishkom tyazhel dlya puti k istochniku uslad, togda kak rubin tainstvenno svetit v lyubom polozhenii. Dato, zadyhayas', rvanulsya k Horeshani, myagkie goryachie ruki obvilis' vokrug ego shei. On pytalsya okonchatel'no srazit' Horeshani sarkasticheskim sravneniem, no ego guby obzheg op'yanyayushchij poceluj. Dato totchas poteryal dar rechi, no ne soobrazitel'nost', ibo pospeshil nabrosit' na dver' zadvizhku, chtoby ne vorvalsya Givi.

    GLAVA DVADCATX SHESTAYA

V odin iz dnej Saakadze byl predel'no izumlen - ego posetil SHadiman. Georgij prikazal molodomu hanu, nachal'niku svoej lichnoj ohrany, so vsemi pochestyami provodit' knyazya SHadimana Baratashvili v "zal vstrech" i sam stal nadevat' pyshnyj persidskij naryad. On byl ozadachen. Tron Luarsaba - opora vlasti SHadimana i ego druzej. Pochemu zhe "zmeinyj" knyaz' ne do konca ispol'zoval imeretinskie i tureckie vozmozhnosti? "Net, SHadiman ne delaet oploshnostej! Znachit, zdes' on dlya smertel'noj shvatki so mnoj. Ne sobiraetsya li SHadiman perenesti bor'bu iz Metehskogo zamka v Davlet-hane? Nu, chto zh, svetlejshij knyaz', posmotrim...", i Saakadze shiroko otkryl dver' v "zal vstrech". Sobesedniki sorevnovalis' v izyskannosti. - Prishel pozdravit' tebya, Georgij, s vysokoj nagradoj... Ty vsegda byl pri shah-in-shahe bol'shim sardarom, a teper', posle poseshcheniya Tbilisi, pol'zuesh'sya zasluzhenno slavoj nepobedimogo. - Tbilisi mnoyu, dorogoj SHadiman, men'she razoren, chem knyaz'yami v spokojnoe vremya. No znaj, u menya ot shah-in-shaha net tajn, zdes' vse slugi - persiyane i gruziny. - Znayu, otkryto prishel, - slegka naklonil golovu SHadiman. - A esli by tajno hotel govorit', k "barsam" postuchalsya by. Ostroumnuyu pridumali strazhu: ni odnogo persa. Govoryat, vseh volkodavov zakupili v Gori. Tebe tozhe udobno: klyuch ot kalitki tol'ko u tebya odnogo. Saakadze uchtivo poklonilsya: - Za pozdravlenie - blagodaryu, tem bolee chto svoim vysokim polozheniem u "l'va Irana" ya obyazan tebe. - Net, Georgij, ty sam zarabotal sebe blagodarnost' "solnca Irana". Byvayut lyudi, kotorym tesno vdvoem v odnom carstve. Ty vsegda hotel byt' vyshe svetlejshego, teper' dostig, i pered tvoim umeniem dolzhny sklonit'sya vse mudrecy. - Net, SHadiman, bylo by neuchtivo s moej storony ne vspomnit' pomoshchi kartlijskih knyazej... SHadiman razvel rukami: - Teper' net ni kartlijskih knyazej, ni kartlijskih aznaurov, est' odno: raby shah-in-shaha. - Ne sochti menya glupcom, rabolepnyj knyaz', no chalmy na golove svetlejshih i ne svetlejshih dayut uverennost', chto rabstvo im bolee k licu, chem knyazhestvo. - CHalma k golove ne prirastaet... V solnechnye dni ee legko zamenit'. - Feskoj? - ulybnulsya Georgij. - Papahoj... Hotya ya iz skuposti i sejchas ostalsya v gruzinskoj papahe. Vizhu, ty tozhe, Georgij, ne promenyal boevoj shlem na spasitel'nuyu chalmu. - YA - aznaur... - Net, knyaz'. - Plebejskij knyaz', no znatnyj aznaur. Predkam svoim ya nikogda ne izmenyal. - Razreshi uznat', odobryaesh' li ty zhelanie Bagrata stat' carem Kartli? - YA odobryayu vsyakogo carya, udostoennogo vybora "l'va Irana". - Odnako ty emu i Andukaparu obyazan ischeznoveniem Tekle. - Dumayu, ne tol'ko im... No Bagrat - tvoj rodstvennik, ty radovat'sya dolzhen. - Ne dumaesh' li, chto Luarsab bol'she podhodit dlya Kartli, chem skupoj Bagrat... Konechno, esli Luarsab pozhelaet yavit'sya s pokornost'yu k velikomu iz velikih shah-in-shahu. - Esli najdetsya moya sestra Tekle, ya, byt' mozhet, soglashus' s tvoim mneniem... - Esli by ya mog najti prekrasnuyu iz prekrasnyh caricu Tekle!.. Stradaniya Luarsaba opisat' slovami nel'zya. Saakadze pytlivo smotrel na SHadimana. Da, "zmeinyj" knyaz' dejstvuet svoim ispytannym oruzhiem. Umyshlenno ne prinyal magometanstva, nadeetsya na blagodarnost' cerkvi i naroda za otstaivanie pered shahom Abbasom carya Luarsaba. - YA gorzhus' doveriem moego povelitelya. Tol'ko "lev Irana" imeet pravo reshat' sud'bu Kartli. Nasha priyatnaya beseda besplodna. Vse zhe ty, kak neizmenno predannyj caryu Luarsabu, mozhesh' shaha prosit' za nego. - Dumayu, shah-in-shah udostoit menya takoj besedoj. No ne tebe li Luarsab obyazan slovami: "Dokole zhiv car' Luarsab, net spokojstviya v Kartli"? - Vizhu, knyaz', tvoj sluh s godami stanovitsya ostree. Da, eto moi slova, i ya ih eshche ne raz povtoryu shahu Abbasu. - Tebya, Georgij Saakadze iz Noste, ya vsegda vysoko ocenival, potomu i borolsya protiv tebya. Ty otstaival prava aznaurov, ya - prava knyazej. Stoletiyami proslavleny knyazheskie znamena - luchshaya dragocennost' gruzinskoj korony. Ne rasschityvaj, chto knyaz'ya snimut cagi i nadenut chuvyaki. Skorej oni obvyazhut golovu dvenadcat'yu skladkami chalmy*, chem ustupyat prava, nebom nisposlannye. ______________ * Svyashchennaya chalma. Ee skladyvayut na golove dvenadcat'yu skladkami po chislu imamov. - Skoree aznaury nadenut chuvyaki i razorvannye chohi, chem otkazhutsya ot bor'by za prava, dannye zemlej. Car' i aznaury, a ne car' i knyaz'ya. Eshche raz zapomni eto. - No, mozhet, pozdno, knyaz' Saakadze? - pomorshchilsya SHadiman. - Blagodarya schastlivomu polkovodcu net teper' bol'she carya dlya aznaurov. - Velikij iz velikih shah-in-shah, dumayu, uzhe podyskal dlya aznaurov carya. SHadiman vstal. - Ty oshibaesh'sya, car' v Kartli budet, no s aznaurami ni odin ne sojdetsya. Mozhet, nam luchshe sejchas mirno dogovorit'sya? - Net, svetlejshij SHadiman, ty slishkom mnogo hochesh' dlya knyazej, a ya slishkom mnogo dlya aznaurov i naroda. No odno ne sleduet zabyvat' - aznaury nahodyatsya pod vysokim pokrovitel'stvom... Naprasno ne zamechaesh', vremya drugoe nastalo. - |, nepobedimyj Georgij, ne doveryaj pogode... V Kartli neskol'ko raz v den' mozhet dozhd' pojti i solnce zasiyat'. Dolgo sidel Georgij posle uhoda SHadimana, pogruzhennyj v sokrovennye dumy. |rasti zaglyadyval v dver' i neslyshno ischezal... "Ne doveryaj pogode..." SHadiman prav, ni odin car' ne sgovoritsya s aznaurami. CHto zh? Dobrovol'no ne soglasitsya, zastavim nasil'no. SHadiman probuet, s kakoj storony udobnee podkrast'sya k moim myslyam, podkrast'sya i vonzit' mech predatel'stva v samoe serdce. Net, knyaz'ya, pancir' iz saakadzevskoj stali noshu. I pered shahom ne ochernit' - pozdno, ya uzhe ovladel izmenchivoj dushoj. Bor'ba, bor'ba, knyaz'ya! Doverie naroda - sila aznaurov. Knyaz'ya etogo, k schast'yu, ne ponimayut. Oni yarmom, kabaloj, lisheniyami, pytkami vnushayut strah. Naruzhno narod pokoryaetsya, a vnutri ognem nenavisti gorit. |tu nenavist' ya vdohnul v grud' naroda - neuzheli dlya togo, chtoby shahu Abbasu pod nogi ee brosit'? Net, licemernyj pers, ne slomit' tebe moshch' moej Kartli... Ston i plach, kak kolokol'nyj zvon, tesnyat moyu golosu, moe serdce. No kto videl na moem lice pechal'? Kto zametil, chto navsegda poteryal ya radostnyj smeh? Znayu, slezy vysohnut, vozrodyatsya iz pepla goroda, polya zacvetut vysokim hlebom, vinogradniki otyagotyatsya nalitymi grozd'yami, solnce perel'et v marani raznocvetnye vina, na tuchnyh pastbishchah razmnozhitsya skot. Deti vyrastut, drugie rodyatsya... A tut, v moej grudi, chto navsegda ostalos'?! Pozor! Slava?! Kto pojmet moi mysli?! Kto osudit?! Kto voshishchat'sya budet?! Kto proklinat'?! Kakim serdcem nado lyubit' rodinu, chtoby idti takoj strashnoj dorogoj za ee schast'em... Net, ne slomit Georgiya Saakadze ni odno predatel'stvo, ne slomit ni shah persidskij, ni sultan tureckij, ni car' Rusii, ni car' Kartli. Prav li ya, oshibayus' li, pust' moi deyaniya perezhivut menya, i vechno yunyj i chistyj dushoj narod osudit ili proniknetsya moeyu lyubov'yu, moimi stradaniyami". Strannoe molchanie druga narushil Papuna. Tochno vernuvshis' iz dal'nego puteshestviya, Saakadze medlenno oglyadel steny, posmotrel na svoi ruki, poproboval shashku i ostanovil udivlennyj vzglyad na Papuna. - CHto ty menya, kak posla, razglyadyvaesh'? - rasserdilsya Papuna. - |ristavi nedovol'ny, ty obeshchal Nugzaru na ohotu vyehat', i vmesto ohoty s chertom spor vedesh'... - A, mozhet, ne s chertom... - Togda eshche huzhe, esli s soboyu ssorish'sya... Nichego, Georgij, vytashchish' iz persidskoj gryazi svoi cagi... - Radi menya, Papuna, krepko pomni - golova na yazyke derzhitsya. - |, komu nuzhna golova Papuna? O zheludke Papuna tozhe malo kto bespokoitsya. Vtoroj raz razduvayut mangal, dva shampura vybrosili, a ty tochno smoloj prikleen k tahte. Saakadze blagodarno rassmeyalsya. Tol'ko drug Papuna mog tak vovremya rasseivat' smyatenie chuvstv. On poprosil pozvat' k obedu vseh "barsov", deda Dimitriya i Gorgasala. |rasti radostno brosilsya vypolnyat' poruchenie. Papuna odobritel'no poter ruki, prizval na pomoshch' druzhinnikov-aragvincev. Podnyalas' sueta: tashchili vino, frukty i raznuyu edu. Saakadze nedarom prizval svoih druzej. On ottyagival besedu s Nugzarom i Zurabom do vechera. Emu eshche nado obdumat' shchekotlivoe polozhenie s Muhran-batoni, "I potom, kak reshit' s priezdom Rusudan? Segodnya pyatnica. SHahu, konechno, donesut, chto u menya obshchij obed. On lyubit, kogda ya v pyatnicu piruyu, vse hochet zastavit' menya uglubit'sya v mudrost' korana. YA, konechno, obeshchal... Bednyj Paata, ego v znak moej vernosti shiitam prishlos' obratit' v magometanstvo. Kak togda Rusudan potemnela!.. Tri dnya molchala. Bednaya Rusudan! Slezy ne oblegchayut ej dushu, ona ne umeet plakat'. Rycarskoe serdce u moej Rusudan! Verit mne i lyubit, mozhet, slishkom sil'no lyubit... Kakoj svezhij vozduh vryvaetsya v okno, kakoe teplo idet ot zemli!.." Papuna, ponimavshij Saakadze ne tol'ko s poluslova, a dazhe s nameka, napoil do poteri soznaniya i gruzin, i persidskih slug, i strazhu. Tut zhe, v bol'shoj komnate dlya edy, oni povalilis' v glubokom sne i prospali do pozdnego utra. I, konechno, nachal'niku strazhi i nachal'niku slug ne bylo rascheta dokladyvat' Ali-Bainduru o svoem hmel'nom sostoyanii v noch' s pyatnicy na subbotu. Naprotiv, ih doklad v subbotu nosil vostorzhennyj harakter: sardar Saakadze pil mnogo za shah-in-shaha, vse gruziny zahlebyvalis' v voshishchenii ot mudrosti "solnca Irana", klyalis' do poslednego dyhaniya svoim oruzhiem proslavlyat' "sredotochie vselennoj". I s shumnoj radost'yu vspominali veseluyu zhizn' v Isfahane, vspominali blagodeyaniya, okazannye im velikim iz velikih, vlastelinom vlastelinov. Konechno, dokladyvali oni Ali-Bainduru, chto persidskaya strazha i slugi bez sna vsyu noch' storozhili piruyushchih. Ali-Baindur, pristavlyaya k Saakadze strazhu i vernyh slug, pod strahom smerti zapretil im chem-libo vydat' znanie gruzinskogo yazyka, izuchennogo imi v osoboj shkole dlya lazutchikov v Isfahane. Velikolepno osvedomlennye ob etom, ne tol'ko Saakadze i "barsy", no i vse gruzinskie slugi, po prikazaniyu Saakadze, i vidu ne podavali "uchenym" lazutchikam, chto ih hitrost' razoblachena gruzinami, i neredko, k udovol'stviyu nachal'nikov, rugali ih bezmozglymi persidskimi chertyami. Sobralis' Nugzar, Zurab, Saakadze, Dautbek, Dato, Dimitrij i Rostom. Ostal'nye "barsy", Papuna i |rasti raspolozhilis' u naruzhnyh dverej. Aragvincy obrazovali vtoruyu cep' v koridore. Saakadze sidel mezhdu Nugzarom i Zurabom. Mnogo vody unesla neukrotimaya Kura v zelenyj Kaspij. Vremya povernulo shchit. |ristavi Aragvskie gordilis' Georgiem Saakadze. Knyaginya Nato kogda-to ne mogla primirit'sya s neznatnost'yu Saakadze, a teper' inache i ne govorila, kak "nash Georgij". Zurab vsegda blagogovel pered svoim uchitelem i drugom. V nenastnye dni, kogda slegka nyla rana, poluchennaya v trialetskom srazhenii, on s blagodarnost'yu vspominal, kak Georgij spas ego ot pozora byt' obezglavlennym tureckim yataganom. I sejchas Zurab, vremya ot vremeni kladya ruki na shirokoe plecho Georgiya, povtoryal klyatvu vernosti "Nepobedimomu". Saakadze ne soglashalsya s Nugzarom. "Nel'zya siloj zastavlyat' starogo, ubelennogo sedinami knyazya Muhran-batoni past' nic pered shahom. Predan Luarsabu? Holoden s toboj byl, moj doblestnyj Nugzar? Nel'zya iz-za lichnoj mesti s takim knyazem ssorit'sya, on mozhet prigodit'sya... Pust' poka boleet. Horosho ponimaet - bez nashej pomoshchi davno vynuzhden byl by vyzdorovet'. Vladenie emu sohranim. My i dal'she budem v polnom nevedenii o dejstviyah Muhran-batoni, rasseyavshego svoi druzhiny po derevnyam, za isklyucheniem nebol'shoj ohrany v zamke. Umnyj knyaz'". - Matars govorit - ne tol'ko lyudej i skot, no dazhe vseh sobak v Imereti otpravil s bol'shoj ohranoj. - Sobak on ran'she vnukov otpravil, - ugryumo procedil Nugzar, suziv yastrebinye glaza. No Saakadze, nesmotrya na zhelanie Nugzara i Zuraba unizit' Muhran-batoni, nastoyal na sohranenii v celosti vladenij knyazya, obuchivshego bol'shoe vojsko vsem hitrostyam vojny v skalistyh gorah i peshcherah. Krome politicheskih soobrazhenij, Saakadze pomnil, kak proiznes on v den' venchaniya Tekle: "Kogda-nibud' okazhu Mirvanu Muhran-batoni ravnuyu uslugu". - SHahu ne sleduet napominat' o tom, chto ne ugodno mne, ya reshil i sumeyu ogradit' knyazya, - starayas' smyagchit' golos, proiznes Georgij. Zurab vskinul glaza na Nugzara i bol'she ne opuskal ruki na shirokoe plecho Saakadze. Pomolchav, pereshli k obsuzhdeniyu priezda Rusudan. |to byl shchekotlivyj vopros. Priedet Rusudan bez detej, shah mozhet udivit'sya. Privezti detej - ne opasno li? Ne zahochet li kovarnyj pers, podobno synov'yam Tejmuraza, otpravit' ih v Isfahan? Vot Paata uzhe zaderzhan v Gandzhe. Vzdohnul Nugzar: esli takoe zamyslil - i v Ananuri dostanet. Zurab osobenno zlobstvoval, i stranno podergivalas' ego guba: shah uporno derzhit Nestan zalozhnicej. Esli na sem'e |ristavi Aragvskih zahochet povtorit' predatel'stvo s carem Tejmurazom, my vynuzhdeny budem stat' polkovodcami persa ili, pryamo skazat', rabami. - Mozhet, Georgij, tak pridumat', - skazal Dautbek, - Avtandila i Bezhana ukryt' v Kvatahevskom monastyre u otca Trifiliya. Skazhem, esli shah vspomnit, sil'no zaboleli, monaham otdali lechit'. Esli v Isfahan zahochet vzyat', mozhno skazat' eshche krepche... da zhivut oni vechno! CHerez podzemnyj hod provedem v Kavtu. Takaya mera predostorozhnosti vsem prishlas' po dushe. - Ioram, kak mladshij vnuk knyagini Nato, ej na uteshenie v Ananuri ostanetsya, a devochek Rusudan mozhet privezti, zalozhnic shah malo cenit, - zakonchil Georgij. Dautbek vzyalsya vypolnit' opasnoe delo. On s Givi vyedet v Ananuri za Rusudan. A na drugoj den' Saakadze, yakoby obespokoennyj malochislennost'yu ohrany, poshlet Panusha, Matarsa i druzhinnikov soprovozhdat' Rusudan s det'mi. Poka doedut, Dautbek sumeet tajno perepravit' Avtandila i Bezhana k otcu Trifiliyu. Dato, Dimitrij i |lizbar vyedut na ohotu v okrestnosti Kavtishevi i prosledyat, chtoby mal'chiki bez vsyakoj zaderzhki ochutilis' v monastyre. Nugzar srazu poveselel. On dazhe prostil Georgiyu Muhran-batoni. Vnukov knyaz' lyubil bol'she vsego na svete. I veselo bylo videt', kak Nugzar, surovyj pokoritel' gorcev, pronizannyj vetrami vseh ushchelij, sazhal k sebe na spinu vnukov i s uvlecheniem izobrazhal verblyuda, peresekayushchego pustynyu. Obsudiv eshche neskol'ko semejnyh del i nametiv, kak dejstvovat', esli SHadiman razvedaet i doneset shahu ob ukrytii Bezhana i Avtandila, vse razoshlis', na vsyakij sluchaj shatayas' i bormocha p'yanye slova. No shahu bylo ne do Muhran-batoni, ne do synovej Saakadze. On sidel v Gori, ozhidaya pribytiya iz Imereti |reb-hana s caryami Luarsabom i Tejmurazom. Vchera vernulsya Karchi-han iz karatel'nogo pohoda i dolozhil shahu, chto kartlijcy, nesmotrya na vse ugrozy i posuly, prodolzhayut ostavlyat' derevni i begut neizvestno kuda. SHah rassvirepel, velel sobrat' vojsko i dvinulsya v glub' Kartli. Pohod shaha sovpal s priezdom Rusudan, i otsutstvie synovej Saakadze proshlo nezametno. Rusudan ne zahotela odna ostat'sya v Gori i na rassvete, v den' vystupleniya shaha, soprovozhdaemaya Papuna i desyat'yu aragvincami, vyehala v Noste. Kak ni byl ozabochen i rasstroen shah, on vse zhe zametil mrachnoe nastroenie Saakadze. Karadzhugaj-han pospeshil ob座avit' prichinu: vchera Ali-Bainduru slugi Saakadze donesli - dva syna "Nepobedimogo" zaboleli chernoj bolezn'yu: ot loshadi zarazilis'. Ih kuda-to v gory v monastyr' zabrali monahi i obeshchayut spasti. No razve ot takoj bolezni molitvami vylechat? Saakadze usilenno skryvaet: neudobno - u sardara synov'ya chernoj bolezn'yu bol'ny. Hanum Rusudan belee lilii. Pervyj raz Saakadze rasstalsya s Papuna, naverno, boitsya ostavlyat' v pechali odnu Rusudan. Na pervom otdyhe shah sprosil Saakadze: pochemu sardar mrachen? Saakadze podobostrastno poblagodaril shah-in-shaha za vnimanie. Glavnaya ego pechal' - neudovol'stvie povelitelya povelitelej. Kartlijcy budut nakazany: ved' "solnce Irana" im bogatstvo neset, a oni, glupcy, mechutsya, teryaya svoe schast'e. No pust' "lev Irana" ne bespokoit svoe velichie. CHem by ni byl ogorchen ego sluga Saakadze, on nikomu ne ustupit prava polozhit' za shah-in-shaha zhizn'. SHah, dovol'nyj vyrazheniem predannosti, ne nastaival na otkrovennosti, pozoryashchej imya Saakadze... Tol'ko v nasmeshku allah mog poslat' v sem'yu bogatogo sardara bolezn' nishchih i otverzhennyh. Pytalis' rassprashivat' i hany, no Georgij i |ristavi ni slovom ne obmolvilis' o bolezni mal'chikov. SHah pohvalil Ali-Baindura za udachnuyu mysl' pomestit' v dome Saakadze lazutchikov, znayushchih gruzinskij yazyk. Pozornaya tajna inache ostalas' by neizvestnoj shahu, a shahu dolzhno byt' vse izvestno. K poludnyu, posle besprepyatstvennogo shestviya iranskih vojsk, shah povelel ostanovit'sya v poselenii Kavtishevi, no i tut sarbazy, krome neskol'kih starikov, nikogo ne nashli. SHah stanovilsya vse sumrachnee. Vo vremya obeda Andukapar i Cicishvili, upav pered shahom na koleni, prepodnesli emu fialki, otyskannye v lozhbinah slugami knyazej. SHah grozno vzglyanul na nih i ne prinyal cvetov: - YA ishchu ne cvety polej, a zhivyh lyudej, nepokornyh mne zhitelej. Knyaz'ya blagogovejno zaverili shaha, chto oni skoro povergnut vsyu Kartli nic pered "solncem Irana". Trifilij pospeshil yavit'sya k shahu s bogatymi podarkami i lichnoj pros'boj vzyat' pod svoe pokrovitel'stvo svyatuyu obitel' kvatahevskoj bozh'ej materi. I eshche odin monastyr' byl spasen. Ded neotstupno sledoval za Dimitriem, tochno boyas' poteryat' dragocennuyu nahodku. Gorgasal tozhe ostalsya pri syne, uveryaya |rasti, chto on mozhet prigodit'sya. ZHaleya deda, Dimitrij uprashival vernut'sya v Noste, gde oni skoro uvidyatsya, no ded upryamo tverdil: - Znayu, kak skoro! Uehal v Iran na dva mesyaca, a propadal bol'she pyati let. Takzhe ne imelo uspeha u starikov zhelanie molodezhi posadit' ih v palankin, ustroennyj na dvuh konyah. - CHto ya, persidskaya zhenshchina?! - rasserdilsya ded. - Kto tebya pervyj raz na konya posadil? Kto pervyj nauchil tebya shashku derzhat'? A teper' ty hochesh' zapryatat' menya v shelkovyj sunduk? I ded s osoboj provornost'yu vskochil na konya, hotya eto stoilo emu nemalyh usilij i vsyu sleduyushchuyu noch' on tiho kryahtel. No sejchas ded gordo vossedal na kone i ryadom s nim skakal Gorgasal. SHah prodolzhal svoe shestvie po pravomu beregu Kury. Ne nahodya zhitelej, shah povelel dotla szhigat' derevni, i ego put' osveshchalsya bespreryvnym pozharom; a esli zhiteli ne razbegalis', karal ih za ubezhavshih. S osoboj besposhchadnost'yu gromilis' cerkvi i monastyri. Monahi speshno zamurovyvali dragocennosti i knigi v tajnikah i sami spasalis' v gornyh loshchinah. Sarbazy, sderzhivaemye do sih por tajnymi usiliyami Saakadze, neistovstvovali, razgrablyaya i unichtozhaya vse na svoem puti. Rannee utro skol'znulo s edva pozelenevshih otrogov. V sinej dymke rastvoryalis' dal'nie gory. V teplom vozduhe vyrisovyvalis' bojnicy i vysokaya krysha |rtacmindskogo hrama. SHah priblizhalsya. Ego soprovozhdali hany, Georgij Saakadze i P'etro della Valle, tol'ko chto pribyvshij iz Kahetii. |rtacminda stoit na zhivopisnom holme u podoshvy lesistoj gory. Hram viden s samyh dal'nih polej, gor i holmov zhivopisnoj Kartli. S severa, vostoka i zapada on okruzhen bolee chem na pyatnadcat' agadzha v okruzhnosti derevnyami, vinogradnikami i cerkvami. YUzhnaya storona primykaet k vysokoj gore, slavyashchejsya samymi vysokimi sosnami. SHah zainteresovanno rassprashival Saakadze o hrame. Saakadze rasskazal shahu, chto hram postroen Vahtangom Pervym eshche v V veke i posvyashchen svyatomu Evstafiyu, chto u podnozhiya hrama raskinuto mestechko odnogo s hramom nazvaniya, imeyushchee obshirnoe naselenie, chto hram |rtacminda okruzhen kamennymi stenami s bashnyami i bojnicami, zashchishchavshimi ego ot nabegov hishchnikov, chto takaya zhe bojnica ustroena i na kryshe hrama. SHah kruto povernul konya k hramu, za nim shahsevanskaya konnica, obradovannye sarbazy, - po vsemu vidno, hram bogat i vojsku budet chem pozhivit'sya. Blizost' Noste uspokaivala zhitelej, i nikto ne pokidal svoih domov, nesmotrya na okruzhenie mestechka i dereven' iranskimi vojskami. U povorota dorogi shaha vstretili s trogatel'nymi prepodnosheniyami: nezatejlivymi rukodeliyami devushek, derevenskimi sladostyami na mednyh podnosah. Kto-to derzhal dvuh zolotistyh yagnyat s obvitymi zelen'yu rozhkami, kto-to na derevyannoj podstavke protyagival pavlina iz obozhzhennoj gliny, raskrashennogo v yarkie cveta, kto-to protyanul vysokij kuvshin s dushistym medom. Saakadze pospeshil ob座asnit' znachenie podarkov, osobenno meda, predveshchayushchego shah-in-shahu vechnuyu sladost' slavy. Drozhashchimi rukami prepodnosya podarki i iz座avlyaya pokornost', ertacmindcy vnutrenne sodrogalis', slovno nastal den' strashnogo suda. Oni ukradkoj s mol'boj posmatrivali na Saakadze. V mestechke |rtacminda shah s interesom rassmatrival kryshu hrama, splosh' pokrytuyu olen'imi rogami. Saakadze ob座asnil shahu, chto eto prinosheniya hristian, ibo pokrovitel' hrama, svyatoj Evstafij, uvidel spasitel'nyj krest mezhdu rogami olenya. Voobshche gruziny lyubyat vydelyvat' iz olen'ih rogov slozhnye svetil'niki dlya hramov, podsvechniki, kovchezhcy i druguyu utvar'. V glubokoj drevnosti bezmolvnye svody oglashalis' predsmertnym krikom olenya. Tonkuyu sheyu pererezyval zhertvennyj nozh. U porogov mnogih zapustelyh hramov, razbrosannyh v gorah, mozhno uvidet' ostatki zhertvoprinoshenij - olen'i roga. SHah rassprosil o znachenii v narode ertacmindskogo hrama i, uznav, chto dvadcatogo sentyabrya - den' Evstafiya i k hramu so vsej Kartli stekaetsya narod na bogomol'e, pomrachnel. Zametiv neudovol'stvie shaha, P'etro della Valle pospeshil vstupit' v besedu: - Naprasno ty dumaesh', moj drug Georgij, chto olen'i roga - perezhitok drevnih verovanij tol'ko v Gruzii. Pytlivyj um eshche ne pronik v pervonachal'nuyu prichinu prinosheniya olenya v zhertvu, no olen' s davnih por byl v chisle izbrannyh chistyh zhivotnyh. Grecheskaya mifologiya pomestila olenya ryadom s neporochnoj svoej boginej. Na zapade v rycarskih zalah u pylayushchih kaminov rasskazyvalis' fantasticheski-religioznye legendy, v kotoryh chasto yavlyalsya volshebnyj olen'. I vot krasavec lesov - o grustnaya dolya! - sluzhit u vas zhertvoj nevrazumleniya. SHah, lyubitel' izyskannogo razgovora, s udovol'stviem slushal P'etro della Valle. Karadzhugaj tozhe stremilsya razvlech' shaha i rasskazal ohotnichij sluchaj o begstve iz plena dymchatogo olenya s beloj lunoj na lbu. No P'etro della Valle rasseyanno slushal cvetistuyu rech' Karadzhugaya. On sejchas dumal o Kaheti, gde probyl vse vremya do priezda v Gori, izuchaya Kahetinskoe carstvo. Della Valle porazilo vysokoe masterstvo shelkovodov i raznoobrazie cvetov shelka. Hotya gorod Gremi byl razrushen, no ostal'nye provincii Kaheti uceleli, i tam shli vesennie raboty: shelkovody vyrashchivali chervej. Kahetincy, ishcha spaseniya ot shaha Abbasa, povtoryali: esli papa rimskij spaset nas ot musul'man, my voznesem blagodarnost' vsevyshnemu v katolicheskoj cerkvi. Della Valle pospeshil v Gori. On nadeyalsya oblegchit' uchast' plennyh kahetincev i svoevremennym vmeshatel'stvom Vatikana podgotovit' pochvu dlya propagandy katolicizma... Noch'yu neozhidanno vypal glubokij sneg. Tochno belaya parcha opustilas' na rascvetayushchuyu zemlyu. I utrom v yarkom vesennem solnce oslepitel'no sverkali belye zvezdy. Ded Dimitriya uveryal, chto tol'ko praded Matarsa pomnit takoe: sto let nazad pered pobedoj nad kazahami nebo tozhe vypustilo iz goluboj podushki snezhnyj puh na rascvetshie yabloni. No shah speshil - ni solnce, ni sneg ne mogli ostanovit' ego razrushitel'noj mysli. Otstraniv yastva, shah Abbas vskochil na konya i, soprovozhdaemyj svitoj i shah-sevani, poskakal k hramu. Doehav do sten |rtacminda, Abbas prikazal shah-sevani unichtozhit' hram. Migom vzobralis' na bojnicu hrama sarbazy. Poslyshalsya tresk olen'ih rogov na verhnej chasti kupola. SHah, ob容zzhaya hram, sam sledil za razrusheniem. On dumal: chem bol'she budet carstv lezhat' v oblomkah vokrug Irana, tem skoree vozvelichitsya Iran do mogushchestva Persidy. Dazhe kogda allahom blagoslovennyj shah Abbas pokinet zavoevannye carstva, groznaya ten' "l'va Irana" dolzhna lezhat' na vsej Iverii, kak simvol vechnoj vlasti, vechnoj tiranii iranskoj monarhii nad gruzinskim narodom. Torzhestvuyushchie vozglasy shah-sevani slilis' s grohotam ruhnuvshej bojnicy. P'etro della Valle s bol'shim interesom smotrel na Saakadze, shutkami razvlekayushchego shaha pod shum padayushchih kamnej. Solnce vse yarche gorelo, izluchaya na snegu milliony ostryh igl. Pod smeh priblizhennyh hanov leteli s kupola olen'i roga. Vdrug shah vskriknul: kakoj-to sine-oranzhevyj tuman zastilal ot shaha vse okruzhayushchee. SHah ispugalsya. On otlichalsya zorkost'yu glaz i nikogda ne stradal plohim zreniem. Krugom zasuetilis'. SHah slez s konya, no ne reshalsya sdelat' dvizhenie, boyas' upast'. On hvatalsya to za sedlo, to za plecho podbezhavshego Karadzhugaya. - YA videl velikana, vooruzhennogo kop'em, gotovogo porazit' menya v grud'. Rasteryanno smotreli hany na svoego povelitelya. Glubokoe molchanie skovalo vseh. I vdrug srazu podnyalsya ispugannyj krik, sueta. Kto-to prikazal prinesti iz stana shahskie nosilki. Kto-to poskakal za lekarem, astrologami, magami. Kto-to upal na sneg, rastochaya vopli. Kto-to, vozdevaya ruki k nebu, krichal: "Allah, allah! Ty slyshish' menya?!" Kto-to neizvestno dlya chego gnal pryamo na shaha treh rassedlannyh verblyudov. Rastalkivaya vseh, k shahu priblizilsya ded Dimitriya. On upal na koleni pered shahom Abbasom i prorocheski proiznes, chto zrenie budet vozvrashcheno, esli shah-in-shahu ugodno budet ostanovit' unichtozhenie chudotvornogo hrama. SHah nemedlenno dal prikazanie ostanovit' razrushenie, i ded Dimitriya prosil shaha vojti v hram. Opirayas' na ruku Karadzhugaj-hana, shah medlenno napravilsya v hram i po pros'be deda ostanovilsya okolo ikony svyatogo Evstafiya. Polutemnyj hram postepenno oblegchal ostruyu bol' v glazah shaha. Ded gromko molilsya za vozvrashchenie zreniya velikomu shahu, zashchitniku svyatogo doma Evstafiya. D'yakon iz userdiya hotel zazhech' vysokuyu voskovuyu svechu, no ded Dimitriya, prodolzhaya molit'sya, svirepo zamahal na nego rukami. Ali-Baindur perevodil shahu slova molitvy deda. Polchasa prostoyal shah v hrame i byl udivlen, uvidev pered glazami izobrazhenie neizvestnogo cheloveka. - Velik vash prorok! - voskliknul shah i, snyav s sebya sablyu, osypannuyu dragocennymi kamnyami, protyanul Karadzhugaj-hanu, povelev podarit' ee hramu. Svyashchennik tut zhe blagogovejno povesil sablyu nad ikonoj svyatogo Evstafiya. Uznav, chto starik, vernuvshij emu zrenie, ded Dimitriya, shah velel shchedro nagradit' deda i prikazal soputstvovat' emu v dal'nejshih pohodah. Gordosti Dimitriya i radosti deda, chto emu udalos' spasti |rtacminda ot gibeli, ne bylo predelov. No ded ne zaznalsya i tihon'ko podelilsya s Gorgasalom soderzhaniem poluchennogo im bol'shogo kiseta. I eto bylo spravedlivo, ibo eshche utrom druzhinnik-gruzin, stoyavshij na strazhe u vorot doma "barsov", tozhe pochuvstvoval slabost' zreniya ot rezhushchej belizny snega. Gorgasal pospeshno vtolknul druzhinnika v temnuyu komnatu i, proderzhav tam nemnogo, bez vsyakoj molitvy vernul zrenie oshelomlennomu parnyu. Schastlivoe lekarstvo po sovetu Gorgasala ispytal ded Dimitriya na shahe Abbase. K vecheru vernulsya |reb-han. - Car' imeretinskij snaryazhaet posol'stvo dlya peregovorov o sud'be carej, - izvestil |reb-han shaha Abbasa. Dovol'nyj udachnym dnem, shah soglasilsya ispolnit' pros'bu Saakadze posetit' Noste. Georgij otpravil v Noste deda Dimitriya i Gorgasala podgotovit' vstrechu. V poslanii k Rusudan on prosil ustroit' pyshnyj pir i soobshchal, chto priedet na den' ran'she shaha. Proshchayas', |rasti shepnul otcu: - Sneg, esli eshche ne stayal, dobrye nostevcy pust' hot' yazykami slizhut. Zelen' dolzhna byt' na derev'yah, a ne shutki neba. Ne daj bog, chtoby pers eshche raz oslep, da eshche vo vladenii Saakadze.

    GLAVA DVADCATX SEDXMAYA

Sabashio - gryada Lihskih gor - povorachivaet ot Samcheheoba - Borzhomskogo ushchel'ya - kruto na sever, gde ostrym gigantskim klinom vrezaetsya v snegovoj hrebet. Lihskie gory razdelyayut dva carstva - Kartlijskoe i Imeretinskoe. Burnye reki, prorezaya kamennye shcheli, stremitel'no sbegayut na zapad i vostok. V Imereti oni zovutsya Kvirila, Dzirula i CHherimela, v Kartli - Bol'shaya Liahva, Pcis-prone, Alis-prone. Dremuchij les, zaputyvayas' vetkami v oblakah, zelenym pancirem zakryl izlomy gor. Drevnij dub, buk, yasen', klen, yavor i topol', slovno velikany, shirokoj grud'yu zashchishchayut podstupy k Imereti. Plyushch, kolyuchie kustarniki i dikie lozy oputyvayut vekovye stvoly. Na temneyushchih grebnyah vysot grozno oseli, tochno orly, storozhevye bojnicy zamkov i monastyrej. Kogda-to zdes' prolegal dlinnyj torgovyj put' iz Indii, Persii v Rim. CHerez Suramskij pereval tyanulas' shirokaya doroga na Fazianu. Tam rimskie legionery v mednyh kaskah i belyh tunikah stoyali na strazhe u skladov s indijskimi tovarami. Pristan' oglashalas' shumom morskoj volny i toroplivym govorom kupcov. Po velichestvennym vodam golubogo Fazisa, razduvaya parusa, medlenno dvigalis' tyazhelye korabli s persidskimi tkanyami i hrustal'nymi vazami parfyan. Dlinnym karavanom ushli veka. Oborvalsya shirokij put', gustym lesom zarosla drevnyaya doroga. Ot nee v gorah ostalas' tol'ko uzkaya tropinka. No Imereti v trevoge. Ne najdet li shah Abbas zarosshuyu rimskuyu dorogu? I ot Honi do Moliti, ot Kutaisi do SHorapani, ot Bagdadi do Minda rastyagivaet cepi imeretinskoe vojsko. Derevni vzbudorazheny. Upadari pomnit' nado. Net pregrad dlya shaha Abbasa. I uzhe obsuzhdayut, kuda ugnat' skot, v kakie gornye peshchery i lesa ukryt'sya zhenshchinam. - Knyaz'ya hotyat k turkam za pomoshch'yu, obratit'sya... Eshche huzhe... Sovsem mogut osmany ostat'sya v Imereti, skazhut: kogda opasnost' byla, my spasli, a teper' ne nuzhny?! - Uzhe odin raz bylo takoe. Tol'ko svyatoj Georgij hranit Imereti. Vot i vchera... Na perevale ya tura vyslezhival, vdrug pervyj grom upal. Zashipela tucha, razorvalas' i vyplyunula krylatogo zmeya. A-ga! Polzi! Tol'ko iz-za Gado-gory Georgij Pobedonosec, na krylatom kone vyletel. Vypustit strelu v zmeya - molniya kolet nebo. Udarit kon' kopytom - grom katitsya. Zmej zacepilsya kryl'yami za solnce i srazu kuskami upal v dolinu Kvirily. - Esli takoe videl, shah Abbas nepremenno pridet. - Pust' pridet, kon' krylatyj udarit kopytom, pers, kak s Lomta-gory, kuskami sletit. - Eshche takoe budet s persom: svyatoj |lia gubki brosit v CHernoe more, oni vodu v sebya vpitayut i na nebo podnimutsya oblakami. Tol'ko pers nogu na vershinu Lihskih gor postavit, gubki sozhmutsya i persa holodnoj vodoj s gor smoyut. - Tak nepremenno sluchitsya, tol'ko duhov tozhe nado zadobrit'. Duh v'yugi proso lyubit, uzhe ispytyval: vysyplesh' polnyj kuvshin - rastashchit srazu. Duh obvalov zhelezo lyubit - mozhno podarit' podkovu, duh vetrov lyubit monety. Esli sdelaem duham udovol'stvie, oni tozhe spasibo skazhut: obval zadavit persa, v'yuga zakrutit, veter kuskami razmetet... Smyatenie ohvatyvalo ne tol'ko derevni, iskavshie spasenie v silah prirody. Goroda nastorozhilis', ne znaya, na chto reshit'sya. I, kak vsegda, imeretinskij car' obratilsya za sovetom k duhovenstvu. Bogato imeretinskie duhovenstvo. Mitropolity: kutaisskij - Kutateli i gelatskij - Gelateli, arhiepiskop honskij - Honeli vladeyut znachitel'noj chast'yu imeretinskih zemel'. Oni zhivut v osobyh rezidenciyah, okruzhennye bol'shoj svitoj iz knyazej i aznaurov. Ih dvor, tak zhe kak i carskij, zapolnyayut i vinocherpii, i nachal'niki telohranitelej, i konyushie, i nachal'niki ohoty, i dvoreckie. Davaya otchety po duhovnym dohodam i rashodam tol'ko bogu otcu, bogu synu i svyatomu duhu, imeretinskoe duhovenstvo vladychestvuet nad dushami imeretin i cerkovnymi bogatstvami. Im prinadlezhat cerkovnye aznaury i krest'yane, i oni, komanduya cerkovnymi vojskami, chuvstvuyut sebya caryami. Vtorzhenie shaha Abbasa v Kaheti i Kartli, razorenie monastyrej i hramov vnushali im strah, ugrozhaya padeniem kresta v Imereti, na kotorom zizhdilas' vlast' i duhovnaya i mirskaya. Pered licom takoj opasnosti katolikos Malahiya sobral v Kutaisi - stolice Imeretinskogo carstva - vysshee duhovenstvo sovmestno s kartlijskimi i kahetinskimi pastyryami. V etot moment v Imereti pribyl posol shaha Abbasa, sardar |reb-han. Ni sinie tumany nad dalekim hrebtom, ni cvetushchaya rionskaya nizina, ni temneyushchee ushchel'e, zarosshee lesom, ni belyj sverkayushchij cherep Pas-gory, ni neistovo nesushchijsya Rioni ne privlekali vnimaniya |reb-hana. Prishchurivshis' |reb-han flegmatichno smotrel na naryadnyj Kutaisi. No eto spokojstvie bylo kazhushchimsya. V容zzhaya v glavnye kamennye vorota gorodskoj steny, uvenchannye krugloj bashnej, |reb-han uzhe znal o znachitel'nosti ukreplenij, zashchishchayushchih Kutaisi. Po puti k Posol'skoj palate on naschital na kamennoj stene sem' boevyh bashen, kazhdaya vysotoyu v sorok pyat' arshin. Krepostnaya stena byla groznoj vysoty - v tridcat' arshin. Na vershine gospodstvovala nad Kutaisi citadel' Uhimerion, i |reb-han zametil na ploshchadkah bojnic mednye tureckie pushki. U skaly kreposti tyanulis' vojskovye ambary. Zigzagami opoyasyval Kutaisi glubokij rov. Kogda |reb-han, okruzhennyj svitoj iz imeretinskih knyazej i aznaurov, v容hal na Posol'skuyu ploshchad', iz mednyh pushek gryanul salyut, i knyaz' Leon Abashidze, nachal'nik carskogo dvorca, lyubezno ob座asnil |reb-hanu: eta voinskaya pochest' okazana poslu velikogo shaha Abbasa, a poroh dlya pushek teper' v bol'shom kolichestve, po poveleniyu carya Georgiya Imeretinskogo, vydelyvaetsya kutaisskimi amkarami. Pod容hali k Posol'skoj palate. |reb-han s lyubopytstvom rassmatrival strannoe zdanie, stoyavshee nad rekoj na dvenadcati stolbah. Pod zdaniem troe arochnyh vorot propuskali vody Rioni. - Palata, otvedennaya vysokochtimomu poslu, postroena po zamyslu nashego mudrogo carya Georgiya i imeet v dlinu dvadcat' odin arshin, a v shirinu vosemnadcat'. V etoj prohladnoj palate posly ne stradayut ot zhary v solnechnom Kutaisi, - prodolzhal lyubezno poyasnyat' knyaz' Abashidze. Rassmatrivaya v posol'skom dome freski, izobrazhayushchie boj gruzin s saracinami i arabami, |reb-han dumal: car' imeretinskij men'she vsego zabotitsya o prohlade, okruzhaya poslov s treh storon bespokojnoj rekoj. On vspominal Suramskij pereval, strashnye lesa, dikie gory, neizvestno kuda polzushchie tropy i vse bol'she ubezhdalsya: shah Abbas prav, vojnoj na Imereti idti nel'zya. Carej Luarsaba i Tejmuraza nado vymanit' otsyuda hitrost'yu. |reb-han totchas byl prinyat Georgiem Tret'im v tronnom zale. Posla i iranskuyu svitu udivil imeretinskij dvor obiliem zolotochekannogo ubranstva i dragocennostej. Georgij Tretij sidel pod kupoloobraznym baldahinom, rasshitym zolotymi uzorami. Car' byl zatyanut v zolotistyj azyam iz shelkovoj volnistoj tkani, otdelannyj zolotymi kruzhevami. Na belyh saf'yanovyh cagi goreli krupnye yahonty i zolotye kisti. |reb-han zaderzhal vzor na korone carya, napominayushchej ochertaniyami gorodskuyu stenu Kutaisi. Bashennye zubcy, unizannye zhemchugom, izumrudami i almazami, zamykali zolotoe yabloko, uvenchannoe krestom iz dragocennyh kamnej. V rukah car' Imereti derzhal zhezl, opravlennyj zolotom i splosh' obsypannyj izumrudami. ZHezl naverhu zakanchivalsya zolotym sharom s obrazom, vyrezannym na belom mramore. Sprava ot carya v bogatyh oblacheniyah vossedali mitropolity Kutateli, Gelateli, arhiepiskop, devyat' svyashchennikov, dvadcat' dva svetlejshih i znatnyh knyazya. Sleva - duhovnik carya, mitropolit golgofskij, i pyat'desyat knyazej i aznaurov. Na posol'skom yazyke takoj vnushitel'nyj priem oznachal: Imereti ne ustrashitsya ugroz Irana, Imereti bogata i sil'na. |reb-han tak i rascenil priem, a tureckie zolotye, serebryanye, barhatnye i atlasnye odezhdy i yatagany na knyaz'yah i aznaurah byli pryamym namekom na blizost' Turcii i vozmozhnost' dlya Imereti voennoj pomoshchi Ottomanskogo gosudarstva. Posol shaha pribeg k tonchajshej diplomatii, ubezhdaya Georgiya Tret'ego v lyubvi shaha Abbasa k Imeretinskomu carstvu i v otsutstvii u "l'va Irana" zhelaniya voennogo spora s imeretinskim carem. Edinstvennaya cel' shaha Abbasa - eto umirotvorenie Gruzii. No dlya etih blagih namerenij neobhodimo vozvrashchenie carej Tejmuraza i Luarsaba v ih carstva dlya zaklyucheniya irano-kartlijskogo i irano-kahetinskogo soyuza. Car' s dostoinstvom otvechal: cari gostyat u carya, i on ne mozhet narushit' zakona gostepriimstva i nastaivat' na ih ot容zde. Ne pomoglo |reb-hanu i lichnoe svidanie s Luarsabom. Slegka skloniv golovu, Luarsab s tonkoj ironiej izvinilsya pered |reb-hanom za prichinennyj uron hrabrejshemu iz hrabryh |reb-hanu. Tejmuraz rezko brosil v lico |reb-hanu: shah kovarno obmanul ego, Tejmuraza, zamaniv synovej i mat', poetomu car' Kaheti ne verit sladkim slovam shaha Abbasa i nikogda bol'she ne popadetsya v persidskij kapkan. I lish' katolikos Malahiya uteshil |reb-hana, zayaviv o reshenii duhovenstva stat' posrednikom mezhdu gonimymi sud'boj caryami i velikim shahom Abbasom. Ne tol'ko zhelanie oblegchit' uchast' carej rukovodilo duhovenstvom. Oni reshili ispol'zovat' religioznoe nastroenie Luarsaba i vnov' vodvorit' ego na kartlijskij tron kak shchit protiv musul'man. Georgij Tretij ponimal vsyu ser'eznost' polozheniya Imeretinskogo carstva i reshil ustrashit' shaha mogushchestvom Imereti i umilostivit' podarkami i uvereniyami. Vot pochemu takoe bogatoe imeretinskoe posol'stvo vyehalo k shahu Abbasu. Neterpenie shaha bylo neobychajnym. On dazhe izmenil svoej politike i ne zastavil poslov zhdat' priema. SHah iz poluzakrytogo shelkovoj kiseej okna smotrel na blistatel'noe vooruzhenie svity imeretinskogo posol'stva, na konskie ubory, otdelannye zolotom i serebrom, i, okonchatel'no pokoleblennyj, soglasilsya s |reb-hanom: siloj vzyat' Luarsaba i Tejmuraza iz Imereti nevozmozhno. V polden' pered groznym shahom predstalo posol'stvo. V oslepitel'nyh odezhdah katolikos Malahiya, knyaz' Leon Abashidze i mnogochislennaya svita iz duhovenstva i knyazej prepodnesli shahu roskoshnye podarki i dorogoe oruzhie. SHah zaderzhal lyubopytnyj vzor na chernyh barhatnyh sandaliyah katolikosa, okovannyh zolotom, s dragocennymi kamnyami na perepleteniyah. Katolikos skazal: - Umolyaem o milosti, prosim vernut' caryam carstva i obyazat' v poddanstve, v kotorom nahodilis' otcy i dedy ih. SHah kazalsya rastrogannym, ego lico vyrazhalo glubokoe sostradanie: - Pokinu li ya Luarsaba, vnuka carya Simona, syna carya Georgiya? On obmanut Tejmurazom, carem Kaheti. YA obeshchayu Luarsabu vozvratit' Kartli i nagradit' kahetinskimi zemlyami. Katolikos Malahiya ne huzhe shaha vladel iskusstvom licemeriya i rassypalsya v takih uvereniyah i voshishcheniyah pered mudrost'yu i dobrotoyu shaha, chto na mgnovenie dazhe SHadiman poveril vladyke. SHah, znaya ot |reb-hana o tverdom reshenii Tejmuraza ne popadat'sya na otravlennyj kryuchok, reshil ran'she vymanit' Luarsaba. - Tejmuraz isstari vrag mne, - skazal shah, - emu ne doveryayu. Uslugi predkov carya Kartli obrashchayut k Luarsabu moe vnimanie. Pust' pribudet v stan, vsem ego odaryu. Polnye somneniya, vyshli posly ot shaha. Oni ne znali, na chto reshit'sya, gde pravda i gde predatel'stvo. Abbas ponyal: katolikosa Malahiya trudno provesti. Podumav, vyzval Saakadze. V eti dni byli zabyty i kal'yan i kejf. Do voshoda luny Saakadze sporil s imeretinskim posol'stvom. Katolikos ronyal surovye slova: - Zaklinayu tebya, Georgij Saakadze, imenem svyatogo Georgiya i velikogo chudotvornogo lika ego v Mravaldzale, zaklinayu etim krestom, svyatynej imeretin, ne prichinyat' zla caryu tvoemu. Saakadze holodno presek popytku sklonit' ego na storonu Luarsaba: - Ty oshibaesh'sya, pervosvyatitel', moj car' - velikij iz velikih shah Abbas. U nego ya nashel ubezhishche ot presledovaniya knyazej i popustitel'stva Luarsaba v zagovore na zhizn' moyu i moej sem'i. No ne iz lichnoj mesti ya schitayu Luarsaba neprigodnym dlya Kartli carem... O narode moya duma. Katolikos ukoriznenno podnyal ruku, kak by prizyvaya v svideteli nebo: - Narod lyubit Luarsaba i nikogda ne smiritsya s drugim carem. - Narod lyubit? Neuzheli pervosvyatitel' dumaet, chto ves' narod sostoit iz SHadimanov? - ne skryvaya usmeshki, skazal Saakadze. - Luarsab o narode pechalitsya... Ty, Georgij, ploho znaesh' carya Kartli... Sprosi otca Trifiliya. Saakadze smutilsya - povredit' Trifiliyu ne vhodilo v ego plany. Katolikos, zametiv bespokojstvo Georgiya, istolkoval eto v svoyu pol'zu i oblegchenno vzdohnul. Posle dolgih ugovorov Saakadze skazal: - Razve ot menya chto-nibud' zavisit? Tol'ko "lev Irana" mozhet reshit' stol' vazhnoe delo. Esli shah-in-shahu budet ugodno, car' Luarsab poluchit Kartli obratno, a vy sami slyshali, shah-in-shahu eto ugodno. Pust' car' Luarsab Kartlijskij bez straha priedet k nashemu milostivomu povelitelyu. YA nikakimi melkimi chuvstvami ne oburevaem i ne unizhu sebya mest'yu. Katolikos ponyal - Luarsabu v Kartli priezzhat' opasno, i eshche ponyal - shah v Imereti ne pojdet, ibo Saakadze k etomu ne stremitsya. Saakadze takzhe ponyal reshenie katolikosa i pospeshil k shahu Abbasu. - Velikij iz velikih shah-in-shah, imeretincy ne otpustyat Luarsaba. Tol'ko odin chelovek mozhet ubedit' kartlijskogo Bagratida i vnushit' emu neobhodimost' pribyt' k tvoim stopam. - Kto on? - ispytuyushche sprosil shah. - Knyaz' SHadiman, iz familii Baratashvili. SHah odobritel'no posmotrel na Saakadze, no vse zhe reshil zadobrit' imeretinskoe duhovenstvo. Na otpusknom prieme posol'stva shah Abbas zainteresovan rassprashival o znachenii svyatogo Georgiya dlya gruzinskoj cerkvi. On podaril bogatuyu, zolotom okovannuyu sablyu v dar pochitaemomu imeretincami hramu svyatogo Georgiya. |tu sablyu Malahiya vposledstvii povesil v Mravaldzal'skom hrame v znak slavy i chesti cerkvi, vnushivshej strah i uvazhenie dazhe takomu izuveru, kak shah Abbas*. ______________ * Znamenityj gruzinskij istorik Vahushti (XVII v.) zamechaet, chto sablya v Mravaldzal'skoj cerkvi podarena shahom Abbasom ne iz lyubvi k religii hristianskoj, no dlya chesti i slavy sobstvennoj. Sablya nahodilas' v cerkvi eshche v 1745 g. Nad Gori plyl teplyj polden'. Peristye oblaka belym opahalom lenivo pokachivalis' nad krepost'yu. Ukorochennye teni prichudlivymi zveryami otdyhali u ograd. YAbloni odelis' v belyj cvet, slovno v chadru, razrisovannuyu nezhnymi kraskami. SHadiman, gulyaya v sadu, lyubovalsya rascvetayushchimi rozami. V Gori knyaz' SHadiman vel uedinennuyu zhizn'. On vstrechalsya tol'ko izredka s Bagratom i Andukaparom, izbegaya ostal'nyh knyazej. I lish' po priglasheniyu shaha Abbasa poyavlyalsya vo dvorce, blistaya, kak vsegda, ostroumiem, i ubezhdal - dela carstva pereutomili ego um. No na samom dele SHadiman gotovilsya k politicheskoj besede s shahom, on ne somnevalsya, chto ona sostoitsya. Beseda mogla pojti po izvilistym putyam persidskoj hitrosti, i nado zaranee podgotovit' kamni i yamy. V Marabdinskom zamke knyazej Baratashvili na stenah viselo nakoplennoe vekami oruzhie. Predki SHadimana, vyhodya iz zamka, vsegda brali s soboj podhodyashchee k sluchayu oruzhie: mech, kop'e, luk, kinzhal ili pancir', shchit, shlem i cheshujchatuyu kol'chugu. I sejchas SHadiman, vyslushav povelenie predstat' pered solnechnymi glazami shah-in-shaha, myslenno snyal so steny Marabdinskogo zamka ohotnichij nozh. Uzhe polchasa shah rassprashival SHadimana o ego vladeniyah, o drevnosti znameni, ob istoricheskom proshlom Vostochnoj Gruzii i, nakonec, o Luarsabe. "Konechno, - dumal SHadiman, - ne zabotlivost' rukovodit persom, i mne ne meshaet obostrit' zrenie i sluh". - Mogushchestvennyj "lev Irana", ne tol'ko lyubov' k moemu vospitanniku vynuzhdaet menya prosit' za carya Luarsaba... On vsegda byl predan groznomu, no spravedlivomu shah-in-shahu. - Do menya doshlo, chto iz predannosti ko mne on sgovarivalsya so Stambulom i Rusiej. - Velikij shah-in-shah, sgovarivat'sya mozhno so vsemi, eto podskazyvaet mudrost', no razve Luarsab osmelilsya tebe izmenit'? Razve on vpustil v Metehi posla Ottomanskoj imperii Ali-pashu? Razve ne Luarsab otklonil domogatel'stvo edinovernoj Rusii, predlagavshej protiv tebya vojsko s ognennym boem? Tol'ko prisutstvie Georgiya Saakadze v iranskom stane vynudilo carya Kartli pregradit' put' vojskam vlastelina nad vlastelinami. No razve zorkij iz zorkih shah-in-shah ne znaet o neizmennom zhelanii Luarsaba byt' pod pokrovitel'stvom "sredotochiya vselennoj"? - Allah prosvetil menya i obratil serdce k Luarsabu. I tebe veryu, knyaz'. Pust' Luarsab bez straha predstanet predo mnoyu, ya vozvrashchu emu Kartli. - Velikij shah-in-shah, da proslavitsya imya tvoe! Eshche pri care Georgii ya utverzhdal: protiv velikogo shaha Abbasa ne ustoit ni odin zaval... No... ne vsegda strela popadaet v cel'. YA neodnokratno preduprezhdal Luarsaba strashit'sya ne "l'va Irana", spravedlivogo iz spravedlivyh, a pometa v sobstvennoj strane... Ibo skazano: iz yachmennogo zerna ne vyrastet roza. SHah rashohotalsya. On s udovol'stviem rassmatrival SHadimana, vslushivayas' v izyskannuyu persidskuyu rech'. I neozhidanno pochuvstvoval, chto etot chuzhdyj dlya nego knyaz' kak-to blizhe emu, chem Saakadze. ZHal', etot gruzin lyubit upravlyat' carstvom, a ne bitvoj. "L'vu Irana" takih ne nado. - Tvoya pechal' o Luarsabe dostojna pohvaly, no razve mudryj pravitel' dolzhen zabotit'sya ob odnom care? Razve gde-nibud' skazano - dorozhi vyzhatym limonom? - Velikij shah-in-shah, konechno, vse nado predvidet'. Poslednee vremya mysli Luarsaba obrashcheny bol'she k bogu. - A umnogo Bagrata - k tronu... No, govoryat, narod Luarsaba lyubit? - prishchurilsya shah. - Svetlejshij Bagrat tozhe imeet pravo na kartlijskij tron. Narod eto znaet. No razve narod dolzhen upravlyat' stranoj, a ne car'? - Knyaz'ya, ty hochesh' skazat', SHadiman? - Net, velikij "lev Irana"! Knyaz'ya - tol'ko oko carya. SHah snova rassmeyalsya, no vdrug nahmurilsya: - Da prosvetit menya allah! CHto zhe, po-tvoemu, car'? - Um i serdce. SHah usmehnulsya: - Mudryj knyaz', mozhet, tebe prisnilos' v sladkom sne, chto u aznaurov oko huzhe, chem u knyazej. - Mudrejshij iz mudryh povelitel' Irana, skol'ko barsa ni laskaj, kak ego ni natiraj blagovoniyami, vsegda ot nego budet ishodit' zapah dikogo zverya. Pust' bars sto let lizhet tvoi nogi, vse ravno kogda-nibud' ukusit. Abbas vnov' pochuvstvoval rodstvennost' myslej svoih i SHadimana. "No da ne omrachit allah moyu golovu, ne sleduet verit' etomu "zmeinomu" knyazyu. Razve Karadzhugaj-han ne iz zverej, a kto mozhet sravnit'sya s nim v blagorodstve i predannosti mne? A moj p'yanica, |reb-han, ne pas stada? A razve allah ne vnushil emu gotovnost' otdat' zhizn' za menya? Net, gruzinskij knyaz', tebe ne pojmat' menya na myslyah shajtana, ne ottorgnut' predannogo mne Georgiya Saakadze. No takuyu strelu, kak SHadiman, tozhe neobhodimo imet' v svoem kolchane". SHadiman nablyudal. SHah Abbas pogladil karbonat, poterebil korotko podstrizhennuyu borodu i medlenno skazal: - V chasy moih razmyshlenij pergamentnyj istochnik mudrosti otkryl mne prichinu smerti carya Bahrama iz Sasanidov. Bahram lyubil ohotu na dikih oslov. YA vybral tigrov, ibo odnazhdy Bahram, vyslezhivaya osla, uvyaz v bolote i pogib. No ya, shah Abbas, predpochitayu pogibnut' v kogtyah tigra, chem uvyaznut' v bolote iz-za osla. Da posluzhit eto preduprezhdeniem ohotnikam na oslov, - i, slovno ne zamechaya ozadachennosti SHadimana, prodolzhal: - Allah udostoil tebya mudrost'yu, knyaz', no nauka dressirovat' zverej prinadlezhit tol'ko vlastelinam, a ne obyknovennym smertnym, hotya by i vysokorozhdennym, ibo eto ugrozhaet neostorozhnomu uvyaznut' v bolote. SHadiman ponyal: plan podorvat' doverie k Saakadze poterpel polnuyu neudachu, i teper' neobhodimo kak mozhno bol'she vygadat' dlya sebya ot etoj oslinoj besedy. SHadiman eshche nizhe sklonilsya pered shahom i poblagodaril za poleznoe pouchenie. - Mudryj iz mudryh, - prodolzhal SHadiman, - ty prav, no byt' vydressirovannym ne znachit pokorit'sya, inogda i dikari dumayut o vlasti. Ob etom u nih spor s vysokorozhdennymi. I nikto iz razumnyh, a ne oslov, ne ustupit svoe po pravu rozhdeniya mesto, ibo skazano: kto vyshe stoit, tomu vidnee, a komu vidnee, tomu podobaet vyshe stoyat'. - Esli tebe nebo nisposlalo ostroe zrenie, knyaz' SHadiman, kak zhe ne vidish' vreda ot uporstva Luarsaba? Ne ty li dolzhen nastoyat' na ego vozvrashchenii? - Velikij shah-in-shah, ya ob etom mnogo dumal, no... esli tebe budet ugodno moego rodstvennika Bagrata vozvesti na kartlijskij tron, nuzhen li zdes' Luarsab? - Mne budet ugodnee na kartlijskom troke Luarsab, no esli on budet uporstvovat' i ne yavitsya ko mne, znaj, knyaz', kto by ni sidel na trone Kartli, ty ostanetsya, kak i ran'she, pervym sovetnikom... Konechno, esli zahochesh' predannost'yu ko mne zasluzhit' doverie... - Prikazhi, moj povelitel', - prilozhil ruku ko lbu i serdcu SHadiman. - Vmeste s poslami i tebya, knyaz', ya otpushchu v Imereti, ty dolzhen vernut'sya s carem Luarsabom. Povelevayu tebe uverit' Luarsaba v moem raspolozhenii. Znaj, esli uvizhu Luarsaba, ne tol'ko pri trone ostanesh'sya, no i poluchish' lichno ot menya ferman na Agdzha-kalu. K vecheru imeretinskoe posol'stvo, shchedro odarennoe shahom i s podarkami dlya imeretinskogo carya i caricy, v soprovozhdenii SHadimana i starshego evnuha Musaiba vyehalo v Imereti. SHadiman vez ot shaha Luarsabu obsypannuyu dragocennymi kamnyami sablyu, a Musaib - uveshchevatel'noe pis'mo ot Tinatin. Ona ugovarivala brata yavit'sya s pokornost'yu k shahu, poluchit' carstvo svoe i ne somnevat'sya v lyubvi i iskrennem raspolozhenii k nemu spravedlivogo carya carej. Bednaya Tinatin! Skol'ko slez prolila ona noch'yu posle etogo pis'ma, napisannogo v prisutstvii shaha i ego slovami! Ona teper' ponimala, pochemu shah, ostaviv pochti ves' garem v Gandzhe, vsyudu vozil ee za soboyu. - Gore mne! - plakala Tinatin. - YA budu prichinoj gibeli brata. - I tut zhe nadezhda teplilas' v serdce: mozhet, shahu ponravitsya moj prekrasnyj Luarsab, ne mozhet ne ponravit'sya. Noch'yu Saakadze razgovarival s "barsami". - Luarsab dolzhen priehat', - oborval on spor. - Dumayu, Georgij, shah vyzhidaet, a vymanit Luarsaba - razgromit Kartli, podobno Kaheti, - mrachno procedil Dato. - CHto zhe ty predlagaesh'? Mozhet, razdroblennyh aznaurov protiv vojsk shaha podnyat'? - usmehnulsya Georgij i vlastno povtoril: - Luarsab dolzhen priehat'. Rostom nedovol'no posmotrel na Georgiya: zachem on mstit uzhe pobezhdennomu? I ostal'nyh "barsov" volnovali raznorechivye chuvstva. Dimitrij otkinul eshche bol'she pobelevshuyu pryad' volos, oglyadel druzej. On ponimal - krome Dautbeka, vsegda soglasnogo s Georgiem, ostal'nyh muchayut somneniya. Vse zhe Luarsab proslavlyal gruzinskoe oruzhie, kak hrabryj druzhinnik. Ne on li poslednim pokinul dolinu smerti? No tut Dimitrij okonchatel'no zaputalsya: chto zhe dal'she? Dal'she odin Georgij znaet. Slovno chitaya mysli "barsov", Dautbek vozmushchalsya: puskaj Luarsab hot' dvadcat' raz dralsya s persami, no esli on s knyaz'yami zamyshlyal protiv Georgiya Saakadze, znachit, on protiv Gruzii. A Georgij, hot' i prishel s persami, no s nepokolebimym zhelaniem snyat' knyazheskoe yarmo s gruzinskogo naroda. I on, Dautbek, vsyu zhizn' budet shagat' po stopam Georgiya Saakadze. Teplyj vosk tiho kapal s olen'ih rogov. Trepetnye yazychki svechej kolebali polumglu. Neyasno vyrisovyvalis' ugryumye lica "barsov". Saakadze chital na nih nemoj uprek: - Vam zhal' Luarsaba? Pochemu? Razve ne s ego imenem svyazana prochnost' knyazheskih zamkov? Vozmozhno li, kogda reshaetsya sud'ba carstva, zadumyvat'sya nad sud'boj odnogo cheloveka? Hosro-mirza budet carem Kartli, i ego na tron vozvedet Georgij Saakadze. Hosro pojmet vygodu byt' edinovlastnym carem. Luarsab ne poshel i ne pojdet s aznaurami, znachit, dolzhen pogibnut'. "Barsy" pri imeni Hosro nevol'no podalis' vpered. Nedoumenie, izumlenie, gnev otrazilis' na ih licah. Oni vse nenavideli Hosro. I tol'ko bezgranichnaya vera v pravil'nost' putej, vybiraemyh Georgiem, i privychka besprekoslovno podchinyat'sya svoemu predvoditelyu uderzhali ih ot zhelaniya obnazhit' oruzhie. Saakadze ponimal sostoyanie druzej - ne tak-to legko sypat' sol' na svezhuyu ranu. - Razve mozhno gruzinam, obagriv oruzhie krov'yu gruzin, ne dojti do konca? Nel'zya igrat' s sovest'yu. Tol'ko plenenie Luarsaba vyvedet nas iz tiny, tol'ko togda shah Abbas poverit v pokorenie Kartli. On, konechno, pospeshit v Isfahan, a v Kartli ostanutsya car' Hosro i Saakadze s persidskim vojskom. SHahu neobhodimo prevratit' Kartli i Kaheti v iranskij rabat i on verit - Georgij Saakadze sumeet eto sdelat'. No kogda shah ujdet, a ya ostanus'... Ob etom chase dumat' nado... Vojsko i vlast' dadut nam vozmozhnost'... Dautbeka porazili glaza Saakadze. Oni to vspyhivali, kak fakel, to gasli, kak nochnoj koster: "Net, nikakie zhertvy ne ostanovyat Georgiya". - Skol'ko eshche slez prol'yut kartlijcy, poka ujdet pers! - YA uzhe vse skazal, Rostom... Ochen' legko, druz'ya, razmahivat' rycarskim oruzhiem. I ochen' trudno, vopreki chuvstvam i zhelaniyam, oskvernit' mech vityazya. I eshche trudnee podstavlyat' svoe imya pod proklyatie naroda, radi kotorogo poznaesh' bezdnu stradaniya. CHuvstvo nelovkosti ohvatilo "barsov". Dimitrij rasteryanno vertel na ruke serebryanyj braslet. Dato pochemu-to podumal: etim brasletom Dimitrij obruchilsya na bratstvo s Nino. I on vspomnil drugoj braslet, edva ne stoivshij emu zhizni. Dautbek surovo oborval tyagostnoe molchanie: - Konechno, legche skakat' po prolozhennoj trope. U takogo vsadnika i odezhda cela, i ruki chistye, i ego s bol'shim udovol'stviem priglashayut na pir. No putnik, prorubayushchij tropu v nepristupnyh skalah, vsegda odinok. Ego odezhda razodrana, ruki v krovi, i on svoeyu derzost'yu pugaet robkih, predpochitayushchih proezzhennuyu dorogu i bespechnyj pir. Dato tyazhelo vzdohnul: - Ty prav, dorogoj Georgij, tebe tyazhelee, chem nam... Vse zhe dolzhen ogorchit' tebya... Segodnya ot molodogo Karchi-hana slyshal: shah potihon'ku ot tebya poslal v zhenskie monastyri sarbazov s Ali-Baindurom. Bogatstvo ishchet, krasivyh devushek tozhe. Propali karaletskie krasavicy, monastyrskie tozhe! - Mozhet, Dato, ne propali? - sprosil Panush. - Mozhet, obraduyutsya monahini, bogatye podarki poluchat ot shaha. Tol'ko odezhda u nih dlya veselyh hanov ne podhodyashchaya. - Nichego, odezhdu snimut, opozoryat hristovyh nevest, - zlo brosil Matars. - Govoryat, u monashek telo, kak led... Mozhet, hany poboyatsya zamerznut'? - sprosil Givi. "Barsy" nevol'no rassmeyalis'. - CHert sobachij, vsegda takoe skazhet, chto ruka sama tyanetsya poltora uha emu otorvat', - obozlilsya Dimitrij, i vpervye ego obradovala mysl' ob ushedshej yunosti Nino. - Eshche raz napominayu, druz'ya, - skazal Saakadze, - velichie "l'va Irana" - vasha putevodnaya zvezda. Vy schastlivy schast'em velikogo shaha Abbasa, vy slavny slavoj "sredotochiya vselennoj". - Pust' etim nashim schast'em podavitsya "iranskij lev". Ne bespokojsya, Georgij, budem voshishchat'sya solncem, pohozhim na chalmu "sredotochiya vselennoj". Kvlividze - durak, poetomu ostalsya bez solnca. - Kvlividze ne peredelaesh', Dato. |to eshche raz pokazal goriscihskij boj. No kogda nastanet vremya, Kvlividze pervyj priskachet k nam. Narod hochet komu-to verit'. Horosho, chto v takoj strashnyj chas narod verit aznauru Kvlividze. - YA vse dumayu, Georgij, neuzheli SHadiman sovsem sobaka i pritashchit syuda v past' persu svoego vozlyublennogo Luarsaba? - I eto vozmozhno. - CHtob emu v grobu poltora raza perevernut'sya! Georgij, ne pora li udarom shashki navsegda ubrat' s nashej dorogi SHadimana? - Net, Dimitrij, i knyazej nemalo protiv SHadimana, oni sami ne proch' by prikonchit' "zmeinogo" knyazya. No esli eto sdelaem sejchas my, vse knyazheskie familii ob容dinyatsya protiv aznaurov. I potom ubijstvo SHadimana ne vyhod. Ego zamenit Andukapar. Ubrat' Andukapara? Ostanetsya Cicishvili. Ubrat' Cicishvili? Najdetsya drugoj, a shah ne prostit narusheniya fermanov. Dlya nashego dela neobhodimy tonkaya politika, nastojchivost', izvorotlivost' i eshche, samoe trudnoe - terpenie. - A mozhet, SHadiman sam ostanetsya v Imereti? - Vse mozhet byt', "barsy", no togda ili ya ne znayu SHadimana, ili on svoyu sovest' v neudachah nashel... A teper' hochu vam predostavit' sluchaj ugodit' "l'vu Irana". Luarsab pribudet, i vy mozhete pervymi ob etom soobshchit' shahu i mne tozhe. Poezzhajte na imeretinskuyu granicu. Zdes', konechno, skazhite - napravlyaetes' na ohotu v Kavtishevi. Nado perehitrit' Ali-Baindura. Promah hana budet emu otvetnym ugoshcheniem za zhenskie monastyri. Molodec, Georgij, etot gonchij verblyud ot dosady s uma sojdet, - obradovalsya Dimitrij. Tol'ko Dato tihon'ko vzdohnul - emu bylo zhal' Luarsaba. Kak veselo oni kogda-to gnali turok u Surama!

    GLAVA DVADCATX VOSXMAYA

Luarsab smotrit na hram Bagrata, vozvyshayushchijsya na krepostnoj gore, smotrit na Uhimerion, kutaisskuyu citadel', na mednye pushki, vyglyadyvayushchie iz-za kamennyh zubcov. "Vse eto carstvenno, velichestvenno, - dumaet Luarsab, - no prinadlezhit imeretinskim Bagratidam. YA, car' Kartli, pervenstvovavshij nad vsemi gruzinskimi caryami, zdes' tol'ko gost', nezvanyj gost'. Gde moya Kartli? Gde moj narod? Gde moe vojsko? YA odin, obrechennyj na dushevnuyu pustotu, obrechennyj na bezdejstvie, na sozercanie svoej gibeli. Zachem ya stremilsya ujti ot plena? Net, togda ya byl prav, plen - eto pozor! No prav li ya teper', otkazyvayas' yavit'sya k shahu, esli dazhe kovarnyj Abbas zamyslil predatel'stvo? Imeyu li ya pravo radi lichnogo spaseniya podvergat' tron opasnosti? Ne mne li milostivyj bog vruchil ohranu dinastii Bagrationi? Ne mne li nadlezhit proslavit' nash carstvennyj rod? Ne ya li vospriemnik Davida Stroitelya, voinstvennoj Tamar, Georgiya Blistatel'nogo? Kakoj otvet dam moim slavnym predkam, kogda bogu budet ugodno soedinit' nas? Net, ya ne nalozhu pyatno pozora na svetloe carstvovanie Bagratidov. Da posluzhit mne primerom Dimitrij Samopozhertvovatel', otdavshij svoyu golovu za spasenie carstva. Car' dolzhen carstvovat' ili pogibnut'". V Imereti SHadiman nachal tonkuyu besedu s Luarsabom, no byl porazhen, ne vstretiv otpora. Luarsab holodno skazal: - Mnoyu uzhe prinyato reshenie. No ya ne pomeshayu knyazyu SHadimanu Baratashvili vysluzhivat'sya pered shahom. |to budet plata vernomu vospitatelyu za predannost'. Stradal'cheskim golosom SHadiman ubezhdal carya: vse pomysly, vse svyashchennye zhelaniya ego, SHadimana, - vnov' uvidet' blistatel'nogo Luarsaba v Metehi. Ne doslushav, Luarsab kruto povernulsya i vyshel iz opochival'ni. Naprasno Georgij Imeretinskij i Tejmuraz klyalis' zashchitit' Luarsaba ot domogatel'stva shaha Abbasa. Luarsab tverdo vozrazil: - Rasschityvayu dogovorit'sya. Abbas zhdet menya na moej zemle. A uporstvo posluzhit shahu oruzhiem protiv menya i pomozhet Bagratu, lzhecu, pospeshivshemu prinyat' magometanstvo, zahvatit' tron. Naprasno duhovenstvo uprashivalo Luarsaba ne vveryat' svoyu sud'bu vragu Hrista. - Moj syn, ne pokidaj Imereti. Iverskaya cerkov' pomozhet tebe vernut' Kartlijskoe carstvo, - ugovarival katolikos Malahiya. Luarsab smirenno vozrazil: - Esli shah zamyslil kovarstvo, pust' bog primet moyu zhertvu. Esli ne yavlyus', Abbas obrushit gnev na nashi svyatyni. Postupok, nevernyj pered bogom, pogubit moyu dushu. Pravednyj otec, ya do konca moih dnej budu veren svyatoj cerkvi. Poruchayu sebya mirotvorcu... Katolikos osenil Luarsaba krestnym znameniem. Ne pomogla i mol'ba caricy. Luarsab proniknovenno vozrazil: - Blagorodnaya Tamar, ty nazvalas' mater'yu Tekle. Ty mozhesh' ponyat', zachem mne dorozhit' zhizn'yu, kogda caricy net. Svet pomerk v glazah, i serdce zaholodelo. Pust' svershitsya nachertannoe sud'boj. I Luarsab vskochil na konya. - Ostanovis'! - vskriknul eshche raz car' Imereti. - Razve ne chuvstvuesh', idesh' na vernuyu gibel'! - Ostanovis', moj brat Luarsab, - umolyayushche skazal Tejmuraz. - Ostanovis', ostanovis'! Ostanovis', car' Luarsab! - krichal narod. Zatumanennym vzorom Luarsab oglyadel okruzhivshih ego imeretin. - Lyudi, vashe volnenie bal'zamom l'etsya na ranenoe serdce. No car' dolzhen otvechat' za poddannyh pered svoej sovest'yu. Luarsab tronul konya. Gromkoe rydanie caricy Tamary podhvatili vse pridvornye. Gde-to udaril kolokol, i srazu vo vseh hramah Kutaisi zazveneli kolokola. |to katolikos Malahiya prikazal sluzhit' moleben o zdravii carya Kartli. Luarsaba. Na rassvete priskakali "barsy" i soobshchili o nochlege Luarsaba v pogranichnoj s Kartli imeretinskoj derevne. Saakadze pospeshil k shahu. Abbas toroplivo prikazal podat' ohotnich'yu odezhdu i vdrug udivlenno sprosil: pochemu ne Ali-Baindur obradoval ego vest'yu o pribytii Luarsaba? - SHah-in-shah, predannyj tebe han Ali-Baindur zanyat zhenskimi monastyryami. Govoryat, mnogo krasavic emu udalos' najti dlya svoego garema i dlya garemov drugih hanov. SHah rassvirepel: - Klyanus' borodoj Ali, etot slastolyubec uveren - shah Abbas prishel v Gruziyu obogashchat' hanskie garemy. Kak osmelilsya derzkij ne interesovat'sya proishodyashchim po tu storonu Lihskih gor?! I gnevno prikazal Karchi-hanu nemedlenno izgnat' Ali-Baindura v Gandzhu: "Pust' blagodarit allaha, peregruzivshego menya zabotami o svoih i chuzhih carstvah, inache raspravilsya by s nim, kak s tureckim lazutchikom". Saakadze myslenno pozdravil sebya. On davno izyskival sredstvo izbavit'sya ot Ali-Baindura. Sejchas neobhodimo povidat'sya s aznaurami. Kvlividze uehal. Aznaur Mikeladze vremenno dolzhen zanyat' ego mesto i zavyazat' snova tesnuyu svyaz' s amkarami. "Barsy" prekratyat razorenie monastyrej, za kotorye v celyah obogashcheniya tak yarostno vzyalsya Ali-Baindur. Nado sohranit' Muhran-batoni i starika Gazneli, otca Horeshani. Carskie derevni, primykayushchie k Noste, nado prikryt' shchitom hitrosti. Pust' narod chuvstvuet: kto blizhe ko mne, tot v bezopasnosti... A razve Ali-Baindur glupec? On vse vidit... Znayu, hotel raspustit' yastrebinye kryl'ya na ves' pravyj bereg Kury. Bol'shaya udacha izbavit'sya ot nego hotya by na vremya. SHah razdumyval: Luarsab, car', edet bez prinuzhdeniya. Ostorozhnost' podskazyvaet vstretit' ego pochetno, ibo ne tol'ko vojsku, no i narodu nepozvolitel'no videt' unizhenie carej. Da, Luarsaba nado vstretit' torzhestvenno, no nezametno. Uznav ot Saakadze, chto Luarsab k poludnyu budet v mestechke Ruisi, shah pyshno vyehal na ohotu. Tol'ko Karadzhugaj i |reb-han byli osvedomleny o priblizhenii Luarsaba. Nikto ne dogadyvalsya ob istinnoj prichine vyezde shaha. Abbas ne zamedlil tut zhe nagradit' "barsov" za svoevremennye svedeniya cennymi podarkami i priglasil soputstvovat' emu na ohote. K poludnyu Luarsab v容zzhal v Ruisi s zapada. K poludnyu shah Abbas v容zzhal v Ruisi s vostoka. Vstrecha vyshla neozhidannoj, konechno, dlya Luarsaba. SHah obnyal Luarsaba, rasplakalsya. - Lyubeznyj moj syn, ya ocharovan tvoej priyatnoj naruzhnost'yu, doblestnoj osankoj. Ty dokazal synovnyuyu vernost' mne. Tvoe carstvo zhdet svoego hrabrogo carya. Luarsab poblagodaril shaha za blagosklonnost', no unizheniya i podobostrastiya k Abbasu ne proyavlyal. Saakadze mel'kom vzglyanul na Luarsaba i perevel vzglyad na Baaka. Priderzhivaya sablyu, Baaka iz-pod navisshih brovej surovo smotrel to na Saakadze, to na "barsov". Dato, pojmav vzglyad Luarsaba, vspyhnul: Luarsab, veselyj car' Luarsab! ZHizn' kazalas' tebe beloj rozoj. Ty igral serdcami Nestan i Gul'shari, kak zolotymi kistyami mutaki, igral bleskom svoih kashtanovyh glaz, igral narodom, igral sud'boj Kartli. Veselyas', ty ne zametil priblizheniya buri, i ty proigral, Luarsab! Kto mozhet zabyt' svoyu molodost'? My ee vstretili vmeste na ispepelennyh polyah Surami. Car' Luarsab i aznaur Dato sostyazalis' v prenebrezhenii smert'yu. Nashi koni dyshali ryadom. Ten' Georgiya Saakadze lozhilas' na Suramskie otrogi. No ty posmel zabyt', kto spas Kartli v chas smertel'noj opasnosti! I vot stoish' blednyj, s vysoko podnyatoj golovoj, no s opushchennym oruzhiem! Luarsab smotrel na vseh, no videl tol'ko Saakadze. Ruka Luarsaba drognula, on tozhe vspomnil Suramskuyu bitvu. Serdce szhalos' shchemyashchej toskoj. I v pamyati vnov' vsplyl zagovor Georgiya Saakadze: "...molotok! Ot nego po vsej Kartli pojdet gul. Tol'ko udar' v mednyj tamburi..." Molila Nestan... Pochemu ya togda ne mog podnyat' molotka? CHto uderzhivalo menya? Blagorodstvo? Net, strah. Strah? Pered kem? Pered aznaurami... I vot on vnov' vidit Georgiya Saakadze, kotoryj hotel odnim udarom molotka razbit' knyazheskie shchity. Sejchas my stoim drug protiv druga, brat moej Tekle i ya - Bagratid. No skoree menya uslyshit chelovek na drugom konce zemli, chem Georgij Saakadze. Nas navsegda razdelila mrachnaya bezdna. Saakadze smotrel na Luarsaba, preispolnennogo dostoinstva: chem gorditsya? Mozhet, tem, chto stolknul Kartli v propast'? Svoimi knyaz'yami, predavshimi ego? Pravleniem SHadimana, dovedshego narod do istoshcheniya? Ne on li ne pozhelal vospol'zovat'sya moim sovetom ostat'sya odnomu u vlasti? Togda ya byl "Velikim Mouravi", vse vojsko Kartli bylo v moih rukah, odin udar molotka - i on navsegda osvobodilsya by ot opeki knyazej, osvobodil by Kartli ot neposil'nogo yarma. Razve shah posmel by perestupit' porog Gruzii, esli by Georgij Saakadze stoyal na strazhe s narodnym opolcheniem? CHto dalo slabovol'nomu caryu Luarsabu ego predatel'stvo dela ob容dineniya Gruzii? CHto dali emu knyaz'ya? Pozor! Da, pozor! Razve on ne v plenu? On zhdet milosti ot shaha - milosti ne budet. ZHdet kartlijskogo trona - tron uzhe zanyal drugoj. ZHdet radosti - radosti ne uvidit, ibo Tekle dolzhna byt' otomshchena. Saakadze szhal povod'ya konya. Slovno holodnoe lezvie, na nego ustremleny glaza Baaka. On bezotchetno povernul k Baaka i hriplo prosheptal: - Gde moya sestra? Gde prekrasnaya Tekle? CHto vy sdelali s krotkoj golubkoj v vashem yastrebinom gnezde? Otdaj mne moe ditya, knyaz' Baaka! - Dazhe v takom tyazhelom polozhenii ya ne pozvolyu tebe, persidskij sardar, nazyvat' zhilishche Bagrationi nedostojnym imenem! A svetlaya carica Tekle tebe obyazana pechal'noj uchast'yu. - A eshche komu?! - zadyhayas', sprosil Georgij, priblizhayas' vplotnuyu k Baaka. - Dumayu, v Irane ty ne poglupel, mozhesh' sam dogadat'sya. - SHadimanu?! Georgij provel rukoj po vspotevshemu lbu, oglyanulsya. SHah ehal ryadom s Luarsabom, okruzhennyj svitoj. SHadiman instinktivno derzhalsya blizhe k shahu. V Ruisi shah Abbas besedoval s SHadimanom. - Velikij shah-in-shah, sredotochie vselennoj! Osmelyus' donesti do tvoego tonkogo sluha - car' imeretinskij i derzkij oslushnik Tejmuraz otgovarivali Luarsaba ot velikoj chesti predstat' v Goriscihe pered ochami, almazam podobnymi. YA, preklonyayas' pered tvoim velichiem, mudrost'yu i siloj, nasyshchennoj chistym ognem molnij i groma, i pol'zuyas' svoim vliyaniem, ubedil Luarsaba doverit'sya "l'vu Irana". SHah vyslushal l'stivoe donesenie, pomolchav, sprosil: - A ty razvedal, kakimi sredstvami zastavit' Tejmuraza takzhe predstat' na moj spravedlivyj sud?.. Tol'ko govori prosto, ibo ya ot tvoih vozvelichivanij ni vyshe, ni nizhe ne stanu. SHadiman vzdrognul. - SHah-in-shah, ya vse isproboval - i ugovory, i podarki, i ugrozy... Tejmuraz k tebe ne priedet. K vecheru shah pospeshil s Luarsabom v Goriscihe. V chest' carya Luarsaba shah naznachil dve ohoty i pir. SHadiman po-prezhnemu ne othodil ot Luarsaba, no teper' uzhe vypolnyaya povelenie shaha. "Barsov" ne pokidalo bespokojstvo. Baaka, kto podymal ih k slave, kto pooshchryal ih otvagu, kto byl zashchitnikom pered izmenchivym Metehi, kto s otecheskoj zabotlivost'yu oberegal ih yunost' - Baaka, knyaz' Baaka, slovno ne zamechal ih. A Luarsab? Luarsab vyzyval u hanov skrytoe sochuvstvie. Ego lovkost' na ohote, myagkost', neustrashimost', pochtitel'noe, no nezavisimoe obrashchenie s shahom raspolozhili k Luarsabu iranskij stan. Sarbazy govorili: "Tol'ko lev mog besstrashno priehat' k groznomu "l'vu Irana". Hany govorili: "|tot car' dorozhit svoej zhizn'yu men'she, chem skorlupoj oreha". Molodye hany govorili: "Da prisnitsya mne v sladkom sne takaya smelost', izyashchestvo i pokoryayushchaya ulybka". "Barsy" govorili: "Esli by Luarsab byl umen, kak nash Georgij, ne prishlos' by vstretit'sya s nim v takom nepodobayushchem dlya carya meste". Saakadze govoril: "Vseh mozhet obmanut' etot izyashchnyj Bagratid, no ne menya. Horosh dlya knyazej i hanov, a narod ego goloden i v lohmot'yah hodit". SHah, osvedomlennyj o tajnom sochuvstvii k Luarsabu, vse bol'she raspalyalsya mshcheniem, i kreplo reshenie otnyat' u gruzin hrabrogo i opasnogo dlya Irana carya Kartli. Posle dolgoj mol'by shah nakonec razreshil Tinatin povidat'sya s bratom. Luarsab perestupil porog komnaty i totchas ochutilsya v ob座atiyah Tinatin. - Moj zamechatel'nyj brat, - rydala Tinatin, pokryvaya poceluyami lico Luarsaba... - Ty v tysyachu raz prekrasnee, chem ya predstavlyala sebe po rasskazam Horeshani. Luarsab otvechal Tinatin nezhnost'yu... I ona v tysyachu raz prekrasnee, chem byla devochkoj. Dolgo vspominali Tvaladi, vspominali Metehi, pripominali edva ulovimye sobytiya, kotorymi tak polno i svetlo kazhdoe detstvo. - Moj lyubimyj brat, - edva slyshno sheptala Tinatin, - umer' svoyu otvagu, opasnuyu v prisutstvii shaha. Begi, poka ne pozdno... Pis'mo mnoyu napisano po poveleniyu shaha, tam net ni slova pravdy... Ne ver' emu, begi... - Moya lyubimaya Tinatin, ya predpochitayu smert' pozornoj zhizni... Ne sklonyus' ya pered kovarnym persom. Iz krasivyh glaz Tinatin lilis' slezy. SHah ne znal, chem unizit' Luarsaba. Emu podskazal Karchi-han. SHah rashohotalsya i pohvalil sovetnika za nahodchivost'. Pir v chest' Luarsaba byl tak izoshchrenno rascvechen, chto vvel v zabluzhdenie dazhe "barsov". - Mozhet, v samom dele hochet vernut' Luarsabu carstvo, inache zachem tak prazdnuet priezd? - shepnul Rostom Dautbeku. SHah byl vesel i ne perestaval voshishchat'sya Luarsabom, no iz ostorozhnosti ni odin han vsluh ne podderzhival voshishcheniya groznogo shaha. Plyasuny, fokusniki, akrobaty, persidskie skaziteli, poety smenyali drug druga. Tancovshchicy sladostrastnymi tancami tshchetno staralis' vyzvat' blesk v glazah kartlijskogo carya. On tol'ko vezhlivo ulybalsya. - YA vizhu, moj lyubimyj syn, tebe ne nravyatsya persiyanki, mozhet, kartlijskie krasavicy rastopyat tvoe serdce? SHah vzglyanul na Karchi-hana. Sovetnik podal znak, dver' raspahnulas', i v zal vognali tolpu krasivyh karaletskih devushek v razodrannyh gryaznyh plat'yah, s vsklokochennymi volosami. Oni rasteryanno zakryvali lica drozhashchimi ladonyami. Evnuh klanyalsya i prosil proshcheniya: gruzinok ne uspeli vymyt' i odet' v bolee dostojnoe ih krasoty plat'e. Luarsab vskinul na devushek glaza. ZHalost' otrazilas' na lice Luarsaba, i ono snova zastylo. Abbas szhal rukoyatku yatagana. Karchi-han pospeshno mahnul rukoj, i na seredinu zala evnuhi vytolknuli tolpu monahin'. CHernye ryasy, chernye shapochki i chernye chetki s krestami ottenyali mertvennuyu blednost' lic. Na sheyah monahin' pozvyakivali bubenchiki, perelivalis' yarkie pobryakushki, izvivalis' raznocvetnye lenty. Hany zasmeyalis'. Monahini, bosye i v sherstyanyh chitah, peretyanutye verevochnymi i barhatnymi poyasami, ispuganno zhalis' drug k drugu. Stradanie i uzhas iskazili vyholennye i ogrubevshie lica. Karchi-han s vozhdeleniem ustavilsya na upruguyu grud' yunoj poslushnicy, rozoveyushchuyu iz-pod razodrannoj ryasy. Oglushitel'nyj shum vstretil monahin'. Kto-to brosil v nih nedoedennuyu sladost'. Kto-to cinichno shutil. Molodoj Karchi-han, snyav nogovicu, pod ulyulyukan'e i hohot trizhdy perekrestil eyu monahin'. I vdrug nastupila tishina: vysokaya monahinya, skrestiv ruki, vyshla vpered, zaslonyaya neschastnyh. I takova byla sila ee vzglyada, chto mnogie hany nevol'no opustili golovy. Uzh nikogo ne smeshila pridushennaya zmeya na ee izmyatom poyase, razodrannyj rukav i vykrashennaya v zheltuyu krasku pola ryasy. Tak stoyala ona v zabryzgannoj gryaz'yu shapochke, s vybivshimisya zolotymi pryadyami - velichestvennaya i porugannaya. Saakadze poholodel. Emu pokazalos' - v ego grud' vonzilos' kop'e. Ego glaza vstretilis' s potemnevshimi sinimi glazami. Ne tak li more temneet pered grozoj? On smotrel, ne verya glazam. Mig, on shvatit Nino, cvetok ego yunosti... Sinie svetil'niki vlastno manili. Kuda? V puchinu? V propast'? Probudil ego vopl'. "CHej eto krik? Gde ya slyshal tonkie struny strastnogo golosa? Gde videl eti chernye kosy? |tot hrupkij stan, eti, slovno narisovannye, pal'cy? Ili eto navazhdenie, ili prizrak ustavshej voli? Ditya moe, dorogoe ditya!.. Net, eto son!.. Ostorozhnej, Georgij! Ostorozhnej! Opomnis', ili ty pogib!" - Car', moj svetlyj car'!.. Tekle celovala cagi Luarsaba, plashch, ruki. Luarsab vskochil, zadyhayas', rvanul vorot, drozhashchimi rukami sililsya podnyat' Tekle, no, uderzhannyj vernym Baaka, bessil'no upal na tahtu. K schast'yu, na mig on poteryal soznanie. - Car' moj, - krichala Tekle, rydaya u nog Luarsaba. Saakadze rvanulsya i grubo podnyal Tekle: - Kak smeesh', prezrennaya raba, narushat' vesel'e shah-in-shaha? Kak smeesh' ne vlastelinu okazyvat' pokornost'? |j!.. "Barsy" brosilis' k Saakadze. - Ne serdis', sardar! - molila Nino. - Ne trogaj ee: neschastnaya ot straha poteryala rassudok. - Uberi! Proch' otsyuda!.. |j, Dimitrij, Dato! Nikto ne uspel opomnit'sya. "Barsy" shvatili Nino i Tekle i vmig skrylis' s nimi iz darbazi. Saakadze pospeshil k poblednevshemu shahu: - YA prikazal ubrat' bezumnuyu monahinyu, ona mogla prinesti neschast'e svoimi zaklinaniyami. SHah stuknul yataganom. - SHajtan! SHajtan! Izgnat' iz Gori! Brosit' v Kuru! Saakadze stremitel'no napravilsya k vyhodu. CHerez neskol'ko minut Dimitrij, Dato i Dautbek, zakutav Tekle i Nino v burki, mchalis' k Kvatahevskomu monastyryu. Ostal'nye "barsy" prikryvali ih begstvo. SHah razgnevan. Allah! Skol'ko bespokojstva prichinyaet etot Luarsab! Baaka podnes k gubam Luarsaba chashu s vinom, starayas' zaslonit' ego ot shaha. Baaka dumal - horosho, chto pers rasstroen, eto meshaet emu videt' sostoyanie carya. SHadiman vstrevozhen. On pokosilsya na Baaka: chto, esli Tekle rasskazhet o pokushenii? A pochemu ej ne rasskazat'? Luarsab iz lyubvi k Tekle mozhet prinyat' magometanstvo i ostat'sya carem. Andukapar i Bagrat, obozlennye novoj neudachej, vydadut SHadimana, i togda... Net, Tekle dolzhna umeret' ili navsegda ischeznut'. Ob etom uzhe pozabotilsya sam Saakadze... "Barsy" kuda-to utashchili ovechku... Naverno, v Noste k Rusudan. SHah ugryumo molchal. Pridvornye zasuetilis'. |reb-han mahnul rukoj. Raspahnulis' dveri. Veselyj krik oglasil zal. Pestroj gur'boj vorvalis' shuty, muzykanty, plyasuny, fokusniki, tancovshchicy. Oni kuvyrkalis', hodili na rukah, peli, vizzhali. Karliki v zelenyh kolpakah podbrasyvali pozolochennye shary i lovili ih na konchik nosa. Martyshki, odetye tureckimi pashami, fehtovali na shpagah, umoritel'no podrazhaya yanycharam. Indusskie tancovshchicy kruzhilis', vypleskivaya iz bubnov potoki lent, radugoj izvivavshihsya vokrug shaha. Kak zatravlennyj zver', oziralsya Luarsab mutnymi obezumevshimi glazami. On prygayushchimi pal'cami sililsya zastegnut' vorot. SHadiman shvatil za rukav rvanuvshegosya bylo Luarsaba. - Moj car'! Razve ne vidish', kakomu uzhasu podvergaesh' caricu? Da ogradit ee bog ot kogtej "l'va Irana". Malejshee podozrenie - i tiran iz zloby k tebe plenit prekrasnuyu Tekle i pytkami zastavit prinyat' magometanstvo ili, eshche pozornee, podarit hanu v garem. Luarsab shvatilsya za oruzhie. - Tishe, moj car'! Saakadze lovko provel shaha... Nemnogo terpeniya, i ty uvidish' prekrasnuyu Tekle. Nado dogovorit'sya s Saakadze, emu tozhe opasno obmanyvat' shaha. Luarsab unichtozhayushche posmotrel na SHadimana i podnyalsya. Baaka ostorozhno, no reshitel'no usadil carya i shepnul: - Svetlyj car', SHadiman prav, ni odnim dvizheniem nel'zya vydat' shahu tajnu monahini. Bud' spokoen, moj car', ya uvizhus' s Saakadze. Otkinuvshis' na podushku, Luarsab opustil veki i napryazheniem voli zastavil sebya snova prinyat' ravnodushnyj vid... "Tekle, moya Tekle voskresla, a ya, kak skovannyj rab, sizhu v carskoj odezhde u drugogo carya v plenu. Kak razorvat' mne cepi? Kak uvesti podal'she moe sokrovishche, moyu zhizn'? Tekle! Pojmesh' li ty moi muki? Suzhdeno li nam snova uvidet'sya, ili eto nasmeshka nad moimi stradaniyami? Ne slishkom li mnogo ispytanij posylaet mne bog?.. Govorit' s Saakadze... O chem? Net, nam ne o chem govorit'... A Tekle?.." Luarsab pochuvstvoval strashnuyu opustoshennost'. On priotkryl glaza: kazhetsya, skoro konec proklyatogo pira...

    GLAVA DVADCATX DEVYATAYA

Na rassvete Baaka, uznav ot Dato, gde nahoditsya Tekle, pospeshil k Luarsabu. Edva doslushav, Luarsab toroplivo prikolol k kuladzhe rozu i potyanulsya za papahoj. Baaka ostorozhno napomnil o shahe Abbase i ne menee ostorozhno posovetoval ne byt' otkrovennym s SHadimanom. Luarsab provel drozhashchej rukoj po licu. Baaka pokazalos', chto na shcheki Luarsaba leg tolstyj sloj belil. "Uvy, - podumal caredvorec, - Luarsab pozdno ponyal, kto pogubil ego Tekle". Na ploshchadi skakali sarbazy. U krepostnyh vorot vystraivalis' mazanderancy. Vojsko vystupalo v Tbilisi. Na utrennem prieme Georgij napomnil shahu Abbasu ego obeshchanie posetit' Noste. SHah milostivo soglasilsya. Georgij pospeshil priglasit' vseh hanov, gruzinskih knyazej i, osobenno lyubezno, SHadimana. No Luarsab reshitel'no otklonil predlozhenie shaha: Bagratid ne udostoit svoim poseshcheniem Georgiya Saakadze. Esli shahu budet ugodno, on, Luarsab, provedet eto vremya v Tvaladi ili v monastyre Kvatahevskom. SHah zadumalsya. On reshil ne rasstavat'sya s Luarsabom. No v Noste vozdvignut mramornyj stolp, a razve CHingis-han ne skazal: "Ne ob容zzhaj mesta svoej slavy?" - Ty u sebya doma, moj predannyj syn, ya polyubil tebya i hochu lyubovat'sya toboj v poslednie dni moego prebyvaniya v Kartlijskom carstve. - SHah-in-shah, ya davno sobiralsya v monastyr' poblagodarit' boga, povernuvshego ko mne serdce "l'va Irana". Trifilij - moj duhovnyj otec. YA slyshal, chto nastoyatel' predan tebe. Mozhet, oschastlivish' svyatuyu obitel' svoim poseshcheniem? - Moe serdce v pechali, no ya ne hochu obidet' Saakadze neozhidannym otkazom. Georgij ostorozhno posovetoval shahu ne opasat'sya, no sohranit' v tajne poezdku Luarsaba. Pust' tol'ko "barsy" soprovozhdayut plennika. |to luchshaya ohrana protiv vseh sluchajnostej. - I Luarsaba horosho derzhat' v zabluzhdenii. V gruzinskih carstvah u nego mnogo druzej. SHah-in-shah, ty proyavlyaesh' bol'shuyu mudrost' v obrashchenii s Luarsabom, no dlya tvoego dragocennogo spokojstviya ya sam poedu predupredit' Trifiliya, ibo skazano - zorkost' na ohote udlinyaet udovol'stvie i ukorachivaet opasnost'. |ti dovody, osobenno boyazn' zaronit' v Luarsabe podozrenie, ubedili shaha. Saakadze, |rasti, Dimitrij, Givi i Dautbek so vsemi predostorozhnostyami vyehali v Kvatahevskij monastyr'. Georgij nedarom vzyal Dimitriya - pust' uviditsya s Nino. Tozhe lyubil... Nino, zolotaya Nino!.. Ni buryam, ni bitvam s dikimi ordami, ni blesku carskih zamkov, ni proslavlennym krasavicam ne zatmit' zolotoj potok tvoih kudrej i sinie ozera glaz!.. No tshchetno iskat' kamen', broshennyj v burnuyu reku. Svidanie s Tekle. Muchitel'nye chasy. Tekle ubezhdala brata v neprichastnosti Luarsaba k zagovoru na ego zhizn'. Ubezhdala, chto SHadiman uveril carya Kartli v izmene "Velikogo Mouravi", pripisav pobeg v Isfahan imenno etoj izmene. Mnogo eshche uznal Georgij i vspomnil: Luarsab ni slovom, ni vzglyadom ne vyrazil emu negodovaniya... No tak li eto? Car' ne mog ne znat' dejstvij shadimanovskoj kliki. Mozhno molchalivo dat' soglasie na prestuplenie i potom klyast'sya i dazhe samomu verit' v svoyu neprichastnost'. Georgij oglyadel strogie pokoi. Zdes' v dni priezdov zhil katolikos. A sejchas v etih pokoyah ukryty lyubimye im sushchestva - Tekle i Nino! Georgij pojmal sebya na mysli - serdce ne podvlastno razumu. On hochet vstrechi, hochet eshche raz oshchutit' v svoej ruke trepetnuyu ruku Nino... On vslushivalsya v vzvolnovannyj golos sestry. "Da, - podumal on, - takaya na polputi ne ostanovitsya, v etom hrupkom sushchestve povtorena moya volya... No pridet li konec neschast'yam? Ili eshche nevedomye stradaniya zhdut skorbnuyu Tekle?" Dolgo slushal Georgij goryachuyu rech' sestry. On ostorozhno gladil ee chernye kosy. I snova molila Tekle. I snova ubezhdal Georgij. - Bednoe ditya, pered toboyu ya bol'she vseh vinoven. YA prines v zhertvu tvoyu lyubov'. No pojmesh' li menya, sestra moya? Ty umela s detskih let ugadyvat' shirokie mysli "bol'shogo brata". Pered chem ya ostanavlivalsya? Pered chem otstupal? Tam, v okrovavlennom Gremi, v goryashchih derevnyah, u sten Goriscihe v strashnoj shvatke s druz'yami-aznaurami, v proklyatiyah i slezah naroda zakalilas' moya lyubov' k Kartli. Znaj, Tekle, est' zhelanie, prezirayushchee slabost', ono trebuet bol'shih zhertv, poslednej kapli krovi. |to - zhelanie schast'ya svoej strane. Est' li bolee vysokie chuvstva? Lyubov' k zhenshchine, k synu, k materi ne mozhet ostanovit' cheloveka, vmestivshego v svoem serdce lyubov' k rodine. Tol'ko zdes', v tyazhelyj chas krusheniya moih zamyslov, ya uznal silu etoj lyubvi. Ona razbivaet okovy melkogo blagopoluchiya. Ona povelevaet pereshagnut' cherez stradaniya tysyach lyudej. Dolgo smotrela Tekle, kak v detstve, ispugannymi glazami na Georgiya. - Brat, moj bol'shoj brat! No razve ne potryasayut gory strashnye proklyatiya nashemu rodu? Na chto lyubov' k carstvu, esli ono gibnet? Brat, moj bol'shoj brat! Pozhalej bednyj narod, on ni v chem ne vinovat. - Ne hochesh' li ty skazat', Tekle, pozhalej carya? YA ran'she dumal, imenno Luarsab zahochet spasitel'nogo dlya Gruzii edinovlastiya... No on okazalsya slabym, on, kak i drugie cari, ustrashilsya knyazej... Ne poshel za molodoj siloj aznaurov. Ne poshel i pogib. Tekle rvanulas' vpered i rasprosterla ruki, tochno zashchishchaya soboj Luarsaba: - Net, net, ne smej tak govorit'! Ty ne znaesh' carya Luarsaba, luchshego iz carej! On ostavil nadezhnoe ubezhishche, on vernulsya spasti svoj narod. On ne pogibnet! Moya lyubov', lyubov' naroda spaset ego! O, ty ne znaesh' moego otvazhnogo carya! - YA ne otkazyvayu Luarsabu v otvage, Lomta-gora - slava ego mecha, no on ne tot car', kotoryj mozhet dat' rascvet Kartli. - Tot, klyanus', tot! CHto zamyshlyaesh', Georgij? Skazhi srazu... YA hochu pogibnut' vmeste s moim carem ili... ili ty, klyanus', spasesh' ego! CHto zamyshlyaesh' ty protiv Luarsaba? - Protiv Luarsaba nichego... Zavtra on budet zdes', ugovori bezhat'... bezhat' s toboyu... YA pomogu vam. Skrojtes' v Imereti. SHah ne pojdet vojnoj v Imereti... ne pojdet, potomu chto Georgij Saakadze ne hochet etogo. Imeretinskie dorogi ya znayu ne huzhe kahetinskih, no ya ne shah... Ugovori Luarsaba bezhat'. Emu pomogut "barsy"... - A kto budet carstvovat' v Kartli? - Vremya pokazhet... Georgij vyshel ot Tekle vzvolnovannyj. "Kakoj strannyj razgovor! Kakoe velichie dushi u malen'koj Tekle. Tak sil'na u cheloveka privyazannost' k blizkim... Nehorosho, - nachinayu zhalet' Luarsaba... On molchit... Ni odnogo upreka. Mozhet, iz lyubvi k Tekle? Naverno, i ya tol'ko iz lyubvi k Tekle hochu spasti ego?" V bokovoj priemnoj Nino besedovala s Dimitriem, Dautbekom, Givi i |rasti. Pechal' ottenyala tonkuyu krasotu Nino. Georgij ostanovilsya na poroge, i, kak v dalekom proshlom, teplaya volna prilila k serdcu. No ni odnim dvizheniem Georgij ne vydal ohvativshego ego chuvstva. On pochtitel'no poklonilsya Nino, opustilsya ryadom na skam'yu i mel'kom vzglyanul na drozhashchie guby Dimitriya - priznak bol'shogo volneniya. Nino vskinula na Georgiya spokojnye sinie glaza i sochuvstvenno vzdohnula. Saakadze ponyal: Dimitrij i Nino govorili o nem. "Pochemu vse lyudi, lyubyashchie menya i lyubimye mnoyu... obrecheny na stradaniya?" - podumal Saakadze. - Georgij, esli ne pozdno, spasi dlya Kartli carya Luarsaba, - tiho skazala Nino. - Pover', zolotaya Nino, prilozhu vse usiliya spasti Luarsaba dlya... Tekle. Saakadze, Dautbek, Givi i |rasti nezametno vernulis' v Gori. Utrom Luarsab v soprovozhdenii Baaka i "barsov" vyehal v Kvatahevskij monastyr'. Vsyu dorogu Luarsab molchal. Glubokaya zadumchivost' ne pokidala ego. On yasno soznaval - on bol'she ne car'. No shah obeshchaet v Tbilisi prostit'sya s nim... Mozhet, ot ustalosti chernye mysli ne dayut pokoya? Vot on edet k lyubimoj Tekle, no pochemu, kak ran'she, ne b'etsya serdce? Pochemu zhadnye glaza ne toropyatsya uvidet' konec puti? Luarsab znal, pochemu. Pomimo vsego, stradala muzhskaya gordost'. Edet, kak rab, otpushchennyj na den'. ZHenshchina ne proshchaet besslaviya. No kak gluboko byl potryasen Luarsab! Kazalos', tol'ko teper' ocenil on serdce Tekle. Ee burnaya radost' dala Luarsabu zabvenie. Laskaya i voshishchayas', Tekle ubezhdala carya, - on nikogda ne byl prekrasnee. Potom ostorozhno soobshchila o predlozhenii Saakadze bezhat' s neyu v Imereti. Luarsab poddalsya soblaznu, no tut zhe podumal: "Mozhet, izmennik podstraivaet lovushku? SHah ne prostit mne begstva, otnimet Kartli i otdast Bagratu. Razve ya bez vojsk sumeyu borot'sya so stavlennikom svirepogo shaha?" Luarsab ne hotel srazu ogorchit' Tekle, u nih eshche celyj den' i celaya noch', vse mozhno obdumat'. Ustupaya ego nastojchivoj mol'be, Tekle rasskazala o pokushenii na ee zhizn'. Potryasennyj Luarsab s neobychajnoj yasnost'yu ponyal: borolis' dve sily - knyaz'ya i aznaury, a car' okazalsya ne s nimi, a mezhdu nimi, potomu i pogib... "Net! YA dlya Tekle dolzhen borot'sya za tron, ya nachnu snova carstvovat', horosho znaya vragov i druzej, ya dokazhu vlastelinam i narodam: car' Luarsab dostoin mecha Bagrationi". Na sleduyushchee utro, proshchayas' so schastlivoj Tekle, Luarsab skazal: - Dusha moya, skoro snova budem v Metehi, no tol'ko bez SHadimana, bez izmennikov-knyazej, bez izmenchivyh aznaurov. Carstvo nashe ozaritsya velikolepiem. Ty ne budesh' krasnet' za svoego carya... - Moj car', chto by sud'ba nam ne poslala, znaj, ya vsegda budu okolo tebya, tvoj poslednij chas budet moim chasom. Znaj, tvoya Tekle zhivet tol'ko radi svoego svetlogo Luarsaba. Bog poslal nam ispytanie, no on milostiv. Upovaya na nego, budem terpelivo zhdat' miloserdiya vsemogushchego. YA segodnya tozhe edu v Tbilisi. Ne bespokojsya, moj car'. V Metehi mne eshche rano. Dimitrij spryachet u vernogo cheloveka... v dome Muhran-batoni. Horeshani vse ustroila, vmeste s vernoj knyaginej budu zhdat' ot tebya izvestij. - Moya vozlyublennaya, ne opasno li? Mozhet luchshe v Noste u Rusudan? - Noste?! O, moe rodnoe Noste! Tam ya vpervye poznala radost' vstrechi s toboj! No net! Tam, gde stoit mramornyj stolp v chest' nashego porabotitelya?! Net! Poka Tekle eshche zhena carya Kartli! Luarsab vostorzhenno privlek k sebe Tekle. ZHarkie klyatvy, ob座atiya i nezhnye slova, polnye nadezhd. Takova sila lyubvi. Grust' rasstavaniya. Naputstvie Trifiliya - i Luarsab vskochil na konya. Vsyu dorogu on byl radosten i razgovorchiv. Baaka ostorozhno oglyadyvalsya, no chutkie "barsy" sledovali na dalekom rasstoyanii. Tekle s vysokoj bashenki smotrela vsled Luarsabu i, kogda on neozhidanno ischez za krutym povorotom, vskriknula: - YA bol'she ne uvizhu ego! Nino podhvatila Tekle i dolgo ne mogla privesti ee v chuvstvo. V sumerki iz Kvatahevskogo monastyrya vyehali desyat' vsadnikov. Oni napravilis' vverh po tropinke, vedushchej napryamik v Tbilisi. |to byli Nino, Tekle, Dimitrij i vooruzhennye druzhinniki iz kvatahevskoj lichnoj ohrany Trifiliya. Strojnye gryady gor tonuli v vechernem sumrake. Koni serdito fyrkali. Gde-to vzmetnulas' bol'shaya ptica, i snova tishina.

    GLAVA TRIDCATAYA

Negojskie vysoty. Georgij Saakadze pod容zzhal k Noste. SHah Abbas znal: Saakadze speshit podgotovit' priem shah-in-shahu. No ne dogadyvalsya o zhelanii Georgiya svidet'sya s nostevcami ne pod blagosklonnymi luchami "solnca Irana". "Kak vstretyat menya lyudi? - dumal Georgij. - Nekogda ya byl vstrechen kak gospodin. Kem sejchas vozvrashchayus'? Potom Rusudan?! A chto Rusudan?.." Saakadze hlestnul konya. Dzhambaz udivlenno oglyanulsya, udaril kopytom po kruglyaku i poshel shagom. |rasti zasmeyalsya. Georgij opustil povod'ya: Dzhambaz prav, zachem toropit'sya k neizbezhnomu. Menya zhdut tol'ko zavtra s iranskoj svoroj. Kakoj vkusnyj vozduh okolo Noste... Ozhivilsya Georgij. Vot znakomyj staryj oreh. A vot lis'ya tropa, ona sbegaet k rodniku. Horosho by sejchas naklonit' golovu pod ledyanuyu struyu. A vot ajva. O-o, von kusty kizila razroslis' na otrogah. |, skol'ko novyh morshchin na chernom kamne. S etogo vystupa dzhejran lyubit smotret' na dorogu. Vysokaya trava privetlivo kivala stebel'kami. Georgij sprygnul s konya i povalilsya na zelenoe pole. On pryatal lico v dushistyh cvetah, gladil krasnye maki i gromko smeyalsya. Oduvanchik kachnulsya i razletelsya belym puhom. Dzhambaz odobritel'no povel glazami i s naslazhdeniem zahrustel sochnoj travoj. - |-e, |rasti, spokojnyj verblyud, prygaj syuda! V Noste shli poslednie prigotovleniya. Zavtra v polden' priedet Saakadze. Priedut drugie "barsy". Priedet shah. Stariki sheptalis': - K nashemu Georgiyu vtoroj car' v gosti edet! - Kto pomnit malen'kogo Saakadze? Nikto! Georgij vsegda byl bol'shim. Dazhe kogda dralsya na cerkovnoj ploshchadi s mal'chishkami, trebuya priznaniya ego glavarem vseh detskih zatej, dazhe kogda hodil v Kvatahevskij monastyr' izuchat' gruzinskuyu azbuku, dazhe kogda vstupal v spor so starikami. Nostevcy ozhivlenno vspominayut detstvo Georgiya. Na brevne okolo reki sobralis' ne tol'ko stariki, sobralis' zhenshchiny i yunoshi. Sobralis' poslushat' o Georgii Saakadze. Poslushat' mestvire, s poludnya rasskazyvayushchego nostevcam o pohodah i pobedah Georgiya v dalekih indoetskih i tureckih zemlyah. Ne bylo zdes' tol'ko deda Dimitriya, Gorgasala i roditelej "barsov". Oni nablyudali za prigotovleniyami k zavtrashnemu dnyu. Nakonec "barsy" priedut k rodnym. Nakonec Georgij vernetsya v Noste. Naverno, bol'she ne uedet. Zachem? Nedarom Rusudan zdes': gde shishki padayut, tam ishchi sosnu. Na celuyu agadzha k Noste obil'no polita doroga. Ulichki chisto vymeteny i osvezheny vodoj. Sobrannyj det'mi v lesu moh uzorami lezhit na ploskih krovlyah. Ot vorot Noste do zamka rasstilayutsya uzkie palasy. Podrostki s palkami gonyat detej, zhelayushchih projtis' po zamanchivym dorozhkam. Zavtra s utra ih eshche raz obryzgayut vodoj i chisto vymetut: pust' ne ostanetsya ni sorinki, pust' soprovozhdayushchie ne pylyat shahu v lico, pust' nichem ne budet vyzvano neudovol'stvie svirepogo persa. Vokrug mramornogo stolpa lezhat kovry. Narochno iz Kvatahevi pribyl otec Trifilij. Narochno iz |rtacminda pribyl staryj svyashchennik sluzhit' moleben. Narochno iz Tbilisi utrom pribudet mulla chitat' koran dlya shah-in-shaha. A skol'ko krasivyh devushek budut veselit' nazojlivyh persov?! Skol'ko zurnachej, panduristov! Skol'ko holodnogo raznocvetnogo ognya prigotovil drug cherta Gorgasal! Skol'ko edy, vina i redkih sladostej sobrano v zamke Saakadze. Skol'ko ugoshcheniya navaleno u deda Dimitriya i pradeda Matarsa dlya obzhorlivyh slug shaha i hanov. Govoryat, odin den' i odnu noch' budet gostit' sobaka v Noste. Govoryat, odnu noch' i odin den' budut pirovat' v zamke Saakadze. Govoryat, bogatye podarki prigotovil Saakadze dlya shaha i nenasytnyh hanov. Govoryat, Saakadze prosit' budet shaha za kartlijskij narod. Govoryat, v Noste snova razvernetsya znamya aznaurov. - Govoryat, kogda v Irane eshche ne bylo karavannyh putej i lyudi eshche ne znali vkusa mindalya, car' persidskij, SHaddat, pozhelal ustroit' ad i raj. Esli car' pozhelal - emiry tri dnya lomali golovy. SHaddat terpenie poteryal i brosil takoe slovo: "So vseh zemel' v pervyj den' letnego solnca soberite krasivejshih zhenshchin i muzhchin. Zmej i skorpionov tozhe ne zabud'te. Pust' predstanut pered moimi razborchivymi glazami. Dlya krasivyh lyudej ya, car' SHaddat, sozdam raj, gde oni kazhdyj den' posle edy budut gryzt' gozinaki i pit' kartlijskoe vino. Dlya skorpionov i zmej ya, car' SHaddat, sozdam ad, gde oni kazhdyj den' odnogo greshnogo cheloveka kushat' budut". Veselyj raj pridumal pers, ad tozhe pridumal veselyj. V to vremya kak krasivye zhenshchiny i muzhchiny na puti k caryu SHaddatu ostanovilis' otdohnut' v Kartli, zmei - v Muganskoj stepi, a skorpiony - v Kashane, car' SHaddat bez soveta emirov neozhidanno umer. Ne uspel umnyj car' popast' ni v svoj raj, ni v svoj ad. CHto delat'?! Vylez drugoj car', chihnul i povelel emiram zabyt' o glupyh delah SHaddata. Togda zmei ostalis' v Mugani, skorpiony - v Kashane, a krasivye lyudi - v Gruzii... Vot pochemu proklyatye musul'mane tak lyubyat prihodit' v Gruziyu, - zakonchil mestvire. Po-vesennemu pleskalas' Nosturi, medlenno vpolzali s vysot teplye sumerki. Nostevcy, uvlechennye skazom mestvire, ne zametili, kak podoshel zakutannyj v burku i bashlyk vysokij putnik i molcha opustilsya na kraj brevna. - Esli takoe znaesh', mestvire, pochemu zashchishchaesh' vsegda Saakadze? Razve ne on za soboj persov, kak volk hvost, tashchit? Dazhe v Noste odin ne priehal iz gordosti, - skazal yurkij nostevec. - Pochemu, hudoj zayac, dumaesh', chto ot gordosti? Mozhet, persov odnih boitsya ostavit'? Mozhet, ottogo i Noste ucelelo, chto ih tashchit za soboj?! - Ne krichi, Nodar! Vse ravno nehorosho, kogda gruzin s persami druzhit. - A ty otkuda znaesh', chto druzhit? Ryzhij chert! - Sam chert! Zavtra uvidish', kto durak. Narochno v Noste ran'she ne priskakal Georgij, hochet pokazat' srazu, kak ego golove idet chalma, a konyu - zolotoe sedlo. Tozhe podarok velikogo shaha, pust' na etom slove skorpiony vcepyatsya v persov. - Ne vcepyatsya: Saakadze horoshuyu dorogu pokazhet! - Ty chto takoj razgovor vedesh' pro svoego gospodina, ishachij navoz! - A ty verblyuzh'ya slyuna! Bez ushej zhivesh'! - Pravda, emu ushi vorob'inyj pomet zalepil! Vsya Kartli govorit: Saakadze dorogu pokazal persam, on odin ne slyshit. - Pokazal?! Obratno tozhe sam dorogu pokazhet sobach'im detyam. Pravdu govorish', SHalva, mozhet, povedet ih cherez Mugan'! - CHtob im tam zmei zad otgryzli, - plyunul praded Matarsa, - nash Georgij ot Georgiya Pobedonosca slovo znaet, ne trogayut ego zmei. Skol'ko raz s moim Matarsom v detstve zmej za hvost tashchili iz lesa. Zmeya tozhe rada, lyubit gulyat' s lyud'mi. - CHtob vsyu zhizn' shah tak gulyal! - ne uspokaivalsya yurkij nostevec. - SHah pust' gulyaet, a Georgiya ne bespokoj, on vsegda dumaet o narode. - Dumaet?! Volk tozhe dumaet o yagnenke. - Esli ne zamolchish', bogom klyanus', lico stanet razdavlennoj slivoj. - Molodec, SHalva! Kto smeet ploho govorit' o nashem Georgii? - YA! - Ty? - YA! - Ah, ty, mul beshvostyj! Tebe skol'ko let, chto golos podymat' smeesh'?! - Mne? Mne shestnadcat', i ya pokazhu, kak smeyu! Moya babushka poehala gostit' v Gremi, a ee tam proklyatye sarbazy ubili. Pochemu teper' govorit' ne smeyu?! - Babushka uehala, sama vinovata, ne vremya hodit' v gosti, kogda dozhd' na dvore. - Ne vremya gospodina zashchishchat', kogda aznaury velyat vooruzhit'sya protiv persov. - A tebe kakoe delo do aznaurov? Ty kto?! - YA?! Gruzin! - Ishak ty, a ne gruzin! - Sam ishak i na ishake dzhigituesh'! - CHto?! - Tebe skol'ko let?! - SHestnadcat'! A eto tebe za beshvostogo mula, a tebe za ishaka, - i paren' naotmash' udaril odnogo v glaz, a drugogo v zuby. Vse vskochili, krome pradeda Matarsa. Nachalas' svalka: kto raznimal, kto sam vmeshivalsya v draku. Paren' lovko otbivalsya, shchedro razdavaya zatreshchiny. V gushchu draki spokojno protisnulsya vysokij neznakomec, razbrasyvaya derushchihsya. On yavno zashchishchal parnya. - Pochemu ne v svoe delo vmeshivaesh'sya! - sprosil s dosadoj praded Matarsa, smolodu lyubivshij draki. - Esli chuzhoj, smirno smotret' dolzhen, pochemu meshaesh'? - A esli ne chuzhoj?! - Togda tol'ko odnu storonu dolzhen bit', pochemu vseh razbrasyvaesh'? Paren' vcepilsya v grud' prishel'cu. - Ty za Saakadze ili protiv?! - I za i protiv! - progovoril prishelec, sbrasyvaya burku i bashlyk. - Georgij Saakadze! - vskriknul yurkij nostevec. - Georgij Saakadze! Saakadze! Saakadze! - udivlenno, ispuganno i obradovanno kriknuli nostevcy. I srazu nastupila nastorozhennaya tishina. Nostevcy molcha, s izumleniem rassmatrivali Georgiya, ego prostuyu aznaurskuyu chohu, vsem pamyatnuyu shashku Nugzara i nekogda prepodnesennyj nostevcami kozhanyj s serebryanoj chekankoj poyas. Georgij polozhil ruku na plecho parnya. - Pridesh' ko mne v zamok, poluchish' konya, shashku. Otpravish'sya k aznauru Mikeladze, pust' zachislit tebya nachal'nikom nad desyat'yu. Budesh' drat'sya za aznaurov. Dolgo smotreli porazhennye nostevcy vsled udalyayushchemusya Saakadze. Mestvire razdul guda-stviri i tiho stal naigryvat' pesnyu: O vremeni Georgiya Saakadze, Vremeni osvezhayushchego dozhdya... Silyas' unyat' volnenie, Georgij vbezhal na ploshchadku Nostevskogo zamka. Tam stoyala Rusudan, blednaya, s protyanutymi rukami. On upal na koleni, obhvatil nogi Rusudan i spryatal v skladkah ee plat'ya pylayushchee lico. - Rusudan, o moya sil'naya Rusudan! Kto sravnitsya s toboj v ume i krasote? - sheptal Georgij, s uzhasom dumaya: "Neuzheli dvoih lyublyu?" - CHto s toboj? Razve my ne videlis' v Goriscihe?! Ili ty vinoven peredo mnoj?.. O Georgij, daj vzglyanut' v tvoi glaza! Georgij, Georgij! Rusudan ne perezhivet izmeny... Skazhi!.. - Net, moya Rusudan! Tol'ko radi tebya b'etsya lyubov'yu serdce, tol'ko tebya pomnyu v svoih zhelaniyah! No... - Ne govori, Georgij, podozhdi!.. Daj eshche minutu verit' v moe schast'e! - Rusudan shvatilas' za serdce. - CHto ty podumala, moya Rusudan? Menya smutilo videnie dalekogo detstva. YA potryasen vstrechej s moej sestroj. - Tekle?! Govori! Govori, Georgij! Prosti moyu zhenskuyu glupost': ot lyubvi ona. SHah, Karadzhugaj-han, |reb-han, Karchi-han, P'etro della Valle, irancy i gruzinskie knyaz'ya pirovali v Nostevskom zamke. Neotstupno sledovavshie za shahom Bagrat i Simon ugodlivo kruzhilis' okolo vlastelina. Nugzar i Zurab staralis' zaslonit' Bagrata i Simona ot "solnca Irana". No i SHadiman s Andukaparom ne upuskali iz vidu "l'va Irana". Ostal'nye svetlejshie i nesvetlejshie stremilis' byt' zamechennymi esli ne shahom, to hotya by Karadzhugaj-hanom ili |reb-hanom. Na etot raz, podcherkivaya doverie k Saakadze, Abbas vvel v Noste tol'ko shah-sevani i kulidzhar. S lyubopytstvom osmatrival vladenie zagadochnogo gruzina P'etro della Valle. Rogovye podsvechniki krasivymi grozd'yami sveshivalis' na serebryanyh cepochkah, trista svechej osveshchali nochnoj pir. SHah razveselilsya, potreboval trubku, kofe, vino i opium. - |ti chetyre predmeta, - skazal shah, - est' chetyre chasti obshchego vesel'ya i chetyre stolba shatra udovol'stviya. Do rassveta piroval shah, a s nim vse pridvornye i hany. On razbrasyval plyasunam, pevcam i proslavitelyam "l'va Irana" zolotye monety. Osobenno byl nagrazhden mestvire za rasskaz na chistom persidskom yazyke o svad'be Iskandera. Blagodarya iskusno podstroennomu vesel'yu Saakadze izbezhal opasnyh voprosov. SHah tak i ne sprosil, gde zhe dva syna Georgiya, ne sprosil, pochemu Muhran-batoni narushil obeshchanie i ne priehal v Noste. Pochemu hanum Rusudan ne vospol'zuetsya blagosklonnost'yu "l'va Irana" i ne predstavit emu drugih detej. I dazhe zabyl sprosit', pochemu Saakadze ne sobral dlya nego molodoe vojsko iz synovej aznaurov i gde zhe obeshchannye Trifiliem cennye rukopisnye knigi, o kotoryh soobshchali predannye shahu knyaz'ya Magaladze i Kveli Cereteli. Gustoe vino, pryanyj tabak, krepkij kofe i sladkovatyj opium malo sposobstvovali rassuzhdeniyam. I hanam bylo ne do glubokomysliya. Gorgasal imenno radi otvlecheniya dum shaha i hanov sobral dlya plyaski i pesen karaletskih krasavic. Krest'yanki zazhgli zhadnym ognem glaza ne tol'ko molodyh hanov, no i ih otcov. SHah pohvalil krasotu devushek i povelel hanam vzyat' ih sebe v garemy. Devushek nagradili bogatymi odezhdami, dragocennymi ukrasheniyami i postelyami iz myagkogo puha. Vposledstvii krest'yanki, ne privykshie k roskoshi, oplakivali svoyu uchast' i, smotrya na bogatoe lozhe, so slezami vspominali derevenskie posteli. - To li delo nashi kartaletskie rogozhki! - povtoryali oni. |ti slova obratilis' v narodnuyu pogovorku, kak pamyat' o krovavom nashestvii shaha Abbasa. Na drugoj den' shah, ochen' dovol'nyj, pokinul Noste. On snova ostanovilsya u stolpa i eshche raz prochel izrechenie, vysechennoe na mramore: "Zdes' stoyal velikij iz velikih shah Abbas Sefevid, "lev Irana", pokoritel' carstv i narodov. Da budet etot mramornyj stolp svidetelem vozvyshennyh del carya carej!" SHah obernulsya k Saakadze: net li u sardara zhelanij? Saakadze poprosil ferman na hram i derevnyu |rtacminda, ibo eta mestnost' primykala k ego vladeniyu. SHah ohotno soglasilsya i povelel ostavit' v zamke Saakadze zolotye tumany na procvetanie novogo vladeniya. Georgij, konechno, skryl, chto ertacmindskie krest'yane prosili vzyat' hram i derevnyu pod krepkuyu ruku vladetelya Noste. Kto znaet, v kakom nastroenii prosnetsya v odno iz utr shah? A razve Georgiya Saakadze posmeyut tronut'? Rusudan s verhnej ploshchadki bashni smotrela na ot容zzhayushchih. Soprovozhdali shaha i Georgij, i Zurab, i dazhe otec, doblestnyj Nugzar. Rusudan vzdohnula svobodno, kogda za poslednim irancem zakrylis' vorotya. Ona zadumchivo, ne bez straha, razglyadyvala prislannyj ej shahom proshchal'nyj podarok. "Neuzheli shah oslep umom i ne ponimaet, kakuyu propast' roet Georgij Saakadze persam? O, moj Georgij, kakaya gordost' byt' tvoej zhenoj! Net, tvoim drugom! Pust' budut samye strashnye ispytaniya, no gromkogo imeni Georgiya u menya nikto ne otnimet. Mnogie zhivut spokojno v svoih kamennyh gnezdah, no razve oni znayut nastoyashchuyu strast'? Razve oni mogut upravlyat' zhizn'yu, pokoryat' umy i... da, nepremenno tak, pokoryat' carstva! Nikogda ni v myslyah, ni v chuvstvah ya ne osuzhu Georgiya... Pust' svershitsya prednaznachennoe sud'boj. Mne sud'ba dala mnogo, no i mnogogo trebuet... YA do konca razdelyu burnuyu zhizn' Georgiya Saakadze. YA sohranyu nashih detej, sohranyu... - Rusudan vspomnila Paata. - Sohranyu, skol'ko smogu... Pust' nashe potomstvo vspominaet slavnogo vityazya, borca za rodinu. Pobedit li Georgij? Da, on dolzhen pobedit'! Tak hochet sud'ba". Rusudan pozvala slug i velela ukladyvat' sunduki i hurdzhini. Ona oboshla zamok, potom, nakinuv teplyj platok, do sumerek brodila po zatihshim ulichkam. Rusudan proshchalas' s Noste. Nautro dvinulis' v Ananuri nagruzhennye arby. V odnoj, zaveshennoj kovrami i ustlannoj podushkami, sideli deti. Rusudan na chernom zherebce ehala vperedi aragvskih i nostevskih druzhinnikov, soprovozhdayushchih sem'yu v Ananuri. Tak hochet otec - Nugzar |ristavi, tak hochet Georgij... Mozhet, skoro eshche opasnee budet. Dlya detej v Ananuri spokojnee. Rusudan ostanovila konya. Ona vnimatel'no smotrela na mramornyj stolp. "|tot mramor, - skazala sebe Rusudan, - brosaet slishkom chernuyu ten' na Noste. Kogda vernus', na etom meste vozdvignu krasivuyu cerkov' - cerkov' svyatogo Georgiya". Rusudan tronula povod'ya i poskakala dogonyat' arby. Luarsab ozhidal shaha Abbasa v derevne vblizi Mcheta. SHaha nepriyatno porazil radostnyj blesk glaz Luarsaba. "Bismillah! Uzh ne obeshchal li kto-nibud' pomoshch'? Ili v monastyre narisovannyj Iisus predskazal glupcu horoshij konec? Net, car' Luarsab, obmanet tebya bog nishchih". SHah Abbas ostanovilo u mchetskogo mosta. Stalo vse vojsko. Abbas soshel s konya, vyhvatil iz nozhen sablyu, shumno vlozhil obratno i povelel oznamenovat' pobedonosnoe shestvie cherez pervoprestol'nuyu stolicu Gruzii - Mcheta - razoreniem domov i cerkvej. Mcheta zapylala. Otrazhenie plameni burlilo v Kure. Na holme v bol'shom sadu vysilsya Gefsimanskij hram, postroennyj napodobie hrama Ierusalimskogo v Gefsimanii. SHah Abbas mahnul sablej, i sarbazy kinulis' k holmu. Starec Parfenij, monah iz svity katolikosa, oberegavshij ukrytye v podzemel'yah sokrovishcha hrama, upal pered shahom Abbasom na koleni i privetstvoval ego na persidskom yazyke: - Velikij shah-in-shah, ne razrushaj hrama, posvyashchennogo imeni tvorca nebes, komu ty obyazan pobedami. - V chem tvoya pros'ba? - sprosil shah. Monah rasprostersya pered shahom Abbasom i zarydal: - Sohrani dlya naroda, toboyu pobezhdennogo, hram. Ego uvazhali tvoi predki, ne raz prisylavshie milostivye podarki. SHah vspomnil |rtacminda i rezko mahnul rukoj. Zakrichali hany, i sarbazy othlynuli ot holma. Luarsab molcha nablyudal neschast'e naroda. SHah priglasil ego, i oni oba voshli v hram. Osmotrev freski, Abbas velel razostlat' kovrik pered tronom katolikosa i sovershil namaz. Vskore shahskij ferman, otdavavshij hram v sobstvennost' monaham, byl peredan starcu Parfeniyu. - A gde bogatstvo i utvar' hrama? - sprosil Abbas. - Sokrovishcha uvezeny v dalekie gory eshche do tvoego pribytiya, shah-in-shah. Starec, boyas' podvergnut' hram opasnosti, ukazal na uglublenie pod prestolom. - Velikij car' carej, vot vse, chto ostalos' o hrame. - Kakoe zhe tut bogatstvo? - udivilsya shah. - Samoe dorogoe: chast' hitona gospodnya, v pospeshnosti zabytaya druzhinami katolikosa. SHah Abbas vzyal v ruki zolotoj kovchezhec, otkryl i stal rassmatrivat' puncovuyu tkan'. "Ne pohozha na drevnost', - razmyshlyal shah, - uzor napominaet indusskie cvety, no etot loskut mozhet prigodit'sya dlya Rusii". Zahlopnul kovchezhec, peredal Saakadze i velel hranit' do Isfahana. Luarsab mel'kom vzglyanul na Georgiya. Tbiliscy v strahe vstretili darami i vostorzhennymi krikami ne Luarsaba, a nenavistnogo pokoritelya. SHah ne pozhelal ostavat'sya v Metehskom zamke i raspolozhilsya s vojskom v citadeli. Luarsaba on tozhe ne pustil v Metehi; skoro predstoit rasstavanie, i on zhelaet nasladit'sya besedoj s ostroumnym carem Kartli. Luarsab pochti obradovalsya: on hotel ottyanut' tyazheluyu vstrechu s mater'yu, obmanuvshej ego v tragicheskuyu minutu poteri Tekle. Saakadze vse bol'she udivlyalsya, pochemu Luarsab ne vyrazhaet emu negodovaniya i dazhe kak budto ne zamechaet ego. Naedine vstretilis' neozhidanno. SHah Abbas, osmatrivaya tbilisskuyu citadel', podnyalsya na bashnyu SHahtahti. Saakadze uvidel odinoko stoyashchego Luarsaba i zaderzhalsya na krepostnoj stene. Luarsab, smotrya na Sionskij sobor, shiroko perekrestilsya: - Bozhe, prosti moim vragam. - Za menya molish'sya, car'? - Za vragov moih... - Da, car', ya tvoj vrag! - Ty mog mstit' mne, no ne narodu, ne cerkvi, tebya vozrodivshej... Opomnis', Georgij, ved' ty gruzin... - Da, ya gruzin, car' Luarsab, potomu i stal tvoim vragom... Za SHadimana molis', za knyazej. |to oni nauchili carya Kartli molit'sya za vragov... YA zhe sovetoval tebe bit' vragov! - Ty, Georgij Saakadze, hotel zastavit' Bagratidov bit' tvoih vragov, no chto ty vyigral? Tyanulsya za zheludem i svalil dub! - Gniloj dub! A iz zheludya ya zadumal vyrastit' molodoj dub Gruzii. No vokrug svezhej listvy zazhuzhzhali tuchi komarov, skryvaya vetvi ot solnca. A ty, car' Luarsab, blagosklonno slushal komarinoe zhuzhzhanie. I chto vyigral ty?! - Ty prav, Georgij Saakadze, penie persidskih solov'ev bolee uslazhdaet sluh, no gruzinam oni zaslonyayut ne tol'ko solnce, no i lunu. - Zaslonyayut slabym. Ty, car', shel ne toj dorogoj. I sejchas ne s mechom zashchishchaesh' etu drevnyuyu krepost', a stoish' odin nad obryvom i smirenno osenyaesh' sebya krestom. Cerkov'? Vidish', ona bessil'na okazat' tebe pomoshch', ibo ty ne v sostoyanii zashchitit' ee. - Tvoi rechi - rechi magometanina! - Net, ya gruzin, car' Luarsab, i sumeyu eto dokazat'! Luarsab kruto povernulsya i odinoko zashagal po ustupam citadeli... Zaputyvaya sledy, Georgij dolgo kruzhil po Tbilisi, ibo SHadimana s Ali-Baindurom rodnilo vrednoe lyubopytstvo. Spuskayas' k Kure, Georgij peresek uzkuyu ulicu i svernul k vysokomu domu Muhran-batoni. Okonnye svody i uzornaya kladka kirpicha vydelyalis' v temnoj zeleni chinar. On podnyalsya po naruzhnoj derevyannoj lestnice i voshel v polukrugluyu komnatu s shirokimi reshetchatymi oknami. Naprasno Saakadze vnov' ubezhdal Tekle skryt'sya na vremya v Ananuri. Tekle reshitel'no otvetila: ona ostanetsya zdes' i razdelit s Luarsabom vse prednachertannoe - horoshee i plohoe. V Tbilisi priehali otec i mat' |rasti. Im Georgij, peredav zolotye tumany, poruchil uhod za sestroj. S etogo dnya oni neotstupno sledovali za neschastnoj caricej Tekle. Saakadze blagogovejno prostilsya s Nino. Ona vozvrashchalas' v svoj monastyr', blagodarya Saakadze polnost'yu vosstanovlennyj. Nino reshila prinyat' imya staricy Makrine i nachat' zhizneopisanie Georgiya Saakadze. V etot den' tyazhelyh razgovorov k Luarsabu prishel SHadiman. - Proshu tebya, car', ne otkazyvaj shahu v zhelanii poohotit'sya s toboyu v Karayazskih stepyah. Mozhet, my nakonec izbavimsya ot nazojlivogo gostya... YA velel v Metehi vse prigotovit' k tvoemu vozvrashcheniyu. Luarsab shvatilsya za shashku, SHadiman otskochil. Luarsab usmehnulsya i opustil ruku: - Stupaj! YA ne nuzhdayus' ni v tvoih zabotah, ni v tvoem predatel'stve... - Predatel'stve, car'?! - Ne pritvoryajsya, knyaz', ya znayu, komu ya obyazan vsemi neschast'yami. YA byl slep, uvy! - Tebe, car', ya vsegda ostavalsya veren. Razve ya hotel nashestviya persov? - Konechno, net, ty hotel nashestviya turok!.. Uhodi, knyaz'! - O vremya! Net blagodarnosti v serdcah carej. - Ty ee poluchil ot shaha... Bolee dvuh chasov dlilas' tajnaya beseda shaha Abbasa s Bagratom. Andukapar i Simon s neterpeniem zhdali ego vozvrashcheniya. No siyayushchij Bagrat byl ochen' sderzhan. Tak do vremeni prikazal shah. Vprochem, Bagrat uspokoil syna i zyatya ne slovami, a svoim radostnym vidom. K vecheru Bagrat ne vyderzhal i skazal, kak by vskol'z': - Nado za Gul'shari v Arsha poslat', dovol'no golubke tomit'sya odnoj. Pust' pryamo edet v Metehi, - on ispuganno oglyanulsya i dobavil, - k carice Mariam v gosti... Vsegda druzhili... Posle Bagrata shah besedoval s Saakadze. Hotya Georgij vsegda byl podgotovlen k neozhidannostyam i umel vladet' svoimi chuvstvami, krik boli i gneva edva ne vyrvalsya u nego iz grudi. No skvoz' plamya, zastilavshee ego glaza, on yasno videl opasnost'. Malejshee neudovol'stvie - i Abbas raspravitsya s nim, kak ne raz raspravlyalsya s derzkimi hanami. Ostat'sya zdes', pomimo zhelaniya shaha i bez vojska, znachit neminuemo, bessmyslenno pogibnut'. Saakadze sklonilsya do zemli: o, shah-in-shah slishkom emu blagodetel'stvuet. Soprovozhdat' "solnce Irana" v nepovtorimyj Isfahan?! Vozmozhna li bol'shaya nagrada, chem snova svoeyu zhizn'yu dokazyvat' lyubov' i predannost' "l'vu Irana"? Odno tol'ko bespokoit ego, Georgiya: ne uspeet ulech'sya pyl' za konem shah-in-shaha, kak kartlijcy vosstanut, i brannyj trud "l'va Irana" mozhet besplodno pogibnut'. Vot pochemu on, Saakadze, povtoryaya mudrye slova shah-in-shaha, dumaet: ne luchshe li emu i |reb-hanu s sarbazami na vremya ostat'sya dlya privedeniya Kartli i Kaheti v polnuyu pokornost'. - Na vremya ya ostavlyayu zdes' |mir-Gyune-hana s sarbazami. Emu poruchayu sobrat' dan', nalozhennuyu mnoyu na tbiliscev... Kazhetsya, u tebya s Hosro-mirzoj druzhba? Mozhet, skoro otpravlyu carevicha s toboj v Kartli, no sejchas mne nuzhna tvoya opytnost'. SHah opasalsya neozhidannogo napadeniya gruzin i turok s cel'yu osvobodit' Luarsaba i povelel Georgiyu nemedlya otpravit'sya vpered s chast'yu vojska k Karabahu, razvedyvaya i rasstavlyaya v opasnyh mestah zasady i ohranu. SHah tol'ko skryl ot Saakadze, chto on i ego reshil poskoree ubrat' iz Kartli. Skryl i svoyu besedu s Bagratom. Georgij uznal ob etom pered samym vystupleniem. Ego porazila ne stol'ko pobeda vragov, skol'ko razryv mezhdu ego stremleniyami i rezul'tatom svoih dejstvij. Odnomu radovalsya Georgij - udalos' ubedit' shaha ostavit' Nugzara i Zuraba v Kartli i dat' im shirokie prava v delah carstva. S nemen'shej lovkost'yu, pritvorno pryacha glaza, Georgij soobshchil shahu o vnezapnoj bolezni docheri: eta nepriyatnost' vynuzhdaet ogorchennuyu Rusudan vremenno ostat'sya v Ananuri. SHah, znaya ot hanov, chto odin syn Saakadze, kazhetsya, uzhe umer ot chernoj bolezni, a drugoj, kazhetsya, umiraet, usmehnulsya popytke Saakadze obmanut' ego. S legkoj ironiej Abbas vyrazil nadezhdu skoro uvidet' hanum Rusudan i vyzdorovevshuyu doch' v Isfahane. "Barsy" dolgo bezmolvstvovali. Oni ne srazu ponyali Georgiya, tak tverdo uzhe oshchushchali pod nogami rodnuyu zemlyu. Saakadze posmotrel na dergayushchiesya guby Dato, na nalitye krov'yu glaza Dimitriya, na medlenno kativshuyusya po shcheke Givi slezu i tiho skazal: - Mozhet, tak luchshe... U vas zdes' budet bol'shoe delo. Snova sozdadite soyuz aznaurov, shah vam vydast fermany, i knyaz'ya ne posmeyut priblizit'sya k vashim vladeniyam. Dautbek molcha posmotrel na Georgiya, pozval druzhinnika i prikazal perekovat' konej vseh "barsov". Son, kotoryj byl tak neobhodim, bezhal ot myagkogo lozha Georgiya. Naprasno on staralsya ohladit' mysli, razgoryachennye zhazhdoj mesti kovarnomu shahu, zhazhdoj pobedy nad knyaz'yami. Son ne prel'shchalsya tumannoj mechtoj i uporno vital za porogom ego opochival'ni. Georgij sel. Protiv nego na shirokoj tahte spal Papuna. Spal? Razve on ostalsya v komnate Georgiya dlya sna? Razve v tyazhelye chasy Papuna doveryal obmanchivoj nochi svoego Georgiya? - Dorogoj Papuna, ne pritvoryajsya bezmyatezhno spyashchim, hochu pogovorit'. - Mozhet, utrom udobnee? Pochemu lyudi izbegayut byt' uchtivymi? - pritvorno serdilsya Papuna. - Papuna, moj dorogoj drug! Hochu Noste vozrodit'... Neobhodimo ostat'sya vernomu drugu... - YA ob etom tozhe podumal, uzhe dogovorilsya s otcom Dautbeka... Spi, Georgij, shahu vredno videt' limonnoe lico lyubimogo sardara. Tak zhe tshchetno Dato ugovarival Horeshani pogostit' u Rusudan do ego vozvrashcheniya iz Irana. Horeshani nasmeshlivo uveryala: ona mechtaet posedet' na glazah u Dato, a ne u Rusudan. SHah utrom otpravil Saakadze s "barsami" i tremya tysyachami sarbazov, a v polden' l'stivo uprosil Luarsaba poohotit'sya s nim na proshchan'e v Karayazskih stepyah. Vozvrativshis', Luarsab s pochetom vstupit v svoe carstvo. Na ulicah Tbilisi shumno. Speshno vyveshivayut kovry. Knyaz'ya v mecheti torzhestvenno eshche raz klyalis' v vernosti "l'vu Irana". Tbiliscy, vtajne likuya, smotreli, kak uhodil iz Kartli shah Abbas.

    GLAVA TRIDCATX PERVAYA

SHah Abbas poslal Ismail-hana v Gandzhu. I vskore Ismail-han dvinul gandzhinskoe vojsko v Kaheti na soedinenie s shahom. Karayazskie stepi. Tam v kamyshah yutilis' dikie utki, kurochki, perepela. Zayac-stepnyak putanymi petlyami zametal sledy. V zaroslyah slyshalos' urchanie kabana. Stayami kruzhilis' dikie gusi. Hlopotlivo koposhilis' v trave fazany i cesarki. U seryh ozer na peschanom berezhku grelis' cherepahi. V kamyshah zvenel privol'nyj veterok. Razdol'no zhili Karayazskie stepi. Luarsab lyubil ih zataennuyu shir', no sejchas mrachno sledoval za shahom. "Kakaya strashnaya ohota! Ne son li eto?! Kak zloveshche shevelyat kolyuchimi shchupal'cami potemnevshie kusty!.. Lyubezen shah. Ulybayutsya hany. No ne sam li ya zatravlen veselymi ohotnikami?" Krest'yane vozvrashchalis' iz lesov k mirnoj zhizni. Raz shah spokojno uhodit; znachit, v soyuze s carem, - nedarom vmeste edut na ohotu. Proezzhaya vnov' ozhivshie derevni, shah Abbas ponyal: "Nepristupnost' gor i lesov - izvechnyj shchit gruzin ot Irana. Net, ni odnomu gruzinu nel'zya verit'! Georgij Saakadze! Ne dumaet li sardar napolnit' Gruziyu bujnymi aznaurami, kak rog vinom? No uderzhit li togda Iran gruzinskie carstva? Znachit, aznaurov nado... umen'shit', a knyazej uvelichit', i te i drugie vzaimnoj nenavist'yu ne dadut Gruzii okrepnut'... Inshallah! Knyazej vsegda mozhno kupit' krasivoj chalmoj i otnyatym u drugogo knyazya kuskom zemli... Da, aznaury skoro mne budut bol'she ne nuzhny". I poskakali chapary v Kaheti k izmennikam knyaz'yam, stavlennikam shaha, k hanam, dvigayushchimsya po yugo-vostochnym dorogam, k sardaram, nachal'nikam kahetinskih krepostej. SHiroko raskinulas' Alazanskaya dolina. V sochnoj zeleni moguchih orehov, fruktovyh derev'ev, gornyh lesov i tutovyh roshch utopayut privetlivye gorodki i derevni. Iz tesno somknutyh gor vybegaet reka Alazani na vinogradnuyu dolinu, napolnennuyu do kraev gustym solncem. U veseloj derevni Lariskuri obryvaetsya Alvanskoe pole. Zdes' letnij dvorec kahetinskih carej. A yuzhnee v sine-oranzhevoj dymke vysyatsya steny Zagemi, Telavi. Po vecheram dlinnye teni derev'ev lozhatsya na dolinu. SHum Alazani ubayukivaet pribrezhnye zarosli. Dalekie vershiny eshche beleyut snegami, a vnizu na krutosklonah uzhe zeleneet vinograd. I vdrug lavina obrushilas' na Alazanskuyu dolinu. Bagrovoe zarevo podnyalos' nad tutovymi roshchami. "Gruzinskomu shelku ne zatemnit' iranskij!" Plamya perekatilos' na goroda i derevni. Po Alazanskoj doline poplyli tuchnye kluby dyma s udushlivym zapahom shersti. Trevozhnyj gul potryasal loshchiny i skaly. "Ne smeet Kaheti privlekat' vzory Rusii!" Hishchno brosilis' kizilbashi na bogatuyu dobychu. Rushilis' steny, lomalis' balkony, leteli kamni, brevna, sypalis' oskolki. Protyazhnyj krik o pomoshchi. ZHalobnoe bleyanie ovec. Zlobnyj hohot i svist pletej. V ogne i krovi kipit nenavist', zhestokost' i besposhchadnost'. Tak shah Abbas triumfal'no shestvoval po pylayushchej Kaheti, a za ego konem sarbazy gnali obezdolennyj i poraboshchennyj narod*. ______________ * SHah Abbas vyvel v Iran tol'ko iz odnoj Kaheti bolee vos'midesyati tysyach semejstv i istrebil v Kaheti i Kartli do semidesyati tysyach muzhnin. Iz Kartli shah Abbas vyvel do sta tridcati tysyach chelovek, no ne vse doshli do Irana, mnogih istrebili v puti. Aznaury, amkary, kupcy, melkie torgovcy, krest'yane, lyudi razlichnyh polozhenij i sostoyanij pospeshno ugonyalis', kak stada, v Iran. Na perekrestkah - tragicheskie sceny razluk. Uspevshie skryt'sya ot oblavy vzbegali na vystupy - v poslednij raz izdali vzglyanut' na blizkih. Po dorogam skripeli obozy s nagrablennym. Hany potvorstvovali grabezhu. No sarbazy ne mogli unesti vse s soboj i prodavali za bescenok vladel'cam obozov - tem zhe hanam. Torg shel na glazah obezdolennyh, oborvannyh, umirayushchih ot goloda gruzin. Tolpy krasivyh devushek i zhenshchin utopali v pridorozhnoj gryazi. Ih podgonyali ugrozy, bran' i shchelkan'e bichej. Vidya stradaniya materej, zhen, nevest, vidya gibnushchih detej, gruziny s otchayaniya brosalis' na muchitelej, no, obezoruzhennye, gibli ot ozverelyh sarbazov. Inogda, slovno soskuchivshis', vojska zanimalis' bessmyslennymi ubijstvami, podnimalas' volna zlodejstva i nasiliya: detej otnimali ot materej i brosali pod kopyta konej i verblyudov. Na vsem puti valyalis' zadushennye, zakolotye, obezglavlennye. Obezumev, zhenshchiny sami brosali detej v reki. Gornyj potok perekatyvalsya krasnym valom. Otcy ubivali synovej i na ih trupah zakalyvali sebya. K zelenym beregam plyli obezobrazhennye mertvecy. Sinie pal'cy, slovno zhivye, ceplyalis' za cvetushchie kusty. Po nocham zhenshchiny s raspushchennymi volosami vysoko podymali goryashchie fakely i protyazhno vyli, naklonyayas' nad ubitymi. Bagrovye yazyki zloveshche osveshchali prigvozhdennyh k stvolam. Trevozhno rzhali koni, krichali verblyudy, vtaptyvaya mertvyh v razryhlennuyu zemlyu. Na puti shaha Abbasa sarbazy skladyvali piramidy iz otrublennyh golov. Toshnotvornyj zapah otpugival dazhe gien. Tol'ko torzhestvuyushche kruzhilis' vorony. Na poslednem perevale poyavilis' verblyudy: na dvuh, nagruzhennyh rvanymi polosatymi meshkami, sideli v zaplatannyh chadrah Tekle i mat' |rasti, na tret'em - pereodetyj persiyaninom Gorgasal. Szadi, tochno dogonyaya iranskoe vojsko, skakal na porodistom zherebce bogato odetyj Kerim, poslannyj Georgiem ohranyat' Tekle. Za nim sledovali pod vidom slug aragvinskie druzhinniki. Kerim gromko rassprashival, gde najti hana Ali-Baindura. Kto-to iz hanov ob座asnil Kerimu, chto shah-in-shah vmeste s gandzhinskim vojskom, shah-sevani i kulidzharami napravilsya v Karabah. Tam Kerim najdet Ali-Baindur-hana, on neotstupno sleduet za kartlijskim carem. Pod chadroj Tekle smotrela na neschastnyh gruzin, i ee slezy smeshalis' so slezami tysyachi tysyach. Luna osveshchala razbituyu grozd' kamennogo vinograda. Drevnyaya cerkovka bez kupola tyazhelo opiralas' na chetyrehgrannye stolby. Tishina. CHerez uzkoe svodchatoe okno robko pronikal lunnyj luch. On skol'zil po pestrym shchepkam rassechennyh okon, po iskolotym freskam, po razbrosannoj nezatejlivoj utvari. Na kamennom prestole goreli dve svechi. P'etro della Valle oglyadel cerkov', i v pamyati snova vsplylo krovavoe utro. Zdes', v potajnyh riznicah, ukrylis' bezhavshie plenniki. Plach detej vydal vseh. Sarbazy vytashchili bezzashchitnyh na ploshchad' i perebili. Zastupnichestvo ne pomoglo. P'etro prikryl glaza. Vspomnilas' krasivaya devushka: ona krepko obnyala zheniha, i nikakie usiliya sarbazov ne mogli ih razluchit'. Ih tashchili za volosy, bili i nakonec zakololi vmeste. P'etro della Valle reshitel'no razvernul voshchenuyu bumagu: "Svyatejshemu pape Urbanu VIII", i podrobno opisal v relyacii nashestvie shaha Abbasa na Gruziyu: "...bozhe moj! Skol'ko slez i nechelovecheskih stradanij, skol'ko pogibshih molodyh zhiznej! Skol'ko ubijstv, skol'ko smertej bez vsyakoj neobhodimosti! Skol'ko zlodejstv, skol'ko razvrata, skol'ko nasiliya!.. Skol'ko otchayannyh razluk - otcov s det'mi, muzhej s zhenami, brat'ev s sestrami! Skol'ko poteryavshih nadezhdu vnov' kogda-nibud' uvidet'sya s blizkimi serdcu! V stane persiyan shla obshirnaya torgovlya plennymi, kotoryh prodavali deshevle vsyakogo zhivotnogo. A skol'ko sluchaev, vyzyvayushchih soboleznovanie, ya obhozhu molchaniem"*. ______________ * Gruziya proizvela na P'etro della Valle glubokoe vpechatlenie. On reshil obratit' vnimanie Rima na Gruziyu s cel'yu pomoch' ej i etim sposobstvovat' vnedreniyu katolichestva. V relyacii pape rimskomu P'etro della Valle podrobno izlozhil geograficheskoe i politicheskoe polozhenie gruzinskih carstv i knyazhestv, vtorzhenie shaha Abbasa, tragediyu gruzinskogo naroda, istoriyu Luarsaba i Tejmuraza (ne sovsem tochnuyu) i bor'bu Georgiya Saakadze s Luarsabom. Primechatelen dannyj P'etro della Valle analiz kachestv gruzinskogo naroda v tragicheskij dlya nego XVII vek: "Bor'ba s takim mogushchestvennym vragom, kak Persiya, dorogo stoila strane, tem bolee, chto ona razdelena na chasti, vladeteli kotoryh ne vsegda byli v soglasii. S drugoj storony, pochti bez artillerii, pri malom znakomstve s arhibuzheriej i pri mnogih neudobstvah zhizni, gruzinskij narod cel i nevredim, i dazhe sumel sohranit' svoyu veru, nesmotrya na to, chto okruzhen so vseh storon nevernymi i vragami. |to obstoyatel'stvo zamechatel'no potomu, chto gruziny byli bez soyuznikov, blagodarya tomu obstoyatel'stvu, chto okruzheny dvumya mogushchestvennymi imperiyami - persiyan i turok, kotorye postoyanno staralis' zadavit' ih, bolee za uporstvo v religii, chem za chto-libo drugoe. Mne kazhetsya, chto narod etot ne tol'ko zasluzhivaet pohvaly, no, nekotorym obrazom, vsya cerkov' hristianskaya dolzhna byt' emu priznatel'na za ego dobrodetel', silu muzhestva, okazannogo v mnogochislennyh vojnah, v kotoryh to turki, to persiyane unichtozhali ego vojska, nakonec, za to neizmennoe postoyanstvo, chto vazhnee vsego, s kakim on zashchishchal i sohranyal hristianskuyu veru, chemu, voobshche govorya, ne bylo ni odnogo primera". P'etro della Valle provel rukoj po glazam. SHpaga zvonko udarilas' o kamennyj prestol. Gul, slovno vopl', raznessya pod cerkovnymi svodami. ZHalobnoe eho usilili vmazannye v steny glinyanye kuvshiny. Della Valle udivlenno oglyanulsya, vzdohnul i snova sklonilsya nad relyaciej. Iz Karayazskih stepej shah zamanil Luarsaba na proshchal'nyj pir v Karabah. Luarsab yasno videl igru, no on byl bessilen, u nego dazhe ne bylo lichnoj svity. Krome Baaka i dvuh slug, shah nikogo ne dopustil k Luarsabu. |rasti otpravil druzhinnika soobshchit' Kerimu, gde nahoditsya Luarsab. I snova zakutannaya v chadru Tekle probiraetsya v Karabah. I snova Kerim s gruzinskimi druzhinnikami edut sledom, gotovye kazhduyu minutu prijti na pomoshch' otvazhnoj sestre Georgiya Saakadze. V Karabahe Kerim ustroil Tekle i roditelej |rasti v otdel'nom dome, okruzhennom glinobitnym zaborom. Syuda kazhduyu noch' tajno stuchalsya Kerim i rezhe |rasti, soobshchaya vse novosti. Saakadze i "barsy", izbegaya podozrenij, dazhe ne hodili po etoj ulice, ibo Ali-Baindur, blagodarya Karadzhugayu i |reb-hanu, byl proshchen shahom. Saakadze dal soglasie "barsam" spasti Luarsaba. Dato s Papuna i "barsami" podgotovili pobeg Luarsaba. Dato nashel sluchaj uvidet' naedine Luarsaba i otkryt' zamysel shaha - zatyanut' carya Kartli v Iran. Otsyuda eshche vozmozhno skryt'sya, ubezhdal Dato, cherez agadzha budet pozdno. Pobeg podgotovili s pomoshch'yu izoshchrennoj hitrosti i meshkov zolota. Po planu "barsov" Luarsab, pereodetyj v persidskoe plat'e, v tri chasa nochi spustitsya po verevke v ovrag, otkuda Dautbek i Dato gluhoj tropoj provedut Luarsaba v odinokij domik Tekle. I kogda podymetsya trevoga, konechno, ran'she vsego Ali-Baindur brositsya v pogonyu po Kartlijskoj doroge. Razve kto-nibud' vzdumaet iskat' Luarsaba v zabroshennoj nishchenskoj lachuge v Karabahe? A esli i dogadayutsya, vse ravno ne najdut. Iz podvala proryt podzemnyj hod v ovrag, zarosshij bur'yanom i zavalennyj kamnyami. V etih kamnyah |rasti i Kerim ustroili tajnoe ubezhishche. Dazhe pishcha v glinyanyh kuvshinah i voda spryatany zdes', dazhe burki i oruzhie dlya chetyreh chelovek. Na shirokoj nizkoj tahte, podzhav nogi, Saakadze i Ali-Baindur igrali v nardy. Pered nizkim stolikom stoyal goluboj kal'yan. Ali-Baindur, zatyagivayas' dymom, cepkimi pal'cami peredvigal shashki. No mysli nachal'nika shahskih lazutchikov byli napravleny ne stol'ko na nardy, skol'ko na izyskanie sposoba snova dobit'sya zvaniya neprevzojdennogo mastera opasnogo dela. Tochno nazlo, na izvilistom puti Ali-Baindura vse bylo spokojno. I nedovol'nyj han reshil pribegnut' k vymyslu, daby omrachit' slishkom yasnoe nebo nad svoej golovoj. Igral'nye kostochki podprygivali na inkrustirovannoj doske. - Pyat' i pyat'! - voskliknul Ali-Baindur i podumal: "Phe! Kakoj smysl vyschityvat' chuzhoj vyigrysh?!" - Odin i dva! - "Eshche odna noch' razdum'ya - i ya riskuyu ostat'sya v dvuh glazah shaha neudachnym igrokom na izmenchivoj doske politiki Irana!" - Tri i tri! - "Bismillah! Esli dve dorogi ne privodyat k istochniku mudrosti, nado pojti po tret'ej!" - SHest' i shest'! - "Da pomogut mne dvenadcat' imamov!.." Ali-Bainduru segodnya na redkost' vezlo, i on pritvorno radovalsya, bespechno smeyas' i vosklicaya. Igra zakonchilas' pobedoj Ali-Baindura. Stan zasnul. Tol'ko besshumno shagala strazha. Karadzhugaj-han, sovershiv omovenie lica i nog, sobiralsya opustit'sya na myagkoe lozhe, no v etot moment vzvolnovanno vbezhal Ali-Baindur. Na nogah boltalis' nochnye chuvyaki, halat ne zastegnut, no na poyase viseli yatagan i kinzhal. Perebivaya sam sebya, Ali-Baindur sypal strashnye slova: na Karabah gotovitsya napadenie turok i tushin, spryatannyh gde-to v zasade. Oni rasschityvayut osvobodit' Luarsaba. |to donesli priskakavshie pastuhi-tatary. On, Ali-Baindur, predusmotritel'no povelel im nablyudat' za dorogami. Pastuhi klyanutsya: tushiny vedut turok obhodnym putem. - O allah! Nedarom u menya s utra bolit shram! I Karadzhugaj, toroplivo zavyazyvaya sharovary, brosilsya k shahu. Vo mrake sudorozhno dergalis' fakely. Gluho bil baraban. Vybegali sonnye sarbazy. |reb-han lyubezno peredal Luarsabu priglashenie shaha podyshat' nochnoj prohladoj... Polnoch'. Slovno volki, presleduyut lunu serye oblaka. Sil'noe bespokojstvo ohvatilo Luarsaba. On skachet ryadom s mrachnym Abbasom pod ohranoj shah-sevani. "CHto eshche zadumal tiran?! No, mozhet, skoro vernemsya, a tam... Tekle, moya rozovaya ptichka... Kuda zhe skachem, tochno ot pogoni?!" Vperedi mchalis' fakel'shchiki, osveshchaya temnuyu dorogu. SHah neotstupno skakal ryadom. Po obochinam neslis' Karadzhugaj i Ali-Baindur. Hrapyashchie koni unosili vsadnikov vse dal'she i dal'she. Luarsab do boli vglyadyvalsya v temnotu. Pochemu shah i on v tesnom dvojnom kol'ce kizilbashej? Luarsab kachnulsya. Tochno kamennaya glyba upala na grud'. On hotel kriknut', hotel vyrvat'sya, na lbu vystupili ledyanye kapli. On lihoradochnym vzorom izmeryal prostranstvo: skorej, skorej, Luarsab! Eshche mig, i... Luarsab drozhashchimi rukami natyanul povod'ya, gotovyas' k pryzhku, no vdrug uslyshal poluugrozhayushchij, polupreduprezhdayushchij golos Karadzhugaj-hana: - Ostorozhnee, car', my edem nad propast'yu... Nautro iranskoe vojsko vystupilo iz Karabaha v Mazanderan, kuda neozhidanno uskakal shah Abbas s Luarsabom. Saakadze, uznav noch'yu ot |reb-hana o nasil'stvennom uvoze Luarsaba, skazal ogorchennomu Papuna i vzbeshennym "barsam": - Znachit, ne sud'ba! No ne ogorchajtes', moi druz'ya, my eshche raz poprobuem dlya bednoj Tekle spasti Luarsaba. Tak Kerim peredal Tekle. Ona bez slez vyslushala vest' o neudache pobega i ob座avila o svoem namerenii posledovat' v Mazanderan. I snova - gryaznye meshki na oblezlyh verblyudah, zaplatannye chadry i razodetyj Kerim s druzhinnikami, izdali soprovozhdayushchimi muzhestvennuyu Tekle.

    GLAVA TRIDCATX VTORAYA

Kaspijskoe more vyalo perekatyvaet svoi zelenye volny. Mayachit belyj parus. Morskie pticy kruzhat nad vodyanym prostorom. Tonut vdali Astrabadskie gory. Kurchavyj listvennyj les slovno zastyl na ostryh grebnyah. Georgij Saakadze lyubit ptic. On i sejchas sledit za chajkami. Oni stremitel'no brosayutsya na volny i vzletayut s dobychej v svetluyu ot znoya golubiznu. Besedka, perepletennaya dikim vinogradom, utopaet v kustah granata s krasnymi cvetami. Edva shelestyat list'ya. V teni pinij i kiparisov pleshchet fontan. Georgij, po-persidski podzhav nogi na nizkoj skam'e, s lyubopytstvom sledit za rozovymi flamingo. Oni stajkami brodyat po peschanoj otmeli morya. Vot nadmennyj flamingo opustil dlinnuyu sheyu v vodu, v tolstom sognutom klyuve sverknula rybka. Prosvistela strela, vzmah kryl'ev, i flamingo vzletel. On vytyanul vpered sheyu i, tochno rozovyj krest, mel'knul v golubom vozduhe. Molodoj persiyanin iz ohrany Ali-Baindura vnes larec. Saakadze otkinulsya na shelkovuyu podushku. Skvoz' uzorchatyj halat mel'knula smuglo-bronzovaya kozha. Lenivym dvizheniem Georgij otkryl hrustal'nyj kuvshinchik i nadushil vykrashennye hnoj i zavitye v kolechki usy. Sluga, zazhigaya kal'yan, ispodlob'ya sledil za Saakadze. Vzyav chubuk, Georgij nebrezhno kivnul. Sluga pospeshno vyshel. Zvezda Georgiya Saakadze eshche yarche sverkaet na persidskom nebe. SHah Abbas ne perestaet osypat' milostyami sardara. Malyj letnij dvorec, tolpy slug, belye verblyudy, vyholennye koni, svory gonchih - vse predostavleno zdes' v utehu Georgiyu Saakadze. No velichajshee schast'e, darovannoe Georgiyu, - eto utrennie tajnye besedy s shahom. Ne radi kal'yana i blagovonij uedinilsya v besedku Georgij. On hotel v tishine obdumat' dal'nejshij trudnyj put'. "Posol cezarya predlozhil Iranu nanesti sovmestnyj udar Osmanskomu gosudarstvu, napav na Anatoliyu i Krym. Byt' mozhet, predlozhit' ispol'zovat' carevicha Gireya? On vrazhduet s vassalom sultana hanom Gireem za krymskij prestol i bezhal ot gneva sultana za pomoshch'yu k shahu Abbasu. No novaya pobeda nad Turciej usilit Iran i eshche bol'she pridavit gruzinskie carstva. A esli pobedyat osmany? Ne zahotyat li oni navsegda zakabalit' Samche-Saatabago i povtorit' nashestvie Tatar-hana na Kartli? Pobedit li Iran ili Osmanskoe gosudarstvo - vse ravno Gruziya v musul'manskih tiskah. Znachit, neobhodimo stolknut' Iran i Turciyu vdali ot Gruzii. I chem krovavee budut vojny mezhdu musul'manami, tem legche zadyshit Gruziya. A Indiya? Radzha, vospol'zovavshis' dlitel'nym otsutstviem shaha, vnov' narushil granicu i otkazalsya vypolnyat' torgovyj dogovor. V Irane sil'no vzdorozhali tovary. Net somneniya, sejchas shah snova zahochet napravit' menya protiv severnoj Indii. Horosho, ya dobudu tiranu chuzhuyu zemlyu i slonovye bivni. No ya nachinayu tajnuyu vojnu s shahom Abbasom. SHah hotel zahvatit' Severnyj Kavkaz. CHto pomeshalo emu? Mozhet, moe ravnodushie? A mozhet, bol'she, chem ravnodushie? Znaet li Kabarda, komu obyazana svoej celost'yu? Imereti, navernoe, znaet. Davno mezhdu knyazem cherkesskim i knyazem Kabardy idet vrazhda. Kto mne pervyj ob etom skazal? Da, kumyckij kupec Ulakaj. Kabarda i kumyckie zemli pod rukoyu Rusii. CHerkesskij knyaz' obratilsya za pomoshch'yu k shahu, a kabardinskij - k Rusii... A ob etom kto mne skazal? Da, sozdannyj mnoyu Kerim. On ne huzhe Ali-Baindura postig nauku raspoznavat' chuzhie tajny. Molodec! Kak rybak, raskinul seti na burlivyh rekah severokavkazskih knyazhestv, a podobrannye im lovkie lyudi tyanut etu set' s bogatym ulovom carskih i knyazheskih zamyslov. Dvenadcat' tysyach sarbazov gotovil brosit' shah Abbas na Kumykiyu i Kabardu. No ya skazal: nel'zya ostavlyat' v tylu Turciyu i Imereti, tem bolee, chto kabardinskij knyaz' i murza pospeshili za pomoshch'yu k Rusii. SHah ustrashilsya. Sejchas igra za mnoj. I vot ya peredvigayu shaha na opasnuyu dorogu, gde napererez skachut belye koni. Na igral'noj doske speshno sobirayutsya novye sily... Rusiya. Astrahan'. Boyarin Ivan Odoevskij plenil atamana Zaruckogo i bespokojnuyu zhenshchinu Mnishek. Pochemu ataman, kotoromu verili kazaki, plenen moskovskim carem? Ego oshibka byla moej oshibkoj, on tozhe obratilsya za pomoshch'yu k shahu Abbasu. Boyarin Ivan postavil v Astrahani pyatnadcat' tysyach voinov ognennogo boya. Na kazhdoj bashne po dvadcati bol'shih pushek i pishchalej. Esli b u menya byla takaya sila! YA by prignul shaha k okrovavlennym stopam Gruzii. U kogo iskat' pomoshchi? Konechno, ne u Turcii. A Rusiya? Sama eshche ne okrepla. Rusijskij car' ne zahochet ssorit'sya s shahom. Nevygodno. Nedarom rusijskie posly skachut za shahom iz goroda v gorod. Pomoshch' pridet iz serdca Gruzii. Konechno, s tureckimi poslami govorit' budu. O chem? O neobhodimosti vojny osmanov s Iranom. Vojna ottyanet shaha ot Gruzii, sultana tozhe. Nado shahu posovetovat'. Da, eshche o chem-to hotel podumat'... Luarsab... Bednoe moe ditya Tekle! Ona syuda posledovala za nim. CHto delat'? Na kartlijskom trone dolzhen byt' car'-ob容dinitel'!" - Batono, kal'yan potuh. V besedke stoyal |rasti. - Moi mysli tozhe, |rasti... Kto prishel? - Gospodin Dautbek. Slovo imeet. Moi druzhinniki polivayut cvety, esli vstretyat chernuyu rozu, zapoyut. Dautbek voshel, nasvistyvaya aznaurskuyu pesenku. Poka ne razdalos' shchelkan'e solov'ya, vostorgalis' velichiem shaha. - Abu-Selim-efendi tebya hochet videt', konechno, tajno. - Dautbek pridvinulsya blizhe k Georgiyu. - YA uzhe raz otkazalsya, pochemu s toboj ne govorit? - Esli v nashu pol'zu razgovor, togda stoit riskovat', Georgij. Esli dlya shaha... - Postoj, Dautbek... - Georgij vskochil, glaza blesnuli. - Skazhi Abu-Selimu-efendi, ya vstrechus' s nim v polnoch' v temnom kave-hane. Pust' turok pereodenetsya v persidskoe plat'e. - Ty chto pridumal, Georgij? - Razgovor v nashu pol'zu... CHto, Abu-Selim-efendi prodolzhaet razbrasyvat' zolotye monety sarbazam? - Kazhetsya, eshche ostalis', vchera moim razdaval. "Vo imya allaha daryu bednyakam", - smeyalsya efendi. - YA Karadzhugayu rasskazal, on - shahu. - A shah skazal: pust' berut. Esli daet turok, pochemu ne brat'? - usmehnulsya Georgij. - Abu-Selim-efendi ob etom uznal, pozheltel. Zatem razgovor snova pereshel na shepot. Iz glubiny sada poslyshalas' pesnya mestvire, privezennaya syuda "barsami". Ee raspevali vse gruziny, vspominaya Kartli. Pechal'nye gruzinskie pesni shah zapretil pet' pod strahom smerti. YA vchera krasavicu uvidal v sadu... Ona mne nravitsya - k yablone idu... - Paata, moj Paata! - Georgij podalsya bylo k vyhodu, no vnov' opustilsya na tahtu: - Ne sleduet molodogo voina priuchat' k nezhnosti. - A mozhet, sleduet? - I Dautbek zapel: YA molil zhestokuyu, a v otvet - odno! Lyubyat chernookuyu bez tebya davno. Priskakal v duhan skorej pozabyt' bedu... Vek s takim by chuvstvom ej prodremat' v sadu. Paata vorvalsya shumno. On brosilsya k otcu, no, zametiv surovoe vyrazhenie lica, poceloval ruku i sderzhanno skazal: - Moj bol'shoj otec, skol' horosh zdes' vozduh!.. Dyadya Dautbek, ya segodnya v more kupalsya. Dautbek lyubovno pohlopal po moguchim plecham Paata. "Ot svoej vozlyublennoj prishel, - podumal Georgij, - potomu takoj shumnyj. Pervuyu lyubit..." Hosro, tyazhelo dysha, karabkalsya po skalam. Za nim na chetveren'kam polz Gassan. Den' byl zharkij, shelkovyj azyam prilip k spine Hosro. Kusty ezheviki razdirali ruki, odezhdu. Hosro mrachnel. - Nepremenno, aga Hosro, my vstretim dikogo kozla, - zadyhayas', progovoril Gassan. - Ty, chas nazad tozhe uveryal. - YA, aga Hosro, son videl. - Son?! - Hosro ozhivilsya. - Opyat' gebry sbrosili tvoego lyubimogo vnuka v svyatuyu yamu? Hosro navsegda zapomnil son Gassana v den' pervoj vstrechi s Georgiem Saakadze. S toj pory Hosro sueverno ne otpuskal ot sebya Gassana. - Horoshij son, aga Hosro, nepremenno ub'em kozla. I hotya Gassan ne videl nikakogo sna, on nachal bylo rasskazyvat' o bol'shom dereve, uveshannom kozlinymi rogami. Vdrug Gassan ostanovilsya kak vkopannyj. Ukazyvaya drozhashchej rukoj, prohripel: - Kozel! Hosro sudorozhno shvatilsya za kolchan i, ukryvshis' za kamnem, natyanul tetivu. Vdali na serom vystupe sidel kozel. Podzhav pod sebya nogi, i gordelivo zakinuv roga, on bezrazlichno smotrel v propast'. "YA dolzhen ubit' rogatogo cherta, - dumal Hosro, - vchera Dato celyj den' hodil rasstroennyj iz-za kozla. On uveryal, chto strela popala v kozla, a knyaginya Horeshani podsmeivalas' nad neudachlivym ohotnikom. YA dolzhen dokazat' etoj plenitel'noj ved'me, chto dlya carevicha Hosro net nedostupnyh kozlov". Ohotnich'ya lihoradka ohvatila Hosro, ruki drozhali, slezilis' glaza, v ushah gudelo. On ostorozhno podpolzal k vystupu, za nim, slovno ten', - Gassan. No spustit' strelu Hosro ne udalos'. Kozel nastorozhilsya, motnul rogami, otskochil v storonu, prygnul na nizhnij vystup i mgnovenno ischez. Gassan ispuganno otpryanul i stolknul kamen'. Gulko udaryayas' o skalu, kamen' skatilsya v propast'. Gassan vzglyanul vniz i zamer. Vnizu, zaprokinuv zagnutye roga, lezhal kozel. - Aga Hosro, ya ubil kozla! - krichal potryasennyj Gassan. - Nedarom ya son videl. Hosro, ne doslushav, brosilsya vniz. V rasshcheline lezhal dikij kozel, dlinnaya strela torchala mezhdu reber. Hosro dogadalsya: eto tot samyj kozel, kotoryj vchera udral ot Dato. On zloradno ulybnulsya, vytashchil strelu i, vzvaliv kozla na plechi, zashagal po gornoj trope. Schastlivyj Gassan semenil pozadi. Vdrug Hosro ostanovilsya. Sovsem blizko poslyshalsya prizyvnoj rozhok. - SHah! - prosheptal Hosro i pobedonosno poshel na zvuki rozhka. Priblizhalis' veselye golosa. Iz-za povorota vyshel shah Abbas. Hosro sbrosil k nogam shaga kozla i nizko poklonilsya. SHah udivlenno smotrel na Hosro. On znal - tol'ko opytnomu ohotniku, i to ochen' redko, udaetsya pronzit' streloj chutkogo kozla. SHah milostivo priglasil Hosro soputstvovat' emu na ohote... Tol'ko noch'yu vernulsya v svoj dom Hosro. On byl schastliv. SHah povelel otrubit' kozlu roga, opravit' v serebro i povesit' v ohotnich'em zale Davlet-hane. Hosro podaril Gassanu svoj novyj plashch i prikazal rasskazyvat' vsem o metkosti strely Hosro-mirzy. Hosro rastyanulsya pod shelkovym odeyalom, priyatnaya sladost' podkatilas' k serdcu. On vspomnil namek shaha: kto umeet brosit' k nogam "l'va Irana" redkuyu dobychu, mozhet rasschityvat' na pochetnoe zvanie vernogo ohotnika shah-in-shaha. - No ne sleduet speshit', - zakonchil shah besedu, - arabskaya mudrost' uchit: "Ne toropis' sorvat' plod, eshche ne nalityj sokom..." Papuna segodnya s utra brodit po astrabadskomu majdanu. On chto-to usilenno razyskivaet, no lazutchiki Ali-Baindura ne udostaivayut ego vnimaniem: ot donosov na etogo gruzina, krome palochnyh udarov, nikto nichego ne poluchal. I razve sumasshedshego Papuna zanimaet chto-nibud' eshche, krome oborvannyh detej? Vot i sejchas on zapolnyaet svoj krasnyj platok vsyakoj dryan'yu, dazhe protivno smotret'. I na Papuna ne smotryat lazutchiki Ali-Baindura. Papuna chasto govorit: "|j, Panush, Dato, Dimitrij, kto hochet svobodno podyshat', pojdem so mnoj na majdan". No segodnya Papuna, krome sladostej dlya astrabadskih "yashcheric", razyskivaet eshche kogo-to. Vot on ostanovitsya u temnoj lavchonki i gromko pozval. Papuna ne lyubit sheptat'sya, osobenno na majdane. Iz lavki vyshel vysokogo rosta kupec. Razgovor byl korotok. - Nashel? - Da, aga. - Tashchi. Papuna voshel v lavku, polozhil na uzkuyu stojku platok so sladostyami i stal razglyadyvat' indusskie kuvshinchiki s blagovoniyami belogo lotosa i izyashchnye larcy s belilami i rumyanami. |ti redkosti odnazhdy zavez v Astrabad kostoprav iz Indii. Dogadlivyj kupec perekupil i spryatal, nadeyas' v Isfahane razbogatet'. Ob etom provedal Kerim i pospeshil k Horeshani. Ne torguyas', Papuna rasplatilsya s kupcom i oprokinul v svoj neob座atnyj krasnyj platok dragocennuyu indusskuyu pokupku, vyshel iz lavki i napravilsya v storonu ulicy, gde zhivut tol'ko bednyaki. Tak i est', Papuna i zdes' nashel "yashcheric", i oni nichut' ne huzhe isfahanskih. "YAshchericy" ego tozhe nashli, i ne uspel Papuna vstupit' na gryaznuyu ulichku, kak so vseh glinobitnyh zaborov razdalsya krik: "Papuna, aga Papuna prishel!" - i na ulicu vysypali deti. Razdav sladosti iz platka, lenty, chetki, persidskuyu kiseyu, sharfy i shapochki iz svoih bezdonnyh, neob座atnyh karmanov, Papuna, vzdohnuv i poobeshchav skoro opyat' napolnit' platok, poshel dal'she, svorachivaya to v pravyj, to v levyj pereulok. Nakonec on ochutilsya na okraine. Zdes' tyanulis' ogorody i fruktovye sady. Papuna stuknul dva raza mednym molotkom. Kto-to podoshel, otodvinul derevyannuyu zadvizhku, posmotrel i toroplivo otkryl kalitku. |to byl Gorgasal. ZHila zdes' Tekle v poluzabroshennom domike s nebol'shim sadom. |tot sad Gorgasal snyal v arendu i poselilsya s zhenoj i docher'yu. Tak on skazal obradovannomu hozyainu, vskore ushedshemu na poklonenie v Mekku. Vprochem, ujti v Mekku posovetoval emu Gorgasal, pribaviv odin tuman na ugodnoe allahu delo. Tekle pospeshila navstrechu Papuna i srazu zabrosala ego voprosami o Luarsabe. Papuna uveril ee: Luarsab zdorov, okruzhen pochestyami, i shah dazhe prikazal gotovit' dlya nego gruzinskie kushan'ya. Sprosila Tekle o brate, o Paata, o "barsah" i, nakonec, o Horeshani. Vynuv belila, krasku i kuvshinchiki, Papuna skazal - on prishel kak raz ot Horeshani. Tekle udivlenno smotrela na Papuna: neuzheli drug dumaet - serdce ee lezhit k takomu? Ili dorogoj Papuna hotel ee razveselit'? Net, ona bol'she ne nuzhdaetsya v rumyanah i belilah. Papuna soglasilsya: ego malen'kaya Tekle nikogda ne nuzhdalas' v podobnom ukrashenii, no est' zhenshchina, kotoraya nuzhdaetsya... - Kto?! - ZHena shaha Abbasa. - Tinatin?! O, ved' ona sestra moego carya! Papuna, dorogoj drug, chto ty pridumal? - Ne ya, Horeshani pridumala. Segodnya voz'mesh' kuvshinchiki i larec i s mater'yu |rasti pridesh' k Horeshani. Izdali tebya budut oberegat' Kerim i |rasti. U Horeshani soberutsya "barsy", Georgij tozhe pridet. Nostevcy rvutsya k tebe, no, opasayas' Ali-Baindura, dazhe mimo etoj ulicy ne proezzhayut. Paata? Net, Paata ne budet. On po molodosti mozhet progovorit'sya. Papuna, obognuv sady, ochutilsya na shahskoj ulice. Posmotrev na reznye dveri, ohranyaemye shah-sevani, podumal: "Georgij, naverno, eshche zdes', nado predupredit' o prihode Tekle". Podozhdav nemnogo vremeni, Papuna napravilsya k bokovomu vhodu. SHah Abbas velichestvenno vossedal na reznom vozvyshenii. Voshli hany. Voshel Abu-Selim-efendi s dvumya tureckimi torbashami. SHah vstretil Abu-Selima-efendi suho. Abu-Selim-efendi, slovno ne zamechaya vrazhdebnosti, izyskanno, no nastojchivo treboval ot imeni sultana vozvrashcheniya Ottomanskoj imperii zahvachennyh shahom tureckih gorodov: Derbenta, SHemahi, Gandzhi, Aryazha i Baku. I dobavil: shah naprasno razoril Gruziyu, ona ni s kem ne voevala, zhila mirno mezhdu tremya velikimi gosudarstvami - Turciej, Iranom i Rusiej. Karadzhugaj rezko napomnil o pravile posol'skih priemov - stavit' Iran na pervom meste, kogda perechislyayut gosudarstva. Prigladiv paradno torchashchie usiki, Abu-Selim-efendi myagko ulybnulsya Karadzhugayu, no promolchal. Sovsem pozabyv o tureckih opustoshitel'nyh nashestviyah na Gruziyu, on stal ubezhdat' shaha v mirolyubii Turcii. Ottomanskoe gosudarstvo i Rusiya vsegda sovmestno oberegali gruzinskie carstva. I eshche padishaha vselennoj, sultana Ahmeta, bespokoit persidskoe vojsko v Goriscihe, ugrozhayushchee vostochnoj Turcii. SHah vskipel. On svirepo oglyadel belyj azyam Abu-Selima-efendi, obshityj zolotom zelenyj tyurban s naglo sverkayushchim almaznym polumesyacem i perevel vzglyad ne svoj chernyj karbonat. Vnezapno uspokoivshis', Abbas ironicheski velel peredat' sultanu: Derbent, SHemahu, Gandzhu, Aryazh, Baku i eshche nemalo tureckih gorodov on, "lev Irana", zavoeval sablej, i pust' sultan, padishah vselennoj, otvoyuet obratno svoi goroda tozhe sablej. Gruzinskie cari vsegda byli vassalami Irana. A sejchas on, shah Abbas, otecheski usmiril Gruziyu iz lyubvi k nej, ibo po legkomysliyu, za spinoj pokrovitelya, Gruziya vela peregovory s Turciej i Rusiej. I pod smeh voshishchennyh hanov dobavil: - Esli allahu budet ugodno i ty, Abu-Selim-efendi, blagopoluchno vernesh'sya v Stambul, ne zabud' peredat' sultanu: emu, padishahu vselennoj, net nikakogo dela do togo, chto emu ne prinadlezhit. Abu-Selim-efendi prilozhil ruku ko lbu i serdcu. Skol'znul vzglyadom po tronnomu zalu i myslenno perenessya v Ahalcihskij pashalyk, otkuda Turciya brosit yanychar na Goriscihe. Na poroge eshche raz poklonilsya velichestvenno zastyvshemu shahu i podumal: "Nado uskorit' vstrechu s Saakadze". Tinatin, obmaknuv trostnik v kinovar', chetko vyvodila na loshchenoj bumage gruzinskie bukvy. Pered neyu lezhala rukopisnaya kniga legend i skazanij Gruzii. Tinatin, boyas' zabyt' gruzinskoe pis'mo, uzhe dvazhdy perepisyvala dragocennuyu knigu. Rez'ba krasnogo i orehovogo dereva tyanulas' vdol' shirokih, s raznocvetnymi steklyshkami okon. Na mavritanskih nishah drozhali zheltye, sinie, lilovye i zelenye bliki. Skvoz' reznuyu dver' vidnelsya bassejn. Myagko padala voda. Na krasochnoj miniatyure obnazhennaya devushka protyagivala yunoshe chashu s vinom. ZHidkim zolotom bylo vyvedeno - "Rabota smirennogo Reza-Abbasi". Po stupen'kam temnoj lestnicy Horeshani vbezhala v garem. Tinatin brosila trostnik, radostno privetstvuya Horeshani. Ona nashla podrugu pohoroshevshej. Starshij evnuh, sidyashchij na nizen'kom taburete u vyhodnyh dverej, podderzhal Tinatin, pohvaliv braslety knyagini. Zakinuv golovu, Horeshani shalovlivo rassmatrivala svoe otrazhenie v kruglom zerkale na seredine potolka. Udobno raspolozhilis' na kovre i zagovorili o krasivyh shelkah. Horeshani pohvalila novoe odeyanie molodoj zheny Karadzhugaya. Rasskazala o pokupke tonchajshego shelka u gorbatogo kupca. I vdrug vspomnila o staroj persiyanke, znayushchej tajnu zhenskoj krasoty. Vot charodejka prinesla belila i blagovoniya. Horeshani vsego dva dnya natirala lico, a ono uzhe kak vzbityj belok. Staruha uveryaet - cherez nedelyu Horeshani budet pohozha na lunu v chetyrnadcatyj den' ee rozhdeniya. K volshebstvu staruhi Tinatin otneslas' ravnodushno. No Horeshani nezametno tolknula podrugu. I Tinatin vnezapno vospylala zhelaniem kak mozhno skoree priobresti neobyknovennye belila, daby solnechnye glaza shah-in-shaha udostoili ee blagosklonnym vzglyadom. Horeshani vzdohnula, neuzheli dorogaya Lelu dumaet - Horeshani ne pozabotilas' by o nej? No ved'ma uveryaet - kazhdomu licu drugoj ottenok nuzhen. I esli prekrasnaya Lelu pozhelaet, ona zavtra privedet staruhu v Garem-hane. Eshche nichego ne ponimaya, Tinatin rassypalas' v blagodarnosti i molila tol'ko ne zabyt' obeshchaniya. Horeshani poklyalas' i k mestu vspomnila o blagovonii, sravnivshem ee telo s lepestkami lotosa. Pust' Tinatin sama ubeditsya. Kstati, ona iznemogaet ot zhary, i, esli Tinatin pozvolit, Horeshani okunetsya v prohladnyj bassejn. I, sbrosiv poyas, ona stala rasstegivat' plat'e. Vdrug Horeshani obernulas' i nabrosilas' na evnuha: on chto, ogloh? Razve ne slyshal? Ona hochet razdevat'sya. Evnuh, probormotav izvineniya, vyskol'znul iz zala. Ne zabyt' evnuham zloklyucheniya starogo Ali iz-za etoj knyagini. Tri ramazana nazad v isfahanskom gareme Davlet-hane neschastlivyj Ali otkazalsya vyjti, kogda knyagine zahotelos' porezvit'sya v rozovom bassejne. Horeshani zakrichala: "Vyjdi von!". "Ty mozhesh' razdet'sya pri mne", - ravnodushno progovoril Ali. "Bismillah! - zasmeyalas' Horeshani. - Razve ty ne znaesh' - gruzinki pokazyvayut chuzhim muzhchinam tol'ko lico, a ne vse ostal'noe. |to u musul'man lico pryachut, a vse ostal'noe mozhet videt' lyuboj evnuh, budto glaza emu tozhe oskopili". Horeshani vytolknula opeshivshego Ali iz pokoev Tinatin. Ali pobezhal zhalovat'sya. SHah, vyslushav vozbuzhdennogo evnuha, ulybnulsya, pozval starogo Musaiba i povelel izgnat' Ali v usluzhenie k poslednej nalozhnice, ibo evnuh, udostoennyj oberegat' pokoi pervoj zheny shaha, dolzhen byt' uchtiv, a ne nazojliv s chuzhoj zhenoj, ne mohammetankoj. Pohvaliv Horeshani za skromnost', shah poslal ej v podarok serebryanye koshi. S toj pory dostatochno Horeshani razvyazat' lentu, kak evnuhi, ne dozhidayas' prikazaniya, stremglav vybegayut, ibo nikto ne hochet iz hranitelya rozy prevratit'sya v hranitelya pometa. Horeshani sbrosila odezhdu i podsela k Tinatin. Vslushivayas' v shepot, Tinatin to blednela, to vspyhivala. Vytiraya slezu, Tinatin goryacho poblagodarila podrugu za dobrotu. Da, ej nuzhny belila, rumyana i blagovoniya. Horeshani raspahnula reznuyu dver' i brosilas' v bassejn, za nej Tinatin. Uznav ot prisluzhnic o veselom kupan'e, pribezhali i drugie zheny shaha. Popleskavshis' i poshaliv, zhenshchiny, vizzha i zvonko smeyas', nakinuli legkie odezhdy i voshli k Tinatin pit' kave i est' rassypchatye sladosti. Neozhidanno podnyalsya veter. Nebo potemnelo. V reshetchatoe okno nametalo morskoj pesok. Prisluzhnicy pospeshno zakryvali okna. Veter kruzhil po poberezh'yu, vzdymal k nebu peschanye stolby, obrushivalsya v zheltyh otsvetah na more. SHumeli buruny. Pesok gusto osedal na zeleni, pronikal v kalitki, carapal stekla. No v tronnom zale posly, kazalos', ne chuvstvovali duhoty. Abbas odobritel'no posmotrel na azyamskie kaftany poslov, na dzharkesi - shirokie persidskie poyasa. Tihonov i Andrej Buharov byli bez rusijskih odnoryadok. Tihonov sumrachno osmotrel odezhdy hanov. Vcherashnij dolgij spor s verootstupnikom Hosro-mirzoj ne pomog, i vot prishlos' po nastojchivomu poveleniyu shaha pravit' posol'stvo v persidskoj odezhde. Inache mog by eshche mesyac proderzhat' u shatrov. A teper' za poblazhku, pozhaluj, hitryj "lev" otpustit nakonec poslov v Rusiyu. Vposledstvii v Moskve dumskij d'yak Petr Tret'yakov v gneve vygovaril Tihonovu i Buharovu, chto oni, nevedomo kogo poslushav, ili po svoej gluposti, ili sp'yana, no zabyv "svoyu russkuyu prirodu i gosudarstvennye chiny", pravili posol'stvo v persidskih odezhdah, podarennyh shahom, "vzdev na sebya po dva kaftana azyamskih, odin kaftan naverh ob odnu zavyazku, a drugoj podispod. I vy tem carskomu velichestvu uchinili ne chest' zhe: nevedomo, vy byli u shaha gosudarevy poslanniki, nevedomo, byli u shaha v shutah". SHah tomil poslov v Gandzhe dolgo, vyzhidatel'no. Nadoel im Hosro-mirza. Hodil po pyatam. Vyslezhival. Nabil oskominu medovymi rechami. I poka posly iznemogali ot zhary, komarov i Hosro-mirzy, shah uspel polonit' gruzinskie zemli, a car' Mihail Fedorovich prislal gonca Ivana Berehova s novym nakazom. Prishlos' snova s Andreem Buharovym zasest' za azbuki. Vse zhe odoleli premudrost' gosudarevu. Radovalis' bystromu ukrepleniyu Moskvy i reshili neotstupno po nakazu Mihaila Fedorovicha dobivat'sya u shaha prava Rusii na Kaspijskoe poberezh'e, priznaniya Iverii chast'yu moskovskoj korony i l'got rusijskim kupcam. SHah Abbas vnimatel'no vyslushal Tihonova. Oborona Severnogo Kavkaza i Astrahani i nadvigayushchayasya vojna s Turciej zastavili shaha Abbasa nyne byt' ostorozhnee s poslami. Govorya ob ukreplenii Rusii, Tihonov s dostoinstvom perechislil goroda, v kotoryh "pozaseli v smutnoe i bezgosudarnoe vremya pol'skie i litovskie lyudi v Dogobuzhe, Vyaz'me, Beloj, Putivle, CHernigove i inyh gorodah i te vse gorody carskogo velichestva boyare i voevody rat'mi ochistili i pol'skih i litovskih mnogih lyudej pobili i zhivyh pojmali". Govoril Tihonov i o plenenii desyati tysyach polyakov i litovcev, o mnozhestve sredi nih polkovnikov, rotmistrov i kapitanov. Pomolchav, vesko dobavil: - "...i Smolensk ot pol'skogo korolya otobrali, a ego samogo iz rusijskih zemel' vygnali". SHah Abbas, vyslushav tolmachej, rastroganno podnyal glaza i, razglyadyvaya na potolke obnazhennuyu persiyanku, pozhelal Mihailu Fedorovichu s pomoshch'yu allaha i vpred' odolevat' vseh vragov. A sejchas allah perenes vojnu na zemli pol'skogo i litovskogo korolya za razorenie Rusii i za prolitie nepovinnoj krovi. SHah zaveril poslov v zhelanii byt' s Mihailom Fedorovichem "dazhe v bol'shej druzhbe i ssylke", chem ranee s carem Fedorom Ioannovichem i Borisom Godunovym. I zolotom i vojskom hochet on delit'sya so svoim bratom. Peregovoriv o zemlyah i torgovle i dobivshis' ustupok, Tihonov zagovoril o vydache rusijskomu posol'stvu Ivana Hohlova i drugih astrahanskih zagovorshchikov, prislannyh k shahu Abbasu atamanom Zaruckim. SHah, vspominaya Marinu Mnishek, povelel poslam ot ego imeni peredat' caryu Mihailu pros'bu pomilovat' astrahancev. Tem bolee, dobavil shah, v Moskovskom gosudarstve lyudi nuzhny, ibo za dvenadcat' let vojny mnogo lyudej pobito. Tihonov, vyslushav tolmachej i chuvstvuya za soboj silu Tereka i Astrahani, dobrodushno prishchurilsya: velikij gosudar' nash Mihail Fedorovich milostiv i dlya svoego brata, Abbas-shahova velichestva, vinu s Hohlova i ego lyudej snimet. A naschet dvenadcatiletnej vojny, to pravda: "mnogie lyudi pobity, a inye v to mesto rodilis'. I bez vojny na kotoroe gosudarstvo bog gnev svoj poshlet padezh na lyudi byvaet, a inye v to mesto rodyatsya i gosudarstvo lyud'mi polnitca. Tak i nyne u gosudarya nashego carya i velikogo knyazya Mihaila Fedorovicha vseya Rusi samoderzhca i bodroopasnym pravitel'stvom i premudrym razumom ratnyh lyudej mnogo". Tihonov ukradkoj posmotrel na Buharova. Pod'yachij ponimayushche usmehnulsya. Est' u nego, Buharova, synov'ya - vosem' v konnom stroyu, troe v peshem, dvoe gonyayutsya za golubyami na Sivcevom-Vrazhke, a chetyrnadcatyj v kolybeli pishchit. SHah s mnimym spokojstviem vyslushival tolmachej, peredayushchih pros'bu Tihonova otpustit' Luarsaba v ego carstvo, obyazav dan'yu. Tihonov napomnil: gruzinskie zemli s davnih let nahodyatsya pod vysokoj rukoyu gosudarej Rusi. SHah udivlenno pripodnyal brovi, razvel rukami: car' Luarsab - brat ego pervoj zheny i zdes' pochetno gostit. Pust' nasladitsya ohotoj i k oseni, inshallah, vernetsya v Kartli. Po znaku shaha Karadzhugaj bystro otkinul parchu, torzhestvenno vzyal kovchezhec. Poslam pereveli: v znak iskrennej lyubvi shah posylaet bratu svoemu chasticu "hitona gospodnya", vzyatuyu v Mchetskom hrame. Posly znali i sokrushalis' o plenenii kovchezhca. Sejchas oni sochli dar shaha za bol'shuyu pobedu rusijskogo posol'stva. Tihonov i Andrej Buharov s trudom skryvali likovanie. "Filaret osvyatit v Pokrovskom sobore, chto na Krasnoj ploshchadi, svyatynyu", - dumal radostno Buharov, edva sderzhivaya zhelanie perekrestit'sya. I posly bol'she ne govorili o gruzinskih delah. Bezlunnaya noch'. Na kaspijskih volnah pokachivalas' rybackaya lodka. Trevozhno prokrichala sova. Lodka prichalila k beregu. Iz kamyshej vyshel zakutannyj v plashch Abu-Selim-efendi i sbezhal vniz. Legko udarilo veslo, plesnulas' voda, i snova tiho. Skryvavshiesya v zaroslyah tronuli povod'ya. Koni s obvyazannymi kopytami besshumno stupali po pesku. - Pora! - shepnul Georgij. Na poluostrovke to vspyhival, to potuhal ogonek. Zdes' dnem iskali prohladu, kofe i kal'yan kupcy Astrabada. Zdes' noch'yu tainstvennye lyudi pryatali tovary, schitali monety. |to kave-hane i noch'yu i dnem nazyvali "Putevodnoj zvezdoj". Eshche plotnee natyanuv plashch, Abu-Selim-efendi legko vyprygnul iz lodki i, nashchupyvaya na poyase yatagan i dva pistoleta, ostorozhno napravilsya k "Putevodnoj zvezde". On obognul kave-hane i voshel v nizen'kuyu dver'. V komnate s okoshkom, vyhodyashchim na more, ego zhdali Georgij, Dautbek i Dato. Abu-Selim-efendi udivilsya: on prishel odin i dumal vstretit' tol'ko Saakadze. Razve eto tajna, esli o nej znayut bol'she chem dvoe? Georgij nahmurilsya: on i ego druz'ya ne huzhe Abu-Selima-efendi umeyut oberegat' tajny. Prikryv staven', Abu-Selim-efendi nakinul na dver' zasov i pridvinul taburet. On napomnil o davnishnem predlozhenii vezira Osman-pashi perejti Georgiyu na storonu Stambula. - CHem shah otblagodaril sardara Saakadze? Razoreniem ego strany? Vezir predlagaet pomoshch' protiv shaha. Podrobno opisyval Abu-Selim-efendi, kakie blaga ozhidayut Saakadze v sluchae ego soglasiya stat' vo glave vojsk vostochnoj Turcii. On sulil bogatye vladeniya, dragocennosti, tolpy nevol'nikov, tabuny berberijskih skakunov i, nakonec, zvanie pashi. Saakadze usmehnulsya. Abu-Selim-efendi horoshij inzhir; on desyat' Baindurov vokrug usov obvedet. Bylo tiho. Nikto ne narushal zadumchivosti Saakadze. Styl chernyj kofe v fayansovyh chashechkah. Nakonec Georgij medlenno zagovoril: - Krupnuyu igru predlagaesh', Selim-efendi, no gde poslanie vezira? Za zolotye obeshchaniya, paryashchie v oblakah, mozhno proigrat' golovu. Naprasno Abu-Selim-efendi uveryal - tol'ko ostorozhnost' vynudila vezira vozderzhat'sya ot poslaniya. Naprasno klyalsya, predlagaya v zalog cennosti. Saakadze nasmeshlivo oborval: - Razve mne cennosti nuzhny? Razve mozhno soblaznit' polkovodca konyami? Razve moj dvorec ne perepolnen nevol'nikami? A razve pochesti ne otyagoshchayut moi plechi? Net, Selim-efendi, tol'ko zhazhda mesti za rodinu, za narushenie shahom obeshchaniya shchadit' gruzinskij narod pokolebala moyu predannost'. No yunost' Georgiya Saakadze davno proshla, a zrelost' podskazyvaet metat' kop'e navernyaka. Net, efendi, v rukah ya dolzhen imet' tverdoe dokazatel'stvo i... budem govorit' otkryto: esli zadumaesh' verolomstvo, vmeste pogibnem. V etom moe poslednee slovo. - Pust' budet, kak sardaru podskazal allah... Poslanie privezu, no znaesh' li, chto hochet ot tebya Osman-pasha? - Dumayu, efendi, ne poseshcheniya ego lyubimoj nalozhnicy? - Ty ugadal, aga Saakadze, vezir hochet s tvoej pomoshch'yu otvoevat' u shaha tureckie goroda. - YA uveren, moj efendi, ne tol'ko na eto rasschityvaet velikij vezir. - Ty ugadal, aga Saakadze, ne tol'ko na eto. No ran'she vezir hochet poluchit' znak druzhby. Poshli v Stambul odnogo iz tvoih synovej. - V amanaty?! - vspyhnul Dato. - Neuzheli vezir dumaet - gruzinki rozhayut synovej tol'ko dlya Irana i Stambula? Georgij pristal'no posmotrel na efendi: - Mozhet, velikij vezir prav, ya ne protiv, no pust' i vezir dlya vzaimnogo doveriya prishlet mne syna. Abu-Selim-efendi poblednel. On s izumleniem smotrel na zhestko ulybayushchegosya Saakadze: "Kak osmelilsya etot gruzin prikosnut'sya k imeni polnovlastnogo gospodina Osmanskoj imperii? Razve posmeyu peredat' podobnuyu derzost'?! Net, moya golova slishkom nravitsya assirijke. Vsego tri mesyaca, kak ya nakonec poluchil nevol'nicu ot sultana v obmen na grechanku i dvuh arabskih zherebcov. A skol'ko zolota prishlos' zaplatit' evnuham, ubedivshim sultana v urodstve assirijki! I, dazhe ne nasladivshis' sorvannym apel'sinom, podstavit' golovu pod mech vezira?! |tot gruzin prosto oslep. No kak vymanit' syna u Saakadze?" Abu-Selim-efendi vdrug ozhivilsya: - Velikij vezir ustupit zhelaniyu Saakadze. Na granice Samche-Saatabago obmenyaemsya amanatami. - Na kakoj granice rasschityvaesh' vstretit'sya? - nasmeshlivo peresprosil Dautbek. - YA rasschityval, vy k tomu vremeni uzhe vernetes' v Kartli. - Mesto obmena naznachu ya, - Saakadze odnim glotkom oporozhnil chashku kofe, - krasavca aga Osmana, starshego syna vezira, ya znayu lichno. V srazhenii pod Bagdadom emu bylo ne bolee vosemnadcati let, no aga Osman dralsya, kak syn polumesyaca. YA poshchadil ego, ibo Paata tozhe srazhalsya ryadom so mnoj. Dumayu, aga Osman malo izmenilsya. Peredaj veziru, vzamen ego gordosti ya tozhe otdam luchshee - Paata Saakadze. No esli sadrazam zamyslil predatel'stvo i Paata pogibnet, Osman budet predan muchitel'noj kazni. Blednyj efendi nizhe opustil golovu. Perehitrit' Saakadze ne udalos', a on radovalsya vozmozhnosti podmenit' Osmana synom svoego raba. I vspomnil poslov knyazya SHadimana - Dzhavahishvili i Cicishvili: vidit allah, s nimi bylo legche sgovorit'sya. Saakadze prerval dlitel'noe molchanie. On napomnil: do obmena eshche mnogoe nado produmat'... V uzkuyu shchel' probivalsya zelenovatyj rassvet. Zagovorshchiki vstali. Abu-Selim-efendi priotkryl staven' i provodil vzglyadom mel'kayushchih v pribrezhnyh kamyshah treh vsadnikov. Vdohnul morskuyu svezhest', udaril yataganom po taburetu. Voshel turok. Ostorozhno pogasiv svetil'nik, peregnulsya cherez okno i tiho svistnul. Plesk vody. Prichalila lodka. Abu-Selim-efendi brosil na stol zolotoj, proveril pistolety, natyanul plashch i vyprygnul iz okna v lodku. Tronnyj zal bezmolvstvoval. Georgij proshel vdol' gluhih oval'nyh i lepnyh sten s derevyannoj rez'boj na zerkalah. On ostanavlivalsya u prostenkov, mashinal'no razglyadyval na freskah ptic, zaputavshihsya v cvetah. "Sejchas shah vojdet syuda. Konechno, nedarom pozval menya do priema poslov... Abu-Selim-efendi... Naprasno podrazhatel' prirody rasproster pticu nad fialkoj. Ptica bol'she lyubit kruzhit' v nebe... SHahu ne vse skazhu... I na izobrazheniyah dlya uslady glaz l'etsya krov': vot na vygorevshem pole persiyane srazhayutsya s buharcami, a u grudy skalistyh gor afgancy begut ot persidskoj konnicy... Hosro-mirza hochet so mnoj pogovorit'... O chem? Konechno, o kartlijskom trone... Lipnet kak medved' k medu. No ya peredumal. Car' Kartli mnoyu uzhe namechen". Pristal'nee stal vglyadyvat'sya v narisovannyh na stenah shahov: v korenastogo, kotoryj rubil bengal'skogo tigra, v bronzovoborodogo, zakolovshego kinzhalom veprya. Neistovo ustremilis' a pogonyu za rys'yu razgoryachennye gonchie... "Gde videl takih sobak?.. Muhran-batoni ostalsya veren Luarsabu... Pochemu ya ishchu druzhby s Muhran-batoni? Druzhby?! Kto skazal, chto Saakadze ishchet s knyaz'yami druzhby? Vojsko, vojsko mne nuzhno!.." Georgij proshelsya, tyazhelo stupaya na kosye kletki aspida i mramora. Ostanovilsya pered arkoj. Na vozvyshenii v glubine pod golubym kovrom utopala v zolototkanyh mutakah shah-tahta. Znaki iranskogo zodiaka mercali na lepnom potolke: solnce s licom persidskoj krasavicy nad gustogrivym l'vom. Bespokojnaya roskosh', do boli rezhushchaya glaza. Vozduh, propitannyj blagovoniyami, carapal gorlo. Kuda pronessya svezhij veter iz tesnin Upadari? Pochemu on opyat' stoit pered shahskim tronom? Pochemu on ne v Kartli? Georgij v trevoge oglyanulsya i vdrug pochuvstvoval sebya chasticej shahskoj roskoshi. V gneve otpryanuv, prislonilsya k nishe. Glaza ego vstretilis' s glazami narisovannogo shaha Abbasa. Kakoj holod, slovno kusok l'da skol'znul po spine! Brosilsya k prostenku. Iz zerkal'noj gladi vyplylo otrazhenie medlenno otvoryayushchejsya dveri. Georgij stremitel'no povernulsya i sklonilsya do pola. - Syadem, - skazal shah Abbas, opuskayas' na shah-tahtu. - Govori! "Ne vse skazhu", - podumal Georgij, prikladyvaya ruku ko lbu i serdcu. Dolgo soveshchalsya s Saakadze rastrogannyj shah i prepodnes emu zvezdu so svoego tyurbana. V polden' shah Abbas na proshchal'nom prieme byl do pritornosti lyubezen s poslom Stambula. On podaril Abu-Selimu-efendi dorogoe oruzhie i pozhelal gladkoj dorogi. Abu-Selim-efendi zahlebnulsya v izyskannyh blagodarnostyah i zavereniyah. Posol klyalsya v iskrennem namerenii Osmanskoj imperii mirno razreshit' s Iranom spornye voprosy. SHah povelel peredat' sultanu, chto Iranom upravlyaet dobraya volya shaha Abbasa. I serdce "l'va Irana" napolnitsya solncem, kogda ruka podpishet irano-tureckij ferman o vechnom mire mezhdu dvumya velikimi mohammetanskimi stranami. Sklonilsya do zemli Abu-Selim-efendi i poprosil razresheniya shah-in-shaha privezti otvet sultana v Isfahan. Horeshani i zakutannaya v chadru Tekle voshli v garem. Tinatin nashla chem zanyat' vseh prisluzhnic v komnate, gde hranilis' ee odezhdy. Evnuhi sideli u naruzhnyh dverej. No oni ne utruzhdali sebya podslushivaniem, ibo Horeshani gromko voshishchalas' izumitel'nymi belilami i blagovoniyami. Staruha ne obmanula - plechi Horeshani myagche barhata, a grudi blagouhayut. Vot ona sejchas razdenetsya, i dorogaya Lelu ubeditsya v volshebnom svojstve blagovoniya. Uslyshav "razdenus'", evnuhi pereseli podal'she, daby kakoj-nibud' vrag, zhelayushchij zanyat' ih pochetnye dolzhnosti, ne dones Musaibu o narushenii voli shaha. Posmotrev v tajnuyu shchel', Tinatin ulybnulas' i, plotno zadernuv shelkovyj polog, priglasila Tekle v mramornuyu nishu. Tekle ustalo opustilas' na tahtu i otkinula chadru. Tinatin vskriknula. Ona znala o neobychajnoj krasote Tekle i vse zhe byla potryasena. - O moya bednaya sestra, pochemu nash milostivyj bog poslal tebe stol'ko ispytanij?! - YA slyshala ot moego carya, skol' ty dobra, dorogaya Tinatin. Molyu, spasi Luarsaba... - Tekle, chem zasluzhila tvoe nedoverie? Esli by mogla cenoyu zhizni spasti Luarsaba, razve ostanovilas' by? - Togda pochemu molchish'? YA dumala - iz straha. Moli shaha Abbasa, pripadi k nogam, oblej slezami ego stupni! O Tinatin, zhizn' Luarsaba stoit bol'she, chem nashi stradaniya... Pomogi, bud' smela, ibo tebe nichto ne ugrozhaet... - Tekle, moya Tekle! Neuzheli dumaesh', ya ne molila shaha? Ne celovala poly ego odezhdy, ne oblivala slezami stupni ego? Tekle, Tekle! Ty ne znaesh' persiyan, oni ne lyubyat rydayushchih zhenshchin, eto uroduet... Oni ne lyubyat mol'by za drugogo, - hotya by za otca i brata, - eto vyzyvaet u nih podozrenie. - Net, Tinatin, ne poveryu. Lyubimaya zhena mozhet najti sposob umilostivit' muzha... Obeshchaj mne, Tinatin!.. Zaklinayu Sefi-mirzoj!.. - Net! Net, Tekle! Molyu, ne trogaj moego syna! Molchi, moya bednaya sestra... Sdelayu vse, budu molit', rydat' budu... Net, ne upominaj moego syna... Tinatin drozhala, glaza polny slez, grud' poryvisto podymalas'. Tekle vnimatel'no posmotrela na Tinatin: "Skorbnaya zhenshchina, ee edinstvennoe uteshenie - syn, a u menya net utesheniya... YA odna! I Luarsab odin!" Tekle vstala. Tinatin poryvisto obnyala ee i vdrug opustilas' na koleni i pokryla ruki Tekle poceluyami i slezami... Tak oni rasstalis'. No Tekle znala, Tinatin budet molit' shaha. V pokoyah Tinatin tiho. Pered nej lezhat belila, rumyana i blagovoniya, ostavlennye Tekle. Krupnye slezy katyatsya po blednym shchekam Tinatin... Korabl' rascvetilsya flagami. Zakolyhalis' parusa. Nad bushpritom pribili gerb Moskvy. Kanatami zakrepili po-pohodnomu pushki. Za bortom skol'zili lodki, slyshalos': "Taban' obe!", "Taban' pravaya!" S lodok na palubu podymali prosmolennye bochonki s presnoj vodoj, sel'dyami, vinom, suharyami. V tryume samarskie strel'cy ukladyvali tugie tyuki s shelkom, persidskij perec, indijskuyu koricu. Dul bokovoj veter. Put' predstoyal dolgij: ot beregov gilyanskih na Astrahan'. Moryaki v zakatannyh polosatyh shtanah ubirali palubu. ZHdali signala podnyat' yakor'. Posly raspolozhilis' v kayute. Tihonov skinul opashen', ostalsya v legkoj rasshitoj petushkami rubahe. S naslazhdeniem potyanulsya, napolnil charki gandzhinskoj arakoj, protyanul Buharovu. Vypili, kryaknuli, seli za delo. Utrom nakonec byli na otpusknom prieme. SHah milostivo podnyal zolotuyu chashu za zdravie Mihaila Fedorovicha. Vypil, oprokinul chashu i rastroganno skazal: "Da uslyshit menya allah, pust' ni odnogo vraga ne ostanetsya u moego brata, kak ne ostalos' v chashe ni odnoj kapli". Potom zhaloval iz svoih ruk chashu Tihonovu. I eli ovoshchi. Karadzhugaj, pridvinuv poslam pupyrchatye ogurchiki, sprosil: skol'ko v pohode byvaet u carya moskovskogo ratnyh lyudej? Tihonov, nebrezhno zakinuv v rot ogurec, podumal: "Sochnaya ovoshch', horosho b semena k sebe zavezti". I otvetil pod hrust ogurca: konnyh i naryadnyh lyudej po sto tysyach, konnyh bez naryada tysyach pyat'desyat, peshih v ognennym boem tysyach shest'desyat. A ih krome - lyudi Kazanskogo carstva, holmogorskie i sibirskih zemel'. Ot Tihonova ne ukrylos' udivlenie hanov, a shah postaralsya utait' sgovor s astrahanskim vorom. Astrologi i filosofy persidskie, lukavil shah, za mnogo let predskazali vstuplenie na moskovskij prestol velikogo gosudarya po imeni Mihajlo, schastlivogo v vojnah i obladatelya mnogih zemel'. I poetomu on, shah, poslal v Astrahan' kupca Murtazu i nakazal razvedat' - ne vocarilsya li uzhe v Rusii car' Mihajlo. A uznav ob etom, vozlikoval, serdce solncem napolnilos', ibo sbylos' mudroe po zvezdam gadan'e filosofov i astrologov iranskih. ...Posmeyalis' nad hitrost'yu shaha. Buharov razvernul svitok, obmaknul gusinoe pero v zelenye chernila. Zaveli rospis' daram shaha Abbasa caryu Mihailu. Sverili cherez tolmachej s persidskoj zapis'yu. Rospisi soshlis'. Proverili zamki na sundukah. Razlozhili po skam'yam podarki, poluchennye ot shaha. I tozhe sverili po spiskam. Berezhno slozhili do pokaza dumskim boyaram. Buharov napolnil charki gilyanskim vinom. Vypili, pomorshchilis'. Splyunuv, ponyuhali suhar'. I prinyalis' za chtenie gramoty shaha Abbasa caryu Mihailu Fedorovichu. Vybraniv tolmachej za dubovyj perevod, eshche raz perechli. Poradovalis' l'stivoj rechi shaha. On sravnival Mihaila Fedorovicha "s zvezdoj Mushteri i solncem, na nebe siyayushchim". Sravnival "s gosudaryami Begramskim, Fersidunskim, Hakanskim, carem Aleksandrom Makedonskim i Dariem carem, koim podoben Mihail Fedorovich velichestvom, derzhavoyu, bogatyrstvom, slavoyu i bodrost'yu". ZHelal, chtoby "bog ustroil vsyakoe delo gosudaryu gosudarej, po pravu carskogo prestola dostigshemu, samoderzhcu, Iisusova zakona velikomu caryu..." V gramote bylo podtverzhdeno vse skazannoe shahom Abbasom na prieme poslov. No Tihonov eshche raz s udovol'stviem prochel. Sverhu doneslas' pesnya. Tihonov vzdohnul polnoj grud'yu, razmashisto pogladil borodu. Poslushav, on i Andrej Buharov podnyalis' na palubu. U borta pod shum morya peli strel'cy: Horosha za morem travka, A ryabina u kryl'ca. Uzh ty, devka-raskrasavka, Vstret' samarskogo strel'ca, Udalogo, Molodogo I s pishchal'yu u plecha Zolotoyu, Boevoyu, CHto, kak devka, goryacha. Oh ty, golub'-golubochek, Solovejko-solovej! Krepkij med hlebnem iz bochek. Nam by v Astrahan' skorej! V sine more Vyjdet vskore, Bujno plavan'e - krasa! Na prostore V perebore Zaigrayut parusa! Privezem tebe obnovy, Biryuzu nosi v ushah! My za Rus' stoyat' gotovy, Znayut to sultan da shah! |h, v doline Na kaline Zaplyasal shirokij list... Mchi k Arine More sine, Gej, svisti, streleckij svist! Tihonov divilsya oranzhevym perelivam zakata. SHirokonosye pticy provozhali korabl'. Za kormoj penilas' legkaya volna. Vdali v temnom mareve tayali gilyanskie berega. Na kamne, zabryzgannom solenym priboem, sidel Hosro. On smotrel vsled uhodyashchemu korablyu i radovalsya: odna zabota - nablyudenie za severnymi lyud'mi - svalilas' s ego plech. Predstoit vozvrashchenie v Iran. CHto dal'she? Saakadze ostyl k nemu, no nuzhen li carevichu teper' usatyj "bars"? Blagodarya neudachnoj ohote Dato na dikogo kozla Hosro-mirza tverdo stal na dosku "sta zabot" shaha Abbasa. On, Hosro, podoben etomu kamnyu, kotoryj s kazhdoj burej stanovitsya vse chishche i privlekatel'nee. Emu povezlo i ne uchastvovat' v krovavom nashestvii na Gruziyu, i popast' v milost' k shahu. Bagrat?! Kakoj on car'?! |tomu skryage tol'ko i torgovat' belymi konyami i rozovym maslom. Luarsab?! Ne vernetsya bol'she v Kartli. O allah! Skol' glupy lyudi! Razve emu, Hosro, povredilo mohammetanstvo? Razve eda poteryalo vkus, a pit'e perestalo utolyat' zhazhdu? Ili lyubovnyj shepot zhenshchiny prevratilsya v shepot zmei? Nado odevat' te odezhdy, kotorye ukrashayut, a ne te, kotorye uroduyut. A razve zvanie plennika bolee pochetno, chem carya-mohammetanina? Naprasno Saakadze rasschityvaet, chto ya, poluchiv kartlijskij tron, snimu chalmu. Net! Hosro-mirza ne sdelaet etoj gluposti, ibo Gruziya vsegda v predelah zhadnyh glaz Irana. A imeya priyatnym sosedom shaha, vygodnee klyast'sya v vernosti Mohammetom, a ne Iisusom. SHah Abbas obedal u Tinatin. V poslednee vremya shah snova predpochital Tinatin dazhe yunym krasavicam garema. On nikogda ne skuchal s nej. Postepenno stal doveryat' Tinatin dela Irana, prislushivalsya k ee sovetam. SHah lyubil Tinatin. Ni u odnoj zheny i nalozhnicy on ne byl tak spokoen za svoyu zhizn'. V ee pokoyah on s appetitom poedal yastva, frukty, pil nezapechatannuyu holodnuyu vodu, bezmyatezhno pogruzhalsya v sladkij son i vsegda uhodil ot Tinatin veselym. Segodnya Tinatin kazalas' shahu osobenno priyatnoj. Legkoe rozovoe plat'e, otorochennoe biryuzovym atlasom i vyshitoe nezhnymi fialkami, neobychajno shlo k ee luchistym glazam, i ishodyashchij ot plech nezhnyj zapah lotosa nravilsya shahu. - Nash Sefi sovsem muzhchinoj stal, zhenu beret, potom, inshallah, potyanetsya k nalozhnicam. - Moj velikij povelitel', nash Sefi tol'ko rostom muzhchina, dushoj on mladenec. Ni odna nedostojnaya mysl' ne omrachaet ego pokojnuyu yunost'. - Allah, kak mat' pristrastna! No otec bolee vnimatelen. Sefi umnee, chem staraetsya kazat'sya. Tinatin vnutrenne uzhasnulas'. Ona vspomnila, kak god nazad shah, zapodozriv svoih synovej, rozhdennyh nalozhnicami, povelel odnogo umertvit', a drugogo oslepit'; kak tajno ubivalis' bednye materi, ne smeya vyskazyvat' svoe gore... No Tinatin ne vydala trevogi, ona nezhno ulybalas' groznomu shahu. - Ty prav, moj povelitel', no razve u shaha Abbasa mozhet byt' drugoj syn? Ne hochu obmanyvat', moj povelitel', tol'ko s rozhdeniya Sefi serdce vospylalo goryachej lyubov'yu k tebe. Den' i noch' ono zhdet moguchego supruga. Est' li v mire bol'shee blazhenstvo, chem byt' tvoej raboj! SHah, dovol'nyj slovami Tinatin, ulybnulsya. "Ona prava, razve shah Abbas mozhet imet' urodlivogo i glupogo syna? Nado budet Sefi pokazyvat' poslam, pust' raznosyat po chuzhim stranam, kakoj u "l'va Irana" l'venok... Te dvoe, rozhdennye ot rabyn', perelivali v svoih zhilah ne chistuyu carskuyu krov'. Oni zamyshlyali protiv menya i unichtozheny. Sefi - syn moj i moej vernoj Lelu, ona vospitala ego v lyubvi i blagogovenii ko mne". Tinatin, chitavshaya mysli strashnogo muzha, ulybnulas' i obvila upryamuyu sheyu Abbasa nezhnoj rukoj. Ona proniknovenno govorila o krasote, o cvetah, o zvuchnosti stiha Hafiza, govorila obo vsem, lish' by otvlech' mysli shaha ot Sefi. SHah lyubovalsya igroj glaz Tinatin i reshil voznagradit' ee. - YA nakonec otpustil derevyannyh rusijskih poslov i teper' mogu ispolnit' pros'bu moej Lelu: zavtra Luarsab navestit tebya. Skol'ko lestnyh sravnenij, skol'ko gazelej polilos' iz ust Tinatin v blagodarnost' za nesravnennuyu dobrotu! O, ona odna poznala serdce groznogo pobeditelya osmanov, ona odna poznala chuvstva izyskannogo Abbasa! Ona odna poznala ego silu, podobnuyu bushuyushchemu moryu, - podobnuyu ognennomu vihryu. - SHah-in-shah, tvoya raba obezumela ot lyubvi, inache chem ob座asnit' ee derzost'? SHah, upoennyj slovami Tinatin, chuvstvoval sebya pomolodevshim. On gladil ee myagkie plechi, gladil krasnye kosy. - Allah vidit, moya Lelu, ya lyublyu Luarsaba, no pochemu on ne pohozh na tebya? - SHah-in-shah, tvoya dobrota mozhet sdelat' Luarsaba rabom "l'va Irana". Molyu, ispytaj ego, verni v Kartli... Vspomni moi slova, ne sovsem doveryaj etomu strashnomu cheloveku Georgiyu Saakadze. On mstit Luarsabu iz melkih chuvstv. - YA nikomu ne doveryayu, krome Lelu, no allah ne povorachivaet moe serdce k tvoej pros'be, ibo eto mozhet byt' vo vred Iranu... Ty mat' moego naslednika i dolzhna zhelat' bleska i sil'nogo trona svoemu synu. - Ne govori tak, moe solnce, ne nanosi rany serdcu Lelu. Synu nashemu eshche slishkom rano dumat' o trone. Da sostaritsya on v pochetnom zvanii tvoego naslednika. I razve Iran smeet mechtat' o kom-libo, krome "l'va Irana"? Kto podnyal iz slabogo razorennogo persidskogo carstva moguchij Iran? K komu eshche iz shahov stremilis' posly vseh stran? A razve mudrecy i znatnye puteshestvenniki ne ozhidayut mesyacami u tvoego poroga milosti videt' velikoe "solnce Irana?" Vselennaya sochla by za schast'e stat' biryuzoj v tvoem kol'ce. Da poshlet i mne allah milost' videt' eshche sto let moego povelitelya v bleske i slave. Da poshlet milost' zakryt' glaza ran'she, chem zajdet "solnce Irana". - Vernaya Lelu, ty rastrogala menya, vzvolnovala. Ustupayu tvoim mol'bam. Ugovori Luarsaba prinyat' mohammetanstvo, i ya vernu emu Kartli, i narod kartlijskij vernu. Vskriknula, vsplesnula rukami Tinatin i, upav k nogam shaha, stala prizyvno celovat' ego odezhdy, nogi... Ona smeyalas' zvonko, sheptala slova, polnye strasti i lyubvi. Tinatin ohranyala zhizn' syna, Tinatin vymalivala tron Luarsabu. A pod oknami v sadu bespechno razvlekalsya Sefi-mirza. Slugi peredvinuli zolotuyu setku. Sefi-mirza brosil myach i snova ne popal. - Tebe segodnya vezet, moj vozvyshennyj drug, - zasmeyalsya Sefi. - Net, snishoditel'nyj Sefi-mirza, ty umyshlenno skryvaesh' svoyu lovkost'. Zavtra doigraem, - skazal Paata, brosaya myach sluge. - Vot hotel sprosit'... - Govori, lyubeznyj Paata, ibo vse tvoi slova odinakovo laskayut sluh. - Ponravilas' li tebe, moj pokrovitel', Ciala? Ee Horeshani vzyala u Musaiba. - Ona prekrasna. - O moj Sefi-mirza, lyubov' Cialy zalivaet serdce sladost'yu... No pochemu krasivyj iz krasivyh ne vybral sebe nalozhnic iz plennic? Razve ne vse devushki mira sochtut za schast'e opustit'sya na tvoe lozhe? - Blagosklonnyj drug, tvoe snishozhdenie uteshitel'no, ibo poka zhiv krasavec Paata Saakadze - da zhivet on vechno! - tol'ko oslepshaya mozhet predpochest' Sefi-mirzu. - Moj vysokij drug, takaya shutka dostojna bolee blagorodnyh ushej... Ne sochti menya nazojlivym... zametil odnu... - Net, dorogoj Paata, moya mat', prekrasnaya iz materej, vyprosila u shah-in-shaha plenennuyu cherkesskuyu knyazhnu. YA videl cherkeshenku v pokoyah moej materi, ona navsegda ovladela serdcem Sefi. SHah-in-shah obeshchal v Isfahane otdat' mne Zaremu... Hochu ostat'sya vernym moej zhene. Paata pokrasnel. On vpervye pozhalel ob otkrovennosti i vspomnil sovet otca byt' sderzhannym dazhe s luchshim drugom, osobenno v delah chuvstv. Paata vozvrashchalsya nedovol'nyj soboyu. Kon' medlenno perestupal po pyl'nym ulicam. Telohraniteli sheptalis': naverno, Sefi-mirza obygral nashego Paata. Sefi-mirza posmotrel na solnce: sejchas mat' odna. On pospeshil v pokoi Tinatin. Ego vsegda tyanulo k obozhaemoj materi, tem bolee sejchas; tam zhila ego pervaya i - on znal - poslednyaya lyubov'. Pravda, Zarema poyavlyalas' na mgnovenie, budto sluchajno, no allah! Kakim zelenym ognem goreli vlyublennye glaza cherkeshenki, kak trepetali alye guby, kak legko vzdymalas' devich'ya grud'. Otkinuv legkoe pokryvalo, Horeshani sprygnula s posteli i vzvolnovanno zashagala po opochival'ne. Segodnya Luarsab vstretitsya s Tekle. CHto, esli proklyatye evnuhi dogadayutsya? Horeshani poezhilas'. ZHal' bednuyu Tekle, pogibnet... SHah ne upustit sluchaya unizit' Luarsaba i otdast Tekle v garem samomu protivnomu hanu. A Tinatin? Pogibnet i ona! Podozritel'nyj shah zadushit ee ili otdast v sluzhanki samoj zhestokoserdnoj nalozhnice. Polozhenie pervoj zheny, zavoevannoe mnogoletnimi stradaniyami, rasseetsya, kak dym. A chto budet s bednym Sefi-mirzoj? Stoit li riskovat'? O sebe nechego i dumat'. SHah, konechno, zapodozrit vseh v zagovore na zhizn' "l'va Irana". V takih sluchayah pers ne ceremonitsya ni s synom, ni s zhenoj, podavno s zhenoj drugogo. Stoit li riskovat' za odin chas vstrechi neschastnyh? Stoit, ibo ona znaet - eto poslednyaya vstrecha. S neprivychnym bespokojstvom otbrosila Horeshani odno plat'e, drugoe. Ciala ugodlivo podavala ej vual', braslety, vybirala lenty. Smotrela Horeshani na rascvetshee lico devushki, i u nee krepla nadezhda - vse projdet blagopoluchno. |tu karaletskuyu devchonku ona vyprosila u Musaiba. Pozhalela yunost', no plut Paata reshil - Horeshani dlya nego postaralas'. Uznav o "grehe" Cialy, Horeshani ulybnulas', potom nahmurilas': nado nakazat', inache vse devushki poteryayut sovest'. - YA tebya ot garema zachem spasla? Hotela v Kartli rodnym vernut', a ty kak menya otblagodarila? Dumaesh', etot glupyj mal'chishka Paata sobiraetsya na kom-nibud' zhenit'sya? Gde tvoj styd? Bez cerkvi na lozhe muzhchiny legla. Devushka smotrela na Horeshani schastlivymi glazami. "Bez cerkvi i s cerkov'yu sovsem odinakovo, - podumala Horeshani, - vse zhe nado udarit'... po shcheke ne stoit, znak ostanetsya..." I Horeshani postaralas' ne ochen' sil'no dat' podzatyl'nik. Ciala pojmala ee ruku i osypala poceluyami. Horeshani vzdohnula, proburchala: "Kukushka". Vyshla iz komnaty i vsluh skazala: - Ne ona kukushka, a ya. Kogda kot v dome, nel'zya derzhat' otkrytym moloko. Tak zakonchilis' nravoucheniya Horeshani. Ona podarila Ciale neskol'ko plat'ev i prikazala kazhduyu subbotu myt' golovu, inache v takih gustyh kosah mozhet zavestis' nechist'. Nakonec Horeshani odelas'. Sejchas pridet Tekle. Horeshani ostanovilas' na poroge. Net, strah za blizkih - ne trusost'. Ona pozvala slugu i velela prigotovit' zakrytye nosilki. Luarsab sidel v pokoyah Tinatin. Ona schastliva: do zahoda solnca budet gostit' u nee lyubimyj brat. Kakie yastva prikazala Tinatin prigotovit'! Kakie sladosti! Ledyanoj zhulep! V bassejn vylila dragocennye blagovoniya. Mozhet, Luarsab zahochet osvezhit'sya... V prohladnoj nishe nabrosala atlasnye podushki... Mozhet, Luarsab zahochet otdohnut'. Oni, obnyavshis', govorili i ne mogli nagovorit'sya. Lyubovalas' Tinatin bratom, voshishchalas' ego umom i toroplivo peredala predlozhenie shaha Abbasa. Luarsab udivlenno podnyal brovi: Tinatin predlagaet izmenu cerkvi? Vremenno? A razve cerkov' proshchaet bogootstupnikov? Radi naroda? A razve narod prosit ob etom? V slezah umolyala Tinatin, ubezhdala, napominala podvigi predkov, radi carstva svershavshih strashnye dela. Pust' Luarsab pojdet na podvig! Cerkov' odobrit i otpustit greh. Narod? No razve narod upravlyaet carem, a ne car' narodom? Vot knyaz'ya prinyali magometanstvo, a razve narod ne tak zhe im do zemli klanyaetsya? Kak posmeet narod podnyat' golos protiv vlastelina? Luarsab grustno ulybnulsya: Tinatin sovsem magometanka. Ee car' - vlastelin, a ne rab knyazej. Narod! Konechno, narod naruzhno smiritsya, molcha proglotit vse, chto brosit emu gospodin. No Luarsab Bagratid hochet narodnogo pokloneniya, hochet podderzhki cerkvi, ibo bez podderzhki cerkvi knyaz'ya ne dadut snova vocarit'sya emu na kartlijskom prestole. A razve vojsko ne narod? Bagrat izmenil cerkvi, i esli dazhe - ne dopusti Iisus - on ovladeet kartlijskoj koronoj, vse ravno ne stanet carem. Cerkov' ne priznaet magometanina, znachit, i narod... CHto?! CHto govorit Tinatin?! Tekle?! - Szhal'sya, moj brat, umolyayu, szhal'sya nad Tekle! - CHto govorish', Tinatin?! Ty ne videla moej Tekle, ne znaesh' ee serdca. - Ne videla? Ona sidela zdes'... - Zdes'?! Moya Tekle?! O, govori, govori!.. - Ona molila pomoch' Kartli vernut' carya Luarsaba... Radi vozvyshennoj Tekle ne protiv'sya vole shaha. - Net, Tekle ne potrebuet ot menya stol' strashnoj zhertvy. - A esli potrebuet? Luarsab smotrel na Tinatin, boyas' sprosit', boyas' uslyshat' predreshennoe. "A esli potrebuet, - povtoril on myslenno. - Togda ya, znachit, ne postig vsej glubiny moej Tekle, togda poslednij svet pomerknet dlya menya". - A esli potrebuet? - nastojchivo povtorila Tinatin. - Ispolnyu, - medlenno proiznes Luarsab. Za dver'yu poslyshalsya veselyj golos Horeshani. Luarsab nevol'no otpryanul za vystup nishi. Horeshani, slegka podderzhivaya Tekle, voshla, zasloniv soboyu dver'. Tekle vskriknula. CHadra chernoj ten'yu soskol'znula na pol. Vzmetnulis' ruki, Luarsab szhal trepeshchushchuyu Tekle. - Syuda, syuda! - vzvolnovanno sheptala Tinatin, vtalkivaya ih v nishu. Ona plotno zadernula polog. Bystryj vzglyad - i Horeshani, spokojno otkryv dver', skazala: - Znayu, ne lyubish' kal'yan, zdes' podymlyu kal'yanom. Tinatin, zadernuv na dveryah legkuyu shelkovuyu zanaves', brosilas' k bassejnoj komnate. Ona prislonilas' k dveryam, reshiv zashchishchat' porog. Konechno, syuda nikto iz zhen i prisluzhnic ne vojdet, ibo ona predupredila - Luarsab budet osvezhat'sya v bassejne. No mogut vojti evnuhi - i togda? Net, Horeshani ne dopustit gibeli vseh. I tochno, Horeshani, zakryv za soboj dver', opustilas' na nizen'kij taburet, shiroko razbrosav pyshnuyu yubku. Esli kto vzdumaet projti, dolzhen ili poprosit' Horeshani podvinut'sya, ili nastupit' na yubku i dazhe tolknut' v plecho. No kto posmeet?! Horeshani poprosila kal'yan. Evnuhi brosilis' ispolnyat' zhelanie opasnoj knyagini. Horeshani dosadovala: ona ne znala, chto u carstvennoj Lelu vysokij gost'. Ona ne hochet meshat'. Staruha - drugoe delo, pochti slepa i gluha. Trudno ej prihodit' lishnij raz, ele nogi volochit. Dobraya Lelu usadila charodejku v nishu, tam ona tolchet snadob'ya, probuya cvet na ruke carstvennoj Lelu. Izyashchno derzha chubuk, Horeshani okutalas' golubymi kol'cami. Ona rasskazyvala evnuham, chto i v Kartli lyubila dushistyj dym, no v Irane kal'yan aromatnee. Zato v Kartli est' zagadochnyj master. On pridumal zelenyj dym, i kogda kurish', po vozduhu plyvut prichudlivye oblaka, skvoz' kotorye sverkaet raj Mohammeta. Mozhno vyzvat' i drugie videniya, stoit tol'ko podmeshat' v kal'yan zheltyj i chernyj poroshok. Togda plyvut drevnie vityazi v zolotyh panciryah na chernyh konyah... I eshche mozhno podmeshat' krasnyj, lilovyj i oranzhevyj cvet. Togda proplyvet sad s raznocvetnymi pticami... Est' pticy s dvumya golovami i odnoj lapoj, est' s tremya golovami i so vzbitym rozovym puhom vmesto hvosta, est' sovsem bez golovy, no s ostrym hvostom, slovno shajtan vytyanul... Est' kruglye, kak bychachij puzyr', s odnim krylom na spine. Est' rybopodobnye, no s konskim hvostom, a est' s licom zhenshchiny i s hvostom tigra. Horeshani pustilas' v podrobnoe opisanie pyatidesyati porod ptic iz dyma kal'yana. Evnuhi izumlenno slushali. - No samaya udivitel'naya ptica - chernyj orel na beloj vershine... Kak, evnuhi ne znali o beloj gore v Kartli?! I o poyavlenii chernogo orla?! No ved' ob etom krichat majdany vseh zemel'! O allah, pochemu nigde ne skazano, chto delat' s nevezhdami?! Rasskaz o chernom orle potryas evnuhov. - Kogda orel, rasplastav kryl'ya, podymaetsya nad gorodom, lezhashchim u beloj gory, solnce ischezaet za ego spinoj i lyudi pospeshno lozhatsya spat', ibo nastupaet noch'. Ot vzmahov lohmatyh kryl'ev podymaetsya strashnyj veter, i lyudi pospeshno zakryvayut stavni, ibo posuda padaet s polok. U orla v peshchere na beloj vershine sokrovishcha, pohishchennye im sebe v utehu so vseh morej i zemel'. Tam u nego podnyatyj so dna morya potonuvshij korabl' s kitajskimi steklyannymi bogami. Tysyacha tysyach arshin purpura. Derevo s izumrudnym vinogradom. Reznaya shah-tahta iz zolota. Vechnyj svetil'nik, otlomlennyj ot lucha solnca. Tysyacha karlikov s zelenymi borodami i krasnymi nosami. ZHemchuzhnyj bujvol i dva zhivyh ishaka, prisluzhivayushchie emu za obedom. I eshche... Evnuhi zacharovanno smotreli v rot Horeshani, starayas' ne upustit' ni odnoj podrobnosti. Ukradkoj sledila Horeshani za pesochnymi chasami. Tol'ko dva chasa proshlo... - ...Dusha moya, uzhe dva chasa proshlo, kuda vremya speshit? - I Luarsab snova pokryl lico Tekle poceluyami. - Deti moi, pora, Horeshani sovsem ohripla, - proiznesla Tinatin, razdvinuv polog. - Pust' eta vstrecha prodolzhit vashu schastlivuyu zhizn'. Luarsab poblednel. Tinatin oborvala prekrasnyj son. On obvel vzglyadom razrisovannye steny i poryvisto shvatil ruki Tekle: - Radi tebya, moya gordost', gotov na vse! Pomni, ot tebya zavisit dal'nejshaya nasha zhizn'! - Esli ot menya, svetlyj car', ona budet prozrachna, kak rodnik. - Tekle... Tekle! Moya lyubov' bezmerna... Tvoe odobrenie ili osuzhdenie mozhet pokolebat' samye tverdye namereniya... - Govori, moya lyubov', serdce Tekle nikogda ne solzhet. - SHah Abbas predlagaet vernut' mne Kartli... Tekle vskriknula, shvatila ruku Luarsaba. Ona zadyhalas', radostno smeyalas', govorila o konce ih stradanij, o druz'yah i vragah, o schast'e kartlijcev, o luchshem care Luarsabe. Ona risovala radostnuyu kartinu ih vozvrashcheniya i carstvovaniya... O, teper' ee lyubimyj znaet, kak carstvovat'! - Povtori, moj svetlyj car', povtori! Tvoi stradaniya zakonchilis'? Da? |to ne son, a vystradannoe schast'e... O moj car', pochemu tvoe lico stalo pohozhe na beluyu rozu? Ty poshutil, car'? - Net, moya Tekle, shah predlagaet vernut' mne carstvo, no... - Govori, govori skorej! - Tekle drozhala. - Esli ya primu magometanstvo... Tekle otshatnulas'. Ona molchala. - YA postuplyu, kak zahochet moya Tekle. Tekle podnyala otyazhelevshuyu ruku i s trudom provela po lbu. Luarsab zhdet resheniya, no za sebya Luarsab davno reshil. On hochet prinesti vo imya lyubvi tyazheluyu zhertvu. Tekle dumala: "Mozhet byt', ona dolzhna skazat' "da?" Mozhet, dolzhna prinyat' greh i spasti Luarsaba? Da, spasti! Tol'ko slepoj ne vidit, chto Luarsab gibnet. Mozhet, obyazana radi Kartli prinyat' na sebya tyazhest' dal'nejshej zhizni lyubimogo? ZHizn'? A mozhet, smert' prekrasnej takoj zhizni? Net, on dolzhen zhit'! Dolzhen! Dolzhen!! YA ne mogu, ne trebuj ot menya, o bozhe, tak mnogo! Dushoyu ne izmenim vere, vozdvignem luchshie hramy... Molyu, svyataya Nina! Zastupis'! Vse dragocennosti otdam Iverskoj cerkvi, vse otdam! Tol'ko ne otnimajte Luarsaba, ego ne mogu otdat'! Ne mogu!" Guby Tekle posineli. Ona, shatayas', prislonilas' k nishe, ne spuskaya molyashchih glaz s Luarsaba. Luarsab molchal. "Vse koncheno, - v smyatenii dumala Tekle, - ya ne primu takoj zhertvy. YA... ya ne perezhivu ego musul'manstva, ne mogu! Luarsab slishkom sil'no lyubit menya, no est' sila sil'nee lyubvi k zhenshchine - dolg. Luarsab dolzhen dlya Gruzii ostat'sya chistym". - Moj svetlyj car', zachem govorit' o moem serdce, ono do poslednej minuty prinadlezhit tebe... Pust' bog primet nas takimi, kakimi sozdal... Bud' muzhestven, moj svetlyj car'... Luarsab upal k nogam Tekle. Plechi ego vzdragivali ot rydanij. Tekle nezhno podnyala Luarsaba, vyterla ego slezy i spryatala platok na grudi. V nishe, zaryvshis' v podushku, rydala Tinatin. - Proshchaj, moya rozovaya ptichka!.. - YA vsyudu idu za toboj, moj svetlyj car'... Tekle nakinula chadru i vybezhala iz komnaty. Horeshani podhvatila ee. ...Po pyl'nym ulicam pokachivalis' zakrytye nosilki. Na rukah u Horeshani lezhala Tekle. Uznav ot Tinatin ob otkaze Luarsaba, shah Abbas nahmurilsya, no eshche raz pytalsya ubedit' ego prinyat' magometanstvo i utverdit'sya v druzhbe so "l'vom Irana". Luarsab otkazalsya. CHerez den' shah otpravil nepokornogo Bagratida pod ohranoj Ali-Baindura v Gulabskuyu krepost'. Vernyj Baaka posledoval za Luarsabom. Saakadze pospeshil snova vodvorit' Kerima k Ali-Bainduru, ohotno vzyavshemu v pomoshchniki ispytannogo mastera razvedyvatel'nogo dela. S eshche bol'shej ostorozhnost'yu otpravilas' v Gulabskuyu krepost' Tekle s dvumya predannymi starikami. Na sleduyushchij den' shah Abbas pyshno vozvrashchalsya v Isfahan. Blestyashchaya svita okruzhala groznogo pobeditelya. V chisle samyh blizkih shahu ehal Saakadze, pochti ryadom s nim - P'etro della Valle i nemnogo pozadi - Hosro-mirza, "barsy" vmeste s Sefi-mirzoj, Paata i znatnymi molodymi hanami. Po pros'be Saakadze vse "barsy" byli shumno vesely. Oni gromko vostorgalis': oni schastlivy soprovozhdat' velikogo iz velikih zavoevatelya, "sredotochie vselennoj". Horeshani sidela vmeste s Tinatin v zolochenoj kibitke na belom verblyude. Ona iz-za zanavesok smotrela na lavinu iranskogo vojska, na tolpy plennyh gruzin, kotoryh bichami gnali za shahom, i dumala o strashnom vozvrashchenii "barsov" v proklyatyj Isfahan. Vecherelo. Tochno krovavye slezy, skatyvalis' po sklonu gor poslednie otbleski solnca. S temnoj reki tyanulo prohladoj. Na obgorelom suku karkal chernyj voron. Saakadze prislushalsya. On vspomnil trinadcat' poveshennyh tushin. I snova P'etro della Valle udivilsya plameni glaz na okamenevshem lice Georgiya Saakadze...

    GLAVA TRIDCATX TRETXYA

Na vershine v neprohodimom gornom lesu vozvyshaetsya Gelatskij monastyr'. Za krepostnymi stenami pritailis' belye hramy. Tri chetyrehugol'nye boevye bashni storozhat Gelati. Na verhnih ploshchadkah vsmatrivayutsya vdal' monastyrskie voiny. Im vidny sineyushchie Ahalcihskie gory, pogruzhennyj v zelen' Kutaisi, ledyanaya cep' Kavkaza, vinogradnye otrogi Imereti. Pod svodom prostornoj priemnoj palaty v polumgle beleet mramornyj prestol. SHirokie kamennye skam'i rashodyatsya ot prestola vdol' sten. Skam'i pokryty kovrami, v dni torzhestvennyh monastyrskih trapez na nih vossedaet vysshee duhovenstvo i imeretinskaya znat'. Posredi palaty zaryt bol'shoj glinyanyj kuvshin - kvevri, napolnennyj chernym gustym vinom. Tejmuraz proshelsya po kvadratnym plitam, ostanovilsya u svodchatogo okna, bezotchetno nablyudaya, kak iz serogo kamennogo stolba padayut na chetyre storony vodyanye strui. Tejmuraz podoshel k kvevri, podnyal chekannuyu kryshku, zacherpnul chashej i vypil vino bol'shimi glotkami. Dva goda proshlo, kak shah Abbas v pervom nashestvii razgromil Kaheti. Dva goda bor'by i skitanij! Lezhit v ruinah Gremi, i v tesninah Upadari duet musul'manskij veter. Vyrubleny tutovye roshchi. SHelkovaya tkan', obogashchavshaya Kaheti, prevratilas' v mogil'nyj savan. Vekami vzrashchennye vinogradniki, dayushchie narodu hleb i vesel'e, potoptany persidskimi otarami. S vysoty gornyh vershin ukryvshiesya ot shahskogo pleneniya kahetincy videli, kak hlynuli v doliny i predgor'ya verenicy iranskih teleg, kak po gruzinskim derevnyam raspolozhilis' chuzhie karavany, kak chuzhie koni skakali po izmyatym dorogam. Nenavist' obzhigala glaza, goryachie ruki szhimali rukoyatki. Tejmuraz gluho zastonal. On vspomnil Ketevan, svoyu mat', zamuchennuyu shahom v pytkah. Vspomnil dvuh synovej, zverski oskoplennyh v Isfahane i umershih v mukah. No shahu ne udalos' zaselit' persiyanami Kaheti. Stavlenniki shaha, knyaz'ya Dzhordzhadze i Aslanishvili, podobostrastno izveshchali Abbasa ob uspeshnom zaselenii Kaheti musul'manami, no tajno podgotovlyali vosstanie. Kahetincy obratilis' k nemu, Tejmurazu, s mol'boj izgnat' nenavistnyh pereselencev i vernut'sya na carstvovanie. I vot on, Tejmuraz, vo glave kahetincev i tushin, odnovremenno udaril na zahvatchikov i pregradil na granicah put' k otstupleniyu. Pobedili kahetincy, i Tejmuraz torzhestvenno v容hal v Telavi - novuyu stolicu Kaheti. Tak nachalas' kahetinskaya vojna, dlivshayasya god. Ohvachennyj yarost'yu, Tejmuraz stal izyskivat' novye sredstva dlya bor'by s shahom Abbasom. Vernyj igumen Hariton byl poslan k sultanu i k krymskomu hanu Gireyu. Sultan, raduyas' sluchayu otplatit' shahu Abbasu za otnyatye goroda i oskorbitel'nyj priem Abu-Selima-efendi, posla Stambula, milostivo obeshchal voennuyu pomoshch' i otpustil Haritona s gramotoj k Tejmurazu. Krymskij han, vassal Turcii, takzhe ne preminul vydelit' tatarskuyu konnicu protiv shaha Abbasa. Han Girej vospol'zovalsya udachnym momentom otomstit' shahu za obeshchanie posadit' carevicha Gireya v Bahchisarae hanom Kryma. Han Girej podaril igumenu Haritonu zolotoj krest. Tejmuraz ponimal: ne tol'ko raspri s plemyannikom vynudili krymskogo hana soglasit'sya, - vojna s shahom Abbasom pomozhet Gireyu ukrepit' svoj prestizh sredi gorcev-musul'man Severnogo Kavkaza. Prohodili mesyacy, i Tejmuraz, dosaduya na netoroplivost' soyuznikov, vnov' poslal Haritona k sultanu. Tureckie i krymskie sily nachali stekat'sya k |rzurumu. No medlitel'nost' turok i tatar i vse bolee ugrozhayushchie dejstviya shaha vynuzhdayut ego iskat' drugih putej. Odin iz etih putej vedet v Rim, drugoj v Moskvu. Papa Urban VIII k mestu vspomnil, chto eshche v XIII veke Vatikan zavyazal snosheniya s caryami Lasha i Rusudan. No togda mongoly oborvali svyaz' Rima s Gruziej. I tol'ko v XVI veke car' Simon Pervyj, ded Luarsaba, napisal pis'mo k pape Pavlu III. No Rusiya kahetino-moskovskim soglasheniem operedila Vatikan i vytesnila katolicheskih missionerov iz Vostochnoj Gruzii. Vatikan vstrevozhen. V Ispanii oslabevaet svyatejshaya inkviziciya! V Anglii ereticheskoe protestantstvo tretiruet papskih nunciev! Vo Francii vetrogon Genrih IV, pokrovitel'stvuya gugenotam, putaet karty Vatikana! Rusiya, pretenduya na pervenstvo v hristianskoj cerkvi, otvergaet Rim i Konstantinopol' i vozvyshaet Moskvu! "Dva Rima padosha, tretij stoit, chetvertomu ne byt'!" I Vatikan uchrezhdaet v Rime kollegiyu propagandy very. Missionery raz容zzhayutsya po Novomu i Staromu svetu. P'etro della Valle napravlyaetsya v Isfahan. P'etro Avitabili i YAkov Stefani - v Imereti, a Kastelli - v Samegrelo. SHah Abbas eshche zadolgo do svoego vtorzheniya v Kaheti i Kartli ottyagival Gruziyu ot Rusii. Odnim iz sredstv stalo religioznoe raschlenenie: gde nevozmozhno omagometanit', tam nado okatolichit'. I shah Abbas pokrovitel'stvuet katolicheskim missioneram, pribyvayushchim v Iran. Otec Thadeo napravlyaetsya v Kaheti k caryu Tejmurazu. Tejmuraz radushno prinimaet Thadeo i dazhe razreshaet postroit' katolicheskij sobor. No gruzinskaya cerkov' tyanetsya k Rusii. Igumen Hariton, vypolnyaya nakaz gruzinskogo duhovenstva i konstantinopol'skogo patriarhata, zhivushchego milostyneyu moskovskoj cerkvi, userdno sklonyaet Tejmuraza v storonu Moskvy. Udaril kolokol. Tejmuraz vzyal posoh i vyshel iz palaty. Dva goda yarostnoj bor'by, i vot sejchas nedarom nesetsya s gor, tochno volny, raskat kolokolov Gelatskogo monastyrya. On, Tejmuraz, dobilsya nakonec s容zda gruzinskih carej i knyazej-vladetelej. Georgij Imeretinskij, Mamiya Gurieli, Dadiani Megrel'skij, Atabag Manuchar II i SHervashidze Abhazskij pribudut v Gelati dlya razgovora s Tejmurazom o voennom soyuze gruzinskih carstv i knyazhestv. Takoj soyuz ne razrushit privilegij knyazej, kak prestupno zamyslil Saakadze, a eshche bol'she ukrepit. Tejmuraz vse vzvesil. V voennom ob容dinenii ego nastojchivyj um videl edinstvennyj vyhod. Razve, nesmotrya na razdroblennost' gruzin, Saakadze ne ob容dinil narod v Suramskoj bitve? A esli mog on, pochemu ne mozhem my? Tejmuraz podoshel k mogile carya Davida Stroitelya. Ee prikryvalo tyazheloe zhelezo gandzhinskih vorot s arabskoj nadpis'yu: "Vrata eti sdelany, vo slavu allaha blagogo i milostivogo, emirom SHavirom, iz dinastii Ben'-SHedadov, v 1063 godu"*. ______________ * |ti vorota zakryvali krepost' Derbentskogo ushchel'ya - strazha Kaspiya. Vposledstvii nahodilis' v Gandzhe, otkuda i vyvezeny v Gelatskij monastyr' kak voennyj trofej gruzinskim carem. Krovavye ispytaniya Gruzii ozhivili etu mogilu. Tejmuraz nahmurilsya. Uglovato vystupili skuly, sero-krasnovatye glaza snova zazhglis'. Vot on slyshit boevoj rog Davida, stuk mechej o shchity, rzhanie konej, kliki voinstva, s grebnej gor lavoyu sbegayushchego v doliny. - Pogibnut' ili pobedit'! - donositsya rokot. Pust' poteryano carstvo, synov'ya, mat', no ostalas' nepokornost', sila vlasti. |ta sila vernet carstvo, sdelaet ego nezavisimym ot musul'manskogo mira. Nesmotrya na nenavist' k Saakadze, on, Tejmuraz, chuvstvuet ogromnuyu prityagatel'nuyu silu neponyatnogo kartlijca, s kotorym nachinaet zdes', v Gelatskom monastyre, besposhchadnuyu bor'bu. Kolokol'nyj zvon sobora bogomateri podhvatili cerkvi svyatogo Georgiya i svyatogo Nikolaya. CHerez ploshchad' chernoj verenicej potyanulis' monahi. Solnce klonilos' k zapadu. Kosye luchi skol'zili po izobrazheniyu Davida Stroitelya, derzhashchego v ruke cerkov' Gelati. Prohodili veka, otpechatyvayas' na stenah gelatskih hramov. Vizantiya sblizhaetsya s Gruziej, i imperator Aleksej Komnin darit Davidu Stroitelyu dlya Gelati izobrazhenie bogomateri. David Stroitel' osvobozhdaet Gruziyu ot sel'dzhukov i darit Gelati dlya ikony bogomateri dragocennyj oklad, sverkayushchij zhemchugom i odinnadcat'yu rubinami. Svirepstvuyut turki, i v Gelati ukryvaetsya ikona Georgiya, vychekanennaya, po predaniyu, iz tridcati srebrenikov Iudy. V pamyat' brakosochetaniya docheri vizantijskogo imperatora Konstantina s carem Georgiem v Gelati prisylaetsya v zolotom kovchege "zub bogorodicy" i serebryanyj kovcheg s moshchami apostolov i muchenikov. Carskaya pechat' na kovchege usilivaet tainstvennost' i cennost' moshchej. Slava o svyashchennyh bogatstvah Gelati raznositsya daleko za predely Gruzii. Stekaetsya narod, cari, knyaz'ya, kupcy. Speshat prilozhit'sya k "cherepu pobedonosca Georgiya" ili k "zubu Ontipa Pergamusejskogo", i na monastyrskie blyuda sypletsya melkaya i krupnaya moneta. V nachale XVI veka v Gelati uchrezhdaetsya episkopskaya kafedra. Posle uprazdneniya v Picunde patriarshego prestola v Gelati perevozyatsya vse sokrovishcha. Altari, pridely, riznicy, tajniki napolnyayutsya zhivopis'yu, dragocennymi kamnyami, hrustalem i metallom. Za bol'shie vklady pokupayutsya mesta dlya pogrebeniya v Gelati. Cari i knyaz'ya zaveshchayut, chtoby ih pogrebli podobno carevichu, grobnica kotorogo nahoditsya v sobore bogorodicy. Imenno tak dolzhen prikryvat' nadgrobnuyu plitu zolotoj kover, a v izgolov'e stoyat' pozolochennyj serebrochekannyj sosud. Sleva na belyj vojlok da vozlozhat svyatye otcy sedlo, obitoe serebrom, na sedlo - sablyu, poyas, kinzhal. V nogah na kovrike pust' stoyat cagi zelenye persidskoj raboty, i cagi iz chernogo saf'yana. No ne tol'ko koronami i krestami, perstnyami i kadilami bogateet Gelati. Ot hramov i vdol' Chal-Citeli - Krasnoj rechki tyanutsya monastyrskie vinogradniki i usad'by. Skot, shelk i vino prevrashchayutsya v zoloto krestov i serebro sosudov. Iz monastyrskih krest'yan i aznaurov vladyki sozdayut gelatskoe vojsko. Duhovenstvo dostigaet verhovnoj vlasti, i v carstve Imeretinskom voznikaet chernoe Gelatskoe carstvo... Cari, vladetel'nye knyaz'ya i vysshee duhovenstvo sobralis' v obshirnyh pokoyah mitropolita Gelati. Vladeteli v ryasah osobenno zainteresovany v s容zde, ibo oruzhie shaha glavnym obrazom napravleno protiv Iverskoj cerkvi. Vot pochemu pribyl v Gelati i Trifilij. Vprochem, est' eshche odna prichina. On kstati vspomnil svoe imeretinskoe proishozhdenie i priehal kak by v gosti k bratu - knyazyu Avalishvili. Mitropolit priglasil Trifiliya na s容zd: "vliyatel'nyj v Kartli i boretsya protiv omusul'manivshegosya Bagrata VII". Sobranie prohodilo burno, no duhovenstvo uzhe radovalos' pobede nad upryamym Tejmurazom. On ne dolzhen tyanut'sya k Stambulu i Rimu. Razvernulsya svitok. Nastupila tishina. Cari i vladeteli pishut Mihailu Fedorovichu. Svyashchenniki sosredotochenno perevodyat na grecheskij. Pervym napisal Georgij Imeretinskij. V gramote on opisal, kak shah Abbas razoril Iverskuyu zemlyu i kak Tejmuraz vtorichno prishel k nemu v "Bashachik" - Imereti, kak shah treboval vydachi Tejmuraza s zhenoj i grozil nashestviem. No on, car' Imereti, otkazalsya vydat' Tejmuraza i napisal shahu: "...car' Tejmuraz vyshe "l'va Irana". Mnogo kahetincev poleglo s chest'yu v boyu, no Tejmuraz prishel v Imereti s eshche bol'shim vojskom. Naprasno ty, shah Abbas, ugrozhaesh'! Car', knyazhestvo i vojsko gotovy drat'sya s Iranom za svoi zemli i cerkov'. A esli zlaya sud'ba vse zhe podskazhet i ty pridesh', to ya pokazhu tebe golovu shaha, tvoego deda. On tozhe ugrozhal Imereti i poteryal golovu na imeretinskoj zemle. Znaj, ya ne pobegu, kak Tejmuraz, otstupat' imeretincam nekuda: krugom vragi, a pozadi more. Budem bit'sya do poslednej golovy, na tom poreshili krepko". Georgij Imeretinskij ne bez gordosti pisal Mihailu Fedorovichu, chto shah Abbas, poluchiv poslanie, ne risknul idti na voinstvennuyu i ukreplennuyu Imereti. Teper' on, Georgij Imeretinskij, prosit carya Rusii pomoch' Tejmurazu prognat' nechestivcev iz Kaheti i vzyat' pod svoe vysokoe pokrovitel'stvo gruzinskie carstva: "...ne vydaj nas tem volkam na s容denie. I my, hristianskie cari, uhvativshis' za tvoyu carskuyu polu, ih ne ustrashimsya". Georgij Tretij na gramote postavil pechat' imeretinskih carej. Potom napisal vladetel' Mamiya Gurieli. On takzhe obrashchalsya k caryu Rusii Mihailu Fedorovichu, "velikomu i sil'nomu gosudaryu". V moment groznoj opasnosti dlya hristianskih carstv Mamiya Gurieli prosil Rusiyu "ot poganyh ruk vysvobodit' Guriyu i prinyat' pod vysokuyu ruku!" Zakonchiv gramotu, Mamiya prilozhil pechat' s izobrazheniem bogorodicy s mladencem. Tol'ko Levan Dadiani ne uspel sostavit' gramotu. On speshno pokinul soveshchanie, vyzvannyj na vojnu s vosstavshim vassalom. Tejmuraz podrobno opisyval svoi bedstviya i mytarstva iz-za predannosti cerkvi: "Solnce v t'mu prevratilos', i luna pomerkla, den' v noch', a noch' v den' prevratilis'". Potom Tejmuraz opisal razorenie monastyrej, perechislyaya, so skol'kih ikon persy posdirali zolotye i serebryanye oklady, a iz svyatyh izobrazhenij razozhgli kostry, i kak v cerkvi razrushennogo do osnovaniya monastyrya chudotvorca Georgiya byl postavlen shahskij shater. "Tridcat' dnej, - zhalovalsya Tejmuraz, - stoyal v tom shatre shah, nadrugayas' nad hrest'yanskoj veroj, blud vsyakoj tvoril, chtob oskvernit' bozhiyu cerkov'. I prestol gospoden', gde sokrovenno byvaet telo gospoda nashego Iisusa Hrista, vykinul iz cerkvi von, i evangelie i drugie knigi hrest'yanskie, ne tol'ko kotorye vblizi nashel, no i iz dal'nih mest sobrav, mnozhestvo vkinul v ozero i v tinu vtoptal... Lutche b ya ot materi svoej ne rodilsya, a esli uzh bog i sozdal, tak lutche b v utrobe materinskoj okamenel, chem rodilsya na takoe razoren'e i gore". Gramota zakanchivalas' mol'boj o voennoj pomoshchi dlya izgnaniya iz Kaheti shahskih stavlennikov i iranskogo vojska. Zakonchiv gramotu, Tejmuraz prilozhil svoyu pechat' s persidskoj nadpis'yu: "Tejmuraz car'". Tejmuraz naputstvoval igumena Haritona i prosil krasnorechiem ubedit' Mihaila Fedorovicha v neobhodimosti bystrejshej pomoshchi. Vyzhdav okonchanie peregovorov o voennom soyuze, Trifilij myagko zayavil: neobhodimo prosit' rusijskogo carya vyzvolit' Luarsaba iz shahskogo plena. No cari prinyali holodno predlozhenie Trifiliya. Georgij Imeretinskij soslalsya na necelesoobraznost' v odnom posol'stve vydvigat' neskol'ko pros'b, eto mozhet razdrobit' vnimanie rusijskogo carya, a sejchas vazhno dobit'sya voennoj pomoshchi protiv shaha Abbasa, ugrozhayushchego gruzinskim carstvam. Tejmuraz ego podderzhal. Krome yavnyh prichin, byla eshche tajnaya: Bagrat VII kak stavlennik shaha ne byl lyubim narodom, gotovym vosstat' protiv navyazannogo shahom carya-magometanina. Tejmuraz, naprotiv, pol'zovalsya lyubov'yu naroda, ibo voeval s shahom protiv omusul'manivaniya gruzin i ne strashilsya nikakih ugroz. Tejmuraz rasschityval s pomoshch'yu Moskovii ili Turcii vernut' Kaheti, a potom pojti vojnoj protiv Bagrata i, izgnav ego s pomoshch'yu kartlijcev, stat' carem i Kaheti i Kartli. Tejmuraz znal: etot plan podderzhat mnogie vladetel'nye knyaz'ya, osobenno Muhran-batoni, kotoryj tak i ne podchinilsya Bagratu, nesmotrya na vse usiliya neproshenogo carya. |ti zamysly zastavili Tejmuraza zabyt' druzhbu s Luarsabom, rodstvo i stradaniya molodogo carya v plenu u shaha Abbasa. Trifilij obratilsya k duhovenstvu i zdes' vstretil bol'shoe sochuvstvie, - ved' Luarsab tomitsya iz-za vernosti Iverskoj cerkvi, - no gramotu otcy cerkvi otkazalis' posylat'. S bol'shimi trudnostyami Trifiliyu udalos' dobit'sya ustnogo porucheniya igumenu Haritonu rasskazat' rusijskomu caryu "o plenenii hristolyubivogo Luarsaba" i prosit' zastupnichestva Mihaila Fedorovicha i patriarha Filareta pered shahom. No Trifiliya ne mogla udovletvorit' takaya skudnost'. On schital neobhodimym osoboe posol'stvo v Moskoviyu dlya hlopot ob osvobozhdenii Luarsaba iz kogtej kovarnogo presledovatelya hristian. Konechno, ne tol'ko predannost' Luarsabu rukovodila tonkim politikom Trifiliem, v chem on staralsya ubedit' vseh. Ego davnishnie predpolozheniya opravdalis' s izbytkom. S vocareniem Bagrata Kvatahevskij monastyr', a znachit, i nastoyatel' Trifilij, poteryal vsyakoe znachenie. Bagrat hotya i prinyal magometanstvo, no ostalsya veren Mchetskomu monastyryu, tem bolee, chto shah pokrovitel'stvenno otnessya k Gefsimanskomu hramu v Mcheta. Trifilij stremilsya vosstanovit' pervenstvo Kvatahevskogo monastyrya vremen Georgiya Desyatogo i Luarsaba Vtorogo. On promenyal knyazheskuyu kuladzhu na monasheskuyu ryasu radi vozmozhnosti derzhat' v rukah niti vnutrennej i vneshnej politiki. Vozvrashchenie Luarsaba - vozvrashchenie vlasti Trifiliya. Vot pochemu on tak goryacho otozvalsya na mol'bu Tekle vzyat' na sebya hlopoty za Luarsaba pered carem rusijskim. Trifilij reshil dobit'sya u katolikosa zastupnichestva za Luarsaba. Proval v Kutaisi ne obeskurazhil nastoyatelya, i on nemedlya vyehal v Tbilisi. V to zhe vremya Tejmuraz, zaveriv duhovenstvo v svoej predannosti Rusii, speshno vyehal v Kutaisi. Zdes' on tajno s katolicheskim missionerom otpravil v Rim poslanie pape Urbanu VIII. Vo imya Iisusa Tejmuraz prosil u Vatikana pomoshchi dlya izgnaniya nevernyh iz Kahetinskogo carstva.

    GLAVA TRIDCATX CHETVERTAYA

Vposledstvii dolgo ne mogli ponyat', kak vse nachalos'. S utra na tbilisskom majdane bylo kak obychno. Vse kuda-to speshili, kogo-to tolkali, dlya kogo-to gotovili lyulya-kebab, kogo-to brili. Torgovali, ugovarivali, sporili, klyalis'. Krichali verblyudy, osly, rzhali koni. Skripeli vesy, mel'kali arshiny, stuchali giri, zveneli monety, hlyupalis' sgruzhaemye tyuki. Amkary-medniki neistovo kolotili molotkami po zheltoj i krasnoj medi. V zargyar-hane - yuvelirnom ryadu - amkary chekanili zolotye i serebryanye izdeliya. V haraz-hane - chuvyachnom ryadu - amkary vyrezyvali raznocvetnyj saf'yan. V lila-hane - krasil'nom ryadu - amkary prosushivali okrashennye tkani. Sverhu po Kure syuda plyli navtiki. Oni prichalivali k kamennomu skatu i razgruzhalis'. V pletenyh korzinah bilas' eshche zhivaya ryba. Baran'i kurdyuki tryaslis' na ivovyh pletushkah. Sochnaya zelen' grudami lezhala u prichala. V Digomskie vorota v容zzhali arby i toroplivo svorachivali k majdanu. Belel syr, vyglyadyvali kuvshiny s korov'im maslom i medom, skatki samodel'nogo sukna i grubo svyazannye iz pestroj shersti chulki. Vse berezhno ulozheno v derevenskie hurdzhini s nadezhdoj prodat' ili obmenyat' na neobhodimoe. Na odnoj iz arob sideli ded Dimitriya i otec |lizbara, vladelec arby i poklazhi. - Poka do Tbilisi doehali, chetvert' arby za proezd razdali! - s vozmushcheniem krichal ded. - Vot Georgij vernetsya, zastavit knyazej palki s dorogi snyat'. Otec |lizbara poddakival. - Magaladze, sobaki, dorozhe vseh berut za proezd. Celuyu golovu syra vzyali, verblyuzh'i hvosty. Govoryat, dorogu isportili, chinit' nado! - Dorogu?! A kakoj vred doroge ot gruzinskoj arby?! Gde kamen' ploho lezhit, na mesto k drugomu pridvinet. Gde pyl' sypletsya, prigladit. A esli pomet bujvoly ostavlyayut, tozhe nichego. Narod sobiraet i v pole vyvozit, zemle teplo. Znachit, pol'za ot bujvolov. Tak pochemu, ishach'i deti, tovar berut i monety tozhe?! Vot tri shauri zaplatili! - CHetyre! - prostonal otec |lizbara. - Mikeladzevskij msahuri med vzyal, monetu tozhe ne zabyl. - Zachem dal?! Zachem ne skazal, net monet, dovol'no kuvshina meda. - Skazal, ne poveril. CHto delat', pridetsya dorozhe prodat'. - Dorozhe nel'zya, ne hanam prodaem, - otrezal ded i, vzmahnuv bichom, serdito povernulsya spinoj k otcu |lizbara. No, pod容zzhaya k Tbilisi, ded poveselel. On pol'zovalsya lyubym sluchaem vyrvat'sya iz zaglohshego Noste. Pravda, otsutstvie Gorgasala nemnogo omrachalo radost' poezdki. Kto eshche mog tak horosho rasskazyvat' o svojstve zverej i ptic? Kto eshche byl tak nahodchiv v opasnostyah? No skuchno sidet' bez dela... "Eshche rano... YA tol'ko sem'desyat dve pashi prozhil", - dumal ded. On otlichno znal, chto prozhil sem'desyat vosem', no uporno prodolzhal ubezhdat' sebya: shest' let nel'zya prinimat' v schet. Razve do shesti rebenok chto-nibud' ponimaet? Ded lyubil dvizhenie, azart i ne propuskal sluchaya vzgromozdit'sya na arbu, sobrannuyu kem-libo iz nostevcev dlya Tbilisi. Nostevcy uzhe davno perestali sprashivat' ego soglasiya. Kak mozhno riskovat' bez opytnogo i imeyushchego znakomstva na majdane deda Dimitriya? On vsegda nahodit pokupatelya, umeet ubedit', chto etot kuvshin meda - prosto schastlivyj sluchaj v zhizni pokupayushchego, a etot vyshityj biserom kiset nikogda ne budet pustym. I tbiliscy znali deda, lyubili ego shutki, byli uvereny v ego schastlivoj ruke. Posle udachnoj rasprodazhi vecherom v duhane "Zolotoj verblyud" ded s napusknym neudovol'stviem zhalovalsya Panushu na nostevcev: narod ne daet emu spokojno pol'zovat'sya horoshej starost'yu, ustroennoj Dimitriem. Gonyat, kak mal'chishku, na majdany... On bez sil ostalsya, poka rasprodal arbu. Panush, horosho izuchivshij posetitelej i znavshij, komu chem ugodit', tozhe s napusknym vozmushcheniem nabrasyvalsya na deda: kak ne sovestno govorit' o starosti, kotoroj, krome samogo deda, nikto ne zamechaet. Kto zhe pomozhet nostevcam, esli ded usyadetsya u mangala sushit' chulki? Razve arba razgruzilas' by hot' na odin shauri, esli b priehali bez opytnogo v torgovyh delah deda? Dazhe stydno slushat' takoj razgovor. Ded, schastlivo ulybayas', vpityval kazhdoe slovo Panusha i eshche raz vyskazyval ubezhdenie, - nigde tak vkusno ne gotovyat, kak v "Zolotom verblyude". On shchedro zakazyval luchshee kushan'e i priglashal Panusha razdelit' s nim horoshuyu tungu vina. Parnyu, podavavshemu edu, ded neizmenno daril monetku. I vmeste s dedom mnogie radovalis' ego priezdu i udacham. Ded povernul arbu. On hotel do "Zolotogo verblyuda" kupit' zheltyj saf'yan na cagi. "Skoro iz Isfahana priedet gonec, poshlyu podarok. Dimitrij vsegda zheltye lyubil. Sejchas kak raz vremya horoshej kozhi. Von, iz daba-hane celye arby vezut na majdan". Proehav most, ded svernul ot Kury k gore Tabori. Zdes' b'yut sernye istochniki, ustupami vzbiraetsya krepostnaya stena. Na skalistyh otrogah Tabori lepyatsya ploskokryshie domishki s derevyannymi navesami, a k podnozhiyu prizhalis' bani, pokrytye matovymi kupolami. SHumno sbegaet Legvis-hevi, podhvatyvaet bannye mutnye potoki i ustremlyaetsya v Kuru. Na pravom beregu Legvis-hevi eshche izdrevle poselilis' kozhevniki. Nagornaya Kaheti i drevnyaya Albaniya snabzhali kozhevnikov shkurami krupnogo i melkogo skota. A myl'nye othody ban' davali deshevyj sposob dubleniya kozh. I segodnya, kak iz goda v god, iz veka v vek, zdes' dabahchi - kozhevniki - dubili kozhi. V nizkosvodchatyh pomeshcheniyah ziyali ogromnye chany, vrytye v zemlyu. V eti chany stekali myl'nye gryaznye othody ban'. Golye kozhevniki, po poyas v sero-zelenoj dubil'noj slizi, myali nogami kozhi. YAdovitye ispareniya polzli po losnyashchimsya krasnym licam s vospalennymi glazami, po mokrym plecham, tryasushchimsya rukam. Na etot adov trud, unichtozhayushchij cheloveka, shla tol'ko samaya obezdolennaya bednota. SHli prestupniki, vypushchennye iz yam, beglye raby, lyudi, poteryavshie sebya i poteryavshie nadezhdu na luchshuyu zhizn'. Zlovonie gniyushchih kozh, pomojnyh luzh i otbrosov, smeshannoe s zapahom sernyh ban' i baran'ego sala, vynuzhdalo tbiliscev ob容zzhat' i obhodit' uzkie ulichki daba-hane. Staroste shornikov, Bezhanu, s utra vezlo. On uzhe prodal dva sedla i podschityval baryshi. Dver' snova otvorilas', i v lavku voshel persiyanin. Za poyasom torchala nagajka s chekannoj ruchkoj. Bezhan ohotno pokazyval priveredlivomu pokupatelyu pyatoe sedlo. On bylo kriknul ucheniku prinesti shestoe, no pokupatel' opustil ruku na stremya. Razgovor o cene dlilsya nedolgo, i Bezhan myslenno pozdravil sebya s priyatnym dnem. No pokupatel', poshariv po karmanam, neozhidanno zayavil, chto zabyl monety. Pust' uchenik otneset sedlo, a on rasplatitsya doma. Bezhan nahmurilsya. K sozhaleniyu, amkary ne priznayut takoj torgovli. Uchenika mogut po doroge ograbit'. Majdan ne uchilishche angelov. Ili eshche huzhe: mal'chik ne privyk derzhat' stol'ko monet za pazuhoj, mozhet ih vyronit'. Udobnee, esli uvazhaemyj pokupatel' sam pojdet za monetami, a on Bezhan, otlozhit eto knyazheskoe sedlo, na kotoroe ne otkazhetsya sest' dazhe han Ali-Baindur. Nahmurilsya i pokupatel': kak, emu, bogatomu kupcu iz Reshta, ne doveryayut? Razgovor s sedla pereshel na bolee bespokojnyj tovar: sablya sarbazov - luchshee sredstvo dlya neuchtivyh gruzin. Bezhan pospeshil otvetit': ostrye shashki nosyat ne tol'ko persiyane. |to mozhet podtverdit' amkarstvo oruzhejnikov, ne uspevayushchee zagotovlyat' klinki dlya druzhinnikov. V lavke stanovilos' vse zharche. Spor uzhe kasalsya bolee blizkih predmetov. Pokupatel' nashel, chto golova Bezhana napominaet iznoshennyj chuvyak, a tulovishche - oblezlogo verblyuda. Bezhan pospeshil otvetit', chto u pokupatelya, naverno, krome dovol'no nepriyatnoj golovy, pohozhej na zaezzhennoe sedlo, nichego net, inache on ne zabyl by doma serebro, kotorogo tozhe net, na pokupku sedla dlya nesushchestvuyushchego konya. Pokupatel' kak-to nehotya vynul iz-za poyasa nozh. Bezhan pridvinul k sebe sedlo. Persiyanin lenivo vzmahnul nozhom, no totchas sedlo plyuhnulos' na ego golovu. Oblivayas' krov'yu, on, diko vskriknuv, brosilsya s nozhom na Bezhana. Uchenik vybezhal na ulicu i isstuplenno zaoral: - Amkary! Persy Bezhana ubivayut!.. |... e... pomogite! I, tochno po volshebstvu, iz vseh ryadov stremglav sbezhalis' amkary. Iz lavki vyryvalsya pronzitel'nyj voj. Po majdanu razdalis' vopli: - Pravovernye! Pravovernye! Amkary ubivayut mohammetan!! Okolo lavki Bezhana - stolpotvorenie: uzhe nichego ne razbirayut, derutsya so sladostrastnoj zhestokost'yu. Vskore poboishche perekatilos' na drugie ulichki, na majdannuyu ploshchad'. - Amkary, k oruzhiyu! Proklyatye persy hotyat nas unichtozhit'! - Amkary, dovol'no terpeli! Rubite proklyatyh oskvernitelej majdana! Sobach'i deti vsyu torgovlyu otnyali! - Vo imya allaha ubivajte nevernyh! Za nas Ismail-han! Bejte sobak! K majdanu podpolzla arba. Ded Dimitriya prislushalsya. Otec |lizbara ispuganno posmotrel na deda i uzhe hotel povernut' bujvolov i gnat' ih, gnat' bez oglyadki k Noste. Ded nasmeshlivo pokosilsya na strusivshego nostevca. - Teper' pozdno ubegat', vse ravno dogonyat. Bujvol - ne kon'... Spryatat'sya nado. Ded ozhivilsya. Opasnost' vsegda vozbuzhdala ego. Ostorozhno, s vidom polkovodca, on povel arbu zakoulochkami i vskore postuchalsya v vorota "Zolotogo verblyuda". Podozhdav, ded eshche energichnee stal kolotit' molotkom. - Otvori, Panush, eto ded Dimitriya. Vorota raspahnulis', prisluzhniki duhana provorno vtashchili arbu vo dvor i snova zadvinuli zasovy. Panush izumlenno smotrel na deda. - Kak udalos' v celosti dobrat'sya? Ves' majdan smeshalsya v odin klubok. Zveneli kinzhaly, svisteli nagajki, palki. V vozduhe mel'kali kamni, podkovy, giri, arshiny. Tolpy vryvalis' v karavan-saraj. Iz lavok vybrasyvali tovary. Leteli papahi, kotly, kuvshiny. Sypalas' muka, zerno. Pod nogami treshchali orehi, perlamutr. Valyalos' myaso, razbityj fayans. Na raskalennoj zharovne vmeste s lyulya-kebabom shipela barhatnaya kuladzha. V rasplavlennom zhiru puzyrilis' saf'yanovye cagi. Perevernutyj mangal dymilsya na kermanshahskom kovre. SHelkovye materii, kashemirovye shali putalis' v nogah. Kupcy pospeshno zakryvali lavki, po stenkam probiralis' domoj. Na ploskih kryshah metalis' zhenshchiny. Oni neistovo vopili: - Vaj me! Vaj me! Pomogite, pomogite! - |-e, amkary! Rezh'te, rubite! - Allah! Allah! Ubivajte! Pravovernye, ubivajte! ZHuzhzhashchij gul navis nad Tbilisi. V citadeli soveshchalis' hany: posylat' sarbazov ili obozhdat'? Opasno, togda Nugzar |ristavi mozhet vystavit' druzhinnikov. Ssorit'sya s Nugzarom ne vremya. Tejmuraz snova podnyal golovu. V Metehi Nugzar soveshchalsya s perepugannym carem Bagratom: poslat' druzhinnikov ili podozhdat' eshche? - Opasno... Togda Ismail-han mozhet vystavit' sarbazov. Ne vremya ssorit'sya s Ismailom, shah Abbas podumaet, chto protiv nego zamyshlyali. Na prilegayushchej k majdanu ulice ostanovilsya Trifilij so svitoj iz monahov i monastyrskih druzhinnikov. Trifilij iz-za kamennoj ogrady nablyudal za poboishchem. Glaza nastoyatelya svetilis' sovsem ne svyatym ognem. Na mgnovenie on vspomnil sebya molodym bujnym knyazem, kogda lyubil obnazhat' shashku. On shvatilsya za kinzhal. Da, u nastoyatelya pod ryasoj, za kozhanym poyasom, vsegda spryatan nebol'shoj, no ostro natochennyj kinzhal. Trifilij hotel brosit'sya v samuyu gushchu i yarostno, s upoeniem kroshit', ubivat' bez vsyakoj zhalosti proklyatyh vragov cerkvi. No on vovremya vspomnil svoj san i, perekrestivshis', s usiliem smirenno proiznes: - Gospodi, pomiluj menya, greshnogo! Na ulicu v容hal Nugzar, okruzhennyj ohranoj, i povernul k Trifiliyu. - Inogda takoe polezno. Narod kak kon', - esli dolgo zastoitsya, nado progulyat'. - |to, knyaz', mirskoe delo. Vse zhe, dumayu, sleduet pomoch' gruzinam: persy sovsem seli na golovu. - Nel'zya pomoch', otec. Togda Ismail-han persam tozhe pomozhet. Nichego, do vechera nedaleko. Temnota uspokoit: ustanut i poboyatsya svoih izuvechit'. Poedem, otec, ko mne, segodnya na obed baraletskij kaplun, v orehah zharennyj. - Ne mogu, dorogoj knyaz', k katolikosu speshu, dela cerkvi ran'she vsego. Vardan Mudryj myagko perebegal ulicu. Za nim semenili ambaly s tyukami i sundukami na plechah. Vardan eshche izdali otveshival Nugzaru i nastoyatelyu nizkie poklony. Nugzar surovo sprosil - ne prekratilos' li beschinstvo? - Uvazhaemyj knyaz', - vkradchivo otvetil Vardan, - mozhet, davno razoshlis' by, da na pomoshch' persam pribezhali sto banshchikov. Boyus', odoleyut amkarov. Ruka Trifiliya chut' drognula na povod'yah. Provodiv glazami ambalov, begushchih vsled za Vardanom, Trifilij medlenno proiznes: - Esli banshchiki brosili bani, bednym dabahchi nechego delat' v zlovonnyh chanah, a ih, kazhetsya, neskol'ko raz sto... - Opasno, otec, eti zveri raznesut vse persidskie lavki, pust' derushchiesya postradayut ravnomerno. - Cerkov' ran'she vsego zabotitsya o svoej pastve. Knyaz' smutilsya. - Da prosvetit tebya milostivyj bog, car' nebesnyj... - Trifilij tronul povod'ya i uskakal. Nugzar, slegka koleblyas', podozval starshego druzhinnika i shepnul neskol'ko slov. Druzhinnik lovko sprygnul s konya, brosil povod'ya tovarishchu i yurknul v temnyj pereulok. S majdannoj ploshchadi prodolzhali nestis' neistovye kriki: - Amkary! Amkary, bejte! - Allah! Allah! Pravovernye, vo imya allaha! Po daba-hane v razodrannyh rubashkah neslis' dva podmaster'ya. - |-e, dabahchi! Persy kozhevnikov ubivayut! Speshite na pomoshch'! Na pomoshch'! Dabahchi vmig vyprygnuli iz chanov i brosilis' k majdanu, zavyazyvaya sharvari na pokrytyh zelenovatoj sliz'yu bedrah. Polugolye dabahchi s razbegu vrezalis' v poboishche. Zamel'kali tyazhelye kulaki. Majdan zastonal. Dabahchi hvatali persiyan, bili, toptali, sbrasyvali cherez most v Kuru. Zdorovennyj kozhevnik s vytyanutym lbom, prizhav persiyanina k zemle, kolotil ego brituyu golovu o bulyzhnik. Kakoj-to persiyanin, povaliv amkara, sililsya nabit' emu rot zemlej. Udobno ustroivshis' na kryshe, ded Dimitriya, otec |lizbara, Panush i sem'ya duhanshchika, gryzya orehi, nablyudali za poboishchem. |to byla pochti edinstvennaya krysha, s kotoroj ne neslas' mol'ba o pomoshchi, ibo ne tol'ko vsya sem'ya okazalas' doma, no dazhe slugi. A duhan zapert, i vse dveri zavaleny tyazhelymi burdyukami. Pravda, u parnej chesalis' ruki, i oni pytalis' soskol'znut' s kryshi. No hozyain grozno smotrel na slug: okrovavlennye rozhi malo sposobstvuyut appetitu. Zavtra "Zolotoj verblyud", konechno, otkroetsya, a izbityj chelovek vsegda stradaet ot zhazhdy. Parni vzdyhali, s zavist'yu posmatrivali na ploshchad'. Vnezapno odin iz nih radostno vzvizgnul: s sosednej kryshi k nim pereprygnul molodoj persiyanin. So shcheki ego tekla krov', odezhda kloch'yami visela na sine-krasnom tele. Mgnovenie, i parni rasterzali by persiyanina. No ded Dimitriya vyrval ego iz ruk parnej. CHto-to v yunoshe bylo obshchee s Kerimom, kotorogo ded pomnil i lyubil. - |to moj znakomyj, - zakrichal ded i provorno ottashchil na kraj kryshi persiyanina. Ded vynul platok, smochil vinom iz kuvshina i prilozhil k licu spasennogo. YUnosha tiho zastonal. - Nichego, vino nikogda ne povredit, - uspokaival ded. - Ty chto, ishachij syn, ne videl, na kakuyu kryshu prygnul? - Videl, batono, - otvetil po-gruzinski yunosha, - no kogda desyat' brosayutsya na odnogo, vse ravno kuda prygat'. - Na, pej! - nahmurilsya ded. On nalil do kraev chashu vinom. - Nel'zya, batono: koran zapreshchaet. - A hanam ne zapreshchaet? Sam videl, kak ryby, v vine plavayut. Pej, kakoj ot vinogradnogo soka vred? Persiyanin udivlenno posmotrel na deda i zhadno pril'nul potreskavshimisya gubami k chashe. - Batono, ryadom rabotali... YA tozhe shil chuvyaki u hozyaina. Vsegda druzhili, vmeste kupalis' v Kure, na prazdniki v les hodili lisic pugat'. Na odnoj ulice zhivem. Razve ya vinovat? YA ne hotel drat'sya... vsegda druzhili, a gruziny, amkarskie ucheniki, menya iz lavki vytashchili... - |, paren', v takih sluchayah ne golovoj lyudi dumayut. Lozhis' tut, naverno, s utra ne el? Ded, ne obrashchaya vnimaniya na kosivshihsya na nego gruzin, postavil pered persiyaninom chashu s eshche ne ostyvshej baraninoj, lepeshki i dva yabloka. Dlya bol'shej vernosti on sel ryadom i zadumchivo smotrel na robko kushayushchego yunoshu. Gde teper' bednyj Kerim? Govoryat, carya Luarsaba sterezhet... Govoryat, narochno u Ali-Baindura ustroilsya, pomogaet neschastnoj Tekle... Kerim tozhe nikogda ne dralsya by, druzhit s gruzinami. A togda kto hochet drat'sya? SHah? Pust' na etom slove podavitsya ne shashlykom, a shampurom... Moj Dimitrij bol'shim chelovekom stal. Sardar! CHasto u shaha obedaet. Hotya i proklyatyj pers, vse zhe car'. U carya obedaet... ZHal', ne u gruzinskogo. A kogda proshchalsya so mnoj, poltora chasa, kak malen'kij, plakal. YA tozhe nemnozhko plakal. Moj Dimitrij govorit - skoro vernemsya, vseh persov progonim s nashej zemli. A kuda etogo prognat', kogda on s detstva na odnoj ulice zhivet?.. Ded sovsem zaputalsya v protivorechiyah i reshil do vozvrashcheniya Dimitriya otlozhit' bespokojnye mysli, tem bolee, prishel rodstvennik Panusha s poslednimi novostyami. Net lavki celoj, dabahchi ves' majdan perelomali. Horosho, bol'she rukami derutsya. Neizvestno, uspokoit li temnota goryachuyu krov'. Kak mozhet odna noch' uspokoit' za dva goda nakopivshiesya obidy? V Anchishatskoj cerkvi volnenie. Sedoj svyashchennik velel zvonaryu udarit' v kolokol: eto napomnit amkaram o sushchestvovanii boga. No ot katolikosa priskakal cerkovnyj aznaur. - Segodnya v kolokola ne zvonit'. Vechernyu otlozhit' na zavtra. - Pochemu? - voproshal svyashchennik svoego sobrata iz Sionskogo sobora. - Pochemu?! Ne nado meshat' narodu tvorit' bogougodnoe delo. I tbilisskie hramy molchali. Muedzin sobralsya na minaret napomnit' persiyanam o chase molitvy, no mulla sovetoval ne ochen' nadryvat' golos, ibo pravovernye zanyaty svyashchennym delom i vse ravno ne uslyshat. Muedzin poklonilsya mulle, zabralsya na minaret i, ustremiv vzor k nebu, prosheptal prizyv. V priemnoj katolikosa shumno. Tolpyatsya svyashchenniki tbilisskih cerkvej, aznaury - nachal'niki cerkovnyh druzhin i mnogo drugih neizvestnyh. Oni suetyatsya, kuda-to ubegayut, otkuda-to vryvayutsya, zhestikuliruyut, tainstvenno shepchutsya i vsemi silami starayutsya pokazat' svoyu prichastnost' k cerkovnym delam. Na odnom iz balkonov uedinilis' otec Trifilij i otec Feodosij. Oni prislushivalis' k zhuzhzhaniyu iz priemnoj, k donosyashchemusya s majdana revu i ne ochen' skryvali radost'. Dva goda carstvovaniya Bagrata ne prinesli uzurpatoru slavy, a kartlijcam schast'ya. Volneniya v carstve ne utihayut: to obnaglevshie kazahi ustraivayut nabegi, to krest'yane begut v Imereti, v Guriyu i dazhe v Abhazeti, lish' by izbavit'sya ot musul'manskogo iga, a kstati i ot knyazej. I eshche nepriyatnost' Bagratu - na karavany stali napadat' po dorogam. Kupcy neohotno poseshchayut Kartli, otchego zastoj v torgovle, a znachit, i nalogi ne s kogo brat'. Kazhdaya neudacha Bagrata v upravlenii carstvom priblizhaet Luarsaba k tronu. I hotya on eshche plennik, no esli rusijskij car' zahochet... a nado, chtoby on zahotel... Nado sobrat' sinklit i ubedit' katolikosa v neobhodimosti snaryadit' posol'stvo v Moskoviyu. Trifilij reshil ran'she povidat'sya s edinomyshlennikami, s kazhdym otdel'no. On nedarom rasschityval na svoe krasnorechie. S Feodosiem stolkovalsya bystro, ibo Feodosij davno mechtal otpravit'sya v Rusiyu. Na balkon ostorozhno vyshel monah iz svity Trifiliya. Na voprositel'nyj vzglyad nastoyatelya monah, skryvaya v chernoj borode ulybku, protyanul: - Dabahchi, kak cherti - prosti gospodi! - nosyatsya po majdanu. Vse lavki persov vypotrosheny, yako zhertvennyj baran u tushin. Trifilij, ulybayas', gladil na grudi zolotoj krest. Vytashchiv iz ryasy shelkovyj platok, Feodosij vstryahnul ego i vyter rukoj nos. V ugolkah glaz dergalis' laskovye morshchinki. Verhom na serom zherebce pokazalsya shejh-ul'-islam. Tyurban iz dvenadcati skladok* gromozdilsya na ego golove. Sarbazy v krasnyh kurtkah i s krivymi nozhami za shirokim kushakom tesno okruzhali mullu. ______________ * Po chislu neporochnyh imamov. Poravnyavshis' s balkonom obshirnogo doma katolikosa, shejh-ul'-islam podnyal glaza, ulybnulsya i blagochestivo poklonilsya. Trifilij i Feodosij privstali i, slozhiv ruki na grudi, privetlivo sklonili golovy. Pogovoriv o nepotrebnoj golove proehavshego mully, Trifilij, perebiraya chetki, stal ob座asnyat' Feodosiyu svoj plan podgotovki sinklita. No voshedshij monah vnov' perebil interesnuyu besedu. Carica Mariam uznala ot Nugzara o priezde Trifiliya i prislala Nari s pros'boj posetit' ee. Trifilij pomorshchilsya. So vremeni vocareniya Bagrata on ne zaezzhal v Metehi. Nastoyatel' byl gluboko oskorblen prenebrezheniem Bagrata i reshil izbegat' zamka do priglasheniya, a priglasheniya ne posledovalo. Podumav, on velel peredat' carice, chto budet zhdat' ee zavtra v Sionskom sobore, gde ego svyatejshestvo katolikos otsluzhit moleben. Nari hriplo rashohotalas': razve blagochestivyj otec Trifilij ne znaet o polozhenii svetloj caricy? Ona - tochno plennica, bez ohrany Bagrata caricu nikuda ne vypuskayut. Trifilij obeshchal zavtra nepremenno priehat' blagoslovit' caricu. Neozhidannoe soobshchenie dalo lishnij povod nastaivat' pered katolikosom na posol'stve v Rusiyu. Konechno, on, Trifilij, poehal by segodnya v zamok, no reshil ne iskushat' magometan svoej hrabrost'yu. K vecheru poboishche na majdane pochti prekratilos'. Tol'ko koe-gde eshche slyshalis' kriki, no eto - poslednij vzdoh sumasshedshego dnya. Strashnaya ustalost' byla pervym oshchushcheniem opomnivshihsya lyudej. Nesmotrya na besposhchadnost' bor'by, ubityh okazalos' nemnogo, ibo v takoj kuter'me trudno byt' ubitym. No ni odin ne ushel s majdana ne ranenym. Hodili s povyazannymi golovami, rukami, nogami, a mnogie uzhe korchilis' na tahtah, okruzhennye plachushchimi zhenshchinami i det'mi. Majdan kazalsya vyvorochennym nutrom nevedomogo chudovishcha. Amkary i torgovcy-persiyane uzhasnulis', podschitav ubytki. Utrom na majdan pochti nikto ne prishel, opasayas' povtoreniya vcherashnego. No k poludnyu robko pokazalis' obvyazannye persiyane i amkary. Drug na druga ne smotreli. Obhodili nenadezhnye mesta. Ucheniki i podmaster'ya brodili vokrug razgromlennyh lavok, razgrebali musor, starayas' najti ucelevshie izdeliya svoego tyazhelogo truda. Neozhidannoe ravnodushie Ismail-hana i Nugzara |ristavi sil'no obeskurazhilo majdan. I eto obidelo postradavshih i srodnilo ih. Nesmotrya na nishchetu, dabahchi ne vzyali s razgromlennogo majdana dazhe gorsti risu. Oni dralis' za pravdu gruzin, a v takom dele pozorno zanimat'sya grabezhom. Nevziraya na rany i ushiby, dabahchi s rassveta vlezli v chany s raz容dayushchej slyakot'yu. Oni i tak vchera iz-za draki poteryali zarabotok, a esli eshche propustyat den', to ih sem'i i segodnya ostanutsya golodnymi. K poludnyu zazvonili v kolokola. Amkary podnimali golovy, krestilis', vzdyhali. ZHenshchiny, nakinuv shali, speshili v cerkov' postavit' svechku i poblagodarit' boga za celost' muzha, otca ili syna. Na minarete muedzin pevuche prokrichal chas molitvy. Pravovernye, brosaya rabotu, na razostlannyh kovrikah voznosili hvalu allahu. Ded Dimitriya, ne slushaya ugovorov Panusha i otca |lizbara, otpravilsya provodit' sluchajnogo gostya. U nizen'koj kalitki zhenshchina, otkinuv chadru, smeyas' i placha, brosilas' na sheyu molodomu persiyaninu. "Mat'", - podumal ded Dimitriya i potihon'ku skrylsya v pereulke. Na dushe u nego bylo radostno. On hladnokrovno prohazhivalsya mimo razgromlennyh lavok. "Tovary - nichego, zhizn' cheloveka dorozhe, - rassuzhdal ded. - Vot persidskaya mat', a chem ona plachet huzhe nashih materej?" Ded zaglyanul k Bezhanu i zastyl na poroge. Neizvestno, kakim chudom, no ne tol'ko Bezhan, dazhe lavka ego ostalas' netronutoj, i, krome pyatogo sedla, izlomannogo o golovu zabyvchivogo pokupatelya, vse viselo na privychnyh mestah. Potolkavshis' na pritihshem majdane, ded, k velikoj radosti otca |lizbara, vernulsya v duhan. Kogda zhe otec |lizbara pozhelal nemedlenno vyehat' v Noste, ded rassvirepel. Nikogda v zhizni on pozorno ne vozvrashchalsya s polnoj arboj nerasprodannogo tovara. On ne pozvolit portit' slavu schastlivoj ruki deda Dimitriya. I dejstvitel'no, smelo vyvedya arbu na majdannuyu ploshchad', ded totchas rasprodal vse, ibo segodnya eto byli edinstvennye produkty, ne smeshannye s pyl'yu, gryaz'yu i krov'yu. Otdavaya marchili otcu |lizbara, ded unichtozhayushche posmotrel na nego i sel na proshchan'e vypit' s Panushem. On hvastal priobretennym po deshevke podarkom dlya detej Rusudan. Da, konechno, on tol'ko dovezet do Noste truslivogo nostevca i poedet v Ananuri provedat' sem'yu Georgiya. Davno v gosti zovut... I potom... - ded svetlo ulybnulsya, - zheltye cagi vnuku povezu. Ot Georgiya gonca zhdut v Ananuri. Kazhdye chetyre mesyaca priezzhayut. Ot Dimitriya tozhe privozit vesti. Pravda, gonec vsegda svorachivaet v Noste, privozit dlya roditelej "barsov" poslaniya i podarki. No tol'ko zachem zhdat', kogda mozhno na nedelyu ran'she uznat' o krasavce vnuke. Moj Dimitrij menya bol'she vsego na svete lyubit, - dobavil gordo ded, podnyav poslednyuyu chashu za zdorov'e Panusha i proshchennogo im otca |lizbara. Tyaguchij kolokol'nyj zvon plyl nad Tbilisi. Zvonili k vecherne. Merno pokachivalas' arba. Mezhdu pustymi kuvshinami dremal otec |lizbara. Ded, napravlyaya bujvolov v Noste, tiho murlykal pesnyu.

    GLAVA TRIDCATX PYATAYA

Za oknami Metehskogo zamka shumit Kura. Lyubimaya Luarsabom kruglaya komnata ne izmenilas': te zhe dorogie kermanshahskie kovry, shelkovye, cveta biryuzy, zanaveski, arabskaya mebel' i persidskie vazy. Tot zhe izyskannyj SHadiman, i tol'ko na rozovoj podushke vmesto Luarsaba sidit carevich Simon. S SHadimanom podruzhilsya Simon sluchajno. Metehi veselilsya - Bagrat prazdnoval godovshchinu svoego carstvovaniya. Sovsem nezhdanno-negadanno s pravoj storony carya ochutilsya ne Simon - naslednik kartlijskogo prestola, a Andukapar. SHadiman zainteresovalsya: udobno li Simonu sidet' s levoj storony na meste mladshego syna? "Zmeinyj" knyaz', davno iskavshij sluchaya sblizit'sya, s Simonom, zaronil v nem podozrenie. Simon stal kosit'sya na Andukapara i chestolyubivuyu Gul'shari. Nedarom ehidna derzhitsya, kak carica. Simon tozhe ne proch' byl zaruchit'sya podderzhkoj opytnogo caredvorca i sejchas, obespokoennyj, vsecelo doveryalsya SHadimanu. Simon namekal: esli budet carem, to SHadiman snova, kak pri Luarsabe, zajmet polozhenie pravitelya. No nado, chtoby Simon stal carem Kartli. SHadiman luchshe Simona znal: vocarenie Simona - vozvrashchenie k vlasti SHadimana. SHah Abbas osushchestvil nakonec mnogoletnee domogatel'stvo Bagrata. Uhodya iz Kartli dva goda nazad, shah ostavil carem Bagrata, spasalarom - nachal'nikom kartlijskih vojsk - Nugzara |ristavi, pervym sardarom Zuraba, glavnym sovetnikom SHadimana Baratashvili i nachal'nikom persidskogo garnizona v tbilisskoj citadeli Ismail-hana. Hitryj Bagrat boyalsya poteryat' dobytyj s takimi uhishchreniyami tron. I on ne doveryal SHadimanu, ssorilsya s Simonom, boyalsya Nugzara i zaiskival pered Ismail-hanom, nastoyashchim hozyainom Kartli. Bagrat VII nichego ne hotel zamechat' - ni nenavisti naroda, ni prezreniya cerkvi. On zhadno naslazhdalsya zvaniem carya i umertvil by polovinu Kartli, lish' by uderzhat' skipetr Bagratidov. On s bol'shoj radost'yu izbavilsya by ot "zmeinogo" knyazya, esli b ne groznyj nakaz shaha Abbasa. Gul'shari lovko ispol'zovala strah i nenavist' Bagrata k SHadimanu, i vskore Andukapar zanyal mesto "zmeinogo" knyazya. U SHadimana okazalos' vdovol' vremeni na uhod za limonnym derevom. Nezametno byl otstranen ot vseh del carstva i Zurab. Gul'shari, izdevayas', mstila muzhu byvshej sopernicy. Pri vstrechah ona s pritvornym uchastiem sprashivala: vse li eshche shah-in-shah derzhit v gareme prekrasnuyu Nestan? Uzh ne sobiraetsya li "sredotochie vselennoj" prisvoit' nepovtorimuyu dragocennost'? Naverno, nezhnaya Nestan ot skuki vseh zhen "l'va Irana" oputala svoimi shelkovymi volosami. Zurab kusal usy, pryatal nalitye krov'yu glaza i vsyacheski izbegal Gul'shari. SHadiman posovetoval Simonu privlech' na svoyu storonu oskorblennogo Zuraba. No i sam SHadiman ne dumal ustupat' Andukaparu. On tol'ko otdyhal, nemnogo otdyhal i edva zametno pribiral Simona k rukam. Upivayas' vlast'yu, Gul'shari i Andukapar snachala ne zametili strategii SHadimana. Gul'shari schastliva: ona doch' vdovogo carya, ona carica! Vlast'! O sladostnoe slovo! Ona mozhet veselit'sya: natravit' medvedya na knyazya Gazneli, otca Horeshani, zastavit' knyagin' do utra tancevat' pod zurnu, nastupit' na nogu dazhe carice Mariam, i staraya sova budet ulybat'sya. Da, Mariam pochuvstvovala "blagodarnost'" svoej vospitannicy. Osobenno unizitel'no dlya Mariam pereselenie v pokoi Tekle. Gul'shari zayavila: ej neobhodim svezhij vozduh, a opochival'nya Mariam smotrit v sad. I molit'sya ona reshila v molel'ne Mariam pered ikonoj bozh'ej materi Vlahernskoj. Snachala Mariam borolas', trebovala u SHadimana zashchity. No SHadiman sovetoval poka terpet', a pokoi Tekle sovsem ne plohi. Horosho, chto Gul'shari ne pomestila ee v polutemnoj komnate, gde molilas' Nestan Orbeliani. Mariam pytalas' pokinut' Metehi, no Bagrat boyalsya - vdrug sove vzdumaetsya nachat' hlopoty za Luarsaba? On lyubezno ubezhdal: ona - starshaya carica i dolzhna ostat'sya v Metehi do konca svoih dnej. A Gul'shari, vzdyhaya, tshcheslavno sheptala knyaginyam: - Vot iz milosti byvshuyu caricu derzhim. Nenavist' i styd dushili Mariam, zapozdaloe sozhalenie trevozhilo son. Tekle, krotkaya golubka, nikogda ne pokushalas' na pervenstvuyushchee mesto. Ona, Mariam, byla polnopravnoj caricej, a teper'? Dazhe zhaba Nino Magaladze edva zamechaet ee. No samoe unizitel'noe - na priemah ona dolzhna svoim prisutstviem vozvelichivat' carstvennoe polozhenie Gul'shari. SHadimanu nemnogo zhal' glupuyu zhenshchinu, no emu ne do nezhnostej. Ne tol'ko v Metehi, no i v knyazheskih zamkah govoryat, chto Simon vo vsem podrazhaet Luarsabu. Na svoyu korotkuyu spinu natyagivaet kuladzhu lyubimyh cvetov Luarsaba, na grubo otesannom mizince torchit goluboj kamen', pytaetsya byt' ostroumnym, no SHadimanu ne smeshno. A glavnoe, naperekor skupomu otcu, ustraivaet malye piry, priglashaya isklyuchitel'no molodyh knyazej i strojnyh knyagin'. Simonu tridcat' pyat' let, no blagodarya raschetlivosti Bagrata nevesta poka ne vybrana. |to tozhe na ruku SHadimanu. Gul'shari pervaya zametila peremenu v brate i myslenno priznalas', chto usiliya Simona napominayut uzhimki obez'yany. Na Luarsaba razve kto-nibud' mozhet pohodit'? Bagrata, i osobenno Andukapara, vstrevozhila druzhba carevicha s SHadimanom, no knyazya ni v chem nel'zya ulichit'. On neizmenno vezhliv, sovety ego vsegda polezny, a obshchestvo... net ostroumnee i veselee sobesednika, chem knyaz' SHadiman Baratashvili. I sejchas, sidya protiv Simona, SHadiman voshishchal ego zanimatel'nym opisaniem vcherashnih sobytij na majdane. - Tak, moj carevich, eto shestaya smuta za god. Ochevidno, Andukapar, k neudovol'stviyu Gul'shari, slishkom mnogo dumaet noch'yu, potomu vstaet s pustoj golovoj. Pri takom probuzhdenii s kakogo boka k caryu ni podlezaj, vse ravno ne pojmaesh' koronu. - No, dorogoj knyaz', otec tol'ko Andukaparu doveryaet. - Car' Bagrat - da zhivet on vechno! - nikomu ne doveryaet. - No Andukaparu? - |to vse ravno, chto nikomu. Simon rashohotalsya, zadorno pokrutiv krasnyj us. On ne ustoyal protiv poslednej persidskoj mody: obril golovu, ostaviv na makushke pushistyj puchok volos, sbril levyj us i vykrasil puchok volos i pravyj us v yarko-krasnyj cvet. SHadiman celyj den' izbegal Simona, boyas' razrazit'sya smehom, a k vecheru izyskanno pohvalil peremenu: imenno tol'ko etogo ne hvatalo carevichu dlya shodstva s nastoyashchim vityazem. O sobytiyah na majdane SHadiman rasskazyval Simonu nedarom. Takie skandaly vredny caryu. Nikogda v bytnost' SHadimana pravitelem Kartli ne sluchalos' podobnogo pozora. - Teper' vo vseh gruzinskih carstvah smeyutsya nad bessiliem Bagrata. V Stambule tozhe provedayut: kak raz nakanune draki prishli v Tbilisi tureckie karavany. V Isfahane, konechno, eshche ran'she uznayut, - lazutchiki Saakadze donesut... Nehorosho, carevich, kogda u carya plohie sovetchiki. Carskij venec ne prirastaet k golove, nel'zya pozvolyat' derzkim tolkat' koronu. SHadiman podsunul mysl' Simonu vmeshat'sya v eto delo i uchinit' sud nad zachinshchikami. Esli tak pojdet dal'she, kupcy poboyatsya privodit' karavany. Torgovlya ploha - kazna carskaya pustuet. A esli beznakazanno ostavit', i amkary perestanut torgovat'. A net torgovli - net inozemnyh kupcov i net Tbilisi. I potom bez bogatyh karavanov ne dostanesh' i barhat na kuladzhu. "Barhat nel'zya dostat'?!" Simon reshil vmeshat'sya. SHadiman znal, takoe vmeshatel'stvo ne ponravitsya ni Bagratu, ni Andukaparu s Gul'shari. Proizojdet krupnaya ssora. No Bagrat uhvatilsya za mysl' uchinit' sud nad amkarami. Ved' etim on ugodit Ismail-hanu, a tot soobshchit shahu o predannosti Bagrata, zashchishchayushchego interesy musul'man. Konechno, amkary budut vozmushcheny, chto sudyat tol'ko ih. Razve ne musul'mane pervye zateyali ssoru? A tovarom, den'gami i lyud'mi razve ne odinakovo poterpeli? Nenavist' k Bagratu - glavnyj uspeh dela SHadimana. Saakadze tozhe ne smolchit, s amkarami u nego nerazryvnaya druzhba. On pospeshit ubedit' shaha vo vrednyh dejstviyah Bagrata. Glavnoe - natravit' vseh drug na druga, togda gody v mesyacy prevratyatsya. Mysli SHadimana oborval priezd Trifiliya. Nablyudaya, kak Trifilij so svitoj monahov i druzhinnikov v容hal v vorota, SHadiman podumal: "Naverno, monahi tozhe pod ryasami kinzhaly pryachut. |tih razbojnikov ya by ne hotel noch'yu vstretit'". - Trifilij priehal ne k Bagratu, a k carice Mariam, - zayavil vbezhavshij chubukchi. Simon i SHadiman dovol'no ulybnulis'. Skol'ko slez prolila Mariam, rasskazyvaya Trifiliyu o svoih melkih i krupnyh obidah! Vnimatel'no slushal Trifilij, on eshche vchera prinyal reshenie vodvorit' Mariam k caryu Imereti. Ran'she vsego eto bozh'e delo: priyutit' gonimuyu Bagratom staruyu caricu. Potom Mariam budet ukorom caryam, i esli poumneet, a ona dolzhna poumnet', to sdruzhitsya s caricej Tamaroj. Oni vdvoem mnogo sdelayut, ibo skazano: "Tam, gde zhenshchina potyanet, sem' par bujvolov ne vytyanut". Trifilij nakonec prerval potoki slez i slov: - Ty, carica, mozhesh' vernut' svoj blesk tol'ko s vozvrashcheniem Luarsaba. Togda otomstish' storiceyu. No ostorozhno dejstvuj, ne srazu... Snachala podruzhis' s Tamaroj Imeretinskoj, potom neotstupno prosi carya Georgiya o posol'stve v Rusiyu. Tol'ko rusijskij car' mozhet nastoyat' pered shahom na vozvrashchenii Luarsaba. V Kartli Bagratom nikto ne voshishchen. Cerkov' tozhe tebe pomozhet. YA svyatejshemu katolikosu segodnya utrom govoril. V Imereti poedesh' v soprovozhdenii pyshnoj svity iz duhovenstva i ohrany Muhran-batoni. Budu prosit' knyazya. Zoloto i dragocennosti cerkov' dast. Govoryat, Gul'shari tebya sovsem ograbila? Kisety s zolotom ot Kvatahevskogo monastyrya poluchish'. Pomni, priedesh' v Kutaisi, shchedro na cerkvi zhertvuj. Opyat' zhe svoj dom stroj, no medlenno, nado god gostit' u imeretinskogo carya. Poedesh' bogatoj caricej, i cari i duhovenstvo s uvazheniem budut slushat'. Amin'! Proshchayas', Trifilij obeshchal eshche v etom mesyace vyvezti ee iz bagratovskogo ada i napravit' na put' istiny. No esli ne hochet povredit' sebe, pust' uporno molchit. Mariam pokryla volosy hnoj, nadela yarkoe plat'e. Gore mnogomu ee nauchilo, ona sumeet byt' priyatnoj, sumeet prosit' za syna! Pered Luarsabom greshna, pered Tekle tozhe. No satana poteryal nad neyu silu. Vernut'! Vernut' Luarsaba! Togda ona ne tol'ko nastupit na urodlivuyu nogu Gul'shari, no po odnomu volosu vyrvet ej kosy. Bagrat vozmushchen. On srazu pochuvstvoval v priezde Trifiliya nedobroe. - Dva goda izbegal hitrogo monaha, - krichal Bagrat, - kak posmel pribyt' bez moego priglasheniya?! - Posmel, otec, raz bolee treh chasov sidit u proklyatoj sovy, - otvetila Gul'shari. - Mozhet, ot Luarsaba izvestie poluchil, mozhet, Luarsab bezhal? - ne men'she Bagrata volnovalsya Andukapar. - Mozhet, pryamo pojti i sprosit', zachem pozhaloval? - Monah skazhet - ispovedovat' caricu. Razve mozhno zapretit' sove besedu s duhovnym otcom? I tak cerkov' na nas kositsya, hochesh' sovsem isportit' otnosheniya? - prikriknula na muzha Gul'shari. No ne tol'ko carskaya sem'ya, vse pridvornye vspoloshilis'. S imenem Trifiliya tesno svyazano imya Luarsaba. Mozhet, ne sledovalo poddakivat' vo vsem Andukaparu i Gul'shari? Mozhet, voobshche ne sledovalo tak chasto priezzhat' v Metehi? Pokinut' nezametno Metehi Trifiliyu ne udalos'. Na lestnice SHadiman lyubezno priglasil nastoyatelya zajti k zabytomu vsemi knyazyu SHadimanu. Trifilij molcha posledoval za SHadimanom. "Plachevnoe polozhenie" ne pomeshalo knyazyu byt' lyubeznym hozyainom. Obed, kotoryj on uprosil Trifiliya razdelit' s nim, otlichalsya tonkost'yu vkusa, vina - aromatom proshlogo veka, frukty - prohladnoj svezhest'yu. Tol'ko ot kal'yana otkazalsya Trifilij, hotya byl by ne proch', no ryasa ne ochen' udobnaya odezhda dlya kuril'shchika. Posle priyatnoj besedy o razgrome majdana SHadiman vskol'z' zametil: - ZHal', cerkov' ne vmeshalas', vremya podhodyashchee o sebe napomnit'. - Cerkov' nikomu ne navyazyvaet sebya, a kartlijskij narod i tak chtit svyatuyu veru. - YA ne o narode govoryu. V Gruzii ne pervyj car' magometanin, no vsegda cerkov' pomnili. - I teper' vspomnyat. - Trifilij zametil drognuvshuyu brov' SHadimana i, skryv usmeshku, vynul chetki i medlenno stal perebirat' yantar'. - Dumayu, tak amkaram ne projdet, car' zahochet pered Ismail-hanom pokazat' svoyu predannost' shahu Abbasu. - |to mirskie dela. Konechno, dolzhen nakazat', - protyanul Trifilij. "Cerkvi vygoden kazhdyj promah Bagrata, - dumal nastoyatel', - a nakazyvat' odnogo za vinu dvoih - glupyj i opasnyj shag". - YA Simonu segodnya ob etom govoril, - ponimayushche skazal SHadiman, - dumayu, car' monety i tovary v nakazanie potrebuet. Eshche ne skoro uspokoyatsya amkary. - Persy tozhe. Govoryat, dva tureckih karavana obratno povernuli. Odin karavan nagruzhen byl luchshej hnoj. Esli tak pojdet, nekotorym nechem budet krasit' us i puchok tarhuna na golove. - I zhenshchinam neudobno. Nekotorye chernyj cvet radi krasoty na krasnyj menyayut, drugie sedinu v hne pryachut, tem bolee, kto puteshestvovat' sobiraetsya. - Tebe, knyaz', luchshe izvestno, kto i zachem krasit volosy. Zamok znaesh', kak svoe limonnoe derevo. - Net, otec, dumal, chto znayu, a sejchas, po vine predatelej, sovsem zaputalsya. - O kakih predatelyah govorish', SHadiman? - O teh, kotorye greyutsya v luchah iranskogo solnca. - A kogo oni predali? - |, otec Trifilij, ty slishkom umen dlya takogo voprosa. Komu obyazan Luarsab svoej gibel'yu? - Tebe. - CHto?! Ne oslyshalsya li ya?! - Net, ne oslyshalsya. Ne tot predatel', kto otkryto bor'bu vedet, a tot, kto na opasnuyu igru tolkaet. - Znachit, opravdyvaesh' Saakadze? - YA osuzhdayu tebya. Nado bylo sgovorit'sya. Ty umnee vseh knyazej, a kak delo povel? - Sgovorit'sya knyaz'yam s plebeyami?! Ty shutish', otec Trifilij!.. - A teper' s kem dumaesh' sgovarivat'sya?! S Bagratom? Ne sumeesh'! S knyaz'yami? Im nekogda: golovy breyut. Kak ty, SHadiman, ne zametil novogo vremeni! "Plebei"! Razve ty mog vesnu ostanovit'? Potok bujnoj krovi knyazheskim cagi hotel pregradit'. Otkuda takaya slepota, SHadiman? - Znachit, sledovalo pod plebejskie cagi brosit' knyazheskie znamena?! - Zachem? Razve umnee nel'zya bylo dejstvovat'? Razve vse aznaury na Saakadze pohozhi? Nebol'shie ustupki mnogih by uspokoili. - Uspokoilis' by, poka ne privykli, a potom snova nachali by trebovat'. - A vy eshche chto-nibud' dali by... - Zachem zhe knyaz'yam svoe teryat'? - V takom dele bez poter' nel'zya. Luchshe derevo poteryat', chem ves' les. - No, otec, knyazheskie lesa tysyacheletiyami slavyatsya, ne tak legko vyrubit'. Potom - kakaya vygoda cerkvi podderzhivat' aznaurov? Razve monastyri chem-nibud' ot knyazheskih zamkov otlichayutsya? - Otlichayutsya. - CHem? - Umom. My s aznaurami nikogda bor'by ne veli. - Otkryto ne veli. Nas sejchas nikto, otec, ne slyshit. Zamysly aznaurov tak zhe vredny cerkvi, kak i knyaz'yam. - Znaem, poetomu nikogda ne vstupali v bor'bu s aznaurami. Nezametno obezoruzhivali. Tak sobiraemsya i dal'she dejstvovat'. Dazhe pomozhem, kogda pomoshch' na pol'zu cerkvi pojdet. Ne ozhidaya voplya aznaurov, vam samim nado bylo krichat' pered carem: "U aznaurov zemli malo, nado vojnoj idti na sosedej, nado aznaurskoe hozyajstvo rasshiryat'". Esli by vas car' poslushal, aznaury za zemlyu polezli by v draku hot' s satanoj. Pobedili - ih schast'e, a knyaz'yam slava, pogibli - knyaz'ya tozhe nichego by ne poteryali. - Razve ob odnoj zemle shel razgovor? Plebei vlastvovat' hoteli. - Tozhe ne opasno. Knyaz'ya pervye dolzhny byli krichat': "Pochemu car' v konyushne derzhit aznaurov? Pust' aznaury tozhe dela carstva reshayut". Esli by car' vas poslushal i uchredil karavi, kupcy i amkary vspoloshilis' by, tozhe zahoteli by sunut' svoj nos v dela carstva. Togda car' spustil by aznaurov uspokoit' kupcov. Kupcov by uspokoili i sami tozhe uspokoilis', a knyaz'ya v storone. Opyat' nichego ne poteryali by. - Net, otec, ty ploho znaesh' aznaurov. My - ili oni. Vmeste nam v carstve tesno. YA na golove u sebya tarhun ne vyrashchivayu, potomu golovnoj bol'yu ne stradayu. - ZHal'... Blizorukost' ne men'shaya bolezn', a glavnoe, neizlechima. CHto zhe, dal'she borot'sya budesh'? - Da. - S kem? - S Georgiem Saakadze. - On v Irane. - Skoro priedet, takoj ne uspokoitsya. - Znachit, s Bagratom sgovorit'sya dumaesh'? - Net, s Simonom. Trifilij posmotrel na blesnuvshie zuby SHadimana. - Luarsaba sovsem zabyl? - Bespolezno pomnit', otec, Luarsab - vcherashnij den' Gruzii. - |to ty ego ugovoril pribyt' k shahu? - YA. Ne vse li ravno, kakoe imya nosit car' Kartli? Luarsab, Simon ili Mamiya? Vazhno, chtoby byl car'. Luchshe pust' odin pogibnet, chem vsya Kartli lezhala by v oblomkah. Kogda-to car' Dimitrij Samopozhertvovatel' dobrovol'no otdal mongolam svoyu golovu za klyatvu ne opustoshat' Gruziyu. Mongoly otrubili golovu Dimitriyu i, ne tronuv stranu, ushli. A cerkov' sdelala Dimitriya svyatym. Razve ne zavidnaya uchast'? Luarsab imenno takoj car'. On dolzhen byl pogibnut'. - Cerkov' i Luarsaba mozhet svyatym muchenikom sdelat'. No rano tron ustupil. Tejmuraz umnee. - Umnee? Poka zakonchit bor'bu s shahom, v Kaheti dazhe kamnya ne ostanetsya. Nad kakim carstvom budet carstvovat'? - Najdetsya. SHadiman vzdrognul. Porazhennyj vnezapnoj mysl'yu, on pomolchal. SHumno otodvinul chashu, peregnulsya k Trifiliyu: - Znachit, esli ne Luarsab?.. - Vremya pozdnee, mne pora, zavtra sinklit u katolikosa. Ozhidaem priezda Daniila, arhiepiskopa Samtavrskogo, Agafona, mitropolita Ruisskogo, Filippa, arhiepiskopa Alaverdskogo. Dela cerkvi nado reshat'. - Mozhet, carskie tozhe? Ty, otec, tol'ko chto menya prosveshchal. Tak vot, esli cerkov' podderzhit Simona, Simon budet podderzhivat' cerkov', osobenno Kvatahevskij monastyr'. |to tebe obeshchaet SHadiman. - Cerkov' Simona ne podderzhit. |to tebe obeshchaet Trifilij. - Tak, znachit, ob etom prishel soobshchit' carice Mariam? - Horosho, napomnil, SHadiman. YA vypolnyal pros'bu Muhran-batoni. U nego vnuk rodilsya. Davno, okazyvaetsya, sgovorilis' s caricej, - esli roditsya dvenadcatyj vnuk, Mariam nepremenno krestit' priedet. Pravda, polozhenie caricy s teh por izmenilos', no staryj knyaz' suevernyj, boitsya, - esli otkazhetsya ot svoego slova, vnuk umret. - Boyus', umret vnuk, ne otpustit caricu Bagrat, vernee, Gul'shari. - Esli gospod' bog lishit ih razuma, Muhran-batoni nepremenno otomstit za oskorblenie. Tem bolee, na dnyah ot shaha podarki poluchil. Starogo knyazya berezhet Saakadze, tesnoj druzhboj svyazan s Mirvanom. Tebya, knyaz', proshu soobshchit' eto Bagratu. Dumayu, ne bol'she mesyaca carica v Samuhrano pogostit, iz-za etogo ne stoit zatevat' vojnu. Trifilij davno ushel, a SHadimanu vse eshche slyshitsya shurshanie shelkovoj ryasy. Slovno lisica povalyalas' na kovre. SHadiman brezglivo otodvinul nedopituyu chashu nastoyatelya. On gluboko zadumalsya: chto-to proizoshlo! Razve nado bespokoit'sya o nepodhodyashchem care na kartlijskom trone? Segodnya na shah-tahte sidit, zavtra na tahte mozhet lezhat'. Na drugoe ne sleduet zakryvat' glaza - s knyaz'yami neblagopoluchno! Kak budto by nichego ne izmenilos', no... Tak byvaet s kuvshinom: budto cel, ne zameten iz座an, a gde-to sovsem malen'kaya, nevidnaya treshchina, i medlenno uhodit vino. Neuzheli raskachalis' chetyre stolba knyazheskogo shatra udovol'stvij? Vse knyaz'ya drug protiv druga shchit podnyali: Andukapar upoen mirazhem, ne zamechaya, chto ego vlast' na peske stoit: Cicishvili, Dzhavahishvili, Amilahvari i luchshie knyazheskie familii podrubayut derevo svoego blagopoluchiya. Ne ponimayut - teper' vazhnee vsego ob容dinenie. Vse raspolzlos', kak ploho sshitoe plat'e. Knyaz'ya zaperlis' v zamkah. Muhran-batoni s sobakami vozitsya, Ksanskij |ristavi teshitsya konyami. Pochemu? Mozhet, potomu, chto net golovy, net SHadimana? Kto skazal, chto net SHadimana?! Bagrat Sed'moj? Net, Bagrat, ty oshibsya, ne tebe, bychach'emu puzyryu, slomit' SHadimana. Net, Georgij Saakadze, ne tebe unichtozhit' vlast' knyazej. Net, licemernyj monah, ne tebe uchit' vezira Kartli. Bor'ba ne pogasla. Tol'ko vremenno pepel zakryl plamya... Muhran-batoni nado privlech'... Veren Luarsabu? A ya razve protiv Luarsaba? |ristavi Ksanskogo nado provedat'. Nenavidit Bagrata? A ya chto, vlyublen v nego? Dolzhny knyaz'ya ponyat' - ne tol'ko o sebe nado dumat', no ran'she o knyazheskom soslovii. Dlya potomstva sohranim blesk znamen. Kuvshin chut'-chut' tresnul, mozhno zolotom spayat', mozhno pancir' odet'. CHto? Skol'ko ni chini, vse ravno celym ne stanet? Celym ne stanet, no predotvratit' mnogoe mozhno: poka vino vytechet, veka projdut... V dver' ostorozhno postuchali. Lish' tol'ko Trifilij ostavil Metehi, Gul'shari poslala za SHadimanom. Ot lyubopytstva ona tryaslas', slovno v lihoradke. Ona poryvalas' sama pojti k Mariam, no opasalas' nasmeshek pridvornyh. A vyzvat' k sebe Mariam ne risknula: vdrug sova zashchitu nashla i ne pridet. SHadiman podoshel k limonnomu derevu i stal vyiskivat' suhie listochki. "Skazat' pravdu? Predupredit' vojnu, ili vygodna vojna knyazej s Bagratom? Kakaya vygoda? Esli sejchas Bagrat umret, Simona mogut unichtozhit', poka shah ne utverdit ego naslednikom. Net, Tejmuraz mne ne nuzhen". SHadiman skazal Gul'shari tol'ko o dvenadcatom vnuke. Dva dnya obsuzhdali, sporili. Gul'shari dazhe ohripla i mezhdu krikom i smehom poloskala gorlo rozovoj vodoj. Nakonec Bagrat nehotya soglasilsya, no neozhidanno zaprotestoval Nugzar. On chuvstvoval v nezhnosti sobachnika k Mariam druguyu prichinu, i zaviduya tverdosti Muhran-batoni pered musul'manami, zhelal s nim stolknoveniya. Bagrat obradovalsya podderzhke i zayavil Mariam, chto ee ot容zd zavisit ot Nugzara, eta nastojchivost' eshche bol'she utverdila ego podozrenie. Nari soobshchila Trifiliyu o vmeshatel'stve Nugzara. Trifilij prosil peredat'; v obeshchannyj den' carica pokinet Metehi. Trifilij priehal k Muhran-batoni v razgar prigotovleniya k krestinam dvenadcatogo vnuka. Trifilij zapersya so starym knyazem, i do polunochi govorili o sud'be Luarsaba. Nautro knyaz' ob座avil, chto krestiny pridetsya otlozhit' do priezda caricy Mariam. Hotya nikto iz sem'i ne pomnil obeshchaniya Mariam, no raz staryj knyaz' skazal, kto posmel by osparivat'?! Zatem Trifilij otpravilsya v Ananuri. Rusudan ozhivilas'. Ona uznaet o svoih synov'yah - Avtandile i Bezhane. Drug priehal vovremya, ot Georgiya priskakal gonec. SHah vse eshche medlit otpustit' Georgiya, nesmotrya na ozhidayushchuyusya vojnu o Tejmurazom. Ne otpuskaet i Paata, ssylayas' na druzhbu s nim Sefi-mirzy. Georgij vnov' vedet vojska protiv turok, i Paata s nim. Sefi-mirza nemnogo otvyknet, togda on, shah, otpustit Paata v Kartli. Vnimatel'no slushal Trifilij vesti iz Isfahana, dazhe te, kotorye znal: o meste, gde nahoditsya Tekle, o vstreche s nej Papuna. No o tajnom priezde Papuna v Kvatahevskij monastyr' Rusudan ne znala, a nastoyatel' ej nichego ne skazal. Takzhe umolchal o mol'be Tekle pomoch' Luarsabu. Nastoyatel' zainteresovalsya rasskazom deda Dimitriya, tretij den' gostivshego v Ananuri. Ded priehal nakanune pribytiya gonca iz Isfahana. Ded znal podrobnosti poboishcha na majdane, znal ot Bezhana istoriyu pyatogo sedla. Trifilij vnushil Rusudan, chto kizilbashi, pokupatel' sedla, konechno, podoslan Ismail-hanom, chto persy hotyat razorit' amkarov i naselit' majdan tol'ko musul'manami. A car' Bagrat, voistinu satanoj dannyj, sobiraetsya otobrat' poslednij skarb u bednyh amkarov. Rusudan vozmutilas': da, ona napishet obo vsem v Isfahan. Pust' Georgij otkroet shahu vrednye dlya Irana dejstviya Bagrata. Trifilij pohvalil namereniya Rusudan - ved' glupost' Bagrata mozhet prinesti nemalo bed Kartli. I Trifilij kstati rasskazal o krestinah. Konechno, staryj knyaz' ne sterpit oskorbleniya. Zavolnovalas' Rusudan. U Georgiya bol'shie nadezhdy na Muhran-batoni. A esli staryj knyaz' pojdet vojnoj na Tbilisi, Nugzar dolzhen budet vystupat' protiv Samuhrano. Ismail-han tozhe pomozhet razgromit' knyazya. Net, etogo dopustit' nel'zya. Trifilij nablyudal za Rusudan. On sdelal vid, chto vspoloshilsya, osenil sebya krestom: car' nebesnyj, izbavi nas ot lukavogo! On ne znal o vozmozhnosti takih posledstvij. Nado vsemi merami predotvratit' neschast'e. - Otec, ya davno zabyla vrazhdu k Mariam, hotya ona vsyu zhizn' prinosit mne nepriyatnosti... Pochemu zhivet v takom unizhenii? Razve ne pochetnee ujti v monastyr'? Ni Bagrat, ni pustaya tykva, Gul'shari, ne posmeli by prepyatstvovat' takomu zhelaniyu. - Greshnyj mir byl by svetlee raya, esli b vse zhenshchiny pohodili na knyaginyu Rusudan, - tiho skazal monah. Rusudan protyanula Trifiliyu krepkuyu ruku. On chut' drognuvshimi pal'cami pozhal ee i prilozhilsya k prohladnoj ladoni lbom. Otvetila Rusudan legkim pozhatiem. Ona znala o tonkom chuvstve k nej Trifiliya i umela podderzhivat' teplyashchuyusya iskorku, kotoruyu ne sleduet razduvat', no i ne sleduet davat' potuhnut'. "CHto za druzhba bez kapel'ki lyubvi", - dumala Rusudan, a nastoyashchuyu druzhbu ona umela cenit'. Nedarom doverila Trifiliyu synovej. Ona znala: dazhe vse vojsko shaha Abbasa bessil'no otyskat' ee detej, zhivushchih v spokojnom dovol'stvii pod ohranoj otca Trifiliya. Oni budut skryvat'sya u nastoyatelya do vozvrashcheniya Georgiya, ee Georgiya! Ona znala ob osoboj nezhnosti Trifiliya k Bezhanu, ego krestniku, kotoromu tak mnogo vremeni posvyashchaet etot vysokoodarennyj monah. Rusudan dogadyvalas', chto sejchas i dlya Trifiliya vazhno dostavit' Mariam k Muhran-batoni. I ona totchas poslala Nugzaru nastoyatel'nuyu pros'bu predotvratit' mezhdousobicu: "Pomni, otec, - zakonchila Rusudan, - Georgij nikogda ne prostit tebe takoj oshibki". CHerez dve nedeli Muhran-batoni prislal za caricej Mariam pozhilogo knyazya, svoego rodstvennika, pyshnuyu svitu iz aznaurov i ohranu v sto druzhinnikov. Na belom verblyude pokachivalas' pozolochennaya kibitka, kuda s neobyknovennoj pospeshnost'yu vzobralas' Mariam, podtalkivaemaya Nari. Bagrat, Gul'shari i Andukapar s pritvornoj lyubeznost'yu provozhali Mariam. Oni prosili ne zaderzhivat'sya bolee mesyaca: bez nee tak budet skuchno v Metehi. "Boyus', bol'she ne pridetsya sove veselit' glupuyu fazanku", - podumal SHadiman i s pechal'nym licom protyanul Mariam shkatulku iz slonovoj kosti, na dne kotoroj, perelivayas' cheshuej i rubinami, svernuvshis', lezhala zmeya. SHadiman, slovno ne zamechaya yarosti v glazah Mariam, prosil nosit' etot braslet, kak pamyat' o vernom knyaze. Nari svirepo zadernula zanavesku. SHadiman myslenno perekrestilsya: nakonec-to on navsegda izbavlyaetsya ot etoj zhenshchiny, nadoedlivoj, kak zubnaya bol'. Vorota otvorilis'. Verblyud velichavo perestupil porog. I Mariam navsegda pokinula Metehi.

    GLAVA TRIDCATX SHESTAYA

Dzhambaz blestit, kak chernaya emal'. Sedlo, obitoe zolotom, tochno vpayano v ego moguchuyu spinu. Belye povod'ya, useyannye biryuzoj i almazami, laskayut upryamo vygnutuyu sheyu. Na lbu almaznyj obruch podhvatil razvevayushchiesya rozovye strausovye per'ya. Dzhambaz gordo perestupaet, zvenya zolotymi brasletami. |ti braslety sarbazy dobyli v garemah pashej dlya Georgiya Saakadze. Dzhambaz razdelyaet torzhestvo svoego gospodina. |to on, Dzhambaz, vynes Georgiya Saakadze iz goryashchego lesa. |to on, vzdybivshis', predotvratil udar yatagana torbashi. |to on otchayannym pryzhkom ostavil pozadi yanychar s krivymi hanzhalami, ustremlennymi na Georgiya Saakadze. I sejchas Dzhambaz gordo neset Saakadze. Dzhambaz nadmenno vstryahivaet golovoj v oreole rozovyh per'ev. On posmatrivaet po storonam ulicy, gde, slovno oderzhimye, tysyachi tysyach persiyan, nesmotrya na udary, lezut vpered hot' odnim glazom vzglyanut' na Saakadze. Dzhambaz odobritel'no fyrkaet, motaet golovoj, tochno priglashaya isfahancev ne obrashchat' vnimaniya na pleti ferrashej. - Persiyane, smotrite, smotrite na Nepobedimogo! Smotrite na Georgiya Saakadze! |to on do poslednego sipahi razgromil proklyatyh osmanov, putayushchih videniya proroka so svoim vymyslom. |to on, Georgij Saakadze, otnyal u prezrennyh turok luchshie zemli i reki. |to za nim idet karavan iz treh tysyach verblyudov, nagruzhennyh tureckim bogatstvom. Smotrite, pravovernye, na Georgiya Saakadze! - krichit s vysokogo pomosta shahskij poet, razmahivaya tonkoj palochkoj. - Smotrite, smotrite, pravovernye, na gruzin-sardarov. SHkury barsov lezhat na ih plechah. Druz'ya nepobedimogo Saakadze ubili etih hishchnikov v tureckih debryah, - krichit shahskij zvezdochet, protyagivaya na sheste zolotuyu zvezdu slavy. - Smotrite, smotrite, isfahancy! Sardarov-gruzin okruzhayut kop'enoscy. Oni vysoko vzdymayut na pikah golovy tureckih pashej. Sardary-"barsy" vezut ih v podarok shah-in-shahu. Vot na perednej pike smorshchilas' golova erevanskogo seraskera, ej vredno isfahanskoe solnce! - krichit shahskij filosof, priderzhivaya shirokuyu abu. - Pravovernye, k Davlet-hane! K Davlet-hane! Tam na zolotoj shah-tahte vossedaet "sredotochie vselennoj", zasypannyj lotosami. "Lev Irana" zhdet svoego emir-nizama - Georgiya Saakadze. "Lev Irana" vruchit Nepobedimomu zvanie "Kop'e Irana". SHah-in-shah daruet nedel'nyj pir v chest' Georgiya Saakadze! Dautbek prilozhil mokryj platok ko lbu. On pripodnyalsya, no golova svalilas' obratno na mutaku. Tak on lezhal dolgo, starayas' sobrat' svoi mysli. "Net, eto trudno, chert s nimi, s myslyami! Odno pomnyu, vchera zakonchilsya nedel'nyj pir u shaha. Kto teper' Georgij? "Bars"? Net, "Kop'e Irana". V vino opium podmeshali, inache pochemu bolit golova? Georgij poshel na poslednee sredstvo, i teper' shah dolzhen otpustit' ego s vojskom v Gruziyu na usmirenie vosstavshih kahetincev. Razve pojti k "barsam"? Net, navernoe, vse, kak mutaki, na tahte lezhat. Dato schastlivyj, emu Horeshani golovu holodnoj vodoj oblivaet". Georgij v svoej gruzinskoj komnate obdumyval dal'nejshij hod. On byl trezv, kak nikogda. Dva goda igry s Turciej dali bol'shoj vyigrysh. Vse shlo, kak bylo namecheno. Abu-Selim-efendi privez shahu nadmennyj ferman sultana, a Georgiyu Saakadze tajnoe poslanie vezira. Kak Saakadze i rasschityval, Osman-pasha uklonilsya ot obmena synov'yami i predlozhil v znak vernosti obmen oruzhiem. Saakadze snyal so steny zhertvennyj mech iz Nepala i otoslal veziru. Na mesto mecha on povesil privezennyj molodym torbashi iz Stambula klinok s vybitym na rukoyatke devizom: "Erevan - glaz Turcii". |ta nadpis' namekala na vstrechu vblizi Erevana. Abu-Selim-efendi priezzhal neskol'ko raz skrytno. Priezzhali i drugie torbashi. Videlis' v dalekih kave-hane, v kamyshovyh zaroslyah, pod mrachnymi svodami isfahanskogo mosta, temnoj noch'yu u Dautbeka, no tol'ko ne v dome Saakadze. Videlis'. Sporili. Soglashalis'. Po planu Saakadze i vezira Georgij dolzhen byl vystupit' s luchshim iranskim vojskom k Novomu Bayazetu i raspolozhit'sya na yugo-zapadnoj storone ozera Gokcha... Tureckoe vojsko, predvoditel'stvuemoe erevanskim seraskerom, podojdet k Novomu Bayazetu so storony Kahty, Erevana i Davalu. Odnovremennyj ohvat s treh storon lishit irancev vozmozhnosti razvernut'sya i pregradit puti k otstupleniyu. Po znaku Saakadze - zazhzhennomu fakelu na drevke zelenogo znameni - serasker stremitel'nym udarom oprokinet irancev i unichtozhit na beregah gokchinskih. Georgij Saakadze s "barsami" i ucelevshimi mazanderancami, yakoby otstupaya k Iranu, budet snimat' v persidskih krepostyah garnizony, raschishchaya put' tureckim silam. Tak Georgiem Saakadze dolzhny byt' ochishcheny Ag-Ahmed, Bash-Norashen, Kivrah, Kara-Aglar, Dzhagry. Mazanderancev i otvedennye garnizony Georgij Saakadze raspolozhit na podstupah k Nahichevanskomu hanstvu, gde turki nochnym okruzheniem i boem nanesut okonchatel'nyj udar iranskomu vojsku. Otrezav hojskuyu dorogu i zakrepivshis' na Karabahskih vysotah, serasker zahvatit Nahichevanskoe hanstvo, bogatoe kamennoj sol'yu, hlopkom i risom. Nahichevanskoe hanstvo obeshchano Georgiyu Saakadze za neocenimuyu pomoshch' Osmanskomu gosudarstvu. Iz Nahichevani otkryvaetsya put' na persidskij Azerbajdzhan, znachit, put' k vozvratu tureckih provincij vostochnogo Kavkaza. Unichtozhiv glavnye sily Irana, Georgij Saakadze i serasker udaryat na Bagrad, pokoryat Irak, Luristan, Bahtiyary, voz'mut Isfahan i na shahskoj ploshchadi povesyat shaha Abbasa. |tot plan ne raz obsuzhdal Georgij Saakadze s shahom Abbasom, poetomu i... vystupil, kak nametil vezir Osman-pasha, s otbornym iranskim vojskom k ozeru Gokcha. Eshche pri pervom priezde Abu-Selima-efendi v Isfahan Ali-Baindur pospeshil rasskazat' shahu o tajnyh vstrechah Saakadze s tureckim poslannikom. SHah usmehnulsya: - Abu-Selim-efendi iz znatnoj familii, pust' vstrechayutsya, pochemu ne vstrechat'sya? Ali-Baindur opeshil. No i Karadzhugaj-han ne vnyal voplyam Ali-Baindura. Pogladiv sizyj shram, on medlenno proiznes: - Raz shah-in-shah pooshchryaet, sovetuyu tebe, han, vse vidennoe prinyat' za navazhdenie shajtana. Georgij Saakadze raspolozhil irancev na yugo-zapadnom beregu. Erevanskij serasker i Abu-Selim-efendi, tochno soblyudaya usloviya, perepravilis' cherez Kavar-chaj i podoshli k Novomu Bayazetu. Oni zhdali signala Georgiya Saakadze. No vmesto signala k vecheru ot Saakadze priskakal gonec |rasti i peredal Abu-Selimu-efendi poslanie. Eshche ne uspel Abu-Selim-efendi slomat' pechat', kak |rasti skrylsya. Prochitav, Abu-Selim-efendi opustilsya na kamen', ustalo vytiraya na lbu holodnyj pot. Pereseliv sebya, efendi pospeshil k seraskeru. Georgij Saakadze izveshchal, chto shah Abbas, ochevidno, usomnivshis' v nem, tajno poslal vsled Karadzhugaj-hana s shah-sevani. Po svedeniyam lazutchikov, Karadzhugaj-han obhodit turok so storony Kahty. Poetomu Georgij Saakadze sovetuet nemedlenno otstupat', inache emu pridetsya srazhat'sya vmeste s Karadzhugaj-hanom protiv osmanov. A on, Georgij Saakadze, pomnit obmen svyashchennym oruzhiem s vezirom Ottomanskoj imperii. Gibkost' tureckoj pehoty i konnicy dala vozmozhnost' seraskeru i Abu-Selimu-efendi molnienosno peregruppirovat' sily, vyslat' usilennyj zaslon protiv Kahty i noch'yu napravit' sokrushitel'nyj udar protiv vojska Saakadze. I kogda ostrorogij polumesyac vyglyanul iz-za dal'nih vysot, peredovye kolonny neslyshno priblizilis' k iranskim poziciyam. No Saakadze zhdal. V razgar krovavoj sechi priskakal gonec, i Abu-Selim-efendi uznal - Karadzhugaj prorval zaslon i okruzhaet tureckoe vojsko s severo-zapada. Serasker iskusno vyvel turok iz-pod udara, otorvalsya ot Karadzhugaya i stal othodit' k |chmiadzinu. No tut na nego obrushilsya |reb-han, zashedshij v tyl turkam so storony Araksa. Szhimaya krug, Saakadze, Karadzhugaj-han i |reb-han zazhali turok v kamennom meshke. CHerez dva dnya Abu-Selim-efendi s tremya sotnyami yanychar, v azyamah, razodrannyh arakskimi kamyshami, skakali k |rzurumu. Oni byli edinstvennymi voinami, ucelevshimi v strashnoj seche. Poteryav kovrik, Abu-Selim na peske voznes molitvu allahu i poklyalsya otomstit' vinovniku svoego pozora strashnoj mest'yu. A Georgiya Saakadze uzhe nichto ne moglo ostanovit'; ob容diniv iranskoe vojsko, on stremitel'no pereshel tureckuyu granicu. Tak byli vzyaty u Ottomanskogo gosudarstva Erevan, |chmiadzin, Bayazet, Maku, Nazak, Kizil-kilis, Kagyzman i obshirnye zemli ot reki Zanga do Karschaji. Saakadze trezv posle nedel'nogo pira. On smotrit na prislannoe shahom Abbasom kop'e s izumrudnym nakonechnikom. Teper' on - "Kop'e Irana" i obyazan pojti na usmirenie vosstavshih kahetincev. Dautbek ugadal. Dato sidel na tahte, obvyazannyj mokrym platkom. Naprotiv, za kvadratnoj doskoj, sidela Horeshani. Bylo za polden'. Nikto iz "barsov" ne pokazyvalsya. - Spyat, - vzdohnula Horeshani, - navernoe, po bujvolinomu burdyuku v sebya vlili. - Znaesh', Horeshani, ya teper' boyus' krepko dumat'. Kuda vedet nasha bor'ba? My, kak duraki, za persa deremsya. Vot opyat' vernulis' s neslyhannoj pobedoj. Skol'ko za dva goda riskovali? Skol'ko raz prihodili v otchayanie? Kak chasto mogli byt' vzdernutymi podozritel'nym shahom ili zakolotym iz-za ugla prozrevshim Abu-Selimom-efendi. Kakaya strashnaya igra, i vse dlya chego?.. Nedel'nyj pir, a u menya, krome golovnoj boli, nichego ne ostalos'. - Ot golovnoj boli u tebya mysli skuchnye, Dato! CHto plohogo v unichtozhenii vragov? A razve sultan menee opasnyj vrag, chem shah? No esli dejstvuete ne vo imya vozmezdiya i spravedlivosti, to znaj - vy vse predateli! Tol'ko, dumayu, Georgij delaet vse dlya vozvrashcheniya v Kartli. O presvyataya deva, kakoj strashnyj put'! Dato vzvolnovanno sklonil golovu, on tozhe tak dumal. I dumali li inache "barsy"? Dautbek vertel v rukah zolotoe kop'e s izumrudnym nakonechnikom. Georgij Saakadze krupno shagal mezhdu stenoj, obveshannoj oruzhiem, i bol'shim oknom, vyhodyashchim v sad. - ...Ne otpustit i teper', - prodolzhal razgovor Dautbek, - polovinu Kartli pereselil v Iran, a tebya otpustit? Georgij, ya videl kartlijskie i kahetinskie rabaty. - SHah obeshchal zemlyu i hozyajstvo razdat', - Saakadze hmuro popravil mech krestonoscev. - Ne ver' persu: ne raz obmanyval. - Dautbek vonzil v mutaku izumrudnyj nakonechnik. - razdast tomu, kto cherez mechet' projdet. A poka narod reshitsya menyat' Hrista na Magometa, polovina umrut s golodu. YA, po tvoemu zhelaniyu, proehal Ferejdan, byl v Ofuse, Buine, Dummi, Kemere, Odegune, byl i v "Verhnej i Nizhnej konyushne". Tam na goluyu zemlyu brosheny nashi gruziny. Glazam bol'no smotret' na takuyu bednost'. Razgovor perebili Dato i Horeshani. Oni prishli k Georgiyu obedat'. Odnim skuchno. Skoro pridut Nestan i vse "barsy" osvezhat' golovy posle pira! Tak probovala shutit' Horeshani. Dimitrij vozbuzhdenno vorvalsya v komnatu: - Georgij, gonec speshnyj ot Rusudan: Nugzar umer! Dato i Horeshani vskochili. Oni instinktivno pochuvstvovali - smert' Nugzara priblizhaet ih ot容zd v Kartli. Horeshani toroplivo vyshla. Iz dal'nej komnaty slyshalis' plach i prichitaniya Nestan. Opustiv golovu, Saakadze molchal. CHto-to ushlo iz ego zhizni, ushlo bezvozvratno, slovno kinulo v nemuyu propast'. Molchali i "barsy", stydyas' neumestnoj, nevol'noj radosti. "Da, shah v takom dele ne otkazhet, ne sovsem sobaka. Georgij blizhe vseh Nugzaru, my tozhe. Konechno, na pohorony vseh otpustit. V Noste vesnoj horosho. Sady v cvetah. A, zdravstvuj, dorogaya Nosturi! Skol'ko radostej s toboj svyazano!.. Det'mi kupalis'. Kak priedu..." - Dato zazhmurilsya. Poslyshalsya shum, vozbuzhdennyj golos. Dver' raspahnulas', voshel gonec. Za nim gur'boj vvalilis' |lizbar, Matars, Panush i Givi. |rasti vzglyanul na smeyushchiesya glaza "barsov" i otvernulsya. Gonec vynul iz zapylennyh cagi svitok. Georgij uglubilsya v vzvolnovannoe poslanie Rusudan. "Barsy" ne hoteli oskorbit' Georgiya, no pomimo voli radost' svetilas' v ih glazah. "Luchshe moego deda na svete net! Emu povezu..." - Dimitrij serdito dernul sebya za uho. |lizbar uchashchenno dyshal: "SHah otpustit, otpustit! Nugzar umer! Noste, dorogoe Noste!.. Skoro uvidimsya!.. Mat'! Kak, bednaya, obraduetsya... Sestry vyrosli, svad'bu budem prazdnovat'... Vot Matars davno lyubit Natelu... Spasibo Nugzaru... CHto ya, s uma soshel?!" - ispugalsya |lizbar. Gonec podrobno rasskazyval o pechal'nom sobytii: - ...knyaginya Nato lechaki razorvala, kruzheva, kak puh, leteli. Volosy raspustila. Glaza stali kak dva oreha, tol'ko smotryat mimo pokojnika. Kak voda iz kuvshina, slezy l'yutsya. Odna shcheka nichego, a na drugoj skvoz' rumyana probilas' belaya polosa. Kak doroga v pole lezhit. Givi fyrknul. Dimitrij svirepo tolknul ego. |lizbar, rukoj zazhav rot, ele sderzhival smeh. Podnyal golovu Georgij i molcha posmotrel na "barsov". Gonec, kashlyanuv v ruku, prodolzhal: - Na belom vozvyshenii chernyj grob zolotymi kistyami igraet. Mech |ristavi Aragvskih v nogah na fioletovoj podushke lezhit. Tol'ko doblestnyj Nugzar ne vidit. ZHivym byl, odno zoloto derzhal v rukah, a teper' dva serebryanyh abaza glaza pridavili. - Kak, sami pridavili? - izumilsya Givi. - Net, ty, ishach'ya golova, poltora chasa pomogal, - sverknul glazami Dimitrij. Snachala tiho v rukav zasmeyalsya Dato. Vzglyanuv na nego, zagrohotal Dautbek. I slovno grad udaril po steklu - "barsy" davilis', umolyayushche smotreli na Georgiya i eshche gromche hohotali. Im kazalos', chto oni s panduristami na konyah shumno i veselo v容zzhayut v rodnoe Noste. CHerez dva dnya priskakal drugoj gonec ot Zuraba |ristavi. Georgij vnimatel'no slushal pozhilogo aznaura iz svity Zuraba. Boyas' i nenavidya Zuraba, car' Bagrat neozhidanno utverdil Baadura, kak starshego syna, vladetelem Aragvskogo knyazhestva. Konechno, Baadur ne zamedlil otblagodarit' dobrogo carya poistine carskimi podarkami: odnih redkostnyh konej prislal dvadcat' par, desyat' verblyudov, nagruzhennyh shelkom i dragocennymi podarkami, otpravili v Metehi. I Gul'shari prepodnes roshchu s molodymi olenyami. Potom sobral vse vojsko i zapersya v Ananurskoj kreposti. Zuraba strashitsya... - Gospozha Rusudan, - prodolzhal aznaur, - ne pozhelala ostat'sya v Ananuri, dumaet, vojna mezhdu brat'yami vspyhnet. No tol'ko kakaya vojna? Kogda knyaz' Zurab, nechego ne podozrevaya, posle pohoron Nugzara iz Ananuri uehal v Tbilisi utverzhdat'sya vladetelem Aragvskim, tol'ko sto druzhinnikov s soboyu vzyal. A car' Bagrat eshche vo vremya bolezni Nugzara sgovorilsya s Baadurom. Potom licemerno zayavil Zurabu: "Po zakonu reshil: Baadur starshij syn". Gospozha Rusudan velela peredat': "Pust' ne bespokoitsya moj muzh Georgij Saakadze, ya ukreplyu Noste, druzhinu iz molodezhi soberu ohranyat' zamok". I otec Trifilij dlya ohrany Noste prislal sto pyat'desyat druzhinnikov iz monastyrskogo vojska. Knyaginya Nato mezhdu dvumya synov'yami mechetsya, ne znaet, kogo pozhalet'. Baadur - starshij, po pravu vladeet. Zurab - sil'nyj, tol'ko on sumeet blesk znameni |ristavi Aragvskih podderzhat'. Vse vladetel'nye knyazhestva vozmushcheny postupkom carya. Nugzar davno Zuraba naslednikom utverdil. Saakadze zadumalsya. On pomyal namerenie Bagrata unichtozhit' odno iz sil'nejshih knyazhestv, tesno v nim, Georgiem, svyazannoe. Georgij dolgo razmyshlyal o razgrome majdana. |to shchekotlivoe delo. Ved' amkary s musul'manami dralis', znachit, nado zashchitit' amkar. I Saakadze reshilsya na smelyj shag. Utrom na sovete govorili o gorodah, otnyatyh u turok. SHah eshche ne ostyl k oderzhannoj pobede i, zazhmuriv glaza, naslazhdalsya podrobnostyami razgroma osmanov. Georgij, vospol'zovalsya nastroeniem shaha i lovko perevel razgovor. SHah vyslushal mnenie Georgiya Saakadze o sobytiyah v Tbilisi. K udivleniyu Georgiya, podderzhal ego Karadzhugaj-han. |reb-han tozhe odobril mnenie Saakadze. - Esli car' Bagrat i knyaz' Andukapar srazu ne mogli presech' obyknovennuyu draku, kak mozhno v ser'eznom dele na nih rasschityvat'? Ismail-han tozhe ne prav. Esli Metehskij zamok molchal, han obyazan byl vystupit' na zashchitu musul'man. I potom - dopustimo li razorenie masterov? Odobritel'no kivnul golovoj shah. - Nepobedimyj spasalar prav, - medlenno poglazhivaya shram, proiznes Karadzhugaj. - Ismail-han zabyl suru korana. Dumayu, shah-in-shah, neobhodimo sdelat' vnushenie hanu. No raz car' Bagrat nashel mudryj sposob zolotom i tovarom nakazat' gruzin, pust' polovinu otobrannogo prishlet v shahskuyu kaznu. - Ibo skazano: kto nahodit, poluchaet polovinu. SHah rassmeyalsya i, posmotrev na svoego lyubimca, podumal: "Nado |rebu horoshee vino poslat'. Raz p'et, pust' burdoj vkus ne portit". - Priyatnyj iz priyatnyh |reb-han skazal istinu allaha. Drugaya polovina dolzhna byt' vozvrashchena hozyainu. No car' Bagrat eshche dopustil oshibku. Saakadze pospeshil predstavit' delo Zuraba v vygodnom osveshchenii. I tut Georgiya podderzhal Karadzhugaj, vovremya vspomniv, chto shah Abbas tozhe zahvatil prestol, ne buduchi starshim synom. - Bismillah! Ne vsegda starshij imeet pravo byt' pervym. Aragvskoe vojsko otlichaetsya otvagoj, sumeet li slabyj Baadur vladet' knyazhestvom? - Ibo skazano: esli vmesto golovy nosish' kotel, to vari v nem pilav, a ne dela carstva, - podhvatil |reb-han. Saakadze, dovol'nyj, vernulsya domoj. V gruzinskoj komnate ego ozhidali "barsy". SHumno sbrosil abu i oruzhie Georgij i velel |rasti vnesti prislannoe Rusudan. |rasti i Givi vtashchili kovrovyj hurdzhini. Georgij razmashisto dernul kozhanuyu zavyazku. Vytashchil golovku gornogo syra i shvyrnul Dato. Vmig |rasti na tahte rasstelil cvetnuyu kamku. Georgij sam vytashchil chureki, razlamyvaya, brosal "barsam". Oni podhvatyvali i zhadno vonzali zuby v cherstvye kuski. Iz hurdzhini leteli na tahtu churchhely, sushenye grushi, platok s gozinaki. |rasti vnes na podnose dymyashchuyusya chashu. Georgij nakroshil zelen', gusto posypal lobio, otshvyrnul serebryanye tarelki i stal razlivat' v glinyanye chashki. Pozhaleli, chto ne priehal Papuna. Georgij vysoko podnyal vytashchennyj iz hurdzhini puzatyj kuvshin, i v podstavlennye sosudy hlynulo krest'yanskoe vino. - Vyp'em, druz'ya, za upokoj dushi doblestnogo Nugzara. "Barsy" torzhestvenno podnyali chashi. Pomolchali. - Georgij, kak reshil shah? - oborval tishinu Dautbek. - Amkary ne budut nakazany, zato Bagrat nepremenno zaboleet: dolzhen s drugim carem nagrablennym podelit'sya. Nesmotrya na pominal'nyj obed, "barsy" ulybnulis', uznav ostroumnyj sovet Karadzhugaya. - Dumayu, Georgij, na etom ne uspokoyatsya ni amkary, ni Bagrat, - mahnul rukoj Dautbek. - YA na eto rasschityvayu, - zametil Georgij. - Narod tozhe burlit. Moj ded velel peredat': sovsem lyudi vysohli, goryachij ugol' brosit', srazu razgoritsya pozhar. - Ded prav, Dimitrij. My skoro brosim ugol', chuvstvuyu, skoro. - Zachem, Dato, s uglem vozit'sya, kogda iz Isfahana mozhno kremni zahvatit'? - udivilsya Givi. "Barsy" edva sderzhali smeh. - |lizbar, ty blizhe, daj emu po bashke, - shepnul Matars. - Vsegda takoe skazhet. |j, Givi, kogda umirat' budu, pridi poslednim proshchat'sya, a to pohorony v pir prevratish', - skvoz' zuby procedil |lizbar. "Stranno, - dumal Saakadze, - vse "barsy" lyubili Nugzara, a vot uznali o smerti, i dva dnya ne perestayut veselit'sya". Voshli Horeshani i Nestan. Saakadze vzglyanul na Nestan. No, k ego izumleniyu, Nestan tozhe s trudom skryvala besprichinnuyu radost'. Horeshani pereglyanulas' s Georgiem. Da, gruziny rvutsya v Kartli. Kak koni, chuvstvuyut blizost' doma. Dazhe Paata poteryal svoyu sderzhannost', a kak deda lyubil! Noch'. V uglublenii nishi mercaet kaganec. Saakadze pishet Zurabu: "Smert' Nugzara budet gibel'na dlya naroda. Net uzhe zheleznoj ruki, uderzhivayushchej pokoj carstva, net vozhdya, na kotorogo opiralas' nadezhda naroda i moya sobstvennaya. Brat tvoj Baadur, zastupivshij mesto vladetelya Aragvskogo knyazhestva, slab i telom i duhom. Ty zhe, Zurab, lyubimoe moe chado, pitomec moj, s yunyh let zrel dlya voinskih del. Pridi ko mne, predstav'sya velikomu shahu i oblekis' zdes' u vysokogo trona i v zvanie i v prava vladetelya". Aznaur, ne dozhidayas' rassveta, vyehal v Kartli. Nakonec v Isfahan vernulsya Papuna. On pohudel i osunulsya. "Barsy" s trudom uznali druga. Pravda, on proboval shutit': u nego sejchas ishachij vozrast, poetomu on ne naslazhdaetsya zhizn'yu, a shlyaetsya po vsem carstvam. To s Trifiliem tajno, kak vor, viditsya v sobstvennoj strane. To s Kerimom huzhe, chem vor, shepchetsya okolo Gulabskoj kreposti. To, kak krot, prolezaet v skuchnyj dom Tekle. Rasskaz o Tekle privel "barsov" v smyatenie. Nestan rydala, vytiraya slezy zheltymi kosami. Horeshani sidela blednaya, s opushchennymi glazami. - Nichego, "barsy", vtoraya popytka budet udachnej. Esli v Kartli vernemsya, osvobodim Luarsaba, nedarom Kerim u Ali-Baindura. Uteshaya "barsov", Georgij skryval glubokuyu bol': Tekle, ego nezhnaya sestra, dva goda u sten mrachnoj kreposti stoit s protyanutoj rukoj, a on ne mozhet, ne smeet pomoch' ej. Bednaya Tekle! Kto uznaet caricu Kartli pod rvanoj gryaznoj chadroj? Kto dogadaetsya, chto vymazannaya v gline malen'kaya ruka, protyanutaya iz-pod chadry, prinadlezhit ne nishchenke, kazhdoe utro stoyashchej protiv Gulabskoj bashni, a krasavice Tekle? Snachala sarbazy gnali nishchenku, no Kerim ubedil: etoj staruhe sto let. Ona, naverno, ved'ma, luchshe ne razdrazhat', mozhet neschast'e naklikat'. Tekle ostavili v pokoe i dazhe inogda opuskayut v protyanutuyu ruku grosh. Tekle za pravo stoyat' protiv bashni, gde zaklyuchen "svet ee zhizni", idet na vse ispytaniya. Ona sudorozhno szhimaet sarbazskij grosh, tihon'ko ronyaya ego vecherom po doroge domoj, kuda ee nasil'no privodit mat' |rasti. Tak stoit Tekle, ne zamechaya ni vetra, ni holoda, ni zhary. Tam, za kamennoj stenoj, tomitsya ee lyubimyj, ee serdce. I kogda noch'yu staruha Gorgaslani otmyvaet izyashchnuyu ruku, natiraet blagovoniyami ustavshuyu Tekle i ukladyvaet na chistoe lozhe, bednaya carica govorit: - Kak neudobno lezhat' na shelkovoj posteli. Tam, protiv kamennoj bashni, nogi tonut v pyli, a kogda dozhd', - v gryazi, i tak myagko, myagko... Inogda v polnoch' prihodit Kerim. On govorit ozhivayushchej Tekle o Luarsabe. Da, Kerim schastlivyj, - on kazhdyj den' vidit Luarsaba. I Tekle zabrasyvaet Kerima tysyach'yu voprosov. Net, net, car' ne poblednel, on spokoen, on tverdo verit v svoe spasenie. U nego est' vse: komnata v kovrah, lozhe myagkoe, odeyalo parchovoe. Net, on ne skuchaet, knyaz' Baaka Herheulidze igraet s nim v "sto zabot". Inogda prihodit Ali-Baindur-han. No car' s nim holoden i otkazalsya igrat' v "sto zabot". Baaka samootverzhenno oberegaet carya, ne rasstaetsya s nim. Komnaty ih ryadom. Carya vse v bashne lyubyat. On mnogo gulyaet v sadu. Dva raza v den' po chasu emu razreshili smotret' na ulicu. Togda... togda on vidit malen'kuyu, zakutannuyu v chadru Tekle. On znaet - eto ona. Kerim tihon'ko shepnul o nej knyazyu Baaka. No Luarsab skazal: esli by dazhe ne ukazali, vse ravno by uznal. On staraetsya uderzhat' slezy, kogda smotrit na ulicu. Boitsya: Ali-Baindur uznaet, zapretit lyubovat'sya gryaznoj ulicej. Lazutchik, sluga shaha Abbasa, zapretit emu, Luarsabu Bagrationi! Kerim, konechno, skryvaet ot Tekle, chto Luarsab sil'no izmenilsya, chto vid Tekle ubivaet v nem zhizn', chto on mnogo molitsya i eshche bol'she dumaet ob ostavlennom carstve, o prevratnosti sud'by i o lyubimoj Tekle, kotoroj bessilen oblegchit' bol'shie stradaniya. Tekle umolyaet, i Kerim ne v silah otkazat' - beret dlya peredachi Luarsabu zacelovannyj shelkovyj platok, ili krasnuyu rozu, ili pryad' chernyh volos. Kerim ugovarivaet byt' ostorozhnej. Esli Ali-Baindur zapodozrit Kerima, togda vse delo ruhnet. Tekle ponimaet, no ne vsegda mozhet zastavit' sebya ne posylat' znak ee bol'shoj, kak nebo, lyubvi. - Tekle taet, skoro skvoz' nee budut vidny zvezdy, - zakonchil Papuna. Posle nekotorogo kolebaniya Papuna vse zhe rasskazal druz'yam o hlopotah Trifiliya. "Barsy" ozhivilis'. - Rusijskij car' nichem ne pomozhet, ne zahochet ssorit'sya s shahom. Otdelaetsya odnimi obeshchaniyami. Luarsaba spasem my, "barsy", esli uceleet do nashego chasa. Dlya Tekle spasem... no ne dlya carstva, - medlenno proiznes Georgij. - Baaka nastoyashchij vityaz'! Do konca sebe veren ostalsya! - Da, Dautbek, no na chto ushla ego zhizn', - vzdohnul Dato. P'etro della Valle zametil novuyu morshchinku u glaz Georgiya. "Zadumal smelye dela", - reshil della Valle, nachinaya razgovor: - Sejchas, moj drug, otpravlyayu odnogo missionera v Rim. Nadeyus', skoro i menya poneset korabl' k beregam neapolitanskim. Tretij god shah zaderzhivaet menya v Irane. Ne mogu zhalovat'sya na plohoj priem. K katolicheskim missioneram shah Abbas raspolozhen, dazhe priglashaet k carskomu stolu. - Ochen' zhal' budet, uvazhaemyj Petre, kogda pokinesh' Iran. Privyk k tebe. - Privykli, a izbegaete? Hochu eshche raz s vami pogovorit' o vere. - O drugom govori... YA ne monah, zachem nam bogov delit'? - YA tozhe ne monah, no o chem by lyudi ni govorili, vsegda pridut k bogu. Vot vy sejchas oderzhali slavnuyu pobedu nad iskonnymi vragami rimskoj cerkvi. YA ubezhden, chto i v dal'nejshem katolicheskaya religiya budet predmetom vashej goryachej zaboty. - Povtoryayu tebe, drug Petre, ya tol'ko voin. Zabota o cerkvi prinadlezhit svyashchennikam. - Net, drug Georgij, vy ne tol'ko voin, no i gosudarstvennyj muzh. Vam polezno znat': Rim okazhet pomoshch' gruzinskim caryam, esli gruzinskij narod primet rimskoe uchenie. - Narodam nel'zya navyazyvat' veru. A gruzinskij narod izdrevle hranit v serdce svoyu veru. Assiriya, Midiya, cezari rimskie pogloshcheny puchinoj vremeni, a Gruziya, kak ty sam ubedilsya, istekayushchaya krov'yu, nikogda ne sojdet s putej vechnosti. - YA uveren, drug, chto vy kogda-nibud' vspomnite etot razgovor, i, esli zahotite prijti v lono rimskoj cerkvi, Vatikan vam okazhet sodejstvie. A teper' vyslushajte otkrovennoe mnenie. YA s vami ne sovsem soglasen. Pape rimskomu Urbanu VIII pravdivo opishu tragediyu Gruzii i... za Luarsaba budu prosit'. Vy rasschityvaete na Hosro-mirzu? Osteregajtes'! YA s nim raz besedoval: skryvshijsya za kustom volk. - Znayu. No priroda tak sozdala: bars ne boitsya volka. - Amin'! A teper' hochu govorit' s vami kak s voinom. Vot vy oderzhivaete nevernym stol'ko pobed, razve ne vazhnee bylo by eti pobedy prinosit' hristianskomu miru? Rim velikolepen! Zachem vam vsyu zhizn' v Azii tratit'? Pochemu synov'yam vashim ne blistat' v Evrope? Bogatstvo, pochet - vse vam dostavit rimskij korol'! I papa Urban VIII takzhe cenit genial'nyh polkovodcev. Vy i vashi druz'ya budete utopat' v slave i roskoshi. Razve takomu korablyu, kak Georgij Saakadze, mozhno plavat' v ozere? More, bezbrezhnoe Sredizemnoe more tvoe mesto! - Horosho govorish', drug Petre. No ne ty pervyj soblaznyaesh' menya pochetom, bogatstvom i pravom oderzhivat' pobedy dlya chuzhih stran. O vozmozhnosti zaplatit' zhizn'yu za velichie vashe govorili so mnoyu anglijskie, francuzskie, ispanskie posly. Govorili i drugie posly, missionery, puteshestvenniki, kupcy. Soblaznyali dvorcami, gerbom, soblaznyali vsem, chto tak lyubit chelovek. No razve vy mozhete ponyat' moyu zhizn'? Pust' vashi strany budut velikolepny, pust' dvorcy iz mramora, posuda iz zolota, odezhda, useyannaya almazami, more pleshchet u nog. No eto vasha strana, vashe more, vashi dvorcy... Tam, za lilovymi gorami, lezhit moya strana, gde net morya, net mramora, net velikolepiya. No eto moya strana. Tam mnogo prostogo kamnya, a za kamennymi stenami moj narod. On ne znaet vashej roskoshi, no on obladaet velichiem duha. On umeet borot'sya i otdavat' zhizn' za svoyu rodinu. |toj malen'koj strane s narodom rycarskih chuvstv ya otdam svoyu zhizn'. Moj put' strashen. On trebuet besposhchadnosti, zhertv... trebuet ot menya vse! No put' moj veren. YA eto znayu. Dolgo P'etre della Valle smotrel na Georgiya Saakadze, potom vstal, krepko pozhal ruku gruzinu i, ne skazav ni slova, ushel. Ushel iz doma, ushel navsegda iz zhizni Georgiya Saakadze, kak mnogoe uhodilo ot nego. No dumat' ob etom ne bylo vremeni. Priezdy poslov iz Rusii, tajnye i yavnye goncy iz Gruzii, missionery, posly i kupcy zapadnyh zemel', bespreryvnye podgotovki vojsk, pereustrojstvo vnov' zahvachennyh tureckih provincij - vse eto, kak v kotle, kipelo v shahskom dvorce. I Georgiyu nado bylo znat' dela vseh carstv, shah ne lyubit, kogda ego sovetniki nahodyatsya v spokojnom nevedenii. I sejchas v Isfahan pribyli dva posla. Ot Ismail-hana s izvestiem o novom vosstanii v Kaheti i ob ozhidaemom vtorzhenii Tejmuraza v svoe carstvo. Prochitav poslanie, shah podumal: "Saakadze prav, nel'zya na Ismail-hana polozhit'sya ni v malom, ni v bol'shom dele. A kakoj smelyj polkovodec byl! Gruzinskoe solnce emu razmyagchilo mozgi". Drugoj posol rusijskij, Mihail Petrovich Baryatinskij, pribyl vmeste s dvoryaninom CHicherinym i d'yakom Tyuhinym. Eshche god nazad shah Abbas v poslanii caryu Mihailu, ssylayas' na druzhbu s gosudarstvom rusijskim, pisal, chto on ne tajno vladeet gruzinskimi carstvami, a ot nachala vremen Sefevidov. Mnogie gruziny - vernye slugi Irana, a esli najdutsya izmenniki i perebegut v Rusiyu, to on, shah Abbas, prosit carya Mihaila, vo imya druzhby i lyubvi, etih gruzin emu vydat'. I sejchas shah s neudovol'stviem prodolzhal slushat' otvetnoe poslanie Mihaila Fedorovicha: "...Vse Iverskie zemli i vse Iverskie cari byli pod derzhavoyu velikih gosudarej i velikih knyazej rusijskih i nyne b ty Abbas-shahovo velichestvo dlya nashego velichestva na Iverskuyu zemlyu nastupati i vojnoj idti ne uchinyal i tesnoty nikakie chiniti gruzinskim caryam ne zamyshlyal. A budet v chem mezh vas ssora i nelyubie, i v tom by ty Abbas-shahovo velichestvo soslalsya s nashim carskim velichestvom... Pisano v gosudarstviya nashego dvore v carstvuyushchem grade Moskve. Leta ot sozdaniya mira 7129-go mesyaca maiya 5-go dnya". SHah rassmatrival aleksandrijskij list s zolotoj kajmoj i zolotymi figurami, na kotorom pisana gramota. Imya gosudarya pisano zolotom. Rassmatrival bol'shuyu carskuyu pechat' na krasnom voske pod kustodieyu. Pechat' izobrazhala d'yachuyu ruku na zagibke. "Hishchnaya ruka hochet zahvatit' u menya Gruziyu", - negodoval shah, skryvaya ot poslov gnev i vozmushchenie. Eshche do priema poslov Verdibeg, gonec shaha v Rusii, podrobno rasskazal Abbasu o posle Tejmuraza, igumene Haritone, pribyvshem v Moskvu ot shesti gruzinskih carej i vladetelej. Rasskazal, chto Mihail Fedorovich otoslal otvetnye gramoty, ochevidno, obeshchaya voennuyu pomoshch'. SHah vse bol'she hmurilsya. Net, nel'zya dopustit' prihoda v Gruziyu rusijskogo vojska. Neobhodimo sovsem razgromit' Kaheti i plenit' Tejmuraza, unichtozhit' nepokornyh moej vole kartlijcev, proniknut' v zanoschivuyu Imereti. Kto mozhet eto sdelat'? Konechno, Karadzhugaj, |reb, Karchi, no tut malo odnoj hitrosti i otvagi, neobhodimo znanie neprohodimyh trop, umenie vesti konnyj boj v uzkih ushchel'yah i gorah. Tut nuzhen gruzin. Kak tigr s gienoj, Saakadze dva goda igral s Turciej. On vyigral, a ya v eto vremya podgotovlyal vojsko dlya polnoj pobedy nad osmanskimi sobakami. "Bismillah! Georgij Saakadze dokazal do konca svoyu predannost'. Georgij Saakadze proslavlen v Irane i obesslavlen v Gruzii. On povergnet predo mnoyu v prah pokorennuyu Gruziyu, i ne tebe, rusijskij car', zavladet' dobychej "l'va Irana". No Saakadze ostavit mne v znak vernosti svoego Paata, ibo skazano: ver' slovu, no beri v zalog cennosti". Na prieme shah Abbas suho zayavil knyazyu Baryatinskomu: pust' oni v Isfahane ozhidayut otveta caryu Mihailu.

    GLAVA TRIDCATX SEDXMAYA

Rusijskih poslov vozili po Isfahanu, pokazyvali sad CHahar-Bagh, arochnyj most cherez Zaenderud, dvorec "Soroka kolonn", shah-majdan, sokrovishcha Davlet-hane. I v eti dni skrytno podgotovlyali kahetinskij pohod. So vseh hanstv styagivali sarbazov, sgonyali verblyudov, konej. Georgij Saakadze lichno rukovodil podgotovkoj, no na dushe u nego bylo nespokojno: o Gruzii shah s nim ne govoril. S utra po Isfahanu polzli smutnye sluhi. Kto-to priehal iz Kartli, chto-to skazal, no gonca ne bylo, i ne vse verili. Vosemnadcat' dnej karavannogo puti - slishkom bol'shoe rasstoyanie dlya dostovernosti. I vot shahskij dvor i vse gruziny porazheny: v Isfahan priskakal ne tol'ko Zurab, kotorogo zhdali, no i carevich Simon, kotorogo sovsem ne zhdali. Car' Bagrat vnezapno umer. Na ohotu vyehal veselyj, ohota udachna byla. Vdrug kon' carya sharahnulsya, vstal na dyby. Govoryat, lesnoj chelovek ispugal konya. Car' ot neozhidannosti upal s sedla, golovu o pen' razbil. Dva chasa zhil, nikogo ne uznaval, tol'ko pomyanul kakoj-to sunduk s odezhdoj. Simon pochti bezhal iz Tbilisi. Duhovenstvo otkazalos' venchat' na carstvo: govoryat - magometanin, ne delo cerkvi, kak shah Abbas skazhet. Neizvestnye narod mutyat. Na majdane krichat kupcy, krichat amkary. Tbilisi, kak raskalennyj mangal, vse so vsemi drat'sya gotovy. No i vladetel'nye knyaz'ya otkazalis' priznat' Simona. Primer podal Muhran-batoni, potom Ksanskie |ristavi, za nimi potyanulis' i knyaz'ya-musul'mane... Staraya carica Mariam raz容zzhaet po vsem knyazhestvam, bol'shie bogatstva zhertvuet cerkvi. Otkuda vzyala?! Protiv carya Bagrata nastraivala, teper' protiv Simona. Sejchas upolzla v Imereti. Kto znal, chto zmeya, dumali - sova. I Zurab zhalovalsya shahu. On s yunyh let s Nugzarom na pole bitvy dobyval slavu rodu |ristavi Aragvskih. On za shah-in-shaha pyat' let srazhalsya s turkami, on usmiryal gorcev, on povelenie shah-in-shaha vypolnyal, kak povelenie boga. A Baadur nikogda shashku ne obnazhal, tol'ko i bespokoilsya o zayach'ej ohote i eshche med lyubil, kak medved'. Nugzar |ristavi otkryto govoril: "Zurab unasleduet vladenie Aragvskoe". Eshche nemnogo - i gorcy otkazhutsya ot dani, drugie tozhe. Nikto ne boitsya slabogo Baadura. Knyazhestvo rasseetsya, kak dym. Kto togda zashchitit carskij prestol? Uzhe sejchas opasno bez bol'shoj ohrany na dorogah. Net mira v Kartli. SHah vstrevozhen. "Dal'novidnyj rusijskij car', osvedomlennyj o sostoyanii Kartli i Kaheti, ne zamedlit prislat' Tejmurazu streleckoe vojsko. Nedarom prosil menya za Tejmuraza, bol'she chem prosil, - odnoj veroj svyazany. Togda moi velikie trudy razletyatsya podobno pticam. A dal'she? Dal'she rusijskij car' prisvoit vse dorogi Kavkaza. Esli ne ostanovit', ten' Rusii na Iran lyazhet". I Abbas reshil - v Kaheti pojdut Georgij Saakadze i Karchi-han. Neozhidannoe schast'e! Nenuzhnomu caryu, veroyatno, SHadiman pomog umeret'. SHah Abbas utverzhdaet na carstvo Simona, utverzhdaet Zuraba |ristavi vladetel'nym knyazem Aragvskim. Snabzhaet Georgiya Saakadze i Karchi-hana bol'shim vojskom. Posylaet Hosro-mirzu na vostok protiv uzbekov: tuda tozhe mozhet proniknut' Rusiya. Saakadze ot shaha poluchaet nakaz: v sluchae narodnyh volnenij posadit' Simona na kartlijskij prestol s pomoshch'yu oruzhiya. Poluchaet sekretnoe povelenie istrebit' naselenie Kaheti. Saakadze vnimatel'no slushaet. - Vot, Georgij, vypolnish' moe povelenie, - ne budet tebe ravnogo v Irane. - SHah-in-shah, ty ne raz ispytyval moyu predannost'. Byl li dazhe nichtozhnyj povod somnevat'sya vo mne? - Net, moj sardar, ty po zaslugam otmechen shahom Abbasom. Za oknom v sadu pod tverdymi nogami skripnul pesok. SHah Abbas obernulsya. Po allee shel Paata, ulybayas' solncu. On podbrasyval rozu, i muskuly igrali pod shelkovym azyamom. Georgij zalyubovalsya krasavcem synom. SHah Abbas odobritel'no kivnul: - Kak tvoi dva syna, vyzdoroveli? Georgij poholodel: SHadiman dones. - Vse vremya ob etom bespokoyus', velikij iz velikih "lev Irana". Neodnokratno hotel obratit' tvoe blagosklonnoe vnimanie na lichnoe gore, no neudobno bylo. Rusudan nichego ne pishet o nih, a sam ya izbegayu sprashivat', boyus' pravdy. - Allah poshlet Bezhanu i Avtandilu polnoe vyzdorovlenie. Spokojno poezzhaj. SHah Abbas zadumchivo, pokrutil kol'co s chernym karbonatom. On vspomnil voshishchenie hanov na utrennej besede, kogda on, "solnce Irana", posvyatil sovetnikov v svoe reshenie ostavit' Paata zalozhnikom. I sejchas, myslenno povtoriv arabskuyu mudrost', shah Abbas lyubovno posmotrel na Saakadze. - Moj vernyj sardar, razluka s toboj tyazhela. V uteshenie pust' ostanetsya so mnoj Paata. Ego doblest' i muzhestvo, kak v zerkale, otrazyat predannogo mne Georgiya Saakadze. Na sekundu, tol'ko na sekundu, Georgij poteryal sebya. On chuvstvoval, kak szhimaetsya ego serdce, kak odereveneli nogi. Ot uzhasa on slovno op'yanel. No skol'ko shah ni vglyadyvalsya, on videl tol'ko nepodvizhnoe lico i yasnyj vzglyad. Georgij spokojno progovoril: - SHah-in-shah, ya sam hotel prosit' tebya o takoj milosti. Gde, kak ni u istochnika mudrosti, Paata pocherpnet znaniya i silu? "Saakadze oderzhit pobedu i nad gruzinami", - oblegchenno podumal shah i razreshil Saakadze dlya skorejshego razgroma Tejmuraza vzyat' s soboj "barsov" i gruzinskuyu svitu. Proshchayas', Georgij rasskazal shahu smeshnoj sluchaj s dervishem, kotoryj po oshibke vmesto dyni s容l kusok podoshvy i uveryal, chto raznica tol'ko vo vkuse. SHah rashohotalsya. Okolo mavritanskih dverej Davlet-hane |rasti derzhal pod uzdcy Dzhambaza. SHahskie slugi tolpilis' u dverej, sklonyayas' do zemli pered emir-nizamom. Vnezapno |rasti kachnulsya, zadrozhal, glaza do boli otkrylis': Georgij Saakadze ne mozhet vdet' nogu v stremya?! U |rasti vsyu dorogu stuchali zuby. On znal - sluchilos' nepopravimoe neschast'e. Tyazhelo proshel v gruzinskuyu komnatu Saakadze. Lyazgnul zasov. Do utra |rasti prislushivalsya k trevozhnym shagam Georgiya. V etu noch' i Nestan perezhivala bol'shoe gore. SHah snova ostavlyaet ee na god v Isfahane v zalog vernosti Zuraba. Nestan vspomnila mudryj sovet Georgiya, dannyj ej polgoda nazad: "Esli hochesh' skoro uvidet' Kartli, ubedi shaha v svoem spokojstvii k Zurabu. Skazhi o zhelanii stat' zhenoj Dautbeka, primi magometanstvo. Dautbek dlya nashej Nestan tozhe pojdet na eto. Konechno, vse sdelaem dlya vidu. SHah zabudet o tebe, a v Kartli snova stanesh' hristiankoj i zhenoj Zuraba". - Pochemu ya togda vysmeyala Georgiya? - rydala Nestan. Zurab gladil zolotistye volosy, celoval teplye guby. Zurabu zhal' Nestan, no ostroj boli on ne chuvstvoval. "Neuzheli razlyubil? - udivlyalsya on. - Mozhet, otvyk? Pochti tri goda ne videl. Net, esli by lyubil, desyat' let mozhno ne videt', serdce ne ustanet pomnit'". On postaralsya skryt' svoyu holodnost' pod shchitom nezhnosti i utesheniya. On uveryal, ne bolee treh mesyacev projdet, i oni snova budut vmeste i navsegda zabudut gorech' rasstavan'ya. "Barsy" vozbuzhdenno gotovilis' k pohodu. Oni beskonechnymi hlopotami toropili vremya. V kajserie zakupleny dorogie podarki dlya vseh druzej i rodnyh. Dazhe Papuna, tretij den' hodivshij sumrachnym, nabil hurdzhini raznymi lentami i igrushkami. "Dlya novyh "yashcheric", - govoril on, vzdyhaya. I Paata vmeste s Horeshani userdno vybiral podarki dlya materi, brat'ev i sester. Tol'ko |rasti ne pokidal poroga gruzinskoj komnaty. On nikomu ne skazal o strannom sostoyanii Saakadze, no ne othodil ot nego, starayas' ugadat' malejshee zhelanie. Georgij prodolzhal molchat', ne zhelaya meshat' druz'yam nasladit'sya sborami v doroguyu Kartli. - |rasti, a ty pochemu ne idesh' na majdan? Ili reshil svoej zhene i synu kisloe lico privezti v podarok? - sprosil Georgij. - Zavtra vystupaem. - Batono! - mog tol'ko vygovorit' |rasti. - Papuna, proshu, pojdi s |rasti i kupi dlya Rusudan krasivuyu shal', a dlya detej... Golos Georgiya drognul. - |, Georgij, chto ty poslednie dni glaza pryachesh'? Lico na shafran pohozhe, a viski sedinoj zaneslo, - ukoriznenno pokachal golovoj Papuna. Georgij shvatilsya za viski. On kruto povernulsya k zerkalu, s trevozhnym vnimaniem razglyadyvaya svoe lico. - Drug Papuna, kupi i mne podarok - chernuyu krasku, ibo dazhe ya ne doveryayu polkovodcam, sedeyushchim v noch' pered pohodom! Kogda vse ushli, Georgij obnyal Paata i zaper na zasov dver'. Paata udivlenno sledil za otcom. - Moj syn, moj lyubimyj syn, ya hochu pogovorit' s toboj ob ochen' bol'shom... - Moj otec, ya slushayu, kak slushaet voin zvuki boevoj truby. - YA hotel govorit' s toboyu o rodine, moj syn. Ty vyros zdes', vdali ot nashego solnca, vdali ot gruzinskogo naroda, chuvstvuesh' li ty svyazannym sebya s Gruziej? Ved' tebe prishlos' dazhe prinyat' magometanstvo. - Otec, ya soglasilsya sdelat' eto radi rodiny, radi tebya. |togo treboval shah, ya ne protivilsya tebe. Da, ya vyros v Irane, no ya ros u tebya, moj otec, u tebya, ch'e serdce napolneno bol'shoj bol'yu za rodinu. YA gruzin, moj otec! - I esli pridetsya dokazat' eto, moj syn? - YA ne zadumayus' otdat' svoyu zhizn' za nashu Kartli. - Paata, ty uzhe raz obeshchal mne eto... Moj Paata, u tebya blagorodnoe serdce Rusudan, tvoej materi... Mnogoe mozhet proizojti... Mne tyazhelo govorit', no znaj, nastalo vremya dokazat' rodine, chto vse moi pomysly - o nej. - Ne nado, moj otec, ne govori, ya vse ponyal... Pomnish', otec, raz na pashu v Noste ya upal s dereva. Mat' staralas' skryt' ispug, a ty skazal: "Horosho, chto ne s konya, etogo ya by tebe ne prostil..." - SHah trebuet moe serdce v zalog vernosti... Moj mal'chik, ya vynuzhden ostavit' tebya... bud' muzhestven... O perezhitom mnoyu v eti dni nikto, krome tebya, pust' ne znaet... No u menya teplitsya nadezhda... - Da, moj otec. Ty ne dumaj bol'she ob etom. I materi skazhi, pust' raduetsya drugim synov'yam... YA s gordost'yu budu dumat' o tvoem reshenii. - Nasha zhizn', Paata, korotkaya, no dela nashi perezhivayut nas. Ne umeyu uteshat'... Synovej svoih ya vsegda uchil smotret' opasnosti v glaza. No znaj, tebya lyublyu, kak zhizn', kak solnce... I esli bog tebya sberezhet, klyanus' do poslednego chasa pomnit' segodnyashnij den' i vse tvoi zhelaniya vypolnyat' kak rab. - Esli bog menya sberezhet, ya klyanus' ne izmenit'sya i snova otdat' svoyu zhizn' moemu povelitelyu, Georgiyu Saakadze. Georgij obnyal Paata, i oni krepko pocelovalis'. Bol'she ne govorili. Oni urvali u zhizni tri chasa molchalivogo stradaniya. Georgij vstal, plechi ego razognulis', glaza snova vspyhnuli. Paata porazilo, s kakoj tverdost'yu legla tyazhelaya ruka Saakadze na efes mecha. On sodrognulsya: "Skol'ko zhiznej za moyu otnimet u shaha moj bol'shoj otec!" Kogda "barsy", Papuna i |rasti vernulis', slugi skazali: batono Georgij i Paata uehali proshchat'sya s |reb-hanom. |rasti vskochil na konya i uskakal iskat' Saakadze. - CHto-to skryvaet ot nas Georgij, - zametil Dautbek. - Naverno, plohoe: horoshim srazu delitsya, - proburchal Papuna. Noch'yu Saakadze pered zerkalom tshchatel'no zakrashival viski. - SHah ne lyubit serebra, - s usmeshkoj skazal Georgij. - A chto lyubit shah? - Cennosti. I Saakadze rasskazal Papuna o predstoyashchej vremennoj razluke s Paata. - Vremennoj? Kogo ty uteshaesh', Georgij?! Ili sobiraesh'sya obratno vernut'sya? - Papuna vstal, sdelal neskol'ko shagov i, poshatyvayas', napravilsya k dveryam. - Kuda, moj Papuna? - Pojdu uspokoyu |rasti, on tri nochi ne spit: dumaet, chto neschast'e sluchilos' s nashej Rusudan. Georgij s neobyknovennoj teplotoj vzglyanul na druga. Papuna uteshaet menya... CHto, esli by eshche hudshee obrushila na nas sud'ba? SHah mog potrebovat' priezda Rusudan s det'mi. Vot u Tejmuraza unichtozhil sem'yu, - dumal Georgij. - A potom - eshche neizvestno... Net, vse izvestno". Iranskie vojska zhdali sardarov za stenami Isfahana: sto tysyach sarbazov, gotovye rinut'sya na okonchatel'noe unichtozhenie Kaheti i usmirenie Kartli. Simon s carskimi pochestyami ehal v seredine vojska. Zurab |ristavi ryadom s Saakadze. Okruzhennye minbashami, yuzbashami i onbashami, Karchi-han i Verdibeg nakonec vyehali iz svoego dvorca. "Barsy" perezhili vchera uzhas rasstavaniya s Paata. Segodnya oni vesely, ibo podozritel'nyj pers v poslednyuyu minutu mog zaderzhat' ih v Isfahane, no ne zaderzhal. Paata i Sefi-mirza provozhali uhodyashchih iz Isfahana do zagorodnogo dvorca. Paata ehal ryadom s otcom i Papuna, dumal, kakoe schast'e ehat' tak ryadom do samoj Kartli. Vnutrennee plamya ne otrazhalos' na lice Georgiya Saakadze. On, ulybayas', smotrel na Paata, davaya emu sovety. - Beregi konya, tot ne voin, kto ne umeet berech' konya! V zagorodnom dvorce pervyj prival. Noch' Saakadze provel bez sna. Paata, polozhiv golovu na moguchuyu grud' otca, molchal. Da i o chem govorit'? Vse ravno vse predopredeleno. Georgij gladil volnistye volosy syna i ostorozhno prikosnulsya k ego shee. Pal'cy Georgiya poholodeli, on sdavlenno vskriknul i prizhal k sebe Paata. Rannij svet. Kak speshit inogda neumolimoe vremya. Uzhe utro... eshche minutu, mgnovenie uderzhat'! Trubit truba! Vse v dvizhenii. Vojsko s minbashami uzhe vystroeno. Vse na konyah. Na verblyudah tyanetsya beskonechnoj verenicej oboz s shatrami, odezhdoj i edoj. Vyshel Georgij iz dvorca poslednim. V okne stoyal bezmolvnyj Paata. Georgij vskochil na Dzhambaza, zaderzhal goryachivshegosya konya. Poslednij raz vstretilsya glazami s synom. Rezko povernul konya i, ne oglyadyvayas', poskakal. Vzmetnulas' pyl', obvolakivaya dorogu. Vosemnadcat' dnej puti. Projdeny peski, doliny, ploskogor'ya. Vesennie dorogi sredi zeleneyushchih lesov. Burno nesushchiesya reki. Vodopady, sbrasyvayushchie kaskady penistyh vod. Prizyvnye pesni ptic. No vojsko nichego ne zamechaet. Ono tyazhelo pogloshchaet prostranstvo. Uzhe pozadi ostalsya SHirvan. I kazhdyj den' Saakadze schitaet: "Moj Paata segodnya zhiv... Da prebudet nad nim shchit Georgiya Pobedonosca". V puti Simon proboval sblizit'sya s Saakadze, no on byl zanyat. Na "Kop'e Irana" shah vozlozhil vsyu zabotu o vojske. Nado kormit' sarbazov, kormit' hanov, ih mnogochislennye svity. O gruzinah zabotilsya Papuna. Na voennom sovete Saakadze govoril: - Nadezhnee, hrabryj iz hrabryh Karchi-han, na obratnom puti razdelat'sya s Kaheti. Mnogo voz'mem dobychi i vypolnim volyu shah-in-shaha. Esli sejchas nachnem razrushat' Kaheti, kartlijcy ne uspokoyatsya. Vojsko u nih, mne lazutchiki v derevnyah govorili, nagotove stoit. Govoryat, u odnih Muhran-batoni i Ksanskogo |ristavi bol'she dvadcati tysyach otbornyh golovorezov. Baadura |ristavi tozhe zabyvat' ne sleduet. On za vladeniya budet pomogat' knyaz'yam. Net, snachala hitrost'yu razobshchim ih, potom poodinochke pereb'em. Ran'she vozvedem na prestol Simona, lotom on budet dejstvovat' po nashemu zhelaniyu. I eshche Zuraba nado, po prikazu "l'va Irana", utverdit' vladetelem, togda Aragvskoe vojsko pojdet za nami. Karchi-han soglasilsya s dovodami Saakadze. Takzhe i s posylkoj "barsov" vpered - odnih v poiskah zapasov, drugih - uverit' kahetincev i kartlijcev v dobrozhelatel'stve shaha. |timi merami Saakadze reshil naskol'ko vozmozhno uberech' narod ot razgrableniya. No byla i eshche odna cel'. |lizbar, Matars, Panush i Papuna otpravilis' vpered s hurdzhini, napolnennymi tumanami i abazami. Karchi-han ne odobryal rastochitel'stva: zachem platit', esli mozhno darom brat'. Saakadze snova napomnil o vozvrashchenii. Sejchas leto. Esli vse nasil'no zabirat', narod v lesah i gorah ukroetsya so skotom i hozyajstvom. Karchi-han smirilsya, pribaviv: "Na obratnom puti kamnya na kamne ne ostavim. Pust' trepeshchut gruziny: idut l'vy groznogo "l'va Irana". Papuna s "barsami" poskakali "pered. Galopom v容zzhali v derevni. Zvonili v kolokola. Sozyvali narod. Ugovarivali ne soprotivlyat'sya sile. Luchshe otdat' chast', chem lishit'sya vsego. No skoro nastupit vremya, svobodno vzdohnet narod i eshche bol'she razbogateet. Narod slushal, ponimal neobhodimost', prodaval i darom otdaval trebuemoe. No Papuna tiho sovetoval ne vvodit' persov v soblazn i polovinu skota pryatat' v lesah i dalekih pastbishchah. Krest'yane blagodarili i otpravlyali v gory takzhe krasivyh devushek i zhenshchin. Simona i hanov vstrechali luchshim vinom i edoj. Podnosili podarki. Karchi-han razdelyal s Simonom carskuyu edu i malo obrashchal vnimaniya na nedovol'nyh sarbazov. - Allah! Tak my ugoshchaemsya v Irane, - govorili odni. - Esli prorok dopustit ujti, kak prishli, za chto zhe riskovat' zhizn'yu? - Nepobedimyj obeshchal bol'shuyu dobychu na obratnom puti, - uspokaivali drugie. Karchi-han ezhednevno po nakazu shaha otpravlyal v Isfahan gonca s doneseniem o dejstviyah vernogo sardara. Na stoyanke u Kakabeti, uedinivshis' v loshchine, Saakadze besedoval s Zurabom. Knyaz' snachala uzhasnulsya, no zatem poklyalsya pamyat'yu Nugzara v vernosti Georgiyu Saakadze. Potom Saakadze dolgo soveshchalsya s "barsami". Na rassvete Dato i Rostom s desyat'yu aragvincami poehali v Kartli. Dautbek i Dimitrij s ostal'nymi na sever Kaheti, Givi i |rasti ostalis' pri Saakadze. Horeshani vyehala s Dato, ona sobralas' v Noste k Rusudan. V Gremi kahetincy vstretili Dautbeka i Dimitriya sderzhanno. Ne slezaya s konej, "barsy" proskakali razrushennyj gorod i napravilis' k episkopu Cilkanskomu. Razgovor dlilsya neskol'ko chasov. Dautbek peredal episkopu ot Georgiya Saakadze plan spaseniya Kaheti i prosil tajno opovestit' narod i byt' gotovym po pervomu zovu Saakadze podnyat' oruzhie protiv vragov. Aragvincy rasseyalis' po derevnyam. S bol'shoj ostorozhnost'yu oni soobshchali narodu spasitel'nuyu vest'. Na drugoj den', episkop vyzval svyashchennikov i poruchil nezametno podgotovit' narod. Dlya bol'shej bezopasnosti Dautbek i Dimitrij prosili episkopa ne osvedomlyat' knyazej, stavlennikov shaha. Po Kaheti poshel sderzhannyj gul. SHeptalis' v derevnyah, v gorodah, v monastyryah, v cerkvah. Ohotno prodavali Papuna skot, ohotno oblagali sebya i tiho sprashivali: "Kogda?" - Skoree, chem oblako perevalit cherez etu goru, - otvechal Papuna. Dato speshno, minuya Tbilisi, poskakal v Kvatahevskij monastyr'. Rostom ostalsya v Tbilisi. Amkary s neskryvaemoj radost'yu slushali Rostoma. Konechno, oni pokoryatsya vole shaha i so znamenami vstretyat magometanina Simona... S segodnyashnego dnya amkarstva speshno nachnut gotovit' podkovy i tochit' shashki. Vecherom Rostom videlsya s duhanshchikom Panushem, a nautro v Imereti poskakal vernyj chelovek k aznauru Kvlividze s pis'mom ot Rostoma. "...Vremya prishlo vernut'sya, Georgij tebya zhdet. My, "barsy", sejchas raz容zzhaem po Kartli, podgotovlyaem dostojnuyu vstrechu Karchi-hanu i iranskomu vojsku. Pora i tebe proslavit' imya shah-in-shaha. Soberi vernyh soyuzu aznaurov i soobshchi im: Georgij skoro pozovet aznaurov na slavnoe delo. A esli budut dopytyvat'sya, govori smelo - na aznaurskoe". Aragvincy-razvedchiki rastekalis' po Kartli podobno ruchejkam. Dato vernulsya v Tbilisi vmeste s Trifiliem, no raznymi dorogami. Nastoyatel' totchas napravilsya k katolikosu. Dato - v duhan "Zolotoj verblyud". Sidya v potajnoj komnate duhana, Dato i Rostom delilis' vpechatleniyami. - Nash Givi prav, persidskij kremen' vmig razozhzhet pozhar. Ne uspevayu brosit' slovo, kak lyudi radostno hvatayutsya za oruzhie, - govoril Rostom. - Vezde tak... Horosho, lyudi ne sovsem poteryali veru v Georgiya. Tol'ko izbegayut vspominat' o nashestvii shaha... - Dato vzdohnul. - Domoj zaezzhal? - Zaezzhal. Vse zdorovy, otec eshche bol'she razbogatel. Moim imenem narod ustrashaet. YA ne uspel, a on nastoyashchim knyazem stal. - Nehorosho, Dato, ty vsegda svoim otcom nedovolen. - Sam znayu, nehorosho, tol'ko ne soglasen s nim. Vremena dlya Kartli tyazhelye, druzhnee gruziny dolzhny byt', inache tolstyh i toshchih, kak govorit Papuna, odinakovo proglotit pers. A otec takoe ne hochet ponyat'... Tvoih vseh videl. Miranda kak roza rascvela, deti kak dva yabloka. Tebya zhdut. - V Noste byl? - Byl... Horeshani otvez. Pomolchali. - Kak Rusudan? - otryvisto sprosil Rostom. - Snachala poblednela, za serdce shvatilas'... CHasa dva bez slov sidela... Potom posmotrela na menya nevidyashchimi glazami. Ispugalsya, ya dumal, um poteryala. Nakonec zagovorila. Rostom, kak umeet govorit' nasha Rusudan! "Ty, Dato, ne bespokojsya, ya vse sumeyu perezhit'. Ne dlya sebya s Georgiem zhivem..." V etot den' Trifilij privez ej Avtandila i Bezhana. Umnyj monah. Zastyvshee lico Rusudan porozovelo. God ne videla synovej, hotya ryadom nahodilis'. Boyalas', SHadiman za nej neotstupno sledit. Lazutchiki kazhdyj shag Rusudan znayut. "Znachit, skoro svershitsya zhelannoe, raz ty, otec Trifilij, otkryto mne synovej privez?" - sprosila Rusudan. - "Uzhe svershilos', - otvetil Trifilij, - Georgij vyrvalsya iz krovavyh lap shaha, teper' vsya strana vo imya cerkvi obnazhit mech..." - Monah dumaet, Georgij staraetsya tol'ko radi cerkvi? - |, Rostom, pust' dumaet, chto hochet. Sejchas razbirat'sya ne vremya. Vse dolzhny ob容dinit'sya, dazhe vrazhdebnyh knyazej primem, esli pridut. A nasha cerkov', pravdu skazat', nemalo boretsya s persami. - Vygodno, potomu. Musul'mane ran'she vsego cerkvi unichtozhayut: ne v mecheti zhe svyashchennikam bogatet'? - Vot ty stol'ko let iz odnoj chashi s Georgiem yad pil, a dela cerkvi dlya tebya - temnyj les. - YA ne takoj sil'nyj, kak Georgij. Pust' moi deti, kak hotyat, zhivut, lish' by cely byli. - Ne prodolzhaj, Rostom! Paata... Za etu zhertvu, bud' u menya dve zhizni, obe otdal by Georgiyu. - YA tozhe zhizn'yu ne dorozhu, no hochu rasporyazhat'sya tol'ko svoej. - Ob etom u nas raznye mysli. - Mysli raznye, a put' odin. Dumayu, i konec ot boga odinakovyj poluchim. Dato mahnul rukoj i poshel posmotret', ne prislal li za nim Trifilij. I tochno, v "Zolotom verblyude" sidel pereodetyj monah: zavtra katolikos budet tajno besedovat' s poslannikami Georgiya Saakadze, aznaurami Dato Kavtaradze i Rostomom Gedevanishvili.

    GLAVA TRIDCATX VOSXMAYA

V Telavi voshli tol'ko Simon, Zurab, Karchi-han, Verdibeg, svita i ohrana. Vojsko raspolozhilos' u naruzhnyh sten. Syuda tyanulis' arby i verblyudy, dostavlyavshie hurdzhini s myasom, zernom i sushenymi plodami. Vokrug shatrov den' i noch' pylali kostry. Verdibeg protestoval. Ego vypuklye glaza sverkali. Emu nadoelo byt' vezhlivym s kahetincami. Pust' ego sarbazy poveselyatsya nemnogo. I eshche - gde krasivye devushki? Ves' put' proehali, krome vysohshih svinej - nikogo. - No mudryj shah-in-shah - da zhivet on vechno! - pereselil pochti pol-Kaheti v Iran, - napomnil Saakadze. - Togda otobrali krasivyh devushek. A za dva goda novye ne mogli vyrasti - ne slivy... Verdibeg busheval, prigrozil sam poiskat' zhenshchin. On nyuhom chuvstvuet - oni gde-to poblizosti. A dragocennosti monastyrej? U nego est' opyt. Nedarom v proshlom nashestvii on proslavilsya dvumyastami golovami kahetincev, otsechennymi im lichno. A kto izvlek iz monastyrej bol'shuyu dobychu? Karchi-han slushal spor. Sardary i minbashi podderzhali hrabrogo Verdibega. Im, shajtan svidetel', tozhe nuzhny krasivye devochki i zolotye kresty. - Monastyrskie bogatstva dva goda nazad vzyaty, a esli novye nakopilis', uspeem zahvatit' na obratnom puti. No kto teper' pomeshaet mne vypolnit' povelenie shah-in-shaha, pust' ne obiditsya, lichno golovu snesu. Ni odin sarbaz ne vojdet v Telavi. Otvazhnomu Karchi-hanu ya uzhe govoril ob etom. Minbashi ispuganno posmotreli na Saakadze: esli tak derzko govorit s nimi, znachit, shah dal na eto pravo. Ni odin sarbaz po prikazu Saakadze ne voshel v Telavi. Pravitel' Kaheti Peikar-han, stavlennik shaha Abbasa, rasporyazhalsya stranoj kak pokoritel', vzyskivaya ognem i mechom ogromnuyu dan' dlya "l'va Irana" i ne men'shuyu dlya sebya. Takoe pravlenie ne sposobstvovalo vozrozhdeniyu razorennoj nekogda bogatoj strany. ZHestokij Peikar-han svirepel, kogda sborshchiki klyalis', chto brat' nechego. On nemedlenno posylal karatel'nye otryady v derevni. Nachinalsya besposhchadnyj grabezh i izbienie nepokornyh. Vot pochemu vse knyaz'ya zaperlis' v zamkah i krepostyah i ukryli v nih svoyu sobstvennost' - krest'yan. |ti zamki, horosho ukreplennye, byli nedostupny Peikar-hanu. - Imenno tam krest'yane zanyaty vydelkoj shersti! - kipel Peikar-han. - Imenno tam sokrovishche Kaheti - shelkovichnye chervi, tuchami obleplyayushchie tutovye roshchi. Knyaz'ya cherez gornye, neizvestnye emu, Peikar-hanu, dorogi otpravlyayut karavany v chuzhie zemli. Oni bogateyut, a chto imeet on, ten' shaha Abbasa, Peikar-han? On byl bessilen, ibo hitrye knyaz'ya, obhodya ego, posylali shahu Abbasu sovmestnye karavany s dan'yu, nalozhennoj na nih. Posylali podarki i poslaniya s vyrazheniem predannosti. I shah Abbas ne otvechal Peikar-hanu na nadoedlivye zhaloby o nepokornosti knyazej. - Razve vlast' bez bogatstv ne napominaet hromogo verblyuda? A dvorec bez krasivogo garema ne pohozh na besplodnuyu pustynyu? A roskosh' bez spokojstviya - na sladkoe testo, kipyashchee v sale? - zhalovalsya sejchas Karchi-hanu pravitel' Kaheti. On razzheg voobrazhenie hanov nesmetnymi bogatstvami "shelkovichnyh knyazej", nastaivaya na nemedlennom napadenii, sulya vsem hanam obogashchenie, a Iranu - vygody. Karchi-han pospeshil otpravit' na shutyur-baade gonca k shahu Abbasu s podrobnym opisaniem del v Kaheti. On zhdal ukazanij iz Isfahana. Sam on poobeshchal Peikar-hanu vse dragocennosti knyazej razdelit' chestno. Posle izbieniya nepokornyh kartlijcev obratnyj put' budet veselym i pribyl'nym. Saakadze znal o sgovore hanov. I v temnye kahetinskie nochi on tozhe sgovarivalsya s arhiepiskopom Golgofskogo monastyrya Feodosiem, mitropolitom Nikiforom, arhiepiskopom Arseniem. |to vysshee duhovenstvo Kaheti, svyazannoe v Konstantinopole s patriarhom grecheskoj cerkvi, imelo svyaz' i s moskovskim Filaretom. Vysshij duhovnyj san ne pomeshal im, po porucheniyu Tejmuraza, iskat' zashchity ot shaha Abbasa i u "nevernyh" turok. Oni ezdili i v Rusiyu, i v Stambul. Kahetinskaya cerkov' vpayala v rukoyatku mecha Georgiya Saakadze zolotoj krest. V kahetinskuyu Tusheti vyehali Dautbek i Dimitrij s gramotami ot arhiepiskopa Arseniya. Gramoty poluchili i |lizbar, vyehavshij v Hevsureti, i Matars s Panushem, vyehavshie v Pshaveti. Rostom i Papuna napravilis' po puti v Kartli sgonyat' iz dereven' otary dlya irancev i rasskazat' narodu o predstoyashchej bol'shoj ohote. CHerez gory pereletali radostnye sluhi. Po lesam slyshalis' toroplivye shagi. Iz derevni v derevnyu hodil mestvire, razduval guda i pel pesni vremen Davida Stroitelya. Lyudi sheptalis', tiho smeyalis' i pryatali slishkom radostnyj blesk glaz. Zurab |ristavi s usilennoj ohranoj vyehal v Tbilisi. On peredast katolikosu groznoe povelenie shah-in-shaha vodvorit' na carstvo Simona i podgotovit' torzhestvennuyu vstrechu novomu caryu Kartli. Tak velit Georgij. Karchi-han odobril stremitel'nost' Saakadze. V izgibah gor bryzgami razletalis' luchi rannego vesennego solnca. K Pankisskomu ushchel'yu pod容hali Dautbek, Dimitrij, |lizbar, Matars i Panush. Zdes' ih puti rashodilis'. "Barsy" obnyalis' i pozhelali drug drugu schastlivogo vozvrashcheniya. Dautbek i Dimitrij svernuli k gore Tbatani v kahetinskoj Tusheti, primykayushchej k beregu kahetinskoj Alazani. Panush, |lizbar i Matars do poludnya ehali vmeste vdol' burno razlivshejsya vesennej Iori. Vsadniki to kruto podnimalis' v goru, i koni, hripya, shli nad propast'yu, to stremitel'no spuskalis' vniz. Vysokaya trava vypryamila sochnye stebli. Koni po golovu tonuli v zelenyh volnah. |lizbar, Matars i Panush gluboko vdyhali gornuyu svezhest'. Lica ih siyali schast'em. Nakonec i im Georgij doveril vazhnoe delo. - Priedesh', Matars, pomni, vse obshchestva nado ob容hat', ne to obidyatsya. No ran'she zaruchis' podderzhkoj gabidacurskogo hevisberi. - Znayu, |lizbar, tri dnya monahi v Gremi uchili, na pamyat' zastavlyali povtoryat' nazvaniya obshchestv: Gabidacurskoe, Gogolaurskoe, CHichejskoe, CHargal'skoe, Ahatel'skoe, Kistaurskoe, Maturel'skoe, Cockoraul'skoe, Ukanapshavskoe, Citelaurskoe, Udzilaurskoe, Kacaphevskoe. YA na vsyu zhizn' vbil v golovu dvenadcat' gvozdej. - O-o, - rassmeyalsya |lizbar, - u hevsur, spasibo, tol'ko pyat': Arabuli, CHincharauli, Arhotioni, SHatilioni i Pirikitskoe. U tushin tozhe est' Pirikitskoe. Horosho zhivut, druzhno, nikogda ne voyuyut mezhdu soboj, kak nashi knyaz'ya, lyagushach'i potroha! Peregovarivayas', druz'ya nezametno v容hali v izvilistoe ushchel'e. Po storonam podnimalis' vysokie skalistye gory. Holodnye golubye ruch'i spadali s kamennyh ustupov v Iori. Napoiv konej, "barsy" rasproshchalis'. |lizbar svernul napravo i stal podnimat'sya po tropinke vverh v Hevsureti. Matars i Panush iz ushchel'ya svernuli v bujno razrosshijsya les. Ispolinskie duby, buki, belye topolya sklonyalis' nad oreshnikom, kizilovymi zaroslyami. Tropa kruto podnimalas' vverh, izvivayas' nad krutiznoj. Les poredel. On peremezhalsya polyanami, porosshimi vysokoj volnuyushchejsya travoj. Na skatah cherneli pashni. Sakli pshavov edva vidnelis' na vysotah. K Matarsu i Panushu podoshli vooruzhennye pshavy. Otsyuda nachinalas' uzkaya tropa v Gabidacurskoe obshchestvo. Matars posmotrel na karavan loshakov, nav'yuchennyh burdyukami s syrom i maslom. Oni napravlyalis' v Kaheti. "Kak raz dlya persov vezut", - podumal Matars. Pshavy vezhlivo vyslushali Matarsa, propustili, no iz predostorozhnosti poslali vsled "barsam" dvuh vooruzhennyh. V Telavi ozhivlenie. Karchi-han segodnya vyezzhaet v Kartli. Vojsko i oboz vystupili eshche vchera. Simon neterpelivo poglyadyvaet na dalekie gory. Na vyholennogo zherebca, cveta kashtana, nadevayut cheprak s izobrazheniem mecha Bagratidov. Izumilsya Karchi-han, uslyhav o namerenii Saakadze mirnym putem zastavit' tushin priznat' vlast' shaha Abbasa i platit' Iranu dan' sherst'yu i skotom. Kak Saakadze riskuet bez vojska otdat'sya v ruki vraga?! Saakadze ob座asnil o zakone gostepriimstva tushin. On, Saakadze, edet kak gost', s odnim oruzhenoscem. |to znachit - on nevredimym dogonit Karchi-hana u vorot Tbilisi. Karchi-han zaprotestoval: zhizn' Nepobedimogo podobna chernomu karbonatu na mizince shaha Abbasa. Razve ne padet gnev "l'va Irana" na persidskih sardarov, ne sumevshih uberech' zhizn' istrebitelya osmanov? Glaza Saakadze nasmeshlivo suzilis'. On vynul iz beshmeta ferman s pechat'yu: "O Mohammet! O Ali! SHah Abbas, rab vos'mi i chetyreh". Karchi-han nizko sklonilsya. V fermane shah-in-shah poruchal Nepobedimomu pokorit' groznomu Iranu carstva i hanstva. Karchi-han bol'she ne vozrazhal, on ponyal, shah doveril lichno Saakadze, svoemu amaranu, Kavkazskie gory. Sidya s Verdibegom za kofe, Karchi-han negodoval. Ne emu shah poruchil vneshnie dela Irana, a opyat' Saakadze. |tot Nepobedimyj stal neprikosnovennym, i kuda on dal'she podnimetsya, odin allah znaet. Verdibeg uspokoil otca. Gostepriimstvo tushin?! Ono ne dlya Saakadze! On krepko prikovan i kolesnice shaha Abbasa. Esli tushiny, inshallah, ub'yut Saakadze, tem luchshe. Slishkom dolgo osypaet shah-in-shah milostyami etogo gruzina. V takih sluchayah sami hany dolzhny pomogat' shajtanu ubirat' s dorogi pozhiratelej shahskih nagrad. Karchi-han soglasilsya i dazhe obespokoilsya: vdrug Saakadze razdumaet. Utrom Saakadze, provodiv Karchi-hana i Simona, smenil bogatyj persidskij naryad na gruzinskuyu chohu i zolotoj yatagan - na shashku Nugzara i v soprovozhdenii |rasti svernul napryamik k tushinskoj Alazani. Les gustel. Stada olenej perebegali tropu. Gde-to slyshalas' tyazhelaya postup' medvedya, gde-to tainstvenno vzvizgivali, pishchali, kto-to preduprezhdayushche ryavknul. |rasti na vsyakij sluchaj poproboval shashku i prigotovil strelu. Koni ostorozhno perestupali po edva zametnoj trope. |rasti kazalos', on vsyu zhizn' bluzhdaet po lesu, nikogda ne vyberetsya iz chashchi. No vot zalayala sobaka. Koni poshli bystree. Vskore vsadniki proehali dushistuyu progalinu, gde paslis' ogromnye stada bujvolov i bykov. Georgij, razgovarivaya s |rasti, toroplivo vzmahival nagajkoj. Poholodalo. Vsadniki peresekli loshchinu i opyat' v容hali v dremuchij les, perevityj plyushchom i polzuchimi rasteniyami. U krutoj gory oni speshilis' i, derzha na povodu konej, prodolzhali put', delaya krugi i obhody, spuskayas' i podnimayas'. Nad derev'yami vzvilsya goluboj dymok. Georgij svernul k aulu Paranga. Eshche izdali on uslyshal gul golosov. Na holme tesnym krugom stoyali tushiny: vperedi starye, pozadi molodye. Brosiv |rasti povod'ya, Georgij priblizilsya k zhertvenniku Hitano. Ustroennyj na razvalinah cerkvi svyatogo Georgiya, Hitano schitalsya vazhnejshim zhertvennikom gornoj Tusheti. "ZHertvu prinosit glavnyj zhrec, - reshil Georgij, - znachit, u tushin bol'shoe sobytie, a hrabrecy ne lyubyat, kogda narushayut torzhestvo". Ne vyhodya iz-za ogromnogo dereva, on nablyudal za prazdnichnym obryadom. Vokrug zhertvennika stoyali dekanozy so znamenami i svyashchennoj utvar'yu. Glavnyj zhrec derzhal puchok pylayushchih svechej i svyashchennoe znamya. ZHrec velichestvenno obernulsya k vostoku i, potryasaya znamenem, protyazhno, naraspev chital molitvu: "Bozhe velikij, da voshvalitsya i proslavitsya imya tvoe, ibo nebo i zemlya sut' carstvo tvoe! I presvyataya deva Mariya, mater' bozhiya! Proslavi, bozhe, tvoih svyatyh, pokrovitelej nashih, cherez kotoryh izlivaetsya na nas tvoya milost'. Svyatoj Georgij Covatistavskij, svyatoj Fedor! Vam prinosyatsya sii malye i skudnye dary, primite ih dostojno i svyato, trebujte ih ot nas i ne lishajte nas svoego pokrovitel'stva i hodatajstva u boga. Umnozh'te v lyul'kah chada, hleboedov, oruzhenoscev, rodonachal'nikov, kisti vragov na nashih dveryah. Poshlite obilie i bogatstvo, umnozh'te skot i zemnye plody nashi. Vzrastite roditelyam detej, ne imeyushchim darujte ih. Udostojte nas leto vstretit' blagopoluchno i s pobedoyu nad vragami. Ne peredavajte v ruki musul'manskie, soputstvujte nam vashej pomoshch'yu pri perehode iz dolin v gory i obratno. Vragov i zlonamerennyh lyudej, idushchih na stada nashi, sovrashchajte s pagubnogo puti ih, i prizovem li vas protiv vragov, ne otkazyvajte v proslavlenii imen vashih. Poshlite uspeh v nabegah i ohote. Presleduem li vragov, pomogajte v pogone, zashchishchaemsya li ot nih, posylajte pomoshch'. Darujte izbavlenie ot usilivayushchegosya vraga, ot vsyakih bed, zaraz, proklyatij, zlogo privideniya, navodneniya, razrusheniya gor, zavalov, ognya - s kolenoprekloneniem molim vas! Amin'". - Amin' tvoej blagodati! - I narod pospeshil prilozhit'sya k svyashchennym znamenam i relikviyam. Glavnyj zhrec podnyal ruki k nebu. Tushiny blagogovejno pali na koleni. Iz rukavov glavnogo zhreca vyleteli dva belyh golubya. Dekanozy gromko vozvestili: bozhestvo v obraze golubej prisutstvovalo na torzhestve i vdohnovlyalo glavnogo zhreca. Belye pyatna tayali v sineve. Narod vostorzhenno privetstvoval uletevshih golubej. Dekanoz vzyal goryashchij ugol' i szheg klok shersti na lbu kazhdoj ovcy, obrechennoj v zhertvu. Poslyshalos' zhalobnoe bleyanie. Drugoj dekanoz vzmahnul svyashchennym kinzhalom i orosil zhertvennik krov'yu. Zatem, obmaknuv palec v tepluyu krov', nachertal u sebya na lbu krovavyj krest. Takoj krest stavil dekanoz pospeshno podhodivshim tushinam. Georgij podoshel k hevis-beri. - Marsh-ihvalo! - privetstvoval Georgij glavu naroda. - Hodi nevredimym! - Georgij Saakadze! - porazhennyj, vskriknul Anta Devdris. Tushiny na mig okameneli. SHiroko raskrytye glaza ne migaya smotreli na vinovnika gibeli tushinskih vityazej v Gremi. Krestilis': mozhet, eto navazhdenie? Mozhet, eto Megoj? Nekotorye poholodevshimi rukami dotragivalis' do zhertvennika, drugie nevol'no hvatalis' za oruzhie. - Marsh-ihvalo! - gromko povtoril Georgij. - YA k vam v gosti prishel. Tushiny otdernuli ruki ot oruzhiya, slovno prikosnulis' k raskalennym uglyam. - Esli v gosti prishel, sadis' na pochetnoe mesto, - skazal Anta Devdris. Tushiny molcha rasselis' vokrug, i pir nachalsya. Georgij vzyal shchepotku soli i krestoobrazno posolil lepeshku. Tushiny ispodlob'ya nablyudali za Saakadze, udivlyayas' znaniyu tushinskih obychaev. Gromko voshishchalsya Georgij skachkoj dzhigitov, metkost'yu strel i plyaskami. Anta Devdris vybiral luchshie kuski dlya gostya i do kraev napolnyal chashu. Molodye vityazi, zasuchiv rukava, metali kinzhaly v kozhanyj shchit, visevshij na dalekom dereve. Georgij vzyal u Meti, mladshego syna Devdris, luk i, natyanuv tetivu, metnul strelu. Vysoko paryashchaya ptica oborvala polet i, perevernuvshis' v vozduhe, kamnem upala na zhertvennik. Dekanozy vstrepenulis'. Oni ozhivlenno istolkovali takoe padenie pticy kak horoshee predznamenovanie. Lica tushin posvetleli. Nysytivshis' trapezoj i uveseleniyami, dekanozy podnyalis' i, okanchivaya prazdnik, velichavo oboshli vokrug zhertvennika i vernulis' k narodu. Podnyalis' i ostal'nye. Torzhestvo zakonchilos', narod rashodilsya po saklyam. Za Anta Devdris i Saakadze na pochtitel'nom rasstoyanii sledovali gruppy tushin. |rasti na povodu vel konej. Tol'ko sejchas Georgij sprosil - pochemu prazdnik v budnichnyj den'. Anta Devdris surovo vzglyanul na Saakadze: - Dva goda nazad tushiny hoteli spustit'sya na pomoshch' caryu Tejmurazu, no verolomnyj shamhal vtorgsya v Tusheti. Davno hoteli otomstit', vse bylo nekogda: chetyre vojny s negojcami i charil'cami i tri nabega zakonchili. Sejchas prazdnuem pobedu i nad shamhalom. Peredaj shahu: bol'shaya dan' i mnogochislennyj skot dostalis' tushinam v dobychu. - Peredam, esli kogda-nibud' vstrechus'. A mnogo u vas ubityh? - peremenil razgovor Georgij. - Ubit tol'ko odin, ostal'nye pali v chestnom boyu. Bednyj Ite, - vot idet, syn ego bezhal i ubit vragom. - Ubit syn? - Golos Georgiya drognul. - No Ite u zhertvennika pel i veselilsya! - U nas ne oplakivayut trusov, - holodno skazal Anta, - i vyrazhat' sozhalenie rodstvennikov o smerti trusa schitaetsya oskorbleniem. - I ya by oskorbilsya, - skazal Georgij, ostanovivshis' u dverej, na kotoryh sineli pribitye kisti chelovecheskih ruk. Georgij ne skryval voshishcheniya. - Hrabrec, dobyvshij takie slavnye trofei, dostoin nosit' imya vityazya! - |to dom helhoya, syn ego pal v boyu. Vot otvazhnye voiny okazali chest' rodnym pavshego. Moj mladshij syn tozhe ubil pyat' shamhal'cev, emu pyatnadcat' let, a on uzhe trizhdy dralsya s vragami. Synov'ya nashi druzhili, potomu moj syn vosem' kistej pribil k dveryam roditelej hrabreca, a k moim dve kisti, no ya ne obednel... Starshie synov'ya prigvozdili dvadcat' shest', vsya dver' ukrashena vrazheskimi kistyami. - Ty schastlivyj, Anta... I my lyubim nanizyvat' na pletni golovy vragov. - Golovy vragov tozhe horoshee ukrashenie, - vezhlivo zametil Anta, - a kak, solite? - Prosalivaem nemnogo, luchshe sohranyayutsya. Georgij znal obychaj tushin: o vazhnom ne beseduyut na hodu. Nado pokorno podchinit'sya zakonu gostepriimstva. Kamennaya bashnya vozvyshalas' nad bogatoj saklej. Sem'ya Anta Devdris radushno vstretila gostya. V chest' Georgiya zarezali korovu. Zadymilsya ochag. Speshno gotovili raznye kushan'ya. Molodye docheri Anta vnesli podnosy. V chashah krasnelo vino i penilsya yachmennyj nalitok. Devushki nastojchivo ugoshchali Georgiya i |rasti, prosili vypit' za ih zdorov'e. Tak tushinki vstrechayut gostya. Georgij zalyubovalsya. Dlinnoe chernoe plat'e iz tonkoj sherstyanoj tkani rezko ottenyalo svezhuyu beliznu lica, ozhivlennogo rumyancem i chernymi krasivymi glazami. Georgij skol'znul po pestromu poyasu mladshej, tugo peretyanutomu na gibkoj talii. Devushka, postukivaya uzorchatymi chitami, obtyagivayushchimi strojnye nogi, prosila gostya eshche vypit' chashu vina. Georgij nezametno ostanovil vzglyad na unizannom serebryanymi plastinkami i raznocvetnym biserom nagrudnike. Devushka, vspyhnuv, otvela glaza. Na belosnezhnoj shee zazvenelo ozherel'e, v ushah bespokojno kachnulis' ser'gi. "Esli v boyu uceleyu, nepremenno zhenyu Dautbeka i |lizbara na docheryah Anta, - podumal Georgij, - vernost' tushinok budet luchshej nagradoj dlya "barsov". Vnesli kushan'ya. Anta podnyalsya i stoya stal ugoshchat' Georgiya. Tol'ko posle dolgih pros'b i ugovorov Anta soglasilsya sest' i razdelit' s gostyami uzhin. Georgij myslenno pozhalel, chto, ustupaya nastojchivosti hevis-beri, po gorlo nasytilsya u zhertvennika. No radi uspeha dela reshil est', naskol'ko hvatit muzhestva. Devushki s eshche bol'shej nastojchivost'yu ugovarivali gostej utolit' golod i zhazhdu. Starshaya, otbrosiv s pokatyh plech chernye kosy, pridvinula podnos s medom i syrom. Na rukah zashumeli braslety. |rasti edva sderzhalsya, chtoby ne pocelovat' tonkie pal'cy, unizannye perstnyami, tak shumelo u nego v golove ot piva. |rasti chuvstvoval, chto pishcha u nego uzhe lezet iz ushej. On umolyayushche smotrel na Saakadze. No Georgij znakami prikazal emu est'. Nakonec muchitel'nyj uzhin konchilsya i zhenshchiny udalilis'. |rasti ushel k konyam. Georgij nachal razgovor: nesmetnye sily persov snova perestupili porog Kaheti. CHto zhdet kahetincev? No on, Georgij Saakadze, podnyal mech i prizyvaet tushinskoe obshchestvo na pomoshch' blagorodnomu delu. Nakonec on dobilsya, - shah Abbas doveril emu iranskoe vojsko. CHas mesti nastal! Cerkov' s nim. I Georgij protyanul gramotu. Anta dolgo vertel voshchenuyu bumagu, uvenchannuyu krestom, i nakonec poprosil Georgiya "ozhivit' slova". Georgij medlenno prochel obrashchenie k tushinam arhiepiskopa Feodosiya. Upomyanuv o vlasti boga nad chelovekom, zverem i pticej i sravniv shaha Abbasa s satanoj, prevrashchayushchim derevo v pepel, vodu v pesok, a cheloveka v prah, Feodosij sulil zemnye i nebesnye blaga vsem srazhayushchimsya s sobakoj shahom Abbasom: "Vykazhi nyne veru svoyu vo Hrista, hrabrost', muzhestvo i bratskuyu lyubov'", - zakonchil Georgij. Vnimatel'no vyslushav, Anta skazal: - Esli vragi nashli dorogu, - ne ustanut igrat' shashkoj, poka im kisti ne otrubish'. Takoj u shakalov harakter. No s toboj u nas ne obshchaya doroga. Ty s persom protiv gruzin shel, znachit, protiv tushin. Georgij soglasilsya. No oshibka voina vo imya blagorodnoj celi ne dolzhna trevozhit' mudrogo muzha. I Georgij, poniziv golos, otkrovenno rasskazal staromu Anta o perezhitoj tragedii u tesnin Upadari. No sejchas ne vremya kopat' proshloe, nado spasat' Kaheti i Kartli. A razve Anta rasschityvaet na dobrotu persov? Ili shah, porabotiv Kaheti, pozvolit tushinam pol'zovat'sya pastbishchami? Alvanskoe pole v opasnosti. A razve pers snova ne pomozhet shamhalu? CHto vyigrayut tushiny, otkazavshis' ot blagorodnoj i vygodnoj pomoshchi? Anta ukazal Saakadze na nepristupnost' gor. Sejchas tushiny razgromili shamhalat i, esli nado budet, eshche ne raz vyjdut na ohotu za kistyami. Bez pastbishch tushiny, konechno, ne mogut zhit', poetomu vsegda pomogali kahetincam i teper' pomogut. No Georgij ulovil kolebanie Anta i pospeshil privesti eshche bol'she dokazatel'stv. On poshel na unizhenie i priznalsya, chto byl obmanut kovarnym shahom. CHernaya noch' opustilas' na aul Paranga. Derev'ya slovno nadvinulis' na ugryumye steny bashen. Tol'ko v temnom provale neba yarko gorela bol'shaya zvezda. Za aulom vyli volki, donosilos' neyasnoe bormotanie medvedya. V saklyah mercali neprivychnye pozdnie ogon'ki. Tushiny ne spali. Za goryashchimi ochagami vzvolnovanno govorili o Georgii Saakadze. Stariki udivlyalis' ego spokojstviyu, molodye - otvage. Zachem prishel k nim neponyatnyj gost'? S neterpeniem zhdali rassveta. ...Anta dolgo molchal. Nakonec on obeshchal Georgiyu utrom pogovorit' so starejshimi. - |, Georgij, uvyaz ty v dume chernoj, kak bujvol v tine bolotnoj. No ne pechal'sya, lozhis', pust' budet mir pod krovlej moej. Zavtra narod na ploshchadi soberem. Nasha molodezh' lyubit lishnij raz zamahnut'sya shashkoj. Georgij znal, obshchestvennye dela reshal hevis-beri so starejshimi aula, i hotya im besprekoslovno povinovalis', no obychaj treboval vse dela vynosit' na obsuzhdenie naroda. Georgiya bespokoilo reshenie starejshih, i on gotovilsya k razgovoru na ploshchadi. Odeyalo, tyufyaki iz vzbitoj shersti, mutaki, navalennye na tahtu, - no naprasno Georgij pytaetsya zasnut'. "Dobit'sya pomoshchi tushin, znachit, priblizit' pobedu. Gde teper' "barsy", moi bednye druz'ya? Skachut po vsej Kartli, po gruzinskim zemlyam, vypolnyaya moj zamysel. Glavnoe - ob容dinit' vseh. Dazhe knyaz'yam klanyayus'. No ya dob'yus' priznaniya aznaurskogo dela. Snachala nado izgnat' persov, potom... Net, SHadiman, ran'she budu dumat' tol'ko o persah". Noch'yu Georgiyu mereshchilis' proletayushchie vsadniki, dikoe rzhanie konej, trevozhnyj rokot roga. On vskakival, vsmatrivalsya v temnotu, zaryvalsya v odeyalo, no son bezhal ot nego. Saklyu napolnyali krovavye videniya. Vot v propast' skatyvayutsya kizilbashi. Vot na izmyatuyu dolinu upala poslednyaya kartlijskaya druzhina. "Beregi konya, beregi konya!" - slyshit Georgij. On otbrosil odeyalo, vyter mutakoj holodnyj pot i prizyval utro. Nakonec rassvet. Goluboe nebo na vostoke podernuto rozovoj dymkoj. Gornyj vozduh napolnen aromatom lesov. Za cep'yu chernyh gor serebryatsya vysi Kavkaza. ZHurchit golubaya voda, spadaya v rasselinu. Zdes', u rodnika, na skale, ohranyaemoj angelom kamnej, soveshchalsya hevis-beri Anta so Starejshimi. Georgij pospeshil k glavnomu dekanozu. Nado zadobrit' svyashchennosluzhitelej, narod im verit. Kogda Georgij za uzhinom ostorozhno zagovoril s Anta o smeshenii yazycheskih obryadov tushin s hristianstvom, Anta otvetil - "nam eto udobno". U glavnogo zhreca soveshchalis'. Vygodna li dlya tushin predstoyashchaya vojna? Podderzhivat' li dekanozam hevis-beri, esli starejshie reshat okazat' pomoshch' Georgiyu Saakadze. Georgij prishel vovremya. Dekanozam ponravilos' pochtitel'noe obrashchenie Saakadze k nim za podderzhkoj. Georgij s bol'shim uvazheniem zagovoril o znachenii dekanozov v delah Tusheti, govoril o vygode dlya tushin voennoj pomoshchi i obeshchal posle pobedy bol'shie vklady skotom i oruzhiem svyashchennoj sem'e dekanozov. Glavnyj dekanoz, pogladiv na grudi amulet, nasmeshlivo skazal: - Kogda zemlya zadrozhala i povalilis' kamni i derev'ya, odin slabogolovyj tushin uveryal, eto ne byk vnutri zemli cheshet zheleznuyu spinu, a ogon' rvetsya naruzhu. Ne nado rezat', - ugovarival on, - na perekrestke gornyh trop chernogo kozlenka i stavit' u zhertvennika zazhzhennuyu svechu, a luchshe postavit' krepkie stolby v saklyah. Postavili. CHerez god byk snova zachesal zheleznuyu spinu. Kamni i derev'ya upali, stolby v saklyah tozhe. Nad tushinom mnogo smeyalis', no slabogolovyj ne uspokaivalsya. Kogda Megoj zagorodil lunu, on posovetoval ne otgonyat' Megoya metaniem v nego mnozhestva strel - eto mozhet razozlit' Megoya, i zloj duh navsegda zagorodit lune put', a luchshe zadobrit' peniem. No ni helhoi, ni dekanozy uzhe slovam ne poverili i zastavili slabogolovogo poklyast'sya. - A kakuyu klyatvu nado proiznesti? - bystro sprosil Georgij. - U nas dve klyatvy. Pervaya - kogda chelovek klyanetsya, on tri raza obhodit vokrug zhertvennika, derzha boevoe znamya - Alami. Drugaya klyatva - cheloveka stavyat na koleni okolo mogily ego predkov, pered nim kladut oslinoe sedlo i sosud, iz kotorogo kormyat sobak, i dekanoz govorit: "Usopshie nashi! Privodim k vam etogo cheloveka na sud, predostavlyaem vam polnoe pravo nad nim: otdajte ego, komu hotite, v zhertvu i usluzhenie i delajte s nim, chto hotite, esli on ne skazhet istiny". - YA gotov na obe klyatvy. U menya zdes' net mogily predkov. Postav'te oslinoe sedlo i sobachij sosud pered mogiloj predkov starogo Datvia. On pogib ot persov dva goda nazad. Pust' ya budu rabom vseh mertvecov, esli lzhivo uveryayu v svoih namereniyah. - Horosho, Georgij Saakadze, ty so znamenem Alami proiznesesh' pered altarem klyatvu. Pod skaloj na ploshchadi uzhe shumeli tushiny. Georgij stal okolo dereva, vystaviv vpered po-tushinski pravuyu nogu. Nakonec poyavilis' hevis-beri i starejshie. Anta vstal na prigorok. Otsyuda vse mogut ego videt' i slyshat'. - Tushiny! Georgij Saakadze, kotoromu narod Kartli za pobedu nad turkami v Suramskom boyu dal pochetnoe zvanie Velikogo Mouravi, na blagoe delo zovet tushin, na vojnu s razoritelem nashih gruzinskih zemel'. Vpered vystupil pozhiloj tushin. - YA Georgiya Saakadze horosho znayu, pobedu nad turkami on oderzhal, persov tozhe on privel. Proshlo dva goda, a kto zabyl, kak v slavnom boyu pogibli moj otec Datvia i moj syn CHua... Pogibli - eto ne beda, kazhdyj tushin zhelaet umeret' ne na tahte, a srazhayas' s vragom... No pomnite, tushiny, kak proklyatye bogom persy povesili v Gremi trinadcat' pavshih v bitve hrabrecov?! Kto zabyl poveshennyh Datvia i CHua?! - Nikto ne zabyl! - Nikto, nikto! - Ty budesh' otomshchen, Gulia! - Otomstim, otomstim! - krichali tushiny. - Otomstite? A slushaete Georgiya Saakadze, vinovnika nanesennogo oskorbleniya, vinovnika gibeli gruzin. Zabyli, kto ukazal dorogu zaklyatomu vragu? Narod molchal. Vpered vystupil Georgij. On znal, kak nado govorit', kogda slushaet ploshchad'. - Otvazhnye tushiny! YA prishel k vam odin, kak voin, za voinskoj pomoshch'yu! Ne opravdyvat' sebya prishel, a govorit' o sud'be Kartli i Kaheti. Sejchas nado zabyt' vse obidy i oshibki. Persidskij hanzhal navis nad gruzinskoj zemlej. Obrushimsya na izvechnogo vraga. YA obeshchayu vam pobedit' i eshche obeshchayu - posle pobedy ya snova pridu k vam odin, i togda sudite menya. Georgij snyal s sebya shashku i protyanul hevis-beri. Po ploshchadi pronessya sderzhannyj gul. |rasti vzdrognul, trevozhno oglyanulsya i priblizilsya k Saakadze. Anta, vzyav u Georgiya shashku, surovo posmotrel na goryachivshuyusya molodezh'. - YA vsem prenebreg: dvorcy, pochesti, bogatstva, - vse brosil pod nogi svoemu konyu i prishel otomstit' zaklyatomu vragu, - prodolzhal Georgij. - Vy, tushiny, - gorcy, my, kartlijcy, tozhe gorcy. U vas odin vrag - shamhal, a my okruzheny vragami, kak ozero beregom. Vash shchit - gory, i put' vash prostoj, nash shchit - sobstvennaya grud', i put' nash vokrug ozera. YA hochu prorvat' pregradu, hochu ob容dinit' gruzin, hochu prevratit' ozero v burnuyu reku. Kto skazhet - moi namereniya vredny narodu? Vot otvazhnyj Gulia o svoih vityazyah govoril. O Datvia i CHua pomnyu i ya, Georgij Saakadze. Pust' u menya v boyu kon' oslepnet, esli ya skazhu nepravdu. Starshego syna svoego, Paata, ya zalozhnikom ostavil shahu Abbasu. Ostavil, chtoby otomstit' za tysyachu tysyach Datvia i CHua... Tishina oborvalas'. Golosa udarilis' v golosa. Tak kamen' udaryaetsya o kamen'. Zaglushaya gul, Georgij kriknul: - YA vse skazal. Okazhete nam pomoshch' - slava vam, otkazhete v pomoshchi - ne ostanovimsya my. Postupajte, kak podskazhet vam narodnaya sovest'. Na ploshchadi skvoz' obshchij shum proryvalis' vozbuzhdennye golosa: - Poslushaem hevis-beri! Poslushaem! Anta vystupil vpered. Ploshchad' zamerla. - Tushiny! Vy slyshali Georgiya Saakadze. Kto iz tushin pomnit, chtoby nashi predki otkazyvali drugu v otvazhnom dele?! - Nikto! - zakrichali tushinskie vityazi. - Net, nashi predki ne opozorili nas, i my ne opozorim ih pamyat'! - Luchshe cheloveku nadet' pokryvalo svoej zheny, chem oskorbit' druga, otkazavshis' stat' ryadom s nim v bitve! - Pust' ya umru u tebya, hevis-beri, esli mysli moi uzhe ne na pole bitvy! - Pridetsya nam lishnij raz zamahnut'sya shashkoj! - Pust' u togo, kto izmenit obychayam predkov, perelomitsya mech, zanesennyj nad vragom. I tushiny stali zakladyvat', kak pered boem, poly chohi za shirokij kozhanyj poyas. Anta Devdris odel na Georgiya ego shashku i torzhestvenno proiznes: - Georgij Saakadze, spasibo, chto vspomnil o nas, i glave gruzinskoj cerkvi spasibo! Tushiny vsegda gotovy na otvazhnoe delo. Ni surovaya nepogoda, ni golod, ni opasnaya tropa ne ostanovyat nas: opasnost' dlya nas naslazhdenie. ZHenshchiny nashi pri nabege vragov ne pryachutsya i ne stonut, a sobirayutsya vmeste i poyut veselymi golosami boevye pesni, vosplamenyaya v muzhchinah otvagu. CHerez tri dnya na rassvete pod znamenem Alami tushiny vystupyat na Bauban-bilik. Tvoih goncov podozhdem vnizu. Obeshchaem i my tebe: pobedim ili umrem! Anta mahnul rukoj, na vysokoj bashne vspyhnulo plamya. Na dalekih bashnyah zapylali otvetnye ogni. I vmig neskol'ko tushin vskochili na konej i poskakali k tushinskoj trope. Oni speshili opovestit' gornuyu Tusheti o reshenii hevis-beri. Dekanozy vynesli svyashchennye znamena, obveshannye kolokol'chikami i pestrymi platkami. Potryasaya znamenami, dekanozy napominali tushinam obychaj predkov ne brat' v plen i samim ne sdavat'sya. Gulia vysoko podnyal znamya Alami. V glubokoj tishine tushiny torzhestvenno sklonilis' pered znamenem. Otnyne narushenie obeshchaniya - klyatvoprestuplenie, pozor dlya vsego obshchestva do sed'mogo pokoleniya. Anta polozhil ruku na znamya: - Da budet nam svidetelem angel boya! Vse za odnogo, odin za vseh! Vityazi obnazhili mechi: - Vse za odnogo, odin za vseh! Vpered vyskochil mladshij syn Anta, nosyashchij imya otvazhnogo vityazya Meti*. On zapel boevuyu pesnyu, podhvachennuyu vityazyami: ______________ * Meti Sagirishvili, vsyu zhizn' pobedonosno srazhavshijsya s musul'manami. V Bahtrioni zly tatary Temnoj noch'yu soveshchayutsya! Otob'em skota otary, S zhizn'yu pust' tushin proshchaetsya. Na Alvanskom pole stanem I v Ahmeti vinogradniki ZHech' tri nochi ne ustanem! Il' alla! Na bitvu, vsadniki! Uznayut o tom tushiny, Prepoyasyvayut veselo Vysoko mechi, s vershiny Vniz polzut, ih mgla zavesila. Pozdno zvezdy zaigrali Nad lesnymi ispolinami, Priskakali k Nakerali, Vrezalis' v Papkasy klinami. Stali sil ryady nesmetny. Kon', po-nashemu podkovannyj*, Sled ostavit nezametnyj, Strely tozhe ugotovany. Rassechem rassvet nabegom, Perervem shamhal'cev liniyu, Zavladeem - gore bekam - Bahtrionskoyu tverdyneyu! Vyhodi, sultan, snachala Posmotri glazami pyl'nymi. Skol'ko vityazej primchalos', Ili vyvedem nasil'no my. YA, Sagirishvili Meti, Predvodimyj duba angelom, Proskochu skvoz' bashni eti, Semeryh otmechu franguloj, CHto osveshchena tochilom, Znamya vskinu gomecarskoe! A ne to proshchus' s svetilom, Vmig na devushku tatarskuyu Obmenyajte** Meti-volka, Na chadru - otvagu l'vinuyu... |j, tushiny, zhdat' nedolgo, Mchites', vityazi, lavinoyu! Krov' vragov burlit rekoyu. Nashi dushi ne pogubleny. Sbit sultan stal'noj rukoyu, I shamhal'cy vse izrubleny. |j, tushin, v boyu besstrashen! Pust' stada tvoi utroyatsya. Na Alvanskom sorok bashen Iz kostej tatarskih stroyatsya. Pole otnyali Alvani, V sochnyh travah, beskonechnoe, Ne dremat' shahmal'cam v stane, Skot nash tam na veki vechnye. I ni car', ni bog, ni angel, Ni medved', ni dub, ni grom eshche, Kto vladeet siloj frangul, Ne okazhet derzkim pomoshchi. Mech tyazhelyj v propast' kinet Pust' zhena, kto sam otkazhetsya I Alvanskoe pokinet, V zharkoj bitve ne pokazhetsya. Net, truslivye muzhchiny Ne v Tushetii rozhdayutsya. Na konej! V ogne vershiny, Prazdnik bitvy priblizhaetsya!*** ______________ * Podkovy povernuty nazad, chtoby vvesti v zabluzhdenie vraga. ** Tushiny predpochitayut umeret' v plenu, chem byt' obmenennymi na plennicu. *** Vol'nyj perevod s tushinskogo Borisa CHernogo. Saakadze oblegchenno vzdohnul. On oderzhal neobychajnuyu pobedu na ploshchadi otvagi. Glavnyj zhrec vzyal iz ruk Gulia znamya Alami i peredal Georgiyu. Dekanozy vystroilis' v tri ryada, strojno napravilis' k Hitano. Saakadze so znamenem Alami tverdo shagal za zhrecami. V torzhestvennom molchanii vse tushiny posledovali k zhertvenniku, gde Georgij Saakadze proizneset klyatvu. Potom - pir i provody muzhestvennogo voina do Bauban-bilik.

    GLAVA TRIDCATX DEVYATAYA

Cvetistye kovry i pestrye tkani sveshivayutsya s zheltyh i sinih reznyh balkonov. Vsyudu na mutakah lezhat bubny, dajry ili chonguri. Nepodvizhny chonguri, obvitye lentami. Tur'i rogi i azarpeshi pusty. Derevyannye podnosy i chashi, napolnennye sladostyami, pylyatsya na uzorchatyh kamkah. ZHenshchiny, zakrytye kruzhevnymi lechakami i pokryvalami, bezmolvno sidyat na ploskih kryshah. Razodetyj Tbilisi sumrachno smotrit na mutno-korichnevye volny. Tysyachi sarbazov vpolzayut za Verdibegom v Seid-Abadskie vorota. - Tancujte, cherti! Pojte, sobach'i deti! - krichat gziri, obletaya ploshchadi i ulichki, razmahivaya nagajkami. Pronzitel'no vzvizgnula zurna. Kachnulis' znamena. Za nimi molcha potyanulis' amkary. Idut pevcy, vyalo raspevaya unylye pesni. Idut tancory, ele peredvigaya nogi. Idut kupcy, pozdravlyayut drug druga s radostnym dnem i pribavlyayut krepkoe slovo. Car' Simon II v容hal v Seid-Abadskie vorota. Navstrechu Simonu skachet Ismail-han s persidskoj znat'yu. Skachut knyaz'ya s vooruzhennymi druzhinnikami. Udaril kolokol Sionskogo sobora, i tbilisskie cerkvi podhvatili zvon. Iz vorot Metehskogo zamka vyehal SHadiman. CHut' pozadi sleduyut za nim Magaladze, Cereteli, Dzhavahishvili, Cicishvili i drugie knyaz'ya. SHadiman nadmenno vossedaet na okovannom zolotom sedle. On snova vyezzhaet kak vezir Kartli. On edet navstrechu Simonu, caryu, kotorogo on vylepil iz gliny. Simon torzhestvuyushche oglyadyvalsya. Vot on, naryadnyj Tbilisi! Vot sejchas car' Simon vzojdet na prestol Kartli. Dovol'no carstvoval hitryj Georgij, iznezhennyj Luarsab, skupoj Bagrat. On, Simon, podymet znamya Bagratidov do solnca. Ryadom s Simonom skachut Zurab, Karchi-han, Aga-han i sledom desyat' minbashej. CHut' pozzhe pokazalsya Georgij Saakadze. Na nem blistal persidskij naryad i mech shaha Abbasa. Navstrechu Saakadze priblizilis' Dato, Rostom i vooruzhennye aznaury. Vizzhit zurna. Rasplyvayutsya zvuki panduri. No net radostnyh vozglasov, na kryshah ne tancuyut zhenshchiny, net prazdnichnoj tolkotni i suety, dazhe iz duhanov ne nesutsya obychnye p'yanye pesni. Spesivyj Simon nichego ne zamechaet, dazhe ne zamechaet, chto ne vstrechen vysshim duhovenstvom. |to zametil SHadiman. No Feodosij zayavil: duhovenstvo zhdet Simona v Sionskom sobore, gde na carya vozlozhat koronu Bagratidov. "V pervoprestol'nyj Mcheta ne puskayut, - magometanin i ne zhelannyj narodu... Nehorosho", - podumal SHadiman. Simon ni o chem ne dumaet. On gordelivo sidit na chernom zherebce, krasuyas' na solnce dorogoj carskoj odezhdoj i vykrashennym usom. Torzhestvennaya processiya priblizhaetsya k Sionskomu soboru. I vdrug zameshatel'stvo. Sutoloka. Vse topchutsya na meste. Koni stuchat kopytami. S balkona svalilsya kover. Na sosednej kryshe gromko zahohotali. Simon privstal na stremenah i povernul konya, nebrezhno brosiv: "Ran'she pomolyus' v mecheti". Ismail-han, Karchi-han i vsya persidskaya znat', vyraziv radost', posledovali za Simonom. Na stroimom minarete blesnuli golubye izrazcy. K mecheti hlynuli s fanatichnymi vykrikami kizilbashi v krasnyh vojlochnyh kolpakah. V trevoge SHadiman priblizilsya k Simonu. No naprasno opytnyj knyaz' hotel uderzhat' ot gibel'nogo postupka neopytnogo carya. SHadiman vzdrognul, on zametil smeyushchiesya glaza Saakadze. "Vse propalo, Simon procarstvuet men'she, chem Bagrat". Simon gordilsya svoim resheniem, tol'ko chto prishedshim emu na um. "Car' dolzhen sam dumat'. Ot shaha poluchil tron, za chalmu "l'va Irana" budu derzhat'sya, kto svalit? SHadiman mudrec, ego sovety polezny, no poka pust' sledit za majdanom, pust' ovec menyaet na blagovoniya, syr na barhat. Govoryat, torgovlya napolnyaet carskie kisety. Moj otec lyubil kisety, no carskimi delami ya budu upravlyat' ne huzhe SHadimana". Tolpa stranno zatihla. Zastyli amkarskie znamena. Vdrug vzvizgnula zurna, i narod stihijno povernul k Sionskomu soboru. Dato bystro pereglyanulsya s Saakadze i, propustiv bolee poloviny processii, rassek vozduh nagajkoj. Aznaury na konyah vrezalis' v seredinu. - Kuda?! - pritvorno zakrichal Dato. - Razve ne znaete, car' - magometanin, poetomu ran'she v mechet' poehal? Tolpa zagudela. - SHahsej-vahsej hotite ustroit'? - tiho sprosil Dato, peregnuvshis' cherez sedlo. - Tebya, Siush, proshu, ne vremya eshche. Aznaury, obrazovav cep', napravili, - "chtoby gusto dlya sobaki ne bylo", - polovinu amkarov k mecheti. SHadiman videl pritvornye usiliya, no v dushe opravdyval aznaurov. Po doroge v mechet' tolpa tayala, lovko nyryaya v zakoulki, perevalivayas' cherez zaborchiki. K mecheti podoshli pochti odni persiyane. No posle mecheti SHadimana zhdala eshche bol'shaya nepriyatnost'. U Sionskogo sobora vyyasnilos' - katolikos ne vyjdet navstrechu caryu. Cerkov' tol'ko dlya vidu priznala Simona, navyazannogo shahom Abbasom. No Simonu ne do cerkvi. "ZHal', - dumaet on, - SHadiman ne uderzhal ved'mu Gul'shari i ee beshvostogo cherta, ne videli oni, kak blestit na mne korona. Nado pir dvuhnedel'nyj ustroit' s raznocvetnymi ognyami, podobno isfahanskomu, nevestu sebe vyberu. ZHal', ya i shah Abbas vrazhduem s Tejmurazom, govoryat, u nego doch' krasivaya, hotya slishkom molodaya. Mozhet, k rusijskomu caryu poslat' za carevnoj? Ili k grecheskomu? Luarsab, kazhetsya, hotel na grecheskoj zhenit'sya". Na ostrokonechnoj bashne vzvilsya styag Bagratidov. "Pochti bezhal, a sejchas carem vozvrashchayus'", - voshishchalsya soboyu Simon, v容zzhaya v Metehi. Saakadze i "barsy" perestupili porog zamka. Oni vzvolnovany. Gde ostroumnyj Luarsab? Gde krasavica Tekle? Gde ih burnaya molodost'? Zvenyat panduri. B'yut barabany. Razvevayut shelka tancovshchicy. Carskij pir. Fontan okrashen zelenovato-oranzhevym ognem. Serebrogorlye kuvshiny stoyat na pestryh kovrah. V rogi hlynulo vino vremen Levana Kahetinskogo. No SHadiman vse bol'she trevozhitsya: ne pribyli Gurieli, Dadiani, Muhran-batoni, Ksanskij |ristavi. Otkrytyj vyzov! Georgij Saakadze ostavalsya v Metehi tol'ko odin den'. On, Papuna, Dato, Rostom, Givi i |rasti vyehali iz Tbilisi. Snova rodnye lesa, doliny, gory. Ne zaezzhaya v pridorozhnye duhany, ne ostanavlivayas' v znakomyh derevnyah, gonyat konej. A vot Noste, rodnaya Nosturi! Skorej, skorej k lyubimoj Rusudan! Navstrechu Georgiyu neslis' po lestnice synov'ya - Avtandil, Bezhan i Ioram. Avtandil, pereskakivaya stupen'ki, podbezhal pervym. Saakadze izumlenno oglyadyval Avtandila, vysokogo, krasivogo, pohozhego na Rusudan. Serdce Georgiya zabilos'. On shvatil syna, no vspomnil drugogo: net, ya ne izmenyu tebe, lyubimyj Paata! I Georgij s narochitoj sderzhannost'yu obnyal synovej: - A eto kto? Syn |rasti? Kakoj molodec! - Rusudan navsegda vzyala v svoyu sem'yu Daredzhan, zhenu |rasti, s synom. Tri dnya zamok oglashalsya radostnymi krikami. Na vseh ploshchadyah, vo dvore, na lestnicah, u vorot tolpilis' nostevcy. Kazhdyj hotel poblizhe uvidet' Georgiya, kazhdyj hotel uslyshat' - pravda li, Georgij sovsem vernulsya v Kartli. Molodezh' prosilas' v lichnuyu druzhinu, pozhilye predlagali nemedlenno sest' na konej. Stariki rvalis' stroit' novye ukrepleniya, mal'chiki prosilis' v fakel'shchiki. Noste, bespokojnoe Noste snova burlilo, snova dyshalo polnoj grud'yu. Georgij besedoval so starikami, proveryal molodezh', hvalil mal'chikov, sovetuya zanyat'sya nemedlya podgotovkoj fakelov. Rassprashival pozhilyh o nalichii konej i bez ustali shagal, shagal po ulichkam lyubimogo Noste, soprovozhdaemyj vozbuzhdennoj tolpoj. Dato i Horeshani uehali gostit' v Amshi. Tam, v malen'koj cerkvi, po nastojchivoj pros'be Dato, oni tiho obvenchalis', ibo minul god, kak skonchalsya staryj knyaz', muzh Horeshani. V Noste priskakali Dautbek i Dimitrij. Oni rasskazali o reshenii kahetinskoj Tusheti. V lesah i ushchel'yah ustroeny zavaly i zasady. Tushiny zhdut signala. Saakadze vnimatel'no slushal Dautbeka. Podderzhka ne tol'ko gornyh, no i kahetinskih tushin rasshiryala plan vojny. Saakadze ponimal: i Dautbeku nelegko dalis' tushiny, no pust' Dautbek raduetsya: klyatva Saakadze u zhertvennika gornoj Tusheti budet nastoyashchej klyatvoj. Segodnya k Saakadze s容halis' vse rodnye "barsov". Priehali Dato, Horeshani, priehal Ivane Kavtaradze. On eshche bol'she raspolnel. Samodovol'no posmatrivaya na Dato i na knyaginyu Horeshani, Ivane vytiral sinim platkom potnyj zatylok. Ded sidel ryadom s Dimitriem i ne spuskal s nego schastlivyh glaz. Dimitrij priznalsya: - Razve ya mog ne povidat' deda? Razve mog pered boem s persami ne perecelovat' vse morshchinki na dorogom lice? Dautbek vzdohnul: "Skol'ko morshchinok pribavilos' na dorogih licah materi i otca? A bednaya Miranda kak vdova zhivet. Sejchas schastliva. Rostom vlyublennym hodit, a kto znaet, skol'ko "barsov" posle vojny s persami v Noste vernetsya? Esli suzhdeno, pust' luchshe ya pogibnu, chem Rostom. No u kazhdogo cheloveka sud'ba visit na ego shee". Rusudan i Georgij provozhali druzej. Teplo mercali zvezdy. V potemnevshej trave prizyvno strekotali cikady. Tiho shelestela listva. V takie vechera neyasnoe tomlenie ohvatyvaet cheloveka i hochetsya molchat', oshchushchaya goryachuyu ruku v svoej ruke. Georgij i Rusudan podnyalis' na ploshchadku. Kak korotki ih chasy! Rusudan polozhila golovu na plecho muzha. - Ostan'sya, Georgij, eshche hot' na odin den' ostan'sya, - prosila Rusudan. - Ne mogu, moya Rusudan. Razve Karchi-han ne zamyshlyaet uzhe protiv Kartli? Razve SHadiman ne nasheptyvaet Ismail-hanu sovety? Net, nadolgo ih nel'zya ostavlyat' odnih. Skoro, moya Rusudan, budem vmeste. Georgij sobral v pokoyah Rusudan synovej. V eti hlopotlivye dni on vnimatel'no prismatrivalsya k svoej sem'e. Devochki byli podrostkami, Avtandil i Bezhan strojnymi yunoshami. S nimi hotel govorit' Georgij. - Otec, ya chtu tvoyu volyu, no pozvol' skazat' pravdu. Moe serdce i um tyanutsya ne k oruzhiyu, a k nauke, - govoril yunyj Bezhan. - YA hochu izuchit' proshloe mira, proshloe nashej strany. - Nashe proshloe zapisano krov'yu, moj Bezhan, kazhdaya stranica dyshit vojnami i bor'boj za rodinu, za schast'e byt' gruzinom. Pyatnadcat' vekov bespreryvnyh boev... I pomni, samaya blagorodnaya nauka - lyubov' k rodine. Konechno, ne tol'ko mechom mozhno otstaivat' svoe pravo, no tol'ko mechom mozhno utverzhdat' svoyu silu. - Da, moj bol'shoj otec, no krest chasto zamenyaet mech. YA gluboko vzvolnovan chistotoj nashej very. Desyat' zapovedej - eto nravstvennaya sila cheloveka. "Ne ubij", - i ya ne ub'yu. - YA tebya ne prinuzhdayu, moj Bezhan, no pomni, dazhe monahi nosyat pod ryasoj kinzhal. Dumayu, dlya zashchity levoj shcheki, kogda ih b'yut po pravoj. "Ne ubij" dlya druga, a dlya vraga ubej, skol'ko mozhesh'. I vse uchenye, vse luchshie lyudi proslavlyayut doblest' voinov. Nasha gordost' - SHota Rustaveli. A o chem govorit "Vityaz' v tigrovoj shkure"? O lyubvi, druzhbe i otvage. Vot v chem nravstvennaya sila cheloveka. - Ty prav, moj bol'shoj otec, no puti byvayut raznye. YA hochu molit' nebo o nisposlanii nashej strane umirotvoreniya... - Moli, esli hochesh', no ya dumayu, nebo malo zanimaetsya nashej suetnoj zemlej. Esli by ty slyshal mol'bu tysyach materej, ih vopli, kogda sarbazy razbivali o kamni golovy detej, esli by ty videl, kak konnica vragov vtaptyvala v gryaz' obessilennyh zhenshchin, esli by ty videl, kak probovali hany ostrie shashek na sheyah yunoshej, esli by ty videl... Da, moj Bezhan, takoe videnie rozhdaet lyubov' i nenavist', no ne veru v miloserdie neba. Ty eshche yun. Skazhi, otec Trifilij chasto besedoval s toboj o nebe? - CHasto... o zemle tozhe ne malo. - Ponimayu... Znachit, ujdesh' v monastyr'? - Otec Trifilij sovetuet god podumat', no ya uzhe reshil. - Znachit, sejchas hochesh'? - Net, moj bol'shoj otec, kogda ty izgonish' vragov nashej cerkvi. - A ty dumaesh', ya ih krestom budu gnat'? Bezhan udivlenno, neskol'ko rasteryanno posmotrel na otca. - Hristos skazal: vozdajte kesarevo kesaryu, a bozh'e bogu. - Cerkov' horosho zapomnila kesarevo kesaryu, zapomni i ty: na zemle odno pravo - pravo sil'nogo. Kakomu delu ni otdash' zhizn', ne zabud' zemnoj zakon. V komnate molchali. Georgij dumal: "|to moj edinstvennyj syn, kotoryj uceleet. Trifilij hochet svoego krestnika sdelat' naslednikom Kvatahevskogo monastyrya. Tozhe knyazhestvo. CHto zh, Trifilij neplohoj voin i Bezhana nauchit razgovarivat' s bogom, a zaodno i s chertom". "|to nash edinstvennyj syn, kotoryj uceleet", - dumala Rusudan* i myagko opustila ruku na koleno Saakadze. ______________ * No Georgij i Rusudan ne predugadali; ucelel i Ioram, kotoromu suzhdeno bylo prodlit' rod Saakadze pod familiej Tarhan-Mouravi. (Prim. avtora.) - Ne ogorchajsya, moj Georgij, pust' Bezhan molitsya za Kartli, za nas, za nashego Paata. - Golos Rusudan drognul. - Otec, a mne pozvol' skakat' ryadom s toboj. Obeshchayu drat'sya za sebya, za Bezhana i za nashego Paata. Avtandil s siloj vzmahnul shashkoj. Glaza Georgiya i Rusudan vstretilis': gordost' i radost' svetilis' v nih. Molchanie narushil desyatiletnij Ioram. - Pomni, otec, u tebya eshche est' v zapase Ioram. Obeshchayu tebe vsegda berech' mat', berech' sester. No sejchas, kogda ty podnyal mech, moj fakel budet yarche vseh osveshchat' lica vragov, ibo mal'chiki Noste vybrali menya nachal'nikom, a moya mat', luchshaya iz luchshih materej, uzhe blagoslovila moj fakel. Georgij obnyal Avtandila, obnyal Iorama i, tochno zhaleya, osobenno goryacho poceloval Bezhana. Piruet Metehskij zamok. No otsutstvuyut svetlejshie knyaz'ya. Net ni Mamiya Gurieli, ni Dadiani, ni Muhran-batoni, ni Ksanskogo |ristavi. Otkrytyj vyzov, vnushayushchij trevogu. SHadiman podnimaet zolotuyu chashu, no edva prikasaetsya gubami k vinu. SHadiman smotrit na muzykantov, no ne slyshit raskata barabanov i trub. SHadiman lyubezno beseduet s hanami, no ne vidit oranzhevo-krasnyh usov i glaz, sladkih do pritornosti. CHetvertyj den' pira. Fontan okrashen bagrovo-krasnym ognem. Na plechah vnosyatsya zolotogorlye kuvshiny s vinom vremen Simona I, celikom zazharennye barany s vyzolochennymi rogami, obvitye rozami, utykannye goryashchimi svechkami. ZHeltye yazychki oblizyvayut lipkij vozduh. Simon upoen. Milostivo peredaet carskuyu chashu, proiznosit napyshchennye rechi. SHadiman podaet znak. Nachinaetsya shairoba - stihotvornyj poedinok. Pridvornye poety napereboj voshvalyayut carya Simona, blagorodnejshego iz blagorodnyh, hrabrejshego iz hrabryh. Hany s interesom slushayut chuzhie napevy. Knyaz'ya perevodyat persiyanam lest' pevcov, sravnivayushchih Simona s molniej i tigrom, burej i vershinoj. SHadiman nezametno pokidaet zal. Za nim vliyatel'nye knyaz'ya. Oni prihodyat v knigohranilishche. Syuda gluho pronikaet shum pira. Mrachno pobleskivayut chernye nishi. U zakrytyh dverej zorkie chubukchi. Knyaz'ya sumrachno slushayut SHadimana. - ...pomnite li vy obyazannosti pered predkami i potomkami? Vy poluchili znamena v nasledstvo i naslednikam dolzhny peredat'. A vy chto delaete? Oderzhimye svoevoliem i strastyami, istreblyaete drug druga! Ssory, samoupravstvo, nasilie, bujstvo! Ostanovites', knyaz'ya! Tol'ko nashe mogushchestvo mozhet spasti Gruziyu! - CHto predlagaesh', SHadiman? Gazneli nedoverchivo pokosilsya na Palavandishvili. - Predlagayu zabyt' vrazhdu rodovuyu i sosedskuyu. Predlagayu prekratit' razdroblenie familij! Vy oskudeli imeniyami, razdelilis' i sami unizili svoe velichie! - Tebe legko, SHadiman, ty v Marabde odin vladetel'. A vot u menya pyat' brat'ev i tri plemyannika, i kazhdyj dumaet, on umnee drugogo, - serdito stuknul shashkoj Levan Kachibadze. - Pust' budet hot' dvadcat' brat'ev i pyatnadcat' plemyannikov, vladetelem dolzhen byt' starshij v rodu, a ostal'nye sostavlyat' edinuyu sem'yu. Ob etom reshil govorit' s Zurabom |ristavi. Neobhodimo primirit' brat'ev. Zurab - zakonnyj naslednik. No k nashemu razgovoru vernemsya posle uhoda persov. Sejchas nado govorit' o segodnyashnem dne. Pomnite, knyaz'ya, vernulsya Saakadze. Cerkov' s nim. Nedarom Trifilij krutilsya, kak volchok. Pered aznaurskoj opasnost'yu zabudem mezhdousobnuyu vrazhdu. Po primeru drevnih vremen soedinim mechi i odnim udarom pronzim drakona, posyagayushchego na knyazheskie prava. Netrudno dogadat'sya, prosto tak Saakadze ne prishel by, on nedobroe zamyshlyaet. SHadiman pristal'no oglyadel vstrevozhennye lica. Knyaz'ya zagovorili. Uzhe nikto ne dumal osparivat' predlozhenie SHadimana. Vnov' ozhil strah za svoi zamki, perezhityj dva goda nazad, kogda oni, pobrosav shlemy i na hodu odevaya chalmy, brosilis' za Bagratom k shahu Abbasu. No SHadiman hotel dobit'sya prochnogo podchineniya svoej vole. - Razmyshlyat' ne vremya! - preduprezhdayushche zakonchil SHadiman. - Rovno cherez den' goncy poskachut k zamkam, a k koncu pira knyazheskie druzhiny dolzhny styanut'sya k tbilisskoj citadeli. Utrom SHadiman besedoval s Ismail-hanom, Karchi-hanom i Verdibegom. - Nado usilit' v Tbilisi iranskie vojska, - nastaival SHadiman, - narod nespokoen, trudno tak carstvovat' Simonu. "Ne Simonu, a tebe", - myslenno usmehnulsya Karchi-han, no vsluh uchtivo skazal: - Vojska mne samomu nuzhny dlya drugih celej, imenno - dlya oblegcheniya carstvovaniya Simona. Tol'ko Verdibeg podderzhal SHadimana: - My prishli uspokoit' narod, zaodno i nekotoryh knyazej. SHadiman ne vozrazhal: nekotoryh knyazej?! Pozhalujsta! No Karchi-han suhimi pal'cami stuknul po rukoyatke hanzhala, on podozhdet Saakadze, on obeshchaet podumat'. SHadiman ne hotel zhdat'. I poskakali molodye knyaz'ya. K Tbilisi stali bystro styagivat'sya carskie vojska i tvaladskie sotni. SHadiman pomorshchilsya: gde Guniya, gde Aslamaz? Gde blesk tvaladcev?! Govoryat, po svyatym mestam hodyat aznaury, za carya Luarsaba molyatsya. SHadiman ne veril. Naverno, skryvayutsya v Imereti. On vse s bol'shej trevogoj chuvstvoval, kak uskol'zaet vlast', slovno uzh, ot nego. I snova rezkie poveleniya, i snova skachut nacvali i gziri. Iz vseh dereven' i carskih vladenij snova vezut v Tbilisi produkty. Skripyat arby s hlebom. Revet skot. Vse pomeshcheniya kreposti v Metehi, dazhe unichtozhennye Luarsabom podzemnye temnicy, prevrashcheny v pogreba i napolnilis' kuvshinami s vinom, medom, maslom, syrom. Gotovitsya vojna s sobstvennym narodom. SHadiman obdumyval: "Cerkov' protiv, narod protiv, mogushchestvennye knyaz'ya protiv, i Andukapar za soboj mnogo knyazej uvlek. Nado Andukapara obezoruzhit'. Pust' Simon priglasit ego vnov' nachal'nikom zamka. Ne vremya schitat' obidy. Nado vojnoj zastavit' i plebeev i nepokornyh knyazej priznat' Simona... Ustal ya, pyatuyu noch' trevozhnye dumy ne dayut usnut'... Zurab pospeshil v Ananuri, govoryat, Baadur bezhal s sem'ej k otcu zheny. |tot knyaz' stoit poseredine, kto verh voz'met, tuda povernet... Dushno! Proklyatie! Gde vozduh?! Nado okno otkryt', vse zadohnemsya... CHto stalo s knyaz'yami? Nikto drug drugu na abaz ne verit. Voyuyut s sosedyami, s sobstvennoj sem'ej. Da, politika shaha - vernaya politika: razobshchit' knyazej i s kazhdym otdel'no, kak koshka s mysh'yu, igrat'. Ni u kogo net tverdyh zhelanij. Tol'ko ya, kak skala, stoyu na strazhe knyazheskih znamen. Pogibnu, no ne ustuplyu! Nasil'no knyazej skleyu! Saakadze! Ozhivshaya ugroza! Ne ozhivshaya, a nikogda ne umiravshaya!.. Aznaury narochno raspuskayut sluh... Ne veryu! Saakadze bol'she ne vernetsya v Iran! Syna v zalog ostavil? Ne veryu! Naverno, pobeg zaranee podgotovlen! Odnomu veryu tverdo: Saakadze chto-to zamyshlyaet. Pochemu potemnelo? Nado eshche svetil'nik zazhech'. Kak gluho gudit med'! |j, kto tam? Pochemu neslyshno stupaesh'? Kto eto? Ty?! Georgij Saakadze?! Kto propustil?! Zachem leg na kover? Pochemu molchish'?! Opyat' smeesh'sya?! Rano! Ty eshche ne vyigral! Vstavaj, proshu tebya! Vot vino, pej! Pogovorim, nakonec, kak dvoe ravnyh...". SHadiman pyatilsya k potajnoj dveri. Ceplyaetsya za stoliki, zanavesi, limonnoe derevo. Tolknul podstavku, farforovaya vaza kachnulas' i so zvonom rassypalas' na polu. SHadiman v uzhase otshatnulsya. V chernom kvadrate dveri belelo pokryvalo. On shvatilsya za serdce, sililsya kriknut'. - CHto s toboj, SHadiman? Ne ty li zhdal menya v etot chas? Moj knyaz', uzh ne hotel li rassmeshit' menya, razgovarivaya s moej ten'yu? Pokryvalo soskol'znulo. Blesnuli svetlo-kashtanovye kosy. Holodnye glaza smotreli na SHadimana. SHadiman otdernul zanaves. Zamel'kali ogni Tbilisi. S shumom Kury v okno vorvalsya svezhij nochnoj vozduh. SHadiman brosilsya k knyagine Cicishvili, sudorozhno szhal ee. Rvanul plat'e, zhadno vpilsya v obnazhennye plechi... On nenasytno celoval udivlennuyu zhenshchinu. On vpityval zhizn' v svoe poholodevshee serdce. Polnoch'. Citadel' yarko osveshchena. V bol'shoj bashne Saakadze slushal hanov. On ponyal: SHadiman uspel dogovorit'sya s nimi. Net, dalee vyzhidat' opasno. - Da, hrabryj Karchi-han, nado privesti v pokornost' ran'she krupnyh knyazej, melkie pokoryatsya sami. - Predlagayu razrushit' derevni, izrubit' nepokornyh, osobenno kahetincev, - tverdil Verdibeg. Saakadze oborval dolgij spor. On nastaivaet na neobhodimosti rastyanut' kolonny sarbazov ot Tbilisi do Samuhrano i etim ne dopustit' Muhran-batoni i Ksanskogo |ristavi soedinit' ih vojska. Takaya mera pomeshaet i Gurieli, soyuzniku Muhran-batoni, priblizit'sya k Tbilisi. - Muhran-batoni nikogo ne priznaet, vot s nego i nachnem. No prijti v Samuhrano nado mirno. Otrubim golovu, hvost otpadet sam. Sil'nyh knyazej poprobuem sklonit' ugovorom i oblozhit' dan'yu. Istrebit' vseh mozhno, no luchshe s pol'zoj. Hany poveseleli... Vladeniya Muhran-batoni! Bogatstva i izobilie tabunov. SHelk i otary skota. Vino i kovry! Inshallah, persidskij stan budet perebroshen v Samuhrano. I, konechno, Nepobedimyj prav, - rastyanut' vojska nado, eto obespechit vtorzhenie irancev v glubinu Kartli. No kogda shagi Saakadze zaglohli, hany obsudili i krovavyj plan Verdibega. Dovol'nye vozmozhnost'yu provesti Saakadze, reshili derzhat' ego v nevedenii. - Saakadze govorit, nachnem s golovy, no sam on dumaet udlinit' ruku. Bismillah! Kogo on hochet obmanut'? Pust' gruzin zaranee posyplet sebya pyl'yu, - smeyalsya Verdibeg. V derevyannoj chashe sineli dymchatye slivy. Okolo chashi dremal torgovec. No nekogda bylo svorachivat' konej. Matars, Panush i |lizbar, giknuv, peremahnuli cherez fruktovyj larek. Oni poneslis' po Tbilisi, ne zamechaya ni dorogi, ni lyudej. Ot vozbuzhdeniya "barsy" snachala davilis' slovami. Vozlozhennaya na nih vpervye diplomaticheskaya missiya u pshavov i hevsur provedena blestyashche. To li hevsury i pshavy sami nenavidyat persov, to li rady okazat' Kartli uslugu, no obeshchali bol'she, chem prosil Matars, Panush i |lizbar. Podymaetsya Aragvi pshavskaya i Aragvi hevsurskaya. Ot Orchali do Il'to bushuyut gory. Po skatam Borbalo i Nakerali uzhe spuskaetsya moguchaya konnica. Kak vsegda pered boem, Saakadze dolgo besedoval s "barsami". Vse vzvesil Saakadze: ushchel'ya i reki, doliny i lesa, chasy nochi i dnya, solnce i tuman, preobladayushchuyu silu vraga i preimushchestvo napadayushchih. Obsudiv vse sluchajnosti i poluchiv tochnye ukazaniya, "barsy" na rassvete snova raz容halis'. Dazhe Givi otpravilsya s |lizbarom v Srednyuyu Kartli k aragvincam, Dato s dvumya druzhinnikami vyehal k |ristavi Ksanskomu, Matars i Panush - v Nizhnyuyu Kartli, Rostom - v Ananuri, k Zurabu. Pozzhe Dautbek i Dimitrij tajno napravilis' k CHernomu moryu v krepost' Gonio. Tam pod zashchitoj turok ukrylsya ot Karchi-hana car' Tejmuraz. Saakadze, znaya vliyanie Tejmuraza na kahetincev, prosil ego vernut'sya v Kaheti dlya razgroma irancev. Vse "barsy" dolzhny byli vstretit'sya s Saakadze u Mcheta. V monastyryah, na vysotah, v zaroslyah loshchin, v zapertyh hramah, v lesnyh debryah "barsy" chitayut narodu vozzvanie Georgiya Saakadze. I, vspominaya proshloe, snova na prizyv Saakadze sbegalsya narod. Brosayut motygu, brosayut pilu, pryachut plug, zasypayut ormo. Hvatayut shashki, dubinki, kinzhaly, shchity. Zasovyvayut za poyas topor. Nakidyvayut burki i begut. Begut iz dereven', zamkov. Begut v Nichbisskij les. U Medvezh'ej peshchery gudit narod. Syuda po desyati gornym tropinkam stekayutsya krest'yane Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli. Msahuri, glehi, mesepe - net razlichiya. Saakadze vseh nazyvaet odnim imenem - voin. ZHdut Kvlividze. ZHuzhzhit, kak vstrevozhennyj ulej, les. Den', dva. Perelomilsya suk, vzmetnulis' vetvi. Iz zaroslej, razmahivaya nagajkoj, vynyrnul Kvlividze i vrezalsya v gushchu obradovannyh krest'yan. Nodar, liho podkrutiv usiki, sbrosil bashlyk. - |-he! Kvlividze! Pobeda, batono! Pobeda! - CHto krichite?! Boites', SHadiman ne uslyshit? - CHertej ne boimsya, sami bodat'sya nauchilis'! - vykriknul ryzheborodyj. - Skazhi, batono, pravda, knyaz'ya tozhe idut s nami? - O sebe dumajte! V den' srazheniya toshchij kon' bol'she prigoditsya, chem tuchnyj byk. - |-he, batono! Horosho, chto prishel! V lesu stanovilos' tesno. Zamel'kali chohi, kuladzhi, burki, papahi, bashlyki. Opolchency zhgli skupye kostry. Ronyali otryvistye slova. Perebirali strely, na oselke tochili kinzhaly, tryapkami obvyazyvali kopyta konej. Poyavilis' aznaury - carskie, knyazheskie. Osobenno burno byli vstrecheny Guniya i Aslamaz. Oni bol'she goda skryvalis' v Imereti, no do etogo dolgo brodili po Tereku. Hoteli peredat' atamanu pros'bu Luarsaba o pomoshchi, no zastali pustye poseleniya. Kazaki vsem vojskom ushli protiv krymskih tatar. Vpervye na zov Saakadze yavilis' cerkovnye aznaury: Magalashvili, Tatishvili, Karsidze, Bochoridze, Kvaliashvili, Zumbulidze, Tuhareli. - Monastyrskie druzhiny gotovy, no zhdut razresheniya katolikosa, a katolikos molchit, - zayavili aznaury. Zumbulidze, raspraviv svisayushchie usishchi, oglyadel s nog do golovy starogo Kvlividze. Bahvalyas' svoej druzhinoj, on spesivo sprosil, kto povedet ob容dinennyh aznaurov v boj. Kvlividze podbochenilsya, smahnul nabekren' papahu: - |, dorogoj, esli razreshish', Georgij Saakadze. Poslyshalsya smeh. Zumbulidze vsprygnul na kamen': - Georgij Saakadze - amir-spasalar, a aznaurskie druzhiny dolzhen vesti pochetnyj aznaur, kotoromu vremya poserebrilo usy. - Horosho poesh', - rassmeyalsya Kvlividze. - Tol'ko pomni, aznaur, vybirat' budet Georgij Saakadze. A tebe dam horoshij sovet: kogda vystupaesh' pered narodom, bud' ne tak sladok, chtoby tebya ne proglotili, i ne tak gorek, chtoby ot tebya ne otplevyvalis'. Krest'yane zahohotali. Ulybalis' aznaury. Zumbulidze napyzhilsya i sprygnul s kamnya. Solnce zolotilo verhushki gigantskih elej. Plyli gustye oblaka. Napryazhenie narastalo, chego-to zhdali. Vzbiralis' na derev'ya, podpolzali k opushke. Nakonec s dereva kriknuli: "Spuskayutsya s tret'ej tropy!.." Eshche izdali Dautbek i Dimitrij mahali papahami. "Barsy" soskochili s konej. Oni goryacho obnyalis' i trizhdy oblobyzalis' s Kvlividze. Byt' mozhet, nikogda i ne bylo bessmyslennoj shvatki u sten Goriscihe? Ne mel'kali aznaurskie klinki, zalitye aznaurskoj krov'yu, i bezumnaya vrazhda ne vyryla bratskuyu mogilu? Net, byl etot tyazhelyj son, no rastayal pri pervyh luchah kartlijskogo solnca. Vera v Georgiya Saakadze perecherknula proshloe. I tol'ko v vospominaniyah ostalos' strashnoe skazanie, raspevaemoe mestvire u lesnyh kostrov. Dautbek tiho shepnul: - Byl u Tejmuraza. Car' zhdet pomoshchi ot sultana, togda pospeshit v Kaheti, a poka prosit Georgiya zashchitit' kahetincev. Kvlividze hlopnul po plechu Dautbeka: - Vyhodit, Georgij udochku derzhat' budet, a Tejmuraz rybu tashchit'? Narod neterpelivo tesnilsya k aznauram. - Vremya ne zhdet, - krichal Dimitrij, - odin udar kinzhala dorozhe tysyachi slov. Dautbek, stoya na kone, razvernul svitok: - Slushajte, gruziny! Narod zatail dyhanie. Kak nabat, gremeli prizyvnye slova Georgiya Saakadze. Oni napominali kartlijcam o slavnyh delah predkov, o svyashchennom dolge zashchishchat' rodinu, zashchishchat' svoyu sem'yu. "...YA s vami! Ruka moya eshche sil'na, chtoby otomstit' persam za prolituyu imi krov' v otechestve moem. Da ne budet v Gruzii ni vlasti persidskoj, ni carya magometanina Simona", - zakonchil Dautbek poslanie Saakadze. I les zashumel klyatvennym obeshchaniem. Noch'. Tbilisi spit. Dvorec katolikosa pogruzhen v temnotu. Tol'ko v glubokoj nishe molel'ni yarko goryat svechi. Ujdya v vysokoe kreslo, katolikos perebiraet chetki. CHernyj klobuk s krestom nadvinut na lob. Barhatnaya mantiya spadaet s plech. Protiv katolikosa sidit Saakadze. CHetvertyj chas idet beseda. "Ne ujdu, poka ne dob'yus' polnoj podderzhki cerkvi", - dumaet Georgij. On rasstegnul vorot: - CHto vyigraete, otkazav mne v pomoshchi?! Gibnet strana, a cerkovnye druzhiny, zdorovye, sytye, ukrylis' za kamennymi stenami monastyrej dlya zashchity cerkvi. No razve mozhno uberech' serdce, podstaviv pod topor golovu? Katolikos surovo perebiraet chetki, i ih stuk tochno otsekaet vremya. - Bozh'i hramy dolzhny byt' cely. Saakadze podalsya vpered: - Vojsko, svyatoj otec, vojsko! I klyanus' ne vlozhit' mech v nozhny, poka na nashej zemle ostanetsya hot' odin vrag. Poslednyaya chetka vyskol'znula iz pal'cev katolikosa. - Cerkov' tebe pomozhet, syn moj, no pomni, cerkovnye zemli svyashchenny vo veki vekov. Amin'! Katolikos podnyalsya. Glaza Saakadze zazhglis' radost'yu. On vzdohnul polnoj grud'yu, tochno sdvinul tyazheluyu glybu. - Blagoslovi, svyatoj otec, na svyashchennuyu bor'bu s vragami. Saakadze opustilsya na koleno i protyanul mech. Katolikos vysoko podnyal krest i perekrestil oruzhie. Nautro Trifilij soveshchalsya s katolikosom, potom s Saakadze i v polden' pospeshil k Muhran-batoni. Duhovenstvo tiho raz容halos' po zemlyam, podchinennym duhovnoj vlasti katolikosa: Sabaratiano, Saaragvo, Samuhrano, Saciciano, Dzhavaheti, Tashiskari, Trialeti, Kapkuli i YAlati*. Katolikos velel podnyat' narod na svyashchennuyu vojnu s persami. Povelel monastyrskim druzhinam i opolcheniyu podchinit'sya Georgiyu Saakadze. ______________ * Podchineny katolikosam po postanovleniyu shestogo Vselenskogo sobora pri Konstantine Pogonate, a takzhe sobora Antiohijskogo. Saakadze dvinul kolonny sarbazov k Samuhrano. Zapylala dolina Ksani. Snova bessmyslennaya zhestokost', snova grabezhi i razorenie vstrechnyh dereven'. Saakadze ne prepyatstvoval. Karchi-han udivlyalsya: gde "barsy"? Saakadze ravnodushno brosil: - "Barsy" uskakali podgotovit' stan, a takzhe prinudit' krest'yan vezti vino i baranov. Karchi-han nedovolen: prinudit' malo, nado ne zhalet' palok dlya pyatok - barany sami prinesut vino. Georgij pohvalil ostroumnuyu rech' Karchi-hana. Ehali molcha. CHutko prislushivalsya Georgij. Za kazhdym kustom, za kazhdym vystupom on chuvstvoval uchashchennoe dyhanie Kartli. "Narodnaya yarost' b'et ne huzhe klinka", - dumal Georgij. "Aznaury dolzhny pobedit'", - dumal Kvlividze, s bol'shoj ostorozhnost'yu peredvigaya aznaurskie druzhiny k dolinam Samuhrano.

    GLAVA SOROKOVAYA

CHerez Ksanskuyu dolinu neslis' razgoryachennye koni. Gornoe eho podhvatilo stremitel'nyj cokot. Solnce udaryalos' o bronyu i raspleskivalos' na izgibah lat. Saakadze platkom vyter vspotevshij lob Dzhambaza. "Barsy" i sorok druzhinnikov-gruzin v cheshujchatyh kol'chugah skakali za Saakadze. Za nimi - gustoj kolonnoj sarbazy. Podnyal zabralo Saakadze i pristal'no oglyadel dolinu. "ZHdut! - podumal on. - Vot v etom lesu, za ovragom, v uzkoj loshchine, za bugrami. ZHdut!" Nepodvizhny zelenye zarosli. Spokojna Ksani. Pustynny gornye tropy. Bezmolvny zamki. ZHdut. Georgij obernulsya. Vysoko na grebne gory zamok Ksanskih |ristavi. Nastorozhilis' bojnicy i bashni. Skvoz' zubcy sten prosvechivaet goluboe nebo. Surovaya tishina skovala zamok. No dolina dyshala. Po beregam Ksani zreli fruktovye sady. V rasshchelinu yurknula yashcherica. CHerkaya koza, nastorozhiv rozhki, sharahnulas' so skaly. Vzmetnulis' krasnye kuropatki. S obochin dorog v travu prygali kuznechiki, medvedki, sarancha, napolnyaya vozduh trevozhnym strekotan'em. Sinij blestyashchij zhuk nyrnul v dikij tyul'pan. I tol'ko na luzhajke bezmyatezhno dremal medvezhonok. On pripodnyal golovu, sonnymi glazami posmotrel na mchavshihsya vsadnikov, pochesal lapoj za uhom, zevnul i snova rastyanulsya na trave. Saakadze prishporil Dzhambaza i vbrod peresek rechku. Za nim neslas' persidskaya konnica. Zashumela vzbudorazhennaya Ksani. Podkovy zvonko udaryalis' o kruglyaki. Leteli bol'shie bryzgi. Iranskie znamena mutnymi pyatnami otrazhalis' na vspenennoj vode. Sleduya za Georgiem, peregovarivalis' Karchi-han i Verdibeg. Vidno, ne hvatit verblyudov, konej i povozok vyvezti bogatstva Samuhrano. A eshche predstoit dan' s Tbilisi i shelk kahetinskih knyazej. Slava allahu! Nakonec oni navsegda pokonchat s bespokojnoj Gruziej. Gromko i veselo peregovarivalis' "barsy". Oni nedarom sardary i minbashi shaha, oni pokazhut, kak unichtozhat' vraga. Oni otob'yut tabuny konej, zavladeyut dragocennym oruzhiem. Kak vino iz burdyuka, oni vypustyat krov' iz razzhirevshih vragov. Slava Hristu, nakonec "barsy" navsegda pokonchat s bespokojstvom Gruzii. No Saakadze ne govoril i ne smeyalsya. Glubokaya skladka prorezala perenosicu. Ostrym vzorom on proshchupyval kazhdyj kust, kazhdyj kamen'. ZHdut! Georgij znal - tam, za sineyushchej poloskoj, uchashchenno dyshat, tam b'etsya neterpelivoe serdce. Na pravom beregu Ksani, u derevni, zakutannoj v zelen' sadov, Saakadze ostanovilsya. On vybral molodogo hana s dvumya tysyachami sarbazov. Karchi-hanu Georgij skazal: "Neobhodimo ostavit' v zaslone otryad dlya zashchity podstupov k Muhrani ot |ristavi Ksanskogo". K poludnyu konnaya kolonna, rastoptav vinogradniki, pridvinulas' k skalistym otrogam, na kotoryh vozvyshalis' sumrachnye bashni. Soskochil Saakadze s konya i, soprovozhdaemyj "barsami" i Verdibegom, podnyalsya na krutoj vystup. Roskoshnaya Muhranskaya dolina lezhala u nog Georgiya, no on videl tol'ko goru Treh orlov, pokrytuyu gustym lesom. Bylo tiho, lish' v cherneyushchej balke shumel nevidimyj potok. Verdibeg odobril reshenie Saakadze ostavit' i zdes' dve tysyachi sarbazov dlya ohrany lesa, otkuda mogut nagryanut' knyaz'ya, druzhestvennye Muhran-batoni. I snova Georgij Saakadze i sorok druzhinnikov-gruzin poskakali vpered. Sledom, razvevaya znamena, potyanulas' poredevshaya persidskaya konnica. Temnye teni nochi vnezapno legli na Sapurclijskuyu dolinu, vladenie Muhran-batoni. Blednaya zvezda mercala nad skalistoj vershinoj, gde gordo vysilsya Muhranskij zamok. Koni ustalo peredvigalis' vo mgle. Saakadze ostanovil Dzhambaza. Karchi-han soglasilsya razbit' stan v doline. On neterpelivo rvalsya k zamku Muhran-batoni, no noch'yu opasno, zamok ne ujdet, a dolina nuzhna dlya zavtrashnego dnya. Loshchina osvetilas' zloveshchim plamenem. Zatreshchali kostry. Sarbazy veselo razbivali shatry. K reke na vodopoj spuskali konej, rubili les, na derevyannye zaostrennye palki nanizyvali myaso. Polnoch'. Krupnye zvezdy zagadochno smotryat s chernogo neba. Stan spit. Tol'ko chasovye priglushenno perebrasyvayutsya persidskimi slovami. SHater Karchi-hana okruzhen dvojnym kol'com isfahancev - lichnoj ohrany. V kagance mercaet goluboj ogonek. Iz mgly vyplyvayut smuglye lica hanov. Karchi-han soveshchaetsya. No v shatre net Saakadze, net gruzin. Eshche v Tbilisi tajno ot Saakadze Karchi-han poslal v Kaheti goncov k bogatym knyaz'yam: "Allah vsevyshnij, o allah! Blagodarya mudrosti shah-in-shaha kryl'ya tishiny rasprosterlis' nad Gruziej. Goroda umirotvoreny. Gruzinskij narod, voznosya blagodarnost' "l'vu Irana", vozvrashchaetsya k zemle i solncu. Da budet vechnyj mir mezhdu Iranom i Kahetinskim carstvom. Pribud'te v Samuhrano i prisutstvujte na utverzhdenii mira. Lichno podpishite ferman i primite dary, prislannye shah-in-shahom za vernost'. Vo imya allaha miloserdnogo rab very Karchi-han". I vot vernuvshijsya gonec nezametno proskol'znul v shater Karchi-hana. |rasti eshche nizhe prignulsya i opustil vetki kustov. Gonec rasskazyval o likovanii kahetinskih knyazej. Obradovannye mirom, oni speshat vo vladenie Muhran-batoni. Zavtra v doline Sapurclijskoj kahetincy predstavyatsya Karni-hanu. Hany smeyutsya: horoshie dary zavtra poluchat knyaz'ya... SHater Georgiya Saakadze okruzhen lichnoj ohranoj - soroka gruzinami. Saakadze soveshchaetsya. No v shatre net Karchi-hana, ne sidyat kizilbashi. Prikrytyj mednoj chashej, gorit svetil'nik, brosaya krasnye otsvety na potemnevshee lico Georgiya. - Pomnite, druz'ya, malejshij promah - i konec Gruzii. Istreblenie i razorenie naroda dostiglo predela. Net carya, net edinogo vojska, net strany. Predstoyashchaya bitva ili prodolzhit istoriyu kartvelov, ili prekratit zhizn' Gruzii. - Net, Georgij, pust' bylo Upadari, no budet i Muhranskaya dolina, - sderzhanno otvetil Dautbek. - Protiv nas, - ponizil golos Georgij, - mnogochislennye persidskie polchishcha. Nashe prevoshodstvo - vnezapnost' i stremitel'nost'. Pervyj udar nanesem v doline Sapurclijskoj. Karchi-han, konechno, brositsya k Mcheta, na soedinenie s Ismail-hanom. Neobhodimo, spasaya Tbilisi, otbrosit' persov ot mosta. Togda oni, minuya gorod, povernut k Iori. Ostavlennyh sarbazov na pravom beregu Ksani dolzhny unichtozhit' hevsury i pshavy. Sarbazov u gornogo lesa poruchim Nodaru Kvlividze - davno rvetsya v boj. Mchetskij most budet zashchishchat' sam Kvlividze. Georgij podnyalsya, nadel shlem i mech. On prosil "barsov" ne riskovat' popustu i ne uvlekat'sya pylom srazheniya. Takaya roskosh' ne dlya blizhajshih pomoshchnikov Saakadze. "Barsy" dolzhny pomnit': delo osvobozhdeniya rodiny nahoditsya sejchas v ih rukah. - Karchi-han dumaet - my v sladkom nevedenii o ego sgovore s Peikar-hanom. No |rasti segodnya vysledil tajnogo gonca. Pust' hany dumayut, chto obmanuli nas, eto polezno dlya zavtrashnego dnya. Georgij napravilsya k vyhodu. Dato i Dmitrij snova ubezhdali Saakadze poruchit' im vstrechu s Kvlividze, a samomu hotya by nemnogo otdohnut' pered trudnym utrom. Usmehnulsya Georgij i otkinul polu shatra. Strazha ne udivilas', uvidya na kone Saakadze. Bol'shoj sardar lyubil noch'yu ob容zzhat' stan i osmatrivat' dorogi, tak on delal ne raz v vojnah s osmanom. Ne udivilis' i vyezdu "barsov", ibo i minbashi lyubili noch'yu proveryat' okrestnosti. Konechno, i kopyta konej perevyazany iz predostorozhnosti. Vot hrabrye minbashi po dvoe raz容halis' v raznye storony doliny. Georgij, Dato, Dimitrij i |rasti uglubilis' v les. V etot mig Georgij szheg most, soedinyayushchij ego s Iranom. Otbrosil, slovno otrubil mechom, mysli o Noste, o Rusudan, o synov'yah. Odna mysl' vladela Georgiem - vdohnut' zhizn' v omertvevshee serdce Kartli. Temnye zarosli vplotnuyu nadvinulis' na tropu. Iz glubiny balki poveyalo nochnoj svezhest'yu. V gusto-sinem nebe cherneli grani vershin. Zdes' ukrylos' opolchenie Nichbisskogo lesa. Kto-to shvatil pod uzdcy konya. Vsadnik v seroj brone tiho progovoril: "Sakartvelo". Iz temnoty vynyrnula palka s nanizannymi svetlyachkami i osvetila lico Saakadze. - Pobeda! - prosheptal golos. - Pobeda! - otvetil Georgij i, soskochiv s konya, obnyal Kvlividze. Zashurshali vetvi. Nadvinulis' temnye teni. Priglushennyj rokot pronessya i smolk. Izumilsya Georgij: pered nim Guniya i Aslamaz. Oni skryvalis' ot SHadimana u kazakov na Tereke i v Imereti. Oni goreli mest'yu k persam i prosili Georgiya zabyt' ih nedomyslie i snova schitat' ih v soyuze aznaurov. - Teper' ne vremya vspominat' oshibki, - surovo otvetil Georgij i podozval Nodara. Soveshchalis' nedolgo. Aznaury bystro ponyali svoego predvoditelya. - Budet sdelano, batono, - tiho skazal Nodar i besshumno povel druzhinu k gore Treh orlov. Kvlividze s aznaurami i opolcheniem dvinulsya skvoz' lesnye zarosli k Mchetskomu mostu. Guniya i Aslamaz napravilis' k uzkoj loshchine. Les napolnilsya shorohom. V nochnoj mgle, sdavlivaya dolinu, neslyshno nadvigayutsya temnye valy. Perekatyvayutsya cherez bugry, loshchiny, balki. Upali za vystupy, i snova tishina. Zatreshchali v ovragah suhie vetki, stuknulsya pokativshijsya kamen', posypalas' zemlya. Blizhe podkradyvayutsya mohnatye papahi, upali za kustarniki, i snova tishina. V seryh sumerkah rasplyvalsya stan. Krupnaya rosa blestela na list'yah. Ni dunoveniya vetra. Ni vzmaha kryla. Tol'ko ostorozhnyj stuk kopyt. Georgij pod容hal k shatru. |rasti besshumno rassedlal Dzhambaza. Na mohnatuyu burku, ne razdevayas', legli Georgij, Dato i Dimitrij. |rasti polozhil pod golovu Georgiya sedlo i rastyanulsya u poroga. No kto mog zasnut' v takuyu noch'? Trevozhilo tomitel'noe ozhidanie. Pridut do rassveta gruziny ili... Georgij vskakival, otkidyval polu shatra, ostrymi glazami vglyadyvalsya v gustuyu mglu. No molchali temnye otrogi, skvoz' razorvannye oblaka iskrilis' holodnye zvezdy, i tol'ko v molodoj trave strekotal kuznechik. Georgij opuskalsya na burku, privychno prislonyalsya k sedlu. Neyasnyj shoroh. V shater proskal'zyvali siluety i sheptali: "Ne idut, batono..." Stan prosnulsya rano. Sarbazy nehotya chistili konej. V zheltyh luzhicah blestelo solnce. Na kostrah varili ris, zharili myaso. Signal'shchiki chistili flejty. Na reke stirali veshchi. Kto-to kupalsya. Ryaboj onbashi, sidya na barabane, probiral sarbaza za ploho svarennyj kofe. Saakadze v kol'chuge hodil s "barsami" po stanu, poglyadyvaya na vershiny. On mel'kom vzglyanul na dergayushchiesya usy Dimitriya, na potemnevshie glaza Dato. - Skoro, - sdavlenno brosil Georgij, - |rasti, derzhis' blizhe. - Vdrug Georgij rezko povernulsya. K stanu priblizhalis' vsadniki. Verdibeg s minbashami poskakal k nim navstrechu. Vachnadze, Dzhandieri, Andronikashvili, CHolokashvili i drugie vliyatel'nye knyaz'ya Kaheti! Bez vojska, s malochislennoj ohranoj! Zachem oni priehali? No Georgij izumilsya eshche bol'she: Verdibeg, narochito ne zamechaya Saakadze, lyubezno priglasil knyazej k Karchi-hanu. I srazu v shater za knyaz'yami hlynuli onbashi i yuzbashi. - Konya! - kriknul Georgij. - Prigotov'tes', "barsy!" Saakadze vskochil na konya i vyhvatil u |rasti sokola s privyazannym k lapke loskutom. Sokol vzvilsya k nebu, v sineve zakolyhalsya alyj loskut. Georgij Saakadze vzmahnul mechom i, stoya na kone, zagremel: - |-e, gruziny! K oruzhiyu! Proshchaj, Paata! Vo imya rodiny! I srazu vokrug doliny vzmetnulsya rev. - |he! He! |-e! Pobeda! Ozhili rasshcheliny, vystupy, kamni. Sverknuli kruglye shchity, okovannye zhelezom. Na chernom sukne zamel'kali krasnye kresty. Zurab |ristavi, zakovannyj v bronyu, nessya k Saakadze. Za nim gustoj lavinoj skakali aragvincy, hevsury, pshavy. Vnezapno iz shatra Karchi-hana vyrvalsya vopl': - Pomogite! Gruziny, pomogite! O-o! Ubivayut! Dimitrij vzglyanul na Georgiya, rvanul vorot i, potryasaya shashkoj, brosilsya v shater. Za nim "barsy" i druzhinniki. Iz lesa vyskochil olen' i, putayas' rogami v zaroslyah, pomchalsya k reke. I totchas na opushku galopom vyehal Avtandil Saakadze. Na solnce blesnul zolotistyj kon' s belym pyatnom na lbu i stremitel'no skatilsya v loshchinu. Za Avtandilom mchalas' nostevskaya druzhina. Sarbazy rasteryanno zametalis' po stanu. Sudorozhno sedlali konej, hvatali oruzhie. Kto-to, rugayas' sililsya vykatit' mednuyu pushku. Skakuny, sorvavshiesya s konovyazej, neslis' po doline. Trevozhnoe rzhanie podhvatyvalos' ehom. Zasvisteli strely. Pozhiloj sarbaz, sidya na kortochkah, vybiral gorstyami ris iz oprokinutogo kotla. Avtandil brosilsya v gushchu sarbazov. Nostevcy sdvigali povozki, ne davali sarbazam sedlat' konej, seyali paniku i smyatenie. Avtandil proryvalsya k pushke. Vysokij druzhinnik sililsya vytashchit' iz grudi pronzivshuyu ego piku. Kto-to neistovo krichal. Kto-to molil o poshchade. Kto-to shvyryal goryashchie golovni v nostevcev. SHater Karchi-hana kachalsya, kak parus v buryu. Ottuda vyryvalis' otchayannye kriki. V shatre skrezhetali klinki. Po polotnishcham stekala krov'. Ucelevshie kahetincy ustremilis' k vyhodu. Dimitrij, rubya onbashej, rvalsya k Karchi-hanu. Dautbek hladnokrovno istreblyal u vhoda strazhu. Dato, levoj rukoj otmahivayas' kinzhalom, pravoj vydergival svoj mech iz zhivota yuzbashi. |lizbar, Panush, Matars, Givi, op'yanevshie ot vostorga, rubili ohranu. Otbivaya udary, pyatilis' ot "barsov" Karchi-han, Verdibeg, hany, minbashi. Verdibeg s proklyatiem rassek polu shatra i vyskochil na polyanu. Za nim - Karchi-han i kizilbashi. Mig - i hany ochutilis' na konyah. Udarila pushka. Porohovoj dym sizymi klubami popolz po doline. Krovavaya secha zatumanila glaza Verdibegu. On vyrval u onbashi sablyu i brosilsya k sarbazam. Ego groznyj okrik podbodril isfahancev. A na dolinu vse mchalis' novye gruzinskie druzhiny. Lovkie pshavy, surovye hevsursy i aragvincy, gibkie urbnijcy, plotnye sabaratiancy napolnili dolinu grohotom oruzhiya i voinstvennymi vykrikami. Karchi-han ponyal vse. Naprasno hany pytalis' vosstanovit' stroj. Vojska ne bylo. Tolpy sarbazov metalis' po Sapurclijskoj doline, pytayas' prorvat' kol'co. Kriki "alla! alla!", vzvizgi strel, lyazg broni, svist klinkov slilis' v pronzitel'nyj voj. Nakonec Karchi-hanu udalos' imenem allaha i shajtana ostanovit' begushchih sarbazov i vystroit' ih treugol'nikom protiv gruzin. Imeya pushki i chislennyj pereves vojska, Karchi-han gotovilsya k yarostnoj atake. No Saakadze s pshavami i hevsurami vrezalsya v seredinu treugol'nika. Raskliniv sarbazov i ottesniv k skatu, Saakadze oprokinul kolonnu Karchi-hana v uzkuyu loshchinu. Tam irancev vstretili v shashki Dautbek, |lizbar s urbnijskimi druzhinnikami i Guniya i Aslamaz s tvaladskoj konnicej. Na razgoryachennom Dzhambaze Saakadze letal s odnogo kraya doliny na drugoj. Tyazhelo gromyhali dospehi. S glazami, nalitymi ognem, on byl neistov. Mech ravnomerno podymalsya i opuskalsya, tochno rubil les. V uzhase sharahalis' ot Saakadze potryasennye sarbazy. Ego gromopodobnyj krik ledenil krov'. Saakadze bystro perestroil nemnogochislennye gruzinskie druzhiny. Oni rastyanulis' cep'yu, ne vypuskaya irancev iz doliny. Na pravom krayu Zurab s aragvincami smyal konnicu Verdibega. Vse prohody prikryvali "barsy" s druzhinami, ne davaya iranskomu vojsku vyjti iz okruzheniya. Kahetinskie knyaz'ya Vachnadze i Dzhandieri rubilis' s sarbazami, kak prostye druzhinniki. Dato stremilsya ovladet' pushkami. On osypal persidskih pushkarej drotikami i strelami. No Verdibeg, opasayas' istrebitel'nogo ognya protiv irancev, sam sbil pushki i brosilsya k bugru, gde dralsya Dimitrij. Sleva na Verdibega naletel Avtandil s nostevskoj druzhinoj. - Mest', gruziny, mest'! - vsyudu slyshalsya golos Saakadze. Na zamke Muhran-batoni vzvilos' znamya. Vorota raspahnulis', i vniz hlynula znamenitaya konnica Samuhrano. Vperedi s shashkoyu nagolo skakal starik Muhran-batoni, za nim - synov'ya i vnuki. Osobenno blistala konnica starshih synovej Muhran-batoni - Mirvana i Vahtanga. Voshishchenie "barsov" vyzval syn Vahtanga, krasavec Kajhosro. On s neobyknovennoj lovkost'yu oboshel Karchi-hana i neozhidanno vrezalsya v kolonnu sarbazov, bokovym udarom rasseivaya vragov. Neistovye kriki "muzhestvo! muzhestvo!" smeshivalis' s "alla! alla!". Hrip konej, tyazheloe dyhanie zhivyh i umirayushchih slilis' v odin komok nenavisti, yarosti i otchayaniya. Karchi-han i hany vnov' pytalis' ugrozami ostanovit' panicheskoe begstvo sarbazov, no naprasno! Useivaya Sapurclijskuyu dolinu trupami, irancy hlynuli k Mcheta, uvlekaya za soboj Karchi-hana i Verdibega. Nadvigalis' sumerki. Karchi-han pribeg k poslednemu sredstvu. Verblyudami i povozkami s proviantom on zagorodil prohod v tesnine i zanyal gornyj les. Zastuchali topory. Iz derev'ev i kamnej vyrosli zavaly. Lihoradochno rubilsya gustoj oreshnik. Po uzkim tropam, skryvaemym mrakom, popolzli chapary v Tbilisi, v Kaheti, v Isfahan. Saakadze oglyadel les, zavaly, - predstoit novoe srazhenie s Karchi-hanom i Verdibegom, opytnymi polkovodcami, uspevshimi ukrepit'sya. Zagremeli prizyvnye rogi. Saakadze sobral gruzinskoe vojsko. Ono podkovoj raspolozhilos' u podnozhiya gor. Ne rassedlyvalis' koni, ne razzhigalis' kostry. Georgij otdaval chetkie prikazaniya, goncy skakali v raznye storony i ischezali v gustoj temnote. V polnoch' poslyshalsya toroplivyj beg konej. Na vsem skaku sprygnul Nodar Kvlividze. - Net bol'she sarbazov u gory Treh orlov! - krichal Nodar, razmahivaya otbitym znamenem. Saakadze popravil na Nodare remen' shashki i, ne rassprashivaya podrobnostej o porazhenii irancev, prikazal perebrosit' opolchenie Nichbisskogo lesa k Mchetskomu mostu na podkreplenie Kvlividze. Na rassvete podoshel |ristavi Ksanskij s trehtysyachnoj druzhinoj. Sbitye nalokotniki, pyatna krovi na cagi i radostnyj blesk glaz |ristavi Ksanskogo govorili o razgrome dvuh tysyach sarbazov v doline Ksani. Korotkoe soveshchanie v shatre Muhran-batoni - i k lesu popolzli druzhinniki. Vskore ogromnoe plamya brosilo na nebo zhelto-krasnye otsvety. Klubilsya edkij dym. Trevozhnye kriki ptic oglasili les. I, perekryvaya ih, slyshalsya chelovecheskij vopl'. - Pora? - skazal Saakadze, vskakivaya na Dzhambaza. Gonimye ognem, Karchi-han i Verdibeg s konnymi sarbazami brosilis' k loshchine. Sarbazy prikryvali begstvo hanov k Mcheta. No gruziny, shiroko razvernuvshis', presledovali vraga. Saakadze skakal vperedi. V predrassvetnoj mgle on napryazhenno sledil za Karchi-hanom, pripavshim k grive konya. Saakadze vzmahnul nagajkoj. Koni pereprygivali sonnye kustarniki, povalennye stvoly, zatihshie ruch'i. Mel'kali loshchiny s eshche svernutymi cvetami, plakuchie ivy s serebristymi list'yami, bleklye ozerki. Kruzhilis' gory, zarosli, oblaka, pticy. V obostrennoj pamyati pronosilos' proshloe - Bagdadskij boj! On, Georgij Saakadze, vyhvatyvaet u yanychara purpurnoe znamya s polumesyacem, ispeshchrennoe izrecheniyami korana. Indiya! Belyj slon s pozolochennymi bivnyami - trofej, otnyatyj im v bitve u radzhi. Isfahan! Bushuyushchaya vostorgom ploshchad', i on - kolenopreklonennyj pered shahom Abbasom. Net, eto ne mirazh, eto - krutaya tropa. Golova Karchi-hana - zavershenie strashnogo kruga zhizni. Dzhambaz vzletel na kamenistyj bugor i pereprygnul ruslo s kruglyakami. Karchi-han oglyanulsya. Uzhas iskazil bagrovoe lico. On yarostno hlestal hripyashchego konya. Dzhambaz udarilsya o sedlo Karchi-hana. Saakadze pripodnyalsya, vzmetnulsya mech, rezkij udar - rassechennyj Karchi-han svalilsya pod kopyta Dzhambaza. Dikij rev sarbazov. Besheno skachet Verdibeg. Otchayannyj pryzhok v reku, i Verdibeg vynessya i skrylsya za skalistym vystupom. V besporyadke rinulas' za Verdibegom iranskaya lavina. Snova noch'. Po shumnoj Kure prygayut ognennye bliki. Nad Mchetskim mostom pylayut fakely. CHernaya volna podnyalas' na grebne gor i skatilas' s otrogov. So svirepym revom "alla! alla!" gustye tolpy brosilis' k mostu. Kvlividze vstretil kizilbashej yarostnym udarom aznaurskih sabel'. Na tesnom mostu podnyalas' nevoobrazimaya davka. Nikto ne mog razmahnut'sya shashkoj, dralis' kinzhalami, nozhami, vrukopashnuyu, razdiraya lica, rvali ushi, kusalis'. Bilsya Nodar u podstupa k mostu. Oshchetinivshis' kinzhalami, lezli za Nodarom nichbiscy. Avtandil s nostevcami priskakal pozdno. On celyj den' vstupal v stychki s otdel'nymi gruppami sarbazov, begushchimi po raznym tropam i dorogam. V moment, kogda sarbazy stenoj polezli na most i chut' bylo ne prorvalis', podospeli svezhie druzhiny. Dato i Givi s urbnijcami brosilis' v vodu i, s konej ceplyayas' za vystupy arok, vylezli na seredinu mosta. Givi provorno rabotal kinzhalom, sbrasyvaya ubityh v temnuyu past' Kury. - Sveti syuda, Ioram! - krichal Givi nachal'niku fakel'shchikov. Otkuda-to iz mraka vynyrnuli sotni nostevskih mal'chishek s pylayushchimi fakelami. Uvlechennye srazheniem, oni goryashchimi fakelami v azarte bili sarbazov po golove. Kinzhalom Dato probival put' k izranennomu Kvlividze. - Navernoe, persov dvadcat' tysyach, nas - edva pyat'sot shashek, vseh ne pereb'esh', nado spasat' Kvlividze, - i, lovko podskochiv k Kvlividze, pripodnyal ego na rukah i, perekinuv cherez most, peredal druzhinnikam, ozhidayushchim na beregu s konyami. Hany, vidya nevozmozhnost' prorvat' zagrazhdenie, brosiv most, ustremilis' po kahetinskoj doroge. Dautbek i Dimitrij s druzhinami presledovali begushchih, to v stychkah oprokidyvaya mnogochislennogo vraga, to zatrudnyaya perepravu, sbrasyvaya kizilbashej v potoki, to v sabel'nom boyu useivaya doliny izrublennymi trupami. Noch' konchalas'. Na utesah viseli serye hlop'ya predutrennego tumana. Vperedi chernel les, vzbirayushchijsya na vershiny. Tam rasplyvalis' nestrojnye kolonny sarbazov. Dautbek oglyanulsya: on slishkom daleko otorvalsya ot glavnyh gruzinskih sil. - Dimitrij, dovol'no! Poka ne rassvelo, povernem konej, inache vse budem unichtozheny. - Kak povernem?! Vperedi skol'ko ishach'ih synovej celymi uhodyat! - I pozadi vrag nedobit, a nasha zhizn' eshche nuzhna. Zdes' horosho nakormili sobak. V Kaheti tozhe nado veselyj pilav prigotovit'. Tushiny zhdut signala. - I Dautbek, shvativ za uzdu konya Dimitriya, prikazal druzhinnikam povernut'. Dimitrij hotel vyrugat'sya i rvanulsya bylo vpered, no, vzglyanuv na okrovavlennoe lico Dautbeka, smyagchilsya: - Ryb'ya u tebya krov', Dautbek! Davaj golovu perevyazhu. - Uspeesh'!.. I Dautbek poskakal obratno k mostu, za nim Dimitrij i druzhinniki. V razgare srazheniya Georgiya Saakadze s Aga-hanom, prikryvavshim begstvo glavnyh sil Verdibega, primchalsya Givi. - |-ej, Georgij! Otbili most, v Kaheti begut shakaly! - krichal on eshche izdali, razmahivaya okrovavlennoj shashkoj. Saakadze velel Zurabu s aragvinskim vojskom perevalit' gory, zanyat' rubezhi, razdelyayushchie Kartli i Kaheti, raspolozhit' vojsko po linii Bahtrioni-Ahmeta i pregradit' etim dorogu Peikar-hanu - pravitelyu Kaheti. Perekinuv cherez sedla hurdzhini, Matars i Panush otpravilis' gornymi tropami k Bauban-bilik. Oni dolzhny byli peredat' tushinam ukazaniya Saakadze - zanyat' vse karavannye puti, vse gornye tropy i ne propuskat' v Iran ni kupcov, ni nishchih, ni monahov, ni puteshestvennikov, ni goncov. Pust' dazhe ptica ne pereletit granicu Gruzii. Ponimal Saakadze: v dva dnya ne izrubit' stotysyachnoe vojsko. Opytnyj glaz ego naschityval poteri u irancev ne bolee desyati tysyach. No i eta neizmerimaya pobeda - rezul'tat rastyanutosti iranskogo vojska i slaboj svyazi Karchi-hana s Tbilisi i s Peikar-hanom. I eshche Saakadze znal - iz Gandzhi, Erevana, Karabaha, SHirvana na skorostnyh verblyudah i skakunah speshat na pomoshch' Verdibegu hany s vojskami persidskogo Azerbajdzhana. Znal - Peikar-han vooruzhaet kahetinskih kizilbashej i pereselencev. No takzhe znal ob otsutstvii u irancev provianta, o prevoshodstve hevsuro-pshavo-tushinskoj konnicy, o razgrome tushinami shamhala, kotoryj na etot raz ne sumeet okazat' shahu Abbasu pomoshchi, ne ottyanet tushin, ne zajdet v tyl kahetinskomu vojsku. Znal i o bessilii hanov pered zaputannost'yu gornyh trop i putej i, glavnoe, o nikogda ne utolimoj nenavisti gruzinskogo naroda k porabotitelyam. Za kazhdym vystupom, za kazhdym povorotom dorog, za kazhdym kustom podzhidali vraga klinok, kop'e i strela. Vse eto znal Georgij Saakadze i reshil pobedit'. Muhran-batoni predlozhil obsudit' dal'nejshij plan, no opolchenie rvalos' vpered, zabyv o sne, o ede. Pobeda op'yanyala. |ho raznosilo po ushchel'yam i goram torzhestvuyushchie kriki, i snova, kak kogda-to v Suramskoj doline, narod bezhal k Georgiyu Saakadze, po doroge prisoedinyayas' k idushchim na Tbilisi druzhinnikam Muhran-batoni, Ksanskogo |ristavi i Kvlividze. I gde by ni prohodilo gruzinskoe vojsko, iz dereven' vybegali zhenshchiny, deti, opirayas' na palki, speshili stariki. Nesli kuvshiny s holodnoj vodoj, iz burdyuchkov nacezhivali vino, v pestryh platkah protyagivali goryachie lepeshki, na derevyannyh podnosah - zelen', v chashah - gustoe maconi. Otkinuv pokryvalo, devushka so sverkayushchimi glazami nabrosila na plecho Saakadze belyj platok i polila holodnoj vodoj bol'shie, pokrytye krovyanymi pyatnami ruki. Georgij sidel na obgorelom pne i toroplivo poedal iz glinyanoj chashi dymyashcheesya lobio. On dva dnya nichego ne el, i sejchas dlya privala ne bylo vremeni. Narod speshil v Tbilisi. - Osvobodim Tbilisi! Osvobodim Tbilisi ot shahskih sobak! - slyshalis' voinstvennye kriki. Stariki, prilozhiv ladoni k glazam, dolgo smotreli vsled Saakadze. Do pozdnej nochi vzbudorazhennye krest'yane slushali rasskazy starikov ob Amirani, kotoryj razorval cep' i sejchas shagaet po Kartli tyazheloj postup'yu Georgiya Saakadze. Vse blizhe pridvigalis' k Tbilisi kartlijskie druzhiny. Georgij ehal, okruzhennyj svoim narodom. On ulybalsya v gustye usy ulybkoj, pokoryayushchej serdca voinov. Projdeno Digomskoe pole. Uzhe vidneyutsya zubchatye steny tbilisskoj citadeli. V Metehskom zamke i kreposti trevoga. Persidskij garnizon speshno gotovitsya k oborone. SHadiman, osunuvshijsya, den' i noch' skachet po Tbilisi, rukovodya ukrepleniem. On usilil predkrepostnye zavaly, zakryl nagluho Metehi, postaviv v bojnicy opytnyh strelometov. SHadiman chuvstvoval, on bluzhdaet v labirinte: vse delaetsya naiznanku, kakoe-to shutovstvo! On, SHadiman, vsyu zhizn' byl svyazan s Turciej. Georgij Saakadze pod Erevanom s persami kroshil turok. Znachit, SHadiman sejchas dolzhen vyzvat' turok i dokolotit' persov. A on chto delaet? Konechno, nuzhno gnat' persov iz Kartli, a on, SHadiman, s persami ukreplyaet Tbilisi protiv kartlijcev. Saakadze shel s shahom Abassom, i cerkov', proklinaya Saakadze, blagoslovlyala knyazya SHadimana, ukreplyavshego granicy Kartli i Kaheti. Sejchas Saakadze idet protiv shaha Abbasa, i cerkov' proklinaet knyazya SHadimana za soyuz s carem-magometaninom i blagoslovlyaet Saakadze, kotoryj izbavlyaet Kartli ot persidskogo rabstva. No kto privez carya-magometanina? Georgij Saakadze! A kto radostno vstrechal? On, knyaz' SHadiman Baratashvili! Tol'ko satana mog takoe svarit'! CHto zhe dolzhen delat' blistatel'nyj knyaz' SHadiman Baratashvili, chetvert' veka borovshijsya za vozvelichenie kartlijskogo carstva? Dazhe lyuboj mal'chishka-fakel'shchik znaet, chto. No eto nevozmozhno. On, SHadiman, - neprimirimyj vrag plebeev. Saakadze - neprimirimyj vrag aristokratov. A persidskie hany - druz'ya gruzin-aristokratov? Izbienie Karchi-hanom knyazej Kaheti - ne vopiyushchee li eto verolomstvo? A razve ne Georgij Saakadze otomstil i za knyazej? I ne s nim li idut sejchas luchshie knyaz'ya Kartli? Ne s nim li idet kartlijskij narod, nenavidyashchij krovozhadnyh persov?.. A ya chto, vlyublen v sobach'ih detej? I SHadiman s pozheltevshim licom neistovo, s pomoshch'yu hanov, ukreplyaet Tbilisi protiv gruzin. Arby pod okriki gziri sbrasyvayut izvest'. Muly, napruzhivshis', podymayut na Tabori brevna. Nishchie sgibayutsya pod glybami kamnej, ibo kamnenosy popryatalis'. Bran', hlopan'e bichej, ugrozy, a ukrepleniya ne rastut. Sarbazy zanyali vse bojnicy i bashni na tbilisskih stenah. Vooruzhennye, oni riskuyut pokazyvat'sya na ulichkah tol'ko gruppami. No i gruziny, obveshannye oruzhiem, tozhe ne hodyat v odinochku. Amkarskie ryady zakryty. Ne slyshno oglushayushchego perestuka molotkov. Na majdane ne mel'kayut arshiny, ne stuchat vesy, ne zvenyat monety. Lavki nagluho zakolocheny. Karavany ukrylis' v karavan-sarayah. I dazhe v duhanah primolkla zurna. I tol'ko v daba-hane s utrennih zvezd do temnoty dabahchi v chanah s myl'nymi othodami ban' dubyat kozhi. ZHenshchiny, razostlav kovry na ploskih kryshah, s utra ustraivayutsya dlya nablyudeniya za ulichkami. V uzkih dvorikah mal'chishki, osedlav palki, pod molchalivoe odobrenie vzroslyh, igrayut v izbienie kizilbashej. No podnimayutsya spory, perehodyashchie v nastoyashchuyu draku, ibo vse hotyat byt' Georgiem Saakadze i nikto ne hochet izobrazhat' Karchi-hana. Na uglah i perekrestkah sobirayutsya amkary. Oni ironicheski sledyat za mechushchimsya SHadimanom, nasmeshlivymi vosklicaniyami provozhayut knyazheskih kop'enoscev, s podcherknutym sochuvstviem zhelayut zdorov'ya ohripshim gziri. SHadiman chuvstvuet nemoe prezrenie i v bessil'noj zlobe hleshchet konya. Gziri starayutsya proshmygnut' mimo amkarov i ne popadat'sya na glaza pravitelyu. Gotovitsya SHadiman k osadnomu polozheniyu, i dvor Simona pereezzhaet v citadel'. Tam, pod zashchitoj Ismail-hana, car' Simon budet zhdat' porazheniya "vzbesivshegosya" Saakadze. Po krepostnomu pod容mu bespreryvno tyanutsya verblyudy, koni, arby. Nakonec na serom zherebce pokazalsya sam Simon s ohranoj i svitoj. V razzolochennyh nosilkah sideli knyagini i knyazhny. Pozhiloj kupec nagnulsya k Vardanu Mudromu, kotoryj oshchupyval za pazuhoj klyuchi: - CHto skazhesh', Mudryj? Pochemu knyaz' SHadiman tak vokrug persov kruzhitsya? - Ce! Iz lyubvi k vinogradu celuet pleten' sada! Provozhaemye nasmeshkami tbiliscev, SHadiman i car' Simon nadolgo skrylis' za krepostnymi bashnyami. Bujno vkatilos' v Tbilisi cherez usluzhlivo raspahnutye Digomskie vorota vojsko Saakadze. Muhran-batoni s muhrancami razmashistoj rys'yu v容hal v shiroko raspahnuvshiesya Vysokie vorota. |ristavi s druzhinnikami obognul Tbilisi i v容hal v Rechnye vorota. Kvlividze s aznaurskoj konnicej i Nodar s opolcheniem Nichbisskogo lesa proshli levym beregom Kury, preduprezhdaya vozmozhnoe otstuplenie Ismail-hana, pererezaya kahetinskuyu dorogu, i voshli cherez Avlabarskie vorota. "Barsy" s hevsurami i pshavami i Avtandil s nostevskoj druzhinoj podkovoj sdavili Sololakskie otrogi, na skalistom grebne kotoryh vozvyshalas' Tbilisskaya krepost'. Tbiliscy likovali skrytno, ibo katolikos prikazal poka ne draznit' kizilbashej radost'yu. Saakadze reshil ne tratit' vremeni na vzyatie citadeli, gde do ego vozvrashcheniya osazhdennye Simon i SHadiman budut sebya chuvstvovat' kak maloopasnye prestupniki v Narikala. A sejchas nel'zya davat' opomnit'sya vragu. Stremitel'nyj udar na Peikar-hana dast vozmozhnost' okruzhit' Verdibega. "Barsy" navestili amkarstva oruzhejnikov, kuznecov, i v druzhiny Saakadze potekli molodye amkary, podmaster'ya, ucheniki. Na konyah, peshkom, na verblyudah, vooruzhennye klinkami, pikami i kinzhalami svoej raboty, oni perepolnyali karavan-sarai i ploshchadi. Vazhno pokruchivaya usy, Kvlividze razmeshchal po druzhinam gorodskoe opolchenie. Dato i Dimitrij otpravilis' k dabahchi. Zatknuv nosy vojlokom, otplevyvayas' i otrugivayas', oni voshli v daba-hane. Uslyshav prizyv, izumlennye i obradovannye dabahchi vyprygnuli iz chanov. Zashchishchat' Kartli?! Oni, dabahchi?! Togda kto takoj Georgij Saakadze, esli dabahchi tozhe nuzhny? Sem'i syty budut? Poluchat lavash i myaso?! Kogda sem'i dabahchi videli myaso? Pust' Georgij Saakadze znaet - dabahchi ne huzhe drugih rubyat kinzhalom. Ih amkarstvo shest'sot chelovek imeet. Vse pojdut dubit' kozhu vraga. Zdorovennyj dabahchi, smahivaya pot s vytyanutogo lba, s ozhestocheniem plyunul v chan i pomchalsya v sernuyu banyu, spesha smyt' zlovonnuyu zelenovatuyu sliz'. Za nim gur'boj rinulis' v banyu Mejtara izmazannye dabahchi. Po prikazu Saakadze kupcy speshno razdali dabahchi odezhdu, a amkary - oruzhie. Papuna, v ch'em rasporyazhenii nahodilis' otbitye i broshennye sarbazami koni, vydelil dabahchi kabardinskih skakunov. Nevysokie, tonkonogie, s korotkimi sheyami i krasivymi golovami kabardinskie koni ne trebovali osobogo uhoda i stojko perenosili zharu i holod. Slovno ogromnyj kotel, kipel nochnoj Tbilisi. Nikto ne spal, vse vooruzhalis'. Kazhdyj stremilsya ujti s Georgiem Saakadze. V Tbilisi ostavalsya Ksanskij |ristavi s lichnym vojskom. On poklyalsya: skoree ego s容dyat krysy, chem hot' odin kizilbash vyjdet iz osazhdennoj kreposti do vozvrashcheniya Saakadze. Dazhe katolikos ulybnulsya. Do glubokoj nochi Saakadze, Muhran-batoni i |ristavi Ksanskij soveshchalis' s katolikosom. Utrom gruzinskoe vojsko vystroilos' po ulicam i ploshchadyam Tbilisi. Na stenah citadeli cherneli tochki. Vidno, irancy nablyudali za gorodom. Molchali kolokola tbilisskih hramov, no v Sionskom sobore shlo molebstvie. Katolikos, blagosloviv Saakadze na dal'nejshuyu bor'bu s vragami i pozhelav Muhran-batoni proslavit' novoj pobedoj Samuhrano, vruchil Saakadze znamya Iverii. Pod svodami vzmetnulsya temno-krasnyj barhat: mezhdu serebryanyh vos'miugol'nyh zvezd v verhnem levom i nizhnem pravom uglu stremitel'no rvalsya vpered serebryanyj kon'. Georgij Saakadze szhal drevko. Gordost'yu napolnilos' serdce. Georgij pochuvstvoval, chto v svoej ruke on derzhit sud'bu Gruzii.

    GLAVA SOROK PERVAYA

Verdibeg opravilsya ot udara v Sapurclijskoj doline i, zamenyaya Karchi-hana, stal vo glave vojska. Tolpy sarbazov styagivalis' k ushchel'yu hrebta, otdelyayushchego Kartli ot Kaheti. Verdibeg reshil ukrepit'sya v Norio i zhdat' vozvrashcheniya goncov ot Peikar-hana. Verdibeg sobral minbashej i onbashej i obrugal ih besplodnymi baranami, bezhavshimi ot prezrennyh gruzin. On prikazal nemedlenno sognat' sarbazov, snova svesti v tysyachi i sotni, vnushit' im pod strahom zhestokoj kazni ne otstupat'. Gruziny dolzhny byt' unichtozheny, tak hochet shah-in-shah. Vojskovye mully podderzhali Verdibega, dobaviv, chto kazhdyj shag pri begstve s polya bitvy otdalit trusov na takoe zhe rasstoyanie ot raya Magometa. A onbashi, dopustivshie begstvo sarbazov, budut derzhat' v den' strashnogo suda "CHernuyu knigu" s perechnem grehov. No esli oni proslavyat "l'va Irana" pobedoj, to allah vruchit im "Beluyu knigu" pravednikov. Nakrichavshis' i vyprovodiv vseh iz shatra, Verdibeg prikazal kostopravu sdelat' emu massazh, nateret' blagovoniyami i podat' krepkij kofe. No lozhe ne bylo hanu usladoj. On rvalsya v Isfahan - prinyat' nasledstvo Karchi-hana. On boyalsya zhadnosti dvadcati brat'ev i treh dyadej - oni, podobno saranche, mogut rastashchit' esli ne pomest'ya, to serebryanuyu posudu i oruzhie. No on horosho znal shaha Abbasa, i luchshe ostat'sya bez posudy, chem bez golovy. YAvit'sya v Isfahan mozhno, tol'ko pobediv gruzin. I han predalsya razmyshleniyam o pobede. On izuchil sposoby vedeniya vojny Saakadze, boyalsya zasady v Kaheti i obhvata s kraev. On zhdal gandzhinskih i karabahskih podkreplenij. Oni primut na sebya v Kaheti udar Saakadze i dadut Verdibegu vozmozhnost' vyvesti v Azerbajdzhan rasstroennoe iranskoe vojsko. Tam, vooruzhiv i popolniv minbashami i yuzbashami sarbazskie tysyachi, on snova vtorgnetsya v Kaheti. On ne ostavit kamnya na kamne, on vyrvet s kornyami gornye lesa, on gory oprokinet na proklyatye reki, on vymostit dorogi cherepami gruzin dlya triumfal'nogo vozvrashcheniya v Iran. I, uvlekshis', Verdibeg udaril po golove kostoprava, terpelivo sidevshego na kortochkah pered lozhem. Nautro snova skakali v Isfahan k shahu Abbasu goncy, skakali v Erevan, Gandzhu, Nuhu, Karabah. Skakali tuda, gde nahodilis' iranskie garnizony. Verdibeg, zahvativ Norio, v dva dnya ukrepil mestnost' rvami i zavalami. Gruziny-beglecy rasskazyvali v Martkobskom monastyre o mnozhestve sarbazov, pregradivshih vse podstupy k Norio. I monaham na bashnyah kazalos', chto ogromnaya kogtistaya lapa vyryvaet duby i graby, so svistom padayushchie vokrug Norio. Im kazalos', kto-to uselsya na vershine i, vrashchaya krasnym glazom, tryaset gory i lomaet skaly. Zurab |ristavi ostorozhno vel v storonu Bahtrioni tri tysyachi aragvincev. On ostro vglyadyvalsya v dal', zatumanennuyu predrassvetnoj dymkoj. Na Zurabe sverkali stal'noj pancir', pozolochennyj shlem, oruzhie, ukrashennoe zolotoj nasechkoj i dragocennymi kamnyami. Neskol'ko otvislye guby, orlinyj nos s shirokimi nozdryami i pripuhshie veki pridavali licu Zuraba vyrazhenie vlastnosti. Vse bol'she uvelichivalos' ego shodstvo s Nugzarom. Teper' Zurab redko vspominal zlatokudruyu Nestan i chashche dumal o zahvate novyh zemel' i o svoem vozvyshenii nad drugimi knyaz'yami. No Zurab znal: bez pobedy Saakadze ne mogut |ristavi Aragvskie vernut' blesk znameni. I on vse tesnee shodilsya s Saakadze, hotya i ne ponimal ego zamyslov. Zurab ostanovil konya, prismotrelsya i kruto povernul k iorskim stepyam. Izuchiv taktiku Saakadze, Zurab povtoryal dejstviya svoego uchitelya. Stremitel'nye korotkie perehody noch'yu i pryatanie dnem v kustah i kamyshah Iori dali vozmozhnost' Zurabu ili ostorozhno obhodit' mnogochislennogo vraga, ili napadat' na otdel'nye otryady, unichtozhaya ih do poslednego sarbaza. On prodvigalsya po techeniyu Iori, oberegaya aragvinskuyu konnicu, prednaznachennuyu ne dopustit' soedineniya Peikar-hana s Verdibegom. V molochnom tumane gasli poslednie zvezdy. Rozovo-goluboe nebo otrazhalos' v Iori. Tiho probuzhdalis' kamyshi. Na shirokom plese vidnelas' belaya caplya. Gde-to v zaroslyah prizyvno kryakala dikaya utka. Pahlo travami i edva ulovimym zapahom peregnoya. Prignuvshis' k sedlam, v kamyshah ostorozhno probiralsya otryad tushin. Vperedi molchalivo ehal dozornyj druzhinnik-aragvinec. V seredine na verblyude stonali dvoe svyazannyh. Tushiny razyskivali Georgiya Saakadze, no, natolknuvshis' na zaslon Zuraba, povernuli k Iori. - Kaheti burlit, - rasskazyvali tushiny. - Ot verhov'ev Alazani do tesniny Upadari, ot aula Belakani do nizov'ev Iori, ot Alvanskogo polya do vinogradnikov Gurdzhaani dvizhetsya narod. Peikar-han v trevoge: shakal uznal o Salurclijskoj doline i, perepugannyj, ukreplyaet Kaheti. Zurab vnimatel'no slushal tushin. On udivilsya: kto s takoj pospeshnost'yu izvestil Peikar-hana o porazhenii irancev? Kto mog ukazat' persidskim goncam kratchajshij put'? Nikto! Tushiny oberegali vse gornye tropy, vse dorogi, vse zarosli, vse lesa. Ni odin krasnogolovyj ne pronik iz Kartli v Kaheti. Tol'ko u Ahmeti vstretili bezhavshih ot Verdibega pastuhov. - Pastuhi bezhali?! - pripodnyav brov', skazal Zurab. - V Gruzii pastuhi ne brosayut stada, a ukryvayutsya s nimi v gorah. Tushiny usmehnulis': oni tozhe ne poverili klyatvennym zavereniyam pastuhov i, svyazav, vozyat ih za soboj, poka ne vstretyat Saakadze. Zurab zainteresovalsya, i v kamyshnik prignali dvuh neizvestnyh v obodrannyh chohah. Palochnye udary i raskalennoe zhelezo ne razvyazali yazykov. Pojmannye vopili pod pytkami, stonali i neistovo klyalis' shest'yudesyat'yu svyatymi Georgiyami, trinadcat'yu sirijskimi otcami, dvenadcat'yu apostolami i bogom v treh licah, chto oni pastuhi i, krome skota, nikogo ne znayut. Podumav, Zurab prikazal podpalit' im ushi, no kogda i eto ne pomoglo, on reshil dostavit' ih Saakadze. Dozhdavshis' prihoda konnicy kahetinskih tushin, Zurab na putyah k Bahtrioni i CHatchala stal rasstavlyat' zaslony i zasady. Aragvincy pridvinulis' k hrebtu, razdelyayushchemu Kaheti ot Kartli, chtoby ne dat' prorvat'sya Verdibegu i pregradit' Peikar-hanu put' k Norio. |lizbar, Matars i Panush, priskakav k tushinam, ozhidayushchim v lesah i dolinah, peredali ot Saakadze plan dejstvij v Kaheti. Tushiny totchas pognali "na prodazhu" skot v goroda i derevni i tajno peredavali svyashchennikam i zhitelyam rasporyazhenie Saakadze: zhenshchiny i deti dolzhny otpravit'sya v tushinskie derevni. Po nocham tiho skripeli arby i povozki. Tushiny soprovozhdali kahetinok do Bauben-bilik i tam peredavali provodnikam. V eti predgrozovye dni |lizbar, Matars i Panush ne znali sna. "Barsy" nezametno pronikali v monastyri. Cennosti, ikony i cerkovnaya utvar' ischezali v tajnikah. Molodye monahi sbrasyvali ryasy i, vooruzhennye sablyami, kinzhalami i dubinami, pryatalis' v lesu. Starye, soprovozhdaemye tushinami, uhodili v kahetinskuyu Tusheti. Kto-to noch'yu probil bresh' v telavskom ukreplenii, gde-to obvalilsya zaval, kuda-to ischezli zhiteli. Bazary pritihli, raspolzsya tovar bogatyh lavok, kazhdyj den' ischezal skot, potom hleb, kto-to podzheg hanskij ambar. Rassvirepel Peikar-han, prikazal ustroit' gruzinam krovavuyu banyu, no v odnu noch' Telavi opustel. Peikar-han szhimal v beshenstve kulaki: kak raby mogli ischeznut' iz ukreplennogo goroda? Trupy persidskoj strazhi u gorodskih vorot rasskazali hanu mnogoe. Brosilsya Peikar-han s sarbazami k monastyryam, no i monastyri opusteli. Vyjti iz Telavi han ne risknul, boyas' zasady. Han perestal est': myaso barana emu kazalos' ryboj, luchshee vino - dozhdevoj vodoj. Nakonec pribyl vtoroj chapar ot Verdibega. Peikar-han, s razdrazheniem vyslushav gonca, speshno ustroil vokrug Telavi novye zavaly i ukrepleniya. Proshlo pyat', potom eshche tri dnya. Peikar-han, zapershis' v Telavi, gnal gonca za goncom v Iran, no goncy ne vozvrashchalis', i pomoshch' ne prihodila. Muchila neizvestnost'. Ni persiyan, ni gruzin. Zapasy tayali, kak led v goryachej ruke. Poslannye v Alazanskuyu dolinu k tushinam za skotom i hlebom ne vernulis'. Han v bessil'noj zlobe metalsya vo dvorce, lomaya fayans o skuly prisluzhnikov. Vse goroda i derevni otorvalis' drug ot druga, i Pikar-han ne znal - on pravit stranoj ili bujvolinym puzyrem? Carstvo Kaheti vot-vot lopnet. Poka Peikar-han neistovstvoval v Telavi, gornye tushiny spuskalis' po Bauban-bilik v Kaheti, a "barsy", trevozha nochnye dorogi, sobirali opolchenie, - s yugo-vostoka ot Tbilisi dvigalos' kartlijskoe vojsko. Znamenosec vysoko vzdymal iverskoe znamya: serebryanyj kon', tochno chuvstvuya bitvu, gotovilsya k pryzhku. Vperedi vojska ehal Saakadze. Na nem blesteli messir i laty. Krutya pushistye sedye usy, podbochenyas', vel tyazheluyu konnicu Muhran-batoni. Za nim ego vnuk Kajhosro, poshchipyvaya edva probivavshiesya usy, vel legkuyu konnicu. Vokrug starogo knyazya s oglushayushchim laem prygali porodistye sobaki razlichnyh mastej. Oni rvalis' v glubinu lesa, vspugivaya zverej i trevozhno krichashchih ptic, tochno priglashaya starogo Muhran-batoni poohotit'sya. On cykal na nih, grozil nagajkoj, i psy, nedovol'no zevaya, sledovali za psaryami. |tu svoru Muhran-batoni velel vesti za soboj. On uveryal Saakadze, chto posle ohoty na persidskih shakalov oni poohotyatsya na Divichenskom limane. Tam, na Alazani, gnezditsya blagorodnaya dich'. Saakadze, vo vsem poddakivaya knyazyu, i tut voshitilsya ostroumiem Muhran-batoni. I on ne proch' poohotit'sya, no vse zhe sovetuet vo vremya boya zagnat' bespokojnyh sobak v Martkobskij monastyr'. Noch' byla na ishode. Projdya dolinu Ashkareti, Saakadze s glavnymi silami vyshel neglubokimi ovrazhkami i holmami k loshchine, spuskayushchejsya k reke Martkobi. Nevnyatnyj gul raznosilsya v gluhih zaroslyah. Druzhiny shli volch'ej rys'yu. Molodye knyaz'ya i aznaury sledovali sboku kolonn, chutko prislushivayas' k lesnym shoroham. Ves' v perevyazkah, no pryamo derzhas' na kone, Kvlividze vyvel aznaurskie druzhiny k cherneyushchemu levomu sklonu i raspolozhil vblizi Martkobskogo monastyrya. Guniya i Aslamaz s tvaladskimi sotnyami razmestilis' u istochnika s klyuchevoj vodoj. Nodar rastyanul opolchenie Nichbisskogo lesa na pravom sklone cherneyushchej gory. V sadah i vinogradnikah zaleg Avtandil s nostevskoj druzhinoj. On somknulsya s centrom, gde Saakadze sosredotochil hevsuro-pshavskuyu i kartlijskuyu konnicu. Ryadom s Avtandilom u skaly svyatogo Antoniya stal Dimitrij s trialetskoj druzhinoj. Pravee, v zaroslyah balki, ukrepilsya Dautbek s urbnijcami. V lesu u Norio pered rovnoj otkrytoj ploshchad'yu, okruzhnost'yu v konnuyu agadzha, stalo vojsko Samuhrano. Starik Muhran-batoni razdelil druzhiny i otdaval prikazaniya synov'yam i vnukam. Mirvan Muhran-batoni otoshel s msahurskoj druzhinoj, zakovannoj v dospehi, na levyj kraj. On prikryval mahatskuyu dorogu, vedushchuyu na Tbilisi. Kajhosro ostalsya ryadom s dedom. YUnogo knyazya okruzhali otchayannye vsadniki s goryashchimi glazami i neterpelivymi rukami, szhimavshimi oruzhie. Saakadze ne perestaval lyubovat'sya Kajhosro. K poludnyu Norio byla okruzhena. Saakadze vystroil konnicu rovnymi klin'yami, vydvinuv vpered pod nachalom "barsov" aznaurskie legkokonnye druzhiny. On prikazal goncam obskakat' vse stoyanki i peredat': konej ne rassedlyvat', zasypat' korm v torby, na vodopoj vodit' posmenno, druzhinnikam plotno poest' i posmenno spat' vozle konej; poruchil Dato i Givi s otryadami bespokoit' vraga nochnymi atakami na levom krayu, Rostomu i Avtandilu - na pravom. S zavala Verdibeg nablyudal za ravninoj. V Norio narastalo napryazhenie. Verdibeg, vystroiv pehotu, proderzhal ee celyj den' v boevoj gotovnosti. Sarbazy ne slezali s konej. Minbashi gnevno szhimali oruzhie. YUzbashi, slovno oderzhimye, mchalis' to k Verdibegu, to obratno k svoim sotnyam. Onbashi, proklinaya shajtana, opuskali nagajki na spiny sarbazov. Vnezapnye naskoki gruzinskih otryadov s pravogo i levogo kraev, molnienosnyj obstrel i bystroe ischeznovenie vnosili nervoznost' i seyali trevogu. K koncu dnya iranskie vojska byli izmucheny ozhidaniem. Sarbazy s otchayaniya sami by rinulis' na ravninu, no Verdibeg znal Saakadze i ne hotel povtoryat' sapurclijskoe porazhenie. On tverdo reshil ne zavyazyvat' pervym bitvu i dozhdat'sya podhoda Peikar-hana i hanov Gandzhi i Karabaha. No na zavaly uzhe sine-sizoj volnoj nakatyvalis' sumerki, a pomoshch' ne podhodila. Nakonec Verdibeg prikazal ustalomu vojsku raspolozhit'sya na nochleg, ibo s pervym svetom Saakadze, konechno, brositsya na ukrepleniya. Na drugom konce ravniny Saakadze ob容zzhaya vojska. Za nim sledovali "barsy" i Kvlividze. Druzhiny aznaurskie, knyazheskie, cerkovnye, carskie, ob容dinennye obshchim zhelaniem, vstretili Saakadze klyatvoj vernosti. Saakadze priskakal na levyj flang. Vozbuzhdennye "igroj" s Verdibegom, Dato i Givi podnyatiem pravoj ruki privetstvovali ego. Rostom vydvinulsya vpered, predstavlyaya svoyu druzhinu. Trudno bylo uznat' dabahchi v novyh chohah, krepkih cagah, vysokih ostrokonechnyh papahah, zalomlennyh nabok. Lica ih vyrazhali radost' i gordost'. Kazhdyj mechtal otlichit'sya v bitve, daby ne prishlos' snova toptat'sya v zlovonnom chane. Saakadze oglyadel dabahchi dovol'nym vzorom. - Pomnite, voiny, vam vypalo schast'e bit'sya s vragom. Pokazhite, chto vy nastoyashchie syny Kartli. - Spasibo tebe, Georgij Saakadze, chto vspomnil i o nas. - Smert' kizilbasham! - Klyanemsya s zhivyh kozhu sdirat'! - Pobeda i muzhestvo! - neistovo garknuli dabahchi. Koni, pripodnyav ushi, sharahnulis'. Georgij rassmeyalsya. Rostom nedovol'no pokosilsya na neobuzdannyh dabahchi. Saakadze ot容hal i osadil konya pered hevsurami. Vperedi stoyali "starcy ushchel'ya" - muzhestvennye voiny s mechami i shchitami svoih voinstvennyh predkov. Zdes' byl Aluda iz orlinogo gnezda Guro, proslavlennyj metkost'yu udarov mecha, Umita iz Barisaho, odin zashchishchavshij ot vtorgshihsya kistin vhod v ushchel'e, Homezura iz SHatilya, pribivshij k vorotam kreposti dvesti kistej vrazheskih ruk. Byli zdes' vityazi s verhov'ev Arguna, s beregov hevsurskoj Aragvi, lednikov CHouhi, s perevala Blo. Oni nepodvizhno stoyali v boevyh provolochnyh rubahah, v zheleznyh shlemah s setkoj, v nalokotnikah s serebryanoj nasechkoj, v nakolennikah. Za plechami v chehlah iz medvezh'ih shkur vidnelis' luki. V nozhnah, okovannyh zheltoj med'yu, vmesto kinzhalov dashna - koroten'kie sabli. V kozhanyh petlyah torchali piki. ZHeleznymi rukavicami vityazi szhimali palashi i shchity s nadpisyami: "Suvenir", "Genuya"! "Vivat, cezar'?"* ______________ * Po predaniyu, nekotorye gruziny-vsadniki prinimali uchastie v krestovyh pohodah. Po bolee tochnym dannym, mozhno schitat', chto sohranivshiesya u hevsurov klinki, mechi i shchity evropejskogo obrazca s nadpisyami znamenityh oruzhejnikov, takih, kak A.Ferar, ili masterov Zolingena, byli v srednie veka zavezeny v Gruziyu venecianskimi kupcami. Na treh krasno-buryh konyah zastyli znamenoscy. Po bokam derzhali znamena s izobrazheniem Belogo Georgiya i Lashiani - gubastogo Georgiya. Srednij hevsur vzdymal drosha - voinskuyu horugv', piku, opravlennuyu v serebro, s serebryanym mechom, nasazhennym na nakonechnik. Droshu obvival platok sakadrisi - "dostojnyj". Georgij Saakadze pozdravil hevsur s nastupayushchej bitvoj. Hevsury otvetili voinstvennym krikom: "Lashari! Lashari!" Hevis-beri podnyal ruku v zheleznoj rukavice i velichavo proiznes: - Da nagradit tebya bog, poslavshij nam bitvu! V shater Muhran-batoni voshel radostnyj Georgij Saakadze. Syuda sobiralis' nachal'niki vseh druzhin i opolcheniya. CHerez otkrytye poly shatra vidnelis' temnye, obstupayushchie Tbilisi s yuga skalistye vershiny, podernutye serovato-prozrachnym tumanom. - Druz'ya, s razresheniya knyazya Tejmuraza Muhran-batoni, ya sobral vas pogovorit'. Pered nami prevoshodyashchij nas chislennost'yu vrag, no segodnyashnij boj - zhizn' ili smert' Gruzii. Vremya sejchas drugoe, odnoj hrabrost'yu pobezhdat' nel'zya. Kto iz nas ne gotov umeret' za Kartli? No mnogo li smysla, esli torzhestvuyushchij vrag projdet po trupam hrabrecov? Umirat' nado s pol'zoj, no eshche luchshe samim projti po trupam vragov. |tomu iskusstvu ya vsyu zhizn' uchil "barsov", i oni, slava bogu, vse u menya cely. No ya nikogda ne uchil etomu persov. Kak dostignut' pobedy nad mnogochislennym vragom? |tomu iskusstvu ya sam uchilsya mnogo let. Uchilsya u velikih polkovodcev. Mnogochislennost' kizilbashej obernetsya protiv nih zhe. Nel'zya stol'ko peshih kolonn razvernut' na Martkobskoj ravnine. Sbitye nashej konnicej, perednie sarbazy povalyat zadnih. Pri umelom rukovodstve konnica vsegda daet pereves, a v nekotoryh bitvah dazhe reshala sud'bu velikih stran. - Dorogoj Georgij, poltora goda mogu tebya slushat'! - ne vyderzhal Dimitrij. - Posle boya, dorogoj Dimitrij, a sejchas uspokojsya na poltory minuty, - ulybnulsya Georgij. - Hochu eshche skazat': persy vsegda imeli nesmetnoe vojsko, no ne vsegda pobezhdali. V srazhenii pri Gavgamelle Aleksandr Makedonskij imel sem' tysyach vsadnikov, a persidskij car' Darij - chetyresta tysyach peshih i sorok tysyach konnicy. A pobedil Aleksandr Makedonskij i etoj pobedoj reshil sud'bu drevnej Persidy. Pomnite, molodye druz'ya, v pobedu nado verit', pobedu nado podgotovlyat'. YA ne raz povtoryal priemy velikih polkovodcev v vojnah Irana s Turciej i vsegda pobezhdal. YA unichtozhal nashih vragov turok rukami nashih vragov persov. I sejchas u Martkobi ya rasstavil druzhiny s tochnym raschetom porazit' vraga. Starik Muhran-batoni, polozhiv ruku na mech, izumlenno smotrel na Saakadze. Molodye aznaury i knyaz'ya, podavshis' vpered, vzvolnovanno lovili kazhdoe slovo. Oni i ne podozrevali, chto opyt drevnih bitv uchit pobezhdat', uchit masterstvu polkovodca. V shater slovno vorvalsya svezhij veter. K serdcu prilivala bodrost'. Radovalis' schast'yu srazhat'sya pod iverskim znamenem Georgiya Saakadze. I kak by ni izmenilis' v budushchem sud'by etih voinov, oni navsegda zapomnili Georgiya Saakadze takim, kakim on byl v shatre Muhran-batoni na Martkobskoj ravnine. - I eshche poslednee, - prodolzhal Georgij, - polkovodcu ochen' trudno rukovodit' nochnym boem. Poetomu besprekoslovno vypolnyajte prikazaniya nashego glavnogo polkovodca knyazya Muhran-batoni. - Net, Georgij, - podnyal ruku staryj knyaz', - ty voin Kartli, ty mozhesh' zazhech' dazhe starogo voina molodym ognem. Ty po pravu budesh' rasporyazhat'sya bitvoj, a ya besprekoslovno podchinyayus' Georgiyu Saakadze. ZHelanie pobedy sravnivaet vse vozrasty, kak vesennyaya trava pole. Ty, Georgij, vzvolnoval starogo knyazya! - Muhran-batoni, liho vyhvativ mech, poceloval lezvie. Za nim vse aznaury i knyaz'ya celovali lezviya klinkov, skreshchivaya ih v boevoj klyatve. Saakadze diplomatichno predostavlyal reshayushchee slovo staromu Muhran-batoni, nezametno podskazyvaya reshenie i eshche nezametnee vse delaya po-svoemu. No sejchas Georgij oblegchenno vzdohnul. Nakonec on polnovlastno voz'met v svoi ruki vedenie vojny bez opaseniya razgnevat' Muhran-batoni i riska poteryat' vazhnuyu pomoshch' knyazej. Goncy skakali v raznye storony s prikazami ot Saakadze i Muhran-batoni. Vokrug shatra tolpilis' aznaury, druzhinniki, opolchency, osobenno nostevcy. Oni po pyatam sledovali za Saakadze, tochno boyas' poteryat' ego. Vozbuzhdenie roslo. Slyshalos' otdalennoe zhuzhzhanie, neterpelivoe postukivanie kopyt. Kto-to vskakival na konya i mchalsya slomya golovu, tochno ot nego zavisel ishod boya. Kto-to na vsem hodu soskakival s konya, slovno prinosil neobychajnoe izvestie. Na samom dele on tol'ko soobshchal o zapasnyh konyah, privyazannyh v zaroslyah u reki Martkobi, ili o zhenshchinah, kotorye raznosili chureki druzhinnikam. Saakadze vo vse vnikal, odinakovo vnimatel'no rassprashival. Vernulis' Dzhandieri i Andronikashvili s lichnymi druzhinami. Vse kahetinskie knyaz'ya mechtali lichno ubit' Verdibega za verolomstvo. Prishli iz Tbilisi amkary Siush i Bezhan s oruzhiem. Prishli ciryul'niki, kostopravy i lekari. Oni soobshchili, chto po prikazu Saakadze udobnye arby dlya ranenyh privedeny iz Saguramo i Digomi i razmeshcheny v glubine lesa. Prishli staruhi-znaharki lechit' rany travami. Prishli molodye zhenshchiny zabotit'sya o pishche. Priskakalo gorijskoe opolchenie, vooruzhennoe kto shashkami, kto kop'yami, a kto prosto dubinoj. Primchalis' na oslikah mal'chiki-fakel'shchiki. Vperedi na mule garceval Ioram, syn Georgiya. Iz Tbilisi po mahatskoj doroge bespreryvno tyanulsya k stanu Saakadze raznyj gorodskoj lyud. Sumerki sgushchalis'. Zapozdalyj luch solnca soskol'znul s potemnevshej vershiny. Kazalos', vozduh natyanut, kak tetiva. Gustoe nebo naleglo na Martkobskuyu ravninu. Lesa pocherneli i tochno pridvinulis' k stanu. Vojsko zhdalo. Druzhinniki probovali oruzhie, podtyagivali podprugi. Oborvalis' veselye vozglasy. Na mig vspomnilis' blizkie, zemlya, projdennaya zhizn'. Na lica legla surovost', i besposhchadnost' uzhe svetilas' v glazah. No neozhidanno Saakadze prikazal vsem na dva chasa lech' otdohnut' okolo svoih konej. A kogda luna poserebrila verhushki piht i grabov, po kolonnam zabegali shorohi. Slovno kamen' s utesa, sorvalsya son. Mig - zvyaknuli stremena, skripnuli sedla; koni, chuya bitvu, neterpelivo zastuchali kopytami. CHerez polyanu pobezhalo nichbisskoe opolchenie i postroilos' za golovnoj kolonnoj. Saakadze, stoya na Dzhambaze, obratilsya k vojsku: - Druz'ya, vernye otechestvu, ya s vami! Pust' v Kartli ne ostanetsya ni odnogo muzha, ni mal'chika, u kogo by v rukah ne sverkala shashka ili kinzhal, obnazhennyj vo imya oskorblennoj rodiny, vo imya porugannyh zhenshchin, unichtozhennyh svyatyn'. YA s vami! Vokrug Saakadze tesnilis' konnye i peshie. V lunnom svete ugrozhayushche nakatyvalas' temnaya massa. Slushali zataiv dyhanie. - ...Gruziny, mne odin ital'yanec rasskazyval... V drevnosti rimskomu voinu nachal'niki prikazyvali: "Odnogo vraga pobezhdat', na dvuh napadat', ot treh zashchishchat'sya, a ot chetyreh bezhat'". Gruziny, vas Georgij Saakadze uchit ne schitat' vragov! Napadat' i pobezhdat'! Za mnoj, voiny! S nami pravda! Pomnite, vragov ne schitat'! - Napadat' i pobezhdat'! - udarili, slovno obval, tysyachi golosov, i podobno chernym razbushevavshimsya volnam, s yarost'yu i proklyatiyami druzhiny brosilis' za Saakadze na persidskie ukrepleniya v Norio. Peshee opolchenie s toporami i kirkami rinulos' k pervoj linii zavalov, neistovo raschishchaya put' konnice. Dato i Givi, vyhvativ klinki i privstav na stremenah, vyrvalis' vpered. Za nimi poneslis' aznaurskie druzhiny. Konnica v szhatom stroyu pereskakivala cherez srublennye i navalennye derev'ya. Rostom kruto povernul napravo i vrezalsya v proseku. "Alla! Alla!" - razdalis' za zavalami gortannye vykriki, i zagrohotali ogromnye kamni, pregrazhdaya podstupy. S vysokogo zavala udarila persidskaya pushka, i raskalennoe yadro, shipya, vrezalos' v opolchenie. Upal ogneborodyj, upali mnogie. Pol'zuyas' zameshatel'stvom, iz temnoty vynyrnuli sarbazy i s krivymi sablyami brosilis' v bitvu. - Vzyat' pushku! - zagremel Georgij i, prishporiv Dzhambaza, ponessya k zavalu. Dabahchi brosili konej i, pereprygivaya cherez ogon', polezli na zaval, ceplyayas' za vetvi i karabkayas' drug na druga. Naprasno Rostom vykrikival vnizu komandu. Dabahchi, ne slushaya, metnulis' k pushke. Odin iz dabahchi, nogoj otpihnuv pushkarya, shvatil za koleso pushku i shvyrnul vniz. - Molodec! - kriknul Saakadze. V shum boya vrezalsya neistovyj prizyv Aga-hana: - La illa il' alla! Mohammet rasul allah! Vzmetnulos' znamya s solncem i l'vom. Gustoj kolonnoj sarbazy brosilis' na ravninu. K hevsuram podskakal Panush. - Brosajtes' vpered! - peredal on prikazanie Saakadze i ponessya dal'she. "Loshari! Loshari!" Hevsurskaya konnica vetrom proneslas' po ravnine i vklinilas' v peshuyu kolonnu Aga-hana. Nachalas' neistovaya secha. Neprivychnyj nochnoj boj seyal v irancah strah. S levogo kraya, nezametno obognuv Norio, vyshli dve shirazskie tysyachi. Prikryvayas' skladkami mestnosti, sarbazy perebegali k lesu, stremyas' zajti v tyl gruzinam. Muhran-batoni podkrutil usy i prishporil konya. - |j, molokososy! Kto iz vas reshitsya rassmeshit' starogo knyazya robost'yu! - I on vynessya iz lesa i vrezalsya v ryady shirazcev. Za nim s krikom posledovali zadetye za zhivoe konniki: - Skoree chert rassmeshit koshku, chem my tebya, batono! Zaskrezhetali klinki. Hrusteli kosti. Tyazhelo dyshali lyudi i koni. Kop'ya lomalis' o shchity, raspleskivaya lunnye bliki. Sarbazy drognuli. No iz-za bugra s krikami "vo imya Ali!" mchalas' na podkreplenie tysyachnaya konnica. I snova zakipela secha. Starik Muhran-batoni rvanulsya na kone v samuyu gushchu shvatki. - |j, molokososy! Kto hochet uksusa?! - i snova zanes klinok. - Batono, vrag hochet! - reveli muhrancy, neistovo rubya sarbazov. Kogda minbasham uzhe kazalos', chto oni tesnyat Muhran-batoni, im v spinu udaril Kvlividze. - |j, kurdyuki, gde u vas lico? - po-persidski rugalsya Kvlividze, rubya naotmash'. Vse smeshalos': stony, svist, kriki, rzhanie, lyazg. Ne tol'ko lyudi - koni gryzli drug druga. Sarbazy pytalis' brosit'sya v les, no Kajhosro shashkami pregradil im put'. Zazhatye v meshke, oni bilis' v odinochku, polzli v ovragi, ceplyalis' za vystupy. Luna poblednela, zastyv nad bitvoj. Nebosklon zadernulsya rozovoj plenkoj. No nikto ne zamechal nastupayushchego utra. Saakadze, potryasaya mechom, napravlyal druzhinu, zorko sledya za dvizheniem vraga. Vnezapno on rvanulsya vpered, za nim Dautbek. No bylo pozdno. Verdibeg vonzil v grud' Nodaru sablyu. Uvidya Saakadze, han skrylsya za spinami sarbazov. Molodoj Kvlividze, ceplyayas' za grivu, svalilsya s konya. Dautbek, podhvativ Nodara i otmahivayas' shashkoj, vyrvalsya iz okruzheniya i poskakal k lesu. - Napadat' i pobezhdat'! - krichal Avtandil, uvlekaya za soboj nostevcev. Vdrug ego glaza zagorelis' gnevom. Pronzennyj sarbaz, padaya, vyrval iz ruk nostevca piku. - CHanchur! - ryavknul Avtandil, podrazhaya otcu. - Tebe chto, na kazhdogo sarbaza po kop'yu nuzhno?! V lesu na razostlannoj burke lezhal Nodar. Otstegnutyj poyas s kinzhalom visel na kuste. Ryadom, raskinuv rukava, valyalsya beshmet. Skvoz' razodrannuyu rubashku lilas' krov'. Staruha morshchinistymi rukami lovko nakladyvala na ranu travy. Papuna, pripodnyav golovu Nodara, sililsya napoit' ranenogo vinom iz glinyanoj chashi. Vokrug Nodara v molchanii stoyali amkary-oruzhejniki, storozhivshie les. Priskakal Kvlividze, izveshchennyj Dautbekom. Soskochiv s konya, Kvlividze ostriem kinzhala razzhal zuby Nodara i vlil chashu vina. Nodar priotkryl glaza i ulybnulsya otcu. Staruha posmotrela na Kvlividze: - Molis' bogu! Molodoj aznaur budet eshche sto let srazhat'sya s nashimi vragami. - Mat', vylechi mne syna, zolotye braslety nadenu na tvoi ruki!.. - Za lechenie gruzinskogo voina ya platy ne beru, - surovo otvetila staruha. Nodar tiho zastonal: - Otec, vrag pobezhden? - Eshche ne sovsem, no uzh begut, a eshche bol'she ostalos' izrublennyh na martkobskoj zemle. - I eto horosho! - sililsya ulybnut'sya Nodar. - Lyudi, otnesite molodogo aznaura v monastyr'! - Kvlividze kolebalsya, no vdrug nagnulsya i ostorozhno poceloval syna v lob. On podoshel k konyu Nodara, privyazannomu k derevu. - Kakoj ty kon', esli takogo voina ne mog sberech'! Tebe ne srazhat'sya, a arbuzy vozit'! Pinach. - I Kvlividze, pogladiv chelku svoego konya, vskochil i pomchalsya k Norio. V grohot vrezalsya shum vody. "Starcy ushchel'ya" Aluda, Umita i Homezura pervye brosilis' s krutogo skata. Za nimi hevsury galopom promchalis' cherez reku Martkobi, vzleteli na skat i, lomaya pletni i vinogradniki, vorvalis' v Norio. Korotkimi udarami shirokih mechej oni rassekali vraga, krosha lyudej vmeste s latami. Kurdy kinulis' navstrechu hevsuram, stolknulis' grud' s grud'yu. Kazhdyj ubityj hevsur vyzyval vostorzhennyj voj. No hevsury, raskliniv kurdov, uzhe ovladeli Norio. Verdibeg, szhatyj s treh storon, brosil glavnye sily k centru. Vsya ravnina potemnela ot nahlynuvshego vojska. Zalpy persidskih pushek bagrovym ognem osvetili les. SHipeli yadra, nosyas' po polyu. Klubilsya porohovoj dym. No gruzinskaya noch' meshala pricelu. Verdibeg voodushevlyal mazanderancev, isfahancev i kurdov. Tochno stado raz座arennyh bykov, navalivalis' sarbazy na gruzin. No Saakadze ne dopustil oprokinut' centr. On na hodu perestroil druzhiny glubokimi kolonnami. Kruto povernuv, Saakadze vnezapno razvernul kolonnu, burej pronessya s tremya liniyami konnyh druzhin i oprokinul pravyj kraj Verdibega. Spasaya polozhenie, Verdibeg oprometchivo rastyanul liniyu vojsk. Splochennaya stena sarbazov razorvalas', obnazhiv centr. Georgij Saakadze s "barsami" stremitel'no kinulsya v bresh', ne davaya Verdibegu somknut' ryady. Gruzinskaya konnica smertel'nym krylom razvernulas' v seredine sarbazov. Rokotali boevye rogi, gremeli truby, bili v barabany. Nad ravninoj podnyalos' znamya Iverii: neistovyj serebryanyj kon'. Saakadze, ne perestavaya rubit' mechom, napravlyal bitvu. Avtandil i Matars na letu lovili prikazaniya Saakadze, vse glubzhe vklinivayas' s nostevcami i nichbiscami v ryady sarbazov. Muhran-batoni s muhrancami pregradil dorogu k begstvu v Kaheti. Sarbazskaya massa to navalivalas' na nego, to pod vspleskom shashek i kinzhalov otskakivala. - Slava bogu, gruziny! My dobralis' do vraga! |to byl golos Trifiliya, vorvavshegosya na kone s obnazhennoj shashkoj vperedi monastyrskogo vojska. Ryadom molodoj monah vysoko vzdymal znamya: na chernom barhate ugrozhayushche sverkal serebryanyj krest. Kajhosro Muhran-batoni vostorzhenno vstretil svyatogo otca, i oni naperegonki kinulis' k sarbazam. Trifilij vspomnil svoyu bujnuyu molodost'. CHto emu Kvatahevskij monastyr'?! CHto emu lis'i razgovory s caryami?! On molod, on chuvstvuet goryachuyu krov' v zhilah! Veter sryvaetsya s shashek... "Est' gde proslavit' imya Hrista", - opravdyval sebya Trifilij, strashnyj v svoem neistovstve: - |-e! Svyatoe voinstvo, chto u vas v rukah - shashki ili svechi?! - Nashimi svechami, svyatoj otec, ved'ma podavitsya! - vzreveli monahi, chernym plamenem vryvayas' v gushchu vragov. Upoennye dolgozhdannoj bitvoj, Dimitrij i Dato kruzhilis' na konyah, uvlekaya Trifiliya s monastyrskim vojskom. Oni vyvorachivali kolonnu sarbazov, kak shkuru medvedya. Dimitrij oblizyval guby, tochno posle krepkogo vina. Matars, sbrosiv povyazku, krichal, chto on vidit oboimi glazami. Dato obvyazal rukoyatku shashki platkom Horeshani. Dautbek bilsya ryadom s Saakadze. |lizbar, Givi i Panush, slovno oderzhimye, nosilis' po polyu, vykrikivaya prikazaniya Saakadze i rubya. Gde-to ryadom slyshalis' ohripshij golos Rostoma i dikij rev dabahchi. Uporno probivalsya Avtandil k Verdibegu. Vot uzhe blizko razvevaetsya sinee abu, vot on razlichaet na krivoj sable biryuzu. Glaza Avtandila i Verdibega vstretilis'. Verdibeg vzdybil konya, vskinul sablyu i zakrichal: - Za otca! - Za otca! - vykriknul Avtandil i, privstav na stremenah, nanes mechom rezkij udar. Verdibeg, vyroniv sablyu, otkinulsya na krup konya. Avtandil spokojno vyter mech o cheprak hanskogo konya. Rev vzmetnulsya i slovno povis v vozduhe. Kachnulas' zheltaya massa. Upalo iranskoe znamya. Pervye oprokinutye sarbazy bezhali cherez promezhutki sobstvennyh kolonn, vnosya haos i uvlekaya za soboj poteryavshee upravlenie vojsko. Sarbazy padali s konej, drugie speshivalis' i otchayanno dralis'. Za dalekimi vinogradnikami slyshalos' hevsurskoe "Lashari! Lashari!" Oglashaya ravninu pobednymi krikami, gruziny presledovali panicheski begushchego vraga. Na vostoke zaalela zarya. CHashechki polevyh cvetov raskrylis' i tyanulis' k nebu, slovno probuzhdayas' ot tyazhelogo sna. Utrennyaya svezhest' legla na okrovavlennuyu ravninu. Grudami lezhali rassechennye voiny, koni, perevernutye povozki. Otrublennaya ruka eshche szhimala klinok. Tupoe zherlo pushki zarylos' v zemlyu. Hevsurskij shchit pridavil kizilbashskuyu shapku. YAstreby kruzhilis' nad izrytoj ravninoj. V Martkobskom monastyre gulko udaril kolokol. Monahi s zastupami spuskalis' na ravninu, izdali kazalos', chernye kryl'ya sklonyayutsya nad pavshimi. Saakadze galopom v容hal na bugor i oglyadel ravninu: nesmetnymi tolpami bezhali sarbazy. Gruzinskaya konnica, razmahivaya klinkami, gnala vraga, ne davaya raspolztis' po lesam. Tyazhelyj gul topota konej potryasal ravninu. Znamya Iverii sverkalo v luchah. Na kol'chugah i klinkah bryzgami razletalos' solnce. Georgij Saakadze, vysoko podnyav mech, rvanulsya vpered na svoem Dzhambaze.

    GLAVA SOROK VTORAYA

Peikar-han neterpelivo brosalsya navstrechu goncam. No vesti byli vse mrachnee. Tushiny pererezali dorogi Kaheti. Put' k granice Irana zakryt Zurabom |ristavi. Stotysyachnoe vojsko razbito v Kartli i rinulos' v Kaheti, smetaya pogranichnye zaslony. Karchi-han i Verdibeg ubity. Aga-han neizvestno gde. Ob etom toroplivo rasskazyvali prorvavshiesya vpered sarbazy. Oni pribyvali tolpami, obodrannye, golodnye. Oni sideli i lezhali u sten hanskogo doma, molchalivye i pokornye. Ryadom valyalis' broshennye piki, hanzhaly. Oprokinutyj alebastrovyj lev s obluplennoj pozolotoj valyalsya pod lestnicej. V bassejne moklo derevyannoe koleso. CHej-to verblyud, podzhav nogi, lezhal na klumbe i ravnodushno zheval rozy. Po Telavi skakali kurdy. Oni speshili k Gomborskim vershinam. Peikar-han metalsya. No vot nakonec podhodit zapozdalaya pomoshch': shirvanskij i gandzhinskij hany s vojskom. Statnye, britogolovye, s sil'nymi zatylkami, oni vselili uverennost' v Peikar-hana. On dazhe reshil vospol'zovat'sya gibel'yu Karchi-hana i Verdibega i proslyt' pobeditelem Nepobedimogo. Hany pospeshili ukrepit' berega Turdo i Alazani. Pereselency iz Irana, sobrannye so vsej Kaheti, vooruzhalis' i razmeshchalis' na podstupah k gorodam i derevnyam. Kahetincy s nenavist'yu sledili za hanami i pereselencami, otnyavshimi u nih luchshie vinogradniki i skot. Noch'yu shurshali kamyshi, propuskaya ploskodonnye lodki. Gruziny podvozili oruzhie i zerno. Pryatalis' v gornyh lesah i peshcherah, ozhidaya Saakadze. SHeptalis': - Georgij Saakadze zovet, pobedu obeshchaet, vsegda slovo derzhal! Idite, lyudi, pod znamya Iverii! Bystrye perehody, stychki na vysotah, storozhevye bashni v ogne - eto prodvigaetsya na sever Kaheti k Ikalto Muhran-batoni, unichtozhaya irancev i rasstavlyaya svoi posty. Na yug po Iori Georgij Saakadze shel na soedinenie s Zurabom |ristavi. Boi ne prekrashchalis'. Dorogi byli useyany trupami lyudej, konej i verblyudov, razlagavshimisya pod yarkim solncem. Trevozhnoe rzhanie, lyazg kopyt i svist nagaek narushali spokojstvie prozrachnoj sinevy, sogretoj zolotymi luchami. Nad golovami voinov chernymi tuchami kruzhilis' ogromnye zhirnye muhi. ZHuzhzhanie zvenelo v ushah nadoedlivym napominaniem o smerti. Druzhinniki zavyazyvali bashlykami rot i, ne perevodya dyhaniya, proskakivali zloveshchee mesto. Dolina Iori byla ochishchena ot sarbazov. Saakadze, boyas' zarazy, perepravil vojsko na levyj bereg. Noch'yu, vblizi Gomborskih vershin, Georgij Saakadze vstretilsya s Zurabom |ristavi. Vspyhnuli kostry. CHistilos' oruzhie, peskom stiralas' vrazheskaya krov'. Gromko pelis' veselye pesni. Zurab rasskazyval Saakadze o bitvah aragvincev o kurdami. "Barsy" okruzhili mestvire. V chest' Martkobskoj pobedy on nashil na svoyu korotkuyu burku tri serebryanyh galuna. On sledoval vsyudu za vojskom Saakadze i v pohodah i na privalah vdohnovlyal druzhinnikov, sravnivaya boevye podvigi Georgiya Saakadze s podvigami drevnih gruzinskih vityazej. I sejchas mestvire razdul guda, i druzhinniki podhvatili: Nad goroj orel letaet, Drug, spustis'-ka k nam! Kak gruzin vino glotaet, Rasskazhi vragam Horosho poet mestvire: Est' ne hochet shah, Vyros na baran'em zhire, V boj polez, ishak. Ot dobychi byl v vostorge Kizilbashskij stan, Barsom naletel Georgij, Drognul Karchi-han. Karchi-kan chihal ot pyli. Smerti ne hotel. SHadiman Baratashvili S gorya pozheltel. Ne zhalel persidskih kopij Skol'zkij Verdibeg, Tol'ko zajcem ot Martkobi Han pustilsya v beg. Ot vraga ostalis' kosti, Slavu boj neset. Mech Georgiya iz Noste Gruziyu spaset. Papuna vnov' napolnil kozhanuyu chashu, navoshchennuyu vnutri. Vino blestelo krasnovatoj penoj. Mestvire vypil, kryaknul i stal nastraivat' guda. "Barsy" razveselilis'. Givi raskrasnelsya ot spora, klyalsya, on tol'ko mechtaet unichtozhit' persov, potom vernetsya v rodnoe Noste i zajmetsya strizhkoj ovec. Pribyl'noe i spokojnoe delo. Papuna podderzhival Givi - i on, Papuna, o strizhke vsyu zhizn' dumal: - Nenavizhu vragov, no po zhivomu cheloveku ne mogu udarit' shashkoj. Poetomu nikogda ne voyuyu. A raz shashka ne zatupela, mozhno eyu brit' ovec. Kvlividze, podtrunivaya nad shashkoj Papuna, sovetoval luchshe davit' vinograd, tozhe spokojnoe delo, a glavnoe, veseloe. Veselyj spor razgoralsya. Dimitrij predlozhil vypit' uzhe razdavlennyj vinograd. On hotel pereubedit' Papuna: razve zhivoj vrag ne luchshee ugoshchenie dlya shashki aznaura? Vdrug glaza Dimitriya rasshirilis', chasha vypala iz ruk, on vskochil. Merno pokachivayas' na verblyude, priblizhalsya ded Dimitriya. Deda soprovozhdali tri vooruzhennyh nostevca. Na vstrevozhennyj vopros Dimitriya, kak dedu udalos' dobrat'sya zhivym, esli sarbazy zmeyami raspolzlis' po vsem tropam, ded vzdohnul: komu nuzhna staraya boroda, dazhe shakaly otbegayut. On, ded, sovsem byl by spokoen, esli by ehal odin. No Rusudan prikazala vzyat' s soboj parnej, i vot iz-za nih on vsyu dorogu ne somknul glaz. Ded vazhno vynul poslanie Rusudan i peredal Georgiyu. No soderzhanie, ochevidno, dedu bylo horosho izvestno. Poka Georgij, otojdya, chital, ded rasskazyval: - V Noste staraya Keto gadala na vode, sobrannoj iz semi istochnikov. Kostochki, izobrazhayushchie sarbazov, poshli na dno, i na poverhnost' vsplyla chernaya sliva. Staraya Keto obradovala Noste: Georgij oderzhit polnuyu pobedu. Rusudan vynula luchshie odezhdy i speshno gotovitsya v dorogu. Horeshani tozhe edet. Za nimi rodnye "barsov" vyvernuli sunduki. Bol'shoj karavan dvizhetsya na Alazani. Poka doedete, ubezhdala Keto, vojna konchitsya. - Staraya Keto molodec! - smeyalsya Dautbek. - Hotya i rebenku sejchas vidno, kto pobedit. Rostom vstrevozhilsya. No, uznav, chto i Miranda edet, poveselel. - I detej vezut, - prodolzhal likovat' ded, - tvoya Daredzhan s Bezhanom tozhe sobiraetsya, - pokosilsya on na volnuyushchegosya |rasti. - Vse edut na verblyudah i arbah, tol'ko nasha Rusudan i Horeshani belyh zherebcov sedlayut. Noste raduetsya horoshim primetam: nakanune Martkobskoj bitvy Fialka, kobyla pradeda Matarsa, ozherebilas'. Zolotistyj zherebenok srazu stal sosat' moloko. Potom na vetke panty, u izgiba Nosturi, seli dve pticy. Kuznec videl. A u babo Salome belaya kurica dvojnoe yajco snesla, - govoril ded, razvyazyvaya hurdzhini. Vokrug stolpilis' "barsy" i aznaury. Ded, skryvaya udovol'stvie, burchal: on ne privyk v tesnote razdavat' podarki. Georgiyu ded protyanul ot Rusudan vojlochnuyu shapochku pod messir, predohranyayushchuyu golovu ot treniya stali. Dimitriyu - shchit, obityj zheltoj kozhej. Avtandilu nadel na sheyu talisman: zasushennuyu lapku udoda v serebryanoj oprave. Vse "barsy" poluchili ot blizkih malen'kie podarki. - Bol'shie sami privezut, - uspokaival ded. Sladosti, prigotovlennye Rusudan i nostevskimi devushkami, Georgij prikazal razdat' druzhinnikam. Deda usadili i predalis' veseloj trapeze, tochno ne bylo pozadi krovavoj sechi i vperedi ne ozhidalas' eshche bol'shaya. Vdrug Zurab vspomnil o podozritel'nyh plennikah. On brosil kozhanuyu chashu na persidskij baraban i vyrugalsya: nesmotrya na palki i raskalennoe zhelezo, cherti uporstvuyut, - oni, mol, tol'ko bednye pastuhi. Georgij velel privesti "chertej". Pristal'no oglyadev ih, Georgij opustilsya na kamen' i, opershis' na zolotuyu sablyu, sprosil, uvereny li oni, chto kogda-nibud' pasli skot. Upav na koleni, oni klyalis': Hristos svidetel' - ih usta izrekayut istinu, pust' milostivyj emir-nizam otpustit bednyh pastuhov v Kartli k stadam. - A chto pasete vy? - sprosil Georgij. - Korov, - progovoril pervyj. - A kakoj porody u tebya korovy? - Raznye, batono. Est' s molokom, est' pustye, byk tozhe est'... - A kakaya osobennost' u kartlijskoj porody? Molchish'? Togda ya tebe skazhu: krepkie nogi, - Georgij prishchurilsya, - a golova kakaya u tvoih korov? "Pastuh", poblednev, molchal. Georgij dobrodushno progovoril: - Korova v Kartli nizkoroslaya, imeet nebol'shuyu golovu, sheyu srednej dliny, malye kopyta. Cvet shersti chashche belovatyj ili krasnovatyj. Na goru vzbiraetsya legko. Zurab zasmeyalsya, druzhinniki podhvatili, i hohot povis nad dolinoj. - A ty chto pasesh'? - sprosil Georgij drugogo. - Ovec, batono. - Ovec? Ochen' horosho! A kakie v tvoem stade ovcy? - Raznye, batono. Est' belovatye, est' krasnovatye. Est' s bol'shoj golovoj, est' s malen'koj. SHei srednej dliny. Na goru vzbirayutsya... - YA tebya ne pro korov sprashivayu, a pro ovec, - pod hohot progovoril Georgij. - Est' s kurdyukami, batono, est' zhirnye... Est' molodye, est' starye. - A kakaya sherst' byvaet u zhirnyh? - Batono, raznaya... Est' krasnovataya, est' belovataya... - Ty, naverno, na knyazya smotrel, kogda ovec pas. Bol'shie ovcy s kurdyukami imeyut sherst' myagkuyu. Ovcy maloj porody sherst' imeyut gladkuyu, no ne sovsem tonkuyu. Soglasen? Dimitrij vdrug pobagrovel. - Daj mne ih, Georgij, na poltora chasa, ya iz ih lic krasnovatye kurdyuki sdelayu. - Uspeesh', Dimitrij... Kto vas syuda podoslal? - grozno kriknul Georgij, stuknuv sablej. - Podozhdi, Dimitrij, pust' Georgij sam im golovy popravit, - uspokaival vnuka ded. "Pastuhi" s uzhasom smotreli na Saakadze i snova povalilis' v nogi. Oni podnevol'nye msahuri, vsegda s knyazem v zamke zhili. Skot tol'ko sverhu videli i na podnosah. CHto knyaz' Andukapar prikazhet, to dolzhny delat'. - A vy chto zdes' delali? - povysil golos Georgij. - Mozhete ne govorit', ya znayu: peredavali svedeniya Peikar-hanu o vojske svoego naroda. Vy pod nagajkoj Andukapara sami prevratilis' v skot. Msahuri valyalis' v nogah, umolyaya o poshchade. - Idite, takih ya ne boyus'. Skazhite knyazyu Andukaparu, chto Saakadze skoro s nim uviditsya. Msahuri, potryasennye, stoyali ne dvigayas'. Vnezapno pervyj razrydalsya: - Primi, velikodushnyj batono, v aznaurskoe vojsko, v boyu dokazhem blagodarnost'. - Primi, batono, k knyazyu bol'she ne vernemsya. - Ne vernetes'? Vashe delo. Mne vy tozhe ne nuzhny. Razve chestnyj druzhinnik zahochet srazhat'sya ryadom s vami? - Batono! Batono! - stonali msahuri. Georgij zadumalsya. - Horosho, segodnya kazhdyj gruzin mozhet prinesti pol'zu svoej zemle. Esli chestno hotite iskupit' svoyu vinu, otpravlyajtes' v Telavi, peredajte Peikar-hanu ot knyazya Andukapara, chto Georgij Saakadze povernul na sever. A noch'yu, kogda my podojdem, proberites' k pogrebu u zapadnoj bashki i podozhgite persidskij poroh. Togda proshchu. Druzhinniki i opolchency odobritel'no peresheptyvalis'. Andukaparovskie msahuri klyalis' otdat' za Saakadze zhizn'. Nautro Saakadze i Zurab vystupili v glub' Kaheti. Poka Saakadze osvobozhdal zapadnuyu Kaheti, Muhran-batoni vybil irancev iz severnoj Kaheti i raspolozhil vojsko Samuhrano u Ikalto. Anta Devdris, poluchiv ukazaniya Saakadze u Bauban-bilik, dvinul gornyh tushin k Alavanskomu polyu. Hevis-beri kahetinskih tushin povel konnicu vdol' tushinskih gor na Lihi i Lopoti. Vskore chetyre vojska obhvatili Kaheti podkovoj. Zurab |ristavi vyvel aragvincev k nizov'yam Iori, zashchishchaya podstupy k Kartli cherez perevaly Karadhunanisskogo hrebta. Anta Devdris shel na shirvanskogo hana, kotoryj zashchishchal Telavi s severa. Razbiv shirvancev, Anta dolzhen byl ochistit' vostochnuyu Kaheti ot iranskih pereselencev. Bujnym potokom rinulas' tushinskaya konnica na Alazani. Vperedi v cheshujchatoj kol'chuge skakal staryj Anta. Ryadom - Iete s boevym znamenem Alami. Za nim - Meti, razmahivaya franguloj s vyrezannym volchonkom na krestoobraznoj rukoyatke*. I na gornyh skakunah v chetyre ryada - tushinskie vityazi. ______________ * Gerb francuzskoj familii Monmoransi: volchonok s podnyatym hvostom. Odin iz Monmoransi - Genrih - uchastvoval v krestovyh pohodah. Gruziny, po slovam istorika Misho (vozmozhno, ispol'zovavshego predaniya), posylali v Ierusalim svoyu druzhinu na pomoshch' krestonoscam. Zahvativ Kvareli, oni somknutym stroem nadvigalis' na derevni severnoj Kaheti, zahvachennye iranskimi vojskami. Otchayannoe soprotivlenie sarbazov tol'ko mnozhilo slavnye pobedy starogo Anta. S yarost'yu vykrikivaya "mest' za Datvia i CHua!", tushiny, smetaya zaslony, vorvalis' v Gremi. Boj nachalsya s pervymi luchami solnca, i uzhe v vechernej mgle pal poslednij izrublennyj sarbaz. Ostaviv v Gremi nebol'shoj otryad dlya ohrany trofeev, gornye tushiny dvinulis' na Belakani, ohvatyvaya Alazanskuyu dolinu s vostoka. Perebravshis' na levyj bereg Alazani u broda Turdo, tushiny brosilis' k ukrepleniyam na poluostrovke i byli osypany tuchej strel. V stremitel'nom natiske vityazi ovladeli krutym beregom i pokazalis' pered Belakani. Rasseyav oshelomlennyj iranskij garnizon, tushiny zahvatili Belakani, zanyali derevni Dzhary i Kaheti, kinulis' na pereselencev i zagnali ih v tryasiny i bolota. Unichtozhaya muzhchin, tushiny pognali tolpy zhenshchin i detej cherez CHari na Ilisu k iranskoj doroge, po kotoroj dva goda nazad shah Abbas ugonyal v Iran narod Kaheti. I za slezy i krov', prolitye togda kahetincami, tushiny sejchas mstili krov'yu i slezami irancev. Oni gnali ih k nizov'yu Alazani cherez Bahchatlu i Mesabruci, prisoedinyaya vse novye tolpy nenavistnyh pereselencev. Soprotivlyayushchiesya sarbazy smetalis', kak solominka uraganom. Kozhanye sumki tushin raspuhli ot otrezannyh kistej. Ordy pereselencev zapolnili tesniny Upadari. Plach, stony, mol'ba potryasali ushchel'e. Na privale nizhe Kurmuha Meti s peredovymi tushinami natknulsya na otryad Papuna. On razyskival Anta dlya peredachi pros'by Georgiya vybit' zasevshego v Zagemi gandzhinskogo hana. Papuna oglyadel obodrannyh i iznurennyh persiyanok i ukoriznenno pokachal golovoj: - |, tushiny, razve Georgij Saakadze s zhenshchinami i det'mi voyuet? Pochemu povozki otnyali? Papuna podnyal huden'kuyu devochku so sputannymi kudryami i chernymi zaplakannymi glazami. Serdce Papuna szhalos', on vspomnil malen'kuyu Tekle: "Brat, moj bol'shoj brat, ne trogaj malen'kih devochek, oni ne vinovaty". Vzyal Papuna pri molchalivom odobrenii Meti iz oboza tri arby, skinul torby s kormom i razmestil v arbah detej. Poshariv v karmanah, Papuna otdal vse abazy i marchili zhenshchinam. Kogda zelenovatyj svet luny zalil upadarskie vershiny, pereselency uzhe byli izgnany v movakanskie stepi. Otsyuda nachalis' vladeniya Irana. Ochistiv vostochnuyu Kaheti ot pereselencev i iranskogo vojska, tushiny povernuli za Anta Devdris na Zagemi. V upornyh bitvah otvoevyvaya derevni i goroda, gornye tushiny proshli Sarylyar, Kyasaman, Karaagach, obratili pod Gibani v begstvo gandzhincev i brosilis' v Zagemi... Posle dvadcatidnevnoj bor'by s shahskimi vojskami i pogoni za begushchim to v odnu, to v druguyu storonu vragom gruziny raspolozhilis' v Lochini, na poslednem privale pered Telavi. Druzhinniki po neskol'ku sutok ne slezali s konej, mnogie padali ot ustalosti. Saakadze ob座avil: "Dve nochi i den' otdyha. Vperedi predstoit boj s prizhatym k Telavi vojskom Peikar-hana". Rassvet. Glubokim snom dyshit loshchina. Tol'ko chasovye, smenyayushchiesya kazhdye dva chasa, chutko prislushivayutsya k shoroham lesa. Dautbek, Dato, Dimitrij, Givi i Papuna vsyu noch' oberegali Lochini ot vnezapnogo napadeniya vraga. - Lozhites', vasha bodrost' bol'she vsego nuzhna, - skazal Saakadze, oglyadyvaya molchalivye storozhevye bashni, s kotoryh spolzal belyj tuman. - Tam, naverno, Muhran-batoni. - Takoj bodrosti davno ne ispytyval, Georgij! Vragov gonim, a?! Skol'ko let tomilis' takim zhelaniem! - I Dautbek hlopnul po rukoyatke shashki. - Duraki druzhinniki, nosy zatykali, razve ot zhivogo vraga ne huzhe padal'yu neset? - vozmutilsya Dimitrij. - Mozhet, i huzhe, no tol'ko ne zamechaem, i koni ne volnuyutsya, - progovoril pod obshchij smeh Givi. Saakadze ne dal uvlech' sebya veselost'yu druzej i prikazal zajti v shater i nemedlenno zasnut'. Ohranu loshchiny do vechera Georgij poruchil Zurabu |ristavi, nakanune podoshedshemu s nizov'ya Iori, gde aragvincev smenili kahetinskie tushiny. Saakadze perekinul cherez sedlo sumku so strelami i v soprovozhdenii |rasti i desyati aragvincev vyehal na ohotu v blizhajshij les. - Uedinilsya, na kone emu luchshe dumaetsya, - skazal Dautbek, rastyagivayas' na burke. - Na kone chelovek v poltora raza umnee, - otvetil Dimitrij, ustraivayas' poudobnee. - Dorogoj Givi, proshu tebya, nikogda ne slezaj v konya, - poshutil Dato. - CHto zh, s detstva mechtal umeret' na kone, - skvoz' son progovoril Givi. Na etot raz nikto ne rassmeyalsya. Papuna tiho vzdohnul. "Barsy" ugadali: Saakadze ehal v glubokoj zadumchivosti, ne zamechaya ni zajcev, shnyryavshih pod nogami konya, ni nasmeshlivo ulybnuvshuyusya emu vsled vz容roshennuyu lisicu, ni olenya, ozadachenno smotrevshego na nego iz zelenoj listvy. Saakadze obdumyval vzyatie Telavi. "Vragov s prihodom shirvancev i gandzhincev opyat' stalo ne menee sta tysyach. Pozadi tozhe ne druzej ostavili, no SHadiman ne dopustit sejchas svoih priverzhencev udarit' nam v spinu. Knyaz' carstvovat' sobiraetsya, znachit, protiv cerkvi ne pojdet. Konechno, osvedomlen o moej besede s katolikosom. Da, horosho vyshlo... Spasibo Trifiliyu: dva goda cerkov' podgotovlyal k moemu vozvrashcheniyu. Teper' skol'ko idet za mnoj? Desyat' tysyach druzhinnikov i narodnoe opolchenie, sem' pod nachalom Muhran-batoni, chetyre s kahetinskimi knyaz'yami i tri u Zuraba. Znachit, dvadcat' chetyre tysyachi. Neploho! Potom tushiny, hevsury i pshavy, tam tozhe ne men'she desyati. O-o, Saakadze, kak ty razbogatel!" Georgij vdrug poveselel. On podkrutil usy i pohlopal po shee Dzhambaza. "V boyu nezachem schitat' vragov, skol'ko dobryj bog poslal, stol'ko i rubit'. No kogda obdumyvaesh' plan, vsegda, kak kupec, lishnee nado nakinut'. Svoih, naprotiv, luchshe umen'shat', mogut opozdat', popast' v zasadu, ili knyaz'ya nadumayut povtorit' Lomta-goru... Vse nado predvidet'... Znachit, u menya s hevsuro-pshavami i tushinami dvadcat' tysyach, a na chetyrnadcat' knyazheskih budu rasschityvat', no ne slishkom. Tak luchshe. No glavnaya moya sila - yarost' naroda". Saakadze osadil konya, prislushalsya. Vzglyanuv na |rasti, on svernul s tropinki v lesnuyu chashchu. |rasti provorno vskarabkalsya na derevo. - Batono, pers skachet, - i natyanul tetivu, no Saakadze ostanovil |rasti. Vsadnik, nahlestyvaya konya, priblizhalsya. "Gonec", - reshil Georgij i napererez vynessya na dorogu. - Stoj! Vzmylennyj zherebec sharahnulsya. Vsadnik v chernom abu pospeshil opustit' zabralo, no Saakadze uspel razglyadet' lico gonca. |to byl vernyj kizilbashi shaha Abbasa, ne raz posylaemyj v Turciyu po tajnym delam. I kizilbashi uznal Saakadze. On vyhvatil shashku, no totchas upal s rassechennoj golovoj. - Obyshchite sobaku! - kriknul Georgij, vkladyvaya mech v nozhny. I na grudi ubitogo |rasti nashel gramotu shaha k Peikar-hanu. Saakadze razvernul svitok. "Allah vsevyshnij, o allah! Vo imya allaha miloserdnogo i milostivogo, rab very shah Abbas" treboval ot Peikar-hana golovy Georgiya Saakadze, treboval okonchatel'no razorit' Kaheti, szhech' do kornej tutovye roshchi, daby navsegda unichtozhit' proizvodstvo shelka, treboval istrebit' kahetincev. Saakadze povernul konya. Plan nastupleniya okonchatel'no sozrel. V polden' gruzinskie druzhiny dvinulis' po trem napravleniyam, okruzhaya telavskie zavaly. Muhran-batoni i Zurab |ristavi zanyali berega Alazani, pregrazhdaya irancam put' v glub' osvobozhdennoj tushinami Kaheti. "Barsy" s boem ovladeli zapadnymi ukrepleniyami Telavi. Saakadze s desyatitysyachnoj konnicej pereshel na pravuyu storonu Turdo. Tri dnya gruzinskoe vojsko brosalos' na pristup Telavi. Tri dnya zvenelo zhelezo i lilas' krov'. Minbashi s sarbazami tesnilis' k gorodu, otstaivaya vtoruyu liniyu ukreplenij. Noch'yu Saakadze otdal prikaz, i tysyachi zazhzhennyh strel pereleteli cherez telavskie steny. Gorod zagorelsya. Bagrovye kluby podymalis' nad domami. Sarbazy metalis' v dymu. Goreli ambary s hlebom i myasom. Ot ognya raskalilsya kamen', pocherneli sady. Hany reshilis', nakonec, prorvat'sya k iranskoj granice. Oni vystroili na krepostnoj stene odinnadcat' mednyh pushek. Odnovremennyj zalp dolzhen byl otbrosit' gruzin ot zapadnyh vorot. Tuda i namerevalis' ustremit'sya hany s sarbazami. No nigde ne mogli najti pravitelya. Vospol'zovavshis' sumatohoj, Peikar-han bezhal cherez potajnoj hod za Turdo, k kamennoj balke. SHirvanskij han, proklinaya pravitelya, stal vo glave vojsk i velel otkryt' krepostnye vorota. S yarostnymi vykrikami, potryasaya znamenami i krivymi sablyami, vysypali tysyachi sarbazov. Onbashi naveli pushki. No vnezapno razdalsya oglushayushchij vzryv. Na vozduh vzletela zapadnaya bashnya, okutyvaya Telavi porohovym dymom. Oblomki kamnej, breven posypalis' na oglushennyh sarbazov. - Pastuhi Andukapara vse zhe nemalo podzharili persov, - zasmeyalsya Saakadze i, podnyav mech, rinulsya vpered. Druzhiny vorvalis' v Telavi. Iranskie vojska pokatilis' na yug, k granice. Medlenno podpolzal rassvet. Pokrasnela voda v Alazani. Koni bez sedokov, vz容roshiv grivy, neslis' po doline. Georgij otpravil Panusha k Anta Devdris s pros'boj zhdat' ego v Gremi. Po doroge k Gremi dvigalsya strannyj karavan. Na treh verblyudah gromozdilis' v bogatyh odezhdah trupy hanov. Na perednem verblyude raskinul okochenevshie ruki mertvyj Aga-han. Mestvire, vossedaya na kone, ukrashennom cvetami i zelen'yu, perechislyal pod zvuki guda zlodeyaniya hanov na gruzinskoj zemle. Vperedi ehal Saakadze. "Barsy", razvevaya znamya Iverii, sledovali za nim. V Gremi Saakadze torzhestvenno vstretilsya s Anta Devdris. Georgij sobral tushin u duba, na kotorom dva goda nazad kachalis' trinadcat' poveshennyh tushinskih vityazej. Georgij podal znak. Druzhinniki, perekinuv verevki, povesili na vetvyah trinadcat' mertvyh hanov. Tushiny, okruzhiv dub, so zloveshchim vostorgom smotreli na poveshennyh. Podnyal Dautbek dve kozhanye chashi, napolnennye krasnym vinom. Anta vynul serebryanuyu monetu i kinzhalom nastrugal v chashu serebro. Saakadze i Anta podnyali chashi. Oni obmenyalis' privetstviyami i do dna vypili vino s serebrom. Tak byl skreplen po tushinskomu obychayu bratskij soyuz polkovodca i hevis-beri. Georgij otyskal glazami mrachnogo tushina. - Ty otomshchen, Gulia, otomshcheny i tysyachi gruzin, prolivshie krov' v dni nashestviya shaha Abbasa. I, podojdya k dubu, Saakadze povesil na sheyu Aga-hana doshchechku i nachertal na nej: "Ne potomu, chto persy, a potomu, chto sobaki". Tushiny, vskinuv franguly, trizhdy vykriknuli voinstvennyj klich... Useivaya trupami lesa, balki i loshchiny, bezhalo iranskoe vojsko. Narod likoval. Zabyv son, den' i noch' mchalis' opolchency s konnicej Saakadze za vragom. Strashnaya secha v tesninah Upadari - i vot zhalkie ostatki groznogo vojska shaha Abbasa ustremilis' k stepyam Movakani. Mnogo poleglo hrabrecov-gruzin, no pavshih sarbazov i hanov ne schest'. Nastal den', kogda v Kaheti ne ostalos' ni odnogo vraga. Vysohnet krov'. Pole bitvy zarastet travoj. Uneset Alazani pokrasnevshie vody. I snova pod zharkim solncem nal'etsya veselym sokom vinograd. Rassteletsya shelk, i po dolinam raznesutsya pesni o slavnyh boyah Georgiya Saakadze. Likuet narod v Alazanskoj doline. Gremyat panduri, buhayut dapi, rokochut duduki. S容halis' rodnye voinov. Na ustroennom iz dosok vozvyshenii, pokrytom kovrami, sidyat Georgij, Muhran-batoni s synov'yami i vnukami. Sidit Zurab |ristavi, ryadom molodye knyaz'ya. Sidyat Anta Devdris, Kvlividze, ded Dimitriya. Na mutaki oblokotilis' Rusudan i Horeshani. Vokrug razmestilis' Aslamaz, Guniya, boevye nachal'niki druzhin i rodnye "barsov". Sami "barsy" ne mogli usidet' i, obnyavshis', vtiskivalis' v gushchu piruyushchih, ugoshchaya vseh, a osobenno krasivyh kahetinok. Penyatsya chashi, nesut celikom zazharennyh na vertelah korov i baranov. Pryanyj par navis nad kostrami. Georgij tochno stryahnul s plech glyby tyazhelyh let. Na gubah torzhestvuyushchaya ulybka. Podpevaya horu, Georgij posovetoval tamade doliny Kvlividze vykatit' nastoyashchee vino. Pod hohot i shutki dabahchi volokli za lapy bujvolinye burdyuki i starye kvevri. Na razostlannye burki padali azarpeshi i rogi. Dolina gudela ot vostorga. Pod容zzhali vse novye arby, dazhe iz dalekih kartlijskih dereven'. Podkruchivaya usy, Muhran-batoni lyubezno podnosil knyagine Horeshani na ostrie dragocennogo kinzhala sochnoe myaso. Horeshani smeyalas': da, ona po rozhdeniyu knyaginya, no cerkov' sdelala ee aznaurkoj. Mirvan Muhran-batoni ozhivlenno besedoval s razodetoj Rusudan. On i Trifilij uprashivali Rusudan pokazat' narodu, kak tancuet ona, zhena Georgiya Saakadze. Rusudan, otkinuv lechaki, chut' ironicheski smotrela na podvypivshih Trifiliya i Mirvana. Vokrug polya vystraivalis' sem'sot druzhinnikov v zemkrelo - dvuhetazhnyj horovod. Nizkoroslye vzbiralis' na plechi vysokih. Obgorelye lica, perevyazannye tryapkami golovy, vpalye glaza, no schastlivyj, veselyj smeh. Sredi voinov - msahuri Andukapara, vzorvavshie v Telavi porohovoj pogreb. Saakadze nagradil ih serebryanymi shashkami. Verhnie tverdo stoyat na plechah u nizhnih. Opustiv ruki, druzhinniki medlenno dvigayutsya krugom. No vot bystree zabili dapi. Plotnee sdvinuvshis', druzhinniki pereplelis' rukami i poneslis', podprygivaya tak sil'no, chto zemlya zadrozhala pod ih nogami. Saakadze oglyanulsya: gde zhe Papuna i |rasti? I obespokoennyj Georgij bystro napravilsya v shater. Papune rasserdilsya. On nigde ne mozhet ukryt'sya ot nazojlivyh "barsov". Ulybnulsya Georgij, s lyubopytstvom rassmatrivaya maski, prigotovlyaemye Papuna i |rasti dlya nochnogo shutovstva. Na burke lezhali uzhe gotovye maski oslov, oskalennyh veprej, lisic, smeyushchihsya obez'yan, konej, vykativshih glaza zajcev i hishchnyh ptic. |rasti osobenno gordilsya maskami svin'i i shakala, pohozhimi na Ismail-hana i Ali-Baindura. Pohvastal i Papuna. On otkinul goluboj platok, i Georgij uvidel masku drakona so svirepymi glazami i krasnymi vyvorochennymi nozdryami. Ryadom lezhal zheltyj tyurban s narisovannym l'vom. V iskazhennoj morde drakona Saakadze bez truda uznal cherty shaha Abbasa. Georgij hohotal, rashvalival masterov, i vdrug obernulsya. V shater prosunulsya chelovek s zheltym vysohshim licom. Na ego hudyh plechah visela gruzinskaya choha. On besstrastno skazal: - Georgij Saakadze, primi podarok ot shaha Abbasa. K nogam Georgiya upal gryaznyj meshok. CHto-to gluho stuknulo. Prishelec ischez. Ego ne pytalis' ostanovit'. V shatre ocepeneli. Saakadze drozhashchimi rukami dernul verevku i otshatnulsya. Posinevshaya golova syna ego, Paata, vyglyanula iz meshka. |rasti upal. Papuna zastyl, szhav masku drakona. Za shatrom bushevali zurna, panduri. Kto-to tanceval, kto-to pel, kto-to krichal: - Gde nash Georgij Saakadze? Gde Velikij Mouravi? - Syuda! Syuda! Slovno okamenevshij, stoyal Saakadze poseredine shatra. Golova Paata s prilipshimi ko lbu volosami kak budto molila o chem-to. Saakadze opustilsya na koleni, emu pomereshchilos' lico CHua. I Georgij, kak togda, otbrosil so lba Paata chernuyu pryad'. Ne otryvayas', smotrel Georgij na lico syna. On vzyal v ruki golovu i pril'nul k zapekshimsya gubam. - Georgij, Georgij! - v shater pochti vbezhal Dautbek. - Vsya dolina zovet tebya... - i, vskriknuv, pokachnulsya. Emu kazalos', on slyshit stuk serdca Georgiya, no eto stuchalo ego, Dautbeka, besstrashnoe serdce. - Gde, gde Georgij?! - slyshalis' kriki. "Nado chto-to skazat'", - dumal Dautbek. - Georgij!.. Dorogoj drug!.. Narod zovet tebya! Saakadze ostorozhno zavernul golovu Paata v goluboj platok i polozhil okolo |rasti. Podojdya k Dautbeku, Georgij blizko zaglyanul drugu v glaza i obeimi rukami povernul k sebe ego lico.